Sunteți pe pagina 1din 380

Textul actuaici versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits ct une nuiu

iraduction literale et complete du texte arabe par le dr./ C Mardrtu, Editions de la


Revuc Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea in
limba

rus Kniga tsiaci i odnoi nori,

Gosudarstvcnnoc

Izdatelstvo

perevod

Hudojcstvcnnoi

arabskogo

M. A. Salief

Literaturi,

Moskva,

1959, i cu traducerca n limba german Tausettd und rine Naehty aus dem
Arabischen ubertragen von Max Henning Druck und Verlagvon Philipp Reclam Jun.,
Lcipzig, 1895.

O MIE I UNA DE
NOPI
Volumul IV
(Nopile 130-228)
Text integral
Traducere i note de Haralambie
Grmescu

ErcPres

Dcsign coperta: Carmen Lucaci


Ilustraii: Ion Manca

2009 Editura Ere Press, pentru prezenta


ediie
Editura Ere Press
Piaa Presei Libere, nr. 1,
sector 1, Bucureti
Tel. /fax: 021. 318. 70. 27, 021. 318. 70. 28
officeQpercpress. ro
comrnzi@ercpress. ro

www. crcprcss. ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
O mic i una de nopi / trad.: Haraiambie Grime$cu. Bucureti:
Ere Press. 200915 voi.
ISBN 978-973-157-712-8
Voi. 4. - 2009. - ISBN 978-973-157-716-6
I. Grimescu, Haraiambie (trad.)
821.411.21-91-34-135.1
398M11.21)

Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene


Redactori: Mihacla Pogonici, Diana Penc
Consilier literar: Mihail Grmescu
DTP: Florin Barnescu
Corector: Corina Gdiu

Dar cnd fu cea de a o sut treizecea noapte


Spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul cel mare
Dandan, care i povestea aceasta sultanului Daul'makan, n
vremea mpresurrii Constantiniei, ncheind pania tnrului Aziz, i urm mai departe povestea, n care Aziz nu
contenete a fi ndeaproape amestecat n toate minuniile
pe care avem s le vedem:

POVESTEA CU DOMNIA DONIA I CU


AHZADE

DIADEM

Dup ce criorul Diadem ascult istorisirea


aceea minunat i auzi ct era de ispititoare
domnia Donia cea atta de plin de taine, i ct
era ea de ncrcat de harurile frumuseii, i ce
iscusit era la meteugul nchipuiturilor pe mtase
i al chindiselilor, fu cuprins, pe clip pe dat, de o
patim care ncepu s-i munceasc inima pn
peste fire. i hotr s fac totul ca s ajung la ea.
Aa c l lu cu el pe tnrul Aziz, de care nu
mai vroia s se despart, ncalec iari pe cal i
porni ndrt ctre cetatea printelui su, sultanul
Soleiman-ah, stpnul de la Cetatea-Verde i de
la munii Ispahanului.
Cel dinti lucru pe care l facu fu acela de a
pune la ndemna prietenului su Aziz o cas tare
frumoas, din care nimica s nu lipseasc. i dup
ce se ncredina astfel c Aziz are tot ce putea s-i
fie pe plac, se ntoarse la saraiul sultanului, ttnesu, i dete ruga s se ncuie n iatacul su,
nemaivrnd s vad pe nimeni i plngnd
ptima. C lucrurile pe care le auzim ne tulbur
tot atta ct i cele pe care le vedem ori le trim.
Cnd sultanul Soleiman-ah, ttne-su, l vzu
n starea aceea, atta de schimbat la chip, pricepu

Diadem avea suprare n suflet, i necazuri. Aa c


l ntreb:
Ce ai, o, copilul meu, de te-ai schimbat aa la
chip i eti atta de mhnit?
Atunci beizade Diadem i povesti c este
ndrgostit de Sett-Donia, cu patim ndrgostit de
ea, fr s-o Pi vzut-o vreodat, doar numai
auzindu-1 pe Aziz cum i-a zugrvit umbletul
vrjitor, ochii, desvririle-i i iscu- sina-i
minunat de a nchipui flori i jivine.
La spusele acestea, sultanul Soleiman-ah
rmase pn peste poate de nuc i i spuse fiului
su:
Copilul meu, Insulele acelea ale Camforului i
Cletarului sunt o ar tare deprtat; i, mcar c
Sett- Donia o fi o domni minunat, aici, n
cetatea noastr, i n saraiul mamei tale, nu ducem
lips de fete falnice i nici de roabe nurlii de pe tot
pmntul. Aa c intr la iatacurile femeilor, o,
copilul meu, i alege-le pe toate cte i-or plcea
dintre cele cinci sute de roabe frumoase ca nite
lune. i dac, dup toat alegerea, niciuna dintre
femeile de acolo nu va izbuti s-i plac, am s-i
aduc de soie o fat dintre fetele sultanilor din
rile megiee; i i fgduiesc c are s fie cu
mult mai frumoas i mai miastr dect chiar
Sett-Donia!
El rspunse:
-Tat, nu-mi doresc s-o am de soie dect pe
domnia Don ia, chiar pe aceea care tie atta de
bine s zugrveasc gazele pe atlazuri. Ea mi
trebuie, neabtut; de nu, las i ar, i prieteni, i
cas, i am s m omor din pricina ei!
Atunci ttne-su vzu c era primejdios s-i
stea mpotriv i i spuse:
Dac-i aa, fiul meu, aibi oleac de rbdare, s
am vreme s trimit o solie la sultanul din Insulele

cap mpria roat, dup ce i pustiesc toate


olaturile cu o oaste atta de mare ct,
desfaurndu-se, s ajung cu fruntea la Insulele
Camforului i Cletarului, pe cnd coada nc s-i
mai fie dincoace de munii Ispahanului, hotarele
mpriei mele!
Rostind acestea, sultanul trimise s fie adus
prietenul lui Diadem, tnrul negustor Aziz, i i
spuse:
Cunoti drumul care duce la Insulele Camforului
i Cletarului?
El rspunse:
l cunosc!
Sultanul spuse:
Tare a dori s-1 nsoeti pn acolo pe
vizirul meu cel mare, pe care am s-1 trimit la
sultanul de pe acele meleaguri.
Aziz rspunse:
Ascult i m supun, o, sultane al vremilor!
Atunci sultanul Soleiman-ah chem s vin
vizirul
su cel mare i i spuse:
Descurc treaba fiului meu precum vei socoti tu
potrivit; da pentru aceasta va trebui s te duci la
Insulele Camforului i Cletarului s-o ceri pe fata
sultanului de soie pentru Diadem.
Iar vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere,
n vreme ce beizade Diadem, ros de nerbdare, se
nchise n iatacul lui, procitind stihurile poetului
despre chinurile dragostei:

Ah, ntrebai i noaptea! S v


spun Ea chinul meu i-al
sufletului dor Aleanul
murmurnd ncet pe strun,
Tristeea care plnge-ncetior!
Ah, ntrebai i noaptea! V va

Sunt singur pe pmnt, dei-i


fierbinte, Ah, inima-mi, i plin de
dorini! Ca o femeie-s, ce nu
poate prinde Lumina unei rodnice
semini.
i rmase pe gnduri toac noaptea, nevrnd
nici s mnnce, nici s doarm.
Ci, de cum se lumin de ziu, sultanul, printele
su, se grbi a veni s-1 vad, i gsi c era nc i
mai galben la chip dect n ajun i c era i mai
schimbat; atunci, ca s-1 aline i s-1 fac s aib
rbdare, porunci s se zoreasc pregtirile de
plecare ale lui Aziz i ale vizirului, i nu uit s-i
ncarce cu daruri bogate pentru sultanul de la
Insulele Camforului i Cletarului i pentru toi cei
din preajma lui. i numaidect pornir la drum.
i drumeir ei, i drumeir, zile i nopi, pn
ce ajunser n faa Insulelor Camforului i
Cletarului. Atunci i aezar corturile pe rmurile
unei ape mari; iar vizirul trimise un olcar s-1
vesteasc pe sultan de sosirea lor. i nici nu ajunse
nc ziua la amurgul ei, c i i vzur venind n
ntmpinarea lor pe dregtorii i emirii sultanului,
care numaidect se puser la poruncile lor, dup
salamalecuri i dup urrile de bun venit, i i
nsoir pn la saraiul sultanului.
Atunci Aziz i vizirul intrar n sarai i se
nfaiar ntre minile sultanului i i nmnar
darurile de la stpnul lor Soleiman-ah; iar el le
mulumi, spunndu-le:
Le primesc cu toat inima, prietenete, pe
capul i n ochii mei!
i numaidect Aziz i vizirul, cumu-i datina, se
temenir i rmaser cinci zile n sarai, s se
odihneasc de ostenelile cltoriei.
Ci n dimineaa celei de a cincea zile, vizirul se

cuviincios, ateptnd rspunsul.


Cnd auzi vorbele vizirului, sultanul rmase di
ntr-odat tare ngrijorat i i ls fruntea n jos, i,
ncurcat cu totul i ngndurat, ezu aa ndelung,
netiind cum s ntorlocheze un rspuns pentru
trimisul preaputernicu- lui sultan de la CetateaVerde i munii Ispahanului.
ntruct el tia, din alte mprejurri, ct de sil i
era fiic-sii de cstorie, i c cererea sultanului
avea s fie nfruntat cu mare suprare, ca i toate
cele ce-i mai fuseser fcute de ctre emirii cei
mai de frunte de prin criile nvecinate i din toate
prile pmntului de jur mprejur.
Pn la urm sultanul sfri ridicndu-i capul
i, fcnd semn cpeteniei de hadmbi s se
apropie i spuse:
Du-te numaidect la stpna ta Sett-Donia, du-i
temenelile vizirului i pecheurile pe care ni le-a
adus, i spune-i ntocmai toc ce ai auzit acuma din gura
lui.
i hadmbul srut pmntul dintre minile
sultanului i pieri.
Peste un ceas, se ntoarse, i avea nasul alungit
pn la picioare; i i spuse sultanului:
O, doamne al veacurilor i al vremurilor, m-am
nfaiat dinaintea stpnei melc Sett-Donia; da
nici nu am apucat bine s-i ngn cererea domniei
sale vizirului, c ochii i s-au i umplut de mnie, i
s-a i sculat din jilul ci, i a i nfacat un
buzdugan, i s-a repezit la mine s-mi sfarme
capul. i atunci zorii s fug ct mai sprinten; ci ea
se inu dup mine pe toate uile, ipnd:
Dac tatl meu vrea, peste capul meu, s m sileasc s m mrit, s tie bine c soul meu nu
are s aib vreme s-mi vad chipul dezvelit: l
omor cu chiar mna mea, i m omor i eu pe
urm!

lumineaz de ziu i, cum era sfioas, nu vroi s lungeasc


mai mult istorisitul n noaptea accea.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i mia noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, la vorbele


acestea ale cpeteniei de hadmbi, sultanul,
printele domniei Donia, spuse ctre vizir i ctre
Aziz:
Ai auzit i voi cu urechile voastre. Ducei-i,
aadar, temenelile mele sultanului Soleiman-ah i
povestii-i cum a fost, artndu-i ce sil dovedete
fata mea fa de mriti. i Allah ajute-v s
rzbatei la ara voastr n tihn deplin!
Atunci vizirul i Aziz, vznd urmarea pguboas
a soliei lor, grbir a se ntoarce la Cetatea-Verde,
s-i povesteasc sultanului Soleiman-ah ceea ce
auziser.
La tirea aceea, sultanul fu cuprins de o mnie
mare i vroi s dea pe dat porunc emirilor i
ajutoarelor sale s strng otile i s plece s
npdeasc pmnturile din Insulele Camforului i
Cletarului.
Ci vizirul ceru ngduin s vorbeasc i zise:
O, Mria Ta, nu se cade s faci aa, ntruct
chiar c vina nu este a tatlui, ci a fetei, i
mpotrivirea nu vine dect numai de la ea. i
ttne-su nsui este tot atta de necjit ca noi
toi. i de altminteri i-am artat ce vorbe
nprasnice i-a spus ca ceauului de hadmbi
nfricoat!
Dup ce l ascult pe vizirul su, sultanul
Soleiman- ah i dete dreptate i rmase tare ru
speriat pentru fiul su de rzbunarea domniei. i
i zise n sinei: Chiar de le-a npdi ara i a

art adevrul adevrat. Ci criorul Diadem,


departe de a se dezndjdui, i spuse cu un glas
hotrt printelui su:
O, printe al meu, nu cumva s crezi c am s
las lucrurile aa: jur dinaintea lui Allah! Sett-Donia
va fi soia mea, sau eu nu voi mai fi Diadem, fiul
tu! Cu primejdia vieii, tot am s rzbat pn la
ea!
Sultanul spuse:
i cum vei face?
El rspunse:
Am s m duc n chip de negustor!
Sultanul spuse:
Dac-i aa, ia-i cu tine pe vizir i pe Aziz!
i numaidect porunci s se cumpere de o sut
de mii de dinari mrfuri scumpe, pe care i le drui,
ba porunci s se deerte i legturile cu odoare
cuprinse prin toate dulapurile sale. i i dete o sut
de mii de dinari de aur, i cai, i cmile, i catri, i
corturi falnice cptuite cu mtase de culori
minunate.
Atunci Diadem srut minile printelui su, i
i puse hainele de drum, i se duse la maic-sa, i
i srut minile; i maic-sa i dete o sut de mii
de dinari i plnse din belug i chem asupra lui
binecuvntarea lui Allah i nl urri pentru
mulumit sufletului lui i pentru ntoarcerea lui cu
bine la ai si. i cele cinci sute de femei din sarai
ncepur i ele s plng pe ruptele, nconjurnd-o
pe mama lui Diadem, i uitndu-se la el, tcute, cu
jind i cu alean. Ci Diadem iei pe dat din iatacul
maic-sii i lu pe prietenul su Aziz i pe btrnul
vizir i dete porunca de plecare. i cum Aziz
plngea, i spuse:
Pentru ce plngi, trate Aziz?
El i spuse:
Fratele meu, simt limpede c nu mai pot s m

maic-mea cnd nu arc s m vad cu negustorii?


Diadem spuse:
- Fii linitit, Azize! Ai s te ntorci n ara ta de
ndat ce va vroi Allah, dup ce are s ne
nlesneasc mijloacele de a rzbate la inta
noastr.
i pornir la drum.
Nu contenir, aadar, a drumei, n tovria
vizirului cel nelept care, spre a-i veseli i a-1 face
pe Diadem s aib rbdare, le istorisea poveti
minunate. Iar Aziz, la fel, i procitea lui Diadem
stihuri desvrite i ticluia cntece pline de
frumusei despre frigurile dragostei i despre
ndrgostii precum acestea, dintr-o sumedenie
de multe altele:

Iat, prieteni, pe ce ci nebune M


duce dorul, i cum m supune,
Cum mintea toat mi-o
copilrete i viaa mi-o cuprinde
ca-ntr-un clete! Ah, tu, cea dup
care plng te-nvie n sufletu-mi
a nopii nesomnie, Iar zorii zilei,
cnd pe cer rsar, Din dorul meu
se-aprind i ard cu jar. Ah, oare
cnd, dup att alean, Ajunge-voi
la dulcele liman?
Or, dup o lun de cltorit, ajunser la cetatea
de scaun din Insulele Camforului i Cletarului i,
intrnd n sukul cel marc al negustorilor, Diadem i
simi cum i se uureaz povara gndurilor, iar nite
zvcnete vesele i bucurar inima. Desclecar,
dup sfatul lui Aziz, la hanul cel mare i nchiriar
numai pentru ei toate capanele de la catul de jos i
toate odile ae sus, pn cnd vizirul avea s Ic
nchirieze vreo cas n cetate. i rnduir n capane
legturile lor cu mrfuri i, dup ce se odihnir
patru zile la han, se duser s le spun bun-ntlni

M gndesc la un lucru pe care se cere s-1


facem nainte de orice i far de care nu avem s
putem niciodat s rzbim la elul rvnit.
Ei rspunser:
Suntem gata s te ascultm, cci btrnii sunt
rodnici la povee, mai cu seam cnd au trecut, ca
tine, prin multe daraveli.
El spuse:
Socoata mea este c, n loc s lsm mrfurile
ncuiate la han, unde muteriii nu pot s le vad,
s deschidem pentru tine, ahzade Diadem, ca
negustor ce te afli, o prvlie mare chiar n sukul
de mtsuri. i vei sta chiar tu la intrarea n
prvlie s vinzi i s deterni marfa, pe cnd Aziz
va rmne n fundul prvliei spre a-i aduce
vigurile i a le desface. i, n felul acesta, cum tu
eti desvrit de frumos, i cum nici Aziz nu este
mai prejos, n puin vreme prvlia arc s fie cea
mai cu dever din tot sukul.
i Diadem rspunse:
Socoata este minunat!
i, mbrcat cum era n caftanul lui frumos de
negustor bogat, intr n sukul cel mare de
mtsuri, urmat de Aziz, de vizir i de toate slugile
sale.
Cnd l vzur pe Diadem trecnd, negustorii din
suk rmaser uluii cu totul de frumuseea lui i
ncetar s mai ia aminte la muteriii lor; iar cei
care tiau la viguri rmaser cu foarfecele n sus!
iar cei care cumprau i uitar de cumprturi. i
toi deodat se ntrebau: Oare nu cumva, din
ntmplare, portarul Raduan 1 , cel care ine cheile
de la grdinile cerului, o fi uitat deschise porile,
de-o fi cobort astfel pe pmnt flcul acesta
ceresc?"
Iar alii gemeau la trecerea lui:
Ya Allah! frumoi mai sunt ngerii ti!

Ajungnd n inima sukului, ntrebar n ce loc se


afl eicul cel mare al negustorilor, i se ndreptar
ctre prvlia ce le fu grabnic artat. Cnd
ajunser acolo, toi cei ce edeau jos se ridicar n
cinstea lor, gndind: Btrnul acesta preacinstit
va s fie tatl celor doi flci aa de frumoi!"
Iar vizirul, dup salamalecuri, ntreb:
O, negustorilor, care dintre voi este eicul cel
mare peste suk?
Ei rspunser:
Iact-l!
i vizirul se uit la negustorul ce-i fusese artat,
i vzu c era un btrn voinic, cu barba alb, cu
nfiarea falnic i cu chipul zmbitor, care
numaidect zori a le face cinstirile prvliei sale,
cu urri de bun venit prieteneti, i care i pofti s
ad jos pe chilim lng el i le spuse:
Stau gata s v vin n ajutor cu orice vei dori!
Atunci vizirul spuse:
O, eicule plin de bun-cuviin, iact c de ani
i ani eu, cu aceti doi copii, strbat ceti i
meleaguri spre a-i duce s vad neamuri felurite,
s-i nv a vinde i a cumpra i a trage dobnd
din obiceiuri i din datinele noroadelor. i cu acest
rost venim s ne aezm aici pentru o bucat de
vreme; anume pentru ca bieii mei s-i bucure
privirile de toate lucrurile frumoase din cetatea
aceasta i s nvee de la cei care o locuiesc
dulceaa manierelor elegante i politeea. Aa c
te-am ruga s ne ajui a lua cu chirie o prvlie
ncptoare, cu vad bun, spre a ne deterne acolo
mrfurile din ara noastr ndeprtat.
La vorbele acestea, starostele sukului rspunse:
De bun seam! sunt tare bucuros s v
mulumesc.
i se ntoarse nspre flci, ca s-i vad mai
bine, i,

ai flcilor, iar aleanul lui se abtea mai degrab


ctre dertul copilandrilor dect ctre cel al
codanelor; c-i era cu mult mai la inim acriul
dect zahariul.
Cuget, aadar, n sinei: Mrire i slav
Aceluia carele i-a zmislit i i-a plmdit, i carele
dintr-un lut far de via a ntrupat asemenea
frumusei!" i se scul i i sluji el nsui, mai cu
srg dect i-ar fi slujit un rob pe stpnii lui, i se
puse ntru totul la poruncile lor. i grbi a-i lua pe
tustrei i a-i duce s vad prvliile de nchiriat, i,
pn la urm, le alese una chiar n dricul sukului.
Prvlia aceea era cea mai frumoas dintre toate,
cea mai luminoas, cea mai larg i cea mai bine
aezat la vedere; era ispitit zidit, mpodobit cu
tejghele lucrate din lemn meterit i cu nite rafturi
frumos rnduite, unul de filde, altul de abanos,
altul de cletar; iar ulia dimprejur era bine
mturat i bine stropit; i, noaptea, paznicul
sukului edea mai cu drag la ua ci. Iar eicul,
numaidect dup ce se tocmi preul, i nmn
vizirului cheile de la prvlie, spunndu-i:
- Fac Allah din ea o prvlie nfloritoare i binecuvntat, sub semnele de noroc ale zilei acesteia
de albea, n minile copiilor ti!
Atunci vizirul puse s fie crate i rnduite n
prvlie mrfurile cefe scumpe, zarpalcle cele
frumoase i toate odoarele cele far de pre care
fuseser scoase din dulapurile sultanului Soleimanah. i, odat isprvit treaba, i duse pe cei doi
flci s rac o scald la hamma- mul ce se afla la
civa pai de acolo, aproape de poarta cea mare a
sukului, hammam vestit pentru curenia lui i
pentru marmurele lui sclipitoare i unde se intra
suind cinci trepte pe care se aflau nirai frumos
papucii de lemn.
Cei doi prieteni, isprvindu-i repede scldatul,
nu mai vroir s atepte pn s isprveasc i

cel btrn al sukului, care atepta pe trepte


mptimit ieirea lor de la hammam. Or, scldatul
dedese i mai mult strlucire frumuseii lor, i mai
mult frgezime chipului lor; i...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i doua noapte


Spuse:

Or, scldatul dedese nc i mai mult strlucire


frumuseii lor, i mai mult frgezime chipului lor;
iar btrnul i asemuia, n sufletul su, cu doi
cpriori sprinteni i jucui. i vzu ce rumeni se
fcuser la obraji, i cum li se nneguraser ochii
cei negri, i cum li se luminase faa; i se fcuser
ispititori ca dou ramuri smluite de poamele lor
sau ca dou lune ca laptele i dulci; i cuget la
stihurile poetului:

Cnd doar de-i ating mna n treact,


cteodat, Fptura mea ntreag tresarenfiorat, Iar simurile-mi toate i pierd
senina pace Doar la aceast scurt
atingere - ce-aface De i-a vedea-ntreg
trupul, n care se mbin Dulci limpezimi de
ape cu aur de lumin?
Aa c se duse dinaintea lor i le spuse:
Copii, fie-v priincioas scalda! i Allah s nu v
lipseasc nicicnd de ea i s vi-o mprospteze n
veci!
Iar Diadem rspunse dup deprinderea lui cea
mai rpitoare si cu o mldiere desvrit de ispitit
n glas:
Am fi rvnit s mprtim cu tine desfatarca

naintea lui, deschizndu-i calea, i luar drumul


spre prvlia lor.
Or, cum mereeau ei aa naintea lui, btrnul
eic lu seama ce nurlie le era clctura i cum li
se legnau oldurile sub caftane i cum le
zvcneau la fiecare pas. Atunci nu mai izbuti s-i
nfrne avnturile, i ochii-i scprar, i ncepu s
gfie i s pufneasc, i prociti stihurile acestea
cu tlcuri rsucite:

Nici o mirare nu-i c, dintre


forme, Cele ce m vrjesc ca un
descnt (Orict de grele-arfi, dearft enorme), Cele rotunde sunt
n primul rnd. Cci de priveti,
sus, venicele sfere Ce senvrtesc in slvi, strlucitoare, i
tot ce e rotund: numai mistere
ifieamt sunt, i vraj, i
micare...
Cnd auzir stihurile acestea, cei doi flciandri
nici gnd s le ghiceasc tlcul i s priceap
prdlnicia btrnului eic! Dimpotriv! socotir a
dibaci n clc o laud subire adus lor, i rmaser
tare micai, i i mulumir, i vroir cu toat
strnicia s se ntoarc la hammam cu el spre a-i
face o bucurie, de vreme ce aa ceva era cea mai
mare dovad de prietenie. i btrnul sukului,
dup cteva fandoseli ismenite, se nduplec,
scprnd ele chef n sufletul lui, i lu mpreun
cu ei drumul ndrt la hammam.
Cnd intrar, vizirul, care se tergea ntr-o sal
lturalnic, i zri; i, vzndu-1 pe eic, le iei
nainte i veni la havuzul din mijloc, unde se
opriser, i l pofti clduros pe eic s intre n sala
lui; ci btrnul nu vroi nicidecum, spuse el, s
ntreac msura prilejuindu-se de atta buntate,
mai cu seam c ahzade Diadem i Aziz l ineau

Rmnnd singuri, Aziz i Diadem l dezbrcar


pe preacinstitul eic i se dezbrcar i ei cu totul
i ncepur s-1 spele cu spor, n vreme ce el i
strecura nspre ei, de dedesubt, priviri hoeti; pe
urm Diadem se jur c numai lui i se cdea
cinstea de a-1 spuni, iar Aziz se jur c lui nu-i
mai rmnea dect bucuria de a turna apa peste el
cu un lighena de aram. i, ntre ei doi, btrnul
eic se socotea mutat n rai.
i nu contenir s-1 tot spele aa, spunindu-1
i cl- tindu-1 cu ap, dect numai odat cu
venirea vizirului peste ei, spre ciuda amarnic a
btrnului eic. Atunci ei l zvntar cu prosoape
calde, pe urm cu prosoape rcoroase i
nmiresmate, i l mbrcar i l poftir s ad pe
podin, unde i aduser sorbeturi cu musc i cu ap
de trandafiri.
Atunci eicul se prefcu a lua aminte la
tifasuiala vizirului, da de fapt nu avea gnd i
privire dect pentru cei doi flci, care alergau
ncolo i ncoace, zariri, spre a-1 sluji. i, cum
vizirul i facea urrile ndtinate de dup scald, el
rspunse:
Ce binecuvntare a intrat odat cu voi n cetatea
noastr! i ce bucurie-i sosirea voastr!
i le prociti stihurile acestea:

Colnicele, cnd i-au vzut


venind, Au nverzit. Iar veteda
cmpie A tresrit i-a nflorit
zmbind. i oameni i pmnt,
cu bucurie, Strigarntmpinndu-i: Bun-venit! i
bun pace! i prietenie!"
i tustrei i mulumir pentru prca-aleasa-i buncuvi- in; iar el le rspunse:
La toi hrzeasc-v Allah viaa cea mai dulce,
i ape- re-i de deochi, o, strlucite negustor, pe

i de sntate! C, o, preacinstitule eic, nu-i aa


c apa este adevratul bun al vieii pe lumea
aceasta, iar ham- mamu-i un popas al desftrilor?
eicul sukului spuse:
Hotrt, pe Allah! i cte stihuri minunate le-a
strnit poeilor cei mari hammamul! Au nu tii
cumva asemenea stihuri?
Diadem, cel dinti, sri:
Dac tiu? Ia ascultai la astea:

O, hammam tu, via


dulce, Vis vrjit, i dor! O,
hammam, prin tine curge
Vremea-n sprinten zbor! Ah,
c nu pot, in mrea Vraja
ta s mn, O, hammam,
ntreaga via S m ii la
sn! Raiul tot, pe lng tine,
Pare-un biet ungher! Iad deai fi, mi-ar fi mai bine-n Iadul
tu s pier!
Dup ce prociti Diadem stihurile acestea, Aziz
strig:
tiu i eu nite stihuri despre
hammam. eicul sukului spuse:
Bucur-ne cu dulceaa
lor! i Aziz prociti cntat:

iMcasu-acesta - care-a prins pe


pietre A pietrei floare - prin
cldura lui Prea-fi-ar gur-a
iadului, cu vetre De flcri mari,
cu aburi alb-verzui, De n-ai
gusta ndat-n dulcea-i scald
Desfturi ce te-nvluie-n fiori,
De n-ai vedea-n mijlocu-i laolalt
Attea lune i atia sori!

Dup ce i isprvi stihurile, Aziz ezu jos lng


Diadem. Atunci starostele sukului rmase minunat
pn peste poate de gingia, de harul lor, i
strig:
- Pe Allah! voi ai izbutit s logodii n voi darul
graiului cu frumuseea! ngduii-mi acuma s v
spun i eu cteva stihuri desftate, ori mai bine s
vi le cnt, ntruct numai cntecul poate s le
sporeasc i mai mult frumuseea hangurilor!
i starostele sukului i propti palma n obraz,
nchise ochii pe jumtate, ncepu s-i legene
capul, i cnt cu alean:

Foc de hammam, rii-i via f-a ta


cldur; O, focule, n trup ne torni
trii, Iar inimile noastre le-nmldii i le
alini de toate cte-ndur! Hammam!
O, aburi calzi, havtize-n rou, Lucinde
marmuri, susur de izvor, Sli
adumbrite, musc aromitor,
nmiresmate trupuri - m-nchin vou!
Hammam, tu arzi de-un foc ce ni-i
balsam, Nestins mereu, strlucitor
mereu, i adumbrit mereu de-un abur
greu, Ca inima i dorul meu,
hammam!
Pe urm se uit la cei doi flci, i ls sufletul
s rtceasc o vreme prin grdina frumuseii lor
i, strnit, prociti stihurile acestea anume pentru
ei:

M duc la ei i, nc de la
prag, Vd ochiul zmbitor i
chipul drag. i m desft cu
dulcele huzur Al ospeiei lor
far cusur. Ah, inima lor, foc
prjoli tor! Au cum s nu fiu
rob la nurii lor?

peste poate de vrjii i de minunai de miestria


eicu- lui. nct i mulumir cu prisosin i, cum se
lsa seara, l nsoir pn la ua hammamului i,
mcar c el strui ndelung pe lng ei ca s-i fac
a primi poftirea la un osp n casa lui, ei i cerur
iertciune i, lundu-i r- mas-bun, plecar, pe
cnd btrnul eic rmase pironit s se mai uite
dup ei.
Se ntoarser aadar la hanul lor, unde mncar
i bur i dormir cu toii ntr-o mulumire
deplin, pn dimineaa. Atunci se scular, i
tcur splrile ndtinate i i ndeplinir
datorina rugciunii; pe urm, cnd porile sukului
se deschiser, plecar la prvlia lor, pe care o
deschiser ntia oar.
Or, slujitorii rnduiser prvlia precum se cade,
c erau pricepui, i o mbrcaser cu perdele de
atlaz, i atcrnuser la locul cuvenit dou chilimuri
mprteti, care puteau s preuiasc Piccarc cte
o mie de dinari, i dou perne mrginite cu horbote
i chindisite cu aur, care puteau s preuiasc
fiecare cte o sut de dinari. Iar pe rafturile de
filde, de abanos i de cletar erau rnduite frumos
mrfurile cele scumpe i odoarele far de pre.
Atunci Diadem ezu jos pe unul dintre chilimuri,
Aziz pe cellalt, iar vizirul se aez la mijloc, ntre
ei, chiar n inima prvliei; iar slugile se rnduir
mprejur, dndu-i ghes care mai de care s le
ndeplineasc poruncile.
nct n curnd toi locuitorii auzir povestinduse despre prvlia aceea minunat, i muteriii
ncepur s curg din toate prile, anume spre a-i
primi trguielile din mna flcului acela pe care l
chema Diadem, i a crui faim de frumusee facea
s se suceasc toate capetele i s zboare toate
minile. La rndul su, vizirul, ncredinndu-se c
negustoria merge de minune, i po- vui nc o
dat pe Diadem i pe Aziz s nu-i dezlege limba i

care Diadem, nevznd s se vesteasc ceva din


partea domniei Donia, ncepu s-i piard
rbdarea, ba chiar a se lsa cuprins de dezndejde
ntr-atta c-i pierdu i somnul, pn ce, ntr-o zi,
pe cnd sporovia despre necazurile lui cu
prietenul su Aziz, pe dinaintea prvliei lor...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i treia noapte


Spuse:

ntr-o zi, pe cnd sporovia n tinda prvliei lor


despre necazurile lui cu prietenul su Aziz, o
femeie btrn, nvluit falnic ntr-un vl marc de
mtase neagr, tocmai trecea prin suk; iar luarca-i
aminte nu zbovi a se opri asupra prvliei
minunate i a frumuseii tnrului negustor care
edea jos pe chilim.
i fu cuprins de o atare tulburare, nct se
nmuie toat. Pe urm i lipi privirile de flcu i
cuget n sinei: Hotrt c acesta nu e om, ci
vreun nger ori vreun sultan din vreo ar de vis."
Atunci pi spre prvlie i se temeni dinaintea
tnrului negustor, care i rspunse la temenea i,
la semnele pe care i le facea Aziz din fundul
prvliei, se ridic n cinstea ei i i zmbi cu
zmbetul lui cel mai ispititor. Pe urm o pofti s
ad jos pe chilim, i ezu i el lng ea i ncepu
s-i fac vnt cu vnturarul lui pn ce ea se odihni
pe deplin n rcoarea prvliei.
Atunci btrna i spuse lui Diadem:
- Copilul meu, o, tu, care ngemnezi toate
desvririle i toate gingiile, eti din ara
aceasta?
Iar Diadem, cu glsuirea lui dulce, i curat, i

Pe Allah! o, stpn a mea, niciodat pn


astzi nu am mai pus piciorul prin aceste locuri
unde am venit cu gndul de a m desfata privindule. i, spre a-mi umple o parte din vreme, vnd i
cumpr.
Btrna spuse:
Binevenit fie oaspetele cel plin de nuri al cetii
noastre! i ce fel de mrfuri ai adus cu tine de prin
cele ri ndeprtate? Arat-mi-le s vd ce ai mai
frumos, ntruct frumosul cheam frumuseea!
Diadem rmase tare micat de vorbele ei alese
i i zmbi spre a-i mulumi i spuse:
Nu am n prvlia mea dect lucruri care pot si plac, ntruct sunt vrednice de fete de sultani i
de ha- nme ca tine!
Btrna spuse:
Tocmai c vroiam s trguiesc vreo zarpa mai
frumoas, de-o rochie, pentru domnia Donia, fata
sultanului nostru ahraman.
Cnd auzi rostindu-sc numele celei de care era
atta de ndrgostit, Diadem nu-i mai putu stpni
tulburarea i strig la Aziz:
Aziz, adu-mi repede ce-i mai frumos i mai
scump printre mrfurile noastre!
Atunci Aziz deschise un dulap durat n zid i n
care nu se afla dect numai o legtur cu marfa,
da ce marfa! estura care o nfur, mpodobit
cu ciucuri de aur, era dintr-o catifea de am pe
care jucau, uoare i colorate, nchipuituri de flori
i de psri, iar n mijlocul lor un elefant ce dnuia
beat. i din toat legtura aceea se revrsa o
mirosn care aiurea sufletul. Aziz i-o aduse lui
Diadem, care o desfcu i scoase din ea zarpaua ce
se afla acolo i care fusese potrivit anume ca s
nu se poat lucra din ea dect numai o rochie
hrzit
vreunei
hurii
ori
vreunei
domnie
fermecate. Ci a o zugrvi, ori a nirui nestematele

ar fi putut s-o fac, n stihuri bine rostuite. Trebuie


s fi preuit pe puin o sut de mii de dinari de aur.
Atunci Diadem deternu zarpaua ncetior
dinaintea btrnei, care nu mai tia la ce s se uite
dintru-nti - la frumuseea esturii ori la chipul
rpitor cu ochi negri al flcului. i tot uitndu-se
aa la nurii tineri ai negustorului, i simi carnea
cea btrn cum se nfierbnt i armurii-i cum se
zbat pojarnici, i o cuprinse o poft amarnic s se
scarpine acolo unde o mnca.
Aadar, cnd izbuti s vorbeasc, i spuse lui
Diadem, uitndu-se la el cu nite ochi uzi de alean:
Zarpaua-i cum se cuvine. Ct se cade s-i
pltesc pe ea?
El rspunse, temenindu-se:
Sunt pltit mai mult dect mi se cade, cu
bucuria de a te fi cunoscut!
Atunci btrna se minun:
O, copile minunat, fericit femeia care poate s
se culce la snul tu i s-i nlnuie mijlocul cu
braele ei! Da unde sunt femeile care s fie
vrednice de tine? Din parte-mi, eu nu tiu dect
numai una pe pmnt! Spune-mi, o, tinere cprior,
care i este numele?
EI rspunse:
M cheam Diadem!
Atunci btrna spuse:
Pi acesta-i un nume care nu se d dect la fiii
de sultani! Cum poate s se cheme un negustor
Cunun- de-mprat?
La vorbele acestea, Aziz, care pn atunci nu
crcnise o vorb, sri la vreme ca s-1 scoat pe
prietenul su din ncurctur. i-i rspunse
btrnei:
Este singurul copil la prini, iar prinii si l iubesc atta de mult, nct au inut s-i dea un nume
cum se d la fiii de sultani!
Ea spuse:

sultan, pe Diadem i l-ar alege! Ei bine, o, Diadem!


s tii c de acuma nainte btrna de mine este
roaba ta! i Allah st martor pentru credina mea
fa de tine! n curnd ai s vezi ce are s fac ea
pentru tine. i ocro- teasc-te Allah i fereasc-te
de necazuri i de deochiul pguboilor!
Pe urm lu legtura cu zarpaua cea scump i
plec.
i ajunse, nc tulburat cu totul, la Sett-Donia,
pe care o alptase cnd era copil i creia i inea
loc de mam. i, intrnd, inea sub bra legtura,
cu (alnicie. Atunci Donia o ntreb:
O, doic, ce mi mai aduci? Ia d s vd!
Btrna rspunse:
O, stpn a mea, Sett-Donia, ia i te uit!
i desfcu zarpaua dintr-odat. Atunci Donia,
fericit de tot i cu bucuria n ochi, strig:
Neneaca mea a bun, oh, ce rochie frumoas!
Asta nu e zarpa din ara noastr!
Btrna spuse:
Hotrt, e frumoas! Da atunci ce-ai mai spune
dac l-ai vedea pe negustorul cel tnr care mi-a
druit-o pentru tine? Ya Allah! ce frumos e! de
vin-i numai portarul Raduan, care a uitat s
nchid poarta raiului, de l-a lsat s coboare aa
ca s bucure sufletul muritorilor! O, stpn, tare
mi-a rvni s-1 vd pe flcul acela luminos cum
adoarme pe snii ti i...
Ci Donia strig:
A, doic, destul! Cum de cutezi s-mi vorbeti
de un brbat, i ce fumuri i-au ntunecat minile?
A, s taci! i d-mi zarpaua ceea, s-o pipi i s-o
vd mai de aproape!
i lu zarpaua i ncepu s-o mngie i s-o
potriveasc pe ea, ntorcndu-se nspre doic-sa,
care i spuse:
Stpn, eti frumoas aa, da cu ct mai de

Ci Sett-Donia ip:
A, doic afurisit, manc viclean! s nu mai
spui nimic! Da s te duci la negustorul acela i s-1
ntrebi dac are vreo dorin de rvnit ori vreun
hatr de cerut; i numaidect sultanul, printele
meu, are s-1 mulumeasc!
Btrna zmbi a rde i spuse, fcnd cu ochiul:
O dorin? pe Allah! cred i eu! Cine n-are o
dorin?
i se scul n graba mare i dete fuga la prvlia
lui Diadem.
Cnd o vzu venind, Diadem simi cum inima lui,
de bucurie, i ia zborul, i o lu pe btrn de
mn i o pofti s ad jos lng el, i porunci s i
se aduc sorbeturi i zumaricale. Atunci btrna i
spuse:
i aduc vestea cea bun! Stpna mea Donia i
trimite temeneaua ei i i spune: Cu venirea ta,
ne-ai cinstit cetatea i ne-ai luminat-o. Iar dac ai
vreun dor de dorit, rostete-l!"
La vorbele acestea, Diadem se bucur pn
peste poate, i pieptul i se umfl de mulumire i
de voioie, i gndi n sufletul su: Treaba s-a
fcut!"
i i spuse btrnei:
Nu am dect un jind: acela ca tu s faci s
ajung la Sett-Donia o scrisoare pe care am s i-o
scriu, i s-mi aduci rspunsul!
Ea rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci Diadem strig ctre Aziz:
D-mi climrul de aram, hrtia i calamul!
i, dup ce Aziz i le aduse, scrise scrisoarea
aceasta, n stihuri frumos ntocmite:

Scrisoarea ce-fi trimit, preanalto, i-aduce daruri i

nti e focul
din
luntruCare
neincetat m arde;
mi,
Al doilea este iubirea, Cu
chinul de a-ifi departe;
Al treilea rni-e viaa
nsi. Ca i statornicia
ei; Al patrulea este
aleanul Din care mi-am
fcut temei; Al cincilea
este ndejdea C ochiimi se vor veseli; Al
aselea e rugmintea:
S m atepi, sau tu s
Pe urm, n josul scrisorii, puse, n chip de
isclitur:

Aceste rnduri au fost scrise


De robul unui dor-blestem.
Usat durerii la cherem,
De cel ce-n ochii ti senchise, De negustorul
Diadem.
Pe urm mai citi o dat scrisoarea, o zvnt cu
nisip, o strnse, o pecetlui i o nmna btrnei,
strecurn- du-i n mn o pung plin cu o mie de
dinari, pentru buntatea ci. i btrna, dup ce
nl urri pentru izbnd, se ntoarse n graba
mare la stpn-sa, care o ntreb:
Ei bine, ncneaca mea cea bun, spune-mi ce a
cerut negustorul, ca s m duc numaidect s-1
rog pe tatl meu s-1 mulumeasc!
Btrna spuse:
Chiar c nu tiu, o, stpn, ce cere, ntruct
iact o scrisoare care habar nu am ce cuprinde.
i i nmna scrisoarea.
Dup ce lu tire de cele ce cuprindea cartea,
domnia Donia ip:

A, precupe far de obraz! Cum de cuteaz el


s-i ridice ochii pn Ia mine?
i, de mnie, se btu cu palmele peste obraji i
zise:
Am s pun s fie spnzurat mielul la chiar ua
prvliei lui!
Atunci btrna, cu un chip nevinovat, ntreb:
Da ce-o fi atta de nfricotor n scrisoarea aceea?
Nu cumva negustorul o fi cernd vreun pre
nemsurat pentru zarpaua cu pricina?
Ea spuse:
Pcatele lui! nu c vorba dect de drgosteal i
de patim!
Btrna rspunse:
Chiar c-i mare ndrzneal; nct s-ar prea
cdea, o, stpn, s-i dai rspuns neobrzatului,
artndu-i ce-1 pate dac mai cuteaz ceva!
Ea spuse:
Da! ci mi-e fric s nu-1 fac i mai ndrzne cu
aceasta!
Btrna rspunse:
Ba nu l-ai face dect s-i vin n
mini! Atunci Sett-Donia spuse:
D-mi climrul i calamul!
i scrise stihurile acestea ticluite:

Eti orb i-i faci nluci! Vrei pn la


stele S-ajungi, de parc-arfi putut
vreodat Un muritor s suie-n cer
la ele i printre atrii nopii s
strbat! Ci, ca s-i deschid ochii
iat: jur Pe cel ce te-a fcut un
vierme-alfirii i-a izvodit i astrele-n
azur, Neintinate-n slava nemuririi:
De vei mai cuteza s-mi scrii
cndva. Voi da porunc s te
rstigneasc Pe-un arbor
blestemat, iar moartea ta Drept
pild ticloilor slujeasc!

Pe urm, dup ce pecetlui scrisoarea, i-o nmn


btrnei; iar btrna dete fuga numaidect s i-o
duc lui I )iadem, care scpra de nerbdare. i
Diadem, dup ce i mulumi btrnei, deschise
scrisoarea i, de cum o strbtu, fu cuprins de o
mhnire nemrginit i i spuse cu jale btrnei:
M amenin cu moartea, ci eu nu m tem de
moarte, cci viaa mi este cu mult mai grea. i, cu
primejdia de a muri, vreau s rspund!
Btrna spuse:
Pe viaa ta, care mi este scump! vreau s te
ajut din toate puterile mele i s mpart cu tine
toate primejdiile! Aa c scrie-i scrisoarea i d-mio!
Atunci Diadem strig la Aziz:
D-i preabunei noastre maici o mic de dinari! i
s ne punem credina n Allah cel Atotputernic!
i scrise pe hrtie stihurile urmtoare:

Deci visul meu din orice


sear Ea mi-l amenin cu
moarte. Nu tie tnra
fecioar C numai moartea
face parte De-a pcii fr
moarte ar, i nici c tot ce
se-nftoar St-n mna
nesmintitei Soarte. Au mila
ei n-ar fi cu cale S-ncline
mai ales spre cei Al cror
dor muiat n jale E ctre
astfel de femei Ce nu sentin-n neagra vale. Iar cei
de rnd nu dau ocoale Spre
ne-ntinatul lor stiubei? O,
biete doruri ale mele, S nu
mai nzuii nimic! Lsai-mi
inima-n zbrele, S se
sfreasc pic cu pic!

Zbranicele peste ele i peste


visul meu calic! Dar tu, cu inimati de piatr, S nu crezi c-am s
tac nfrnt Ori am s-atept supus
s-mi ard Zadarnic dorul pe
pmnt! Mai bine-n jalea-mi
idolatr Dintr-un mormnt mioiface vatr. S nu mai fiu aa
cum sunt!
i, cu lacrimile n ochi, i nmna btrnei
scrisoarea, spunndu-i:
-Te scim degeaba, vai! simt limpede c nu mi
mai rmne dect s mor!
Ea i spuse:
Las ncolo presimirile astea mohorte i calpe,
i uit-te la tine, o, flcu frumos! Au nu eti tu
chiar soarele? i nu este ea luna? i cum ai vrea ca
eu, care mi-am trit toat viaa esnd la iele
iubirii, s nu tiu cum s mperechez frumuseile
voastre? Aa c linitete-i grijile care te bntuie!
n curnd am s-i aduc veti de bucurie!
i, cu asemenea vorbe, l ls...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i patra noapte


Spuse:
...i, cu asemenea vorbe, l ls i, dup ce
ascunse scrisoarea n pletele ei, se duse la
stpn-sa. Intr la ea i i srut mna, far a
rosti o vorb. Da pe urm spuse:
Fata mea mult-iubit, prul meu btrn s-a
despletit i nu mai am putere s-1 mpletesc.

ie, vreuneia dintre roabele tale s vin i s m


pieptene.
Ci Sett-Donia se mpotrivi:
Ncncaca mea bun, am s te pieptn chiar eu,
treab pe care i tu de attea ori ai facut-o cu mine.
i domnia Donia desfcu pletele albe ale doicii
sale i se pregti s-o pieptene; i tot atunci rvaul
lunec jos |>e chilim.
Atunci Sett-Donia, nedumerit, vroi s-1 ridice,
da btrna strig:
Fata mea, d-mi hrtia aceea! Pesemne c s-o fi
prins n prul meu, la tnrul negustor. Dau fuga
s i-o dau ndrt!
Ci Donia se grbi s-o desfac i s citeasc cele
cuprinse n ea; i i ncrunt sprncenele i ip:
A, doic ticloas, sta-i nc unul dintre iretlicurile tale! Da cine mi l-o fi trimis pe pacostea i
pe neobrzatul cela de negustor, i de pe ce
pmnt cuteaz el s vin aa pn la mine? i eu,
Sett-Donia, cum s m nduplec a m uita la un
astfel de brbat care nu este nici de cinul, nici de
via mea? A, neneac, nu i-am spus eu c
obraznicul are s se obrzniceasc i mai tare?
Btrna spuse:
Chiar c e cu adevrat un eitan! Iar cutezana
lui este o cutezan din iad! Ci, o, copila i stpna
mea, scrie-i pentru cea din urm oar, i m pun
cheza c are s se supun voinei tale! De nu, s
fie dat morii, i eu odat cu el!
Numaidect domnia Donia lu calamul i nirui
vorbele acestea stihuite:

Smintitule, au tot nu tii


C-n aburul clin juru-i
joac Primejdia de-a nu
mai fi?
Nu tii c-s ape care-

Ar vrea s calce-ttn
muritor, El se va fi topi, pe
dat? Tu cugei s te-inali,
in zbor,
IM stele-n cer, cnd lumea
toat, De-ar pune mn
lng mn, Tot n-ar
rzbate-n slvi vreodat?
Cutezi, cu inima-i pgn,
S-mbrifezi, fie fi-n vis,
Vreo hurie - s-i faci
cadn?
la bine-aminte ce i-am zis!
Altminteri, croncnind a
moarte, Asupra-i, ca dintr-un
abis,
Cu negre aripi, de departe Veni-vor
corbu-n stol, mereu, Peste
mormntul tu s poarte Al
spaimei duh, rotind din greu!
Pe urm, dup ce mpturi i pecetlui hrtia, i-o
n- mn btrnei care, a doua zi, dis-de-diminea,
zori a da fuga s i-o duc lui Diadem.
La citirea acelor vorbe atta de aspre, Diadem
pricepu c niciodat ndejdea nu mai avea de ce
s-i nvioreze inima i, ntorcndu-sc ctre Aziz,
spuse:
Frate Aziz, spune-mi, acuma ce s fac? Nu mai
am har ndeajuns ca s-i mai scriu un rspuns
hotrtor!
Aziz spuse:
Am s ncerc eu n locul i n numele tu!
Diadem spuse:

Ah, izbvete-mi inima de dor, Din


pulberea mhnirii m dezleag.
Tu taina mi-o cunoti9 al crei
foc Luntrurile-mi arde. tii
prea bine Cruzimea celei ce,
orict m rog, Orict o chem,
m-alung de la sine.
Vreau fruntea s-mi ridic, in ochiunchis, Dar nu mai scap din valul ce
m soarbe, n care m scufund cantr-un abis n snul dezndejdii
mele oarbe.
Curajul meu, Printe, s-a sfrit.
Rvnesc mereu iubirea ei zadarnic.
O, nemiloaso, tu, cu pr cernit,
Crezi tu c i-este ceru-att de
darnic,
ntr-al Ursitei oamenilor crug intru-nfruntarea crncenei Npaste,
De-ipLice s-l tot chinui ca pe rug
Pe cel ce pururi va s te adaste?
Pricepe> dar: e-un suflet
nenfrnt, Ce numai pentru
tine-ntia oar A prsit i
tat, i pmnt i cas, i
prieteni dragi, i ar!
Pc urm Aziz i ntinse lui Diadem hrtia pe care
iniruise alctuirea aceea de stihuri. Iar Diadem,
dup ce prociti stihurile, spre a le preui sunetul,
se mrturisi mulumit de ntocmirea lor i i spuse
lui Aziz:
E desvrit!
i i nmn btrnei doici scrisoarea, iar doica
dete fuga s-o duc Doniei.

pricina tuturor njosirilor pe care le ndur! A,


cotoroan a necazurilor! nu vreau s te mai vd n
ochii mei! Iei iute de aici, ori pun s i se fac
trupul ferfeni sub bicele robilor! vi eu nsmi am
s-i zdrobesc oasele sub clciele mele!
Atunci btrna doic iei sprinten, ntruct
Donia chiar c da s cheme robii; i grbi a se duce
s-i povesteasc nenorocul la cei doi prieteni i s
se pun sub ocrotirea lor.
La tirile acelea, Diadem rmase tare mohort i
i spuse btrnei, alintnd-o cu gingie pe brbie:
Pe Allah! o, maic a noastr, simt c la ceasul
de acum mi se ndoiesc mhnirile, cnd te vd cum
nduri aa urmrile greelii mele!
Ci ea rspunse:
Fii linitit, fiul meu, c sunt departe de a m da
btut, ntruct nu are s se spun nicicnd c a
fi fost, mcar o dat n viaa mea, nenstarc s
mperechez nite ndrgostii! Iar greutatea de
acuma m strnete i mai mult s m slujesc de
toat isteciunea mea spre a te ajuta s rzbeti la
captul aleanurilor tale!
Atunci Diadem ntreb:
Ci spune-mi, ntr-un sfrit, o, maic a noastr,
care-i pricina ce-a mpins-o pe Sett-Donia s capete
asemenea sil de toi brbaii?
Btrna spuse:
Este un vis pe care 1-a avut!
El se minun:
Un vis, numai att?
Ea spuse:
Att! Iact-l!
ntr-o noapte, pe cnd dormea, domnia Donia
vzu n vis un psrar care i ntindea mrejele ntrun lumini, i care, dup ce presrase boabe de
gru jur mprejur, pe pmnt, s-a ndeprtat i s-a
aciuat la pnd, ateptndu-i norocul.

Or, n curnd, din coatc colurile pdurii i


deter ghes psrile i se abtur asupra mrejelor.
i, printre toate psrile care ciuguleau boabele de
gru, erau i doi porumbei, o porumbi cu
brbtuul ei. i brbtuul, tot ciugulind, da din
cnd n cnd cte o roat mprejurul soiei lui, far
a lua scama la laurile care l pndeau; aa c, la
una din rotirile acelea, piciorul i se prinse n
ochiurile laului, care se strnser i se nclcir i
l nhar. Iar psrile, speriate de btile lui de
aripi, i luar zborul cu larm.
Ci porumbia ls ncolo hrana mprtiat i,
far team, nu avu alt grij dect s-i
slobozeasc soul. i cu ciocul i cu capul se trudi
aa de iscusit, nct des- trm laul i, pn la
urm, l slobozi pe brbtuul ei cel nechibzuit, mai
nainte ca psrarul s aib vreme s vin i s-1
nface. i porumbia i lu zborul cu brbtuul
ei, facu un ocol prin vzduh, spre a se ntoarce
iari s ciuguleasc boabele din jurul laurilor.
i iari brbtuul ncepu s se roteasc
mprejurul porumbiei, care, dndu-se ndrt spre
a se feri de giugiulelile lui necurmate, se apropie
prea tare, din nebgare de scam, de lauri, n
care se prinse i ca la rn- du-i. Atunci brbtuul,
departe de a se ngriji de soarta tovarei lui, i
lu zborul cu bti de aripi, laolalt cu toate
psrile, i l ls astfel pe psrar s pun mna
pe prins, care fu sugrumat pe loc!
Din visul acela, care a umplut-o de tulburare,
domnia Donia s-a deteptat scldat n lacrimi i
m-a chemat ca s-mi povesteasc, tremurnd,
vedenia ei, i a ncheiat strignd:
Toi brbaii sunt la fel, iar oamenii trebuie s
fie mai ri dect jivinele: o femeie nu are nimic
bun de ndjduit de la nesimirea lor! nct m jur
dinaintea lui Allah c niciodat nu am s ndur

brbaii sunt ca porumbelul acela miel, i c nu


toate femeile sunt ca biata i credincioasa lui
soie?
Ea rspunse:
Nimic din toate cte i-am spus nu a mai putut so nduplece; i triete singuratic, bucurndu-se
numai de frumuseea ei.
Diadem spuse:
O, maic a mea, m rog ie, trebuie oricum, cu
primejdia de a muri, s-o vd, fie mcar numai o
dat, i s-mi umplu sufletul barem cu o privire dea ei! O, btrn binecuvntat, fa asta pentru
mine, izvodind vreun tertip din nelepciunea ta cea
rodnic!
Atunci btrna spuse:
Afl, o, lumin a ochilor mei, c n dosul saraiului n care slluiete domnia Donia se afl o
grdin, anume numai pentru preumblrile ei, i
unde ca vine numai o dat pe lun, nsoit de
slujitoarele sale; i numai cu mare grij, spre a se
feri de privirile trectorilor, intr acolo printr-o
poart tainic. Or, chiar peste o sptmn este
tocmai ziua de preumblare a domniei. i chiar cu
am s vin s-i slujesc de cluz i s te pun fa
cu fptur iubit. i sunt ncredinat c atunci, cu
toate nazurile ci, dup ce domnia are s te vad o
dat mcar, nu va putea dect s fie biruit de
frumuseea ta: c dragostea este un dar de la Allah
i vine cnd vrea el!
Atunci Diadem rsufl oleac mai cu uurare i i
mulumi btrnei i o pofti, de vreme ce nu mai
putea s se nfieze dinaintea stpne-sii, s
primeasc gzduire n casa lui. i nchise prvlia;
i tustrei luar calea ctre cas.
Pe drum, Diadem se ntoarse spre Aziz i i
spuse:
Frate Aziz, cum eu nu voi mai avea rgaz s merg la

i despre visul domniei i despre grdina n care ar


urma s ncerce a o ntlni. i i ceru sfat asupra
faptului.
Atunci vizirul cuget o bun bucat de vreme,
pe urm slt capul i spuse:
Am gsit dezlegarea! S mergem mai nti la
grdin, ca s cercetm bine locurile.
i o ls pe btrn acas i porni pe dat,
mpreun cu Diadem i cu Aziz, ctre grdina
domniei. Cnd ajunser acolo, l vzur, eznd
jos la poart, pe btrnul paznic, dinaintea cruia
se temenir, i care le rspunse la temenele.
Atunci vizirul, nainte de orice, ncepu cu a-i
strecura n mn btrnului o sut de dinari,
spunndu-i:
Cinstite taic, tare am dori s intrm s ne
rcorim sufletul n grdina aceasta frumoas i s
mncm oleac ntre florile ei, pe malul apei! C
suntem nite strini care cutm pretutindeni
locuri frumoase de care s ne desfatm!
Atunci btrnul lu galbenii i spuse:
Intrai, dar, oaspei ai mei, i simii-v n voie
i ateptai-m pn ce dau fuga s aduc cele de
trebuin pentru mncare.
i le dete drumul s intre n grdin, iar el se
duse la suk s cumpere de-ale gurii, i se ntoarse
repede cu un berbec fript i cu zumaricale. i
ezur roi roat pe malul unui izvor, i mncar
pe sturate. Atunci vizirul i spuse paznicului:
O, eicule, saraiul de colea de dinaintea noastr
pare a fi ntr-o stare destul de proast. Pentru ce
nu pui s fie dres?
Atunci paznicul oft:
Pe Allah! saraiul acela este al domniei Donia,
care mai degrab l-ar lsa s se nruiasc de tot,
dect s se ngrijeasc de el: triete prea sihastr
ca s mai ia aminte la asemenea treburi.

Mare pcar e, o, cinstite eic! barem catul de jos


s-ar cdea s fie oleac vruit, mcar pentru ochii
ti. Dac vrei, am s pltesc eu toate cheltuielile
cerute.
Paznicul spuse:
Allah s te aud!
Vizirul spuse:
Ia de colea o sut de dinari pentru osteneal, i
du-te de caut nite zidari, precum i un zugrav
priceput la gingia zugrvit urii.
Atunci paznicul zori s se duc dup zidari i
zugrav, crora vizirul le dete poruncile cuvenite.
Aa c, odat sala cea marc de la catul de jos bine
tencuit i bine vruit, zugravul se apuc de
treab i, urmnd poruncile vizirului, zugrvi o
pdure i, n inima pdurii, nite lauri ntinse n
care era prins un porumbel ce btea din aripi. i
dup ce isprvi, vizirul i spuse:
Zugrvete acuma de cealalt parte acelai
lucru, da nchipuind un porumbel brbtu care
vine s-o slo- bozeasc pe soia lui i care atunci
este prins de psrar i omort, jertfa a
credincioiei lui.
i zugravul zugrvi privelitea cu pricina; pe
urm, rspltit cu mrinimie, plec.
Atunci vizirul i cei doi flci i paznicul ezur
jos o vreme ca s judece mai bine miestria i
culorile zugrviturii. Ci Diadem, cu toate acestea,
era trist; i se uita la zugr- vitur pierdut n
gnduri; pe urm i spuse lui Aziz:
Li M. A. Salic, naintea acestor versuri, Aziz mai spune dou
citate: lot ce au spus ndrgostiii despre-ale dragostei suspine i eu
am suspinat, pierzitndu-mi toi ce-a fost brbie-n mine. far cnd cu
lacrimile mele vei vrea s-i stmperi lunga sete. S ftii c eu am mri
de lacrimi toi nsetaii s se-mbete. Iar cnd vei vrea s vezi ce face al
dragostclorferestreu Cu-ndrgostiii. s iei seama atta doar: la trupul
meu.
Pe urm vrs un potop de lacrimi i spuse urmtoarele
stihuri: Acela care nu iubete gat mldios fi ochi pojarnic
1

Ibn-Sina n scrieri grele


Despre boli i despre
leacuri Spune c-ntre
multe cele, ncercat de
mii de veacuri, Leac
iubirii, cnd suspin, E
doar cntul de lute Pe
sub poale de grdina
i-ntre cupele bute. Eu
urmai ce scrie-n carte.
Vfr/, nimica nu se-alese.
Atunci Diadem i spuse lui Aziz: - Poetul poate c
are dreptate. Da tare mai e greu cnd voina i s-a
dus! 1
i crede-a ti ce-i bucuria in viaa - se inhala-amarnk.
Un rost inalt cuprinde-n sine iubirea, minunat - i-l tic
Numai acela dintre oameni care-n iubire se sfie.
Allah, s nu m lai vreodat neiubitor pentru iubire,
S nu-mi rpeti nicicnd nesomnul celpliu de-amara-ifericire!
i-ncercai, s scap de moarte,
Alte dragoste, mai dese.
Nu-i bun leacu-ti, mi se parc.
Ibn-Sinat o pacoste-i!
Leacul dragostei amare
Doar o noua dragoste-i!

La M. A. Salic, aici se continua astfel:


Iar cnd Aziz i-a ncheiat dc procitit stihurile, Tadj-al-Muluk
(Diadem) s-a minunat ct dc frumos le rostise Aziz i a strigat:
Mi-ai risipit o parte din griji!" Iar vizirul a spus: Celor din
vremurile de demult le-au fost date multe care i minuneaz pe
cei ce le ascult." Daci i-a venit n minte ceva dc felul acesta,
fa-m s ascult ce-i aminteti din acari stihuri duioase i
dealungcte tifasuiala noastr", a spus Tadj-al-Muluk. i vizirul a
ngnat un cntec i a procitit:
Crezusem cndva c iubirea poate s fie cumprat Fie cu darurile
scumpe, fie cu-o fa minunat. i socoteam. srac de mine.
c n-ar fi greu de dobndit, Mcar ca inimi mult alese de
dorul ei s-au prpdit. Ci iat c nu-i druiete celui
ndrgostit vreun ghes Cu darurile ei preascumpe doar dup
ce fi l-a ales. i-arunci aflai c nu se poate s-o dobndeti cu
viclenii, i sub aripile tristeii trist capul mi-l adpostii. i
cuibul dragostei drept cas alesu-mi-l-am de atunci, i-acolomi trec eu dimineaa i seara iari, ceasuri lungi."
!

Pe urm se ridicar i se temenir dinaintea


btrnului paznic i se ntoarser acas, unde o
gsir pe btrna doic.
Or, cum sptmna se scursese, Sett-Donia vroi,
dup obiceiul ci, s-i fac plimbarea prin grdin.
Dar atunci simi ct de mult i lipsea btrna doic,
i se mohor, i i cercet purtarea, i i dete
seama c fusese lipsit de omenie fa de aceea
care i inuse loc de mam; i pe dat trimise un
rob la suk i un alt rob pe la toate prietenele
neneaci, ca s-o caute i s-o aduc ndrt. i
taman atunci, dup ce i dedese lui Diadem toate
poveele potrivite pentru ziua aceea, care era ziua
de ntlnire din grdin, neneaca pornise spre
sarai, i unul din robi veni la ea cuviincios i o
rug, n numele stpnei lui, care o plngea, s se
ntoarc spre a se mpca. Ceea ce se i facu, dup
cteva fandoseli marghiolite; iar Donia o srut pe
obraji, iar neneaca i srut minile, i amndou,
urmate de ceata de roabe, trecur pe poarta
tainic i intrar n grdin.
Or, la rndu-i, Diadem urmase ndemnurile
ocrotitoarei lui. Aa c, dup plecarea neneaci,
vizirul i Aziz se scular i l mbrcar cu un caftan
falnic, cu adevrat mprtesc, i nendoielnic c
putea s preuiasc vreo cinci mii de dinari, i l
ncinser peste mijloc cu o cingtoare iscusit din
aur, btut numai cu nestemate, i ncheiat cu o
cataram de smarald, iar mprejurul frunii i
puser un turban nflorat ispitit cu zarafir i
mpodobit cu un surguei de diamante; pe urm
chemar asupra-i binecuvntrile lui Allah i, dup
ce l nsoir pn n preajma grdinii, se ntoarser
ca s-1 lase s se strecoare mai lesne nluntru.
Diadem, aadar, ajungnd la poart, l gsi
acolo pe btrnul paznic cumsecade care, cnd l
vzu, se ridic numaidect n cinstea lui i i

Grdina este grdina ta, iar eu sunt robul tu!


i i deschise poarta, rugndu-1 s intre. Pe
urm o nchise iari, i se ntoarse s ad jos la
locul su obinuit, preamrindu-1 pe Allah ntru
fpturile sale.
Iar Diadem zori s fac precum l nvase
btrna: se piti dup tufa de care i spusese ea, ca
s atepte acolo trecerea domniei. Iac-aa cu el!
Da ct despre Sett-Donia, iact! Btrna, pe
cnd se tot plimba, i spuse:
O, stpn a mea, am s-i spun ccva ce va
ajuta s-i fac mai desftat privelitea acestor
pomi frumoi, a acestor roade i a acestor flori.
Donia spuse:
Sunt gata s te ascult, neneaca mea cca bun.
Ea spuse:
Ar trebui, zu, s le trimii ndrt la sarai pe
toate slujitoarele astea care nu-i dau tihn s te
bucuri n toat voia de seninul ceasului i de
rcvcneala rpitoare. Chiar c ele nu i sunt dect o
stnjcnire.
Donia spuse:
Drept grieti, o, doic!
i Ie trimise numaidect, cu un semn, pe
nsoitoarele ei, ndrt acas. i aa c, singur,
urmat numai de btrn, domnia Donia se
apropia de tufa dup care sta pitit Diadem.
i Diadem o vzu pe domnia Donia; i, dintr-o
privire, putu s-i cntreasc frumuseea, i fu
atta de vrjit, nct se prbui leinat pe loc. Iar
Donia i urm drumul i se ndrept spre sala n
care vizirul pusese s se zugrveasc privelitea
cu psrarul; i, la ndemnul neneaci, intr n sal
pentru ntia oar n viaa ei: ntruct niciodat
mai nainte nu fusese ispitit s treac prin sala
aceea hrzit slugilor de la sarai.
La vederea zugrviturii, Sett-Donia rmase pn

da ntocmai pe dos! Doamne! Ya rabbi! ce tulburat mi


e sufletul!
i, apsndu-i inima, ezu jos pe chilim i
spuse:
O, neneaca, oare s m fi nelat cu? i Eblisprocletul s-i fi rs aa de credulitatea mea n
vise?
i doica zise:
Biata mea copil, deh, eu, cu btrncle-mi
panii,
i-am artat limpede ce greeal faci! Da s ieim

i ieir in gradina.
Or, Diadem i venise n fire din leinul lui i,
precum l povuise neneaca, ncepuse s se preumble
agale,
cu o nfaiare nepstoare, parc lutor-aminte
numai
la frumuseea privelitilor.
nct, la un cot de crare, Sett-Donia l zri i se
minun:
O, doic! II vezi pe tnrul acela? Ia uite ce
frumos
e, i ce mijlocel are, i ce umblet! l cunoti cumva?
Spune!
Ea rspunse:
Nu l cunosc deloc, da judecnd dup nfiarea
lui trebuie s fie vreun fiu de sultan. Ah, stpn a
mea,
ce minunat e! ah, ct e de frumos! ah, sufletul
meu!
Iar Sett-Donia spuse:
E frumos de tot de tot!
Btrna spuse:
De tot de tot! Ferice de iubita lui!
i, pe sub ascuns, i facu semn lui Diadem s
ias
.

Iw

cu la rndu-mi am s-i cer ajutorin.


Btrna spuse:
-Prpdi-l-ar
Allah
peafurisitulcel
Ispititor!
Iact-te, o, stpna mea, prins n mreje! Da i ce
frumos e brbtuul care are s te slobozeasc!
Donia spuse:
O, neneac, neneaca mea cea bun, i se cade
neabtut s mi-1 aduci pe tnrul acela frumos! Nu
l vreau dect din minile tale, doic, doic
scump! Fugi degrab, m rog ie, s mi-1 caui! i
iact, pentru tine, o mie de dinari i o rochie de o
mie de dinari. i dac nu te nvoieti, eu mor!
Btrna spuse:
In toarce-te atunci la sarai i las-m s purced
dup felul meu. Ii fgduiesc mplinirea acestei
mperecheri minunate!
i numaidect o ls pe Sett-Donia i iei s-1
caute pe frumosul Diadem, care o ntmpin cu
bucurie i i drui dintru-nti o mie de dinari de
aur. i btrna i spuse:
S-a petrecut cutare i cutare lucru.
i i povesti de tulburarea domniei Donia i ce
vorbe schimbase cu ea. i Diadem spuse:
Da pe cnd mpreunarea noastr?
Ea rspunse:
Mine, negreit!
El atunci i mai drui o rochie i alte daruri de o
mie de dinari de aur, pe care ea le primi spunndui:
Am s vin chiar eu s te iau, la ceasul potrivit.
i plec n grab mare Ia stpn-sa Donia, care
o atepta ndrdorat i care i spuse:
Ce veti, o, neneac, mi aduci de la cel drag?
Ea rspunse:
Am izbutit s dau de urmele lui i s vorbesc cu
el. Mine, numaidect, i-1 aduc de mn.
Atunci Sett-Donia fu pn peste poate de

mic dc dinari. i, n noaptea aceea, tustrei


adormir
cu
sufletele ticsite dc ndejdea cea dulce i de
mulumire.
Or, dis-de-diminea, btrna se i afla la
locuina
lui Diadem, care o atepta. i btrna desfcu o
legtur
pe care o adusese i scoase nite haine muiereti
cu
care
l mbrc pe Diadem, iar la urm l nvlui cu totul
ntr-un izar bogat i i coperi chipul cu un iamac
gros;
pe urm i spuse:
Acuma ia caut s calci cu nite micri de
femeie,
legnndu-i oldurile la dreapta i la stnga, i fa
nite
pai mrunei, ca fecioarele. i mai ales s m lai
numai
pe mine s rspund la toate ntrebrile tuturora, i
pentru nimic n lume s nu care cumva s lai s i se
aud
glasul!
i Diadem rspunse cu ascultare i cu supunere.
Apoi plecar amndoi i purceser la drum pn
ce
ajunser la poarta saraiului care era strjuit de
chiar
cpetenia hadmbilor. Aa c, la vederea noii
venite,
e care nu o tia, cpetenia de hadmbi o ntreb
pc
trn:

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci i cincea


noapte
Spuse:

...Ce tot ngaimi tu, o, ceau de hadmbi! Au tu


nu tii c pe roaba aceasta nsi Sett-Donia o
trimite la trguieli, dat fiind priceperea ei de
meterit la chindiseli pe zarpale? i nu tii c este
una
dintre
acelea
care
coase
pe
mtase
nchipuiturile cele minunate ale domniei?
Ci hadmbul se ncrunt i zise:
Nu ine la mine niciun fel de chindiseal! Sunt
numaidect dator s-o pipi peste tot pe noua
venit i s-o cercetez i pe dinainte, i pe dindrt,
i pe din sus, i pe din jos!
La vorbele acestea, btrna doic dete n vileag
semnele unei mnii pn peste poate i se propi
dinaintea hadmbului i i spuse:
izgonit de la sarai?
Pe urm se ntoarse nspre Diadem cel strvestit
i ip la el:
Fata mea, iart-1 pe ceauul nostru! Asta-i o
glum de-a lui! Aa c treci far de team!
Atunci Diadem trecu pragul, legnndu-i
oldurile i aruncnd un zmbet pe sub iamac
ctre cpetenia de hadmbi, nmrmurit de
frumuseea ce se strvezea prin testura ginga.
i, cluzit de btrn, intr ntr-o sal lung, pe
urm trecu pe sub nite boli, apoi prin alte sli i
pe sub alte boli, pn ce ajunse, dup cea de a
aptea sal, ntr-o odaie mare, ce prin apte ui cu
perdelele lsate da spre o curte larg. i btrna i
spuse:
Numr uile la rnd i intr prin cea de a
aptea: i ai s sseti acolo, o, tinere negustor,
ceea ce este mai presus de toate bogiile

copila cea scump i dulceaa care se cheam SettDonia!


Atunci ahzade Diadem, mbrcat n haine de
femeie, numr uile i intr prin cea de a aptea.
i, lsnd perdelele s cad la loc, i ridic
iamacul care i ascundea obrazul. Or, Sett-Donia,
la ceasul acela, dormea pc divan. i nu era
nvemntat dect numai cu strvezimea pielei ei
de iasomie. i din ea toat se revrsa chemarea
dup alintri nemaincercate. Atunci, dintr-o
zvcni- tur, Diadem se descotorosi de hainele care
l stnjeneau i, sprinten, se npusti la divan i o
cuprinse n brae pe domnia adormit. i iptul de
spaim al copilei, trezit deodat, fu nbuit de
buzele care o mistuiau. i aa se petrecu ntlnirea
dinti dintre preafrumosul anzade Diadem i
domnia Donia, ntre brae care se nlnuiau i
picioare care se zbteau. i aa inu vreme de o
lun, far ca dintr-o parte ori din cealalt s se fi
precurmat srutrile nesioase ori rsetele care l
binecuvntau pc Ornduitorul tuturor lucrurilor
frumoase. i, iac-aa cu ci!
Da ct despre vizir i Aziz, acetia ezur pn
la miezul nopii s atepte, ngrijorai, ntoarcerea
lui Diadem. Iar cnd vzur c nu mai sosea,
ncepur s se ngrijoreze de-a binelea; cnd veni
i dimineaa, far nicio veste de la necugetatul de
Diadem, nu mai avur nicio ndo- in n ce privete
pieirea lui i rmaser descumpnii cu totul; i, n
durerea i n spaima lor, nu mai tiur n ce parte
s-o ia. Iar Aziz spuse, cu glas sugrumat:
Porile de la sarai nu au s se mai deschid
niciodat pentru stpnul nostru! O, ce se cade s
facem noi acuma?
Vizirul spuse:
S-1 mai ateptm o vreme aici, neclintii!
i ezur aa vreme de o lun ntreag,
nemaimncnd i nemaidormind, i jeluindu-se de

c hotrrea cea mai potrivit de luat este tot


aceea de a ne ntoarce n ara noastr, s-i dm de
tire sultanului despre nenorocire: altminteri arc s
ne certe c am zbovit a-1 prevesti!
i pe clip pe dat ii fcur toate pregtirile de
drum i plecar nspre Cetatea-Verde, la scaunul
sultanului Soleiman-ah.
De cum ajunser, zorir s suie la sarai i s-i
dea tire sultanului de toat pania i de sfritul
amarnic al ntmplrii. i tcur, spre a izbucni n
hohote de plns.
La tirea aceea nprasnic, sultanul Soleimanah simi lumea ntreag cum se nruie peste el, i
se prbui far de simire. Da la ce mai puteau s
slujeasc de-acuma lacrimile i bocetele de cin?
nct sultanul Soleiman-ah, sugrumndu-i jalea
care i rodea inima si i nnegura sufletul i ntreg
pmntul dinaintea ochilor, jur c arc s se duc
s rzbune moartea fiului su Diadem cu o
rzbunare cum nu s-a mai pomenit. i pe dat
porunci s fie chemai, prin pristavii obteti, toi
brbaii n stare s in o suli ori o spad n
mn, i toat oastea cu cpeteniile ei; i puse s
fie scoase toate rosturile sale de lupt, i corturile,
i elefanii, i, urmat astfel de tot norodul su, care
l iubea pn peste poate )entru sufletul lui drept i
pentru mrinimia lui, purcese a drum nspre
Insulele Camforului i Cletarului.
Estimp, n saraiul luminat de fericire, cei doi
ndrgostii, Diadem i Donia, nu conteneau s se
iubeasc tot mai stranic i nu se mai ridicau dc pe
chilimuri, dect ca s mnnce laolalt i ca s
cnte. i lucrul dur aa vreme de ase luni. Or,
ntr-o zi, cnd dragostea de iubita lui l bntuia
peste poate, Diadem i spuse Doniei:
O, icoan a luntrurilor mele, mai este un lucru
care ne lipsete pentru ca dragostea noastr s fie
desvrit!

trupul meu, i braele care te nlnuicsc, i


sufletul meu care te dorete? Dac rvneti i la
alte chipuri de dragoste pe care eu nu le tiu,
pentru ce te sfieti s-mi spui? i vei vedea pe
dat dac voi ti s le ndeplinesc!
Diadem spuse:
- Mieluseaua mea, nu de aa ceva e vorba! Aa
c las-m s-i dezvluiesc cine sunt! Afl, o,
domni, c eu sunt fiu de sultan, i nu precupe
din suk. Iar printele meu este sultanul Soleimanah, stpnul de la Cetatea- Verde i de la munii
Ispahanului. i chiar el este acela care, acum o
vreme, 1-a trimis pe vizirul su la sultanul
ahraman, printele tu, ca s te cear de soie
pentru mine! Mai ii minte c tu atunci nu ai vrut s
primeti cstoria i c l-ai ameninat cu mciuca
pe cpetenia de hadmbi, cnd i-a pomenit despre
aceasta? Aa c hai s nfptuim astzi ceea ce
vremea de ieri nu a vrut s ngduiasc, i s
plecm mpreun nspre Ispahanul cel verde!
La vorbele acestea, domnia Donia se nlnui cu
i mai mare voioie de gtul frumosului Diadem, i
cu nite semne ntru totul nendoielnice i rspunse
cu ascultare i cu supunere. Pe urm amndoi, n
noaptea aceea, izbutir s se lase cuprini de
somn, dup ce vreme de zece luni n ir albeaa
zorilor i gsise tot n mbriri, n srutri i
altele asemenea.
Or, pe cnd cci doi ndrgostii dormeau astfel, n
vreme ce soarele se ridicase de mult i tot saraiul
foia, sultanul ahraman, printele domniei, edea
pc pernele scaunului su domnesc si, nconjurat de
emirii i de mai-marii din mpria lui, i primea n
ziua aceea pc cei din breasla giuvaiergiilor cu
starostele lor n frunte. i starostele giuvaiergiilor i
drui sultanului, ca semn de cinstire, un sipet
minunat plin cu diamante i rubine i smaralde de
mai bine de o sut de mii de dinari. nct sultanul

-ine, Kafur, iai du sipetul stpnei tale SettDonia! i s te ntorci s-mi spui dac darul i este
pe plac.
i pe dat hadmbul Kafur porni nspre
iatacurile n care slluia singur domnia Donia.
Or, cnd ajunse acolo, hadmbul Kafur o vzu,
ntins pe un chilim, pzind ua stpne-sii, pe
neneaca doic; iar uile de la iatacuri erau toate
nchise i cu perdelele lsate. i hadmbul gndi:
Oare cum de dorm pn la ceasul acesta trziu,
cnd asemenea lucru nu le st nicidecum n
obicei!"
Pe urm, ntruct nu vroia s se ntoarc far
rspuns la sultan, pi peste trupul btrnei ntins
de-a curmeziul uii, mpinse ua i intr n iatac.
i care nu-i fu uluirea i nucirea cnd o vzu pe
Sett-Donia dormind goal- golu n braele
flcului, cu o grmad de semne dc netgduit
despre un zamparalc rar de pereche!
La privelitea aceea, hadmbul Kafur i aduse
aminte de nprsniciile cu care l ameninase SettDonia, i cuget n sufletul lui de hadmb: Care va
s zic aa i e scrb ei de partea brbteasc? La
rndu-mi, acuma, de-o vrea Allah, am s-mi rzbun
mielirea ndurat!"
i iei ncetior ndrt nchiznd ua, i se
nfi n- ire minile sultanului ahraman. i
sultanul l ntreb:
Ei, ce-a zis stpn-ta?
Hadmbul spuse:
Iact sipetul!
i sultanul, nedumerit, ntreb:
Aadar fata mea nu vrea nici nestemate, cum nu
vrea nici sot?

Ci arapul spuse:
Cru-m, o, Mria Ta, de a-i da rspuns fa cu
toat adunarea!

Da chiar c flcul este tare frumos!


La vorbele acestea, sultanul ahraman i plesni
palmele una de alta, holb ochii mari i strig:
Lucrul este peste putin!
Pe urm adug:
I-ai vzut tu, o, Kafur?
Hadmbul spuse:
Cu ochiul sta i cu ochiul cestlalt!
Atunci sultanul spuse:
Este cu totul i cu totul peste poate!
i i porunci hadmbului s-i aduc dinaintea
scaunului domnesc pc cei doi culpci. i hadmbul
mplini porunca pe dat.
Cnd cei doi ndrgostii se aflar ntre minile
sultanului, acesta le spuse, sugrumat:
Aadar-i adevrat!
Ci nu putu s griasc mai mult i, cu amndou
minile, nfac paloul su cel mare i dete s se
repead la Diadem. Ci Sett-Donia l cuprinse n
brae pe iubitul ei i i lipi buzele de buzele lui, pc
urm strig ctre ttnc-su:
Dac-i aa, omoar-ne pe amndoi!
Atunci sultanul se ntoarse n jilul su i porunci
hadmbului s-o duc pe Sett-Donia n iatacul ei; pe
urm i zise lui Diadem:
Ticloase amgitor! cinc eti tu? i cine este
tatl tu? i cum de ai cutezat s ajungi pn la
fata mea?
Atunci Diadem zise:
Afl, o, Mria Ta, c, dac moartea mea este
ceea ce rvneti, si moartea ta va urma
numaidect, iar mpria ta va ri spulberat!
Iar sultanul, scos din fire, strig:
i cum aa?
El spuse:
Sunt fiul sultanului Soleiman-ah; i mi-am luat,
precum fusese scrisa, ceea ce nu mi se druise!
Aa c

deschide ochii, o, Mria Ta, nainte de a porunci pieirea


mea!
La vorbele acestea, sultanul fu cuprins de
nedumerire i ceru sfat vizirului su despre ce le
rmnea de fcut. Ci vizirul spuse:
Nu care cumva, o, Mria Ta, s dai crezare
spuselor acestui chipe. Numai moartea poate s
pedepseasc ticloia unui plod de trfa ca el,
trsni-l-ar i btu-l-ar Allah!
Atunci sultanul i spuse sptarului:
Reteaz-i gtul!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas dup
obiceiul ci, tcu.

Dar cndfu cea de a o sut treizeci fi sosea noapte


Spuse:
Atunci sultanul i spuse sptarului:
Reteaz-i gtul!
i s-ar fi zis cu Diadem, dac, n chiar clipita
cnd sptarul se pregtea s mplineasc porunca,
nu i s-ar fi adus sultanului vestea despre sosirea a
doi soli de la sultanul Soleiman-ah, care cereau
ngduina s intre. Or, cei doi soli taman c
prevesteau sosirea sultanului Soleiman-ah nsui,
cu toat armia lui. Iar cei doi soli nu erau alii
dect vizirul i tnrul Aziz. nct, atunci cnd
intrarea le fu ngduit i cnd l vzur pe fiul
sultanului, ahzade Diadem, erau s-i piard
minile de bucurie i se aruncar la picioarele lui i
i le srutar; iar Diadem i sili s se ridice i i
srut i, n cteva vorbe, le art cum st treaba;
iar ei aijderea i deter tire despre ceea ce se
petrecuse i l vestir pe sultanul ahraman de
venirea apropiat a sultanului Soleiman-ah i a

Cnd pricepu prin ce primejdie trecuse cnd poruncise


moartea tnrului Diadem, care acuma se vdea
limpede cine este, sultanul ahraman ridic braele
n sus i l binecuvnt pe Allah care oprise mna
sptarului. Pe urm i spuse lui Diadem:
Fiul meu, iart-1 pc un btrn ca mine, care nu
a tiut ce avea dc fcut. Ci vina este a vizirului
pcatelor mele, i am s pun s fie tras n eap pc
dat!
Atunci ahzade Diadem i srut mna i i
spuse;
Tu, o, Mria Ta, eti ca i tatl meu, i mai
degrab eu se cuvine s-i cer iertciune pentru
suprarea cc ti-am adus!
Sultanul spuse:
Vina este a hadmbului acela al belelelor, i am
s pun s fie rstignit pe o scndur mpuit care
s nu preuiasc nici dou drahme!
Atunci Diadem spuse:
n ceea cc l privete pe hadmb, i se prea
cuvine! Da n ceea cc l privete pe vizir, s-1
lsm pe data viitoare, dac o mai face!
Atunci Aziz i vizirul struir pe lng sultan
spre a dobndi i iertarea hadmbului, care de
spaim se flc- cise tot. Atunci Diadem spuse:
Lucrul cel mai de seam care a mai rmas de
fcut este de a potoli ct mai grabnic spaima n
care pesemne ca sc afl copila ta Sett-Donia, i
care-i tot sufletul meu!
Sultanul spuse:
Acuma pc dat m duc la ca chiar eu!
Ci mai nti porunci vizirului su, i emirilor, i
dregtorilor s-1 nsoeasc pc ahzade Diadem
pn la hammam si s-1 ajute chiar ei s fac o
scald care s-1 nvoioeasc desfttor. Pe urm
dete fuga la iatacul menit domniei I )onia, pe care
o gsi pe cale de a-i nfige n inim vrful unui

Flcul esce la adpost de orice! Fie-i mil de


printele tu, o, copila mea!
La vorbele acestea, Sett-Donia arunc paloul
ct colo i srut mna printelui ei, iar printele
ei i povesti cum st treaba. Atunci ea i spuse:
Nu am s m linitesc dect cnd am s-1 vd
pe iubitul meu!
Atunci sultanul, de ndat ce Diadem se ntoarse
de la hammam, zori s-1 duc la domnia Donia,
care se arunc de gtul lui; i pe cnd cei doi
ndrgostii se srutau, sultanul nchise ua binior
n urma lui. Pe urm se ntoarse la saraiul su ca s
dea poruncile cuvenite pentru primirea sultanului
Soleiman-ah, la care grbi a-1 trimite pe vizir i
pe Aziz spre a-i da de tire despre norocita
mprejurare, lund totodat aminte s-i trimit, ca
peche, o sut de cai minunai, o sut de cmile
sprintene, o sut de biei, o sut de copile, o sut
de arapi i o sut dc arpoaice.
i numai atunci sultanul ahraman, dup ce pregtirile acestea fur ndeplinite, purcese el nsui n
ntmpinarea sultanului Soleiman-ah, avnd grij
s fie nsoit de ahzade Diadem; i, urmai de un
alai mare, ieir din cetate. i, cnd i vzu c se
apropiau, sultanul Soleiman-ah veni i el n calea
lor i strig:
Mrire lui Allah carele 1-a ajutat pe fiul meu s
rzbat la dorurile sale!
Pe urm cei doi sultani se srutar cu dragoste;
iar Diadem se arunc de gtul ttne-su,
plngnd de bucurie, iar ttne-su la fel. Pe urm
purceser s mnnce, s bea i s tifasuiasc n
fcricirea cea mai desvrit. i, la urm, poruncir
s vin cadiii i martorii i, acolo pe loc, fu scris
senetul dc cstorie dintre Diadem i Sett- Donia.
Pe urm, cu prilejul acela, se fcur daruri multe
otenilor i norodului, i vreme de patruzeci de zile
i patruzeci de nopi, cetatea fu mpodobit i

Diadem i Donia putur s se drgosteasc dup


pofta
lor,
pn
peste
marginile
marginilor
drgostelilor!
Ci Diadem avu grij s nu uite nici de ct ajutor
i fusese prietenul su Aziz; nct, dup ce
trimisese un alai ntreg cu Aziz dup mama lui Aziz,
care l plngea de amar de vreme, nu mai vru s se
despart dc el. 1 i, dup moartea sultanului
Soleiman-ah, cum ajunse Ia rndu-i sultan peste
Cetatea-Verde i peste munii Ispahanului, il
cftni pe Aziz n slujba de mare vizir; iar apoi l
cf- tni pe paznicul cel btrn n slujba de
chivernisitor peste ntreaga mprie, iar pe eicul
sukului n slujba de staroste peste toate isnafurile.
i trir toi n huzur, pn la moarte, singura
pacoste far dc leac.
Cnd isprvi dc istorisit povestea aceasta cu
Aziz i cu Aziza i pe cea cu Diadem i cu Donia,
La M. A. Salic, amnuntul este dezvoltat astfel:
Iar Aziz purcese pe dat la drum, pn ce ajunse n ara sa i,
dup cc rsufl din adnc, merse mai departe i ajunse la mama sa.
i iact c| mama sa durase un mormnt n mijlocul casei i edea la
mormntul acela; iar cnd Aziz intr in cas, o vzu pe maic-sa cu
prul despletit i aplecat asupra gropniei, plngnd i spunnd:
Cu-adevrat* nu m rpuse potopul negru de npaste; Numai piei
rea ta m arde. ca un jungher Snfipt in coaste. Au cine ar putea sndure pi ci rea celui ce-ifu drag i cine-ar sta s nu se duc pe
drumul lumilor pribeag?
i scoase un oftat adnc i prociti:
Cnd am trecut printre morminte fi celui drag i-am dat binee, De ce
n-a vrut ain bunu-i suflet cu un rspuns s m rsfee?
Ci-mi spune:
Cum s - f i por rspunde cnd vorba-mi nu se mai ngn. Cnd stau
zlog pentru vecie sub piatra neagr n rn? arna-mi soarbe
frumuseea fi v-am uitat. rpit a f a De lng neamurile mele fi cei ce
m-au iubit cndva?
i pc cnd ca rostea acestca, deodat se ivi Aziz i pi nspre ea,
i ea, cnd l vzu, czu leinat de bucurie. i Aziz o stropi cu ap
pe fa, si ea sc trezi i ii mbria i il strnse la piept, i Aziz o
strnse i el la piept i i ur bun pacc, iar btrnica i ur bun
pace i il ntreb de cc .1 lipsit atta. i Aziz i povesti toat
ntmplarea, de la nceput i pn la sfrit..
1

O, vizire al meu, oare se mai afl pe pmnt vreunul la fel ca tine de vrednic s in tovrie
emirilor i sultanilor? Chiar c povestea aceasta ma vrjit pn peste poate, atta-i de desftat i de
dulce la ascultat!
i sultanul Daul'makan i drui vizirului su cel
mai frumos caftan de fal dintre odoarele
domneti.
Da ct despre mpresurarea Constantiniei...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i tcu sficlnic.

Dar cnd fu cea de a o sut treizeci si aptea


noapte
Spuse:

Da ct despre mpresurarea Constantiniei, iact


c se i mpliniser patru ani de cnd se tot lungea,
fr vreo urmare hotrt; iar otenii i cpeteniile
ncepuser s ptimeasc amarnic de dorul de
prini i dc prieteni; i nemulumirea colcia.
nct sultanul Daul'makan fu nezbavnic a lua
hotrrile cerute, i i chem pe cei trei capi de oti
Bahraman, Rustem i Turka i, dc fa cu vizirul
Dandan, le spuse:
Suntei martori la ceca ce se petrece i la sila
care ne apas pe toi de pe urma afurisitei acesteia
de mpresu- rri, i a npastelor de nevindecat pe
care cotoroana de Muma-Prpdurilor le-a adus s
cad pe capetele noastre, fie i numai moartea
fratelui meu, viteazul arkan. Cugetai dar la ce
ne mai rmne de fcut i rspun- dei-mi precum
vi se cuvine s rspundei!
Atunci cei trei capi de oti i plecar fruntea i
chib- zuir ndelung; pe urm spuser:
O, Mria Ta, vizirul Dandan este mai pit ca noi

Ne aflm aici toi, ateptnd vorbele tale!


Atunci vizirul Dandan veni ntre minile sultanului
i spuse:
S tii, o, sultane al vremilor, c de-acuma chiar
c ne este spre pagub a mai zbovi mult sub
zidurile Constantiniei. Mai nti c i tu, o, Mria
Ta, pesemne c vei fi fiind cuprins de dorul de a-i
vedea feciorul, pe Kanmakan, precum i pe
nepoata Mriei Tale, Puterea- Ursitei, copila
rposatului nostru emir arkan, cea care se afl la
Damasc, n sarai, cu cadnele. i-apoi i noi toi cei
de aici simim amarnic durerea de a h atta de
departe de ara noastr i de casele noastre.
Gndul meu dar este s ne ntoarcem la Bagdad,
chiar de va fi s mai venim cndva ndrt aici,
spre a nu mai lsa din cetatea aceasta pgneasc
dect numai att ct s-i fac n ea cuiburi ciorile
i hultanii.
i sultanul spuse:
O, vizire al meu, chiar c ai rspuns pe potriva socoatelor mele!
i pe dat puse pristavii obteti s dea de
veste taberei c peste trei zile urma s se
purcead la drum.
i aa c, n cea de a treia zi, cu steagurile n
vnt i cu surlele rsunnd, oastea ridic tabia i
lu drumul ndrt spre Bagdad. i dup zile i
nopi ajunse la Cetatea- Pcii, unde fu ntmpinat
cu revrsri mari de bucurie de ctre toi locuitorii.
Da n ceea ce l privete pe sultanul Daul'makan,
cel dinti lucru pe care l fcu fu acela de a se duce
s-1 vad i s-1 srute pe fiul su Kanmakan, care
taman mplinea cel de al aptelea an al lui de
via; iar cel de al doilea lucru pe care l facu fu
acela de a porunci s fie chemat vechiul su
prieten,
btrnul
hammamgiu.
Iar
cnd
hammamgiul veni, sultanul se ridic n cinstea lui
i l srut i l pofti s ad jos lng el i l lud

s nu-1 mai cunoti, tot mncnd i bnd i


trndvind; i se ngrase pn peste marginile
ngratului: gtul i se fcuse ca un gt de elefant,
pntecele ca un pntec dc balen, iar obrajii tot
atta de ucioi ca o pine rotund cnd e scoas
din cuptor.
Aa c ncepuse cu a se feri s primeasc
poftirea ce-i fcuse sultanul de a edea jos lng el
i i spusese:
O, stpne al meu, fereasc-m Allah s
svresc asemenea neobrzare! E mult amar de
vreme de cnd au trecut zilele acelea cnd mi era
ngduit s ed jos dinaintea ta!
Ci sultanul Daul'makan i spusese:
Zilele acelea nu au acuma, pentru tine, dect s
nceap iari, o, taic al meu! C tu eti cel care
mi-ai scpat viaa!
i-1 silise pe hammamgiu s ad cu el pe jilul
cel larg al scaunului domnesc.
Atunci sultanul i spuse hammamgiului:
Vreau s te aud c mi ceri un hatr, ntruct
sunt gata s-i druiesc tot ce i doreti, de-ar fi
pn i s mprim domnia ntre noi! Griete,
dar, i Allah are s te asculte!
Atunci btrnul hammamgiu spuse:
Tare a vrea s-i cer un lucru la care rvnesc dc
mult vreme, da mi era oarecum sfial s nu par
neobrzat!
Iar sultanul se zhi i spuse:
-Trebuie numaidect s-mi spui ce rvneti!
Hammamgiul spuse:
Poruncile tale sunt asupra capului meu! lact:
rvnesc, o, Mria Ta, s dobndesc, din mna ta,
un senet cu care s fiu cftnit staroste peste toi
hammamgiii de la toate hammamurile din Cetateacea-Sfnt, cetatea mea!
La vorbele acestea, sultanul i toi cei de fa

c dorul lui va fi fiind prea mare; i rmase peste


fire de amrt. Ci sultanul i spuse:
Pe Allah! cere-mi altceva!
i vizirul Dandan, de asemenea, se apropie
ncetior de hammamgiu i l ciupi de picior i i
facu semn cu ochiul ca s-i spun:
Cere-i altceva!
i hammamgiul spuse:
Atunci, o, sultane al vremurilor, tare a rvni s
fiu cftnit staroste peste tot isnaful mturtorilor
din Cctatea-cea-Sfnt, cetatea mea!
La vorbele acestea, sultanul i cei de fa fur
cuprini de un rs atta de nprasnic de se
rsturnar cu tlpile n sus. Pe urm sultanul i
spuse hammamgiului:
Hai, fratele meu, i se cade numaidect s-mi
ceri ceva care s fie vrednic dc tine i care s
merite cu adevrat osteneala!
Hammamgiul spuse:
Mi-e team c nu ai s poi s mi-1 mplineti!
Sultanul spuse:
Nimica nu este peste putin la Allah!
i hammamgiul spuse:
Atunci cftncte-m sultan al Damascului, n locul rposatului emir arkan!
i sultanul Daul'makan rspunse:
Pe ochii mei!
i pe clip pe dat puse s se scrie cftnirea
hammamgiului ca sultan al Damascului, i i detc,
ca unui sultan nou cc era, numele de Zablakan ElMujahed. 1 Pe urm l nsrcin pe vizirul Dandan
s-1 nsoeasc pe sultanul cel nou, cu un alai
falnic, pn la Damasc, pe urm s se ntoarc
(Azr) Zablakan (mai corect: ZibliJtan), de la cuvntul arab zibli, care insemneaz
gunoi", blegar" - aadar numele acesta vrea s fie o aluzie
eumca la meseria dc fochist a hammamgiului, ntruct n Orient
b- garul uscat era folosit n mod obinuit drept combustibil. ElMujahed (mai corect: Ali-Mudjahid) nsemneaz: lupttor pentru
credin".
1

rposatului emir arkan, Puterca-Ursitei. i, nainte


de plecare, i lu rmas-bun dc la hammamgiu i l
srut i l povui s fie bun si drept fa de
supuii lui; pe urm le spuse tuturor cclor dc fa:
-Toi care au dragoste i preuire fa de mine,
s-i dovedeasc bucuria cu nite daruri fa de
sultanul El- Zablakan!
i pc dat darurile ncepur s se reverse
mprejurul proasptului sultan, pe care Daul'makan
l mbrc chiar el cu caftanul domnesc; i cnd
toate pregtirile se ncheiar, sultanul Daul'makan
i dete, pentru paza lui, cinci mii de mameluci tineri
i nite robi care s poarte pologul domnesc, cel
smluit n rou i aur. i iac-aa nammamgiul,
ajuns sultanul El-Mujahed El-Zablakan, urmat de
toat straja lui, de vizirul Dandan, de emirii
Rustem, Turka i Bahramah, iei din Bagdad i
ajunse la Damasc, n mpria lui.
Or, grija dinti a sultanului cel proaspt fu aceea
dc a porunci numaidect s se ntocmeasc un alai
strlucit spre a o nsoi la Bagdad pe micua
domni dc opt ani, Puterea-Ursi tei, copila
rposatului emir arkan; i puse n slujba ei zece
copile i zece arpoaice tinere, i i drui daruri
multe i mai cu seam mirosne de trandafiri i
dulceuri de caise n chiupuri bine cetluite ca s nu
se zahariseasc, far a uita nici dc cataifurile cele
atta de rpitoare, da i atta dc plpnde, nct
pesemne c nu aveau cum s ajung nevtmate
pn la Bagdad; i i mai drui douzeci de
gavanoase mari pline de curmale fierte n zahr i
legate cu o zeam nmiresmat cu praf dc cuioare, precum i douzeci de cutii cu plcinte
nfoiate, i douzeci de gavanoase cu fel de fel de
duleeuri poruncite anume la cei mai buni
negutori dc zumaricale din Damasc. i totul fii
ncrcat pe patruzeci de cmile, far a mai socoti i

de aram i de aur ispitit, i chindiselile.


Pe urm, cnd pregtirile se ncheiar, sultanul
El- Zablakan vru de asemeni s-i dea un peche
bogat, n hani, vizirului Dandan; ci vizirul nu vroi
s primeasc nicidecum, spunndu-i:
O, Mria Ta, eti nou venit la domnia aceasta i
vei avea trebuin s dai acestor bani o folosin
mai bun dect aceea de a mi-i drui mie!
Pe urm caravana purcese la drum, n conace
scurte; or, Allah le scrise bun pace, i peste o
lun ajunser cu toii bine sntoi la Bagdad.
Atunci sultanul Daul'makan o primi pe copila
Puterca-Ursitei cu potoape de bucurie i o dete n
minile mamei sale Nozhatu i a soului sultanei
Nozhatu, cmraul cel mare. i porunci s i se
dea aceiai dascli ca i lui Kanmakan; i astfel cei
doi copii ajunser nedesprii i fur cuprini unul
fa dc altul de o dragoste care nu fcu altceva
dect s sporeasc odat cu vrsta. i starea
aceasta de lucruri dur aa rstimp dc opt ani,
vreme n care sultanul Daul'makan nu dete o clip
uitrii ntrarmrile i gtirile dc rzboi mpotriva
rumilor cei necredincioi.
Ci, de pe urma tuturor ostenelilor i necazurilor
ndurate la vremea tinereei sale irosite, sultanul
Daul'makan pierdea zi de zi din puteri i din
sntate. i starea lui nefacnd alta dect s sc
nruteasc vdit, sultanul porunci ntr-o zi s fie
chemat vizirul Dandan i i spuse:
O, vizire al meu, te-am chemat s vii spre a-i
spune un gnd pe care a vrea s-1 nfptuiesc.
Aa c s-mi rspunzi cu toat chibzuin!
Vizirul spuse:
Care-i, aadar, o, sultane al vremilor?
El spuse:
Am
chibzuit
s
m
lepd
de
puterea
mprteasc de pe acum, ct nc mai sunt viu, i

pn s mor! Tu ce socoi? spune-mi, o, vizire al


meu cu sufletul doldora dc nelepciune!
La vorbele acestea, vizirul Dandan srut
pmntul dintre minile sultanului i, cu glasul
tulburat, i spuse:
Gndul pe care mi-1 spui, o, norocitule sultan, o,
druitule cu chibzuin i cu dreptate, nu este nici
cu putin, nici cu priin - din dou pricini: cea
dinti este c fiul tu, ahzade Kanmakan, este
nc prea prunc; iar cea de a doua-i c este lucru
nendoielnic c un sultan, nc n via, cnd l
pune pe fiul su s domneasc, i are din chiar
ceasul acela zilele numrate n cartea ngerului!
G sultanul spuse:
n ceea ce privete viaa mea, ntr-adevr simt
c s-a sfrit; da n ceea ce l privete pe fiul meu
Kanmakan, ntruct este nc atta de tnr, am s
i-1 pun chiverni- sitor la domnie pe cmraul cel
mare, soul surorii mele Nozhatu!
i numaidect sultanul porunci s se strng
emirii, vizirii i toi mai-marii din mprie i l
cftni pe cmraul cel mare drept chivernisitor al
fiului su Kanmakan, i l povui, ca pova din
urm, s-i cstoreasc, atunci cnd vor ajunge la
anii
de
nsurtoare,
pe
Puterea-Ursitei
cu
Kanmakan. i cmraul cel mare rspunse:
Sunt potopitul de milele tale i cufundatul n noianul buntii tale!
Atunci sultanul Daul'makan se ntoarse nspre fiul
su Kanmakan i i spuse, cu ochii scldai n
lacrimi:
O, fiul meu, s stii c, dup moartea mea,
cmraul cel mare are s-i rie chivernisitor i
povuitor, iar vizirul cel mare Dandan are s-i fie
printe n locul meu. C eu iat simt c m duc din
lumea aceasta trectoare la lcaul cel de veci. Ci
vroicsc mai nainte, o, fiul meu, s-i spun c mi

aceleia crc a fost pricina morii bunicului tu,


sultanul
Omar Al-Neman, i a moului tu, emirul arkan,
cotoroana nenorocirii i a blestemului, cea care se
cheam
Muma-Prpduri lor!
i tnrul Kanmakan rspunse:
- Stai cu sufletul mpcat, o, taic al meu, c Allah
are s v rzbune pe toi prin mijlocirea mea!
Atunci sultanul Daul'makan simi o nseninare
mare
cum i rcorete sufletul, i se ntinse plin de linite
pc
patul de unde nu avea s se mai ridice.
Aa c, dup o vreme, sultanul Daul'makan, ca
toat
fctur sub minile celui care a facut-o, se
ntoarse
la
ceea ce fusese, n neptrunsul cel de dincolo; i
sultanul
Daul'makan fu ca i cum n-ar fi fost niciodat. C
vremea secer totul i nu i mai aduce aminte de
nimic!
n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c
se
lumineaz dc ziu i, sfioas cum era, nu rosti nimic mai
mult
n noaptea aceea.

i-accasta-i povestea cu sultanul Daul'makan,


fiul
sultanului Omar Al-Neman i fratele emirului
arkan
aib-i Allah pc toi ntru mila sa nemrginit!
Da totodat, purccdnd chiar din ziua aceca, i
anume spre a nu sc dezmini zicala care spune:

ISPRVILE TNRULUI KANMAKAN, FIUL LUI


DAUL'MAKAN 1
Chiar c, n ceea ce i privete pe tnrul
Kanmakan i pe verioara Iui Puterea-Ursitei, ya
Allah! ce frumoi se fcuser! Pe msur ce
creteau, mndreea chipurilor lor se vdea tot mai
strlucit, iar desvririle li se ivir n deplintate;
i chiar c nu puteai s-i ascmuieti dect cu dou
ramuri ncrcate de roadele lor, ori cu dou lunc de
vpaie. i, ca s vorbeti de fiecare dintre ei n
parte, se cade s spunem c Puterea-Ursitei avea
n sine tot ce se cerea spre a nnebuni pe cineva: n
domneasc singurtate, departe de orice privire,
strlucirea chipului ei se fcuse vrjitoare, boiu-i se
subiase taman cum se cerea i era drept ca litera
alefi oldurile-i cu totul rpitoare n falnicia lor
voinic; iar ct despre gustul gurii ei, o, lapte! o,
vinuri! o, dulceuri! ce suntei voi? i ca s spunem
o vorb i despre buzele ei de culoarea rodiei,
vorbii voi, o, poame topitoare! Da ct despre
obrajii ei, ah, obrajii ei! pn i trandafirii o
mrturisiser mai presus! nct ce adevrate sunt
spusele poetului spre cinstirea ei:

Inim, mbat-te! Ochi


ai mei, de bucurie
Dnuii, c iact-o! De
icoana ei nurlie St
pierit, ca-n grea ispit,
Cel de care-i zmislit!
Pleoapele-i nu poate
kohlul S le fac mai
crbune,
Dc aici pn Ia sfrit, amnuntele variantei traduse de M. A.
Salie difer mult dc cele din traducerea lui Mardrus. Fiind ins vorba
3

Iar privirea-i e
prjolul Care sufletul rpune, Ori un
palo de emir
Reteznd gb ia urii-n
ir!
Buzele-i, ah, sunt la gust,
Boabe moi de struguri,
coapte! Iar srutul lor e
must, Ori desft muiat n
lapte, Ori sorbet de poame
rare Stors sub dulci
mrgritare!
Iat, falnici palmieri,
Frunzele cnd vi sendoaie Fremtnd n
adieri Strnse foaie
lng foaie, Sunt ca
prul ei bogat Peste
umeri revrsat.
Aa era domnia Puterca-Ursitei, fiica sultanei
Nozhatu. Da ct despre veriorul ci, tnrul
Kanmakan, acela era cu totul altceva. Alergrile i
vntoarea, clria i nfruntrile cu sulia i cu
darda, tragerile cu arcul i goanele cailor i
mldiaser trupul i i oeliser sufletul; si ajunsese
clreul cel mai frumos din rile musulmane i
lupttorul cel mai viteaz din toate cetile i din
toate triburile. i, cu toate accstca, pielea lui
rmsese iot atta de ginga ca a unei fecioarc,
iar chipu-i mai cu drag de privit dect trandafirii i
dect zarnacadelele; precum spune poetul n
privina lui:

E-abia un flcias, ctt-un puf


subire Ca o mtase pe obraji in barb, Dar celor ce li-i dat cu o

i parc-s bete cnd le iese-n


cale Cu fragezii-i obraji ca doi
bujori n care-nflcratul snge
arde, Cu buzele-i ca un tihnit
izvor De miere dulce fi far de
moarte. Pe mine, cel ce viaa
mi-a/n legat De frumuseea lui
care m pierde, Pe mine-n veci
de veci m-au fermecat alvarii-i
de culoare neagr-verde!
Ci se cuvine a se ti c, nc de o bun bucat
devreme, cmraul cel mare, chivemisitorul lui
Kanmakan, n pofida tuturor mustrrilor soiei sale
Nozhatu i a tuturor binefacerilor cu care i era
ndatorat tatlui lui Kanmakan, pn la urm
pusese mna cu totul pe putere, ba chiar urzise s
fie proslvit ca urma al lui Daul'makan de o parte
a norodului i a oastei. Ct despre cealalt parte a
norodului i a oastei, aceea rmsese credincioas
numelui i urmaului lui Omar Al-Neman, i era
cluzit pe calea datoriei sale de ctre btrnul
vizir
Dandan.
Ci
vizirul
Dandan,
fa
de
ameninrile cmraului, pn la urm se
surghiunise din Bagdad, i se trsese ntr-o cetate
din vecintate, ateptnd ca soarta s se ntoarc
de partea orfanului pgubit de drepturile lui.
nct cmraul cel mare, nemaiavnd nimic a
se teme de la nimeni, i silise pe Kanmakan i pe
mama Iui s se nchid n iatacurile lor, ba o i
oprise pe fiic-sa Puterca-Ursitei s mai aib de aci
nainte vreo legtur cu fiul lui Daul'makan. i, n
felul acesta, mama i fiica triau sihstrite,
ateptnd ca Allah s binevoiasc a da dreptul
ndrt celui de drept.
Ci
cu
toate
acestea,
n
ciuda
veghilor
cmraului, Kanmakan putea uneori s-o vad pe
verioara sa Puterea- Ursitei, i s-i vorbeasc, da
numai pe ascuns. Or, ntr-o zi n care nu putuse s-o

Treceai, iubito, -nconjurat


De toate slujnicele tale,
ScaUat-n multa-i
frumusee, Iar trandafirii
dintr-odat, Zrindti-te cum
treci agale, Pizmai,
schimbar fee-fee. Vznd
aprinii trandafiri De pe
obrajii ti subiri.
Iar crinii albi bteau din
pleoape Privindu-i albul
chip pe ci, i romaniele
pe-aproape Zmbeau
mereu, ca dinii ti.
Ah, cnd voi mai vedea sfritul
Restritii negre-n care zac, Smi vindec chinul meu,
cumplitul,
De lipsa ta Jar de leac, i
clipa de-a sorbi, vrjit, Pe
buze-i, limpedea rcoare,
S-mi mntui sufletu-n
sfrit? Ah, cnd va fi s am
norocul, O noapte mcar, ca
s tiu n focul tu de-mi
stmpr focul Care m
mistuie de viu?
Allah ajute-mi s-ndur chinul,
Ca fierul rou un bolnav, S-mi
vindec, de-aputea, suspinul i
dorul de-al tu chip, suav.
i, dup cc pccctlui scrisoarea, i-o nmn
hadm- bului de slujb, a crui grij dinti fu s-o
pun n chiar minile cmrasului cel mare. Aa c,

era mai bine s nu vorbeasc dect cu soia sa


Nozhatu. Aa c se duse la Nozhatu n iatacul ei i,
dup ce o trimise afar pe tnra Puterea-Ursitei,
spunndu-i s mearg s se reveneasc prin
grdin, i spuse soiei...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a o sut treizeci fi noua noapte


Spuse:
Cmraul cel mare i spuse soiei sale Nozhatu:
tii, firete, c tnrul Kanmakan a ajuns de
mult la vrsta de flcu i c se simte ispitit a se
ncerca asupra fiicei tale Puterea-Ursitei. Aa c se
cere s-i desprim de-acuma, far ndejde de a se
vedea, ntruct este tare primejdios s apropii
andra dc flacr. De-aici nainte nu se mai cade
ca fiica ta s poat iei din iatacul femeilor ori s-i
dezvluiasc obrazul: c nu mai este la vrsta la
care fetele pot iei descoperite! i mai ales ia bine
seama s nu ngdui niciunuia dintre ei s-i dea
de tire, ntruct eu sunt gata, pentru cea mai
mrunt pricin, s-I opresc pentru totdeauna pe
tinerel s se lase trt de pornirile stricciunii din
cl!
La vorbele acestea, Nozhatu nu se putu opri s
nu plng si, de cum plec soul ei, se duse Ia
nepotul su Kanmafcan i i dete de tire despre
mnia cmraului. Pe urm i spuse:
Da s tii, o, fiu al fratelui meu, c eu a putea
uneori s-i nlesnesc cte o ntlnire furi cu
Puterea- Ursitei, da numai din pragul uii! Aa c s
ai rbdare pn ce Allah s-o milostivi de tine!
Ci Kanmakan i simi sufletul cum i se
nvolbureaz la tirea aceea i strig:

care numai eu ar trebui s poruncesc! i nu am s


mai ndur de-acum nainte ca pietrele casei s-mi
adposteasc umilinele!
Pe urm, atunci pe loc, se dezbrc de hainele
de pe el, i puse pe cap o tichie de saaluk, i
arunc pe umeri o mantie veche de beduin i, far
a-i mai face vreme s-si ia bun-rmas de la maicsa i de la mtu-sa, se ndrept n graba marc
nspre porile cetii, neavnd n sacul lui, drept
toat merindea de drum, dect numai o pine,
veche de trei zile. Iar cnd porile cetii se deschiser, el fu cel dinti care iei; i se ndeprt cu
pai mari, procitind stihurile acestea, n chip de
rmas-bun de la tot ceea ce lsa n urm-i:

Nu te mai iau n seam, inima mea, o, nu!


Poi s bai mai departe sau s te rupi in
piept - n ochii mei mhnirea n-am s-o mai
chem de-acu, i-n sufletul meu mil fi dor
nu mai atept.
De-a plnge pentru tine, o, inim
copil, Ce s-ar alege oare de
tinereea mea? Cel ce privete-n ochii
gazelelor cu mil S nu se plng
dac, rnit, va-ngenunebea. Voi
colinda pmntul fi pulberea strin,
Pmntul fr margini celui plecat pribeag S-mi mntui tot ce-mi arde in suflet i
suspin, Tot ceea ce pe lume mi-a fost
vreodat drag.
Voi nfrunta vitejii i triburile toate, Voi
strnge przi bogate de la nvinii mei, i
plin de faim iari m voi ntoarce, poate,
S-ngenunchez dumanii, s-nal un nou
temei.
0, inim copil, nva legea mare: C

Or, pe cnd tnrul Kanmakan fugea astfel de


cetatea i de rudele lui, maic-sa, nemaivzndu-1
o zi ntreag, zadarnic l cut peste tot. Atunci
ezu jos i ncepu s plng i s atepte
ntoarcerea
lui,
prad
gndurilor
cele
mai
chinuitoare. Da cea de a doua zi, apoi cea de a
treia i cea de a patra trecur, far ca nimenea s
aib vreo tire despre Kanmakan. Atunci maic-sa
se nchise n iatacul ci s plng, s se jeluiasc i
s ofteze din adncul adncurilor durerii sale:
O, copilul meu, din ce parte s te chem? nspre
ce ar s alerg ca s te caut? i ce mai pot acuma
lacrimile pe care le vrs dup tine, copilul meu?
Unde eti? Unde eti, o, Kanmakan?
Pe urm biata mam nu mai vroi nici s bea, nici
s mnnce, iar jalea ei se afl n toat cetatea i
fu mprtit dc toi locuitorii, care l iubeau pe
flcu cum l iubiser i pe rposatul lui printe. i
toi strigau:
Unde eti tu, o, srmane Daul'makan, o, sultane
care ai fost atta de drept i atta de bun cu
norodul tu? Iact c fiul tu s-a pierdut i
niciunul dintre cei pe care i-ai potopit cu milele tale
nu tie s-i dea de urm! Ah, biei urmai ai lui
Omar Al-Neman, ce ai ajuns voi?
Estimp, Kanmakan btu calea ct fu ziua de
lung i nu poposi dect odat cu noaptea cea
neagr. Iar a doua zi i n zilele urmtoare drumei
mai departe, hr- nindu-se cu ierburile pe care le
culegea dc pe jos i bnd ap din izvoare i din
ruri. i dup patru zile ajunse ntr-o vale acoperit
dc pduri i n care cntau psrile i porumbeii
slbatici. Atunci se opri, svri splrile cerute dc
datin, pe urm i facu rugciunea; i, ndeplinindu-i astfel sfintele datorine, cum se lsa
noaptea, se ntinse sub un copac mare i adormi. i
rmase aa adormit pn la miezul nopii.

Via de om, la ce eti


bun Fr lumi/ta celei
dragi i far de sursul ei?
O, moarte, ia-m tu, de
vrei, S scap de-al chinului
haraci i de osnda mea
nebun! Iubii ciraci, Cnd
voia-bun IM umbra unui
crng v-adun i dorul
scapr scntei Golii pahar dup
pahar, i umplei-le
iar!
O, primvar, pune flori n
pletele iubitei mele inconjur-o ca alte ori Cu
volburi i cununi de stele!
Ah, primvar, pune iar n
sufletul ei jar!
Prietene, cnd sorbi
licoare
Amarnmiresmat,
cnd
Priveti
vrjit
n
deprtare Un sfnt
pmnt i-l vezi in
floare, Numai livezi,
numai izvoare> Senin
din zare pn-n zare,
Fii fericit de-al vieii har:
Nu-i totul n zadar!
La cntecul acela minunat cc sc nla astfel n
noapte, Kanmakan se ridic rpit, i ncerc s
scruteze negurile ctre locul dc unde venea glasul;
dar nu izbuti s ose- beasc dect trunchiurile
umbroase ale pomilor deasupra rului care curgea
pe albia vii. Atunci merse oleac inspre acolo i
cobor astfel pn chiar pe malul apei. Iar glasul se

Am jurat ca pe vecie
Nesmintit s ne iubim.
i-am lsat-o n
pustie, Cu-ntreg tribul
lui Taim.
Fete cu ochi negri,
chipuri Mai frumoase ca
la noi, N-ai s afli-n alte
triburi, Nici cai sprinteni
mai de soi.
mi aduce-n suflet vntul,
Peste-al zrilor chilim,
Fumul, boarea,
dorul[ cntul Tribului BaniTaim.
Roab Saad, hai }i-mi
spune: Cea cu gingai
clopoei La picior, cu
ochi-crbune. N-ai uitat
de ochii mei?
Oare i mai amintete
Legmntul nostru
sfnt? Oare m mai
pomenete Ct de ct
din cnd n cnd?
Ah, o scorpie-otrvit
Mi-a muscat ru
inima. Numai tu, pe
veci iubit, S m
vindeci ai putea!
Leac mi-e jarul buzei
tale, Gura ta ca un
izvor - Fie doar, de

iui izbuti, se sui pe vrful unei stnci i, din toate


puterile, strig...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfit cea de a o sut patruzecea noapte


...se sui pe vrful unei stnci i, din toate
puterile lui, strig:
O, tu cel care treci prin beznele nopii, m rog
ie! vino ncoace, s-i ascult povestea care
pesemne c seamn cu povestea mea. i s
ncercm s ne voioim mpreun!
Pe urm tcu.
Peste cteva clipite, glasul care cntase
rspunse:
O, tu, cel carc m chemi, cinc eti? Eti om de
pe pmnt ori ginn de sub pmnt? Dac eti ginn,
vezi-i de drumul tu! Dar dac eti om, ateapt
s se fac ziu! C noaptea este plin de capcane
i de viclcnii!
La vorbele acestea, Kanmakan i zise n sinei:
Hotrt c stpnul glasului este un om a crui
panie seamn cu a mea!"
Pe urm ezu acolo neclintit pn la ivirea
dimineii.
Or, vzu c vine spre el, pe sub copacii pdurii,
un om mbrcat ca beduinii din pustie, marc i
narmat cu un palo i cu o pavz; i se ridic i
se temeni; iar beduinul i ntoarse temeneaua i,
dup vorbele ndtinate, beduinul l ntreb, mirat
de vrsta lui fraged:
O, tinere necunoscut, cine eti? De ce trib ii? i
din cc neam de arabi te tragi? Chiar c eti de o
vrst la care nu se prea hlduiete de unul
singur prin noapte i prin locuri pe unde nu se vd
dect cete narmate. Ia istorisete-mi ptrania ta!

meu a fost sultanul Daul'makan; iar cu sunt


Kanmakan, cel ars de dragoste pentru verioar-sa,
Puterea-Ursitei!
Atunci beduinul i spuse:
Pi cum se brodete c tu, sultan i fecior de
sultani, umbli mbrcat ca un saaluk i bai
drumurile far de nicio straj pe potriva cinului
tu?
El rspunse:
Am s-mi ntocmesc singur straja, i ncep cu a
te ruga s fii cel dinti din rndurile ei!
La vorbele acestea, beduinul ncepu s rd i i
spuse:
Vorbeti, o, flcule, ca i cum ai i fi vreun
voinic ntreg ori vreun viteaz vestit n douzeci de
btlii! Or, ca s-i dovedesc ct eti de nevolnic,
am s pun gabja pe tine numaidect, ca s m
slujeti ca un rob. i atunci, dac prinii ti sunt
cu adevrat sultani, or f fiind i atta dc bogai ct
s plteasc slobozenia ta!
Iar Kanmakan simi mnia cum i nete de
sub pleoape i i spuse beduinului:
Pe Allah! nimeni nu are s plteasc slobozenia
mea, dect eu! Ia seama, o, beduinule! Cnd i-am
auzit stihurile, te-am crezut druit cu purtri
cuviincioase...
i Kanmakan se i repezi la beduinul care,
gndind c nu are s-i fac dect un joc cu copilul
acela, l atepta zmbind. Da ce greit mai gndea!
ntruct Kanmakan, n lupt piept la piept cu
beduinul, se nepeni stranic n pmnt, cu
picioarele lui mai vrtoase ca nite muni i mai
sprintene ca nite minarete. Pe urm, sprijinindu-se
vajnic n clcie, l strnse n brae pe beduin de
mai
s-i
sfarme
oasele
i
s-i
goleasc
mruntaiele! i deodat l ridic n mini dc pe
pmnt i, ducndu-1 aa, alerg cu pai mari

Am s te arunc n ru, care arc s te care pn


n Tigru; iar Tigrul arc s te care pn n Nahr-Issa;
iar Nahr-Issa are s te care pn n Eufrat; iar
Eufratul atunci are s te duc la tribul tu! i
atunci cei din trib au s-i dea seama de voinicia i
de vitejia ta!
i beduinul, fa de primejdia apropiat, n
clipita cnd Kanmakan l ridica mai sus ca s-1
arunce n ru, sc rig:
O, tinere viteaz, te juruiesc pe ochii iubitei tale
Puterea-Ursitei s-mi crui viaa! i dc-aci nainte
am s-i Piu robul cel mai supus!
i pe dat Kanmakan se trase repede ndrt i
l puse uurel jos pe pmnt, spunndu-i:
M-ai biruit cu jurmntul acesta!
i ezur jos amndoi pe malul rului, i
beduinul scoase din desag o pine de orez pe
care o rrnse i din care i dete jumtate lui
Kanmakan, precum i oleac dc sare: i din clipita
aceea prietenia lor se ncheg temeinic.
Atunci Kanmakan l ntreb:
Frtate, acuma, c tii cine sunt, vrei s-mi spui
numele tu i pe cel al prinilor ti?
i beduinul spuse:
Sunt Saban ben-Rcmah ben-Hemam din tribul lui
Taim, din pustia amului. i iact, n cteva
vorbe, povestea mea:
Eram nc dc vrst tare crud cnd tatl meu a
murit. i am fost oploit de moul meu, care m-a
crescut n casa lui odat cu fiic-sa, Nejma. Or, mam ndrgostit dc Nejma, i Nejma tot aa s-a
ndrgostit de mine. Iar cnd ajunsei la anii de
nsurtoare, vrusei s-o iau dc solie; ci tatl ei,
vzndu-m srman i far dc nici unele, nu vroi s
ngduiasc nicicum cstoria noastr. Da, Iar de
mustrrile eicilor de frunte ai tribului, moul meu
binevoi s mi-o fagduiasc pc Nejma de soie, da

din cincizeci dc cai, cincizeci de cmile de soi ales,


zece roabe, cincizeci de poveri de gru i cincizeci
de poveri dc orz, i mai degrab mai mult dect
mai puin. Eu atunci socotii c nu era dect numai
un chip de a n- cherba zestrea pentru Nejma: s
ies din tribul meu i s m duc ct mai departe s-i
lovesc la drumul mare pe negutori i s jefuiesc
caravanele. i-aceasta-i pricina ederii mele de asnoapte n locul unde m-ai auzit cntnd. Ci, o,
frne, cc este cntecul acela, dac l-ai msura cu
frumuseea Nejmei! C dac o vede pe Nejma
cineva numai o dat n via, i i simte sufletul
doldora de binecuvntri i de bucurie pentru toate
zilele lui!
i, dup ce spuse acestea, beduinul tcu.
Atunci Kanmakan i spuse:
tiam bine, frne, c povestea ta trebuie s se
ase- muie cu a mea! nct de-acuma avem s
luptm cot la cot i s ne dobndim iubitele cu
agonisita isprvilor noastre!
i, taman cnd ncheia vorbele acestea, o
pulbere se ridic n deprtare spre a se apropia
iute; i, odat risipit, dinaintea lor se ivi un
clre cu chipul galben ca al unui om pe moarte, i
cu hainele nclite de snge, i care strig:
O, drcpt-crcdincioilor, oleac de ap ca s-mi
spl rana! i sprijinii-m, c mi dau sufletul!
Ajutai-m i, dac voi muri, calul meu s fie al
vostru!
i, ntr-adevr, calul pe care clrea voinicul nu
avea pereche printre toi caii triburilor, iar
frumuseea lui i lsa nuci pe toi cei care l
vedeau, c mplinea cu desvrire toate nsuirile
alese cerute la un cal din pustie. Iar beduinul, care
se pricepea la cai ca toi cei din neamul lui, se
minun:
Chiar c, o, clreule, calul tu este dintre

i l lu pe clre, care simea c se duce, i l


puse ncetior jos pe iarb, i i spuse:
Da ce-ai pit, frtne, i ce-i cu aceast ran?
Iar beduinul i desfcu haina i i dete la iveal
spinarea, care nu mai era dect o spintectur
amarnic din care sngele nea uvoaie. Atunci
Kanmakan ezu pe vine jos lng rnit i i spl cu
grij rnile, i le acoperi ncetior cu frunze
fragede; pe urm i dete celui pe moarte s bea i
i spuse:
Da cine te-a adus n starea aceasta, o, frate ntru
nenorocire!
i insul spuse:
Afl, o, tu, cel cu mna gata de ajutor, c acest
cal pe care l vezi aci n toat frumuseea lui, el
este pricina cc m-a adus n starea de acum. Calul
acesta era chiar calul lui Afridun, stpnul
Constantinici; iar faima lui ajunsese pn la noi
toi, arabii din pustie. Or, un cal cumu-i acesta nu
se cade s stea n grajdurile unui domn de
necredincioi i, ca s fie rpit dintre strjile care l
ngrijeau i l vegneau zi i noapte, cei din tribul
meu m-au ales pe mine. i plecai numaidect i
ajunsei pe noapte la cortul n care era strjuit
calul, i legai chclcmet cu paznicii lui; pe urm m
folosii dc clipita cnd ei mi cereau prerea despre
desvririle lui i m pofteau s-1 ncerc, i l
nclecai dintr-o sritur i, cu o plesnitur de bici,
i sltai n zbor. Atunci strjerii, scuturndu-se de
uluial, se luar dup mine clri pe caii lor,
aintindu-m cu sgeile i cu suliele, i, precum
vezi, cu multe m nimerir n spinare. Ci calul m
duse tot mai iute, ca o stea cztoare, i ntr-un
sfrit m scoase cu totul din btaia lor. i iact-s
trei zile de cnd m aflu clare pc el, far oprire!
Da mi s-a scurs sneele, i puterile mi s-au dus; i
1

El-Katulsc traduce - ucigaul", iar El-Majnun nebunul".

i este rodul cel mai frumos din soiul El-Ajuz! Da


mai nti, o, tinere cu straie atta de srace i cu
chip atta de ales, fa-mi binele de a m lua la
spatele tu pe cal i de a m duce la tribul meu, ca
s mor sub cortul n care m-am nscut!
La vorbele acestea, Kanmakan i spuse:
O, frate din pustie, i eu in de un neam n care
cinstea i buntatea sunt ndtinate. Or, chiar dac
va fi s nu-mi fie dat mie calul, stau gata s-i fac
binele cerut!
i se aplec spre arab ca s - 1 ridice; ci arabul
scoase un suspin adnc i spuse:
Mai ateapt oleac! Poate c sufletul are s-mi
ias pe dat! Vreau s-mi fac mrturisirea de
credin.
Atunci nchise ochii pe jumtate, ntinse mna,
ntorcnd palma ctre cer, i spuse:
Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect
numai unul Allah. i mrturisesc c domnul nostru
Mahomed este trimisul lui Allah!
Pe urm, dup ce se pregti astfel de moarte,
murmur cntccul accsta, care fu cuvntul lui cel
dc pe urm:

Am rtcit prin lume pe oimul meu ca


vntul! i moartea impletind-o cu
spaimele la bru, Trecui prin muni i
ape i colindai pmntul? n jafuri, i-n
omoruri cumplite, i-n desfru.
Mor cum trii! La margini de drum spai-mi
groap! Ucisu-m-au mieii pe care i-am btut.
Iar rodul trudei mele l las pe-un mal de ap,
Departe ht de cerul sub care m-am nscut.
Ci a muri n tihn i fericit, strine, Ce
moteneti comoar de beduin, etan nui O alta-n lumea-ntreag, de-a ti c

i de-abia i isprvi arabul cntecul, c i


ncepu s-i cate gura bulbucind, scoase un
horcit adnc i nchise ochii pe totdeauna.
Atunci Kanmakan i frtatele su, dup ce
spar o groap n care l nmormntar pe cel
mort,
i
dup
rugile
ndtinate,
purceser
mpreun s-i caute ursita pe drumul lui AllaJi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i ls pe a doua zi
urmarea povetii.

Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i una


noapte
Spuse:
...s-i caute ursita pe drumul lui Allah. i
Kanmakan ncalec pe calul su Katul, iar beduinul
Sabah se mulumi s-1 urmeze cu credincioie pe
jos, ntruct i juruise prietenie i supuenie i i-1
mrturisise pentru totdeauna de stpn, punnd
jurmnt pe capitea cea sfnt de la Kaaba, casa
lui Allah!
Atunci ncepu pentru ei o via de nzdrvnii i
de vitejii, de lupte cu fiarele i dc nfruntri cu
tlharii, de vntorit i de hoinrit, dc nopi
petrecute la pnd de jivine slbatice, i de zile de
rzboieli cu triburile i de strnsur de przi. i
strnseser astfel, cu preul multor primejdii, o
sumedenie nemsurat de vite cu paznicii lor cu
tot, de cai cu slugile lor, i de corturi cu chilimurile
lor. i Kanmakan l nsrcinase pe frtatele su
Sabah cu toat straja peste toate agoniselile lor,
pc care le mnau nainte-le peste tot n
poghiazurile lor necurmate. Iar cnd edeau
amndoi la vreun popas, i istoriseau ntre ei
necazurile
i
ndejdile
dragostei
lor,
unul

ntr-o zi, Kanmakan, pe calul su Katul, mergea


la noroc cu credinciosul Sabah nainte-i. Acela i
deschidea drumul, cu un palo n mn, i scotea
din vreme n vreme rcnete cumplite, holbnd nite
ochi ct nite huri i urlnd, mcar c
singurtatea era desvrit n pustie:
Hhi! ferii calea! La dreapta! L.a stnga!
i tocmai i isprviser un prnz la care
mncaser, numai ei doi, o gazel la proap i
buser ap dintr-un izvor rece i limpede. Dup o
vreme, ajunser pe un dmb, sub care se rsfaa o
pune plin de cmile, de oi, de vaci i de cai; i,
mai ncolo, lng un cort, nite robi narmai
edeau ghemuii n tihn. La privelitea aceea,
Kanmakan i spuse lui Sabah:
Stai aici! vreau s pun mna singur pe toat
turma, precum i pe robi!
i, dup ce rosti acestea, ni n goana
bidiviului, din vrful colnicului, ca tunetul repezit
dintr-un nor care trsnete, i se npusti asupra
slugilor i a vitelor, rcnind un cntec de lupt:

Suntem urmai lui Omar AlNeman, Viteazul care nu tia ce-i


teama, i-al sftnte-nzuinelor
otean! Cnd triburile-n ulvor
dau iama, Setoase de mceluri i
de plean, Noi le supunem in
rn coama. Noi stm cetate
omului srman, Cnd cei
puternici se asmut s-l road.
Din easta de miel i de viclean
Facem in vrful lncilor podoab.
Ferete-i cpna, biet
duman! Suntem vitejii care nu
tiu teama, Din stepena lui Omar
Al-Neman!
La vederea lui, robii speriai ncepur s scoat

arabii din pustie i npdeau deodat. Atunci ieir


din corturi trei oteni care erau stpnii turmelor;
srir pe cai i se repezir n ntmpinarea lui
Kanmakan, strignd:
Acesta-i houl calului Katul! Am pus mna pe el,
ntr-un sfrit! Pe ho!
La vorbele lor, Kanmakan le strig:
ntr-adevr, acesta-i chiar Katul, ci hoii suntei
voi, o, pui de lele!
i se plec spre urechea lui Katul, grindu-i spre
a - 1 nsuflei; i Katul ni ca o vlv asupra przii;
i Kanmakan, cu lancea lui, nu i facu din biruin
dect o joac; ntruct, de la cel dinti ntlni, i
nfipse smeeaua suliei n pntecele celui dinti
care se nfi, i o facu s ias n cealalt parte
cu un rrunchi n vrf. Pe urm i facu i pe ceilali
doi clrei s pa acceai soart: i, de cealalt
parte a spinrii lor, un rrunchi mpodobea sulia
cea strpungtoare. Pe urm se ntoarse asupra
robilor. Dar cnd vzur soarta ndurat de stpnii lor, robii se aruncar cu fruntea la pmnt,
cerind s le crue viaa. i Kanmakan le spuse:
Hai! i, far pierdere de vreme, mnai dinaintea
mea turmele i ducci-le n cutare loc, unde se afl
tabia si robii mei!
i, mnnd din urm vitele i robii, i urm
drumul, ajunse n curnd la frtatele su Sabah,
care, dup poruncile primite, nu se clintise de la
locul lui ct inuse lupta.
Or, pe cnd drumeeau ei aa, cu turma i robii
di- nainte-le, vzur deodat c se ridic o trmb
de praf care, risipindu-se, ls s se iveasc o sut
de clrei narmai dup tipicul rumilor dc la
Constantinia. Atunci Kanmakan i spuse lui Sabah:
-Tu pzete turmele i robii, i pe mine las-m
s-i nfrunt singur pe necredincioi!
i beduinul pe dat se trase la o parte, pe dup

dmb, nengrijindu-se dect de paza poruncit. i


Kanmakan singur se repezi dinaintea clreilor
rumi, care numaidect l cuprinser din toate
prile; atunci cpetenia lor, naintnd spre el, i
zise:
Da cine eti tu, o, copil nurlie, care tii aa de
bine s ii friele unui cal dc lupt, pe cnd ochii i
sunt atta de galei i obrajii atta de fragezi i de
nflorii? Apropie-te s te srut pe buze; i avem s
vedem mai apoi. Vino! i am s te fac domni
peste toate pmnturile clcate de triburi!
La vorbele lui, Kanmakan simi o ruine mare
cum i suie n obraji i strig:
Da cu cinc gndeti tu c vorbeti, o, javr i pui
de cea? Dac obrajii mei nu au un fir de pr,
braul meu, pe care va s-1 simi, are s-i
dovedeasc greeala mitocniei tale, o, rum orb i
care nu tii s osebeti un viteaz de o copil!
Atunci cpetenia celor o sut veni mai aproape
de Kanmakan i vzu, ntr-adevr, c, n pofida
gingiei, i a albeei pielei, i a catifelimii obrajilor
lui neprihnii de niciun fir de pr mai aspru, era,
dac l judccai dup flacra din ochi, un viteaz nu
tocmai lesne de domolit.
Atunci cpetenia celor o sut rcni la Kanmakan:
A cui e dar turma aceea? i tu nsui, unde te
duci aa, plin de ifose i de fn? D-te supus, ori
eti mort!
Pc urm i porunci unuia dintre clreii lui s se
apropie de flcu i s-I ia prins. Da de cum ajunse
clreul aproape de Kanmakan, cu numai o
lovitur de palo Kanmakan i i despic n dou
turbanul, i capul, i trupul, precum i aua i
pntecul calului. Pe urm ccl de al doilea clre
care veni, i cel de al treilea, i ccl de al patrulea
ptimir ntocmai aceeai soart.
Vznd aa, cpetenia celor o sut le porunci

nenfricarca-i deopotriv! Or, eu, Kahruda, a crui


vitejie este vestit n toate rile rumilor, vroiam,
tocmai
datorit volniciei tale, s-i cru viaa! Aa c du-tc
n
ce, ntruct te iert de moartea oamenilor mei,
pentru
imuseea ta!
Ci Kanmakan i strig:
C eti Kahruda, de asta nu are ce s-mi pese
mie!
Ceea ce mi pas este s lai de-o parte toate
vorbele
cclea i s vii s nfruni vrful suliei mele. i mai
afl
c, dac pe tine te cheam Kahruda, eu sunt
Kanmakan
ben Daul'makan ben Omar Al-Neman!
Atunci cretinul i spuse:
O, fiu al lui Daul'makan, am cunoscut n lupte
voinicia printelui tu! Or, tu ai izbutit s
ngemnezi
puterea printelui tu cu o gingie desvrit!
Aa
c
du-te, lundu-i i prada toat! Este bunvoia mea!
Ci Kanmakan i strig:
Nu prea am de obicei, o, crctinule, s smucesc
ndrt fricle calului! Apr-te!
Zise, i l mngie pe Katul, care pricepu dorina
stpnului i, ciulindu-i urechile i ridicndu-i
coada,
zvcni. i atunci se nfruntar cei doi voinici, i caii
se
ntreizbir cum se izbesc doi berbeci n coarne sau
cum
se ntrestrpung doi tauri. i cteva ntlniuri

i urm drumul facndu-i semn lui Sabah s mie


nainte turmele i robii.
Or, chiar dup isprava aceasta, Kanmakan o
ntlni pc arpoaica rtcitoare din pustie, cea care
istorisea, din trib n trib, ntmplri sub corturi i
poveti sub stele. i Kanmakan, carc auzise de
attea ori vorbindu-se de ea, o rug s poposeasc
i s se odihneasc sub cortul lui i s-i
povesteasc ceva care s-1 ajute s-i treac
vremea i s-i veseleasc mintea, uurndu-i
inima. i btrna cea far de cpti rspunse:
- Cu drag i cu cinstire!
Pe urm ezu jos lng el, pe rogojin, i i
istorisi.
POVESTEA CU MNCTORUL DE HAI
Afl c lucrul cel mai desfttor cu carc mi s-a
veselit urechea, o, tinere doamne al meu, este
povestea aceasta, pe care am auzit-o de la un
haait dintre haaii!
A fost odat un ins care era tare mptimit dup
trupuri de fecioare...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfii cea de a o sut patruzeci fi doua


noapte
Spuse:
A fost odat un ins tare mptimit dup trupuri
de fecioare i care alt grij nu mai avea. nct,
cum atare trupuri sunt de pre tare ridicat, mai cu
seam cnd sunt de soi i pe porunc, i cum nicio
avere nu poate s dinuiasc la nesfrit atunci

.stfel la necumprare de dorinele lui - ntruct n


orice lucru numai lipsa dc msura este de osndit ajunse dc sc lefteri cu totul, pn la urm.
Or, ntr-o zi, pe cnd mbrcat n haine
rpnoase i tu picioarele goale umbla prin suk
cerindu-i pinea cu tare se hrnea, un cui i intr
n talpa piciorului i facu sngele s-i curg din
plin. Atunci ezu jos pe pmnt, incerc s
opreasc sngele i pn la urm i leg piciorul
cu o zdrean. Ci, cum sngele curgea mai
departe, isi zise: S mergem la hammam s ne
splm piciorul i s-1 bgm n ap: are s-i fac
bine." i se duse la hammam i intr n sala cea
mare n care vin oamenii sraci, da care era destul
de curic i strlucea de minune, i se ghemui n
havuzul de la mijloc i ncepu s-i spele piciorul.
Or, lng el, edea un ins care i isprvise
sclda- mi i crc mesteca n dini ceva. i
amrtul nostru fu strnit stranic de molfitul
celuilalt, i l prinse o poft pojarnic s mestece i
el lucrul acela. i l ntreb pe cellalt:
Ce mesteci aa, vecine?
Omul rspunse cu glas sczut, ca s nu-1 aud
nimeni:
Taci! Nite hai! Dac vrei, i dau o bucic.
El spuse:
Hotrt! as vrea s gust, de mult vreme
rvnesc!
Atunci omul care mesteca scoase o bucic din
gur
i i-o dete rnitului, spunndu-i:
Ajute-i s te uurezi de toate grijile!
i insul nostru lu bucica, i o mestec, i o
nghii pe toat. i cum nu era dedat cu haiul, n
curnd, cnd puterea haiului i mplini rostul n
creierul lui, ca urinare a nvrtejirii haiului, fu
cuprins dintru-nti de o veselie pn peste poate i

dintre care iact-o pe cea mai desftat:


I se pru dintru-nti c se afl cu totul gol sub
puterea minilor unui bie nprasnic i a doi arapi
vnjoi care puseser stpnire deplin pe fptur
lui; i se vedea ca o jucric n minile lor: l
ntorceau i l rsuceau n toate chipurile,
nfgndu-i n carne degetele lor noduroase, da
pn peste poate de pricepute; i el gemea sub
greutatea genunchilor lor cnd i se propteau n
pntece ca s i-1 frmnte cu miestrie. Dup
aceea l splar cu mare prisos de lighene de
aram i de buumri cu mnunchiuri de ierburi; pe
urm bieul cel vajnic vru s-i spele chiar el
prile cele mai gingae ale fpturii sale, dar, cum
l gdila tare, spuse:
Fac eu treaba asta!
Pe urm, cnd scalda se ncheie, biqul cel mare
i nfur capul, umerii i alele cu trei tergare
albe ca iasomia i i spuse:
Acuma, domnia ta, este vremea s intri la soia ta,
carc te ateapt.
Ci el se minun:
Ce soie, o, bieule? C eu sunt burlac! Ori nu
care cumva ai mncat din ntmplare hai, de
aiurezi aa?
Ci bieul i spuse:
Nu m lua peste picior! Haide la soia ta, carc nu
mai poate de nerbdare!
i i arunc pe umeri un cearceaf mare de
mtase neagr, i i deschise calea, pe cnd cei doi
arapi l sprijineau de umeri, mngindu-1 din cnd
n cnd pe fund, numai aa ca s uguiasc. Iar el
rdea pn peste poate.
Ajunser astfel cu el ntr-o sal pe jumtate
ntunecat, i cald, i nmiresmat cu tmie; i,
n mijlocul ci, se afla o tabla mare plin cu poame,
cu plcinte, cu sorbeturi, i nite vase pline cu

poruncile, i care i spuse:


O, sultane al vrcmilor, sunt robul tu!
Da
el,
far
a
lua
seama
la
gingia
bieandrului, izbucni ntr-un hohot de rs care
facu s rsune sala toat, i se minun:
Pe Allah! ce loc plin de mnctori de hai!
iact c acuma m fac i sultan!
Pe urm i spuse bieaului:
Tu, ia vino ncoace i taie-mi o jumtate de
lube- 11 i ct mai roie i ct mai zemoas! Astai ceea ce mi place mie cel mai mult. Nimica nu se
poate msura cu iubenia ca s-mi rcoreasc
inima.
i bieelul i aduse Iubenia tiat n felii
minunate. Atunci el i spuse:
Poi s pleci! Nu am treab cu tine! D fuga degrab s-mi caui ceea ce mi place cel mai mult,
lng o Iu ben i bun: un trup de fecioar de cel
mai bun soi!
i biatul pieri.
i pe dat intr n sal o fetican, tineric
foarte, care veni la el legnnd din oldurile care
abia se nzreau, atta de copile erau nc. Iar cl,
la vederea ei, ncepu s pufneasc de bucurie; i o
lu pe copil n brae, i o puse pe genunchi, i o
srut cu patim; i o trase peste el; i scoase
nsrmba i i-o puse n mn; i urma s Iac
cine mai tie ce, cnd deodat, cutremurat de un
fior cumplit dc rcce, se trezi din visul lui.
Or, tot atunci, i de ndat ce pricepu c toate
acelea nu erau dect urmarea haiului asupra
creierilor Iui, sc vzu nconjurat de toi cei ce sc
scldau la hammam, care se uitau la el rznd din
toate beregile lor i tscnd nite guri ct nite
cuptoare; i toi artau cu degetul nspre zebbul lui
gol, carc se nvrtoise n sus pn peste marginile
nvrtoirii, i se nfi voinic ct .il unui mgar

fel de fel de asemuiri, ntre cei ce se scald.


El atunci se simi tare fstcit i i trase un
tergar peste picioare i le spuse cu jelanie celor
ce rdeau:
Pentru ce mi-ai luat copila, o, oameni buni,
taman n chiar clipita cnd era s pun lucrurile la
locul lor?
La vorbele acestea, giumbuliii se zglir de
veselie, i ncepur s bat din palme, i i strigar:
Nu i-e ie ruine, o, mnctorule de hai, s ne
faci asemenea mustrri, dup ce, sub puterea
buruienii pc care ai nfulecat-o, te-ai bucurat atta
de stranic de nlucile vzduhului?
La vorbele acestea ale arpoaicei, Kanmakan nu
putu s sc stpneasc mai mult i se porni pe un
rs de se scutura de veselie. Pe urm i spuse
arpoaicei:
Desftat poveste! M rog ie, grbete a-mi
spune i urmarea, care trebuie s fie minunat
pentru urechi i pilduitoare pentru minte!
i arpoaica spuse:
Hotrt, o, stpne al meu, urmarea este aa de
minunat, nct chiar c ai s uii tot ceea cc ai
auzit pn acum; i este aa de curat i de ispitit
i de ciudat, c pn i surzii s-ar cutremura de haz.
i Kanmakan spuse:
Uf) atunci povestete mai departe! Sunt pn
peste poate de vrjit!
Or, cum arpoaica se gtea s istoriseasc
urmarea povetii, Kanmakan vzu cum vine i se
oprete dinaintea cortului su un olcar clare, i
care, dup ce descleca, i ur bun pace i
Kanmakan i rspunse la salamalec.
Atunci olcarul i spuse:
Doamne, sunt unul dintre cei o sut de olcari
pe care vizirul cel mare Dandan i-a trimis n toate
prile ca s ncerce a da de urmele tnrului emir

al lui Omar Al-Neman; i 1-a luat prins pe hrpitor


i l a nchis n hruba cea mai adnc. nct, la
ceasul de acum, foamea, i setea, i ocara
pesemne c i-au i rpit sufletul! Binevoieti a-mi
spune, o, domnia ta, dac, din ntmplare, nu te-ai
ntlnit cumva, n vreo zi, cu emirul Kanmakan,
cruia i vine dc drept scaunul de domnie al
printelui su?
Cnd ahzade Kanmakan...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Cnd fu cea de a o sut patruzeci i treia noapte


Spuse:

Cnd ahzade Kanmakan auzi tirea aceea atta


de neateptat, se ntoarse nspre credinciosul su
Sabah i, cu un glas tare linitit, i spuse:
Iact, o, Sabah, c oricc lucru sc mplinete la
vremea care i-a fost menit. Aa c ridic-te! i
haidem la Bagdad!
La vorbele lui, olcarul priccpu c sc afl
dinaintea noului su sultan i numaidect sc
temeni i srut pmntul ntre minile lui, precum
fcur i Sabah i .irpoaica.
Iar Kanmakan i spuse arpoaicci:
Vei merge i tu cu mine la Bagdad, ca s-mi spui
pn la sfrit povestea aceasta din pustie!
Iar Sabah spuse:
ngduie-mi atunci, o, Mria Ta, s dau fuga
nainte-i ca s duc tire de venirea ta vizirului
Dandan i locuitorilor Bagdadului!
i Kanmakan i ngdui. Pe urm, spre a-I
rsplti pe olcar pentru vestea cea bun, i ls,
ca dar, toate t orturile, toate vitele i toi robii pe
care i dobndise n

luptele lui de trei ani. Apoi, cu beduinul Sabah


nainte-i i urmat de arpoaica ncocoat pe o
cmil, plec spre Bagdad n pasul zorit al calului
su Katul.
Or, cum ahzade Kanmakan avusese grij s se
lase ntrecut cu deprtare de o zi fa de
credinciosul su Sabah, acela n cteva ceasuri
sculase toat cetatea Bagdadului n picioare. i toi
locuitorii i toat otirea, cu vizirul Dandan n
frunte i cu cei trei capi Rustem, Turka i
Bahraman, ieiser naintea porilor cetii s
atepte sosirea acelui Kanmakan pe care ei l
aveau drag i pe care nu mai ndjduiser s-1
vad vreodat; i nlau urri de belug i de slav
neamului lui Omar Al-Neman.
nct de ndat ce emirul Kanmakan se ivi,
venind n goana marc a calului su Katul, strigtele
de bucurie i uralele se ridicar de pretutindeni,
scoase de mii de glasuri de brbai i de femei care
l slveau ca pe sultanul lor. Iar vizirul Dandan, n
pofida btrneii lui adnci, sri sprinten de pe cal
i veni s ureze bun-venitul i s jure credin
urmaului attor sultani. Pe urm toi laolalt
intrar n Bagdad, pe cnd arpoaica, pc cmila
nconjurat de o gloat nenumrat, istorisea o
poveste din povetile ei.
Or, cel dinti lucru pe carc Kanmakan l fcu,
ajungnd la sarai, fu de a-1 sruta pe vizirul cel
mare Dandan, cel mai credincios amintirii sultanilor
si, pe urm pe cpeteniile Rustem, Turka i
Bahraman; iar cel de al doilea lucru pc carc l facu
Kanmakan fu de a se duce s srute minile mamei
sale, care suspina de bucurie; iar ccl dc al treilea fu
de a-i spune maic-sii:
O, mam a mea, spune-mi, rogu-te, cum o duce
mult iubita mea verioar, Puterea-Ursitei?
Iar maic-sa i rspunse:

Iar Kanmakan i spuse:


- M rog ie, o, maic a mea, s te duci chiar tu
s ici tiri despre ea i despre mtua mea
Nozhatu!
Atunci maic-sa iei i se duse n iatacul n care
se aflau acuma Nozhatu i fiic-sa Puterea-Ursitei,
i se ntoarse cu ele n sala n care le atepta
Kanmakan. i .ihia atunci se dezlnui adevrata
bucurie i se rostir stihurile cele mai frumoase,
precum iat cteva dintr-o sumedenie:

O, zmbet de
mrgritare Pe buzele
iubitei mele, Sorbit cu
vraja ei deodat Ce se
revars printre ele!
Obraji de-ndrgostii! Ah,
cte Sruturi nu
cunoatei voi, i ce
potoape de alinturi n
fonet de mtsuri moi!
Alintul pletelor
desprinse Spre zori n
valuri rtcite, Alintul
degetelor arse De
jarul dragostei vrjite!
i tu, o, palo tras din
teac, Oel slvit,
strlucitor, Tu, palo
fr de odihn, Ah, tu,
al nopii lupttor!...
Or, cum desftarea lor fu pn peste poate, din
mila Ini Allah, nu mai este nimic de adugat. i dc
altminteri hiar de atunci ncoace necazurile se
deprtar dc la casa urmailor lui Omar Al-Neman,
spre a se abate pentru totdeauna asupra acelora

mare Dandan, pe toi emirii si, pe capii de oti i


pe toi mai-marii din mprie i le spuse:
- Sngele prinilor mei nc nu a fost rzbunat,
si vre- mile au venit! Or, iact c mi s-a izvodit
cum c Arridun a murit, i c a murit i Hardobiu
de la Chezareea. Dar btrna Muma-Prpdurilor
mai este n via i ea este aceea care, dup spusa
iscoadelor noastre, domnete i ocrmuiete
treburile n toate rile rumilor. Iar la Chezareea
domnul cel nou se cheam Rumzan, si nu i se tie
nici tatl, nici mama. Aa c, o, vitejii mei, de
mine
chiar,
ncepe
iari
rzboiul
asupra
necredincioilor! i jur pc viaa lui Mahomed
(asupra-i fie pacea i rugciunea!) c nu am s m
ntorc n Bagdad, cetatca noastr, dect dup ce i
voi lua zilele cotoroanei nenorocirilor i dup ce i
voi rzbuna pe fraii notri mori n lupte!
i toi cei de fa rspunser cu ncuviinare. i
de-a doua zi oastea era n drum spre Constantinia.
Or, cum ajunseser sub zidurile vrjmaului i
se gteau de nval ca s scalde totul n foc i
snge, n cetatea aceea pgn, vzur c vine
ctre cortul sultanului un tnr atta de frumos,
nct nu putea s fie dect vreun Piu de sultan, i o
femeie, descoperit la chip i cu nfiarea aleas,
care mergea n urma lui. i, la ceasul aceta, se
aflau laolalt, n cortul sultanului, vizirul Dandan i
domnia Nozhatu, mtua lui Kanmakan, care
inuse s nsoeasc oastea drept-credincioilor,
deprins cum era cu ostenelile drumeirilor.
Iar tnrul i femeia cerur intrare, care li se
drui pe dat. Da de-abia intrar, c Nozhatu i
scoase 1111 strigt mare i czu leinat, iar
femeia tot aa scoase un strigt mare i czu
leinat. i, cnd i venir n fire din leinul lor, se
aruncar una n braele cclcilaltc, srutndu-sc:
cci femeia nu era alta dect roaba fost a

O, Mria Ta, vd c pori la gt o gem de pre,


alb i rotund; iar domnia Nozhatu poart i ea
de asemenea una Ia gt. Or, tii c domnia Abriza
avea cea de a treia gem. i pe aceea a treia iacto!
i credincioasa Boab-de-Mrgean, ntorcnduse ctre tnrul care venise cu ea, o art, agat
la gtul lui, pe cea de a treia gem. Pe urm, cu
ochii luminai dc bucurie, strig:
O, Mria Ta, i tu, stpn a mea, Nozhatu,
tn r u l acesta este fiul bietei mele stpne Abriza.
i chiar eu l -am crescut, de cnd s-a nscut. i chiar
el este, o, voi toi cei care m ascultai la ceasul de
acum, domn la Ohezareea, Rumzan, fiul lui Omar
Al-Neman. Asa c este fratele tu, o, stpn a mea,
Nozhatu, i moul tu, o, Mria Ta Kanmakan.
La vorbele acestea ale Boabei-de-Mrgean,
sultanul Kanmakan i Nozhatu sc ridicar i l
srutar pe dom n u l Rumzan, plngnd de bucurie,
iar vizirul Dandan .ijderea l srut pe fiul
stpnului su, sultanul Omar Al -Neman (aib-l
Allah ntru mila sa nemrginit!). Pe urm sultanul
Kanmakan l ntreb pe Rumzan, stp n u l Chezarcei:
Spune-mi, o, frate al tatlui meu, eti domnul
unei ri cretineti i trieti ntre cretini! Eti i
tu nusram? 1
Ci Rumzan ntinse mna i, ridicndu-i degetul
arttor n sus, rosti:

La ilah; iii'Allah, tui Mohammad rassul Allah!1


Atunci bucuria lui Kanmakan, a sultanei Nozhatu
i
,i vizirului Dandan fu pn peste marginile
'Adic nazareean, crctin.
''Mrturisirea dc credin musulmana. Este suficient s-o rosteti,
spre a .lovcdi c eti musulman. i nimeni nu va mai avea de cerut
alte dovc/.i. Cat I. vj>re circumcizic, aceasta este recomandat,
dar nu este cu totul ncccsar pentru a deveni musulman." (Nota lui
Mardrus.)
Traducerea
formulei:
I Uimnezcu este
numai Allah,
i Mahomcd este trimisul Iui Allah!".

Mrire lui Allah, carele i-i alege pe ai si i i


strnge la un loc!
Pe urm Nozhatu ntreb:
Da cum de ai putut s fii cluzit pe calea cea
dreapt, o, fratele meu, ntre toi necredincioii
aceia carc nu l cunosc pe Allah i habar nu au dc
Trimisul su?
El rspunse:
Boab-de-Mrgean cea bun, ea mi-a sdit n
cuget nvturile cele limpezi i minunate ale
credinei noastre! ntruct i ea s-a fcut
musulman, odat cu mama mea Abriza, cnd cu
ederea lor la Bagdad, n saraiul printelui meu,
sultanul Omar Al-Neman. nct Boab-de-Mrgean a
fost pentru mine nu numai aceea care m-a luat de
cnd m-am nscut i m-a crescut i mi-a inut loc
de mam ntru totul, dar i cea care a fcut din
mine un drept-credincios a crui soart este n
minile lui Allah, stpnul sultanilor!
La vorbele accstea, Nozhatu o pofti pe Boabde- Mrgean s ad jos lng ea pe chilim i
hotr s-o socoteasc de aci nainte ca sor a ci.
Iar Kanmakan i spuse unchiului su Rumzan:
O, unchiule, ie i se cuvine, ca drept de nti
nscut,
scaunul
de
domnie
al
mpriei
musulmanilor. i din clipita de-acum m socot ca
un supus credincios al tu.
Ci domnul de la Chezareea i spuse:
O, nepoate al meu, ceea ce-a fcut Allah este
bine fcut! Cum a cuteza eu s tulbur ornduiala
statorit de Ornduitor?
Aici intr n vorb vizirul Dandan care le spuse:
O, Mriile Voastre, cea mai dreapt judecat
este s domnii pe rnd, fiecare cte o zi,
rmnnd amndoi sultani!
Iar ei rspunser:
Judecata ta este minunat, o, preacinstite vizir

n clipa aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc


l u mineaz dc ziu i tcu sfioas.

Dar cndfii cea de a o sut patruzeci i patra noapte


Spuse:

...Iar ei rspunser:
- Judecata ta este minunat, o, preacinstite vizir
al printelui nostru!
i hotrr ntre ei aa s fac. Atunci, ca s
srbtoreasc bucuria, Ruzman facu cale ndrt i
sc ntoarse in cetate, unde puse s se deschid
porile pentru oastea musulmanilor. Pe urm puse
s se rac strigare, de ctre pristavii obteti, c
de aci nainte Islamul avea s fie legea locuitorilor,
da c toi cretinii erau slobozi s rmn ntru
eresul lor. Da niciunul dintre locuitori nu vroi s
rmn mai departe necredincios i, numai Intr-o
zi, mrturisirea de credin fu rostit de ctre inii
i mii de noi drept-credincioi! Aa! Slvit s fie
pururea Acela carclc 1-a trimis pe Prorocul su ca
s le un semn de pace ntre toate fpturile din
Rsrit i din Apus!
Cu prilejul acela, cei doi sultani deter petreceri
mari i ospee mari, domnind pe rnd, ficcarc cte
o zi. i zbovir astfel la Chezarcea o bucat de
vreme, n toi de bucurie i de mulumire pn
peste poate.
i atunci chibzuir ci s se rzbune ntr-un
sfrit pe cotoroana de Muma-Prpdurilor. Cu
asemenea gnd, sultanul Rumzan, n nelegere cu
sultanul Kanmakan, grbi s trimit un olcar la
Constantinia, ca s duc o scrisoare pentru MumaPrpdurilor, care habar nu avea le noua stare de
lucruri i care i nzrea c domnul dc l.i
Chezareea era tot cretin ca bunicul lui dinspre
mam, i.iposatul Hardobiu, printele Abrizei. Iar

Prea slvi tei i preacinstitei chera Sauahi Omm


El-Dauahi, temuta, cumplita, urgia nprasnic a
prpdurilor peste capetele vrjmailor, ochiul care
vegheaz asupra cetii eres tineti, nmiresmata cu
volnicie i cu nelepciune, miruita cu sfita tmie
dumnezeiasc si adevrat a patriarhului cel mare,
stlparul lui Cristos din inima Constantiniei:
Din partea stpnului Chezareei, Rumzan, urmaul
lui Haraobiu cel Mare a crui faim se ntinde peste
ntreg pmntul.
Iact, o, maic a noastr a tuturora, c stpnul
cerului i al pmntului a fcut s izbndeasc otile
noastre asupra musulmanilor i le-am nimicit oastea
i l-am luat prins pe sultanul lor, n Chezareea, i i-am
adus aijderea n robie pe vizirul Dandan i pe
domnia Nozhatu, fiica lui Omar Al-Neman i a
domniei Safia,fiica rposatului domn Afridun al
Constantiniei.
Aa c ateptm venirea ta ntre noi ca s
srbtorim laolalt biruina noastr i s punem s se
taie, dinaintea ochilor ti, capul sultanului Kanmakan,
al vizirului Dandan i al tuturor capilor musulmani.
i poi s vii la Chezareeafar straj mare, ntruct
de-acuma toate drumurile sunt linitite i toate
olaturile sunt panice, de la Irak pn la Sudan i de la
Mossuli Damasc pn la marginile marginilor
Rsritului i ale Apusului.
i s nu Pregei s-o aduci cu tine la Constantinia pe
doamna Safia, mama sultanei Nozhatu, spre a-i drui
bucuria de a o vedea iari pe fiica ei carc este
cinstit, ca femeie, n palatul nostru.
i Cristos, fiul Mariamei, s te apere i s te ie ca
pe o mireasm curat, pstrat n aur nestricciost
Pe urm iscli cartea cu numele lui, Rumzan, i
o pecetlui cu pecetea lui domneasc, i i-o nmn
unui olcar care plec numaidect la Constantinia.
Or, pn la ccasul venirii cotoroanei la pieirea

avur bucuria de a judeca nite pricini ce


rmseser nejudecate. Iact aadar ce se
petrecu:
ntr-o zi pe cnd cei doi sultani, vizirul Dandan
i dulcea Nozhatu, care niciodat nu i acoperea
chipul dinaintea vizirului Dandan pe care l socotea
ca pe un printe, edeau de vorb despre sosirea
apropiat a pacostei de bab i despre soarta ce i
se hrzea, unul dintre musaipi intr i i vesti pe
sultani c se afl afar un negustor btrn care
fusese lovit de tlhari i c i tlharii se aflau acolo
n lanuri. i musaipul spuse:
O, Mriile Voastre, negustorul cere ngduin
s vin la Strlucirea Voastr, c are s v
nmneze dou scrisori.
i cei doi sultani spuser:
Poftete-1 s intre!
Atunci intr un btrn care purta pe chip
tipritura binecuvntrii i care plngea; srut
pmntul dinaintea sultanilor i spuse:
O, sultani ai vremilor, oare este cu putin ca un
musulman s fie cinstit la necredincioi i s fie
jefuit i npstuit la drept-credincioi, n rile
unde domnete mpcarea i dreptatea?
i sultanii i spuser:
Da ce ai pit, o, preacinstite negustor?
El rspunse:
O, stpnii mei, aflai c am asupra-mi dou
scrisori care m-au ajutat s fiu cinstit totdeauna n
toate rile musulmane; ntruct ele mi slujesc de
slobod trecere i m scutesc de a plti dijmele i
vmile de intrare pentru mrfurile mele. i una
dintre scrisori, o, stpnii mei, pe lng aceast
volnicie de pre, mi mai slujete i de alinare la
singurtate i mi ine tovrie n drumeiile mele;
ntruct este scris n stihuri minunate, si atta de
Inimoase, ntr-adevr, c mai degrab mi-a aa

Pi, o, negustorule, poi mcar s ne ari


scrisoarea aceea, ori numai s ne citeti cuprinsul
ei?
i btrnul negustor, tremurnd tot, ntinse cele
dou scrisori sultanilor, care le trecur sultanei
Nozhatu, spunndu-i:
-Tu, care tii s citeti i scrisurile cele mai
nclcite i s dai stihurilor mldierea ce se cuvine,
rugmu-te s grbeti a ne desfta cu ele!
Or, de cum desfcu sulul i arunc o privire
peste cele dou scrisori, Nozhatu scoase un strigt
mare, sc facu mai galben ca ofranul, i czu
leinat. Atunci grbir s-o stropeasc cu ap dc
trandafiri; i cnd i veni n fire din leinul ei, se
ridic pe dat, cu ochii plini de lacrimi, i se repezi
la negustor i, lundu-i mna, i-o srut. Atunci toi
cei de fa rmaser pn peste poate de uluii,
dinaintea unei fapte atta de potrivnice tuturor
obiceielor sultanilor i musulmanilor; iar btrnul
negustor, n tulburarea lui, se cltin i era s sc
prbueasc pe spate. Ci sultana Nozhatu l prinse
i, sprijinindu-1, l ajut s ad jos pe chiar
chilimul pe care edea ca i i spuse:
Chiar nu m mai cunoti, o, taic al meu? Oare
atta de tare am mbtrnit de atunci?
La vorbele acestea, negustorul cel btrn gndi
c viseaz i strig:
Cunosc glasul! Ci, o, stpn a mea, ochii mei
sunt btrni i nu mai pot s deosebeasc nimica.
Iar sultana spuse:
O, taic al meu, sunt chiar aceea care i-a scris
scrisoarea n stihuri, sunt Nozhatu zaman.
Iar btrnul negustor, de data aceasta, lein de
tot. Atunci, pe cnd vizirul Dandan arunca ap dc
trandafiri pe chipul btrnului negustor, Nozhatu,
ntorcndu-sc nspre fratele ei Rumzan i nspre
nepotul ei Kanmakan, le spuse:

eram roab la beduinul cel aprig care m furase pe


uliele din Cetatea cea Sfnt!
nct, atunci cnd negustorul se dezmetici, cei
doi sultani se ridicar n cinstea lui i l srutar;
iar el, la rndu-i, srut minile sultanei Nozhatu i
ale btrnului vizir Dandan; i toi se firitisir unul
pe altul pentru ntmplarea aceea, i nlar
mulumiri lui Allah c i adunase pe toi laolalt; iar
negustorul ridic minile n sus i strig:
Binecuvntat s fie i slvit Acela carele
tiprete inimi neuittoare i le nmiresmeaz cu
tmia minunat a mulumitei!
Dup care, cei doi sultani l cftnir pe
btrnul negustor ca staroste al eicilor de la toate
hanurile i de la toate sukurile din Chezareea i din
Bagdad, i i deter slobod intrare la sarai, i ziua
i noaptea. Pe urm i spuser:
Da cum a fost cu jefuirea ta i a caravanei tale?
El rspunse:
S-a petrecut n pustie! Nite tlhari, nite arabi
de soi ru, dintre cci cc despoaie negutorii
nenarmai, m-au npdit deodat. Erau peste o
sut! Da au trei cpetenii: unul este un arap
balcz, altul este un kurd n- Iricotor, iar cel de
al treilea este un beduin pn peste poate de
voinic! M-au legat pe o cmil, i m-au trt dup
ei, pn cc a dat Allah ntr-o zi s-i mpresoare
nite oteni care i-au luat prini, i pe mine odat
cu ei.
La vorbele acestea, sultanii i spuser unuia
dintre musaipi:
Adu-1 mai nti aici pe arap!
i arapul fu adus. Or, era mai hd ca dosul unei
maimue btrne, i ochii-i mai ri ca ai tigrului. i
vizirul Dandan l ntreb:
Cum te cheam i de ce eti tlhar?
Da pn s aib vreme arapul s rspund,

intr ca s-o cheme pe stpn-sa Nozhatu; i ochii


ei ntlnir din ntmplare ochii arapului; i deodat
scoase un ipt cumplit i se repezi ca o leoaic la
arap i i nfipse degetele n ochi i i-i smulse pe
loc, strignd:
Acesta este spurcatul de Moroz, cel carc a ucis-o
pe biata mea stpn Abriza!
Pc urm, aruncnd jos cci doi ochi nsngerai
pe care i fcuse s sar ca nite smburi din
gvanele arapului, adug:
Fie ludat Cel-Drept, Preanaltul, carele ntr-un
sfrit mi ngduie s-mi rzbun stpna cu mna
mea!
Atunci sultanul Rumzan facu numai un semn; i
numaidect gealatul se ivi i dintr-o lovitur facu
doi arapi dintr-unul singur! Pe urm hadmbii i
trr leul de picioare i l duser s-1 aruncc la
cini, pe gunoaiele din afara cetii.
Dup carc sultanii spuser:
S fie adus kurdul!
i kurdul intr. Or, acesta era mai galben ca o
lmie i mai rpnos ca un mgar de moar, i de
bun seam c mai pduchios ca un bivol neintrat
n balt de un an. i vizirul Dandan l ntreb:
Cum te cheam? i pentru ce eti tlhar?
El rspunse:
Eu, de meserie, sunt cmilar n Cetatea-Sfnt.
Or, ntr-o zi, mi s-a dat s duc la bolnia din
Damasc un tnr bolnav...
La vorbele acestea, sultanul Kanmakan, i
Nozhatu, i vizirul Dandan, far a-i da rgaz s
urmeze, strigar:
Acesta-i cmilarul cel ticlos carc 1-a aruncat pe
Daul'makan pe grmada de vreascuri de la ua
ham- mamului!
i deodat sultanul Kanmakan se ridic i spuse:
Rutatea se cuvine s fie pltit cu ndoit

ticloilor, ntr-o rzbunare, ntruct mila, aa cum


o neleg cretinii, este virtutea hadmbilor, a
bolnavilor si a nevolnicilor!
i cu chiar minile lui, sultanul Kanmakan, dintro singur lovitur de palo, facu doi cmilari dintrunul! I )a apoi le porunci robilor s ngroape
strvul, dup sfintele datini.
Atunci cei doi sultani i spuser musaipului:
Acuma s fie adus beduinul!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i cincea


noapte
Spuse:
Atunci cei doi sultani i spuser musaipului:
Acuma s fie adus beduinul!
i beduinul fu adus nluntru. Ci dc-abia se ivi
cp- na tlharului n deschiztura uii, c
sultana Nozhatu i strig:
Este beduinul care m-a vndut acestui negustor
de treab!
La vorbele ei, beduinul spuse:
Eu sunt Hamad! i habar nu am cine eti tu!
Atunci Nozhatu ncepu s rd i strig:
Chiar el este! C niciodat nu are s se mai
vad un nebun asemenea lui! Aa c uit-te la
mine, o, beduinule 1 lamad! Eu sunt aceea pe care
ai rpit-o pe uliele din
'etatea cea Sfnt i pe care ai obidit-o
atta! I Cnd auzi vorbele acestea,
beduinul strig:
Pe Allah! e chiar ea! Cpna mea tot acuma
are s-mi zboare de pe gt, hotrt!

Acuma i aduci aminte de el, taic al meu bun?


Negustorul spuse:
Este chiar el, afurisitul! i e mai nebun dect
toi nebunii de pe pmnt la un loc!
Atunci Nozhatu spuse:
Da beduinul acesta, cu toate bdrniile lui,
avea i un har: i plceau i stihurile frumoase i
povetile frumoase.
Atunci beduinul strig:
O, stpn a mea, dreptu-i, pe Allah! i-apoi tiu
o poveste de tot ciudat, care mi s-a ntmplat
chiar mie. Or, dac am s-o povestesc i dac are s
le fie pe plac tuturor celor aici de fa, ai s m
ieri i ai s m crui de sngele meu?
Iar dulcea Nozhatu zmbi i spuse:
Fie! istorisete-ne povestea ta, o, beduinule!
Atunci beduinul Hamad spuse: Eu chiar c sunt
tlhar mare, i sunt cunun peste capul tlharilor!
Da isprava cea mai de-a mirrilea din toat viaa
mea prin ceti i pustiuri este urmtoarea: ntr-o
noapte, pe cnd m aflam singur, ntins pe nisip
lng calul meu, mi simii sufletul gfind sub
povara
descntecelor
rele
ale
vrjitoarelor,
vrjmaele mele. i fu pentru mine noaptea cea
mai amarnic dintre toate nopile; c ba ltram ca
un acal, ba rcneam ca un leu, ba mugeam
nfundat, molfaind din falei ca o cmil! Ce noapte!
i cu ce tre- murturi i-am mai ateptat sfritul si
ivirea dimineii! ntr-un sfrit, cerul se lumin i
sufletul mi se potoli; i atunci, ca s alung i cele
mai de pe urm fumuri ale visurilor acelea grele,
m sculai repede i mi ncinsei paloul i mi
nfacai sulia i srii pe oimanul meu pe care l
npustii n zbor mai iute ca gazela.
Or, pe cnd zburam aa, vzui deodat, drept
dinaintea mea, un stru care se uita la mine. i sta
nepenit chiar naintea mea, dar parc nu m

flfi nprasnic, dcte dosul, i ncinse n toat


limea lor aripile-i cele mari i dese, i se duse ca
o sgeat n pustie. Eu atunci m luai dup el far
de odihn i o inui tot aa pn ce m ispiti ntr-o
sihstrie plin de spaime unde nu se aflau dect
numai sufletul lui Allah i nite pietre goale, i
unde nu se auzeau dect numai uierturile
nprcilor, ipetele ginnilor vzduhurilor i ai
pmnturilor i urletele ghulelor n goan dup
prad! i struul pieri ca ntr-o groap de nevzut
pentru ochii mei ori n vreo afundtur pe care nu
izbuteam s-o di- buiesc; si tremuram din toat
carnea mea; iar calul meu sri n dou picioare i
se trase ndrt sforind!
Atunci m cuprinse o nuceal i o spaim i
vru- sei s smucesc de huri i s iau drumul
ndrt. Dar unde s te mai duci acuma, cnd
ndueala curgea de pe coastele calului i cnd
aria amiezii se fcuse uciga? i, pe deasupra, o
sete chinuit m nfaca de beregat i facea calul
s gfie, cu pntecele care se deschidea i se
nchidea ca nite foaie dc fierrie. i gndii n
cugetul meu: O, Hamad! aici ai s mori! i carnea
ta are s slu jeasc de hran puilor de ghule i
fiarelor spaimei! Aci-i moartea, o, beduinule!"
Or, n clipita cnd m pregteam s-mi fac mrturisirea de credin i s mor, vzui n deprtare
zu- grvindu-se de-a lungul zrii o dung de
verdea, cu nite palmi revrsai; iar calul
nechez i scutur din cap i, ntinznd dc fru
nainte, se repezi! i dup o vreme de goan m
vzui scos dincolo de spaima goal i arztoare a
pustiului de piatr. Iar dinainte-mi, lng un izvor
ce curgea pe sub poalele palmierilor, se afla ridicat
un cort seme, pe lng care dou iepe desvrite, cu picioarele mpiedicate, pteau iarba jilav
i mbelugat.

funie lung din desagi i mi priponii calul, ca s


poat s se rcoreasc tihnit n verdeaa pajitii.
Dup care o ispit m mboldi s o iau ctre cort
ca s vd cam ce treab putea s fie. i iact ce
vzui.
Pe un chilim alb edea n voia lui un flcu cu
obrajii nepngrii de niciun fir de pr; i era
frumos ca un crai- nou; iar la dreapta lui o
copilandr vrjitoare, alintat, mrunic la trup,
ginga i mldie ca un lujer dc salcie, sta tolnit
n strlucirea frumuseii ei.
Eu atunci, chiar pe clip i pe dat, m
ndrgostii pn peste marginile patimii, da nu
tiam bine dac de copil ori de flcu! C, pe
Allah, oare luna-i mai frumoas, ori craiul cel nou?
La privelitea aceea, detei glas i le spusei:
Pacea fie cu voi!
i numaidect copila i coperi chipul, iar flcul
sc ntoarse ctre mine, i se ridic, i rspunse:
i asupra-i fie pacea!
Eu spusei:
Sunt Hamad ben-El-Fezari din tribul cel mai
mare de pe Eufrat! Eu sunt vestitul, iscusitul
rzboinic, clreul nenfricat, cel care este socotit
printre arabi, ca brbie i vitejie, deopotriv cu
puterea strns laolalt a cinci sute de clrei!
Cum fugream un stru, soarta m-a Cluzit pn
aici; i vin s-i cer o nghiitur de ap!
Atunci flcul se ntoarse spre fat i i spuse:
Adu-i de but i de mncat.
i copila se ridic! i pi! i fiecare pas al ei
era ngnat de zngnitul dulce al zurglilor de
aur dc la gleznele ei; iar din spate pletele-i
revrsate o nvluiau cu totul, i grele sc unduiau,
i ntr-aa fel c feticana se mpiedica n ele. Eu
atunci, n ciuda privirilor flcului, m uitam int
la fetican, ca s nu-mi mai desprind Ochii de pe

de farfuriuri cu carne de gazel.


Dar nu putui, aa m zpcise patima, nici s
ntind mna, nici s m ating de nimic din toate
lucrurile acelea. Nu eram n stare dect s m uit
la copil i s pro- citesc stihurile acestea pe care
le ticluii n chiar clipita aceea:

Zpada pielii tale, ah, fecioar,


Sub haina-ntunecat strlucind, i
degetele tale ma-nfioar, i
palmele-i ce-n gndul meu le
prind.
i-mi pare c uimi ii-mi ochi,
deodat, Vd mna-i alb cum,
ca-ntr-o minune, nchipuie prin
aer, legnat, O pasre cu pene
de crbune.
Cnd auzi stihurile i bg de seam focul din
privirile mele, flcul ncepu s rd, i atta de
tare de mai s leine. Pe urm mi spuse:
ntr-adevr, vd c eti un viteaz far de
pereche, i un clre nemaipomenit!
Eu rspunsei:
Aa sunt socotit! Dar tu, tu cine eti?
i mi ngroai glasul ca s-1 nfricoez i s-1
fac s m cinsteasc. i flcul mi spuse:
Eu sunt Ebad bcn-Tamim ben-Thalaba, din tribul BaniThalaba. Iar copila aceasta este sora mea.
Eu atunci strigai:
Grbete-te, dar, s mi-o dai pe sor-ta de
soie, c mi-e drag ptima i sunt din vi
aleas!
Da el mi rspunse:
Afl c nici sora mea, nici eu nu avem s ne
cstorim niciodat. ntruct nc-am ales pmntul
acesta mnos din inima pustiei ca s nc trim viaa
aici n linite deplin, departe de toate necazurile!

mi trebuie sora ta de soie, ori ntr-o clipit ai s te


prenumeri printre mori, sub tiul acestui palo!
La vorbele acestea, flcul sri spre captul
cellalt al cortului i mi spuse:
ndrt, o, nelegiuitule care nclci datorinele
os- peiei! Lupta dintre noi l va da pe cel biruit la
cherem!
i i lu, de pe stlpul pe care atrnau, spada
i pavza, n vreme ce eu m repezii nspre locul
unde ptea calul meu, i srii n a, i m gtii de
aprare. Iar flcul, dup ce i lu armele, iei i
el i ncleca pe cal i se i pregtea s se avnte,
cnd copila, sor-sa, veni, cu ochii plini dc lacrimi
i se ag de genunchii lui pe care i srut,
procitind stihurile acestea:

O, frate drag al meu, s-fi aperi


Plpnda sor de ocar, Tunfruni acum n lupt crunt
Vrjmau-acesta ca o fiar,
Venit asupr-ne nprasnic
Din cine tie care ar.
Cu ce-a putea s-i fiu de
sprijin, Dect rugndu-m
fierbinte Celui ce-mparte
biruin n lumi, cerescului
printe, i s-i rmn pe
veci aceeai, Neprihnit i
cuminte!
Dar soarta rea de te va
smulge Inimii mele, tu s
tii C nu-i pe lumea asta
ar n care-a mai putea
tri, De-ar fi i cea mai
mndr ar, Scldat-n
mri de bogii!

Aceeai groaz ne-ar


cuprinde, Acelai lut ne-ar fi
talar, Cum am trit ntreaga
via Unii la fel i-n moarte
iar.
Cnd flcul auzi stihurile acestea dezndjduite
ale surorii sale, ochii lui se umplur de lacrimi, i se
aplec spre fat, i i ridic binior vlul care i
acoperea chipul i o srut ntre ochi; i
mprejurarea mi ngdui s vd pentru ntia oar
chipul copilandrei: era aidoma de frumoas ca
soarele care se ivete dintr-odat ieind dintr-un
nor! Pe urm flcul inu o clipit capul calului
ntors ctre copilandr i prociti stihurile acestea:

Stai, sor drag, i privete Ce


va s fac braul meu! Cci
dac nu lupt pentru tine i mnspimnt de orice greu, La ce
mai am un cal pe lume iattea arme port mereu? De
nu-nfrunt lumea s te apr, Ce
rost mai am pe lume eu?
De dau napoi cnd inta luptei
E nsi frumuseea ta, Nu-i ca
i cum din toat zarea La gras
osp a mbia Fiece pasre de
prad S se repead-asupra
mea, Ca la un strv lsat
pustiei, Din care sufle tu-ar
zbura?
Ct despre-acest strin, ce
spune C e viteaz cum altul
nu-i, Ce se tot umfl-n piept ii ip Drzia i puterea lui Sub ochii ti, cu-o lovitur, Am
s-l despic pe cscui,

i de la cretet pn-n talp Ca


pe-un dovleac am s-l descui!
Pe urm se ntoarse ctre mine i strig:

Iar tu, cel ce rvneti, n lupt,


De tine biruit s mor i dup
moartea-mi s te bucuri De-al
bucuriilor odor - Pe seama ta
se va-mplini-va Un lucru
nfricotor De care pomenivor hronici Pn departe-n viitor.
Cci dac-i cnt aceste stihuri
In ritm de btlie-acum, Eu
sunt cel care, nezbavnic, Am
s te spulber ca pe-un fum iam s-i ridic spurcatul suflet
Zvrlindu-l iadului de scrum,
De nici n-ai s pricepi prea bine
Ce s-a fost petrecut i cum!
i i repezi calul mpotriva calului meu i, dintro lovitur, mi trimise paloul s zboare ht departe
i, far sii-mi lase rgaz s dau pinteni i s m
afund n pustie, m nfac cu o mn, i m ridic
din a ca pe un sac l'.ol, i m zvrli ca pe o minge
n vzduh, i m prinse din zbor n mna stng, i
m inu aa cu braul ntins, dc parc ar fi inut pe
deget o pasre domesticit. Iar cu nu mai tiam
dac toate astea nu erau cumva un vis negru sau
dac flcul cu obrajii mtsoi i trandafirii nu era
vreun ginn care slluia n cortul acela cu vreo
liurie! i de altminteri ceea ce se petrecu mai apoi
m l,u u s socot c mai degrab aa trebuie s fi
fost.
ntr-adevr, cnd copila vzu biruina fratelui
su, se lepezi la el, i l srut pe frunte, i se

de gtul calului lui, pe care l duse de h pn la


cort. Acolo flcul dcsclec inndu-m la
subsuoar ca pe o zdrean, m puse jos pe
pmnt, m ajut s m pun pe picioare i, lundum de mn, m pofti s intru n cort, n loc s-mi
striveasc sub picioare capul; i i spuse suror-sii:
De-acum este oaspetele luat sub ocrotirea
noastr; aa c s ne purtm fa de el cu cinstire
i cu blndee.
i m pofti s ed jos pe chilim; iar copila puse
la spatele meu o pern, ca s m hodin mai bine;
pe urm se apuc s pun la loc armele fratelui ci,
i s-i aduc ap nmiresmat i s-1 spele pc fa
i pc mini; pe urm l mbrc ntr-o mantie alb,
spunndu-i:
Deie Allah, o, fratele meu, ca faima ta s rzbat
pn la marginea marginilor neprihnirii, i s te
pun ca pe un zbenghi de frumusee pe chipul
strlucit al triburilor noastre!
Iar flcul i rspunse cu stihurile acestea:

O, sor drag, tu, din


neamul Lui Bani- Thalaba,
curat La snge, ai vzut
in lupt Cum brau-mi ftie
s se bat. Cum pentru
ochii ti nfrunt Primejdia
fi moartea toat!
Ea rspunse:

Cununa pletelor pe
frunte-i Prea c-i
soare-n
rsrit,
i
strluceai ca o lumin,
O, frate-al meu nebiruit!
EI urm:

Dac leii din pustie Vor


asupra-ne s vie,

S se duc ndrt, Ca s
scape de prpd: C n-a
vrea, cnd vin la mine, S
mai pat vreo ruine, i nu
cumva s rmn, Frni
cu botul in rn, Tot
gemnd de sufcrini,
Mestecnd nisipu-n dini.
Ea rspunse:

Aflai voi toi, cei din


pustiuri, De fratele meu,
de Ebadl Voi, cei ce rtcii
de-a pururi, Luai aminte:
E rsad Al unui neam ales
i mndru! Cu vitejia-i
taie vad i, numai
auzindu-i faima, Vrjmaii
dinainte-i cad.
Srmane beduin, Hamade,
Cercai tu brau-i s-l
nfruni, i te facu viteazundat S te preschimbi ntrun grun. Vznd cum
moartea ctre tine ntinde
negrele ei puni i se
strecoar ca un arpe Spre
prada lui, cu ochii crunii
Or, dac vzui toate astea i dac ascultai
stihurile, rmsei tare nucit; i mi ntorsei
privirile asupra-mi si bgai de seam ct de mic
ajunsesem pn i n ochii mei, i ct de mare era
urenia mea pe lng frumuseea celor doi tineri!
Da numaidect o vzui pe fat c i .uluce fratelui
ei o tabla plin cu bucate i cu poame, far .1 mi
arunce barem o privire, barem i a sil, de parc i
fl fost un cine nevrednic de luat n seam. Da

minunat, mai ales cnd ncepu s-i dea s


mnnce fratelui ei, slujindu-1 cu mna ei i
delsndu-se pe sinei, ca s nu-i lipseasc lui
nimic. Da pn la urm tnrul se ntoarse ctre
mine i m pofti s mpart prnzul cu el; eu atunci
scosei un oftat de uurare, ntruct de-acuma m
simii ncredinat c mi se va crua viaa. i mi ntinse chiar el un farfuriu cu iaurt i un ceanac plin
cu nite curmale fierte n ap nmiresmat. Iar eu
mneai, i bui stnd cu capu-n jos, i i jurai o mie
i cinci sute de jurminte c dc-aci nainte am s
fiu robul lui cel mai supus i cel mai neclintit n
crcdincioie fa de el. Ci el zmbi i i facu un
semn suror-sii, care se ridic pe dat i deschise o
lad mare i scoase unul cte unul zece caftane
minunate, care de care mai frumos; i puse nou
dintre ele ntr-o legtur i m nevoi s le primesc;
pe urm m sili s m mbrac cu cel de al zecelea.
i acesta al zecelea, atta dc falnic, este ccl cu
care, o, voi, toi, m vedei mbrcat acuma!
Dup care, flcul mai facu un semn, i copila
iei o clipit spre a se ntoarce numaidect; i fusei
poftit de ei de amndoi s m duc s iau n
stpnire o cmil ncrcat cu tot felul de
merinde, precum i cu daruri pc carc le-am pstrat
cu preuire pn n ziua de azi. i, dup cc m
potopir astfel cu tot soiul dc cinstiri i de daruri,
far ca eu s fi svrit chiar nimic ca s mi se
cad, ba dimpotriv! m poftir s m bucur de
gzduirea lor ct mi-o fi cheful. Da eu, nevrnd s
mai greesc cu nimic, mi luai rmas-bun de la ei
srutnd de apte ori pmntul ntre minile lor i,
nclecnd pe roibul meu, luai cmila de cpstru
i grbii s m ntorc pc drumul prin pustiul de
unde venisem.
i atunci, dac ajunsesem cel mai bogat din
tribul meu, m fcui cpetenie peste o ceat de

tlhriilor mele care, cu adevrat, nu sunt de


greutatea tea mai mic!
Cnd beduinul Hamad i isprvi povestea,
Nozhatu le spuse celor doi sultani i vizirului
Dandan:
Nebunii se cade a f cruai, dar trebuie s-i punem n neputin de a face ru. Or, beduinul
acesta are mintea smucit (ar de leac; aa c se
cuvine s-i iertm faptele rele, dat fiind c e
simitor la stihurile frumoase i c are o inere de
minte uluitoare!
La vorbele acestea, beduinul se simi atta de
uurat, inct se pologi lat pe chilimuri. Iar
hadmbii venir i l strnser de pe jos.
Or, de-abia tocmai pierise beduinul, c un olcar
i intr gfind i, dup ce srut pmntul ntre
minile stpnilor, spuse:
Muma-Prpdurilor se afl la porile cetii, ntruct nu mai este dect la o deprtare dc numai
un l a rasa ng!
La vestea aceea, atta de ndelung ateptat,
cei doi sultani i vizirul se nfiorar de bucurie i
ccrur amnunte de la olcar, care le spuse:
Dup ce Muma-Prpdurilor a deschis scrisoarea
de la sultanul nostru i a vzut isclitura lui din
josul foii, s-a nveselit pn peste poate; i pe clip
pe dat i-a fcut pregtirile de plecare i a poftito pc doamna Safia s vin cu ea i cu o sut de
oteni de frunte de-ai lumilor de la Constantinia.
Pe urm mi-a spus s-o iau nainte, ca s vin s v
dau de tire despre sosirea ei.
Atunci vizirul Dandan se ridic i le spuse
sultanilor:
Este mai cuminte, ca s rsturnm vicleniile i
ter- tipurile de care ar mai putea s se slujeasc
btrna pctoas, s ne ducem n ntmpinarea
ei, dup ce avem s ne strvestim n haine de

fcur precum i sftuise vizirul cel mare. nct,


atunci cnd i vzu n mpopoontura aceea,
Nozhatu le spuse:
Chiar c, dac nu a ti cine suntei, v-a crede
ntru totul nite afrangi!
Ei atunci ieir din palat i, trecnd n fruntea
celor o mie de oteni, purceser n ntmpinarea
Mumei- Prpdurilor.
i, n curnd, btrna se ivi. Atunci Rumzan i
Kanmakan i spuser vizirului Dandan s desfoare
otenii ntr-un perghel larg i s-i pun s nainteze
ncetior, n aa fel ca s nu lase s scape niciun
otean de la Constantinia. Pe urm sultanul
Rumzan i spuse lui Kanmakan:
Las-m mai bine s ies eu cel dinti naintea
afurisitei de babe: c pe mine m cunoate i nu
are s cad la bnuial.
i i ndemn calul. i ntr-o clipit fu alturi de
Muma-Prpdurilor.
Atunci Rumzan sri sprinten la pmnt, iar
btrna, cunoscndu-1, desclec i ea i i se
ag de gt. Atunci sultanul Rumzan o prinse n
brae, o inti ochi n ochi, i o strnse i o stropi
atta de tare i atta de ndelung, nct baba
scoase o bufnitur rsunat care facu roi caii s se
ridice n dou picioare i pietrele de pe drum s
sar n capul clreilor!
Or, tot atunci, cei o mie de oteni, n goana
mare a cailor, strnser pcrghclul i strigar la cci
o sut de cretini s pun jos armele i ntr-o
clipire de ochi i luar prini pn la unul, pe cnd
vizirul Dandan veni nspre doamna Safia i, dup ce
srut pmntul ntre minile ei, i tirici n cteva
cuvinte cum st treaba, n vreme ce btrna MumaPrpdurilor, priponit fedele, pricepea ntr-un
sfrit pieirea ei i se flecia pe sine toat.
Pe urm toat lumea se ntoarse la Chezareea;

Iar de necaz i n graba mare.


Atunci sultanii puser s se lumineze i s se
mpodobeasc
toat
cetatea
i
poruncir
pristavilor obteti s-i pofteasc pe toi locuitorii
s se adune dinaintea saraiului. i cnd tot
meidanul i toate uliele se umplur de mulimea
de oameni, brbai, femei i copii, un mgar
rpnos iei pe poarca cea mare, iar pe spinarea
lui, de-a-ndoaselea, era legat Muma-Prpdurilor,
cu i apul coperit de o tichie roie i ncununac cu
baleg de cal. Iar dinainte-i pea rar un pristav
voinic care povestea cu glas tare rutile cele de
scam ale afurisitei le babe, pricina dinti a
attor prpduri i n Rsrit i n Apus.
i, dup ce toate femeile i toi copiii o scuipar
n ochi, fu spnzurat dc picioare la poarta cea mare a
Bagdadului!
i iac-aa pieri, dndu-i lui Eblis sufletul
mpuit, urgia cea duhnit, vntuita hoac de
pomin, viclcana, >i telpiza, i desfrnata cea
pctoas, Sauahi Omm l'l-Dauahi. Soarta a
viclenit-o precum i ea viclenise, si lucrurile s-au
petrecut astfel pentru ca moartea ei s poat sluji
ca semn de prevestire a lurii Constantiniei dc
ctre drept-credincioi i a deplinei biruine n
Apus, pe viitor, a Islamului aductor de pace pe
pmntul lui Allah n lat i n lung!
nct cei o sut de oteni crctini nu mai vroir
s se ntoarc n ara lor i aleser s treac de
bunvoie la i redina cea atta de limpede a
musulmanilor.
Iar sultanii i vizirul Dandan le poruncir celor
mai iscusii calemgii s nsemneze cu grij n
hronice toate amnuntele accstca i toate
ntmplrile, ca s poat s slujeasc dc pild
izbvitoare urmailor ce vor veni.

domnia Abriza, cu sultnia Puterea-Ursitei i cu


sultana Nozhatu, cu vizirul ccl marc Dandan i cu
sultanii Rumzan i Kanmakan!
Pe urm cherezada tcu.
Atunci, pentru ntia oar, sultanul ahriar se
uit cu duioie la cherezada cea mintoas i i
spuse:
O, eherezada! pe Allah! ct dreptate are sora
ta, micua aceasta care te ascult, cnd spune c
vorbele tale sunt ispitite la gust i desfttoare n
frgezimea lor! Chiar c m faci s nceap a-mi
prea ru dc cspirea attor copile, i poate c
pn la urm ai s m faci s i uit jurmntul pe
care l-am fcut dc a te omor ca pe celelalte!
Iar micua Doniazada sri de pe chilimul pc carc
edea ghemuit i strig:
O, sora mea! ce minunat este povestea
aceasta! i cc drag mi este de Nozhatu, i de
vorbele pe care le spunea ea, i de vorbele fetelor!
i ce bine mi pare de moartea MumciPrpdurilor! i ce de-a mirrilea au fost toate!
Atunci eherezada se uit la sor-sa i i zmbi.
Pe urm i spuse:
Da cc-ai mai zice cnd ai auzi taifasurile
jivinelor i ale psrilor?
Iar Doniazada strig:
Ah, sora mea! m rog ie, spunc-ne cteva
taifasuri de-alc jivinelor i de-alc psrilor! C
trebuie s fie desfttoare, mai cu seam rostite
de gura ta!
Ci cherezada spuse:
Din tot dragul inimii! da dc bun seam c nu
pn a nu ne ngdui stpnul nostru sultanul,
dac tot l mai chinuie nc nesomniile lui!
Iar sultanul ahriar fu pn peste poate de
nedumerit i se minun:
Da oare cc pot s-i spun jivinele i psrile? i
n cc limb tifasuiesc ele?
Iar eherezada spuse:

- Chiar c, o, eherezada, nu vreau s hotrsc


nc nimic in ceea ce privete soarta ta, pn ce nu
ai s-mi povesteti i asemenea lucruri dc care eu
habar nu am. Cci pn acuma
am auzit dect
vorbele omeneti; i nu m-ar supra s aflu ic
gndesc i fpturile carc nu sunt nelese de cei
mai muli dintre oameni!
Atunci, ntruct vzu c noaptea se scursese,
eherezada l fug pe sultan s atepte pn a
doua zi. Iar ahriar, cu toat ne- libdarca care il
cuprinsese, binevoi s ngduiasc. O lu in brae |
x- frumoasa eherezada i se nlnuir aa pn
diminea.
IUI

Dar cndfu cea de a o sut patruzeci fi fasea

POVESTEA CEA FERMECAT


CU JIVINE I CU PSRI
POVESTEA CU GSC, PUNUL I PUN IA

j i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c n


vechimea
_____vremilor i n curgerea vrstelor i a clipelor
a fost
odat un pun cruia i plcea, n tovria soiei
sale,
s
bat rmurile mrii i s se preumble printr-o
pdure
ce
sc ntindea pn acolo i care era plin dc ape
curgtoare
i locuit de cntec de psri. La vreme de zi,
perechea
i cuta n linite hrana, iar la venirea nopii se
cocota
ntr-un pom stufos, ca s nu se primejduiasc a
ispiti
pofta vreunui vecin nu tocmai grijuliu n minunarea
sa
fa de frumuseea tinerei punie. i urmar a tri
aa.
binecuvntndu-1 pe Binefctor, n pace i
dulcea.
Or, ntr-o zi, punul o mbie pc soia lui, spre a
mai
schimba acrul i privelitea, s fac o ieire spre
un
os-

s le cear adpost i ocrotire; iar punul i soia

lui nu pregetar s-o ntmpine cu toat prietenia;


iar punia incepu s-i vorbeasc cu mult
drglenie i i spuse:
Fii binevenit n mijlocul nostru! Vei gsi aici
cas i uurare!
Atunci gsc ncepu s se liniteasc; iar
punul, nendoindu-se o clipit c gsc nu ar
avea o poveste uluitoare, o ntreb cu buntate:
Dar ce ai pit? i de cc atta spaim?
i gsc rspunse:
-nc mai sunt bolnav dc ccea ce am pit i de
groaza amarnic pe care mi-a strnit-o Ibn-Adam 1 !
uf! .ipere-ne Allah! fereasc-ne Allah de Ibn-Adam!
Iar punul, tare tulburat, i spuse:
Linitete-te, buna mea gsc, linitete-te!
Iar punia i spuse:
Cum crezi c ar putea Ibn-Adam s ajung pn
la ostrovul acesta aezat n mijlocul mrii? De pe
rm nu poate s sar pn aici; iar dinspre mare,
cum s strbat atta ntindere de ap?
Atunci gsc le spuse:
Binecuvntat s fie cel carele v-a scos n calea
mea spre a m face s-mi uit spaimele i s-mi
ntoarcei pacea m inim!
i punia i spuse:
O, sora mea, istorisete-ne pricina spaimei pe
care i a strnit-o Ibn-Adam i pania care trebuie
s i se fi ntmplat.
i gsc povesti:
Afl, o, pune plin de fal, i tu, puni dulce i
primitoare, c eu din copilria mea slluiesc pe
ostrovul acesta, i am trit aici far necazuri i
griji, i far de nimic care s-mi tulbure sufletul ori
s-mi supere privi- rca. Dar, alaltieri noapte, pe
cnd dormeam cu capul
Ibn-Adam - n limba arab: fiul iui Adam -adic omul, n exprimarea
metaforic a chcrczadei.

sub arip, am vzut ivindu-mi-se n vis un IbnAdam care voia s lege vorb cu mine; i eram
gata s rspund ispitelor lui, cnd am auzit un glas
carc mi striga: Ia scama, gsco, ia seama! Nu te
ncrede n Ibn-Adam i n dulceaa graiului lui i n
viclenia purtrilor lui! i nu uita ce a spus despre el
poetul:

i d s guti dulcea de vorbe cu alean,


i-odat te nha ca un vulpoi viclean!
ntruct, biat gsc, s tii bine c Ibn-Adam a
ajuns n iretlicuri la o atare iscusin, nct poate,
cnd vrea, s momeasc la el i pe cei ce
slluiesc n ape, i di- hniile cele mai crude ale
mrii; i poate s fac s se rostogoleasc
grmad din naltul vzduhurilor vulturii care
plutesc linitit, numai zvrlind n ei cu un glmoz
ntocmit din noroi uscat; i atta-i de afurisit, nct
poate s biruiasc un elefant i s se slujeasc de
el ca de o slug, ori s-i smulg colii ca s-i fac
din ei scule. Ah, gsco, fugi, fugi!"
Eu atunci am srit din somn i, far s m mai
uit n urm-mi, speriat, am luat-o la fug,
alungindu-mi gtul i desfaurndu-mi aripile. i
ncepui s pribegesc aa ncolo i ncoace pn cc
simii c m las puterile; atunci, cum ajunsesem
la poalele unui munte, m oprii o clipit pe dup o
stnc, i inima mi se zbtea de fric i de
osteneal, iar pieptul mi era sugrumat de toat
apsarea pe care mi-o strnea Ibn-Adam! i, de
toate astea, nici nu mai mncascm, nici nu mai
busem, i foamea m chinuia, i setea aijderea!
i nu mai tiam cc s fac i nu mai cutezam nici s
m mic, cnd vzui naintea mea, la intrarea ntr-o
peter, un pui de leu, rocovan, cu privirea blnd
i dulce, care numaidect mi strni ncredere i
dragoste. Iar la rndu-i, leul cel tnr m i bgase

nfiarea mea. nct m strig, spunndu-mi:


O, micuo dulce, apropie-te, vino s stau oleac
la uifas cu tine.
Iar eu m simii tare ispitit de poftirea lui, i
pii spre el ruinoas; iar el mi spuse:
Cum te cheam? i de ce neam eti?
Eu i rspunsei:
M cheam Gsc! i sunt din neamul Gtelor!
El mi spuse:
Te vd c tremuri i eti nspimntat, i habar
nu am din ce pricin!
Eu atunci i povestii ce vzusem i ce auzisem n
vis. i tare nu-mi fu mirarea cnd el mi rspunse:
Pi i eu am avut un vis la fel, i i l-am povestit
ta- i.ilui meu, leul, care numaidect mi-a spus s
m feresc le Ibn-Adam i s m pzesc ct pot de
ispitele i de vicleniile Iui! Dar pn acuma nu am
avut prilejul s m ntlnesc cu acel Ibn-Adam!
La vorbele acestea ale tnrului leu, spaima
mea nu Meu dect s sporeasc, i strigai:
Nu mai este de ovit cc hotrre-i de luat! Este
i caul s ne descotorosim de pacostea asta, i
numai ie,
fiu al sultanului jivinelor, cat s i se cuvin fala
de a-1 ucide pe Ibn-Adam! i, faptuind aceasta,
slava ta va i rece n ochii tuturor fpturilor din
vzduh, din ap i de pe pmnt!
i urmai a-1 mbrbta aa i a-1 mguli pe leul
cel
'inr pn ce l hotri s purccad n cutarea
vrjmaului nostru al tuturora. Aadar, Icul iei din
peter i uni spuse s-l urmez; iar eu pornii n
urma lui, pe cnd el nainta mndru, plesnindu-i
coada pe spinare. i merserm astfel n tovrie,
eu tot n urm-i i dc-abia izbutind s m in de
pasul lui; ntr-un sfrit, vzu- iam c se ridic o
pulbere care, cnd se risipi, ls s \e iveasc, golgolu, un mgar fugar, far samar i far tpstru,

trntea la pmnt i se tvlea prin rn, cu


toate patru picioarele n sus.
La privelitea accea, prietenul meu, leul cel
tnr, rmase destul de uluit, ntruct prinii lui
nu-1 lsaser niciodat pn atunci s ias din
peter; i l hli pe mgarul cu pricina,
strigndu-i:
Hei, tu! Ia vino ncoace!
Iar cellalt grbi a se supune; i prietenul meu l
ntreb:
-Jivin srac la minte, pentru ce svreti aa
ceva? i, mai nti, de ce neam eti dintre animale?
El rspunse:
O, stpne al meu, sunt robul tu mgarul, din
neamul mgarilor!
El ntreb:
i pentru ce ai venit aici?
El rspunse:
O, fiu al sultanului, ca s scap de Ibn-Adam!
Atunci leuul ncepu s rd i i spuse:
Cnd eti aa de nalt i de mare, cum poi s te
temi de Ibn-Adam?
Mgarul spuse, dnd din cap cu o nfiare
ptruns:
O, fiu al sultanului, vd c nu cunoti deloc
fiina aceea ticloas! Dac mi este fric de el, nui nicidecum pentru c mi-ar vrea moartea: c el mi
vrea mai ru dect atta, iar spaima mea vine de
la ceea ce are s m fac s ndur! Afl, aadar, c
i slujesc s m clreasc, atta vreme ct sunt
tnr i voinic; i, drept aceea, mi pune pe spinare
o ntocmcal creia el i zice samar; pe urm m
strnge peste pntece cu o legtur creia i zice
ching; iar pe sub coad mi petrcce un ochete cruia am uitat cum i zice, dar care mi vatm
amarnic prile cele gingae; la urm, mi bag n
gur o bucat dc Aer care mi sngereaz limba i
cerul gurii, i creia i zice zbal. i apoi ncalec

dindrtul cu o strmurari. i dac, spetit, dau


s merg oleac mai agale, mi arunc nite
blesteme nfriotoare i nite njurturi de m cutremur, aa
mgar
Um sunt, cci de fa cu toat lumea m face:
Codo! pui de lele! plod de curvitcan! fund al
suror-ti! trfo- ican!" - i ce mai tiu eu! i dac,
din nenorocire, vrnd sa mi mai uurez olecu
pieptul, scap vreo vnturtur, .itunci mnia lui nu
cunoate margini; i-i mai bine, din Instire fa de
tine, o, fiu al sultanului, s nu-i mai nir iot ce-mi
face i tot ce-mi zice n asemenea mprejurri!
nct nu m dedau la atari uurri dect atunci
cnd .unt ncredinat c sunt singur! Dar asta nu
e tot! Cnd .1111 s ajung btrn, are s m
vnd vreunui apar care, |>unndu-mi n spinare o
taini, are s m ncarce pe fi- ccc latur cu
burdufuri grele i cu donie voinice de ap, i-aa
pn ce, nemaiputnd de traiul ru i de lipsuri,
.im s crp n ticloie. i-atunci strvul meu are
s fie aruncat la cinii hoinari, pe gunoaie! i
iact aceasta-i soarta cea pctoas, o, fiu al
sultanului, pe care mi-o hrzete Ibn-Adam! Uf!
se mai afl oare printre fpturi vreo nenorocit
care s se asemuie cu mine? Rspunde, iu. o,
gsc bun i duioas!
Eu atunci, o, stpnii mei, simii c m strbate
un Hor de groaz i de mil, i strigai, tulburat
pn peste poate i tremurnd toat:
O, doamne leule, chiar c mgarul este de
crezut! < a eu, numai ascultnd aa, i mor!
Iar leul cel tnr, vznd mgarul gata s-i ia
tlpia, i strig:
Dar ce eti atta de zorit, frioare? Mai stai
oleac, ntruct chiar c mi-ai strnit luare-aminte!
i a fi bu- uros s te vd c mi slujeti de

cnd sc ndrepta ctre meleagul acesta. i m duc


s caut vreun loc tainic unde s m adpostesc de
vicleniile i de ticloiile lui. i-apoi, cu ngduina
ta, a vrea acuma, c sunt ncredinat c nu are s
m aud, s m uurez dup pofta mea i s m
bucur dc vzduhul zrilor!
i, rostind vorbele acestea, mgarul ncepu s
zbiere prelung, i urm apoi cu trei sute de
vnturturi strlucite, zvrlind din copite. Dup
care se tvli prin iarb o bun bucat dc vreme, i
se ridic iar i, zrind o pulbere n deprtare, ciuli
o ureche, pe urm cealalt ureche, se uit int
ntr-acolo i, ntorcndu-ne repede dosul, i lu
tlpia i pieri.
Or, dup ce pulberea se risipi, se ivi un cal
negru, cu fruntea nstelat dc o pat alb ca o
drahm dc argint, frumos, bine cumpnit, falnic,
sclipitor, i cu picioarele nconjurate, la locul unde
se cuvine, de o salb dc pr alb; i venea ctrc noi
ncchcznd cu un glas tare plcut. Iar cnd l vzu
pe prietenul meu, leul cel tnr, se opri n cinstea
lui i dete s se trag ndrt cuviincios. Dar leul,
ncntat pn peste poate de falnicia calului i
rpii de nfiarea lui, i spuse:
Dar tu cine eti, o, jivin frumoas? i pentru cc
goneti aa prin pustietatea aceasta ntins i pari
atta de ngrijorat?
El rspunse:
O, sultane al jivinelor, sunt un cal ca toi caii! i
gonesc s scap de urmrirea lui Ibn-Adam!
La vorbele acestea, leul rmase pn peste
poate de uluit i i spuse calului:
Nu mai vorbi aa, o, calule, ntruct chiar c e
ruinos pentru tine s-i fie fric de Ibn-Adam,
puternic cum eti i nzestrat cu acele spete late i
cu acea statur, i cnd poi cu numai o izbitur dc
picior s-1 faci s treac din via n moarte! Uit-

p.iimele ci, nfruntndu-1 i ucigndu-I pc IbnAdam i m.incndu-1 cu totul! i-atunci am s-mi


fac o bucurie Ic-a o ntoarce pc biata gsc n
casa ei i n mijlocul ilor si!
Cnd auzi vorbele acestea ale prietenului meu,
calul C uit la el cu un zmbet trist i i spuse:
Leapd departe de tine asemenea gnduri, o,
fiu il sultanului, i nu te amgi aa n ce privete
puterea,
statura, si sprinteneala mea, c toate astea sunt
zadarnice fa ae isteimea lui Ibn-Adam. i s tii
bine c, .minei cnd m aflu n minile lui, gsete
mijlocul s m domoleasc precum i e pofta. Ca
atare, mi pune la picioare nite piedici de cnep
i dc fire de pr, i m priponete cu capul de un
ru nfipt mai sus de mine in perete; i n felul
acesta nu pot nici s m mic, nici s stau jos, nici
s m culc. Dar asta nu e tot! Cnd vrea s
ncalece pe mine, mi pune n spinare ceva creia
i zice .i. i mi sugrum pntecele cu dou chingi
tare vrtoase . .ue m rod amarnic; n gur mi
pune o bucat de oel Ic care trage cu nite
curele spre a m crmi ncotro i place; i, odat
aburcat n spinarea mea, m mboldete i mi
strpunge coastele cu nite smcele de la ccca ce
el numete pinteni, i aa mi umple tot trupul dc
snge! da < ti asta nu s-a sfrit! Cnd sunt
btrn, i cnd spinarea nu a nu mai este atta dc
mldie i nici atta de voinic i cnd vinele mele
nu mai sunt n stare s m avnte .tea de
sprinten pe ct ar vrea el, m vinde vreunui morar
care m pune s nvrtesc noapte i zi la piatra
morii pn m drm de tot. Atunci m vinde
casapului are m njunghie, i m jupoaie, i mi
vinde pielea la lahcari, iar coama i coada
meterilor de ciucuri, de site i dc strecurtori! iaceasta-i soarta mea cu Ibn-Adam!
Atunci leuul rmase tare tulburat de cele ce
II

Spune-mi aadar, o, calule, unde i cnd l-ai zrit


ultima dat pe Ibn-Adam?
Calul spuse:
L-am prsit pe la amiaz. i-acuma-i pe urmele
mele, gonind ncoace!
Or, dc-abia i ncheiase calul vorbele acestea,
c se i ridic o pulbere care i pricinui o asemenea
spaim, nct, far a-i mai lsa rgaz s-i cear
iertciune, ne prsi n goana mare. i vzurm
dinspre pulberea aceea cum se ivete i nainteaz
ctre noi, cu clcturi lungi, speriat i cu gtul
ntins i mugind a dezndejde, o cmil.
La
vederea
acelei
jivine
mthloase,
nemsurat de mare, leul fu ncredinat c trebuia
s fie chiar Ibn- Adam i, far a mai ntreba, se
repezi la ea i era s sar s-o sugrume, cnd i
strigai cu toat tria glasului meu:
O, fiu al sultanului, stai! nu este Ibn-Adam, ci o
cmil
cumsecade,
cea
mai
blnd
dintre
dobitoace! i de bun seam c fuge de IbnAdam!
Atunci leuul se opri la vreme i, cu totul
nedumerit, o ntreb pe cmil:
Oare-i adevrat, o, nprasnicule animal, c chiar
i ie i e fric de fptura aceea? Atunci cc faci cu
picioa rele tale cele uriae, dac nu eti n stare
s-l zdrobeti cu ele?
Iar cmila cltin ncet din cap i, cu ochii
pierdui ca ntr-un vis urt, rspunse cu tristee:
O, fiu al sultanului, uit-tc Ia nrile mele! nc
mai sunt gurite i zdrenuite de juvul pe care
Ibn-Adam mi 1-a pctrccut prin ele, ca s m supun
i s m mie cum vrea; iar de juvul acela este
legat o frnghie pe carc Ibn-Adam o ncredineaz
celui mai mic dintre copiii lui, care aa, clare peun mgru, poate s m duc precum i place, i
pe mine i o turm ntreag de cmile n ir una

ele silnice prin nisipuri i prin pietroaie! Dar


asta nu e lot! Afl c, atunci cnd mbtrnesc,
dup attea nopi l ir de somn i attea zile far
de tihn, nici gnd s aib vreo luarc-aminte fa
de btrneea mea i de ndurrile mele, i nc
mai tie s trag foloase din carnea mea ca
btrn i din oasele mele vlguite, vnzndu-m
la mcelar, carc mi vinde carnea la oamenii
sraci, i pielea 1.1 tbcari, i prul la torctori i
la estori! i iac-aa-i amarul ndtinat pe care
m face s-l ndur Ibn-Adam!
La vorbele acestea ale cmilei, leuul fu cuprins
dc o
parare far de margini; i rgi, i i
frmnt flcile, i Izbi pmntul cu labele; pe
urm i spuse cmilei:
Grbete de-mi spune unde l-ai lsat pe IbnAdam!
i cmila spuse:
E pe urmele mele i nu are s zboveasc a se
ivi. nct, m rog ie, o, fiu al sultanului, ngduicmi s m urghiuncsc i s fug ntr-altc ri din ara
mea de batin! C nici sihstriile pustiului, nici
meleagurile cele mai dosite nu au s poat s m
ascund de iscodelilc Ini!
Atunci Icul i spuse:
O, cmilo, crede-m! mai ateapt oleac i ai
s veii cum am s-l npdesc pe Ibn-Adam i cum
am s-l 'i.uuesc la pmnt, i am s-i sfarm oasele,
i am s-i lieau sngele, i am s-mi fac osp din
carnea lui!
i cmila rspunse, pe cnd fiorii i cutremurau
n valuri toat pielea:
ngduie! o, fiu al sultanului, cu mai degrab
nc loc vreau s m duc, ntruct poetul a spus:
MI

Cnd chiar sub cortul tu seadposteste i chiar in ara care-i

Dup ce prociti stihurile acestea atta de


adevrate, buna cmil srut pmntul dintre
minile leului i se ridic iari; i numaidect o
vzurm cum i legna spinarea spre zri.
Or, abia pierise ea, cnd, deodat, ieind de nu
tiu unde, un monegel, cu nfiare de ghiuj
prpdit, cu chipul iret, cu pielea sfrijit, se ivi,
ducnd pe umeri un co n care se aflau nite scule
de dulgher, iar pe cap opt scnduri late.
La vederea lui, o, stpnii mei, nu avusei putere
nici mcar s scot un strigt ori s-1 prevestesc pe
tnrul meu prieten, i czui lat la pmnt. Ct
despre Icul cel tinerel, tare nveselit de nfiarea
acelei fpturi mrunele i htre, sc duse spre el ca
s-1 cerceteze mai ndeaproape; iar dulgherul se
aternu la pmnt dinaintea lui i i spuse zmbind
i cu un glas ugilit:
O, sultane preaputernic i plin de fal, o, tu, cel
care tc afli pe treapta cea mai de sus a firii, i urez
sear-bun i cer dc la Allah s te salte i mai sus
n slava lumilor i s-i sporeasc triile i
volniciile! Or, eu sunt un asuprit care vine s-i
cear ajutor i ocrotin n npastele care m pasc
din partea vrjmaului meu!
i ncepu s plng, s geam i s suspine.
Atunci leuul, tare nduioat de lacrimile i de
nfiarea lui oropsit, i ndulci glasul i l
ntreb:
Dar cine tc-a asuprit? i cine eti oare, o, tu, cel
mai vorbre dintre toate jivinele pe care le
cunosc, i cel mai distins, mcar c eti de departe
cel mai hd dintre toate?
Cellalt rspunse:
O, doamne al jivinelor, eu in dc neamul dulgherilor;
da ct despre asupritorul meu, acela-i Ibn-Adam!
Ah, doamne lcule, Allah s te fereasc de vicleniile
lui Ibn-Adam! In toate zilele, de cu zori, m pune s

folosul lui i mi-am luat tlpia departe de


cetile n care slluiete el!
La vorbele acestea, leul cel tnr fu cuprins de o
mnie amarnic; rcni, sri n sus, pufni i
spumeg; iar ochii-i scprat scntei; i strig:
Dar unde este, ntr-un sfrit, amarnicul acela
de Ibn-Adam, pe care am s-l sfarm n dini i am
s-i rzbun pe toi cei chinuii de el!
Omul rspunse:
Ai s-l vezi c rsare acuma, ntruct se afl pe
urmele mele, mnios c nu mai are pe nimeni care
s
ilulghereasc la casele sale!
Leul l ntreb:
Dar tu, animal dulgher, care umbli cu un pas
atta de mrunel, i atta de ubred aezat pe
cele dou labe ale tale, ncotro te duci?
Omul rspunse:
M duc drept la vizirul ttnelui tu sultanul, la
mritul leopard, care a trimis dup mine o jivin
dintre crainicii lui, ca s-i durez o colib stranic
n carc s se adposteasc i s sc apere de
npadele lui Ibn-Adam, de cnd s-a iscat zvonul
despre curnda venire a lui Ibn-Adam pe
meleagurile acestea! i de aceea m vezi incrcat
cu scndurile i cu sculele acestea!
Cnd auzi asemenea vorbe, leuul fu cuprins de
mare zavistie fa de leopard, i i zise dulgherului:
Pe viaa mea! ar fi o cutezan pn peste fire
din partea leopardului s jinduiasc a i sc mplini
atare porunci naintea noastr! Tot acum tu ai s
stai aici i ai s ncepi a-mi cldi, mie mai nti,
coliba aceea! Ct despre mritul vizir, poate s mai
atepte!
Dar dulgherul se prefcu a pleca i i spuse
ieuului:
O, fiu al sultanului, i fgduiesc c am s m
ntorc de ndat ce voi sfri treaba poruncit de

Dar leul nu vroi s aud de nimic, ba chiar se i


nfurie, i se repezi asupra dulgherului, numai aa
ca s-1 sperie, i, n chip de ag, i puse laba n
piept. i, numai din mngierea aceea mrunt,
omuleul i pierdu cumpna i se rsturn la
pmnt, cu scnduri i cu scule cu tot. i Icul
izbucni n rs vznd spaima i chipul descumpnit
al prpditului dc ghiuj. Iar acela, mcar c n
sinea lui era ngheat pn peste poate, nu ls s
se vad nimic, ba chiar ncepu s zmbeasc cu un
zmbet linguitor, i se apuc nevolnicete de
lucru. Or, chiar aceasta era i inta rvnit de el i
pentru care venise!
Aa c lu cu grij msura leului pe toate
prile, i n cteva clipite ntocmi o lad dulgherit
vrtos, la care nu ls dect o deschiztur
ngust; i o mpodobi pe dinluntru cu nite cuie
cu vrful ntors spre luntru i dinspre nainte spre
ndrt; i nchipui pe ici pe colea nite guri nu
prea mari; i, isprvind, l pofti cuviincios pe leu
s-i ia n stpnire bunul. Dar leul dintru-nti
ovi i i spuse omului:
Chiar c mi sc pare cam strmt i nu prea vd
cum a putea s intru n ca!
Omul spuse:
Apleac-te i intr tr; ntruct, odat
nluntru, ai s te afli acolo n largul tu!
Atunci leul se aplec i trupul lui mldiu lunec
nluntru, ncmailsnd afar dect coada. Ci
dulgherul zori s rsuceasc acea coad i s-o
nghesuie iute laolalt cu totul i, ntr-o clipire dc
ochi, astup deschiztura i o cetlui temeinic n
cuie!
Atunci leul ncerc dintru-nti s se mite i s
se trag ndrt, dar vrfurile agerite ale cuielor i
ptrunser n piele i l mponciar din toate
prile; i ncepu s mugeasc de durere; i rcni:

La spusele acestea, omul scoase un strigt de


izbnd si ncepu s opie, i s icneasc, i i
spuse leului:
Alea sunt cuiele lui Ibn-Adam! O, cine al pustiei, .ii
s nvei pe pielea ta c eu, Ibn-Adam, n pofida
urciunii, a nevolniciei i a pricjiciunii mele, pot
s biru- iesc asupra nenfricrii, a triei i a
frumuseii!
i,
dup
ce
spuse
vorbele
acestea
nspimnttoare, mielul aprinse un fumuiag,
strnse nite vreascuri mprejurul lzii i dete foc
la tot. Iar eu, mai nepenit ca oricnd de fric i
de spaim, l vzui pe prietenul meu cum arde de
viu i cum moare astfel de cea mai crud moarte.
Iar Ibn-Adam, far ca s m fi zrit, dat fiind c
ziceam ntins la pmnt, se ndeprt biruitor.
Eu atunci, dup ndelung vreme, putui s m
ridic >i s m deprtez, cu sufletul plin de spaim,
n partea dimpotriv. i iac-aa izbutii s ajung
pn aici, i soarta m aduse s v ntlnesc, o,
stpnii mei cei cu suflet milos!
Dup ce auzir istorisirea gtei, punul i soia
lui...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a o sut patruzeci i aptea


noapte
Spuse:
Dup ce auzir istorisirea gtei, punul i soia
lui, Minaser tulburai pn peste marginile
tulburrii, iar punia i spuse gtei:
Sora mea, aici suntem la adpost; aa c rmi
cu noi, atta ct i va plcea i pn cc Allah are
s-i dea iari tihna inimii, singurul bun dc pre

Mi-e tare fric, mi-c tare fric!


Punit adug:
Chiar c nu trebuie, zu! Vrnd cu orice pre s
scapi de soarta care i-a fost scris, ispiteti ursita!
Or, ca-i cea mai tare! Iar ceea ce st scris pe
fruntea noastr trebuie s se mplineasc! i tot
sorocul trebuie s fie pltit! Aa c dac sorocul
nostru a fost hotrt, nicio putere nu ar putea s-1
abat! Dar ceea cc mai cu seam se cade s te
liniteasc i s te aline este ncredinarea c
niciun suflet nu poate s moar pn a nu fi istovit
toate bunurile cte i-au fost menite de ctre
mpritorul cel drept!
Or, pe cnd tifasuiau ei astfel, crengile
dimprejurul lor trosnir i se auzi un zgomot de
pai carc ntr-atta o tulburar pe tremurata de
gsc, nct i ntinse aripile nnebunit i se
arunc spre mare ipnd:
Ferii-v! ferii-v! mcar c orice soart trebuie
s se mplineasc!
Dar nu fu dect o sperietur degeaba, c, dintre
ramurile date la o parte, se ivi capul unui cprior
ginga 1 , cu ochii jilavi. i punia strig dup
gsc:
Dar nu tc speria aa, soro! ntoarce-te degrab!
Avem un musafir proaspt! e un drgla de
cprior, din neamul jivinelor, precum eti tu din
neamul psrilor; i nu mnnc pic de carne
sngernd, ci iarb i buruieni de-ale pmntului!
Hai! i nu te mai lsa rvit aa, c nimic nu
sleiete trupul i nu vlguiete sufletul ca temerea
i grijile!
Atunci gsc sc ntoarse legnndu-i oldurile;
iar cpriorul, dup salamalecurile ndtinate, le
spuse:
E prima dat cnd vin prin prile acestea: i
n traducerea iui M. A. Salie: pui dc
gazel.
1

i tustrei rspunser:
Pe capetele i pe ochii notri, o, cprior plin de
lum-cuviin! vei gsi aici belug, prietenie i
sprijin!
i cu toii se aternur s mnnce, s bea i s
se bucure mpreun de vzduhul cel bun, o bun
bucat de vreme. i niciodat nu uitar s-i fac
rugciunile de diminea i de sear: afar de
gsc, ntruct ea, v- /ndu-se de-acum n tihn,
i uit de datorinele fa de Impritorul tihnei!
Or, n curnd, plti cu viaa nerecunotina
aceasta fa de Allah!
ntr-adevr, ntr-o diminea, o corabie rtcit
fu aruncat pe rm; iar oamenii coborr pe insul
i, zrind ceata alctuit din pun, soaa lui, gsc
i cprior, deter fuga dup ei. Atunci cei doi puni
i luar zborul departe n vrful copacilor,
cpriorul i lu vnt i, din cteva srituri, fu n
afar de primejdie; i numai gsc rmase zpcit
de sine nsi, i se zbtu s fug n toate prile;
ci numaidect avu s fie mpresurat i prins,
spre a fi mncat ca ospul cel dinti de pe
insul.
Ct despre pun i soia lui, pn a prsi insula
i ,i se ntoarce la pdurea lor dc batin, venir pe
ascuns s-i dea seama de soarta gtei i o
vzur n chiar clipa cnd i se reteza gtul. Atunci,
l cutar peste tot pe prietenul lor cpriorul i,
dup salamalecurilc i fritiselile cuvenite pentru
primejdia din care scpaser, i deter de tire
cpriorului despre sfritul cel nenorocit al bielei
gte. i punia spuse:
Era tare dulce i sfioas i-aa de drgu!
i cpriorul spuse:
Asta-i adevrat! da n ultima vreme i cam delsase datorinele fa de Allah, uitnd s-i
mulumeasc pentru milele sale!
Atunci punul spuse:

vi tustrei srutar pmntul dintre minile lui


Allah i strigar:

Mrire Celui Drept-rspltitor,


Domnul puterii fi stpnul firii,
Cel preanalt fi-atoatestiutor, Cel
care-n taina sfnt-a zmislirii
Ne-a druit suflare tuturor!
Mrire lui} c st fi-i privegheaz
Pe cei crora le-a fost dat fiin,
Ocrotitor precum un turn de
paz, i, rspltind virtute fi
credin, Alung n pustiuri
neagra piaz!
n veci de veci s fie ludat C antocmit si slvile mree> Le-a
rotunjit fi-apoi le-a luminat!
Mrire lui, c-a-ntins in lung fi-n
lat Pmntul plin de rod ca la
ospee, i-n rmi de mri
albastre l-a scldat i l-a
mpodobit cu frumusee!
Dup ce istorisi povestea aceasta, eherezada
se opri o clip. Iar sultanul ahriar se minun:
Ct dc minunat este rugciunca aceasta i ce
bine druite sunt aceste jivine! Ci, o, eherezada,
oare asta-i tot cc tii despre ele?
Iar eherezada spuse:
Asta nu-i nimic, o, Mria Ta, fa dc ceea ce a
putea s-i mai istorisesc!
Iar ahriar spuse:
Pi ce mai atepi de nu urmezi! eherezada
spuse:
nainte de a urma Povestea cu jivinele, vreau s-i
istorisesc, o, Mria Ta, o poveste care s
adevereasc nvtura celei dc dinainte, anume
ct de plcut i este Domnului rugciunca!

Atunci eherezada spuse:


f

PSTORUL I COPILA'

Se povestete c, ntr-un munte din munii


rilor musulmane, tria un pstor druit cu o
marc nclcp- > iune i cu crcdin fierbinte; i
pstorul acela ducea o via cuminte i schivnic,
multumindu-se cu soarta sa i trind din rodul de
lapte i de ln al turmei lui. i avea in el atta
duleea i asupra lui atta binecuvntare, nct
fiarele slbatice nu-i loveau niciodat turma, iar pe
el iuta l cinsteau, nct atunci cnd l vedeau dc
departe l ntmpinau temenindu-se cu strigtele i
urletele lor. i pstorul a trit astfel o lung
vreme, nepsndu-i deloc, spre marea lui fericire
i spre linitea lui, de ceea ce se petrecea prin
cetile lumii.
Or, ntr-o zi, Allah Prcanaltul vru s-i ncerce
pute- rea nelepciunii i preul adevrat al
virtuilor, i nu gsi .ilt ispit mai grea, spre a-1
ncerca, dect s-i trimit liumtiseea fcmeiasc.
Aa c l nsrcin pe unul dintre ngerii si s se
strvesteasc n femeie i s nu precupeeasc
nimic din iretlicurile acestei fpturi spre a-I face
pe sfntul pstor s pctuiasc.
Aa, ntr-o zi, cnd pstorul, bolnav dc o bucat
Ic vreme, zcea ntins n petera lui i l proslvea
n sufletul su pe Ziditor, vzu deodat c intr la
cl, zmbitoare i zarifa, o copil cu ochi negri, care
putea prea bine s treac i drept un copilandru.
i pe loc petera \<- si nmiresm toat, iar
pstorul i simi carnea cea btrn cum se
nfioar. i i ncrunt sprncenele, i se burzului
n ungherul lui, i i zise nechematei:
- Ce caui aici, o, muiere, care habar nu am cine
ti? C nici nu te-am chemat i nici nu am
trebuin Ic line!

Omule, uit-te la mine! C eu nu sunt muiere, ci


fecioar nc, i vin s m druiesc ie numai
pentru desftarea mea i pentru ceea ce am aflat
despre vrednicia ta veche!
Dar moneagul strig:
O, ispititoare a iadului, du-te de-aici! i las-m
s m scufund n proslvirea Celui care nu moare
niciodat!
Dar copila i facu s se mite ncetior
mldioia boiului, sc uit lung la btrnul care
ncerca s se trag ndrt i suspin:
Spune, ae ce nu m vrei? Ii aduc un suflet
supus i un trup gata s se topeasc de dor! Vezi
de nu mi-e gtul mai alb dect laptele oilor tale! de
nu mi-e goliciunea mai proaspt dect apa de
izvor! Pletele mele, o, ps- torule, sunt mai
mtsoase sub degetele tale dect puful mielului
n pntcccle mamei sale! oldurile mele sunt calde
i alintcioase, i de-abia sc nchipuicsc n prg.t
lor dinti. Iar snii mei mici, care dau n mugur,
dac numai cu un deget n treact i-ai pipi, s-ar
cutremura! Hai!... buzele mele, pe care le simt cum
tremur, au s i se topeasc n gur. 1 lai!
...Hai! ...am nite dini care cu muctura lor
strecoar via n monegii pe moarte, i o miere
gata s curg pictur cu pictur din tot trupul
meu! Hai!
i btrnul strig, mcar c barba i tremura din
toate firele ei:
ndrt, o, diavole! sau te alung cu bta asta
cioturoas!
Atunci copila cerului, cu o micare mptimit,
i arunc braele mprejurul gtului i i murmur n
ureche:
Sunt o poam neptoare la limb, abia dat in
must: gust-o i te vei tmdui! tii mireasma
iasomiei? i se va prea searbd, dac vei mirosi
fecioria mea!

i o mbrnci de Ia el cu amndou minile!


Atunci tOpila se ridic i, uoar, se dezbrc cu
totul i rmase dreapt i goal, alb i scldat n
valurile pletelor ei! Iar ihemarea tcerii ei, n acea
sihstrie de peter, era mai l.iictoarc dcct toate
ipetele nebuniei. Iar moneagul
se putu opri s
nu geam i, spre a nu mai vedea
rinul acela viu, i acoperi capul cu mantia i
strig:
Du-te! du-te! o, muiere cu ochi vnztori! De la
plodirea lumii tu eti pricina nenorocirilor noastre!
Tu
.ii pierdut pe oamenii din vremile dinti, i arunci
vrajba ntre copiii pmntului! Acela care te
ndrgete \ leapd pe totdeauna de bucuriile
nemrginite pe carc numai aceia pot s le guste
care te izgonesc din viaa lor!
i btrnul i nfund capul i mai tare n sarica
lui. I >.ir copila urm:
Ce vorbeti tu despre cei de demult? Cei mai nelepi dintre ci m-au preamrit, iar cei mai aspri
m-au flntat! Iar frumuseea mea nu i-a fcut s se
abat de la . alea cea dreapt, ci i-a luminat pe
cale i a fost desfatul vieii lor! Adevrata
nelepciune, o, pstorule, este de a mt.i totul la
snul meu! Intoarcc-te la nelepciune! Stau flata
ntru totul s m deschid ie i s te adp cu
adev- uu nelepciune!
Atunci btrnul se ntoarse spre perete i strig:
napoi, o, tu cea plin de ticloie! Te scrbesc
i te .. uip! Ci oameni minunai ai ticloit i ci
ticloi
mntuit! Frumuseea ta c mincinoas! C aceluia
care jlic s se roage, i se ivete o frumusee
nevzut acelora
,ne te privcsc! ndrt!
I a vorbele acestea, copila strig:
IUI

pstor jivinele slbatice, care srutar pmntul


dintre minile lui spre a-i cere binecuvntarea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
tcu, iar sul tanul ahriar, ntristndu-se deodat, i
spuse:
- O, eherezada, chiar c pilda pstorului mi d
de cugetat! i nu tiu dac nu ar fi mai bine pentru
mine s m trag ntr-o peter i s m lepd pe
totdeauna dc grijile domniei, i drept orice
ndeletnicire s mn la pscut oile! Dar mai nti
vreau s ascult urmarea Povestei cu jivine i psri!

Dar cndfit cea de a o sut patruzeci i opta noapte


cherezada spuse:

POVESTEA CU BROASCA-ESTOAS I CU
PESCRUUL
ntr-una din crile mele de demult, se
povestete, o, norocitule sultan, c un pescru
edea ntr-o zi pe malul povrnit al unei ape mari i
veghea, cu luare-aminte i cu gtul ntins, firul
apei. ntruct aceasta i era meseria carc i
ngduia
s-i
dobndeasc
traiul
i
s-i
hrneasc pruncii, i-o ndeplinea far leneveal,
mplinindu-i cu toat cinstea sarcina strii sale.
Or, pe cnd veghea el la cea mai mrunt
micare i la cea mai uoar nvlurare, vzu cum
trece pe dinaintea lui i cum se oprete n stnca
pe care edea de veghe un haplan de hoit de spi
omeneasc. tunci l ccrcet cu privirile i bg de
seam c hoitul era plin de rni amarnice i cruit
de urmele tieturilor de palo i ale mpunsturilor
de lance; i chibzui n cugetul su: Pesemne c
este vreun tlhar pc care l-au fcut s-i
ispeasc pcatele!" Pe urm i nl aripile i l

mor la ndestularea slugilor sale cele bune!" i se


gtea vi se repead asupra leului i s rup
cteva fii din el
.1 s le duc micuilor si i s le mnnce
mpreun
ei. Dar tot atunci i vzu deasupra-i cerul cum se
ntunec de un nor de psri mari de prad,
precum vulturi i ulii, care ncepur s sc roteasc
n cercuri largi ipropiindu-se din cc n ce.
La privelitea accea, pescruul fu cuprins de
spaima i nu rie sfiat i el de lupii aceia ai
vzduhurilor, i zori I i ia tlpia cu bti de
aripi spre deprtri. i, dup multe ceasuri, poposi
pe vrful unui copac ce se afla n mijlocul apei,
tocmai ht spre gura rului, i ncepu s atepte
ca viitura apelor s care pn n locul acela trupul
cel umflat. i, mohort cu totul, ncepu s cugete
l.i nprsniciile soartei i la nestatornicia ei; i i
zicea: Jucat c sunt silit s m deprtez de ara
mea i dc .'irmul care mi-a vegheat naterea i
unde se afl copiii i soaa mea. Of, ce deertciune
mai e i lumea aceasta! i cu ct mai plin de
deertciune este acela care se las iimgit de
nlucirile ei i care, bizuindu-se pe noroc, triete
de pe o zi pe alta far a se ngriji de ziua de
mine! I >ac a fi fost mai cuminte, a fi strns
merinde pentru /llc de srcie ca acestea; i lupii
vzduhului puteau s vin i s-mi rpeasc hoitul,
c nu mi-ar fi psat prea i arc! Dar neleptul ne
povuiete s avem rbdare la HM rite. S
rbdm dar!"
Or, pe cnd cugeta el astfel, vzu c vine ctre
copacul n . .ire edea cocoat, o broasc-estoas
ieind din ap i loptnd ncetior. Si broascaestoas i slt capul i i spuse:
- Cum se face, o, pescarule, c ai prsit rmul
pe unde te ntlneam dc obicci?
II

Att mai poi s faci din cte-ai


vrea: S lai i cort, i ar, fi
ndejde i s fugi ncotro vet
mai putea!
i cu, o, bun broasc, mi-am vzut rmul gata
a fi npdit dc lupii vzduhului i, ca s nu m
posomorsc dc chipul lor scrbavnic, am socotit
mai bine s las totul i s m duc, pn ce-o
binevoi Allah s sc miluiasc de soarta mea!
Cnd auzi vorbele acestea, broasca-estoas i
spuse pescruului:
Dc vreme cc-i astfel, iact-m ntre minile
tale, gata s tc slujesc cu toat crcdincioia i s-i
in tovrie n prsirea i n restritea ta, c tiu
ct de amrt este strinul departe de ara sa i de
ai si, si ct de dulce i este s gseasc o cldur
de dragoste i ae bunvoin la cei necunoscui.
Or, eu, care nu te cunosc dect numai din vedere,
am s-i fiu o tovar grijulie i prietenoas!
Atunci pescruul i spuse:
O, broasc plin dc inim, o, tu cea pietroas pe
dinafar i atta de dulce pe dinluntru! simt c
am s ncep s plng de tulburare fa de
neprecupeita
ta
bunvoin!
Cum
s-i
mulumesc? i ct dreptate ai n spusele tale
despre buna primire hrzit strinilor i despre
prietenia menit celor ntru nenorocire, dac nu
sunt nite ini lipsii dc oricc har! C, ntr-adevr,
ce ar fi viaa far dc prieteni i far dc tifasuiclile
cu prietenii, i far de haz i de cntec cu prietenii?
neleptul este acela care tie s-i gseasc
prietenii potrivii cu firea lui, i nu se pot socoti
drept prieteni fiinele cu care eti nevoii s ai de-a
face n meseria ta, precum am eu de-a face cu
pescruii din neamul meu, care m pizmuiesc i
m zavistuiesc pentru ceea cc pescuiesc i pentru
isteciunilc mele! nct, acuma, cc fericii trebuie s

dect despre treburile lor mrunte, da care


niciodat nu cuget s-i ridice sufletele spre CelAtoatedttor! Aa c stau tot cu ciocul ntors spre
pmnt. i, dac au aripi, le au ca s nu se
slujeasc de ele! nct cei mai muli dintre ei nici
nu ar mai putea s zboare, dac ar vrea; nu pot
dect s se scufunde, i adeseori rmn la lundul
apei!
La vorbele acestea, broasca-estoas, care
asculta n tcere, strig:
O, pescarule, coboar s te srut!
i pasrea cobor din copac, iar broascaestoas o srut ntre ochi i i spuse:
Chiar c, o, fratele meu, tu nu eti fcut spre a
tri le-a valma cu psrile din neamul tu, care
sunt ntru iotul vduvite de gingie i nu au nimic
ales n purtrile lor. Rmi dar cu mine, pierdut n
inima apelor, la umbra acestui copac i n zvoana
pe care o fac valurile!
Dar pescruul i spuse:
Mult i mulumesc, o, broasc-estoas, sora
mea! I.i cu copiii? i cu soia?
Ea rspunse:
Allah c mare i milos! Arc s nc ajute el s-i
crm \i pe ci pn aici! i vom petrece zile
linitite, la adpost Ic orice nevoie!
La vorbele acestea, pescruul spuse:
O, broasc-estoas, s mulumim mpreun
Celui l'rcabun carele a ngduit ntlnirea noastr!
i laolalt rostir:

Mrit s fie Domnu-ntru vecie! El


d avere mult la bogai, Iar la
sraci d neagr srcie. Ci
rostu-i drept, de stai s cugetai
- Ci sunt sraci - da-n bucurii

n clipita aceasta a istorisirii ci, eherezada


vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Atunci sultanul ahriar i spuse:
O, eherezada, vorbele tale nu fac dect s m
ndemne a m ntoarce la gnduri mai puin crunte.
nct tare a vrea s tiu clac nu cunoti cumva
poveti cu lupi, de pild, ori cu alte jivine tot atta
de fioroase!
Iar eherezada spuse:
Chiar acestea sunt povetile pe carc Ie tiu cel
mai bine!
Atunci sultanul ahriar i spuse:
Grbete a mi le istorisi!
Iar eherezada i le fgdui pentru noaptea
urmtoare.

i cndfii cea de a o suta patruzeci i noua noapte


eherezada spuse:
POVESTEA CU LUPUL I CU VULPANUL
Afl, o, norocitule sultan, c vulpanul, stul
pn la urm de mniile necurmate ale jupanului
su lupul, i de cruzimea aceluia n orice pricin, i
dc nclcrile sale asupra celor mai de pe urm
drepturi care i mai rmseser i lui, vulpanului,
ezu jos, ntr-o zi, pe un trunchi dc copac, i ncepu
s chibzuiasc. Apoi sri deodat plin de bucurie,
la un gnd carc-i veni i carc i se pru a n izbvirea. i purcese numaidect s-l caute pe lup,
pe care l ntlni pn la urm, i pe care l vzu cu
prul zburlit, cu chipu-ncrncenat i cu o foarte rea
fn. Atunci, de la cea mai mare deprtare de
unde l zrise, srut pmntul, i ajunse dinaintea
lui cu umilin, cu ochii n jos, i atept s fie
ntrebat. i lupul se zbori ctre el:

l'.ind i s-i fac o rugciune, dac bincvoicti s


ngdu- M ti a m asculta!
i lupul rcni:
Fii scurt la vorb, apoi ntoarce dosul ct mai
iute,
.1 dc nu, i sfrm oasele!
Atunci vulpanul spuse:
Am bgat de seam, doamne, c dc la o vreme
Ibn-Adam ne poart un rzboi far de tihn; prin
toat pdurea nu se mai vd dect capcane,
piedici i lauri de toate felurile! nc oleac de
treab de-accasta, i pdurea arc s ne fie de
nelocuit. Aa c ce-ai zice de o ntov- i.isirc ntre
toi lupii si toi vulpanii spre a ne mpotrivi le-a
valma la loviturile lui Ibn-Adam i a-1 mpiedica s
ic mai apropie de pmnturile noastre?
La vorbele acestca, lupul rcni:
Zic c eti tare sfruntat cnd ndjduieti la
ntov- iaire cu mine i la prietenia mea, vulpan
miel, prefcut
ticlos! Na! ine asta pentru neobrzarea ta!
i i altoi vulpanul ui o scatoalc de lab care l
a- h i iui la pmnt, pe jumtate mort.
Atunci vulpanul se adun de pe jos chioptnd,
da M- Ieri s-i arate suprarea; dimpotriv! i lu
nfiarea JU cea mai zmbrea i mai pocit i
i spuse lupului:
Doamne, iart-i robului tu lipsa de cuviin i
puintatea de isteciune. i recunoate vinile, carc
sunt mari! i chiar dac nu i le-ar fi bgat de
seam, lovitura nprasnic i cuvenit cu carc l-ai
cinstit, i care ar fi lost de ajuns s omoare i-un
elefant, i le-au dezvluit
lin belug!
Iar lupul, domolit oleac de umilenia vulpanului,
i spuse:
Fie! da s te nvei minte ca altdat s nu te
mai lugi n ce nu te privete!

i nu care cumva s uii a da toat luarca-aminte


numai lucrurilor care pot avea vreo atingere cu
tine. Dar mai cu seam ferete-te s-i druieti
sfaturile acelora care nu le-ar pricepe, precum nici
rilor care te-ar privi cu sil pentru binele pe care le
faci."
Or, aa erau vorbele pe care vulpanul i le
spunea lupului; da n sinea sa gndea: Are s vie
ea i vremea mea, i are s-mi plteasc
dumnealui toate datoriile, pn la cel mai dc pe
urm obol; c boia, fna, necuviina i faloenia
prosteasc cheam mai devreme ori mai trziu i
pedeapsa! S ne umilim dar, pn cc avem s fim
puternici!"
Pe urm vulpanul i spuse lupului:
O, stpne al meu, tu tii c neprtinirca este
virtutea celor puternici, i c buntatea i
blajintatea suni darurile celor tari i podoaba lor!
i nsui Allah l iart pe culpcul care se ciete.
Or, n ce m privete, frdelegea mea este
nemsurat, tiu, da nici pocina mea nu este mai
mic; c lovitura cea dureroas cu care, n
buntatea ta, ai binevoit s m preacinsteti, mi-a
zdrobit, dreptu-i, trupul, da a fost un leac pentru
sufletul meu i o pricin de voioie; precum ne
nva neleptul: Gustul dinti al pedepsei pe care
i-o
ndrituiete
mna
dasclului
tu
este
amestecat cu oarecare amrciune, da gustul de
mai apoi este mai desfttor dect mierea
strlimpezit i dect dulceaa ei!"
Atunci lupul i spuse vulpanului:
Primesc cinele rale i i iert pasul greit i
osteneala pe carc mi-ai pricinuit-o silindu-m s-i
alduiesc o scatoalc! Dar se mai cere s i
ngenunchezi cu fruntea n rn!
i vulpanul, far a ovi, ngenunche i se
nchin lupului, spunndu-i:

- Aa c bine! Acuma mergi naintea mea i


slujete-mi de iscoad! i, dac vezi vreun vnat,
ntoarcc-tc iute ca s-mi dai de tire!
i vulpanul rspunse cu ascultare i cu
supunere, i /ori s-o ia nainte.
Or, ajunse la un petec de pmnt acoperit cu
vie, unde nu trebui mult pn s bage de seam,
n calea lui, un loc ciudat, carc prea ntru totul a
Fi o capcan; i t.cu un ocol mare spre a se feri de
ea, zicndu-i: Cine umbl far s ia seama la
gropile care se afl sub paii lui, e menit s lunece
n ele! De altminteri, nvtura mea de pe urma
tuturor capcanclor pe care Ibn-Adam mi le tot
ntinde de atta vreme se cade a m face s fiu . u
grij. Aa, de pild, dac a vedea o nchipuitur
de vulpe ntr-o vie, n loc s m apropii dc ca, a
lua-o la Itig ct m-ar inea picioarele, ntruct
aceca-i far ndoial o momeal pus acolo de
iretenia lui Ibn-Adam! i )r, n mijlocul accstei vii,
vd acuma un loc care nu mi .< pare a avea o
nfiare prea cinstit! Ia seama! s ne iutoarcem
s vedem ce-i acolo, da cu chibzuin, ntruc chibzuin este jumtate de vitejie!"
i, dup ce cuget astfel, vulpanul ncepu s
nainte /.e ncet-ncet, cla i dnd ndrt din cnd
n cnd, ;.i adulmecnd la fiecare pas; i se tra i
ciulea urechea, apoi nainta ca s dea iari
ndrt; si, ntr-un sfrit, ajunse astfel, far
suprare, pn chiar fa marginea acelui loc aa de
ciudat. i bine i prinse, ntruct putu s vad
i era o groap adnc, acoperit la gur cu crengi
subiri presrate cu pmnt. La privelitea aceea,
strig: Mrire lui Allah carele m-a druit cu
minunatul har al chibzu- mei i cu ochi
strvztori!" Pe urm, la gndul de a-1 vedea n
curnd pe lup dnd n roap cu capu-n jos, ncepu
s dnuiasc de bucurie, de parc ar fi fost beat
l<- toi strugurii din vie, i ghiersui cntecul

lat-i, lupule, mormntul!


Cald te-asteapt
subpmntul! Lupule,
tlhar spurcat, Spaim-a
fetelor din sat, Muli copii
ai mai mncat! Dar deacum ai s mnnci,
Prvlit colea pe brnci,
Numai murdria mea
Cnd pe bot te-oi blega.
i pe dat facu cale ntoars i se duse s-l
cautc pe lup, cruia i spuse:
i aduc vestea cea bun! Mare i este norocul,
i fericirile plou asupra-i, far de ostenire! Fie
necurmat veselia n casa ta, i aijderea bucuria!
Lupul spuse:
i cc tire mi aduci? spune-o far toate lungelile
astea!
Vulpanul spuse:
Via este astzi frumoas, i totu-i plin de
veselie, ntruct stpnul viei a murit i zace ntins
n mijlocul ocinei sale sub nite crengi carc l
acoper!
i lupul rcni:
Ce mai atepi atunci, codo ticlos, de nu m
duci acolo! umbl dar!
i vulpanul se grbi s-l duc n mijlocul viei i,
ar- tndu-i locul cu pricina, i spuse:
Este acolo!
Atunci lupul scoase un urlet i, dintr-o
zvcnitur, sri pe crengi, care se nruir sub
greutatea lui. i se rostogoli n fundul gropii. Cnd
vzu cderea vrjmaului su, vulpanul fu apucat
de o bucurie atta de mare,
iMult m-a necjit tlharul i
mi-a dat s beau amarul! Dear fi scris ui moar-aci. Pe
cnd eu s pot tri, Mi-ar
rmne mie prad. Via cu

nct, pn a da fuga la groap ca s se


veseleasc de Izbnd, ncepu s opie i, n toiul
voioiei, i prociti stihurile acestea 1 :

Suflete> cnta! Dorurile-mi toate


Mi s-au fost mplinite! Iar soarta-mi pare
Surztoare fi strlucitoare!
Stpn sunt al pdurilor bogate;
Dregtorii fi volnicii visate
Sunt ale mele-acum din zare-n zare!
Podgorii mari cu strugurii gustoi,
Belugul de vnat: v tui destui,
i creste roii de cocoi frumoi,
i trtiti moi i fragede de pui,
Copanele de gte i de rae,
Toate mi-ateapt gura s le-n hae!
i tot atunci i fu, din cteva srituri, pe
marginea gropii, cu inima ticind. i care nu-i fu
desfatul de i I vedea pe lup cum geme i scncete
din cztur i
um i bocete jalnic pieirea apriat. Atunci
vulpanul Ic apuc i el vdit s plng i s
geam; i lupul slt
.1 pul i l vzu cum plngea aa, i i zise:
- O, vulpoiule 2 , fratele meu, ce bun eti c plngi
aa i n mine! nct vd acuma c am fost adeseori
prea aspru l.i.i de tine; i, m rog ie! las
lacrimile de-o parte i d
*UM. A. Salic:
Se-ndur deci soarta de npasta mea, C
de-amar de vreme sufletu-mi ardea!
Dobndit-am, iat, tot ce mi-am dorit!
Spaima fi urgia iat c-au pierit! Pot s uit deacuma chinurile toate Cte ieri vrjmaul
imi punea in spate. Lupul nu mai are nicieri
scpare - L-a ajuns blestemul\ iact-l cum
moare! Singur-s stpn de acum pe vie>
Niciun prost prin preajm n-are s se f ie!

I a M. A. Salic:
.<). Abu-F Hoscin..." - adic, in traduccrc: taic al cctii",
porecl vulpii de ctre arabi.

fuga s-i prevesteti pe soia i pe copiii mei de


primejdia n carc m aflu i de moartea care m
pndete!
Atunci vulpanul i spuse:
A, mielule! pi chiar atta de prostnac eti,
nct s crezi c pentru tine vrs eu lacrimile
acestea? Dezmnt-te, afurisitule! dac plng,
asta-i pentru c ai trit pn astzi la adpost de
toate; asta-i pentru c amarnic de ru mi pare c
prpdul dc-acum nu te-a ajuns dect astzi! Mori,
aadar, lup al pacostei! Ca s m uurez pe
mormntul tu i s dnuiesc cu toate vulpile pe
pmntul care are s te ngroape!
La vorbele acestea, lupul i zise n sinei: Nu c
bine s-1 mai amenin acum; c doar el mai poate
s ma scoat de aici!"
i i spuse:
O, fratele meu, nu a trecut dect o clipit dc
cnd mi jurai credin i mi aterneai un potop de
semne de supuenie! Pentru ce dar schimbarea
aceasta? E drept c te-am bruftuluit uneori! dar numi pstra pic, i amin tete-i cc a spus poetul:

Seamn pe pmnturile toate Al


buntii tale bob curat - Curnd
ori mai trziu vei strnge roade Bogate
cum nici n-ai fi fost visat.
i vulpanul i spuse rnjind:
O, tu cel mai smintit dintre toi lupii i dintre
toate slbticiunile, uii aadar toat scrboenia
purtrii tale? i dc ce nu tii nimic din nvul ccl
atta de nelept al poetului:

Nu asupri, c orice asuprire Vrea


rzbunare, fi orice nedreptate
Pretinde pururi crttnt ispire. Ia
seama tu, cel plin de rutate:
Cnd tu adormi, cel asuprit nu

Dect cu-un ochi, celaltul venic


fade Pndindprileju-anume s te
sfarme - Iar ochiul lui Allah
vegheaz toatei
Or, tu m-ai asuprit destul de ndelung vreme
pentru t .i acuma, pc bun dreptate, s m bucur
de nenorocirea 1.1 ^i s m desfat de umilirea n
carc ai czut.
Atunci lupul spuse:
O, vulpane nelept, plin de gnduri rodnice i
mintea nscocitoare, tu eti mai presus dc
asemenea torbe, i hotrt c nu le crezi; le spui
numai aa, ca s >uguieti. Or, chiar c nu-i
tocmai potrivit acum 1 ! Ia, rogu-te, vreo frnghie i
strduiete-te s-o legi cu un capt de un < opac i
a mi-1 ntinde mie pe cellalt; iar eu am s m i
afir cu ajutorul ei i am s ies din gropanul
acesta!
Dar vulpoiul se puse pe rs i i spuse:
Uurel, o, lupule, uurel'! Dintru-nceput arc s i
I

II

'La M. A. Salic sunt intercalate versurile:


Atunci cnd ai putina, fa binele in pripa Nu
poi s faci un bine in fiecare clip!
I I varianta tradusa de M. A. Salic, aici sunt intercalate urmtoarele:
Mini zadarnic fi bocefti; Ce-i dorefti n-o s gseti!
Moarte-ai semnat. nvlege - Iatf moarte vei culege!
i lupul spuse: ..O, tu ccl mai blnd dintre toate jivinele, cred
prea mult in tine ca s m lai aici n groap." i iari ncepu s
suspine, i s w unguiasc, i s verse lacrimi; i spuse stihurile
accstca:
O, tu cel carc nu o dat mi-ai dat o tnn de-ajutor, O, tu
cel ale crui haruri nu-f i pot afla socotitor. Atunci cnd
pedepsit de soarui m mpresoar clipa rea, Ca sprijin m
trezesc ndat cu mna ta in mana mea.
O, vrjma prostlu, zise vulpanul, cum de poi s cobori la
atta umilire, supunere i njosire, dup atta trufie i fudulie, i
dup atta nedreptate i prigoan? Am fost prieten cu tine de frica
dumniei talc, i< 4in linguit ca s dobndesc mil, iar acuma iat
c tc-a trsnit pc- I ip%u i tc-a ajuns rzbunarea."
i ii prociti stihurile accstea:
Ai vrea fi-acuma s mai poruncefti! Crunt
judecai - crunt astzi o peti. S gufti fi tu
amaruri fi pLinsori! Iar cnd efti lup. ca lupii

se topeasc mai nti sufletul, i pe urm i trupul!


lai bolovanii i pietrele cu care au s te bat vor
svri tare frumos aceast desprire! O, dihanie
mocofan, cu minile otova i cu duhul aa de puin
ptrunztor, tare-mi vine s-i asemuiesc soarta cu
cea a oimului i a potrnichii\
La vorbele acestea, lupul se minun:
Nu pricep ce vrei s spui cu astea!
Atunci vulpanul i spuse lupului:
Afl, o, lupule, c ntr-o zi m dusesem s
mnnc nite boabe de struguri ntr-o vie. Pe cnd
m aflam acolo, la umbra frunziului, vzui
deodat c se prvlete din naltul vzduhurilor
un oim mare asupra unei potrnichi micue. Dar
potrnichea izbuti s scape din ghearele oimului
i s fug iute ca s se ascund n adpostul ei.
Atunci oimul, care se luase dup ea i nu putuse
s-o nface, se opri dinaintea deschizturii ce slujea
de intrare la cuib i-i strig potmichii: Prostuo
care fugi dc mine! Pi tu habar n-ai dc grija mea
fa de tine i de binele pe carc i-1 vreau! Singura
pricin pentru care m-am repezit asupra ta este c
te tiam flmnd dc mult vreme si vroiam s-i
dau nite boabe pe care le-am adunat anume
pentru tine. Vino, dar, potrnichea mea micu,
dulcea mea micu potrniche, iei far team din
adpostul tu i hai s mnnci din grunele
astea! i fie-i plcute, i ca o desfttoare
mistuire la inima ca, o, potrniche, ochi al meu,
suflet al meu!"
Cnd auzi asemenea vorbire, potrnichea iei
ncreztoare din ascunziul ei; dar numaidect
oimul sc i repezi asupra-i i i nfipse ghearele-i
cumplite n carnea ei i, dintr-o fulgertur de
plisc, i i spintec pntecele. Atunci potrnichea,
nainte dc a-si da duhul, i spuse: O, amgitor
blestemat, deic Allah ca n pntecele tu carnea

urm i osnda, din vrerea lui Allah; ntruct, de


cum ajunse potrnichea n pntecele ticlosului,
acesta i vzu cum i cad toate penele, ca sub
puterea unei flcri luntrice, i se rostogoli
nensufleit la pmnt!
i tu, o, lupule, ai czut n groap din pricin c
mi-ai fcut viaa tare grea i mi-ai umilit sufletul
pn I- MC marginile umilinei!
Atunci lupul i spuse vulpoiului:
O, frtate, ndur-te! Ias toate pildele acestea
pe are mi le prociteti, i s uitm trecutul! Sunt
prea ndestul de pedepsit i-aa, ntruct iactm n groapa ucasta, unde am czut cu primejdia
de a-mi frnge vreun picior ori de a-mi vtma un
ochi, sau pe amndoi! S ncercm a m scoate
din cumpna asta rea, c tu aii c prietenia cea
mai temeinic este aceea carc sc nate tinitr-un
ajutor dat Ia necaz, i c prietenul adevrat este
ni.ii aproape de inim dect un frate! Aa c ajutm s ^ .tp de aici i am s-i fiu cel mai bun
prieten i cel mai nelept povuitor!
1 )ar vulpanul ncepu s rd de-a mai mare
dragul i ii spuse lupului:
Vd c habar n-ai dc spusele celor nelepi!
Iar lupul, nedumerit, l ntreb:
Care spuse i care nelepi?
Vulpanul rspunse:
nelepii, o, lup al mpuiciunii, ne nva c
inii
,i tine, inii cu obrzarul urciunii pe chip, cu
nfiare iot asa de grosolan i cu trupul ru
ntocmit, au i su- lleiul grosolan i ntru totul
pustiu de gingie! Or, ct ile adevrate-s astea n
ceea ce te privete! Cele ce mi-ai |>us despre
prietenie sunt prea adevrate i nu ngduie
i.t|;ad, da tare te mai amgeti cnd vrei s
potriveti cu Millctul tu dc javr nite vorbe atta
de frumoase! C,

spui, ncearc s-i mntui sufletul de la moartea


apriat! Ah, cum mi mai aminteti de Povestea cu

doctorul!
Ce doctor? se mir lupul.
i vulpanul spuse:
A fost odat un ran care era bolnav de o umfltur la mna dreapt; i treaba aceasta l
mpiedica s munceasc. nct, la captul rbdrii,
trimise dup un ins dc care se zicea c e tare
iscusit la meteugurile doctoriceti. i iscusitul
acela veni la bolnav, i avea o legtur peste un
ochi. i bolnavul l ntreb: Ce ai la ochi,
doctore?' 4 El rspunse: O umfltur care m mpiedic s vd". Atunci bolnavul strig: Ai o
umfltur ca aceea i nu i-o vindeci? i vii la mine
s m vindeci de umfltura mea? ntoarcc-te cu
spatele i las-m s-i vd limea umerilor!"
i tu, o, lup al npastelor, pn a socoti s-mi
dai mie povee i s m nvei isteciunea, fii atta
de iste ct s tc scapi din groap i s te fereti
de ceea ce are s plou pe capul tu! Altmintrelea,
rmi pe totdeauna acolo unde eti!
Atunci lupul se puse pe plns i, nainte de a
dezn- djdui cu totul, i spuse vulpanului:
O, frne, m rog ie, scoate-m dc aici, de
pild venind aproape dc marginea gropii i
ntinzndu-mi captul cozii tale! Iar eu s m ag
de ca i s ies din groap! i i fgduiesc
dinaintea lui Allah c am s m pocicsc dc toate
cruzimile melc trccute, i c am s-mi pilcsc
ghearele i am s-mi sfrm colii cci mari, ca nici
baremi s nu mai fiu ispitit s-mi asupresc vecinii;
dup carc am s mbrac haina de pnur a
schivnicilor i am s m trag n singurtate s-mi
fac ispaa, far a mai mnca dect iarb i far a
mai bea dect ap!
Dar vulpanul, far a se lsa nduplecat, i spuse

i .1 s-i dau pe mn coada mea! Aa c vreau s


te vd um mori, ntruct nelepii au spus:
Moartea ticlosului cuc un bine pentru omenire,
ntruct
cur pmntul! 1 "
1
In varianta tradus dc M. A. Salic, aici povestea este ceva
mai complinit: vulpanul, tot faindu-sc pc marginea gropii, i
las coada n groap || c msfcat de lup; apoi:
..O, vuipan fer dc mil, zise lupul, cum de-ai putut s-mi
doreti rul, lAmi erai prieten cu mine i supus puterii mele?
Acuma ai ajuns i tu n p.inap i te ateapt pedeapsa. Au spus
nelepii: Dac cineva i po- iy,rctc fratele c a supt la o
cea, s fie pus el s sug la o cea. i ce Inimoase sunt
spusele poetului:
Cnd soarut-fi mn oastea prin lume s
distrug, Aduce f i cmile la unii, ca s fug.
Spune fi celor ce cnt cnd alfii-s in nevoi: Ceea ce
ei indura, vefi indura fi voi!
Iar moartea este mai bun mpreuna cu altul; i cu am s
grbesc moar- tiu ia, mai nainte ca tu s vezi moartea mea.*
i vulpanul i zise: Vai! Vai! am s-o sfeclesc odat cu
asupritorul acesta, l.ir in mprejurarea n carc m aflu, numai
vicleugul i minciuna m mai |*i scpa! C sc spune: Femeia
i ese beteala pentru ziua de nunt, iar jhverbul griete:
I hui nu am s amgesc fiara asta slbatic, am s mor, far
nicio ndoial. i ic frumoase sunt vorbele poetului:
Ah, viclenie, vremea ta s vin,
Cu fiii ti ca leii-n vizuin! D
drumul apei vicleniei, dar, Ca
roata vieii s porneasc iar. i
strnge road. c de nu, pe
dat. Te multumcfti cu iarba cea
uscat!"
i ii spuse lupului:
Nu te grbi s m omori, c nu mi sc cade asemenea
rsplat, i ai s Ir c.Ucsri, o, preaputcrnicule, stpn al triei i
al mniei crunte. Dac ai iii jstepi i ai s asculi ce am s-i
spun, vei afla cu cc gnd am venit la llltc. iar dac ai s m
omori, nu ai s dobndeti nimic, i ai s mori i
\ ."
<), mincinos viclean, cu cc gnd ai venit, dc tc rogi s nu te
dau morii? I ir.it i spune-mi ce gnd air 14 strig lupul.
i vulpanul spuse: In cc privete gndul cu carc am venit,
nu trebuie l<l ic ndoieti c a fost bun: cnd tc-am auzit ce
fagduieti i c ii n. imoti vina i c i parc ru c nu tc-ai
cit mai din vreme c nu te-ai | . frumos, i cnd am auzit cum
te-ai jurat, dac scapi, s nu mai Mn.ijcti pe nimeni, s nu mai
mnnci nici struguri, nici alte roade, i tlA iii s fii smerit, i ai
s-i tai ghearele i s-i rupi colii, ai s mbraci luin .i dc pnur
i ai s aduci jertfe lui Allah Marele, atunci m-a prins mila dc
tine, ntruct cel mai bun dintre cuvintc este cel drept. i-am
tloiit pieirca, dar cnd am auzit cum tc cinai i cum tc jurai lui
III IK

MIM U

m-am socotit dator s tc ajut i i-am intins coada mea In groapa ca


s.i te agi dc ea. Dar tu nu te-ai lsat de nravurile talc urte i
rele, i ai uitat dc mntuire. M-ai tras de credeam c-mi dau duhul i
m-ai bgat alturi dc tine n ghearele pierzrii i ale morii. Nu ne
mai scap dc aici dect numai un lucru, iar dac ai s tc invoieti cu
el avem s scpm, cu i tu. Iar dup accca tu eti dator sa te ii de
fgduielile date, iar cu am s-i fiu tovar credincios." i cu cc
trebuie s m invoicsc?" ntreb lupul; iar vulpanul rspunse:
Ridic-te n dou labe, iar cu am s m sui pc grumazul tu, aa ca
s pot s sar afar pc pmnt. i am s dau fuga s caut s-i aduc
ceva dc carc s tc sprijini i s iei i tu." Nu m ncred in spusele
talc, zise lupul, cci au spus nelepii: Cel ce pune ncrederea n
locul urii, svrete o greeal; iar ccl cc sc ncrede n ccl
necredincios, va fi nelat. Ccl cc l ispitete pc ccl carc a mai fost
ispitit, accia arc s sc ciasc i arc s-i prpdeasc zilele
nprasnic; iar ccl cc nu deosebete feluritele mprejurri i nu sc
poart prccum sc cuvine n fiecare, i in toate sc poart la fel, acela
va avea puin dobnd i multe au s-i fie necazurile. i cc
frumoas c spusa poetului:
S nu pori pururi dect ur-n piept, C
nu e altceva mai inelept, i nu-i pc lume un necaz mai mare
Ct s faci bine fi s dai crezare! i iact spusa altuia:
Prsefte-n tine ura - doar ea ii e scparea. Pe
cel ce st la pnd ttu-l paf te suprarea, Cu zmbete dufmanul
intmpin-l voios i pregtefte-fi arma cu care s-l pui jos! i
iact spusa unui al treilea:
Cel mai vrjmaf ii este prietenul cel drag Ferefte-te
de semeni, gonefte-i de la prag! Prostie-i s seaftepte vreun bine de la soart, C soarta numai
spaime fi numai rele-i poart."
Dar vulpanul i spuse lupului: S vrei rul nu este frumos n nicio
mprejurare, iar a vrea binele este harul celor desvrii, i urmarea
este izbvirea dc la spaime. Tu, o, lupule, se cadc s cugei la vreun
tertip ca s.i scapi din beleaua in care ai czut, iar pentru noi
amndoi este mai bun scparea dect moartea. Las gndurile rele
i ura, ntruct mai binc-i s. ai ncrcdcrc n mine, c astfel ai dou
ci: ori ii aduc ceva pe carc s tc aburci i s scapi, ori am s tc
nel i s fug, lsndu-te aici. Dar nu am s fug, ntruct cu m tem
s mint, ca s nu fiu pedepsit aa cum ai fi fost pedepsit tu. C
spune o vorb: Frumoas c credina, urt a vnzarea! Trebuie s
te ncrczi n mine, c cu cunosc ntorsturile soartci. Nu tc toi codi, i
invoictc-tc, ca s ne mntuim. Treaba s-a prea lungit, ca s mai
plvrgim mult."
i lupul spuse: Mcar c nu m ncred n vorba ta, iau aminte
c .ii venit s m scapi dup cc ai auzit c m pociesc. i aa c mi
zic: Dac nu minte n spusele lui, nseamn c a vrut s ndrepte
rul pe care I .1

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c se Ivete dimineaa i tcu sfielnic.

Bar cnd fu cea de-a o suta cincizecea noapte


Spuse:
Moartea ticlosului este un bine pentru omenire,
ntruct cur pmntul!
La vorbele acestea, lupu-i muc laba de
dezndejde i dc ciud strunit; i i ndulci i mai
tare glasul i i %puse vulpanului:
O, vulpoiule, neamul din care te tragi tu este
vestit prntre toate dihniile pmntului pentru
purtrile sale ilrse, pentru gingia, pentru
iscusina la vorbire i pen- mi dulceaa firii sale.
Curm dar jocul accsta carc nu
14 ut; iar dac minte, arc s-1 pedepseasc Allah. M invoicsc cu
tine! I > ic dac ai s m neli, nelciunea are s fie pricina picirii
calc!* 4
IV urm lupul sc ridic in dou labe in groap i, lund vulpanul pc
imimaz, l ridic pn la faa pmntului. Iar vulpanul, dc pc
grumazul lupului, sri afar pc pmnt i, cnd se vzu afar din
groap, sc prbui hi.i simire. O, prietene, spuse lupul, s nu fii
4
delstor
cu minencepu
i s nu
>
mea/
I >.ir vulpanul
s rd
icu
sizbvirea
hohoteasc
i rspunse: O, tu,
M

VCU

nza- Mtulc, czusem in laba ta numai ca pedeaps pentru glumele


i batjocu- lllr mele fa dc tine; cnd te-am auzit cum tc ciai,
bucuria i fericirea III 4ii umplut cu totul i m-am apucat s opi i s
joc, i coada mi s-a
M I in groap i tu m-ai apucat dc ca i m-ai
tras peste tine. i pe urm Allah Slavicul m-a scpat, i iact pentru
cc sc cade s ajut la picirea M, anume pentru c eti din neamul lui
Satan. Am visat ieri noapte c |iu am la nunta ta i, cnd i-am
povestit tlmaciului de vise visul meu, i tlin.u iul mi-a spus: Ai s
cazi ntr-un necaz, da ai s scapi.* i cnd am I A/ I I I in laba ta i apoi
cnd am scpat, am priccput c toate s-au petre- (iii ntocmai dup
visul meu. i tu tii, o. prostnac nzrit, c i sunt t!ti)ntan, t aa,
nct cum dc te duce mintea ta cea puin i proast s i
n.izreasc cum c a putea s tc ajut s scapi? i cum s tc scap,
cnd nelepii spun: Moartea ticlosului este tihn pentru oameni
i curie Mnirui pmnt. i dc nu mi-ar fi fric s nu fac mai multe
necazuri de |r urma binelui fcut dect dc pe urma nelciunii,
chiar c a dibci cu fhro calc s tc scap."

poate fi adevrat din parte-i, i adu-i aminte de


dati nile neamului tu!
i vulpanul, la asemenea vorbe, se puse pe un
rs de s leine. i nu zbovi s-i vin n Pire i i
spuse lupului:
Vd, o, mocofanc dc pomin, c ar trebui s Iii
dsclit din temelie. Dar nu am ps s m
mpovrez cu atare grij, i vreau doar, pn s
crpi, s-i intre n urechi cteva pilde de-ale
nelepilor. Afl, aadar, c e lcac la toate, afar
de moarte; c se poate strmba orice, afar de
diamant; i, ntr-un sfrit, c te poi feri de toate,
afar de ursit! n ce te privete, mi vorbeai
adineaori, parc, de a m rsplti la ieirea din
groap i de a-mi drui prietenia ta. Or, eu te
prepun tare asemeni acelui arpe cruia tu, n
netiina ta, nu-i cunoti povestea!
i lupul mrturisindu-i netiina n aceast
privin, vulpanul spuse:
Da, o, lupule, a fost odat un arpe carc izbutise
s scape din minile scamatorului. i arpele
acela, dezv at s se mite dup atta vreme de
edere ncolcit in sacul scamatorului, se tra cu
anevoin pe pmnt, i nendoielnic c ar fi fost
prins iari de ctre scamatoi sau ar fi fost strivit,
cnd se nimeri ca un trector milos s-l zreasc, l
crezu bolnav i, de mil, l culese dc pe jos i l
nclzi. Or, cca dinti grij pe care o avu arpele,
cnd i recpt iari vioiciunca, fu aceca dc a
cuta locul ccl mai ginga dc pc trupul
mntuitorului su i de a-i nfige acolo dintele plin
de venin. i omul czu pe dat mort la pmnt! i
de altminteri poetul spusese:

Nu te juca, ia seama! Cnd vipera sendoaie i pare s se-alinte frumos,


atunci pzea: Cu-o scurt fulgerare,

i-apoi, o, lupule, mai sunt tot aa i stihurile


acestea M i n u n a t e , care se potrivesc atta de bine cu starea
mea:

Cnd blndul copilandru atta cinste-i


poart, Iar tii-l repezi ct colo ciufut i
ncruntat, S tiu te miri c-n suflet pe veci
nu te mai iart i c-ntr-o zi, cnd brau-i
va deveni brbat, Mai crncen rsplti-va
mndria ta deart!
Or, eu, o, blestematule, spre a face safteaua la osnda
i
a-i da o gustare de nceput din buntile care te
i^icapt i din pietrele cele frumoase carc au s-i
alinte - ipna, n adncul gropii, i pn a veni
s-i stropesc 1.1 r zgrcenie mormntul, iact
ce i druiesc! Salt-i ipul i ia seama!
i, dup ce spuse vorbele acestea, vulpanul
ntoarse Insul, se sprijini cu amndou picioarele
de dindrt pe buza gropii i se slobozi asupra
chipului lupului ct s-l ung i s-l mblsmeze
pn la clipitele lui cele din ui m.
Apoi, dup ce svri isprava, vulpanul se sui n
vrful 1'i.lmezii dc pmnt i ncepu s schellie
cu turbare spre a-i chema pe gospodari i pe
paznici, care nu zbovi r s vin n fug; la ivirea
lor, vulpanul zori s-i l.i tlpia i s se
ascund, da ndestul de aproape ct s.\ poat
vedea pietroaiele cele mari pe carc le zvrleau Iu
I

1.1 M. A. Salic, povestea se incheic astfel:


Si cnd ci plccar, vulpanul sc ntoarse la groap i sc opri la locul
mul"' fusese omort lupul i, cnd ii vzu pe lup mort, ncepu s
clatine Iii cap dc bucurie niult, i prociti stihurile acestea: /fi dete
lupul viaa! Neagra-i soart
l se sfri aici, cu easta spart. Ai
vrut s m omori, Abu-Sirhan i
iat-te aci cum zaci buftean! Cel
care-n grop ea fi tine cade Va
auzi cum vntul morii bate.
i vulpanul rmase singur n vie, s triasc tihnii, far dc
necazuri,

Aici eherezada tcu o clipit spre a bea un


pahar dc soi bet pe care i-1 ntindea micua
Doniazada, iar sultanul ahriar strig:
Ah, ardeam de nerbdare s vd moartea
lupului! Acum.i, c s-a fptuit, a vrea s tc aud
spunndu-mi cte ceva despic credulitatea cea
oarb i necugetat i despre urmrile ci!
i eherezada spuse:
Ascult i m supun!
POVESTEA CU OARECELE I CU NEVSTUICA
A fost odat o femeie a crei meserie era de a
descoji susanul. Or, ntr-o zi, i sc aduse o msur
dc susan de cel mai bun soi, i i se spuse:
Doctorul i-a hotrt unui bolnav s mnnce nu
mai i numai susan! Iar noi i l-am adus ca s-1
curei si s-1 descojeti!
i femeia l lu i se apuc pe dat de treab i,
la sfritul zilei, l curase i l dcscojise. i era o
desfa tare s vezi susanul acela alb, curat i
ispititor! nci o nevstuic ce hojmlea pe acolo
nu zbovi a fi ispitii. amarnic i, cnd se ls
noaptea, se apuc s trudeasc a-1 cra n
ascunztoarea ei. i facu treaba aa de bine, nct
despre ziu nu mai rmsese pe tabla dect
olecu dc susan.
nct nevstuic putu s judece, pitit n gaura
ci, uluirea i mnia femeii la vederea tablalei
aproape goala de ceea ce se aflase pe ea. i o auzi
cum striga:
A! de-as putea s-1 dibcesc pe hooman! Nu
poate s fie vorba dect tot de afurisiii de oareci
care mi-au npdit casa, de la moartea pisicii

pn cc va veni i la cl moartea. i iact aceasta-i povestea cu lupul


>i cu vulpanul."
("Aou-Sirhan este la arabi porecla dat lupului; n traducere: Printdt
zorilor- adesea arabii numind primele raze ale dimineii, n mod meia
foric, coada lupului".)

mcar unul, l-a face s ispeasc ticloiile


tuturor semenilor lui!
Cnd auzi asemenea vorbe, nevstuica i zise
n gftnd: Sunt datoare neabtut, ca s m pun la
adpost
n iotul de rzbunarea femeii, s-o ntresc n
bnuielile ei in ceea ce l privete pe oarece.
Altminteri ar putea prea bine s se ia de mine i
s-mi rup spinarea!"
i numaidect sc duse s-l caute pe oarece i i
puse:
O, fratele meu, oricc vecin se ntrajutoreaz cu
vecinul Iu! i nimic nu este mai greos dect un
vecin scr- .in carc nu dovedete nicio luareaminte fa dc cei ce villuiesc lng el, i care,
la prilejuri de bucurie, nu Ic trimite nimic din bucatele
bune pe care femeile din . . lui i le-au gtit, nici din
dulciurile i din plcintele I.W ute la srbtorile
cele mari!
Iar oarecele rspunse:
Chiar c aa-i, buna mea prieten! nct cum s
nu . flritisesc de megieia cu tine, mcar de nu te
afli aici dect de cteva zile, i de gndurile cele
bune pe carc mi le mrturiseti! Dcie Allah ca toi
vecinii s fie tot aa de < mstii i de ndatoritori
ca tine! Dar ce ai a-mi povesti?
Nevstuica spuse:
Gospodina cea dc treab, care slluiete
acolo n .is, a primit o msur de susan proaspt
i gustos pn peste poate. nct ea i copiii ei au
mncat din el pn la vu ietate, i nu au mai lsat
dect vreo doi pumni. Aa c
venit s te
prevestesc cumu-i treaba, ntruct mi-ar
ca de o mie
de ori mai bine s te bucuri tu de el dect li.iplii
ei de copii!
La vorbele acestea, oarecele fu cuprins de
atta voio- fie, nct ncepu s opie i s
zbnuie din coad. Fr
I

III

IS

HM

IUI

mi atare fapt de mrinimie, o lu la fug cu toat


iueala lui i se npusti n mijlocul tablalei pe care
sclipea, strlucitor i descojit, susanul! i i umplu
cu lcomic gura. I >ar tot atunci femeia iei de
dup u i, cu o lovitur le b, i zdrobi
oarecelui capul!
i iact-aa bietul oarece, din ncrederea lui
necugetat, plti cu viaa ticloia altuia!
La vorbele acestea, sultanul ahriar spuse:
O, eherezada, ce nvtur despre chibzuin
mi d povestea aceasta! Dac a fi tiut-o mai dc
mult, m-ar fi ferit Ic o ncredere far de margini n
soia mea, desfrnata pe carc un ucis-o cu mna
mea, i n hadmbii arapi, telpizii care au ijutat la
ticloie!... Dar nu ai cumva s-mi povesteti vreo
istorie despre prietenia credincioas?
Iar eherezada spuse:
POVESTEA CU CORBUL I CU ZI BETA 1
Mi s-a izvodit c un corb i o zibet legaser
chelemet .tranic unul fa dc cellalt i hi
petreceau ceasurile de tihn cu hrjoneli i cu
jocuri felurite. Or, ntr-o zi, pe cnd tifasuiau
despre nite lucruri nendoielnic de rpitoare, dc
vreme ce nu luau aminte la nimic din cte se
petreceau mprejurul lor, se pomenir deodat
chemai l.i lume de mieunatul nfricotor al
tigrului, carc rsun iu pdure.
Numaidect corbul, care se afla jos, aezat pe un
trunchi de copac alturi de prietena lui, grbi s
salte pe tengile cele mai de sus; ct despre
zibet, aceasta, spe- li.tt, nici nu prea mai tia
unde s se ascund, ntruct nici nu pricepuse
prea
bine
detitlulunde
se cu
auzise
micun- tura fiarei.
'La M.
A. Salic,
este: Povestea
corbul fi cu motanul.

scpare ori s-mi dai vreun ajutor folositor?


Corbul rspunse:
- Dar ce n-a face eu pentru tine, prietena mea
cea mai bun? Iact-m-s gata s nfrunt toate ca
s te scol din necaz; da pn a zbura s-i aduc
ajutoare, lasa-m s-i spun ce a spus poetul n
privina aceasta:

Prietenie-adevrat-i Aceea
care te mpinge S-nfruni
primejdie i moarte, Fr a ti
de vei nvinge, Doar ca s-l
scapi, n ceasul greu,
Pe cel ce i-a fost drag mereu
- Prietenia pentru care, Lai
bunurile tale toate, i
neamuri, i prini, i, grabnic,
Te duci In cel ce i-e ca frate.
Apoi, dup ce prociti stihurile, corbul grbi s-i
i.i zborul cu bti de aripi spre o turm ce trecea
pe acolo, pzit de nite cini mari, mai falnici ca
leii. i se duse drept la unul dintre cini i se abtu
asupra capului lui i i arse o ciupitur stranic cu
pliscul. Apoi se abtu asupra altui cine i facu la
fel; i, dup ce n felul acesta i ntrt pe toi
cinii, ncepu s zburtceasc la o deprtare
taman atta ct s-i momeasc i s-i fac sil se
in pe urmele lui, da far s fie ajuns de colii lor.
i croncnea din tot pliscul, ca spre a-i batjocori.
ncl cinii, tot mai ndrjii, pornir n goan dup
el, pn ce i aduse n inima pdurii. Atunci, cum
ltrturile lor umpluser toat pdurea, corbul
socoti c tigrul, speriat, trebuie s fi fugit; i i lu
zborul de-a binelea, lsnd n urm cinii care se
ntoarser mormind la turma lor. Apoi se duse s-o
caute pe prietena lui zibeta, pe care o scpase
astfel de la o primejdie apropiat, i tri cu ea in

Dar grbesc, o, norocitule sultan, urm


eherezada, s-i iMorisesc Povestea cu corbul fi cu

vulpanul.
POVESTEA CU CORBUL I CU VULPANUL 1
Se povestete c un vulpan btrn, al crui
cuget era mpovrat de o sumedenie de ticloii i
de o mulime le prdciuni, se trsese n afundul
unei vi bogate n vnat, lund-o cu el i pe soaa
sa. i acolo facu atta pipd printre vnatul
mrunt, ct pustii pe deplin tot muntele i, pn la
urm, ca s nu moar de foame, i m.In c mai
nti pe chiar copiii lui, care erau destul de
dolofanei, i, ntr-o noapte, o sugrum mielete i
pe MU-sa, pe care o nfulec ntr-o clipit! Dup
carc nu u mai rmase nimica dc pus n gur.
Or, ajunsese prea btrn ca s-i mai mute
slaul, ;.i nu mai era destul de sprinten ca s mai
vneze iepuri .iu s nhate potrnichea din zbor.
Pe cnd sta cufundat Iu gndurile acestea care i
ntunecau lumea dinaintea ochilor, vzu c se
aaz pe vrful unui copac un corb ostenit. i pe
dat cugct n sinei: Dac a putea s-l hotrsc
pe corbul acesta s lege prietenie cu mine, bun
lucremetiseal ar mai fi! Are nite aripi voinice
care i ngduie s svreasc corvoada de care
btrnele mele picioare prpdite nu mai sunt n
stare! Mi-ar aduce ast- l< l hrana i, pe deasupra,
mi-ar ine tovrie n sihstria -n r.ista care
ncepe s m apese!" Zis i fcut: veni pn IAng
tulpina copacului n care poposise corbul i, dup
..il.unalecurilc cele mai adnc temenite, i spuse:
- O, vecine al meu, tii prea bine c orice
musulman - ucernic are dou nsuiri de seam
fa de vecinul su musulman: nsuirea de a fi
musulman, i nsuirea de i li vecin! Or, citesc la
tine far dc ovial aceste dou nsuiri fa de

colea, n dricul pieptului, de un imbold de nenfrnt


spre gingia ta, i bag de seam n mine nite
porniii apropiate de dragoste freasc fa de
tine! Dar tu, o, corbule, tu ce simi fa de mine?
La vorbele acestea, corbul izbucni n rs atta
de n prasnic, nct era s se prvleasc din
copac. Pe urm ii spuse vulpanului:
Chiar c uluiala mea este pn peste msur! i
dc
cnd,
o,
vulpoiule,
dragostea
aceasta
nemaipomenit? i de cnd i-a intrat n inim
nefarnicia, pe care nu ai avut-o niciodat dect
pe vrful limbii? i de cnd neamuri atta de
deosebite ca ale noastre pot s se n gemneze
aa de desvrit tu din neamul jivinelor, iar eu
din neamul psrilor? i mai ales, o, vulpoiule, ai
putea tu, ntruct eti aa de vorbre, s-mi spui
de cnd cei din neamul tu au contenit s mai fie
cei ce m nnc, iar cei din neamul meu - cei ce
sunt mncai?... Te minuneaz asta? Dar chiar c
nu are de ce! Hai, vul pane, ticloiile btrn,
pune-i ndrt n traist toate mndrele-i parimii
i scutete-m de dragostea aceea ce nu i-a
dovedit temeiurile!
Atunci vulpanul i spuse:
O, neleptule corb, cugei cu temeinicie! da s
tii bine c nimic nu este peste putin la Acela
carele .1 ntocmit inimile fpturilor sale i carele a
strnit dintr odat n inima mea jurmntul acesta
fa de tine. Or. spre a-i dovedi c ini din
neamuri deosebite pot di minune s se neleag,
i spre a-i deterne temeiurile pe care pe bun
dreptate mi le ceri, nu gsesc nimic.1 mai bun
dect s-i istorisesc povestea ce mi s-a izvodii cu
puricele i cu oarecele, dac, firete, binevoieti
s-o asculi!
i corbul spuse:
De vreme ce vorbeti de temeiuri, sunt ntru

i vulpanul spuse:
- O, gingae prieten, nvaii cei pricepui la
cariile de demult i de azi ne povestesc c un
purice i un inurece i aveau locuina n casa unui
negustor bogat, liecare n ungherul care i se
potrivea cel mai bine.
Or, ntr-o noapte, puricele, scrbit s tot sug
sngele M ru al pisicii din cas, sri pe patul n
care dormea soia negustorului i se furi printre
rufele ei, iar de acolo c strecur sub cma ca
s ajung la armurul ei i de u i la dunga stinghiei,
drept la locul cel mai ginga. Or,
li iar gsi c locul acela era tare ginga, i dulce, i
alb,
neted, pe pofta inimii: nicio zbrcitur, niciun
firicel tir pr scitor, dimpotriv, o, corbule,
dimpotriv! Pe < urt, puricele se nfipse acolo
sub vntre i ncepu s tug sngele desfttor al
soiei, pn la saietate! Dar i'l.iugise ospului
atta de puin sfiiciune, nct, sub usturimea
picturii, tnra femeie sri din somn i i
Inse iute mna la locul picat, i negreit c l-ar fi
strivit l purice, dac acesta nu s-ar fi ferit cu
isteciune din .ilvrai, de-a lungul creilor fr de
numr ai acestui Vemnt anume pentru femei, i
de acolo n-ar fi srit |tt pmnt i n-ar fi dat fuga
s se ascund n cea dinti
I , I ptur ce i se ivi dinainte. Iac-aa cu puricele!
I )ar ct despre tnra femeie, aceasta scoase
un ipt .Ir durere ce le facu pe toate roabele s
vin n goan, iar roabele, pricepnd pricina
iptului stpnei lor, grbir tVi sumeat
mnecile i s se apuce numaidect de I rea b
spre a gsi puricele n haine: dou luar cearcealurilc, o alta cmaa, iar altele dou alvarii cei
largi pe
are ncepur s-i caute pe la toate cutele, rnd pe

Pi, n toate astea, unde sunt dovezile de care


vorbeai?
Iar vulpanul spuse:
Taman acolo va s ajungem!
i urm:
De fapt, gaura n care se aciuase puricele, era
chiar culcuul oarecelui...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut cincizeci i una noapte


Spuse:
De fapt, gaura n care se aciuase puricele era
chiar culcuul oarecelui. nct, cnd l vzu pc
puricc c intr la el cu atta lips de ruine,
oarecele, pn peste poate de nciudat, ip:
Ce caui n casa mea, o, purice, tu care nu eti
nici de neamul, nici de teapa mea, i de la carc nu
pot s m atept dect la neplceri, nvat cum
eti s trieti pc spinarea altora!
i puricele rspunse:
O, oarece bine-primitor, s tii c, dac am dat
buzna cu atta nprasn n locuina ta, am facut-o
far voia mea i ca s scap de moartea cu carc m
amenin stpna casei! i toate astea pentru
olecu de snge pc care i l-am supt! E drept c
sngele acela era de cel mai bun soi, i desfttor
de s-i pierzi minile, i minunai la mistuire! Vin
aadar s-i ccr ajutor, cu ncredere n buntatea
ta, i s te rog s m primeti la tine pn ce va fi
trecut primejdia. nct, departe dc a te sci i de
a tc sili s-i prseti casa, am s-i dovedesc o
recunotin atta de aleas, nct ai s-i
mulumeti lui Allah carele .1 ngduit ntlnirea

Atunci oarecele, ncredinat de adevrul din


glasul puricelui, i spuse:
Dac chiar aa-i, o, purice, poi far dc team
s mpri culcuul cu mine, i s trieti aici n
tihn; i Imi vei fi tovar i la noroc i la pagub!
Da ct despre s.mgele pe carc l-ai but din
buturele nevstuicii, hai, nu ti face griji! i
mistuie-1, ntru tihna inimii tale, cu ilesfat! c
fiecare i ia hrana de unde poate i nu este nimic
de ocar n accasta; iar dac Allah nc-a dat via
nu a facut-o ca s ne lsm s murim dc foame ori
de M ici i de altminteri iact n privina aceasta
stihurile pe care le-am auzit ntr-o zi procitite de
ctrc un sfnt lei vi pe ulie:

N-a?n avere pe pmnt,


i nu cumpr, nici nu
vnd! N-am nici cas, Nam nici mas, Nici soie
n-am, fnoas, Ca s-mi
ipe-n hohote! - Zrile
mi-s slobode!
Un coltuc de pit sur,
Sfnta ap butur, Un
zgrbun de sare mic - i
nu mai rvnesc nimic!
Mi-e destul i prea
destul, mi ajunge i-s
stul!
Jarchila cu prul ros Mnvleste din prisos. Cum
i-'tplacul, maica soart
Grija zilelor mi-o poart.
Nimeni nu are ce-mi lua!
Pe la masa altora Din
belugul milelor Capt

Fr hai i
bobot, Cu
inima slobod!
Dup ce auzi spusele acestea ale oarecelui,
puricele fu pn peste poate de micat i i spuse:
O, oarece, fratele meu, ce via huzurit avem
s pe trecem noi laolalt de-aci nainte! Aduc
Allah ct mai de grab i ceasul cnd voi putea si rspltesc buntatea!
Or, ceasul acela nu zbovi a sosi. ntr-adevr,
chiar n seara aceea, oarecele, care se dusese s
ronie prin odaia negustorului, auzi un zngnit
de bani i pe urm l vzu pe negustor cum i
numra unul cte unul di narii cei muli care se
aflau ntr-un scule; i, dup ce i cercet pe toi,
i ascunse sub pern, se ntinse pe pat i se culc.
Atunci oarecele dete fuga la purice i i istorisi
ceea ce vzuse i i spuse:
Iacat pentru tine prilejul de a-mi veni ntrajutor, i anume de a cra cu mine dinarii aceia de
aur din patul negustorului la cuibul meu!
La vorbele acestea, puricele era mai s leine
de tul burare, atta de peste msur i se pru
treaba, i i spuse cu mhnire oarecelui:
Pi tu nu cugeti, o, oarece! tu nu vezi statura
mea? Cum a putea eu s car un dinar n spinare,
cnd o mie de purici mpreun n-ar izbuti nici
mcar s-l clinteasc? Totui, hotrt c pot s-i
fiu de un mare folos, cci m nsrcinez, eu,
puricele, aa cum m vezi, s-l cai chiar pe
negustor afar din iatacul lui i chiar din cas; i
atunci vei rmne stpn peste tot, i vei putea n
tihn i fr de grab s cari dinarii n cotlonul
tu!
Atunci oarecele strig:
Dreptu-i, cinstite purice, i chiar c nu m gndi
sem la asta! Iar ct despre cotlonul meu, e destul
de larg ca s cuprind tot aurul acela; i, pe

ilar s ticluicti ceea ce mi-ai fgduit!


Atunci puricele, din cteva srituri, fu n patul n
care dormea negustorul i se duse drept la tuhsul
lui i i I pic aa cum niciodat vreun purice n-a
mai picat un tuhs de om. La neptura aceea i
la usturimea care li urm, negustorul sri din somn
ducndu-i iute mna li preacinstitul loc, de unde
puricele zorise a se deprta, i porni s sloboad
un potop de afurisenii care rsu- . a pustiu n
tcerea casei. Apoi, dup ce se suci i rsuci,
ncerc s adoarm la loc. i i facu socoteala i iu
a se gndi la vrjmaul su! ntr-adevr, puricele,
v,Undu-l pe negustor c se ndrtnicete s
rmn n |ui, se ntoarse la lupt, mnios peste
msur, i dc data i casta avea s-l pite din
toate puterile lui n locul acela n (ta de ginga
care se cheam fleac.
Atunci negustorul sri n sus urlnd i zvrli ct
colo i pturi i haine, i fugi afar din cas, la
fntn, unde . umezi cu ap rece, i nu mai
vroi s se ntoarc n oilaia lui, ci se ntinse pe
lavia din curte spre a-i petrece iitolo restul
nopii.
nct oarecele putu s carc n voie la cuibul su
tot irul negustorului; iar cnd se facu diminea,
nu mai umsese niciun dinar n scule.
i iac-aa putu puricele s-i plteasc oarecelui
gzduirea i s-l despgubeasc nsutit!
i tu, o, corbule, urm vulpanul, ndjduiesc c
vei dea n curnd msura ndatorinei melc fa de
tine, In schimbul legmntului de prietenie pc carc
i cer s-l pa eduim ntre noi! i corbul i spuse:
- Chiar c, jupn vulpanc, povestea ta-i departe
de . mi aduce vreo ncredinare. i-apoi, la urma
urmei, in ine este slobod s fac ori s nu fac
binele, mai ales i And binele acela urmeaz a-i fi
pricin de npaste. Or, I . accasta-i treaba aici.
II

II

II

II

juruite; cum dar as putea s m ncred ntr-un ins


de o atta de vdit rea-credin, i care a gsit
prilej, nc nu demult, s-l vnd i s-l duc la
pierzare pe cumtru su lupul? C, o, vnzaule,
cunosc pe de rost acea tic loie a crei vlv a
fcut nconjurul ntregului neam al dihniilor! Dac
n-ai fi ovit s-l jertfeti pe unul care i de-o
seam cu tine, de nu chiar de neamul tu, dup ce
ndelung vreme l-ai mgliit i l-ai linguit n toate
chipurile, tare-i de ateptat s nu-i faci dect o
joac din pieirea celui care-i dintr-un neam
potrivnic i atta de osebit de al tu! nct toate
acestea mi aduc aminte taman la vreme de o
poveste ce se potrivete, vezi tu, cu mprejurarea
noastr de acum!
Vulpanul se mir:
Ce poveste?
Corbul spuse:
Povestea cu vulturul!
Da vulpanul spuse:
Nu cunosc nicio Poveste cu vulturul\ Ce-i cu ea?
i corbul spuse:
A fost odat un vultur care era de o rutate ce
n trecea toate marginile tiute; nicio pasre, marc
ori mica. nu scpase nevtmat de npstuirile
lui; i semnase spaima printre toi lupii
vzduhurilor i printre toi lupii pmnturilor, ntratta ct la ivirea lui pn i fiarele cele mai
crunte lsau numaidect tot ce nhaser i i
luau tlpia, speriate de clonul lui nfricotor i
de penele lui zburlite. Dar n curnd veni vremea
cnd anii strni asu pra capului su l pleuvir cu
totul, i i tocir ghearele, si i fcur ferfeni
clonul cel crunt i, laolalt cu furtunile, i lsar
trupul beteag i aripile far vlag! Atunci ajunse
prilej de mil tuturora, nct pn i vrjmailor lui
de odinioar li se facu sil s-i mai ntoarc
msura npstuiriloi i nu se mai uitar la el dect

i tu, o, vulpane, dac i-ai pierdut puterile, vd


c nc nu ai pierdut nimic din iretlicurile talc! C
ai vrea, in nevolnicul, s te nsoeti cu mine, cel
care, ca urmare .i buntii Atoatedttorului, mi
pstrez nc neatins puterea aripilor, ascuimea
vederii i smeeaua clonului. < rede-m, nu
ncerca s faci precum vrabia.
Iar vulpanul, uluit cu totul, l ntreb:
De cc vrabie e vorba?
("orbul spuse:
Ascult!
Mi s-a izvodit c o vrabie se afla ntr-o poian n
care p.itea o turm de oi; i scormonea cu srg
pmntul cu
locul, pe urma oilor, cnd vzu deodat un vultur
uria
Um se prvlete peste un mielu i cum l nfac
n l'.lieare i piere cu el n deprtare. La privelitea
aceea, vrabia se msur cu o mndrie pn peste
poate i i ilesfoie aripile cu falocnie i i zise n
sinei: Pi i eu ;aiu s zbor i pot chiar s nfac
un berbec de-al mare!" 'u iot atunci i i alese
berbecul cel mai mare pe care putu s-l ocheasc,
cel care avea o ln atta de deas ; i atta de
btrn, nct sub pntecele lui nu mai era, leatta ud ct l mbiba peste noapte, dect o
grmad ilecit i mrced! i vrabia se npusti
pe spinarea acelui berbec i vru s-l salte n zbor
i-alta nu. Da, de la cea linti micare, gheruele i
sc prinser n floacele de ln i rmase ea nsi
prins a berbecului. Atunci ciobanul veni n fuga
mare i o nha i i smulse penele din aripi a.
dup cc o leg dc picior cu o a, le-o detc ca
jucrie . opiilor si si le spuse: Luai seama bine
la pasrea asta! \ vrut, spre prpdul ci, s se
asemuie cu unul mai tare d. ct ca! nct a fost
pedepsit s ajung roab!"

mai ncerca s prosteasc un ins atta de dsclit


precum era corbul. Si, n mnia lui, ncepu s
scrneasc aa de tare din falei, nct i sparse
un col de-al marc. lai corbul, n zeflemea, i spuse:
Chiar c sunt mhnit c i-ai sfrmat un dinte
din pricina mpotrivirii mele!
Dar vulpanul se uit la el cu o cinstire far de
mar gini i i spuse:
Nu din pricina mpotrivirii tale mi-am sfarmat
dintele, ci mai degrab de ruine c am dat de unul
mai afurisit dect mine!
i dup ce spuse vorbele acestea, vulpanul zori
a-i lua tlpia spre a se duce s se ascund pe
undeva 1 .
i eherezada vzu c
precurm vorbele ngduite.

diminea

Dar cnd fii cea de a o sut cincizeci i doua noapte


Spuse:
n varianta tradus dc M. A. Salic, suita povetilor cu animale
con tinu cu urmtoarele: O, eherezada, cc frumoase i cc
desfttoare sunt povetile accstca, spuse ahul. Mai tii oare
asemenea poveti pil duitoare?
i eherezada spuse:
1

POVESTEA CU ARICIUL I CU HULUBUL


Sc mai povestete c un arici i durase slaul lng un palmier;
iar in palmier slluia un hulub cu soia lui; i i cldiser cuib
acolo, i triau o via dulce. i ariciul i zise in sinei: Jact c
hulubul i soa-sa nu nnc roadele palmierului, pe cnd cu nu pot
s ajung la ele; da trebuie sa dibcesc numaidect o viclenie!"
i ariciul spa la rdcina palmierului o vizuini pentru el i soia
lui. iar alturi i ridic o geamie, i sta acolo n singurtate,
vdindu-i cu ccrnicia i credincioia, i lepdarea dc cele lumeti.
Iar hulubul l vzu pe arici cum sc tot nchin lui Allah i cum sc tot
roag, i inima i sc topi dc duioie fa dc atta evlavie. Ci ani ai
s trieti aa? il ntreb cl."

treizeci dc ani, rspunse ariciul. 44 i cc ai s mnnci? urm


hulubul." Bjc cade din palmier, rspunse el." Dar cu cc ai s tc
mbraci? 44 ntreb hulubul; iar ariciul rspunse: Cu epii cei ascuii,
care imi sunt dc marc folos." i pentru ce i-ai ales taman locul
acesta i nu altul? 44 ntreb hulubul. L-am ales pentru c sc afl
alturi cu drumul, i astfel pot s-l ndrum pc cel rtcit i s-l nv
pe cel netiutor, rspunse ariciul. 44 i hulubul zise: Nu te credeam
s fii asa, da acum rvnesc s fiu i eu M line. 44 Eu m cern, rspunse
ariciul, c vorbele talc au s-i rmn potrivnice i c ai s te
asemuieti cu acel plugar carc, ia vremea semnatului. in loc s
samene, i spunea: M tem c ziua dc azi nu are s-mi ii. pricinic
i, dac dau zor cu semnatul, am s pgubesc. Iar cnd a venit
vremea strnsului roadelor i i-a vzut pc oameni cum secer, l-a
tiprins jalea c-i prpdise vremea, a plecat n lume i a murit de
amar
dc mhnire. 44 Iar hulubul l ntreb pe arici: Dar cc sc cadc s fac ca
4 mu dezleg dc grijile acestei lumi i s m druiesc numai
proslvirii I Imunului?' i ariciul rspunse: S tc pregteti pentru
viaa carc va s f|c i s tc nfrnezi de la mncare! 44 Iar hulubul
oft: Pi cum s fac,
sunt o biat pasre i nu am unde s zbor departe dc palmierul
Amta care m mbie cu poamele Iui? C nu pot s fac altminteri i
nici
tiu alt loc unde s m aez. 44 Poi s scuturi palmierul dc
curmale, l t i pui de-o parte attea ctc s-i ajung pc un an, ie
i soiei talc. A|H)i s-i mui cuibul sub palmier i s te rogi lui Allah
s tc cluzeasc |r drumul ccl bun, spuse ariciul; dup care s te
mulumeti cu poamele jn lr.1 pe care le-ai pus dc-o parte i s te
hrneti cu ele nn ce au s i d.ireasc. Iar cnd curmalele sc
vor isprvi, dac sorocul tu arc s sc di alungeasc, ai s treci Ia
viaa ta ajunat. 44 S-i dea Allah bine pentru UiiMvoina ta, c miai adus aminte dc viaa viitoare i m-ai ndrumat pc . ! i tea
dreapt, 44 spuse hulubul.
IV urm hulubul i ncvast-sa sc apucar pc clip pe dat s
scuture Mintalele pn ce nu mai rmase niciuna in palmier. i
atunci ariciul in- | s Ic nfulccc i s se veseleasc i, umplndui cu poame brlogul, l rndui ca s le mnnce. i i zise: Cnd
hulubul i nevast-sa vor VIM /or dc merindele astea, au s vin i au
s mi Ic cear. i, bizuindu-se |m i uccrnicia i pe cuniptarca mea,
au s dea ascultarc sfaturilor i ndemnurilor mele i au s zboare
colea jos lng mine, iar eu am s-i nfac p un s.i-i nfulec. i
atunci locul acesta va rmne pustiu, iar poamele au iii d din
palmier, rscoapte, i eu am s Ic mnnc. 44
i pc urm hulubul i soia Iui coborr din palmier, se duser si iiiiK poamele i vzur c ariciul Ic crasc pe toate in vizuina
Iui. i I I I I i spuse ariciului: O, prcacuccrniculc arici, povuitorulc
i in- dnim.itorulc, nu vedem nici urm dc curmale, iar alte roade nu
mai sunt 411 i jre s ne hrnim. 44 i ariciul rspunse: Poate c Ic-o
fi luat vntul; il.if I I I I tc ngrijora cu cc ai s tc hrneti. ntruct, in
MII

MI

III

II HI

au pit pragul in brlogul ariciului, far team dc vreo viclenie.


Acum i ariciul sc repezi la u, scrnind din dini. Iar cnd hulubul ii
vzu ticloia dat in vileag, strig: Ct dc departe este ziua dc azi
dc ziua dc ieri! Au tu uii c i orice dobitoc i are un ocrotitor?
Fcrctc-tc s.l vicleneti i s neli, ca s nu pi ce au pit
neltorii care au vrut s-l vicleneasc pe un negustor!" Da cc-au
pit?", ntreb ariciul. l hulubul spuse:

P OVESTEA

CU NEGUSTORUL

I CU CEI DOI TICLOI


Un negustor din cetatea Sindului avea bogie mult. i-a
ornduit-o n poveri, i-a ntocmit mrfurile i a purces la drum spre
o alt cetate, cj s Ic vnd. i s-au luat dup el doi ini dedai la
ticloii. i-au ncrcat i ci nite fleacuri nchcrbuite i cteva
mrfuri, i ii spuser negustorului c i ci sunt negustori, care vor
s-i vnd i ei marfa i plecar mpreuna cu ci.
Iar cnd fcur conac, la cel dinti popas, cei doi ini se vorbiri sl vicleneasc pe negustor i s-l prade de tot ce avea. i fiecare in
sinc\i chibzuia s-l vicleneasc, s-l prade i pe tovarul su, i
fiecare i zicc.i; Dac l prad i pe tovarul mea, viaa are s-mi
fie far de griji i voi pune gabja pe toate bunurile astea/ 4 i i
tinuiri gndurile unul fa dc cellalt, iar unul dintre ei i lu
mncarea i sc hotr s-o otrveasc; i u cellalt facu i el la fel cu
mncarea lui; apoi fiecare il mbie pe cellalt cu mncarea sa i
mncar i murir amndoi. Iar inii aceia ezuser cu negustorul i
vorbiser cu cl, iar cnd ci sc ascunser i nu sc mai iveau,
negustorul sc duse s-i caute ca s vad cc e cu ci, i i gsi mori. i
atum i afl cl c erau nite vicleni care vroiser s-l prade, iar
nelciunea lor sc ntorsese mpotriva lor. i s-au prpdit. Aa c
negustorul scp teafr i lu i averea lor.
Iar sultanul spuse: O, eherezada, mi-ai ntors gndurile ctre
ceea cc eu am nesocotit pn acum. Mai spune-mi asemenea pilde."
i ea spuse:

P OVESTEA

CU CROITORUL

I CU SCAMATORUL
Mi s-a izvodit, o, Mria Ta, c a fost odat un ins care avea o
maimu, iar insul accia era ho. i cnd intra in vreun trg din
cetatea unde tria, nu pleca dc acolo far dc vreo prad stranic. i
iact c o dat vzu un croitor care venise cu nite nainc, ca s le
vnd. i croitorul striga n trg c vinde haine, da nimeni nu lega
tocm cu el, i ori dc cte <>n sc mai nfi vreunul, negreit nu
vroia s cumpere. i iact c houl cu maimua il vzu pe croitor
cum strnge hainele i cum st jos ca s

tr hodineasc. i maimua ncepu s zburde pe dinaintea Iui, pn


ce roitorul, tot uitndu-se la ea, i abtu luarea-aminte; iar houl ii
terpeli legtura cu haine, apoi ii lu maimua si sc duse intr-un loc
pustiu ca ti sc uite la haine. Leg apoi hainele acelea n alt legtur
i sc duse la ile trg ca s Ic vnd, dar numai cu nvoiala ca acela
care Ic cumpr s nu dezlege legtura. i ii ispitea pe oameni cu
un pre de nimic pentru lr;utura accca; i l vzu un ins i se mbie
s ia legtura la preul cerut. i (Uinpir legtura cu nvoiala aceea,
i se duse acas, gndind c dduse dc chilipir; iar cnd soia lui
vzu legtura, il ntreb: Ce este aici?", i 11 lispunsc: Nite haine
scumpe pe care le-am cumprat sub preul lor U s le rzvnd i s
ctig la ele." O, amgitule, ii spuse soia, oare Itururilc scumpe sar vinde ap sub pre dac nu ar fi de furat? Pi tu nu |iu c acela
care cumpr un lucru far s tie ce ia, pete ca estorul?" IM
ce-a pit estorul?", ntreb soul. Iar ea spuse: Mi s-a istorisit c
inir-un sat era un estor care trudea din greu, dar de-abia izbutea
s dobndeasc pe munca lui atta ct s mnnce. i iact c un
om bogat, |trc tria ntr-un sat vecin, dete un osp i pofti la cl
mult lume, i fu |Mltit i estorul. i acolo estorul vzu ca
oamenii mbrcai n haine bc primeau mncruri alese, i c
oaspeii casei erau cinstii dup cum rrau mbrcai. i atunci
estorul i zise: Dac mi-a schimba meseria iu .ilta, ca s
muncesc mai uor i s fiu pltit mai bine, negreit c a do- l-iiuli
mai muli bani i mi-a cumpra haine mai falnice, i m-a nla Iii
rosturi, i m-a ridica n ochii acestor oameni, i a fi i cu cum sunt
4 M tia. i tot atunci estorul vzu un scamator, care luase parte
i el la *\|u, cum se scoal i se car pe un zid nalt i ajunge
sus, i de acolo
jos pe pmnt i se oprete drept n picioare. i
atunci estorul i fUc; Numaidect am s fac i eu ca acesta i nu
am s m dovedesc mai MUCitoinic dect el!* i se scul i se
coco pe zid i sri jos dc acolo; |l. cnd sc izbi de pmnt, i
frnsc gtul i muri pe loc. i-am povestit li pre el anume ca s-i
aterni dcmncarca numai pe partea de mas pe mic i-o tii i pe
care o stpneti pe deplin, i ca s nu te apuce lcomia |! ii
rvneti la ccca cc nu e pentru tine." Iar soul ii rspunse: Nu toi H
I tiutori se izbvesc cu ceea ce tiu, i nu toi netiutorii mor de
ceea cc \ciu. Mi-a fost dat s vd cum vntorul dc erpi, care i
cunoate pe M i pi ji Ic tie toate nravurile, e mucat uneori de
arpe i moare, pe cnd tuiul care nu tie nimic despre erpi, i care
habar nu arc de nravurile Im. Ic vine dc hac."
i a dat ascultarc soiei sale, i a cumprat lucrurile acelea, i sa inut mai departe dc treaba asta i a cumprat de la hoi la preuri
dc nimic, pn cc au fost toi prini i dai pieirii pentru atare
isprav.
IM

MI

IUI

P OVESTEA

CU VRABIA I CU PUNUL

I mai iact c a fost odat o vrabie care sc ducea n fiecare zi n

dimineaa i seara, nct ajunsese s fie cea dinti care venea la ci


i o .1 din urm care pleca.
i iact c o sumedenie dc psri sc strnser ntr-o zi pc un
munte nalt, iar una dintre ele Ic spuse cclorlaltc: Nc-am nmulit
tare mult, \t nenelegerile dintre noi au sporit, nct trebuie s ne
alcecm un sulun care s nc judece pricinilc; atunci glasurile noastre
au s fc oinc rnduite, iar discordiile dintre noi au s se curme. 44
Taman atunci sosi n zbor \t vrabia, si Ic sftui s-l aleag dc sultan pc
pun, iar punul acela era chiar sultanul la carc sc tot ducea vrabia.
i psrile l aleser pc pun i il fi cur sultan peste ele; iar sultanul
fu milostiv cu ele, i o cftni pc vrabie calemgiu i vizir al su; iar
vrabia adeseori edea alturi de pun i judcia pricinile.
i o dat vrabia nu sc nfi la pun, iar accsta sc ngrijor pn
peste marginile ngrijorrii. Ci chiar atunci sc ivi i vrabia. Cc ai
zbovit atta, cnd tu eti ccl mai apropiat dintre supuii notri i ccl
mai scump noua dintre toi?", ntreb punul. i vrabia rspunse:
Am vzut un lucru carc nu mi sc parc curat i circ m-a nfricoat. 41
Pi ce ai vzut? 44 , ntrebi punul. Am vzut un om cu nite lauri,
pe carc le-a aezat aproape de cuibul meu, i n mijlocul lor a
presrat nite grune, iar el s-a ascum n preajma laurilor,
rspunse vrabia, i am zbovit ca s vd ce vrea \.i fac. i, pc cnd
stam cu aa, deodat s-a ivit un cocor cu soaa lui, p< care scrisa i
tritea lor i-a mnat acolo. i au czut n mijlocul laurilor N I au
nceput s ipe, iar vntorul a venit i i-a nfcat. Asta m-a tulburai
i iact pentru cc am zbovit, o, sultane al vremilor. i nu pot s
ni.ii triesc n cuibul acela, cu spaima aceea dc lauri! 14
Nu pleca dc pc meleagul tu! c chibzuin nu te ajut mpotriva
ursi tei 44 , spuse punul. i vrabia sc supuse poruncii lui i spuse:
Am s ndur i n-am s plec, rmnnd supus sultanului meu. 44 i
vrabia sc ntoarse i ti fric acas i aduse dc acolo hrana ci i a
punului, i mncar pn cc M I sturar, apoi se adpar. i pe
urm vrabia plec. i, ntr-o zi, n zborul n, vzu c jos pc pmnt sc
bat dou vrbii. Cum pot cu, vizirul sultanului, s m uit cum se bat
dou vrbii lng mine? i zise ca. Jur pc Allah c am s lc mpac!' 4
i cobor la ele ca s Ic mpace, iar vntorul i roti laurile peste
ele i lc prinse pc vrbii, pc toate, in ochiurile lor. i vntorul lui
vrabia i i-o dete soiei sale i i spuse: 'jlnc-o bine, c c gras cum
n-ain mai vzut alta ca ea. 44 i vrabia gndi: Am dat dc ce-mi era
team c am % t dau, i nu am fost la adpost dect lng pun. Nu
m-a ajutat chibzuinl mpotriva soartci ornduite, i nu sc poate facc
nimic mpotriva tritei. \t degeaba fugi dc ccea cc i-c scris. i bine a
mai spus poetul: Ce nu poare ft, nici cu viclenie N-ai s durezi! Dar ce-i scris,
va s fie, i pururi se-mplinefte la soroc! A fa s ftie cel fr noroc."
O, eherezada, spuse sultanul, mai doresc asemenea poveti."
Iar eherezada rspunse: Noaptea urmtoare, dac sultanul m
mal las cu via, milui-l-ar Allah!"

POVESTEA CU FRUMOASA
AMSENNAHAR
I CU ALI BEN-BEKAR
s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tria la
Bagdad, sub domina care s-a ntemeiat i s-a dus a
califului I larun Al-Raid, un tnr negustor tare
bine fcut i tare bogat, pe care l chema
Abalhassan ben-Taher. Era, nendoielnic, cel mai
frumos i cel mai muchelef dintre toi negustorii
din sukul cel marc. nct fusese ales de i Atrc
cpetenia hadmbilor de la sarai s rostuiasc
pentru cadne toate lucrurile - bogasiuri sau
nestemate - dc
.no ele puteau s aib trebuin; iar hanmele
acelea se U/.iliau orbete pe bunul lui gust, .si mai
cu scam pe i limbuia Iui, de destule ori pus la
ncercare, n sluj- I" le cu care l nsrcinau din
cnd n cnd. Iar el nu pregeta niciodat a-i cinsti
cu tot felul de rcoritoare pe li.uimbii care
veneau s-i aduc poruncile, i de fiecare
larii s le druiasc vreun peche potrivit cu cinul
pe
. acetia l aveau pe lng stpnele lor. nct
tnrul Abalhassan era tare ndrgit de toate
femeile i de toi lobii de la sarai, i pn ntratta, nct nsui califul l l;\g n seam ntr-un
sfrit; i, de cum l vzu, l ndrgi |entru
purtrile lui alese i pentru chipul lui zarif i atta
le ndatoritor, i pentru obrazu-i atta de blajin; i
i ngdui intrare slobod la sarai, la orice ceas din
MC

la mas i s-i ticluiasc stihuri desvrit


meterite.
nct prvlia lui Abalhassan era cea mai
cunoscut de ctre toi tinerii cilibii ci cuprindea
Bagdadul, feciori de emiri i dc velii, precum i de
ctre soiile dregtorilor de vi aleas i ale
slujbailor.
Or, unul dintre obinuiii cei mai statornici ai
prvliei lui Abalhassan era un tnr cocon care
ajunsese prietenul cel mai de suflet al lui
Abalhassan, aa de frumos i de ispititor era. l
chema Aii bcn-Bekar i se trgea din domnii cei dc
demult ai Persiei. Avea un boi vrjitor, un chip cu
nite obraji proaspei i trandafirii, sprncenele
trase desvrit, dinii zmbitori i o vorb
desfttoare.
ntr-o zi dar, pe cnd tnrul emir Aii ben-Bekar
edea n prvlie lng prietenul su Abalhassan
bcn-Taher, i pe cnd amndoi tifasuiau i
rdeau, vzur cum vin zece feticane frumoase ca
nite lune, carc o nconjurau pe-o a unsprezecea,
clare pe o catrc nfotzat n zar pale i cu
scrile de aur. i accast cea de a unsprezecea era
acoperit cu un izar ae mtase trandafirie, pe care
l strngea peste mijloc o centur nhorboit cu
aur, lat dc cinci degete i btut n mrgritare
mari i n nstr pate. Chipu-i era nvluit cu un
iamac strveziu, prin carc ochii i sc ntrezreau
minunai! Pielea minilor ei se nfia vederii
precum nsi mtasea, i odihnitoare n albeaa
ei; iar degetele-i, grele de olmazuri, nu preau
dect i mai miestrite. Ct despre boiul i despre
nurii ei puteau fi prepui minunai, judecnd dup
puinul ce sc putea zri 1 .
' La M. A. Salic:
i era ntocmai precum cea despre care a spus poetul: Ca de
mtase-i pielea-i, iar glasul ei vrjit Nu-ngaim
fleacuri goale, nu st de dsclit.

Cnd alaiul ajunse la ua prvliei, copila,


sprijinin- ilu-se pe umerii roabelor, puse piciorul la
pmnt i intr n i prvlie, urnd bun pace lui
Abalhassan, care i n- lo.irse urarea cu semnele
celei mai adnci cinstiri, i sri s.\ ornduiasc
pernele i divanul spre a o pofti s ia loc, , i sc
trase numaidect oleac mai de-o parte, ca s
atepte poruncile ei. i tinerica ncepu s aleag
far luare-aminte
.iicva bogasiuri de zarafir; cteva giuvaieruri i
cteva i p u r i cu zemuri de trandafiri; i, ntruct nu
avea de cc s w slasc de Abalhassan, i slt o
clipit vlul cel ginga dc pe fa i facu s
strluceasc astfel, far dc ascunziuri, (nar
frumuseea ci.
Or, de cum zri acel chip atta dc frumos, tnrtil emir Aii ben-Bekar se simi rpit de minunare,
i p.uima i se aprinse n adncul luntrurilor; pe
urm, ntruct, din bun-cuviin, vru s se
deprteze, copila
r.i nurlie, care l bgase dc scam i care i ca
fusese la hi de tulburat tainic, i spuse lui
Abalhassan cu glasul . i minunat:
- Nu vreau s Fiu pricina plccrii muteriilor ti.
I'oftetc-l, aadar, pe tnrul acela s nu plece!
i zmbi vrjitor.
La vorbele ei, emirul Aii ben-Bekar fu n vipia doimilor i, nevrnd s rmn dator n curtenie, i
spuse . ndanei:
Pe Allah! o, stpn a mea, dac am vrut s
plec nu i lost numai de teama s nu fiu stnjenitor,
ci i pentru C.i, vzndu-te, m-am gndit la
stihurile poetului:

O, tu cel ce priveti mreul soare,


Nu-l vezi cum arde-n slava-i
stttoare Pe care ochi de om nu-

Cnd auzi stihurile acelea procitite cu un glas


tnguitor, feticana fu vrjit de simmntul
ginea care le strnise, i fu nc i mai aprig
rpit de nfaiarea chipe a celui ndrgostit de
ea. nct i arunc o privire lung i zmbitoare, pe
urm i facu semn tnrului negustor s se apropie
i l ntreb n oapt:
Abalhassan, cine este tnrul i de unde este?
El rspunse:
Este emirul Aii ben-Bekar, cobortor din domnii
Persiei. E tot atta de mrinimos pe ct e de
frumos. i e cel mai bun prieten al meu.
Cadna urm:
E drgu! Aa c s nu te minunezi, Abalhassan.
dac n curnd dup plecarea mea vei vedea c
vine o roab de^a mea s v pofteasc, pe tine i
pe el, s venii la mine. ntruct as vrea s-i
dovedesc c se afl la Bagdad saraiuri mai mnare,
femei mai frumoase i almee mai iscusite dect la
curtea domnilor persiani!
Iar Abalhassan, cruia nu-i trebuia mai mult ca
s priceap, se temeni i rspunse:
Pe capul i pc ochii mei!
Atunci tnra hanm i trase la loc iamacul
peste obraji i iei, lsnd n urm-i o mireasm de
rochii i nute numai n santal i n iasomie.
Ct despre Aii ben-Bekar, odat copilandra
plecat, rmase un bun rspas de vreme far s
mai tie ce spune, i pn ntr-atta c Abalhassan
fu nevoit s-i atrag luarca-aminte c muteriii
bgau de seam zbuciumul lui i ncepeau s sc
mire. Iar Aii ben-Bekar rspunse:
O, ben-Taher, cum s nu fiu zbuciumat i mirat
eu nsumi cnd mi vd sufletul cum d s-mi fug
din trup ca s se duc dup luna aceea care mi
silete inima s sc druiasc far a se mai chibzui
cu mintea?
Pe urm adug:

Abalhassan rspunse:
Este cadna dc inim a emirului drcpt-crcdincioilor! Numele ei este amsennahar 1 . E rsfaat dc
calif . hatruri care de-abia dac i se aduc chiar i
sultanei Seit-Zobeida, soia legiuit. Arc un sarai
numai al ci, unde poruncete ca stpn deplin,
far a fi pus sub veghea hadmbilor, ntruct ca
liful are o ncredere far le margini n ea; i pe
drept temei, cci, dintre toate kmeile dc la sarai,
mcar c e cea mai frumoas, ea este
ea care face ca roabele i hadmbii s uoteasc
cel mai puin, cu clipeli de ochi.
Or, de-abia isprvise Abalhassan de dat aceste
lmuti i prietenului su Aii ben-Bekar, c o roab micu
se i ivi i se duse drept la Abalhassan i i spuse
la ureche:
Stpna mea amsennahar v poftete, pe tine
i pe prietenul tu!
i numaidect Abalhassan se ridic, i facu semn
lui Aii ben-Bekar i, dup ce ncuie ua de la
prvlie, o urm, nsoit de Aii, pe roaba cea
micu, care mergea naintea lor i care i duse
astfel la chiar saraiul califului I larun Al-Raid.
i deodat emirul Aii se socoti ajuns n chiar
slaul l'innilor, unde toate lucrurile sunt atta de
frumoase, n- . Ac ar crete pr pe limb pn a
dovedi s le zugrveasc. I i roaba cea mrunic,
faralcdapss-i mrturiseasc uluirea, i plesni
palmele una de alta i pe dat se i ivi " arpoaic
ncrcat cu o sinie plin cu mncruri i cu
poame, pe care o puse pe o sofa; i chiar numai
mireasma io se revrsa din ele era un balsam
minunat pentru nri
pentru inim, nct roaba cea mrunic nu
preget .i i pofti cu cinstiri pn peste poate s
guste i, dup ce se saturar bine, le aduse
ligheanul i olul de aur plin cu ip nmiresmat
II

cealalt, pentru barb i pentru obraji; dup care


le aduse mirosne de aloc ntr-o cuie micu de
aur, i le nmi resm hainele, cum e datina. i,
cnd isprvi, deschise o u de la sala n carc se
aflau i i rug s pofteasc dup ea. i i duse ntro sal mare, durat rpitor.
Era ntr-adevr o sal strjuit de o bolt
sprijinir pc optzeci dc pilatri strvezii din cea mai
curat alabastra. cu picioarele i cu frunile cioplite
cu un meteug gin gas, i mpodobii cu zugrveli
de psri i de dihnii cu patru picioare. Iar bolta
era zugrvit toat, pe un cmp de aur, cu linii
colorate i vii la privire, ce nfiau ntocmai
mpletiturile de pe chilimul cel mare cu care era
aternut sala. i, n locurile goale dintre pilatri,
se aflau oluri mari i minunate cu flori, sau numai
nite ipuri mari, goale, da frumoase de chiar
frumuseea lor i de .1 trupurilor lor de jasp, de
agat i de cletar. i sala aceea da de-a dreptul
ctre o grdin care la intrare nfia, din
pietricele colorate, zugrviturile de pe chilim: cec.
ce fcea ca bolta, sala i grdina s se
dealungeasc sub cerul gol i sub albastrul linitit.
Or, pe cnd Aii ben-Bekar i Abalhassan se
minunau de ntocmirea aceea miastr, zrir,
aezate roat, cu s nii nitori, cu ochii negri i
cu obrajii trandafirii, zece feticane care ineau
fiecare n mn cte o lut...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu
c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut cincizeci i treia noapte


Spuse:
...i cu obrajii trandafirii, zece feticane care

Inimoasei amsennahar, simi lacrimile cum i


nboiesc pleoapele. i i spuse prietenului su
Abalhassan:
Ah, fratele meu! simt c mi se topete inima! Iar
sunetele acestea mi vorbesc ntr-o limb care mi
face sufletul s plng, far ca s tiu bine de ce!
Abalhassan i spuse:
Tinere doamne al meu, stai cu sufletul linitit i
l.i toat luarea-aminte la cntarea aceasta ce
fgduiete s.i fie minunat datorit frumoasei
amsennahar care pesemne c are s se iveasc
n curnd!
ntr-adevr, de-abia isprvi Abalhassan vorbele
aces- i< .1. c pc dat cele zece tinere se i
ridicar toate deodat i. unele ciupind strunele,

O, cerule, priveti adeseori


Spre noi cu zmbet cald de
mulumire;
O, lun, pune-i hainele de nori
i-njaur-te-n vlul lor subire;
Iar soare tu, atotbiruitor,
Te du i las noaptea s se-nsire!
i cntrcclc se oprir, ca s atepte rspunsul
pe urc l viersui numai una dintre cele zece:

Ochilor, iat, iat mndra lun!


Cci ne e oaspe mndrul, craiul
soare,
Venit acum ut noi s se supun
Ctre amsennahar cu nchinare!

Atunci emirul Aii, care l ntruchipa pe chiar


soarele cla, se uit spre partea dimpotriv i vzu,
ntr-adevr,
iun veneau dousprezece arpoaice tinere ce
purtau pe umeri un je de argint-lamur, acoperit cu
un polog de
uifea, i pe carc edea o femeie ce nc nu se
putea zri, nl.ipostit cum era sub un vl marc dc
borangic ce se umluia dinaintea pologului. i

i zaraflr, petrecut pe dup mijloc, ntrea


belugurile trupeti ale purttoarelor. i, cnd
ajunser n mijlocul cntreelor, puser jos
ncetior jeul de argint i se tra ser nart sub
pomi.
Atunci o mn mpinse perdelele la o parte, i
nite ochi strlucir pe un chip de lun; era
amsennahar. i era mbrcat ntr-o mantie larg
de bogasiu uor, albav tru pe aur, nstelat cu
mrgritare i rubinuri, nicide cum puse cu
ghiotura, ci puine ca numr - numai ca totul era
de un gust i de un pre far de seamn. Atunci, cu
perdelele date la o parte, amsennahar i slt cu
totul iamacul, i se uit zmbind la emirul Aii, i
ii plec uor capul. i emirul Aii se uit la ea
suspinnd i i vorbir amndoi ntr-o limb mut
prin care, in cteva clipite, i spuser mai multe
lucruri dect ar li putut s-i spun ntr-un lung
rspas de vreme. 1
i amsennahar izbuti ntr-un sfrit s-i
desprind privirile din ochii lui Aii ben-Bekar, spre
a porunci roabelor s cnte. Atunci una dintre ele
zori s-i nstruneze luta i cnt:

Ursit, tu! cnd doi ndrgostii,


Btui de-acelai dor, stau i suspin,
Privindu-se-ndelung i ispitii
Dembriri - au nu tu eti de vin?
'LaM.A. Salic:

i cnd Aii ibn Bekkar o vzu, prociti stihurile


accstca: Din ca sc trage boala mea amar
i dragostea grea care m doboar. Mi se
topete sufletu-n suspin i m ttsttc intr-al
iubirii chin.
i. ncheind, ii spuse lui Abu-li-Hasan: Dac ai fi vrut s-mi faci
un bine, mi-ai fi povestit mai demult despre frumuseea aceasta.
Atunci, nainte dc a fi intrat aici. mi-a fi mbrbtat sufletul i l-a fi
nvat s in drz la ceea ce l atepta."
i ncepu s lcrimeze, s ofteze i s se cineze, iar Abu-li-Hasan
r.n punsc: O, fratele meu, eu nu i-am vrut dect binele, i m-am
temui s-i spun accstca mai din vreme, ca nu cumva s te cuprind
o dragoste care s te sperie dc ntlnirea cu ea i care s se ridice

Iubita spune: Jnc un srut,


Iubitule> mai d-mi, pe viaa-mi
toat! i-l voi ntoarce\ dac i-a
plcut, La fel de cald\ o dat, finc-o dat!u
Atunci amsennahar i AJi ben-Bekar scoaser
un uitat; iar a doua cntrea, pc un alt glas, la
un semn al < adnei, spuse:

Iubite, dulcea mea lumin


Pe floarea ochilor, pe
gur! O, trup prin care se
strecoar A buzelor mele
butur!
Iubitule, cnd te-am zrit
ntia oar, ca-n povefti,
Ah, frumuseea mi-a
optit: Iact-l! Mini
dumnezeieti L-au izvodit!
i ca alin tu-i, Al unor
horbote cerefti ____________S-l caui pururi fi s-l jindui,<]
L A M . A . Salic:

Iar cnd ca i-a inchciat stihurile, ams-an-Nahar spuse altei roabe: J\

ne ccva de ascultat." i aceea ngn un pestref, apoi cnt stihurile


acestea: Nu de vinuri m mbt. Ci doar de privirea sa; Legnarea lui in mers
Mi-a luat somnul cu ea;
Nu cu vinuri m desjt, Doar cu buclelc'i m-a lin; Chipul lui strlucitor mi e cel mai
strafnic vin.
Toat vrerea-mi st s vd[ Vreun inel din prul lui, i de-atta dor amar Minile
mi le pierdui. >i, dup ce auzi stihurile cntate de roab, ams-anNahar oft lung. Ui Miluirile o vrjiser. Pe urm porunci altei roabe
s cntc. i roaba lu Uuu i cnt:

La stihurile acestea, emirul Aii ben-Bekar i


frumoasa amsennahar se privir ndelung; i o a
treia cntrea spunea:

Clipele de fericire Trec ca


repezite ape. Grabnic trista
vestejire Peste noi
aterne pleoape. Nu mai
sta n ovire Cnd
iubirea e aproape. Soarbe
bucuria-ntreag, Cci
ndejdea-n ea-i deart:
Anii tineri iute oleac.
Frumuseea se deart.
Clipa care-acum te leaq
N-o lsa n van s ard!
Cnd cntreaa isprvi cntecul, emirul Aii
scoase
un
oftat
lung
i,
neputnd
s-i
stpneasc mai mult tulbu rarca, ls lacrimile
s-i curg, suspinnd. La privelitea aceea,
amsennahar, care nu era mai puin tulburat, se
porni s plng i ea la fel i, neputnd s-i
nfrnt patima, se ridic din je i porni repede
spre ua slii. i numaidect Aii ben-Bekar alerg
i el ntr-acolo i, ajun gnd n spatele perdelei
celei mari de la u, se ntlni cu iubita iui; i
tulburarea le fu atta de mare i bucuri.i atta de
amarnic, nct leinar unul n braele celuilalt; i
nendoielnic c s-ar fi prbuit pe jos, de nu i-ar Pi
spri jinit slujnicele care o urmau dc departe pe
stpn i care zorir s-i duc pe amndoi pe un
divan unde i ajutar s-i vin n simiri,
stropindu-i din belug cu ap dc flori i dndu-le s
miroas mirosne ntremtoare.
Cereasca strlucire in fata lui plete; De apa
frumuseii obrazul lui mustete. i iat, dou
umbre pe chiptt-i, scrise-n puf Pare c sunt
esute dintr-al iubirii duh, Vzndu-U

Or, cel dinti lucru pe care l facu amsennahar


cnd Isi veni n fire fu de a sc uita mprejurul ei; i
zmbi feri- it.i cnd dete cu ochii dc iubitul su
Aii ben-Bekar; i, ntruct nu l vedea pe
Abalhassan ben-Taher, ntreb cu ngrijorare de el.
Or, Abalhassan, din bun-cuviin, se u.ifese mai
ncolo, i de altminteri nu far de team pentru
urmarea grea pe care putea s-o aib nebunia
aceea, dacii ar fi ajuns s se dea n vileag la sarai.
Dar de cum pricepu c hanma ntreab de el,
naint cu cinstire i temeni dinaintea ci. Iar
amsennahar i spuse:
O, Abalhassan, cum i voi preui vreodat pe
m.Lsur binele ce ni l-ai fcut? Mulumit ie am
ajuns ift cunosc ce are lumea mai vrednic de iubit
printre lipturile ei, i clipele acestea far de
asemuire cnd sufletul mi se curm de beia
fericirii! Fii ncredinat, UnTaher, c amsennahar
nu are s fie nicidecum o < recunosctoare!
i Abalhassan se temeni adnc dinaintea
cadnei, ce- i uul de la Allah pentru ea mplinirea
tuturor dorurilor pe .ue sufletul ei i le-ar putea
rvni. Atunci amsennahar w ntoarse ctre iubitul
ei Aii ben-Bekar i i spuse:
O, stpne al meu, nu m ndoiesc de dragostea
t.i. mcar c a mea ntrece ca trie toate
simmintele pe ire ai putea s le ai tu pentru
mine. Dar vai! ce soart-i )t soarta mea, de a fi
legat de saraiul acesta i de a nu putea s dau
voie slobod iubirii mele.
i Aii ben-Bekar rspunse:
O, stpn a mea, chiar c dragostea ta m-a
ptruns p.tn ntr-atta, nct s-a ntreesut cu
sufletul meu i s-a 11 ut una cu el, atta de
desvrit, nct chiar i dup moartea mea
sufletul meu are s-l pstreze n adncu-i |K* veci!
Ah, ce nenorocii suntem c nu putem s ne Iubim
N

- Pe Allah! nu pricep nimic din planetele


voastre,
de vreme ce v aflai laolalt! Cc-ar mai fi dac ai
li
desprii? Chiar c nu este nicidecum ceasul
acuma
s
v mohori, ci s v nseninai i s v petrecei
vremc.i
n bucurie i voioie!
La vorbele acestea ale lui Abalhassan, cruia
nvase
s-i preuiasc sfaturile, frumoasa amsennahar i
terse
lacrimile i fcu semn uneia dintre roabe, care
numaide
ct iei pentru o clipit spre a se ntoarce urmat
de
mai
multe slujnice care purtau pe capetele lor nite
tablalc
mari de argint, pline cu tot felul de bucate
ispititoare,
i, odat acele tablale puse jos pe chilimuri ntre
Aii
en-Bekar i amsennahar, slujnicele se traser
ndrt
lng perete i nlemnir.
Atunci amsennahar l pofti pe Abalhassan s
atl.i
jos dinaintea lor, n jurul tvilor de aur btut, pe
carc
se
rotunjeau pometurile i abureau plcintele. i cu
chiai
degetele ei, cadna ncepu s ntocmeasc
dumicate
dc
pe fiecare tav i s lc pun chiar ea ntre buzele
iubitului
su Aii ben-Bekar. i nu l uit nici pc Abalhassan
ben

Te-au rvit i-ai zvrlit


Vntului tainele mele!
Suflete, unde te duci?
Eu te pstram n
veghere, i-acuma
iact fugi Spre cel
care fi-e durere!
Curgei, voi lacrimi,
uvoi, Spre cruntul ce mie izbvire! Ah, lacrimi de
flacr, voi Aprinse deaceeai iubire!
Atunci amsennahar ntinse mna, umplu o cup
i
!>.ui pn la jumtate, apoi i-o ntinse emirului Aii,
jiu- o lu i bu, cu buzele puse pe locul pe care l
atin- M\cr buzele iubitei lui...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

...i bu, cu buzele puse chiar pe locul pe care l


atin- It ur buzele iubitei lui, n vreme cc strunele
lutelor tremurau duios sub degetele cntreelor.
i amsennahar l u u nc un semn uneia dintre
cntree spre a-i cere s kmc ceva pe un glas
oleac mai adnc. i tnra roab murmur
ncetior:

Dac lacrimile grele


Scald
ochii
mei
ntruna, Dac-n fundul
cupei mele Dau de
lacrimi
totdeauna,

E izvorul lor mai darnic Dect


olurile pline Dintr-o mna de
paharnic, - Inim, pe-Allah!
ia, soarbe Butura mult
amar: E-un prisos de
doruri oarbe Ce din ochiimi arsi coboar!
n clipita accca, amsennahar se simi ameit
cu totul de sunetele nduioate ale cntecelor i,
lund o lui.i din minile uneia dintre femeile ce
edeau la spatele ci, nchise ochii pe jumtate i
cnt din tot sufletul stihu rile acestea minunate:

Lumin-a ochilor mei, dor,


Tu, cprior din plai ceresc,
Cnd pleci de lng mine
mor, Cnd te apropii m
topesc! Triesc arznd - fin bucurie M sting afa, ca
o fclie.
De srutarea gurii tale Se
umple-al zrii coviltir, Ca
de-o mireasm de petale
fntr-al pustiului ceair, infiorezi blajine seri Cu
freamt lung de palmieri.
Ia seama, vnt de sear
lin! Prea-i umbli mprejur
pribeag, i tremurnd de
lung suspin Tu buzele-i
srui cu drag, i-n tainic
mbriare Gropiele-i
ispititoare!
Ah, mirosul de iasomie
Alfrumuseii-mbttoare,

A hainei albe i uoare. Ah,


trupul tnr, de argint,
Ca piatra-n lun
strlucind\
Ah, gustulgurii-ameitor
i-aibuzei trandafir de
foc, i dragi obrajii-i
vrjitori, i mldiosul lui
mijloc. Ah, ochii-i ca
pierdui in vise Pe dup
pleoapele nchise!
Of inim, cum te vor
pierde Ispitele acestea
toate Fcute-anume s
desmicrde,
Comori
adnci de nestemate! Ia
I i M. A. Salic, cntecul este altfel:
Dulcii
lui
obraji
ii
scald
Apa
lacrimii
fierbinte.
Foc
e
dragostea-i
nebuna
Care-n
inim
se-aprinde.
Cnd
ii
eti
alturi,
plnge
Ceasul
negru
ce
desparte,
Plnge
cnd
este
aproape.
Plnge cnd este departe.
i apoi cnta iar:
Noi robi ii suntem, doamne, tu-ntrupare
De frumusei. din cretet la picioare.
Pori soare-n mini, iar dinii-fi sunt pleiade
Jl-e chipul faa lunii luminate.
Spre cupele din ochii ti privind,
M-am mbtat de vinul lor cu jind.
Oare nu eti tu luna plin chiar;
Cea care-ndrgostiii-i schimb-n jar?
Sau eti cel care via d ori moarte.
Cnd te-ntlnete sau cnd te desparte?
Allah te-a zmislit numai pe tine
Din toate frumuseile divine.
Tu nu qti pmntean, tu nger eti
Ce-ai cobort din slvile ceretU

Cnd auzir cntecul acesta al frumoasei


amsennahar, Aii ben-Bekar i Abalhassan benTaher erau s-i i.i zborul ca-n vraj; pe urm se
cutremurar de ncntare si scoaser nite Ya
Allah!" de o adncime far de seamn, pe urm
rser i plnser; iar emirul Aii, tulburat pn
peste poate, apuc o lut i i-o ntinse lui
Abalhassan. rugndu-1 s-i in hangul la ceea ce
avea s cnte. Atunc i nchise ochii i, cu capul
plecat i sprijinit n palm, cnt cu glas ncetior
cntecul acesta din ara lui:

Paharnice, ascult!
Atta de frumos e chipul drag
C, de-a fi domn al lumii, lumea toat
Cu mndrclc-i ceti i-as pune-o-n prag,
Doar s m lase s-i srut o dat
Obrazul pentru care gem i zac!
Chiar benghii frumuseii-s de
prisos Pe faa-i numai vis i
strlucire; Nu-i trandafir pe lume
mai frumos, Nici catifea cu puful
mai subire - Pe lng ea e totul
mai prejos!
i stihurile fur spuse de emirul Aii ben-Bekar
cu un glas ntru totul minunat! Or, chiar n clipita
cnd cntecul se stingea, tnra roab de tain a
frumoasei amsennahar veni n fug, tremurnd de
speriat, si spuse ctre amsennahar:
O, stpna mea, Massrur i Aff i ali hadmbi
dc la sarai sunt la poart i cer s-i vorbeasc!
La vorbele acestea, emirul Aii i Abalhassan i
toate roabele sc tulburar pn peste poate, ba se
i cutremti rar pentru viaa lor. Dar amsennahar,
care numai ca rmsese linitit, zmbi ginga i
le spuse tuturora:
-inei-v firea! i lsai pe mine!

I ceilali, i spunc-le s ne dea rgaz s-i primim


pe potriva cinului lor!
Apoi le porunci roabelor s nchid coate uile
de la lill i s trag perdelele cele mari. Dup
care i pofti pc emirul Aii i pc Abalhassan s nu se
mite din sal i s nu aib nicio team; apoi,
urmat de toate cntreele, lesi din sal pe ua
carc da spre grdin i porunci ca ua u fie nchis
n urma ei; i se duse sub pomi, s ad n Icul pe
care avusese grij a porunci s fie mutat acolo. I
u o nfiare zaifa, porunci uneia dintre copilc so Ircce pc picioare, iar celorlalte s se trag mai la
o parte, ui vreme cc trimise o tnr arpoaic s
deschid ua dc l i intrare lui Massrur i celorlali.
Atunci Massrur i Affi cei douzeci de
hadmbi, cu i uaeanele n mini i cu seleafuri late
la bru, naintar ki, ue departe de tot, se frnser
pn la pmnt i se nchinar dinaintea cadnci,
cu semnele de cinstire cele 11.ti adnci. i
amsennahar spuse:
O, Massrur, deie Allah s-mi fii aductor de
veti hune!
i Massrur rspunse:
Inallah, o, stpn a mea!
IV urm se apropie dc jeul cadnei i spuse:
Emirul drept-credincioilor i trimite urri de
hun pacc i i spune c dorete fierbinte s te
vad! i ii d de tire c ziua aceasta i s-a
dovedit plin dc bucurie i binecuvntat ca
nealta; i vrea s-o ncheie Ung tine, spre a-i fi
ntru totul minunat. i ar vrea s iile mai nti
prerea ta n aceast privin, i dac i-ar plicea
mai mult s te duci tu la sarai, ori mai degrab > i
I primeti la tine, chiar aici!
Li vorbele acestea, frumoasa amsennahar se
ridic )i se temeni i srut pmntul, spre a arta
c socotcte lorina califului ca pe o porunc, i
rspunse:

spui stpnului nostru ct de bucuroas sunt s-l


pri mese i ct de luminat va Pi saraiul acesta de
venirea lui!
Atunci cpetenia hadmbilor i alaiul su
grbir s.i plece, iar amsennahar se repezi
numaidect in sala in carc se afla iubitul ei i, cu
lacrimile n ochi, l strnse l.i piept i l srut
ptima, iar el, la fel; apoi ea i mrturisi ct de
amrt era s-i spun bun-rmas mai repede
dect s-ar Pi ateptat. i amndoi ncepur s
plng, unul in braele celuilalt. Iar emirul Aii izbuti
ntr-un sfrit s i spun iubitei sale:
O, stpn a mea, Pie-i mil! ngduie-mi s tc
strng, s tc simt pe toat lipit de mine, s m
bucur de atingerea vrjit cu tine, ntruct ceasul
neabtut al despririi este aproape! Voi pstra n
carnea mea atingerea aceasta scump, i n suflet
amintirea ei! mi va fi < mngiere la desprire
i o alinare la mhnire!
Ea rspunse:
O, Aii! pe Allah! doar pe mine m va topi
mhnirea, pe mine care rmn n saraiul acesta
numai cu amintirea ta! Tu, o, Aii, vei avea toate
sukurile ca s te veseleti, i toate copilele i pe
toate cele de pe ulie; nurii lor ^i ochii lor codai te
vor face s-o uii pe dezndjduita dc amsennahar,
iubita ta; i clinchetul de cletar al brt rilor lor
va spulbera poate pn i orice urm a chipului
meu din ochii ti! O, Aii, cum voi mai putea deacum s ndur clocotul durerii mele, ori s-mi
nbu n gt ipetele i s le preschimb n
cntecele pe care mi le va cere stpnul dreptcrcdincioilor? Cum va mai putea sa ngaime limba
mea sunetele viersuirii, i cu ce zmbet voi mai
putea s-l ntmpin i pe el, cnd doar tu poi smi faci sufletul zmbitor? Ah, cu ce priviri
neabtuu am s intuiesc locul pc carc ai stat tu

te uoar mi va fi moartea, o, Aii!


n clipita aceea, pe cnd Abalhassan ben-Taher
tocmai da s-i aline ndemnndu-i la rbdare,
roaba <!< tain veni n fug s-o prevesteasc pe
stpn-sa
de
losirea
califului.
Atunci
amsennahar, cu ochii plini dc l.u rimi, nu mai avu
dect rgazul s-l srute pentru cea lin urm
oar pe iubitul su i i spuse roabei:
- Cluzete-i ct mai repede la hruba carc d
cu un . tpt spre rmul Tigrului, iar cu cellalt
capt spre gr- lina; i cnd noaptea are s fie
destul de ntunecat, s-i iiui s ias pe furi la
rmul apei!
1 )up ce spuse vorbele acestea, amsennahar
i S U RI Vin suspinele care o nbueau, spre a da
fuga dinaintea califului cc venea dinspre partea
cealalt.
La rndu-i, roaba cea micu i cluzi pc emirul
Aii f i pe Abalhassan la hruba aceea i plec, dup
ce i liniti >i dup ce nchise cu grij poarta n
urma sa. Ei atunci M pomenir n ntunecimea cea
mai mare; dar peste . icva clipite, prin ferestrele
zbrelite, zrir o lumin m ire care, apropiindu-sc,
le ngdui s vad un alai al- lAtuit din o sut de
copii hadmbi arapi, carc ineau n uuini fclii
aprinse; iar acci o sut de copii hadmbi Critu
urmai de o sut de hadmbi btrni din paza de
iuii a femeilor din sarai, i fiecare inea n mn
cte un l ungan; iar n urma lor, la douzeci de
pai, falnic, cu
ipctenia
hadmbilor
nainte,
nconjurat
de
douzeci dc mabe albe ca luna, venea califul
Harun Al-Raid.
(Califul venea aadar cu Massrur nainte-i; i l
avea
l . dreapta sa pe ccl de al doilea ceau dc
hadmbi, Mii. i chiar c era falnic pn peste
poate, i frumos, i |
sinei i prin toat
U

III

de-a o vedea, califul i spuse:


- O, amsennahar, grijile domniei m-au
mpiedicai de atta amar de vreme s-mi odihnesc
ochii pe chipul tu! Ci Allah m miluicte cu seara
accasta minunat, spre a-mi bucura din plin ochii
cu frumuseile tale!
Apoi sc duse s stea n jeul de argint, pe cnd
cadn.i czu jos dinaintea lui, iar celelalte
douzeci de femei al ctuir o roat mprejurul lor,
pe nite scaune rnduite la aceeai deprtare unul
de altul. Ct despre cntreele din lute i
cntreele din gur, acelea alctuir o alt. ceat,
n preajma cadnei, pe cnd hadmbii toi, i copil
i btrni, se traser mai de-o parte, cumu-i
ornda, pe sub pomi, innd aprinse mai ncolo
fcliile, ca s-l lase astfel pe calif s se desfete n
tihn de boarea nserrii.
Dup ce ezur jos i dup cc toat lumea fu la
locul ci, califul le facu un semn cntreelor i
numaidect una dintre ele, celelalte inndu-i
isonul, cnt prosl virea aceasta vestit, pe care
califul o ndrgea mai muli dect pe toate ccle ctc
i se cntau, pentru frumusei .1 stihuirii ei i
pentru belugul de triluri de la sfrituri:

Copilo,
Zorii-n rou scald
Frumosulflorilor alai,
i toate florile tresalt
La adierile de rai.
Dar ochii ti,
Iubito,
Ochii-i sunt izvoare
De tihn-adnc si de
dor, Aprinsa buzelor
vlvoare O scald in
limpezimea lor.

De-al perlelor irag


ceresc Mi-e stup de
miere fermecat Pe carealbinele-l rvnesc!l
i, dup stihurile acestea minunate, cntate cu
glas
|utima,
cntreaa
tcu.
Atunci
amsennahar i facu icmn roabei sale de inim
care i pricepea dragostea | M ntru emirul Aii, i
aceea, pe un cu totul alt glas, cnt itihurile
acestea ce sc potriveau atta dc bine cu simmintele din adnc ale cadnei pentru Aii benBekar:

Cnd copila beduin


ntlnete-n drum
vreodat Un frumos
flcu clare, Se-n
roete biata fat i
obrazul i se face ntr-o
singur clipit Ca o floare
de leandru Din Arabiansorit.

* ' Li M. A. Salic:

Stinge-n sufletul tu
focul\ Beduino far
minte! Dragostea ne
arde viaa - Ia aminte> ia
aminte! Fugi i-ascundete sfioas n pustiurile
tale - Clreii-n urm
las K _________Numai dor
i numai jaU!1
De cnd te-ai dus, mi-e via fa amar! Ah, de-af ti C fi
tu,ftr mine. la fel vei suferi!

De-af fti c pentru mine vreodat ocbiu-i plnge. Eu ia ntoarce plnsul cu lacrim de snge! 1.1 M. A. Salic:
Spun tofi: S ai rbdare, apoi fi tihna vineT nu le
rspund: De unde. cnd el nu-i Ling mine?

Cnd
auzi
stihurile
acestea,
frumoasa
amsennahar fu strbtut dc o tulburare atta de
vie, nct se rs turn din je i se prbui leinat
n braele slujitoarcloi sale, care sriser n
ajutorul ci.
La privelitea aceea, emirul Aii, carc, pitit
ndrtul ferestrei vzuse totul, dimpreun cu
prietenul su bcn Taher, fu cuprins i el, din
dragoste, de o durere...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu
c sc lumineaz de ziu i sfioas, tcu.

Dar in cea de a o suta cincizeci fi cin cea noapte


Spuse:
...fu cuprins i el, din dragoste, de o durere
atta dc vie, nct se prbui la fel, ct era de
lung, leinat, iu braele prietenului su Abalhassan
ben-Taher. Atunci Abalhassan rmase pn peste
poate dc nuc din pricina locului n care se aflau; i
cum degeaba cut ap, in ntunecimea aceea,
spre a-1 stropi pe obraji pe prietenul su, vzu
deodat ua de la hrub c se deschide i ca intr,
cu sufletul la gur, roaba cea de tain a frumoasei
amsennahar, care i spuse cu glas speriat:
O, Abalhassan, ridicai-v repede, tu i prietenul
tu; am s v ajut numaidect pe amndoi s
scpai de aici; ntruct totul este ntr-un vlmag
care nu prevestete nimic bun pentru noi, i tare
m socot c aceasta i ziua noastr cea mai de pe
urm! Aa c venii amndoi dup mine, ori
suntem mori cu toii!
i Abalhassan i spuse:
O, copil preavrednic, tu nu vezi n ce stare
este prietenul meu? Vino i tc uit!
Cnd l vzu pe emirul Aii leinat jos pe pre,

i koreasc chipul tnrului, carc n curnd i veni


n sjmiri. Atunci Abalhassan l slt de umeri, iar
copila de picioare, i l crar amndoi afar din
hrub, i il cobo- i Ar pn la poalele saraiului, pe
malul Tigrului. Atunci il puser binior pe o lavi
ce se afla acolo; iar copila i plesni palmele i
numaidect se i ivi un caic n care
sc afla dect
un vsla, care zori s trag la rm i s vin la
ei. Apoi, far a rosti o vorb, numai la un semn al
roabei de tain, l lu pe emirul Aii n brae i l
aez n luntre, unde intr i Abalhassan, far de
zbav. 1
Ct despre copila roab, d-apoi ea i ceru
iertare c nu putea s-i nsoeasc mai departe, i
le ur bun pace, < u un glas jalnic pn peste
poate, spre a se ntoarce n lug la sarai.
Cnd caicul ajunse la rmul dimpotriv, Aii benBekar, venindu-i n fire cu totul datorit boarei
rcorite ,i a apei, putu dc data aceasta, sprijinit de
prietenul su, s.i pun piciorul pe pmnt. Dar fu
nevoit s ad repede jos pe o piatr, aa de tare
i simea sufletul cum i se duce. Iar Abalhassan,
nemaitiind cum s ias din incurctur, i spuse:
O, prietene, fa-i curaj i ntrete-ti inima;
ntruct i hiar c locul acesta-i departe de a fi un
loc de odihn; c rmurile de aici sunt npdite dc
tlhari i de rufctori. Oleac de drzie doar, i
avem s fim Ia adpost, nu departe de aici, n casa
unui prieten al meu care locuiete . olo, pe
aproape de lumina aceea pe care o vezi!
Apoi i spuse:
In numele lui Allah!
1
IUI

n varianta tradus de M. A. Salie, emirul Aii, privind in urm spre


ui ii i spre grdin, rostete aceste versuri:
Cu-n tremur slab de mn ne desprim acum. Iar
mana cealalt o f in ta piept, sub scrum.
Aceast ntlnire, vai, de n-ar fi s fie Cea de pe
urm hran a noastr in vecie!

ajunge. Atunci Abalhassan btu n poart, mcar c


era Ia ceas trziu, i numaidect veni careva s Ie
deschid; iar Abalhassan, dup ce fu cunoscut, fu
poftit pe dau nuntru, cu mult dragoste,
dimpreun cu prietenul su. i nu preget a
nscoci o pricin oarecare spre a da temei faptului
c se aflau acolo i venirii lor, n starea aceea, la
un ceas atta de nepotrivit.'
Iar n cas, unde cinstirea oaspeilor fu
ndeplinita dup datinele ei minunate, i trecur
noaptea toat, far a fi scii cu ntrebri
nelalocul lor. i amndoi psuir i o noapte amar:
Abalhassan din pricin c nu era dedat s doarm
altundeva dect n casa lui i c mai era i apsat
de gndul la ngrijorrile alor lui n privina sa; iai
emirul Aii din pricin c vedea mereu dinaintea
ochiloi chipul frumoasei amsennahar, plind i
leinat de chin n braele slujnicelor, la picioarele
califului.
nct, de cum se lumin de ziu, i luar bunrmas de la gazd i se ndreptar spre cetate i,
n pofida marei anevoine Ia mers a lui Aii benBekar, nu zbovir sa ajung pe ulia pe care se
aflau casele lor. Dar ntruct cea dinti poart la
care ajunser fu cea a lui Abalhassan. acesta l
pofti pe prietenul su cu mult struin s intre
mai nti s se odihneasc la el, nevroind s-l lase
singui ntr-o stare aa de rea. i le spuse slugilor

I.a M. A. Salic, pricina" este relatat astfel: Am ieit la o vreme


t.i aceasta ntruct am nite daraveri cu un ins carc imi datoreaz
nite bani Mi-a ajuns la ureche c ar vrea s sc sfctcrcscasc cu
bunul meu i am ieii in seara aceasta ca s vin la cl. M-ani nsoit cu
prietenul acesta al meu, Aii ibn Bekar, i am purces ncoace, cu
gndul c poate avem s dm dc cl, dar s-a ascuns i nu l-am gsit.
i faccm calc ntoars cu minil< goale, far de nimic, i ne e greu
ntorsul acum la vreme dc noapte, c nu prea tim pe unde s-o luam.
aa c nc-am abtut la tine, cunoscndu l prietenia i obiceiele
minunate." V doresc bun venit! rspunse stpnul casei, i sc
strdui s le dovedeasc toat cinstirea, i i pctrccur la rl
noaptea."
;

Ic parc ar fi umblat zile n ir, nu mai avu dect


puterea \\ sc lase s cad pe saltele, unde izbuti
ntr-un sfrit s mehid ochii cteva ceasuri. La
deteptare, i fcu spl- nlc ndtinate, i i
mplini ndatorina rugciunii, i se mbrc s
plece. Dar Abalhassan l opri spunndu-i:
- O, stpne al meu, este mai bine s-i petreci
nc
/i i o noapte n casa mea, ca s pot s-i in
tovrie i s-i alung gndurile negre.
i l sili s rmn. i-aa c atunci cnd se
inser, Abalhassan, dup ce i petrecuse toat
ziua tifsuind <
prietenul su, trimise s fie
aduse cntreele cele mai vestite din Bagdad 1 ; i
nimica nu izbuti s-l abat pe Aii !h n-Bekar de la
gndurile lui negre; ba cntreele nu
ic ur dect s-i zdrasc i mai tare rul i
durerea; i petrecu o noapte nc i mai ticloas
dect cea de ilmainte; iar dimineaa starea i se
nrise ntr-un chip .nta de amarnic, nct
prietenul su Abalhassan nu vroi vi I in mai mult.
Se hotr aadar s-l nsoeasc pn l.i casa lui,
dup ce l ajut s ncalece pe un catr pe care
robii emirului l aduseser de la grajduri. i, dup
ce l dete n seama slugilor sale i se ncredina pe
deplin c emirul nu avea, deocamdat, trebuin
dc ajutorul su, isi lu rmas-bun de la el, mai
spunndu-i cteva vorbe
II

' UM. A. Salic:


,. Trimise dup cntree i lutari i, cnd acctia venir, sc
aduser mncruri i buturi, i i pe trecur ziua mncnd, bnd
i vcsclindu-sc l> m,i seara. Pe urm sc aprinser fcliile i. printre
ele, ncepur s sc jni 'umblc pocalele prieteniei i s sc desfoare
taifasul; i lc era bine, iar MIM dintre cntree lu luta i versui:
Ah, m strpunse vremea cu-a ochilor sgeat, i
pier lsnd iu urm tot ce-am iubit vreodat!
Lt soarta nemiloas dania mea-i firav,
i nu mai pot ca-n vremuri s-o-njrunt fiir zbav!"

Or, abia ce isprvise el a-i pune n rnduial


prvlia i ezuse jos s atepte muteriii, c i
vzu cum vine...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz dc ziua i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut cincizeci i asea noapte


Spuse:
...i ezuse jos spre a atepta muteriii, c i
vzu cum vine roaba cea de tain a frumoasei
amsennahar. Copila i ur bun pace, iar
Abalhassan i rspunse la urare i lu aminte ct
de mhnit i ct dc ngrijorat era la chip, i bg
de seam c inima-i btea cu mult mai tare dect
de obicei. i i spuse:
Ct de scump mi este venirea ta, o, copil
prea ndatoritoare! Of, rogu-te, grbete a-mi
deterne n ce stare se afl stpna ta!
Ea i rspunse:
M rog fierbinte, ncepe tu dintru-nti a-mi da
tiri despre emirul Aii pe care am fost nevoit s-l
las iu starea n care se afla!
i Abalhassan i istorisi tot ceea ce tia despre
durerea i despre aleanul far dc leac care l
bntuiau pe priete nul su. Iar dup ce sfri,
roaba de tain se mohor nc i mai tare dect
pn aci i scoase un ir de ofuri i, cu glas
tulburat, i spuse lui Abalhassan:
Ce nenorocire pe noi! Afl, o, ben-Taher, c
starea bietei mele stpne este i mai jalnic! Dar
am s-i povestesc pe de rost tot ce s-a petrecut
din clipita cnd ai ieit din sal cu prietenul tu,
atunci cnd stpna mea a czut leinar la
picioarele califului care, zdrobit cai totul, habar n-

amsennahar, pc carc am gsit-o far de simire,


i ntins pe jos, galben la chip, i lacrimile
califului curgeau vtrop cu strop n pletele ei
despletite. Iar emirul drept- rcdincioilor, mhnit
peste msur, edea jos lng ea si, n pofida
ngrijirilor pe care nsui i le da, nu izbutea v o
fac s-i vin n simiri. Iar noi eram toate
necjite 11111 nici c ai putea s gndeti; iar la
ntrebrile pe care ni le punea califul, ngrijorat, ca
s
afle
pricina
acelui
iu
nprasnic,
nu
rspundeam dcct cu plnsete i arun- cndu-ne
cu frunile la pmnt ntre minile sale, da Icrindune s-i dezvluim taina de carc habar nu avea. i
starea aceea de spaim cum nici c se poate
zugrvi inu aa pn la miezul nopii. Atunci, tot
rcorindu-i i.1111 piele cu ap de trandafiri i cu
ap de flori, i tot lkndu-i vnt cu vnturarele
noastre, apucarm ntr-un sfrit bucuria de a o
vedea c se trezete ncet-ncet din leinul ei. i
numaidect ncepu iari s verse un potop le
lacrimi, spre nedumerirea deplin a califului, care
pn la urm ncepu i el s plng la fel. Or, toate
astea vi.iu jalnice pn peste poate! Iar cnd
califul vzu c poate s-i griasc preafrumoasei
sale cadne, i spuse:
amsennahar, lumin a ochilor mei, vorbete,
spu ne mi pricina rului tu, ca mcar s pot a-i fi
de vreun lolos! C m chinuicsc singur i nu tiu cc
s fac!
Atunci amsennahar facu sforarea de a
mbria picioarele califului, care nu-i ls
rgazul, i o prinse de nini i urm s-o ntrebe cu
dulcea. Atunci, cu glas zdrobit, ca i spuse:
k O, emire al drept-credincioilor, rul de care
sufr i trector! Este pricinuit de cele ce am
mncat astzi, i < no pesemne c se burzuluiesc
nluntrul meu!

dc mare poft m mboldea, o oca de fistici srai


i dc semine dc bostan, cu o grmad de nut
pospit cu zahr, i nc fierbinte cum era scos din
cuptor!
Atunci califul strig:
O, nesocotita mea cea dulce, chiar c m
minunezi! Nu m ndoiesc c lucrurile acelea nu ar
fi pn peste poate de desfttoare i de
ispititoare, da tot se cade s tc crui i s-i nfrni
sufletul de a se repezi far de chibzuin la tot ce-i
place! Pe Allah! s nu te mai pui n stri de
acestea!
i califul, care de obicei este tare puin darnic
cu vorbele i cu alintrile fat de celelalte cadne,
urm a i vorbi cadnei lui cu mult cruare, i o
veghe aa pn dimineaa. i, dac vzu c starea
ei nu se prea mbuna, trimise Jup toi hakimii de
la sarai i din cetate, care, ca nelei ntre ei, sc
ferir cu mare grij s ghiceasc pricina adevrat
a boalei dc carc suferea stpna mea i a crei
nrire nu se datora dect scielii pe care i-o
strnea vederea califului. nvaii i scriser nite
leacuri atta de nclcite, nct, cu orict
bunvoin, o, ben-Tahei. nu a putea s-i spun
dintre ele nici baremi un cuvnt, ntr-un sfrit,
califul, urmat de hakimi i de toi ceilali, se ndur
s plece; iar cu putui atunci s m duc n voie
lng stpna mea; i i aternui minile cu
srutri, i ii spusei atari vorbe de mbrbtare,
ncredinnd-o c iau asupra mea sarcina de a o
face s-l vad iari pe emirul Aii ben-Bekar. nct
pn la urm se ls n seama mea. i numaidect
i adusei s bea un pahar cu ap de floii, care i
facu bine. i-abia atunci, uitndu-se pe sine, mi
porunci s-o las i s dau fuga la tine ca s aflu cum
ii este iubitului ei, despre a crui durere far de
margini ii povestisem pe de rost.

la stpna ta ca s-i duci urrile mele de bun


pace; i spune-i ct mhnire m-a cuprins cnd am
auzit toate cte le-a ptimit; i mai spune-i c sunt
ncredinat c .iceasta-i o tare grea ncercare, da
c o ndemn struitor vi aib rbdare i mai cu
seam cea mai strns chibzuin n vorbele ei, ca
nu care cumva povestea s ajung l.i urechile
califului! Iar mine s vii iari la mine la prvlie
i, de-o vrea Allah, tirile pe care avem s ni lc
mprtim vor Pi mai bune!
Atunci copila i mulumi din inim pentru
vorbele i pentru chibzuirile lui cumini, i plec.
Iar Abalhassan ii petrecu toat ziua n prvlie,
pe care ns o nchise mai devreme ca de obicei,
ca s zboare acas la prietenul siu ben-Bekar...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut cincizeci i aptea noapte


Spuse:
...ca s zboare acas la prietenul su ben-Bekar.
i btu la poart, ca s vin portarul s deschid,
i intr, >i l gsi pe prietenul su nconjurat de o
roat mare de li.ikimi de tot soiul, i de rubedenii
i prieteni; i unii
pipiau btile vinelor, alii i
scriau fiecarc cte un Icac felurit i ntru totul
altccva; iar babele i ddeau i ele ghes i le
aruncau hakimilor nite priviri poncie, nct
tnrul i simea sufletul cum i se face tot mai
inie dc ctc gnduri l apsau; i, la captul
rbdrilor, Ii cufund capul sub pturi, astupndui urechile cu unndou minile.
i chiar atunci Abalhassan veni la cptiul Iui
i l lima pe nume, atingndu-1 ncetior, i i
spuse:
II

El rspunse:
i asupra-i s fie pacea lui Allah i milele sale,
ya Abalhassan! Deie Allah s-mi fii aductor de
veti tot atta de albe ca i chipul tu, o, prietene
al meu!
Atunci Abalhassan, nevroind s vorbeasc nimic
fa de toi oaspeii aceia, se mulumi s-i fac
doar cu ochiul lui ben-Bekar; i, cnd toat lumea
plec, l srut i ii istorisi ctc i le spusese roaba
de tain, i adug:
Poi fi ncredinat, o, fratele meu, c i sunt n
tru totul credincios i c sufletul meu este al tu.
i I U I voi avea tihn dect dup ce am s-i aduc
seninul n inim.
Iar ben-Bekar fu aa de micat de chibzuirilc cumini ale prietenului su, nct plnse din toat
inima i spuse:
M rog ie, mplinete-i binele ce-mi faci petre cndu-i noaptea cu mine, ca s putem tifasui
laolalt i ca s-mi nseninezi cugetul chinuit. 1
Iar Abalhassan nu preget a se nvoi cu dorina
lui. i rmase lng el s-i prociteasc stihuri i si cntc imnuri dc iubire, cu glas molcom, la ureche.
i ba erau
'La M. A. Sal ic:
...iar dup accca
rosti:
Ceea ce nu-mi va fi dat fade scris in palma ei. i ce-i scris in palma ei sfarm
rosturi fi temei.
De-ale ochilor sgei se temea, fi spaimei sale
Pusu-fi-a. s-o apere, o mnu grea, de zale.
Vraciu-mi cerceteaz mana; eu ii spun cu glas amar: Ru! meu e-n sufiet, mna
n-o mai cerceta-n zadar!"
Dup umbra care-a fost fi care s-a dus, strigam: Unde e, Allah? Nu pot nici s-o
uit fi nici s-o am!"
Ars de sete de-af fi fost altcndva, in foc arznd. i de mi-ai fi spus: Nu bea!", eu
n-a fi but nicicnd.

stihuri pc carc poetul lc spunea iubitei sale, ba erau sci


huri despre cea mult-iubit. Or, iact mai inti
dintr-o sumedenie, stihurile de cinstire a iubitei 1 :

Cu paloul privirii ei de jar


mi dest>ic si coif fi
obrzar, Iar sufletul mi-l
prinse pc vecie La brul ei
de ramur mldie.
Cu totul alb-n ochii-mi se ivi Cu
boaba-i de argint arznd benghie Pe
umbra dulcea-a verginei brbii!
Cnd prim de vreo spaim rea
tresare, Ah, cornalina-i din obrazulfloare Zahr se face si mrgritare.
Iar cnd mhnit fade i suspin, Cu
palma sprijinindu-si pieptul gol,
Spunei-mi, ochi ai mei, ce dor vnspin i ce vedei n marele prjol!
Vedem> spun ei, o stebl de
lumin Din care cinci tulpini
rsar sclipind, Ce se ncheie
ntr-o cornalin Cu ape
dezmierdate n alint!14
E drept, nu are lance s strpung,
Dar teme-te de sgetarea-i lung!
Dintr-o clipire poate s te fac Rob
preasupus, pentru vieaa-ntreag!
1

La M. A. Sal ie, mai nti se cnt stihurile accstca:


Icoana ta o port n suflet, i numele i-l port pe buze; Mi-e
plin inima de tine - vai unde> unde, unde pleci?
Trec zilele vieii-n goan, i din pojarurile-apuse Rmnem
numai ai mhnirea de-a nu ne mai vedea in veci.

I-i trupul ca un ram de aur; snii Potire


rsturnate sunt, pgnii; Iar
buzele-i sunt dou dulci
granate, De rsuflarea ei
nmiresmate.
Dar tot atunci, vzndu-1 pc prietenul su
tulburat pn peste poate, Abalhassan spuse:
- O, Aii, am s-i cnt acum cntecul de laud
pe i.ire atta de mult i plcea s-l suspini, alturi
de mine, i n suk, n prvlia mea! Fie ca el s-i
atearn un balsam I" sufletul rnit, ya Aii!
Ascult, dar, prietene, vorbele (ele minunate ale
cntecului:

Paharnice, hai, toarn vini


De aur e slvit cup Hai, umple-mi-o cu-acel
rubin Ce toat grija o
destup!
Alung-mi vechiul gnd
amar i spaima zilei care
vine; Ia cupa i mi-o
tonple iar i-mbat-m, s
uit de mine!
Doar tu, din cfi in preajm-mi
stau, Pricepi ce alii nu tiu nc;
Doar tu tii ce durere beau i
toat taina mea adnc!
Nu zbovi! Hai, adu-mi-l,
Balsamul de uitare iar.
Cu albi obraji ca de copil,
Mai dulci ca gura de
fecioar!
l.a cntecul acesta, emirul Aii, cel atta de

mai tiu ce s-i spun spre a-1 liniti, i i petrecu


iari toat noaptea aceea Ia cptiul Iui, ca s-l
vegheze, far.i a nchide ochiul o clipit. Apoi, ctre
ziu, se hotr s se duc s-i deschid prvlia,
pc carc o dclsase dc .1 binelea de o bun bucat
de vreme. ezu acolo pn seara. Dar n clipita
cnd, dup ce isprvise de vndut i de cumprat,
tocmai da s strng vigurile de pc tejghele i se
gtea s plece, vzu c vine, nvluit in iamac,
copila de crcdin a cadnei amsennahar si care,
dup salamalecurile ndtinate, i spuse:
Stpna mea v trimite, ie i lui ben-Bekar,
urrile ei de pace, i m nsrcineaz, precum a
fost nelegerea, s vin s iau tiri despre
sntatea lui! Cum i merge Spune-mi!
El i spuse:
O, mult gingao, nu m mai ntreba! Cci
rspunsul meu chiar c ar fi prea amar! ntruct
starea prietenului nostru este departe de a fi
strlucit! Nu mai doarme! Nu mai mnnc! Nu
mai bea! i numai stihurile de-abi.i dac l mai scot
oleac din sfreala lui! Of, de i-ai vede 1
glbejeala de pe obraji!
Ea spuse:
Ce pacoste pe noi! ntr-un sfrit, iact!
Stpn.i mea, carc nu este nicidccum mai bine,
dimpotriv! m .1 nsrcinat s-i duc iubitului ei o
scrisoare pe care o am colea n pr. i a struit s
nu cumva s m ntorc fai.i rspuns. Vrei s m
nsoeti pn la prietenul nostru, care nu tiu
unde ade?
Abalhassan spuse:
Ascult i m supun!
i grbi a nchide prvlia i a merge la zece
pai na intea roabei de credin, care venea dup
el...

Dar n cea de a o sut cincizeci i opta noapte


Spuse:
...la zece pai naintea roabei de credin, care
venea dup el. Iar cnd ajunse acas la ben-Bekar,
i spuse opilei, poftind-o s ad pe chilimul din
odaia de la Intrare:
Ateapt-mi aici ctcva clipite! M duc mai nti
s
ii.i ncredinez c nu se afl la el niscaiva strini!
i intr la ben-Bekar i i facu semn cu ochiul.
I.ir ben-Bekar pricepu semnul i le spuse celor
care l nconjurau:
Cu ngduina domniilor voastre! M cam doare
huna!
Hi atunci neleser i, dup salamalecuri,
plecar, l- Mfidu-l singur cu Abalhassan. Or, de
ndat ce oaspeii plecar, Abalhassan alerg s-o
cheme pc roab, pe care
pofti nluntru. i, la vederea ei numai, carc i
aducea minte de amsennahar, ben-Bekar se i
simi nzdrve- in( pe jumtate, i i spuse:
O, ce ivire desfttoare! Oh, fii binecuvntat!
Iar copila se temeni mulumindu-i, i i nmn
numaidect scrisoarea de la amsennahar. i Aii
ben-Bekar mi sc risoarea i o duse la buze, apoi la
frunte i, cum era prea slbit ca s-o citeasc, i-o
ntinse lui Abalhassan, care ji'.i in ea, scrise dc
mna cadnei, nite stihuri n care nMie chinurile
de dragoste erau istorisite n vorbele cele fnai
nduiotoare. i ntruct Abalhassan socoti c
citirea lor l-ar arunca pe prietenul su n starea
1

1 M. A. Salic sc red scrisoarea n ntregime:


Are s-i spun solul meu mai mult dect aceste ire.
Ceea ce el are s-i spun va ine loc de intbiire.
ndrgostita chinuit de lng care ai plecat St cu
privirile pierdute i sufletul ntunecat.

- Numaidect, o, Aii, m nsrcinez a rspunde,


iai tu vei iscli!
i lucrul se facu ntr-un chip desvrit, iar Aii
bcn Bekar dori ca tlcul de temei al scrisorii s fie
aa: Daca durerea ar lipsi din dragoste,
ndrgostiii nu ar mai simi nicio desfatare n a-i
scrie!"
i strui pe lng copila roab, pn ca ea s-i
ia rmas-bun, s-i povesteasc stpnei sale toate
cte Ic vzuse din durerea lui. Pe urm i nmna
rspunsul pe care l stropi cu lacrimile lui, iar roaba
fu atta dc nduioat, nct se porni i ea s
plng n hohote, plec urndu-i tihn n inim. Iar
Abalhassan plec i cl s-o nsoeasc pe copil pc
ulie; i nu se despri dc ca dect dinaintea
prvliei lui, unde i luar bun-rmas, iar
Abalhassan sc ntoarse acas la el.
Or, cnd ajunse acas, Abalhassan se apuc
M-ncerc s stau neabtut la cte inima-mi indura.
Ci tare greu se prvlete cumplita soartei lovitur.
Fii fericit! i niciodat s nu m dai uitrii grele!
O, de-ar fi scris ca nu de-a pururi s te ascunzi privirii mele!
Vai, ce bolnav fi slab eti, uite! De mine, dac vrei a fti
Cum sunt; privefte-aceste lacrimi pe care le presar aci!
i mai departe: Nu cu degetele ii scriu scrisoarea i nu cu graiul
ii griesc. Daca e s-i spun pc scurt, ochii mei nu mai tiu ce e
somnul, i.ii inima mi-c apsat dc gnduri. i c dc parc niciodat nu
m-a fi bucurai dc sntate, i nicicnd nu m-a fi desprit de
mhnire, i ca i cum nicicnd nu a fi vzut vreo privelite
frumoas, i nicicnd n viaa mcj nu a fi petrecut vreo zi fericit.
Parc a fi plmdit numai din iubiic i ntocmit numai din mhnire
i din dureri; boala mi sc perinda > chinul meu sporete. i mare
mi-c chinul, iar dorul mi se zbate n inimi, precum spune poetul:
Inima mi se-nchidet iar gndu-mi se deschide;
Privirea-mi rtcefte. dar trupu-i ostenit; Puterile
m las, aleanul m ucide; Mi-e mintea tulburat,
iar sufletu-a-mpictrit!
i s tii c plnsctclc i suspinele nu sting pojarul durerii, da il to|
X' pe bolnavul chinuit de jalea despririi. i m alin rostind mereu
vorb i revedere. Cc minunate sunt spusele din stihurile:
Cnd nu-i gseti iubirii alean ta nici un dor. Zadarnic
il mai caui prin soli i prin scrisori!

jos pe divan: i Abalhassane, vezi bine c treaba


ncepe s miroas ru a primejdie! Ce arc s fie
dac povestea va s ajung la urechile califului?
Ya Allah! ce are s fie? Negreit, ben-Bekar atta
mi este drag, nct stau gata s -mi scot un ochi ca
s i-1 dau lui! Ci, Abalhassane, tu ii ai pc ai ti, ai
o mam, ai surori i frai mai mici! I-a cc izbeliti
au s ajung, din nesocotina ta? C treaba chiar
c nu poate s in prea mult aa! Mine am s m
duc l.i ben-Bekar i am s ncerc s-l smulg din
dragostea iceasta cu urmri jalnice! Dac nu m va
asculta, Allah are s-mi arate ce drum s apuc!" i
Abalhassan, cu pieptul sugrumat de gnduri, nu
prceet, dis-dc-diminea, .1 se duce la prietenul
su ben-Bekar. i ur bun pace i il ntreb:
Ya Aii, cum i mai este?
El rspunse:
Mai ru ca oricnd 1 !
i Abalhassan i spuse:
Chiar c n viaa mea nu am vzut i nici nu am
auzit s se fi pomenit de vreo poveste ca a ta, nici
nu unosc vreun ndrgostit atta de anapoda ca
tine! tii t amsennahar tc iubete tot atta ct o
iubeti i tu, si, n pofida unei atare ncredinri, te
chinuieti, iar tarea i se nriete din zi n zi!
Atunci cc-ar mai fi Iac aceea pe carc o iubeti
atta nu i-ar mprti tlorul i dac, n loc s fie
cu sufletul curat fa de tine,
fi ca mai toate
femeile ndrgostite, crora le plac mai ales
1
II

I-a .VI. A. Salic, rspunsul este dat in stihuri: i aliiau ars in flacra iubirii i-n chinul ca dc
moarte-al despririi. Dar ce simt eu, in inimmi arznd, N-am mai vzut, nici auzit,
nicicnd. precum spune poetul:
ndur ce nici Leila i nici Kais nebunul N-au
indurat, iubindu-se, niciunul! Eu nu fug dup
fiare prin pustie, Dar nebunia e tot nebunie!

seam, o, Aii, cuget la npastele ce s-ar abate


asupra capetelor noastre dac povestea ar ajunge
s fie aflata de calif) Or, chiar c nu ar fi deloc cu
neputin ca aa ceva s se ntmple, ntruct
toate acele du-te vino ale roabei celei de tain au
s
strneasc
luarea-aminte
a
hadmbilori
rutatea roabelor; i atunci numai Allah ar putea
s tie ntinderea prpdului nostru al tutu rora!
Crede-m, o, Aii, struind n dragostea aceasta
far nicio u de ieire, te primejduieti a te
pierde, pc tine mai nti, i pe amsennahar odat
cu tine! Nu mai vorbesc de mine, care de bun
seam c, ntr-o cli pire de ochi, a fi ters din
rndurile celor vii, laolalt cu toi ai mei!
i ben-Bekar, mulumindu-i prietenului su
pentru sfat, i mrturisi c voina lui nu mai atrn
de el, i c, dc altminteri, n pofida tuturor
nenorocirilor care ar putea s i se ntmple,
niciodat nu are s se crue, atta vreme ct
amsennahar nu se teme s-i primejduiasc viaa
din dragoste pentru el.
Atunci, vznd c de aci nainte toate vorbele ar
li zadarnice, Abalhassan se despri de prietenul
su i lua calea spre cas, prad grijilor fa de
ziua dc mine.
Or, printre prietenii care veneau cel mai des pe
la Abalhassan era i un tnr giuvaiergiu tare dc
treab, pc nume Amin, i de prietenia cruia
putuse s se ncredin eze de multe ori. i taman
acel tnr giuvaiergiu veni pc la el, chiar n clipita
cnd, tolnit pe perne, Abalhassan se cufundase n
buimcire. nct, dup salamalecurilc dc cuviin,
Amin ezu lng el pe divan i, cum era singurul
ins care mai tia cte ceva despre povestea aceea
de dragoste, l ntreb:
O, Abalhassan, ce mai este cu dragostile lui Aii
ben-Bekar i amsennahar?

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut cincizeci fi noua noapte


Spuse:
...nite presimiri care nu mi prevestesc nimic
dc bine! nct, tiindu-te om de omenie i prieten de
cre- ilin, vreau s-i dczvluiesc mijlocul la care
cuget s m hotrsc spre a scpa, eu i ai mei,
din psul acesta primejdios!
i tnrul giuvaiergiu i spuse:
Poi s vorbeti cu toat ncrcdcrca, o,
Abalhassan! Vei illa n mine un frate gata s se
strduiasc a-i fi de ajutor!
i Abalhassan i spuse:
Am de gnd', o, Amin, s m desfac de toate Ieiturile melc de la Bagdad, s-mi adun ctigurile
dc |)e la datornici, s-mi pltesc datoriile, s-mi
vnd cu \> azmnt mrfurile, s ncherb ce-oi
putea s ncherb, i s m duc ct mai departe, la
Bassra de pild, unde \.i atept n tihn urmrile.
ntruct, o, Amin, starea .11 casca de lucruri mi-a
ajuns dc nendurat, iar viaa nu mi mai este cu
putin aici, dc cnd sunt bntuit de faima de a i
se opti califului c a fi bgat n beleaua ista de
dragoste. C tarc-i cu putin ca dandanaua s fie
illat pn la urm de ctre califi
La vorbele acestea, tnrul giuvaiergiu i spuse:
ntr-adevr, o, Abalhassan, hotrrea ta este o
hot- t,\rc neleapt, iar gndul tu este gndul la
care un om chibzuit poate s ajung dup mult
chibzuin. Allah
' 1.1 M. A. Salic, Abalhassan i inccpc expunerea cu
versuri: Am plns de bucurie ades, cnd laolalt Cei
dragi fedeau in preajm-mi, cu inima lor cald.
Azi de cei dragi m-alung pe drumuri neagra soart, i

s tc lumineze i s-i arate cea mai bun dintre


cile sale, spre a iei de la ananghie! i, dac
ajutorul meu poate s te hotrasc s pleci far de
cine, iact-m-s gata s fac totul n locul tu, ca
i cum ai fi aici, i s-l slujesc pe prietenul tu benBekar cu ochii mei!
i Abalnassan i spuse:
Dar cum ai s faci, ntruct nici pe Aii ben-Bekar
nu l cunoti i nici la sarai nu ai vreo legtur i
nici cu amsennahar?
Amin rspunse:
Ct despre sarai, am i avut prilejul s vnd
acolo nite giuvaieruri, prin chiar mijlocirea tinerei
dc credin a frumoasei amsennahar; iar ct
despre ben-Bekar, ni mic nu va fi mai uor dect a1 cunoate i a-i cpta ncrederea. Fii aadar cu
sufletul linitit i, dac vrei s pleci, nu tc ngrija
dc nimic, ntruct Allah este uarul carc, cnd vrea,
tie s dcschid toate uile!
i cu vorbele acestca, giuvaiergiul Amin i lu
r mas-bun de la Abalhassan i plec n treaba
lui...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o suta faizecea noapte


Spuse:
...i lu rmas-bun de la Abalhassan i plec n
treaba
lui.
Iar peste trei zile veni iari s vad ce mai
face, da gsi casa goal cu totul. Atunci ntreb pe
la vecini, care i rspunser:
Abalhassan a plecat la Bassra ntr-o cltorie negus
toreasc, i ne-a spus c toat lipsa lui nu arc s

zbovi s se ntoarc la Bagdad.


Atunci Amin pricepu c pn la urm Abalhassan
se supusese spaimelor i socotise mai bine s sc
fac nevzut, n mprejurarea c povestea aceea
de dragoste ar .1 |ungc la urechile califului. Dar
dintru-nti nu tiu cc s
u; ntr-un sfrit porni ctre casa lui ben-Bekar.
Acolo
rug pe un rob s-l duc la stpnul lui; iar robul l
pofti n sala de oaspei, unde tnrul giuvaiergiu l
gsi pe ben-Bekar ntins pe perne i galben ru.
Atunci i .puse:
O, stpne al meu, mcar c ochii mei nu au
avut hucuria de a te vedea pn astzi, vin mai
nti s-i cer n i lare c am pregetat atta pn s
m nfiez ca s illu tiri despre sntatea ta.
Apoi vin s-i vestesc un lucru care de bun seam
c i va pricinui oarecare su- p.irare, i totodat
sunt i aductorul leacului cc te va l.icc s uii
totul!
i ben-Bekar, tremurnd de tulburare, l ntreb:
Pc Allah! ce fel de mhnire mi se mai poate ntmpla?
i tnrul giuvaiergiu i spuse:
Afl, o, stpne al meu, c eu totdeauna am fost
mul cruia i se spovedea prietenul tu
Abalhassan i .i nu mi tinuia niciodat nimic din
toate cte i se ntmplau. Or, iact-s trei zile de
cnd Abalhassan, urc dc obicei venea s m
vad n fiecare sear, nu a mai dat niciun semn de
via; i, ntruct tiu din des- uinuirilc pe care mi
le-a fcut, c i tu eti prieten cu fl. vin s tc
ntreb dac tii cumva unde este i pentru ic a
plecat aa i a pierit far a spune nimic prietenilor
La vorbele acestea, bietul ben-Bekar nglbeni pn pi
sic poate i ajunse de era s-i piard ntru totul
orice unirc. ntr-un sfrit, izbuti s neaime:
i eu dc-abia acuma aflu! i chiar c nu tiam

el, poate c am afla adevrul faptului 1 .


i i spuse unuia dinte robi:
Du-te degrab acas la ben-Taher i ntreab
dac.i se mai afl acolo sau dac a plecat n vreo
cltorie. Daca i se va rspunde c a plecat n
cltorie, nu pregeta sa ntrebi ncotro a plecat.
i pe dat robul iei spre a se duce s capete
veti, i sc ntoarse dup un rstimp i i spuse
stpnului su:
-Vecinii lui Aballhassan mi-au povestit c
Abalhassan a plecat la Bassra. Dar am gsit acolo
i o copil carc asemenea ntreba si ea de
Abalhassan i care m-a iscodii; Fr nicio ndoial
c eti vreo slug dc-a emirului ben Bekar?" i,
cum i-am rspuns adeverind, ea a adugat ca are
s-i aduc o tire i m-a nsoit pn aici. i
ateapia s-i vorbeasc.
i ben-Bekar rspunse:
Poftete-o numaidect!
Or, peste cteva clipite, copila intr, iar benBekai vzu c era roaba de inim a frumoasei
amsennah u Pi nainte i, dup salamalecuri, i
spuse la urechc cteva cuvinte care i luminar
1

Li M. A. Salie, bcn-Bckar i ntrete nedumerirea cu


versurile: De i-a fi spus vreodat s m lase, Ce-ar mai
fi plns cu lacrimi mincinoase!

Dar iat-acum eu lacrimi vrs firag i m topesc de dorul celui drag.


n varianta tradus dc M. A. Salie, aici istorisirea este mai
ampl, iuti vrednice dc reinut nu sunt dect scrisorile dintre
amsennahar i Aii, transmise prin roaba preferat.
Iat scrisoarea trimis dc amsennahar:
Solul la mine-a venit s-mi spun de dragostea ta,
tiam eu, bine tiam, c nu e, vai, nu e aa!
i nu bucurie-am trit, ci mare durere-am avut. Cci solul
acela minea, aa cum prea bine-am tiut.
Afl, o. stpne al meu, c eu nu cunosc pricina pentru care nu mi
scrii nimic, i c dac tu tc dovedeti crud, eu ii rspund cu
supunrifi iar dac dragostea ta s-a stins, cu m hrnesc cu acea
dragoste, far .1 Im

III

Atunci tnrul giuvaiergiu gsi c era potrivit ai dctcrne spusa i gri:


- O, stpne al meu, i cu, o, copil, aflai c
Abalhassan, lu.Unte de a pleca, mi-a povestit tot
ceea cc tia i mi-a iii siinuit spaima pe care o
tria numai la gndul c dra- ostca carc v
tulbur ar putea s ajung la urechile cablului. Ci
eu, carc nu am nici soie, nici copii, nici rude, M . I U
din tot sufletul s-i in locul pe lng voi, ntruct
un fost tare nduioat de amnuntele pe care mi lca isiorisit ben- Taher despre dragostile voastre
cele far de noroc. Dac binevoii a nu v lepda
de slujbele mele, , juruiesc pe Prorocul nostru cel
sfnt (asupra-i fie ruga )i pacea!) s v fiu tot
atta dc crcdincios ca i prietenul meu ben-Taher,
ba mai hotrt i mai statornic. i chiar Iac
mbierea mea nu v ispitete, s nu care cumva s
redei c nu a avea sufletul atta de cinstit ct
s pire/ o tain ce mi s-a ncredinat...
N

in clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

/ >ar n cea de a o suta aizeci i una noapte


Spuse:

...o tain ce mi s-a ncredinat. Dimpotriv, dac


voi bele mele au izbutit s v ctige pe amndoi,
nu este I 11 f la carc s nu fiu gata a m supune
spre
pc plac;
miitict
suntprecum
hotrt
I c anc v
eti fi
departe.
Eu rmn
fa dc tine
a spuss m
NIIU

poetul: Ciuda (i-o-ndur; cruzimea-fi rabd; mniei rate m nchin;


Cere-mi - i-fi dau; spune - i-ascult; porunc d-mi i rob ii sunt deplin.
U(>\ i rspunsul lui Aii:
Scrisoare n-am avut prin cine-fi scrie.
Cci solul nostru n-a mai vrut s vie.
Gsete tu un alt sol, mai cuminte. i
mai cu seanui care nu ne minte!

carc mi stau la ndemn spre a v dobndi


mplinirea la carc rvnii, i chiar voi face din casa
mea cuibul ntlniri lor tale, o, stpne al meu, cu
frumoasa amsennahar!
Cnd tnrul giuvaiergiu i ncheie vorbele,
emirul Aii fu cuprins de atta bucurie, nct simi
deodat puterile cum i nvioreaz sufletul; se
ridic n capul oaselor i l srut pe giuvaiergiul
Amin i i spuse:
Allah mi te-a trimis, o, Amin! nct m ncredinez ie cu totul i nu mi mai atept izbvirea dect
din minile tale!
Apoi i mulumi iari ndelung i i lu bunrmas de la el plngnd de bucurie.
Atunci giuvaiergiul plec, lund-o cu el i pe
copil; o duse pn la casa lui i i spuse c de aci
nainte ntlni rile dintre ca i el acolo se vor
petrece, precum i ntlni rea pe care o punea la
cale dintre emirul Aii i frumoasa amsennahar. Iar
copila, cunoscnd astfel drumul casei, nu vroi s
zboveasc mai mult, spre a se duce s-i dea de
tire stpn-sii despre cele rostuite. i fgdui
aadar giuvaiergiului c are s aduc a doua zi
rspunsul de la amsennahar.
i ntr-adevr, a doua zi fata veni acas la Amin
i ii spuse:
O, Amin, stpna mea amsennahar a fost peste
msur dc bucuroas cnd a aflat de vrerile tale
de bine pe carc lc ai fa de noi. i m-a nsrcinat
s vin s te iau i s te duc la ea la sarai, unde si mulumeasc cu chiar gura ei pentru mrinimia
ta cea neateptat i pentru grija ce o pori unor
oameni la ale cror rostui i nimica nu te silea s
slujeti.
La vorbele acestea, tnrul giuvaiergiu, n loc
s arate vreo grab de a se potrivi la dorina
cadnei, dimpotriv, fu cuprins de un fior prin tot
trupul i se facu galben de-a binelea i, ntr-un

uitai c cu sunt un biet om de rnd i c nu am


nici trecerea lui Abalhassan, nici crdiile pe care
i le-a esut cl printre hadmbii dc la sarai, unde
putea s umble in voie pentru toate salamalecurile
cu care era nsrcinat; i nu am nici chipei a lui,
nici priceperea Iui minunat la purtrile oamenilor
pe la care hlduia. Aa, nct, Cum s cutez a
merge la sarai, eu carc m cutremuram i numai
ct ce-1 auzeam pc Abalhassan povestindu-mi
despre drumurile lui la cadn? Chiar c nu m
mboldete inima s nfrunt o atare primejdie! Dar
poi s-i .pui stpnei tale c de bun scam casa
mea este unghe- ml cel mai prielnic pentru
ntlniri; i, dac se nvoiete s vin aici, vom
putea s tifasuim n tihn, far a fi .ipsai de
frica vreunei primejdii!
i cum copila se tot strduia s-l ndemne a o
urma i. pn ntr-un sfrit, chiar l nduplecase s
se ridice, Iu cuprins deodat de o asemenea
tremur cur, nct se cltin pc picioarc, iar fata
fu nevoit s-l sprijine i s-l ajute s ad jos
iari, dndu-i s bea un pahar de ap rece spre ai potoli duii.
Atunci, dac vzu c ar fi fost nechibzuit s mai
st- miasc, tnra i spuse lui Amin:
- Ai dreptate! Este mai bine, spre folosul nostru
al tuturora, mai degrab s-o hotrm pe
amsennahar s vin ea nsi aici. Aa c am s
m strduiesc cu treaba .easta i am s-o aduc
negreit. Ateapt-nc dar far a te clinti o clipit!
i chiar c, ntocmai precum presupusesc ea, de
n- ilat ce roaba i spuse stpn-sii neputina n
care se afla tnrul giuvaiergiu de a intra la sarai,
amsennahar, far .1 ovi o clipit, se ridic i,
nvluindu-sc n feregeaua < i de mtase, porni n
urma
roabei
dc
credin,
uitnilu-i
de
slbiciunea care pn aci o intuise ntre perne,
t .opila intr ea mai nainte n cas, spre a se

Mcar ai trimis de-acas slugile?


El rspunse:
Locuiesc singur aici, cu o arpoaic btrn
carc mi ine gospodria.
Ea spuse:
Oricum, s n-o lai s intre aici!
i se duse s ncuie cu mna ci uile pc
dinuntru, >i pe urm se repezi s-o aduc i pc
stpn-sa.
i amsennahar intr i, la trecera ei, odile i
slile se umplur vrjitorete de miresmele
rochiilor sale. i far a rosti o vorb i far a se
uita n jurul ei, se duse s stea pe divan i se
sprijini pe pernele pe care giuva iergiul sri s le
rnduiasc la spatele ei. Iar ea rmase nemicat
aa, o bun bucat de vreme, cuprins d<
slbiciune i abia mai rsuflnd. Izbuti ntr-un
sfrit, dup cc se odihni de drumul acela atta de
neobinuit,
s-i
salte
iamacul
i
s
se
descotoroseasc de izar. I. H tnrul giuvaiergiu,
nuc, gndi c vedea n slaul sli nsui soarele.
Iar amsennahar l msur din priviri o clipit, pe
cnd el edea sfios la civa pai, i o ntreb la
ureche pe roab:
Este chiar cel despre carc mi-ai vorbit?
Iar dup ce fata rspunse: Da, stpn!", i
spuse tnrului:
Ce mai faci, ya Amin?
El rspunse:
Slav lui Allah, sunt bine, sntos! Fereasc-te
Allah i pstrcze-tc precum aurul miresmelor!
Ea i spuse:
Eti nsurat ori holtei?
El rspunse:
Pe Allah! holtei, o, stpn a mea! i nu am nici
tat, nici mam, nici vreo alt rud. nct, drept
toaia grija, nu am dect a m drui meseriei mele;
iar do rinele tale cele mai mici vor fi pe capul i

n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut aizeci i doua noapte


Spuse:
...iar dorinele tale cele mai mici vor fi pe capul
i pe
uliii mei! S mai tii, pe deasupra, c pun ntru
totul l.i voia ta, pentru ntlnirile tale cu benBekar, o cas i mea, unde nu locuiete nimeni, i
care se afl chiar neste drum de aceasta de aici n
care locuiesc eu. Am s-o mbrac numaidect, spre
a v primi cum se cuvine, i ca
i nu ducei lips de nimic!
Atunci amsennahar i mulumi ndelung i i
spuse:
Ya Amin, cc soart norocit-i soarta mea, de a fi
avut norocul s dau de un prieten aa de
credincios ca line! Ah, simt acuma limpede ct de
folositor este ajutorul unui prieten de inim, i mai
ales ce dulce este s lai de o oaz de tihn dup
o pustietate de zbucium i le chinuri! Crede-m,
asemenea, c i amsennahar se v.i pricepe s-i
dovedeasc ntr-o zi c tie preul prie- lenici!
Uit-te la copila aceasta a inimii mele, o, Amin! I
sie tnr, i dulce, i rpitoare; poi s fii
ncredinat
in curnd, cu toat mhnirea pe care o voi avea
de a m despri de ea, am s i-o druiesc spre a
te face s p< treci nopi de lumin i zile de alint!
i Amin se uit la copil i vzu c era ntradevr laie ispititoare i c avea, pc lng nite
ochi desvrit
le frumoi, i nite rotunjimi cu totul i cu totul dc
minune. i amsennahar urm:
Am ncredere far de margini n ea, aa c s nu

alte multe lucruri gingae, i plec urmat de


credin cioasa ei care, cu ochii-i zmbitori, i spuse
rmas-bun proasptului ei prieten.
Dup ce plecar, giuvaiergiul Amin alerg la
prvli. sa i scoase de acolo toate vasele de
pre, i toate cupele mpodobite, i toate tasurile
de argint, i le cr n casa n care chibzuise s-i
primeasc pe cei doi ndrgostii. Pc urm sc duse
pe la toi cunoscuii si i mprumut de pe la unii
chilimuri, de pe la alii perne de mtase, dc pe Ia
alii farfuriuri, tablale i ibrice. i, ntr-un sfrit,
i mbrc n felul acesta toat casa falnic.
Atunci, cum isprvise de pus totul n rnduial
i ezuse jos oleac s arunce o privire larg peste
toate, vzu c intr ncetior prietena lui, copila
cca de crcdin .1 frumoasei amsennahar. Fata sc
apropie de el legnnd nurliu din olduri i i
spuse, dup salamalecuri:
O, Amin, stpna mea i trimite urarea ei de
bun pace i mulumirile ei, i i spune c datorit
ie este acuma pe deplin mpcat de plecarea lui
Abalhassan. i apoi m-a nsrcinat s-i spun s-i
dai de tire iubitului ei c emirul drcptcredincioilor lipsete de la sarai si c n seara
aceasta ea ar putea s vin aici. Aa, nct, trebuie
numaidect s-l vesteti pe emirul Aii; i nu m
ndoiesc c tirea aceasta va izbuti s-l ntremeze
i s 1 aduc ndrt puterile i sntatea.
i, dup ce rosti vorbele acestea, copila scoase
de la sn o pung plin cu dinari i i-o ntinse lui
Amin, spunndu-i
Stpna mea te roag s faci toate cheltuielile,
far.i de zgrcenie!
Dar Amin nu vroi s primeasc punga,
lepdndu-se
Oare preuirea mea aa de mic este n ochii ei.
nct stpna ta, o, copilo, mi d aurul acesta

stpn-sii amsennahar i s-o ncredineze c


totul era gata n cas. Apoi ncepu s-o ajute s-i
fac scalda, s se pieptene, s se parfumeze i s
se mbrace cu hainele ei cele mai frumoase.
La rndul su, giuvaiergiul Amin zori a se duce
la emirul Aii ben-Bekar, dup ce pusese flori
proaspete n oluri, rnduise tablalele pline cu
bunturi de toate felurile, cu plcinte, cu
zumaricale i cu buturi, i nirase i um se cuvine,
pe lng perete, lutele i celelalte scule de
cntat. i intr la emirul Aii, pe care l gsi oleac
mai nvoinicit de ndejdea pe carc n ajun i-o
sdise n inim 1 . nct bucuria acestuia fu peste
msur, cnd .urzi c tare curnd avea s-o vad
iari pe mult-iubita lui, pricin a attor lacrimi i a
fericirii sale! Dintr-odat isi uit toate mhnirile i
toate chinurile, i culoarea obrajilor pe dat i se
schimb, ntruct i se strluminar < u totul i se
fcur i mai frumoi dect n trecut, i pe
deasupra i mai plini de o gingie ispititoare.
Atunci, ajutat de prietenul su Amin, i puse
hainele ccle mai falnice i, zdravn de parc
nicicnd nu s-ar fi aflat n pragul mormntului, lu
mpreun cu giuvaier- jriul calea ctre casa
accstuia. i, dup ce intrar, Amin sari s-l
pofteasc pe emir s ad i i potrivi la spate
n varianta lui M. A. Salie, emirul Aii, mhnit de veselia j>c carc o .iuta faa
lui Amin, bucurie a crei cauz nu o cunotea, rostete urm- iturclc
versuri:
De jalea mea el rade, cnd m vede De-a r
ti ce-i dortt-ar plnge-acum la fel.
1

Doar chinuitul de-a iubirii sete Pricepe chinul


altuia ca el.
i plns, i chin. i geamt i suspin.
Celei ce-o port in suflet le nchin!
Mi s-a injipt in piept i nu mai pleac.
Icoana ei precum un lan m leag.
i nici nu vreau dect s-o plng in veac. i-

nite perne dulci, i aez n preajma lui, de-a


dreapta i de-a stnga, cte un ol frumos de
cletar plin cu flori, i i puse ntre degete un
trandafir. i amndoi, tifsuind domol, ateptar
venirea cadnei.
Or, nici nu se scurser bine cteva clipite c sc
i au zir nite bti n u, iar Amin se repezi s
deschid i se ntoarse pe dat, urmat de dou
femei, una dintre ele nvluit cu totul ntr-un izar
des de mtase neagr...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o suta aizeci i treia noapte


Spuse:
...dou femei, una dintre ele nvluit cu totul
ntr-un izar des de mtase neagr. i era chiar la
ceasul de chemare de pe minarete la rugciune, n
amurgit de soare. i, pe cnd afar, limpede,
glasul cucernic .il muezinului chema milele lui Allah
asupra pmntii lui, amsennahar i ridica vlul,
dinaintea ochilor lui ben-Bekar.
i cei doi ndrgostii, privindu-se unul pe altul,
se prbuir pierii; i rmaser aa vreme dc un
ccas pn .1 putea s-i dobndeasc la loc
simirea. Cnd deschisei.1 ochii, se uitar unul la
altul n tcere, lung, far a izbuti nc s-i
mrturiseasc altfel patima. Iar cnd ajunser
ndeajuns de stpni pe ei ct s-i poat gri, i
spuser nite vorbe atta de dulci, nct copila cea
de crcdini.i i tnrul Amin nu se putur opri s nu
plng, n un gherul lor.
i pe dat giuvaiergiul Amin cuget c era
vremea de a-i cinsti oaspeii, i zori, ajutat de

i numai din ccl mai bun soi. Dup care Amin le


turn .ip cu ibricul pc mini i le ntinse
tergarele cu horbote Ic- mtase. i abia atunci,
nsufleii pe deplin i uurai Ic tulburarea dinti,
putur
ntr-adevr
s
nceap
a
degusta
desftrile ntlnirii lor. nct amsennahar, far a
rbovi mai mult, i spuse copilei:
- D-mi luta aceea s ncerc a o face s spun
pa- nina nemsurat care ip n sufletul meu!
i roaba i aduse luta, pe carc ca o lu i o
puse pe >< nunchi, i, dup ce i potrivi repede
strunele, ncepu ilintru-nti cu un pestref far
cuvinte. i luta, sub i l > getele ei, suspina ori
rdea, iar sufletul i se destrma Iu vrtejuri de
sunete care i inea pe toi cu inima l.i gur. Atunci
ncepu vraja lor. i atunci numai, .11 ochii pierdui
n ochii iubitului ei, amsennahar nt:

Ah, trup al meu dendrgostit, Tot ateptndu-l


n zadar Pe cel care mi e
ispit, Te-ai strvezit ca un
cletar.
E-aicil Pe faa mea
arsura Attor lacrimi
ce-am vrsat E
rcoroas-actim ca
bura Sub ochii celui
ateptat.
O, noapte darnic i
drag, La pieptul lui mi
druieti Ceea ce viaa
mea ntreag Am tot
visat far ndejdi!
O, noapte-a mea de mult
rvnit, Sub braul drept al

S-l sorb adnc iar gura


mea Cu mierea ei s mi-l
desfete i fagurii ei toi s-i
dea!1
Cnd auzir cntecul accsta, tustrei fur
cuprini dc o desftare atta de nemsurat, nct
strigar din adn cui piepturilor lor:
Ya leii! Ya salam! Iact, ah, vorbele desftrii!
Pe urm giuvaiergiul Amin, socotind c ederea
lui acolo nu mai era de trebuin, i bucuros pn
pcsic poate c i vedea pc cei doi ndrgostii unul
n braele celuilalt, se strecur pc furi, i, ca nu
cumva s-i tulbure n vreun fel, sc hotr s-i lase
singuri n casa aceea, l.u.i aadar drumul spre casa
n care locuia i, cu sufletul lini tit acum, nu
zbovi a se ntinde pc patul su, cu gndul la
fericirea prietenilor dragi. i dormi pn dimineaa.
Or, cnd se trezi, vzu dinainte-i chipul bntuit
de spaim al btrnei arpoaicc, care se plesnea
cu palmele peste obraji, jeluindu-se. i cum da s
deschid giu.i ca s-o ntrebe ce pise, arpoaica
speriat i art cu o schim tcut un vecin care
edea n u, ateptndu I s sc trezeasc.
La rugmintea lui Amin, vecinul se apropie i,
dup salamalecuri, i spuse:
O, vecinc, am venit s te cinez de nenorocirea
nfricoat care s-a abtut azi-noapte peste casa
ta!
i giuvaiergiul strig:
Pc Allah! despre ce nenorocire vorbeti?
Omul spuse:
ntruct nc nu tii, afl c azi-noapte, de cum .il
La M. A. Salie, primele dou strofe, mult deosebite, constituie un
prim cntec:
Nici somnul nu-l mai tiu, de parca m-am logodii cu
nesomnia, i zac de parc boala toat asupra-mi i-a trimis
mania. 0. dac-a fi tiut, iubite, c am s te mai vd cndva,
A fi murit de fericire i-a fi-nviat sub gura ta!

v< nit acas, nite hoi care nu sunt la ntia lor


isprav, fi care pesemne c te vzuser in ajun, pe
cnd crai n t c.|lalt cas a ta lucrurile cele de
pre, au ateptat s pleci, ca s se repead n casa
aceea unde gndeau c nu s dea de nimeni.
Dar au dat dc oaspeii pe care i-ai f,.i/.duit acolo
azi-noapte, i pesemne c i-or n omort i i ni fi
ascuns, ntruct nu s-a putut da de urma lor. Ct
despre cas, hoii au prdat-o cu totul, far s mai
lase
mi baremi o ptur sau o pern. i acuma-i curat
i (o.il cum n-a fost niciodat.
I.a tirea aceea, tnrul giuvaiergiu strig,
ridicn- lu-i minile a dezndejde:
Ya Allah! ce prpd! i bunurile mele, i
lucrurile pe care mi le-au mprumutat prietenii
mei, s-au dus pe loideauna, da asta nu este nimic
pe lng pierderea oaspeilor mei!
i, nuc, o lu la fug, descul i n cma,
spre cea- liili cas a lui, urmat ndeaproape de
vecinul carc l cina Ir nenorocirea ptimit. i sc
ncrcdin c ntr-adevr
lile rsunau din toat goliciunea lor! Atunci se
prbui plngnd i scond un potop de suspine,
pe urm strig:
Of, acuma ce s fac, o, vecine al meu?
Vecinul rspunse...
II

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

/ htr n cea de a o sut aizeci i patra noapte


Spuse:

...Vecinul rspunse: Eu socot, o, Amin, c


hotrrea cea mai bun este nu aceea de a-i
primi nenorocirea cu trie i de a a- pia

pe urmele lor, nu doar pentru prdciunea de aici,


N I pentru nc multe alte ruti svrite in vremea
din urm!
i bietul giuvaiergiu strig: O, Abalhassan bcn
Tahcr, neleptule! ce bine te-ai gndit tu s tc
adposteti cuminte la Bassra! Dar ceea ce era
scris, trebuia s.i se mplineasc!"
i Amin, plin de jale, lu calea ndrt ctre
locuina lui, printr-un puhoi de oameni care
aflaser toat poves tea i care l cinau cnd l
vzur trecnd.
Or, cnd ajunse la poarta casei, giuvaiergiul
Amin gsi n odaia de la intrare un brbat pe carc
nu l cunotea i carc l atepta. i omul, cnd l
vzu, se ridic i ii ur bun pace, iar Amin i
rspunse la salamalec. Atunci omul i zise:
Am a-i spune cteva vorbe dc tain, numai
ntre noi doi!
i Amin voi s-l pofteasc n cas, dar omul zise:
Este mai bine s fim ntru totul singuri; aa c
hai dem mai degrab n cealalt cas a ta!
Iar Amin, mirat, l ntreb:
Pi eu nici nu te cunosc, iar tu m tii i pe
mine i tii i casele mele?
Necunoscutul zmbi a rde i spuse:
Am s-i lmuresc toate! i, de-o vrea Allah, am
s fiu dc oarecare folos pentru linitea ta!
Atunci Amin iei cu necunoscutul i ajunse la
cea lalt cas; da acolo necunoscutul i art lui
Amin c us.i fusese spart de hoi i, ca urmare, nu
s-ar afla nici acolo ferii de urechi strine. Apoi i
spuse:
Hai dup mine! am s te duc ntr-un loc ferit pc
carc l tiu eu.
Atunci insul purcese la drum, iar Amin se inu
dup el, dintr-o uli ntr-alt uli, dintr-un suk
ntr-alt suk i de la o poart la alt poart, pn la
lsarea serii. Atuiui ajunser la Tigru, i omul i

- Fr nicio ndoial c am fi mai la adpost pc


malul . d l alt!
.i tot atunci, ieind ca din senin, un luntra se
apropie de ei i, pn ca Amin s poat mcar
gndi s nu primeasc, se i pomeni mpreun cu
necunoscutul n
aicul care, din cteva bti stranice de vsl, i i
duse l.i malul dimpotriv. Atunci insul l ajut pc
Amin s ur pe rm i, lundu-1 de mn, l duse
pc nite ulie Mrmte i ntortocheate. Iar Amin,
carc nu mai pricepea nimic, gndi n parte-i: n
viaa mea nu mi-a clcat piciorul pe aici! Ce
ptranie mi-e dat!"
i insul ajunse ntr-un sfrit la o u scund,
toat numai din fier, i, scond de la bru o cheie
mare i ruginit, o vr n ncuietoarea care scri
amarnic i ls
sc deschid poarta. Insul intr i l pofti i pe
Amin l intre. Pe urm ncuie poarta la loc. i se
strecurar pe 'l.it ntr-o bort pe unde trebuia s
mergi pe brnci. i. la captul bortei, se pomenir
deodat ntr-o sal luminat numai de o fclie ce
se afla chiar la mijlocul ncperii. Iar mprejurul
acelei fclii, Amin vzu c e- tlcau, nemicai,
zece ini, mbrcai cu haine asemenea )i atta de
la fel ntru totul, nct i sc pru c vede numai )i
numai un chip rsfrnt de zece ori n nite oglinzi.
La privelitea aceea, Amin, carc era tare istovit
de liumul pe care l btuse de cu diminea, fu
cuprins dc n slbiciune deplin i se prbui la
pmnt. Atunci insul
arc l adusese l stropi cu oleac de ap i, n felul
acesta, il invior. Pe urm, ntruct sc i aternuse
masa de cin, tei /.ece ini gemeni se aezar s
mnnce, dup cc ns, ni dintr-odat i cu un
singur glas, l poftir pe Amin vi se nfrupte din
hrana lor. Iar Amin, vznd c tus-zcce mncau din

Ne cunoti?
El rspunse:
Nu, pc Allah!
Cei zecc i rspunser:
Noi suntem hoii care, noaptea trecut, i-am
pr dat casa i i-am rpit oaspeii, pc tnrul i pe
tnra care cntau. Dar din nenorocire mai era
acolo i slujnica aceea, care a izbutit s scape,
fugind peste teras!
Atunci Amin strig:
Pentru numele iui Allah! o, domniile voastre, fiev mil i artai-mi locul unde se afl cei doi
oaspei al mei! i potolii-mi sufletul zbuciumat,
oameni mri nimoi care mi-ai potolit foamea! i
Allah s v ajuns v bucurai n tihn de toate
cte ai prdat! Numai artai-mi-i pe prietenii
mei!
Atunci hoii ridicar minile, toi deodat, spre o
u deschis i spuser:
Dc-acum fii far de team pentru soarta lor! 1.1
noi sunt mai la adpost dect chiar n casa valiului
i, de altminteri, i tu la fel! Afl aadar c nu team fcut s bai drumul pn aici dect ca s
auzim de la tine adevrul despre cei doi tineri
care, cu chipurile lor frumoase i cu evghenia
purtrii lor, ne-au tulburat aa de tare dc nici
baremi n-am cutezat s-i iscodim, de ndat ce am
luat aminte cu cine aveam de-a face!
Atunci giuvaiergiul Amin fu pn peste msur dc
uurat i nu mai gndi dect cum s-i ctige pe
furi dc partea sa, i le spuse:
O, stpnii mei, vd acum tare limpede c dac .
1 omenia i buna-crcdin ar fi s piar de pe
pmnt, ele ai fi gsite iari neatinse n casa
voastr. i tot atta de limpede vd c, atunci
cnd ai de-a face cu nite oameni atta de cinstii
i atta dc mrinimoi ca voi, cea mai bun calo

i giuvaiergiul Amin le istorisi hoilor toat


t povestea
u amsennahar i cu Aii ben-Bekar, i legturile
lui cu
ei, tar a sri niciun amnunt, de la nceput pn la
sfrii. Dar chiar c nu ar fi de niciun folos s-o mai
lum
i
noi de la cap!
Dup ce ascultar povestea aceea ciudat, hoii
rmaser pn peste poate dc minunai i strigar:
ntr-adevr, ce cinste pc casa noastr s
adposicasc
la
ceasul
dc
acum
pe
frumoasa
amsennahar
i
pe
emirul Aii ben-Bekar! Ci, o, giuvaiergiulc, chiar nu
i
bai joc de noi? i sunt chiar ei cu adevrat?
Iar Amin strig:
Pe Allah! o, stpnii mei, chiar ei sunt, n carne
i
oase!
Atunci hoii, ca un singur ins, se ridicar i des liiser ua cu pricina i i poftir pc emirul Aii i
pe
amsennahar s ias, cerndu-Ie un potop dc
iertciuni
i spunndu-lc:
Rugmu-ne vou s iertai necuviina purtrii
noastre, ntruct chiar c nu avea cum s ne dea
prin
gnd c avem s rpim din casa giuvaicrgiului
nite
maimrimi de cinul vostru!
Pe urm se ntoarser ctre Amin i i spuser:
Ct despre tine, numaidect avem s-i dm

numai s le fgduim c nu aveam s-i dm n


vileag si c vom uita necazurile ceasurilor
petrecute la ei.
Ne cluzir aadar la rmul apei; i nici mcar
nu ne veni n minte s ne istorisim spaimele, aa
dc pierii eram nc dc temeri i aa de pornii s
socotim c toate acele ntmplri se petreceau n
vis. Pe urm, cu semne mari de cinstire, cci zecc
ne ajutar s coborm n Iun trea lor i ncepur s
vsleasc atta de stranic, nct ntr-o clipire ne
i pomenirm pc malul cellalt. Dar dc-abia
apucarm s ne dm jos din luntre, c mare ne fu
spaima cnd ne vzurm dintr-odat mpresurai
din toate prile de strjile valiului i nfcai pc
loc! Ct despre hoi, aceia, ntruct rmseser n
luntre, avur vreme, cu cteva bti de vsle, s
se pun n afar dc orice primejdie.
Atunci cpetenia strjilor veni la noi i, cu glas
crunt, ne ntreb:
Cine suntei i dc unde venii?
Iar noi, cuprini de fric, rmaserm nlemnii;
cee.i ce spori i mai tare prepunerile capului
strjilor, care ne spuse:
S-mi rspundei cinstit, c de nu, pe loc v pri
ponesc i de mini i de picioare i pun oamenii
mei s.t v nhae! Spunei-mi dar unde stai, pe cc
uli i n ce mahala!
Eu atunci, vrnd cu orice pre s gsesc o
scpare, gndii c sc cdca s vorbesc, i
rspunsei:
O, domnia ta, suntem nite lutari, iar femei.i
aceasta este cntrea de meserie. Am fost azinoapte l.i un zaiafet unde sc cereau unii ca noi, n
casa celor caic ne-au adus pn aici. Dar a v
spune numele acelor ini nu am putea, ntruct dc
obicci, n meseria noastr, nu ntrebm asemenea
amnunte i ne este destul numai .. fim bine

- Nu averi nfiare dc lutari; mi prei mai


degrab tare speriai i tare ngrijorai, pentru
nite ini
are de-abia au plecat de la cher. Iar tovara
voastr, cu l'iuvaierurile ei cele atta de frumoase,
nu are nfiare lf almee. Hei, strjerii Luai-i pe
inii tia i ducei-i ilegrab la temni!
La atare vorbe, amsennahar se hotr s
vorbeasc ea nsi i, ducndu-se la cpetenia
strjilor, l trase de-o parte i i spuse la ureche
cteva cuvinte, care strnir asupra lui o
asemenea tulburare, nct se trase ndrt liiva
pai i se temeni pn la pmnt, ngimnd un
potop de vorbe de ploconire. i numaidect le
porunci oamenilor lui s cheme dou caicuri, i o
ajut pe .unsennahar s se suie ntr-unui, n
vreme ce pe mine uiii puse s urc n cellalt,
mpreun cu emirul ben-Bekar. I'e urm le porunci
caicciilor s ne duc unde le vom pune noi s ne
duc. i de ndat caicurile pornir fie- i are pe ci
osebite: amsennahar spre saraiul ei, iar noi ilui
spre mahalaua noastr.
In ceea ce ne privete pe noi mai nti, de-abia
ajun- i rm acas la emir c l i vzui, la captul
puterilor i \ Iaguit de spaimele cele necurmate,
cum se prbuete far (Ic simire n braele
slugilor sale i ale femeilor din cas...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o sut aizeci i cincea noapte


Spuse:

...fr de simire n braele slugilor sale i ale


femeilor
Im cas. Cci, din cte putuse a m face s neleg

Atunci, pe cnd femeile i slugile erau prinse cu


stri daniile de a-1 face pe emir s se trezeasc din
lein, rudele lui, nchipuindu-i c eu pesemne voi
fi fiind pricina tuturor acelor necazuri pe care nu le
pricepeau, vrur vi m sileasc a le mrturisi tot
soiul de amnunte. i ma ferii stranic a-i lmuri
ct dc ct cu ceva, i le spusei:
Ceea ce se ntmpl cu emirul este un lucru
ati.i de peste fire ct numai el ar putea s v
lmureasc!
i, spre norocul meu, emirul i veni n fire chiar
in clipita accea, iar rudele nu mai cutezar, fa cu
el, s.i struiasc n iscodclile lor. Iar eu, temndum de alte ntrebri, i linitit ntructva n ceea ce
privea stare.i lui ben-Bekar, mi luai legtura cu
lucrurile i pornii in graba mare spre casa mea.
Cnd ajunsei acolo, o gsii pe arpoaica mea
sco nd ipetele cele mai ascuite i cele mai
dezndjduiie, i plesnindu-sc cu palmele peste
ochi, i toi megieii o nconjuraser ca s-o aline de
pieirea mea, pe care o socoteau nendoielnic.
nct, cnd m vzu, arpoaica se arunc la
picioarele mele i vru i ca s m supunA la alte
iscodeli. Dar i retezai scurt ifosele, spunndu i c
pn una-alta nu am chef dect s dorm; m lsai
s.i cad, istovit, pe saltele i, cu nasul n perne,
dormii adiu pn dimineaa.
Atunci arpoaica veni la mine i m iscodi
iari; tl eu i rspunsei:
D-mi repede o can plin!
Ea mi aduse cana, iar eu o bui dintr-o
sorbitur; ;.i cum arpoaica struia, i spusei:
S-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat!
Ea atunci plec. Iar cu czui iari numaidect
iu somnul meu, dar nu m trezii, dc data aceasta,
dect peste dou zile i dou nopi!
Putui atunci s m ridic n capu-oaselor, si mi
ziseli Chiar c trebuie s m duc s fac o scald la

l'.m peste poate de starea lui ben-Bekar i a


frumoasei
amsennahar, de Ia care nimeni nu venise s-mi
aduc
vreo tire. M dusei aadar la hammam, unde m
mhaiai, i numaidect pornii spre prvlia mea; i,
cum
lini scoteam cheia din buzunar ca s descui ua, o
mn
micu de dindrtul meu m atinse pe umr i un
glas
lini opti:
- Ya Amin!
lui atunci m ntorsei i o vzui pe copila,
prietena
mea, roaba de inim a cadnei amsennahar.
Dar, n loc s m bucur la vederea ei, m
junea dup mine rugndu-m s m opresc, mi
urmai
;-,
ncolo i ncoace, strns mereu de aproape de
ctre
laia, pn ce iact c ajunsei la ua unei geamii
ltui ilnice. Atunci m repezii nluntru, dup cc mi
lsai
lin lug papucii la u, i m dusei drept n
ungherul
I mai ntunecat, unde m aezai pe dat a
rugciune.
i atunci iari, mai mult ca oricnd, cugetai ce
mare
nelepciune
dovedise
vcchiul
meu
prieten
Abalhassan
Iu n Taher cnd fugise de toate ncurcturile
acestea
ulurisite i se aciuase la Bassra. i hotri n

II

Dar in cea de a o sut aizeci i asea noapte


Spuse:
...De-abia m aflam eu aadar n ungherul acela
iu tunecat, c m i ajunse din urm copila de
credin cu care, de data aceasta, m putui ndura
s stau de vorb n tihn, devreme ce nu se afla de
fa niciun martoi Fata ncepu dintru-nti cu a m
ntreba:
Cum i este?
Eu i rspunsei:
Sunt bine sntos! Da moartea mi parc cu mult
mai de dorit dect spaimele necurmate n care
trim cu toii!
Ea mi rspunse:
Vai! da atunci ce-ai mai zice cnd ai ti starea
biete! melc stpne? Of, ya rabbi! simt c m
topesc numai cnd mi amintesc clipita cnd am
vzut-o ntoars l.i sarai, unde izbutisem s ajung
naintea ei, dup ce am fugit din casa ta, de pe o
teras pe alt teras, i apoi s.i rind jos pe pmnt
din vrful casei din urm. Ya Amin! dac ai n
vzut-o! Cine ar mai fi putut s cunoasc iu chipul
galben ca al unui om ieit din mormnt chipul
strlucitei amsennahar? nct atunci cnd am
zrit o, nu am putut s m opresc a nu izbucni n
hohote, anin cndu-m la picioarele ei i
srutndu-i-le. Ci ea i uit i de sine, gndind mai
nti la caicciul cruia mi spus s-i dau pe dat o
mie de dinari de aur pentru ostcne.il 1 lui! Pe urm,
dup asta, puterile o lsar i czu leinat n
braele noastre; i atunci o crarm n patul ei,
und< ncepui s-o stropesc pc fa cu ap dc flori i
i terse I ochii i o splai pe picioare i pe mini,
i i schimb.ii vemintele de deasupra i de
dedesubt. Atunci avus< i bucuria s-o vd c i

O, stpn, Allah fie asupra-i! cru-te, crute! nude avem s ajungem dac o inem aa?
('i ea mi rspunse: O, credincioasa sufletului
meu, nu mai am nimic l'< pmnt carc s m in
legat aici! Dar, nainte de a uim i, vreau s capt
veti despre iubitul meu. Du-te aa- dar i caut-1
pc giuvaiergiul Amin i du-i pungile astea pline cu
aur, i roag-1 s le primeasc drept despgubire
l-ntru necazul pe care i l-am pricinuit!
i roaba mi ntinse o legtur grea pe care o
avea la 0,1 i n care s tot fi fost mai bine de
cinci mii de dinari; lui i u de care ntr-adevr putui
s m ncredinez mai lAr/.iu. Pe urm adug:
amsennahar mi-a mai poruncit s te ntreb
apoi, i n <> rugminte din urm, dac ai s ne dai
vreo veste, fie hun, fie rea, despre emirul Aii benBekar!
Ku atunci chiar nu mai putui s m mpotrivesc
unui iilarc lucru, pe care mi-1 cerea ca pc o mil,
i, n pofida Itotrrii mele dc a nu m mai vr n
povestea aceea l'iunejdioas, i spusei s vin
seara la mine acas, unde mi am s preget a o
ntmpina cu amnuntele de cuviin. i ieii din
geamie, dup ce o rugai pe copil s ireac mai
nti pe la mine s lase legtura pe care mi-o
ninsese; i plecai la ben-Bekar.
Or, acolo i gsii pe toi, femei si slugi,
ateptn- lu m de trei zile i far a ti cum s
fac s-l liniteasc in emirul Aii, care m chema
ntruna suspinnd adnc. I.ii pe el l gsii cu ochii
aproape stini i cu o nfiare . degrab de
mort dect dc om viu. Atunci m dusei lAng cl, cu
ochii n lacrimi, i l strnsei la piept...
In clipita aceea a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.
IN

Spuse

II

...i l strnsei la piept, i i spusei multe vorbe


dr gstoase, spre a-1 mai alina, far a putea de
data aceasta s izbutesc, ntruct mi zise:
O, Amin, cum simt limpede c sufletul meu arc
s.i se duc, vreau s-i las, nainte de moarte, un
semn .il ndatorinei mele ra de prietenia ta.
i le spuse robilor si:
Aducei-mi cutare i cutare lucru!
i numaidect robii zorir s aduc i s
rnduiasc dinainte-i, n nite zimbiluri, tot soiul de
lucruri scumpe, oluri dc aur i de argint i odoare
de mare pre. i mi spuse:
M rog ie s le primeti, n locul lucrurilor carc
i-au fost furate din cas!
Pe urm le porunci slugilor s care totul acas l.i
mine. mi spuse apoi:
O, Amin, s tii c n aceast lume orice lucru
arc un rost! Vai de cel care i prpdete rostul
dragostei lui: nu i mai rmne dect moartea!
nct, de nu ar li cinstirea mea fa de legea
Prorocului nostru (asupra i fie pacca!), mi-a fi
grbit demult ceasul acestei morii , pe carc l simt
aproape! 2
Eu atunci, ca s-i mai schimb gndurile, i spusei
c am s m duc mai nti s-i dau tiri despre el
copilei dc crcdin care m ateapt acas i pe
care amsennahar <> trimisese anume. i plecai,
spre a m duce la copil i a i povesti dezndejdea
emirului, care i presimea sfritul
Pentru musulmani, sinuciderea este un pcat capital, ntruct,
dup) doctrina islamic, sufletul drcpt-crcdinciosului este proprietatea
lui Albii i nu i-a fost dat omului dect temporar, spre a-i sluji pc
pmnt. Aa, in ct cel carc ii ia zilele atenteaz asupra unui bun al
lui Allah i svrete un pcat cc nu mai poate fi ispit n timpul
vieuirii sale pc pmnt.
:
La M. A. Salic, Aii bcn-Bckar ii complctcaz lamentaiile cu
versuiilt ndrgosti tu-fi vars in facrimile-amare Mhnirea
care-i arde fi suflet fi rbdare.
!

i carc va prsi pmntul doar cu prerea de ru


c
este
desprit de iubita sa.
i, ntr-adevr, la cteva clipite dup ce ajunsei,
vzui
i .1 intr la mine copila, da ntr-o stare de
tulburare
i
de
/bucium pn peste orice nchipuire; iar ochii-i
lsau
\;i curg din belug lacrimile. Iar eu, tot mai
speriat,
o
ntrebai:
Pe Allah! ce s fie mai ru dect toate cte s-au
ntmplat?
Ea mi rspunse tremurnd:
Lucrul dc care ne-a fost atta de fric a czut
asupra
noastr! Suntem pierdui fr de scpare cu toii!
Califul
.1 aflat! Mai degrab ascult: n urma oaptei unei
roabe
tlc-a noastr, cpetenia hadmbilor a intrat la
prepuneri
si a nceput s le iscodeasc n parte pe toate
slujnicele
preafrumoasei
amsennahar.
i,
n
pofida
fgduielilor
lor,
a
dibcit
povestea,
din
nepotrivelile
rspunsurilor
.iptate. i a adus toac istoria la urechile
califului,
care
|ie dat a trimis dup amsennahar, poruncind, s
fie
nsoit de douzeci de hadmbi de la sarai! nct
iaci.i-ne pe coace culburace i pn peste msur de
speriate!
Iar eu izbutii s gsesc o clipit spre a m furia i

dar, altminteri te pate moartea n chipul cel mai


de ocar! Califul, care a aflat tot, pesemne c la
ceasul de acuma a i poruncit s fii zeberit! S
plecm, dar, far .1 pierde o clipit, i s ieim
dincolo de fruntariile rii noastre i dincolo de
puterea celor carc ne caut!
vi tot atunci, n numele emirului, le poruncii
robilor s ncarce pe trei cmile lucruri dintre cele
mai scumpii nite merinde de drum, i l ajutai pe
emir s ncalece pe alt cmil, pe urm nclecai
i cu la fel. i, far .1 mai pierde vremea, dc ndat
ce emirul i lu rmas bun de la maic-sa,
pornirm la drum i luarm cale.i pustiei...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i sc opri clin vorbele
ngduite.

Dar in cea de a o sut aizeci i opta noapte


Spuse:
...pornirm la drum i luarm calea pustiei.
Or, tot ceea ce este scris trebuie s se ntmple,
iar ursitele, sub orice zodie ar fi s fie, nu pot
dect s se mplineasc! Aa c nenorocirile
noastre nu puteau de ct s se urmeze, iar fuga de
o npast ne arunca ntr 1 npast nc i mai
rea!
i-aa, cum mergeam noi prin pustie, pe
nserate, i pc cnd ne aflam nu departe de o oaz
al crei minarei se zrea n mijlocul palmierilor,
vzurm c rsare dini odat n stnga noastr o
ceat de tlhari care pe dat sc i repezir s ne
mpresoare. i, cum tiam prea bine c i alt cale s
scpm cu via nu era dect aceea de a nu
ncerca vreo mpotrivire, i lsarm s ne ia armele

Ct despre bietul meu prieten, nu mai era dect


ca o zdrean n minile mele, aa de tare l
prpdiser attea spaime necurmate. Izbutii
totui s-l ajut a se tr Incet-ncet pn la geamia
pe care o zrisem n oaz; i nurarm acolo ca s
ne petrecem noaptea. i emirul Aii sc prbui Ia
pmnt i inii spuse:
Aici
am
s
mor,
ntr-un
sfrit,
cci
amsennahar nu mai poate s mai fie n via la
ceasul de-acum!
Or, la vremea aceea, n geamie un ins i facea
rug- iunca. Cnd isprvi, se ntoarse spre noi i
ne privi o lipit, apoi veni la noi i ne spuse cu
buntate:
O, flcilor, far ndoial c suntei strini i ai
venit s petrecei noaptea aici!
Eu i rspunsei:
O, eicule, suntem ntr-adevr nite strini pe
care tl- liarii din pustie ne-au despuiat cu totul,
ncmailsndu-ne nimica aha dect cmaa dc pe
noi!
La vorbele acestea, btrnul fu cuprins de mil
pentru noi i ne spuse:
O, flci srmani, ateptai-m aici cteva
clipite i am s m ntorc la voi!
i plcc, spre a se ntoarce nu peste mult, urmat
de un copil care aducea o legtur, i btrnul
scoase din Icg&tura aceea nite haine i ne pofti
s ne mbrcm cu le; pc urm ne spuse:
Haidei cu mine la casa mea, unde arc s v fie
mai bine dect aici, cci trebuie s v fie foame i
sete!
i ne mbie s-l nsoim la el acas, unde emirul
Aii nu ajunse dect spre a sc ntinde, cu rsuflarea
tiat, |os pe chilimuri. i atunci, din deprtare,
venind cu adierea care sufla n oaz printre
palmieri, glasul vreunei srmane se auzi cntnd

Durerea doar a despririi grele


De cel ce-a vrea mereu la piept s-l strng.
Ah, sufletului meu de-i pare-amar
Clipita morii, nu-i c prsesc O
via de dureri, ci c plec iar De
lng ochii celui ce-l iubesc.
De-a fi tiut c desprirea vine i
c pe veci voi bate-un drum pribeag
A fi luat drept hran-atunci cu mine
Doar frumuseea ochiului su dragi!
Or, de cum ncepuse a se auzi cntecul acela,
Aii ben- Bekar i sltase capul i asculta pierdut.
Iar cnd glasul se stinse, l vzurm deodat cum
cade iari scond un suspin adnc: i dduse
sufletul-..
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada,
vznd ca m* lumineaz de ziu, tcu sficlnic.

Dar n cea de a o sut aizeci i noua noapte


Spuse:
...l vzurm deodat cum cade iari scond un
suspin
La M. A. Salic, versurile difer:
Dup alinturi, cnturi fi iubire, Sosi
degrab neagra desprire.
Cumplita noapte neagr ne desparte.
Nc'Om mai vedea vreodat pn la moarte!
Amarul mori i-o clip-i - si s-a dus! Ci
doru-i parc /ar de apus.
Ah, dac-am fi ajuns la acel ceas
Cnd desprirea-i doar un bun-rmas!

adnc: i dduse sufletul.


La privelitea aceea, btrnul i cu mine
izbucnirm in hohote de plns i ezurm aa toat
noaptea; i-i istorisii btrnului, printre lacrimi,
povestea cea jalnic. Apoi, dimineaa, l rugai s
binevoiasc s-i in n pstrare trupul pn ce
rudele, ntiinate de mine, vor veni dup el. i mi
luai rmas-bun de la omul acela de treab i m
dusei n grab mare la Bagdad, prilejuindu-m de
plecarea unei caravane ce se ndrepta ntr-acolo.
i m linsei, far a-mi facc vreme s-mi mai
schimb hainele, drept acas la ben-Bekar, unde m
nfiai dinaintea mamei sale creia i urai mhnit
bun pace.
Cnd m vzu c vin singur, far fiul ei, cnd
bg de seam nfiarea mea jalnic, mama lui
ben-Bekar incepu s tremure de presimire. i i
spusei:
Allah, o, preacinstit mam a lui Aii, hotrte,
iar laptura nu poate dect s se supun! i cnd
scrisoarea de liemare a unui suflet a fost scris,
sufletul acela, far a mai /abovi, trebuie s se
nfieze dinaintea stpnului su!
La vorbele acestea, mama lui Aii scoase un ipt
sfiat de durere i mi spuse, prbuindu-se cu
faa la pmnt:
O, vai de mine! fiul meu o fi murit?
Eu atunci mi lsai ochii n jos i nu putui s
rostesc o vorb. i o vzui pe biata mam,
sugrumat de suspine, iun lein de-a binelea.
Iar eu ncepui s plng toate lacrimile inimii mele,
pe cnd femeile umpleau casa cu ipetele lor
speriate.
("nd mama lui Aii putu ntr-un sfrit s m
asculte, istorisii amnuntele morii i i spusei:
Preuiasc-te Allah pe msura multelor tale
vrednicii, o, mam a lui Aii, i plteasc-te el cu
II

dect o dorin, aceea ca tu s ornduieti ca


trupul s-i fie adus la Bagdad.
Ea atunci iari ncepu s se topeasc de
lacrimi, sf- iindu-i hainele, i mi spuse c pe
dat avea s se duc la oaz cu o caravan spre a
aduce trupul fiului su.
i de-aci, peste cteva clipite, i lsai pe toi cu
gti rile lor de plecare i m ntorsei la mine acas,
gndind n cugetul meu: O, Aii ben-Bekar,
srmane ndrgostit, cc pcat de tinereea ta
secerat n floarea ei cea atta de frumoas!"
i ajunsei astfel acas i bgai mna n buzunar
ca s scot cheia de la u, cnd m simii atins
ncetioi pe umr, i m ntorsei, i o vzui,
mbrcat n haine cernite i cu chipul tare mhnit,
pe copila cea de ere din a cadnei amsennahar.
Atunci vrusei s-o iau la fug; dar fata m inu i m
sili s intru cu ea n cas. Eu atunci, n ciuda
tuturor celor pite, ncepui, far . ti nc nimic,
s plng laolalt cu ea, far de msur. Pe urm i
spusei:
Aadar ai aflat i tu vestea cea jalnic?
Ea mi rspunse:
Care, ya Amin?
Eu i spusei:
Moartea lui Aii ben-Bekar!
i cnd vzui c se pornete s plng i mai
tare, pri cepui c nu tia nc nimic, i i istorisii
totul, scond, ntr-un glas cu ea, suspine adnci.
Cnd sfrii, mi spuse la rndu-i:
Nici tu, ya Amin, vd c nu tii nimica despre
nenorocirea mea!
i strigai:
Au n-o fi fost dat morii amsennahar din porunca emirului drept-credincioilor?
Ea rspunse:
amsennahar a murit, da nicidecum aa cum

Pc urm tcu, spre a mai plnge oleac, i mi


spuse intr-un sfrit:
-Ascult, aadar, Amin! Cnd amsennahar,
nsoit dc cei douzeci de hadmbi, a ajuns
dinaintea califului, califul i-a dat afar, cu un
semn, pe toi, pe urm s-a apropiat de
amsennahar i a poftit-o s ad jos lng I i
cu un glas ptruns de o buntate far de asemuire,
i-a spus: O, amsennahar, tiu c ai dumani n
saraiul meu, iar aceti dumani au ncercat s te
rup de la inima mea, ponegrindu-i faptele i
nfaindu-le intr-un chip nevrednic de mine i de
tine! S tii c te iubesc mai mult ca oricnd i, ca
s-o art mai bine ntregului sarai, am dat porunci
s sporeasc smbria casei tale i numrul
roabelor i al nacafalei talc! Aa c m log ie s
nu mai ai obrazul acesta atta de amrt, care m
amrte i pe mine! i, ca s te ajut s te
veseleti, am s poruncesc numaidect s vin
cntreele de la saraiul meu i s fie aduse
tablalele pline cu poame i
u buturi!" i numaidect intrar lutresele i
cntreele; iar roabele venir ncrcate cu tablalc
grele de toate
u cte erau ncrcate. i, dup ce totul fu gata,
califul, eznd jos lng amsennahar, care se
simea tot mai slab, n ciuda attor bunturi, le
porunci cntreelor a nceap. Atunci una dintre
ele, n sunetele lutelor mnuite de degetele
tovarelor sale, ncepu s cnte:

Oh, lacrimilor, voi dai n


vileag Amara tain-a sufletului
meu i nu-mi lsai aljalei
vlmag S-l port adnc n
piept mereu. Ah, l-am pierdut
i iat c lacrima imi d dragostea-n vileag:
Taina mi-o dezvluie, tinuiete ce mi-e drag.

Dar deodat, pn ca strofa cntat s fi ajuns


la sfrit, amsennahar scoase un suspin slab i se
prbui pe spate. Iar califul, tulburat pn peste
fire, se aplec repede spre ea, socotind c era doar
leinat; dar o ridic moart! Atunci califul zvrli
ct colo pocalul pe care il inea n mn, i
rsturn tablalele i, cum noi scoteam ipete
speriate, ne alung pe toate, dup ce ne porunci s
sfrmm lutele i sculele menite zaiafetului; i
nu m mai inu dect pe mine n sal. O lu atunci
pe amsennahar pe genunchi i sc porni s plng
asupra ci toat noaptea, poruncindu-mi s nu las
pe nimeni s in tre n sal. A doua zi dimineaa,
califul aete trupul cadnei n seama bocitoarelor i
a scldtoarclor, i porunci s i se fac o
nmormntare ca de soie legitim, ba nc i mai
falnic. Dup care se ncuie n iatacurile lui. i dc
atunci nimeni nu 1-a mai vzut la divanul
judeelor!
Eu atunci, dup ce mai plnsei o vreme,
mpreun.i cu copila, moartea celor doi ndrgostii,
m nelesei cu ea s ornduim a-1 nmormnta pe
Aii ben-Bekar altui i de amsennahar. i
ateptarm s fie adus leul pe carc mama
emirului se dusese s-l ia din oaz, i i fcurm
nmormntare frumoas, i izbutirm s-I aezm
n p mnt alturi de mormntul cadnei
amsennahar!
Cum s-i ascunzi dragostea, focu-n tain mistuit?
D-n vileag privirea mea clocotul nemrginit.
Moartea o-ndrgesc de-acum, cnd iubirea piere-n vnt.
Oare ce va mai iubi. cnd eu iat nu mai sunt?
I-a M. A. Salic, nchcicrca povetii este puin altfel: Dup care
roaba i spuse giuvaicrgiului: M rog ie, in numele lui Allah! In ziua
cnd arc s vin alaiul lui Aii ben-Bekar mort, s-mi d.ti dt tire ca s
pot s vin i cu la nmormntarea lui." i el ii rspunse: In tc< cc
m privete, tu poi s m gseti oricnd vrei; da in ceea cc tc
priveau, cu unde s tc gscsc i cine s ajung la tine acolo unde tc
afli tu?' >1 roaba ii spuse: Dup cc a murit ams-an-Nahar, emirul
drept-crcdincioili
1

i-aceasta-i,
o,
norocitule
sultan,
urm
eherezada,
povestea
cea
duioas
cu
amsannahar, cacfna inimii califului Harun AIRaid!
n clipita aceasta, micua Doniazada nu sc mai
putu ine i izbucni In hohote dc plns,
nfundndu-i capu-n chilimuri. Iar sultanul ahriar
spuse:
O, eherezada, tare m-a mhnit povestea
aceasta!
Atunci eherezada zise:
Da, o, Mria Ta! Ci i-am spus aceast poveste,
care nu este la fel cu celelalte, anume pentru
stihurile cele minunate pe care le cuprinde, i mai
cu seam ca s te strnesc mai tare pentru toat
veselia pe care nu va zbovi s i-o aduc
povestea pe care m pregtesc s i-o istorisesc,
dac vei binevoi s-mi dai ngduin!
i sultanul ahriar gri:
Da, eherezada! fa-m s uit mhnirea i spunemi iute numele acelei poveti pe care mi-o
fagduieti!
eherezada spuse:
Este Povestea cu domnia Budur, cea mai frumoas

lun dintre toate lunele.

Iar micua Doniazada strig, sltndu-i capul:


O, surioar eherezada, cc dulce ai fi dac nc-ai
ncepe-o itumaidcct!
i eherezada spuse:
Cu drag inim i ca pc o cinstire datorat
acestui sultan bine crescut i druit cu purtri
alese. Dar numai i numai mine noapte.
dat slobozenie roabelor ci, din chiar ziua morii, i cot aa i mic,
odat II cddaltc; i ne gseti lng mormntul ci, n cutare loc. M
i m ridicai, spuse giuvaiergiul, i m dusei la mormiuul
frumoasei Sums -an-Nahar, i il vzui, i pc urm plccai n drumul
meu, i ateptai nmormntarea lui Aii bcn-Bcbar, pn cc sosi
alaiul.
i toi locuitorii Bagdadului ieir s-l nsoeasc la mormnt, i
J

i, ntruct vzuse c sc lumina de ziu, sfioas


cum era. tcu.

Cndfii in cea de a o sut faptezecea noapte


Micua Doniazada, care nu mai putea de
nerbdare, se ridic de pe chilimul pe care edea
ghemuit i i spuse eherezadei:
O, surioara mea, m rog ie, grbete de ne
spune povestea fgduit, care numai cu numele
ei i m-a cutremurai de desfatare i de fiori!
Iar eherezada i zmbi suror-sii i i spuse:
Dreptu-i! Dar, ca s ncep, atept bunvoia
sultanului!
Atunci sultanul ahriar, care n noaptea aceea
zorise s-^i
mntuie degrab treaba de rnd cu eherezada,
atta de cu jind atepta povestea fgduit, spuse:
O, eherezada, negreit c poi s ncepi
basmul cu care mi-ai fgduit mari vcseliri!

POVESTEA CU KAMARALZAMAN I
CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI
FRUMOAS LUN DINTRE LUNE
i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost
odat,
n
vechimea vremilor, n ara Kaledanului, un
sultan
.
u
numele de ahraman, stpn peste oti
puternice
i
peste bogii multe. Dar sultanul acela, mcar c
era
nolocit pn peste poate i avea aptezeci de
cadne,
far
,i le mai pune Ia socoteal i pe cele patru soii
legiuite,
sc muncea n sufletul su din pricina stcrpiciunii lui
la
> opii; c ajunsese de mult la o vrst naintat,
iar
oasele
si vlaga ncepuser a i se subia, i Allah nu l
miluia
nici
haremi cu un fiu care s poat a-i urma la scaunul
de
domnie al mpriei.
Or, ntr-o zi, se hotr s i sc spovedeasc
vizirului
ui ccl mare dc chinurile sale tainice, i, dup cc
trimise
\ fie chemat, i spuse:
O, vizire al meu, eu chiar c nu tiu pe cc s

s-i ndeplineti pe de rost datorinele cerute dc


sfnta datin: fa-i splrile cu evlavie i fa-i
rugciunea cu inima plccat la vrerea lui Allah
Milosrdnicul. i aa, mpreunarea ta cu o soie
aleas are s fie rodnic de milostivirea sa!
La vorbele acestea ale vizirului su, sultanul
ahraman strig:
O, vizir al vorbelor de nelepciune, cu asta
mi ari un Icac minunat!
i i mulumi ndelung vizirului cel mare pentru
sfat i i drui un caftan de fal. Apoi, pe la
nserate, intr n iatacul femeilor, dar numai dup
ce i ndeplini cu dc-amnuntul sfintele datorine
ndtinate; i o alese pc cca mai tnr dintre
femeile lui, cea care avea oldurile cele mai
falnice, o fecioar de vi, i se mpereche cu ea n
noaptea aceea. i o i plodi, pe clip i pe dat. Iar
peste nou luni, zi la zi, ea nscu un copil de parte
br bteasc, n drdora bucuriilor i n cntece de
clarinete, de fluiere i de imbalc.
Or, copilul care tocmai se nscuse fu gsit atta
dc frumos i ntocmai precum luna, nct ttnele
lui, n cntat, i puse numele de Kamaralzaman 1 .
i chiar c biatul era de departe cel mai
frumos dintre zmisliturile roate! Se dovedi mai cu
scam cnd ajunse flcu i cnd frumuseea
scutur peste cei cincisprezece ani ai lui toate
florile
ce farmec ochiul muritorilor.
1
n traducere: Luna Veacului.
2

La M. A. Salic, sc adaug urmtoarele versuri:


Cnd s-a ivit el, firea a strigat: Slvit s fie
cel ce l-a creat!
Pe-ntreaga Jrumusee-i domn deplin, i-i se
supune far de suspin.
Iar mierea gurii lui, s iei aminte: F. un firag
de mndre mrgrin te!
A lui e toat-a firii strlucire.
i toi cei ce-l privesc ii ies din fire,
Cci frumuseea pe obrazu-i scrie:
Nu-i altul mai frumos, nici n-o s fie!"

captul lor; iar ochii-i sc fcuser mai vrjitori


dect cei ai ngerilor Harut i Marut\ privirile-i mai
ispititoare dect cele ale lui Tagut 2 , i obraji-i mai dulci
dect bujorii. Ct despre boiul lui, se fcuse mai
mldiu dect ramul dc bam i mai subire dect un
fir de borangic. Dar ct despre spatele lui, se
rotunjise atta de stranic, nct l-ai fi luat drept un
muncel de nisip umbltor, i privighetorile, cnd l
vedeau, ncepeau s cnte.
nct nu e de mirare ca mijlocelul su atta de
ginga s-a plns de attea ori de povara prea grea
care l urma, i c atta de des, istovit dc sarcina
lui, se bosumflase de bucile acelea.
Cu toate acestea, el urmase a fi la fel de fraged
ca floarea de trandafir i la fel dc ginga ca
adierea serii. i pe drept poeii de pe vremea lui sau ntrecut s pun n cntec frumuseea ce-i
tulbura, i i-au proslvit n stihuri Iar de numr,
precum acestea dintr-o puzderie:

Cnd oamenii l vd, Ah, ah!"


ofteaz; Cnd fruntea i-o privesc,
ei pot citi: El nsi frumusee
nsemneaz, i e cel mai frumos
din ci pot fir Buzele-i, cnd
zmbesc, sunt cor na li ne; Miere-i
saliva-i; dinii perle sunt, Ca
scorpionii dragostei mucnd! Iar
luna nou-i unghia-i sidefie; Ci
'Despre ngerii Harut i Marut se spune n Coran (cap. II, v. 96):
Ji\ (demonii) i nva pc oameni magia i tiina carc au cobort de
luai asupra cclor doi ngeri dc la Babei, Harut i Marut/
Exist multe comentarii i supoziii - destul dc confuze - despre
aceti
doi ngeri czui n pcat* 4 , unii comentatori ins cred c nu erau
dect
doi oameni crora li sc spunea ngeri datorit frumuseii lor
rpitoare.
' 'lagut este unul dintre numele date diavolului ca ispititor; n Coran
.tp. Il, v. 250) sc spune: Necredincioii nu au ali ndrumtori dect
pe

nct sultanul ahraman l iubea amarnic pe


feciorul su, i pn ntr-atta ct nu putea s se
despart dc el nicio clipit. i cum i era fric s
nu-1 vad irosindu-i n nechiozuine harurile i
frumuseea, tare rvnea s-l nsoare ct mai era el
n via i s se bucure astfel de urmaii lui. i ntro zi, n care gndul acesta l frmnta mai tare ca
de obicei, se deschise fa de vizirul su cel mare,
care i rspunse:
Gndul este minunat! c nsurtoarea potolete
toanele.
Atunci sultanul ahraman i spuse cpeteniei
hadm
bilor:
Du-te repede la fiul meu Kamaralzaman i
spune-i s vin la o vorb cu mine!
i de ndat ce hadmbul i duse porunca,
Kamaral zaman se i nfi dinaintea printelui
su i, dup cc i ur cuviincios bun pace, se opri
ntre minile lui, cu ochii plecai sfielnic, cum se
cuvine din partea unui fiu supus printelui su...
Jur pc sursul gurii sate, f i pe obrazxi-i fragedjur. i pe sgeile
pe care privirea lui le-azvrU-n jur, Pe foldurile-i legnate, pe
ochiu-i strlucindfocos. M jur! i jur pe albulfrunii fi pru-i
negru mtsos. i pe sprncenele-i cu care intregu-mi somn l-a
alungat i mi-e stpn ce-mi poruncete a-i fi de-a pururea
plecat; Pe trancLtJirul feei sale, pe puful ca un mirt in soare. Pe
zmbetu-i m jur. pe dinii-i firaguri de mrgritare; Pe gtu-i ca
o unduire, fi pe statura-i scris-n dor. Pe rodiile date-n prg la
pieptul lui strlucitor. M jur pe coapsele-i rotunde ce tremur in
mers trufafe. Pe amgirea far seamn a oldurilor lui gingofe.
M jur pe pielea-i de mtase, pe tinereasca-i agerime. Pe
frumuseea care-l scald cu apa ei in ntregime. Pe mna-i
darnic apururi. pe setea dup adevr A limbii lui, pe spia-i
nalt cu nesmintite aezri; i instifi muscul, jur c nu e dect
mireasm-a gurii lui. i c suflarea lui ca ambra sfinete boarea
vntului. Nici soarele slvit nu poate cu el s se asemuiasc. Iar
luna-i doar o tietur din unghia-i vrjitoreasc.

Dar n cea de a o sut aptezeci i una noapte


Spuse:
...cu ochii plecai sfielnic, cum se cuvine din
partea unui fiu supus fa de printele su.
Atunci sultanul ahraman i spuse:
O, fiul meu Kamaralzaman, tare mult mi-ar
plcea '..i te nsor ct mai sunt n via, ca s m
bucur ac tine si s-mi umflu inima la nunta ta!
La
vorbele
acestea
ale
printelui
su,
Kamaralzaman se schimb pn peste poate la
chip i, cu glas sugrumat, i.ispunse:
S tii, o, printe al meu, c pe mine chiar c nu
m ncearc nicio nclinare fa de nsurtoare; iar
sufletul meu nu se pleac deloc ctre muieri! Cci,
pe lng sila pe care din fire o simt fa de ele, am
mai i citit n crile nelepilor attea ptranii
despre rutile i despre vicleniile lor, nct am
ajuns s-mi vreau mai degrab moartea dect
apropierea de ele. i, de altminteri, o, printe al
meu, iact ce spun despre ele poeii notri > i
mai preuii:

Vai de cel crui Soarta-i d o


soa! Pe veci pierdut e, chiar
de i-ar cldi Cetate, s se
apere, mrea, I.egat-n fier,
cu munii temelii. Ca trest ia-i
oricare fortrea Naintea
muieretii viclenii.
Ah, vai de el! Vicleana l supune
Cu ochii-i alungii de negrul
kohl, Cu pletele-mpletite, o
minune De coade lungi, pe
lng gtul gol, i-i d s bea
potop de-amar vscos Pn ce1.1 M. A. Salie, versurile sunt ntructva altfel:

Un altul a spus:

M ntrebai de aceste
fpturi
Pe care le numii femei! M
tii,
Vai, printre cei grozav de
iscusii
La dragoste i la viclenii nuri!
Ce s v spun, o, dragi flci?
Fugii
De jindul lor! C iat-mi prul
sur Au nu pricepei far de- ti conjur
Ce cftiuri la iubire dobndii?
Iar un altul a spus:

Chiar
i
tnra
fecioar,
Creia abia-i dau
nurii,
Tot un hoit e
bunoar,
De la care fug
vulturii.
Sub a nopii neagr hain
Crezi c e a ta pe veci,
Cel amgit de-o dezmat
Scparea n-are s-fi mai
vad. De fi-ar zidi ceti fi-o
mie Durate-n fier din
temelie! Degeaba fi le va
zidi, C tot nu-i vor putea
sluji! In jugul dragostei trag
toi - Fie-nelepi, fie netoi.
Cu degete sulimenire. Cu
dragi cosie mpletite, Cu
ochii dai cu suliman Ne d
s bem amar fi-alean!

T^rco

Ea-i, prieten drag, un


rate Larg deschis la orice
ceas, Gzduind peoricine-abate-i Pasul, Li
un scurt popas.
Intr-n el, de vrei. Dar
pleac De cu zori, a doua
zi! Nici nu te gndi s-i
pbic, Nici n urm-i nu
privi!
F loc altora,
cuminte, Care vor
pleca fi ei, Dac au
un pic de minte i
sunt volnici la femei.1
Aa, nct, o, taic, mcar c lucrul s-ar putea
s ie mhneasc ru, nu voi ovi s m omor
dac vei vrea s m sileti s m nsor!
Cnd auzi spusele acestea ale fiului su,
sultanul ahraman rmase uluit i mohort pn
peste poate, si lumina se preschimb n neguri
dinaintea chipului su. Dar cum l ndrgea peste
msur pe fiul lui i nu vroi.i s-i pricinuiasc
suprare, sc mulumi s-i spun:
La M. A. Salic. Kamaralzaman nu citcaz dccat dou poezii,
alici dcct ede din varianta tradusa dc iMardrus:
Daca m ntrebi dc femei, eu pot s-fi rspund cu temei. Cci sunt indesttd de
pit fi-n totului tot lmurit.
1

Brbatul cu prul crunt fi far avere !a fiind. Acela zadarnic socoate s afle
iubirea lor, frate!
Iar un alt poet a spus:
S nu te-ncrezi in femei - iat-o vorb cu temei. Vai de-un tnr ce se-ngn s le
dea frul pe mn;
Ele n-au s-i dea rgaz s se-nale nici cu-n pas, De-ar trudi el mii de ani spre-a!
ffiinelor liman.

la bucuria pe care a avea-o de a tc vedea nsurat


i tat de copii!
i, n ziua aceea, nu i mai spuse nimic despre
nsurtoare; da l giugiuli i i facu daruri scumpe
i se purt iot aa cu el vreme de un an.
Dar cnd trecu anul, trimise iari dup el, ca i
n- tia dat, i i spuse:
Mai ii minte, Kamaralzaman, ndemnul meu, i
ai ugetat Ia ceea ce te-am rugat i la fericirea pe
carc mi-ai \trni-o dac te-ai nsura?
Atunci Kamaralzaman se temeni dinaintea
sultanului, printele su, i i spuse:
O, taic al meu, cum a putea eu s uit sfaturile
talc i s ies de sub ascultarea ta, cnd Allah
nsui mi poruncete cinstire i supunere? Dar ct
despre nsu- utoare, am chibzuit Ia ea toat
vremea aceasta, i mai mult ca oricnd sunt
hotrt s nu m apropii dc ea niciodat, i mai
mult ca oricnd crile celor de demult i ale celor
de acum m nva s m feresc de femeie, i u
orice pre, ntruct femeile sunt nite viclene, nite
proaste i nite ticloase! Allah pzeasc-m de
ele, i cu moartea, de se va cerc!
La vorbele acestea, sultanul ahraman pricepu
c i anim ar fi cu primejdie s struiasc mai mult
ori s-l viloasc la supunere pe fiul pe care l avea
aa de drag. I >.ir mhnirea i fu atta de mare,
nct sc ridic necjit )i porunci s fie chemat la
sfat vizirul su cel mare, c- mia i spuse:
O, vizire al meu, ce nebuni mai sunt i prinii
care Mvncsc s aib copii! Nu culeg dect necaz i
dezamgii! Iact c fiul meu Kamaralzaman este
hotrt, mai Urc dect anul trecut, s fug de
femei i de nsurtoare! ( o nenorocire, o, vizire al
meu, pentru mine! i cum s-o i.Wnduiesc?
Atunci vizirul i plec fruntea i cuget
ndelung; lup care slt capul i i spuse

O, sultane al veacului, iact leacul de folosit;


mai ai rbdare nc un an: i atunci, n loc s-i mai
vorbeti n tain despre povestea asta, ai s-i
strngi pe toi emirii, vizirii i mai-marii clin
mprie, precum i pe toi slu jitorii de la sarai,
si, dinaintea tuturora, s-i mrturiseti hotrrea
ta de a-1 nsura far zbav. i atunci el nu are s
mai cuteze a te nfrunta, dinaintea preacinstitei
adu nri; i are s-i rspund cu ascultare i cu
supunere!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut aptezeci i doua noapte


Spuse:

...i are s-i rspund cu ascultare i cu


supunere!
La spusa aceasta a vizirului cel mare, sultanul
fu pn.i ntr-atta de mulumit c strig:
Pe Allah! iact o socoat care se poate!
i i vdi bucuria druind vizirului una dintre
cele mai frumoase haine de fal. Dup care avu
rbdare rspa sul de vreme artat, i porunci
atunci s se ntocmeast.i adunarea cu pricina i s
vin fiul su Kamaralzaman i flcul intr n sala
care se umplu de lumina lui; i u aluni pe brbia
lui! si ce mireasm, ya Allah, la trecere .1 lui! i,
cnd ajunse dinaintea ttne-su, srut de irel ori
pmntul dintre minile lui i rmase n picioare,
ateptnd ca printele Iui s-i vorbeasc nti.
Sultanul i spuse:
O, copilul meu, afl c nu tc-am poftit s vii iu
mijlocul acestei adunri dect pentru a-i arta
hotr rea mea de a te nsura cu o domni
vrednic de stepen.i ta, i s m bucur astfel de

dintr-odat de un soi de nebunie care l mboldi s


dea un rspuns atta de puin cuviincios, nct toi
cei dc la i lsar ochii n jos de buimcire, iar
sultanul fu lignit pn peste marginile jignirii; i
ntruct era de da- loria lui s certe o atare
neruinare n faa obtei, rcni la liu-su cu glas
amarnic:
Va s vezi tu ce pesc copiii care nu ascult i
sc dovedesc necuviincioi fa dc printele lor!
i pe dat le porunci strjilor s-l lege cu
minile la spate i s-l ntemnieze n turnul cel
vechi al cetuii prginite carc se megieea cu
saraiul. Iar unul dintre sirjeri rmase la u, spre
a veghea asupra coconului mprtesc i a
rspunde la chemarea lui la vreo nevoie.
Dac se pomeni ntemniat aa, Kamaralzaman
rmase tare mohort i i zise: Poate c ar fi fost
mai bine sa ascult dc tata i s m nsor far chef,
ca s-i fac pe poft. Aa baremi a fi ocolit s-l
necjesc i s fiu beat ui afurisita asta de temni
din vrful turnului ccl vecni! Ah! femei blestemate,
tot voi suntei pricina nenorocirii inele!" Iac-aa cu
beizadeaua Kamaralzaman.
Dar n ceea ce l privete pe sultanul ahraman,
acesta se trase n iatacurile sale i, gndindu-se c
fiul sau, pe care atta l iubea, se afla la ceasul
acela singur, mhnit i ntemniat, ba poate i
dezndjduit, ncepu s boceasc i s plng.
ntruct dragostea lui pentru l'ccipru-su era mare
i l facea s dea uitrii neobrzarea Ic carc se
fcuse vinovat de fat cu toi. i se mnie pan
peste poate pe vizir, carc fusese strnitorul acelui
l'.and cu adunarea divanului; nct, dup ce trimise
s fie hemat, i spuse:
Tu eti cel mai vinovat! Fr sfatul tu
nenorocit, mi m-a fi vzut silit s-mi npstuiesc
copilul! Vorbete ,i> uma, hai! Ce ai s rspunzi?

O, Mria Ta, ai numai rbdare de a-1 lsa


cincisprezece zile nchis, i ai s vezi cum arc s sc
zoreasc a se supune dorinei tale!
Sultanul spuse:
Eti bine ncredinat?
Vizirul spuse:
ntocmai!
Atunci sultanul scoase un potop de suspine i se
duse s se ntind pe patul su, unde petrecu o
noapte dc insomnie, ntr-atta i se muncea inima
din pricina acelui singur fecior care era bucuria lui
cea mai mare; i cu atta mai puin dormi cu ct se
deprinsese s-l i culce lng el alturi, pe acelai
pat; i s-i pun braul su e.i pern, veghind
astfel nsui asupra somnului lui. nct, n noaptea
aceea, degeaba sc tot suci i sc rsuci el in toate
chipurile, c nu izbuti s nchid ochii 1 .
i iac-aa cu sultanul ahraman.
Dar, ca s ne ntoarcem iar la beizade
Kamaralzaman, iact! La cderea nopii, robul
care era nsrcinat S A strjuiasc la u intr cu o
fclie aprins pe care o puse la capul patului;
ntruct avusese grij s aduc un pat bine
ntocmit pentru coconul sultanului; i, la urm. iei.
Atunci Kamaral zaman se scul 2 , i facu splrile
La M. A. Salie sc adaug:
i ochii lui vrsri lacrimi, i rosti acestc stihuri:
F. lung noaptea mea fi neagr, iar brfi torii-au aipit. Mi-c sufletu-necat de
spaime, acuma cnd ne-am desprit.

i noaptea-i inc fi mai lung de-attea griji ce-mi sparg porii - Oare ai s mai vii
vreodat, lumin scump-a dimineii?
i spusele altuia:
Cnd am vzut mijindu-fi ochii Pleiadele a somn, i cnd Luceajarul prea sadoarm si el, din pleoape tremurnd.
Iar Ursa-i trase vlul negru de pc obrazul ars de vnt Am
priceput c zorii zilei se vor ivi curnd, curnd.
La M. A. Salie sc adaug:
Iar apoi ochii lui uvoir dc lacrimi i ncepu s plng pentru
c<l. cc svrise. Cu sufletul mohort i cu inima sfiat, se cia
pn pi-Mn msur de felul cum sc purtase cu ttnc-su, i prociti:

cele ndtinate, prociti ctcva surate din Coran i


gndi s se dezbrace spre a-i trecc noaptea. Aa
c se dezbrc dc tot, nemaipstrnd pe trup
dect cmaa, si i ocoli fruntea cu o basma de
mtase albastr. i se facu astfel, mai mult ca
oricnd, frumos precum luna n cca de-a
patrusprezecea noapte a ei. Se ntinse apoi pe pat,
unde, mcar c era mhnit de gndul c l
suprase pe printele su, nu zbovi s adoarm
adnc.
Or, habar nu avea el (i nici mcar nu putea s-i
dea prin cap) ceea cc urma s i se ntmple n
noaptea aceea, in turnul cel vechi bntuit de
duhurile vzduhului i ale pmntului.
ntruct...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar in cea de a o sut aptezeci i asea noapte'


Spuse:
ntruct turnul n care era nchis Kamaralzaman
fusese prsit de ani i ani i dinuia de pe
vremile letinilor cei de demult; i la poala turnului
se afla un pu, la fel i.ire btrn i tot aa zidit de
lctini; i era chiar puul cc slujea de adpost unei
efrite tinere, pe nume Maimuna.
Efrita Maimuna, din spia lui Eblis, era fiica
preapu- icrnicului efrit Domriatt, cpctcnia cea
mare a duhu- dlor de sub pmnt. Maimuna era o
efrit tare dulce,
Umrului moartea-i vine dintr-a capului prostire.
Pe cnd vrstnicul nu piere chiar de calc strmb cndva;
Cci greeala gurii-aduce iute-a capului pieire.
Pe cnd un picior becisnic se mai poate vindeca.
Dcoarcce nopile precedente nu sunt dect dc ctcs'a rnduri n

o drcpt-credincioas smerit, de pomin printre


toate fiicele de duhuri, pe temeiul att al virtuilor
ei ct i pe cel al moilor ei, vestii pe meleagurile
din nevzut.
Or, atunci, pe la miez de noapte, efrita Maimuna
iei din pu, dup obiceiul ei, spre a se reveni, i i
lu.i zborul uor spre caturile cerului, pentru ca de
acolo s se ndrepte ctre cutare loc de care sc
simea chemat 1 .
i, cum trccca pe lng vrful turnului, rmase
tare uimit s vad o lumin acolo unde de atta
potop de ani nu vzuse niciodat nimic. Gndi
aadar n sinei: Hotrt! lumina aceea nu se afl
acolo far de pricin! Trebuie s intru nluntru s
vd ce este." Atunci facu o copc i ptrunse n
turn i l vzu pe robul culcat la u; i, far a sc
opri, trecu pc deasupra lui i intr n odaie. i cam
care nu-i fu minunarea fermecat Ia vederea flcu
lui culcat pe jumtate gol n pat! Se opri dintru-nti
pe vrful picioarelor i, ca s-l priveasc mai bine,
se apropie ncet-ncetior, dup ce i lsase n jos
aripile care o cam stnjeneau n odaia aceea
strmt. i slt de-a binclc.i nvclitoarea care
acoperea fptura flcului i rmase nucit dc
frumuseea lui. i i curm rsuflarea vreme de un
ceas, de fric s nu-1 trezeasc pn a nu sc mi
nuna pe sturate dc toate gingiile cu care era
plmdii, C, ntr-adevr, farmecul ce se revrsa
din toat faprur.i lui, rumeneala ginga a
obrajilor, cldura pleoapelor cu gene pline de
umbr vnt i lungi, arcuitura vr jitoarc a
sprncenelor, toate astea, precum i mireasma
mbttoare a pielei lui i strlucirile cele atta de
Li M. A. Salic traducerea este mai exacta:
...i sc ndrept ctre ceruri, ca s trag cu urechea pe furi" <-x
plicndu-sc n not c: Dup o credin arab, ginnii zboar uneori
11 cer ca s asculte pc furi discuiile dintre ingeri i s afle astfel
viitoiul oamenilor."
1

Doar ce l-am srutat cu


jind\ i-am i vzut
nmugurind Frumoii-i
ochi: beia-mi grea, iobrajii-i care-s viaa
mea. i-am zis: Poi,
inim, s spui Celor care
te rd, oricui: Hai,
crtitori, grii antone De-i
ceva mai frumos pe lume,
De-i alt flcu asemenea
Cu cel care e viaa mea!
"
Aadar, dup cc efrita Maimuna, fiica efritului
Domriatt, i prea umplu ochii de privelitea aceea
minunat i l preamri pe Allah strignd:
Binecuvntat s fie Atoatezmislitorul, cel carele
plmdete desvrirea! Oare cum dc pot tatl i
mama acestui flcu s sc desprcasc dc cl spre
a-1 nchide singur n turnul acesta prduit? Au ci
nu se tem de rutile duhurilor cele ticloase din
neamul meu care hlduicsc prin drmturi i
prin locuri prsite? i, pe Allah! dac lor nu le
pas de copilul lor, eu, Maimuna, jur c am s-l iau
sub ocrotirea mea i c am s-l apr de orice cfrit
care, ispitit de nurii lui, ar vrea s se prilejuiasc
de el!" Pe urm se iplec asupra lui Kamaralzaman
i, tare cu gingie, l s .irut pe buze, pe pleoape i
pc fiecare obraz, trase peste cl invelitoarca, far aI trezi, i ntinse aripile i i lu /borul prin
fereastra cea nalt ctre ceruri.
Or, cnd ajunse pe trmul de mijloc 1 , spre a se rcori, i, cum plutea domol pe acolo, gndind la
flcul adormit, auzi deodat, nu departe de ea, un
huiet de .uipi, cu bti zorite, care o facu s se
ntoarc ntr-acolo. i pricepu c strnitorul acelui
huiet era efritul Dahna, un duh din spia cea mai

care nu cred n nimic i carc nu se dau supui stp


niei lui Soleiman ben-Daud. i acel Dahna era fiul
lui
>rintre efrii, ccl mai sprinten
t osul de Dahna, Maimuna se spe rie ru ca nu
cumva procletul s vad lumina din turn i s se
duc s svreasc cine tie ce acolo! nct se
repezi asupra lui cu o iueal de uliu, i era mai sl izbeasc si s-l nruie, cnd Dahna i facu semn
c se d supus la cheremul ei i i spuse,
tremurnd de spaim:
O, preaputernic Maimuna, fiic a sultanului du
hurilor, m juruiesc ie pe Numele cel Strlucit i
pe talismanul cel sfnt de la pecetea lui Soleiman,
nu te sluji dc puternicia ta ca s m spulberi! i, la
rndu-mi. i fgduiesc c nu am s faptuicsc
nimica pctos!
Atunci Maimuna i spuse lui Dahna, fiul lui
amhura:
Fie! Binevoiesc s te cru. Dar grbete-te a-mi
spune de unde vii la ceasul acesta, ce faci aici i
unde cugci s te cltoreti! i mai cu seam cat
s fii cinstii n spusele tale, o, Dahna, c
altminteri stau eata s-i smulg cu minile mele
penele din aripi, s te belesc de piele i s-i
sfrm oasele ca s tc arunc pe urm ca pc un
mototol! Aa c s nu crezi cumva c vei putea s
scapi cu minciuna, o, Dahna!
Atunci efritul spuse:
O, stpn a mea, Maimuna, afl c n clipita de
acum m-ai nimerit tocmai la vreme spre a auzi
ceva cu totul i cu totul nemaipomenit! Dar
fagduiete-mi ba remi c ai s m lai s plec n
tihn dac am s-i fiu pe plac, i c ai s-mi dai un
nscris de slobod-trcccre carc de aci nainte s m
pun la adpost de reaua voin a tuturor efriilor,
vrjmaii mei din vzduh, din ape i de pe pmnt,

- i fgduiesc, pe gemma cea scris a pecetei


lui Soleiman ben-Daud (asupra lor a amndurora s
Fie rugciunea i pacea!). Dar vorbete odat,
ntruct simt c ptrania ta este tare ciudat!
Atunci efritul Dahna i molcomi goana, se
rsuci n loc i veni s se rnduiasc lng
Maimuna. Apoi i istorisi aa ptrania lui:
Trebuie s-i spun, o, slvit Maimuna, c vin la
ceasul de-acum din afundul luntrului celui mai
deprtat, de la fruntariile Chinei, ara unde
domnete marele (haiur, stpn peste El-Buhur i
peste El-Kussur, unde far de numr i far dc
cusur se-nal turnuri de jur- imprejur, unde-n
saraiu-i cu falnici muri cadnele Iui triesc n
huzur, cu strji crunte de veghe pe la cotituri!
Acolo, cu ochii mei, jur, am vzut cea mai
frumoas fptur din cte fpturi mi-a fost dat
dup attea umblaturi s-mi bucure bietele
cutturi: pe singura-i lat, cldit din nuri, pe ElSett Budur! Ascult, dar, o, Maimuna!
Am s-i vorbesc despre prul ei! Pe urm am
s-i vorbesc despre chip! pe urm despre obrajii,
despre buzele, despre gura, despre limba, despre
gtul, despre pieptul, despre snii, despre
pntecul, despre oldurile, despre spatele, despre
mijlocul, despre coapsele i, ntr-un sfrit, despre
picioarele ei, o, Maimuna! BismiuatA
Prul ei, o, stpn a mea! Este aa de
ntunecat, nct c mai negru dect desprirea de
prieteni! Iar cnd c mpletit n trei cozi care i se
detern pn la clcie, mi pare c vd trei nopi
deodat!
Dar chipul! Mai alb e dect ziua cnd prietenii se
ntlnesc iari! Dac m uit la ea la ceasul cnd
strlucete una plin, vd dou lune deodat 1 !
" 'La M. A. Salie: ...i desvrit a zugrvito cel carc a spus:
Cnd pru-n noapte id desfaee-n trei,
Pare c patru nopfi ti dau temei;

Buzele-i sunt din agaturi colorate i din


mrgeane vii; limba-i - cnd o mic - picur grai
dc aur; iar mus tul gurii ei este mai de rvnit dect
mustul de struguri, stinge i setea cea mai
arztoare! Aa-i e gura 1 !
Dar pieptul ei! Slvit s fie Atoateziditorul! e o
ispit vie! poart doi sni gemeni din fildeul cel
mai strcurat, rotunzi i mici dc ai putea s-i ii n
cele cinci degete dc la o mn.
Pntecul ei are nite gropie pline de umbr i
rnduite cu tot atta miestrie ca i literele
arbeti de pe pecetea unui scrib copt de la Egipt!
i pntecul acela d izvod unui mijlocel mldiu, ya
Allah! Ci iact i spatele...
Spatele ci! ufl uP. m i cutremur! E o grmad
atta de grea, nct o silete pc stpn-sa s ad
iari jos cnd se scoal i iari s sc scoalc cnd
se aaz! i chiai c nu pot, o, stpn a mea, s-i
dau o nelegere ct dc ct, doar ajutndu-m cu
stihurile acestea ale poetului:

Mre i-i spatele, vrtos cldit De pare c i-ar cere pe


msur Un trup i-un mijlocel
mai mplinit Dect acela care l
ndur.
Pe amndoi la fel ne
chinuiete: Pe ea - silind-o
pururea s stea; Pe mine
pentru c m i-ndrjete
De-ndat ce gndesc un pic
la ea.
Iar chipu-i, cnd sub lun se arat.
Pare c dou luni lucesc deodat.
1-a M. A. Salic, sc adaug: Jar minile ei amndou, rotunde i
luci toarc, sunt precum a spus despre ele poetul cuprins dc iubire:
Iar minile-i, de n-ar avea brri. Din mnec ar curge ca un izvor spre mriT
1

cele gingae i atta de micue, nct sunt uluit


cum de pot s care atta povar ngrmdit
peste ele!
Ct despre mijlocelul ei i despre temelia lui, o,
Maimuna, ca s spun drept, nu cutez a crede c ia putea vorbi precum se cuvine, ntruct unul este
deplin, iar cealalt este desvrit! Asta-i,
deocamdat, tot ccca ce limba mea poate s-i
nfieze; i chiar i prin semne mi-ar fi peste
putin s tc fac s cumpneti toate fal- niciile ei!
i cam aa este, o, Maimuna, copila cea
mprteasc, El-Sctt Budur,
fiica sultanului
Ghaiur!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas cum era,
amn urmarea pe a doua zi.

Aa c atunci cnd fir cea de a o sut aptezeci i


noua noapte
Spuse:
i cam aa este copila, fiica sultanului Ghaiur,
domnia Budur!
Dar sunt dator tot aa s-i spun, o, Maimuna,
c sultanul Ghaiur o iubete tare mult pe fiic-sa
El-Sett Budur, cea pc ale crei desvriri eu deabia am putut s i le nir, i o iubete cu o
dragoste atta de vie, nct nici nu mai tie cum
s-i gseasc n fiece zi cte o bucurie. Dar
ntruct, dup o bucat de vreme, nu mai gsea ce
bucurii s mai cheme, spre a o desfata, chibzui s
pun a i se dura nite palate fermecate. ncepu
dintru-nti prin .i i zidi apte palate, fiecare tot
altfel ntocmit i tot din altfel de lucruri zidit. Cel
dinti palat, aadar, porunci s fie fcut numai din
cletar, cel de-al doilea din alabastru viu, al treilea

din aur, iar al aptelea din adamant i mrgritare.


i sultanul Ghaiur n-a pregetat s pun s fie
mpodobii fiecare palat ntr-un chip ct mai potrivit
cu felul n care fusese zidit; i strnse acolo, la
sfrit, toate desftrile cte fac traiul huzurit,
ngrijindu-se, de pild, i mai ales, dc havuzurile i
dc grdinile dimprejur.
i n acele palate o puse s locuiasc pe fiica sa,
spre a se desfta, dar numai cte un an n fiecare
palat, ca nu cumva s se sastiseasc de a tot sta,
i pentru ca fiecare desftare s urmeze fr de
lehmeeal dup o alt desftare.
nct frumuseea aceea criasc, printre toate
acele lucruri frumoase, nu putea dect s sc
desvreasc si s ajung cu adevrat la treapta
cea mai de sus care m-a fermecat!
Nu te minuna, dar, o, Maimuna, dac i spun c
toi sultanii de jur-mprejur, megiei cu ara
sultanului Ghaiur, rvneau cu nflcrare s se
nsoare, lund-o n cstorie pe tnra nurlie. i
numaidect trebuie s-i dau ncredinare c
domnia e fat mare, cci pn acuma s-a lepdat
cu suprare dc toate ispitele cu cte .1 fost pus la
cercare prin ttnele su; i de fiecare dat s-a
mulumit s rspund mbufnat:
Eu mi sunt sultan doar mie, i singur mi
sunt stpn! Cum a putea s ndur oare un
brbat mototolind un trup care dc-abia rabd doar
s fie atins de mtasea uoar?
i sultanul Ghaiur, care mai degrab ar fi murit
dect s-o supere pe Budur, nu esea ce rspuns si mai dea; i era nevoit s se lepede ae cererile
sultanilor megiei i ale emirilor alei care veneau
anume de la capt de lume! Ba, ntr-o zi, cnd veni
un tnr sultan, mai frumos mai puternic dect toi
cei de pn aci, i carc trimisese nainte-i daruri
cte nici nu poi gndi, sultanul Ghaiur i gri
domniei Budur, care, mniat de ast dat, i/

- Vd bine c nu mi mai rmne dect o singur


cale de a sfri cu aceste chinuri necurmate. Am
s
nfac
paloul de colea i am s-l nfig cu vrful n inima
mea
i am s-l mping de s-mi ias prin dos! Pe Allah!
Asta
este singura mea scpare!
i cum chiar se i pregtea s purcead la fapta
cea
grea, sultanul Ghaiur fu aa de speriat, nct i iei
limba
din gur i mna i se scutur cu tremurtur i i
roti
de
jur-mprejur ochii albi; apoi grbi s-o dea pe Budur
n
seama a zece btrne tare nelepte i trecute prin
multe
anii, dintre care una era chiar doica domniei
Budur.
i din ceasul acela de grea ispit, cele zece femei
nu o
mai prsesc nicio clipit, veghind la ua iatacului
ei
pe
rnd.
i iac-aa, o, Maimuna, stpna mea, se
nfaicaz
lucrurile acum. Iar eu, n fiecare noapte mereu nu
preget s-mi fac drum i s m minunez de
frumuseea
sa
si s-mi bucur simirea privindu-i strlucirea. Dar
s
nu crezi cumva c nu m-ar muca ispita s m
reped
la ea i s m bucur de tot ce-a putea; i socot c
.ir fi chiar pcat s las vtmat far de voia ei

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era,
tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut optzecea noapte


Spuse:
Aa gri efritul Dahna, fiul sprintenului
amhura.
Dup cc tnra efrit Maimuna ascult aceast
istorisire, n loc de rspuns se puse pe un rs
batjocoritor, i altoi o plesnitur de arip n
pntece efritului, l scuip n fa i i spuse:
Tare mai eti greos cu picioasa ta de fat!
i chiar c m i ntreb cum de cutezi s-mi
vorbeti despre ea, atunci cnd trebuie s tii prea
bine c nici nu ar putea s sufere o clip dc
asemuire cu flcul cel preafrumos pe care l
iubesc cu!
i efritul strig, tergndu-i obrazul:
Pi, o, stpn a mea, eu nici habar nu am
despre tnrul tu drgu i, rugndu-m firete de
iertciune, nu cer dect s-l vd, mcar c tare
oviesc a gndi c ar putea s fie pe msura
frumuseii domniei mele!
Atunci Maimuna ip la el:
Nu vrei s taci, blestcmatulc? i mai spun o
dat c iubitul meu este atta de frumos, nct,
dac l-ai vedea, fie i n vis, te-ar apuca boala
copiilor i i-ar curge balele ca la cmil!
i Dahna ntreb:
Pi da unde sc afl el i cine poate s fie?
Maimuna spuse:
O, piicherule, s tii c sc afl n aceeai
mpreju rare ca i domnia ta, i este nchis n
turnul cel vechi la talpa cruia mi am eu adpostul

art chiar cu, ca s-i dai cu prerea, dar te


prevestcsc c dac ai s ai cutezana a mini,
vorbind mpotriva adevrului a ceea ce vezi, am
s-i scot ochii i am s fac din tine cel mai
nevolnic dintre efrii! Pe deasupra, cer s-mi
plteti i un rmag stranic, dac iubitul meu
se va dovedi mai frumos dect domnia ta; i, ca
s fie drept, m nvoiesc i eu s-i pltcsc dac va
fi dimpotriv.
i Dahna rcni:
Primesc rmagul! Haide aadar cu mine s-o
vezi pe Kl-Sett Budur n ara printelui su,
sultanul Ghaiur!
i Maimuna spuse:
E mai lesne s ne ducem la turn, care sc afl
sub picioarele noastre, colea, ca s cntrim mai
nti frumuseea iubitului meu; dup care avem s
judecm!
Atunci Dahna spuse:
Ascult i m supun!
i pe dat coborr amndoi drept din slvile
vzduhurilor pn pe vrful turnului i intrar pe
fereastr n odaia lui Kamaralzaman.
Atunci Maimuna i spuse efritului Dahna:
Nu te mica, i mai cu seam s fii cuviincios!
Pe urm se apropie de flcul adormit i slt
ptura care l acoperea n clipita aceea. i se
ntoarse ctre Dahna i i spuse:
Privete, o, afurisitule! ia seama s nu cazi ct
eti dc lung!
i Dahna ntinse gtul i se trase napoi uluit;
apoi
Iar ntinse gtul i cercet ndelung chipul i trupul
flcului; dup care slt capul i zise:
O, stpn a mea Maimuna, acuma vd c eti
tare ndreptit s socoi c iubitul tu este far
de asemuire < .1 frumusee; ntruct chiar c nu

La vorbele acestea, Maimuna se repezi asupra


lui Dahna i i plesni peste cpn o lovitur de
arip care i frnse un corn i ip la el:
O, tu, cel mai spurcat dintre efrii, i poruncesc
s mergi pe clip n ara aceea a sultanului Ghaiur,
la palat la El-Sett Budur, i s mi-o aduci aici de
fa pe domni; c nu vreau s m ostenesc
nsoindu-te pn la nca aceea. Dup ce ai s-o
cari aici, avem s-o culcm alturi de tnrul meu
drgu i avem s cntrim cu chiar ochii notri. i
ntoarce-te iute, Dahna, c de nu i rup trupul
fii-fii i te arunc de hran hienelor i corbilor!
Atunci efritul Dahna i strnse de pe jos cornul
i plec amrt, scrpinndu-se n fund. Pc urm
strbtu ca o suli vzduhul i nu zbovi a se
ntoarce, peste un ceas, mpovrat cu sarcina lui.
Or, domnia adormit pe umerii lui Dahna nu
avea pe ca dect cmaa, iar trupu-i strlucca n
albeaa sa. i pc mnecile largi ale acelei cmi,
esut din zarafir i borangic de felurite culori, erau
nhorboite stihurile acestea cc se Inlnuiau
miestru:

Trei lucruri nu ingduie-n


iubire S spun da oricui,
dintr-o privire: Spaima de
netiut; sil/t de ce-i De mult
tiut; i frumuseea ei!
Atunci Maimuna i spuse lui Dahna:
Mi se pare c te-ai cam desftat pe drum cu fata
asta, ntruct ai cam zbovit, c nu-i trebuie un
ceas de vreme unui efrit adevrat ca s ajung din
Kalcdan n afundul Chinei i s se ntoarc pc
drumul cel mai drept! Fie! da grbete-te de-o
ntinde pc copila ceea lng drguul meu, ca s
facem cercetarea!

Or, copila chiar c era tare frumoas i ntocmai


precum o zugrvise efritul Dahna. i Maimuna
putu s vad c asemnarea dintre cei doi tineri
era atta dc desvrit, nct ar fi putut s Fie
luai drept doi gemeni, i carc nu sc deosebeau
ntre ei dect numai la bru i la podoabe; da
ncolo tot un chip ca luna, tot un mijlocel ginga i
tot o spinare arcuit i plin de belug; i putu si dea seama i c, dac fata ducea lips la bru
de ceea ce facea podoaba flcului, avea n loc
dou gurguie minunate care mrturiseau musturi
tainice 1 .
Aa c i spuse lui Dahna:
Vd c este ngduit s ovieti o clipit
asupra ntietii de dat unuia sau altuia dintre
drguii notri; da trebuie s Fii orb sau smintit, ca
tine, ca s nu pricepi c ntre doi tineri la Fel de
frumoi,
dintre
care
unul
este
de
parte
brbteasc, iar cellalt de parte femeiasc, cel de
parte brbteasc este mai presus de ccl dc parte
femeiasc! Ce zici de asta, o, afurisi tu le?
Ci Dahna rspunse:
Din parte-mi, eu tiu ce tiu i vd ce vd, iar vremea nu are s m fac s cred altfel dect vede
ochiul meu! Ci, o, stpn a mea, dac totui ii s
mint, am s mint ca s-i Fiu pe plac!
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Dahna, efrita
Maimuna fu cuprins de o asemenea mnie, nct
pufni in rs. i gndind c nu are s poat
La M. A. Salie sc adaug:
... precum spune limpede gureul poet:
O, inim, s nu te-ndrgosteti de-o frumusee numai, ia aminte! S
nu i te nchini doar uneia, pierzndu-ipentru ea ntreaga minte!
1

Ci toate frumuseile din lume iubete-le, i vei vedea prea bine C.


dac pleac una, va veni o alt frumusee lng tine.
Iar un altul a spus:
i privind cum dorm tihnite dou fruni frumoase-alturi. Eu
pleoapele-mi uimite le-a fi aternut drept pturi.

Poate c ar fi o calc dc a afla care dintre noi are


dreptate, anume de a ne sluji de harul nostru la
scihu ire! Acela care va spune stihurile cclc mai
frumoase de preamrire a iubitului su, de bun
seam c va avea i dreptatea de partea lui! Te
nvoieti? Ori te pomeneti c nu eti n stare de
atare subirenie, potrivit numai cu firile gingae?
Dar efritul Dahna strig:
Asta-i, o, stpn a mea, tocmai ceea ce vroiam
i eu s-i detern! ntruct printele meu
amhura
m-a
nvat
pravilele
ntocmirii
poeticcti i meteugul sti burilor sprintene cu
desvrite ritmuri. Dar tu ai ntietatea de
nceput, o, ncnttoare Maimuna!
Atunci Maimuna se apropie de Kamaralzaman
cel adormit si se aplec i l srut pe buze
ncetior; pe urm l alint pc frunte i, cu mna n
pletele lui, spuse uitndu-se la el:

O, trup vrjit, in care se


mldie Al ramurilor freamt
cu suspine i-nmiresmate
flori de iasomie Ce trup
de fat poate fi ca tine?

Tu, ochi de diamant care


scnteie Ca-n noaptea
neagr stelele senine,
Cuteaz oare ochii de femeie
Mcar s se asemuie cu tine?
Srut al gurii tale-mbietoare,
Ca mierea dulce-a sfintelor
albine, Ce gur de fecioar-ar
ft in stare S rcoreasc
sufletul ca tine?
Ah, las-m s-i mngi prul
moale, i carnea-mi ars las-o s
1

La M. A. Salic este o alt poezie:


Ce-mi pas de clevetitorul ce te defaim necurmat>

Dup ce auzi stihurile acestea ale Maimunei,


efritul Dahna se minun pn peste marginile
minunrii, pc urm se cutremur pn peste
marginile cutremurrii, att ca s aduc cinstire
harului cfritei, ct i ca s-i mrturiseasc
tulburarea pricinuit de acele stihuri atta de
potrivite; i nu zbovi a se apropia i el la rndu-i
dc iubita sa Budur, ca s se aplece peste snii ei
goi i s atearn acolo o alintare ginga; i,
strfulgerat de nurii ei, spuse uitndu-se la ea:

Ah, mirii din Damasc,


fecioara> Cu fonet lung,
m nftoar;

Cum s m-a lin cnd tu ef ti pururi un ram ?n!diti fifermecat?


Ah, ochiul tu, sulimenitul\ cu vraja-i gata de mcel1
Trezefte dragostea uzrit * atunci cnd te privqte el!
Privirile-i ca de turcoaic sffie inimi mai avan
Dect ti ful ca de fulger al aprigului iatagan!
Vai, ele mi-au supus grumazul sub greul dragostei amare Cmafa ei de zale-mi pare, rai, mult prea mare, mult prea nutre!
Iubirea mea fat de tine, doar ea se zbucium in mine,
Iar dragostea fat de alii e prefcut, tii tu bine!
De-aveam o inim asemeni cu sufle tu-i, af fi acum
Mldie ca faptura-ti dulce si strvezie ca de fum.
O, lun-a cerurilor! toat lumina ta strlucitoare
Menit-i s se druiasc intregii lumi din zare-n zare.
M intrebau defimtorii cu gur rea: Dar pentru cine
Tot plngir iar eu le-am dtt rspunsul: JE cetluit taina-n miner
O, inim prea aspr, iat, privqte oldurile sale:
Ia pild dulcea moliciune a lor, fi fii fi tu mai moale.
O. crunt emir al frumuseii, sprncenei tale-ncondeiate
i ochilor, amgitori, puin le pas de dreptate.
Mint cei ce spun c frumuseea-n lusuf * s-ar fi-ntrupat cndva Ah, ci Iusufi se ntrupar de-a valma-n frumuseea ta!
Toi ginnii cnd mi ies in cale, de spaim ochii-abia-fi ridic Ci mie, cnd te vd, imi sare deodat inima de fric!
Iar cnd m duc de Ling tine, m strduiesc s nu m vad
Pizmafii - ci ct voi fi-n stare s scap de neagra lor iscoad ?
Ah, negre-s buclele-i! i fruntea frumoasa cum o alta nu-i!
i ochii-i nrjitori, fi boiul mldiu - vrjitoria lui!
('Uzriii - adic membrii tribului Bcnzi-uzra - erau vestii pentru crclina i pentru puritatea lor n dragoste. mmlusuf este numele arabizat al
picafrumosului Iosif din Biblie.)

Ah,
trandafirii
din
Bagdad,
Scldai n praf de lun
plin
i-n
rou
nopilor,
senin,
Tot
sufletul
mi-ai
mbtat;
Dar gura ta...
Ah, numai gura ta, iubit,
i frumuseea ta-nflorit,
Cu zmbetul lor m-au pierdut i-ntregpmntul piere-n nevzut!
1

La M. A. Salic, efritul Dahna procitctc" urmtoarea


casid: Sunt hulit pentru iubirea care tofi mi-o cred
sminteal. Ci v spun c hulitorii se inal, se inal! Druie-i
prietenie celui care te iubete! De-l alungi, are s moar, biet
de el, fiir ndejde! Lacrimile m sugrum, iar iubirea grea m
frnge. Parc de sub pleoape-mi curge numai snge, numai
snge. Nu, s nu te miri de cte-naur de dorul tu prpd!
Mir-te c-s inc-n via f fi atunci cnd nu te vd! S n-am
parte de iubire, de-fi nutresc spurcate gnduri! Fie-mi
dragostea urgie, sufletu-mi zvrlit in vnturi! i apoi i
stihurile poetului:
Pustie-i tabra lor, iat, fi-s corturile-n vale sparte. Eu mor, iar
cel ce m ucide e prea departe, prea departe. i nu de vin, ci
de iubire sunt beat. i lacrimile iar fafnesc, la cntul ce se
pierde al vrednicului cmilar. De dragoste ardeam, fi nc mai
cred cu-ntreag strfnicia C numai in Budur slvit imi voi
gsi eu bucuria. Nu ftiu de care dintre cele trei mari necazuri
s m tngui Ci s le-nfir, ca s se ftie de fiecare ct deadncu-i: nti sunt oebii-i, iatagane! Apoi e boiul cel subire Ca
sulifa! i-apoi e claia de bucle mai presus de fire! Am ntrebat
ae ea de-a rndul nomazi cu turme la pfune i trgovei de
pe Ia trguri, ci iat c ea imi spune: M vei gsi la tine-n
suflet, in toarce-fi ochii fi ptrunde In sufletu-Lr i strig cu
spaim: Dar unde-i sufletul mat, undef"

Dar n cea de a o sttt optzeci i doua noapte


Spuse:

...psalmul acela atta de galnic, Maimuna nu


puin rmase minunat de a vedea la acel Dahna
atta har mperecheat cu atta urciune; i
ntruct, mcar c femeie, era druit cu oarecare
tain dc judecat, nu preget a-i lace talmul ei
ctre Dahna, care se umfl pn peste poate. i
ea i spuse:
ntr-adevr, o, Dahna, ai un suflet destul de
subire n cheresteaua n care slluieti; dar s
nu care cumva s crezi c ai s biruieti la
meteugul stihuirii tnai mult dect l biruiete Sctt
Budur la frumusee pe Kamaralzaman!
i Dahna, sugrumat, strig:
Chiar aa?
Ea spuse:
Hotrt!
El
spuse:
Nu cred!
Ea spuse:
-Na!
i, cu o plesnitur dc arip, i nvinei un
ochi. El spuse:
-Asta nu dovedete
nimic! Ea spuse:
Na! iact-mi fundul!
El spuse:
E cam uscel!
La vorbele acestea, Maimuna, i mai ru
zdrt, vru u sc repead asupra lui Dahna s-i
prpdeasc vreo parte din fptur; ci Dahna,
care se cam chitise la atare poveste, ntr-o clipit
de ochi se i prefcu ntr-un purice se ascunse fr

s ajung la el, s se juruie lui Dahna c nu are


s-i mai fac niciun ru, i Dahna, fa de juruina
ei, se fcu la loc precum era, da inndu-se tot cu
mare sfial. Atunci Maimuna i spuse:
Ascult, Dahna, nu vd alt cale de a ncheia
socoteala, dect s ne slujim de judeul unui al
treilea!
El spuse:
M nvoiesc!
Atunci Maimuna izbi cu piciorul n pmnt, care
sc crp i slobozi n afar un efrit nfricotor, hd
pn peste msur. Avea o cpn ocrotit de
ase coarne, lungi fiecare de patru mii patru sute
optzeci de coi; i trei cozi despicate, tot pe atta
de lungi; era chiop i cocoat, iar ochii i erau
nfipi n mijlocul chipului, la rnd, dc sus n jos;
avea nite brae, dintre care unul lung de cinci mii
cinci sute cincizeci de coi, iar cellalt dect numai
de o jumtate de cot; iar minile lui, mai mari
dect nite cldri, se ncheiau cu nite gheare dc
leu; iar picioarele, care se ncheiau cu nite copite,
l fccau s calce ca un chiop; iar zebu-i, de dou
ori mai stranic dect al unui elefant, i se nfunda
pc dup dos i se iea flos! l chema Kaka benFakhra bcn-Atra, din spi;i lui Eblis Abu Hanfa!
Or, dup ce pmntul se nchise la loc, efritul
Kaka o zri pe Maimuna i numaidect srut
pmntul din tre minile sale, ezu smirn
dinaintea ei, cu minile ncruciate, i o ntreb:
O, stpn a mea, Maimuna, fiic a sultanului
nostru Domriatt, sunt robul care ateapt poruncile
tale!
Ea spuse:
-Vreau, Kaka, s fii jude n pricina iscat ntre
mine i blestematul acesta dc Dahna. Este cutare i
cu tare treab. Aa c i se cade s fii neprtinitor i,
dup ce ai s-i arunci ochii asupra accstui pat, s

tineri dormeau linitii i goi 1 , i, la vederea lor, fu


cuprins de o tulburare atta de mare, nct i
prinse cu mna stng faloenia care i se nfoina
pe deasupra Capului i ncepu s opie inndu-i
cu mna dreapt coada cea despicat n trei. Dup
care le spuse Maimunei i lui Dahna:
Pe Allah! dac i cntresc bine, vd c sunt la
fel ca frumusee i c nu se deosebesc dect
numai la fecioriile lor. Dar cu tot tiu o cale care
numai ca poate s limpe- fiasc beleaua.
Ei spuser:
Arat-ne-o degrab!
El rspunse:
Mai nti lsai-m s cnt ceva ntru cinstirea
acestor tineri care m tulbur pn peste poate!
Maimuna spuse:
Nu e vreme deloc! Doar dac vrei s ne spui
cteva stihuri despre flcul acesta frumos!
i Kaka spuse:
Poate c arc s fie oleac mai aparte!
Ea spuse:
Ci cnt, da numai s fie stihuite bine i scurte!
La M. A. Salie:
i meridul Kaka se uit la ei i se minun dc frumuseea lor i.
alun- l'.mdu-i privirile spre flcu i spre copil, se ntoarse ctre
Maimuna i ptociti stihurile acestea:
Pe cei ce se iubesc iubete-i, i las s geam hulitorii, C hula lor
nimic nu poate cnd dragostea i-arat zorii. i n-a ivit Allah pe
lume privelite mai minunat Dect intr-un crivat, alturi, iubinduse-un flcu i-o fat; nvluii de-al frumuseii i-al tinereilor
poclad, i fac din minile lor perne i dorm in somn imbriat.
Cnd inimile ndrgite i las dorul s le lege, Zavistnicii-n zadar
defaim, i bat zadarnic fierul rece. Din ei de i-e prieten unul. e un
prieten strlucit! Cu el triete laolalt i ai s fii un fericit. Cat
despre cei care defaim iubirea i pe-ndrgostii. Poi oare zvidui
vreodat pe nite ini beteugifi? O, Doamne-al meu Preamilostive,
d-mifruptul marii bucurii De a m desfta alturi de nurii lor mcar
o zi!
1

Atunci Kaka cnt stihurile acestea tulburi i


nclcite:

Flcu frumos, mi-aduci


aminte C unei singure
iubiri De-i druieti ce simi
fierbinte, Stingi vlaga
caldelor simiri, Ia, inim a
mea, aminte!
Srutul unei gurifecioare E dulce;
totui nu lsa S
rugineasc ua; parc
i gustul srii tot aa,
Pe buze mai puin
uoare.
Atunci Maimuna spuse:
Nu vreau s-mi bat capul ca s pricep. Dar
spune-ne iute calea de a ti care dintre noi are
dreptatea de partea lui!
i efritul Kaka spuse:
Socoata mea-i c nu este dect numai o calc de
folosit, aceea de a-i trezi unul dup altul, pe cnd
noi trei avem s stm nevzui; i avei s v
nvoii c acela dintre cei doi carc va dovedi o
dragoste mai arztoare fa de cellalt i va vdi
mai mult patim n semnele i n purtarea lui, va
fi, negreit, ccl mai puin druit cu frumusee,
ntruct se mrturisete nrobit de farmecele
celuilalt!
La vorbele acestea ale efritului Kaka...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a o sut optzeci i treia noapte


Spuse:

O, minunat gnd!
Iar Dahna gri Ia fel:
Este ntru totul prea bine!
i se i preschimb iari n purice, dar de data
accasta spre a se duce s-l pite la gt pc frumosul
Kamaralzaman.
La pictura aceea, care fu amarnic dc tare,
Kamaralzaman sri din somn i i duse iute mna
la locul picat; dar firete c nu putu s prind
nimic, ntruct agerul Dahna, care astfel se i
rzbunase oleac, pe pielea flcului, de toate
ciudele crc i le fcuse Maimuna i pe care le
indurase far crcnire, i i lu pe dat iari
nfiarea de efrit nevzut, ca s fie de fa la
ceea cc avea s se petreac.
Or, ceea ce se petrecu chiar c fu vrcdnic de
luat aminte ntru totul.
ntr-adevr, Kamaralzaman, nc somnoros, ls
s-i cad ndrt mna carc nu gsise puricele, i
mna i se brodi s cad taman pe coapsa goal a
copilei. La atingerea aceea, flcul csc ochii, dar
sc grbi s-i nchid la loc de uluial i de
tulburare. i simi alturi acel trup mai ginga ca
untul i acea rsuflare mai vrjitoare ca mireasma
de musc. nct nedumerirea lui fu pn peste
poate, da nu pgubit dc plccre, iar el pn la
urm i slt capul i ncepu s msoare din ochi
frumuseea de neasemuit a acelei necunoscute
care dormea lng el.
Aa c sc sprijini n cot pc perne i, uitndu-i
ntr-o clipit neaza pe care pn atunci o simise
fa de femei, incepu cu ochi fermecai s
deamnuneasc desvrirea copilei. O asemui n
sufletul su dintru-nti cu o cctuie strjuit de o
bolt, pe urm cu un mrgritar, pc urm cu un
trandafir 1 ; c nu dovedi de ntia dat s
LaM.A. Salic:
...precum a spus despre ea poetul:

fac asemuirea cea mai potrivit, dat fiind c


totdeauna sc lepdase de ispita de a se uita la
femei i era tare netiutor n ce privete nfirile
i nurii lor. Dar nu zbovi a bga de seam c
asemuirea cea din urm era cea mai dreapt, pe
cnd cea dc dinainte-i era cea mai adevrat; ct
despre cea dinti, aceea chiar c l facu s
zmbeasc.
Aadar
Kamaralzaman
se
aplec
asupra
trandafirului i simi c odorul lui era desfttor,
nct l adulmec din plin. Or, treaba i fu atta de
plcut, nct i zise: Dac l-a atinge, ce-ar fi?"
i i preumbl degetele pe toate marginile
mrgritarului i se ncredin c pip iala aceea i
punea pojar n trup i strnea n el nite frmntri
i nite zbateri prin cutare i cutare parte a fpturii lui;
pn acolo, nct se simi ispitit amarnic s dea
fru slobod acelei porniri fireti i atta de nestvi
lite. i strig:
- Totul se petrecc dup vrerea lui Allah!
i se rsuci a treab.
O lu dar pe copil, cugetnd aa: E tare de
mirare c c far de pantalonai pe ea" i o suci i o
rsuci i o pipi; apoi o mngie pc pntccel i
zise: E o minune de gingie!" Dup care l ispitir
snii, i i lu, i simi, cnd i umplu amndou
palmele cu ci, un fior atta dc pojarnic, nct l facu
s strige: Pe Allah! trebuie nu maidect s-o
trezesc, ca s facem treaba cum se cuvine! Dar
oare cum de nu s-o fi trezit de atta vreme de cnd
o tot pipi?"
Or, ceea ce o inea pe copil s nu sc trezeasc
era vre rea lui Dahna erritul, care o scufundase n
somnul acel.i atta de greu spre a nlesni fapta lui
Kamaralzaman.
Aadar Kamaralzaman i lipi buzele de buzele
dom niei Budur i sorbi o srutare lung; i, cum
ea nu sc detepta, mai sorbi u na, pe urm nc

s arate nici cca mai mic simire. Atunci ncepu


s-i
vorbeasc, spunnd:
- O, inima mea! o, ochi al meu! o, suflete al
meu!
Trezete-te! Sunt eu, Kamaralzaman!
i copila nu fcu nicio micare.
Atunci
Kamaralzaman,
vznd
zdrnicia
chemrii
lui, i zise: Pe Allah! nu mai pot s atept! trebuie
s-i
dau dc hac i alta nu! S ncerc s vd de n-oi
izbuti
pe
cnd doarme!" i se aternu peste ea.
Iac-aa! Iar Maimuna i Dahna i Kaka se
uitau.
Iar Maimuna ncepuse s sc ngrijoreze i se i
pregtea,
dac se fptuia ceva, s socoat c fptui nu
nsemna
nimic.
Aadar Kamaralzaman se aternu peste copila
carc
dormea pe spate...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu
c
sc
lumineaz de ziu i, sfioas cum era, tcu.

Dar in cea de a o sut optzeci i patra noapte


Spuse:
Aadar Kamaralzaman se aternu peste copila
care
dormea pe spate i care nu avea ca vemnt dect
numai
pletele ei rsfirate, i o nlnui cu braele i dete

nu vrei s ce nsori, mcar c tii ct bucurie a


avea s-mi vd spia ntemeiat i scaunul de
domnie trecut urmailor mei! Iar eu atunci a fi
socotit un viclean i un mincinos! Aa, nct este
mai bine s m stpnesc n noaptea aceasta, n
ciuda poftei care m mistuie, i s atept pn
mine; i atunci am s-o cer de soie de la tatl meu
pe copila asta frumoas. i astfel tatl meu are s
fie mulumit, iar eu voi putea, dup pofta inimii, s
m folosesc de trupu-i binecuvntat/
i numaidect, spre marea bucurie a Maimunei,
care ncepuse s aib amarnice ngrijorri, i spre
ciuda nemsurat a lui Dahna care, dimpotriv,
gndise c fia cul are s svreasc fapta i se i
pornise
dintru-nti
sa
opie
de
bucurie,
Kamaralzaman se mai aplec o dat peste Sett
Budur i, dup cc o srut pe buze, i scoase de pe
degetul cel mic un inelu mpodobit cu olmaz frumos 1 , i i-1 petrecu siei pe degetul cel mic, ca s
arate limpede c de aci nainte o socotea pe copil
ca soie a lui; pc urm, dup ce i petrecu fetei pe
deget inelul lui. se ntoarse cu spatele la ea, mcar
c plin de o prere de ru pn peste poate, i nu
zbovi a adormi la loc.
La privelitea aceea, Maimuna se nvoioi toat,
iar Dahna rmase tare mofluz; i nu zbovi a-i
spune Maimunei:
- Asta nu e dect jumtate din dovad. Acuma
vin< rndul tu!
Atunci Maimuna sc preschimb pe dat n purice si
sri pc coapsa domniei Budur, i dc acolo urc
pn la buricul ei, pe urm facu cale ntoars ca de
vreo patru limi de deget i se o pri drept pe vrful
muncclului care ' L a M . A . Salie:
...i pc carc craii nvrstate dc jur-mprejur stihurile
acestea: Nu, n-am s-mi uit fagduiabi dat.
Ct de departe am s fiu vreodat! Fii
bun ctt mine, doamne. fi te-ndur!
i te srut, stpne-al meu, pe gur! i

strjuiete valea trandafirilor, i acolo, dintr-o


singur pictur, n care i puse toat ciuda i
mnia, o fcu s sar de usturime pe copila care
deschise ochii i se ridic repede n ezut ducndui amndou minile dinainte! Dar numaidect
scoase un ipt de spaim i de uluire, Cnd l zri
lng ea pe flcul culcat pe o parte. Dar, de la
cea dinti privire pe care i-o arunc, nu zbovi a
trecc de la spaim la minunare, dc la minunare la
bucurie, i (le la bucurie la o revrsare de vraj
carc ajunse repede la pierderea minilor.
ntr-adevr, n spaima dinti, gndise n cugetul
su: Nenorocit dc Budur, tc-ai umplut de ocar
pentru totdeauna! Ia uite n patul tu un tnr
strin pc care nu I ai mai vzut niciodat! Ce
cutezan pe el! Ah, am s .trig la hadmbi s dea
fuga i s-l arunce de la nlimea lerestrelor n
apele rului! Ci, o, Budur, cine tie dac acesta nu
o fi cumva chiar soul tu, pe carc printele tu i
l-o fi ales? Ia uit-te la el mai nti, o, Budur, pn
i nu te sluji de prpd!"
i atunci Budur ntoarse o arunctur de ochi
spre llcu, i, din ccrcctarea aceea iute, rmase
nuc de Irumuseea lui i strig: Aii! inima mea!
frumos mai e!" i pe clip pe dat fu atta de
nrobit cu totul, nct se aplec peste gura aceea
zmbitoare prin somn i o pecetlui cu un srut
ntre buze strignd: Ce bine e! Pc Allah! pe
acesta, da, l vreau de so! Pentru ce a zbovit
oare lata atta vreme s mi-1 aduc?" Pe urm,
tremurnd, lu mna flcului i o inu n minile
ei, i i vorbi tare Irgla spre a-1 trezi,
spunndu-i:
- O, dragule drag, o, lumin a ochilor mei, o,
sufletul meu, scoal-te! scoal-te! Hai i m
srut, hai! iubitule, hai! pc viaa mea! trezete-tc!
Dar ntruct Kamaralzaman, ca urmare a vrjii

n chcmarea ei. nct, far a-i mai psa dac era


privit de cineva ori ba, desfcu cmaa de mtase
pe carc se grbise s i-o arunce pe ea la cea
dinti micare, i se lipi toat de flcu, i l
cuprinse cu braele, i i lipi armurii de armurii lui,
i, cu patim, i spuse la ureche:
Hai! ia-m toat! ia uite ce supus i cc ginga
sunt! Iact narcisele snilor mei i straturile
pntecului meu care-i tare dulce, uit-te! Ia uite
buricuul meu cruia ii place alintarea cea moale,
hai bucur-te de el! Pe urm ai s guti prga
poamelor care sunt n mine! Noaptea nu are s fie
ndeajuns de lung pentru zbengurile noastre! i
pn dimineaa avem s ne dedulcim....
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas cum era,
tcu.

Dar in cea de a o sut optzeci i cincea noapte


Spuse:
...i pn dimineaa avem s ne dedulcim!
Dar cum Kamaralzaman, mai mult ca oricnd cufundat n somn, nici gnd s-i rspund,
preafrumoasa Budur i nchipui o clipit c aceasta
nu va fi fiind dect o prefctorie din parte-i, ca
s-i fac i mai mare mirarea; i, pe jumtate
rznd, i spuse:
Haide, hai, drguule, nu mai face pe houl!
Pesemne c tatl meu te-a nvat s te pori aa
de urcios, ca s-mi sfarmi ngmfarea! Da-i chiar
trud zadarnic! C frumuseea ta, o, tinere
cprior sprinten i fermector, numai ea a i fcut
din mine cea mai supus dintre roabele iubirii!
Dar cum Kamaralzaman rmnea tot nemicat,
Seu Budur, tot mai mptimit, urm:

de farmecele mele reci i senine. Numai tu ai tiut


s aprinzi dorina n privirea linitit a domniei
Budur! De ce nu te trezeti, o, flcu minunat! Dc
ce nu te trezeti! spune! iat-m! Simt c mor!
i copila i strecur capul pe sub braul
flcului i, alintcioas, l mului pe la gt i pe la
ureche, da far de izbnd. Atunci, nemaiputnd
s ndure pojarul aprins in ea pentru ntia oar,
ncepu s-i furieze mna printre picioarele i
coapsele flcului, i le gsi atta de dulci i de
pline, nct nu putu s-i opreasc mna s nu
alunece pe faa lor. Atunci, ca din ntmplare, dete
in cale de un lucru atta de nemaitiut pentru ea,
nct l msur cu ochi mari i vzu c, sub mna
ei, i schimba nfiarea cu fiecare clipit. La
nceput se sperie de-a binelea, i pricepu far de
zbav folosina lui aparte: ntruct tocmai precum
la femei dorina este cu mult mai aprig dect la
brbai, tot aa i priceperea lor este nemsurat
mai ager la a ghici rosturile cele vrjitoare. Aa
c l mbri cu amndou minile i, n vreme ce
sruta cu nflcrare buzele flcului, se petrecu
ceea ce se petrecu!
Dup carc Sett Budur l acoperi cu srutri pe
drguul ei adormit, far a lsa niciun locuor pe
care s nu-i 11 pecetluit buzele. Pe urm, mai
potolir oleac, i lu minile i i le srut una cte
una n palm; pe urm l ridic, i l strnse la
pieptul ei, i i cuprinse gtul cu braele; i, n
mbriarea aceea, trup lng trup, i cu suflrile
amestecate, adormir zmbind.
Iac-aa! i, nevzui, cei trei efrii nu pierdeau o
micare! nct fapta petrccndu-se atta de
limpede, Maimuna fu pn peste marginile
bucuriei, iar Dahna mi ridic nicio mpotrivire n a
se nvoi c Budur ajun sese mult mai departe cu
dovezile nflcrrii ei i c ast- lel l facca s
piard rmagul. i Maimuna, stpn pc

te iert, o, afurisitule! Ba chiar am s-i dau i


slobozenia care dc aci nainte are s-i ocrotcasc
linitea deplin de-a lungul drumurilor tale prin
vzduh. Dar s fii cu mare grij s nu carc cumva
s-i faci de cap i s nu mai calci vreodat
cuviinele!
Dup carc tnra efrit se ntoarse ctre Kaka
i, cu gingie, i spuse:
Kaka, ti mulumesc mult pentru sfatul tu!
Drept urmare, te cftnesc cpetenie peste solii
mei; i mi iau sarcina de a-1 face pe tatl meu
Domriatt s ncuviineze hotrrea mea!
Pe urm adug:
Acuma, apucai-v amndoi i luai-o pe aceast
copil i ducei-o repede n saraiul printelui ei
Ghaiur. stpnul de la El-Buhur i El-Kussur! Dup
repeziciunea nvturilor pe care le-a dovedit sub
ochii mei, i druiesc dragostea mea, i de aci
ncolo am toat ncrederea n viitorul ei! Vei vedea
c are s mplineasc lucruri mari!
Iar cei doi efrii i rspunser:

Inallah!
Apoi...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu
c sc lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar in cea de a o sut optzeci fi asea noapte


Spuse:
Iar cei doi rspunser:

Inallah!
Apoi sc apropiar de pat, luar copila pe care io aburcar pe umeri, i zburar cu ea spre saraiul
sultanului Ghaiur, unde nu zbovir s ajung, i o
aezar ncetior pe patul ei, dup care plecar

Ct despre Maimuna, ea se ntoarse la puul ei,


dup ce aternuse un srut pe ochii iubitului.
i iac-aa cu cci trei!
Dar n ceea ce l privete pe Kamaralzaman,
acesta se trezi din somn, dis-de-diminea, cu
mintea nc bn tuit de ntmplarea de peste
noapte. i se ntoarse la dreapta, i se ntoarse la
stnga, i de bun seam c far s dea de copil.
Atunci i zise: Am ghicit ntocmai c taic -meu a
fost cel care a rnduit toate astea, ca s m
incercc i s m mping la nsurtoare. Aa c
bine am fcut c am ateptat, spre a-i ccrc, ca un
Piu cuminte, ngduina/' Pe urm l strig pe robul
su, rcnind:
Hei, pulamao, scoal-te!
i robul se scul dintr-o sritur i dete zor, pe
jumtate nc adormit, s-i duc stpnului su
ibricul i lighenaul. Iar Kamaralzaman lu ibricul
i lighenaul i se duse la umbltori spre a sc
uura; pc urm i fcu amnunit splrile cele
ndtinate, i sc ntoarse s-i fac rugciunca de
diminea, i mnc oleac, i citi o Mirat din Coran.
Apoi, linitit i cu o nfiare neps- toare, l
ntreb pe rob:
Sauab, unde ai dus-o pe fata de azi-noapte?
Robul, nedumerit, se minun:
Care fat, o, stpne al meu Kamaralzaman?
El spuse, asprindu-i glasul:
i cer, pungaule, s-mi rspunzi far ocoliuri!
Unde este copila care i-a petrecut noaptea cu
mine, n patul meu?
El rspunse:
Pe Allah! o, stpne al meu, nu am vzut nici
fat, nici biat! i-apoi nimeni n-a putut s intre
aici, ntruct .1111 adormit cu spatele proptit n
u!
Kamaralzaman se mnie:

Atunci robul ridica minile ctre cer i strig:


Numai unul Allah este mare! o, stpne al meu
Kamaralzaman, nu pricep nimic din ce m ntrebi!
Atunci Kamaralzaman ip:
Vino ncoace, afurisitule!
i, cnd hadmbul se apropie, l nfac de
piept, i l tbr pe jos, i l clca n picioare cu
atta mnie, nct hadmbul se rsufl! Atunci
Kamaralzaman l tumbci mai departe cu lovituri
de picior i cu pumni pn ce l ls pe jumtate
mort. i, ntruct hadmbul scotea nite ipete
nelegate, drept orice lmurire Kamaralzaman ii
spuse:
Ateapt oleac!
i alerg s caute funia cea groas, din pr de
capr, care slujea la scosul apei din pu, i l tr
pn la gura puului unde l cobor i l scufund n
ap.
Or, era iarn, iar apa era tare neplcut i aerul
destul de rece. nct hadmbul ncepu s strnute
amarnic cerndu-i iertciune. Dar Kamaralzaman
l afund de mai multe ori, ipnd la el de fccarc
dat:
Nu ai s ie^i de acolo dect dup cc ai s-mi
mrtu riseti tot adevrul! Ori, dac nu, vei fi
necat!
Atunci hadmbul gndi: De bun seam c va
face precum spune!" Pc urm strig:
O, stpne al meu Kamaralzaman, scoate-m de
aici i am s-i spun tot!
Atunci coconul l trase afar i l vzu cum
tremura ca o trestie n vnt de frig i, de spaim,
cum clnnea din dini; i era ntr-o stare tare
jalnic, iroind de ap i cu nasul nsngerat.
Hadmbul, care se simea astfel scpat de
primejdie deocamdat, nu mai pierdu o clipit i i
spuse feciorii lui sultanului:

Du-tc! Dar s nu zboveti! i vino degrab smi povesteti!


i hadmbul iei fuga i se duse la sarai s-l
caute pe printele lui Kamaralzaman.
Or, sultanul ahraman, la ceasul accla, sta de
vorb cu vizirul su cel mare, i tocmai i spunea:
O, vizirule, am trit o noapte rea, atta de
zbuciumat mi este inima de starea feciorului meu
Kamaralzaman. i tare mi-e team s nu fi pit
vreun necaz n turnul acela btrn i aa de prost
ntocmit pentru un flcia atta de plpnd ca fiul
meu!
Dar vizirul i rspunse:
Ci fii linitit! Pe Allah! nu are ce s pcasc
acolo! li mai bine aa, ca s-i mai domoleasc
semeia i s-i mai nfrneze trufaia!
i taman atunci se nfi hadmbul n starea n
care se afla, i czu la picioarele sultanului i strig:
O, doamne sultane al nostru! nenorocirea a
intrat
in
casa
noastr!
Stpnul
meu
Kamaralzaman s-a trezit din somn nebun de tot! i,
ca s-i dau o dovad a nebuniei lui, iact: mi-a
fcut cutare i cutare i mi-a spus cutare i cutare. Or, eu,
pe Allah! nu am vzut s fi intrat la cocon nici vreo
fat, nici vreun biat!
La vorbele acestea, sultanul ahraman nu mai
avu nicio ndoial n ce privete presimirile lui, i
rcni la vizir:
Blestematule! asta-i numai din vina ta, cine de
vizir! Numai tu mi-ai bgat n cap prpdenia
aceea dc gnd de a-1 nchide pe copilul meu,
pojarul inimii mele! A, plod de cea, scoal i d
fuga s vezi despre ce e vorba, i ntoarce-te pe
dat s dai seama!
Numaidect vizirul cel mare iei, nsoit dc
hadmb, i porni ctre turn, cernd ntruna
amnunte pc care robul i le da, tare ngrijortoare.

i carc nu-i fu mirarea s-l vad pe Kamaralzaman


ntins linitit pe pat i citind cu luare-aminte din

CoratA...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar n cea de a o sut optzeci fi aptea noapte


Spuse:
...s-l vad pe Kamaralzaman ntins linitit pe
pat i citind cu luare-aminte din Coran\ Se duse la el
i, dup sa- lamalecul cel mai temenit, ezu jos,
lng pat, i i spuse:
n ce griji ne-a bgat hadmbul sta de pcur!
nchipuietc-i c puiul de lele a venit, buimac i
ntr-o stare de cine jegos, s ne sperie
povestindu-ne
nite
lucruri
pe
care
ar
fi
necuviincios s le rostesc dinaintea ta! Ne-a
tulburat linitea ntr-un chip de m vezi i-acuma
cum tremur!
Kamaralzaman spuse:
Nu a putut s v tulbure cu adevrat atta ct
m-a tulburat mai adineaori pe mine! Ci, o, vizire al
p rintelui meu, a fi tare dornic s tiu ce-a putut
s v povesteasc!
Vizirul rspunse:
Allah
s-i
ocroteasc
tinereea!
Allah
ntreasc \\ cugetul! Alunge el de la tine faptele
cele nechibzuite si fereasc-i limba dc vorbe
nesrate! Plodul sta de seu ruit cic te-ai fi
smintit deodat, c l-ai fi ntrebat despic o copil
care i-ar fi petrecut noaptea cu tine i care apoi
i-ar fi fost luat, i alte asemenea sminteli, i c
tu pn la urm l-ai fi tbcit n btaie i c l-ai fi
aruncat n pu! O, Kamaralzaman, stpne al meu,
ct neobrzare nu-i aa - din partea acestui arap

Pe Allah! ai isprvit, moneag puturos, cu


snoava asta, ori poate c vrei i tu s vezi dac
apa din pu poate s slujeasc de hammam? Ia
seama c, dac nu-mi spui numaidect ce ai
fcut, tu i tata, cu iubita mea, copila cea cu ochii
negri i cu obrajii atta de fragezi i de rumeni, ai
s-mi plteti viclenia ta mai scump dect
hadmbul!
Atunci vizirul, cuprins iari de o spaim far de
msur, se scul de-a-ndrtelea i spuse:
Numele lui Allah fie asupra-i i mprejur! Ya
Kamaralzaman, de cc vorbeti aa? Dac ai avut
vreun vis, ca urmare a vreunei mistuiri grele, fie-i
mil! gr- bete-te de te scutur de el! Ya
Kamaralzaman, chiar c astea nu sunt vorbe cu
judecat!
La spusele acestea, flcul strig:
Ca s-i dovcdesc, o, eic blestemat, c nu cu
urechea am vzut-o pe fata aceea, ci cu ochiul
sta i cu ochiul cestlalt, i c nu cu ochii am
pipit i am mirosit trandafirii trupului ei, ci cu
degetele astea i cu nasul asta, na colea!
i i altoi o lovitur cu capul drept n burt, de-1
lungi pc jos; pe urm l nfac dc barb (care era
tare lung) i i-o rsuci pe dup mn i,
ncredinat c aa nu are um s-i mai scape,
tbr asupra lui cu lovituri spornice t l inur
puterile.
Nenorocitul de vizir, dac vzu c barba i se
duce fir n fir i c i sufletul e pc cale s-i ia
bun-rmas, i zise in sinei: Acuma se cade s
mint! Este singura putin tic scpare din minile
acestui flcu smintit!"
Aa c i spuse:
O, stpne al meu, tare i cer iertciune c team nelat. i vina este a tatlui tu, care chiar mia
poruncit,
lub
pedeapsa
cu
nezbavnic

mprtesc dorina ta dc a tc nsura cu fata; ceea


ce are
sa bucure
pn
peste
marginile
-bucuriei!
La vorbele acestea, Kamaralzaman i dcte
drumul
i
i spuse:
Dac-i aa, d fuga degrab s-l vesteti pe
tata,
i
ntoarcc-te ndat s-mi aduci rspunsul!
Cnd se simi slobod, vizirul se i repezi afar
din
odaie, avnd grij s ncuie de dou ori ua, i
alerg,
cu
sufletul la gur i cu hainele sfiate, la sala
domneasc.
Sultanul ahraman l vzu pc vizirul su n
starea
aceea jalnic i i spuse:
Te vd tare flecit i far turban! i mi pari
tare
betejit! Ai pit vreun necaz, pe cum se vede!
Vizirul rspunse:
Ce-am pit eu este mai puin amarnic dect
ceea
ce are feciorul tu, o, Mria Ta!
El ntreb:
Pi ce are?
El spuse:
A nnebunit de tot, treaba-i limpede!
La vorbele acestea, sultanul vzu lumina cum se
pre
schimb n neguri dinaintea chipului su i spuse:
Scap-m Allah! Spune-mi iute de ce fel de nebu
nie e lovit fiul meu!
i vizirul rspunse:
Ascult i m supun!
i i istorisi sultanului amnuntele paniei, pre

fost pricina dinti a nenorocirii!


i o lu la fug spre turn i, urmat de vizir, intr
n
odaia lui Kamaralzaman.
Cnd l vzu pe printele su c intr,
Kamaralzaman
se ridic repede ntru cinstirea lui i sri jos din pat
i
sttu cuviincios n picioare dinainte-i, cu braele
ncruciate, dup ce, ca un fiu cuminte, i srutase
mna.'
Iar sultanul, bucuros c l vedea pe fecioru-su aa
de
linitit, i arunc drgstos braele pc dup gt i l
srut
intre ochi, plngnd de bucurie.
Dup care l pofti s ad lng el pc pat, pc
urm
se
Pe urm adug:

Dc altminteri, ai s auzi cu chiar urcchile tale


rspunsurile pline de chibzuin pe care are s mi lc
dea
fiul
meu cel drag!
l privi atunci printete pe flcu i l ntreb:
Kamaralzaman, tii tu n ce zi suntem astzi?
El rspunse:
Firete! Este smbt!
Sultanul ntoarse o privire plin de mnie i de
izbnd spre vizirul nmrmurit i i spuse:
Auzi bine, aa-i?
Apoi urm:
Dar mine, Kamaralzaman, n ce zi avem s fim?
tii? ________________
' U M . A . Salic:
i apoi i ridic privirile spre tatl su. i lacrimilc ii iroir din
ochi
p i curser pc obraji, i prociti:

El rspunse:
Firete! ...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fit cea de a o sut optzeci i opta noapte


Spuse:
...Firete! Are s fie duminic, i apoi luni, apoi
mari, miercuri, joi i, la sfrit, vineri, ziua cea
sfnt!
Sultanul zise:
O, copilul meu, o, Kamaralzaman, departe de
tine orice piaz-rea! Da, ia mai spune-mi, cum se
cheam Ia arabi luna n care ne aflm?
El rspunse:
La arabi se cheam Zul-Kid. Dup ea vine luna
Zul-Hige, apoi va veni Muharram, urmat de Safar,
dc Rabialaual, de Rabialthani, de Giumadialuala, de
Giumadialthania, de Radgcab, de aban, de
Ramadau i, la sfrit, de awal!
Atunci sultanul fu pn peste margini de
bucuros i, linitit astfel de starea fiului su, se
ntoarse ctre vizir si l scuip n ochi i i spuse:
Nu mai este alt nebun n afar de tine, hoac .
1 nenorociilor!
Iar vizirul cltin din cap i vru s rspund; dar
se opri i spuse:
S ateptm oleac sfritul!
Or, sultanul i spuse apoi fiului su:
-Copilul meu, nchipuiete-i ccicul sta i
hadm bul la de pcur au venit s-mi
bodogneasc vorbele cutare i cutare pe care le-ai fi
spus tu lor despre nu i iu ce fat care i-ar fi
petrecut noaptea cu tine! Spune-le aadar n fa
c au minit!

La vorbele acestea, Kamaralzaman zmbi cu


amar
i
i spuse sultanului:
O, printe al meu, s tii c chiar nu mai am nici
bdarea cuvenit, nici chef s mai ndur gluma
asta
carc, aa mi parc, a durat cam prea destul! Fie-i
mil,
cjru-m de canon i nu mai aduga niciun cuvnt
n
privina aceasta: ntruct simt c Tuntrurile mi sau
uscat de tot n urma a ceea ce m-ai fcut s ndur
pn
.icum! Ci, o, printe al meu, mai afl i c acuma
sunt
pc deplin hotrt s nu te mai necjesc, i primesc
s
m
insor cu acea copil frumoas pe care ai binevoit
s
mi-o
trimii azi-noapte s-mi in tovrie n pat. Am
gsit-o
vrednic dc dorit, i numai vederea ei mi-a i
nviforat
ngele!
La vorbele acestea ale fiului su, sultanul strig:
Numele lui Allah fie asupra-i i mprejuru-i, o,
copilul meu! Fcreasc-te el de farmece i de
sminteal!
Ah, fiule, ce vis urt vei fi avut, de vorbeti
asemenea
vorbe! i ce lucru aa de greu vei fi mncat
asear,
nct
mistuirea s fi avut atare urmare nenorocit
asupra
mintii tale! Fie-i mil, copilul meu, linitete-te!
Niciodat

Iar Kamaralzaman spuse i el:


Amin!
Ci i spuse tatlui su:
Acuma ce ai zice dac i-a arta dovezile
despre trecerea copilei prin braele melc?
Sultanul spuse:
Ascult!
i Kamaralzaman urm:
Dac, o, printe al meu, cineva i-ar spune:
Noaptea trecut am srit din somn i am vzut
dinaintea mea pe unul gata s se lupte cu mine
pn Ia snge. Eu atunci, mcar c nu voiam s-l
strpung, am fcut, far dc voie, o micare care a
nfipt paloul meu drept n pntecele gol al aceluia.
Iar dis-de-diminca m-am trezit i am vzut c
paloul meu era ntr-adevr ptat de snge i de
spum!" - ce i-ai zice, o, printe al meu, aceluia
carc, dup ce i-ar fi spus asemenea vorbe, i-ar
arta paloul nsngerat?
Sultanul spuse:
I-a spune c numai sngele, far de leul
potriviii cului, nu este dect o jumtate de dovad!
Atunci Kamaralzaman spuse:
O, printe al meu, i cu, azi-diminca, la
trezire, mi vzui tot pntecele plin dc snge:
ligheanul care sc mai afl la umbltori are s-i
dea dovada. i, dovada nc i mai temeinic,
iact inelul copilei! Pc cnd al meu a pierit,
precum vezi!
La vorbele acestea, sultanul dete fuga la
umbltori i vzu c ntr-adevr ligheanul cu
pricina...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
:

Spuse

...sultanul dcte fuga la umbltori i vzu c ntradevr ligheanul cu pricina era plin dc snge, i
cuget n sinei: Acesta-i un semn c fata este de o
sntate minunat i cu snge de credin i
cinstit!" i mai gndi: Aci vd mna vizirului,
negreit!" Pe urm se ntoarse in graba mare la
Kamaralzaman, strignd:
S vedem inelul acuma!
i l lu, l suci i l rsuci, apoi i-1 napoie lui
Kamaralzaman, spunnd:
Aceasta-i o dovad care m tulbur de tot!
i rmase fr a spune o vorb rspas de un
ccas de vreme. Apoi deodat se repezi asupra
vizirului i-i ip:
Tu, codo btrn, tu ai chitit toat potlogria
asta!
i vizirul czu la picioarele sultanului i se jurui
pe Cartea
cea Sfnt i pc dreapta credin c nu avea niciun
amestec in povestea aceea. Iar hadmbul se jurui
i el la fel.
Atunci sultanul, nemaincercnd s priceap
ceva, i spuse fiului su:
Numai Allah are s dezlege taina. 1
i Kamaralzaman, tare tulburat, rspunse:
O, printe al meu, m rog ie fierbinte, pune s
se fac cercetri ca s mi se aduc ndrt copila
ceea desfttoare carc mi umple sufletul de
tulburare cu amintirea ei! Te juruiesc s ai mil dc
mine i s mi-o gseti, c altminteri mor!
Sultanul ncepu s plng i i spuse fiului su:
Ya Kamaralzaman, numai unul Allah e mare i
numai el cunoate necunoscutul! Ci noi nu avem
1

1-a M. A. Salic, sultanul ii ntrete spusele cu urmtoarele


versuri: Ndjduiesc c poate soarta va-n toarceJrul vreri i-a mare - i
vor aduce fi vreun bine, vai, vremurile viitoare! Un ajutor de oareunde
poate c va schimba talazul, C-a fa a fost de cnd e lumea: nu fine
pururea necazul!

dc mn i l duse din turn la sarai, unde sc nchise


mpreun cu el. i nu mai vroi s se ngrijeasc de
treburile
mpriei sale, ca s stea s plng cu
Kamaralzaman,
care
czuse
la
pat,
pn
peste
msur
dezndjduit
de
a iubi aa cu tot sufletul su o copil necunoscut
care,
dup nite dovezi aa de limpezi de iubire, pierise
aa
de
1
Ciudat. _______________
Li M. A. Salie, aici naraiunea este mai ampl: i Kamaralzaman,
intorcndu-sc ctrc printele su, rosti urmtoarele stihuri:
Cnd dragostea ta-i amgire doar,
Mcar in somn arat-mi-te iar!
Ci toi mi spun: Cum poi s-o vezi in vis,
Cnd ochiul tu st pururea deschis"
i Kamaralzaman, dup cc ii spuse printelui su stihurile acestea,
ncepu s plng, s sc jcluiasc i s ofteze din adncul inimii
junghiate,
)\ prociti stihurile:
Temei-v de ochii si - puterea lor e vrjitoare:
Cel sgetat de ei cndva nicio scpare nu mai are:
n mierea vorbelor ei dulci s nu v-ncredei, c v minte.
Cu focul lor amgitor imbat inim fi minte!
Ah, de-ar atinge trandafirii cu mngiosul ei obraz,
Zavistnict trandafirii-ar plnge cuprinfi de ciud fi necaz!
Iar dac vntu-n zbor ar trece prin preajma ei, s-ar imbta
De-ameitoarele miresme pe care le revars ea!
Plng salbele, iar cingtoarea cu geamt jalnic se ingn,
Cnd tac brrile-atrnate cu drag la fiecare mn.
Lnugele de la picioare ar vrea s-i urce sus, cercei i-ntreaea-i tain s-o destaine in ochii mari ai dragostei;
Voi m hulii c in iubire sunt orb fi pier ca-ntr-un prpd Au la ce bun mi s-au dat ochii dac nu pot pe ea s-o vd?
Defimtorilor, zadarnic m amgii far rufinc:
fi pleac fruntea cpriorul, rpus de dor c ea nu vine!
Iar cnd i isprvi dc spus stihurile, vizirul gri ctrc sultan:
O, sultane al veacurilor si al vremurilor, pn cnd ai s tot ezi
asa
ling feciorul tu, departe dc oti? S-ar putea s sc rococasc
rosturile
mpriei, dac tc prea deprtezi dc mai-marii domniei talc! Cel
ne1

Pe urm sultanul, ca s fie i mai la adpost de


oameni i dc treburile saraiului, i ca s nu mai
aib a se ndeletnici dect cu grijile de dat fiului
su pe care atta l iubea, puse s se zideasc n
mijlocul mrii un sarai care nu era legat cu
pmntul dect printr-o punte lat de douzeci de
coi, i porunci s fie nzestrat cu cele de trebuin
pentru sine i pentru copilul su. i amndoi
locuiau acolo singuri, departe de zarv i de
suprri spre a nu se mai gndi dect la
nenorocirea lor. i, ca s se mai mngie ct de
ct, Kamaralzaman nu gsea altceva mai bun dect
citirea crilor celc frumoase de dragoste, i
procitirca stihurilor poeilor plini de har, ca
acestea, dintr-o mulime:

Mult-iscusitnvingtoare n btlii
cu trandafiri, Creia
sngele de floare
Cunun-i pune, de
porfir, n pletele
strlucitoare
Supuse-n cale-ifir cu fir
Grdinile aromitoare
Se-nclin-n calde
unduiri Sub fecioreftilei picioare.
Domnia mea far de pat,
Cu trup vrjit, cum pe
pmnt Un altul nu-i, fi
care-mbat nmiresmnd
oricare vnt, Ah, boarea
serii dac-o dat S-ar
strecura pe sub vemnt i
te-ar cunoate, fermecat,
N-ar mai iei de-aci

i uit-te cum se
mnie
Brri/e, c n-au
noroc
Lnug de clopoei s
fie,
Podoab gleznelor, n
loc.
i
iac-aa
n
ceea
ce
i
privete
pe
Kamaralzaman
i
pe
printele su, sultanul ahraman!
Dar n ceea cc o privete pe domnia Budur,
iact!
Cnd cei doi efrii o puseser pe patul su din
saraiul
printelui ei sultanul Ghaiur, noaptea era aproape
de
sfrit. nct, peste trei ceasuri, se ivir zorii, i
Budur
se
detept. i nc i mai zmbea iubitului ei i se
alinta
la
vremea aceea dulce de trezire pe jumtate, alturi
de
flcul pe care l credea lng ca. i cum i ntindea
moale
braele, pn a nu deschide ochii, spre a-1
cuprinde
pc
dup gt, nu mbri dect nimicul. Atunci sc
trezi
de-a binelea i nu l mai zri pe flcul cel frumos
pe
care
il iubise noaptea. nct inima i se zvrcoli, iar
minile-i
erau s-i ia zborul, i scoase un ipt mare, care
le
aduse
in fug pe cele zece muieri rnduite s-o privegheze

cel minunat care a dormit azi-noapte n braele


mele i pe carc l iubesc din toate puterile mele!
Doica, rocoit pn peste fire, ntinse gtul ca
s priceap mai bine, i spuse:
O,
domni,
pzeasc-tc
Allah
de
vreo
necuviin! Astea nu sunt vorbe cu care s fi fost
dedat tu! Rogu-tc s fii mai lmurit, i grbete
a ne mrturisi c nu este dect o joac spre a te
veseli!
Budur sc ridic pe jumtate din pat, mnioas,
i-i ip:
Doic dc nenorociri, i poruncesc s-mi spui
numaidect unde se afl flcul cel frumos, cruia
cu bunvoie i-am druit azi-noapte i trupul, i
inima, i fecioria mea!
La vorbele acestea, doica vzu lumea toat cum se
stinge dc dinaintea ei; ncepu s se plesneasc
amarnic peste fa i se prbui la pmnt,
dimpreun cu celelalte btrne; i toate ncepur
s se vaicre amarnic:
Ce diminea neagr! o, ce nprasn! o, asta-i
pici rea noastr! o, ce catran!
Da maica, tot vicrindu-se, ntreb:
Ya Sctt Budur, pe Allah! vino-i n mini i contenete cu asemenea spuse nepotrivite cu hanmia
ta!
Dar Budur ip la ea:
Nu vrei s taci, bab afurisit, i s-mi spui ceai fcut cu iubitul meu, cel cu ochi negri, cu
sprncene arcuite i sumuite nspre coad, cel
care i-a petrecut noaptea cu mine pn dimineaa
i care are sub buricu un lucru pe care eu nu l
am?
Cnd auzir vorbele acestea, doica i cele zece
femei i ridicar minile spre cer i strigar:
O, ce belea! O, stpn a noastr, ferite-ar Allah
dc sminteal, i de capcanele cele diavoleti, i dc
deochi! Chiar c treci marginile glumei n

sultanului, ne-ar i zbura sufletele pe dat! i nicio


putere nu ar mai putea s ne scape de mnia lui!
Dar Sctt Budur, cu buzele tremurnd, ip:
nc o dat tc mai ntreb dac vrei s-mi spui,
da ori ba, unde se afl acuma preafrumosul flcu
de la care nc mai port pe trup urmele!
i Budur dete s-i desfac oarecum cmaa.
La privelitea aceea, toate femeile se aruncar
cu feele la pmnt i se vicrir:
Cc pcat de tincreelc ci c a nnebunit!
Or, asemenea vorbe o mniar pc domnia
Budur pn ntr-atta, nct smulse dintr-un cui de
pe perete un palo i se repezi asupra femeilor s
le spintece. Ele atunci, speriate, se repezir afar,
mbrncindu-se i urlnd, i ajunser, claic peste
grmad i cu chipurile bulbucate, n iatacul
sultanului. i doica atunci, cu lacrimile n ochi, i
povesti sultanului tot ce spusese Sett Budur, i
adug:
Ne-ar fi omort pe toate, ori ne-ar fi betejit, dac nam fi luat-o la fug!
i sultanul sc minun:
Lucrul este peste poate! Dar ai vzut tu cu ochii
ti dac chiar a pierdut ceea cc a pierdut?
Doica i ascunse chipul pe dup degete i spuse
plngnd:
Am vzut! Era plin dc snge!
Atunci sultanul spuse:
Chiar c este peste poate!
i mcar c la ceasul acela era descul i nu
avea pe cap dect turbanul de noapte, dete fuga n
iatacul domniei Budur.
i sultanul se uit la fiic-sa aspru i o ntreb:
Budur, este adevrat, precum spun btrnele
astea nebune, c te-ai fi culcat azi-noapte cu nu
tiu cine i c nc mai ai pe tine semnele trecerii
lui: fapt care te-ar fi lacut s pierzi ccea ce ai

Ea rspunse:
Pi de bun seam, o, printele meu, de vreme
ce tu nsui ai vroit aa, i-apoi tnrul accla era
ales desvrit i atta de frumos nct ard s tiu
pentru ce mi l-ai luat pe urm! Iact de altminteri
inelul su, pe care mi 1-a dat, dup ce 1-a luat pe
al meu!
Atunci sultanul, printele domniei Budur, care
dintru-nti o socotise pe fiic-sa pe jumtate
nebun, i zise:
Ba acuma e nebun dc tot!
i o ntreb:
Budur, vrei s-mi spui, ntr-un sfrit, ce vrea s
zic aceast purtare ciudat i aa dc nepotrivit
cu cinul tu?
Atunci Budur nu mai putu s se nfrneze i i
sfie cmaa dc jos i pn sus i ncepu s
plng cu suspine, plesnindu-se amarnic peste
ochi.
Cnd vzu aa, sultanul le porunci hadmbilor i
btrnelor s-o apuce de mini ca s-o opreasc s-i
fac vreun ru i, dac va ncepe iari, s-o lege n
lanuri i s-i petreac pc dup gt o zgard de fier
i s-o lege de zbrelele de la odaia ei.
Pe urm, sultanul Ghaiur, de dezndejde, se
ntoarse n iatacul su, cugctnd ce ci s
foloseasc spre a dobndi tmduirea acelei
sminteli de care socotea c a fost ztignit fiic-sa.
C, oriicum, el urma s-o iubeasc pe Budur tot aa
de tare ca i n trecut, i nu putea s-i intre n cap
c ar fi nebun pe totdeauna.
i strnse aadar la sarai pe toi nvaii din
mpria lui, i hakimi, i cititori n stele, i magi,
i ini pricepui la crile cele de demult, i fctori
dc leacuri, i le spuse tuturora:
Fiica mea Sett Budur se afl n cutare i cutare
stare. Acela dintre voi care o va tmdui, are s-o

Pe urm puse s se strige lucrul acesta n toat


cetatea i trimise olcari n toate rile sale spre a
crinici aijderea.
Or, muli hakimi, i nvai, i astrologi, i magi,
i fctori de leacuri se nfiar; ci se vedea
peste un ceas cpna lor retezat cum sc ivea
atrnat deasupra porii de la sarai. i, n puin
vreme, patruzeci de hakimi i dc ali negutori de
leacuri se rnduir frumos de-a lungul intrrii la
sarai. Atunci ceilali spuser:
- sta-i semn ru! i boala trebuie s fie de
nelecuit!
i nimeni nu mai cutez s se nfieze, ca s
nu sc primejduiasc a-i rupe gtul. i iac-aa cu
vracii i cu pedeapsa ce li se dobndea n atare
mprejurri 1 .
Dar ct despre domnia Budur, ea avea un frate
de lapte, fiul doic-sii, i pc carc l chema
Marzauan. Or, Marzauan, mcar c era musulman
drcpt-credincios i cucernic, cercetase magia i
vrjitoria, crile celor dc la Ind i ale egiptenilor,
semnele talismanicc i cctitul n stele; dup carc,
nemaiavnd nimica de nvat din cri, pornise a
cltori i strbtuse astfel meleagurile cele mai
pierdute i i ascultase pe inii cei mai pricepui
"La M. A. Salie:
i pc urm Site Budur. cnd tulburarea i pacima-i sporir, iar
dragostea i nebunia o aduser la captul puterilor, ncepu s verse
lacrimi i rosti aceste stihuri:
Iubitule, o, luna mea cea crud!
Gndind la tine, noaptea mea-i doar trud! i
ZAC de dor, i-n pieptul meu se zbat
Pojaruri cum nu ard in niciun iad. M mistuie a
patimii ornd.
i ochiul ei de foc mi st ostul.
Pe urm oft i iari prociti:
M plec cu-nchinciune spre cel mult ndrgit,
Saraiul lui rvnescu-l cu ochiul chinuit!
nchinciune fie - i nu de bun-rmas Ci ca o bucurie de fiecare ceas! Mi-e tare dor

la tiinele cele de tain; i aa dobndise toate


cunotinele omeneti. i atunci luase drumul
ndrt ctre ara lui, unde ajunsese bine sntos.
Or, cel dinti lucru pe care l vzu Marzauan,
cnd intr n cetate, fur cele patruzeci de capete
tiate ale doctorilor, atrnate deasupra porii de la
sarai; i, la ntrebarea lui, trectorii i istorisir
toat povestea, precum i nepriceperea vdit a
doctorilor cspii pe drept...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a o sut nouzeci i patra noapte


Spuse:

...nepriceperea vdit a doctorilor cspii pc


drept. Atunci Marzauan se duse acas la maic-sa
i, dup bucuriile bun-venitului, i ceru amnunte
despre ntmplarea cu pricina; iar maic-sa i
adeveri ceea ce aflase; lucru care l mhni tare pe
Marzauan, dat fiind c el fusese crescut laolalt cu
Budur i c o iubea cu o dragoste mai mare dect
aceea pe care o simt de obicei fraii pentru surorile
lor. Cuget aadar vreme de un ccas; dup care
slt capul i o ntreb pe maic-sa:
Ai putea s m ajui s intru tainic la ea, ca s
m ncerc de n-a putea s dibcesc pricina rului
ei, i s vd dac are vreun leac ori ba?
i maic-sa i spuse:
E greu, o, Marzauan. Da, oricum, ntruct aa
doreti, grbete dc te strvestete n haine de
femeie i haide dup mine.
i Marzauan se gti pe dat i, strvestit n
femeie, o urm pe maic-sa la sarai.
Cnd ajunser la ua iatacului, hadmbul

pc care nu o cunotea; dar btrna i strecur un


baci frumos n mn i i spuse:
O, cpetenie a saraiului, domnia Budur, carc
este aa dc bolnav, mi-a mrturisit dorul ei de a o
mai vedea pe fiica mea de colea i carc i este sor
dc lapte! Aa c Ias-nc s trecem, o, taic al
bunei cuviine!
i hadmbul, tot atta de mgulit de vorbele
acestea pe ct era de mulumit dc baci,
rspunse:
Intrai repede, da s nu zbovii!
i intrar amndoi.
Cnd ajunse de fa cu domnia, Marzauan i
ridic vlul care i acoperea chipul, ezu jos i
scoase de sub hain un astrolab, nite cri
vrjitoreti i o lumnare, i se pregti s
ntocmeasc mai nti horoscopul domniei Budur,
pn a o iscodi n alt fel, cnd deodat copila sc
arunc la pieptul lui i l srut cu drag, ntruct l
cunoscuse numaidect. Pe urm fata i spuse:
Ce, Mar/auan, fratele meu, i tu m crezi
nebun, ca toi ccilali? Ah, schimb-i gndul,
Marzauan!Tu nu tii cc spune poetul? Ascult-i
vorbele i cuget apoi la tlcul lor:

A-nnebunit!optesc cu mil unii;


Pcat de tinereea ei pierdut!" Eu
le rspund: Sunt fericii nebunii,
Cci viaa lor oricum e mai
plcut Dect a gloatei proaste i
miele Ce-i bate joc de cei ce nus ca ea!" i le-a mai spune; Leac
smintelii mele E doar iubitul meu,
s-l tiu colea!"
Cnd
auzi
stihurile,
Marzauan
pricepu
numaidect c Sett Budur era ndrgostit, att, i
c numai asta era boala ei. i i spuse:
Omul iscusit nu are trebuin dect de un semn

Atunci Budur i istorisi pe de rost toat


ntmplarea, care nu ar ctiga nimic dac am mai
spune-o i noi nc o dat. i izbucni n lacrimi,
zicnd:
Iact tritea mea cea amar, o, Marzauan; i nu
mai triesc dect cu plnsete, i noapte i zi, i deabia dac numai stihurile de dragoste pe care mi le
procitesc ajung s mai verse oleac de rcoare pe
arsura dinlun- trul meu 1 !
La vorbele acestea, Marzauan i plec fruntea
ca s cugete i se cufund vreme de un ceas n
gndurile sale. Dup care slt capul i i spuse
dezndjduitei de Budur:
Pe Allah! vd limpede c povestea ta este ntru
totului tot adevrat; dar fapta chiar c mi este
tare anevoie s-o pricep. Ci trag ndejde s-i
tmduiesc inima aducndu-i mplinirea pe care o
rvneti. Numai c, pe Allah! fa n aa fel ca
rbdarea s-i fie de sprijin pn ce m ntorc. i
s fii bine ncredinat c ziua n care am s m
aflu iari lng tine are s ne aceea n care i-1
voi aduce pe iubitul tu de mn!
i, cu vorbele acestea, Marzauan iei de isprav
de la domni, sora lui de lapte 2 i, chiar n ziua
aceea, prsi
LaM.A. Salie:
i o podidir lacrimile i prociti stihurile acestea:
Mai pot tri eu fr-acel gazel,
Cnd inima-mi pfune-i pentru el, indrgostitu-mi snge nu e-n stare
Nitnic, cnd chinul snger fi doare?
Cu ochii-l vd, cu gndul lui gndesc,
i una sunt cu el. fi-l intregesc.
Sgeile din ochii lui se-nfig
n inima mea, fi eu pier, fi-l strig! Oare voi mai
avea pe lume parte
S-l vd, mcar o dat. pn' la moarte?
Zadarnic taina-mi zvorsc, cci dorul
Mi-l vede-n lacrim iscoditorul, n mine-l simt - da cl departe-i tare; Doar gndul mil apropie prin zare.
2
La M. A. Salie:
...iar Sitt Budur rosti accstc stihuri:

cetatea sultanului Ghaiur.


Odat dincolo de ziduri, Marzauan purccsc a drumei vreme de o lun ntreag, din cctate n cetate
i din ostrov n ostrov, i pretutindeni nu-i auzea pe
oameni vorbind, drept toat jitania de taifas, dect
despre povestea ciudat a domniei Budur. Dar la
captul acelei luni de drumcit, Marzauan ajunse
ntr-o cetate marc aezat pc rmul mrii, i care
se chema Tarab, si nu mai auzi pe nimeni vorbind
despre Sett Budur; ci dimpotriv, nu mai era vorba
dect despre un cocon, fiul sultanului de pe acele
meleaguri, i pe care l chema Kamaralzaman. i
Marzauan ceru s i se istoriseasc amnuntele
acelei poveti i le gsi atta de asemenea ntru
totul cu cele ce le tia n privina domniei Budur,
nct iscodi numaidect n ce loc anume se afl fiul
acela de sultan. I sc spuse c locul sc afl tare
departe i c dou drumuri duc ntr-acolo, unul pe
uscat, iar cellalt pc mare; pe drumul de uscat se
cer ase luni ca s ajungi n ara aceea a
Khaledanului n care se afl Kamaralzaman; iar pe
drumul mrii se cere numai o lun. Atunci
Marzauan, fr a mai sta pe gnduri, lu drumul
mrii, pe o naie care tocmai plcca spre acele
ostroave din ara Khaledanului.
Corabia cu care plec Marzauan avu un vnt
prielnic, ct inu trecerea mrii; dar taman n ziua
cnd ajungea n faa cetii de scaun a mpriei,
o furtun nprasnic umfl valurile mrii i slt n
vzduh corabia, care se dete peste cap i se sparse
fr de scpare ntr-un col de stnc. Dar
Marzauan, printre alte haruri, tia i s noate
desvrit; nct, dintre toi cltorii, numai el fu n
stare s scape cu zile, agndu-se de catargul cel
mare carc czuse n ape. Iar puterea curgerii valurilor l
Nluca ta umbl prin gndul meu mereu,
Mcar c drumul este lung i greu.

duse chiar ctre limba de pmnt unde era zidit


saraiul n care locuia Kamaralzaman cu tat-su.
Or, vru soarta ca la ceasul acela vizirul cel
mare, care venise s dea seam sultanului despre
treburile mpriei, s priveasc pe fereastra ce
da ctre mare; i, cnd il vzu pe tnr plutind aa,
le porunci robilor s dea fuga s-l ajute i s-l
aduc la cl, dup cc firete i vor da alte haine s
se schimbe i un pahar cu sorbet s bea ca s-i
potoleasc minile.
nct, nu peste mult, Marzauan intr n sala n care
se afla vizirul. i, cum era bine fcut i zarif la
nfiare, i plcu numaidect vizirului, care
ncepu s-l ntrebe i care se dumiri pe dat despre
cte lucruri tia i despre deteptciunea lui. nct
i zise n sinei: Negreit c trebuie s se
priceap i la leacuri!"
i l ntreb:
Allah te-a cluzit ncoace ca s tmduieti un
bolnav mult iubit de tatl su...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a o sut nouzeci si fasea noapte


Spuse:
...un bolnav mult iubit de tatl su i care este
pentru noi toi pricin de mhnire necurmat!
i Marzauan l ntreb:
Despre ce bolnav vorbeti?
El rspunse:
Despre beizadeaua Kamaralzaman, coconul
sultanului nostru ahraman, care slluiete chiar
aici.
La vorbele acestea, Marzauan i zise;

i carc este boala dc care sufer fiul sultanului?


Vizirul spuse:
Din partea mea, eu sunt ncredinat c nu c alta
dect nebunia. Ci taic-su a cunat c e numai
deochiul ori ceva cam pe-aci, i nu e prea departe
de a da crezare povetii aiurea pe carc i-a istorisito fiu-su!
i
vizirul
i
istorisi
lui
Marzauan
toat
ntmplarea, dc la nceputurile ei.
Cnd auzi povestea, Marzauan fu bucuros pn
peste poate, ntruct nu avea nicio ndoial c
beizadeaua Kamaralzaman nu ar fi chiar flcul
care i petrecuse noaptea de pomin cu Sctt
Budur, i care i lsase iubitei lui o amintire aa de
vie. Dar se feri cu grij s se dea pc fa dinaintea
vizirului, i i spuse doar att:
Sunt ncredinat c, dac l-a vedea pe tnr, a
putea s judec mai bine cc leac i s-ar cuveni, i cu
care l-a vindeca, dac-o vrea Allah!
i vizirul, fr a mai zbovi, l duse la
Kamaralzaman.
Or, ccl dinti lucru care l tulbur pe Marzauan,
cnd se uit la beizadea, fu asemnarea lui
nemaipomenit cu Sctt Budur. i rmase atta de
nucit, nct nu sc putu ine s nu ngaime:
Ya Allan! Binecuvntat s fie acela carele a
zmislit nite frumusei atta de asemenea,
druindu-le cu haruri aijderea i cu desvriri
aijderea!
Cnd auzi vorbele acestea, Kamaralzaman, carc
zcea ntins pe pat, tare toropit i cu ochii pe
jumtate nchii, deschise ochii de-a binclea i ciuli
urechea. Dar Marzauan, care i luase aminte la
acea micare a flcului, nsila urmtoarele
stihuri, prin care s-i dea de neles, ntr-un chip
nvluit, ccea ce sultanul ahraman i vizirul cel
mare nu trebuiau s priceap:

Mi-au spus: O, tu, rnit de-o rea


sgeat, A dragostei, ridic-te-acum
iar! Luta veseliei te ateapt i
plinul desftrilor pahar!"
Eu le rspund: Ce fel de
bucurie Mai pot s gust, de
vreme ce iubesc? Oare mai
poate fi vreo bucurie Ca
dragostea de care ptimesc?
Iubita mea atta mi-e de
drag C blestem fi cmaa
de pe ea Cnd ii atinge
soldul cte-oleac i trupul
care-i nsi viaa mea!
A tata mi-e de drag-nct
paharul Din care bea cu
chipul luminat l blestem c
se bucur de harul Srutului
Nu m nvinuii c port n
mine Attea flcri si-o
iubesc att!
De-ati sti-o, ah! E mai
ispititoare
Dect, losif lui Faraon cndvay
Ca psaltul David lui Saul!
Fecioara
Maria n-a fost blnd cum e
ea!
Ca Iov, srac fi ros de bube sparte;
Sau ca Adam de nger izgonit!
n boala grea de care gem fi zac> Numai
iubita-mi poate-aduce leac1!"
' b M . A. Salie, aceast casid sun oarecum
altfel:
Te vd c eti tulburat fi c gemi de
dorul greu,

Cnd auzi stihurile acestea, Kamaralzaman simi


o rcoreal mare cum intr n el i cum i potolete
sufletul, i i facu semn printelui su s-l
pofteasc pc tnr s-i vin aproape i s-l lase
singur cu el.
i c frumuseile-i vrei s Ie slveti mereu. Oare de
iubire ZCi, ori sgei te sgetar?
Suferi ne-at tea d rana de sgeat doar! D-mi s
beau nebunul vin, i-apoi cntul s-i ascult
De Tanum i ar-Rebab i Suleima de demult. Soare-al
vielor de vie, fundul cnii-i steaua ta
Rsritu-i mna-fi tare, iar apusu-i buza mea! i tem
pn i cmaa cnd pe oldtt-i se rsfrnge
i-n alinturi de mtase trupul mldios i-l strnge. i
pocalu-l tem, cel care numai ca s-mi fac-n ciud,
Dezmierdat de rsuflarea-i, buza dulce i-o srut. Nu din
vreun tif de arm nemiloasa moarte-mi vine.
Ci privirea-i uciga i-a nfipt sgeata-n mine. Dupo desprire, iat-o, ea-i cu degete vopsite,
Parc-n snge de smeoaic i-ar ft fost sulemenite! i ii
spun: Cnd sunt departe, tu te dai cu suliman!
I: nebun cel ce iubefte! Dragostea e lat vicleanT imi rspunde (i in suflet jar nestins, de bucurie. Pune
spusa ei aprins de-a iubirii mrturie): ,j\h, pe viaa ta m
jurui, nu sunt cu bennea vopsite!
Nici minciun, nici trdare nu-s in pieptul meu, iubite! Cnd
ne-am desprit, vai, palma, degetele, mna-mi toat
Parc le-ai ji smuls din mine, i-am pornit s plng dcodu Nu
cu lacrimi, ci cu snge, iar cnd mi le-am ters, aa
Mi-au rmas, i iat-mi mna parc-i dat cu bennea!"
Dragostea-mi s-o plng atunci, dac a fi fost in stare,
Sufletu-mi s-ar fi topit de cinele amare. Ci tot ea
zbucni in plnset, i plnsei i eu apoi m
Tu ai plns in ti - ii spun - eti intia dintre noi!"
Pentru dragostea ce-i port s nu m certai. V jur. Doar
iubirea m-a rpus, chinurile ei le-n duri Dup chipu-i plng
pierit, invscutu-n frumusei.
Nici la peri, nici la arabi nu-i un altul mai de pre.
Ineleapt-i ca Lucman, ca lusufe de frumoas.
Cntrea ca Da vid, i ca Mariani duioas. Ci
ca Iacov eu suspin, ca Iunus sunt chinuit.
Dobort ca Iov, pustiu ca Adam * cel izgonit. Dar pe
ea n-o osndii! De-arn s mor, atta doar
S-o-ntrebai: - Cum de-ai putut s-i faci sngele
?
pojar (*Lucman este un fel de Esop legendar al arabilor; lusut :ste losif ccl frumos
din Biblic, David, Mariam - Fccioara iMaria Iacov, Iunus - lona. Iov i
Adam sunt cunoscutele personaje din Biblie.)

Iar sultanul, nemaiputnd de bucurie c l vedea pe


fiul su lund aminte la ceva, grbi s-l pofteasc
pc Marzauan s ad alturi dc Kamaralzaman i
iei din sal, dup ce i facu vizirului cu ochiul spre
a-i spune s vin dup el.
Atunci Marzauan se aplec la urcchea beizadelei
i i spuse:
Allah m-a cluzit pn aici ca s slujesc de
mijlocitor ntre tine i aceea pc carc o iubeti. i,
ca s-i dau dovada, iact!
i i dcte asemenea amnunte lui Kamaralzaman
despre noaptea petrecut cu copila, nct nu se
mai putea ridica nicio ndoial 1 .
i adug:
Iar fata se cheam Budur i este copila
sultanului Ghaiur, stpn peste El-Buhur i ElKussur. i este sora mea de lapte!
La vorbele acestea, Kamaralzaman fu atta de
uurat de lncezeala lui, nct simi cum puterile i
renvie sufletul; i se ridic din pat i l lu pe
Marzauan de bra i i spuse:
Plec cu tine numaidect spre ara sultanului
Ghaiur!
Ci Marzauan i spuse:
E cam departe i i se cere mai nti s-i capei
la loc puterile pc deplin! Pe urm avem s plecm
mpreun ntr-acolo, i tu nsui o vei vindeca pe
Seti Budur! ___________
' La M. A. Salie:
i pc urm ii istorisi dc la nceput pn la sfrit toate cte sc
ntmplaser cu domnia Budur, i ii dezvlui dragostea ci far dc
margini fa dc cl. i i spuse: Toate cte s-au petrecut cu tine i cu
tatl tu s-au petrecut i cu ca i cu tatl ci. Nendoielnic c tu eti
iubitul ci, i c ca este iubita ta. nct intrc$te-i cugctul i fa-i
inima brbat, c am s.i tc duc la ca i avei s fii in curnd laolalt.
i voi face cu voi ntocmai precum a spus poetul:
Cnd se despart doi care se iubesc. i
desprirea nu mai ia sfrit. Iubirea Lor
eu am s-o 'mpletesc Cum se mbin
foarfeca-ntr-un nit!"

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a o sut nouzeci fi noua tioapte


Spuse:
...i tu nsui o vei vindeca pe Sett Budur!
ntr-acestea, sultanul, mboldit de nerbdare,
intr n sal i vzu chipul strlucind al fiului su.
Atunci, de bucurie, rsuflarea i se curm n
beregat; i bucuria aceea ajunse la nebunie cnd
l auzi pe fiul su c i spune:
Vreau s m mbrac ndat, ca s m duc la
hammam!
Atunci sultanul se arunc la gtul lui Marzauan
i l srut, far ca baremi s mai gndeasc a-1
ntreba de ce fel de leac se slujise spre a dobndi
ntr-un rspas de vreme atta de scurt o izbnd
atta de mare. i pe dat, dup ce l coplei pc
Marzauan cu daruri i cu cinstiri, porunci s se
lumineze cetatea toat n semn de bucurie, i
mpri o grmad nemsurat de caftane falnice
i de bunuri dregtorilor si i tuturor slugilor de la
sarai, i puse s se descuie temniele i s fie
slobozii toi pripo- niii. i aa toat cetatea i
toat mpria fur npdite de bucurie de fericire.
Cnd socoti c sntatea lui Kamaralzaman se
ntremase pe deplin, Marzauan l lu de-o parte i i
spuse:
E vremea de plecarc, ntruct nu mai ai ce s
atepi! Aa c fa-i pregtirile i s pornim!
El rspunse:
Dar tatl meu nu are s m lase s plec;
ntruct atta m iubete, nct nu se va ndupleca
niciodat s sc despart de mine! Ya Allah! Ce
ciud arc s m apuce! Negreit c am s cad
iari mai bolnav dect nainte!

nimica s nu ne zboveasc. Pentru aceea, iact


ce ani nchipuit: o minciun factoare de bine! i
vei spune sultanului c i-e poft s te bucuri de
mireasma bun la o vntoare de cteva zile n
tovria mea, ntruct i-e pieptul tare apsat de
atta vreme de cnd stai n odaie. i de bun
seam c sultanul nu are s se mpotriveasc a-i
da nvoire!
La vorbele acestea, Kamaralzaman se bucur
pn peste fire i alerg s cear ngduin de la
printele su care, ntr-adevr, spre a nu-l supra,
nu cutez s-i stea mpotriv. Dar i spuse:
- Ci numai pentru o noapte! ntruct lipsa ta mai
ndelungat mi-ar pricinui o mhnire de care a
muri 1 !
Pe urm sultanul puse s se pregteasc pentru
fiul su i pentru Marzauan doi cai falnici i ali
ase dc schimb, precum i o cmil ncrcat cu
cele de trebuin la vntoare, i o cmil
ncrcat cu merinde i cu burdufuri cu ap.
Dup care sultanul i srut pe fiul su
1

La M. A. Salie, rspunsul este mai amplu:


O, fiul meu, dc o mic de ori fie binecuvntat ziua carc i-a dat
puterile ndrt! M nvoicsc cu plecarea ta, dar s nu nnoptezi pc
acolo dcct numai o noapte, iar mine s tc ntorci i s mi tc
nfiezi: c tu tii c.i viaa nu mi este drag dcct cu tine, i nici
nu mi vine s crcd c rc-ai zviduit. Tu eti pentru mine ntocmai
cum a spus poetul: i dac-a avea n dar chilimul lui Suleiman,
Ori blaga Hosroilor, toate mi-ar prea in van. i n-ar
preui nici ct o arip de nar
De n-af putea s te vd sau s te vd doar ararT
UM.A. Salie: ...i
spuse:
Pc Allah! m rog tic s nu stai departe mai mult dcct numai o
noapte pentru mine somnul din noaptea accasta arc s fie dc lips,
ntruct in tocmai cum a spus noctul:
ederea lng tine-i desfatul desftrii.
i chinul chinului e s te ftiu deprtrii. Sunt
jertfa ta! Iubirea ce-i port, de-i un pcat,
Kii-e far de msur pcatul ncercat. Au i tu
arzi cu mine de-aldragostei amar? C eu m mistui,
bietul, in iadul de pojarf
2

de cellalt i, dup bun-rmasurile cele mai


duioase, i ls s ias din cetate cu tot tacmul
lor.
Odat dincolo de ziduri, cei doi frtai, ca s-i
amgeasc pc ngrijitorii cailor i pe cmilari, se
prefcur c vneaz toat ziua; iar cnd se fcu
sear, puser s li se ridice corturile i mncar, i
bur, i dormir pn la miez de noapte. Atunci
Marzauan l trezi ncetior pe Kamaralzaman i i
spuse:
Trebuie s ne prilejuim c slugile dorm, ca s
plecm!
Aa c nclecar fiecare pe cte unul dintre caii
de schimb odihnii i pornir la drum fr a fi
simii.
Merser aa cu pas spornic pn n rsrit de
ziu. La ceasul acela, Marzauan i opri calul i i
spuse fiului de sultan:
Oprete i tu i descalec!
Iar dup cc dcsclcc i spuse:
Scoatc-i repede cmaa i alvarii!
i Kamaralzaman se dezbrc fr s crtcasc
de cma i dc alvari. Iar Marzauan i spuse:
Acuma d-mi-lc i atcapt-m oleac!
i lu cmaa i alvarii i se ndeprt pn
ntr-un loc unde drumul se mprea n patru.
Atunci lu un cal pe care sc ngrijise s-I aduc
dup el i l bg n pdurea ce sc ntindea pn
acolo, i l njunghie, i mnji cu sngele lui
cmaa i alvarii. Dup care sc ntoarse la locul
unde drumul se desprea n patru i arunc
hainele n rna de pe drum. Pe urm se ntoarse
la [ Kamaralzaman care l atepta fr a se clinti
din loc i carc l ntreb:
-Tare a vrea s tiu ce gnduri ai!
El rspunse:
Mai nti s mncm oleac!

zile far ca tu s te fi ntors, i cnd nsoitorii


notri i vor spune c noi am plecat n toiul nopii,
are s trimit numaidect n cutarea noastr
slugile care nu au s zboveasc a da, la rscrucea
cclor patru drumuri, de cmaa i de alvarii ti
plini de snge, i n care am avut grij s pun
cteva buci de carne de cal i dou oase
zdrobite. i n felul acesta nimeni nu are a sc ndoi
c te-a mncat vreo fiar slbatic i c eu am luat
fuga dc spaim.
Pe urm adug:
Fr ndoial c tirea aceasta nfricotoare
are s fie o lovitur nprasnic pentru tatl tu;
dar i ce mare are s-i fie bucuria mai trziu, cnd
va afla c eti viu i nsurat cu Sett Budur!
La aceste vorbe, Kamaralzaman nu gsi nimic de
crtit i spuse:
O, Marzauan, socoteala ta este minunat, iar
iretlicul tu este bine ticluit! Dar cum avem s
rostuim cele trebuitoare la drum?
El rspunse:
De asta s nu-i pese! Am luat cu mine
nestematele ccle mai frumoase, dintre carc cea
mai srac preuiete mai bine de dou sute de mii
de dinari.
Atunci urmar a cltori astfel o bun bucat
devreme, pn ce ntr-un sfrit Ii se ivi cctatea
sultanului Ghaiur 1 .
Deter atunci goan mare cailor i trecur
dincolo de ziduri i intrar n cetate prin poarta cca
larg a caravanelor.
'La M.
versuri:

A.

Saiic.

Kamar-az-Zaman

rostete

aici

Vei fi crud cu acel ce nu te-a putut uita?


Pe cel care tc-a dorit oare il vei alunga?
S n-am parte de noroc dac-am s-i nel iubirea!
Iar daca am s te mim, fie-mi parte desprirea!
Vin n-am, nct nu ai pentru ce s-mi pori mnie.
Iar de-s vinovat, cit vin ca s m nchin ie!
O minunea-a sorii-ar fi s m dai acum la spate.

urmtoarele

Kamaralzaman ar fi vrut s mearg numaidect


la saraiul mprtesc; dar Marzauan i spuse s mai
aib rbdare i l duse la hanul la care desclecau
strinii bogai, i ezu acolo cu cl trei zile ntregi,
ca s sc odihneasc bine de ostenelile drumului. i
Marzauan se sluji de rspasul acesta de vreme spre
a pune s se ntocmeasc pentru beizadea un
tacm ntreg de astrolog, numai i numai din aur i
din mademuri scumpe; l duse apoi Ia hammam i l
mbrc, dup scald, n haine de astrolog. Atunci
numai, dup ce i dete sfaturile de trebuin, l
duse pn sub saraiul sultanului i l ls acolo, iar
cl plec s-i dea de tire maic-sii, doica, despre
venirea lui, pentru ca ea s-o vesteasc pc domnia
Budur.
Ct despre Kamaralzaman, acesta porni ctrc
poarta cea mare a saraiului...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c
se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou suta noapte spuse:


Spuse:
...porni ctre poarta cea mare a saraiului i,
dinaintea mulimii ngrmdite pe medean, i
dinaintea strjilor i a paznicilor de la pori, strig
cu glas mare:

Sunt astrolog vestit n lumea mare;


Sunt magul care n-are-asemnare;
Sunt sfoara ce d la o parte
Perdelele ru factoare;
Sunt cheia care
Descuie lzi, dulapuri i saltare;
Sunt peana care-nseamn semnele cele rare
Pe vrji i rvae atotvindectoare;

Nisipul ce arat fi vremea viitoare;


Sunt cel ce d vrtute de leac far-amnare;
Sunt cel ce biruiete cu cea dinti strigare;
Alung fiece boal ascuns-n mdulare;
Nu m slujesc nici de asudtoare,
Nici de ceaiuri destuptoare,
Nici de furnictoare,
Nici de licori amare,
Nici de urzictoare;
Nu m slujesc dect de-o nchinare,
De nite vorbe mijlocitoare,
De nifte descntece vrjitoare,
i izbndesc vindecri de-a mirare.
Vrednice de des/atare Fr afumtoare
Ori alte fleacuri asemntoare
Din buruieni vtmtoare;
Sunt magul cel mare.
Vestit peste tot sub soare;
Venii s-l vedei vericare;
Nu iau nici bani, nici odoare
Rspltitoare;
Cci fac totul pentru plat
nemuritoare: Slava cea far de
asemnare.
Cnd auzir atare ludroenii gogonate,
strjerii si pzitorii de la pori rmaser cu gurile
cscate; ntruct, de cnd cu scurtarca capului
celor patruzeci de doctori, toi gndeau c neamul
lor s-o fi stins de pe lume, mai cu seam c nu mai
vzuser de atunci nici vreun vraci, nici vreun
mag.
Aa c l nconjurar cu toii pe astrologul ccl t
nr; i, cnd vzur frumuseea i chipul lui atta
de fraged i celelalte desvriri ale lui, rmaser
i vrjii i tare mhnii totodat; c se speriar s
nu peasi.i i ei beleaua celor de dinaintea lui. Cei
care se aflau mai aproape de carul mbrcat n

n picioare, se rugar de cl s se deprteze de


sarai i i spuser:
Domnia ta, magule, pe Allah! au tu nu tii ce
soart te ateapt dac zboveti pe aici? Are s
te cheme sultanul ca s-i ncerci priceperea
asupra fic-sii. Pcatele tale! Ai s pi soarta
tuturor celorlali ale cror capete retezate stau
agate chiar deasupra ta!
Dar la toate temndurilc lor, Kamaralzaman nu
rspundea dect ipnd i mai tare:

Sunt magul cel mare,


Vestit peste tot sub soare.
Nu m slujesc nici de ceaiuri destuptoare,
Nici dc strnuttoare,
Nici de afumtoare,
Venii s m vedei vericare!
Atunci toi cei de fa, mcar c ncredinai de
priceperea lui, tot tremurau de fric s nu-1 vad
biruit dinaintea acelei boli far de ndejde. Aa c
ncepur a-i plesni palmele una de alta, spunnd:
Ce pcat de tinereele Iui!
Or, sultanul, ntr-acestea, auzi zarva de pe
medean i vzu mulimea care l nconjura pe
astrolog. i i spuse vizirului:
Du-te repede i adu-1 ncoace!
i vizirul se supuse numaidect.
Iar cnd Kamaralzaman ajunse n sala scaunului mprtesc, srut pmntul dintre minile sultanului
i i lacu mai nti astfel temeneaua:

Opt nsuiri, ce-ndeamn lanchinare Pn i frunile cele mai


crturare, ngemnezi tu, n a ta
fiin: Pricepere, putere,
elocvin, Avere, drnicie,
chibzuin, Har de a porunci, si
biruin!

Cnd auzi proslvirea aceasta, sultanul Ghaiur


fu ncntat foarte i sc uit cu luare-aminte la
astrolog. Or, frumuseea acestuia era atta de
uluitoare, nct sultanul nchise ochii o clipit, pe
urm i deschise i spuse:
Vino s ezi lng mine!
Pe urm spuse:
-Vezi tu, copilul meu, i-ar sta cu mult mai bine
far hainele astea de doctor! i chiar c a fi rare
bucuros s i-o dau pe fata mea de soie, dac ai
izbuti s-o tmdu- ieti! Dar eu tare m ndoiesc de
izbnda ta! i, ntruct m-am jurat c nimeni nu
arc s rmn viu dup ce va fi vzut chipul
domniei, dect dac va fi dobndit-o dc soie; am
s m vd silit, fr voia mea, s te fac s nduri i
tu soarta celor patruzeci carc au fost nainte de
tine! Aa c rspundc-mi: Primeti nvoielile
hotrte?
La vorbele acestea, Kamaralzaman spuse:
O, preanorocitule sultan, vin de atta dc departe
n ara ta nfloritoare, anume ca s-mi dovedesc
meteugul i nu ca s tac! tiu la ce m
primejduiesc, da nu dau ndnt!
Atunci sultanul spuse cpeteniei hadmbilor:
Du-1 la ntemniat, de vreme ce struieste!
Atunci
plecar
amndoi
la
domni,
iar
nadmbul,
vzndu-1 pe flcu c zorete pasul, i spuse:
Pcatclc talc! tu chiar socoi c sultanul are s-i
fie socru?
Kamaralzaman spuse:
-Aa ndjduiesc 1 ! i-apoi sunt atta de tare pe
iscusina
' Li M. A. Salic, nainte dc a rspunde, Kamaralzaman procitctc"
sti hurilc acestea:
Sunt tiutor, i iac, nu mai tiu
S-i zugrvesc mijlocul cilibiu. Iar
vorbele-mi cu toatele apun, De nu
mai tiu acum nimic s spun. De-

mea, nct a putea s-o tmduiesc pe domni


chiar
dc aici, ca s poat ntreg pmntul s vad
dibcia
i
priceperea mea!
La aceste vorbe, hadmbul, pn peste poate de
uluit,
i spuse:
Cc? tu poi s-o lecuieti i far s-o vezi? De-ar fi
aa,
ce rsplat nu i s-ar cdea!
Kamaralzaman spuse:
Mcar c dorul de a o vedea pc domnia care urmeaz s fie soia mea m ndeamn s intru ct
mai
iute
la ca, am s-o lecuiesc mai degrab stnd colea pe
dup
aceast perdea de la odaia sa!
i hadmbul i spuse:
Fapta nu arc s fie dect i mai uluitoare!
Atunci Kamaralzaman ezu jos dup perdeaua de
la
iatacul domniei Budur, scoase de la seleaf o foaie
de
hrtie
i
climrile,
i
scrise
scrisoarea
urmtoare...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu
c
se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar n cea de a dou sute patra noapte


Spuse:
...scoase de la seleaf o
climrile,
scrise scrisoarea urmtoare:

foaie

de

hrtie

i
i

nicieri trestie atta de tare, nct s scrie o poveste


atta de uluitoare pe hrtie. Dar s tii bine, o,
minunea mea, ca dac cerneala s-ar usca, sngele din
mine nu tot aa, si i-ar mrturisi prin culoarea sa c
pojarul care m ine, pojarul care m topete din
noaptea trit vrjitorete, cnd n somnul meu te-ai
ivit i pe de-a pururi m-ai rpit!
Iact, cu aceast scrisoare, inelul tu de
odinioar! 77-/ trimit ca pe o dovad de netgduit c
sunt chiar eu. cel de ochii ti prjolit, cel cu chip
glbejit, ca de sofia n, clocotit ca un vulcan, bntuit de
nenorociri si uragan, cel care strig spre tine Aman, fi
care
se isclete cu numele lui, Kamaralzaman.
La M. A. Salic, scrisoarca este mai ampl:
1

Accast scrisoare este dc la accla pc care dragostea I-a topit,


chinurile l-au mistuit, mhnirile l-au nglbenit, i a crui ndejde de
via s-a irosit, i care s-a ncredinat c a ajuns la obtescul sfrit.
i care nu afl pentru inima lui, din partea nimnui, niciun ajutor,
niciun suflet dc prieten iubitor; iar pentru ochiul lui, ce nici noaptea
nu s-a nchis, nimeni nu aduce un vis - zilele i le mistuic-n jar,
nopilc-n chinul amar i trupu-i sc stinge n sine, i niciun semn dc
la cea scump nu vine. 44
i pc urm scrise stihurile acestea:
Ii scriu, fi sufletul pe tine te pomenete iar fi iar. i ochii mei
nu lacrimi vars, ci ru de snge ca de jar. Cmafa chinului,
esut din fir de doruri fi mhniri. Mi-nvac far mult mil
trupul muncit de amintiri, tiu am hulit cndva iubirea, i-acum
de dragoste-s rpus! i toat vlaga de-alt dat din bietul
suflet mi s-a dus. '/ie m rog acum: *Ai mil i te-ndurf i m
iart, C inima mi se sfie de ct dragoste ii poart!14
Iar sub stihuri, scrisc ingnrile acestea:
Lecuirea dragostei c-mplinirea patimii! Ccl carc dc dor sc
chinuiete, pc accla Allah l ndrgete. Cel ndrgit, dac pc
ndrgitor l viclenete, niciun folos nu dobndete! Nimic nu este
mai dc pre ct s- fii crcdin cios acciuia pc care l iubeti far de
folos!"
i scrise, isclindu-sc:
De la un ndrgostit chinuit, ztignit, necjit, urgisit, dc iubire
num cit, de patim bntuit, dc dor nrobit, de Ia Kamar-az-Zaman,
fiul Im ahraman, ctre cca far dc seamn n vrcmilc toate, t>rea
aleasa dinuc ccle minunate, domnia Budur, copila sultanului alGnaiur. Afl c mic nopile mi se trec n ncsomnic, zilele mi sc zbat in
urgie, bolind, iubitul, tnjind, ars de jind, npdit de suspine,
plngnd neincctat dup tine. frnt dc iubire, cu sufletul rpus dc
desprire, ros dc alean, n lanul

Dup
ce
scrise
scrisoarea
aceasta,
Kamaralzaman o mpturi, strecur cu dibcie n ea
inelul i o pecetlui; pe urm i-o nmn
hadmbului, care intr numaidect s i-o dea
domniei Budur, spunndu-i:
- Se afl aici, o, stpn a mea, dup perdea, un
tnr astrolog care se laud c vindec oamenii
far a-i vedea. Iact de altminteri ce mi-a dat
pentru Mria Ta!
Or, de cum deschise scrisoarea, domnia Budur
cunoscu pe dat inelul i scoase un ipt dc mirare;
pe urm, cu minile rvite, l mbrnci pe
hadmb i sri s dea la o parte perdeaua i, dintrpatimei avan, la ospul amarurilor mcscan! Sunt ccl nedormit, ai
cruia ochi somnul nu i-a mai nvluit, ccl ndrgostit, ccl ale cruia
lacrimi nu au mai contenit, ccl cu focul inimii nepotolit, ccl dc pojarul
patimii dovedit! 41
i apoi Kamar-az-Zaman scrisc pe marginile scrisorii iact cc
stihuri minunate:
Adnc plecciune ii trimit Celei ce trup fi suflet mi-a
robit. i mai scrise:
Mcar vorb s-mi trimii, rogu-te! Din mila ta.
Sufletul meu chinuit poate se va alina. Pentru
dragostea ce-fi port mult dezndejde-am tras.
Mult jale-a indurat sufletul meu de pripas. Ocrotefte-mi-o, Allah,
pe cea care mi-e departe,
Dragostea care i-o port am s-o port pn la moarte! Ci
iact, soarta mea, izbvindu-m de rele
M aduse-ntr-un sfrit pn' la pragul dragei mele! Am
vzut-o pe Budur in crivatul meu cndva Soarele-i strlucitor luna mea o
lumina! i apoi Kamar-az-Zaman, pecetluind scrisoarca, scrisc la locul
cuvenit stihurile urmtoare:
Tu s-ntrebi scrisoarea mea despre ce calamul scrie Are s-fi arate ea ce durere m sffie; Mna scrie, iar din ochi lacrimile se
adun
i hrtiei i se plng de iubirea lor nebun. Dragostea far
alean ochiu-ndrgostit fi-o plnge - Lacrimile de-ar seca, ar pomi s curg snge.
i, nchcindu-i scrisoarea, mai adug la sfrit:
lat, ii trimit inelul pe care fi l-am schimbat Cu al meu - trimite-mi-l pe cel care fi l-am du!

nct bucuria ci fu atta de mare, c de data


aceasta era s chiar nnebuneasc de-a binclca 1 .
Se arunc la gtul iubitului ei, i amndoi se
srutar ca doi porumbei desprii vreme lung.
La privelitea aceea, hadmbul alerg n goana
mare s-l prevesteasc pe sultan de cele se ce
petrecuser, spunndu-i:
Tnrul astrolog este cel mai nvat dintre toi
astrologii! A izbutit s-i lecuiasc fata far ca
mcar s-o vad, stnd dup perdea, i-att!
i sultanul sc minun:
Chiar e adevrat ceea ce mi spui?
Hadmbul rspunse:
O, stpne al meu, nu ai dect s vii s te
ncredinezi cu chiar ochiul tu!
Atunci sultanul se duse pe dat n iatacul fetei
sale i vzu c lucrul era ntr-adevr aa. i fu
atta de bucurat, nct o srut pc fiic-sa ntre
ochi, cci tare o mai iubea; i l srut tot aa i pc
Kamaralzaman, pe urm l ntreb din ce ar este.
Kamaralzaman rspunse:
Din insulele Khaledan, i sunt chiar fiul
sultanului
ahraman!
1

Li M. A. Salic, domnia Budur rostete urmtoarele


versuri: Ce chin mi-aduse desprirea cea crud de odinioar!
uvoi de lacrimi necurmate indureraii-mi ochi vrsar! i mam jurat c cLic vremea ne va mai aduna cndva. In veci n-o
s mai pomeneasc de desprire limba mea! i iat-o, bucuria!
Vine ca o furtun, ca un fum - nct de chinul fericirii curg
lacrimile iar acum! Ah, ochi al meu! tu numai plnsul cel far
de rgaz il tii, De-ntmpini doar cu val de lacrimi i suferini fi
bucurii?
Iar cnd ii isprvi stihurile, Sitt Budur sc scul numaidect i,
prop tindu-se cu picioarcle in perete, trase zdravn dc zgarda dc fier
i i-o smulse dc la gt, iar apoi ii rupse lanurile i, ieind dc dup
perdea, sc arunc la pieptul lui Kamar-az-Zaman i il srut pe gur,
cum sc giugiulesc porumbeii, i, imbrindu-1 cu dor aprig i cu
patim, stric: O, stpne al meu, este aievea ori c vis? Oare chiar
nc-a druit Allah ntlnirea, dup atta desprire? Slav aadar lui
Allah carele nc-a aduiwt Ia un loc dup cc pierdusem toat ndejdea!
14

cu Sett Budur. Cnd auzi povestea aceea, sultanul


se minun:
Pe Allah! povestea aceasta este atta de uluitoare i de
minuntoare, nct, dac ar fi scris cu igliele pe
colul de dinluntru al ochiului, ar fi pricin de
uimire celor care ar citi-o cu luare-aminte! i puse
pe dat s fie scris n letopisee de ctre calemgiii
cei mai dibaci de la sarai, ca s fie trecut din veac
n veac la toate neamurile din viitorime.
Numaidect apoi porunci s vin cadiul i
martorii i s scrie tot atunci senetul de cstoric
al domniei Budur cu Kamaralzaman. i se apucar
s mpodobeasc i s lumineze cetatea, vreme de
apte nopi i de apte zile; i mncar, i bur, i
se veselir, iar Kamaralzaman i Sett Budur
ajunser la captul dorurilor lor i se dr- gostir o
bun bucat de vreme, n toiul petrecerilor,
binecuvntnd u-1 pc Allah Milosrdnicul.
Or, ntr-o noapte, dup un osp la care fuseser
poftii navabii cei mai de seam din insulele de
dinafar i din insulele de dinluntru, i dup ce se
bucurase ntr-un chip nc i mai minunat dect de
obicei de belugurile soiei, Kamaralzaman avu
apoi, odat adormit, un vis n care l vzu pe
ttne-su, ahraman sultan, c i sc arat cu
obrajii scldai n lacrimi i c i spune cu jale:
Oare aa m prseti tu, ya Kamaralzaman? Uitte! Am s mor de alean 1 !"
Atunci Kamaralzaman sri din somn i o trezi i
pe soia sa, i ncepu s suspine din greu. i Sett
Budur, ngrijorat, l ntreb:
'La M. A. Salie:
i ii prociti in vis stihurile acestea:
M nspimnt luna prin negur albind
Cu stetele-i de veacuri pe cruguri dc argint! D-mi.
suflete, putere! Vai, inim, ndur! i-au scris cu
fierul rou amarnica arsur!

ndat s-i fac o fiertur de anason i chimen. Iar


dac te doare capul, am s-i pun pe frunte nite
oblojeli cu oet. Iar dac ai mncat asear prea
mult, i pun pe pntece o pine cald nfurat
ntr-un tergar i i dau s bei oleac de ap de
trandafiri amestecat cu ap de flori...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c sc lumineaz dc ziu i tcu sfioas.

Dar in cea de a dou sute asea noapte


Spuse:
...i i dau s bei oleac de ap de trandafiri
amestecat cu ap de flori.
Kamaralzaman rspunse:
-Trebuie s plecm, o, Budur, chiar mine, ctrc
ara mea, unde sultanul tatl meu este bolnav. Mi
s-a artat n vis i m ateapt plngnd!
Budur rspunse:
Ascult i m supun!
i, mcar c era nc noapte adnc, se scul
numaidect i se duse s-l caute pe tatl ei,
sultanul Ghaiur, care se afla n haremul su, i l
trimise pe hadmb s-i spun c avea ceva de
vorbit cu el.
Sultanul Ghaiur, cnd vzu iindu-se capul
hadm- bului la ceasul accla, fu cuprins de
nedumerire i spuse:
Ce prpd ai s-mi vesteti, o, chip de catran?
Hadmbul rspunse:
A venit domnia Budur care dorete s-i
vorbeasc!
El rspunse:
Ateapt s-mi pun turbanul.
Dup care iei i o ntreb pe Budur:

Ea rspunse:
O, printe al meu, am venit s-i cer ngduina
de-a pleca dc cu zori n ara Khaledanului, la
mpria soului meu Kamaralzaman!
El spuse:
Nu m mpotrivesc nicidecum, numai s tc
ntorci pn ntr-un an.
Ea spuse:
Hotrt!
i i mulumi printelui ei pentru ngduin,
srutndu-i
mna,
i
l
chem
i
pe
Kamaralzaman, care i mulumi la fel.
Or, a doua zi, dis-dc-diminea, pregtirile erau
fcute, caii nuai, iar cmilele, att cele cu dou
cocoac ct i cele dc povar, erau ncrcate.
Atunci sultanul Ghaiur i lu rmas-bun de la fiicsa Budur i l rug pe soul ei s aib grij de ea;
pc urm i ncrc cu daruri multe de aur i de
adamant, i i nsoi o bucat de vreme 1 .
Dup care se ntoarse n cetate, nu fr a le fi
dat cele din urm sfaturi ale sale, plngnd, i i
ls s-i vad dc drum.
Atunci Kamaralzaman i Sett Budur, dup
lacrimile de bun-rmas, nu se mai gndir dect la
bucuria de a-1 vedea pe sultanul ahraman. i
cltorir astfel ziua dinti, apoi cea de a dou zi i
cea de a treia zi, i tot aa mai departe, pn n
cea de a treizccea zi. Ajunser atunci la o pajite
tare desftat care i ispiti aa dc mult, nct
poruncir s li se aeze acolo tabia ca s se
odihneasc o zi, dou. Iar cnd cortul domniei fu
gata,
[ La M. A.
Salic: ...i plnse i
spuse:
Domol, grbiii mei. c larg-i zarea:
Desjtul celor dragi e-mbriarea!

ridicat pentru ea la umbra unui palmier, Sett Budur,


ostenit, intr sub cl numaidect, mnc olecu i
nu zbovi a adormi.
Cnd Kamaralzaman isprvi cu datul poruncilor
i dup ce puse s se ridice i celelalte corturi ct
mai departe, ca s poat s se bucure numai ei doi
de tihn i de singurtate, intr i el sub cort i o
vzu pe tnra lui soie adormit. i privelitea
aceea i aduse aminte de cea dinti noapte dc
minune petrecut cu ea n turn.
ntr-adevr, Sett Budur, la ceasul acela, era
ntins pe chilimul din cort, cu capul culcat pe o
pern de mtase stacojic. Nu avea pe ea dect o
cma dc culoarea caisei, din vl strveziu, i
ceacirii cei largi din boran- gic de la Mossul. i
adierea de vnt i flutura din vreme n vreme
cmaa uoar, pn ctre buric; i, n felul acesta,
tot pntecul ei frumos se ivea alb ca zpada, mpodobit pc la locurile cele mai gingae cu nite
gropie n care ar fi ncput n Fiecare cte o uncie
de nucoar de muscat.
nct Kamaralzaman, vrjit, nu putu s fac alta
dect s-i aduc aminte de stihurile acestea
desfatate ale poetului:

Cnd dormi pe purpuri, faa ta


rsare Precum aprinsul rsrit de
soare, Iar ochii-i prectim cerul
peste mare
Ah, trupul tu nvluit n
floare De trandafiri f i de
narcii! Nu are Nici palmieruArabiei, mi pare, Cu
strlucirea ta asemnare.
Cnd

pletele-i

bogate

Pe urm i aduse aminte i de cntarea aceasta


minunat, care izbuti s-l ridice pn peste
marginile desftrii:

Dormi! E ora fermecat


Cnd n tihna palmierii
Sorb azur. Amiaza
doar/ne. Dintr-un
trandafir in floare Un
bondar de aur soarbe
Dulcea desfatare-a mierii.
Tu visezi surztoare.
Stai aa n nemicare.
Stai af a n nemicare!
Pielea ta strlucitoare Se
zrete aurie Prin cmaa
strvezie. Printre palmieri
strbate Raza limpede de
soare i - o, diamant! - teaprinde Cu lumina-i
lucitoare.
Stai aa n nemicare!
Numai snii-fi s coboare
i s urce val de mare
- Snii ti ca de zpad,
S-i adulmec ca pe-o
boare> Ca pe alba mrii
sare, Snii ti, ah, snii
las-i S se urce i
F

Arztoare a mea privire


Fulger granata crud-a
Celor dou boabe rare.
Ca doi struguri, snii
tineri... Ah, privi rea-mi
arztoare!...

Ah, privirea-mi
arztoare! Inima-mi s
se-nfware Cnd
asupra-i palmierii
Freamt de fericire i
te-acopr flori de
santal i de trandafiri,
de pare-a Pcii i
singurtii Blnd
binecuvntare1.
Dup
ce
i
prociti
stihurile
acestea,
Kamaralzaman se simi ars de dorul de soia lui
adormit, de carc nu putea s se mai sature,
ntocmai precum gustul proaspt al apei de izvor
este pururea desfttor pentru gura celui nsetat.
Aa c sc aplec peste ca i i deznod bruleul dc
mtase care i lega ceacirii; i tocmai i luneca
mna spre umbra cald a coapselor ci cnd simi
cum i se rostogolete pe sub degete un fel de
buburuz tare. Scoase buburuzul de acolo i vzu c
era o cornalin legat cu un firicel de mtase, chiar
deasupra vii trandafirilor. i Kamaralzaman
rmase uluit i cuget n sinei: Dac accast
cornalin nu ar avea puteri peste fire, i dac nu ar
fi fost un lucru tare de pre n ochii domniei Budur,
atunci Budur nu l-ar fi pstrat cu atta strnicie i
nu l-ar fi ascuns tocmai Ia locul cel mai de pre al
trupului ei! A fcut aa ca s nu fie nevoit
vreodat s se despart dc el! Dc bun seam c
fratele ci Marzauan, magul, trebuie s-i fi dat piatra
aceasta, ca s-o fereasc de deochi i de pierderea
sarcinii!"
Pe urm Kamaralzaman, pn a mpinge mai
departe mngierile ncepute, fu aa dc ispitit s
cerceteze mai bine piatra, nct o dezleg din firul
de mtase care o

inea, o lu i iei din cort ca s se uite la ea n


lumin. i vzu c acea cornalin, tiat n patru
fee, era scris cu slove talismanice i cu chipuri
necunoscute. i, pe cnd o inea n dreptul ochilor
spre a-i scruta mai bine amnuntele, deodat o
pasre mare se prbui din vineeala vzduhurilor
i, dintr-o rotitur iute ca fulgerul, i-o i smulse din
mn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute aptea noapte


Spuse:
...i, dintr-o rotitur iute ca fulgerul, i-o i
smulse din mn. Apoi se duse s ad oleac mai
ncolo pe vrful unui copac mare, i se bleojdi la
Kamaralzaman, nemicat i batjocoritoare, innd
talismanul n cioc.
La ntmplarea aceea nenorocit, buimcirea lui
Kamaralzaman fu aa de adnc, nct csc gura
i rmase ctcva clipite far a se putea clinti; cci
pe dinaintea ochilor lui trecu toat durerea de care
o i vedea mohort pe Budur cnd va avea s afle
pierderea unui lucru care far ndoial c trebuia
s-i fie tare scump, nct, cnd se dezmetici din
uluial, Kamaralzaman nu mai ovi a-i lua
hotrrea, nh aadar o piatr i alerg spre
copacul n care edea cocoat pasrea. Ajunse la
deprtarea potrivit pentru azvrlit cu piatra n
rpitoare, i ridic braul ca s-o inteasc; dar
pasrea zbur din copac i sc duse s se aeze pe
un
alt
copac,
oleac
mai
ncolo.
Atunci
Kamaralzaman se lu dup ea, i pasrea i lu

lovesc." i arunc piatra ht departe de el.


Cnd l vzu pe Kamaralzaman c arunc piatra,
pasrea cobor pe pmnt, dar la o oarecare
deprtare totui. Iar Kamaralzaman i zise: Iact
c m ateapt!" i se apropie repede de ea; i,
cnd era s-o ajung cu mna, pasrea sri oleac
mai ncolo; iar Kamaralzaman sri dup ca. i
pasrea srea, i Kamaralzaman srea, i pasrea
srea, i Kamaralzaman srea, i tot aa ceasuri i
ceasuri n ir, din vale n vale i din dmb n dmb,
pn la cderea nopii. Atunci Kamaralzaman
strig:
- Nu este alt ajutor dect la Allah cel
Atotputernic! i sc opri, cu suflarea tiat. Iar
pasrea se opri i ea, dar oleac mai ncolo, pc
culmea unui dmb.
n clipita aceea, Kamaralzaman i simi fruntea
asudat, mai mult de ciud dect de trud, i se
ntreb dac nu era mai bine s se ntoarc la
tabie. i i zise: Mult-iubita mea Budur ar fi n
stare s moar de jale dac i-a da de tire despre
pierderea acestui talisman cu nsuiri aa de
netiute de mine. i-apoi, dac m-a ntoarce
acuma, cnd beznele sunt aa de dese, tare m-a
primejdui s m rtcesc ori s fiu ncolit dc
fiarele de noapte!" Atunci, cufundat n atare
gnduri dezndjduite, nu mai tiu ce hotrre s
ia i, n descumpnirea lui, se ntinse pe pmnt,
istovit pn peste poate.
Nu conteni totui s ia mereu aminte la pasrea
ai crei ochi sticlcau ciudat n noapte; i, dc fiecare
dat cnd el fcea vreo micare ori cnd sc scula
cu gndul s-o prind, pasrea btea din aripi i da
un ipt ca s-i spun c l vede. nct
Kamaralzaman, sfrit de osteneal i dc tulburare,
se ls pn dimineaa n voia somnului.

dup ca ct oi mai avea o suflare de via!" i


culese cteva poame i cteva ierburi, i se
mulumi cu ele drept toat hrana, i adormi,
pndind pasrea, i pndit i el de ochii ei care sclipeau
n noapte.
Or, a doua zi, se petrecur aceleai goane, i tot
aa pn n cea de a zecea zi, de dimineaa pn
seara; i, n dimineaa celei de a unsprezecea zile,
momit mereu de zborul psrii, ajunse la porile
unei ceti aezate lng marea cea marc.
n clipita aceea, pasrea se opri; puse jos
dinaintea lui cornalina talismanic, scoase trei
strigte care ziceau Kamaralzaman", lu iari
cornalina n plisc, se ridic n vzduhuri, i se tot
nl, deprtndu-se, i pieri peste mare.
La privelitea aceea, Kamaralzaman fu cuprins
de o atare mnie, nct se trnti pe jos, cu faa la
pmnt, i plnse ndelung, scuturat dc suspine.
Dup mai multe ceasuri de edere aa, sc hotr
s se ridice, i se duse la priaul care curgea pe
aproape, ca s se spele pe mini i pc fa i s-i
fac ndtinatele curiri; pe urm lu drumul spre
cetate, cu gndul la mult-iubita sa Budur i la toate
prepuncrile pe care ea pesemne c i le facea
despre pieirea lui i a talismanului; i i procitea
stihuri despre desprire i despre durerile iubirii,
precum acestea dintre multe altele:

Ca s n-aud zavistiosii
Cum m tot ceart cu
ocar: ndur-i soarta, tu
cel care Iubeti o
frumusee rar! Cnd e
jrumoas-asa cum este,
lubirea-n lanuri tenfaoar!"

Potriv ei n nicio ar!


Cnd vrea ursita s te lege,
In bezn neagr tenfoar, i mergi prin
negur ca orbii i-alegi ceea
ce ea-fi msoar1 !"
Pe urm Kamaralzaman pi printre pori i intr
n cetate. Purcese s strbat uliele, far ca
vreunul dintre mulii locuitori cu care se ntlnea s
se uite la el cu prietenie, aa cum fac musulmanii
fa de strini. nct i urm drumul i ajunse
astfel Ia poarta din cealalt parte a cetii, care da
ctre livezi.
Gsind deschis poarta dc la o livad mai mare
dect celelalte, intr i vzu c vine spre el
grdinarul, care, el mai nti, i se temeni cu bunntlniul musulman. Iar Kamaralzaman i rspunse
Ia urarea de bun pace, i rsufl din adnc cnd l
auzi c vorbete arbeie. i, dup schimbul de
salamalecuri, Kamaralzaman l ntreb pc btrn:
- Dar ce-i cu toi locuitorii de pc aici de au un
chip aa de crunt i o nfaiare de ghea aa de
fioroas i aa de neprimitoare?
1

La M. A. Salic, poezia sun astfel:


Mcar c eu ineam in tain - ceea ce-ndur s-a dat pc fa! Acum in
ochii mei nesomnul in bun voie se rsfa. i am ipat cnd stol de
gnduri cdeau asupra-mi din senin: ..O, soart, nu m crui, i mil
nu-fi este de srmana-mi via, Cnd sufletul mi se frmnt intre
primejdie i chin? Sultanul dragostei, slvi tul, de-ar fi fost drept fa
de mine. Nu-mi alunga din pleoape somnul, invluindu-l in suspine!
Stpni ai mei. fie-v mil de-un biet indrgostit silhui! Sub jugul
dragostei amare ajunse-acuma de ruine Ce! cndva mult bogat, iar
astzi srac cum altu-n lume nu-i! N-am vrut s-ascult de hulitorii
care te defaimau cu ciud. i-auzul meu din neagra hul nimic nu a
vroit s-aud.r Spuneau: De-o frumusee goal te-ai indrgitt - iar eu,
pecete: Pe ea din toate de pe lume mi-o vreau, nimic nu m
strmut! Tcei, dar! Cnd te bate soarta, atunci vederea nu mai
vede!"

- Binecuvntat fie Allah, copilul meu, c te-a


scos teafar clin minile lor! Oamenii care locuiesc
n cetatea aceasta sunt nite nvlitori venii de
prin rile cele negre ale Apusului; au venit pe
mare, ntr-o zi, au cobort aici la rm pe
neateptate i i-au mcelrit pe toi musulmanii
carc locuiau n cetatea noastr. Sc nchin la
lucruri aiurea i de nepriceput, vorbesc o limb neguroas i pgn, i mnnc nite mpuiciuni
care duhnesc urt, de pild brnz putregit ori
vnat nvineit; i nu sc spal niciodat; ntruct,
de cum se nasc, nite ini tare uri i mbrcai n
negru, i stropesc pc cpn cu ap, i stropeala
aceea, nsoit de nite schime ciudate, i scutete
de orice alt splare cte zile mai au de trit. nct
oamenii acetia, ca s nu fie ispitii vreodat s se
spele, au spart de la bun nceput hammamurile i
havuzurile din cetate; i au zidit pe temeliile lor
nite prvlii, inute de nite teleleici carc vnd, n
chip de butur, o zeam galben cu spum, care
trebuie s fie pioarc dospit, de nu i mai ru!
Ct despre soiile lor, o, fiul meu, d-apoi astea-s
prpdul cel mai scrbavnic! Nici ele nu se spal,
ca i brbaii lor, da numai i nlbesc chipul cu
var stins i cu coji de ou fcute praf; i-apoi nu
poart pe ele niciun fel de schimburi, nici baremi
alvarii care s le fereasc, pc dedesubt, de rna
de pe drumuri, nct apropierea de ele, fiul meu,
este vtmtoare; i nici focul iadului nu ar ajunge
s le curee'!
Iact, o, fiul meu, printre ce oameni mi nchei
o1 La
via
pe care cu mare cazn am izbutit s-o scap
M. A. Salie, aceasta lung explicaie se reduce la un rspuns
foarte scurt: Afl c locuitorii dc aici sunt toi nite magi."
Este de precizat c pentru musulmani numele de magi (,magami, nutgius)
ii desemna pc cei cc sc nchinau focului, adepii anticei religii ariene
a zoroastrismului.

Preanalt carele ne-a facur s ne natem ntr-o


credin curat precum cerul de unde nc-a venit!
Dup ce spuse vorbele acestea, grdinarul
socoti, dup chipul trudit al flcului, c va fi
avnd trebuin de hran, l duse n csua lui
prpdit din fundul grdinii, i cu chiar minile lui
i dcte s mnnce i s bea. Dup care l ntreb
pe ocolitc cc ntmplare pricinuise sosirea sa...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute opta noapte


Spuse:
...ce ntmplare pricinuise sosirea sa.
Kamaralzaman, tulburat de ndatorina fa de
buntatea grdinarului, nu i tinui nimic din toat
pania lui, i i ncheie istorisirea izbucnind n
lacrimi.
Moneagul facu tot ce putu ca s-l aline i i
spuse:
- Copilul meu, domnia Budur negreit c trebuie
s-o fi luat naintea ta spre mpria tatlui tu, la
ara Khalcdanului. Tu aici, n casa mea, vei gsi
cldura dragostei, adpostul i tihna, pn ce ntr-o
zi Allah are s trimit vreo corabie care s poat s
te duc la insula cea mai apropiat i carc se
cheam Insula de Abanos. i atunci, de la Insula de
Abanos pn n ara Khaledanului, deprtarea nu
este aa de mare, i vei gsi acolo multe ni cu
care s te cltoreti. Aa c nc de astzi am s
ncep s m duc la schel, i n fiecare zi am s-o
iau de la cap, pn ce am s dau de vreun

ara Khaledanului ar trebui ani i ani 1 .


i grdinarul nu preget s fac precum
spusese; ci zile i luni se petrecur, rar ca el s
poat afla vreo naie care s plece la Insula de
Abanos 2 .
i iac-aa cu Kamaralzaman!
i n ceea ce o privete pc Sett Budur, ei i se
ntmplar nite lucruri atta de minunate i de
uluitoare, o, norocitule sultan, nct m grbesc s
m ntorc la ea. Iact!
ntr-adevr, cnd Sctt Budur se trezi, cea dinti
micare a ei fu accea de a deschide braele ca s-l
strng la piept pc Kamaralzaman. nct marc i fu
mirarea cnd nu-1 gsi alturi de ca; iar uluirea i
La M. A. Salic, grdinarul spune doar:
Avem o corabie care oleac o dat pc an i ducc mrfuri spre
rmurile pmnturilor Islamului, si care ajunge dc aici in marea
Insulelor dc Abanos, iar de acolo Ia Insulele Halidamului, unde
domnete sultanul ahraman."
1

La M. A. Salic:
i (Kamar-az-Zaman) nu mai tiu cc-i tihna nici noaptea, nici ziua,
aflndu-sc prin strini, i spunea stihuri despre iubita lui. Iar printre
cele carc Ic spunea erau i stihurile accstea:
Ceea ce-ai fogduit oare vei ndeplini? Ai fcut un
legmnt - legmntul il mai fii? Ce e somnul nu mai (tiu,
chinuit de dor cum sunt. Acolo departe tu doarme-fi
somnul tu cel blnd' tiam c ai s-fi ascunzi chinul in
care triefti, Ci viclenii te-au silit taina s-fi mrturisefti. i
la bine si la greu sufletu-mi nemngiat, Orice-ar fi, spre
tine doar nzuiqte necurmat. Jalea mi-o incredinfez astzi
unei lumi strine - O, dac te-ai indura fi nu fi-ai uita de
mine! Nu arde fiece ochi precum ochiul meu de foc. Nu
iubefte orice suflet ca al meu, far noroc! Crud-mi spui ce
s-a mai spus: iubi nu-i nfeleptim Da, afa-i, nendoios. ceea ce s-a
spus e drept! Ci de-ntrebi pe-ndrgostit - el nicicnd nu sar trdii. Chiar de-ar fi s-i ard-ti foc far mil inima! Iar
dac potrivnicu-mi nu ia seama cum m frng, Cui Pot s
m jeluiesc fi la cine s m plng? i de n-af fi bntuit de a
dragostei furtun. Nu mi-ar plnge inima in durerea ei
nebun!
2

cnd bg de seam c alvarii i erau deznodai i


c sfoara de mtase pierise dimpreun cu cornalina
talis- manic. Dar gndi c poate Kamaralzaman,
care nu o mai vzuse niciodat pn atunci, o fi
luat-o afar, ca s se uite la ea mai bine; i atept
rbdtoare.
Cnd, dup o bucat de vreme, vzu c
beizadea Kamaralzaman nu se ntoarce, ncepu s
se ngrijoreze ru, i n curnd fu cuprins de o
tulburare amarnic. Iar cnd se ls seara far ca
s aduc ntoarcerea lui Kamaralzaman, nu mai
tiu ce s cread despre pieirea aceea. Dar i zise:
Ya Allah! Ce lucru grozav a putut s-l sileasc pe
Kamaralzaman s se deprteze aa, el carc nu
poate s stea niciun ccas departe de mine? Da cum
se face c a luat i talismanul? Ah! talisman
afurisit, tu eti pricina despririi noastre! i tu,
afurisitule dc Marzauan, fratele meu, prpdi-te-ar
Allah c mi-ai dat n dar un lucru aa dc pgubos!"
Dar cnd, dup dou zile, vzu c soul ei nu se
mai ntoarce, Sett Budur, n loc s-i piard minile
cum ar fi fcut orice femeie ntr-o mprejurare ca
aceea, gsi la nenorocire o trie de care fpturile
de parte femeiasc sunt de obicei lipsite. Nu vru s
spun nimic nimnuia n privina acelei pieriri, de
fric s nu fie viclenit ori ru slujit de robii ei; i
nec durerea n suflet i i ceru copilei care o
slujea s nu scape o vorb. Pe urm, tiind ct de
desvrit
se
asemuia
la
nfiare
cu
Kamaralzaman,
i
lepd
pe
dat
hainele
femeieti, lu din lad hainele lui Kamaralzaman i
ncepu s se mbrace cu ele.
i puse mai nti o hain dungat i frumoas,
bine potrivit pe mijloc, i care lsa gtul gol; se
ncinse cu un seleaf lucrat din zarafir, n care
nfipse un jungher cu mnerul de jad nvrstat cu

mtasea de cmil mnz i, dup cc isprvi


aceste gtiri, lu n mn un bici, i ndrept
alele i i porunci copilei roabe s se mbrace n
hainele de care se dczbrcase ca i s vin pe
urma ei. n felul acesta, toat lumea, vznd-o pe
slujnic, putea s-i spun: Este Sett Budur!"
Iei atunci din cort i dete semnul de plecare.
Sett Budur, strvestit n felul acesta n
Kamaralzaman, purcese a drumei, urmat de alaiul
ei, zile i zile n ir, pn ce ajunse dinaintea unei
ceti aezate pe rmul mrii. Porunci s se ridice
corturile la porile cetii i ntreb:
Ce cetate este aceasta?
I sc rspunse:
Este cetatea de scaun a Insulei de Abanos.
Ea ntreb:
i cine este sultan aici?
I se rspunse:
Este sultanul Armanos.
Ea ntreb:
Are copii?
I se rspunse:
Nu are dcct o copil, fecioara cea mai
frumoas din mprie, i o cheam HaiatAlnefus 1 ...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute noua noapte


Spuse:
...fecioara cea mai frumoas din mprie, i o
cheam Haiat-Alnefus!
1

n traduccre: Viaa sufletelor.

Atunci Sett Budur trimise un sol s duc o


scrisoare sultanului Armanos, spre a-i da de tire
despre sosirea sa; iar ea, n scrisoare, se da tot
emirul Kamaralzaman, fiul sultanului ahraman,
stpnul de peste ara Khalcdan.
Cnd sultanul Armanos auzi tirea aceea, dat
fiind c totdeauna avusese cele mai bune legturi
cu preapu- ternicul sultan ahraman, fu bucuros c
putea s fac cinstirile cetii sale fa de emirul
Kamaralzaman. Numaidect, urmat dc un alai
alctuit din mai-marii de la saraiul su, porni spre
corturi, n ntmpinarea domniei Budur, i o primi
cu toate temenelile i cinstirile pe care gndea c
le aduce fiului unui sultan prieten. i, n pofida
ovielilor domniei Budur, care ncerca s nu
primeasc gzduirea cu care o mbia mrinimos la
sarai, sultanul Armanos o nduplec s-l nsoeasc.
i i fcur intrarea n cetate mpreun, n chip
falnic. i, vreme de trei zile, nite ospee strlucite
desfatar tot saraiul, cu o mbelugarc peste fire.
Numai atunci sultanul Armanos se trase de-o parte cu Sett
Budur ca s-o ntrebe cum a cltorit i ca s afle cc
gndea s fac. Or, n ziua aceea, Sett Budur, tot
strvestit n Kamaralzaman, se dusese la ham m a
mul de la sarai, unde nu vroise s primeasc
slujbele niciunui bie. i ieise de acolo aa de
minunat de frumoas i atta de strlucitoare, iar
nurii ei aveau un lipici atta de mai presus de fire,
sub acel chip de flciandru, nct toat lumea, la
trecerea sa, i curma rsufletul i l binecuvnta
pc cel Atoatezmislitor.
Aadar sultanul Armanos veni s stea jos lng
Sett Budur i tinui cu ea un lung rspas de vreme.
i rmase atta dc nrobit de nurii i de vorba sa
dulce, nct i spuse:
- Fiul meu, chiar c nsui Allah te-a trimis n

domniei mele! Vrei tu, copile al meu, s-mi


druieti atare bucurie, primind s te nsori cu
singura mea fat Haiat-Alnefus? Nimenea pe lume
nu este mai vrednic dect tine dc ursitele i dc
frumuseea ei! De-abia tocmai a mplinit vrsta de
mriti, ntruct de-abia n luna trecut a intrat n
cel de-al cincisprezecelea an al ei. E o floare rar
pe care tare mi-ar plcea s te vd cum o adulmeci! Primete-o, fiul meu, iar eu numaidect
prsesc n seama ta scaunul de domnie, pc care
vrsta mea mult nu mi mai ngduie s-i port
poverile ostenitoare!
mbierea i darul acela mrinimos i atta de pe
neateptate o aruncar pe domnia Budur ntr-o
ncurctur tare stnjenitoare. Dintru-nti nu tiu
ce s fac spre a nu-i da n vileag tulburarea care
o frmnta; i ls ochii n jos i chibzui o bun
bucat de vreme, pe cnd o sudoare rece i nghea
fruntea. Cuget n sinei: Dac i rspund c eu,
fiind Kamaralzaman, sunt nsurat cu Sett Budur, mi
va rspunde c Sfnta Carte ngduiete patru soii
legiuite; dac i spun drept, c sunt femeie, ar fi n
stare s m sileasc s m mrit cu cl, ori, dac
nu, treaba s-ar afla de toat lumea i tare mi-ar fi
ruine; dac nu primesc mbierea lui printeasc,
dragostea lui se va preface ntr-o ur crunt
mpotriva mea, i ar fi n stare, de ndat ce voi fi
plecat din saraiul lui, s-mi ntind vreo capcan,
ca s m dea pieirii. Aa c este mai bine s
primesc mbierea lui, i s las tritea s se
mplineasc!
i
cine
tie
ce-mi
ascunde
neptrunsul? Oricum, ajungnd sultan, voi dobndi
o mprie frumoas pe care s i-o las lui
Kamaralzaman cnd s-o ntoarce. Iar ct despre
fptuirea lucrului cu Haiat-Alnefus, soia mea,
poate c o fi vreo cale; am s cuget eu."

- Sunt fiul cuviincios care rspunde cu supunere i


cu ascultare pn i la cea mai mrunt dorin a
sultanului su!
La vorbele acestea, sultanul Armanos fu bucuros
pn peste poate i hotr ca datinile de nunt s
aib loc chiar n ziua aceea. ncepu cu a lsa
scaunul domniei n seama lui Kamaralzaman, de
fa cu toi emirii, dregtorii, musaipii i curtenii
si; puse s se pristveasc vestea n toat
cetatea dc ctrc crainicii obteti, i trimise olcari
n toat mpria ca s dea de tire la tot norodul.
Atunci un osp cum nu s-a mai pomenit fu
ntocmit n cetate i la sarai, i, n vlvora
strigtelor de veselie i n zvoan de tilinci i de
geamparalc, fu scris senetul de cstorie al
proasptului sultan cu Haiat-Alnefus.
Cnd se ls seara, sultana cca btrn, nsoit
de slujnicele ei carc scoteau liu-liu-liu-uri dc voioie, o
aduse pe Haiat-Alnefus la Sctt Budur, n iatacul ei;
c ele o luau tot drept Kamaralzaman. i Sett
Budur, n nfiarea ei de sultan flciandru, pi
cu drglenie ctre soia sa i i slt, pentru
ntia oar, iamacul de pe chip.
Atunci toate cele de fa, la vederea acelei
perechi atta de frumoase, rmaser atta de
rpite, nct plir de dor i de tulburare.
mplinind datina, mama tinerei Haiat-Alnefus i
toate nsoitoarele ci, dup cc rostir un potop de
urri i dup cc aprinser toate fcliile, plecar
uurel i i lsar pe proaspeii nsurei n odaia
de nunt...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
:

Spuse

...i lsar pc proaspeii nsurei n odaia de


nunt.
Sett Budur fu fermecat dc nfiarea plin de
prospeime a tinerei Haiat-Alnefus i, dintr-o
arunctur de ochi, o gsi ntr-adevr vrednic dc
rvnit, cu ochii ei mari i negri, speriai, cu obrajii
luminoi, cu sni- orii care se zugrveau copiii sub
cmua strvezie. i Haiat-Alnefus zmbi sfielnic
c i plcuse soului ei, mcar c tremura toat de
tulburare stpnit i i ls ochii n jos, de-abia
cuteznd s se mite sub vlurile ei i sub
nestemate. i totodat putuse i ea s ia aminte la
frumuseea domneasc a flcului cu obraji de fecioar, care i se prea mai desvrit dect fetele
cele mai frumoase de la sarai. nct nu far de
tulburare n toat fptur ei l privi cum se apropie
ncetior i cum ade alturi de ea pe salteaua cea
mare aternut cu chilimuri.
Sett Budur lu mnuele copilici n minile ei i
se aplec uurel i o srut pe gur 1 .
i Haiat-Alnefus nu ndrzni s-i ntoarc srutul
acela atta de dulce, ci nchise ochii cu totul i
scoase un oftat de mulumire adnc. Iar Sett
Budur i lu capul n leagnul braelor ei, i o
1

La M. A. Salie:
i atunci domnia Budur ezu lng domnia Haiat-an-Nufus i i
aminti dc mult-iubitul su Kamar-az-Zaman, i i zdri mhnirea. i
ncepu s plng dup cl i, dc dorul lui, prociti:
O. te-ai dus fi mi-ai lsat sufletul btut de spaim! Nu mai pot
nici s suspin, jalea-n mine se ingaim! Ochi-mi, far somn
cndva, sunt izvor de lacrimi, iat. Tot mai bun parc-a fost
nesomnia de-alt dat! Ai lsat in urma ta numai lacrimi }i
mhnire. Cum mai pot eu indura indelunga desprire? Dac nu
curgeau potop lacrimile mele-amare, Focul meu arji aprins lumile
din zare-n zare. Lui Allah m jeluiesc dup cel care s-a dus,
Cruntul care /ar mil jalea-n inim mi-a pus. Numai dragostea
pe care i-o nutresc e vina mea: Dragostea efericire, da-i fi
nenoroc tot ea!

alintoare, nct copila ncet-ncet aipi cu un


zmbet desfttor pe buze.
Atunci Sett Budur i scoase vlurile i
podoabele, o culc, i se ntinse lng ea,
cuprinznd-o n brae. i dormir amndou aa
pn dimineaa.
Dc cum se detept, Sett Budur, care se culcase
cu aproape toate hainele pe ea, ba i cu turbanul
pe cap, zori s-i fac iute splrile cele ndtinate,
ntruct i facea scaldele pe furi, ca s nu se dea
n vileag, se mpodobi cu semnele domneti i sc
duse n sala dc judee ca s primeasc temenelile
ntregului sarai, s rnduiasc treburile, s curme
npstuirile, s cftneasc i s mazileasc.
Printre alte uurri pe care le socoti grabnice,
ridic gloabele, vmeiile i poprelitilc, mpri
daruri mari otenilor, norodului i geamiilor. nct
mult o ndrgir supuii ei cei noi i-i fcur urri
de biag i de via lung.
Ct despre sultanul Armanos i soia lui, acetia
grbir a sc duce s afle tiri de la fiica lor HaiatAlnefus, i o ntrebar dac soul ei fusese destul
de ginga i dac ea nu se simea prea ostenit;
cci nu vroiau s-o iscodeasc de-a dreptul despre
lucrul cel mai de seam. Haiat- Alnefus rspunse:
Soul meu a fost tare dulce! M-a srutat pc
gur, iar eu am adormit n braele lui, n leagn de
cntece! Ah, ce drgu este!
Atunci Armanos ntreb:
Asta este tot ce s-a petrecut, copila mea?
Ea rspunse:
Pi da!
i maic-sa ntreb:
Atunci, nici mcar nu te-ai dezbrcat de tot?
Ea rspunse:
Pi nu!

mai spuser nimic; pe urm plecar. i iac-aa


cu ei!
Ct despre Sctt Budur, odat treburile isprvite,
se ntoarse n iatac la Haiat-Alnefus i o ntreb 1 :
Ce i-au spus, dulceaa mea, tatl tu i mama
ta? Ea rspunse:
M-au ntrebat de ce nu m-am dezbrcat! Budur
zise:
Asta aa e! Am s te ajut numaidect!
:

La M. A. Salic, Sctt Budur procitcte mai nti stihurile acestea:


Lacrimile mele dat-ati in vileag tot ce-am tinuit, Crunta dragoste ma npstuit i m-a prpdit.
in zadar mi-ascund dorul meu adnc. c mi-lpot citi Toi cei
care-mi vd chipul mohort. ochii mei pustii,
Tu, cel ce te-ai dus, cel ce m-ai Lisat, iact-i jur ie: Nu mai
am trie, sufietu-mi se curm, pier in pribegie.
C te-ai aezat in sufletul meu i ochii-mi mereu Lacrimi ca dc
snge vars nencetat de amarul greu.
Pe cel dus departe, cu inima mea eu l-a cumpra. Dragostea
mea toat cu fiori de moarte zboar-n calea sa!
C de dorul lui, cu nesomnul lung ochii-mi s-au deprins. i de cnd tot
plng i de cnd atept, chinul m-a nvins.
Rii socoteau c l-a osndi i c l-a uita - Nu-mi plec
urechea la ndemnul lor, nu fac eu aa!
Toi s-au amgit cnd s-au socotit c la greu alean Am s-l uit
vreodat pe iubitul meu Kamar-az-Zaman.
El in sine-a strns haruri cum n-a strns niciun mprat, N-areasemnare nicieri sub soare chipu-i luminat.
E att de darnic i de bun, nct nu-lpoi msura Nici cu mult
vestiii Man ibn Zaida9 ori Muavia.

Vorba mi se curm, stihul nu e-n stare s v zugrveasc Strlucireai toat, dukea-i frumusee parc nelumeasc. (*Man ibn Zaida a fast
demnitar i conductor dc oti arab, devenit legendar pentru
drnicia sa. A murit in a doua jumtate a secolului al VlI-lca. Muavia
ibn abu-Safian a fast primul calif din dinastia omeiazilor - 661 -680.)

i, bucat cu bucat, i scoase toate hainele,


pn i cmua cea mai de pe urm, i o lu
goal-golu n brae i se ntinse cu ea pc saltea.
Atunci, dulce de tot, Budur aternu un srut pe
ochii cei frumoi ai copilei, i o ntreb:
Haiat-Alnefus, mielueaua mea, spune-mi, i plac
brbaii?
Ea rspunse:
Nu
am
vzut
niciunul
niciodat,
afar,
bineneles, de hadmbii de la sarai. Dar sc pare c
aceia nu sunt dect pe jumtate brbai! Oare ce
le-o lipsi ca s fie ntregi?
Budur rspunse:
Chiar ceea ce i lipsete i ie, o, ochi al meu!
Haiat-Alnefus, uluit, rspunse:
Mie? Pi ce-mi lipsete mie, pe Allah?
Budur rspunse:
Un deget!
La vorbele acestea, micua Haiat-Alnefus,
speriat, scoase un ipt nbuit i i ntinse cele
zece degete, uitndu-se la ele cu ochii bulbucai de
spaim. Dar Sett Budur o strnse la piept i o
srut pc pr i i spuse:
Pe Allah! ya Haiat-Alnefus, glumeam doar!
i o acoperi mai departe cu srutri pn ce o
liniti dc-a binelea. Atunci i spuse:
Mndreea mea, srut-m!
i Haiat-Alnefus i apropie buzele fragede de
buzele domniei Budur i amndou, nlnuite aa,
dormir pn dimineaa...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Spuse

...i amndou, nlnuite aa, dormir pn


dimineaa.
Atunci Budur plec s diriguiasc treburile
mpriei; iar tatl i mama domniei HaiatAlnefus venir s dobndeasc veti de la fata lor.
Sultanul Armanos ntreb cel dinti:
Ei bine, copila mea, Allah fie binecuvntat! Te
vd tot sub ptur! Nu cumva eti prea zdrobit?
Ea rspunse:
Ba deloc! M-am odihnit minunat n braele
soului meu cel frumos, care de data aceasta m-a
dezbrcat de tot i m-a srutat pe tot trupul, cu
nite srutri mrunele i gingae. Ya Allah! tare
dulce mai era! Peste tot simeam un potop de
furnicturi i de fiori! Dar tare m-a speriat ntr-un
rnd, cnd mi-a spus c mi lipsete un deget! Dar
numai a glumit. nct mngierile lui atta m-au
desfatat i minile lui erau aa de dulci pe pielea
mea, iar buzele lui pe buzele mele le simeam
atta dc fierbini i de pline, nct am uitat de
mine, pn dimineaa, gndind c m aflu n rai!
Atunci sultanul o ntreb:
Dar unde sunt tergarele? Ai pierdut mult snge,
dulceaa mea?
Iar copila, nedumerit, rspunse:
Nu am pierdut nimic, nimicua!
La vorbele acestea, tatl i mama, dezndjduii
pn peste poate, sc izbir peste obraji, strignd:
O, ce ocar pc noi! o, pcatele noastre! de ce ne
batjocorete aa soul tu i pentru ce te scrbete
pn ntr-atta?
Pe urm, ncet-ncet, sultanul fu cuprins de o
mnie mare i plec ipnd ctre soia sa cu un
glas destul dc tare, pe care micua l auzi:
Dac nici la noapte Kamaralzaman nu i ndeplinete datoria de so lund fecioria copilei noastre

pedepsesc nevolnicia! Am s-l izgonesc din sarai,


dup ce am s-l dau jos din scaunul de domnie pe
care eu i l-am dat, i nu tiu dac nu am s-i ard o
pedeaps nc i mai cumplit!
Spunnd vorbele acestea, sultanul Armanos iei
din odaia fiicei lui nmrmurite, urmat dc soia lui,
al crei nas se alungise pn la picioare.
nct, dup ce se ls noaptea, atunci cnd Sett
Budur intr n odaia domniei Haiat-Alnefus, o gsi
pe domni trist toat, cu capu-nfundat n perne i
scuturat de suspine 1 .
Se duse lng ea i o srut pe frunte, i terse
lacrimile i o ntreb de pricina suprrii sale; i
Haiat-Alnefus i spuse cu glas tulburat:
- O, doamne al meu drag, tatl meu vrea s-i ia
ndrt scaunul de domnie pe care i 1-a dat i s
te alunge din sarai; i nu mai tiu ce mai vrea nc
s-i fac! i toate astea din pricin c nu vrei smi iei fecioria i s-i scapi astfel dc ruine, spre
cinstea numelui i a neamului su! Iar eu, o,
stpne al meu mult-iubit, dac i-am
'La M. A. Salie:
i Sitt Budur i aduse aminte dc soul ei i dc ceea ce petrecuse
cu cl in rspasul accia scurt dc vreme, i ncepu s plng, oftnd
ntruna, i prociti stihurile accstca:
Vestea nenorocirii mele ntreaga lume-o va strbate,
Cum raza soarelui strbate prin giulgiul nopii-ntunecate. Un
semn prevestitor se-arat, dar cine semnul s-neleag?
De-aceea chinul meu sporete i jalea necurmat m leag!
Urnd cumplita frumusee, iubesc frumoasa lui fptur, Dar
cine-a pomenit vreodat ndrgostit topit de ur? Privirea gale
rnete cu ascuiul ei vrjit
(Cea mai cumplit ran-o face privirea celui indrgit!) Cu
buclele-i desfaurate i trupu-i gol cnd l-am vzut.
De frumuseea lui cea alb i neagr-am stat cu suflet mut! i
boala mea i leacul boalei in mna-i sunt, precum s-a spus
C leac al boalei de iubire-i doar cel ce boala i-a adus! S-andrgostit de oldu-i ginga strlucitoarea cingtoare, Iar
coapsele-i zavistioase-s pe nurii-i fr-asemnare, Iar buclele-i
pe fruntea-i alb sunt aidoma-n nchipuire.
Cu noaptea neagr cnd se-ngn cu-a zorilor de zi sclipire!

spus astea, nu am facut-o ca s te mping s iei


ceea ce eti dator s iei, ci ca s te aperi de
primejdia carc te pndete! C eu toat ziua nu am
fcut altceva dect s plng gndindu-m la
rzbunarea pe care tatl meu o clocete mpotriva
ta! Ah! fie-i mil, d zor de-mi rpete fecioria i
s faci astfel precum vrea mama, ca tergarele s
fie toate cruntate! Iar eu m ncredinez pe de-antregul priceperii tale, i mi pun tot trupul i tot
sufletul n minile tale! Dar tu vei hotr ce se cere
s fac eu pentru aceasta!
La atari vorbe, Sett Budur i zise: A venit
ceasul! Vd bine c nu mai este nicio cale de
scpare! mi pun credina n Allah!"
i i spuse copilei:
Ochi al meu, m iubeti mult?
Ea rspunse:
Ca pe cer!
Budur o srut pe gur i o ntreb:
i mai ct?
Ea rspunse, nfiorat de srut:
Nu tiu, da mult!
i o ntreb iari:
ntruct m iubeti aa dc mult, ai fi fericit
dac, n loc s-i fiu so, a fi numai fratele tu?
Copila btu din palme i rspunse:
A muri de bucurie!
Budur spuse:
i dac a fi fost, dulcea mea, nu fratele, ci sora
ta; dac a fi fost ca i tine, o fat, n loc s fiu
biat, m-ai fi iubit tot atta?
Haiat-Alnefus spuse:
Ba i mai mult, ntruct a fi mereu cu tine, ma juca mereu cu tine, m-a culca ntr-un pat cu
tine, i nu ne-am despri niciodat!
Atunci Budur o trase pe copil strns lng ea i

acopcri ochii cu srutri i i spuse:


Ei bine, Haiat-Alnefus, ai fi tu n stare s ii
numai pentru tine o tain, i astfel s-mi dai o
dovad de dragostea ta?
Copila strig:
De vreme ce te iubesc, totul mi este uor!
Atunci Budur o lu pe copil n brae i o inu
sub
buzele ei pn ce amndou i pierdur
rsuflarea; pe urm se ridic dreapt i i spuse:
Uit-tc la mine, Haiat-Alnefijs, i fii aadar sora
mea!
i tot atunci, cu o micarc iute, i desfcu
haina, de
la gt pn la bru, i ls slobozi doi sni
strlucitori ncununai cu bumbii lor; pe urm i
spuse:
Ca i tine, dulceaa mea, sunt femeie, precum
vezi! i, dac m-am strvestit n brbat, am facut-o
n urma unei ntmplri ciudate pn peste fire i
pe care am s i-o povestesc fr de zbav!
Atunci ezu jos iari, o lu pc copil pe
genunchi i i istorisi toat pania ei, de la nceput
pn Ia sfrit. Dar nu ar fi de niciun folos s-o mai
spunem i noi nc o dat.
Dup cc auzi povestea, micua Haiat-Alnefus
rmase pn peste poate de minunat i, cum nc
sc afla la snul domniei Budur, o lu de barb cu
mnua i i spuse:
O, sora mea, ce via desftat avem s trim
noi laolalt pn ce se va ntoarce mult-iubitul tu
Kamaralzaman!
Deie Allah s vin ct mai iute, ca
1
La M. A. Salic, Haiat-an-Nufus adaug:
Tai na-n piept am s-o pstrez ca-ntr-o cas cu lcate.
Cetluit cu pecefi fi cu cheile-aruncate. tiu cum s
ascund-o tain cei cu suflet credincios - Doar cei buni
cunosc temeiul unei taine de folos.

i te druiesc lui ca pe cea de a doua soie, i tustrei


avem s fim atunci n cea mai desvrit fericire!
Pe urm se srutar ndelung i sc jucar
laolalt cu o sumedenie dc jocuri, iar Haiat-Alnefus
se minuna de toate amnuntele nurilor pe care i
vedea la Sett Budur. Copila i lua snii i zicea:
O, sora mea, ce frumoi sunt snii ti! Ia uite!
Sunt mai mari ca ai mei! Vezi ce mici sunt micuii
mei? Crezi c au s mai creasc?
i o cerceta peste tot i o iscodea despre toate
cte le vedea; iar Budur, n potopul de srutri, i
rspundea dsclind-o cu o nelegere desvrit,
iar Haiat-Alnefus se dumirea:
Ya Allah! acuma pricep eu! Inchipuiete-i c
atunci cnd le ntrebam pe roabe: La ce slujete
asta} la ce slujete aceea?" ele faceau cu ochiul, da
nu mi rspundeau nimic! Altele, spre mnia mea,
plesciau din limb, da nu-mi rspundeau. Iar eu,
de ciud, m zgriam pc obraji i ipam tot mai
amarnic: Spunei-mi la ce slujete astaT Atunci, la
ipetele mele, venea fuga mama i ntreba ce am,
i toate roabele i spuneau: Are c vrea s ne
sileasc a-i lmuri la ce slujete aia\" Atunci sultana,
maic-mea, suprat pn peste poate, n ciuda
mpotrivirilor mele pline de cin, mi dezvelea
poponeul i mi trgea o tapangeal stranic,
spunndu-mi: Iac la cc slujete stal" Iar eu, pn
la urm, am rmas ncredinat c ace/a nu slujea
dect ca s primeasc tapangeal; i tot aa la fel
i cu celelalte.
Pe urm amndou i spuser i svrir mai
departe un potop de nebunii, aa, nct, dimineaa,
Haiat- Alnefus nu mai avea nimica de nvat i
aflase rostul minunat pe carc l aveau de ndeplinit toate
ale sale...

Dar n cea de a dou sute dousprezecea noapte


Spuse:
...aflase rostul minunat pc care l aveau de ndeplinit toate
ale sale.
Atunci, ntruct se apropia ceasul la care tatl i
mama urmau s sc iveasc, Haiat-Alnefus i spuse
domniei Budur:
Sora mea, cc s-i spun mamei, care arc s-mi
cear s-i art sngele fecioriei mele?
Budur zmbi i spuse:
Treaba-i uoar!
i se duse pe furi i prinse un pui de gin i l
gtui i mnji cu sngele lui armurii copilei i
tergarele, i spuse:
Nu ai dect s le ari astea! ntruct datina sc
oprete aici i nu ngduie cercetri mai adnci.
Ea o ntreb:
Sora mea, da de ce nu vrei s mi-o iei chiar tu,
de pild cu degetul?
Sctt Budur rspunse:
Pi, o, ochi al meu, pentru c tc pstrez, aa
cum i-am spus, pentru Kamaralzaman!
Cu asta, Haiat-Alnefus fu mulumit ntru totul,
iar Sett Budur plec s diriguiasc divanul
judeelor.
Atunci intr la fiica lor sultanul i sultana, gata
s plesneasc dc mnie mpotriva ei i mpotriva
soului ei, dac totul nu se va fi desvrit. Dar la
vederea sngelui i a coapselor nroite, sc
nseninar amndoi, i deschiser larg uile de la
iatac. Atunci intrar toate femeile i izbucnir n
chiote de voioie i n liu-liu-liu-uri dc izbnd; iar
mama, mndr peste poate, puse pe o pern dc
catifea tergarele cruntate i, urmat de tot alaiul,

fericita ntmplare; iar sultanul orndui un osp


mare
i puse s se cspeasc pentru cei sraci o
sumedenie
dc
oi i de cmile tinere.
Iar sultana i oaspetele su intrar la tnra
HaiatAlnefus, i fiecare o srut ntre ochi, plngnd, i
ezur
cu ea pn n desear, dup cc o duseser la
hammam,
nvelit n broboade, ca s nu rceasc.
Ct despre Sctt Budur, apoi ca urm n fiecare zi
s
stea aa n scaunul dc domnie al Insulei de Abanos
i
s
se fac ndrgit de supuii ei, carc o credeau
brbat
i
care i faceau urri de via lung. Dar cnd se lsa
seara,
se ntorcea cu drag la prietena ei, copila HaiatAlnefus,
o lua n brae i se ntindea cu ea pe saltea. i
amndou,
mbriate ca un so cu soia lui, se alintau pn
dimineaa cu tot soiul de fleacuri i de zbenghiuri
gingae,
ateptnd
ntoarcerea
mult-iubitului
lor
Kamaralzaman.
i iac-aa! 1
La M. A. Salic, aici este intercalat urmtorul fragment:
Ct despre sultanul ahraman, acesta, dup cc fiul su a plecat la
vntorit i hituit cu Marzuvan, precum am artat mai nainte, a stat
i
a
ateptat; ci s-a lsat noaptea dup plecarea lor, iar fiul su nu s-a
ntors.
i sultanul ahraman nu a dormit in noaptea aceea, care i sc prea
!

urmtoarea amiaz, ajunser la rscrucea celor patru drumuri, i nu


tiau pc cc drum o fi iuat-o Kamar-az-Zaman; dar atunci dctcr peste
rmiele mprtiate acolo, i luar scama la carnea sfiat i
vzur urmele dc snge.
i sultanul ahraman, cnd le vzu, scoase un strigt marc din
adncul inimii i oft: Vai, fiul meu! 44 i nccpu s sc plesneasc
peste ochi, i s-i smulg barba, i s-i rup straiele dc pc el. i sc
ncredin dc moartea fiului su, i gemetele i plnsul i sporir, iar
otile inccpur s plng i ele dc plnsul lui, i sc ncredinar c
sultanzadcaua Kamar-az-Zaman a pierit, i toi i turnar rn pc
cap.
i sc ls noaptea, iar ei tot mai hohoteau i plnecau dc s sc
prpdeasc. Iar inima sultanului sc invlvor de pojarul suspinelor,
i rosti stihurile acestca:
Nu-l osndi pe cel cc geme de multa jale ce-l apas,
C-i sunt destule cte-ndur btut de soarta nemiloas.
i p/nge de mhnire mare i de tot chinul care-l curm.
i-fi spune-n zbuciumul amarnic intreaga-i fuaim din urm.
O. fericire! Dup tine de-a pururi, biet ac el va plnge?
De-a pururi, oare, desprirea sub neagra lespede-l tui frnge?
El p/ nge dup mndra-i lun pierit-n umbra nop fii grea. Cea
care cu lumina-i blnd pe tofi cei dragi ii lumina.
Qi iact cumplita moarte i-a cLit s bea pocalul plin, Cnd de fa
casa printeasc purcese Lz un drum strin.
Ls el [ara fi se duse s-fi afle crncenul prpd\
Fr s-fi ia nici bun-rmastd de la lsaii ndrt.
M-a junghiat fi ai plecarea fi cu nemila lui cea crunt,
Lsnd-mi chinul despririi biet sufletul s mi-l ptrund.
Se duse dar; pe totdeauna, neocolit, pc lunga cale - S-i dea
Allah adpostire la umbrele grdinii sale.
Iar cnd sfri stihurile, sultanul ahraman sc ntoarse cu otilc n
ccta- tca sa. i era ncredinat dc picirca fiului su, i gndi c
trebuie s fi fost lovit i sfiat fie dc fiare, fie dc tlhari.
i porunci s sc criniccasc prin toate insulele Halidanului s se
mbrace toi in haine dc jale spre pomenirea fiului su Kamar-azZaman, i ridic pentru el un lca, pc carc l numi Casa Mhnirii, i
n ficcarc zi de joi i de luni inea judee pentru ostai i pentru
supui, iar n celelalte zile din sptmn sc ncuia in Casa Mhnirii
i se tnguia dup fiul su, plngndu-1 in stihuri precum acestea:
Mi-a fost ceas de fericire vremea cnd eram cu tine Ceasul prbufirii-i ceasul cnd te-ai dus de lng mine Dac m-nspimnt gndul c pieirea neagr vine, M alin cu
visul dulce c-am s fiu iar lng tine!
i tot a&a:
Sufletul s i-l rscumpr celui crncen sfasiat,
Stau cu inima rnit fi cu duhul tulburat.
Ca un vduv\ in rspasul sorocitm, pn la capt,
Fr el de-ntreaga-mi via de trei ori* am s m leapd!

i n ceea ce l privete pc Kamaralzaman,


iact! Rmsese n casa grdinarului, musulmanul
cel dc treab, dincolo dc zidurile cctii locuite dc
nvlitorii cei atta dc vrjmai venii din rile
apusului. Iar printele su, sultanul ahraman din
insulele Khaledanului nu se mai ndoia, dup ce
vzuse n pdure mdularele nsngerate, de
pieirea
mult-iubitului
su
Kamaralzaman;
i
mbrcase haine de moarte, i el i toat mpria
lui, i pusese s sc zideasc un cenotaf n carc se
nchisese s plng n tcere moartea copilului su.
i, la rndu-i, Kamaralzaman, cu toat tovria
btrnului grdinar care fcea tot ce putea spre a1 veseli i a-i da ndejde c are s se iveasc vreo
naie care s-l duc la Insula de Abanos, tria
mhnit i i aducea aminte cu durere de zilele
frumoase de odinioar.
Or, ntr-o zi, pe cnd grdinarul, dup obiceiul
lui, se dusese s dea o roat pe la rmuri n
cutarea corbiei carc s primeasc a-1 lua pc
oaspetele su, Kamaralzaman edea tare mohort
n grdin i i proci tea stihuri, uitndu-se la jocul
psrelelor, i deodat luarea aminte i fu strnit
de ipetele rguite scoase de dou psri mari.
Slt capul ctre copacul de unde venea acea
zarv
Iac-asa cu sultanul ahraman. Dar cit despre domnia Budur, fiica
sultanului al-Ghaiur, ca ajunse sultan peste pmnturile Abanosului,
iar oamenii ncepur s-o arate cu degetul i s spun: Acesta este
ginerele sultanului Armanus". i n fiecare noapte dormea cu Sitt
Haiat-an-Nufus i sc tnguia dc dorul soului ei Kamar-az-Zaman, i,
plngnd, ii zugrvea domniei Haiat-an-Nufus frumuseea i
strlucirea lui i i dorea s sc ntlneasc cu cl mcar n vis. i
spunea:
Dup ce el ni s-a dus, tie doar Allah Slvind
C te lacrimi am tot plns, de gndeam c-mi dau s/ritul. i-mi
spuneau vrjmaii: Rabd, c-ai s-l vezi venind din zare", - Ci eu
rspundeam: Dar unde pot gsi acea rbdare?"

i vzu o ncierare crncen, cu lovituri aprige de


pliscuri, de gheare i de aripi. Dar n curnd, chiar
dinaintea lui, una dintre cele dou psri se
rostogoli fr de via, n vreme cc biruitoarea i
lu zborul spre deprtri.
i, tot atunci, alte dou psri, nc i mai mari,
cocoate n vrful unui pom din apropiere, i care
vzuser ncierarea, venir i ezur jos lng
pasrea moart; una sc aez la capul rposatei,
iar cealalt la picioare; pe urm amndou i
plecar mhnite capul i ncepur s plng vdit.
La privelitea aceea, Kamaralzaman rmase
tulburat pn peste poate i se gndi la soia lui,
Sett Budur; pc urm ncepu, strnit de lacrimile
psrilor, s plng i el.
Dup o bucat de vreme, Kamaralzaman le vzu
pe cele dou psri cum sap o groap cu ghearele
i cu pliscurile i cum o ngroap acolo pe moart.
Pc urm i luar zborul i, dup un rstimp, se
ntoarser chiar lng groap, da innd-o, una de
o arip, iar cealalt de picioare, pc pasrea
uciga, care se zbtea amarnic s scape i scotca
nite ipete nfricoate. O aternur, fr s-i dea
drumul, pe mormntul rposatei, i cu ctcva
lovituri iui cu pliscul o spintecar, ca s rzbune
astfel omorul, i smulser mruntaiele i i luar
zborul, l- snd-o s sc zbat de ceasul morii pe
pmnt...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute aisprezecea noapte


Spuse:

Iac-aa, iar Kamaralzaman rmase nlemnit de


uimire,
vznd
o
privelite
atta
de
nemaipomenit. Pe urm, dup ce psrile plecar,
fu mpins de ispit i se duse la locul unde zcea
sfiat pasrea uciga i, privind la strvul ei,
zri n mijlocul rnzei spintecate cum strlucete
ceva rou, care i strni luare-aminte. Sc aplec i,
ridicnd lucrul accla, se prbui leinat de tulburare; iact c gsise cornalina talismanic a
domniei Budur!
Cnd se trezi din lein, strnse la piept
talismanul cel scump, pricin a attor necazuri, i
suspine, i cine, i dureri, i strig: Deie Allah ca
aceasta s fie o prevestire de noroc i semnul c
voi gsi i pe mult-iubita mea Budur!" Pe urm
srut talismanul i l duse la frunte, apoi l
nfur cu grij ntr-o bucat de pnz i i-1 leg
dc mn, ca s fereasc orice primejdie de a-1 mai
pierde vreodat. i ncepu s opie de bucurie!
Cnd se liniti, i aduse aminte c grdinarul
cel de treab l rugase s scoat din rdcini un
rocov btrn care nu mai da nici frunze, nici
fructe. Se ncinse aadar peste mijloc cu un bru de
cnep, i sumese mnecile, lu un topor i un co
i se apuc pe dat de treab, izbind vrtos n
rdcinile de la faa pmntului ale pomului
btrn. i deodat simi c tiul toporului rsun
ca atunci cnd se izbete de ceva tare ca de fier, i
auzi un fel de vuiet surd care sc nfunda n pmnt.
Dete atunci la o parte pmntul i pietrele, i
scoase astfel la iveal un capac mare de acioaie pe
carc se grbi s-l ridice. Dedesubt vzu o scar
cioplit n piatr, cu zece trepte destul dc nalte; i,
dup
ce rosti vorbele cele izbvitoare la ilah iii Allah, grbi
1

Li M. A. Salie: vremurile lui Ad i Samud" - Ad ar fi fost o seminie mitic, de uriai, din Arabia, nimicit de mnia lui Allah", cum se

aceea mare i boltir gsi douzeci de chiupuri


uriae, aezate frumos n rnd, pe lng perei.
Slt capacul de pe cel dinti i vzu c era plin
pn la gur cu drugi dc aur rou; slt apoi cel dc
al doilea capac, i vzu c cel dc al doilea chiup
era plin ochi cu pulbere de aur. Le deschise apoi i
pe celelalte optsprezece i le afl pline cu drugi i
cu pulbere dc aur, pe rnd.
Kamaralzaman, dup cc se dezmetici din uluire,
iei din cript, puse capacul la loc, i isprvi
treaba, ud pomii dup obiceiul pe care i-1 fcuse
de a-1 ajuta pe grdinar, i nu se opri dect seara,
cnd prietenul su cel btrn se ntoarse.
Cele dinti vorbe pe care grdinarul i le spuse
lui Kamaralzaman fur spre a-i da de tire o veste
bun. Aa c i spuse:
O, copilul meu, am bucuria s-i dau de tire
plecarea ta apropiat spre ara musulmanilor. Am
gsit, ntr-adevr, o corabie nimit de nite
negutori bogai i care urmeaz s ridice pnzele
peste trei zile; i am vorbit cu cpitanul care s-a
nvoit s te treac pn la Insula dc Abanos. La
vorbele acestea, Kamaralzaman tare se mai
bucur, i i srut mna grdinarului i spuse:
O, taic al meu, aa precum tu mi dai de tire
vestea cea bun, i eu am la rndu-mi s-i dau de
tire o alt veste, care socot c are s te bucure...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
spune in Coran, locul ci fiind apoi luat dc Thamudii (sau Thcmodii, sau
Samudii). la rndu-lc nimicii i ci: Thcmud a fose nimicit prin- tr-un
strigt cumplit izbucnit din ccr. Ad a fost nimicit printr-un uragan
mugind nvalnic" (Coran, cap. LXIX, v. 4 i 5); neamul lui Ad locuia n
Iramul cel cu mari pilatri, cetate carc nu i avea seamn pc
lume; ...Thcmudiii i spau casele in stnca dc pc vale" (Coran, cap.
LXXXIX, v. 5 i 8).

Dar n cea de a dou sute nousprezecea noapte


Spuse:
...o alt veste, care socot c arc s te bucure,
mcar c tu nu eti ros de lcomia oamenilor
acestui veac, iar inima ta este curat de orice
zavistnicie! Ostenetc-te numai s vii cu mine n
grdin, i am s-i art, o, taic al meu, ce noroc
mare i trimite soarta milostiv!
l duse atunci pe grdinar Ia locul unde se
nlase rocovul cel uscat, slt capacul ccl marc
i, n pofida uluirii i a spaimei sale, l nduplec s
coboare n cript i dezveli dinaintea lui cele
douzeci de chiupuri pline cu drugi i cu pulbere de
aur. i bietul grdinar, nucit, ridica minile i
facea ochii mari spunnd, dinaintea fiecrui chiup:
Ya Allah!
Pe urm Kamaralzaman i spuse:
Iact gzduirea ta rspltit de ctrc cel
Atoate- dttor! Mna pe carc un strin a ntins-o
ctre tine ca s-l ajui la nevoie, tot ea se ntinde
acuma i face s curg aurul n casa ta! Aa vor
ursitele cele prielnice fa de faptele smluite cu
frumuseea cea neprihnit i cu buntatea inimilor
sritoare!
La spusele accstea, moul grdinar, far a mai
putea s ngaime o vorb, ncepu s plng, iar
lacrimile lunecau ncet pe barba lui lung i pn
pe piept. Pe urm izbuti s griasc i spuse:
Copilul meu, ce vrei tu s fac un moneag ca
mine cu aurul i cu bogiile astea? Sunt srac,
aa, da fcricirea mea e destul i mi-ar fi cu de
prisos dac vei binevoi s-mi dai numai o drahm
sau dou ca s cumpr un giulgiu pe care, cnd o fi

rmiele mele ntru ateptarea judeului!


Iar de data aceasta fu rndul lui Kamaralzaman s
plng. Pc urm i spuse btrnului:
O, taic al nelepciunii, o, eicule cu mini nmiresmate, sfnta sihstrie n care se scurg anii ti
cci panici terge de dinaintea ochilor ti pravilele,
fcute pentru turmele adamice, ale dreptii i
nedreptii, ale minciunii i adevrului! Ci cu m
ntorc ntre oamenii cei cruzi, i pravilele acestea
nu a putea s le uit fr primejdia de a fi sfiat!
Aurul accsta, o, taic al meu, este aadar al tu pe
deplin, ntruct locul acesta este al tu dc la Allah!
Dar, dac vrei tu, hai s-l mprim! Eu am s iau
jumtate, iar tu cealalt jumtate. Altminteri nu
m ating chiar de nimic!
Atunci btrnul grdinar spuse:
Fiul meu, maic-mea m-a nscut chiar pe locul
accsta, acum nouzeci de ani, pe urm a murit; iar
tatl meu a murit i el. Iar ochiul lui Allah a
vegheat paii mei i am crescut la umbra acestei
grdini i n opotul pr- ului strmocsc, mi sunt
dragi prul i grdina aceasta, o, copilul meu, i
frunzele acestea murmurtoare, i soarele, i
pmntul accsta printesc peste care umbra mi se
aterne slobod i se odihnete, i la vreme de
noapte luna de peste aceti pomi care mi
zmbete pn dimineaa. Toate mi vorbesc, o,
copilul meu! i-o spun, ca s tii pricina ce m ine
aici i m oprete s plec cu tine ctre rile
musulmanilor. Eu sunt cel mai de pe urm
musulman din ara aceasta n carc au trit
strmoii mei. Aa c oasele mele s albeasc aici,
i ccl mai de pe urm musulman s moar cu faa
ntoars spre soarele care lumineaz un pmnt
acum pngrit, spurcat cum este de fiii varvari ai
apusului ntunecat!

te frmnt, ia-Ie, dac aa vrei, pe cele zece


dinti, i las-lc pe celelalte zece n cript. Au s
fie rsplata celui cc va pune n pmnt giulgiul n
care voi dormi. Dar asta nu este totul! Nu accsta-i
greul! Greul este cum s ncarci chiupurile pe
corabie, far a strni luare-aminte i far s ai
lcomia oamenilor cu suflet negru care locuiesc n
cetate. Or, mslinii din grdina mea s-au ncrcat
cu poame, iar acolo unde te duci, n Insula de
Abanos, mslinele sunt lucru rar i tare preuit! Aa
c am s dau fuga s cumpr douzeci dc chiupuri
mari pe care avem s le umplem pn la jumtate
cu drugi i praf dc aur, iar cealalt jumtate, pn
sus, cu msline din grdina mea. i numai atunci
vom putea s le crm far team la corabia gata
dc plecare.
Sfatul fu urmat numaidect de Kamaralzaman,
care i trecu ziua pregtind chiupurile cumprate.
i, cum nu i mai rmsese dect ultimul chiup de
umplut, i zise: Talismanul acesta vrjit nu este
prea la adpost la mna mea; s-ar putea s mi-l
fure careva cnd dorm; s-ar putea pierde astfel.
Aa c este mai bine s-l pun Ia fundul chiupului;
pc urm l acopr cu drugii i cu pulberea de aur, i
deasupra peste toate am s aez mslinele!" i pe
dat facu precum gndise; iar cnd isprvi, astup
i ultimul chiup cu capacul de lemn alb; i, ca s-l
cunoasc la nevoie pe acel chiup dintre cele
douzeci, i facu o cresttur n partea de jos, apoi,
mulumit de treab, i scrijel numele ntreg cu
cuitul, Kamaralzaman, n
slove frumos nlnuire.
$

Cnd isprvi treaba, l rug pe prietenul su cel


btrn s le dea de tire oamenilor de pc corabie
s vin a doua zi s ia chiupur ile 1 .
5

La M. A. Salie, Kamar-az-Zaman i mai spune btrnului: Cnd

Iar moneagul i ndeplini numaidect solia,


apoi se ntoarse acas, ostenit oleac, i se culc
toropit de o fierbineal uoar i de tremurturi.
A doua zi diminea, btrnul grdinar, care n
toat viaa lui nu fusese suferind, simi c rul lui
din ajun sporete, dar nu vroi s-i spun nimic lui
Kamaralzaman, ca s nu-i mohorasc plecarea.
Rmase pe saltea, prad unei slbiciuni mari, i
pricepu c nu mai aveau a zbovi mult clipele lui
cele dc pc urm.
Pe la prnz, nierii venir la grdin s ia
chiupurile, i i cerur lui Kamaralzaman, care
grbise s le deschid poarta, s le arate ce aveau
dc luat. El i duse lng gard i lc art, rnduite,
cele douzeci de chiupuri, spunndu-le:
Sunt pline cu msline de cel mai bun soi. Aa,
nct v rog s luai seama s nu Ie hurducii prea
tare!
Pe urm cpitanul, care i nsoise oamenii, i
spuse lui Kamaralzaman:
i mai cu seam, domnia ta, ai grij s vii la
vreme; ntruct mine de diminea vntul sufl
dinspre uscat, iar noi avem s ridicm pnzele
numaidect!
i luar chiupurile i plecar...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se
Lsnd in suflet numai dor fi chin, S-a
rtcit pe vreun meleag strin.
i de cei dragi departe fi de ar, n
pribegie neagr fi amar.
i nu mai am nici tihn, nici trie n inima
pierit fi pustie.
Mi s-au topit fi fericirea toat
i-ntreag viaa mea cu ea odat.
Mult va fi plns in cumpna iubirii La
ceasul negndit al despririi!
i de va fi s nu-i mai dxtu de urm.
Rpus de dorul ce nu se mai curm,

lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar n cea de a dou sute douzeci si doua noapte


Spuse:
...i luar chiupurile i plecar.
Atunci Kamaralzaman intr n cas la grdinar i
l gsi tare nglbenit la chip, mcar c luminat de
o senintate marc. l ntreb cum i este i afl
astfel de rul care l chinuia pe prietenul su; i
rmase tare ngrijorat, i dete s bea tot soiul de
fierturi de ierburi de leac, dar far mare folos. Pe
urm ezu cu el toat ziua, i l veghe peste
noapte, i putu s vad astfel cum boala se nrutea, nct, de diminea, grdinarul ccl de treab,
carc de-abia mai avea putere s-l cheme la
cptiul su, l lu de mn i i spuse:
- Kamaralzaman, fiul meu, ascult! Nu este alt
Dumnezeu dect numai unul Allah! i domnul
nostru Mahomed este trimisul lui Allah!
Apoi i ddu duhul.
Atunci Kamaralzaman izbucni n lacrimi i
rmase mult vreme s plng lng el. Se scul
apoi, i nchise ochii, i dete ngrijirile cele mai de
pe urm, i ntocmi un giulgiu alb, i sp groapa i
l aez n pmnt pe cel din urm fiu de musulman
din ara aceea ajuns pgn. i numai atunci se
gndi s plece la corabie.
Cumpr nite merinde, ncuie poarta de la
grdin, lu cheia cu el i alerg degrab la rm,
cnd soarele era de mult sus pe cer; ci doar ca s
vad corabia, cu toate pnzele ntinse, dus de
vntul prielnic ctre largul mrii.
Jalea lui Kamaralzaman, la privelitea aceea, fu
pn peste poate; i nu ls s se vad nimic, ca

ndrt spre grdin, peste care acum, dup


moartea moneagului, era singur urma i singur
stpn, nct, odat ajuns la csu, se prbui pe
saltea i plnse pentru sine, pentru mult-iubita lui
Budur i pentru taiismanul pe care l pierduse
acuma a doua oar.
Aa c jalea lui Kamaralzaman fu far margini
cnd se vzu silit de soarta vitreg s mai
zboveasc pn cine tie cnd n ara aceea
vrjma; iar gndul c pierduse pe totdeauna
taiismanul domniei Budur l mohora nc i mai
tare, i i zicea: Necazurile mele au nceput o
dat cu pierderea talismanului; iar norocul mi s-a
ntors cnd l-am gsit; i-acuma, dac l-am pierdut
iar, cine tie ce npaste au s sc abat pe capul
meu!" Dar ntr-un sfrit strig: Nu este ajutor
dect la Allah Preanaltul!" Pe urm se scul i, ca
s nu se primejduiasc s piard i celc zece
chiupuri care mai alctuiau comoara din hrub, se
duse i mai cumpr douzeci de chiupuri, puse n
ele pulberea i drugii de aur, i le umplu pn sus
cu msline, spunndu-i: Astfel au s fie gata, n
ziua n care Allah are s-o serie pentru plecarea
mea!" i se apuc s stropeasc legumele i pomii
roditori,
procitindu-i
stihuri
jalnice
despre
dragostea lui pentru Budur. i iac-aa cu el!
Ct despre corabie, aceasta, cu vnt prielnic, nu
zbovi s ajung la Insula de Abanos, i nfipse
furca chiar sub chciul peste care se nla saraiul n
care slluia domnia Budur sub numele de
Kamaralzaman.
La vederea acelei corbii care intra n port cu
toate pnzele desfurate i cu toate flamurile n
vnt, Sctt Budur fu cuprins de un imbold pn
peste poate dc a se duce s-o vad, cu att mai
mult cu ct trgea mereu ndejde c are s-l afle

i se spunea c c ncrcat cu mrfuri tare bogate.


Cnd ajunse pe punte, ceru s fie chemat
cpitanul i i spuse c vrea s cerceteze corabia.
Pe urm, cnd se ncredin c printre mulimea de
cltori nu sc afla i Kamaralzaman, l ntreb pe
cpitan:
Ce ai cu tine ca ncrctur, o, reizule?
El rspunse:
O, stpne al meu, pe lng negutorii care se
cltoresc, avem n chilncle noastre esturi
frumoase i mtsuri din toate rile, horbote pe
urinicuri i atlazuri, pnzeturi zugrvite ca pe
vremuri ori ca astzi, de cea mai frumoas
strlucire, i alte mrfuri de pre; avem leacuri
chinezeti
i
indicneti,
prafuri
i
frunze
tmduitoare, balsamuri, alifii, iruri, unsori i
uleiuri scumpe; avem nestemate, mrgritare,
chihlimbare galbene i coraiuri; avem de asemenea
mirodii de toate soiurile i parfumuri rare, musc,
chihlimbar cenuiu i tmie, mastic n picuri
strvezii, smirn tare i uleiuri de toate florile;
avem camfor, coriandru, cardamoame, cuioarc,
scorioar de la Serendib, tamar indienesc, i
ienibahar; avem, ntr-un sfrit, din cel din urm
port, msline de soi, dintre cele ce se cheam
gtlane, acelea care au pielia tare subire i o
carne dulce i de culoarea untdelemnului...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar in cea de a dou sute douzeci i cincea noapte


Spuse:
...acelea carc au pielia tare subire i o carne
dulce i culoarea ca de untdelemn.

dup msline, l opri pc cpitan i l ntreb, cu


ochii sclipind de poft:
Ah! cam cte msline de-acelea gtlane avei?
El rspunse:
Avem douzeci dc chiupuri voinice.
Ea spuse:
Sunt voinice tare, spune-mi? i sc afl n ele i
msline din acelea de soi rotund, tii, din cel la
carc se scoate smburele ca s fie umplute cu
caperc acrioare, i pe care sufletul meu le
rvnete mai mult dect pc cele cu smburi?
Reizul holb ochii i spuse:
Socot c trebuie s fie i din acelea n chiupuri.
La vorbele accstea, domnia Budur simi c i se
umple gura de ap de atta poft i ntreb:
Tare a dori s cumpr unul dintre acele
chiupuri.
Cpitanul rspunse:
Mcar c stpnul lor a pierdut ccasul de
plecare a corbiei, iar cu nu pot s fac ce vreau cu
ele, stpnul nostru sultanul are voie s ia ce-i
place!
i strig:
Hei, flci! aducei din chiln unul din cele
douzeci de chiupuri cu msline!
i numaidect corbierii aduser, dup ce l
scoaser din chiln, unul din cele douzeci de
chiupuri.
Sett Budur slt capacul i rmase atta de
mulumit de nfiarea minunat a mslinelor,
nct strig:
Vreau s lc cumpr pe toate douzeci! Ct ar
putea s coste la preul din suk?
Cpitanul rspunse:
La preul din sukul din Insula de Abanos, mslinele preuiesc mai bine de o sut de drahme

Cnd ai s te ntorci n ara negustorului, s-i


plteti astfel preul mslinelor.
i plcc, urmat de hamalii ncrcai cu
chiupurile cu msline.
Cea dinti grij a domniei Budur, cnd ajunse la
sarai, fu s se duc la draga ei Haiat-Alnefus ca si dea de tire despre sosirea mslinelor. Iar cnd
chiupurile, urmnd poruncile date, fur aduse n
harem, Budur i Haiat-Alnefus, nerbdtoare pn
peste poate, poruncir s fie adus o tabla mare,
cea mai mare dintre toate tablalelc de dulciuri, i
poruncir roabelor s ridice binior cel dinti chiup
i s-l deerte pe tabla, n aa fel ca s alctuiasc
o grmad ornduit din carc s poat alege
mslinele cu smburi de cele care ar putea s fie
umplute.
nct mare fu mirarea domniei Budur i a
prietenei sale cnd vzur mslinele amestecate cu
drugi i cu pulbere de aur! Dar uimirea nu era chiar
neadumbrit de nemulumire, la gndul c
mslinele ar fi putut s fie vtmate dc acea
amestectur. nct Budur porunci s fie aduse alte
tablale i s se deerte toate celelalte chiupuri,
rnd pe rnd, pn la cel de al douzecelea. Dar
cnd roabele rsturnar i pe cel de al douzecelea
chiup i cnd numele lui Kamaralzaman se ivi de
dedesubtul lui, i cnd taiismanul strluci n
mijlocul mslinelor rsturnate, Budur scoase un
ipt, nglbeni dc tot i czu leinat n braele
domniei Haiat-Alnefus. Cunoscuse cornalina pe
care o purtase legat cu nod dc mtase la
lvraii ei!
Cnd Sett Budur, mulumit ngrijirilor date de
Haiat-Alnefus, i veni n fire din lein, lu cornalina
ta- lismanic i i-o duse la buze, suspinnd de
bucurie; pe urm, ca nu cumva roabele s-i

pricinuit desprirea mea de soul meu drag. Ci,


ntocmai precum l-am gsit iari, tot aa gndesc
s-l gscsc i pe cel a crui venire ne-ar umple pe
amndou de bucurie!
Numaidect trimise dup re izul naiei, care se
nfi ntre minile ei, i srut pmntul, i
atept s fie ntrebat. Atunci Sett Budur i spuse:
Poi s-mi spui, o, cpitane, ce face n ara Iui
stpnul chiupurilor cu msline?
El rspunse:
Este ajutor de grdinar, i trebuia s vin i el
pe corabie odat cu mslinele, ca s le vnd aici,
dar a pierdut plecarea corbiei.
Budur spuse:
Ei bine, s tii, o, cpitane, c, dup cc am
gustat din msline, ntre care cele mai frumoase
sunt ntr-adevr bune de umplut, am priceput c
acela care lc-a pregtit nu poate s fie altul dect
buctarul meu de odinioar; c numai el tia s
dea umpluturii cu capere atta pi- cciune i atta
frgezime totodat, care mi plac peste msur. i
afurisitul de buctar a fugit ntr-o zi, dc fric s nu
fie pedepsit pentru c l betejise pe biatul de la
buctrie, tbrnd pe el cu nite zoruri prea grele
i cam nepotrivite. Aa c trebuie s ridici iari
pnzele i s mi-l aduci ct mai degrab cu putin
pe ajutorul acela de grdinar, care tare prepun c
este buctarul meu dc odinioar, fptaul betejirii
ajutorului lui cel ginga. i am s te rspltesc
stranic dac vei pune destul zor n ndeplinirea
poruncilor mele: altminteri niciodat nu am s-i
ngduiesc s mai vii n mpria mea; ba chiar,
dac ai s mai vii, am s pun s fii ucis, dimpreun
cu toi oamenii ti de pe corabie...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada

Dar in cea de a dou sute douzeci i opta noapte


Spuse:
...am s pun s fii ucis, dimpreun cu toi
oamenii de pc corabia ta!
La vorbele acestea, cpitanul nu putu s
rspund dect cu ascultare i cu supunere i, n
ciuda pagubei pe carc plecarca accca silit o
aducea negustorilor lui, sc gndi c la ntoarcere
are s fie despgubit dc sultan, i ridic
numaidect pnzele. i Allah i scrise o plutire prielnic, nct ajunse n cteva zile la cetatea
pgneasc, i cobor de pe corabie, la vreme de
noapte, cu nicrii cei mai voinici de pe corabie.
Numaidect se duse cu ceata la grdina unde slluia Kamaralzaman i btu la poart.
La ceasul accla, Kamaralzaman, isprvindu-i
treburile zilnice, edea amrt i, cu lacrimile n
ochi, i procitea stihuri despre desprire'. Dar
cnd auzi btaia n poart, se ridic i sc duse s
ntrebe:
Cine c acolo?
Cpitanul, cu glas prefcut ruginit, spuse:
Un srman de-al lui Allah!
La
ruga
aceea,
rostit
pe
arbete,
Kamaralzaman simi cum i zvcnete inima de
mil; i deschise. i numaidect fu nfcat i
priponit belci; iar grdina fu npdit de corbierii
care, cnd vzur cele douzeci de chiupuri
rnduite ca i ntia oar, sc repezir s le duc. Pe
urm sc ntoarser cu toii la corabie i ridicar pe
dat pnzele.
Atunci cpitanul, nconjurat dc oamenii lui, sc duse
1

La M. A. Salic sc spun stihurile:


Zac stele/e-mpietrite pe cer, far s poat S-i mai
urmeze crugul in noaptea nemicat. i-atept
degeaba zorii, cnd ceasul se precurm. Ca

la Kamaralzaman i i spuse:
A, tu eti doritorul de biei care l-ai betejit pe
copilul dc la buctria sultanului! La sosirea
corbiei, ai s gseti eapa gata s-i fac i ie la
fel, dac nu cumva te ispitete nc de pe acum s
te pnguiasc flcii acetia sttui!
i i art nierii care fceau cu ochiul uitnduse la cl, cci li se prea un chilipir minunat de luat
n coli.
La vorbele acestea, Kamaralzaman, mcar c
fusese slobozit din legturi dc cum ajunsese pe
punte, i care nu rostise un cuvnt i se lsase n
scama soartei, nu mai putu s ndure atare
nvinuire i strig:
M adpostesc ntru Allah! Au nu i-e ie ruine
s vorbeti aa, o, cpitane? Ciete-te ntru
Prorocul!
Rcizul rspunse:
Binecuvntarea lui Allah i rugciunea fie asuprai (a Prorocului) i asupra tuturor alor si! Dar chiar
tu eti acela care 1-a betejit pe biat!
La vorbele acestea, Kamaralzaman iari strig:
M adpostesc ntru Allah!
Reizul i-o tie:
Aib-ne Allah ntru mila sa! Ne adpostim sub
paza lui!
Iar Kamaralzaman i rspunse:
O, oameni buni, m juruiesc pe viaa Prorocului
(asupra-i fie ruga i pacea!) c nu pricep nimic din
atare nvinuire i c nu mi-a clcat niciodat
piciorul n Insula aceea de Abanos unde m ducei,
i nici n saraiul sultanului de acolo! Rugai-v
Prorocului, o, oameni buni!
Atunci toi rspunser cumu-i datina:
Asupra-i fie binecuvntarea!
i cpitanul urm:

M adpostesc ntru Allah! Facci cu mine ce


vrei, ntruct, pe Allah! limba mea nu are s se
mai osteneasc a da asemenea rspunsuri!
i nu mai vru s scoat o vorb. Atunci
cpitanul adug:
In ceea ce m privete, sarcina mea arc s fie
ndeplinit cnd am s te dau n mna sultanului.
Dac eti nevinovat, ai s te descurci i tu cum vei
putea!
ntr-acestea, corabia ajunse la Insula de Abanos;
i numaidect rcizul cobor pe rm i l duse pe
Kamaralzaman la sarai, i ceru s intre la sultan. i
pe dat, ntruct era ateptat, fu poftit n sala
domneasc.
Or, Sett Budur, ca s nu se dea pe fa, i spre
folosul ei i al lui Kamaralzaman, ticluise un tertip
tare nelept, mai cu seam pentru o femeie.
nct, dup ce se uit la acela pc care l adusese
cpitanul, dintr-o arunctur de ochi l i cunoscu
pe mult-iubitul ei Kamaralzaman; pli de tot la chip
i se facu galben ca ofranul. i toi puser
schimbarea aceea pe seama mniei strnite de
betejirea copilului. Se uit Ia cl ndelung, far a
putea vorbi, n vreme ce el, n hainele-i ponosite de
grdinar, edea pn peste poate de fstcit i de
speriat. i era departe de a-i da prin gnd c se
afla dinaintea aceleia pentru care vr- sasc attea
lacrimi i ndurase attea necazuri i suprri i
ruti.
ntr-un sfrit, Sett Budur izbuti s se
stpneasc i se ntoarse ctre cpitan i i spuse:
Pstreaz pentru tine, ca pre al credincioiei
talc, banii pe carc i i-am dat pentru msline!
Rcizul srut pmntul i spuse:
Dar ce s fac cu celelalte douzeci de chiupuri
pc care le mai am n chila naiei, de data din urm?

trimii. i ai s primeti o mie de dinari de aur!


Pc urm sc ntoarse ctre Kamaralzaman, care
edea
cu ochii n pmnt, i le spuse cmrailor:
- Luai-1 pc tnrul acesta i ducei-1 la
hammam...
n clipita aceasta a istorisirii, eherezada vzu

CUPRINS

Povestea cu domnia Donia


i cu ahzade Diadem .....................................................5
Isprvile tnrului Kanmakan,
fiul lui Daul'Makan................................................................................64
Povestea cu mnctorul de hai ..............................84
POVESTEA CEA FERMECAT
CU JIVINE I CU PSRI ......................................................118
Povestea cu gsc, punul i punia .................... 118
Pstorul i copila ........................................................135
Povestea cu broasca-estoas i cu pescruul..... 138
Povestea cu lupul i cu vulpanul ..............................142
Povestea cu oarecele i cu nevstuica.................. 158
Povestea cu corbul i cu zibeta.................................161
Povestea cu corbul i cu vulpanul .......................... 163
POVESTEA CU FRUMOASA AMSENNAHAR
I CU ALI BEN-BEKAR...........................................................177
POVESTEA CU KAMARALZAMAN
I CU DOMNIA BUDUR, CEA MAI FRUMOAS
LUN DINTRE LUNE..............................................................251