Sunteți pe pagina 1din 65

OMUL CARE DOREA S FIE FERICIT De Laurent Gounelle

Nu vroiam s prsesc Bali fr s-l fi cunoscut. Nu tiu de ce. Nu eram bolnav, ba chiar am avut dintotdeauna o sntate de fier. M-am interesat de onorariu cci, fiind la sfritul sejurului, portmoneul meu era aproape gol. Nici nu ndrzneam s-mi verific contul din banc. Oamenii care-l cunoteau mi rspunser:Dai ct vrei, pui ntr-o cutiu aflat pe o etajer. Bun, asta m-a mai linitit dei m cam deranja ideea s las un ban de-un leu cuiva care, zice-se, l-a vindecat pe Prim-ministrul Japoniei. A fost greu s-i gsesc locuina ntr-un stuc la civa kilometri de Ubud, n centrul insulei. Nu tiu de ce, n ara asta, practic nu exist indicatoare; aa c o hart e la fel de inutil ca i un mobil ntr-o zon fr semnal. Rmnea, bineneles, soluia cea mai fireasc: s-i ntrebi pe trectori. Mi se pare uneori c majoritatea brbailor au impresia c i-ar pierde virilitatea dac ar trebui s se njoseasc s intrebe. Prefer s se baricadeze ntr-o tcere sugernd: tiu!, prefcndu-se c se orienteaz pn cnd se rtcesc cu desvrire i soia le spune:i-am zis c-ar fi trebuit s ntrebm! Necazul e c, la Bali, oamenii-s aa de drgui nct spun ntotdeauna Da. Dac-i spunei unei fete Ce drgu eti! v va privi zmbind larg i va rspunde Da. Iar cnd ntrebai de o adres, sunt att de doritori s v ajute nct le e imposibil s spun: Nu tiu, aa c v indic o adres la ntmplare. Cutasem cam mult i eram cam nervos cnd am ajuns la intrarea n grdin. Nu tiu de ce dar mi nchipuisem o cas luxoas, cum vezi uneori la Bali, cu bazine acoperite cu flori de lotus, la umbra binevoitoare a copacilor cu flori albe ce emanau un parfum att de mbttor, de era aproape impudic. n loc de aa ceva, erau un fel de csue fra ziduri care comunicau ntre ele, de o mare simplitate, fr s par srccioase. O tnr veni n ntmpinarea mea. -Bun ziua, ce dorii? m ntreb ea ntr-o englez vag. nlimea mea, de un metru optzeci i prul blond fceau evident originea mea occidental. -Am venit s-l ntlnesc pe domnulpe maestrul Samtyang. -i voi spune, zise ea i dispru. Am ramas un pic descumpnit, n picioare, ateptnd ca Excelena Sa s vin s-l primeasc pe umilul vizitator ce eram. Dup cinci minute care-mi prur destul de lungi i n care am ajuns s m ntreb despre utilitatea prezenei mele aici, am vazut un brbat de vreo aptezeci poate optzeci de ani venind spre mine. Primul lucru care-mi trecu prin cap a fost c i-a fi dat negreit cincizeci de rupii dac l-a fi vzut cerind pe strad. Am tendina s nu dau dect btrnilor: mi spun c dac au ajuns s cereasc la vrsta lor nseamn c n-au ncotro. Brbatul care se ndrepta
1

spre mine nu era mbrcat n zdrene dar hainele sale erau de o sobrietate dezarmant i fr vrst. Mi-e ruine s recunosc c primul meu reflex a fost s m gndesc c am greit persoana. Nu putea fi vorba de un vindector a crui reputaie se ntindea peste mare. Or atunci darul su mergea mn-n mn cu lipsa de discernmnt i accepta ca Primul ministru al Japoniei s-l plteasc cu alune! Putea fi i un geniu n marketing, vnnd o clientel credul, avid de cliee precum cel al vindectorului ascet, detaat de lucrurile materiale dar care accept, la sfritul edinei, o retribuie generoas. M salut i m ntmpin simplu, exprimndu-se cu mult blndee ntr-o englez foarte bun. Lumina din privire contrasta cu ridurile de pe pielea lui tbcit. M-a invitat s-l urmez n primul campan: o csu cu un acoperi susinut de patru coloane mici. O etajer, un cufr i, pe jos, o rogojin. Cufrul, deschis, era plin cu documente, cu plane reprezentnd interiorul corpului omenesc care, ntr-o alt mprejurare, m-ar fi fcut s fac pe mine de rs ntr-att erau de departe de cunotinele actuale n medicin. M-am descaltat la intrare, aa cum cerea tradiia balinez. Btrnul m-a intrebat de ce sufr, ceea ce m-a expediat cu brutalitate la motivul prezenei mele aici. Ce cutam, de fapt, n acest loc, de vreme ce nu eram bolnav? Fceam s-i piard timpul cu mine un om cruia i simeam deja onestitatea ca s nu zic integritatea, chiar dac n-aveam nc nici o dovad a competenei sale. Aa aveam eu chef, ca cineva s se ocupe de cazul meu, s-mi vorbeasc despre mine i, cine tie, s descopere c exist posibilitatea s m simt i mai bine! Doar dac nu cumva am ascultat de un fel de intuiie... La urma urmei, mi se spusese c era un om deosebit i doream pur i simplu s-l ntlnesc. -Vin pentru un control, i-am zis roind la gndul c nu m aflam la vizita medical anual i c cererea mea era deplasat. -ntindei-v aici, mi spuse el artnd rogojina fr s manifeste nici o reacie privitoare la cererea mea banal. Aa ncepu prima i ultima, sper! edin de tortur din viaa mea. Totul a nceput normal: ntins pe spate, destins, ncreztor, i pe jumtate amuzat, l urmream cum palpeaz cu blndee diferite zone ale corpului meu. La nceput capul, apoi ceafa. Braele, pn la ultimele falange ale degetelor. Au urmat unele zone foarte precise, se pare, de pe piept apoi de pe burta. (M-am simit uurat s constat c a trecut direct de la burt la coapse!). Genunchii, gambele, clciele, talpa picioarelor: palpa totul dar nu m deranja. n sfrit a ajuns la degetele de la picioare. Nu tiam c-i posibil s faci pe cineva s sufere n aa hal, doar apsndu-i degetul mic cu arttorul i cu degetul mare. Urlam i m chirceam pe rogojin. Recunosc c-s cam sensibil din fire dar ceea ce simeam depea n intensitate tot ce simisem vreodat, pn atunci. -Te doare, spuse el. Fr glum. Gemui un da ntre dou chircituri. N-aveam nici mcar puterea s strig. El nu prea afectat de suferina mea, pstra o oarecare neutralitate
2

binevoitoare. Faa lui exprima un fel de buntate care contrasta cu tratamentul pe care mi-l aplica. -Suntei nefericit, spuse el, ca i cnd mi-ar fi pus un diagnostic. n acel moment, da. Foarte. Nu mai tiam dac trebuia s plng sau s rd de situaia n care m pusesem. Cred c le fceam pe amndou. i cnd te gndeti c mi-a fi putut petrece ziua pe plaj, s vorbesc cu pescarii i s m uit dup balinezele astea frumoase! -Durerea dumneavoastr n acest punct este simptomul unei stri generale de ru, de inconfort. Dac a exercita aceeai presiune, n acelai loc, la altcineva, n-ar trebui s-l doar. Spunnd aceste cuvinte, mi-a lasat piciorul i m-am simtit dintr-odat cel mai fericit om. -Ce profesie avei? -Sunt profesor. M-a privit o clip, apoi s-a ndeprtat gnditor, parc preocupat de ceva. Aveam oarecum impresia c-am spus ce nu trebuia sau c am fcut o prostie. El se uita vag n direcia unui copac nflorit. Prea absorbit n gnduri. Ce trebuia s fac? S plec? S tuesc ca s-i amintesc de prezena mea? M-a scos din nesigurana n care m aflam, revenind spre mine. S-a aezat direct pe pmnt i mi-a vorbit uitndu-se n ochii mei: - Ce nu merge n viaa d-voastr? Suntei sntos tun. Deci, ce se ntmpl? Serviciul? Relaia? Familia? Cu ntrebarea lui direct i cu ochii lui, care m fixau, ferm dar blnd n acelai timp, nu-mi lsa nici o porti de scpare, chiar dac vocea i privirea i erau binevoitoare. M simeam obligat s rspund, dezvluindu-m unui om pe care-l cunoscusem abia cu o or nainte. -Nu tiu...,da..., a putea fi mai fericit, ca toat lumea. -Nu v cer s-mi rspundei n numele celorlali, mi replic el, calm. ncepe s m enerveze omul sta! Fac ce vreau i nu-i treaba lui, am gandit, simind c ncep s m nfurii. -S spunem c a fi mai fericit dac a avea o relaie. De ce i-am spus asta? ncep s m enervez pe mine nsumi. Sunt incapabil s m opun ntrebrii cuiva. E lamentabil! Sunt de plns! -n acest caz, de ce nu avei o relaie? Buuun, trebuie s iau o hotrre, chiar dac nu sunt prea tare la acest capitol: fie l ntrerup i plec, fie joc jocul pn la sfrit. M-am auzit rspunzndu-i: -A vrea, dar pentru asta ar trebui s plac unei femei. -Ce v mpiedic? -Ei bine, sunt prea slab, am spus, rou de ruine i de furie, amestecate. Vorbind rar, aproape ncet dar apsnd pe fiecare cuvnt, mi spune: -Problema dumneavoastr nu-i n corp ci n cap. -Nu, nu-i n capul meu: e un fapt obiectiv, concret. E de-ajuns s m punei pe un cntar sau s-mi msurai pectoralii i circumferina bicepilor. Vei vedea singur,
3

cci nici metrul, nici cntarul nu sunt subiective. Nu le pot influena cu mintea mea strmb i nevrozat. -Problema nu-i asta, mi rspunde el rbdtor, pstrndu-i calmul. -Uor de spus... -Problema dumneavoastr nu-i fizicul ci cum credei c e perceput el de femei. n realitate, succesul pe care cineva l are sau nu la sexul opus are prea puin de-a face cu fizicul nostru, cu aparena noastr fizic. -Dac-i spun aa ceva vecinei mele de o sut de kile, care are un nas ct un cartof, mi d un pumn de-mi nete ketchup-ul! -N-ai vzut niciodat persoane ale cror fizic este departe de canoanele de frumusee, n relaie cu cineva care arat foarte bine? -Ba da, desigur. -Majoritatea oamenilor care au problema dumneavoastr au, de altfel, un fizic normal, cu mici defecte pe care ei se focalizeaz. O gur prea fin, urechi prea lungi, o brbie dubl, un nas prea lung sau prea scurt. Gsesc c sunt prea scunzi sau prea nali, prea grai sau prea slabi i chiar ajung s se conving de asta.Cnd ntlnesc o persoan care i-ar putea iubi, ei n-au dect o obsesie: defectul lor. Sunt convini c nu vor putea s plac acelei persoane din cauza asta. i...tii ceva? -Ce? -Au dreptate! Cnd te vezi urt i ceilali te vd urt. Sunt sigur c femeile gsesc c suntei prea slab. -Fain! -Ceilali ne vd aa cum ne vedem noi nine. Care e actria d-voastr preferat? -Nicole Kidman. -Cum vi se pare? Cum o gsii? -Excelent actri, una dintre cele mai bune din generaia ei. O ador! -Nu, vreau s spun din punct de vedere fizic. -Superb, magnific; e o bomb. -Bnuiesc c ai vzut Eyes Wide Shut de S. Kubrick, nu? -V uitai la filme americane?! Avei un receptor satelit n colib? -Dac memoria mea e bun, e o scen n care Nicole Kidman apare goal mpreun cu Tom Cruise. -Memoria dumneavoastr e bun. -Mergei la videoclubul din Kuta i revedei Eyes Wide Shut. Cnd ajungei la scena aceea, oprii imaginea i uitai-v cu atenie. -Nu va fi prea greu. -Uitai pentru cteva clipe c e vorba de Nicole Kidman; nchipuii-v c e o necunoscut i privii-i corpul, obiectiv. Vei constata desigur c arat bine, c are un corp frumos dar c nu-i perfect totui. Are fese frumoase ns ar putea fi mai rotunde, un pic mai bine conturate. Snii sunt frumoi dar ar putea fi mai voluminoi i un pic mai tonici. Vei vedea c are trsturi fine dar care nu reflect o frumusee de excepie. -Unde vrei s ajungei? Ce vrei, de fapt, s spunei?
4

-Exist zeci de mii de femei la fel de frumoase ca Nicole Kidman. Trecei pe lng ele n fiecare zi pe strad i nici mcar nu le remarcai. Adevrata ei for e n alt parte. -Da? -Nicole Kidman pare convins c-i superb. Are certitudinea c toi brbaii o doresc i c toate femeile o admir sau o invidiaz. Se vede, probabil, ca fiind una din cele mai frumoase femei din lume. Crede acest lucru cu atta putere nct toi ceilali o vd astfel. n 2006, revista britanic Eve a ales-o ca fiind una din cele cinci frumusei ale lumii. -Aa-i. -i cum explicai asta? -C ceilali au tendina s ne vad aa cum ne vedem noi nine? -Da....Vei face o experien: timp de cteva clipe v vei imagina ceva. N-are importan dac-i adevrat sau fals. Convingei-v doar c-i adevrat. Suntei gata? -Aici? Acum? -Da, acum. Putei nchide ochii, aa va fi mai uor. -O.K., sunt gata. -Imaginai-v c suntei, n ochii d-voastr, foarte frumos. Suntei convins c avei un impact enorm asupra femeilor. Mergei pe plaj, la Kuta Beach, printre australiencele n vacan. Cum v simii? -Foarte, foarte bine. O adevrat fericire. -Descriei-mi postura, felul n care mergei. -Cum s explic...? M simt sigur pe mine, merg cu pai fermi, am ncredere n mine i sunt relaxat. -Descriei-mi fizionomia feei. -Merg cu capul sus, privesc drept nainte i zmbesc uor. Sunt cool, relaxat i totodat sigur pe mine. -Bine. Acum imaginai-v cum v vd femeile. -Da, e clar, am...cum s zic? Un oarecare impact. -Ce cred ele despre circumferina bicepilor sau a pectoralilor d-voastr? -Uh...de fapt nu neaprat la asta se uit. -Putei deschide ochii. Femeilor le place ceea ce eman persoana dumneavoastr; asta-i tot. i asta rezult direct din imaginea pe care dumneavoastr v-o facei despre propria persoan. Cnd crezi ceva despre tine, fie pozitiv, fie negativ, te compori ntr-un fel care reflect acest lucru. Demonstrezi asta n permanen celorlali i, chiar dac nu-i dect o creaie a minii tale, n cele din urm devine realitate, att pentru ceileli ct i pentru tine. -E posibil. Pe undeva simt asta, mi spune ceva, chiar dac e nc foarte vag i abstract. -Va fi, cu timpul, din ce n ce mai clar. mi propun s v fac s descoperii, prin diferite exemple, c, practic, tot ce trii izvorte din ceea ce credei. ncepeam s m ntreb unde aterizasem. Eram atunci, departe de a-mi nchipui c discuiile noastre i schimbrile care se produseser urmau s-mi rscoleasc, profund i durabil, toat existena.
5

-Imaginai-v acum, relu el, c avei convingerea c suntei un tip neinteresant, care-i plictisete pe ceilali. -Preferam jocul de dinainte... -Nu va dura dect dou minute. Imaginai-v c e evident pentru dumneavoastr: oamenii se plictisesc atunci cnd suntei prezent. ncercai s simii c ceilali chiar ajung s cread asta. Reuii? -Da, e ciudat. -Rmnei n starea asta, pstrai-o n minte i acum imaginai-v c luai prnzul cu prietenii sau colegii. Descriei-mi cum se desfoar prnzul. -Colegii mei vorbesc mult, povestesc cum a fost n concediu iar eu nu spun mare lucru. -Rmnei n starea asta dar vei face un efort i le vei istorisi o ntmplare vesel din concediul dumneavoastr. -Lsai-m o secund. mi imaginez scena...Da, n-are prea mare efect. Nici nu m ascult cu adevrat. -E normal: fiind convins c nu suntei interesant, v vei exprima ntr-o manier mai puin captivant. -Da, de acord. -De exemplu, deoarece n mod contient v e team c v vei plictisi colegii, vei vorbi, fr s v dai seama, la repezeal, s nu le ocupai prea mult timp i s nu-i obosii. Desigur, nu vei avea nici un impact i povestea nu intereseaz pe nimeni. Simii asta i v spunei: Sunt zero cnd povestesc ceva. Drept cosecin vei deveni i mai stngaci i, nendoielnic, unul din colegi v va ntrerupe i va vorbi despre altceva. La sfritul mesei, toat lumea va uita c ai vorbit. -Da, e neplcut, e greu... -Cnd suntem convini de ceva, acel ceva devine realitate: realitatea noastr. Eram cam tulburat de demonstraie. -Bun, de acord, dar de ce ar fi convins cineva de un asemenea lucru? -Desigur, nu asta-i problema d-voastr, dar e a altora. Fiecare crede despre el lucruri care-l privesc personal. Era doar un exemplu. -Ca s rmnem n acelai registru, imaginai-v c suntei convins de contrariul: suntei sigur c-i interesai pe oameni, c avei impact asupra lor atunci cnd spunei ceva. Cnd suntei la mas cu colegii i luai cuvntul avei convingerea c povestea dumneavoastr va avea priz: o s-i facei s rd, o s-i surprindei sau o s le captivai atenia. Motivat i susinut de aceast convingere, imaginai-v cum vei lua cuvntul: anticipnd efectul ateptat, v vei drege vocea, v vei permite cteva pauze bine plasate ca s creasc suspansul. tii ceva? Vor sta suspendai de buzele dumneavoastr! -De acord, neleg c ceea ce credem devine apoi realitate dar am totui o ntrebare: cum se face c ncepem s credem despre noi lucruri, fie negative, fie pozitive? -Sunt posibile mai multe explicaii. Mai nti e vorba despre ceea ce afirm ceilali la adresa noastr. Dac, dintr-un motiv sau altul, aceste persoane sunt credibile pentru noi, atunci putem fi influenai de prerea lor.
6

-Prinii, de exemplu? -Da, asta ncepe n general cu prinii sau cu persoanele care ne cresc. Un copil nva enorm de la prinii lui i, cel puin pn la o anumit vrst, are tendina s accepte tot ce-i spun ei. Se graveaz, se integreaz n el. -N-avei cumva un exemplu? -Dac prinii sunt convini c, copilul lor e frumos i inteligent, i-i repet asta mereu, sunt anse ca el s se vad astfel i s devin foarte sigur pe el. Efectele vor fi pozitive. Poate i un pic de arogan... -Deci e greeala prinilor dac am ndoieli despre fizicul meu? -Nu, nu obligatoriu. Dup cum vei vedea, sunt o mulime de cauze care duc la ceea ce credem despre noi. i, n ce privete influena celorlali, nu-i vorba doar de prini. De exemplu, judecile emise de profesori au, i ele, un impact foarte mare, att pozitiv ct i negativ. -Asta-mi amintete ceva: eram foarte bun la matematic, la coal, pn n clasa a IV-a.n anul urmtor, am avut o profesoar care ne repeta la fiecare or c suntem nite zero. Striga ntr-una i i se vedeau venele de la gt cnd ne certa. Am terminat anul colar cu media 4 fa de 18 ( din 20) ct avusesem pn atunci. -Pesemne ai crezut ce zicea... -Poate, dar, ca s fiu sincer, nu toi colegii aveau media 4 ca mine. -Fr-ndoial c nu erau aa de sensibili ca dumneavoastr fa de prerea profesoarei lor. -Nu tiu. -Prin anii 60-70, cercettorii americani au fcut o experien. Au format un grup de elevi de aceeai vrst, avnd acelai IQ: aceti copii aveau deci acelai nivel de inteligen. Apoi au fost separai n dou subgrupe. Prima subgrup a fost ncredinat unui profesor cruia i s-a spus: Procedai ca de obicei dar s tii c aceti copii sunt mai inteligeni dect media. n timp ce profesorului cruia i s-a ncredinat a doua subgrup i s-a precizat: Procedai ca de obicei dar s tii c aceti copii sunt mai puin inteligeni dect media. Dup un an de studiu, la testul IQ fcut de cercettori, copiii din prima subgrup aveau un IQ net superior fa de cei din a doua. -Incredibil! E de-ajuns s-l faci pe un profesor s cread c elevii si sunt inteligeni, ca s-i chiar fac inteligeni! Dac e convins c-s proti, chiar i face proti! -Da, ntr-adevr, e impresionant. -tia-s bolnavi, dac fac asemenea experiene cu copiii! -Da, e disutabil. -Dar de fapt, cum e posibil? Vreau s spun, cum se poate ca faptul de a crede c elevii lui sunt tmpii s-l poat influena pe un profesor chiar s-i fac tmpii? -Sunt dou explicaii posibile: mai nti, cnd v adresai unui prost, cum v exprimai? -Folosind cuvinte hipersimple, cu fraze scurte care s transmit idei uor de neles.
7

-Exact. i dac ne adresm astfel unor copii crora ar trebui s le stimulm creierul ca s se dezvolte, ei vor stagna n loc s evolueze. Asta-i prima explicaie. Dar mai este una, mult mai duntoare. -Da?! -Dac trebuie s v ocupai de un copil pe care-l considerai prost, atunci totul n voi insinueaz, tot timpul, c e prost: nu doar vocabularul ci i felul de a vorbi, mimica, privirea. V pare ru pentru el sau, din contr, suntei un pic iritat i asta nu-i scap: se simte idiot n prezena dumneavoastr. i dac suntei o persoan care conteaz pentru el, dac n ochii lui suntei credibil, sunt mari anse s accepte acest sentiment. Va ncepe s cread c e idiot. Cunoatei urmarea. -E nfiortor! Eram foarte tulburat de ceea ce tocmai auzisem. Toate aceste idei rmneau suspendate n aer. Am rmas un moment fr s spunem nimic. Un vnt uor aducea parfumurile subtile ale plantelor tropicale care creteau libere prin apropiere. -Sunt foarte mirat de ceva. -Da ? -N-a vrea s v jignesc, dar cum avei acces la acest gen de informaii experienele tiinifice din Statele Unite? -V rog s acceptai s-mi pstrez partea mea de mister... Doar nu era s insist dar mi-ar fi plcut s tiu. Mi-era greu s-mi imaginez c avea Internet n coliba de alturi. Nu eram sigur nici dac satul era conectat la telefon. i mai ales, nu mi-l imaginam pe vindectorul meu conectat la forumuri tiinifice. Mi-l nchipuiam mai degrab meditnd ore ntregi, n poziia lotusului, la umbra copacilor. -Spuneai c mai sunt i alte cauze ale lucrurilor pe care le putem crede despre noi. -Da, mai sunt concluziile pe care le tragem n urma unora din experienele trite de noi nine. -Tare-mi plac exemplele! -Bun, iat un exemplu un pic caricatural, ca s ilustrm mai bine: nchipuii-v un copila ai crui prini reacioneaz foarte puin la ce face. Plnge? Prinii nu se mic. Strig? Linite. Rde? Reacie zero. Putem presupune c n el se va dezvolta progresiv sentimentul c n-are impact asupra lumii nconjurtoare, c nu poate obine nimic de la ceilali. E doar un sentiment, o stare care se va imprima n subcontientul lui. Acum, ca s simplificm la extrem procesul, mai ales dac presupunem c nu va tri alte experiene n sens contrar, se poate imagina c, odat ajuns adult, va deveni fatalist, nu se va ndrepta niciodat spre ceilali pentru a obine ce-i dorete, nu va ncerca s pun lucrurile n micare. Dac, ntr-o zi, un prieten l vede ntr-un impas, de exemplu pe plan profesional, nu va putea dect s-i constate pasivitatea. Degeaba va ncerca s-l conving s ia taurul de coarne: s acioneze, s bat la ui, s se ntlneasc cu oameni; nu va face nimic din toate astea. Poate c acest prieten l va judeca cu severitate, n timp ce atitudinea lui nu-i dect rezultatul convingerii profunde c n-are impact asupra oamenilor din jurul lui i c nu poate obine nimic de
8

la ceilali. Nici mcar nu-i d seama c asta crede. Aa-i pentru el, asta-i realitatea lui. -Linitii-m, nu exist asemenea prini, nu-i aa? -Era doar un exemplu. De altfel, se poate imagina i contrariul: prini foarte reactivi la cea mai mic expresie a copilului lor. Dac plnge, dau buzna, dac zmbete, se minuneaz, dac rde, sunt n extaz. Copilul va dezvolta, fr-ndoial, sentimentul c are impact asupra anturajului su i - putem presupune - ca adult, va deveni un tip proactiv sau un seductor, convins de efectul pe care-l produce asupra celorlali. Nu va ezita niciodat s mearg spre ei pentru a obine ceea ce vrea. Dar nici el nu va fi contient de ceea ce crede; pentru el e doar ceva evident: produce un efect asupra celorlali. El nu tie c, la origine, e o credin care s-a instalat n mintea lui ca urmare a ceea ce a trit n copilrie. Tnra care m primise se strecur n csu i ne aduse ceai i fursecuri, dac putem s-i zicem astfel acelui aluat umed, dulce i cleios, pe care trebuie s-l mnnci cu degetele, dac respeci tradiia balinez. Un proverb balinez spune c a mnca folosind tacmuri e ca i cnd ai face dragoste prin intermediul unui traductor. Acest fel de a mnca cere un pic de antrenament dac nu vrei s ari ca un bebe fr bavet. -Deci, ncepem s credem despre noi lucruri, pornind de la ceea ce ne spun ceilali sau de la ceea ce noi nine deducem din anumite experiene pe care le-am trit. Aa-i? -Da. -i asta, doar n timpul copilriei. -Nu, sigur c atunci se fixeaz majoritatea credinelor despre sine dar asta se ntmpl i mai trziu, chiar i ca adult. ns, n acest caz, ele rezult din experiene foarte puternice emoional. -De exemplu? -nchipuii-v c, prima oar cnd luai cuvntul n public, v descurcai lamentabil. n sal se aude rumoare.V dai seama c oamenilor le e mil de dumneavoastr. Unii au un surs ironic n colul buzelor. Ai fi n stare s v dai toate economiile i salariul pe un an numai s nu fii aici i s trecei prin ce trecei.V e ruine numai cnd v gndii la asta. n acest caz, e posibil s ncepei s credei c nu suntei fcut s vorbii n public. n realitate, ai avut un singur eec, n ziua aceea, cu acel public, vorbind despre acel subiect. Dar creierul dumneavoastr a generalizat experiena, trgnd o concluzie definitiv. Mi-am terminat fursecurile i degetele-mi erau acum lipicioase. Nu tiam dac s mi le ling sau s le terg de rogojin. Neputnd s m hotrsc, am ramas cu degetele-n vnt. Pesemne tocmai dezvoltam credina c nu eram fcut s mnnc precum balinezii. -Cnd vei reveni mine, vom descoperi mpreun alte credine care v mpiedic s fii fericit, mi spuse el, cu amabilitate. -Nu tiam c vin mine.
9

-Doar nu vrei s v cred c problemele d-voastr se limiteaz doar la ndoielile pe care le avei privitor la aparena fizic. Avei, desigur, altele, mult mai serioase, i le vom aborda mpreun. -Suntei cam dur. -Nu cred c, dac spunem oamenilor doar ce doresc ei s aud, i ajutm s evolueze, rspunse el, zmbind. -tii, credeam c suntei vindector i c v ocupai doar de boli i de dureri. -n Occident, suntei obinuii s separai corpul de suflet i de minte. Aici, noi credem c acestea sunt strns legate i fac un ntreg coerent. Poate vom mai vorbi despre asta. -Doar o ultim ntrebare. M simt mai bine cnd clarific unele lucruri chiar dac m jenez s vorbesc despre ele: ct v voi datora pentru ajutorul pe care mi-l dai i pentru timpul pe care mi-l consacrai? M privi cu atenie i apoi mi spuse: -tiu c meseria dumneavoastr v pune n situaia de a transmite i mesaje celorlali. mi ajunge, ca plat, s-mi promitei c nu vei pstra numai pentru dumneavoastr ceea ce ai descoperit. -Avei cuvntul meu. Cnd s plec, strecurai totui o bancnot mic n cutiua de pe etajer. -Asta-i pentru intervenia dumneavoastr asupra degetelor mele de la picioare. Traversam stucuri srace i totui strzile erau ngrijite, curate i foarte nflorite. n faa fiecrei pori vedeai n permanen, puse pe pmnt, ofrande de flori sau de mncare aezat pe frunze de bananier, mereu mprosptate. Balinezii triesc n sacralitate. Religia lor nu se bazeaz pe o practic exercitat la or fix sau n anumite zile ale sptmnii. Nu, ei sunt n contact direct cu divinitatea. Credina i nsoete permanent, sunt impregnai cu ea. Mereu calmi, zmbitori, blnzi, sunt fr ndoial, alturi de locuitorii din Insulele Mauricius, poporul cel mai amabil de pe pmnt. Cu o stare de spirit constant, primesc cu aceeai senintate tot ce li se ntmpl. Fr doar i poate, Bali te face s te gndeti la paradis, dei acest cuvnt nici nu exist n balinez, aa cum petii n-au nevoie s cunoasc cuvntul ap. E elementul lor natural. M gndeam la ntlnirea mea cu vindectorul i nc m simeam vrjit de discuia noastr. Acest om avea o aur special, o energie care emana firesc din fiina lui. Eram destul de rscolit de ceea ce m-a ajutat s descopr, chiar dac uneori ideile sale m-au descumpnit. i nu mi-a fi nchipuit niciodat c, ntr-o zi, voi fi la captul lumii, ascultnd un nelept balinez btrn comentnd snii i fesele lui Nicole Kidman! La ieire din Ubud am luat-o la dreapta ca s ajung acas. Ziua fusese bogat n evenimente i emoii i aveam nevoie s rmn singur, s las s se limpezeasc tot ceea ce descoperisem. mi trebuia mai puin de o or ca s ajung n acest stuc de pescari de pe coasta de est, unde nchiriasem un bungalow, mrginit de o plaj drgu dar slbatic. Din fericire, turitii preferau ntinderile de nisip alb din sudul insulei aa c se ntmpla foarte rar s m ntlnesc cu cineva pe plaja mea. n
10

apropiere, doar un cuplu de olandezi pe care-i vedeam rar. Bungalowul meu aparinea unei familii care locuia ceva mai departe. l nchiriasem pe o lun pentru o sum foarte acceptabil pentru mine i foarte profitabil pentru ei: mi plac situaiile n care toat lumea are de ctigat. Plaja rmnea pustie dimineaa, apoi, spre dup amiaz, civa copii din sat veneau aici s se joace. Singurii trectori erau pescarii pe care-i auzeam uneori pornind pe mare, n pirogele lor, la cinci dimineaa. I-am nsoit o dat chiar dac, nevorbind balineza, mi-a fost greu s m fac neles i s obin acordul lor. Aceast zi, petrecut cu pescarii, va rmne una dintre cele mai frumoase amintiri din Bali. Am pornit pe mare nainte de ivirea zorilor, nevznd nimic n ntunericul unei nopi fr lun. Dar pescarii i cunoteau meseria i, n ziua aceea, am aflat ce nseamn ncrederea, o ncredere oarb, de altfel. Clipocitul apei i briza proaspt care-mi mngia obrajii erau aproape singurele elemente pe care simurile mele treze le puteau capta. Dup trei sferturi de or, am vzut rsritul: soarele care se ridica ncet la orizont dezvluia un decor grandios, imens, magic. Descopeream, n acelai timp, nemrginirea mrii, infinitul cerului i micimea pirogii care prea c plutete ca prin farmec deasupra unui abis fr fund, precum un b de chibrit aruncat pe oglinda strlucitoare a oceanului. Descopeream, de asemenea, zmbetul pescarilor i, dintrodat, m-am simit fericit fr s tiu de ce. La intoarcere, am vzut civa delfini n apropierea pirogii i mi-am manifestat dorina s m arunc n ocean i s not alturi de ei, cu reflexul idiot al occidentalului care a vizitat prea multe parcuri de atracie i de distracie. Dar balinezii m-au oprit, strduindu-se s m fac s neleg c delfinii care notau la suprafa puteau fi nsoii de rechinii care urmresc acelai banc de peti. Argumentul a fost suficient de convingtor i m-am mulumit n cele din urm s admir doar cu privirea aceste frumusei ale naturii, libere s se mite cum vor, s mearg unde vor i s triasc aa cum vor. Am ajuns la bungalowul meu pe nserat, moment ideal pentru o plimbare pe plaj, n singurtate. M-am descaltat i am plect imediat. n timp ce m plimbam pe marginea apei, mintea mea rtcitoare reveni la ntlnirea cu vindectorul i m-am gandit iar la tot ce m ajutase s descopr. Aadar, noi oamenii am dezvoltat credine despre noi nine sub influena persoanelor din anturajul nostru sau n urma concluziilor- trase incontient- din experienele trite personal. Admind asta, pn unde mergeau aceste credine? Am vzut c te puteai crede frumos sau urt, inteligent sau prost, interesant sau plictisitor. Puteai crede n capacitatea ta de influen sau, din contr, n incapacitatea ta de a obine ceva de la ceilali. Oare n ce alte domenii puteam dezvolta astfel de credine? Am neles c puteam crede ntr-o mulime de lucruri, care, mai trziu puteau s ne influeneze viaa. Dar pn unde? M ntrebam n ce fel mi influenaser existena propriile-mi credine i n ce a fi crezut dac s-ar fi ntmplat s ntlnesc ali oameni, s am alte experiene de via. Viaa mea ar fi avut o alt direcie? ntrebrile mele aveau drept rspuns zgomotul valurilor care se topeau sub picioarele mele, nspumnd linitea plajei goale. Palmierii de pe margine erau perfect imobili: nici o adiere nu le cltina frunzele delicate.
11

Obinuit s fac o baie n fiecare sear, m-am dezbrcat de pantaloni i de tricou i am alunecat n apa cldu a mrii. Am inotat ndelung, fr s m mai gndesc la nimic, sub privirea binevoitoare a lunii care se ntea. M-am trezit dup un somn deosebit de profund i am descoperit c soarele era deja sus pe cer. Am mncat cteva fructe n loc de mic dejun tardiv i am pornit la o plimbare matinal n pduricea care se ntindea n spatele plajei. Ajungnd n apropierea bungalowului celor doi olandezi, Hans i Claudia, le-am recunoscut vocile. -nc nu-i gata prnzul? spuse Hans, care edea pe o stnc i inea o carte pe genunchi. Avea prul cenuiu nchis, o fa aproape inexpresiv i buze subiri. -Imediat, iubitule, imediat. Claudia era o femeie blnd i drgu, de vreo patruzeci de ani, cu o fa rotunjoar ncadrat de bucle blonde. Prjea crochete de pete deasupra unui grtar. -Foloseti prea mult crbune de lemn, asta-i risip, i atrase Hans atenia. O spunea fr s-i dea seama c e un repro. Pentru el era un fapt i-att. -Dar altfel se prjete prea ncet, ncerc ea s se justifice. Ultima dat cnd i-am ntlnit, Claudia fcea curenie n bungalow n timp ce Hans i citea cartea. M ntrebam ce-o putea determina pe o femeie s-i ia n crc rolul de menajer n secolul XXI. Hans nu era un macho n sensul pe care ni-l nchipuim. Pentru el probabil c era chiar normal ca o femeie s se ocupe de asta. Cu siguran c problema nici mcar nu fusese dezbtut ntre ei. Aa stteau lucrurule i gata. -Ia te uit, Julian, ce plcere s te vedem! mi spuse ea, zrindu-m. -Bun ziua, Julian, spuse Hans. -Bun ziua. -Vrei s mpari un pete cu noi? mi propuse ea. Hans ridic imperceptibil o sprncean. -Nu, mulumesc, tocmai mi-am luat micul dejun. -Abia acum te-ai sculat? ntreb Hans. Noi am fcut deja dou vizite n aceast diminea: templul lui Tanah Lot i muzeul Subak, la Tanaban. -Foarte bine, felicitri. Nici mcar nu sesiz ironia rspunsului meu. Hans era tipul omului care ascult cuvintele dar nu sesizeaz nici tonul vocii i nici expresiile feei celui care le pronun. -Am impresia c vizitezi puine lucruri. Nu te intereseaz? -Ba da, dar mi place mai ales s simt ambiana, s m plimb prin sate, s discut cu oamenii, s ncerc s m pun n locul lor i s vd ce simt. Cu alte cuvinte, s le neleg cultura. -Lui Julian i place s descopere cultura din interior; tu, iubitule, tu preferi s nelegi cultura din cri, spuse Claudia. -Da, e mai rapid, ctigi timp, ntri Hans.
12

l aprobai. La ce bun s argumentez? Fiecare i are felul lui de a vedea lucrurile. -i-ar face plcere s vii cu noi disear? ntreb Claudia. Mergem la un concert al gamelanilor la Ubud, apoi, la miezul nopii, vom merge s vedem broatele estoase pe plaja de la Pemuteran. E perioada cnd ies puii din ou. Dureaz una, cel mult dou nopi. Dup aceea va fi prea trziu. Perspectiva unei seri cu Hans nu m ncnta la culme dar doream s vd puii de broasc estoas. i apoi, simeam c i-ar face mare plcere Claudiei dac a accepta. -De acord. E drgu din partea ta c-mi propui aa ceva. Eu voi fi oricum prin zon, la Ubud, dup mas, aa c v gsesc acolo. Dai-mi adresa. -Sala de ceremonii, tii, alturi de piaa mare. La ora nousprezece, spuse Claudia. -Mergi s vizitezi galeriile? ntreb Hans. Ubud era satul artitilor i gseai aici o mulime de galerii. -Nu, fac o vizit unui...cum s zic...? un fel de maestru spiritual. -Ah, da, de ce? tiam c ntrebarea lui era sincer. Hans era tipul n stare s v ntrebe de ce mergei la film, la biseric sau la cimitir sau de ce nu mai purtai un pantalon arhidemodat dar care se afl nc n stare bun. Tot ceea ce nu-i avea explicaia ntro logic raional era, dup prerea lui, o ciudenie a naturii. -M-a determinat s contientizez anumite lucruri. i, ntr-un anumit fel, m-a ajutat chiar s m regsesc. -S te regseti?! Tonul lui era amuzat i contrariat n acelai timp. -Da, oarecum. -Dar, dac eti pierdut, ce te face s crezi c-ai s te regseti la Ubud i nu la New York sau la Amsterdam? Foarte nostim! Exist ntr-adevr oameni nchii ermetic n ceea ce privete dimensiunea spiritual a vieii. -Ei, nu-s chiar pierdut. Dar dac deschizi un dicionar - n treact fie spus s-ar putea s-i plac s-l citeti cci i-ai putea suporta nivelul emoional - vei vedea c verbul a se regsi are mai multe sensuri. Printre altele, nseamn i a te cunoate mai bine pentru a-i tri viaa mai n armonie cu cine eti cu-adevrat. -Nu te supra, Julian. -Nu m supr, am minit. -Iubitule, las-l n pace pe Julian, spuse Claudia. Julian, mai faci baie n mare ca de obicei? -Da, aproape n fiecare zi. -i noi am fcut baie n prima zi, spuse Hans. Am avut noroc, era timp frumos i apa era limpede. ntr-o or am vzut esenialul din ceea ce era de vzut. -Eu m ntorc adesea n mare fiindca mi face mare plcere s not printre peti, s m apropii de ei. Sunt att de puin slbatici nct aproape c poi s-i atingi. M ateptam s m ntrebe la ce folosete.
13

-Omul se trage din peti. Julian se reconecteaz cu originile sale regsite n mare. -Iar tu, te pregteti s mnnci pe unul din descendenii strmoilor ti, fript pe grtar. Bun treab. Ei, i-acum v las s v savurai micul dejun. Poft bun, pe disear. -Cutare plcut. i mai ales, nu-i pierde sperana: i rmne biroul de obiecte pierdute i regsite de la Djakarta! -Pe disear, spuse Claudia. Mi-am reluat plimbarea gndindu-m la Hans. M ntrebam care ar fi putut fi problema lui. Mi se prea, totui, cam ciudat. Simeam c nu e rutcios i c nu vroia s m rneasc. Era doar complet nchis spre anumite lucruri. Am ajuns la bungalow, m-am pregti n grab i am srit n main. Traseul mi s-a prut mai simplu de data asta, i am ajuns n faa casei maestrului Samtyang pe la mijlocul dup-amiezii. Aceeai tnr m-a primit politicos i m-a condus direct n csua n care fusesem primit n ajun. Am avut, de data asta, timpul necesar s observ, mai linitit i mai pe-ndelete, ambientul. Era sobru i frumos totodat. Mult senintate, pace i armonie rzbteau din acest loc care ncepuse s-mi plac cu-adevrat. Simeam c ntr-un asemenea spaiu puteai s te desprinzi de o mulime de lucruri. Aici, i lsai la u numeroase din preocuprile obinuite. Timpul era suspendat. Aveam impresia c a fi putut rmne n acest loc ani de zile fr s mbtrnesc cu un rid mcar! Nu l-am vzut venind. M-am ntors i era n spatele meu. Ne-am salutat i mi-a spus c la ora asta nu putea s-mi acorde prea mult timp. Pcat. -Ei, ai fost la videoclubul de la Kuta? M ntreb el. -Euh...nu, am mrturisit eu, un pic ruinat. Mi-a spus, dar fr cea mai mic urm de repro sau de autoritate: -Dac vrei cu-adevrat s v cluzesc pe drumul care v va ajuta s evoluai n via, e necesar s facei ceea ce v cer, doar dac nu refuzai i renunai astfel la tot. Dac v vei mulumi doar s v bazai pe ceea ce spun eu i s m ascultai, nu se va ntmpla mare lucru. Suntei gata s v asumai acest demers? -Da, de acord. Aveam de ales din moment ce doream s continui relaia noastr? -Spunei-mi de ce nu v-ai dus la Kuta? -Euh...de fapt am fost cam obosit asear si-am avut nevoie s m odihnesc. Pe un ton binevoitor, mi spuse: -Dac-i minii pe ceilali, mcar nu v minii pe dumneavoastr niv. -Poftim? Eram descumpnit. -De ce anume v temei? Din vocea lui rzbtea mult blndee iar ochii lui se uitau fix ntr-ai mei. Pn n strfundul sufletului. i cu toate astea nu simeam nici un fel de intruziune. Doar c m simeam descoperit. Acest om citea n mine ca ntr-o carte deschis. -...?! -Ce-ai fi putut pierde mergnd acolo?
14

Cum se fcea c punea tocmai ntrebarea care atingea exact locul unde m durea? Dup un timp, m-am auzit rspunzndu-i: -Cred c doream s-mi pstrez intact admiraia pentru actria mea preferat. -V este team c v pierdei iluziile. Era ciudat dar adevrat! Cu att mai ciudat cu ct, n ajun, tare m ndoiam c are dreptate n ce o privea. i atunci, de ce s refuzi adevrul? -Probabil, am spus. -E normal. Fiinele umane sunt foarte ataate de tot ce cred. Nu caut adevrul ci doresc mai degrab o anumit form de echilibru i ajung asfel s-i construiasc o lume aproape coerent, bazat pe credinele lor. Asta le d o stare de siguran i ei se aga de ea n mod incontient. -Dar de ce nu ne dm seama c ceea ce credem nu este realitatea? -Amintii-v c ceea ce credem devine realitatea noastr. -Nu sunt sigur c v pot urmri ntru totul; tii, e un pic prea filozofic pentru mine. i apoi, dei sunt un vistor, sunt mai degrab un raional. Pentru mine realitatea nseamn realitatea! -De fapt, e foarte simplu. Dac v-a cere s nchidei ochii i s v astupai urechile iar apoi s-mi descriei cu precizie realitatea care v nconjoar, n-ai putea s descriei totul. E firesc: cuprinde miliarde de informaii iar dumneavoastra nu le-ai captat pe toate. Ai perceput doar o parte din realitate. -Adic? -De exemplu, din punct de vedere vizual, numeroase informaii privind locul, amplasarea pereilor i a stlpilor de la campanurile pe care le vedei, copacii, arbutii i plantele prevzute cu mii de frunze care se agit ntr-un anumit fel n btaia vntului. La acestea se adaug mobilierul, obiectele, desenele. Fiecare din aceste lucruri este alctuit din diverse materiale. Materialele nu sunt uniforme, culorile nu sunt omogene. Mai sunt apoi o multitudine de informaii privind lumina ambiant, umbrele, cerul, norii care alunec pe cer. Doar corpul meu v trimite mii de informaii privitoare la postur, micri, privire, expresia feei, care, toate, se schimb de la o secund la alta. i toate astea nu cuprind dect informaii vizuale! La acestea trebuie s adugm informaiile auditive: zgomotele diverse i variate, apropiate sau ndeprtate, multiplele inflexiuni ale vocii mele, volumul, tonalitatea, ritmul cuvintelor mele, fonetul hainelor noastre atunci cnd suntem n micare, zumzitul insectelor, cntecul psrilor, flfitul aripilor lor n zbor, fonetul frunzelor n btaia vntului, etc. i asta nu e tot: suntem copleii i de informaiile olfactive sau de cele care se refer la simul pipitului: temperatura aerului, umiditatea, mirosurile diferitelor plante care ne nconjoar, mirosuri care-i schimb intensitatea n funcie de curenii de aer, senzaiile pe care le avem atunci cnd pri ale corpului nostru vin n contact cu solul, cu iarba, cu... -OK, OK, m-ai convins, l-am ntrerupt eu. Recunosc, n-a fi fost capabil s transmit toate aceste informaii, cu ochii nchii i cu urechile astupate. E adevrat.
15

-i asta, dintr-un motiv foarte simplu: nu suntei contient de toate aceste informaii. Sunt prea multe i mintea d-voastr face o selecie. Pe unele le captai, pe altele nu. -Da, desigur. -Dar ceea ce e cu adevrat interesant e faptul c aceast triere nu este aceeai pentru d-voastr cu cea pe care o fac eu. Dac am cere mai multor persoane s fac acest exerciiu i s descrie ce-au observat din mediul nconjurtor, n-am avea dou liste identice. Fiecare ar face o selecie diferit. -De acord. -Iar aceast selecie nu este fcut la ntmplare. -Cum aa? -Aceast selecie este specific fiecruia i depinde n special de convingerile sale, de ceea ce crede despre lume n general, pe scurt, de viziunea lui asupra vieii. -Da?! -Iar credinele noastre ne vor face s filtrm realitatea, adic s filtrm ceea ce vedem, auzim, nelegem sau simim. -Pentru mine e cam abstract ceea ce-mi spunei. -Am s v dau un esemplu, un exemplu mai caricatural pentru a simplifica. -OK. -S ne imaginm c suntei, n mod incontient, convins c lumea este periculoas i c trebuie s v ferii i s v protejai de ea. Asta ar fi credina dvoastr, de acord? -De acord. -Dac aceast credin este nscris n subcontient i a devenit convingere, atunci nspre ce se va ndrepta atenia d-voastr n acest moment? Ce fel de informaii vei capta dac credei, n fundul sufletului, c lumea este periculoas? -Pi...s vedem...nu tiu...mi nchipui c a ncepe prin a m ndoi un pic de dvoastr cci, n definitiv, nu v cunosc! Cred c a urmri mai ales expresia feei ca s ncerc s v citesc gndurile, s neleg ce se poate ascunde n spatele cuvintelor dvoastr binevoitoare i politicoase. i a mai ncerca s descopr eventuale incoerene n ceea ce spunei, ca s tiu dac m pot ncrede n d-voastr sau nu. Apoi, n-a scpa din ochi poarta grdinii ca s m asigur c rmne deschis i c voi putea s plec fr probleme dac ar aprea ceva neprevzut. Oare ce-ar mai fi...s vedem...poate c a fi atent la grinda asta care rezist, pare-se, prin puterea Sfntului Duh i care mi-ar putea cdea n cap. i a trage din cnd n cnd cu ochiul la oprla pe care o aud plimbndu-se printre grinzi cci mi-ar fi team c vine i m muc. Ma feri de acest gen de reptile. A mai remarca faptul c aceast rogojin este uzat i c m-a putea zgria dac n-a fi atent. -Aa-i. Atenia v-ar fi atras de riscurile posibile care pot exista n orice situaie. Iar dac vi s-ar cere s descriei situaia, v vor veni n minte, mai cu seam, aceste elemente. -Fr-ndoial. ntr-adevr. -Acum imaginai-v c avei o credin diametral opus i anume c lumea este prietenoas, c oamenii sunt drgui, cinstii i de ncredere i c viaa ofer
16

nenumrate plceri de care trebuie profitat. ncercai s simii c aceast credin este profund nrdcinat n sufletul d-voastr. Spre ce anume s-ar ndrepta atenia dvoastr n aceast situaie i ce-ai putea descrie, cu ochii nchii i urechile astupate? -Cred c a vorbi de plante, care sunt ntr-adevr foarte frumoase, de vntul acesta plcut care face suportabil cldura. Cred c a vorbi i de oprl, la gndul c prezena ei m asigur de faptul c nu mai sunt insecte crtoare prin preajm. i apoi a descrie faa senin a acestui om simpatic care m face s descopr o mulime de lucruri interesante fr s-mi cear mcar un leu pentru asta! -Exact. Ceea ce credem despre realitate, despre mediul nconjurtor acioneaz ca un filtru, ca nite ochelari selectivi care ne fac s vedem doar detaliile care converg spre credinele noastre. i n aa msur nct ajung s le ntreasc. Astfel cercul este nchis: dac credem c lumea este periculoas ne vom ndrepta efectiv atenia asupra tuturor pericolelor reale sau poteniale i vom avea din ce n ce mai mult impresia c trim ntr-o lume periculoas. -E logic, n cele din urm. -Doar c lucrurile nu se opresc aici. Tot credinele sunt cele care vor determina cum interpretm realitatea. -S-o interpretm? -Aminteai mai nainte de trsturile feei mele. Tot ceea ce exprim ele precum i gesturile pe care le fac poate fi interpretat in diverse feluri. Convingerile voastre sunt cele care v vor ajuta s le dai o interpretare: un zmbet va fi perceput ca un semn de prietenie, de politee, de bunvoin, de seducie sau ca un semn de ironie, de dispre sau de superioritate. O privire insistent poate reprezenta o dovad de interes sau, din contr, poate fi interpretat ca o ameninare, ca o dorin de destabilizare. i fiecare va fi convins de veridicitatea interpretrii sale. Ceea ce credei despre lume v determin s dai un sens la tot ceea ce este ambiguu sau nesigur...Iar asta v va ntri convingerile. O dat n plus. -ncep s neleg acum din ce cauz spuneai c ceea ce credem devine realitatea noastr. -Da, cu att mai mult cu ct lucrurile nu se opresc aici. -E infernal chestia asta! -Cnd credei un lucru, acest fapt v face s adoptai anumite comportamente care vor influena comportamentul celorlali ntr-un sens care, nc o dat, v va ntri convingerile. -Ouh, se complic lucrurile. -E simplu. S rmnem la acelai studiu de caz: suntei convins c lumea este periculoas, c nu putem avea ncredere n oameni. Cum v vei comporta cnd vei ntlni oameni noi, necunoscui? -Voi rmne n gard. -Da, iar faa d-voastr va fi, foarte probabil, destul de nchis, nu prea amabil. -Cu siguran. -Dar aceste persoane care v ntlnesc pentru prima dat vor percepe asta, vor simi crisparea. Cum se vor comporta ele fa de d-voastr?
17

-Pi ...sunt ntr-adevr anse ca i ele s rmn n gard i s nu se deschid spre mine. -Exact! Doar c d-voastr vei observa reacia lor; vei simi c sunt nchise, oarecum ciudate cu d-voastr. Ghicii cum vei interpreta asta, sub imperiul credinelor d-voastr. -Evident c-mi voi spune c am dreptate s nu m ncred n oameni. -i astfel, credinele d-voastr se vor ntri. -E teribil. -n acest caz, da. Dar asta poate funciona i n sens invers: dac suntei convins, n sufletul d-voastr, c toat lumea este simpatic, v vei comporta ntr-o manier foarte deschis cu oamenii, vei zmbi, vei fi relaxat. i, bineneles, asta-i va face i pe ei s se deschid, s fie relaxai n prezena d-voastr.Vei avea, n mod incontient, dovada c lumea este ntr-adevr simpatic. i de data asta convingerile d-voastr se vor ntri. Dar trebuie s nelegem c tot acest proces este incontient. n asta const puterea lui. Nicicnd nu v vei spune n mod contient: E exact aa cum credeam, oamenii sunt simpatici.Nu. Nu vei avea nevoie s-o spunei, pentru c, pentru d-voastr, acest lucru e firesc. Aa stau lucrurile, oamenii sunt simpatici, e evident. i tot la fel, cei care cred c trebuie, cu orice pre, s fie bnuitori n raport cu ceilali, gsesc firesc s ntlneasc oameni nchii, dezagreabili, chiar dac, pe de alt parte, i deplng. -E cumplit. n cele din urm, fr s ne dm seama, fiecare i creaz propria-i realitate care nu este, de fapt, dect fructul credinelor sale. E o adevrat nebunie. Halucinant! -Acest ultim cuvnt este foarte bine ales... Ghiceam la el o oarecare satisfacie. i ddea seama c ncepeam s neleg fora i vastitatea acestei teorii. E adevrat c eram ocat i consternat. Aveam sentimentul c fiinele umane erau victimele propriilor lor idei, propriilor lor convingeri, propriilor lor credine, ca s-i reiau termenul. A fi vrut s strig n gura mare lumii ntregi, s le explic oamenilor c trebuie s nceteze s mai cread n toate tmpeniile, s le spun c-i otrvesc viaa din cauza unor credine care nici mcar nu erau realitatea. M vedeam strbtnd planeta la volanul unei camionete ca acelea care fac publicitate trupelor de circ n turneu; m vedeam strignd, ntr-un megafon care s-mi amplifice vocea, n fiecare localitate: Doamnelor i domnilor, trebuie neaprat s ncetai s mai credei ceea ce credei. V producei singuri suferin, credei-m. Nici trei zile n-ar trebui ca s m prind oamenii n alb i s-mi aplice o cma de for. i atunci circul meu ar avea ui capitonate. -Bun, un lucru totui a vrea s mai tiu: aceste credine pe care le avem, n ce domenii se manifest? Pn unde se ntind? -Am dezvoltat, noi toi, credine despre noi, despre ceilali, despre relaiile noastre cu ceilali, despre lumea care ne nconjoar, despre aproape totul, de la felul n care ne-am dus la bun sfrit studiile pn la educaia copiilor notri, la evoluia noastr profesional i la relaiile conjugale. Fiecare dintre noi poart n el o constelaie de credine. Ele sunt nenumrate i ne guverneaz viaa. -Iar unele sunt pozitive iar altele negative, nu-i aa?
18

-Nu, nu tocmai. Nu putem s judecm credinele. Singurul lucru pe care-l putem afirma despre ele e c nu sunt realitatea. Dar ceea ce e mai interesant, n schimb, e nelegerea efectelor pe care le produc. Fiecare credin are tendina s produc n acelai timp att efecte pozitive ct i efecte limitante. Pe de alt parte, trebuie s recunosc c anumite credine induc mai multe efecte pozitive dect altele. -Da, mi se pare c avem mai degrab interesul s credem c lumea e prietenoas, nu? De altfel, nu vd n ce msur credina c lumea este periculoas poate avea efecte pozitive. -Ba da, are totui. Desigur, o asemenea credin v-ar face s v protejai n mod excesiv, v-ai irosi ntr-o oarecare msur viaa dar adevrul e c, dac ntr-o zi ai fi pus n faa unui pericol real, ai fi poate mai protejat dect cel care crede c totul e perfect n cea mai perfect dintre lumi. -Pi da... -De aceea mi se pare important s contientizm ceea ce credem, apoi s ne dm seama c nu sunt dect credine i, n sfrit, s descoperim care sunt efectele lor asupra vieii noastre. Asta ne-ar putea ajuta s nelegem multe din situaiile de via pe care le trim. -A propos, ieri mi-ai spus c vom discuta despre ceea ce m mpiedic s fiu fericit. -Da, dar mai nti, am s v dau cteva sarcini individuale: v voi ncredina dou misiuni pe care le vei ndeplini dup edina noastr, pn la urmtoarea ntlnire. -De acord. -Prima const n a visa cu ochii deschii. -Cred c-s n stare s fac asta. -Vei visa c suntei ntr-o lume n care totul este posibil. Imaginai-v c nu exist nici o limit la ceea ce suntei capabil s realizai. Procedai ca i cnd ai avea toate diplomele din lume, toate calitile posibile, o inteligen perfect, un sim relaional dezvoltat, un fizic de vis...tot ce vrei. -Simt c-mi va plcea acest vis. -Apoi imaginai-v cum arat viaa d-voastr n acest cadru, tot ce facei: profesia, vacanele, hobby-urile; inei minte c totul e posibil. Apoi notai i-mi aducei totul. -Foarte bine. -A doua misiune const n nite cercetri de fcut. -Cercetri? -A vrea s gsii rezultatele cercetrilor tiinifice fcute n SUA asupra efectelor placebo. Apoi le vom discuta. -Dar unde o s gsesc aa ceva? -n SUA, toate laboratoarele farmaceutice fac asemenea cercetri pentru c sunt obligai; n-au dreptul s scoat pe pia un medicament nou fr s dovedeasc tiinific c e mai eficace dect un placebo, adic dect o substan inactiv. Asta ne furnizeaz indirect cifre precise despre efectul placebo. Nimeni nu folosete aceste
19

cifre. i totui eu le consider demne de interes. tiu c anumite laboratoare au publicat aceste rezultate. Le vei gsi. -D-voastr le cunoatei? -Desigur. -Pi atunci, de ce-mi cerei s le caut? Am ctiga mult timp vorbind despre asta chiar acum. tii, eu plec smbt, aa c nu mai avem prea multe ocazii s ne ntlnim. -Pentru c nu-i acelai lucru s asculi pe cineva care v transmite informaii sau s le caui la surs. -Scuzai-m, dar nu vd diferena. -Dac v spun eu, s-ar putea s v ndoii de cifrele pe care vi le voi da. i, pentru c v cunosc un pic, tiu c nu vei pierde ocazia s-o facei. Poate nu chiar acum, dar mai trziu...i apoi, nu evolum doar ascultnd pe cineva vorbind ci acionnd i trind noi nine experiene de via. -Dar unde voi gsi aceste informaii? Nu stau la hotel. N-am nici o posibilitate s ajung la un internet i n-am vzut nici un internet-cafe pe Insul. -Cel care se las nvins de primul obstacol ntlnit n cale nu va ajunge departe. Haidei! Am ncredere n d-voastr. -O ultim precizare: la ce or s vin mine ca s fii total disponibil, s avei timp? M-a privit cteva clipe, zmbind. M ntrebam dac n-am mai spus cumva, ceva ce nu trebuia. Azi le acumulam! -Mai ales, s nu v bgai n cap ideea c avei nevoie de mine. Timpul pe carel voi putea consacra ntlnirii noastre, atunci cnd vei veni, va fi suficient. ndreptndu-m spre main, m ntrebam cum poate omul sta s rmn att de calm, de senin, cu o privire att de binevoitoare, chiar i cnd, uneori, spunea lucruri care nu erau ceea ce a fi vrut s aud... Era ntr-adevr o fiin imprevizibil, deosebit de ceilali. i nu conteneam s m mir de cunotinele sale occidentale care contrastau cu personajul. A fi jurat c nu i-a prsit niciodat satul natal i mi-era greu s-mi nchipui c btrnul sta, de la captul lumii, i-a completat nelepciunea cu cercetrile occidentale. Ciudat! ncepeam s cunosc drumul i am ajuns repede la Ubud. Soarele apunea devreme la tropice i se nnoptase deja cnd am parcat aproape de pia. Miresme de tmie se ridicau de pe terasa unui restaurant. Balinezii folosesc des tmia ca s alunge narii. Puteai vedea adesea beioare fumegnd n grdini sau la intrarea n case. Aceste mirosuri contribuiau la crearea unei ambiane nvluitoare, noaptea, la Ubud. Am intrat n restaurantul-teras, m-am instalat sub un copac i am comandat un pete prjit. Lumnrile de pe mese, torele mplntate n iarb rspndeau o lumin cald i blnd. Mai aveam o or pn la concert. Bali era singurul loc de pe pmnt unde nu m uitam la ceas din jumate-n jumate de or. Aici timpul nu conta. Ca i cu vremea: nimeni nu ncerca s tie cum e vremea. Oricum, fiecare zi druia i ploaie i soare. Aa era. Balinezii acceptau ce le ddea Dumnezeu fr s-i pun ntrebri.
20

M-am gndit iar la ce-mi ceruse neleptul: s visez la o via ideal n care a fi fericit. Aveam nevoie de un rstimp ca s m pun n pielea cuiva care putea s-i permit orice i s-mi imaginez cum ar arta atunci viaa mea. Nu faci aa ceva n fiecare zi. n ce m privete, mai degrab a fi remarcat ce nu merge n viaa mea dect s m gndesc cu adevrat la cum a fi vrut s fie. Cnd am nceput s visez, primul lucru care mi-a venit n minte a fost c, dac totul era posibil, mi-a schimba profesia. Desigur, s fii profesor era ceva nobil i valorizant dar m sturasem s predau o materie pe care copiii n-o apreciau, ba chiar i plictisea de moarte. tiam, desigur c, dac a fi procedat altfel, a fi putut s le trezesc interesul dar eram nevoit s aplic programa oficial i s respect metodele pedagogice obinuite metode complet inadaptate elevilor de azi. Nu mai suportam s m aflu ntre ciocan i nicoval, ntre cerinele conducerii colii i cele de pe teren- total divergente. Aveam nevoie de aer proaspt, s-mi schimb meseria i s m realizez ntr-un domeniu artistic. Visam s-mi fac o meserie din ceea ce m pasiona; i pasiunea mea era fotografia. Mai presus de orice, mi plcea s surprind expresiile feelor, n portrete care dezvluiau personalitatea oamenilor, emoiile i strile lor sufleteti. Chiar i fotografiile de nunt m atrgeau. Dac totul ar fi posibil mi-a face propriul meu studio un studio specializat n fotografii instantanee, luate pe viu, ca s surprind atitudini i expresii care s reprezinte persoana. Fotografiile mele ar reda poveti de via, ar sugera ce spune i ce gndete fiecare, ar oglindi emoiile prinilor, temerile i speranele bunicilor, privirea surorii care se ntreab cnd i va veni i ei rndul, atitudinea celor divorai care-i spun c tinerii cstorii cred n Mo Crciun. A vrea s imortalizez fericirea oamenilor pentru ca, toat viaa lor, s poat, cu o privire, s retriasc ambiana acelei zile mari i s resimt emoiile de atunci. O fotografie sugestiv e mai elocvent dect un discurs elaborat. Studioul meu va avea succes i va fi celebru. Revistele se vor interesa de munca mea i-mi vor publica o parte din fotografii. Voi fi, n sfrit, apreciat pentru talentul meu. Da, ar fi super! A avea tarife rezonabile ca s-mi pot oferi serviciile unui public ct mai numeros. Cu toate astea, mi-a putea dubla sau chiar tripla salariul de profesor. i, n sfrit, mi-a putea permite o cas. O cas construit dup un proiect fcut de mine. A avea o grdin i a citi n week-end, lungit ntr-un ezlong la umbra unui tei. Ma culca n iarb s-mi fac siesta, nvluit de parfumul florilor. i, bineneles, a avea alturi o femeie pe care s o iubesc i care s m iubeasc. A nva s cnt la pian. Ct mi-am dorit eu, dintotdeauna, s cnt la un instrument! De data asta o voi face! i apoi, seara, voi interpreta nocturnele lui Chopin, n salonul cel mare, n timp ce focul plpie n emineu. mi voi invita, din cnd n cnd, prietenii i voi cnta pentru ei. Fericirea mea va fi contagioas. -Petele d-voastr, domnule. -Poftim? -Dorii lmie sau sos cu condimente? -Lmie, mulumesc. Petele sttea lungit, ntreg, n farfuria mea i mi se prea c m privete. Incepusem s m nvinovesc c visez la fericire n timp ce el murise pentru mine...
21

Eram surprins s constat c visul meu nu era lipsit de msur. N-aveam nevoie s devin miliardar ca s fiu fericit nici s fiu rockstar sau om politic renumit. i totui acest vis simplu i fericirea pe care o coninea mi se preau inaccesibile. Aproape cmi era ciud pe vindector c-mi ntredeschisese o poart spre ceea ce ar fi putut fi viaa mea. O poart pe care, dac a fi nchis-o, mi-ar fi lsat un gust amar cci ar fi adus la lumin contiena decalajului imens ntre realitatea n care triam i visul a ceea ce ar putea fi viaa mea. mi rmnea de ndeplinit cealalt misiune pe care mi-o ncredinase. M ntrebam unde a putea avea acces la un internet. Desigur ntr-un hotel, destul de luxos ca s aib aa ceva. Dar riscam s fiu refuzat, nelocuind acolo. Bun, voi ncerca mine. Gsesc eu un tertip i m descurc. Petele nu prea s-mi aprobe ideea. Continua s m priveasc, plin de reprouri. Mi s-a tiat pofta de mncare, am cerut nota de plat, lsndu-mi farfuria pe jumtate plin. mi pare ru, btrne, ai murit degeaba! Afar, am regsit ambiana relaxat a strzii. Am dat peste Hans i Claudia care mncau n picioare i n grab un sandwich, n faa slii de ceremonii. Normal: de ce s-i acorzi un moment de plcere? Pierzi mai puin timp mncnd pe apucate i cost mai puin. Pe scurt: mai raional! -Bun seara, Julian! spuser amndoi n cor. -Bun seara la amndoi! Ei, cte temple ai vizitat azi? -S zicem c ne-am rentabilizat bine ziua, spuse Hans. -Concertul va ncepe n curnd, anun Claudia. Sala de ceremonii era, de fapt, un amfiteatru n aer liber, aproape plin. Cnd ncepu concertul, amploarea sunetului care se nla din amfiteatru era asurzitoare apoi am sesizat un fel de coeren de ansamblu. Miresme de tmie se rspndeau i nvluiau publicul. Eram transpus ntr-o stare hipnotic i nu tiu ct timp trecuse pn cnd au aprut dansatoarele, cu costumele lor bogate i viu colorate, de un rafinament aparte. Paii lor erau delicai, fr gre. Fiecare micare dezvluia o feminitate i o graie incredibile. Minile jucau un rol crucial n dansul lor: gesturi line, elegante, precise. Publicul era ca hipnotizat i l simeam vibrnd n armonie cu dansatoarele. Mireasma de tmie ne vrjea. Doar Hans se uita din cnd n cnd la ceas. Claudia era transpus total. Aveam impresia c o s intre n levitaie, fenomen care l-ar fi interesat foarte tare pe raionalul ei brbat. Luminile de pe scen mi se nvrteau n cap n timp ce fiecare celul mi vibra n ritmul instrumentelor de percutie. Greu de condus noaptea dup un asemenea concert. Din fericire urmream doar maina olandezilor, fr s m gndesc la traseu. tiam c pot s m ncred n Hans; el i pstrase mintea-ntreag. Era aproape de miezul nopii cnd am ajuns pe plaja din Pemuteran. n bezn, puncte luminoase dezvluiau prezena unor persoane. Un funcionar controla accesul pe plaj. -Bun seara, am venit s vedem estoasele, spuse Hans.

22

-Bun seara, putei merge pe plaj dac respectai regulile: s nu v apropiai la mai puin de doi metri de broatele adulte, s nu vorbii tare i s rmnei n partea dinspre insul nu putei merge pe spaiul care desparte estoasele de mare. -Am neles. Apropiindu-ne, am nceput s distingem mase voluminoase, ntunecoase, rspndite pe plaj: estoase de un metru lungime, cntrind fiecare 100-120 de kilograme. Lumina palid a lunii ni le dezvluia din cnd n cnd. Le priveam mui de uimire. Pentru nimic n lume nu le-am fi tulburat linitea. Se pregteau s mplineasc cel mai frumos act de pe pmnt naterea puilor ntr-o linite pioas. Aceste estoase se nscuser aici, pe aceeai plaj, acum mai bine de 50 de ani. Cltoriser apoi zeci de mii de kilometri i reveneau s dea via n exact acelai loc dup o jumtate de secol. Nici un om de tiin nu putea explica asta. Era foarte emoionant. Priveam estoasele acestea tcute, pstrtoare ale unui secret milenar, purttoare ale unei nelepciuni necunoscute. De ce reveneau aici? Cum au memorat acest loc? Cum au reuit s se orienteze de-a lungul i de-a latul oceanelor ca s ajung exact la locul naterii lor? Ce neles avea acest act? Cte ntrebri fr rspuns...! Ateptarm aproape 3 ore pn cnd, cu ochii holbai i cu inimile pline de duioie, am vazut bebeluii de estoas, abia ieii din ou, ndreptndu-se spre mare. Strbteau, fr s ezite, cei civa metri care i despreau de ap. Am aflat c cea mai mare parte din ei urma s moar n urmtoarele ore, devorai de diveri prdtori, printre care rechinii. Cei care reueau s ajung n largul oceanului vor avea mai multe anse s scape cu via.Din punct de vedere statistic, dintre toi bebeluii de estoas care se nscuser n noaptea aceea, doar unul va supravieui. -Viaa e o loterie, spuse Claudia cu o urm de ciud (sau de revolt?) n glas. -Viaa e o curs continu, i ntoarse vorba soul ei. Doar cei mai rapizi reuesc. Cei care amn, lenevesc, zboar din floare-n floare sau i permit momente de plcere, mor. Trebuie ntotdeauna s mergi drept nainte, spre int. Eram uluit att de ceea ce vzusem ct i de ceea ce auzeam. Era extraordinar: n doar cteva cuvinte fiecare i rezumase viziunea despre via. nelegeam acum de ce Claudia i accepta rolul de menajer, impus de soul ei: trsese un numr nectigtor. Cnd ai pierdut, ai pierdut, nu mai e nimic de fcut. Lucrurile sunt cum sunt, nu ajut la nimic dac vrei s le schimbi. n ce-l privete pe Hans, acum nelegeam mai bine obsesia lui pentru aciune i incapacitatea de a-i acorda momente de destindere. M ntrebam dac i broatele aveau concepii despre via sau dac, din contr, absena acestora le permitea, n cele din urm, s triasc mai n armonie cu ele nsele...Priveam aceti pui de estoas ndreptndu-se cu senintate spre elementul lor natural Ci vor supravieui i vor reveni aici peste 50 de ani, cnd vor fi atins, la rndul lor, vrsta s dea via? Am ajuns cu bine pe plaja mea, apoi mi-am mplinit ritualul baia de noapte n mare ntrebndu-m cum s-ar desfura viaa mea dac a fi un pui de estoas.
23

Fiind, prin natura mea prad ezitrilor, m ntrebam dac expresia devorat de ndoial n-ar fi avut un sens deosebit n acest context. Dup o noapte scurt, m-am trezit destul de devreme. Vroiam s am timp s adun informaiile pe care mi le ceruse vindectorul, ca s-l pot vedea ct mai repede. Am gsit, n ghidul meu, hotelul cel mai apropiat i am srit n main. Dup 20 de minute, strbteam aleea parcului unuia dintre cele mai frumoase hoteluri din lume, nghiindu-mi saliva. Maina mea de-nchiriat contrasta fragrant cu ambiana, contrast accentuat de murdria care se depusese pe ea dup 15 zile de hurducturi pe strzile prfuite din insul. Urcai ovitor pe aleea mrginit de tufe bogate de flori, spernd s fac ct mai puin zgomot i parcai ct mai departe de recepie. Pe peluza delimitat de pietri am vzut doi angajai, n genunchi, n iarb. Tiau, contiincios, iarba. Aici, o cositoare electric era exclus: ar fi tulburat linitea turitilor. O clip, am rmas blocat apoi mi-am reluat drumul ncercnd s iau o poziie fireasc i s arborez indiferena omului obinuit cu asemenea locuri. Mi-a fost greu s rmn n aceast postur cci frumuseea locului aproape c-i tia respiraia. Un ir de trei piscine, aezate n scar, unde apa aluneca lin dintr-una ntr-alta. n deprtare, marea, de aceeai culoare ca i apa din ele. Civa cocotieri i ali arbori tropicali completau frumuseea i perfeciunea peisajului. Aveam senzaia c dac am fi adugat sau dac am fi nlturat ceva de aici, am fi ntinat aceast perfeciune. Nimic nu era de adugat sau de nlturat! n drum spre recepie, mi-era din ce n ce mai greu s m simt n largul meu n acest loc. Am fost ntmpinat de un brbat distins, afabil i zmbitor, mbrcat ntr-o livrea ecru. Sigur pe mine, i-am spus: -Bun ziua, a vrea s caut nite informaii pe internet, v rog. -Locuii la hotel, domnule? De ce m mai ntreba? tia clar c nu. Aflasem din ghid c hotelul folosea 200 de persoane care s se ocupe de 70 de turiti. Salariaii nvau pe de rost numele acestora:Ce mai facei, domnule Smith?, Ce zi frumoas, doamn Greene, nu-i aa?,Artai in form maxim azi, domnule King. -Nu, sunt la Legian, am minit, artnd un alt hotel de lux din zon. Sunt cu treburi n est i am absolut nevoie s m conectez cteva minute la Internet. Oricum, eram convins c nu va refuza un occidental. -Urmai-m, v rog, domnule. Sala elegant unde se afla calculatorul era la fel de mare ct tot apartamentul n care locuiam. Mi-a trebuit mai puin de un sfert de or ca s ajung la informaiile pe care le doream. Ceea ce am citit confirma ce-mi spusese, n cteva cuvinte, vindectorul: laboratoarele farmaceutice recrutau pacieni voluntari care aveau o anumit boal. La jumtate din ei le ddeau medicamentul pe care-l realizaser pentru a vindeca acea boal iar la cealalt jumtate le administrau un placebo, adic o substan total inactiv care avea aspectul medicamentului n cauz. Aceti pacieni nu tiau c li se prescrisese un placebo: credeau c e un medicament menit s le vindece boala. Cercettorii msurau apoi rezultatele obinute la fiecare din cele dou grupe de
24

pacieni. Ca s poat demonstra eficacitatea medicamentului lor, era necesar ca bolnavii care l-au folosit s prezinte rezultate mai bune dect cele constatate la grupul pacienilor care luaser placebo. Am descoperit astfel c placebo aveau un anumit impact asupra bolilor, ceea ce era extrem de surprinztor deoarece era vorba de boli reale iar medicamentele placebo erau substane total inactive. Singura contribuie era deci cea psihologic: bolnavii credeau c era un medicament care urma s-i vindece. Ceea ce m-a fcut ntr-adevr s m cutremur a fost numrul de cazuri pentru care credina n vindecare era suficient pentru ca pacientul s se vindece! Erau aproape 30 la sut! Chiar i durerile puteau s dispar. Un placebo era la fel de eficace ca i morfina n 54 la sut din cazuri! Pacienii aveau dureri, sufereau iar faptul c luau un banal comprimat de zahr sau de mai tiu eu ce ingredient neutru le suprima durerea. Era de-ajuns doar s cread acest lucru. Am continuat s cercetez o mulime de cifre similare despre diferite boli. Apoi am dat peste cifra care m-a lsat mut de uimire, cu degetele lipite de tastatur: li s-a administrat unor bolnavi de cancer un placebo n loc de un chimioterapic i 33 la sut din ei i-au pierdut integral prul. Am rmas cu gura cscat n faa ecranului. Aceti bolnavi nghiiser o tablet neutr creznd c e un medicament al crui efect secundar binecunoscut era cderea prului i chiar i-au pierdut prul! Dar nu era dect o amrt de bucat de zahr, pentru Dumnezeu! Nu-mi credeam ochilor n faa acestor evidene: puterea credinelor asupra crora insistase att de mult vindectorul. Pur i simplu era de necrezut. i totui cifrele erau reale, publicate de un laborator foarte serios, cunoscut pentru chimioterapicele sale.n mod ciudat, n secunda urmtoare m-am simit revoltat: de ce nu erau dezvluite aceste cifre marelui public? De ce n-au fost ncredinate mass-mediei? Poate c astfel oamenii de tiin i-ar ndrepta atenia asupra acestui aspect. Dac fenomenele psihologice ar avea un asemenea impact asupra corpului i asupra bolnavilor, de ce s-i concentrezi cercetarea asupra producerii unor medicamente att de costisitoare i de ncrcate de efecte secundare? De ce nu manifest un interes mai mare fa de un mijloc de vindecare a bolnavilor pe cale psihologic? Am prsit ncperea lsnd intenionat ecranul deschis la pagina ce coninea aceste date. Cu un pic de noroc, urmtorul utilizator ar putea fi patronul unui mare grup de pres... Nu era interzis s visez...i, de ce nu? L-am salutat neglijent pe recepioner la plecare, desigur fr s ncerc s-mi pltesc timpul de conectare la internet: ar fi prut puin credibil din partea unui obinuit al unor astfel de locuri. -Bun ziua! I-am spus tinerei care m ntmpin ca de obicei. Mi-a trebuit aproape o or i jumtate ca s ajung de la Amankila. Simpla vedere a campanului i a grdinii erau de-ajuns ca s m transpun ntr-o stare profund de bine, pe un norior, ca atunci cnd gseti flaconul cu crem de soare de vara trecut i parfumul ei te trimite ntr-o clipit la locul i n ambiana ultimei vacane. -Maestrul Samtyang nu e acas azi. -Poftim?
25

Eram adus, brutal, cu picioarele pe pmnt. Nu-i aici? El i acel loc mi se preau att de indisociabili nct mi-era greu s-mi imaginez c el ar putea pleca undeva. -Lipsete? Dar va reveni, nu-i aa? Am s-l atept. -Nu, mi-a spus s v dau asta, spuse ea ntinzndu-mi o foaie de hrtie bej, mpturit-n patru. Mi-a lsat cteva rnduri? Dac vroia s-i explice absena de ce nu mi-a transmis un mesaj verbal prin tnra care m primise? Am desfcut hrtia i am citit: naintea viitoarei noastre ntlniri scriei tot ce v mpiedic s realizai visul unei viei fericite i urcai muntele Skouwo.Samtyang. S urc muntele Skouwo? Dar asta nsemna o ascensiune de cel puin patru sau cinci ore! i pe o asemenea cldur! De ce nu m-a pus s escaladez Annapurna? Tnra m privea zmbind, deloc impresionat sau curioas de grijile mele. -A mai spus ceva cnd v-a dat hrtia? A mai adugat vreun comentariu? am ntrebat-o. -Nimic deosebit. Mi-a zis doar s v-o dau, spunnd c vei nelege. nelegeam mai ales c nu-i aici s m primeasc iar eu nu mai aveam dect trei zile pn la plecare. Eram tare frustrat. -tii cumva dac mine va fi aici? -Fr-ndoial, spuse ea pe un ton care m fcu s neleg c, de fapt, habar navea. -Dac-l vedei, spunei-i c voi trece mine diminea i c m bazez pe dnsul. Trebuie neaprat s-l vd. Mi-am luat rmas bun i m-am ndreptat spre main, trndu-mi picioarele. Am pornit n direcia muntelui Skouwo, n nordul insulei, fr entuziasm. Nu puteam ntrzia dac vroiam s-l urc i s-l cobor nainte de lsarea nopii. Dup civa kilometri am vzut un copil mergnd pe marginea drumului.Optzece ani, nu tiam; niciodat n-am putut aprecia vrsta copiilor. Dendat ce mi-a vzut maina s-a oprit fcndu-mi semn. N-aveam nici un motiv s nu opresc. Se urc, zmbind satisfcut. -Cum te cheam? -Ketut. Nimic surprinztor: nu exist dect patru prenume balineze, n casta cea mai rspndit. Cnd ntlneti un necunoscut, probabilitatea ca el s se numeasc Ketut este de 1 la 4. -Nu mergi la coal azi? -Nu, azi n-am coal. -Mergi la prini? -Prinii mei au murit amndoi. Mi-am nghiit saliva, reprondu-mi gafa, cnd am observat c avea acelai zmbet pe chip. -Au murit ntr-un accident de main sptmna trecut, preciz el, cu acelai surs pe buze.
26

Eram destul de descumpnit chiar dac tiam c balinezii n-au aceeai viziune i aceeai relaie cu moartea ca i noi. Faptul c ei cred n rencarnare i fac s-i dea un neles total diferit fa de cel pe care i-l dm noi. Pentru ei, moartea nu e ceva trist. l privii pe acest copil zmbind i-mi spusei c mi-ar fi plcut s fiu balinez i s aparin unei culturi care s-mi insufle credine att de pozitive. M ntrebai cum s-ar schimba viaa mea dac mi-a percepe altfel propria moarte. Am lasat copilul n satul urmtor i mi-am continuat drumul. Nici urm de nori care s potoleasc aria soarelui. Ascensiunea muntelui Skouwo prea anevoioas. ncepeam s m ntreb dac voi gsi curajul s-o duc la bun sfrit. Chiar n-aveam chef, sincer, i oricum, nu vedeam cu ce m-ar fi putut ajuta asta. De ce mi-a ncredinat aceast sarcin? n ce scop? Care era legtura cu discuiile noastre, cu cutarea unei viei fericite? Nici una. Atunci, la ce bun? i apoi, mai aveam o sarcin, mult mai pertinent. Mai bine s m dedic acesteia! Cu ct naintam spre muntele Skouwo cu att mi cutam motive ca s nu-l urc. Nu trebuia s m mint singur, pe mine nsumi, mi explicase vindectorul. Ei bine, adevrul era c n-aveam nici un chef s fac aceast ascensiune. i n-aveam nevoie s justific prin argumente pseudoraionale. Mine i voi spune vindectorului adevrul. i dac trebuia s descopr ceva n munte, mi va spune el despre ce-i vorba i-mi ajunge. Sunt n stare s neleg ce mi se explic. Dintr-odat m-am simit uurat, dup ce-am luat hotrrea s nu urc; ca i cnd a fi fost eliberat de o povar. Am virat la prima intersecie i m-am ndreptat glon spre ce-mi doream: plaja mea. Am ajuns spre sfritul dup-amiezii. Am parcat apoi, n drum spre bungalow, am ntlnit-o pe Claudia: -Buna ziua, Claudia. Superb zi, nu-i aa? -Da, e frumos azi, o s-o pltim mine, spuse ea, ndeprtndu-se. Frazele banale pe care le acceptasem ntotdeauna fr s le analizez, mi iuiau acum n urechi. Lumea Claudiei era mai mult trist dect vesel iar dac se ntmpla un lucru bun, se pare c avea impresia c nu-l merit i se atepta s-i plteasc preul, mai devreme sau mai trziu. M-am narmat cu un caiet i cu un creion i m-am aezat pe nisip, rezemat de trunchiul unui palmier, profitnd de umbra lui uoar. Plaja era goal, doar un vapora de pescuit, n larg, dezvluia o prezen uman ntre mine i infinitul orizontului. Am inceput s notez tot ce-mi trecuse prin minte, n ajun, la restaurant. Aveam impresia c-mi scriu testamentul de fericire. Dac muream, motenitorii mei ar putea citi viaa pe care mi-ar fi plcut s o am. Ce m mpiedica s triesc aceast via dorit? Greu de rspuns global. Trebuia s cobor la detalii. Am reluat, unul cte unul, punctele pe care le-am amintit i, din nefericire, mi-a fost uor s gsesc motivele care fceau imposibil realizarea viselor mele, a proiectelor, punerea n practic a ideilor i, n final, accesul meu la fericire. Am petrecut aproape o or scriind i apoi, cu melancolie, am privit cum se las noaptea peste mare. Trisem, ca toat lumea, momente de fericire dar aveam
27

sentimentul c nu eram fcut ca s triesc pe deplin fericit. Poate c fericirea era rezervat doar pentru anumite persoane, pentru civa alei din care eu nu fceam parte. Momentul bii mele nocturne a sosit i am notat n linite, mult, mult.... Devenise deja un obicei s m scol devreme. Vroiam neaprat s-l vd pe vindector azi i simeam o mic nelinite din cauza absenei lui din ajun. M-am pregtit n grab i am srit n main, lund cu mine nsemnrile pe care mi le fcusem. n timp ce conduceam, cu vitez, m gndeam amuzat c, dac omoram vreun pieton sau doi, le ofeream ansa s se rencarneze mai devreme dect era prevzut. Ce uurare s-o aud pe tnr spunndu-mi:V rog s m urmai cnd am intrat n campan! M-am relaxat dintr-odat, inspirnd aerul nmiresmat din grdin i, cu o bucurie sincer, l-am salutat pe maestrul Samtyang, cnd acesta a venit n ntmpinarea mea. -Am fost tare dezamgit c nu v-am vzut ieri, i-am mrturisit eu. -Ai mai avansat n refleciile privind viaa d-voastr? -Da, oarecum... -Vedei? N-avei chiar atta nevoie de prezena mea, spuse el, zmbind. Ne aezarm pe jos, pe rogojin, ca de obicei. -Deci, ai gsit informaii interesante despre placebo? m ntreb el. -Da, i ceea ce am citit m-a dat peste cap, am mrturisit eu. I-am povestit despre ceea ce gsisem n urma cutrii mele din ziua precedent, la Amankila. Credeam c voi gsi dovezi ale efectului placebo asupra unor suferine n care psihicul joac un rol evident, cum ar fi tulburrile de somn dar am fost total surprins s descopr impactul lor asupra unor boli palpabile i, mai ales, efectele pe care l au aceste false remedii direct asupra corpului. E foarte impresionant, am spus. -Da, e adevrat. -M gndesc c e pcat c nu se fac mai multe cercetri pentru a studia cum ar putea fi folosit mecanismul credinelor n scopul vindecrii oamenilor. -Da, mai ales c acest lucru nu-i recent: Isus l practica acum dou mii de ani. -Cum? -Nu se vorbete niciodat despre asta dar Isus se baza pe credinele oamenilor atunci cnd i vindeca. -E o glum? Avei intenia s scriei Codul lui Da Vinci 2? Fr s rspund, se aplec spre un cufr mic din lemn de camfor i, spre mirarea mea, scoase o biblie. -Suntei cretin? L-am ntrebat, uimit. -Nu, dar asta nu m mpiedic s citesc biblia. O rsfoi calm apoi mi spuse: -Isus rspunde orbilor care-l implor s-i vindece: ...-Chiar credei c eu pot face asta? Da, Doamne, i rspunser ei. Atunci el le atinse ochii, spunnd: S se fac dup credina voastr. -Chiar aa a spus?!
28

-Convingei-v singur, spuse el, ntinzndu-mi biblia. Vei observa c nu spune:Eu, Isus cel atotputernic, am puterea s v vindec.Nu, i ntreab dac cred n aceast putere apoi le spune c vor obine lucrul n care cred. E o mare diferen. Nu-mi reveneam din uinire. Am recitit acest pasaj din Evanghelia dup Matei. Era incredibil. Cum putea Isus s tie ceea ce, practic, n secolul XXI, nimeni nu tia? Cum putea el s neleag, att de profund, mecanismul de funcionare al fiinei umane? Trebuia s recunosc c eram nespus de tulburat de ceea ce descoperisem. Vocea vindectorului m trezi din visare: -Un cercettor american a fcut recent un studiu despre eficacitatea tratamentelor, folosite n zilele noastre, pentru a vindeca formele de cancer. S-a aplecat asupre rezultatelor msurate la un grup de bolnavi. Aceste rezultate erau destul de disparate, ceea ce l-a fcut s duc cercetrile mai departe. n cele din urm a evideniat faptul c, n acest grup, bolnavii care se vindecau beneficiaser de tratamente foarte diferite de la unul la cellalt; n schimb, aceti bolnavi aveau, cu toii ceva n comun. -Ce anume? -Toi cei care s-au vindecat erau, n prealabil, absolut convini c tratamentul lor i va vindeca. Aveau o ncredere total n medicii lor i n alegerea tratamentului. Pentru ei, vindecarea era ceva de la sine neles. -Cu alte cuvinte, nu tratamentul conteaz ci credina n el! -Oarecum. -E o nebunie! i totui cancerul nu este o boal psihosomatic iar prezena lui n organism poate fi incontestabil observat. -nc nu se cunosc toate cauzele posibile ale cancerului. Se pare c exist un teren ereditar precum i cauze din mediul nconjurtor: poluarea, alimentaia etc. Dar poate c exist, n anumite cazuri, i o dimensiune psihologic nc necunoscut. -Cum aa? -Anul trecut s-a ntmplat un fapt tulburtor pe care specialitii n-au tiut cum s-l interpreteze. -Ce? -O femeie care prezenta simptomele unui cancer al sngelui, o leucemie, s-a prezentat la urgen ntr-un spital american. I s-a luat imediat snge iar acesta a prezentat forma tipic a unei leucemii. Protocolul spitalului cerea o a doua recoltare pentru a confirma rezultatul primei recoltri. Or, de data asta, rezultatul a fost perfect normal. Surprini, medicii au recomandat o a treia recoltare care a confirmat leucemia. Ca s aibe contiina curat, au cerut o a patra recoltare. Doar c, nc o dat, rezultatul a fost normal. Stupoare i nelmurire. Doar mai trziu au aflat c pacienta suferea de o dedublare a personalitii. Era capabil -i schimbe personalitatea de la o clip la alta. i s-a ntmplat ca aceast schimbare s se produc ntre cele patru recolri de snge. Una dintre personalitile sale era bolnav de cancer iar cealalt, nu! -Dar era vorba de aceeai persoan! -Da. -E halucinant!
29

-Da, un mister. N-a putut fi explicat niciodat. Eram impresionat i din nou entuziasmat la gndul c, ntr-o zi, se vor face cercetri n acest sens i c astfel se va lrgi considerabil sfera posibilitilor de vindecare n medicin. -Ca s nchidem capitolul despre sntate, mi spuse el, e interesant de tiut c oamenii care cred n Dumnezeu i-i practic religia, oricare ar fi aceasta, n mod regulat, au o speran de via cu 29 la sut mai mare dect ceilali. -tii? Nimic nu m mai mir. -Cum v spuneam data trecut, nu putem judeca o credin dar putem s ne aplecm asupra efectelor ei. De fapt, nimeni nu poate dovedi existena lui Dumnezeu dar tim c unul din efectele credinei n El este creterea duratei de via. -Ei bine, poate am s merg din nou la biseric duminica! -Nu sunt sigur c va avea vreun efect: conteaz credina nu comportamentul, chiar dac ritualurile ntrein credina...De fapt, ce reprezint acest medalion pe care-l purtai? -sta? Am raspuns eu, artnd cruciulia hughenot pe care o aveam la gt. -Da. -Mi-a dat-o tata,ca s-mi poarte noroc, spunea. Sunt foarte legat de ea cci o am de la el. -Muli oameni cred att de tare n medalioanele lor purttoare de noroc nct nar accepta s plece de-acas fr ele. De alfel, nici nu i-a sftui s-o fac... Iar aveam parte azi de mncarea aceea lipicioas. O priveam pe tnr cu un surs galben n timp ce m gndeam cum s m eschivez fr s supr pe nimeni. -Suntei foarte amabil dar nu vreau s abuzez de ospitalitatea d-voastr. -E o plcere pentru noi s v oferim ceva, spuse ea, spre disperarea mea. M-am simit obligat s accept. -Bine, am s servesc puin cci am mncat foarte mult azi diminea cnd am plecat. Fata mi ntinse o farfurie, l servi pe maestrul Samtyang apoi dispru. Acesta observase ncurctura n care m aflam i zmbea larg. Se distra pe cinste! -De ce ai minit iari? N-aveam s neg i s m afund i mai adnc n minciun. De altfel, n-ar fi ajutat la nimic: omul sta mi citea perfect gndurile. -Ca s nu v supr spunndu-v c nu-mi place mncarea voastr i c detest s mnnc balinezete, cu minile unse i lipicioase. -Dac nu pot nelege asta i dac m supr, e problema mea, nu a d-voastr! -Cum? -Nu mesajul e cel care poate supra ci felul n care este formulat i transmis. Dac-i mulumeti celuilalt pentru intenia lui pozitiv, chiar dac-l refuzi, nu-l superi. Iar dac se supr nseamn c e foarte susceptibil i atunci e problema lui, nu a d-voastr. -tii, cred c am procedat aa i pentru c era mai simplu dect s explic adevrul.
30

-n cazul sta v pclii singur. Cnd nu le spunei oamenilor adevrul, le creai tentaia s v rstlmceasc argumentele, ceea ce v aduce n situaia de a spune o nou minciun. De altfel, aa s-a i ntmplat. n cele din urm, v vedei constrns s facei ceva mpotriva voinei d-voastr adic s mncai ceva ce nu v place. Suntei, n acest caz, de dou ori penalizat. -De dou ori? -Da, pentru c, nainte de toate, minciuna nu face bine. Genereaz energie negativ care se acumuleaz puin cte puin. ncercai adevrul. Vei vedea: v elibereaz i dintr-odat v simii mai uurat. Uurat era un cuvnt convingtor, o promisiune de dorit cnd te aflai pe punctul de a te sufoca din cauza acestei mncri pstoase i lipicioase. -Apropo de adevr, n-am urmat ndemnul d-voastr de ieri: n-am urcat muntele Scouwo. -Nu m surprinde. -N-am avut chef aa c n-am fcut-o. -i cum v simii cnd spunei pur i simplu adevrul? -Recunosc c e plcut. E o senzaie blnd, dulce. -Foarte bine. Ai realizat celelalte sarcini pe care vi le-am ncredinat? -Da, am pus pe hrtie viziunea mea despre o via ideal apoi am notat tot ce m mpiedic s-o transpun n practic. Mi-am scos notiele i i-am citit descrierea vieii mele, aa cum o visam eu. M asculta n linite i era plcut s vd c cineva acord atenie dorinelor mele, fr s le comenteze, fr s interfereze ca s m combat, nici s sugereze ceva mai bun (dup prerea lui). i auzisem de attea ori pe sabotorii de vise, pe cei care-i spun Dac a fi n locul tu, a face mai degrab... sau, i mai ru, cei care v prezic consecine negative: Dac faci asta, se va ntmpla.... Cnd am terminat, m ntreb simplu, dup un moment de tcere: -Cum tii c aceast via v va face fericit? -O simt. Mi-am imaginat-o de multe ori i am avut aceeai senzaie, aceeai satisfacie. Cnd mi imaginez c triesc aa, nici nu-mi mai doresc altceva. -i cnd v vedei trind acest fel de via, exist ceva deosebit ce ai putea pierde din viaa d-voastr actual? -Nimic. Absolut nimic. -Perfect. nainte s intrm n detalii a vrea s tiu care este motivul pentru care aceast via pe care o descriei nu este viaa d-voastr actual. Ce factori au fcut ca drumul d-voastr s fie total diferit de cel pe care ai fi dorit s-l urmai? -Cred c, n general, n-am noroc. Ca s reueti n via trebuie s ai noroc iar eu nu sunt prea norocos. -Spuneai mai devreme c nu suntei religios, spuse el rznd, dar suntei superstiios! Eu nu cred n noroc. Cred c fiecare om ntlnete, pe parcursul existenei sale, numeroase oportuniti de tot felul i c unii le vd i le folosesc iar alii, nu. -Poate...
31

-S-a fcut o experien foarte nostim, recent, n Europa, dac memoria mea e bun. Avea ca scop s pun la ncercare voluntari dintre care unii se credeau norocoi iar alii, nu. Fiecruia i se ddea un ziar n care trebuia s caute i s numere fotografiile publicate. Dup cteva pagini, ntr-un cadran destul de mare, scris cu majuscule ngroate, acetia citir: Inutil s mai numrai: n acest ziar sunt 46 de fotografii. Cei ce se credeau norocoi s-au oprit cu toii dup ce au citit acest mesaj. Au nchis ziarul i i-au spus cercettorului:Sunt 46 de fotografii. Dup prerea dvoastr, ce au fcut cei ce se credeau fr noroc? -Nu tiu...a spune c au crezut c e o capcan i au continuat s numere pn la sfrit pentru a fi siguri c cifra e exact? -Nu. E adevrat c au continuat s numere pn la sfritul ziarului dar cnd au fost ntrebai de ce n-au inut cont de cadran, au ntrebat toi:Un cadran? Care cadran? Nici unul nu-l vzuse! -Interesant, ntr-adevr... -Da. Eu sunt convins c avei la fel de mult noroc ca toat lumea dar poate nu acordai atenie oportunitilor care vi se ofer. -E posibil. M ntrebam ce oportuniti lsasem s treac n viaa mea i care ar fi fost cursul ei dac le-a fi vzut i dac a fi profitat de ele. -Bun, acum s relum diferitele elemente ale visului d-voastr. -Elementul central este s-mi creez propriul studio de fotografii de nunt. -Foarte bine dar spunei-mi ce v mpiedic. -De fapt, mi-e team c nu voi fi capabil s fac aa ceva, chiar dac acest proiect m atrage enorm. -Cum tii c n-ai fi capabil? -Simt. E att de diferit de profesia mea actual, de ceea ce obinuiesc s fac. Poate c e o schimbare mult prea important i nu voi reui. -Dac v bazai doar pe o senzaie atunci nu avei cum s tii dac e real sau doar o credin limitativa. -Probabil. -tii cum ncepem s credem c nu suntem capabili s facem un lucru? -Nu. -Cnd exist undeva o ntrebare, adesea neformulat n mod contient, la care nu avem rspuns. -Nu v pot urmri, nu neleg. -De exemplu: dac nu tii rspunde la ntrebarea Cum a putea realiza, concret, acest proiect? atunci ajungei s gndii Nu sunt capabil s-l realizez, ceea ce nseamn o credin limitativa. Deci, v pun eu aceast ntrebare: cum ai proceda, ce ai ntreprinde pentru ca acest proiect s se realizeze? -Nu tiu. -Vedei?! Ct timp nu vei fi rspuns la aceast ntrebare, vei avea sentimentul c nu suntei n stare s v realizai visul. -neleg.
32

-Pentru a gsi rspunsul e nevoie s cobori mai n profunzime, n detalii, cci, ct vreme vei pstra o imagine global a proiectului d-voastr, l vei percepe ca pe ceva abstract, deci irealizabil. -E adevrat, am emoii i sentimente legate de acest vis dar nici un plan de aciune precis. Emoii pozitive cnd visez la rezultate, negative cnd m gndesc s trec la fapte... -Tocmai. Acum vei cobor acest proiect din visare i vei scrie sub form de list tot ce-ar trebui s facei ca s-l realizai, notnd la fiecare punct ceea ce tii face i ceea ce nc nu tii. E de-ajuns, apoi, s gsii soluia pentru a v nsui competenele care v lipsesc. -Sunt destul de multe de nvat, lucruri care-mi sunt azi complet strine. De exemplu, s tiu gestiona ceea ce este, totui, o mic ntreprindere. N-am competene comerciale i am nevoie de aa ceva pentru c va trebui s m fac cunoscut i s-mi vnd serviciile. Problema e c nu voi avea nici timpul, nici mijloacele financiare necesare ca s urmez cursuri de formare n acest domeniu. -Bine, dar putei apela la creativitatea d-voastr pentru a gsi alte soluii: nu e ntotdeauna necesar s faci un curs ca s nvei ceva. Care sunt, de exemplu, persoanele din anturajul d-voastr susceptibile s aib competenele care v lipsesc i s v nvee? -Directorul meu se pricepe dar e exclus s-i vorbesc de asta. -Cine ar mai fi? -Fostul meu director de la coala unde am predat nainte. -Perfect, vei putea s-i cerei s v ajute. -Nu..., nu-l simt... -De ce? -Nu tiu. Nu vreau s-l bat la cap cu problemele mele. -De unde tii c prin asta l batei la cap?, m ntreb el, mirat, ca i cnd ia fi spus c eram un ghicitor capabil s tiu dinainte ce vor gndi oamenii. -Cu siguran nu va avea chef s-i piard timpul ca s ajute pe cineva care nici mcar nu-i este apropiat sau membru al familiei. -Dac ai fi d-voastr n locul lui n-ai ajuta pe cineva care v cere un sfat referitor la profesia d-voastr? -Ba da ! Ba da, bineneles! M-a privit n ochi. -i atunci, de ce anume v e fric? m ntreb el cu o infinit blndee. Am avut, nc o dat, sentimentul c-i punea degetul exact acolo unde trebuia, att de precis nct nu era nevoie s apese, ca efectul s se produc. Cuvntul fric producea un efect deosebit n sufletul meu. Cteva momente, ecoul lui rsun ca un gong n cutia mea toracic, un gong ale crui vibraii coborau adnc n meandrele personalitii mele. Ceea ce iei apoi la suprafa mi apru, n acele momente, ca o eviden: -Mi-e team s nu fiu respins, aa c prefer s nu-mi asum riscul. Doar gndindu-m la aa ceva i simeam ruinea care m-ar cuprinde dac fostul meu ef m-ar trimite s-mi vd de treab.
33

-Teama d-voastr provine dintr-o confuzie; confundai respingerea unei cereri cu respingerea unei persoane. Nu nseamn c, dac cineva v refuz o cerere, nu v iubete sau nu are consideraie pentru d-voastr. -Probabil. -Pe de alt parte, nu tii absolut deloc dac reacia lui va fi negativ. Nu putem rspunde n locul altcuiva. Doar punndu-i ntrebarea vei ti sigur rspunsul. -Cu siguran n-am s fiu att de masochist! -Majoritatea temerilor sunt creaia minii noastre. Poate nu nelegei dar e un lucru fundamental s tii s te ndrepi spre ceilali ca s le ceri ceva. Toi oamenii care reuesc n via au aceast competen. -Poate am altele care o compenseaz pe asta... -E absolut necesar s v-o nsuii! Nu putem face mare lucru n via dac nu ne tim ndrepta spre ceilali i dac nu tim cere un sprijin, un ajutor, un sfat, o relaie, o informaie. nainte de a ne despri v voi ncredina o misiune ca s v fac s evoluai n acest sens. Am acceptat, rugndu-m s nu trebuiasc s urc un alt munte sau s traversez un bra de mare, fcnd slalom printre rechini. -A propos de ceea ce trebuie s nv ca s-mi concretizez proiectul: exist un lucru care-mi pune probleme serioase. -Ce anume? -E imposibil s te ocupi singur de un studio: cnd eti pe teren, nu-i nimeni care s primeasc clienii i s rspund la telefon. Va trebui s angajez o persoan sau dou. Aici se stric totul. -Ce vrei s spunei? -De fapt, dac e un lucru de care mi-e team, e faptul c nu-s fcut ca s-i animez pe oameni. -De unde tii ? m ntreb el, un pic amuzat. -Directorul meu a trebuit s lipseasc ntr-o zi i mi-a cerut s-l nlocuiesc dac va fi nevoie. i, ca un fcut, a fost nevoie! Un alt coleg s-a simit ru i m-am vzut obligat s-i repartizez elevii n alte clase. Dar fiecare clas i avea orarul su. Elevii au protestat, unii profesori la fel, refuznd s fac ore suplimentare chiar dac am ncercat s negociez cu ei. A fost un comar. A doua zi, puteam citi dispreul pe faa directorului meu. Mi-am spus c nu voi mai ncerca niciodat aa ceva. -Ai avut o singur dat dificulti n acest domeniu i tragei concluzia c nu suntei fcut pentru asta? -Mai mult dect dificulti: un eec! -N-ai mai ncercat niciodat? -M-am ferit ca de foc! -Ai observat un copil care nva s mearg? -V mulumesc pentru comparaie. -Copilaii au o mulime de lucruri s ne nvee. Privii un bebelu care nva s mearg: credei c reuete de prima dat? ncearc s se ridice i hop! Cade. E un eec zdravn i totui o ia imediat de la capt. Se ridic iar i iar cade! Un copil va cdea n medie de dou mii de ori pn s mearg bine.
34

Zmbi i adug: -Dac toi copilaii ar fi ca d-voastr, oraele ar fi un furnicar de oameni trndu-se n patru labe! -Pe scurt, vrei s-mi spunei c mi-am mai construit o credin limitativa pe baza unui insucces. -Da, i avei, fr-ndoial, absolut nevoie s urmai un curs adevrat de management. -Cum v spuneam, asta cere timp i bani iar eu n-am nici timp, nici bani ndeajuns. -Nu cred c v-ar trebui o sum mai mare dect costul unei vacane n Bali. -Nu-mi place s m ating de vacane i nici de week-enduri. Concediile sunt sfinte pentru mine. -D-voastr alegei ce-i mai important: s v realizai visul sau s profitai de vacane, spuse el pe un ton perfect neutru, care-mi permitea s trag eu singur concluzia... -Vreau s-mi realizez visul dar mi-ar fi greu s m lipsesc de vacane. -Spuneai c realizarea acestui vis v-ar face fericit. Vacanele v fac fericit? -Cam mult spus...mi face plcere i m-am obinuit aa. -n anumite mprejurri e nevoie s alegem, deci s renunm la lucruri la care inem ca s ne ndreptm spre ceea ce ne e mai drag, spuse el, simplu. -Detest s renun la orice ar fi. -Dac nu renunai la nimic, v abinei de la alegeri. i cnd ne abinem s alegem, ne abinem de la a tri viaa pe care am vrea s-o trim. Spusese aceste cuvinte blnd, cu o privire cald. Eu, care aveam adesea impresia c dac evit s iau decizii m protejez de suferine, aveam acum sentimentul c eu nsumi contribuiam astfel la propria-mi nefericire. -S m nelegei bine, continu el, nu vreau s v conving s nu mai mergei n vacan. Vreau doar s v dai seama c nu v putei realiza visul vieii dac nu suntei gata s facei nite eforturi i chiar, dac e nevoie, de unele sacrificii. Ce spunea el era de bun sim, doar c nu deveneai capabil de eforturi i de sacrificii pur i simplu, n urma unei hotrri. Aveam senzaia c anumite persoane erau nscute cu o astfel de aptitudine dar nu era cazul meu, clar! -S-i urmezi calea ca s te poi realiza plenar e ca i cum ai urca un munte: atta timp ct n-ai fcut-o, nu tii c efortul cerut accentueaz, mrete satisfacia pe care o simi la sosire. Cu ct eforturile sunt mai mari cu att mai intens va fi bucuria i va rmne mai mult timp gravat n sufletul nostru. Am primit mesajul la fix i i-am fost recunosctor c s-a abinut s comenteze explicit eschiva mea legat de ascensiunea muntelui Skouwo. -Va trebui s gsesc metoda, i spuse el, ca pentru sine, ca s v fac s reconsiderai alegerea, efortul i sacrificiul. Mare noroc aveam c acest om era att de preocupat de mine nct se gndea ce mijloace s foloseasc pentru a-mi permite s nv ceea ce aveam de nvat!
35

-Ne oprim aici, e destul pentru azi dar, pn mine, a vrea s v proiectai cu gndul peste cteva luni, cnd deja v-ai nsuit toate competenele care v lipsesc acum. Vreau s v punei n pielea unui fotograf i s-mi spunei cum v simii. -De acord. -i un ultim lucru: v-am promis c v dau de ndeplinit o sarcin ca s v debarasai de aceast team de a v ndrepta spre oameni s le cerei ajutor, aceast team de a fi respins sau refuzat: v vei adresa unor persoane i le vei cere cte ceva, orice, dar avnd n minte un obiectiv. -Ce obiectiv? -S obinei de la ei un rspuns negativ. -Poftim? -Ai auzit bine: s facei n aa fel nct oamenii s v refuze; mai precis: s v spun nu.i trebuie s obinei cinci NU! -Nu cred c va fi prea greu... -Distracie plcut. V atept aici mine diminea. -Doar un lucru: m ntorc acas smbt. -Deja? Prevzusem nc trei-patru ntlniri. -mi pare ru, chiar n-am cum s fac. -Dac inei s ne vedem pentru ultima dat smbt, nu rmne dect s v schimbai biletul de avion i s v ducei duminic, spuse el, pe un ton firesc. -Nu-i aa de simplu: ca s-mi schimb acest tip de bilet, trebuie s pltesc o sum foarte mare.i apoi, luni trebuie s fiu deja la serviciu. Zborul este att de lung nct a fi obligat s merg de la aeroport direct n sala de clas. A prefera s evit... -Vom vedea mine dac v mai rmn lucruri importante de descoperit i dac e nevoie cu-adevrat s ne mai revedem smbt. Am contientizat n mod brutal ct de puin timp mi mai rmnea pn la plecare i am simit nevoia s trec de ndat la aciune. nelesesem, n timpul acestei ntlniri, c sarcinile pe care mi le ddea ntre dou ntrevederi nu erau anodine, nici ntmpltoare i-mi doream s le ndeplinesc pe cele ce mi le propusese astzi. E limpede c nu eram entuziasmat la gndul c trebuia s fac ceea ce detestam mai mult: s m adresez unor oameni ca s le cer s fac ceva pentru mine dar eram curios s vd ce-mi va aduce nou aceast experien deoarece, eram deja convins de asta, tot ce-mi cerea vindectorul s fac avea un sens. Aa c m-am dus la Ubud cci aveam nevoie de un loc unde s pot gsi occidentali; ar fi fost trud zadarnic s m adresez balinezilor: oamenii tia nu tiu spune nu. Cu ce urma s ncep? Trebuia s formulez cereri n aa fel nct s-mi fie refuzate. Pe scurt, trebuia s fac pe dracu-n patru s obin un rezultat pe care, de obicei, m strduiam,din rsputeri i cu mare grij, s-l evit. Voi auzi deci, de cinci ori nu-ul fr apel al celor care m vor respinge! Genial! Strada principal era destul de animat n aceast dup-amiaz. Perfect: aa puteam s-mi ascund mai uor ruinea refuzurilor repetate. Taxi! Taxi!. Balinezii i ofereau serviciile peste tot prin ora. M-am apropiat de unul dintre ei:
36

-N-am bani la mine; m ducei pn la Kuta gratuit? M-am hazardat, rznd. -Cincizeci de mii de rupii i pltii la ntoarcere, mi spuse el cu un zmbet larg. -Nu, n-am bani; m ducei gratis? -Bine, suntei simpatic, treizeci de mii de rupii pentru d-voastr. -Nu, gratuit. S-mi oferii aceast curs. -Batem palma pentru douzeci de mii de rupii. -Nu, nu pot. -Bine, mergem la Kuta i vom discuta mpreun preul, vom gsi noi o soluie. Haidei, urcai! -Nu, nu-i nimic. Lsai. Voi merge altfel, mulumesc. M simeam din ce n ce mai stnjenit. -Ba da, urcai, v spun c ne vom nelege. -Lsai, mulumesc! -Haidei, venii! -Nu, mulumesc, m-am rzgndit, nu mai merg la Kuta. La revedere. Taximetristul m privea amuzat, prnd a spune:Nite ciudai, occidentalii tia!. Buuun! O ncercare ratat. Auzisem cinci de nu doar c eu eram cel care i pronunase! i de ce m adresasem unui balinez cnd, de fapt, tiam foarte bine c e inutil! Desigur, era mai uor: balinezii erau foarte blnzi, foarte amabili i nu m fceau s m simt prost; m simeam mai bine adresndu-m lor dect compatrioilor mei. Trebuia s privesc adevrul in fa: mi-era att de team de respingere nct preferam s-mi ngreunez munca n loc s-mi adun curajul, s-mi nfrunt frica, s culeg rapid cei cinci de nu i s fug s m ntind pe plaja mea goal. Privii n jurul meu. Trectori nenumrai veneau i plecau pe trotuarele strmte, avnd grij s nu calce n picioare ofrandele rspndite pe jos. Trebuia s m arunc n vltoare: s cer orice, oricui. Am vzut rsrind n faa mea o fetican blond, cu fust turcoaz si bluz roz aprins prin decolteul creia se reliefau nite sni generoi - o american care tocmai ieea dintr-o cofetrie innd n mn un cornet imens cu ngheat. -E minunat ngheata asta! i spusei. -Suculent! rspunse ea, cu ochii strlucind, de pofticioas ce era. -mi dai i mie s gust? M-am straduit s-o ntreb. Citeam n privirea ei c, dac m-ar fi lsat s-mi pun buzele pe ngheata pe care o lingea, era ca i cum a fi srutat-o pe gur. -Da sau nu? -Pi da, drguule, spuse ea, apropiindu-se de mine i privindu-m lacom. -Nu, glumeam, glumeam, am spus, forndu-m s rd. -Nu v fie team, putei gusta. Haidei! -Nu, mulumesc. Ziceam doar aa...La revedere i ...poft bun! Am lsat-o plantat acolo, n mijlocul strzii, netiind ce s cread, cu mna ntins i cu ngheata prelingndu-se ncet pe degetele-i grsue.
37

nc un eec. i cu daune colaterale. Eram rou ca ardeiul i mi-era ciud pe mine la ideea c poate am rnit pe cineva. Am grbit pasul i am luat-o pe primul drum la stnga. Am btut pasul pe loc o vreme, ca s-mi adun minile. M intrebam care s fie urmtoarea mea cerere, cnd am vzut pe o poart de lemn o pancart Pringga Juwita. naintand am zrit, prin vegetaia dens, un hotel ascuns printre copaci. Doi turiti trecur pe poart: -Scuzai-m, v rog, stai la hotel? -Eu locuiesc n estul insulei. Mi s-a defectat maina i n-am nici un ban la mine ca s dorm la hotel. tiu c cererea mea e mai ciudat, dar ai accepta s dorm n noaptea asta n camera d-voastr? -V e stricat maina? -Da. -Nu i-ai cerut mecanicului s v gzduiasc? -Nu. -Eu a fi de acord dar camera noastr e cam mic. Vrei s ntreb la hotel? -Nu, am s m descurc, mulumesc. -Cum dorii. -V mulumesc totui. -Succes. Fir-ar s fie, nu puteau spune pur i simplu nu? ncepeam s cred c va fi mai greu dect mi imaginasem eu. Un alt turist prsi hotelul n momentul urmtor i m pregteam s-mi rennoiesc cererea. Dar felul n care mergea, inuta vestimentar, fineea trsturilor i cercelul din ureche mi tiar elanul: m temeam c o s-mi accepte propunerea... Am fcut cale-ntoars spre strada principal. La fel de mult lume. Trebuia s gsesc ceva att de enorm nct oamenii s fie obligai s m refuze. Ia s vedem...Bani. Da, asta-i: bani. De ndat ce te atingi de portmoneul lor, oamenii se pun n gard i devin mult mai direci, mai tranani. Trecand prin faa potei m-am adresat primei persoane care ieea din cldire. O doamn de vreo 50 de ani, cu pr crunt, tiat foarte scurt, destul de masculin, genul ferm, creia nu-i este greu s spun nu. Prada ideal pentru misiunea mea. O iubeam deja! -Scuzai-m c v deranjez dar trebuie neaprat s dau un telefon important n strintate. N-am bani la mine. Ai putea avea amabilitatea s-mi dai 500 de rupii ca s pot folosi cabina potei? -Trebuie s dai un telefon urgent? m ntreb ea, pe un ton ferm. -Da. -Unde trebuie s sunai? -n Statele Unite. -Avei mult de vorbit? Mi se prea c m aflu la un interogatoriu al poliiei. -Da, cinci minute, poate ase.
38

-Haidei cu mine la hotel. E chiar alturi. Eu folosesc cabina hotelului cu o cartel prepay care nu m cost mai nimic. Dar o putei folosi doar trei minute, nu mai mult. -Din nefericire, nu-mi va fi de-ajuns. Putei accepta ase minute? Nu m recunoteam. Cu puin timp n urm, pentru nimic n lume n-a fi avut obrazul att de gros nct s cer aa ceva, mai ales unei doamne care avea deja extrema bunvoin s-i dea cartela telefonic i s-mi acorde trei minute. Doar ca s depaneze un necunoscut! -Sunt sigur c vei reui n trei minute, spuse ea, ndemnndu-m s-o urmez. Vei nva s extragei esenialul din ceea ce avei de comunicat. n via e foarte important! Hotrt lucru: toat lumea vroia s-mi dea sfaturi de via! -Nu, dar...Nu vreau s v deranjez i s v fac s v ntoarcei la hotel. Nu v facei griji, am s m descurc. -Nu m deranjeaz deloc, spuse ea pe un ton autoritar, continundu-i drumul i artndu-mi pe unde s-o iau. -N-a vrea s v folosesc cartela; poate vei avea nevoie de ea. -ncetai s v mai facei probleme metafizice; haidei. Peste zece minute, mi formam numrul de acas i vorbeam, pe un ton grbit, cu robotul. nchisei dup dou minute. -Ai avut dreptate. Dou minute mi-au fost de-ajuns. -Perfect! V-ai rezolvat problemele? m ntreb ea, pe un ton de controlor de calitate. -Da, i nu tiu cum s v mulumesc. -Pi atunci, nu-mi mulumii! -Bine...la revedere i...vacan plcut. -La revedere i nu uitai: n via trebuie s tii s mergi drept la int! M privea ndeprtndu-m i, dup vreo zece metri, cnd mi-am ntors capul, am vzut-o zmbind, vdit mulumit de ea nsi...i nici pe departe nu bnuia c acionase mpotriva intereselor mele. Am intrat abtut n prima cafenea, ca s m rcoresc. n ritmul sta mi-ar trebui o sptmn ca s-mi strng cei cinci de nu! Era deprimant. Odat intrat, calmul yoghinilor contrasta brutal cu oboseala i exasperarea mea i m-am simit instantaneu nvluit ntr-o stare de bine. Lumina era atenuat de nite storuri veneiene elegante, din lemn; mese joase, muzic de Shaaban Yahya, n surdin, clieni vorbind n oapt: locul ideal unde s m reculeg cteva minute i smi recapt forele. Am comandat un ceai cu ghea afundandu-ma ntr-un fotoliu, ncercnd s m eliberez de tensiunea acumulat. Am inchis ochii i am respirat adnc, cu un oftat lung, silenios. Aveam impresia c de o or uitasem s mai i respir. Aerul nou pe care-l inspirasem mi mprospt nrile i m simeam legnat de dulceaa aromelor amestecate de ceai i de tmie. Am rmas o vreme n aceast stare, golindu-mi mintea de toate gndurile, de toate ntrebrile, de tot... Cnd am deschis ochii, am vzut o tnr aezat pe un taburet scund, tapisat, la civa metri de mine. Mi se prea c-i o apariie i a fi jurat c nu era acolo cnd
39

intrasem eu; doar dac mintea mea tulburat m-a fcut s n-o vd pn cnd am reuit s m relaxez. Era subiric, prul lung, castaniu, i era prins la ceaf, dezvluind un gt frumos i fin iar talia i se profila ntr-o unduire natural accentuat. Era absorbit de lectura unei cri n timp ce mna-i dreapt amesteca mainal cu linguria n cana de ceai aburind. Am privit-o ndelung, admirndu-i graia att de fireasc. Se ntrerupse ca s-i duc ceaca la gur, o gur cu buze care-mi aminteau de zmeur. Puse apoi cana pe mas, ntorcndu-i delicat capul iar privirea ei se ndrept spre mine ca i cum, contient de prezena mea, ateptase momentul potrivit ca s-mi acorde atenie. Ochii ei i ntlnir pe ai mei i nu-i mai prsir. O vreme care-mi pru o eternitate. Privirea mea era att de captivat nct nici mcar nu ndrzneam s clipesc. Aveam impresia c distana care ne desprea devenea tot mai mic, de parc am fi acionat un zoom i tot ce se afla n jurul nostru se rsturnase n neant sau dispruse. Eram nconjurat de neant, n faa ochiului unui ciclon de frumusee care m aspira precum o gaur neagr. Muzica ambiant mi se prea ndeprtat i, n acelai timp, parc izvora din strfundul sufletului meu. Tnra nu zmbea iar chipul i era perfect imobil. Doar nrile delicate se micau aproape imperceptibil n ritmul respiratiei sale. Ar fi fost n zadar s ncerc s-i tlmcesc gndurile, s neleg ce nsemna privirea ei. Ce triam noi n momentele acelea era dincolo de gnduri, dincolo de cuvinte, dincolo de nelegere. Sufletul ei vorbea sufletului meu care-i rspundea. Era doar problema sufletelor noastre i ar fi fost inutil s cutm un sens la ceea ce, oricum, ne depea. Nu-mi doream nimic, n-aveam nevoie de nimic. Nu mai eram eu, eram dincolo de mine. Atinsesem, probabil, pentru cteva clipe, acea dimensiune n care fiinele se ntlnesc i intr n comuniune fr s vorbeasc. Am trit o asemenea distorsiune a timpului nct eram incapabil s-mi dau seama ct durase. Contactul fu ntrerupt de un chelner care-mi aduse nota, ncercnd s poarte cu mine un minimum de conversaie. Pn s-i rspund, s-mi caut banii, s-i pltesc, s primesc restul...ea dispruse. Dispruse aa cum a aprut. Simeam car fi fost inutil s-o caut, s fug dup ea, s ntreb persoanele prezente. S-o gsesc, s-o abordez, s-i vorbesc ar fi nsemnat s aduc pe pmnt, s banalizez ceea ce trisem la un nivel mult mai spiritual. i apoi, nu putem aduga nimic perfeciunii fr s-o distrugem, s ne ndeprtm de ea i-n cele din urm, s-o pierdem. Iar perfeciunea, oricum, nu poate sta la baza unei relaii. Ce mai poi construi mai presus de perfeciune? Viaa este orice, numai perfeciune nu! Am mai rmas o vreme la Yogi pn s-mi aduc aminte de misiunea mea. Apoi am ieit i am petrecut urmtoarea or adresndu-m oamenilor i cerndu-le tot felul de lucruri, tot mai inacceptabile. Cu toate astea, n-am reuit nicicum s primesc un nu categoric. M pregteam s-mi nchei ziua, destul de ifonat, eu care avusesem convingerea ferm c-mi voi ndeplini cu bine aceast misiune. Din fericire, cel pe care-l zrii de-odat la colul strzii avea s-mi salveze onoarea, mpiedicndu-m s m ntorc cu coada-ntre picioare din aceast misiune euat: -Hans! Hans! l strig eu de departe. Hans, poi s-mi mprumui nite bani? M-am ntors la bungalowul meu, savurnd aceast victorie facil. A fost pentru prima dat-n via cnd am simit cum m npdete un val de plcere la vederea
40

unei fee care se crispeaz, a unei priviri care nghea, a unor sprncene care se ncrunt, a buzelor strngndu-se. Am avut impresia c scena se derulase la relanti, un relanti extrem care-mi permitea s m bucur de fiecare miime de secund i-mi aduc aminte de fiecare imagine ca i cnd ar fi fost ieri: i revd gura deschizndu-se i proiectnd n vzduh un sunet scurt, pleznind aerul ca un bici i formulnd cuvntul magic al respingerii, acest cuvnt pe care-l cutasem cu disperare toat dup-amiaza. Mi-ar fi plcut s filmez scena ca s-o pot vedea la nesfrit. mi venea s-mi ntind braele n aer i s-mi ridic privirea spre cer, cznd n genunchi, aa cum fac marii campioni de tenis care au ctigat o minge de meci ntrun turneu de mare lem. A fi fost n stare s m arunc la pieptul lui i s-l mbriez cu recunotin. Dar m-am mulumit s zmbesc i s-l privesc tcut, ateptnd o justificare sau o scuz tmpit, sau s-mi fac o moral de doi bani. Cnd i-am spus c fusese o glum, c de fapt n-aveam nevoie de bani, a rs cu rsul forat al celui care se simte uurat dar care pstreaz, n acelai timp, crisparea indus de cererea iniial. mbtat de victorie, am marcat un al doilea punct telefonnd la agenia de voiaj din Kuta, de unde mi-au rspuns clar c NU, nu era posibil s-mi schimb biletul de avion fr s pltesc o penalitate de ase sute de dolari. Niciodat nu primisem cu atta bun dispoziie o veste att de proast! n euforia momentului, am reuit s dau de fostul meu director. Nu calculasem decalajul orar i l-am sculat din somn; avea vocea adormit i ngrijorat, a omului trezit n toiul nopii care se ntreab ce veste teribil poate justifica un asemenea apel; la ora aceea! I-am vorbit cu entuziasm de proiectul meu, fr s acord nici o atenie contrastului dintre nsufleirea mea i somnolena lui. M-a ascultat fr s m ntrerup i, cnd i-am cerut s-mi acorde un pic de timp ca s-mi mprteasc din cunotinele lui n domeniu, a fost de acord, cu siguran uurat c nu l-am sunat ca s-i anun moartea bunicii sau explozia colii lui ntr-un atentat terorist. Doi din cinci era, n final, un scor onorabil pentru un nceptor, aa c m ntorsei pe plaja mea, ncreztor i senin. Restul serii l-am dedicat celei de a doua misiuni: s m imaginez n pielea unui fotograf, s fac o introspecie, pentru a vedea ce simt fa de aceast nou identitate profesional. Baia mea de noapte a fost un moment delicios de abandon, de destindere i de fericire dup aceast zi zdrobitoare dar victorioas. -Ei, a fost chiar aa de uoar ziua i chiar att de simplu s adunai cei cinci de nu precum v-ai imaginat? -Pe cinstea mea, mrturisesc c nu! A zmbit, aezndu-se pe rogojina lui, n poziia lotusului. L-am privit, fericit c m aflu iari n faa lui. Mi-era drag chipul lui senin, imperturbabil chipul unui om care nu ateapt nimic n plus de la via, nu invidiaz pe nimeni, n-are dorine deosebite. O fiin care se mulumete s ofere aceast stare celorlali, precum un model ce poate fi urmat, dac doreti. -Persoanele care se tem de respingere, relu el, sunt departe de a ti c se ntmpl foarte rar ca cineva s te refuze. E chiar greu de obinut aa ceva.
41

Oamenii sunt, n general, predispui s v ajute, s nu v dezamgeasc, s mearg n direcia ateptrilor d-voastr. Doar atunci cnd i-e team c vei fi respins ajungi chiar s fi respins, conform mecanismului credinelor, pe care ai nvat acum s-l cunoatei. -E adevrat. -Cnd nvm s ne ndreptm spre ceilali ca s le cerem un lucru de care avem nevoie, un univers ntreg ni se ofer. Viaa nseamn s te deschizi ctre ceilali, nu s te nchizi n tine. i tot ce ne permite s ne conectm cu ceilali este pozitiv. M-am gndit iar la conexiunea mea cu Hans, de ieri...E drept c trisem totui un moment special i, n cele din urm, recunoteam c asemenea oameni sunt mai mult de plns dect de dispreuit. -ntr-adevr, cred c avei dreptate. -Ei, ai reuit s v punei n pielea celui la care visai? -Tocmai despre asta vroiam s v vorbesc: am o problem n acest sens. -E bine c v dai seama de asta nainte s pornii la fapte. Spunei! -Cnd m vd n pielea unui fotograf, adic a unui artist, nu m prea simt n largul meu cu aceast idee. -Ce v deranjeaz, de fapt? m-a ntrebat cu un ton care parc te invita la confidene. -Ei bine, m trag...- cum s zic?- dintr-o familie care nu preuiete dect profesiile intelectuale. Prinii m-au mpins s fac studii superioare. A spune chiar c n-am avut de ales. n familia mea eti respectat dac eti om de tiin sau profesor, cam att. Celelalte meserii nu sunt considerate a fi serioase. Aa c...fotograf... -Au dreptul la aceast prere iar d-voastr avei dreptul s facei ce vrei cu viaa d-voastr. - Bineneles, i e clar c la vrsta mea nu am de ce s le dau socoteal dar ar fi pentru ei aa un oc! M tem c vor fi dezamgii. -Dar acum nu sunt triti s v tie att de puin mplinit n profesia pe care o avei? Au venit vreodat s v caute ca s v ntrebe i s v susin? -Nu, nu chiar... -Dac v iubesc, ce credei c vor prefera: s fii un profesor nefericit sau un fotograf mplinit? -Dac privim aa... -Aa trebuie s vedem lucrurile: dac iubim oamenii doar cnd se comport conform idealurilor i normelor noastre, asta nu-i iubire.De aceea cred c n-avei de ce s v temei pentru cei care v iubesc. Chiar i n snul unei familii iubitoare, fiecare trebuie s-i triasc viaa. E bine s avem n vedere efectele pe care le producem asupra celorlali dar, n schimb, nu putem ine mereu cont de ce-i doresc ei i de felul n care ne vor aprecia faptele. Fiecare e rspunztor de propria-i apreciere. Nu d-voastr suntei rspunztor de prerile altora. Avea, fr-ndoial, dreptate dar ceva tot m deranja.

42

-De fapt, m ntreb dac familia mea nu m-a contaminat ntr-o oarecare msur: chiar dac sunt entuziasmat de acest proiect, tot nu m simt complet n largul meu la gndul c voi schimba tabra tiinelor exacte cu cea a artitilor. -Cred c e nepotrivit s gndim in termeni de tabere i, mai mult, n termeni de apartenen la o tabr. n ce v privete, nu e vorba de a prsi o tabr pentru a v muta n alta ci doar s v realizai un vis la care inei. Am rms pe gnduri, destul de impresionat, desigur, de cuvintele lui dar cred c simise c nc eram cam blocat de situaia n care m aflam. -Haidei cu mine, spuse el, ridicndu-se. Dup felul n care se mica am realizat, pentru prima dat, ct e de btrn, impresie care disprea cnd vorbea, ntr-att se exprima de precis, de clar i de senin. M-am ridicat la rndul meu i l-am urmat. Am ocolit cldirile care formau campanul luand-o pe o crare ce erpuia prin vegetaie, o vegetaie att de deas nct nu puteai distinge contururile grdinii. Am mers mai multe minute n linite, unul dup cellalt apoi crarea se lrgea i ne-am continuat drumul alturi. Parcelele minuscule cultivate erau perfect ntreinute: probabil plante medicinale, unele cu flori microscopice, albastre i galbene. Dup ce am traversat o pdurice deas de bambui uriai care rspndeau un parfum de verde crud, nvluindu-ne ntr-o penumbr umed i rcoroas, ne-am trezit, brusc, pe o stnc suspendat vertiginos de unde se vedea toat valea. tiam c satul era cocoat pe o colin dar eram departe de a-mi nchipui c din fundul grdinii maestrului Samtyang, de la o nlime de dou sau trei sute de metri, puteai admira toat valea care se ntindea pe kilometri ntregi. Aceast panoram abrupt i aerian eram ca i suspendai deasupra vidului contrasta puternic cu vegetaia dens din jurul nostru care mpiedica orice vizibilitate. Ne-am aezat alturi pe o stnc, balansndu-ne picioarele n gol i am rmas tcui o vreme, contemplnd peisajul grandios care m fcea s m m simt att de mic.Vindectorul a fost cel care rupse tcerea, cu vocea lui ferm dar blnd i binevoitoare. -Ce vedei n orezrii? Jos de tot, n vale, vedeam zeci de rani, cu picioarele n ap pn sub genunchi, ncovoiai de spate i cu minile ntinse spre plantele de orez. -Vd un gup de oameni muncind la cmp. -Nu, nu un gup de oameni. -Un gup de rani, dac preferai. -Nu, nici un gup de rani. tii cte fiine sunt pe pmnt? -ntre ase i apte miliarde. -i tii din cte gene e alctuit fiecare om? -Nu, nu tiu; cteva mii? -Ceva mai puin de treizeci de mii. i nu exist dou fiine care s aib aceleai gene. Nici mcar dou! V dai seama? -Da, fiecare dintre noi este unic. -Exact! i chiar dac unii practic aceeai meserie, n acelai loc, nu-i putem considera ca un grup cci oricte lucruri ar avea n comun vor exista ntotdeauna mai multe elemente care s-i deosebeasc. -neleg ce vrei s spunei.
43

-Avem uneori tendina s gndim, s judecm pe categorii, s considerm oamenii ca i cnd ar fi toi la fel n snul unei categorii, cnd, de fapt, acolo jos, n cmpul de orez, se afl mai multe zeci de persoane avnd fiecare o identitate proprie, o poveste proprie, o personalitate specific i gusturi diferite. Mai bine de jumtate din ei locuiesc n sat i i cunosc.Chiar dac ne gndim doar la motivul pentru care fac aceast munc i exist diferene. Unul, pentru c-i place s fie n contact cu apa n timp ce vecinul lui n-are de ales iar al treilea - pentru c astfel cig ceva mai mult dect la fostul loc de munc. Un altul i ajut astfel tatl sau i place s ngrijeasc plantele i s le vad crescnd. Cnd gndim n termeni de grup, de tabere, facem abstracie de particularitile, de valoarea i de aportul fiecrui individ i cdem uor n simplism i-n generalizare.Se vorbete de muncitori, de funcionari, de oameni de tiin, de rani, de artiti, de imigrani, de burghezi, de casnice. Se construiesc teorii care ne servesc credinele. i nu numai c aceste teorii sunt false dar i mping pe oameni s devin ceea ce teoria le spune c sunt. -neleg. -Facem un mare pas n via cnd ncetm s mai generalizm atunci cnd vorbim despre ceilali i cnd ncepem s-i considerm individual pe oameni, chiar dac fiecare face parte dintr-un tot care-l depete umanitatea i chiar mai mult universul. Priveam valea care se aternea, n deprtare, pe kilometri ntregi. n faa noastr, de cealalt parte a vidului, se ridica o alt colin, aproape un munte, la aceeai nlime cu locul unde ne aflam noi. Ne desprea un gol de cteva sute de metri, un fel de canion, n fundul cruia se pierdea valea. Civa nori stteau suspendai sub noi n timp ce alii alunecau lin deasupra noastr, dndu-ne impresia c plutim ntre dou lumi. O adiere uoar de vnt fcea suportabil cldura i ne aducea, n valuri, miresme ndeprtate pe care n-a fi tiut s le identific. -Bun, s revenim la oile noastre, spuse el. -Te rog, deseneaz-mi una...! -Ce-ai spus? -Nu, nimic, glumeam... -mplinindu-v visul, de vreme ce asta-i dorina inimii d-voastr, nu nseamn c vei intra ntr-o categorie de oameni; vei fi doar d-voastr niv, exprimndu-v talentele i punndu-le n valoare. -E adevrat. Trebuie s in minte asta. -Da. -tii, am vorbit deja un pic despre acest proiect cu dou persoane din anturajul meu i m-au cam descurajat. -De ce? -Una mi-a spus c profesia asta e, cu siguran, nchis i c nu voi reui s-mi fac un nume, ateriznd aa, fr diplome i fr relaii. Cealalt a obiectat c nu poi construi o asfel de activitate de pe o zi pe alta, pornind fr clientel i c, practic, nam nicio ans de reuit.
44

-Toi oamenii care au un vis sau o idee a unui proiect se lovesc de aceast problem. -Adic? -Cnd le vorbii altora despre un proiect, vei suscita trei tipuri de reacii: neutre, de incurajare sau negative, de descurajare, care tind s v fac s renunai. -E clar... -Trebuie, cu orice pre, s v ndeprtai de persoanele care v-ar putea descuraja. n orice caz, nu le vorbii de proiectele d-voastr. -Da, dar pe de alt parte, poate fi folositor ca cineva s-i deschid ochii dac ai luat-o pe un drum greit. -n acest caz, adresai-v doar cunosctorilor n domeniul care v intereseaz. Dar nu trebuie s v spovedii persoanelor care ar ncerca s v descurajeze doar dintr-o simpl nevoie psihologic. Pentru c sunt oameni care se simt mai bine dac v merge ru i care, n consecin, fac totul ca s nu v mearg mai bine. Sau alii care nu v-ar putea vedea realizndu-v visele pentru c asta le-ar aminti de lipsa lor de curaj ca s i le realizeze pe ale lor. i mai sunt oameni care se simt pui n valoare de dificultile d-voastr, pentru c asta le d ocazia s v ajute. n acest caz, proiectele care vin de la voi, care v aparin, le taie iarba de sub picioare i-ar face orice ca s v descurajeze. Nu e cazul s le purtai pic deoarece o fac incontient. Dar e preferabil s nu le dezvluii planurile pe care le avei. V-ar face s v pierdei ncrederea n d-voastr. V amintii c am vorbit ieri de copilaul care nva s mearg i care nu se descurajeaz, n ciuda eecurilor repetate? -Da. -Dac persevereaz i, n cele din urm, reuete e mai ales pentru c nici un printe de pe lume nu se ndoiete de capacitatea de a merge a copilului su i nici o persoan din lume n-o s-l descurajeze n ncercrile lui. Dar o dat ajuns adult, numeroi vor fi cei care l vor descuraja n realizarea viselor lui. -Asta-i sigur... -De aceea e mai bine s v ndeprtai de astfel de oameni sau s nu le vorbii de proiectele voastre. Altfel, v vei aduga milioanelor de oameni care n-au viaa pe care i-o doresc. -neleg. -n schimb, e foarte pozitiv s avei n anturajul d-voastr cteva persoane care cred c vei reusi n ceea ce v propunei s mplinii. -Care cred n mine? -Cnd demarezi un proiect care are o oarecare miz i un oarecare risc, de exemplu cnd vrei s-i schimbi meseria, treci obligatoriu prin bune i prin rele. Crezi, doreti i apoi, dintr-o dat, te ndoieti, nu mai crezi, nu te mai simi capabil, i-e fric de necunoscut i de schimbare. Dac se afl n anturajul tu o persoan care crede n tine, n capacitatea ta de a-i mplini visul i-i spune acest lucru i te face s te simi puternic, prezena ei va mtura toate ndoielile, iar temerile vor disprea ca prin farmec. ncrederea pe care aceast persoan v-o acord va fi contagioas. V va insufla puterea de a reui i v va da energie de s micai
45

munii din loc! Dar s nu m nelegei greit: nu e nevoie s v ajute sau s v dea sfaturi. Conteaz s cread n d-voastr. De altfel, ai fi surprins s aflai numrul oamenilor celebri care au beneficiat de o asemenea susinere iniial. -Nu sunt sigur c am o asemenea persoan prin preajm... -Atunci, gndii-v la cineva mai ndeprtat: un prieten din copilrie, un bunic, chiar dac nu v vedei foarte des. Dac chiar nu gsii pe nimeni, v putei gndi la o persoan disprut care v-a iubit. Gndii-v la ea i spunei-v:tiu c, de acolo de unde este, dac m vede punnd n practic acest proiect, m susine i crede n mine!. i, cum ncepe s v cuprind ndoiala, gndii-v la ea i imaginai-v c v ncurajeaz, cci ea tie c vei reui. -Am s-o aleg pe bunica. Am vzut ntotdeauna, n privirea ei, c era mndr de mine. Cnd luam vreo not rea la coal, prinii m certau dar ea-mi spunea:Nu-i nimic, tiu c data viitoare vei primi o not bun. -E un exemplu bun. Apoi, mai sunt oameni care cred n Dumnezeu i obin de la el fora de a aciona. n majoritatea btliilor sale, Napoleon era convins c avea o stea care-l ajuta s ias victorios. Aceast credin l-a stimulat enorm i i-a dat un curaj care, de multe ori, a fost hotrtor. -E foarte posibil. Cnd eram mic, aveam o prieten care i adora pisica; spunea c vedea n privirea ei cum o nelege i o susine n toate situaiile. Prinii ei erau severi i reci. Cnd era necjit sau trist, n-o consolau niciodat. Aa c se ducea la pisic, o mngia i-i povestea necazurile ei. Felina o privea n ochi, torcnd, cu privirea ei profund i binevoitoare, redndu-i ncrederea n sine. -Bineneles! Un animal i iubete stpnul necondiionat i aceast iubire l poate ajuta considerabil. tii, ncep s se fac cercetri despre iubire i se descoper lucruri extraordinare. ntr-o universitate american, oamenii de tiin care cultivau celule canceroase ntr-o cutie Petri au avut ideea s cheme nite studeni n SUA, acetia sunt folosii adesea ca i cobai n laboratoarele lor. I-au adunat pe toi n jurul cutiei i le-au cerut s transmit iubire celulelor canceroase. Studenii s-au conformat iar cercettorii au constatat, prin msurtori tiinifice, c celulele canceroase au regresat. N-au fost n msur s explice acest fenomen, cum de altfel n-au putut spune cum au procedat, concret, studenii, ca s trimit dragoste, dar rezultatul este indiscutabil: celulele au regresat. -E fantastic! -Da. Iubirea are, nendoielnic, numeroase efecte, care de-abia acum ncep s fie descoperite. Dar majoritatea oamenilor de tiin nu agreeaz acest gen de experiene cci nu le place s descopere fenomene pe care nu le pot explica. Dac ne punem n locul lor, trebuie s recunoatem c e frustrant. Eu, care m aflu acum spre sfritul vieii, sunt din ce n ce mai convins c iubirea e soluia pentru majotitatea problemelor pe care oamenii le au de-a lungul vieii lor. Poate prea o idee simpl, banal i totui, concret, nimeni n-o pune n practic deoarece, adesea, nu e uor s iubeti. -S zicem c exist oameni pe care chiar n-ai cum s-i iubeti. Uneori am impresia c unii fac totul ca s nu fie iubii.
46

-Unii sunt ri pentru c nu se iubesc pe ei nii. Alii sunt nesuferii pentru c au avut multe necazuri si-ar vrea s se rzbune pe ntreg pmntul. O parte, pentru c au fost pclii de oameni, cred c se protejeaz printr-o atitudine ostil. Unii au fost att de dezamgii de ceilali nct i-au nchis inima spunndu-i c, pe viitor, dac nu mai au nici un fel de ateptri de la oameni, nu vor mai fi dezamgii. Alii sunt egoiti cci sunt convini c toat lumea e aa i cred c vor fi mai fericii dac vor trece naintea celorlali. Punctul comun al tuturor e c, dac-i iubii, i surprindei, cci nu se ateapt la aa ceva. Majoritatea, de altfel, refuz la nceput s cread, att li se pare de anormal. Dar dac perseverai i le artai iubirea voastr, de exemplu prin gesturi sau acte gratuite, le vei rsturna percepiile asupra lumii i le vei schimba, n cele din urm, felul de a relaiona cu d-voastr. -Mi-ar place s admit asta dar nu e uor s mergi n ntmpinarea unor astfel de persoane, avnd sentimente pozitive pentru ei. -E mai uor dac tii c un alt punct comun al acestor oameni e faptul c n spatele fiecrui gest al lor se afl o intenie pozitiv. Chiar dac ceea ce fac e criticabil, chiar reprobabil, ceea ce le motiveaz comportamentele este adesea de neles. Ca s putei iubi o asemenea persoan, facei deosebire ntre ea i faptele sale. Spunei-v c, n ciuda atitudinii sale detestabile, se afl undeva, n fundul sufletului ei, i poate nici mcar n-o tie, ceva bun. Dac reuii s percepei acel ceva i s-l iubii, vei reui s-o facei s intre n contact cu acel ceva, acea lumini din ea nsi. tii, iubirea e cel mai bun mijloc de a obine o schimbare la cellalt. Dac v ndreptai spre cineva reprondu-i ce a fcut, l mpingei s se apere, s se cramponeze pe poziia lui i s nu v asculte argumentele. Simindu-se respins, v va respinge ideile. Dac, din contr, mergei spre el fiind convins c, dei ceea ce a fcut sau a spus e dezastruos, el este, n sufletul lui, un om bun i c a avut o intenie pozitiv, l vei face s se destind i s fie deschis la ceea ce vrei s-i spunei. E singurul mod de a-i da o ans s se schimbe. -Asta-mi amintete de o ntmplare pe care am auzit-o la radio, cu civa ani n urm. S-a petrecut n Frana. O femeie fusese urmrit pn acas de un violator n serie. De cum a descuiat ua, individul s-a repezit n cas, ncuindu-se cu ea nuntru. Era narmat iar ea, neavnd nici un mijloc de a se apra i neputnd striga dup ajutor sub ameninarea armei, a avut intuiia s vorbeasc cu el. Nu reuea s-l fac s spun ceva dar ea continua s ntrebe i s rspund, ncercnd s-i ascund frica ce punea stpnire pe ea. La un moment dat s-a trezit spunndu-i: Nu neleg de ce facei aa ceva, cnd de fapt eu simt c suntei un om bun. Femeia a spus mai trziu ziaritilor c, n acel moment, agresorul ei a izbucnit n plns i i-a povestit viaa lui mizerabil. Ea se strduia s-l asculte, continund s-i nving i s-i mascheze teroarea. n cele din urm, agresorul a plecat de bunvoie. -Povestii un caz extrem dar e adevrat c oamenii au tendina s se comporte aa cum i vd ceilali; s se identifice cu percepia celorlali despre ei. Trebuie s nelegem c fiecare avem caliti i defecte; ia amploare acea parte din noi asupra creia ne focalizm atenia. Dac ndreptai proiectoarele asupra calitilor unei persoane, chiar dac sunt infime, ele se vor accentua i se vor dezvolta pn
47

cnd vor deveni preponderente. Iat de ce este important s avei n jurul d-voastr oameni care cred n calitile i n capacitile pe care le avei. -Mai exist vreun alt aspect al acestui proiect care v reine sau din cauza cruia nu suntei tocmai n largul d-voastr cnd v gndii s-l ducei la ndeplinire? -Da, ar mai fi un ultim punct. -Care? -n visul meu, ctigam bani, suficieni n orice caz, pentru a-mi cumpra o cas cu grdin i, de fapt, nu prea sunt n largul meu cu aceast idee. Nu-s sigur c-s fcut s ctig bani i nici nu cred c-mi doresc s am muli. Pe scurt, asta m cam deranjeaz. -Iat-ne ajuni i aici! -Poftim? -tiam c mai devreme sau mai trziu vom atinge i acest punct. -De ce? -Banii cristalizeaz totul: toate fantasmele, toate proieciile, temerile, ura, invidia, gelozia, complexele de inferioritate i de superioritate i nc multe alte lucruri. Ar fi fost foarte surprinztor s nu ajungem s abordm i acest subiect. -Nu tiam c un cuvnt att de mic ascunde attea lucruri! -Haidei, spunei-mi: ce anume v ngrijoreaz n legtur cu banii? i pstrase tonul binevoitor dar percepeam o umbr de amuzament ca i cnd atta se nvrtise n jurul acestei ntrebri nct nu se mai atepta deloc s fie surprins de problema pe care m pregteam s i-o prezint, oricare ar fi fost aceasta. S spunem c m simt un pic mprit: e ca i cum o parte din mine ar vrea s ctige bani iar cealalt parte, nu: ar considera c-i un lucru murdar. -Deci problema e: cum s mpcai aceste dou pri din fiina d-voastr, nu-i aa? -E amuzant formularea dar putem spune i n acest fel. -n primul rnd, spunei-mi ce vrea, n mod concret, aceast parte care viseaz s ctige bani. -Cred c banii mi-ar putea oferi o oarecare libertate: am sentimentul c, pe msur ce devii mai bogat, depinzi mai puin de ceilali; prin urmare, faci ce vrei cu timpul tu, cu programul activitilor tale, fr s dai socoteal nimnui. -Altceva? -A avea un anumit confort material. Am naivitatea s cred c e mai uor s fii fericit ntr-o cas frumoas, ntr-o atmosfer calm, dect ntr-o garsonier sordid, orientat ctre nord, n mijlocul unui cartier zgomotos i poluat. -Nu exist nimic ru n a-i dori un oarecare confort material; e drept c poate uura lucrurile. Ca s fiu mai precis: confortul material nu ne aduce fericirea; n schimb, lipsa lui ne poate tulbura fericirea. -Mi se pare evident. -Totui insist asupra faptului c ceea ce este material nu poate aduce fericire. Muli oameni sunt de acord cu aceast idee i chiar o afirm sus i tare i totui, n strfundul sufletului lor, incontient, cred c bunstarea le-ar aduce fericire i c cei
48

bogai sunt mai fericii dect ei. Aceast credin este larg rspndit chiar i printre cei care afirm contrariul. -Da, e posibil. -De fapt, tocmai aceast credin ne face nefericii pentru c ne mpinge, pe noi, oamenii, la o curs fr sfrit: doreti un obiect, o main, o hain sau orice altceva i ncepi s crezi c posesia acestui obiect te va satisface. l vrei, l urmreti, i, n cele din urm, dac-l obii, l uii foarte repede, ncepnd s te gndeti la un altul i s-l doreti pe acesta, care, cu siguran, te va face fericit. Aceast cutare nare sfrit. Oamenii nu tiu c, dac ar conduce un Ferrari, ar locui ntr-un apartament la Hollywood i ar cltori n voie pe cont propriu, i-ar dori mai apoi un iaht pe care nu-l au nc i care i-ar face fericii. Desigur, cei care sunt departe de a avea un Ferrari i spun c s-ar mulumi s fie doar un pic mai bogai dect sunt acum. Nu cer un apartament hollywoodian ci doar unul un pic mai mare i sunt convini c ar fi mulumii dac l-ar avea i nu i-ar mai dori nimic. Aici se neal: oricare ar fi nivelul material la care aspir, i doresc mai mult de ndat ce l-au atins. E ntradevr o curs fr sfrit. Cuvintele lui aveau un ecou deosebit n sufletul meu cci mi aminteau de srbtorile de Crciun din copilrie. Eram agitat la culme n timp ce-mi pregteam scrisoarea pentru Mo Crciun cu lista jucriilor pe care mi le doream. Sptmni ntregi m gndeam la ele, ateptnd cu nerbdare ziua cnd le voi avea, n sfrit. Agitaia mea atingea paroxismul n seara de ajun: nu prseam din ochi bradul, i-mi imaginam ct voi fi de fericit, mine, gsind sub el jucriile mult visate. Mergeam s m culc i noaptea aceea mi se prea nesfrit de lung. M sculam dis de diminea, plin de recunotin: ziua cea mare sosise, n sfrit! Cnd deschideam ua salonului i descopeream pachetele multicolore sub bradul luminat, m npdea o bucurie intens .Despachetam totul, gfind de agitaie apoi mi petreceam aproape toat ziua jucndu-m cu ceea ce primisem; fceam ce fceam i scpam de interminabila mas n familie, lsndu-i pe aduli cu discuiile lor plictisitoare. Dar mi amintesc c, pe msur ce soarele se apropia de orizont i venea seara, bucuria mea se estompa ncetul cu ncetul. Noile mele jucrii nu mai trezeau n mine acelai elan i aceeai bucurie. Ajungeam s-mi doresc s retriesc starea de agitaie i de nerbdare din ajun. mi amintesc chiar, c mi-am spus ntr-un an c visele mele despre jucrii m fac mai fericit dect jucriile propriu-zise. mi mprtii gndurile iar neleptul spuse, zmbind: -Cea mai mare minciun pe care prinii o servesc copiilor nu se refer la Mo Crciun ci la promisiunea tacit i amgitoare c darurile lui i vor face fericii. M uitam la ranii din vale, ntrebndu-m dac i tradiiile lor i fceau, o dat pe an, s ncerce s aduc fericire copiilor lor, copleindu-i cu daruri materiale. -Mi-ai mprtit, relu el, argumentele care motiveaz acea parte din dvoastr, doritoare s ctige bani. Vorbii-mi acum de cealalt parte care respinge aceast idee. -Cred c banii, n sine, mi repugn ntr-o oarecare msur. Am uneori impresia c doar ei conteaz n aceast lume mediocr, c banii devin centrul preocuprii oamenilor.
49

-Da, asistm la o oarecare deriv n acest sens, ntr-adevr, i e pcat pentru c banul este, totui, o invenie reuit. -De ce spunei asta? -Uitm adesea c banul nu este, la origine, dect un mijloc prin care se faciliteaz schimburile dintre fiinele umane: schimb de bunuri dar i schimb de servicii,de competene, de sfaturi. naintea banilor exista trocul. Cel care avea nevoie de ceva era obligat s gseasc pe cineva care s fie interesat de ceea ce avea de oferit n schimb. Nu era uor... n vreme de crearea banilor a permis evaluarea fiecrui bun, fiecrui serviciu iar banii adunai de cel care a oferit un obiect sau un serviciu i ofer acestuia posibilitatea s dobndeasc alte bunuri i s primeasc alte servicii. Nu-i nici un ru n asta. Se poate spune chiar c atunci cnd banii circul mai mult sunt i mai numeroase schimburile ntre fiinele umane i asta e bine. -Astfel vzute lucrurile, mi se pare fabulos! -Aa ar trebui s fie. S pui la dispoziia celorlali ceea ce eti capabil s faci i s obii n schimb bani cu care s dobndeti ceea ce alii tiu s fac. Banii nu sunt fcui s fie acumulai, ci folosii. Dac am respecta cu toii acest principiu, n-ar mai exista omaj cci serviciile pe care oamenii i le pot face reciproc sunt nelimitate. Ar fi de-ajuns s favorizm creativitatea oamenilor i s-i ncurajm s-i pun n practic proiectele. -i-atunci de ce devin banii ceva murdar, n zilele noastre? -Ca s nelegem, trebuie s observm mai nti importana a dou elemente: cum i ctigm i cum i cheltuim. Banii sunt sntoi atunci cnd provin din exercitarea competenelor noastre, cu strdania de a da tot ce avem mai bun n noi. Ei aduc atunci o real satisfacie celui ce-i ctig. Dar dac sunt obinui din abuzuri svrite asupra celorlali clieni sau colaboratori acest fapt genereaz ceea ce s-ar putea numi o energie negativ amanii o numesc Hucha; iar aceast Hucha trage pe toat lumea n jos, polueaz sufletele i, n final, l face nefericit i pe cel spoliat i pe spoliator. Acesta din urm poate avea sentimentul c a ctigat ceva, dar acumuleaz n el aceast Hucha care-l va mpiedica tot mai tare s fie fericit. Acest lucru se citete pe fa mai ales cnd mbtrnim, orict de mic sau de mare ar fi bogia acumulat...n timp ce acel care ctig bani dnd ce-i mai bun din fiina sa i respectndu-i pe ceilali, se poate mbogi, nflorind totodat. Nu m puteam opri s nu m gndesc la Portretul lui Dorian Gray, acest incredibil roman de Oscar Wilde care descrie un personaj malefic. Fiecare act ruvoitor al acestuia se graveaz pe faa unui chip pictat, marcndu-l tot mai mult, pn cnd acesta devine hidos. -Mai spuneai, de asemenea, c felul n care cheltuim banii e important... -Da, dac-i folosim pentru a da celorlali posibilitatea de a-i exprima talentele, competenele, fcnd apel la serviciile lor, atunci banii produc o energie pozitiv. Din contr, dac ne mulumim s acumulm bunuri materiale, atunci viaa se golete de sens. Ne uscm ncetul cu ncetul. Uitai-v n jurul d-voastr: oamenii care i-au petrecut viaa acumulnd, fr s dea nimic, sunt deconectai de lume. Nu mai au relaii umane adevrate. Nu mai sunt capabili s se intereseze sincer de cineva, nici s iubeasc. i, credei-m, cnd ajungi aa, nu eti fericit!
50

-Ce ciudat: sunt din cellalt col al lumii, ntlnesc un maestru spiritual ca s ajung s vorbesc despre bani! -De fapt, nu vorbim tocmai despre bani. -Cum aa? -Vorbim de limitrile pe care vi le impunei n via. Banii nu sunt dect o metafor, un simbol al posibilitilor pe care le avei. -n cele din urm, poate ctig destul acum i n-am nevoie de mai mult. Dar spunei-mi, dac suntei att de familiarizat cu problema banilor, cum se face c nu suntei putred de bogat? Zmbi nainte de a-mi rspunde: -Pentru c n-am nevoie s fiu bogat. -i atunci de ce m ajutai pe mine s am mai muli bani? -Pentru c, probabil,va trebui s ajungei s ctigai mai muli ca s v putei detaa de ei. -Dar dac sunt deja detaat? Dup un moment de tcere, mi spuse: -Asta nu-i detaare ci renunare. Cuvintele lui rsunau n mine iar ecoul vocii sale parc se propaga, vibrnd n toate fibrele fiinei. Trebuia s recunosc c avea, i de data asta, dreptate. -n filozofia hindus, relu el, se consider c a ctiga bani e un obiectiv valabil care corespunde unei faze a existenei. Trebuie doar s evitm s ne nnmolim n aceast faz i s tim apoi s evolum spre altceva pentru a reui n via. -Ce e aceea o via reuit? ntrebai cu o oarecare naivitate. -O via reuit e o via pe care am dus-o aa cum ne-am dorit, acionnd ntotdeauna n concordan cu propriile valori, dnd tot ce am avut mai bun n ceea ce am fcut, rmnnd n armonie cu noi nine i, pe ct posibil, o via care ne-a dat ocazia s ne depim, s ne consacrm i altor lucruri sau oameni i s aducem ceva omenirii, chiar dac ceva mrunt, infim. Un zmbet pentru ceilali. -Asta presupune s tii ce-i doreti. -Da. -i cum putem ti dac acionm n acord cu valorile noastre? -Urmrind s vedei ce simii: dac ceea ce facei nu respect valorile voastre, vei simi o oarecare jen, un uor disconfort sau un sentiment de vin. E un semn care trebuie s v fac s v ntrebai dac nu cumva aciunile d-voastr nu sunt n contradicie cu ceea ce e important pentru d-voastr.Totodat, v putei ntreba, la sfritul zilei, dac suntei mndru de ceea ce ai fcut, chiar dac e vorba de fapte secundare. E foarte important: nu putem evolua ca fiine umane, nu putem nici mcar s ne pstrm sntatea dac aciunile pe care le intreprindem ne violeaz, ne agreseaz valorile. -M amuz aceast referire la sntate cci mi amintete de perioada studeniei. ntr-o var, am lucrat ca teleconsilier la o companie de asigurri. Trebuia
51

s sun oamenii i s-i sftuiesc s-i fac o anumit asigurare. Compania tia c trei sferturi din persoanele contactate beneficiau deja, fr s-o tie, de aceast asigurare printre serviciile incluse n cardul lor bancar. Mai ales despre acest lucru nu trebuia s amintesc atunci cnd propuneam aceast asigurare. n vara aceea am fcut, pentru prima oar n viaa mea, o eczem. Medicul n-a putut s-i identifice cauza iar tratamentele prescrise au fost inutile: am renunat la ele. Eczema a continuat s se dezvolte i, n cele din urm, am renunat la aceast munc deoarece mi-era ruine s m prezint la birou n starea aceea. Dup opt zile, totul a disprut. -Evident, nu putem fi siguri dar e posibil ca aceast eczem s fi fost un mesaj al corpului care v semnala c fceai ceva n contradicie cu valorile d-voastr de respect, de ncredere i de onestitate fa de semeni. -E drep c acestea sunt valori fundamentale pentru mine. -Sunt convins. -Mai spuneai c trebuie s dm ce-i mai bun din noi nine n ceea ce facem? -Da, este una din cheile fericirii. tii, fiina uman se complace i se plafoneaz ntr-o via la voia ntmplrii sau se dezvolt i evolueaz prin exigena fa de sine. Doar atunci cnd ne folosim la maximum talentele sau competenele i cnd trecem cu bine peste noi i noi provocri ne simim cu-adevrat fericii. Acesta este un adevr valabil pentru noi toi, indiferent de meserie sau de nivelul competenelor noastre. Iar fericirea noastr e cu att mai mare cu ct munca noastr aduce ceva celorlali, chiar i indirect, chiar i ntr-o manier modest. n acel moment, gndul m duse cu patru ani n urm. Eram n Maroc, la Marrake, ntr-o pia extrem de animat .M plimbam n piaa Djemaa el-Fna. Ziua era pe sfrite. Noaptea care se lsa nvluia piaa ntr-o atmosfer vrjit. Din birturile n aer liber se vedeau peste tot focuri pe care se frigea carne. Flcrile i proiectau strlucirea asupra mulimii de trectori, iluminndu-le chipurile, n timp ce umbrele, supradimensionate, dansau peste tot.Aroma crnailor la grtar rivaliza cu cea a cuscusului aburind. Peste tot vedeai negustori ambulani. Unii i ofereau articole de piele, alii platouri imense de aram gravat, care reflectau luminile flcrilor proiectnd pe feele trectorilor, pe turbane i pe veminte, strluciri de aur. Strigtele se amestecau cu sunetul obsedant al tobelor i cu melodiile vrjite, cntate la fluier de mblnzitorii de erpi. Mergeam, cu ochii holbai de uimire, nvluit de acea atmosfer incredibil, cu simurile saturate de arome, de imagini, de sunete, cnd un om mititel, de vreo cincizeci de ani, subirel, numai zmbet, cu faa tbcit de soarele sudului, mi se adres. edea pe o cutie, ntre un negustor de buturi i un altul care vindea vase de lut. I-am ntors zmbetul i am privit scaunul pe care mi-l arta ca s m aez. Abia atunci am neles care-i era meseria. Lustragiu. Zmbetul mi-a ngheat pe buze i m-am crispat imperceptibil. Niciodat nu m-am simit n largul meu atunci cnd a trebuit s accept un serviciu care-mi prea umilitor pentru cel care-l exercita. Meseria de lustragiu era, probabil, cea pe care o acceptam cel mai greu cci omul lucra n prezena clientului su, n faa lui, asupra lui. Pn i poziia fiecruia executant i client m deranjau: clientul, aezat pe un scaun nalt, dominnd situaia iar lustragiul, ghemuit, acolo jos, aplecat, eznd pe pmnt sau stnd ntr-un genunchi. Nu recursesem niciodat la acest gen de servicii.
52

Omul i rennoi invitaia,continund s-mi druiasc zmbetul su strlucitor. Nu tiu dac i-a dat seama de stnjeneala mea sau a interpretat-o doar ca pe o ezitare. Poate faptul c nu eram indiferent la propunerea lui i-a dat sperana c m va convinge. Se ridic, pstrndu-i zmbetul i se apropie de mine. N-am avut timp s-l refuz: era deja n exerciiul funciunii mi consulta pantofii prfuii i nengrijii, stabilindu-le diagnosticul i promind c-i va face din nou tineri i strlucitori. Aa c m-am trezit, mpotriva voinei mele, aezat pe acest scaun la care m uitasem, cu puin timp n urm, cu atta dezgust! Nu ndrzneam s m uit la lumea din jur de team s nu ntlnesc vreo privire reprobatoare. El muncea cu zel la pantofii mei. Lu o jumtate de lmie i frec energic pielea uscat. n starea n care m aflam, nimic nu m mai mira. i dac ar fi zdrobit o banan n-a mai fi fost uimit. Muncea cu srg i cu entuziasm. Sigur pe el, mnuia alternativ lmia i diverse tipuri de perii. n deprtare se auzea cntecul molcom din fluier al mblnzitorilor de erpi. ncepeam s m relaxez. Am schimbat cteva cuvinte dar lustragiul era foarte concentrat la ceea ce fcea dei avea acelai zmbet inefabil pe chip. ntinse apoi cu o crp o crem negricioas i mas pielea. Apoi ncepu s-i lustruiasc. Pe msur ce pantofii mei reveneau la via, zmbetul su nflorea, descoperind nite dini strlucitor de albi n contrast cu pielea sa brun. Cnd pantofii mei devenir la fel de netezi i de strlucitori ca-n prima zi, ochii lui sclipeau de mndrie. Uitasem complet de jena mea iniial. Bucuria lui era att de contagioas! i dintr-o dat m-am simit aa de apropiat de acest om pe care, cu cincisprezece minute n urm, nu-l cunoteam. O und de simpatie i de prietenie mi strbtea sufletul. mi ceru un pre cinstit pe care l-am achitat cu plcere i, n entuziasmul momentului, insist s-mi ofere un ceai de ment ca s-i mprteasc, astfel, bucuria cu mine. i atunci, dintr-o dat, am realizat un lucru evident, dureros de evident: omul acesta era mai fericit dect mine care aveam o profesie de valoare i care, n ciuda veniturilor modeste, eram, nendoielnic, de o mie de ori mai bogat dect el. Acest om emana fericire prin toi porii fiinei i aceast fericire strlucea i se rspndea n jurul lui. Doar amintindu-mi de scena aceea, trit acum patru ani, i ochii mi se umezir de emoie. -De ce ai vorbit de utilitatea provocrilor? De ce depirea lor ne ajut s ne punem mai bine n practic talentele i competenele i s ne simim cu-adevrat fericii? L-am ntrebat. -Pentru c provocarea ne stimuleaz capacitatea de concentrare i ne determin s dm ce-avem mai bun n noi, n ceea ce facem. Rezult o real satisfacie care, la rndul ei, e o condiie s progresm n aciunile noastre. -Mai spuneai c o via reuit e atunci cnd ceea ce faci e n armonie cu ceea ce eti. Dar cum tim dac e aa? -Imaginai-v c vei muri disear i c tiai acest lucru de acum o sptmn. Din tot ce-ai fcut n ultima sptmn, ce-ai pstra ca fiind valoros pentru dvoastr? -Ouh! Asta da ntrebare! -Da.
53

-S spunem c aceast sptmn a fost ceva mai deosebit, innd cont de ntlnirea noastr. N-a schimba mare lucru. -Atunci luai sptmna de dinaintea cltoriei d-voastr la Bali. -Ei bine...uh...s vedem... Am incercat s derulez n minte filmul sptmnii n cauz. M-am strduit s vizualizez or de or ceea ce fcusem i pentru fiecare din aciunile mele m ntrebam dac le-a fi fcut cu-adevrat, tiind c urma s mor la sfritul sptmnii. Am avut nevoie de mai multe minute pn s-i pot rspunde. -n mare, a fi pstrat cam 30 la sut din aciunile mele. -Vrei s spunei c ai fi renunat la 70 la sut din ce-ai fcut? -Ei bine, da! -E prea mult, mult prea mult. E normal s ndeplinim unele sarcini lipsite de sens dar nu ntr-o asemenea proporie. De fapt, ar trebui s ajungei s inversai acest raport. Dac ai putea afirma c ai continua s facei 70 la sut din ceea ce facei n mod obinuit, ar fi un semn c aciunile d-voastr sunt n armonie cu ceea ce suntei. -neleg. -i vei observa c n-are legtur cu dificultatea aciunilor sau a ndatoririlor ci doar cu sensul pe care-l au acestea pentru d-voastr. -Foarte bine, sunt de acord cu toate astea la modul ideal dar n practic nu-i posibil s faci ntotdeauna ce-i doreti. -ntotdeauna putem alege. -Nu; dac a face doar ceea ce e n armonie cu mine nsumi a risca s-mi pierd slujba. -Putei alege s-o pstrai sau s-o pierdei. -n acest caz a risca s-mi gsesc o alta mai prost pltit. Nu mi-a mai putea plti chiria! -Ai putea atunci s alegei s pstrai acest apartament sau s nchiriai unul mai ieftin, poate mai departe de locul de munc. -Familia i prietenii ar fi dezamgii dac m-a muta mai departe de ei... -Atunci avei de ales ntre a-i mulumi sau a-i dezamgi. -Vzut astfel... -Vreau doar s v spun prin asta c alegerea v aparine. n anumite momente din via, n-avem prea multe opiuni, iar alegerile sunt uneori dureroase dar ele exist i, n cele din urm, d-voastr hotri ceea ce trii: avei ntotdeauna posibilitatea de a alege i e bine s inei minte acest lucru. -Uneori am impresia c ceilali aleg n locul meu. -Asta pentru c-i lsai s hotrasc pentru d-voastr. -Mi se pare totui c exist oameni care au mai multe opiuni dect alii. -Cu ct evolum de-a lungul vieii cu att ne dezbrm de credinele care ne limiteaz i cu att avem mai multe posibiliti de a alege. Iar alegerea nseamn libertate. Priveam spaiul acela imens care se ntindea n faa mea, acel spaiu vertiginos pe care nimic nu-l oprea i ncepeam s visez la libertate, cu privirea pierdut n zare, inspirnd profund acest aer mbttor cu parfum de infinit.
54

-tii, nu putem fi fericii dac ne considerm o victim a evenimentelor sau a celorlali. E important s nelegem c ntotdeauna noi hotrm pentru viaa noastr, oricum ar fi ea. Chiar dac suntem ultimul dintre subalterni la locul nostru de munc, noi suntem directorii vieii noastre! Noi suntem la comand. Noi suntem stpnii destinelor noastre. -Da, aa-i. -i nu trebuie s v fie team: vei vedea c exact atunci cnd vei hotr s alegei aciuni care sunt n armonie cu d-voastr, care v respect valorile i care exprim i reflect competenele d-voastr, vei deveni foarte preios pentru ceilali. Porile se deschid atunci de la sine. Totul devine mai uor i nu mai e nevoie s luptm ca s progresm. Am tacut amandoi ndelung. Apoi el s-a ridicat iar eu am rupt tcerea: -M-am informat de biletul meu de avion. Nu-l pot schimba dect dac pltesc o sum foarte mare. Ai promis c-mi vei spune azi dac-mi mai rmn lucruri importante de descoperit i care ar necesita s ne vedem i mine. -Cred c v rmne, ntr-adevr, ceva esenial de nvat. -i mine diminea nu suntei liber? -Nu. Chiar n-aveam noroc. M aflam n faa unei alegeri corneliene: trebuia s renun la aceast ntlnire care m pasiona i m trezea la via sau trebuia s pltesc un pre scandalos de mare ca s-mi amn plecarea? -Ce-ai face n locul meu? V-ai amna plecarea? -D-voastr trebuie s alegei, spuse el cu un zmbet satisfcut pe buze, uitnduse cu privirea plin de buntate n ochii mei ntrebtori. Infinitul se proiecta n pupilele ochilor lui. Se ndeprt n direcia campanului, cu mersul lui lent i senin i perzandu-l din ochi cnd intr n desiul de bambus. ase sute de dolari. Aproape c plteam a doua oar biletul de ntoarcere! Greu de acceptat...Contul meu n banc se uura vertiginos iar relaiile mele cu bancherul vor fi profund afectate...Fr s mai pun la socoteal c, plecnd duminic, ajungeam obosit acas, cu cteva ore doar nainte de a-mi ncepe munca. Perspectiv deloc mbucurtoare. n acelai timp, nu ai n fiecare zi ocazia s ntlneti un om ca maestrul Samtyang. Dar m costa cam scump! Chiar nu tiam ce s fac. Fiecare opiune mi se prea dureroas i nu reueam s m hotrsc. Eram la volan i m apropiam de Ubud. Trebuia s m decid acum cci, pentru a-mi schimba biletul, era nevoie s ajung la agenia de voiaj din Kuta nainte de ora de nchidere. M apropiam de locul unde trebuia s-mi aleg drumul. ncercam s cntresc pro i contra. n zadar. Aveam de ctigat i de pierdut n ambele situaii. Alegere imposibil. Niciodat deciziile n-au fost punctul meu forte. Totui, n-aveam s dau cu banul: dup cinci zile de dezvoltare personal, trebuia s fiu n stare s aleg n cunotin de cauz! n cele din urm, raiunea mi spuse c-mi voi reveni dup cltorie i c, ntr-o zi, voi reui s-mi echilibrez contul descoperit din banc. Peste ase luni sau cel mult un an voi fi uitat deja acest inconvenient, acest gol financiar. n vreme ce, negreit, a putea s profit ndelung,
55

poate toat viaa, de ceea ce urma s m mai nvee vindectorul. Ajuns la intersecie, am luat-o hotrt spre Kuta. Vorba lui Oscar Wilde: nebuniile sunt singurele lucruri pe care nu le regretm niciodat! mi aminteam de comentariul pe care primul ministru al Mexicului l fcea n perioada cnd ara lui fcea datorii abisale. Un ziarist l ntrebase dac aceast stare de lucruri i tulbura somnul iar el i rspunsese c o gaur de cteva mii de dolari ne-ar putea mpiedica s dormim dar, cnd e vorba de o sut de miliarde de dolari, bancherul e cel care doarme prost! Gndind astfel, am ajuns la concluzia c datoriile mele erau, fr-ndoial, nc foarte mici. Mi-a trebuit aproape o or s ajung la Kuta. Nu-mi plcea acest loc. Pentru mine, Kuta nu nsemna Bali. Aici gseai cea mai mare concentrare de turiti, mai ales surferi australieni. Noaptea, oraul se transforma ntr-o bomb, ntr-un bar uria. Era imposibil s faci trei pai fr s fii acostat de un havanez care s-i propun droguri sau prostituate. La alegere...n 2002, Kuta, simbolul depravrii Occidentului, a fost ales de Al Quaida pentru a comite unul dintre atentatele sale cele mai sngeroase. Drumul a durat mai mult dect prevzusem i am ajuns abia spre sfritul dup amiezii. Agenia de voiaj se nchidea peste zece minute.Am virat n grab pe strdua ngust cu sens unic, unde se afla. Ca prin minune, am reperat un loc de staionare liber chiar n fa. Pe cnd s parchez, cu spatele, mi-am dat seama c maina din urma mea nu se oprise dei intenia mea fusese clar: mi pusesem semnalizatoarele n funcie. Nu se ddea inapoi i pace. Mi-am lsat geamul, am scos capul i l-am rugat s se retrag puin. Nu era nici o alt main n spatele lui, era uor. Era clar c m nelegea, mai ales c-mi nsoisem cuvintele de gesturi foarte explicite. n zadar. De tip occidental, trecut de cincizeci de ani, avea obrazul rou stacojiu, simptom comun al blonzilor care abuzeaz de soare sau de alcool. n cazul su, optam cu uurin pentru a doua explicaie. Avea ncpnarea celor care nu dispun de nici un fel de suplee a minii i a spiritului i care nu vor s cedeze n ruptul capului. O incredibil for de inerie se degaja din toat atitudinea lui. Prea la fel de greu ca i maina pe care o conducea, ancorat pe poziie. Mi-am rennoit gesturile i cuvintele. Nimic. Fa obtuz, umeri i brae crispate, mini strngnd volanul: tot corpul i exprima voina de a nu ceda. Cci pentru el a ceda era sensul pe care-l ddea faptului de a se da napoi doi metri. Pentru mine era evident un lucru: n viaa lui, relaia cu ceilali era dominat de raporturi de for i, fr-ndoial, pentru el, a rspunde la cererea cuiva nsemna s cedeze teren, s dea dovad de slbiciune. Cu siguran avea o credin de genul n via nu trebuie s te lai, nu trebuie s cedezi nimic niciodat! n alte mprejurri, mi s-ar fi prut foarte nostim situaia chiar dac cei din jurul lui nu cred c se prea distrau. Dar agenia se nchidea peste cinci minute. N-aveam de ales, n-aveam timp s caut alt loc de parcare. Cuvintele neleptului mi rsunar n cap ca un ecou: poi alege ntotdeauna. Brusc, mi-a venit o idee. Puteam combate fora de inerie cu fora de inerie. Am oprit motorul, am tras frna de mn i mi-am lsat maina n mijlocul strzii, blocnd drumul. M-am npustit n agenie i i-am ntins biletul funcionarei care ncepuse deja s sting luminile. Tastatura calculatorului vibr; apoi un zgomot asurzitor i continuu de
56

claxon acoperi totul. I-am dat cardul, rugndu-m s-mi fie acceptat suma. Dup ctva timp, operaiunea se rezolv. Cu contul astfel uurat, cu noul bilet de avion n buzunar, m-am ntors la main. oferul cu pricina era turbat de furie. Zdrobea claxonul fr-ncetare i nu se opri dect n momentul n care ncepu s-mi adreseze un torent de insulte. I-am rspuns cu cel mai frumos zmbet care n-a fcut dect s-l nfurie i mai tare. Am pornit, urmat ndeaproape de maina care mai c m mpingea de la spate. Ceea ce era izbitor la acest om, era absena alegerilor de comportament. Nu putea nici s dea napoi, nici s negocieze, nici s atepte. Nu putea dect s treac n for. Acest om nu era liber. Din contr, era nctuat de credinele lui. Cu cincisprezece zile mai nainte, a fi zis doar Ce tmpit!. Astzi mi ddeam seama c inteligena n-avea nimic de-a face cu atitudinea lui aberant. M miram singur de ct nelegere ddeam dovad fa de comportamentele pe care, pn acum, aveam obiceiul s le resping cu o oarecare intoleran. Aceast nelegere diferit i un fel de compasiune, noi pentru mine, m fceau s-mi doresc s-i observ i s-i ascult mai mult pe oameni, s ncerc s descopr credinele n carei au originea gesturile i comportamentele lor. M-am dus la malul mrii i m-am aezat la o mas ntr-o cafenea. Aveam ntotdeauna obiceiul s cheltuiesc, ca s m consolez cnd aveam neplceri financiare. Am comandat un coktail ciocolat-avocado, combinaie surprinztoare dar absolut delicioas i m-am instalat ntr-un fotoliu, cu faa spre mare. Valurile erau foarte nalte, semn c vntul suflase cu putere. Soarele spre apus inunda rmul cu lumina lui cald, portocalie, i se rsfrngea generos pe case i pe feele oamenilor. Plaja se juca de-a vasele comunicante cu terasa cafenelei care se anima treptat. Era bine s fii singur, fr a fi cu-adevrat astfel, s profii de ambiana ce prindea via fr s contribui la crearea ei. Am inceput s-i ascult pe oamenii de la mesele alturate i ncercam s le descopr credinele. Dar cu ct le descopeream cu att m ntrista constatarea c fiinele omeneti nu sunt libere. Aceast lips a libertii nu se datora vreunui dictator cumplit ci doar credinelor pe care fiecare le avea despre el, despre ceilali i despre lume. La masa vecin, doi tineri stteau de vorb. Ea, cam delicat i destul de drgu, aten cu ochi albatri , el, nu prea nalt dar destul de solid, cu ceafa groas ,brunet, cu prul scurt. Ea-i spunea Dick. i povestea despre spectacolul de umbre chinezeti la care asistase seara trecut i care o fascinase fr doar i poate. El o asculta cu atenie chiar dac mi se prea clar c acele cteva umbre, orict de artistice ar fi fost ele, nu erau de-ajuns s-l emoioneze. Simeam c nu erau un cuplu dar c ea avea fa de el sentimente pe care, fr-ndoial, nu le dezvluise nc. El o numea Doris i-mi era cu neputin s-mi dau seama ce simea fa de ea. Dick fcea parte din acei brbai att de virili nct nu tii dac emoiile i sentimentele nu fac cumva parte din echipamentul lor de origine. M distram imaginndu-mi-l ca om al cavernelor, trgndu-i de pr nevasta ca s-o duc n patul su.
57

La o mas alturat, un surfer adolescent, poznd n brbat, sorbea ncet un whisky-Coca. O privea cu atenie pe Doris, dar aveam senzaia c oricare alt fat ar fi trezit n el acelai interes. El i cu mine aveam un punct comun: nu ne scpa nici un cuvinel de la masa de alturi. Dup vreun sfert de or, Dick i Doris se trezir alturi cu o fat de vrsta lor, nsoit de un tip pe care nu-l cunoteau. -Salut, Kate! zise Dick. -Salut Dick, salut Doris. O simii imediat pe Doris nchizndu-se imperceptibil. Prea contrariat. Era clar c n-o place pe Kate. Ce erau una pentru cealalt? Brunet, cu o alur provocatoare, Kate era mai mult sexy dect cu-adevrat frumoas. Tocuri prea nalte pentru plaj, fust mini i sni la balcon. N-avea piept mare dar sfntul Wonderbra trecuse pe-acolo iar efectul obinut era satisfctor. De altfel, surferul de la masa vecin nu-i mai dezlipea ochii de la decolteul ei. Fata vorbea zmbind, arbornd o atitudine hiper cool a persoanei care se simte bine n pielea ei, bine n corpul ei. -mi pare ru, am ntrziat: m-am schimbat n timp ce m ntorceam de la plaj i nu-mi mai gseam lucrurile. Imposibil s dau de chiloei. Era limpede c surferul adolescent avea intenia s vad dac-i gsise sau nu: privirea i coborse de la decolteu la minijup, fixnd-o intens, pndind momentul favorabil care-i va revela rspunsul. Doris simi cum o cuprinde exasperarea. Kate era satisfcut. Vi-l prezint pe Jenz, ne-am ntlnit pe plaj. nchipuii-v c fumm amndoi Marlboro light mentolate, ce chestie! zise Kate. Foarte subirel, cu obrajii scobii, cu un zmbet afabil, Jenz se prezent ca fiind originar dintr-o ar mic din Europa, mai precis Danemarca. ntinderea calviiei sale l fcuse s-i rad complet prul de pe cap, o modalitate abil prin care muli brbai i ascund chelia. Avea, n schimb, o barb de un blond nchis foarte deas. i ddea impresia c ncerca s compenseze cu barba, lipsa prului de pe cap.Vocea lui era aa de stins nct trebuia fii foarte atent ca s-l auzi. Rspundea la ntrebrile celorlali cu o umilin care friza autodevalorizarea, prnd c-i cere mereu scuze de deranj. Dick l privea ncruntndu-i imperceptibil spncenele ca i cnd s-ar fi ntrebat ce fel de animal era acesta. Pentru el, era total anormal ca un brbat s fie att de ters. Jenz i ddea atta osteneal s nu fac valuri nct devenise aproape transparent. Dup cinci minute toat lumea uitase deja de prezena lui acolo. Nu mai exista. Ce-l putea face pe un om s se comporte astfel? Ce credin avea de reaciona aa? Ceva de genul: Dac m fac mic de tot, m las n pace? n orice caz, eram convins c Dick avea o convingere cu totul diferit, cum ar fi:Voi fi respectat dac sunt puternic! Jenz o privea drgstos pe Kate dei ea nu-i adresase nici mcar o singur privire de cnd fcuse prezentrile. l ignora cu desvrire. De ce l introdusese n grup? Pentru plcerea de a se afia cu un admirator, vrnd s demonstreze astfel puterea ei de seducie? Ca s-l fac pe Dick s reacioneze? ntr-adevr, mi se prea
58

c fcea tot posibilul ca s-i acapareze atenia. Cu siguran i Doris simea acelai lucru, cci din privirea ei exasperat neau, din cnd n cnd, sclipiri de ur. Barmanul lua comenzile: -Un blue lagoon, ceru Kate. -O ap mineral, spuse Doris. -Ce vrei s bei, l ntreb Dick pe Jenz. -Orice. -Hotrte-te! -Bine,voi lua ce bei tu. -Dou beri, comand Dick. Dick era mulumit de cum i petrecuse ziua. -Azi au fost nite curve de valuri! A fost tare! n sfrit o zi n care nu te plictiseti, spuse el. -A fost frumos s vezi dezlnuirea elementelor, adug Doris. -E drept,strecur Jenz. -Oh, nu! A fost groaznic azi, spuse Kate. Erau doi tipi de care nu mai scpam. M sturasem. Vroiau s m agae. -N-ai dect s faci surf, rspunse Dick. Pe ap, brbaii nu se uit dect la valuri. -Ah, nu! Nu surf, cazi tot timpul i a putea s m rnesc la sni dac pic pe burt. La masa vecin, privirea surferului adolescent se ridic de la fusta mini spre decolteu. Doris hotrse c nu e cazul s lupte. Extrem de sensibil, ea era una din persoanele care vor s fie iubite pentru ele nsele, aa cum sunt, astfel c putuse dezvolta credina c, dac ar face vreun efort ca s plac, atunci n-ar mai fi iubit pentru ceea ce este ci doar pentru ceea ce fcuse. -tii de ce brbatul ejaculeaz n jeturi? trnti Kate, dup care urm un moment de linite jenant. Dick se arta vizibil interesat de ntrebare i atepta rspunsul. Faa lui Doris trda dispre fa de vulgaritatea acestei fiine. Jenz zmbea indulgent. -Pentru c femeia ia cte o nghiitur, spuse ea, susinnd privirea lui Dick. Jens rse prostete, Dick n hohote. Doris era ngrozit. Surferul adolescent nu-i revenea din uimire. Nu tia c exist asemenea fete. Rmsese cu gura cscat. Nu-i putea lua ochii de la ea, o devora din priviri. Se gndea pesemne c e o bomb la pat. Eu nu eram deloc sigur de asta: dup prerea mea, era mult mai interesat de impactul pe care-l avea asupra brbailor dect de brbaii nii. Ce o putea face pe o fat s mping provocarea ntr-att, nct s povesteasc, n public, chestii obscene? Ce cuta, de fapt? Ce credea oare despre ea i despre ceilali? Cu siguran avea o nevoie visceral s seduc, s suscite la cellalt dorina sexual. ncepeam s percep cteva credine posibile: Exist dac seduc sau Am valoare doar dac reuesc s atrag brbaii.
59

n orice caz, simeam c seducia ei agresiv nu era o alegere adevrat ci, mai degrab rspundea unei nevoi irepresibile, a crei sclav era. Pe nisip, prinii organizau jocuri pentru copiii lor. I-am observat un moment i am fost surprins s-i aud cum i mping progeniturile n competiia cu ceilali. Nu era de-ajuns s-i mplineasc sarcinile, s reueasc ce aveau de fcut, trebuia s-i bat pe tovarii lor de joac, s fie mai buni dect ei. Ce puteau crede aceti prini? C n-ai valoare dect atunci cnd i depeti pe ceilali? C un rezultat nu este valabil dect dac este mai bun dect cel al vecinului? Eu aveam, mai degrab, sentimentul c singura competiie adevrat este cea pe care o ducem cu noi nine. S ne ntrecem pe noi nine nu s depim pe altul. neleptul mi spusese c nu trebuie s judecm o credin ci s ne interesm care-i sunt efectele i consecinele. Care puteau fi acestea n cazul de fa? O stimulare? O motivaie pentru a progresa? Desigur. Dar ce efecte generau asupra relaiilor cu ceilali? Poi tri cu-adevrat o prietenie, o iubire cnd ai obiceiul s te compari cu cellalt? Oscilezi ntre sentimente de superioritate i de inferioritate? Sau ntre mil i invidie? Aceti prini erau departe de a-i da seama ce credine induceau n copiii lor i ct de condiionai urmau s fie n viaa lor n societate. Motivaiile lor, comportamentele lor, emoiile lor vor fi, astfel, marcate de cteva credine inoculate la vrsta cnd copiii absorb modelele din exterior. Pe de alt parte, oare cum au dezvoltat ei nii, aceste credine? Le-au motenit de la prinii lor sau au fost confruntai cu persoane competitive i, simindu-se umilii, vroiau acum ca odraslele lor s le ia locul celor care i umiliser, i dominaser? n acest caz, unde era propria lor alegere? Oare nu se supuseser mai degrab modelului celui care i umilise? O alt mas alturat i gsise stpn. Un domn tie tot discuta cu o doamn care se fcea c-i admir erudiia dar era clar c se strduiete din rsputeri s-i ascund plictiseala. Indiferent de subiect, domnul se strduia s-i etaleze cunotinele. Ba chiar i corecta doamnei unele imprecizii n exprimare dei i lsa tare puin spaiu n care s-i spun i ea prerea. M ntrebam care dintre ei era mai de plns n aceast situaie, cci vedeam la el nevoia imperioas de a arta c tie. Era vital pentru el. i era team s nu fie considerat un tmpit sau un incult? Sau poate credea c nu poate fi iubit de cineva care nu-i observa erudiia i se vedea nevoit s-o demonstreze?... Punctul comun dintre toate aceste persoane era puina libertate de care dispuneau. Erau captive credinelor lor i aceste credine le limitau alegerile, dictndu-le comportamentele. Eram din ce mai contient de asta. Acum, mi era deajuns s urmresc i s ascult cteva minute o persoan oarecare ca s-mi dau seama ce credine stau la baza atitudinii ei. Eram David Vincent din Invadatorii. El i repera pe extrateretri dup redoarea degetului lor mic: erau peste tot i invadaser planeta. Planeta mea era invadat de credinele oamenilor. Ele erau peste tot i le guvernau comportamentele. M-am dus la main, mulumit c pot prsi Kuta, cu barurile i atmosfera ei ncrcat. Am ajuns la bungalowul meu n noaptea ntunecat i cald iar baia mea obinuit mi s-a prut divin.
60

Dimineaa de smbt nu se mai termina. Am fcut o plimbare pe plaj, observnd du-te vino-ul pescarilor. M-am aezat la umbra unui palmier. Ateptam dup-amiaza cu nerbdare i m tot ntrebam care o fi acea nvtur major, esenial, pe care neleptul mi-o rezerva pentru ultima noastr ntlnire. De altfel, mi-era greu s cred c era chiar ultima noastr ntlnire. M obinuisem cu ntrevederile noastre i fiecare mi deschisese ntr-att ochii spre mine nsumi nct mi-era dificil s admit c ciclul lor urma s se sfreasc. De ce oare hotrsem, de prima dat, s-l ntlnesc pe acest om? Ce hazard nebunesc m-a fcut s aud vorbindu-se despre el i s vin s m consulte, cnd, de fapt, eram sntos tun? E ciudat viaa...Uneori decizii mici mititele au consecine incredibile pentru tot restul existenei noastre. i, muli ani dup aceea, ne ntrebm cum s-ar fi desfurat viaa noastr dac, atunci, am fi luat o alt hotrre n locul celei mici mititele. Cte ocazii de acest fel am lsat s treac fr s-o tiu mcar? De cte ori, n miile de momente de rscruce din viaa mea, am optat nepotrivit pentru drumul banal n timp ce altul s-ar fi putut dovedi minunat? Mi-am luat micul dejun devreme, n grab. Doream s-l ntlnesc pe nelept la nceputul dup-amiezii ca s m pot bucura de o ntrevedere mai lung cu el. ineam s profit la maximum de aceast discuie deoarece era ultima i m mai i costase o groaz de bani. ntmplarea fcu s jung n faa campanului exact la ora cnd trebuia s decoleze avionul meu. Grdina era aa cum o vzusem n prima zi, simpl i frumoas, cu parfumul delicat al florilor sale de capt de lume. M-am apropiat i nu am vzut pe nimeni prin apropiere. Campanul n care obinuia s m primeasc era gol. Nici un zgomot prin preajm. Am inconjurat campanul i zona din jur: nimeni. M-am aezat pe o ridictur, aproape de intrare i ateptam. Linitea locului era profanat doar de fonetul frunzelor i de strigtul obinuit al psrii geko. Un astfel de calm i ddea o stare de senintate i, pentru prima dat, mi-am spus c poate nu eram fcut s triesc ntr-un ora mare. Trecur mai bine de douzeci de minute pn cnd tnra care m primea i fcu apariia. M-am ndreptat spre ea i am auzit-o spunnd nainte ca eu s fi ntrebat ceva: -Maestrul Samtyang nu este disponibil azi. -Ba da, tiu c de diminea a fost ocupat dar a stabilit s m primeasc dup mas. Poate nu v-a spus. Putei s-l anunai c am sosit? -Dar nu-i aici. -Bun, poate c ntrzie. n acest caz, am s-l atept n campan, am spus. -Nu, nu se va ntoarce azi; cnd a plecat mi-a spus c ne vom revedea mine. -Cu siguran v nelai, afirm eu; v asigur c am ntlnire cu el; e imposibil s fi uitat. -N-a uitat dar nu-i aici i nu-l vei ntlni. Se exprima la fel de firesc ca de obicei, neinnd cont de dezamgirea mea disperat. -Cum aa n-a uitat? am zis, simind cum mi se urc sngele n cap. -Nu, mi-a spus c vei veni, ntr-adevr, azi dup amiaz.
61

-Da ce-i cu toat povestea asta? Am explodat. Mi-am schimbat biletul de avion la cererea lui, special ca s-l ntlnesc. Trebuie s-l vd. Unde-i? -Nu tiu. Situaia depea orice-nchipuire. Aveam impresia c triesc un vis urt. -V-a spus s-mi transmitei ceva? -N-ai vzut biletul pe care vi l-a lsat? -Unde? -n campan. M-am repezit ntr-un suflet, dezgustat de ntorstura pe care o luaser evenimentele. De ce s-mi fac una ca asta? tia ct m costa schimbarea biletului. Oare ce scuz urma s-mi prezinte? Scrisoarea era pe cufrul din lemn de camfor. O hrtie glbuie, mpturit n patru. M-am repezit la ea i am despturit-o. I-am recunoscut scrisul uor i unduit: Dezamgirea, confuzia sau poate chiar furia pe care pesemne le resimii ncepnd lectura acestui mesaj nsoesc trecerea spre o nou dimensiune a fiinei dvoastr, o fiin care nu mai are nevoie de mine ca s-i continue evoluia. Lund hotrrea s venii astzi aici ai mplinit o ucenicie, v-ai nsuit o nvtur major pentru d-voastr, dezvoltndu-v o capacitate care v lipsea total pn acum: capacitatea de a face o alegere care s v coste i deci de a renuna la ceva; altfel spus, de a face sacrificii pentru a nainta pe adevrata d-voastr cale. De-acum nainte vei ti asta i-o vei putea face usor, aa c ultimul obstacol n calea devenirii d-voastr s-a prefcut n ndri. Dispunei acum de o putere care v va nsoi toat viaa. Drumul care duce la fericire, ne cere uneori s renunm la calea uoar ca s ne putem urma voina sinelui nostru celui mai profund. Drum bun, Samtyang. Am rmas locului, tcut i nemicat, o bun bucat de vreme. Trecusem de la furie la stupefacie, de la stupefacie la ndoial, da la ndoial la nelegere, de la nelegere la acceptare, de la acceptare la recunotin, de la recunotin la admiraie. Acest om a avut ndrzneala s-mi impun un test major, tiind c-i voi purta pic i c puteam chiar s nu i-o iert niciodat. O fcuse pentru c tia c nu e deajuns s nelegi, nici mcar s aderi la o idee, ca s evoluezi. Trebuia s trieti ceva intens, care s te implice personal i tocmai asta mi-a oferit. Prin absena lui, a renunat la cuvintele mele de rmas bun, de mulumire i de recunotin pentru tot ce-mi dduse. i, prin acest gest, a demonstrat el nsui ceea ce m nvase, amplificnd astfel fora mesajului su. Mare art... Am rmas singur, o bun bucat de vreme, impregnnu-m, pentru ultima oar, cu atmosfera att de deosebit a acestui loc ncrcat de sens, apoi minile mele se ndreptar spre gt i desfcur lanul cu crucea hughenot pe care o purtam mereu. l luai cu grij i-l pusei n cutie, n cutia micu de pe etajer. Am pornit la drum i, dup un scurt popas ntr-un sat, ca s-mi umplu sacoa cu provizii, m-am ndreptat n vitez spre nord. Dup o jumtate de or, parcam maina, mi-am strns ireturile la ghete, mi-am luat rucsacul n spate i am pornit pe crare. Nu mersesem dect cteva minute i simeam deja cldura puternic a soarelui
62

iar sudoarea ncepea s-mi apar, n broboane, pe frunte. Mi-am ridicat privirea, cu mna n vizier la ochi, ca s-i protejez de soare. Dominndu-m cu toat nlimea lui, aidoma unui uria maiestuos i de nezdruncinat, muntele Skouwo m atepta. Ascensiunea mi lu aproape patru ore. Patru ore de efort i, n unele momente, de suferin. Urcuul era uneori abrupt i-mi pierdeam suflul. Alteori crarea ducea de-a lungul flancului la aceeai altitudine i atunci mi recptam energia, respirnd aerul nmiresmat cu esenele arbutilor tropicali pe care nu tiam cum i cheam. Cu ct m ridicam mai sus, cu att imaginea care mi se dezvluia n faa ochilor devenea mai impresionant. Ajunsei n vrf extenuat, golit de energie dar copleit de o imens satisfacie. Reuisem s-mi depesc lncezeala, s-mi mobilizez curajul i puterile, s-mi duc la bun sfrit o decizie i acum m simeam atotputernic, n picioare pe muntele Skouwo, precum un cpitan la crma vasului su, dominnd kilometri ntregi de pmnturi, de orezrii i de pduri, cu vntul suflndu-mi n urechi i mbtndu-m cu un parfum de aventur. Pentru mine ncepea o via nou i de acum ncolo era VIAA MEA, rodul hotrrilor mele, al alegerilor mele, al voinei mele. Adio ndoieli, ezitri, temeri de a fi judecat de ceilali, de a nu fi capabil, de a nu fi iubit. Voi tri fiecare moment, contient, n acord cu mine-nsumi i cu valorile mele. Voi rmne mereu altruist dar fr s uit c primul cadou pe care-l pot face celorlali este echilibrul meu. Voi accepta greutile ca pe nite ncercri, ca pe nite cadouri pe care mi le ofer viaa ca s nv ce am de invat ca s pot evolua. Nu voi mai fi victima evenimentelor ci actor ntr-un joc ale crui reguli se descoper rnd pe rnd i a crui finalitate va pstra ntotdeauna o parte de mister. Coborrea fu rapid i am fcut un ocol ca s m aez pe malul lacului care se ntindea la poalele muntelui i pe care domnea templul Zeiei Apelor. Loc magic, de o frumusee nemaivzut. Soarele, care apunea pe lacul gol, dispru curnd, conferind scenei o ambian fantasmagoric. Vast ntindere de ap ntunecat, dominat de umbra uria a muntelui Skouwo. Nici o cas, ct vedeai cu ochii, nici un suflet. Linite absolut. Iar templul negru, cu acoperiul n pagod, se desprindea ca o umbr pe reflexia alb a norilor, pe suprafaa lacului. Am ezut o vreme, savurnd senintatea locului, umplndu-m de calm i de frumusee. Era noapte cnd am ajuns la bungalow i-a trebuit s m concentrez la drum ca s evit numeroii automobiliti balinezi care circulau cu farurile stinse. Am ajuns obosit dar cu sufletul uor. M-am dus pe malul mrii. Luna, sus pe cer, sclda plaja mea ntr-o atmosfer odihnitoare. Nimeni. Familiile de pescari prsiser demult zona. M-am dezbrcat i am intrat gol puc n apa cldu. Am notat n tcere, destins i liber, simind cum apa mi mngie corpul. Aveam impresia c m leagn n ritmul lent al micrii valurilor i c m topesc n imensitatea oceanului. Am luat o gur de aer i am plonjt spre fundul apei. Apuc o piatr de pe nisipul oceanului. Greutatea ei mi ajut s rmn ntre dou ape, nici atras spre suprafa, nici nghiit spre adncimi. M-am adunat, ducndu-mi genunchii la piept, fr s las piatra din mini. Rmanand astfel un timp, suspendat, n aceast ap cldu i molatec,
63

simind zgomotul nfundat i catifelat al valurilor ca pe nite pulsaii regulate i linititoare. M-am trezit pe nisip. Soarele se nlase deja pe cer iar eu nu-mi aminteam s fi adormit pe plaj. Cu toate astea, eram mbrcat, semn c nu fusesem adus de valuri la rm, n timpul bii mele nocturne. M-am ridicat i m-am ntins, umplndu-mi plmnii cu aerul curat venit din larg. M-am simit un alt om. Pirogele pescarilor se ntorceau deja din larg, luminate de razele orizontale ale soarelui de diminea. Am fcut civa pai pe malul apei, sculptnd cu picioarele urme sortite s fie terse de valul urmtor, ntr-un murmur dulce de spum. n larg, un pachebot plutea, ducnd sute de pasageri s descopere Celebes, Jawa sau Borneo. Zrii o feti, singur pe plaj, fr ndoial fiica vreunuia din rarii turiti care veneau s se plimbe n acest loc. Avea probabil cinci sau ase ani. Cu un b, desena contiincios ceva pe nisip. M-a vzut apropiindu-m i, cnd am ajuns n dreptul ei, mi zmbi pre de o secund apoi se ntoarse la opera ei. -Ce-i asta? am ntrebat-o. -Un pachebot, bineneles, rspunse ea pe un ton ofuscat, continund s deseneze. -i plac vapoarele? -Da. nainte, vroiam s devin cpitan de vas. -i? Te-ai rzgndit? -Da, pentru c e prea greu pentru mine. -De unde tii? -Bunicul mi-a spus. El zice c e o meserie pentru biei, nu pentru fete. i finisa desenul cu un aer trist care-mi frnse inima. -Cum te cheam? -Andy. -Ascult, Andy, privete-m. Ea ddu drumul bului i se ntoarse spre mine. M-am lsat n genunchi pe nisip, ca s fiu la nlimea ei. -Sunt convins c bunicul tu te iubete mult i c i vrea binele. Dar am s-i spun ceva. Ca un secret pe care-l vei pstra mereu i-l vei purta cu tine. Vrei? -Da. -Andy, nu lsa niciodat pe nimeni s-i spun ce poi i ce nu poi s faci. Tu eti cea care trebuie s alegi cum s-i trieti viaa. Fetia m privi n ochi i rmase un timp concentrat asupra mea. Apoi, mina ei serioas se terse ncetul cu ncetul, lsnd loc unui zmbet care-i lumin toat faa. Se ndeprt cu un aer ncreztor, cu privirea ndreptat spre larg, unde pachebotul i urma calea la orizont. -SFARSIT -

64

65