Sunteți pe pagina 1din 19

CUPRINSUL PROGRAMULUI ICONOGRAFIC

Reprezentrile iconografice care compun ansamblul de imagini al unei biserici ortodoxe grupeaz: icoanele realizate n genul artei monumentale i care acoper pereii (interiori sau exteriori) ai edificiului de cult; reprezentrile tmplei (iconostasului), cuprinznd icoane pictate pe panouri de lemn i fixate n structura acestuia; icoanele, numite n grecete proskynetaria, care sunt prezentate n poziie vertical, pe stative decorate sculptural, n interiorul naosului; reprezentri iconografice realizate n tehnici ale artelor somptuoare (broderie, orfevrrie, vitraliu) i care decoreaz vemintele sau vlurile liturgice, ferecturile crilor i vasele de ritual i, uneori, n timpurile mai noi, ferestrele din sticl policrom; n fine putem ine seam i de imaginile gravate, imprimate sau desenate pe paginile crilor de ritual i pe Sfntul Antimis. Pornind de al natura subiectului, putem distinge reprezentri care alctuiesc un ciclu doctrinar (reprezentri ale dogmelor), icoane din ciclul iconografic liturgic, ori cele care compun ciclul praznicelor sau srbtorilor. Vom urma ns prezentarea temelor, dup principiul dispunerii lor ordonate n spaiul bisericesc, deci dup locul pe care-l ocup ntr-un compartiment ori altul al lcaului de nchinare. *

Aa cum am artat mai sus, trebuie luat n considerare ierarhizarea spaiului interior al bisericilor, o ierarhie n ordinea creia c u p o l a ocup
13

totdeauna poziia cea mai nsemnat. Decorul pictural l nfia, nc din secolul al IV-lea, la bazilica nchinat Sfinilor Apostoli din Constantinopol, pe Iisus Hristos Pantocrator. Imaginea Mntuitorului, figurat bust- aluzie la firea omeneasc pe care i-a asumat-o, este proiectat pe fundalul cerului care se deschide pentru a ne ngdui s-l vedem. Cretetul capului su se afl la Vest, astfel nct figura Soarelui Dreptii s priveasc ctre Rsrit. Icoana este ncadrat de inscripia, n form abreviat (IC - XC), a numelui Iisus Hristos sau IC - XC PANTOKRATOR . Literele IC sunt notate la stnga iar XC la dreapta, de-o parte i de alta a aureolei. Cnd este nscris i formula PANTOKRATOR, aceasta apare desprit n cele dou particule care o compun, corespunztor iniialelor numelui. Termen grecesc, Pantokrator ( ), nsemnnd

Atotstpnitorul, apare de nenumrate ori n versiunea elin a Vechiului Testament i de nou ori n Noul Testament. Din punct de vedere doctrinar,

aceast formul este inclus n Simbolul Credinei - Crezul niceeoconstantinopolitan. n formula de nceput a crezului se afirm: Cred ntru Unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul (Pantokrator) . Atributul de a fi Stpnitor a toate este comun tuturor celor trei ipostasuri sau persoane ale Sfintei Treimi: Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Hristos este nvemntat, dup moda antic, n tunic i mantie, aceasta din urm acoperind adesea doar un singur umr. Culorile tunicii i a mantiei au
14

fost legate de demnitatea de mprat al cerului, de mprat al slavei ( ). Pictorii au folosit aproape totdeauna roul de purpur mprteasc pentru tunic i albastrul intens al cerului, pentru mantie. Cu capul descoperit i fruntea luminoas, brzdat de dou uvie de pr, ine n mna stng Evanghelia, iar cu dreapta ridicat schieaz un gest de elocin, n maniera retorilor antici accentund, nuannd i lmurind nelesul cuvintelor evanghelice. Cu vremea, degetele au fost mpreunate artitii sugernd o articulare a lor n chip de chrism - monogram a lui Hristos (IC - XC). Liturghitii au interpretat gestul drept binecuvntare. Caracterul chipului a fost preluat din izvoarele tradiionale, n special mandylionul. Exist n arta bizantin o diversificare a expresiilor care caracterizeaz Chipul Sfnt: Pantocratorul, creator i stpn al pmntului i vieii universului, are uneori expresia aspr i dojenitoare (ex. Sf.Sofia din Kiev sau la Daphni, lng Athena, n sec. XI). Din aceeai vreme dateaz i tipul de figurare a lui Hristos blnd i binevoitor (de exemplu la Cefalu, n Sicilia). n rile romne Hristos este reprezentat (n ipostaza de Pantocrator) de cele mai multe ori cu expresia nobil a unui Mntuitor bun, cu prul i barba negre, cu trsturi fine i cu privirea limpede. O a doua manier red chipul Celui Vechi de zile. Acest tip este inspirat din Vechiul Testament (Profetul Daniel, 7,9-14) fiind nvemntat n straie albe (aa cum apare n profeie).
1

Tot n rile romne (precum i n

unele monumente bulgreti), ncepnd din veacul al XVI-lea, sub influena picturii athonite i a circulaiei erminiilor, zugravii au nceput s reprezinte
1

Vedenia lui Daniel (cap.7, v.9-14) este un izvor esenial n ce privete iconografia Pantokratorului: 9. Am privit i s-a aezat Cel vechi de zile; mbrcmintea lui era alb ca zpada, iar prul capului Su curat ca lna; tronul Su, flcri de foc; roile lui, foc arztor. 10.Un ru de foc se vrsa i ieea din el; mii de mii i slujeau i miriade de miriade stteau naintea Lui! Judectorul S-a aezat i crile au fost deschise. 13.Am privit n vedenia de noapte, i iat pe norii cerului venea cineva ca Fiul Omului i El a naintat pn la Cel vechi de zile, i a fost dus n faa Lui. 14.i Lui I s-a dat stpnirea , slava i mpria, i toate popoarele, neamurile i limbile i slujeau Lui. Stpnirea Lui este venic, stpnire care nu va trece, iar mpria Lui nu va fi nimicit niciodat.

15

imaginea Lui Hristos pe calota cupolei n ipostaza de Mare Arhiereu( ) - n legtur cu Epistola ctre Evrei a Sfntului Apostol Pavel (cap.4 i urmtoarele)2. n acest caz, Hristos poart sacos i omofor, uneori i mitr (vemintele i nsemne liturgice specifice arhiereului).

Semnificaia simbolic a imaginii Pantocratorului este reprezentarea Sfintei Treimi una i nedesprit3.

Drept aceea, avnd Arhiereu mare, Care a strbtut cerurile, pe Iisus, Fiul lui Dumnezeu ... s ne apropiem deci de tronul harului, ca s lum mil i s aflm har. 3 Epistola ctre Efeseni a Sfntului Apostol Pavel, cap.2: 19. i ct de covritoare este mrimea puterii Lui fa de noi, dup lucrarea puterii triei Lui, pentru noi cei ce credem. 20. Pe aceasta, Dumnezeu a lucrat-o n Hristos, sculndu-L din mori i aezndu-L de-a dreapta Sa, n ceruri, 21. Mai presus dect toat nceptoria i stpnia i puterea i domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i, mai presus de toate, L-a dat pe El cap Bisericii, 23. Care este trupul Lui, plinirea Celui ce plinete toate ntru toi.

16

17

n general, reprezentrii Mntuitorului ca descoperire i chip (icoan) al Sfintei Treimi i este conferit prestan prin statura impuntoare, prin faptul c domin i prin supradimensionare (fa de toate celelalte figuri) i prin dispunerea central ntreaga iconografie a bisericii. Monumentalitatea atitudinii este accentuat de fermitatea liniilor cu care sunt trasate chipul i dinamica generoas a vemintelor, de gestul larg al minilor. Prezena autoritar de deplin maturitate, de brbie desvrit dar i de printeasc cuprindere ntregesc unul dintre portretele, dintre efigiile cele mai impresionante zugrvite vreodat. n acest chip, pe aceast reprezentare se ntemeiaz credina i ndejdea mntuirii. Este cheia de bot, piatra din capul unghiului4 pe care nimeni nu a clintit-o, pe care se sprijin ntreaga desfurare, ntreaga structur iconografic. n acest sens, Hristos Pantocrator este Alfa i Omega5 , ntemeierea dar i mplinirea ntregului program de imagini.

I Petru, cap.2: 4. Apropiai-v de El, piatra cea vie, de oameni ntr-adevr neluat n seam, dar la Dumnezeu aleas i de pre; 6. Pentru c scris este n Scriptur: Iat, pun n Sion Piatra din capul unghiului, aleas, de mare pre, i cel ce va crede n ea nu se va ruina. 5 Apocalipsa Sfntului Ioan Teologul ,cap.1: 8.Eu sunt Alfa i Omega, zice Domnul Dumnezeu, Cel ce este, Cel ce era i Cel ce vine, A tot iitorul (Pantokrator).

18

Iisus Hristos - Cel Vechi-de-Zile

Un cerc multicolor nscrie imaginea Pantocratorului i este reprezentarea curcubeului 6 (iris) menionat n cartea Apocalipsei7.
66

Curcubeul este (aa cum apare n toate religiile i credinele lumii) cale i mijlocire ntre cele de aici i cele de dincolo, totodat exprim unitatea i coincidena contrariilor. Curcubeul aprut deasupra arcei lui Noe, reface legtura dintre apele de jos i cele de deasupra, marcnd restaurarea i reinstaurarea ordinii cosmice i iniierea unui nou ciclu. De o manier explicit deci, Biblia face din curcubeu semnul specific alianei, al legturii restabilite ntre Dumnezeu i creaturile sale. Domnul i spune lui Noe i fiilor lui: 9. Iat Eu nchei legmntul Meu cu voi, cu urmaii votri. 10. i cu tot sufletul viu, care este cu voi11. i nchei acest legmnt cu voi, c nu voi mai pierde tot trupul cu apele potopului i nu va mai fi potop, ca s pustieasc pmntul. 12. Iat, ca semn al legmntului, pe care-l nchei cu voidin neam n neam i de-a pururi, 13. Pun curcubeul Meu n nori, ca s fie semn al legmntului dintre mine i pmnt. (Geneza,cap.9, vers.8 i urmtoarele). Semnificaia se extinde i asupra Noului legmnt, asupra Bisericii Lui Hristos creia i este

19

*** Chipul din calot este nconjurat i susinut n Bizan i n rile romne, ca i pretutindeni unde s-a afirmat tradiia ortodox, de netrupetile puteri ale cerului - ngeri, heruvimi, serafimi i tronuri. Temeiul reprezentrii acestei scene se gsete n Epistola ctre Evrei a Sfntului Apostol Pavel i n celebra oper de angelologie Ierarhia Cereasc scris de marele printe al Bisericii Ortodoxe, Pseudo-Dionisie Areopagitul. Ierarhia de care se leag modul n care cei fr de corp mijlocesc legtura dintre Dumnezeu i oameni, a fost foarte sumar considerat n cadrul Vechiului Testament. Iahve i are n imediata sa apropiere pe heruvimi8, care au fiecare cte patru aripi (Iezechiel,1,6)9. Uneori ei trag pe Dumnezeu instalat n carul su prin spaiul cosmic (Iezechiel, 1,1,12), alteori l poart clare (A clrit pe un heruvim i a zburat i a plutit pe aripile vntului, Psalmul 18,19). Alturi de heruvimi stau serafimii10 care au cte ase aripi, cu dou

promis harul mngierii i vindecrii i a preamririi ei n slav. De aceea Iisus Hristos nconjurat de slava harului Duhului Sfnt apare n iconografie nconjurat de cercul multicolor al curcubeului. 7 Apocalipsa Sfntului Ioan Teologul, cap 4: 1.Dup aceasta , m-am uitat i iat o u era deschis n cer 2. ndat am fost n duh; i iat un tron era n cer i pe tron edea Cineva. 3. i Cel ce edea semna la vedere cu piatra de iasp i de sardiu, iar de jur mprejurul tronului era un curcubeu, cu nfiarea smaraldului. 8 Numele de heruvimi arat c ei sunt chemai s-l cunoasc i s-l admire pe Dumnezeu, s contemple lumina n strlucirea ei originar i n frumuseea ei necreat... (Pseudo-Dionisie Areopagitul, Despre ierarhia cereasc, ch. 7, 1.; a se vedea i P. Vintilescu, Dou imne ngereti n liturghie, Piteti, 1927, p. 35 i urmtoarele.) 9 Iezechiel, cap.1: 4.Eu priveam i iat venea dinspre miaznoapte un vnt vijelios, un nor mare i un val de foc, care rspndea n toate prile raze strlucitoare; 5. i n mijloc am vzut ceva ca patru fiare, a cror nfiare semna cu chipul omenesc. 6. Fiecare din ele avea patru fee i fiecare din ele avea patru aripi. 11. Feele lor i aripile lor erau desprite n partea de sus, i, la fiecare dou din aripi erau ntinse, iar dou le acopereau trupul. 15. Cnd m uitam eu la fiare, iat am vzut jos, lng aceste fiare, cte o roat la fiecare din cele patru fee ale lor. 16. Aceste roi, dup nfiarea lor, parc erau de crisolit, iar dup fptur toate aveau aceeai nfiare. i dup alctuirea i dup fptura lor ele parc erau vrte una n lata. 17. Ele naintau n toate cele patru pri, i n timpul mersului nu se ntorceau. 18. Obezile lor formau un cerc larg i de o nlime nfricotoare i aceste obezi la toate patru erau pline de ochi de jur mprejur. 10 Numele de serafimi semnific lumin i cldur, iar cel de heruvimi, plenitudine a tiinei ori revrsare de nelepciune ... Se numesc de aceea flcri arznde, tronuri, flori de nelepciune ... Numele de serafimi indic atracia lor profund i perpetu ctre lucrurile divine, ardoarea, intensitatea elanului lor generos i invizibil, ...

20

acoperindu-i faa, cu alte dou picioarele i cu celelalte dou zburnd (Isaia, 6,2)11. Le urmeaz cpeteniile ngerilor (ntre care Vechiul Testament i aeaz pe Mihail - marele conductor12 sau arhistrateg al otirilor cereti i pe Gavriil ).

n concluzie, evreii Vechiului Testament au numit numai patru ranguri ale ierarhiei celeste: heruvimi, serafimi, cpeteniile ngerilor i ngerii. Trecnd la Noul Testament, putem remarca momentul n care s-a impus definitiv n teologie denumirea de arhanghel asociat Marelui nger Mihail (Iuda, 1,9). Totodat, Sfntul Apostol Pavel sporete cele patru ierarhii ale Vechiului Testament cu nc patru. n Epistola ctre Efeseni (1,21) pomenete de

acea cldur purificatoare care mistuie orice pat (Pseudo-Dionisie Areopagitul, Despre ierarhia cereasc, ch. 7, 1.) 11 Isaia, cap.6 : 1.n anul morii regelui Ozia, am vzut pe Domnul stnd pe un scaun nalt i mre i poalele hainelor Lui umpleau templul. 2. Serafimii stteau naintea Lui, fiecare avnd cte ase aripi: cu dou i acopereau feele, cu dou picioarele, iar cu dou zburau. 3. i strigau unul ctre altul, zicnd : Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de slava Lui! 12 Daniel, cap.12: 1. i n vremea aceea se va scula Mihail, marele voievod

21

nceptorii, stpnii, puteri i domnii, iar n Epistola ctre Coloseni (1,16) de tronuri13, domnii, nceptorii, stpnii (inversnd ordinea).

Dup exemplul Apostolului Pavel, marii prini ai Bisericii au sporit i ei numrul: Sfntul Chiril al Alexandriei ajungnd la nou ranguri, numr pe care l-a preluat i Sfntul Grigore de Nissa, Sfntul Grigore de Nazianz reducndu-l la apte trepte. Primul corp de doctrin care a tratat sistematic problema a fost deja amintita Ierarhia Cereasc, redactat la nceputul

secolului al VI-lea de Pseudo-Dionisie Areopagitul. Derivnd din triada celor trei virtui cretine, aa cum apare ea la Sfntul Pavel, credina, ndejdea i dragostea, nrurit i de neoplatonism, Dionisie ajunge s mpart cifra nou n trei, prezentnd rangurile Ierarhiei n trei grupe de cte trei: serafimi, heruvimi, tronuri; domnii, stpnii, puteri; principate (nceptorii), arhangheli i ngeri. Scopul Ierarhiei susine Dionisie PseudoAreopagitul - este pe ct posibil, asemnarea i unirea cu Dumnezeu la a crui prea divin frumusee privind int, s i-o ntipreasc pe ct cu putin asupra sa aa nct adoratorii (ce formeaz cele nou cete) s devin impecabile imagini divine, oglinzi perfect clare i fr pat care s poat primi raza suprem luminoas a Dumnezeirii i care, cu sfinenie pline de strlucirea ce li s-a dat, s-o treac celor ce vin dup dnsele potrivit rnduielilor
13

Numele nobilelor i augustelor tronuri semnific c acestea sunt complet desprinse de umilitoarele patimi pmnteti... c sunt unite cu cele dintru nlime cu toate puterile i cu o admirabil struin... c ele l susin pe Dumnezeu, ntr-o anumit manier, i c se nchin cu un fior de respect profund naintea voii sale sfinte (Pseudo-Dionisie Areopagitul, Despre ierarhia cereasc, ch. 7, 1.)

22

dumnezeieti14. Astfel, cobornd din treapt n treapt, din slav n slav, din rang n rang, de la serafimi la heruvimi, strlucirea i frumuseea dumnezeiasc s ajung la cele mai de jos fiine celeste: la ngeri, adic la acele fiine care intr n direct legtur cu omul i tocmai de aceea prin ele ne sunt revelate cele mai presus de noi.15 n practica iconografiei, trebuie spus, teologii i pictorii nu au gsit posibil s imagineze chipurile tuturor reprezentanilor celor nou ierarhii.

Prima dovad convingtoare o alctuiesc imaginile celor patru reprezentani introdui de Sfntul Pavel (Efeseni,1,21): nceptorii, stpnii, puteri i domnii. Toate aceste fiine au fost nfiate n mozaic n unul i acelai mod: ngeri n veminte imperiale, adic arhangheli, pe arcul triumfal (marea arcad prin care se face trecerea dinspre altar spre naos) al bisericii din Niceea, decorat cndva ntre secolele VII-VIII, i distrus de turci n rzboiul grecoturc din 1920. Iar n toate epocile urmtoare ale picturii bizantine, de baz au rmas numai reprezentrile heruvimilor, serafimilor, arhanghelilor i ngerilor. Transpunerea iconografic a celorlalte entiti ale Ierarhiei, trebuie s recunoatem, nu putea fi realizat nici de cea mai vast i mai ingenioas imaginaie. Una este a enumera cum a fcut Dionisie alta este a proiecta n
14

Denys lAreopagite, La Hierarchie celeste, ed. fr., Paris, 1970, apud. Sorin Ullea, Arhanghelul de la Ribia.Cerna, 2001. 15 ibidem. Sorin Uleea , comentnd scrierea lui Dionisie, ofer o interpretare ct se poate de limpede: Dionisietransformnd ntreaga ierarhie n ceea ce putem numi un filtru cosmic. Cci strlucirea i cldura emanat de creator sunt att de infinit de mari nct dac l-ar privi pe Dumnezeu direct, omul ar disprea instantaneu cu tot cu cenua sa. De aceea, Creatorul a avut grij s-l fac pe om s-I poat vedea i frumuseea i strlucirea i cu ochii fizici, dar prin ei i n duh cu ochii minii, la msura att de limitatelor sale puteri, temperndu-i ocul prin nou filtre consecutive. Dar de unde aceast idee a teologiei cretine, c Dumnezeu i arat strlucirea frumuseii sale nu sub propriul chip ci sub chipul ngerilor?Domnul, devenind om ca toi oamenii (prin ntrupare), faa Domnului nu mai putea fi prezentat ca o apariie transcendent precum ngerii. De aceea n proiectarea n pictur a Patimilor sale, El apare ca simplu om, iar n turla bisericii sau uneori n calota altarului e prezentat autoritar i n unele cazuri chiar aspru ca Pantocrator, aadar ca Judectorul celei de-a doua Veniri. E deci, din punct de vedere plastic, o imagine convenional cea pe care n mod firesc i inevitabil au proiectat-o pe pereii bisericilor i pe icoane pictorii sub ndrumarea direct a teologilor. i prin simpl asociaie de idei, convenional a fost realizat i faa Tatlui, aplicndu-se iconografiei celebra imagine din vedenia lui Daniel (7,9) : <<mbrcmintea Lui alb ca zpada iar prul capului Su curat ca lna>>. Aadar: ntruparea Dumnezeirii n carne i oase fiind cea care a permis prezentarea sa ca simplu om, au rmas ngerii care, pstrndu-i mai departe, din porunc divin, fiina imaterial, s poat oferi teologilor i pictorilor putina de a exprima transcendena divin transmis privitorului temperat din treapt n treapt pn la a deveni suportabil ochiului su. (Sorin Ullea, op.cit.)

23

imagine. Cu att mai mult cu ct nici Dionisie nsui nu d nici o indicaie asupra nfirii lor.

Ct despre ngeri i arhangheli, teologia a adugat celor dou mari cpetenii, Mihail i Gabriel, ali doi arhangheli rar ntlnii: Rafael i Uriel. (Apar, de pild, reprezentai n cele patru coluri de sus, pe pereii de nord i sud ai naosului bisericii pictate la 1601 de la Sucevia). 16 ngerii, lipsindu-le corporalitatea, ofer totui iluzia c sunt fiine corporale. Arhanghelul Rafael, de pild, i se nfieaz cu chip omenesc lui Tobie : i s-a dus Tobie s caute omul (la ndemnul tatlui su, n.n.) i s-a ntlnit cu Rafael. Acesta era nger dar el nu tia (Tob. 5, 4). ns, cu toate c natura ngerilor este ntr-o anumit msur comprehensibil, reprezentarea lor a pus probleme artitilor cretini. Dificulti mai mari chiar dect n cazul reprezentrilor iconografice ale firii dumnezeieti a Mntuitorului, deci fa de maniera exprimrii n icoane a prezenei Lui harice, nevzute, i aceasta pentru c Domnul i-a manifestat Dumnezeirea n forme care nu au fost iluzorii, ci reale i a cror percepie a devenit obiectiv. Natura fr form a ngerilor, apariiile lor, ce in de domeniul iluzoriului, chestiuni att de bine documentate n Sfnta Scriptur, n apocrife sau n literatura hagiografic, fac ca definirea imaginilor angelice s se fac doar aluziv la natura lor spiritual, care nu poate fi transpus formal, dect prin procedee de limbaj simbolic. Cu alte cuvinte,
16

ibidem.

24

primii pictori cretini, confruntai cu aceast chestiune a referirilor vizuale la apariiile ngereti (la care se fac trimiteri n Bibile i n Tradiia Sfnt), nu au putut aplica acelai procedeu de reprezentare, ca n cazul lui Iisus Hristos sau al sfinilor i aceasta pentru simplul fapt c ngerii nu au produs imagini miraculoase (de felul mandylionului, n cazul Mntuitorului) i nici nu au lsat n urma lor relicve (cum s-a ntmplat n cazul sfinilor). Artitii nu au avut la dispoziie nici o urm material, nici o amprent a trecerii ngerilor prin spaiul luminii noastre. Cnd au cobort n spaiul mundan, nu i-au manifestat niciodat prezena concret, ci doar n zona imaginarului celor cu care intrau n legtur. De aceea realitatea lor nu putea fi obiectivat dect prin alegerea unei convenii simbolice. Dou elemente se pot considera eseniale, n procesul alctuirii acestei convenii iconografice. n primul rnd trebuie s notm antropomorfismul reprezentrilor ngereti. Pictorii bizantini i-au nfiat pe ngeri ca (pe) oameni, mai exact n forma unor brbai maturi. Acest aspect, trebuie subliniat, pentru a marca diferena fa de viziunea artei religioase occidentale, care a optat, nc n perioada de sfrit a Antichitii, dar, mai mult, ncepnd din Renatere, pentru varianta infantil, a acelor putti inspirai de iconografia mitologiei antice greco-romane. Mai trziu, n epoca romantic i apoi n perioada simbolist a culturii europene, s-a manifestat o tendin nspre reprezentarea ngerilor ca fiine ambigene, cu statur masculin, ns cu trsturi fizionomice feminine sau efeminate. Dac alegerea nfirii ngerilor ca prunci, are legtur cu faptul de a-i fi pstrat puritatea originar nentinat, prezentarea lor cu trsturi specifice ambelor genuri, ncerca s semnaleze tocmai stranietatea lor, faptul de a se deosebi fundamental de firea omeneasc - oamenii fiind creai de Dumnezeu, brbat i femeie. Ct privete opiunea bizantin, artitii i reprezint pe ngeri n mod invariabil ca brbai maturi, nsi termenul grecesc o anghelos ( ), prin care este

25

desemnat ngerul, fiind un substantiv de gen masculin. Aceast variant este i cea mai apropiat de sursele revelate. Artitii i-au zugrvit de la nceput ca brbai tineri, pentru c ngerii au fost descrii n pasajele biblice, ca fcndu-i manifestat prezena n aceast form. Primele exemple de reprezentri antropomorfizate ale ngerilor apar nc de timpuriu n arta cretin, cel mai vechi exemplu fiind, se pare, o ilustrare datnd din secolul al III-lea, a Buneivestiri, din catacomba roman a Priscilei. Cel de-al doilea element constitutiv al conveniei, la care se cuvine s ne referim, este reprezentat de ideea zborului. nc de la sfritul secolului al IV-lea, aripile devin atributele standard, ns nu i exclusive, ale reprezentrilor iconografice care au ca subiect ngerii. Ele semnific transcendena, caracterul subtil, eteric al structurii lor, velocitatea, adic abilitatea care le e caracteristic, de a strbate cu mare uurin i aproape instantaneu distanele, dar mai ales semnific struina lor n a se nla ctre tronul Tatlui ceresc. Toate aceste caracteristici, ne sunt revelate prin figurarea aripilor i aceasta nu pentru c aripile ar constitui cu adevrat o component a corporalitii lor, pentru c sunt acorporali, ci pentru c pot fi asociate cu virtui ale naturii lor i pentru c ne descoper care este n esen rostul lor i anume acela de a cobor dintru nlime i a se ntoarce la fel de uor n nalta i luminoasa mprie cereasc (Sf. Ioan Hrisostom). n arta bizantin, aripile alctuiesc n felul acesta un semn distinctiv n ce privete rolul i natura fpturilor angelice, adic a acelor fiine care indiferent unde s-ar afla, struie s se comporte potrivit legilor cereti, rnduielilor duhovniceti. Nu ntmpltor, nu doar ngerii propriu-zii poart aripi, ci apar uneori ntraripai Iisus Hristos, n ipostaza iconografic a lui Iisus Hristos nger al Marelui Sfat (Is. 9, 5 ) ori ntruparea nelepciunii (Sofiei) Divine, Ioan Boteztorul i, mai rar, Maica Domnului. S nu uitm apoi c, aa cum afirm Tertulian (cca. 160- cca. 240),

26

orice spirit este ntraripat, chiar i spiritele demonice. Iconografia le-a rezervat aripile liliecilor, vieti nocturne din ordinul Chiroptera (de la kheir, mna i pteron, arip), singurele mamifere capabile de zbor susinut. n mitologia popular romneasc Nefrtatul, care reprezint principiul ru, a creat ntre alte fiare i liliacul. Fiin stranie, damnat tocmai pentru c prin zborul de care e capabil se deosebete att de mult de suratele ei, liliacul a fost asociat i datorit vieii sale nocturne, cu ngerii ntunecai.

* T a m b u r u l (construcia, turnul de form cilindric) pe care se sprijin cupola prezint, n registre succesive legtura vie ntre cer i pmnt, cile prin care voia lui Dumnezeu s-a fcut cunoscut oamenilor. * n ordinea descendent a acestor registre, n imediata succesiune a sfinilor ngeri au fost figurai din totdeauna drepii patriarhi ai Vechiului Testament, figurai n picioare sau, unde spaiul nu ngduia acest lucru, n bust ncadrai n medalioane. Dedesubtul lor sunt pictai proorocii (nabi, nebim, n ebraic). Ei reprezint, cum o arat formula Crezului, oamenii alei de Dumnezeu pentru a fi mijlocitorii transmiterii voii Sale (Duhul Sfnt ...a grit prin prooroci). Sunt veritabili purttori de cuvnt, organe ale revelaiei divine. Lumea cretin i-a considerat prefigurri ale apostolilor Noului Testament, la fel cum, profeii mari (care au scris): Daniel, Ezechiel, Isaia i Ieremia corespund mistic celor patru sfini Evangheliti. n ordine descendent le urmeaz reprezentrile profeilor mici (sau oratori; care nu au scris): Avdie, Agheu, Amos, Avacum, Ioil, Iona, Maleachi, Micheia, Naum, Osie, Sofonie i Zaharia care, prin numrul i funcia lor corespund celor 12 apostoli. n arta bizantin sunt figurai n mers (pregtind o cale, cluzind pe un drum), innd

27

n mini rotuli (pergamente desfurate) pe care se pot citi fragmente alese din profeiile lor.

n unele redactri bizantine, ntre profei sunt socotii, deopotriv cu ei, Melchisedec, Moise i Aaron, David i Solomon, Noe sau Ilie purtnd fiecare n mini (ca marc simbolic a personalitii lor) un semn distinctiv toiagul, tablele legii, corabia, etc.. * Portretele de apostoli mpodobesc cel de-al treilea registru. Se picteaz uneori opt figuri (pe tambur) chipurile evanghelitilor (zugrvii pe pandantivi) mplinind numrul de 12. Apostolii formeaz o tem esenial nc din secolul al VI-lea (n Muntele Sinai, la San Vitale i Ravenna) uneori, imaginile lor trec de pe tamburul turlei pe pereii naosului (cum se ntmpl n unele ansambluri din rile romne) sau chiar n absida principal (sanctuar). E cazul, de pild, al unor biserici medievale din Transilvania: cum sunt Streiu sau Snt Mrie Orlea (ambele ansambulri de pictur dateaz din veacul al XV-lea) unde figurile apostolilor ocup peretele emiciclului (partea inferioar a absidei altarului). Prezena lor n acest compartiment al bisericii este un caz aparte i se explic prin reprezentarea aici, pe bolta sanctuarului, a imaginii lui Hristos (este vorba de ilustrarea unei vechi tradiii atestat pentru secolul al IV-lea n Italia potrivit creia, timp de cteva secole figura lui Hristos a ocupat aceast
28

poziie central pe peretele altarului). Cnd reprezentarea lui Hristos n slav a trecut pe calota cupolei naosului, era firesc s fie urmat ndeaproape de reprezentrile apostolilor si. Cei doisprezece brbai in n mini rotuli (suluri desfurate de pergament). Uneori anumii apostoli sunt nsoii de semne simbolice distinctive: o cheie, n cazul lui Petru (nc din secolul al V-lea), Pavel, potrivit unei influene renascentiste e reprezentat purtnd o sabie (ca instrument al martiriului su). Din Apus, motivul a trecut n arta bizantin a secolelor XVI, XVII i XVIII. *

n ultima zon, sub registrul apostolilor, apar sfinii episcopi, ierarhi ai Bisericii primare. Zugrvii (bust) ncadrai in mici medalioane, nvemntai n sacos i omofor ierarhii ilustreaz i mplinesc prin prezena imaginii lor definiia vizual dat Bisericii (Gherman al Constantinopolului, Istoria ecleziastic).

29

30

31