Sunteți pe pagina 1din 688

Experimentul Dosadi (1977)

Herbert, Frank

Published: 1977 Categorie(s): Fiction, Science Fiction Source: Feedbooks

Copyright: Please read the legal notice included in this e-book and/or check the copyright status in your country. Note: This book is brought to you by Feedbooks http://www.feedbooks.com Strictly for personal use, do not use this file for commercial purposes.

Frank Herbert

EXPERIMENTUL DOSADI

Versiunea 1.0 standard RIF1

Chapter

nd, pentru prima oar n istoria Cosimirii, calebanii ne-au trimis unul din uriaii lor bulgri metalici i, prin acest mijloc de comunicaie, ne-au prezentat oferta folosirii Porilor pentru voiajul interstelar, muli co-simitori s-au apucat s exploateze pe furi, pentru propriile lor scopuri dubioase, darul czut din stele. Nu numai Guvernul-fantom, ci i unii gowachini au neles repede ceea ce este limpede astzi: c posibilitatea de a cltori instantaneu n nemrginirea

spaiului nsemna i puterea de a izola artificial populaiile unor planete ntregi. Aceast constatare prealabil Experimentului Dosadi se situeaz cu mult nainte ca Sabotorul Extraordinar Jorj X. McKie s descopere c atrii vizibili ai universului nostru erau ori calebani ori manifestrile calebanilor n spaiul co-simitor. (Vezi Steaua i bi[1] ciul , o relatare uor romanat a descoperirii lui McKie.) Important ns este c McKie, acionnd din nsrcinarea Biroului de Sabotaj, a identificat n calebana numit Fannie Mae steaua vizibil Thyone. Aceast descoperire a identitii Thyone-Fannie Mae a trezit din nou interesul pentru Problema Caleban i a contribuit, astfel, la dezvluirea Experimentului Dosadi, pe care muli l consider nc a fi fost cea mai revolttoare exploatare a unor fiine raionale de ctre alte fiine raionale, din istoria Cosimirii. Fr doar i poate, experimentul rmne cel mai barbar test psihologic ntreprins vreodat asupra unor fiine cosimitoare, iar problema controversat a

consimmntului n cunotin de cauz nu a fost niciodat rezolvat n mod satisfctor pentru toat lumea. Fragment din prima relatare public referitoare la Procesul Proceselor.
[1]

Primul roman din Ciclul Sabotorilor, publicat n 1970. (n.t.)

Chapter

2
Aforism gowachin

Dreptatea aparine celor ce o revendic, dar reclamantul s ia seama ca nu cumva, prin aciunea lui, s genereze o nou nedreptate i, astfel, s pun n implacabila sa micare sngerosul pendul al rzbunrii.

e ce eti att de rece i mecanic n relaiile tale cu celelalte fiine umane?

Jorj X. McKie avea s reflecteze la aceast ntrebare a calebanei mai trziu. ncercase Fannie Mae s-i atrag atenia asupra Experimentului Dosadi i a consecinelor pe care lear fi putut avea pentru el ancheta legat de aceast afacere? La vremea aceea nici mcar nu auzise de Dosadi, iar tensiunea transei de comunicaie calebane, precum i tonul acuzator adoptat de Fannie Mae, puseser n umbr Orice alte considerente. Un lucru ns l rodea. Nu-i plcea ideea c s-ar fi putut numra printre Subiectele ei de studiu al naturii umane. Pe aceast caleban o considerase, ntotdeauna, prietena sa dac puteau exista relaii de prietenie cu o creatur a crei manifestare vizibil n acest univers era un soarg galben de magnitudinea patru, ce se putea observa de pe Central Central, unde i avea cartierul general Biroul de Sabotaj. i-apoi, comunicaia cu orice caleban avea acea inevitabil latur dezagreabil. Cdeai n trans, cu trupul scuturat de spasme i frisoane, n timp ce vorbele i se ntipreau n cuget.

Asta nu-l mpiedica pe McKie s se simt perplex: ncercase ntr-adevr Fannie Mae, dincolo de semnificaia direct a cuvintelor, s-i transmit un mesaj? Cnd constructorii meteorologici scurtau perioada ploii de sear, lui McKie i plcea s ias la plimbare prin parcul rezervat pe care BirSab-ul l amenajase pentru lucrtorii si de pe Central Central. Ca Sabotor Extraordinar, McKie avea acces liber pe tot cuprinsul mprejmuirii, iar miresmele proaspete ale parcului, dup ploaie, l umpleau de ncntare. Parcul acoperea vreo treizeci de hectare, n cuul format de cldirile Biroului. Era un amestec haotic de plantaii diverse, ntretiate de alei largi, care erpuiau printre specimene de pe fiecare planet locuit a universului cunoscut. Nu existau zone rezervate anume uneia sau alteia dintre speciile co-simitoare. Dac parcul avea un plan, acesta era doar unul de ntreinere, pentru ca plantele care necesitau condiii i ngrijiri asemntoare s se afle n aceleai sectoare. Astfel, uriaii pinisuliai de pe Sasak ocupau, ntr-un col, o

colin nconjurat de dmburi acoperite cu mcei-de-foc de pe Rudiria, care se nvecinau cu peluze, uneori vaste, alteori restrnse i ascunse vederii. Aparenele erau adesea neltoare. Unele spaii verzi, plate, nu erau ctui de puin peluze, ci aglomerri mobile de mici plante rpitoare, ferecate de anuri nguste cu lichid caustic. Pe McKie l atrgeau ns, mai mult dect orice, florile nrourate de ploaie. Parcul avea un singur rzor de Lilium grossa, ale cror inflorescene roii, de dou ori mai nalte ca el, aruncau umbre lungi peste un covor fremttor de Syringa albastre cu petale minuscule, ce se nchideau i se deschideau necontenit, ca o mulime de gurie nsetate de aer. Cteodat, parfumul unei flori l fcea s-i opreasc paii, prad unei robii olfactive de moment, n vreme ce ochii scotoceau n cutarea sursei. Cel mai adesea, planta era dintre cele primejdioase: o varietate carnivor sau una cu exsudaii veninoase. Panouri cu inscripii luminoase intermitente, n lingua galach, l puneau n gard pe vizitator.

Bariere sonice, anuri i cmpuri de fore mrgineau, n multe locuri, aleile ntortocheate. McKie avea, n parc, colul su preferat, o banc n spatele creia se afla un bazin cu un jet de ap. De pe banc, putea admira n voie cum se aterneau umbrele serii peste un desi de tufe galbene, originare din insulele plutitoare de pe Tutalsee. Tufele galbene prosperau n acest loc, fiindc rdcinile lor erau scldate de pnza freatic mereu remprosptat de apa fntnii. Sub ele, licre difuze de fosforescen argintie erau ngrdite de un cmp de fore i identificate printr-o plcu la nivelul solului: Sangeet mobilus, plant peren carnivor, originar de pe Bisaj. Extrem de periculoas pentru toate speciile cosimitoare. Nu introducei nici o parte a corpului dincolo de cmpul de fore. Stnd pe banc, McKie medita asupra inscripiei. Universul amesteca adesea frumuseea i primejdia. n parc, combinaia era intenionat. Tufele galbene nmiresmaii i

panicii Irii Aurii convieuiau cu Sangeet mobilus. Cele doua specii se ajutau reciproc i ambele prosperau. Guvernul Co-simirii, pentru care lucra McKie, realiza deseori astfel de combinaii. Accidental, uneori alteori, intenionat. Ascult zgomotul apei, n timp ce umbra se ndesea i ncepeau s se aprind becurile care marcau marginile aleilor. Vrfurile cldirilor din spatele parcului se transformar ntr-o palet pe care soarele i etala ultimele culori ale zilei. n aceeai clip, fu surprins de un contact caleban i-i simi tot trupul cufundndu-se, neputincios, n transa comunicaiei. Recunoscu numaidect firele mentale: Fannie Mae. i, ca de attea alte ori, se gndi ct de neverosimil era acest nume pentru o entitate astral. Nu percepea nici un sunet, dar totul se petrecea ca i cnd centrii si auditivi recepionau cuvinte rostite, iar impresia de strlucire luntric nu lsa nici un dubiu. Era Fannie Mae, a crei sintax se mbuntise

considerabil fa de perioada primelor lor convorbiri. Admirai pe unul de-ai notri, spuse ea, atrgndu-i atenia asupra soarelui care tocmai apusese n spatele cldirilor. M strduiesc s nu vd n fiecare stea un caleban, rspunse el. mi tulbur percepia frumuseilor naturale. Naturale? McKie, tu nu nelegi nici mcar natura percepiilor tale, cu att mai puin cum s le foloseti! Aa ncepuse ton agresiv, acuzator, cu totul diferit de contactele anterioare cu aceast caleban pe care-o considera prieten. i, n plus, conjuga verbele cu o uurin neateptat, aproape cu ostentaie, fcnd parc parad de felul n care-i nelegea limba. Ce doreti, Fannie Mae? M gndesc la relaiile tale cu femelele speciei voastre. Ai ntreinut relaii matrimoniale cu un numr mai mare de cincizeci. Nu-i aa? Ba da, aa-i. Dar ce treab Sunt prietena ta, McKie. Ce simi tu pentru mine?

McKie chibzui. ntrebarea avea o intensitate neobinuit, era aproape o revendicare. i datora viaa acestei calebane cu nume imposibil. Dar i ea, la rndul ei, i datora viaa. mpreun, lichidaser ameninarea Stelei i-a Biciului. Astzi, muli calebani asigurau Porile prin care alte fiine treceau, cu un singur pas, de la o planet la alta; dar nu fusese ntotdeauna aa: la un moment dat, Fannie Mae deinuse, singur, cheia reelei complexe a Porilor, punndu-i existena n primejdie, n virtutea straniului cod al onoarei prin care calebanii i respectau obligaiile contractuale. Iar McKie o salvase n ultima clip. Era de ajuns s se gndeasc la interdependena lor cu acea ocazie, pentru a se simi npdit de o cald afeciune. O simi i Fannie Mae. Da, McKie, asta e prietenia, e dragostea. Ai acest sentiment pentru tovarele tale umane? ntrebarea l irit. Ce se bga ea? Relaiile lui sexuale nu erau treaba ei!

Iute mai treci de la dragoste la mnie, l dojeni ea. Exist anumite limite pn la care un Sabotor Extraordinar i poate permite s se implice n relaiile cu alte persoane. i care-i prioritatea, McKie Sabotorul Extraordinar sau aceste limite? ntrebarea era, indubitabil, zeflemitoare. Optase pentru Birou deoarece era incapabil de relaii afective? Dar Fannie Mae i era ntr-adevr drag! O admira i cuvintele ei l rneau, tocmai fiindc o admira fiindc simea pentru ea ce simea. Furios i lezat n acelai timp, spuse: Fr Birou, n-ar exista Co-simirea i calebanii ar fi inutili. Asta aa-i! Ajunge s vezi unul dintre redutabilii ageni ai BirSab-ului ca s tremuri de fric. McKie gsea conversaia insuportabil, dar nu se putea sustrage sentimentului de tandree pe care-l simea pentru aceast stranie entitate caleban, pentru aceast fiin care avea puterea de a se strecura fr

veste n mintea lui, ca s-i vorbeasc aa cum nimeni altcineva nu cuteza. Mcar de-ar fi avut parte de o femeie cu care s mprteasc acest gen de intimitate Tocmai aceast parte a conversaiei lor ajunsese s nu-i dea pace. Dup ce trecuser luni de cnd nu mai avuseser nici un contact, de ce alesese ea exact acel moment, cu doar trei zile nainte ca Biroul s fie confruntat cu criza dosadian? Fannie Mae l nucise. i extirpase simul identitii, i rvise ego-ul, apoi i aplicase lovitura de graie cu o ntrebare-capcan: De ce eti att de rece i mecanic n relaiile tale cu celelalte fiine umane? Ironia ei era fr scpare. l fcuse s par ridicol n propriii si ochi. Era capabil de afeciune sau, poate, chiar de dragoste pentru o caleban, dar nu i pentru o femeie obinuit. Acest sentiment surprinztor, pe care-l avea fa de Fannie Mae, nu se ndreptase niciodat ctre tovarele sale umane. Fannie Mae i provocase furia, apoi i-o redusese la o gesticulaie verbal i, n cele din urm, la o

tcere lezat. Cu toate astea, dragostea rmnea. De ce? Femeile erau partenere de pat. Trupuri de care se folosea i care se foloseau de el. Cu aceast caleban nici vorb nu putea fi de aa ceva. Fannie Mae era o stea, vpaia unui foc atomic. Natura contiinei sale era de nenchipuit pentru ali co-simitori. i totui, putea extrage de la el dragoste. i oferea aceast dragoste de bun voie, iar ea tia asta. Nu era chip s-i ascunzi sentimentele de-o entitate caleban, cnd aceasta i proiecta firele mentale n gndurile tale. Fannie Mae fusese ironic n perfect cunotin de cauz. Era una din motivaiile agresivitii ei. Dar calebanii acionau rareori dintr-un singur motiv. De fapt, asta era o latur a farmecului lor, dar i esena aspectului celui mai iritant al raporturilor lor cu celelalte fiine raionale. McKie? oapt, n mintea lui. Da. nverunat.

i art acum o frm din ceea ce simt eu pentru punctul tu nodal. Ca un balon care se umfl sub presiunea unui gaz nvalnic, McKie simi cum l inund un val de afeciune pur, de dorin de ocrotire. Se neca n el dorea s se nece. ntreaga sa fptur iradia acest simmnt incandescent de solicitudine protectoare. Un minut ncheiat, dup ce valul se retrase, McKie continu s-i simt strlucirea. O frm? McKie? ngrijorat. Da. Cu veneraie. i-am fcut vreun ru? Se simea ngrozitor de singur, golit de orice substan. Nu. ntreaga intensitate a angajrii mele nodale te-ar distruge. Unii oameni au bnuit asta despre dragoste. Angajare nodal? l descumpnea la fel ca pe timpul primelor lor ntlniri. Cum puteau denumi calebanii dragostea angajare nodal?

Denumirile depind de punctul de vedere, zise ea. Priveti universul printr-o deschiztur mult prea ngust. Uneori eti exasperant, McKie. Poftim, redevenea agresiv! Se refugie ndrtul unei platitudini puerile: Sunt cum sunt i asta e tot ce sunt. S-ar putea s constai curnd, amice McKie, c eti mai mult dect i nchipui. i, cu aceste cuvinte, ntrerupsese contactul. McKie se trezise n ntunericul umed i rece al nopii, cu zgomotul fntnii sprgndu-i urechile. Toate ncercrile lui de a restabili comunicaia fur zadarnice. Nici taprisiotul, pe care-l plti din propriu-i buzunar pentru a-i face legtura cu ea, nu izbuti s-o gseasc. Prietena sa caleban tiase toate punile.

Chapter

Am creat un monstru ceva preios i, chiar, foarte util, dar extrem de periculos. Acest monstru este, n acelai timp, superb i nspimnttor. Nu ne ncumetm s-l folosim la ntreaga lui capacitate, dar nici nu-l putem abandona. Apreciere gowachin a Experimentului Dosadi

n glon lovi, cu un zbang! geamul din spatele biroului la care sttea Keila

Jedrik, apoi rico i se pierdu uiernd n spaiul dintre cele dou iruri de cldiri nalte care mrgineau strada, departe n jos. Jedrik se felicita n sinea ei pentru faptul c nici mcar nu clipise. De trgtor aveau s se ocupe trupele Electorului. Patrulele care strbteau n fiecare diminea strzile Chu-ului se vor lua dup zgomotul mpucturii. Spera ntr-o doar c temerarul inta va avea timp s reajung viu i nevtmat n zona Periferiei, dar, cum aceasta speran i se prea un semn de slbiciune, se grbi s alunge gndul. Astzi, o preocupau probleme mai importante dect infiltraia unui periferic n Chu. Mna lui Jedrik avans spre pata de soare matinal care lumina plcile de contact ale terminalului legat la computerul Centralei Contabile. Degetele acestea care alergau sprintene aproape c putea s se disocieze de ele. Sgetau ca nite insecte, de la o clap la alta. Terminalul era un instrument funcional, adevrat simbol al funciei ei de Conectoare Principal, i trona n alveola sa din mijlocul biroului de metal: o main gri,

verde, aurie, neagr, alb i fatal. Ecranul cenuiu avea aproape aceeai nuan ca tblia biroului. Cu o precizie atent i ritmat, degetele lui Jedrik executau pe claviatur simfonia cifrelor galbene care defilau pe ecran, calculate, calibrate, dirijate de voina ei panglic aurie a unui destin unde se profila violena. Orice nger are i-o sabie, i spuse ea. Dar nu se considera tocmai nger i nici narmat cu o sabie. Adevrata ei arm era o minte ascuit, oelit, adaptat la hotrrile nendurtoare pe care le pretindea planeta. Emoiile erau o for ce trebuia concentrat n interiorul sinelui sau folosit mpotriva celor ce nu izbutiser s nvee lecia Dosadiei. i cunotea propria slbiciune i o ascundea cu grij: nvase chiar de la prinii ei iubitori (care-i disimulaser dragostea n spatele unei cruzimi rafinate) ct de nendurtoare puteau fi, ntr-adevr, deciziile ce se luau pe Dosadi. Jedrik studie cifrele aliniate pe ecran, terse totul i introduse un nou parametru. tia c, prin acest gest, rpea mijloacele de

subzisten pentru cincizeci de locuitori umani ai planetei. Cei mai muli dintre ei n-aveau s supravieuiasc prea mult acestei farse sinistre. De fapt, degetele ei erau arme mortale pentru cei ce nu reueau la acest test. N-avea ns nici un sentiment de vinovie fa de ei. Sosirea iminent a unui oarecare Jorj X. McKie dicta toate aciunile ei i le precipita. Cnd se gndea la McKie, sentimentul predominant era satisfacia, l ateptase pe McKie, ca un animal de prad care pndete la gura unei vizuini. Numele i semnalmentele lui i fuseser dezvluite de oferul ei, Havvy, care spera astfel s-i sporeasc prestigiul. Ea acceptase informaia i efectuase ancheta obinuit. Jedrik era sigur c nici o alt persoan de pe Dosadi nu dispunea de sursele care-i permiseser s ajung la acest rezultat: Jorj X. McKie era un om adult care n-avea cum s existe. Pe tot cuprinsul Dosadiei, nu se gsea nici un document care s-i certifice existena. Nici n zona nociv a Periferiei, nici n iepurriile Chu-ului, nici n vreo ni din structurile existente ale puterii. McKie nu

exista, dar urma s soseasc n Chu dintr-o clip n alta, introdus clandestin n ora de un gowachin aflat momentan sub controlul ei. McKie era elementul de precizie pe care l ateptase. Era cheia care putea s-i faciliteze accesul la Zidul Zeilor. Nu o cheie strmb i deteriorat, ca Havvy, ci una solid i sigur. Nici nu-i trecuse vreodat prin cap s atace acest lact cu unelte inadecvate. Avea s i se ofere o singur ans, i numai una. Trebuia s dispun de ce exista mai bun. Cincizeci de oameni de pe Dosadi ocupar, astfel, locuri anonime n spatele cifrelor din computerul ei. Carne de tun pe care-o folosea drept momeal. Cei sacrificai n urma acestei aciuni n-aveau s moar imediat. Patruzeci i nou din ei, poate, nu vor ti niciodat c au fost sortii n mod deliberat unei mori premature pentru c aa hotrse ea. Unii vor reui s supravieuiasc o bucat de vreme n condiiile precare de la Periferie. Alii vor disprea n luptele violente pe care le precipita ea. Iar alii vor pieri, netiui, n iepurrii. Pentru cei mai muli, procesul morii avea s

dureze destul timp ca nimeni s nu bnuiasc mna lui Jedrik. Dar ea va ti c au fost ucii n calculatorul ei. i blestem prinii (i pe cei dinaintea lor) pentru aceast nedorit sensibilitate la sngele i carnea dindrtul operaiilor computerizate. Prinii ei iubitori o educaser bine. Chiar dac n-avea s vad niciodat trupurile lipsite de via, chiar dac nu trebuia s se gndeasc dect la unul singur dintre cei cincizeci, le simea prezena cald, palpitnd dincolo de ecranul terminalului. Oft. Cei cincizeci erau dobitoace behitoare, priponite ca s ademeneasc o anumit fiar pe solul veninos al Dosadiei. Cei cincizeci creau o situaie de surplus fracional, care avea s dispar rapid, mai nainte ca oricine s-i neleag nsemntatea. Dosadi este bolnav, gndi ea. i, nu pentru prima oar, se ntreb: S fie acesta, ntr-adevr, infernul? Muli chiar aa credeau. Suntem pedepsii.

Dar nimeni nu tia ce fcuser ca s-i merite pedeapsa. Jedrik se ls pe spate i i arunc privirea dincolo de intrarea fr u a biroului ei, n direcia sonobarierei i a luminii lptoase de pe coridor. Un gowachin pe care nu-l cunotea tocmai trecea cu pai trii o siluet batracian n vreo misiune oficial, cu un dosar maro n minile noduroase. Pielea sa verde lucea ca i cnd abia ar fi ieit din ap. Gowachinul i aminti de Bahrank, cel care trebuia s-l aduc pe McKie n plasa ei. Bahrank i era devotat trup i suflet pentru c ea controla substana de care era dependent. Nu exista neghiobie mai mare dect s ajungi dependent de ceva, chiar i de via! ntr-o zi, Bahrank avea s vnd agenilor Electorului toate informaiile pe care le deinea despre ea; dar atunci avea s fie deja prea trziu, iar Electorul n-avea s afle dect ce voia ea s-l lase s afle, la momentul oportun. l alesese pe Bahrank cu aceeai determinare cu care se servise de computer i cu care ateptase s apar n sfrit cineva ca McKie. n plus,

Bahrank era gowachin, iar poporul batracian era renumit pentru contiinciozitatea cu carei ndeplinea orice sarcin asumat. Gowachinii aveau un sim nnscut al ordinii i al ierarhiei, ns cunoteau i limitele legii. Ls privirea s-i rtceasc pe pereii biroului i, n faa eficacitii sobre i funcionale a spaiului, se simi cuprins de un amuzament linitit. Cabinetul i conferea o imagine pe care o construise cu meticulozitate. Era bucuroas la gndul c n curnd, ca o insect ce nprlete, avea s prseasc acest loc pentru totdeauna. ncperea msura patru pai n lime i opt n lungime. Pe peretele din stnga erau aliniate dousprezece rotoclasoare de metal negru, santinele ntunecate ale planurilor ei metodice. Le reprogramase codurile de zvorre i le armase pentru a-i distruge coninutul n clipa n care broscoii rioi ai Electorului vor veni s-i vre nasul n ele. Agenii Electorului vor pune faptul pe seama vanitii ei ultragiate, considerndu-l drept un ultim gest de furie distrugtoare. Abia mai trziu vor aprea ndoielile care-i

vor face s reconsidere lucrurile i s-i pun ntrebri frustrate. Dar poate c nici atunci nu vor ajunge s-o bnuie de eliminarea a cincizeci de oameni. La urma urmei, printre cei cincizeci se afla i ea. Gndul acesta i pricinui un sentiment trector de disperare. Ct de persuasive, ct de subtile erau atraciile structurilor puterii pe Dosadi! Ceea ce fcuse ea aici echivala cu introducerea unui grunte de nisip n mainria sistemului computerizat de distribuire a alimentelor netoxice n unicul ora de pe Dosadi. Alimentaia Aceasta era adevrata baz a piramidei sociale dosadiene, un edificiu pe ct de solid, pe att de hidos. Gruntele de nisip o disloca din poziia destul de nalt pe care o ocupa ea n aceast piramid. Interpretase personajul Keila Jedrik, Conectoare Principal, destul de muli ani ca s prind gustul puterii. Astzi pierdea de bunvoie o pies valoroas n nesfritul joc dosadian al supravieuirii. De acum nainte trebuia s triasc i s acioneze numai ca personajul Keila Jedrik, Cpetenie de Rzboi.

Era o mutare ce nsemna totul sau nimic, un adevrat salt mortal. i simea hul ngheat. ns partida ncepuse cu mult timp n urm, n acea epoc din istoria zbuciumat a Dosadiei, cnd strmoii ei descoperiser adevrata natur a acestei planete i ncepuser s pregteasc, n cel mai mare secret, naterea individului menit s execute acest salt mortal. Eu sunt acel individ, i spuse ea. A venit momentul nostru. Dar, oare, evaluaser corect situaia? Privirea lui Jedrik poposi asupra singurei ferestre, care ddea spre strada ca un canion. Geamul i ntoarse propria ei reflecie: o fa prea ngust, nasul subire, ochii i gura prea mari. Prul ar fi putut lua forma unei cti de catifea neagr, dac l-ar fi lsat s creasc, dar i-l tundea scurt, ca pentru a-i aminti ei nsei c n-avea nimic din magnetismul unei partenere sexuale i c nu trebuia s se bizuie dect pe facultile ei intelectuale. Aa fusese crescut i educat. Dosadi o nvase de timpuriu leciile sale cele mai crude. Crescuse peste msur la vrsta pubertii, mai mult n

trunchi dect n picioare, nct prea i mai nalt cnd sttea aezat. Privea de sus, n toate accepiile termenului, majoritatea masculilor gowachini i umani. Era un alt dar pe care-l dobndise de la prinii ei iubitori i de la strbunii lor, o lecie dosadian fr scpare. Tot ce iubeti sau preuieti va fi folosit mpotriva ta. Se aplec nainte, ca s ascund tulburtoarea reflecie, i privi jos, n strad. Da, era mult mai bine aa. Concetenii ei dosadieni nu mai preau fiine calde, vibrante, ci doar puncte mictoare ndeprtate, la fel de impersonale ca i cifrele care dansau pe ecranul terminalului ei. Observ c circulaia era redus. Treceau doar foarte puine vehicule blindate i nici un pieton. Singurul incident fusese mpuctura din fereastra ei. Mai nutrea nc vaga speran c trgtorul izbutise s scape. Dei era mai probabil c dobitocul se lsase nhat de vreo patrul. Perifericii se nverunau s pun la ncercare aprarea Chu-ului, n pofida

rezultatelor n mod invariabil negative. Erau aciuni disperate. Atentatorii aveau rareori rbdare s atepte pn spre mijlocul zilei, orele de linite cnd patrulele se rzleeau i chiar unii dintre cetenii cei mai puternici se aventurau s ias. Simptome, toate erau simptome. Incursiunile perifericilor reprezentau doar unul dintre numeroasele simptome dosadiene pe care nvase s le recunoasc n cursul dificilei ascensiuni al crei prim stadiu culmina n aceast camer. Nu era numai o simpl constatare. Era, mai degrab, un fel de intuiie familiar, la care revenea n anumite perioade de reflecii cruciale. ntreinem cu trecutul nostru relaii tulburi, pe care religia nu le poate explica. Suntem, n mod inexplicabil, primitivi a cror via este mpletit din fire nefireti i familiare, raionale i iraionale. Ceea ce fcea unele opiuni iraionale minunat de atrgtoare. Opiunea mea este iraional?

Nu! Datele problemei erau limpezi n mintea ei. Erau adevruri pe care nu le putea suprima prefcndu-se c nu le vede. Dosadi se nscuse dintr-un bazar cosmic: Una de ici, una de colo, una din asta, una din aia Ceea ce dusese la mperecheri incompatibile. PolDem-ul, pe care Dosadi se sprijinea pentru a menine o societate informatizat, nu cadra cu o lume a crei energie era transmis de un satelit cu orbit geostaionar. PolDemul mirosea a ignoran primitiv, era ceva care-i avea obria ntr-o societate ce mersese prea departe pe panta legalismului: o lege pentru fiecare lucru i legea mai presus de orice. Dogma conform creia o elit cu inspiraie divin alesese canioanele fluviului Chu, ca s cldeasc un ora izolat de restul acestei planete toxice, i asta cu doar vreo douzeci i ceva de generaii n urm, rmnea greu de acceptat. Ct despre satelitul furnizor de energie, care orbita sub bariera Zidului Zeilor, acesta presupunea existena unei evoluii

ndelungate i complexe, n contradicie cu supravieuirea unei [1] instituii att de rigide i viciate ca PolDem-ul . Bazarul cosmic corespundea unui anumit scop, pe care strmoii lui Jedrik l identificaser parial. Evoluia noastr nu s-a petrecut pe aceast planet. Locul era mult prea defazat, att n raport cu gowachinii, ct i cu oamenii. Dosadi folosea, deopotriv, memoria computerizat i arhivele manuale, pentru scopuri identice. Pe urm, numrul substanelor care puteau fi folosite ca droguri i se gseau pe Dosadi era excesiv. Dei acest lucru contravenea unei religii att de elaborate, att de apstoare n exortaiile ei la credin oarb, nct cele dou concepii se aflau ntr-un permanent rzboi. Misticii continuau s moar pentru noile lor revelaii, n vreme ce pstrtorii credinei oarbe controlau folosirea narcoticelor pentru a-i consolida puterea. De fapt, singura credin adevrat, pe Dosadi, era c puterea reprezenta cheia supravieuirii

i c pentru a deine puterea trebuia s controlezi ceea ce le era necesar celorlali pentru a supravieui. Societatea lor stpnea medicina viral i bacteriologic, precum i pe cea psihic, dar nu era n stare s anihileze micrile clandestine de la Periferie i din iepurrii, ai cror tmduitori jabua i ngrijeau pacienii cu fumul produs de ierburile credinei. i nu putea s-o anihileze (nu nc) pe Keila Jedrik pentru c observase ceea ce observase. Perechi, perechi, incompatibilitile i se nfiau ca ntr-o micare de flux i reflux n oraul Chu i la Periferia nconjurtoare. i, n fiecare caz, era acelai lucru: o societate care folosea una nu putea, n acelai timp, s-o foloseasc i pe cealalt. Nu dac procesul era natural. De jur-mprejur, Jedrik percepea Chu-ul cu polaritile lui indigeste. Erau numai dou specii: oamenii i gowachinii. De ce numai dou? Nu existau i altele n acest univers? Anumite subtiliti ale tehnologiei dosadiene sugerau un funcionalism adaptat unor

apendici cu totul diferii de degetele articulate ale gowachinilor i ale oamenilor. De ce un singur ora pe ntreaga Dosadi? Dogma nu oferea nici o lmurire. Hoardele de la Periferie stteau la pnd, gata oricnd s se reverse asupra securitii aseptizate a Chu-ului. Cu toate acestea, n spatele lor, aveau la dispoziie o planet ntreag. O planet toxic, ce-i drept, dar mai existau i-alte fluvii, mai erau i-alte locuri care puteau oferi adpost. Supravieuirea celor dou specii pleda pentru construirea unor noi adposturi, nu doar a jalnicului brlog asupra cruia Gar i Tria se credeau stpni. Dar nu Chu era singur msurnd vreo patruzeci de kilometri n lungime i-aproape douzeci n lime, cldit pe coline i bancuri de nisip, n locul unde fluviul i domolea cursul pe fundul canionului. Dup ultimul recensmnt, vreo optzeci i nou de milioane de fiine se nghesuiau aici i de trei ori pe-attea duceau o existen efemer la Periferie, venic avide s gseasc un loc n oraul aprat de atingerea otrvii.

Continuai s ne dai trupurile voastre, periferici stupizi! Era un mesaj cruia ei i nelegeau semnificaia, importana i valoarea de sfidare. Dar ce fcuser locuitorii Dosadiei, ca s se pomeneasc ntemniai aici? Ce crime comiseser strmoii lor? Era ndreptit existena unui cult al urii fa de strmoi cu condiia ca acetia s fi fost ntr-adevr vinovai. Jedrik se aplec din nou spre fereastr i-i ridic ochii pentru a privi Zidul Zeilor, acel vl translucid i lptos care mpresura Dosadi, innd-o n captivitate, dar pe care fiine ca acest Jorj X. McKie puteau s-l traverseze n voie. Era nerbdtoare s-l vad pe McKie n carne i oase, ca s se asigure c nu fusese contaminat, cum fusese Havvy. De un McKie avea ntr-adevr nevoie n acest moment. Caracterul n mod att de transparent contrafcut al Dosadiei i spunea c, undeva, trebuia s existe un McKie. Se vedea pe ea nsi ca pe un vntor, al crui vnat obinuit era McKie. Falsa identitate pe care i-o furise n aceast camer era

momeala ei. Acum, cnd venise sezonul vntorii de McKie, avea s se nruie temeiul elucubraiilor religioase la adpostul crora se amgeau atotputernicii Dosadiei. Vedea deja nceputul acestei destrmri; curnd, avea sl vad toat lumea. Respir adnc. Ceea ce urma s se produc n curnd reprezenta un fel de purificare, de simplificare. Putea, n sfrit, s pun capt unei viei duble, s se dedice ntru totul acelei alte Keila Jedrik, despre care trebuia s afle ntreaga Dosadi. Pn acum, oamenii ei tiuser s-i pstreze secretul, ascunzndu-le celorlali dosadieni adevrata identitate a unei blonde dolofane i insignifiante, n timp ce lui X i-o expuseser doar ct fusese necesar ca puterile ce pndeau n spatele Zidului Zeilor s reacioneze n sensul dorit. Se simea realmente splat de faptul c deghizajul celeilalte existene ncepuse s-i piard importana. ntreaga sa fiin putea s rsar acum n cellalt loc. Iar McKie era cel ce grbise metamorfoza. Din aceast clip, gndurile lui Jedrik erau clare i fr ocoliuri:

Intr n capcana mea, McKie! M vei purta pe culmi mai nalte dect palatele de pe Colinele Consiliului. Sau n strfundurile unui iad mai oribil dect cel mai cumplit comar.
[1]

n textul original, n limba englez, Frank Herbert introduce neologismul DemoPol, pe care lam transcris sub forma PolDem. Traducerea romneasc pstreaz astfel conotaia Pol, care poate face trimitere la politic sau la poliie. Rdcina englez sugereaz ns i termenul poli, care nseamn sondaj de opinie. Ad litteram, DemoPol sar fi putut traduce prin SondDem, prescurtare pentru sondaj democratic. Spre a pstra consonana politic sau poliist, am preferat PolDem. Cititorul nu trebuie s omit ns c, aa cum va vedea mai departe, n legalitatea cosimitoare imaginat de Herbert, instituia sondajelor a fost abolit, ca posibil practic de manipulare a colectivitilor. (n.t.)

Chapter

Vrei s declanezi un rzboi? Alimenteaz-i propria sete latent de putere i uit c numai smintiii vor puterea de dragul puterii. Las smintiii s ajung la putere cu att mai mult dac-i vorba de tine. Las smintiii s acioneze n spatele mtii lor de respectabilitate raional. Fie c masca este confecionat din iluzii de aprare sau din aura teologic a legii, rzboiul va izbucni.

Aforism gowachin

etepttorul olfactiv l trezi pe McKie cu un iz de lmi. Vreme de-o clip, mintea i juc o fest. Crezu c se afl n mijlocul oceanului planetar de pe Tutalsee, legnat uor de insula sa plutitoare. Insula era acoperit cu lmi i covoare de hibiscus i de alyssum nmiresmate. Cabana sa cu umbrar se afla la rscrucea tuturor adierilor parfumate, iar mirosul de lmi i veni n fire. Nu era pe Tutalsee, ntr-o fermectoare tovrie, ci ntr-un canipat dresat din interiorul funcional al apartamentului su de pe Central Central. Rentors n inima Biroului de Sabotaj, i reluase ndatoririle. McKie se nfior. O planet populat avea, poate, sa moar astzi sau mine. Asta avea s se ntmple negreit, dac cineva nu reuea s rezolve misterul acestei Dosadi. Cunoscndu-i prea bine pe gowachini, McKie era convins de seriozitatea ameninrii.

Gowachinii erau capabili de iniiative necrutoare, mai ales cnd era n joc mndria speciei lor, dar i pentru tot felul de motive pe care celelalte specii nu le nelegeau ntotdeauna. Bildoon, eful Biroului, evalua aceast criz n acelai mod. De la afacerea caleban, nici o alt problem de o asemenea anvergur nu se ivise la orizontul Co-simirii. Neplcut era faptul c nici mcar nu tiau unde se afl aceast planet ameninat. Dup o noapte doar pe jumtate dormit, amintirea discuiilor cu privire la Dosadi era la fel de vie, de parc o parte a minii lui continuase s decanteze puinele elemente pe care le posedau. Raportul fusese ntocmit de doi ageni activi i demni de ncredere, un wreav i un laclac. Sursele lor erau excelente, chiar dac recolta nu era prea bogat. n plus, amndoi se zbteau s obin o avansare. ntr-un moment n care wreavii i laclacii reclamau faptul c speciile lor erau supuse la discriminri, raportul necesita o examinare amnunit. Nici un agent al BirSab-ului, oricare ar fi fost rasa lui, nu era scutit de un

anumit test intern, o stratagem menit s slbeasc Biroul i s-i nsueasc meritele unei lovituri de maestru la captul creia se putea afla fotoliul de director. Oricum, Biroul de Sabotaj era deocamdat condus tot de Bildoon, un panSpechi cu form uman, al patrulea membru, cu acest nume, al creei sale. nc de la primele sale cuvinte, fusese clar c Bildoon ddea crezare raportului. McKie, chestia asta i-ar putea face pe oameni i pe gowachini s-i ia unii altora gtul. Expresia era pe nelesul oricui, dei, pentru a stabili adevrata reciprocitate a ameninrii, oamenii ar fi trebuit s vizeze regiunea abdominal a gowachinilor. McKie se familiarizase deja cu raportul i, din raiuni interioare, la care l sensibilizase din plin ndelungata sa experien n privina mentalitii gowachine, mprtea prerea lui Bildoon. eznd n caniscaunul gri din faa biroului directorului, n ncperea strmt i fr ferestre pe care-o preferase n ultima vreme

Bildoon, McKie muta raportul dintr-o mn n alta. Contient de nervozitatea sa, l depuse brusc pe un col al biroului. Raportul, nregistrat pe memofir codificat, putea fi descifrat de orice persoan cu simurile exersate, atunci cnd era trecut printre degete sau atins de alte prelungiri tactile. Cum de nu s-a putut determina nc poziia acestei Dosadi? ntrebase McKie. N-o cunosc dect calebanii. Pi, atunci s-i Calebanii refuz s rspund. McKie fix cu privirea biroul lui Bildoon. Suprafaa perfect lustruit reflecta chipul directorului ntr-o imagine rsturnat. McKie studie aceast imagine. Dac fceai abstracie de ochii faetai (care semnau att de mult cu cei ai unei insecte), acest panSpechi avea ntocmai nfiarea unei fiine umane de sex masculin, cu o fa rotund i plcut, ncadrat de un pr bogat, negru. Poate c mai adugase ceva caracteristicilor fizice, atunci cnd i modelase corpul pentru a-i da form uman. Fizionomia lui Bildoon exprima triri

pe care McKie putea s le interpreteze cu uurin n termeni umani. Directorul prea mnios. McKie l privi consternat: Cum adic, refuz? Calebanii nu neag existena Dosadiei sau a primejdiei care-o amenin. Pur i simplu, refuz s discute subiectul. n cazul sta, sunt angajai printr-un contract i-i respect clauzele. Reamintindu-i conversaia cu Bildoon, acum, cnd abia se trezise din somn, McKie czu pe gnduri. Povestea asta cu Dosadi era, oare, o nou prelungire a enigmei calebane? E normal s ne temem de ceea ce nu nelegem. Misterul caleban rezista de prea mult vreme investigaiilor Co-simirii. Se gndi iar la recenta lui discuie cu Fannie Mae. Cnd credeai c ai prins un fir, i scpa printre degete. nainte de a primi de la calebani darul nepreuit al Porilor, Co-simirea era o confederaie relativ stabil i inteligibil, reunind toate speciile evoluate care se fcuser

cunoscute. Universul nsui se rezervase la un spaiu comun, de dimensiuni recognoscibile. Pe vremea aceea, Co-simirea se dezvolta liniar, asemenea unui uria balon de spun ce se umfl. Porile calebane aduseser o schimbare radical. Toate aspectele vieii cunoscuser o acceleraie exploziv. Porile deveniser imediat un instrument al puterii, repunnd n discuie totul. Ele nsemnau existena unei infiniti de dimensiuni utilizabile. nsemnau multe alte lucruri, care nu erau nelese dect n mic msur. Prin intermediul unei Pori, peai dintr-o camer de pe Tutalsee ntr-un birou de pe Central Central. De aici, treceai printr-o alt Poart i ajungeai ntr-o grdin de pe Paginui. Spaiul normal intermediar putea fi msurat n ani-lumin sau n parseci, dar traversarea de la un loc la altul ignora asemenea concepte nvechite. i, nici pn n ziua de astzi, cercettorii Co-simirii nu reuiser s neleag cum funcionau Porile. Noiuni ca relativitatea spaiului, departe de

a explica fenomenul, nu fceau dect s sporeasc misterul. McKie scrni din dini, nciudat. Aa pea ori de cte ori se gndea la calebani. La ce bun s i-i reprezinte ca stele vizibile ocupnd acelai spaiu pe care-l ocupa corpul su? Oriunde s-ar fi aflat, pe oricare dintre planetele spre care l-ar fi purtat o Poart, putea s-i nale ochii i s contemple, noaptea, bolta cereasc. Stele vizibile, da, existau pretutindeni. Erau calebani. i mai ce? Exista o teorie, susinut de numeroi partizani, conform creia calebanii n-ar fi constituit n realitate dect o ramur i mai evoluat a nu mai puin misterioasei familii a taprisioilor. Co-simirea i nglobase i-i folosea pe taprisioi de mii de ani standard. nfiarea i statura lor erau compatibile cu criteriile co-simitoare. Artau ca nite butuci de lemn, din care creteau o mulime de tentacule scurte. Cnd i atingeai, erau calzi i cu o consisten elastic. Taprisioii erau cosimitori ca oricare alii. Dar, dup cum calebanii transportau persoanele peste parseci,

taprisioii, peste aceiai parseci, le transportau gndurile i le puneau n contact cu ale altora. Taprisioii erau un mijloc de comunicaie. Dar teoria la mod susinea c taprisioii nu ptrunseser n Co-simire, dect pentru a le pregti terenul calebanilor. Or, dac era periculos s-i consideri pe taprisioi doar simple instrumente de comunicaie, nu mai puin periculos era s-i consideri pe calebani doar intermediari de transporturi. Dovad, efectul social destabilizator al Porilor! Ct despre taprisioi, nu puteai scpa nicicum unui sentiment profund de nesiguran, din cauza transei de comunicaie, care te reducea la o stare temporar de cadavru viu, zglit de convulsii. Nu nici calebanii, nici taprisioii nu puteau fi acceptai fr rezerve. Cu posibila excepie a panSpechilor, nici o specie nu cunotea absolut nimic despre calebani i taprisioi. Tot ce tia Co-simirea era valoarea lor economic i personal, concretizat n tarifele adesea exorbitante ale serviciilor de transport i comunicaie la mare

distan. PanSpechii negau c ar fi putut explica anumite lucruri, dar panSpechii erau renumii pentru discreia lor. Specia lor era alctuit din indivizi care posedau cinci corpuri i un ego comun. Un singur corp putea fi activ, pe cnd celelalte patru rmneau n rezerv, undeva, ntr-o cre ascuns. Bildoon venise dintr-o asemenea cre, dup ce preluase egoul de la un tovar a crui soart ulterioar nu putea face dect obiectul unor speculaii. PanSpechii refuzau s discute problemele lor interne, recunoscnd numai ce era, oricum, evident: c erau capabili s confere oricruia dintre corpuri o form imitnd ntocmai aspectul mai tuturor speciilor Co-simirii. McKie se simi copleit pe neateptate de o pornire momentan de xenofobie. Dm crezare prea multor ini care-ar putea avea toate motivele s ne vre pe gt nite afurisite de minciuni. Cu ochii nchii, se ridic n capul oaselor. Canipatul se undui uor sub ezutul su. Dracu s-i ia de calebani! Dracu s-o ia i pe Fannie Mae!

O contactase, ntre timp, ca s-i cear informaii despre Dosadi. Rezultatul l fcuse s se ndoiasc de sensul pe care-l atribuiau calebanii cuvntului prietenie. Informaii neautorizate. Ce fel de rspuns era sta? Mai ales c fusese singurul pe care l obinuse. Neautorizate? Ceea ce irita i nu pentru prima oar era c BirSab-ul nu avea nici o posibilitate real de a exercita asupra calebanilor mijloacele sale de convingere cu biniorul. Dar calebanii nu mineau niciodat. Preau de-o onestitate evident, exasperant chiar n msura n care puteau fi nelei. ns, fr doar i poate, nu se simeau obligai s dezvluie tot ce tiau. Aveau domeniile lor neautorizate! Era oare cu putin s devin complici la nimicirea unei planete i-a ntregii ei populaii? McKie trebuia s admit c era cu putin. Puteau s-o fac din necunotin de cauz sau dintr-un imperativ al eticii calebane pe

care restul Co-simirii nu l mprtea ori nu l nelegea. Sau din vreun alt motiv imposibil de interpretat. Calebanii spuneau c, pentru ei, orice form de via este un punct preios de existen nodal. Dar se prea c mai erau i excepii. Cum se exprimase Fannie Mae la un moment dat? Punct nodal complet dizolvat. Cum puteai s consideri viaa unui individ drept punct nodal? Dac legturile cu calebanii l nvaser ceva, era c nelegerea dintre specii putea fi, n cel mai bun caz, precar i c ncercarea dea nelege un caleban putea s te scoat din mini. n ce mediu se putea dizolva un punct nodal? McKie oft. Pn una-alta, raportul celor doi ageni referitor la Dosadi trebuia acceptat ca atare. Persoane influente din Federaia Gowachin sechestraser oameni i gowachini pe o planet necatalogat: Dosadi. Coordonatele sale nu erau cunoscute, dar pe aceast lume o populaie captiv era supus unor experiene i

cercetri de o natur nc nedeterminat. Cei doi ageni susineau c acest minim de informaie era strict autentic. Dac se confirma, era un act odios. Poporul batracian i ddea seama de asta, firete. Pentru a evita ca ruinea s se reverse asupra lor, conductorii gowachini ar fi fost n stare s duc la ndeplinire ameninarea pe care o semnalaser agenii wreav i laclac: nimicirea planetei, cu populaie cu tot, pentru a face s dispar orice prob de culpabilitate. McKie se nfior. Dosadi o lume populat de creaturi gnditoare, de co-simitori. Dac gowachinii fceau una ca asta, o lume vie ar fi fost transformat n gaze incandescente i plasma fierbinte a particulelor atomice. Undeva n spaiu, poate ntr-un loc ferit de orice priviri indiscrete, o conflagraie uria ar fi luminat vidul cosmic. Tragedia ar fi durat mai puin de-o secund standard. Orice gnd, ct de mic, la o asemenea catastrof, ar fi luat mai mult timp dect evenimentul propriu-zis.

Dar dac se ntmpla asta i dac celelalte popoare ale Co-simirii cptau dovada incontestabil c se ntmplase ahhh, atunci ntreaga Co-simire ar fi fost dezintegrat. Cine ar mai fi cutezat s foloseasc n continuare Porile, tiind c nu era exclus ca, de partea cealalt, s se pomeneasc prins n capcana vreunei experiene oribile? Cine s-ar mai fi ncrezut ntr-un vecin, ale crui obiceiuri, grai i trup se deosebeau de-ale sale? Desigur nu numai oamenii i gowachinii ar fi ajuns s-i ia unii altora gtul. Acestea erau lucruri de care se temeau toate speciile. Bildoon evaluase bine situaia. Ameninarea ce plana asupra acestei misterioase Dosadi plana, n acelai timp, asupra tuturor. McKie nu putea s alunge nfricotoarea imagine din mintea lui: o explozie o scnteiere orbitoare dilatndu-se n direcia propriului ei neant. i dac lumile Co-simirii aflau de ea n ultima clip, mai nainte ca ntregul univers s se prbueasc asemenea unei stnci dislocate de trsnet, ce scuze puteau fi gsite pentru a explica faptul c

raiunea fusese incapabil s mpiedice producerea unui asemenea dezastru? Raiunea McKie i scutur capul i deschise ochii. Navea nici un rost s-i imagineze tot timpul ce era mai ru. Ls atmosfera nc adormit a apartamentului s-i invadeze toate simurile i s-l ptrund cu prezena ei familiar. Sunt Sabotor Extraordinar i am de dus la bun sfrit o treab. Era mai constructiv s priveasc astfel chestiunea dosadian. Adesea, soluia unei probleme depindea numai de voina de a reui, de talentele dobndite i de multitudinea resurselor. BirSab-ul dispunea i de resurse i de talente. ntinse cu putere braele deasupra capului i-i rsuci torsul masiv. Canipatul undui de plcere sub micrile lui. McKie emise un fluierat uor i-i strnse pleoapele n timp ce, rspunznd comenzii, fereastra lsa s nvleasc n odaie lumina zilei. Un cscat i deform gura. Cobor din culcu i lipi pn la fereastr. Sub un cer ca un tapet albastru

marmorat, se aterneau, ct vedeai cu ochii, turnurile i acoperiurile lumii Central Central. Aici era inima planetei dominante, de unde Biroul de Sabotaj i ntindea multiplele sale tentacule. McKie clipi din nou n lumina puternica i respir adnc. Biroul. Omniprezentul, omniscientul, omnivorul Birou. Unica surs de violen oficial necontrolat care mai subzista n universul Co-simirii. Instrumentul i norma unui echilibru delicat, construit din opiuni imposibile. Inamicul comun al Co-simirii era irezistibila sa nclinaie spre tot felul de absoluturi. i, n fiecare or de lucru a fiecrei zile de munc, BirSab-ul, la toate nivelurile ierarhiei sale, i punea ntrebarea: Ce suntem noi, dac nu putem opune rezisten violenei nenfrnate? Rspunsul era iminent i tenace: Nite incapabili. Existena unui guvern co-simitor nu era posibil dect n msura n care, indiferent cum o defineau, participanii credeau n

realitatea unei justiii comune, accesibile fiecrei persoane. Guvernul exista graie BirSab-ului, pitulat n inima angrenajelor sale ca un teribil cine de paz, gata s-l atace sau s atace orice alt depozitar al puterii, cu o impunitate delicat calibrat. Guvernul exista pentru c existau domenii spre care nu putea s-i ntind mna fr a i se reteza degetele. Posibilitatea de a apela la BirSab l fcea pe individ la fel de puternic ca i Co-simirea. ntregul edificiu se sprijinea, la o adic, pe eficiena rece i cinic a tentaculelor lansate de BirSab n direcii judicios alese. n dimineaa asta nu prea m simt ca un tentacul al BirSab-ului, gndi McKie. n cursul carierei sale avusese deseori parte de asemenea diminei. Poseda o metod personal de a curma aceast stare de spirit: se ngropa ntr-un maldr de munc. Prsind fereastra, se ndrept spre sala de baie, desprit printr-o ican de restul apartamentului, i se abandon ngrijirilor programate ale toaletei de diminea. Psihoglinda mare, de pe peretele opus, i reflecta

corpul, n timp ce-l examina pentru a face bilanul strii sale psihice. Imaginea pe care McKie o avea n fa era cea a unui brbat scund i ndesat, cu pielea negricioas i prul rocat. Trsturile feei erau att de largi, nct sugerau o nrudire imposibil cu poporul batracian al gowachinilor. Singurul lucru pe care nu-l reflecta oglinda era mintea lui, pe care mult lume o considera instrumentul juridic cel mai ascuit din ntreaga Co-simire. Programul Zilnic se anclan n clipa n care McKie iei din baie. PZ-ul i se adres pe un ton ce rezulta din analiza combinat a micrilor lui i a condiiei sale psiho-fizice. Bun dimineaa, domnule, gnguri el. McKie, care putea s interpreteze analiza strii sale de spirit din tonul PZ-ului, i stpni un gest de ciud. Bineneles c se simea irascibil i preocupat. Cine n-ar fi fost, n locul lui? Bun dimineaa, stupid obiect nensufleit, mri el, trgndu-i peste cap un pulover antiglon, a crui textur supl i culoare verde pal imitau de minune aspectul lnii.

PZ-ul atept s-i apar capul. Ai dorit s vi se reaminteasc, domnule, c astzi la nou, ora local, are loc edina lrgit a Conducerii Biroului, dar Dintre toate tmpeniile Izbucnirea lui McKie ntrerupse PZ-ul. De mai mult timp inteniona s reprogrameze blestemata asta de main. Orict de bine le reglai, pn la urm tot ajungeau s se defazeze. Fr a ncerca s-i pun stavil emoiilor, slobozi un uvoi de cuvinte bine alese: Ascult aici, rabl! S nu mai foloseti niciodat modul sta condescendent cnd sunt prost dispus! Ultimul lucru pe care l-a putea dori este s mi se aminteasc de aceast edin. i, cnd o s mai nregistrezi n agend o informaie ca asta, nici mcar s nu sugerezi c eu am dorit s mi se reaminteasc. Ne-am neles? Admonestarea a fost nregistrat i un nou program va fi implementat, domnule. PZ-ul continu pe un ton eficient i neutru: Dar

exist un motiv nou pentru a meniona aceast edin. D-i drumul. McKie mbrc un ort verde i un kilt asortat, din acelai material ca al puloverului. PZ-ul urm: Vi s-a reamintit de edin, domnule, din cauza apariiei unui element nou: vi s-a cerut s nu participai. Aplecndu-se s ncale o pereche de ghete autopropulsante, McKie avu un moment de ovial nainte de a rosti: Dar vor avea totui o explicaie cu gowachinii din cadrul Biroului, nu? Nu s-a menionat nimic n acest sens, domnule. Am primit doar un mesaj care v cere s plecai chiar n dimineaa aceasta, n cadrul misiunii ce vi s-a ncredinat. A fost introdus Codul GV. O ncrengtur gowachin a crei identitate n-a fost specificat a cerul s v deplasai de urgen pe planeta lor de batin. Numele planetei este Tandaloor. Suntei convocat pentru o consultaie ntr-o problem de natur juridic.

McKie termin de potrivit ghetele i-i ndrept spatele. Simea povara anilor, de parc n-ar fi cunoscut nici o intervenie geriatric. GV-ul nsemna un miliard de infernuri posibile. Era lsat de capul lui, cu doar un singur sprijin ndoielnic din partea Biroului: un monitor taprisiot. Monitorul rmnea linitit la adpost, pe Central Central, n timp ce el se ducea s-i rite pielea. De fapt, taprisiotul nu ndeplinea dect o singur funcie: s-i constate decesul i s nregistreze toate datele disponibile n ultimele sale clipe, adic fiecare gnd, fiecare amintire. Aceste informaii aveau s fac parte din instructajul agentului urmtor. Iar urmtorului agent avea s i se afecteze un alt monitor taprisiot, care i aa mai departe. BirSab-ul era vestit pentru perseverena cu care rezolva orice problem. Biroul nu renuna niciodat. Iar costul utilizrii serviciilor unui monitor taprisiot era att de ridicat, nct nici un agent cruia i se afecta unul nu-i fcea iluzii asupra anselor de supravieuire ce i se acordau. Eroii defunci n-aveau parte nici de decoraii post-

mortem, nici de ceremonii funerare. De cele mai multe ori, nu li se mai puteau recupera nici mcar rmiele fizice, pentru o ceremonie particular. La drept vorbind, McKie se simea din ce n ce mai puin eroic. Eroismul era o nsuire de neghiob, iar neghiobia nu era criteriul de recrutare al BirSab-ului. nelegea ns raionamentul efilor. Fusese ales pentru c, dintre toi agenii non-gowachini ai Biroului, era cel mai calificat pentru a trata cu gowachinii. ntoarse capul spre cel mai apropiat vocom al PZ-ului. S-a sugerat c prezena mea la edin ar deranja pe cineva? Nu s-a sugerat nimic. Cine i-a transmis mesajul? Bildoon. Dup confirmarea amprentei vocale. A cerut s nu fii trezit din somn, iar mesajul s v fie comunicat la deteptare. A zis c va reveni sau c trebuie s-l chem eu? Nu.

A menionat Dosadi? A spus c problema Dosadi a rmas neschimbat. Dosadi nu exist n bncile mele, domnule. Dorii s caut infor Nu! Trebuie s plec imediat? Bildoon a spus c toate ordinele precedente au fost contramandate, n ceea ce privete Dosadi, a spus, citez: Nu ne putem atepta la nimic bun. Au toate motivele s acioneze. McKie cuget cu voce tare: Toate motivele interesul personal sau teama Domnule, v punei problema dac Nu, main proast! Gndeam cu voce tare. E un lucru care li se ntmpl uneori oamenilor. Avem nevoie s ne ordonm lucrurile n minte, ca s putem evalua corect datele disponibile. Nu este deloc o metod eficient. Lui McKie i sri andra. Treaba asta n-o poate face dect o persoan inteligent, nu o main! Doar o persoan poate s-i asume responsabilitatea

unei asemenea decizii. Iar eu sunt singurul n msur s neleag ce se ntmpl. De ce nu s-a ncredinat afacerea aceasta unui agent gowachin, de vreme ce Te-ai prins, care va s zic? N-a fost prea greu, nici pentru o main. Mi s-au oferit suficiente elemente. i, ntruct vi se atribuie un monitor taprisiot, nseamn c e vorba de o misiune care v pune persoana n pericol. Dei nu dein informaii concrete despre Dosadi, concluzia nu poate fi dect c gowachinii s-au angajat ntr-o activitate suspect. Permitei-mi s v reamintesc, domnule, c, n general, gowachinilor nu le place s-i recunoasc vina. Pe de alt parte, rari sunt strinii pe care-i consider demni de tovria i ncrederea lor. Detest s se simt dependeni de alii, chiar i cnd e vorba de semeni de-ai lor. E concepia pe care se ntemeiaz ntregul lor sistem juridic. McKie nu-i amintea s mai fi auzit de la PZ-ul su o tirad cu o ncrctur afectiv att de mare. Poate c refuzul lui constant de a accepta maina pe baze personale i

antropomorfice o obligase la aceast adaptare. Se simea aproape intimidat de PZ. Ceea ce spusese era nu numai pertinent, ci i de-o importan vital, n msura n care cuvintele sale fuseser special alese pentru a-l ajuta, att ct putea el s-o fac. n cugetul lui McKie, PZ-ul se transform deodat ntr-un confident de ndejde. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, PZ-ul continu: Totui, eu nu sunt dect o main. Dumneavoastr nu suntei prea eficient, dar, dup cum bine ai spus, co-simitorii dispun, pentru a-i atinge obiectivele cu o mare precizie, de ci inaccesibile mainilor. Noi nu putem dect s conjecturm, dei nici mcar pentru asta nu suntem, n general, programate, dect n circumstane cu totul speciale. Cu alte cuvinte, avei ncredere n dumneavoastr! Dar nu i-ar face plcere s fiu ucis, nu? Asta ar fi contrar programului meu. Mai ai i-alte sugestii demne de luat n seam?

Ai face bine s nu mai ntrziai prea mult pe-aici. Vocea lui Bildoon avea un ton presant. McKie fix, perplex, vocomul cel mai apropiat. Un ton presant n vocea lui Bildoon? Nici n situaiile cele mai grave, McKie nu-l auzise pe Bildoon vorbind pe un ton presant. Orict de deosebit ar fi fost cazul Dosadi, asta nu explica Eti sigur c tonul era presant? Vorbea foarte repede i cu evident ncordare. Prea sincer? Crestele modulaiilor sale vocale conduc la aceast concluzie. McKie ddu ncet din cap. Ceva suna fals n comportarea lui Bildoon, dar cu siguran era ceva prea subtil pentru a fi detectat de circuitele de interpretare ale PZ-ului. Sau ale mele. Tulburat, McKie ordon PZ-ului s-i pregteasc o trus de voiaj complet i s enune restul programului din acea zi. n timp

ce maina se executa, McKie se ndrept spre cofretul cu accesorii, de lng sala de baie. Prima ntlnire a zilei era cu taprisiotul. Continund s asculte cu o ureche, McKie avu grij s verifice n acelai timp trusa pe care io pregtea PZ-ul. Primele fur plastiblocurile, pe care le mnui cu toate precauiile indispensabile, i un asortiment de stimule, cu care hotr s nu se mai ncarce. Avea, oricum, mai mult ncredere n amplificatoarele musculosenzoriale, implantate de civa ani tuturor agenilor importani ai BirSab-ului. Coninutului trusei i se adug apoi un lot de explozive variate, de la penetratoare pn la generatoare X. Uurel cu astea! Mai alese o pereche de ochelari universali, un pachet de unicarne cu cteva rulouri de flexipiele, un set de solveni i un miniputer. PZ-ul i aminti i de capsula biotim, pentru legtura cu taprisiotul. O nghii imediat, pentru a-i lsa timp s i se fixeze n stomac nainte de ora ntlnirii. Apoi mai select, pentru trus, un holoscop cu plcile necesare, precum i cteva ruptoare i comparatoare. Ddu de-o parte adaptorul

pentru efectuarea simulrilor de identitate a intelor. Nu credea c va avea timpul s foloseasc procedee att de delicate n cursul acestei misiuni. Prefera s se bizuie, n caz de necesitate, pe propriul instinct. Fix minitrusa ntr-un compartiment ermetic al portofoliului i vr portofoliul ntrunul din buzunare. PZ-ul continua s debiteze instruciuni: dup care vei sosi pe Tandaloor, ntr-un loc care se numete Sfnta Mergere. Ora local va fi nceputul dup-amiezii. Sfnta Mergere! McKie ncerc s-i concentreze atenia la ce spunea PZ-ul, dar n minte i veni un dicton gowachin: Legea este o cluz oarb, o cup cu ap amar. Legea este o provocare mortal, care se schimb aa cum se schimb forma valurilor pe suprafaa apei. i ddea seama de ce-i venise n gnd tocmai acest aforism: Sfnta Mergere era un loc sacru al mitologiei gowachine. Acolo, spunea legenda, slluia Mrreg, temutul monstru

care pusese asupra caracterului gowachin pecetea sa imuabil. Acum, McKie bnuia care era ncrengtura gowachin care-i solicitase prezena pe Tandaloor. Existau, de fapt, cinci ncrengturi la Sfnta Mergere, dar ar fi putut s parieze c era vorba de cea mai faimoas, cea mai temut i cea mai puternic dintre cele cinci. Afacerea Dosadi n-ar fi putut lua natere ntrun loc mai potrivit. i spuse PZ-ului: Pregtete-mi micul dejun. i noteaz, te rog: condamnatul a luat un mic dejun copios. PZ-ul, programat s ignore figurile de stil care nu cereau un rspuns concret, trecu n tcere la executarea comenzii.

Chapter

5
Procedura Primar gowachin

Fiinele co-simitoare sunt inegale din natere. Cel mai bun tip de societate este cel care ofer fiecrui individ o ans egal de a pluti la propriul su nivel.

tre mijlocul dup-amiezii Jedrik tiu c reuise. Gambitul ei fusese acceptat. Un excedent de cincizeci de oameni corespundea ntocmai cantitii ce putea fi sesizat, fr suspiciuni, de un subaltern mai lacom. Cel

care luase decizia se gndea, probabil, la posibilitile de a continua jocul: nc zece aici, ali treizeci dincolo n plus, dat fiind modul n care ea introdusese gruntele de nisip ab initio, urmtoarele victime aveau s fie, n cea mai mare parte, oameni, dar cu o proporie suficient de gowachini pentru a lsa s pluteasc impresia unei rfuieli. Nu-i era prea uor s continue ndeplinirea sarcinilor de zi cu zi, cnd tia ce mecanisme pusese n micare. Una era s accepi ideea c vei fi curnd n pericol; dar cnd momentul venea cu adevrat, cu totul altfel stteau lucrurile. Pe msur ce se acumulau dovezile subtile i mai puin subtile ale reuitei sale, Jedrik resimea violena nebun a forelor pe care le eliberase. Sosise clipa s se gndeasc la baza real a puterii ei la trupele care trebuiau s-i execute cu sfinenie ordinele, la reeaua sigur de comunicaii cu Periferia, la locotenenii cu minuiozitate alei i formai pentru sarcinile pe care li le rezervase. Sosise clipa s se gndeasc la McKie i la capcana pe care, curnd, avea s-o nchid, fr zgomot,

n jurul lui. i ascundea ns cu grij triumful, ndrtul unei faade de furie nciudat, deoarece aceasta era emoia pe care toat lumea se atepta s i-o citeasc pe chip. Confirmarea debutase cu o uoar ncetinire a vitezei de rspuns a terminalului. Cineva o supraveghea. Cel care mucase din momeala ei voia mai nti s se asigure c nu avea de-a face cu o persoan de nenlocuit. Nu trebuia eliminat cineva, pentru a descoperi mai apoi c persoana respectiv era una din rotiele indispensabile la meninerea structurilor puterii. Tocmai de aceea avusese grij s practice incizia ei sngeroas ntr-un sector care putea fi considerat cu uurin neesenial. Microsecunda de ntrziere cauzat de intruziunea sistemului de supraveghere deconectase automat anumite circuite care i-ar fi putut da n vileag pregtirile. Nu-i pusese problema, cnd i luase aceast msur de precauie, c persoana care va cdea n cursa ei ar putea fi att de circumspect nct s verifice, dar n-avea nici o intenie s-i asume riscuri inutile n execuia planurilor ei.

Demont releul de timp din circuitul de securitate i-l nchise ntr-un dulap, unde avea s fie distrus, mpreun cu alte dovezi compromitoare, dac broatele rioase ale Electorului veneau s cotrobiasc. Scurta fulgerare albastr n-avea s depeasc pereii metalici ai dulapului, care aveau s devin incandesceni, nainte de a se preface n zgur i cenu. n stadiul urmtor, toat lumea care trecea prin faa biroului ei ntorcea capul n partea cealalt. Admirabila i implacabila precizie a zvonului birocratic Gesturile de ostracizare veneau cu atta naturalee: privirea ntoars, la momentul oportun, ctre un coleg; cufundarea n lectura unui document inut n mn; mersul cu pai grbii i cu ochii int spre captul culoarului. Toat lumea era foarte ocupat. Navea nimeni timp s schimbe o vorb cu Keila Jedrik, astzi! Pe Vlul Celest! Ct pot s fie de transpareni!

Un gowachin trecu pe coridor. Privea cu grij peretele opus. Jedrik l cunotea: era unul dintre spionii Electorului. Oare ce avea s-i poat raporta azi Electorului Broey? l urmri pe gowachin cu o privire nflcrat, de desftare secret. nainte de cderea nopii, Broey va cunoate identitatea celui care prelevase gambitul; dar miza era prea mic pentru a-i trezi cupiditatea. Se va mulumi s claseze informaia, n vederea unei eventuale utilizri ulterioare. Era nc prea devreme ca s poat adulmeca o mainaie. Un om l urm, curnd, pe gowachin. Era preocupat s-i aranjeze gulerul i asta, evident, l mpiedica s arunce vreo privire spre biroul Conectoarei Principale. Numele lui era Drayjo. Nu mai departe dect cu o zi n urm, Drayjo i fcuse avansuri, aplecndu-se chiar deasupra acestui birou, pentru a-i reliefa muchii sub estura fin a bluzei sale gri. Ce conta c nu mai vedea n ea o cucerire profitabil. Faa lui era o u de lemn, ncuiat de dou ori, care ns nu ascundea nimic. Ferete-i mutra, tmpitule!

Cnd lumina roie se aprinse pe ecranul terminalului, avu asupra ei efectul unei diminuri subite a tensiunii. Confirmarea faptului c gambitul ei fusese acceptat de cineva care avea s regrete curnd. Semnele se aliniar pe ecran: DZ SD22240268523ZX. Dragul de ZX! Vetile rele aveau ntotdeauna propriul lor idiom codificat. Citi continuarea mesajului, anticipnd aproape fiecare nuan: Dup consultarea Mandatarului Divin, posturile supranumerare, a cror list urmeaz, sunt suprimate, cu ncepere de la aceast dat. Dac ecranul dumneavoastr de serviciu v afieaz funcia, cu caractere italice, suntei inclus n suprimare. Conectoare Principal. Jedrik strnse pumnii, ntr-un acces de furie simulat, continund s fulgere cu privirea cuvintele care defilau pe ecran. Gata, se terminase! DZ, btrnul Dublu-Zero. Prin intermediul braului su flexibil, PolDem-ul, Sfnta Congregaie a Vlului Celest lovise iari.

Nici un semn de satisfacie nu traversa masca imperturbabilitii ei dosadiene. Cel ce era capabil s vad mai departe de ctigul imediat, va observa repede c Dublul-Zero fusese atribuit numai oamenilor. Nu figura nici un gowachin pe list. Era suficient s se semnaleze aceast anomalie, pentru a se ajunge numaidect la urma pe care ea o lsase intenionat. Indiciile vor ncepe s se acumuleze. tia cu siguran cine va interpreta aceste indicii acumulate, cnd Broey va avea nevoie de-o interpretare. Tria. Dar nc nu sosise momentul ca Tria s intre la bnuieli. Broey nu va ti dect ce voia Jedrik s tie. i, n acea clip, diferitele fore existente vor fi angajate ntr-o partid creia ea i va fi stabilit regulile, iar pn s-neleag i adversarii ei natura jocului va fi prea trziu. Conta mult pe un factor pe care Broey l numea instabilitatea maselor. Baliverne religioase! Masele dosadiene nu erau instabile dect de-o manier cu totul aparte. Era deajuns s ataezi o justificare contient la aspiraiile lor profunde i incontiente, pentru ca

ele s devin un sistem previzibil i s se lanseze n aciuni previzibile, mai ales n msura n care o populaie psihotic tinuiete aspiraii profunde pe care indivizii sunt incapabili s le nfrunte contient. O asemenea populaie era, de altfel, extrem de preioas pentru iniiai. Acesta constituia unul din motivele pentru care PolDem-ul, cu Mandatarul su Divin, mai exista nc pe Dosadi. Prghiile guvernrii erau uor de identificat. Ajungea s dispui de-o cale de acces la sistem, de-un loc de unde s poi aciona, pentru a crea o nou realitate. Broey avea s cread c el era inta aciunii ei. Cu att mai ru pentru el dac era un imbecil! Jedrik mpinse ndrt scaunul, se ridic i se duse la fereastr. Abia dac se ncumeta s se gndeasc la locul n care aciunile ei aveau s fie cu adevrat percepute. Constat mainal c glonul teroristului nici mcar nu zgriase geamul ferestrei. Noile geamuri erau net superioare celor dinainte, care se acopereau de

rizuri i zgrieturi dup numai doi sau trei ani. Contempl scnteierile de pe suprafaa fluviului, dorind sa prelungeasc acest moment ct mai mult cu putin. N-am s ridic ochii. Nu nc! Cel care acceptase gambitul o observa, cu siguran, chiar n aceast clip. Dar era prea trziu. Prea trziu! O panglic galben-portocalie iriza suprafaa apei: poluare provenit de la deversrile uzinelor din iepurrii. Substane toxice. Fr ai nla prea mult capul, privi spre gradenele argintate ale Colinelor Consiliului i stalagmitele zvelte ale reedinelor de lux la care aspirau, n visurile lor dearte, mai toi locuitorii Chu-ului. Globurile energetice care ornau faadele reedinelor scnteiau n soare. Uriaa roat de mcinat a guvernrii i sprijinea osia pe acele coline, dar impulsul care-o pusese n micare venise de altundeva. Dup ce prelungise momentul, mbogit de expectativ, Jedrik ridic ochii mai sus, spre cerul de deasupra colinelor. Acolo, o pcl

cenuie, strbtut de scprri mrunte, concretiza prezena Zidului Zeilor, care nconjura planeta i-o izola cu desvrire. Nici o schimbare nu putea fi desluit cu ochiul liber. Dar Jedrik tia foarte bine ce anume fcuse. Ea cunotea existena unor instrumente subtile, care permiteau observarea altor sori i-a altor galaxii, dincolo de Zidul Zeilor. Cu siguran c existau nenumrate alte planete, dar Jedrik i poporul ei n-o cunoteau dect pe a lor. Cei care creaser Zidul Zeilor aveau grij s nu poat fi altfel. Ochii lui Jedrik se mpienjenir de lacrimi neateptate, pe care le terse repede, cu un gest de mnie sincer, ndreptat mpotriva ei nsei. Broey i broatele lui rioase i vor nchipui c erau singura int a furiei ei. Cu att mai bine. Clcnd fr mil peste capetele lor, avea s se caere pn la teribilul zid. i jurase c, ntr-o zi, nici un locuitor al Dosadiei nu va mai tremura n faa tiranilor care se ascundeau n cer! i cobor privirile ctre uzinele i iepurriile care tapisau peisajul n deprtare.

Cteva ziduri defensive erau vag vizibile printre straturile de fum care acopereau oraul i viermuiala vieii. Rsrind din smog, colinele rezideniale, cu turnurile lor fusiforme, preau s aparin mai mult cerului dect pmntului. Chiar i pereii evazai ai canionului n care-i gsise adpost Chu-ul nu mai erau legai de sol, ci pluteau, undeva, deasupra singurului loc de pe Dosadi unde locuitorii puteau spera s supravieuiasc pn la un stadiu de maturitate rezonabil. Fumul i smogul fceau indistincte i terasele nverzite de la Periferie, unde perifericii duceau, contra morii, o btlie fr sori de izbnd. Acolo, la douzeci de ani erai deja btrn. mpini de instinctul de supravieuire, perifericii erau dispui s fac orice pentru a se pune sub aripa ocrotitoare a zidurilor cetii. S-ar fi mulumit cu drag inim, pentru a se hrni, cu resturile abandonate de locuitorii Chu-ului, cci, cel puin, erau lipsite de sumedenia de otrvuri ale planetei. Cel mai ru lucru din Chu era de preferat celui mai bun pe care-l

aveau ei. O dovad n plus c noiunea de infern e cu totul relativ. ncerc s evadez dincolo de Zidul Zeilor din aceleai motive care l ndeamn pe-un periferic s ptrund n Chu. n mintea lui Jedrik exista o diagram cu o linie sinusoidal. Diagrama combina mai muli factori: preiosul ciclu alimentar al Chuului i economia sa, incursiunile perifericilor, petele care ntunecau din cnd n cnd soarele lor voalat, subtilele micri planetare, electricitatea atmosferic, fluxul gravitaional, variaiile magnetronice, dansul numerelor din bncile conectoare, jocul aparent aleatoriu al razelor cosmice, decalajul culorilor la contactul cu Zidul Zeilor i, de bun seam, zguduiturile inexplicabile care afectau ntregul sistem i care o preocupau n cel mai nalt grad. Zguduiturile acestea nu puteau avea dect o singur surs: o inteligen manipulatoare, situat n afara influenei planetare dosadiene. Aceast for, pe care ea o denumise X, putea fi descompus n mai multe

elemente. Unul dintre ele era o simulare a Electorului Broey, bine ancorat n mintea ei i pentru a crei interpretare nu avea nevoie de ajutorul nici unei maini. X i componentele sale erau, n diagramele ei mentale, la fel de reale ca orice altceva. Graie interaciunilor dintre ele, avea posibilitatea s le interpreteze cu exactitate. Jedrik i se adres n gnd lui X: Dup felul cum acionezi, te cunosc i tiu c eti vulnerabil. n ciuda blmjelilor Sfintei Congregaii, Jedrik i partizanii ei tiau c Zidul Zeilor fusese creat cu un anumit scop. Era acelai scop care-i mna pe cei de la Periferie s dea nval asupra Chu-ului i care-i silea pe dosadieni s se nghesuie ntr-un spaiu infim fiindc nu-i puteau gsi alt adpost. Era acelai scop care fcuse s apar indivizi dotai cu ngrozitoarea capacitate de a schimba viei contra viei gowachine sau umane. O mulime de indicii i se dezvluiau n jur sau cdeau din cer, prin intermediul acelei strluciri opace, dar deocamdat nu voia s le

reuneasc ntr-un tot coerent. Era nc prea devreme. Am nevoie de acest McKie! Cu o tenacitate a crei demn motenitoare era Jedrik, semenii ei cptaser certitudinea c regiunile situate dincolo de bariera cereasc nu erau nici infernul, nici paradisul. Infernul era Dosadi. Un infern n ntregime creat. Curnd foarte curnd vom ti totul. Fusese nevoie de aproape nou generaii dosadiene pentru a pregti acest moment, selecionnd cu grij indivizii menii s furnizeze arma suprem, singura care ar fi putut avea o ans, prin eugenie i antrenamente speciale, s reuneasc ntr-un corp omenesc talentele necesare n vederea lansrii unei ofensive victorioase contra lui X. Fr a mai pune la socoteal restul: zvonurile rspndite n oapt, observaiile strecurate n publicaii clandestine, ajutorul discret acordat anumitor indivizi care agreau anumite idei, eliminarea celor ale cror concepii puteau deveni stnjenitoare, edificarea unei reele de comunicaii

ntre iepurrii i Periferie, lenta constituire n secret a unei fore armate capabile s poat nclina n favoarea sa balana puterii dosadiene Toate acestea, printre altele, neteziser calea pentru instruciunile codificate pe care le introdusese n terminalul ei. Astzi, cei ce preau s-i manipuleze pe dosadieni ca pe nite marionete puteau fi demascai n mai multe feluri i vizibili sau invizibili i urmau calea lor, care nu corespundea ctui de puin cu a ei. Din nou, Jedrik ridic ochii spre Zidul Zeilor. Voi, cei de sus! Keila Jedrik tie unde v ascundei! tie c i voi putei fi manipulai, c i voi putei fi atrai ntr-o capcan. Suntei leni i stupizi. Credei c nu voi ti s m servesc de acest McKie al vostru? Ascultai-m bine, demoni din cer! McKie va sfia pentru mine vlul sub care v-ai ascuns. Viaa mea e o mnie, iar obiectul acestei mnii suntei voi. Am curajul s fac ceea ce voi nici nu v nchipuii.

Nici o urm a acestor gnduri nu i s-ar fi putut citi pe fa sau n gesturi.

Chapter

6
Batracian zmbete, Avertisment gowachin

Cnd Zeul narmeaz-te!

cKie declar cu voce tare de cum ptrunse n sanctuarul ncrengturii: Sunt Jorj X. McKie de la Biroul de Sabotaj. Numele i obediena primar, aceasta era procedura. Dac ar fi fost gowachin, i-ar fi declinat numele i ncrengtura sau s-ar fi

mulumit s-i coboare pleoapele, rotindu-i ncet capul, pentru a nfia tatuajul care permitea identificarea ncrengturii. Cum nu era gowachin, n-avea tatuaj. Fcu gestul gowachin al pcii, ntinznd mna dreapt cu palma n jos i cu degetele rsfirate, pentru a arta c nu ascundea nici o arm i c ghearele erau retractate. nc de la intrare arborase un zmbet, contient de efectul pe care l-ar fi produs sursul su asupra oricrui gowachin aflat de fa. ntr-o rar pornire de sinceritate, unul dintre btrnii si profesori gowachini i explicase o dat ce simeau reprezentanii rasei sale n faa unui McKie zmbitor: Ni se pare c ne mbtrnesc oasele dintr-o dat. E o impresie foarte dezagreabil. McKie i nelegea perfect. Avea un corp ndesat, cu muchi de campion la nataie i pielea de o nuan uor mai deschis dect a lemnului de mahon. Mersul su sltat era cel al unui nottor. n genealogia sa terran exista snge polinezian. Buzele groase i nasul plat erau trsturile marcante ale chipului

su. Ochii erau mari, calmi i cprui. Dar detaliul genetic cel mai n msur s-i tulbure pe gowachini era culoarea rocat a prului su. McKie era echivalentul uman al sculpturii din jad care se gsea n toate casele de pe Tandaloor. Avea acelai chip i aproape acelai trup ca Zeul Batracian, Dttorul Legii. Dup cum i explicase venerabilul profesor, nici un gowachin nu era n stare s-i reprime total un anumit sentiment de team respectuoas la vederea lui McKie, mai ales cnd acesta zmbea. Reacia era asociat cu avertismentul pe care-l primea fiecare gowachin la vrsta la care mai era nc agat de spatele mamei sale. narmai-v, dar! i spuse McKie. Continund s surd, fcu cei opt pai prescrii, se opri, arunc o singur privire mprejur, apoi i concentr atenia. Perei de cristal verde delimitau sanctuarul, care avea o form oval i vreo douzeci de metri lungime. O singur fereastr, oval i ea, lsa s ptrund lumina aurie a soarelui tandaloorian, care

crea, ceva mai departe, o stranie aureol deasupra capului unui btrn gowachin, aezat n goacea unui caniscaun. Acesta era ntins la maximum, pentru a susine coatele i degetele palmate ale btrnului. n dreapta se afla o msu pivotant, din lemn sculptat, montat pe un picior cu volute. Pe msu era un singur obiect: o caset de metal albastrugri, de vreo cincisprezece centimetri lungime pe zece lime i ase nlime. n spatele casetei sttea n picioare, drapat ntr-o rob roie, n postura gardienilor-servitori, o creatur wreav ale crei mandibule de lupt erau pliate cu grij sub cutele inferioare ale fantei faciale. ncrengtura aceasta iniia o creatur wreav! Constatarea l fcu pe McKie s se simt brusc nelinitit. Bildoon nu-l prevenise c ar putea exista wreavi pe Tandaloor. Prezena acestei fiine era un indiciu c gowachinii fcuser un pas regretabil n direcia unei anumite forme de violen. Wreavii nu dansau niciodat cnd erau bucuroi; dansau numai

cnd trebuiau s ucid. Iar n aceast sal se afla cea mai primejdioas dintre creaturile wreave, o femel, uor de recunoscut dup pungile maxilare din spatele mandibulelor. Undeva, nu prea departe de acest loc, trebuiau s se afle i cei doi masculi care completau triada nupial. Altminteri, wreavii nu se aventurau niciodat n afara locului lor de batin. McKie i ddu seama c nu mai zmbea. Afurisiii de gowachini! tiuser ce efect putea s aib asupra lui prezena unei femele wreave. Cu excepia BirSab-ului, unde prevala un cod cu totul special, relaiile cu wreavii impuneau precauii incredibile, pentru a le menaja susceptibilitatea. Cum componena triadelor varia periodic, wreavii aveau ntre ei relaii infinit de complexe, iar legturile lor de rudenie erau de aa natur, nct a-l ofensa pe unul din ei nsemna, practic, a-i ofensa pe toi. Aceste reflecii nu se acordau prea bine nici cu fiorul ngheat pe care-l simise la vederea casetei albastre. Nu cunotea nc identitatea acestei ncrengturi, dar tia ce-ar fi putut s reprezinte cutia albastr. Izul de obiect antic

pe care-l degaja nu-i lsa nici un fel de-ndoial. i n aceast privin i se restrnseser posibilitile de opiune. Te cunosc, McKie, rosti btrnul gowachin. Pronunase cuvintele rituale n galach standard, dar cu un accent puternic, care arta c nu prsise prea des planeta natal. Mna sa stng indic un caniscaun alb, plasat oblic la dreapta, n spatele msuei pivotante, dar rmnnd la suficient distan pentru un eventual atac din partea tcutei wreave. Ia loc, te rog. Gowachinul se uit la femela wreav, apoi la cutia albastr i, din nou, la McKie, ntr-o micare deliberat a ochilor si de un galben splcit, care aveau o lucire umed sub sprncenele verzi, decolorate de btrnee. Purta doar un or verde, ale crui bretele albe i ncadrau ventriculele pectorale cu margini albicioase, scoroase. Avea o fa plat, nclinat spre spate, i nri palide i zbrcite sub o creast nazal foarte puin proeminent.

Cobor pleoapele pentru a-i arta tatuajul care-i identifica ncrengtura. McKie recunoscu imediat cercul negru cu unde concentrice al ncrengturii Mergtoare, cea despre care legenda spunea c fusese prima care acceptase Legea gowachin dat de Zeul Batracian. Cu cele mai rele temeri astfel confirmate, McKie se aez pe caniscaunul alb, care se adapt numaidect la conformaia sa anatomic. Arunc o privire bnuitoare spre wreav, care sttea plantat n spatele msuei, ca un clu n veminte roii. Furca flexibil ce le servea wreavilor drept picioare se deplas uor sub faldurile robei, fr ns a-i schimba creaturii poziia. Wreava nu era deocamdat pe punctul de a-i ncepe dansul. McKie tia c cei din specia ei nu lsau niciodat nimic la voia ntmplrii. Wreavii ateptau ntotdeauna pn erau siguri c pot aciona. Nu degeaba, pe tot cuprinsul Co-simirii, se folosea expresia pariu wreav cnd era vorba de un pariu ca i ctigat. Ai vzut caseta albastr, spuse btrnul gowachin.

Era o constatare care nu cerea vreun rspuns anume, dar McKie profit pentru a observa: Am vzut caseta, dar n-o cunosc pe cea care-o pzete. i-o prezint pe Ceylang, Slujitoarea Casetei. Femela wreav i nclin uor capul. Un coleg de la BirSab l nvase pe McKie cum se pot numra triadele nupiale la care participase o wreav: Ori de cte ori se desparte de-un partener, acesta i smulge o bucic de piele de pe una din pungile maxilare. Cicatricea seamn cu o urm de variol. Ambele pungi ale lui Ceylang erau ciuruite de urme de variol. McKie se nclin la rndul su, politicos i rezervat, atent s nu ofenseze pe nimeni. Apoi se uit, din nou, la caset. Odinioar, deinuse i el rolul de Slujitor al Casetei. Era primul stadiu n care se nva recunoaterea limitelor ritualului legal. Expresia gowachin desemnnd acest noviciat sar fi putut traduce prin Inima Desconsideraiei. Reprezenta prima etap din pregtirea

unui legist. Btrnul gowachin nu se nela: McKie, unul dintre rarii non-gowachini care parvenise la statutul de legist i la exerciiul funciei legale n snul acestei federaii planetare, era cel mai n msur s vad cutia albastr, al crei coninut l cunotea pe de rost. Mai nti era o crulie cu coperi cafenii, imprimat pe foi de metal nepieritor, apoi un pumnal cu lama nnegrit de sngele uscat al multor co-simitori i, n sfrit, o piatr cenuie, tocit i zgriat de mileniile n cursul crora lovise n lemnul tribunelor judiciare gowachine pentru a deschide edinele nenumratelor curi. Caseta i coninutul ei simbolizau toate misterele i, n acelai timp, toate aspectele practice ale legii gowachine. Cartea, nemuritoare, nu era dintre acelea care trebuie citite i recitite. Ea era tinuit n interiorul unui cofret, unde reprezenta nceputul tuturor lucrurilor. Pumnalul purta urmele nsngerate ale multor sfrituri. Ct despre piatr, aceasta provenea dintr-un sol planetar, unde lucrurile puteau s se schimbe, dar naveau nici nceput, nici sfrit. Ansamblul

cutia i coninutul ei reprezenta o fereastr spre sufletul protejailor Zeului Batracian. i iat c acum ei iniiau o wreav, pentru a face din ea o Slujitoare a Casetei. McKie nu se ncumeta s-l ntrebe pe btrnul gowachin n ce scop fusese aleas aceast redutabil wreav. Dar prezena casetei albastre n incinta sanctuarului nsemna altceva. Ea spunea limpede c o anumit planet, numit Dosadi, avea s fie menionat, din aceast clip, fr nici o reticen. Secretul pe care-l descoperise BirSab-ul ieea la lumina zilei n arena juridic gowachin. Faptul c gowachinii anticipaser ntr-att aciunea Biroului era ct se poate de gritor cu privire la sursele lor de informaii. McKie era ncredinat c nimic, n acest loc, nu fusese lsat la voia ntmplrii. Tcut, afi un aer detaat i rmase n ateptare. Atitudinea lui nu pru s fie pe placul btrnului gowachin, care spuse: Cndva, mi-ai oferit un bun prilej de amuzament, McKie.

Enunul ar fi putut trece drept compliment, dar mai mult ca sigur c nu era. Asemenea lucruri erau greu de determinat. Exprimat de un gowachin, cel mai mgulitor compliment, mai ales ntr-un context juridic, coninea cu siguran o capcan. McKie continu s tac. Avea n fa o personalitate, despre asta nu ncpea ndoial. A-l subestima pe acest gowachin nsemna a te pregti s auzi trmbiele de pe urm ale judecarenei. Am fost de fa cnd ai pledat prima ta cauz ntr-unul din tribunalele noastre, relu gowachinul. Cota pariurilor era de nou virgul trei contra trei virgul opt c i se va vrsa sngele. Dar cnd ai ncheiat cu concluzia c delsarea etern este preul libertii trebuie s recunosc c a fost o lovitur de maestru. Sufletul multor legiti a fost ros de invidie. Cuvintele tale au mucat prin coaja legii gowachine pentru a ajunge la miez. Dar culmea abilitii a fost c, n acelai timp, neai amuzat copios. Pn n clipa aceea, McKie nu-i nchipuise niciodat c acea prim pledoarie va fi putut

avea ceva ct de ct amuzant. Circumstanele de fa ns lsau de presupus c btrnul gowachin spunea adevrul. McKie i amintea perfect afacerea cu pricina. n lumina acestei dezvluiri destul de neateptate, ncerc s-o revad de o alt manier. Gowachinii acuzaser un Magistru Secund, pe nume Klodik, de a fi trdat jurmintele sale cele mai sacre cu ocazia unui act de justiie. Crima lui Klodik constase n faptul c dduse dezlegare unui numr de treizeci i unu de compatrioi de la obediena lor primar fa de legea gowachin, pentru a putea fi admii s lucreze n serviciul BirSab-ului. Nefericitul procuror, un legist apreciat, al crui nume era Pirgutud, rvnea la postul lui Klodik i fcuse greeala de a cuta s obin o condamnare imediat. La vremea respectiv, McKie considerase c strategia cea mai bun ar fi constat n discreditarea structurilor legale care fcuser posibil inculparea. n acest fel, decizia ar fi fost lsat la latitudinea publicului i nu ncpea nici o ndoial c acesta ar fi optat pentru moartea lui Klodik. Sesiznd ocazia, McKie l

descrisese pe procuror ca pe un legalist nverunat, un rigorist maniac, care prefera Vechea Lege. Victoria fusese relativ uor de obinut. Totui, cnd se ajunsese la momentul pumnalului, McKie se simise npdit de puternice reticene. Nici vorb nu putea fi de negocierea unei rscumprri a lui Pirgutud de ctre ncrengtura sa. BirSab-ul, pe de alt parte, avea nevoie de un legist de origine nongowachin. De fapt, tot universul avea nevoie. Rarii co-simitori non-gowachini care dobndiser statutul de legist pieriser, pn la ultimul, n judecaren. Un curent de ostilitate fa de lumile gowachine se fcea tot mai mult simit, alimentat de suspiciuni crescnde. Trebuia ca Pirgutud s fie executat conform ritualului, n maniera cea mai tradiional. O tia el nsui, poate mai bine dect McKie. Dup datin, Pirgutud i dezvelise regiunea inimii, la nivelul abdomenului, i-i ncletase degetele la ceaf, ntr-o poziie care-i reliefa cercul gastric ca pe o int. Leciile de anatomie teoretic i edinele de antrenament pe manechine reveniser n mod

sinistru n memoria lui McKie: La stnga cercului gastric, imaginai-v un mic triunghi echilateral, al crui vrf este la nivelul centrului cercului i a crui baz orizontal este tangent cu cercul. Lovii exact n vrful cel mai ndeprtat de cerc al acestui triunghi, dirijnd uor lovitura n sus. Singura consolare pentru McKie, cu acel prilej, fusese c Pirgutud murise, curat i repede, din prima lovitur. McKie nu-i fcuse intrarea n baroul gowachin cu o reputaie de mcelar. De ce aceast afacere i deznodmntul ei sngeros fuseser amuzante n opinia gowachinilor? Rspunsul i ddea lui McKie o intens senzaie de pericol. Gowachinii s-au amuzat ei nii, pe seama lor, fiindc m subapreciaser! Dar i-au dat seama c plnuisem asta de la bun nceput. Tocmai sta li s-a prut cel mai amuzant lucru! Dup ce, din curtoazie, i acordase lui McKie un timp de gndire, btrnul gowachin continu:

Am pariat contra ta, McKie. N-aveai prea multe anse, nu-i aa? Totui, victoria ta mi-a fcut o mare plcere. Ne-ai dat o lecie, cu o miestrie i-un clasicism demne de cel mai bun dintre noi. De altfel, acesta este unul dintre motivele de a fi ale legii gowachine: s pun la ncercare calitile celor care au ales s se foloseasc de ea. Spune-mi deci la ce te ateptai cnd ai dat curs convocrii noastre pe Tandaloor? Brusca schimbare de ton care nsoise ntrebarea aproape c-l luase prin surprindere pe McKie. Am lipsit prea mult timp dintre gowachini, gndi el. Nu-mi pot permite o slbire a ateniei nici mcar o secund. Era ceva aproape palpabil: dac lsa s-i scape o singur pulsaie din ceea ce se petrecea aici, consecinele puteau fi incalculabil de tragice, nu numai pentru el, ci i pentru o ntreag planet. Fa cu o civilizaie ale crei fundamente juridice constau ntr-o judecaren unde att reclamantul, ct i aprtorul riscau s-i gseasc moartea, nici o

eventualitate nu trebuia exclus. McKie i alese cu grij cuvintele, convins c de ele depindea viaa sa: M-ai convocat, e adevrat, dar am venit aici n misiune oficial, din nsrcinarea Biroului. Ateptrile BirSab-ului conteaz, aadar, i nu ale mele. n cazul acesta, te afli ntr-o situaie foarte delicat, deoarece eti i legist n baroul gowachin i, ca atare, poi fi solicitat n aceast calitate. tii cine sunt? Nu era loc de-ndoial, pentru trimisul BirSab-ului, c avea naintea lui un nalt Magistru, un purttor de cuvnt al ncrengturii ncrengturilor. Supravieuise uneia dintre tradiiile cele mai crude pe care le cunotea universul co-simitor. Resursele i capacitile sale erau, desigur, fenomenale. n plus, se afla pe teren propriu. McKie rspunse cu pruden: La sosire, mi s-a spus s vin aici. Asta e tot ce tiu. Cluzete-i aciunile dup cel mai mrunt lucru pe care-l cunoti. Acesta era

cursul probatoriului la gowachini. Din punct de vedere legal, rspunsul lui McKie aruncase povara pe umerii interlocutorului su. Minile btrnului gowachin se ncletar de ncntare la ideea nivelului artistic la care se ridicase aceast confruntare. Urm un moment de tcere, de care Ceylang profit pentru a-i potrivi mai strns roba i a se apropia i mai mult de msua pivotant. De data aceasta, n micrile ei apruse o oarecare tensiune. Magistrul se ndrept n caniscaun i spuse: Am abjecta onoare de a deine funcia de nalt Magistru al ncrengturii Mergtoare. Numele meu este Aritch. n timp ce vorbea, ntinse brusc mna dreapt, lu de pe msu caseta i o arunc pe genunchii lui McKie. n numele Crii, invoc Jurmntul care te leag! Cum era de ateptat, acionase foarte repede. McKie avea caseta n mini cnd ultimele cuvinte ale strvechii formule legale i rsunau n urechi. Oricare-ar fi fost amendamentele co-simitoare la legea

gowachin, aplicabile n aceast situaie, era prins n cursa unei manevre juridice subtil elaborate. Metalul cutiei era rece ca gheaa ntre degetele sale. Aadar, i-l puseser n fa pe supremul nalt Magistru. Gowachinii se dispensau de preliminarii. Asta nsemna c erau n criz de timp i c nu-i fceau nici o iluzie asupra situaiei lor n momentul de fa. McKie nu trebuia s uite c avea de-a face cu creaturi care se bucurau de propriile lor eecuri, care se amuzau la spectacolul morii oferit de judecaren i crora le fcea o imens plcere s vad cum marile principii ale propriului lor cod juridic erau rsturnate artistic. Vorbi cu solemnitatea ritual pe care-o cereau circumstanele, dac voia s aib o ans de-a iei viu din aceast sal: Dou prejudicii se pot anula reciproc. n consecin, cei ce greesc, s greeasc mpreun. Aceasta este adevrata esen a legii. Metodic, ddu la o parte simplul crlig care nchidea caseta i nl capacul pentru a inspecta coninutul. Operaia trebuia executat cu respectul formal cuvenit fiecrui detaliu. n

momentul n care slt capacul, un iz amrui, de mucegai, i ajunse la nri. Interiorul cutiei nu ascundea nici o surpriz: cartea, pumnalul i piatra. Dar McKie era ncredinat c ine n mini cea mai veche i cea mai venerabil dintre toate casetele asemntoare. Era un obiect a crui vrst nu putea fi socotit. Probabil mii i mii de ani standard. Gowachinii credeau cu trie c Zeul Batracian nsui crease prima caset chiar aceasta, pe care-o inea n minile sale McKie i coninutul ei, ca simbol al unicei legi cu adevrat eficiente. Avnd grij s nu foloseasc dect mna dreapt, McKie atinse, pe rnd, fiecare obiect din cutie, apoi nchise capacul i trase crligul la locul lui. Avu sentimentul, n timp ce ndeplinea acest ritual, c se altur unui cortegiu spectral de legiti fabuloi, ale cror nume rmseser gravate n analele gowachine. Bishkar, cea care a tiut s-i ascund oule Kondush Scufundtorul Dritaik, care-a ieit din mlatin pentru a-i rde n nas lui Mrreg

Tonkeel, cruia nu i-a vzut nimeni pumnalul McKie se ntreb, n acea clip, cum va fi evocat el, peste ani. McKie, cel care comitea gafe, poate? ncerc s treac rapid n revist prioritile momentului. Prima urgen era Aritch. Se tiau foarte puine lucruri, n afara Federaiei Gowachine, despre acest nalt Magistru. Dar se spunea c, la un moment dat, ctigase o victorie de rsunet n aren, gsind mijlocul de a executa un judector. Comentariile acestei lovituri de maestru afirmau c Aritch mbriase legea aa cum sarea se dizolv n ap. Pentru iniiai, asta nsemna c naltul Magistru personifica atitudinea fundamental a gowachinului fa de lege: o desconsideraie respectuoas. Era o form cu totul aparte de sacralizare. Fiecare micare a corpului avea la fel de mult importan ca un cuvnt. Gowachinii aveau un aforism: Viaa i atrn de vrful buzelor cnd ptrunzi n judecaren. Existau tot felul de mijloace legale pentru a obine moartea oricrui participant, judector,

legist, client i aa mai departe, singura condiie fiind de a aciona cu desvrit finee legal, care s demonstreze clar motivele n faa observatorilor, prin ordonarea minuioas a fiecrei etape. i, mai ales, nu trebuia s omori, n aren, dect dac nu exista nici o alternativ care s ofere aceeai sacr desconsideraie fa de legea gowachin. Chiar i cnd era vorba s schimbi legea, trebuia s-o faci respectnd formele. Cnd ptrundeai n judecaren, trebuia s simi n fiecare fibr a trupului atmosfera special care domnea n acel loc sacru. Formele mereu formele Cnd aveai redutabilul privilegiu de a ine n mini caseta albastr, formele legii gowachine apsau asupra fiecrei micri, a fiecrui cuvnt de care te foloseai. Contient de obria non-gowachin a lui McKie, Aritch l supunea la presiunea timpului, spernd s dea numaidect la iveal un punct slab. Un lucru era sigur: gowachinii nu doreau ca afacerea Dosadi s ajung n judecaren. Asta prea s fie preocuparea lor imediat. Dar dac se ajungea totui acolo ei

bine, atunci importana avea s cad pe alegerea judectorilor. Numirea judectorilor era ntotdeauna un punct crucial. Cele dou pri manevrau cu cea mai mare bgare de seam pentru a-i asigura ct mai multe avantaje, avnd totodat grij s nu introduc n aren un jurist de profesie, care ar fi dunat tuturor. Judectorii i puteau reprezenta pe cei crora legea le adusese un prejudiciu. Uneori erau simpli ceteni, al cror numr era stabilit, de comun acord, de prile aflate n litigiu. Alteori, destul de des chiar, judectorii erau alei pentru buna lor cunoatere a cazului respectiv. Dar atunci trebuiau cntrite cu grij consecinele subtile pe care le puteau antrena prejudecile unui astfel de magistrat. ntre prejudecat i prere preconceput, legea gowachin stabilea o distincie care-l fcea totdeauna pe McKie s cad pe gnduri. Prerea preconceput era definit astfel: Dac pot decide n favoarea unei anumite pri, o voi face.

Iar prejudecata: Orice s-ar ntmpl n aren, voi decide n favoarea unei anumite pri. Prerea preconceput era permis, nu ns i prejudecata. Aritch era, probabil, principala problem, cu prejudecile lui, cu prerile lui preconcepute i cu reaciile lui puternic condiionate. Fr ndoial c, n sinea lui, considera, ca un bun gowachin, c toate sistemele juridice diferite de-al su nu erau dect procedee menite s-l submineze pe individ, prin recurgerea la ilogic, la iraional i la egocentrism, n numele unor aa-zise interese superioare. Dac afacerea Dosadi descindea n aren, avea sa fie judecat conform codului gowachin modificat. Modificrile acestea erau un ghimpe n coasta gowachinilor. Ele reprezentau concesii fcute n schimbul admiterii lor ca membri ai Co-simirii. Periodic, ns, gowachinii emiteau pretenia ca legea lor s fie luat ca fundament al ntregii jurisprudene cosimitoare.

McKie nu uitase ce-i spusese odat un gowachin, referindu-se la legea co-simitoare: ncurajeaz nemulumirea, cupiditatea i rivalitatea, bazate nu pe valoare, ci pe recurgerea la prejudeci i materialism. Brusc, McKie i aminti c acest citat era atribuit lui Aritch, naltul Magistru al ncrengturii Mergtoare. Existau oare motive i mai ascunse ale prezenei sale aici? Dnd semne de nerbdare, Aritch trase aer prin ventriculele respiratorii i declar: Din acest moment, eti legistul meu. A fi condamnat nseamn a fi liber, fiindc aceasta face din tine dumanul oricrei guvernri. Te cunosc a fi un asemenea duman, McKie. M cunoti, ncuviin McKie. Era mai mult dect un rspuns ritual n respectul formelor, era adevrul. Dar McKie trebui s depun un imens efort pentru a-l enuna calm. n cei aproape cincizeci de ani de prezen n cadrul baroului gowachin, nu folosise aceast strveche procedur legal dect de patru ori n judecaren, ceea ce era aproape un record printre legitii normali. De

fiecare dat, viaa sa fusese n joc. n fiecare stadiu, lupta putea fi mortal. Viaa celui nvins aparinea nvingtorului, care putea s dispun de ea dup voie. Cu rare ocazii, ncrengtura celui care pierduse avea posibilitatea de a-l rscumpra, ca sclav. Dar era o soluie pe care o detestau chiar cei nvini. Mai bine o moarte curat, dect o via murdar. Lama ptat de snge uscat a pumnalului din caseta albastr era dovada soluiei celei mai populare. Aceast practic fcea ca litigiile s fie mai rare iar edinele tribunalelor mai memorabile. Aritch adoptase postura formal, care-i evidenia tatuajele ce atestau apartenena sa la ncrengtura Mergtoare. Cu ochii nchii, aduse aceast ntrevedere la punctul ei crucial: Iar acum mi vei expune, McKie, motivele oficiale care au condus Biroul de Sabotaj s te nsrcineze cu efectuarea unei anchete pe teritoriul Federaiei Gowachine.

Chapter

7
Aforism gowachin

Legea trebuie s rein modalitile adecvate de a rupe cu formele tradiionale, fiindc nimic nu este mai sigur dect persistena formelor Legii, chiar i cnd a disprut orice justiie.

ra destul de nalt pentru un gowachin dosadian, dar gras i cu aspect neglijent. Umbla trindu-i picioarele, iar umerii i erau venic ncovoiai. Cnd ceva l irita sau i

trezea interesul, un uier ntretiat i strbtea ventriculele respiratorii. tia asta i era contient c-o tiau i cei din anturajul su. Se folosea deseori de aceast particularitate ca de un avertisment, pentru a le reaminti tuturor c nici un dosadian nu deinea mai mult putere ca el, i c aceast putere era cea a morii. Toi dosadienii i cunoteau numele: Broey; i nimeni nu ignora ce nsemna faptul c aparinuse Sfintei Congregaii a Vlului Celest nainte de a accede la postul de comand pe care-l reprezenta funcia de Elector. Armata sa particular era cea mai important, cea mai bine echipat i cea mai eficient de pe Dosadi. Serviciul lui de informaii strnea teroarea i admiraia. i concepuse apartamentele sale private ca pe o adevrat fortrea la ultimul etaj al imobilului care-i adpostea cartierul general, un edificiu de piatr i plastoel, care domina braul principal al fluviului, chiar n inima Chu-ului. Pornind de la acest punct central, zidurile de fortificaie ale oraului se etajau n inele concentrice. Singura modalitate de a ptrunde n

citadela lui Broey consta n traversarea unui Tunel de Acces pzit cu cea mai mare strnicie. I se spunea TAI i doar cteva personaliti aveau dreptul s-l foloseasc. Dimineaa, corniele ce mrgineau faada, chiar sub ferestrele lui Broey, serveau drept loc de adunare al psrilor hoitare, care jucau un rol deosebit pe Dosadi. Cum Stpnii Vlului interziceau fiinelor raionale s consume carnea altor fiine raionale, acest lucru cdea n sarcina psrilor. Carnea locuitorilor din Chu, i chiar a celor de la Periferie, fiind mai puin ncrcat cu metalele grele ce-i aveau sorgintea n solul planetei, zburtoarele mnctoare de strvuri prosperau. Stoluri ntregi poposeau sub pervazurile lui Broey, croncnind, crind, defecnd, agitndu-se i nghiontindu-se cu insolen tipic avian, n timp ce scrutau strzile de dedesubt n cutarea unei przi nsngerate. Priveau i n direcia Periferiei, dar momentan aceasta le era inaccesibil din cauza unei sonobariere. Zgomotul psrilor era retransmis printr-un vocom ntr-una din cele

opt camere ale apartamentului. Era o odaie decorat n galben i verde, de vreo zece metri pe ase, n care se aflau Broey i doi oameni. Broey emise o interjecie de ocar la adresa zgomotoaselor zburtoare. Lighioanele astea afurisite l mpiedicau s gndeasc! i tri paii pn la fereastr i fcu s tac vocomul. n linitea care se ls dintr-o dat, contempl oraul i poalele falezelor ce-l nconjurau. Un nou atac periferic fusese respins n cursul nopii. Ceva mai devreme, Broey se deplasase personal la faa locului, nsoit de un convoi de blindate. Trupelor le fcea plcere s-l vad, din cnd n cnd, expunndu-se astfel pericolului. Cnd coloana blindat ajunsese la destinaie, psrile curaser deja aproape totul. Plcile dorsale subiri ale gowachinilor, care n-aveau cuc toracic, se detaau net printre scheletele albe ale oamenilor. Doar cteva zdrene de carne verde sau roie marcau locul festinului psresc ntrerupt de intrarea n aciune a sonobarierei. Cnd i se aducea vorba de sonobariere, reacia lui Broey nu se lsa ateptat.

Barierele sonice erau una dintre maniile tembele ale lui Gar! Las psrile s termine! ns Gar insista s rmn cteva cadavre la vedere, pentru a-i convinge pe supravieuitorii Periferiei c atacurile lor erau lipsite de orice speran. Vederea scheletelor ar fi avut exact acelai efect. Gar prea era nsetat de snge. Broey se ntoarse pentru a privi spre cellalt capt al camerei, peste capetele celor doi companioni umani. Doi perei erau n ntregime acoperii cu diagrame reprezentnd linii unduitoare de diferite culori. n centrul odii se afla o mas pe care era aternut o alt diagram, sub forma unei linii roii care se ncovoia brusc, descriind o curb descendent ce se oprea pe la mijlocul planei. Lng locul unde lua sfrit curba, se afla o cartel alb, alturi de o figurin nfind un mascul uman cu o erecie enorm. Piedestalul figurinei purta inscripia: Gloata. Figurina era un obiect subversiv, interzis, de origine periferic.

Perifericii tiau care era principala lor for: reproducerea, reproducerea i iar reproducerea. Oamenii edeau fa n fa, de-o parte i de alta a diagramei. Se nscriau n spaiul nconjurtor de o manier bizar indirect, ca i cnd fuseser iniiai n secretele lui Broey prin intermediul unui ritual ezoteric n acelai timp nelinitilor i periculos de fascinant. Broey reveni la scaunul su din capul mesei, se aez i continu s-i observe n tcere pe cei doi. Se amuza simind cum i vibrau ghearele, n tecile digitale, la auzul discuiei lor. Nu le acorda mai mult ncredere dect i acordau ei lui. Aveau propriile lor trupe i propriile lor servicii de informaii. Constituiau o ameninare real la adresa lui Broey, dar, n ansamblu, ajutorul pe care i-l aduceau compensa neplcerile pe care i le provocau cnd i cnd. Quilliam Gar, brbatul care sttea cu spatele la ferestre, ridic ochii n clipa n care Broey i relu locul i emise un fel de mrit ce voia

s dea de-neles c fusese el nsui pe punctul de a se duce s nchid vocomul. Blestemate hoitare! Dar, ce-i drept, folositoare Cei nscui la Periferie aveau ntotdeauna sentimente echivoce n privina psrilor. Gar perora din scaunul su ca i cnd s-ar fi adresat maselor ignorante. nainte de a lucra pentru Broey, fcuse carier n serviciile de Aciune educativ ale Sinodului. Era un individ foarte slab, descrnat parc pe dinuntru. Aspectul ns era att de comun pe Dosadi, nct rari erau cei care-l remarcau. Avea profilul i privirea vntorului. Se ndoia sub povara celor optzeci i opt de ani ai si, de parc ar fi avut de dou ori pe atia. Obrajii lui erau brzdai de un pienjeni de riduri. Prul ncrunit i venele proeminente de pe dosul minilor i trdau originea periferic, la fel ca i uurina cu care se lsa prad mniei. Verdele Rezervelor de Munc, pe care-l afia n mbrcminte, nu nela aproape pe nimeni, ntr-att de cunoscut i era chipul.

n faa lui Gar edea fiica sa cea mai mare i principala lui colaboratoare, Tria. Alesese acel loc pentru a vedea faleza pe fereastr. Urmrise o vreme i psrile hoitare care se aventurau pe pervaz. Zgomotul lor n-o deranja. Nu strica, gndea ea, s i se reaminteasc despre cele aflate dincolo de zidurile oraului. Faa Triei era prea impregnat de o rceal calculat pentru a putea fi considerat frumoas de altcineva dect, poate, vreun gowachin, n cutarea unei aventuri exotice, sau vreun muncitor din iepurrii spernd s se foloseasc de ea pentru a-i depi condiia. Avea darul de a-i descumpni interlocutorii aruncndu-le o privire mirat i cinic. Fcea acest lucru cu o siguran aristocratic, de natur a impune respectul. De altfel, asta i urmrea. Astzi, purta inuta portocalie cu tivuri negre a Serviciilor Speciale, dar fr brasarda care ar fi trebuit s indice seciunea. tia c asta-i fcea pe muli s-o cread creatura lui Broey, ceea ce era exact, dar nu n sensul pe care-l presupuneau cinicii. Tria era

perfect contient de valoarea ei n ochii lui Broey: poseda un talent remarcabil de a interpreta fanteziile PolDem-ului. Indicnd linia roie din faa ei, Tria declar: Nu poate fi dect ea. Cum de te mai ndoieti? i se ntreb sincer cum de nu vedea Broey ceea ce era mai mult dect evident. Keila Jedrik, rosti Broey. i repet: Keila Jedrik. Gar i arunc fiicei sale o privire piezi. De ce s-ar fi inclus i pe ea printre cei cincizeci A vrut s ne transmit un mesaj, interveni Broey. Acum l neleg ct se poate de clar. Prea ncntat de propria-i concluzie. Gar percepu altceva n atitudinea gowachinului. Sper c n-ai de gnd s-o omori. Nu m pierd eu cu firea chiar aa iute ca voi, oamenii, replic Broey. Supravegherea obinuit? ntreb Gar. Nu m-am hotrt nc. Suntei la curent, presupun, c duce o via, mai mult sau mai

puin, de celibatar. Asta s-nsemne c nu-i apreciaz pe masculii din specia voastr? Mai degrab ei n-o apreciaz, rspunse Tria. Interesant. Obiceiurile voastre de reproducere mi s-au prut totdeauna foarte ciudate. Tria l msur cu privirea. Tocmai se ntreba de ce gowachinul se mbrcase astzi n negru. Purta un fel de tunic larg rscroit ntre umeri i talie, care-i descoperea ventriculele. Spectacolul o revolta i Broey tia asta. Ideea respingtoare a contactului lor cu pielea ei i drese glasul. Broey se mbrca rareori n negru. Era culoarea vesel a oficianilor ecleziastici. El o arbora ns cu o trufie care prea a vrea s spun c prin mintea lui treceau gnduri pe care nici un alt muritor nu putea s le aib. Schimbul de cuvinte dintre Broey i fiica sa avu darul s-l neliniteasc pe Gar. Nu putea alunga gndul c, din motive bizare, fiecare din ei se strduia s prezinte o perspectiv ntunecat a evenimentelor, trecnd sub tcere

anumite aspecte i acordndu-le altora o importan exagerat. i dac se refugiaz la Periferie? ntreb el. Broey scutur din cap cu un aer sceptic. N-are dect! Nu cred ns c-ar putea rmne prea mult acolo. Poate ar fi trebuit s facem ceva ca s-o arestm, opin Gar. Broey l privi lung, apoi spuse: mi face impresia c ai n minte un plan foarte precis. N-ai vrea s ni-l mprteti i nou? Nu-neleg la ce te Ajunge! strig Broey, ale crui ventricule ncepur s uiere n ritmul respiraiei sale. Gar amui. Broey se aplec spre el, contient de privirea amuzat a Triei. E nc prea devreme s lum decizii care nu mai pot fi schimbate! Deocamdat suntem la ora ambiguitilor. Iritat de propria-i manifestare mnioas, Broey se ridic i trecu repede n biroul

alturat, ncuind ua. Era limpede c cei doi n-aveau habar mai mult dect el de locul n care s-ar fi putut duce Jedrik. Dar tot el conducea nc jocul. Jedrik nu se putea ascunde o venicie. Aezndu-se la birou, chem Securitatea. Bahrank s-a ntors? Un ofier superior gowachin apru n cmpul ecranului i ridic ochii. nc nu. Ce msuri ai luat ca s aflai unde-i va livra marfa? Cunoatem poarta de intrare. Nu ne va fi greu s-l urmrim. Nu vreau ca oamenii lui Gar s tie ce facei. Am neles. i problema cealalt? Pcharky pare s fi fost ultimul. Nu tim dac mai este nc n via. Asasinii au lucrat cum trebuie. Continuai cercetrile. Broey i reprim un vag sentiment de nelinite. Ceva foarte nedosadian prea s se

ntmple n Chu i la Periferie. Avea impresia c spionilor lui le scpau din vedere evenimente importante. Dar, ntorcndu-se la problema cea mai presant, ordon: Deocamdat s nu ntreprindei nimic carear putea obstruciona aciunile lui Bahrank. Am neles. Dup ce-i livreaz marfa, v asigurai c s-a ndeprtat ndeajuns de punctul respectiv, dup care l ridicai i-l ducei la voi. O s-l interoghez personal. n legtur cu dependena lui de tiu cu ce-l are ea la mn. Chiar i contez pe asta. nc n-am reuit s ne procurm substana respectiv, dei am depus toate eforturile. Vreau rezultate, nu scuze. Cine se ocup de asta? Kidge. E unul dintre agenii notri cei mai D-mi-l. O clip. S vd dac Kidge avea un facies gowachin impasibil i o voce sonor.

Dorii un raport preliminar? D-i drumul. Sursele mele de la Periferie sunt de prere c substana adictiv este extras dintr-o plant numit tibac. Nu avem date despre o asemenea plant, dar am aflat c gloata o cultiv, de puin vreme, n zonele din afara Periferiei. Conform informaiilor mele, substana este extrem de adictiv pentru fiinele umane i nc i mai mult pentru noi. Zici c nu avem date? Ce provenien are planta asta? Nu i s-a spus nimic? Am discutat personal cu un om ntors de curnd din regiunile aflate n amonte de fluviu, unde se pare c gloata cultiv pe arii ntinse acest tibac. I-am promis un loc n iepurrii dac-mi procur informaii complete despre substana respectiv i un eantion de un kilogram. Omul mi-a spus c, pentru cei ceo cultiv, planta are o semnificaie religioas. N-am considerat c e cazul s cercetez mai ndeaproape acest aspect. Cnd crezi c-o s-i predea eantionul? Cel trziu azi, la cderea nopii.

Broey rmase cteva clipe tcut. O semnificaie religioas. n cazul acesta prea destul de probabil ca planta s fi traversat clandestin Zidul Zeilor, dup cum lsase de neles i Kidge. Dar n ce scop? Ce urmreau ei? Mai ordonai i-altceva? ntreb Kidge. S-mi aduci aici substana aceea de ndat ce-ai obinut-o. Kidge pru s ovie. Era limpede c mai voia s spun ceva, dar nu se ncumeta. Broey se ncrunt. Ei! Ce mai e? Nu credei c-ar fi bine s-o testm mai nti? ntrebarea era destul de surprinztoare. S fi reinut Kidge informaii de importan vital despre acest tibac i pericolele sale? Nu se tia niciodat de unde putea veni un atac. Dar Kidge era prizonierul propriilor sale lanuri nrobitoare. tia ce-l atepta dac-l trda pe Broey. Pe de alt parte, Jedrik avusese n mn substana. Atunci, de ce pusese Kidge o asemenea ntrebare?

Confruntat cu astfel de necunoscute, Broey avea obiceiul s se retrag n el nsui, cu ochii voalai de membrana nictitant, pn ce cntrea cu bgare de seam toate posibilitile. Dup cteva clipe, ieind din imobilism, fix chipul lui Kidge de pe ecran. Dac-i destul, d cteva doze unor voluntari umani i gowachini i adu-mi restul imediat dup aceea, fr a atepta rezultatele, dar ntr-un recipient nchis ermetic. Circul deja tot felul de zvonuri despre substana asta. N-o s gsesc prea uor voluntari. Descurc-te. Broey ntrerupse comunicaia i reveni n prima camer pentru a face pace cu Gar i Tria. O pace diplomatic. Nu voia s i-i ndeprteze pe cei doi nu nc. i gsi discutnd, exact n postura n care-i lsase. Tria spunea: cea mai probabil, i sunt obligat s-o iau ca punct de plecare. Gar ddu din cap fr s spun nimic.

Broey se aez, fcndu-i semn Triei s continue. Aceasta urm, ca i cnd n-ar fi existat vreo ntrerupere: E clar c Jedrik are geniu. Ct despre indicele ei de loialitate, este cu siguran trucat. Uitai-v la deciziile ei: o singur decizie dubioas n patru ani. Una singur! Gar i plimb degetul de-a lungul curbei roii care ocupa jumtate din grafic. Era un gest de o surprinztoare senzualitate. S-ar fi zis c mngia un trup. Broey i adres un imbold verbal: Ce este, Gar? A, nimic m ntrebam doar dac nu s-ar putea ca Jedrik s fie i ea Ridic din sprncene artnd plafonul, apoi i ntoarse privirea la diagram. Ceilali neleser aluzia la intruii venii de pe trmurile aflate dincolo de Zidul Zeilor. Broey l privi pe Gar, de parc acesta l-ar fi smuls dintr-o meditaie profund. Ce-avea de gnd idiotul sta ridicnd o asemenea problem n stadiul actual? Rspunsurile erau evidente!

Sunt de acord cu concluziile Triei, declar el. Ct despre observaia ta Se ntoarse spre Gar, ridicnd din umeri ca un om. Desigur c Jedrik ntrunete cteva dintre atributele clasice, ns Repet gestul dinainte. Aceast lume rmne cea pe care ne-a dat-o Zeul. Marcate de anii petrecui n snul Sfintei Congregaii, cuvintele lui Broey erau, n mod necesar, ncrcate cu o oarecare evlavie. n aceast ncpere ns, nu ncpea nici o ndoial c mesajul era strict laic. Ceilali au fost att de decepionani, suspin Gar. Mai ales Havvy. Apuc figurina i o mut mai spre mijlocul diagramei. Am dat gre fiindc ne-am pripit, interveni Tria cu voce tioas. Sincronizare defectuoas. Gar i frec brbia. Cteodat, Tria l uimea cu acest ton acuzator pe care-l adopta pentru a vorbi despre insuccesele lor. Replic: Poate dar dac vine ntr-adevr de acolo i nu lum n seam

Vom explora aceast cale cnd se va deschide n faa noastr, l ntrerupse Broey. Dac se va deschide vreodat Chiar i un nou eec ar putea s fie util. Uzinele alimentare ne promit o cretere simitoare a produciei la urmtoarea recolt. Asta nseamn c vom putea amna cteva dintre msurile neplcute din punct de vedere politic, pe care le-am prevzut. Broey ls s se filtreze acest gnd ntre cei doi interlocutori ai si, n timp ce el analiza repede liniile de activitate rezultate din cele petrecute astzi, n aceast odaie. Da, oamenii lsau clar impresia c acionau conform unui plan secret. Totul mergea deci ct se poate de bine: curnd vor ncerca s-i ia locul i vor eua, bineneles. O u se deschise n spatele Triei. n camer intr o femeie gras. Trupul i umfla salopeta verde, iar faa rotund prea c plutete n mijlocul unui halo de pr blond. Obrajii ei aveau paloarea caracteristic dependenei de dacon. Femeia i se adres cu slugrnicie lui Gar:

Ai zis c pot s v deranjez dac Sigur, sigur. Gar i fcu semn cu mna c poate vorbi fr team. Semnificaia gestului nu-i scp ctui de puin lui Broey. Alt act al nscenrii lor. Am dat de Havvy, dar Jedrik nu e cu el. Gar ddu din cap i se ntoarse spre Broey. Indiferent dac Jedrik e o spioan adevrat sau doar o alt marionet, exist toate ansele ca ei s fie cei care-au pus la cale afacerea asta. Din nou, ridic din sprncene n direcia tavanului. Am s pornesc de la aceast ipotez, declar Tria, mpingndu-i ndrt scaunul i ridicndu-se. M duc s dau o rait prin iepurrii. Broey i ridic privirea spre ea. nc o dat, simi cum l furnicau tecile ghearelor. Nu li te pune n cale, rosti el. Gar se sili s-i ia privirea de la gowachin n timp ce gndurile i defilau cu vitez prin minte. Adesea, gowachinii erau greu de

ptruns, dar, de data aceasta, Broey se artase perfect transparent. Era ncredinat c poate s-i dea de urm lui Jedrik, i nu ncerca s ascund nimnui faptul. Treaba asta putea fi foarte periculoas. Tria observase acelai lucru, firete, dar nu coment nimic. Se mulumi s ntoarc spatele i s-o urmeze pe femeia gras, care ieea. Gar se ridic de pe scaun, ca un compas care se deschide pn la limit. Cred c-am s plec i eu. Trebuie sa m ocup personal de cteva probleme. Contam mult pe voi doi, zise Broey. Dar nu era nc dispus s-i dea drumul lui Gar. Mai nti s se duc Tria unde avea treab. Cu ct rmneau mai mult timp cei doi departe unul de cellalt, cu att era mai bine. Se grbi s reia: nainte de a pleca, Gar mai sunt cteva chestiuni care m frmnt. De ce Jedrik a precipitat astfel lucrurile? Pentru ce i-a distrus toate arhivele? Ce nu trebuia s vedem noi?

Poate c n-a vrut dect s ne deruteze, rspunse Gar, nefcnd altceva dect s repete prerea Triei. Un lucru e sigur, n orice caz: n-a fost doar un gest de mnie. Undeva trebuie s existe o cheie, insist Broey. Vrei s-i asumi riscul de a-l supune unui interogatoriu pe Havvy? Bineneles c nu! Fr a lsa s se vad dac percepuse sau nu iritarea lui Broey, Gar spuse: n ciuda prerii tale i-a Triei, nu cred c ne mai putem permite o greeal la ora asta. Havvy ne-a m rog Da-mi voie s-i amintesc, interveni Broey, c Tria n-are nimic de-a face cu greelile noastre n legtur cu Havvy. A avut rezerve de la bun nceput. Acum mi pare ru c nu iam dat mai mult ascultare. Fcu un semn vag cu mna pentru a da de-neles c ntrevederea luase sfrit. Du-te s-i vezi de problemele tale importante. l urmri din ochi pn cnd prsi ncperea.

Judecnd dup atitudinea lui Gar, un lucru era cert: se putea presupune, n mod rezonabil, c el nu tia nc nimic despre acest nouvenit pe care Bahrank era pe cale s-l introduc pe porile oraului. Dac nu aa ar fi stat lucrurile, Gar i-ar fi dat silina s disimuleze o informaie att de preioas i n-ar fi cutezat n ruptul capului sa fac aluzie la o posibil infiltraie din spatele Zidului Zeilor. Sau mai tii? Broey ddu ncet din cap. Afacerea asta trebuia tratat cu cea mai mare bgare de seam.

Chapter

S analizm acum amprenta special conferit individului de diferitele tipuri de guvernare. n primul rnd, trebuie identificat fr gre fora guvernant primar. Pentru aceasta, s examinm cu atenie, de pild, istoria omenirii. Este lucru tiut c, din toate timpurile, oamenii au fost supui unui numr impresionant de constrngeri: cele ale oligarhilor, ale autocrailor sau plutocrailor, ale avizilor de putere ai nenumratelor republici, ale majoritilor i

minoritilor tiranice, fr a omite farmecul neltor al democraiei, al instinctelor profunde sau al impulsiunilor juvenile. n toate aceste cazuri, fora guvernant, n sensul n care dorim noi s nelegei acest concept, reprezenta n ochii individului afectat autoritatea de care el credea c depinde supravieuirea lui imediat. Noiunea de supravieuire este cea care determin n mod esenial amprenta. Pe parcursul unei bune pri a istoriei umane (dar procesul este acelai pentru majoritatea speciilor cosimitoare), preedinii Marilor Corporaii au sugerat mai mult potenial de supravieuire, n remarcile lor banale, dect personalitile politice de prim mrime. Noi, ca membri ai Co-simirii, nu putem s uitm acest lucru atunci cnd supraveghem Corporaiile Multiplanetare. Nu avem voie s-l uitm nici n ceea ce ne privete. Cel care acioneaz pentru propria-i supravieuire i modific amprenta i, ca atare, credinele.

Manual de instrucie, Biroul de Sabotaj

u f niciodat ce i-ar place inamicului tu s faci, i reaminti McKie. n momentul de fa, inamicul era Aritch, care fcuse apel la jurmntul de legist pentru a constrnge un agent al BirSab-ului i ceruse informaii la care nu avea dreptul. Atitudinea btrnului gowachin, conform naturii propriului su cod juridic, avusese ca efect mrirea instantanee a zonei de conflict. McKie se rezerv la un rspuns minimal: M aflu aici pentru c Tandaloor este inima Federaiei Gowachine. Aritch, care rmsese cu ochii nchii pentru a sublinia relaia formal de la client la legist, ridic pleoapele i-l fulger pe McKie cu privirea. i amintesc, o singur dat, c sunt clientul tu. Semnele indicnd o nou i periculoas tensiune la servitoarea wreav erau pe cale s

se nmuleasc, dar McKie nu-i putea permite s-i abat atenia de la Aritch. Te-ai desemnat tu nsui client. Foarte bine. Clientul trebuie s rspund cu sinceritate la toate ntrebrile pe care i le pune legistul su atunci cnd procedura o impune. Aritch continua s-l fixeze pe McKie cu ochii si galbeni, n care plpia un foc mocnit. Adevrata btlie era acum angajat. McKie nu se ndoia de fragilitatea relaiei de care depindea supravieuirea sa. Gowachinii, semnatari ai marelui Pact Co-simitor ce statornicea legtura dintre speciile civilizate ale universului cunoscut, erau obligai s accepte anumite intervenii ale BirSab-ului n jurisdicia lor. Dar Aritch situase afacerea pe un alt teren. Dac Federaia Gowachin nu era de acord cu agentul McKie, avea posibilitatea s-l aduc n judecaren n calitate de legist care adusese un prejudiciu unuia din clienii si. Cu ntregul barou gowachin coalizat mpotriva sa, lui McKie nu-i era greu s-i nchipuie care dintre cei doi legiti avea s guste pumnalul. Singura sa speran era

s evite procesul imediat. Acesta era, la urma urmei, fundamentul legii gowachine. Ptrunznd n miezul subiectului, McKie declar: Biroul a descoperit existena unei probleme destul de stnjenitoare pentru Federaia Gowachin. Aritch clipi de dou ori. Dup cum bnuiam. McKie scutur din cap. Nu bnuiau, tiau. Iar el conta pe asta: gowachinii trebuiau s cunoasc motivul pentru care dduse curs convocrii lor. Dac o specie semnatar a Pactului putea s-i neleag pe de-antregul poziia, aceasta era cea gowachin. BirSab-ul era reflectarea filosofiei gowachine. Trecuser secole de la marea convulsie care dduse natere Biroului de Sabotaj; dar Co-simirea nu avusese niciodat rgaz s uite aceast natere. Despre ea nvau copiii tuturor speciilor. ntr-o zi, cu mult vreme n urm, o majoritate tiranic a pus stpnire pe guvernare. Intenia ei era de a-i face pe toi indivizii

egali. Asta nsemna c nimeni nu mai trebuia s-i depeasc nicicum vecinul. Superioritatea n orice domeniu trebuia prohibit sau disimulat. Tiranii i-au pus pe roate guvernarea cu cea mai mare vitez, n numele poporului. Au suprimat, peste tot unde era cu putin, trgneala birocraiei. Timpul de reflecie a fost redus. Fr a-i da seama c acionau n vederea satisfacerii dorinei lor incontiente de a mpiedica orice schimbare, tiranii ncercau s ngroape toate populaiile ntr-o uniformitate cenuie. Astfel, puternica main guvernamental a nceput s mearg din ce n ce mai repede, antrennd o dat cu ea toate mecanismele importante ale societii. n decursul unei singure ore, texte de legi erau concepute i puse n aplicare. Structurile sociale i schimbau aspectul cu o iueal sinuciga. Membrii societii deveneau incapabili s fac fa adevratei evoluii pretinse de univers. Erau, de fapt, paralizai. Era epoca faimoasei monede de sticl, puternic dimineaa, devalorizat la cderea

nopii. Mnai de pasiunea lor pentru uniformitate, tiranii se fceau din ce n ce mai puternici, n timp ce toi ceilali deveneau mai slabi. Noi administraii, secretariate, ministere cu atribuii fanteziste erau create n fiecare zi, pentru a deveni citadelele unei noi clase de conductori, o aristocraie a crei singur raiune de a fi era meninerea elanului giganticei roi distrugtoare care semna violena i haosul n tot ce atingea. n aceast epoc sumbr, civa indivizi (cele Cinci Auzuri, ale cror identitate i specie n-au fost niciodat dezvluite) au creat un Corp al Sabotorilor, pentru a ncetini dementa roat guvernamental. La nceput, Corpul nu s-a dat n lturi nici de la violen, nici de la vrsarea de snge, nici de la cruzime. Treptat, ns, metodele sale au devenit mai subtile. Roata a fost ncetinit, a ajuns controlabil. Timpul de reflecie a revenit. Odat cu trecerea anilor, acest Corp s-a transformat n Biroul de Sabotaj, BirSab-ul, o organizaie cu adevrate puteri ministeriale, care-i proclam preferina pentru metodele

subtile, dar care nu ezit, atunci cnd e cazul, s recurg la violen pentru a-i atinge scopurile. Aceste noiuni, nsuite de McKie nc din coal, fuseser ntre timp revizuite n lumina experienei sale n cadrul BirSab-ului. Acum, tia c aceast administraie de elit, cuprinznd reprezentani ai tuturor speciilor cosimitoare cunoscute, era condamnat s urmeze calea propriei sale entropii. ntr-o zi, Biroul avea s se desfiineze sau s fie desfiinat. Deocamdat ns universul mai avea nevoie de el. Vechile amprente persistau acele cutri inutile ale unui absolut n mod ideal uniformizat. Era vechiul conflict ntre ceea ce individul considera a fi condiia supravieuirii sale imediate i ceea ce totalitatea cerea pentru ca unii s supravieuiasc. Astzi, Federaia Gowachin era contra Cosimirii, iar Aritch se erijase n campion al poporului su. McKie l studie cu atenie pe naltul Magistru, fr a pierde din vedere tensiunile nbuite din atitudinea asistentei sale

wreave. Avea s fie acest loc scena unui act violent? ntrebarea rmase momentan fr rspuns, n timp ce McKie se hotr s vorbeasc. Ai remarcat c m aflu ntr-o poziie delicat. Nu m bucur dificultile cu care sunt confruntai unii dintre vechii i respectaii mei maetri i prieteni sau compatrioii lor. Exist ns dovezi Ls fraza n suspensie. Gowachinii detestau insinurile neduse pn la capt. Ghearele lui Aritch se ivir din tecile degetelor sale palmate. Clientul tu vrea s cunoasc aceste dovezi. nainte de a vorbi, McKie i ls mna pe crligul cutiei de pe genunchii si. Ni se semnaleaz dispariia unui mare numr de indivizi aparintori a dou specii. Este vorba de gowachini i de oameni. Luate izolat, aceste dispariii au o importan minor. Dar faptele se produc de foarte mult vreme. De cel puin dousprezece sau cincisprezece generaii, dup vechiul mod de calcul

uman. Global, asta reprezint o dispariie n mas. Am aflat c exist o planet, numit Dosadi, unde au fost deportate aceste persoane. Indiciile aflate n posesia noastr au fcut obiectul unor examinri atente. Toate urmele conduc spre Federaia Gowachin. Degetele lui Aritch se deprtar uor, ceea ce, la un gowachin, era semnul unei stnjeneli profunde. McKie n-ar fi putut spune dac era prefcut sau real. Biroul tu acuz Federaia Gowachin? Cunoti atribuiile Biroului meu. Nu tim nc unde se afl planeta Dosadi, dar vom sfri prin a o localiza. Aritch rmase tcut. tia c BirSab-ul nu renunase niciodat la elucidarea unei probleme. McKie nl caseta albastr. Aruncndu-mi asta, stimate client, ai fcut din mine gardianul destinului tu. N-ai dreptul s-mi ceri explicaii n legtur cu metodele mele. Nu m voi conforma vechii legi. Aritch ncuviin cu o micare a capului.

M ateptam s reacionezi astfel. Ridic mna dreapt. Spasmodica flexiune a morii puse stpnire pe wreav, ale crei mandibule de lupt nir din fanta facial. nc de la prima ei micare, McKie deschise caseta i scoase din ea cartea i pumnalul. Vorbi cu o for pe care corpul lui n-o simea: Dac schieaz cel mai mic gest spre mine, sngele meu va pta cartea sacr. Lipi tiul pumnalului de ncheietura minii. Poate c Slujitoarea Casetei nu tie ce-ar nsemna asta. Istoria ncrengturii Mergtoare s-ar termina aici. S-ar considera c o alt ncrengtur a primit caseta din minile Dttorului Legii. Pn i numele ultimului nalt Magistru al acestei ncrengturi ar fi ters din amintiri i orice gowachin ar prefera s-i mnnce propriile ou nainte de a admite vreo nrudire ct de ndeprtat cu ncrengtura Mergtoare. Aritch ncremenise, cu mna dreapt n aer. Bolborosi:

McKie, eti un spion. Numai spionnd ritualurile noastre cele mai sacre puteai afla un asemenea lucru. M-ai luat drept un ntru docil i sperios, clientule? Sunt un legist autentic. Un legist nare nevoie s se ascund ca s nvee legea. Cnd m-ai admis n baroul vostru, mi-ai deschis toate uile. ncet, fremtnd din tot trupul, Aritch se ntoarse spre wreav. Ceylang? Acesteia i era greu s vorbeasc, att timp ct mandibulele de lupt, impregnate cu venin, rmneau scoase. Ascult! Uit-te bine la omul acesta. Studiaz-l cu atenie. Ai s-l mai vezi. neles. Poi s pleci, dar nu uita cuvintele mele. Nu uit. McKie, tiind c dansul morii nu putea s rmn neterminat, o opri: Ceylang!

ncet, cu reticen, ea i ntoarse privirea spre el. Uit-te bine la mine, Ceylang. Sunt ceea ce speri tu s devii ntr-o bun zi. Dar te previn: daca nu-i vei lepda pielea de wreav, nu vei reui niciodat s-ajungi legist. Fcu un semn scurt cu capul. Acum poi s pleci. n fonetul robei fluide, ea se supuse; dar mandibulele de lupt rmseser scoase, iar vrfurile lor otrvitoare luceau. McKie tia c, undeva, n slaul triadei, o mic vietate cu pene avea s moar curnd, cu venele arse de otrava stpnei sale. Abia n clipa aceea avea s ia sfrit dansul morii i Ceylang va putea s-i retrag mandibulele. Ura ns avea s rmn. Dup ce ua se nchise n spatele robei roii, McKie repuse calm cartea i pumnalul la locul lor, n caset, apoi se ntoarse spre Aritch. Din acest moment discuia avea s se poarte cu adevrat ca ntre legist i client, fr nici un fel de sofistic, i amndoi tiau asta.

Ce l-ar putea ndemna pe naltul Magistru al ilustrei ncrengturi Mergtoare s provoace ruina mreei Arcade a Civilizaiei? Se adresase ca unui egal, pe un ton de conversaie. Aritch prea s ntmpine dificulti cu adaptarea la noua situaie. Gndurile lui erau uor de ghicit. Dac McKie asistase la Ritualul Purificrii, trebuia s-l accepte ca gowachin. Dar McKie nu era gowachin. Pe de alt parte, fusese admis n barou, iar dac fusese martor la acel ritual sacru Dup un moment de tcere, Aritch ntreb: Unde ai asistat la ritual? A fost ndeplinit de ncrengtura care m-a gzduit pe Tandaloor. Capetele Uscate? Da. tiau c eti de fa? Fusesem invitat. Cum ai fcut ca s-i lepezi pielea? M-au jupuit de viu i au pstrat bucelele.

Aritch i ngdui un rgaz pentru a digera rspunsul. Capetele Uscate avansaser pionul lor, n secret, pe eichierul politicii gowachine, dar acum secretul fusese dat la iveal. Trebuia s reflecteze la implicaiile acestui fapt. De ce acionaser astfel? Ce sperau s ctige? Murmur: Nu ai tatuaj. N-am cerut oficial s devin membru al Capetelor Uscate. De ce? Obediena mea primar este fa de BirSab. Capetele Uscate tiu asta? O ncurajeaz. Dar ce motiv i-a putut ndemna s McKie zmbi. Aritch ddu din cap, privind n direcia niei murale, acoperite cu o perdea, de la cellalt capt al sanctuarului. Asemnarea lui McKie cu Zeul Batracian? Nu era un motiv suficient. McKie ridic din umeri. Aritch medit cu voce tare:

Capetele Uscate l-au susinut pe Klodik cnd a comis crima pentru care-ai N-a fost o crim. Ai dreptate. De vreme ce ai obinut achitarea lui Klodik. i, ca urmare a acestei izbnzi, Capetele Uscate te-au invitat s asiti la Ritualul Purificrii. Un gowachin care aparine BirSab-ului nui poate disocia obedienele. Dar un legist nu trebuie s fie dect n slujba legii! Legile BirSab-ului i ale gowachinilor nu sunt n conflict. Aa ar vrea Capetele Uscate s ne fac s credem. Aa cred muli gowachini. Numai c afacerea Klodik n-a fost o adevrat ncercare. n mintea lui McKie se fcu deodat lumin: ceea ce regreta Aritch era mai mult dect un pariu pierdut. mpreun cu banii, i plasase i speranele. Era momentul s reorienteze aceast conversaie. Sunt legistul tu.

Cu un aer resemnat, Aritch rspunse: Eti. Legistul tu dorete explicaii n legtur cu problema dosadian. O problem nu exist, dect dac exist destul lume care s se intereseze de ea. Aritch se uit la caseta de pe genunchii lui McKie. Deocamdat ne preocup diferenele de valoare, schimbrile de valoare. McKie nu crezu nici o clip c acesta era coninutul aprrii gowachine, ns cuvintele lui Aritch i oferir un mic rgaz. Gowachinii aveau, fa de legea lor i fa de orice form de guvernare, o atitudine format dintr-un curios amestec de respect i lips de respect. La baz domneau ritualurile lor imuabile, dar, n afar de asta, totul rmnea la fel de fluid ca oceanele n care avusese loc evoluia lor. Dincolo de ritualuri, ceea ce se urmrea era atingerea fluiditii constante. Cu gowachinii nu te puteai angaja niciodat pe teren bttorit. Ei reacionau mereu n mod diferit cu religiozitate. Era n natura lor. Orice baz e temporar. Legea este fcut pentru a fi

schimbat. Acesta era catehismul lor. Arta legistului este de a ti n fiecare clip unde pune piciorul. Capetele Uscate au o concepie diferit, rosti McKie. Aritch se posomor. Ventriculele lui respiratorii vibrar, semn c avea s vorbeasc din adncul stomacului. Co-simitorii au forme att de variate: wreavii (arunc o privire spre u), sobaripii, laclacii, calebanii, panSpechii, chitherii, taprisioii, palenkii, oamenii i noi, gowachinii attea i-attea Diferenele dintre noi nu lear putea numra nimeni. Dup cum nu se pot numra picturile de ap dintr-un ocean. Aritch emise un fel de mormit, apoi spuse: Unele boli pot traversa barierele dintre specii. McKie l privi cu uimire. S fi fost planeta Dosadi o staiune medical experimental? Imposibil! N-ar fi avut nici un motiv sa ascund acest lucru. Secretul nu putea dect s

anuleze orice efort de studiere a unei probleme comune. Gowachinii tiau asta. Voi nu studiai patologia umanogowachin. Exist maladii care afecteaz psihismul i care nu pot fi atribuite nici unui agent fizic. McKie sttu pe gnduri. Dei definiiile gowachine erau uneori greu de conceput, ele lsau rareori loc pentru comportri aberante. Gowachinii erau foarte severi n aceast privin. Cel care ncerca o deturnare a ritualului era imediat omort. De aceea relaiile lor cu alte specii puteau deveni extrem de delicate. Aritch continu: Friciuni psihologice nspimnttoare survin cnd specii divergente se ntlnesc i sunt constrnse s se adapteze la noi moduri de via. Vrem s cunoatem mai bine aceast aren comportamental. McKie ddu din cap. Unul dintre fotii si profesori de la Capetele Uscate i spusese: Orict ar fi de dureros, viaa trebuie s se adapteze sau s dispar.

Era o revelaie profund cu privire la maniera n care gowachinii aplicau asupra lor nii propriile lor concepii. Legea era schimbtoare, dar fundamentele ei nu suportau nici cea mai mic modificare. Altminteri, cum am mai ti unde suntem i de unde venim? Pe de alt parte, confruntrile cu alte specii modificau fundamentele. Viaa se adapta de bunvoie sau cu fora. McKie i alese cu grij cuvintele: Experienele cu caracter psihologic ntreprinse asupra unor indivizi sau grupuri de indivizi care nu i-au dat consimmntul n cunotin de cauz au fost dintotdeauna ilegale chiar i la gowachini. Aritch nu accept argumentul: n toate regiunile Co-simirii pot fi gsite nenumrate precedente, mai ales n domeniile cercetrii biomedicale i al tiinelor comportamentului, cnd co-simitorii au servit drept subiecte de experien. Dar prima ntrebare care se pune este, ntotdeauna: ct de mare e riscul cunoscut la care sunt supuse subiectele?

Dragul meu legist, tii foarte bine c expresia consimmnt n cunotin de cauz implic faptul c experimentatorul cunoate dinainte natura exact a riscurilor i c le poate descrie cu precizie subiectelor experimentului su. Or, te ntreb, cum sa fie cu putin un asemenea lucru cnd experimentul are ca scop tocmai s descopere ceea ce nu este cunoscut? Cum s evaluezi un risc care nu poate fi prevzut? Supui proiectul mai multor experi cu autoritate n domeniul respectiv, rspunse McKie. Ei pun n balan experimentul propus i avantajele care-ar putea decurge n urma punerii sale n aplicare. Da, tiu. Supunem propunerea noastr altor cercettori, unor ini care, prin nsi misiunea lor i ideea pe care-o au despre identitatea lor, sunt ncredinai c pot ameliora soarta tuturor creaturilor co-simitoare. Am s te-ntreb ceva, legistule. Crezi c o comisie alctuit din asemenea personaliti refuz multe cereri de cercetri experimentale?

McKie ncepea s vad unde voia s ajung Aritch. Vorbi cu precauie: Unele proiecte sunt respinse, desigur. Dar voi n-ai supus programul vostru dosadian nici unei instane externe autorizate. N-ai fcut-o pentru a pstra secretul fa de concetenii votri sau fa de ceilali co-simitori? Ne-am temut de-un refuz, daca ar fi fost ncunotinate i celelalte specii. Proiectul vostru a fost aprobat de majoritatea gowachinilor? Nu, dar tii la fel de bine ca mine c acordul majoritii, n domeniul experimental, nu ofer nici o garanie contra cercetrilor periculoase. Proiectul Dosadi s-a dovedit periculos? Aritch rmase tcut timp de cteva respiraii lungi, apoi rspunse: S-a dovedit periculos. Pentru cine? Pentru toat lumea. Era un rspuns neateptat, care aduga o nou dimensiune comportrii lui Aritch. McKie hotr s exploreze filonul.

Acest proiect a fost, aadar, aprobat de o minoritate gowachin, dispus s accepte un raport avantaj-risc deosebit de periculos. Ai un mod de a pune problema, McKie, ce presupune o culpabilitate de un gen aparte. Dar s-ar putea gsi, n Co-simire, o majoritate care s fie de acord cu definiia mea? Dac e informat. neleg. Acceptnd un asemenea risc, ce avantaje ndjduiai s obinei? Aritch scoase un mrit. Te asigur, legistule, c am folosit numai voluntari i numai oameni i gowachini. Ocoleti ntrebarea. Nu fac dect s-ntrzii rspunsul. n cazul acesta, spune-mi dac le-ai explicat clar voluntarilor respectivi c aveau de ales, c puteau s refuze. Erau la curent cu pericolele la care puteau fi expui? N-am ncercat s-i speriem nu. I-a psat cuiva dintre voi de libertatea de opiune a acestor voluntari? Atenie la modul n care ne judeci, McKie. Exist o tensiune fundamental ntre tiin

i libertate, indiferent de modul n care e considerat tiina de cei care-o practic sau de modul cum e perceput libertatea de cei care cred c o au. Aceste cuvinte i amintir lui McKie unul dintre cele mai cinice aforisme gowachine: A crede c eti liber este mai important dect a fi liber. Replic: Nu le-ai spus ntregul adevr despre aceast experien. E un punct de vedere. McKie sttu cteva clipe pe gnduri. Nu tia ce anume putuser face gowachinii pe Dosadi, dar ncepea s aib bnuiala c era vorba de ceva infam. Cnd relu discuia, nu reui s ascund prea bine temerile strecurate n glas. S revenim la ntrebarea mea despre avantajele la care-ai sperat. Dragul meu legist, avem de mult timp o sincer admiraie fa de specia voastr. Neai transmis una din maximele noastre cele mai verificate: n nici o specie s nu te ncrezi mai departe de propriul ei interes. Nu-i un motiv suficient pentru

Mai e o regul pe care noi am extras-o din maxima voastr: nelept este s-i orientezi astfel aciunile, nct interesele altor specii s coincid cu cele ale speciei tale. McKie l privi lung pe naltul Magistru. Sectura asta btrn de gowachin ncerca si propun o nelegere umano-gowachin n vederea nbuirii scandalului? Se ncumeta la un asemenea gambit? Care era amploarea eecului dosadian? Cu voce tare, ntreb: Ce avantaje ai sperat s obinei? Insist s-mi rspunzi. Aritch se cufund mai adnc n caniscaunul su, care se adapt imediat noii poziii. naltul Magistru l msur pe McKie cu privirea, nainte de a murmura: Joci partida asta mai bine chiar dect speram noi. Pentru voi, legea i guvernarea sunt un joc. Eu ns vin de pe o alt aren. Biroul. Ceea ce nu m mpiedic s fiu i legist.

Eti legistul meu? Sunt legat prin Jurmntul Crii. Nu ai ncredere n McKie tcu brusc, copleit de o revelaie neateptat. Sigur c da! Ar fi trebuit s se gndeasc de la bun nceput. Gowachinii tiau de mult c afacerea Dosadi va aprea ntr-o bun zi pe scena juridic ncredere n ce? vru s tie Aritch. Ajunge cu subterfugiile! izbucni McKie. Cnd ai fcut din mine un legist, erai deja cu gndul la problema dosadian. Iar acum acionai ca i cum n-ai mai avea ncredere n propriul vostru plan. Aritch i ncrei buzele. Ciudat Eti mai gowachin dect un gowachin. Ce avantaje ai sperat s obinei cnd vai asumat acest risc? Degetele lui Aritch se rsfirar, ntinznd membranele dintre ele. Am sperat, mai ales, s ncheiem repede cercetrile i s obinem avantaje de natur a pune stavil protestelor pe care, n mod

inevitabil, aveau s le suscite. Dar iat c au trecut peste douzeci de generaii de-ale voastre nu dousprezece sau cincisprezece, cum v-ai nchipuit voi de cnd am luat n minile noastre acest fier nroit n foc. Avantaje? Desigur, ar fi cteva, dar nu ndrznim nici s le folosim, nici s-i eliberm pe dosadieni din robie, de team s nu ridicm un uragan de ntrebri, la care n-am putea s rspundem fr a ne dezvlui sursele. Avantajele! insist McKie. Legistul tu e cel care-i cere rspunsul! Aritch exal prin ventricule o rsuflare tremurtoare. Calebana ce controleaz accesul pe Dosadi este singura care cunoate coordonatele planetei. Dar nu are dreptul s le dezvluie nimnui. Dosadi este populat numai de oameni i gowachini. Nu exist dect un singur ora, Chu, a crui populaie a atins cifra de nouzeci de milioane de locuitori, aproape egal mprii ntre cele dou specii. Cam de trei ori mai muli triesc n afara oraului, n teritorii desemnate cu denumirea generic de

Periferie. Acetia ns nu sunt inclui n experiment. Oraul Chu propriu-zis se ntinde pe circa opt sute de kilometri ptrai. Gndul la densitatea populaiei l nuci pe McKie. Trebuiau sa fie cteva milioane pe kilometru ptrat! Era greu de imaginat. Chiar construind vertical i subteran Existau, cu siguran, privilegiai care dispuneau de suficient spaiu, ns ceilali Pe toi Zeii din ceruri! Un asemenea loc trebuie c gemea literalmente de fiine care n-aveau alt scpare de promiscuitatea general dect, poate, refugiul n acea misterioas Periferie. McKie i expuse aceste reflecii lui Aritch, care le confirm: Densitatea populaiei este extrem de ridicat n anumite sectoare. Dosadienii le numesc iepurrii, din motive pe care le poi lesne nelege. Dar de ce? Cnd au o ntreag planet la dispoziie Dosadi este toxic pentru ambele noastre specii. Toat hrana provine din uzinele hidroponice de o concepie special, situate n inima

Chu-ului. Gestiunea uzinelor i distribuia alimentelor sunt controlate de indivizi care sunt adevrate cpetenii de rzboi. Totul este organizat n manier cvasi-militar. ns expectana de via n interiorul oraului este de patru ori mai mare dect n afara lui. Dar spuneai c populaia de la Periferie e mult mai numeroas dect Se nmulesc ca animalele n clduri. Sincer s fiu, nu vd ce avantaje ai ndjduit s obinei de pe urma unei asemenea Sub presiune, viaa-i dezvluie proprietile intrinseci. McKie cuget la cuvintele naltului Magistru. Imaginea pe care i-o fcea despre Dosadi era cea a unei mase ntr-un permanent clocot, ncerca s-i reprezinte cpeteniile de rzboi zidurile de aprare locuitorii, civa trind i lucrnd ntr-un spaiu relativ mbelugat, n vreme ce restul Pe toi Zeii! Era, pur i simplu, o demen, ntr-un univers unde mai multe planete, perfect locuibile, nu erau populate dect de cteva mii de indivizi. Venindu-i

n fire, i se adres naltului Magistru cu voce tioas: Aceste proprieti intrinseci, avantajele pe care le-ai urmrit te rog s le defineti. Aritch i ndrept brusc poziia. Am descoperit noi moduri de asociere, noi elemente de motivaie i prghii nebnuite, care permit acionarea asupra unor populaii ntregi. Te rog s procedezi la enumerarea clar i complet a tuturor acestor descoperiri. Puin rbdare, legistule. Puin rbdare. De ce ncerca Aritch s trgneze? Avantajele respective erau att de nensemnate fa de atrocitile pricinuite de experiment? McKie schimb tactica: Spui c planeta este nociv. De ce nu retragei locuitorii, n grupuri restrnse i, dac este nevoie, supunndu-i unei operaii de tergere a memoriei, pentru a-i reintegra Cosimirii n calitate de noi Nu ndrznim s-o facem! n primul rnd, dosadienii au dobndit un fel de imunitate la tergerea memoriei. E unul dintre efectele

secundare produse de substanele toxice care se strecoar totui n alimentaia lor. Iar n al doilea rnd, dat fiind ce-au devenit ei dup traiul dus pe Dosadi Cum s-i explic? De ce nu ncearc s prseasc Dosadi cu mijloace proprii? Presupun c-i mpiedicai s foloseasc Porile calebane, dar mai exist i mijloacele tradiionale, rachetele Nu-i lsm noi. Entitatea noastr caleban a nconjurat planeta cu ceea ce ea numete o barier tempokinetic. Dosadienii nu pot trece de ea. Pentru ce facei asta? Mai degrab vom distruge planeta, cu locuitorii ei cu tot, dect s-i vedem rspndindu-se pe cuprinsul Co-simirii. Dar ce-i att de ngrozitor la ei, nct s avei n vedere o asemenea extrem? Aritch se cutremur. Am creat un monstru.

Chapter

Toate guvernele sunt n minile unor mincinoi i nimic din ceea ce spun acetia nu trebuie s fie crezut. Cuvinte atribuite unui jurnalist uman din era veche

raversnd cu pai repezi acoperiul spiralei de parcare de lng biroul ei de Conectoare Principal, Jedrik nu se putea mpiedica s se gndeasc, n aceast dupamiaz posomort, c era pe punctul de a

folosi pentru ultima dat un privilegiu nc ataat funciei sale. n cldirea aflat sub picioarele ei erau garate, fiecare la captul unei grapine din mijlocul platoului-conveier, vehiculele particulare ale negustorilor de putere i ale favoriilor lor. Aparatele mergeau de la corvelele de mare capacitate, rezervate potentailor i ncrcate cu blindaje i arme supranumerare, pn la micile glisoare negre, atribuite funcionarilor ca ea. Ex-favorita Jedrik nu-i fcea iluzii. tia c, astzi, va urca pentru ultima oar n maina care-o scutise, att de des, de aglomeraia turbat i neplcerile trotuarelor subterane, la orele de vrf ale dimineii i serii. i sincronizase cu precizie momentul plecrii. Altminteri, cei care aveau drept la corvele n-ar fi pregetat s repartizeze deja altcuiva glisorul ei i oferul aferent. Acesta din urm, Havvy, constituia, de altfel, obiectul central al acestei ultime deplasri, care se insera ntr-un spaiu cronologic extrem de redus.

Jedrik simea c evenimentele ncepeau s se deruleze ntr-un ritm accelerat. Abia azi-diminea dezlnuise moartea asupra unui numr de cincizeci de oameni. Acum, bulgrele de zpad era pe cale s se transforme n avalan. Terasa parking-ului fusese sumar reparat dup recentul atentat comis de trei teroriti periferici. Fr a-i ncetini pasul, Jedrik ocoli mai multe sprturi, pentru a ajunge la tubul de acces n parcare. n faa intrrii, se opri i arunc o privire spre vest, unde se nlau pereii stncoi care nconjurau Chu-ul. Soarele, deja pe punctul de-a asfini ndrtul falezelor, arunca o strlucire aurie, uor voalat de perdeaua lptoas a Zidului Zeilor. n starea de angoas receptiv n care se afla de cteva ore, i se pru c nu privea soarele, ci un ochi malefic, care-o urmrea din vzduh. La ora asta, rotoclasoarele din biroul ei trebuie c se fcuser deja scrum n urma interveniei intempestive a broscoilor rioi de la Rezervele de Munc. Avea s mai treac un timp pn ce acetia i ntocmeau rapoartele,

pn ce rapoartele i croiau drum pe coridoarele ierarhiei i pn ce se gsea cineva care s-i asume responsabilitatea unei decizii. Fcu un efort pentru a-i mpiedica gndurile s se disloce n umbre tremurtoare. Dup distrugerea rotoclasoarelor, celelalte indicii aveau s se acumuleze cu repeziciune. Anturajul Electorului va ncepe sa aib din ce n ce mai multe bnuieli. Dar i asta fcea parte din planurile ei cu multiple faete suprapuse. Brusc, ptrunse n acces, cobor pn la nivelul locului ei de parcare i reper, pe deasupra pasarelelor, glisorul ei, atrnnd printre celelalte. Havvy edea pe capota nclinat, cu umerii cocrjai, ntr-o atitudine care-l caracteriza. Perfect. Havvy se purta conform ateptrilor. Acum, ea trebuia s procedeze cu o oarecare finee, dei nu se atepta la vreun obstacol real din partea unei persoane att de rudimentare i transparente ca Havvy. Ceea ce n-o mpiedica s-i strecoare mna dreapt n buzunarul n care ascunsese

o arm minuscul, dar eficient. Nu mai putea lsa nimic s-i stea-n cale, n momentul de fa. i alesese i formase cu grij locotenenii, ns nici unul nu se ridica realmente la nlimea propriilor ei aptitudini. Fora armat constituit n vederea acestui moment avea nevoie de ea pentru a primi impulsul care, poate, avea s smulg victoria n zilele urmtoare. De acum, trebuie s plutesc ca o frunz deasupra uraganului. Havvy era cufundat n lectur. Cu siguran c citea una dintre crile pseudo-profunde, de care se prefcea ntotdeauna interesat, dar pe care nu le nelegea. n timp ce citea, i frmnta buza de jos ntre arttor i degetul mare, prezentnd imaginea cuiva absorbit de profunde meditaii intelectuale. ns nu era dect o imagine. Nu se trda prin nici un semn c-ar fi auzit-o venind. Un uor curent de aer ddea s ntoarc paginile, pe care Havvy le inea cu un deget. Jedrik nu era nc destul de aproape pentru a deslui titlul crii, dar nu se ndoia c figura printre lucrrile puse la

index, care circulau clandestin, ca mai toate lecturile lui. Pentru el, cam asta era culmea n materie de risc pe care i-o putea asuma. Nu era mare lucru, ns l aureola cu un oarecare prestigiu. O alt imagine pe care se strduia s-o cultive. Se apropiase acum suficient pentru a-i distinge detaliile fizionomiei. Ar fi trebuit deja s ridice capul la auzul pailor ei, dar el rmnea absorbit de lectur. Havvy avea ochi mari i cprui, despre care era ncredinat c tie s-i foloseasc pentru a da impresia de inocen. Dar adevrata sa inocen era mult mai profund ancorat dect nevolnicele lui tentative de inducere n eroare. Lui Jedrik nu-i era deloc greu s-i imagineze scena, n cazul n care unul dintre agenii lui Broey l-ar fi surprins pe Havvy n aceast postur. Carte pus la index? s-ar fi mirat Havvy, servindu-se de ochii si cprui, pn la limita ineficientei lor inocene. Nu credeam s mai existe aa ceva. Eram sigur c leai ars pe toate. Pe-asta mi-a dat-o un tip, pe strad, cnd l-am ntrebat ce citete.

Iar spionul Electorului ar fi continuat, abia ascunzndu-i o grimas sarcastic: i nu i s-a prut suspect un astfel de cadou? Dac lucrurile ajungeau vreodat la asta, dificultile s-ar fi acumulat, pentru Havvy, pe ci pe care el nu le-ar fi bnuit niciodat. Ochii si cprui, inoceni, nu i-ar fi nelat pe agenii Electorului, dup cum nu puteau s-o nele pe ea. Din aceast perspectiv, putea da i o alt interpretare faptului c Havvy era cel care-i adusese cheia Zidului Zeilor, acest faimos Jorj X. McKie. Havvy o abordase cu aerul su de conspirator de duzin: Periferia vrea s ne trimit un nou agent. Ne-am gndit c poate te-ar interesa Fiecare informaie pe care i-o divulgase apoi n legtur cu vestea att de bizar anunat, fiecare ntrebare la care el rspunsese cu transparenta lui candoare, sporiser tensiunea, mirarea i nflcrarea ce puseser stpnire pe ea. La toate acestea se gndea n timp ce se apropia de el. Havvy i simi n sfrit

prezena i-i ridic ochii. Recunoscnd-o, avu o reacie neateptat: o micare de retragere pe jumtate schiat, ca i cnd s-ar fi pus n gard. nchise cartea. Ai venit mai devreme. Dup cum i-am i spus. Aceast nou atitudine la Havvy o surprinse i-i redetept ndoieli mai vechi. Nu-i rmnea, ca linie de aciune, dect atacul. Numai broatele rioase nu-i ies niciodat din obinuine, zise ea. Privirea lui Havvy sget n stnga i-n dreapta, apoi reveni la ea. Nu se ateptase la atta cutezan din partea lui Jedrik. Riscul, de data asta, era prea precis pentru gustul su. Electorul avea urechi peste tot. Lui Jedrik ns reacia lui Havvy i spuse tot ce voia s tie. Fcu un semn de nerbdare, artnd spre glisor. S mergem. Havvy vr cartea n buzunar, cobor de pe capot i-i deschise portiera. Gesturile lui erau o idee prea brute. Butoniera uneia dintre mnecile jachetei sale cu dungi verzi se

ag de mnerul uii. O desprinse cu o grab stngace. Jedrik se strecur n harnaamentul pentru pasager. Havvy trnti portiera, poate puin prea tare. Era nervos. Perfect. i ocup locul n faa barei de control, la stnga ei, i i se adres privind drept nainte: ncotro? Ia-o n direcia apartamentului. El avu o uoar ezitare, apoi activ conveierul cu grapine. Glisorul oscil, se puse n micare i alunec ncet pe rampa de acces ctre strad. Cnd ieir din semiobscuritatea spiralei de parcare, mai nainte chiar ca ghearele grapinei s-i elibereze pentru a-i lsa s se propulseze cu mijloacele proprii, Jedrik i ntrise hotrrea de a nu arunca nici o privire napoi. Blocul Conectorilor aparinea, de acum nainte, trecutului ei. Nu mai era dect o structur de pietre cenuii-verzui printre attea alte edificii uriae, desprite, pe alocuri, de stncile falezelor sau de braele fluviului. Aceast parte a existenei ei se

ncheia. Trebuia s-o extirpe i era preferabil ca operaia s fie fcut curat. Mintea ei trebuia s rmn limpede, pentru ceea ce avea s urmeze. i ceea ce avea s urmeze era, pur i simplu, rzboiul. Nu se ntmpl prea des ca o for de rzboi s se ridice din mijlocul maselor dosadiene pentru a-i disputa locul n structurile puterii. Fora pe care o ridicase Jedrik avea s vre groaza n milioane de indivizi; deocamdat ns o interesau numai temerile ctorva dintre ei, iar primul vizat era Havvy. Pilota cu stpnirea obinuit, perfect competent, dar nu mai mult dect att. Asta ns nu mpiedica falangele sale s fie albe n jurul barei i muchii s-i tresar sub piele. Era clar c alturi de ea se afla acelai Havvy, pe care-l cunotea prea bine, i nu una dintre acele entiti malefice i perfide, nvemntate n carne dosadian. n asta consta utilitatea lui Havvy, dar i punctul su slab. Purta stigmatul Dosadiei. Era ptat, corupt. Asta nu trebuia s se ntmple i cu McKie.

Havvy prea s aib destul bun sim ca s se team de ea. n timp ce observa peisajul din jur, Jedrik ls s creasc tensiunea. Circulaia era redus. Celelalte vehicule erau, toate, blindate. n spatele fiecrui tunel de acces se ghiceau, n umbr, ochi la pnd i arme aintite. Dar totul avea un aer normal. Era nc prea devreme ca s rsune alarma general pentru urmrirea unei Conectoare fugare. Traversar fr probleme primul post fortificat. Grzile, nonalante dar eficiente, abia dac aruncar o privire n direcia glisorului i brasardelor de identificare ale ocupanilor. Nu era dect o operaie de rutin. Pericolul, cu activitile de rutin, i spunea Jedrik, era c deveneau foarte repede plictisitoare. Plictiseala atrofiaz simurile. Era un lucru asupra cruia ea i colaboratorii ei nu ncetau s-i pun n gard pe combatanii de a cror instrucie se ocupau. Noua armat care avea s se iveasc pe scena dosadian avea s provoace destule surprize.

Pe msur ce se ndeprtau de centru, strzile deveneau mai largi, mai degajate. ncepeau s apar grdini ornamentale, cu plante veninoase, dar splendide. Frunziul, n umbr, avea culori purpurii. Sub tufiuri, solul descoperit sclipea de picturi corozive, unul dintre mijloacele modeste ale Dosadiei de a-i apra teritoriul. Dosadi oferea multe nvturi celor doritori s nvee. Jedrik ntoarse capul, pentru a-l studia mai bine pe Havvy. Prea absorbit de pilotarea mainii, lsnd impresia unei rezerve de energie. Cam asta era tot ce putuse Havvy snvee. S-ar fi zis c era contient de propriile sale lacune i-i ddea seama, cu siguran, c mult lume se ntreba cum de obinuse postul de ofer, chiar la un ealon mediu, cnd iepurriile gemeau de ini gata s se sfie pentru a urca o treapt n ierarhie. Fr doar i poate, Havvy deinea informaii secrete, pe care le vindea pe o pia ocult. Aceast pia ocult trebuia ea s-o exploreze, acum. Iar demersul ei trebuia s par puin

nendemnatic, ca i cnd ar fi fost tulburat de ceva ntmplat n cursul zilei. Am putea fi ascultai? ntreb ea. Faptul n-avea nici o importan pentru planurile ei, dar ntrebarea era genul de stngcie pe care Havvy avea s-l interpreteze exact aa cum voia ea. Am neutralizat sistemul de transmisiuni ca i ultima dat, rspunse el. Dac vrea cineva s verifice, va crede c-i vorba de-o defeciune. Asta numai tu ai fi n stare s-o crezi, gndi ea. Era ntocmai nivelul de rspuns infantil la care se obinuise s se atepte de la Havvy. Dar i accept mutarea, sondnd-o cu neprefcut curiozitate: Te-ai gndit c vom avea de discutat, azi, ntre patru ochi? Havvy fu pe punctul de a-i arunca o privire uimit, dar i lu seama i zise: Da de unde! Simpl precauie. Mai pot si vnd o informaie. Dar mi-ai dat informaia despre McKie.

Doar ca s-mi demonstrez valoarea. O, Havvy! De ce mai ncerci? Hotrt lucru, ai caliti nebnuite, spuse ea, fiind sigur c el nu va sesiza nici cea mai mic ironie. i ce informaie ai de vnzare? Tot n legtur cu acest McKie. I-auzi! Te intereseaz? S fiu eu singurul tu client, Havvy? Muchii umerilor lui tresrir, n timp ce degetele i se ncletar i mai tare n jurul barei de control. Tensiunile din glasul su nu lsau loc nici unei erori de interpretare. Livrat la locul potrivit, informaia pe careo dein mi-ar putea asigura vreo cinci ani de via fr probleme mncare, locuin bun i aa mai departe. Pai, dac-i aa, de ce n-o vinzi ntr-un asemenea loc? N-am spus c pot s-o vnd. Sunt cumprtori i cumprtori. Inclusiv cei care iau fr s plteasc, nu? Nu era nevoie s-i dea rspuns, i fu mai bine aa. O barier se ls n faa glisorului,

silindu-l pe Havvy s frneze brusc. Vreme deo clip, frica puse stpnire pe Jedrik i ea simi cum acionau reflexele care-o mpiedicau sa se trdeze. Apoi observ c nu era dect un baraj obinuit, destinat s permit trecerea unui transport de materiale de reparaii, care traversa oseaua. Jedrik i arunc privirea pe fereastra din dreapta. Interminabilele lucrri de reparare i consolidare ale fortificaiilor oraului aveau loc, aici, la nivelul imediat inferior. Dac memoria n-o nela, acesta era al optulea zid de protecie din sectorul sud-vestic. Vacarmul ciocanelor care sprgeau piatra umplea strada. Totul era acoperit cu praful cenuiu ce plutea n aer. Simi mirosul de cremene ars cu un uor iz metalic, de care nu scpai aproape nicieri, n Chu. Era mirosul morii prin otrvire, pe care Dosadi nu nceta s-l serveasc locuitorilor ei. Jedrik i strnse buzele i continu s respire, cu inspiraii scurte, pe nas, observnd ntr-o doar c toi muncitorii erau oameni din iepurarii i c aproape o treime o formau femeile. Nici una

dintre ele nu prea s aib mai mult de cincisprezece ani. Aveau deja, n privire, acea lucire dur i circumspect, pe care cei nscui n iepurarii o pstrau toat viaa. Un tnr ef de echip trecu trnd dup el un subaltern n etate, cu umerii ncovoiai i pr rar, crunt. Btrnul l urma cu intenionat ncetineal i tnrul ef ddea semne de nerbdare, ndemnndu-l s mearg mai iute. Implicaiile subtile ale relaiei astfel dezvluite i scpau, probabil, n totalitate, lui Havvy, gndi Jedrik. Trecnd pe lng una din muncitoare, eful o msur din cap pn-n picioare, cu interes. Femeia i surprinse privirea i ncepu s loveasc i mai abitir cu ciocanul. eful i spuse ceva adjunctului su vrstnic, care se duse apoi s-i vorbeasc tinerei muncitoare. Aceasta surse, se uit spre ef i ddu din cap. Cei doi brbai i continuar drumul, fr a mai ntoarce privirea. Toat povestea nu i-ar fi atras atenia lui Jedrik, dac tnra n-ar fi avut o izbitoare asemnare cu o femeie pe care o

cunoscuse i care, acum, era moart, ca attea dintre fostele ei camarade. Se auzi sunetul unui clopot i bariera se ridic. Havvy porni mai departe, aruncndu-i o privire efului de echip, cnd trecur pe lng el. Privirea rmase fr ecou i Jedrik i ddu seama c omul i formase o prere despre ocupanii glisorului, cu mult nainte. Relu conversaia cu Havvy de unde-o lsase. Ce te face s crezi c ai putea scoate mai mult de la mine, dect de la altcineva? Nu mai mult Dar cu tine sunt mai puine riscuri. Vocea lui, instrumentul nevinovat care spunea att de multe despre Havvy, avea accentul sinceritii. Ea scutur din cap. Vrei s-mi asum eu riscul de a vinde mai sus? Dup o pauz destul de ndelungat, Havvy spuse: Cunoti vreo cale mai puin primejdioas n ceea ce m privete?

A fi nevoit s te implic, undeva, pe parcurs, pentru verificare. Dar atunci m-a afla deja sub protecia ta. Ce motiv a avea s te protejez, dac nu-mi mai eti de folos? i nchipui c asta-i singura informaie pe care pot s-o obin? Jedrik i ngdui un suspin, ntrebndu-se de ce continua acest joc inutil. Am putea da, amndoi, peste unul din cei care nu obinuiesc s plteasc, Havvy. El nu coment. De bun seam, luase n considerare aceast posibilitate n planurile jocului su ridicol. Trecur pe lng o cldire masiv, din crmid brun, n stnga. Strada pe care mergeau ocoli n pant ascendent cldirea i ddu ntr-o pia aglomerat, la nivelul imediat superior. La dreapta, printre dou edificii nalte, Jedrik zri, pentru o clip, unul dintre canalele amenajate ale fluviului, apoi construciile se ndesir, nchizndu-i asemenea stncilor care nchideau Chu-ul, devenind tot mai nalte pe msur ce glisorul urca pantele.

Dup cum era de ateptat, Havvy nu putu s-i suporte tcerea. Ce-ai de gnd? ntreb el. Sunt de acord s-i pltesc, timp de un an, atta protecie ct pot eu s-i ofer. Dar asta-i Faci cum crezi! Tonul ei hotrt nu putea lsa nici un dubiu, dar nu l-ar fi chemat Havvy dac s-ar fi dat btut. Era singura lui nsuire salvatoare. N-am putea discuta o N-avem ce discuta! Dac nu accepi preul, poate c-am s m servesc fr plat. Nu-i st-n obicei! Habar n-ai de nimic. Informatori ca tine se gsesc pe toate drumurile. Eti foarte dificil cnd e vorba de afaceri. Din compasiune, Jedrik se nduplec s-i ofere o mic lecie: Numai aa poi s supravieuieti. Dar mai bine s-o lsm balt. Informaia ta e, probabil, un lucru pe care-l cunosc deja sau care nu-mi e de nici un folos.

Ba valoreaz mult mai mult dect ce-mi oferi n schimb. Asta-i prerea ta, dar eu te cunosc prea bine, Havvy. Nu eti tu omul care s-i asume mari riscuri. Riscuri mici, da, cteodat, riscuri mari, niciodat. Aa c nu vd ce valoare ar putea avea informaia pe care vrei s mi-o vinzi. Dac-ai ti! Nici nu m mai intereseaz, Havvy. Ei, asta-i bun! Te trguieti cu mine o or i pe urm o lai moart cnd am Nu m-am trguit deloc! exclam Jedrik. Chiar nu pricepea absolut nimic, ntrul? Dar ai Havvy! Ascult-m cu atenie. Nu eti dect un biet copil care crede c-a dat peste cine tie ce secret important. De fapt, nu-i mare lucru, dar e destul de mare ca s te temi tu. Eti incapabil s gseti o cale pentru a vinde informaia asta, fr s-i riti pielea. i atunci vii la mine. i nchipui c m vei folosi drept intermediar. i nchipui prea mult.

Furia l mpiedic s pun vreun pre pe cuvintele ei. Ba risc destul! Jedrik nici mcar nu ncerc s-i ascund zeflemeaua din glas: Da Havvy, dar nu n privinele n care crezi tu. Dac vrei risc, uite-aici unul, pe fa: spune-mi preioasa ta informaie. Jucm cu crile pe mas. Las-m pe mine s judec. Dac voi considera c informaia ta valoreaz mai mult dect i-am oferit deja, i voi oferi mai mult. Dac informaia mi-e cunoscut sau nu-mi e de nici un folos, nu-i dau nimic. Avantajul e numai de partea ta! Cum se cuvine. Jedrik i observ din nou umerii, poziia capului, muchii ncordai sub jacheta strns pe trup. Havvy, care se pretindea un produs pur al Rezervelor de Munc, nu tia nici mcar c tcerea era paza RM-ului: nva tcerea i vei nva s auzi. Dar Havvy era att de departe de tradiiile RM-ului, nct s-ar fi zis c n-avea deloc experiena iepurriilor. De fapt, nici n-o avusese, dect atunci

cnd era prea btrn ca s mai nvee ceva. Asta nu-l mpiedica s vorbeasc despre legturile lui cu Periferia i s se poarte de parc ar fi fost eful unei reele de conspiratori. Avea o slujb pentru care abia dac era competent. i tot ce fcea trda credina lui nestrmutat c nu dezvluie nimic esenial despre el unei persoane de calibrul lui Jedrik. Dac nu cumva practica o art minunat cizelat. Nu putea crede ntr-un asemenea miracol, dar prudena i dicta s nu nlture cu totul posibilitatea. Asta, pe lng deficienele lui evidente, o reinuse s-l foloseasc pe Havvy drept cheie pentru Zidul Zeilor. Treceau, acum, prin dreptul cartierului general al Electorului. Jedrik se ntoarse i privi escarpa de piatr. Gndurile ei erau un hi spinos, n care fiecare supoziie legat de Havvy impunea un reflex de aprare cu totul aparte. Un reflex nedosadian. Observa irurile de muncitori ce coborau treptele spre tunelul de acces al imobilului. Problema pe care i-o ridica Havvy prezenta o ciudat similitudine

cu aceea de care tia c se va lovi Broey cnd va trebui s ia o decizie n legtur cu o exConectoare numit Keila Jedrik. Analizase deciziile lui Broey cu un grad de concentrare i de precizie ce-i pusese la ncercare limita aptitudinilor. i, fcnd acest lucru, operase nluntrul ei schimbri fundamentale, care o fcuser s devin, ntr-un mod straniu, nedosadian. Keila Jedrik nu mai putea fi gsit n PolDem. Dup cum nu puteau fi gsii Havvy sau acel enigmatic McKie. Dar dac ea era capabil s fac acest lucru Circulaia pietonal din aceast zon extrem de periculoas l obligase pe Havvy la o reducere considerabil a vitezei. Ali muncitori ieeau din Tunelul de Acces 1, grbind de parca i-ar fi mnat cineva la o treab urgent. Jedrik se ntreb dac n mulimea aceea se aflau i vreunii din cei cincizeci pe care ea i condamnase. Nu trebuie s-mi las gndurile s rtceasc. Da, putea s pluteasc n chip de frunz contient, dar nu cuteza s ptrund n

uragan nu nc. Se ntoarse din nou ctre Havvy, care conducea tcut i posomort. Spune-mi, Havvy, ai omort vreodat pe cineva? Umerii lui nepenir. De ce-mi pui o asemenea ntrebare? Ea l privi din profil un rstimp adecvat, ca i cnd ar fi meditat ea nsi la ntrebare. Credeam c-mi vei rspunde. mi dau seama ns c n-o vei face. Nu-i prima oar cnd comit aceast greeal. Nici acum Havvy nu pricepu lecia. Le pui multora ntrebarea asta? Nu e treaba ta. O coplei o profund tristee. Havvy nu era capabil s citeasc nici cele mai elementare indicii de suprafa. El fcea compromisuri cu inutilul. Nimic nu te ndreptete s te amesteci astfel n Calmeaz-te, omule! N-ai nvat chiar nimic? Moartea este adesea singurul mijloc pentru a invoca un rspuns potrivit.

Dup cum se ateptase, Havvy nu vzu n vorbele ei dect un rspuns i mai lipsit de scrupule dect cele dinainte. i, observndu-l cum o privea cu coada ochiului, ridic o sprncean i arbor un surs cinic. Havvy continua s-i mpart atenia ntre strad i ea, stnjenit, temtor. ncepu s conduc din ce n ce mai nervos, de-a dreptul periculos. Fii atent la ce faci, nenorocitule! Havvy se concentra mai mult la primejdiile strzii, ca i cum s-ar fi hotrt s le acorde, momentan, prioritate. Cnd trase din nou cu ochiul spre ea, Jedrik i zmbi, tiindu-l inapt s discearn n aceast reacie o schimbare mortal. Se ntreba deja dac ea avea de gnd s-l atace, dar i ddea seama c asta nu se putea ntmpla ct timp conducea. Totui, nu era sigur, iar nesigurana l fcea i mai transparent. Havvy n-avea nimic genial. Un singur lucru era cert n legtur cu el: venea din regiunile necunoscute situate n spatele Zidului Zeilor, de unde venea i McKie. C era sau nu n solda Electorului, avea prea puin importan, la

urma urmei. De fapt, se ndoia tot mai mult c Broey s-ar fi putut servi de-o unealt att de periculoas i defectuoas. Nimeni n-ar fi putut s se prefac, att de perfect, c ignor total cele mai elementare lecii de supravieuire pe Dosadi. Un simulant, pur i simplu, n-ar fi supravieuit. Numai un inocent autentic, ca Havvy, avea anse s ajung la vrsta adult, pentru simplul motiv c reprezenta o curiozitate, o surs posibil de informaii interesante. Interesante nensemnnd, neaprat, i utile. Cnd hotrse s lase rezolvarea problemei Havvy n suspensie ct mai mult timp cu putin i s scoat de la el pn la ultima pictur de utilitate, tia exact ce cale avea de urmat. Oricine-ar fi fost protectorii care vegheau asupra lui Havvy, ntrebrile ei exercitau asupra lui o presiune abil modulat i-o lsau, totodat, s opteze n voie. Care-i informaia ta preioas? ntreb ea. Simind c fiecare dintre rspunsurile sale era, acum, vital, Havvy vir scurt, opri

glisorul n dreptul unei faade fr ferestre io privi lung pe Jedrik. Ea atept. McKie Havvy nghii cu greutate i continu: Vine de dincolo de Zidul Zeilor. Jedrik se ls zguduit de un rs convulsiv ce depi msura pe care i-o stabilise. Pentru o clip, simi c-i pierde controlul, ceea ce avu drept efect s-o calmeze numaidect. Nici fa de Havvy nu-i putea permite asemenea imprudene. Havvy se nfurie. Ce-i att de hazliu? Tu. Cum ai putut s-i nchipui, chiar i-o secund, c n-a fi n stare s recunosc pe cineva care nu s-a nscut pe Dosadi? Omule, cum de-ai supravieuit tu nsui? De ast dat, Havvy nu se mai nel asupra sensului real al spuselor ei. Se vzu nevoit s recurg la ultima sa resurs i rspunse, chiar prin aceasta, ntrebrii lui Jedrik. Nu mi subestima valoarea.

Evident Valoarea necunoscut a lui X. i, n plus, tonul lui coninea o ameninare latent, pe care ea nu o mai percepuse pn acum. Putea Havvy s fac apel la protectori aflai de cealalt parte a Zidului Zeilor? Prea greu de crezut, date fiind circumstanele, dar ipoteza trebuia luat n consideraie. Nu adoptnd un punct de vedere ngust avea s rezolve cealalt problem, singura important. Fiine capabile s mpresoare o ntreag planet cu o barier de netrecut trebuiau s dispun de posibiliti pe care ea nu putea nici mcar s i le nchipuie. Unele dintre aceste fiine veneau i plecau dup pofta inimii, ca i cnd Dosadi n-ar fi fost dect o halt banal. Mai mult, cltorii venii din X aveau puterea de a-i schimba trupul. Acest cumplit adevr nu trebuia scpat din vedere. Exact acest lucru i determinase pe strmoii lui Keila Jedrik s-i premediteze naterea. Asemenea consideraii o fceau s se simt vulnerabil, aproape dezarmat la gndul numeroaselor necunoscute ce i se ridicau n cale. Havvy mai era Havvy? Se bizuia pe percepiile

ei, care-i spuneau: da. Havvy era un spion, o diversiune, o distracie. Dar mai era ialtceva, ce ea nu putea s sondeze. Ideea o exaspera. Citea fiecare nuan a reaciilor sale, i totui multe ntrebri rmneau fr rspuns. Cum s-nelegi creaturile venite din spatele Vlului Celest? Pentru ochii dosadieni erau transparente, desigur, ns tocmai transparena lor deruta. Pe de alt parte, cum puteau spera aceti X s-neleag (i, n consecin, s devanseze) pe cineva cum era Keila Jedrik? Toate simurile ei afirmau c unicul lucru perceput de Havvy era imaginea superficial pe care ea voia s i-o nfieze despre persoana ei. Dac o spiona, nu putea raporta mai departe dect ce-l lsa ea s vad. Dar importana mizei din acest joc cerea precauii mai mari dect cele pe care i le impusese pn acum. n acelai timp, faptul c ntrezrea arena cu repercusiuni explozive i ddea o satisfacie sumbr. Ideea c o marionet dosadian s-ar putea rzvrti mpotriva lui X, i nc nelegnd pe deplin natura acestei

rzvrtiri, depea, cu siguran, nchipuirea lor. Pe ct de ncreztori erau ei n superioritatea lor, pe att de circumspect era ea. Nu cunotea nici o metod pentru a le ascunde micrile ei celor ce spionau din spatele Zidului Zeilor, aa cum le ascundea compatrioilor ei dosadieni. X poseda tehnici crora nimeni nu li se putea sustrage cu desvrire. Cunoteau, cu siguran, adevrul despre cele dou Keila Jedrik. Ea nu spera dect un singur lucru, i anume s nu-i poat citi gndurile cele mai ascunse, ci doar pe cele de la suprafa, pe care alesese ea s li le dezvluie. Jedrik nu-l slbise din ochi pe Havvy n timp ce frmnta aceste gnduri. Nu fcuse nici cel mai mic gest care-ar fi putut s trdeze natura preocuprilor ei. n fond, acesta era cel mai frumos dar al Dosadiei pentru cei ce supravieuiau pe suprafaa ei. Informaia ta n-are nici o valoare, rosti ea. tiai dinainte! replic el, acuzator. Ce spera el s ctige cu acest gen de gambit? Jedrik se ntreb i nu pentru prima oar dac Havvy era ntr-adevr

reprezentativ pentru X. Indivizi ca el erau tot ce-aveau ei mai bun? Sau trimiteau, cu bun tiin, ini incapabili? Greu de crezut. Dar cum era cu putin ca un incompetent att de desvrit precum Havvy s aib acces la puteri ca acelea pe care le implica Zidul Zeilor? Erau cei din X descendenii degenerai ai unor fiine cu mult superioare? Chiar i cnd de asta depindea propria lui supravieuire, Havvy nu era n stare s pstreze tcerea. Dac nu tiai dinainte chestia asta, despre McKie atunci nseamn c nu m crezi! Era prea mult. Chiar pentru Havvy, era prea mult, i ea hotr: n pofida puterilor necunoscute care-l trimit, va trebui s moar. Murdrete aerul pe care-l respir. Ceva att de bicisnic nu are dreptul la via. Dar trebuia procedat fr ncrncenare, nu n maniera unui gowachin care-i extirp mormolocii, ci cu o fermitate clinic, asupra creia X s nu aib nici o ndoial.

Deocamdat ns Havvy mai avea de ndeplinit o misiune: trebuia s-o conduc la locul stabilit. Era ultimul su rol. Mai trziu, avnd grij s ncurce urmele, avea s fac i ea ce era necesar. Iar pe urm, putea trece la urmtoarea etap a planului ei.

Chapter

10

Fiecare individ reacioneaz conform unor prejudeci i convingeri att de adnc nrdcinate n el, nct este dinainte condiionat s nu le pun n discuie. n consecin, celui care pretinde s se erijeze n judector, trebuie s i se pun urmtoarea ntrebare: Prin ce ai fost tu personal ofensat? Iar judectorul, pornind de aici, va trebui s nceap formularea ntrebrilor sale, att nspre interior, ct i spre exterior.

Arta ntrebrii Fragment din Ritualul Judecarenei, Ghidul Slujitorilor Casetei

-ar putea zice c ncerci s vorbeti sub ap, repro McKie. edea nc n faa lui Aritch, n sanctuarul naltului Magistru, iar aceast interpelare nu era dect unul din semnele care artau c atmosfera dintre ei se schimbase. Soarele coborse ceva mai aproape de orizont i strania aureol nu mai contura capul lui Aritch. Cei doi erau mai direci, dac nu mai sinceri, acum, dup ce-i exploraser reciproc aptitudinile i descoperiser punctele cele mai vulnerabile la argumentele lor respective. naltul Magistru i ncord tendoanele coapsei. Cum i observase ndelung i ndeaproape pe gowachini, McKie i ddu seama c btrnul suferea din cauza unui sedentarism prelungit. Era un handicap care trebuia exploatat. Ridicnd mna stng, ncepu s enumere pe degete: Spui c, iniial, voluntarii pentru Dosadi au fost supui unei operaii de tergere a

memoriei, dar c muli dintre descendenii lor au devenit imuni la acest tratament. Mai spui c populaia actual nu tie de existena universului nostru co-simitor. Dosadienii sunt ncredinai c triesc pe singura planet locuit din univers. Lui McKie aproape c nu-i veni s-i cread urechilor. Dezdoi un al treilea deget, n timp ce Aritch privea cu un fel de repulsie mna nepalmat pe care i-o arta. i mai spui, continu McKie, c principalul instrument al guvernrii de pe Dosadi este o form de PolDem, susinut prin anumite constrngeri de natur religioas. A fost una dintre condiiile iniiale ale experimentului nostru, confirm Aritch. Nu era un rspuns mulumitor, i spuse McKie. Condiiile iniiale ale oricrui experiment erau, n mod inevitabil, supuse la tot felul de modificri. Hotr s revin asupra acestui punct dup ce naltul Magistru va mai fi suportat o bucat de vreme durerile musculare.

Dosadienii cunosc natura barierei calebane ce i izoleaz? Au ncercat s-o sondeze cu rachete i cu mijloace electromagnetice rudimentare. Dar i-au dat repede seama c energiile pe care le pot ei produce nu vor reui s strpung Zidul Zeilor. Aa numesc ei bariera? O mai numesc i Vlul Celest. ntr-o anumit msur, sunt denumiri corespunztoare strii lor de spirit fa de aceast barier. PolDem-ul poate servi multor forme de guvernare. Ce form de guvernare au ei? Aritch pstr un moment de tcere, apoi rspunse: Forma este variabil. Au cunoscut deja vreo optzeci de forme de guvernare diferite. nc un rspuns care nu explica nimic. Aritch nu voia s admit c experimentul luase o turnur totalitar. PolDem-ul, n minile ctorva iniiai i cu toate mijloacele informatice de care putea dispune, reprezenta instrumentul ideal de manipulare a maselor ignorante. Co-simirea l scosese n afara legii,

ntruct era un sistem care leza drepturile i libertile individului. Gowachinii nclcaser legea, era clar, dar o informaie i mai interesant ieea la iveal: Dosadi cunoscuse aproape optzeci de forme de guvernare diferite, fr ns a abandona PolDem-ul. Asta implica schimbri frecvente. Ct de des i-au schimbat forma de guvernare? Poi s faci i singur mprirea, replic iritat Aritch. McKie ddu ncet din cap. Un lucru, cel puin, se lmurise. Masele dosadiene sunt contiente de existena PolDem-ului, dar voi nu le lsai s-l elimine! Era limpede c Aritch nu se ateptase la o asemenea perspicacitate din partea lui McKie. Reacion cu o nervozitate vdit, amplificat de suferina fizic. Cum ai dedus asta? Mi-ai spus tu. Eu?

Ct se poate de clar. Schimbri att de frecvente trebuie s aib la origine un factor de iritare: PolDem-ul. Forma de guvernare se schimb, dar iritantul rmne. Asta nseamn c nu poate fi ndeprtat. A fost una din motivaiile experimentului vostru: crearea unei populaii rezistente la PolDem. Crearea unei populaii rezistente, da, murmur Aritch, cutremurndu-se. Ai nesocotit legislaia co-simitoare n mai multe privine, i atrase atenia McKie. Legistul meu i permite s-i judece clientul? Nu. Dar dac i se pare c vorbesc cu o oarecare obid, te rog s nu uii c sunt fiin uman. Nutresc o profund simpatie pentru poporul gowachin, ns rmn om. Ah, da. Nu trebuie s uitm c istoria omenirii a fost jalonat de nenumrate i felurite PolDem-uri. Supravieuim selecionnd indivizii cei mai api pentru luarea deciziilor. n vreme ce PolDem-ul favorizeaz ascensiunea mediocritilor.

Asta s-a ntmplat i pe Dosadi? Nu. Dar ai vrut s-i obligai la experimentarea diferitelor forme de guvernare? naltul Magistru imit o ridicare din umeri i rmase tcut. Noi, oamenii, relu McKie, am ajuns de mult la concluzia c orice PolDem, sau oricum s-ar numi el, deterioreaz grav relaiile sociale. Distruge straturi preselecionate ale societii. i ce crezi c am fi avut de ctigat noi deteriornd societatea dosadian? Iat-ne ntori la problema avantajelor scontate. Aritch i ntinse muchii dureroi. Nu s-ar putea spune c nu eti perseverent, McKie. McKie scutur din cap cu amrciune. PolDem-ul ne-a fost mereu prezentat ca fiind supremul factor egalizator, un izvor de miracole n materie de luare a deciziilor. Era de ateptat s ofere un ansamblu evolutiv de cunotine referitoare la necesitile reale ale

societii. Trebuia s genereze dreptate pentru toi i n pofida oricror potrivnicii. Cuvintele lui avur darul s-l irite pe Aritch. Acesta se aplec nainte, cu o grimas de durere. Aceeai acuzaie ar putea fi adus tuturor sistemelor judiciare din univers, cu excepia celui aplicat n lumile gowachine! McKie se abinu de la un rspuns tios. Pregtirea sa gowachin l obinuise s pun sub semnul ntrebrii opiniile asupra diferitelor moduri de aplicare a legii n cadrul Cosimirii i asupra legitimitii inerente a oricrei aristocraii, fie ea minoritar sau majoritar. BirSab-ul susinea axioma conform creia orice grup aflat la putere avea tendina s se transforme n aristocraie i s nu cedeze locul dect propriei filiaii. Era motivul pentru care Biroul nu angaja descendenii agenilor si. Aritch relu ideea pe care tocmai o exprimase, lucru ce i se ntmpl rareori unui gowachin.

Justiia este o iluzie i o escrocherie, McKie, pretutindeni, n afara lumilor gowachine! Voi conferii sistemului vostru juridic o aur teologic. Nu vedei n ce fel duneaz societilor voastre. Exact ca n cazul PolDem-ului, considerai legile voastre drept surse imuabile de justiie. Cnd vrei s Dar BirSab-ul a Nu-i adevrat! Cnd ceva nu merge cum trebuie n societile voastre, ce facei? Creai noi legi. Nu v gndii niciodat s desfiinai legi sau s le limitai. Voi fabricai altele, n plus! Formai i mai muli juriti. Noi, gowachinii, v lum n derdere! Pentru c noi ne strduim permanent s reducem numrul legilor i-al legitilor. Prima datorie a unui legist este s evite procesele. Cnd instruim noi legiti, o facem, ntotdeauna, n vederea unor scopuri specifice. Cutm s anticipm cile prin care legile ne-ar putea deteriora societatea. Era deschiderea pe care o dorea McKie. De ce pregtii o wreav?

Prea trziu, Aritch i ddu seama c se lsase condus s dezvluie mai mult dect voise. Eti tare, McKie. Foarte tare. Rspunde-mi! insist McKie. De ce tocmai o wreav? Ai s afli la vreme. McKie nelese c Aritch nu-i va spune mai mult n aceasta privin, dar mai erau i alte probleme de lmurit. Acum era limpede c gowachinii i acordaser pregtirea de legist n vederea unui scop precis: Dosadi. Daca procedau la fel cu o wreav, nsemna c aveau n vedere un scop cel puin la fel de important dac nu cumva chiar acelai. Totui, deosebirea de atitudine, fa de justiie i lege, dintre gowachini i celelalte specii, ieise la iveal i nu mai putea fi ignorat. McKie nelegea prea bine dispreul gowachinilor fa de toate sistemele juridice, inclusiv al lor. nc de la cea mai fraged vrst, nvau s nu se ncread n nici o corporaie specializat, ndeosebi cea a juritilor. Un legist nu putea s

urmeze calea religiei lor, dect dac mprtea pe deplin aceast nencredere. Eu o mprtesc? Fr ndoial c da. Nici nu era prea greu pentru un agent al BirSab-ului. Dar cea mai mare parte a Co-simirii continua s acorde o stim deosebit comunitilor sale profesionale, ignornd natura aprigei concurene i a setei de noi realizri, care sfreau ntotdeauna prin a coplei comunitile de acest fel. Noi realizri nsemnau i o nou notorietate. Dar, nu rareori, noutatea era o iluzie n snul acestor comuniti, care ntreineau un sistem de selecie endogen, perfect calculat pentru a nu echilibra altceva dect presiuni endogene de natur egoist-recompensatorie. Corporatism nseamn putere, spuneau gowachinii. Gowachinii priveau cu suspiciune toate formele de putere. Ei ddeau cu o mn i luau cu cealalt. Ori de cte ori foloseau legea, legitii nfruntau moartea. A introduce o lege nou n judecarena gowachin consta, pur i

simplu, n a cauza dizolvarea elegant a vechii legi, cu respectarea ritualului justiiei. Nu pentru prima oar, McKie se ntreb cu ce probleme misterioase i delicate se confrunt cariera unui nalt Magistru. Fu pe punctul s formuleze o ntrebare direct, dar se rzgndi, pentru a aborda un alt mister dosadian. Zidul Zeilor Vlul Celest Guvernrile dosadiene, iau deseori forma unei oligarhii religioase? La suprafa, da. n prezent, planeta e condus de un Elector suprem: un gowachin, pe nume Broey. S-a ntmplat vreodat ca i un om s dispun de o putere comparabil cu a lui Broey? Deseori. Pentru prima dat, discuia cu Aritch luase o turnur constructiv. Dei tia c merge pe linia dorit de naltul Magistru, McKie se hotr s exploateze filonul. Vorbete-mi despre structurile sociale ale Dosadiei. Sunt cele ale unui sistem de tip militarist, supus n permanen la atacuri sau

ameninri exterioare. Exist o serie de faciuni, de clici rivale, a cror influen este schimbtoare. Violenele sunt frecvente? Violena este indisociabil de Dosadi. McKie i acord un rgaz de reflecie. Cpetenii de rzboi o societate militarist Atingea, n sfrit, adevrata problem care i adusese pe gowachini n pragul distrugerii unei planete. Era un teren periculos, pe care trebuia naintat cu cea mai mare pruden. Opta pentru un atac din flanc. i, n afara ndeletnicirilor militare, care sunt celelalte ocupaii importante ale dosadienilor? Cum percep binele i rul, nevinovia i vinovia? Care sunt formele de pedepsire i de absolvire? Cum S nu crezi c m ameeti, McKie. Pune-i mintea la contribuie, legistule: exist ci mai eficiente pentru a obine rspuns la astfel de ntrebri. Luat din scurt de tonul mustrtor al Magistrului, McKie amui. Arunc o privire prin fereastra oval, dndu-i seama c fusese

obligat, cu o uurin extraordinar, s treac n aprare. Simi furnictura nervilor pe ira spinrii. Pericol! Soarele auriu al Tandaloor-ei se apropiase i mai mult de linia orizontului. Era o linie verde-albstruie, mpienjenit de kilometri i kilometri de arbori proi, ale cror delicate ramuri femele se unduiau, la vntoare, n toate prile. McKie se ntoarse spre Aritch. Ci mai eficiente pentru a obine rspuns. Era limpede ncotro se ndreptau gndurile naltului Magistru. Realizatorii experimentului dispuneau, firete, de mijloacele necesare pentru a-l observa. Puteau s i intervin, dar numai pn la un anumit punct. Unde se oprea influena lor? n ce consta rezistena populaiei dosadiene la interveniile din afar? Toate aceste complicaii l descumpneau pe McKie. nc o dat, gowachinii se dovedeau maetri n arta nvrtirii n cerc! Ci mai eficiente. Cu un suflu hrit, Aritch i cur orificiile ventriculare i spuse:

Prevznd c, ntr-o zi, am putea fi blamai, am supus subiectele noastre de experien Procedurii Primare. Demoni ncarnai! De ce puneau gowachinii atta pre pe afurisita lor de Procedur Primar? Bineneles c toi cosimitorii sunt inegali din natere i c fiecare trebuie s-i gseasc propriul nivel! McKie pricepu c nu-i mai rmnea dect s se arunce n vrtej. Ai prevzut i c vei fi acuzai de violare masiv a drepturilor co-simitorilor? n mod surprinztor, reacia lui Aritch fu o umflare rapid i scurt a obrajilor, echivalentul gowachin al unei ridicri din umeri. McKie i ngdui un zmbet de avertisment: i reamintesc naltului Magistru c el este cel care a ridicat problema Procedurii Primare. Adevrul e adevr. McKie i scutur dezaprobator capul, fr s-i pese de transparena gestului. Nu se

putea ca naltul Magistru s aib o prere att de proast despre facultile de judecat ale propriului su legist. Adevrul, nu zu! Adevrul am s i-l spun eu: Co-simirea posed n domeniul acesta o legislaie foarte precis, la care gowachinii au aderat! Chiar n momentul n care pronuna aceste cuvinte, McKie i ddu seama c tocmai aici voise s-l aduc gowachinul. Experiena dosadian i-a nvat ceva! Ceva vital! Masndu-i muchii nepenii ai coapselor, Aritch spuse: i amintesc nc o dat, legistule, c am populat Dosadi numai cu voluntari. i descendenii lor? Tot voluntari au fost? Prinii sunt voluntari i pentru copiii lor. La bine i la ru. Drepturile individului? Consimmntul n cunotin de cauz? Cosimirea a fost dintotdeauna att de preocupat s fabrice legi peste legi i s ntrein marea iluzie a drepturilor individuale, nct a sfrit prin a pierde din vedere principiul cluzitor al Procedurii Primare, care este dezvoltarea capacitilor noastre. Indivizii

care nu sunt supui, niciodat, nici unei presiuni, nu-i pot dezvolta capacitatea de supravieuire! n pofida pericolelor, McKie se simi ndemnat s revin la ntrebarea care-l frmnta cel mai mult: avantajele. Cu ce nvturi v-ai ales de la monstrul pe care zici c l-ai creat? Curnd, vei avea un rspuns deplin la aceast ntrebare. Din nou, aluzia la prilejul unei observri directe n legtur cu Dosadi. Dar, pn unaalta, nu strica s-i spulbere lui Aritch iluziile, dac-i nchipuia c nu-i n stare s deslueasc implicaiile eseniale. Trebuia sa ia taurul de coarne. Nu vei reui s m compromitei. S te compromitem? Uimirea lui Aritch era sincer. Indiferent cum vei gsi de cuviin s folosii ce ai descoperit pe Dosadi, vei fi suspectai de intenii necurate. Faptul c va mai fi i altcineva la curent cu

Ah, neleg! Dar puterea nu-i are sursa n cunoatere? Acum s nu crezi tu c m ameeti, Aritch! n istoria fiecrei specii exist destule exemple de circumstane n care deinerea de informaii noi a adus grave prejudicii celor interesai. Aritch i accept spusele fr nici un comentariu. tiau amndoi despre ce era vorba. Gowachinii n-aveau ncredere n nici o form de putere, dar foloseau puterea cu desvrit iscusin. Direcia pe care o luau gndurile lui McKie impregna, acum, atmosfera apstoare din ncpere. Distrugerea Dosadiei ar fi dus la tergerea oricrei urme a nvturilor pe care gowachinii le vor fi dobndit acolo. Ce se dorea era ca un nongowachin, n spe McKie, s afle aceste lucruri, ca s mpart, dac era cazul, toate suspiciunile. Prejudiciile istorice cauzate de posesia unor informaii inedite surveneau, ntotdeauna, ntre momentul n care un mic numr de persoane afla un lucru important i cel n care informaia era adus la cunotina

tuturor. Pentru BirSab i pentru gowachini, acesta era decalajul de informaie, o surs permanent de pericol. N-avem nici o intenie s ascundem ce am aflat, declar Aritch, ci doar cum am aflat. i dac, pentru asta, trebuie s distrugei o planet, cu populaia ei cu tot, e o chestiune secundar, nu? Secundar dac vrei. Ceea ce nu tii, McKie, este c unul dintre subiectele noastre de experien a declanat, din proprie iniiativ, o succesiune de evenimente care vor duce, foarte curnd i indiferent de aciunile noastre, la totala distrugere a Dosadiei. Amnuntele le vei afla, nu peste mult timp, cnd, ca un bun legist ce te afli, te vei duce s simi ghearele monstrului pe propria-i piele.

Chapter

11

n numele a tot ce slvim, fac aceast tripl fgduin Sfintei Congregaii a poporului supus stpnirii mele. nti, c religia sfnt pe care am mbriat-o cu toii va veghea zi i noapte, sub auspiciile mele, la respectarea libertii fiecruia; al doilea, c voi face astfel, nct s pun stavil oricrei forme de mpilare i de nedreptate ce ne-ar putea lovi; al treilea, c voi pretinde ca orice judecat s se fac, ntotdeauna, cu clemen, pentru ca

Zeul milostiv s ne dea, vou i mie, ncuviinarea Sa. Jurmntul Puterii Textele Sfintei Congregaii dosadiene

erminndu-i rugciunea, Broey se ridic, pipi n spatele lui dup scaun i se cufund n el. ntunericul l nvluia. Locul n care se afla era o sfer etan, fixat pe fundul graluzului. Dincolo de pereii groi era apa cald care asigura protecia femelelor i a oulor lor. Accesul n sfer se fcea printr-o trap, situat la partea de jos, i un pasaj sinuos, inundat, care rspundea n graluz. Presiunea din interiorul sferei mpiedica ptrunderea apei, dar spaiul din jurul lui Broey era nvluit n mirosul linititor al graluzului i contribuia la meninerea strii de spirit de care avea nevoie acum. Dup cteva clipe, Zeul i vorbi i Broey fu cuprins de beatitudine. Zeul i vorbea lui, numai lui. Cuvintele rsunau n capul su. Imaginile se ntipreau n centrii si vizuali.

Da! Da! Apr PolDem-ul! Zeul se liniti i-i comunic acest lucru. n acea zi, Zeul i art lui Broey un ritual pe care nu-l mai vzuse pn atunci i care era rezervat gowachinilor. Ritualul se numea laupuk. Broey l observ pn n cele mai sngeroase detalii i simi n fiecare celul a fiinei sale justeea acestui ritual. Responsabilitate, ispire aceasta era nvtura laupuk-ului i Zeul ncuviin cnd Broey art c nelesese. Comunicau prin cuvinte neauzite, exprimate n gndul lui Broey, dar mai erau i-alte gnduri, pe care Zeul nu le putea percepe. Dup cum Zeul, fr-ndoial, avea gnduri pe care nu le comunica lui Broey. Zeul se folosea de creaturi i creaturile se foloseau de Zeu. Intervenia divin nu era lipsit de conotaii cinice. Broey nvase rolul Electorului n urma unei ndelungate i dureroase ucenicii. Sunt slujitorul Tu, Doamne. Ascultnd sfatul Zeului, Broey pstra taina comuniunii supranaturale. Era i n interesul su, dup cum era i n interesul Zeului. Dei

erau momente n care Broey ar fi avut poft s strige: Nenorociilor! Nu nelegei c glasul meu e glasul Zeului! Ali Electori comiseser aceast greeal i, curnd dup aceea, czuser din scaunul puterii. Broey ns, profitnd de experiena acumulat pe parcursul mai multor generaii, tia c trebuie s-i pstreze puterea, dac i era dat s scape de Dosadi. Oricum, nenorociii cu pricina se supuneau voinei lui (i, n consecin, celei a Zeului) i fr pova divin. Totul mergea strun. Era de ajuns s prezini Zeului cteva gnduri alese avnd tot timpul grij unde i cnd nutreai gnduri intime. Fiindc erau clipe n care Broey simea n el prezena divin, fr a fi recurs la rugciuni sau la pregtirile din ntunericul sferei. Zeul putea s priveasc prin ochii lui Broey oricnd dorea. Discret, n tcere, iscodea prin ochii unui muritor lumea pe care-o crease. Slujitorul meu se afl sub aripa mea.

Cldura pe care aceast asigurare o rspndi n tot trupul lui, i amintea lui Broey de cldura graluzului, pe vremea cnd nu era dect un mormoloc agat de spatele mamei. Cldura i ddea un sentiment de siguran deplin, pe care ns Broey l tempera cu o alt amintire, a unui alt moment din graluz, cnd un enorm mascul gowachin despica apa, devornd mormolocii care nu erau ndeajuns de agili i ateni ca s-i scape. Eu am fost dintre cei agili. Amintirea goanei oarbe, nnebunite, n strfundurile graluzului, l nvase pe Broey cum s se poarte n prezena Zeului. n ntunericul sferei, Broey se nfior. Da, cile Domnului erau nendurtoare. Dar, astfel narmat, un slujitor al Zeului putea fi la fel de nendurtor i putea trece peste faptul c tia ce nseamn s fii, n acelai timp, om i gowachin. Nu trebuia dect s rmn un devotat servitor al Zeului. Era un gnd pe care putea s-l mprteasc. Pzete-te, McKie! Zeul mi-a spus de unde vii. tiu ce intenii ai. Nu te abate

de la potec, McKie! Ai putea s-mi strneti nemulumirea.

Chapter

12

n toate manifestrile sale, ingineria comportamental degenereaz, fr excepie, n pur manipulare. Ea expune pe toat lumea (pe cei ce manipuleaz ca i pe cei ce sunt manipulai) unui fatal efect de mas. Postulatul conform cruia manipularea unor personaliti ar permite obinerea unor reacii comportamentale uniforme i constante, a fost dezminit de numeroase specii, dar niciodat ntr-un mod mai convingtor dect au fcut-o gowachinii, pe planeta

Dosadi. Ei au fost cei care au demonstrat caracterul absolut aberant al Principiului Walden, proclamnd: n cazul oricrei specii care se reproduce prin amestec genetic i n cadrul creia, n consecin, fiecare individ reprezint un specimen unic, orice tentativ de a impune o matrice decizional ntemeiat pe o pretins uniformitate a comportamentelor este, n mod infailibil, condamnat s aib repercusiuni tragice. Dosarele Afacerii Dosadi, Publicaiile BirSab-ului

cKie pi prin Poart i, ntocmai cum i spuseser consilierii lui Aritch, se pomeni pe o limb de nisip, la o or cu puin trecut de mijlocul dimineii dosadiene. Ridic ochii, pentru a-i face o prim impresie pe viu despre Zidul Zeilor. Voia s tie ce putea simi un dosadian cnd privea hotarele lumii sale nchise. Tot ce vzu era o pcl subire, vag argintie i total dezamgitoare. Discul

soarelui era mult mai conturat dect i nchipuise i tia, din reproducerile holografice pe care le examinase, c mai multe stele de magnitudinea trei erau vizibile noaptea. N-ar fi putut spune la ce altceva se ateptase, dar parc nu doar la vlul acesta lptos. Prea prea fragil, prea lipsit de substan, pentru puterea pe care o reprezenta. Discul vizibil al soarelui i reaminti o alt necesitate urgent, dar hotr s mai atepte, n timp ce examina mprejurimile. O stnc alb, nalt? Da, iat-o, n stnga. Fusese sftuit s rmn n apropierea ei, unde s-ar fi aflat ntr-o oarecare siguran. n nici un caz, nu trebuia s se ndeprteze de acest loc de ntlnire. V-am putea enumera pericolele Dosadiei, dar cuvintele n-ar fi ndeajuns. n plus, apar tot timpul ameninri noi. Lucrurile pe care le aflase n cursul edinelor pregtitoare din ultimele sptmni veneau s ntreasc avertismentul. Stnca, avnd de dou ori nlimea unui om, se ridica la civa pai de el, masiv i impresionant.

Se duse s se reazeme de ea. Nisipul i scrnea sub tlpi, iar n nri simea mirosuri neptoare, necunoscute. Stnca ncins de soare i transmise o parte din energia ei prin combinezonul subire, verde, pe care insistaser s-l mbrace. McKie regreta lipsa hainelor lui obinuite, cu protecia antiglon i amplificatoarele de for muscular, ns acestea nu-i fuseser ngduite. I se lsase doar o variant limitat a trusei profesionale, un compromis care fusese acceptat cu destul reticen. McKie explicase c ntregul coninut al trusei va fi distrus n mod automat dac altcineva ar fi vrut s-i vre nasul, dar ei l preveniser s n-o deschid niciodat n prezena unui dosadian. Cel mai primejdios lucru pe care l-ai putea face, ar fi s subestimezi un dosadian. Privind de jur-mprejur, McKie nu zri nici urm de dosadieni. n deprtare, dincolo de peisajul plat i nisipos, presrat cu tufe glbui i stnci maronii, recunoscu turnurile Chu-ului, care se nlau, nceoate, peste crestele canionului. Aria

vlurea aerul deasupra cmpiei aride, dnd oraului un aspect fantasmagoric. Lui McKie i venea greu s vad Chu-ul prin prisma celor aflate din cursul intensiv pe care i-l predaser gowachinii. Turlele zvelte, ce se nlau magic spre cer, nu preau a avea nimic comun cu existena unei cloace unde totul e de vnzare dac eti dispus s plteti. Colaboratorii lui Aritch i cususer n cptueala mbrcminii o sum nsemnat de bani dosadieni, dar, totodat, l preveniser, cu argumente demne de fcut prul mciuc, s evite orice afiare a unei bunstri lipsite de aprare. Operatorii Porii i recapitulaser principalele recomandri i avertismente, adugnd: S-ar putea sa avei de ateptat cteva ore. Nu putem ti dinainte. Rmnei n apropierea stncii, pentru c e un loc relativ sigur. Am luat masuri de securitate, menite s diminueze riscurile. Nu mncai i nu bei nimic pn ce n-ai ajuns n interiorul oraului. Schimbarea de regim alimentar v va

putea perturba puin organismul, dar, n principiu, dup cteva zile v vei adapta. n principiu? E o chestiune de timp. i ntrebase care erau pericolele concrete la care trebuia s fie cel mai atent. Evitai orice dosadieni, n afara agenilor notri de legtur. i, mai cu seam, avei grij s nu dai nici mcar impresia c provocai pe cineva. Dac mi vine chef s trag un pui de somn sau aipesc pe undeva? i rspunseser cu toat seriozitatea: Poate c ar fi cel mai sigur lucru. Oricine i permite s aipeasc ntr-un loc ca acela, trebuie s se simt teribil de bine aprat. Ar fi o doz de risc, desigur, dar pe Dosadi orice poate fi riscant. Probabil ns c un localnic ar sta mult pe gnduri pn s atace pe cineva att de sigur de el, nct s-i ngduie, la vedere, un pui de somn. Din nou, McKie privi n jur. Din spatele stncii, i ajunser la urechi nite uierturi ascuite, amestecate cu un fel

de scrnete ce semnau cu zgomotul produs la aruncarea unor pumni de nisip pe o suprafa de lemn. Tiptil, ddu ocol stncii, ca s vad care era proveniena acestor sunete. uierturile erau emise de o oprl galben, ce avea aproape aceeai nuan ca vegetaia nconjurtoare i a crei ntreag atenie prea concentrat asupra sursei celuilalt zgomot, situat, dup toate aparenele, n interiorul unei mici guri, pe jumtate ascuns sub un tufi. McKie observ c apariia sa nu strnete prea mult interesul oprlei. Gaura i zgomotele care rzbteau din ea i solicitau acesteia toat atenia. Ceva se mic n obscuritatea gurii. oprla ncremeni, fr ns a conteni s uiere. O creatur neagr ca smoala, cam de forma i mrimea pumnului lui McKie, se ivi din gaur, fcu un salt nainte i observ oprla. Desfcu dou aripi i ncerc s-i ia zborul, dar era prea trziu. Cu o rapiditate care-l ls pe McKie cu gura cscat, oprla ni i se fcu ghem n jurul przii. O fant

longitudinal se deschise n abdomenul ei, mpresurnd fptura captiv. Cu un ultim scrnet, creatura de abanos dispru, nghiit. n tot acest timp, oprla continuase s uiere. i nu conteni nici n vreme ce se strecura n gaura din care ieise prada sa. Pe Dosadi, lucrurile sunt rareori ceea ce par a fi i se atrsese lui McKie atenia. Se ntreb la ce asistase, de fapt. uierturile ncetaser. Mica dram i reaminti lui McKie c Dosadi putea s-i rezerve, dup cum i se dduse de neles, o serie de senzaii inedite. Ghemuit la poalele stncii, observ din nou terenul din imediata apropiere. Fia ngust de umbr, de la baza stncii, era populat de minuscule vieuitoare sltree, cu aspect de insecte. Pe ramurile tufiurilor glbui se deschideau i se nchideau nencetat corole (flori?) de culoare verde. Solul prea alctuit mai ales din nisip i argil, dar, privindu-l mai de aproape, deslui vine albastre i roii, decolorate.

ntorcndu-se cu spatele la oraul ndeprtat, zri, detandu-se pe fundalul argintiu al cerului, la orizont, linia liliachie a unor muni. n aceeai direcie, ploaia spase rpe largi, cu maluri surpate, pe fundul crora se ntrezreau pete de un verde nchis. Aerul pe care l respira avea un iz amrui. nc o dat, fcu ochii roat, pndind vreun semn de ameninare. Nimic identificabil. Cu gesturi discrete, scoase din trus un instrument i, ascunzndu-l n palm, se ridic i-l orient nspre Chu. O privire cu coada ochiului la cadran i dezvlui c oraul era nconjurat de o sonobarier. Prefcndu-se c se scarpin, repuse instrumentul n trus. Deasupra sonobarierei, pe cerul argintat, plana un stol de psri. Ce rost avea bariera? Putea opri animalele, dar nu persoanele. I se spusese c barierele sonice erau o protecie mpotriva insectelor i animalelor duntoare. Explicaia nu i se prea satisfctoare. Lucrurile sunt rareori ceea ce par a fi.

n ciuda Zidului Zeilor, soarele ardea. McKie se retrase n umbra stncii. Aeznduse, privirea i czu pe mica insign alb, prins pe reverul stng al combinezonului: OP 4033l-D404. Inscripia era n galach standard, limba comun a Co-simirii. Pe Dosadi nu se vorbete dect galach. S-ar putea s li se par c ai un accent, dar n-or s se mire. Consilierii lui Aritch i explicaser c insigna l desemna ca muncitor liber, adic lucrtor cu o calificare superioar celei medii dintr-un domeniu oarecare, ns aparinnd Rezervelor de Munc i, ca atare, obligat s ndeplineasc, eventual, i alte sarcini, nelegate de specialitatea sa. Din punct de vedere ierarhic, asta nseamn trei trepte deasupra Periferiei, i se explicase. Fusese propria lui alegere. Straturile inferioare ale societii aveau ntotdeauna canalele lor speciale de comunicaie, prin care circulau informaii bazate pe date precise, instinct, aluzii i informaii rspndite n mod

intenionat de mai sus. Orice se petrecea pe Dosadi, nu se putea s nu aib repercusiuni asupra proceselor alambicate din snul Rezervelor de Munc, pe care McKie era decis s le exploateze. Voi fi estor, optase el, argumentnd c era o pasiune cu care i ocupa de mult vreme timpul liber. Consilierii se artaser foarte amuzai de alegerea lui, dei McKie nu pricepuse motivul reaciei lor. N-are nici o importan, pentru moment. E o meserie la fel de bun ca oricare alta. n schimb, insistaser s se concentreze asupra studiului altui subiect important: manierismele i particularitile dosadienilor. De fapt, nu avusese nici o clip de rgaz, pe Tandaloor, dup ce Aritch decretase (cu argumente perfect rezonabile) c lucrul cel mai bun pe care l putea face legistul su era s se deplaseze personal pe Dosadi. Retrospectiv, argumentele rmneau convingtoare, dar McKie fusese surprins. Dintr-un motiv pe care nu izbutea nc s-l identifice, se ateptase s

i se propun o observare mai puin direct a experimentului, prin intermediul unor instrumente sau al entitii calebane care strjuia planeta. McKie nc tot nu era sigur cum se ateptau ei s scoat el pralipele din foc, dar nu ncpea ndoial c asta urmreau. Aritch fusese misterios de explicit: Eti cea mai bun ans pentru supravieuirea Dosadiei i unica noastr ans pentru a nelege ce se ntmpl. Gowachinii angajaser un legist care s salveze Dosadi, disculpndu-i. Rolul legistului era de a ctiga cauza clientului su, ns n cazul de fa circumstanele erau cu adevrat ieite din comun, deoarece clientul pstra puterea absolut de a nimici planeta ameninat. Pe Tandaloor, McKie nu avusese parte dect de scurte perioade de somn; dar nici atunci nu putuse s doarm bine, cci rmnea, n mod chinuitor, contient de locul unde se afla: canipatul strin i nu tocmai acordat la preteniile lui, zgomotele neobinuite dindrtul

pereilor ap care curgea undeva, tot timpul ap. n perioada studiilor sale de legist, la gowachini, acesta fusese unul dintre primele lucruri cu care trebuise s se obinuiasc: ritmurile nestatornice ale apei n micare. Gowachinii nu se aventurau niciodat prea departe de ap. Graluzul bazinul i adpostul principal al femelelor, locul n care gowachinii i creteau mormolocii ce supravieuiser voracei extirpri a tatlui rmnea principalul punct de fixaie al fiecrui gowachin. Cum afirma un vechi dicton: Cine nu nelege graluzul, nu-i nelege pe gowachini. Ca mai toate aforismele asemntoare, i acesta era valabil numai pn la un anumit punct. ns zgomotul apei era venic prezent: ap aflat ntr-un spaiu nchis, clipocind enervant n pereii care o nchideau. Ritmul era neregulat, de o tulburtoare similitudine cu psihismul gowachin: perfect canalizat, dar mereu diferit.

Pentru a circula pe distane scurte, gowachinii foloseau coridoarele de not, care fceau legtura ntre centrele importante. Pentru distanele mai lungi, recurgeau la Pori sau la jetcaruri zgomotoase cu sustentaie magnetic. n special uierul agasant al acestor vehicule tulburase somnul lui McKie pe durata pregtirii intensive de pe Tandaloor. Alteori, pe cnd se chinuia s adoarm, rupt de oboseal, l trezeau voci, pe care alte zgomote apa, jetcarurile le fceau ininteligibile. Cu ochii larg deschii, n bezna din odaie, trgea zadarnic cu urechea, strduinduse s deslueasc vorbele, ca un spion care ncearc s descopere indicii cruciale i s speculeze fiecare nuan dintr-o banal conversaie ascultat prin perete. Frustrat, mereu frustrat n urma acestor tentative, sfrea prin a recdea ntr-un somn agitat i, cnd, din ntmplare, orice zgomot nceta timp de cteva minute, se detepta tresrind, cu inima btnd, ntrebndu-se ce nu era n regul. i mirosurile! Cte amintiri nu-i redeteptau! Moscul graluzului, miresmele iui

ale nenumratelor esene exotice impregnau fiecare gur de aer pe care o respira. Polenul ferigilor arborescente l ducea cu gndul la parfumul livezilor de citrice. i toate acestea se nsoeau cu trilurile cristaline ale caraelilor, fiinele mrunte, ca nite broscue, care aveau graiosul obicei de a-i invada somnul, ca s anune ivirea zorilor. n cursul primei sale ederi pe Tandaloor, McKie se simise mai mult dect descumpnit, nconjurat de strini ostili, tot timpul contient de consecinele pe care orice insucces al su le-ar fi putut avea. Cu totul altfel sttuser lucrurile ultima dat, dup ntrevederea cu Aritch. McKie era, acum, un legist competent, recunoscut, sigur de el, i unul dintre cei mai renumii ageni ai BirSab-ului. Totui, existaser momente n care simea c-l copleete iari atmosfera de odinioar, iar lucrul acesta l tulbura, fiindc avea impresia c era manevrat pentru a fi pus ntr-o situaie periculoas i c gowachinii se bucurau pe ascuns n timp ce-i rezervau o suprem umilin, de care numai ei tiau. Nu erau deloc

mai presus de asemenea glume. Prerea general a non-gowachinilor, despre gowachini, era c poporul Zeului Batracian atinsese un stadiu de civilizaie att de avansat, nct sfrise prin a nchide cercul i a reveni la o form de barbarie primitiv. Dovad, modul cum masculii speciei i masacrau propriii nou-nscui, devorndu-i! Odat, ntr-una din rarele perioade de repaus pe care i le acordau consilierii lui Aritch, McKie se trezise din somn i, stnd n capul oaselor, ncercase s alunge sentimentul deprimant ce nu mai voia s-l prseasc. i spunea, i era adevrat, c gowachinii l stimau, l ascultau i l tratau cu acel respect aproape religios pe care-l artau tuturor legitilor. Dar mai era un adevr, ce nu putea fi eludat: gowachinii l pregtiser vreme ndelungat n vederea afacerii Dosadi, ns nu fuseser niciodat sinceri cu el n privina inteniilor lor. Relaiile cu gowachinii erau, ntotdeauna, o surs de mistere impenetrabile.

Cnd reuise, n sfrit, s readoarm, n acea noapte, avusese un vis oribil, n care mase informe de trupuri co-simitoare (trupuri albe i trupuri verzi), goale i lipsite de aprare, erau mcelrite de gigantici masculi gowachini. Interpretarea comarului era limpede. Gowachinii n-ar fi ovit s distrug Dosadi n acelai mod (i n acelai spirit) n care i exterminau propriile progenituri ca s selecioneze, iari i iari, supravieuitorii cei mai api i cei mai rezisteni. McKie se simea depit de amploarea problemei care i se pusese n crc. Dac lumea cosimitoare prindea de veste despre cele ce se petreceau pe Dosadi, fr a i se oferi o justificare valabil, Federaia Gowachin avea s fie supus unor atacuri necrutoare. Gowachinii aveau toate motivele s distrug proba de culpabilitate sau s-o lase s se autodistrug. O justificare valabil. Unde putea fi gsit? n acele insesizabile avantaje scontate, care i determinaser pe gowachini s ntreprind experimentul?

Dar i dac gsea justificarea, afacerea Dosadi ar fi declanat un scandal la scara ntregii Co-simiri. Ar fi devenit o dram cosmic. Peste douzeci de generaii de oameni i de gowachini aprnd din senin! Istoria izolrii lor forate ar fi aprins nenumrate spirite. Limitele limbajului ar fi fost mpinse dincolo de extreme, pentru a stoarce i ultima pictur de esen emoional din aceast extraordinar dezvluire. Oricum ar fi fost prezentate lucrurile, motivaiile gowachine ar fi fcut obiectul unui numr nesfrit de anchete i de suspiciuni. Care a fost adevratul motiv care i-a ndemnat s procedeze astfel? Ce s-a ntmplat cu primii voluntari? Oameni i gowachini s-ar fi apucat s-i scotoceasc genealogia. Asta s fie explicaia dispariiei unchiului Elfred? Arhivele ncrengturilor gowachine ar fi fost cercetate cu de-amnuntul: Iat, ali doi disprui fr urm! Colaboratorii lui Aritch recunoteau c proiectul fusese conceput de o infim

minoritate, care impusese un secret absolut. n ce msur fuseser acei indivizi sntoi la minte? Perioadele de odihn parcimonios acordate lui McKie erau mereu ntrerupte de cte un gowachin smerit, care venea s se aplece deasupra canipatului, invitndu-l s se grbeasc pentru o nou edin de pregtire, destinat s-i asigure supravieuirea pe planeta Dosadi. edinele acelea de pregtire! Reinerile i prejudecile coninute n fiecare informaie nou ridicau mai multe probleme dect rezolvau. McKie se strduia s adopte o atitudine raional, dar era confruntat permanent cu factori de iritare. De ce gowachinii de pe Dosadi i nsuiser caracteristici emoionale de tip uman? De ce oamenii dosadieni maimureau comportamentul social al gowachinilor? Erau dosadienii cu adevrat contieni de motivele pentru care-i schimbau att de des forma de guvernare?

Rspunsul laconic la numeroasele lui ntrebri l exaspera pe McKie: Totul se va lmuri cnd vei ajunge la faa locului. Pn la urm, nu se putuse abine s nu leo ntoarc: De fapt, habar n-avei nici voi! Sperai s aflu eu ce n-ai reuit s aflai! Unele dintre edinele de informare erau cumplit de plictisitoare. Ca s-i omoare timpul, n vreme ce un instructor gowachin debita tot ce tia despre relaiile dintre Periferie i Chu, McKie se uita pe fereastr la trectorii, aparinnd tuturor raselor Co-simirii, care se perindau pe bulevardul din faa colii de instructaj. ntr-o zi, Ceylang intr n sal i lu loc ntr-un col, unde rmase nemicat, studiindu-l ntr-o tcere vorace, care fcu sa i se urce sngele la cap. I-ar fi plcut s aib la ndemn caseta albastr, dar, din momentul n care nvestitura solemn l nvluise n mantia imunitii legiste, caseta fusese depus n alveola ei sacr. N-avea s-o mai

revad, dect dac afacerea ajungea n judecaren. Ct despre Ceylang, prezena ei n sal era un mister printre attea altele. De ce venise periculoasa femel wreav sa se uite la el, fr a face nimic altceva? Era aproape sigur c avea sarcina s-l spioneze din culise. Atunci, pentru ce se hotrse s se arate? Ca s-i dea de neles c era supravegheat? Trebuia s aib o legtur cu mobilurile care-i determinaser pe gowachini s iniieze o wreav. Prevedeau o problem de viitor, pe care numai o wreav era n msur s o rezolve. O pregteau n vederea unei anumite probleme, ntocmai cum l pregtiser pe el. De ce? Ce aptitudini wreave i interesau n mod deosebit pe gowachini? i de ce tocmai aceast femel? Care era obediena ei primar? n ce consta pariul wreav? Toate acestea l conduceau pe McKie spre alte ci insuficient explorate: Ce aptitudini specific umane urmriser gowachinii la el? Perseverena de nezdruncinat? Cunoaterea

dreptului uman? Individualismul inerent oricrei fiine umane? Nu putea da nici un rspuns sigur la aceste ntrebri, dup cum nici la cele referitoare la wreav. Dar prezena acesteia continua s-l fascineze. McKie tia, despre societatea wreav, multe lucruri necunoscute n afara lumilor wreave. Aparintorii acestor lumi erau, la urma urmelor, colaboratori fideli i apreciai ai BirSab-ului, unde, n conlucrarea impus de diferite misiuni, se stabileau relaii de camaraderie ce facilitau schimburile de informaii intime. n afara faptului c wreavii trebuiau s formeze o triad nupial pentru a se reproduce, mai tia c nu exista nici un mijloc pentru a cunoate dinainte care dintre partenerii triadei va fi capabil s hrneasc progenitura. Era una din pietrele unghiulare ale societii wreave. Periodic, acest membru al triadei era schimbat cu un alt individ, ce ndeplinea acelai rol ntr-o alt triad. Astfel erau asigurate, nu numai indispensabila dispersie genetic, ci i legturi trainice i nenumrate, care, pe tot cuprinsul civilizaiei

lor, generau, n caz de necesitate, reacii de solidaritate care rezistau la orice. Un wreav din BirSab ncercase s-i explice lui McKie fenomenul: S lum, spre exemplu, cazul unui wreav care a fost asasinat sau, mai ru, rnit n amorul-propriu. Vinovatul va trebui s dea seama, personal, de fapta sa, n faa a milioane i milioane dintre noi. Pretutindeni unde suntem legai printr-un schimb de triad, datoria noastr este s reacionm, personal, la orice ofens. Dup cte am neles, exist i la voi ceva asemntor, care se numete vendet. La noi ns relaiile i responsabilitile familiale sunt mult mai complexe. Nici nu-i imaginezi cu ce dificulti am fost confruntai ca s-i eliberm, pe acei dintre noi care lucreaz pentru BirSab, de acest legmnt, de aceast reea de responsabiliti. Gowachinii nu puteau s ignore aceast particularitate a wreavilor, i spunea McKie. n virtutea ei sau, dimpotriv, n pofida ei, din considerente total diferite, luaser gowachinii

hotrrea lor? O legist wreav putea continua s fac parte din reeaua ei de responsabiliti familiale? Cum ar fi fost cu putin un asemenea lucru? Toate concepiile societii wreave se mpotriveau sensibilitii gowachine. Poporul Zeului Batracian era i mai exclusivist i individualist dect specia uman. Pentru gowachini, familia rmnea o chestiune privat, izolat de restul lumii pn n momentul cnd fiecare individ intra n ncrengtura pe care i-o alegea. Meditnd la toate acestea, n locul de ateptare de la poalele stncii, McKie rmnea cu atenia treaz. Totui, cldura neobinuit, mirosurile i zgomotele planetei l descumpneau ntr-o oarecare msur. I se spusese s pndeasc zgomotul unui motor cu combustie intern. Combustie intern! Dosadienii aflase foloseau asemenea mijloace de transport n afara oraului, deoarece erau mult mai puternice (dei mai greoaie) dect vehiculele cu impuls dirijat de care se serveau ntre zidurile Chu-ului.

Utilizeaz drept carburant alcoolul. Mai toat materia prim provine de la Periferie. Prezena substanelor toxice din carburant nu preocup pe nimeni. Folosesc aproape orice pentru a fabrica alcool: arbori, arbuti, ferigi tot ce se gsete la Periferie. O linite moleitoare l mpresura acum pe McKie. De o bun bucat de vreme, ovia s duc la ndeplinire ceea ce-i propusese s fac de ndat ce va fi singur, pe Dosadi. Poate c n-o s mai aib deloc ocazia s fie singur, mai ales dup ce avea s ajung n iepurriile Chu-ului. tia c orice ncercare de a-i contacta monitorul taprisiot ar fi fost zadarnic. Aritch, mrturisindu-i c gowachinii erau la curent cu faptul c BirSab-ul contractase o asigurare taprisiot, i spusese: Nici mcar un taprisiot nu poate strpunge Zidul Zeilor. n cazul n care Dosadi ar fi fost distrus, contractul caleban ar fi luat sfrit imediat. ntr-o asemenea eventualitate, taprisiotul lui McKie ar fi dispus, poate, de o fraciune de secund, pentru a ncerca s ntocmeasc

dosarul postum al amintirilor sale. Poate. n actualele circumstane, aceasta era o speculaie care nu prezenta nici un interes pentru McKie. Dar calebanii aveau o datorie fa de el. n afacerea Stelei i-a Biciului, calebanii fuseser ameninai n aceeai msur ca i toate celelalte specii care utilizau Porile. Ameninarea fusese real i precis. Utilizatorii Porilor i calebanii ce controlau Porile ar fi putut s-i gseasc sfritul. n limbajul ei pitoresc, Fannie Mae i exprimase recunotina fa de McKie: Conjuncia datoriei mele nu cunoate sfrit. Aritch i-ar fi putut cere gardianului Dosadiei s mpiedice orice ncercare a lui McKie de a contacta un alt caleban, ns era puin probabil c o fcuse. Mai degrab ceruse doar o blocad mpotriva comunicaiilor taprisiote. Nimeni nu tia, i cu att mai puin Aritch, cum comunicau ntre ei calebanii. Poate c gowachinii i fceau prea multe iluzii cu privire la impenetrabilitatea barierei din jurul Dosadiei

Metodic, McKie alung din minte orice gnd legat de taprisioi. Nu era prea uor. Trebuia s recurg la o tehnic de concentrare sufic, dirijat nspre un anumit vid. Nu era ngduit nici o interferen cu taprisiotul care atepta, narmat cu o infinit rbdare, pe Central Central. Un vid absolut trebuia s existe n spiritul su contient, pentru a nu lsa loc dect unei proiecii clare n direcia lui Fannie Mae. McKie evoc vizual steaua Thyone. Se gndi cu intensitate la lungile ore de conversaie mental pe care le petrecuser mpreun. Apoi proiect toat cldura unei legturi afective puternice, cu gndul la ultima ei declaraie de angajare nodal. nchise ochii, amplificnd la maximum imaginea interioar ce-i ocupa acum ntreaga fiin. Simi cum i se relaxau muchii. Stnca de care se rezema, nisipul de dedesubt disprur din percepiile lui. Nu mai rmase dect prezena vibrant a unei entiti calebane. Cine cheam?

Cuvintele i atinser centrii auditivi fr a tranzita prin urechi. McKie, prietenul lui Fannie Mae. Eti calebanul care pzete Zidul Zeilor? Sunt Zidul Zeilor. Ai venit s te nchini? Cugetul lui McKie ovi. S se nchine? Proiecia emanat de acest caleban era rsuntoare, agresiv, de o cu totul alt factur dect curiozitatea penetrant pe care o percepuse ntotdeauna la Fannie Mae. Se lupt s regseasc imaginea clar de la nceput. Strlucirea luntric a contactului caleban reveni. Poate c era ceva religios n aceast experien. Nu puteai ti niciodat cu siguran ce voia s spun un caleban. Sunt McKie, prietenul lui Fannie Mae, repet el. Strlucirea contactului pli, apoi veni rspunsul: Dar ocupi un punct pe planul de und al Dosadiei. Era deja un stil de comunicaie mai familiar lui McKie, care putea s foloseasc experiena dobndit din contactele cu Fannie Mae,

pentru a ncerca s ajung la un nceput de comprehensiune. ntreb: mi ngduie Zidul Zeilor s intru n contact cu Fannie Mae? Vorbele i rsunar n cap: Un caleban, toi calebanii. Vreau s vorbesc cu Fannie Mae. Nu eti mulumit cu actualul tu trup? n aceeai clip, McKie i simi din nou trupul, un fel de cadavru viu zglit de tremurul transei inerente comunicaiei cu un taprisiot sau un caleban. ntrebarea i se prea fr noim, dar contiina trupului su era real i amenina s ntrerup contactul. ncet, McKie se lupt s revin la precara prezen mental. Sunt Jorj X. McKie. Calebanii mi sunt datori. Toi calebanii cunosc aceast datorie. Atunci, onorai-o. Atept, ncercnd s nu-i piard cumptul. Strlucirea din cugetul su fu nlocuit de o alt prezen, care se strecur cu o stranie

familiaritate. Nu era un contact deplin, ci, mai degrab, o succesiune de palpri delicate n acele poriuni ale creierului su care interpretau senzaiile vizuale i auditive. McKie identific numaidect noua prezen. Fannie Mae! Ce dorete McKie? Pentru o entitate caleban, era o ntrebare cum nu se putea mai direct. Surprins, McKie rspunse i mai direct: Am nevoie de ajutorul tu. Explic. S-ar putea s-mi las pielea pe-aici , s se pun capt punctului meu nodal, aici, pe Dosadi. Pe planul de und Dosadi, l corect ea. Exact. i dac se va ntmpla asta, dac mor aici, am prieteni pe Central Central adic pe planul de und Central Central prieteni care trebuie s afle tot ce-i n capul meu n momentul n care-am s mor. Numai taprisioii pot face asta. Contractul Dosadi interzice taprisioii. Dar dac Dosadi este distrus

Clauze contract nu cunosc sfrit, McKie. Nu poi s m-ajui? Doreti sfat de la Fannie Mae? Da. Fannie Mae poate menine contact cu McKie ct timp el ocup planul de und Dosadi. Trans continu? gndi McKie stupefiat. Ea i capt gndul. Nu trans. Fannie Mae cunoate bine nexul lui McKie. Nu-s de acord. Nu-mi pot permite nici un fel de distragere a ateniei, aici. Opiune rea. Replica vdea iritare. Ai putea, eventual, s-mi asiguri o Poart personal ca s Nu dac punctul nodal sfrete aproape de punctul final la planul de und Dosadi. Fannie Mae, tii cumva ce fac gowachinii, aici, pe Dosadi? Acest Contract caleban, McKie. Nemulumirea ei era evident. Cuvntul de onoare al unui caleban nu putea fi pus la

ndoial. Contractul ncheiat cu gowachinii coninea, fr doar i poate, clauze specifice care interziceau orice dezvluire n legtur cu ceea ce se petrecea pe Dosadi. McKie era consternat. Avea impresia c ar fi trebuit s plece imediat de pe aceasta planet. Fannie Mae i capt i acest gnd. McKie poate pleca n clipa asta. Curnd, McKie nu mai poate pleca n propriul lui corp nodal. Corp nodal? Explicaia neautorizat. Neautorizat! Credeam c eti prietena mea, Fannie Mae! O senzaie de cldur l nvlui. Fannie Mae are prietenie pentru McKie. Atunci, de ce nu vrei s m ajui? Doreti s prseti planul de und Dosadi n aceast clip? Nu! Atunci, Fannie Mae nu poate da ajutor. Mnios, McKie ddu s ntrerup contactul.

Fannie Mae proiect un sentiment de frustrare rnit. De ce McKie refuz sfat? Fannie Mae vrea s Trebuie s ne oprim. tii c m aflu n trans pe toat durata contactului. Locul n care sunt este periculos. O s mai stm de vorb alt dat. i mulumesc pentru intenia de a m ajuta i pentru clarificare, dar Nu clarificare! Numai mic fereastr de nelegere, dar oamenii nu posed dimensiune n plus! Rspunsul era nsoit de o incontestabil disperare, dar asta n-o mpiedic s ntrerup contactul. McKie iei din trans. Avea extremitile minilor i picioarelor ngheate. Contactul caleban i diminuase procesele metabolice pn aproape de limita admisibil. Deschise ochii. Un gowachin necunoscut, mbrcat n uniforma galben a mecanicilor de blindate, sttea aplecat deasupra lui. n spatele su, duduia motorul unui vehicul cu enile, nvluit ntr-un fum albstrui. McKie i scutur violent capul.

Gowachinul l ntreb afabil: Eti bolnav?

Chapter

13

Noi, membrii Biroului de Sabotaj, rmnem legaliti de un gen puin mai aparte. Contieni de prejudiciul pe carel poate aduce societilor noastre existena unor legi prea rigide sau, dimpotriv, a unora prea indulgente, suntem mereu n cutarea unei indispensabile moderaii. Ceea ce ne apropie de acea for de echilibru la care aspir gowachinii. Fr sperana de a vedea transformat n paradis o societate de muritori, rvnim la inaccesibil. Fiecare agent

i cunoate propria contiin i motivul pentru care a ales s fie n slujba acestui stpn. Aceasta este cheia condiiei noastre. Suntem, din motive nemuritoare, n slujba unei contiine muritoare. i ne facem datoria, fr a atepta laude i fr a avea certitudinea reuitei. Primele scrieri ale lui Bildoon, Directorul panSpechi al Biroului de Sabotaj

e ndat ce primele umbre ale nserrii ndoi iar cotloanele cele mai adnci ale oraului, Tria cobor n strad, urmat de ase nsoitori alei cu grij toi, fiine umane de sex masculin. Se parfumase cu mosc ca s-i stimuleze i-i condusese printr-un labirint de strdue ntunecoase, unde spionii lui Broey nu se mai aventurau. Toat echipa era narmat i cuirasat dup tipicul oricrei trupe de intervenie. Cu vreo or n urm, cartierul fusese scena unor ciocniri, nu ns ndeajuns de grave

pentru a necesita o adevrat intervenie militar. Un mic bastion gowachin fusese eliminat dintr-o enclav uman. Dup o astfel de rfuial interrasial, prezena unei patrule de ordine n aceast iepurrie era fireasc. i era puin probabil ca Tria i nsoitorii ei s fie atacai pe parcurs. Nici una dintre cele dou tabere nu voia ca zona s fie supus unei razii n toat regula. Strzile pustii preau cufundate ntr-un soi de ateptare ncordat. Trecur printr-o intersecie unde totul era ud, iar n rigole se scurgeau nc materii sanguinolente verzi i roii. Mirosul fetid i spuse Triei c un graluz fusese spart i c apele sale se revrsaser n strad. Represaliile erau inevitabile. Prunci umani aveau s fie masacrai n zilele urmtoare. Scenariul clasic. Grupul travers zona n care avuseser loc ncierrile, observnd, ici i colo, locurile unde czuser victime. Era relativ uor de estimat numrul pierderilor de ambele pri, dei toate cadavrele fuseser ndeprtate. Nu

mai rmsese nici o frmitur pentru psrile hoitare. Curnd dup aceea, ieir din iepurrie i trecur printr-o poart pzit de gowachini n solda lui Broey. Cteva strzi mai ncolo, strbtur o alt poart, n dreptul creia fceau de gard oamenii lui Gar. Tria tia c Broey va afla destul de repede de prezena ei n zon, dar, oricum, l ntiinase c se va duce n iepurrii. Ajunser la intrarea unei strdue care urca de-a lungul unui imobil de Rangul Doi. Faada cenuie, lipsit de ferestre la etajele inferioare, nu avea dect o singur deschidere, o poart cu zbrele. Dincolo de poart se zrea un gang slab luminat. Pereii aparent goi ai gangului ascundeau, desigur, camere electronice de supraveghere i arme cu declanare automat. Oprindu-i cu un gest al minii tovarii, Tria studie, din obscuritatea strzii, intrarea cldirii. Poarta era blocat cu un simplu ivr. Imediat n stnga intrrii, abia ntrezrinduse printre zbrele, se afla un post de gard cu o santinel. Corpul de paz al imobilului i-ar

fi fcut apariia la chemarea santinelei sau la alarma dat de cei care urmreau ecranele camerelor de supraveghere. Informatorii Triei afirmaser c acesta era brlogul lui Jedrik. La marginea iepurriilor, i nu n adncul lor. Ingenios! Dar, de mai muli ani, Tria i infiltrase un agent i n acest edificiu, ca n attea altele. O precauie elementar. Totul depindea acum de cronometraj. Agentul ei din interior avea misiunea de a elimina observatorii din postul de supraveghere electronic. N-avea s mai rmn dect santinela de la poart. Tria trebuia s atepte momentul stabilit, pentru a trece la aciune. Strdua mirosea a canal: undeva se sprsese o conduct de reciclare. Accident? Consecin a luptelor de strad? Triei nu-i plcea atmosfera din preajm. Care era jocul lui Jedrik? Imobilul acesta, conceput ca o fortrea, ascundea pericole necunoscute? Jedrik tia acum, fr doar i poate, c era bnuit printre altele i de provocarea recentului incident. Se simea n siguran

pentru c se afla pe teren propriu? Oamenii aveau tendina s fie mai puin prudeni cnd se gseau printre ai lor. Dar Jedrik nu putea s dispun de cine tie ce fore puternice, care s-o sprijine. Un lucru sigur ns era c, printre meandrele minii ei complicate, ncepea s se contureze o anumit coeren, un anumit plan, al crui fir Tria nu reuise nc s-l prind. Dar avea suficiente informaii de suprafa pentru a risca o confruntare, o negociere. Era posibil ca Jedrik s se fi afiat numai ca s-o atrag pe ea. Posibilitile pe care le deschidea aceast ipotez o umpleau pe Tria de entuziasm. mpreun, am fi invincibile! Da, Jedrik corespundea imaginii unui agent de excepie. Cu o organizare adecvat nc o dat, Tria arunc o privire n stnga i-n dreapta. Strzile rmneau pustii. Se uit la ceas. Sosise momentul. Prin gesturi, trimise doi oameni s se posteze la fiecare intersecie i pe un al treilea de partea cealalt a strzii, lng poart. De ndat ce oamenii fur la

posturi, porni nainte, aprat de ceilali trei, n dispozitiv triunghiular. Santinela de la poart era un om cu prul crunt i o fa livid, care avea o lucire galben n penumbra coridorului. Pleoapele i atrnau greu sub efectul unei doze recente din drogul su preferat, pe care i-l furnizase agentul Triei. Ea deschise poarta i vzu c santinela inea n mna dreapt, dup cum se ateptase, un buton al morii. Cu un rnjet tirb, omul ndrept spre ea pumnul strns. Tria i ddu seama c o recunoscuse. Restul depindea acum de eficacitatea agentului ei. Eti dispus s mori de dragul broscoilor? ntreb ea. Santinela era la curent cu ceea ce se ntmplase, cu rfuiala din strad. Era fiin uman, de obedien uman, dar tia c ea se afla n slujba lui Broey, un gowachin. ntrebarea fusese calculat pentru a-l dezorienta. Avea de-a face cu o renegat? Era loial oamenilor i, n mod fanatic, dependent de postul de santinel, care-i asigura o via

decent. Dar, mai presus de orice, era dependent de drogul su. Toate santinelele erau nrobite unei substane sau alteia, ns drogul pe care-l prefera acest om i voala percepiile i-l mpiedica s-i coordoneze gndurile. tia c nu avea voie s se drogheze n timpul serviciului i asta l tulbura. Trebuia s pun n cumpn attea lucruri, dar Tria pusese exact ntrebarea cuvenit. Nu, nu era dispus s moar de dragul broscoilor! Ea ndrept spre butonul morii un deget ntrebtor. Nu-i dect un releu de semnalizare, bolborosi el. N-are bomb. Tria nu spuse nimic, silindu-l s se chinuie cu ndoielile sale. Omul nghii n sec, apoi ngim: Ce vrei s Raliaz-te sau eti un om mort! El arunc o privire rtcit spre oamenii din spatele Triei. Asemenea lucruri se ntmplau frecvent n iepurrii, dar nu prea des aici, la poalele pantelor care urcau ctre culmi. Santinela nu tia nici mcar exact ce anume

pzea. Avea un consemn i un releu al morii pentru a da alarma n cazul apariiei unui intrus. Alii erau nsrcinai s discearn i s ia hotrri. Acesta era punctul slab al aprrii imobilului. Cui s m raliez? ntreb el. n vocea lui era o agresivitate forat i Tria nelese c, din clipa aceea, era omul ei. Semenilor ti. Replica avu darul s-i blocheze mintea, nceoat de drog, n temerile lui primordiale. tia ce ar fi trebuit s fac: s deschid mna. Putea s-o fac din proprie iniiativ i, astfel, s descurajeze un eventual agresor. Dac ar fi fost omort, mna i s-ar fi deschis de la sine. Pe de alt parte, dubiile i fuseser bine alimentate din exterior. i dac aparatul din mna lui nu era doar un releu? Dac era i o bomb? Avusese timp cteva ore bune s frmnte aceast ntrebare. Vei fi bine tratat, murmur Tria. i petrecu un bra amical peste umerii lui, lsndu-l s resimt din plin efectul efluviilor de mosc, n vreme ce-i ntindea cealalt mn

pentru a-l convinge c nu ascundea nici o arm. Arat-i camaradului meu cum predai chestia asta celui care te schimb. Unul dintre tinerii aflai n spatele Triei fcu un pas nainte. Santinela explic procedura i-i nmn aparatul, adugnd: E foarte simplu, daca tii mecheria. De ndat ce tovarul ei apuc strns obiectul, Tria i desprinse braul de pe umerii santinelei i-i atinse carotida cu vrful acului otrvit ascuns ntr-una din unghii. Omul mai apuc s scoat un horcit, cu ochii holbai, nainte de a se prbui la picioarele ei. A fost bine tratat, rosti Tria. nsoitorii ei schiar un zmbet. Era genul de lucruri la care nvai s le atepi de la Tria. Trr cadavrul la loc ascuns vederii, ntr-un ungher al postului de gard, i tnrul care inea butonul morii i lu locul, la poart. Ceilali fcur scut din trupurile lor n jurul Triei, dup care ptrunser, cu toii, n interiorul cldirii. ntreaga operaie durase

mai puin de dou minute. Totul mergea a, ca ntotdeauna cnd Tria conducea operaiile. Holul principal i culoarele ce se deschideau din el erau pustii. Perfect. Agentul ei de aici merita o avansare. O luar pe scar, nencrezndu-se n ascensor. N-aveau de urcat dect trei etaje joase. Holul de sus era, i el, gol. Tria conduse grupul pn la ua indicat i folosi cheia pe care i-o furnizase agentul. Ua se deschise fr nici un zgomot. Nvlir n camer. nuntru, storurile erau trase i nu ardea nici o lumin. Tovarii Triei se postar n faa uii nchise i de-a lungul fiecruia dintre pereii perpendiculari. Era momentul cel mai periculos. Numai Tria i putea face fa. Fii nguste de lumin rzbteau pe sub marginile unor storuri care astupau pe de-antregul o fereastr orientat spre sud. Tria deslui contururile ctorva mobile, un pat n care se ntrezrea o form ntunecat, greu de distins. Jedrik? opti Tria.

Piciorul ei clc pe un obiect moale. O sanda. Jedrik? Tibia i atinse marginea patului. Cu arma ntins, pipi cu cealalt mn nspre forma ntunecat. Nu era dect o grmad de aternut. Tria se ntoarse. Ua de la baie era nchis, dar un firicel de lumin era vizibil la nivelul podelei. Ocolind sandaua i alte obiecte de mbrcminte care zceau pe jos, Tria se apropie de u, se opri i-i fcu semn unuia dintre brbai s treac de partea cealalt. Pn acum, se micaser aproape fr nici un zgomot. Uor, Tria rsuci clana, apoi deschise brusc ua. Cada era plin cu ap i n ea se afla un cadavru, cu faa n jos i cu un bra atrnnd peste margine. O umfltur stacojie se zrea chiar sub urechea stng. Tria apuc de pr capul i-l ridic, privi faa, apoi i ddu drumul, fr a mproca nici un strop. Era agentul ei, cel cruia i ncredinase misiunea de a pregti aceast operaie. Iar moartea sa purta stigmatul omorului dup ritualul gowachin:

umfltura de sub ureche. O ghear care redusese victima la tcere nainte de a fi necat? Sau doar ncercarea cuiva de a lsa impresia c fusese vorba de un omor n stil gowachin? Tria avu senzaia c toat operaia se duce de rp. i ddu seama c oamenii ei o priveau cu un aer nesigur. Fu pe punctul de al chema pe Gar chiar din locul n care se afla, dar o reinu un sentiment de fric i repulsie. Reveni n dormitor, nainte de a-i brana aparatul de emisie-recepie i de a apsa nfrigurat pe butonul de alarm. Centrala, se auzi o voce ncordat. Tria se strdui s vorbeasc pe un ton linitit: Agentul nostru e mort. Urm un rgaz de tcere, n timp ce-i localizau apelul, apoi aceeai voce rosti: Acolo? Da. A fost ucis. Dintr-o dat, glasul lui Gar: Nu se poate! Acum mai puin de-o or am vorbit cu ea. Este

necat ntr-o cad, l ntrerupse Tria. Dup ce a fost neutralizat de un obiect ascuit nfipt sub urechea stng. Din nou tcere, n vreme ce Gar absorbea informaia. Probabil c era prad acelorai incertitudini ca i Tria. Ea se ntoarse spre tovarii ei. Se grupaser cu toii n dreptul uii dinspre culoar. Aveau dreptate: dac era de ateptat un atac, de-acolo trebuia s vin. Comunicaia cu Gar nu se ntrerupsese i Tria auzi frnturi de ordine date n prip: adunarea s nu cumva timpul Apoi, foarte clar: O s plteasc! Cine o s plteasc? se ntreb Tria. ncepea deja s reconsidere personalitatea lui Jedrik. Eti n pericol? se auzi brusc vocea lui Gar. Nu tiu, recunoscu ea cu reticen. Rmi unde eti. O s-i trimitem ajutoare. L-am ntiinat pe Broey. Gar hotrse, deci, s-l pun la curent pe Broey. Da, acesta era, nendoielnic, cel mai bun mod de a aciona n continuare. Jedrik le

scpase. N-avea nici un rost s continue singuri. Urmarea avea s-o decid Broey. Tria avu un frison. Ddu oamenilor ei cteva ordine scurte. Erau gata s-i vnd scump pielea n cazul unui atac, dar Tria se ndoia c atacul ar fi putut surveni chiar acum. Jedrik lsase doar nc un mesaj. Problema era cum trebuia interpretat acest mesaj.

Chapter

14

Mentalitatea militar este o mentalitate de bandit i de tlhar. De unde decurge c orice sistem militarist reprezint o form de banditism organizat, n snul creia moravurile tradiionale nceteaz a mai avea curs. Spiritul militarist este un pretext pentru a legaliza asasinatul, violul, jaful i toate celelalte manifestri ale crimei, care nsoesc, n mod inevitabil, rzboiul. Cnd nu are un obiectiv extern, mentalitatea militar se ntoarce, ntotdeauna, mpotriva propriei

populaii interne, fcnd uz de argumente istorice pentru a justifica banditismul care o caracterizeaz. Manualul BirSab-ului, Capitolul cinci: Sindromul cpeteniei de rzboi

bia ieit din transa comunicaiei, McKie i ddu seama cum i va fi aprut gowachinului ce se apleca deasupra lui. Pentru cineva nscut pe Dosadi, spectacolul pe care l oferise nu putea fi dect cel al unui om bolnav, scuturat de frisoane, delirnd i transpirnd cu broboane mari sub efectul febrei. McKie inspir adnc, nainte de a rspunde: Nu, n-am nimic. Atunci, eti drogat? Amintindu-i de nenumratele substane pe care le foloseau dosadienii, McKie fu ct pe ce s rspund afirmativ, dar se rzgndi. Gowachinul i-ar fi putut cere s-i ofere i lui din drogul respectiv.

Nu-s drogat, spuse el, ridicndu-se n picioare i privind mprejur. Dincolo de vlul vaporos, soarele coborse mult spre orizont. n afar de asta, singurul lucru ce se schimbase n peisaj era prezena monstruosului vehicul cu enile, care duduia i scuipa fum printr-un tub de eapament ridicat la vertical. Gowachinul continua s-l observe cu o fixitate att de descumpnitoare, nct McKie trebui s se ntrebe dac avea de-a face cu o ameninare sau cu persoana de legtur despre care consilierii lui Aritch i spuseser c va veni s-l ia cu un vehicul arhaic. Daca nu eti nici bolnav, nici drogat, rosti gowachinul, e vreo stare special pe care n-o cunosc dect oamenii? Mi-a fost ru, ns mi-am revenit, rspunse McKie. Mi-a trecut starea. i ai deseori asemenea crize? Pot trece ani pn s se repete. Ani? Dar care-i cauza acestei stri? Nu tiu.

Hm ah! Gowachinul ddu din cap, ca i cum ar fi neles deodat, apoi art cu brbia spre cer: Vreo pedeaps de la Zei, poate. Poate. Erai total vulnerabil. McKie ridic din umeri, lsndu-l pe gowachin s trag ce concluzie dorea. Nu eti de-aceeai prere? Ideea prea s-l amuze pe gowachin, care adug: Sunt Bahrank. Poate c sta-i cel mai mare noroc pe care l-ai avut de cnd te-ai nscut. Bahrank era numele primului contact, despre care-i vorbiser consilierii lui Aritch. Eu sunt McKie. Corespunzi descrierii, McKie, mai puin hmmm starea de adineaori. Ai ceva de adugat? McKie se ntreb ce-ar mai fi putut atepta Bahrank. n principiu, nu era dect un simplu contact, care trebuia s-i fac legtura cu persoane mai importante. Aritch avea, de bun seam, observatori competeni pe Dosadi, printre care ns nu se numra i acest

gowachin. De altfel, McKie fusese pus n gard referitor la Bahrank: Bahrank nu tie de existena noastr. Fii extrem de atent ce vorbii cu el. V-ai pune ntr-un mare pericol dac i-ar da seama c venii din partea cealalt a Zidului Zeilor. Operatorii Porii ntriser avertismentul: Dac dosadienii reuesc s v strpung paravanul, vei fi nevoit s revenii la locul de recuperare cu mijloace proprii. Ne ndoim c ai izbuti s-o facei. Trebuie s nelegei c, practic, n-o s v mai putem acorda ajutor dup ce v vom fi depus pe Dosadi. Bahrank ddu din cap. Prea s fi luat o decizie. Jedrik te ateapt. Era cellalt nume pe care i-l indicaser colaboratorii lui Aritch. Conductoarea celulei voastre, adug Bahrank. I s-a spus c vii de la Periferie. Jedrik nu-i cunoate adevrata origine. Dar cine-o cunoate? Nu-i putem spune. Atta timp ct n-ai s cunoti acest amnunt, nu i-l va putea

smulge nimeni. n orice caz, te asigur c Jedrik nu-i dintre-ai notri. McKie nu era prea ncntat de avertisment: nu i-l va putea smulge nimeni Ca de obicei, BirSab-ul i trimitea agenii n gura lupului, fr a-i fi informat, n prealabil, ct de lungi erau colii fiarei. Bahrank fcu un semn n direcia vehiculului su. Mergem? McKie examin aparatul. Era, n mod evident, o main de lupt, complet blindat, cu fante de observaie la nivelul habitaclului i arme de foc ndreptate n toate direciile. Avea un aspect masiv i sinistru. Consilierii lui Aritch i vorbiser despre aceste lucruri: Am avut grij ca tehnologia lor s nu depeasc nivelul blindatelor primitive, al armelor de foc i al explozivelor nu prea puternice. Totui, s-au dovedit deosebit de ingenioi n mbuntirile pe care le-au adus acestui armament. Din nou, Bahrank fcu un gest n direcia vehiculului, manifestnd nerbdare.

McKie trebui s-i nbue un sentiment subit de profund anxietate. n ce capcan se vrse? Avea impresia c se trezise dintr-o dat alunecnd pe un tobogan nesat de pericole, unde era incapabil s fac fa celei mai nensemnate ameninri. Senzaia trecu, dar l ls zdruncinat. Continua s priveasc n tcere vehiculul, ca i cnd ar fi ncercat s ctige timp. Maina, de vreo ase metri lungime, avea enile late, n spatele crora se ntrezrea un rnd de roi suplimentare. La partea din spate, era echipat cu obinuita anten de captare a energiei de la satelitul aflat pe orbit, sub barier, dar mai avea i-un motor secundar, care ardea un carburant urt mirositor. Fumul i gazele de eapament umpleau aerul cu o duhoare acr i usturtoare. Ce mai ateptm? ntreb Bahrank, fixndu-l pe McKie cu o privire n acelai timp temtoare i bnuitoare. Putem pleca, rspunse McKie. Bahrank se ntoarse i, lund-o grbit nainte, se cr pe-o enil i dispru n

interiorul ntunecat al habitaclului. McKie l urm i se pomeni ntr-un spaiu strmt, unde domnea un miros neptor, greu. Cabina era aproape n ntregime ocupat de dou scaune mari din metal, al cror sptar curbat depea cu puin nlimea capului unui om sau al unui gowachin aezat. Bahrank se instalase n scaunul din stnga i ncepuse s manevreze diverse butoane i cadrane. McKie se afund n cel de-al doilea scaun. Dou perechi de brae metalice se nchiser automat n jurul mijlocului i pieptului su, fixndu-l n scaun; un suport i atinse ceafa, adaptndu-se la poziia capului. Bahrank aps un buton. Ua prin care intraser se nchise cu un bzit de servomotoare i se zvor automat. O senzaie ambigu puse stpnire pe McKie. Nu suferise niciodat de claustrofobie; mai degrab nu se simea n largul su cnd se afla n spaii vaste, deschise, ca acela din jurul stncii. Dar interiorul acestei maini de rzboi evoca barbaria unor epoci apuse, care fceau s vibreze n el o coard atavic. Se lupt s-i nfrneze imboldul de a se arunca

orbete n cutarea unei ieiri. Asta era o capcan! Vederea unui detaliu neateptat l ajut s depeasc momentul. Fantele de observaie ale cabinei erau din sticl. Pipi unul din geamuri. Da, sticl. Era un material rspndit pe cuprinsul ntregii Co-simiri. n acelai timp rezistent i fragil. Iar geamul din faa lui n-avea o grosime prea mare. Pn la urm, aspectul redutabil al vehiculului era, mai degrab, un fel de praf n ochi! Bahrank examin rapid mprejurimile, apoi manevr cteva leviere i puse n micare maina. Aceasta se urni, zdruncinndu-se i emind un huruit hodorogit, peste care se suprapunea un vaier acut. Un soi de drumeag pornea, de la stnca alb, n direcia oraului ndeprtat. Se vedeau clar urmele lsate de enilele blindatului la venire. Din loc n loc, stnci izolate scnteiau n soare. Bahrank prea total absorbit de pilotarea vehiculului.

Gndurile lui McKie revenir, nc o dat, la recomandrile ce i se fcuser naintea plecrii de pe Tandaloor. De ndat ce vei fi ptruns n celula lui Jedrik, vei rmne de unul singur. Efectiv se simea deja foarte izolat. Mintea lui era un talme-balme de date care aveau prea puin legtur cu experiena lui anterioar. Dac nu le ddea de capt, cu cear mai fi putut afla pe aici, o ntreag planet risca nimicirea. Era singur Dac Dosadi pierea, nici un cosimitor n-ar fi fost martor la moartea ei. Bariera tempokinetic a calebanilor ar fi absorbit cea mai mare parte a deflagraiei finale. De fapt, calebanii s-ar fi hrnit cu energia astfel eliberat. Era unul din lucrurile pe care i le dezvluise Fannie Mae. O explozie gigantic, un dejun pentru un caleban, iar BirSab-ul ar fi fost nevoit s reia ancheta de la zero, fr dovada material cea mai important: Dosadi. Maina blindat huruia, se legna i derapa, dar revenea mereu la drumeagul

desfundat care ducea spre turnurile ndeprtate ale Chu-ului. McKie l observ cu discreie pe gowachin. Bahrank avea o comportare destul de puin caracteristic pentru specia sa. Era mai direct, mai uman. Sigur c da! Instinctele sale gowachine fuseser modificate de contactul cu oamenii. Aritch avea de ce s simt repulsie i team. Pilotarea blindatului nu prea o treab prea simpl. McKie numr opt leviere i comenzi diferite, pe care ns Bahrank le manevra cu dexteritatea unei obinuine ndelungate, folosindu-se nu numai de mini, ci i de genunchi, de coate i chiar de cap. Vehiculul rspundea cu docilitate. Fr a-i abate atenia de la activitatea sa, gowachinul rupse tcerea: S-ar putea s se trag asupra noastr cnd vom ajunge la al doilea graden. Ceva mai devreme, n zon a avut loc o operaie poliieneasc. McKie l privi cu mirare. Credeam c ni s-a asigurat libera trecere.

Voi, perifericii, nu v contenii nici o clip atacurile. McKie scrut terenul prin fantele care ineau loc de parbriz. Nu vzu dect drumeagul pustiu ce se aternea naintea lor printre smocuri de vegetaie arid. Eti mai btrn dect toi perifericii pe care-i cunosc, observ Bahrank. Consilierii lui Aritch l preveniser pe McKie n legtur cu acest cusur grav al paravanului su i cu necesitatea camuflrii semnelor subtile ale vrstei. i oferiser cteva edine de tratament geriatric, precum i un rspuns de servit eventualilor curioi. Se vzu silit s foloseasc acest rspuns. Pe-aici, mbtrneti nainte de vreme. Categoric, fcu Bahrank. McKie simi c e ceva care-i scap n replica interlocutorului su, dar nu ndrzni s mearg mai departe. Dialogul rmnea steril. Apoi, mai era i acea operaie poliieneasc la care fcuse aluzie Bahrank. McKie tia c gloata Periferiei, creia i se interzicea accesul n

Chu, se deda la raiduri periodice, cel mai adesea sortite eecului. Apucturi barbare! Ce pretext ai folosit ca s vii aici? ntreb el. Bahrank i arunc o privire sfredelitoare, apoi ridic de pe comenzi o mn palmat, artndu-i un mner fixat pe plafonul cabinei, deasupra capului su. McKie habar n-avea la ce putea folosi mnerul i se temu c dovedise deja prea mult ignoran. ns Bahrank i rspunse: Oficial, patrulez n sectorul sta ca s reperez eventualele surprize neplcute pe care ni le-ar putea pregti perifericii. E o misiune ce mi se ncredineaz adesea. Neoficial, toat lumea crede c ascund pe-aici un bazin secret, plin de femele fertile. Un bazin nu un graluz! Din nou, un dialog relativ infructuos, cu subnelesuri misterioase. McKie privi n tcere peisajul din fa. Drumeagul necat n praf descrise o curb larg la stnga, apoi prinse s coboare pe o pant abrupt, de-a lungul unei cornie nguste,

tiat n peretele rou al unui canion. Bahrank ncepu s efectueze o serie de accelerri i decelerri rapide. Pereii de stnc roie defilau cu vitez. McKie privi n vale, pe partea sa. Jos de tot, zri o ntindere verde de vegetaie luxuriant i, dincolo de ea, n deprtare, pcla i turnurile Chu-ului edificii fusiforme, nlndu-se printre faleze abia desluite. Schimbrile de vitez ale mainii n-aveau nici o noim pentru McKie. Iar golul prpstios ce se csca n dreapta lui i inspira uimire i team. Cornia pe care naintau urmrea toate meandrele falezei i se afla cnd n umbr, cnd la soare. Maina huruia i trepida parc tot mai tare. Mirosul de ulei ars fcea s-i tresalte stomacul. Iar oraul ndeprtat arta la fel de inaccesibil ca atunci cnd l privise pe deasupra canionului, doar c acum prea mai nalt i mai misterios n obscuritatea pcloas care-l nvluia. n principiu, nu ne putem atepta la nimic ru pn vom ajunge la primul graden, anun Bahrank.

McKie se uit la el. Primul graden? Ah, se referea, probabil, la prima cot din afara zidurilor oraului. Defileul n interiorul cruia fusese construit Chu-ul cobora n trepte pn la nivelul fluviului. Fiecare treapt avea un numr. Temeliile citadelei erau aezate pe insulele i platourile stncoase din locul n care fluviul i ncetinea cursul i se ramifica. Iar colinele ce rezistaser eroziunii erau din minereu de fier n stare aproape pur, ca i cea mai mare parte a malurilor. Bine c ieim de-aici, mormi Bahrank. Cornia prsi, cu o curb strns, faleza, transformndu-se ntr-o ramp larg, ce cobora lin spre o pdure luxuriant. Cteva clipe mai trziu, ptrunser ntr-un ocean de umbre verzi. Privind printr-una din fantele laterale, McKie recunoscu frunziuri arborescente i ficui gigani, dar observ i plante spinoase uriae, pe care nu le mai vzuse pn atunci nicieri. Drumeagul, ca i solul acestei jungle, era o fie de glod cenuiu. McKie se uit dintr-o parte ntr-alta; cu excepia ctorva plante complet necunoscute, peisajul i se

prea un amestec, n proporii aproape egale, de vegetaie terran i tandaloorian. Lumina soarelui l orbi cnd, prsind acopermntul pdurii, ieir ntr-un lumini cu ierburi nalte, care purta urmele unor lupte recente. Vegetaia era strivit, retezat, ars. n stnga, zceau epavele unor maini grmezi de metal contorsionat, din care se nla, ici i colo, cte o roat sau un fragment de enil. Unele epave semnau cu vehiculul n care se afla. Bahrank evit n ultimul moment craterul unei explozii i McKie avu timp s vad c fundul gropii era plin de trupuri sfrtecate. Gowachinul nu fcu nici un comentariu. S-ar fi zis c nici nu observase cadavrele. Brusc, McKie sesiz semne de micare la liziera pdurii, apoi deslui siluete de oameni i gowachini ce treceau n pas alergtor. Cei mai muli preau s poarte arme individuale evi metalice scnteind n soare, obiecte sferice albe prinse n bandulier. McKie nu gsise de cuviin s nvee tot arsenalul dosadian. i spusese c, n fond, nu erau dect arme

primitive, dar acum realiza c armelor acestora primitive li se datorau privelitile de devastare i masacru pe care le oferea ochilor si luminiul. Drumeagul se afund din nou n desiul junglei, lsnd n urm cmpul de lupt. Umbra compact, verde, nvlui maina ce nainta hurducndu-se, duduind. McKie, zglit n harnaamentul su, mai pstr o vreme n nri mirosul de snge, de putrefacie incipient. ntr-un trziu, un viraj scurt spre dreapta i scoase pe marginea unei alte faleze, pe care Bahrank ncepu s-o coboare printr-o corni la fel de ngust i abrupt ca prima. McKie i arunc ochii pe geamul de pe partea gowachinului. Oraul prea acum mult mai aproape. Ghidat de zdruncinturile coborului, privirea lui McKie cerceta, cnd n sus, cnd n jos, turnurile Chu-ului, ce se nlau, asemenea unor tuburi de org argintii, pe Colinele Consiliului. Peretele opus al canionului ddea impresia unui ir lung de trepte gigantice, care se pierdeau ntr-o cea de un gri

purpuriu. La baza turlelor ascuite, iepurriile Chu-ului erau aureolate de abur i fum. Vag, se putea distinge deja i o parte din zidul exterior al oraului. Pe crestele sale se niruiau, la intervale regulate, cazematele construite n surplomb, pentru tragerea de anfilad. n comparaie cu zidurile, arhitectura oraului prea uimitor de supranlat. Lucrul acesta spunea totul despre enorma densitate a populaiei. Coborul sfri ntr-un nou cmp de lupt, presrat cu strvuri de fiine i de maini, necat n duhoarea insuportabil a morii. Bahrank ncepu un slalom printre cratere de explozii, movile de fier rsucit i cadavre npdite de nori de insecte. Ferigile i ierburile care nu arseser reveneau ncet la vertical, ca dup trecerea unui monstruos tvlug. Creaturi naripate, unele cenuii, altele galbene, zburtceau pe deasupra ferigilor, de parc moartea le fcea s se simt n largul lor. Consilierii lui Aritch l avertizaser pe McKie c, pe Dosadi, viaa se confrunta tot

timpul cu excese brutale, dar realitatea l ngreoa pur i simplu. Printre cadavre, putu s identifice att oameni, ct i gowachini. Fu revoltat mai ales la vederea unei tinere femele gowachine, pe ale crei brae se distingeau, ct se poate de clar, petele portocalii ale fertilitii. i ntoarse cu mnie privirea i observ c Bahrank se uita la el cu o lucire batjocoritoare n ochii si galbeni. Continund slalomul, gowachinul zise: E plin de spioni peste tot, firete, i dup chestia asta Art cu capul n stnga i-n dreapta: Va trebui s fii i mai prudent dect i-ai nchipuit. O detuntur seac i punct vorbele. Ceva lovi blindajul vehiculului pe partea unde sttea McKie. Dup cteva secunde fur inta a dou lovituri, una dup alta, urmate de o serie ntreag. Proiectilele ricoau pe metal i chiar pe sticla fantelor de observaie. McKie rmase nuc. Geamul subire ar fi trebuit s se fac ndri. Sigur, tia c exist geamuri blindate din sticl clit, dar nu i se spusese c ele ar putea fi obinute cu

tehnologia acordat dosadienilor. Deosebit de ingenioi, ntr-adevr! Bahrank i vedea de drum ca i cnd nu sar fi ntmplat nimic. Noi salve explodar direct n faa lor, concomitent cu fulgerri roiatice dinspre liziera pdurii. Fac ncercri, i explic Bahrank, artnd spre fantele de observaie. Vezi? Nu rmne nici mcar o urm pe tipul sta nou de sticl. McKie vorbi din adncul amrciunii sale: Uneori, te ntrebi ce dovedesc toate astea, dect c trim ntr-o lume care se ntemeiaz pe nencredere. Cine-ar putea s aib ncredere? replic Bahrank de parc ar fi rostit o ntrebare de catehism. McKie spuse: Sper c prietenii notri tiu pn unde s mearg cu ncercrile. Li s-a atras atenia c putem rezista numai la proiectile sub optzeci de milimetri. Nu s-au nvoit s ne lase s trecem?

Pi, tocmai de-asta trebuie s ne aplice cteva lovituri, pentru a m menine n graiile superiorilor mei. nc o dat, Bahrank efectu o serie de viraje i de schimbri rapide de vitez fr nici un motiv aparent. Dei reinut de harnaamentul scaunului, McKie se lovi zdravn la cot n peretele cabinei. n clipa urmtoare, o explozie n spate fcu blindatul s se ncline pe stnga. Bahrank vir brusc n aceeai direcie, pentru a evita un nou proiectil, ce ar fi explodat drept n botul mainii, daca i-ar fi urmat drumul n linie dreapt. Cu urechile iuind de vacarmul exploziilor, McKie fu proiectat n fa n momentul n care vehiculul frn fr veste, pentru a reporni imediat cu spatele, n zigzag, ca s evite o jerb de explozii frontale. Cteva secunde mai trziu, Bahrank reporni cu toat viteza nainte, de-a dreptul prin hiul ca un perete al junglei. nconjurai de explozii, i croir drum culcnd la pmnt vegetaia, cotir spre dreapta i se angajar, ca prin minune, pe un nou drumeag noroios, n inima

pdurii. McKie nu mai avea nici o idee despre direcie, dar bombardamentul ncetase. Bahrank reduse viteza, apoi rsufl adnc prin ventriculele pectorale. Eram sigur c vor ncerca asta. Arta, n acelai timp, uurat i amuzat. McKie, contient c trecuse pe lng moarte, i pierduse graiul. Poteca pe care-o urmau acum prea s erpuiasc la nesfrit prin jungl, ceea ce-i ddu vreme s-i vin n fire. Nu tia ns ce s mai cread. Nu nelegea amuzamentul lui Bahrank, nici aparenta sa indiferen n faa carnajului i a morii. ntr-un trziu, ieir pe o cmpie acoperit cu iarb, la fel de uniform i verde ca o peluz perfect ntreinut. Aceasta cobora lin ctre un lstri rar, ndrtul cruia se zreau sclipirile verzi-argintii ale unui curs de ap. Dar ceea ce atrase i reinu mai cu seam atenia lui McKie, fu o fortrea fr ferestre, cu ziduri cenuii, ciuruite, care se nla la jumtatea distanei, dominnd lstriul de la malul apei. Reduta aintea spre ei dou

contraforturi masive, ce ncadrau o barier nalt de metal negru. Poarta noastr, anun Bahrank. Vir scurt la stnga, pentru a se alinia exact pe centrul celor dou contraforturi, i adug: Poarta 9, apoi tunelul, i-am ajuns acas. McKie ddu din cap n tcere. Ziduri, bariere, pori i tuneluri: acestea erau cheile aprrii Chu-ului. Dosadienii aveau o mentalitate ntemeiat pe fortree i bariere. Probabil c tunelul trecea pe sub fluviu. ncerc sl localizeze pe harta pe care consilierii lui Aritch i-o implantaser n memorie. n principiu, cunotea geografia acestui loc, geologia lui, sistemele defensive specifice, la fel ca i organizarea social, politic i religioas a oraului, dar acum i venea greu s se orienteze pe harta din capul lui. ns cnd se aplec spre geam i, privind n sus, observ marele turn central cu orologiul orizontal, toate amnuntele i se reaezar n minte i, n clipa n care maina lua vitez, ncuviin cu o micare a capului: Da, Poarta 9.

Bahrank era prea ocupat pentru a-i rspunde. McKie ntoarse ochii spre fortrea i i nbui un strigt. Vehiculul, vuind, cobora panta cu o vitez ameitoare, ndreptndu-se drept spre bariera neagr, care rmnea cobort. n ultimul moment, cnd coliziunea prea inevitabil, uriaa poart se ridic fulgertor i, cu iueala glonului, ptrunser ntr-un tunel slab luminat. n spatele lor, un tunet semnal renchiderea porii. Maina fcea un vacarm de rachet, cu enilele care goneau pe grtarul de metal ce podea tunelul. Bahrank frn progresiv, nainte de a aciona o man lateral. Maina se nl numaidect pe roi, iar atenuarea brusc a zgomotului l fcu pe McKie s cread c asurzise. Senzaia spori cnd i ddu seama c Bahrank repetase de mai multe ori aceeai ntrebare: Jedrik spune c vii de dincolo de muni. Eadevrat?

Dac aa spune Jedrik. ncercase s par ironic, dar intonaia fusese mai degrab interogativ. Bahrank conducea acum ceva mai destins, n lumina difuz din tunel. i urm irul gndurilor: Umbl zvonul c voi, perifericii, ai ntemeiat o colonie secret de partea cealalt a munilor i c intenionai s v construii un ora. Interesant zvon. Ce, nu-i adevrat? Unicul ir de lmpi de pe plafonul tunelului lsa interiorul mainii ntr-o semiobscuritate pe care luminile tabloului de bord n-o compensau dect n mic msur. Cu toate acestea, McKie avea strania senzaie c Bahrank i desluea chipul ca la lumina zilei i c-i examina fiecare expresie a feei. n ciuda faptului c lucrul era imposibil, ndoiala persista. Ce ascundeau vorbele iscoditoare ale gowachinului? De ce am impresia c vede n mine?

Aceste conjecturi nelinititoare luar sfrit n clipa n care ieir din tunel, pe o strad din iepurrii. Bahrank coti imediat spre dreapta, angajndu-se pe o alt strad, ngust i ntunecoas, ntre dou iruri de cldiri cenuii. McKie vzuse o mulime de imagini ale acestor strzi, ns contactul cu realitatea avu darul s-i amplifice presentimentele rele. Totul era murdar apstor aglomerat. Peste tot, era plin de lume! Bahrank conducea ncet. Larma enilelor fcuse loc frecrii silenioase a pneurilor pe carosabilul cnd pavat, cnd acoperit cu dale mari, de un negru lucios. Soarele nu ptrundea aproape deloc n strduele strmte, strjuite de edificii nalte, ale cror vrfuri McKie nu putea s le zreasc prin fantele de observaie. Vzu magazine i prvlii, baricadate i pzite de indivizi narmai. Pe alocuri, scri de piatr, de asemenea pzite, urcau sau coborau spre tenebre tulburtoare. Nu se vedeau dect oameni pe strzi. i toi aveau fee posomorte, cu flcile ncletate. Aruncau spre blindat priviri reci, scruttoare. Att

brbaii, ct i femeile purtau tradiionalul combinezon de culoare nchis al Rezervelor de Munc. Remarcnd interesul lui McKie pentru spectacolul strzii, Bahrank i explic: Suntem ntr-o enclav uman i circuli cu un ofer gowachin. Pot s ne vad, aici, nuntru? tiu ei i fr s ne vad. i se ateapt ciocniri. Ciocniri? ntre gowachini i oameni. Pe McKie l trecu un fior. Se ntreb dac asta se afla la originea anumitor aluzii, pe care Aritch i consilierii si nu le explicitaser niciodat n prezena lui: aluziile la o posibil distrugere a Dosadiei din interior. Dar Bahrank continu: E o prpastie din ce n ce mai mare ntre oameni i gowachini. Situaia n-a fost niciodat att de ncordat. Poate c eti ultimul om care urc n maina mea. Aritch i ai lui l pregtiser pe McKie pentru violena, foametea i suspiciunea ce

domneau pe Dosadi, dar nu pomeniser nimic de vreun conflict ntre specii. Nu lsaser de neles dect c un anumit factor, pe care refuzau s-l numeasc, putea distruge planeta din interior. Despre asta vorbea Bahrank? Nu cuteza s-i trdeze ignorana, ntrebndu-l direct, i aceast oprelite l exaspera. ntre timp, dup ce strbtuse un pasaj ngust, vehiculul iei pe o arter larg, nesat de arete, toate pline ochi cu verdeuri. Se ddeau n lturi unele dup altele, ncet, lsndu-i s treac. Ochii oamenilor care se retrgeau mpreun cu ele erau plini de ur. Densitatea mulimii din acest loc i se pru lui McKie nucitoare, mprejurul fiecrei arete (i le pierdu numrul nainte de-a ajunge la urmtoarea intersecie), cel puin o sut de persoane se nghesuiau, gesticulnd i ipnd la cercul de oameni care, umr la umr, cu spatele la arete, aprau ncrctura acestora. McKie avu un oc cnd i ddu seama c marfa, pe care o luase drept zarzavat, era, pur

i simplu, gunoi. Oamenii se nghesuiau s cumpere gunoaie! Din nou, Bahrank juc rolul ghidului. Locul sta se numete Strada Foamei. Sunt gunoaie de calitatea nti. Cele mai bune din tot oraul. McKie i aminti c unul dintre consilierii lui Aritch i spusese c n Chu existau restaurante specializate n resturi provenite din diferite cartiere ale oraului, c nu se irosea nici cea mai mic frm de materie nutritiv netoxic. McKie era subjugat de spectacolul ce se desfura sub ochii si: chipuri distorsionate de ur, micri furie, violen care fierbea, gata s se reverse i asta, pentru o tranzacie comercial normal, al crei obiect erau deeurile menajere! Dar ceea ce ntrecea orice nchipuire era puzderia de oameni. Miunau pretutindeni: de jur-mprejurul aretelor, de-a lungul zidurilor, n gangurile cldirilor, aproape i sub roile mainii lui Bahrank. Mirosuri necunoscute asaltau nrile lui McKie o duhoare fetid, cum nu mai simise n

viaa lui. i mai era un lucru surprinztor: aspectul vetust al iepurriei. Se ntreb dac toate populaiile urbane confruntate cu ameninri exterioare cptau aceast nfiare arhaic. Dup criteriile Co-simirii, locuitorii Chu-ului se aflau aici doar de cteva generaii; totui, oraul prea mai vechi dect toate cele pe care le cunotea. Virnd brusc, Bahrank intr pe o strdu ngust i opri maina n faa intrrii n arcad a unei cldiri. Privind pe geamul din dreapta, McKie deslui un gang mohort i o scar cobortoare, cufundat n ntuneric. Jedrik e jos, l anun Bahrank. A doua u pe stnga, la captul scrilor. E o tavern. Cum am s-o recunosc? Nu i-au spus? McKie ovi. Vzuse mai multe portrete ale lui Jedrik, nainte de a pleca de pe Tandaloor. i ddu seama c ncerca s trag de timp pentru a mai rmne n coconul protector al blindatului.

Bahrank pru s intuiasc motivul ezitrii sale. Nu te teme, McKie. O s te recunoasc Jedrik. i te-a mai sftui ceva McKie i ntoarse faa spre gowachin. Intr direct n local, aeaz-te la o mas i ateapt-o pe Jedrik. Fr protecia ei n-ai s supravieuieti mult pe-aici. Ai pielea smead i n cartierul sta sunt oameni care prefer pn i verdele, negrului. tia nu uit povestea de la Poarta Pylash. Nici cei cincisprezece ani care-au trecut de-atunci nu le-au ters-o din minte. Instructajul lui McKie nu indusese nimic referitor la vreo afacere a Porii Pylash. nc o dat, McKie se abinu de la ntrebri. Bahrank acion butonul care comanda deschiderea portierei dinspre McKie. Instantaneu, duhoarea strzii crescu, devenind aproape nbuitoare. Vzndu-l c ovie, Bahrank se rsti: Grbete-te! McKie sri din main ntr-o stare de trans olfactiv vecin cu leinul. Se pomeni pe

marginea trotuarului, fcnd obiectul nenumratelor priviri suspicioase. Uitndu-se dup vehiculul lui Bahrank, care se deprta n vitez, avu impresia c i se tiase ultima legtur cu lumea Co-simirii i c rmsese fr nici o aprare. Niciodat, n cursul existenei sale ndelungate, nu se simise att de singur.

Chapter

15

Nici un sistem judiciar nu poate face dreptate, dect dac fiecare dintre participani magitri, procurori, legiti, aprtori, martori i toi ceilali i risc propria via n orice litigiu care le este supus. Totul trebuie s fie pus la btaie n judecaren. Dac un singur element rmne n afara disputei i ferit de orice risc personal, dreptatea este, n mod inevitabil, compromis. Codul gowachin

u puin nainte de apusul soarelui, se abtu o ploaie mrunt, care dur pn la lsarea nopii, cnd fu alungat de vntul de defileu, ce cur cerul Dosadiei, lsnd o atmosfer cristalin, n care apa picura din cornie n bltoacele de pe trotuare. Pn i omniprezentul miros pestilenial al iepurriilor se mai risipi puin, iar rarii trectori ce strbteau strzile Chu-ului aveau n micri o graie felin. ntorcndu-se la cartierul su general, ntrun transportor blindat la bordul cruia se aflau numai grzile sale de corp gowachine, Broey remarc i el excepionala limpezime a aerului, fr ns a conteni s se frmnte n legtur cu tirile alarmante din cauza crora trebuise s-i prseasc n grab reedina de pe Colinele Consiliului. Cnd intr n sala de conferin, vzu c Gar se afla deja acolo, cu spatele la fereastra ntunecat care ddea spre peretele estic al canionului. Oare de ct timp atepta aa?

Omul nu-l salut. Faptul nu fcea dect s sublinieze ostilitatea crescnd dintre cele dou specii. Erau amndoi la curent cu raportul care coninea o informaie tulburtoare: asasinarea unui agent dublu, uman, n circumstane ce preau s-l acuze direct pe Broey. Electorul se ndrept spre capul mesei de conferin, i ocup locul obinuit i aps pe butonul care activa comunicatorul. Adresndu-se ecranului pe care nu-l vedea dect el, ordon: Convocai Consiliul i conectai reeaua de teleconferin. Rspunsul veni sub forma unui zumzet modulat, filtrat de sistemul de bruiaj i atenuat de un con de izolare. Gar, ce se afla n cellalt capt al ncperii, nu putea nelege nimic din zgomotele pe care le emitea comunicatorul. n timp ce atepta ca membrii Consiliului s se braneze la reeaua de teleconferin, Broey comut frecvena i aduse pe ecran unul din

aghiotanii si gowachini, cruia i vorbi cu voce sczut, la adpostul conului de izolare: Trecei la un control sistematic al tuturor oamenilor aflai n poziii de natur s reprezinte un pericol pentru noi. Aplicai Planul D. Broey arunc o privire spre Gar. Buzele omului se frmntau n tcere. Era furios pe prezena conului, care-l mpiedica s cunoasc exact ce era pe cale s fac Broey. Acesta continu s-i vorbeasc aghiotantului de pe ecran: Dispunei trupele speciale n dispozitivul pe care vi l-am indicat Exact Gar ntoarse ostentativ spatele la aceast discuie i se cufund n contemplarea nopii. Broey conversa mai departe cu ecranul: n nici un caz! Trebuie ca i consilierii umani s participe la conferin. tiu Gar mi-a semnalat faptul n raportul su Da, am fost informat i n legtur cu asta. E de ateptat ca i alte comuniti umane s se ia dup ei i s-i expulzeze vecinii. Rzbunrile se vor ine lan Da, aa m-am gndit i eu cnd am citit raportul.

Broey deconect dispozitivul de bruiaj i conul de izolare. Tria se intercalase pe ecran, printr-un apel prioritar care ntrerupsese comunicaia cu serviciul Securitii. ncepu s vorbeasc n prip, cu voce joas. Din captul opus al slii, Gar nu putea prinde dect cuvinte rzlee, fr nici o noim. Dar bnuielile lui Broey ncepeau sa se confirme. O ls pe Tria s termine tot ce avea de zis, apoi rspunse: Da e logic s presupunem c autorii crimei au vrut s lase impresia c fptaul e un gowachin n solda neleg. Dar incidentele izolate care Crezi? Hm n cazul acesta Ls fraza n suspensie, ns cuvintele sale marcau clar separaia dintre oameni i gowachini, chiar i la cel mai nalt nivel al Consiliului su Consultativ. Eu sunt cel care va trebui s decid n aceast privin, Tria. n vreme ce Broey vorbea, Gar luase un scaun i venise s se aeze lng el, n faa comunicatorului. Faptul nu-l mpiedic pe

Broey ca, de ndat ce termin convorbirea cu Tria, s restabileasc circuitele de protecie, astfel nct, dei sttea alturi de Elector, Gar nu putea strpunge ecranajul. Nu auzea dect bzitul bruiajului i acest zgomot i provoca o iritare pe care nici mcar nu mai ncerca s-o ascund. Broey nu fcu nici un gest prin care s indice dac era sau nu de acord cu prezena lui Gar lng el. Aa am neles i eu, continu el discuia cu aghiotantul de la Securitate. Da voi da ordinele necesare de ndat ce vom fi terminat aici Nu De acord. Aa-i cel mai bine. ntrerupse comunicaia. Bzitul enervant ncet. Jedrik are de gnd s-i asmut pe gowachini contra oamenilor i pe oameni contra gowachinilor, declar Gar. Dac aa stau lucrurile, ele au fost pregtite vreme ndelungat, n secret. Rspunsul lui Broey implica mai multe aspecte: c exista o conspiraie la vrf, c situaia luase o amploare periculoas nainte de a

fi detectat, c forele astfel puse n micare deveniser, n bun msur, imposibil de controlat. i eti de prere c situaia se va agrava, spuse Gar. Sper. Gar l privi lung cteva clipe, apoi se mulumi s rspund: neleg. Era evident c Broey dorea o limpezire a situaiei, care s-i permit stabilirea unor previziuni clare ale principalelor consecine. Era pregtit pentru asta. De ndat ce va fi sesizat dincotro bate vntul, avea s foloseasc forele sale, de netgduit, pentru a obine un avantaj maxim de pe urma acestei crize. Gar rupse tcerea. Dar dac ne-am nelat asupra inteniilor lui Jedrik Suferinele nevinovailor ne sunt ntotdeauna de folos, zise Broey, parafraznd prima parte a unui vechi dicton, pe care-l cunoteau toi dosadienii. Gar complet ideea:

Dar cine-s nevinovaii? Broey nu apuc s-i rspund, cci ecranul dinaintea lui se lumin brusc, nfind feele reunite ale membrilor Consiliului, fiecare n micul su cadru. Broey conduse cu operativitate edina, nengduind dect cteva ntreruperi. Nu ordon nici un arest la domiciliu, nu profer nici o acuzaie direct, dar, prin atitudinea i cuvintele sale, fcu net o discriminare ntre cele dou specii. Cnd conferina se ncheie, lui Gar nu-i fu greu s-i imagineze agitaia care trebuie c domnea n acea clip n tot Chu-ul, pe cnd potentaii oraului i organizau aprarea. Fr s tie de ce, Gar avea impresia c Broey fcea exact ce dorea Jedrik i c era o eroare tactic din partea lui s amplifice tensiunile existente. Dup ce nchise comunicatorul, Broey se ls pe spate n scaun i i se adres lui Gar, alegndu-i cu bgare de seam cuvintele: Tria mi d de tire c Jedrik e de negsit. Nu era de ateptat?

Poate. Broey i umfl obrajii. Ceea ce nu neleg este cum de a fost cu putin ca o simpl Conectoare s-i nele, deopotriv, pe agenii mei i pe Tria. Cred c am subestimat-o pe aceast fat. i dac-i trimis de Art cu brbia spre tavan. Broey czu pe gnduri. Cnd se hotrse convocarea de urgen a Consiliului, tocmai asista la interogatoriul lui Bahrank, ntr-un adpost secret de pe Coline. Rapoartele ce se acumulaser n ultima vreme relatau un gen de tulburri de care Chu-ul mai avusese parte n diferite epoci, dar niciodat cu aceast amploare. Informaiile obinute de la Bahrank erau dezamgitoare. Afirma c escortase un spion periferic, pe nume McKie, pn la o anumit adres (pe care cei de la Securitate navuseser timp s-o verifice din cauza tulburrilor.) Convingerile lui Bahrank erau clare. Poate c perifericii ncercau ntr-adevr s-i ntemeieze propriul ora dincolo de muni. Dar lui Broey i se prea puin probabil. Sursele sale de la Periferie se dovediser, n

general, demne de ncredere, iar sursa lui particular era ntotdeauna demn de ncredere. n plus, o asemenea tentativ necesita constituirea unor stocuri enorme de alimente, care cu greu ar fi putut trece neobservate pe plan contabil. Era adevrat c funcia de Conector consta tocmai n a Dar nu, aa ceva era greu de crezut. Periferia se hrnea cu cele mai mizere rmie ale Chu-ului i cu ce mai izbutea s smulg solului otrvit al Dosadiei. Nu Bahrank se nela. Acest McKie era un factor aparte, dar n cu totul alt privin. Iar Jedrik tiuse probabil asta naintea oricui altcuiva cu excepia lui. ntrebarea de cpti rmnea: cine o ajutase? Broey oft. Lucrm de mult timp mpreun, Gar. Un om de valoarea ta, care s-a ridicat, prin propriile-i fore, de la Periferie, trecnd prin iepurrii, pn la Gar n-avea nevoie s aud mai mult. Broey i ddea de neles c l bnuia. O ncredere real nu existase niciodat ntre ei, ns ceea ce se ntmpla acum era cu totul altceva:

nimic spus fr ocoliuri, nimic fi sau specific, dar semnificaia era cum nu se poate mai clar. Nu se putea numi nici mcar viclenie; era, pur i simplu, reacie dosadian. Timp de cteva clipe, Gar rmase descumpnit. Avusese dintotdeauna n minte posibilitatea ca relaiile lui cu Broey s sfreasc ru, dar o prea lung perioad de acceptare pasiv l plasase ntr-o dependen primejdioas. Tria fusese atuul su cel mai valoros. Avea nevoie de ea acum, dar, n acest moment crucial, ea avea de ndeplinit alte sarcini, mult mai urgente. Gar nelese c va fi nevoit s-i precipite propriile planuri, s invoce toate creanele i gajurile pe care le deinea. Gndurile i fur ns tulburate de zgomotul unor tropituri, rzbtnd de pe coridor. Dup toate aparenele, lucrurile evoluau ntr-un ritm mai alert dect prevzuse. Se ridic i se duse s priveasc pe fereastr, cu un aer absent, umbra masiv a falezelor care marcau hotarele Periferiei. Mai nainte, n timp ce atepta sosirea lui Broey,

privise apusul soarelui i, apoi, punctele roiatice ale focurilor de tabr de la Periferie. Gar sttuse adeseori n apropierea unor focuri asemntoare i cunotea gustul mncrii pe care o nclzeau. tia care era povara existenei n acele regiuni pustiite, unde supravieuirea constituia un miracol zilnic. i Broey i nchipuia c va accepta vreodat s se ntoarc acolo? Ei bine, Broey ar fi fost surprins s afle ce alternative i se ofereau lui Gar. Te las, acum, rosti Broey, ridicndu-se i prsind ncperea cu mersul su trit. Ceea ce voise s spun, de fapt, era: S nu te mai gsesc aici cnd m voi ntoarce. Gar continu s priveasc pe fereastr, pierdut, parc, ntr-o contemplaie mnioas. De ce nu se ntorcea Tria? Unul dintre subordonaii lui Broey intr n sal i se apuc s foneasc nite hrtii la un capt al mesei. Gar nu zbovi mai mult de cinci minute n faa ferestrei. Brusc, se scutur, se rsuci pe clcie i iei cu pai repezi. Furios pe el nsui pentru ce se vedea nevoit s fac, porni pe culoarul din stnga i se

ndrept hotrt spre biroul n care era sigur c se afla Broey. Trei gowachini purtnd brasarda Securitii se luar dup el, ns nu ncercar s-l opreasc. Ali doi gowachini fceau de gard la ua biroului. Nici acetia nu i se mpotrivir. Gar i exercitase prea mult timp puterea n acest loc iar Broey, care nu se ateptase s fie astfel urmrit, omisese s dea vreun ordin cu privire la el. Pe asta contase i Gar. Electorul, aplecat deasupra unei mese acoperite de hri i diagrame, era pe cale de a da instruciuni unui grup de subordonai gowachini. Lumina galben a unor lmpi suspendate la mic nlime deasupra lor, fcea s joace pe suprafaa mesei umbrele aghiotanilor care luau notie. Broey tresri cu evident surprindere cnd l vzu pe Gar ptrunznd n birou. Omul vorbi fr a-i da timp s porunceasc grzilor s-l scoat din camer: Mai ai nc nevoie de mine pentru a te mpiedica s comii cea mai mare greeal din viaa ta.

Broey i ndrept spatele. Nu spuse nimic, dar invitaia de a continua era implicit. Jedrik te mnuiete ca pe o marionet. Faci exact ce vrea ea s faci. Obrajii lui Broey se umflar. Gestul de indiferen l nfurie pe Gar. Cnd am venit pentru prima oar aici, Broey, mi-am luat cteva msuri de precauie, ca s-mi asigur supravieuirea n caz c te-ai gndi vreodat s m amenini. Din nou, Broey schi gestul de nepsare care-l exaspera pe Gar. Toate astea erau att de banale. Cum altfel ar fi putut rmne neghiobul sta de om n via i-n libertate? N-ai fost niciodat n stare s descoperi n ce constau aceste msuri, urm Gar. Nu-s dependent de nici un drog. Sunt o persoan prudent i, normal, dispun de mijloace ca smi pun capt zilelor nainte de a le da timp experilor ti n materie s-mi nving raiunea. Am fcut tot ce te puteai atepta s fac i ceva mai mult. Ceva ce i-ar prinde al naibii de bine s tii n clipa aceasta.

i eu mi-am luat msuri de precauie, Gar. De bun seam, i mrturisesc c nu tiu n ce constau ele. M rog, ce propui? Gar avu un rs scurt, aproape exultant. Cunoti foarte bine condiiile mele. Broey cltin capul dintr-o parte ntr-alta, ntr-un gest ce prea surprinztor de uman. mprirea puterii? M uimeti, Gar. Uimirea ta n-a ajuns nc la limit. Nu tii ce-am fcut. i-a putea ti? Putem discuta, undeva, ntre patru ochi? Broey i privi roat asistenii, apoi le fcu semn s se retrag. Putem discuta aici. Gar atept pn ce ua se nchise dup ultimul gowachin. Presupun c eti informat despre existena fanaticilor morii, pe care i-am format n enclavele umane. Suntem pregtii s le facem fa.

Suficient motivat, un fanatic e n stare s pstreze cele mai mari secrete. Nu m-ndoiesc. Ai de gnd s-mi dezvlui unul dintre aceste secrete? De ani de zile, fanaticii mei nu triesc dect din raii reduse. Restul e pus de-o parte i expediat la Periferie. Dispunem de stocuri enorme de hran n afara oraului. Cu o ntreag planet n care pot fi ascunse, n-ai s le gseti niciodat. Sunt numai alimente oreneti i, ca atare, avem posibilitatea s Un alt ora! Mai mult dect att. Toate armele pe care le are Chu-ul le avem i noi. Ventriculele de pe pieptul lui Broey se nverzir de furie. Va s zic, n-ai abandonat niciodat Periferia. Cine s-a nscut la Periferie nu poate s uite. Dup tot ce-a fcut pentru voi Chu-ul i sunt recunosctor c nu-mi vorbeti despre blasfemie.

Dar mandatul pe care ni l-au dat Zeii Vlului? mparte i stpnete, submparte i vei deveni un stpn i mai puternic, fragmenteaz i vei deveni stpn absolut. Nu asta am vrut s spun! Broey respir adnc de mai multe ori pentru a-i regsi calmul. Un ora, i numai unul! Acesta-i mandatul nostru. i, totui, al doilea ora va fi construit. Crezi? Avem deja uzine subterane care produc arme i alimente. Dac ntreprindei ceva mpotriva oamenilor notri din Chu, vom trece la un atac n mas din exterior, v vom drma zidurile i Ce propui? O cooperare onest pentru separarea speciilor. Un ora pentru gowachini i unul pentru oameni. Ce vei face voi, pe urm, n Chu, va fi treaba voastr, dar pot s-i spun c noi, n oraul nou, ne vom descotorosi de PolDem i de aristocraia sa. Vei crea o alt aristocraie?

Tot ce se poate. Dar poporul meu este gata s-i dea viaa pentru idealul de libertate pe care-l mprtim cu toii. Nu mai vrem s ne sacrificm pentru Chu. Motiv pentru care toi fanaticii votri sunt originari de la Periferie. Vd c nc tot nu nelegi, Broey. Oamenii mei nu sunt doar nscui la Periferie; ei vor, ba chiar sunt nerbdtori, s moar pentru ca idealul lor s triumfe. Broey medit n tcere. Era un concept greu de acceptat pentru un gowachin, ale crui complexe de culpabilitate dobndite n graluz se transformau ntotdeauna ntr-un respect profund pentru instinctul de supravieuire. i putea ns reprezenta implicaiile coninute n cuvintele lui Gar. Imaginea mental pe care io evocau era cea a unei succesiuni de valuri de carne uman asaltnd obstacolele ce i se ridicau n cale, nepstoare la suferin i moarte. Cucerirea Chu-ului, n aceste condiii, nu era un lucru de neconceput. Ideea c nenumrai imigrani periferici triau n interiorul oraului, gata de un asemenea

sacrificiu, l umplea de o adnc nelinite. Trebuia s-i mobilizeze toate forele pentru a disimula aceast reacie. Nu punea nici o clip la ndoial afirmaiile lui Gar. Era exact genul de lucru la care te puteai atepta de la un veteran periferic cu pielea tbcit. Dar de ce se hotrse s-i dezvluie totul acum? Jedrik este cea care i-a ordonat s m pregteti pentru Jedrik nu face parte din planul nostru. Eadevrat c ne complic lucrurile ntr-o oarecare msur, dar putem s exploatm mai bine dect voi dezordinile pe care le creeaz. Broey confrunt aceste destinuiri cu ceea ce tia despre Gar i le gsi plauzibile, pentru ct valorau ele. Dar ntrebarea primordial rmnea fr rspuns: De ce? Nu sunt dispus s-mi sacrific semenii, replic Gar. Rspunsul avea accentul unui adevr parial. Gar dovedise n destule mprejurri c tia s ia decizii severe. Dar, printre hoardele lui de fanatici, se numrau, nendoios, mai multe

talente de care nu se putea lipsi, deocamdat. Da, cu siguran c aa funciona mintea lui Gar. i, de bun seam, conta pe profundul respect pentru via, care punea stpnire pe fiecare gowachin adult, dup frenezia uciga a ritualului extirprii. Gowachinii erau, i ei, capabili s ia decizii sngeroase, ns culpabilitatea ngrozitoarea culpabilitate Gar se bizuia pe acest lucru. Poate se bizuia prea mult. Sper c nu te atepi, totui, s susin n mod activ i fi proiectul vostru de ora periferic. Poate c nu chiar activ; dar pasiv, da. i insiti pentru mprirea puterii n Chu? Pe durata perioadei interimare. Imposibil! n fapt, dac nu titular. Ai titlul de consilier. i asumi responsabilitatea precipitrii noastre ntr-un conflict violent, n timp ce Jedrik abia ateapt s culeag ce va rmne?

Ahh fcu Broey, dnd de mai multe ori din cap. Va s zic asta era! Gar n-avea nimic de-a face cu ofensiva declanat de Jedrik. Se temea de ea nc mai mult dect se temea de Broey. Ceea ce nsemna c trebuia acionat cu mult prudent. Gar nu era omul care s se team cu una, cu dou. Ce tia despre Jedrik, mai mult dect el? Oricum, avea deja destule motive ca s accepte un compromis cu Gar. ntrebrile rmase nc fr rspuns puteau fi rezolvate mai trziu. Vei ocupa, n continuare, funcia de primconsilier, rosti Broey. Era o soluie acceptabil. Gar i semnal acordul printr-o micare scurt a capului. Aranjamentul ls, totui, un gol n nodulii digestivi ai gowachinului. Gar i ddea seama c se lsase manipulat s-i dea n vileag teama de Jedrik. De asemenea, putea fi sigur c Broey va ncerca s neutralizeze proiectul oraului periferic. Dar amploarea conspiraiei umane era neateptat i lsa loc prea multor necunoscute. Nu se puteau lua msuri

adecvate, plecnd de la date incomplete. Gar livrase mai multe informaii importante, fr a primi echivalentul n schimb. Asta nu-i sttea n caracter. Doar dac, nu cumva, Broey comisese, undeva, o greeal n interpretarea celor petrecute aici. Hotr c trebuia s lmureasc numaidect acest aspect, chiar asumndu-i riscul de a-l ademeni pe Gar cu o informaie autentic. n ultima vreme s-a constatat o recrudescen a experienelor mistice la gowachinii din iepurrii. tii bine c nu e cazul s m iei cu aiureli religioase! Gar prea realmente furios. Broey i ascunse satisfacia. Aadar Gar nu tia (sau nu accepta) c Zeul Vlului crea uneori iluzia n folosul credincioilor si i c se adresa cu adevrat alesului su, oferindu-i, cteodat, chiar i rspunsuri la unele ntrebri. Multe lucruri ieiser la iveal, aici. Mai multe dect i nchipuia Gar. Bahrank avea dreptate. Iar Jedrik, de bun seam, tia de

proiectul celui de-al doilea ora. Nu era exclus ca ea s fi manevrat n aa fel, nct Gar s-i dezvluie totul lui Broey. Dac Gar i ddea seama de asta, avea de ce s se team. Oare de ce nu mi-a fcut Zeul dezvluirea? se ntreb Broey. Vrea s m pun la ncercare? Da, cu siguran c acesta trebuia s fie rspunsul, deoarece un lucru era cert n momentul de fa: De data asta, voi urma poveele Zeului.

Chapter

16

Oamenii i gsesc ntotdeauna justificri. Legile rigide i imuabile nu ofer dect o baz comod pentru justificrile fiecruia i pentru prejudecile pe care ele se sprijin. Singura lege universal acceptabil pentru toi muritorii ar fi cea care ar permite orice justificare. Ce nonsens evident! Rolul legii este, dimpotriv, de a denuna prejudecile i de a pune la ndoial justificrile. Legea trebuie s fie flexibil i variabil, pentru a se adapta la noi cerine, pe msur ce acestea

apar. Altminteri, ea nu exist dect pentru a servi drept justificare celor puternici. Codul gowachin (Tlmcirea BirSab)

up plecarea lui Bahrank, McKie avu nevoie de cteva clipe pentru a-i redobndi noiunea propriei finaliti. Cldirile se ridicau, nalte i masive, deasupra lui, dar un hazard n aezarea acestei iepurrii fcea ca o deschiztur nspre apus s ngduie ptrunderea n strdua ngust a unei raze piezie de soare. Lumina argintie reliefa umbrele, accentund micrile oamenilor. McKie detesta felul cum l priveau trectorii, de parc fiecare din ei calcula avantajele personale pe care le putea obine de pe urma lui. ncet, ncepu s-i croiasc drum, prin mulime, ctre arcada ce marca intrarea imobilului. Se strduia s nregistreze, fr s se observe, ct mai multe amnunte cu putin. Anii de experien n cadrul BirSabului i nenumratele misiuni delicate

ndeplinite n serviciul puternicei organizaii i conferiser o cunoatere remarcabil a speciilor Co-simirii i la aceast cunoatere recurgea acum, ncercnd s ptrund motivaiile secrete pe care le intuia la fiecare individ pe lng care trecea. Din pcate, experiena l nvase i rul pe care o specie l putea face altei specii, fr a-l mai pune la socoteal pe cel ce i-l putea face ei nii. Iar oamenii dimprejur nu-i sugerau nimic altceva, dect o mulime mnioas, gata s explodeze. Cu atenia ncordat, pregtit s se apere contra oricrui atac prin surprindere, cobor un ir scurt de trepte i ajunse ntr-un loc rece i ntunecos, mai puin aglomerat, dar unde duhoarea de putrefacie i mucegai era i mai pronunat. A doua u la stnga. Ua indicat de Bahrank era un portal, din pragul cruia coborau alte trepte. Fr s tie prea bine de ce, McKie rmase descumpnit. Imaginea Chu-ului, care se alctuia ncetul cu ncetul n mintea lui, nu corespundea ctui de puin cu cea pe care i-o prezentaser

consilierii lui Aritch. l induseser n eroare intenionat? i, dac da, pentru ce? Era oare cu putin ca ei s nu cunoasc, ntr-adevr, natura monstrului pe care-l creaser? Implicaiile rspunsurilor posibile la ntrebrile sale l fceau s se nfioare. Dar dac unii dintre observatorii trimii aici de echipa lui Aritch aleseser, dintr-un motiv oarecare, s treac de cealalt parte a barierei? n cursul ntregii sale cariere, McKie nu dduse niciodat peste o planet att de complet rupt de restul universului. Aceast planet era realmente izolat, lipsit de toate nlesnirile de care se bucurau celelalte lumi cosimitoare. Nu exista acces general la Porile calebane, nu existau schimburi cu celelalte civilizaii. Plcerile rafinate i capcanele sofisticate care-i preocupau pe locuitorii celorlalte lumi erau necunoscute aici. Dosadi i elaborase propriul ei mod de via. Iar instructorii de pe Tandaloor repetaser, mai tot timpul, acelai avertisment: aceti primitivi izolai, dac erau lsai s ptrund n

universul civilizat, ar fi fost capabili s pun stpnire pe ntreaga suflare a Co-simirii. Nimic nu-i poate constrnge. Absolut nimic. Era, poate, puin cam exagerat. Existau cteva lucruri care-i constrngeau pe dosadieni fizic. ns nu-i inhibau nici conveniile, nici etica n vigoare pe cuprinsul Co-simirii. Pe Dosadi, totul era de vnzare, inclusiv orice viciu sau perversiune imaginabil. Ideea aceasta nu-i ddea pace lui McKie. n plus, mai erau i nenumratele substane cu care se drogau cei mai muli dintre dosadieni. Mijloacele de presiune, pe care o asemenea stare de lucruri le putea pune la ndemna unui mic numr de indivizi fr scrupule, erau nfricotoare. Chinuit de ndoieli, McKie nu cuteza, totui, s zboveasc prea mult n locul acela i cobor treptele cu o siguran pe care era departe de-a o simi cu adevrat. N-avea de ales, dect s se conformeze recomandrilor lui Bahrank.

Subsolul era un spaiu mai larg, cufundat n ntuneric, cu excepia luminii anemice de deasupra unei ui negre. Doi oameni moiau pe cte un scaun, de-o parte i de alta a uii, n timp ce un al treilea sttea chircit lng ei, innd n mini ceva ce semna cu o arm de foc rudimentar. Jedrik vrea s m vad, spuse McKie. Paznicul narmat i fcu semn s intre. Trecnd pe lng el, McKie privi cu coada ochiului arma: o eav scurt, care ieea dintro carcas metalic avnd deasupra un buton, inut apsat de degetul mare al paznicului. McKie fu ct pe ce s se poticneasc. Arma era o bomb cu un bulon al morii! Altceva nu putea fi. Dac, din indiferent ce motiv, degetul paznicului slbea apsarea, o explozie ar fi omort toat lumea de pe palier. Iar ceilali doi moiau! Cum de se puteau lsa prad somnului, cu acest pericol n preajma lor? i ndrept atenia spre ua neagr din fa. Era o u masiv, cu o vizet sclipitoare la nivelul feei. Ua se deschise la apropierea lui. Un miros puternic de buctrie i mncare

condimentat i asalt nrile, acoperind toate celelalte miasme. McKie ptrunse ntr-o sal vast, cu tavanul jos, plin ticsit de oameni aezai pe bnci, n faa unor mese mari, sprijinite pe capre. Abia dac exista loc de trecere printre bnci. Oriunde privea, McKie vedea oameni nfulecnd cu linguri din bolurile aflate n faa lor. Chelneri i chelnerie se strecurau de la o mas la alta, trntind naintea clienilor boluri pline i adunndu-le pe cele goale. n stnga uii trona o femeie obez, aezat la o tejghea mic, urcat pe o estrad. Era astfel plasat, nct privirea ei s poat cuprinde, deopotriv, intrarea, ntreaga sal i ua cu batani dubli prin care intra i ieea nencetat personalul de deservire. Monstruoasa femeie prea a fi fost nfipt pe via n spatele micii tejghele. De fapt, lui McKie i venea greu s io imagineze micndu-se de la locul ei. Braele i ieeau ca nite baloane din salopeta verde cu mneci scurte iar gleznele erau necate n crnuri ce se revrsau peste marginea nclrilor.

Aeaz-te la o mas i ateapt. Bahrank fusese explicit, iar avertismentul lui ct se poate de clar. McKie cut din priviri un loc liber pe una din bnci. nainte de a apuca s descopere unul, femeia enorm i se adres cu glas piigiat: Numele dumitale? Privirea lui McKie sget spre ochii mici, necai n grsime. McKie. Mi-am nchipuit eu. Femeia ridic un deget ca un crncior. De undeva, din mbulzeala slii, i fcu apariia un biat. Nu putea avea mai mult de opt-nou ani, dar n privirea sa rece era ntiprit o nelepciune adult. Se uit la femeia cea gras, ateptnd instruciuni. El e. Condu-l. Biatul fcu stnga-mprejur i, fr a verifica dac McKie l urmeaz, porni grbit spre pasajul strmt n care o succesiune de ui cu batani dubli permitea trecerea cohortei de osptari repezii. n dou rnduri, McKie fu ct pe ce s fie rsturnat de cte unul din ei. Cluza lui ns prea n stare s prevad

deschiderea fiecrui batant, reuind de fiecare dat s se retrag la timp. La captul pasajului se afla o alt u neagr prevzut cu vizet. Ua ddea ntr-un mic coridor nfundat, cu cte o u nchis deo parte i de alta. Peretele de la captul coridorului alunec lateral, dnd la iveal o ramp ngust, care cobora printre doi perei tiai n stnc. Becuri rare, atrnnd din tavan, luminau vag tunelul. Pereii erau jilavi i degajau un miros ru. Din cnd n cnd, pasajul se lrgea brusc, cu posturi de paz. Trecur prin mai multe ui pzite de santinele. La un moment dat tunelul urc, apoi ncepu din nou s coboare. McKie pierdu irul cotiturilor, al uilor i al posturilor de paz. n cele din urm, dup ce urcaser o bucat de vreme, ajunser ntr-un alt coridor scurt, cu ui laterale. Biatul deschise a doua u din dreapta, atept ca McKie s intre i, fr s rosteasc nici un cuvnt, se retrase, nchiznd-o la loc. Paii lui se deprtar pe coridor.

Camera n care intrase McKie era mic i slab luminat de nite lucarne situate la nlime, pe peretele opus uii. O mas de vreo doi metri lungime, aezat pe capre, cu dou bnci laterale i cte un scaun la fiecare extremitate, ocupa aproape tot spaiul. Pereii erau din piatr cenuie, fr nici o ornamentaie. McKie ocoli masa i se aez pe scaunul de la captul ei. Timp de cteva minute, rmase nemicat, lsndu-se ptruns de atmosfera din acest loc. n odaie era frig: aproximativ temperatura preferat de gowachini. Una dintre lucarne era ntredeschis i lsa s ptrund zgomotele nfundate ale unei strzi: un vehicul n trecere, zvon de glasuri, tropot continuu de pai. Ambiana apstoare a iepurriei prea i mai pregnant aici. De undeva, din spatele uii, rzbtea zdrngnit de vesel i, din vreme n vreme, uierat de vapori. Brusc, ua se ntredeschise i prin crptura ei i fcu intrarea o femeie nalt i zvelt. O clip, cnd se ntoarse, chipul ei se afl n lumina lucarnelor, apoi se pierdu n

penumbr, n timp ce femeia se aeza la captul uneia din bnci. McKie nu mai vzuse niciodat o fa feminin cu trsturi att de aspre. Chipul prea cioplit n piatr, cu ochi sinilii ca nite cristale de ghea. Prul negru, tuns scurt, era o perie deas. McKie i nbui un frison. Rigiditatea trupului ei amplifica duritatea expresiei. Nu era asprimea pe care o d suferina. Sau, cel puin, nu numai asta. Era ceva care inea de o hotrre de neclintit, ceva adnc nrdcinat ntr-o durere gata s explodeze la cea mai mic atingere. Pe o lume aparinnd Co-simirii, unde tehnicile geriatrice erau la ndemna oricui, iai fi putut da orice vrst ntre treizeci i cinci i o sut treizeci i cinci. Penumbra n care sttea ngreun distingerea amnuntelor, dar McKie era aproape sigur c avea mai puin de treizeci i cinci. Aadar, tu eti McKie. El ncuviin cu o micare a capului. Ai avut noroc c oamenii lui Adril mi-au recepionat mesajul la timp. Broey te caut deja.

Nu mi s-a spus c ai pielea att de nchis la culoare. McKie ridic din umeri. Bahrank ne-a transmis c ne-ai putea duce pe toi la pierzanie, dac n-o s avem grij cu tine. Dup prerea lui, nu posezi nici cele mai elementare noiuni pentru a-i asigura supravieuirea. Declaraia ei l surprinse, ns prefer s pstreze tcerea. Femeia oft. Cel puin, vd c ai bunul sim s nu protestezi, n sfrit bun venit pe Dosadi, McKie. Poate voi reui s te in n via destul timp ca s ne fii de folos. Bun venit pe Dosadi! Eu sunt Jedrik, dup cum fr-ndoial c tii. Te-am recunoscut. Nu era dect n parte adevrat. Nici unul dintre portretele pe care le vzuse nu lsa impresia de violen necrutoare pe care o emana persoana ei. Un surs dispreuitor flutur pe buzele lui Jedrik.

Nu mi-ai rspuns la urarea de bun venit pe planeta noastr. McKie cltin din cap. Consilierii lui Aritch fuseser categorici: Ea nu tie de unde vii. n nici un caz s nu-i dezvlui faptul c ai traversat Zidul Zeilor. Consecinele imediate i-ar putea fi fatale. Continu s-o priveasc n tcere. O expresie i mai rece se ntipri pe chipul lui Jedrik, mpietrindu-i colurile gurii i ale ochilor. Mai vedem noi. Deocamdat Bahrank mi-a comunicat c deii un fel de trus special, precum i bani, cusui n cptueala mbrcminii. D-mi mai nti trusa. Trusa mea profesional? Jedrik ntinse o mn n direcia lui. Te previn, o dat pentru totdeauna, McKie. Dac m ridic i ies din aceast camer, n-ai s rmi viu mai mult de dou minute. Cu fiecare muchi tremurnd de revolt, McKie scoase din buzunar trusa i i-o ntinse. Te previn i eu, Jedrik. Sunt singura persoan care poate deschide chestia asta fr a

fi ucis i a-i distruge, n acelai moment, coninutul. Ea apuc trusa plat i o nvrti de cteva ori n mini. Eti convins? McKie ncepea s-o intereseze dintr-un unghi nou. Era, n acelai timp, mai prejos i mai presus de ateptri. n primul rnd, era extraordinar de naiv. Dar ea tia c aa erau toi cei care triau dincolo de Zidul Zeilor. Cel puin, asta era explicaia cea mai plauzibil pe care-o gsise. Exista ceva extrem de anormal n situaia Dosadiei. n mod logic, cei dinapoia Vlului ar fi trebuit s-i trimit aici cei mai buni ageni. Acest McKie reprezenta tot ceaveau ei mai bun? De necrezut! Se ridic, merse pn la u i ciocni o singur dat. McKie o vzu dnd trusa cuiva de afar i angajndu-se ntr-o conversaie cu voce sczut, din care nu izbuti s prind nici un cuvnt. Pre de-o clip, cochetase cu ideea de-a ncerca s foloseasc unul din mijloacele de aprare aflate n trus. Dar ceva din

comportamentul femeii, ca i cumulul de necunoscute, l fcuser s se rzgndeasc. Jedrik reveni la locul ei, cu minile goale. l privi un moment, cu capul nclinat ntr-o parte, apoi zise: Am s-i spun cteva lucruri. Dac vrei, poi s consideri asta un fel de-ncercare. n cazul c dai gre, i garantez c nu vei supravieui prea mult pe Dosadi. E clar? Cum McKie nu-i ddu nici un rspuns, lovi cu pumnul n mas. Te-am ntrebat dac-i clar! Zi ce-ai de zis. Foarte bine. mi dau seama c cei care teau informat despre Dosadi i-au atras atenia s nu-i dezvlui adevrata origine. Cu toate astea, cei mai muli dintre cei ce te-au observat, chiar i doar cteva secunde, au bnuit c nu eti de-aici: nici din Chu, nici de la Periferie, nici din vreun alt loc de pe Dosadi. Vocea ei se fcu i mai aspr cnd continu: Eu ns tiu. Afl de la mine, McKie, c nici mcar un copil dintre-ai notri n-ar putea s nu neleag singur c populaia captiv a

Dosadiei nu-i are originea pe aceast planet! McKie o privi stupefiat. Populaia captiv! Ascultnd-o vorbind, fu ncredinat c spunea adevrul. De ce Aritch i ceilali nu-l preveniser? Cum de nu-i dduse seama el nsui? Planeta era neprielnic vieii, att pentru oameni, ct i pentru gowachini. Vznduse respini de lumea pe care se nscuser, firete c dosadienii putuser s deduc uor c speciile lor nu-i aveau obria aici. Jedrik i ls timp s-i fac ordine n gnduri, nainte de-a continua: Mai sunt i-alii pe-aici, care-au venit de unde vii tu. Poate c nu i-am identificat pe toi, mai ales c-s mai bine instruii dect tine. Dar eu sunt nvat s nu m ncred dect n ceea ce-i sigur. Iar despre tine n-am nici un dubiu. Nu te-ai nscut pe Dosadi. Mi-am verificat toate datele i acum am confirmarea propriilor mele simuri. Vii de dincolo de Zidul Zeilor. Comportamentul tu cu Bahrank, cu Adril, cu mine Ea cltin din cap cu obid.

Aritch e cel care m-a vrt n capcana asta! Constatarea i readuse n gnd lui McKie o problem mai veche, care nu contenise s-l intrige: descoperirea de ctre BirSab a experimentului Dosadi. Cum putuser gowachinii s fie att de nendemnatici, nct s permit scurgerea unei asemenea informaii? Cu siguran c, nc de la bun nceput, i vor fi luat toate msurile de precauie pentru pstrarea secretului. Cu toate acestea, la un moment dat, cteva informaii capitale ajunseser la agenii BirSab-ului. McKie se frmntase ndelung n cutarea unei explicaii satisfctoare a misterului. Dar acum, dezvluirile lui Jedrik completau tabloul. Singurul rspuns plauzibil era c Aritch i consilierii si plnuiser totul, pentru a-l pune n aceast situaie. Lsaser, intenionat, s se scurg informaii despre Dosadi. Iar inta lor era el, McKie. Dar n ce scop? Ne poate asculta cineva? ntreb el. Nu dumanii mei de pe Dosadi.

McKie cntri rspunsul. Jedrik nu excludea posibilitatea de a fi ascultai dindrtul Zidului Zeilor. i uguie buzele, nehotrt; Jedrik pusese mna pe trusa lui mult prea uor dar nici el nu avusese de ales. Oricum, nu vor reui s-o deschid i, pn la urm, unul dintre subalternii lui Jedrik o s-i piard viaa. Ceea ce poate c-o va pune pe gnduri. Hotr s trag de timp. A putea s-i spun o mulime de lucruri. Att de multe, nct nici nu tiu cu ce s ncep. ncepe prin a-mi explica n ce fel ai traversat Zidul Zeilor. Sigur, de ce nu? Ar fi putut s-o nuceasc dndu-i informaii dezlnate despre calebani i despre Porile lor. Nimic din experiena ei n-o pregtise s conceap existena unor asemenea fenomene. McKie trase aer n piept. Dar, nainte de-a apuca s vorbeasc, se auzi o btaie n u. Fcndu-i semn s tac, Jedrik se ntinse i aps pe clan. Un tnr slab, cu ochi mari sub o frunte nalt, cu uvie rare de pr

blond, se strecur n odaie i depuse trusa lui McKie pe mas, n faa lui Jedrik. N-a fost prea greu, rosti el. McKie i privi nuc trusa deschis, cu tot coninutul intact. Jedrik i fcu semn tnrului blond s ia loc pe cealalt banc, apoi lu n mn un generator de raze. Incapabil s se abin, McKie exclam: Atenie! E periculos! Calmeaz-te, McKie. Habar n-ai ce-nseamn pericol. nvrti generatorul pe toate prile, apoi l puse frumos la loc i-i ridic ochii spre tnrul dinaintea ei. E-n regul, Stiggy. Te ascult. Tnrul ncepu s scoat, unul cte unul, obiectele din trus, mnuindu-le ca i cnd ar fi tiut perfect s se serveasc de ele i dnd, pentru fiecare, explicaii rapide. McKie se strdui din rsputeri s urmreasc discuia, dar cei doi foloseau un cod ininteligibil. Mimicile lor ns erau destul de elocvente. Preau ncntai. Ceea ce Stiggy

avea de spus despre jucriile periculoase din trus le era, n mod vizibil, pe plac amndurora. Incertitudinile iscate n timpul cltoriei cu Bahrank cptar o nou intensitate. Puseser stpnire pe el ca o boal care se instaleaz ncetul cu-ncetul: un gol n stomac, dureri n coul pieptului i, mai nou, o migren ca un pumnal ce-i strpungea fruntea. La un moment dat, se ntrebase dac nu cumva contractase o maladie necunoscut, existent doar pe Dosadi. Nu putea fi din cauza mncrii, fiindc nu pusese nimic n gur de cnd sosise. Pricepu totul deodat, privindu-i pe Jedrik i Stiggy. Reaciile sale se datorau propriei lui judeci, care ncerca s resping ceva, o aseriune sau o serie de aseriuni pe care le acceptase fr a se gndi s le pun la ndoial. Hotr s-i goleasc mintea, s nu-i mai pun nici un fel de ntrebri. Trebuia s devin receptiv la orice nou percepie, s ia toate lucrurile aa cum erau. i, apoi, s reevalueze ntreaga situaie.

Dosadi cere s fii rece i brutal n toate deciziile tale. Fr excepie. Aadar! i abandonase destul de uor trusa, convins c oricine ar fi ncercat s-o deschid i-ar fi pierdut viaa. Comisese ns greeala de a-i avertiza. Probabil c asta i ajutase. Trebuie s devin exact ca ei, altfel n-am nici o ans de supravieuire i cu att mai puin de reuit. Abia acum ncepea s neleag groaza pe care i-o inspira Dosadi lui Aritch i s mprteasc dezndejdea gowachinului. Ce cumplit teren de experien pentru a recunoate foloasele i limitele puterii! Jedrik i Stiggy terminar discuia lor cu privire la trus. Stiggy o nchise i, innd-o n mn, se ridic, pronunnd n sfrit cteva cuvinte pe care McKie le putu nelege: Asta e, n-avem timp de pierdut. Apoi iei, lund trusa cu el. Jedrik se ntoarse ctre McKie. Trusa i coninutul ei o ajutaser s afle rspunsul la ntrebarea cea mai evident n legtur cu

McKie i semenii lui. Cei ce triau dincolo de Zidul Zeilor erau descendenii degenerai ai celor care inventaser asemenea arme. Era singura explicaie coerent. Aproape c-i era mil de cretinul din faa ei. Dar nu era un sentiment pe care s i-l poat permite. Trebuia s-l fac s neleag c n-avea de ales, dect s i se supun. i acum, McKie, ai s rspunzi la toate ntrebrile mele. Da. Docilitatea era deplin i ea tia asta. Dup ce-mi vei fi dat satisfacie n toate privinele, urm ea, vom merge la mas i pe urm te voi conduce ntr-un loc n care vei putea fi, ct de ct, n siguran.

Chapter

17

Familiile/Clanurile/Faciunile periferice se afl nc sub impresia eecului cu care s-a soldat atacul masiv ndreptat asupra poziiilor noastre defensive n ultimul decamo. n bun msur, spiritele par s se fi linitit. Pentru perioada de planificare imediat urmtoare sunt de prevzut doar unele operaii poliieneti de mic amploare. Pe de alt parte, agenii notri de la Periferie nu ntmpin, n momentul de fa, nici o dificultate n orientarea F/C/F pe

calea unei respingeri naturale i plauzibile a oricror evoluii economice de natur a le conduce la o ameliorare a produciei alimentare. Fragment dintr-un document al Biroului de Control dosadian

pectacolul lui Broey prad mniei, explodnd n accese de furie nestvilit, era ceva unic n anale i mai muli dintre colaboratorii si gowachini avuseser ocazia s asiste la el n cursul nopii. De patruzeci i opt de ore, Broey nu apucase s nchid ochii iar aceasta era a patra echip de aghiotani care se afla naintea lui, pentru a recepiona n plin ocul nemulumirii sale. Vestea se dusese deja, de la unii la alii, i acetia, ca i cei dinaintea lor, nu ncercau s-i ascund nici teama, nici graba de a reintra n graiile lui Broey. Electorul sttea n picioare la captul mesei lungi, unde, cu cteva ore n urm, discutase cu Gar i Tria. Singurul semn al

ndelungatelor sale ore de veghe era o uoar lsare a nodulilor adipoi dintre ventricule. Ochii i erau la fel de ageri ca totdeauna, iar vocea sa nu-i pierduse nimic din caracterul ei incisiv. Ceea ce-a vrea s mi se explice este cum de s-au putut ntmpla toate astea fr s ne parvin nici un singur cuvnt de avertisment. Nu numai c nu ni s-a semnalat nimic anormal, dar am continuat s primim rapoarte linititoare, care erau exact contrare situaiei de fapt. Aghiotanii, adunai la cellalt capt al mesei, se foir cu nervozitate, ctui de puin uurai de faptul c Broey se exprima la persoana ntia plural. Ceea ce auzeau ei era un voi clar i acuzator. N-am s m declar mulumit dect atunci cnd voi avea un informator, relu el. Am nevoie de un informator uman, fie din Chu, fie de la Periferie. Treaba voastr cum o s-mi facei rost de el. Trebuie s descoperim neaprat acele rezerve de alimente. Trebuie s

aflm unde vor s-i construiasc oraul lor sacrilegiu. Unul dintre asisteni, un gowachin tnr aflat n rndul din fa, ndrzni o ntrebare prudent, care mai fusese formulat de civa colaboratori n cursul acelei nopi. Dac lum msuri prea drastice mpotriva oamenilor din iepurarii, nu riscm s agravm tensiunile care Vor avea loc noi tulburri, noi nfruntri ntre gowachini i oameni, admise Broey. Este o consecin creia suntem pregtii s-i facem fa. De data aceasta, aghiotanii neleser c Broey folosise pluralul majestii. Broey era pregtit s-i asume rspunderea unor asemenea consecine. Nu toi consilierii si erau ns pregtii s accepte eventualitatea unui rzboi ntre specii, dezlnuit n interiorul oraului. Unul dintre cei aflai mai n spate ridic mna. Poate c dac-am folosi numai trupe umane n iepurrii, am putea s

Cine s-ar lsa nelat? replic Broey. Am luat msurile necesare pentru a pstra sub control Chu-ul. Sarcina voastr este una singur: s gsii depozitele de alimente i uzinele lor secrete. Dac nu dm de ele, suntem pierdui. i acum, pierii din ochii mei! S nu mai vd pe nici unul din voi, pn ce nu vei veni s m anunai c ai reuit! Unul cte unul, aghiotanii prsir n tcere odaia. Broey rmase n faa ecranului mut al comunicatorului. n sfrit singur, ls umerii s-i cad i respir anevoie, pe gur i prin ventricule. Ce debandad! Ce debandad ngrozitoare! tia, n adncul nodulilor, c reaciona ntocmai cum prevzuse Jedrik. Nu-i lsase nici o alternativ. Nu putea dect s admire felul n care ea condusese desfurarea evenimentelor, n timp ce el atepta s vad ce-o s urmeze. Ce creier magnific lucra n acest craniu uman! i nc unul de femel! Femelele gowachine nu posedau niciodat asemenea

caliti. Doar cele de la Periferie mai erau bune i de altceva dect de reproductoare. Femelele umane, n schimb, nu ncetaser niciodat s-l uimeasc. Aceast Jedrik avea aptitudini reale de conductor. Rmnea de vzut dac va fi n stare s-i smulg puterea. Vreme de cteva clipe, Broey retri groaza primelor momente de contien din graluz. Da, aa era lumea fcut. Dac nu exista o ncercare cumplit, n urma creia s se aleag supravieuitorii, trebuiau s moar cu toii. Avea s fie sfritul ambelor specii. Sau, cel puin, sfritul lor pe Dosadi, i numai Dosadi conta. Se simea, totui, frustrat. Avea sentimentul c Zeul su l trdase. De ce Zeul nu-l prevenise? i, cnd era ntrebat, cum de putea Zeul rspunde c numai rul i gsete sla n mintea unui fanatic? Nu era Zeul atotputernic? Exista vreo contiin n care Zeul s nu poat ptrunde? Cum mai putea Zeul s fie Zeu, n acest caz? Sunt Zeul tu!

N-ar fi putut uita niciodat vocea mut ce-i vibrase n cap. i dac era o minciun? Ideea c erau marionete mnuite de un fals zeu nu era nou. Dar, dac aa stteau lucrurile, nu nelegea ce rost mai aveau cei ca Pcharky. La ce bun un gowachin cu form uman sau invers, dac nu pentru a se ascunde de Zeul Vlului? De bun seam, Jedrik aciona pe baza acestei premise. Ce alte motive ar fi putut s-o anime, dect acela de ai prelungi viaa? Ceea ce era Oraul pentru cei de la Periferie, era facultatea de a se sustrage Zeului (autentic sau fals) pentru cei din Ora. Nici o alt ipotez nu se potrivea unei justificri dosadiene.

Chapter

18

Suntem npstuii de un regim corupt, care favorizeaz aciunile ilegale i/sau imorale. n comportarea de zi cu zi a faciunilor aflate la putere, interesul general nu comport nici o nsemntate practic. Cei ce ne guverneaz nu dau nici un fel de atenie confruntrii cu adevratele probleme ale lumii noastre. Sub acoperirea serviciului public, ei folosesc tot ce le e la ndemn, ca s obin avantaje personale. Nu-i

intereseaz dect puterea, iar puterea i face s-i piard minile. Extras dintr-un document rspndit clandestin pe Dosadi

e lsase ntunericul cnd Jedrik, deghizat, iei cu McKie n strad. Apucar numaidect printr-un labirint de pasaje nguste. Jedrik mergea nainte, cu gndul la lucrurile pe care i le dezvluise McKie. i pusese o peruc blond i o serie de accesorii ce o fceau s par gras i grbovit. Pe cnd treceau prin faa curii unui imobil, McKie auzi muzic. Aproape c-i veni s rmn pe loc. Era sunetul unei orchestre restrnse: timpane delicate, zvon uor de coarde i corul bogat al unor instrumente de suflat. Nu cunotea melodia, dar l tulbur mai profund dect orice muzic pe care o ascultase pn atunci. Era ca i cnd n-ar fi fost dect pentru urechile lui. Aritch i ceilali nu-i pomeniser nimic despre existena unei muzici att de minunate pe Dosadi.

Pe strzi mai circulau nc surprinztor de muli trectori, dar acum preau s-i acorde mai puin atenie. Continund s-l supravegheze cu coada ochiului pe McKie, Jedrik remarc idioii carei pierdeau vremea cu muzica, precum i numrul mic al celor care mai treceau pe strad. De fapt, n cartier aproape c nu circulau dect patrulele alctuite din oamenii ei. Nici nu se atepta la altceva, ns spectacolul acestor umbre care se strecurau de la o intersecie slab luminat la alta avea ceva fantasmagoric. La nceput se gndise s-l deghizeze i pe McKie, dar pe urm i spusese c nu era ndeajuns de abil ca s joace bine rolul dublu pe care i-l hrzise. Ceea ce nu nsemna c era lipsit de inteligen. Dimpotriv. Dar omul acesta rmnea o enigm. Cum de nu avusese prilejul s-i ascut inteligena? Fiindc i intuia agerimea, nu putea alunga gndul c-i scpase ceva vital din descrierea fcut de McKie entitii sociale numite de el Cosimirea. i nu voia, deocamdat, s judece

dac omisiunea se datora inaptitudinii lui McKie sau unei disimulri deliberate. Misterul acesta o intriga. Iar atmosfera strzii nu era de natur a-i calma starea de spirit. Rsufl uurat abia cnd traversar linia de demarcaie dincolo de care ncepea zona controlat n ntregime de celula aflat sub comanda ei personal. Acum, dup ce momeala fusese plimbat destul vreme pe strzi n compania cuiva care arta ca un subordonat inofensiv, Jedrik i ngdui un rgaz de relaxare. Broey va fi aflat, ntre timp, de execuia agentului dublu al Triei. Reacia lui n-avea s-ntrzie, dup cum n-avea s-ntrzie nici rspunsul su la aceast nou momeal. Nu mai era mult i putea trece la faza a doua a planului ei n legtur cu Broey. McKie o urma fr nici un comentariu, n mod chinuitor contient de fiecare privire ce le era aruncat. Abandonase orice veleitate de rezisten, tiind c n-avea nici cea mai mic ans s supravieuiasc, dac nu se inea

strns pe urma lui Jedrik n labirintul strzilor ntunecate i ru mirositoare. Mncarea de la tavern i atrna ca un bolovan n stomac. Nu c-ar fi fost rea la gust: bolul aburind coninea un fel de tocan, n care buci cu forme bizare notau printre zarzavaturi tiate mrunt. Dar nu putuse ndeprta gndul c tocana pe care-o mnca era preparat din resturi pe care alii le aruncaser la gunoi. Interogatoriul lui Jedrik lsase nedescoperite foarte puine lucruri. Deocamdat ea nu tia de existena taprisiotului i nici de micul releu din stomacul lui, ce-ar fi trebuit s alarmeze BirSab-ul n momentul morii sale, dar care probabil c n-ar fi reuit s funcioneze aici. Nu tia nici de amplificatoarele senzoriale, implantate n organismul oricrui agent al BirSab-ului. De altfel, n mod destul de ciudat, Jedrik nu se artase dect vag interesat de dezvluirile lui referitoare la activitatea Biroului. n schimb, n-o lsaser deloc indiferent banii ascuni n mbrcmintea sa,

pe care-i confiscase n totalitate. Examinase cu atenie bancnotele. Sunt veritabile. N-ar fi putut s jure, ns avusese impresia c desluete o intonaie de mirare n vocea ei. i-au fost date nainte de a fi trimis pe Dosadi? i trebuiser cteva clipe pentru a digera implicaiile, dar pruse mulumit. Apoi se scotocise prin buzunare i-i ntinsese un pumn de monede. Astea n-or s tenteze pe nimeni. Dac ai nevoie de ceva, cere. Poate c vom fi n msur s-i satisfacem unele necesiti. Era nc noapte cnd ajunser la destinaie. O lumin cenuie, rspndit de lampadarele de la intersecii, nvluia strada. Un puti uman de vreo zece ani sttea ghemuit, cu spatele la zid, n colul cldirii. La apropierea lor, sri n picioare i ddu scurt din cap, cu ochii la Jedrik. Ea nu avu nici o reacie vizibil, dar probabil c-i semnal cumva putiului faptul

c-i recepionase mesajul, fiindc acesta i relu linitit poziia dinainte. Cnd, dup civa pai, McKie privi peste umr, putiul dispruse. Fr vreun zgomot, fr vreun semn. Pur i simplu, dispruse. Jedrik se opri n faa unei intrri cufundate n ntuneric. Doi indivizi narmai, flancau o poart de metal ornamentat, pe care o deschiser fr nici o vorb. n spatele porii era o mare curte acoperit, iluminat cu tuburi situate lateral. Pe trei dintre laturile curii se nlau, pn la acoperi, stive de lzi avnd dimensiuni diferite. Unele erau mai nalte dect un om i nguste, altele erau joase i voluminoase. Printre stivele ce se confundau cu pereii curii rmnea un pasaj strmt, ctre o u metalic, direct opus porii de intrare. McKie puse mna pe braul lui Jedrik. Ce-i n lzile astea? Arme. i rspunsese ca i cnd s-ar fi adresat unui cretin. Ua de metal se deschise din interior. Jedrik l preced pe McKie ntr-o sal vast, cu

nlimea echivalent a cel puin dou etaje. Ua se nchise cu zgomot n spatele lor. McKie sesiz prezena mai multor oameni de-a lungul pereilor din stnga i din dreapta lui, dar atenia i fu atras de altceva. Dominnd ncperea, o cuc enorm atrna din tavan. Gratiile ei scnteiau, ca i cnd ar fi fost parcurse de energii misterioase. n centrul cutii se afla un hamac, iar n hamac edea, cu picioarele ncruciate, un mascul gowachin. McKie vzuse rareori un gowachin att de btrn. Creasta sa nazal era mrginit de solzi galbeni, pe jumtate desprini. Cute groase se ntretiau sub ochii umezi avnd deja sticlirea decrepitudinii care-i ducea adesea la orbire pe gowachinii ce triau prea mult timp departe de ap. Trupul su avea un aspect flecit, cu muchii puhavi i nodulii intraventriculari zbrcii. Hamacul l izola de podeaua cutii, brzdat de strfulgerri intermitente. Jedrik se opri la o oarecare distan de cuc, mprindu-i atenia ntre McKie i btrnul gowachin. Prea s atepte o

anumit reacie din partea lui McKie, ns acesta nu-i putea da seama dac i ddea sau nu satisfacie. n desvrit tcere, McKie continu s-l priveasc pe gowachin. Era prizonier? Ce rost avea cuca ncrcat de energii? i roti ochii prin imensa incint. ase brbai narmai pzeau ua pe care intrase cu Jedrik. Pereii erau acoperii cu o sumedenie de obiecte, a cror folosin i era n bun parte necunoscut, dar printre care cele mai multe erau, n mod evident, arme: sbii i sulie, arunctoare de flcri, armuri strlucitoare, bombe, arme de foc Jedrik fcu un pas nspre cuc. Ocupantul acesteia o privi cu indiferen. Ea i drese glasul. Bun, Pcharky. Am gsit cheia pentru Zidul Zeilor. Btrnul gowachin rmase tcut, dar lui McKie i se pru c vede o lucire de interes n ochii sticloi. Jedrik i legn ncet capul dintr-o parte n alta i zise:

Am o informaie nou, Pcharky. Vlul Celest a fost creat de nite fiine care se numesc calebani. Nou ne apar sub form de sori. Privirea lui Pcharky l intui pe McKie, apoi se ntoarse la Jedrik. Gowachinul cunotea sursa noii informaii. McKie o lu de la capt cu speculaiile. Cuca nu putea fi dect un loc de detenie, cu zbrelele protejate de energii cauzatoare de moarte. Sala era pzit de oameni. De ce ineau prizonier un gowachin? Nu cumva acest Pcharky era, ca i el, un agent trimis de Tandaloor? Cu o strngere de inim, McKie se ntreb dac nu-i era dat s-i sfreasc zilele ntr-o cuc asemntoare. Pcharky emise un mormit, apoi rosti: Zidul Zeilor este ca i cuca asta, dar nsutit. Glasul su era un crit rguit iar cuvintele fuseser rostite n cea mai curat galach, cu un pronunat accent tandaloorian. McKie, ale crui temeri sporir, arunc o privire spre Jedrik i-i ddu seama c aceasta l observa. Femeia vorbi naintea lui:

Pcharky se afl aici de mult timp, de foarte mult timp. Nici nu mai tim pe ci dintre noi i-a ajutat s scape de Dosadi. Curnd, poate c-l voi convinge s-mi fac i mie un mic serviciu. McKie fu redus la tcere de implicaiile coninute n cuvintele ei. Era Dosadi, n realitate, un instrument pe care-l foloseau gowachinii n ncercrile lor de a strpunge misterul caleban? Acesta s fi fost secretul pzit cu atta strnicie de Aritch i-ai si? Privi din nou grilajul nvluit n reverberaii al cutii. Ca Zidul Zeilor? Dar Zidul Zeilor e emanaia unui caleban Jedrik se ntoarse din nou spre gowachinul captiv: Un soare conine cantiti imense de energie, Pcharky. Ale tale nu-s suficiente? ns atenia lui Pcharky era ndreptat ctre McKie. Btrnul gowachin cri: Omule, spune-mi adevrul. Ai venit aici de bun voie? Nu-i rspunde! porunci Jedrik. Pcharky nchise ochii. Discuia luase sfrit.

Jedrik accept faptul, se rsuci i ocoli cuca, prin stnga. Urmeaz-m, McKie, spuse ea i, fr s se ntoarc, vorbi mai departe: Crezi c te-ar interesa s tii c Pcharky i-a conceput singur cuca? Cum aa e o nchisoare? Da. Dac el a conceput-o cum de rmne nchis? tia c n-are alt alegere, dect s serveasc scopurilor mele, dac voia s rmn n via. Ajunseser n faa unei noi ui, care ddea ntr-o scar de serviciu. Dup ce urcar un etaj, ieir pe un coridor lung, mrginit de o serie de ui nguste, slab luminate de becuri mici, situate deasupra. Jedrik deschise una din ui. Intrar ntr-o camer mochetat, de vreo patru metri pe ase. Pereii, lambrisai pn la nlimea taliei cu lemn de culoare nchis, erau acoperii, mai departe, pn-n tavan, cu etajere pline de cri. McKie se uit mai de-aproape. Erau cri veritabile, tiprite

pe hrtie. ncerc s-i aminteasc unde mai vzuse o colecie de asemenea antichiti dar, firete, acestea nu erau antichiti. Avea naintea lui nc un exemplu al straniilor reinvenii din trecut, att de frecvente pe Dosadi. Jedrik se opri n mijlocul odii, i scoase peruca i se ntoarse spre McKie. Asta-i camera mea. Toaleta-i acolo. Indic o deschiztur ntre dou rafturi de cri. Geamul urm ea, artnd spre o alt deschiztur, opus uii de la toalet, e din sticl unidirecional, care las s intre lumina. Cel mai bun material pe care-l producem. Dup criteriile valabile pe Dosadi, sta-i un loc relativ sigur. McKie privi mai atent de jur-mprejur. Camera ei? Cel mai frapant lucru era volumul spaiului locuibil. Pe Dosadi, acesta era un semn de putere. Pe coridor, nu vzuse nici ipenie de om. Dup etalonul planetei, ncperea aceasta, ntregul imobil, reprezentau o adevrat citadel.

Jedrik i se adres cu o nervozitate ciudat n glas i-n micri: Pn nu demult, mai dispuneam de o locuin: un apartament impozant pe versanii Colinelor Consiliului. Eram considerat o persoan n plin ascensiune, cu perspective de viitor. Aveam la dispoziie un glisor personal, cu ofer. Aveam acces la toate codurile bncilor centrale de date, cu excepia celor strict secrete, i asta-i o unealt puternic pentru cine tie s-o foloseasc. Dar acum Fcu un gest circular. Am ales asta. Mnnc aceeai mncare srccioas de care au parte cei mai nevoiai dintre noi. Nici un brbat dintre cei cu funcii nalte nu-mi mai acord nici o atenie. Broey m crede pitit pe undeva, pe-o saltea de paie, n fundul iepurriilor. Dar am asta Repet gestul dinainte. i asta. i atinse fruntea cu degetul. N-am nevoie de nimic altceva, ca s fac s se nruie Colinele Consiliului. l privi pe McKie drept n ochi. El i ddu seama c era perfect convins de sinceritatea ei.

Dar ea nu terminase tot ce avea de spus. Eti un mascul uman, McKie, nu ncape nici o-ndoial. McKie nu tia ce trebuie s neleag din asta, ns era fascinat de aerul ei sfidtor. Cum de-ai pierdut toate aceste N-am pierdut nimic. Le-am abandonat. Nu mai aveam nevoie de ele. Am fcut ca lucrurile s evolueze mult mai repede dect ar fi putut s prevad scumpul nostru Elector sau chiar observatorii votri. Broey i nchipuie c ateapt prilejul s m atace! Scutur din cap. Captivat, McKie o privi cum se apropie de fereastr pentru a pune n funciune un ventilator aflat chiar deasupra. Apoi ea se ntoarse i aps cu vrful piciorului un lambriu ce depea cu puin peretele, sub una din etajere. Un sector de panou lambrisat alunec n afar, trgnd dup el un pat dublu. Desprit de McKie doar de limea patului, Jedrik ncepu s se dezbrace. Ls s-i cad din mn peruca, se descotorosi de salopeta verde i de artificiile care-i serviser pentru

deghizare. Pielea ei avea nuana cafelei cu lapte. McKie, voi fi profesorul tu. El atept n tcere. Trupul ei era zvelt, cu talia fin, plin de graie. Dou cicatrice subiri i marcau pielea n stnga pubisului. Scoate-i hainele, rosti ea. McKie nghii cu greutate. Ea cltin din cap. McKie, dac vrei s supravieuieti pe aceast planet, va trebui s devii dosadian pn n vrful unghiilor. N-o s ai prea mult timp. Dezbrac-te! ovitor, i ddu ascultare. Ea l msur din cap pn-n picioare. Ai pielea mai deschis, dect m ateptam, n locurile n care nu te-a vzut soarele. Mine o s-i decolorm pielea feei i-a minilor. McKie i privi minile i contrastul din locul unde mnecile i apraser braele de razele soarelui. i aduse aminte de remarca lui Bahrank cu privire la pielea lui smead i la un loc numit Poarta Pylash. Pentru a ncerca s ascund stnjeneala neobinuit pe

care-o simea, se uit la Jedrik i-o ntreb despre ce era vorba. Bahrank i-a pomenit despre asta? Oh, a fost o greeal prosteasc. Periferia lansase un atac cu trupe de oc i s-au dat nite ordine aberante pentru aprarea porii. N-a supravieuit dect un singur detaament, alctuit numai din negricioi ca tine. Bineneles, toat lumea i-a suspectat de trdare. Aha! Atenia ns i era atras, fr voie, de patul acoperit cu pturi cafenii. Jedrik ocoli patul, venind ctre el. Se opri la un lat de palm de corpul lui cu pielea ei creol, cu snii rotunzi. i ridic ochii spre chipul ei. Era mai nalt cu o jumtate de cap. l privea cu o expresie de amuzament rece. McKie gsi c mirosul de mosc pe care-l degaja trupul ei l stimuleaz erotic. Coborndui privirea i constatnd acest lucru, ea izbucni n rs i-l mbrnci cu brutalitate, rsturnndu-l n pat. Se pomeni sub ea. Corpul ei era fierbinte, puternic, stringent.

Fu cea mai stranie experien sexual din viaa lui McKie. Mai mult dect actul dragostei, o agresiune plin de violen. Ea gemu, zgrie, muc. i cnd ncerc s-o mngie, se dezlnui i mai tare. Tot timpul, se art ns ciudat de preocupat de plcerea lui, urmrindu-i reaciile, scrutndu-i chipul. Cnd se termin totul, rmase ntins pe spate, istovit. Jedrik se aez pe marginea patului. Pturile i cearafurile erau ntr-o nvlmeal de nedescris. Ea smulse o ptur i-o azvrli n cellalt capt al camerei. Apoi sri n picioare, se rsuci brusc i-l sfredeli cu privirea. Eti viclean i perfid, McKie. Respirnd tremurat, el nu i rspunse. Ai ncercat s m mbrobodeti cu tandreea, l acuz ea. Au ncercat-o i alii, mai mecheri ca tine, dar cu mine nu ine. McKie i adun energia necesar pentru a se ridica i a face puin ordine n patul rvit. l durea umrul, unde ea l zgriase. Pe gt, simea arsura unei mucturi. Se strecur napoi n pat i se acoperi cu ptura

pn la brbie. Femeia asta era nebun, absolut nebun. De legat! Jedrik ncet s se mai uite la el nemicat. Se duse s ia cealalt ptur de unde o aruncase, o aternu pe pat i se ntinse alturi de el. McKie fu contient c-l privea fix, cu vdit nedumerire. Povestete-mi despre relaiile dintre brbaii i femeile de pe lumile voastre. i relat cteva poveti de dragoste pe care le cunotea, luptnd din rsputeri s rmn treaz. Abia reuea s-i nbue cte un cscat enorm. Ea nu contenea s-l nghionteasc n umr. Nu te cred. Sunt nscociri de-ale tale. Nu nu. E-adevrat. Ai propriile tale femei, acolo? Propriile mele Pi nu aa se pune problema, nu-i vorba de proprietate , de posesiune. i copiii? Ce, copiii? Cum sunt tratai, educai?

Oftnd, i evoc pe scurt cteva ntmplri relevante din propria-i copilrie. ntr-un trziu, l ls s adoarm. Se trezi de mai multe ori n timpul nopii, contient c se afla ntr-un pat i o camer neobinuite, contient i de respiraia lui Jedrik alturi de el. La un moment dat, avu impresia c-i simte umerii zguduii de hohote nbuite de plns. Cu puin naintea zorilor, rsun un ipt, probabil dintr-o cldire nvecinat. Era un ipt oribil de durere, ndeajuns de puternic pentru a trezi toat strada, n afara celor mai insensibili sau a celor mai ostenii. McKie, treaz i mcinat de gnduri, sesiz o schimbare de ritm n respiraia lui Jedrik. ncordat, sttu cu urechea la pnd, ateptnd o repetare sau vreun alt sunet care-ar fi putut s explice acel ipt nfiortor. O linite amenintoare prea s fi ncletat noaptea. McKie ncerc s-i imagineze ce se ntmpla n imobilele din jur: oameni smuli brusc din somn fr s tie (sau s le pese) de ce se treziser; alii, cu somnul uor, rsucindu-se

bolborosind pe partea cealalt i cufundnduse din nou n visele lor agitate. n cele din urm, se ridic n capul oaselor, scrutnd buimac umbrele din odaie. Nelinitea lui i se transmise i lui Jedrik. Ea se ntoarse brusc i-l privi n lumina difuz a zorilor, ce ncepeau s destrame ntunericul. n iepurrii se-aud tot felul de zgomote, pe care te obinuieti s nu le mai iei n seam, i spuse. Venind din partea ei, era aproape o justificare, un gest mpciuitor, amical. A ipat cineva, zise el. Mi-am nchipuit c aa ceva trebuie s fi fost. Cum de nu te-a trezit un asemenea ipt? M-a trezit. Atunci, cum de nu-i pas? Sunetele sau zgomotele pe care nu trebuie s le iei n seam sunt cele care nu reprezint o ameninare imediat, cele fa de care nu poi face nimic. Era un ipt de durere. Cineva suferea.

Tot ce se poate. Dar e inutil s pui la inim lucruri asupra crora nu poi avea nici o influen. i nu vrei s schimbi toate astea? E ceea ce sunt pe cale s fac. Tonul i atitudinea ei erau cele ale unui profesor aflat la catedr i nu ncpea nici o ndoial c se strduia s-i vin n ajutor. De fapt, nu declarase chiar ea c-i va fi profesor i c, pentru a supravieui, va trebui s devin dosadian pn n vrful unghiilor? i ce faci ca s schimbi totul? Deocamdat n-ai fi n stare s nelegi. Vreau s avansezi pas cu pas, lecie dup lecie. Nu putu s nu se ntrebe, atunci: i acum, ce-o s mai vrea de la mine? Spera c nu o nou repriz de dragoste. Astzi, zise ea, vreau s-i prezint prinii a trei copii, care lucreaz n celula noastr.

Chapter

19

Dac v considerai dezarmai i ineficieni, mai mult ca sigur vei crea un guvern despotic care s v conduc. De aceea, un despot nelept va ntreine, la supuii lui, sentimentul general c sunt dezarmai i ineficieni. Lecia dosadian: Punctul de vedere gowachin

n lumina blnd a odii sale de relaxare, cu pereii verzi, Aritch o studie atent pe

Ceylang. Aceasta coborse imediat dup masa de sear, rspunznd cu promptitudine la chemarea lui. Cunoteau amndoi motivul convocrii: trebuiau s discute pe marginea ultimelor rapoarte despre comportarea lui McKie pe Dosadi. Btrnul gowachin atept ca Ceylang s ia loc. Observ cu atenie modul n care ea i aranja grijulie roba roie n jurul extremitilor inferioare. Trsturile ei preau destinse. Mandibulele de lupt erau retrase n pliurile lor. Impresia de ansamblu era o imagine a competenei i a siguranei de sine: o wreav din clasa conductoare chiar dac wreavii negau existena claselor. Ceea ce-l tulbura pe Aritch, era faptul c wreavii cutau supravieuirea numai n nelegerea complex a comportamentelor contiente, conform unor criterii rigide, bazate pe ritualuri strvechi, a cror origine putea face doar obiectul unor speculaii, deoarece nu existau documente scrise. Dar tocmai de asta am ales-o. Aritch emise un mormit, apoi ntreb:

Ce prere ai despre ultimele rapoarte? McKie nva repede. Consoanele limbii galach cptau n pronunia ei o sonoritate uiertoare. Aritch avu un gest de ncuviinare. A zice, mai degrab, c se adapteaz repede. E motivul pentru care l-am ales. Te-am auzit odat spunnd c este mai gowachin dect un adevrat gowachin. i trag ndejde s devin, curnd, mai dosadian dect un adevrat dosadian. Dac va mai apuca s triasc. Asta, ce-i drept, aa e. Tot l mai urti? Nu l-am urt niciodat. Nu nelegi spectrul simmintelor wreave. Lmurete-m. A insultat esena amorului meu propriu. Faptul impune o reacie cu totul specific pentru a plti cu aceeai moned. Ura n-ar avea alt efect, dect s m priveze de o parte din mijloacele de care dispun. Dar eu sunt cel ce i-a dat ordinul care, mai apoi, a trebuit revocat.

Jurmntul pe care l-am depus fa de gowachini, cnd am acceptat s lucrez pentru ei, comport o clauz ce stipuleaz c nu pot pretinde nici unuia dintre profesorii mei s neleag sau s respecte cerinele etichetei wreave. Aceeai clauz ne confer libertatea de a lucra pentru Biroul de care aparine McKie. Pe McKie nu-l consideri profesor? Ea l privi lung cteva clipe, apoi rspunse: Nu numai c neg cu hotrre aceast calitate n ceea ce-l privete, dar sunt ncredinat c este n perfect cunotin de cauz cu privire la toate uzanele noastre. i dac i-a spune c face i el parte dintre profesorii ti? Din nou, Ceylang l privi lung. M-a vedea obligat s-mi modific opinia n legtur cu el i n legtur cu tine. Aritch inspir adnc. Totui, trebuie s ajungi s-l cunoti pe McKie ca i cnd te-ai afla n pielea lui. Altminteri, ne vei da peste cap toate planurile.

N-ai team. tiu din ce motive m-ai ales. Va afla i McKie, la momentul potrivit. Nu va cuteza niciodat s verse sngele meu n judecaren i nici mcar s m umileasc n public. Jumtate din wreavii universului l-ar urmri fr odihn ca s-i nfig mandibulele n el. Aritch cltin ncet capul. Ceylang! Nu l-ai auzit cnd te-a avertizat c trebuie s-i lepezi pielea de wreav? Rspunsul ei ntrzie ndeajuns pentru a-i da lui Aritch posibilitatea s remarce semnele subtile care, dup cum i se spusese, indicau, la wreavi, ncercarea de a-i nbui mnia: un zvcnet n maxilarul inferior, o cambrare a furcii tarsiene n cele din urm, Ceylang zise: Explic-mi ce-nseamn asta, de vreme ce eti unul din profesorii mei. Vei avea sarcina s pledezi conform legii gowachine, s pledezi exact ca i cnd ai fi un alt McKie. El tie s se adapteze. Doar l-ai vzut, nu? E capabil s te nving i s ne nving de o asemenea manier, repet, de

o asemenea manier, nct toi wreavii din univers l vor adula pentru victoria lui. Nu putem permite s se ntmple una ca asta. Miza e mult prea mare. Ceylang ncepu s tremure, s dea i alte semne de agitaie. Dar eu sunt wreav! Dac lucrurile ajung n judecaren, nu vei mai putea fi wreav. Ea respir mrunt, de cteva ori la rnd, regsindu-i calmul. Dac voi ncepe s semn prea mult cu McKie, nu te temi c voi ovi s-l sacrific? McKie n-ar ovi. Ea pru s-i cntreasc vorbele. n acest caz, cred c-neleg adevratul motiv pentru care m-ai ales. Aritch atept continuarea. Pentru c noi, wreavii, suntem cele mai dotate fiine din univers n privina asimilrii comportamentului unei alte fiine fie ea sincer sau ascuns.

i pentru c nu ndrznii s v bizuii pe eventualele inhibiii pe care aceasta ar putea sau nu s le aib. Dup un lung interval de tcere, ea spuse: Eti un profesor mai bun dect mi-am nchipuit. Mai bun, poate, dect i-ai nchipuit tu nsui.

Chapter

20

Legile lor constituie fundamentul periculos al unor tradiii artificiale. Ele nu sunt altceva dect pretexte menite s justifice o etic fals. Comentariu gowachin despre dreptul co-simitor

e cnd se mbrcau la lumina palid a zorilor ce ptrundea prin unica fereastr, McKie ncerc s-o sondeze pe Jedrik

pentru a-i da seama pn la ce punct era dispus s joace rolul de profesor. Ai s-mi rspunzi la orice ntrebare despre Dosadi? Nu. Care puteau fi domeniile interzise? Nu-i fu greu s ghiceasc rspunsul: cele n care dobndea i i exercita puterea ei personal. Ar putea s supere pe cineva faptul c noi doi am avut relaii sexuale? S supere? De ce-ar putea asta s supere pe cineva? Nu tiu Rspunde-mi la ntrebare! De ce-a fi obligat s rspund la toate ntrebrile tale? Ca s rmi n via. tii deja tot ce Ea fcu un gest de nerbdare. Va s zic, pe faimoii ti co-simitori i supr uneori relaiile sexuale ale altora. Cu alte cuvinte, nu prea tiu s utilizeze sexul pentru a impune raporturi de for.

McKie clipi de cteva ori. Impactul analizei ei expeditive i muctoare era devastator. Ea l examin cu atenie. McKie, ce poi s faci fr mine, atta timp ct te afli aici? nc n-ai neles c aceia care te-au trimis voiau s fii omort? Sau s supravieuiesc n felul meu. Jedrik medita la spusele lui. Mai avea, n legtur cu McKie, o serie de idei, pe care le lsase provizoriu de-o parte, pentru a le examina mai trziu. ntr-adevr, nu era exclus ca el s ascund talente pe care ntrebrile ei n-o ajutaser nc s le descopere. Ceea ce-o frmnta cel mai mult era impresia c nu cunotea destule lucruri despre Co-simire pentru a continua s-l sondeze pe McKie. i, pentru moment, n-avea la dispoziie nici timpul necesar ca s rezolve aceast problem. Rspunsul pe care el i-l dduse o descumpnea. Avea senzaia c totul se petrecea ca i cnd fiecare dintre aciunile pe care le avea n vedere fusese deja decis pentru ea de o putere despre care nu tia aproape nimic. Juca dup cum i se cnta, poate, ntocmai cum juca

Broey dup cum i cnta ea iar McKie, n mod evident, dup cum i cntau acei misterioi gowachini din Co-simire Bietul McKie! Dar era mai bine s pun capt speculaiilor sterile. Lucrul cel mai important era s descopere ct mai curnd talentele lui ascunse. Descoperindu-le, avea s afle, de bun seam, o mulime de lucruri i despre Co-simire. McKie, dein o putere considerabil asupra oamenilor, i chiar asupra unor gowachini, din iepurrii i din alte pri. Ca s-o pot exercita, am nevoie de o anumit for de lupt, inclusiv de uniti care lupt cu arme fizice. El ddu din cap. i vorbea ca i cnd ar fi dat lecii unui copil, dar era dispus s accepte acest lucru i chiar s-i fie recunosctor pentru interesul pe care i-l ddea n privina lui. Pentru nceput, relu ea, vom vizita un centru de instrucie din imediata apropiere, unde i execut pregtirea de lupt una dintre unitile mele. Se ntoarse, i McKie o urm pe culoar, apoi pe o scar ce cobora ocolind sala n care se afla

cuca. McKie i aminti de Pcharky i de spaiul imens ce prea a-i fi rezervat. De ce-l ii pe Pcharky nchis ntr-o cuc? ntreb el n timp ce cobora dup ea. Ca s pot scpa. Refuz s mai adauge ceva la acest rspuns sibilic. Ieir ntr-o curte ferecat ntre zidurile masive ale unor cldiri gigantice. Deasupra lor, sus de tot, se zrea un petic ptrat de cer. Lumina, ndestultoare, venea de la tuburile fixate pe ziduri. n mijlocul curii, dou tabere stteau fa n fa. Ambele erau alctuite numai din oameni, brbai i femei, narmai cu un fel de evi, avnd la captul inut nspre corp o tij flexibil. Ali oameni ocupau poziii de observaie n jurul celor dou detaamente. Lng ua pe care ptrunseser Jedrik i McKie se afla un post de gard cu un pupitru. E o unitate de asalt, spuse Jedrik, artnd spre oamenii din mijlocul curii. Apoi se ntoarse i se duse s stea de vorb cu cei doi tineri care fceau de gard.

Examinnd cele dou detaamente, McKie evalu numrul combatanilor la vreo dou sute. Era evident c exerciiul se ntrerupsese la apariia lui Jedrik. Remarc faptul c unitatea se compunea din adolesceni abia clii pentru necesitile aspre ale Dosadiei. Ceea ce-l determin s-i reevalueze propriile capaciti. Dup felul n care discuta Jedrik cu cele dou santinele, McKie i ddu seama c se cunoteau bine. Amndoi o ascultau cu cea mai mare atenie. I se prur, i ei, prea tineri pentru a-i asuma astfel de responsabiliti. n schimb, terenul de instrucie semna n mod deprimant cu numeroase altele de acelai gen, pe care avusese ocazia s le vad n inuturile cele mai ndeprtate ale Co-simirii. Pentru o serie de specii, hrjoneala rzboinic reprezenta o atracie constant, pe care BirSab-ul reuise, de bine, de ru, s-o canalizeze spre derivative ca fetiismul armelor. Peste duhoarea omniprezent, McKie simi un vag miros de buctrie. Adulmec aerul. Jedrik, care tocmai revenea ctre el, spuse:

Recruii abia au servit masa. E inclus n sold. S-ar fi zis c-i citise gndurile, iar acum, prea c-i pndete reaciile. McKie fcu ochii roat prin curte. Luaser masa? Aici? Nu se vedea nici o urm, nici mcar o firimitur pe jos. Se ntoarse cu gndul la taverna n care cinase i, retroactiv, i ddu seama c nici acolo nu zrise nici urm de resturi. Din nou, Jedrik fcu dovada uurinei cu care-i interpreta reaciile, ba parc i gndurile. Nu se risipete nimic, rosti ea, apoi ntoarse capul. McKie i urmri privirea. La cellalt capt al curii apruser patru femei cu arme n mini. Brusc, atenia lui McKie fu atras de ultima lupttoare din stnga, o femeie ntre dou vrste, cu o inut impuntoare, de profesionist. n mini inea un nu, imposibil! i totui Jedrik travers repede curtea, apropiinduse de femeie. McKie se lu dup ea, cu ochii

int la arm. De aproape, constat stupefiat c privea o variant de dimensiuni mai mari a penetratorului din trusa lui. Jedrik se adres cu voce seac femeii: Noul model? Da. Ni l-a adus Stiggy azi-diminea. Eficace? Se pare c da. Tirul e mai precis i puterea de foc mult mai mare dect la ale noastre. Bine. Continuai! Alt grup de instructori atepta n apropiere. Unul din ei, mai vrstnic i ciung, ncerca s-o rein pe Jedrik, care-l conducea pe McKie spre o alt u. Poi s ne spui cnd vom Nu acum. De cum ptrunser pe culoarul din spatele uii, Jedrik se rsuci i-l intui pe McKie cu privirea. Impresiile tale despre instrucia recruilor? Repede! Insuficient diversificat. Era limpede c Jedrik vizase reacia lui instinctiv, un reflex visceral, necontrolat de

raiune. Rspunsul i lumin chipul cu o candoare emoional pe care el nu avea s-o aprecieze dect mult mai trziu. Apoi, ncuviin cu o micare a capului: Aa e, ntr-un comando ct mai multe funcii trebuie s fie interschimbabile. Ateapt aici. Jedrik se ntoarse n curte. Prin ua deschis, McKie o vzu vorbindu-i cu nsufleire femeii cu penetratorul. Cnd reveni, ddu iari din cap, privindu-l cu un aer aprobator. Altceva? Sunt mult prea tineri. Ar trebui pui printre ei civa ofieri mai copi, ca s in n fru o impetuozitate care-ar putea fi periculoas. tiu, am dat deja dispoziiile necesare. Uite ce-o s facem, McKie: de-acum ncolo, m vei nsoi n fiecare diminea, timp de vreo or. Vei asista la instrucie, dar fr s intervii. mi vei comunica mie tot ce-ai de zis. El ncuviin fr s spun nimic. Jedrik l considera util i sta era un pas pe calea cea

bun. Sarcina ns era stupid. Aceti copii ai violenei posedau arme capabile s fac Dosadi total nelocuibil. Sigur, ntr-o situaie de acest gen exista o chemare atavic, de care, trebuia s recunoasc, nu putea face abstracie nici el. Ceva aflat n psihicul uman reaciona fa de violena n mas de fapt, fa de orice form de violen. Era n legtur cu sexualitatea uman, un fel de reminiscen din epocile cele mai primitive. Jedrik o luase din loc. ine-te dup mine! Apucase pe o scar ce ducea spre etajele superioare i McKie, grbind s-o ajung din urm, se pomeni gndindu-se iar la penetratorul pe care-l vzuse n minile femeii din curte. Rapiditatea cu care oamenii lui Jedrik reuiser s copieze arma i s-i mreasc puterea l stupefia. Era un nou exemplu al genului de pericol de care se temea Aritch. La captul scrilor, Jedrik btu scurt la o u. O voce masculin rspunse: Intr!. Ua se deschise i ptrunser ntr-o mic odaie pustie, care comunica, printr-o arcad

din peretele opus, cu o ncpere aparent mai vast i foarte luminoas. Dintr-acolo rzbtea un zgomot nedesluit de voci. Camera cea mic era mobilat cu o mas joas i cinci scaune, care ocupau aproape tot spaiul. Nu existau ferestre, dar o plafonier din sticl mat difuza o lumin fr umbre. Pe mas era ntins o coal mare de hrtie, acoperit de grafice n diferite culori. Un fonet de mbrcminte l fcu pe McKie s-i ndrepte privirea spre arcad. Din ncperea alturat i fcu apariia o femeie scund i subiric, nvemntat ntr-un halat alb. Avea prul crunt, iar privirea ei sumbr, ptrunztoare, era cea a unei persoane obinuite s comande. O urma un brbat doar puin mai nalt, mbrcat tot n alb. Prea mai vrstnic dect femeia, ns prul lui era negru i lucios. Privirea sa avea aceeai expresie autoritar. Femeia vorbi prima: Scuze pentru ntrziere, Jedrik. A trebuit s modificm puin diagrama de simulare. Acum nu mai exist nici un punct n care Broey s ne poat devansa, pentru a mpiedica

transformarea tulburrilor publice n rzboi deschis. McKie fu surprins de tonul de deferen umil din vocea ei. Femeia se considera cu mult mai prejos dect Jedrik. Tovarul ei art ctre scaune i rosti pe acelai ton: Luai loc, v rog. Asta e diagrama final. n momentul n care femeia se apropie de el, McKie simi n respiraia ei un iz neptor, ce nu-i era necunoscut. l adulmecase n repetate rnduri pe strzile iepurriilor. Pe cnd se aezau, femeia art cu degetul unul din grafice i spuse: Nu e nimic surprinztor. Brbatul adug: i-am spus mai de mult c Tria e gata s intervin. Tria poate s ne dea de furc, observ Jedrik. Gar ns ncepu femeia, dar Jedrik i tie vorba: Gar acioneaz dup cum i dicteaz ea. E total dominat de fiica lui, pentru care nutrete

o admiraie nermurit i pe care o consider apt s Aptitudinile ei nu pot fi puse la ndoial, interveni brbatul. Femeia se repezi s adauge: Tocmai influena ei asupra lui Gar este Nici unul din ei n-a putut s prevad cum voi aciona, o ntrerupse din nou Jedrik. n schimb, eu le-am anticipat toate reaciile. Brbatul se aplec peste mas, apropiindui faa de faa lui Jedrik. McKie l compar deodat cu o fiar periculoas. Periculoas, pentru c aciunile sale puteau fi imprevizibile. Agitndu-i nervos minile, omul spuse: i-am explicat fiecare etap a raionamentului nostru. Cunoti toate sursele noastre, toate concluziile noastre. i acum vii s ne spui c nu eti de acord cu felul n care am evaluat Nu nelegi, rosti Jedrik. Femeia pru s se retrag din discuie. Se mulumi s dea din cap.

Nu este pentru prima oar, relu Jedrik, cnd concluziile mele sunt uor diferite de ale voastre. Dai-mi voie s v explic: Tria l va abandona pe Broey cnd va dori ea, nu cnd va dori el. i asta-i valabil pentru toi cei pe care-i slujete, inclusiv Gar. Cei doi protestar ntr-un glas: S-l abandoneze pe taic-su? Pe oricine. Tria servete numai interesele Triei. S nu uitai asta. i s nu uitai mai ales dac va decide s treac n tabra noastr. Brbatul i femeia rmaser tcui. McKie se gndi la ce spusese Jedrik. nc o dat, vorbele ei preau s indice faptul c pe Dosadi existau persoane care se supuneau altor motivaii dect celor strict personale. Tonul ei nu lsa nici un dubiu: o blama pe Tria i nu avea ncredere n ea, fiindc Tria se supunea numai motivaiilor ei egoiste, personale. Ceea ce nsemna c Jedrik i, implicit, cei doi n halate albe erau devotai unei cauze comune. S fi fost vorba de o form de patriotism la nivelul speciei? Agenii BirSab-

ului erau ntotdeauna cu ochii-n patru la asemenea forme degenerate de instinct tribal, nu neaprat pentru a le reprima, ct pentru a se asigura c nu riscau s sfreasc ntr-o explozie de violen cu consecine fatale asupra ntregii Co-simiri. Dup ce pruse s chibzuiasc o vreme, femeia n halat alb zise: Dac Tria nu poate fi recrutat pentru vreau s spun, am putea folosi motivaiile ei egoiste pentru a o ine n fru, se corect ea. Doar dac nu cumva crezi c nu vom fi n stare s-o convingem c suntem mai tari dect Broey. i muc buza, privind-o temtoare pe Jedrik. Aceasta nclin capul, cu un aer iscoditor. La ce te gndeti? Femeia art unul din grafice: Gar mai particip nc la deciziile importante. E cam anormal, dar aa e. Nu-i exclus s Brbatul interveni cu o grab servil: l are cu ceva la mn pe Broey!

Femeia scutur din cap. Sau Broey face alt joc dect cel pe care l-am prevzut noi. Jedrik se uit, pe rnd, la femeie, la brbat, apoi la McKie. Vorbi ca i cnd s-ar fi adresat celui din urm, dar el i ddu seama c, pur i simplu, gndea cu voce tare. E vorba de ceva foarte precis. Gar i-a dezvluit lui Broey un secret. i tiu ce anume. Nimic altceva nu l-ar fi putut determina pe Broey s reacioneze aa. Art cu brbia spre diagram. Sunt n minile noastre! Femeia ntreb cu ovial n glas: Am fcut treab bun? Mai bun dect v nchipuii. Zmbind ncntat, brbatul spuse: Mi-a permite s profit de ocazie ca s tentreb dac nu s-ar putea s ni se repartizeze o locuin mai mare. mpieliaii de copii mut mereu mobilele. Ne-mpiedicm n Nu acum! Jedrik se ridic. McKie i urm exemplul. Ia s-i vd i eu pe copii, spuse Jedrik. Brbatul se ntoarse ctre arcad.

Hei, voi de-acolo, ia venii ncoace! V cheam Jedrik! Trei copii aprur n grab din cealalt ncpere. Femeia nu-i nvrednici nici mcar co privire. Brbatul i cercet ncruntat, apoi i spuse lui Jedrik: E aproape o sptmn de cnd n-au adus o frm de mncare n cas. McKie i studie pe copii cu atenie, ca i Jedrik. Rmseser aliniai n pragul arcadei i nu s-ar fi putut spune, privindu-le chipurile, care era reacia lor fa de vizitatori. Erau dou fete i un biat. Una din fete s tot fi avut vreo nou ani, iar cealalt ntre cinci i ase. Biatul, care sttea la mijloc, prea ceva mai mare: doisprezece sau treisprezece ani. Dup o clip, i arunc lui McKie o privire pe sub sprncene. Era cuttura unui animal de prad care recunoate un vnat facil, dar carei deja stul. Toi trei copiii semnau mai mult cu femeia dect cu brbatul, dar nrudirea cu amndoi era evident. ncheindu-i examenul, Jedrik art spre biat:

Putei s-l trimitei la Centrul nr. 2. Era i timpul, coment femeia. Poate-aa s mai respirm i noi puin. S mergem, McKie. Pe coridor, Jedrik spuse: Ca s rspund la ntrebarea ta: da, sunt ct se poate de reprezentativi. McKie, care se ntrebase doar n gnd, nghii n sec. Ce ambiii meschine i frmntau pe aceti oameni: s obin un apartament mai spaios, n care s nu se mpiedice de mobile! Nu simise nici un fel de afeciune reciproc la cuplul n alb. Erau tovari de convenien. Cnd i vorbeau, n vocea lor nu rzbtea nici cea mai mic urm de sentiment. Lui McKie i venea greu s i-i imagineze fcnd dragoste, dar probabil c o fceau, de vreme ce concepuser trei copii. Adevrul i explod brusc n cap, ca o bomb. Bineneles c nu manifestau nici un sentiment! Ce alt aprare aveau la-ndemn? Pe Dosadi, tot ce conta era bta cu care s poi fi alungat pe teritoriul altcuiva. i mai era ceva.

I se adres lui Jedrik, n timp ce cobora treptele n spatele ei: Perechea aceasta se drogheaz cu ceva. Jedrik se opri i se ntoarse spre el cu un aer surprins. Cum altfel i nchipui c-a putea s dispun de ei? Substana se numete dis. E foarte rar. Se aduce de departe, de dincolo de muni, de dincolo de de foarte departe. Perifericii trimit, din cnd n cnd, echipe de copii ca smi procure dis. Dintr-un grup de cincizeci, uneori nu se-ntorc nici douzeci. Nu tiu dac-i dai seama ce-nseamn asta, McKie. Continuar s coboare pe scri. McKie ncepea s neleag pentru ce l adusese aici. O dat n plus, i oferise o lecie despre planeta ei. ngndurat, o urm ntr-o sal unde civa specialiti l supuser procesului de decolorare a pielii nnegrite de soare. Cnd iei, nu mai purta stigmatul Porii Pylash.

Chapter

21
Manualul BirSab-ului

Cnd mijloacele violenei sunt rspndite pretutindeni, nimic nu este mai periculos pentru cei puternici, dect s semene ura i nedreptatea, cci ura i nedreptatea, la rndul lor, vor aduce inevitabile represalii.

u se mai poate vorbi de simple tulburri publice, declar consilierul.

Era un gowachin mic de statur, tras la fa, stnd la cellalt capt al slii n care Broey luase loc n faa unui comunicator stins. O hart mare acoperea peretele din spatele consilierului. Culorile ei strluceau pe alocuri sub lumina puternic a soarelui matinal ce ptrundea prin ferestrele dinspre est. Sub hart, un terminal de calculator fixat n perete emitea, cnd i cnd, serii de cnituri rapide. Gar i fcu intrarea n sal, arunc o privire de parc ar fi fost n cutarea cuiva, apoi iei. Observndu-i manevra, Broey se uit la hart. nc tot nici un semn despre ascunztoarea ei? Nimic sigur. Cea care s-a afiat cu McKie pe strzi O subaltern oarecare. Unde s-au dus? Consilierul i art un loc pe hart: un grup de imobile n iepurriile din nord-vest.

Broey contempl n tcere ecranul cenuiu al comunicatorului, nc o dat, fusese tras pe sfoar. N-avea nici un dubiu. Blestemata asta de femel uman! n tot oraul, violenele erau pe cale s se transforme ntr-un adevrat rzboi: gowachini contra oameni. i, n continuare, nici cel mai mic indiciu despre amplasamentul stocurilor alimentare ale Periferiei sau al nelegiuitelor uzine subterane. Era o situaie care nu mai putea dura mult vreme. Ecranul comunicatorului se lumin deodat, pentru a-i semnala o ciocnire violent n apropierea Porii 21. Privirea lui Broey se ndrept numaidect spre hart. Era a o suta treia nfruntare ntre cele dou specii, n interiorul unui perimetru nc neclar definit. Raportul meniona folosirea unor arme noi, din care nu se putuse captura nici o mostr. Poarta 21? Nu era prea departe de cartierul unde fusese expus McKie

O serie de relaii noi se ntreptrunser n mintea lui Broey. i privi consilierul, care-i atepta rbdtor ordinele, n dreptul hrii. Unde e Gar? Doi aghiotani fur chemai i trimii s-l caute. Nu-l gsir nicieri. Tria? Nici ea nu era de gsit. Pn acum, fanaticii lui Gar rmseser neutri, dar planurile lui Jedrik ncepeau s se profileze cu tot mai mult claritate. Totul indica faptul c tiuse s profite de minune de slbiciunile inerente din comportamentul lui Gar i al Triei. n timp ce eu m credeam singurul care le-a remarcat! Broey era consternat. De ce Zeul refuza s-i spun i altceva dect: Sunt supravegheat? Broey se simi nelat i trdat pn-n adncul fiinei sale. Ceea ce avu darul s-l fac un pic mai lucid. Nu mai putea conta dect pe el nsui. i ncepea s bnuiasc, la Jedrik, o amploare a inteniilor la care nu se

gndise. S fi fost cu putin ca ea s urmreasc aceleai scopuri ca el? Era o posibilitate tulburtoare. Se ntoarse spre aghiotanii care veniser n grab s-l anune c Gar i Tria nu erau nicieri. Cu voce aspr, ncepu s mpart ordine: Evacuai-i pe-ai notri din iepurriile afectate, mai puin culoarul acela nord-vestic. Trimitei ntriri n zon. Toat lumea s se retrag n cea de-a doua incint. n interiorul acestui perimetru s nu ptrund nici o fiin uman. Blocai toate porile. Executarea! Strigase ultimul ordin, vznd oviala aghiotanilor. Poate c era deja prea trziu. Abia acum i ddea seama ca o lsase pe Jedrik s-l ademeneasc i s-i distrag atenia. Era limpede c femeia concepuse un model de simulare a comportrii lui, de o precizie extraordinar. i izbutise asta de pe poziia ei de simpl Conectoare! De necrezut! Aproape c-i era mil de Gar i de Tria. Nu erau dect nite

marionete care dansau pe sforile trase de Jedrik. Parc eu am fost mai breaz! Brusc, i ddu prin minte c previziunile lui Jedrik luau probabil n considerare pn i acest moment de luciditate. Se simi cuprins de o admiraie profund pentru aceast femeie. Superb! Calm, transmise instruciunile necesare pentru ca femelele gowachine s fie adpostite n graluzurile fortificate, pe care avusese buna idee s le pregteasc din vreme. Semenii si aveau s-i fie recunosctori. Cel puin, cei care-aveau s supravieuiasc evenimentelor din urmtoarele ore.

Chapter

22
Aforism uman

Contra atacului celor ce vor s moar, nu exist aprare perfect.

a trei zile dup sosire, McKie avea impresia c trise pe Dosadi de cnd lumea. Era un loc ce-i solicita toat atenia de care era capabil. Singur, n camera lui Jedrik, privea absent patul rvit. tia c ea voia s gseasc totul n ordine la ntoarcere. i spusese s atepte

aici, pn ce-avea s rezolve o problem urgent. N-avusese de ales, dect s se supun. Gndurile nu-i erau ns la patul care trebuia fcut. Avea senzaia c acum nelegea mai bine motivul temerilor lui Aritch. Gowachinii de pe Tandaloor n-ar fi ovit, la nevoie, s distrug planeta, chiar dac tiau c, fcnd asta, riscau o erupie la lumina zilei a acelor regiuni sngeroase n care toi cosimitorii i ascundeau spaimele lor cele mai tainice. Vedea ct se poate de clar acest lucru n momentul de fa. Ceea ce-i scpa ns era modul n care ncrengtura Mergtoare spera, datorit lui, s evite luarea unei decizii att de monstruoase. Mai avea nc multe de descoperit. Dosadi i evoca o entitate malefic pe care pusese piciorul, dar care se ncpna s-i pstreze cu gelozie secretele. Planeta era inamicul Co-simirii i totui, pe plan afectiv, nu se putea mpiedica s nu-i in partea. Ceea ce nsemna o trdare, deopotriv a BirSab-ului i jurmntului su de legist. ns

nu se putea altfel. n decursul doar ctorva generaii, Dosadi devenise ceva singular. Ceva monstruos? Poate, dar numai pentru cine se aga de o mitologie provincial. De fapt, Dosadi reprezenta cea mai mrea for de purificare pe care o cunoscuse Co-simirea de la crearea ei. Tot ceea ce ngloba noiunea de Co-simire ncepea s-l scrbeasc de-a binelea. Ca i gowachinii lui Aritch. Dreptul gowachin? La dracu cu dreptul gowachin! n odaia lui Jedrik era linite. O linite chinuitoare. tia c jos, pe strzile Chu-ului, se dezlnuise violena ntre oameni i gowachini. Pe cnd se afla, mpreun cu Jedrik, la centrul de instrucie al comandourilor, vzuse trecnd nenumrate trgi cu rnii. Dup aceea, urcase cu ea n postul ei de comand, o ncpere la etajul de deasupra slii unde se afla Pcharky. O vzuse acionnd, ca un spectator care asist la recitalul unei vedete aflate n lumina reflectoarelor. Era ceva fascinant. Broey va face cutare lucru. Broey va ordona

cutare lucru. i, de fiecare dat, rapoartele veneau s confirme precizia cu care anticipase micrile adversarului. De cteva ori, pomenise de Gar i de Tria. McKie sesizase o deosebire subtil n maniera ei de a-i trata pe cei doi. n cea de-a doua noapte petrecut mpreun, Jedrik i stimulase apetitul sexual pe ndelete i cu o dibcie de expert. l redusese la o stare de supunere rugtoare, pentru ca, la sfrit, s se aplece deasupra lui, sprijininduse ntr-un cot i zmbind cu rceal. Dup cum vezi, McKie, cunosc i eu jocul sta. Stupefiat, constatase c faptul fusese de natur a deschide n el o zon de luciditate, a crei existen nici mcar nu o bnuise. Era ca i cum ea ar fi supus dintr-o dat ntreaga lui existen examenului neierttor al unui observator exterior. Iar observatorul era el! Alte fiine puteau ntemeia relaii durabile, pornind de la o baz afectiv solid i stabil. Dar el, McKie, era un produs al BirSab-ului,

al gowachinilor i al tuturor celorlalte. Cu ct se gndea mai mult, cu att i se preau mai evidente motivele pentru care gowachinii l aleseser i l pregtiser pentru acest rol. Eram o mainrie defect, pe care ei puteau s-o reconstruiasc dup bunul lor plac! Ei bine, gowachinii mai puteau nc avea surprize vznd ce-au produs. Dosadi era o dovad. Poate c nici mcar nu bnuiau amploarea schimbrii pe care-o provocaser n McKie. Amrciunea ce-l ncerca fermentase n el ani de zile, era sigur de asta. Singurtatea existenei sale, dedicat aproape n totalitate BirSab-ului, fusese adus la un punct culminant de singurtatea pe care o emana aceast planet captiv. Un vlmag incredibil de emoii se ornduise dintr-o dat n el i-i simea ntreaga fiin debordnd de elanuri noi. Puterea! Ahhh aadar asta simeau dosadienii!

ntorsese spatele zmbetului ngheat al lui Jedrik i-i trsese ptura peste umeri. Mulumesc, tandr profesoar! Gndurile nu contenir s-l chinuie, n timp ce se apuc s fac patul, n ateptarea lui Jedrik. Dup momentul de revelaie pe care i-l prilejuise, ea nu gsise de cuviin s-i dea pace i-l supusese unui nou noian de-ntrebri, nelsndu-l s doarm dect n rstimpuri. n pofida perspectivelor sumbre, se strduia nc s studieze comportamentul lui Jedrik, din toate unghiurile pe care era n stare s i le imagineze. Nimic din ceea ce inea de Dosadi nu era prea absurd. Trebuia, cu orice pre, s-i fac o imagine mai precis despre societatea aceasta i forele care-o guvernau. Diminea, nainte de a se ntoarce n camera ei, o nsoise ntr-o nou inspecie pe terenul de instrucie din curtea interioar i avusese ocazia s constate c noi arme provenite din trusa lui fuseser reproduse, cu mici modificri. i dduse seama c, de fapt, curtea nu era dect un teren de ncercare pentru oameni i materiale. De bun seam c

existau multe alte centre de antrenament pentru combatanii lui Jedrik. McKie nc nu-i dezvluise c Aritch i-ai si aveau n vedere un sfrit violent pentru populaia Dosadiei. Dar, cu puin nainte de ivirea zorilor, ntrebrile ei se orientaser spre acest punct crucial. Chiar i cnd mpriser minuscula cabin de toalet a camerei, Jedrik nu ncetase s-l interogheze. O vreme, McKie izbutise s pun stavil ntrebrilor, deturnnd conversaia spre Pcharky. Ce energii parcurgeau cuca lui? La un moment dat o surprinsese, spunnd: Pcharky deine o informaie preioas, pe care ndjduiete s-o schimbe contra libertii sale. Cum de i-ai dat seama? E limpede ca lumina zilei. i-am s-i mai spun ceva: a venit aici de bunvoie n ce scop ns, nu tiu. nvei repede, McKie. O spusese rznd i el o intui cu privirea. De acord! Nu cunosc scopul, dar s-ar putea ca tu s-i nchipui doar c-l cunoti.

Vreme de-o clipa, un fulger periculos scnteie n ochii lui Jedrik, apoi ea replica: Porile voastre ne-au adus imbecili cu duiumul, ns Pcharky i-a ntrecut pe toi. tiu foarte bine pentru ce a venit. Pentru aceleai motive ca i cei dinaintea lui. Dar acum n-a mai rmas dect el. Iar Broey, ct e el de puternic, nu-i n stare s-l gseasc pe scumpul su Pcharky. I l-a suflat de sub nas Keila Jedrik. Prea trziu, i ddu seama c McKie o fcuse s-i dea drumul la gur. Cum i reuise una ca asta? Descoperise deja prea multe i prea repede. Greise, cnd l subestimase pe acest spion naiv, venit din cealalt parte a Zidului Zeilor. Cu i mai mult nverunare, se reapucase s-l chestioneze despre toate lucrurile pe care nc nu i le dezvluise. Dar timpul fusese de partea lui. Doi aghiotani veniser s-o anune c totul era pregtit pentru inspecia noilor arme. Prezena lor era absolut necesar. Pe urm, urcaser la postul de comand iar dup aceea fuseser s ia micul dejun ntr-o

cantin din iepurrie. Pe timpul mesei, fusese rndul lui s-o pistoneze cu ntrebri despre luptele care ncepuser. Care era amploarea conflictului? Existau prizonieri? Foloseau deja armele noi, copiate dup modelele aflate n trusa lui? Cine avusese ctig de cauz pn acum? Uneori, ea ignora, pur i simplu, ntrebrile. Cele mai multe rspunsuri erau expeditive, monosilabice. Da, nu, nu, da. McKie i ddu seama c gndurile ei erau altundeva. I se comunicase, de bun seam, ceva important, care lui i scpase. Dei constatarea l nfurie, se strdui s-i ascund starea de spirit, ncercnd s sparg zidul ei de preocupare. n mod destul de neateptat, Jedrik reacion pozitiv cnd schimb cursul ntrebrilor, ndreptndu-l ctre prinii celor trei copii i ceea ce-i spusese ea n legtur cu ei. Ai fcut aluzie la un loc situat dincolo de muni, dincolo de i te-ai oprit. Dincolo de ce? E vorba de-un lucru pe care Gar e convins c eu nu-l cunosc. Gar i nchipuie c numai

preioii si fanatici ai morii ntrein genul sta de raport cu Periferia. McKie o privi fix, surprins de un gnd care abia atunci i trecuse prin minte. tia deja o mulime de lucruri referitoare la Gar i la Tria. Jedrik rspunsese la ntrebrile lui fr prea mult reinere, adesea chiar folosindu-le pentru a-i ordona fi propriile gnduri. Dar aceti fanatici ai morii Fanaticii despre care vorbeti sunt homosexuali? Jedrik tresri violent. De unde tii? Aa o idee. Ce importan ar avea? Sunt? Da sau nu? Da. McKie nu-i putu nbui un fior. Explic! rosti ea, poruncitor. Cnd, dintr-un motiv sau altul, oamenii se afl ntr-un impas n ceea ce privete supravieuirea speciei, e relativ uor s-i determini a mai face nc un pas, condiionndu-i s doreasc s moar.

Te bazezi pe argumente istorice? Da. Un exemplu. Cu rare excepii, oamenii primitivi aparinnd epocilor tribale i pstrau n rezerv homosexualii, pe care-i foloseau ca trupe de oc n situaiile disperate. Ei [1] reprezentau ultima salvare, berserkerii ultimei anse, cei ce se ateptau, cei ce cutau s moar. Trebui s-i explice cuvntul berserker. Dup reaciile ei, nu ncpea nici o ndoial c l credea ntru totul. Rmase cteva clipe tcut, apoi ntreb: Ce ntreprinde Co-simirea voastr pentru a face fa unor asemenea stri de lucruri? Acionm cu cea mai mare circumspecie pentru a canaliza impulsurile sexuale diferite de cele normale nspre activiti constructive, de supravieuire. Protejm minoritile respective contra oricror forme de presiuni care le-ar putea mpinge ctre comportamente prejudiciabile speciei.

Abia mai trziu i ddu McKie seama c Jedrik nu rspunsese la ntrebarea lui: Dincolo de ce? Dup micul dejun, l condusese ntr-o sal de conferin unde ateptau vreo douzeci de persoane, printre care i cei doi autori ai diagramei referitoare la Gar i Tria. McKie realiz c nici mcar nu tia cum i cheam. Constat curnd ct de mult l dezavantaja faptul c nu cunotea practic pe nimeni din sal. Era, firete, singurul n aceast situaie. Cnd ncepur dezbaterile, ori de cte ori se pronuna un nume sau ori de cte ori se schimba subiectul, pierdea secunde preioase pentru a se dumiri cine i despre ce vorbea. Pricepu ns destul de repede maniera n care se purtau discuiile. Referinele fiecruia erau n mod explicit ancorate n contextul capacitilor relative i al pericolelor relative reprezentate de cei dimprejur. i nu era att vorba de felul n care-i disimulau emoiile, ct de felul n care i controlau emoiile. Oamenii acetia nu cunoteau gnduri parazitare, ca acelea pe care le putea dicta dragostea

sau amiciia i care fceau fiinele vulnerabile. La ei, totul se rezuma la politica strict a lui dac ai, ai i era preferabil s fii pregtit cu bani ghea indiferent de moned. n mijlocul acestei adunri, McKie, asaltat de ntrebri din toate prile, tia c nu se putea bizui dect pe un singur atu: el era cheia cu care ndjduiau s poat desfereca Zidul Zeilor. Era un atu important, dar, din nefericire, se afla n minile unui idiot. Pentru moment, tot ce voiau erau informaiile lui despre fanaticii morii. Dup ce-i stoarser i ultima pictur, l trimiser la plimbare, ca pe-un copil care i-a recitat poezia, ntr-o societate de oameni mari, i care e expediat n camera lui de ndat ce trebuie s se treac la discuii serioase.
[1]

n mitologia scandinav, rzboinicii fanatici, considerai invulnerabili i invincibili. (n.t.)

Chapter

23
Aforism panSpechi

Cu ct exist mai multe constrngeri, cu att este nevoie de mai mult constrngere. Aceasta e calea spre haos.

n dimineaa celei de-a patra zile a btliei pentru Chu, Tria se afla ntr-o dispoziie execrabil. Forele ei controlau un teritoriu reprezentnd aproximativ o optime din suprafaa total a iepurriilor. Era o zon cu cldiri de mic nlime, exceptnd culoarul lui

Broey, care se prelungea pn la Periferie. Nu-i fcea nici o plcere s tie c Jedrik dispunea de o vedere direct asupra celei mai mari pri a terenului ocupat de fanaticii morii. n plus, majoritatea liderilor care se aliaser cu Tria ncepuser s regrete, mai cu seam de cnd i dduser seama c aceast enclav nu poseda o capacitate de producie suficient pentru a acoperi necesitile alimentare. Densitatea populaiei pe care Tria fusese nevoit s o accepte era nfiortoare: aproape de trei ori media iepurriilor. Pn acum, nici Jedrik, nici Broey nu declanaser o ofensiv adevrat mpotriva teritoriului ei. De aici trsese n mod inevitabil concluzia c Gar i ea se aflau exact unde voia Jedrik. Li se retezase absolut orice contact cu Broey. Nu mai exista cale de ntoarcere. n actualele circumstane era exclus ca Broey s accepte vreun ajutor uman. i asta demonstra extrema minuiozitate cu care Jedrik i condusese planul. n timpul nopii, Tria i transferase postul de comand ntr-o cldire mai nalt,

orientat la nord, spre pereii canionului. Doar fluviul, sub care se afla unica poart de acces, o desprea de Periferie. Dormise ru, tracasat de griji. Cel mai nelinititor lucru era c nici unul dintre grupurile de contact pe care le trimisese la Periferie nu se ntorsese. Noaptea, nici un foc nu se aprinsese, ca de obicei, pe gradene. i nici unul dintre oamenii ei de acolo nu dduse vreun semn de via. De ce? nc o dat, i examina poziiile, n cutarea unui avantaj, oricare-ar fi fost el. Una din liniile sale era ancorat pe culoarul lui Broey ctre Periferie; o alta, pe fluviu, cu singurul su tunel de acces; dar, n afara acestora, teritoriul ei erpuia printr-o succesiune de promontorii periculoase, care coborau de la al cincilea zid pn la fluviu. Zgomotul luptelor ce se ddeau la cellalt capt al culoarului lui Broey ajungea, nfundat, pn la ea. Trupele lui Jedrik foloseau nite arme noi, care fceau un vacarm nemaipomenit. Din cnd n cnd, cte-un proiectil exploda n enclava Triei. Rar, dar

provocnd pierderi i avnd un efect psihologic devastator. Asta era problema grav, cu fanaticii: erau prea grbii s se arunce n lupt, prea doritori s devin victime. Tria i cobor privirea spre fluviu, ale crui ape otrvite crau, probabil, nenumrate cadavre de oameni i gowachini mai ales gowachini. Apoi se ntoarse de la fereastr, merse n ncperea alturat i-l scutur pe Gar. Trebuie neaprat s lum legtura cu Jedrik, spuse ea. El se frec la ochi ca s-i alunge somnul. Nu! Trebuie s ateptm pn restabilim contactul cu oamenii notri de la Periferie. Pe urm vom putea Pe dracu! Rareori se artase att de dispreuitoare fa de el. N-o s restabilim niciodat contactul cu Periferia. Au avut grij de asta Jedrik i Broey. Nu m-ar mira s fi acionat mpreun ca s ne izoleze. Dar am

Taci din gur, tat! Tria i ntinse minile nainte i, privindu-le fix, continu: N-am fost niciodat, cu adevrat, la nlimea funciilor unui bun consilier al lui Broey. Am simit asta dintotdeauna. Eram prea pripit. Azi-noapte m-am gndit bine la tot ce s-a ntmplat de cnd suntem aici. Jedrik e cea care m-a mpins n fa. i-a reuit de minune! Dar forele noastre de la Periferie Poate c nu-s ale noastre! Poate c-s ale lui Jedrik. Chiar i gowachinii? Chiar i gowachinii. Gar simi c ncep s-i iuie urechile. S negocieze cu Jedrik? S renune la toat puterea lor? Nu-s chiar att de proast, nct s nu-mi dau seama de precaritatea poziiei noastre, relu Tria. Riscm s ne irosim forele n zadar. Broey nu pare s fi neles asta, dar Jedrik o tie prea bine. Uit-te la promontoriile care jaloneaz frontul n faa liniilor ei! Ce-au de-a face promontoriile cu

Pot fi rupte n orice moment de restul liniilor noastre i nimicite! Pn i tu ar trebui s-i dai seama de asta! N-avem dect s ne retragem pe S cedm teren? l privi consternat. Numai dac a face aluzie la o asemenea posibilitate, aliaii notri ar dezerta n mas. iaa sunt destul de Atunci, s atacm! Ca s ctigm ce? Gar ddu din cap, n tcere. Jedrik n-ar fi ateptat dect asta pentru a se retrage de pe poziii minate, unde fanaticii ar fi fost aruncai n aer. Deinea suficient teren pentru a-i permite o astfel de strategie. i mai mult ca sigur c o pusese n aplicare. Trebuie s blocm culoarul lui Broey, rosti el. Asta-i exact ce-ar vrea Jedrik s facem. E singurul lucru care ne permite s negociem. Iat de ce trebuie s lum ct mai repede legtura cu ea. Gar scutur din cap, dezndjduit. Dar Tria nc nu terminase.

Poate c Jedrik o s ne lase o frm de putere n oraul nou, dac negociem treaba asta acum. De la Broey n-am mai putea obine nimic. Mcar acum nelegi unde-ai greit socoteala cu el? Dar Broey era gata s N-ai vrut s-mi urmezi sfaturile, tat. Acum poate c pricepi de ce-am ncercat mereu s te mpiedic s iei hotrri de unul singur. Gar ls capul n jos. Tria era fiica lui, dar simea primejdia care-l amenina. Voi ordona tuturor comandanilor notri s reziste cu orice pre pe poziiile actuale, zise Tria. Le voi spune c noi doi vom ncerca s lum legtura cu Jedrik. i le voi spune de ce. Dar cum o s Ne vom lsa capturai.

Chapter

24
i conduce pe arad gowachin

NTREBARE: Cine conductori? RSPUNS: Entropia.

rau mai multe lucruri care-l fceau pe McKie s se simt frustrat. n afar de Jedrik, aproape nimeni nu voia s-i rspund la ntrebri. Cei care-o fceau, l tratau ca peun arierat. Chiar i Jedrik se purta cu el de parc ar fi fost un copil ale crui posibiliti

nc nu erau cunoscute. n unele momente, i ddea seama c-o amuza. n altele, l admonesta cu o privire mnioas sau l ignora sau i ntorcea spatele. Cel mai ru era cnd, pur i simplu, l trimitea la plimbare. Era dup-amiaza celei de-a cincea zile a btliei pentru Chu. Forele lui Broey continuau s reziste n centrul oraului i s menin controlul ngustului culoar spre Periferie. McKie aflase toate astea trgnd cu urechea la rapoartele pe care le primea Jedrik. Pentru moment, se afla ntr-o odi de lng postul ei de comand. ncperea avea patru cuete n care, probabil, Jedrik i/sau aghiotanii ei veneau s trag cte un pui de somn. O fereastr ngust i nalt lsa s se vad partea de sud a Periferiei. Lui McKie i venea greu s cread c traversase aceeai Periferie cu doar ase zile n urm. Norii ncepuser s se adune deasupra povrniurilor n terase care delimitau Periferia, semn sigur c vremea avea s se schimbe dramatic. Mcar atta aflase cu ocazia instructajelor de pe Tandaloor. Dosadi

nu cunotea tehnicile controlului meteorologic. n mod straniu, faptul c tia acest lucru l fcea s se simt vulnerabil, expus. Natura putea fi a naibii de periculoas cnd n-aveai nici o posibilitate s-i controlezi capriciile. Clipi, inndu-i respiraia vreme de cteva clipe. Capriciile naturii. Un capriciu al naturii co-simitoare i fcuse pe gowachini s pun la cale acest experiment. Chiar crezuser c-o s poat menine controlul acestui vast i clocotitor conglomerat de motivaii? Sau creaser Dosadi din alte raiuni, pe care el nc nu reuise s le ptrund? S fi fost, totui, o tentativ de a sonda misterele calebanilor? Nu prea-i venea s cread. Tot ce tia n legtur cu asta era ce-i spuseser Aritch i apropiaii lui. Or, ceea ce putuse observa pe Dosadi le confirma ntructva spusele. Nici una din datele pe care le deinea nu indica vreo ncercare menit s rezolve problema caleban. Exceptnd, poate, scurta ntlnire cu Pcharky, despre care Jedrik refuza, n continuare, s discute.

Orict i-ar fi dat silina, McKie nu izbutea s alunge senzaia c-i scpa ceva esenial referitor la procesul prin care Dosadi devenise o planet experimental. Ceva ce gowachinii nu voiser s-i dezvluie; ceva ce nu nelegeau, poate, nici ei. Cum demaraser treaba? Existase aceast planet, Dosadi; apoi, subiecii experimentului, Procedura Primar da, Procedura Primar. Ceea ce domina spiritul gowachinilor era inegalitatea intrinsec a indivizilor. i mai era i acel blestemat de PolDem. Cum de reuiser s-l impun? Mai mult: cum de reuiser s-l menin? Aritch i-ai si sperau s scoat la lumin mecanismele complicate ale sistemelor sociale co-simitoare. Cel puin aa susineau. Dar McKie ncepea s examineze explicaia dintrun punct de vedere dosadian, cu un tipic scepticism dosadian. Ce voise s spun Fannie Mae cnd l prevenise c nu va putea prsi acest loc n propriul su corp nodal? n ce fel putea fi el, pentru Jedrik, cheia Zidului Zeilor? tia c avea nevoie de mai multe date

dect putea spera s obin de la Jedrik. Le deinea, oare, Broey? Se ntreb dac nu va fi nevoit, n ultim instan, s se caere pn n vrful Colinelor Consiliului pentru a obine nite rspunsuri. Dar mai era cu putin aa ceva n clipa de fa? Cnd i mprtise frmntrile sale lui Jedrik, aproape c-l alergase prin toat cldirea, strigndu-i: Nu te amesteca n chestiile astea! n ce chestii s nu se amestece? O ntrebase i avusese parte doar de-o privire lung, fr nici un cuvnt. l condusese, totui, cam prin tot locul, pentru a-i familiariza oamenii cu statutul lui. De fapt, nu-i prea ddea seama nici el de natura acestui statut, dect c se situa pe undeva ntre oaspete i prizonier. Jedrik le pretindea colaboratorilor ei s discute ct mai puin cu putin. Uneori, comunicau, pur i simplu, prin gesturi. ntregul parcurs al dispozitivului fusese o lecie pentru McKie, ncepnd de la santinele. McKie. Artndu-l cu degetul.

Iar santinelele dnd din cap. Dar Jedrik mai avea i-alte probleme: Detaamentul 9? La prnz. M-anunai. Toat lumea l scruta pe McKie cu o bgare de seam destinat, fr-ndoial, s permit identificarea lui ulterioar fr pierdere de vreme. Imobilul avea dou ascensoare: primul, rapid, al crui acces era stranic pzit, se situa la nivelul strzii, iar al doilea pornea de la etajul 3, de deasupra slii n care se afla Pcharky. Cu acesta urcaser, oprindu-se la fiecare nivel pentru ca grzile s-l cunoasc. Cnd se ntoarser n sala unde se gsea cuca, McKie constat c lng ua de la intrarea principal fusese instalat o mas. La mas sttea tatl celor trei copii. l observa pe Pcharky i, din cnd n cnd, nota ceva ntr-un carnet. McKie i aflase ntre timp numele: Ardir. Jedrik se opri n faa mesei.

McKie poate s circule liber, cu precauiile obinuite. Gsind n sfrit rgazul s i se adreseze, McKie spuse: i mulumesc c-i dai atta osteneal cu mine. Nu-i nevoie s fii sarcastic, McKie. El, care n-avusese nici cea mai mic intenie s fie sarcastic, i aminti c pn i amabilitile uzuale n Co-simire cptau, aici, o alt interpretare. Jedrik arunc o privire peste notele pe care le lua Ardir, i ridic ochii spre Pcharky, apoi se uit din nou la McKie. Expresia ei nu se schimbase nici o clip. Ne ntlnim la cin. Dup care l prsise brusc. McKie se apropiase de cuc, nu fr a observa cu coada ochiului ncordarea pe care micarea lui o provocase n atitudinea pn atunci indiferent a grzilor i-a observatorilor aflai n sal. Btrnul gowachin edea n hamacul su, privind n gol. Gratiile cutii licreau emind un sfrit abia perceptibil.

Ce se ntmpl dac atingi gratiile? ntreb McKie. Obrajii gowachinului se umflar n semn de indiferen. McKie art cu degetul: Exist o energie n barele astea. Ce fel de energie? Cum e ntreinut? Rspunsul lui Pcharky fu un crit rguit: Cum e ntreinut universul? Cnd vezi pentru prima oar un lucru, nseamn c atunci a fost el creat? E opera calebanilor? Un nou gest de nepsare. McKie ddu ocol cutii, examinndu-i cu atenie construcia. n toate punctele de intersecie a barelor se zrea o sfer strlucitoare. Tijele de care era suspendat hamacul coborau din tavan. Ele ptrundeau n interiorul cutii fr a o atinge. Hamacul prea confecionat dintr-un material textil, de o culoare btnd n albastru deschis. McKie reveni n faa lui Pcharky. i se d de mncare? Nici un rspuns.

Din spate, se auzi vocea lui Ardir: Mncarea i se coboar din tavan. Excrementele i sunt evacuate direct n reeaua de reciclare. Fr a se ntoarce, McKie ntreb: Nu vd nici o u. Cum l-ai vrt nuntru? Cuca a fost construit n jurul lui, dup propriile sale instruciuni. Ce sunt sferele de la jonciunile zbrelelor? Au aprut n momentul cnd a activat cuca. Cum a fcut asta? Nu tim. tii tu? McKie neg scuturnd din cap. Ce explicaie v-a dat Pcharky? Nici una. Dup asta, McKie se ntorsese ctre Ardir i ncepuse s-l pistoneze cu ntrebri, deviind treptat conversaia, de la Pcharky, la societatea dosadian, n general. Dar rspunsurile lui Ardir, mai ales n domeniile religiei i al istoriei, se dovedir dezamgitor de banale.

Ceva mai trziu, n timp ce se gndea la toate acestea n odia de lng postul de comand, ntrebrile lui McKie apucar pe un fga cu totul nou. Jedrik i adepii ei tiau c Dosadi era o creaie gowachin. tiuser asta cu mult timp nainte de sosirea lui McKie. O dovedea din plin felul n care se ocupau de Pcharky sau modul n care reacionau cnd era vorba de Broey. McKie nu le furnizase dect o singur informaie cu adevrat inedit, cnd le dezvluise c Dosadi era un experiment gowachin. Dar Jedrik i cei din jurul ei nu preau deloc interesai s se foloseasc de el, aa cum se ateptase. Jedrik spunea c el era cheia Zidului Zeilor. Ce fel de cheie? n nici un caz n-ar fi putut afla asta de la Ardir. Dosadianul nu ncercase s eludeze ntrebrile lui McKie, ns rspunsurile pe care i le dduse trdau caracterul extrem de limitat al cunoaterii i-al imaginaiei sale. McKie era profund tulburat de descoperire. Nu conta att ce spunea acest om, ct mai ales ce era incapabil s spun atunci cnd motivele

pentru o discuie deschis i amnunit se impuneau de la sine. Ardir nu era prost. Era un om care tiuse s se ridice pe culmile cele mai nalte n ierarhia lui Jedrik. Nu se putea s nu-i fi trecut prin minte tot felul de speculaii n legtur cu originea Dosadiei. Cu toate acestea, nu meniona nici una, nici mcar atunci cnd ele erau flagrante. Nu-l mira faptul c istoria Dosadiei ncepea de la un punct fix din trecut, fr nici o urm de evoluie prealabil. Nu prea s fie o persoan religioas. Dar, chiar de-ar fi fost, Dosadi lsa prea puin loc inhibiiilor religioase celor mai curente. Totui, Ardir refuza s exploreze incoerenele frapante ce nsoeau concepiile religioase vdite, despre care McKie fusese avertizat nainte de a sosi pe Dosadi. Ardir se ncadra perfect normei, ns comportamentul lui n-avea nici un temei real. Totul era doar spoial. Brusc, McKie simi c trebuie s abandoneze orice ndejde de-a obine vreodat de la aceti oameni inclusiv de la Jedrik un rspuns veritabil.

Atenia i fu atras de o cretere neobinuit a zgomotului care venea din postul de comand. ntredeschise ua pentru a vedea ce se ntmpl. O nou hart mural fusese instalat la extremitatea opus a slii. Era acoperit de un panou de poziii transparent, pe care erau plasate pastile galbene, roii i albastre. Cinci femei i un brbat purtnd, cu toii, cti radiofonice se agitau n faa panoului, deplasnd pastilele. Jedrik sttea cu spatele la McKie. Vorbea cu mai muli comandani, care preau s fi sosit chiar atunci. Purtau nc armele i echipamentul de lupt. Zgomotul discuiei lor i atrsese lui McKie atenia. i roti ochii prin sal i remarc, lng peretele din stnga, dou ecrane de comunicaie stinse. Nu fuseser acolo ultima dat cnd privise n ncpere i se ntreb ce rost aveau. Un aghiotant vr capul pe ua dinspre coridor i strig: Poarta 21 raporteaz c la ei luptele au ncetat. Vor s tie dac trebuie s-i menin rezervele n alert.

S ia repaus, spuse Jedrik. Cei doi prizonieri sunt adui aici, adug aghiotantul. Vd. Jedrik art cu degetul panoul de poziii. Urmrindu-i privirea, McKie observ dou marcaje galbene, care erau mutate mpreun cu alte opt, de culoare albastr. nelese c reprezentau prizonierii i escorta lor. Atitudinea ncordat a celor prezeni n postul de comand i spuse c era vorba de un eveniment important. Cine erau aceti prizonieri? Unul dintre comandani zise: Am vzut monitorul de la Jedrik nu-i ddu nici o atenie i omul tcu, stnjenit. Dou dintre femeile de la panou i schimbar locurile i ctile. Mesagerul care adusese vestea despre Poarta 21 i prizonieri dispruse. Dar un altul i fcu numaidect apariia i ncepu s vorbeasc n oapt cu oamenii aflai lng u. Cteva clipe mai trziu, opt tineri i fcur intrarea, crnd dou baloturi umane, legale cu un fel de srm strlucitoare. McKie i

recunoscu pe Gar i pe Tria, ale cror portrete i fuseser artate n cursul instructajului de la Aritch. Prizonierii erau purtai ca nite animale capturate de cei opt tineri, care-i ineau, fiecare, de cte un bra i-un picior. Acolo! ordon Jedrik, indicnd dou scaune din faa ei. McKie deveni brusc contient, cu o acuitate tipic dosadian, de mai multe detalii aproape imperceptibile. Se simi ncntat. Escorta travers camera, fr a-i feri ctui de puin ncrctura de impacturile ntmpltoare cu mobilierul. Mesagerul dinainte zbovea n faa uii, nendurndu-se s plece. Recunoscuse i el prizonierii i bnuia c urma s se ntmple ceva important. Gar i Tria fur trntii pe cele dou scaune. Dezlegai-i! porunci Jedrik. Tinerii se executar. Jedrik atept, privind spre panoul de poziii. Cele dou i opt pastile fuseser ndeprtate, dar se prea c observase altceva, mai important. Art spre o grupare de

marcaje roii, la unul din colurile superioare ale panoului. Ocupai-v de asta. Unul dintre comandani prsi ncperea. McKie respir adnc. Observase, n sfrit, semnul abia perceptibil pe care ea i-l fcuse celui care ieise. Va s zic aa procedau! naint civa pai n interiorul slii, pentru a o putea privi pe Jedrik din profil. Ea nu se mic, dar el i ddu seama c era contient de prezena lui. Mai cutez civa pai, pn n punctul pe care-l considera a fi limita tolerat de ea, i-i surprinse o urm de zmbet n clipa n care se ntorcea spre cei doi prizonieri. Urm un moment de tcere apstoare, cum se ntmpl cnd mai muli oameni tiu c au ceva de fcut, ns nimeni nu se ncumet s nceap. Mesagerul rmsese pironit locului n faa uii, curios s vad ce-avea s sentmple. Tinerii care aduseser prizonierii stteau grupai la o parte, ca i cum unitatea ar fi fost o protecie. Jedrik arunc o privire spre mesager: Poi s pleci.

Apoi, ctre escort: i voi. McKie rmase ncordat pe poziie, ateptndu-i rndul, dar Jedrik nu-l bg n seam. nelese c, nu numai c-i ngduia s rmn, dar se atepta de la el s-i pun la contribuie perspicacitatea i cunotinele lui, neaparintoare acestei lumi. Jedrik citise mai multe lucruri n prezena lui aici: o nencredere uor de-neles, pruden, rbdare. i temeri, firete. Ct despre prizonieri, Jedrik nu prea grbit. Se aplec, uitndu-se cu atenie mai nti la Tria, apoi la Gar. Urmrind-o, McKie i ddu seama c nu era nc decis ce metod de abordare trebuia s adopte. Oricum, era un mod de a face s creasc tensiunea i rezultatul nu ntrzie s apar. Gar ced primul. Broey a gsit o metafor excelent pentru cei ca tine, rosti el. V numete rachete. Fiindc suntei ca nite rachete de semnalizare, care nesc ctre cer doar ca s cad repede napoi.

Jedrik arbor un zmbet ironic. McKie pricepu. Gar nu-i stpnea prea bine emoiile. Era un punct slab. Multe rachete din acest univers vor fi cznd nevzute, replic ea. Gar o fulger cu privirea. Nu-i plcuse rspunsul. Trase cu ochiul spre Tria i nelese, din expresia ei, c fcuse o gaf. Cu un surs vag, Tria spuse: Te-ai interesat personal de noi, Jedrik. McKie avu impresia c trece subit pragul nelegerii unei limbi necunoscute pn atunci. La modul dosadian, Tria exprimase un enun cu mai multe conotaii. Dduse de neles c Jedrik voia s obin de pe urma lor un avantaj personal i c ea, Tria, era dispus s-l negocieze. Zmbetul iniial i servise drept introducere. McKie se simi, din nou, copleit de uimire i admiraie fa de geniul perceptiv al acestor oameni. Se apropie nc puin. Mai era ceva la Tria ceva bizar. Ce i-e la de colo?

Tria se adresase lui Jedrik i doar o micare imperceptibil a ochilor ei l indicase pe McKie. Are utilitatea lui, rspunse Jedrik. sta-i motivul pentru care l ii pe lng tine? Nu exist numai un singur motiv. Umbl zvonul c Trebuie s foloseti ce ai la-ndemn, o ntrerupse Jedrik. Vrei s faci copii cu el? Jedrik prea s fremete de o ncntare tcut. McKie nelese c Tria o sonda n cutarea unui punct vulnerabil, dar c nu gsea nici unul. Perioada de gestaie reprezint un serios handicap pentru o femeie, relu Tria. Tonul era vdit provocator i McKie atept curios replica. Jedrik ddu din cap: Reproducerea este o problem cu repercusiuni pe mai multe generaii. Nu-i niciodat o hotrre uor de luat, pentru acei dintre noi care neleg asta.

Jedrik se uit brusc la Gar, silindu-l pe McKie s-i ia privirile de la Tria. Chipul lui Gar cptase o paloare, pe care McKie o interpret ca un efect al mniei. Omul i recpt ns iute sngele rece. Fixndu-l pe McKie cu privirea, i adres ntrebarea lui Jedrik: Moartea lui ne-ar avantaja? Jedrik iscodi reacia lui McKie. Acesta fu frapat att de caracterul brutal al ntrebrii, ct i de implicaiile pluralului folosit de Gar. Prea s presupun c el i Jedrik serveau o cauz comun. Jedrik era pe cale s cntreasc aseriunea, iar McKie se simea din ce n ce mai ncntat c putea percepe tot ce se ntmpl. Mai mult, avu n acelai timp o intuiie subit i-i ddu seama c va putea s-o rsplteasc pe Jedrik pentru rbdarea ce i-o artase. Tria! Ceva, n poziia capului, n modul cum pronuna cuvintele n galach, atinsese o coard sensibil n memoria lui McKie. Tria era o fiin uman care fusese educat de un

panSpechi. Felul n care-i mica mai nti ochii i abia apoi capul, accentul i manierismele de limbaj nu lsau nici un dubiu. Numai c pe Dosadi nu existau panSpechi. Cel puin, n principiu. Nimic din ce gndea nu i se oglindea lui McKie pe fa. Continua s iradieze pruden, nencredere i rbdare. Dar ncepea s se ntrebe dac nu era pe cale s desclceasc un nou fir al misterului dosadian. O observ pe Jedrik privindu-l i, fr ca mcar s se gndeasc, i fcu semn din ochi, n cel mai pur stil dosadian, s-l urmeze n camera alturat. Faptul c fusese perfect neles fu confirmat n secunda urmtoare, cnd ea apru n odi, fr a manifesta nici o surprindere. Ce-i? i mprti bnuiala lui. PanSpechii sunt creaturile despre care miai povestit c pot s-i modifice corpul pentru a-l imita pe al altei specii? Cu excepia ochilor. Ochii lor sunt faetai. Un panSpechi liber s ia forma altei specii nar fi, oricum, dect reprezentantul unei

entiti mai mari, care cuprinde cinci corpuri diferite. Cel ce se manifest e titularul egoului, al identitii. Aceasta se transmite periodic de la un trup la altul. Pentru panSpechi, cea mai mare crim const n mpiedicarea acestui transfer prin fixarea ego-ului, cu mijloace chirurgicale, ntr-unul din cele cinci corpuri. Jedrik arunc o privire n direcia slii nvecinate. n privina ei, eti sigur? Semnele sunt prezente. Ochii faetai se pot camufla? Exista unele mijloace: lentile de contact sau o operaie destul de complicat. n orice caz, am o pregtire special pentru detectarea unor astfel de lucruri i pot s te asigur c nu Gar e cel care a format-o. Ea l privi lung. Broey? Un graluz ar fi locul ideal pentru a ascunde o cre, dar Scutur din cap. N-a crede. Din ce mi-ai spus tu despre Broey Gowachin, ncuviin ea. Atunci, cine?

Cineva cu care a convieuit de la o vrst foarte fraged. Vrei s-i interoghezi pe prizonieri? A vrea, dar nu le cunosc valoarea potenial. Jedrik se uit la el fr a ncerca s-i ascund mirarea. Fraza pe care o pronunase avea o savoare dosadian de mare rafinament. Era ca i cum McKie, cel pe care credea c-l cunoate, se metamorfozase dintr-o dat, sub ochii ei, n altcineva. Nu era nc destul de dosadian pentru a-i acorda toat ncrederea, dar, n nici un caz, nu se ateptase s-l vad progresnd cu atta repeziciune. Merita cu prisosin s-i ofere cteva explicaii mai amnunite despre situaia militar i capacitile relative ale lui Gar i-ale Triei. I le ddu n maniera dosadian: n fraze scheletice, sacadate, debarasate de tot ce nu era esenial i care puneau serios la contribuie abilitile de interpretare ale asculttorului. Asimilnd rnd pe rnd datele, McKie sesiz i punctele n care ea i ajusta vorbele

pentru a nu depi capacitile lui de nelegere. ntr-un sens, rezultatul i amintea de rspunsurile Programului su Zilnic, de pe Central Central. i descoperea propria reflecie n atitudinile adoptate de Jedrik i afla, n acelai timp, ce prere avea despre el. De fapt, i acorda un respect limitat, puin reticent, temperat de o oarecare tandree, cam ca a unui printe fa de copilul su. Dar tia c, de ndat ce se vor fi ntors n camera cealalt, tandreea avea s fie disimulat sub o masc impenetrabil. ns ea exista. Exista. Iar el nu cuteza s trdeze ncrederea ei, contnd pe aceast tandree, de team s nu-i fie retras pentru totdeauna. Sunt gata, rosti. Revenir n postul de comand. McKie avea deja o idee mai clar despre cum trebuia procedat aici. ncrederea reciproc i nelimitat nu-i aveau locul. Totul sttea sub semnul ntrebrii. Trebuia tot timpul s manipulezi. Un soi de consideraie rezervat era maximum cei puteau acorda, n mod deschis, unul altuia, aceti oameni. Conlucrau pentru a supravieui

sau cnd era mai mult dect evident c o aciune comun aducea avantaje tuturor prilor interesate. Dar, chiar i cnd se uneau, dosadienii rmneau individualiti incorijibili. Erau bnuitori cnd li se oferea ceva, fiindc nimeni nu ddea nimic pe gratis. Relaiile cele mai sigure i mai stabile erau cele ce se gseau acolo unde alveolele ierarhiei erau solid definite i ocupate. Acolo te puteai atepta la minimum de ameninare, de sus sau de jos. Toate astea i aminteau lui McKie de ce spuneau crile de istorie despre comportamentul uman n birocraiile perioadei clasice care precedase epoca intersideral. El nsui, cu muli ani n urm, avusese de-a face cu o corporaie multirasial, care vdise manifestri similare, pn cnd intervenia BirSab-ului o fcuse si neleag greeala. Membrii acelei corporaii nu se dduser ndrt de la nici o ticloie pentru a-i atinge scopurile: mila, dezbinarea concurenei, spionajul pe toate cile directe sau indirecte posibile, asasinatul, luarea de ostatici i antajul. Cine, n lumile

Co-simirii, nu auzise de faimoasa Inter-Astral Impex, azi disprut? McKie se opri la trei pai distan de prizonieri. Tria fu cea care deschise vorba. Ai luat vreo hotrre n ceea ce ne privete? S-ar putea s ne fii de folos amndoi, spuse McKie, dar, deocamdat, mai avem cteva ntrebri. Folosirea persoanei nti plural nu-i scp nici Triei i nici lui Gar. Amndoi se uitar la Jedrik, care sttea impasibil lng McKie. Acesta i se adres brbatului: Tria e cu adevrat fiica ta? Eti ntr-adevr tatl ei, prin legturi de snge? Tria pru surprins i, cu proasptul su discernmnt, McKie percepu c nici nu inea s-i ascund reacia. Dimpotriv, dorea ca el s i-o vad. Gar, n schimb, avusese un freamt de stupoare, ceea ce, conform criteriilor dosadiene, echivala cu o sritur n sus. Aadar, Tria nu era fiica sa adevrat.

Dar, pn n clipa aceasta, ea nu pusese niciodat la ndoial legtura lor de rudenie. Explic, rosti McKie. Aceast economie de cuvinte absolut dosadian avu asupra lui Gar efectul unei lovituri de pumn. Se uit la Jedrik, care ddea toate semnele c era dispus s atepte orict pn cnd el se va hotr s se execute. De fapt, Jedrik nu reacionase nici la ce spusese McKie, nici la atitudinea lui Gar. Vizibil nvins, Gar i ntoarse privirea ctre McKie. Traversasem munii, mpreun cu dou femei. Nu eram dect noi trei. Voiam s ncercm obinerea unor alimente netoxice cu mijloace proprii. Pe atunci, muli periferici ncercau asta. ns rareori reueau. Mereu se ntmpl cte ceva: plantele mureau din senin, sursele de ap secau, ceva venea s fure tot ce crescuse. Zeii sunt invidioi, ne spuneam noi. i arunc ochii spre Tria, care-l fixa cu o privire lipsit de orice expresie.

Una dintre femei a murit n cursul primului an. Cealalt s-a mbolnvit la vremea urmtoarei recolte, dar a mai dus-o pn n primvar. n zilele acelei recolte s-a ntmplat Ne-am dus n grdin vorba vine, grdin! Am gsit fetia acolo. N-aveam nici cea mai mic idee cum ajunsese n locurile acelea. Prea de vreo apte sau opt ani, dar purtarea ei era cea a unui copil abia nrcat. Lucruri dintr-astea se ntmpl destul de des la Periferie. Mintea d napoi cnd ceva-i prea oribil de ndurat. Am luat-o la noi. Uneori poi s reeduci cte-un copil ca acesta, ca s devin util. Cnd femeia a murit i semnturile nau mai dat rod, am luat-o pe Tria i am fcut cale-ntoars spre Periferie. Nu ne-a fost uor. Cnd am ajuns eram bolnav. Tria m-a ngrijit. De atunci, am rmas mpreun. McKie rmase profund micat de aceast poveste i-i fu greu s-i ascund reacia dac izbutise totui s-o fac. Datorit noii sale modaliti dosadiene de a percepe lucrurile, i imagin o ntreag epopee n jurul relatrii succinte a unor evenimente care, mai mult ca

sigur, erau ct se poate de banale dup etaloanele periferice. n acelai timp ns, l cuprinse furia cnd se gndi la cealalt informaie coninut n povestea lui Gar. Educat de un panSpechi! Gsise cheia. Aritch i ai si urmriser s menin condiiile iniiale ale experimentului: existena a doar dou specii. Pe de alt parte, introducerea unui element panSpechi se putea dovedi instructiv. Nimic mai simplu: era de ajuns s se aleag un prunc uman de sex feminin, care s fie lsat exclusiv ntr-un mediu panSpechi, pe durata primilor apte sau opt ani ai vieii. Dup care se aplica o tergere selectiv a memoriei i copila putea fi dat pe mna unor prini adoptivi, pe Dosadi. Dar mai era ceva: Aritch l minise atunci cnd i spusese c nu tia prea multe despre Periferie i c Periferia nu fcea parte din experiment. Frmntat de aceste gnduri, McKie se ntoarse n odia nvecinat. Jedrik l urm i atept n tcere ca el s-i ornduiasc ideile.

n cele din urm, McKie se uit la ea i-i expuse deduciile lui. Apoi, aruncndu-i privirea spre u, ncheie: Trebuie s aflu ct mai multe lucruri despre Periferie. Cei doi sunt o surs ideal. Dar n-ai nevoie de ei pentru celelalte planuri ale tale, de pild pentru ofensiva contra culoarului lui Broey? Se pot combina ambele lucruri. Te vei ntoarce cu ei, pe teritoriul lor. Vei fi locotenentul meu. Asta o s-i pun n ncurctur. Nu vor ti cum trebuie s interpreteze gestul. Or s rspund la ntrebrile tale. Vor fi destul de descumpnii ca s-i dezvluie lucruri pe care, altminteri, probabil c le-ar ascunde. McKie chibzui. Da Jedrik nu ezita s-l pun s-i rite viaa. Era mesajul suprem pe care-l adresa tuturor celor implicai. McKie avea s fie totalmente la discreia lui Gar i a Triei. Jedrik spunea: Iat! Nu m putei influena ameninndu-l pe McKie. ntr-un fel, treaba asta l apra. n mod paradoxal dar paradoxurile de acest gen existau din

belug pe Dosadi actul acesta ndeprta destule dintre ameninrile care-l pndeau i, mai ales, i spunea multe despre natura adevratelor sentimente pe care le avea Jedrik fa de el. Cu acest gnd vorbi. Nu-mi place un pat rece. Timp de-o secund ochii ei scnteiar, poate fiindc se umeziser. Apoi, ea l ncuraj: Nu conteaz ce se va ntmpl cu mine, McKie. Tu ns elibereaz-ne!

Chapter

25

Cu o prghie bun i cu un bun punct de sprijin, orice inteligen co-simitoare se poate metamorfoza ntr-un strlucit instrument al cunoaterii de sine. Citat atribuit unui vechi mistic uman

ac ea nu comite vreo greeal sau dac noi nu descoperim un avantaj nesperat, spuse Broey, nimicirea noastr nu-i dect o problem de timp.

Se afla n cuibul su de vultur din vrful celei mai nalte cldiri de pe Colinele Consiliului. Postul de comand era o sal fortificat, de form oval, cu un singur geam. Acesta, situat exact pe linia privirii lui Broey, oferea spectacolul apusului de soare, dincolo de pereii canionului. n stnga lui Broey se gsea o msu cu un comunicator. Patru ofieri superiori ateptau ordine, n apropiere. Restul slii era ocupat de hri, panouri de poziii i alte accesorii de comandament, cu personalul aferent. Serviciul de informaii tocmai i raportase lui Broey c Jedrik i capturase pe Gar i pe Tria. Unul dintre ofieri, cu trupul sfrijit i marcat de toate celelalte stigmate ale gowachinilor nscui la Periferie, privi ovitor spre tovarii si i-i drese glasul nainte de a ntreba: E momentul s capitulm? Broey i scutur capul, ntr-un gest de negare tipic uman. Ar fi timpul s-i pun la curent, gndi el.

Se simea zdrobit. Zeul refuza s-i vorbeasc. Nimic din lumea lui nu mai respecta vechile rnduieli. Am fost trai pe sfoar. Puterile Zidului Zeilor i btuser joc de el. i btuser joc de aceast lume i de toi locuitorii ei. i Acest McKie ncepu acelai ofier. Broey nghii, apoi i tie vorba: M ndoiesc c McKie are cea mai mic idee despre felul n care ea l manipuleaz. Arunc o privire spre stiva de dosare de pe msu. Cele mai multe erau rapoarte despre McKie. Serviciul de informaii nu sttuse cu minile-n sn. Dac am reui s-l lum prizonier sau s-l omorm se ncumet ofierul. Prea trziu, rosti Broey. Avem vreo ans s evitm capitularea? ansa asta exist ntotdeauna. Nici unul din ofieri nu pru s guste rspunsul. Un al doilea, corpolent, cu tenul de un verde lucios, spuse la rndul su:

Dac vom fi nevoii s capitulm, ce ne garanteaz c Nu vom capitula niciodat i va trebui s facem astfel, nct s-o tie i ea! Intenia ei este s ne extermine. Gata! Le-o spusese. Dei tulburai, prur c ncep s-i neleag raionamentul. ncet, feele li se luminar. Culoarul rosti un al treilea ofier. Broey se mulumi s-l priveasc fr nici o expresie. Imbecilul ar fi trebuit s priceap c nu puteau spera s evacueze ctre Periferie dect o frntur din forele lor, nainte ca Jedrik i Tria s le taie calea. i chiar dac sar fi refugiat la Periferie, ce puteau face? Habar n-aveau unde erau ascunse blestematele de fabrici i depozite de alimente. Poate c-am putea ncerca s-o eliberm pe Tria, propuse sfrijitul. Broey pufni dispreuitor. Se rugase ca Tria s ia legtura cu el pentru negocieri. Degeaba. Nu dduse nici un semn de via, nici mcar dup ce fusese silit s se retrag n nenorocita ei de enclav. Concluzia nu putea fi dect

c pierduse controlul trupelor ei din afara oraului. Erau destule dovezi care confirmau aceast concluzie. Periferia era pierdut. Acolo stpneau situaia forele lui Jedrik. Altminteri, Tria ar fi ncercat s-l contacteze de ndat ce-i va fi dat seama c poziiile ei nu puteau s reziste. Orice informaie, orice pies ct de ct valoroas n acest joc ar fi determinat-o s se ntoarc spre ofertantul care putea plti cel mai mult. Dar cine putea fi acest ofertant? La urma urmei, Tria era o fiin uman. Broey suspin. i acest McKie un savant idiot venit de dincolo de Zidul Zeilor, un expert n materie de armament. Fr-ndoial c Jedrik tiuse. Dar de unde? Oare i ei i vorbeau Zeii? Greu de crezut. Jedrik se arta prea viclean ca s se lase mbrobodit de diviniti necinstite. Mai viclean, mai inteligent, mai dosadian dect mine. i merita victoria. Broey se ridic i se duse la fereastr. n spatele lui, ofierii schimbar priviri

nelinitite. Va reui s-i scoat din buclucul acesta? De la geam, Broey putea s observe o parte a ngustului su culoar. Nu auzea zgomotul btliei, ns jerbele de explozii portocalii artau c luptele continuau. tia care era miza partidei angajate de Jedrik. Gowachinii din spatele Zidului Zeilor, cei ce creaser acest loc infernal, erau de o ncetineal exasperant. Dar, pn la urm, nu se putea s nu-i dea seama i ei ce urmrea Jedrik. Aveau de gnd, aceti gowachini arierai, s intervin pentru a ncerca s-o opreasc? Cu siguran c i ea atepta asta. Fiecare dintre aciunile ei i demonstra lui Broey grija cu care Jedrik se pregtise pentru a-i nfrunta pe idioii ia de Dincolo. Broey aproape c i-ar fi dorit izbnda, de n-ar fi fost preul pe care trebuiau s-l plteasc el i poporul su. Jedrik avea, fa de el, avantajul timpului. i-l mai avea pe McKie, pe care se pricepuse s-l manevreze ca pe o minunat unealt. Ceavea s mai poat face McKie, cnd i va da n sfrit seama la ce voia s-l foloseasc

Jedrik? Da McKie era, pentru ea, o unealt perfect. Nu ncpea ndoial c-i ateptase sosirea pentru a aciona. i nu se-nelase. Pe toi Zeii! A fost extraordinar! Broey i scrpin nodulii intraventriculari. Foarte bine, era prins n capcan, dar nc mai putea face o mulime de lucruri. Se ntoarse spre ofierii si. Abandonai culoarul. Facei-o ct mai discret, ns fr a pierde vreme. Repliai-v pe fortificaiile interioare. n momentul n care ofierii ddeau s ias, Broey i opri: Am nevoie i de civa voluntari alei cu grij. Li se va explica situaia, n aa fel nct sa nu-i fac nici o iluzie. Vor trebui s se sacrifice aa cum nici un gowachin nu i-a nchipuit vreodat. Adic? Sfrijitul fusese cel ce vorbise. Broey gsi de cuviin s-i rspund personal. Un gowachin nscut la Periferie era cel mai n msur s neleag asemenea lucruri.

Vom mri preul pe care trebuie s-l plteasc Jedrik. Sute de-ai ei pentru unul deai notri. Misiuni sinucigae, rosti sfrijitul. Broey ncuviin din cap i urm: Mai e ceva. Vreau s fie adus aici Havvy i s se dea dispoziii pentru a se mri raia de hran a oamenilor pe care i-am inut n rezerv. Doi ofieri spuser ntr-un glas: Nu vor accepta sacri Am alte planuri n legtur cu ei, i ntrerupse Broey. i gndi: da, unii dintre aceti oameni i mai puteau nc fi de folos. Nu pe ct i era McKie lui Jedrik, dar mai exista, totui, o ans. Da, o ans! Poate c Jedrik nu realiza exact cum putea s-i foloseasc el oamenii. Pe Havvy, de pild. Era limpede c i ea se gndise s-l foloseasc, dar apoi renunase. Ei bine, atunci avea s profite el, Broey. Le fcu semn ofierilor s treac la executarea ordinelor. De bun seam c remarcaser noua sa fermitate. Aveau s-o transmit i celor din

subordinea lor. Era un alt lucru care-i favoriza planurile. Fcea s ntrzie momentul n care poporul su ar fi putut s-i dea seama c-i juca ultima carte. Se aez din nou n faa comunicatorului i chem echipa de cercetare, ordonndu-i s-i sporeasc eforturile. Mai putea nc s realizeze ceea ce izbutise Jedrik cu Pcharky dac gseau un alt Pcharky.

Chapter

26
Codul gowachin

Cunoaterea este domeniul legistului, la fel cum este o surs de crime.

cKie i spunea c-ar fi trebuit s-i dea seama de la bun nceput c o misiune ncredinat de Jedrik nu putea fi ceva simplu. Complicaiile dosadiene erau inevitabile. Ei nu trebuie s se ndoiasc nici un moment c eti, ntr-adevr, lociitorul meu. Atunci, trebuie s fiu lociitorul tu.

Rspunsul o satisfcu i ea i expuse, n linii mari, planul ei, nu fr a-l avertiza c nfruntarea ce se prefigura n-avea s fie o comedie. Trebuia s-i fac fa ca un perfect cunosctor al cerinelor planetei. Noaptea nvluise Chu-ul cnd Jedrik termin pregtirea lui pentru aceast misiune. De cum revenir n postul de comand, unde ateptau nc Tria i Gar, ocazia se prezent ntocmai cum prezisese Jedrik. Era vorba de un atac lansat de Broey contra Porii 18. Jedrik se ntoarse spre el i-i ordon scurt: Afl ce urmrete! McKie fcu stnga-mprejur, fr a zbovi dect pentru a-i desemna patru nsoitori dintre oamenii care stteau lng u. Observ c Tria i Gar nu ncearc s-i ascund mirarea. i fcuser o anumit prere despre statutul lui McKie i se vedeau obligai s i-o revizuiasc n mod radical. Probabil c Tria era cea mai perplex, mai ales c avea ndoieli cu privire la propria-i persoan. McKie bnuise c Jedrik nu va scpa prilejul s-i sporeasc incertitudinile, anunnd-o c, de

ndat ce el se va ntoarce de la Poarta 18, va pleca mpreun cu ei. Vei considera ordinele lui ca fiind ale mele. Poarta 18 se dovedi a fi altceva dect o problem minor. Broey o ocupase, mpreun cu cele dou imobile care-o ncadrau. Unul dintre atacatori se aruncase, de la nlimea unei ferestre, drept n mijlocul uneia dintre cele mai bune uniti ale lui Jedrik, cu o bomb care fcuse prpd. Peste o sut de mori, i raport un mesager cu rsuflarea tiat. Lui McKie nu-i plceau implicaiile pe care le reprezenta un atac sinuciga, dar nu-i putea acorda rgazul s le evalueze. Mai nti trebuia eliminat aceast ameninare. Ordon s se execute dou manevre de diversiune, n timp ce un comando arunc n aer una dintre cldirile ocupate de inamic. Poarta fu acoperit de drmturi i moloz. Cealalt cldire rmase, astfel, izolat. Rapiditatea fulgertoare a acestei victorii i conferi lui McKie un prestigiu imens n ochii combatanilor lui

Jedrik i comandanii i executar cu promptitudine ordinele, cnd le ceru s ia ct mai muli prizonieri i s i-i aduc pentru a-i interoga. La solicitarea lui, unul din cei patru oameni pe care-i luase cu el i aduse o hart a sectorului, pe care-o fix pe-un perete. Nu trecuse o or de cnd o prsise pe Jedrik, dar avea impresia c ptrunsese ntr-o alt lume, nc i mai primitiv dect cea n care evolua extraordinara femeie ce declanase toate acestea. Era deosebirea dintre o aciune perceput la mna a doua sau a treia, prin intermediul rapoartelor, i aciunea trit fizic. Exploziile i uieratul arunctoarelor de flcri de pe strzile nconjurtoare exacerbau i mai mult aceast senzaie. Examinnd harta, McKie declar: Toat povestea asta miroase a capcan. Retragei toate trupele din zon, mai puin o for mobil de ocupaie. Raportai-i lui Jedrik.

Oamenii din jur se executar. Lng McKie nu mai rmaser dect unul dintre cei de la Jedrik i doi locoteneni. Cel dinti ntreb: i locul n care suntem? McKie privi mprejur. Era o ncpere spaioas, ptrat, cu perei de culoare brun. Dou ferestre ddeau spre o strad situat de cealalt parte a imobilului care nc mai rezista lng poarta neutralizat. Abia dac apucase s-arunce o privire n jur cnd fusese condus aici, pentru a-i stabili postul de comand. Patru strzi, a cror aprare fusese organizat n grab, l izolau de sectorul luptelor. Aveau, oricum, posibilitatea s arunce un cablu de traversare spre cldirea nvecinat, dac lucrurile luau o ntorstur neplcut. i era benefic pentru moralul trupelor s rmn n sectorul periculos. Se adres unuia dintre locoteneni: Coboar la intrarea imobilului. Cheam toate ascensoarele i f-le inutilizabile, n afar de unul singur. Rmi de paz acolo cu civa oameni i posteaz santinele n casa

scrii. Te vei ocupa personal s-mi aduci sus prizonierii. Observaii? Am s trimit dou echipe ca s ntind cabluri i s verifice dac cldirile nvecinate prezint siguran. Firete! i spuse McKie, dnd din cap n semn de ncuviinare. Pe Zei! Ct de perfect reacionau aceti oameni n situaiile de urgen! Erau la fel de eficieni i tranani ca o lam de brici. Executarea! rosti el. N-avu de ateptat nici zece minute pn ce-i fu adus primul prizonier. Era un gowachin tnr, cu pleoapele marcate de nite cicatrice curioase, spiralate i mai deschise la culoare dect verdele feei. Cei doi oameni care-l ineau se oprir n faa uii. Gowachinul nu opunea rezisten. Locotenentul care i nsoise plec, nchiznd ua. Unul dintre gardieni, mai vrstnic i tras la fa, art cu brbia spre prizonier, ntrebnd: Ce facem cu el? Legai-l de-un scaun.

McKie l studie cu atenie pe gowachin n timp ce i se executa ordinul. Unde a fost capturat? ncerca s prseasc cldirea cealalt printr-o conduct de canalizare. Singur? Nu tiu. E primul dintr-un grup mai mare de prizonieri. Ceilali ateapt afar. Terminaser de legat gowachinul i se postar direct n spatele lui. Prizonierul era mbrcat ntr-un combinezon negru, a crui despictur caracteristic, n form de V, i lsa dezvelite ventriculele. Vemntul era tiat i sfiat n mai multe locuri. Se vedea c fusese percheziionat din cap pn-n picioare fr menajamente. McKie i nbui un sentiment de compasiune. Cicatricele de pe pleoapele gowachinului excludeau orice alte considerente n afara celor mai urgente necesiti dosadiene. Ar fi putut s-i ndeprteze mai bine tatuajul care-i indic ncrengtura, spuse el fr vreun alt preambul. Recunoscuse imediat

semnul nottorilor din Adncuri. Era o ncrengtur relativ minor, cu un numr redus de membri, dar cu amorul propriu destul de sensibil. Tnrul gowachin clipi de cteva ori. McKie i se adresase pe un ton att de dezinvolt, nct i trebuir mai multe secunde pentru ca uimirea s i se ntipreasc pe chip. Vrei s-mi spui, te rog, cum te cheam? relu McKie pe acelai ton detaat. Grinik. Rspunsese aproape mecanic. McKie i ceru unuia din gardieni ceva de scris. Not numele gowachinului ntr-un carneel, adugnd denumirea ncrengturii. Grinik, de la nottorii din Adncuri, articul el cu voce domoal. De ct timp te afli pe Dosadi? Gowachinul trase adnc aer prin ventricule, apoi rmase tcut. Gardienii preau nedumerii. Interogatoriul nu se desfura dup cum sar fi ateptat. De altfel, nici McKie nu prea tia la ce s se-atepte. Se afla nc sub impresia ocului pe care i-l produsese

recunoaterea tatuajului ters n mod neglijent. Dosadi nu-i dect o mic planet, relu el. Universul din care venim noi doi ns este foarte mare i uneori poate fi foarte crud. Presupun c n-ai venit aici ca s-i gseti moartea. Dac acest Grinik nu cunotea planurile sinistre ale celor ce-l trimiseser, lucrul avea s ias la iveal curnd. Fraza lui McKie putea fi interpretat ca o ameninare personal mai apropiat dect cea global, care plana asupra Dosadiei. Rmnea de vzut cum avea s reacioneze Grinik. Tnrul gowachin ovia nc. Cnd nu eti sigur, pstreaz tcerea. Pari s fi fost destul de bine pregtit pentru aceast misiune, zise McKie. Dar mndoiesc c i s-a explicat totul. Inclusiv cele cteva detalii eseniale pentru a-i asigura supravieuirea ntr-o situaie ca asta. Cine eti? vru s tie Grinik. Cum i permii s vorbeti aici despre lucruri care

Tcu brusc, privind peste umr la cei doi gardieni din spatele lui. Ei tiu totul despre noi, mini McKie. Sesiz imediat parfumul dulceag al fricii gowachine, un fel de arom floral pe care n-o simise dect n foarte rare ocazii. Gardienii o adulmecaser i ei; arborar un zmbet uor pentru a arta c-i cunoteau semnificaia. Stpnii ti te-au trimis aici ca s mori, rencepu McKie. Vor plti, probabil, foarte scump pentru asta. Vrei s tii cine sunt eu? Sunt Jorj X. McKie, legist n baroul gowachin, Sabotor Extraordinar, prim-lociitor al Keilei Jedrik, cea care va guverna, curnd, ntreaga planet. i cer n mod oficial s-mi rspunzi la ntrebri, cci e n joc Legea. Pe lumile gowachine, aceasta era somaia suprem. Grinik prea rvit. Ce vrei s tii? Abia reuise s articuleze cuvintele. Scopul misiunii tale pe Dosadi. Ce instruciuni precise ai primit i de la cine. Suntem douzeci, cu toii. Ne-a trimis Mrreg.

Numele acesta! Rsunetul su n tradiia gowachin era de natur a-l descumpni pe McKie. Dup o scurt pauz, rosti: Continu. Ali doi dintre cei douzeci se afl afar. Grinik arta cu capul spre u, plednd n mod vdit pentru soarta tovarilor si captivi. Ce instruciuni vi s-au dat? S-i scoatem pe-ai notri din locul sta de groaz. Ct timp? N-au mai rmas dect aizeci de ore. McKie expir ntr-un suspin lung. Aadar, Aritch i compania l lsaser balt. Luaser hotrrea s distrug Dosadi. Unde sunt ceilali membri ai grupului vostru? Nu tiu. Ai fost, fr doar i poate, un comando de rezerv special instruit n vederea acestei misiuni. Eti contient de slbiciunile pregtirii voastre? Grinik nu spuse nimic.

McKie i reprim sentimentul de dezndejde i arunc o privire spre cei doi gardieni. nelesese c-i aduseser mai nti acest prizonier fiindc era unul din cei trei care nu erau originari de pe Dosadi. Cu siguran c Jedrik le dduse indicaiile necesare. Multe lucruri i deveneau mai limpezi acum, de cnd i nsuise noul mod de percepie. Jedrik exercitase un maximum de presiune pentru ca gowachinii aflai de cealalt parte a Zidului Zeilor s se demate. Dar ea nu-i nchipuia de ce erau ei n stare pentru a o opri. Era timpul ca Jedrik s afle la ce fel de butoi cu pulbere aprinsese fitilul. Trebuia s afle i Broey mai ales Broey , nainte de-a ordona i alte misiuni sinucigae. Ua se deschise i locotenentul care ieise mai nainte veni s-i opteasc: Ai avut dreptate n privina capcanei. Am minat toat zona nainte de-a ne retrage. I-am fcut zob. Poarta e n minile noastre acum. Am curat i cldirea cealalt. McKie i uguie buzele, apoi spuse:

Ducei-i pe toi prizonierii la Jedrik. Anunai-o c ne ntoarcem. O licrire de mirare sclipi n ochii locotenentului. Jedrik tie. Omul prea s mai ovie. Ce este? ntreb McKie. Mai avem afar un prizonier un om, pe care ar trebui s-l interoghezi nainte de a pleca. McKie chibzui. Jedrik tia de ntoarcerea lui, tia ce se petrecuse aici i tia de prizonierul uman. Ea voia ca el s-l interogheze. Da evident. Jedrik nu lsa nimic la voia ntmplrii conform criteriilor ei. Ei bine, era cazul s-i schimbe criteriile! Dar poate c o tia i pe asta. Numele lui? Havvy. E omul lui Broey, ns pn nu demult s-a aflat n slujba lui Jedrik. Jedrik ne-a spus s-i comunicm c-i un rebut, c a fost contaminat. Aducei-l!

Vzndu-l pe Havvy, McKie fu surprins. La suprafa, era un personaj ters i insignifiant, cu o doz bun de fanfaronad sub o masc de iniiere secret. Purta o uniform verde, cu o brasard de ofer. Uniforma era boit, dar fr tieturi sau rupturi. Fusese tratat cu ceva mai mult bunvoin dect gowachinul pe care gardienii l scoteau acum din camer. Havvy i lu locul pe scaun. Cu un gest scurt, McKie le indic paznicilor s nu-l lege. Un vrtej de ntrebri necontrolate dansa n mintea lui McKie. Se simea n criz de timp. Doar aizeci de ore! Cu toate acestea, avea impresia c nu era dect la un pas de soluia misterului dosadian, c, dintr-un moment n altul, avea s cunoasc numele i motivaiile reale ale celor ce creaser acest monstru. Havvy? Fusese n slujba lui Jedrik? n ce calitate? n ce sens era un rebut? Contaminat? Un vrtej de-ntrebri, da! Havvy atepta, ncordat, pe scaun. Din cnd n cnd arunca o privire n jur sau nspre ferestre. De afar nu se mai auzeau explozii.

n timp ce-l studia cu i mai mult atenie, McKie bg de seam mai multe lucruri. Havvy era un om mic de statur, dar foarte robust genul de ins care poate da de furc unui adversar ce se ia dup aparene. Era greu s-i ghiceti vrsta, ns nu era dosadian. Un membru al echipei lui Grinik? Puin probabil. Atunci, ce era? n nici un caz dosadian. Nu-i examina pe cei dimprejur dup tipicul dosadian, ncercnd s le evalueze automat statutul social. Reaciile lui erau mult prea lente. n plus, o bun parte din ce-ar fi trebuit s ascund n el rzbtea de-a dreptul la suprafa. Da, acesta era lucrul cel mai revelator. Pe Dosadi totul se petrecea sub primul nivel al realitii i McKie era cel mai n msur s resimt acest lucru, pentru care nici Aritch, nici consilierii lui nu-l pregtiser. I-ar fi trebuit o Via ntreag ca s asimileze toate nuanele existenei pe aceast planet. Din nefericire, n-avea la dispoziie dect ceva mai puin de aizeci de ore. Toate aceste gnduri traversaser mintea lui McKie n doar cteva clipe. Hotrndu-se

brusc, le fcu semn tuturor celor aflai n odaie s se retrag. Unul dintre oamenii din serviciul de securitate ddu s protesteze, dar McKie, dintr-o privire, l fcu s amueasc. Apoi i trase un scaun i se aez n faa prizonierului. Dup ce ua se nchise n spatele ultimului om, McKie atac: Ai fost trimis aici special pentru a lua legtura cu mine. Nu era deschiderea la care se ateptase Havvy. l privi pe McKie cu un aer stupefiat. Pe culoar se trnti o u. Apoi se auzir alte ui care se deschideau i se nchideau cu zgomot, tropituri. O voce amplificat ordon: Toi prizonierii afar! Havvy i muc buza de sus. Nu ncerc s protesteze. Un suspin adnc i cutremur trupul. Apoi ntreb: Eti Jorj X. McKie de la BirSab? McKie i rotunji buzele i emise un fluierat perplex. Havvy se ndoia de propriile-i simuri? Uimitor. Cltinnd din cap, continu s-i studieze prizonierul.

Nu poi fi McKie! zise Havvy. Aaa! ls s-i scape fr voie McKie. Ceva l frapase dintr-o dat la Havvy: corpul lui se mica, glasul lui vorbea, dar privirea nu i se conforma. McKie i aminti ce-i spusese odat Fannie Mae. Un contact abia simit. Brusc, avu o certitudine: altcineva privea cu ochii lui Havvy. Sigur c da! Aritch i-ai si controlau entitatea caleban care meninea bariera din jurul Dosadiei. Aceast entitate putea s contacteze, n orice clip, anumite persoane de pe suprafaa planetei. n acest fel, putea fi la curent cu tot ce vedeau sau aflau aceste persoane. Dosadi era probabil plin de asemenea spioni, special antrenai s ascund efectele transei de comunicaie. Cine tie ci ageni plasase aici Aritch! S fi fost ceilali locuitori ai Dosadiei n total necunotin de cauz? Puin probabil. i, totui, trebuie s fii McKie, decret subit Havvy. Jedrik nc mai acioneaz conform Ls fraza n suspensie.

mi nchipui ct de mult ai reuit s-o amuzi cu gafele tale, spuse McKie. Te asigur ns c BirSab-ul n-a fost deloc amuzat. Un aer de satisfacie nemrginit modific expresia lui Havvy. Nu; ea n-a putut nc s efectueze transferul. Transferul? Ce transfer? nc n-ai neles n ce fel trebuie Pcharky s-i rscumpere libertatea? McKie fu zdruncinat de aceast nou ntorstur. Lmurete-m. Pcharky trebuie s transfere identitatea ta n corpul lui Jedrik i identitatea lui Jedrik n corpul tu. Cred c, la un moment dat, ea a intenionat s ncerce acest lucru cu mine, dar Ridic din umeri. Efectul fu cel al unei bombe, n contiina re-sensibilizat a lui McKie. Rebut! Contaminat! Transfer corporal! McKie rosti acuzator: Broey te-a trimis aici! Bineneles, replic agresiv Havvy.

McKie i nbui furia. Subtilitile dosadiene nu-l mai dezorientau ca la nceput. Avea pur i simplu impresia c desprinde un strat de disimulare dup altul. i, dup fiecare nou strat, i se prea c descoper adevrul adevrat. Dar aceasta nu era dect o capcan pe care universul ntreg o ntindea imprudenilor. Era misterul suprem, iar McKie detesta misterele. Unii spuneau c asta era o trstur indispensabil pentru un agent al BirSab-ului. Elimini mai bine ceea ce deteti. Numai c, pe aceast planet, tot ce descoperea contribuia doar la a-i demonstra ntinderea ignoranei sale n privina misterelor precedente. Iar acum descoperise ceva nou n legtur cu Jedrik. Nu se ndoia nici o clip c mesagerul uman al iui Broey spunea adevrul. Pcharky izbutise s stpneasc toate complexitile ego-transferului panSpechi. Realizase acest lucru fr a folosi, ca subiect, un panSpechi, dac nu cumva da asta extindea implicaiile coninute n povestea Triei.

Experiena pe care-o fcuser cu panSpechii cptase proporii nc i mai groteti. Vreau s vorbesc direct cu monitorul tu caleban, spuse McKie. Monitorul ce-i aia? Prefctoria era att de stngace, nct McKie se mulumi s pufneasc dispreuitor. Se aplec n fa: Am s-i vorbesc direct lui Aritch. Bag de seam s-mi recepioneze mesajul fr nici un fel de eroare. Privirea lui Havvy deveni uor sticloas. Un tremur mrunt i strbtu trupul. McKie simi cum i se insinueaz n contiin primele filamente ale unei comunicaii calebane. Le respinse energic. Nu, nu aa! O s vorbesc normal, prin intermediul agentului tu. Fii foarte atent la ceam s-i spun, Aritch. Cei ce poart rspunderea pentru acest comar dosadian nu vor reui niciodat s fug destul de repede, destul de departe i destul de mult timp pentru a scpa de pedeaps. Dac scopul tu este ca toi gowachinii din univers s devin inta

tuturor violenelor, i-ai ales bine metoda. Mai sunt i-alii, inclusiv BirSab-ul, care pot folosi violena n mas, dac sunt obligai s-o fac. Nu e o perspectiv plcut. Dar dac refuzi s te supui propriilor voastre legi i s respeci relaia de onoare care l leag pe client de legistul su, infamia ta va fi dat n vileag. Miliarde de gowachini nevinovai, mpreun cu tine i acoliii ti, al cror statut legal rmne de determinat, vor plti preul sngelui. Sprncenele lui Havvy coborr n semn de nedumerire. Infamia? Vor s dezintegreze planeta. Havvy se lipi de sptarul scaunului i-l fulger pe McKie cu privirea. Mini. Pn i tu, Havvy, eti capabil s recunoti adevrul. Te voi elibera i voi ordona s fii trecut dincolo de liniile noastre. Te vei duce la Broey i-i vei spune ce-ai aflat de la mine. E o minciun! Nu se poate s ntreab-l tu nsui pe Aritch.

Havvy nu ntreb: Care Aritch? Se ridic brusc de pe scaun. Am s-l ntreb. i spune-i lui Broey c nu ne-au mai rmas nici aizeci de ore. Nici unul dintre noi, cei care suntem imuni la tergerea memoriei, nare nici cea mai mic ans s scape cu via. Noi? McKie ddu n tcere din cap. Da, acum am devenit i eu dosadian, gndi el. Apoi, cu voce tare: Iei! Zmbi n sinea lui, cnd locotenentul deschise ua exact n clipa n care Havvy punea mna pe clan. Ocup-te personal de el, spuse McKie. ntr-un minut sunt gata de plecare. Fr s se preocupe dac omul nelesese ceavea de fcut, McKie nchise ochii i medit. Rmnea problema lui Mrreg, care trimisese douzeci de gowachini de pe Tandaloor, pentru a-i evacua pe ai si de pe aceast planet. Mrreg Era numele monstrului mitic, care-i pusese att de cumplit la ncercare pe

gowachinii primitivi, nct aproape-i exterminase, i crora le imprimase structura instinctelor lor fundamentale. Mrreg? Era un nume de cod sau numele pe care-l purta n realitate un gowachin? Sau, poate, rolul pe care-l interpreta un gowachin?

Chapter

27

Se poate afirma c o populaie i d consimmntul n cunotin de cauz, cnd minoritatea aflat la putere acioneaz n secret pentru a declana un rzboi, numai n scopul de a justifica existena propriilor fore armate? Istoria a dat deja rspuns la aceast ntrebare. Fiecare societate aparinnd Co-simirii moderne i-a nsuit punctul de vedere istoric conform cruia dezinformarea sau informarea public incomplet n acest domeniu constituie o crim de neiertat.

Fragment din Procesul Proceselor

a mai puin de o or dup ce prsise Poarta 18, McKie i escorta sa ajunser n faa imobilului n care Jedrik i instalase cartierul general. McKie alese intrarea ferit, unde se afla ascensorul expres, pentru a evita trecerea prin sala n care era Pcharky. Nu voia ca atenia s-i fie n mod inutil distras ntr-un moment ca acesta. Ls escorta n hol, dnd ordin ca oamenii s-i primeasc raia de hran i s se odihneasc, apoi chem ascensorul. O fat de vreo cincisprezece ani deschise ua i-i fcu semn s intre n penumbra cabinei. McKie, ascunzndu-i perfect nencrederea pe care i-o inspirau instinctual toi locuitorii planetei, inclusiv cei tineri, o examin atent n timp ce ea i ocupa locul de lng u. Era o adolescent cu faa i minile murdare, mbrcat ntr-o salopet gri, cu genunchii rupi. Faptul n sine c mai supravieuia pe Dosadi arta c-i vnduse, probabil, de

nenumrate ori trupul pentru cteva frme de mncare. nelese pn la ce punct fusese influenat de Dosadi, cnd i ddu seama c acest gnd nu-i trezea nici cea mai mic reacie de cenzur. Cnd triai n condiii umilitoare, fceai ce i cereau aceste condiii. Era singura alternativ: asta sau moartea. Iar unii alegeau moartea, desigur. Jedrik, spuse el. Fata acion comenzile i, dup cteva clipe, McKie descinse ntr-un coridor necunoscut. Dou santinele crora le recunoscu ns feele stteau de gard n faa unei ui din fundul culoarului. Oamenii nu-i artar nici un fel de interes cnd deschise ua pe care-o pzeau i-i trecu repede pragul. Se pomeni ntr-o anticamer goal, cu o alt u n fa. Mai puin sigur de el dect lsa s se vad, deschise a doua u i ptrunse ntr-o ncpere mai vast, n care domnea penumbra deas a unei sli de proiecie. Mai multe siluete se profilau pe fondul unui focar holografic, situat n stnga lui. Recunoscu profilul lui Jedrik i se duse s se aeze alturi de ea.

Jedrik nu-i lu privirea de la focarul H, de unde un Broey n mrime natural fixa un punct situat peste capetele lor. McKie remarc uorul decalaj al simulrii pe calculator. Broey cel din focar nu era dect o imagine. Cineva, la cealalt extremitate a slii, se ridic i-i schimb locul. McKie recunoscu silueta lui Gar, n momentul n care travers unul dintre fasciculele proiectorului. Ce-i cu simularea asta? opti McKie aplecndu-se spre Jedrik. ncepe s fac lucruri pe care nu le-am prevzut. Misiunile sinucigae. McKie se concentr asupra simulrii, ntrebndu-se de ce-i lipsea sincronizarea sonor. Ah! Da Cei din sal citeau micarea buzelor, iar tcerea le permitea s-i concentreze mai bine atenia. Jedrik era pe cale s revizuiasc modelul lui Broey din mintea ei. i cu siguran c mai avea un model, nc i mai precis dect al lui Broey, care-i ngduia s prevad, cu un anumit avans, reaciile unui oarecare Jorj X. McKie.

Chiar ai fi fcut-o? ntreb el. De ce-mi distragi atenia cu asemenea prostii? McKie reflect. Replica era ndreptit. Nar fi trebuit s-i pun o ntrebare creia-i cunotea dinainte rspunsul. Bineneles c ar fi fcut-o. i-ar fi schimbat corpul cu al su i ar fi trecut de partea cealalt a Zidului Zeilor sub identitatea lui Jorj X. McKie, Sabotor Extraordinar. De altfel, nimic nu spunea c navea s-o fac, dac el nu reuea s-neleag mecanica transferului. Jedrik era acum la curent cu termenul de aizeci de ore i-i bnuia semnificaia. Mai puin de aizeci de ore. Iar dosadienii erau capabili s creeze proiecii foarte complexe, pornind de la date limitate. Dovad, simularea lui Broey. Imaginea din focar i vorbea unei femei corpolente, ce inea n mn un fel de tub, n care McKie recunoscu un comunicator de campanie. Jedrik se adres lui Gar, ridicnd vocea: Asta mai e cu el?

Se drogheaz. Singure, cele dou propoziii condensau o ntreag conversaie despre diferitele moduri n care putea s fie folosit femeia cu pricina. McKie nici mcar nu-ntreb cu ce se droga. Existau prea multe narcotice pe Dosadi. Fiecare avea caracteristicile sale, implicnd deseori monopoluri ciudate, ale cror secrete preau a fi cunoscute de toat lumea. Aceasta era o lacun, care spunea multe, n instructajul pe care i-l oferise Aritch nainte de a-l trimite aici: monopolurile i diferitele lor foloase. Pe msur ce McKie absorbea ceea ce se petrecea n focar, motivele ntrunirii ncepur s devin mai evidente. Broey refuza s cread ce-i relata Havvy. Havvy apru i el n focar. Jedrik i arunc o privire scurt lui McKie n momentul n care imaginea lui Havvy se anim. Firete. inea cont de McKie n previziunile ei. Acesta strnse cu putere din buze. Jedrik tia c Havvy ar fi putut s-l contamineze.

Erau incapabili s rosteasc te iubesc, pe planeta asta blestemat. O, nu! Trebuiau, pentru asta, s creeze o proiecie special. Cea mai mare parte a datelor folosite aici provin dinaintea rupturii, spuse McKie cu voce tare. Sunt depite. n loc s cerem computerului s ne proiecteze imagini frumoase, de ce nu ne scotocim propria noastr memorie? Sunt sigur c, dac am reuni toate experienele noastre legate de Broey l fcu s se ntrerup un rs nfundat, undeva, n stnga. Prea trziu, McKie observ c fiecare scaun din sal avea un bra conectat la simulare. Fceau ntocmai ce sugerase el, dar ntr-un mod mult mai sofisticat. Personajele din focar erau ajustate n permanen i instantaneu, conform amintirilor combinate ale tuturor celor prezeni. Acelai bra de scaun, echipat, se afla n dreapta lui. i ddu dintr-o dat seama ct de greoi i de pretenios mai prea, nc, n ochii acestor oameni. Ei nu fceau niciodat risip de cuvinte. Cine proceda aa, nu

putea fi dect anormal, incompetent sau strin de Dosadi. Bate ntotdeauna la pori deschise? se interes Gar. McKie se ntreb dac pierduse postul de lociitor i prilejul de a elucida misterele Periferiei, dar nu, acum nu mai era, oricum, timp pentru asta. Trebuia s descifreze Periferia pe alt cale. E nou, rosti Jedrik. Ceea ce nu nseamn, neaprat, naiv, dup cum ar trebui s tii. Acum faci exact ca el, contr Gar. Mai gndete-te. McKie puse mna pe comenzile de pe braul scaunului, ncercnd s identifice butoanele pe pipite. Nu-i trebuir dect cteva clipe pentru a le da de rost. Sistemul era aproximativ asemntor cu cel folosit pe lumile Co-simirii. O adaptare a mainilor utilizate de PolDem, fr doar i poate. Pe nesimite, modific imaginea lui Broey, ngrndu-l i conferindu-i flcile czute i mrgelele crnoase ale unui gowachin adult, n perioada de rut. Apoi ncremeni imaginea.

Se joac? ntreb Gar. Jedrik rspunse n locul lui: Sunt date pe care le-a adus cu el. Manipul comenzile de pe scaunul ei, opri proiecia i aprinse lumina n sal. McKie observ c Tria lipsea. Gowachinii i-au adpostit undeva toate femelele, spuse el. N-ar trebui s ne fie prea greu s descoperim locul. Prevenii-o pe Tria s nu declaneze nc atacul contra culoarului lui Broey. De ce s mai ateptm? ntreb Gar. Probabil c Broey l-a evacuat deja aproape n ntregime. Gar i manifest furia: Nici mcar unul din ei n-a putut trece prin poarta dinspre Periferie! Nu spre Periferie, rosti Jedrik. Pentru ea, totul era clar, acum. McKie i oferise prghia de care avea nevoie. Sosise momentul s-l foloseasc dup cum plnuise de la bun nceput. Se ntoarse spre el. Avem de terminat cteva lucruri. Eti gata?

McKie rmase tcut. Cum ar fi putut s rspund unei ntrebri att de ncrcate de semnificaii dosadiene? Rmneau attea lucruri neexprimate pe aceast planet, nct numai un autohton putea pretinde s le neleag pe toate. O dat n plus, McKie se simea strin, diminuat, ca un copil, cu un potenial ndoielnic, printre aduli normali. Jedrik se ridic i i se adres lui Gar: Transmite-i Triei s fie pregtit pentru o alt misiune. Pune-l la curent i pe Broey. Cheam-l pe o frecven normal. Avem acum un prilej excelent ca s-i punem la treab pe fanaticii votri. Dac numai civa reuesc si croiasc drum pn la graluzul ascuns, va fi mai mult dect suficient i Broey nu va ntrzia s priceap. McKie remarc tonul pe care i se adresase lui Gar un ton pe care l cunotea prea bine, cci era cel pe care-l folosise odinioar cu el, cnd voia s-l dscleasc. Astzi, Jedrik nu mai considera necesar s-i vorbeasc la fel de emfatic i prea s-o amuze faptul c el remarca acest lucru.

S mergem, McKie. Nu mai avem prea mult timp.

Chapter

28

Se poate afirma c o populaie i d consimmntul n cunotin de cauz cnd, fr s cunoasc mecanismele interne ale sistemului su monetar, este antrenat n aventuri economice? Fragment din Procesul Proceselor

imp de aproape o or, dup masa de diminea, Aritch o observ pe Ceylang la lucru n faa simulatorului lui McKie. Wreava nu se crua deloc, considernd c era n joc

onoarea speciei sale, i aproape c atinsese ritmul dorit de Aritch. Ceylang nsi fusese cea care definise parametrii simulrii. n situaia de fa, McKie interoga cinci dintre gowachinii lui Broey. Acetia se prezentau unul dup altul n faa lui, cu minile ntinse i degetele palmate rsfirate, pentru a arta c ghearele erau retrase. Simulacrul lui McKie ncerca s obin numai informaii strategice. Pentru ce a atacat Broey n acest fel? Din cnd n cnd, McKie se ntorcea spre un punct situat n afara focarului H al simulrii. Trimitei ntrituri n zona aceea. Nimic referitor la Periferie. Ceva mai devreme, Ceylang ncercase o situaie n care cei cinci gowachini se strduiau s-l deruteze pe McKie, prezentndu-i un scenariu n care Broey i masa forele pe direcia culoarului. Era limpede c pregtea o strpungere spre Periferie. Simulacrul lui McKie i ntreb pe prizonieri de ce mineau. Ceylang dezactiv simulatorul i se ls pe sptarul scaunului. l zri pe

Aritch n spatele geamului de observaie i stabili comunicaia cu el. E ceva care nu merge n simularea asta. Nu reuesc s-l fac s pun ntrebri despre rolul pe care-l joac Periferia. Pot s te asigur c simularea este de o precizie remarcabil. Absolut remarcabil. Atunci, de ce Poate c el cunoate deja rspunsul. De ce nu ncerci cu Jedrik? Uite Aritch manevr comenzile din cabina de observaie. Asta ar putea s te-ajute. E o nregistrare recent a lui McKie n aciune pe Dosadi. Simulatorul prezent vederea unui pasaj acoperit, n interiorul unui imobil. Lumin artificial. Captul pasajului cufundat n ntuneric. McKie, urmat de doi ini sptoi, se apropia de obiectiv. Ceylang recunoscu decorul. Vzuse deja ce se ntmplase la Poarta 18, din mai multe unghiuri. Examinase acest pasaj, pustiu, nainte de lupt, cnd voise s se familiarizeze cu punctele de observaie disponibile. Dar, sub ochii ei, pasajul se umpluse deodat de

aprtori umani. Exista o mic poart secundar, chiar n spatele obiectivului despre care tia c se prezenta sub forma unui minuscul punct strlucitor, ca o impuritate n peretele tern al arcadei de deasupra porii. Acum, lungul pasaj i se prea straniu fr cohortele de aprtori. Nu erau dect civa muncitori, care abia dac remarcau trecerea lui McKie. Muncitorii reparau nite conducte, sub tavan. Ceva mai ncolo, o echip de curenie spla urmele de snge de pe perei, singurele vestigii ale atacului gowachinilor. Un ofier sttea rezemat de perete, aproape de obiectiv, cu o expresie de plictiseal care n-o nel deloc pe Ceylang. Se afla acolo pentru a-l supraveghea pe McKie. La picioarele lui, chircii, trei soldai jucau hexazaruri, fiecare avnd n fa grmjoara lui de monede. Din vreme n vreme, cte un juctor i ddea ofierului o moned. Un maistru, cu spatele la obiectiv i cu un carnet n mn, ntocmea o list de materiale de reparaie. McKie i escorta sa trebuir s-i ocoleasc pe juctori ca

s treac. n aceeai clip, ofierul ntoarse capul, privi direct n obiectiv i zmbi. Ofierul acela, ntreb Ceylang, e unul din oamenii ti? Nu. Unghiul de observaie se schimb. Acum se vedea mica poart i McKie din profil. Paznicul porii era un adolescent cu obrazul drept strbtut de o cicatrice i nasul rupt. McKie nu prea s-l cunoasc, dar adolescentul spuse: Putei trece. Cnd a chemat? La zece. Deschide. Portia se deschise. McKie i cele dou grzi trecur mai departe, ieind din cmpul obiectivului. Rmas singur, tnrul paznic se nl pe vrfuri i sparse obiectivul. Focarul H dispru. Aritch continu s priveasc n gol, de la nlimea cabinei, nainte de a ntreba: Cine a chemat?

Jedrik? fcu Ceylang, fr s stea pe gnduri. Ce-i spune conversaia de adineaori? Repede! C Jedrik i anticipeaz micrile, c l-a observat permanent. i mai ce? C McKie tie. tie i c ea poate s-i prevad reaciile. n capul lui Jedrik exist o simulare mai bun dect cea pe care o avem noi aici. Aritch fcu un semn n direcia focarului H. Dar sunt attea lucruri pe care ei nu le rostesc! exclam Ceylang. Aritch rmase tcut. Ceylang nchise ochii. Era mai greu dect dac ar fi ncercat s citeasc gndurile. O cuprinse descurajarea. Aritch i ntrerupse meditaiile: Ce prere ai despre ofier i despre paznicul porii? Ea ddu din cap.

Ai procedat bine c ai trimis observatori n carne i oase. Se pare c tiu, cu toii, cnd sunt privii. i cu ce mijloace. Inclusiv McKie. N-a tras cu ochiul spre obiective. Fiindc a presupus, de la bun nceput, c va fi supravegheat aproape tot timpul. Mijloacele tehnice nu-l preocup. i-a elaborat propriul lui simulacru, care acioneaz, la suprafa, n locul adevratului McKie. Asta-i ipoteza voastr? Am ajuns la ea observnd cu atenie modul n care procedeaz cu el Jedrik. ndeprteaz, unul dup altul, straturile simulrii, pentru a se apropia tot mai mult de adevrata lui persoan. Mai era ns ceva care-o tracasa pe Ceylang: De ce paznicul a distrus obiectivul tocmai n clipa aceea? Probabil pentru c aa i-a ordonat Jedrik. Ceylang se cutremur. Uneori am impresia c aceti dosadieni ne joac pe degete.

Evident! sta-i i motivul pentru care leam trimis pe cineva ca McKie!

Chapter

29

Muzica unui popor are prelungiri subtile n contiina indivizilor i poate influena natura profund a unei societi. Muzica i ritmurile ei se impun i se substituie ateniei, definind un perimetru n interiorul cruia contiina, astfel subjugat, poate s opereze. Stpnii muzica, aadar, i vei dispune de un instrument puternic pentru a modela societatea.

Analiza Dosadiei, Publicaiile BirSabului

bia dup o jumtate de or ajunser Jedrik i McKie pe coridorul care ducea la camera ei. McKie, contient de efortul pe care-l fcea ea pentru a-i ascunde oboseala, o observa ndeaproape. Jedrik se concentra s lase o impresie de vitalitate, ndreptndu-i ntreaga atenie asupra celor ce trebuiau s se ntmple n continuare. De fapt, nu se putea ti ce-avea de gnd. McKie nu ncerc s rup tcerea. Avea i el grijile lui. Care era adevrata Jedrik? Cum inteniona s-l foloseasc pe Pcharky? Putea acesta s-i opun rezisten? tia c nu era departe de soluia misterului dosadian, dar perspectiva dublului pariu n care era pe cale s se angajeze l umplea de incertitudini. Dup ce ieiser din sala de proiecie, se mpotmoliser ntr-o situaie stranie, de parc s-ar fi ncercat cu orice chip s li se ntrzie ntoarcerea. Totul fusese pregtit pentru a le

facilita deplasarea: grzile erau prevenite, ascensorul atepta, uile erau deschise. Dar, ori de cte ori credeau c au cale liber, ntmpinau cte-o obstrucie. Dac importana fiecrui obstacol care i reinea n-ar fi fost att de evident, ar fi putut cu uurin s cread c era vorba de-o conspiraie. Un grup de gowachini, la Poarta 70, voia s se predea, dar cerea mai nti s duc tratative. Una din aghiotantele lui Jedrik vzuse ceva necurat n felul cum fusese prezentat propunerea i dorea s discute acest lucru cu Jedrik. Le veni n ntmpinare la jumtatea culoarului de la ieirea slii de proiecie. Aghiotanta era o femeie ntre dou vrste, care-i amintea vag lui McKie de un tehnician wreav de la BirSab. Wreavul n-avea nici o ncredere n calculatoare i citise tot ce-i czuse n mn despre originea i evoluia informaticii. Nu pierdea niciodat ocazia s reaminteasc oricror interlocutori abuzurile generate de PolDem. Istoria omenirii, ndeosebi, i ddea din plin ap la moar, cu revoltele ei

ciclice contra nrobirii de ctre maini. ntr-o zi, l agase i pe McKie: Fii atent! Vezi inscripia de colo? Gigo. Pe vremuri, era afiat deasupra unuia din vechile voastre computere. E un acronim: Gunoi introduci, gunoi obii. E clar c ei erau contieni nc de pe atunci! Da, aghiotanta lui Jedrik i amintea de acel wreav. O ascult n timp ce-i expunea ndoielile. De fapt, se nvrtea n jurul unui motiv central, fr a se opri nici o clip asupra unui lucru concret. Contient de minutele care treceau i de oboseala lui Jedrik, McKie simi ci pierde rbdarea. Datele aghiotantei erau exacte. Fuseser confirmate i de alii. n cele din urm, McKie nu se mai putu abine. Cine i-a introdus datele astea n calculator? Aghiotanta fu surprins de intervenia lui, dar Jedrik se ntoarse spre el, ateptnd rspunsul. Cred c Holjance, rspunse aghiotanta. De ce?

Vreau s stau de vorb cu el. Cu ea. Cu ea! S vin aici! Vezi s fie sigur c ea e ntr-adevr cea care-a introdus datele. Holjance era o femeie cu faa ciupit de vrsat i cu riduri adnci n jurul ochilor strlucitori. Prul ei negru i srmos ncadra o fa cu pielea de aproape aceeai culoare cu a lui McKie. Da, ea era cea care introdusese datele n computer, deoarece sosiser n timpul serviciului ei i considerase chestiunea prea important pentru a o ncredina altcuiva. Ce te intereseaz? ntreb ea. McKie n-o consider insolent; era doar eficienta bruschee dosadian. Aveau loc evenimente importante. Nu era timp de pierdut. Ai vzut estimarea ofertei de predare? ntreb el. Da. Te satisface? Datele au fost corect introduse. Nu asta te-am ntrebat. Bineneles c m satisface!

Era pregtit s se apere mpotriva oricrei acuzaii c i-ar fi fcut treaba de mntuial. Spune-mi, Holjance, relu McKie, dac-ai vrea ca ordinatoarele gowachine s produc estimri inexacte, ce-ai face? Femeia chibzui cteva clipe i privi aproape pe furi spre Jedrik, care prea, de asemenea, ngndurat. Avem dispozitive de filtrare pentru a mpiedica orice E clar! o ntrerupse Jedrik. Dac a fi gowachin, a aciona altfel, mai ales n acest moment. Se ntoarse i le ordon grzilor din spatele ei: E o alt capcan! Rezolvai-o! La ieirea din ascensor, pe palierul lui Jedrik, fur din nou oprii. De data asta era vorba de un oarecare Todu Pellas, care fcuse parte din escorta lui McKie la Poarta 18. McKie i se adres pe nume, lucru care-i fcu omului o evident plcere. Pellas avea, i el, ndoieli n legtur cu un ordin pe care trebuia s-l execute.

Ni s-a cerut s sprijinim ofensiva Triei, atacnd pe autostrada superioar, dar oseaua-i blocat cu crengi i trunchiuri de arbori care zac acolo de dou zile. Cine a dobort copacii? ntreb McKie. Noi. McKie nelese. Puseser la cale o fent. Gowachinii trebuiau s cread c ncercau s camufleze o ofensiv, dar timp de dou zile nu se ntmplase nimic. Le vor fi pus nervii la grea ncercare, coment Jedrik. McKie ddu din cap. nelesese, i n aceast privin, ce voia Jedrik s spun. Cealalt ipotez, pentru gowachini, era c oamenii voiau s-i induc n eroare pentru a-i determina s atace n acel loc. Nimeni ns nu se nvrednicise s ndeprteze camuflajul vreme de dou zile. Jedrik inspir adnc. Puterea noastr de foc este net superioar i dac Tria ce mai! nu vd de ce n-ai putea ataca de-a dreptul pe-acolo i McKie interveni:

Contramandai atacul. Ce Contramandai-l. Ea nelese direcia raionamentului su. Broey nvase multe de la trupele pe care le instruiser Gar i Tria. Jedrik nsi contribuise la nsuirea acestei lecii. Nu gsi de cuviin s schimbe ordinul pe care-l primise Pellas. Acesta i asumase deja riscul de a-i da ascultare lui McKie, fr a mai atepta confirmarea lui Jedrik, al crei subordonat era. Scosese de la centur un comunicator i vorbea n grab. Da! ngropai-v n teren i trecei n defensiv. Apoi i se adres lui Jedrik: Mai departe tiu ce am de fcut. Dup civa pai, Jedrik i McKie fur, n sfrit, n camera ei. Ea se sprijini de ua pe care o nchisese, fr a mai ncerca s-i ascund oboseala. McKie, ncepi s devii al naibii de dosadian.

El travers odaia pn la panourile escamotabile i trase afar patul. Trebuie s te odihneti. Nu-i timp. Desigur, tia de scadena celor aizeci de ore mai puin de cincizeci i cinci, acum. Distrugerea ntregii planete era un lucru de care nu inuse cont n previziunile ei i se socotea rspunztoare. McKie o privi cu atenie. i ddu seama c Jedrik depise limitele pe care le preconizase pentru rezistena ei personal. Ea nu dispunea nici de amplificatoare musculare sau senzoriale, nici de feluritele accesorii sofisticate la care McKie putea face apel n caz de nevoie. N-avea nimic altceva dect creierul i trupul ei minunate. Dar le solicitase prea mult. i voia s le solicite i mai mult. Asta spunea destul despre gravitatea motivaiilor ei. McKie era profund micat de faptul c ea nu-i reproase nici mcar o singur dat ascunderea adevrului cu privire la ameninarea pe care Aritch o inea deasupra Dosadiei. Acceptase fr discuie ideea c o persoan cu

poziia lui Aritch putea s nimiceasc dintr-o micare o ntreag planet i c McKie fusese cu dibcie manipulat pentru a nu dezvlui acest lucru. Alternativa ei ns l umplea de temeri. S-i schimbe corpul. Pricepuse, acum, c acesta era unicul rol al lui Pcharky, preul pe care-l pltea btrnul gowachin n schimbul supravieuirii sale. Jedrik i explicase: Ne va mai face serviciul acesta nc o dat, dac vrea s-l lsm s plece de pe Dosadi. Dac el este unul dintre primii vreau s spun, ce-l mpiedic s plece? Nu dispune de-un corp pe care s-l foloseasc. McKie i reprimase o reacie oripilat. Dar istoria Dosadiei, aa cum i-o dezvluia Jedrik, demonstra clar c se lsase n mod deliberat o falie n contractul caleban, pentru a permite meninerea n captivitate a planetei. Fannie Mae spusese bine. El nu putea pleca de aici dect ntr-un alt trup. Acesta fusese principalul obiectiv al ntregului experiment.

Un corp nou, n schimbul celui vechi! Aritch calculase c aceasta va fi tentaia suprem, cea care-i va permite s-l atrag pe McKie n complotul gowachin, cu talentul su i cu poziia sa de excepie n cadrul BirSabului. Un trup tnr n schimbul celui mbtrnit. Tot ce avea de fcut era s coopereze la distrugerea unei planete, s pstreze secretul asupra adevratului scop al experimentului i s devin complice la organizarea unei noi planete, ceva mai bine ascuns, de traficani de corpuri. Singurul lucru pe care nu-l prevzuse Aritch era rezultatul combinaiei Jedrik plus McKie. Pentru c ei aveau acum n comun o ur i motivaii speciale. Jedrik rmsese cu spatele lipit de u, ateptnd hotrrea lui. Spune-mi ce-am de fcut, rosti el. Eti sigur c vrei s Jedrik! I se pru c zrete n ochii ei izvornd lacrimi. Nu c-ar fi ncercat s le-ascund, dar

atinsese un asemenea nivel de refulare, nct le sfida fi. Jedrik i regsi calmul, ntinse degetul. Panoul de lng pat. Apas. Panoul pivot, dnd la iveal dou tije luminiscente, cu seciunea de vreo doi centimetri. Energia care le parcurgea era identic aceleia din cuca lui Pcharky. Tijele ieiser din podea i, o dat cu rotirea panoului, se ndoiser n unghi drept, la nlimea taliei unui om, devenind dou mnere mari, la un metru unul de cellalt. Privindu-le, lui McKie i se puse un nod n gt. Dac se nelase n privina lui Jedrik? Putea s aib ncredere ntr-o dosadian? ncperea aceasta i devenise la fel de familiar ca apartamentul lui de pe Central Central. Aici i predase Jedrik primele noiuni eseniale despre Dosadi. i totui tia cum se petrecuser ntotdeauna lucrurile, n cursul operaiei propuse de ea. Donatorul ego-ului, care rmnea pe Dosadi cu trupul celuilalt, murea pe loc. ntotdeauna. De ce?

Vei cunoate rspunsul dup ce vom fi fcut experiena, spunea Jedrik. Replic tipic dosadian, cu toat ambiguitatea implicaiilor ei. Privi mprejur i-i veni greu s cread c nu cunotea acest loc dect de cteva zile. i ndrept iari atenia spre tijele plpitoare. Asta ce fel de capcan mai era? tia c pierdea timp preios i c era cazul s termine odat. Dar cum avea s fie cnd se va pomeni n trupul lui Jedrik, cnd i va purta corpul aa cum l purta acum pe-al su? PanSpechii i transferau ego-ul dintr-un corp n altul. Dar, dup operaie, un lucru de nedescris, despre care ei refuzau s vorbeasc, i se ntmpl donatorului. McKie inspir tremurat. Trebuia s-o fac. El i Jedrik aveau un el comun. Ea avusese numeroase prilejuri s-l foloseasc pe Pcharky, pur i simplu pentru a evada sau pentru a-i prelungi existena dup cum, abia acum i ddea seama, se folosise Broey de secretul Dosadiei. Faptul c ateptase s dispun de un McKie l obliga s-o

considere sincer. Partizanii lui Jedrik aveau ncredere n ea. i erau dosadieni. Dar dac Jedrik i el puteau iei de aici mpreun, Aritch avea s se confrunte cu un McKie total diferit de cel ce, ntr-o zi, traversase att de netiutor Periferia. Ei doi mai puteau nc opri mna lui Aritch. Tentaia fusese real, fr-ndoial. S te debarasezi de un trup vechi, pentru a mbrca unul nou. Iar Periferia era principala surs de materie prim: corpuri robuste i rezistente. O ras de supravieuitori. Ce-am de fcut? ntreb el. Simi o mn pe umrul su i vocea lui Jedrik rosti n spatele lui: Eti un adevrat dosadian. Uimitor. Se ntoarse spre ea, observnd efortul pe care-l fcuse ca s se apropie de el. O cuprinse de talie i o ajut s se aeze pe marginea patului, lng cele dou tije. Spune-mi ce trebuie s fac. Ea privea fix tijele i McKie i ddu seama c mnia era ceea ce o mna. O mnie ndreptat mpotriva lui Aritch, care era

ntruchiparea lui X, ntruchiparea unui destin impus. O nelegea ntru totul. Soluia misterului dosadian i lsase o impresie de gol luntric, dar la fruntariile acestui gol se afla o imens mnie, o mnie cum nu mai simise vreodat. Ceea ce nu-l mpiedica s rmn omul BirSab-ului. Nu mai voia o baie de snge din cauza Dosadiei, nu mai voia false pretexte gowachine. Glasul lui Jedrik i ntrerupse gndurile i McKie nelese c i ea mprtea unele dintre temerile lui. M trag dintr-un vechi neam de eretici, care nu s-au ndoit niciodat c Dosadi era o aventur criminal i c, undeva, trebuia s existe o justiie care s-i pedepseasc pe criminali. McKie ddu s ofteze. O, nu! Nu, iari, vechiul vis al Mesiei! N-avea de gnd s joace acest rol, nici mcar de dragul Dosadiei. S-ar fi zis c Jedrik i citise gndurile. i, poate, cu modelul pe care-l avea n minte, chiar asta fcuse.

Nu ateptam ca un erou s vin s ne salveze. tiam c oricine va veni, va fi afectat de aceleai insuficiene ca i ceilali nedosadieni care s-au perindat pe aici. Erai att de lent. Spune-mi, McKie, dup prerea ta ce-l motiveaz pe-un dosadian? Fu ct pe ce s rspund: Puterea. Ea i observ ezitarea, atept. Puterea de a-i schimba condiia, spuse el. Sunt foarte mndr de tine, McKie. Dar de unde-ai tiut c eram McKie! El nghii, apoi murmur: Da, mi nchipui c asta i-a fost cel mai uor. Mult mai greu a fost s-i descopr talentele i s fac din tine un dosadian. Dar puteam fi un Spune-mi cum am izbutit, McKie. Era un test, i ddu seama. Cum de izbutise s fie absolut sigur c el era cel de care avea nevoie? nti i-nti, am fost trimis aici printr-un canal pe care nu-l controla Broey.

i sta nu-i lucru uor. Privirea ei sget spre tavan. Din cnd n cnd ncercau s ne deruteze. Havvy Compromis, contaminat Inutilizabil. Cteodat, prin ochii lui privea altcineva. Privirea mea mi aparine. E primul lucru pe care Bahrank l-a raportat despre tine. Dar chiar i-nainte de asta Da? S-au folosit de Havvy ca s-i anune sosirea mea iar el i-a dat de-neles c puteai dispune de corpul meu. Era nevoit s fie sincer cu tine, pn la un anumit punct. Dar puteai s citeti n el att de uor! Ct de tari se credeau! Iar eu, ct eram de naiv i vulnerabil! Primul lucru Pe care l-ai descoperit despre mine, complet el, dnd din cap. Bnuielile tale se confirmau. Tot bnetul la pe care-l aveam asupra mea. Momeal. Eram o persoan pe

care ei voiau s-o elimine. Eram un duman de temut al dumanilor ti. i te revoltau lucrurile revolttoare. Ai remarcat asta? McKie, dar tu i semenii ti suntei att de uor de citit! Att de uor! Apoi, armele pe care le-aveam la mine. Trebuia s le folosii pentru a v autodistruge. Toate implicaiile Le-a fi neles de la bun nceput, dac l-a fi cunoscut personal pe acest Aritch. Tu ns tiai ce intenii avea n legtur cu noi. Greeala pe care-am comis-o a fost c i-am interpretat temerile drept ceva strict personal. Cu timpul Pierdem timp. Te temi s nu-ntrziem? Din nou, privirea lui se opri asupra tijelor luminiscente. Cum proceda Pcharky? McKie se simea luat pe sus, copleit de evenimente. Ce fel de trg ncheiase, de fapt, Jedrik cu Pcharky? Ea i citi ntrebarea pe chip. Noi am tiut de la nceput c Pcharky nu era dect instrumentul Zeului care ne inea

prizonieri. i l-am obligat pe acest Zeu sau caleban, cum i spui tu s negocieze cu noi. Credeai c puteam fi att de redui, nct s nu recunoatem nrudirea dintre energia cutii i cea a Zidului Zeilor? Am pierdut destul timp, McKie. A venit momentul s pretindem partea noastr din acest trg.

Chapter

30

Mijloacele geriatrice sau de alt natur, de prelungire a existenei celor puternici, constituie, pentru speciile cosimitoare, o ameninare similar cu cea, demonstrat istoric, a dominaiei unei clase birocratice care se ncpneaz s se perpetueze. i ntr-un caz i n cellalt sunt asumate prerogativele nemuririi i fiecare clip ce trece aduce nc un pic de putere, putere ce capt o aur mistic: aceea a Legii inatacabile, a dreptului divin, a destinului nnscut al

conductorului. Puterea prea mult timp exercitat ntr-un cadru restrns se ndeprteaz n mod inevitabil de cerinele unei evoluii la care nu se poate adapta. Conductorii devin din ce n ce mai paranoici, suspicioi fa de orice noutate dictat de adaptarea creatoare la schimbare. Ei nu mai caut dect s-i apere, temtori, puterea personal i, pentru a evita riscurile imaginare care-i terorizeaz, i mn orbete popoarele la distrugere. Manualul BirSab-ului

oarte bine am s-i spun ce m frmnt, zise Ceylang. Sunt prea multe elemente, n afacerea asta, pe care nu reuesc s le neleg. Sttea pe un caniscaun din camera circular, la civa metri de Aritch, care plutea lene ntr-un mic bazin cu perei albatri. Capul lui, vizibil deasupra marginii bazinului, era la aproape aceeai nlime cu al lui

Ceylang. nc o dat, lucraser pn trziu n noapte. Ceylang nelegea foarte bine motivele acestui ritm turbat. Timpul presa, era limpede. Dar tenta special a formaiei ei gowachine o meninea ntr-o stare de iritare, care se traducea printr-o sumedenie de ntrebri. Tot ce se ntmpl n acest moment era att de potrivnic spiritului wreav! Netezi faldurile robei care-i drapa corpul prelung. Vemntul era acum de culoare albastr, ultima etap naintea negrului de legist. Parc anume, toate n jurul ei erau albastre: pereii, pardoseala, tavanul, bazinul lui Aritch. naltul Magistru i nl brbia pe marginea bazinului i spuse: Pune-mi ntrebri concrete, dac vrei s te lmuresc. McKie va avea rolul aprtorului sau al procurorului? Simulatorul D-l dracului de simulator! Exist toate ansele s comit greeala de a se erija n

acuzator. Propriile tale faculti de raionament ar fi trebuit Dar dac n-o face? Atunci, alegerea judectorilor devine o problem vital. Ceylang i schimb poziia n cuul caniscaunului, care adopt imediat o form mai confortabil. Ca de obicei, rspunsul lui Aritch nu fcu dect s-i sporeasc sentimentul de nesiguran. Se hotr s-i dea glas: Am tot timpul impresia c mi-ai rezervat un rol pe care nu trebuie s-l cunosc dect n ultimul moment. Aritch respir zgomotos pe gur i se stropi cu ap pe cap. Poate c toate astea-s zadarnice. S-ar putea ca poimine pe vremea asta Dosadi i McKie s nu mai existe. i atunci n-am s mai devin niciodat legist? O, ai s devii, nu-i f probleme. Ceylang l privi cu atenie, cci sesizase tonul ironic.

Peti pe o punte fragil, nalte Magistru. Deloc! Calea mea este larg i direct. tii foarte bine care sunt lucrurile pe care nu le pot admite. Nu pot s-mi trdez Legea sau poporul. Am acelai gen de inhibiii. Dar aranjamentul dosadian e att de ispititor. Att de periculos! Un wreav ar accepta s se strmute ntr-un corp omenesc doar pentru a studia condiia uman? Ai accepta voi ca un om s se introduc n societatea wreav n aceast Cunosc destui care-ar fi capabili s-o fac! Exist chiar i gowachini care Ocaziile de-a comite abuzuri sunt nenumrate. i, totui, spui c McKie e deja mai gowachin dect un adevrat gowachin. Minile palmate ale lui Aritch se agar de marginea bazinului, cu ghearele scoase. Ne-am asumat un mare risc pregtindu-l pentru aceast misiune.

Mai mare dect cel pe care vi-l asumai cu mine? Aritch i retrase minile i o privi fr s clipeasc. Va s zic asta te frmnt. Exact. Vino-i n fire, Ceylang! tii foarte bine c, dac-a ncerca s ptrund pn-n inima domeniului wreav, m-ai opri foarte repede. La fel procedm i noi. i McKie? McKie a mers fr-ndoial deja mult prea departe ca s-i mai putem ngdui s existe. Am luat not de avertismentul tu, Aritch. Dar sunt totui curioas s aflu de ce calebanii n-au putut s mpiedice Pretind c nu neleg ego-transferul. Dar cine poate s-i neleag pe calebani i, cu att mai mult, s-i influeneze ntr-un domeniu att de delicat? Chiar i cel care a creat Zidul Zeilor Se zice c McKie i nelege pe calebani. O neag el nsui.

Ceylang i frec punga maxilar stng cu una dintre mandibulele prehensile. Simi numeroasele cicatrici care-i marcaser trecerea de la o triad la alta. Din familie n familie, familia wreav era gigantic. Dar, mcar, toi erau wreavi. Pe cnd afacerea dosadian amenina s degenereze ntr-o monstruoas parodie a societii wreave. Pe de alt parte E att de fascinant, murmur ea. Tocmai sta-i pericolul. Ar trebui s ne rugm pentru pieirea Dosadiei. Poate. Ceylang tresri. Ce S-ar putea ca treaba asta s nu moar o dat cu Dosadi. Legmntul nostru sacru te asigur c vei putea pleca de aici cu aceast informaie. Muli gowachini sunt la curent. Ca i McKie. Epidemiile se rspndesc cu repeziciune, spuse Aritch. S nu uii asta, dac ajungem n judecaren.

Chapter

31
Manualul BirSab-ului

Exist forme de nesbuin, care, mpinse la paroxism, pot s devin noi modele de raiune.

cKie? Era, n contiina lui, binecunoscuta prezen caleban, care-i ddea impresia c aude i simte pe cineva (sau ceva) care era, n acelai timp, foarte aproape i enorm de departe de el.

Preparativele fuseser de o simplitate derutant. Jedrik i el i dduser cte-o mn, ea stnga i el dreapta, apoi fiecare apucase, cu cealalt, captul uneia din tijele luminiscente. McKie n-avea o identitate pregtit pentru aceast voce caleban, al crei ton ntrebtor era oarecum surprinztor. Admise, totui, c era McKie, formulndu-i rspunsul cu jumtate de voce. n timp ce vorbea, era, n mod acut, contient de prezena lui Jedrik alturi de el. Ea era mult mai mult dect o alt persoan, acum. McKie dispunea de o simulare sumar, care-i ngduia, cteodat, s prevad reaciile ei. Declarai acord reciproc? ntreb vocea caleban. n acelai moment, McKie simi prezena lui Pcharky, foarte ndeprtat. Pcharky servea drept monitor pentru aceast operaie. Totul se petrecea ca i cum el furniza spalierul urmat de entitatea caleban, sub forma unei serii de reguli complexe care, n cea mai mare parte, nu se puteau exprima n cuvinte. Brusc, o parte din McKie reacion de parc un monstru fusese

trezit nluntrul lui, un monstru nfuriat de a fi fost deranjat dintr-un somn adnc i care se ridica, ntrebnd: Cine cuteaz s m trezeasc? McKie simi tremurul corpului su i-al lui Jedrik, alturi. Tremurul caleban-taprisiot, primele sudori ale transei! Percepea acum aceste fenomene ntr-o lumin nou. Cnd peai spre marginea acestui abis n timp ce aceste gnduri i se perindau confuz prin minte, simi un fel de deplasare uoar, nimic mai mult dect oglindirea tulbure a ceva ce nu era tocmai micare. Acum, dei se simea n propria lui carne, se vedea, n acelai timp, n posesia unui contact luntric cu carnea lui Jedrik i tia c ea mprtea experiena lui. Un sentiment de panic inimaginabil amenina s-l copleeasc. Simi c Jedrik ncerca, nnebunit, s rup contactul, pentru a pune capt acestei mprtiri insuportabile; dar erau neputincioi, prad unei fore pe care nimic nu putea s-o opreasc.

Nici o noiune de timp nu se lega de aceast experien; dar, aproape simultan, o impresie fatalist de calm i nvlui pe de-a-ntregul. McKie simi cum i se aprofunda dintr-o dat percepia crnii numite Jedrik. Acum era dominat de curiozitate. Va s zic aa e femeia! Aa e brbatul? Gndurile li se ntlneau ntr-un punct nedesluit. Fascinaia puse stpnire pe McKie. Sond i mai n adncime. El/ea se simea respirnd. El/ea simea cu acuitate diferenele n plus sau n minus. Nu numai atributele genitale, prezena i absena snilor. Ea se simea deposedat de sni. El era perturbat de prezena lor, de profundele lor implicaii. Senzaia depea stadiul gametului McKie/Jedrik. McKie percepea reaciile ei, gndurile ei. Jedrik: i proiectezi sperma n torentul timpului. McKie: Conii i hrneti Proiectez/hrnesc.

Era ca i cnd priveau amndoi acelai obiect, din poziii opuse, i nu remarcau acest lucru dect mai trziu. Proiectm/hrnim. Pcla se risipi. McKie se regsi n mintea lui Jedrik, iar ea n a lui. Gndurile lor formau doar o singur entitate. Experienele lor separate de pe Dosadi i din Co-simire se contopir ntr-o relaie unic. Aritch ah, da. nelegi? i prietenul tu panSpechi, Bildoon. Iat! Bnuiai asta; acum eti sigur Fiecare profita de experiena celuilalt, mbogind-o, rafinnd-o pe-a sa pentru a condensa, a lrgi, a modela Asta e pregtirea unui legist. Dragostea matern? Ah iubirea prinilor, da. E de-ajuns s manevrez/manevrm aa i aa pentru a-i obliga s-l aleag judector pe Cutare. Da, n felul acesta vom dispune de prghiile necesare. S-i lsm s-i ncalce propriul lor cod.

Simir cum se mica n ei monstrul pe care-l treziser. N-avea nici spaiu, nici dimensiune, dar exista i-i fcea s-i simt puterea. Fac ceea ce fac! Puterea i nvlui. Nici o alt percepie nu le era permis. Se simir purtai de un curent primordial, un elan inflexibil, o for capabil s rstoarne orice altceva din universul lor. Nu era Zeu, nu era Principiu Vital, nu era legat de vreo specie anume. Era ceva att de departe de asemenea articulaii, nct Jedrik/ McKie nu putea s-i suporte nici mcar gndul, fr a-i spune c urmtoarea clip va fi cea a anihilrii lor. Percepur, atunci, o ntrebare adresat cu brutalitate contiinei lor unite i nfricoate. ntrebarea era formulat pe un ton de mirare furioas, de amuzament rece i de ameninare: Pentru asta m trezii voi pe mine? neleser acum de ce corpul celui care-i dona ego-ul era imediat nimicit. Aceast teribil contopire provoca provoca vacarm. l trezea pe cel ce punea ntrebri.

nelegeau ntrebarea fr ajutorul cuvintelor, tiind, totodat, c n-ar fi putut nicicum s-i cuprind ntreg sensul i ntreaga implicaie emoional, c numai i ncercarea de a face acest lucru i-ar fi mistuit ntr-o clip. Furie mirare amuzament rece ameninare. ntrebarea, aa cum era ea interpretat de mintea (minile) lor reunit (reunite), reprezenta doar o limit. Limita a ceea ce putea accepta Jedrik/McKie. Cel ce punea ntrebri se retrase n adncurile din care se ivise. Nu tiur niciodat prea bine, mai apoi, dac fuseser izgonii sau dac, terorizai, fugiser. Dar ultimul mesaj rmsese gravat cu litere de foc n contiina lor comun: Lsai-l s doarm pe cel care doarme. Reveniser, tiptil, n minile lor, nelegeau avertismentul i erau, n acelai timp, contieni c n-ar fi putut niciodat s transmit vreunei alte creaturi co-simitoare deplina sa ameninare.

Simultan: McKie/Jedrik percepu o proiecie de teroare, nelmurit, fr specific, venind de la calebanul care pzea Zidul Zeilor. Era o experien nou pentru memoria comun masculin-feminin. Nici mcar calebana Fannie Mae nu proiectase ceva asemntor n mintea vechiului McKie, cnd se crezuse sortit pieirii. Simultan: McKie/Jedrik percepu retragerea, ca o stingere progresiv, a lui Pcharky. Ceva din acel contact nfricotor declanase n el spirala morii. Chiar n momentul n care McKie/Jedrik realiza asta, btrnul gowachin muri. Ca o u care se nchide fr veste. Dar, cu o clip mai nainte, McKie/Jedrik aflase, ntr-o strfulgerare, c Pcharky se numrase printre cei care iniiaser, demult, experimentul Dosadi. McKie se pomeni nvemntat ntr-o carne care respira, tria i-i transmitea mesajele sale prin intermediul propriei lui contiine. Nu era sigur pe care dintre cele dou corpuri l poseda acum, dar era un corp distinct, separat, care radia senzaii umane: un gust srat,

miros de transpiraie i omniprezenta duhoare a iepurriilor. O mn strngea o bar de metal rece, cealalt era ncletat de cea a unui semen uman. Transpiraia sclda acest nou corp i fcea lunecoase cele dou mini ncletate. tia c era vital s vad cine pe cine inea de mn, dar nu se simea nc pregtit s nfrunte acest moment al adevrului. Deocamdat, contiina corpului su, a noului su corp, i o via ntreag de amintiri noi i acaparau n ntregime atenia. Focalizare: Un ora, la Periferie, de la bun nceput sub controlul lui Jedrik, deoarece tiuse s-i manipuleze pe Tria i Gar cu o extraordinar precizie, dar i fiindc acei ce comandau la Periferie fcuser parte din generaii de reproducere selectiv, a cror mplinire suprem era Jedrik. Jedrik era o arm biologic, a crei unic int o reprezenta Zidul Zeilor. Focalizare: Dragostea matern i dragostea patern constau i n a-i mpinge copilul ntrun pericol de moarte, cnd tii c s-a fcut tot

ce este omenete posibil pentru a pregti supravieuirea acestui copil. Cel mai ciudat, pentru McKie, era c simea toate aceste lucruri ca i cnd ar fi fost amintirile lui personale. Eu am fcut asta. Jedrik era prad unor experiene asemntoare. Care din cele dou trupuri? Aceasta era, deci, formaia unui agent al BirSab-ului. Subtil i adecvat, aproape. Plin de complexitate i de inedit pentru ea; dar de ce trebuia ca lucrurile s nu fie duse niciodat pn la captul dezvoltrii lor logice? Revzu n memoria ei nou toate edinele cu Aritch i Ceylang. O pereche potrivit. Alegerea lui Ceylang i rolul ce-i era destinat preau evidente. Ce naivitate! Jedrik se simea liber s-o comptimeasc. Mila, cnd i se ddea fru liber, era un sentiment interesant. Nu simise niciodat pn atunci mil n stare pur. Focalizare: McKie o iubea cu adevrat. Savur sentimentul n toat complexitatea sa

co-simitoare. Acest uvoi direct de emoii polarizate o fermeca. Nu simea nevoia s-i pun stavil! La izvorul i la vrsarea acestui schimb creator se mpletea o intimitate complice, o sexualitate pur, lipsit de inhibiii. McKie, delectndu-se cu amuzamentul lui Jedrik n momentul n care Tria sugerase o mperechere Jedrik/McKie, se pomeni prad unui val de dorin indiscutabil masculin i nelese, din aceast senzaie, c nu-i pierduse vechiul corp. Jedrik, recunoscnd ndelungata cutare a lui McKie pentru a-i gsi un complement de sex feminin, vzu amuzamentul lui transformat n dorina de a demonstra mplinirea acestei cutri. n momentul n care se ntoarse spre el, dnd drumul tijei lipsite acum de energia radiat de Pcharky, se trezi dintr-o dat n carnea lui McKie, cu privirea aintit n propriii ei ochi. McKie rmase cu gura cscat, de partea cealalt a aceleiai experiene.

La fel de brusc, sub impresia ocului, se reintegrar crnii lor familiare: McKie mascul, Jedrik femel. Numaidect, acesta deveni un subiect de explorat, un nou du-te-vino. n acest joc inedit, erotismul fu dat uitrii. Putem fi oricare sex/corp, dup voie! Era ceva care-i depea cu mult pe taprisioi i pe calebani, ceva i mai subtil dect progresia anevoioas a unui ego panSpechi de la un corp al creei sale la altul. Cunoteau deja sursa acestui dar straniu, n clipa n care se lsar s cad pe pat, fericii de a fi, din nou, pentru o vreme, brbat i femeie. Monstrul adormit. Era un dar plin de spini, un lucru pe care nite prini iubitori puteau s-l ofere copilului lor, spunndu-i c sosise momentul s-i dea i aceast lecie. Cu toate astea, se simir revitalizai, contieni c, vreme de-o clip, captaser o surs de energie care nu cunotea limite. Ciocnituri puternice n u le ntrerupser reveria.

Jedrik! Jedrik! Ce este? A venit Broey. Vrea s discute cu McKie. Srir din pat. Jedrik se uit la McKie, tiind c nu mai avea nici un secret fa de el, c mprteau aceeai baz de raionament. Sigur de aceast nelegere reciproc, vorbi n numele amndurora: A spus pentru ce? Jedrik Recunoscur amndoi vocea terorizat a unuia dintre aghiotanii cei mai devotai. suntem la mijlocul dimineii i nc n-a rsrit soarele. Zeul ne-a luat soarele! Au nchis ermetic bariera ca s ascund explozia final. Jedrik deschise ua i ddu cu ochii de aghiotantul nspimntat. Unde e Broey? Aici n postul de comand. A venit singur, fr escort. Ea i arunc o privire scurt lui McKie. Vei vorbi tu pentru noi.

Broey atepta lng panoul de poziii din postul de comand. Civa oameni stteau, gata s intervin, la mic distan. Gowachinul se ntoarse, cnd McKie i Jedrik intrar. Era, ntocmai cum anticipase McKie, umflat de fluidele reproductoare. Perturbant, pentru un gowachin. Care-i sunt condiiile, McKie? Glasul lui era gutural, rguit. Expresia lui McKie rmase la fel de neutr ca a unui dosadian, dar el se gndi: Broey crede c eu am provocat ntunericul. E ngrozit. nainte de a-i rspunde lui Broey, arunc o privire spre bezna amenintoare de dincolo de ferestre. l cunotea perfect pe acest gowachin, pe care Jedrik l studiase vreme ndelungat. Era un rafinat, un amator de sofisticare ce nu admitea n jurul lui dect ini de acelai soi. Era un profesionist al rafinamentului, care interpreta totul prin filtrul special dosadian. Nimeni nu putea s ptrund n cercul lui, dac nu mprtea aceeai atitudine afectat. Ceilali rmneau pe dinafar,

exclui, inferiori. Reprezenta chintesena Dosadiei, un distilat aproape la fel de uman pe ct gowachin, fiindc era limpede c, ntr-un moment sau altul, avusese i-un corp uman. La origine ns era gowachin, nu ncpea ndoial. Mi-ai adulmecat urma, spuse McKie. Excelent! Chipul lui Broey se lumin. Nu se ateptase la un colocviu de tip dosadian, redus emoional la strictul necesar. Din nefericire, urm McKie, nu te afli ntr-o poziie din care s poi negocia. Anumite lucruri vor trebui duse la ndeplinire. Te vei supune de voie sau de nevoie ori vom aciona fr tine. Era, din partea lui McKie, o provocare deliberat, alegerea unor forme nedosadiene, destinate s scurteze confruntarea. Mai mult dect orice altceva, faptul demonstra c McKie venea de dincolo de Zidul Zeilor i c fora care mpiedica lumina zilei nu era dect o simpl mostr a resurselor sale. Dup un moment de ovial, Broey rosti:

Deci? Acest unic cuvnt ncrca atmosfera de implicaii multiple: renunarea la orice discuie, spulberarea unei sperane, regretul puterii pierdute toate acestea, nsoite ns de rezerva sofisticat care era semntura lui Broey. Ceva, n acelai timp mai subtil dect o ridicare din umeri i mai puternic, ntr-un context dosadian, dect o ntreag edin de negocieri. ntrebri? se interes McKie. Broey, vizibil surprins de aceast replic, se ntoarse spre Jedrik, ca i cnd ar fi luat-o drept martor. Erau amndoi dosadieni, nu? Cum s discute cu acest intrus, care-i etala aici manierele grosolane i vdita sa lips de nelegere a rafinamentelor dosadiene. I se adres ei: Nu mi-am exprimat deja supunerea? Am venit singur, am Jedrik prelu tafeta de la McKie. Situaia de fa prezint unele particulariti. Particulariti?

Membrana nictitant a lui Broey clipi o singur dat. Jedrik ls s se ntrevad n atitudinea ei o uoar stnjeneal. Anumite subtiliti ale sensibilitii dosadiene trebuie lsate de-o parte n actualele circumstane. Suntem cu toii, n momentul de fa, nite umili imploratori i avem de-a face cu fiine care nu vorbesc, care nu acioneaz ca noi Da. Broey art cu degetele palmate spre cer. Retardaii mintal. Arieraii. nseamn c suntem n pericol. Nu era o ntrebare. Broey scruta plafonul, ca i cnd ar fi ncercat s vad ceva, dincolo de el. Inspir ndelung. Da. Din nou, era un enun comprimat. Cei ce putuser s nale Zidul Zeilor aveau puterea de a nimici o ntreag planet. n consecin, Dosadi i locuitorii ei erau la cheremul lor. Numai un dosadian putea s accepte asta cu atta promptitudine i fr a pune ntrebri

suplimentare, iar Broey era dosadianul desvrit. McKie se ntoarse spre Jedrik pentru a-i spune cteva vorbe, pe care ea le cunotea dinainte, dar le ascult pn la capt. D ordin trupelor tale s nceteze lupta. Apoi, ctre Broey: i tu la fel. Broey se uit la Jedrik, la McKie i, din nou, la Jedrik, cu o expresie de perplexitate pe care nu ncerca s-o ascund; dar se supuse. Unde avei un comunicator?

Chapter

32
Aforism dosadian

Unde predomin suferina, durerea atroce este uneori un preios pedagog.

cKie i Jedrik n-aveau nevoie s discute aceast decizie. Era o opiune pe care-o mprteau cu bun tiin, graie unui proces de selecie devenit acum familiar. Exista o falie n Zidul Zeilor i, chiar dac zidul acesta nvluia n clipa de fa Dosadi n ntuneric, un contract caleban rmnea un

contract caleban. Problema, vital, era dac paznicul Zidului Zeilor va consimi s rspund. Jedrik, n corpul lui McKie, rmase de gard n faa uii de la camera ei, n timp ce McKie, nvemntat n carnea lui Jedrik, intr de unul singur pentru a ncerca experiena. Cu cine putea cuta s ia legtura? Cu Fannie Mae? Bezna total care izola Dosadi putea s nsemne c gardianul caleban se retrsese definitiv. i nu mai era dect att de puin timp! Aezndu-se pe podea, cu picioarele ncruciate sub el, McKie ncerc mai nti s-i limpezeasc ideile. Lucrurile stranii, pe care le descoperea tot timpul n trupul feminin care acum i aparinea, l mpiedicau s se concentreze. Momentul schimbului i producea un oc remanent a crui intensitate avea toate motivele s se team nu ddea semne c va diminua vreodat. Le era de ajuns, acum, s doreasc acest lucru simultan, pentru ca schimbarea s se produc. Dar acest corp att de diferit da, multitudinea diferenelor i

crea propria confuzie. Ea mergea mult mai departe dect adaptarea la o nlime i-o greutate diferite. Muchii braelor, ai oldurilor preau amplasai n locuri nepotrivite. Senzaiile fizice erau vehiculate prin procese incontiente deosebite. Anatomia crea propriile ei abloane, propriile ei comportri automate De pild, observase c era obligat s fac anumite micri, ntr-un anumit fel, pentru a-i proteja snii. Era ceva asemntor cu automatismele masculine destinate s protejeze testiculele. Aceste micri, pe care brbaii le nvau de la cea mai fraged vrst, deveneau repede simple reflexe; problema, ns, cu acest corp de femeie, era ca l obliga s regseasc, n mod contient, toate aceste comportamente. i fenomenul depea cu mult relaia sni-testicule. Aceste frnturi nclcite de gnduri parazitare l mpiedicau s se concentreze pentru contactul cu calebanii. Era exasperant. Trebuia s se descotoroseasc de orice senzaie fizic de natur a-i distrage atenia, dar acest corp feminin nu voia s-i dea pace. n disperare de

cauz, efectu cteva exerciii de hiperventilaie i-i concentr atenia ntr-un focar pineal cruia-i cunotea prea bine pericolele. Ar fi putut degenera ntr-o pierdere definitiv a identitii, dac experiena se prelungea prea mult timp. Dobndea ns o claritate de spirit suficient pentru a nu se mai gndi dect la Fannie Mae. Linite. Trecerea timpului fcea din fiecare btaie de inim o lovitur de gong. Frica ddea trcoale la hotarul tcerii. nelese deodat c exista ceva care-l nspimnta de moarte pe gardianul Zidului Zeilor. Fu cuprins de mnie. Calebane! Ai o datorie! McKie? Rspunsul fusese att de slab, nct se ntreba daca nu era un renghi pe care-l jucau speranele sale. Fannie Mae? Eti McKie?

Devenise ceva mai puternic acum i McKie recunoscu, n contiina sa, prezena familiar a calebanei. Sunt McKie i ai o datorie fa de mine. Dac eti ntr-adevr McKie de ce eti att de ciudat schimbat? Am un alt corp. N-ar fi putut jura, dar i se pru c desluete o reacie de uimire. Apoi Fannie Mae relu, cu i mai mult vigoare: l retrag pe McKie de pe Dosadi acum? Contractul permite. Voi mprti soarta Dosadiei. McKie! S nu discutm n zadar, Fannie Mae. Voi mprti soarta Dosadiei, dac nu vrei s retragi o alt persoan nodal mpreun cu mine. Proiect imediat imaginea psihic a lui Jedrik, lucru cu att mai uor pentru el cu ct mprtea toat experiena ei. Dar e n corpul lui McKie! Tonul era acuzator.

E ntr-un alt corp, replic McKie. tia c Fannie Mae nelegea perfect ce-l lega de Jedrik. Totul depindea acum de interpretarea contractului caleban. Jedrik e dosadian! protest calebana. i eu sunt dosadian acum. Tu eti McKie! Jedrik este, i ea, McKie. Contacteaz-o dac nu m crezi. Rupse contactul cu brutalitate i se pomeni prvlit pe podea, tremurnd. Corpul femeiesc, n care nc se mai afla, iroia de sudoare, l chinuia i-o migren ngrozitoare. Avea Fannie Mae s-i dea ascultare? tia c Jedrik era la fel de capabil s proiecteze psihismul lui, ca i el pe al ei. Dar cum avea s interpreteze Fannie Mae termenii contractului dosadian? Blestem! Durerea de cap era ca un cerc de foc. Se simea deplasat n corpul lui Jedrik, prost folosit. Iar migrena persistent l fcea s se-ntrebe dac nu cumva provocase o deteriorare ireparabil creierului lui Jedrik,

cnd recursese la acea concentrare pineal intens. ncet, se sprijini n mini i ncerc s se ridice. Picioarele lui Jedrik abia puteau s-l susin. Se gndi la ea, de cealalt parte a uii, luptndu-se cu transa paralizant fr de care contactul caleban era imposibil. De ce dura aa mult? S se fi retras calebanii? Poate c am pierdut partida. Ddu s se ndrepte spre u, dar nu apuc sa fac doi pai, cnd o lumin orbitoare l nvlui dintr-o dat. Vreme de-o btaie de inim crezu c era vlvtaia final care avea s mistuiasc Dosadi. Dar lumina persista. Privi n jur i constat c se afla n aer liber, ntr-un loc pe care-l recunoscu imediat: curtea de la intrarea reedinei Capetelor Uscate, pe Tandaloor. Observ semnele ncrengturii pe mai toate zidurile: caractere gowachine, cu verde, pe fond de crmizi galbene. Se auzea zgomotul unui jet de ap, ntr-un bazin din apropiere. Sub o arcad, chiar n faa lui, se afla un grup de gowachini, printre care recunoscu pe

unul dintre vechii si dascli. Da, era ntr-adevr un sanctuar al Capetelor Uscate. Cei ce slluiau aici l protejaser, l instruiser, l iniiaser n tainele lor cele mai sacre. Gowachinii ieir din umbra arcadei i se apropiar n grab de o siluet ntins n mijlocul curii. Silueta se mic, se ridic n capul oaselor. Era propriul su corp. Jedrik! Fu un intens elan reciproc, o urgen. Schimbul de corpuri se produse ntr-o clipit. McKie se regsi n trupul lui obinuit, eznd pe dalele reci ale curii. Gowachinii din jurul lui l bombardau cu ntrebri. McKie, ce se ntmpl? Ai czut dintr-o Poart! Eti rnit? Curm avalana de ntrebri cu un gest scurt al minii, ncruci picioarele sub el i se cufund imediat ntr-o trans concentrat pe monitorul implantat n stomacul lui. Monitorul pe care Bildoon n-ar fi crezut niciodat c McKie va ajunge s-l utilizeze!

Dup cum era pltit s o fac, taprisiotul de pe Central Central se bran la psihismul lui. McKie refuz orice contact cu Bildoon i efectu, una dup alta, ase comunicaii, prin intermediul docilului taprisiot. Persoanele pe care le contact ocupau poziii-cheie n BirSab. Erau, cu toii, ageni competeni i ambiioi, devotai trup i suflet cauzei Biroului. McKie le transmise toate datele referitoare la afacerea Dosadi, n secvene compacte, utiliznd tehnica elaborat n schimburile sale cu Jedrik, de la psihism la psihism. Urmar relativ puine ntrebri, iar rspunsurile fur uor de dat. Calebanul care asigur blocada Dosadiei joac rolul de Zeu. Aa e prevzut n contract. i ceilali calebani sunt de acord? ntrebarea venea de la un wreav extrem de perspicace, care sesizase complicaiile implicite faptului c gowachinii o colarizau pe Ceylang, o wreav, pentru a deveni legist. Noiunile de acord sau dezacord nu au aplicabilitate n cazul de fa. Calebanul trebuia

s preia acest rol pentru a-i putea executa contractul. E vorba de-un joc, atunci? Wreavul era indignat. Poate. Un lucru ns e sigur: calebanii n-au aceleai concepii ca noi n materie de etic i de respect fa de individ. O tiam de mult. Da, dar acum am neles. Dup cele ase apeluri, McKie i ceru taprisiotului s-i fac legtura cu Aritch. l gsi pe naltul Magistru n bazinul de conferine al ncrengturii Mergtoare. Te salut, clientule. Proiectase cuvintele cu un amuzament maliios. Percepu ocul pe care i-l produsese gowachinului. Sunt cteva lucruri pe care legistul tu i va cere s le faci sub pecetea sacr ce ne leag, urm McKie. Aadar, vrei s ajungi n judecaren? naltul Magistru era deosebit de perspicace i beneficia de talentele dosadiene, dar nu era dosadian. Lui McKie nu-i era prea greu, acum,

s-l manipuleze, fcnd apel la motivaiile lui cele mai profunde. Cnd Aritch refuz cu trie s anuleze contractul caleban, McKie nu-i dezvlui dect stratul superficial al hotrrii sale de neclintit. Sper c nu vrei s ngreunezi sarcina legistului tu. Dar ce-i va mai mpiedica atunci s prseasc Dosadi? Nimic. n cazul acesta, vei fi aprtor, nu procuror? Cere-i rspunsul wreavei tale, Ceylang. McKie rupse brusc contactul. tia c naltul Magistru i va da ascultare. Aritch avea prea puine posibiliti de aciune i cele mai multe conduceau la impasuri. n plus, legea gowachin l obliga s respecte deciziile legistului su, o dat ce procedura era pus n micare. Cnd McKie iei din trans, i vzu prietenii Capete Uscate adunai n jurul lui Jedrik, care le explica situaia. Da, era ntr-adevr avantajos s ai dou corpuri cu o singur

determinare. Se ridic i se apropie de grup. Zrindu-l, ea spuse: Mi-a trecut migrena. Era ct pe ce s-o pim, zise el. i adug: Mai putem nc s-o pim. Dar Dosadi e liber.

Chapter

33

n istoria mai multor specii, perioada clasic abund n exemple de conductori care n-au ezitat s azvrle jetoanele puterii (bani sau alte tabulatoare economice, puncte de statut etc.) n perturbaii violente, de pe urma crora nu aveau de profitat dect civa alei informai dinainte. Versiunile umane ale acestui comportament sunt deosebit de edificatoare (vezi Anexa G.) Singuri panSpechii par s fi evitat acest

fenomen, poate din cauza constrngerii creelor. Istorie comparativ, Publicaiile BirSab-ului

rmtoarea serie de apeluri, McKie o efectu din ncperea pe care i-o puseser la dispoziie Capetele Uscate. Era o camer destul de spaioas, special amenajat pentru oaspei umani. Coninea mai multe caniscaune perfect dresate i un canipat larg, pe care Jedrik l privise cu suspiciune, n pofida amintirilor preluate de la McKie. tia c aceste creaturi-obiecte nu posedau dect un creier rudimentar, dar erau totui vii. Jedrik sttea n faa ferestrei, care ddea spre bazinul din curte. Se ntoarse cnd McKie ncheie contactul taprisiot. Bnuielile confirmate, spuse el. Prietenii ti de la BirSab l vor prsi pe Bildoon pentru noi? Da. Ea privi, din nou, pe fereastr.

M tot gndesc cum o fi artnd acum cerul Dosadiei fr Zidul Zeilor la fel de luminos ca acesta. Ddu din cap. Iar cnd vom avea, i noi, Pori Se ntrerupse. McKie, desigur, mprtea aceleai gnduri. Comuniunea lor cerea o adaptare considerabil. M-am tot gndit i la pregtirea ta de legist, relu ea. McKie tia la ce se gndise. Gowachinii alei pentru a-l instrui ntreinuser cu el relaii aparent foarte libere. I se spusese c profesorii lui alctuiau un grup minuios constituit, exclusiv pe baz de competen. Cei mai buni pentru sarcina de ndeplinit: s fac dintr-un non-gowachin un adevrat legist gowachin. Sau din coad de cine sit de mtase! Profesorii lui preau s duc viaa normal a unui gowachin, ntreinnd numrul obinuit de femele fertile n bazinele familiale, extirpnd mormolocii din graluz cu necesar detaare gowachin. La suprafa, toate astea aveau aerul unor lucruri foarte obinuite. i nfiaser aspectele intime ale existenei lor,

rspunseser cu o sinceritate dezarmant la ntrebrile lui. Acum ns, percepiile lui McKie, amplificate de cele ale lui Jedrik, captau totul sub o lumin diferit. Rivalitile dintre ncrengturile gowachinilor cptau o mai mare amploare. i McKie i ddea seama c, pe atunci, nu pusese ntrebrile potrivite, c profesorii lui fuseser alei dup alte criterii dect cele care i se prezentaser lui i c autoritile gowachine care i selectaser le dduser instruciuni speciale, comportnd anumite restricii secrete de o importan vital. Srmana Ceylang! Aceste reflecii l tulburau profund. Ele schimbau concepiile lui despre onoarea gowachin, repuneau n discuie comparaiile pe care avusese ocazia s le stabileasc ntre principiile gowachine i mandatul ncredinat BirSab-ului. Formaia pe care i-o dduse BirSab-ului trebuia, la rndul ei, reexaminat de aceeai manier. De ce de ce de ce

Justiia? Codul gowachin? Interesul de a dispune, ca legist gowachin, de un agent important al BirSab-ului dobndea o nou dimensiune. McKie vedea acum lucrurile acestea aa cum vzuse odinioar Jedrik prin Zidul Zeilor. Existau ntotdeauna fore mai mult sau mai puin vizibile n spatele fiecrui ecran vizibil. O structur ascuns a puterii se afla acolo: persoane care nu apreau aproape niciodat n public, factori decizionali al cror cel mai mrunt capriciu putea avea consecine incredibile pentru o serie ntreag de lumi. Zone ntinse, planete chiar, puteau fi constrnse la diferite grade de aservire. Dosadi nu fusese dect un caz extrem, cu un obiectiv precis. Corpuri noi n schimbul unora vechi. Tineree n schimbul btrneii. Practic, nemurirea. i un teren de antrenament pentru cei ce trebuiau s ia decizii cruciale. Dar nici unul din ei nu putea fi att de desvrit dosadian pe ct era combinaia McKie plus Jedrik.

Tare-ar fi vrut s tie unde i cum se luase decizia n legtur cu proiectul Dosadi. Aritch n-avea nici un amestec n treaba asta, fr doar i poate. Existau alii n spatele lui, gowachini i non-gowachini. Un grup ocult deinea puterea. Un grup care rmnea n umbr, undeva, pe una din lumile Co-simirii. Membrii acestui grup nu erau obligai, de altfel, s se ntlneasc n carne i oase. i, oricum, niciodat n public. Prima lor regul era secretul. Trebuiau s se serveasc, pentru aciunile lor publice, de personaje-tampon, care evoluau la hotarele adevratei puteri. Personaje ca Aritch. i ca Bildoon. Ce ctig sperase s obin acest panSpechi? Acapararea pentru totdeauna a ego-ului creei sale? Desigur. Asta, plus un mare numr de corpuri umane, firete lipsite de stigmatele originilor sale panSpechi. Comportamentul lui Bildoon ca i-al lui Aritch prea att de transparent, acum. Undeva, trebuia s existe un Mrreg, care crea

curenii n care nota Aritch. ndrtul oricrei marionete exist un mnuitor. Mrreg. Prpditul la de Grinik dezvluise mai mult dect i nchipuia. i Bildoon. Avem dou ci de atac, spuse McKie. Jedrik ncuviin. Bildoon i Mrreg. Ultimul e cel mai periculos. Un rid, lng nasul lui, ncepu s-l mnnce. Se scrpin automat, sesiznd brusc o schimbare. Privi nuc mprejur i se pomeni n faa ferestrei, nvemntat n corp de femeie. La naiba! ncepea s se petreac prea repede. Jedrik l privea cu propriii lui ochi. Vorbi cu glasul lui, dar tonul era sut la sut Jedrik. Lucrul li se pru amndurora amuzant. Puterile BirSab-ului tu. McKie nelese la ce se referea. Da, cinii de paz ai dreptii.

Unde erau aceti cini de paz cnd strmoii mei au fost ademenii n capcana Dosadiei? Cinii de paz ai dreptii. E un rol ingrat i periculos. Cunoti sentimentele noastre de indignare. Cunosc i ce-nseamn s ai prini iubitori. S nu uii, cnd ai s vorbeti cu Bildoon. McKie se trezi n pat, n propriul lui trup. n aceeai clip simi filamentele mentale ale unui apel taprisiot i sesiz contactul cu psihismul lui Bildoon. Nu mai pierdu timp. Forele din umbr mucaser din momeal. Am reuit s localizez Dosadi, transmise el, fr vreun alt preambul. Afacerea va ajunge n judecaren, asta e sigur. A vrea s ntreprindei demersurile preliminare. ncunotiinai-l pe naltul Magistru Aritch c impun prescripia formal a legistului. Un membru al juriului va trebui s fie un gowachin de pe Dosadi. M-am i gndit la persoana lui. Se numete Broey.

Unde eti? Pe Tandaloor. Cum aa? McKie i disimul amrciunea. Ah, Bildoon! Ce uor te dai de gol! Pentru moment, Dosadi e n afar de orice pericol, spuse el. Am luat i unele msuri de contracarare, adug. Apoi ntrerupse contactul. Jedrik murmur gnditoare: Cnd m gndesc la tulburrile pe care le crem McKie n-avea timp pentru asemenea consideraii. Broey va avea nevoie de ajutor; civa aghiotani i-un detaament de oameni alei pe sprncean, de care te rog s te ocupi tu. Bine. Ce facem cu Gar i Tria? i lsm n pace. Broey i va recupera mai trziu.

Chapter

34

Sistemele economice de tip comunitar au fost ntotdeauna mult mai distrugtoare pentru societile care le-au generat, dect cele bazate pe cupiditate. Este una din leciile Dosadiei: cupiditatea i stabilete singur limitele; este un factor de autoreglare. Analiza Dosadiei, Publicaiile BirSabului

cKie examina biroul de legist care-i fusese atribuit. Miresmele de sear ale junglei tandalooriene ptrundeau pe fereastr. O simpl barier l desprea de judecaren, cu irurile ei de scaune n amfiteatru. Biroul i camerele alturate erau mici, dar dispuneau de toate legturile necesare cu bncile de date i infrastructura pentru citarea martorilor i a experilor. Era un loc cu un decor verde att de neltor de banal, nct un non-gowachin ar fi fost lesne ndemnat s se simt n largul su. Dar aezmntul acesta nu era dect o butaforie purtat de cureni gowachini. Orict s-ar fi strduit Pactul Co-simitor s atenueze rigoarea formalitilor gowachine, pe Tandaloor predominau cutumele poporului batracian. Aezndu-se la unica mas din micul birou, McKie simi caniscaunul adaptndu-se docil la poziia sa. i fcea plcere s stea din nou ntrun caniscaun, dup experiena spartan a mobilierului dosadian. Aps pe un buton i se adres chipului gowachin care-i fcu numaidect apariia pe ecranul ncorporat mesei:

Vreau s fie citai n calitate de martori cei care-au participat nemijlocit la organizarea experimentului Dosadi. Eti n msur s-mi satisfaci cererea? Poi s-mi indici numele acestor martori? Ce-i nchipuia dobitocul sta? C-o s se repead s strige: Mrreg? Dac ai s m obligi, replic el cu rceal, l voi supune pe Aritch Legii i voi obine de la el aceste nume. Rspunsul nu avu nici un efect aparent asupra gowachinului, care declin numele i titlul lui McKie nainte de a aduga: Eti liber s procedezi cum crezi de cuviin, dar, nainte de a cita un martor, trebuie s-i cunosc numele. McKie se abinu s zmbeasc. Bnuielile lui erau confirmate. Gowachinul de pe ecran, dei atent, nu se grbi s observe. Altcineva ns sesiz corect nuanele, deoarece un al doilea chip gowachin, mai btrn, l nlocui pe cel dinti. Ce-i nchipui c faci, McKie?

Determin modul n care voi proceda cu acest caz. Vei proceda ca legist al baroului gowachin. Exact. McKie atept rbdtor. Gowachinul de pe ecran l privi ntr-o dung. Jedrik? Vorbeti cu Jorj X. McKie, legist al baroului gowachin. Cu destul ntrziere, gowachinul percepu o parte din schimbrile operate asupra lui McKie de experiena dosadian. Vrei s te pun n legtur cu Aritch? McKie neg cu o micare a capului. Prliii tia de subalterni erau att de transpareni. Nu Aritch a hotrt crearea Dosadiei. Aritch a fost ales ca s ncaseze loviturile, dac se ajungea la aa ceva. Nu voi accepta nimic mai prejos de cel care a avut ultimul cuvnt n decizia de lansare a experimentului Dosadi. Gowachinul l privi cu rceal, apoi spuse: Ateapt puin. S vd ce pot face.

Ecranul deveni opac, dar sunetul rmase. McKie auzi conversaia. Alo! Da mi pare ru c trebuie s v tulbur ntr-un moment ca acesta. Ce este? Era un glas gowachin, arogant i grav, vdit iritat. Avea i-un accent, pe care orice dosadian l putea recunoate, n ciuda intonaiei neltoare suprapuse cu grij. Era cineva care se servise deja de Dosadi. Vocea btrnului gowachin care-i rspunsese lui McKie continu: Legistul lui Aritch are cteva ntrebri delicate. Vrea s stea de vorb cu dumneavoastr. Cu mine? Dar m pregtesc pentru laupuk. McKie n-avea idee ce putea fi acest laupuk, dar i deschidea o nou fereastr spre gowachini. Era o privire n plus asupra zonelor rarefiate care-i fuseser ascunse ani n ir. O privire care-i confirma faptul c alesese un fga bun. Ne ascult chiar n acest moment.

Ne ascult De ce? Tonul era amenintor, dar btrnul gowachin urm netulburat: Ca s nu-i mai dau explicaii. E clar c nu va accepta nimic mai puin dect o discuie personal cu dumneavoastr. Persoana se numete McKie, dar Continu! Inutil; vei nelege. Sper c interpretarea dumitale este corect. E-n regul: d-mi-l. Ecranul lui McKie scnteie, apoi dezvlui un interior gowachin cum McKie nu mai avusese ocazia s vad. n fundul unei sli vaste, peretele era acoperit cu lnci i arme albe, flamuri multicolore, pietre strlucitoare i ornamente sculptate ntr-o substan de un negru lucios. Toate serveau drept fundal pentru un uria caniscaun, n care edea, cu picioarele deprtate, un btrn gowachin, asistat de doi gowachini tineri. Acetia turnau pe corpul lui un lichid vscos, auriu, coninut n nite flacoane de cristal verde, cu form spiralat. Cei doi tineri masau cu acest lichid

pielea btrnului gowachin. Din cauza substanei, tot trupul gowachinului lucea i, cnd btrnul clipi, McKie observ c pleoapele lui nu purtau tatuajul nici unei ncrengturi. Dup cum vezi, rosti el, m pregtesc pentru Tcu brusc, dndu-i seama c interlocutorul lui nu era gowachin. Dei, nendoios, va fi tiut acest lucru. Era o reacie surprinztor de nceat pentru un dosadian. Am greit, spuse el. ntr-adevr, zise McKie, dnd din cap binevoitor. Cum te numeti? Btrnul gowachin se ncrunt n faa acestei stngcii, apoi surse ironic: Mi se spune Mrreg. Dup cum bnuise McKie. Dar de ce un gowachin de pe Tandaloor mprumuta numele, sau mai degrab titlul, monstrului mitic care insuflase poporului batracian impulsul irezistibil al practicrii unei selecii slbatice? Implicaiile depeau cu mult cadrul acestei planete. Ajungeau pn la Dosadi.

Dumneata ai luat decizia n privina experimentului Dosadi? Cineva trebuia s-o ia. Nu era un rspuns prea clar i McKie se hotr s pun punctul pe i: Nu-mi faci nici o favoare! Acum tiu censeamn funcia de legist n baroul gowachin i am de gnd s-mi folosesc din plin prerogativele. S-ar fi zis c McKie pronunase nite cuvinte magice, care avur darul s ncremeneasc scena de pe ecran. Cei doi asisteni ncetar s mai toarne unguent, dar fr s priveasc spre obiectivul care le transmitea imaginea n camera lui McKie. Ct despre Mrreg, acesta rmase perfect imobil, fixndu-l pe McKie cu ochi care nu clipeau. McKie atept. Brusc, Mrreg se ntoarse spre asistentul din stnga sa. Continu, te rog. N-avem prea mult timp. Ca i cnd remarca i-ar fi fost adresat, McKie spuse:

Dumneata eti clientul meu. Pentru ce miai trimis un intermediar? Mrreg l examin din nou pe McKie. Acum pricep ce voia s spun Ekris, zise el. Apoi, cu ceva mai mult vivacitate: Ei bine, McKie, afl c i-am urmrit cariera cu foarte mult interes. Cu toate astea, dup cum se dovedete acum, se pare c n-am urmrit-o destul de ndeaproape. Poate c dac n-am fi Ls ideea neterminat. O prelu ns McKie: Era inevitabil s evadez de pe Dosadi. Poate. Asistenii terminaser ce aveau de fcut. Ieir din ncpere, lund cu ei recipientele cu form ciudat. Nu mi-ai rspuns la-ntrebare, spuse McKie. Nu-s obligat s-i rspund la ntrebri. n cazul sta, nu m mai ocup de aceast afacere. Mrreg se aplec n fa, alarmat dintr-o dat.

Nu poi face asta! Aritch nu este Nu m intereseaz Aritch. Clientul meu este gowachinul care a luat decizia n privina Dosadiei. Ai o comportare foarte ciudat pentru un legist. Da, adu-mi-l. ndemnul din urm fusese adresat cuiva aflat n afara cmpului vizual, dar care apru numaidect, purtnd pe brae un vemnt alb ce semna cu un or lung, cu mneci. Asistentul ncepu s-l mbrace pe Mrreg, care, fr s-i dea atenie, i se adres mai departe lui McKie: i dai seama ce eti pe cale s faci, McKie? Pregtesc aprarea clientului meu. neleg. Cine te-a informat despre mine? McKie cltin din cap. Chiar m crezi incapabil s deduc existena dumitale sau s interpretez indicaiile pe care mi le furnizeaz propriile mele simuri? McKie i ddu seama c gowachinul nu vedea realitatea dindrtul cuvintelor lui muctoare. Mrreg se ntoarse spre asistentul care i lega o panglic verde la partea din

spate a orului. Operaia l obliga pe btrnul gowachin s se aplece n fa. Ceva mai strns, ceru el. Asistentul desfcu, apoi refcu nodul. Mrreg se adres din nou lui McKie: Te rog s m scuzi. Lucrurile acestea trebuie s-i urmeze cursul. McKie percepu remarca n stil dosadian. Asista la preparativele unui ritual important, despre care nu-i vorbise pn acum nici un gowachin. Cu att mai bine. S-atepte. Continu s vorbeasc, pentru a vedea ce mai putea afla de la acest Mrreg. Cnd i-ai dat seama c puteai s te foloseti de Dosadi n scopuri pur personale Personale? Ce motivaie mai universal ar putea exista, McKie, dect restrngerea concurenei? Ai estimat corect preul pe care ai putea fi nevoit s-l plteti? Bineneles. Cunoteam preul. n vocea gowachinului rzbtuse un ton de resemnare, rareori ntlnit la cei din specia lui. McKie ovi. Asistentul care adusese

orul prsi ncperea fr s arunce nici mcar o privire n direcia lui McKie, dei n sal trebuia s existe un ecran pe care Mrreg i vedea interlocutorul. Te intereseaz de ce-am nsrcinat un intermediar s angajeze legistul? ntreb Mrreg. De ce Aritch? Fiindc este un candidat la responsabiliti mai nalte. tii c m surprinde purtarea dumitale, McKie? Sunt sigur c-i dai foarte bine seama ce i-a putea face pentru impertinenele astea, dar vd c-i dai linitit mai departe. Cuvintele dezvluiau mai multe dect ar fi putut dori Mrreg, dar gowachinul rmnea orb (sau indiferent) la ce percepea McKie. n ceea ce-l privea, acesta afia o faad la fel de impenetrabil ca a oricrui dosadian. Scopul meu este unul singur, zise el. i nimeni nu m va putea abate de la acest scop, nici mcar clientul meu. Crezul legistului, coment Mrreg.

Asistentul dinainte reveni cu un fel de pumnal fr teac. McKie apuc s observe un mner btut n pietre preioase i scnteierea metalic a unei lame de vreo douzeci de centimetri lungime, cu vrful puternic ncovoiat. Asistentul, cu spatele la McKie, se plas n faa lui Mrreg. Lama nu se mai vedea. Gowachinul, parial mascat de corpul asistentului, se aplec spre dreapta, pentru a i se adresa lui McKie: Mi se pare c nu i s-a vorbit niciodat despre ceremonia pe care noi o numim laupuk. Este ceva foarte important. Am fost neglijeni omind-o din pregtirea dumitale. ncearc s nelegi semnificaia acestui ritual. Te va ajuta s-i pregteti mai bine cazul. Care a fost ncrengtura dumitale? ntreb McKie. Asta nu mai are absolut nici o importan, dar m rog. Marea Deteptare. Am fost naltul ei Magistru vreme de douzeci de ani, nainte de-a prinde via proiectul Dosadi. Cte corpuri de periferici ai folosit?

Acesta-i primul i ultimul. Dar nici asta nu mai are vreo importan. Spune-mi, McKie, cnd ai nceput s bnuieti c Aritch nu era dect un intermediar? Cnd am neles c nu toi gowachinii s-au nscut gowachini. Dar Aritch Da, tiu: Aritch aspir la responsabiliti mai nalte. Hm sigur. neleg. Decizia cu privire la Dosadi trebuia s depeasc, n mod necesar, cadrul ctorva ncrengturi sau chiar pe cel al unei singure specii. Trebuia s existe ceea ce voi, oamenii, numii, mi se pare, un Comandament Suprem. Da, toate astea probabil c i-au srit n ochi, cu perspicacitatea de care dai dovad acum. Cred c lucrul care ne-a indus n eroare au fost numeroasele dumitale cstorii. Ai fcut-o intenionat? La adpostul mtii sale dosadiene, McKie se decise s mint: Firete. Ahhhh!

Mrreg pru s se cufunde n el nsui, dar i reveni repede. Pricep. Am fost lsai s credem c erai un fel de diletant, cu sentimente corupte. Trebuia s lum asta drept o meteahn pe care o puteam exploata. n acest caz, nseamn c exist un alt Comandament Suprem, de care noi n-am tiut. Toate acestea, debitate n mare vitez, lsau s se ntrevad rotiele motrice ale ideii pe care i-o fcea Mrreg despre universul cosimitor. McKie era uluit s constate n ce msur cuvintele puteau s spun mai mult dect aparenele. Acest gowachin prsise de mult timp Dosadi, unde nu se nscuse, dar ceea ce nvase acolo nu se tersese i ieea la iveal acum, cnd se simea pus cu spatele la zid. McKie se feri s-l ntrerup. Nu ne-am ateptat s deslueti rolul lui Aritch. De altfel, nici nu ne-a preocupat asta, dup cum probabil c tii. Presupun c

Mrreg prefer s-i pstreze pentru el presupunerea, care va fi fost ea, cci continu meditnd cu voce tare: Aproape c s-ar putea crede c te-ai nscut pe Dosadi. McKie rmase tcut, lsnd contiina gowachinului s se impregneze de spaima implicit acestei conjecturi. Dup un moment de reflecie, Mrreg ntreb: i consideri vinovai pe toi gowachinii? McKie continua s tac. Mrreg ncepu s se agite. Acest Comandament Suprem, din care fac parte, constituie un fel de guvern. Uneori, un popor poate fi determinat s accepte fr a pune ntrebri ceea ce face guvernul su. McKie hotr s profite de ocazie. Guvernele angajeaz ntotdeauna populaii ntregi, cnd o situaie devine destul de grav. Prin acceptul lor pasiv, aceste populaii devin complice la toate crimele comise n numele lor.

Le-ai acordat dosadienilor acces liber la Porile calebane? McKie ncuviin din cap. Calebanii sunt contieni de obligaiile lor. Jedrik i-a asumat sarcina de a-i pune la curent compatrioii. Avei de gnd s-i lsai pe dosadieni s invadeze Co-simirea i s se rzbune pe Comandamentul meu Suprem? Bag de seam, McKie! Te avertizez n modul cel mai solemn s nu uii de datoria dumitale de legist sau si ntorci spatele lui Aritch. McKie nu rspunse. S nu faci o greeal ca asta, McKie, Aritch este clientul dumitale. Prin persoana sa, i reprezini pe toi gowachinii. Un legist nu poate apra dect un client responsabil, replic McKie. Nu un intermediar, ci un client ale crui acte sunt puse n discuie n cauza care se judec. Expresia gowachinului ddu semne de nelinite. Ascult-m cu atenie, McKie. Nu-mi mai rmne prea mult vreme.

ntr-o strfulgerare de aprehensiune, McKie i ndrept atenia la asistentul care inea pumnalul i-l masca parial pe gowachinul aezat. Mrreg vorbi cu repeziciune. Educaia dumitale gowachin comport numeroase lacune, McKie. Recunosc c-i greeala noastr. Dar acum, din cauza impetuozitii dumitale, te afli ntr-o situaie care-i pe cale s devin o cauz pierdut. Asistentul i schimb uor poziia, ridicnd ncet braele. McKie ntrezri vrful lamei, cu puin deasupra umrului su drept. Gowachinii nu sunt organizai n familii, ca oamenii sau, n felul lor, wreavii, continu Mrreg. Noi am ealonat naintarea fiecrui individ n grupuri care dein din ce n ce mai multe responsabiliti fa de cei aflai dedesubt. Aa este structurat Comandamentul nostru Suprem. Ceea ce obinuii voi s considerai a fi o familie gowachin nu este, n realitate, dect un grup de reproducere, supus unor reguli limitate. Ori de cte ori facem nc un pas n ierarhia responsabilitilor, tim c preul pe care-l vom avea de pltit, n caz de

eec, va fi mai mare. M-ntrebi daca tiu carei preul? Ah, McKie! Masculul gowachin reproductor are grij s fac n aa fel, nct numai mormolocii lui cei mai iui i mai ageri s poat supravieui. Un Magistru vegheaz la respectarea formelor Legii. Comandamentul Suprem rspunde n faa unui Mrreg. nelegi? Iar un Mrreg trebuie s ia numai deciziile cele mai potrivite. Fr greeal. Iat de ce laupuk! Cnd pronun ultimul cuvnt, arma din minile asistentului deschise un arc de cerc fulgertor, care intersect gtul gowachinului. Capul lui Mrreg, retezat dintr-o singur lovitur, fu ridicat de extremitatea ncovoiat a lamei i se prbui pe orul alb, mprocndul cu fluid verde. Scena dispru, pentru a fi nlocuit de gowachinul care-l pusese pe McKie n legtur cu Mrreg. Aritch dorete s-i consulte legistul, spuse el.

Chapter

35

ntr-un univers schimbtor, numai o specie schimbtoare poate spera s fie nemuritoare, i asta numai dac oule sunt crescute n medii ct mai diversificate i dispersate. Ceea ce promite o abunden de indivizi unici. Intuiii (Scurt privire asupra filosofiei antice a speciei umane), Publicaiile BirSab-ului

edrik stabili contactul cu McKie n timp ce acesta atepta s soseasc Aritch i Ceylang. Sttea, privind absent n tavan i speculnd, n cel mai tipic stil dosadian, asupra manierei n care ar fi putut obine un maximum de avantaje personale de pe urma acestei ntlniri. De cum simi atingerea, McKie i baricad trupul. Fr transfer. Bineneles c fr. Era un lucru infim, o nuan care ar fi putut s-i scape oricui n-ar fi avut n minte un model att de precis al lui Jedrik. Eti suprat pe mine, zise el. Ironia pe care o proiect fu perceput imediat, era sigur. Cnd ea i rspunse, mnia se preschimbase n simpla iritare. Ceea ce-o afecta nu era att necesitatea de a-i atenua reaciile, ct faptul c le lsase s transpar. mi aminteti de unul din primii mei amani, spuse ea. McKie se gndi la locul n care se afla Jedrik n acea clip: la adpost, pe insula nmiresmat de parfumuri florale, pe care-o poseda n oceanul planetar de pe

Tutalsee. Ct de straniu trebuie c-i va fi prut acel mediu cuiva venit de pe Dosadi! Nici un fel de ameninare, fructe pe care le putea culege n voie, fr team c s-ar putea otrvi. Amintirile pe care i le transmisese ar fi trebuit s confere tuturor acestor lucruri un iz familiar, dar asta nu nsemna c experiena pe viu putea fi mai puin stranie. Amintirile lui firete Insula i va fi evocat lui Jedrik toate lunile lui de miere, petrecute n acele alcovuri nvluite n parfumuri de floare. Cu gndul la acestea, proiect: Sunt sigur c respectivul n-a tiut s te aprecieze la adevrata ta valoare, cu excepia patului, bineneles. De fapt, care dintre acetia Evoc mai multe posibiliti concrete, extrase din amintirile preluate de la ea. Jedrik izbucni n rs. i simi din plin spontaneitatea reaciei, lipsit de orice restricie mental. La rndul su, i aminti de una dintre fostele sale soii i, de la una la alta, se duse cu gndul la filiaia care sfrise cu apariia

lui Jedrik. n aceast privin, nu existase confuzie ntre alegerea partenerului de reproducere i un amant ce rspunde numai satisfaciei sexuale. Ba chiar s-ar fi putut ntmpla, de ce nu, ca primul s fie profund detestat. Amani soii Care era diferena, dac nu doar cea de la nivelul conveniilor sociale ce distribuiau rolurile. Dar acea femeie, de care-i amintea Jedrik i scotoci memoria, ntrebndu-se dac amintirile lui l puteau ajuta s mbunteasc relaia cu Jedrik. Avea, pe atunci, vreo treizeci i cinci de ani i BirSab-ul i atribuise una din primele sale misiuni personale, fr prezena unui instructor care s-l ndrume i s-l sftuiasc. Se spunea c era cel mai tnr agent uman al Biroului, care era lsat, astfel, de unul singur, pentru ndeplinirea unei misiuni importante. Planeta aparinea sistemului Ylir, iar afacerea nu semna cu nimic din ce cunoscuse pn atunci McKie. Un ora crescut parc n el nsui, cu case n umbra unor ganguri adnci, cufundat ntr-o linite apstoare. Nici

animale, nici insecte, nici psri, doar acea linite nfricotoare, la adpostul creia, se aflase, era pe cale s ia natere o religie fanatic. Toate conversaiile erau purtate cu voce joas i ncrcate de intonaii subtile, care sugerau existena unui cod propriu Ylir-ei, sfidnd intruii venii din afar. O atmosfer oarecum dosadian, n fond. Soia lui de atunci, care-l atepta linitit pe Tutalsee, avea un temperament cu totul opus; era sociabil, sportiv, zgomotoas. Destul de curios, experiena Ylir-ei l fcuse pe McKie s se ntoarc la aceast femeie cu o contiin acut a necesitilor ei. Csnicia lor durase mai mult dect celelalte. nelegea, acum, de ce Jedrik i amintea de femeia aceea: se nconjurau, amndou, cu o armur de feminitate tenace, dar, n spatele acestei faade, erau extrem de vulnerabile. Cnd armura ceda, ceda cu totul. Descoperirea l ului, cci percepea clar natura reaciei lui: i era fric. n secunda acestei evaluri, Jedrik sesiz direcia gndurilor lui.

N-am prsit Dosadi. Am luat-o cu noi. Aadar, acesta era motivul pentru care-l contactase acum. Voia s fie sigur c el ncorpora aceast dat n evalurile lui. Privi pe fereastra deschis. Curnd, peste Tandaloor avea s se atearn crepusculul. Planeta de batin a gowachinilor era o lume care sfida schimbarea, o sfidase timp de mii de ani standard. Sub anumite aspecte, era un ungher linitit, n afara timpului. Co-simirea nu va mai fi niciodat aceeai. Micul pria dosadian, pe care Aritch i-ai si speraser s-l stvileasc, devenise o cataract asurzitoare. Poporul dosadian avea s se infiltreze n toate cotloanele civilizaiei co-simitoare. Nimic nu-i putea rezista unui dosadian, fie el i cel mai umil. Legile aveau s se schimbe. Relaiile individuale aveau s fie subtil, dar profund, modificate. Totul avea s se impregneze de concepiile dosadiene, de la simpla amiciie la relaiile de afaceri cele mai complexe.

McKie i aminti subit de ultimele cuvinte pe care le pronunase Aritch, cnd l nsoise spre Poarta ce avea s-l transporte pe Dosadi: ntreab-te dac ar putea exista un pre prea mare pentru lecia dosadian. Fusese, de fapt, primul indiciu pe care-l avusese McKie despre motivaiile reale ale lui Aritch. Cuvntul lecie l intrigase, dar nu-i putuse sesiza implicaiile. Cu oarece stnjeneal, i aminti rspunsul prea uuratic pe care i-l dduse Magistrului: Depinde de lecie. Era adevrat, firete, dar ct de orb fusese la lucruri pe care orice dosadian le-ar fi perceput imediat! Ct de naiv putuse s fie! Vru s-i arate lui Jedrik c nelegea motivul pentru care ea i atrsese atenia asupra acestor lucruri. Aritch n-a vzut mai departe de utilizarea violenei i-a nedreptii i de exploatarea lor, n scopul dobndirii de avantaje personale. Jedrik avea, desigur, dreptate, gndi McKie contemplnd amurgul. Fiecare specie ncerca

s-i aroge totul. Dac specia eua, alte fore din spatele ei interveneau, i aa mai departe, la infinit. Fac ceea ce fac. i aminti, cu un fior, cuvintele monstrului adormit i simi c Jedrik are aceeai reacie de oroare. Dar ea era blindat chiar i mpotriva acestui lucru. Co-simirea asta a voastr, ce puteri enorme a avut! Perfectul compus era ndreptit. i nu spusese nici Co-simirea noastr, pentru c era ceva deja depit. n plus ea rmnea dosadian. i, mai ales, iluzia puterii, ncheie ea. McKie vzu n sfrit ce voia ea s sublinieze i partea psihismului ei pe care o mprtea, fcu lecia de dou ori mai percutant. Ea tia dinainte care erau cheile pe care personalitatea lui McKie putea risca s le scape din vedere. Dar acesta era, totui, unul din elementele fundamentale care cimentau unitatea Co-simirii.

Cine i poate permite s se considere imun la orice represalii? cit el. Era exact textul din Manualul BirSab-ului. Jedrik nu-i rspunse. Nici nu era nevoie s mai insiste. Leciile istoriei erau clare. Violena genereaz violen. Cnd aceast violen scap de sub control, ea apuc pe un fga deprimant prin repetabilitatea sa. Cel mai adesea, acest fga are repercusiuni fatale asupra celor nevinovai. Aa-numita faz de recrutare. Ex-nevinovaii declaneaz, la rndul lor, violen dup violen, pn cnd raiunea sfrete prin a nvinge sau toat lumea e masacrat. Existau n univers destule globuri carbonizate, plutind n deriv, care fuseser odat planete, pentru ca lecia s fie prezent n mintea tuturor. Dosadi se aflase la un pas de-a mprti aceast soart. nainte de a ntrerupe contactul, Jedrik vru s-i atrag atenia asupra unui alt punct. i aduci aminte c, n ultimele momente, Broey a ordonat sporirea raiilor pentru oamenii aflai n solda lui. Era o manier aparte

de a le spune c, n curnd, aveau s fie trimii la Periferie, unde trebuiau s se descurce de unii singuri. O manier dosadian de a le-o spune. Exact. Am pstrat dintotdeauna n rezerv gndul c, dac ne reproduceam ntr-un numr foarte mare, unii dintre noi puteau fi siguri c vor supravieui, orice s-ar ntmpla. Am fi putut produce o specie capabil s triasc n afara Chu-ului sau a oricrui alt ora construit numai pentru a furniza locuitorilor lui alimente netoxice. Dar exist ntotdeauna o for mai mare, care st la pnd n culise. F n aa fel, nct Aritch s neleag asta.

Chapter

36

Cnd violena este inevitabil, e mai bine s alegi o explozie controlabil, dect s lai s se rspndeasc o dezlnuire contagioas. Lecii de opiune, Manualul BirSabului

produl principal al judecarenei, un demn i corpolent gowachin din ncrengtura Prezumiilor, l ntmpin pe McKie, la poarta arenei, cu o mrturisire:

Am omis s v informez mai devreme c unii dintre martorii dumneavoastr au fost recuzai la cererea acuzrii. Aprodul, care se numea Darak, fcu un gest gowachin echivalent cu o ridicare din umeri i atept. McKie, fr a-i rspunde, contempl intrarea n form de ogiv, care lsa s se ntrevad o parte a amfiteatrului. Se ateptase, pentru aceast prim edin, la o asemenea provocare. Ceea ce-i anunase Darak constituia, pentru el, o dezvluire important. nsemna c i se accepta gambitul. Cei ce ghidau aciunile lui Ceylang aleseser o linie de atac riscant. Se ateptau ca el s protesteze. Se ntoarse, privindu-l pe Aritch, care sttea docil la trei pai n spatele legistului su, arbornd expresia resemnat a celui care a decis s-i ncredineze soarta judecarenei. Trebuie respectate formele legii. n spatele acestor aparene se aflau venerabilele tradiii gowachine. Vinovaii sunt inoceni. De la un guvern nu pot veni dect lucruri rele. Legalitii pun mai

presus de orice interesele lor personale. Aprarea i acuzarea sunt surori gemene. Trebuie suspectat totul i orice. Legistul lui Aritch avea latitudinea determinrii poziiei de plecare i McKie alesese aprarea. Nu-l surprinsese s afle c Ceylang va fi reclamant. n contrapartid, insistase ca Broey s aib un loc ntr-o tribun judiciar limitat la trei membri. Cererea lui cauzase o oarecare ntrziere, timp n care Bildoon l contactase pentru a-l iscodi, n sperana de a descoperi o eventual trdare. Demersul lui Bildoon era att de naiv, nct, iniial, McKie se ntrebase dac nu cumva era vorba de o capcan n planul secund. McKie, gowachinii se tem c ai un caleban ascuns n mnec. E o for pe care ei Cu ct se tem mai mult, cu att mai bine. McKie privise imperturbabil chipul lui Bildoon pe ecranul comunicatorului. Directorul Biroului prea tensionat i obosit. Jedrik avea dreptate: ct de uor puteau fi citii nedosadienii!

Dar, din cte am neles, ai prsit Dosadi n ciuda existenei unui contract caleban care interzice Las-i s-i fac probleme. N-o s le strice. l privi fix pe Bildoon, fr a trda nici cel mai mic sentiment. Nu ncpea ndoial c aceast conversaie era spionat. Cu att mai bine. Aveau s-nceap s neleag i ei cu ce erau confruntai. Oricum, nu o marionet, ca Bildoon, avea s dezvluie ce urmreau forele din umbr. Faptul c-l trimiseser pe Tandaloor avea ns, pentru McKie, o semnificaie important. Directorul panSpechi al BirSabului era oferit drept momeal. Era exact reacia pe care-o dorea McKie. Bildoon pusese capt convorbirii fr a fi obinut ce dorea. McKie mucase din momeal doar att ct s se asigure c Bildoon avea s fie din nou prezentat ca momeal. Iar mnuitorii de marionete se temeau n continuare c-ar fi putut s beneficieze de ajutorul unui caleban. Cu siguran c ncercaser s-l descoas pe calebanul lor de la Zidul Zeilor. McKie zmbi

n sinea lui, imaginndu-i conversaia. Calebanului i era de-ajuns s citeze termenii contractului. Dac interlocutorii l acuzau, putea s se nfurie i s rezilieze contractul. n plus, o conversaie cu un caleban era ntotdeauna nesat de termeni ambigui, iar ei nu puteau ti niciodat cu siguran ce voia s spun gardianul Zidului. Observndu-l pe Darak, care-i atepta cu rbdare reacia, McKie nelese c aveau o problem, aceste fore din umbr care-l manipulau pe Aritch. Laupuk-ul l rpise pe Mrreg statului lor major tocmai acum, cnd aveau atta nevoie de sfaturile lui. McKie pricepuse c denumirea corect era, nu Mrreg, ci Mrregul i c Aritch se afla n fruntea listei posibililor succesori. Aritch poseda formaia dosadian, ns nu era nscut pe Dosadi. Aici exista o lecie a crei semnificaie avea s devin curnd cunoscut ntregii Co-simiri. Alegerea lui Broey ca judector era un punct ctigat. Broey era de obrie dosadian. Contractul caleban l inuse prizonier pe planeta sa nociv, dar el nu rmsese nchis n trupul

lui gowachin. Broey tia ce-nsemna s fii n acelai timp om i gowachin. tia de existena Pcharky-ilor i de modul n care-i utilizau cei ce meninuser Dosadi n robie. Iar Broey era, acum, gowachin. Adversarii lui McKie n-ar fi cutezat s numeasc un alt gowachin ca judector. Trebuiau s se orienteze spre o alt specie. Dilema era interesant. n plus, cum erau lipsii de ajutorul caleban, nu mai dispuneau de ali Pcharky pe Dosadi. Principala lor moned de schimb era pierdut. Probabil c erau n pragul disperrii. Unii din ei, cei mai btrni, erau, probabil, total disperai. Un zgomot de pai se fcu auzit dinspre captul culoarului, n spatele lui Aritch. McKie se ntoarse i-o vzu aprnd pe Ceylang, n mijlocul asistenilor ei. McKie numr nu mai puin de douzeci de legiti renumii, venii s-i dea o mn de ajutor. Se vedea c erau decii s nu neglijeze nimic. Erau n joc nu numai amorul-propriu i integritatea gowachinilor, ci i concepia lor sacr despre Lege. Iar cei aflai n pragul disperrii stteau n spatele lor, presndu-i fr odihn.

McKie avea impresia c-i i vede, agitndu-se, ca nite fantome, n preajma acestui cortegiu. Observ c Ceylang purta roba neagr i gluga cu dungi albe a Procurorului legist. i lsase ns gluga pe spate, pentru a-i degaja mandibulele. McKie detect tensiune n micrile ei. Ceylang nu ddu nici un semn c l-ar fi recunoscut, dar el o observa cu ochi dosadieni. I-e fric de mine. Pe bun dreptate. Se ntoarse, pentru a se adresa aprodului, i vorbi destul de tare ca s aud toat lumea: Orice lege trebuie pus la ncercare. Iau not de faptul c m-ai informat oficial de o restricie impus aprrii mele. Darak, care se atepta la un protest indignat i la cererea unei liste a martorilor respini, rmase nuc. V-am informat oficial? bolborosi el. Ceylang i nsoitorii ei se oprir la civa pai n spatele lui Aritch. McKie continu cu aceeai voce sonor: Ne aflm n incinta judecarenei. Orice declaraie referitoare la un litigiu pendinte de

competena acestei arene dobndete caracter oficial. Aprodul arunc o privire ctre Ceylang, ca i cnd i-ar fi cerut ajutorul. Cuvintele lui McKie l ameninau direct. Darak spera s devin ntr-o zi nalt Magistru. n acest moment, probabil c-i ddea seama de incompetena sa. N-avea s ajung prea departe pe scena politic a ncrengturilor gowachine, mai cu seam n era dosadian care ncepea. McKie i explic, de parc s-ar fi adresat unui neofit: Informaiile martorilor mei mi sunt pe dea-ntregul cunoscute. Voi prezenta eu nsumi toate dovezile. Ceylang, care se aplecase pentru a asculta ce-i optea unul dintre consilierii ei gowachini i manifest stupoarea, ridicnd una din lungile ei antene tactile. Protestez. Legistul aprrii nu are dreptul Cum poi sa protestezi? o ntrerupse McKie. nc nu ne aflm n faa unor

judectori mputernicii s accepte sau s resping un protest. Protestez oficial! insist Ceylang, ignornd consilierul care-o trgea de mnec. McKie i ngdui un zmbet glacial. Foarte bine. n acest caz vom cere ca Darak s compar n aren, n calitate de martor. Este singura parte prezent care se afl n afara litigiului nostru. Pliurile flcilor lui Aritch coborr ntr-o grimas gowachin. Spre sfrit, i-am avertizat s renune la wreav, rosti el. N-or s poat pretinde c au ajuns aici neprevenii. Prea trziu, Ceylang nelese ce se petrecuse. McKie va putea s-l interogheze pe Darak n legtur cu respingerea martorilor lui. O parte din recuzri vor fi, cu siguran, date n vileag. McKie va afla, cel puin, de cine se temea acuzarea. i, mai ales, va afla la timp pentru a profita, fr a le lsa vreun rgaz. Nervozitatea, teama i orgoliul o mpinseser pe Ceylang la o aciune pripit. Aritch avusese dreptate s-i pun n gard,

dar ei contau pe faptul c McKie se va teme de reeaua triadelor wreave. Foarte bine, s conteze mai departe. Asta, i problema martorilor respini, i va preocupa suficient pentru a-i mpiedica s-i exercite discernmntul asupra lucrurilor mai importante. Cu un gest, McKie l invit pe Darak s-l precead prin intrarea boltit care ducea n aren i-l auzi murmurnd o njurtur. Motivul acestei reacii i se dezvlui cnd naint, la rndul lui, urmat de Ceylang i grupul ei. Instrumentele Adevrului-prinSuferin fuseser etalate pe strvechiul lor rastel, sub tribuna judectorilor. Rareori scoase la vedere, chiar i n cazul vizitelor protocolare, aceste instrumente nu fuseser folosite n aren de nu se mai tia ct vreme. McKie se ateptase la acest spectacol. Era limpede c nu acelai lucru se putea spune despre Darak i Ceylang. Fapt interesant, anturajul celei din urm era cu ochii pe McKie, pndindu-i reacia. Le oferi un surs de satisfacie sarcastic.

Apoi i ndrept atenia asupra tribunei judiciare. I-l acordaser pe Broey. Co-simirea, reprezentat de BirSab, avea dreptul la o numire. Alegerea efectuat avea de ce s-l bucure pe McKie. Momeal, ntr-adevr! Bildoon ocupa fotoliul din dreapta lui Broey. Directorul panSpechi al Biroului de Sabotaj arbora un aer demn i afabil, n roba gowachin de culoare verde deschis. Ochii lui faetai sclipeau n lumina puternic a arenei. Al treilea judector reprezenta alegerea gowachinilor, cu siguran ratificat (ca i cea a lui Bildoon) de forele din umbr. Era un om. Cnd McKie l recunoscu, fu ct pe ce s se poticneasc i-i regsi echilibrul doar cu preul unui efort vizibil. Ce-aveau de gnd? Cel de-al treilea judector se numea Mordes Parando. Era un adversar notoriu al BirSabului, pe care-l voia desfiinat, fie cu totul, fie prin anularea unora dintre atribuiile lui eseniale. Era originar de pe planeta Lirat, ceea ce nu-l mira deloc pe McKie. Lirat era brlogul ideal pentru forele din umbr o planet de o

bogie extraordinar, divizat n enorme domenii private, aprate de fore de securitate autonome. Parando era un personaj ale crui maniere, destul de superficiale n aparen, puteau ascunde la fel de bine un adevrat intelectual rafinat, informat i cultivat, sau un autocrat nemilos, de teapa lui Broey. Nu ncpea ndoial c fusese, i el, pe Dosadi. Trsturile lui purtau nsemnele Periferiei. Mai era ceva referitor la Parando, un lucru pe care n-ar fi trebuit s-l cunoasc nici o persoan strin de Lirat. McKie l aflase cu totul ntmpltor, interognd, n cursul unei misiuni, un palenki angajat ca gardian pe Lirat. Palenkii, a cror morfologie amintea de cea a broatelor estoase, erau cunoscui pentru mintea lor greoaie, fiind folosii ndeosebi pentru fora lor muscular. Acesta ns se dovedise ceva mai ager dect ali semeni ai lui. Parando ofer consultaii n legtur cu legea gowachin, i declarase el lui McKie, ca rspuns la o ntrebare despre prezena acestui om n anturajul proprietarului al crui

domeniu fcea obiectul anchetei. McKie, nevznd nici o legtur ntre ceea ce ntrebase i rspunsul primit, nu mai insistase, dar i propusese s aprofundeze mai trziu informaia. Interesul i fusese oarecum atras, la vremea aceea, din cauza zvonului despre existena, undeva, pe suprafaa planetei, a unei enclave legaliste. Asemenea enclave se situau, de obicei, la limita legalitii. Cei dindrtul lui Aritch se vor fi ateptat, desigur, ca McKie s-l recunoasc pe Parando. S fi bnuit i c el era la curent cu pregtirea de jurist a acestuia? Fr-ndoial c nu ignorau pericolul pe care-l reprezenta desemnarea unui om ca Parando drept judector ntr-un tribunal gowachin. Juritii de profesie erau absolut exclui din aparatul judiciar gowachin. Poporul e cel care judec. La ce le-ar fi putut folosi, aici, un jurist? Se ateptau, oare, ca McKie s identifice originea periferic a corpului lui Parando? Era un fel de avertisment pe care voiau s i-l dea ca s nu ridice aici aceast problem? Schimbul de

corpuri, cu implicaiile lui referitoare la nemurire, era un cuib de vipere pe care nimeni nu dorea s-l dezgroape. Ct despre posibilitatea unei specii de-a spiona astfel o alta asta putea merge pn la fragmentarea, n nenumrate chipuri, a universului Cosimirii. Dac l recuz pe Parando, risc ca nlocuitorul lui s fie i mai periculos. Dac-l denun, ca fiind jurist, n cursul procesului nu cumva tocmai asta vor ei? Aspectul sta trebuie examinat mai ndeaproape. tiind ca nenumrate priviri i urmreau fiecare micare, McKie i plimb ochii de jurmprejurul arenei. Dominnd ovalul verde deschis n care se afla, iruri de scaune nesate de lume alctuiau un amfiteatru. Lumina dimineii, filtrat de domul translucid de deasupra, nvluia mulimea de oameni, gowachini, palenki, sobaripi McKie identific un grup de Iscoade wreave chiar la marginea arenei, fpturi mobile i suple n cele mai mrunte micri. Va trebui s fie cu ochii

pe ele. Fiecare specie i fiecare clan de pe cuprinsul Co-simirii trebuie c vor fi fost reprezentate aici. Cei ce nu putuser veni personal aveau posibilitatea s urmreasc dezbaterile prin intermediul transmitoarelor, ale cror obiective scnteiau n corniele domului. McKie se ntoarse spre loja martorilor, amenajat n dreapta, n peretele de sub irurile de scaune. Recunoscu toi martorii pe care-i citase, inclusiv cei respini. Formele legii erau respectate. Chiar dac Pactul Cosimitor impusese anumite modificri, arena rmnea dominat de codul gowachin. Tocmai pentru a sublinia acest lucru, caseta de metal albastru a ncrengturii Mergtoare ocupa locul de onoare, n centrul tribunei judiciare. Cine va gusta primul din lama pumnalului n aceast aren? Protocolul cerea ca Acuzarea i Aprarea s avanseze pn ntr-un anumit loc de sub tribun, s se prosterneze n faa judectorilor i s declare c accepta condiiile arenei. n grupul Acuzrii ns domnea dezordinea. Doi

dintre asistenii lui Ceylang i vorbeau acesteia cu nsufleire, n oapt. Cei trei membri ai tribunei de judecat conferir cteva clipe, privind scena care se desfura sub ochii lor. Nu puteau aciona oficial naintea actului de supunere. McKie i trecu n revist pe judectori, observndu-l ndeosebi pe Broey. Cupiditatea luminat a gowachinului dosadian era un punct de ancorare. Era asemenea legii gowachine, modificabil numai la suprafa. Iar Broey nu reprezenta dect vrful de lance al grupului de consilieri dosadieni aprobat de Jedrik. Cu braele ntinse n lturi, McKie naint pn n faa tribunei, se prostern, apoi se ridic i declar cu glas puternic: Accept aceast aren ca prieten. Condiiile sale sunt i condiiile mele, dar Acuzarea a profanat tradiiile sacre ale acestui loc. Curtea mi acord permisiunea s iau imediat viaa vinovatei? n spatele lui rsun o exclamaie, apoi zgomotul unor pai care alergau i bufnitura

nfundat a unui corp care se aruncase pe mocheta arenei. Ceylang nu avea dreptul s se adreseze Curii naintea gestului de sumisiune i tia acest lucru. Iar acum, ca i toi ceilali, mai tia un lucru, la fel de important: McKie era gata s o ucid, n ciuda ameninrii vendetei wreave. Gfind, Ceylang i declar supunerea la condiiile arenei i continu dintr-o rsuflare: Protestez contra subterfugiului folosit de legistul Aprrii! McKie observ agitaia publicului gowachin. Oare Ceylang nu tia ct de mult apreciau gowachinii artificiile legale? Membrii tribunei judiciare fuseser informai cu de-amnuntul despre exigenele formale ale legii gowachine, dei era ndoielnic c Bildoon nelegea pe deplin ce se petrecea ndrtul acestor forme. PanSpechiul confirm ndoielile lui McKie, aplecndu-se n fa pentru a ntreba: De ce aprodul principal al acestei Curi intr naintea legitilor?

McKie detect umbra unui zmbet pe chipul lui Broey, apoi se ntoarse spre Darak, care sttea departe de grupul Acuzrii, singur i tremurnd. McKie fcu un pas nainte. Binevoiete Curtea s-l treac pe Darak n loja martorilor? Se afl aici n urma unei cereri formale a Acuzrii. Este aprodul principal al acestei Curi, protest Ceylang. Locul lui este la intrarea Acuzarea a formulat un protest oficial referitor la o chestiune despre care s-a fcut vorbire n prezena acestui aprod, interveni McKie. Ca aprod principal al acestei Curi, nu are nici un amestec n interesele vreuneia dintre prile prezente. Este singurul martor obiectiv. Broey avu o micare de nerbdare i se uit la Ceylang. McKie i ddu seama ct de stranie va fi prut wreava n ochii unui dosadian. Dar Broey nu lsa nimic s i se citeasc pe chip. Ai formulat un protest?

La o ntrebare direct, pus de la tribun, Ceylang era obligat s rspund. Se uit la Bildoon, ca i cnd ar fi ateptat ajutor, dar acesta rmase tcut. Nici Parando nu vru s-o ajute. Ct despre Darak, era att de terorizat, nct nu putea s-i desprind privirea de la instrumentele de tortur. Poate c tia ceva precis n legtur cu prezena lor n judecaren. Ceylang ncerc s explice. Cnd legistul Aprrii a sugerat o ilegalitate n Ai formulat un protest? Dar e o Curtea decide dac s-a respectat sau nu legalitatea. Ai formulat un protest? Da. Rspunsese n pofida voinei ei i un spasm scurt scutur firavul trup wreav. Broey i fcu semn lui Darak s treac n loja martorilor, dar se vzu nevoit s rosteasc ordinul cu voce tare cnd observ c aprodul nspimntat nu nelesese. Darak se supuse aproape n pas alergtor.

Judecarena se cufundase brusc n tcere, o tcere exploziv n care co-simitorii aparinnd tuturor clanurilor i tuturor speciilor ateptau ncordai, fiecare luptnd cu angoasele sale particulare. Nenumrate zvonuri avuseser timp suficient s se propage pretutindeni. Porile calebane rspndiser emigrani dosadieni pe tot cuprinsul Co-simirii. Reprezentanii mediilor de informare fuseser inui la distan de Dosadi i de acest tribunal, n virtutea argumentaiei gowachine conform creia erau supui la reacii subiective neinformate, ns puteau asista la dezbateri, ca toat lumea, prin intermediul transmitoarelor. Privirile lui McKie nu urmreau nimic special, dar nregistrau cele mai infime detalii. Numrul judectorilor din aren era mult mai mare de trei, iar Ceylang tia cu siguran acest lucru. Legea gowachin se ntorcea mpotriva ei nsei i nu exista dect pentru a fi schimbat. Dar aceast mulime, aflat n ateptare, era cu totul altceva. Ceylang trebuia fcut s neleag c era oferit, ca

jertf, poporului. Opinia co-simitoare se afla deasupra ei ca un baros uria, pregtit s-o striveasc. Parando vorbi la rndul su: Prile adverse doresc s treac acum la examinarea faptelor? Nu putem s ncepem ct vreme un protest formal rmne n suspensie, se opuse McKie. Parando nelese imediat. Privi asistena, apoi ridic ochii n tavan. Era un semnal abia disimulat. Parando tia care erau adevraii judectori aici. Pentru a sublinia i mai mult acest lucru, i purt o mn de la beregat la stern. Era salutul dosadian al bandelor de la Periferie, care nsemna: Mai bine mort dect prins. Felul n care fcu gestul i oferi lui McKie nc o informaie: Parando era un gowachin ntr-un corp uman. ndrzniser s pun doi gowachini la aceast tribun! Graie manierei sale dosadiene de a percepe lucrurile, McKie nelese de ce o fcuser. Erau dispui s dea n vileag contractul lor caleban, n faa ntregii adunri, i voiau ca

McKie s tie c vor fi primii care s divulge secretul transferului corporal, dac el i va mpinge s-o fac. Toat lumea avea s cunoasc, atunci, falia din faimosul contract caleban, care-i inea prizonieri pe dosadieni, dar permitea exportul corpurilor lor pe tot cuprinsul Co-simirii. Ei cred c sunt Jedrik n corpul lui McKie! Prin atitudinea sa, Parando i dezvluia chiar mai mult. Cei care se aflau n spatele lui intenionau s caute corpul lui Jedrik i s-l distrug, lsnd pentru totdeauna n suspensie carnea lui McKie. Ar fi putut s protesteze mult i bine cu privire la adevrata lui identitate. Le-ar fi fost de ajuns s pretind o dovad. n lipsa celeilalte persoane Ce le va fi spus calebanul lor de la Zidul Zeilor? El e McKie, ea e McKie. El e Jedrik, ea e Jedrik. Cu mintea nvolburat, McKie nu cuteza s rite un contact mental imediat cu Jedrik. mpreun, examinaser deja acest pericol. Jedrik se refugiase n ascunztoarea cunoscut doar de McKie, insula plutitoare de pe Tutalsee.

ncheiaser un contract special cu taprisioii care blocau orice ncercri inoportune de comunicare, capabile s-i dezvluie n vreun fel ascunziul. ntre timp, judectorii, sub influena lui Parando, se declaraser de acord s procedeze numaidect la interogatoriul lui Darak. McKie se strdui s se concentreze asupra rolului su de legist. tiindu-i cariera distrus, aprodul rspunse ca un automat. n cele din urm, McKie reui s-i recupereze majoritatea martorilor. Cu dou excepii notabile: Grinik (veriga defect, care-ar fi putut s duc la persoana Mrregului) i Stiggy. McKie se ntreba de ce ineau att de mult s-l ndeprteze pe geniul dosadian care transformase coninutul trusei sale profesionale ntr-o serie de instrumente ale victoriei. S fi descifrat Stiggy un cod indescifrabil? Asta nu avea sens dect dac Acuzarea inteniona s minimalizeze inerenta superioritate a dosadienilor.

nc ovitor, McKie era pe cale s caute un mijloc pentru a para gambitul lui Parando, cnd Ceylang se adres judectorilor: ntruct Aprarea a ridicat problema martorilor, Acuzarea ar dori s-i spun, i ea, cuvntul. Observm prezena a numeroi martori dosadieni, citai de partea advers. Exist ns o omisiune notabil. Un nume care nc n-a fost pronunat n aceast instan. M refer la femeia cu numele Jedrik. Acuzarea dorete s-o citeze pe Keila Jedrik n calitate de O clip! McKie i scotoci mintea n cutarea unui subterfugiu acceptabil. tia c obiecia lui precipitat dezvluise mai mult dect ar fi dorit. Dar ei se micau mai repede dect seateptase. Acuzarea nu inteniona cu adevrat s-o citeze pe Jedrik ca martor, mai ales ntr-o judecaren gowachin, unde rolurile nu erau niciodat tocmai ce le preau ele non-gowachinilor. Mesajul adresat lui McKie era ct se poate de limpede. O vom gsi i-o vom omor.

Cu acordul lui Bildoon i-al lui Parando, se ceru o Poart, n faa tribunei, i Ceylang i scoase atuul: Aprarea cunoate coordonatele martorei Keila Jedrik. Forau nota, bazndu-se pe legtura afectiv dintre el i Jedrik. Ar fi putut s resping mrturia, tocmai n virtutea acestei legturi, dar trebuia ca Acuzarea i judectorii s fie de acord n unanimitate, ceea ce cu siguran nu s-ar fi ntmplat, cel puin pentru moment. Cu inima strns, transmise Porii coordonatele. Jedrik i fcu apariia n aren i se ntoarse ctre judectori. Cotrobise prin garderoba din cabana lui i purta un sarong portocaliu cu galben, care-i sublinia graia i nlimea. Era nclat cu sandale cafenii i i pusese la ureche o floare mare, stacojie. Prea, n acelai timp, exotic i fragil. Broey vorbi n numele judectorilor: tii care-i obiectul acestui proces? Care-i obiectul acestui proces? Rostise ntrebarea cu o inocen de copil, care nu-l nel nici mcar pe Bildoon. Fur

ns nevoii s-i explice totul, din cauza celorlali judectori, pentru care fiecare nuan a celor ce se petreceau n aren era vital. Ea i ascult, n tcere, pn la capt. acuzai de a fi efectuat experiene asupra unei populaii inute n captivitate pe o planet numit Dosadi fr consimmntul n cunotin de cauz i acuzaiei de conspiraie mpotriva anumitor gowachini i a altor co-simitori care n-au fost nc numii Cu dou degete apsate pe pleoape, n postura cuiva care ascult cu cea mai mare atenie, McKie stabili contactul cu Jedrik. Trebuiau s gseasc un mijloc de a scpa din aceast curs! Cnd deschise ochii, observ c Parando l fixa bnuitor: Al cui era acest corp? Al cui era acest ego? McKie sau Jedrik? n cele din urm, Ceylang i plas mesajul privat, ntrebnd dac Jedrik ntreinea relaii intime cu legistul Aprrii. Jedrik rspunse n cea mai nedosadian manier: Pi sigur c da. Ne iubim.

Luat ca atare, faptul nu era suficient pentru a o exclude din aren, fr acceptul unanim al tribunei de judecat i-al Acuzrii. Ceylang propuse excluderea. Bildoon i Parando, dup cum era de ateptat, i exprimar acordul. McKie atept decizia lui Broey. Se admite. Aadar, Broey ncheiase un pact cu forele din umbr. Jedrik i McKie se ateptaser la asta, dar nu prevzuser c vor avea confirmarea sub aceast form. McKie ceru amnarea edinei pentru dimineaa urmtoare. Cu bunvoin, amnarea fu acordat. Broey fu cel care anun decizia, aplecndu-se pentru a o privi pe Jedrik cu un zmbet ironic. Condiionarea dosadian a lui McKie era att de puternic, nct nu-i ngdui s-l blameze pe Broey pentru c ncerca s-i ia o revan personal fa de cea care-l nvinsese pe Dosadi. De cum intrar n camera lui McKie, Jedrik puse o mn pe pieptul su i-i spuse, cu ochii plecai:

N-ai nici o vin, McKie. Era inevitabil. Nici unul dintre cei trei judectori nu i-ar fi acceptat nici un fel de obiecie, nainte de a m fi vzut, n carne i oase, n incinta arenei. tiu. Ea ridic ochii, zmbindu-i. Da firete. Ciudat ct de mult suntem una i-aceeai persoan. Consacrar apoi ctva timp trecerii n revist a datelor referitoare la consilierii alei pentru a-l seconda pe Broey. Amintirile lor comune le permiteau s parcurg n vitez detaliile. Mai era ceva de mbuntit? Nu schimbar nici o persoan, om sau gowachin. Toi aceti consilieri i echipele lor erau nscui pe Dosadi. Se putea avea ncredere n ei, aveau s fie fideli originii lor, condiionrii lor, pe scurt, lor nile. Pentru sarcina ce le era ncredinat, nu existau alii mai buni. McKie nchise subiectul. Nu pot s prsesc sectorul arenei ct timp procesul n-a luat sfrit. tia i ea, dar era mai bine s i-o spun.

Lng biroul su se afla o odaie cu un canipat, un comunicator i instalaii sanitare adaptate pentru uzul oamenilor. nainte de a se retrage n acest dormitor, discutar fr prea mult convingere asupra oportunitii unui schimb corporal n actualele circumstane. Nu era dect o tergiversare, creia i cunoteau dinainte rezultatul. Corpul celuilalt era mai puin familiar. Carnea celuilalt era un factor de distragere a ateniei, care le rpea o parte din mijloacele pe care nu cutezau s le sacrifice. Jedrik ar fi putut s joace n aren rolul lui McKie, dar, deocamdat, era riscant. Cnd trecur n ncperea alturat, o fcur pentru a face dragoste, cu o tandree pe care nici unul din ei n-o mai trise pn atunci. Fu o mprtire, i nu o supunere, o plcere de a da i de a mpri cu o ardoare sincer, care fcu inima lui McKie s se strng de bucurie i team, iar lui Jedrik i provoc o criz de plns, deloc dosadian. Dup ce se calm, se ghemui la pieptul lui McKie i puse un deget pe obrazul lui. McKie

Da? N-am avut niciodat prilejul s-o spun altcuiva, dar Cnd el ddu s-o ntrerup, ea l fcu s tac, lovindu-l cu pumnul n umr, apoi se ridic ntr-un cot i-l intui cu privirea. McKie i reaminti prima lor noapte i-i ddu seama c ea se retrsese iar n cochilia ei dosadian, dar c exista o schimbare ceva, diferit, n privirea ei. Ce este? Doar c te iubesc. E un sentiment foarte interesant, mai ales cnd poi s-l admii fi. Curios! Rmi aici, cu mine. tim amndoi, la fel de bine, c nu se poate. Nici tu, nici eu nu suntem n siguran aici, dar cel care Atunci s Schimbul n-ar rezolva nimic. Doar am discutat deja despre asta. Unde vrei s pleci? E mai bine s nu tii. Dar dac

Nu! Nici calitatea de martor nu-mi confer siguran, nici prezena ta alturi de mine. Amndoi Nu te ntoarce pe Dosadi. Dosadi? Care Dosadi? Ar fi, ntr-adevr, singurul loc n care m-a putea simi acas, ns Dosadi nu mai exist. Voiam s spun tiu. Ea se ridic n capul oaselor i-i cuprinse genunchii cu braele, reliefnd muchii umerilor i-ai spatelui. McKie o privi n tcere, ncercnd s-i strpung carapacea dosadian. n ciuda tuturor amintirilor ei, pe care le cunotea, simea c-i scap ceva esenial n legtur cu ea. Poate c, incontient, el nsui refuza s vad acel lucru. Va ti ea unde s se adposteasc, de bun seam, dar Ascult cu atenie n timp ce ea ncepu s murmure cu voce ndeprtat: Ar fi interesant s ne ntoarcem, ntr-o zi, pe Dosadi. Toate schimbrile care l privi, nclinndu-i obrazul pe umr.

Mult lume se teme c vom modela Cosimirea dup imaginea Dosadiei. O s-o-ncercm, ns rezultatul nu va fi niciodat cel dosadian. Vom pstra ceea ce considerm preios; dar Dosadi se va schimba i mai mult dect voi. Populaiile voastre sunt mai puin agere, mai lente, mai refractare la schimbri, dar suntei att de muli. n cele din urm, Co-simirea va fi cea care va ctiga, ns nu va mai fi Co-simirea. Va fi altceva. M ntreb ce va fi, cnd Zmbi, ca ecou la propriile ei gnduri, apoi ddu din cap: Mai e i Broey. Vor trebui s-i in piept, lui i echipei pe care i-am ales-o. Broey la puterea a zecea! Co-simirea voastr nu-i d nc seama ce-am aruncat n mijlocul ei. Lupul la stn. Pentru Broey, Co-simirea este asemeni Periferiei un rezervor natural. i lipsesc ns Pcharky-ii. Momentan. M ndoiesc c vor mai participa calebanii la

Poate c exist alte mijloace. Vezi ct de uor ne e nou. Dar noi ne-am impregnat unul ntr-altul datorit Tocmai! Iar ei continu s cread c tu eti n corpul meu i eu ntr-al tu. Nimic din experiena lor anterioar nu i-a pregtit pentru aceste schimburi, dup dorin, dintr-un corp n altul i nici pentru asta El i adres o mngiere mental. Aa e! Cnd Broey i va da seama ce l ateapt, va fi prea trziu. Le va trebui mult vreme pn s se conving c nu exist nici o posibilitate s te smulg din mine! Pronunase ultimul cuvnt ca un strigt de fericire, aruncndu-se peste el. Fu o reiterare frenetic a primei lor nopi. McKie se abandon, fr a se opune. Nu avea de ales. Nu putea s se lase strivit de gnduri deprimante. Diminea, trebui s fac apel la amplificatoarele senzoriale implantate, pentru a-i ridica percepiile la un nivel acceptabil pentru

aren. Procesul i lu cteva minute, n timp ce se mbrca. Jedrik se pregti ceva mai ncet. Cnd termin, mai mngie o dat suprafaa nsufleit a canipatului, apoi ceru o Poart. l mbri pe McKie i-l srut ndelung. Poarta se deschise n spatele ei i ea se desprinse repede, fcndu-se nevzut. McKie simi un parfum floral cunoscut i mai prinse s ntrevad umbrarul cabanei sale de pe Tutalsee, nainte ca Poarta s dispar. Tutalsee? Cteva secunde rmase ca paralizat de ceea ce vzuse. Pe asta contase ea! Revenindu-i n fire, trimise prompt o prelungire psihic n urmrirea ei. Am s-o oblig la un schimb! Pe toi Zeii Mintea i se izbi de-o durere atroce, o durere orbitoare, nimicitoare. O durere cum nu bnuise vreodat c-ar putea exista. Jedrik! Mintea lui ncerca disperat s se agate de o Jedrik incontient, al crei psihism se chircise de durere. Contactul era extrem de fragil, ca prima rsuflare a unui nou-nscut. O

singur clip de neatenie din partea lui i ea s-ar fi scufundat n Simi, plannd n planul secund, prezena monstrului terifiant de la primul lor schimb. Dar dragostea i anxietatea l narmau mpotriva oricrei terori. nfrigurat, meninu firavul contact i ceru o Poart. Urm o clip de ateptare chinuitoare i, cnd Poarta se deschise, ddu cu ochii de rmiele calcinate ale insulei lui plutitoare. Un soare strlucitor lumina ruinele nc fumegnde. Pe cer, un obiect zburtor de metal contorsionat, fr-ndoial una dintre aerocorvetele cvadriloc obinuite pe Tutalsee, cobora n picaj. Se prbui n ocean, sub privirile lui. Ravagiile vizibile evocau fora de distrugere, instantanee i devastatoare, a unui penetrator de mare putere. Apa de la rm mai clocotea nc. Sub ochii lui, insula carbonizat ncepu s se dezagregheze n fii lungi de cenu, purtate de valuri. O pal de vnt mn mai departe perdeaua de fum. Curnd, nimic n-avea s mai aminteasc de insula minunat care plutise aici. Dup o lovitur de

penetrator nu mai rmnea nimic nici mcar un corp pentru ovi, continund s menin contactul fragil cu prezena inert a lui Jedrik. Durerea nu mai era dect o amintire. Dar ceea ce percepea era ntr-adevr Jedrik sau doar rememorarea amprentei ei pe care-o lsase n el? ncerc n zadar s trezeasc prezena adormit. Filamente de amintiri se ivir cu greutate i el nelese c dezastrul fusese cauzat chiar de Jedrik, ca rspuns la atac. Agresorii voiser un ostatic viu. Nu anticipaser acest mesaj de o violen inimaginabil, indubitabil: Nu contai pe mine pentru a-l antaja pe McKie! Dar dac nu mai exista corp Din nou, ncerc s trezeasc prezena incontient. Amintirile ei existau, dar ea rmnea inert. Efortul de concentrare depus i ddea, totui, impresia c se acroase mai bine de prezena ei. Nu se putea s nu fie Jedrik. Altfel, cum ar mai fi tiut ce se ntmplase pe insul?

nc o dat, scrut ntinderea pustie a apei. Nimic. Un penetrator rupea i sfrma totul n jur, nu mai lsa dect achii de metal, carne transformat n scrum E moart. De bun seam c-i moart. Un penetrator Dar prezena ei familiar persista, adormit, n mintea lui. Soneria de la u i ntrerupse visarea. McKie fcu s dispar Poarta i se ntoarse spre ecranul care deservea intrarea biroului. Delegaia ateptat sosise. Siguri de ei, mnuitorii de marionete treceau la aciune mai nainte chiar de-a fi avut confirmarea gambitului lor de pe Tutalsee. Era cu neputin s tie deja ce tia McKie. Nu putuser s comunice cu Tutalsee nici prin intermediul unei Pori, nici prin vreun alt mijloc instantaneu. McKie i studie cu atenie, nfrnndu-i mnia. Erau opt la numr, perfect calmi, perfect stpni pe emoiile lor, n maniera dosadian. Dar i perfect transpareni pentru un McKie adugit cu o Jedrik. Erau patru oameni i patru gowachini. Prea ncreztori. Jedrik

avusese grij de asta, nelsnd nici un supravieuitor. Din nou, McKie fcu o ncercare pentru a trezi acea prezen incontient. Nici o reacie. E fcut oare numai din amintirile mele? Nu mai avea timp de pierdut cu speculaii zadarnice. Jedrik fcuse alegerea ei, pe Tutalsee. Avea i el de fcut nite alegeri, aici, pentru amndoi. Prezena-fantom din mintea lui trebuia s atepte un alt moment. Activ comunicatorul care-l punea n legtur direct cu Broey i-i ddu acestuia semnalul cuvenit. E timpul. i compuse o masc de circumstan i se duse s deschid ua. Nu-i trimiseser nite funcionari inferiori, meritul sta trebuia s li-l recunoasc. Dar i se adresar ca i cnd ar fi fost Jedrik, i expuser condiiile conform prevederilor i nu-i ascunser satisfacia de a-l ti la mna lor. Abia n clipa aceea nelese deplin ct de bine

tiuse Jedrik s-i cntreasc pe indivizii acetia; i ct de bine tiuse s se foloseasc de el, n ultimele ore pe care le petrecuser mpreun, ca de un instrument perfect calibrat. Acum nelegea motivele opiunii ei violente. Tot conform prevederilor, membrii delegaiei fur extrem de surprini cnd se pomenir nconjurai de soldaii lui Broey.

Chapter

37

Pentru un gowachin, momentul n care se ridic, de unul singur, mpotriva tuturor adversitilor, este cel mai sacru al existenei sale. Gowachinii, o Analiz a BirSab-ului

ei opt prizonieri, cu lanuri i ctue la mini i la picioare, fur azvrlii pe podeaua arenei. McKie se opri lng ei. Atepta sosirea lui Ceylang. nc nu se crpase de ziu i domul era ntunecat. Doar cteva transmitoare erau n funciune, dup

cum o dezvluiau obiectivele care sclipeau sub cornie, dar curnd aveau s fie activate i celelalte. Loja martorilor era aproape goal, n schimb mulimea ncepuse deja s umple amfiteatrul cci vestea se rspndea cu repeziciune. Tribuna judectorilor era, deocamdat, pustie. Perimetrul exterior al judecarenei era mpnzit de fore de securitate care intrau i ieeau. Rsunau ordine, clnneau nchiztoare de arme. Domnea o confuzie general, care nu se liniti treptat dect cnd Broey i fcu apariia i, urmat de ceilali doi judectori, urc la tribun. Loja martorilor se umplea i ea. Oamenii se frecau nc la ochi, buimaci, gowachinii cscau de li se rupeau flcile. McKie se ntoarse spre soldaii lui Broey, care escortaser prizonierii. Le fcu un semn dosadian cu mna, cerndu-le s se retrag, dar s rmn n apropierea arenei. Soldaii plecar. Ceylang se ncruci cu ei la intrare. i ncheia nc roba. Se grbi s vin lng McKie i atept ca judectorii s se aeze,

pentru a exclama imediat: Ce-nseamn toate astea? Asistenii mei Broey i fcu semn lui McKie. Acesta naint un pas, pentru a se adresa tribunei, i art cu mna spre cei opt prizonieri, care ncepuser s se agite n lanuri, ncercnd s se ridice n picioare. Iat clienii mei. Parando ddu s spun ceva, dar Broey l fcu s amueasc pronunnd un cuvnt pe care McKie nu reui s-l intercepteze. Ceva ce suna ca delir. Bildoon prea fascinat sau paralizat de spaim n faa celor opt captivi, de la care nui putea desprinde privirea. Acetia pstrau o tcere desvrit. Desigur c Bildoon i recunoscuse. n maniera sa co-simitoare, evident limitat, directorul panSpechi al BirSabului va fi fost destul de lucid pentru a-i da seama c persoana sa era n pericol. Ct despre Parando, era limpede c nelesese asta numaidect i-l urmrea pe Broey cu cea mai mare atenie.

Din nou, Broey i fcu semn din cap lui McKie. Curtea a fost victima unei neltorii, declar acesta. Este vorba de o crim comis asupra nobilului i viteazului popor gowachin. I-au czui victime att Acuzarea ct i Aprarea. Dar victima suprem este Legea. Linitea se aternuse, ncetul cu ncetul, peste ntreaga aren. Pe scaunele din amfiteatru nu mai era nici un loc liber. Toate transmitoarele funcionau. Deasupra domului translucid mijeau zorii i McKie se ntreb ce or era. Uitase s-i ia ceasul. n spatele lui se auzi un murmur. Se ntoarse, pentru a-l vedea intrnd pe Aritch, introdus cu ntrziere de doi aprozi. Da, firete inuser neaprat s se ntrein, n prealabil, cu Aritch, considerat al doilea lor expert n materie de McKie. Din pcate, omul cu care erau confruntai nu mai avea prea mult de-a face cu vechiul McKie, cel pe care credeau c-l cunosc. Incapabil s mai pstreze tcerea, Ceylang ridic un tentacul pentru a cere cuvntul.

Acest Tribunal Este constituit din doar trei persoane, o ntrerupse McKie. Doar trei. Le ls un moment, pentru a le aduce aminte c n aceast aren erau nc n vigoare formele legii gowachine i c ele nu aveau nici o asemnare cu procedurile din celelalte lumi ale Co-simirii. S-ar fi putut afla cincizeci de judectori la aceast tribun. McKie asistase la procese gowachine n care trectori culei la ntmplare de pe strad fuseser desemnai s stea la tribun. Asemenea juriti i luau sarcina n serios, dar comportamentul lor exterior avea de ce s alimenteze scepticismul celorlalte specii cosimitoare. Judectorii gowachini plvrgeau n voie, formau grupuri de opinie, fceau bancuri sau se interpelau zgomotos. Era o veche cutum. Tribunalului i se cerea s devin un singur organism. Iar gowachinii aveau maniera lor de a activa acest proces. Aici ns, tribunalul nu cuprindea dect trei judectori, dintre care doar unul avea nfiare de gowachin. Erau trei entiti

separate, cu un comportament strin spiritului gowachin. Chiar i Broey, marcat de Dosadi, trebuie c va fi prut prea puin familiar observatorilor gowachini. Tribuna era departe de a aciona ca un singur organism, menit s impun spiritul legii gowachine. Aceast stare de fapt va fi fost profund derutant pentru legitii care o asistau pe Ceylang. Broey se aplec pentru a se adresa arenei. Ne vom dispensa de procedura obinuit, pn ce vom clarifica aceast nou problem. Din nou Parando vru s spun ceva, dar Broey l liniti cu o privire. l citez pe Aritch, din ncrengtura Mergtoare, rosti McKie. Se ntoarse. Ceylang prea indecis n muenia sa. Asistenii rmseser n fundul arenei, discutnd ntre ei. Dup toate aparenele, grupul era prad unor divergene de opinii. Aritch naint ncet pn n centrul-int al arenei, locul din care i prezentau martorii depoziia. Privirea lui poposi o clip asupra

instrumentelor de tortur expuse la baza tribunei, apoi se ndrept, circumspect, ctre McKie. naltul Magistru prea s-i fi pierdut cu totul vlaga i demnitatea. Conferina precipitat la care participase n urma noilor evenimente provocate de McKie avusese, fr doar i poate, un efect demoralizator asupra btrnului gowachin. McKie se duse s-i ocupe locul care se cuvenea, lng Aritch, i se adres judectorilor: Iat-l pe Aritch, naltul Magistru al ncrengturii Mergtoare. Ni s-a spus c, dac ar urma s se stabileasc vinovia cuiva, n aceast aren, vinovatul va fi Aritch. Am fost ndemnai s credem c el ar fi fost cel care a hotrt transformarea Dosadiei ntr-o nchisoare. Cum s fi fost cu putin un asemenea lucru? Aritch are o vrst naintat, dar vrsta lui e mai mic dect a Dosadiei. Atunci, poate c vina lui este de a fi ascuns adevrul despre Dosadi. Cum s-ar putea susine o asemenea afirmaie, cnd Aritch a fcut apel la un agent al BirSab-ului pentru a-

l trimite s investigheze, n mod oficial, situaia de pe aceast planet? Un zngnit de lanuri, venind dinspre cei opt prizonieri care zceau n mijlocul arenei, l ntrerupse pe McKie. Unii dintre captivi ncercau iar s se ridice n picioare, ns legturile erau prea scurte. La tribun, Parando ddu s se aplece n fa, dar Broey l trase brutal napoi. Da, Parando i ceilali erau pe cale s-i reaminteasc adevrurile fundamentale ale judecarenei gowachine, rsturnri constante ale conceptelor rspndite n restul Cosimirii. Vinovaii sunt nevinovai. n consecin, nevinovaii sunt vinovai. La ordinul rstit al lui Broey, prizonierii se linitir numaidect. McKie continu: Contient de responsabilitile sacre pe care le purta n spate, precum o mam i poart mormolocii, Aritch a fost, n mod deliberat, ales s absoarb impactul pedepsei, pentru a se evita ca ntregul popor gowachin s

devin inta resentimentului general. Cine l-a desemnat pe acest nalt Magistru nevinovat s sufere n locul tuturor gowachinilor? McKie art cu degetul nspre cei opt prizonieri nlnuii. Cine sunt aceti indivizi? ntreb Parando. McKie ls n mod intenionat ntrebarea s rsune ndelung n linitea arenei. Parando tia foarte bine cine erau. i nchipuia c poate s abat actualul curs al evenimentelor folosind astfel de subterfugii? Curtea se va lmuri la timpul potrivit, rspunse n cele din urm McKie. ndatorirea mea este, mai nti, s dovedesc nevinovia clientului meu. Un moment. Broey ridic o mn palmat. Unul dintre consilierii lui Ceylang trecu n grab pe lng McKie i se adres tribunei pentru a cere permisiunea s se consulte cu wreava. O primi. Parando nepenise n scaunul lui, ca un condamnat, l fixa cu privirea pe consilier, ca i cnd ar fi fost ncredinat c salvarea lui depindea de ceea ce

acesta i spunea acum lui Ceylang. Bildoon sttea aplecat, cu capul sprijinit pe braele ndoite. Era limpede c Broey controla ntreaga tribun. McKie l cunotea pe legistul care discuta cu Ceylang. Se numea Lagag i avea o reputaie mediocr, de funcionar fr anvergur. i vorbea wreavei cu voce sczut, pe un ton presant, imperios. Terminnd uoteala, Lagag se grbi s se ntoarc printre confraii si. Acum sesizaser i ei coninutul aprrii adoptate de McKie. Aritch va fi tiut de la bun nceput c risca s fie sacrificat n acest proces. Pactul Co-simitor nu mai autoriza vechea cutum, care cerea ca asistena gowachin s invadeze arena pentru a-l sfia cu ghearele pe acuzatul recunoscut nevinovat. Dar dac Aritch prsea locul acesta, cu pecetea nevinoviei gravat pe fruntea lui gowachin, n-ar fi apucat s fac nici zece pai n strad, nainte de a fi rupt n buci. McKie desluise o admiraie chinuit n privirea pe care i-o aruncase Lagag n trecere.

Da probabil c neleseser i de ce manevrase de aa manier, nct s aib n faa lui o tribun judiciar restrns i vulnerabil. Cei opt prizonieri ncepuser iari s se agite i Broey i potoli cu un strigt, apoi i fcu semn lui McKie s continue. Intenia lui Aritch era de a m determina s dezvlui public secretul planetei Dosadi, pentru ca, dup ce m voi fi ntors aici, s-l apr contra acuzaiei de a fi ngduit efectuarea unor experiene psihologice ilegale asupra unei populaii n necunotin de cauz. Era gata s se sacrifice pentru alii. McKie i arunc o privire glacial lui Aritch. S-ncerce naltul Magistru s ias din ncurctur, n faa acestei aprri, recurgnd la jumti de adevruri, dac putea! Din nefericire, relu el, populaia respectiv era departe de-a fi n necunotin de cauz. De fapt, n fruntea armatelor sale, Keila Jedrik trecuse la preluarea puterii pe ntreaga planet. Judectorul Broey poate depune mrturie c victoria ei era deplin.

Din nou, McKie ndrept un deget acuzator spre cei opt captivi. Dar aceti nemernici, aceti josnici conspiratori, care au organizat Experimentul Dosadi pentru a-i satisface interesele personale, au ordonat asasinarea Keilei Jedrik! Ea a fost ucis n aceast diminea, pe Tutalsee, pentru ca eu s nu mai am posibilitatea s-o aduc aici, la momentul oportun, pentru a dovedi nevinovia lui Aritch. Judectorul Broey poate confirma adevrul spuselor mele. Keila Jedrik a fost citat ieri ca martor n aceast aren, numai ca ei s-o descopere i s o asasineze! Ridic braele, ntr-un gest patetic, apoi le ls s cad, inerte, de-o parte i de alta a corpului. Aritch prea i mai zdruncinat dect nainte. Pricepuse. Dac prizonierii respingeau acuzaiile, aveau s mprteasc soarta sa. n plus, ei i ddeau seama acum c Broey voia s-i declare vinovai la modul gowachin. Aveau posibilitatea s invoce contractul caleban i s dezvluie traficul de

corpuri, dar riscau, astfel, s fie aprai sau acuzai de McKie, ntruct acesta legase deja cazul lor de cel al actualului su client, Aritch. Broey ar fi aprobat procedura. De fapt, se aflau la cheremul lui Broey. Dac erau recunoscui vinovai la modul gowachin, puteau iei liberi din aren, dar nu puteau pleca de pe Tandaloor fr a fi arestai imediat. Dac erau declarai nevinovai, aveau s moar pe loc. Ca i cnd ar fi fost un singur organism, toi cei opt i ntoarser simultan capul spre Aritch. Ce avea s decid naltul Magistru? Dac era de acord s se jertfeasc, aveau o ans s rmn n via. Ceylang l privea, i ea, cu intensitate. De jur-mprejurul arenei, s-ar fi zis c ntreaga asisten i inea rsuflarea. McKie o observa curios pe Ceylang. n ce msur fuseser consilierii lui Aritch sinceri cu ea? Cunotea wreava toate secretele afacerii dosadiene? Ea rupse prima tcerea, dezvluind, totodat, ce i ct tia. Se hotrse s-l atace pe McKie, dup binecunoscuta metod conform

creia, cnd orice altceva a dat gre, cel mai bun lucru de fcut este s discreditezi legistul prii adverse. McKie, aa nelegi s-i aperi pe cei crora dumneata, i numai dumneata, le spui clienii dumitale? ntreb ea. Partida devenea delicat. Va mai continua Broey s joace? McKie replic printr-o ntrebare: Vrei s dai de-neles c intenionezi s-i acuzi? Nu eu i acuz! Dumneata! Pentru a dovedi nevinovia lui Aritch. Dar ai spus c sunt clienii dumitale. Ai de gnd s-i aperi? O exclamaie colectiv rsun dinspre grupul consilierilor aflai n spatele ei, lng intrarea arenei. Vzuser capcana. Dac McKie accepta provocarea, judectorii erau obligai s-i supun pe cei opt captivi formelor legii gowachine. Ceylang czuse n cursa asumrii rolului de acuzatoare a celor opt. Asta echivala, practic, cu afirmaia c erau vinovai. Ca

atare, l dezvinovea pe Aritch i se condamna pe ea nsi. Era terminat. ntrebarea neformulat sclipea n privirea ei. Ce va face McKie? nc nu, i spuse acesta. Mai ai puin rbdare, scumpa mea wreav tras pe sfoar. i strmut atenia la Parando. Se vor ncumeta s fac public contractul caleban? Cei opt prizonieri nu erau dect partea vizibil a forelor din umbr, un vrf de lance vulnerabil i care putea fi sacrificat la nevoie. Fr-ndoial c ei nelegeau asta i ideea nu le fcea nici o plcere. Aici nu exista nici un Mrreg, cu implacabilul su sim al responsabilitilor! Aceti ini iubeau viaa i puterea pe care le-o conferea. Mai ales cei care aveau, n acest moment, corp uman. Ct de preioas le va fi prut viaa, lor, care avuseser deja parte de mai multe viei! Erau, ntr-adevr, ncolii. Cu percepia sa dosadian, McKie avea impresia c le citete gndurile. Cel mai bun lucru pe care-l puteau face era s pstreze

tcerea. S aib ncredere n Parando. S se bizuie pe despotismul luminat al lui Broey. n cel mai ru caz, puteau aranja astfel, nct s poat duce mai departe un trai confortabil aici, pe Tandaloor, cu sperana c, ntr-o zi, vor avea prilejul s-i mai schimbe o dat trupul btrn contra unuia tnr i viguros. Ct timp rmneau n via, mai puteau nc s spere i s unelteasc. Poate, ncheind un contract cu un alt caleban poate, descoperind un alt Pcharky Aritch izbucni dintr-o dat, ngrozit de ideea c putea pierde ceea ce aproape c-i aparinuse. Accentul tandaloorian al naltului Magistru era i mai pronunat, din cauza indignrii. Dar eu sunt cel care a supervizat testele efectuate pe populaia Dosadiei! La ce teste te referi? Dosadienii Aritch amui brusc, mirosind capcana. Peste un milion de gowachini dosadieni i prsiser ntre timp planeta. i-ar fi putut ngdui el s-i transforme n inte vii? Orice ar fi spus

putea contribui la dovedirea faptului c dosadienii erau superiori co-simitorilor. Orice gowachin (ca i orice om, de altfel) putea deveni o asemenea int n cteva minute. Era suficient s fie denunat drept dosadian. Teama co-simitorilor, panica lor, ar fi rezolvat restul. n plus, orice argument pe care s-ar fi sprijinit naltul Magistru ar fi putut servi pentru a da n vileag adevratul scop al Dosadiei. Aritch nelegea, de bun seam, pericolul; l nelesese de la bun nceput. naltul Magistru ddu confirmarea acestei analize cnd i ndrept privirea spre Iscoadele wreave amestecate n mulime. Ct de consternai ar fi fost aceti wreavi secretoi dac ar fi aflat c un individ dintr-o alt specie se putea deghiza, cu succes, ntr-unul de-ai lor! Totui, McKie nu putea lsa lucrurile n starea n care se aflau. Lans o nou ntrebare pe adresa lui Aritch. Cei care-au fost transportai iniial pe Dosadi cunoteau natura proiectului vostru?

Despre asta numai ei ar putea s depun mrturie. Iar ei au fost supui operaiei de tergere a memoriei. Nu dispunem nici mcar de o mrturie istoric referitoare la acest aspect. Aritch rmase tcut. Opt dintre autorii originali ai proiectului Dosadi se aflau n aren, alturi de el. Putea el s-i denune pentru a-i salva viaa? McKie se ndoia. Cineva care fusese considerat apt s ndeplineasc funcia de Mrreg nu putea da dovad de o asemenea slbiciune. i atunci? Ce-avea s fac? Adevratul punct de la care nu mai exista ntoarcere fusese acum atins. naltul Magistru confirm ateptrile lui McKie, ntorcndu-se cu spatele la tribun. Era strvechiul gest gowachin de supunere. n aceast afacere, Aritch nu mai avea nimic de adugat. Ct de mult i va fi decepionat pe cei ce vzuser n el un viitor Mrreg. Neinspirat alegere, mai puin la sfrit, care, i el, nunsemna altceva dect recunoaterea unui eec absolut.

McKie atept urmarea. tia c venise rndul lui Ceylang. ntr-adevr, dup cteva secunde Broey se ntoarse spre ea. Ai dat de neles c vei asigura acuzarea acestor opt arestai. Problema depinde de decizia legistului Aprrii. Privirea lui Broey trecu la McKie. Ce are de spus legistul McKie? Momentul de a-l pune pe Broey la ncercare sosise. McKie contr cu ajutorul unei ntrebri: Poate propune Curtea o alt procedur referitoare la cei opt? Ceylang i inu rsuflarea. Broey era satisfcut. Pn la urm, o nvinsese pe Jedrik. Avea acum certitudinea c ea nu se afla n corpul legistului din faa sa. Putea, n sfrit, s le arate forelor din umbr de ce era n stare un dosadian. McKie nelese c Broey avea s acioneze rapid, mult mai rapid dect s-ar fi ateptat oricine. Oricine, cu excepia lui Jedrik, care rmnea o (amintire?) tcut n contiina lui McKie.

Dup cteva clipe de chibzuin, chipurile, Broey se pronun: Pot cere s fie tradui n faa unei instane judectoreti co-simitoare, dac McKie e de acord. Cei opt prizonieri se agitar, apoi prur s cad brusc ntr-o stare de prostraie. De acord, spuse McKie. Se uit la Ceylang, dar aceasta nu protest, dndu-i seama c ar fi fost inutil. Singura ei ndejde rmnea acum posibila for de intimidare a prezenei Iscoadelor wreave. Hotrrea rmne definitiv, decret Broey, aruncndu-i o privire triumftoare lui Parando. Jurisdicia co-simitoare va decide dac aceti opt deinui sunt vinovai de omor i conspiraie. Se ncadrase perfect n limitele Pactului ncheiat ntre Co-simire i gowachini, ns gowachinii din public nu apreciau deloc o hotrre de acest fel. Legea gowachin era mai bun! Fluierturi furioase rsunau de jurmprejurul arenei.

Broey se ridic pe jumtate din fotoliu i art cu o mn instrumentele suferinei, etalate la baza tribunei. Ca prin farmec, gowachinii din amfiteatru se potolir. Mai bine dect oricine, tiau c nici o persoan din aceast aren, nici mcar un simplu spectator, nu putea scpa autoritii tribunalului. i, pentru muli, era clar, acum, n ce scop fuseser expuse sinistrele instrumente. Se prevzuse c s-ar putea pune problema meninerii ordinii. Rspunznd linitii care indica acceptarea autoritii sale, Broey se reaez n fotoliu. Parando l privea de parc-ar fi descoperit c sub forma gowachin de lng el slluiete un monstru. Probabil c i alii erau pe cale s-i schimbe prerea cu privire la Broey. Aritch i pstrase atitudinea de supunere total. Gndurile lui Ceylang aproape c fceau s vibreze aerul din jurul ei. n orice direcie s-ar fi ntors, nu vedea dect un hi de tentacule nclcite i tuneluri fr ieire.

McKie nelese c era timpul s acioneze. naint pn la baza tribunei i lu din rastel o lance cu tija scurt. Ridicnd arma, al crei vrf era ascuit ca un brici, ntreb: Din cine este alctuit acest Tribunal? Odinioar, Aritch pusese aceeai ntrebare. McKie, imitndu-l, art, rnd pe rnd, spre judectori, cu vrful lncii, rspunznd propriei lui ntrebri: Un gowachin, pe care eu l-am ales, rosti el, ncepnd cu Broey. Unul din presupuii nedreptii de proiectul Dosadi. Ai fost nedreptit, Broey? Nu. McKie l art pe Parando. Un om de pe planeta Lirat. Aa e, Parando? Sunt originar de pe Lirat, aa e. McKie ddu din cap. Sunt gata s prezint aici o serie de martori care ne pot lmuri asupra activitilor n care eti angajat pe planeta dumitale de batin. Vrei s ne spui care-i profesia dumitale?

Cum ndrzneti s pui la ndoial competena acestui Tribunal? Parando, rou de furie, l fulger pe McKie cu privirea. Rspunde la ntrebare, ordon Broey. Parando se ntoarse ctre Bildoon, care rmsese n aceeai poziie, cu capul lsat pe braele ndoite, cu faa ascuns. Ceva din atitudinea panSpechi-ului prea s-i provoace repulsie lui Parando, dar tia c avea nevoie de votul lui Bildoon pentru a i se opune lui Broey. l nghionti pe panSpechi. Acesta czu, moale, pe-o parte. McKie nelese. Vzndu-i soarta pecetluit, Bildoon se retrsese n cre. Undeva, un alt corp panSpechi era pregtit n grab pentru a lua locul acestei identiti distruse. Naterea unui nou Bildoon avea s necesite ns un timp considerabil. Un timp prea ndelungat. Cnd crea avea s dea la iveal un nou personaj n stare de funcionare, acesta n-avea s mai regseasc vechiul loc al lui Bildoon, la BirSab.

Parando era singur, lipsit de aprare. Rmase cu privirea aintit la vrful lncii din mna lui McKie. Acesta i roti ochii de jur-mprejurul arenei, nainte de a i se adresa din nou lui Parando. O s-mi permit s-l citez pe renumitul expert n materie de drept gowachin, naltul Magistru Aritch: Justiia co-simitoare face din practicienii ei o aristocraie. Justiia gowachin nu are aceast pretenie. Justiia gowachin se mulumete s ntrebe: Cine cunoate poporul? Numai cel ce cunoate poporul este demn s judece n judecaren. Aceasta este legea gowachin, conform naltului Magistru Aritch. Aceasta este legea care domnete aici. Din nou, McKie i ls timp lui Parando s se explice, dar acesta rmase mut. Poate c eti ntr-adevr demn s stai la aceast tribun, urm McKie. Eti meteugar? Filosof? Umorist, poate? Sau artist? A! Nu cumva eti doar un umil lucrtor, care supravegheaz funcionarea unei maini automate?

Parando continua s tac, privind int vrful lncii. Nimic din toate acestea? se mir McKie. n cazul sta, m vd nevoit s dau eu rspunsul. Eti jurist profesionist. Consilier juridic, specialist n drept gowachin. Dumneata, un om, nici mcar legist, ndrzneti s te amesteci n dreptul gowachin! Fr cel mai infim semn muscular, McKie fcu un salt nainte, lans arma n direcia lui Parando i o vzu ptrunznd adnc n pieptul acestuia. Una la mn, pentru Jedrik! Cu un icnet rguit, Parando se prbui la picioarele fotoliului su. Broey, vznd furia care-l stpnea pe McKie, puse mna pe caseta albastr din faa lui. Nu te teme, Broey! nc nu i-a venit rndul. Deocamdat mai am nevoie de tine. Dar acum, nu numai Broey era singurul care tia c McKie, i nu Jedrik, ocupa corpul din aren. Forele din umbr, care urmreau

ce se petrecea aici, vor fi ajuns, i ele, la aceast deducie, pentru c nu tiau pn la ce punct se contopiser psihismele lui Jedrik i McKie. Pentru forele din umbr, era sigur c numai McKie putea s cunoasc trecutul lui Parando. Aveau s afle ei curnd i cum de se putuse ntmpla una ca asta. Aadar, cel din aren era, sigur, McKie. Dar, dac prsise Dosadi, nu se putea trage dect o singur concluzie. McKie beneficia de un ajutor caleban! Trebuiau s se team de un pericol din partea calebanilor. Dar McKie gndi: Nu trebuie s v temei dect de McKie. Deveni brusc contient de murmurele de aprobare ale gowachinilor din jurul arenei. l acceptaser ca legist i, n consecin, i acceptau i argumentaia. Un asemenea judector merita moartea. Aritch a creat precedentul. McKie l-a ameliorat. Amndoi gsiser un mod admisibil de a executa un judector corupt; dar McKie grefase

precedentul gowachin pe procedura legal acceptat de Co-simire. Compromisul constnd n mpletirea celor dou concepii asupra legii, n cazul de fa, avea s fie considerat de opinia public gowachin drept un prim pas important n direcia recunoaterii supremaiei codului lor asupra tuturor celorlalte. Aritch se ntorsese pe jumtate nspre tribun, cu o lucire de aprobare n ochi, ca i cnd ar fi vrut s arate c, n definitiv, gowachinii nu pierduser totul n aceast aren. McKie reveni lng Ceylang. O privi n fa, cum cereau formele legii, i ceru verdictul tribunei. Bildoon? Nici un rspuns. Parando? Nici un rspuns. Broey? Hotrrea judectoreasc acordat n favoarea Aprrii. Accentul dosadian rsun n toat arena. Federaia Gowachin, unicul membru al Cosimirii care avea curajul de a ngdui unei

victime s-i judece pe cei acuzai de a fi nedreptit-o, primea o ran n amorul ei propriu. Dar mai primea, n acelai timp, i ceva care trebuia s posede, n ochii ei, o inestimabil valoare: un punct de ancorare pentru codul su juridic n snul Co-simirii, plus o reprezentaie memorabil, care avea s se ncheie dramatic, aa cum le plcea gowachinilor. McKie se apropie la o lungime de bra de Ceylang. ntinse lateral mna dreapt, cu palma n sus. Pumnalul, rosti el. Slujitorii aprur n grab. Se auzi zgomotul casetei albastre care se deschidea. O clip mai trziu, mnerul pumnalului fu plasat cu fermitate n mna lui McKie. i nclet degetele, gndindu-se la toi cei, nenumrai, care se confruntaser naintea lui cu acest moment, ntr-o judecaren gowachin. Ceylang? M supun verdictului Curii.

McKie vzu Iscoadele wreave ridicndu-se de la locul lor, ca o singur persoan. Erau pregtite s sar n aren pentru a o rzbuna pe Ceylang, oricare-ar fi fost consecinele. Trebuiau s joace pn la capt rolul pe care li-l desemnaser gowachinii. Toat lumea cunotea scopul prezenei lor n incinta arenei. Orict de adnc ar fi fost rana, gowachinii nu acceptau aceste lucruri cu drag inim. Un straniu curent de camaraderie se stabili n acel moment ntre Ceylang i McKie. Se aflau fa n fa, singurii doi non-gowachini din ntregul univers co-simitor, care trecuser prin acea alchimie aparte ce transforma o fiin obinuit ntr-un legist gowachin. Unul dintre ei trebuia s moar imediat, iar cellalt n-avea s-i supravieuiasc prea mult. Totui, se nelegeau unul pe altul, aa cum se neleg ntre ei gemenii. Fiecare i lepdase pielea pentru a deveni altceva. Cu o ncetineal savant calculat, McKie apropie vrful pumnalului de maxilarul stng al lui Ceylang, ciuruit de cicatricele minuscule corespunztoare triadelor nupiale din care

fcuse parte. Ea tremura, dar nu fcu nici o micare. Cu un gest scurt i precis, McKie adug nc o cresttur alturi de celelalte. Wreavii de la marginea arenei fur cei dinti care neleser. Ca o singur fptur, se reaezar. Ceylang tresri i-i duse un tentacul la ran. De nenumrate ori, un asemenea semn o eliberase, pentru a o supune unor noi aliane, care nu le anulau ntru totul pe cele dinainte. Timp de cteva clipe, McKie se temu c ea nu va accepta, dar din amfiteatru ncepur s se aud murmure de aprobare i ndoielile ei fur risipite. Curnd, murmurele se transformar ntr-un adevrat tumult, care atinse un nivel asurzitor, nainte de a descrete, ncetul cu ncetul. Pn i gowachinii erau ncntai. Ct de mult ndrgeau asemenea rafinamente legale! n oapt, astfel nct doar Ceylang s-l aud, McKie spuse: Ar trebui s solicii un post n BirSab. Noul director i va susine candidatura. Dumneata?

A putea face un pariu wreav. Ea i adres o grimas care, la wreavi, inea loc de zmbet i pronun tradiionalele cuvinte de rmas bun ale triadei: Unii am fost, cu adevrat. Percepuse, i ea, acea unic clip care-i apropiase. McKie, fcnd dovada erudiiei sale ezoterice, i ddu rspunsul ritual: Prin semnul meu te cunosc. Atitudinea lui Ceylang nu trd nici cea mai mic surpriz. Avea clas. Nu ca o dosadian, dar avea clas. Unii, cu adevrat. Mascndu-i cu grij emoia (trebui s fac apel la ntreaga sa stpnire de sine dosadian), McKie se apropie, cu pai msurai, de Aritch. Client Aritch, eti nevinovat. McKie art lama pe care strlucea o pictur din sngele wreavei. Formele Legii au fost respectate i eti complet disculpat. Ca toi cei ce iubesc dreptatea, m bucur.

n timpurile strvechi, aceste cuvinte ar fi fost semnalul la care mulimea, dezlnuit, sar fi npustit asupra nefericitului client, pentru a-l sfia i a-i disputa rmiele nsngerate, pe care le-ar fi plimbat apoi pe strzile oraului. Fr-ndoial c Aritch ar fi preferat acest deznodmnt. Era un tradiionalist. O confirm i comentariul su: Sunt fericit s prsesc aceast er, McKie. McKie medit, cu voce tare: Cine va fi noul Mrreg, acum, cnd tu eti descalificat? Oricine va fi, m ndoiesc c-i va ndeplini rolul la fel de bine ca predecesorul su. Dar, cel puin, va putea s reflecteze cu folos asupra caracterului efemer i fragil al avantajelor ce se pot obine de pe urma manipulrii altora. Mohort, Aritch se ntoarse i se ndrept cu pai greoi spre ieirea arenei. Civa dintre gowachinii din public se grbir s ias, de bun seam n ndejdea de a-l putea intercepta pe Aritch afar. McKie nu

simea nevoia s asiste la reminiscenele unui ritual strvechi. Avea alte griji. Unii, cu adevrat. l ardeau ochii. i simea nc tandra prezen adormit n adncurile psihismului su. Jedrik? Nici un rspuns. Se uit la Broey, care, fidel datoriei sale de judector, trebuia s fie ultimul care avea s prseasc arena. Gowachinul contempla calm locul acesta, unde fcuse primul pas al campaniei menite s-i asigure supremaia pe cuprinsul Co-simirii. N-ar fi acceptat nimic mai prejos, dect moartea. Mnuitorii de marionete, care acionau din umbr, aveau s-i simt cei dinti jugul. Totul se insera perfect n planurile puse la cale de Jedrik i McKie. ntr-un sens, era continuarea operei ntreprinse de cei care o produseser i o condiionaser pe Jedrik pentru misiunea att de strlucit dus la ndeplinire. McKie se gndea c toi acei dosadieni fr nume i chip, care formau iruri spectrale n

spatele lui Jedrik, fcuser, de la nceput, o alegere curajoas. Confruntai cu schimbul de corpuri, ale crui dovezi se vedeau la tot pasul, neleseser c aceasta era cea mai periculoas i cea mai conservatoare dintre soluii, cea care nu putea duce dect la extincie. Preferaser s se ncread n spermatozoid i ovul, s caute schimbarea, ameliorarea, adaptarea. Simultan, lansaser campania pentru eliminarea tuturor Pcharky-ilor din lumea lor, cu excepia celui pe care i-l rezervaser pentru asaltul final. Secretul, exploziv, nu fusese dezvluit la proces i McKie i era recunosctor lui Ceylang. Dei tia totul, wreava tcuse, chiar i cnd ar fi putut iei din impas vorbind. Acum, BirSab-ul dispunea de timpul necesar pentru elaborarea mijloacelor de rezolvare a problemei. Iar Ceylang avea s-i dea un ajutor preios. Poate c misterele panSpechi, taprisiot i caleban aveau s fie, i ele, elucidate. Pcat doar c Jedrik Simi ceva micndu-se n psihismul/memoria lui.

Pcat doar c Jedrik ce? Vocea rsuna din nou vesel n cugetul su, ca i nainte. McKie i reprim un acces de tremur i fu ct pe ce s se prbueasc. Ai grij ce faci cu trupul sta, zise ea. E singurul care ne-a mai rmas. Care trup? Ea l fcu s simt o dezmierdare mental. Al nostru, iubitule. Era o halucinaie? Ardea de dor s-o cuprind n brae, s-o strng la pieptul lui, s-i simt corpul fremtnd lng al su. Asta am pierdut-o pentru totdeauna, dragul meu; dar iat ce-am ctigat n schimb. Cum el nu rspunse, ea continu: Unul din noi va sta mereu de veghe cnd cellalt acioneaz sau se odihnete. Dar unde eti? Acolo unde am fost tot timpul, de cnd am fcut schimbul. Uite! O simi paralel cu el, n carnea pe care-o mpreau amndoi, i, retrgndu-se de

bunvoie, se contopi cu psihismul/memoria lui Jedrik, fr a nceta s priveasc prin propriii si ochi, dar contient c nu mai era la comenzi, contient c altcineva i ntorcea faa spre Broey. nspimntat deodat de gndul c picase ntr-o capcan, McKie fu ct pe ce s cedeze panicii, dar Jedrik i napoie controlul corpului lor. Te ndoieti de mine, dragoste? l npdi ruinea. Ea nu-i mai putea ascunde nimic. tia ce simea, tia ce sacrificase, cu bun tiin, pentru el. Ai fi fost un Mrreg desvrit. Nu glumi cu asta. Ea se strecur n amintirea lui despre judecaren i satisfacia ei l ncnt. E minunat, McKie! Magnific! Nici eu nu ma fi descurcat mai bine. i Broey, care nu bnuiete nimic! n aren, grzile i evacuau pe cei opt captivi nlnuii. Amfiteatrul era aproape gol. O bucurie de nedescris puse stpnire pe McKie.

Am pierdut ceva, dar am ctigat altceva. Ai pierdut mult mai puin dect Aritch. i-am ctigat infinit mai mult. McKie i ngdui, n momentul acela, s-i ridice ochii spre Broey i s-l observe pe judectorul gowachin cu dublul su psihism, amplificat de percepia dosadian. Aritch i cei opt asasini prezumtivi aparineau trecutului. Ei, i muli alii ca ei, aveau s fie mori sau neutralizai n mai puin de zece zile. Broey demonstrase deja viteza cu care inteniona s acioneze. Susinut de o echip n ntregime selecionat de Jedrik, avea, curnd, s ocupe scaunele vacante ale puterii, s consolideze liniile de for care s-i permit manipularea guvernului-fantom i, n sfrit, s elimine toate sursele poteniale de opoziie la care s-ar fi putut atepta. Era ncredinat c Jedrik e moart i, chiar dac McKie rmnea un adversar redutabil, el i BirSab-ul nu se aflau pe lista sa de prioriti. Preocuprile lui primordiale i vizau pe adevraii deintori ai puterii. Fiind dosadian, Broey nu putea gndi i aciona n alt chip. Iar el reprezenta

aproape tot ce produsese mai bun planeta sa. Aproape. Luntrica Jedrik izbucni n rs. Da, ca un adevrat moloh, Broey avea s devin o int unic pentru BirSab. Iar Jedrik perfecionase rastrul de simulare care le permitea s anticipeze toate micrile lui. La momentul potrivit, n calea lui Broey avea s stea McKie. Iar n spatele lui McKie avea s existe un BirSab nnoit, condus de un om ale crui capaciti i amintiri erau multiplicate cu cele ale singurei persoane superioare lui Broey, pe care o produsese Dosadi. Nemicat, n mijlocul arenei peste care se lsase linitea, McKie se ntreb: Cnd va nelege Broey c a fcut toat treaba n locul nostru? Cnd i vom arta c n-a reuit s m omoare! Respectnd formele legii gowachine, fr a lsa s transpar nimic din gndurile ngemnate care-i dublau intensitatea percepiilor, McKie se nclin n faa singurului

judector rmas n via, se ntoarse i prsi judecarena. i-n tot acest timp, luntrica Jedrik uneltea plnuia proiecta SFRIT

Also available on Feedbooks


Lewis Carroll Alice's Adventures in Wonderland Alice's Adventures in Wonderland (1865) is a novel written by English author Charles Lutwidge Dodgson, better known under the pseudonym Lewis Carroll. It tells the story of a girl named Alice who falls down a rabbit-hole into a fantasy world populated by peculiar and anthropomorphic creatures. The tale is filled with allusions to Dodgson's friends (and enemies), and to the lessons that British schoolchildren were expected to memorize. The tale plays with logic in ways that have made the story of lasting popularity with adults as well as children. It is considered to be one of the most characteristic examples of the genre of literary nonsense, and its narrative

course and structure has been enormously influential, mainly in the fantasy genre. Lucius Apuleius The Golden Ass The story follows Lucius, a young man of good birth, as he disports himself in the cities and along the roads of Thessaly. This is a wonderful tale abounding in lusty incident, curious adventure and bawdy wit. H. G. Wells The War of the Worlds The War of the Worlds (1898), by H. G. Wells, is an early science fiction novel which describes an invasion of England by aliens from Mars. It is one of the earliest and best-known depictions of an alien invasion of Earth, and has influenced many others, as well as spawning several films, radio dramas, comic book adaptations, and a television series based on the story. The 1938 radio broadcast caused public

outcry against the episode, as many listeners believed that an actual Martian invasion was in progress, a notable example of mass hysteria. Sun Tzu The Art of War The Art of War is a Chinese military treatise that was written during the 6th century BC by Sun Tzu. Composed of 13 chapters, each of which is devoted to one aspect of warfare, it has long been praised as the definitive work on military strategies and tactics of its time. The Art of War is one of the oldest books on military strategy in the world. It is the first and one of the most successful works on strategy and has had a huge influence on Eastern and Western military thinking, business tactics, and beyond. Sun Tzu was the first to recognize the importance of positioning in strategy and that position is affected both by objective

conditions in the physical environment and the subjective opinions of competitive actors in that environment. He taught that strategy was not planning in the sense of working through a todo list, but rather that it requires quick and appropriate responses to changing conditions. Planning works in a controlled environment, but in a competitive environment, Henry David Thoreau Walden Walden (also known as Life in the Woods) by Henry David Thoreau is one of the best-known non-fiction books written by an American. Published in 1854, it details Thoreau's life for two years and two months in second-growth forest around the shores of Walden Pond, not far from his friends and family in Concord, Massachusetts. Walden was written so that the stay appears to be a year, with expressed seasonal divisions.

Thoreau called it an experiment in simple living. Walden is neither a novel nor a true autobiography, but a social critique of the Western World, with each chapter heralding some aspect of humanity that needed to be either renounced or praised. The work is part personal declaration of independence, social experiment, voyage of spiritual discovery, and manual for self reliance. (from Wikipedia) Henry Beam Piper Little Fuzzy The chartered Zarathustra Company had it all their way. Their charter was for a Class III uninhabited planet, which Zarathustra was, and it meant they owned the planet lock stock and barrel. They exploited it, developed it and reaped the huge profits from it without interference from the Colonial Government. Then Jack Holloway, a sunstone prospector, appeared on the

scene with his family of Fuzzies and the passionate conviction that they were not cute animals but little people. Stephen Crane The Red Badge of Courage The Red Badge of Courage is an 1895 war novel by American author Stephen Crane. It is considered one of the most influential works in American literature. The novel, a depiction on the cruelty of the American Civil War, features a young recruit who overcomes initial fears to become a hero on the battlefield. The book made Crane an international success. Although he was born after the war and had not at the time experienced battle firsthand, the novel is considered an example of Realism. William Godwin Caleb Williams Things as They Are; or The Adventures of Caleb Williams (often

abbreviated to Caleb Williams) (1794) by William Godwin is a three-volume novel written as a call to end the abuse of power by what Godwin saw as a tyrannical government. Intended as a popularization of the ideas presented in his 1793 treatise Political Justice Godwin uses Caleb Williams to show how legal and other institutions can and do destroy individuals, even when the people the justice system touches are innocent of any crime. This reality, in Godwin's mind was therefore a description of "things as they are." Matthew Lewis The Monk The Monk is remembered for being one of the more lurid and "transgressive" of Gothic novels. It is also the first book to feature a priest as the villain. The story concerns Ambrosio - a pious, well-respected monk in Spain - and his violent downfall.

Baroness Emma Orczy The Old Man in the Corner Created by Baroness Orczy, author of the famous Scarlet Pimpernel series, The Old Man In the Corner was one of the earliest armchair detectives, popping up with so many others in the wake of the huge popularity of the Sherlock Holmes stories. The Old Man relies mostly upon sensationalistic "penny dreadful" newspaper accounts, with the occasional courtroom visit. He narrates all this information, while tying complicated knots in a piece of string, to a female Journalist who frequents the same tea-shop (the ABC Teashop on the corner of Norfolk Street and the Strand). They enjoy an antagonistic relationship, as the Journalist attempts to cut the Old Man's ego down to size and the Old Man trumps her every time. --Wikipedia

www.feedbooks.com
Food for the mind