Sunteți pe pagina 1din 4

RESURSE REGENERABILE SI BIOCOMBUSTIBILI

Biomasa poate fi utilizat ca resurs pentru producerea biocombustibililor, iar creterea utilizrii acestora va avea ca efect modificri la nivelul biomasei utilizate ca materie prim, dar i la nivelul tehnologiilor de transformare a acesteia. Diminuarea rezervelor mondiale recuperabile de hidrocarburi fosile i majorrile succesive ale preului barilului de iei, ca urmare a crizei petrolului, au creat premize favorabile abordrii altor surse pentru obinerea de combustibili. De asemenea, i legislaia restrictiv referitoare la nivelul de poluare al mediului produs de gazele de ardere ale combustibililor convenionali contribuie la gsirea de surse alternative de energie. Astfel, au aprut preocupri pentru fabricarea de biocarburani din materii prime regenerabile (biomas). Mai mult, unele ri ale Comunitii Europene au legiferat o serie de politici i reglementri ce favorizeaz dezvoltarea domeniului biocombustibililor (reduceri ale accizelor pentru carburani, credite acordate fermierilor pentru obinerea de biomas etc.). n prezent, sursele de energie sunt reprezentate de combustibilii fosili (petrol, gaze naturale i crbuni), compui radioactivi sau alte surse (soarele, cderile de ap, vntul, mareele) care permit obinerea de lucru mecanic i cldur. Dintre acestea, petrolul i gazele naturale sunt considerate ca fiind principalele surse energetice ale planetei. Aceste surse naturale sunt epuizabile ireversibil. Estimrile efectuate pe baza nivelului actual de consum i al evalurilor privind rezervele certe de combustibili fosili, arat c acestea ar putea fi utilizate nc 44 de ani pentru petrol, 62 de ani pentru gaze naturale i 280 de ani pentru crbune. Rezervele de combustibili fosili sunt repartizate neuniform pe glob, iar cantitatea exploatat crete de la an la an. De aceea, trebuie s acordm o atenie tot mai mare biocarburanilor obinui din materii prime regenerabile (biomas). Biomasa nglobeaz orice material regenerabil de natur organic, cuprinznd vegetalele terestre (culturi agricole de uz alimentar, pomi i culturi destinate producerii de energie, plante industriale, nutreuri) i acvatice (algele, ierburile de mare), precum i ansamblul de deeuri i reziduuri organice din agricultur, piscicultur, silvicultur, deeuri municipale i alte deeuri. Marile producii agricole de uz alimentar se pot clasifica n: cereale (gru, orez, porumb, orz, ovz, secar etc.), oleaginoase (floarea-soarelui, soia, in, rapi, arahide, msline etc.) i zaharoase (sfecla de zahr i trestia de zahr). Dintre culturile erbacee destinate producerii de energie se pot meniona cele de sorg, bambus, miscanthus (iarba de elefant), pir etc., iar dintre culturile pomicole, destinate aceluiai scop, cele de plop, frasin, arar, salcie, mesteacn etc. O cantitate nsemnat de biomas o constituie rezidurile de culturi agricole reprezentate de prile plantelor cultivate care rmn pe teren dup recoltare (cocenii, frunzele i pnuile de porumb, paiele de cereale etc.), precum i reziduurile rezultate din silvicultur, n urma exploatrii plantaiilor forestiere de esen moale sau tare. O important resurs regenerabil de energie o reprezint deeurile oreneti ce conin cantiti nsemnate de material organic (hrtie, carton, deeuri lemnoase, deeuri din grdini etc.). TRANSFORMAREA BIOMASEI N ENERGIE

Principalii constituieni ai biomasei sunt hidraii de carbon, amidonul, compuii celulozici i ligninele. Pentru ca resursele vegetale s poat contribui n mod esenial la satisfacerea cererii n produse de baz trebuie respectate urmtoarele criterii: -resursele s fie n cantiti suficiente pentru a rspunde cererilor pieei; -tehnologiile aplicate s fie fiabile; -randamentele procedeelor s fie ridicate; -preurile produselor obinute s fieconcureniale. Conversia biomasei n energie este ilustrat n figura 1. Biomasa poate fi recoltat i utilizat pentru obinerea de alimente, materiale de construcii sau combustibili. De asemenea, se poate descompune n mediul natural i prin fosilizare, s conduc la obinerea de combustibili fosili (petrol, crbune, gaze naturale). Coninutul de energie al biomasei poate fi utilizat prin arderea direct a acesteia sau prin conversia chimic n combustibili, urmat de arderea acestora. Biomasa are un rol foarte important de fixare a bioxidului de carbon din atmosfer. Aerul ambiant cu o concentraie medie de 350 ppm bioxid de carbon reprezint o rezerv important. O estimare a cantitii totale de carbon coninut n biomasa ce se acumuleaz anual este de 833*109 tone, din care 744*109 tone n pduri, 85*109 tone n plante cultivate sau slbatice i 4,5*109 tone, n plante acvatice. n ceea ce privete coninutul de carbon al litosferei, acesta este repartizat ntre carbonaii anorganici (99,9%), combustibilii fosili (0,05%) i cei nefosili ( 0,02%). Cantitatea total de energie consumat anual n toat lumea este de 321*1018 J. Dac considerm c energia solar captat de pmnt are o intensitate de 220 W/m2 nseamn c energia consumat de omenire este egal cu energia primit de la soare de doar 0,01% din suprafaa terestr. Mecanismul cel mai eficient de captare a energiei solare la scar mare este creterea biomasei. Cantitatea total de carbon din biomas poate produce o cantitate de energie de 110 ori mai mare dect necesarul de energie al omenirii. Dac se utilizeaz o valoare medie de 16*109 J / tona de biomas uscat pentru puterea calorific a biomasei, rezult c doar 8*109 tone de biomas pot produce o cantitate de energie egal cu cea obinut din arderea combustibililor fosili (286*1018 J). Se estimeaz c 171*109 tone de biomas (cu un coninut de 77*109 tone carbon) se fixeaz n pmnt n fiecare an. n concluzie, biomasa poate fi considerat o resurs energetic foarte important care are dou mari avantaje: este regenerabil i nu produce o cretere a concentraiei de bioxid de carbon din atmosfer. Procesele ce pot fi utilizate pentru obinerea direct de energie (termic sau electric), combustibili (gazoi, lichizi sau solizi), precum i produi cu utilizare n industria chimic sunt prezentate n tabelul de mai sus. Sunt foarte muli parametri care interacioneaz, iar combinaiile de procese posibile i avantajoase economic sunt dependente de tipul de biomas. De exemplu, n cazul unei alge marine (Macrocystis pyrifera) care conine 95% ap intracelular nu este recomandabil utilizarea unor procese termice de conversie. Lemnul, avnd un coninut redus de umiditate, poate fi utilizat n procesele de conversie termic. n ceea ce privete suprafaa necesar pentru cultivarea biomasei, aceasta nu este exagerat de mare. Astfel, n figura 2 este prezentat necesarul de suprafa arabil pentru cultivarea biomasei ce poate asigura consumul de gaze naturale al SUA. Se observ c pentru acoperirea integral a necesarului de gaze naturale al celui mai mare consumator mondial este nevoie de 3,5 la 14 % (n funcie de productivitatea biomasei) din suprafaa total a SUA. 2

Principalele tipuri de procese de conversie ale biomasei pot fi clasificate n patru grupe: - fizice (mcinare, separare, uscare, brichetare etc.); - biologice-biochimice (fermentare: anaerob, aerob, alcoolic); - termice (combustie, piroliz, gazeificare, hidrogenare); - chimice (folosesc iniial procese biologice i biochimice care sunt apoi completate cu sinteze chimice; de exemplu, sinteza biodisel-ului). Din masa vegetal, sub diferitele ei forme se pot obine biocombustibili, iar acetia sunt benefici pentru mediul nconjurtor, deoarece adaug mult mai puine emisii nocive n atmosfer (conin i oxigen n structura lor chimic cu efecte benefice pentru ardere i emisiile de gaze de ardere) i utilizeaz diferite deeuri agricole ca resurs. DIN CE SE OBIN PRINCIPALII BIOCARBURANI n prezent, principalii biocarburani existeni sunt: bioetanolul, biodiesel-ul i biogazul. Bioetanolul este definit ca alcoolul etilic de provenien natural. Materiile prime utilizate n fabricarea etanolului sunt: -materii prime glucidice (trestie de zahr, sfecla de zahr, sorgul zaharat, unele fructe etc.); -materii prime amidonoase (porumbul, grul, cartoful, maniocul); -materii prime lignocelulozice (lemnul i alte materiale din plante fibroase). Cea mai important surs de obinere a bioetanolului, din punct de vedere cantitativ, o reprezint materiile prime lignocelulozice sub form de deeuri agricole (paie de cereale i orez, bagas deeuri de trestie de zahr, fibre i deeuri de bumbac etc.), culturi erbacee destinate acestui scop, deeuri industriale etc. Obinerea bioetanolului din surse bogate n glucide este un proces ce are la baz fermentaia glucidelor cu 6 atomi de carbon n etanol, cu ajutorul tulpinilor de drojdii, un proces relativ simplu; n schimb, transformarea materialelor lignocelulozice n glucide fermentescibile este un proces mai dificil. Disponibilitatea materiei prime constituie una din constrngerile majore actuale pentru a dezvolta fabricarea i utilizarea acestui biocarburant. Biodieselul, din punct de vedere chimic, este un amestec de mono-alchil esteri ai acizilor grai, obinut n mod obinuit prin reacia de transesterificare a trigliceridelor cu un alcool inferior. Combustibilul biodiesel prezint o serie de avantaje comparativ cu combustibilul diesel provenit din petrol, fiind mai puin poluant, biodegradabil i obinut din surse regenerabile. Sursele obinuite de trigliceride utilizate pentru obinerea de biodiesel le constituie uleiurile vegetale i grsimile animale. LIPIDELE NEUTRE I BIODIESELUL Grsimile reprezint una dintre cele mai importante surse naturale de materii prime, avnd un avantaj deosebit prin faptul c ele se regenereaz n procesul ciclic natural al plantelor, respectiv al animalelor, din care provin. Materiile grase sau grsimile, din punct de vedere chimic, sunt esteri ai glicerinei cu acizi carboxilici saturai sau nesaturai, iar n unele cazuri cu hidroxiacizi, avnd un numr par de atomi de carbon. O alt denumire a grsimilor este cea de lipide neutre. Compoziia chimic a grsimilor este determinat n principal de sursa natural din care provin, precum i de o serie de factori, ca de exemplu, procedeele de obinere. Compoziia n acizi grai i distribuia lor n trigliceride este variabil i depinde de sursa natural. De asemenea, este influenat i de o serie de factori 3

printre care se pot meniona: condiiile de clim, de sol, de amplasare geografic, gradul de maturitate, iar pentru cele animale, de specia animal, de regimul alimentar, de sntatea animalului, de localizarea depozitului de grsime. Tipul i compoziia acizilor grai din materia prim determin o serie de proprieti ale biodiesel-ului obinut. De exemplu, dac materia prim conine n principal acizi grai saturai, biodiesel-ul obinut din aceast materie prim va avea o cifr cetanic ridicat. (Cifra cetanic arat tendina spre aprindere a combustililor folosii n motoarele diesel, cu auto-aprindere. Cu ct aceasta este mai mare, cu att mai uor se aprinde combustibilul. La combustibilii obinuii, folosii la motoarele diesel, cifra cetanic variaz ntre 35 i 55). n schimb, dac materia prim conine preponderent acizi grai nesaturai, cifra cetanic a biodiesel-ului obinut va fi mai redus. Temperatura de tulburare i cldura de combustie, alte proprieti importante ale unui carburant, cresc odat cu numrul atomilor de carbon din acizii grai i pot meniona: soia (boabele de soia aproape tot biodiesel-ul fabricat n SUA este obinut din soia), floarea-soarelui, seminele de rapi (folosite n special n Europa), canola (o plant asemntoare rapiei), uleiul de cocos (folosit n special n America de Sud), mutarul i bumbacul. Iar ca materii grase de origine animal, grsimi animale, grsimile reziduale din industria de prelucrare a crnii sau reziduri grase alimentare sau nealimentare. Fermentarea anaerob a deeurilor organice (descompunerea bacterian a materialelor organice n absena oxigenului) asigur posibilitatea obinerii de energie regenerabil, biogaz compus n principal din metan i dioxid de carbon. Metanul se poate comprima i folosi drept carburant pentru vehiculele care folosesc gazul natural. Gazificarea biomasei (n funcie de temperatura la care se desfoar procesul) conduce, n principal, la obinerea degaz de sintez (amestec de monoxind de carbon i hidrogen) ce poate fi convertit, prin tehnologii cunoscute, n diferii compui chimici sau combustibili. Pentru viitorul mai ndeprtat ar putea fi folosit drept carburant hidrogenul obinut din biomas sau din combustibili lichizi bogai n hidrogen, ca de exemplu, metanolul sau etanolul. n orice situaie, biomasa poate fi utilizat ca resurs pentru producerea acestui biocombustibil. Creterea utilizrii biocombustibililor va avea ca efect modificri att privind biomasa utilizat drept materie prim, ct i a tehnologiilor de transformare a acesteia n biocombustibili. Cu siguran, este foarte important folosirea i n continuare a produselor agricole ca porumb, sfecl de zahr i semine oleaginoase, dar trebuie s creasc i ponderea altor surse de materii prime, cum ar fi culturile destinate obinerii de energie, biomasa lemnoas, iarb etc., deoarece materiile prime regenerabile au alte caracteristici fizico-chimice dect resursele fosile i necesit tehnologii noi de prelucrare.

Rusu Iulian An III, Gr. 1, BIM