Sunteți pe pagina 1din 6

Criticii postmoderni ai Bibliei i arheologia recent

07 feb 2011 | Michael Hasel | EXCLUSIV ONLINE

Din zorii cercetrii arheologice a Orientului Antic Apropiat, n 1799[1], nicio alt disciplin nu a oferit att de multe informaii i evaluri despre oamenii, locurile i evenimentele Bibliei. Orizontul arheologiei cuprinde globul pmntesc i caut s neleag culturile i diversele moduri de via specifice antichitii printr-un studiu al rmielor materiale ale trecutului, avnd impact asupra nelegerii noastre cu privire la origini i, n cele din urm, cu privire la ce am devenit n prezent. Acest pod dintre cine am fost i ce am devenit continu s i fascineze pe gnditorii din ntreaga lume cu ntrebri profunde: Cine sunt eu? De unde am venit? De ce m aflu aici? Astzi, dup decesul modernismului, postmodernismul a devenit temelia major de reliefare a noilor viziuni asupra lumii.[2] Cu toate c prin propria premis filosofic sfideaz definiia, Os Guiness a oferit urmtorul rezumat: Acolo unde modernismul a fost un manifest al ncrederii n sine a omului i al laudei de sine a acestuia, postmodernismul este o mrturisire a modestiei, dac nu chiar a dezndejdii. Nu exist adevr, ci doar adevruri. Nu exist o cauz suprem, ci doar cauze. Nu exist o civilizaie privilegiat (sau cultur, credin, standard, model); exist doar o diversitate de culturi, credine, standarde i modele. Nu exist o dreptate universal; sunt doar interese i competiia dintre grupurile de interese."[3] n cele din urm, scrie teologul Alister McGrath, de la Oxford, aceast decepie provocat de modernismul Iluminismului" a condus la o filosofie conform creia adevrul este c nu exist niciun adevr."[4] Aceast premis major a condus la o reinterpretare radical a Bibliei, sfrind ntr-un nou nivel de critic a istoriei biblice. Niels-Peter Lemche, de la Universitatea din Copenhaga, scrie c suvenirele istorice [autentice] ale istoriei timpurii a Israelului nu sunt de gsit n naraiunile istorice ale Vechiului Testament" i, prin urmare, nu putem salva istoria biblic a Israelului timpuriu".[5] ntr-o alt colecie de eseuri, publicat recent i intitulat Poate fi scris o Istorie a Israelului"?, Hans M. Barstad concluzioneaz: Dac adevrul istoric (verificabil) ar fi singura noastr preocupare, istoria Israelului nu numai c ar fi foarte scurt (redactat pe zece pagini sau ceva n genul sta), ci ar fi, n acelai timp, total plictisitoare."[6] Cineva ar putea nchide aceste discuii n turnul de filde al erudiiei i s se ntrebe care a fost impactul lor direct asupra gndirii populare. Dar, aceste reinterpretri au primit titluri majore n presa destinat publicului larg. Un articol din U.S. News and World Report este intitulat Btlia pentru istorie".[7] Potrivit unei cri foarte populare, gsit n toate librriile importante - Biblia dezgropat, de Israel Finkelstein i Neil Asher Silberman - noua viziune cu privire la Israelul antic ne spune c saga istoric nregistrat n Biblie, de la ntlnirea lui Avraam cu Dumnezeu... pn la ridicarea i prbuirea regatelor lui Israel i Iuda, nu a fost o revelaie miraculoas, ci produsul

genial al imaginaiei umane."[8] Muli dintre cei care citesc aceste explicaii sunt provocai cu ntrebri majore care lovesc chiar n centrul dezbaterilor din jurul veridicitii Bibliei.[9] Sau, aa cum ntreab titlul unui bestseller recent: Este Biblia adevrat?[10] Pentru postmodernist, aceste ntrebri devin din ce n ce mai relevante, iar pentru cretinism sunt eseniale durabilitii sale ntro lume care se schimb foarte rapid. William G. Dever, unul dintre arheologii de frunte ai Americii pe domeniul Orientului Apropiat, rspunde acestor atacuri ntr-o carte recent, intitulat What Did the Biblical Writers Know and When Did They Know It? Ironia este c cele mai mortale atacuri asupra Bibliei i asupra caracterului ei veridic, att n privina sensului istoric, ct i a celui teologic, au venit n ultimul timp nu din partea dumanilor si tradiionali - atei, sceptici sau chiar acei comuniti necredincioi", temui de cei ce cred n Biblie, pn de curnd - ci chiar din partea prietenilor bine intenionai ai Bibliei."[11] Arheologia este una dintre disciplinele majore care ne permit s ne aprm mpotriva revizionismului postmodern, pe msur ce sute de arheologi lucreaz an de an s descopere trecutul. Descoperirile recente, din ultimii 15 ani, au oferit rspunsuri convingtoare bazate pe dovezi reale mpotriva criticismului postmodern. n acest scurt eseu, vom arunca o privire asupra ctorva dintre acestea.

Oameni: David i Goliat


Povestea lui David i a lui Goliat a captat imaginaia studenilor Bibliei de-a lungul timpului. Este povestea credinei unui puti lipsit de aprare care a stat n faa unui campion filistean blindat n armur. Este povestea unei armate israelite care a tremurat de fric n Valea Terebinilor, n timp ce filistenii o batjocoreau pe ea i pe Dumnezeul ei. Cinci pietre mpotriva scuturilor de fier, a coifurilor i sbiilor. Dar care este istoria din spatele povetii? Au existat cu adevrat un Goliat i un David? n 1992, Philip Davies, profesor de studii biblice la Universitatea din Sheffield, scria fcnd apel la sprijinul arheologiei: Imperiul biblic al lui David i Solomon nu are nici cel mai mic ecou n nregistrrile arheologice de pn acum."[12] El a concluzionat c David i Solomon nu sunt mai reali din punct de vedere istoric dect Regele Arthur al Mesei Rotunde. Dar argumentul su este unul fundamentat pe tcere. n viziunea lui Davies i a altor cercettori postmoderni, personajele i istoriile Bibliei trebuie s aib un echivalent istoric (arheologic). Pn cnd acest lucru nu se confirm, nu poate exista o baz real pentru a susine c Israelul biblic ar avea vreo legtur anume cu istoria."[13] Biblia este vinovat pn la proba contrar.[14] ns, astfel de argumente fundamentate pe tcere sunt periculoase n orice disciplin. n arheologie, cu sute de arheologi lucrnd, n prezent, n Orientul Mijlociu, pot avea un efect devastator. n 1993, arheologii de la Tel Dan, din nordul Israelului, au fcut o descoperire remarcabil. Dincolo de poarta cetii a fost descoperit o piatr de bazalt refolosit pentru un zid. Dup ce voluntarul a

ntors piatra, a observat o inscripie pe ea. Arheologul i un lingvist au publicat, ulterior, textul care meniona o victorie a regelui aramean Ben-Hadad care se luda c a nfrnt casa lui David" i casa lui Israel". Inscripia a fost datat pe baza tipului de scriere n jurul anului 850 .Ch. Importana inscripiei este dat de faptul c amintete, pentru prima dat, numele David. Este folosit aici n contextul unei referiri la casa lui David", numele dinastic din Iuda, folosit de asemenea i n Biblie (1 mprai 12:26; 14:8; 2 mprai 17:21). Ideea este c nu are niciun sens s denumeti o dinastie dup cineva care nu exist. n vara trecut, a fost fcut o descoperire arheologic emoionant, care arunc o lumin nou asupra povetii lui David i Goliat. Potrivit Bibliei, Goliat venea din Gat (1 Samuel 17:4), una dintre cele cinci ceti ale filistenilor. Spturile moderne de la Gat (Tel es-Safi), conduse de Aren Maier de la Universitatea Bar-Ilan din Tel Aviv, au scos la lumina zilei, n sezonul de spturi 2005, o bucat de ceramic spart, cu o inscripie. Conform unei declaraii a dr. Maier, din prezentarea fcut la American Schools of Oriental Research, n Philadelphia, n noiembrie 2005,[15]scrisorile sunt redactate n scrierea proto-canaanit (cu litere semitice). Literele scrise fr vocale sunt: ALWT i WLT. Oricum, n timp ce scrierea este semitic, limba n care e redactat textul este indo-european. Astfel, numele pot fi reconstituite sub forma Wylattes" sau Alyattes". n urechea unui israelit ar putea suna astfel: Wylattes/WLT/Goliat. Faptul c numele sunt scrise n indo-european ntr-un text semitic este semnificativ. Indo-europeana indic spre o origine egeean (greac), acelai loc pe care Biblia l prezint ca loc de origine al filistenilor (Geneza 10:14; Ieremia 47:4; Amos 9:7). Redactarea sa ntr-o scriere semitic indic o adaptare a limbii, n forma scris, la contextul canaanit local n care s-au stabilit filistenii. Unde a fost descoperit aceast inscripie? Pe msur ce arheologii dezvelesc cetile antice strat cu strat, ei pot s dateze artifactele din interiorul straturilor respective. Aceast inscripie a fost gsit n stratul corespunztor distrugerii teribile a oraului, pe care arheologii au identificat-o cu campania militar a lui Hazael din Siria (2 mprai 12:17). Inscripia este, prin urmare, sigilat ntr-un context stratigrafic i poate fi datat ntre secolele al X-lea i al IX-lea .Ch., ntre anii 950 .Ch. i, cel trziu, 880 .Ch. Contextul este important pentru c stabilete c numele Goliat era cunoscut n cetatea Gat a filistenilor, la aproximativ 70 de ani dup ce evenimentul care i-a avut ca protagoniti pe David i Goliat a fost nregistrat n 1 Samuel 17. Dr. Maier, un foarte respectat arheolog, care este n prezent directorul Institutului de Arheologie al Universitii Bar-Ilan, concluzioneaz c, n timp ce inscripia nu l numete, probabil, n mod direct, pe biblicul Goliat, indic totui ctre un nume sau dou nume asemntoare numelui Goliat". Aceasta confirm c aceste nume erau folosite n Gat-ul filistenilor la un anumit timp dup ce Biblia nregistreaz conflictul dintre David i Goliat.
1 Pentru informaii despre naterea arheologiei n Egipt, asociat descoperirii Pietrei de la Rosetta, n timpul campaniei lui Napoleon, a se vedea Neil Asher Silberman, Digging for God and Country: Exploration in the Holy Land, 1799-1917, New York, Doubleday, 1982, p. 13; William H. Stiebing, Jr., Uncovering the Past: A History of Archaeology, New York, Oxford University Press, 1993, p. 57 2 Pentru o critic a postmodernismului a se vedea Allen Bloom, The Closing of the American Mind, New York, Touchstone, 1987; Keith Windshuttle, The Killing of History: How Literary Critics and Social Theorists are Murdering Our Past, New York, Free Press, 1997; Terry Eagleton, The Illusions of Postmodernism, Oxford, Blackwell, 1997 3 Os Guiness, Fit Bodies, Fat Minds, London, Hodder & Stoughton, 1994, p. 104 4Alister McGrath, A Passion for Truth: The Intellectual Coherence of Evangelicalism, Downers Grove, Illinois, InterVarsity, 1996, p. 188 5 Niels-Peter Lemche, Early Israel Revisited," Currents in Research 4, 1996, p. 27, 28 6 Hans M. Borstad, History and the Hebrew Bible," n Can a History of Israel"Be Written?, editat de Lester L. Grabbe, Sheffield, Sheffield Academic Press, 1997, p. 64

7Jeffrey L. Sheler, The Fight for History," U.S. News and World Report 131/26, 24 decembrie 2001, p. 38-45 8 Abordrile postmoderne ale Bibliei au fost criticate de William G. Dever, What Did the Biblical Writers Know and When Did They Know It? What Archaeology Can Tell Us about the Reality of Ancient Israel, Grand Rapids, Michigan, Eerdmans, 2001 9 Jeffrey L. Sheler, Is the Bible True? How Modern Debates and Discoveries Affirm the Essence of the Scriptures, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1999 10 Jeffrey L. Sheler, Is the Bible True? How Modern Debates and Discoveries Affirm the Essence of the Scriptures, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1999 11Dever, What Did the Biblical Writers Know, p. 3 12 Davies, In Search of Ancient' Israel," Journal for the Study of the Old Testament, Suplimentul 148, Sheffield, JSOT Press, 1992, p. 67 13 Ibidem, p. 60 14Cu privire la aceast evaluare a se vedea James K. Hoffmeier, Israel in Egypt, New York, Oxford University Press, 1997, p. 10-17 15 Aren Maier, An Iron Age IIA Proto-Canaanite, Philistine Inscription and Other New Finds From Tell es-Safi-Gath." Un studiu prezentat la ntlnirea anual a American Schools of Oriental Research, Philadelphia, Pennsylvania, 18 noiembrie 2005

Locuri/ceti: Haor, Ghezer i Monarhia Unit


Potrivit cu 1 mprai 9:15, 16, Solomon a refortificat cetile Haor, Meghido, Ghezer i Ierusalim. Care este dovada arheologic a acestei refortificri? n anii 1950, cnd arheologii lucrau la Haor, au descoperit o poart monumental care data din vremea lui Solomon. Yigael Yaden, arheolog al Universitii Ebraice, a prezis c vor fi descoperite pori similare la celelalte situri menionate n textul biblic. Ipoteza lui s-a dovedit corect. Spre sfritul anilor 1960, spturile de la Ghezer au descoperit o poart cu aceeai arhitectur, care a fost datat de arheologi n secolul al X-lea, n timpul lui Solomon. Textele descoperite la cele dou situri confirm identificarea lor cu Haor i Ghezer. ns, cercettorii postmoderni au nceput s pun sub semnul ntrebrii aceast conexiune cu activitile lui Solomon, afirmnd c porile ar trebui s fie datate mai trziu n istorie.[16] n 1990, am avut privilegiul s particip la spturile reluate de la Ghezer. Pe durata sezonului respectiv, lucrnd cu profesorul William G. Dever de la Universitatea din Arizona, am descoperit dovada necesar pentru a plasa n mod ferm poarta n secolul al X-lea.[17] Recent, n ultimele trei veri (20042006), Universitatea Adventist Southern a fost implicat n noile spturi de la Haor, cel mai mare sit vetero-testamental din Israel.[18] Aceste dou situri au produs dovezi impresionante cu privire la perioada lui Solomon. Porile acestor ceti i zonele din jurul lor au adus la lumin ceramic lefuit i roie din secolul al Xlea. Arhitectura ambelor pori era alctuit din pietre fin cioplite care trezeau amintirea descrierii biblice a muncitorilor fenicieni foarte talentai, angajai de Solomon s termine treaba. Astzi, arheologii continu s dezgroape dovezi care confirm descrierile biblice din secolul al X-lea.

State/culturi: Canaan i Filistia


Niels-Peter Lemche a afirmat curajos c nici Canaanul, nici canaaniii nu aveau o identitate clar n al doilea

mileniu .Ch. n cartea sa The Canaanites and Their Land, scrie: n mod sigur, locuitorii presupusului teritoriu canaanit din Asia vestic nu aveau o idee clar despre dimensiunea concret a acestui Canaan, nici nu tiau exact unde este situat Canaanul.[19] n esen, canaaniii Orientului Antic Apropiat nu tiau c ei nii sunt canaanii.[20] Concluziile lui Lemche au fost puse la ndoial,[21] dar el i-a meninut interpretarea proprie a surselor istorice, pe care le numete imprecise i ambigue. Aceast istorie revizionist a Canaanului i a canaaniilor pur i simplu nu poate s fie susinut de dovezile arheologice aflate la ndemn. Termenul Canaan apare pentru prima dat n textele Orientului Antic Apropiat i, pe baza acestei dovezi, regiunea a fost definit de cei mai muli dintre cercettori. Textele de la anticul ora Ebla, localizat n Siria (cca. 2400 .Ch.), menioneaz pentru prima dat Canaanul, neles ca referindu-se la un teritoriu sau o regiune. Arhivele cu textele scrise n cuneiformele antice, de la Alalak i Mari, indic de asemenea c oamenii din aceast regiune erau cunoscui drept canaanii, fiind fcute distincii clare ntre ei i alte grupuri. Scrisorile de la Amarna, descoperite n Egipt, ofer cea mai util documentare privind organizarea politic a Canaanului n jurul anilor 1400 .Ch. Aici, expresii precum toi cei din Canaan, cetile Canaanului, teritoriile Canaanului i pmntul Canaanului exprim o entitate teritorial i geografic cu anumite granie precizate, ce formeaz provincia egiptean din vestul Asiei.[22] Egiptenii se refer la Canaan i canaanii de 15 ori n nregistrrile campaniilor militare din regiune. Locuitorii nu numai c sunt descrii n aceste nregistrri, ci sunt i portretizai n reliefurile de pe zidurile templelor din Egipt. Reproducerea temeinic din aceste reliefuri indic faptul c teritoriul Canaanului era plin cu ceti i locuitori care se ntindeau de la Gaza, n sud, pn la regiunile sudice ale Libanului modern.[23] Cu siguran, din textele descoperite de arheologi mai sunt multe lucruri care pot face lumin privind acest teritoriu antic, menionat n Scriptur. Biblia i descrie pe filisteni ca grup originar din Caftor sau Creta (Geneza 10:14; Ieremia 47:4; Amos 9:7). n 1992, Thomas L. Thompson a scris c nelegerea filistenilor ca reprezentnd o populaie strin intrus n Palestina trebuie s fie respins.[24] El a pretins c dovezile arheologice sunt superficiale i a susinut c ceramica filistenilor nu reflect pur i simplu poporul filistean. Nici nu exist vreo justificare pentru a-i considera pe aceti olari drept imigrani sau descendeni ai imigranilor... ci, mai degrab, ceramica reflect o sintez de tradiii ceramice aparinnd mai multor populaii.[25] Din pcate, nu exist nicio perfecionare a acestei ipoteze din respect pentru ceramic i alte culturi materiale, lsndu-l pe arheolog s se ntrebe ce anume o fi vrut s spun Thompson. Adevrul este c arheologia a explicat ntr-o manier vie chestiunea filistenilor biblici, n ultimii 20 de ani. Pe baza textelor egiptene i a ceramicii (pictat cu aceleai motive ca vasele de olrit miceniene i altele specifice zonei egeene), filistenii au fost vzui n mod tradiional nu ca un grup indigen, ci n calitate fie de invadatori cuceritori, fie de grup migrator din lumea egeean. Reliefurile egiptene ale lui Ramses al III-lea, de la Medinet Habu, nfieaz aceste popoare ale mrii sosind pe corbii i cltorind n care. Papirusul Harris I susine c zictoarea egiptean filistenii au fost fcui pulbere se referea la eecul lor n faa puterii militare a Egiptului.[26] nregistrrile arheologice pot fi citate n sprijinul acestei reconstrucii. Siturile devastate din ntreaga parte de sud a Palestinei, n timpul Bronzului Trziu i a tranziiei spre Fierul Timpuriu, au fost puse n seama acestor grupuri disperate ale popoarelor mrii, provenite din lumea egeean (greac). Atelierele de olrit din oraele filistene precum Achelon, Adod, Tel Miqne-Ecron i Tel

Qasile au oferit noi vase remarcabile, cu influene egeene, n perioada care a urmat acestor distrugeri[27], iar analiza neutronilor activi a confirmat c aceast ceramic a fost produs pe plan local, mai degrab dect de a fi importat. Noi tipuri de arhitectur, indicnd influene egeene, includ (1) camere cu vatr la Ecron i Qasile, cu forme paralele n Pilos, Micene i Tirins, n Grecia; i (2) caracteristici ale cldirilor megaron egeene care sunt evidente la Ecron. Mai mult, influene cultice sunt atribuite statuetei Adoda cu elemente similare celor din Micene. Spturile arheologice la aceste situri i la altele arat c cultura filistean a fost complex i avansat n comparaie cu aceea a israeliilor contemporani.[28] Nu este nicio mirare c Samson a fost ispitit s coboare printre filisteni (Judectori 14:1).

Concluzie
Arheologia reprezint una dintre puinele discipline care are de-a face n mod exclusiv cu artifacte, cldiri, orae i teritorii acele date tangibile, tridimensionale care, dei acoperite de nisipurile timpului, aduc cu ele mrturii despre oamenii, locurile i evenimentele trecutului. Pe msur ce aceste monumente continu s fie descoperite an dup an, lumea biblic iese la lumin tot mai mult, oferindu-ne licriri ale ntinderii sale variate i bogate. Exist o nevoie tot mai mare de cercetare arheologic atent n Orientul Mijlociu. Cercettorii biblici i istoricii, confruntai acum cu provocrile postmodernismului, se orienteaz tot mai mult spre domeniul arheologiei ca surs primar de informaie despre istoria biblic. Dei disciplina se afl nc n faza sa embrionar, arheologia ncepe s completeze detaliile marii istorii biblice de la nceputurile sale timpurii. n cadrul acestei misiuni, preteniile revizioniste ale cercetrii postmoderne continu s fie provocate de arhivele de piatr din Orientul Mijlociu. (Traducere: Florin Bic)
16 Pentru dezbaterea acestui subiect n general, a se vedea Gary N. Knoppers, The Vanishing Solomon: The Disappearance of the United Monarchy From Recent Histories of Israel," Journal of Biblical Literature 116, 1997, p. 19-44; a se vedea i Dever, What Did the Biblical Writers Know? 17 Dever, Further Evidence on the Date of the Outer Wall at Gezer," Bulletin of the American Schools of Oriental Research 289, 1993, p. 33- 54; Randall W. Younker, A Preliminary Report of the 1990 Season at Tel Gezer," Andrews University Seminary Studies 29, 1991, p.19- 60 18 Amnon Ben-Tor, Excavating Hazor: Solomon's City Rises From the Ashes," Biblical Archaeology Review 25/2, 1999, p. 26-37 19 Niels Peter Lemche, The Canaanites and Their Land, Sheffield, Sheffield Academic, 1991, p. 39 20 Ibidem, p. 152 21 Nadav Naaman, The Canaanites and Their Land: A Rejoinder," Ugarit-Forschungen 26, 1994, p. 397-418; Four Notes on the Size of the Land of Canaan," Bulletin of the American Schools of Oriental Research 313, 1999, p. 31-37; Anson F. Rainey, Who is a Canaanite? A Review of the Textual Evidence," Bulletin of the American Schools of Oriental Research 304, p. 1-15 22 Lemche, Canaanites, p. 152 23 Michael G. Hasel, Domination and Resistance: Egyptian Military Activity in the Southern Levant, 1300-1185 BC. Probleme der gyptologie 11, Leiden, Brill, 1998; The Name Equation: Mediterranean Peoples, Places, and Polities in the Egyptian New Kingdom 24 Thomas L. Thompson, Early History of the Israelite People From the Written and Archaeological Sources. Studies in the History of the Ancient Near East 4, Leiden, Brill 1992, p. 140 25 Ibidem, p. 271 26 James Pritchard, Ancient Near Eastern Texts, ediia a III-a, Princeton, Princeton University Press, p. 262 27 Pentru o perspectiv de ansamblu a se vedea Trude Dothan, The Philistines and Their Material Culture, New Haven, Yale University, 1982; Trude Dothan i Moshe Dothan, People of the Sea: The Search for the Philistines, New York, Macmillan, 1992 28 Pentru mai multe referine suplimentare a se vedea Hasel, New Discoveries Among the Philistines: Archaeological and Textual Considerations," Journal of the Adventist Theological Society 9/1-2, 1998, p. 57-70