Sunteți pe pagina 1din 319

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte

arabe par le dr./. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi, Moskva, 1959.

O MIE I UNA DE NOPI Volumul XIV


(Nopile 923-971) Text integral Traducere i note de Haralambie Grmescu

ErcPress

Design copert: Carmen Lucaci Ilustraii: Ion Manea

2010 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie

Editura Ere Press Piaa Presei Libere, nr. 1, sector 1, Bucureti Tel./fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28 office@ercpress. ro comenzi @ercpress. ro www.ercpress.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei O mie i una de nopi / trad.: Haralambie Grmescu. Bucureti: Ere Press, 2009 15 voi. ISBN 978-973-157-712-8 Voi. 14. - 2009. - ISBN 978-973-157-750-0 I. Grmescu, Haralambie (trad.) 821.411.21-91-34=135.1 398(=411.21)

Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene Redactor: Mihaela Pogonici Consilier literar: Mihail Grmescu DTP: Florin Brnescu Corectori: Daniel Adrian Olaru, Raluca Slcudean, Ana-Maria Nedelea

Iar eherezada spuse:

CTEVA NZDRVNII I CTEVA PARIMII DE-ALE DASCLULUI LAFURILOR SI PERDAFURILOR

e istorisete, o, doamne al vremurilor, n hrisoa vele nelepilor de demult si n crile nvailor, i se pomenete i n poveti, c n cetatea Cairo, lea gn al snoavelor i al otiilor, tria un om cam tmp fa nfiare, dar care ascundea sub nveliul acela de mscrici smintit o comoar fr seamn de iscusin, de judecat, de deteptciune i de nelepciune, fr a mai pune la socoteal i c, nendoielnic, el era omul cel mai ugub, cel mai tiutor i cel mai ghidici de pe vremile sale. Pe nume l chema Goha, iar de meserie nu era chiar nimic nimica, mcar c din ntmplare ndeplinea slujba de propovduitor pe la geamii. Or, ntr-o zi, prietenii si i spuser: - O, Goha, au nu ti-e tie ruine s-ti treci viata n leneveal i s nu te slujeti de cele zece degete ale mi nilor tale dect ca s i le duci pline la gur? i nu socoti c ar cam fi vremea s pui capt vieii de haimanalc i s te pori i tu la fel ca toat lumea? Or, la acestea, Goha nu rspunse nimic. Da ntr-o zi prinse o barz mare i frumoas, mpodobit cu nite aripi falnice cu care putea s zboare pn sus, n slava cerului, i cu un cioc minunat, spaim a psretului, i cu dou tulpini de crin drept picioare. i, dup ce
' '

>

>

O mie i una de nopi

o prinse, se sui pe terasa casei lui, de fa aflndu-se si cei care l certaser, i, cu un cuit, i tie penele cele falnice ale aripilor, i ciocul cel minunat, i picioarele cele frumoase i atta de subiri, i, mpingnd-o n gol cu piciorul, i zise: Zboar! Zboar!" Iar prietenii, mniai, ipar la el: - Btu-te-ar Allah, o, Goha! Pentru ce ai svrit asemenea nebunie? Iar el le rspunse: - Barza asta m necjea i mi sta n ochi, ntruct nu era ca toate celelalte psri. De-acuma am racut-o s fie si ea la fel ca toat lumea.
y

i, ntr-o alt zi, Goha le spuse celor din Jurul su: - O, musulmanilor, si voi toi ci v aflai aici de fa, au tii voi pentru ce Allah Preanaltul i Darnicul - preamrit i preacinstit fie El! - n-a dat aripi nici cmilei, nici elefantului? Iar ei se puser pe rs i rspunser: - Nu, pe Allah, habar n-avem, o, Goha! Da tu, cruia nicio tiin si nicio tain nu-ti este ascuns, grbete de ne spune, ca s aflm i noi. i Goha le zise: - Pi s v spun. Nu le-a dat pentru c, dac elefan tul ori cmila ar avea aripi, s-ar lsa cu toat greutatea lor pe florile din grdinile voastre i le-ar prpdi. i, ntr-alt zi, un prieten de-al lui Goha veni s-i bat la u i s-i spun: - O, Goha, n temeiul prieteniei noastre, mpru mut-mi mgarul tu, ntruct am mare trebuin de el pentru un drum grabnic. Iar Goha, care nu prea avea mult ncredere n pri etenul acela, i spuse: -Tare mi-ar plcea s-i mprumut mgarul, ns nu mai este aici, l-am vndut.

A nou sute douzeci i doua noapte

Or, chiar n clipita aceea, mgarul ncepu s zbiere din staul, iar omul l auzi cum zbiera de zor, i i zise lui Goha: - Mgarul tu se afl acolo! Goha atunci rspunse cu glas mbufnat: - Ei na, pe Allah! iact acuma c dai crezare mgaru lui, da pe mine nu m crezi! Du-te, i s nu te mai vd! Iar alt dat, vecinul lui Goha veni la el ca s-1 pof teasc la o mas, spunndu-i: - Vino, o, Goha, s mnnci n casa mea. i Goha primi poftirea. Iar cnd se aflar amndoi aezai dinaintea tvilor cu bucate, li se aduse o gin fript. i Goha, dup mai multe ncercri de-a rupe din ea cu dinii, pn la urm se ls pguba n ce privete gina aceea, care era o gin btrn dintre ginile cele mai btrne, i care avea o carne tare ca pingeaua; i se mrgini s soarb oleac din zeama n care fusese fiart. Dup care se ridic, lu gina i, aeznd-o nspre Mecca, se pregti s-i fac rugciunea asupra ei. Iar gazda, suprat foc, i spuse: - Ce vrei s faci, o, pctosule? Si de cnd i fac musulmanii rugciunile asupra ginilor? Iar Goha rspunse: - O, taic, i faci nluci! Pasrea aceasta, asupra creia vreau s-mi fac rugciunea, nu este o pasre! Pare numai a fi pasre; ntruct, n fapt, este o sfnt femeie btrn preschimbat n gin, ori poate c o fi vreun santon btucit de ani. ntruct a trecut prin foc, i focul nu s-a atins de ea! Alt dat plecase cu o caravan, i merindele erau pe sponci, iar foamea chervangiilor era nprasnic. In ce-1 privete pe Goha, atta l chinuiau pntecele, nct ar fi nfulecat i tainul cmilelor. Or, aadar, dup ce toat lumea ezu jos, la cel dinti popas, ca s mnnce,

O mie i una de nopi

Goha se purt cu atta sfiiciune i chibzuin, nct i minun pe tovarii si. i cum ei l tot ndemnau s-i ia pinea i oul tare ce i se cuvenea pe bun dreptate, Goha rspunse: - Nu, pe Allah! mncai voi si fii mulumii; mie mi-ar fi peste putin s mnnc singur o pine ntreag i un ou tare! Luai-v, aadar, pinea i oul tare care sunt partea voastr; pe urm, dac vei binevoi, mi-ai da i mie cte o jumtate din pinea i din oul vostru; ntruct numai atta ncape n pntecele meu, care-i ginga. i, ntr-o alt mprejurare, se duse la mcelar i i zise: - Astzi am un praznic n cas! Aa c d-mi bucata cea mai bun de carne dintr-o oaie gras. i mcelarul scoase tot muchiul de pe spinarea oii, care atrna destul de greu, i i-1 dete. Iar Goha lu mu chiul i1 duse nevesti-sii, spunnd: - F-ne din muchiul acesta minunat nite frigrui cu ceap. i drege-le stranic pe gustul meu. Pe urm plec s dea o rait prin suk. Or, soia se prilejui de lipsa lui Goha spre a gti n mare grab muchiul de oaie i a-1 mnca pe tot cu fra tele ei, fr a mai lsa nimic. Iar atunci cnd se ntoarse acas, Goha simi mireasma ispititoare a frigruilor prjite, i nrile i se umflar, i pntecele i tresri. Da cnd se aez dinaintea tablalei, nevasta i aduse drept toat mncarea o bucat de brnz greceasc i o pine mucegit. Ct despre chebap, nici urm. i Goha, care nu se gndise dect la acel chebap, i spuse nevesti-sii: - O, fiic a socrului meu, da chebapul? Cnd ai s mi-1 aduci? Iar ea rspunse: - Mila lui Allah fie asupra ta i asupra chebapului! Pisica noastr 1-a nfulecat pe tot, n vreme ce m du sesem la umbltoare.

A nou sute douzeci i doua noapte

Atunci Goha, fr a scoate o vorb, se scul i prinse pisica i o cntri n cntarul buctriei. i vzu c pi sica atrna ct si muchiul de oaie pe care l adusese. Si se ntoarse nspre soia lui i 11 zise: - O, pui de cea, o, neruinato! dac pisica aceasta din braele mele a nfulecat carnea, unde-i greutatea pisicii? Iar dac ceea ce in eu n brae este pisica, unde este carnea? i, ntr-alt zi, soia lui, avnd treab la buctrie, i-1 dete n seam pe fiul lor, care era sugaci, nscut de trei luni, i i spuse: - O, taic al lui Abdallah, ine copilul i leagn-1, pn isprvesc cu tigaia. Pe urm l iau eu iari. i Goha binevoi s-1 ia pe copil n brae, mcar c nu-i prea plcea treaba asta. Or, taman atunci, copilul fu cuprins de nevoia de a se uura, i i dete drumul pe caftanul cel nou al lui taic-su. Iar Goha, pn peste poate de necjit, se grbi s pun copilul jos pe podea; i, n mnia sa, ncepu s se uureze i el la rndu-i asupra lui. Iar nevast-sa, vzndu-1 ce face, se repezi la el, ipnd: - O, chip de catran, ce faci pe copil? Iar el i rspunse: - Da ce, eti oarb? Nu vezi c numai m uurez pe el, i nu cum a face cu plodul unor strini? ntruct, cu adevrat, de s-ar fi uurat pe mine plodul unor strini, si nu chiar fiul meu, fr de nicio ndoial c mi-as fi slobozit toate luntrurile n nasul lui. i, ntr-o sear, prietenii si, aflndu-se laolalt, i spuser: - Ya Si-Goha, tu, care te pricepi la tiine i eti iscusit la astronomie, poi s ne spui ce se ntmpl cu luna care a trecut ptrarul ei cel de pe urm? i Goha rspunse:

10

O mie i una de nopi

- Pi da pe voi ce v-or fi nvat dasclii la coal, o, tovarilor? Pe Allah! ori de cte ori luna ajunge la ptrarul ei din urm este sfrmat ca s se fac din ea stelele! i, ntr-alt zi, Goha se duse la unul dintre vecinii si si i zise: - Vecinul se ajut cu vecinul. Imprumut-mi i mie cratia ta, c avem de gtit o cpn de oaie acas. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i treia noapte Urm: ... mprumut-mi i mie cratia ta, c avem de gtit o cpn de oaie acas. i vecinul i mprumut lui Goha cratia cerut. i se gti n ea mncarea care se gti. i, a doua zi, Goha i duse vecinului ndrt cratia. Ci avu grij s mai pun o cratit n ea, ceva mai mic. Iar vecinul rmase tare nedumerit cnd i lu napoi cratia, vznd ce plodise. Si i zise lui Goha: - Ya Si-Goha, da ce este cu crticioara pe care o vd n cratia mea? Iar Goha spuse: - Nu tiu, da a zice c, pe ct se pare, cratia ta a ftat as'noapte. Iar cellalt spuse: -Allahu akbar!asta-i o dobnd de la mila lui Allah, prin mijlocirea ta, o, chip de bun-vestire! i puse cratia i pe fiic-sa pe polia din buctrie. Or, peste o vreme, Goha veni iari la vecin i i zise:
>
A.

A nou sute douzeci i treia noapte

11

- De nu m-a sfii s nu te stnjenesc, o, vecine, i-a cere astzi cratia i pe fiic-sa pentru nite treburi! Iar cellalt rspunse: - Cu tot dragul inimii, o, vecine. Si i dete cratita, cu cea mic nluntru. Iar Goha le lu i plec. i trecur mai multe zile, rar ca Goha s dea ndrt ceea ce mprumutase. Iar vecinul se duse la el i i zise: - Ya Si-Goha, nu c n-a avea ncredere n tine, de bun seam, ci-i trebuin astzi n cas de lucrurile acelea. Iar Goha ntreb: - Care lucruri, o, vecine? El spuse: - Cratia pe care i-am mprumutat-o i care a fcut pui! Iar Goha rspunse: - Aib-o Allah ntru mila sa! A murit. Iar vecinul zise: - Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah! Cum, o, Goha? Cum poate s moar o cratia? Iar Goha spuse: - Tot ce se nate moare! De la Allah venim si la El ne ntoarcem! i, alt dat, un felah i aduse ca plocon lui Goha o gin gras. Iar Goha puse s fie gtit i l pofti pe felah la mas. Si mncar gina, si rmaser mulumii. Or, peste o bucat de vreme, un alt felah veni s bat la ua lui Goha i ceru s fie gzduit. Iar Goha i deschise usa si i zise: - Fii binevenit, da cine eti? Iar felahul rspunse: - Sunt vecinul celui care i-a adus n dar gina. Goha zise: - Pe capul i pe ochii mei. i l gzdui cu toat prietenia, i i dete s mnnce,

12

O mie i una de nopi

i nu-1 ls s duc lips de nimic. Si omul plec mul umit. i, peste cteva zile, un alt felah veni i btu la u. i Goha ntreb: - Cine-i acolo? Iar omul spuse: - Sunt vecinul vecinului celui care i-a dat n dar gina. i Goha spuse: - Nu avem nimica mpotriv. i l pofti s intre i s ad dinaintea tablalei cu bu cate. Ci, drept toat mncarea i toat butura, i puse dinainte o crati cu ap cald pe faa creia sticleau vreo cteva picturele de grsime. Iar felahul, vznd c nu mai vine nimic altceva, ntreb: - Ce este aceasta, o, preacinstit gazd? i Goha rspunse: - Aceasta? pi este sora sorii apei n care a fost fiart gina. i, ntr-o zi, prietenii lui Goha, vrnd s se veseleasc pe seama lui, se vorbir s-1 pofteasc s mearg cu ei la hammam. Iar ei luaser nite ou, fr ca Goha s tie. i, dup ce ajunser la hammam i dup ce se dezbrcar toi, intrar cu Goha n odaia cu aburi i spuser: - Acuma-i vremea! Fiecare dintre noi are s se ou un ou. i adugar: - Acela care nu are s poat s se ou, va avea de pltit preul hammamului pentru toi ceilali. i pe dat se lsar toi pe vine, crind care mai de care, cum fac ginile. i fiecare scoase la urm un ou de sub el. Iar Goha, dac vzu asa, si flutur deodat motenirea ce o avea de la ttne-su i, scond un strigt de coco, se repezi la prietenii si si se pregti s-i calce. i toi srir cu mare zor, ipnd la el: - Ce vrei s faci, o, scrbavnicule? Iar Goha rspunse:

A nou sute douzeci i treia noapte

13

- Pi voi nu pricepei? Pe viaa mea, iact colea di naintea mea nite gini, i, aflndu-m numai eu coco printre ele, este de datoria mea s le calc! La fel ni se mai povestete c Goha i fcuse obiceiul de a iei n fiecare diminea dinaintea uii casei sale i de a-i face lui Allah urmtoarea rug, zicnd: O, Mult-darnicule, i cer o sut de dinari de aur, niciunul mai mult, niciunul mai puin, ntruct taman de atia am trebuin. i de-a fi, ca urmare a mrinimiei tale, s treac peste sut mcar cu un dinar, ori de-o fi, ca urmare a nevredniciei mele, s lipseasc i numai un dinar din cei o sut pe care i-i cer, nu am s primesc darul!" Or, printre vecinii lui Goha era i un ovrei mbo git - bogia ne vine de la Allah! - prin tot soiul de negustorii culpee - fir-ar el ngropat n focurile din cel de al cincilea iad! i ovreiul acela l auzea n fiecare zi pe Goha cum i fcea rugciunea cu glas tare dinaintea uii. Si gndi n sinesi: Pe viata lui Ibrahim si a lui Yacub! am s fac ncercarea cu aurul asupra lui Goha! Si-o s vd rzvedit cum are s ias din ncercare." Si lu o pung plin cu nouzeci i nou de dinari de aur nou-noui, i o arunc de la fereastra lui la picioarele lui Goha, care i fcea rugciunea obinuit, stnd n picioare dinaintea pragului casei sale. i Goha ridic de jos punga, pe cnd bogtanul l pndea spre a ve dea cam cum are s mearg treaba. i l vzu pe Goha cum dezleag bierile pungii, cum i golete dinarii n sn i cum i numr unul cte unul. Pe urm l auzi pe Goha care, vznd c lipsete un dinar din cei o sut pe care i ceruse, strig ridicndu-i minile nspre Atoateziditorul: O, Preadarnicule, ludat s fii pentru binefacerile tale, i preamrit, i proslvit! ci darul nu este ntreg; i precum m-am juruit, nu pot s-1 primesc aa cum este." i adug: Drept care am s-1 fericesc pe
y y

>

>

14

O mie i una de nopi

evreul acesta, vecinul meu, care-i om srac, mpovrat cu o cas grea, i care-i o pild de omenie". i, rostind acestea, lu punga i o arunc n luntrul casei mbo gitului. Pe urm plec n calea sa. Dac vzu i dac auzi toate acestea, evreul rmase pn peste poate de uimit i i zise: Pe coarnele cele luminoase ale lui Mussa! vecinul nostru Goha este un om plin de neprihan i de bun-credin. Da eu tot nu m pot rosti pe deplin n privina lui, dect dac am s-i prubuluiesc i cea de a doua parte a spuselor." i-a doua zi lu punga, puse n ea o sut de dinari i nc unul, i o arunc la picioarele lui Goha, n vreme ce musulmanul i fcea rugciunea obinuit dinaintea porii. i Goha, care cam tia de unde cdea punga, da care se prefcea mai departe c ar crede n vreo minune a Celui Preanalt, se aplec i culese darul. i, num rnd pe neascuns glbiorii, gsi c de data aceasta erau o sut i unul. Atunci, ridicnd minile nspre cer, zise: Ya Allah, drnicia ta este fr de margini! Iact c mi-ai druit ce ti-am cerut cu toat credina, ba chiar ai binevoit s mergi pn dincolo de dorina mea, druindu-mi mai mult dect ndjduisem eu. nct, ca s nu-i ncalc buntatea, primesc darul tu aa cum este, mcar c n punga aceasta se afl un dinar peste ceea ce ti cerusem!" i, grind aa, puse punga la chimir i i mai cam ndemn picioarele s peasc unul naintea celuilalt. Cnd ovreiul, care sta cu ochii holbai nspre uli, l vzu pe Goha cum i pune punga la bru i cum pleac linitit, nglbeni de tot la chip i, de mnie, i simi sufletul cum i d pe nas. i se repezi afar din cas i dete fuga dup Goha, strigndu-i: - Ateapt, o, Goha, ateapt! Iar Goha se opri din drum i, ntorcndu-se nspre negustor, l ntreb: - Ce vrei, bre?

A nou sute douzeci i treia noapte

15

Acela rspunse: - Punga! d-mi punga ndrt! Iar Goha zise: - S-i dau punga cea cu o sut i unul de dinari pe care mi-a druit-o Allah? O, cine ce eti, nu cumva i-or fi dospit azi-diminea minile n doasc? Sau nu care cumva socoti c sunt dator s i-o dau i pe aceasta, aa precum i-am dat-o pe cea de ieri? Dac-i aa, schimb-i gndul! ntruct pe cea de acum o primesc, ca nu cumva s-1 supr pe Cel Preanalt n mrinimia sa fa de nevrednicul de mine. tiu c n pung este un dinar mai mult, da treaba aceasta nu pgubete pe nimeni. Aa c ia-i valea! Si nfac un ciomag noduros si se fcu a-1 lsa s cad cu toat greutatea pe capul negustorului. Iar am rtul de urma al lui Yacub fu nevoit s se ntoarc acas cu minile goale i cu nasul alungit pn' la picioare. i, ntr-alt zi, Si-Goha l asculta n geamie pe khatebul care rostea predica. i taman atunci khatebul le lmurea asculttorilor o judecat de-a Pravilei celei sfinte-, spunnd: O, drept-credincioilor, s tii c dac soul i ndeplinete, la cderea serii, datoria de so vrednic fa de soia sa, va fi rspltit de ctre Atoatempritorul ca pentru jertfa unei oi. Dar dac mpreunarea pravilniceasc are loc la vremea zilei, i se va socoti soului ct slobozirea unui rob. Iar dac treaba se nfptuiete la miez de noapte, rsplata are s fie ct aceea dobndit cu jertfa unei cmile!" Or, ntorcndu-se acas, Si-Goha i spuse i soiei sale vorbele acestea. Pe urm se culc lng ea s doarm. Ci femeia, simindu-se cuprins de o mare ispit, i spuse lui Goha: - Ia scoal-te, bre brbate, ca s dobndim rsplata jertfei unei oi. Iar Goha zise:
>

16

O mie i una de nopi

- Prea bine. i fcu treaba, i se culc. Ci, pe la miez de noapte, puica de cea i simi iari luntrurile gata de jertfa, i l trezi pe Goha, spunndu-i: - Haide, bre brbate, s ndeplinim amndoi do bnda jertfei unei cmile. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i patra noapte Urm: ... Haide, bre brbate, s ndeplinim amndoi do bnda jertfei unei cmile. Iar Goha se detept, gemnd, i, cu ochii nchii pe jumtate, svri treaba. i adormi la loc numaidect. Ci, dis-de-diminea, nevasta, npdit iari de cucer nicie, l trezi din somn pe Goha, zicndu-i: - Repede, o, brbate, scoal-te pn nu rsare soa rele, si hai s facem amndoi ceea ce ne va aduce de la Atoatemprtitorul preul hotrt pentru slobozenia unui rob! Ci, de data aceasta, Goha nu mai vroi s aud de nimic i rspunse: - O, femeie, da ce robie-i mai rea dect aceea a unui brbat care este silit s i1 jertfeasc pe chiar copilul su? Las-1, dar, pe copil printelui su, i slobozete-m pn una alta pe mine, care sunt rob la tine. i, ntr-alt zi, ntr-o alt geamie, Si-Goha l asculta cu evlavie pe imamul care spunea: O, drept-credincioilor, voi, aceia care le ocolii pe soiile voastre, ca s v inei de cine tie ce ndrgei, s tii c ori de cte ori

A nou sute douzeci i patra noapte

17

un drept-credincios i ndeplinete cu soia lui datoria casnic, Allah i ridic un chioc n rai." Si Goha, ntorcndu-se acas, i spuse i nevesti-sii vorbele imamului, la taifasul lor, fr s le dea vreo luare-aminte. Da nevast-sa, care nu lsase s-i ias pe-o ureche ceea ce-i intrase pe cealalt, atept s se culce copiii, apoi i spuse lui Goha: - Ia hai s ridicm un chioc pe numele copiilor notri! i Goha rspunse: - Nu am nimica mpotriv. Si nvrti mistria zidarului n lada cu mortar. Pe urm se culc. Ci, peste vreun ceas de vreme, soia cea cu ochi ne sioi l trezi pe Goha i i zise: - Uitasem c avem o fat de mritat, si c trebuie s-si aib si ea casa ei. Hai, dar, s-i zidim un chioc. i Goha zise: - Eh, uallahi! Hai s jertfim copilul pentru fat! i l bg pe copilul cu pricina n leagnul care l cerea. Pe urm se ntinse suflnd greu pe salteaua lui i adormi. Da pe la nmiezi de noapte, soia l trase de picior i mai ceru un chioc, pentru mama ei. Ci Goha strig: - Btu-i-ar Allah pe ceretorii nesioi! Au tu nu tii, o, femeie cu ochi nuci, c Allah are s-i curme drnicia dac avem s-1 silim a ridica attea chiocuri numai pentru noi? i i vzu de sforit mai departe. i ntr-o zi ca toate zilele, o drept-credincioas, din tre vecinele lui Si-Goha, scp un vnt tocmai cnd i fcea rugciunea, i cum nu mai pise aa ceva, nu-i ddu seama dac vntul cu pricina ieise din ea, sau dac nu cumva zgomotul auzit venise de la frecarea piciorului ei de dale, sau era vreun geamt scos n timp

18

O mie i una de nopi

ce se ruga, i, frmntat de remucri, se duse la Goha, pe care-1 tia priceput la legi, i-i povesti pania, cerndu-i prerea. Goha, n loc de rspuns, trase un vnt puternic, dup care o ntreb pe drept-credincioas: - Aa a fost zgomotul, mtu? Iar btrna rspunse: - Era ceva mai puternic! Goha trase atunci un nou vnt, mai puternic dect primul, i o ntreb iar: - Era cam asa? i ea rspunse: - Era i mai puternic. Atunci Goha strig: - Nu, pe Allah! la n-a fost un vnt, a fost o furtun! Du-te n pace, o, Mam a Vnturilor, dac nu, din ca uza efortului, o s dau drumul unei plcinte! Si, ntr-o zi, nfricotorul cuceritor ttar TimurLenk, chiopul cu picior de fier, ajunse lng cetatea n care locuia Si-Goha. Iar locuitorii cetii se adunar i, dup ce rostir o sumedenie de lafuri despre cum s fac spre a-1 opri pe hanul ttarilor de-a le jefui cetatea, se nvoir a-1 ruga pe Si-Goha s-i scoat dintr-o ncurctur atta de crunt. i numaidect Si-Goha ceru s se aduc toat muselina ct se afla n sukuri, si si ntocmi un turban mare ct o roat de car. Pe urm ncalec pe mgar i iei din cetate, s-1 ntmpine pe Timur. i cnd ajunse dinainte-i, ttarul lu seama la turbanul acela nemaipomenit i i zise lui Goha: - Ce-i cu turbanul acesta? Iar Goha rspunse: - O, stpne al lumii, este fesul meu de noapte, i m rog ie s m ieri c am venit dinaintea ta cu tichia de noapte, da ntr-o clipit am s-mi pun fesul de zi care
' y y

A nou sute douzeci i patra noapte

19

vine pe urm, ncrcat ntr-o cru tocmit anume. Atunci Timur-Lenk, speriat de fesul nemsurat al locuitorilor de acolo, nu mai intr n cetate. i, cuprins de dragoste fa de Goha, l opri la el i l ntreb: - Tu cine eti? Iar Goha rspunse: - Eu, aa cum m vezi, sunt idolul pmntului! Iar Timur, care era de neam ttresc, se afla ncon jurat la ceasul acela de nite tineri, cei mai frumoi din norodul su, i care aveau, precum le sade celor din neamul lor, nite ochi tare mici i nguti. i i zise lui Goha, artndu-i pe copiii aceia: - Ei bine, o, idole al pmntului, i sunt pe plac copiii acetia de colea? Iar frumuseea lor i are seamn pe lume? Iar Goha zise: - Nu i-o spun ca s te supr, o, stpne al lumii, da gsesc c aceti copii au ochii prea mici i, ca urmare, privirea lor este lipsit de gingie. Iar Timur zise: - Asta-i altceva! Da, de vreme ce eti idolul pmn tului, fa-mi hatrul de-a le face ochii mai mari! Iar Goha rspunse: - O, doamne al meu, n ceea ce privete ochii feei, numai unul Allah poate s-i fac mai mari; iar n pu terea mea, ca idol al pmntului, nu st dect s le fac mai mare ochiul pe care l au sub cingtoare! Iar Timur, auzind vorbele acestea, pricepu cu ce fel de soitariu avea de-a face, i se veseli de rspunsul lui, i l inu de-aci nainte pe lng sine, ca mscrici obinuit al lui. i, ntr-o zi, Timur, care nu era doar chiop i avea un picior de fier, da mai era i chior i pn peste poate de urt, tifasuia ba despre una, ba despre alta cu Goha. i, estimp, brbierul lui Timur veni i, dup ce l rase pe cap, i puse nainte o oglind ca s se priveasc n ea.

20

O mie i una de nopi

i Timur ncepu s plng i el cu amar, i s scoat un potop de suspine printre gemete; ji o inu aa vreme de un ceas, ori de dou, ori de trei. nct Timur se oprise de mult din plns, pe cnd Goha nu mai contenea s of teze i s se vicreasc. Iar Timur, nedumerit, i zise: - Ce ai? Eu, dac am plns, am plns c m-am pri vit n oglinda brbierului acestuia al pacostei, i m-am vzut urt ntr-adevr. Dar tu pentru care pricin veri attea lacrimi i tot gemi atta de jalnic? Iar Goha rspunse: - Cu toat cinstirea pe care i-o port, o, doamne al nostru, tu te-ai privit o clipit n oglind i i-a fost des tul ca s plngi vreme de dou ceasuri! Ce-i de mirare atunci c robul tu, care te vede toat ziua, plnge mai mult dect tine? Iar Timur, la vorbele acestea, n loc s se supere, se puse pe-un rs de se rsturn pe spate. i, ntr-alt zi, aflndu-se la mas, Timur rgia me reu drept n nasul lui Goha. Iar Goha se minun: - Hei, o, doamne al meu, rgiala-i fapt de ruine! Atunci Timur, mirat, spuse: - Rgiala nu e socotit de ruine n ara noastr. Iar Goha nu mai zise nimic; ci, pe la sfritul mesei, slobozi o vntuitur bolborosit. Atunci Timur, bur zuluit, strig: - O, pui de cea, ce faci? Au nu i-e ruine? Iar Goha rspunse: - O, stpne al meu, n ara noastr fapta aceasta nu e socotit ca ruinoas. i, ntruct tiu c nu pricepi limba rii noastre, nu m-am simit stnjenit! ntr-alt zi, ntr-o alt mprejurare, Goha inea locul khatebului, ntr-o geamie dintr-un sat vecin. i, dup ce i sfri predica, le spuse celor ce-1 ascultau legnnd din cap:

A nou sute douzeci i cincea noapte

21

- O, musulmanilor, vntul din satul vostru este ntocmai ca i cel din satul meu. Iar ei ntrebar: - Cum asa? El rspunse: - Pi iat c mi-am pipit ncul cel de la ttnemeu, i1 vd, ca i n satul meu, tot cuminte i aezat. Salamalecul fie cu voi! Am plecat! i, ntr-alt zi, Goha predica n geamie; i, n chip de ncheiere, i ridic minile spre cer i rosti: - Ii mulumim i te proslvim pentru milele tale, o, Allah Cel Adevrat i Atotputernic, pentru c nu ne-ai pus fundul n palm! Iar cei care l ascultau, uimii de proslvirea aceea, l ntrebar: - Ce vrei s spui cu aceast rug ciudat, o, khatebule? Iar Goha i lmuri: - Pi da, pe Allah! C dac Atoatedttorul ne-ar fi fcut s avem fundul n palm, ne-am fi mnjit pe nas de mai bine de-o sut de ori pe zi. Si, alt dat, tot asa aflndu-se n stran, lu cuvntul i rosti: - O, musulmanilor, mrire lui Allah, carele nu ne-a pus dindrt ceea ce ne-a fost pus dinainte! Iar ei ntrebar: - Cum asa?... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i cincea noapte

22

O mie i una de nopi

Urm: ... O, musulmanilor, mrire lui Allah, carele nu ne-a pus dindrt ceea ce ne-a fost pus dinainte! Iar ei ntrebar: - Cum aa? El spuse: - ntruct dac ceea ce avem dinainte ne-ar fi fost pus dindrt, fiecare am fi putut, fr de voie, s ajun gem asemeni soilor lui Lotri, svrind ceea ce numai lui Loth i-a fost s-i fie menit. i, ntr-o zi, soia lui Goha, fiind singur i dezgo lit de tot, se apuc s-i mngie fericirea cu ardoare, zicnd: - O, comoara mea, de ce nu am eu dou, sau trei, sau patru ca tine? Tu eti izvorul plcerilor mele, i mi aduci i attea ctiguri. Destinul a fcut ca Goha s soseasc tocmai atunci acas. Auzi acele cuvinte, si vznd la ce se referea soia lui cnd spunea acestea, i scoase i el motenirea din pantaloni i, i se adres plngnd: - O, trtur, o, codoa, cte nenorociri ai atras asupra capului meu! N-ai mai fi fost s fii!
' y y

i, n alt zi, Goha ptrunse n via vecinului su, i se apuc s mnnce strugurii ca o vulpe, bgnd ciorchinii ntregi n gur i scondu-i fr niciun bob. Dar, iat c deodat apru vecinul care, ameninndu-1 cu bastonul, strig la el: - Ce faci acolo, blestematule? i Goha i rspunse: - M durea burta, si am intrat aici ca s-mi desert pntecele. i cellalt l ntreb: - Dac-i adevrat, unde este ce-ai fcut?
'
y y

A nou sute douzeci i cincea noapte

23

Goha se fstci pentru o clip; dar, privind ntr-o parte i n alta, ca s gseasc ceva cu care s se justifice, i art stpnului viei o baleg de mgar, spunndu-i: - Uite dovada! i omul i zise: - Taci, mincinosule! De cnd ai devenit mgar? Goha i scoase pe dat zebbul, care era enorm, i zise: - De cnd Atoatempritorul m-a procopsit cu instrumentul sta nenorocit pe care-1 vezi. i, ntr-o zi, pe cnd Goha se plimba pe malul r ului, vzu o ceat de spltorese care splau rufe. i, observndu-1, spltoresele se apropiar de el i-1 nvluir ca un roi ele albine. i, una dintre ele, ridicndu-i fustele, ls s i se vad dedesubturile. Goha, vznd-o, i ntoarse capul, spunnd: - O, Protector al bunului sim, m refugiez n tine! Spltoresele jignite, i spuser: - Ce, tntlule? Nu tii cum se numete fericirea asta? El rspunse: - Ba, tiu foarte bine, se numete Originea necazu rilor mele! Dar ele strigar: - Nu-i adevrat! E Paradisul Sracului! Atunci Goha ceru voie s se dea puin deoparte, i-i nfs odorul n turbanul su, ca ntr-un linoliu, si se ntoarse spre spltoresele care-1 ntrebar: - Ce-i asta, o, Goha? El zise: - E un srac mort care vrea s intre n paradisul de care vorbiri. i ele se tvlir de rs. In acelai timp, observar ceva care atrna afar din linoliu, i care era punga enorm a lui Goha. Si ele ziser:

24

O mie i una de nopi

- Bine, dar ce-i aia care atrn sub mort, ca dou ou de stru? El rspunse: - Sunt cei doi fii ai sracului, care au venit s-i vizi teze mormntul! Odat, Goha se duse n ospeie la sora soiei lui. Iar cumnat-sa i zise: - Ya Si-Goha, sunt nevoit s plec la hammam. M rog ie s ai grij de sugarul meu, n lipsa mea. i plec. Atunci micuul ncepu s scnceasc i s se smiorcie. Iar Goha, tare necjit, se apuc s-1 lini teasc. Asa c scoase nite rahat-locum de-al su si i-1 dete s-1 molfie; i sugaciul nu zbovi s adoarm. Iar cnd mama se ntoarse i cnd l vzu pe copil adormit, i mulumi din suflet lui Goha, care i spuse: - Pentru nimica, o, fiic a socrului meu! ntruct dac a fi fcut i cu tine la fel, i dac ai fi gustat i tu din leacul meu de nesomnie, ai fi adormit cu capunaintea picioarelor. Si, alt dat, pe cnd Goha tocmai se uura la poarta unei moschei retrase, ntmpltor, apru un om care venise s se roage n moschee. II vzu pe Goha, care era foarte atent la treaba respectiv. Cuprins de dezgust, scuip pe pmnt, provocator. i, Goha, aruncndu-i privirea ctre el, spuse: - Multumeste-i lui Allah! c dac n-as fi avut n mn o treab att de grabnic, te-a fi nvat eu s mai scuipi aici! i, alt dat, Goha edea culcat n drum, n plin soare, ntr-o zi de arsit, tinndu-si n mn clironomia. Iar un trector i zise: - Ruine s-ti fie, o, Goha! Ce faci acolo? Iar Goha rspunse:

A nou sute douzeci i cincea noapte

25

- Taci, bre, i nu-mi sta n calea vntului! Nu vezi c-mi vntur plodul ca s-1 rcoresc? i, n alt zi, veni careva s-1 ntrebe pe Goha, pentru un sfat pravilnicesc: - Dac imamul, n geamie, sloboade o vntuitur, ce trebuie s fac drept-credincioii? Iar Goha, fr a ovi, rspunse: - Pi e limpede ce trebuie s fac, trebuie s rspund! i, ntr-o zi, Goha i nevast-sa mergeau pe malul apei, la vremea de cretere a apelor. i deodat, la un pas greit, femeia alunec i czu n ap. i cum uvoiul apei era tare nvalnic, o lu i-o duse. Iar Goha nu preget s sar n ap, spre a o pescui pe nevast-sa; da n loc s urmeze curgerea apei, porni s-i caute nevasta nspre izvor. Iar lumea care se afla de fa bg de seam isprava i i zise: - Ce caui, ya Si-Goha? El rspunse: - Hei, pe Allah! o caut pe fiica socrului meu, a czut n ap! Iar ei rspunser: - Pi, o, Goha, uvoiul trebuie s-o fi dus n jos, i tu o caui nspre susul apei! El spuse: - Ba deloc! mi cunosc eu nevasta mai bine dect voi! Are o fire atta de potrivnic, nct sunt ncredinat dintru nceput c a luat-o n susul apei! i, n alt zi, fu adus n faa lui Goha, pe cnd m plinea funcia de cadiu, un om, i i se spuse: - Omul acesta a fost prins n mijlocul strzii pe cale s-ncalece o pisic. Si cum existau mai muli martori, omul nu mai putu s tgduiasc.

26

O mie i una de nopi

i Goha i zise: - Hai, vorbete! dac-mi spui adevrul, vei dobndi mila lui Allah! Spune-mi ce i-a venit s ncaleci o pisic? i omul rspunse: - Pe Allah! o, stpne al nostru, cadiule, am fcut ceea ce tii, la poarta plcerii, i am forat poarta innd labele bestiei n palmele mele i capul ntre genunchii mei! i cum treaba a mers prima dat, am avut chef s mai fac nc o dat! Mrturisesc c am greit, o, stpne, cadiule! Dar Goha strig: - Mini, pui de cea! C eu am ncercat de peste trei zeci de ori s fac ce spui tu i n-am reuit niciodat! i puse s fie ciomgit. ntr-o alt zi, pe cnd Goha se afla n ospeie la cadiul cetii, venir doi pricinai i spuser: - O, doamne cadiule, casele noastre sunt atta de apropiate, nct stau lipite una de alta. Or, n noaptea aceasta, un cine a venit si si-a lsat murdria ntre cele dou ui ale noastre, taman la mijloc. i am venit la tine ca s ne spui n seama cui se cade grija de a cura treaba. Iar cadiul se rsuci nspre Goha i i zise cu glas zeflemitor: - Las la judeul tu grija cercetrii acestei pricini, i grija hotrrii. Iar Goha se rsuci nspre cei doi mpricinai i i gri unuia dintre ei: - I a s vedem, bre, isprava este ntructva mai aproape de usa ta? Acela rspunse: - Ca s spun drept, treaba se afl chiar la mijloc! Iar Goha l ntreb pe cel de al doilea: - Aa este, ori mai degrab treaba se afl mai nspre partea ta?

A nou sute douzeci i asea noapte

27

Omul rspunse: - Minciuna este un pcat! Treaba se afl chiar la mijloc ntre noi doi, n uli. Atunci Goha, n chip de jude, spuse: - Pricina-i lmurit! Grija aceasta nu v privete nici pe unul, nici pe altul, ci pe acela ce are n seam, ca slujb a lui, curenia ulielor; i acela-i stpnul nostru cdi ui. i, ntr-o zi, copilul lui Goha, care avea pe atunci vreo patru aniori, se afla cu printele su la nite vecini, la un praznic. Acolo i se art o ptlgea vnt, tare frumoas, i fu ntrebat: - Ce e asta? Iar ncul rspunse: - Este un vielu care nc n-a fcut ochi! i toat lumea se puse pe rs, n vreme ce Goha strig: - Pe Allah! nu eu l-am nvat una ca asta! i, n sfrit, ntr-o alt zi, Goha, bntuit de nite do ruri grele, scoase n vnt copilul de la ttne-su. Or, din ntmplare, o albin veni i poposi pe cretetul su. Iar Goha se umfl n piept, strignd... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i asea noapte Urm: ... Iar Goha se umfl n piept, strignd: - Pe Allah! tu tii ce este bun, o, musc! ntruct iact o floare vrednic de-a fi aleas dintre toate florile spre a face miere!

28

O mie i una de nopi

-iacestea-s,o, mult-norocitule sultan, urmeherezada, numai cteva dintre multele zicale, vorbe, nzbtii i parimii ale dasclului laturilor i perdafurilor, mult-plcutul i neui tatul Si-Goha - fie-i mila lui Allah asupra-i, i mntuirea! i rmie-i pomenirea pururea vie pn la Ziua de Apoi! Iar sultanul ahriar zise: - Poznele astea ale lui Goha m-au fcut s-mi uit de grijile cele grele, eherezada! Iar micua Doniazada strig: - O, surioar, ce dulci i ce gustoase i ce proaspete sunt vorbele tale! Iar eherezada zise: - Da ce sunt acestea fa de Povestea cu copilandra Vraja Inimilor, isprvniceasa psrilor? Iar sultanul ahriar strig: - Pe Allah! o, eherezada, cunosc i eu destule copilan dre, i am vzut nc i mai multe; da nu in minte deloc un nume ca acela! Cine este, aadar, Vraja Inimilor, i cum este ea isprvniceasa psrilor? Iar eherezada spuse:

POVESTEA CU COPILANDRA VRAJA INIMILOR, ISPRVNICEASA PSRILOR

i s-a izvodit, mult-norocitule sultan, c la Bagdad, cetatea pcii i slaul tuturor bucuriilor, cuib al desftrilor i grdin a minii, califul Harun Al-Raid, imam al Domnului peste trei lumi, i emir al dreptcredincioilor, avea ca tovar de pahar i ca prieten de inim, printre apropiaii i soii si de zaiafet, pe acela ale crui degete mnuiau cntecul, ale crui mini erau iubitele lutelor, i al crui glas le era pild privighetori lor, pe cntreul domn al cntreilor i minune a cn trii de pe vremile lui, pe vrjitul lutar Isac Al-Nadim, din Mossul. Iar califul, care l ndrgise cu o dragoste pn peste poate, i druise ca adpost saraiul cel mai frumos i cel mai ales dintre saraiurile sale. i acolo Isac avea ca sarcin i ca slujb s le deprind cu meteugul cntrii i cu ghiersul pe copilele cele mai nzestrate dintre cele ce erau cumprate de la sukurile de roabe i de prin trgurile lumii, pentru haremul califului. i, de ndat ce vreuna se dovedea mai presus de soaele sale i le ntrecea n miestria cntrii, a lutei ori a cobzei, Isac o ducea dinaintea califului i o punea s cnte i s joace n faa lui. i, dac fata i era califului pe plac, era primit pe dat n haremul acestuia. Iar dac nu i era chiar pe plac, fata se ntorcea la locul ei printre ucenicele din saraiul lui Isac.

30

O mie i una de nopi

Or, ntr-o bun zi, emirul drept-credincioilor, simindu-i pieptul apsat, trimise dup vizirul su cel mare, Giafar barmakidul, i dup Isac, tovarul de pahar, i dup Massrur, purttorul spadei rzbunrii. Iar cnd acetia se aflar dinainte-i, le porunci s se strvesteasc, ntocmai precum avea s fac i el. i, strvestiti aa, preau asemenea unei cete obinuite de oameni de rnd. Iar Al-Fazl, fratele lui Giafar, i Yunus, cel priceput la meteugul povetilor, li se alturar i ei, tot asa strvestiti. Si ieir cu toii din srai fr a fi bgai de seam, i ajunser la apa Tigrului, i chemar un caicgiu, i i cerur s-i duc pn n mahalaua AlTaf din Bagdad. Iar acolo coborr pe uscat i pornir la noroc pe drumul ntlnirilor nepregtite i al ntm plrilor negndite. i, cum mergeau aa plvrgind i rznd, vzur venind nspre ei un moneag cu barba alb i cu chipul preacinstit, care se temeni dinaintea lui Isac i i srut dreapta. Iar Isac l cunoscu a fi unul dintre cei ce rostuiau copii i copile pentru saraiul califului. i chiar de eicul acela se slujea Isac ori de cte ori dorea vreo ceat proaspt de colari la coala lui de muzic. Or, ndat dup ce eicul l ntmpin astfel pe Isac, fr a-i da prin gnd c soii lui Isac ar fi emirul drept-credincioilor i vizirul su Giafar i prietenii si, i ceru adnc iertciune c l supr i c i tulbur preumblarea, i adug: - O, stpne al meu, de mult vreme vroiam s te vd. Ba m i hotrsem s vin la tine la srai. Da, de vreme ce Allah m scoase astzi n calea milei tale, am s-i spun numaidect ce-mi muncete cugetul. Iar Isac ntreb: - i despre ce este vorba, o, preacinstite? i cu ce a putea s te ajut? Iar negutorul de robi rspunse: - Iact. Am, la ceasul de fa, n oborul de robi, o

A nou sute douzeci i asea noapte

31

copil tare iscusit la cntarea din alut, i care nu are s zboveasc, atta-i de bine druit, s ajung a face cinste colii tale; ntruct fata aceea s-ar pricepe mai bine dect oricare s soarb nvtura ta cea minunat. i cum, pe deasupra, gingia-i este ca o mplinire a darurilor minii, m gndeam c n-ai s pregei a-i repezi asupra-i o arunctur de ochi. i dac are s-i plac, totul are s fie bine i frumos. De nu, am s-o vnd vreunui negutor, i nu are s-mi mai rmn dect s-mi cer nc o dat iertciune pentru osteneala pricinuit ie i acestor preacinstite fee, prietenii ti. La vorbele acestea ale btrnului negutor de robi, Isac l cercet pe calif dintr-o arunctur repede de ochi i rspunse: - O, taic, ia-o aadar naintea noastr nspre oborul de robi i d-i de tire copilei s fie gata de-a fi vzut si auzit de noi toi. ntruct au s m nsoeasc si prietenii mei. Iar eicul rspunse c ascult i c se supune, i pieri zorind pasul, n vreme ce califul i soii si, cluzii de Isac care tia drumul, pornir agale nspre oborul de robi. Or, mcar c ntmplarea nu se arta a fi nimic alt ceva dect o treab de rnd, ei o primir totui cu inim voioas, aa cum un pescar pe malul mrii primete norocul, orict de nensemnat ar fi, pe care Allah i 1-a scris ntru ntia arunctur de nvod. i vzur, cnd se apropiar de oborul de robi, o cldire cu ziduri nalte i larg, care ar fi putut s adposteasc n voie toate noroadele din pustie. i trecur pragul i intrar ntr-o sal mare, menit vnzrilor i cumprrilor, i mrgi nit de lavie pe care edeau cumprtorii. i ezur i ei pe laviele acelea, n vreme ce btrnul, care ajunsese naintea lor, plec s-o aduc pe copil. Iar pentru ea se pregtise chiar n mijlocul slii un fel de je din lemn de pre, i acoperit cu un chilim

32

O mie i una de nopi

chindisit de la Ionia, iar la picioarele lui se afla o alut de la Damasc cu strunele de argint i de aur. i, deodat, copila cea ateptat intr n sal, ginga ca o creang cnd se leagn. i ezu n jeul pregtit, temenindu-se dinaintea celor ce venir s-o vad. Si fu asemenea soarelui cnd strlucete n slava cerului la nmiaza. i, mcar c minile-i tremurau oleac, apuc luta, o sprijini pe piept cum face o sor cu friorul ei, i o sili s scoat un pestref ce vrji minile. i numaide ct dup aceea pic pe un alt rost strunele cele supuse i cnt stihurile acestea ale poetului: Suspin, tu, o, blnd diminea, C poate vreun suspin de-al tu cumva Se va rzni spre ara ce rsfa i dragostea i fericirea meal i du bineea mea nmiresmat Spre cei cu care mi-a fost bine-odat. i spune celui drag c i-am lsat i inima-mi i gndul chezie A unui dor mereu nealintat! C dragostea mea e cu mult mai mare Dect orice iubire de sub soare. i spune-i c mi-a sgetat de moarte i inima i ochii amndoi. Ci dorul meu de el nu se desparte i-lport n suflet ca pe un altoi Pe care-l simt adnc n piept cum crete, Sfnt mugur nflorind fr ndejde. In fiecare noapte gndul meu, Gonind pe drumuri arse de iubire i tresrindu-mi pleoapele mereu,
>

A nou sute douzeci i aptea noapte

33

A dezvat mult-trista mea privire S se supun somnului ei dulce, Atunci cnd vine ceasul s se culce. C n d fata sfri de cntat stihurile acestea, califul nu se putu opri s nu strige: - Maallah asupra glasului tu i asupra miestriei tale, o, binecuvntato! Ai strlucit, ntr-adevr. Ci, deodat, si aduse aminte de strvestia lui, si nu mai rosti o vorb, de fric s nu se dea n vileag. Iar Isac la rndu-i lu cuvntul spre-a o firitisi pe fat. Da nici nu apuc el s deschid gura bine, c feticana cea dulce-cnttoare se i scul grabnic de pe scaunul ei i veni la el i i srut mna cuviincios, spunnd: - O, stpne al meu, minile nepenesc dinaintea ta, iar la vederea ta limbile tac, i limbuia, msurndu-se cu tine, amuete. i numai tu poi s fii, n ceea ce m privete, dezlegtorul vlului. i i spuse vorbele acestea, n vreme ce ochii i lcrimau. Vznd acestea, Isac, tare uluit i tulburat, o ntreb... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i aptea noapte Urm: ... Vznd acestea, Isac, tare uluit i tulburat, o ntreb: - O, preascump copil, pentru ce i se mohorte sufletul i i face ochii s plng? i cine eti, o, tu cea pe care nu te cunosc? Iar ea ls ochii n jos fr a rspunde, i Isac nelese c fata nu vroia s vorbeasc de fat cu toat lumea. Si, dup ce l ntreb din privire pe califul nedumerit, trase

34

O mie i una de nopi

perdeaua care putea s-o despart pe roab de trgul de cumprtori, i spuse cu dulcea: - Poate c acuma ai s vrei a gri n toat voia i slobozenia. i, de cum se vzu singur cu Isac, fata i slt iamacul de pe fa cu o micare plin de gingie i se ivi tot ceea ce era ea cu adevrat, numai frumusee, alb ca luna plin, cu cte un crlion negru pe fiecare tmpl, cu un nas drept i strlucitor ca sideful cel strveziu, cu o gur tiat din carnea rodiilor coapte, i cu o brbie nsemnat cu o gropi. i, pe chipul cel frumos, lsat fr de vl, se dealungeau doi ochi mari i negri sub arcul de dou ori scris al sprncenelor, cele care parc stau s treac pn dincolo de tmple. Iar Isac, dup ce se uit la ea o clip fr a rosti nimic, i spuse apoi nc i mai dulce: - Vorbete, o, copilo, cu toat ncrederea. Ea atunci gri cu un glas ca oapta apei de izvor: -Ateptarea cea lung i zbuciumul din sufletul meu m-au urit ntru totul, o, stpne al meu; iar lacrimile pe care le-am vrsat mi-au splat obrajii de frgezimea lor. i niciunul dintre trandafirii de altdat nu mai nflorete pe ei. Iar sac zmbi i zise, curmndu-i vorba: - Da de cnd, o, copilo, nfloresc trandafirii pe faa lunei pline? i pentru ce ncerci, cu vorbele acestea ale tale, s-i ponegreti frumuseea? Ea rspunse: - La ce-ar putea s ndjduiasc o frumusee care pn acuma nu a ars dect numai pentru sine? O, doamne al meu, de luni n sir mi treceau zilele n oborul acesta de robi, pe cnd m strduiam la fiecare mezat s nscocesc tot alt pricin ca s nu fiu vndut; ntruct i tot ateptam venirea, ca s intru la coala ta de cntrei, despre care a ajuns faima pn i n cmpiile din ara mea.

A nou sute douzeci i aptea noapte

35

i, pe cnd fata vorbea astfel, veni negutorul, st pnul ei. i Isac l ntreb: - Ce pre vrei pe copil? i, mai nti, cum o cheam? Iar eicul rspunse: - In ceea ce privete numele ei, o, stpne al meu, noi i spunem Tohfat Al-Kulub, Vraja Inimilor! ntruct chiar c niciun alt nume nu i s-ar potrivi mai bine. n ceea ce privete preul, trebuie s-i spun c a fost dese ori dezbtut ntre mine i muteriii cei bogai care s-au nfiat rnd pe rnd, ispitii de ochii ei. i este pe puin de zece mii de dinari. i sunt dator s adaug, ca s tii, c numai ea pn acuma i-a oprit pe cumprtori s urce mai sus preul, ntruct ori de cte ori, la rugminile ei, o lsam s vad chipul celui ce venea s-o cumpere, mi rspundea, tiind c nu am s-o vnd fr nvoirea ei: Acesta nu-mi place pentru cutare sau cutare pricin, iar cu cestlaltul nu am s ajung niciodat s m ngduiesc, din cutare sau cutare pricin!" i, n felul acesta, a ajuns s-i alunge de-a binelea de la ea pe toi cumprtorii obinuii, i s-i lehmeeasc pe strini. ntruct toi ajunseser s tie de la nceput c fata are s bage de seam la el vreo meteahn grea ori vreun cusur; i nimeni nu mai cuteza s-i nfrunte crtelile suprtoare. Drept care cinstea m silete s nu-i cer, ca pre pentru roaba aceasta copilandr, dect numai zece mii de dinari: pre care de-abia dac mi scoate cheltuielile. Iar Isac zmbi i zise: - O, eicule, mai pune nc de dou ori zece mii de dinari la cei pe care i ceri, i poate c aa fata va ajunge la preul cuvenit. i, dup ce spuse acestea dinaintea negutorului uluit, adug: - S-o duci chiar astzi pe fat la mine acas, spre a i se plti preul hotrt ntre noi. i l ls, dup ce i zmbi copilei tulburate, i se duse la calif si la ceilali care l nsoeau pe calif. Si i

36

O mie i una de nopi

gsi pn peste poate de nerbdtori, i le istorisi, fr a le tinui niciun amnunt, tot ceea ce se petrecuse. i toi laolalt ieir din oborul de robi, spre a-i vedea de plimbare, dup toanele ntmplrii. In ceea ce o privete pe copila Vraja Inimilor, btr nul eic, stpnul ei, se grbi s-o duc pe clip de dat la saraiul lui Isac, i s-i primeasc cei treizeci de mii de dinari ce-i fuseser hotri drept pre de cumprare. Pe urm plec la rosturile lui. Atunci copilitele roabe din cas se strnser n jurul ei si o duser la hammam unde o scldar desfttor, si o mbrcar, o pieptnar i o mpodobir cu odoare de toate felurile, cu salbe i cu inele i cu lnuguri la mini i la picioare, i cu vlnice chindisite cu zarafir, i cu pieptar de argint. Iar dulcea glbeneal de pe chipu-i luminos si luciu era ca a lunii la vremea Ramadanului deasupra unei grdini mprteti. Cnd stpnu-su Isac o vzu pe copilandra Vraja Inimilor cu nfiarea ei cea nou, mai tulburat si mai fstcit ca o mireas n noaptea nunii, se firitisi pentru cumprtura pe care o fcuse i i zise n sinei: Pe Allah! dup ce copila aceasta are s nvee un ir de zile la scoal mea, si are s se mai desvreasc la meteugul lutei i al cntrii, i dup ce, ca urmare a mulumirii inimii ei, are s-i capete iari pe deplin frumuseea-i fireasc, are s fie o dobnd de nepreuit pentru haremul califului: ntruct chiar c feticana aceasta nu e o urma de-a lui Adam, ci-i chiar o hurie de vi aleas. i dete porunc s i se pun fetei la ndemn tot ce-i era de trebuin pentru nvarea pravilelor cn trii, i strui s nu se precupeeasc nimic pentru ca ederea ei n saraiul cntecului s-i fie plcut din toate privinele. i-aa se fcu. i, n felul acesta, totul ajunse a-i fi lesne copilei pe calea desvririi meteugului i a frumuseii.
>

A nou sute douzeci i aptea noapte

37

Or, ntr-o bun zi, pe cnd toate soaele ei, copilele cu lute i cu imbale, se mprtiaser prin grdinile ce erau puse la cheremul lor, i pe cnd saraiul cntecului era gol-golu de tinerele lui lune, copila Vraja Inimilor se scul de pe divanul pe care se odihnea i intr singur n sala de nvtur. i se aez n scaunul ei, i i puse luta pe piept, cum i pune o lebd capul sub arip. i toat frumuseea ei ntreag i se ntorsese, pe cnd pn nu de mult fusese galben i stins. La fel cum ntr-un strat de flori, spre sfritul primverii, bujorul ia locul zarnacadelei cea cu obrajii topii de moartea iernii. iaa c, n felul acesta, copila era o ispit pentru ochi, o vraj pentru inimi i un cntec de bucurie nlat ctre Acela carele a zmislit-o. i, singur-singuric, i fcu aluta s sune, scond din inima lemnului un ir de pestrefuri care ar fi mb tat pn i fptura cea mai mpietrit. Pe urm lu de la capt procedeul dinti, cu o iscusin ce ntrecea toate trilurile i toate ciripiturile psrilor cntree. ntruct chiar c n fiecare deget de-al ei se afla tinuit cte o minune. i de bun seam c nimnuia nu avea cum s-i dea prin gnd, n saraiul lui Isac, cum c meterul n sui i gsise n fata aceea un meter pe msura lui, de nu cumva fata era chiar mai presus. ntruct din ziua cnd, n oborul de robi, tulburarea fcuse s tremure i minile i glasul minunatei copile, ea nu mai avusese prilejul s cnte nici din lut, nici din gur, dinaintea nimnuia, nefacnd altceva, ca i soaele sale, dect s asculte nvturile lui Isac, i pe urm s cnte, da nu singur, ci numai mpreun cu toate ucenicele. Asa nct, atunci cnd fcu lemnul cel rsuntor al lutei s spun toate glasurile psretului ce ncununa ser copacul din care lstrise odinioar, copila i dete capul pe spate i ls s i se reverse de pe buze, cntnd, stihurile acestea ale poetului...

38

O mie i una de nopi

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i opta noapte Urm: ... Asa nct, atunci cnd fcu lemnul cel rsuntor al lutei s spun toate glasurile psretului ce ncu nunaser copacul din care lstrise odinioar, copila i dete capul pe spate i ls s i se reverse de pe buze, cntnd, stihurile acestea ale poetului: Cnd sufletul e ars de dor Spre cel la care visu-lpoart, Nimic nu-i poate fi opor, Nici mcar ne-ndurata soart. O, tu, cel care mi-ai zdrobit De-a pururi inima i gndul, Hai, ia-mi i viaa-ntr-un sfrit, i stpnete-le de-a rndul. De vreme ce niciun alt chin Ci numai chinul lipsei tale M poate frnge pe deplin i m ucide-acum de jale. Rznd, mi-ai spus: Doar eu a ti S-i vindec rul ce te arde, Cnd niciun vraci n-ar izbuti S te mai mntuie de moarte, i numai o privire-a mea Ar fi de-ajuns s-aduc leacul!

A nou sute douzeci i opta noapte

39

i inima i-a vindeca, i sufletul din piept, sracul!" Ct ai s-i rzi, o, crud clu, De rana care m ucide? Drept int pentru ochiul tu i pentru lncile-i cumplite, Pe nimeni n-a mai scris Allah Pe-ntregpmntu-acesta mare, Dect pe mine s-i fiu, ah, Batjocur i desftare! Or, n vreme ce fata cnta, Isac, care toat dimineaa fusese plecat la calif, se ntorsese fr s le fi dat de veste slugilor despre venirea lui. i, de cum ajunse n odaia de la intrare a casei, auzi glasul ce cnta, vrjit i dulce ca adierea dinti a dimineii cnd d binee palmierilor, i mai ntritor pentru sufletul care l asculta dect uleiul de migdale pentru trupul lupttorului. i Isac rmase atta de tulburat de mldierile acelui glas nsoit de sunetele de alut i care nu putea s fie, fr nicio ndoial, un glas dintre glasurile de pe pmnt, ci vreo revrsare czut din cntrile raiului, nu se putu opri s scoat un strigt mare, de nfiorare si de minunare totodat. Iar tnra cntrea Tohfa auzi strigtul i dete fuga, innd nc aluta n brae. i l gsi, sprijinit de peretele odii de la intrare, cu o mn la inim, pe stpnul ei Isac, atta de nglbenit la chip i atta de tulburat, nct fata i arunc aluta i se repezi la el, plin de spaim, strignd: - Asupra-i fie milele Celui Preanalt, o, stpne al meu, i uureaz-te de tot rul! Deie el s nu ai vreo boal ori suprare! Iar Isac, venindu-i n fire, ntreb cu glas stins: - Oare tu cntai n sala goal, o, Tohfa?

40

O mie i una de nopi

Iar copila se tulbur i se mbujora i nu tiu ce rs puns s dea la o ntrebare a crei pricin nu o tia. Ci, ntruct Isac struia, se temu s nu-1 supere tcnd mai departe, i rspunse: - Vai, o, stpne al meu, era slujnica ta Tohfa! Iar Isac, auzind rspunsul, ls capu-n jos i i spuse: Iact ziua prbuirii! O, Isac, suflet ngmfat, care te credeai cel dinti din veacul tu la glas i la cntare, nu mai eti, fat de fiica aceasta a cerului, dect un rob vduvit de orice har!" i, tulburat pn peste poate, lu mna copilei i si-o duse la buze cu mare cinstire, apoi la frunte. Iar Tohfa se simi gata s leine; ci tot mai avu puterea de a-i trage mna repede, strignd: - Numele lui Allah fie asupra-i, o, stpne al meu! De cnd oare stpnul srut mna roabei? Ci el rspunse, cu toat umilina: - Taci, o, Vraj a Inimilor, o, tu, cea mai presus dintre toate fpturile, taci! Isac i-a gsit stpnul, el care pn acuma socotea c nu-i are seamn pe lume. ntruct, pe Prorocul! - asupra-i fie rugciunea i pacea! - m jur c pn acuma am crezut c nu am seamn pe lume, i m jur c acuma meteugul meu, pe lng al tu, nu mai este dect ca o drahm pe lng un dinar. O, Tohfa, tu eti chiar desvrirea! i pe clip pe dat vreau s te duc la emirul drept-credincioilor, califul Harun Al-Raid. i-atunci cnd privirea lui va scnteia asupra ta, ai s ajungi o domni ntre femei, ntocmai precum i eti o sultan ntre fpturile lui Dumnezeu. Si-asa, au s-ti fie ncununate miestria si frumuseea. Drept care, slvire i proslvire ie, o, stpn a mea, Vraj a Inimilor! i deie Allah numai ca, atunci cnd ursita-i preaminunat te va aeza la locul de cinste n saraiul emirului drept-credincioilor, s nu-1 izgoneti departe de amintirea ta pe robul tu Isac cel zdrobit! Iar Tohfa, cu ochii scldai n lacrimi, rspunse:

A nou sute douzeci i opta noapte

41

- O, stpne al meu, cum s te uit pe tine care eti nceputul norocului meu ntreg i nsi temelia inimii mele? Iar Isac o lu de mn i o puse s-i jure pe Cartea cea Sfnt c nu are s-1 uite. i adug: - Da, hotrt! ursita ta este o ursit minunat, iar pe fruntea ta vd pecetluit bucuria emirului dreptcredincioilor. nct ngduie-mi s te rog s cni dina intea califului ceea ce cntai adineaurea numai pentru tine, pe cnd eu te ascultam de dincolo de u i m socoteam din rndul celor miluii de raiul lui Allah. i, dobndind fgduiala copilei, i mai spuse: - O, Vraj a Inimilor, ai putea tu acuma s-mi spui, fcndu-mi hatrul cel din urm, prin ce ir de ntm plri ciudate a putut o domni s ajung a fi ameste cat n rndul robilor ce se vnd i se cumpr, ct vreme ar fi cu neputin s i se plteasc preul, nici de i s-ar grmdi dinainte toate comorile din zcmintele cele tainice i toate bogiile de sub pmnt i din apa mrilor pe care Allah Preanaltul le-a ngropat n inima pietrelor? Iar Tohfa, la vorbele acestea, zmbi i spuse: - O, stpne al meu, povestea roabei tale Tohfa este o poveste ciudat; iar ntmplrile prin care a trecut sunt uluitoare; nct, de-ar fi scrise cu acul pe colul dinluntrul ochiului, ar sluji de nvtur celui ce le-ar citi cu luare-aminte. i, ntr-una din zilele ce vin, de-o vrea Allah, am s-i istorisesc povestea aceasta, care-i povestea vieii mele i a venirii mele la Bagdad. Ci astzi este de ajuns s afli c am fost prad de rzboi la un maghrebin, i am trit printre maghrebini. i adug: - Stau la poruncile tale, gata s te urmez la emirul drept-credincioilor! Iar Isac, care avea o fire chibzuit i blnd, se feri s struie a afla mai mult i, ridicndu-se, btu din

42

O mie i una de nopi

palme i le porunci roabelor care alergaser la chemarea lui s pregteasc hainele de ieire pentru stpna lor Tohfa. Si numaidect roabele deschiser lzile cele mari cu oale, i scoaser de acolo un ir ntreg de rochii, minunat nvrstate, fcute din mtase de la Nishabur, nmiresmate cu balsamuri uoare, i dulci la pipit i la vedere. i, tot aa, scoaser de prin sipeturile cu giuvaieruri un dichis ntreg de odoare plcute de privit. i o mbrcar pe copilandr, stpna lor, cu apte rochii puse una peste alta, de culori felurite, i o mpodobir cu nestemate, i o fcur asemeni unei preafrumoase idolie chinezeti. Iar cnd toat gteala se sfri, venir de se rnduir lng ea i o sprijinir i din dreapta i din stnga, pe cnd alte fete avur grij s poarte la minile lor poalele cu ciucuri ale fustelor. i ieir cu ea de la coala de muzic, iar Isac mergea nainte-le, deschiznd drumul i avndu-1 alturi pe un bietan arap ce ducea luta vrjit. i alaiul ajunse la saraiul califului i intr n sala de ateptare. Iar Isac se grbi a se duce s se nfieze dintru-nti singur dinaintea califului, i gri, dup temenelile cuvenite: - Iact, o, emire al drept-credincioilor, aduc astzi dinaintea ta o copil fr de asemuire nici printre cele mai frumoase, un dar ales, o minune a aceluia carele a zmislit-o, o venit din rai, dsclit si ucenica mea, cntreaa cea minunat Tohfa, Vraja Inimilor! Iar Al-Raid zmbi a rde i zise: - i unde-i vraja aceea, o, Isac? N-o fi cumva co pilandra pe care am ntrezrit-o ntr-o zi la oborul de robi, atunci cnd era de nevzut i sta sub izar, ferit de ochii cumprtorului? Iar Isac rspunse: - Chiar ea, o, doamne al meu! i, pe Allah! este mai reavn dect dimineaa cea reavn, si mai dulce

A nou sute douzeci i noua noapte

43

pentru urechi dect opotul izvorului printre pietre! i Al-Raid rspunse: -Atunci, o, Isac, nu mai zbovi s pofteti aici dimi neaa, i pe aceea care este mai reavn dect dimineaa. i nu ne lipsi mai mult de cntecul izvorului i de aceea care este mai dulce dect cntecul izvorului. ntruct, ntr-adevr, niciodat nu se cade ca dimineaa s fie tinuit, i nici apa s nceteze a cnta. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute douzeci i noua noapte

Urm: ... nu mai zbovi s pofteti aici dimineaa, i pe aceea care este mai reavn dect dimineaa. i nu ne lipsi mai mult de cntecul izvorului i de aceea care este mai dulce dect cntecul izvorului. ntruct, ntradevr, niciodat nu se cade ca dimineaa s fie tinuit, i nici apa s nceteze a cnta. i Isac iei s-o aduc pe Tohfa, n vreme ce califul se minuna n sufletul su c l vedea pentru ntia oar i cu atta trie ludnd o cntrea. i i spuse lui Giafar: - Au nu-i de mirare, o, vizirule, c Isac vorbete cu atta ludare pe seama altcuiva n afar de el? Iact ce m minuneaz pn peste marginile minunrii. i adug: - Da avem s vedem numaidect cum va fi treaba. i, peste cteva clipite, urmndu-1 pe Isac, care o i nea de mn, intr feticana. i ochiul emirului scapr asupra ei. i sufletul lui rmase tulburat de gingia ei; i ochii lui rmaser fermecai de umbletul ei vrjit, ca

44

O mie i una de nopi

o fluturare de vluri de mtas. i, pe cnd el o sorbea din ochi, fata veni si se temeni dinaintea lui, si si dete la o parte iamacul de pe fa. i rmase ca luna n cea de a paisprezecea noapte a ei, neprihnit, strlucitoare, alb i senin. i mcar c era tulburat de faptul c se afla dinaintea emirului drept-credincioilor, nu i uit de nimic din cte cereau buna-purtare, buna-cretere i cuviina; i, cu glasul ei fr de asemuire, se ploconi dinaintea califului i rosti: - Salamaleikum asupra ta, o, urma al celui mai ales dintre fiii oamenilor, o, vlstar binecuvntat din via domnului nostru Mahomed - asupra-i fie rugciunea, pacea i milele cele sfinte! - cmin i adpost al celor ce umbl pe calea dreapt, judector fr de gre peste cele trei lumi. Primete salamalecul celei mai supuse i mai nensemnate dintre roabele tale. Iar Al-Raid, auzind vorbele acestea, rostite cu un glas atta de desfttor, se nsenin i se mbujora i strig: - Maallah, o, tipar al desvririi! Si se uit la ea cu si mai mare luare-aminte, si sta s se topeasc de mulumire. Iar Giafar i Massrur edeau i ei la fel, gata s-i dea duhul de bucurie. Pe urm Al-Rasid se scul din jetul lui domnesc si cobor la fat, i se duse lng ea i, cu mult dulcea, i trase peste fa iamcuul de mtas: ceea ce vroia s nsemne c de-aici nainte fata inea de haremul lui, i c de aici nainte era primit n taina hrzit soiilor dreptcredincioilor. Dup care o pofti s ad jos i i spuse: - O, Vraj a Inimilor, tu chiar c eti un dar ales. Da n-ai putea oare, odat cu venirea ta care ne lumineaz casa, s faci s intre si cntecul n srai? Iact c auzul nostru este n slujba ta, ca i vederea noastr! Iar Tohfa lu aluta din minile arpuului rob i ezu jos la piciorul scaunului califului, spre a ncepe

A nou sute douzeci i noua noapte

45

numaidect un pestref n stare s topeasc i urechea cea mai nesimitoare. i minunea din degetele ei era o rzvedire mai tulburtoare dect cea din gua psrilor. Pe urm, ntre rsuflrile tiate ale celor din jur, i ls buzele s cnte stihurile acestea ale poetului: Cnd dincolo de marginile zrii Copila lun iese din crivat i-l ntrevede-n umbra nserrii Pe domnul mare-n purpur-mbrcat, Se ruineaz toat s se tie Cu chipul gol sub lungile-i priviri, i-i trage peste faa ofrnie Iamacul alb al norilor subiri. Pe urm-ateapt pn ce se-afund Emirul strlucit departe-n zri, Apoi i ea, pe bolt sus, rotund, D pas prealinititei ei plimbri. i dac ea, domnia, nu e-n stare S-nfrunte ochiul craiului avan, Cum s-l nfrunte-o fat oarecare Pe mult-strlucitorul ei sultan? i Al-Raid se uit la fat cu dragoste, cu poft i cu dulcea, i fu atta de vrjit de harurile ei fireti, de frumuseea glasului ei, si de miestria dantului si a cntecului ei, nct cobor din scaunul mprtesc i se duse s ad pe chilim lng ea, i i zise: - O, Tohfa! Pe Allah! tu, ntr-adevr, eti un dar ales. Pe urm se ntoarse nspre Isac i i zise: - Chiar c, o, Isac, nu ai fost ndestul de drept n judecata ta despre minunia aceasta, cu toate cte ne-ai

46

O mie i una de nopi

spus n privina ei. ntruct nu m sfiesc s adaug c te ntrece pn i pe tine, fr de tgad. i-a fost scris ca nimnuia s nu-i fie dat a-i face dreptate, afar de califi Iar Giafar strig: - Pe viaa capului tu, o, doamne al meu, adevr spui! Copila aceasta este o rpitoare de mini! Iar Isac zise: - O, emire al drept-credincioilor, eu chiar c nu am nimica mpotriva judecii tale, mai ales c, atunci cnd am auzit-o ntia oar, am simit tare limpede, numaidect, c toat miestria mea si tot ceea ce mi-a menit Allah ca har nu mai erau nimic n chiar ochii mei. i mi-am grit: O, Isac, ziua de astzi este pentru tine ziua prbuirii!" Iar califul gri: - Atunci e bine! Pe urm o rug pe Tohfa s mai cnte o dat cntecul acela. i, dup ce o ascult nc o dat, iari se minun i se nfiora de bucurie. i i spuse lui Isac: - Pe volniciile strmoilor mei! mi-ai adus un dar care preuiete ct mpria lumii. Pe urm, nemaiputnd de bucurie, da nevroind s se arate prea aprins de fa cu tovarii si, califul se scul i i spuse lui Massrur hadmbul: - O, Massrur, ridic-te i du-o pe stpna ta Tohfa la iatacul de cinste din harem. i ai grij s nu-i lipseasc nimic. i hadmbul sptar iei cu Tohfa. Iar califul, cu ochii umezi, se uita dup ea cum se deprta cu mersul ei de jazel, cu podoabele i rochiile ei dungate. i i spuse ui Isac: - E mbrcat minunat. De unde are hainele acestea cum n-am mai vzut altele asemenea n saraiul meu? i Isac spuse: - Le are de la robul tu, ca urmare a drniciilor tale

A nou sute douzeci i noua noapte

47

asupra capului meu, o, doamne al meu. Toate sunt un dar pe care 1-a cptat de la tine, prin mijlocirea mea. De altminteri, pe viaa ta! toate darurile din lume nu mai sunt nimic pe lng frumuseea ei. Iar califul, care niciodat nu se dovedea lipsit de filotimie, se ntoarse nspre Giafar i i zise: - O, Giafar, s-i numeri pe dat credinciosului nos tru Isac cinci mii de dinari din vistierie; i s-i dai zece rnduri de rochii din dulapurile mprteti. Pe urm, cu faa nseninat i cu gndurile scuturate de toat grija, porni nspre iatacul cel tainic unde Tohfa fusese dus de sptar. i intr la fat, rostind: - Pacea fie cu tine, o, Vraj a Inimilor! i se duse lng ea, i o lu n brae, acolo, n umbra perdelei de tain. Si o gsi fecioar neprihnit, curat ca un mrgritar de sub apele mrii, cules proaspt. i se bucur de ea. i, din ziua aceea, Tohfa dobndi un cin tare nalt n inima lui, de nu mai putea califul s-i ndure lipsa nici mcar o clipit. Ba, pn la urm, ajunse s pun n minile ei cheile de la toate treburile mpriei. ntruct gsise n ea o femeie plin de nelepciune. i Tohfa, ca tain rnduit pentru ea, avea dou sute de mii de dinari pe lun, i cincizeci de fete roabe n slujirea ei zi i noapte. i cu darurile i cu lucrurile de pre ce le cpta, ar fi putut s cumpere toate rile Irakului i toate pmnturile de la Nil. i dragostea de aceast copil se mplnt atta de tare n inima califului, nct l-Raid nu vroi s se n cread n nimenea pentru straja ei. Iar cnd ieea de la ea, inea el nsui cheia de la iatacul de tain. Ba chiar, ntr-o zi, pe cnd copila cnta dinaintea lui, fu cuprins de o revrsare de patim atta de mare, nct dete s-i srute mna. Ci ea se trase ndrt dintr-o zvcnitur i, n tresrirea aceea repezit, i sparse luta. i ncepu s plng. i atunci Al-Raid, tulburat peste msur,

48

O mie i una de nopi

i terse lacrimile i, cu un glas tremurnd, o ntreb pentru ce plnge, i strig: - Deie Allah, o, Tohfa, ca niciodat s nu cad vreo lacrim nici mcar dintr-un ochi de-al tu! Iar Tohfa zise: - Ce sunt eu, o, doamne al meu, de vrei s-mi srui mna? Au vrei cumva ca Allah i Profetul su - asupra-i fie rugciunea i pacea! - s m pedepseasc pentru aceasta i s-mi spulbere fericirea? ntruct nimenea de pe lume nu a ajuns la o asemenea cinstire! Iar Al-Raid fu mulumit de rspunsul ei i i spuse: - Acuma, cnd tii, o, Tohfa, locul adevrat la care te-ai ridicat n cugetul meu, nu am s mai ncerc faptul care te-a tulburat. Insenineaz-ti aadar ochii, si s tii bine c numai tu mi eti scump i c am s mor de dragul tu. i Tohfa czu la picioarele lui i i cuprinse genun chii cu minile. Iar califul o ridic si o lu n brae si i zise: - Numai tu eti sultana mea. i eti mai presus chiar dect fiica moului meu, Sett Zobeida. Or, ntr-o zi, Al-Raid plecase la vntoare, iar Tohfa se afla singur n iatacurile ei, stnd sub un sfenic de aur ce-o lumina cu lumnrile lui mblsmate. i citea dintr-o carte. i deodat un mr nmiresmat czu pe ge nunchii ei. i ridic fruntea i vzu, afar, cine aruncase mrul. i era Sett Zobeida. i Tohfa, ct putu de iute, se ridic i, dup salamalecurile cuviincioase, spuse: - O, stpn a mea, iertciune! Pe Allah! de-a fi fost slobod de dorurile mele, a fi venit n fiecare zi ca s te rog s primeti slujbele mele de roab! S nu ne lipseasc niciodat Allah de paii ti! Iar Sett Zobeida intr la cadn i ezu jos lng ea. Iar chipu-i era mhnit i ngndurat. i gri: - O, Tohfa, tiu c ai o inim mare, asa c vorbele
y

'

tale nu m minuneaz. ntruct la tine mrinimia este

'

>

A nou sute douzeci i noua noapte

49

un har firesc. Or, eu, pe viaa emirului drept-credincioilor! nu prea am nravul s ies din iatacurile mele si s m duc n musafirlc pe la soiile i pe la cadnele califului, vrul i soul meu. Ci astzi am venit spre a-i zugrvi starea stnjenitoare n care m-a lsat de cnd ai intrat tu n srai. Afl, aadar, c sunt dat cu totul uitrii, i sunt cobort la treapta de cadn de rnd. ntruct emirul drept-credincioilor nici nu mai d pe la mine i nici nu mai ntreab nimic despre mine. i ncepu s plng. Iar Tohfa plnse laolalt cu ea de s-i dea sufletul. i Zobeida i spuse: - Asa c am venit s-ti cer un nazar, si anume s faci n asa fel nct Al-Rasid s-mi hrzeasc si mie o noapte pe lun, numai att, ca s nu fiu cobort chiar pe treptele roabelor. Iar Tohfa srut mna sultanei i i spuse: - O, cunun de pe capul meu, o, stpn a noastr, doresc din tot sufletul ca emirul drept-credincioilor s-i petreac luna ntreag i nu numai o noapte cu tine, nct s i se nsenineze sufletul, iar eu s-mi do bndesc iertarea, eu care, cu venirea mea, sunt pricina mhnirii tale. i deie Allah ca ntr-o zi s nu mai fiu dect o roab n minile tale de doamn i de stpn! Or, estimp, Al-Raid se ntoarse de la vntoare i se duse drept la iatacul cadnei sale dragi. Iar Sett Zobeida, zrindu-1 de departe, dete zor s fug, dup ce Tohfa i fgduise sprijinul ei. Iar Al-Raid intr, i ezu jos zmbind, i o pofti pe Tohfa s stea pe genunchii lui. Pe urm mncar i bur amndoi, i se dezbrcar. i numai atunci Tohfa i vorbi despre Sett Zobeida i l rug s-i mplineasc dorul inimii i s se duc la ea n noaptea aceea. Iar el zmbi i zise: - De vreme ce este atta de zornic s m duc la Sett Zobeida, s-ar fi czut, o, Tohfa, s-mi fi spus pn a nu fi apucat s ne dezbrcm. Ci ea rspunse:
} > j

50

O mie i una de nopi

- Am fcut aa, spre a da dreptate poetului care a spus: Femeia, care cere, s nu ad Ascuns sub iamac i sub izarl Mai bine e s fie goal toat, Spre-a dobndi mai repede-un nazar. Iar Al-Raid, cnd auzi rspunsul, fu mulumit i o strnse pe Tohfa la piept. Dup care o ls, spre a face aa cum i ceruse ea n privina mndrei Sett Zobeida. i nchise cu cheia ua de la iatacul copilandrei, i plec. i-atta cu el. Ci n ce o privete pe Tohfa, ceea ce i se ntmpl din clipita aceea este atta de ciudat i de uluitor, nct se cade a fi povestit cu domolul... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Ci ntr-a nou sute treizecea noapte Urm: ... Ci n ce o privete pe Tohfa, ceea ce i se ntmpl din clipita aceea este atta de ciudat i de uluitor nct se cade a fi povestit cu domolul. Dup ce Tohfa rmase singur n iatacul ei, i lu iari cartea i i urm citirea mai departe. Pe urm, simindu-se oleac obosit, i lu luta i ncepu s cnte numai pentru ea. i cnta atta de frumos, nct lucrurile cele nensufleite din iatac ncepur s dnu iasc de desftare. i deodat simi luntric c ceva neobinuit se petrece n odaia ei, luminat atunci de strlucirea lumnrilor. i se ntoarse i vzu n mijlocul odii un om btrn care

52

O mie i una de nopi

dnuia n tcere. inea ochii lsai n jos, avea o nf iare falnic, iar clctura i era domneasc. i dnuia un dan cucernic, cum nicio fptur omeneasc nu ar putea s dnuiasc vreodat. Iar Tohfa se simi ngheat de spaim. Cci ferestrele si uile erau nchise, iar ieirile erau pzite stranic de hadmbi. Si ea nu si aducea aminte s fi vzut cumva vreodat la srai chipul btrnului acela ciudat. nct grbi s-i rosteasc luntric rugciunea de izbvire de cel necurat: M adpostesc ntru Allah Preanaltul mpotriva Celui btut cu pietre!" i i zise: Hotrt! n-am s m art c am bgat de seam fptura aceasta strin care se afl aici. Mai degrab am s cnt mai departe, i ntmple-se ce-o vrea Allah!" i, fr a se opri din cntat, avu tria de a urma s cnte cntecul nceput; ci degetele i tremurau pe lut. i iact c, peste un ceas de vreme, eicul cel jucre se opri din dan, veni lng Tohfa i srut pmntul dintre minile ei, grind: - Ai strlucit, o, tu, cea mai slvit din Rsrit i din Apus! Fie ca lumea s nu rmie vreodat lipsit de icoana ta i de desvririle tale! O, Tohfa, o, Vraj a Inimilor, au nu m cunoti? i ea strig: - Nu, pe Allah! nu te cunosc! Da socot c trebuie s fii vreun ginn de pe trmurile Ginnistanului - alungat fie Cel-Viclean! Iar el rspunse, zmbind a rde: - Adevr grieti, o, Tohfa! Sunt cpetenia tuturor neamurilor din Ginnistan, sunt Eblis! Iar Tohfa strig: - Numele lui Allah fie cu mine i mprejurul meu! M adpostesc ntru Allah! Ci Eblis i lu mna, i-o srut si si-o duse la buze si la frunte, si gri: - S nu-i fie fric de nimic, o, Tohfa, ntruct de

A nou sute treizecea noapte

53

mult te afli sub ocrotirea mea si eti mult-iubita tinerei domnie a ginnilor, care ca frumusee printre fiicele ginnilor este ceea ce eti tu printre fiicele lui Adam. Afl, dar, c de tare mult vreme vin cu ea n ospeie la tine, n fiecare noapte, fr ca tu s ne vezi, i te privim fr ca tu s tii. ntruct preafrumoasa noastr domni Kamariya este ndrgostit de tine pn la pierderea minilor i nu se jur dect pe numele i pe ochii ti. Iar atunci cnd vine aici i te privete, n vreme ce dormi, se topete de dor i moarte dup frumuseea ta. Iar curgerea vremii nu mai este pentru ea dect lungoare, afar de vremea nopii, cnd vine la tine i cnd se bucur de vederea ta fr ca tu s-o vezi. Aa c vin la tine ca sol, spre a-i istorisi chinurile ei i aleanul n care zace departe de tine, i s-i spun din partea ei i din partea mea c, dac binevoieti, te duc n Ginnistan, unde vei fi ridicat la cinul cel mai de sus printre sultanii ginnilor. i vei domni peste inimile noastre, precum domneti aici peste inimile oamenilor. Or, astzi, mprejurrile se potrivesc de minune pentru venirea ta. ntruct srbtorim nunta fetei mele i tierea-mprejur a fiului meu. i petrece rea ar fi luminat de venirea ta, iar ginnii ar fi fericii de vederea ta, i te-ar primi toi ca sultan a lor. i ai edea printre noi atta ct ai dori. i de nu i-o plcea n Ginnistan, i de nu ti-o fi pe voie traiul nostru, care este un trai de zaiafete necurmate, fac jurmnt c, fr de struine ori anevointe, am s te aduc aici de unde te iau. i, auzind spusele acestea ale lui Eblis - afurisit s fie el! - nfricoata de Tohfa nu cutez a nu-i primi poftirea, de teama vreunor ncurcturi drceti. i rspunse c da", cu un semn din cap. i numaidect Eblis lu ntr-o mn luta pe care i-o ncredina Tohfa, iar pe Tohfa o lu de cealalt mn, rostind: Bismillah!" i, ducnd-o astfel, deschise uile, fr a se sluji de vreo
' )
7 '

54

O mie i una de nopi

cheie, i merse cu ea pn ce ajunser la intrarea de la umbltori. Or, umbltorile, iar adesea fntnile i havuzurile, sunt locurile de care se slujesc ginnii de sub pmnt i efriii spre a veni la faa pmntului. i, din pricina aceasta, niciun om nu intr la umbltori fr a rosti rugciunea de alungare a duhurilor rele i fr a se adposti cu gndul ntru Allah. i, ntocmai precum ies prin umbltori, ginnii se i ntorc la ei acas tot pe acolo. i nu se tie vreo abatere de la pravila aceasta i nidun fel de coteal de la acest obicei. nct atunci cnd speriata de Tohfa se vzu dina intea umbltorilor, cu eicul Eblis, i pierdu firea. Ci Eblis ncepu s spun soii spre a-i schimba gndurile, i cobor cu ea n snul pmntului. i dup ce trecur fr de necazuri prleazul acela anevoios, ajunser la o trecere de sub pmnt, spat ca o bolt. i dup ce trecur prin bolta aceea, ajunser deodat afar, sub cer. i la ieirea de sub pmnt, un cal neuat i atepta, fr de vreun paznic ori de vreun grjdar. Iar eicul Eblis i spuse preafrumoasei Tohfa: - Bismillah, o, stpn a mea! i, innd scrile eii, o ajut s se suie pe cal, n aua cea larg. i Tohfa se aez pe ct putu mai bine, iar calul numaidect se undui ca un val sub ea, i pe dat ntinse nite aripi urieeti n noapte. i se nl n vzduhuri, n vreme ce eicul Eblis zbura, cu putinele lui, alturi de ea. i, din toate astea, Tohfa se nfricoa atta nct lein, prbuit n a. Iar cnd, mulumit vntului reavn, Tohfa si veni n simiri din leinul ei, se vzu ntr-o pajite larg, atta de plin de flori i de prospeime, nct ai fi zis c vezi o rochie uoar zugrvit n culori vrjite. Iar n mijlocul acelei pajiti strlucea un srai, cu turnuri nalte n vzduh i mrginit de o sut i optzeci de pori de aram roie. Iar n pragul porii celei mari se aflau
* 3 ' 3

A nou sute treizecea noapte

55

cpeteniile ginnilor, mbrcai n haine strlucite. Iar cnd cpeteniile acelea l vzur pe eicul Eblis, strigar: - Iact c vine Sett Tohfa! i de ndat ce calul poposi dinaintea porii, se nghesuir cu toii mprejurul ei, o ajutar s descalece i o poftir n srai, srutndu-i minile. i, nluntrul saraiului, Tohfa vzu o sal mare, alctuit din patru sli ce se legau ntre ele, cu pereii de aur i cu pilatrii de argint, o sal ce-ar face s creasc pr pe limba care s-ar ncerca s-o zugrveasc. Iar n fund de tot se vedea un je mprtesc de aur rou, mpodobit cu mrgritare de mare. i fu poftit s ad, cu mare fal, pe jeul acela. Iar cpeteniile ginnilor venir i se rnduir pe treptele jeului mprtesc, mprejurul i la picioarele ei. Iar n ceea ce privete nfiarea lor, erau asemenea cu fiii de Adam, afar de doi dintre ei, care aveau nite chipuri nfricotoare. ntruct aceia doi nu aveau, fie care, dect numai cte un ochi n mijlocul feei, croit n lung, i nite dini ieii nainte precum colii porcilor mistrei. Iar cnd fiecare si lu locul cuvenit cinului su si cnd toat lumea se potoli, se ivi o domni tnr, ginga i frumoas, cu un obraz atta de strlucitor, nct lumina sala mprejurul ei. i alte trei copile ca znele veneau dup ea, legnndu-se care mai de care. i cnd ajunser dinaintea scaunului mprtesc al preafrumoasei Tohfa, i se nchinar cu un salamalec ginga. Iar sultana cea tnr, care mergea n frunte, pi pe treptele jeului, n vreme ce Tohfa cobora. Iar cnd ajunse piept n piept cu Tohfa, domnia o srut ndelung pe obraji i pe buze. Or, domnita aceea era chiar sultana ginnilor, domnia Kamariya, cea ndrgostit de Tohfa. Iar celelalte trei erau surorile sale; iar pe una o chema Gamra, pe cea de a doua arara, i pe cea de a treia Wakhima.

56

O mie i una de nopi

Iar Kamariya era atta de fericit de-a o vedea pe Tohfa, nct nu se putu opri s se scoale iari de pe jeul ei spre a veni s-o mai srute o dat, i s-o strng la piept, mngind-o pe obraji. i, vznd acestea, eicul Eblis ncepu s rd i strig: - O, ce mbriare frumoas! Fii drgue i luai-m ntre voi!... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i una noapte Urm: ... i, vznd acestea, eicul Eblis ncepu s rd i strig: - O, ce mbriare frumoas! Fii drgue i luai-m ntre voi! i un rs mare cutremur ceata ginnilor. i Tohfa rse i ea. Iar preafrumoasa Kamariya i zise: - O, sora mea, te-am ndrgit, iar inimile sunt atta de adnci, nct nu-i pot avea ca mrturie dect sufle tele. Iar sufletul meu mrturisete c te-a ndrgit nc de dinainte de-a te fi vzut. i Tohfa, nevroind s par cumva prost crescut, rspunse: - Pe Allah! i tu mi eti drag, ya Setti Kamariya. i am ajuns roaba ta, de cum te-am vzut. i Kamariya i mulumi, i o srut iar, i i le nfi pe cele trei surori ale sale, grind: - Sunt mritate cu cpeteniile noastre. Iar Tohfa se temeni cum se cuvine dinaintea fiecreia. Iar ele venir, la rndul lor, i se temenir dinaintea ei. Dup care robii ginnilor intrar n sal aducnd tablaua cu bucate, i asternur masa. Iar sultana Kamariya

A nou sute treizeci i una noapte

57

o pofti pe Tohfa s vin s stea cu ea i cu surorile ei mprejurul tablalei, n mijlocul creia erau ncrustate stihurile acestea: Fcut sunt s port tot felul de bucate; Cu bucurie v aduc de toate; Aa nct mncai pe sturate. Fac semne nspre mine frumoase mini curate: S spun fiecare ce poft i abate, Iar eu numaidect m voi supune Cu buntile cele mai bune. Cci fala mea cea mare Este c sunt n stare S-aduc cu bucurie i s drui Tot ce-i mai bun, pe placul fiecrui. D u p ce citir stihurile acestea, ncepur s m nnce. Da Tohfa nu mnca prea cu poft, ntruct era stnjenit de nfiarea celor dou cpetenii de ginni, cei cu chipurile hidoase. i nu se putu opri s nu-i spun domniei Kamariya: - Pe viaa ta, o, sora mea, ochii mei nu mai pot s ndure vederea aceluia de colo, i a celui de lng el! Pentru ce sunt atta de fiorosi, si cine sunt ei? >'> Iar Kamariya ncepu s rd i spuse: - O, stpna mea, acela este cpetenia Al-isban, iar cellalt este marele Maimun, sptarul. Dac i vezi atta de uri, este pentru c nu au vroit, din pricina floeniei lor, s fac la fel ca toi ginnii i s-i schimbe nfiarea lor adevrat cu aceea a fpturilor omeneti. ntruct s tii c toate cpeteniile pe care le vezi sunt, n starea lor obinuit, asemenea cu cei doi, att la tru puri, ct i la obraze; ci astzi, ca s nu te nspimnte, au mbrcat o nfiare de fii de-ai lui Adam, n asa fel nct tu s poi s te deprinzi cu ei i s te simi bine.

58

O mie i una de nopi

Iar Tohfa rspunse: - O, stpna mea, chiar c nu pot s m uit la ei. Mai cu seam M a i m u n acela tare-i nfricotor! ntr-adevr, mi-e fric de el! Da, tare mi-e fric de frtatii aceia doi! Iar Kamariya nu se putu stpni s nu pufneasc de rs. Iar Al-isban, unul dintre cele dou cpetenii cu chipuri nfricotoare, o vzu cum rdea i o ntreb: - Pentru ce rzi, o, Kamariya? Iar ea i vorbi ntr-un grai pe care nicio ureche de-a vreunui fiu de Adam nu ar fi putut-o pricepe, i i l muri cele ce spusese Tohfa despre el i despre M a i m u n . Iar blestematul de Al-isban, n loc s se supere, ncepu s rd cu un rs atta de nprasnic, nct ai fi crezut dintr-nti c vreo furtun cumplit ar fi buit n sal. i masa se ncheie n felul acesta, n mijlocul hoho telor de rs ale tuturor cpeteniilor ginnilor. i dup ce toat lumea se spl pe mini, se aduser pocalele cu vin. Iar eicul Eblis veni lng Tohfa i i spuse: - O, stpna mea, tu nseninezi sala aceasta i o lu minezi i o mpodobeti cu fptura ta. Da ce nfiorare am tri noi, sultane i sultani, dac ai binevoi s ne dai prilejul a asculta cte ceva din luta-i, nsoind-o cu glasul tu. ntruct iact c noaptea si-a i deschis aripile-i a plecare, i nu are a i le mai desfura prea mult. Aa c, pn ce nu are s ne prseasc, fa-ne hatrul, o, Vraj a Inimilor! i Tohfa rspunse: - A auzi nseamn a m supune! i i lu aluta i cnt minunat, de li se prea ce lor care o ascultau c saraiul tot dnuia odat cu ei, precum o corabie n ancorele sale, ca urmare a vrjii cntrii. i gunguri stihurile acestea: S fie pacea cu voi toi, cei care Juratu-mi-ai credin fiecare. Au nu mi-ai spus c o s m gsii,

A nou sute treizeci i una noapte Voi, cei ce m-ai gsit, ai mei iubii? Certa-v-a cu glas dulce i uor, Ca reveneala vntului din zori, Ca opotul cel proaspt de izvor! C pleoapele-mi, plngnd de-atta dor, Mi le-au topit al lacrimilor spor, Iar curia sufletului meu E leac pentru cei ce-au rvnit mereu S se adape din fntna lui. O, dragostea mea cum s v-o mai spui?

59

i cpeteniile ginnilor, auzind stihurile acestea i cntecul tot, rmaser cuprini de vraja desftrii. Iar hdul de M a i m u n , pctosul acela, fu atta de rpit, nct ncepu s dnuiasc i el, ca un smintit. Iar eicul Eblis i zise minunatei Tohfa: - M rog ie, ia-o pe alt glasn, ntruct plcerea, ptrunzndu-mi n inim, mi-a tiat i sngele i rsuflarea! Iar sultana Kamariya se ridic i veni s-o srute ntre ochii amndoi, spunndu-i: - O, rcoare a sufletului meu! O, inim a inimii mele! i o rug fierbinte s mai cnte. Iar Tohfa rspunse: - A auzi nseamn a m supune! Si cnt, nsotindu-se de lut: Adesea cnd aleanu-n suflet crete, Te-alini numai cu-o brum de ndejde. S-ar face moale piatra, ca o cear, De-ai ti ce e rbdarea, bunoar. Tot ce-i departe s-ar apropia, De-ar ti s te mpaci cu sinea ta. i toate acestea fur cntate cu un glas atta de frumos, nct cpeteniile ginnilor ncepur s dnuiasc de-a valma. Iar Eblis veni la Tohfa i i srut mna i i spuse: - O, minunato, oare ar fi s trec msura mrinimiei tale dac ti-as mai cere un cntec?

60

O mie i una de nopi

i Tohfa rspunse: - Dar Sett Kamariya pentru ce nu-mi cere s cnt? Iar tnra domnit sri numaidect si, srutnd amndou minile vrjitoarei Tohfa, i spuse: - Pe viaa mea i a ta, mai cnt o dat! i Tohfa zise: - Pe Allah! glasul meu a ostenit s cnte; ci, dac binevoieti, am s v spun tuturora, fr a le cnta, ci numai rostindu-le, dup rostul lor, cntecele vntului de sear, ale florilor i ale psrilor. i, ca nceput, am s v spun mai nti Cntecul vntului de sear: Suntpristavul celor care Se au dragi. i port cu mine Toate visele iubirii, De chemri i de suspine. Cu credin le duc taina i le-o spun n fapt de noapte, In cuvinte ptimae i-n potop de blnde oapte. Ginga sunt cu cei ce umbl Pe crarea ta, iubire! Pentru ei, suflarea-mi poart Doar alint i ispitire. Ci mi potrivesc msura Dup cum e-ndrgostitul: Celui bun i cumsecade-i Smulg din inim cuitul; Pe cnd celui ce se-arat Fr suflet i credin, Rsuflarea mea-i aduce Numai jar i suferin.

A nou sute treizeci i una noapte

61

Cnd sub lina-mi mngiere Frunza se nfioreaz, Cel ndrgostit tresare i de-un dor adnc ofteaz. Iar cnd glasul meu l-ajunge, Ca-ntr-un vis fr pereche, nspre dragostea-i se-nclin i-i optete la ureche. Cnd prefir cu gingie Dulcea chinului cma, Sunt ca sunetul lutei In cntarea ptima. Dac hoinresc prin lume, Nu vreo toan m cuprinde, Ci ca s m aflu-n preajma Crugurilor celor sfinte. Zice-se c-aduc foloase, Pe cnd eu sunt numai mreaj; Cnd suflarea primverii Pomii-i scutur cu vraj, Eu m-ntorc din Miaznoapte Ca s-aprind lumina-n muguri, S fac nopile potriv Cu-ale zilelor dulci cruguri. Cnd cldura verii-ncepe, Iau din Rsrit lumin Ca spun n pomii lumii Frumuseea lor deplin.

O mie i una de nopi Dinspre Miazzi m-ntoarce Pleoapa soarelui de toamn, Lng poamele bogate, Ca s le art ce-nseamn Setea de desvrire, i ca s le-nv s-atepte Ceasul sfnt al mplinirii i-al rodirii nelepte. Iarna,-ntr-un sfrit, mi-au drumul Din ctre Apus, deodat, i prieteni-mi, copacii, i despovrez de road, Le usuc din cretet frunza, Pentru ca n nopi de ghea Mult-frumoasele lor ramuri S-i pstreze sfnta via. Eu fac s se-ngne oapta Dintre-o floare i-alt floare, Eu cluzesc alene Lanurile-n legnare. Eu prind rurile-n lanuri De argint, i palmierii Eu i fac s se-ncovoaie Grei de rod nfptui verii; Eu dezvluiesc iubitei Taina inimii ce arde Pentru ea; i-miresmata-mi Rsuflare, de departe,

A nou sute treizeci i doua noapte D de veste dintr-odat Celui hituit de jale C e-aproape i-l ateapt Cortul cald al dragei sale.

63

- i-acuma, dac vrei, o, stpnii mei i stp nele mele, gri Tohfa iari, am s v spun Cntecul Trandafirului... n clipita aceasta a istorisirii sale, Seherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i doua noapte Urm: - i-acuma, dac vrei, o, stpnii mei i stpnele mele, gri Tohfa iari, am s v spun Cntecul tranda firului. Iact-1: Eu sunt oaspele ce-alung Iarna, i aduce vara; Ci m trec cum trece-n noapte Umbra unui duh, uoar. Bucurai-v de vremea Scurt a-nfloririi mele, i s nu uitai c timpu-i Spad cu tiuri grele. Port culoarea ce-nflorete Al iubitelor obraz, Iar iubii-i pun ca mine Hain scump de atlaz.

O mie i una de nopi

Dulce-nmiresmez pe-acela Care-asupra mea se pleac; Iar copila m primete Tremurnd, din mna drag. Sunt binevenit oriunde, Dar cel ce ndjduiete S m aib vreme lung Lepede-i orice ndejde. Eu sunt cel pe care, iat, L-a-ndrgit privighetoarea. Ci, cu toat-aceast slav, Mult necaz mi-ndur floarea; Oriiunde, tnr nc, Dau n mugur, m-mpresoar Spinii strni njuru-mi roat, i-n luntru i-n afar. Cu potop de lncii crunte Pieptul tnr mi-l sfie, Iar sub sngele ce curge Pururea-s o ran vie. Ci, tu toate cte sufr, Eu sunt cea mai strlucit Dintre florile ce-i scutur Trectoarea lor ispit. Mi s-a pus cndva un nume Mndru: Fala Dimineii". Straiul prospeimii mele Mi-e podoab frumuseii.

A nou sute treizeci i doua noapte Vine ns fr mil Mna omului, ne strnge i ne fierbe n cazane S ne stoarc viul snge. Atunci trupu-mi se topete, Inima-mi pe flcri arde, Lacrimile-mi curg, i nimeni Nu m mntuie de moarte. Focu-mi mistuie fptura, Lacrimile-mi fierb cu larm, Inima-mi se face aburi, Toat fiina mea se sfarm. Curge glgind sudoarea, Semn vdit al grelei trude. Sufletu-mi e leac de suflet Celor ari de patimi crude. Iar acei pe care dorul Ii usuc, se alin Cu mireasma mea-nflorit Cndva fraged-n grdin. Astfel, dup ce se trece Frumuseea-mi din afar, Proaspt sufletu-mi rmne, Oamenii s-l soarb iar. neleptul care tie Cum s trag-nvminte Din podoaba trectoare Ce-am avut-o mai nainte,

65

66

O mie i una de nopi

N-are s jeleasc vremea Cnd., cu florile-mi boghete, Straturilor din grdin Le-mpleteam cununi n plete; Ci mereu ndrgostiii, Cu iubirea lor, nebuna, Ar vroi ca vremea ceea S dureze totdeauna. Iar acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, dac binevoii, am s v spun Cntecul lasminului. Iact-1: O, voi, cei ce privii, lsai suspinul! Sus n azur, pe cerurile sfinte, Ard stelele-mi sclipind. Eu sunt iasminul, Mai alb dect argintu-n zcminte. Cnd m ivesc pe lume, ies de-a dreptul Din sufletul dumnezeirii-nalte, i fericit m odihnesc la pieptul Femeilor cu inimile calde. Dintre podoabe sunt cea mai de seam, Cu care se-ncunun orice frunte. Bei vinul meu, i nu v fie team De cei ce tiu atta: s se-ncrunte. Culoarea mea-i a camforului sor, Mireasma-mi e-al miresmelor izvor. Ea va rmne-n preajma tuturora i-atunci cnd plec cu pas nepstor. Iar numele-mi ias-min nchide-n sine O tain-al crei neles desfat

A nou sute treizeci i doua noapte Pe cei ce ndrgesc cum se cuvine A minii desftare luminat: Din dou vorbe-i zmislit, ce-nseamn Eres i jale. Tlcu-ipe-neles: In graiu-i mut ne-arat i ne-ndeamn S tim c jalea este un eres. De-aceea vin cu fericirea-n hor S povestesc norocuri cu temei. Iasminul sunt. Culoarea mea e sor Cu camforul, o, dragi stpnii meii

67

i acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun Cntecul Narcisei. Iact-1: Puin mi pas de frumuseea mea: Privirea mea e languroas Cnd m legn armonioas, i nobil mi e originea. Mereu printre flori, le apreciez, Mereu la sfat cu ele Sub clar de lun ez Prietene fidele. Dei ca-nfiare Am primul drept al Firii Le-ajut, curtenitoare Dau lecii la slujire. Parfum, cu drnicie Ofer cui m alege Fr-ndrtnicie La mna ce culege.

68

O mie i una de nopi Sting setea cu caliciul Vestmnt imaculat Pe tij de smaragd Port rochii de-argint, capriciu. C am i eu cusururi Confuz, m nclin, i m plesc de chin Gndind ce voi ajunge. Prin umilin cer Iertare de defecte i-o s-mi scuzai, mai sper, Ocheadele cochete. Adesea mi plec capul Nu spre-a privi n ape, Ci amintindu-mi pragul Sfritului aproape.

i acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun Cntecul Micunelei. Iact-1: Port mantie de frunz verde i bluz-albastr viorie. Plpnd sunt, o-nchipuire De visuri i de gingie. S-l cheme Fal-a Dimineii Pe trandafir, n mndra-i hain Eu, cu fptura mea sfioas, Nu sunt dect a zilei tain. El, mult-slvitu-mi frate,-i vrednic De toat strlucirea vieii,

A nou sute treizeci i doua noapte

69

Preafericit n rostu-i falnic, i sfnt martir al frumuseii. Eu, vetejit din pruncie, Intr-al mhnirii trist linoliu Sub bolta-nalt-a primverii M nasc nfaurat-n doliu. Ce scurte-s clipele-mi voioase Cnd pot s rd i s m bucur! i, vai, ce lungi sunt cele-n care mi scutur ofilitul ciucur! C, iat, de cum dau n floare, M smulg ntreg, din rdcin, Fr s-mi dea rgaz i mie S-ajung la vremea mea deplin. i, fiind fr aprare, Destui vin viaa s-mi sugrume; Sfiala-mi nu-i nduioeaz, Nici gingia mea pe lume. O desftare-s pentru-aceia Ce-n preajm-mi tiu s se abat, i m-ndrgesc cu-nflcrare Cei care m zresc vreodat. Ci pn la sfritul zilei, Adeseori chiar mai degrab, Vai, nu mai dau un ban pe mine, Stau prizrit pe tarab. i-atunci m vnd mai pe nimica, Ei, care m slveau nainte;

70

O mie i una de nopi i-mi tot gsesc cusururi grele Cei ce m ludau fierbinte. Vrjmaa soart-mi vestejete Pe noapte florile firave, i dimineaa le gsete Plite, triste i bolnave. Atunci, cei care tiu ptrunde ntr-ale viei taine-ascunse, i-mi tiu puterile, adun i florile-mi murind i frunze. Cu ajutorul meu alung Boli grele, chinuri mari alin, i scot din piepturi fierbineala Cu suferina ei hain. Cu floarea mea-i desfat pe oamenii i, poate mai presus de toate, Mireasma ei le-ncnt viaa. Uscat, le dau sntate. Iar omul prost habar nu are De harurile mele bune, i niciodat nu ia seama S-mi vad-ascunsa-nelepciune. Ci-i sunt prilej de cugetare i de nvtur vie Acelui ce-mi pricepe viaa i care glasul minii-l tie. i dac prea puini tiu, totui, S-mi dea cinstita preuire,

A nou sute treizeci i doua noapte M mngi lund bine seama Cum florile-mi, ca o otire, Cu coifuri de smaraldgtite-s i lnci cu vrfuri de zamfir, i-n gingaele lnci ii poart Pe toi vrjmaii lor n ir.

71

i acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun Cntecul Nufrului. Iact-1: Atta de sfios sunt eu din fire, i-atta sunt de ruinos, nct M nspimnt oriice privire, i m ascund n ap pn la gt. i floarea-mi doar, din tot prisosulfiinii, Mi-o las afar-n straiul ei curat, Mai mult s fiu ghicit cu ochiul minii, Dect s fiu vzut cu-adevrat. ndrgostiii, de-ar lua aminte La pilda mea, cu-ntregul su temei, Ar ti s-nvee ceea ce-i cuminte, Ca s se poarte tot aa i ei! Crivatu-n care-mi place s-mi duc dorul Sunt locurile ce se scald-n ape, Cci drag mi este s dezmierd izvorul i opotele lui s-mi fie aproape. S ne despart nu-iputere-n stare, Iar soarele, i stelele, i luna, In toi de iarn, ori n miez de var, La fel ne vor gsi ntotdeauna.

72

O mie i una de nopi

Ciudat soart! Dragostea-mi adnc Suspin dup mult-iubita ap In care m cufund, i care nc Nu-mi stinge dorul care-n mine sap. S-a mai vzut vreodat-n lume oare Ceva la fel cu tritea mea nuc: In ap-a fi, i nu a fi n stare S-i stmperi setea care te usuc? Pe zi, sub geana soarelui aprins, mi desfor cununa aurie, Ci cnd adorm sub haina nopii-ntins Pmnt i ape-n linitea trzie, Din nou m cheam mult-iubita und, i, legnat, floarea mi se-nclin i-n snul apei line se afund, In cuibul de verdea din rovin; La gndurile mele-nfrigurate M-ntorc atunci, iar ochiul meu se-ncnt, Sub apa nopii i-n singurtate, De fericire-i limpede i sfnt. Iar oamenii cei uurei la minte Habar n-au ei unde m aflu-anume, i nu tiu cum n tain m cuprinde Aceast fericire fr nume; i niciun crcota nu se arat Cu limba-i ascuit s m certe, Iar pe iubita mea nlcrimat S-o tulbure cnd vrea s m dezmierde.

A nou sute treizeci i treia noapte

73

i oriiunde dorurile-mi multe M-ar duce s colind n rtcire, Iubita-mi pururi st s m asculte i s-mi opteasc blnda ei iubire. De-o rog s-mi sting focul ce m arde, Ea m adap cu licoarea-i dulce; De-i cer un adpost, duioas foarte La snu-i drag m strnge s m culce. i gndurile-mi toate i fptura Sunt mpletite cufiina-i drag. Ca s triesc, ea-mi druie cldura, Ea nflorete viaa mea ntreag. Atta de sfios sunt eu din fire, i-atta sunt de ruinos, nct M nspimnt oriice privire, i m ascund n ap pn la gt. i floarea-mi doar, din tot prisosulfiinii, Mi-o las afar-n straiul ei curat, Mai mult s fiu ghicit cu ochiul minii, Dect s fiu vzut cu-adevrat. - i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun, dac binevoii, Cntecul Garoafei... n clipita aceasta a istotisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i treia noapte Urm:

O mie i una de nopi - i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s spun, dac binevoii, Cntecul Garoafei. Iact-1: Revoluiile vremii Culoarea mi-au schimbat In trei nuane diferite Ce rnd pe rnd am mbrcat In varieti bine definite. Prima e-al geloziei galben; A doua, de nelinite, cauza albirii; Iar cea de-a treia e albastr Precum durerile iubirii i ca nefericirea noastr. Nici strlucire, nici parfum N-am, palid cnd sunt, ca Moartea, Dispre, pentru corola ca un fum Ce nu ridic vlul nicidecum Ce mi ascunde farmecul postum. Dar, astfel neglijat, nu m tulbur De tihna mea retras i dorit mi in parfumu-n mine, culoarea tinuit Comori ascunse cu grij ferit Nici dorul s vntur, nici ochiul s bucur. Din contr, de-s galben vreau s seduc i sunt, n acest scop, voluptuoas Rspndind n zori i-n amurg parfum de mosc Lansndu-mi n crepuscule miasma oioas Cu care ctre aurul din mine s conduc. Nu m vorbii de ru, surorile mele, Dac presat de dorina turbat

A nou sute treizeci i treia noapte

75

mi destinui iubirile, disperat, Adierii zefirului, defimtoare: Nu amanta trdndu-i dragostea e vinovat! Ea e nvins doar de violena dragostei mistuitoare. Albastr cnd sunt, mi comprim ardoarea Doar n lumina zilei, mplinirii, i mi suport pedeapsa prin rbdarea De-a nu-mi expune i parfumul firii Spre-a nu strni cu el lingoarea. Dac ndat' dup cderea nopii, In umbrele sale, prietenilor m art i le dezvlui comorile mele Prietenilor crora sorii Le-au hrzit aceleai suferine grele. i, n grdina n care stm aezai, Prietenii i trec din mn-n mn Cupele pline cu licoarea pgn Ciocnesc i eu, din propria mea inim adpai, i bem din ea, din darnica fntn. i, de mi pare clipa fericit, Eman n noapte un parfum, dar vag, La fel de dulce ca apropierea de iubit mbriat de-un prieten drag Cu care l nlnui i atrag. Atunci, dac dorit mi-e prezena i-i cutat-apropierea mea Rspund ndat la ndemn cu complezena Ce uit suferina i stridena Ce inimile mpietrite mi-o strneau.

O mie i una de nopi mi place ntunericul n care-amanii mbriai, ei se topesc de dor Cnd rspndesc eu lacrimi parfumate Spre a m revela ispititor Surorilor ce nu-s nmiresmate. i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am s un, dac binevoii, Cntecul Busuiocului: Surori iubite, iat scumpa vreme Cnd fericite-mpodobii de zor Grdina-n care florile-mi pun steme i m adpostesc n taina lor. Atept porunca voastr, i v rog: Primii-m n sfntul vostru joci Prieten cu izvoarele-s, ce-mi sun Cntecul lor; eu tainelor fierbini, Ce se optesc pe sub polog de lun, Le sunt chelar de visuri i dorini, Iar gingaele-mi frunze subirele Dovad sunt a harurilor mele. Primii-m, surorilor iubite, Cape-un tovar la ospul sfnt! Cum fr de lutele vrjite Nu are haz nici danulpe pmnt, La fel fr de mine nu-i d ghes La bucurie-un om cu duh ales. Credei-m, iubite surioare, In pieptul meu comori vrjite-ascund: Miresme scumpe i ameitoare, Care-n adncul inimii ptrund.

A nou sute treizeci i treia noapte Fgduitu-s celor ce-au s vin In luminoasa lui Allah grdin. O, dragi surori, v-am spus: fptura-mi toat E-al tainelor de inim chelar. Ci poate-o zvoan v-a ajuns vreodat Cum c n neamul meu solomonar Ar fi i-o limb ce s m dezmint, Flecar fr seamn: biata mint. Ci eu v rog s nu-i pstrai vreo pizm, i mai degrab s-o privii cu drag: Neprihnita, blnda noastr izm Numai mireasma ei i-o d-n vileag! Ea, biata, niciodat nu destain Dect duioasa inimii ei tain. Cel ce se d pe fa doar pe sine Nu poate fi vreodat-asemuit Cu cel ce spune tainele strine Pe care altul i le-a-mprtit, Nu i se cade ruinosul nume De vnztor de inimi i de lume. Oricum ar fi i nu v-o spun cu ciud Nu e pdure fr uscturi: Doar de departe sunt cu mint rud, i n-am cu ea prea strnse legturi. De-aceea deci, cu sufletul fierbinte V rog pe toate s luai aminte. Prieten cu izvoarele-s, ce-mi sun Cntecul lor; eu tainelor fierbini Ce se optesc pe sub polog de lun Le sunt chelar de visuri i dorini.

78

O mie i una de nopi Iar gingaele-mi frunze subirele Dovad sunt a harurilor mele. Surori iubite, iat scumpa vreme Cnd fericite-mpodobii de zor Grdina-n care florile-mi spun steme i m adpostesc n taina lor. Atept porunca voastr i v rog: Primii-m n sfntul vostru joci

Iar acum, o, stpnii mei i stpnele mele, dac bi nevoii, am s v spun Cntecul Romaniei. Iact-1: Dac n semne tii s deslueti Atuncea, haide, vino s-i art! De nu, mergi de te culc, la poveti: Eti ignorant!Natura n-o citeti". Ce zile bune-aufost cndfloare-am dat! Cu frumuseea mea ndulcesc lumea Petale albe de departe-arat i discul galben al corolei legnat. Culorile-mi surale-s din Coran: Cnd luminoase, cnd ntunecate Ca s-nelegi cum mor-trindprin an Furtuna vieii rscolind avan. Tu vii s mi admiri floarea mea, care ncnt cmpurile azi, cnd se deschide, Iar peste-un timp, de treci din ntmplare C nu mai sunt, vedea-vei cu mirare. Cnd plngerile mele-ndurerate Urcau spre fraii mei, iubiii porumbei,

A nou sute treizeci i treia noapte

79

Credeai c sunt refrene deucheate, Vesele flori de stil pentru pcate. Petale albe i-art de departe Dar tu nu-nelegi semnul care-lfac E trist s nu tii a distinge ce desparte Ce-i trist, ce-i vesel; dragostea, de moarte. Iar acum, o, stpnii mei i stpnele mele, dac bi nevoii, am s v spun Cntecul Levnici. Iact-1: Ah, fericit sunt c nu fac parte Din rndu-acelor flori de prin grdini Ce cresc trudite; eu rsar departe De minile murdare i de chin, La adpost de vorbele dearte. Legi slobode mi-aufost din veci menite, Nu-mi place viaa prins pe araci, Fug de izvoare i fug de ispite, Grdinile-ntre garduri nu-mi sunt dragi i nici pmnturile-amar muncite. O nesupus sunt. Fugind de lume, Pustiurile doar mi tiu de rost. Doar prin singurti fr de nume mi caut eu tihnitul adpost. Nu-mi place zarva gloatei de legume. i cum nu-i nimeni s m ngrijeasc i nici s m sdeasc pe pmnt, Nu poate nimeni s se necjeasc i s m certe cu niciun cuvnt Cum c s-ar fi trudit ca s m creasc.

80

O mie i una de nopi

Sunt liber, triesc n libertate. i mna hd a niciunui rob i a niciunui ins din vreo cetate, Mnate de nesaul lor neghiob, Nu mi-au atins podoabele curate. Ci de-ai s vii pe pajitea de cituri In Nejdul din Arabia, cndva, Departe de grdinile cu ziduri, M vei gsi: acolo-i ara mea, Sub strlucirea altor rsrituri. Acolo, unde-n oapte care-adie N-ajunge om cu chipul vetejit, Pe pajiti largi, triesc cu bucurie In cntec de albin fericit i-ntr-a gazelelor tovrie. Acolo, frate-al sihstriei mele E doar pelinul cel cu gust amar. M ndrgesc cei ndrgii de stele. Alin i-am fost pe vremuri lui Agar, Pe Ismail l-am vindecat de rele. Sunt liber, triesc n libertate! i sunt ca fetele de neam ales Pe care nimeni nu le scoate Pe la mezaturi, ca s deie ghes Vnzrii lor n trgul din cetate. Cu omul trndav nu pot fi pereche, Doar cel viteaz mi tie-ntregul pre: Pe calu-i vnte, ca n vremea veche, Spre elu-i sfnt gonete ndrzne, Cu floarea mea nfipt la ureche.

A nou sute treizeci i treia noapte

81

A vrea s vii odat pe la mine, Cu dulcea mea mireasm s te-mbi, In Nejdul cald, sub zrile-i senine, Cnd vntul dimineii-adie-n vi Rotind njuru-mi horele lui line. Parfumul meu nmiresmat l scald Pe mult nsinguratul beduin; Iar florile-mi ca de-unfior tresalt Ca s-i desfete pe toi cei ce vin i fac popas n preajm-mi laolat. i-atunci cnd asprul cmilar ncepe S-mi zugrvesc frumusei i har, Chervanagii-nfurai n zeghe Stau s-l asculte i, oftnd arar, Ii fur-o vraj ce n-o pot pricepe. Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun, ntr-un sfrit, Cntecul Bujorului.

Iact-1:

De-afi i nluntrul meu asemeni Cum sunt pe dinafar-mpodobit, Nu i-a maipizmui nicicnd pe semeni i nici nu m-a mai plnge, negreit. E ludat oriunde, bunoar, Bogatul meu vemnt, de obicei, i sunt slvii obrajii de fecioar Cnd sunt la fel de rumeni ca ai mei. Ci ochiul ce s-aplec s m vad Nu e cuprins de-un osebit rsf;

O mie i una Nu sunt aduse vreodat ca podoab In glastrele din sala de osp; Nu-i nimeni ispitit s preamreasc Podoabele cu care m-nfor, i nu mi-e dat lauda fireasc Ce se aduce celorlalte flori; In larga strlucire din grdin Nu mi se las niciun cin ales; Ba chiar sunt smuls cu tot din rdcin i izgonit afar prea ades. Se pare c a face numai sil i cum art la chip i cum miros. Din ce pricin oare m mpila? De ce par oare o podoab de prisos? Vai! vai! Pricep! Pe ct m duce gndul, i-aa precum tot chibzuiesc mereu, Pricina nu-i c rou mi-e vemntul, Ci inima, c-i neagr-n pieptul meu. Dar ce pot eu cnd crncena mea soart Aa mi-a fost menit dintru-nceput? Rmne-n veci strdanie deart De-a fi altfel de cum ai fost fcut. Cusururile de mi se msoar, i inima mea neagr n-are pre, Au dac m privii pe dinafar, Nu sunt ca un srai de frumusei? M dau nfrnt. Vai, de-afifost asemeni Pe dinluntru cape dinafar',

A nou sute treizeci i patra noapte Nu i-a mai pizmui acum pe semeni i nu mi-a plnge soarta cu amar. Vai mie, vai! Ce rnduial proast mi umple viaa toat de urt! Pe ct pricep, ntreaga mea npast mi vine de la inim, i-att!

83

Iar acuma, cnd am sfrit cntecele zefirului si ale florilor, am s v spun, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, cteva dintre cntecele psrilor. lact mai nti CnteculRndunicii... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a noua sute treizeci i patra noapte Urm: ... Iar acuma, cnd am sfrit cntecele zefirului si 3 ) ale florilor, am s v spun, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, cteva dintre cntecele psrilor. lact mai nti Cntecul Rndunicii: Eu, de-mi fac totdeauna cas Pe lng vreun privaz sub geamuri Ori sub vreun zid de la teras, i nu prin scorburi ori prin ramuri, i de nu fug de om fricoas Ca toate celelalte neamuri De psret, e din pricin C-n ochii mei nimic nu este Mai de folos pentru-o strin!

O mie i una (Iar ce v spun nu e poveste!). Deci ntre oameni mi fac rostul, Cci nu sunt de un neam cu mine; Aa zidindu-i adpostul, Un biet strin o duce bine. Eu sunt de-a pururi cltoare i pot astfel s iau aminte Ce via duce omul care E druit cu-nv i minte. De i-a fost scris s pleci departe Pe drumurile pribegiei, A vrutAllah s-i fac parte De sfnta lege-a ospeiei. Cnd mi gsesc oblduin Pe la vreo cas undeva, Nu-mi iau nicicnd ngduin S le aduc vreo suprare Celor ce locuiesc n ea, i cuib zidesc, dup putin, Cuviincios, la umbra sa, Din toate cte sunt n stare S strng cu trud i rbdare Pe lng maluri i izvoare. i chiar de le sunt spor la cas, Nu cer s-mi dea din pinea lor; Agoniseala mea de mas N-o iau din bietul lor ogor; nct strdaniile-mi grele i faptul c nu cer poman Mi-aduc iubirea tuturor. Altminteri poate multe rele, Nu ocrotire, ci izgoan, Mi-arfi ghelirul dup zbor. Cnd rd i cnt laolalt, Rotesc prin preajma lor voioas:

A nou sute treizeci i patra noapte

85

Ci zbor spre bolta lumii-nalt Cnd masa lor i-o ospteaz; Cci doar la sfnta bucurie Rvnesc eu s le fiu ortac; Nu la ospul care-mbie Un pntec lacom la posmag; Nu la ce au in farfurie, Ci numai s le fiu pe plac; La scumpa lor prietenie, Nu la un bob de mei srac. nct, trind n cumptare, Nelacom la bunul lor, M bucur de-o iubire mare i m primete fiecare In casa lui, ca pe-un odor Pe care-l strngi la piept cu dor. Iar acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun Cntecul Bufniei: Iact-1: Stpna-nelepciunii mi se spune. nelepciunea, ns, ce e, acest nume? nelepciunea, Pacea, Fericirea Doar baft dac ai gseti pe lume! Retras lumii, de cnd sunt, de-aceea stau C dintr-un pic, torentul crete-n spume! Cnd Fericirea nu e nicieri, Eu prin ruine-o caut, fr nume. Acolo doar, fr prieteni, rude, frai De zarv i invidii fug anume.

86

O mie i una de nopi Las somptuos Palat cu mese-ntinse Nefericiilor sraci cu-averi, mari sume. In austeritate reflectez ntoars doar spre duh, nu spre renume, C numai sufletul e vinovat, doar el, De bine i de ru, de leac ori ciume. Cnd tot e bronz, metal neimportant Valoarea e, n sine, o minune. Iar bucuria i plcerea din Palat Nu sunt nimic nimicuri, doar, nebune. Eu ns, chiar vorbind confuz, Eu m-neleg ce spun i ce-am a spune Intre nimicuri spuse foarte clar Sunt i obscuriti riscant a pune Ct semenii ateapt de la mine Atept eu de la ei: nimic s sune. ar, avere, neam mi-am prsit, Palate cu sclipici, i bun renume. In gaura din ziduri m-am retras E mai plcut aici dect n lume. Stpna-nelepciunii de-aia-mi zic! Ins nelepciunea ce e? Ce anume?

- Iar acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stp nele mele, am s v spun Cntecul oimului. Iact-1:

A nou sute treizeci i patra noapte Aa e, sunt tcut! Adeseori Sunt chiar posac de-a binelea, aa el Nu sunt privighetoarea ce-i rsfoaie ntruna tereremu-obositor Cu limba-i necercat de opor, Umplnd de larm codri i zvoaie, De-aduce peste capul tuturor Npastele niruite laie. Sunt credincios al legilor tcerii, i poate nici n-am alt nsuire Dect cea de-a tcea, iar a vederii E poate singura-mi desvrire. Cnd omul m aduce n robie, Stau chibzuit, iar gndul niciodat Nu mi-l art. i n-are s m vad Vreun ochi vreodat-n temnia-mi pustie Plngnd ruina vieii-mi de-altdat. Pe drumurile-mi de robie grele, Cunoaterea o caut eu, att! De-aceea i stpnul vieii mele M-a ndrgit att de mult nct, De team s nu trag asupra-mi ura, Mi-a pus pe frunte coif, s nu-ntrt Pizmaii, cci ne d nvtura Coranul sfnt: Nu-i arta figura!" Iar limba, ca ispita s n-o poarte, mi ferec strns ciocul, cu dichis, ntocmai precum i la Sfnta Carte S nu lai limba slobod"e scris. Pe urm-mi priponete npristan Picioarele, n lanuri zngnind:

87

88

O mie i una de nopi Cum cere i suraua din Coran: Pe drumuri s nu umbli opind!" Robia pn-n suflet doare-adnc Ci tot tcut privesc jur mprejur, i niciodat nu am s m plng De caznele pe care le ndur. i numai astfel, coapte ndelung Sub coiful minii, gndurile mele La cea mai nalt-nvtur ajung, Rod al tcerii i-al rbdrii grele. Atunci ajung sultanii robi ai mei, i de pe pumnul lor domnesc m-iau zborul, Apoi rotirea-nalt mi-o nchei Pe mna lor punnd seme piciorul.

i iact-1:

Iar acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stp nele mele, am s v spun Cntecul Lebedei. Este scurt

Stpn fiind pe dorul meu, deplin, Sunt domn pe ape i pmnt i zare. De nea mi-e trupul, gtul mi-e un crin, Iar pliscul un sipet de chihlimbar e. mpria mea a prins culori Din strluciri, din vis i-nsingurare. tiu tainele din ape, tiu comori Ascunse, tiu minunile din mare. i pe cnd eu cltoresc vslind Pe propriile-mi vele-n deprtare, Cel trndav, stnd pe rmuri, picotind,

A nou sute treizeci i patra noapte Habar nu are de mrgritare Din tot belugul apei de argint El tie numai spumele amare.

89

i acum, dac binevoii, o, stpnii mei i stpnele mele, am s v spun Cntecul Albinei. Iact-1: Pe sub crnguri, prin muncele, Acolo mi fac eu cas; Fr-a-i pgubi pe alii, mi agonisesc de mas; Iarba toat m cunoate i m-ntmpin voioas. La vreo floare, fr team, mi las aripa s zboare, Fr-a vtma o poam, Fr-a supra o floare Hrana dulce-o scot din ele, Strvezie ca o boare. M ntorc pe urm-acas Cu povara dobndit, La chiverniseala-mi scump, La ornda chibzuit, i la calda mulumire Ce mi-a fost din veci menit. Zidurile casei mele, Cu dichisu-mpletiturii, Sunt urmarea rzvedit-a Chibzuielii i msurii. Fagurii sunt nsui rodul Legilor arhitecturii.

O mie i una de nopi Chiar i Euclid vestitul, De-arputea cumva s vie, Ar avea ce s nvee In lumina aurie, Cercetnd cu minunare Nalta lor geometrie. Ceara mea i mierea dulce Sunt urmare a tiinei Ce s-a-mperecheat cu munca i cu sporul srguinii. Ceara-i rodul trudei aspre, Mierea este fructul minii. Iar hatrurile mele Nu le drui niciodat Celor ce rvnesc la ele, Ci ca vrednic rsplat Celor ce-mi ndur acul Cu amrciunea-i toat. Dac vrei alegorie Pentru inim i minte, i-o nfiez eu nsmi, i strveche, i cuminte. Cuget, aadar, bine, Cutnd s iei aminte: Dac jindui s te bucuri De hatrurile mele, N-ai s poi fr s suferi Rbduriu necazuri grele, Struind ostenitoare, Rni amarnice i rele.

A nou sute treizeci i patra noapte Dragostea face uoare Toate cte-s grele-n fapt. Iat-ntreaga-nvtur Dintr-o pild neleapt. Pilda de-o pricepi-, cuteaz! Dac nu, mai bine rabd! i acuma, o, stpnii mei i stpnele mele, am spun, dac binevoii, Cntecul Fluturelui. Iact-1: Eu sunt ndrgostitul care arde De-a pururea-ntr-un dor ca un venin Dup fclia-mi scump. M nchin La legea ce m duce nspre moarte: S pier arznd n patim i-n chin. i-n loc s-mi sting dragostea nebun, Cu toate cte-ndur, iubita mea Sporete dorul, ca s m rpun, Strnindu-mi ne-ncetat ndejdea rea C voi putea s fiu cu ea-mpreun. Ci dac m apropiu fericit, Rotindu-m-mprejuru-i ca un fur, M-njunghie ntr-un hanger cumplit. Nu, niciodat un ndrgostit N-a ndurat attea cte-ndur. Atunci fclia drag mi rspunde: ndrgostit cu-adevrat, Nu-mi arunca osnda grea pe frunte, i iart-m de cte-ai ndurat, Cci ca si tine ard n doruri crunte.

O mie i una

De-i dat unui ndrgostit s ard, Nu-i greu de neles, pe ct se pare. Ci mintea nu mai tie s se-mpart Cnd o iubit-ndur-aceeai soart, i acesta-i lucru cel mai de mirare. C, iat, focul m-a-ndrgit la fel, Aa cum eu te-am ndrgit pe tine; M prinde-n luminosul lui inel, M mistuie cu multele-i suspine i cu dogoarea care arde-n el. M caut cu ochii nestui, S-mi soarb i suflarea i fiina; Ci patima-i nu tiu cum s-o descui, i nu i poate mplini dorina Dect topindu-m-n iubirea lui. C focul ne-a rpit din casa mea Pe mine i pe dulcea-mi sor, mierea. Pe urm, ntre mine-atunci i ea Au aternut o deprtare grea, i lacrimi fr numr, i tcerea. Rmn supusa-naltului meu crez: A arde spre-a da altora luminai Cu lacrimi drumu-acesta l urmez, Cum soarta nsi mi l-a scris hain. i-astfel m mistui, ca s luminez!" Aa-mi opti fclia. i-atunci focul Se-ntoarse nspre noi i glsui: De ce v plngei oare nenorocul C-n flcrile mele vei pieri, Cnd astfel dorul vostru-i afl locul?

A nou sute treizeci i cincea noapte

93

Ferice de acei ce beau, cnd eu Le sunt paharnici Mrul fericirii IIgust cel ce piere-n snul meu. Murind astfel, nfrunt legea firii, Spre-a se supune legilor iubirii!" Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stp nele mele, am s v spun Cntecul Corbului... In clipita aceasta a istorisirii sale, Seherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i cincea noapte Urm: ... Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stp nele mele, am s v spun Cntecul Corbului. Iact-1: Cernit n negru, cu croncnitul meu Tulbur ce-i pur i amarase ce-i dulce; In zori i-n nserare, mai mereu Instig armata Primverii spre rscruce. Eu fericirii fr de cusur Prezic ndat un final dramatic i mndrului Palat de aur pur Ruina viitoare, emblematic. De-aceea, tiu, sunt luat de ru augur Mai trist i mai sinistru dect Kisher i dect Jader chiar i mai obscur. Dar tu, care brfeti purtarea mea Dac i-ai ti adevrata fericire

94

O mie i una de nopi Cum mi-o cunosc eu pe a mea, ai ezita, i-ai pune strai de doliu, nu de mire. Deertciune doar i e trirea, Trufia te desparte de-mplinirea La care doar nelepciunea duce firea. Tu uii c i-e prieten cu temei Doar cine-i sincer i te-acuz, Nu cel ce mgulete fals femei Ci cel ce nu las greelii nicio scuz. Acel care te mustr cnd greeti Deteapt-aa Virtutea adormit Avertiznd de ce va s peti Dac cedezi cderii n ispit C, mbrcat n doliu, eu deplng Viaa trectoare ce ne scap Ca fire de nisip din pumn ce curg Cnd ghidul caravanei d cu biciul Intr-un haotic, disperat supliciu. Sunt ca predicatorul din moscheie Ce haina neagr, sobru, i-o ncheie. Dar, din pcate, ceilali nu ascult Doar lucrurile-mi dau dreptate mult. Trezete-te, tu, tare-de-urechi! Privete norii adunai din zori Ia pild de la ce-au pit cei vechi: i din ce nu vezi nc poi s morii Dar tu nu m asculi i n-o s tii! i-observ, acum, c stau la tain cu stafii.

A nou sute treizeci i cincea noapte

95

Iar acuma, dac binevoii, o, stpnii mei i stp nele mele, am s v spun Cntecul Pupezei. Iact-1: Cnd, dup drum vslit n toat graba, Semn de iubire trainic-am adus Scrisorile stpnei de la Saba, Cea cu ochi lungi i sinilii, mi-a spus Intr-auritul rig: Nu degeaba, O, pupz, te-ai strduit pe sus, Cci mi-ai adus o veste care-mi place i care-mi face inima s joace!" i Solomon m-a copleit atunci Cu toate binefacerile lui, M-a-ncununat cu-aceste pene lungi Ce-mi sunt i-acum pe frunte falnic tui, M-a nvat nelepciune-adnc Ce i acuma-i vie-n mine nc. De-aceea m ntorc adeseori, In pace sfnt i-n singurtate, S-mi torc prin minte iar acel fuior Al cugetrii lui prealuminate. Cu toat-nvtura ce mi-a dat In ceasu-acela pururi neuitat. Spunea: S tii, o, pupz cuminte, C dac omul ar lua aminte i dac s-ar trudi att ct poate S-i lumineze iscusita minte, Cu-nelepciune ar putea strbate La tlcu-ascuns al lucrurilor toate. Iar cugetul, de-arfi, i-ar strui, Neprihnit spre tot ce-i bun s-ndemne,

96

O mie i una de nopi Cu limpezime ar putea ceti Tot adevrul rzvdit n semne. De-ar trece vmi de gnduri ispitite, Ctre soliile nepipite, Ar dobndi fr de amgire Luminile cele mai sus de fire. De-ar fi curat luntrul, drept dobnd l-ar fi vdit ascunsul, la izvor i s-ar lsa vzut tuturor Cereasca noastr Dscli sfnt. Cnd oamenii s-ar lepda pe veci De haina strmt-a dragostei de sine, ntreaga via-arfi doar zri senine, Iar mintea n-ar fi cuib de gnduri reci. i-atunci simirea ar putea rzbate La-naltulpunct de echilibru, cnd, Ca doctor siei, fiecare gnd Ar fi a spiritului sntate. Atunci doar, cu-al ndejdii vnturar Vei ti s-i rcoreti n suflet buba, Myrobolanul de alint s-i fierbi, Sebestul ndreptrilor, jujuba Bunvoina, tamarindul rar Al dreptei cluze, i-alte ierbi; S te sfarmi n mojarul suferinii, i s te cerni prin sita umilinii, i s-i dai singur leacul potrivit La boala sufletului chinuit, Cnd, dup veghea nopii, dimineaa, Prietena din Cer i-arat faa.

A nou sute treizeci i cincea noapte Cci cel care nu tie-un tlc s trag Din scritul porii n n, Din zumzetele mutei, dintr-o-ntreag Foire de gngnii prin rn, Cel ce nu izbutete s-neleag optitulploii-n plopii-nali i drepi Mirajul zrii, alba promoroac, Nu e din rndul celor nelepi. "

97

i, dup ce spuse cntecele acestea ale florilor i ale psrilor, Tohfa copilandra tcu. Atunci, din toate prile, se nltar strigtele de minunare ale ginnilor cuprini de nflcrare. Iar eicul Eblis veni de-i srut picioarele; iar sultniele, vrjite peste fire, cu ochii uzi, venir s-o srute. i toi laolalt, cu ochii i cu minile, se pornir s fac nite schime i nite semne care vroiau s mrturiseasc limpede: Ni s-a nnodat limba de mi nunare, iar vorbele nu mai pot s ne ias din gur!" Pe urm ncepur s opie pe sofale icnind i s-i vnture picioarele n sus, ceea ce vroia s mrturiseasc limpede, n graiul lor de ginni: A fost tare frumos! Ai strlucit! Suntem vrjii. Ii mulumim!" Iar efritul Maimun, ca i soul su ntru urciune, se scul i se porni s dn uiasc, cu mna la spate, ceea ce vroia s mrturiseasc rzvedit n rostirea lui: Sunt nebun de minunare!" Iar Tohfa, tulburat la vederea urmrii ce-o avuseser cntecele i stihurile sale asupra ginnilor, le spuse: - Pe Allah! o, stpnii mei i stpnele mele, dac nu a fi ostenit, v-a mai fi spus i alte cntece i stihuri despre celelalte flori mirositoare, despre ierburi i despre psri, mai cu seam cntecul privighetorii, al prepeliei, al graurului, al canarului, al turturelei, al porumbelului obinuit si al porumbelului gulerat, al sticletelui, al p unului, al fazanului, al potrnichii, al gii, al vulturului, al pajerei, al struului; i v-as fi spus i cntecele unor fpturi cumu-s: cinele, cmila, calul, colunul, mgarul,

98

O mie i una de nopi

girafa, gazela, furnica, oaia, vulpea, capra, lupul, leul i nc multe altele. Ci, inallah! avem s ne mai ntlnim cu alt prilej. Acuma, l rog pe eicul Eblis s m duc n drt n saraiul emirului drept-credincioilor, stpnul meu, care trebuie s fie la mare ngrijorare din pricina mea. i iertai-m c nu pot s stau la tierea-mprejur a copilului i la nunta tinerei efrite. Zu c nu pot! Atunci seicul Eblis i zise: - ntr-adevr, o, Vraj a Inimilor, inima noastr se mohorte aflnd c vrei s ne prseti atta de cu rnd. Oare nu s-ar gsi vreo cale s mai stai cu noi oleac? Ne-ai fcut s gustm dulceaa, i-acuma ne-o iei ndrt de pe buze? Allah fie cu tine, o, Tohfa! mai bucur-ne cu cteva clipe! i Tohfa rspunse: - Zu c lucrul acesta este mai presus de puterile mele. i trebuie s m ntorc la emirul drept-credincio ilor, ntruct, o, eicule Eblis, tii bine c fiii pmn tului nu pot s se bucure de fericirea adevrat dect pe pmnt. Iar sufletul meu este trist c se afl atta de departe de semenii lui! O, voi toi, nu m inei aici mai mult, mpotriva inimii mele! Atunci Eblis i zise: - Pe capul i pe ochii mei! Ci vreau mai nti, o, Tohfa, s-i spun c l cunosc pe fostul tu dascl de cntec, minunatul Isac Ibn-Ibrahim din Mossul. Pe urm zmbi i zise: - Si la fel m cunoate si el, ntruct, ntr-o anume sear de iarn, s-au petrecut ntre noi nite lucruri pe care nu am s preget a i le istorisi, inallah, ntr-o bun zi, la rndu-mi. ntruct povestea legturilor mele cu el este o poveste lung; iar el pesemne c nc nu a uitat felurile de-a tine luta, asa cum l-am nvat eu, nici copilandra de-o sear pe care i-am rostuit-o. i nu este acuma ceasul potrivit de a-i povesti toate astea, de vreme ce eti atta de grbit s te ntorci la emirul

A nou sute treizeci i cincea noapte

99

drept-credincioilor. Oricum, nu are s se poat spune c ai plecat de la noi fr nimic n mn. Drept aceea, vreau s-i art un meteug de-al lutelor, de pe urma cruia ai s fii proslvit de lumea toat i ai s fii i mai iubit de stpnul tu califul. Iar ea rspunse: - F cum i se pare mai bine. Atunci Eblis lu luta copilei i cnt pe ea o cn tare proaspt nscocit, cu nite ntoarceri minunate, cu nite repeiri nemaiauzite i cu nite tereremuri de svrite. Iar dulcei Tohfa, auzind cntarea aceea, i se pru c tot ce nvase ea pn n ceasul de-atunci fusese numai greeal, iar ceea ce nva acuma de la eicul Eblis - afurisit s fie el! - era chiar obria si temeiul tuturor cntrilor. i se bucur la gndul c are s-i poat face s asculte acea muzic nou i pe stpnul ei, emirul drept-credincioilor, i pe Isac Al-Nadim. i, ca s fie ncredinat c nu are s greeasc, dori s cnte si ea melodia auzit, de fat cu cel care o nscocise. Asa c i lu aluta din minile lui Eblis i, cluzindu-se dup pestreful de nceput pe care i-1 lli eicul, repet n chip desvrit cntecul. i ginnii toi strigar: - Este minunat! Iar Eblis i spuse: - Iact c acuma, o, Tohfa, ai ajuns la captul cel mai de sus al miestriei. Aa c vreau s-i scriu o dovad pecetluit de toate cpeteniile ginnilor, prin care s fii cunoscut i adeverit drept cea mai bun cntrea cu luta de pe pmnt. i, chiar prin firmanul acela, am s-i dau numele de isprvniceasa psrilor". ntruct stihurile pe care ni le-ai spus i cntecele cu care ne-ai cinstit te dovedesc fr de pereche, i i se cade s fii fruntea psrilor cnttoare. Iar eicul Eblis porunci s fie chemat diacul cel mai de seam, care lu o piele de coco i o pregti, atunci, pe loc, pentru firmanul cu pricina...
y i

>

100

O mie i una de nopi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i asea noapte

Urm: ... Iar eicul Eblis porunci s fie chemat diacul cel mai de seam, care lu o piele de coco i o pregti, atunci, pe loc, pentru firmanul cu pricina. Pe urm aternu pe pielea aceea, cu o scriitur frumoas, n slove kufice, nite rnduri desvrite, ntocmai precum i le spunea seicul Eblis. Si fu nsemnat si hotrt, n izvodul acela, c tnraTohfa era de aci nainte isprvniceasa psrilor, i c, prin firman anume, era cftnit sultan a lutreselor i a tuturor cntreelor. Iar hrisovul fu pecetluit cu pecetea eicului Eblis, i cu peceile celorlalte cpetenii ale ginnilor, i cu peceile sultnielor ginnilor. i, cnd totul fu gata, firmanul fu strns ntr-un sipeel de aur i fu nmnat cu mare pohfal minunatei Tohfa, care l lu i l duse la frunte, mulumind. Atunci Eblis le fcu un semn celor din jurul su, i numaidect se i ivir nite ginni hamali, fiecare m povrat cu cte o lad. i puser dinaintea strlucitei Tohfa lzile acelea care, n numr de dousprezece, erau toate la fel. Iar Eblis le deschise una cte una, spre a-i da putina dulcei Tohfa s vad ce se afl n ele, spunndu-i: - Sunt ale tale! Or, lada cea dinti era plin numai cu nestemate; cea de a doua, cu dinari de aur; cea de a treia, cu drugi de aur; cea de a patra, cu giuvaieruri orfaurite; cea de a cincea, cu candelabre de aur; cea de a asea, cu poame zaharisite i cu myrobolan; cea de a aptea, cu albituri de mtas; cea de a opta, cu sulemeneli i cu parfumuri;

A nou sute treizeci i asea noapte

101

cea de a noua, cu tot soiul de lute; cea de a zecea, cu tablale de aur; cea de a unsprezecea, cu haine de zarpa; iar cea de a dousprezecea, cu haine de mtase de toate culorile. i, dup ce Tohfa se uit la toate cte se aflau n cele dousprezece lzi, Eblis le fcu un alt semn hamalilor, care numaidect luar iari lzile n spinare i se ornduir frumos n urma luminoasei Tohfa. Atunci sulta nele ginnilor venir plngnd s-i ia rmas-bun de la isprvniceasa psrilor; iar domnia Kamariya i spuse: - O, sora mea, pleci de la noi, vai! ci s ne ngduieti mcar a veni din cnd n cnd n iatacul n care locuieti i s ne bucurm ochii cu chipul tu pierztor de mini. Ci mai binevoiete i ca, de aci nainte, n loc de a r mne nevzut, s iau o nfiare de fiic a pmntului i s te trezesc din somn cu suflarea mea! Iar Tohfa zise: - Cu tot dragul inimii, o, sora mea Kamariya. Da, de bun seam! am s fiu bucuroas s m trezesc sub rsuflarea ta i s te tiu culcat lng mine. i iari se mai srutar nc o dat i i spuser un potop de salamalecuri i un potop de jurminte drgstoase. Atunci Eblis veni i i ndoi spinarea dinaintea co pilandrei, i o lu clare pe grumazul lui. i, n vlvora bun-rmasurilor i a oftrilor de preri de ru, i lu zborul cu ea, urmat ndeaproape de ctre ginnii hamali care aduceau pe spinrile lor lzile. i, ntr-o clipire de ochi, ajunser cu toii, fr de necaz, n iatacul emi rului drept-credincioilor, la Bagdad. Iar Eblis o aez cu gingie pe Tohfa n patul ei; iar hamalii ornduir frumos pe lng perei cele dousprezece lzi. i, dup ce srutar pmntul dintre minile isprvnicesei ps rilor, plecar toi, cu Eblis n frunte, fr a face niciun pic de zarv, precum veniser. Or, cnd Tohfa se vzu n odaia ei i n patul ei, i

G,

,r^;

OQ,

A nou sute treizeci i asea noapte

103

se pru c nici nu ieise vreodat din iatac; i gndi c toate cte i se ntmplaser nu fuseser dect un vis. nct, spre a se ncredina de adevrul prerilor ei, i lu aluta, i-o struni, si cnt cu ea n felul cel nou pe care l nvase de la Eblis, ticluind nite stihuri repeite. Iar hadmbul care pzea iatacul auzi sunetele lutei i cntecul, n odaie, si strig: Pe Allah! acesta-i cntecul stpnei mele Tohfa!" i se repezi afar, fugind ca un ins gonit de o liot de beduini, i, mpiedicndu-se i ridicndu-se iari, atta de tulburat era, ajunse la c petenia hadmbilor Massrur sptarul, care sta de straj, dup obiceiul lui, la ua emirului drept-credincioilor. i-i czu la picioare, blbind: - Ya sidi! ya sidi! Massrur i zise: - Ce-ai pit? i ce caui aici la ceasul acesta? i hadmbul spuse: - D fuga, ya sidi, i scoal-1 pe emirul drept-credinciosilor! Aduc veste bun! Iar Massrur ncepu s-1 certe, spunndu-i: - Au tu ai nnebunit, o, Sawab, de m crezi n stare s-1 scol la ceasul acesta pe stpnul nostru califul? Ci hadmbul o inea ntruna pe-a lui, i ipa atta de tare, nct pn la urm califul auzi zarva i se trezi. Si ntreb din odaia sa: - Ya Massrur, ce-i cu trboiul acela? Iar Massrur, tremurnd, rspunse: - Este Sawab, o, doamne al meu, paznicul de la harem, care a venit la mine s-mi spun: Scoal-1 pe emirul drept-credincioilor!" Si califul ntreb: - Ce ai s-mi spui, o, Sawab? Iar hadmbul nu putu dect s ngaime: - Ya sidi! ya sidi! Atunci Al-Raid i spuse uneia dintre copilele roabe care i vegheau somnul n iatac:
> >

104

O mie i una de nopi

- Du-te de vezi ce este. i copila se duse la hadmb i l aduse nluntru pe cel ce pzea iatacul. Iar hadmbul era ntr-o stare atta de aparte nct, cnd l vzu pe emirul drept-credincioilor, uit s mai srute pmntul dintre minile sultanului, i i strig de parc ar fi vorbit cu vreunul dintre semenii lui ntru hadmbie: - Yallah, repede, scoal-te! Stpna mea Tohfa este n odaia ei, i cnt din gur i din lut. Haide repede, vino s-o auzi, bre! Iar califul, uluit, se uita la rob fr a putea s ros teasc o vorb. Si cellalt i zise: - Au tu n-ai auzit ce i-am spus? Nu sunt smintit, pe Allah! i spun c stpna mea Tohfa sade n odaia ei de culcare, i cnt din lut i din gur! Haide iute! D zor! Iar Al-Raid se scul i i puse n mare grab cea dinti hain care i se brodi sub mn, fr ca de altmin teri s priceap o iot din toate vorbele hadmbului, cruia i zise: - Vai de capul tu! Ce tot ndrugi? Cum de cutezi s-mi vorbeti despre stpna ta El Sett Tohfa? Ce, tu nu tii c a pierit din odaia ei, mcar c si uile si ferestrele erau nchise, si c vizirul meu Giafar, care tie tot, mi-a artat c pieirea ei nu este lucru curat, ci-i fapta ginnilor si-i urmarea rutilor lor? Si nu tii c de obicei nu s-a vzut s se mai ntoarc ndrt cineva pe care l-au luat ginnii? Vai de capul tu, o, robule care cutezi s vii i s-1 scoli din somn pe stpnul tu, din pricina vreunui vis aiurea pe care l-ai copt n creierii ti cei negri! Iar hadmbul spuse: - Nu e vis, ci-i aieve! i nici nu mnnc pleve! Aa c scoal-te fr glceve, i vino s-o vezi, dup multele-i chinuri, cum i pre-ve cea mai minunat fiic a maicii Eve! i califul, n pofida ciudei, nu se putu opri s nu

A nou sute treizeci i asea noapte

105

izbucneasc n hohote de rs, ncredinndu-se de sminteala rzvedit a hadmbului Sawab. i i zise: - Dac spusele tale sunt adevrate, are s fie spre norocul tu, ntruct am s te slobozesc din robie si am s-ti druiesc o mie de dinari de aur; da dac totul este amgire, i pot s-i spun de pe acum c este amgire, fiind urmarea unui vis de arap, am s poruncesc s fii rstignit pe cruce! i hadmbul, ridicnd minile nspre cer, strig: - O, Allah, o, Ocrotitorule, o, Doamne al mntui rii, fa ca s nu m fi amgit vreun vis ori vreo nchipuire de-a minilor mele negre! i porni nainte, croind calea califului i spunnd: - Urechea este pentru auzit, i ochiul pentru vzut. Vino, dar, s vezi si s auzi, cu ochiul si cu urechea ta! Iar cnd Al-Raid ajunse la ua iatacului, auzi sune tele de lut i glasul dulcei sale Tohfa cntnd. i chiar atunci cnta n chipul cel nou pe care l nvase de la seicul Eblis. Si Al-Rasid, buimcit si de-abia izbutind s-si tin firea care si si luase zborul, bg cheia n zvorul uii; ci mna lui nu izbuti s descuie, atta de tare i tremura. ntr-un sfrit, dup cteva clipite, i lu inima n dini i, opintindu-se n ua care se dete la o parte, intr rostind: Bismillah! Prpdit s fie prdalnicul! M adpostesc ntru Allah fat de vicleniile lui!" Cnd l vzu n u pe emirul drept-credincioilor, buimcit cum era si tremurnd de tulburare, Tohfa se ridic repede i sri s-1 ntmpine. i l cuprinse n brae i l strnse la pieptul ei. Iar Al-Raid scoase un ipt de parc i-ar fi dat sufletul, i czu lat, fr de simire, cu capu-naintea picioarelor. Iar Tohfa l stropi cu ap de trandafiri nmiresmat cu mosc, i l terse pe tmple i pe frunte, pn ce l trezi din lein. i emirul ezu un rstimp ca un om beat. Si lacrimile i curgeau de-a lungul obrajilor i i udau barba. i, dup ce i veni n simiri de-a binelea, putu s-i plng slobod

106

O mie i una de nopi

ntr-un sfrit toat bucuria la pieptul mult-iubitei sale, care i ea plngea la fel. Iar vorbele pe care i le spuser, i mngierile cu care se alintar fur mai presus de toate vorbirile. i Al-Raid i spuse: - O, Tohfa, de bun seam c plecarea ta este un lucru nemaipomenit, dar ntoarcerea ta este i mai gro zav i ntrece orice nchipuire. Iar ea rspunse: - Pe viata ta, o, doamne al meu, asa este! Da ce-ai s mai spui dup ce am s-i istorisesc tot i am s-i art tot? i, fr a-i mai lsa s atepte, i povesti despre intrarea tcut a eicului cel btrn n iatac, despre dnuirea beat a lui Eblis, despre coborrea pe la um bltori, despre calul cu aripi, despre ederea la ginni, i mai ales despre frumuseea domniei Kamariya, despre mncruri i despre cinstiri, despre cntecele florilor i ale psrilor, despre nvtura ce-o cptase de la Eblis i, ntr-un sfrit, despre firmanul cu care o cftnise isprvniceas a psrilor. i desfur dinainte-i firmanul cu pricina, scris pe pielea de coco. Pe urm l lu pe calif de mn i i art, una cte una, cele dousprezece lzi cu tot ce se afla n ele, pe care nici o mie de limbi nu ar fi n stare s le zugrveasc, i nici o mie de hroage s le nscrie. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i aptea noapte

Urm: ... i art, una cte una, cele dousprezece lzi cu tot ce se afla n ele, pe care nici o mie de limbi nu ar fi n stare

A nou sute treizeci i aptea noapte

107

s le zugrveasc, i nici o mie de hroage s le nscrie. i lzile acelea ajunser mai trziu izvorul bogiilor neamului Bani-Barmak si ale neamului Bani-Abbas. Ct despre Al-Raid, apoi acesta, de bucurie c o gsise iari pe preaiubita-i Vraj a Inimilor, porunci s se mpodobeasc i s se lumineze tot Bagdadul, de la un cap la altul, i dete nite ospee strlucite, la care nu fu uitat niciun om srac. i, cu prilejul acelor ospee, Isac al-Nadim, care fu ridicat mai mult ca oricnd n fal i n dregtorii, cnt dinaintea norodului cnte cul pe care Tohfa, din ndatorin, nu pregetase s i-1 mprteasc, i pe care ea nsi l nvase de la Eblis - afurisit s fie el pururea! Iar Al-Raid i Vraja-Inimilor nu contenir s tr iasc o via desftat, n huzur i dragoste, pn la venirea cea de neabtut a Slujitoarei mormintelor. - i-aceasta-i, o, mult-norocitule sultan, urmeherezada, povestea copilandrei Tohfa, Vraja Inimilor, isprvniceasa psrilor. Iar sultanul ahriar se minun de povestirea aceasta a Seherezadei, pn peste marginile minunrii, mai cu seam de stihurile i de cntecele despre flori i despre psri, i ndeosebi de Cntecul Bufniei i de Cntecul oimului. i cuget n sinei: Pe Allah! Fata aceasta a vizirului meu a fost pentru mine o binecuvntare fr de pre. Iar unei fiine cu harurile i cu nsuirile ei nu i se cade moartea. Aa c, pn a m hotr pe deplin n privina ei, se cuvine s mai chibzuiesc o bucat de vreme. i-apoi, poate c o mai avea i alte istorii nu mai puin minunate s-mi povesteasc!" i se simi cuprins de o voioie cum nu mai trise vreodat pn atunci, de nici nu se mai putu opri s n-o strng deodat pe eherezada la inima lui i s spun: - Binecuvntate s fie femeile ca tine, o, eherezada! Povestea aceasta m-a tulburat pn peste poate, dat fiind

108

O mie i una de nopi

cntecele despre flori i despre psri pe care le cuprinde, i multa nvtur cu care aceste stihuri m-a mbogit. Aa nct, o, fiic preacurat i sfioas a vizirului meu, dac mai ai una, sau dou, sau trei, sau patru poveti ca aceasta s-mi istoriseti, nu pregeta s ncepi. ntruct mi simt sufletul n seara aceasta uurat i nseninat de vorbele tale, iar inima mi-e rpit de dulceaa limbii tale! Iar eherezada rspunse: - Nu sunt dect roaba stpnului meu sultanul, iar la udele lui sunt mai presus de harurile mele. Ci, de vreme ce aa doreti, mi-ar plcea s-i istorisesc unele fapte de-ale unor femei i de-ale unor cavazi de agie, i cteva alte lucruri asemenea, da tare mi-e team ca nu cumva vorbele mele s-i supere cugetul i dragostea ce-o ai pentru buna purtare, dat fiind c n ele se cuprinde i oleac de slobozenie i de cu tezan. ntruct, o, doamne al vremilor, de obicei norodul nu prea ine seama de sfioenii, iar vorbele lui sar uneori peste marginile cuviinei. Dac, dar, vrei s nu in seama de acestea, n-am s in; iar dac vrei s tac, am s tac. i sultanul ahriar spuse: - Hotrt, eherezada, poi s vorbeti! cci nimic n-ar mai putea s m minuneze din partea femeilor, i cunosc c ele se asemuie cu o frnghie rsucit; i e lucru tiut de toat lumea c, atunci cnd vrei s ndrepi o funie rsucit, o rsuceti i mai ru; iar dac strui, o rupi. Aa c vorbete fr sfial, ntruct nelepciunea nu slluiete prea depar te de noi, din ziua cnd s-a petrecut ticloia acelei soii blestemate pe care o tii! i la rostirea vorbelor acestora de la urm, chipul sulta nului ahriar se nnegura deodat, ochii i se posomorr, sprncenele i se ncruntar, obrazu-i pli, iar cheful lui bun se schimb ntr-un chef ru. i toate astea numai la aminti rea strnit de necazul de odinioar. nct, vznd schimba rea aceea ce nu prevestea nimic linititor, micua Doniazada avu grij s strige numaidect:

A nou sute treizeci i aptea noapte

109

- O, sora mea, m rog ie! grbete de ne povestete ce ne-ai fgduit despre cpeteniile de agie i despre femei, i s nu-i fie fric de nimic din partea acestui domn luminat, care tie prea bine c femeile sunt ca nestematele, unele cu pete, cu vtmturi i cu metehne, iar altele curate, strve zii i neprihnite. i are s tie mai bine dect tine i mai bine dect mine s fac osebirea cuvenit, i s nu ia pietrele drept giuvaieruri. Iar eherezada zise: - Adevr grieti, o, micuo! nct, cu tot dragul inimii, am s-i povestesc stpnului nostru Povestea cu Al-Malek AlZaher Rokn Al-Din Babars Al-Bondokdari i cu cavazii lui de la agie i cu toate cte au pit ei! i eherezada spuse:

POVESTEA CU BABARS I CU ISPRAVNICII SI DE AGIE

e povestete - ci Allah cel Nevzut este singur tiutor! c a fost odat, n ara Egiptului, la Cairo, un sultan dintre sultanii cei mari i puternici din neamul cel preavestit al baharinilor turcomani. i numele lui era de sultanul Al-Malek Al-Zaher Rokn Al-Din Babars Al-Bondokdari. Iar sub domnia lui, Islamul strlucea cu o strlucire cum nu se mai pomenise vreodat, iar mpria se ntindea falnic de la captul cel mai de prtat al Rsritului pn la hotarele cele afunde ale Apusului. Iar pe faa pmntului lui Allah i sub cerul siniliu nu mai rmsese n picioare nimic din zidu rile de ceti ale francilor si ale nazareenilor, ai cror domni ajunseser ca un pre pe sub picioarele sale. Iar prin cmpiile cele verzi i prin pustiuri i pe ape, niciun glas nu se mai ridica afar de glasul celui dreptcredincios, i niciun pas nu mai rsuna afar de pasul celui mergtor pe calea cea dreapt. Or, binecuvntat fie n veci acela carele ne-a artat calea, preafericitul fiu al lui Abdallah khoreianul, domnul i stpnul nostru Ahmad-Mahomed, trimisul lui Allah - asupra-i fie rugciunea, pacea i binecuvntrile cele neprihnite. Amin! Or, sultanul Babars i iubea norodul, iar norodul i iubea sultanul; iar tot ceea ce, mai de aproape ori mai de departe, avea vreo legtur cu norodul, fie

A nou sute treizeci i aptea noapte

111

obiceiuri si nravuri, fie datini si credine de-ale Iocului, toate i edeau la inim pn peste poate. nct nu numai c i plcea s le vad pe toate cu ochiul lui si s le aud cu urechea lui, ci se desfta cu istorisiri i cu ascultarea povetilor; i i ridicase n cinurile cele mai de sus pe toi musaipii, i pe toi strjerii, i pe toi cei ce ajungeau la el i tiau s-i povesteasc frumos fapte din trecut ori s-i nfieze lucruri din vremile sale. i-aa, ntr-o noapte, cnd se afla mai cu chef ca de obicei s asculte i s nvee, i strnse pe toi ispravni cii de la agia din Cairo i le spuse: - Vreau s-mi povestii n seara aceasta tot ce tii mai vrednic de a fi povestit. Iar ei rspunser: - Pe capul i pe ochii notri! Ci va vroi stpnul nos tru s-i povestim ceea ce ni s-a ntmplat chiar nou, ori ceea ce am aflat de la alii? i Babars spuse: - Asta-i o ntrebare grea. Drept care suntei slobozi s povestii fiecare ce vrei, ci numai cu nelegerea ca s fie cu totul i cu totul de-a mirrilea! Iar ei rspunser: - Hei, uallah, o, stpne al nostru! mintea noastr este roaba ta, ca si limba si credinciosia noastr! i cel dinti care veni dinaintea lui Babars spre a ncepe fu un ispravnic de agie pe care l chema Moin Al-Din, i care era ros pn la ficai de dragostea de femei i sta cu inima pururea zcit n fustele lor. i, dup urrile de via lung aduse sultanului, gri: - Eu, o, doamne al vremilor, am s-i povestesc o panie de pomin de-a mea, i care mi s-a ntmplat n anii dinti ai slujbei mele! Si istorisi astfel:
>

112

O mie i una de nopi

POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DINTI ISPRAVNIC DE AGIE Afl, o, doamne i cunun a capului meu, c atunci cnd am intrat n slujb la agia din Cairo, sub poruncile cpeteniei noastre Alam Al-Din Sanjar, aveam o faim amarnic i orice plod de codo, ori de cea, ori de ticlos, ori de trfotin se nfricoa de mine i fugea ca de prpd i m ocolea ca pe o cium. Iar cnd treceam clare prin cetate, oamenii m artau cu degetul i mi fceau cu ochiul a nelegere, pe cnd alii i aterneau pn la pmnt, cu minile lor, salamalecurile cuvi incioase cu care mi ntmpinau trecerea. Iar eu mi vedeam de drum, cu sufletul umflat n gu. Or, ntr-o zi, edeam n curtea valiului, sprijinit cu spinarea de un zid, i cugetam la mreia i la nsem ntatea mea, cnd deodat vzui cum mi cade din cer n poal ceva greu ca osnda de la Judecata de Apoi. i era o pung plin i pecetluit. i o luai n mn, i o golii n poala hainei mele. i numrai o sut de drahme, niciuna mai mult, niciuna mai puin. i degeaba m tot uitai n toate prile, deasupra capului meu i de jur mprejur, c nu putui s dau cu ochii de nimeni care ar fi putut s-o scape jos. i zisei: Slav Domnului, sultanul mprailor Vzutului i Nevzutului!" i lsai fecioara s alunece la snul ttnelui ei. Si-asa cu ea! i, a doua zi, slujba m chem iari la locul din ajun; i m aflam acolo de o bucat de vreme, cnd iact c mi czu n cap ceva greu i care m mnie ru. i m uitai cu nite ochi roii, i vzui, pe Allah! c era o pung plin, ntru totul sor cu cea drag printelui su, pe care o cinstisem cu ocrotirea la pieptul meu. i i ngduii i ei s se nclzeasc tot acolo, ca s-i tin tovrie daic-sii, si ca s-o feresc de ocara vreunor
y y
7

A nou sute treizeci i aptea noapte

113

priviri nesioase. i, ca i n ajun, ridicai capul i iar l lsai n jos, i mi sucii gtul i-1 rsucii, i m nvrtii i iar ezui nemicat, i m uitai la dreapta i la stnga, ci fr a izbuti s dovedesc vreo urm de-a celui care o trimisese pe acea dulce binevenit. i m ntrebam: Dorm ori nu dorm?" i mi rspundeam: Nu dorm! Nu, pe Allah! nici vorb de somn!" i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, mi strnsei poalele mantiei i ieii de acolo cu un chip nepstor, scuipnd pe jos la fiecare pas. Ci a treia oar luai seama s fiu mai cu grij. iaa c, de cum ajunsei lng zidul cu pricina, unde de obicei m tolneam flos, m ntinsei pe pmnt i, prefcndu-m c dorm, ncepui s sfori scond la pufnituri ct o turm de cmile suprate. i deodat, o, doamne sultane al meu, simii o mn dulce c m pipie pe la bru, cutnd habar n-am ce. i, ntruct nu aveam nimic de pierdut n toat pipiala aceea, l sai mna cu pricina s se strecoare de sus n jos nspre pacostea ei; i cnd socotii c se afundase pe calea cea strrnt, la temeiul posadei, o prinsei iute, grind: - ncotro, o, sora mea? i m sltai n capu' oaselor, holbnd ochii, i vzui c stpna minii celei dulci, mpodobite cu un ghiul de olmaz, care se ispitise pe acea cale a pierzrii, era o copilandr vrjit, o, doamne sultane al meu, ce se uita la mine rznd. i era ca o iasomie. i i zisei: - Noroc i voie-bun, o, stpna mea! i chilipirgiul i chilipirul lui sunt bunurile tale. Spune-mi numai n ce grdin eti trandafir, n ce mnunchi iasomie, i n ce livad privighetoare, o, tu, cea mai ispititoare dintre fete? i, rostind acestea, luai seama bine s nu care cumva s-mi scape. Atunci feticana, fr de vreo sfial n micri ori n glas, mi fcu semn s m ridic i mi zise:

114

O mie i una de nopi

- Ya Si-Moin, ridic-te i vino dup mine, dac do reti s tii cine sunt i care mi este numele. Iar eu, fr a ovi o clipit, ntocmai ca i cum a fi cunoscut-o de cnd lumea, ori ca i cum i-a fi fost frate de lapte, m ridicai i, dup ce mi scuturai caftanul i mi potrivii pe cap cealmaua, pornii la zece pai n urma ei, ca s nu trag luarea-aminte asupra noastr, da fr s-o scap o clipit din ochi. i ajunserm aa la captul unei fundturi lturalnice, unde mi fcu semn c pot s m apropii fr team. i m dusei la ea zmbind i, fr de zbav, ddui s-1 fac pe copilul ttnelui s rsufle mi reasma alturi de ea. i ca s nu par vreun prostlu ori vreun ntru, scosei afar copilul cu pricina i grii: - E gata, o, stpna mea! Ci ea se uit la mine cu nite ochi scrbii si mi zise: - Pune-1 ndrt, o, ispravnice Moin, c are s rceasc. Iar eu rspunsei cu supunere i cu ascultare, i adugai: - Nu este nimica mpotriv, i tu eti stpna, iar eu sunt cel miluit cu milele tale. Ci, o, copil legiuit, ntruct ceea ce te ispitete nu este acadeaua aceasta groas i vrtoas, nici zebbul acesta cu toat dichi seala lui floas, pentru ce m-ai cinstit cu cele dou pungi pline, i m-ai pipit pe la bru, i m-ai adus n fundtura aceasta ntunecoas, prielnic la zbeguri i rzbeguri? Iar ea mi rspunse: - O, ispravnice Moin, eti omul n care am cea mai desvrit ncredere din toat cetatea, i de aceea am ve nit la tine, mai degrab dect la oricare altul. Ci pentru o cu totul alt pricin dect aceea la care gndeti tu! Iar eu spusei: - O, stpna mea, oricare ar fi pricina, s-a fcut! Spune ce ajutor ceri de la robul pe care l-ai cumprat pe dou pungi de o sut de drahme! Iar ea zmbi i mi spuse: - Deie-i Allah via lung! Iact! Afl, o, ispravnice

A nou sute treizeci i aptea noapte

115

Moin, c eu sunt o femeie ndrgostit nebunete. i dragostea arde n luntrurile mele ca un foc prjolitor. i de-a avea o mie de limbi i o mie de inimi, patima mea tot n-ar fi mai aprig, atta sunt de plin de ea. Or, minunea mea nu e alta dect fata cadiului cetii. Iar aceasta-i o tain a dragostei. i s-a furit o legtur ptima, ntemeiat pe nelegere, pe fgduieli i pe jurminte. Iar legturile noastre ineau de o bun bucat de vreme, i ajunsesem nedesprite, mneam mpreun i ne adpam din acelai ulcior, pn cnd ntr-o zi cadiul, barba aceea afurisit, bg de seam le gturile noastre i le retez scurt, desprind-o cu totul de lume pe odrasla lui, i mi spuse c are s-mi rup minile i picioarele dac am s mai intru n casa lui. i de-atunci n-am mai putut s-o vd pe minunea mea. i chiar c, spre a-mi uura inima i a-i aduce oleac de bucurie, m-am hotrt s vin s te caut, o, ispravnice fr de seamn, tiind c numai de la tine poate s ne vin bucuria i uurarea. Or, eu, o, doamne sultane al meu, auzind vorbele copilandrei celei fr de asemuire pe care o aveam dinaintea ochilor, rmsei minunat pn peste margi nile minunrii i mi zisei n sine-mi: O, Allah Atot puternice! Au de cnd or fi fugind copilandrele de co pilandri i cpriele de api? i ce soi de patim i ce fel de dragoste or mai fi patima i dragostea asta? i cum s poat da mugur castravetele, dintr-o zi pn a doua zi, dimpreun cu toate dichisurile lui, acolo unde ogorul nu este prielnic grdinritului?" i, de minunare, mi plesnii minile una de alta i i spusei feticanei: - O, stpna mea, pe Allah! nu pricep nimic din artarea ta cea ginga! Lmurete-m mai nti cu deamnuntul, pn una alta. ntruct, uallahi! n-am mai auzit s se mai fi pomenit vreodat c de obicei cpriele ar suspina dup cprie i ginile dup gini! Iar ea mi spuse:

116

O mie i una de nopi

-Taci, ispravnice, ntruct asta-i una din tainele dra gostei, i puini oameni sunt fcui ca s-o priceap... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i opta noapte Urm: ... Taci, ispravnice, ntruct asta-i una din tainele dragostei, i puini oameni sunt fcui ca s-o priceap. Ajung-i s tii c m bizui pe tine ca s m ajui s in tru n casa cadiului; si, de-ai s faci asa, ai s dobndeti ndatorina unei femei care n-o s te uite. Iar eu, auzind-o, m minunai pn peste poate i gndii: Hei, uallahi, o, jupne Moin, iact-te acuma luat de codo al unei muieri la alt muiere! Asta-i o poveste care nu-i are asemuire ntre toate povetile codolcului! N-avem nimica mpotriv, poi s iei toat angaraua n crca sufletului tu!" i-i zisei copilei daurite: - Porumbia mea, povestea ta este o poveste tare ginga: i, mcar c nu-i pricep nici capul, nici coada, i-ai dobndit supunerea mea, deopotriv cu toat cre dina. Ci, pe viaa ta! cum pot eu s-i fiu de folos n toate astea? Ea spuse: - Inlesnindu-mi s ajung la minunea mea, fata cadiului! Iar eu rspusei: - He, he! o, turtureaua mea, unde sunt eu, i unde-i ea, fata cadiului, norocita aceea? Pe mntuirea ta cea dreapt, deprtarea care ne desparte este cam mare! Iar ea mi spuse, cu glas nciudat:

A non sute treizeci i opta noapte

117

- O, srmane, au nu cumva crezi c a fi atta de smintit nct s te pun s intri n odaia copilandrei? Nu, pe AJlah! Ci vreau numai s-mi slujeti drept crj de sprijin pe drumul meu spre vicleug i tertip. Si am socotit c numai tu, o, ispravnice, ai putea s nfptuiesti ceea ce nzuiesc! Iar eu spusei: - Ascult i m supun, i sunt o crj oarb i surd n minile tale, mielueaua mea. Ea atunci mi spuse: - Ascult, aadar, i te supune. In noaptea aceasta, eu, mpodobit ca un pun cu hainele mele cele mai frumoase, si nvluit n asa fel nct nimeni altcineva n afar de tine s nu m cunoasc n mahala, am s m duc s m aez lng casa cadiului, printele mi nunii mele. Atunci, tu i cu strjerii pe care i ai sub poruncile tale, cluzindu-v dup mireasma ce are s se reverse din hainele mele, avei s v ndreptai nspre mine. Iar tu s vii cuviincios la mine i s m ntrebi: Ce faci aici, la ceasul acesta trziu, singur n uli, o, hanm doamn?" Iar eu i voi rspunde: Uallahi, o, vrednicule ispravnice, sunt o fat din mahalaua din mijlocul cetii, iar tatl meu este unul dintre emirii sultanului. Or, astzi, am plecat de acas i din mahalaua noastr i m-am dus n trg ca s fac nite trguieli. i dup ce am trguit ceea ce aveam de trguit, i dup ce am arvunit ceea ce aveam de arvunit, am bgat de seam c se fcuse trziu; nct, cnd am ajuns n mahalaua noastr din inima cetii, am vzut c porile cetii se i nchiseser. i-atunci, ndjduind s dau de vreun cunoscut la care s-mi petrec noaptea, m-am ntors iar jos n trg; ci, spre ciuda mea, nu gsii pe nimeni. i, dezndjduit c m vd aa, eu, o fat de emir, fr adpost n toiul nopii, venii s ed pe pragul casei acesteia de-aici, care mi s-a spus c este casa cadiului, ca s m ocroteasc umbra ei. i, de cu

118

O mie i una de nopi

ziu, am s m ntorc la prinii mei, care pesemne c acum m-or socoti ca moart, ori mcar ca pierdut." Tu atunci, o, ispravnice Moin, cum eti om detept, ai s vezi c, ntr-adevr, sunt mbrcat n haine bogate, i ai s gndeti: Nu i este ngduit unui musulman s lase n drum o femeie atta de frumoas i atta de tnr, plin toat de mrgritare i de giuvaieruri, care ar putea s fie siluit i prdat de niscaiva haimanale. i apoi, dac n mahala s-ar petrece asemenea necaz, iact c chiar eu, ispravnicul Moin, a fi rspunztor de nelegiuire, dinaintea stpnului nostru sultanul. Aa c se cade, ntr-un fel ori ntr-altul, s-o iau sub ocrotirea mea pe fptura aceasta minunat. i-aa c am s las s stea lng ea unul din oamenii mei narmai, care s-o vegheze pn la ziu, ori poate c ar fi mai bine, i nc cu mult - ntruct nu prea am a m ncrede n paznicii mei - s caut fr zbav vreo cas de oameni de treab care s-o adposteasc cu toat cinstirea pn mine. i, pe Allah! nu vd unde s-ar putea gsi ceva mai bun, din toate privinele, dect n casa stpnului nostru cadiul, la poarta cruia a adus-o soarta s se opreasc. Aa c s-o ducem la el! Iar eu am s culeg aa, fr de nicio ndoial, toat dobnda, fr a mai socoti c ndatorina ar putea s fac s se ncline ctre mine dorul acestei puicane, ai crei ochi au i nvlvorat n luntrurile mele pojarul." i, dup ce vei fi cugetat pe bun dreptate astfel, vei face s rsune veriga de la usa cadiului, i m vei ajuta s intru n haremul Tui. i astfel am s m vd alturi de dragostea mea. i dorul meu se va mplini. i acesta-i gndul meu, o, ispravnice. Si-aceasta-i lmurirea mea. Uassalam! Eu atunci, o, doamne sultane al meu, i rspunsei copilei: -Sporeasc-iAllahdarurileasupracapului tu, o, st pn a mea! Asta-i o socoteal uluitoare i lesne de nfp tuit. Deteptciunea este un dar de la Atoatedttorul.

A nou sute treizeci i opta noapte

119

i cu asta, dup ce m nelesei cu ea asupra ceasului de ntlnire, i srutai mna; i ne vzurm fiecare de cale. i iac veni seara, pe urm ceasul de cin, pe urm cel de rugciune; i, peste cteva clipite, ieii, n frun tea oamenilor mei narmai cu paloele trase din teac, s-mi fac raita de noapte. i, din mahala n mahala, ajunserm, pe la miez de noapte, n ulia n care urma s se afle copila dragostei ciudate. i mireasma bogat i tare pe care o simii nc de la captul uliei m ajut s adulmec unde era. i n curnd auzii clinchetul br rilor i al lnugurilor ei de la glezne. i grii ctre oamenii mei: - Mi se pare, o, flci, c zresc o umbr acolo! Da ce miros tare! Iar ei iscodir n toate prile ca s dibuiasc obria. i o vzurm pe frumoasa cu pricina acoperit cu mt suri i grea de atlazuri, cum se uita la noi ateptndu-ne, aplecat i cu urechea ntins. i m apropiai de ea, prefcndu-m netiutor de nimic, i ncepui vorba cu ea, spunnd: - Au ce fel de hanm eti tu, frumoas i mpodo bit, i singur-singuric, la un ceas ca acesta, o, stpn a mea, fr de team de noapte i de trectori? La acestea, ea mi dete rspunsul aa precum ne ne lesesem n ajun; iar eu m ntorsei nspre oamenii mei, ca pentru a le cere prerea. i ei mi rspunser: - O, cpetenie a noastr, dac binevoieti, hai s-o ducem pe femeia aceasta la tine acas, unde are s-i fie mai bine dect oriunde altundeva. i are s te mbu cure, nu avem nicio ndoial, ntruct este bogat, de bun seam, i frumoas, i dichisit cu lucruri scumpe. Si-ai s faci cu ea ce-ai s faci; si, la ziu, ai s-o duci la maic-sa care o iubete! Iar eu ipai la ei: - Gura! M adpostesc ntru Allah de vorbele voastre!
>

120

O mie i una de nopi

Au casa mea este vrednic s primeasc o asemenea fat de emir? i-apoi voi tii c locuina mea e tare departe de aici! Cel mai bine ar fi s cerem gzduire pentru ea la cadiul din mahala, a crui cas se afl chiar aici. Iar oamenii mei mi rspunser cu ascultare i cu supunere, i ncepur s bat la cadiu n ua care se des chise numaidect. i nsui cadiul, sprijinit pe umerii a doi robi, se ivi n prag. i, dup salamalecurile dintr-o parte i din cealalt, i povestii ntmplarea i i nfiai cum st treaba, n vreme ce tinerica edea n picioare, nvluit cu grij n vlurile ei. i cadiul mi rspunse: - Fie binevenit aici! Fiica mea are s-o gzduiasc i va avea grij s fie mulumit! i, cu asta, i pusei n mn comoara aceea viclean, si i ncredinai primejdia vie. i el o duse n haremul iui, iar eu mi vzui de calea mea. Or, a doua zi, m ntorsei la cadiu, spre a lua ndrt comoara ce i-o ncredinasem; si mi ziceam n sine-mi: Hei, uallahi! noaptea trebuie s fi fost toat alb pen tru fetele acelea! Ci, hotrt! mi-ar plesni creierii pn s tiu vreodat ce-a urmat s se petreac ntre cele dou gazele. Au s-a mai auzit vreodat s se mai fi povestit de-o nzbtie ca asta?" i, estimp, ajunsei la casa cadiului; i, din prag, m pomenii ntr-o larm amarnic de glasuri de slugi nspimntate i de femei speriate. Si deodat nsui cadiul, seicul acela cu barb alb, se repezi la mine i mi strig: - Ruine s le fie oamenilor de nimic! Tu ai adus n casa mea o ins care m-a prdat de toat averea! Eti dator s-o gseti, c, de nu, m duc s m plng de tine sultanului, care are s te fac s guti moartea cea roie. i ntruct i cerui amnunte mai multe, mi povesti, ntr-un potop de ipete, de ocri, de ameninri i de sudalme mpotriva fetei, c, spre ziu, aceea creia, la rugmintea mea, i dduse adpost, pierise din haremul
>
7

A nou iute treizeci i opta noapte

121

lui, fr a-i lua rmas-bun; si, odat cu ea, pierise i chimirul cadiului, n care se aflau ase mii de dinari, tot avutul su. i cadiul adug: - Tu o cunoti pe muierea aceea i, ca urmare, de la tine mi cer acuma banii ndrt! Or, eu, o, doamne al meu, eram atta de uluit de tirea cea neagr, nct mi fu pn peste putin s ngaim vreo vorb. i mi mucam vrfurile degetelor, zicndu-mi: O, codoule, iact-te n smoal i n p cur. Unde eti tu, i unde este ea?" Pe urm, dup un rstimp, izbutii s griesc i-i rspunsei cadiului: - Dac aa s-au petrecut lucrurile, nseamn c aa trebuia s se ntmple, ntruct ceea ce trebuie s se ntmple nu poate s fie ocolit. D-mi numai trei zile de rgaz ca s vd dac pot s aflu ceva despre muierea aceea afurisit. Si de n-am s izbutesc, ai s-ti duci atunci la ndeplinire vorba n privina pierderii capului meu. Iar cadiul m scrut cu luare-aminte i mi spuse: - Ii dau cele trei zile pe care le ceri! i ieii de acolo npdit de gnduri, zicndu-mi: i s-a nfundat, de data asta! A, hotrt! eti un neispr vit, ba mai ru, un gogoman i un zevzec. Cum ai s izbuteti tu s gseti n inima cetii Cairo o femeie ascuns sub vlurile ei? i cum ai s faci s te uii prin haremuri, fr s intri n ele? Pi mai bine ti-ar fi s te duci i s dormi aceste trei zile de rgaz, i n dimineaa celei de-a treia s te nfiezi dinaintea cadiului i s-i dai seama de vina ta." i, chibzuind aa n cugetul meu, m dusei acas la mine i m ntinsei pe salteaua mea, pe care mi petrecui cele trei zile cu pricina, fr a mai vroi s m scol, da i fr a putea s nchid ochii, atta de zbuciumat eram de ntmplarea aceea ticloas. i, la isprvirea rgazului, m sculai i plecai, spre a m duce la cadiu. i, cu capul plecat, m trm nspre osnd, cnd, trecnd pe o uli nu departe de casa cadiului,

122

O mie i una de nopi

o zrii deodat n dosul zbrelelor unei ferestre ntre deschise pe fptaa amarurilor mele. i se uita la mine rznd, i mi fcu un semn din pleoape, care vroia s zic: Urc repede!" Iar eu zorii s m folosesc de poftirea aceea, de care mi atrna viaa, i ntr-o clipire de ochi fusei lng ea i, uitnd de orice salamalec, i zisei: - O, sora mea, si eu care era s scotocesc si s te caut prin toate ungherele cetii. Of, n ce belea m-ai bgat! Pe Allah! m-ai dus s cobor treptele morii celei roii! Iar ea veni la mine i m srut i m strnse la piept: - Cum de poi, tu, ispravnicule Moin, s fii atta de nfricoat? Gata, nu-mi povesti nimic din cte i s-au ntmplat, ntruct tiu tot. Ci, cum mi-e lesne s te scot din ncurctur, am ateptat, spre a o face, clipa cea de pe urm. i te-am chemat anume ca s te scap, mcar c a fi putut s te las s-i urmezi drumul nspre osnda fr de izbvire! Iar eu i mulumii, i nu putui, atta era de dulce, s m opresc a nu-i sruta mna, pricina pacostei mele de-acum. Si ea mi zise: - Fii linitit i potolete-i zbuciumul, cci nu are s i se ntmple nimic ru. De altminteri, ridic-te i privete! i m lu de mn i m duse ntr-o odaie n care se aflau dou sipete pline cu giuvaieruri, cu pietre de rubin, cu nestemate i cu lucruri rare i scumpe. Pe urm deschise unul dintre sipete, care se dovedi a fi plin cu aur, i, punndu-1 dinaintea mea, mi spuse: - Iact, poi, dac doreti, s iei din sipetul acesta cei ase mii de dinari care au pierit odat cu chimirul cadiului acela de catran, tatl minunii mele. Ci, o, is pravnicule, s tii bine c ar fi altceva mai bun de fcut, dect s-i dai banii ndrt barbei aceleia afurisite. De altminteri, banii acetia nu i-am luat de la el dect ca s moar sugrumat de turbare, c-1 tiu zgrcit i lacom

A nou sute treizeci i opta noapte

123

pe ct e de pislog. i-aa c n-am fcut ce-am fcut din vreo poft de a-1 prda; iar cnd eti bogat ca mine, nu furi spre a fura. Si-apoi fata lui tie c nu l-am pgubit dect spre a grbi osnda ursitei lui. Oricum ar fi, ia ascult tertipul pe care l-am nchipuit eu spre a-1 face e boorogul de ap btrn s-i piard minile de-a inelea. Ia seama cu luare-aminte la vorbele mele i s nu le uii. i se opri o clipit, dup care spuse: - Iact. Ai s te duci numaidect la cadiu, care pesemne c te ateapt pe frigarea nerbdrii, i ai s-i spui: Cadiule doamne, eu numai pentru mpcarea cugetului meu mi-am petrecut aceste trei zile iscodind prin toat cetatea, n privina acelei fete creia, la rug mintea mea, i-ai dat adpost pe-o noapte, si pe care o nvinuieti acuma c ti-ar fi furat sase mii de dinari de aur. Or, eu, ispravnicul Moin, tiu rzvdit c femeia aceea nu a ieit din casa ta din clipa n care a intrat: n truct, n pofida cercetrilor de tot soiul ale oamenilor notri, si ale tuturor ispravnicilor de agie din celelalte mahalale, nu s-a gsit nici urm, nici nimic din ea. i niciuna dintre muierile iscoade pe care le-am trimis prin haremuri nu a dobndit vreo tire despre ea. Or, tu, ya sidi El-Kadi_, vii s ne spui i s ne mrturiseti c fata te-a jefuit. nvinuirea ns ar trebui s fie si dovedit. ntruct eu nu tiu, pe Allah! dac, n povestea aceasta nemaipomenit, fata n-o fi fost, n chiar casa ta, lovit de vreo nelegiuire, ori mcar jertfa a vreunui vicleug ntunecat. i, dat fiind c este aproape dovedit, prin cercetrile noastre, c ea nu se afl n cetate, ar fi de nevoie, o, cadiule doamne, s se fac o cercetare i n casa ta, anume spre a ne ncredina c nu se gsete aci vreo urm din acea fat pierdut, i spre a ni se adeveri dac bnuiala mea este ntemeiat ori este greit. i Allah tie mai bine!" i, n felul acesta, o, ispravnice Moin, urm puicana cea vrjit, din prt ai s ajungi

124

O mie i una de nopi

pr! Iar cadiul are s vad lumea cum se nnegureaz dinaintea ochilor si, i are s-1 cuprind o mnie amar nic; iar chipul lui are s-i fie cum e piparca, i are s strige: Eti tare neobrzat, jupne Moin, cnd ridici asemenea prepuneri! Ci fie! poi s-i ncepi numaide ct cercetrile. Da pe urm, cnd are s se dovedeasc limpede c te-ai nelat, osndirea ta de ctre sultan nu are s-ti fie dect si mai cuvenit." Tu atunci, nsoit de oamenii ti ca martori, ai s faci o cercetare n cas. i, de bun seam, nu ai s m gseti. i dup ce ai s scotoceti aa mai nti pe teras, pe urm prin iatacuri, prin lzi i prin dulapuri, fr de vreun folos, ai s-i lai capu-n jos, ros de un zbucium amarnic, i ai s ncepi s te vicreti i s-i ceri iertciune. i, n clipita aceea, ai s te afli n buctria casei. Atunci, ca din ntmplare, ai s te uii n fundul unui chiup mare de ulei, ai s ridici capacul chiupului i ai s strigi: Hei, o clipit! ia uite! vd ceva colea nluntru!" i ai s-i afunzi mna n chiup, i ai s simi acolo nluntru ceva ca o boccea cu haine. Si ai s scoi afar bocceaua, si ai s vezi, si toi
y y ' y

cei de fat au s vad ca si tine, iasmacul meu, cmaa mea, salvrii mei si toate hainele mele. Si toate au s fie mnjite de snge nchegat. La privelitea aceea, tu ai s te dovedeti biruitor, iar cadiul are s rmn nmrmurit; i are s se nglbeneasc la chip, i ncheieturile au s nceap s-i tremure; i are s damblageasc, i poate c are s i moar. Iar de n-o muri numaidect, spre a cocoloi treaba are s fac tot ce este cu putin pentru ca numele lui s nu fie bgat n aceast poveste ciudat. i are s-i cumpere tcerea cu aur greu. i asta-i ceea ce i cer eu, o, ispravnice Moin! Dup spusele acestea, pricepui ce tertip minunat nchipuise ea spre a se rzbuna pe cadiu. i m uimii de mintea ei nscocitoare, de viclenia si de isteciunea ei. Si m socotii scpat de belea de-aci nainte, i rmsei n mrmurit i nucit. Ci nu pregetai a-mi lua rmas-bun
y
3

'

>

'

'

'

A.

A nou sute treizeci i noua noapte

125

de la tineric, spre a porni pe calea artat. i, cnd i srutai mna, ea mi strecur ntre degete o pung cu o sut de dinari, spunndu-mi: - Aceasta-i pentru cheltuielile tale de astzi, o, st pne al meu. Ci, inallah! n curnd ai s cunoti mai bine drnicia ndatoratei tale. Iar eu i mulumi fierbinte i nu putui, atta vrjit eram de ea, s m opresc a-i spune: - Pe viaa ta, o, stpna a mea, cnd lucrtura se va sfri ntru mulumirea ta, nu ai primi s te mrii cu mine? Iar ea ncepu s rd i mi spuse: - Pi tu uii, ya saied Moin, c eu sunt mritat i c sunt legat prin fgduieli, prin credin i prin jurmnt? Ci numai singur Allah cunoate ce aduce ziua de mine! i nimic nu are s se ntmple dect ceea ce este scris s se ntmple. Uassalam! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute treizeci i noua noapte Urm: ... eu sunt mritat i c sunt legat prin fgdu ieli, prin credin i prin jurmnt? Ci numai singur Allah cunoate ce aduce ziua de mine! i nimic nu are s se ntmple dect ceea ce este scris s se ntmple. Uassalam! Iar eu plecai de la ea, binecuvntnd-o, i m dusei fr de zbav, cu oamenii mei, la cadiul care, de cum m zri, strig: - Bismillah! iact-1 pe datornicul meu! da unde mi este avutul?

126

O mie i una de nopi

i rspunsei: - O, doamne cadiule, capul meu nu este nimic pe lng capul cadiului, iar eu nu am pe nimeni care s m sprijine la locul de sus. Ci, dac dreptatea va fi de partea mea, are s se vad limpede. Iar cadiul, mnios, ip: - Ce ndrugi tu despre dreptate? Au socoti c vei putea s te aperi ori s scapi de ce te ateapt dac n-ai gsit muierea i avutul furat? Hei, pe Allah! ntre drep tate i tine deprtarea este cam mare. Eu atunci, cu o mare ncredinare, m uitai int n ochii lui i i descntai povestea cea uluitoare pe care o nvasem i care, din prt, m fcea pr. Iar urmarea fu ntocmai aa cum o prevestise muieruca. ntruct cadiul, de suprare, vzu lumea nnegurndu-se dinain tea ochilor si; i pieptul i se umplu de o mnie mare; i chipu-i se fcu precum ardeiul, i strig: - Ce-mi ndrugi, o, tu, cel mai neobrzat dintre oteni? Au nu ai pic de sfial cnd faci asemenea prepuneri n privina mea, de fa cu mine i n casa mea? Da' bine! ntruct ai asemenea bnuieli, poi s-i faci numaidect cercetrile. i cnd are s se dovedeasc pe deplin c ai lucrat samavolnic, atunci osndirea ta de ctre sultan nu are s fie dect i mai stranic. i, vorbind astfel, se fcu ca o tigaie ncins n care veri nite ap rece. Noi atunci nvlirm n casa lui i cercetarm pretu tindeni, prin toate colurile i ungherele, de sus pn jos, fr s ocolim nicio lad, niciun cotlon i niciun dulap. Si, n toiul acelor cercetri, nu conteneam s-mi furiez privirile spre gazela cea fermecat de care semena ei era ndrgostit, n vreme ce ea fugea dintr-o odaie ntr-alta spre a se ascunde de ochii strinilor. i gndeam n sine-mi: Masallah! ua bismillah! Si numele lui Allah fie asupra-i i mprejuru-i! Ce ramur i ce mldiere! Ce strlucire si ce frumusee! Binecuvntat s fie snul
y y

A nou sute treizeci i noua noapte

127

care a purtat-o, i mrire Atoatefctorului carele a turnat-o n tiparul desvririi!" i pricepui ntructva cum o copilandr ca aceasta a putut s-o nrobeasc pe o alta, asemenea ei, i mi zisei: Bobocul de trandafir se apleac uneori peste bobocul de trandafir, i zarnacadeaua peste zarnacadea!" i eram atta de pe deplin de fericit de aceast cugetare a mea, nct a fi vrut s i-o mrturisesc fr de zbav copilandrei celei vrjitoare, spre a mi-o ncuviina i ca s nu m socoteasc un lipsit cu totul de gnduri subiri i de marghiolie. Or, ajunserm astfel pn n buctrie, nsoii de cadiul tot mai mniat, fr s gsim nimic neobinuit si fr s fi dat de nicio urm si de nicio rmi din femeie. Eu atunci, urmnd sfatul dscliei mele celei luminate, m preracui a-mi fi grozav de ruine de purtarea mea cea samavolnic, si mi cerui iertare dinaintea cadiului care se bucura de ncurctura mea; si m umilii dinaintea lui. Ci toate astea erau anume spre a nu dezv lui lovitura pregtit. i cadiul cel cu mintea groas nu preget a se lsa prins n mreaja pianjenului, i se folosi de prilej spre a m potopi cu ce credea a fi izbnda lui. i mi zise: - Hei, neobrzatule i plod de mincinos, i tu nsui mincinos din neam de neam, ce s-a fcut acuma cu nvinuirile tale cele aprige i cu prepunerile tale cele ticloase? Da fii pe pace, ai s vezi tu numaidect ct cost s fii lipsit de cinstire fa de cadiul cetii! Iar eu, n vremea aceasta, sprijinit de un chiup de ulei peste msur de mare, care avea capacul scos, stm cu capu-n jos i cu nfiarea abtut. Ci deodat ridi cai capul i strigai: - Pe Allah! nu tiu, da simt c din acest chiup iese o duhoare de snge! i m uitai n chiup, i mi afundai mna n el, i o trsei ndrt spunnd:
"
y

>

128

O mie i una de nopi

- Allah akbar! bismillahl i scosei afar bocceaua cu hainele mnjite de snge, pe care o aruncase n chiup, nainte de a fugi, stpna mea cea tineric. Iar n boccea se aflau si iasmacul ei, i basmaua de pe cap, i nframa de la gt, i alvarii, i cmaa, i papucii, i alte albituri ale ei, pe care nu le mai in minte, toate pline de snge. La privelitea aceea, cadiul, precum prevestise tine rica, rmase buimac i nuc cu totul; i nglbeni amar nic la chip; i ncheieturile ncepur s-i tremure; i se prbui pe podea, cu capu-naintea picioarelor, leinat. Iar eu, de cum i veni iar n simiri, nu pregetai a m mpuna de ntorstura lucrurilor i i spusei: - He, he, ya sidi El-Kadi, care dintre noi este min cinosul i care-i cel ce are dreptate? Mrire lui Allah! Iact-m, gndesc eu, ndrituit de a fi svrit aa-zisul furt, n crdie cu tnra femeie! Da tu ce-ai fcut cu nelepciunea i cu pravilnicia ta? i cum de-ai putut, bogat cum eti i hrnit cu pravila, s iei pe cugetul tu a-i da adpost unei biete femei spre-a o vicleni, jefuind-o i omornd-o, dup ce pesemne c ai i siluit-o n chipul cel mai ticlos? Aceasta-i, pe viaa mea! o fapt nfricotoare, despre care se cade, fr zbav, s dau socoat stpnului nostru sultanul. ntruct nu mi-a ndeplini datoria dac a tinui ntmplarea; i, cum nimic nu rmne ascuns, n-ar trece mult pn s afle din alt parte; i mi-a pierde dintr-odat i slujba i capul. i amrtul de cadiu, nuc pn peste poate, sta acolo, dinaintea mea, cu ochii holbai, prnd a nu auzi nimic i a nu pricepe nimic din toate astea. i, plin de tulburare si de spaim, edea nemicat, ca un pom mort. Cci, facndu-se noapte n minile lui, nu mai tia s osebeasc mna sa cea dreapt de mna cea stng, nici adevrul de ceea ce este calp. i, dup ce se mai dezmetici oleac din nuceal, mi zise: - O, ispravnice Moin, asta-i o treab tare ntunecat,

A nou sute treizeci i noua noapte

129

pe care singur Allah poate s-o priceap. Da dac ai vrea s n-o dai n vileag, nu vei avea a te ci! i, spunnd acestea, ncepu s m potopeasc cu laude i cu temeneli. i mi drui o pung n care se aflau, ca greutate, tot atia dinari de aur ci i fuseser prdai. i mi cumpr n felul acesta tcerea, i stinse un foc de al crui prjol i era tare fric. Atunci mi luai rmas-bun de la cadiu, pe care l lsai pierit, i m dusei s-i dau seama puicanei de cele petrecute, iar ea m ntmpin rznd i mi spuse: - E limpede c nu are s mai triasc mult! i chiar c, o, doamne sultane al meu, nici nu tre cur trei zile pn aflai vestea c bietul cadiu murise de-o plesnitur a fierii n el. i, ntruct nu pregetai a m duce numaidect la puican spre a-i da de tire despre cele ce se ntmplaser, slujnicele mi spuser c stpna lor tocmai plecase mpreun cu fata cadiului la o moie pe care o avea pe Nil, lng Tantah. Iar eu, mirat de toate astea, fr a ajunge s pricep cam ce-or fi svrind laolalt cele dou gazele fr flaut, fcui tot ce-mi sta n putin spre a da de urma lor, ci fr a izbuti. i, de-atunci, atept zi de zi s binevoiasc a-mi da vreo tire despre ele i s lmureasc pentru mintea mea o treab atta de anevoie de priceput. i-aceasta-i povestea mea, o, doamne sultane al meu, i aceasta-i pania cea mai ciudat care mi s-a ntmplat de cnd ndeplinesc slujbele cu care mila ta m-a nvrednicit. Dup ce ispravnicul de agie Moin Al-Din i sfri istorisirea, un al doilea ispravnic veni s se temeneasc ntre minile sultanului Babars i, dup urri i nchi nciuni, spuse: - Eu, o, doamne sultane al nostru, am s-i povestesc tot aa o ntmplare de-a mea, i care, de-o vrea Allah, are s-i umfle pieptul.

130

O mie i una de nopi

i spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL DOILEA ISPRAVINC DE AGIE Afl, o, doamne sultane al meu, c, nainte de a se nvoi s m ia de sot, fiica socrului meu - aib-1 Allah ntru mila sa! - mi-a spus: - O, fiu al socrului meu, de-o vrea Allah, avem s ne cstorim: ci n-a putea s te iau de so dect dac te nvoieti de la bun nceput cu ceea ce am s-i cer, i anume trei ndatoriri, nimic mai mult, da nimic mai puin! Iar eu am rspuns: - Nu este nimica mpotriv! Da care sunt ndatori rile acelea? Ea mi-a spus: - S nu te atingi vreodat de hai, s nu mnnci niciun fel de pepene verde, i s nu ezi niciodat pe vreun scaun! Iar eu am rspuns: - Pe viaa ta, o, fiic a socrului meu, mi ceri lucruri grele. Da, aa cum sunt, le primesc cu inim deschis, mcar c nu le pricep tlcul. Ea mi-a spus: - Asta-i! Si nu ai dect s te nvoieti ori s te lai pguba. Iar eu am spus: - Le primesc, i cu tot dragul inimii! Si-asa c nunta noastr se svri, si treaba se fcu, i totul se petrecu aa cum se cdea s se petreac. i trirm laolalt un ir de ani n nelegere desvrit si n tihn. Ci veni o zi cnd mintea mea ncepu s se chinu iasc amarnic de cutarea pricinei celor trei ndatoriri

A nou sute treizeci i noua noapte

131

de pomin, n privina haiului, a pepenilor verzi i a scaunului; i mi ziceam: Da ce-o fi ndemnat-o pe fiica socrului meu s te popreasc de la cele trei lucruri, care, dac te-ai atinge de ele, nu i-ar duna ntru nimic? De bun seam c trebuie s fie dedesubt vreo tain pe care tare mi-ar plcea s-o dibcesc!" i, nemaiputnd s-mi nfrnez ispitele sufletului i tria dorurilor, intrai n prvlia unui prieten de-al meu i, de nceput, ezui pe un scaun umplut cu paie. Pe urm cerui s mi se aduc o lubeni minunat, rcorit mai nainte n ap. i, dup ce o mneai cu desftare, nghiii o boab de hai i mi luai zborul nspre vis i nspre voia bun tihnit. Si m simeam cu desvrire mulumit; iar pntecul mi era fericit, datorit harbuzului, i, datorit scaunului umplut cu paie, la fel de preafericit mi era i ezutul, cel de atta amar de vreme vduvit de fericirea scaunelor. Ci, o, doamne sultane al meu, cnd m ntorsei acas fu foc i potop. ntruct, de cum ajunsei dinaintea ei, soia mea i sri n picioare i i trase iamacul peste fa, de parc, n loc de a-i fi so, nu-i mai eram dect un brbat strin; i, uitndu-se la mine cu mnie i sil, ip: - O, cine i plod de cine, aa i ii tu fgduielile? Hai ncoace! De-acu, mergem la cadiu ca s ne dea desprenia! Iar eu, cu mintea nc ameit de hai i cu pntecul nc plin de lubeni, i cu trupul mulumit c mai simise sub sine, dup atta vreme, un scaun moale, ncercai s fac pe isteul, tgduind cele trei abateri ale mele. Ci nici nu apucai bine s ncep a face semnul de tgad, c soia mea i strig: - Muc-i limba, o, pramatie! Cutezi s tgduieti ceea ce e rzvedit? Duhneti a hasis, si nasul meu te simte. Te-ai ndopat cu pepene, i-i vd urmele pe hai nele tale. i, ntr-un sfrit, i-ai pus fundul de pcur

132

O mie i una de nopi

pe un scaun, i vd semnele pe mantia ta, cum ai stat, i cum paiele i-au lsat dungile pe ea. Aa c eu nu-i mai sunt nimic, si nici tu nu-mai mai eti nimic... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzecea noapte Urm: ... i, ntr-un sfrit, i-ai pus fundul de pcur pe un scaun, i vd semnele pe mantia ta, cum ai stat, i cum paiele i-au lsat dungile pe ea. Aa c eu nu-i mai sunt nimic, si nici tu nu-mai mai eti nimic! i, grind astfel, se nfur de tot n nframele ei i m tr, spre ocara nasului meu, pn la cadiu acas. i, cnd ajunserm dinaintea cadiului, spuse: - O, doamne al meu cadiule, eu, sluga ta, m-am legat prin cstorie legiuit cu brbatul acesta ticlos care se afl dinaintea ta. Or, eu, nainte de nunta noas tr, i-am cerut trei ndatoriri de cpti, pe care el le-a primit i pe care le-a inut un rstimp de vreme; ci astzi iact c le-a nclcat. Or, aadar, n temeiul dreptii mele, socot s ncetez, ncepnd din ceasul de-acum, a-i mai fi soie; i vin s-mi dai desprenia i s-mi cer zestrea i zlogul. Iar cadiul ceru s i se spun ndatoririle. Iar ea i le nirui i adug: - Or, plodul acesta de spnzurat a ezut pe un scaun, a mncat o lubeni i s-a ndopat cu hai. i i dovedi pra mpotriva mea, pe cnd eu nu cutezai s tgduiesc nicicum ceea ce era vdit, i m mulumii s-mi las capu-n jos, de ruine. Atunci cadiul, care avea o inim bun i i se fcuse

A nou sute patruzecea noapte

133

mil de starea n care m aflam, i spuse soiei mele, nainte de a da vreo hotrre: - O, fiic de oameni de treab, de bun seam c ai dreptate, da ine de tine s fii mrinimoas. i, cum ea se nfurie i se burzului i nu vroi nici s asculte, nici s ia seama de nimic, cadiul si toi cei de fa ncepur s-o roage struitor s m ierte de data aceasta. i cum ea se arta tot nemiloas, o rugar ca mcar s amne cererea de desprenie, ca s aib vreme s mai chibzuiasc si s vad dac nu cumva, fat cu attea rugmini laolalt, nu i se va prea mai cuminte s mai zboveasc deocamdat cu cererea ei, chiar dac are s-o ridice alt dat, la caz de nevoie. Atunci soia mea, stul de struine, spuse ntr-un sfrit: - Bine, primesc s m mpac cu el, ci numai cu nvoiala ca domnia sa cadiul s gseasc rspunsul la o ntrebare ce am s-i pun. Si cadiul zise: - M nvoiesc. Pune ntrebarea, o, femeie! Iar ea spuse: - Dintru-nti sunt os; pe urm m fac vn; pe urm ajung carne. Cine sunt eu? Iar cadiul ls capu-n jos ca s cugete. Dar degeaba cuget el mult i bine prefirndu-i barba, c rmase mut. i, ntr-un sfrit, se ntoarse nspre nevast-mea i i spuse: - Uallahi, acuma, dat fiind c sunt ostenit de divanul cel lung al judecilor de astzi, n-a fi n stare s gsesc dezlegarea la asemenea cimilitur. Da te rog s vii iari aici mine de diminea, i am s-i rspund, ntruct voi avea rgaz s cercetez crile mele pravilniceti. Cu asta puse capt judeelor i se duse acas. i era atta de cufundat n ntrebarea cu pricina, nct nici mcar nu-i dete prin minte s se ating de mncarea pe care fata lui, o copil de paisprezece ani i jumtate, i-o pusese pe mas. i, muncit de gnduri, i tot spunea
'
y y

'

134

O mie i una de nopi

n oapt: Dintru-nti sunt os; pe urm m fac vn; pe urm ajung carne. Cine sunt eu? Hei, uallahi, cine sunt eu? Da, cine este? Ce e asta?" i i prefir toate hroagele de legi, i toate terfeloagele de boli, i pe cele de cetire, si toate crile de nvtur, si nicierea nu izbuti s gseasc dezlegarea acelei cimilituri, nici nimic care, de aproape ori de departe, s-1 poat lumina ori s-1 pun pe calea luminrii. i-aa c, ntr-un sfrit, strig: - Nu, pe Allah, m las pguba! i niciun fel de carte nu are s m lmureasc vreodat n privina aceasta. Iar fiic-sa, care se uita la el i care bgase de seam zbuciumul lui, l auzi rostind vorbele de la urm, i i spuse: - O, tat, mi pari ngrijorat i frmntat: ce ai, fie Allah asupra-i! i care este pricina zbuciumului i a grijilor tale? Iar el rspunse: - O, fata mea, este o pricin care nu poate s fie lmurit, si este o ncurctur fr de ieire. Ea zise: - Ci ia arat-o. C nimic nu rmne ascuns la price perea Celui Preanalt. Atunci cadiul se hotr s-i istoriseasc toat po vestea, i s-i nfieze cimilitura pe care i-o pusese muieruca, soia mea. Iar copila ncepu s rd i zise: - Maallah! da ce, asta-i cimilitur de nedezlegat? Pi, o, tat, asta-i tot atta de uoar ca i curgerea apei din izvor. Chiar c dezlegarea este limpede i se mrginete la att: ca folos, ca trie i ca mpotrivire, virtutea omului, de la cincisprezece pn la treizeci i cinci de ani, se asemuie cu osul; de la treizeci i cinci la aizeci, cu o vn; iar dup aizeci, nu mai este dect o zdrean. Auzind cuvintele acestea ale copilei sale, cadiul se umfl n sine, i se nsenin, i gri:

A nou sute patruzecea noapte

135

- Mrire lui Allah, mpritorul de deteptciune! Mi-ai mntuit mndria, o, copil binecuvntat, i ai scpat de la izbelite o csnicie. Si nici nu se luminase bine de ziu cnd cadiul se i scul, pn peste poate de nerbdtor, i dete fuga la casa divanului judeelor, unde diriguia divanul pricinelor, i, dup o ateptare lung, ntr-un sfrit vzu c vine femeia pe care o atepta, adic pe soia mea, i pe robul de colea, adic chiar pe mine. i, dup salamalecurile cuvenite i dintr-o parte i din cealalt, soia mea i zise cadiului: - Ya sidi, mai ii minte ntrebarea mea, i ai dezlegat cimilitura? Iar el rspunse: - Elhamdu lillahl mrire lui Allah, carele m-a lumi nat! O, fiic de oameni cumsecade, ai fi putut s-mi pui o ntrebare oleac mai grea, ntruct aceasta de-acum se dezleag fr cazn. i, toat lumea tie c virtutea omului, de la cincisprezece pn la treizeci i cinci de ani, se asemuie cu un os; de la treizeci i cinci la aizeci, se face asemenea cu o vn; iar dup aizeci, nu mai este dect o bucat de zdrean fr rost. Or, soia mea, care o cunotea prea bine pe copila cadiului i-i tia isteciunea, ghici ce se petrecuse i, cu un glas pezevenghi, i spuse cadiului: - Nu are dect paisprezece ani i jumtate copila ta, da capu-i are de dou ori pe-atta, de nu i mai mult. Plecciune! plecciune! Da unde are s se opreasc ea oare pe povrnitura aceasta? Uallahi, multe femei de meserie n-ar sti s fac attea! Harurile ei sunt minunate pentru meteug, i ziua ei de mine este bine ntemeiat. i, cu asta, mi fcu semn s ies din odaia divanului judeelor, i ieii, lsndu-1 pe cadiu cu buzele umflate, mofluz i npdit de buimcire, dinaintea tuturor ci se aflau de fa, pn la sfritul zilelor lui.

136

O mie i una de nopi

i, dup ce istorisi acestea, cel de al doilea isprav nic de agie se trase ndrt n rndul su. Iar sultanul Babars i zise: - Tainele lui Allah sunt de neptruns. Povestea ta este o poveste de-a mirrilea! Atunci pi nainte cel de al treilea ispravnic de agie, pe care l chema Ezz Al-Din, i, dup ce srut pmn tul dintre minile lui Babars, spuse: - Mie, o, doamne al vremilor, nimic de pomin nu mi s-a ntmplat n curgerea vieii mele, ca s fie vrednic a rzbate pn la urechile nlimii Tale. Ci, dac mi vei ngdui, i-a istorisi o ntmplare care, mcar c nu-i a mea, nu-i ntru nimic mai puin ispititoare i mai puin minunat. De altminteri, iact-o: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL TREILEA ISPRAVNIC DE AGIE Afl, o, doamne sultane al nostru, c mama robului tu tia o sumedenie de basme din vremurile de demult. i, printre multele basme pe care le-am auzit de la ea, mi 1-a povestit ntr-o zi i pe acesta: A fost odat, pe un meleag de pe lng marea cea srat, un pescar care era nsurat cu o mndree de fe meie. Si mndretea aceea de femeie l fcea fericit; iar el, tot aa, o fcea fericit. i pescarul acela cobora n fiecare zi s pescuiasc, i-apoi i vindea petele, iar banii pe care i cpta ajungeau taman atta ct s aib ce mnca amndoi. Or, ntr-o zi, pescarul czu bolnav, i ziua aceea trecu fr nimic de mncare. nct, a doua zi dimineaa, nevast-sa i zise: - Pi bine, da tu n-ai s te duci nici astzi la pes cuit? Dac nu te duci, cu ce-o s trim? Ia hai, ridic-te oleac; iar eu, dat fiind c tu eti slbit, am s duc n locul tu nvodul de pescuit i coul. i-atunci, chiar
>

A nou sute patruzecea noapte

137

dac n-om prinde dect doi peti, o s-i vindem s avem ce s mncm desear. Iar pescarul zise: - Bine! Si se ridic, iar nevast-sa lu coul si nvodul, mergnd n urma lui. i ajunser pe malul mrii, ntr-un loc bogat n peti, sub zidurile saraiului sultanului. Or, sultanul, n ziua aceea, tocmai edea la fereastr i privea marea. i o zri pe nevasta pescarului, mndreea aceea, i i ainti ochii asupra ei, i ntr-o clipit se ndrgosti de ea. i pe dat l chem pe vizirul su cel mare i i spuse: - O, vizire al meu, tocmai am vzut-o pe nevasta pescarului de colo, i m-am ndrgostit cu patim de ea, ntruct e o mndree i nu-i are pereche, nici pe de-aproape, nici pe departe, n saraiul meu. i vizirul rspunse: - Treaba este ginga, o, doamne al vremilor. nct ce s facem? i sultanul rspunse: - Nu ncape ovial: trebuie s pui strjile de la srai s-1 nface pe pescar i s-1 omoare. Eu, atunci, am s m nsor cu nevasta lui. Iar vizirul, care era om chibzuit, i spuse: - Nu este cinstit s-1 omoram fr vreo vin din partea lui, c lumea are s vorbeasc de ru pe seama noastr. Are s spun, de pild: Sultanul 1-a omort pe pescar, pe sracul acela, din pricina unei femei." i sultanul i rspunse vizirului: - Aa-i, uallahi! Da ce s fac ca s-mi mplinesc do rul cu mndreea aceea fr de pereche? Iar vizirul zise: - Poi s-i ajungi inta pe ci legiuite. tim cum c sala de taifas a saraiului este lung de o sut de prjini i lat de o sut de prjini. Aa c avem s-i poruncim pescarului s vin n sal, iar eu am s-i spun: Stpnul
y ' y i '

138

O mie i una de nopi

nostru sultanul vrea s atearn aici n sal un chilim pe jos. i chilimul trebuie s fie dintr-o singur bucat. Dac nu ai s-1 aduci, avem s te omoram." n felul acesta, moartea lui va avea o pricin. i nu are s se spun c pricina a fost o femeie. Iar sultanul rspunse: - Bine. Atunci vizirul se ridic i trimise s-i fie adus pesca rul. Iar cnd pescarul sosi, vizirul l lu i l duse n sala saraiului, dinaintea sultanului, i i spuse: - O, pescarule, stpnul nostru sultanul vrea s-i aterni n sala aceasta, lung de o sut de prjini i lat tot pe-atta, un chilim care s fie fcut numai dintr-o bucat. Drept aceea i d un rgaz de trei zile, dup care, dac nu ai s aduci chilimul, are s te ard n foc. Scrie, aadar, un legmnt pe hrtia aceasta, i pecetluiete-1 cu pecetea ta. Cnd auzi ce-i spunea vizirul, pescarul rspunse: - Pi bine, da ce eu sunt meter de chilimuri? Eu sunt meter de peti. Cere-mi peti de toate culorile i de toate soiurile, si ti-aduc. Da la chilimuri nu m pricep, pe Allah! i habar n-am de ele, i habar n-am nici baremi de mireasma ori de culoarea lor. Da pete m-a nvoi i a pecetlui. Ci vizirul rspunse: - Degeaba i mai bai gura. E porunc de la sultan. Iar pescarul zise: - Hei, pe Allah! poi s-mi iei o sut de pecei, nu numai o pecete, de vreme ce iact-m meter de chilimuri! Si si plesni minile una de alta, si iei din srai, si se duse la nevast-sa, necjit. Iar nevast-sa, vzndu-1 n starea aceea, l ntreb: - De ce eti necjit? El rspunse: - Taci. Si, fr s mai scoi o vorb, ridic-te si

A nou sute patruzecea noapte

139

strnge bruma de catrafuse pe care le avem, i s fugim din ara aceasta. Ea ntreb: - Pentru ce? El rspunse: - Pentru c sultanul vrea s m omoare peste trei zile. Ea i zise: - Pi cum? El rspunse: - Vrea de la mine un chilim lung de o sut de prjini, pentru sala din saraiul lui! Ea ntreb: - Numai atta? El rspunse: -Da. Ea spuse: - Bine. Culc-te linitit, si mine am s-ti aduc chilimul i ai s-1 aterni n sala sultanului. El atunci zise: - Atta mi mai lipsea! Acuma-i desvrit! Ori ai nnebunit i tu ca vizirul, bre, femeie, ori suntem noi cumva meteri de chilimuri? Ci ea rspunse: - Vrei chilimul chiar acum? i te-ai duce numaide ct s-1 iei si s-1 aduci aici? El spuse: - Da, mai degrab numaidect, n loc de mine, ca s m linitesc. Numai aa a putea s dorm n tihn. Ea i zise: - Dac-i aa, o, brbate, yallah, scoal-te i du-te n cutare loc, dinspre grdini. Acolo ai s dai de un pom strmb, sub care se afl un pu. Iar tu s te pleci peste pu i s te uii n luntrul lui i s strigi: O, cutrico, prietena ta cea drag, cutric, i trimite cu mine salamalecul ei i i spune s-mi dai, ca s i-1 duc, fusul pe care 1-a uitat la tine ieri, cnd se grbea s se

140

O mie i una de nopi

ntoarc acas pn s se lase ntunericul, ntruct vrem s mpodobim o odaie cu fusul acela." Iar pescarul i zise nevesti-sii: - Bine. Plec, aadar, fr de zbav, la puul cu pricina, de sub pomul cel strmb, se uit n adnc i strig: - O, cutrico, prietena ta cea drag, cutric, i tri mite cu mine salamalecul ei i i spune: D-ne fusul pe care 1-a uitat la tine, ntruct vrem s mpodobim o odaie cu fusul acela." Atunci, cea din pu - singur Allah i tia de tire! rspunse zicnd: - Pi pot eu s nu-i dau orice prietenei mele dragi? ine, iaca fusul! Ia-1 i du-te de aterne i mpodobete cu el odaia cum vei vroi. Pe urm s mi-1 aduci ndrt. El spuse: - Bine. i lu fusul pe care l vzu ieind din pu. II puse n sn i plec n treaba lui, ndreptndu-se spre cas si zicndu-si: Muierea asta m-a fcut la fel de nebun cum e ea." i i vzu de cale, i ajunse la nevast-sa, i i zise: - O, fiic a socrului meu, iact c i-am adus fusul. Ea i spuse: - Bine. Acuma du-te la vizirul care i vrea moartea i spune-i: D-mi un cui mare!" Iar el are s-i dea un cui, i tu ai s-1 nfigi la un capt al slii celei mari, ai s legi de cui firul de pe fusul acesta i ai s ntinzi chilimul, ct de lung i ct de lat ai s vrei! Iar pescarul se minun, strignd: - O, femeie, aadar tu vrei ca, nainte de moartea mea cea apropiat, s-i rd oamenii de casa mea i s-i bat joc de mine, lundu-m de nebun? Pi se afl un chilim de o sut de prjini n fusul sta? Ea i spuse burzuluindu-se: - Vrei s pleci ct mai iute, ori nu vrei? Taci odat,

A nou sute patruzeci i una noapte

141

bre omule, i du-te precum i-am spus! Iar pescarul se duse la srai, cu fusul, zicndu-i: Nu este mntuire si trie dect ntru Allah Atottiutorul. Iact, o, srman de tine, ziua de pe urm a vieii tale..." n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i una noapte Urm: ... Iact, o, srman de tine, ziua de pe urm a vieii tale." Si se duse la sultan si la vizir. Iar vizirul i zise, uitndu-se aiurea: - Unde este chilimul, o, pescarule? i el rspunse: - l am aici! Ei l ntrebar: - Unde aici? El le rspunse: - Aici, n sn! Iar ei ncepur s rd de el, zicnd: - Iact-1 pe unul care se ine de glume nainte de-a muri! Iar vizirul l ntreb n btaie de joc: - Da ce, un chilim de o sut de prjini este o minge de copil care poate s fie bgat n sn? El i-o ntoarse: - Da ce v privete pe voi? Mi-ai cerut un chilim, iar eu vi l-am adus, nu avei nimic altceva de cerut de la mine. Aa c, n loc s rzi de mine, o, vizirule, ia scoal-te i d-mi un cui mare. Iar chilimul are s fie dinainte-v, colea n sal!

142

O mie i una de nopi

Atunci vizirul se ridic, rzndu-i de sminteala pes carului, lu cuiul, i spuse la urechea armasului: - O, armaule, s stai colea, lng ua de la sal. i, cum pescarul, cnd am s-i dau cuiul, nu are s poat aterne chilimul precum doresc, tu s scoi paloul, fr s mai atepi alt porunc de la mine, i, dintr-o fulgertur, s-i zbori capul. Si armasul rspunse: - Bine!' Iar vizirul se duse s-i nmneze pescarului cuiul, spunndu-i: - Ia f-ne acuma s-i vedem chilimul. Atunci pescarul nfipse cuiul la un capt al slii, leg de cui captul firului de pe fus, i rsuci fusul, zicndu-i: Toarce-mi moartea, o, afurisitule!" i iact c se ntinse i se aternu de-a lungul slii, n toate prile, un chilim mprtesc care nu-i afla perechea n tot saraiul. Iar sultanul si vizirul se uitar unul la altul nuci, vreme de un ceas, pe cnd pescarul sta cuminte, fr s spun nimic. Pe urm vizirul clipi din ochi nspre sultan, cu o privire istea, i se ntoarse nspre pescar, i-i zise: - Sultanul este mulumit i i spune: Bine". Da i mai cere un lucru. El i zise: - i care-i lucrul acela? Vizirul rspunse: - Sultanul i cere, i ateapt de la tine, s-i aduci un prunc. i pruncul s nu fie mai mare de opt zile. i trebuie s-i istoriseasc stpnului nostru sultanul o poveste. i povestea trebuie s nceap cu o minciun i s se sfreasc cu o minciun! Iar pescarul, cnd auzi, i spuse vizirului: - Numai atta? Pe Allah! nu-i o cerere prea mare. Numai c habar n-am avut pn acuma c pruncii de opt zile ar putea s vorbeasc, i anume s vorbeasc spre a istorisi poveti care au ca nceput o minciun

A nou sute patruzeci i una noapte

143

i ca sfrit o minciun, mcar i de-ar fi pruncii aceia copii de efrii. Iar vizirul rspunse: - S taci! Cuvntul i porunca sultanului trebuie s fie ndeplinite. Ii dm, pentru aceasta, un rgaz de opt zile, dup care, dac n-ai s aduci pruncul cerut, ai s guti moartea cea roie. Scrie aadar un legmnt n privina aceasta i pune-i pecetea deasupra. Iar pescarul spuse: - Bine, iact-mi pecetea, o, vizirule. Pecetluiete tu n locul meu, ntruct eu nu m pricep. Eu nu tiu dect s-mi dreg nvodul. Pecetarul meu se afl n mi nile tale, f ce vrei, i pecetluiete cu el de o sut de ori, n loc de-o dat! Iar n privina pruncului, Allah Milosrdnicul are s ne poarte de grij! Iar vizirul lu pecetarul pescarului i pecetlui leg mntul. Iar pescarul i lu ndrt pecetarul i plec mohort. i ajunse la nevast-sa i i zise: - Scoal-te i hai s fugim din ara aceasta! Ti-am mai spus o dat, i n-ai vrut s m asculi. Scoal-te, c eu m duc! Ea i zise: - Pentru ce? Din ce pricin? Au chilimul n-a ieit din fus? El rspunse: - A ieit. Da codoul acela, vizirul acela al dosului meu, plodul acela de cea, mi cere acuma un prunc care s nu aib mai mult de opt zile, i care trebuie s-i istoriseasc o poveste; i povestea trebuie s fie min ciun din minciun. i au binevoit s-mi dea, pentru isprava aceasta, un rspas de opt zile. Iar nevast-sa i zise: - Bine. Da nu te necji, bre omule! Cele opt zile nc nu s-au scurs, i pn atunci avem vreme s chibzuim i s gsim chichia mntuirii!

144

O mie i una de nopi

Or, n dimineaa celei de-a opta zile, pescarul i zise soiei sale: - Tu ai uitat oare de pruncul de care trebuie s fac rost? Astzi am ajuns la soroc! Ea i zise: - Bine. Du-te la puul pe care l tii, de sub pomul cel strmb. Dintru-nti s-i dai ndrt fusul celei care slluiete n pu, i s-i mulumeti frumos. Pe urm s-i spui: O, cutare, prietena ta cea drag, cutric, i trimite salamalecul i i cere s-i mprumui co pilul nscut ieri, ntruct avem nevoie de el pentru o treab." La cuvintele acestea, pescarul i spuse nevesti-sii: - Uallahi, nu mai tiu pe nimeni atta de aiurit i de smintit ca tine, dect poate pe vizirul acela de pcur. Cum, bre femeie! vizirul mi cere un plod de opt zile i tu te marghioleti c, nc i mai mult, ai s-mi dai un prunc de o zi care tie s vorbeasc limpede i s istoriseasc poveti! Ea rspunse: - Ce te bagi? Du-te numai i fa cum i-am spus! Iar el se minun: - Bine. Iact ziua mea cea mai de pe urm de pe pmnt. i plec de-acas, i merse pn ce ajunse la pu. i arunc fusul n pu, strignd: - Iact fusul! i adug: - Bre cutare, prietena ta cea drag, cutric, i tri mite salamalecul i i cere s-i dai pruncul de o zi, ntruct avem trebuin de el pentru o treab. Numai d zor, c altminteri capul meu are s-mi zboare de pe grumaz! Atunci cea care slluia n pu - numai unul Allah i tia de tire! - rspunse: - Iact-l! Tine-1!

A nou sute patruzeci i una noapte

145

i pescarul lu plodul de o zi ce i se drui, pe cnd cea care slluia n pu i gria: - Rostete asupra-i descntecul de deochi! Iar pescarul, lund copilul, rosti asupra-i bisimillahul, zicnd: - Bisimillah errahman errahim! i, innd plodul n brae, plec. i pe drum i zise: Oare s-au pomenit pe undeva copii, fie ei chiar i n vrst de treizeci de zile, i nu de o zi ca sta, care s tie s vorbeasc si s istoriseasc poveti, mcar fie i printre copiii efriilor celor mai de-a mirrilea?" Pe urm, spre a-i limpezi inima n privina aceasta, i gri copilului cel nhorboit pe care l ducea n brae: - Ia, hai, taic, glsuiete-mi oleac, s vd i s m ncredinez dac asta-i ziua morii mele! Da copilul, auzind glasul gros al pescarului, se sperie i se zbrci, i la chip i din pntece, i fcu precum fac toi copiii, vraszic ncepu s plng cu nite strmb turi amarnice, i s se ude pe el ct putu. Iar pescarul ajunse la nevast-sa fcut fleac i nciudat, i spuse: - Iact c am adus copilul. Mntuiasc-m Allah! Tot ce tie este s plng i s se ude pe el, plodul de cea! Ia uite n ce stare m-a adus! Ci ea i zise: - Ce te bagi? Roag-te ntru Prorocul, bre omule, i f cum i spun! Ia i du fr zbav copilul acesta la sultan. i-ai s vezi limpede dac tie s vorbeasc ori nu tie. Numai ca s ceri pentru el trei perne, i s-1 aezi n mijlocul divanului, i s-1 sprijini cu pernele acelea, punndu-i una n partea dreapt, una n partea stng, i una la spate! i roag-te ntru Prorocul! i pescarul rspunse: - Asupra-i fie rugciunea i pacea! Pe urm, ducndu-1 la subsuoar pe noul-nscut, ple c la sultan si la vizir.
>

146

O mie i una de nopi

Cnd l vzu pe pescar c vine cu pruncul cel nhorboit, vizirul ncepu s rd i l ntreb: - Asta-i copilul? Iar pescarul rspunse: -Da. i vizirul se ntoarse nspre copil i i gri cu glasul ce se ia spre a le vorbi pruncilor: - Micuule! Da copilul, n loc s vorbeasc, i strmb i nasul i gura, i ncepu s fac: Ua! ua!" Iar vizirul se duse tare mulumit la sultan i i spuse: - I-am vorbit copilului, da el nu mi-a rspuns i s-a mulumit s plng i s fac Ua! ua!" Or, acesta-i sfritul vieii pescarului. Ci dovada nu se cade s se fac dect dinaintea divanului vizirilor, emirilor i dregto rilor, ntruct am s le citesc nvoielile din legmntul pe care l-am pecetluit cu pescarul; i pe urm avem s-1 ucidem! Iar sultanul spuse: - Pi chiar aa, o, vizirule! i intrar amndoi n sal; iar emirii i dregtorii se strnser acolo. i fu adus pescarul; i vizirul citi dina intea lui i dinaintea tuturor celor de fa legmntul pecetluit, i spuse: - Acuma, o, pescarule, s aduci copilul care are s ne griasc. i pescarul spuse: - S mi se dea mai nti trei perne, i-apoi copilul are s griasc! i i se aduser cele trei perne; iar pescarul aez copi lul n mijlocul divanului, i l rezem cu cele trei perne. Iar sultanul l ntreb pe pescar: - Acesta-i copilul ce are s ne istoriseasc povestea care-i minciun din minciun din minciun? Or, pn s aib vreme pescarul s dea rspuns, pruncul de o zi gri:

A nou sute patruzeci i una noapte

147

- nti de toate, salamalecul fie asupra-i, o, Mria Ta! Iar vizirii i emirii i toi ceilali se minunar de copil pn peste poate. Iar sultanul, tot atta de uluit ca toi cei ce se aflau de fa, i rspunse copilului la urare, i i zise: - Istorisete-ne, Destoinicule, povestea care-i o zumarica de minciuni! Iar copilul i rspunse, grind: - Iact! Odat, eram pe atunci n puterea tinereelor mele, umblnd pe afar din cetate, prin cmp, pe-o vreme de ari, am ntlnit un precupe de pepeni verzi; i, cum mi era tare cald i tare sete, am cumprat un pepene verde pe un dinar de aur. i am luat lubenia i am tiat din ea o felie, pe care am nfulecat-o, i m-am rcorit. Pe urm, cum m uitam n luntrul lubeniei, am dat de o cetate cu bastia ei. Eu atunci, fr s ovi, mi-am splat picioarele unul dup altul, i am intrat n harbuz. i am nceput s m preumblu pe acolo, uitndu-m mprejurul meu la prvliile i la casele si la trgoveii din cetatea aceea din lubenit. Si am umblat aa mai departe, pn ce am ajuns n cmp. Si acolo am vzut un curmal din care atrna un potop de ciorchini de curmale, toate lungi de un cot. nct sufletul meu, care rvnea la curmalele acelea, m-a mboldit amarnic nspre ele, i n-am fost n stare s-mi destoi ispita; i m-am suit n curmal, s rup una, sau dou, sau trei, sau patru curmale, i s le mnnc. Ci gsii n curmal nite felahi care semnau mei n curmal, i secerau spicele, pe cnd ali felahi bteau grul i l vnturau. Iar eu, dup ce am mai umblat o vreme prin curmal, m-am ntlnit cu unul care btea nite ou pe o arie, i m-am uitat mai cu luare-aminte i am vzut c din toate oule btute pe arie ieeau nite puiori. i cocoseii treceau ntr-o parte, iar ginuele n cealalt. Iar eu m-am oprit acolo s m uit la ei, si i-am vzut cum creteau vznd cu ochii. Atunci am mperecheat ntre ei cocoseii cu

148

O mie i una de nopi

ginuele; pe urm i-am lsat acolo mulumii, i m-am dus pe alt creang din curmal. i acolo am dat de un mgar care purta n spinare nite zumaricale de susan; i, cum chiar c sufletul meu era mort dup zumari cale de susan, am luat o zumarica i am nfulecat-o din dou-trei mbucturi. i, dup ce am mncat-o astfel, am ridicat ochii i m-am pomenit afar din lubeni. Iar lubeni s-a nchis la loc i s-a fcut iari ntreag precum fusese. i-aceasta-i povestea pe care o aveam s v-o povestesc! Cnd auzi vorbele acestea ale nou-nscutului, sul tanul i zise: - He, he, o, seicule al mincinoilor si cunun a lor, he, he, Destoinicule! iact o estur de gogoi de tufa! Da tu chiar i nchipui c am crezut o boaba din toat povestea asta drceasc? Ai, uallah! Da de cnd, de pild, se afl ceti n lubenie? i de cnd oule, dup ce au fost btute pe o arie, mai scot pui? Mrturisete, Destoinicule, c toate astea sunt un ghiveci de min ciun cu minciun! Iar copilul rspunse: - Nu tgduiesc nimic! Da i tu, Mria Ta, ar trebui s nu tgduieti i nici s tinuieti gndurile tale cele adevrate fa de acest amrt de pescar, pe care vrei s-1 omori spre a-i rpi femeia, mndreea aceea, pe care ai zrit-o pe rm! Hei, da! i nu i-e ruine, dinaintea chipului lui Allah care ne vede, s rvneti, sultan fiind i domn, la ceea ce nu este al tu, i s furi bunul aproa pelui tu, mai puin bogat si mai puin puternic, cum e acest pescar srman: Pe Alfah i pe harurile Prorocului - asupra-i fie rugciunea i pacea! - m jur c dac, pe clip i pe dat, nu-1 lai n tihn pe pescar i nu te lepezi de gndurile tale rele fat de nevasta lui, am s v spulber de pe pmnt neamul, i ie i vizirului tu, de nici mcar mutele n-au s v mai dea de urm. i, grind acestea cu un glas nfricotor, copilul cel
>

A nou sute patruzeci i una noapte

149

nhorboit ls toat lumea npdit de uluial, i i spuse pescarului: - Acuma, unchiule, ia-m iar i du-m de aici la tine acas. i pescarul l lu pe pruncul de o zi, Destoinicul; i, nesuprat de nimeni, iei din srai i se duse mulumit la nevast-sa. i, dup ce femeia afl ceea ce avea de aflat, i spuse: - Nu-i mai rmne dect s te duci, fr de zbav, s dai ndrt copilul de unde l-ai luat. i s nu uii a-i duce i salamalecul meu prietenei mele dragi, i mul umirile mele, si s-o ntrebi de sntate! > Iar pescarul spuse: - Bine! i fcu precum i spusese ea s fac. Dup care se ntoarse acas si si svri splrile cele sfinte si rugciunea; i i mplini treaba cea de rnd cu soia sa, mndretea. Si, de-atunci, trir amndoi n mulumire si huzur. Si-atta cu ei! i, dup ce istorisi astfel povestea aceasta, cel de al treilea ispravnic de agie se aez la locul su, iar sultanul Babars zise: - O, minunat poveste! Ce pcat, o, ispravnice Ezz Al-Din, c nu ne-ai spus ce s-a mai petrecut, n zilele care au urmat, ntre sultan i pescar! Atunci pi nainte cel de al patrulea ispravnic de agie, pe care l chema Mohii Al-Din. i spuse: - Eu, o, Mria Ta, dac mi ngduieti, am s-i povestesc urmarea acestei istorisiri, care este nc i mai de-a mirrilea dect nceputul ei! Iar sultanul Babars spuse: . - De bun seam! i din toat inima, i din tot cugetul! Atunci ispravnicul Mohii Al-Din spuse:

150

O mie i una de nopi

POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL PATRULEA ISPRAVNIC DE AGIE Afl, dar, o, doamne al vremilor, c din mila cereasc, pescarului i soiei sale, mndreea aceea, li se nscu un bieel. Iar prinii i deter acelui bieel numele de Mohammad cel Destoinic, n amintirea nhorbotitului cel de-o zi care i scpase de la ananghie. i copilul era frumos ca maic-sa. Iar sultanul avea i el un copil, de-o seam cu biatul pescarului; da copilul sultanului era btut de urciune, iar la culoare era de culoarea fiilor de felahi. Or, cei doi biei umblau la aceeai scoal, s nvee a
3

citi si a scrie. Si cnd fiul sultanului, care era un trntor i un neisprvit, l vedea pe fiul pescarului, care era un srguincios i un destoinic, i zicea: - Hei, fie-i dimineaa fericit, plod de pescar! i i zicea aa spre a-1 umili. Iar Mohammad cel Destoinic rspundea: - Si tie fie-ti dimineaa fericit, o, fiu de sultan, si albeasc-i chipul cel negru ca pielea de iminei btrni! Si cei doi biei umblar asa laolalt la scoal vreme
y y

'

'

de un an, dndu-i mereu binee n felul acesta. i, pn la urm, fiul sultanului se duse mbufnat s-i poves teasc lui ttne-su necazul, spunndu-i: - Copilul pescarului, cinele acela, mi ntoarce n fiecare zi salamalecul zicndu-mi: Tu, cel cu faa nea gr ca pielea de iminei btrni." Atunci sultanul se supr; ci, ntruct nu ndrz nea, din pricina trecutului, s-1 pedepseasc el nsui pe fiul pescarului, l chem pe eicul dascl al colii i i spuse: - O, eicule, dac vei vroi s-1 omori pe biatul Mohammad, fiul pescarului, am s-i dau un peche

>

>

A nou sute patruzeci i una noapte

151

bogat, i am s-i druiesc nite cadne i nite roabe albe i frumoase. Iar dasclul colii se bucur i rspunse: - La poruncile tale, o, doamne al vremilor! In fiece zi am s-1 binecuvnt pe copil cu o ciomgeal, pn ce are s-i dea sufletul de-atta binecuvntare! Si-aa c, a doua zi, cnd Mohammad cel Destoinic se duse la coal s citeasc din Coran, dasclul le spuse colarilor: - Aducei varga de pedepsit, i aternei-1 pe fiul pescarului la pmnt. Iar colarii, cum era obiceiul, l nfcar pe Mohammad i l ntinser la pmnt, i i puser picioa rele n menghina de lemn. Iar dasclul colii lu varga i ncepu s-1 croiasc pe biat la tlpi, pn ce ni sngele din ele i pn ce pulpele i labele picioarelor se umflar de tot. i i spuse: - Inallah, mine o lum de la capt, o, ncpnatule! Si biatul, de cum i deter drumul din scula schingiuirilor, fugi de la coal, slobozindu-i picioarele n vnt. i se duse la tatl i la mama sa, i le spuse: - Iact! eicul m-a btut de moarte, din pricina fiului sultanului. Eu nu m mai duc la coal i am s m fac pescar ca tata. Iar taic-su i spuse: - Bine, fiule! Si se ridic, si i dete un nvod si un cos, si i zise: - ine, iact-i sculele de pescuit. Iar mine du-te la pescuit, chiar dac n-ai s agoniseti dect atta ct ti trebuie ca s trieti. Si-asa c, a doua zi, de cu zori, Mohammad biatul se duse s arunce nvodul n mare. Da nu avu de prins n nvod dect un barbun, atta tot. Si Mohammad strnse nvodul i i zise: Am s prjesc barbunul n chiar solzii lui, i am s-1 mnnc de prnz." Se duse
y > ' ' ' y

>v.

A nou sute patruzeci i doua noapte

153

aadar s adune nite iarb uscat si nite vreascuri, le aprinse, i lu barbunul ca s-1 frig pe jar. Atunci barbunul deschise gura i ncepu s-i griasc, spunndu-i: - Nu m frige, ya Mohammad! Eu sunt un sultan dintre sultanii din mare. Pune-m ndrt n ap aa cum eram, si am s-ti fiu de folos la vreo vreme rea, si am s-i vin ntr-ajutor n zilele de ananghie! Iar el zise: - Bine. i puse ndrt n ap barbunul. i iac-aa cu el...
y y

>

'

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i doua noapte Urm: ... i puse ndrt n ap barbunul. i iac-aa cu el. Da n ceea ce l privete pe sultan, Mria Sa, peste dou zile l chem pe dasclul de la coal i l ntreb: - L-ai omort pe biatul Mohammad, fiul pescarului? Iar dasclul rspunse: - I-am tras o btaie bun chiar din ziua dinti, pn l-am fcut de-a leinat. Atunci a fugit i nu s-a mai ntors. Iar acuma este pescar ca i tat-su. i sultanul l izgoni i-i zise: - Sictir de-aci, o, pui de cea! Fi-i-ar taic-tu afu risit, i mrita-i-s-ar fie-ta cu un porc! Dup care l chem pe vizir i i spuse: - Biatul n-a murit. Ce s facem? Iar vizirul i rspunse sultanului: - Am s-i rostuiesc eu o cale pentru moartea lui! Si sultanul l ntreb: - Cum ai s-i rostuiesti moartea?
y y

154

O mie i una de nopi

El rspunse: - tiu o fat tare frumoas, fiica sultanului din Tara Verde. ara aceea se afl departe de aici cale de apte ani. Aa c avem s-1 chemm pe fiul pescarului, iar eu am s-i spun: ..Sultanul, stpnul nostru, are mult preuire fa de tine i se bizuie pe vitejia ta. Aa c trebuie s te duci n Tara Verde i s-o aduci de acolo pe fata sultanului acelei ri, ntruct stpnul nostru sultanul vrea s se nsoare cu ea, si nimeni afar de tine nu ar putea s i-o aduc." i sultanul i rspunse vizirului: - E bine! Trimite dup biat! Atunci vizirul porunci s fie adus flciaul Mohammad, n pofida ciudei acestuia, i i zise: - Stpnul nostru sultanul dorete a te trimite s i-o aduci pe fata sultanului din ara Verde. Iar el rspunse: - Da de cnd oi fi tiind eu drumul nspre ara aceea? Vizirul spuse: - Trebuie. Atunci biatul plec necjit i se duse la maic-sa s-i povesteasc npasta. Iar maic-sa i spuse: - Du-te i-i plimb necazul pe malul rului, aproape de locul unde se vars rul n mare, si necazul are s ti se spulbere de la sine. i biatul Mohammad se duse s se plimbe cu neca zul su pe malul mrii, aproape de gura rului. i, cum umbla aa n lung i n lat, necjit, barbunul de odinioar iei din mare i veni la el pe rm, dndu-i binee. i i zise: - Pentru ce eti necjit, Mohammad Destoinicule? El rspunse: - Nu m mai ntreba! cci lucrul este fr de izbvire. Iar petele i zise: - Izbvirea este n minile lui Allah. Griete. El spuse:
>

'

>

A nou sute patruzeci i doua noapte

155

- Gndete-te, o, barbunule, c vizirul cel de pcur mi-a zis: Trebuie s te duci s ne-o caui pe fata sulta nului din ara Verde." i barbunul i zise: - Bine. Du-te la sultan i spune-i: Am s m duc s i-o caut pe fata sultanului din ara Verde. Da, pentru aceasta, trebuie ca tu s pui s mi se fac o dahabia de aur. i trebuie ca aurul acela s fie luat din averea vizirului tu." i biatul Mohammad se duse s-i spun sultanului ceea ce i spusese barbunul. Iar sultanul nu putu s fac altminteri dect s pun s i se metereasc dahabiaua de aur, din averea vizirului si n ciuda nasului aceluia. Iar vizirul era s moar de ciud mocnit. i Mohammad se sui n dahabiaua de aur i plec pe ru n sus. Iar barbunul, prietenul su, mergea nainte-i, artndu-i drumul i cluzindu-1 de-a lungul braelor rului si al curgerilor de ape, pn ce, ntr-un sfrit, ajunse la ara Verde. i Mohammad cel Destoinic trimise un pristav n cetate ca s strige: Tot omul, fie femeie, fie brbat, fie copil, fie tnr, fie btrn, poate s coboare pe malul rului ca s se uite la dahabiaua de aur a lui Mohammad cel Destoinic, fiul pescarului." Atunci toi trgoveii din cetate, cu mic cu mare, brbai si femei, venir s se uite la dahabiaua de aur. Si sezur s se uite la ea opt zile n sir. Atunci fata sultanului nu mai putu nici ea sa-i nrrane ispita, i ceru ngduin de la ttne-su, spunnd: - Vreau s m duc i eu, ca toi ceilali, s vd dahabiaua. Atunci sultanul se nvoi i, mai nti, porunci s se dea de veste n toat cetatea c nimenea, nici brbat, nici femeie, nu are ngduin n ziua aceea s ias din cas, nici s se preumble prin partea rmului, ntruct domnia urma s se duc s vad dahabiaua. i-aa c fata sultanului se duse pe rm s se uite la
>
J

156

O mie i una de nopi

dahabiaua de aur. i l ntreb prin semne pe Destoinic dac ar putea s intre i s-o vad i pe dinluntru. i dup ce Mohammad i fcu din cap i din ochi un semn care nsemna da", fata se sui pe puntea dahabialei i ncepu s-o cerceteze. Atunci Mohammad cel Destoinic trase binior priponul si ruul, si dete drumul dahabialei, i porni. Or, cnd fata sultanului din Tara Verde si sfri cercetarea i voi s ias pe punte, ridic ochii i vzu da habiaua plecat, destul de departe de-acuma de cetatea printelui ei. Atunci i spuse prietenului barbunului: - Unde m duci, Destoinicule? El rspunse: - Te duc la un sultan, ca s se nsoare cu tine. Ea i spuse: - Nu cumva, din ntmplare, sultanul o fi mai fru mos dect tine, Destoinicule? El rspunse: - Nu tiu. Ai s-1 vezi numaidect cu ochii ti. Atunci fata i scoase inelul de pe deget i l arunc n apa rului. Ci barbunul se afla acolo, lu inelul n gur i porni nainte, deschizndu-le calea. Pe urm fata i spuse Destoinicului: - Eu nu am s m mrit dect cu tine. i vreau s fiu de bunvoie a ta, chiar aici. Iar flcul Mohammad i spuse: - Bine. i o lu, cu fecioria ei cu tot. i se bucur de ea pe ap. i, cnd ajunser la captul drumului, Mohammad, fiul pescarului, se duse la sultan i i spuse: - Iact-m. i-am adus-o pe fata sultanului din ara Verde. Da i spune c nu are s ias din dahabia dect dac i aterni pe pmnt nite chilimuri de m tase verde, pe care s calce spre a veni la saraiul tu. i tu ai s vezi atunci ce gale umbl ea. Iar sultanul i zise:

A nou sute patruzeci i doua noapte

157

- Bine. i puse s se cumpere, cu bani de-ai vizirului i spre ciuda nasului aceluia, toate chilimurile de mtas verde cte se aflau n sukul de chilimuri, i porunci s fie aternute pe jos pn la dahabia. Atunci domnita din Tara Verde iei din dahabia si pi pe chilimurile de mtas, mbrcat n verde i legnndu-se de rpea minile. i sultanul o vzu, se minun de ea i se ndrgosti de frumuseea ei. Iar dup ce copila intr n srai, el i zise: - Am s pun s se scrie chiar n seara aceasta senetul de cstorie cu tine. Iar copila i spuse atunci: - Bine. Da dac vrei s te nsori cu mine, adu-mi inelul care mi-a czut de pe deget n apele rului. i pe urm avem s facem senetul i ai s te nsori cu mine. Or, inelul l dduse barbunul prietenului su, Mohammad cel Destoinic, fiul pescarului. Si-asa c sultanul l chem pe vizir si i zise: - Ascult. Sultniei i-a czut inelul de pe deget n apele rului. Ce este acuma de fcut? i cine poate s ni-1 aduc? Iar vizirul rspunse: - Pi cine altul poate s ni-1 aduc, de nu Mohammad, fiul pescarului, procletul i efritul? Or, vizirul nu gria astfel dect spre a-1 face pe biat s cad ntr-o capcan fr de scpare. nct sultanul trimise dup el n graba mare. Iar cnd biatul veni, i spuser: - E vorba de un inel care i-a czut din deget sul tniei n apele rului. i nimeni nu poate s-T aduc afar de tine. El le rspunse: - Bine. Na, iact inelul. Iar sultanul lu inelul i se duse s i-1 dea copilei din ara Verde, i-i spuse:
> j > i

158

O mie i una de nopi

- Tine, iact-ti inelul, si s facem n seara aceasta senetul de cstorie! Ea i spuse: - Bine. Da n ara mea, cnd o fat se mrit, este un obicei. El i zise: - Bine. Spune-mi-1. Ea zise: - Se sap un an de la casa mirelui pn la mare, se umple anul cu lemne i cu vreascuri, i i se d foc. Iar mirele se arunc n foc, i merge prin el pn la mare, unde se scald, spre a se duce apoi drept la mireasa lui. i-aa, mirele se cur n foc i n ap...
y '
J

'

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i treia noapte Urm: ... i-aa, mirele se cur n foc i n ap. i-aceasta-i datina senetului de cstorie n ara mea. Atunci sultanul, care era ndrgostit de preafru moasa domni, porunci s se sape anul cu pricina, puse s fie umplut cu lemne i cu vreascuri, i chem vizirul i i zise: - Mine, pregtete-te s mergi acolo cu mine. Si, a doua zi, cnd veni ceasul s se dea foc la sntul cu lemne, vizirul i spuse sultanului: -Ar fi bine ca mai nainte s se arunce dintru-nti n focul acesta Mohammad, fiul pescarului, spre a vedea cum are s fie treaba. Dac el are s ias viu si nevtmat din foc, putem atunci s ne aruncm n foc i noi. Iar sultanul spuse: - Bine.
> * ' y y y

A nou sute patruzeci i treia noapte

159

Or, estimp, barbunul se suise n dahabia, la priete nul su, biatul, i i spusese: - Destoinicule, dac sultanul are s te cheme la el i are s-i spun: Arunc-te n focul acesta!" tu s nu te sperii, da s-i astupi urechile i s rosteti rugciunea cea ocrotitoare de ru: In numele lui Allah ndurtorul cel fr de margini i Milosrdnicul." Pe urm s te arunci hotrt n anul de foc. Si-asa c sultanul porunci s se dea foc la butuci si la vreascuri. i l chemar pe Mohammad i i spuser: - Arunc-te n foc i mergi pn la mare; cci tu poi, ntruct eti destoinic. El le rspunse: - Pe capul i pe ochii mei! la poruncile voastre! i i astup urechile, i rosti n mintea lui rugciu nea bismillahului, i intr hotrt n foc. i iei la partea dinspre mare, mai frumos dect fusese. i toat lumea l vzu si rmase uluit de frumuseea lui. Atunci vizirul i spuse sultanului: - Haide s intrm i noi n foc, ca s ieim frumoi ca fiul pescarului, procletul! i cheam-1 i pe fiul tu, ca s se arunce n foc laolalt cu noi, i s se fac frumos cum o s ne facem noi. Iar sultanul l chem pe fiu-su, cel care era urt i care avea un chip ca pingeaua de iminei vechi. i se luar tustrei de mn si se aruncar, iac-asa, n foc. Si se fcur un morman de cenu. Atunci Mohammad cel Destoinic, fiul pescarului, se duse la copil, domnia fiic a sultanului din ara Verde, si fcu senetul de cstorie cu ea, si o lu de soie. i se sui n scaunul de domnie al mpriei, i fu domn i sultan. i i chem pe lng sine pe tatl i pe mama lui. i trir cu toii laolalt n srai, n deplin fericire i nelegere, mulumii i nfloritori. Or, mrire lui Allah, stpnul nfloririi, al mulumirii, al fericirii i al bunei nelegeri!

160

O mie i una de nopi

Iar dup ce ispravnicul de agie Mohii Al-Din istorisi astfel povestea aceasta, i dup ce sultanul Babars i fu mulumitor si i mrturisi desftarea sa, se ntoarse la locu-i. i pi nainte un al cincilea ispravnic de agie, pe care l chema Nur AJ-Din. i, dup ce srut pmntul dintre minile sultanului Babars, i spuse: - Eu, o, stpne al nostru i cunun a capetelor noas tre, am s-i istorisesc o poveste care nu-i afl seamn printre poveti. i spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL CINCILEA ISPRAVNIC DE AGIE A fost odat un sultan. Si sultanul acela, ntr-o bun zi, l chem pe vizirul su i i zise: - Vizirule! Iar acesta rspunse: - La poruncile tale! Ce este, o, Mria Ta? El i spuse: - Vreau s pui a mi se scrie i ciopli o pecete care s aib puterea anume ca, dac a fi vesel, s nu m mohorsc si, dac as fi mohort, s nu m nveselesc. Si trebuie ca acela care va scrie pecetea s-i ia ndatorinta de a pune n ea puterea cerut. Iar tu, pentru aceasta, ai un rspas de trei zile! Atunci vizirul se duse la cei care fac de obicei pecei i amulete, i le spuse: - Scriei-mi o pecete pentru sultan. i le povesti ce spusese i ceruse sultanul. Da niciunul dintre ei nu vroi s ia asupra-i a face o asemenea pecete. Atunci vizirul se ridic i plec necjit. i i zise: Nu am s-1 gsesc n cetatea noastr pe acela de care am trebuin. Am s m duc n alt ar." i iei din cetate i, mergnd prin cmpie, se ntlni

A nou sute patruzeci i treia noapte

161

cu un eic arab care i mbltea grul pe aria lui. i i dete binee, rostind: - Pacea fie asupra-i, o, eicule de arabi! Iar eicul de arabi i rspunse la salamalec i i zise: - Unde te duci, ya sidi, acuma, pe aria asta? El i rspunse: - Drumeesc din pricina unei trebi de-a sultanului. Seicul l ntreb: - Ce treab-i aceea? El rspunse: - Sultanul mi cere s pun a i se scrie o pecete care s fie n aa fel nct, dac el o fi vesel, s nu se mohorasc, i, dac o fi mohort, s nu se nveseleasc. Iar eicul de arabi i spuse: - Numai atta? Vizirul rspunse: -Da. El i spuse: - Bine. ezi jos. Iar eu am s-ti aduc de mncare. i eicul de arabi l ls o clipit pe vizir i se duse la fata sa, pe care o chema Iasomia, i i spuse: - O, fata mea Iasomia, pregtete de mas pentru un oaspete. Ea i spuse: - De unde vine oaspetele acela? El rspunse: - Din partea sultanului. Ea l ntreb: - i ce vrea? Iar tatl ei i istorisi treaba. Ci nu ar fi de niciun folos s-o mai spunem i noi nc o dat. Atunci Iasomia, domnia de arabi, pregti pe dat o tav cu ou, pe care se aflau treizeci de ou ce notau n unt dulce, i i-o dete tatlui su, cu opt darabe de pine, spunndu-i: - Du-i astea drumeului i spune-i: Fiica mea

162

O mie i una de nopi

Iasomia, domnit de arabi, ti ureaz bun venit si ti trimite vorb c are s-i scrie ea pecetea." i tot ea i mai spune, pe deasupra: Luna de-abia are treizeci de zile, marea astzi este plin, iar opt zile fac o sptmn!" Si tatl ei zise: - Bine. i lu mncarea i plec. i, cum mergea aa, untul de pe tav se scurse pe mna lui. Atunci eicul puse tava la pmnt, lu una dintre pini, terse untul de pe mn i manc pinea cu unt, precum i un ou care l ispiti. Dup care se scul i plec s-i duc mncarea vizirului, i-i spuse: - Fata mea Iasomia, domnit de arabi, ti trimite salamalecul i i spune c are s-i scrie ea pecetea. i, pe deasupra, i mai spune: Luna de-abia are trei zeci de zile, marea astzi este plin, i opt zile fac o sptmn." Iar vizirul spuse: - S mncm mai nti, i-o s vedem pe urm. Iar cnd isprvi de mncat, i zise printelui Iasomiei: - Spune-i s-mi scrie pecetea, dar mai spune-i i c luna a avut cu o zi mai puin, c marea a fost uscat, i c sptmna nu a avut dect apte zile. Atunci seicul de arabi se ntoarse la fiic-sa si-i zise:
'
y ' y y

- Vizirul i spune s-i scrii pecetea, dar c luna a avut cu o zi mai puin, c marea a fost uscat i c sptmna n-a avut dect apte zile. Atunci fata i zise: - Nu i-e ruine, o, tat, de ce-ai fcut? Ai pus tava cu mncarea jos pe drum, ai mncat o pine i un ou, i i-ai dus oaspetelui oule fr untul lor! El i rspunse: - Hei, uallahi, dreptu-i! Ci, o, fata mea, tava era plin i untul s-a vrsat pe mna mea; atunci am stat jos i am ters untul cu o pine, pe care am mncat-o; i-atunci

A nou sute patruzeci i treia noapte

163

mi s-a fcut poft de un ou, pe care l-am nfulecat. Ea spuse: - Nu e nimic. S pregtim pecetea. Atunci ea pregti pecetea i o ntocmi cu vorbele acestea: Orice simmnt, fie necaz, fie bucurie, de la Allah ne vine!" i-i trimise pecetea vizirului, care o lu, dup mulumirile cuvenite, i plec s i-o duc sultanului. Iar sultanul, dup ce lu pecetea i citi ceea ce era scris pe ea, l ntreb pe vizir: - Cine a fcut pecetea? El rspunse: - O copil, pe nume Iasomia, domni de arabi. Iar sultanul se ridic pe cele dou picioare ale lui i-i zise vizirului: - Vino i du-m la tatl ei, ca s m nsor cu fata. Atunci vizirul l lu pe sultan de mn i plec cu el. i se duser la eicul de arabi i-i spuser: - O, eicule de arabi, am venit s legm cumetrie cu tine. El le rspunse: - Spor n neam i spor n cas! Da prin cine? Vizirul rspunse: - Prin domnia de arabi, Iasomia, fiica ta, pe care stpnul nostru sultanul, care se afl dinaintea ochilor ti, dorete s-o ia de soie. El spuse: - Bine. Suntem slugile voastre. Da fiica mea va fi pus ntr-o cumpn pe un talger, iar aurul pe cellalt talger. i, greutate pentru greutate. ntruct Iasomia este scump inimii tatlui ei. Iar vizirul rspunse: - Nu este nimic mpotriv. i plecar dup aur, i l puser pe un talger de cum pn, pe cnd eicul de arabi o punea pe fiic-sa pe cellalt talger. i cnd fata i cu aurul se cumpnir,

164

O mie i una de nopi

se scrise, acolo pe loc, senetul de cstorie. i sultanul dete un osp mare n satul arabilor. i n chiar noaptea aceea, intr la fat, n casa printelui ei, i i lu fecioria, si se bucur de ea. Si, dimineaa, plec cu ea si o aez n saraiul su. Or, dup ce ezu o bucat de vreme n saraiul sulta nului, preafrumoasa copil de arabi Iasomia ncepu s alunece nspre slbire i s se sting de lungoare. Atunci sultanul chem hakimul i i spuse: - Suie degrab i cerceteaz-o pe Sett El-Arab Iasomia. Nu tiu de ce slbete aa i se stinge. i hakimul urc i o cercet pe Iasomia. Pe urm cobor i i spuse sultanului: - Nu este nvat cu ederea n cetate, ntruct este fat de la cmp, iar pieptul ei se usuc din lips de aer. Iar sultanul ntreb: - Si ce trebuie s facem? Hakimul rspunse: - Pune s i se zideasc un srai la mare, unde va putea s rsufle aer curat; i are s se fac mai frumoas dect era. i sultanul dete numaidect porunc zidarilor s zideasc un srai la mare. i, cnd saraiul fu gata, fu dus acolo Iasomia cea vlguit, domnia de arabi...
y y '

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i patra noapte Urm: ... fu dus acolo Iasomia cea vlguit, domnia de arabi. Or, dup ce Iasomia ezu o vreme acolo n srai,

A nou sute patruzeci i patra noapte

165

se ngra i ncet de a mai tnji. i cum edea ntr-o zi sprijinit n coate la fereastra ei, s se uite la mare, un pescar veni s-i arunce nvodul chiar sub zidurile saraiului. i, cnd l trase, nu vzu n el dect nite sfarmturi de crmizi si nite cioburi de scoici. Si se mohor. Atunci Iasomia i gri i i zise: - O, pescarule, acuma, dac vrei s arunci nvodul n mare ntru norocul meu, am s-ti dau un dinar de 7 > aur pentru osteneala ta. Iar pescarul rspunse: - Bine, o, domni! i arunc nvodul n mare, ntru norocul domniei de arabi Iasomia, l trase i, strngndu-1, gsi n el un ip de aram roie. i i-1 art Iasomiei, care numaidect se nvlui cu un cearceaf de pat ca ntr-un izar i cobor la pescar i i zise: - ine, iact dinarul i d-mi ipul. Ci pescarul rspunse: - Nu, pe Allah! nu am s iau dinarul ca plat pentru acest ip, ci un srut de pe obrazul tu. Or, chiar n clipita cnd vorbeau astfel laolalt, dete peste ei sultanul. i l nfac pe pescar, i l ucise cu spada sa, i i arunc leul n apele rului. Pe urm se ntoarse spre domnia de arabi Iasomia i i zise: - i nici pe tine nu vreau s te mai vd. Du-te unde-i place! i ea plec. i dou zile i dou nopi merse ea fl mnd si nsetat. Si ajunse atunci ntr-o cetate. Si sezu jos la ua prvliei unui negustor, de dimineaa pn la ceasul rugciunii de la amiaz. Atunci negutorul i zise: - O, domnia ta, ezi aici de azi-dimineat. Pentru ce? Ea rspunse: - Sunt o strin. Nu tiu pe nimeni n cetatea aceasta. Si nu am mncat si nu am but nimic de dou zile. Atunci negutorul l chem pe arapul su i i zise:

166

O mie i una de nopi

- Ia-o pe femeia aceasta i du-o acas la noi. i spune-le, acas, s-i dea s mnnce i s bea. i o lu arapul i o duse acas, i i spuse nevestei negutorului, stpna sa: - Stpnul meu i trimite vorb s-i dai femeii aces teia s mnnce bine i s bea. Iar femeia negutorului se uit la Iasomia, i o vzu, i fu cuprins de pizm, ntruct cealalt era mai fru moas. i se ntoarse nspre arap i i spuse: - Bine. Suie-o pe femeie n poiata de pe teras. i arapul o lu pe Iasomia de mn i o duse sus n poiata cu pricina, de pe teras. i Iasomia ezu acolo pn seara, fr ca nevasta negutorului s se ngrijeasc de ea n vreun fel, nici cu mncare, nici cu butur. Atunci domnia de arabi Iasomia i aduse aminte de ipul de aram roie pe care l avea la subsuoar i i zise: S vedem, poate c o fi colea n ip vreun strop de ap de but!" i, gndind aa, lu ipul i i rsuci capacul. i numaidect ieir din ip un lighean cu ibricul lui. i Iasomia se spl pe mini. Pe urm ridic ochii i vzu cum iese din ip o tabla plin cu mncruri i cu buturi. Si manc, si bu, si fu mulumit. Atunci rsuci iari capacul ipului, i ieir din ip zece roabe albe i tinere, cu geamparalele n mini, care ncepur s dnuiasc prin poiat. i, dup ce i sfrir dnuirea, fiecare dintre ele arunc zece pungi de aur pe genunchii Iasomiei. Pe urm intrar toate ndrt n ip. i domnia de arabi Iasomia rmase aa n poiat trei zile ntregi, mncnd i desftndu-se cu copilele din ip. i ori de cte ori le scotea afar din ip, ele i aruncau, dup dan, cte zece pungi pline cu aur; i tot aa pn ce la urm poiata se umplu cu aur pn la bagdadie. Or, dup acest rstimp, arapul negutorului se sui pe teras, ntr-o zi. i o vzu pe domnia Iasomia, i se minun, ntruct o credea plecat de mult, ca urmare a

A nou sute patruzeci i patra noapte

167

spuselor nevestei negutorului. i Iasomia i zise: - Oare stpnul tu m-a trimis aici ca s-mi dai s mnnc, ori ca s m lsai si mai moart dect nainte, de foame i de sete? Iar robul rspunse: - Ya setti, stpnul meu crede c i s-a dat pine i c ai plecat n chiar ziua aceea. Pe urm dete fuga degrab la stpnul su, la pr vlie, i i zise: - Ya sidi, biata femeie pe care ai trimis-o cu mine acas, acum trei zile, a stat toat vremea aceasta pe te ras, n poiat, fr s mnnce ori s bea ceva. i negutorul, un om de treab, se mohor i plec pe dat din prvlie, i se duse s-i spun nevesti-sii: - Cum, o, blestemato? Nu i-ai dat s mnnce nimic acelei femei srmane? i o nfac, i ncepu s-o bat, pn ce mna lui osteni s-o tot bat. Pe urm lu nite pine i nc alte lucruri, i se sui pe teras i i spuse Iasomiei: - Ya setti, poftete de mnnc. i nu ne ocr pen tru uitare! Ea rspunse: - Allan s-i sporeasc bunurile! Este ca i cum bun voina ta ar fi ajuns la inta ei. Acuma, dac ai vrea s-i desvreti milele, ti-as cere un lucru! El spuse: - Griete, o, stpn a mea. - A vrea s-mi zideti un srai la marginea cet ii, si care s fie de dou ori mai frumos dect saraiul sultanului. El rspunse: - Nu este nimic mpotriv! De bun seam! Ea spuse: - Iact nite aur. Ia atta ct vrei. Dac zidarii lu creaz de obicei pentru o drahm pe zi, tu s le dai patru, ca s grbeasc zidirea.

168

O mie i una de nopi

Iar negutorul zise: - Bine. Si lu banii si se duse s tocmeasc zidari si mesteri, care zidir n scurt vreme un srai de dou ori mai frumos dect saraiul sultanului. i negutorul se ntoarse atunci la poiat, la domnia de arabi Iasomia, i i spuse: - Ya setti, saraiul este gata! Ea i spuse: - Iact nite bani. Ia-i i du-te s cumperi chilimuri de atlaz pentru srai. i fa rost s aduci nite slujitori arapi, care s fie strini i s nu tie arbeste! i negutorul se duse s cumpere chilimurile de atlaz i s fac rost de arapii cerui ca slugi, care s nu tie i s nu priceap arbeste; i se ntoarse la poiat, s-i spun domniei de arabi Iasomia: - O, stpna mea, totu-i mplinit acum. Aibi bun tatea s vii i s-i iei n stpnire saraiul. Iar domnita de arabi Iasomia se ridic si, nainte de a iei din poiat, i spuse negutorului: - Poiata n care m aflu este plin cu aur pn la tavan. Ia-1 pe tot, ca pe un dar din parte-mi, pentru buntatea pe care ai dovedit-o fa de mine. i i lu rmas-bun de la negustor. i-atta cu el! Ci n ce o privete pe Iasomia, apoi aceasta i fcu intrarea n saraiul ei. i, cumprndu-i un caftan str lucit, de sultan, l mbrc si se aez ntr-un jet. Si semna ntru totul cu un sultan frumos. i-aa cu ea! Ci n ceea ce l privete pe soul ei, sultanul, cel care l omorse pe pescar i cel care o alungase pe ea, apoi acela, de la o vreme, se nsenin si si aduse aminte de ea la ceasul nopii. i, atunci noaptea, i chem vizirul si i zise: - Vizirule! Iar vizirul rspunse: - Aici sunt!
y

'

'

A nou sute patruzeci i patra noapte

169

El spuse: - Hai s ne mbrcm teptil i s plecm s-o cutm pe domnia de arabi Iasomia, soia mea. Si vizirul zise: - Ascult i m supun. Si ieir din srai, strvestiti asa, si umblar dou zile ' ' ' ' ' tot cutnd-o pe domnia de arabi Iasomia, ntrebnd i cercetnd. i ajunser n cetatea n care se afla domnia. i vzur saraiul ei. i sultanul i spuse vizirului: - Saraiul acesta este de curnd, cci nu l-am mai vzut n drumurile mele pe aici de mai nainte. Al cui ar putea s fie? Iar vizirul rspunse: - Habar n-am. Poate c o fi al vreunui sultan nv litor, care o fi cucerit cetatea, fr ca noi s tim. Si sultanul zise: - Pe Allah! poate c aa o fi. nct, spre a ne ncre dina, avem s trimitem un pristav n cetate s dea de veste c nimeni nu are ngduina s aprind lumina la noapte n casa sa. n felul acesta avem s tim dac oamenii care locuiesc n srai sunt supui prea plecai ai notri, ori sunt cumva nite emiri cuceritori. i-aa c pristavul se duse prin cetate s strige po runca. i, cnd se fcu noapte, sultanul porni s str bat mahalalele mpreun cu vizirul su. i vzur c nicierea nu era lumin, afar numai de saraiul cel strlucit pe care ei nu-1 cunoateau. i auzir de acolo cntece si zvon de alute, de cobze si de timbale. Atunci vizirul i zise sultanului: - Vezi i tu, o, Mria Ta! Bine i-am spus eu c ara aceasta nu mai este a noastr, si c saraiul acesta este locuit de emirii nvlitori! Iar sultanul rspunse: - Cine tie? Hai s mergem i s-1 iscodim pe strjerul de la poarta saraiului. i se duser s-1 iscodeasc pe strjer. Ci, cum strjerul

170

O mie ii una de nopi

era un pgn care nu tia i nu pricepea o vorb pe arbete, le rspunse la fiecare ntrebare: - anu! Ceea ce n limba pgneasc nsemna: Nu tiu!" i sultanul cu vizirul su plecar i nu putur s adoarm n noaptea aceea, ntruct i cuprinsese frica. Iar dimineaa sultanul i zise vizirului: - Spune-i pristavului s mai criniceasc o dat prin cetate c nimeni s nu aprind lumina la noapte. n felul acesta avem s cptm o ncredinare. i pristavul crainici; i noaptea veni; i sultanul se preumbl cu vizirul su. Ci gsir c bezna domnea n toate casele, afar de srai, unde lumina era de dou ori mai tare dect n ajun, i unde totul era numai o strlucire. Si vizirul i zise sultanului: - Acuma ai ncredinarea n ceea ce privete cele ce i-am spus, despre cuprinderea acestei ri de ctre emirii strini. i sultanul zise: - Adevratu-i! Da ce ne rmne de fcut? Vizirul zise: - S ne ducem s ne culcm, si mine avem s vedem! i a doua zi vizirul i spuse sultanului: - Hai s ne ducem s ne preumblm, ca toat lumea, prin preajma saraiului. i am s te las jos, iar eu am s urc singur, pe furi, s vd cu ochii mei i s aud cu urechile mele din ce ar este sultanul. i-aa c, atunci cnd ajunser la poarta saraiului, vizi rul izbuti s nele bgarea de seam a strjerilor i s urce pn n sala scaunului domnesc. i, cnd o vzu pe dom nia de arabi Iasomia, i se nchin, gndind c se nchin unui sultan tnr. Iar ea i rspunse la salamalec i i zise: - ezi jos. i, dup ce el ezu, domnia de arabi Iasomia, care l cunoscuse i care avea tire despre venirea sultanului, soul ei, n cetate, rsuci capacul de la ip i numaidect
y

A nou sute patruzeci i patra noapte

171

rcoritoarele fur scoase; i zece roabe albe preafru moase ieir din ip i ncepur s dnuiasc btnd din geamparale. i, dup dan, fiecare dintre ele arunc zece pungi pline cu aur pe genunchii Iasomiei. Iar ea le lu i le drui pe toate vizirului, spunndu-i: - Ia-le ca dar, ntruct vd c eti srman. Si vizirul i srut mna si i zise: - Deie-i Allah biruin asupra vrjmailor ti, o, doamne al vremilor, i alungeasc-i pentru noi zilele! Pe urm i lu rmas-bun i cobor la sultan, care edea jos lng poart. i sultanul l ntreb: - Ce-ai fcut acolo, o, vizirule? El rspunse: - Hei, uallah! bine i-am spus eu c i-a fost rpit pmntul! Gndete-te c mi-a dat o sut de pungi ca dar, i mi-a spus: Ia asta pentru tine, ntruct eti srac!" Iact ce mi-a spus sultanul acela! Mai poi tu, dup una ca asta, s te ndoieti c i-a cuprins cetatea si tara?
y

>

Si sultanul zise: - Ba tu chiar aa socoti? Dac-i aa, am s ncerc i eu s adorm veghea strjerilor pgni i s urc sus spre a-1 vedea pe sultan! i fcu precum spusese. Or, de cum l vzu, domnita de arabi Iasomia l si cunoscu, dar nu ls s se bage de seam nimic. i se ridic din jeul ei, n cinstea lui, i i spuse: - Aibi buntatea de a edea jos! i, cnd sultanul l vzu pe cel pe care l socotea a fi un sultan strin c se ridic n cinstea lui, inima i se liniti i i zise n sinei: De bun seam c este un supus, i nu un sultan; altminteri nu s-ar fi sculat aa pentru cineva pe care nu-1 cunoate!" i ezu n scaun; iar rcoritoarele se i ivir; i sultanul bu i fu mulumit. Atunci se mbrbta ntru totul si o ntreb pe domnia de arabi Iasomia:
y

> >

172

O mie i una de nopi

- Da vou, care vi-i hramul? Iar ea zmbi a rde i rspunse: - Noi suntem oameni bogai. i, grind astfel, rsuci capacul ipului i, pe clip, zece roabe albe minunate ieir din ip, dnuind n btaie de geamparale. i, nainte de a pieri, fiecare dintre ele arunc zece pungi pline cu aur pe genunchii Iasomiei. i sultanul se minun de ip, pn peste marginile minunrii... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i cincea noapte Urm: ... i sultanul se minun de ip, pn peste marginile minunrii, i i spuse domniei de arabi Iasomia: - Poi tu s-mi spui, o, fratele meu, de unde ai cum prat acest ip vrjit? Ea rspunse: - Nu l-am cumprat pe bani. El ntreb: - Atunci, pe ce l-ai cumprat? Ea spuse: - Pi am vzut la cineva ipul, i i-am spus acelui cineva: D-mi ipul i cere-mi pe el ce vrei!" Iar el mi-a rspuns: ipul nu este nici de vndut, nici de cumprat. Da, dac vrei s i1 druiesc, vino s faci numai o dat cu mine ceea ce face cocoul cu gina! i pe urm am s-i druiesc ipul." i eu i-am fcut ceea ce vroise de la mine. i el mi-a druit ipul. Or, Iasomia nu gria astfel dect pentru c avea ea

un gnd.

A nou sute patruzeci i cincea noapte

173

nct, cnd sultanul auzi spusele acestea, i zise: - E bine, iar treaba-i lesnicioas. Cci i eu, dac ai vrea s-mi druieti ipul, m-a nvoi s-mi faci lucrul acela de dou ori, nu numai o dat! Iar domnita de arabi zise: - Nu, de dou ori nu este destul. Deschid-ne Allah poarta chilipirului! El i spuse: - Atunci haide i fa-mi de patru ori, pentru ipul acela! Ea i zise: - Bine, scoal-te i intr n odaia de colea, pentru treaba hotrt! i intrar unul dup altul n odaie. Atunci domnia de arabi Iasomia, vzndu-1 pe sul tan cum se aaz anume pentru vnzarea cu pricina, se puse pe-un rs de se prvli pe spate. Pe urm i zise: - Maallah, o, doamne al vremilor! Tu eti sultan i emir, i vrei s te lai putnit pentru un ip! Atunci cum de-ai putut, avnd asemenea cuget, s iei asupra-i uciderea pescarului care mi-a spus: D-mi un srut, i ia ipul?" Cnd auzi vorbele acestea, sultanul rmase nuc i nmrmurit. Apoi o cunoscu pe domnia de arabi Iasomia, i ncepu s rd, i-i zise: - Au tu eti oare? Si toate astea-s ale tale? i o srut i se mpac apoi cu ea. i, de-atunci, trir laolalt n deplin nelegere, mulumire i hu zur. i mrire lui Allah, Ornduitorul nelegerii, i mpritorul de huzur i de fericire! Iar ispravnicul de agie Nur Al-Din, dup ce istorisi astfel povestea cu domnia de arabi Iasomia, tcu. Iar sultanul Babars mult se veseli i se desfat c o auzise, i i spuse: - Pe Allah, povestea ta este nemaipomenit!

174

O mie i una de nopi

Atunci un al aselea ispravnic de agie, pe care l chema Gamal Al-Din, veni ntre minile lui Babars i spuse: - Eu, o, doamne al vremilor, dac mi ngduieti, am s-i istorisesc o poveste care are s-i plac! Iar Babars i zise: - De bun seam! ai ngduina! i ispravnicul de agie Gamal Al-Din spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL ASELEA ISPRAVNIC DE AGIE A fost odat, o, doamne al vremilor, un sultan care avea o fat. Iar fata domnita era frumoas, tare frumoa, i era tare iubit, i tare rsfat, i tare giugiu lit. i, pe deasupra, era grozav de cilibie. Pentru aceea se si numea Dalai. Or, ntr-o zi, edea i se scrpina n cap. i gsi pe cap un pduche mititel. i se uit la el o bucat de vreme. Pe urm se scul i l lu ntre degete i se duse n pivnia n care se aflau rnduite chiupurile cele mari cu ulei, cu unt i cu miere. i deschise un chiup mare de ulei, puse cu gingie pduchele pe faa uleiului, aez la loc capacul chiupului, astupndu-1 astfel peste pduche, i plec. Si se scurser zile si ani. Si domnita Dalai ajunse la cei cincisprezece ani ai ei, uitndu-i de mult vreme de pduche i de ntemniarea lui n chiup. Da veni o zi cnd pduchele sparse chiupul cu trupul Iui, i iei de acolo, semnnd, la mrime, la coarne i la nfiare, cu un bivol de la Nil. Iar strjerul nsrcinat cu paza pivniei o lu la fug nspimntat, chemnd slugile cu strigte amarnice. i pduchele fu mpresurat, fu nfcat de coarne i fu dus dinaintea sultanului. Iar sultanul ntreb:
i

A nou sute patruzeci i cincea noapte

175

- Ce e sta? Iar domnia Dalai, care se afla acolo de fa, strig: - Yeh! Pi sta este pduchele meu! Iar sultanul, nedumerit, o ntreb: - Ce spui tu, fata mea? Ea rspunse: - Cnd eram mic, m scrpinam n cap ntr-o zi, i am dat de pduchele acesta pe capul meu. Atunci l-am luat i m-am dus s-1 pun ntr-un chiup cu ulei. i-acuma a crescut mare i voinic, i a spart chiupul. Iar sultanul, auzind-o, i spuse fiic-sii: - Fata mea, tu acuma se cade s fii mritat. Cci pduchele a spart chiupul, i mine s-ar cam prea putea ca i tu s sari peste zid i s dai fuga dup brbai. Drept aceea mai bine-i s te mrit acuma. Fereasc-ne Allah de orice sprtur! Pe^urm se ntoarse nspre vizirul su i-i spuse: - njunghie pduchele i jupoaie-1, i atrn-i pielea la poarta saraiului. Apoi ia cu tine pe sptarul meu i pe eicul calemgiilor de la srai, cel care are sarcina s scrie senetele de cstorie. i pe acela care va cunoate c pielea atrnat este o piele de pduche avem s-1 nsurm cu fata mea Dalai. Dar cine nu va cunoate ce fel de piele este va fi scurtat de cap, iar pielea lui va fi atrnat la poart, alturi de pielea pduchelui. i vizirul njunghie pduchele, acolo pe loc, l jupui i i atrn pielea Ta poarta saraiului. Pe urm trimise un crainic, care crainici n cetate: - Cine va cunoate pielea spnzurat la poarta sara iului, se va nsura cu El Sett Dalai, fata sultanului. Da cine nu o va cunoate, va fi scurtat de cap. i muli trgovei din cetate se perindar pe dina intea pielii de pduche. i unii ziser: Este o piele de bivol." i li se retez capul. Iar alii ziser: Este o piele de berbec slbatic." Si li se retez capul. Si, n felul acesta, tura retezate patruzeci de capete, si patruzeci de
y

176

O mie i una de nopi

piei de fii de-ai lui Adam fur agate alturi de pielea pduchelui... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i asea noapte Urm: ... i patruzeci de piei de fii de-ai lui Adam fur ag ate alturi de pielea pduchelui. Atunci trecu pe acolo un flcu care era frumos ca steaua Canope cnd strlucete peste mare. i ntreb lumea: - Ce-i cu adunarea aceasta de dinaintea saraiului? i i se rspunse: - Cine va cunoate pielea aceea, se va nsura cu fata sultanului! i flcul se duse la vizir, la sptar i la eicul calem giilor, care edeau sub piele, i le zise: - Am s v spun eu ce fel de piele-i aceasta! Iar ei i rspunser: - Bine. El le spuse: - Este pielea unui pduche crescut n ulei. Iar ei i ziser: - Adevratu-i! Intr la sultan, o, voinicule, i fa senetul de cstorie. i flcul intr la sultan i i zise: - Este pielea unui pduche crescut n ulei. Iar sultanul zise: - Adevrat este! S se scrie senetul nsurtorii acestui voinic cu fata mea Dalai! i fu scris senetul, pe clip pe dat. i se prznui

A nou sute patruzeci i asea noapte

177

nunta. i flcul cel frumos ca steaua Canope ptrunse n odaia miresei i se bucur de fecioara Dalai. Iar Dalai fu mulumit n braele flcului cel frumos ca steaua Canope cnd strlucete peste mare. i ezur laolalt, n srai, patruzeci de zile, dup care flcul intr la sultan i-i zise: - Eu sunt fiu de domn si sultan, si as vroi s-mi iau soia i s plec, spre a m duce n mpria tatlui meu i s rmn n saraiul nostru. Iar sultanul, dup ce strui s-i mai ntrzie o bucat de vreme, zise ntr-un sfrit: - Bine. i adug: - Mine, fiule, avem s punem s se scoat pentru tine darurile, robii si hadmbii. Iar el rspunse: - Da pentru ce? Avem din belug de toate i nu vrem nimic, dect pe soia mea Dalai. Iar sultanul zise: - Bine. Ia-o, aadar, i du-te. Da m rog tie s-o iei i pe mama ei cu ea, ca s tie i maic-sa unde-i sllu iete fata, i s se duc s-o vad din cnd n cnd. El rspunse: - Da de ce s-o mai ostenim degeaba pe mama ei, femeie n vrst? M leg mai degrab s-o aduc eu aici pe soia mea, n fiecare lun, ca s-o vedei cu toii. i sultanul zise: - Taiieb. Iar flcul o lu pe soia sa Dalai i plec cu ea nspre ara lui. Or, flcul acela atta de frumos nu era altceva dect un ghul ca toi ghulii, ba chiar din soiul cel mai primej dios. i o aez pe Dalai n casa lui, care se afla ntr-o sihstrie, pe vrful unui munte. Pe urm plec s bat cmpurile, s sparg drumurile, s le fac pe femeile nsrcinate s lepede, s sperie babele, s nspimnte

178

O mie i una de nopi

copiii, s urle n vnt, s latre pe la ui, s scheaune n noapte, s bntuie printre nruiturile cele de demult, s arunce vrji rele, s se strmbe prin bezne, s rveasc mormintele, s adulmece morii, s svreasc sodom de nelegiuiri i s iste potop de npaste. Dup care si lu iari chipul de flcu i i aduse n mn soiei sale Dalai un cap de fiu de-al lui Adam, spunndu-i: - Ia, Dalai, capu-acesta, frige-1 n cuptor i taie-1 n buci, ca s-1 mncm mpreun. Iar ea i rspunse: - E un cap de om! Eu nu mnnc dect cap de berbec. El zise: - Bine. i se duse s-i caute un berbec. Iar ea l fripse i l manc. i trir aa mai departe singuri-singurei n pustie tatea lor, Dalai pierdut fr de aprare n puterea cp cunului, iar cpcunul afundndu-se n rutile lui, spre a se ntoarce apoi la ea ptat de urmele omorurilor, ale siluirilor, ale mcelurilor i ale frdelegilor. i, dup opt zile de asemenea trai, ghulul iei i se preschimb, lund nfiarea i chipul mamei soiei sale; si si puse haine muieresti si se ntoarse s bat la poart. Iar Dalai se uit pe fereastr i ntreb: - Cine bate la poart? Iar ghulul rspunse cu glasul mamei, i zise: - Eu sunt! deschide, fata mea. i domnita cobor n grab i deschise poarta. i fata, n cele opt zile, ajunsese slab, galben i topit. Iar ghu lul, n chipul mamei, i spuse, dup ce se mbriar: - O, fata mea scump, am venit la tine, mcar c nu am ngduin. ntruct noi am auzit c soul tu ar fi un gnul, care te-ar pune s mnnci carne de fii de-ai lui Adam. Uf! Cum o duci, fata mea? Tare mi-e team acuma s nu te mnnce i pe tine. Hai i fugi cu mine!

A nou sute patruzeci i asea noapte

179

Ci Dalai, care nu vroia s-1 vorbeasc de ru pe soul ei, rspunse: - Taci, tu, o, mam! Nu este niciun ghul i nicio mireasm de ghul! Nu rosti asemenea vorbe, o, pcatele noastre! Soul meu este un fiu de domn, frumos ca steaua Canope pe mare. i mi d s mnnc n fiecare zi cte un berbec gras. Atunci ghulul cel tnr o prsi cu inima bucuroas, ntruct domnita nu-i dezvluise taina. Si si lu nftisarea lui cea frumoas de la nceput, i veni s-i aduc un berbec i s-i spun: - ine, ia-1 i frige-1, Dalai! Ea i zise: - A fost maic-mea pe aici. Nu e vina mea. i mi-a spus s-i nfiez urrile ei. El rspunse: - Chiar c mi pare ru c nu m-am grbit oleac, spre a o ntlni pe soia credincioas a socrului meu! Pe urm i spuse: - Aa-i c i-ar plcea s-o vezi i pe mtua ta, sora mamei tale? Ea rspunse: - Oh, da! El i zise: - Bine. Mine am s i-o aduc. Or, a doua zi, cnd se lumin de ziu, ghulul iei, se prefcu n mtua domniei Dalai i se duse s bat la poart. i Dalai ntreb de la fereastr: - Cine-i acolo? El i zise: - Deschide, sunt eu, mtua ta! M-a muncit dorul de tine, si am venit s te vd. Iar ea cobor i-i deschise poarta. i ghulul, strvestit n mtua domniei, o srut pe Dalai, plnse ndelung cu un potop de lacrimi, i spuse:

180

O mie i una de nopi

- Aoleu, o, fiic a surorii mele, aoleu, o, ce durere i ce jale! Iar Dalai ntreb: - Da de ce? cnd? cum? Ea spuse: - Ai! Ai! Ai! Ea zise: - Ce te doare, tuic? Ea zise: - Nu m doare nimic, o, fiic a surorii mele, da m doare pentru tine! Am aflat c acela cu care te-ai mritat este un ghul. Ci Dalai rspunse: - Taci, nu rosti asemenea vorbe, tusic! Soul meu este fiul unui domn si sultan, asa cum sunt eu fiic de domn i sultan. Bogiile lui sunt mai mari dect bogiile tatlui meu. Iar el se asemuie, ca frumusee, cu steaua Canope cnd strlucete peste mare... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i aptea noapte Urm: ... Iar el se asemuie, ca frumusee, cu steaua Canope cnd strlucete peste mare. Pe urm o pofti s mnnce dintr-un cap de berbec, spre a-i dovedi limpede c la soul ei se mnnc berbec i nicidecum fii de-ai lui Adam. i ghulul plec, dup ce manc, mulumit i bucuros. i nu preget a se n toarce apoi n chipul su de tinerel, cu un berbec pentru Dalai i cu un cap de fiu de-al lui Adam, proaspt tiat, pentru sine. i Dalai i spuse:

A nou sute patruzeci i aptea noapte

181

- A fost pe la mine mtua mea, i i ureaz bun pace. El zise: - Mrire lui Allah! rudele tale sunt tare de treab c nu m-au uitat. Da asa-i c ti-e si mai drag cealalt mtu a ta, sora tatlui tu? Ea spuse: - O, da! El spuse: - Bine. Am s i-o aduc mine, i, dup aceea, n-ai s-o mai vezi pe niciuna dintre rudele tale, ntruct mi-e team de limba lor! i, a doua zi, se nfi domniei Dalai n chip de mtu a ei, sor a tatlui domniei. i, dup salamalecurile i srutrile de-o parte i de cealalt, mtua plnse din belug, i suspin, i gri: - Ce prpd i ce jale pe capul nostru i pe capul tu, o, fiic a fratelui meu! Am auzit c cel cu care te-ai mritat este un ghul. Spune-mi adevrat, fata mea, pe harurile stpnului nostru Mahomed - asupra-i fie rugciunea i pacea! Atunci Dalai nu putu s in mai mult taina care o nbuea, i spuse n oapt, tremurnd: - Taci tu, mtu! taci, ori are s vin el si s ne fac s ni se amestece lungimea cu limea! Inchipuiete-i c mi aduce nite capete de adamii; i, ntruct eu nu le vreau, le mnnc singur. Ah, tare m tem c are s m mnnce i pe mine n curnd. Or, de cum rosti Dalai vorbele acestea, mtua i i lu nfiarea ei cea adevrat, se fcu un ghul cu chip nfricotor care ncepu s clnne din dini. i Dalai, la vederea lui, fu cuprins de spaima cea galben i de tremurici. Iar el i spuse, fr a se sinchisi: - Carevaszic aa, mi dai numaidect n vileag taina, Dalai? Iar ea se arunc la picioarele lui i i spuse:

182

O mie i una de nopi

- M pun sub ocrotirea ta, iart-m de data aceasta! El i zise: - Da tu m-ai cruat fat de mtua ta? Si mi-ai ocrotit cinstea? Nu! Nu pot s te cru. De unde s ncep s te mnnc? Ea i rspunse: - Dac chiar trebuie numaidect s m mnnci, asta-i pentru c aa mi-a fost ursita. Da astzi sunt mur dar, iar gustul crnii mele are s fie ru n gura ta. Aa c ar fi mai bine s m duc mai nti la hammam, ca s m spl, anume pentru tine. i cnd am s ies de la scald, am s fiu alb si dulce. Si mireasma crnii mele are s fie desfttoare n gura ta. i ai s poi atunci s m mnnci, ncepnd de unde vei vrea. i ghulul rspunse: - Asta aa-i, o, Dalai! Si pe clip pe dat i i aduse un lighean mare pentru splat i nite rufe pentru hammam. Pe urm se duse s caute un ghul, prieten de-al lui, pe care l preschimb ntr-un mgar, iar el nsui se prefcu ntr-un asinar. i o puse pe Dalai clare pe asin, i iei cu ea pe drumul dinspre hammamul din cel dinti sat, purtnd lighea nul de splat pe capul su. i, ajungnd la hammam, i spuse femeii ce sta de paz: - Iact pentru tine n dar trei dinari de aur ca s-i rostuieti o scald bun acestei hanme, fiic de sultan. i s mi-o aduci ndrt precum i-o ncredinez. i o ls pe Dalai n seama paznicei, i iei i ezu jos afar, dinaintea uii de la hammam. Iar Dalai intr n sala dinti a hammamului, care era sala de ateptare, i ezu pe o lavi de marmur, singu ric i trist, lng ligheanul ei de aur i lng legtura cu haine scumpe, n vreme ce toate femeile cele tinerele intrau la scald, i se splau, i se lsau frmntate de biesite, si ieeau vesele si glumind ntre ele. Iar Dalai,

A nou sute patruzeci i aptea noapte

183

departe de a fi mulumit, cum erau celelalte, plngea mocnit n coltul ei. Iar fetele venir la ea, ntr-un sfrit, l i spuser, fiecare: - Ce ai tu, sora noastr, i pentru ce plngi? Ridic-te, mai bine, dezbrac-te si scald-te cu noi. Ci ea le rspunse, dup ce le mulumi: - Au poate scalda s spele grijile? Poate ea s vindece necazurile cele fr de leac? i adug: - Mai e vreme destul pentru a cobor la scald. Estimp, o btrn, precupea de semine de dovleac si de alune prjite, intr n hammam, ducnd pe cap blidul ei cu semine i cu alune prjite. i fetele cumprar de la ea, care pentru un piastru, care pentru o jumtate de piastru, care pentru doi piatri. i, la urm, ntristata de Dalai, vroind i ea s se desfete oleac cu alune i cu semine, o chem pe precupeaa cea btrn i i spuse: - Vino, o, mtu, si d-mi nite semine numai de un piastru obinuit. Iar vnztoarea veni lng ea i ezu jos i umplu cu semine msura de corn, pentru un piastru. Si Dalai, n loc s-i dea un piastru, i puse n mn salba ei de mrgritare, zicndu-i: - Mtu, ia asta pentru copiii ti. i cum precupeaa se topea n mulumiri i n sru tri de mn, Dalai i spuse: - Ai vrea s-mi dai blidul tu cu semine i hainele rupte pe care le pori, i s iei de la mine, n schimbul lor, ligheanul acesta de aur, giuvaierurile mele, hainele mele i legtura aceasta de rufe scumpe? i precupeaa cea btrn, neputnd s cread n atta mrinimie, rspunse: - O, fata mea, pentru ce i rzi de mine, care sunt srac? Iar Dalai i spuse:

184

O mie i una de nopi

- Vorbele pe care i le spun sunt curate, maic b trn a mea! Atunci btrna si scoase zdrenele si i le dete. Iar Dala se mbrc degrab, puse blidul cu semine pe cap, se nvlui ntr-o crp albastr, i nnegri minile cu noroiul de pe podeaua de la hammam, i iei pe ua la care edea soul ei ghulul. i, cuprins din cretet pn n tlpi de o spaim rece, trecu pe dinaintea lui, strignd cu glas tremurat: Semine coapte care omoar vremea! Alune prjite care veselesc inima!" - aa cum fac vnztoarele de semine. Or, cnd ea ajunse destul de departe, ghulul, care nu o bgase de seam, i simi mireasma, cu nasul lui de ghul, i i zise: Cum este cu putin ca mireasma domniei Dalai s fie asupra acestei btrne precupee de semine? Pe Allah, ia s vd cam ce treab poate s fie!" i strig: - Hei, vnztoare de semine! hei, nite alune! Ci, ntruct vnztoarea nu-i ntoarse capul, ghulul i zise: Mai bine-i s m duc s vd ce e la hammam!" i se duse s-o ntrebe pe paznic: - De ce zbovete s ias hanma pe care i-am ncredintat-o? Ea rspunse: - Numaidect are s ias, laolalt cu celelalte hanme, care nu pleac dect spre sear, prinse cum sunt cu depratul, cu zugrvirea cu hennea a degetelor, cu nmiresmatul i cu pieptnatul cosielor. i ghulul se liniti i se duse s stea la poart. i atept acolo pn ce toate femeile ieir din hammam. i strjera de la u iei cea mai de pe urm, i nchise hammamul. i ghulul i zise: - Hei, ce faci? Ce, o ncui acolo i pe hanma pe care ti-am ncredintat-o?
' y '
J

Ea spuse: - Nu mai este nimeni n hammam, afar de

A nou iute patruzeci i aptea noapte

185

vnztoarea cea btrn de semine, pe care o lsm n toate serile s doarm n hammam, din pricin c nu are adpost. Iar ghulul o lu pe strjer de gt, i o zgli, i era mai-mai s-o sugrume. i i strig: - O, codoao, tu eti rspunztoare pentru domni! Si de la tine am a o cere! Ea rspunse: - Eu sunt paznic de haine i de papuci, nu sunt paznic de femei. i ntruct ghulul o strngea ru de gt, ncepu s ipe: - O, musulmanilor, ajutor! i cpcunul ncepu s-o bat, pe cnd din toate pr ile ddeau fuga oamenii din mahala. Iar el striga: - De-ar fi ea i pe cea de a aptea planet, trebuie s mi-o dai ndrt, o, tartori de trfe btrne! i-aa cu strjer de la hammam i cu negutoreasa de semine cea btrn. Ci, estimp, Dalai, iact! Odat ce se vzu ieit din hammam i izbuti s nele ochiul ghulului, merse mai departe, spre a se ntoarce n ara ei. Iar cnd se deprta de cetate la o deprtare destul de mare, gsi un izvor de ap unde se spl pe mini, pe obraz i pe picioare, i-apoi porni nspre o aezare ce se nla n preajm, i care era saraiul unui sultan. i ezu pe lng zidul saraiului. Iar roaba arpoaic, abtndu-se pe acolo pentru o treab, o vzu i se duse s-i spun stpne-sii: - O, stpna mea, de n-ar fi frica i spaima pe care le am de tine, i-a spune, fr team c a mini, c acolo jos se afl o femeie mai frumoas dect tine. Ea rspunse: - Bine. Du-te i spune-i s urce aici! i arpoaic se duse jos i-i spuse: - Hai s vorbeti cu stpna mea, care te cheam.

186

O mie i una de nopi

Ci Dalai rspunse: - Au nu care cumva, din vreo ntmplare, mama mea o fi vreo roab arpoaic, ori tatl meu vreun arap, ca s merg alturi de robi? i arpoaic se duse i spuse stpne-sii ce-i zisese Dalai. Atunci stpna trimise o roab alb, poruncindu-i: - Du-te tu si cheam-o pe femeia de jos. Iar roaba alb cobor i i spuse domniei Dalai: - Vino, o, domnia ta, s vorbeti cu stpna mea. Ci Dalai i rspunse: - Nu sunt roab alb i nici fiic de robi, ca s merg cu o roab alb. i roaba se duse s-i spun stpne-sii ce-i zisese Dalai. Atunci sultana l chem pe fiul ei, copilul sulta nului, si i zise: - Coboar tu atunci i adu-o pe femeia de jos. Iar tnrul beizadea, care, ca frumusee, era aseme nea stelei Canope cnd strlucete peste mare, cobor la tineric i i zise: - O, domni, aibi buntatea de a urca la harem, la sultan, mama mea. Iar Dalai, de data aceasta, rspunse: - Am s urc cu tine, ntruct eti fiu de domn si de sultan, asa cum sunt eu fiic de domn si de sultan. i urc scrile naintea lui. Or, de ndat ce beizadeaua o vzu pe Dalai suind scrile, n frumuseea ei, dragostea pentru ea i i cobor n inim... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i opta noapte

A nou sute patruzeci i opta noapte

187

Urm: ... Or, de ndat ce beizadeaua o vzu pe Dalai suind scrile, n frumuseea ei, dragostea pentru ea i i cobor n inim. Precum i Dalai tresri n sufletul ei de frumuseea tnrului beizadea. i, la rndu-i, doamna, soia sultanului, cnd o vzu pe Dalai, i zise n sine: Vorbele roabei sunt drepte. Cu adevrat, este mai frumoas dect mine." nct, dup salamalecuri i temenele, fiul sultanului i spuse maic-sii: - A vrea s m nsor cu ea, ntruct e limpede c este o domni de snge de sultani. Iar mama i spuse: - Este treaba ta, fiul meu. Trebuie s tii ce faci. i tnrul cocon chem cadiul i, pe clip pe dat, l puse s scrie senetul de cstorie, i prznui nunta cu Dalai. i intr n odaia miresii. Da ce i s-a ntmplat ghulului n vremea aceasta? Iact. Chiar n ziua cnd se prznuia nunta, un om care mna un berbec mare i alb veni s-i spun sultanului, tatl beizadelei: - O, doamne al meu, sunt un dijma de-al tu, i i aduc n dar, cu prilejul acestei nuni, un berbec voinic i alb, pe care l-am ngrat. Da se cade s legm berbecul la ua haremului, ntruct s-a nscut i a fost crescut printre femei i, dac l-ai lsa jos afar, ar behi toat noaptea i n-ar mai lsa pe nimenea s doarm. Iar sultanul zise: - Bine, este primit. i-i dete un caftan strlucit dijmaului, care plec n calea sa. Iar sultanul dete berbecul cel alb n seama agi de la harem, spunndu-i: - Urc i leag berbecul acesta la ua de la harem, ntruct nu are tihn dect ntre femei!

188

O mie i una de nopi

Or, cnd veni noaptea bucuriei, si cnd fiul sultanu lui intr n odaia miresei, i cnd, dup ce fcu ceea ce avea de fcut, adormi alturi de Dalai, berbecul cel alb i rupse frnghia i intr n odaie. i o lu pe Dalai i iei cu ea n curte. i i spuse, fr a se mnia: - Ia spune-mi, Dalai, mi-ai mai lsat tu vreun strop de cinste? Ea i spuse: - M pun sub ocrotirea ta! S nu m mnnci! El i zise: - De data aceasta nu mai tine! Atunci ea zise: - Ateapt, pn a m mnca, s intru oleac la umbltorile din curte, pentru o nevoie. Iar ghulul zise: - Bine. i o duse la umbltori, i rmase s-o vegheze la u, ateptnd ca ea s isprveasc. Or, de cum se vzu nluntru la umbltori, Dalai i ridic amndou minile i gri: - O, Doamn a noastr, Zeinab, fiic a Prorocului nostru cel binecuvntat, o, tu cea care mntui de la ru, vino-mi ntr-ajutor! i preasfnta i trimise numaidect o soa de-a ei, dintre fiicele de ginni, care despic zidul i o ntreb pe Dalai: - Ce doreti, Dalai? Ea rspunse: - Ghulul este la us, si are s m mnnce de ndat ce am s ies. Ea spuse: - Dac te scap de el, m lai s te srut o dat? Ea spuse: -Da. Atunci ginnia preacuratei Sett Zeinab crp zidul dinspre curte i se repezi nprasnic asupra ghulului, i

A nou sute patruzeci i opta noapte

189

l izbi cu piciorul drept n boae. i ghulul se prbui mort ntru totul. Atunci ginnia se ntoarse la umbltori i o lu pe Dalai de mn i i art berbecul cel alb ntins pe jos fr suflare. Pe urm l trr afar din curte i l arun car n snt. Si iac-asa cu el, gata! Iar ginnia o srut pe Dalai o dat pe obraz, i-i zise: - Acuma, o, Dalai, vreau s-i cer s-mi faci un bine. Ea rspunse: - La poruncile tale, dulceaa mea. Ea spuse: - Vreau s vii cu mine, numai pentru un ceas, la Marea de Smarald! Ea rspunse: - Bine. Da de ce? Iar ginnia rspunse: - Fiul meu este bolnav, iar hakimul nostru a spus c nu are s se vindece dect dac bea o strachin cu ap din Marea de Smarald. Or, nimeni nu poate s umple o strachin cu ap din Marea de Smarald, fr numai o fiic de oameni. Iar eu m folosesc de prilejul venirii la tine spre a-i cere binele acesta. i Dalai rspunse: - Pe capul i pe ochii mei, numai s fiu ndrt aici nainte de a se trezi soul meu. Ea spuse: - De bun seam. i o puse s ncalece pe umerii ei, i o duse pe rmul Mrii de Smarald. Si i dete o strachin de aur. Si Dalai umplu strachina cu apa aceea minunat. Dar, cnd o scoase, o und de ap i ud mna, care numaidect se fcu verde ca trifoiul. Dup care ginnia o lu iari pe Dalai clare pe umerii ei i o duse ndrt n odaia de nunt, lng beizadea. Si iac-aa cu soaa preacuratei Sett Zeinab - asupra-i ne rugciunea i pacea! Or, Marea de Smarald are un cantaragiu care vine
>
y

190

O mie i una de nopi

s-o cntreasc n fiecare diminea, spre a vedea dac a furat cineva din ea ori ba. i rspunde de treaba aceasta. i, n dimineaa aceea, cantaragiul o cntri i o msur, i gsi lips o strachin, ntocmai. i se ntreb: Cine s fie fptaul furtiagului? Am s dau fuga s-1 caut, pe toate drumurile, pn ce am s-1 gsesc. Cci, de-o avea pe mn vreun semn de la Marea de Smarald, am s-1 duc la sultanul nostru, care o s tie ce va avea de fcut cu el." Si-asa c lu nite brri de sticl si nite inele, si le puse pe o tabla pe care i-o aez pe cretetul capului. i ncepu s bat drumurile, pe tot pmntul, pe sub ferestrele saraiurilor domneti, strignd: Brri de sticl, o, domnielor! Inele de smarald, o, fetelor!" i strbtu aa ar dup ar, fr a da peste stpna manei celei verzi, pn ce ajunse sub ferestrele saraiului n care se afla Dalai. i acolo ncepu iar s strige: Brri de sticl, o, domnielor! Inele de smarald, o, fetelor!" i Dalai, care sta la fereastr, vzu pe tabla brrile i inelele, care i plcur. i-i spuse negutorului: - O, negutorule, ateapt s cobor ca s le ncerc pe mna mea. i cobor la negutor, care era cantaragiul Mrii de Smarald, i ntinse mna stng, spunnd: - ncearc-mi nite inele si nite brri, dintre cele ce le ai tu mai frumoase. Ci vnztorul se minun, zicnd: - Cum de nu ti este ruine, o, domnit, s-mi ntinzi mna stng? Eu nu fac ncercrile dect pe mna dreapt. Si Dalai, tare nevenindu-i la ndemn s-i arate mna dreapt, care era verde ca trifoiul, i spuse: - Mna mea dreapt este bolnav. El i zise: - Si ce dac? Eu nu vreau dect s-o vd cu ochii mei, si am s tiu msura.
>

A nou sute patruzeci i opta noapte

191

Si Dalai i art mna. Or, de cum vzu mna domniei Dalai, care avea semnul verde, cantaragiul Mrii de Smarald tiu c ea luase strachina de ap. i o i nfac n brae i o duse la sultanul Mrii de Smarald. Si i-o dete n seam, zicnd: - Ea a prdat o strachin din apa ta, o, doamne al Mrii. Si tu tii ce ai de fcut cu ea. i sultanul Mrii de Smarald se uit la Dalai cu mnie. Ci, de cum i czur ochii asupra ei, rmase tulburat de frumuseea ei si i zise: - O, copilo, vreau s ntocmesc senetul de cstorie cu tine. Ea i spuse: - Ce pcat c sunt mritat, prin legtur legiuit, cu un tinerel asemenea la frumusee cu steaua Canope cnd strlucete peste mare. Atunci el i spuse: - Si nu ai vreo sor care s-ti semene, ori vreo fiic?... Ea spuse: - Am o fat care, de astzi, a ajuns la vrsta mri tiului, ntruct a mplinit zece ani i care seamn la frumusee cu tatl ei. El spuse - Bine. i l chem pe cantaragiul Mrii de Smarald i i zise: - Du-o pe stpna ta n locul de unde ai luat-o. i cantaragiul o lu pe umeri. Iar sultanul Mrii de Smarald plec odat cu ei, innd-o pe Dalai de mn. i intrar n saraiul sultanului, i sultanul veni dup Dalai pn la soul ei, i i zise, cnd se cunoscur: - Cer s leg cumetrie cu tine, prin fiica ta. El i zise: - Bine, hotrte zestrea pe care ai s mi-o dai pentru ea. i sultanul Mrii de Smarald spuse:

192

O mie i una de nopi

- Zestrea pe care am s i-o dau pentru ea va fi de patruzeci de cmile ncrcate cu smaralde i cu hiacinturi. i legtura se ncheie. i se prznui nunta sultanului Mrii de Smarald cu fata domnitei Dalai si a crisorului cel frumos ca steaua Canope. i trir cu toii mpre un, n desvrit nelegere. i mrire lui Allah, n toat mprejurarea! Dup ce ispravnicul de agie Gamal Al-Din istorisi aceast poveste, sultanul Babars, fr a-i da rgaz s se ntoarc la locul su, i zise: - Pe Allah, ya Gamal Al-Din, aceasta-i cea mai fru moas poveste pe care am auzit-o vreodat! Iar el rspunse: - Aa s fie, acuma cnd a fost ndrgit de stpnul nostru! i se ntoarse n rnd. Atunci pi nainte un al ap telea, pe care l chema ispravnicul Fakr Al-Din; i srut pmntul dintre minile sultanului Babars, i gri: - Eu, o, emire i doamne al nostru, am s-i spun o panie care mi s-a ntmplat chiar mie, i care nu are alt nsuire dect aceea de a fi scurt. Iact-o.
y

POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL APTELEA ISPRAVNIC DE AGIE Intr-o zi ca toate zilele, n satul n care m aflam pe atunci, un ho de arab veni noaptea la casa unui gospo dar s fure un sac de gru. Ci oamenii din gospodrie l auzir i m chemar cu glasuri amarnice, strignd: Houl! houl!" Da procletul nostru izbuti s se ascund atta de bine nct, cu toate cutrile, nu izbutirm s-1 oblicim. i cum luasem calea ndrt spre poart ca s plec,

A nou sute patruzeci i opta noapte

193

trecui pe lng o grmad mare de gru din curte. i n vrful grmezii de gru era un lighean de aram ce slu jea la msurat. i deodat auzii o vntuitur nprasnic strnit n grmada de gru. i vzui totodat ligheanul de aram aruncat n sus la cinci picioare nlime. Eu atunci, n pofida uimirii mele, m repezii s scotocesc n grmada de gru i ddui acolo peste arapul care se ascunsese n ea, cu fundul ntors n sus. i dup ce l nfcai i l legai belci, l ntrebai ce-a fost cu zgomo tul ciudat care mi-a dezvluit unde se afla. Iar el mi rspunse: - A fost cu voia mea, o, doamne al meu! Iar eu i rspunsei: - Btu-te-ar Allah! i izgonit fie Cel-Viclean! Pentru ce s te vntureti aa spre paguba ta? i el mi rspunse: - Dreptu-i, ya sidi, am lucrat spre paguba mea, asta-i limpede. Da am fcut-o anume ntru folosul tu. Iar eu l ntrebai: - Cum aa, o, pui de lele? i-apoi de cnd o vntuitur, fie ea i de mrimea acesteia, a slujit n fo losul cuiva pe pmnt? Iar el rspunse: - Nu m omor, o, ispravnice! Eu nu m-am vnturit dect spre a te crua de osteneala cutrilor prea nde lungate, i de truda de a bate zadarnic cetatea i cm purile pe urmele mele. M rog, aadar, s-mi rspunzi la bine cu bine, ntruct eti fiu de oameni de bine! Eu atunci, o, doamne al meu, n-am putut s nu cinstesc atare judecat. i i-am dat drumul. i aceasta-i pania mea! i, dup ce ascult snoava ispravnicului Fakr AlDin, sultanul Babars i zise: - Hei uallah! bunvoina ta a fost la locul ei! Pe urm, cum Fakr Al-Din se si ntorsese la locul

194

O mie i una de nopi

su, un al optulea, pe care l chema Nizam Al-Din, pi nainte. i gri: - Ceea ce am s-i povestesc eu nu are nimic ase menea, nici de aproape, nici de departe, cu cele ce ai ascultat pn acuma, o, stpne al nostru sultane! i Babars l ntreb: - Este ceva vzut ori ceva auzit? El spuse: - Nu, pe Allah, o, stpne al meu, este ceva ce eu numai am auzit. Iact! i spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL OPTULEA ISPRAVNIC DE AGIE A fost odat un cntre din clarinet, care cnta si el pe unde putea. i era nsurat cu o muiere. i muierea rmase nsrcinat, din ostenelile lui, i, cu ajutorul lui Allah, nscu un biat. Ci clarinetistul nu avea niciun bnu n casa lui, nici spre a o plti pe moa, nici spre a-i cumpra ceva soiei sale, luza. i nemaitiind ce s fac, plec amrt, spunndu-i nevesti-sii: - Am s m duc pe drumul lui Allah, s ceresc doi bnui de aram de la oamenii miloi; si un bnu am s i-1 dau ca plat moaei, iar pe cellalt, tot ca plat, negutorului de gini, ca s-i cumpr o gin, cu care s te hrneti n zilele luziei tale. i iei, aadar, din cas. i cum strbtea un cmp, dete peste o gin aciuit pe un dmb. i se apropie ncetior de gin, i o prinse mai nainte ca ea s aib vreme de a fugi. i sub ea gsi un ou ouat proaspt. i l puse n sn, zicnd: Binecuvntarea a pogort astzi. Este taman ceea ce-mi trebuia; si nu mai am de ce m duce s ceresc. ntruct am s-i dau gina fiicei socrului meu, dup ce am s-o frig, n ziua aceasta a

A nou sute patruzeci i opta noapte

195

uurrii ei; si am s vnd oul pe un bnu de aram, pe care am s-1 dau ca plat moaei." i, cu gndul acesta, plec la sukul de ou. Or, cnd trecu prin sukul argintarilor i al giuvaiergiilor, se ntlni cu un giuvaiergiu evreu pe care l cunotea i care l ntreb: - Ce duci acolo? El rspunse: - O gin cu oul ei! El i zise: - Ia d s vd! i clarinetistul i art giuvaiergiului gina i oul. Iar giuvaiergiul l ntreb: - Vrei s vinzi oul? El rspunse: -Da! El spuse: - Cu ct? El rspunse: - Spune tu nti! Giuvaiergiul spuse: - i-1 cumpr pe zece dinari de aur! Nu preuiete mai mult! Iar sracul zise, gndind c giuvaiergiul i bate joc de el: - i bai joc de mine pentru c sunt srac; tii bine c nu acesta i este preul. Iar giuvaiergiul gndi c i cere mai mult, i i zise: - Ii dau, ca ultim pre, cincisprezece dinari! El rspunse: - Allah vede! Atunci giuvaiergiul i spuse: - Iact douzeci de dinari de aur noi! Ii iei ori nu-i iei? Atunci clarinetistul, vznd c trguiala era adev rat, i dete oul, pe douzeci de dinari de aur, i zori s-i arate spatele. Ci giuvaiergiul dete fuga dup el i l ntreb:

196

O mie i una de nopi

- Ai multe ou de-acestea acas? El rspunse: - Am s-i aduc unul mine dup ce are s-1 fac gina, i tot la preul de-acum. Da dac ar fi altcineva n locul tu, nu i l-a vinde nici cu treizeci de dinari de aur! Iar giuvaiergiul zise: - Arat-mi unde-i casa ta; i n fiecare zi am s vin s iau oul, fr ca tu s te mai osteneti; si am s-ti dau cei douzeci de dinari. Iar clarinetistul i art casa i dete fuga apoi s cum pere o alt gin n locul outoarei aceleia, i se duse s-o dea la fript pentru nevast-sa. i o rsplti din belug pe moa pentru ostenelile ei. i a doua zi i spuse nevesti-sii: - O, fiic a socrului meu, s nu care cumva s tai gina cea neagr care se afl n cuhnie. Ea-i binecuvn tarea casei. Ea ne ou nite ou care preuiesc, fiecare, la preul zilei, douzeci de dinari de aur... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute patruzeci i noua noapte Urm: ... Ea ne ou nite ou care preuiesc, fiecare, la pre ul zilei, douzeci de dinari de aur. i giuvaiergiul cutare ni le cumpr la preul acesta! i chiar c giuvaiergiul ncepu s vin n fiecare zi s ia oul proaspt ouat, pltind pein douzeci de dinari de aur. Iar clarinetistul nu zbovi a rzbate la o bunstare aleas, i a-i deschide o prvlie frumoas de negutor n suk.

A nou sute patruzeci i noua noapte

197

Iar cnd fiul su, cel care se nscuse n ziua gsirii ginii, fu destul de mare pentru a putea s mearg la coal, clarinetistul de odinioar puse s se zideasc pe cheltuiala sa o coal frumoas, i i strnse acolo pe copiii sraci, ca s nvee a citi si a seri mpreun cu fiul su. i gsi pentru ei toi un dascl de coal strlucit, care tia Coranul ca pe ap, i care putea s li-1 spun pe dinafar, chiar ncepnd de la cuvntul cel mai de pe urm spre a ajunge la cel dinti. Dup care clarinetistul se hotr s plece n hagialc la Hedjaz, i i spuse nevesti-sii: - Ia bine seama s nu-i rd giuvaiergiul de tine i s-i ia gina! Pe urm purcese cu o caravan la Mecca. Or, la o vreme dup plecarea clarinetistului de odinioar, giu vaiergiul i spuse ntr-o zi femeii: - Am s-i dau o lad plin cu aur. Da-mi dai gina n schimb? Ea rspunse: - Cum s ti-o dau, bre omule? Soul meu, nainte de a pleca, m-a sftuit struitor s nu-i dau dect oule. El spuse: - Dac s-o supra, tu nu ai nicio vin. Iau rs punderea asupra mea, iar el n-are dect s m trag la rspundere pe mine, care m aflu n prvlia mea din inima sukului. Si i deschise lada si i art aurul din ea. Iar muierea se bucur s aib atta aur deodat, i-i dete giuvaiergiului gina. Iar el o lu i o omor pe dat, i-i spuse femeii: - Cur-o i frige-o; am s vin s-o iau. Da dac o lipsi o bucic din ea, ca s-o scot ndrt am s-i spintec pntecele aceluia care ar mnca-o. i plec. Or, la ceasul amiezii, fiul clarinetistului se ntoarse de la coal. i o vzu pe maic-sa c scoate gina din

198

O mie i una de nopi

crati i o pune pe o tav de farfuriu i o copere cu un tergar de muselin. i sufletul lui de colar pofti numaidect s mnnce o bucic din gina aceea ispititoare. i i spuse maic-sii: - D-mi si mie o bucat, mam. Ea i spuse: - Taci tu! da ce, e a noastr? Pe urm, cnd femeia iei o clipit din odaie, bia tul ridic tergarul de muselin i, dintr-o muctur, rupse trtia ginii i o nfulec fierbinte nc. Iar una dintre roabe l vzu i i zise: - O, stpne al meu, ce nenorocire i ce npast fr de izbvire! Fugi de acas, cci giuvaiergiul, care are s vin s-i ia gina, are s-i spintece pntecele ca s scoat din el trtia pe care ai mncat-o! Iar biatul zise: -Aa? Mai bine-i s plec dect s pierd trtia aceasta bun! i ncalec pe catrca lui i plec. Or, giuvaiergiul nu zbovi a veni s-i ia gina. i vzu c lipsea trtia. i o ntreb pe mam: - Unde este trtia? Ea rspunse: - Pe cnd am ieit o clipit din odaie, fiul meu a rupt trtia cu dinii si a nfulecat-o. Iar giuvaiergiul strig: -Vai de mine! Am dat tot aurul meu pe trtia aceea. Unde este fiul tu, pulamaua, ca s-i deschid pntecele i s-o scot? Ea rspunse: - A fugit, de fric! Iar giuvaiergiul iei n grab mare i porni s-1 caute, prin ceti i prin sate, spunnd cum arat biatul, pn ce dete de el, adormit ntr-un cmp. i se apropie ncetior de el, spre a-1 ucide, cnd biatul, care nu dormea dect cu un ochi, sri din somn. Iar giuvaiergiul ip la el:

A nou sute patruzeci i noua noapte

199

-Vino ncoace, o, fiu al clarinetei. Cine i-a spus s mnnci trtia? Eu am pltit pentru ea o lad plin cu aur i m-am nvoit cu maic-ta. Iar acuma nvoiala are s se mplineasc prin moartea ta! Ci biatul, fr a se tulbura, i rspunse: - Du-te de-aici, o, giuvaiergiule! Nu i-e ruine s bai atta cale pentru o trti de gin? i nu-i o ruine nc i mai mare s vrei s-mi spinteci pntecele din pricina acelei trtie? Ci giuvaiergiul rspunse: - tiu eu ce am de fcut. i i trase cuitul de la bru ca s deschid pntecele biatului. Ci biatul l apuc pe afurisit numai cu o mn, i l slt, i l izbi de pmnt, unde i sfrm oa sele i i fcu lungimea s i se ntreptrund cu limea. Iar procletul - afurisit s fie el! - muri la ceasul lui. Or, biatul avea s dovedeasc n curnd urmrile, asupra sa nsui, ale acelei trtie de gin. ntr-adevr, lu calea ndrt, spre a se ntoarce la maic-sa; ci se rtci pe drum, i ajunse ntr-o cetate unde vzu un srai domnesc care avea spnzurate la poart patruzeci de capete fr unul. i ntreb oamenii: - Pentru ce sunt spnzurate capetele acelea? I se rspunse: - Sultanul are o fat tare viteaz la lupta n meidan. Cel care va ndrzni si o va birui, o va lua de soie; iar celui care nu o va birui, i se va reteza capul. Atunci biatul intr fr a ovi la sultan i i spuse: - Vreau s cobor pe meidan cu fiica ta, ca s-mi m sor puterile cu ea. i sultanul i rspunse: - O, copilul meu, crede-m, du-te de aici! Ci br bai mai tari dect tine au venit si-au fost biruii de fata mea! E pcat s te omoare! La astea, el rspunse:

200

O mie i una de nopi

- Vreau s m biruiasc, s-mi taie capul i s mi-1 spnzure la poart. i sultanul zise: - Bine, scrie aa i pune-i pecetea pe hrtie. Iar biatul scrise i pecetlui. In vremea aceasta, se aternu un chilim n curtea de dinuntru, iar fata i biatul coborr pe meidan, i se prinser unul pe altul pe dup mijlocul trupului, i i puser umerii unul ntr-altul. i luptar amndoi minunat. i ba flcul o lua i o rsturna la pmnt, ba fata se ridica, ntocmai ca un arpe, i l rsturna pe el la rndu-i. i tot aa mai departe urmar a se rsturna ba el pe ea, ba ea pe el, vreme de dou ceasuri de lupt, fr ca vreunul dintre ei s izbuteasc a-1 face pe potrivnic s ating pmntul cu umrul. Atunci sultanul se supr vznd-o pe fiic-sa, de data aceasta, c nu se dovedete mai voinic. i gri: -Ajunge pentru astzi. Ci mine avei s mai cobo ri o dat pe meidan, pentru lupt. Pe urm sultanul i despri, se ntoarse n iatacurile sale, chem hakimii de la srai si le zise: - In noaptea asta, s-i dai biatului care a luptat cu fata mea s rsufle n somn nite bang adormitor; i cnd bangul are s-i mplineasc rostul, voi s-i cercetai tru pul biatului spre a vedea de nu poart asupra lui vreun talisman care l face atta de puternic. ntruct chiar c dintre toi vitejii cei voinici din lume, fata mea i-a biruit pe cei mai tari i i-a fcut s mute pmntul pe patruzeci fr unul dintre ei. i-atunci cum de n-a putut s-1 do boare pe un copilandru ca acesta? Aa nct trebuie s fie vreo pricin tainic, i pricina trebuie s-o dezvluii voi. Altminteri, meteugul vostru mi se va dovedi zadarnic, iar ajutorul vostru mi se va arta fr de volnicie, i am s v izgonesc din saraiul i din cetatea mea! nct, cnd s ls noaptea i cnd biatul adormi, hakimii se duser s-i dea s rsurie bangul cel adormitor,

A nou sute patruzeci i noua noapte

201

si l adormir adnc. i i cercetar trupul, bucic cu bucic, ciocnindu-1 cum se ciocnesc urcioarele i, ntr-un sfrit, gsir nluntru pieptului lui, nvluit n mruntaie, trtia ginii. i i aduser foarfecele i sculele, fcur o tietur i scoaser trtia ginii din pieptul biatului. Pe urm i cusur la loc pieptul, l stropir cu oet tare, i l aduser n starea n care fusese. Or, dimineaa, biatul se trezi din somnul cel ru i i simi pieptul ostenit, i el nsui nu mai avea vrtoia de mai nainte. Cci puterile i se duseser odat cu trtia ginii, care avea nsuirea de a-1 face de nebiruit pe cel care o mncase. i, vzndu-se acuma mai slab, nu vroi s se primejduiasc a ncerca o nfruntare amar nic, i fugi, de fric s nu-1 nfrng i s-1 omoare fata cea lupttoare. i, slobozindu-i picioarele n vnt, nu se opri din fug pn ce nu ajunse dincolo de vederea saraiului i a cetii. Si dete peste trei ini care se certau ntre ei. Si 11 ntreba: - Pe ce v certai? Ei rspunser: - Pe un lucru! El le spuse: - Un lucru? Ce lucru? Ei rspunser: - Avem chilimul acesta de colea. Dac se aaz pe el cineva, i l lovete cu varga aceasta, si i cere s mearg fie pn i pe vrful muntelui Kaf, chilimul l duce acolo ct ai clipi din ochi. Iar noi acuma ne omoram pentru chilimul acesta! El le zise: - In loc s v omori ntre voi pentru chilimul zbu rtor, mai bine luai-m pe mine ca judector, i am s v judec fr prtinire. Iar ei rspunser:

202

O mie i una de nopi

- Fii-ne judector n pricina noastr. El le spuse: - ntindei chilimul pe pmnt, ca s-1 vd ct este de lung i de lat. i se aez n mijlocul chilimului i le spuse: - Am s arunc o piatr din toate puterile mele, iar voi s fugii dup ea tustrei. i acela care are s-o ajung cel dinti va cpta chilimul zburtor. Ei i spuser: - Bine. Biatul atunci lu o piatr i o azvrli; iar cei trei o luar la fug dup ea. i, pe cnd ei fugeau, el lovi chilimul cu varga, spunndu-i: - Du-m drept n mijlocul curii de la saraiul sul tanului cutare\ i chilimul ndeplini porunca pe clip pe dat, i l ls pe fiul clarinetei n curtea saraiului cu pricina, acolo unde de obicei aveau loc luptele domniei. i biatul strig: - Iat lupttorul! S vin nvingtorul su! i fata cobor, de fa cu toat lumea, n mijlocul curii, i veni pe chilim dinaintea biatului. i numai dect biatul lovi chilimul cu varga, spunnd: Zboar cu noi pn n vrful muntelui Kaf." i chilimul se ridic n slvi, spre uluirea tuturora, i, n mai puin vreme dect ar trebui pentru a nchide un ochi i a-1 deschide iar, i i ls pe vrful muntelui Kaf. Atunci biatul i spuse fetei: - Cine este acuma biruitorul? Este cea care mi-a rpit din piept trtia de gin, ori cel care a rpit-o pe fata sultanului din mijlocul saraiului ei?... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

*> '.,-'>'-

204

O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a nou sute cincizecea noaptea

Urm: ... Cine este acuma biruitorul? Este cea care mi-a rpit din piept trtia de gin, ori cel care a rpit-o pe fata sultanului din mijlocul saraiului ei? Ea rspunse: - M pun sub ocrotirea ta! Iart-m! i, dac vrei s m duci ndrt n saraiul tatlui meu, am s m mrit cu tine, spunnd: Acesta m-a biruit." i am s le poruncesc hakimilor s pun ndrt n pieptul tu trtia ginii. El zise: - Bine. Da o zical spune: Bate fierul ct e cald!" Iar eu vreau s fac cu tine ceea ce tii, pn a nu te duce. Ea spuse: - Bine. Atunci el o lu i se culc lng ea i, gsind-o cum se cuvine, se pregti s bat fierul unde trebuia, ct vreme era cald. Ci deodat fata i aldui o lovitur de picior care l arunc de-a dura ht dincolo de chilim. i lovind chilimul cu varga, spuse: Zboar, o, chilimule, si du-m n saraiul tatlui meu!" Si chilimul, tot atunci, i i lu zborul cu ea i o duse la srai. Iar fiul clarinetistului rmase singur pe vrful mun telui, primejduit s moar de foame i de sete, fr ca baremi vreo furnic s-i mai poat da de urm. i purcese s coboare din munte, mucndu-i minile de ciud. i cobor aa vreme de o zi i o noapte fr a se opri, i ajunse, pe la revrsat de ziu, la mijlocul muntelui. i, spre norocul lui, gsi acolo doi curmali care se frngeau sub povara lor de curmale coapte. Or, unul dintre curmali avea curmale roii, iar cel lalt curmale galbene. i biatul se repezi s culeag cte

A nou sute cincizecea noapte

205

o creang din fiecare soi. i cum i plceau mai mult cele galbene, ncepu s mnnce cu poft una dintre acele curmale galbene. Ci deodat simi o mncrime la cap; i i duse mna la cap, la locul unde simea mncrimea, i pipi un corn care i cretea din cap cu mare iueal, i care se rsucea mprejurul curma lului. i degeaba se zbtu el mult i bine ca s scape, c rmase priponit de curmal cu cornul su. Atunci i zise: Moarte pentru moarte! Mai bine-i, pn una alta, s-mi astmpr foamea, i pe urm s mor!" i se apuc s mnnce si curmalele cele roii. Si ia uite! De cum nghii una dintre rocovanele acelea, si si simi cornul cum se desface de pe curmal i capul cum i rmne slobod. i ct ai clipi din ochi, cornul fu ca i cum nici n-ar fi fost vreodat. Si nu mai rmase din el nici mcar o urm pe cap. Atunci biatul i zise: Bine." i se apuc s mnnce toate curmalele roii, pn ce i stampar foamea. Pe urm i umplu snul cu curmale roii i galbene, i plec la drum mai departe, mergnd zi i noapte, vreme de dou luni ntregi, pn ce ajunse la cetatea potrivni cei lui, fata sultanului. i se duse sub ferestrele saraiului i ncepu s strige, spunnd: Hei, curmale trufanda, hei, curmale! Degete de domnite, hei, curmalele! Cete de viteji, hei, curma lele!" Iar fata sultanului auzi strigarea vnztorului de curmale trufanda, i le spuse soaelor sale: - Cobori repede i cumprai-mi nite curmale de la vnztorul acela, i alegei-le ct mai zemoase, o, fetelor. i ele coborr s cumpere curmale, care nu le fur lsate, dat fiind raritate lor, dect la preul de un dinar pentru fiecare. i fetele cumprar aisprezece, pentru aisprezece dinari, si se duser s le dea stpnei lor. i fata sultanului vzu c erau curmale galbene, chiar cele care i plceau ei mai mult. i le manc pe

206

O mie i una de nopi

toate aisprezece, aruncndu-le n gur una dup alta. i zise: - O, surorile mele, tare sunt bune! Ci nici nu isprvi ea bine de rostit vorbele acestea, c i simi o mncrime aprig, care o gdila, n aispre zece locuri felurite de pe cap. i i duse mna repede la cap, i simi c aisprezece coarne i nmugureau prin piele, dintre plete, n aisprezece locuri diferite. i pn s dea ea vreun ipt, cele aisprezece coarne se i lungiser i, patru cte patru, se prinser vrtos de perete. La privelitea aceea i la ipetele sfietoare pe care fata, deodat cu soaele ei, ncepuse s le sloboad, taic-su veni n fug, gfind, i ntreb: - Ce-i aici? Iar soaele i rspunser: - O, stpne al nostru, ridicam ochii cnd am vzut deodat aceste aisprezece coarne cum ieeau din capul stpnei noastre i cum se ntindeau s se prind patru cte patru de perete, aa cum le vezi. Atunci, tatl domnitei adun hakimii cei mai iscusii, aceia care scoseser din pieptul biatului trtia ginii. i hakimii aduser ferstraie ca s taie coarnele; ci coarnele nu se lsar tiate. i ncercar alte chipuri, da fr a ajunge la vreo izbnd, i fr a dovedi s-o lecuiasc pe domni. Atunci, tatl ei ncerc alte chipuri de mntuire, i trimise un crainic n cetate s strige: Acela care va da un leac fetei sultanului, i o va scpa de cele aisprezece coarne, o va cpta de soie i va fi fcut urma la sca unul mprtesc." Or, ce s vezi! Fiul clarinetistului, care nu atepta dect clipita aceea, intr n srai i se duse sus la domni, spunnd: - Am s-o scap eu de coarne. i de cum ajunse dinaintea ei, lu o curmal roie,

A nou sute cincizecea noapte

207

o fcu bucele i o puse n gura domniei. i n chiar clipita aceea un corn se i desprinse de perete i, vznd cu ochii, se chirci i, pn la urm, pieri cu totul de pe capul fetei. La privelitea aceea, toi cei de fa, cu Mria Sa n frunte, se minunar cu bucurie i strigar: - O! ce hakim mare! Iar el spuse: - Mine am s-o mai scap de un corn! Atunci fu oprit la srai, unde ezu aisprezece zile, n fiecare zi scpnd-o pe domni de cte un corn, pn ce o mntui de toate cele aisprezece coarne. i-aa c sultanul, pn peste fire de minunat i de mulumitor, puse s se scrie numaidect senetul de cstorie al biatului cu domnia. Iar nunta fu prznuit cu voioie i n potop de lumini. Pe urm veni i noaptea de datin. Or, de ndat ce biatul intr la soia sa, n odaia de nunt, i zise: - Si-acuma? Care dintre noi doi este biruitor? Este aceea care mi-a luat din piept trtia ginii i care mi-a furat chilimul cel vrjit? Ori mai degrab este acela care te-a fcut s-i creasc aisprezece coarne pe cap, i le-a fcut s piar ntr-o nimicur de vreme? Iar ea i zise: - Tu eti, aadar? Uf, efritule! El i rspunse: - Da, eu sunt, fiul clarinetistului. Ea i spuse: - Pe Allah! m-ai biruit! Si se culcar amndoi laolalt, si se dovedir amndoi la fel de tari i la fel de volnici. i ajunser sultan i sultan. i trir cu toii mpreun n deplin bucurie i n fericire desvrit. i-aceasta-i povestea mea!

208

O mie i una de nopi

Dup ce auzi istorisirea ispravnicului Nizam AlDin, sultanul Babars strig: - Uallahi, nu tiu dac nu-i aceasta povestea cea mai frumoas pe care am auzit-o vreodat! Atunci un al noulea ispravnic de agie, pe care l chema Gelal Al-Din, pi nainte i srut pmntul dintre minile sultanului Babars, i gri: - Inallah, o, doamne al vremilor, povestea pe care am s i-o istorisesc are s-i plac numaidect. i spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL NOULEA ISPRAVNIC DE AGIE A fost odat o femeie care, n pofida tuturor str daniilor, nu prindea rod i nu ntea. nct ntr-o zi se scul i se rug Atoatedttorului, zicnd: D-mi o fat, mcar de-ar fi i s moar de mireasma inului!" i, grind astfel despre mireasma inului, ea vroia s cear o fat, chiar dac ea ar fi fost s fie atta de ginga i de simitoare nct pn i mireasma cea uoar a inului s-o stnjeneasc de s-o fac s moar. i iact c prinse rod i nscu, fr de suprare, fata pe care AJlah i-o druise, i care era la fel de frumoas ca luna la rsritul ei, i galben ca o lumin de lun, i ginga ca ea. i-i puser numele de Sittukhan. Or, cnd fata se fcu mare i ajunse la vrsta de cincisprezece ani, fiul sultanului trecu pe uli i o vzu aplecat peste fereastr. i dragostea de ea cobor n inima lui, si flcul se ntoarse acas bolnav. Iar hakimii venir unul dup altul la el, fr s dibceasc leacul care-i era de trebuin. Atunci urc s-1 vad i o bab, trimis de nevasta strjerului de la poart; i baba i spuse, dup ce se uit la el: - O, eti ndrgostit, sau poate c ai vreo drgu la care ii?

A nou sute cincizecea noapte

209

El rspunse: - Sunt ndrgostit. Ea i zise: - Spune-mi de cine, iar eu am s fiu legtura dintre tine si ea. El spuse: - De preafrumoasa Sittukhan. Ea rspunse: - Rcoreste-ti ochii si linisteste-ti inima, c am s i-o aduc! i baba plec, i o gsi pe fat, care se revenea n pragul porii sale. i, dup salamalecuri i temenele, i spuse: - Mntuirea fie asupra unor preafrumoase ca tine, fata mea! Cele care-i seamn, i care au degete atta de sulegete ca ale tale, ar trebui s nvee cum s eas inul. C nimica nu este mai frumos dect fusul ntre nite degete ca fusul. i plec. Iar fata se duse la maic-sa si-i zise: - Du-m, mam, la meter. Ea o ntreb: - Ce meter? Ea rspunse: - La metera de in. Iar maic-sa strig: -Taci! Inul este primejdios pentru tine. Mireasma lui i face ru la piept. Dac te atingi de el, ai s mori. Ea spuse: - Ba n-am s mor. i atta strui, i atta plnse, nct maic-sa o tri mise la metera de in. Iar fata ezu acolo o zi ntreag, s nvee s toarc inul. i toate soaele sale se minunau de frumuseea ei i de frumuseea degetelor ei. i iact c un fulgule de in i intr la deget ntre carne i unghie. i fata czu jos, fr de simire.

210

O mie i una de nopi

Si toi o crezur moart, si careva se duse la tatl si la mama ei i le spuse: - Venii s v luai fata, i alungeasc-v Allah zilele: a murit! Atunci tatl i mama fetei, pentru care ea era singura bucurie, i rupser hainele i, btui de vntul urgiei, se duser, cu giulgiul, s-o ngroape. Ci iact c trecu pe acolo baba i le spuse: - Suntei oameni bogai i-ar fi ruine pentru voi s v ngropai fata n pmnt. Ei ntrebar: - Si ce s facem? Ea rspunse: - Zidii-i un chioc n mijlocul apelor rului. i culcai-o pe un pat n chiocul acela. i vei putea s v ducei s-o vedei ori de cte ori vi s-o face dor de ea. Iar ei i zidir un chioc de marmur, pe nite pi latri, n mijlocul apelor rului. i l nconjurar cu o grdin plin cu straturi de flori. i puser fata pe un crivat de filde, n chioc, i plecar plngnd. Or, ce s vezi? Baba se duse numaidect la fiul sultanului, cel bol nav de dragoste, i i spuse: - Hai s-o vezi pe fat. Te ateapt, culcat ntr-un chioc, n mijlocul apelor rului. Atunci criorul se scul i i spuse vizirului tatlui su: - Hai cu mine la o preumblare. i ieir amndoi, inndu-se de departe dup baba care i arta criorului drumul. i ajunser la chiocul de marmur, iar fiul sultanului i spuse vizirului: - Ateapt-m la u. N-am s zbovesc. Pe urm intr n chioc. i o gsi pe fat moart. i ezu jos s-o plng, rostind stihuri despre frumuseea ei. i i lu mna, ca s i-o srute; i-i vzu degetele cele atta de subiri i de gingae. i, minunndu-se de ele,
)
y

A nou sute cincizeci i una noapte

211

gsi la unul fulguorul de in dintre unghie i carne. i se mir de fulgul acela de in, i l trase afar cu gingie. Si numaidect fata se trezi din leinul ei... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Ci ntr-a nou sute cincizeci i una noapte Urm: Si numaidect fata se trezi din leinul ei, si se ridic dreapt n capu oaselor, i i zmbi tnrului beizadea, si l ntreb: - Unde m aflu? Iar el o strnse la piept i rspunse: - Cu mine! i o srut, i se culc lng ea. i ezur laolalt patruzeci de zile i patruzeci de nopi, fericii pn peste poate. Pe urm criorul i lu bun-rmas de la ea, spunndu-i: -Trebuie s plec, din pricina vizirului tatlui meu, care m ateapt la u. II duc ndrt la srai i m ntorc. i cobor la vizir. i iei cu el, i strbtu grdina. i deter peste nite trandafiri albi i peste nite iasomii. i criorul se tulbur cnd le vzu i i spuse vizirului: - Ia seama! Trandafirii si iasomiile sunt albe ca albul obrajilor preafrumoasei Sittukhan! O, vizirule, ateapt-m aici trei zile, ca s m duc s mai vd o dat obrajii preafrumoasei Sittukhan! Si se sui ndrt, si sezu trei zile cu Sittukhan, s se minuneze de obrajii ei, care erau ca trandafirii cei albi i ca iasomiile. Apoi cobori i l lu pe vizir, i i urm cu el pre umblarea prin grdin nspre ieire. i deter peste un
>

212

O mie i una de nopi

rocov, cu poamele lungi i negre. i criorul rmase tulburat de acea privelite i i spuse vizirului: - Ia seama! rocovele sunt lungi i negre ca sprnce nele preafrumoasei Sittukhan! O, vizirule, mai ateapt aici trei zile, ca s m duc s mai vd o dat sprncenele preafrumoasei Sittukhan! Si urc ndrt, si sezu trei zile cu ea, s se minuneze de sprncenele ei frumoase, lungi i negre ca rocovele cele dou cte dou pe ramuri. Apoi cobor i l lu pe vizir i i urm cu el pre umblarea prin grdin nspre ieire. i deter peste o fntn nitoare, cu uvoiul frumos i singuratic. i criorul rmase tulburat de privelitea aceea i i spuse vizirului: - Ia seama! uvoiul fntnii este ca mijlocul prea frumoasei Sittukhan! O, vizirule, mai ateapt-m i aici trei zile, ca s m duc s mai vd o dat mijlocul preafrumoasei Sittukhan! Si urc ndrt, si sezu trei zile cu ea, s se minuneze de mijlocul ei, care era asemenea cu uvoiul fntnii. Apoi cobor la vizir, spre a-i urma cu el preumblarea prin grdin spre ieire. Ci ia uite! Fata, cnd l vzuse pe iubitul ei c suie astfel ndrt la ea i a treia oar, ndat dup ce coborse, i zise n sinea ei: Vreau s m duc s vd, de data aceasta, pentru ce tot pleac i iar se ntoarce aa!" i cobor din chioc i se piti dup ua care da nspre grdin, spre a-1 vedea cum pleac. i criorul, ntorcndu-se, o vzu cum i lipea capul de u. i se ntoarse la ea, galben i trist, i i spuse: - Sittukhan, Sittukhan! n-am s te mai vd, o, niciodat! i plec, i iei cu vizirul, spre a nu se mai ntoarce. Atunci Sittukhan porni s rtceasc prin grdin, plngndu-se pe sine nsi, i prndu-i ru c nu era moart cu adevrat. i pe cnd rtcea aa, vzu ceva strlucind lng ap. i ridic lucrul acela de jos, i

A nou sute cincizeci i una noapte

213

vzu c era un inel solomonesc. Si frec uurel cornalina nvrstat care l mpodobea, i numaidect inelul i gri: - La poruncile tale, iact-m. Spune, ce-mi ceri? Ea rspunse: - O, inel al lui Solomon, cer de la tine un srai lng saraiul crisorului care m-a iubit, i s-mi dai frumusee mai mare dect frumuseea mea. i inelul i gri: - Inchide-i ochii i deschide-i iar! Iar ea si nchise ochii si, cnd i deschise iar, se vzu ntr-un srai mre, zidit alturi de saraiul coconului domnesc. i se privi n oglind, i rmase vrjit de frumuseea sa. i se duse s se rezeme n coate la fereastr, pe cnd criorul trecea clare pe calul lui. i o vzu, fr a o cunoate, i plec ndrgostit. i ajunse la mama lui i i spuse: - Mam, nu ai tu vreun lucru osebit de frumos pe care s te duci s i-1 dai ca dar domniei care s-a mutat n saraiul cel nou? i n-ai putea tu s-i spui totodat: Mrit-te cu fiul meu?" Iar sultana, maic-sa, i spuse: - Am dou buci de atlaz mprtesc. Am s i le duc i am s-i pun ntrebarea. El i spuse: - Bine, du-i-le. i mama beizadelei se duse la fat i i spuse: - Fata mea, primete darul acesta; fiul meu dorete s se nsoare cu tine. Iar fata o chem pe arpoaica sa si i spuse: - Ia aceste dou buci de atlaz i f-le crpe de splat podelele. Iar sultana plec mbufnat i se duse la fiu-su, care o ntreb: - Ce i-a spus, mam?
y y

214

O mie i una de nopi

Ea rspunse: - A pus-o pe roab s ia cele dou buci de atlaz daurii i i-a poruncit s fac din ele crpe de ters prin cas! El i spuse: - M rog ie, o, maic a mea, nu cumva mai ai vreun lucru de pre, pe care s i-1 duci? C sunt bolnav de dorul dup ochii ei. Ea i spuse: - Am o salb de smaralde fr cusur i rar pat. El i spuse: - Bine. Du-i salba! i mama beizadelei sui la fat i i spuse: - Primete de la noi darul acesta, fata mea; fiul meu dorete s se nsoare cu tine. Iar ea rspunse: - Darul tu este primit, o, Mria Ta! i o chem pe roab i-i spuse: - Porumbeii au mncat, ori nu nc? Ea rspunse: - Nu nc, ya setti. Ea i spuse: - Ia atunci boabele acestea de smarald i d-le po rumbeilor, ca s le mnnce i s se sature! Auzind vorbele acestea, mama crisorului i zise fetei: - Ne-ai umilit, fata mea! M rog ie s-mi spui nu mai dac vrei s te mrii cu fiul meu, ori ba. Ea rspunse: - Dac vrei s m mrit cu fiul tu, spune-i s se prefac mort; nvelete-1 cu apte giulgiuri, du-1 prin cetate i spune-le slugilor tale s nu-1 ngroape dect n grdina care se afl n saraiul meu. Iar mama beizadelei spuse: - Bine. Am s m duc s-i spun fiului meu dorina ta. i se duse s-i spun fiului su: - Habar n-ai! Dac vrei s te nsori cu ea, ti cere s
>

A nou sute cincizeci i una noapte

215

te prefaci c ai murit, s te nvelesc n apte giulgiuri, s te port cu alaiul prin cetate, i s te duc la ea ca s fii ngropat. i-atunci are s se mrite cu tine. Iar el rspunse: - Numai atta, mam? Atunci, sfie-i hainele, ip i zi: Fiul meu a murit!" Iar mama beizadelei i sfie hainele i ip cu glas ascuit i jalnic: O, vai de mine i de mine! fiul meu a murit!" Atunci toat lumea din srai, auzind iptul, dete fuga i l vzu pe beizadea ntins pe jos, asemenea cu morii, i pe mama lui cuprins de jale. i luar trupul rposatului, l splar i l nvluir n apte giulgiuri. Pe urm cititorii din Coran si seicii se adunar si ieir n alai dinaintea trupului, coperit cu nframe scumpe. i dup ce plimbar mortul prin toat cetatea, se ntoar ser s-1 aeze n grdina fetei, aa cum ceruse ea. Acolo l lsar i plecar n calea lor. Or, cnd nu mai fu nimeni n grdin, fata care mu rise odinioar dintr-un fulgu de in, i care se asemuia la obraji cu trandafirii cei albi i cu iasomiile, la sprncene cu rocovele de pe ramuri, i la boiu cu uvoiul havuzu lui, cobor la domniorul care era nvluit n cele apte giulgiuri. i desfcu de pe el giulgiurile unul cte unul. i, cnd scoase i cel de al aptelea giulgiu, i spuse: - Ce, tu erai? Ia uite c patima ta dup femei te-a mpins s te lai nvelit n apte giulgiuri! Iar beizadeaua rmase plin de buimceal, i i musc degetele, si si le sfie de ruine. Iar fata i zise: - Nu-i nimic, de data aceasta. i rmaser mpreun, s se iubeasc i s se desfete. Iar sultanul Babars, dup ce ascult povestea, i spuse ispravnicului Gelal Al-Din: - Uallahi ua tellahi, tare socot c sta-i tot ce am auzit eu mai minunat!

216

O mie i una de nopi

Atunci un al zecelea ispravnic de agie, pe care l chema Helal Al-Din, veni ntre minile sultanului Babars i zise: - Am de istorisit o poveste care-i sora mai mare a cesteilalte! i spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL ZECELEA ISPRAVNIC DE AGIE A fost odat un sultan care avea un fiu pe care l chema Mohammad. i fiul i spuse ntr-o zi lui taic-su: - Vreau s m nsor. Iar tatl su i rspunse: - Bine, ateapt s-o trimitem pe maic-ta s vad fetele de mritat de prin haremuri i s cear vreuna pentru tine. Ci fiul sultanului spuse: - Nu, tat, eu vreau s m nsor numai prin ochii mei, dup ce am s vd fata. i sultanul rspunse: - Bine. Atunci tnrul beizadea sri pe calul su frumos ca din basme i plec n drumeie. i, dup dou zile de drumeit, dete peste un om care edea jos ntr-un cmp i smulgea nite praz din pmnt, pe cnd fiic-sa, o copilandr, lega firele de praz. i criorul, dup salamalecuri, ezu jos lng ei i i zise fetei: - Nu cumva ai un pic de ap? Ea rspunse: - Ba am. El spuse: - D-mi i mie s beau.

A nou sute cincizeci i una noapte

217

Iar ea se scul si i aduse ulciorul. Si el bu. Or, fata i plcu, i-aa c-i zise tatlui ei: - O, eicule, mi-ai da-o de soie pe fata ta de colea? El rspunse: - Suntem slugile tale. i criorul i spuse: - Bine, o, eicule! Stai aici cu fata, pn dau fuga n ara mea s iau cele de trebuin pentru nunt, i-apoi m ntorc iar. Si beizadea Mohammad se duse la ttne-su si-i zise: - M-am logodit cu fata sultanului prazului. Iar tat-su i spuse: - Da ce, prazul are acuma sultan? El rspunse: - Da, iar eu vreau s m nsor cu fata lui! Iar sultanul gri: - Mrire lui Allah, o, fiul meu, carele a dat un sultan prazului! i adug: - De vreme ce fata i place, ateapt mcar s-o tri mitem pe mama ta n ara prazului, ca s-1 vad pe tatl prazului, i pe mama prazului, i pe fata prazului! Iar beizadea Mohammad spuse: - Bine. Si asa c maic-sa plec n tara tatlui fetei, si vzu c aceea despre care fiu-su i spusese c este fiica sul tanului prazului era o copilandr minunat din toate privinele i ntr-adevr fcut spre a fi soia unui fiu de sultan. i i plcu de ea pn peste poate; i o srut i i spuse: - Fat drag, eu sunt sultan, mama criorului care te-a vzut, si am venit ca s te mrit cu el! Iar fata i spuse: - Ce, fiul tu este fiu de sultan? Ea rspunse: - D a , fiul meu este fiul sultanului, iar eu sunt mama lui!

218

O mie i una de nopi

i fata spuse: - Atunci, nu m mrit cu el. Ea ntreb: - Pi de ce? Ea i spuse: - Eu nu m mrit dect cu un om care are o meserie! Atunci sultana plec mbufnat i i spuse soului ei: - Fata din ara prazului nu vrea s se mrite cu fiul nostru! Sultanul ntreb: - Pentru ce? Ea spuse: - Pentru c nu vrea s se mrite dect cu un om care s aib n minile lui o meserie. Sultanul spuse: - Are dreptate. Da beizadeaua, cnd auzi, czu bolnav. Atunci sultanul se ridic si porunci s fie chemai la el toi seicii isnafelor; si cnd se aflar cu toii dinaintea lui, i gri celui dinti, care era eicul tmplarilor: - In ct vreme l-ai nva meseria ta pe fiul meu? El rspunse: - In doi ani, poate chiar mai mult, da nu mai puin. Sultanul zise: - Bine. Treci deoparte. Pe urm se ntoarse nspre cel de al doilea, care era eicul^ fierarilor, i l ntreb: - n ct vreme l-ai nva meseria ta pe fiul meu? El rspunse: - mi trebuie un an, zi la zi. Sultanul zise: - Bine. Treci colea deoparte. Si tot asa i ntreb pe toi seicii de bresle, care cerur unii un an, alii doi, iar alii trei, ba chiar i patru ani. i sultanul nu tiu ce hotrre s ia, cnd l zri pe unul n spatele celorlali i care ba srea, ba se apleca, ba fcea

A nou sute cincizeci i doua noapte

219

semne cu ochii i cu degetul ridicat. i sultanul l chem si l ntreb:


y

- Ce te tot bti si te sclmbi asa?


> > >

El rspunse: - Ca s m fac vzut de stpnul nostru sultanul, ntruct eu sunt srac, iar eicii breslelor nu mi-au dat de tire despre venirea lor aici. Iar eu sunt estor, i l-a nva pe fiul tu meseria mea ntr-un ceas de vreme. Atunci sultanul i ls pe toi eicii de isnafe s plece i nu-1 opri dect pe estor, i i aduse mtsuri de toate culorile i un rzboi de esut, i i spuse: - Inva-1 pe fiul meu meteugul tu. Iar estorul se ntoarse nspre beizadea, care se ri dicase, si i zise: - Uit-te! eu n-am s-i spun: F aa, ori f aa!" Nu, eu i spun: Casc ochii i vezi! i ia seama la minile mele cum se duc si cum se ntorc." Si, ntr-o nimicur de vreme, estorul tesu o nfram, pe cnd criorul se uita la el cu luare-aminte. Pe urm estorul i spuse ucenicului su: - Acuma vino si f si tu o nfram ca aceasta. i criorul se apuc s lucreze, i esu o nfram minunat, zugrvind n estura ei saraiul i grdina tatlui su... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i doua noapte Urm: ... i criorul se apuc s lucreze, i esu o nfram minunat, zugrvind n estura ei saraiul i grdina tatlui su.
>
y

>

220

O mie i una de nopi

Si omul lu cele dou nframe si sui la sultan, si i spuse: - Care dintre aceste dou nframe este munca mea i care este munca fiului tu? Iar sultanul, fr a ovi, art cu degetul pe cea a fiului su, acolo unde era zugrveala cea frumoas cu saraiul i cu grdina, i zise: - Aceasta-i munca ta, iar cealalt este tot munca ta! Da estorul strig: - Pe vredniciile preastrluciilor ti strmoi, o, Mria Ta, nframa cea frumoas este munca fiului tu, iar ceastlalt, cea urt, este munca mea. Atunci sultanul, minunndu-se, l cftni pe estor eic peste toi eicii breslelor, i l ls s plece mulumit. Dup care i spuse nevesti-sii: - Ia nframa lucrat de fiul tu i du-te s i-o ari fetei sultanului prazului i s-i spui: Fiul meu este, de meserie, estor de mtase." Si mama crisorului lu nframa si se duse la fat, i i art nframa, spunndu-i vorbele sultanului. Iar fata se minun de nfram i spuse: - Acuma am s m mrit cu fiul tu. Iar vizirii sultanului luar cadiul i se duser s fac senetul de cstorie. Si se prznui nunta. Si crisorul intr la feticana din ara prazului si dobndi de la ea nite copii care toi erau nsemnai, pe coapse, cu un semn de praz. Si fiecare nv o meserie. Si trir toi mulumii si nfloritori. Ci Allah tie mai bine! Pe urm sultanul Babars spuse: - Povestea aceasta a fetei sultanului prazului mi-a plcut pentru tlcul ei. Da nu mai este nimeni printre voi care s mai aib de povestit ceva? Atunci pi nainte un alt ispravnic de agie, care era cel de al unsprezecelea, i1 chema Salah Al-Din.

A nou sute cincizeci i doua noapte

221

i, dup ce srut pmntul dintre minile sultanului Babars, spuse: - Eu! Iact povestea mea! POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL UNSPREZECELEA ISPRAVNIC DE AGIE I s-a ntmplat odat unui sultan s i se nasc un fiu la sorocul la care i o iap de soi ales din stanitile m priei aducea pe lume un mnz. i sultanul spuse: -Mnzul care a venit pe lume este scris ntru norocul fiului meu, nou-nscutul, i este bunul lui de drept. Or, cnd copilul se fcu mare i crescu n ani, maic-sa muri: si, tot n ziua aceea, muri si mama mnzului. Si zilele trecur, si sultanul lu de soie alt femeie, pe care i-o alese dintre roabele de la srai. Iar copilul fu dat la coal, fr s-i mai poarte cineva de grij i fr a-1 mai iubi cineva. Si orfanul de mam, de fiecare dat cnd se ntorcea de la coal, se ducea la calul su, l mngia i i da s mnnce i s bea, i i povestea necazurile sale i prsirea n care se afla. Or, roaba cu care se nsurase sultanul avea un ibov nic, care era un hakim evreu. Si cei doi ibovnici si vedeau tare stnjenite ntlnirile lor, tocmai de faptul c n srai tria i acel orfanei de mam. i se ntrebar ntre ei: - Ce s facem? i cugetar n privina aceasta, i hotrr s-1 otr veasc pe tnrul beizadea. Ct despre el, cnd se ntoarse de la coal, se duse s-i vad calul, ca de obicei. i l gsi plngnd. i i spuse, mngindu-1: - Ce te face s plngi, calule al meu? Iar calul i rspunse: - Plng pieirea vieii tale.

222

O mie i una de nopi

El l ntreb: - Da cine vrea pieirea vieii mele? Calul i rspunse: - Femeia tatlui tu, i hakimul, afurisitul acela. Copilul ntreb: - Cum aa? Calul spuse: - i-au pregtit o otrav pe care au scos-o din pielea unui arap. i au s-o pun n mncarea ta. Or, tu ia seama s nu care cumva s guti din mncarea lor. Si-asa c, atunci cnd tnrul fiu al sultanului urc la soia tatlui su, ea i puse mncarea dinainte. Iar el lu mncarea i, la rndu-i, o puse dinaintea pisicii soiei sultanului, care mieuna pe acolo. i pn s apuce stpn-sa s-o opreasc, pisica nfulec mncarea i muri pe clip. i criorul se scul i iei, fr a da vreun semn c pricepuse ceva. Iar femeia sultanului i hakimul se ntrebar: - Cine i-o fi spus taina? i i rspunser: - Nimeni nu i-a spus, dect numai calul. Atunci femeia zise: - Bine. i se prefcu bolnav. Iar sultanul chem s-i vin hakimul evreu, care era vraciul lor, ca s-o cerceteze pe sultan. i el o cercet i gri: - Leacul ei st ntr-o inim de mnz dintr-o iap de soi ales, de cutare si cutare culoare. Iar sultanul spuse: - Nu este dect un mnz, n mpria mea, care s ndeplineasc toate acestea, i-anume mnzul fiului meu cel orfan de mam. Si cnd biatul se ntoarse de la scoal, tatl lui i zise: - Tuic-ta, sultana, este bolnav, i nu se afl alt leac pentru ea dect inima mnzului tu, fiul iepei de soi ales.

A nou sute cincizeci i doua noapte

223

El i rspunse: - Nu este nimic mpotriv. Ci, o, taic al meu, eu nu am clrit nc niciodat pe mnzul meu. A vrea s-1 ncalec mai nti i, pe urm, s-1 njunghie i s-i ia inima. Iar sultanul zise: - Bine. i tnrul crior ncalec pe cal, dinaintea ntregii curi, si l slobozi n galop pe meidan. i, gonind aa, pieri din ochii oamenilor. i clreii pornir nvalnic dup el, da nu-1 mai gsir. i biatul ajunse astfel ntr-o alt mprie dect cea a tatlui su, lng grdina sultanului de peste mpr ia aceea. Iar calul i dete un smoc de pr din coam i o piatr de cremene i i spuse: - Dac ai nevoie de mine, s aprinzi un fir de pr de-al meu, iar eu am s fiu numaidect lng tine. Acuma este mai bine s te las, mai nti spre a m duce s rostuiesc ceva nutre pentru mine, i-apoi ca s nu te stnjenesc la ntlnirile cu ursita ta. i se srutar i se desprir. Iar tnrul fiu de sultan se duse la ba-grdinar i i zise: - Sunt strin aici. Nu vrei s m iei n slujba ta? El i rspunse: - Bine. Chiar c aveam trebuin de cineva s mne boul care trage la roata fntnii de udat grdina. Iar tnrul crior se duse la roata de ap i ncepu s ndemne boul grdinarului. Or, fetele sultanului se plimbau n ziua aceea prin grdin, iar cea mai mic dintre ele l zri pe biatul care mna boul de la roata fntnii. i dragostea cobor n inima ei. i fr a se da pe fa, le spuse surorilor sale: - Surorile mele, da pn cnd avem noi s stm ne mritate? Oare tatl nostru vrea s ne lase s ne oetim de tot? O s ni se stregheeasc sngele n noi.
>

224

O mie i una de nopi

Iar surorile sale i ziser: - Asta aa-i! Suntem aproape s ne acrim, iar sngele nostru st s se stregheeasc. i se strnser toate i se duser tusapte la mama lor i-i spuser: - Oare tatl nostru vrea s ne fac s ne acrim n casa lui? Are s ni se stregheeasc sngele. N-ar fi mai bine, ntr-un sfrit, s ne gseasc nite soi care s ne scape de primejdia aceasta grea? Atunci mama se duse la sultan i-i vorbi despre ne cazul fetelor. Iar sultanul porunci s se strige obtei c toi tinerii din cetate s vin s treac pe sub ferestrele saraiului, pentru c domnitele urmeaz s se mrite. i ori de cte ori vreunul dintre ei i plcea vreuneia dintre surori, ea i arunca asupra lui nframa. i, n felul acesta, ase dintre fete se cptuir cu cte un so pe placul lor, i se artar mulumite. Ci fata cea mezin nu-i arunc nframa asupra nimnuia. i i se spuse despre aceasta sultanului, care zise: - Nu mai este aadar nimenea n cetate? I se rspunse: - Nu mai este dect un biat srac, care muncete la roata de ap din grdin. i sultanul spuse: - Trebuie s treac si el numaidect, mcar c tiu c fiic-mea nu are s-1 aleag. i se duse careva s-1 caute, i l mpinse sub ferestrele saraiului. i iact c nframa fetei czu drept peste el. i o mritar cu el. i, de mhnire, sultanul, tatl fetei, czu bolnav. Si se strnser hakimii si hotrr, ca izbvire si ca leac, s bea lapte de ursoaic dintr-un burduf fcut din piele de ursoaic fecioar. i sultanul spuse: - Este uor. Am ase gineri, tusase nite clrei viteji, care nu seamn ntru nimic cu nevolnicul acela de-al aptelea, biatul de la roata de ap. Ducei-v i
> > >

A nou sute cincizeci i doua noapte

li )

spunei-le s-mi aduc laptele! Atunci cei ase gineri ai sultanului srir pe caii lor cei falnici i plecar s caute laptele de ursoaic. Iar biatul, soul mezinei, ncalec pe un catr ghebos i plec i el, n vreme ce toat lumea l lua n rs. i, cnd ajunse ntr-un loc mai ferit, lovi n cremene i arse un fir de pr din coama calului su. i calul se i ivi, i se srutar. i biatul i ceru ceea ce avea s-i cear. Or, de la o vreme, cei ase gineri ai sultanului se ntoarser din drumurile lor, aducnd un burduf din piele de ursoaic, plin cu lapte de ursoaic. i i-1 deter sultanei, mama soiilor lor, spunndu-i: - Du-1 socrului nostru, sultanul! i sultana btu din palme, iar hadmbii venir, i ea le spuse: - Dai laptele acesta hakimilor ca s-1 cerceteze. i hakimii cercetar laptele i grir: - Este lapte de ursoaic btrn, i este adus ntr-un burduf din piele de ursoaic btrn. Nu poate s fie dect vtmtor pentru sntatea sultanului. Si iact c hadmbii urcar iari la sultan si i deter alt burduf, spunndu-i: - Burduful acesta cu lapte ne-a fost adus jos adinea ori de un flcu clare, mai frumos ca ngerul Harut! i sultanul le zise: - Ducei-1 hakimilor ca s-1 cerceteze. i hakimii cercetar, att burduful ct i ceea ce se afla n el, i grir: - Iact ceea ce cutam. Este lapte de ursoaic t nr, ntr-o piele de ursoaic fecioar. i-i deter s bea sultanului, care se vindec pe clip pe dat, i gri: - Cine a adus leacul? I se rspunse: - Un flcu clare, mai frumos ca ngerul Harut. El spuse:
> > >

226

O mie i una de nopi

- S i se nmneze din partea mea inelul domniei, i s fie pus n scaunul meu mprtesc. Pe urm am s m scol i am s m duc s-o despresc pe fata mea mezin de biatul de la roata fntnii. i am s-o mrit cu flcul care m-a fcut s m ntorc din ara morii. i i se ndeplinir poruncile. Pe urm sultanul se scul i se sui n sala scaunului mprtesc. i czu la picioarele flcului cel frumos, care edea n je, i i le srut. i lng el o vzu pe fata sa mezin, care zmbea. i sultanul i spuse: - Bine, fata mea! Vd c te-ai desprit de biatul de la roata fntnii, i c i-ai aruncat de bunvoie alegerea asupra acestui flcu care este mai frumos ca ngerul Harut. Iar ea i spuse: - Tat, biatul de la roata de ap, flcul care i-a adus laptele de ursoaic fecioar, precum i cel care sade acuma n scaunul de domnie, nu sunt dect unul i acelai ins. Iar sultanul rmase uluit de vorbele ei, i se ntoarse nspre flcu i l ntreb: - Este adevrat ce spune? El rspunse: - Da, este adevrat. i, dac nu m vrei de ginere, lucrul i este lesne, ntruct fiica ta este nc fecioar! i sultanul l srut i l strnse la inima lui. Pe urm porunci s se prznuiasc nunta cu fata lui. i, la ceasul anume, flcul se dovedi atta de harnic, nct o mntui pe tnra lui soie pentru totdeauna de acreal i de streghearea sngelui. Dup care se ntoarse cu ea n mpria tatlui su, n fruntea unei otiri mari. Si acolo afl c tatl su murise si c soia tatlui su ocrmuia treburile domniei, n crdie cu hakimul ei, afurisitul acela! Atunci puse s fie nfcai amndoi i i nfipse n eap deasupra unui rug aprins. i se mistuir n eap. i se isprvi cu ei!
j y ' y y

A nou sute cincizeci i doua noapte

227

Or, mrire lui Allah, cel carele triete fr a se mis tui n veci! i sultanul Babars, dup ce ascult povestea isprav nicului Salah AJ-Din, zise: - Ce pcat c nu mai este nimeni s-mi istoriseasc vreo poveste asemenea acestora! Atunci pi nainte ispravnicul de agie pe nume Nassr Al-Din, care, dup ce i ur via lung i pace sultanului Babars, zise: - Eu nc nu am spus nimic, o, doamne al vremilor! i, de altminteri, dup mine nimeni nu are s mai spun nimic, ntruct nu are s mai fie nimic de spus! i Babars fu mulumit i gri: - Scoate ce ai! Atunci el spuse: POVESTEA ISTORISIT DE CTRE CEL DE AL DOISPREZECELEA ISPRAVNIC DE AGIE Se povestete - da mai este oare vreo tiin afar de aceea a lui Allah? - c a fost odat, dup Allah, un sultan pe pmnt. i sultanul acela era nsurat cu o sultan stearp. Or, ntr-o zi, un maghrebin veni la sultan i i spuse: - Dac i dau un leac pentru ca femeia ta s ro deasc i s nasc, atta ct va vroi, mi-1 dai mie pe fiul tu cel dinti? i sultanul rspunse: - Bine, ti-1 dau. Atunci maghrebinul i drui sultanului dou zumaricale, una verde i una roie, i i spuse: - Tu s-o mnnci pe cea verde, iar femeia ta pe cea roie. i Allah va face ceea ce mai rmne. Pe urm plec.

228

O mie i una de nopi

Si sultanul manc zumaricaua cea verde, si-i dete soiei sale, care o manc, zumaricaua cea roie. Si sultana rmase plin i nscu un fiu pe care l numir Mohammad - fie binecuvntat numele acesta! i copilul ncepu s creasc, i se fcu mare, destoinic la nvtur i druit cu un glas frumos. Pe urm sultana mai fcu un fiu, pe care l numir Aii, i care ncepu s creasc neajutorat i nendemnatec ntru totul. Dup care sultana iar rmase nsrcinat, i nscu un al treilea fiu, numit Mahmud, care ncepu s creasc i se fcu mare, prostlu i tmp. Or, peste zece ani, maghrebinul veni la sultan i i zise: - D-mi-1 pe fiul meu. Iar sultanul zise: - Bine. i se duse la soia sa i i spuse: - Maghrebinul a venit s-1 cear pe fiul nostru cel mare. Iar ea rspunse: - Niciodat! D-i-1 pe Aii cel neisprvit. Si sultanul zise: - Bine. i l chem pe Aii cel neisprvit, l lu de mna i i-1 duse maghrebinului, care l lu i plec. i merse cu el pe drumuri, prin ari, pn la amiaz. Pe urm l ntreb: - Au ie nu i-e nici foame, nici sete? i biatul rspunse: - Pe Allah! ce mai ntrebare! Cum ai vrea ca, dup o jumtate de zi trecut fr a mnca i fr a bea, s nu-mi fie nici foame, nici sete? Atunci maghrebinul fcu: Hum!" i l lu pe biat de mn i l duse ndrt la printele su, zicndu-i: - Acesta nu este fiul meu! Si sultanul l ntreb:
>

A nou sute cincizeci i doua noapte

229

- Da care este fiul tu? El rspunse: - Adu-i pe tustrei s-i vd, i am s-1 iau pe fiul meu. Atunci sultanul i chem pe cei trei fii ai si. i maghrebinul ntinse mna i l lu pe Mohammad, biatul cel mare, care era chiar cel druit cu un glas frumos. Pe urm plec. i merse cu el o jumtate de zi i i zise: - Ti-e foame? Ti-e sete? Iar destoinicul rspunse: - Dac ie i este foame ori sete, i mie mi este i foame i sete. Iar maghrebinul l srut i i spuse: - Asa, destoinicule, tu eti ntr-adevr fiul meu. i l duse n ara lui, n afundul Maghrebului, i l pofti s intre ntr-o grdin, unde i dete s mnnce i s bea. Dup care i aduse o carte de farmazonie i i zise: - Citete din cartea aceasta. Iar biatul lu cartea si o deschise; ci nu tiu s descifreze niciun cuvnt. i maghrebinul se mnie i i zise: - Ce? eti fiul meu i nu tii s descifrezi cartea aceasta de farmece? Pe Gog i pe Magog i pe focul stelelor roti toare, dac ntr-o lun de treizeci de zile nu ai s tii toat cartea ca pe ap, am s-i tai mna dreapt. Pe urm l ls i iei n grdin. i biatul lu cartea de vrji i se strdui s-o citeasc vreme de douzeci i nou de zile. Ci, dup acel rstimp, nc nu izbutise s afle n ce fel trebuia s-o in spre a o citi. Atunci i zise n sine: De vreme ce nu mi-a mai rmas dect o zi, hai, moarte pentru moarte! am s m duc s m plimb prin grdin, mai degrab dect s-mi chiorsc ochii mai departe pe cartea asta de vrji." i se afund pe sub pomii din grdin, i deodat vzu dinaintea lui o fat spnzurat de pletele ei. i se repezi s-o dezlege. Iar ea l srut i i spuse:

230

O mie i una de nopi

- Sunt o domni czut n puterea maghrebinului. i m-a spnzurat din pricin c am nvat pe dinafar cartea de vrji. Atunci el i spuse: - i eu sunt fiu de sultan. Iar maghrebinul mi-a dat cartea de vrji s-o nv n treizeci de zile; i nu mai lipsete pentru moartea mea dect ziua de mine. Iar fata i spuse: - Am s te nv eu cartea de vrji; ci, cnd are s vin maghrebinul, s-i spui c nu ai nvat-o. Ea atunci ezu jos lng el, l lu strns n brae i l nv cartea de vrji... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i treia noapte Urm: ... Ea atunci ezu jos lng el, l lu strns n brae i l nv cartea de vrji. Pe urm i spuse: - Trebuie s m spnzuri precum eram. i el o ascult. i maghrebinul veni, la sfritul celei de-a treizecea zile, i i spuse biatului: - Spune-mi cartea de farmece. El rspunse: - Cum s i-o spun, ct vreme n-am desclcit niciun cuvnt? Iar maghrebinul i i tie mna dreapt i i spuse: - Mai ai un rgaz de treizeci de zile. Dac, dup acest rspas de vreme, nu ai s tii cartea, am s-i zbor capul. Pe urm plec.

A nou sute cincizeci i treia noapte

231

Iar biatul se duse la fat, sub pomi, inndu-i n mna stng mna tiat. i o dezleg pe fat. Iar fata i spuse: - Uite trei frunze de la o iarb pe care am gsit-o, i pe care maghrebinul o caut de patruzeci de ani, spre a-i mplini cu ea meteugul tainelor vrjitoriei. Lipete-le pe cele dou buci de mn ale tale, i mna are s i se vindece. Iar biatul fcu aa. i mna i se fcu precum fusese. Dup asta, fata frec o alt frunz, citind din cartea de vrji. i, ntr-o clipit, dou cmile iuti ieir din pmnt i ngenunchear spre a-i lua. i fata i spuse biatului: - S ne ntoarcem fiecare la prinii notri. Pe urm tu s vii s m ceri de soie, la saraiul tatlui meu, n cutare loc, din cutare tar! i l srut cu drag. i, dup ce se fagduir unul altuia, fiecare plec nspre ara sa. Iar biatul Mohammad ajunse la prinii lui, n goana nzdrvan a cmilei. Ci nu le spuse nimic din cte i se ntmplaser. Dete numai cmila n seama cpeteniei hadmbilor, zicndu-i: - Du-te s-o vinzi la oborul de vite, da ai grij s nu care cumva s vinzi i frnghia din nasul ei. i hadmbul lu de funie cmila i se duse s-o vnd la oborul de vite. Atunci se nfi un vnztor de hasis, care vroia s cumpere cmila. Si, dup ndelung tocmeal, o cumpr de la hadmb pe un pre tare sczut, dat fiind c de obicei hadmbii habar n-au de meseria vnzrii i a cumprrii. i, spre a desvri trgul, o vndu cu frnghie cu tot. i-aa c vnztorul de hai duse cmila dinaintea prvliei lui i o ls acolo, ca s se minuneze de ea mu teriii si obinuii, mnctorii de hasis. Iar el se duse s aduc o cldare de ap, ca s adape cmila, i puse

232

O mie i una de nopi

cldarea dinaintea cmilei, pe cnd beivanii de hai se uitau la el, rznd pn n fundul beregilor lor. Iar cmila i puse cele dou picioare ale ei de dinainte n cldare. Atunci vnztorul de hai o lovi i strig la ea: ndrt, o, codoao!" Iar cmila, auzind aa, i ridic n sus celelalte dou picioare i se cufund, cu capunainte, n apa din cldare, i nu se mai ntoarse. La privelitea aceea, vnztorul de hai i plesni minile una de alta i ncepu s ipe: - O, musulmanilor, ajutor! mi s-a necat cmila n cldare! i, ipnd aa, arta frnghia care-i rmsese n mn. i oamenii se strnser din toate prile sukului i i spuser: - Taci, bre omule! ce, eti nebun? Cum poate s se nece o cmil ntr-o cldare? El le rspunse: - Ia ctai-v-i de treab! Ce cutai aici? Va spun c s-a necat n cldare, cu capu-nainte. i iact-i frnghia care mi-a rmas n mn! Intrebai-i pe preacinstiii care se afl n prvlia mea dac spun adevrul ori dac mint. Ci negustorii cu scaun la cap din suk i spuser: - Si tu si cei care se afl la tine nu suntei dect nite beivani de hai fr nicio crezare. Or, pe cnd ei se glceveau aa, maghrebinul, care prinsese de veste despre fuga beizadelei i a domniei, fu cuprins de o mnie fr de margini, i i muca degetul i i-1 rupea, zicnd: Pe Gog i pe Magog i pe focul stelelor rotitoare, am s pun eu gabja pe ei, mcar de s-ar afla fie i pe cel de al aptelea pmnt!" i dete fuga mai nti n cetatea destoinicului; i nimeri drept peste glceava dintre beivanii de hasis si oamenii din suk. Si auzi pomenindu-se despre frnghie i despre cmil i despre cldarea ce slujise de mare i de mormnt, i se duse la vnztorul de hasis si i zise: - O, srmanul de tine, dac i-ai pierdut cmila,
> >

A nou sute cincizeci i treia noapte

233

sunt gata s i-o pltesc eu, n numele lui Allah! D-mi ce i-a mai rmas de la ea, adic frnghia aceea, iar eu am s-i dau preul ct ai pltit, i nc o sut de dinari ca dobnd pentru tine. i trgul fu ncheiat, pe clip pe dat. i maghrebinul lu frnghia cmilei i plec, zburnd de bucurie. Or, de frnghia aceea era legat puterea de priponire. i nu avu dect s i-o arate de departe beizadelei, pentru ca numaidect acela s vin singur s-i petreac nasul n frnghie. i fu preschimbat pe dat ntr-o cmil de goan i ngenunche dinaintea maghrebinului, care se sui pe spinarea lui. i maghrebinul l mn nspre cetatea n care edea domni. i ajunser degrab sub zidurile grdinii care nconjurau saraiul tatlui ei. Ci, n clipita cnd ma ghrebinul trgea de frnghie spre a o face pe cmil s ngenuncheze pentru ca el s poat s descalece de pe ea, Mohammad cel destoinic izbuti s apuce frnghia cu dinii i s-o reteze chiar peste mijloc. i puterea care era legat de frnghie fu spulberat cu acea reteztur. i Mohammad cel destoinic putu s scape de maghrebin i se prefcu ntr-o rodie mare, i, sub nfiarea aceea, se duse de se ag ntr-un rodiu nflorit. Arunci maghrebinul intr la sultan, tatl domniei, i, dup salamalecuri i temenele, i spuse: - O, doamne al vremilor, am venit s-i cer o rodie, ntruct fiica socrului meu este nsrcinat, iar sufletul ei rvnete amarnic o rodie. Si tu tii ce pcat se svrete cnd nu se mplinete pofta unei femei nsrcinate. Iar sultanul se minun de cererea lui i rspunse: - Bre omule, vremea de-acum nu este vremea ro diilor, iar rodiii din grdina mea n-au nflorit dect de ieri ncoace. El spuse: - O, doamne al vremilor, dac n grdina ta nu s-o afla nicio rodie, s-mi tai capul!

234

O mie i una de nopi

Atunci sultanul l chem pe grdinarul su i l ntreb: - Este adevrat, o, grdinarule, c se afl rodii coapte n grdina mea? i grdinarul rspunse: - O, stpne al meu, da ce, vremea de-acuma este vremea rodiilor? Iar sultanul se ntoarse nspre maghrebin i i zise: - Gata, capul tu s-a dus... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i patra noapte Urm: ... Iar sultanul se ntoarse nspre maghrebin i i zise: - Gata, capul tu s-a dus. Da maghrebinul rspunse: - O, Mria Ta, pn a pune s-mi zboare capul, d porunc grdinarului s se duc i s se uite la rodii. Si sultanul zise: - Bine. i i fcu semn grdinarului s se duc s vad dac n pomi se afl ori ba vreo rodie trufanda. Iar grdinarul cobor i gsi, ntr-un rodiu, o rodie mare care nu-i avea seamn cu niciuna dintre rodiile trecute. Si o lu i plec s i-o duc sultanului. Iar sultanul lu rodia i se mir de ea cu mirare mare; i nu tia dac trebuia s-o pstreze pentru sine nsui ori dac se cdea s i-o dea acelui ins care i-o cerea pentru femeia lui bntuit de poftele sarcinii. i i zise vizirului: - O, vizirule, tare a vrea s mnnc eu rodia aceasta! Tu cum socoti? i vizirul i rspunse:
> >

A nou sute cincizeci i patra noapte

235

- O, Mria Ta, dac nu s-ar fi gsit rodia, aa-i c tu i-ai fi tiat capul maghrebinului? El spuse: - Ba de bun seam! i vizirul zise: - Atunci rodia i se cade de drept. Atunci sultanul, cu chiar mna sa, i dete maghre binului rodia. Ci, de cum o atinse maghrebinul, rodia plesni i toate seminele srir din ea i se mprtiar n toate prile. i maghrebinul ncepu s le adune una cte una, pn ce ajunse la smna cea mai de pe urm, care czuse ntr-o guric, la piciorul jeu lui domnesc. Or, chiar n smna aceea era ascuns viaa lui Mohammad cel destoinic. i maghrebinul i lungi gtul nspre smna aceea, i i ntinse mna ca s o ia si s-o sfarme. Ci deodat tsni din smn un jungher care se nfipse cu toat lungimea limbii lui n inima maghrebinului. i maghrebinul muri pe dat, scuipndu-i sufletul cel pctos odat cu sngele. i tnrul beizadea Mohammad se ivi n toat fru museea lui, i srut pmntul dintre minile sultanu lui. Iar fata, tot atunci, intr i gri: - Iat-1 pe flcul care mi-a dezlegat pletele, pe cnd eram legat cu ele. i sultanul spuse: - De vreme ce acesta este flcul care te-a dezlegat, nu poi s faci altminteri dect s te mrii cu el. Si fata zise: - Bine. i nunta lor fu prznuit precum se cuvenea. Iar noaptea lor fu mai binecuvntat dect toate nopile. Si, de-atunci, sezur laolalt, mulumii si nfloritori, si avur copii muli, biei si fete. Si s-a sfrit. Or, slav i mrire Celuia singur fr de pereche, carele nu are nici sfrit, nici nceput!

236

O mie i una de nopi

Astfel gri cel de al doisprezecelea ispravnic de agie, pe care l chema Nassr Al-Din. i el era cel mai de pe urm. i sultanul Babars se nfiora de plcerea povetii lui; iar mulumirea lui ajunse pn peste poate. Si, spre a le dovedi ispravnicilor de agie plcerea sa, i cftni pe toi n slujba de musaipi la srai, cu simbrii de o mie de dinari pe lun, pltii din vistieria domniei. i i lu ca soi de pahar i nu se mai despri de ei nici la vreme de rzboi, nici la vreme de pace. Asupra lor a tuturora s fie mila Celui Preanalt! Pe urm, eherezada zmbi i tcu. Iar sultanul ahriar i spuse: - O, eherezada, ce scurte sunt acuma nopile care nu mi ngduie s ascult mai mult la gura ta! Iar eherezada spuse: - Da, o, Mria Ta! Ci eu tot socot c a mai putea n noaptea acesta, dac mi ngduieti, s-i mai istorisesc o poveste care le las departe n urma ei pe toate cte le-ai ascultat pn acuma. i sultanul ahriar spuse: - De bun seam, eherezada, poi s-o ncepi, de vreme ce ea, nu m mai ndoiesc, este minunat. Iar eherezada spuse:

POVESTEA CU NZDRVANA RUJ DE MARE I CU DOMNIA DIN CHINA

e povestete, o, doamne al vremilor, c a fost odat, ntr-o mprie ndeprtat dintre mpriile din arkistan - ci Allah Preamritul tie mai bine un sultan, Zein El-Muluk pe nume, vestit n ntreaga lume, iar ca vitejie i ca mrinimie frate cu leii. Or, nc de tnr, avusese doi fii, mpodobii cu haruri, dup care, ca urmare a milelor Domnului su si a buntii Atoatedttorului, i se nscu i al treilea biat, copil vrjit, a crui frumusee risipea negurile, precum o lun copil ntr-a paisprezecea noapte. i, pe msur ce anii lui tineri se adunau, ochii-i, pocale de beie, i scoteau din mini pn i pe oamenii cei mai cumini, cu cele dou vpi din privirile sale fierbini; i fiecare gean de-a lui ardea ca tiul cel ncovoiat al iataganului; crlionii prului su de mosc ntunecat tulburau inimile ca nardul cel strcurat; obrajii-i erau luminoi fr de sulemeneal i dau de ruine pn i obrajii fetelor celor mai de fal; zmbetele lui ndatoritoare erau tot attea sulie ucigtoare; clctura lui cilibie era numai ging ie; colulstng al gurii lui era mpodobit cu o aluni rotunjit cu miestrie; iar pieptu-i alb i strlucitor era ca o tabl de cletar orbitor, i adpostea o inim vie i plin de vitejie. Iar sultanul Zein El-Muluk cel vestit, pn peste

238

O mie i una de nopi

poate de fericit, porunci s vin ghicitorii i astrologii n jurul lui, spre a ntocmi horoscopul copilului. Iar ei scuturar nisipul, i traser liniile chipurilor astrologiceti, i rostir descntecele cele grele ale ghicitului. Dup care i grir sultanului: - Ursita acestui copil este strlucit, iar steaua lui i-a menit o fericire nesfrit. Ci n ursita lui st scris deo potriv c, dac tu, tatl su, ai s te uii la el vreodat n vremea tinereii lui, ai s-i pierzi vederea pe dat. La spusele acestea ale ghicitorilor i ale astrologi lor, lumea se nnegura dinaintea chipului sultanului. i Mria Sa porunci s fie dus copilul de acolo, i i porunci vizirului s-1 aeze, dimpreun cu maic-sa, ntr-un srai deprtat, n aa fel ca el s nu se poat ntlni niciodat cu fiul su prin srai. Iar vizirul rs punse cu supunere i cu ascultare, i ndeplini porunca stpnului, ntocmai si fr de amnare. i ani trecur dup ani. Iar vlstarul cel frumos din grdina lui Zein El-Muluk sultan cretea pe nevzute, plin de sntate, de frumusee i de virtute. Or, cum nimeni nu poate s tearg niciodat scrisa ursitei, tnrul beizadea Nurgihan sri, ntr-o zi, pe bidiviul su nzdrvan i porni n goan prin pduri la vntoare. Iar sultanul Zein El-Muluk plecase i el, tot aa, n ziua aceea, s vneze cprioare. i vru pcatul ca sultanul, cu toat nesfrirea acelei pduri, s treac pe lng fiul su. i, fr a-1 cunoate, privirea sa czu asupra lui. i, pe dat, nsuirea ochilor si de a vedea pieri. i rmase supus al mpriei nopii. i pricepnd atunci c orbirea i fusese pricinuit de ntlnirea cu clreul cel tnr, si c acel tnr clre nu putea s fie dect feciorul su, spuse plngnd: De obicei, ochii unui printe care se uit la fiul su se fac mai luminoi. Ci ai mei, din vrerea tritei mele, au orbit pe totdeauna." Dup care porunci s se adune n saraiul su hakimii

A nou sute cincizeci i cincea noapte

239

cei mai de seam ai veacului, si care, cu tiina lor, l ntreceau pe Ibn-Sina, i i ntreb ce ci ar fi spre a se vindeca de orbire. i toi, dup ce chibzuir i se sfatuir, se ndemnar s-i mrturiseasc sultanului c orbia aceea nu putea fi tmduit pe cale obinuit. i adugar: - Singurul leac pentru a dobndi ndrt vederea este atta de anevoie de cptat, nct mai degrab s nici nu ne mai gndim la el. ntruct leacul cu pricina este numai ruja de mare, pe care o crete o copilandr din China... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i cincea noapte

Urm: ... ntruct leacul cu pricina este numai ruja de mare, pe care o crete o copilandr din China. i i lmurir sultanului c, n luntrul cel depr tat al trii chitailor, se afl o domnit, fata sultanului Firuz-ah, care are n grdina sa singurul pui de pom, ce se cunotea din acea ruj de mare, a crei putere tmduiete ochii si d vedere pn si celor orbi din nscare. Iar sultanul Zein El-Muluk, auzind vorbele acelor hakimi, porunci s se criniceasc de-a lungul i de-a latul ntregei crimi, de ctre crainicii Mriei Sale, c acela care i va aduce ruja de mare a copilandrei din China va primi, ca rsplat, jumtate din mpria lui. Pe urm rmase ateptnd, ca Iacov plngnd, mistuindu-se ca Iov i adpndu-se cu sngele din inima lui sfiat, fr de istov. Or, printre cei ce plecar cu nfrigurare n China

240

O mie i una de nopi

s caute ruja de mare erau i cei doi fii mai mari ai lui Zein El-Muluk sultan. Iar beizadea Nurgihan plec i el npristan. ntruct i zisese: Vreau s ncerc ndatamare, pe piatra de ncercare a primejdiilor celor grele, aurul ursitei mele. i de vreme ce eu, fr de vrere, sunt pricina orbirii printelui meu, pe drept se cere s-mi pun viaa spre a-i aduce tmduire i mngiere." i-aa c Nurgihan, criorul stingher, soarele acela dintr-al patrulea cer, i ncalec bidiviul cel iute ca vn tul, pe dat, la ceasul cnd luna, drumeaa din carata nopii celei ntunecate, smucea de fru dinspre rsrit. Si drumei zorit vreme de zile si de luni n sa, strbtnd cmpii i pustii n care nu se mai afla altcineva dect Allah i iarba cea rea. i ajunse, ntr-un sfrit, ntr-un codru nemrginit i mai nnegurat dect mintea omului nenvat, i-atta de ntunecat, nct nu se mai putea osebi noaptea de zi, nici nu se mai putea osebi laptele de pcur i albul de negur. Iar Nurgihan, care numai cu obrazul su cel strlucitor lumina ntunericul nconju rtor, mergea nainte cu inima lui de oel fierbinte prin acel codru cu copaci fel de fel, n care, pe alocuri, n loc de poame, atrnau capete vii, care ncepeau s rnjeasc i s rd, i s cad pe jos, pe cnd, de pe alte ramuri, alte poame, ce semnau cu nite oale de pmnt, se deschideau pocnind i slobozind din pntecele lor nite psri cu ochii de aur strlucitor. i iact c ntr-o diminea se pomeni fa n fa cu un ginn cu pletele crunte, semnnd cu un munte, care edea pe un butean de rocov uria. i Nurgihan i se temeni cuminte dinainte cu salamalecul su, i ls s ias din sipetul gurii sale de rubin cteva cuvinte cu har, care se topir n mintea acelui ginn precum ntr-un lapte nite zahr. i ginnul, tulburat de frumuseea ace lei mldie subiri din grdina venicei strluciri, l pofti s ad jos lng el. Iar Nurgihan descleca de pe cal i scoase din desag o plcint coapt n unt i tcut

A nou sute cincizeci i cincea noapte

241

din fain de gru mrunt, i i-o drui, ca mrturie de prietenie, ginnului care o primi i, dintr-o nfulectur, o i nghii. i fu atta de mulumit de plcinta aceea, nct sri n sus de bucurie i gri: - Hrana aceasta a fiilor de Adam mi face mai mult bucurie dect dac a fi primit plocon pucioasa cea ro ie, care slujete de piatr la inelul stpnului nostru, Soleiman! i, pe Allah! sunt atta de vrjit, nct dac fiecare fir de pr de-al meu s-ar preschimba ntr-o sut de mii de limbi, si dac fiecare dintre aceste limbi ti-ar nla urri de bine, tot nu mi-a putea mrturisi ndatorina pe care o simt fa de tine. Cere-mi, aadar, n schimb, orice vei vrea i-i voi mplini dorina fr a zbovi. Altminteri, inima mea, necjit foarte, ar fi ca o farfurie ce ar cdea de pe o teras i s-ar face o puzderie de cioburi sparte. Iar Nurgihan i mulumi ginnului pentru vorbele sale ndatoritoare i-i rspunse la mbrbtare: - O, cpetenie de ginni i cunun a lor, o, strierule neadormit al acestei pduri, ntruct mi ngduieti s-mi mrturisesc o dorin, iact-o fr de nconjur. Nu i cer dect s m ajui a rzbate, fr trgneal i fr zbav, nevtmat i ntreg, n mpria de slav a regelui Firuz-Sah, unde ndjduiesc s culeg ruja de mare a copilandrei din China cea mare. Or, cnd auzi vorbele sale, ginnul, paznicul pdurii, scoase un suspin de jale, se plesni peste cap cu minile amndou pe rnd i se prbui la pmnt. Iar Nurgihan l ngriji cum nu se poate mai drgstos; ci vznd c toate ngrijirile lui rmneau fr de folos, i puse n gur iar o plcint coapt n unt, cu zahr, i fcut din fin de gru mrunt. i numaidect ginnul i veni n fire si se trezi din acea lesuire, si, nc tulburat cu totul de gustul acelei plcinte, i de rugminte, i spuse coconului, ntr-un sfrit:
' y

>

- O, stpne al meu, ruja de mare, de care mi-ai

'

242

O mie i una de nopi

pomenit, i pe care o are o copil domni din China, se afl sub paza ginnilor din vzduh, care, zi i noapte, stau strji la hotare spre a nu lsa nici pasrea s zboare pe deasupra ei, nici stropii de ploaie cei grei s nu-i strice florile, nici soarele s n-o ard cu vpaia lui. Aa c nu prea vd, odat ce te-a duce n grdina n care triete, cum a putea face spre a nela luarea-aminte a acelor strjeri din vzduh, care sunt ndrgostii de ea. ntr-adevr, necazul meu este un necaz greu! Ci ia mai d-mi o plcint de-aceea minunat, care mi-a fcut atta de bine pe dat. i poate c dulceaa ei are s-mi ajute minile s dibceasc jinduitul temei. ntruct se cuvine s-mi ndeplinesc fgduiala fa de tine, ajutndu-te s rzbai pe cale pn la ruja dorurilor tale. i beizadea Nurgihan mai scoase o plcint i se grbi s i-o dea ginnului strjer al pdurii, care, dup ce o fcu s piar n genunea gurii, i afund capul n gluga de cugetare. i deodat i ridic fruntea i gri: - Plcinta i-a mplinit rostul. Suie-te pe braul meu i hai, avem s zburm pn la ara acelor chitai. ntruct am gsit calea de a-i amgi pe strjerii din vzduh ai rujei de mare. Iar amgirea-i de a le arunca o plcint de-aceasta de minuni fctoare, coapt n unt topit, cu zahr, i frmntat din fain de gru norocit. Iar beizadea Nurgihan, care ncepuse s se cam n grijoreze cnd l vzuse pe ginnul pdurii prbuit de amar, se nsenin i se lumin iar; i nmuguri ca o grdin fir cu fir, i nflori ca un boboc de trandafir. i rspunse: - Nu am mpotriv nimic. Atunci, ginnul pdurii l aez pe beizadea pe braul su stng i porni nspre ara Chinei cea mare, la drum, ocrotindu-1 de razele de soare, cu braul cel drept, pe fiul de Adam. i, nghiind n zbor deprtare dup deprtare, ajunse fr de suprare, mulumit ocrotirii lui Allah, deasupra cetii de scaun a rii chitailor. i

A nou sute cincizeci i asea noapte

243

l ls jos ncetior pe beizadea, la poarta unei grdini vrjitoare, care nu era dect grdina n care tria ruja de mare. i i spuse: - Poi s intri cu inima linitit n grdina vrjit, ntruct eu am s m duc s-i amgesc pe strjerii rujei cu plcinta pe care mi-ai dat-o pentru ei. Pe urm ai s m gseti tot aci, ateptndu-te i gata s te duc unde vei vroi. i-aa c Nurgihan cel frumos i nzdrvan se des pri de prietenul su, ginnul, i intr n grdin. i vzu, ntr-un sfrit, c grdina aceea, bucic rupt din raiul lui Allah, se asternea dinaintea ochilor lui, frumoas ca un amurg daurit... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i asea noapte Urm: ... i vzu, ntr-un sfrit, c grdina aceea, bucic rupt din raiul lui Allah, se asternea dinaintea ochilor lui, frumoas ca un amurg daurit. i, n mijlocul grdinii, era un havuz, larg i plin cu ap de trandafir pn sus. Iar n mijlocul acelui havuz cu ap scump se nla, singur pe tulpina sa, o floare, roie ca focul. i era chiar ruja de mare. O, tare mai era minunat! Numai dulcea privighetoare ar fi n stare s-o zugrveasc n strlucirea ei toat. i beizadea Nurgihan, minunat de frumuseea florii, si beat de mireasma ei, nelese fr de cazn c numai o asemenea ruj slvit putea s fie druit cu puterile cele vrjite. i, fr a ovi, se dezbrc pe dat, intr n apa n miresmat i se duse ca furtuna s culeag trandafirul cu
y ' y

244

O mie i una de nopi

floarea lui cea numai una. Pe urm coconul, stpn pe acea ginga povar, se ntoarse la marginea havuzului iar i ascunse floarea sub mantia sa, pe cnd psrelele, pitite n trandafiri, povesteau izvoarelor, pe limbile lor subiri, rpirea rujei vrjite. Ci nu vru s plece din grdina aceea fermecat pn a nu intra s vad si chiocul cel strlucit, care se ridica la malul apei, i care era zidit numai i numai din cornalin de la Yemen. i porni nspre chioc i intr n el fr sfial. i se pomeni ntr-o sal, minunat ntocmit, i zugrvit cu o miestrie desvrit, i frumoas n toat alctuirea sa. Iar n mijlocul acelei sli era un pat de fil de mpodobit cu nestemate, mprejurul cruia atrnau nite perdele meteugit chindisite. i Nurgihan, fr a ovi, se duse la pat, trase la o parte perdeaua subire i rmase nmrmurit de uimire cnd zri, culcat pe perne, o copil ginga, fr alt vemnt ori podoab dect numai frumuseea ei goal. i era cufundat ntr-un somn adnc, fr a-i da prin minte c, pentru ntia oar n viaa ei, un ochi omenesc se uita la ea fr de vlul cerut de sfial. Iar pletele ei erau rvite, iar mnuia ei durdulie, cu cele cinci gropie mrunte, o inea gale pe frunte. Iar negura nopii se aciuise n p rul ei de culoarea moscului, pe cnd Pleiadele, surorile sale, se ascunseser sub vl de nori grei vznd iragul strlucitor al dinilor ei. Iar privelitea frumuseii depline a acelei copile din ara Chinei, pe care o chema Obraz-de-Crin, l tulbur pn ntr-atta pe beizadea Nurgihan, nct flcul se prbui vduvit de simire. Ci nu zbovi mult pn a-i veni iar n fire i, scond un oftat ngheat, se apropie de pat i de urechea preafrumoasei care l vrjise, i nu se putu opri s nu rosteasc aceste stihuri nescrise: Cnd dormi pe purpura-i de foc, i-e chipul luminos ca zorii,

A nou sute cincizeci i asea noapte Iar ochii: ca pe-al mrii joc Un cer de care nu tiu norii. Cnd trupul tu, acoperit Cu trandafiri i cu narcise, In blndul lunii rsrit, Trezit din lene i din vise, Se-nal luminos i cald, Nu-i e asemeni, o clipit, Nici zveltul palmier nalt, Cel din Arabia slvit. Cndpletele-i, sclipind mereu, Ca nite nestemate rare, Atrn revrsate greu Ori se rsfir ca o boare, Nu poi gsi mtase-aa Pe toat-ntinderea lumeasc, S aib-atta pre cndva Ct strlucirea lor fireasc.

245

D u p care, vrnd s-i lase acelei adormite preafru moase o urm a trecerii sale, i puse n deget un inel de pe degetul lui, i scoase de pe degetul copilei inelul pe care l purta ea i pe care i-1 petrecu pe degetul su. i-atunci iei din chioc, fr a o trezi pe copil, rostind aceste stihuri: Plec din grdina fr seamn, iat Ci-n inim, ca pe-o lalea de snge, Duc rana grea a dragostei, curat, Cea care-n pieptul meu acuma plnge. Nefericit este cel care pleac Din strlucita lumilor grdin, Fr s ia i floarea cea mai drag In poala hainei lui, ca pe-o lumin.

246

O mie i una de nopi

i se duse la strjerul pdurii, buntatea de ginn, care atepta la poarta acelei grdini, i l rug s-1 duc fr zbav n mpria lui Zein El-Muluk sultan, n Sarkistan. Iar ginnul rspunse: - A asculta nseamn a m supune! Da nu pn a nu-mi mai da o plcint din cele bune. i Nurgihan i dete cea mai de pe urm plcint care mai rmsese. i numaidect ginnul l lu pe braul su cel stng i porni cu el, prin vzduh, n zbor avan, nspre Sarkistan. i ajunser cu bine n mpria emirului orb, Zein El-Muluk sultan. i, cnd se lsar pe pmnt, ginnul i zise preafrumosului Nurgihan: - O, comoar a vieii si a bucuriei mele, nu vreau s m despart de tine fr a-i lsa un semn de dragoste de la mine. Ia, ntr-adevr, smocul acesta de pr, pe care mi-1 smulg din barb anume pentru tine. i ori de cte ori vei avea nevoie de mine, nu ai dect s arzi un fir de-acesta de pr. i numaidect i voi sta dinainte. i, dup ce gri astfel, ginnul srut mna care l hrnise cu minunatele plcinte; i plec pe drumul lui nainte. Pe cnd Nurgihan grbi s suie n saraiul ttnelui su, dup ce trimisese vorb s fie primit si dduse de tire c adusese leacul dorit. i, cnd fu poftit dinaintea sultanului orb, scoase de sub caftan trandafirul cel fer mecat i i-1 ntinse. Iar mritul sultan nu avu dect s-i apropie de ochi oleac ruja de mare, a crei mireasm i frumusee rpitoare vrjeau sufletul tuturor celor de fa, c ochii lui, pe clip pe dat, se i fcur luminoi ca nite stele. Atunci, bucuros i mulumit pn peste poate, m ritul sultan l srut pe frunte pe fiul su, Nurgihan, i l strnse la piept, mrturisindu-i dragostea cea mai fierbinte, pe drept. i porunci s se dea de veste n toat
>

A nou sute cincizeci i aptea noapte

247

mpria c de aci nainte mparte domnia ntre el i fiul su mezin, Nurgihan. i dete poruncile cuvenite pentru ca, vreme de un an, s fie prznuite srbtorile domneti, inndu-se deschis, pentru toi supuii, bogai i sraci, poarta bucuriei i a zaiafetului, i s se nchid cea a mohorlii si a durerii lumeti. Pe urm Nurgihan, ajuns iari mult-iubitul ttnelui su, care de aci nainte, fr team de ru, putea s se uite la el, se gndi s rsdeasc ruja de mare, ca s nu se sting de sub soare. i, pentru aceasta, ceru ajutor de la ginnul pdurii cel haihui, pe care l chem dnd foc unui fir de pr din barba lui. i ginnul i zidi, n rspas de o noapte, un havuz adnc de dou sulie, cu fundul lucrat din aur strcurat, si cu temeliile durate din nestemate. i Nurgihan rsdi numaidect ruja n mijlocul acelui havuz. i fu o minunie pentru ochi, i un balsam pentru miros... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i aptea noapte Urm: ... i fu o minunie pentru ochi, i un balsam pentru miros. Estimp, cu toat acea vindecare, cei doi fii mai mari, care se ntorseser cu nasul alungit, nscocir cum c trandafirul de mare n-ar fi druit cu niciun fel de putere de leac, i c sultanul, orict i-ar fi cu neplac, nu-i cptase vederea dect ca urmare a vrjitoriei i a unelti rilor, n treaba aceasta, a Diavolului cel btut cu pietre, Procletul cel mare. Ci sultanul, printele lor, mnios pe clevetirile lor, i

248

O mie i una de nopi

suprat pe lipsa lor de judecat, i pofti pe amndoi dina intea fratelui lor, Nurgihan, i i cert aspru, i le gri: - Pentru ce v ndoii de puterea acestei ruje asu pra vederii mele? Oare nu v vine s credei c Allah Preanaltul poate s pun leacul n inima unui trandafir, el, carele poate s fac dintr-o femeie brbat i dintr-un brbat femeie? D-apoi ia ascultai, n privina aceasta, ce i s-a ntmplat fiului unui sultan de la Ind. i spuse: A fost odat, n vechimea vremilor, un sultan peste tara Indului, si care avea n haremul lui o sut de femei frumoase si tinere, alese dintre miile de feticane ce nu-i aveau asemuire n saraiurile domneti. Ci niciuna dintre ele nu rodea cu el i nu zmislea. i de-aci se fcu tot mai mohort i mai suprat sultanul acela de la Ind, care era btrn si ncovoiat de ani. Ci, ntr-un sfrit, din mila lui Allah Atotputernicul, cea mai tnr din tre soiile sale rmase nsrcinat i, peste nou luni, aduse pe lume o fat, tare frumoas i cu o nfiare cu adevrat de basm. Iar mama ei, de team ca nu cumva sultanul s se supere vznd c nu avea un biat, ls s se rspndeasc zvonul c pruncul nou-nscut este biat. i se nelese cu astrologii s lase a se crede c sultanul nu trebuie s-1 vad pe copil pn ce nu vor trece zece ani. Or, cnd fetia, care cretea tot mai frumoas, ajunse la vrsta cnd sultanul, printele ei, putea, ntr-un sfr it, s-o vad, maic-sa i dete sfaturile de trebuin si i art cum se cdea s se poarte spre a fi luat drept biat. i copila, pe care Allah o druise cu isteciune i cu nelepciune, pricepu ntru totul sfaturile mamei sale i se purta ntocmai n orice mprejurare. i se du cea i se ntorcea prin iatacurile mprteti, mbrcat bieete, i se purta de parc chiar ar fi i fost de parte brbteasc. Iar sultanul, tatl ei, se bucura zi de zi de

A nou sute cincizeci i aptea noapte

249

frumuseea copilei pe care o credea biat. i, cnd acel aa-zis biat ajunse la vrsta de cincisprezece ani, sulta nul hotr s-1 nsoare cu o domnit, fata unui sultan megie. i se hotr nunta. Iar cnd veni vremea soro cit, sultanul puse s fie mbrcat fiul su ntr-un caftan falnic, l pofti s stea lng el ntr-un palanchin de aur, purtat pe spinarea unui elefant, i l duse cu mare alai n ara celei ce urma s-i fie soie. i, n acea mprejurare atta de stnjenitoare, tnrul cocon, care era n sinea sa o domni, plngea i rdea rnd pe rnd. Or, ntr-o noapte, alaiul poposi ntr-o pdure deas; iar domnia iei de sub polog i se duse departe n pdure pentru o treab la care pn i domniele sunt roabe. i iact c domnia se pomeni nas n nas cu un ginn tnr, tare frumos, care edea sub un pom i care era strjerul acelei pduri. i ginnul, uluit de frumuseea domniei, i dete binee cu drglenie i o ntreb unde se duce. Iar ea, cptnd ncredere din purtarea lui ndatoritoare, i istorisi de art toat povestea ei i i spuse ct are s se gseasc de stnjenit, n noaptea nunii, cnd are s intre n patul aceleia ce-i fusese me nit de soie. Atunci, ginnul, nduioat de necazul ei, chibzui o vreme; pe urm, filotim, se mbie s-i mprumute odorul lui i s-1 ia pe al ei; ci cu legmntul de a-i da napoi cu credin odorul la ntoarcere. i fata, plin de ndatorin, primi treaba i se nvoi cu legmntul. i, din mila vrerii Celui Atotputernic, schimbul se svri numaidect, fr de nicio greutate i fr de nicio ncurctur. i, fericit pn peste marginile fericirii, tnra domni se ntoarse la tatl ei i se sui la loc n palanchin. Ci, cum nu era nc deprins cu adausurile sale cele noi, nepriceput, ezu pe ele i dete un ipt de durere. Ci apoi i le potrivi numaidect, pe furi, spre a nu fi bgat de seam, i de-aci ncolo se purt cu toat luarea-aminte i cu toat grija s nu mai fac micarea aceea, nu numai ca s nu

250

O mie i una de nopi

mai ndure vreo durere, da si ca s nu vatme cumva odorul ce-i fusese ncredinat i pe care trebuia s-1 dea ndrt n bun stare stpnului lui. i, peste cteva zile, alaiul ajunse n cetatea logodni cei. Iar nunta fu srbtorit cu mare saltanat. Iar soul tiu s se slujeasc de minune de odorul ce-i fusese mprumutat cu atta drglenie de ctre ginn, nct mireasa rmase nsrcinat, fr de zbav i fr de tgad. i toat lumea fu mulumit. Or, peste nou luni, mritata nscu un biat minunat. i, dup ce luza se ridic din patul ei, soul i spuse: - A venit vremea s ne ntoarcem n ara mea, ca s-o vezi pe mama mea, pe rudele mele i mpria mea. Asa-i spuse, da de fapt voia, fr a zbovi mai mult, s-i dea ndrt ginnului pdurii odorul nevtmat. Iar tnra soie rspunznd cu ascultare i cu su punere, pornir la drum. i nu peste mult ajunser la pdurea n care slluia ginnul stpn al chiverniselii. i beizadea se ndeprt de caravan i se duse la locul unde slluia ginnul. i l gsi stnd tot acolo, vdit ostenit i cu o nfiare de femeie cu pntecele plin. i, dup salamalecuri, i zise: - O, cpetenie de ginni i cunun a lor, mulumit bunvoinei tale am izbutit pe deplin n ceea ce aveam de fcut i am dobndit ceea ce mi doream. i-acuma am venit, precum am fgduit, s-i dau ndrt nev tmat bunul tu si s-mi iau ndrt bunul meu. Ci ginnul i rspunse: - De bun seam, bun-credinta ta este o bun-credina mare, iar cinstea ta este pn peste poate. Ci, spre marea mea prere de ru, se cade s-i spun c nu mai am nicio poft acum de-a lua ndrt ceea ce i-am m prumutat, i nici de a-i da ceea ce am asupra mea. Este o treab ncheiat, i aa a rnduit-o ursita. Cci, de cnd ne-am desprit, s-a petrecut un fapt nou, care nu mai ngduie ntre noi de aci ncolo niciun fel de schimbare.

A nou iute cincizeci i aptea noapte

251

Iar fata de odinioar ntreb: - i care este, o, ginn mre, faptul acela nou, care nu ne mai ngduie s ne lum ndrt odorul? El rspunse: -Afl, o, copilo de altdat, c te-am ateptat mult vreme aici, veghind cu gingie asupra odorului pe care mi l-ai ncredinat, n schimbul alui meu; i n-am pre cupeit nimic spre a-1 pstra n starea lui minunat de feciorie i de nevinovie, pn cnd, ntr-o zi, un ginn, chehaia peste stpnirile mele, a trecut prin pdure i a venit s m vad. i a simit, dup mireasma mea cea nou, c aveam o ferectur pe care el nu mi-o tia. i fu cuprins de o dragoste aprig fa de mine; si, tot asa, si el strni n mine un simmnt la fel. Si se mpreun cu mine n chipul tiut, i sparse n odor pecetea fecioriei. i simii tot ceea ce simte o femeie n atare mprejurare. i-acuma nu pot s-mi mai iau ndrt bunul, ntruct am rmas nsrcinat de la soul meu, chehaiaua; i dac, din nenorocire, a primi s m fac iari brbat i as ajunge s-1 nasc, n starea aceea de brbat, pe copilul pe care l port n snul meu, de bun seam c a muri de durere i cu pntecul sfiat. Acesta-i faptul cel nou, care m silete s pstrez pe via ceea ce mi-ai mprumutat. Aa nct, la rndul tu, pstreaz ceea ce i-am mprumutat. i s dm slav lui Allah carele a chivernisit totul fr de pagub i fr de necaz, i carele ne-a ngduit trocul acesta, care nu duneaz nimnuia. i sultanul, dup ce le istorisi povestea aceasta celor doi fii mai mari ai si, de fa cu fratele lor, Nurgihan, urm: - Aa c nimic nu este cu neputin la sfnta atotputin a Atoatefctorului. i acela carele a putut s schimbe o fat n flcu i un ginn brbat n femeie nsrcinat tot aa a putut i s pun zviduirea vederii mele n inima unei ruje.

A nou sute cincizeci i opta noapte

253

i, dup ce gri astfel, i goni pe cei doi fii mai mari de dinaintea sa, i l opri lng el pe tnrul Nurgihan, coperindu-1 cu hatruri i cu dovezi de dragoste. i-aa cu el. Ci, n ceea ce o privete pe domnia Obraz-de-Crin, copila din China, stpna rujei de mare, iact: D u p ce nmiresmtorul cerului aduse tablaua de aur a soarelui, plin cu camfora zorilor, la fereastra Rsritului, domnita Obraz-de-Crin si deschise ochii vrjitori i se dete jos din patul ei. i i pieptn prul, i leg cosiele i porni ncetior, legnndu-se dulce, nspre havuzul unde se afla ruja de mare. ntruct, n fiecare diminea, gndul ei cel dinti i drumul cel dinti erau la acel trandafir. i strbtu grdina, al crei vzduh era mblsmat ca prvlia unui negutor de arome, i ale crei poame pe crengi erau ca tot attea ipuri de zahr agate n vnt. i dimineaa acelei zile era mai frumoas dect toate dimineile, iar cerul alhimist era de culoarea sticlei i a peruzelei. i fiecare pas al copilei celei cu trup de trandafir prea c face s se nasc flori, iar praful pe care l strneau poalele rochiei sale era ca un colir pentru nite ochi de filomel. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute cincizeci i opta noapte Urm: ... iar praful pe care l strneau poalele rochiei sale era ca un colir pentru nite ochi de filomel. i ajunse lng havuz, i i arunc ochii nspre locul n care slluia ruja ei drag. Ci nu-i vzu nici baremi urma i nu-i simi nici baremi mireasma. Atunci, fript de durere, era s se topeasc precum aurul ntr-un ceaun,

254

O mie i una de nopi

i s se sting ca un mugur n simunul mhnirii. i, tot atunci, spre-a mplini nenorocirea, bg de seam c inelul pe care l purta pe deget era un inel strin, i c cel pe care l purtase, de ani i ani, pierise. nct, aducndu-i aminte de goliciunea sa pe pe cnd dormea, i pricepnd c ochii unui strin rupseser nepedepsii toat taina vrjit a fpturii ei, se scufund ntr-o genune de tulburare. i se ntoarse n graba mare n chiocul ei de rubin, i se puse pe plns, singur-singuric, toat ziua. Dup care, chibzuind, i venir nite gnduri mai cumini i i zise: Hotrt, este greit zicala care spune: Nu se poate gsi vreo urm din ceea ce nu las urm; cci, dac s-ar gsi, n-ar mai rmne din ea nici urm. i, pe deasupra, tot aa, nimic nu este mai mincinos dect zicala aceasta: Cnd ncepi s caui un luciu pierdut, trebuie s te pierzi pe tine nsui ca s-1 gseti. nct eu, pe Allah! asa de tnr i aa fat cum sunt, vreau s pornesc, din clipita aceasta, n cutarea celui ce mi-a rpit ruja i s aflu pricina prdciunii. i am s-1 pedepsesc pentru c a cutezat s-i ndrepte privirea ispitelor sale asupra fecioriei mele de domni aipit." Spuse i, pe clip, porni la drum, pe aripile nerb drii, urmat de fetele roabe ale sale, pe care le mbrc n haine de viteji. i, cutndu-i calea, tot ntrebnd peste tot pe unde trecea, pn la urm ajunse cu bine n arkistan, mp ria lui Zein El-Muluk, tatl lui Nurgihan. Si, intrnd n cetatea de scaun, vzu peste tot m podobirile pentru srbtoarea care avea s tin un an ntreg, i auzi pe la flecare poarta rsunnd cntrile i chiotele de bucurie. i, ispitit s afle pricina acelor zaiafeturi, i ntreb, tot strvestit ca un flcu, care-i rostul acelei bucurii obteti, ce domnea printre locui torii din cetate. i i se rspunse: - Sultanul era orb; ci fiul su, Nurgihan, strlucitul

A nou sute cincizeci i opta noapte

255

i preafrumosul, a izbutit, dup osteneli amarnice, s-i aduc ruja de mare a copilei din China. i numai atingerea ochilor cu acea ruj vrjit i-a dat sultanului ndrt vederea. Iar ochii lui s-au fcut luminoi ca nite stele. i, cu acest prilej, sultanul, a poruncit s se dea slobozie tuturor la desftri i petreceri vreme de un an ntreg, pe cheltuiala visteriei domneti, i ca la fiecare poart cntrile i muzichiile s rsune fr contenire de dimineaa pn seara. i Obraz-de-Crin, pn peste poate de bucuroas c, ntr-un sfrit, avea veti temeinice despre trandafi rul ei, se duse dintru-nti s se scalde n ru, spre a se despovra de ostenelile drumului. Pe urm, punndu-i iari hainele sale de flcu, porni nspre saraiul dom nesc, strbtnd mndr sukurile. Iar cei care se uitau la tnrul acela se stingeau de minunare, ca urmele pailor pe nisip. Iar zulufii ncrlionai ai pletelor lui rsuceau inima celor care l vedeau. i ajunse astfel la grdin, i vzu, n havuzul de aur strcurat, ruja ei de mare, n mijlocul apei celei scumpe de trandafiri, vraj pentru ochi i balsam pentru miros. i, dup bucuria trit cu prilejul acelei ntlniri, i zise: Acuma am s m ascund printre pomi, spre a-1 vedea pe neobrzatul care mi-a rpit trandafirul din grdin i inelul de pe deget." i nu peste mult, se ivi lng havuz i flcul ai crui ochi, pocale de beie, i scoteau din mini pn i pe oamenii cei mai cumini cu cele dou vpi din privirile sale fierbini, i care din fiecare gean fulgera ca din ti ul ncovoiat al unui iatagan, i care cu crlionii prului su de mosc negru ntunecat tulbura inimile ca nardul strcurat, care cu obrajii-i luminoi fr sulemeneal da de ruine pn i obrajii de catifea ai fetelor celor mai de fal, i cu zmbetele lui ndatoritoare, care erau tot attea sulie ucigtoare, i cu clctura lui cilibie fcut numai din gingie, i care avea n colul din stnga al

256

O mie i una de nopi

gurii lui o nebunie de aluni rotunjit cu miestrie, i-al crui piept alb i strlucitor era ca o tabl de cletar orbitor i adpostea o inim vie i plin de vitejie. i, la vederea lui, Obraz-de-Crin czu ntr-un fel de sminteal i aproape c-i pierdu minile. Cci cu dreptate spusese poetul: Dac-ntr-un loc unde-i strns mult popor, Sprncenele-i, din arcul lor subire, Trimite-i-vor sgeile de dor, Ele nu vor lovi cu vrful lor Dect un suflet vrednic de iubire. Iar cnd Obraz-de-Crin si veni n simiri, se frec la ochi, se uit n toate prile i nu l mai vzu pe flcu. i si zise: Iat c houl trandafirului mi-a rpit acum i sufletul, i inima. Nu numai c a spart cu piatra ispitei ipul cel de pre al cinstei mele, ci mi-a mai i rnit vi clenete inima cu sgeata dragostei. Vai! departe de ara i de mama mea, unde s m mai duc i cui s m mai plng acum spre a cere dreptate pentru toate pagubele acestea?" i, cu inima ars de patim, se ntoarse la fetele sale lupttoare. i, simindu-se nsingurat n mijlocul lor, lu un calam i o hrtie i i scrise lui Nurgihan o scrisoare pe care i-o dete, dimpreun cu inelul de pe deget, nsoitoarei sale celei mai dragi, cu sarcin de a le nmna n chiar minile tnrului beizadea. i fata ajunse ntr-o clipire de ochi la Nurgihan, i l gsi stnd i prnd a visa la stpna lui, Obraz-de-Crin. i, dup salamalecurile cuvenite, i nmna scrisoarea si inelul cu care o nsrcinase ncrederea domniei. Iar Nurgihan, pn peste poate de tulburat, cunoscu inelul. i desfcu scrisoarea, si citi cele ce urmeaz: Mai nti, mrire Fpturii care este neatrnat de niciun cum i de niciun pentru ce, care a druit fecioa relor gingia i frumuseea, iar flcilor, ochiul cel negru

A nou sute cincizeci i opta noapte

257

al ispitei, aprinznd n inima unora i-a altora fanarul dragostei n care, ca un fluture, nelepciunea vine s se mistuie. Iat c mor de dor dup ochii ti cei galei, iar prjolul patimii m arde i pe dinuntru, i pe dinafar. Ah, ce mincinoas este zicala care spune: Inimile se neleg ntre ele. Cci m mistui, iar tu nu tii nimic. Ce rspuns mi vei da dac te voi ntreba pentru ce m-ai omort cu fptura ta vrjitoare? Ci, o, calam al meu, s nu mai scrii nimic: destul m-am lsat rpit de o durere ptima. " La citirea acelei scrisori, focul dragostei se nvlvor de sub cenua din inima lui Nurgihan i, nerbdtor ca argintul-viu, coconul lu n mn calamul i hrtia i rspunse cu aceste rnduri: Aceleia care este mai presus dect toate preafrumoasele cu trup de argint, i al crei arc al sprncenelor este ca o sabie n minile unui rzboinic beat! O, copil vrjitoare, a crei frunte, asemenea planetei Zohra, strnete pizma frumuseilor Chinei, cuprinsul scrisorii tale rscolete rnile inimii mele nsingurate, care va bate pentru tine atta vreme ct zbenghiurile frumu seii se vor ivi pe obrazul lunii pline. O scnteie din inima ta a czut pe rnile mele, iar ful gerarea dorului meu a scprat peste roadele tale. Numai cel ce iubete tie farmecul pe care l trieti mistuindu-te. i iact-m asemeni unui puior pe jumtate ucis, care se zbate pe jos zi i noapte, i care nu mai are mult pn s piar, dac nu va fi mntuit repede. O, Obraz-de-Crin, nu mai este niciun vl peste chipul tu, dar chiar tu eti vlul acela pentru tine nsi. Iei de sub vl i arat-te. ntruct inima este un lucru minunat si, n ciuda micimii ei, Atoateziditorul si-a aezat acolo lcaul. Ci, o, vrjitoareo, nu se cade s vorbesc mai rzvedit, nici s ncredinez mai multe taine calamului meu, de

258

O mie i una de nopi

vreme ce calamul nu trebuie s fie ngduit n haremul tainelor celor ndrgostii." Pe urm, beizadea Nurgihan mpturi scrisoarea de dragoste, puse pe ea pecetea ochiului su i i-o nmna tinerei aductoare, nsrcinnd-o s-i spun prin viu grai stpnei sale, Obraz-de-Crin, lucrurile gingae, pe care nu le putuse mrturisi n scris. Iar cadna plec fr de zbav i ajunse la stpna ei. i o gsi eznd, cu ochii ei de narcis tnjitoare, i cu fiecare gean de-a ei preschimbat ntr-o fntn... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a noua sute cincizeci i noua noapte Urm: ... i o gsi eznd, cu ochii ei de iasomie tnjitoare, i cu fiecare gean de-a ei preschimbat ntr-o fntn. i se duse la ea zmbind i i spuse: - O, trandafir din tufriul bucuriei, fie ca pricina ce te face s speli cu lacrimile-i scumpe floarea chipului tu s cad asupra-mi; ca tu s fii pururea mulumit i zmbitoare! Iat c ti aduc veste bun. i i nmna rspunsul lui Nurgihan, nsoindu-1 cu lmuririle sale cele dulci, pe care, anume pentru st pna sa, i le dduse flcul cel frumos. i cnd Obrazde-Crin lu tire de scrisoare, i cnd auzi din gura soaei sale dragi lucrurile dulci, pe care nu putuse a le mrturisi prin scris preafrumosul rpitor Nurgihan, se scul mngiat i le ngdui fetelor s-o dichiseasc, s-o gteasc i s-o mbrace. Atunci, minunatele acelea se slujir de toat pricepe rea lor spre a-i face stpna s strluceasc. O pieptnar

A nou sute cincizeci i noua noapte

259

i o nmiresmar cu atta miestrie, prefirndu-i pletele prin piepteni, nct, de zavistie, moscul dinTartaria s-ar fi risipit ca fumul dinaintea miresmei desfttoare, pe care o revrsa ea, i inimile dnuiau n piepturi vznd coada prului strlucit, ce-i cdea pn pe ale, mple tit ca palmii n zilele de srbtoare. i i petrecur apoi mprejurul mijlocului un colan de sangulie roie, din care fiecare fir se mpletea pentru nlnuirea inimilor. Pe urm o nvluir ntr-un izar trandafiriu, ce lsa s se ntrevad culoarea trupului, i cu nite lvrai de o lrgime mprteasc, dintr-o estur mai grea, n stare s subjuge lumea. i mpodobir cu mrgritare crarea ce-i desprea prul, atta de strlucit, nct stelele din Calea Laptelui se coperir cu tulburare. i-i puser pe frunte un diadem care o fcu atta de luminoas, nct ai fi putut s crezi c s-a mai ivit pe cer o lun. i o fcur grozav de frumoas i de minunat. i, dup ce fu mpodobit astfel, se duse, cu inima btnd, sub pomii din grdin, acolo unde umbra era mai deas. i, vznd-o, Nurgihan i pierdu dintru-nti firea, atta de nprasnic fu simmntul pe care l tri. Ci numaidect, sub adierea dulce a miresmei ce-o revrsa Obraz-de-Crin, Nurgihan deschise ochii i se ridic la zenitul fericirii, uitndu-se cu drag la iubita lui. Si, la rndu-i, Obraz-de-Crin l gsi pe flcu atta de aidoma cu icoana pe care i-o zugrvise singur pe foaia inimii, nct nu gsi osebire nici mcar un fir de pr ori un punctior. i i ridic vlul sfiiciunii, si puse dinaintea preaiubitului ei tot ceea ce aducea n dar: mrgritarele dinilor, rubinul buzelor mai mndru dect foile florilor de trandafir, bratele-i de argint, strlucirea de lun a zmbetului, aurul obrajilor, moscul rsuflrii, mai presus dect moscul de Tartaria, migdalele ochilor, ambra nea gr a pletelor, mrul brbiei, diamantele privirilor i cele treizeci i ase de nfiri zugrvite ale trupului ei fecio resc. i dragostea i strnse lanurile ei asupra celor dou

260

O mie i una de nopi

piepturi vrjitoare i asupra celor dou fruni tinereti. i nimeni nu tia ce avea s se petreac, n noaptea aceea, n desimea umbrei, ntre cei doi preafrumoi tineri. Ci ntruct dragostea i moscul nu pot s rmn tinuite, prinii nu zbovir a prinde de veste despre treburile celor doi ndrgostii i grbir s-i mpreune prin cstorie. i viaa li se scurse n fericire, mprit ntre dragoste i privelitea rujei de mare. Or, mrire lui Allan carele face trandafirii s n floreasc i inimile ndrgostiilor s se mpreune, Atotputernicul i Preanaltul. i binecuvntarea, i rugciunea fie asupra domnului i stpnului nostru, Mahomed, sultanul trimiilor, i asupra tuturor celor ai si. Amin. i, dup ce eherezada istorisi povestea aceasta, tcu. Iar tnra Doniazada, sora ei, strig: - O, sora mea, ce dulci i ce vrjite, i ce miezoase sunt vorbele tale n prospeimea lor! i ce minunat este Povestea rujei de mare i a copilandrei din China\ Oh! fii bun! grbete-te, ct mai este vreme, i ne mai spune ceva care s i se asemuiasc! Iar eherezada zmbi i gri: - Da, i ceea ce vreau s istorisesc este cu mult mai mi nunat, o, micuo! Ci de bun seam c nu am s-o spun mai nainte de a-mi da ngduina stpnul nostru, sultanul. Iar ahriar zise: - Au te mai ndoieti de ngduina mea, o, eherezada? i a mai putea eu de-acuma ncolo s-mi mai petrec vreo noapte fr vorbele tale la urechile mele i fr chipul tu n ochii mei? Iar eherezada i mulumi cu un zmbet i gri: - Atunci, am s istorisesc Povestea cu sarailia uns cu miere de albine i afurisita de nevast a cavafului. i spuse:

POVESTEA CU SARAILIA UNSA CU MIERE DE ALBINE I AFURISITA DE NEVAST A CAVAFULUI

e povestete, printre cte se povestesc, o, multnorocitule sultan, c tria n cetatea cea binecu vntat, Cairo, un cavaf care avea o fire minunat i vrednic de toate preuirile. i si inea viata crpocind papucii btrni. l chema Marur i fusese blagoslovit de ctre Allah cel Atoatedttorul - preaslvit fie El n toat mprejurarea! - cu o afurisit de muiere fiart n pcur i n smoal, i pe care o chema Fattumah. Da vecinii o porecliser Balig ncins", cci chiar c era ca un ir mpuit pe inima papucarului, soul ei, i ca o cium neagr n ochii celor din preajm-i. i otrava aceea chiar c se prilejea i rsprilejea de buntatea i de supuenia brbatului ei; i l ocra i l afurisea de o mie de ori pe zi, i nu-i da pic de tihn toat noaptea. i amrtului ajunsese s-i fie fric de rutatea ei i s tremure de certurile ei, ntruct era om linitit, cuminte, simitor i cu grij fa de gura lumii, mcar c era srac i de stare umil. i i fcuse obiceiul, spre a scpa de tocneal i de ipete, s-i prpdeasc tot ce ctiga ca s plteasc toate trguielile pe care le fcea soia sa, fptura aceea aprig i rea, i argoas. i, dac i se ntmpla s aib ghinionul de-a nu ctiga ndeajuns n vreo zi, i vuiau urechile de ipete i capul de potopuri nfricoate, toat noaptea, fr tihn, nici odihn. i l fcea s-i treac

262

O mie i una de nopi

astfel nite nopi mai negre dect chiar cartea tritei lui. i acelei muieri anume i se potrivea spusa poetului: Of, cte nopi fr ndejde-mi trec Lng soia mea, beleaua hd! Oare pentru ce, minte de zevzec, In noaptea nunii mele mohort, Nu i-oifi dat o cup de otrav S scap pe veci de chin i de glceava? Or, printre multe alte necazuri ndurate de acel Iov

al rbdrii...

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aizecea noapte Urm: ... Or, printre multe alte necazuri ndurate de acel Iov al rbdrii, iact ce i se ntmpl: Soia lui veni, ntr-adevr, la el ntr-o zi - Allah alunge de la noi asemenea zile! - i i spuse: - O, Maruf, vreau ca desear, cnd ai s te ntorci acas, s-mi aduci o bucat de kenafa uns cu miere de albine. i Maruf, sracul de el, rspunse: - O, fiic a socrului meu, dac Preadarnicul Allah o binevoi s m ajute a ctiga banii trebuitori pentru cumprarea acelei kenafale cu miere de albine, de bun seam c am s i-o cumpr, pe capul i pe ochii mei! C astzi, pe Prorocul! - asupra-i fie rugciunea i pacea! - nu am dobndit nc nicio amrt de para. Ci Allah este darnic, i are s ne dea lesne lucrurile anevoioase.

A nou sute aizecea noapte

263

Iar harpia strig: - Ce-mi trncneti tu despre mila lui Allah ntru hatrul tu? Au tu socoteti c am s stau s atept, pentru a-mi mplini pofta de kenafaua aceea, pn ce ndurarea cereasc i-o veni ori nu i-o veni? Ba, pe viaa mea, felul tu de a vorbi nu-mi este deloc pe plac. Ori de ctigi, ori de nu ctigi ceva pe ziua ta de munc, mie s-mi aduci o uncie de kenafa uns cu miere de albine; i, orice-ar fi, nu am s ngdui a lsa s mi se ntoarc nemplinit vreo poft de-a mea! i dac, spre pacostea ta, ai s te ntorci desear acas fr sarailie, am s-i fac noaptea asupra capului tu tot atta de neagr ca ursita care te-a dat pe minile mele. Si nenorocitul de Maruf oft: - Allah este ndurtor si darnic, si numai la El mi este tot ajutorul! i amrtul de el plec de acas, iar necazul i ciuda i nboiau prin pielea de pe frunte. i se duse s-i deschid prvlia din sukul cavafilor, i, ridicndu-i minile spre cer, rosti: M rog, tie, Doamne, s m ajui a ctiga pre de o uncie din kenafaua aceea, i s m aperi la noapte de rutatea afurisitei mele de muieri!" Da degeaba atept el mult i bine n hardughia lui de prvlie, c nimeni nu veni s-i aduc de lucru; i-aa c, la sfritul zilei, nu ctigase nici baremi atta ct s cumpere pinea pentru cin. Atunci, cu inima strns i plin de spaim pentru ceea ce l atepta din partea nevesti-sii, i nchise prvlia i i lu trist drumul spre cas. Or, strbtnd sukurile, trecu chiar pe dinaintea prvliei unui plcintar, negutor de kenafale i de alte zumaricale, care l cunotea i cruia i crpise cndva imineii. Iar plcintarul l vzu pe Maruf cum mergea cu capul cufundat n dezndejde i cu grumazul ncovoiat ca sub povara unei dureri grele. i l strig pe nume i vzu atunci c ochii lui Maruf erau plini de lacrimi, i
>

264

O mie i una de nopi

c era galben i jalnic la chip. i i zise: - O, metere Maruf, de ce plngi? i care-i pricina mhnirii tale? Hai, intr colea s te odihneti si s-mi povesteti ce necaz te-a lovit! Iar Maruf se apropie de tejgheaua cea frumoas a plcintarului i, dup salamalecuri, i spuse: - Nu este mntuire dect ntru Allah Milosrdnicul! Ursita m bate i nu-mi d nici mcar pinea pentru cin. i cum plcintarul struia s capete amnunte mai multe, Maruf i istorisi despre dorina nevesti-sii i despre neputina lui, din lips de orice ctig pe ziua aceea, de a cumpra nu numai sarailia cu pricina, da nici baremi o coaj de pine. Cnd auzi vorbele lui Maruf, plcintarul rse cu buntate i zise: - O, metere Maruf, poi tu mcar s-mi spui cte uncii de kenafa vrea fiica socrului tu s-i duci? Maruf rspunse: - Cinci uncii poate c i-ar ajunge. Plcintarul urm: - Nu e mult. Am s te ndatorez eu cu cinci un cii de sarailie, i ai s mi le plteti atunci cnd mila Atoatempritorului are s coboare i n talgerul tu. i tie din tava cea mare, n care kenafaua nota n unt si n miere, o bucat stranic, ce cntrea cu mult peste cinci uncii, i i-o dete lui Maruf, spunndu-i: - Sarailia aceasta uns este o buntate vrednic de-a fi aternut pe tablaua unui sultan. Da se cade s-i spun c nu este ndulcit cu miere de albine, ci cu miere de trestie de zahr; ntruct este cu mult mai gustoas aa. Iar Maruf, care nu cunotea, bietul de el, osebirea dintre mierea de albine i mierea de trestie de zahr, rspunse: - Este primit din mna drniciei tale. i dete s-i srute mna plcintarului, care se apr iute, i care i spuse, pe deasupra:

A nou iute aizecea noapte

265

- Kenafaua este numai pentru fiica socrului tu anume; ci tu, o, Maruf, nu vei avea astfel nimica de cinat. ine, ia pinea i brnza aceasta, binefacere de la Allah, si s nu-mi mulumeti deloc, cci nu sunt dect mijlocitorul. i i dete lui Maruf, odat cu sarailia cea minunat, o pine proaspt i pufoas i aromitoare, i o roat de brnz alb nvelit n frunze de smochin. Iar Maruf, care n toat viata lui nu avusese attea bunuri deodat, nu mai tia ce s fac spre a-i mulumi plcintarului cel milos, i, pn la urm, plec nlndu-i ochii la cer spre a-1 lua de martor al ndatorinei lui fa de binefctorul su. i ajunse acas, ncrcat cu kenafaua, cu pinea cea frumoas si cu bucata de brnz alb. Si, de cum intr, nevast-sa ip la el cu un glas acru i ort: - Ei, ai adus sarailia? El rspunse: - Allah e darnic. Iact-o. i-i puse dinainte farfuria pe care i-o mprumutase plcintarul, i pe care se lfia, n toat frumuseea ei de zumarica aleas, kenafaua cea gras, care se topea n gur. Ci afurisita nici nu-i arunc bine ochii nspre far furie, c i scoase un ipt ascuit de mnie, lovindu-se peste obraji, i zise: - Btu-1-ar Allah pe Cel-gonit-cu-pietre! Nu i-am spus s-mi aduci o sarailie fcut cu miere de albine? i ia uite cum, anume ca s m nfruni, mi aduci ceva g tit cu miere de trestie de zahr! Socoteai cumva c ai s izbuteti s m neli si c n-as bga de seam vicleugul? A, ticloase, vrei s m ucizi de pofta nemplinit! i bietul Maruf, dobort de toat mnia aceea, la care de data aceasta nici cu gndul nu gndise, ngim nite iertciuni cu un glas tremurat i spuse: - O, fiic de oameni de treab, kenafaua aceasta nu

266

O mie i una de nopi

am cumprat-o, ci plcintarului cutare, pe care Allah 1-a druit cu o inim bun, i s-a fcut mil de starea mea i mi-a dat-o pe veresie, fr a-mi hotr sorocul de plat. Ci harpia cea de spaim strig: - T o t ce ngaimi tu acolo nu sunt dect vorbe goale, iar eu nu-ti dau nicio crezare. Na! tine-ti kenafaua cu miere de trestie de zahr! Eu nu mnnc aa ceva! i, rostind acestea, i arunc n cap farfuria cu kenafa, plin cum era, i adug: - Scoal-te acuma, o, mielule, i du-te s-mi aduci una scldat n miere de albine! i, adugnd fapta la vorb, i plesni peste gur un dos de lab atta de amarnic, c-i i rupse un dinte din fa, iar sngele ncepu s-i curg pe barb i pe piept. La nprsnicia aceasta de la urm, bietul Maruf, scos din papuci i pierzndu-i rbdarea, avu o micare repezit, care o lovi pe harpie uor n obraz. i harpia, strnit i mai cumplit de lovitura nevinovat a celui oropsit de ea, se repezi asupra-i i l nfac de barb cu amndou minile, i se ag cu toat greutatea ei de prul din barba aceea, ipnd din toate beregile: Ajutor, o, musulmanilor! Srii c m omoar!"... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i una noapte

Urm: ... i harpia, strnit i mai cumplit de lovitura ne vinovat a celui oropsit de ea, se repezi asupra-i i l nfac de barb cu amndou minile, i se ag cu toat greutatea ei de prul din barba aceea, ipnd din

A nou sute aizeci i una noapte

267

toate beregile: Ajutor, o, musulmanilor! Srii c m omoar!" i la ipetele vipiei deter fuga vecinii i srir s-i despart, i de-abia izbutir s scoat barba nenoroci tului de Maruf din minile ncletate ale afurisitei lui de soii. i vzur faa lui Maruf plin de snge, barba nclit i dintele rupt, fr a mai pune la socoteal i prul din barb, pe care i-1 smulsese muierea m niat. i, cunoscnd nc de mult vreme purtarea ei ticloas fa de bietul om, i-apoi vznd i dovezile care artau apriat c Maruf era nc o dat mucenicul afurisitei, o mustrar si i inur nite dscleli cumini, care ar fi copleit-o de ruine i ar fi adus-o la calea cea dreapt pe oricare alta dect ea. i, dup ce o certar aa, adugar: - Noi toi mncm, de obicei, cu poft kenafaua fcut cu miere de trestie de zahr i o gsim cu mult mai bun dect pe cea fcut cu miere de albine! Care-i, aadar, nelegiuirea svrit de bietul tu so, ca s i se cuvin toate rutile amarnice pe care i le faci, precum ruperea dintelui i smulgerea brbii? i o alimnir cu toii i plecar n calea lor. Or, de cum plecar, harpia cea cumplit se ntoarse nspre Maruf, care, ct durase vnzoleala, ezuse tcut n colul su, i i zise, cu un glas optit i tot pe-atta de plin de ur: - A, va s zic aa i asmui asupra mea pe vecini? Prea bine. Numai c ai s vezi tu ce-ai s peti. i se duse s ad jos, mai ncolo, uitndu-se la el cu nite ochi de tigroaic, i chibzuind mpotriva-i nite socoteli negre. Iar Maruf, care chiar c se caia de micarea lui nestpnit, nu tia ce s mai fac spre a o potoli. i se hotr s strng sarailia care zcea pe podea n mijlocul ndrilor de farfurie, i, dup ce o curai, i-o ntinse sfios nevesti-sii, spunndu-i:

268

O mie i una de nopi

- Pe viaa ta, o, fiic a socrului meu, mnnc mcar oleac din kenafaua aceasta, i mine, de-o vrea Allah, am s-i aduc alta. Ci ea l mpinse ct colo cu o lovitur de picior, ipnd la el: - Du-te de-aici cu kenafaua ta, o, cine de potlogar! Gndeti c am s m ating de ceea ce i aduce meseria de codo de plcintari? Inallah! mine am s izbutesc eu s-i nfund lungimea n lime. Atunci, nefericitul, repezit astfel n ultima lui n cercare de mpcare, se gndi mcar s-i potoleasc foamea ce-1 chinuia nc de diminea, dat fiind c nu mncase nimic toat ziua. Si si zise: De vreme ce ea nu vrea s mnnce kenafaua aceasta minunat, binevoiesc s-o mnnc eu." i ezu jos dinaintea farfuriei i ncepu s mnnce buntatea cea aromitoare, care i gdila dulce gtlejul. Pe urm trecu la pinea cea pufoas i la roata de brnz, i nu mai ls din ele o firimitur pe tabl. Iac-aa! Iar nevast-sa se uita cu nite vipii de ochi la ce face el, i nu mai contenea s-i tot ureze, la fiecare mbuctur: Stai-ar n gt i neca-te-ar!", ori nc: Dare-ar Allah s i se preschimbe n otrav de foc i s-i ard matele!" i alte asemenea blagoslovenii. Ci Maruf, flmna, mnca nainte cu srg, fr a sufla o vorb; lucru care, pn la urm, aduse la nebunie mnia nevesti-sii, care se scul deodat ca o ndrcit i, aruncndu-i n cap tot ce-i cdea n mn, se duse s se culce, ocrndu-1 i n somn, pn dimineaa. i Maruf, dup noaptea ptimit, se scul de cu vreme; i, mbrcndu-se n grab, plec la prvlia lui, cu ndejdea c soarta are s-T ajute n ziua aceea. i iact c dup cteva ceasuri doi oameni de la agie venir s-1 zebereasc, la porunca dat de cadiu, i l trr de-a lungul sukurilor, cu minile legate la spate, pn la judectorie. i Maruf, spre marea lui nmrmurire, o gsi acolo, dinaintea cadiului, pe soia sa, care sta

A nou sute aizeci i una noapte

269

cu minile nfurate n crpe, cu capu-nvluit ntr-un tergar mnjit de snge i innd n degete un dinte rupt. i cadiul, de cum l zri pe nfricoatul de crpaci, ip la el: - Ia vino-ncoace! Au tie nu ti-e team de Allah Preanaltul cnd o faci s ndure attea nprasne grele pe aceast biat muieru, soia ta, fiica socrului tu, i i zdrobeti cu atta cruzime mna si dinii? Iar Maruf, n spaima lui, ar fi dorit s vad pmntul cum se casc i l nghite; i ls capu-n jos ncurcat, i pstr tcere. ntruct, n jindul lui dup linite i n dorul lui de a-i pstra cinstea nesmintit i obrazul soiei sale curat, nu vroi s-o nfunde pe blestemat i s-o nvinuiasc i s-i dea n vileag ticloiile, chemndu-i, la nevoie, ca martori, pe toi vecinii. Iar cadiul, ncre dinat c tcerea era dovada vinoviei lui Maruf, po runci slujbailor nsrcinai cu ndeplinirea osndelor s-1 ntoarc i s-i alduiasc la tlpi o sut de lovituri de vergi. Ceea ce se ndeplini pe dat, dinaintea afurisitei care se nfiora de mulumire n sinea ei. Iar Maruf, la ieirea de la judectorie, de-abia mai putea s se trasc. i, ntruct de-acuma i-ar fi dorit mai degrab s moar de moarte cruntat dect s se mai ntoarc n casa lui i s-i mai vad afurisitei chipul, cut o cas nruit, care se afla pe malurile Nilului, i atept acolo, potopit de lipsuri i de nevoi, s se vin dece de loviturile care i umflaser picioarele. i cnd putu, ntr-un sfrit, s se ridice, se tocmi corbier pe puntea unei dahabia ce cobora pe Nil. i cnd ajunse la Damietta, plec pe o catarg, nimindu-se drept crpaci de pnze, i i ncredina tritea Stpnului tritelor. Or, dup mai multe sptmni de plutire, catarga fu potopit de o furtun amarnic i se scufund, i ea, i tot ce se afla pe ea, n adncul mrii. i toat lumea se nec i muri. Dar nu i Maruf. ntruct Allah Preanaltul l mntui i l scp de la nec aducndu-i

270

O mie i una de nopi

sub mn o bucat de lemn, frnt din catargul cel mare. i Maruf se ag de lemn, i izbuti s se suie clare pe el, ca urmare a unor trude nemaipomenite, de care l fcur n stare primejdia i dragostea de sufletul su, care este lucru scump. i ncepu atunci s bat apa cu picioarele, ca i cum ar fi btut-o cu nite vsle, pe cnd valurile se jucau cu el i l rsturnau ba la dreapta, ba la stnga. i rmase s lupte aa cu noianul de ape vreme de o zi i o noapte. Dup care vntul i zbaterea valurilor l duser pn la rmul unei ri unde se nla o cetate cu case bine zidite. i rmase dintru-nti ntins pe rm, nemicat i ca fr de simire. Si nu zbovi s adoarm ntr-un somn adnc. Iar cnd se trezi, vzu aplecat deasupra-i un om mbrcat strlucit, dindrtul cruia edeau doi robi cu braele ncruciate. i omul cel bogat se uita la Maruf cu o luare-aminte osebit. Si cnd l vzu, ntr-un sfrit, c se trezete, strig: - Mrire lui Allah, o, strinule! Grbete de-mi spune din ce ar eti i din care cetate, cci mi pare a cunoate, dup ce i-a mai rmas pe spinare din hainele tale, c ai fi din ara Egiptului. Iar Maruf rspunse: - Adevrat este, o, doamne al meu, sunt un locuitor dintre locuitorii din ara Egiptului, iar cetatea Cairo este cetatea n care m-am nscut si n care am slluit. i omul cel bogat l ntreb, cu un glas tulburat: - i i-ar fi cu suprare dac te-a ntreba pe ce uli din Cairo locuiai? El rspunse: - Pe Ulia Roie, o, stpne al meu. El ntreb: - Si ce oameni cunoti de pe ulia aceea? Si ce meserie ai, o, fratele meu? El rspunse: - Ca meserie i ca isnaf, o, stpne al meu, sunt
> >

A nou sute aizeci i una noapte

271

cavaf, peticar de nclri rupte. Ct despre oamenii pe care i cunosc, apoi aceia sunt nite oameni de rnd, de teapa mea, de altmintrelea cinstii i vrednici. i, dac vrei s i-i spun pe nume, iact vreo civa. i i nirui numele mai multor ini pe care i cuno tea i care locuiau pe Ulia Roie. Iar omul cel bogat, al crui chip se lumina de bucurie pe msur ce se desf ura ntre ei taifasul acela, ntreb: - i l cunoti cumva, o, fratele meu, pe eicul Ahmad, negutorul de mirodenii? El rspunse: - Lungeasc-i Allah zilele! Este vecin cu mine, zid n zid. El ntreb: - O duce bine? El rspunse: - Slav lui Allah, o duce bine! El ntreb: - Ci copii are acum? El rspunse: -Tot trei. in-i-i Allah! Sunt Mustafa, Mohammad i Aii. El ntreb: - Ce fac ei? El spuse: - Mustafa, cel mai mare, este dascl de coal ntr-o madrassah. Este nvat vestit, tie pe dinafar toat Cartea cea Sfnt i poate s-o spun n apte feluri ose bite. Cel de al doilea, Mohammad, este negutor de mirozii, bacal, ca i tatl lui, care i-a deschis o dughean alturi de a sa, spre a-i prznui naterea unui copil ce i s-a nscut. Ct despre cel mai mic, Aii, potopeasc-1 AJlah cu toate darurile sale cele mai alese! era prietenul meu din pruncie i ne petreceam zilele jucndu-ne lao lalt i fcnd o grmad de otii trectorilor. Ci, ntr-o zi, prietenul meu, Aii, fcu ce fcu cu un copil de copht,

272

O mie i una de nopi

fiu de nazareean, care se duse s plng la prinii lui c fusese ugilit n chipul cel mai ru, i siluit. Iar prietenul meu, Aii, ca s scape de rzbunul nazareenilor, lu fuga i pieri. i nimenea nu 1-a mai vzut, mcar c au i trecut douzeci de ani de la povestea aceea. in-1 Allah i deprteze de la el toat rutatea i necazul! La vorbele acestea, bogtanul i arunc deodat braele n jurul gtului lui Maruf, i l strnse la piept, plngnd, i i spuse: - Slvit fie Allah, carele i adun la un loc pe prie teni. Eu sunt Aii, tovarul tu din copilrie, o, Maruf! Sunt fiul eicului Ahmad, bacalul de pe Ulia Roie. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i doua noapte Urm: ... Slvit fie Allah, carele i adun la un loc pe prie teni. Eu sunt Aii, tovarul tu din copilrie, o, Maruf] Sunt fiul eicului Ahmad, bacalul de pe Ulia Roie. i dup dovezile cele mai vii de bucurie i dintr-o parte, i din cealalt, l rug s-i istoriseasc cum de ajunsese pe rmul acela. i dup ce afl c Maruf e zuse o zi i o noapte fr de hran, l pofti s se suie la spatele su pe catr i l duse acas la el, ntr-un srai strlucit. i l omeni mprtete. i numai a doua zi, mcar c tare ar fi avut chef s mai stea la taclale, veni iar la Maruf i putu, ntr-un sfrit, s tifsuiasc pe ndelete cu el. i afl astfel toate necazurile cte le p timise bietul Maruf, din ziua cnd se nsurase cu soia lui cea afurisit, i cum hotrse mai degrab s-i lase i dugheana i ara dect s mai rmn prad rutilor

A nou sute aizeci i doua noapte

273

acelei harpii. i afl, tot asa, ce btaie cptase la tlpi, si cum se scufundase corabia cu el, si cum era s moar necat. i, la rndu-i, Maruf afl de la prietenul su Aii c cetatea n care se aflau acuma era cetatea Khaiitan, cetatea de scaun a Sohatanului. Si mai afl c Allah l ajutase pe prietenul su, Aii, la treburile de aliveliuri i l fcuse negustorul cel mai bogat i navapul cel mai proslvit din cetatea Khaiitan. Pe urm, dup ce si deertar n tihn inimile, ne gutorul cel bogat, Aii, i spuse prietenului su: - O, Maruf, fratele meu, s tii c bogiile care mi-au venit de la Atoatedttorul nu sunt dect un zlog al Atoatedttorului n minile mele. Or, cum a putea s folosesc mai bine zlogul acesta dect ncredinndu-i o bun parte din el, pentru ca tu s-o faci s rodeasc? i, de nceput, i dete o pung de o mie de dinari de aur, i meremetisi s fie mbrcat cu haine falnice, dup care adug: - Mine de diminea ai s ncaleci pe catrul meu cel mai frumos i ai s te duci la suk, unde ai s m vezi stnd n mijlocul negustorilor celor mai grai. Iar eu, la sosirea ta, am s m scol spre a-i iei nainte, i am s m nvrtesc mprejurul tu, i am s apuc de friele catrului tu, i am s-i srut minile, artndu-i toate dovezile de cinstire i de laud cu putin. Iar purtarea aceasta din partea mea are s-i aduc pe dat o mare preuire. i am s ornduiesc s i se lase slobod o prvlie nemsurat, dup ce m voi ngriji s pun a fi umplut cu mrfuri. i am s te duc apoi s-i cunoti pe navapi i pe toi negustorii cei mari din cetate. i daravelile tale negustoreti, cu ajutorul lui Allah, au s rodeasc, iar tu, departe de fiica cea afurisit a socrului tu, ai s fii pn peste poate de mulumit i de bine chivernisit. Iar Maruf, neputnd s gseasc destule vorbe spre

274

O mie i una de nopi

a-i mrturisi prietenului su toat ndatorina, se plec s-i srute pulpana caftanului. Ci mrinimosul de Aii se feri repede i l srut pe Maruf ntre ochi, si ezu cu el s tifsuiasc mai departe, ba despre una, Sa despre alta, din trecutul lor de copii, pn cnd veni ceasul somnului. i, a doua zi, Maruf, mbrcat falnic i avnd ntru totul nfiarea unui negustor bogat de pe alte melea guri, ncalec pe un catr minunat, de culoarea sturzu lui, strlucit nfotzat, i se duse n suk la ceasul hotrt. i ntre el si prietenul su Aii se petrecu aidoma pref ctoria ce fusese pus la cale. i toi negustorii rmaser npdii de minunare i de cinstire fa de noul venit, mai cu seam cnd l vzur pe negustorul cel mare, Aii, cum i sruta mna i cum l sprijinea s coboare de pe catr, i cnd l vzur chiar pe Maruf cum se aeza cu mreie i domol n jeul pe care i-1 pregtise de mai nainte prietenul su, Aii, pe prispa prvliei celei noi. i toi venir s-1 ntrebe pe Aii n oapt, zicndu-i: - De bun seam c prietenul tu este un negustor mare! Iar Aii se uit la ei cu mil i rspunse: - Ya Allah, negustor mare spunei? Pi acesta-i unul dintre cei mai de frunte negustori de pe pmnt, i are n lumea ntreag attea prvlii i capanuri cte nici focul n-ar putea s le mistuie. i pn i eu nu sunt fa de el dect un mmular de rnd. Iar sameii si i vnztorii si i haznadarii si sunt o puzderie prin toate cetile de pe pmnt, de la Egipt i de la Yemen pn la Ind i pn la fruntariile cele mai deprtate ale rii Chitaiului. A, o s vedei voi ce om este cnd are s v fie dat a-1 cunoate mai de aproape! i, dup ncredinrile acestea, fcute cu glasul celui mai necltinat adevr i cu tlcul cel mai ptruns, negus torii i fcur cea mai strlucit prere despre Maruf. Si venir la el s-i nchine salamalecurile si temenelile,

A nou sute aizeci i doua noapte

275

i urrile lor de bun-venire. i inur cu cinste s-1 pofteasc toi la cin, unii dup alii, pe cnd el zmbea cu un chip binevoitor i cerndu-i iertciune c nu poate s primeasc, dat fiind c era mai nti mosafirul negustorului Aii, prietenul su. Iar starostele negusto rilor veni la el la prvlie n ospeie, lucru ntru totul strin de datina care cere ca noul venit s se duc el mai nti n ospeie; i nu preget a-1 ntiina despre preul la care se vnd mrfurile i despre feluritele bunuri ale rii. i-apoi, spre a-i arta c st gata ntru totul a-i fi de folos si a-i nlesni alisverisul mrfurilor pe care le adusese de prin rile cele deprtate, i zise: - O, stpne al meu, fr de ndoial c vei fi avnd multe viguri de atlazuri galbene? ntruct aici se caut cel mai abitir atlazurile galbene. Iar Maruf, fr a ovi, rspunse: - Atlazuri galbene? Pi cu toptanul! i starostele ntreb: - Da bogasiuri roii ca sngele de gazel, ai cumva mai multe? i Maruf, cu deplin ncredinare, rspunse: - A, n ce privete bogasiul cel rou ca sngele de gazel este prea destul. ntruct printre vigurile mele se afl asemenea marfa, de soiul cel mai ales. i la toate ntrebrile asemntoare, Maruf rspun dea mereu: - Cu toptanul! Iar starostele l ntreb atunci cu sfial: - Ai binevoi, o, stpne al meu, s ne ari cteva soiuri? Iar Maruf, fr a se da btut de ncurctur, rspunse cu nelegere: - Pi de bun seam, pi de bun seam! i i lmuri, pe staroste i pe negustorii strni roat mprejur, c ateapt sosirea, peste cteva zile, a unei di tamai caravane de o mie de cmile ncrcate cu boccele

276

O mie i una de nopi

de mrfuri de toate culorile i de toate soiurile. Iar adunarea se mir cu mirare mare si se minun la vestea apropiatei sosiri a acelei caravane de pomin. Ci minunarea lor nu ajunse pn peste poate, din colo de orice putin de a o zugrvi, dect atunci cnd fur martori la ntmplarea urmtoare. ntruct iat c, pe cnd edeau ei aa de vorb, cscnd ochii uluii la vestea sosirii caravanei, un ceretor se apropie de locul unde se aflau i ntinse mna la fiecare, rnd pe rnd. i unii l miluiser cu o para, alii cu o jumtate de para, iar cei mai muli se mulumir, fr a-i da nimic, s rspund numai: Miluiasc-te Allah!" Iar Maruf, cnd ceretorul veni si la el, scoase un pumn plin cu dinari de aur i-i puse n mna cereto rului, tot atta de firesc ca si cum i-ar fi druit un bnu de aram. Iar dumirirea negustorilor fu atta de mare, nct o tcere adnc se aternu peste toat adunarea lor, iar mintea li se aburi i priceperea li se nuci. i gndir: Ya Allah, bogat mai trebuie s fie omul acesta, dac se arat atta de darnic!" Si aa dobndi Maruf ntr-o clipit o mare lefterie i o faim de mirare despre bogia i despre filotimia lui. i zvonul despre mrinimia lui i despre purtrile lui strlucite ajunse pn la urechile sultanului cetii, care porunci numaidect s vin vizirul su i i zise: - O, vizirule, are s soseasc la noi o caravan ncr cat cu bogii nemsurate, i care sunt ale unui strlucit negutor venetic. Or, n-a vrea ca negustorii din suk, pungai ia, care i-aa sunt cam prea bogai, s pun mna pe chilipirul unei caravane precum aceea. i-aa c ar fi mai bine s m bucur eu de prilej, dimpreun cu soia mea, stpna ta, i cu domnia, fiica mea. Iar vizirul, care era un om plin de chibzuin i de socotin, i rspunse sultanului: - Nu st nimica mpotriv. Dar nu socoteti, o, doamne al vremilor, c mai nti s-ar cuveni a atepta
y

>

'

'

A nou sute aizeci i doua noapte

277

sosirea caravanei i numai apoi a lua hotrrile de trebuin? Ci sultanul se burzului i gri: - Ce, te-ai smintit? i-apoi de cnd se ia carnea de la mcelar dup ce au nfulecat-o cinii? Mai degrab d zor i rnduiete s vin dinaintea mea negutorul acela strin i bogat, ca s m neleg cu el. Iar vizirul fu nevoit, n pofida nasului su, s duc la ndeplinire porunca sultanului. Si cnd Maruf sosi dinaintea sultanului, se temeni adnc i srut pmntul dintre minile aceluia, i i nchin o urare ginga. Iar sultanul se minun de vor birea lui aleas i de purtrile Iui alese, i i puse un ir de ntrebri despre negustoriile i despre bogiile lui. Iar Maruf se mulumea s rspund, zmbind: - Stpnul nostrul, sultanul, are s vad i are s fie mulumit, atunci cnd caravana are s soseasc. Iar sultanul se ncredina, precum toi ceilali; i, vrnd s vad pn unde mergea ntinderea priceperii lui Maruf, i art un mrgritar de o grosime i de o strlucire uluitoare, care preuia pe puin o mie de dinari, si i zise: - Da n agarlcurile de pe caravana ta ai cumva i mrgritare de soiul acesta? Iar Maruf lu mrgritarul, l cntri cu un ochi zeflemitor i l arunc la pmnt ca pe un lucru fr de pre; i, izbindu-1 cu clciul, din toat puterea lui, l sfrm linitit. Iar sultanul, nmrmurit, strig: - Ce faci, bre, omule? Ai zdrobit un mrgritar de o mie de dinari! i Maruf, zmbind, rspunse: - Da, de bun seam, cam atta preuia! Ci eu am saci i saci plini cu mrgritare nemsurat mai mari i mai frumoase dect acesta, n agarlcurile de pe cara vana mea. Iar minunarea i lcomia sultanului sporir i mai

278

O mie i una de nopi

mult la vorbele acestea; i gndea: Hotrt! trebuie s-1 iau de so pentru fata mea pe brbatul acesta de-a mirrile!" In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i treia noapte Urm: ... Hotrt! trebuie s-1 iau de so pentru fata mea pe brbatul acesta de-a mirrile!" i sultanul se ntoarse nspre Maruf i i zise: - O, preacinstitule i prealuminatule emir, vrei s primeti de la mine, ca dar, cu prilejul sosirii tale n ara noastr, pe singura mea fat, slujnica ta? i a lega-o cu tine prin legturile cstoriei, iar tu ai domni peste mprie, dup moartea mea! Iar Maruf, aezat i chibzuit, rspunse cu un glas plin de bun-cuviin: - Darul sultanului l cinstete pe robul care se afl dinaintea sa. Ci nu socoti, o, doamne al meu, c ar fi mai bine s ateptm, pentru srbtorirea nunii, ca mai nti s soseasc aici caravana mea cea mare? ntruct zestrea unei domnie, cum este fiica ta, cere din par te-mi cheltuieli mari, pe care nu sunt n stare s le fac la ceasul de-acum. C va trebui, iact, s-i pltesc, ca danie pentru domni, ie, printele ei, pe puin o sut de mii de pungi de cte o mie de dinari fiecare. Apoi va trebui s mpart o mie de pungi de cte o mie de dinari sracilor i milogilor, n noaptea nunii; i alte o mie de pungi celor care vor purta darurile; i o mie de pungi pentru ntocmirea ospeelor. Pe deasupra, va trebui s dau ca dar cte o salb de o sut de mrgritare mari la

A nou sute aizeci i treia noapte

279

fiecare dintre hanmele din harem, i s fac plocon ie i soacrei mele, sultana, o sumedenie de giuvaieruri i de nestemate. Or, toate acestea, o, doamne al vremilor, nu se pot face chibzuit dect dup sosirea caravanei mele. Iar sultanul, mai uluit ca oricnd de toat acea n iruire vrjit, i ncredinat pn n adncul sufletului de chibzuin, de gingia simmintelor i de buncuviina lui Maruf, strig: - Nu, pe Allah! Eu nsumi am s iau pe seama mea toate cheltuielile nunii. Iar n ce privete avutul fetei mele, ai s mi-1 plteti cnd are s vin caravana. Ci in neabtut s te nsori cu fata mea ct mai curnd cu putin. i poi s iei din vistieria domneasc toi banii de care vei avea trebuin. i s nu-i faci nicio grij n privina aceasta, ntruct tot ceea ce este al meu este i al tu. i, pe clip pe dat, l chem pe vizir i i spuse: - Du-te, o, vizirule, i spune-i eicului al-islam s vin s vorbesc cu el. Cci vreau s ntocmesc chiar astzi senetul de cstorie dintre emirul Maruf i fiica mea. Iar vizirul, auzind vorbele sultanului, ls capu-n jos cu o nfiare tare stnjenit. i, vznd c sultanul nu mai avea rbdare, se duse lng el i i spuse n oapt: - O, doamne al vremilor, omul acesta nu-mi place, iar chipul lui nu-mi spune nimic bun. Pe viaa ta, pn a-i da fata de nevast, ateapt baremi s cptm oare care dovezi n privina caravanei lui. Cci, pn acum nu avem dect vorbe peste vorbe! Or, o domnit ca fiica ta, o, Mria Ta, preuiete n terezie mai mult dect ceea ce tine n mna lui omul acesta strin. Da sultanul, auzind asemenea vorbe, vzu lumea cum se ntunec dinaintea fetei lui, si rcni la vizir: - O, viclean miel care l urti pe stpnul tu, nu vorbeti asa, cutnd a m abate de la aceast cstorie, dect numai pentru c doreti s te nsori tu cu fata

280

O mie i una de nopi

mea. Da asta-i departe de nasul tu! Aa c oprete-te de-a mai ncerca s arunci oviala i bnuiala n cu getul meu n privina acestui om strlucit i bogat, cu suflet nalt i cu purtri alese. C de unde nu, n mnia mea pe vicleugurile tale, pun s i se petreac lungimea prin lime. i adug, tare strnit: - Ori poate c vrei ca fiic-mea s-mi rmn pe vatr, btrn i necutat de peitori? A mai putea eu s gsesc vreodat un ginere cum este acesta, desvrit din toate privinele, i mrinimos, i chibzuit, i mn dru, i care, fr de nicio ndoial, are s-o ndrgeasc pe fata mea, i are s-i druiasc lucruri minunate, i are s ne mbogeasc pe toi, de la cel mai mare pn la cel mai mic? Hai, uti de-aci, i du-te s-1 aduci pe eicul al-islam! i vizirul, cu nasul alungit pn la picioare, plec s-1 cheme pe eicul al-islam, care veni numaidect la srai i se nfi dinaintea sultanului. i ticlui, pe loc, senetul de cstorie. i ntreaga cetate fu mpodobit i luminat, la porunca sultanului. i pretutindeni nu mai fu dect chef i zaiafet. Iar Maruf, cavaful, amrtul care vzuse moartea cea neagr i moartea cea roie, i care gustase din toate npastele, ezu pe un je, n curtea saraiului. i un potop de panglicari, de mscrici i de pehlivani znatici se nfiar dinainte-i spre a-1 nveseli pe el i spre a-i nveseli pe sultan i pe mai-marii de la srai. Si si desfsurar toat iscusina si toate harurile. Iar Maruf puse s i se aduc, de ctre chiar vizirul, saci dup saci cu aur, i ncepu s ia dinarii i s-i arunce cu pumnii la toat gloata care btea din darabane, dnuia i chiuia. Iar vizirul, crpnd de ciud, nu avea o clip de tihn, tot ostenind s aduc fr contenire ali si ali saci cu galbeni. Iar petrecerile i ospeele, i veselirile inur vreme

A nou sute aizeci i patra noapte

281

de trei zile i trei nopi; iar cea de a patra zi, seara, fu ziua nuntirii i a mpreunrii. i alaiul miresei era de o strlucire fr de asemuire, ntruct aa vroise sulta nul; si fiecare hanm, la trecerea domnitei, o ncrca cu daruri, pe care le strngeau, pe msur ce veneau, nsoitoarele ei. i-aa fu dus pn la odaia de nunt, pe cnd Maruf, la rndu-i, i zicea: Prpd peste pr pd peste prpd! Ce-o fi o fi! Puin mi pas! Aa a vrut soarta. N-ai cum s scapi de ce i-e dat. Fiecare i poart tritea legat de gt! Toate astea i-au fost scrise la cartea ursitei, o, crpaciule de iminei rupi, o, btutule de nevast, o, Maruf, o, mangositule!" i-aa c, atunci cnd toat lumea plec i cnd Maruf se vzu singur de fa cu tnra domni, soia lui, culcat gale sub pologul de mtas, ezu jos pe podea i, frngndu-i minile, pru prada unei dezndejdi nprasnice. i cum sta aa mai departe, fr a da vreun semn de clintire, fata scoase capul de sub polog... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i patra noapte

Urm: ... Fata scoase capul de sub polog i l ntreb pe Maruf: - O, doamne al meu mult-frumos, pentru ce stai aa, departe de mine, prad tristeii? Iar Maruf, scond un oftat, rspunse cu cazn: - Nu este ajutor i ndejde dect ntru Allah cel Atotputernic! Iar ea l ntreb tulburat: - Pentru ce spui aa, o, stpne al meu? M gseti

282

O mie i una de nopi

urt ori pocit, ori poate c ai o alt pricin de mh nire? Numele lui Allah fie asupra-i i mprejuru-i! Vorbete i nu-mi ascunde nimic, ya sidi. i Maruf, mai scond un oftat, rspunse: - Toate astea, vezi tu, sunt din vina tatlui tu! i ea ntreb: - Astea, care? Si ce vin a svrit tatl meu? El spuse: - Ce? Pi tu n-ai vzut ce zgrcit m-am dovedit, de-o zgrcenie ticloas, fa de tine i fa de hanmele de la srai? Of, printele tu s-a fcut tare vinovat c nu mi-a ngduit s atept mai nti sosirea caravanei, pn s m nsoare! C atunci i-a fi druit nite salbe cu cte cinci sau ase iruri de mrgele mari ct oule de porumbel, i nite rochii frumoase, care nu-i afl sea mn pe la fetele de sultan, i nite giuvaieruri nu tocmai nevrednice de stepena ta. Pe deasupra, a fi putut s art o mn nu chiar atta de goal rudelor i musafirilor ti. Da iact! tatl tu m-a pus la mare ncurctur cu gndul lui de a face lucrurile prea cu zorul; i-aa c a svrit fa de mine o fapt asemenea cu aceea pe care o svrete cel ce d foc la o iarb verde. Ci fata i spuse: - Pe viaa ta, nu-i mai face asemenea griji pentru nite fleacuri, i nu te mai necji. Mai bine scoal-te, arunc-i hainele de pe tine i vino degrab lng mine, s ne bucurm amndoi. i las-le-ncolo toate gndu rile alea despre daruri i alte nevoi care nu au nimic cu ce urmeaz s facem noi n noaptea aceasta. Ct despre caravan i despre bogii, n-am nici habar. Ceea ce i cer, o, viteazule, este mult mai lesne i mai de zahr! Cuteaz, aadar! Iar Maruf rspunse: - Haide, dar! i, grind aa, se dezbrc repede i dete fuga, op ind, nspre domnia de sub polog. i se ntinse lng

A nou sute aizeci i patra noapte

283

copila aceea dulce, gndind: Pi eu sunt Maruf, pi chiar eu sunt, crpaciul de iminei de odinioar, de pe Ulia Roie, din Cairo! Cine-am fost si cine sunt?" Si cu asta avu loc dulcea mpreunare de brae tremurtoare i de mini vorbitoare. i lupta se ncinse. i Maruf puse mna pe genunchii fetei i-i cuprinse, iar fata se i rndui numaidect i i se ghemui la sn, cuprinzndu-1 de gt. i buza gria surorii ei pe limba sa; i veni i clipita care i fcu pe copil s-i uite i tatl, i mama, i ursita. i se strnser la piept, n aa fel nct s-i mrturiseasc de-a dreptul mierea toat. Iar Maruf deodat ndemn la goan, ca ntr-o hrjoan, strignd cu vorba celor floi: Haide, o, taic de pupcioi!" i ndi fr de zbovire ceea ce era de ndire; i, bucurnd copila, aprinse fetila, i cu drag bg aa n ac, si ls acul s lunece lin n focul care trosnea din plin, ngnnd toate tereremurile, cumu-i din toate vremurile, pe cnd ochiu-i gria: Strlucete!", iar limba gria: Gungurete!"^ iar dinii griau: Muc!", iar mna dreapt gria: mpuc", iar mna stng gria: Jefuiete!", iar buzele griau: Prjolete! O, fat mult-minunat, o, mrgritar n scoic de jar, bucur-te mereu de-atta plcere de miere, o, mult-iubito de-ai ti i de sufletul meu!" i, grind aa, mndra cetate fu spart n cele patru unghiuri fermecate i se dezlnui vie nprasnica btlie, fr vnti, fr boi turi, fr rupturi, prituri i julituri, fr murmur, fr dureri, fr cusur, fr vtmturi, i totul fu mplinit cu pricepere istea i ntr-o goan mrea! Or, mrire Stpnului fpturilor tuturor, carele a fcut-o pe fat minunat i coapt pentru sfnta fapt, i carele a d ruit tnrului flcu pentru ceea ce nu e ru voinicia i brbia zmislirii pe pmnt a neamurilor care se trag din cei care sunt! i-aa c, ntru sfrit, dup o noapte ntreag petre cut fericit n desftri si-n mbriri, Maruf se hotr

284

O mie i una de nopi

linitit s se scoale spre a se duce la hammam, nsoit de suspinele mulumite i de prerile de ru ale copilei vrjite. i dup ce se scald frumos i se mbrc cu un caftan artos, se duse la divan i ezu de-a dreapta strlucitului sultan, socrul su, tatl soiei sale, spre a primi temenelile i urrile emirilor i mai-mrimilor. i cu de la sine putere, l chem pe vizir, vrjmaul su, i i porunci s mpart caftane falnice la toi cei de fat, si s le fac daruri nemsurate, att emirilor si soiilor emirilor, ct i dregtorilor de la srai i soiilor dregtorilor, i strjerilor i soiilor lor, i hadmbilor, mari i mici, tineri ori btrni. Pe deasupra, l puse s aduc nite saci cu dinari i ncepu s ia din ei aurul cu pumnul i s-1 mpart pe la toi ci l doreau. i aa c toat lumea l binecuvnta i l ndrgi, i i fcu urri de belug i de via lung. i se scurser astfel douzeci de zile, folosite de Maruf spre a face daruri nemsurate ziua, i spre a se hrjoni n voia lui noaptea, cu domnia, soia sa, care se ndrgostise ptima de el. Or, la captul celor douzeci de zile, n rspasul crora nu veni nicio tire despre caravana lui Maruf, risipele i smintelile sale fuseser duse atta de departe, nct ntr-o diminea vistieria fu lefterit pe deplin, iar cnd se deschiser haznalele cu saci, vizirul vzu c erau goale de tot i c nu se mai afla n ele nimica de scos. Atunci, nucit pn peste poate i plin n sufletul su de mnie nfundat, se duse s se nfieze dinaintea sultanului i s-i spun: - Deprteze Allah de la noi vetile cele ticloase, o, Mria Ta! Ci sunt dator s-i spun, ca s nu strnesc, prin tcerea mea, certarea ta ndreptit, c visteria domneasc este zviduit cu totul, iar caravana cea mi nunat a emirului Maruf, ginerele tu, nc nu s-a ivit spre a umple la loc sacii goi. Iar sultanul, la cuvintele acestea, se cam ngrijor oarecum si zise:
y y y

A nou sute aizeci i patra noapte

285

- Da, pe Allah! este adevrat, caravana a cam zbovit oleac. Da are s soseasc, insallah! Iar vizirul zmbi a rde i gri: - ncarce-te Allah cu milele sale, o, stpne al meu, i sporeasc-i zilele! Ci am czut n cele mai rele belele de cnd cu venirea n ara noastr a emirului Maruf! i, n starea de acum a lucrurilor, nu vd nicio poart de ieire pentru noi. Cci, pe de-o parte, vistieria este goal, i, pe de alta, fiica ta a ajuns soia acelui venetic, acelui necunoscut! Ocroteasc-ne Allah de Cel-Viclean, de procletul, de btutul cu pietre! Starea noastr este o stare tare rea! Iar sultanul, care i ncepuse s se tulbure i s se ngrijoreze, rspunse: - Yorbele tale m scie i apas greu pe cugetul meu. n loc s trncneti asa, ai face mult mai bine s-mi ari calea de ndreptare a lucrurilor, i mai cu seam s-mi dovedeti c ginerele meu, emirul Maruf, este un mangosit i un mincinos. i vizirul rspunse: - Drept spui, o, Mria Ta, i gndul acesta este un gnd minunat. Trebuie s dovedeti, pn a osndi. Or, ca s ajungem la adevr, nu avem pe nimeni care ar putea s ne fie de un ajutor mai preios dect domnia, fiica ta. Cci nimenea nu este mai aproape de taina unui so dect soia lui. Trimite, dar, s vin aici, ca s pot s-o iscodesc de dup perdeaua care are s ne despart, i s m dumiresc astfel n privina care ne frmnt. Iar sultanul rspunse: - Nu st nimica mpotriv. i, pe viaa capului meu! dac are s ni se dovedeasc cum c ginerele meu m-a nelat, am s-1 fac s moar de moartea cea mai rea, si am s-1 fac s guste sfritul cel mai greu. i numaidect trimise la domni, s fie rugat a pofti dinaintea lui n sala de taifas. i porunci s se ridice ntre ea i vizir o perdea mare, pe dup care domnia

286

O mie i una de nopi

ezu jos. i toate astea fur spuse, ticluite i ndeplinite n rstimpul unei lipse de acas a lui Maruf. i-aa c vizirul, dup ce cuget la ntrebrile de pus i dup ce i chibzui bine socotelile, i spuse sultanului c el e gata. i, la rndu-i, domnia, de dup perdea, i spuse tatlui ei: - Iact-m, o, printele meu. Ce doreti de la mine? El rspunse: - S stai de vorb cu vizirul. Iar ea l ntreb atunci pe vizir: - Ei, tu, vizirule, ce vrei? El spuse: - O, stpna mea, trebuie s tii c vistieria dom neasc este goal de tot, de pe urma cheltuielilor i a risipelor emirului Maruf, soul tu. Pe deasupra, despre caravana cea uluitoare, de care de-attea ori ne-a tot pomenit c are s soseasc, nu ne-a dat nicio tire. nct sultanul, tatl tu, ngrijorat de starea lucrurilor, a so cotit c numai tu ai putea s ne luminezi, spunndu-ne ce crezi despre soul tu, i ce prere a strnit n mintea ta, i ce bnuieli ai simit fa de el, de-a lungul celor douzeci de nopi pe care le-a petrecut cu tine. La vorbele vizirului, domnia rspunse de dup perdea: - Copereasc-1 Allah cu milele sale pe fiul socrului meu, emirul Maruf! Ce cred eu despre el? Pi, pe viaa mea! ni mic dect de bine. Nu se afl pe pmnt miez de zumarica vrednic de asemuit cu a lui, ca dulcea, ca gust i ca desftare. De cnd sunt soia sa, m-am ngrat i m-am fcut frumoas, si toat lumea, minunat de nfiarea mea voioas, rostete cnd trec: Apere-o Allah de deochi i fereasc-o de pizmai i de zavistioi!" Ah, fiul socrului meu, Maruf, este o alifie de desftri, el e bucuria mea, iar eu sunt bucuria lui. Allah s ne lase pe unul altuia! Iar sultanul, auzind acestea, se ntoarse nspre vizirul su, care i lungise nasul, i i zise: - Iaca vezi? Ce i-am spus eu? Ginerele meu, Maruf,

A nou sute aizeci i patra noapte

287

este un om minunat, iar ie, pentru prepunerile tale, i s-ar cuveni a pune s fii tras n eap! Ci vizirul, ntorcndu-se nspre perdea, ntreb iar: - Da caravana, o, stpna a mea, da caravana care nu mai vine? Ea rspunse: - i ce m privete caravana pe mine? Ori de sosete, ori de nu sosete, oare fericirea mea are s sporeasc sau are s se micoreze? Si vizirul zise: - Da cine are s-ti mai dea s mnnci, acuma cnd haznalele vistieriei sunt goale? i cine are s mai pl teasc cheltuielile emirului Maruf? Ea rspunse: - Allah e darnic i nu-i las nevoii pe drept-credincioii si. Iar sultanul i spuse vizirului: - Fiic-mea are dreptate. Taci! Pe urm i spuse domniei: - ncearc, totui, o, dulcea a tatlui tu, s afli de la fiul socrului tu, emirul Maruf, cam pe cnd socoate c are s-i ajung aici caravana. A vrea s tiu numai spre a ne chivernisi cheltuielile i spre a vedea dac nu e de trebuin s punem nite biruri noi, care s poat coperi golul din haznalele noastre. i domnia rspunse: - Ascult i m supun! Copiii datoresc ascultare i cinstire prinilor lor. Chiar n seara aceasta am s-1 ntreb pe emirul Maruf i am s-i dau de tire despre ceea ce are s-mi spun. i-aa c, la cderea nopii, cnd domnia, ca de obicei, fu gata s se tolneasc lng Maruf, iar el se tolni lng ea, i puse mna la stinghie spre a-1 ntreba i, mai dulce ca mierea, i alintcioas, i rsfat, i drgstoas, i pisicoas ca toate femeile care au vreun lucru de rvnit i de dobndit...

288

O mie i una de nopi

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i cincea noapte

Urm: ... i-aa c, la cderea nopii, cnd domnia, ca de obicei, fu gata s se tolneasc lng Maruf, iar el se tolni lng ea, i puse mna la stinghie spre a-1 ntreba si, mai dulce ca mierea, si alintcioas, si rsfat, si drgstoas, i pisicoas ca toate femeile care au vreun lucru de rvnit i de dobndit, i zise: - O, lumin a ochilor mei, o, poam a luntrurilor mele, o, smbure al inimii mele, si viat, si desft ale sufletului meu, vpile dragostei mi-au cuprins pieptul tot. i sunt gata a-mi jertfi i viaa pentru tine, i s m part soarta mea cu a ta, oricare ar fi ea. Ci, pe viaa mea asupra-i! s nu ii nimica ascuns fa de fata socrului tu. Spune-mi, dar, m rog ie, spre a o pstra n cea mai adnc tain a inimii mele, pentru care pricin caravana aceea mare, de care pomenesc mereu tatl meu i vizirul su, nu a sosit nc? Iar dac ai vreun necaz ori vreun ru n privina aceasta, spune-mi mie, cu toat inima, i am s m strduiesc s gsesc vreo cale de a abate orice suprare de dinaintea linitii tale. i, vorbind aa, l srut i l strnse la pieptul ei, i se topi n braele lui. Iar Maruf se porni deodat pe un rs cu hohote i rspunse: - O, dulceaa mea, pentru ce faci attea ocoliuri ca s m ntrebi un lucru atta de uor? C eu sunt gata, fr de nicio mpotrivire, s-i povestesc tot adevrul i s nu-ti ascund nimic.
3 ' ' 3 ' t 3 * >

i tcu o clipit spre-a nghii n sec, apoi urm: - Afl, ntr-adevr, o, dulceaa mea, c eu nu sunt

A nou sute aizeci i cincea noapte

289

nici negustor, nici stpn de caravane, nici domn peste vreo avere ori alte asemenea pacoste. ntruct, n ara mea, nu eram dect un biet cavaf crpaci, nsurat cu o cium de muiere numit Fattumah Balig-ncins, o otrav pe inima mea i o urgie pe ochii mei. i mi s-a ntmplat cu ea cutare i cutare lucru. i ncepu s-i istoriseasc domniei toat povestea cu soia lui de la Cairo i tot ce i s-a mai ntmplat ca urmare a paniei cu kenafaua cu miere de albine. i nu-i ascunse nimic, i nu sri peste niciun amnunt din toate cte i se ntmplaser din ceasul acela pn la prbuirea n apele mrii i la ntlnirea cu prietenul su din copilrie, mrinimosul negustor Aii. Ci nu ar fi de niciun folos s le mai spunem i noi nc o dat. Cnd auzi povestea acestei istorii a lui Maruf, dom nia se porni pe un rs, de se prbui pe spate. Iar Maruf ncepu i el s rd la fel i spuse: - Toate ursitele de la Allah izvorsc. Iar tu ai fost scris la ursita mea, o, stpn a mea. Iar ea i spuse: - Hotrt, o, Maruf, eti mare meter n cocrii si nimeni nu-i poate fi asemuit ca viclenie, ca isteciune, ca gingie i ca bucurie. Da ce are s spun tatl meu, i ce are s spun mai cu seam vizirul su, vrjmaul tu, dac au s afle adevrul despre povestea ta i despre nscocirea cu caravana? De bun seam c au s te dea morii; iar eu, de durere, as muri alturi de tine. Asa c ar fi mai bine, pn una alta, s fugi de la srai i s te afunzi n vreo ar deprtat, unde s atepi pn am s gsesc vreun chip de-a orndui lucrurile i de a lmuri ceea ce este de nelmurit. i adug: - Ia, aadar, aceti cincizeci de mii de dinari pe care i am, sari pe cal i du-te s trieti n vreun loc ascuns, dndu-mi de tire despre adpostul tu, ca s pot, n fiecare zi, s-ti trimit un sol care s-ti aduc vesti de la
'
y y

>

>

290

O mie i una de nopi

mine si care s-mi aduc vesti de la tine. Si iac aceasta este, o, iubitul meu, cea mai bun hotrre pe care o avem de luat n aceast mprejurare. Iar Maruf rspunse: - M ncredinez ie, o, stpna mea, i m pun sub ocrotirea ta. Iar ea l srut i fcu cu el treaba obinuit, pn la nmiez de noapte. Atunci i spuse s se scoale, l mbrc n nite haine de mameluc i i dete calul cel mai bun din grajdurile tatlui ei. Iar Maruf iei din cetate, strvestit n mame luc de-al sultanului, i plec n calea sa. i, deocamdat, iat asta fu cu el. Ci n ceea ce i privete pe domni, pe sultan, pe vizir i caravana cea de nevzut, iact. A doua zi, dis-de-dimineat, sultanul veni si sezu n sala de taifasuri, avndu-1 alturi pe vizirul su. i trimise s fie chemat domnia, ca s afle de la ea despre cele ce o sfatuiser s afle. i, ca i n ajun, domnia veni s stea n dosul perdelei, care o desprea de brbai, i ntreb: - Ce este, o, printe al meu? El ntreb: - Ei bine, fata mea, ce ai aflat i ce ai a ne spune? Iar ea rspunse: - Ce am a spune, o, printele meu? Uf, Allah s-1 bat pe Cel-Viclean, pe izgonitul-cu-pietre! i, totodat, afuriseasc-i pe clevetitori, i ntuneca-i-ar chipul de catran al vizirului tu, care a vrut s ne mpcureze chipurile, mie i soului meu, emirul Maruf! Si sultanul ntreb: - Da cum aa? i pentru ce? Ea spuse: - Cum este cu putin, pe Allah, s-i dai crezare omului acesta pizmtare, care apus la cale totul pentru a-1 ponegri la cugetul tu pe fiul socrului meu? i tcu o clip, ca sugrumat de nduf, i adug:

A nou sute aizeci i cincea noapte

291

-Afl, dar, o, printele meu, c nu se afl pe faa p mntului un om atta de cinstit, atta de drept i atta de curat ca emirul Maruf- coperi-1-ar Allah cu milele sale! Iact ce s-a ntmplat, din ceasul cnd ne-am desprit. La cderea nopii, n clipita cnd soul meu mult-iubit a intrat n iatacul meu, iat c hadmbul pe care l am n slujba mea ceru s ne vorbeasc pentru o tire ce nu ngduia amnare. i fu lsat s intre; i inea n mn o scrisoare. i ne spuse c scrisoarea aceea toc mai i fusese nmnat de ctre zece mameluci strini, bogat mbrcai, care cereau s vorbeasc cu stpnul lor, Maruf. Iar soul meu desfcu scrisoarea i o citi; pe urm mi-o dete mie, si o citii si eu. Or, scrisoarea era de la chiar cpetenia acelei caravane pe care voi o a teptai cu atta nerbdare. i cpetenia caravanei, care are sub poruncile lui, pentru a nsoi alaiul, cinci sute de mameluci tineri, asemenea cu cei zece care ateptau la poart, arta, n scrisoare, c, pe cnd drumeeau, avuseser o ntlnire pctoas cu un buluc de beduini hoi, prdtori la drumul mare, care vruseser s le taie calea. De-aci, ntia pricin a zbovirii caravanei. i mai arta c, dup ce biruise bulucul, fuseser lovii, noaptea, la cteva zile mai trziu, de alt ceat de be duini, mult mai mare si mai bine narmat. Si urmase o lupt sngeroas,s n care, din pcate, caravana pierduse cincizeci de mameluci, ucii, dou sute de cmile si patru sute de boccealcuri cu mrfuri scumpe. La acea tire pguboas, soul meu, departe de a se lsa tulburat, rupse scrisoarea, zmbind, fr ca baremi s mai cear vreo lmurire de la cei zece robi care ateptau la poart, i mi spuse: Ce sunt acele patru sute de agarlcuri i acele dou sute de cmile pierdute? De-abia dac n seamn o pierdere de nou sute de mii de dinari de aur. Chiar c nu se cade s mai vorbim de ele, si mai ales s-ti faci tu vreo grij, dulceaa mea. Singura suprare care se trage de-aci pentru noi este c sunt nevoit s lipsesc vreo

292

O mie i una de nopi

cteva zile, spre a m duce s zoresc sosirea caravanei." i se scul, rznd, i m strnse la pieptul su, i i lu rmas-bun de la mine, pe cnd eu vrsm lacrimile despririi. i cobor, sfatuindu-m iar s-mi linitesc inima si s-mi nseninez ochii. Iar eu, vznd cum se duce smburele inimii mele, m plecai pe fereastra care d nspre curte i l vzui pe mult-dragul meu cum sta de vorb cu cei zece tineri mameluci, frumoi ca nite lune, care aduseser scrisoarea. i sri pe cal, i iei n fruntea lor din srai, spre a se duce s grbeasc sosirea caravanei. i, vorbind astfel, tnra domnit i trase cu zgo mot nasul, cum face cineva care ar fi plns din pricina despririi, i adug cu un glas dintr-odat suprat: - Ei, tat, ce s-ar fi ntmplat, ia spune-mi, dac a fi fcut necuviina de a-i vorbi soului meu, asa cum m povuisei tu s fac, strnit cum ai fost de vizirul tu de pcur? Da, ce s-ar fi ntmplat? Soul meu m-ar fi msurat de aci ncolo cu ochiul silei i al nencrederii, i nu m-ar mai fi iubit, ba chiar m-ar fi urt, i pe bun dreptate, ntr-adevr! i toate astea din pricina prepunerilor miele i a bnuielilor ponegritoare ale vizirului tu, barba aceea a prpdului! i, vorbind astfel, domnia se ridic, n dosul perde lei, i plec, fcnd zarv mare i vdindu-i suprarea. Iar sultanul se ntoarse nspre vizir i ip: - A, pui de cea, vezi ce pim din pricina ta? Pe Allah! nu tiu ce m mai ine s nu-i petrec lungimea prin lime. Da mai d tu sfat nc o dat s se arunce ndoiala asupra ginerelui meu, Maruf, i-ai s vezi ce te ateapt! i i arunc o privire ponci, i puse capt divanu lui. i-atta cu ei! Ci n ceea ce l privete pe Maruf, iact. Dup ce iei din cetatea Kaiitanului, care era cetatea de scaun a sultanului, tatl domniei, i dup ce cltori

A nou sute aizeci i asea noapte

293

prin cmpurile pustii vreme de cteva ceasuri, ncepu s simt c o osteneal grea l deela, dat fiindc el nu era deprins s clreasc pe cai domneti, i c meseria lui de cavaf nu-1 menise nicidecum s fie ntr-o zi clreul flos care era acum. i, pe deasupra, nu mai contenea s fie ngrijat de urmrile povetii lui; i ncepea s-i par amarnic de ru c i istorisise domnitei adevrul. Si si zicea: Iact c ai ajuns acuma s rtceti pe drumuri, n loc s te desfeti n braele soiei tale celei ca untul, care cu alinturile ei te fcuse s-o uii pe afurisita de Baleg-ncins din Cairo."... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i asea noapte

Urm: ... Iact c acuma ai ajuns s rtceti pe drumuri, n loc s te desfeti n braele soiei tale celei ca untul, care cu alinturile ei te fcuse s-o uii pe afurisita de Baleg-ncins din Cairo." i, gndindu-se la toi ndrgostiii din alte vremi, crora desprirea le arsese inimile, l prinse mila de starea lui i ncepu s plng cu lacrimi de foc, rostind stihuri dezndjduite despre desprire. i, gemnd aa i vrsndu-i durerea de ndrgostit n ofurile stihu rilor asemntoare cu jalea lui, ajunse, dup rsritul soarelui, lng un stuc. i zri ntr-un cmp un felah care ara cu un plug la care erau njugai doi boi. i cum, n graba lui de a fugi din srai i din cetate, uitase s-i ia merinde pentru la drum, l chinuiau i foamea, i setea; i se duse la felah i i dete binee, grind: - Salamalecul fie asupra-i, o, eicule!

294

O mie i una de nopi

Iar felahul i rspunse la binee, rostind: - i asupra-i fie salamalecul, mila i binecuvntrile lui Allah! Tu, fr de ndoial, o, stpne al meu, eti un mameluc dintre mamelucii sultanului! Iar Maruf rspunse: -Da. Iar felahul zise: - Fii binevenit, o, chip de lapte, i f-mi cinstea de a descleca lng mine i de a primi s-mi fii oaspe. Iar Maruf, care vzu ndat c avea de a face cu un om darnic, repezi o arunctur de ochi nspre amrta de aezare din preajm i lu seama c nu cuprindea nimic cu ceea ce i-ar fi putut cineva stampar foamea ori setea. i i spuse felahului: - O, fratele meu, nu vd nimic la casa ta, ce-ai putea s-i dai unui oaspete flmnd ca mine. Cum ai s faci, aadar, dac a primi poftirea ta? i felahul rspunse: - Binele lui Allah nu ne lipsete; se gsete din plin. D-te numai jos de pe cal, o, stpne al meu, i las-m s te ngrijesc i s te ospeesc n numele lui Allah. Satul este colea aproape, iar eu am s dau o fug repede, cu toat iueala picioarelor mele, i am s-i aduc de acolo ceea ce i trebuie spre a-i potoli foamea i a te simi mulumit. i nu am s preget nici s-i aduc nite nutre i nite grune pentru hrana calului. Iar Maruf, cuprins de gnduri cinstite i nevroind s-1 stnjeneasc pe omul acela srac i s-1 smulg de la munca lui, i rspunse: - Pi, dac satul este colea aproape, o, fratele meu, mult mai iute a da eu o fug clare pn acolo, i a cum pra din suk tot ce trebuie, pentru mine i pentru cal. Ci felahul, care nu se putea ndura, n buntatea lui nnscut, s lase s plece aa, fr a-i da gzduire, un strin de pe drumurile lui Allah, i-o ntoarse:

A nou sute aizeci i asea noapte

295

- Despre ce suk vorbeti, o, stpne al meu? Ori un prlit de stuc ca al nostru, unde casele sunt zidite din baleg de vac, are vreun suk ori fie ce-o fi care, mai de aproape ori mai de departe, s semene cu un suk? Noi nu avem niciun soi de daraveli de vnzare ori de cumprare; i fiecare triete din puinul pe care l are. M rog, aadar, ie, pe Allah i pe Prorocul cel binecuvntat, s descaleci colea, spre a m ndatora i spre a face o bucurie cugetului i inimii mele. i m duc repede n sat i m ntorc i mai repede. Atunci Maruf, vznd c nu poate s nu primeasc poftirea acelui felah srac fr a-1 mhni i a-1 ndurera, se dete jos de pe cal i se duse s sad la intrarea n bordeiul de baleg uscat, pe cnd felahul, numaidect, slobozindu-i picioarele n vnt spre sat, nu zbovi a pieri n deprtare. i, ateptndu-1 s se ntoarc cu merindea, Maruf ncepu s cugete i s-i spun: Iact-m c sunt pri cin de griji i de necazuri pentru srmanul acesta, cu care m asemuiam atta de mult pe vremea cnd nu eram dect un amrt de cavaf crpaci! Ci, pe Allah! am s ndrept pe ct mi st n putin paguba pe care i-o pricinuiesc lsndu-1 s-i prseasc aa munca. i, dintru-nti, am s m strduiesc, pe ogor, s ar n locul lui i s-1 ajut s-i dobndeasc astfel ndrt vremea pe care o irosete pentru mine." i se scul, pe clip pe dat, i, mbrcat n hainele lui daurite de mameluc mprtesc, puse mna pe plug i ndemn perechea de boi de-a lungul brazdei nce pute. Da nici nu apucase bine s fac boii s mearg civa pai, c rmocul plugului se i opri deodat, cu un scrnet ciudat, nepenit n ceva ce i sta n cale; si boii, opintii n jug, se poticnir pe picioarele lor de dinainte. Iar Maruf, dndu-le gur, ndemn vitele s se ridice, i le biciui aprig, ca s biruie mpotrivirea. Ci, cu toat opintirea amarnic, pe care boii o ncercar, plugul

296

O mie i una de nopi

nu se clinti nici ct de-un deget i rmase pironit n glie ca ntru ateptarea Zilei Judecii ce va s vie. Atunci Maruf se hotr s cerceteze cam ce treab putea s fie. i, dup ce dete pmntul la o parte, vzu c brzdarul plugului se nfipsese cu vrful ntr-o toart stranic de aram roie nepenit ntr-o lespede de marmur, aproape de Faa arturii. i l mpinse ispita s se apuce s ncerce a mica i a ridica lespedea aceea de marmur. i, dup cteva ncercri, izbuti pn la urm s-o clinteasc i s-o fac s alunece ntr-o parte. i zri, sub ea, o scar ce ducea, pe nite trepte de marmur, ntr-o hrub de sub pmnt, ptrat i mare ct un hammam. i Maruf, rostind bismillahul, cobor n hrub si vzu c era alctuit din patru sli n ir. i cea dinti dintre sli era plin cu galbeni, de la podea pn sus la tavan; iar cea de a doua era plin cu mrgritare, cu smaralde i cu mrgeanuri roii, tot aa, de la podea pn la tavan; iar cea de a treia, cu balauri, rubine, peruzele, olmazuri i nestemate de toate culorile; da cea de a patra, care era cea mai larg i cea mai bine ntocmit, nu cuprindea nimic altceva dect un pilastru din lemn de abanos, pe care sta un sipeel mititel de cletar, nu mai mare dect o lmie. i Maruf se mir cu mare mirare de cele ce vedea, si se bucur de comoar. Da ceea ce l ispitea cel mai mult era sipeelul cel mruntei de cletar, singurul lucru ce se vedea n acea a patra sal, atta de mare, de sub pmnt. nct, neputnd s-i nfrne ndemnurile sufletului, ntinse mna nspre flecuteul acela, care i atrgea privirile nemsurat mai mult dect toate minuniile din comoar; i, apucndu-1, l deschise. i gsi n el un inel de aur, mpodobit cu o boab de cornalin, pe care erau spate, cu nite slove pn peste poate de gin gae i semnnd cu picioruele de furnic, nite scrieri talismanice. i Maruf, cu o micare fireasc, i petrecu inelul pe deget i l potrivi frecndu-1.

298

O mie i una de nopi

i pe dat iei un glas puternic din nestemata ine lului, care gri: - La poruncile tale! la poruncile tale! Spune! Vrei s drm ori s zidesc, s omor niscaiva sultani i niscaiva sultane, ori s i-i aduc aici? S fac s rsar din pmnt o cetate ntreag, ori s nimicesc o ar ntreag? S acopr cu flori un meleag, ori s-1 pustiesc? S terg de pe faa lumii un munte, ori s sec o mare? Spune, dorete, poruncete! Da fie-i mil, nu m freca atta de amarnic, o, stpne al meu! Sunt robul tu, din voia Stpnului ginnilor, izvoditorul zilei i al nopii! Si Maruf, care dintru-nti nu-si dduse bine seama de unde ieea glasul, lu aminte pn la urm c ieea din chiar bobita de pe inelul pe care i-1 pusese pe deget, i spuse celui ce se afla n cornalin: - O, fptur a Stpnului meu, cine eti? Iar glasul din cornalin rspunse: - Sunt ginnul Printele Norocului, robul inelului acestuia. i mplinesc fr crtire poruncile oricui va fi ajuns stpn pe inel. i nimic nu mi este cu neputin, ntruct sunt ba-cpetenie peste aptezeci i dou de seminii de ginni, de efrii, de eitani, de auni i de marezi. i fiecare seminie este alctuit din douspre zece mii de voinici nprasnici, mai tari ca elefanii i mai sprinteni ca argintul-viu. Ci, precum i-am spus, o, stpne al meu, sunt, la rndu-mi, supus al acestui inel; i orict de mare ar fi puterea mea, ascult de cine stpnete inelul, ca un copil de mama lui. Da ngduie-mi s te vestesc c dac, din nenorocire, ai s freci de dou ori la rnd nestemata, n loc de o dat, ai s m faci s m mistui n pojarul numelor cumplite, care sunt spate pe inel. i ai s ne pierzi pe totdeauna, i pe mine, i pe el... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

A nou sute aizeci i aptea noapte Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i aptea noapte

299

Urm: ... Da ngduie-mi s te vestesc c dac, din nenoro cire, ai s freci de dou ori la rnd nestemata, n loc de o dat, ai s m faci s m mistui n pojarul numelor cumplite care sunt spate pe inel. i ai s ne pierzi pe totdeauna, i pe mine, i pe el. i Maruf, auzind acestea, i rspunse efritului din cornalin: - O, strlucitule i preaputernicule Taic al Noro cului, s tii c mi-am intuit vorbele tale n locul cel mai temeinic al inerii mele de minte. Ci, pentru nce put, poi tu s-mi spui cine te-a nchis n cornalin i cine te-a supus puterii stpnului inelului? Iar ginnul rspunse din luntrul nestematei: -Afl, ya sidi, c locul unde ne aflm este vistieria cea din strvechime a lui Sedad, fiul lui Aad, ziditorul cetii celei vestite, acuma n nruire, Iram-cea-cu-Pilatri. Or, eu, pe vremea vieii lui, eram rob al sultanului edad. Iar tu eti stpn chiar pe inelul su, pe care l-ai gsit n cletarul n care fusese nchis pe vremuri! i crpaciul de nclri de altdat de pe Ulia Roie din Cairo, ajuns acuma, datorit stpnirii acelui inel, motenitorul drept al neamului lui Nemrod i al acelui viteaz i falnic edad, care trise vrsta a apte vulturi, vroi s ncerce, fr de zbav, puterile vrjite nchise n nestemat. i i spuse celui din cornalin: - O, rob al inelului, ai putea tu s faci s ias din slile acestea de sub pmnt i s duci deasupra, la lu min, comoara nchis aici? i glasul Printelui Norocului rspunse: - Pi fr de ndoial! iar lucrul acesta mi este chiar cel mai uor! Si Maruf i zise:

300

O mie i una de nopi

- Dac-i aa, i cer s dai zor a scoate toate bogiile si minuniile cte sunt aci, fr a lsa nimic celor ce ar putea s mai vin dup mine, nici mcar urma. i glasul rspunse: - Ascult i m spun! Pe urm strig: - Hei, biei! i pe dat Maruf vzu cum se ivesc dinainte-i doi sprezece biei de o frumusee mare, purtnd pe capete nite couri nemsurate. i, dup ce srutar pmntul dintre minile lui Maruf fermecat, se ridicar iar i, ntr-o clipire de ochi, duser afar, n cteva poveri, toate comorile cuprinse n cele trei sli de sub pmnt. i, dup ce i isprvir treaba, venir iar s-i atearn temenelile la picioarele lui Maruf, tot mai vrjit, i pie rir precum se iviser. Maruf atunci, pn peste poate de mulumit, se ntoarse nspre cel ce slluia n cornalin i i spuse: - Este desvrit. Ci as vrea acuma nite lzi, nite catri cu catrgiii lor, i nite cmile cu cmilarii lor, pentru a duce aceste comori n Kaiitan, cetatea de scaun a mpriei Sohatan. i robul nchis n nestemat rspunse: - La poruncile tale! nimic nu este mai lesne de rostuit. i dete un strigt mare i, tot atunci, catri i catrgii, cmile i cmilari, lzi i couri, i mameluci mbr cai falnic, frumoi ca nite lune, se ivir dinaintea lui Maruf, cte ase sute din fiecare soi. i, ntr-un rspas mai scurt dect ti-ar trebui ca s nchizi un ochi si s-1 deschizi iar, ncrcar pe vite lzile i courile, umplute mai nti cu aur i cu giuvaieruri, i se rnduir n ir frumos. Iar tinerii mameluci srir pe caii lor mndri i mpresurar, niruii din loc n loc, caravana. Iar cavaful de odinioar i spuse atunci slujitorului inelului:

A nou sute aizeci i aptea noapte

301

- O, Taic al Norocului, doresc de la tine acuma o mie de alte vite, ncrcate cu mtsuri si cu atlazuri aurite, i cu alte mrfuri scumpe de la Siria, de la Egipt, de la Grecia, de la Persia, de la Ind i de la Chitai. Iar ginnul rspunse cu ascultare i cu supunere. i pe dat cele o mie de cmile ncrcate cu lucrurile pomenite, se ivir dinaintea lui Maruf i se duser s se rnduiasc singure, n ir frumos, la urma alaiului, strjuite, ca i suratele lor, de ali mameluci tineri, mbrcai falnic, si clri ca si fraii lor. Iar Maruf fu mulumit si i spuse celui ce slsluia n inel: - Acuma, pn a pleca, vreau s mnnc. Ridic-mi, dar, un cort de mtas, si adu-mi nite tvi cu mancruri bune si cu buturi reci. i totul fu ndeplinit pe loc. Iar Maruf intr n cort si sezu dinaintea tvilor, chiar n clipita cnd felahul cel bun se ntorcea din ctun. i, bietul de el, venea aducnd pe cap un blid plin cu linte prjit n ulei, sub braul stng nite pine neagr i nite ceap, iar sub braul drept o traist plin cu ovz pentru cal. i vzu, dinaintea casei sale, caravana cea vrjit, i cortul de mtase n care edea Maruf nconjurat de robii zorii, care l slujeau, pe cnd ali robi stteau n spatele lui, cu braele ncruciate pe piept. i rmase tulburat pn peste poate, i gndi: De bun seam c sultanul, care l-o fi trimis naintea sa pe mamelucul cel dinti, pe care l-am vzut, a sosit aici n lipsa mea! Ce pcat c nu m-am gndit s tai cele dou gini ale mele i s i le fi gtit cu unt de vac!" i se hotr pe dat s fac aa, mcar c zbovise, i se repezi dup cele dou gini s le taie i s le dea sultanului, fripte n unt de vac, numaidect... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
'
' y

>

302

O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i opta noapte

Urm: ... i se repezi dup cele dou gini s le taie i s le dea sultanului, fripte n unt de vac, numaidect. Da Maruf l zri i l strig. i le spuse totodat ro bilor care l slujeau: - Aducei-1 la mine! Iar ei deter fuga dup el i l aduser pe sus n cort, cu blidul lui cu linte, cu cepele, cu pinea cea neagr i cu traista lui cu ovz. Si Maruf se ridic n cinstea lui, l mbria si i zise: - Ce aduci acolo, o, fratele meu ntru srcie? i felahul cel srac se mir cu mare mirare c i se vor bete cu atta dragoste de ctre un om cu atta greutate, i c l aude grind cu glasul acela i c i spune frate ntru srcie." Si si zise: Dac acesta este un srcan, atunci eu ce mai sunt?" i i rspunse: - Ii aduc merindea ospeiei, o, stpne al meu, i tainul calului tu. Ci m rog tie s ieri netiina mea. Cci, de-as fi tiut c eti sultanul, nu as fi ovit s jertfesc n cinstea ta cele dou gini pe care le am, i s i le frig n unt de vac. Ci srcia l face pe om orb i l vduvete de toat isteciunea. i ls capu-n jos, peste msur de ruinat i de fs tcit. Iar Maruf, la vorbele sale, aducndu-i aminte de starea lui de odinioar, de pe cnd tria ntr-o ticlo ie asemenea, ori chiar si mai rea ca a felahului acela srman, ncepu s plng. i lacrimile-i curgeau uvoi printre firele brbii i cdeau n farfurie. i i spuse felahului: - O, fratele meu, linisteste-ti inima. Eu nu sunt nicidecum sultanul, ci numai ginerele lui. i, n urma unor ncurcturi pe care le-am avut ntre noi, am plecat de la srai. Ci mi trimite acuma toi robii acetia si toate

A nou sute aizeci i opta noapte

303

aceste daruri, spre a-mi dovedi c vrea s se mpace cu mine. Ct despre tine, fratele meu, care ai vrut s m omeneti fr a sti cine sunt, cu atta buntate, afl c nu ai semnat ntr-un pmnt uscat. i l sili pe felah s ad de-a dreapta lui i i spuse: - n ciuda tuturor bunturilor pe care le vezi n farfuriile acestea, m jur pe Allah c nu vreau s mnnc dect din blidul tu de linte, i c nu am s m ating de nimic altceva dect de pinea aceasta i de cepele acestea. i le porunci robilor s dea mncrurile cele scumpe felahului; i, la rndu-i, nu manc dect lintea din blid, pinea cea neagr i cepele. i se lumin, i se bucur privind uimirea bietului felah la vederea attor buntturi a cror mireasm stura minile, si a attor bucate care vrjeau privirile. i, dup ce isprvi de mncat, mulumi Atoatedttorului pentru binefacerile sale; iar Maruf se ridic i, lundu-1 pe felah de mn, l duse afar din cort, nspre caravan. i l sili s-i aleag, din fiecare soi de marf i de agarlc, cte o pereche de cmile i cte o pereche de catri. Pe urm i spuse: -Astea intr n stpnirea ta, o, fratele meu. Si i mai las, pe deasupra, i cortul acesta, cu tot ce se afl n el. i, fr a vroi s-i asculte nici mpotrivirile, nici mrturiile de mulumire, i lu rmas-bun de la el, srutndu-1 nc o dat, ncalec pe cal, trecu n fruntea caravanei si, trimind nainte-i la cetate un sol mai iute ca fulgerul, nsrcinat s-i duc veste sultanului despre sosirea sa, porni la drum. Or, solul lui Maruf ajunse la srai n clipita cnd vizirul tocmai i spunea sultanului: - Scutur-te de greala ta, o, stpne al meu, i nu da crezmnt spuselor domniei, fiica ta, despre ple carea soului ei. ntruct, pe viaa capului tu! emirul Maruf a plecat de aici ca fugar, de frica dreptei tale

304

O mie i una de nopi

mnii, i nicidecum spre a se duce s zoreasc sosirea unei caravane care nu se afl. Pe sfintele zile ale vieii tale, omul acela nu este dect un mincinos, un viclean i un pezevenghi! i cnd sultanul, pe jumtate ncredinat de vorbele vizirului, taman deschidea gura spre a da rspunsul cuvenit, solul intr i, dup ce se temeni, i vesti sosirea lui Maruf, spunnd: - O, doamne al vremilor, vin la tine ca vestitor. i i aduc vestea cea bun a sosirii, pe urma mea, a stp nului meu, emirul preaputernic i mult-darnic, viteazul fr de seamn, Maruf, ginerele tu, care este n fruntea unei caravane ce n-a putut s mearg la fel de iute ca mine, din pricina averilor grele cu care e ncrcat. i, grind aa, mamelucul cel tnr srut iar pmn tul dintre minile sultanului i plec precum venise. Atunci sultanul, peste msur de bucuros, da mniat pe vizirul su, se ntoarse nspre el si-i zise: - Ctrni-ti-ar Allah obrazul si fcea-ti-1-ar tot atta de ntunecat pe ct i-e i mintea! i btu-i-ar barba aceea, o, vicleanule, si ncredinta-te-ar de minciun si de vicleug, aa cum ai s fii ncredinat, ntr-un sfrit, de strlucirea i de puternicia ginerelui meu cel iubit! i vizirul, ncremenit i vntuit de orice cuget, se arunc la picioarele stpnului su, fr a mai avea putere s rspund baremi o vorb. Iar sultanul l ls aa, i iei s dea porunc s se mpodobeasc i s se gteasc toat cetatea, i s se ornduiasc totul spre a iei, cu mare saltanat, naintea ginerelui su. Dup care se duse la iatacul copilei sale i i mprti vestea cea fericit. i domnia, cnd l auzi pe tatl su c vorbete despre venirea soului ei n fruntea unei caravane pe care gndea c ea nsi a nscocit-o bu cat cu bucat, rmase pn peste poate de uluit i de minunat. i nu mai tia ce s cread, ce s spun ori ce s rspund; i se ntreba dac nu cumva soul ei i

A nou sute aizeci i noua noapte

305

bate joc nc o dat de sultan, ori dac nu cumva a voit, n noaptea cnd i istorisise povestea sa, s-i rd de ea, ori poate c numai s-o pun la ncercare, ca s vad dac ea are o dragoste adevrat fa de el. i, orice-ar fi fost, gndi c mai degrab s pstreze numai pentru ea ndoielile i nedumeririle, ateptnd s vad cum st treaba. i se mrgini s-i arate printelui ei un chip nflorit de mulumire. Iar sultanul iei de la ea si trecu n fruntea alaiului care porni n calea lui Maruf. Da cel care fu cel mai uluit dintre toi, si cel mai nucit, fu, fr de tgad, strlucitul negustor Ah, tova rul de copilrie al lui Maruf, care tia, mai bine dect oricine, ce temei aveau bogiile lui Maruf, nct, cnd vzu mpodobeala cetii, i pregtirile de srbtoare, i alaiul domnesc care ieea din cetate, i opri pe trectori ca s-i ntrebe despre pricina acelei frmntri. Iar ei i rspunser: - Ce, nu tii? Pi ginerele sultanului, emirul Maruf, se ntoarce n fruntea unei caravane falnice! Iar prietenul lui Maruf i plesni minile una de alta i i zise: Cam ce-o mai fi i cu pehlivnia aceasta nou a cavafului? Pe Allah! au de cnd munca de crpaci de pingele o fi putut s-1 ridice pe prietenul meu, Maruf, stpn i cpetenie de caravane? Da mare e Allah... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a nou sute aizeci i noua noapte

Urm: ... Iar prietenul lui Maruf i plesni minile una de alta i i zise: Cam ce-o mai fi i cu pehlivnia aceasta nou a cavafului? Pe Allah! au de cnd munca

306

O mie i una de nopi

de crpaci de pingele o fi putut s-1 ridice pe prietenul meu, Maruf, stpn i cpetenie de caravane? Da mare e Allah! Si mntuiasc-i el cinstea, si fereasc-1 de rusinea obteasc!" i rmase acolo, ateptnd, ca i ceilali, sosirea caravanei. i n curnd alaiul i fcu intrarea n cetate. i Maruf clrea n frunte, mai strlucitor de o mie de ori dect sultanul, i mre, i falnic, de s fac s plesneasc fierea n porcii-de-cine. Iar n urma lui venea caravana cea nesfrit, strjuit de mamelucii cei mndri, mbrcai n atlazuri minunate. Si toate astea erau atta de frumoae si de uluitoare, c nimeni nu-si amintea s mai fi vzut ori s mai fi auzit pomenindu-se despre ceva ase menea. Iar negustorul Aii l vzu i el pe Maruf n starea aceea nemaipomenit, i i zise: Iaca na! Pesemne c a pus ceva la cale cu domnia, soia sa, ca s-i rd de sultan." i se apropie de Maruf, i izbuti s ajung lng el, prin toat vlva care l mpresura, i i spuse, da n aa chip, nct s nu fie auzit dect numai de el: - Fii binevenit, o, eicule al pulamalelor norocite, i cel mai iscusit dintre pezevenghi! Ce vrea s zic toate astea? Ci, pe Allah, i se i cuvin toate hatrurile i tot huzurul la care ai ajuns, o, prietene al meu. Hai, fii fericit i veselete-te! Iar Allah s-i sporeasc piicherlcurile i pungiile! i Maruf ncepu s rd de vorbele prietenului su, i i dete ntlnire cu el pe-a doua zi. i, cu asta, Maruf ajunse la srai, alturi de sultan, i se sui s ad, n slava lui, pe un je domnesc aezat n sala cea mare de primire. i porunci s se nceap cu ducerea n vistieria sultanului a lzilor umplute cu aur, cu giuvaieruri, cu mrgritare i cu nestemate, s se umple cu acele minunii toi sacii din haznale, i s i se aduc apoi tot ce mai rmsese, adic boccealcurile cu atlazurile cele scumpe i cu mtsria. i i se ndeplinir ntocmai poruncile. i puse s se desfac n faa lui lzile

A nou sute aizeci i noua noapte

307

i boccealcurile, una cte una, i ncepu s mpart, cu minile amndou, mai-marilor de la saraiul mprtesc i soiilor lor, atlazurile cele minunate, mrgritare i nestemate, i s fac daruri mari mdularelor divanului mprtesc, negustorilor pe care i cunotea, sracilor i prostimii. i, n pofida mustrrilor sultanului, care vedea lucrurile acelea scumpe cum pier ca apa prin ciur, Maruf nu se ridic pn ce nu mpri tot agarlcul caravanei. Cci darul cel mai mic pe care l druia era un pumn sau doi de aur, de smaralde, de mrgritare ori de rubine. i le zvrlea cu amndou minile, pe cnd sultanul suferea amarnic i se strmba de durere, strignd de fiecare dat: - Destul, o, fiul meu, destul! Nu are s ne mai r mn nimic. Da Maruf, zmbind, rspundea de fiecare dat: - Pe viata ta! s nu-ti faci fric de una ca asta. Cci ceea ce am eu este de neisprvit. Estimp, vizirul veni s-1 vesteasc pe sultan c haz nalele din vistierie erau pline cu vrf acuma i c nu se mai putea pune nimic n ele. i sultanul i spuse: - Bine. Caut alt sal i umple-o ca i pe cealalt! Iar Maruf, fr s se uite la el, i zise: - Poi! i adug: - i ai s umpli i-a treia sal, apoi pe-a patra. i, dac sultanul nu se mpotrivete, a putea s umplu la fel toate slile saraiului cu asemenea lucruri care pentru mine nu au niciun pre. Iar sultanul nu mai tia dac toate astea se petreceau n vis ori aievea. i era uluit pn peste marginile ului rii. Iar vizirul iei spre a se duce s mai umple alte vreo dou-trei sli cu bogiile aduse de Maruf. Iar Maruf, de ndat ce acestea toate se sfrir, si dup ce dovedi astfel c ndeplinise tot ceea ce fg duise, ba chiar cu asupra de msur, dete zor s pun
y y

308

O mie i una de nopi

capt divanului de filotimie i s se duc la tnra lui soie. Iar domnita, de cum l vzu, veni la el, cu ochii plini de bucurie, i i srut mna, i i zise: - Fr de ndoial, o, fiu al socrului meu, ai vrut s te veseleti pe seama mea i s-i rzi de mine, ori poate ca s-mi pui dragostea la ncercare, istorisindu-mi poves tea despre srcia ta de altdat i despre necazurile tale cu soia ta, afurisita de Fattumah Balig-ncins. Da mulumesc lui Allah c nu m-a lsat s m port fa de tine, o, stpne al meu, altminteri de cum am fcut. i Maruf o srut, i dete rspunsul de cuviin i i drui o hain fr de asemuire, si o salb nchis cu zece iruri de cte patruzeci de mrgritare fr pereche, mari ct oule de porumbel, i nite brri, i nite lnuguri furite de vrjitori. i domnia, vznd toate acele lucruri frumoase, simi o bucurie mare i strig: - Hotrt! am s pstrez rochia aceasta frumoas i podoabele acestea numai pentru zile de srbtoare. Iar Maruf zmbi i i spuse: - O, dulceaa mea, nu te ngrija de asta! n fiece zi am s-i druiesc alte rochii i alte podoabe, ct vreme dulapurile tale n-au s dea pe dinafar i ct vreme lzile tale nu vor fi pline pn-n buz. i, cu asta, fcur treaba lor, obinuit, pn dimineaa. Or, nc nici nu ieiser de sub polog, cnd auzir glasul sultanului care cerea s intre. i Maruf se repezi s-i deschid, i l vzu tulburat i galben la fa, i spe riat la chip. i l pofti cu grij s intre i s ad pe divan; i domnia se scul, cu totul tulburat de acea sosire neateptat i de nfiarea printelui ei, i dete zor s-1 stropeasc cu ap de trandafiri spre a-i potoli starea i a-1 face s-i capete iar darul vorbirii. i cnd el, ntr-un sfrit, putu s griasc, i spuse lui Maruf: - O, fiul meu, sunt, ah, aductor de tiri rele! da se cade s i Ie spun, ca s fii prevestit de npasta care te pate. Uf, se cade ori nu se cade?

A nou sute aizeci i noua noapte

309

i Maruf rspunse: - Se cade, de bun seam! i sultanul spuse: - Eh, afl, o, copile al meu, c slugile mele i strjerii mei, pn peste poate de uluii, au venit s-mi dea de tire, acum o clipit, c cei dou mii de mameluci ai ti, chervanagiii, cmilarii i catrgii au pierit as 'noapte, rar ca s tie cineva pe ce cale au plecat, i fr s lase nici cea mai mic urm de drumul lor. O pasre care i ia zborul de pe o creang las o urm mai mult dect n-a lsat toat chervanaua aceea pe drumurile noastre. Or, cum pierderea asta este o pierdere fr de leac pentru tine, am fost atta de nucit, c si-acuma sunt tot buimcit. Iar Maruf, auzind vorbele sultanului, ncepu s rd i rspunse: - O, socrule, linitete-i cugetul. Cci pierderea sau pieirea chervanagiilor mei i a vitelor mele nu are mai mult nsemntate pentru mine dect pierderea unui strop de ap din mare. ntruct, astzi, ca i mine, i ca i poimine, i ca i n celelalte zile, voi putea, numai dorindu-mi, s am mai muli chervanagii i mai multe vite de povar, cu ncrctura lor cu tot, ct nici n-ar putea s ncap n toat cetatea Khaiitanului. Poi, dar, s-ti liniteti sufletul, s te nseninezi la fat si s ne lai acuma s ne sculm ca s ne ducem la hammamul de diminea. i sultanul, mai nucit dect fusese el vreodat, iei de la Maruf i se duse s-i cheme vizirul i s-i poves teasc tot ce se petrecuse, i s-i spun: - Ei, de data aceasta pricepi ceva despre puterea de nepriceput a ginerelui meu? Iar vizirul, care nu uitase umilirile ndurate de cnd Maruf se ivise n calea lui, i zise: Iact prilejul de a m rzbuna pe blestematul acela!" i i spuse sultanului cu un glas supus: - O, doamne al vremilor, sfatul meu nu poate s fie
>

310

O mie i una de nopi

de nicio luminare. Da, ntruct mi-1 ceri, nu voi spune dect c singura cale pentru tine de a ti ntru ct s te ntemeiezi pe puternicia cea tainic a ginerelui tu, emirul Maruf, este de a te aduna cu el la un pahar i de a-1 mbta. Si cnd aburul buturii are s-i fac minile s dnuiasc, tu s-1 iscodeti cu iscusin despre averea lui; iar el are s-i rspund, de bun seam, fr a-i ascunde nimica din ce e adevrat. i sultanul spuse: - Acesta-i un gnd minunat, o, vizirule, i am s-1 pun n fapt chiar n ast sear. i-aa cnd veni seara, sultanul se adun cu ginerele su Maruf si cu vizirul, dinaintea tablalelor cu buturi. i pocalele ncepur s se vnture. i beregata lui Maruf fu un urcior fr fund. i starea lui ajunse o stare jalnic. i limba ncepu s i se vntuie ca aripile unei mori de vnt... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aptezecea noapte Urm: ... i beregata lui Maruf fu un urcior fr fund. i starea lui ajunse o stare jalnic. i limba ncepu s i se vntuie ca aripile unei mori de vnt. i cnd nu mai tiu s-i osebeasc mna dreapt de mna stng, sultanul, tatl soiei lui, i spuse: - Chiar c, o, ginere al nostru, tu nu mi-ai povestit niciodat ntmplrile din viaa ta, care trebuie s fi fost o via minunat i nemaipomenit. i tare a avea poft s ascult, n seara aceasta, cum mi istoriseti p aniile tale uluitoare.
> >

A nou sute aptezecea noapte

311

i Maruf, care era fr de niciun tertip la sufletul su, i rar de niciun vicleug, se ls ispitit, n beia lui, ca toi oamenii bei, crora le place ludroenia, s istoriseasc sultanului i vizirului toat povestea, de la nceput pn la sfrit, ncepnd din ceasul cnd, biet potlogar de iminei, se nsurase cu afurisita din Cairo, pn n ziua cnd gsise comoara i inelul cel vrjit n ogorul felahului celsrac. Ci nu ar fi de niciun folos s-o mai spunem i noi nc o dat. Iar sultanul i vizirul, la povestirea acelei istorii pe care erau departe de-a i-o fi nchipuit atta de nuci toare, se uitar unul la altul, mucndu-i pumnii. Iar vizirul i spuse lui Maruf: - O, stpne al meu, arat-ne o clipit inelul care are atta putere vrjit. i Maruf, ca un smintit vduvit de minte, scoase de pe deget inelul i i-1 puse vizirului dinainte, zicnd: - Iact-l! n cornalin lui se afl prietenul meu, efritul Printele Norocului. i vizirul, cu ochii nvpiai, lu inelul i frec ne stemata, cum i dezvluise Maruf. i pe dat glasul iei din cornalin, grind: - Iact-m! iact-m! d porunc i m supun! Vrei s nruieti o mprie, s zideti o cetate de scaun sau s omori un sultan? i vizirul rspunse: - O, slujitor al inelului, i poruncesc s-1 nfaci pe codoul sta de sultan, dimpreun cu ginerele su, Maruf, pezevenghiul, i s-i arunci n vreo pustie fr ap, ca s moar acolo de sete i de lipsuri. i, pe clip, sultanul i Maruf fur nhai ca un fir de pai i dui ntr-o pustie slbatic, cu totul si cu totul nfricoat, care era pustia setei i a foamei, locuit de moartea cea cruntat i de dezndejde. i-aa cu ei! Ct despre vizir, dete zor s strng divanul i s le arate dregtorilor, emirilor i mai-marilor c fericirea

312

O mie i una de nopi

supuilor i linitea rii ceruser ca sultanul i ginerele su, Maruf, un neltor de cea mai mieleasc teap, s fie surghiunii departe, i c el, vizirul, a fost cftnit domn peste mprie. i adug: - i-apoi, dac ovii cumva s v supunei la noua rnduire a treburilor i s m primii de stpn legiuit al vostru, v trimit ntr-o clipit, n temeiul puterii mele de acum, s v ntlnii cu stpnul vostru de mai na inte i cu codoul lui de ginere n colul cel mai slbatic din pustia setei si a morii cruntate. i-i puse astfel s i se nchine cu jurmnt pe toi cei de ra, n ciuda nasului lor, i cftni pe cine cftni, i mazili pe cine mazili. Dup care trimise vorb domniei: Gtete-te s m primeti, ntruct am mare poft de tine." Iar domnia care aflase, ca i toi ceilali, ntmplrile cele proaspete, i trimise rspuns prin hadmb. De bun seam! te primesc cu drag, da acuma am beleaua cea de fiecare lun, care este fireasc la femei i la fete. Da de cum am s fiu curat de orice necurie, am s te primesc." Ci vizirul i spuse: Eu nu vreau nicio zbav, i habar n-am nici de beleaua de fiecare lun, nici de beleaua de fiecare an. i doresc s te vd acuma, npristan." Atunci ea i rspunse: Bine! vino, peste un ceas, la mine." i domnia se mbrc pe ct mai strlucit cu putin, i se mpodobi, i se parfum. i cnd, dup un ceas de vreme, vizirul tatlui ei intr n iatac, l ntmpin cu un chip mulumit i bucuros, i i spuse cu drag: - Ct cinste pe mine! i ce noapte de bucurie are s fie noaptea ce va s vie! i se uit la el cu nite ochi care topir cu totul inima vicleanului. i, cum o zorea s se dezbrace, ea ncepu s-i scoat hainele, da tot numai cu codeli, cu fan doseli i cu marghioleli. i deodat, scond un ipt, speriat, sri ndrt, acoperindu-i obrazul. Iar vizirul, nedumerit, o ntreb:

A nou sute aptezecea noapte

313

- Ce ai, o, stpna mea! i pentru ce iptul acesta de spaim i obrazul acesta acoperit deodat? Iar ea i rspunse, nvluindu-se mereu: - Ce, tu nu vezi? i el rspunse: - Nu, pe Allah! Ce este? nu vd nimic! Ea spuse: - O, ce ruine pe mine! o, ce necinstire! Pentru ce vrei s m ari goal privirilor acelui om strin, cu care ai venit? i vizirul, dup ce se uit ba la dreapta, ba la stnga, i rspunse: - Ce om cu care am venit? Si unde este? Ea spuse: - Colo, n buburuza de cornalin de pe inelul pe care l ai pe deget! i vizirul rspunse: - Pe Allah! aa este. Nu m-am gndit la asta. Ci, ya setti, acesta nu este un fiu de Adam, o fptur ome neasc. Este un efrit, slujitorul inelului! Iar domnia, plin de spaim, strig, afundndu-i capul sub perne: - Un efrit, of, pcatele mele! mi-e tare spaim de efriti! Ah, fie-ti mil, du-1 de aici! Mi-e team si mi-e ruine de el! i vizirul, ca s-o liniteasc i ca s ajung, ntr-un sfrit, la ceea ce rvnea de la ea, i scoase de pe deget inelul vrjit si l ascunse sub perna de pe pat. Pe urm se apropie de domnit, pn peste poate de nfierbntat. Iar domnia l ls s se apropie i deodat i repezi o izbitur de picior atta de nprasnic, drept n burt, c l i trnti cu spatele la pamant, i cu capu-naintea picioarelor. i, fr a pierde o clipit, nha inelul, frec nestemata i i gri efritului din cornalin: - Insfac-1 repede pe miel i arunc-1 n temnia din beciurile srai ului. Pe urm du-te, fr de zbav, i ia-i

314

O mie i una de nopi

pe tatl i pe soul meu din pustia n care i-ai dus, i s mi-i ntorci aici teferi si fr vtmare, nezdruncinai si n bun stare... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i una noapte Urm: ... Pe urm du-te, fr de zbav, i ia-i pe tatl i pe soul meu din pustia n care i-ai dus, i s mi-i ntorci aici teferi si fr vtmare, nezdruncinai si n bun stare. i pe dat vizirul fu strns cum se strnge o crp i fu aruncat n afundul temniei de sub srai. i, peste un rspas de vreme tare scurt, sultanul i Maruf se aflau n iatacul domniei, sultanul tare speriat, iar Maruf de-abia trezit din beie. i domnia i ntmpin cu o bucurie de nespus, i ncepu mai dintru-nti cu a le da s mnnce i s bea, dat fiind c goana aceea iute i flmnzise i i nsetoase. i, estimp, le povesti cele ce se petrecuser, i cum l ntemniase pe viclean. i sultanul strig: - Acuma s-1 tragem n eap i s-1 ardem! Iar Maruf spuse: - Nu am nimica mpotriv. Pe urm se ntoarse nspre soia sa i i zise: - Ci, o, dulceaa mea, mai nti d-mi ndrt inelul. Iar domnia rspunse: - A, asta nu! De vreme ce n-ai tiut s-1 pstrezi, am s-1 pstrez eu de-acuma nainte, de teama ca nu cumva s te primejduieti a-1 pierde iar, c eti fr luare-aminte. Si Maruf zise: - Bine! E drept!
y

>

'

>

A nou sute aptezeci i una noapte

315

Atunci poruncir s se pregteasc eap, pe meidan, n faa porii de la srai. i, dinaintea norodului adunat, fu nfipt n ea vizirul. i pe cnd scripetele scria, fu aprins un rug mare la piciorul stlpului. i muri vicleanul, niglat i fript. i gata cu el. Iar sultanul mpri cu Maruf puterea domneasc i l meni ca singur motenitor la slava lui mprteasc. Iar inelul rmase de-atunci nainte pe degetul domniei care, mai istea i mai cuminte dect soul ei, i purta de grija cea mai lutoare-aminte. Iar Maruf, n tovria ei, fu pn peste poate de mulumit i de voios. i iact c ntr-o noapte, tocmai cnd i isprvise cu domnia treaba ndtinat, i cnd se ntorsese n ia tacul lui ca s doarm, o femeie btrn iei dintr-odat de sub patul lui, cu mna ridicat i ameninndu-1. i nici nu apuc Maruf s se uite bine la ea, c, dup falcile-i cumplite, dup dinii cei lungi i dup urciunea-i neagr, o i cunoscu pe afurisita lui de nevast, Fattumah Balig-ncins. Si nici n-apuc s bage bine de seam toate astea, c i dobndi, una dup alta, dou scatoalce plesnite, care i mai rupser doi dini din gur. i muierea ip la el: - Unde-mi umbli, o, sectur? i cum de ai cutezat s lai casa noastr din Cairo, fr s-mi spui i fr s-i iei ziua-bun de la mine? A, pui de cea, am pus mna pe tine! i Maruf, pn peste fire de nfricoat, o lu deodat la fug nspre iatacul domniei, ipnd: Ajutor! Sari, efritule din cornalin!" i intr ca un smintit la dom ni, i se prbui la picioarele ei, pierit de spaim. i numaidect, n odaia n care domnia i da ngrijirile sale lui Maruf stropindu-1 cu ap de trandafiri, dete npusta vipia cumplit, innd n mn o bt pe care o adusese cu ea din ara Egiptului. i ipa: Unde este fleandur la, plodul de trf?" Iar domnia, vznd acel chip de pcur, avu vreme s frece cornalin i

316

O mie i una de nopi

s dea o porunc zorit efritului, Printele Norocului. i, pe clip, nprasnica Fattumah, ca i cum ar fi fost prins de patruzeci de mini, rmase intuit locului, cu nfaiarea-i amarnic, pe care o avea cnd intrase. Si Maruf, venindu-si n simiri, o vzu pe soia lui de odinioar n starea aceea de neclintire. i, scond un ipt de spaim, se prbui iari fr simire. Iar domnia, pe care Allah o druise cu isteciune de minte, pricepu atunci c femeia care-i sta dinainte, cu nfia rea aceea de ameninare neputincioas, nu era alta dect harpia cea cumplit, Fattumah din Cairo, nevasta din ti a lui Maruf, de pe vremea cnd era cavaf. i nevoind s-1 lase pe Maruf prad rutilor pe care le-ar mai fi putut svri afurisita, frec inelul i i dete efritului din cornalin o alt porunc; i pe dat harpia fu ridicat si dus n grdin. i fu legat, cu un lan greu de fier, de un rocov uria, cum sunt legai ursii nedomesticiti. Si rmase acolo, osndit s-i schimbe firea, ori s moar de moarte grea. i iac-aa cu ea. Ct despre Maruf i soia lui, domnia, apoi acetia trir de-atunci nainte n huzur desvrit, sporindu-i via, vreme de ani i ani, pn la sosirea Despritoarei celor ce se au dragi, Sfarmtoarea fericirii, Ziditoarea de morminte, Moartea cea de neabtut. Or, mrire celuia Singurul viu, a cruia suflare du reaz peste via i peste moarte, pe trmul veniciei, departe. Pe urm eherezada, n noaptea aceea, nesimindu-se deloc toropit de osteneal i vznd c sultanul ahriar era gata s-o mai asculte, ncepu povestea urmtoare, care este povestea cu un tnr bogat, care a privit prin Bageacurile
tiinei i ale Istoriei.

CUPRINS

CTEVA NZDRVANII I CTEVA PARIMII DE-ALE DASCLULUI LAFURILOR SI PERDAFURILOR POVESTEA CU COPILANDRA VRAJA INIMILOR, ISPRVNICEASA PSRILOR POVESTEA CU BABARS SI CU ISPRAVNICII SI DE AGIE Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag: e Povestea istoris t ispravnic de ag e de ctre cel dinti

29

110

112
de ctre cel de al doilea

130
de ctre cel de al treilea

136
de ctre cel de al patrulea

150
de ctre cel de al cincilea

160
de ctre cel de al aselea

174
de ctre cel de al aptelea

192
de ctre cel de al optulea

194

Povestea istorisit de ctre cel de al noulea ispravnic de agie Povestea istorisit de ctre cel de al zecelea ispravnic de agie Povestea istorisit de ctre cel de al unsprezecelea ispravnic de agie Povestea istorisit de ctre cel de al doisprezecelea ispravnic de agie POVESTEA CU NZDRVANA RUJ DE MARE SI CU DOMNITA DIN CHINA POVESTEA CU SARAILIA UNSA CU MIERE DE ALBINE I AFURISITA DE NEVAST A CAVAFULUI

208 216 221 227

237

261