Sunteți pe pagina 1din 272

Dan Brown

CODUL LUI DA VINCI


Date
Le Prieur de Sion societate secret fondat n 1099 este o organiza ie real. n 1975, n cadrul Bibliotecii
aionale din Pari! au fo!t de!co"erite o !erie de !uluri de "er#a$ent, denu$ite a"oi Les Dossiers Secrets, n care erau
$enionate nu$ele unor $e$bri ai ace!tei or#ani%aii, "rintre care Sir &!aac e'ton, Sandro Botticelli, (ictor )u#o *i
Leonardo da (inci.
+"u! Dei e!te o con#re#aie catolic de o "ietate fer,ent, recuno!cut de (atican, care a !t-rnit de cur-nd contro,er!e ca
ur$are a relatrilor de!"re utili%area unor te.nici de coerciie *i !"lare a creierelor *i cu "ri,ire la o "ractic "ericuloa!
cuno!cut !ub nu$ele de /$ortificare cor"orala/. n 0000, +"u! Dei a finali%at con!truirea unui Sediu 1entral aional n
,aloare de 27 $ilioane de dolari, "e Le3in#ton 4,enue, la nu$rul 025, n e' 6or7.
8oate o"erele de art, obiecti,ele ar.itecturale, docu$entele *i ritualurile !ecrete $enionate n acea!t carte !unt reale.
Prolo#
9u%eul Lu,ru, Pari!
00.2:
;enu$itul cu!tode <ac=ue! Sauni>re !e $"letici "e "ardo!eala 9arii ?alerii a $u%eului. Se re"e%i la cel $ai a"ro"iat tablou
"e care@l %ri, un 1ara,a##io. Se "rin!e de ra$a aurit *i a"oi btr-nul de *a"te%eci *i *a!e de ani tra!e de ea "-n ce o
de!"rin!e de "e "erete *i !e "rbu*i cu "-n%a la "ie"t.
Du" cu$ antici"a!e, un #rilaA de fier bubui n a"ro"iere *i bloc intrarea n #alerie. Parc.etul !e %#udui. Bnde,a, de"arte, o
alar$a nce"u ! iuie.
1u!todele r$a!e ntin! "e Ao! o cli", ncerc-nd !@*i reca"ete !uflul *i ! decid ce are de fcut n continuare. /Sunt nc
n ,ia./ Se tra!e ntr@o "arte de !ub "-n% *i "ri,i n Aur, n cutarea unui loc n care ! !e a!cund.
+ ,oce r!un, cutre$urtor de a"roa"eC
Nu mi *caD
n "atru labe, cu!todele ncre$eni. B*or, cu $i*cri lente, *i ntoar!e ca"ul.
La nici cinci $etri di!tan, dincolo de "oarta nc.i!, atacatorul care avea o constitu ie robu!t, l "ri,ea "rintre
#ratiile de fier. Era nalt *i lat, cu "ielea albicioa!, de "arc ar fi fo!t a unei fanto$e, *i "rul rar, alb *i el. +c.ii lui a,eau
iri!ul ro% *i "u"ila ro*ie@,ineie. 4lbino!ul !coa!e un "i!tol din bu%unar *i, "rintre barele de fier, l ndre"t !"re cu!tode.
N-ar f trebuit s fu#i, !"u!e ace!ta cu un accent #reu de identificat. 4cu$, !"une@$i unde eD
Fi@a$ !"u! deAa, b-i#ui btr-nul *i n#enunc.e u$il "e "odea. )abar n@a$ de!"re ce ,orbe*tiD
Min iD
+$ul l "ri,ea fr ! i !e clintea!c un $u*c.i $carG !in#ura licrire de ,ia "rea a fi !cli"irea din oc.ii lui ro*ii.
Tu *i confraii ti a,ei ce,a ce nu , a"arine, adu#.
1u!todele !i$i cu$ un ,al de adrenalin i !e re,ar! n ,ene.
/1u$ e "o!ibil ! *tie a!taH/
Iar n noa"tea a!ta ,a re,eni n $-inile "o!e!orilor lui de dre"t. S"une@$i unde e a!cun!, *i te la! n ,ia.
4lbino!ul *i ndre"t ar$a !"re ea!ta btr-nuluiC
E un secret pentru care merit ! $oriH
Sauni>re abia $ai "utea re!"ira.
9ata.ala *i l! "uin ca"ul "e u$r, "ri,ind n lun#ul e,ii, #ata ! tra#.
1u!todele *i ridic $-inile n !e$n de a"rareC
A *tea"t... *o"ti el. i ,oi !"une tot ce ,rei ! *tii.
4"oi ro!ti lent, cu #riA, cu,intele "e care le re"eta!e de at-tea ori nainte, $inciuna "e care o "re#ti!e de $ult... *i "e care !e
ru#a!e ! nu fie ,reodat ne,oit !@o !"un.
1-nd i!"r,i de ,orbit, atacatorul !u %-$bi nc-ntat.
Da. Este exact ceea ce mi-au spus *i ceilali.
Sauni>re ncre$eni. Ceilali?
I-am g !it *i "e ei, r-nAi 4lbino!ul. Pe toi trei. 8u $i@ai confir$at ce $i@au !"u! ei.
/u !e "oateD/ 4de,rata identitate a cu!todelui, ca *i identitile celor trei !ene*ali, era a"roa"e la fel de !f-nt ca *i !ecre @
tul "e care l "!trau. 4cu$ Sauni>re *i ddu !ea$a c, re!"ect-nd "rocedura !trict, !ene*alii i !er,i!er indi,idului
aceea*i $inciuna nainte de a@*i #!i !f-r*itul. 4*a cerea "rotocolul.
4lbino!ul *i ainti din nou ar$aC
1
Dup ce ,ei $uri, eu ,oi fi !in#urul care *tie ade,rul.
/4de,rul/. n aceea*i fraciune de !ecund, Sauni>re *i ddu !ea$a cu oroare de realitate. /Dac $or, ade,rul ,a fi
"ierdut "entru totdeauna./ &n!tincti,, !ri ntr@o "arte, ncerc-nd ! !e ad"o!tea!c.
4r$a bubui *i cu!todele !i$i o ar!ura atunci c-nd #lonul i "trun!e n !to$ac. 1%u cu faa n Ao!... c.ircindu@!e de
durere. 1u $i*cri ncete, !e ro!to#oli *i *i "ri,i atacatorul "rintre #ratii.
Pi!tolul era ndre"tat !"re ca"ul !u.
*i nc.i!e oc.ii. n $intea lui, frica !e $"letea cu re#retul.
1licul !ec-nd al ncrctorului #ol r!un de@a lun#ul #aleriei.
Sauni>re de!c.i!e oc.ii.
4lbino!ul *i cercet ar$a, a"roa"e a$u%at. *i du!e $-na la bu%unar, du" un alt ncrctor, dar "ru c !e r%#-nde*te *i
"ri,i cal$ !"re abdo$enul cu!todeluiC
Eu mi-am terminat treaba aici.
Btr-nul !e uit n Ao! *i ,%u #aura "e care o l!a!e #lonul n "-n%a alb a c$*ii. Era nconAurat de un inel !-n#eriu, la
c-i,a centi$etri !ub !tern. Sto$acul. 1u cru%i$e "arc, #lonul i rata!e ini$a. 1a ,eteran al r%boiului din 4l#eria,
cu!todele *tia ce $oarte lent *i cu$"lit l a*te"ta. 8i$" de cinci!"re%ece $inute, aci%ii din !to$ac i !e ,or !cur#e n
ca,itatea toracic, otr,indu@l ncetul cu ncetul, din interior.
D urerea e un lucru bun, monsieur, !"u!e 4lbino!ul, du" care di!"ru.
;$a! !in#ur acu$, <ac=ue! Sauni>re *i ndre"t din nou "ri,irea !"re "oarta de fier. ;$!e!e ca"ti, aici, nuntru, iar
u*ile nu a,eau ! !e de!c.id dec-t du" cel "uin dou%eci de $inute. P-n atunci n!, el ,a fi $ort. 1u toate ace!tea,
!"ai$a care i !tr-n#ea ini$a era cu $ult $ai rea *i $ai "uternic dec-t frica de $oarte.
/8rebuie ! tran!$it !ecretul./
;idic-nd u@!e cu #reu n ca"ul oa!elor, #-ndul i %bur !"re cei trei confrai ai !i, a!a!inai... la #eneraiile dinaintea lor...
la $i!iunea care le fu!e!e ncredinat.
/Bn nentreru"t lan al cunoa*terii./
&ar acu$ bru!c, n ciuda tuturor "recauiilor... n ciuda tuturor $a!urilor de "re,edere... <ac=ue! Sauni>re r$!e!e unica
,eri# n ,ia, !in#urul "!trtor al unuia dintre cele $ai $ari !ecrete care au e3i!tat ,reodat.
De*i tre$ura, i%buti ! !e ridice n "icioare.
/8rebuie ! #!e!c o cale.../
Era nc.i! n 9area ?alerie *i n lu$ea ntrea# e3i!ta doar o !in#ur "er!oan creia i "utea "reda *tafeta. Sauni>re "ri,i
n Aur, la %idurile lu3oa!ei !ale nc.i!ori. Bnele dintre cele $ai cuno!cute tablouri din lu$e "reau !@i !ur-d, a!e$enea
unor ,ec.i *i dra#i "rieteni.
1ri!"-ndu@!e de durere, *i adun forele *i !e !trdui !@*i li$"e%ea!c $intea. Sarcina di!"erat de care trebuia ! !e ac.ite
ur$a !@i !olicite *tia bine ace!t lucru fecare secund care@i $ai r$!e!e din ,ia.
1
;obert Lan#don !e tre%i cu #reu.
n ntunericul din ca$er !una un telefon un sunet sub ire, nefa$iliar. B-Ab-i "e no"tier *i a"rin!e ,eio%a. *i $iAi
oc.ii *i "ri,i n AurC un lu3o! dor$itor n !til rena!centi!t cu $obilier Ludo,ic al I(&@lea, fre!ce *i un "at uria* din $a.on,
cu baldac.in.
/Bnde $a$a naibii !untHD/
Pe .alatul de baie, a#at de unul dintre !t-l"ii "atului, erau brodate trei cu,inteC /)+8EL ;&8J, P4;&S/.
ncet, ceaa nce"ea ! !e ri!i"ea!c.
;idica rece"torulC
4loH
Monsieur Lan#donH !"u!e o ,oce de brbat. S"er c nu ,@a$ tre%itD
Bui$ac, cut cea!ul de "e no"tier. Era 10.50. oa"tea. u dor$i!e dec-t o or, dar !e !i$ea de "arc trecu!e deAa n
lu$ea dre"ilor.
V !un de la ;ece"ie, monsieur. $i cer !cu%e c , deranAe%, dar a,ei un oa!"ete. &n!i!t c e!te ,orba de!"re o
"roble$ ur#ent.
nc nu reu*i!e !@*i re,in de@a binelea. /Bn oa!"eteH/ Pri,irea i c%u "e un flutura* $ototolit care !e afla la ca"tul
"atuluiC
/B&(E;S&848E4 49E;&14K D& P4;&S
are "lcerea de a , oferi
+ SE4;K 1B ;+BE;8 L4?D+,
P;+LES+; DE S&9B+L&S8&1K ;EL&?&+4SK,
)4;(4;D B&(E;S&86/.
Lan#don $or$i ce,a ininteli#ibil. 1onferina din !eara a!ta o prezentare n!oit de dia"o%iti,e de!"re !i$boli!$ul
care !e a!cunde n !tructura 1atedralei din 1.artre! atinsese, probabil, c -te,a "uncte !en!ibile n r-ndul "ublicului.
Probabil c ,reun !"eciali!t cucernic-nd l ur$ri!e *i ,oia ! ncea" acu$ o di!"ut.
Regret, spuse n rece"tor, dar !unt foarte obo!it *i...
Mais, monsieur, in!i!t rece"ionerul, cobor-ndu@*i ,ocea "-n la ni,elul unei *oa"te "re!anteC +a!"etele
2
du$nea,oa!tr e!te o "er!oan foarte i$"ortantD
Lan#don nu !e -ndoia c-tu*i de "uin. 1rile lui de!"re "ictura *i !i$boli!tica reli#ioa! i adu!e!er o nedorit celebritate
n lu$ea artei, iar cu un an n ur$, i$"licarea !a ntr@un incident "etrecut la (atican *i "uternic $ediati%at l "ro"ul!a!e n
lu$ina reflectoarelor. De atunci, *irul "retin*ilor i!torici *i al !"eciali*tilor autodeclarai care@i bteau la u* "rea a nu !e
$ai !f-r*i.
Dac !untei a$abil, !"u!e Lan#don !trduindu@!e ! "!tre%e un ton "olitico!, notai du$nea,oa!tr nu$ele *i nu$rul
de telefon al re!"ecti,ului do$n *i co$unicai@i c ,oi ncerca !@l contacte% nainte de a "r!i Pari!ul, $ariD (
$ulu$e!cD
Mi nc.i!e, nainte ca rece"ionerul ! $ai a"uce ! !"un ce,a.
;idic-nd u@!e n ca"ul oa!elor, !e ncrunt la bro*ura infor$ati, de!tinat clienilor, "e a crei co"ert !cria $areC
/D+;9&F& 14 B P;B1 +;4MBL LB9&&L+;. ;EL4I4F&@(K L4 ;&8J, P4;&S/. *i ntoar!e ca"ul *i
"ri,i o#linda care aco"erea a"roa"e n ntre#i$e "eretele de ,i%a,i. 1.i"ul care l "ri,ea de acolo "rea a fi al unui
necuno!cut ridat *i obo!it.
/1.iar ai ne,oie de o ,acan, ;obertD/
4nul care trecu!e *i l!a!e "uternic a$"renta a!u"ra lui *i i$a#inea din o#lind o arta "erfect. +c.ii lui, de un alba!tru ,iu
de obicei, erau acu$ tulburi *i $elancolici. Brbia cu #ro"i la $iAloc era aco"erit de un nce"ut de barb. n Aurul
t-$"lelor, firele crunte !e n$uli!er, nce"-nd !@i aco"ere "rul de!, a!"ru *i ne#ru. De*i cole#ele lui !u!ineau c
firele ar#intii nu fceau dec-t !@i !"orea!c aerul intelectual, el, unul, !e ca$ -ndoia...
/Dac $@ar ,edea acu$ cei de la Boston Magazine...!"
Luna trecut, !"re iritarea lui, "ublicaia l !itua!e n r-ndul celor $ai intere!ante %ece "er!onaliti ale ora*ului o
onoare mai degrab dubioa!, care@l tran!for$a!e n inta ironiilor *i ne"turilor din "artea cole#ilor de la )ar,ard.
n !eara acea!ta, la a"roa"e cinci $ii de 7ilo$etri de ca!, articolul re!"ecti, fu!e!e de%#ro"at *i readu! n actualitate "entru
a@i b-ntui !e$inarul.
Doamnelor *i do$nilor, ro!ti!e $oderatoarea n faa "ublicului care u$"lu!e "-n la refu% Le Pavilion Daupine, din
cadrul Bni,er!itii 4$ericane din Pari!. +a!"etele no!tru din acea!t !ear nu $ai are ne,oie de nici o "re%entare. 4utor a
nu$eroa!e cri, "rintre care Sim!olistica sectelor secrete, "rta #lluminati *i Lim!a$ul pier%ut al i%eogramelor, a !cri!
totodat una dintre cele $ai i$"ortante lucrri n do$eniul iconolo#iei reli#ioa!e *i nu e3a#ere% deloc !"un-nd ace!t
lucruG $uli dintre du$nea,oa!tr !tudiai la orele de cur! du" $anualele !ale.
Studenii din "ublic-nd ncu,iina!er entu%ia*ti.
M #-ndi!e$ ca n acea!t !ear !@l "re%int in!"ir-ndu@$ din i$"re!ionanta !a autobio#rafie. n!, continua!e
$oderatoarea arunc-nd u@i o "ri,ire Aucu*, o "er!oan din "ublic-nd $i@a oferit o !ur! de in!"iraie $ult $ai...
interesant&, dac@i "ot !"une a*a.
Mi !co!e!e la ,edere un e3e$"lar din Boston Magazine.
Lan#don !e cri!"a!e. /De unde $a$a naibii a fcut ro!t de c.e!tia a!taH/
9oderatoarea nce"u!e ! citea!c fra#$ente din articol, iar el nu *tiu!e cu$ ! !e afunde $ai ad-nc-nd n fotoliul "e care
!ttea. Du" trei%eci de !ecunde, "ublicul r-dea, iar fe$eia nu ddea !e$ne c ar ,rea ! !e o"rea!c.
Iar refuzul domnului Langdon de a vorbi despre neobi *nuitul rol "e care l@a Aucat anul trecut, n 1oncla,ul de
la (atican, i@a adu! noi "uncte n cla!a$entul celor $ai intere!ante "er!onaliti. 1e %icei, dorii ! aflai *i alte
a$nunteH
Publicul a"lauda!e.
/S@o o"rea!c cine,aD/ !e ru#a!e el atunci c-nd fe$eia nce"u!e ! citea!c din nou.
" De *i "rofe!orul Lan#don ar "utea fi con!iderat o fru$u!ee $ai "uin i%bitoare dec-t unii dintre laureaii no*tri $ai
tineri, ace!t uni,er!itar de "atru%eci *i... de ani are n $od cert o alur de intelectual ra!at. Pre!tana i e!te !ubliniat de o
,oce baritonal, neobi*nuit de Aoa!, "e care !tudentele !ale o de!criu ca fiind Nciocolat "entru urec.iO./
Sala i%bucni!e n r-!ete.
Lan#don !e !ili!e ! afi*e%e un %-$bet !t-nAenit. Mtia ce ur$ea% o fraz ridicol de!"re /)arri!on Lord n !acou )arri!/
*i, fiindc n acea!t !ear cre%u!e c "oate $brca iar*i n !i#uran !acoul re!"ecti, *i "ulo,erul "e #-t $arca
BurberrP, !e .otr-!e c trebuie ! treac la aciuneC
9ulu$e!c, 9oni=ue, i !"u!e!e el *i, ridic-ndu@!e bru!c, o in,ita!e ele#ant ! coboare de "e "odiu$. Boston Magazine
are un #u!t "rea "ronunat "entru ficiune.
4"oi !e ntor!e!e !"re "ublic-nd cu un oftat din ad-ncul "ie"tuluiC
&ar dac aflu care dintre du$nea,oa!tr i@a oferit articolul acela, de"ortarea , a*tea"tD
+a$enii i%bucni!er din nou n r-!.
Ei bine, "rieteni, du" cu$ *tii, n acea!t !ear ,o$ ,orbi de!"re "uterea !i$bolurilor...
F-r-itul !ubire al telefonului !e au%i iar*i n ntuneric. Scr-*nind un /de necre%ut/ "rintre dini, Lan#don ridic
rece"torulC
Da?
4*a cu$ bnui!e, era tot rece"ionerulC
Do$nule Lan#don, , ro# ! $ !cu%ai. (@a$ !unat "entru a , infor$a c oa!"etele acela !e -ndrea"t c.iar acu$ !"re
ca$era du$nea,oa!tr. 4$ cre%ut de cu,iin c e bine , anun.
Profe!orul !e tre%i!e de@a bineleaC
4i tri$i! "e cine,a !"re ca$era mea?!
$i cer !cu%e, monsieur, dar o "er!oan de ace!t ran#... nu@$i "ot a!u$a autoritatea de a@i inter%ice ! ,in.
Dar cine e!te o$ul ace!taH
3
;ece"ionerul nc.i!e!e n!.
4"roa"e n aceea*i cli", n u* !e au%i o btaie nerbdtoare.
u foarte n lar#ul lui, Lan#don cobor din "atG tl"ile i !e nfundar n $oc.eta #roa! de "e "odea. *i tra!e .alatul de
baie "e u$eri *i !e a"ro"ie de u*.
1ine eH
Do$nule Lan#donD 8rebuie ! ,orbe!c cu du$nea,oa!trD
En#le%a indi,idului a,ea un accent "uternic, ca un ltrat dur *i autoritar.
Sunt locotenentul <rQ$e 1ollet. Direction 1entrale Police <udiciaire.
/Poliia <udiciarHD/ Lan#don r$a!e o cli" tcutG *tia c D1P< era core!"ondentul france% al LB&@ului din Statele Bnite.
Lr a ridica lanul de !i#uran, ntrede!c.i!e u*a doi centi$etri. 1.i"ul care l "ri,ea de dincolo de "ra# era n#u!t *i
"alid. Brbatul "rea e3tre$ de !lab *i "urta oficiala unifor$ alba!trC
Pot ! intruH
Lan#don e%it, !i$indu@!e ne!i#ur !ub "ri,irile *ter!e ale celuilaltC
De!"re ce e!te ,orbaH
Mon capitaine are ne,oie de e3"eriena du$nea,oa!tr "rofe!ional ntr@o "roble$ "er!onal.
Acum? b-i#ui "rofe!orul. E trecut de $ie%ul no"iiD
Gre *e!c dac !"un c n acea!t !ear a,eai "ro#ra$at o ntre,edere cu directorul 9u%eului Lu,ruH
Dintr@o dat, Lan#don !i$i o u*oar nelini*te. 4,u!e!e, ntr@ade,r, !tabilit o nt-lnire cu a"reciatul cu!tode du"
!e$inarul din acea!t !ear, dar Sauni>re nu *i fcu!e a"ariia.
Nu, nu gre *ii. De unde *tii du$nea,oa!tr ace!t lucruH
Am g !it nu$ele du$nea,oa!tr n a#enda do$niei !aleD
Sper c nu !@a nt-$"lat ni$ic #ra,.
4#entul oft #reu *i@i ntin!e "rin u* o foto#rafie.
1-nd ,%u i$a#inea, Lan#don ncre$eni.
Loto#rafia acea!ta a fo!t fcut acu$ $ai "uin de o or. n interiorul 9u%eului Lu,ru.
Lr a@*i de%li"i oc.i de la i$a#ine, "rofe!orul !i$i cu$ re"ul!ia iniial i !e tran!for$ ntr@o bru!c re,r!are de $-nieC
1ine a fcut a!taHD
Sper $ c du$nea,oa!tr ne ,ei aAuta ! r!"unde$ la acea!t ntrebare, in-nd !ea$a de cuno*tinele "e care le
a,ei n do$eniul !i$boli!ticii *i de "ro#ra$ata du$nea,oa!tr ntre,edere cu do$nia !a.
Lan#don !e .olb la foto#rafie, cu oroare, dar *i cu tea$. &$a#inea era cu$"lit *i e3tre$ de bi%ar, de*i i ddea i$"re!ia
unui dAR@,u. 4cu$ $ai bine de un an, "ri$i!e o alt foto#rafie, a unui alt cada,ru, *i o !olicitare !i$ilar. Dou%eci *i "atru
de ore $ai t-r%iu, era c-t "e ce !@*i "iard ,iaa la (atican. Loto#rafia a!ta nu !e$na deloc cu cea de atunci *i totu*i, ce,a
anu$e, n ace!t !cenariu, "rea ciudat de fa$iliar.
4#entul !e uit la cea!C
Mon capitaine ne a*tea"t, monsieur!
Profe!orul abia dac l au%iG nu "utea !@*i de!"rind "ri,irea de "e foto#rafie.
Si$bolul de aici... *i $odul n care tru"ul lui e!te at-t de !traniu...
Po%iionatH i !u#er a#entul.
Lan#don ncu,iin, nfioratC
Nu-mi imaginez cine ar f putut s fac a*a ce,aD
4#entul l fi3 ncruntatC
u ai nele!, do$nule Lan#don. 1eea ce ,edei n acea!t foto#rafie... monsieur Sauni>re n!u*i *i@a fcut a!ta.
0
Bnde,a, la un 7ilo$etru *i ce,a de"rtare, indi,idul albino! "e nu$e Sila! trecu de "oarta lu3oa!ei cldiri de "e ;ue La
BruP>re *c.io"t-nd. Br-ul cilice
'
cu e"i "e care l "urta n Aurul coa"!ei i intra n carne, *i totu*i !ufletul lui era lu$inat
de bucuria de a@L !luAi "e Du$ne%eu.
/Durerea e un lucru bun./
+c.ii lui ro*ii cercetar .olul de la intrare. Pu!tiu. Brc !crile n tcere, cu #riA, ! nu@i tre%ea!c "e frai. B*a dor$itorului
lui era de!c.i!G ncuietorile erau inter%i!e aici. &ntr *i nc.i!e u*a du" el.
1a$era a,ea un aer spartan podea de s c-nduri, un dula" din le$n de brad *i, n col, o !altea n,elit n "-n% de
cort, care@i !er,ea dre"t "at. S"t$-na acea!ta era oa!"ete aici, dar n trecut, ti$" de $uli ani, fu!e!e binecu,-ntat cu un
!anctuar !i$ilar n e' 6or7.
/Do$nul $i@a oferit un ad"o!t *i un !co" n ,ia./
n acea!ta !ear, n !f-r*it, Sila! era con,in! c a nce"ut !@*i $ai "ltea!c din datorii. ?rbindu@!e !"re dula", !cotoci
du" telefonul $obil a!cun! n !ertarul de Ao! *i for$ un nu$r.
DaH r!"un!e ,ocea unui brbat.
n,torule, $@a$ ntor!D
1 Cilice (engl.), din grecescul kilikion o estur de pr aspru din care, n Evul Mediu, se fceau
nite cm i pe care clugrii catolici le purtau pe sub veminte, pentru a-i mortifca trupul
4
(orbe*teD i ceru ,ocea, care "rea $ulu$it c@l aude.
8oi "atru !unt $ori. 1ei trei !ene*ali *i... n!u*i Marele Maestru.
Br$ o !curt "au%, ca "entru o $ic ru#ciuneC
Mi "re!u"un c ai obinut infor$aia aceea.
8oi "atru au !"u! acela*i lucru. &nde"endent unii de alii.
Mi i@ai cre%utH
4!e$narea e "rea $are "entru a fi doar o !i$"l coinciden.
Bn u*or #-f-it entu%ia!t !e au%i n rece"torC
E3celentD 9i@a fo!t tea$ c re"utata lor di!creie !@ar "utea ade,eri.
Per!"ecti,a $orii e!te o $oti,aie "uternic.
4*a deci, acu$ !"une@$i ceea ce trebuie ! aflu.
Sila! *tia c infor$aia "e care o !$ul!e!e de la ,icti$ele !ale a,ea ! con!tituie un *ocC
n,torule, toi "atru au confir$at e3i!tena unei clef %e vo(te... le#endara /1.eie de bolt/.
4u%i n rece"tor u*orul icnet "ro,ocat de !ur"ri% *i a"roa"e c *i !i$i e3altarea n,toruluiC
Ceia %e !olta... E3act a*a cu$ a$ bnuit *i noi.
Str,ec.ile tradiii !"uneau c fria crea!e o .art n "iatr la clef %e vo(te, /c.eia de bolt/ o t bli #ra,at ce
de%,luia locul n care !e "!tra, n $are tain, cel $ai de !ea$ !ecret al... o infor$aie at-t de i$"ortant, cu o a!e$enea
for, nc-t con!tituia n!u*i te$eiul e3i!tenei confreriei.
1-nd ,o$ a,ea c.eia de bolt, !"u!e n,torul, ,o$ $ai a,ea doar un !in#ur "a! de fcut.
S unte$ c.iar $ai a"roa"e dec-t , nc.i"uii. 1.eia de bolt !e afl aici, n Pari!.
n Pari!H &ncredibilD E $ult "rea fru$o! ca ! fie ade,ratD
Sila! i "o,e!ti e,eni$entele din acea !earC cu$ toate cele "atru ,icti$e, n cli"a dinaintea $orii, ncerca!er cu
di!"erare !@*i #!ea!c !al,area ,ieii lor "ctoa!e, de%,luindu@i !ecretul. Liecare i !"u!e!e e3act acela*i lucruC c.eia de
bolt era a!cun! n $od in#enio!, ntr@un loc exact din interiorul uneia dintre cele mai vechi biserici din Paris
LSE#li!e de Saint@Sul"ice.
ntr@o 1a! a Do$nuluiD e3cla$ n,torul. 1u$ *i $ai bat Aoc de noiD
A *a cu$ au fcut@o ,re$e de !ecoleD
n,torul tcu "entru o cli", de "arc !e a*te"ta ! fie "trun! de ace!t triu$f. ntr@un !f-r*it, ,ocea lui !e au%i din nou
n rece"torC
Silas, ai f cut o fa"t bun n oc.ii Do$nului. Secole de@a r-ndul a$ a*te"tat ace!t $o$ent. 4cu$ trebuie !@$i aduci
tblia. &$ediat. n !eara a!ta. nele#i care e!te $i%aD
Sila! *tia c $i%a "u! n Aoc e ine!ti$abil *i totu*i ceea ce@i ceru!e n,torul i "rea i$"o!ibil.
Dar biserica aceea e o fort reaD 9ai cu !ea$ "e ,re$e de noa"te. 1u$ ,oi "utea intraH
1u tonul ncre%tor al unui o$ e3tre$ de influent, n,torul i e3"lic tot ce trebuia ! fac.
1-nd nc.i!e telefonul, Sila! deborda de entu%ia!$ *i de nerbdare.
/+ or/, *i !"u!e, $ulu$it c n,torul i l!a!e ti$" !ufi cient "entru "enitena nece!ar nainte de a "trunde ntr@
un lca* al Do$nului. /8rebuie !@$i cur !ufletul de "catele %ilei de a%i./ Pcatele acelea a,u!e!er n! un !co" !f-nt.
4cte de ni$icire a du*$anilor lui Du$ne%eu fu!e!er co$i!e ti$" de !ecole de@a r-ndulG cu !i#uran i ,or fi iertateD
Mi totu*i, Sila! *tia c $-ntuirea cere !acrificii.
Du" ce@*i !coa!e toate .ainele, n#enunc.e n $iAlocul ca$erei *i e3a$in br-ul cilice care@i ncin#ea coa"!a. 8oi
ade,raii ur$a*i ai C&ii "urtau ace!t ade,rat in!tru$ent de tortur un br -u dintr@o e!tur btut cu !"ini $etalici
a!cuii, care "trundeau n carne, ca un $e$ento continuu al !uferinelor -ndurate de &i!u!. n "lu!, durerea "ro,ocat
de cilice "otolea "oftele crnii.
De*i "urta!e deAa br-ul $ai $ult dec-t cele dou ore i$"u!e %ilnic, Sila! *tia c a!t%i nu era o %i obi*nuit, a*a c $ai !tr-n!e
catara$a cu nc o #aur, !c.i$ono!indu@!e atunci c-nd #.earele $etalice i $u*car $ai ad-nc-nd din carne. ;!ufl
ad-nc-nd *i !a,ur ritualul "urificator.
/Durerea e!te un lucru bun/, *o"ti, re"et-nd $antra !acr a "rintelui <o!e$arTa E!cri,U n,torul tuturor
n,torilor. De*i !e !tin!e!e n 1975, nele"ciunea lui era nc ,ie n cu,intele "e care le re"etau de $ii de ade"i
credincio*i din lu$ea ntrea#, "e c-nd n#enunc.eau *i "racticau ritualul !acru nu$it /$ortificare cor"oral/.
Sila! *i ndre"t a"oi atenia a!u"ra unei fr-n#.ii #roa!e, cu noduri, care a*te"ta ncolcit l-n# el. /Di!ci"lina/. odurile
ei erau $-nAite cu !-n#e nc.e#at. erbdtor ! !i$t iar efectele "urificatoare ale !uferinei fi%ice, 4lbino!ul ro!ti o
ru#ciune !curt. 4"oi n*fc un ca"t al fr-n#.iei, nc.i!e oc.ii *i !e i%bi cu ea "e!te u$r, !i$ind cu$ nodurile i
%drele!c-nd carnea de "e !"inare. nc o dat. 4"oi iar *i iar.
Castigo corpus meum.
ntr@un t-r%iu, !i$i cu$ !-n#ele nce"e ! cur#.
5
4erul rcoro! de a"rilie *uiera "e ferea!tra de!c.i!, n ,re$e ce auto$obilul 1itroVn JI trecu n ,ite% "e l-n# +"er *i
tra,er!a Place (endQ$e. Pe !caunul din drea"ta, ;obert Lan#don ncerca !@*i "un ordine n #-nduri. Du*ul ra"id *i fa"tul
c a,u!e!e ti$" ! !e rad i conferi!er o nfi*are "re%entabil, dar nu@l lini*ti!er deloc. &$a#inea n!"i$-nttoare a
5
cada,rului i r$!e!e nti"rit n $inte.
/<ac=ue! Sauni>re e $ortD/
9oartea cu!todelui nu "utea dec-t !@i !t-rnea!c un re#ret inten!. n ciuda re"utaiei !ale de o$ retra!, Sauni>re fu!e!e
unani$ a"reciat "entru cuno*tinele lui *i "entru de,ota$entul cu care !e dedica!e artei. 1rile !ale de!"re codurile !ecrete
a!cun!e n "icturile lui Pou!!in *i 8enier! erau unele dintre cele "e care Lan#don le cita cel $ai de! la orele de cur!.
4*te"ta!e cu nerbdare ntre,ederea care ar fi trebuit ! aib loc n acea !ear, iar ab!ena cu!todelui era "entru el o
de%a$#ire "rofund.
Loto#rafia cada,rului i re,eni n $inte. /1.iar a "utut <ac=ue! Sauni>re !@*i fac a!taHD/ Lan#don ntoar!e ca"ul *i "ri,i
"e ferea!tr, ncerc-nd ! alun#e i$a#inea aceea de co*$ar.
4far, ora*ul !e "re#tea de culcare v -n%torii !tradali *i "uneau la ad"o!t crucioarele cu aman%es #la!ate, n#riAitorii
a*e%au !acii cu #unoi la $ar#inea trotuarului, un cu"lu de -ndr#o!tii $bri*ai !a,ura aerul rece al no"ii
n$ire!$ate de ia!o$ie. 1itroVnul !trbtea n ,ite% a#itaia nocturn, cu !irena n funciune.
Le capitaine !@a bucurat c-nd a aflat c n@ai "r!it nc Pari!ul, !"u!e a#entul, ,orbind "entru "ri$a dat du" ce
"leca!er de la .otel. + coinciden fericitD
Lan#don nu !e !i$ea c-tu*i de "uin fericit, iar coincidena era o noiune n care nu credea. Du" o ,ia dedicat
!tudiului *i anali%ei cone3iunilor a!cun!e dintre diferitele !i$boluri *i ideolo#ii, Lan#don con!idera c lu$ea nu e altce,a
dec-t o ne!f-r*it reea de !tri *i e,eni$ente "rofund conectate. /1one3iunile !unt ade!ea in,i%ibile/, obi*nuia el ! le
e3"lice !tudenilor, /dar ele e3i!t ntodeauna, a!cun!e c.iar !ub !u"rafa./
Presupun, rosti el cu voce tare, c de la Bni,er!itatea 4$erican din Pari! ai aflat unde !tau.
Locotenentul cltin din ca", ne#-ndC
De la Interpol.
/&nter"olD Lire*teD/ Bita!e c obiceiul, a"arent ne,ino,at, al tuturor .otelurilor euro"ene de a !olicita "a*a"ortul la ca%are era
$ult $ai $ult dec-t o !i$"l for$alitate, fiind un fa"t i$"u! de le#e. La orice or din %i *i din noa"te, "e ntre#ul teritoriu al
Euro"ei, &nter"olul *tia e3act cine *i unde doar$e. Locali%area lui la )otelul ;it% fu!e!e o c.e!tiune de c-te,a !ecunde.
4uto$obilul !e ndre"ta !"re !udul ora*ului *i, cur-nd, n drea"ta a"ru !ilueta lu$inat a 8urnului Eiffel. 1-nd l %ri,
Lan#don *i a$inti de (ittoria *i de "ro$i!iunea "e care i@o fcu!e, $ai n #lu$, $ai n !erio!, acu$ un an, c la fiecare
*a!e luni !e ,or nt-lni ntr@un alt loc ro$antic de "e #lob. /8urnul Eiffel, "re!u"u!e el, n@ar fi "utut li"!i de "e li!t./ Din
"cate n!, ulti$ul !rut fu!e!e "e unul dintre a#lo$eratele *i %#o$otoa!ele aero"orturi din ;o$a, cu $ai bine de un an n
ur$.
A i urcat "e EaH ntreb bru!c-nd a#entul.
Lan#don l !trful#er cu "ri,irea, con,in! c nele!e!e #re*itC
Poftim?
E minunat , nu@i a*aH continu locotenentul, art-nd cu $-na "rin "arbri% !"re 8urnul Eiffel. 4i urcat "e EaH
Profe!orul *i arcui !"r-nceneleC
Nu, n-am urcat n turn.
Este simbolul Fran ei. 9ie $i !e "are "erfectD
Lan#don cltin din ca", ab!ent. 1ei care !tudiau !i$boli!tica re$arca!er ade!ea c france%ii un popor renumit
pentru liderii complexai, $runi *i efe$inai ca a"oleon *i Pe"in cel Scurt nici n-a r fi "utut ! alea# un
!i$bol naional $ai "otri,it dec-t un falu! de trei !ute de $etri nli$e, "e care l alintau /Ea/.
1-nd aAun!er la inter!ecia cu ;ue de ;i,oli, !e$aforul arta culoarea ro*ie, dar $a*ina nu o"ri. Lr ! reduc deloc
,ite%a, "trun!e "e ;ue Castiglione o str du flancat de co"aci care con!tituia intrarea din!"re nord a celebrelor
<ardin! de! 8uilerie! un fel de Central Park al Parisului. Majoritatea turi *tilor credeau, n $od #re*it, c
nu$ele "ro,ine de la $iile de lalele care nflore!c "e aleile "arcului, dar Lan#don *tia c )uileries a$inte*te, de fa"t, de ce,a
$ult $ai "ro%aic. Pe locul actualelor #rdini !e afla iniial o enor$ *i $urdar carier din care "ari%ienii e3tr#eau ar#ila
folo!it la fabricarea celebrelor olane ro*ii ale ora*ului les tuiles.
1-nd intrar n "arcul "u!tiu, *oferul o"ri !irena. Lan#don r!ufl ad-nc-nd *i !a,ur lini*tea bine ,enit. La!ciculul alburiu
al farurilor cu .alo#en lu$ina dru$ul "ietruit, iar !f-r-itul $onoton al "neurilor intona "arc un i$n .i"notic. Pentru
Lan#don, <ardin! de! 8uilerie! re"re%enta!er ntotdeauna un "$-nt !acru. 4ce!ta a fo!t locul n care e3"eri$enta!e 1laude
9onet noi for$e *i culori, d-nd na*tere curentului i$"re!ioni!t. n noa"tea acea!ta n!, "arcul "rea ! aib o aur !tranie
*i ru "re,e!titoare.
1itroVnul ,ir la !t-n#a, "e aleea central a #rdinii. 1oti n Aurul unui .ele*teu circular *i a"uc "e o alee ntunecoa!. La
ca"tul ei !e %rea ie*irea din 8uilerie!, $arcat de un uria* arc-nd de "iatr.
4rc du 1arrou!el.
n ciuda ritualurilor or#ia!tice "etrecute odinioar aici, $"ti$iii de art "reuiau arcul dintr@un cu totul alt $oti,. De "e
e!"lanada de la ca"tul ?rdinilor, "ri,irile "uteau cu"rinde "atru dintre cele $ai fai$oa!e $u%ee de art din lu$e... c-te
unul ctre fiecare "unct cardinal.
n drea"ta, dincolo de cur!ul Senei *i de Wuai (oltaire, !e %rea faada ilu$inat a unei fo!te #ri, a%i, celebrul 9u!e
dS+r!aP. S"re !t-n#a !e ,edeau ulti$ele ni,eluri ale ultra$odernului 1entru ?eor#e!@Po$"idou, care #%duia Le 9u!e
national dS4rt 9oderne. n !"ate, fr a "ri,i, Lan#don *tia c !e nal anticul obeli!c al lui ;a$!e!, $arc-nd ?alerie
ationale du <eu de Pau$e.
&ar dre"t n fa, "rin arcul de "iatr, !e %rea $onu$entalul "alat rena!centi!t care ad"o!tea a%i cel $ai celebru $u%eu de
art din lu$e.
9u%eul Lu,ruD
Lan#don !i$i un fior de ad$iraie care i era deAa fa$iliar fiindc l a,ea ori de c-te ori ncerca, n %adar, ! cu"rind cu
"ri,irea uria*ul edificiu. Dincolo de o "ia ,a!t, faada i$"untoare a Lu,rului !e "rofila "e cerul Pari!ului aido$a unei
6
fortree. 4,-nd for$a unei "otcoa,e i$en!e, Lu,rul era cea $ai lun# cldire din Euro"a, aco"erind o !u"rafa c-t trei
8urnuri Eiffel "u!e ca" la ca". ici $car uria*a ntindere a e!"lanadei dintre cele dou ari"i ale $u%eului nu "utea *tirbi
ce,a din $reia faadei. Lan#don fcu!e o dat turul ntre#ii cldiri, !trbt-nd incredibila di!tan de a"roa"e cinci
7ilo$etri.
n ciuda celor cinci !"t$-ni c-t !e e!ti$a c ar fi nece!ar "entru a "utea ad$ira cele :5 500 de o"ere de art #%duite
de $u%eu majoritatea turi *tilor "referau un tur /"re!curtat/ o alerg tur "rin !lile $u%eului, cu trei o"riri la
"ie!ele de re%i!tenC Mona Lisa, *enus %in Milo *i *ictoria %in Samotrace. 4rt Buc.'ald !e luda!e c.iar c i%buti!e ! le
,ad "e toate trei n cinci $inute *i cinci%eci *i *a!e de !ecunde.
Locotenentul du!e la #ur o $ic !taie de e$i!ie@rece"ie *i ro!ti ntr@o france% re"e%itC
Monsieur Lang%on est arriv+! Deu, minutes!
+ confir$are de nede!lu*it !e au%i din $a*inrie.
4#entul nc.i!e !taia *i !e ntoar!e !"re Lan#donC
Le captaine , a*tea"t la intrarea "rinci"al.
4"oi, i#nor-nd !e$nele care inter%iceau acce!ul auto n "ia, acceler. &ntrarea "rinci"al n $u%eu !e "utea ,edea deAa
nl-ndu@!e !e$ea n de"rtare, ncadrat de *a"te ba%ine triun#.iulare din care -*neau Aeturile ilu$inate ale
arte%ienelor.
La P-rami%e!
oua intrare n 9u%eul Lu,ru de,eni!e a"roa"e tot at-t de celebr ca $u%eul n!u*i. 1ontro,er!ata *i ultra$oderna "ira$id
de !ticl "roiectat de ar.itectul a$erican de ori#ine c.ine%, &.9. Pei !t-rnea nc *i a!t%i furia tradiionali*tilor, care
con!iderau c adao!ul di!tru#ea de$nitatea rena!centi!t a "alatului. Pentru ?oet.e, ar.itectura era $u%ica ncre$enit, iar
criticii lui Pei de!criau "ira$ida ca "e un !c-r-it de cret "e tabla de !cri!. Pro#re!i*tii n! con!iderau !tructura
tran!"arent, nalt de dou%eci *i doi de $etri, o $binare !iner#ic a vechilor structuri cu metodele modeme o
legtur !i$bolic ntre ,ec.i *i nou, care ar$oni%a Lu,rul cu realitile noului $ileniu.
V "lace "ira$ida noa!trH ntreb locotenentul.
Lan#don !e ncrunt. /Lrance%ii au o "lcere nebun !@i ntrebe c.e!tia a!ta "e a$ericani/, *i !"u!e. ntrebarea era cu
dou ti*uri, de!i#ur. Dac recuno*teai c i "lace "ira$ida, erai ta3at dre"t un a$erican li"!it de #u!t, iar dac i
e3"ri$ai anti"atia era o in!ult adu! la adre!a france%ilor.
Mitterand a fost un om -ndr%ne, i r!"un!e n cele din ur$, cu abilitate.
Se !"unea c fo!tul "re*edinte al Lranei, !ub "atronaAul cruia fu!e!e ridicat "ira$ida, !uferea de un /co$"le3 al
faraonilor/. Bnicul re!"on!abil al a$"la!rii unei !erii ntre#i de obeli!curi *i alte artefacte e#i"tene n Pari!, 9itterand
a,u!e!e "entru cultura e#i"tean o "a!iune at-t de de,oratoare, nc-t france%ii l nu$eau nc *i a!t%i /Sfin3ul/.
Cum se nu$e*te c"itanul du$nea,oa!trH ntreb Lan#don, ca ! !c.i$be !ubiectul.
Bezu Fache, i r!"un!e *oferul, n ti$" ce !e a"ro"iau de intrare. oi i !"une$ Le )aureau.
Lan#don i arunc o "ri,ire $irat, ntreb-ndu@!e dac toi france%ii or fi a,-nd a!e$enea $i!terioa!e "orecle ani$aliere.
i !"unei c"itanului du$nea,oa!tr /8aurul/H
Locotenentul *i arcui !"r-nceneleC
Franceza dumneavoastr e!te $ai bun dec-t ,rei ! recunoa*tei, monsieur Lan#don.
/Lrance%a $ea e de doi bani, dar la icono#rafia %odiacal $ "rice" bine./ )aurus n!e$na clar /taur/G la ur$a ur$ei,
a!trolo#ia e!te un li$baA uni,er!al.
Locotenentul o"ri $otorul *i@i art, "rintre dou f-nt-ni, o u* "e una dintre feele "ira$ideiC
Acolo este intrarea. Succes, monsieur!
Nu m n!oiiH
Mi s-a ordonat s , conduc-nd doar "-n aiciG $ a*tea"t alte -ndatoriri.
Lan#don oft *i cobor. /( "ri,e*teG e treaba ,oa!tr, nu a $ea./
4#entul "orni $otorul *i de$ar.
;$a! !in#ur, "rofe!orul *i ddu !ea$a c i era foarte u*or ! !e r%#-ndea!cC "utea ! ia! n !trad, ! ia un ta3i *i ! !e
ntoarc la .otel !@*i continue !o$nul. Dar ce,a i !"unea c, "robabil, n@ar fi fo!t o idee toc$ai bun.
n ti$" ce !e a"ro"ia de f-nt-nile nconAurate "arc de o bur fin, a,u dintr@o dat ciudata i$"re!ie c trece un "ra#
i$a#inar, !"re o alt lu$e. 4t$o!fera ireal, ca de ,i!, a no"ii l n,luia din nou. 1u nu$ai dou%eci de $inute n ur$,
dor$ea du! n ca$era lui de la .otelG acu$ *edea n faa unei "ira$ide tran!"arente con!truite de /Sfin3SS *i a*te"ta un
"olii!t cruia i !e !"unea /8aurul/.
/Sunt "ri%onier ntr@un tablou de Sal,ador DalT/, *i !"u!e.
4Aun!e n faa intrrii "rinci"ale o uria * u* rotati,. )olul ce !e %rea dincolo de ea era "u!tiu *i !lab ilu$inat.
/S bat la u* oareH/
Se ntreb dac ,reunul dintre !trluciii e#i"tolo#i de la )ar,ard ciocni!e ,reodat la intrarea ntr@o "ira$id, a*te"t-nd !
i !e r!"und. ;idic $-na "entru a bate n !ticl, dar, din !e$intunericul de dincolo, !e i,i o !iluet care urca !cara
elicoidal. Era un brbat brunet, foarte ,oinic, ce a$intea de un neandert.alian, $brcat ntr@un co!tu$ ne#ru la dou
r-nduri care !e c.inuia "arc ! i cu"rind u$erii lai. 4,ea "icioare !curte *i robu!te, ce@i confereau atunci c-nd $er#ea un
aer "lin de for *i de autoritate. (orbea la un telefon $obil, dar nc.eie di!cuia c-nd aAun!e la u* *i@i fcu lui Lan#don
!e$n ! intreC
Sunt Be%u Lac.e, l n*tiin i$ediat ce trecu "ra#ul. 1"itan n D1P<.
?la!ul i !e "otri,ea "erfect cu nfi*area un huruit gutural ca trosnetul amenin tor al unei furtuni care !e
a"ro"ie.
Profe!orul i ntin!e $-naC
7
;obert Lan#don.
Pal$a uria* a c"itanului !e nf*ur n Aurul de#etelor !ale, cu o for care i le !tri,i a"roa"eC
4$ ,%ut foto#rafia. 4#entul du$nea,oa!tr $i@a !"u! c <ac=ue! Sauni>re .nsu/i *i@a fcut...
Do$nule Lan#don, l ntreru"!e Be%u Lac.e fi3-ndu@l cu oc.ii !i ca de abano!, ce ai ,%ut du$nea,oa!tr n
foto#rafie nu e!te dec-t nce"utul.
2
1"itanul Be%u Lac.e $er#ea ca un taur furio!, cu u$erii !i lai tra*i !"re !"ate *i brbia bine nfi"t n "ie"t. Prul ne#ru,
"e care *i ddu!e din bel*u# cu #el, i lucea lin! !"re cre*tet, e,ideniindu@i na!ul ca un cioc de ,ultur ce "rea !@i
-*nea!c dintre arcadele "roe$inente *i@l "receda "arc n $er! aido$a "ro,ei unui ,a! de r%boi. +c.ii ne#ri ca tciunele
"reau ! ard "$-ntul din faa lui, radiind o li$"e%i$e tioa! ce nu@i de%$inea re"utaia de infle3i bil !e,eritate n
toate "ri,inele.
Lan#don l ur$ "e celebra !car de $ar$ur ce cobora !"re atriu$ul de !ub "ira$ida de !ticl. n dru$, trecur "e l-n#
doi re"re%entani ai Poliiei <udiciare nar$ai cu $itraliere. 9e!aAul era clarC ni$eni nu intr *i nu ie!e de aici fr
binecu,-ntarea c"itanului Lac.e.
1-nd coborau, Lan#don !i$i un tre$ur fa$iliar. Pre%ena lui Lac.e "utea fi catalo#at oricu$, nu$ai "ri$itoare, nu, *i la
acea or, Lu,rul n!u*i a,ea un aer a"roa"e $ortuar. Scara, aido$a unei !li de teatru n ti$"ul re"re%entaiilor, era
lu$inat de $ici !"oturi nca!trate n fiecare trea"t. Profe!orul *i au%ea ecoul "a*ilor re,erber-nd n !ticla de dea!u"ra.
Pri,i n !u! *i, dincolo de aco"eri*ul tran!"arent, %ri Aeturile de a" ale f-nt-nilor.
( "laceH l ntreb Lac.e, fc-nd un !e$n n !u! cu brbia !a "trat.
Lan#don oft, "rea obo!it "entru a!tfel de AocuriC
Da, "ira$ida du$nea,oa!tr e!te $a#nific.
+ cicatrice "e faa Pari!uluiD
/Bna la $-naD/ *i !"u!e "rofe!orulG cu !i#uran, #a%da lui era un ti" #reu de $ulu$it. +are Be%u Lac.e a,ea .abar c
"ira$ida acea!ta fu!e!e con!truit, la cererea e3"re! a "re*edintelui 9itterand, din e3act ::: de "anouri de !ticl o
solicitare bizar, care a fo!t $ereu obiectul unei contro,er!e "entru fanii con!"iraiilor, care "retindeau c ::: e!te
nu$rul Satanei.
Profe!orul .otr c ar fi $ai bine ! nu $ai de!c.id n! ace!t !ubiect.
Pe $!ur ce coborau tot $ai $ult, ,a!ta de!c.idere de Ao! a"ru tre"tat din ntuneric. 4flat la *a"te!"re%ece $etri n
!ubteran, .olul de cur-nd con!truit al Lu,rului !e ntindea n faa lor aido$a unei #rote i$en!e. Decorat cu $ar$ur beA,
"entru a !e ar$oni%a cu faada de culoarea $ierii, .olul era, de obicei, un furnicar de turi*ti, n,luit n lu$ina !oarelui.
4cu$ n!, era "u!tiu *i ntunecat, at$o!fera era n#.eat, de cri"t.
Dar personalul care asigur n $od obi*nuit "a%a $u%euluiH ntreb Lan#don.
0n 1uarantaine, re"lic Lac.e, de "arc "rofe!orul ar fi "u! la -ndoial ca"acitatea !ubordonailor !i. E,ident, n !eara
a!ta aici a "trun! cine,a care nu trebuia !@o fac. 8oi "a%nicii de noa"te !e afl acu$ n 4ri"a SullP, "entru intero#atoriu.
Pentru $o$ent a#enii $ei !e ocu" de !ecuritatea $u%eului.
Lan#don ncu,iin, $er#-nd re"ede "entru a ine "a!ul cu c"itanul.
1-t de bine l cuno*teai "e <ac=ue! Sauni>reH l ntreb c"itanul.
De fapt, nu-l cuno *tea$ deloc. u l@a$ nt-lnit niciodat.
Lac.e "ru !ur"rin!C
n !eara acea!ta ur$a ! , ,edei "entru "ri$a datH
Da. 8rebuia ! ne nt-lni$ la rece"ia care a a,ut loc la Bni,er!itatea 4$erican, du" conferina "e care a$ inut@o,
n! do$nia !a nu a a"rut.
Lac.e $-%#li ce,a ntr@un carneel. n ti$" ce $er#ea, Lan#don %ri *i cea de@a doua "ira$id a Lu,rului, $ai "uin
cuno!cut dec-t "ri$aC La P-rami%e #nvers+e un uria* "inten de !ticl cu ,-rful n Ao!, ce cobora din "lafon ca o !talactit.
Lac.e l -ndru$ "e un *ir !curt de tre"te care duceau !"re intrarea arcuita ntr@un tunel dea!u"ra cruia era !cri!C
/DE+/. 4ri"a Denon era cea $ai cuno!cut dintre cele trei !eciuni "rinci"ale ale $u%eului.
Cine a solicitat ntrevederea din aceast sear? l ntreb Fache brusc. El sau dumneavoastr?
ntrebarea i "ru oarecu$ ciudatC
Domnul Sauni>re, r!"un!e Lan#don, n ti$" ce intrau n tunel. Secretara !a $@a
contactat cu c-te,a !"t$-ni n ur$ "rin e@$ailG *eful ei au%i!e c ur$a ! !u!in o
conferin luna acea!ta n Pari! *i ,oia ! "rofite de oca%ie "entru a di!cuta o anu$it "ro@
ble$ cu $ine.
Ce s di!cuteH
Nu *tiu. De!"re art, bnuie!c. 4,ea$ acelea*i "reocu"ri.
1"itanul "rea !ce"ticC
Mi nu a,ei nici o idee de!"re ce ur$a ! ,orbiiH
8
1.iar nu a,ea. La nce"ut fu!e!e curio!, dar nu dori!e !@l deranAe%e !olicit-nd "rea $ulte
detalii. n cercurile de !"ecialitate, !e *tia c a"reciatul <ac=ue! Sauni>re era un o$ di!cret *i
retra!, care acce"ta foarte rar ! ia! n "ublic, *i Lan#don nu "utea dec-t ! fie recuno!ctor
"entru oca%ia ce i !e oferi!e.
Domnule Langdon, ave i $car o vag& i%ee de!"re ce anu$e ar fi ,rut ! di!cute cu
du$nea,oa!tr n !eara n care a fo!t uci!H e@ar fi de $are aAutorD
1aracterul direct al ntrebrii l deranAa!eC
Chiar nu-mi pot imagina! Nu am ntrebat. 9@a$ !i$it onorat de !olicitarea
do$niei !ale. 4$ ad$irat dintotdeauna ceea ce a fcut do$nul Sauni>reG folo!e!c ade!ea
te3tele !ale ca $aterial "entru cur!urile "e care le "redau.
Lac.e not *i ace!t lucru n carneelul !u.
4Aun!e!er "e la Au$tatea tunelului !"re 4ri"a Denon *i, la ca"tul !u, !e %reau deAa cele
dou !cri rulante, a$bele i$obile acu$.
A *adar, a,eai "reocu"ri co$une...
Da. Mai mult dec -t at-t, $i@a$ "etrecut o $are "arte din anul trecut lucr-nd la "lanul
unei cri care !e ocu" de do$eniul "rinci"al de !"ecialitate al do$nului Sauni>re. Era$
nerbdtor !@i /fur/ c-t $ai $ulte cuno*tine.
L-c.e !e .olb la elC
Cum?
1eea ce e3"ri$a c.i"ul lui era "robabil #reu de redat "rin cu,inte.
Voiam sa afu ideile domniei sale cu privire la acest subiect.
nele#. Mi care era !ubiectulH
Lan#don e%it, ne*tiind e3act cu$ ! !e e3"ri$eC
n e!en, $anu!cri!ul tratea% icono#rafia ,enerrii di,initilor fe$inine
conceptul sanctitii fe$inine *i arta, re!"ecti, !i$bolurile, a!ociate ace!teia.
1"itanul *i trecu o $-n "rin "rul de!C
Mi Sauni>re !e "rice"ea la a!taH
Mai bine dec -t oricine altcine,a.
nele#...
Lan#don *i ddu !ea$a, de fa"t, c Lac.e nu nele#ea deloc. <ac=ue! Sauni>re era
con!iderat cel $ai "re!ti#io! icono#raf n $aterie de di,initi fe$inine. Pe l-n# fa"tul c
era "a!ionat de relic,ele ce a$inteau de fertilitate, de cultele Jeiei, de Xicca *i de !acrul
fe$inin, n ti$"ul celor dou%eci de ani n care fu!e!e cu!todele $u%eului, Sauni>re drui!e
Lu,rului cea $ai bo#ata colecie de art referitoare la di,initile fe$inineC !ecuri din "iatr
"ro,enite de la cel $ai ,ec.i te$"lu de la Del".i, ba#.ete de aur cu caduceu, !ute de cruci
e#i"tene care !e$nau cu ni*te n#era*i, %ornitoare folo!ite n E#i"tul antic "entru
alun#area du.urilor rele *i o ui$itoare di,er!itate de !tatuete nfi*-ndu@l "e )oru! al"tat
de %eia &!i!.
Poate c Sauni>re *tia de!"re $anu!cri!ul du$nea,oa!tr, !u#er Lac.e. Mi a "ro"u!
acea!t ntre,edere "entru a@*i oferi aAutorul.
Lan#don cltin din ca"C
Nu *tie nc ni$eni de!"re cartea $ea. E!te nc n !tadiul de !c.i *i n@a$ artat@o
deoca$dat ni$nui, cu e3ce"ia editorului $eu.
1"itanul r$a!e tcut, iar "rofe!orul nu "o$eni ni$ic de!"re motivul "entru care nu arta!e
$anu!cri!ul ni$nui. /Sc.ia/ de trei !ute de "a#ini numit "ro,i%oriu Sim!olurile
sacrului feminin pier%ut propunea o interpretare c-t !e "oate de necon,enional a
icono#rafiei reli#ioa!e, fiind ca"abil ! !t-rnea!c a"ri#e contro,er!e.
4Aun! a"roa"e de !crile rulante acu$ i$obile, Lan#don !e o"ri bru!c, d-ndu@*i !ea$a c
9
Lac.e nu !e $ai afla l-n# el. Se ntoar!e *i@l ,%u !t-nd n dre"tul unui a!cen!or de !er,iciu.
Vom lua liftul, spuse acesta. Galeria se af nu m -ndoie!c c *tii prea
departe pentru a putea merge acolo pe jos.
De*i *tia c a!cen!orul a,ea ! !curte%e con!iderabil dru$ul de dou etaAe "-n n 4ri"a
Denon, Lan#don nu !e $i*c.
S-a nt-$"lat ce,aH
Lac.e inea u*a de!c.i!, "r-nd nerbdtor.
Profe!orul oft ad-nc, arunc-nd o ulti$a "ri,ire !"re !cara rulant. /u, nu !@a nt-$"lat
ni$ic/, !e $ini !in#ur, ndre"t-ndu@!e !"re lift. n co"ilrie, c%u!e ntr@un "u abandonat
*i a"roa"e c !e neca!e du" ce btu!e a"a cu braele ore ntre#i, nainte de a fi, n !f-r*it,
!al,at. De atunci, !u"orta cu #reu !"aiile nc.i!e ascen soare, staii de $etrou, !li
de s1uas. /4!cen!orul e!te o $a*inrie c-t !e "oate de !i#ur/, ncerc ! !e con,in#, fr a
reu*i c-tu*i de "uin. /Ba e o cutie $ic de fier at-rnat dea!u"ra unui "u nc.i!D/
Fin-ndu@*i r!uflarea, "*i n cabin. B*ile !e nc.i!er *i adrenalina nce"u !@i "o$"e%e
n ,ene.
/Dou etaAe. Jece !ecunde./
Dumneavoastr *i do$nul Sauni>re, !"u!e Lac.e -ndat ce liftul "orni, n@ai ,orbit
niciodat unul cu cellaltH @ai core!"ondatH u ,@ai tri$i! niciodat $e!aAe electroniceH
4lt ntrebare ciudatC
Nu. Niciodat .
1"itanul *i nclin ca"ul "e u$r, de "arc a*a *i@ar fi notat fa"tul n $inte. Lr a $ai
!"une ce,a, !e .olb la u*ile de cro$ ale cabinei.
ntre ti$", Lan#don ncerca !@*i concentre%e atenia a!u"ra a orice altce,a dec-t a!u"ra
celor "atru "erei din Aurul lui. ;eflectat n luciul $etalic al u*ilor, %ri acul de cra,at al lui
Lac.e un cruci fx de argint btut cu trei!"re%ece "ietre de oni3 ne#ru. Sur"rin%torD
Si$bolul era nu$it cru, gemmata o cruce cu treisprezece geme o ideogram
cre*tin re"re%ent-ndu@i "e &i!u! *i "e cei doi!"re%ece a"o!toli. Profe!orul nu !@ar fi a*te"tat
ca un c"itan al Poliiei Lrance%e !@*i afi*e%e at-t de de!c.i! "referinele reli#ioa!e. Dar, la
ur$a ur$ei, !e aflau n LranaG cre*tini!$ul nu era aici at-t o reli#ie, c-t, $ai de#rab, un
dre"t dob-ndit "rin na*tere.
Este o cru, gemmata! i%bucni Lac.e "e nea*te"tate.
8re!rind, Lan#don *i ridic "ri,irea *i ,%u oc.ii c"itanului fi3ai a!u"ra lui n o#linda
u*ilor.
4!cen!orul !e o"ri n !f-r*it *i "rofe!orul cobor re"ede, nerbdtor ! !i$t iar*i !"aiul
lar#@de!c.i! "e care i@l ofereau !"aioa!ele #alerii ale Lu,rului. Lu$ea n care "*i nu
!e$na deloc cu ceea ce *tia el *i, !ur"rin!, !e o"ri locului.
Lac.e !e ntoar!e !"re elC
$i nc.i"ui c n@ai ,%ut niciodat Lu,rul n afara orelor de "ro#ra$.
/Ba bine c nuD/ *i !"u!e "rofe!orul, ncerc-nd ! !e oriente%e.
De obicei i$"ecabil ilu$inate, #aleriile $u%eului erau acu$ cufundate ntr@un ntuneric
!traniu. n locul lu$inii de un alb !trlucitor ce !e re,r!a n $od obi*nuit de !u!, o "alid
lucire ro*iatic "rea ! e$ane din "odea, "etice inter$itente de lu$in !tacoAie "t-nd "arc
ici *i colo "ardo!eala.
Pri,ind n lun#ul coridorului ntunecat, Lan#don *i ddu !ea$a c trebuia ! !e a*te"te la
ace!te lucruri. 8oate $arile #alerii de art ale lu$ii utili%au lu$ina ro*ie "e ti$" de noa"te
surse de iluminat slabe, amplasate strategic, c-t $ai Ao!, care ! "er$it
"er!onalului ! !e de"la!e%e, "roteA-nd conco$itent obiectele de art $"otri,a ri!cului de
!u"rae3"unere la lu$in. n noa"tea acea!ta n!, at$o!fera din $u%eu era a"!toare.
10
B$bre lun#i !e ntindeau "retutindeni, iar naltele "lafoane boltite "reau un .u a"ro"iat *i
ne#ru.
Pe aici, l condu!e c"itanul, cotind la drea"ta *i "trun%-nd ntr@un labirint de #alerii.
Lan#don l ur$. 8re"tat, oc.ii i !e obi*nuiau cu ntunericul. Pretutindeni, n Aur, nce"eau
! !e %rea!c tablouri de for$at $are, aido$a unor foto#rafii ce !e de,elo"au n faa lui, de
"arc ar fi fo!t ntr@o i$en! ca$er ob!cur. Din "icturi, %eci de oc.i "reau c le ur$re!c
"a*ii. n aer "lutea cuno!cutul $iro! de $u%eu o usc ciune deioni%at n care !e !i$ea
,a# "re%ena carbonului, re%ultat al de%u$idificatoarelor cu filtru de crbune ce funcionau
continuu, "entru a contracara "re%ena dio3idului de carbon coro%i, de#aAat de re!"iraia
,i%itatorilor.
9ontate a"roa"e de "lafon, la ,edere, ca$erele de !u"ra,e#.ere tran!$iteau un $e!aA clarC
/( ,ede$ "e toi. u atin#ei ni$icD/
Este vreuna real H ntreb Lan#don, art-nd !"re ca$ere.
Sigur c nu.
Profe!orul nu era deloc !ur"rin!. Su"ra,e#.erea ,ideo n $u%ee at-t de $ari era ineficient *i
e3tre$ de co!ti!itoare. Jecile de 7ilo$etri de #alerii ale Lu,rului ar fi nece!itat !ute de
te.nicieni doar "entru a $onitori%a nre#i!trrile. 9aAoritatea in!tituiilor de ace!t #en
folo!eau n "re%ent a*a@nu$ita /!ecuritate de reinere/. /n loc ! ii .oii afar, i nc.i%i
nuntru./ Si!te$ul era acti,at du" !f-r*itul "ro#ra$ului de ,i%it *i, dac un .o
de!"rindea de "e "erete o o"er de art, ie*irile co$"arti$entali%ate !e blocau n Aurul #aleriei
re!"ecti,e, infractorul tre%indu@!e nc.i! c.iar nainte de !o!irea "oliiei.
Ecoul unor ,oci r!un unde,a, n fa, "e coridor. J#o$otul "rea c ,ine dintr@o ni*
nc"toare, !ituat n drea"taG din interior, o lu$in "uternic !e re,r!a "e culoar.
Biroul custodelui, i e3"lic Lac.e.
Lan#don arunc o "ri,ire n lu3o!ul birou al lui Sauni>re lambriuri n tonuri calde,
"icturi ale ,ec.ilor $ae*tri *i o $a! de lucru enor$, "e care trona o $ac.et de o Au$tate
de $etru nli$e a unui ca,aler n ar$ur co$"let. 1-i,a a#eni de "oliie !e a#itau
"rin nc"ere, ,orbind la telefon !au not-nd di,er!e lucruri. Bnul dintre ei !e a*e%a!e la biroul
lui Sauni>re *i !cria ce,a la un la"to". Sanctuarul "rofe!ional al cu!todelui de,eni!e ntre
ti$" un ,eritabil cartier #eneral al D1P<, n acea!t noa"te.
Messieurs, !tri# Lac.e *i toate ca"etele !e ntoar!er. 2e nous %+rangez pas sous aucun
pr+te,te. 0nten%u?
1ei din nc"ere cltinar din ca" n !en! afir$ati,.
Lan#don a#a!e de!tule "lcue cu /E P4S DY;4?E;/ "e u*ile ca$erelor de .otel "entru a
*ti ce le ordona!e c"itanulC ni$eni, !ub nici un $oti,, nu a,ea ,oie !@i deranAe%e.
Pr!ind nc"erea tic!it de a#eni, Lac.e l condu!e $ai de"arte, "e coridor. La ,reo
trei%eci de $etri n fa, !e ,edea "oarta de trecere ctre cea $ai "o"ular !eciune a
$u%eului La 3ran%e Galerie un culoar ce "rea fr !f-r*it *i care #%duia cele $ai
,aloroa!e ca"odo"ere ale $ae*trilor italieni. Lan#don *i ddu!e deAa !ea$a c aici %cea
cada,rul cu!todeluiG celebrul "arc.et al 9arii ?alerii !e di!tin#ea clar n foto#rafia "e care i@
o arta!e Lac.e.
1-nd !e a"ro"iar, "rofe!orul ,%u c intrarea era blocat de un enor$ #rilaA de oel, ce
aducea cu "orile ca!telelor $edie,ale, $enite ! fac faa .oardelor barbare.
Securitate de re inere, !"u!e c"itanul.
1.iar *i n ntuneric, #rilaAul era i$"untorG "rea c ar face fa "-n *i unui tanc.
Profe!orul *i li"i faa de #ratii *i "ri,i dincolo, !"re 9area ?alerie.
Dup du$nea,oa!tr, do$nule Lan#don.
/Du" $ine, dar undeH/
Lac.e i art !"re "ardo!eala de la ba%a #rilaAului. Din cau%a lu$inii foarte !labe, nu
11
ob!er,a!eG acu$ n!, "ri,ind n Ao!, ,%u c bariera de fier era ridicat de la "odea cu "uin
"e!te Au$tate de $etru.
Zona este nc inacce!ibil "er!onalului de "a% al $u%eului, i !"u!e c"itanul. Ec.i"a
$ea de la Police 8ec.ni=ue et Scientifi=ue toc$ai *i@a nc.eiat lucrul aici. ( ro# ! ,
!trecurai "e dede!ubt.
Lan#don !e .olb la !"aiul n#u!t de la "icioarele lui *i a"oi la $a!i,ul #rilaA de oel.
/Probabil c #lu$e*teD/ Poarta !e$na cu o #.ilotin #ata !@l fac buci "e cel care ar fi
ncercat ! treac dincolo.
Lac.e bo$bni ce,a n france% *i !e uit la cea!. Se l! n #enunc.i *i, t-r-ndu@!e "e
"odea, trecu dincolo. 4"oi !e ridic n "icioare *i@l "ri,i "e Lan#don "rintre #ratiile de fier.
Profe!orul !u!"in. S"riAinindu@!e cu "al$ele "e "arc.etul lu!truit, !e ntin!e "e burt *i *i
$"in!e tru"ul "e dede!ubt. ?ulerul !acoului !u de t'eed !e a# n! ntr@o #ratie *i,
ncerc-nd !@l de!"rind, !e lo,i cu ceafa de bara de oel.
/&!teaa $i*care, ;obertD/ !e laud !in#ur *i a"oi i%buti ! treac dincolo. n ti$" ce !e
ridica n "icioare, *i !"u!e c, "robabil, l a*te"ta o noa"te foarte lun#.
5
Murray Hill Place noul sediu na ional al +"u! Dei *i totodat centru de conferine
es te a$"la!at la nu$rul 025 "e Le3in#ton 4,enue, n e' 6or7. 1ldirea, cu o
!u"rafa de 10 000 de $etri "trai, care co!ta!e "e!te 27 de $ilioane de dolari, e!te "lacat
cu cr$id ro*ie *i calcar de &ndiana. Proiectat de 9aP Z Pin!7a, !ediul cu"rinde $ai bine
de o !ut de dor$itoare, *a!e !li de $e!e, biblioteci, !li de conferine, de !tudiu *i birouri.
La etaAele doi, o"t *i *ai!"re%ece !e afl c-te o ca"el decorat cu $ar$ur *i $arc.etrie.
EtaAul al *a"te!"re%ecelea e!te n ntre#i$e re%idenial. Brbailor le e!te re%er,at intrarea
"rinci"al, de "e Le3in#ton 4,enueG fe$eile folo!e!c o u* de "e o !trada lateral *i, c-t ti$"
!e afl n cldire, !unt /!e"arate acu!tic *i ,i%ual/ de brbai.
1u "uin ti$" n ur$, n !eara aceea, n inti$itatea a"arta$entului !u de la ulti$ul etaA,
e"i!co"ul 9anuel 4rin#aro!a *i !tr-n!e!e c-te,a lucruri ntr@o $ic ,aliAoar *i !e
$brca!e n tradiionala !utan nea#r. n $od nor$al, *i@ar fi "u! br-ul n Aurul taliei, dar
a!t%i a,ea ! cltorea!c n "ublic-nd *i "refera ! nu atra# "rea $ult atenia. u$ai cei
$ai a#eri ar fi re$arcat inelul e"i!co"al din aur de 12 carate, cu a$eti!t *i dia$ante de "e
de#etul !u. 4runc-nd u@*i !acul "e u$r, ro!ti n #-nd o ru#ciune *i cobor n .ol, unde
*oferul !u "er!onal l a*te"ta "entru a@l conduce la aero"ort.
4cu$, la bordul unui a,ion cu de!tinaia ;o$a, 4rin#aro!a "ri,ea n Ao!, !"re 4tlantic.
Soarele a"u!e!e deAa, dar e"i!co"ul *tia c !teaua !a ur$ea% ! r!ar. /n !eara acea!ta,
btlia ,a fi c-*ti#at/,
*i !"u!e, a$intindu@*i cu ui$ire c, nu$ai cu c-te,a luni n ur$, !e !i$ea ne"utincio! n
faa celor care a$eninau !@i di!tru# i$"eriul.
n calitatea !a de "re*edinte #eneral al con#re#aiei +"u! Dei, e"i!co"ul 4rin#aro!a *i
"etrecu!e ulti$ii %ece ani "o"ulari%-nd $e!aAul /Lucrrii Do$nului/ adic, literal, al lui 4pus
Dei. Londat n 190[ de "reotul !"aniol <o!e$arTa E!cri,U, ordinul "ro$o,a re,enirea la
,alorile catolice tradiionale *i le reco$anda $e$brilor !i ! acce"te !acrificii uria*e n
!"iritul Lucrrii Do$nului.
Lilo%ofia tradiionali!t a con#re#aiei a luat na*tere n S"ania, naintea re#i$ului
franc.i!t, dar, o dat cu "ublicarea n 1952 a crii lui E!cri,U, Calea 999 de
subiecte de meditaie pentru a .mplini Lucrarea Domnului .n viaa personal&, $e!aAul
12
or#ani%aiei !e "ro"a#a!e, "ractic, n lu$ea ntrea#. 4cu$, cu "e!te "atru $ilioane de
e3e$"lare ale crii tradu!e n "atru%eci *i dou de li$bi, +"u! Dei con!tituia o for
internaional. Sedii, centre de n,$-nt *i c.iar uni,er!iti lua!er fiin n a"roa"e
toate $etro"olele. +"u! Dei era cea $ai dina$ic *i $ai !tabil din "unct de ,edere financiar
or#ani%aie catolic. Din "cate n!, 4rin#aro!a con!tata!e c n acea!ta er a cini!$ului
reli#io!, a cultelor *i a e,an#.eli%rilor "rin inter$ediul tele,i%iunii, fora *i a,erea
con#re#aiei !ale !t-rneau nenu$rate !u!"iciuni.
Mul i !u!in c +"u! Dei e!te un cult care !"al creiere, !"uneau ade!ea re"orterii.
4lii !unt de "rere c !untei o !ocietate !ecret cre*tin ultracon!er,atoare.
Du$nea,oa!tr cu$ , con!ideraiH
Opus Dei nu este nici una, nici alta, obi *nuia e"i!co"ul ! le r!"und rbdtor.
Sunte$ o Bi!eric 1atolic. Sunte$ o con#re#aie de catolici care *i@au ale! ca "rioritate
re!"ectarea ri#uroa!, n ,iaa de %i cu %i, a doctrinei catolice.
Lucrarea Domnului include, oare, n $od nece!ar le#$intele de ca!titate,
donaiile financiare *i i!"*irea "catelor "rin autofla#elare *i folo!irea br-ului cilice?
Aceste lucruri !unt ,alabile doar "entru o $ic "arte din ade"ii +"u! Dei. E3i!t
nu$eroa!e ni,eluri de i$"licare. 9ii de $e$bri ai con#re#aiei noa!tre !unt "er!oane
c!torite, cu fa$ilie, care $"line!c Lucrarea Do$nului n co$unitile n care trie!c.
4lii "refer ,iaa a!cetic n cadrul re*edinelor noa!tre. 4ce!te o"iuni !unt "er!onale,
dar toi $e$brii +"u! Dei $"rt*e!c acela*i elC ! fac lu$ea $ai bun $"linind
Lucrarea Do$nului. De!i#ur c ace!ta e!te un el ad$irabil.
;aiunea nu funciona n! dec-t de!tul de rar. Pre!a era totdeauna atra! de !candal, iar, la
fel ca $aAoritatea or#ani%aiilor $ari, +"u! Dei a,ea n r-ndurile !ale *i c-te,a !uflete
rtcite, care aruncau o u$br -ndoielnic a!u"ra ntre#ii con#re#aii.
1u dou luni n ur$, un #ru" +"u! Dei de la o uni,er!itate din 9id'e!t fu!e!e "rin! c i
dro#a cu $e!calin "e noii recrui, n efortul lor de a le induce o !tare euforic u*or de
confundat cu o e3"erien reli#ioa!. Bn !tudent de la o alt uni,er!itate folo!i!e br-ul cilice
$ai de! dec-t cele dou ore "e %i reco$andate, *i contracta!e o infecie a"roa"e letal. n
Bo!ton, cu "uin ti$" n ur$, un t-nr banc.er di!"erat *i dona!e con#re#aiei toate
econo$iile de o ,ia, *i a"oi ncerca!e ! !e !inucid.
/+i ne"!torite *i rtcite/, *i !"u!e 4rin#aro!a, cu !ufletul -ndurerat.
1el $ai ru dintre toate fu!e!e, de!i#ur, "roce!ul inten! $ediati%at al !"ionului LB&, ;obert
)an!!en. Pe l-n# fa"tul c era un $e$bru $arcant al +"u! Dei, ace!ta $anife!ta un
co$"orta$ent !e3ual de,iant, "roce!ul rele,-nd c o$ul a!cun!e!e ca$ere ,ideo n "ro"riul
!u dor$itor, a!tfel nc-t "rietenii !@l "oat ur$ri n ti$" ce fcea !e3 cu !oia lui.
/4cea!ta nu e!te n nici un ca% di!tracia fa,orit a unui catolic "io!/, re$arca!e Audectorul.
Din nefericire, toate ace!te incidente cul$ina!er cu fondarea ;eelei de Su"ra,e#.ere a
+"u! Dei \;S+D]. Pe "o"ularul 'eb!ite al #ru"ului '''.odan.or# erau prezentate
relatri nfrico*toare ale fo*tilor $e$bri ai con#re#aiei, care a,erti%au n "ri,ina
ri!curilor la care !e e3"un nou@,eniii. Pre!a nu$ea acu$ +"u! Dei /9afia lui Du$ne%eu/
!au /Secta lui )ri!to!/.
/e te$e$ de ceea ce nu nele#e$/, *i !"unea 4rin#aro!a, ntreb-ndu@!e dac toi ace*ti
critici *tiau c-te ,iei lu$ina!e con#re#aiaG #ru"ul !e bucura de ntrea#a !u!inere *i de
binecu,-ntare a (aticanului. /+"u! Dei e!te un ordin "er!onal al Pa"ei n!u*i./
;ecent n!, con#re#aia !e ,%u!e a$eninat de o for infinit $ai "uternic dec-t
"re!a... un du*$an nea*te"tat, de care 4rin#aro!a nu a,ea cu$ ! !e a!cund. 1u cinci luni n
ur$, ntrea#a !tructur de "utere a con#re#aie !e %druncina!e *i e"i!co"ul nc nu@*i
re,eni!e din ace!t *oc.
/)abar n@au ce r%boi au "ornit/, *o"ti 4rin#aro!a ca "entru !ine, "ri,ind ntinderea
13
ntunecat a oceanului.
Pentru o cli", *i %ri i$a#inea o#lindit n #ea$ o fa brun *i alun#it, do$inat de
na!ul borcnat *i !tr-$b, !tri,it de un "u$n n S"ania, "e c-nd era doar un t-nr $i!ionar.
4cu$, abia dac $ai ob!er,a defectul fi%icG 4rin#aro!a tria ntr@o lu$e a !"iritului, nu ntr@
una a crnii.
Pe c-nd !ur,olau Portu#alia, telefonul celular din bu%unar nce"u ! ,ibre%e. n ciuda
re#le$entrilor care inter%iceau utili%area telefoanelor $obile n ti$"ul %borului, e"i!co"ul
*tia c nu "utea ri!ca ! "iard ace!t a"el. Bn !in#ur o$ a,ea nu$rul lui omul care i
e3"edia!e telefonul "rin "o*t. E$oionat, 4rin#aro!a r!"un!e.
DaH
Silas a localizat cheia de bolt . Se afl n Pari!. n Bi!erica Saint@Sul"ice.
E"i!co"ul !ur-!eC
n!ea$n c !unte$ a"roa"e.
O putem ob ine i$ediat. Dar a,e$ ne,oie de influena du$itale.
Desigur! Spune-mi ce trebuie s facD
1-nd 4rin#aro!a nc.i!e telefonul, ini$a i btea cu "utere. Pri,ind iar*i "ierdut n noa"te,
!e !i$ea $ic n faa e,eni$entelor "e care toc$ai le "u!e!e n $i*care.
La [00 de 7ilo$etri de"rtare, 4lbino!ul "e nu$e Sila! !ttea a"lecat n faa unei c.iu,ete *i
*i !"la !-n#ele de "e !"ate, ur$rind cu$ firi*oarele ro*ii !e "ierd n a". /Stro"i@$@,ei cu
i!o" *i $ ,oi curai/, !e ru#, folo!ind cu,intele P!al$ilor. /S"la@$@,ei *i $ai ,-rto!
dec-t %"ada $ ,oi albi./
4ntici"-nd cele ce ,or ur$a, fu co"le*it de entu%ia!$, lucru "e care nu@l $ai !i$i!e
niciodat de c-nd !f-r*i!e cu ,iaa de dinainte. 4cu$ era, deo"otri,, !ur"rin! *i nc-ntat.
De %ece ani ur$a Calea, i!"*indu@*i "catele... *ter#-nd ,iolena din trecutul !u. n !eara
a!ta n!, totul re,eni!e n for. Bra "e care !e !trdui!e at-t de $ult !@o n#roa"e
rei%bucni!eG nu@i ,enea ! cread c-t de re"ede ren,ia!e tot trecutul !u. Mi, o dat cu el,
ie*i!er la !u"rafa, fire*te, *i ,ec.ile lui talente. Puin ru#inite, dar nc $ai "uteau fi
folo!ite.
/9e!aAul lui &i!u! e!te un $e!aA al "cii... al non,iolenei... al iubirii./ 4ce!ta era $e!aAul "e
care Sila! l n,a!e c.iar de la nce"ut *i "e care@l "urta n ini$a !a. Mi totu*i, ace!ta era
$e!aAul "e care du*$anii lui )ri!to! a$eninau !@l di!tru#. /1ei care@L a$enin "e
Du$ne%eu cu fora, de for ,or "ieri. &ute *i de ne!t,ilit./
De dou $ii de ani, !oldaii cre*tini *i a"rau credina $"otri,a celor care ncercau !@o
!u#ru$e. &ar n acea!t !ear, Sila! fu!e!e c.e$at la lu"t.
Pan!-ndu@*i rnile, $brc roba cu #lu#, lun# "-n la #le%ne. Era !i$"l, din l-n nea#r,
accentu-ndu@i albul "ielii *i al "-rului. Du" ce@*i nf*ur br-ul n Aurul $iAlocului, *i tra!e
#lu#a "e ca" *i !e !tudie n o#lind. /;oata !@a "u! n $i*care./
6
Du" ce reu*i!e ! treac "e !ub #rilaAul de !i#uran, ;obert Lan#don a,ea n fa culoarul
lun# *i ad-nc-nd al 9arii ?alerii. Pe a$bele !ale laturi, %idurile !e nlau "-n la %ece
$etri, di!"r-nd "arc n ntunericul de !u!. Licrirea ro*iatic a lu$inilor de !er,iciu
"roiecta o aur nefirea!c a!u"ra %ecilor de 8i%iano, da (inci !au 1ara,a##io. aturi $oarte,
!cene reli#ioa!e *i "ei!aAe co$"letau !eria de "ortrete ale nobililor *i "oliticienilor de de$ult.
14
De*i n 9area ?alerie erau e3"u!e cele $ai celebre o"ere ale $ae*trilor italieni, $uli
,i%itatori con!iderau c "rinci"ala atracie era, de fa"t, "odeaua de "arc.et. 1on!truit din
dale de !teAar di!"u!e n dia#onal a!tfel nc-t creau un a$eitor ti"ar #eo$etric, "odeaua
crea o efe$er ilu%ie o"tic o re ea $ultidi$en!ional care le oferea ,i%itatorilor
i$"re!ia c "lute!c "rin #alerie "e o !u"rafa n continu !c.i$bare.
Pri,ind la r-ndul lui "ardo!eala, Lan#don %ri un obiect la nu$ai c-i,a $etri !"re !t-n#a,
nconAurat de o band cu n!e$nele "oliiei. Bluit, "rofe!orul !e r!uci !"re Lac.eC
Acela de acolo, de pe podea... e un Caravaggio?
1"itanul ncu,iin fr !@l "ri,ea!c.
8abloul ,alora "robabil "e!te dou $ilioane de dolari, *i totu*i %cea "e Ao!, ca un afi* ru"t.
Ce mama dracului caut acolo, "e "odeaH
Lac.e !e ncrunt, deloc i$"re!ionat de iritarea lui
Ne a fl$ la locul unei cri$e, do$nule Lan#don. u a$ atin! ni$ic. 8abloul a fo!t !$ul!
de "e "erete de cu!todeG a*a a acti,at !i!te$ul de !ecuritate.
Lan#don "ri,i n ur$, !"re #rilaAul de oel, ncerc-nd !@*i dea !ea$a ce !e nt-$"la!e de
fa"t.
1u!todele a fo!t atacat n biroul !u, !@a refu#iat n 9area ?alerie *i a acti,at #rilaAul de
!ecuritate !$ul#-nd "ictura aceea de "e "erete. ?rilaAul a c%ut in!tantaneu, $"iedic-nd
orice acce! n interior. 4cea!ta e!te unica u* de intrare !au ie*ire din acea!t #alerie.
Profe!orul nu nele!e!e foarte bine.
Deci custodele *i@a blocat de fa"t atacatorul n interiorul 9arii ?aleriiH
Lac.e cltin din ca".
Grilajul l-a separat pe Sauni>re de cel care l@a atacat. Bci#a*ul a fo!t ncuiat acolo,
"e culoar, *i l@a $"u*cat "e Sauni>re "rintre #ratii.
1"itanul i art o etic.et "ortocalie ce at-rna de una dintre barele "orii "e !ub care
trecu!erC
Echipa PTS a identifcat resturi de la un foc de ar$. 4!a!inul a tra! "rin #rilaA.
Sauni>re a $urit aici, nuntru, !in#ur.
Lui Lan#don i re,eni n $inte foto#rafia cada,rului. /S"uneau c el n!u*i *i@a fcut ce *i@a
fcut./ Pri,ind ne!f-r*itul culoar ce !e ntindea n fa, ntreb nedu$eritC
Mi unde e cada,rulH
Lac.e *i ndre"t cra,ata "rin! n acul crucifor$ *i o lu nainte.
Dup cu$ "robabil *tii, 9area ?alerie e!te lun#.
Lun#i$ea e3act dac *i a$intea el bine era de aproximativ o jum tate de
7ilo$etru. La fel de i$"re!ionant era *i li$ea ei, n care ar fi nc"ut cu u*urin dou
trenuri a*e%ate unul l-n# altul. 1entrul culoarului era $arcat de di,er!e !tatui !au urne de
"orelan, care con!tituiau totodat o ele#ant $odalitate de a $"ri n dou flu3ul de
,i%itatori.
8cut, Lac.e $er#ea cu "a*i re"e%i "e "artea drea"t a #aleriei, cu oc.ii aintii dre"t
nainte. Profe!orului i !e "rea a"roa"e o li"! de re!"ect ! fie #onit a*a "rintre at-tea
ca"odo"ere, fr a a,ea ti$" ! le arunce $car o "ri,ire.
/+ricu$, n@a* ,edea $ai ni$ic n lu$ina a!taD/ *i !"u!e.
Lu$ina "alid i !t-rnea a$intiri ne"lcute de!"re o e3"erien !i$ilar din 4r.i,ele Secrete
ale (aticanului. 4cea!ta era o a doua "aralel tulburtoare cu e,eni$entele n care era c-t "e
ce !@*i "iard ,iaa cu un an n ur$. ?-ndul i %bur din nou la (ittoriaG nu !e $ai #-ndi!e
la ea de luni de %ile. 4"roa"e c nu@i ,enea ! cread c trecu!e abia un an de atunciG "arc !e
!cur!e!er decenii. 8otul "rea ! !e fi "etrecut c-nd ,a, ntr@o alt ,ia. Blti$a dat "ri$i!e
,e*ti de la (ittoria n dece$brie o vedere n care l anuna c "leac n <a,a "entru a@
15
*i continua cercetrile de!"re fi%ica intercone3iunilor... ce,a cu utili%area !ateliilor "entru a
ur$ri $i#raiile bancurilor de "i!ici de $are. Profe!orul nu@*i fcu!e niciodat ilu%ii c o
fe$eie "recu$ (ittoria ar fi "utut tri alturi de el ntr@un ca$"u! uni,er!itar, dar "o,e!tea
din ;o$a n!cu!e n !ufletul lui un !enti$ent !"ecial, o "a!iune "e care niciodat nu@*i
i$a#ina!e c ar "utea@o !i$i. Preferina lui dintotdeauna "entru ,iaa de burlac *i "entru
libertatea "e care i@o oferea fu!e!e %druncinat din te$elii... nlocuit "arc de un #ol
nea*te"tat, care cre!cu!e de anul trecut "-n acu$.
1"itanul continua ! $ear# n rit$ !u!inut, *i totu*i nc nu !e ,edea nici un cada,ru.
A ajuns Jacques Sauni>re at-t de de"arteH
Victima a fost $"u*cat n !to$ac. 9oartea a fo!t una lentG a#onia a durat, "oate,
$ai $ult de cinci!"re%ece !au dou%eci de $inute. n $od e,ident, do$nul Sauni>re a fo!t
un o$ cu o $are for "!i.ic.
Lan#don l "ri,i uluitC
Cincisprezece $inute a durat "-n c-nd a reu*it ec.i"a de "a% ! aAun# aiciH
Lire*te c nu. Securitatea a r!"un! i$ediat du" ce !@a declan*at alar$a, dar a #!it 9area
?alerie blocat. Prin #rilaA au%eau cu$ cine,a !e $i*c la cellalt ca"t al culoarului, dar nu
"uteau ! ,ad cine e. 4u !tri#at, dar n@au "ri$it nici un r!"un!. Pre!u"un-nd c ar "utea fi
doar un infractor, au ur$at litera re#ula$entului *i au anunat Poliia <udiciar. oi a$ fo!t
"e "o%iii n cinci!"re%ece $inute. 1-nd a$ aAun!, a$ ridicat #rilaAul at-t c-t ! "ute$ trece
"e !ub el *i a$ tri$i! nuntru doi!"re%ece a#eni nar$ai, care au $turat ntrea#a
lun#i$e a #aleriei, n ncercarea de a@l "rinde "e intru!.
MiH
Mi n@au #!it "e ni$eni nuntru. Doar..., adau# Lac.e art-nd cu de#etul unde,a, n
fa. Doar "e el.
Lan#don ur$ri cu "ri,irea direcia indicat. La nce"ut, cre%u c i arat !tatuia de $ar$ur
din $iAlocul #aleriei. n!, c-nd !e a"ro"ie, reu*i tre"tat ! di!tin# ceea ce !e afla du"
!cul"tur. La ,reo trei%eci de $etri di!tan, un !in#ur bec !u!"endat "e un !u"ort "ortabil
for$a "e "odea o "at alb de lu$in. n centrul ace!teia, ca o in!ect e3"u! la $icro!co",
tru"ul cu!todelui %cea #ol "e "arc.etul de !teAar.
A i ,%ut foto#rafia, !"u!e Lac.e, deci i$a#inea n@ar trebui ! fie o !ur"ri% "entru
du$nea,oa!tr.
Lan#don !i$i cu$ un fior de #.ea i urca "e coloana ,ertebral, n faa oc.ilor a,ea
una dintre cele $ai !tranii "ri,eli*ti "e care i fu!e!e dat ! le ,ad ,reodat.
1ada,rul li,id al lui <ac=ue! Sauni>re %cea "e "odea, e3act a*a cu$ fu!e!e i$ortali%at n
foto#rafie. n ti$" ce !ttea a"lecat a!u"ra lui, ncruntat n lu$ina a!"r a becului, Lan#don
*i a$inti c o$ul *i "etrecu!e ulti$ele $inute din ,ia "o%iion-ndu@*i tru"ul n ace!t
$od bi%ar.
Sauni>re !e inea de!tul de bine "entru ,-r!ta lui... iar acu$ ntrea#a !a $u!culatur era
"erfect ,i%ibil. *i !co!e!e ab!olut toate .ainele, le a*e%a!e $"turite "e "odea *i a"oi !e
a*e%a!e cu faa n !u! n centrul #aleriei, "erfect "o%iionat n lun#ul a3ei nc"erii.
Braele *i "icioarele i erau ntin!e n lturi, ca acelea ale unui co"il care ncearc ! fac
un n#era* n %"ad... !au "oate ca ale unui o$ !f-rtecat n "atru de cine *tie ce for
in,i%ibil.
1.iar !ub !tern, o "at "ur"urie $arca locul "rin care "trun!e!e #lonul. ;ana care
!-n#era!e !ur"rin%tor de "uin, l!a!e n ur$ doar o blticic nc.e#at.
4rttorul $-inii !t-n#i a cu!todelui era, de a!e$enea, $-nAit de !-n#e, de "arc ar fi fo!t
n$uiat n rana !-n#er-nd, "entru a crea cel $ai bi%ar a!"ect al ace!tei i$a#ini $acabreG
16
folo!indu@*i "ro"riul !-n#e n c.i" de cerneal *i abdo$enul dre"t "-n%, <ac=ue! Sauni>re
*i de!ena!e "e "iele un !i$bol !i$"lu cinci linii drepte, care se in ter!ectau for$-nd
o !tea cu cinci coluri.
/Penta#ra$a./
Steaua de !-n#e, cu centrul n dre"tul o$bilicului, ddea cada,rului un aer #rote!c.
Loto#rafia fu!e!e cutre$urtoare, dar acu$, ,%-nd !cena cu "ro"riii oc.i, Lan#don !e
!i$ea din ce n ce $ai tulburat.
/+$ul *i@a fcut a!ta cu $-na luiD/
Domnule Langdon!
Lac.e l fi3a din nou cu "ri,irile !ale ntunecate.
Este o pentagram , r!"un!e el, ,ocea !un-ndu@i ca,ernoa! !ub bolile nalte. Bnul
dintre cele $ai ,ec.i !i$boluri de "e P$-nt. Lolo!it cu "e!te "atru $ii de ani naintea lui
)ri!to!.
Mi ce n!ea$nH
Profe!orul e%ita ntotdeauna c-nd i !e "unea o ntrebare de #enul !ta. Era ca *i cu$ ar fi
ncercat !@i e3"lice cui,a ce anu$e trebuie !@i !u#ere%e o $elodieG "entru fiecare indi,id,
!e$nificaia era altaG #lu#a alb ca a $e$brilor ^u ^lu3 ^lan@ului !i$boli%a ur *i ra!i!$
n Statele Bnite, dar n S"ania a,ea o "uternic !e$nificaie reli#ioa!.
Simbolurile au semnifca ii diferite n funcie de circu$!tane, r!"un!e n cele
din ur$. n e!en, "enta#ra$a e!te un !i$bol reli#io! "#-n.
Lac.e ncu,iinaC
Adorarea diavolului.
Nu, l corect "rofe!orul, d-ndu@*i !ea$a ca ar fi trebuit !@*i alea# $ai atent cu,intele.
n %ilele noa!tre, ter$enul /"#-n/ a de,enit a"roa"e !inonim cu divinizarea
diavolului o eroare grav . 1u,-ntul "ro,ine, de fa"t, din latine!cul paganus, care
n!e$na locuitor al %onelor rurale. /Pa#inii/ erau, de fa"t, ranii needucai, care "racticau
,ec.ea reli#ie nt-lnit la arC a ,enerrii naturii. 4t-t de $are era tea$a Bi!ericii de cei
care locuiau n villes
5
, nc-t banalul ter$en /!tean/ vilain a ajuns s definea!c un
!uflet ticlo!.
Pentagrama, i e3"lic Lan#don, e!te un !i$bol "recre*tin a!ociat cu ,enerarea naturii.
4nticii con!iderau c lu$ea are dou co$"onente cea masculin *i cea fe$inin. Jeii *i
%eiele lor colaborau "entru a $enine ec.ilibrul de fore. 6in *i Pan#. 1-nd $a!culinul *i
fe$ininul !e aflau n ec.ilibru, n lu$e do$nea ar$oniaG de%ec.ilibrul lor ducea la .ao!.
Penta#ra$a, continu el art-nd !"re abdo$enul lui Sauni>re, e!te re"re%entati, "entru
co$"onenta fe$inin a tuturor lucrurilor un concept pe care istoricii religiei l
nu$e!c /fe$ininul !acru/ !au /Jeia/. n $od cert, Sauni>re *tia ace!te lucruri.
Adic el *i@a de!enat "e !to$ac !i$bolul unei zeie?
ntr@ade,r, ace!t lucru era ciudatG Lan#don nu "utea dec-t ! o recunoa!c.
n !en!ul !u de ba%, "enta#ra$a o !i$boli%ea% "e (enu!, %eia iubirii !e3uale *i a
fru$u!eii.
Lac.e arunc o "ri,ire !"re cada,ru *i $or$i ce,a.
Religiile antice se bazau pe ordinea di ,in a naturii, continu "rofe!orul. Jeia
(enu! *i "laneta cu acela*i nu$e con!tituiau o entitate unic. Jeia *i a,ea locul ei "e cerul
no"ii *i era cuno!cut !ub $ai $ulte nu$e Venus, Steaua R !ritului, &*tar, 4!tarte,
toate con!tituind conce"te fe$inine "line de for, n relaie cu natura *i cu P$-ntul@
0 Ville (fr.), "ora" n franceza modern, cuvnt care provine etimologic din latinescul viile, "cas de
la ar", de unde i jocul de cuvinte al autorului
17
9a$.
1"itanul "rea $ai tulburat acu$ dec-t la nce"ut, de "arc ar fi "referat ideea ,enerrii
dia,olului.
Lan#don .otr ! nu@i $ai "o,e!tea!c *i de!"re cea $ai ui$itoare tr!tur a "enta#ra$ei,
re!"ecti, ori#inea grafic& a le#turii !ale cu %eia (enu!. n tineree, "e c-nd !tudia
a!trono$ia, afla!e cu ui$ire c "laneta (enu! !c.ia la fiecare o"t ani un "enta#on perfect "e
ecli"tic. 4t-t de !ur"rin*i au fo!t anticii de ace!t feno$en, nc-t (enu! *i "enta#ra$a ei au
de,enit !i$bolurile "erfeciunii, fru$u!eii *i ale caracteri!ticilor ciclice ale iubirii !e3uale.
1a un tribut adu! ace!tei "lanete, #recii folo!eau ciclul ei de o"t ani "entru a de!e$na
$o$entul n care nce"eau <ocurile +li$"ice. n "re%ent, "uini oa$eni *tiu c ace!t
inter,al de "atru ani ntre dou ediii ale <ocurilor core!"unde ciclului "lanetei (enu!. Mi
$ai "uini *tiu n! c !teaua cu cinci coluri ur$a ! fie !i#la oficial a <ocurilor +li$"ice,
dar a fo!t nlocuit n ulti$ul $o$ent cu cele cinci cercuri ntre"trun!e, care ilu!trea% $ai
!u#e!ti, !"iritul de ar$onie al Aocurilor.
Domnule Langdon, interveni Fache brusc. Mi se pare evident c "enta#ra$a
!e refer totodat *i la dia,ol. Lil$ele orror a$ericane o arat clar.
Lan#don !e ncrunt. /9ulu$iri, )ollP'oodD/ Steaua cu cinci coluri de,eni!e neli"!it
din fil$ele cu uci#a*i !atani*ti n !erie *i a"rea de obicei !criAelit "e %idurile ,reunui
a"arta$ent, alturi de alte !i$boluri "re!u"u! de$onice. Profe!orul !e ener,a ntotdeauna
c-nd ,edea !i$bolul folo!it n conte3te de #enul !ta, *tiind c ori#inile !ale reale erau,
di$"otri,, di,ine.
Pot ! , a!i#ur c, n ciuda celor ,%ute n fil$e, inter"retarea de$onic a "enta#ra$ei
e!te incorect din "unct de ,edere i!toric. Se$nificaia fe$inin iniial e!te cea corect, dar
!i$boli!$ul !u a fo!t "er,ertit n decur!ul !ecolelor. n ace!t ca%, "rin ,r!are de !-n#e.
Nu !unt !i#ur c , nele#.
Lan#don !e uit la crucifi3ul de la #-tul c"itanului, ne*tiind "rea bine cu$ ! continue.
Bi!erica, do$nuleD Si$bolurile au "erenitatea lor, dar !e$nificaia "enta#ra$ei a fo!t
alterat de Bi!erica ;o$ano@1atolic n ,re$ea nce"uturilor !ale. n cadrul ca$"aniei du!e
de (atican "entru a eradica reli#iile "#-ne *i a con,erti $a!ele la cre*tini!$, Bi!erica a
lan!at o aciune de defi$are a %eitilor "#-ne, acu%-ndu@le c folo!e!c !i$boluri
de$onice.
V a!cult, continuai D
Metoda este frecvent utilizat n "erioade de tulburri !ociale. Puterea nou@creat
"reia !i$bolurile e3i!tente *i le alterea% n ti$", n ncercarea de a le anula !e$nificaia
iniial. n /lu"ta/ dintre !i$bolurile "#-ne *i cele cre*tine, "ri$ele au fo!t n,in!eG
tridentul lui Po!eidon a de,enit furca dia,olului, "lria u#uiat a ,raciului a fo!t
tran!for$at ntr@un !i$bol al ,rAitoarelor, iar "enta#ra$a %eiei (enu! a fo!t etic.etat ca
fiind un !e$n al dia,olului. Din "cate, *i !tructurile $ilitare ale Statelor Bnite au "er,ertit
!e$nificaia "enta#ra$ei, acea!ta re"re%ent-nd n "re%ent !i$bolul r%boiului. Steaua cu
cinci coluri e!te de!enat "e fu%elaAul bo$bardierelor *i fi3at "e e"oleii #eneralilor.
/1ine !@*i $ai a$intea!c de %eia dra#o!tei *i a fru$u!eiiHD/
Interesant. Mi "o%iia cada,ruluiH 1e , !u#erea%H
Profe!orul ridic din u$eriC
Pozi ia nu face dec-t ! e,idenie%e relaia cu "enta#ra$a *i !acrul fe$inin.
Pardon? f cu Lac.e, ncrunt-ndu@!e.
Este o replic . ;e"etarea unui !i$bol e!te cea $ai !i$"l $odalitate de a@i accentua
!e$nificaia. <ac=ue! Sauni>re *i@a "o%iionat "ro"riul tru" n for$a unei !tele cu cinci
coluri.
/Dac o "enta#ra$ e bun, dou !unt e3celente./
18
1"itanul !tudie cele cinci coluri re"re%entate de ca"ul *i $e$brele lui Sauni>re, du" care
*i trecu din nou $-na "rin "rul de!.
Interesant punct de vedere! Dar nu%itatea? l ntreb du" o cli" c"itanul,
$-r-ind iritat, ca *i cu$ ,ederea tru"ului #ol al unui btr-n i@ar fi !t-rnit re"ul!ie. De ce *i@a
!co! .aineleH
/4!ta e o ntrebare al naibii de bun/, *i !"u!e Lan#don. Se ntreba!e *i el acela*i lucru,
nc de c-nd ,%u!e foto#rafia. 1ea $ai "lau%ibil e3"licaie "rea ! fie aceea c tru"ul #ol
con!tituia o alt referire la (enu! zei a !e3ualitii. De*i n cultura $odern a!ocierea
dintre (enu! *i uniunea fi%ic a celor dou !e3e era $ult e!to$"at, un !"irit critic *i "a!ionat
de eti$olo#ie nu "utea ! nu re$arce relaia dintre (enu! *i !e$nificaia iniial a
ter$enului /,eneric/. Profe!orul .otr n! c ar fi o $i*care $ai nelea"t ! nu $ai
"o$enea!c *i de ace!t a!"ect.
Domnule Fache, nu v "ot !"une n $od clar de ce <ac=ue! Sauni>re *i@a de!enat
!i$bolul acela "e abdo$en !au de ce *i@a "o%iionat tru"ul a!tfel. 1eea ce "ot ! , !"un
!i#ur e!te c, "entru un o$ ca Sauni>re, "enta#ra$a era un !i$bol al %eitii fe$inine.
1orelaia dintre ace!t !i$bol *i !acrul fe$inin e!te bine cuno!cut de cei care !tudia%
!i$boli!tica *i i!toria artei.
Bine. Mi fa"tul c *i@a folo!it "ro"riul !-n#e dre"t cernealH
n $od clar, nu a,ea altce,a la di!"o%iie.
Lac.e r$a!e "entru o cli" tcut, a"oi re"licC
De fapt, cred c a "rocedat a!tfel "entru ca "oliia ! ur$e%e anu$ite "roceduri
!"ecifice.
$i "are ru, dar nu nele#.
Privi i@i $-na !t-n#D
Lan#don !tudie braul *i de#etele cu!todelui, dar nu ob!er, ni$ic deo!ebit. e!i#ur, !e
n,-rti n Aurul cada,rului, a"oi !e #.e$ui l-n# el, "entru a@l ,edea $ai bine. 4bia acu$
ob!er,, !ur"rin!, c Sauni>re !tr-n#ea n "al$a !tr-n# un fel de $ar7er cu ,-rful #ro!.
l a,ea n $-n atunci c-nd l@a$ #!it, !"u!e Lac.e.
1"itanul !e a"ro"ie de o $a! "liant "e care !e aflau nu$eroa!e in!tru$ente, cabluri *i
di!"o%iti,e electronice.
Dup cu$ ,@a$ !"u!, continu c"itanul, n ti$" ce !cotocea "e $a!, a$ l!at totul
e3act a*a cu$ era. 1unoa*tei ace!t ti" de creionH
Lan#don n#enunc.e "entru a "ri,i $ai -ndea"roa"e etic.eta $ar7eruluiC S86L+ DE LB9&_;E
+&;E.
9irat, *i ridic "ri,irea !"re Lac.e.
Pi3ul cu lu$in nea#r era un in!tru$ent !"eciali%at, creat iniial "entru u%ul $u%eelor, al
re!tauratorilor *i al "oliiei, "entru a face c-te un !e$n in,i%ibil "e diferite obiecte. Pi3ul
!cria cu o cerneal fluore!cent, necoro%i,, "e ba% de alcool, care de,enea ,i%ibil nu$ai la
o !ur! de lu$in nea#r. n %ilele noa!tre, "er!onalul de ntreinere din $u%ee a,ea n
dotare a!tfel de "i3uri, "entru a face !e$ne in,i%ibile "e ra$ele tablourilor ce trebuiau
re!taurate.
c-nd Lan#don !e ridic, Lac.e !e a"ro"ie de bec *i@l !tin!e. ?aleria !e cufund ntr@un
ntuneric de"lin.
n "ri$ele !ecunde, "rofe!orul nu ,%u ni$icG tre"tat, !ilueta c"itanului nce"u ! !e
conture%e, ilu$inat ntr@un "ur"uriu !trlucitor. n $-n inea un fel de lantern ce@l
n,luia ntr@o aur ,iolet.
Dup cu$ "robabil *tii, !"u!e Lac.e, "oliia utili%ea% o !ur! de lu$in nea#r "entru
a cuta ur$e de !-n#e *i de alt ti" la locul cri$ei. 4*a c , "utei i$a#ina c-t de !ur"rin*i
au fo!t atunci c-nd...
19
Bru!c, *i ntreru"!e fra%a *i ndre"t lanterna !"re cada,ru.
Lan#don fcu un "a! na"oi, *ocat.
&ni$a nce"u !@i bat frenetic la ,ederea bi%arei i$a#ini de "e "odea. ScriAelite cu litere de
$-n, ulti$ele cu,inte ale cu!todelui licreau ,ineii l-n# cada,ru. Lr a@*i "utea lua oc.ii
de la te3tul tre$urtor, n lu$ina lanternei "rofe!orul !i$i cu$ ceaa care n,luia toate
e,eni$entele ace!tei no"i de,enea tot $ai #roa!.
1itind $e!aAul nc o dat, !e ntoar!e !"re Lac.eC
Ce dracu' vrea s n!e$ne a!taH
+c.ii c"itanului !cli"eau alburiiC
Aceasta e!te ntrebarea, monsieur, la care trebuie ! r!"undei du$nea,oa!tr.
u de"arte, n biroul lui <ac=ue! Sauni>re, locotenentul 1ollet *edea a"lecat a!u"ra unei
con!ole audio a*e%ate "e i$en!ul birou al cu!todelui. Dac nu inea !ea$a de ciudata
$ac.et a ca,alerului $edie,al ce "rea c !e .olbea% la el de "e colul biroului, 1ollet !e
!i$ea confortabil aici. *i a*e% $ai bine c*tile "e urec.i *i ,erific !etrile !i!te$ului de
nre#i!trare. 8otul era "erfect. 9icrofoanele funcionau fr #re*, iar tran!$i!ia audio era c-t
!e "oate de clar.
/Le moment %e v+rit+", #lu$i el, ca "entru !ine.
Surznd, nchise ochii i se ls pe sptarul scaunului, pentru a se delecta cu restul
conversa iei din Marea Galerie.
7
9ode!ta locuin din cadrul bi!ericii Saint@Sul"ice !e afla la etaAul al doilea al lca*ului de
cult, n !t-n#a !tranei corului. 1ele dou c$rue cu "ardo!eal de "iatr *i c-te,a "ie!e de
$obilier erau ca!a !urorii Sandrine Bieil de $ai bine de %ece ani. +ficial, dac ntreba cine,a,
locuia la $-n!tirea din a"ro"iere, dar "refera totdeauna lini*tea bi!ericii, unde *i a$enaAa!e
un !la* confortabil, cu un "at, un telefon *i o "lit electric.
n calitatea ei de conservatrice %6affaires a bi!ericii, !ora Sandrine a,ea datoria !
!u"ra,e#.e%e toate a!"ectele nereli#ioa!e ale acti,itii bi!ericii administra ie,
"er!onal, !ecuritatea cldirii du" "ro#ra$ul de ,i%itare *i a!i#urarea "ro,i%iilor nece!are,
"recu$ ,inul *i "re!cura de $"rt*anie.
n !eara acea!ta, ador$it n "atul ei $icu, !e tre%i bru!c atunci c-nd au%i !unetul !trident
al telefonului. +bo!it, ridica rece"torulC
Soeur San%rine. 0glise Saint7Sulpice.
Buna seara, sor , !"u!e un brbat n france%.
Sora Sandrine !e ridic n ca"ul oa!elor. /1-t o fi cea!ulH/ De*i recuno!cu!e #la!ul
!u"eriorului !u, era ui$it, fiindc n cinci!"re%ece ani, n@o !una!e niciodat n ti$"ul
no"ii. 4batele era un o$ e3traordinar de "io!, care !e culca n fiecare %i i$ediat du" !luAba
de !ear.
$i cer !cu%e dac te@a$ tre%it, !or, !"u!e ace!ta "e un ton e3tenuat *i totodat iritat.
8rebuie !@i cer un !er,iciu. 8oc$ai a$ "ri$it un telefon de la un influent e"i!co" a$erican.
Poate c ai au%it de el... 9anuel 4rin#aro!a.
Cel care conduce Opus Dei?
/Lire*te c a$ au%it de elD 1ine din Bi!eric n@a au%itH/
+rdinul con!er,ator al lui 4rin#aro!a de,eni!e foarte "uternic n ulti$ii aniG a!cen!iunea !a
20
nce"u!e bru!c, n 19[0, c-nd &oan Paul al &&@lea ridica!e, n $od nea*te"tat, +"u! Dei la
ran#ul de con#re#aie "er!onal a "a"ei, a"rob-nd n $od oficial toate "racticile !ale.
E,eni$entul !e "etrecu!e n acela*i an n care !ecta tran!fera!e a"roa"e un $iliard de dolari
n conturile &n!titutului "entru 4cti,itate ;eli#ioa! din !ubordinea (aticanului altfel
spus Banca Vaticanului salv -ndu@l a!tfel de la un i$inent fali$ent. Br$a!e o a doua
$ane,r care !t-rni!e !u!"iciuniC "a"a l "la!a!e "e fondatorul +rdinului +"u! Dei n fruntea
li!tei de !anctificri, reduc-nd obi*nuita "erioad de a*te"tare de la a"roa"e un !ecol la nu$ai
dou%eci de ani. Sorei Sandrine i !e "rea ca$ !u!"ect acea!t a!cen!iune bru!c, dar nu era
ea o$ul care ! di!cute deci%iile Sf-ntului Scaun.
Episcopul Aringarosa mi-a telefonat pentru a-mi solicita o fa voare, relu
abatele cu ner,o%itate n #la!. Bnul dintre $e$brii +rdinului !u !e afl n Pari! n !eara
acea!ta...
1-nd au%i neobi*nuita cerere a "relatului, !ora Sandrine fcu oc.ii $ari.
Vre i ! !"unei c acel clu#r din +rdinul +"u! Dei nu "oate a*te"ta "-n $-ine
di$ineaaH
M te$ c nu. 4,ionul !u decolea% foarte de,re$e *i o$ul *i@a dorit dintotdeauna !
,i%ite%e Saint@Sul"ice.
Dar biserica este mult mai interesant la lu$ina %ileiD ;a%ele !oarelui filtrate "rin
oculu!, u$brele l!ate "e cadranul !olar... a!tea !unt lucrurile "entru care $erit ! ,e%i Saint@
Sul"iceD
Sor , !unt de acord cu du$neata. 4* con!idera n! c $i@ai face o fa,oare "er!onal dac
i@ai "er$ite ! intre n bi!eric n noa"tea acea!ta. E bine dac aAun#e acolo "e la... ora unu,
! !"une$H 4dic "e!te dou%eci de $inuteH
Sora Sandrine !e ncruntC
D e!i#ur. (a fi "lcerea $eaD
4batele i $ulu$i *i nc.i!e.
edu$erit, clu#ria $ai %bo,i c-te,a cli"e n a*ternut, bucur-ndu@!e de cldura lui,
ncerc-nd !@*i alun#e !o$nul. La cei *ai%eci de ani ai !i tru"ul nu !e $ai tre%ea at-t de u*or
*i de re"ede ca nainte, de*i telefonul "ri$it n acea!t !ear i "u!e!e !-n#ele n $i*care.
8otdeauna a,u!e!e un !enti$ent ne"lcut c-nd au%ea de +"u! Dei. Pe l-n# fa"tul c a"lica
neobi*nuitul ritual al $ortificrii cor"orale, ordinul a,ea idei $edie,ale pentru a folosi
un termen bl-nd cu privire la femei. Sora Sandrine afla!e cu uluire c $e$brele
con#re#aiei erau !ilite ! fac "e #rati! curenie n ca$erele brbailor, n ,re$e ce
ace*tia a!i!tau la !luAbG n "lu!, ele dor$eau direct "e "odeaua de le$n, "e c-nd ei a,eau
!altele de "aieG iar, ca o "eniten !u"li$entar "entru "catul ori#inar, fe$eile erau obli#ate
! !u"orte /do%e/ $ai $ari de $ortificare cor"oral. Se "rea c n#.iitura "e care o lua!e
E,a din $rul cunoa*terii era un "cat "e care fe$eile a,eau datoria !@l i!"*ea!c "entru
,ecie. Din nefericire, n ,re$e ce a"roa"e toi catolicii !e aflau "e calea cea bun cu "ri,ire
la re!"ectarea dre"turilor fe$eilor, +"u! Dei ale!e!e direcia total o"u!. 1u toate ace!tea,
!ora Sandrine nu "utea ne!ocoti ordinele !u"eriorilor.
1obor-ndu@*i cu #reu "icioarele din "at, !e ridic ncet, "trun! de fri#ul ce ,enea din "iatra
rece "e care clc. + dat cu fri#ul !i$it, ini$a i fu !tr-n! de o ciudat tulburare.
/&ntuiie fe$ininH/
n lini*tea ,ieii de $-n!tire, !ora Sandrine n,a!e !@*i aline !ufletul a!cult-nd ,ocile
acelea $ititele din ini$a ei. n !eara acea!ta n!, ,ocile erau la fel de tcute ca *i bi!erica
"u!tie.
21
8
Lan#don nu@*i "utea lua oc.ii de la te3tul "ur"uriu, !criAelit "e "odeaua #aleriei. Blti$ele
cu,inte ale lui <ac=ue! Sauni>re erau cel $ai !traniu $e!aA de adio "e care *i l@ar fi "utut
i$a#ina cine,aC
"13-3-2-21-1-1-8-5
O, DRACONIAN DEVIL!
OH, LAME SAINT!"
De*i n@a,ea nici cea $ai ,a# idee ce ar "utea ! n!e$ne, Lan#don nele#ea acu$ de ce
credea Lac.e c "enta#ra$a !e referea la adorarea dia,olului.
O, Draconian devil! /+, dia,ol draconicD/
Sauni>re le l!a!e n ur$ o referire literal la Satana. La fel de bi%ar era *i !eria de nu$ere.
Seam n oarecu$ cu un cifru nu$eric.
Da, i re"lic Lac.e. 1ri"to#rafii no*tri lucrea% deAa la el. 1rede$ c nu$erele
re"re%int un indiciu referitor la cel care l@a a!a!inat. Poate un nu$r de telefon !au un ciudat
cod !ocial de identificare. Du$nea,oa!tr ,i !e "are c au o !e$nificaie !i$bolicH
Lan#don !e uit din nou la !eria de cifre, con,in! c ar a,ea ne,oie de ore ntre#i "entru a@i
de!lu*i nele!ul !i$bolic %ac& e,ista vreunul. Lui i !e "reau cifre ale!e la ,oia
nt-$"lrii. Era obi*nuit cu "ro#re!iile !i$bolice care a,eau un oarecare !en!, dar aici totul
pentagrama, textul, numerele totul "rea di!"arat.
A i afir$at $ai de,re$e, !"u!e Lac.e, c n ace!t fel Sauni>re a intenionat ! tran!$it
un $e!aA... de!"re ,enerarea %eiei !au ce,a de #enul !ta. (i !e "are c te3tul !e ncadrea%
n ace!t conte3tH
Profe!orul *tia c ntrebarea era una retoric. Bi%arul $e!aA nu !e "otri,ea c-tu*i de "uin cu
!cenariul "e care l de!cri!e!e el, de!"re ,enerarea di,initii fe$inine.
4, lame saint! /+., !f-nt !c.ilodD/
Textul pare c acu% "e cine,a. u ,i !e "areH ntreb c"itanul.
Lan#don ncerc !@*i i$a#ine%e ulti$ele $inute de ,ia ale cu!todelui, !in#ur n 9area
?alerie, *tiind c ur$ea% ! $oar. Prea lo#ic.
O acuza ie la adre!a celui care l@a uci!, "robabil.
Datoria mea, desigur, este aceea de a identifca persoana respectiv .
Per$itei@$i ! , ntreb ce,a, do$nule Lan#donC du$nea,oa!tr, l!-nd la o "arte
nu$erele, ce anu$e ,i !e "are cel $ai ciudat n ace!t $e!aAH
/1el $ai ciudatH/ Bn $uribund !e baricada!e !in#ur n #alerie, *i de!ena!e "e burt o
"enta#ra$ *i !cri!e!e o acu%aie $i!terioa! "e "odea. 1e n toate a!tea nu era ciudatH
C u,-ntul /draconic/H !e .a%ard el, !"un-ndu@i "ri$ul lucru care@i trecu "rin $inte.
De altfel, era !i#ur c nici unui o$ care era n "ra#ul $orii nu@i %bura #-ndul ctre Draco
crudul politician din secolul al *a"telea nainte de )ri!to!.
"Diavol draconic" $i "are o e3"ri$are ciudat, adu# el.
Draconic? ntreb Lac.e "e un ton din care r%btea o oarecare nerbdare. u cred c
$odul de e3"ri$are al cu!todelui e!te "roble$a "rinci"al aiciD
Profe!orul nu era !i#ur ce ,oia ! !"un c"itanul, n! bnuia c Draco *i cu Lac.e !@ar fi
nele! de $inune.
Sauni>re era france%, continu c"itanul "e un ton cate#oric. Locuia n Pari!. Mi, cu toate
a!tea, a ale! ! !crie ace!t $e!aA...
n en#le%.
22
4cu$ nele#ea la ce !e referi!e Lac.e.
Pr+cis+ment. 4,ei idee de ceH
Lan#don *tia c Sauni>re ,orbea o en#le% i$"ecabilG totu*i, n@ar fi "utut !"une de ce
"refera!e btr-nul !@*i !crie ulti$ele cu,inte n acea!ta li$b. ;idic din u$eri.
1"itanul art din nou !"re "enta#ra$a de "e abdo$enul $ortului.
Chestia aceea nu are nimi c de@a face cu ,enerarea dia,oluluiH Suntei !i#urH
n ace!t $o$ent, "rofe!orul nu $ai era !i#ur de ni$ic.
Simbolistica *i te3tul nu "ar ! coincid. $i "are ru c nu , "ot aAuta.
Poate c a!ta ,a $ai clarifica "uin lucrurile.
n ti$" ce !"unea ace!te cu,inte, Lac.e !e -nde"rt de cada,ru *i ridic din nou lanterna cu
lu$in nea#r, l!-nd fa!ciculul ! aco"ere o !u"rafa $ai $are.
S"re ui$irea lui Lan#don, un alt cerc tre$urat a"ru n Aurul cada,rului. Probabil c Sauni>re
!e a*e%a!e "e "odea *i !c.ia!e $ai $ulte arce lun#i cu "i3ul !"ecial, care !e nc.ideau ntr@
un cerc-nd co$"let.
ntr@o fraciune de !ecund, totul de,eni foarte clarC
4mul *itruvian! !"u!e el cu !uflarea tiat.
Sauni>re crea!e o re"lic n $ri$e natural al celui $ai cuno!cut de!en al lui Leonardo da
(inci.
1on!iderat n ;ena*tere cea $ai corect re"re%entare a cor"ului o$ene!c, din "unct de
,edere anato$ic, 4mul *itruvian a de,enit un lait$oti, al culturii $oderne, a"r-nd "e afi*e,
"o!tere *i tricouri n lu$ea ntrea#. De!enul con!ta ntr@un cerc "erfect n care era n!cri!
un nud brbte!c... cu braele *i "icioarele ntin!e n lateral.
Da *inci! Lan#don era uluit. &ntenia lui Sauni>re de,eni!e e,ident. n ulti$ele cli"e ale
,ieii, cu!todele *i !co!e!e toate .ainele *i *i di!"u!e!e tru"ul ntr@o co"ie fidel a 4mului
*itruvian.
1ercul era ele$entul critic. Bn !i$bol fe$inin al "roteciei, cercul de!enat n Aurul tru"ului
#ol ntre#ea $e!aAul lui da (inci armonia dintre masculin *i fe$inin. 4cu$ a"rea
n! o alt ntrebareC %e ce dori!e Sauni>re ! i$ite acel de!en celebruH
Domnule Langdon, spuse Fache, nu m -ndoie!c c un o$ ca du$nea,oa!tr
cunoa*te atracia lui Leonardo da (inci ctre *tiinele oculte.
Profe!orul era !ur"rin! de cuno*tinele c"itanului n ceea ce@l "ri,ea "e da (inciG "e de alt
"arte, a*a !e e3"licau !u!"iciunile !ale referitoare la ,enerarea dia,olului. Leonardo
con!titui!e ntotdeauna un !ubiect de !tudiu dificil "entru i!toricii de art, $ai cu !ea$ "e
fondul tradiiei cre*tine. n ciuda #eniului !u ,i%ionar, arti!tul fu!e!e un .o$o!e3ual
declarat *i un adorator al ordinii di,ine a naturii, a$bele "la!-ndu@l ntr@o "o%iie de ,e*nic
"cto!. n "lu!, e3centricitile !ale i conferi!er, ntr@ade,r, o aur de$onicC da (inci
obi*nuia ! de%#roa"e cada,re "entru a !tudia anato$ia u$anG inea Aurnale $i!terioa!e,
redactate ntr@un ili%ibil !cri! in,er!G credea c "o!ed !ecretul alc.i$ic de tran!for$are a
"lu$bului n aur *i c.iar c@L "oate "cli "e Du$ne%eu, cre-nd un eli3ir care era ca"abil !
a$-ne $oarteaG "e de alt "arte, "rintre in,eniile !ale !@au nu$rat ar$e *i in!tru$ente de
tortur oribile "e care ni$eni, naintea lui, nu *i le@a "utut i$a#ina.
/enele#erea adec,at duce la nencredere/, *i !"u!e "rofe!orul n !inea !a.
u$rul uria* de o"ere de art cre*tin n@a fcut dec-t ! accentue%e re"utaia de i"ocrit
!"iritual. 4cce"t-nd !ute de co$en%i foarte "rofitabile din "artea (aticanului, Leonardo a
"ictat lucrri "e te$e cre*tine nu ca "e o e3"re!ie a "ro"riilor con,in#eri, ci "ur *i !i$"lu ca
"e o afacere, o $odalitate de a@*i a!i#ura un trai -nde!tulat, lu3o!. Din nefericire, arti!tul era
un far!or care !e a$u%a ade!ea $u*c-nd "e furi* $-na care l .rnea. n $ulte dintre
"icturile !ale reli#ioa!e, el a introdu! !i$boluri a!cun!e, c-tu*i de "uin cre*tine un
tribut adus propriilor sale credine *i un !ubtil bob-rnac n na!ul Bi!ericii. Lan#don
23
!u!inu!e odat o conferin la ational ?allerP, n Londra, cu te$aC /(iaa !ecret a lui
LeonardoC !i$boli!$ul "#-n n arta cre*tin/.
V nele# n#riAorarea, r!"un!e, dar da (inci nu a "racticat niciodat ,reo *tiin
ocult. Era un !"irit de e3ce"ie, $ereu n conflict cu Bi!erica...
n ti$" ce ro!tea ace!te cu,inte, o idee ciudat i ,eni n $inte. Pri,i din nou la $e!aAul
n!cri! "e "odeaC /+, dia,ol draconic. +., !f-nt !c.ilodD/
A *adarH in!i!t Lac.e.
Profe!orul *i c-ntri cu #riA cu,inteleC
M #-ndea$ c ideolo#ia !"iritual a lui Sauni>re era "uternic nrudit cu aceea a lui da
(inci *i c a$-ndoi erau fru!trai de fa"tul c Bi!erica a eli$inat !acrul fe$inin din reli#ia
$odern. Poate c, i$it-nd un celebru de!en al lui Leonardo, cu!todele a ,rut doar ! e3"ri$e
"reocu"area lor co$un referitoare la de$oni%area di,initii fe$inine n credina $odern.
Pri,irea lui Lac.e !e a!"riC
Crede i c la Bi!eric !@a referit Sauni>re atunci c-nd a folo!it e3"re!iile /!f-nt !c.ilod/
*i /dia,ol draconic/H
Era o e3"licaie ca$ tra! de "r, Lan#don trebuia ! recunoa!c ace!t lucru *i totu*i
"enta#ra$a "rea c !u!ine ntr@un anu$e fel acea!ta idee.
Nu vreau s !"un dec-t c do$nul Sauni>re *i@a "etrecut ntrea#a ,ia !tudiind i!toria
di,initilor fe$inine *i c ni$eni nu a fcut $ai $ulte eforturi "entru a *ter#e acea!ta i!torie
dec-t Bi!erica 1atolic. 9i !e "are credibil c, n $e!aAul !u de adio, cu!todele a ale! !@*i
e3"ri$e acea!t de%a$#ire.
Dezam #ireHD i%bucni Lac.e "e un ton deAa o!til. 9e!aAul !ta "are $ai de#rab unul
furios dec-t unul de%a$#it, nu credeiH
Lan#don aAun!e!e la ca"tul rbdriiC
C "itane, $i@ai cerut !@i !"un "rerea $ea cu "ri,ire la ce anu$e a ncercat Sauni>re !
tran!$it *i a!ta e tot ce "ot !@i r!"und n ace!t $o$ent.
C totul e o acu%aie adu! Bi!ericiiH Lac.e ,orbea acu$ "rintre dini, de "arc abia *i
$ai "utea de!cle*ta $a3ilarele. Do$nule Lan#don, a$ ,%ut $uli $ori n ,iaa $ea *i
,reau !@i !"un ce,aC c-nd un o$ e uci! de un altul, nu cred c ulti$ul lui #-nd e!te acela de
a !crie o ob!cur declaraie !"iritual "e care ni$eni ! n@o "oat nele#e. Eu %ic c, n
ulti$ele lui cli"e, o$ul !e #-nde*te la un !in#ur lucru. (ocea Aoa! a lui Lac.e *uier "rin aer
ca o la$C La vengeance. 1red c Sauni>re a !cri! ace!te cu,inte "entru a ne !"une cine l@a
uci!.
Lan#don !e .olb la elC
Dar asta n-are nici un sens!
uH
Nu! replic el, obo!it *i iritat. 9i@ai !"u! c Sauni>re a fo!t atacat n biroul !u de
cine,a "e care !e "are c l@a in,itat c.iar el acolo.
Da.
A *adar, !unt ndre"tit ! cred c ,icti$a l cuno*tea "e atacator.
1"itanul ncu,iinC
Continua i, , ro#.
Mi dac .l cuno/tea "e cel care l@a uci!, ce fel de acu%aie e!te a!taH Bn cod nu$ericHD
Sfini !c.ilo%iHD Dia,oli draconiciHD + "enta#ra$ "e !to$acHD 8otul e "rea ncifratD
Lac.e !e ncrunt, de "arc la a!ta nu !e #-ndi!e "-n acu$C
S-ar putea s a,ei dre"tate.
Fin-nd !ea$a de ace!te circu$!tane, continu "rofe!orul, cred c, dac ar fi ,rut !
24
!"un cine l@a uci!, cu!todele ar fi !cri! "ur *i !i$"lu un nume.
La au%ul ace!tor cu,inte, "e c.i"ul lui Lac.e !e li, "entru "ri$a dat de c-nd !e nt-lni!er,
un %-$bet "lin de !ineC
Pr+cis+ment, !"u!e el. Pr+cis+ment.
/Sur"rind un $ae!tru n aciune/, *i !"u!e locotenentul 1ollet n ti$" ce a!culta n c*ti
,ocea c"itanului Lac.e. 4#entul *tia c reu*ite *i $o$ente ca ace!ta l ridica!er "e *eful
!u "-n n ,-rful ierar.iei din Au!tiia france%.
/Lac.e i%b-nde*te acolo unde ni$eni altul nu -ndr%ne*te./
Delicata art de a@l lua "e cellalt "e de"arte, cu bini*orul, *i de a@l ade$eni n "la!a ta era de
$ult uitat n "oliia $odern un me *te*u# care nece!ita o e3traordinar ncredere n
"ro"riile fore n condiii de "re!iune !"orit. Puini oa$eni a,eau !-n#ele rece nece!ar
"entru ace!t ti" de o"eraiune, dar Lac.e "rea c !@a n!cut cu a!ta n !-n#eG reinerea *i
rbdarea de care "utea ! dea do,ad erau o c.e!tiune de in!tinct "entru el.
n acea!t !ear l !t"-nea doar o .otr-re fer$, de "arc are!tarea cri$inalului ar fi fo!t o
c.e!tiune de ordin "er!onal. &n!truirea a#enilor !i, cu o or n ur$, fu!e!e neobi*nuit de
conci! *i de fer$. /Mtiu cine l@a uci! "e <ac=ue! Sauni>re, le !"u!e!e Lac.e. (oi *tii ce
a,ei de fcut. Lr #re*eli n !eara a!ta./
Mi "-n acu$ totul fu!e!e fr #re*eal.
1ollet nu cuno*tea nc do,e%ile care l fceau "e *eful !u at-t de !i#ur, dar nu a,ea de #-nd
! "un la -ndoial nici o !ecund in!tinctele 8aurului. Bneori, c"itanul ddea do,ad de o
intuiie a"roa"e !u"ranatural. /Du$ne%eu i *o"te*te la urec.e/, !"u!e!e la un $o$ent dat
un a#ent, du" o i$"re!ionant de$on!traie a e3actitii celui de@al *a!elea !i$ al *efului
lor. /8rebuie ! recuno!c-nd un lucru, *i !"u!e 1ollet, dac e3i!t un Du$ne%eu, atunci Be%u
Lac.e e, cu !i#uran, unul dintre fa,oriii !i./ 1"itanul "artici"a la Sf-nta Litur#.ie *i !e
!"o,edea cu o re#ularitate %eloa! mult mai des dec-t o fceau $aAoritatea nu$elor
$ari din dorina unor bune relaii !ociale. 1-nd "a"a ,i%ita!e Pari!ul, cu c-i,a ani n
ur$, Lac.e fcu!e tot "o!ibilul "entru a fi onorat cu o audien. 4cu$, n biroul !au, trona
la loc de cin!te o foto#rafie a 8aurului alturi de "a".
Locotenentul *i a$inti un fa"t ce i !e "ru!e u*or ironicC una dintre rarele ie*iri n "ublic ale
c"itanului !e concreti%a!e n reacia ,irulent "e care i@o !t-rni!e recentul !candal de
"edofilie din !-nul Bi!ericii 1atolice. /Preoii *tia ar $erita ! fie !"-n%urai de dou oriD/
declara!e Lac.e. /+ dat "entru cri$a lor $"otri,a co"iilor, *i a doua oar fiindc au $-nAit
renu$ele Bi!ericii 1atolice./ 1ollet a,u!e!e !trania i$"re!ie c a doua ,in fu!e!e cea care l
nfuria!e $ai tare "e bunul c"itan.
ntorc-ndu@!e acu$ la la"to"ul !u, locotenentul !e ac.it de cea de@a doua "arte a
re!"on!abilitilor care@i re,eneau n acea!t !earC !i!te$ul de ur$rire "rin ?PS
5
. Pe
$onitor a"ru un "lan detaliat al 4ri"ii Denon, o !c.e$ !tructural de!crcat din ba%a de
date a Biroului de Securitate a Lu,rului. Parcur#-nd din oc.i labirintul de #alerii *i culoare,
1ollet #!i n cele din ur$ ceea ce cuta.
Bnde,a, ad-nc n ini$a #aleriei "rinci"ale, cli"ea un "unct ro*u.
La mar1ue.
Lac.e *i inea "rada din !curt n !eara a!ta. + ale#ere nelea"t. ;obert Lan#don !e
do,edi!e un $u*teriu "e $!ur.
5 GPS, Global Positioning System, Sistem de Poziionare Globala a unei per soane
25
9
Pentru a fi !i#ur c di!cuia !a cu do$nul Lan#don nu ,a fi ntreru"t, Be%u Lac.e *i
nc.i!e!e telefonul $obil. Din "cate, a"aratul era un $odel !cu$", ec.i"at cu linie radio
dubl *i, n ciuda ordinelor !ale, "e una dintre ele era acu$ a"elat de a#enii !i.
Capitaine?
8elefonul "-r-i, ca o !taie de e$i!ie@rece"ie.
Lac.e !cr-*ni din dini, turbat. u "rice"ea ce ar "utea fi at-t de i$"ortant nc-t !@i fie
ntreru"t acea!t surveillance cac+e, $ai cu !ea$ ntr@un $o$ent at-t de critic.
Un moment, v ro#, i !e adre! el lui Lan#don.
4"oi !coa!e telefonul din bu%unar *i a"! o ta!t.
4ui?
Capitaine, un agent %u D+partement %e Cr-ptograpie est arriv+.
Luria lui Lac.e di!"ru ntr@o cli". /Bn !"eciali!t n cri"to#rafieH/ De*i nu era toc$ai
$o$entul "otri,it, ,e!tea l bucura totu*i. Du" ce ob!er,a!e te3tul cri"tic !criAelit de
Sauni>re "e "odea, c"itanul tri$i!e!e foto#rafii de la locul cri$ei De"arta$entului de
1ri"to#rafie, n !"erana c un !"eciali!t de acolo ,a de!cifra ce anu$e ,oi!e Sauni>re ! le
tran!$it. &ar dac acu$ !o!i!e ace!t o$, era clar c i%buti!er ! de!cifre%e $e!aAul.
Deoca $dat !unt ocu"at, !"u!e Lac.e n telefon, tonul lui l!-nd clar ! !e nelea# c
a#entul de"*i!e o li$it bine !tabilit. S"une@i cri"to#rafului ! $ a*te"te la "o!tul de
co$and. (oi ,orbi cu el du" ce ,oi ter$ina aici.
Cu ea, l corect !ubalternul !u. E!te a#entul So".ie e,eu.
/8elefonul !ta $ a$u% din ce n ce $ai "uin, cu fiecare !ecund care trece/, *i !"u!e
Lac.e. So".ie e,eu era una dintre cele $ai $ari #re*eli ale D1P<. + t-nr %+ciffreuse din
Pari! care !tudia!e cri"to#rafia n 4n#lia, la ;oPal )ollo'aP, So".ie e,eu i fu!e!e
aruncat lui "e ca" cu doi ani n ur$, n ur$a "oliticii $ini!terului de a inte#ra c-t $ai
$ulte fe$ei n "oliie. /8oate ncercrile a!tea ale $ini!terului de a re!"ecta ec.itatea
"olitic, !u!inu!e Lac.e, nu fceau dec-t ! !lbea!c de"arta$entul./ Pe l-n# fa"tul c nu
di!"uneau de fora fi%ic nece!ar $uncii n "oliie, !i$"la "re%en a fe$eilor n cadrul
forelor de ordine $ai a,ea *i darul de a di!tra#e atenia cole#ilor brbai. Mi !"re iritarea
lui, So".ie e,eu a,ea ace!t nefericit dar, cu ,-rf *i -nde!at...
La cei trei%eci *i doi de ani ai ei, afi*a o tenacitate ce fri%a ob!tinaia. n "lu!, "referinele
,i%ibile "entru noile $etode de decri"tare n,ate n *coala britanic i e3a!"erau "e $ai
,-r!tnicii ei cole#i france%i. &ar "entru Lac.e, cel $ai ener,ant era ade,rul uni,er!al ,alabil
c, ntr@un birou "lin cu brbai de ,-r!t $edie, o fe$eie t-nr *i atr#toare era o
"er$anent !ur! de di!tra#ere a ateniei de la !arcinile %ilnice ale fiecruia.
Agentul e,eu a in!i!tat a!u"ra fa"tului c trebuie ! ,orbea!c i$ediat cu
du$nea,oa!tr, do$nule c"itan, $ai adu#a ,ocea de la telefon. 4$ ncercat !@o o"re!c, dar
a "lecat deAa !"re 9area ?alerie.
Lac.e fcu oc.ii $ariC
Sub nici o form D 4$ !"u! foarte clar c...
Pentru o cli", ;obert Lan#don a,u i$"re!ia c Be%u Lac.e face un atac-nd de a"o"le3ie.
8oc$ai ,orbea, c-nd $a3ilarul i ncre$eni *i oc.ii i !e bulbucar, #ata !@i ia! din orbite.
Pri,irea dur i ne"eni!e "e ce,a aflat, "robabil, n !"atele "rofe!orului. nainte de a
a"uca el ! !e ntoarc *i ! ,ad ce e!te, ,ocea unei fe$ei r!un n #alerieC
0,cusez7moi, messieurs!
Lan#don !e ntoar!e "e clc-ie *i ,%u o t-nr care !e a"ro"ia cu "a*i $ari *i $i*cri a#ile,
26
e$an-nd "arc o .i"notic !i#uran de !ine. $brcat ntr@o Aac.et lun# "-n la
#enunc.i, beA, *i "antaloni $ulai ne#ri, "rea a a,ea n Aur de trei%eci de ani *i era
atr#toare. Prul de!, ro*cat, i cdea "e u$eri, ncadr-ndu@i c.i"ul bl-nd. S"re deo!ebire de
blondele fra#ile *i *ter!e din "o%ele ce decorau "ereii dor$itoarelor de la )ar,ard, fe$eia
a!ta a,ea un a!"ect !nto! *i o fru$u!ee natural ce artau ncredere n !ine.
S"re !ur"rinderea "rofe!orului, t-nra ,eni direct la el *i@i ntin!e $-naC
Monsieur Lan#don, !unt a#entul e,eu de la De"arta$entul de 1ri"to#rafie al D1P<,
!"u!e ea cu un u*or accent an#lo@france%. 9 bucur ! , nt-lne!cD
Lan#don i !tr-n!e $-na ntr@a lui *i, "entru o cli", !e !i$i cufundat n "ri,irea ei ad-nc.
4,ea oc.i ,er%i@$!linii, li$"e%i *i "trun%tori.
Lac.e in!"ir %#o$oto!, "re#tindu@!e cu !i#uran "entru o $oral tioa!.
C "itane, !e ntoar!e ea bru!c, fr a@i l!a ti$" ! de!c.id #ura, $i cer !cu%e "entru
acea!ta ntreru"ere, dar...
Ce n6est pas le moment! i%bucni Lac.e.
Am ncercat !a , contacte%, continu So".ie n en#le%, din "olitee "entru Lan#don.
Dar a,eai telefonul nc.i!D
L-am nc.i! dintr@un $oti, bine nte$eiat, i *uier c"itanul. 4cu$ !tau de ,orb cu
do$nul Lan#don D
Am descifrat codul numeric, i-o tr-nti ea dintr@o dat.
&ni$a lui Lan#don %,-cni. /4 !"art deAa codulH/
Lac.e "rea "entru $o$ent derutat, ne*tiind ce ! i r!"und.
nainte de a , e3"lica n!, adu# So".ie, a$ un $e!aA ur#ent "entru do$nul Lan#don.
1.i"ul c"itanului !e ntunecC
Pentru domnul Langdon?
Ea ncu,iin *i !e ntoar!e !"re elC
Trebuie s contactai i$ediat 4$ba!ada 4$erican, do$nule Lan#don. 8rebuie ! ,
tran!$it ur#ent un $e!aA din Statele Bnite.
Entu%ia!$ul care@l cu"rin!e c-nd au%i de!"re codul de!cifrat "ieri bru!c, l!-nd loc unei
n#riAorri e,ident. /Bn $e!aA din StateSH +are cine ncearc ! $ contacte%eH Doar c-i,a
cole#i de@ai $ei *tiu c $ afla$ la Pari!./
4rcada "roe$inent a lui Lac.e cobor-!e "arc *i $ai $ultC
Ambasada American H re"et el bnuitor. 1u$ au *tiut c do$nul Lan#don !e afl
aiciH
So".ie ridic din u$eriC
Se pare c au !unat la .otel *i rece"ionerul le@a !"u! c do$nul Lan#don a fo!t ridicat
de un a#ent al D1P<.
Mi a$ba!ada a luat le#tura cu De"arta$entul de Criptografie?!
Nu, domnule! i r!"un!e So".ie "e un ton fer$. 1-nd a$ !unat eu la centrala
telefonic a D1P<, ncerc-nd ! , contacte% "e du$nea,oa!tr, $i@au !"u! c au un $e!aA
"entru do$nul Lan#don *i $@au ru#at ! i@l tran!$it dac aAun# aici.
Lac.e !e ncrunt din nou *i "rea c.iar $ai nedu$erit dec-t la nce"ut, dar So".ie !e
ntor!e!e deAa !"re "rofe!orC
Domnule Langdon, i !"u!e ea n ti$" ce !cotea din bu%unar o foaie de .-rtie, ace!ta
e!te nu$rul !er,iciului de $e!a#erie al 4$ba!adei 4$ericane. ( roa# ! i contactai c-t
$ai re"ede "o!ibil. n ti$" ce eu i ,oi e3"lica do$nului c"itan ce@i cu acel cod,
du$nea,oa!tr trebuie ! i !unai, adu# ea, fi3-ndu@l cu "ri,irea.
Lan#don !tudie .-rtia. 1oninea un nu$r de telefon din Pari!, cu un interior alturi.
Mul u$e!c, i r!"un!e n#riAorat. Bnde #!e!c un telefonH
27
So".ie ddu ! !coat un celular din bu%unar, dar Lac.e !e "o!t i$ediat ntre ei. Parc era
(e%u,iul n "ra# de eru"ie. Lr a@*i lua oc.ii de la ea, i ntin!e "rofe!orului telefonul !uC
Linia asta e sigur , do$nule Lan#donD Lolo!ii@o cu ncredereD
De%orientat de furia cu care c"itanul o "ri,ea *i Aenat din cau%a !ituaiei, "rofe!orul lu
a"aratul. &$ediat, Lac.e o n*fc de bra *i o tra!e doi $etri $ai de"arte, nce"-nd !
$or$ie la ea, furio!. Din ce n ce $ai "uin nc-ntat de "olii!tul france%, Lan#don !e
ntoar!e cu !"atele *i for$ nu$rul care era !cri! "e foaia de .-rtie.
4u%i cu$ !un.
+ dat... de dou ori... de trei ori...
n !f-r*it, cine,a i r!"un!e. Lan#don !e a*te"ta ! aud ,ocea o"eratorului de la a$ba!ad,
dar !e "o$eni a!cult-nd un $e!aA nre#i!trat. Mi, ciudat, ,ocea i !e "rea cuno!cut. Era a
a#entului So".ie e,eu.
Bon$our, vous 8tes !ien cez Sopie 2eveu. 9e suis a!sente pour le moment, mais...
edu$erit, "rofe!orul !e ntoar!e !"re t-nrC
M !cu%ai, doa$n e,euD 1red c $i@ai dat...
u, acela e!te nu$rul, i@o rete% ea de "arc ar fi *tiut dinainte. 4$ba!ada are un !i!te$
auto$at de "reluare a $e!aAelor. 8rebuie ! for$ai un cod de acce! "entru a , a!culta
$e!aAele.
Dar...
E!te codul acela de trei cifre de "e .-rtiua "e care ,@a$ dat@o.
Lan#don ,ru !@i e3"lice bi%ara eroare, dar So".ie l !trful#er "re de o !ecund. +c.ii ei
,er%i l a,erti%au clarC /u "une ntrebriD L ce i@a$ !"u!D/
Bi$it, Lan#don for$ interiorulC 252.
(ocea nre#i!trata a tinerei !e ntreru"!e *i un alt #la!, cu tonuri electronice, ro!ti n
france%C /4,ei un $e!aA nou./ Du"a toate a"arenele, 252 era codul de acce! "rin care
So".ie e,eu *i lua "ro"riile $e!aAe de "e robotul telefonic.
/1e naiba fac, a!cult $e!aAele fe$eii !teiaH/
n rece"tor !e au%ea o band care !e derula. n cele din ur$, !e o"ri *i $e!aAul nce"u !
cur#. Din nou, ,ocea era tot cea a lui So".ie e,eu. "Domnule Langdon" se auzi o
*oa"t te$toare " 2u reaciona la ace!t $e!aA. 4!cult@l n lini*te. E*ti n "ericol.
Br$ea%@$i indicaiile cu !trictee./
10
Sila! era la ,olanul $a*inii "e care n,torul i@o "u!e!e la di!"o%iie, un 4udi ne#ru, *i
ad$ira Bi!erica Saint@Sul"ice. &lu$inate de Ao! de o !erie de reflectoare, cele dou clo"otnie
!e nlau ca ni*te !antinele n "o!t, care ,e#.eau $a!i,a cldire. De o "arte *i de alta a
ace!teia, o $uli$e de $etere%e ntunecate -*neau !"re cer aido$a coa!telor unui $on!tru
ador$it.
/P#-nii !@au folo!it de 1a!a Do$nului "entru a a!cunde c.eia de bolt./ Lria confir$a n
continuare le#endara ei re"utaieC de n*elciune *i di!i$ulare. &ar acu$, Sila! a,ea ! caute
c.eia de bolt *i ! i@o n$-ne%e n,torului, recu"er-nd a!tfel ceea ce fria fura!e cu
$ult ti$" n ur$ de la cei dre"t@credincio*i.
/1e "utere uria* ,a dob-ndi a!tfel +"u! DeiD/
Parc-nd $a*ina n Piaa Saint@Sul"ice, "u!tie la acea or, Sila! r!ufl ad-nc *i ncerc !@*i
li$"e%ea!c $intea "entru ceea ce l a*te"ta. S"inarea nc l durea de la *edina de
$ortificare cor"oral de $ai de,re$e, dar durerea fi%ic era floare la urec.e "e l-n# c.i@
28
nurile "rin care trecu!e nainte ca +"u! Dei !@l !al,e%e.
4$intirile din acea ,re$e nc l $ai b-ntuiau.
/Eliberea%@te de ur/, *i ordona !in#ur. /&art@i "e cei care i@au #re*it./
Pri,ind turnurile de "iatr ale bi!ericii, !i$i iar*i curentul acela fa$iliar... fora aceea care
l t-ra ade!ea na"oi n ti$", ncuindu@l iar n carcera "ri$ilor !i ani de ,ia. 4$intirile
n,lir a!u"ra lui a*a cu$ o fceau totdeauna, ca o ,iAelie... du.oarea ,er%ei "utrede,
"utoarea $orii, a urinei *i a fecalelor u$ane... urletele de di!"erare "urtate de ,-ntul a!"ru
al Pirineilor *i .o.otele c.inuite ale celor btui de !oart.
/4ndorra/...
9u*c.ii i !e ncle*tar, "uternic.
Parado3al, n ri*oara aceea uitat de lu$e dintre S"ania *i Lrana, "e c-nd tre$ura n
celula !a *i nu@*i dorea dec-t ! $oar c-t $ai re"ede, acolo ,eni!e !al,area !a.
Pe atunci, nu@*i ddu!e !ea$a.
/Lu$ina ,eni!e la $ult ti$" du" tunet./
Pe ,re$ea aceea nu@l c.e$a Sila!, dar nu@*i a$intea nici ce nu$e i ddu!er "rinii lui.
Pleca!e de aca! c-nd a,ea *a"te ani. 8atl bei,, un doc.er $t.lo!, !c-rbit de ,enirea "e
lu$e a unui fiu albino!, *i btea ne,a!ta cu re#ularitate, n,inuind@o "entru !tarea co"ilului.
1-nd ncerca !@i !ar n a"rare, biatul era *i el btut crunt.
ntr@o noa"te, du" un !candal nfiortor, $a$a lui nu !e $ai ridica!e de Ao!. 1o"ilul i
,e#.ea!e tru"ul fr ,ia, co"le*it de ,ino,ie, fiindc l l!a!e !@o o$oare.
/E ,ina $eaD/
De "arc un de$on i "trun!e!e n tru" *i@i diriAa $i*crile, biatul !e du!e!e n buctrie *i
n*fca!e un cuit de $celar. 1u $i*crile unui o$ nebun "arc, intra!e n ca$era n care
tatl %cea ntin! n "at, beat cri. Lr un cu,-nt, l nAun#.ia!e n !"ate. 8atl rcni!e de
durere *i ncerca!e ! !e ridice, dar co"ilul l lo,i!e iar *i iar, fr o"rire, "-n ce n
a"arta$ent !e a*ternu!e lini*tea.
Lu#i!e a"oi de aca!, dar !tr%ile 9ar!iliei i !e "ru!er la fel de ne"ri$itoare. nfi*area !a
neobi*nuit i alun#a "e ceilali co"ii ai !tr%ii *i biatul !e ,%u!e ne,oit ! tria!c !in#ur,
n beciul unei fabrici "r!ite, $-nc-nd "e*te crud *i fructele "e care i%butea ! le fure.
Sin#urii !i "rieteni erau re,i!tele $ototolite "e care le #!ea "rin #unoaie *i "e care
n,a!e !a citea!c. 1u ti$"ul, cre!cu!e *i !e $"lini!e. Pe la doisprezece ani, un alt
vagabond o fat care a,ea de dou ori ,-r!ta lui l lua!e n r-! *i ncerca!e !@i
fure $-ncarea. + btu!e "-n ce o l!a!e lat, a"roa"e fr ,ia. 1-nd l ridica!e, "oliia i
ddu!e un ulti$atu$C ori "leca din 9ar!ilia, ori aAun#ea la ca!a de corecie.
Biatul !e $uta!e ce,a $ai Ao! "e coa!t, la 8oulon. 1u ti$"ul, "ri,irile co$"ti$itoare ale
celorlali !e tran!for$a!er n fric. 1o"ilul de,eni!e un t-nr "uternic. 1-nd treceau "e
l-n# el, i au%ea $ur$ur-nd. /+ !tafie/, *u*oteau ei, "ri,indu@i "ielea alb *i oc.ii $rii
de !"ai$. /+ !tafie cu oc.i ro*ii de dracD/
Mi c.iar !e !i$ea ca o !tafie... tran!"arent... care "lutea dintr@un "ort n altul.
+a$enii "reau ! "ri,ea!c dre"t "rin el.
La o"t!"re%ece ani, ntr@un alt "ort, "e c-nd a*te"ta $o$entul "otri,it "entru a fura o cutie de
con!er,e de carne, l "rin!e!er doi $arinari. n ti$" ce l bteau, le !i$i!e du.oarea a
bere, e3act ca a tatlui !u. 4$intirile urii *i fricii !e n"u!ti!er a!u"ra lui ca un $on!tru din
ad-ncuri. i fr-n!e!e atunci #-tul "ri$ului $arinar, cu $-inile #oale, *i nu$ai !o!irea
"oliiei l !al,a!e "e cellalt ! nu aib aceea*i !oart.
Du" dou luni n lanuri aAun!e!e la nc.i!oarea din 4ndorra.
0/ti al! ca o fantom&, i !tri#au ceilali "ri%onieri "e c-nd era du! !"re celula lui, #ol *i
nfri#urat. Mira el espectro! Poate c !tafia o ! treac dre"t "rin %idurile a!teaD
n cei doi!"re%ece ani care au trecut, carnea *i tru"ul !u !e u!ca!er *i Sila! *tia c de,eni!e
tran!"arent.
29
Sunt o !tafie.
Sunt i$aterial.
:o so- un espectro... p;li%o como un fantasma... caminan%o este in un%o a sol as.
ntr@o noa"te, Stafia !e tre%i!e n urletele celorlali conda$nai. u *tia ce for in,i%ibil
%#-l-ie "odeaua "e care dor$ea *i nici ce $-n atot"uternic dr-$ %idurile celulei !ale,
dar n cli"a n care !ri!e n "icioare, un bolo,an uria* !e de!"rin!e!e din "lafon *i !e
"r,li!e e3act "e locul n care dor$i!e el. Bit-ndu@!e n !u! "entru a nele#e de unde
,eni!e bolo,anul, %ri!e #aura din ta,an *i, dincolo de ea, ce,a ce nu $ai ,%u!e de %ece ani...
Luna.
nc nu !e o"ri!e $i*carea "$-ntului, c Stafia !e *i a,-nta!e "rintr@un tunel n#u!t,
aAun!e!e la ca"tul lui *i !e ro!to#oli!e "e o coa!t de deal, !"re "dure. Lu#i!e toat noa"tea,
$ereu n Ao!, delir-nd de foa$e *i de e3tenuare.
4"roa"e incon*tient, di$ineaa l #!i!e ntr@un lu$ini* !trbtut de *inele unui tren.
9er#-nd "e ur$a lor, nainta!e ca ntr@un ,i!. La un $o$ent dat, ,%u!e un ,a#on de $arf
#ol *i !e cra!e n el, "entru a !e ad"o!ti. 1-nd !e tre%i!e, trenul $er#ea. /De c-t ti$"H
ncotroH/ n burt !i$ea o durere ne"toare. /Sunt "e $oarte oareH/ Dar ador$i!e din
nou. De data acea!ta !e tre%i!e n !tri#tele *i cio$#elile unora care l arunca!er Ao! din
,a#on. Plin de !-n#e, !e furi*a!e la $ar#inea unui !tuc *i cuta!e n %adar ce,a de $-ncare.
ntr@un t-r%iu, ne$aifiind n !tare ! $ai fac nici $car un "a!, !e ntin!e!e "e $ar#inea
dru$ului *i c%u!e n ne!i$ire.
Lu$ina a"ru!e ncet *i Stafia !e ntreba!e de c-t ti$" $uri!e. /+ %iH 8rei %ileH/ u $ai
conta. Patul era $oale ca un nor, iar n aer "lutea un $iro! dulce, de lu$-nri "arfu$ate.
&i!u! era acolo *i l "ri,ea. /Sunt aici, !"u!e!e &i!u!. Piatra a fo!t dat la o "arte, iar tu te@ai
n!cut "entru a doua oar./
4dor$i!e din nou *i iar !e tre%i!e. ?-ndurile i erau n,luite n "-cl. u cre%u!e niciodat
n rai, *i totu*i &i!u! l ,e#.ea. L-n# "at a"ru ni*te $-ncare *i Stafia o nfulec, a"roa"e
!i$ind cu$ carnea i !e *i de"une "e oa!ele #oale. Mi iar*i ador$i!e. 1-nd !e tre%i!e, &i!u!
era tot acolo, i %-$bea *i i ,orbea. /E*ti !al,at, fiul $eu. Binecu,-ntai !unt cei care@$i
ur$ea% calea./
Din nou, !o$n.
Bn i"t de durere l tre%i!e din a$oreal. 8ru"ul i -*ni din "at *i !e $"letici "e un .ol,
!"re locul de unde ,eneau %#o$otele. &ntr ntr@o buctrie *i ,%u un in! nalt bt-ndu@l "e
unul $ai $ic. Lr a *ti de ce, Stafia l n. "e cel $are *i@l i%bi n "eretele alturat. +$ul
%bur "rin aer. La "icioarele Stafiei %cea un t-nr n .aine "reoe*ti. a!ul i era !"art *i
!-n#era. Stafia l ridica!e de Ao! *i@l a*e%a!e "e o cana"ea.
i $ulu$e!c, "rietene, i !"u!e!e "reotul ntr@o france% #reoaie. Banii din cutia
$ilelor i ade$ene!c "e .oi. n !o$n ,orbeai franu%e*teG *tii *i !"aniolaH
Stafia cltina!e din ca".
Cum te cheam H
u@*i a$intea nu$ele "e care i@l ddu!er "riniiG n $inte nu a,ea dec-t "oreclele
obra%nice cu care@l !tri#au "a%nicii de la nc.i!oare. Preotul i %-$bi!eC
2o a- pro!lema. Pe $ine $ c.ea$ 9anuel 4rin#aro!a. Sunt un $i!ionar din 9adrid.
4$ fo!t tri$i! aici ca ! con!truie!c o bi!eric "entru +bra de Dio!.
Bnde !untH ntreba!e Stafia cu o ,oce care@i "ru!e ca,ernoa!.
La +,iedo. n nordul S"aniei.
1u$ a$ aAun! aiciH
Cineva te @a l!at la u*a $ea. Erai bolna,. Fi@a$ dat ! $n-nci. E*ti aici de c-te,a %ile.
Stafia l !tudia!e "e t-nrul !u ocrotitor. De ani $uli nu@i $ai arta!e cine,a ,reun !e$n de
buntate.
30
9ulu$e!c, "rinteD
Preotul *i du!e!e $-na la bu%a din care@i cur#ea !-n#e.
Eu i !unt recuno!ctor, "rieteneD
4 doua %i di$inea, ceaa din $intea lui !e $ai ri!i"i!e. n ti$" ce !ttea n "at, "ri,ea
crucifi3ul "rin! "e "erete. De*i de $ult ,re$e reli#ia nu $ai n!e$na ni$ic "entru el,
crucea acea!ta "arca l $ai lini*tea. 1-nd !e ridica!e, ,%u!e cu ui$ire o "a#in de %iar "e
no"tier. 4rticolul era n france% *i a"ru!e cu o !"t$-n n ur$. 1iti!e "o,e!tea *i l
cu"rin!e!e frica. Bn cutre$ur n $uni di!tru!e!e o nc.i!oare *i $uli cri$inali "ericulo*i
e,ada!er.
&ni$a nce"u!e !@i bat nebune*te. /Preotul *tie cine !untD/ Bn !enti$ent "e care nu@l $ai
!i$i!e de $ult "u!e!e !t"-nire "e elC ru*ine, ,ino,ie. n!oit de !"ai$a c ,a fi "rin!.
Sri!e bru!c-nd din "at, dre"t n $iAlocul ca$erei. /Bnde ! fu#H/
<aptele "postolilor, !"u!e!e o ,oce din "ra#.
Stafia !e ntor!e!e, !"eriat.
8-nrul "reot %-$bea. 4,ea na!ul bandaAat fr "rice"ere *i inea n $-n o Biblie ,ec.e.
Am g !it una n france% "entru tine. 4$ n!e$nat ,er!etul.
1u tea$, Stafia lu Biblia *i citi ,er!etul la care !e referi!e "reotulC <aptele "postolilor, I(&.
4colo !e !"unea de!"re un nte$niat "e nu$e Sila! care %cea #ol *i btut n celula !a,
nl-nd c-ntece de laud ctre Do$nul. 1-nd Stafia aAun!e la ,er!etul 0:, icni !ur"rin!C
/... Deodat, !@a fcut un $are cutre$ur de "$-nt, a*a ca !@au cltinat te$eliile te$niei.
`ndat !@au de!c.i! toate u*ile *i !@au de%le#at le#turile fiecruia./
Pri,irile i !e ndre"tar ctre "reot.
8-nrul l nt-$"in cu un !ur-! blaAinC
De acum nainte, "rietene, dac nu ai un alt nu$e, eu a$ !@i !"un Sila!.
Stafia nclina!e ca"ul. /Sila!./ 4cu$ a,ea un tru" *i un nu$e. /u$ele $eu e Sila!./
E vremea micului dejun, i !"u!e!e "reotul. 4i ne,oie de "uteri, dac ,rei ! $
aAui ! clde!c acea!t bi!eric.
La *a!e $ii de $etri dea!u"ra 9editeranei, a,ionul co$"aniei 4litalia tre$ura "rad
turbulenelor, iar "a!a#erii !e foiau !"eriai n !caune. E"i!co"ul 4rin#aro!a abia dac
ob!er,. ?-ndurile i %bura!er la ,iitorul +rdinului !u. erbdtor ! afle cu$ decur#eau
lucrurile n Pari!, *i dorea !@l "oat !una "e Sila!. Dar nu "utea, n,torul a,u!e!e #riA
de a!ta.
Proced $ a*a "entru !i#urana ta, i e3"lica!e n,torul ntr@o en#le% cu accent
franu%e!c. 1uno!c de!tule de!"re co$unicaiile electronice "entru a *ti c "ot fi
interce"tate. ;e%ultatele ar fi de%a!truoa!e "entru tine.
4rin#aro!a *tia c are dre"tate. n,torul "rea un o$ teribil de "recaut. u@*i de%,lui!e
ade,rata identitate *i, cu toate ace!tea, !e do,edi!e de$n de ncredere *i de o !u"unere
necondiionat. La ur$a ur$ei, obinu!e, cine *tie "rin ce $iAloace, ni*te infor$aii
!ecrete, e3tre$ de i$"ortante. u$ele celor "atru $e$bri de frunte ai frieiD 4cea!ta fu!e!e
una dintre /lo,iturile/ care l con,in!e!er "e 4rin#aro!a c n,torul era ca"abil !@i
ofere ceea ce@i "ro$i!e!e.
Am stabilit toate aranjamentele, i !"u!e!e el. Pentru ca "lanul $eu ! reu*ea!c,
trebuie !@i "er$ii lui Sila! ! $i !e !u"un %oar $ie ti$" de c-te,a %ile. u ,ei "utea
,orbi ntre ,oi. Eu a$ ! co$unic-nd cu el "rintr@un $iAloc !i#ur.
l ,ei trata cu re!"ectH
31
Un om de credin $erita tot ce e $ai bun.
Excelent. Atunci, nele#. Eu *i cu Sila! nu ,o$ $ai ,orbi "-n ce nu !e ,a nc.eia
totul.
Fa c toate a!tea "entru a , "roteAa identitatea, a ta *i a lui Sila!, *i in,e!tiia $ea.
Investi ia du$italeH
Dac nerbdarea de a afla cu$ decur# "lanurile noa!tre !f-r*e*te "rin a te duce la
nc.i!oare, nu ,ei $ai "utea ! "lte*ti ce@$i datore%i.
E"i!co"ul !ur-!e!eC
U *or de nele!. Dorinele noa!tre coincid. S@i da$ dru$ulD
/Dou%eci de $ilioane de euro/, *i !"u!e acu$ 4rin#aro!a, "ri,ind "e ferea!tr. n dolari,
ca$ tot at-ta. Bn $i%ilic "entru ce,a at-t de "uternic.
4,ea ncredere c n,torul *i Sila! ,or reu*i. Banii *i credina erau ni*te factori de
con,in#ere e3tre$ de "uternici.
11
=ne plaisanterie num+ri1ue?
Be%u Lac.e era li,id *i !e .olba, ne,enindu@i ! cread, la So".ie e,eu. /+ #lu$
nu$ericH/
Asta-i opinia ta profesional , c $e!aAul lui Sauni>re e!te un fel de far! $ate$aticH
/eobr%area fe$eii !teia e!te ini$a#inabilD/ Du" ce ddu!e bu%na fr !@i cear
"er$i!iunea, acu$ ncerca !@l con,in# c, n ulti$ele cli"e ale ,ieii, Sauni>re nu a,u!e!e
ce,a $ai bun de fcut dec-t ! !crie o far! $ate$aticD
1odul ace!ta, e3"lic Sofie ntr@o france% fluent, e!te de o !i$"litate ce fri%ea%
ab!urdul. <ac=ue! Sauni>re *i@a dat "robabil !ea$a c ,o$ nele#e i$ediat.
4"oi !coa!e din bu%unar o bucat de .-rtie *i i@o ntin!e c"itanuluiC
&atD
Lac.e !e uit la .-rtie.
/1@1@0@5@5@[@15@01/
Asta e? izbucni el. Tot ce ai f cut a fo!t ! aranAe%i nu$erele n ordine cre!ctoareD
So".ie e,eu a,u c.iar neru*inarea ! $ai *i afi*e%e un %-$bet !ati!fcutC
E3act.
(ocea lui Lac.e !c%u "-n la un $-r-it #uturalC
4#ent e,eu, .abar n@a$ unde ,rei ! aAun#i cu a!ta, dar i !u#ere% !@$i dai c-t $ai
re"ede o e3"licaie.
i arunc o "ri,ire nelini*tit lui Lan#don, care !ttea ce,a $ai de"arte, cu telefonul li"it de
urec.e, "robabil a!cult-ndu@*i $e!aAul de la 4$ba!ada 4$erican. Du" e3"re!ia nti"rit
"e fi#ura lui, *i ddea !ea$a c o$ul "ri$i!e ,e*ti "roa!te.
C "itane, re"lic So".ie "e un ton in!olent, *irul de nu$ere la care , uitai e!te una
dintre cele $ai celebre "ro#re!ii $ate$atice din i!torie.
Lac.e .abar nu a,ea c e3i!tau "ro#re!ii $ate$atice con!iderate celebre *i, n nici un ca%, nu
a"recia tonul "e care i !e ,orbi!eC
Este Mirul lui Libonacci, declar ea. + "ro#re!ie n care fiecare ter$en e!te e#al cu !u$a
celor doi ter$eni "recedeni.
32
1"itanul !tudie nu$erele. ntr@ade,r, fiecare ter$en era !u$a celor doi anteriori, dar el,
unul, nu "rice"ea ce le#tur are a!ta cu $oartea lui Sauni>re.
Matematicianul Leonardo Fibonacci a descoperit aceast !ucce!iune de
nu$ere n !ecolul al I&&&@lea. E,ident, nu "oate fi o !i$"l coinciden fa"tul c toate
nu$erele "e care Sauni>re le@a !cri! "e "odea fac "arte din acea!t celebr !erie.
Lac.e o "ri,i lun# "e t-nra fe$eie c-te,a $o$ente.
Bine, dac nu e o coinciden, "oate ai ,rea !@$i !"ui %e ce a ale! Sauni>re ! fac una
ca a!ta. 1e@a ,rut ! !"unH 1e .nseamn& c.e!tia a!taH
So".ie ridic din u$eriC
4b!olut ni$ic. 8oc$ai a!ta eD u@i dec-t o #lu$ cri"to#rafic, !i$"li!t. E acela*i lucru
cu a lua cu,intele unei "oe%ii celebre *i a le a$e!teca ca ! ,e%i dac cine,a recunoa*te care@i
le#tura dintre ele.
Lac.e fcu un "a! n fa *i !e a"lecG faa lui era doar la c-i,a centi$etri de c.i"ul eiC
Sper din tot sufetul c $ai ai *i o alt e3"licaie, $ult $ai "lau%ibil dec-t a!taD
1.i"ul bl-nd al lui So".ie de,eni n#.eat, de "arc ar fi fo!t de "iatrC
C "itane, in-nd !ea$a de $i%a !erii ace!teia, credea$ c o ! te bucuri ! afli c
Sauni>re Auca, "oate, un Aoc cu du$neata. Se "are n! c $@a$ n*elat. l ,oi infor$a "e
directorul De"arta$entului de 1ri"to#rafie c nu $ai ai ne,oie de !er,iciile noa!tre.
1u ace!tea, !e r!uci "e clc-ie *i "orni "e coridorul "e care ,eni!e.
ncre$enit, Lac.e o "ri,i cu$ di!"are n ntuneric. /Mi@a ie*it oare din $iniH n !eara
a!ta, So".ie e,eu a dat o nou definiie "entru le suici%e professionnel."
Se ntoar!e a"oi ctre Lan#don, care !ttea tot cu telefonul la urec.e *i "rea c.iar $ai
n#riAorat dec-t nainte, a!cult-nd atent $e!aAul de aca!. "m!asa%a S="! Be%u Lac.e
di!"reuia $ulte lucruri n ,ia... dar "uine i !t-rneau o furie at-t de oarb "recu$
4$ba!ada SB4.
De $ulte ori !e certa!e cu a$ba!adorul n le#tur cu di,er!e "roble$e co$une
majoritatea erau chestiuni de aplicare a legilor franceze cetenilor a$ericani
aflai n ,i%ita n Lrana. 4"roa"e %ilnic, D1P< are!ta !tudeni a$ericani "entru "o!e!ie
de dro#uri, oa$eni de afaceri care a"elau la !er,iciile unor "ro!tituate $inore, turi*ti care
fura!er !au a,eau un co$"orta$ent .uli#anic. Din "unct de ,edere le#al, 4$ba!ada SB4
"utea inter,eni "entru e3trdarea ,ino,ailor n ara de ori#ine, unde "ri$eau ni$ic $ai
$ult dec-t o "al$ doAenitoare "e!te $-n.
Mi, binenele!, ntotdeauna a$ba!ada *i e3ercita ace!t dre"t.
L6+masculation %e la Police 9u%iciaire, obi*nuia c"itanul ! !"un. n Paris Matc a"ru!e
recent o caricatur care@l nfi*a "e Lac.e n c.i" de c-ine "olii!t, ncerc-nd ! $u*te un
infractor a$erican, dar inca"abil ! aAun# la el, fiindc era inut n lan de 4$ba!ada SB4.
/Ei bine, nu *i a!t@!ear, .otr-!e Lac.e. 9i%a e "rea $are de data a!ta./
;obert Lan#don nc.i!e!e deAa telefonul *i "rea e"ui%at.
S-a nt-$"lat ce,aH
1u $i*cri ncete, "rofe!orul fcu !e$n din ca" c da.
/(e*ti rele de aca!/, intui c"itanul c-nd *i lu telefonul na"oi *i ,%u broboanele de
!udoare de "e fruntea lui.
Un accident, b -i#ui Lan#don, "ri,indu@l cu o e3"re!ie ciudat. Bn "rieten... 8rebuie !
iau "ri$ul a,ion !"re ca! n di$ineaa a!ta.
Lac.e nu !e -ndoia c e$oia de "e c.i"ul "rofe!orului era autentic, *i totu*i "arc $ai era
ce,a, o tea$ ,a#, care nce"u!e bru!c-nd ! licrea!c n oc.ii a$ericanului.
$i "are ru, i !"u!e, "ri,indu@l atent. (rei ! , a*e%ai "uin Ao!H
Mi@i fcu !e$n !"re una dintre banc.etele din $iAlocul #aleriei.
Lan#don ncu,iin din ca" ab!ent *i fcu ,reo c-i,a "a*i !"re banc.et. 4"oi !e o"ri, *i cu
33
fiecare cli" care trecea "rea tot $ai nedu$eritC
De fapt, cred c a* ,rea ! $er# la toalet.
nt-r%ierea a!ta nu@i era "e "lac *i c"itanul *i reinu o nAurturC
La toalet ... De!i#ur. S lu$ o "au% de c-te,a $inute, !"u!e el cu #la! tare *i fcu un
!e$n !"re ca"tul culoarului, n direcia din care ,eni!er. 8oaletele !unt a"roa"e de biroul
cu!todelui.
Lan#don e%it, a"oi art n cealalt direcie, !"re ca"tul 9arii ?aleriiC
Cred c e3i!t o toalet $ult $ai a"roa"e n "artea aceea.
Lac.e *i ddu !ea$a c are dre"tateC c.iar n ca"tul 9arii ?alerii !e aflau dou toalete.
S , n!oe!cH
Profe!orul "orni!e deAa *i cltin din ca" fr a !e $ai ntoarceC
Nu e nevoie. Cred c ,reau ! r$-n c-te,a cli"e !in#ur.
1"itanul nu era toc$ai fericit de ideea c a$ericanul a,ea ! !e "li$be de unul !in#ur "e
culoar, dar *tia c !in#ura ie*ire din 9area ?alerie !e afla n cellalt ca"t grilajul pe
sub care intraser. ;e#le$entrile de "a% *i "rotecie $"otri,a incendiilor i$"uneau
e3i!tena $ai $ultor ie*iri de ur#en ntr@un !"aiu at-t de ,a!t ca ace!ta, n! toate
ie*irile fu!e!er blocate auto$at atunci c-nd Sauni>re declan*a!e !i!te$ul de !ecuritate.
Si!te$ul fu!e!e reacti,at ntre ti$", debloc-nd ie*irile, dar a!ta nu a,ea oricu$ nici o i$"or@
tan, fiindc, la !i$"la de!c.idere a oricrei u*i e3terioare, !@ar fi declan*at alar$a de
incendiu *i, n "lu!, toate ie*irile erau "%ite de a#eni D1P<. Lan#don nu a,ea cu$ ! "lece
fr *tirea c"itanului.
Trebuie s $ ntorc "entru un $o$ent n biroul cu!todelui. 1-nd !untei #ata, , ro#
! ,enii direct acolo, do$nule Lan#don. 9ai a,e$ nc $ulte de di!cutat.
Profe!orul !c.i cu $-na un !e$n de ncu,iinare *i a"oi di!"ru n ntuneric.
Lac.e "orni furio! n direcia o"u!. 4Aun!e la #rilaA, trecu "e dede!ubt, !trbtu coridorul *i
ddu bu%na n centrul de co$and din biroul lui Sauni>reC
Cine i-a dat lui So".ie e,eu "er$i!iunea de a intra n acea!t cldireH
Le-a spus oamenilor de afar c a de!cifrat codul, r!"un!e 1ollet.
Mi acu$ unde eH
P i, nu e cu du$nea,oa!trH
4 "lecatD
Lac.e !coa!e ca"ul, !e uit "e culoarul ntunecat *i cercet %ona. Probabil c So".ie nu $ai
a,u!e!e c.ef ! !e o"rea!c *i ! !tea la di!cuii cu ceilali a#eni. Pentru o cli", !e #-ndi
! ia le#tura cu bieii de Ao! *i ! le cear !@o o"rea!c *i !@o aduc na"oi, nainte ! a"uce
! ia! din cldire. Dar !e r%#-ndiG or#oliul lui rnit "utea ! $ai a*te"te. Mi a*a "ierdu!e
de!tul ,re$e n !eara a!ta.
/9 rfuie!c eu cu a#entul e,eu $ai t-r%iu/, *i !"u!e el, fiindc abia a*te"ta !@o
concedie%e.
Lu-ndu@*i #-ndul de la So".ie, r$a!e o cli" cu oc.ii aintii a!u"ra ca,alerului de "e
biroul cu!todelui, a"oi !e r!uci !"re 1olletC
L@ai locali%atH
Locotenentul i fcu !e$n c da *i ntoar!e la"to"ul !"re Lac.e. Punctul ro*u era u*or ,i%ibil
"e "lanul !c.e$atic al etaAului, cli"ind rit$ic ntr@o nc"ere n dre"tul creia !ttea !cri!C
8+&LE88ES PBBL&WBES.
BunD !"u!e Lac.e a"rin%-ndu@*i o i#ar *i ie*ind "e culoar. 8rebuie ! dau un telefon. 4i
#riA ca Lan#don ! nu %burde *i "rin alte nc"eri dec-t toaletaD
34
12
;obert Lan#don *i !i$ea ca"ul ca un !tu" de albine. 9e!aAul lui So".ie i %b-rn-ia
nencetat n $inte. La ca"tul coridorului, "lcuele cu !i$bolul ar.icuno!cut al toaletelor
l #.idar "rintr@un labirint de "anouri cu re"roduceri du" $ae*tri italieni, $enite ! a!cund
,ederii c$ruele cu de!tinaie inti$.
?!ind@o "e cea "entru brbai, intr *i a"rin!e lu$ina.
u era ni$eni.
Se a"ro"ie de c.iu,et *i *i !tro"i faa cu "uin a", ncerc-nd !@*i alun#e tulburarea.
Lu$inile fluore!cente !e reflectau n faiana de "e "erei *i te orbeau, iar aerul $iro!ea a
a$oniac. n ti$" ce !e *ter#ea cu un "ro!o" de .-rtie, u*a !e de!c.i!e n !"atele lui,
!c-r-ind.
So".ie e,eu intr, oc.ii ei ,er%i licrind !"eriaiC
Slav Do$nului c ai ,enitD u a,e$ "rea $ult ti$".
Lan#don r$a!e l-n# c.iu,et *i "ri,ea uluit la a#entul D1P<, So".ie e,eu. 1u doar
c-te,a $inute n ur$, i a!culta!e $e!aAul telefonic *i@*i !"u!e!e c fe$eia trebuie ! fie
nebun. Mi totu*i, cu c-t a!culta, cu at-t i !e "rea c totul c"ta un !en!. /u reaciona la
ace!t $e!aA. 4!cult@$ *i "!trea%@i cal$ul. E*ti n "ericol. Br$ea%@$i indicaiile cu
!trictee./ e*tiind ce ! cread, .otr-!e ! "rocede%e e3act a*a cu$ i !u#era!e So".ie. i
!"u!e!e lui Lac.e c $e!aAul !e referea la un "rieten rnit de aca!, din State, *i a"oi ceru!e !
$ear# la toaleta de la ca"tul 9arii ?alerii.
&ar acu$ So".ie !ttea n faa lui, #-f-ind du" turul de for "e care@l fcu!e "entru a
aAun#e aici. n lu$ina fluore!cent, Lan#don ob!er, cu !ur"rindere c aerul ei fer$ radia, de
fa"t, de "e un c.i" cu tr!turi fine, delicat conturate. u$ai "ri,irile i erau directe *i
ntre#ul an!a$blu a$intea de un "ortret co$"le3 de ;enoir... ,oalat *i totodat "erfect
conturat, cu o fer$itate ce nu@*i "ierdu!e n! aura $i!terioa!.
Am vrut s te "re,in, do$nule Lan#don, nce"u ea r!ufl-nd nc !acadat, c te afli
sous surveillance cac+e /!ub ob!er,aie a!cun!/.
ntre "ereii "lacai cu faian, ,ocea ei !una a #ol.
Dar... de ce?
8-nra i oferi!e deAa o e3"licaie la telefon, dar ,oia !@o $ai aud o dat, din #ura ei.
Fiindc , r!"un!e fc-nd un "a! !"re el, "rinci"alul !u!"ect al lui Lac.e n acea!t cri$
e*ti %umneata.
Lan#don !e "re#ti!e !uflete*te "entru ace!te cu,inte *i totu*i, c-nd le au%i, i !@au "rut din
nou cul$ea ridicolului. Du" !"u!ele lui So".ie, fu!e!e !olicitat de Poliia Lrance% nu n
calitate de !"eciali!t n !i$boli!tic, ci, $ai de#rab, ca suspect, ne*tiind c acu$ e!te inta
uneia dintre te.nicile fa,orite de anc.etare a D1P< surveillance cac+e, o !trate#ie i!cu!it
"rin care "oliia in,ita "olitico! !u!"ectul la locul cri$ei *i l inter,ie,a n !"erana c
ace!ta !e ,a "ierde cu firea la un $o$ent dat *i !e ,a incri$ina !in#ur, din #re*eal.
Caut n bu%unarul !acoului *i ,ei #!i do,ada c e*ti !u"ra,e#.eat, i !"u!e So".ie.
Lan#don !e !i$ea din ce n ce $ai tulburat. /S caut n bu%unarH/
Suna $ai de#rab ca un truc-nd ieftin, de b-lci.
Bit@teD
8otal de%orientat, Lan#don *i du!e $-na la bu%unarul !t-n# al !acoului, cel "e care nu@l
folo!ea niciodat. Pi"i, dar nu #!i ni$ic. /Dar ce naiba te@ai fi a*te"tat ! #!e*tiHD/ Poate c,
la ur$a ur$ei, So".ie e,eu era !rit de "e fi3. 4"oi de#etele lui ddur "e!te ce,a
nea*te"tat. 9ic *i dur. Prin!e obiectul cu de#etele, l !coa!e din bu%unar *i l "ri,i
n$r$urit. Era un di!c $etalic, care !e$n cu un na!ture, de $ri$ea unei baterii de cea!.
35
u@l $ai ,%u!e niciodat "-n acu$.
1e naiba...H
Dispozitivul de localizare prin GPS, i e3"lic So".ie. *i tran!$ite continuu
"o%iia ctre un !atelit, "e care D1P< l $onitori%ea%. oi folo!i$ datele "entru a identifica
locul n care !e afl o "er!oan. 4re o "reci%ie de "-n la Au$tate de $etru, n orice loc de
"e #lob. Fi@au "u! o le! electronic, do$nule Lan#donD 4#entul care te@a luat de la .otel i@
a !trecurat di!"o%iti,ul n bu%unar nainte de a ie*i din ca$er.
4cu$ *i a$intea... fcu!e un du* ra"id, !e $brca!e, iar a#entul D1P< i inu!e, "olitico!,
.aina c-nd "leca!er.
E rece afar, do$nule Lan#don, i !"u!e!e o$ul. Pri$,ara n Pari! nu e la fel de cald ca
n *an!onete.
&ar el i $ulu$i!e *i@*i $brca!e !acoul.
+c.ii ,er%i ai lui So".ie l "ri,eau neclintiiC
Nu i@a$ !"u! n $e!aA de!"re di!"o%iti,ul de ur$rire fiindc nu ,oia$ ! duci $-na la
bu%unar de fa cu Lac.e. 4*a, .abar nu are c l@ai de!co"eritD
Lan#don nu *tia ce ar "utea ! i r!"und.
Te supravegheaz "rin ?PS fiindc le e tea$ c ai "utea fu#i. De fa"t, sper& c ,ei
fu#iG a*a n@ai face dec-t ! le confir$i bnuielile.
Dar de ce naiba a * fu#iHD Doar !unt ne,ino,atD
Fache crede altceva!
Lurio!, Lan#don !e a"ro"ie de co*ul de #unoi, "re#tindu@!e ! arunce di!cul $etalic.
Nu! So".ie l "rin!e de bra *i l o"riC La!@l n bu%unarD Dac@l arunci, !e$nalul nu ,a
$ai indica nici o $i*care *i *i ,or da !ea$a c l@ai de!co"erit. Bnicul $oti, "entru care
Lac.e te@a l!at !in#ur e!te acela c "oate *ti n orice $o$ent unde te afli. Dac bnuie*te c
ai de!co"erit ce are el de #-nd...
Lr !@*i ter$ine fra%a, lu di!"o%iti,ul din $-na lui *i i@l !trecur din nou n bu%unarC
Las di!cul aiciD 1el "uin "entru $o$entD
Profe!orul era de@a dre"tul bul,er!atC
Cum mama dracului poate Fache s cread c eu l@a$ uci! "e <ac=ue! Sauni>reHD
Are ni *te $oti,e foarte nte$eiate "entru a te bnui. E3i!t o do,ad "e care nu ai ,%ut@
o ncG Lac.e a a,ut #riA !@o a!cund bine.
Lan#don nu $ai "utea dec-t !@o "ri,ea!c, bui$ac.
i a$inte*ti de cele trei r-nduri de te3t "e care Sauni>re le@a !cri! "e "odeaH
nclin din ca" n !e$n ca daG cifrele *i cu,intele i r$!e!er ,ii n $inte.
(ocea lui So".ie de,eni o *oa"t inten!C
Din p cate, c"itanul nu i@a artat tot $e!aAul. &niial, a e3i!tat *i un al patrulea r-nd,
"e care Lac.e l@a foto#rafiat *i a"oi l@a *ter!, nainte de !o!irea du$itale.
Lan#don *tia c cerneala !olubil a unui "i3 cu lu$in nea#r "utea fi u*or *tear!, dar nu@*i
i$a#ina "entru ce ar fi di!tru! Lac.e o a!tfel de do,ad.
Pe ultimul r-nd al $e!aAului !e afla ce,a ce du$neata nu trebuia ! ,e%i. 1el "uin nu
nainte de a nc.eia el intero#atoriul.
Mi, cu ace!te cu,inte, So".ie !coa!e din bu%unarul Aac.etei !ale o co"ie a unei foto#rafii *i
nce"u !@o de!"turea!c.
Lac.e a tran!$i! ce,a $ai de,re$e i$a#ini de la locul cri$ei ctre De"arta$entul de
1ri"to#rafie, n !"erana c ,o$ "utea de!cifra $e!aAul lui Sauni>re. 4cea!ta e!te foto#rafia
$e!aAului co$"let, !"u!e ea d-ndu@i co"ia.
Bluit, Lan#don "ri,i i$a#inea. n centrul ei, $e!aAul !cri! "e "odeaua de "arc.et ie*ea clar
n e,iden. 1el de@al "atrulea r-nd l i%bi ca un baro!, dre"t n "le3C
36
/15@5@0@01@1@1@[@5
+, D;41+&4 DE(&LD
+), L49E S4&8D
P.S. ?KSEM8E@L PE ;+BE;8 L4?D+/
13
Pre de c-te,a !ecunde, Lan#don nu reu*i !@*i ia oc.ii de la foto#rafie. /P.S. #!e*te@l "e
;obert Lan#don./ Si$ea cu$ "odeaua !e clatin !ub "icioarele lui. /Sauni>re a l!at un
"o!t@!cri"tu$ cu nu$ele $euHD/ +ric-t *i@ar fi !tor! creierii, nu "utea "rice"e de ce.
4cu$ nele#i, l ntreb So".ie, fc-ndu@i !e$n cu oc.iul ! !e #rbea!c, de ce te@a
adu! Lac.e aici n noa"tea a!ta *i de ce e*ti "rinci"alul lui !u!"ectH
Sin#urul lucru "e care@l nele#ea "rofe!orul n cli"a a!ta era $oti,ul "entru care r-nAi!e
c"itanul at-t de nc-ntat atunci c-nd Lan#don i !u#era!e c Sauni>re *i@ar fi acu%at a!a!inul
direct, !criindu@i nu$ele.
/?!e*te@l "e ;obert Lan#don./
De ce a !cri! Sauni>re una ca a!taH ntreb el, $ai $ult furio! dec-t nedu$erit. Pentru ce
a* fi ,rut eu !@l ucid "e cu!todele 9u%eului Lu,ruH
Lac.e nu a de!co"erit nc $oti,ul, dar a nre#i!trat toat di!cuia ,oa!tr din acea!t
!ear, n !"erana c ,a de!co"eri ce,a.
Lan#don ,ru ! i r!"und, dar nu reu*i ! !coat nici un !unet.
Are asupra lui un microfon miniatural, i e3"lic t-nra, conectat la un
tran!$itor din bu%unar, care tri$ite !e$nalul ctre "o!tul de co$and.
E imposibil! Am un alibi! Dup !e$inar, $@a$ ntor! direct la .otel. Putei ntreba
la rece"ie.
Au ntrebat deAa. Li !@a !"u! c ai cerut c.eia de la rece"ie la ora %ece *i Au$tate. Din
"cate, cri$a !@a "etrecut a"roa"e de un!"re%ece. Puteai foarte u*or ! ie*i din ca$er "e
furi*.
E o nebunie! Fache nu are nici o do,adD
+c.ii lui So".ie !e $rir bru!c.
/ici o do,adHD/
Domnule Langdon, numele dumita le e !cri! "e "odea, l-n# cada,ru, iar Sauni>re
*i@a notat n a#end c ur$a ! a,ei o ntre,edere a"ro3i$ati, n Aurul orei la care a fo!t
co$i! cri$a. Lac.e are !uficiente do,e%i "entru a te are!ta *i intero#a.
Dintr@o dat, Lan#don *i !"u!e c are ne,oie de un a,ocatC
N-am f cut@o eu.
So".ie oftC
Aici nu !unte$ la un so> de la tele,i%iune a$erican, do$nule "rofe!or. n Lrana,
le#ea acord "rotecie "oliiei, nu cri$inalilor. Din nefericire, n ace!t ca% trebuie ! ine$
!ea$a *i de "re!. <ac=ue! Sauni>re era o "er!onalitate bine cuno!cut *i -ndr#it n Pari!,
iar a!a!inarea lui ,a fi $-ine *tirea %ilei. Lac.e ,a fi ne,oit ! dea i$ediat o declaraie *i ,a
face o i$"re!ie $ult $ai bun dac ,a "utea !"une c a reinut deAa un !u!"ect. &ndiferent
dac e*ti !au nu ,ino,at, ,ei fi inut n are!tul D1P< "-n ce@*i ,or da !ea$a cine l@a
o$or-t, de fa"t.
ici un ani$al n cu*c nu !@ar fi !i$it at-t de ncolit cu$ era el acu$.
37
De ce-mi spui mie toate astea?
Fiindc , do$nule Lan#don, cred c e*ti ne,ino,atD
So".ie "ri,i "entru o cli" n lturi, a"oi l fi3 din nou cu oc.ii ei ,er%iC
Mi fiindc, n "arte, e ,ina mea c acu$ ai "roble$e.
Pofti$H Din ,ina %umitale a ncercat Sauni>re !@$i n!cene%e c.e!tia a!taH
El n-a ncercat !@i n!cene%e ni$ic. 4 fo!t doar o #re*eal. 9e!aAul acela de "e "odea
$i era adre!at $ie.
Profe!orul a,u ne,oie de c-te,a $o$ente bune "entru a nele#e noua infor$aieC
Cum adic H
Mesajul nu era pentru poli i*ti. Sauni>re l@a !cri! pentru mine. 1red c a fo!t !ilit !
fac totul ntr@un ti$" at-t de !curt, nc-t nu *i@a dat !ea$a ce ,a crede "oliia. 1odul acela
nu$eric e li"!it de !en!. L@a !cri! doar ca ! !e a!i#ure c anc.etatorii ,or a"ela la De@
"arta$entul de 1ri"to#rafie, a!tfel nc-t eu ! "ot afla c-t $ai re"ede ce i !@a nt-$"lat.
Lan#don !i$ea cu$ i !e n$oaie "icioarele. nc nu !e .otr-!e dac do$ni*oara So".ie
e,eu era !au nu !rit de "e fi3, dar cel "uin acu$ nele#ea de ce ,oia !@l aAute. /P.S.
#!e*te@l "e ;obert Lan#don./ Le$eia era de "rere c Sauni>re i l!a!e un $e!aA cri"tic n
care i cerea !@l #!ea!c "e el.
Dar de ce crezi c $e!aAul i era adre!atH
4mul *itruvian, re"lica ea. De!enul acela a fo!t dintotdeauna "referatul $eu dintre o"erele
lui da (inci. n !eara a!ta l@a folo!it ca !@$i atra# atenia.
Stai pu inD (rei ! !"ui, cu alte cu,inte, c Sauni>re i *tia "referinele n $aterie de
artH
Ea ncu,iin.
$i "are ru. Probabil c totul i !e "are aiurea. Dar eu *i <ac=ue! Sauni>re...
1u,intele i "ieri!er "e bu%e. + tri!tee ad-nc "rea c a cu"rin!@o, ca o !uferin din
trecut care acu$ r%btu!e la !u"rafa. Du" toate a"arenele, So".ie *i cu!todele
a,u!e!er o relaie !"ecial. Lan#don i !tudie c.i"ul "re de c-te,a cli"eG *tia c, n
Lrana, brbaii ,-r!tnici au ade!ea a$ante tinere. 1.iar *i a*a, "e So".ie e,eu nu *i@o
"utea i$a#ina ca "e o /fe$eie ntreinut/.
Ne-am certat acu$ %ece ani, i e3"lic ea n *oa"t, *i de atunci a"roa"e c nu ne@a$
$ai ,orbit. n !eara a!ta, c-nd la de"arta$ent a !o!it ,e!tea c a fo!t a!a!inat *i a$ ,%ut
i$a#inile cu tru"ul lui *i cu te3tul de "e "odea, a$ nele! c a ,rut !@$i tran!$it $ie un
$e!aA.
Din cauza 4mului *itruvian?
Da. Mi a literelor P.S.
Post-scriptum?
Ea cltin din ca".
P.S. !unt iniialele $ele.
Dar numele dumitale e So".ie e,euD
Mi *i ntoar!e "ri,irea n alt "arte.
P. S. ,ine de la nu$ele de alint "e care $i@l ddu!e atunci c-nd locuia$ $"reun. ;o*ind
u*or, adu#aC n!ea$n Princesse Sopie.
Lan#don r$a!e $ut.
Pare prostesc, *tiu. Dar a!ta !@a nt-$"lat cu ani n ur$. Pe atunci, era$ un co"il.
L-ai cunoscut "e Sauni>re n adole!cenHD
Chiar foarte bine, r !"un!e ea *i oc.ii i !e u$e%ir. <ac=ue! Sauni>re a fo!t bunicul
$eu.
38
14
Bnde naiba e Lan#donH ntreba Lac.e !ufl-nd ulti$ul fu$ de i#ar *i re,enind n
centrul de co$and.
8ot la toalet, do$nuleD
1"itanul $or$iC
(d c nu !e #rbe*te delocD
Locotenentul 1ollet i !i$ea "ri,irea aintit "e!te u$rul !u a!u"ra "unctului ro*u de "e
$onitor *i a"roa"e c au%ea cu$ i !e n,-rt rotiele n ca". Probabil c@*i !t"-nea cu #reu
i$"ul!ul de a !e duce i$ediat du" Lan#don. n $od ideal, !u!"ectului i !e l!a toat
libertatea *i tot r#a%ul de care a,ea ne,oie, "entru a@i conferi un fal! !enti$ent de !ecuritate.
4$ericanul trebuia ! !e ntoarc aici din "ro"ria ,oin. 8otu*i, trecu!er a"roa"e %ece
$inute. /Prea $ult./
Se poate s @*i fi dat deAa !ea$aH ntreba Lac.e.
1ollet cltin din ca"C
nre#i!tr$ nc $ici de"la!ri ale di!"o%iti,ului n nc"ereG e,ident, di!cul !e afl tot
n bu%unarul lui. Poate c !e !i$te ru. Dac ar fi #!it di!"o%iti,ul, l@ar fi aruncat "-n acu$
*i ar fi ncercat ! fu#.
Lac.e !e uit din nou la cea!C
Bine.
Dar n#riAorarea "er!i!ta. 8oat !eara c"itanul fu!e!e a#itat *i neobi*nuit de "reocu"at. De
obicei deta*at *i cal$ c-nd lucra !ub "re!iune, acu$ "rea i$"licat e$oional, de "arc toat
"o,e!tea a!ta ar fi fo!t "entru el o "roble$ "er!onal.
/Deloc !ur"rin%tor/, *i !"u!e 1ollet. /1"itanul are ne,oie di!"erat de are!tarea a!ta./ De
cur-nd, at-t #u,ernul, c-t *i "re!a critica!er de!c.i! $etodele a#re!i,e "e care le folo!ea
Be%u Lac.e, "er$anentele lui conflicte cu nenu$ratele a$ba!ade *i uria*a de"*ire a
bu#etului "entru ac.i%iionarea noilor te.nolo#ii. n noa"tea a!ta, are!tarea r!untoare a
unui a$erican ar fi nc.i! $ulte #uri ru@,oitoare *i i@ar fi adu! un nou $andat, "-n la a"ro@
"iata "en!ionare. /Mi nu$ai Du$ne%eu *tie c-t ne,oie are de "en!ie/, cu#et 1ollet $ai
de"arte. Pa!iunea lui "entru te.nolo#iile a,an!ate l co!ta!e $ult at-t n "lan "rofe!ional, c-t
*i "er!onal. Se !"unea c Lac.e *i in,e!ti!e econo$iile de@o ,ia n e3"lo%ia te.nolo#ic
de acu$ c-i,a ani *i c "ierdu!e a"roa"e c.iar *i c$a*a de "e el. &ar Lac.e e un ti" care
"oart nu$ai c$*i din cele $ai fineD
Dar, deoca$dat, $ai era !uficient ti$". ntreru"erea cau%at de So".ie e,eu, de*i
ino"ortun, fu!e!e doar o ne"lcere $inor. Le$eia "leca!e acu$, iar Lac.e $ai a,ea nc
$uli a*i n $-nec. nc nu@i !"u!e!e a$ericanului c ,icti$a !cri!e!e "e "odea nu$ele
lui. /P.S. #!e*te@l "e ;obert Lan#don./ ;eacia o$ului la aflarea ace!tei ,e*ti era o
"ri,eli*te ce nu trebuia ratat !ub nici o for$.
1"itaneD l !tri# unul dintre a#eni. 1red c ar trebui ! "reluai du$nea,oa!tr a"elul
ace!ta.
Mi@i ntin!e rece"torul, "ri,indu@l cu un aer n#riAoratC
1ine eH
Directorul De"arta$entului de 1ri"to#rafie.
MiH
E n le#tur cu So".ie e,eu, do$nule. Se "are c e ce,a n nere#ul.
39
15
(eni!e ,re$ea.
Sila! !e !i$ea n de"lintatea forelor c-nd cobor din 4udi. Bri%a no"ii de "ri$,ar i
flutur !utana lar#. /n aer !ufl ,-nt de !c.i$bare./ Mtia c !arcina care l a*te"ta nece!ita
$ai de#rab finee dec-t for, a*a c *i l! ar$a n $a*in un Heckler and Koch
USP 40 cu treisprezece gloane, "e care i@l ddu!e n,torul.
/Bn in!tru$ent al $orii nu are ce cuta n 1a!a Do$nului./
Piaa din Aurul bi!ericii era "u!tie la ora acea!ta, !in#urele !uflete de "e !trada fiind dou
"ro!tituate $inore, care@*i e3"uneau far$ecele n folo!ul turi*tilor nocturni. 8ru"urile lor
fra#ede i !t-rnir un frea$t fa$iliar n ,intre. 1oa"!a i !e ncord in!tincti,, iar br-ul
cilice i "trun!e $ai ad-nc-nd n "icior.
Pofta carnal !e e,a"or in!tantaneu. Se $"lineau %ece ani de c-nd Sila! *i refu%a!e orice
$-n#-iere !e3ual, fie ea *i autoad$ini!trat. 4*a cerea Calea. Sacrifica!e $ulte "entru +"u!
Dei, dar "ri$i!e *i $ai $ulte n !c.i$b. <ur$-ntul de celibat *i renunarea la toate bunurile
!ale "$-nte*ti erau o ni$ica toat. Fin-nd !ea$a de !rcia n care cre!cu!e *i de ororile
!e3uale "e care le -ndura!e n nc.i!oare, !tarea de acu$ era o binecu,-ntare.
4cu$ re,enea n Lrana "entru "ri$a dat du" ce fu!e!e are!tat *i nc.i! n 4ndorra *i
a,ea i$"re!ia c "$-ntul natal l "une la un fel de ncercare, tre%indu@i a$intiri ncrcate
de ,iolen. /8e@ai n!cut a doua oar/, *i re"et el. Datoria lui fa de Du$ne%eu i
i$"u!e!e a%i ! co$it "catul uciderii, iar ace!ta era un !acrificiu "e care *tia c ,a trebui !@
l in nc.i! n !ufletul !u "entru ,ecie.
/9!ura credinei tale e!te $!ura durerii "e care o "oi -ndura/, i !"u!e!e n,torul.
Durerea nu@i era deloc necuno!cut *i !e !i$ea dornic ! !e do,edea!c de$n n faa
n,torului cel care l a!i#ura!e c datoria de care trebuia ! !e ac.ite n acea!ta
!ear i fu!e!e ordonat de o "utere foarte nalt.
?ago la o!ra %e Dios, *o"ti Sila!, a"ro"iindu@!e de intrarea n bi!eric.
&ntr-nd n u$bra "orticului, tra!e ad-nc aer n "ie"t. 4bia acu$ *i ddea !ea$a ce anu$e l
a*te"ta nuntru *i ce a,ea de fcut acolo.
/1.eia de bolt. Ea ne ,a duce ctre elul final./
*i ridic "u$nul alburiu *i btu de trei ori n u*.
1-te,a cli"e $ai t-r%iu, tblia $a!i, din le$n nce"u ! !e $i*te.
16
So".ie !e ntreb c-t ti$" i ,a trebui lui Lac.e ca !@*i dea !ea$a c ea nu a "r!it $u%eul.
1-nd l ,%u "e Lan#don at-t de co"le*it, nu $ai era !i#ur c "roceda!e bine c.e$-ndu@l
aici.
/Dar ce altce,a a* fi "utut ! facH/
n $inte i re,eni tru"ul bunicului ei, #ol *i ntin! "e "odea. Lu!e!e o ,re$e c-nd el era
totul "entru eaG n !eara a!ta, con!tat n! cu !ur"rindere c nu !i$ea "entru btr-nul $ort
dec-t o ,a# tri!tee. <ac=ue! Sauni>re de,eni!e un !trin "entru eaG relaia dintre ei "ieri!e
ntr@o cli", ntr@o noa"te de $artie, "e c-nd ea a,ea dou%eci *i doi de ani. 4cu$ %ece ani,
So".ie !e rentor!e!e de la uni,er!itatea din 4n#lia cu c-te,a %ile $ai de,re$e *i, din #re@
*eal, ddu!e "e!te bunicul ei i$"licat n ce,a ce, cu !i#uran, nu fu!e!e de!tinat oc.ilor ei.
40
+ i$a#ine "e care $intea ei nu "utea !a o concea" nici $car a%i, du" at-ta ti$".
/Dac n@a* fi ,%ut cu oc.ii $ei.../
Prea *ocat *i Aenat "entru a $ai "utea !u"orta ncercrile "line de durere ale bunicului ei de
a@i e3"lica, !e $uta!e i$ediat, *i lua!e banii "e care i%buti!e !@i econo$i!ea!c *i *i
nc.iria!e un $ic a"arta$ent $"reun cu c-i,a cole#i. *i Aura!e atunci c nu ,a ,orbi
niciodat, cu ni$eni, de!"re ceea ce ,%u!e. Bunicul fcu!e ncercri di!"erate de a o
contacta, i tri$i!e!e !cri!ori *i ,ederi, n care o i$"lora ! !e nt-lnea!c "entru a@i "utea
e3"lica. /S@i e3"lice... 1u$HD/ + !in#ur dat i r!"un!e!e interzi c-ndu@i !@o $ai caute
!au ! ncerce !@o nt-lnea!c n "ublicG i era tea$ c e3"licaiile ar "utea fi $ai
n#ro%itoare c.iar dec-t incidentul n !ine.
De*i "rea de necre%ut, Sauni>re nu a renunat nici o !ecund, a*a c acu$, ntr@un !ertar al
dula"ului, So".ie a,ea un teanc de !cri!ori nede!c.i!e, "e care btr-nul i le tri$i!e!e "e
"arcur!ul unui deceniu ntre#. 1e@i dre"t, nu@i ne!ocoti!e niciodat cererea *i nu@i telefona!e.
/P-n n du"@a$ia%a a!ta./
So".ieH
(ocea lui !una!e !traniu de $btr-nit "e banda $a#netic a robotului.
Fi@a$ re!"ectat dorinele at-ta a$ar de ,re$e... *i $ doare c te !un acu$, dar trebuie
!@i ,orbe!c. S@a nt-$"lat ce,a cu$"lit.
n buctria a"arta$entului ei din Pari!, So".ie tre$ura u*or "entru c i au%ea ,ocea din
nou, du" at-ia ani. Bn ,al de a$intiri dra#i din co"ilrie o co"le*i!er.
So".ie, te ro#, a!cult@$.
i ,orbea n en#le%, a*a cu$ fcu!e totdeauna. /E3er!ea% france%a la *coal. 4ca! e3er!$
en#le%a./
Nu po i fi !u"rat la ne!f-r*it. u ai citit !cri!orile "e care i le@a$ tri$i! n toi anii
*tiaH nc nu ai nele!H 8rebuie ! ,orbi$ i$ediat. 8e ro#, $"line*te@i bunicului tu
acea!t unic ru#$inte. Sun@$ la Lu,ru. &$ediat. 1red c "e a$-ndoi ne "a*te un $are
"ericol.
So".ie !e uit ui$it la robotul telefonic. /Bn $are "ericolH/ 1e tot ,orbea el acoloH
Prin e!... (ocea bunicului !e fr-n!e co"le*it de o e$oie "e care ea n@o "utea
identificaC Mtiu c i@a$ a!cun! unele lucruri *i *tiu c din cau%a a!ta i@a$ "ierdut
dra#o!tea. Dar a$ fcut@o "entru !i#urana ta. 4cu$ n! trebuie ! *tii ade,rul. 8e ro#,
trebuie !@i !"un ade,rul de!"re fa$ilia ta.
Bru!c, ini$a nce"u!e !@i bat nebune*te. /La$ilia $eaH/ Prinii i $uri!er c-nd a,ea
doar "atru ani. 9a*ina lor !e "rbu*i!e de "e un "od n a"ele unui r-u n,olburat. 8ot atunci
"ieri!er bunica *i fratele ei $ai $ic, a!tfel c ntr@o cli", ntrea#a ei fa$ilie di!"ru!e de "e
faa "$-ntului. + cutie "lin cu articole de %iar i confir$a *i a%i ace!t lucru.
1u,intele btr-nului i !t-rni!er un nea*te"tat dor, de $ult uitat. /La$ilia $eaD/ Lra#$ente
din ,i!ul care i b-ntui!e nu$eroa!e no"i din co"ilrie i re,enir acu$ n $inteC /La$ilia
$ea trie*teD Mi !e ntorc-nd toi aca!D/ Dar, la fel ca n ,i!, i$a#inile !e de!tr$ar.
/La$ilia ta a $urit, So".ie, nu !e ,a $ai ntoarce niciodat./
So".ie, in!i!t bunicul ei la telefon, a$ a*te"tat ani de %ile "entru a@i !"une ace!t lucru.
4$ a*te"tat $o$entul "otri,it, dar acu$ nu $ai a,e$ ti$". Sun@$ la Lu,ruD &$ediat ce
"ri$e*ti $e!aAulD Eu a$ ! a*te"t aici toat noa"tea. Sunt at-t de $ulte lucruri "e care trebuie
! le afliD
Mi $e!aAul !e nc.eia!e.
So".ie r$!e!e tcut *i tre$ur $inute ntre#i. 4nali%-nd din toate un#.iurile !"u!ele
bunicului ei, o !in#ur "o!ibilitate "rea lo#ic, iar ade,ratul $oti, de,eni!e, "entru ea,
e,ident.
Era un truc.
41
Bunicul ei ,oia cu di!"erare !@o ,ad *i era di!"u! !a ncerce orice. &ar ace!t lucru nu "utea
dec-t !@i !"orea!c ei de%#u!tul. Poate c era bolna,, "e $oarte, *i .otr-!e ! !e folo!ea!c
de orice *iretlic "entru a o con,in#e !@l ,i%ite%e "entru ulti$a dat. Dac a*a !tteau lucrurile,
fcu!e o ale#ere nelea"t.
/La$ilia $ea./
4cu$, n toaleta brbailor din 9u%eul Lu,ru, $ai au%ea nc ,ocea bunicului ei n $e!aAul
"ri$it cu c-te,a ore n ur$C /So".ie, cred c "e a$-ndoi ne "a*te un $are "ericol. Sun@
$D/
u@l !una!e *i nici nu a,u!e!e de #-nd !@o fac. 4cu$ nu $ai era n! la fel de !ce"tic.
Bunicul ei %cea $ort, a!a!inat n $u%eul "e care@l credea al lui. Mi !cri!e!e "e "odea un cod.
Bn cod pentru ea. De ace!t lucru era c-t !e "oate de !i#ur.
De*i nu "utea de!cifra $e!aAul, nu a,ea -ndoieli c natura lui cri"tic era nc o do,ad c
te3tul i !e adre!a ei. Pa!iunea *i talentul ei "entru cri"to#rafie erau re%ultatul con,ieuirii cu
<ac=ue! Sauni>re el n!u*i un fanatic al codurilor !ecrete, al cu,intelor ncruci*ate *i al
eni#$elor. /1-te du$inici a$ "etrecut a$-ndoi re%ol,-nd ana#ra$ele *i rebu!urile din
re,i!teHD/
La ,-r!ta de doi!"re%ece ani, So".ie "utea de%le#a !in#ur careul din Le Mon%e, iar bunicul o
/a,an!a!e/ la rebu!uri n li$ba en#le%, Aocuri $ate$atice *i coduri cifrate. Letia nu !e $ai
!tura de ele. n cele din ur$, *i tran!for$a!e "a!iunea n "rofe!ie, de,enind cri"to#raf
an#aAat al Poliiei <udiciare.
n noa"tea a!ta, "rofe!ioni!tul din ea nu "utea ! nu re$arce eficacitatea cu care bunicul ei
folo!i!e un cod !i$"lu "entru a uni doi oa$eni total necuno!cui So".ie e,eu *i ;obert
Lan#don.
ntrebarea era n! %e ce.
Din nefericire, "ri,irea rtcit a lui Lan#don de$on!tra clar c el .abar n@a,ea "entru ce i
uni!e bunicul ei. 4*a c ea continu !@l "re!e%eC
Aveai planifcat o nt-lnire cu bunicul $eu. De!"re ce ur$a ! di!cutaiH
4$ericanul o "ri,ea cu o nedu$erire e,identC
Secretara lui a !tabilit ntre,ederea *i nu $i@a dat nici un a$nunt, iar eu nu a$ ntrebat.
4$ "re!u"u! c a au%it de!"re conferina $ea care a,ea ca te$ icono#rafia "#-n n
catedralele france%e, c e!te intere!at de !ubiect *i c i@ar "lcea ! ne nt-lni$ la un "a.ar
"entru a !ta de ,orb.
So".ie nu credea o boab din toat "o,e!tea. Lirul era "rea !ubire. Bunicul ei *tia de!"re
icono#rafia "#-n $ai $ulte dec-t oricine altcine,a. n "lu!, era un o$ foarte retra!,
nicidecu$ "redi!"u! la taclale cu un "rofe!or a$erican oarecare dac nu a,ea un $oti,
bine nte$eiat.
So".ie tra!e ad-nc aer n "ie"t *i continuC
Bunicul $@a !unat a!t%i du"@a$ia% *i $i@a !"u! c *i eu, *i el !unte$ n $are "ericol.
1.e!tia a!ta i !"une ce,aH
+c.ii lui alba*tri !e ntunecarC
u, n!, in-nd !ea$a de cele nt-$"late...
Ea nclin din ca". Fin-nd !ea$a de e,eni$entele din decur!ul ace!tei no"i, ar fi trebuit !
fie ntr@o urec.e "entru a nu !e te$e. Bru!c li"!it de "uteri, !e a"ro"ie de fere!truica din
ca"tul nc"erii *i "ri,i afar "rin reeaua de fire electrice de alar$ nca!trate n !ticl.
Erau destul de sus la cel pu in doi!"re%ece $etri nli$e.
+ft *i *i ndre"t "ri,irea !"re $area de aco"eri*uri a Pari!ului. S"re !t-n#a, dincolo de
"an#lica Senei, !e nla !ilueta ilu$inat a 8urnului Eiffel. Dre"t n fa era 4rcul de
8riu$f. &ar !"re drea"ta, c.iar n ,-rful colinei 9ont$artre, cu"ola delicat a Bi!ericii Sacre@
1oeur lucea n lu$ina lunii.
42
4ici, la e3tre$itatea ,e!tic a 4ri"ii Denon, artera care !trbtea Place du 1arrou!el de la
nord la !ud trecea c.iar "e !ub %idurile Lu,rului, fiind de!"rit de ele de un trotuar n#u!t.
n !trad, obi*nuitele ca$ioane de $arf a*te"tau !o$nolente la !e$afor, iar lui So".ie i !e
"rea c licrul lu$inilor de "o%iie cli"ea batAocoritor.
u *tiu ce ! !"un, r!un ,ocea lui Lan#don n !"atele ei. E clar c bunicul tu a ncercat
! ne !"un ce,a. $i "are ru c nu te "ot aAuta $ai $ult.
So".ie !e ntoar!e !"re el, $i*cat de re#retul !incer ce r%btea din #la!ul lui. 1.iar *i n
!ituaia dificil n care !e afla, tot ar fi ,rut !@o aAute. /Lire de "rofe!or/, *i !"u!e ea,
a$intindu@*i cele citite n do!arul alctuit de D1P<. /Bni,er!itar care nu are lini*te atunci
c-nd nu nele#e ce,a. 1el "uin a,e$ a!ta n co$un./
4*a cu$ i cerea "rofe!ia, So".ie *i c-*ti#a e3i!tena cut-nd o !e$nificaie n date
a"arent li"!ite de !en!. n noa"tea a!ta intuia c ;obert Lan#don con *tient !au nu
deinea ni*te infor$aii de care ea nu !e "utea li"!i. /Prine! So".ie, #!e*te@l "e ;obert
Lan#don./ 9e!aAul bunicului ei n@ar fi "utut fi $ai clar dec-t at-t. Dar a,ea ne,oie de $ai
$ult ti$" alturi de el timp pentru a se #-ndi, ti$" "entru a de!cifra $"reun ace!t
$i!ter. Din "cate n!, ti$"ul era foarte !curt. ;idic-ndu@*i "ri,irea !"re Lan#don, a"el la
unica abordare la care !e "utea #-ndi acu$C
Bezu Fache te va aresta din clip @n cli". Pot ! te !cot de aici, din $u%euD Dar
trebuie ! acion$ i$ediatD
Lan#don fcu oc.ii $ariC
Vrei s& fug?!
E cel $ai de*te"t lucru "e care "oi !@l faci. Dac@i oferi c"itanului *an!a ! te are!te%e
acu$, ,ei "etrece !"t$-ni bune ntr@o nc.i!oare france%, n ,re$e ce D1P< *i 4$ba!ada
4$erican !e ,or /r%boi/ !ub a cui Auri!dicie ! fii Audecat. Dar, dac reu*i$ ! ie*i$ de
aici *i aAun#e$ la a$ba!ad, ?u,ernul 4$erican i ,a a"ra dre"turile "-n c-nd ,o$ reu*i
! de$on!tr$ c nu ai nici un a$e!tec n cri$a a!ta.
Profe!orul nu "rea deloc con,in!C
Las-o balt D Lac.e are oa$eni nar$ai la fiecare ie*ire. 1.iar dac a$ !c"a fr !
fi$ $"u*cai, fu#a nu $@ar face dec-t ! "ar ntr@ade,r ,ino,at. 8rebuie !@i !"ui lui
Lac.e c $e!aAul de "e "odea i e!te adre!at ie *i c nu$ele $eu !cri! acolo nu con!tituie
o acu%aie.
I-o voi spune, replic So".ie ,orbind foarte re"ede, dar nu$ai du" ce ,ei fi la
ad"o!t, n cadrul a$ba!adei. 1ldirea !e afl la nici doi 7ilo$etri de aici *i $a*ina $ea e
"arcat c.iar la intrarea n $u%eu. 4@l nfrunta "e Lac.e aici e!te $ult "rea ri!cantD u
nele#iH +$ul *i@a "u! n ca" ! de$on!tre%e n noa"tea a!ta c e*ti ,ino,at. Sin#urul
$oti, "entru care nu te@a are!tat nc e!te c a ,rut ! te in !ub ob!er,aie, n !"erana
c ,ei face ce,a care !@i confir$e bnuielile.
Exact. Adic s& fug!
8elefonul $obil din bu%unarul ei nce"u ! !une. /Lac.e, "robabil/, *i !"u!e ea *i@l nc.i!e.
Domn ule Lan#don, trebuie ! $ai ntreb un !in#ur lucru.
/Mi ,iitorul tu de"inde de r!"un!ul "e care $i@l ,ei da/, adu# So".ie n !inea ei, a"oi
continu cu #la! tareC
Textul de pe podea nu dovede *te, n $od e,ident, c e*ti ,ino,atG totu*i, Lac.e a
!"u! ec.i"ei noa!tre c e!te sigur de ,ino,ia du$itale. 1re%i c $ai e3i!t *i un alt $oti,
care !@i confere o a!e$enea certitudineH
Lan#don r$a!e "e #-nduri ti$" de c-te,a !ecundeC
Nu-mi trece prin minte nici unul.
So".ie r!ufl u*urat. /1eea ce n!ea$n c Lac.e $inte./ De ce habar nu avea, dar
43
nici nu mai conta acum. Important era faptul c Be%u Lac.e inea $ori* !@l
ba#e du" #ratii "e Lan#don n noa"tea a!ta, cu orice "re. So".ie, "e de alt "arte, a,ea
ne,oie de a$erican "entru "lanurile ei, iar din acea!t dile$ nu e3i!ta dec-t o !in#ur ie*ire.
/8rebuie !@l duc "e Lan#don la 4$ba!ada 4$erican./
;!ucindu@!e !"re fere!truic, "ri,i "rin e!tura de fire nca!trate n !ticl. Dac ar !ri de
aici, de la doi!"re%ece $etri nli$e, a$ericanul !@ar ale#e cu c-te,a oa!e ru"te. 1el "uin.
8otu*i, deci%ia era luat.
;obert Lan#don a,ea ! e,ade%e din $u%eu, fie c ,oia, fie c nu.
17
1u$ adic nu r!"undeHD ntreb Lac.e, ne,enindu@i ! cread. 4i !unat "e $obil, daH Mtiu
c@l are la ea.
De c-te,a $inute locotenentul 1ollet tot ncerca ! dea de So".ie.
Poate c i !@a de!crcat acu$ulatorul. Sau "oate c *i@a nc.i! $obilul.
Lac.e !e ntuneca!e la fa du" ce ,orbi!e la telefon cu directorul De"arta$entului de
1ri"to#rafie. Du" ce "u!e!e rece"torul n furc, ,eni!e n faa lui 1ollet *i@i ceru!e !@i fac
le#tura cu a#entul e,eu. 1u$ ace!ta nu reu*i!e, c"itanul !e "li$ba acu$ de colo, colo ca
un leu n cu*c.
De ce au !unat cei de la 1ri"to#rafieH -ndr%ni !@l ntrebe 1ollet.
S ne !"un c n@au #!it nici o referire la dia,oli draconici *i la !fini !c.ilo%i.
4t-ta totH
Nu; au ad u#at c nu$erele con!tituie un *ir Libonacci *i c, du" "rerea lor, nu au nici
o !e$nificaie.
Locotenentul l "ri,i derutatC
Dar o tri$i!e!er deAa "e e,eu ! ne !"un toate a!teaD
Lac.e cltin din ca"C
Nu, n-au trimis-o ei "e e,eu.
Pofti$HD
Dup !"u!ele directorului, la ordinele $ele le@a cerut tuturor $e$brilor ec.i"ei !ale !
!tudie%e i$a#inile tri$i!e de noi. 1-nd a !o!it la birou, a#entul e,eu a luat codul *i una
dintre foto#rafiile lui Sauni>re, du" care a "lecat fr un cu,-nt. Directorul a $ai adu#at c
"urtarea ei nu i !@a "rut ie*it din co$unG fiindc era fire!c ! !e !i$t afectat.
Afectat HD Dar n@a $ai ,%ut "-n acu$ foto#rafii ale ,reunui cada,ruH
Lac.e tcu "entru o cli"C
Eu n-am *tiut ace!t lucru, *i !e "are c nici directorul ei n@a *tiut, "-n ce un cole# nu i@a
!"u! c, a"arent, So".ie e,eu e!te ne"oata lui <ac=ue! Sauni>re.
1ollet r$a!e fr cu,inte.
Directorul mai zicea c fe$eia nu i@a "o$enit niciodat de!"re Sauni>re *i el
bnuie*te c a "!trat !ecretul "entru c, "robabil, nu ,oia ! fie tratat "referenial datorit
bunicului ei celebru.
/4*adar, nu@i de $irare c a fo!t afectat c-nd a ,%ut foto#rafiile. 1e coinciden
nefericitD/ *i !"u!e 1ollet, /ca o t-nr ! fie !olicitat ! de!cifre%e un cod !cri! de o rud
care toc$ai a fo!t a!a!inat. 1u toate ace!tea, co$"ortarea ei e li"!it de !en!D/
Dar femeia a recunoscut numerele acelea ca fiind un *ir Libonacci, fiindc a ,enit
aici *i ne@a !"u!@o. u nele# de ce a "lecat de la birou fr ! !"un cui,a c a de!cifrat
codul.
44
De fa"t, 1ollet nu *i "utea i$a#inea dec-t un !in#ur !cenariu care "utea ! e3"lice ace!t
co$"orta$ent !traniuC Sauni>re !cri!e!e "e "odea un cod nu$eric n !"erana c Lac.e ,a
a"ela la cri"to#rafi "entru a@l de!cifra *i, deci, o ,a i$"lica *i "e ne"oata lui. 1-t de!"re
#e!tul $e!aAului, inteniona!e ,icti$a ! co$unice n ace!t fel cu a#entul e,euH Mi dac
da, ce anu$e !"unea $e!aAulH Mi care era rolul lui Lan#don aiciH
nainte ca locotenentul ! $ai "oat cu#eta la !cenariul !u, n lini*tea $u%eului r!un
deodat o alar$. Sunetul "rea c ,ine din interiorul 9arii ?alerii.
"larm&! !tri# unul dintre a#eni, !tudiind la re"e%eal i$a#inile "ri$ite "e $onitor.
3ran%e 3alerie! )oilettes Messieurs!
Lac.e url !"re 1olletC
Unde-i Langdon?
Tot la toalet D i r!"un!e locotenentul *i i art "unctuleul ro*u ce cli"ea continuu "e
ecranul la"to"ului !u. Probabil c a !"art ferea!traD
1ollet *tia c Lan#don nu "utea aAun#e "rea de"arte. De*i re#ulile de "rotecie $"otri,a
incendiilor i$"uneau ca toate fere!trele !ituate la "e!te cinci!"re%ece $etri nli$e, n
cldirile "ublice, ! fie u*or de !"art, o !ritur de la etaAul al doilea al Lu,rului fr aAutorul
unei !cri n!e$na !inucidere curat. n "lu!, l-n# e3tre$itatea ,e!tic a 4ri"ii Denon nu
e3i!tau co"aci !au iarb care ! a$orti%e%e *ocul cderii. Sub ferea!tra toaletei, cele dou
ben%i inten! circulate ale !tr%ii !e aflau la doar doi $etri de %idul cldirii.
Dumnezeule! exclam locotenentul, cu oc.ii la ecran. Lan#don !e a"ro"ie de ferea!trD
Lac.e "orni!e deAa. S$ul#-ndu@*i re,ol,erul 9anur.in 9;@95 din !u"ortul de !ub bra,
n,li "e culoar.
Pe ecranul co$"uterului, "unctul ro*u aAun!e la "er,a% *i a"oi fcu o $i*care cu totul
nea*te"tatC ie*i dincolo de "eri$etrul cldirii.
/1e naiba !e nt-$"l acoloHD !e ntreb 1ollet. 4 nclecat a$ericanul "e "er,a% !au...H/
Ii su...!
Locotenentul !ri dre"t n "icioare. Punctul ro*u -*ni n afara %idului. Pru c r$-ne n
aer o fr-ntur de !ecund, a"oi ncre$eni bru!c, la a"roa"e %ece $etri n afara Lu,rului.
B-Ab-ind cu $-inile "e butoane, 1ollet acce! o .art a Pari!ului *i recalibr !i!te$ul ?PS.
Locali% *i identific locaia e3act a !e$nalului.
u !e $ai $i*ca.
Jcea neclintit, n $iAlocul "ieei.
Lan#don !ri!eD
18
Lac.e !trbtea n fu# 9area ?alerie, n ,re$e ce ,ocea lui 1ollet bubuia "rin !taia radio,
aco"erind !unetul -nde"rtat al alar$eiC
4 !ritD (d !e$nalul afar, n Place du 1arrou!elD 4 !rit "e ferea!tra toaleteiD Mi nu $ai
$i*cD &i!u!e, cred c Lan#don !@a !inuci!D
Lac.e au%ea cu,intele, dar nu "utea ! le "ricea" *i !en!ul. Sub "a*ii !i, culoarul "rea c nu
!e $ai !f-r*e*te. 8rec-nd "e l-n# cada,rul lui Sauni>re, "ri,i dre"t nainte, !"re ca"tul
4ri"ii Denon, unde !e ,edeau "anourile de!"ritoare. 4lar$a !e au%ea $ai tare acu$C
StaiD url 1ollet. Se $i*cD Du$ne%eule, e n ,iaD Lan#don !e $i*cD
Lac.e aler#a n continuare, nAur-nd la fiecare "a! "e care@l fcea.
Se $i*c $ai re"ede acu$D !tri# 1ollet. Strbate "iaa. Dar... a "rin! ,ite%D Se
de"la!ea% "rea re"edeD
45
4Aun! la "anourile de!"ritoare, c"itanul trecu "rintre ele, %ri u*a toaletei *i !e re"e%i n
ea. (ocea locotenentului abia !e $ai au%ea "rin !taie ,uietul alar$ei.
Probabil c e ntr@o $a*inD Cre% c e ntr@o $a*inD u "ot !...
1u,intele lui 1ollet !e "ierdur n urletul alar$ei, c-nd Lac.e !e n"u!ti n toalet, cu ar$a
"re#tit. *i $iAi oc.ii n lu$ina a!"r *i cercet nc"erea.
1abinele erau #oale. u era ni$eni nuntru. Pri,irea i %bur la ferea!tra fcut ndri.
4ler# acolo *i "ri,i n Ao!. ici ur$ de Lan#don. 1ine ar fi ri!cat o ca!cadorie ca a!taHD
Dac ar fi !rit de la o a!e$enea nli$e, nu@nca"e -ndoial c ar fi fo!t rnit !erio!.
4lar$a !e o"ri, n !f-r*it, *i ,ocea lui 1ollet !e au%i din nou n !taieC
...Se de"la!ea% !"re !ud... $ai re"ede... trece Sena "e Pont du 1arrou!elD
Lac.e !e ntoar!e !"re !t-n#a. Bnicul ,e.icul de "e Pont du 1arrou!el era un ca$ion uria* cu
re$orc dubl, care !e -nde"rta de Lu,ru, !"re !ud. Bna dintre re$orcile de!c.i!e era aco@
"erit cu o "relat de ,inilin, a!e$ntoare cu un .a$ac uria*. 1"itanul !e !i$i !cuturat de
un fior. 1u nu$ai c-te,a cli"e n ur$, ca$ionul acela a*te"ta!e, "robabil, la !e$afor, c.iar
!ub ferea!tra toaletei.
/4 ri!cat ca un nebun/, *i !"u!e. Lan#don nu a,u!e!e de unde ! *tie ce !e afl !ub "relatG
dac erau "ie!e de oelH Sau ci$entH Sau c.iar #unoiH Bn !alt de la doi!"re%ece $etri
nli$eH /Lu!e!e o nebunieD/
Punctul ro*u cote*teD !tri# 1ollet. (irea% la drea"ta "e Pont de! Saint!@P>re!D
Da, ca$ionul care tra,er!a!e "odul ncetini!e acu$ *i cotea la drea"ta, "e Pont de! Saint!@
P>re!. /4!ta eD/, *i !"u!e Lac.e. Bluit, "ri,i cu$ ca$ionul di!"are du" col. 1ollet lua!e
deAa le#tura cu a#enii din e3terior, tri$i-ndu@i n afara Lu,rului *i ordon-ndu@le
$a*inilor de "atrulare ! "ornea!c n ur$rirea ca$ionului, a crui "o%iie n trafic-nd o
ur$rea "e $onitor.
Lac.e *tia c acu$ totul !e !f-r*i!e. +a$enii lui ur$au ! nconAoare ca$ionul n nu$ai
c-te,a $inuteG Lan#don nu a,ea unde ! $ai di!"ar.
Pun-ndu@*i ar$a la loc, ie*i din toalet *i@i ceru lui 1ollet "rin !taieC
4du@$i $a*inaD (reau ! fiu de fa c-nd l are!ta$D
Mi, n ,re$e ce !e na"oia n fu# "rin 9area ?alerie, !e ntreb dac "rofe!orul
!u"ra,ieui!e cderii.
+ricu$, nu $ai conta.
/Lan#don a fu#it. E ,ino,at ca n!u*i &uda./
La nu$ai cinci!"re%ece $etri de toalet, Lan#don *i So".ie !tteau a!cun*i n ntuneric,
li"ii de unul dintre "anourile ce de!"reau toaleta de re!tul #aleriei. 4bia a,u!e!er ti$" !
!e fac ne,%ui nainte ca Lac.e ! !e n"u!tea!c "e l-n# ei, cu ar$a n $-n.
Blti$ele *ai%eci de !ecunde !e !cur!e!er ca o furtun, #reu de nele!.
Lan#don !ttea l-n# c.iu,et, refu%-nd ! fu# din cau%a unei cri$e "e care n@o co$i!e!e,
c-nd So".ie nce"u!e ! !tudie%e ferea!tra *i firele alar$ei electronice nca!trate n !ticl.
4"oi "ri,i!e Ao!, n !trad, de "arc ar fi $!urat nli$ea.
Cu pu in "reci%ie, ,ei "utea ie*i de aici, i !"u!e!e ea.
/Preci%ieH/ edu$erit, !e uita!e *i el n Ao!, "e ferea!tr. n !trad, un enor$ ca$ion cu dou
re$orci !e a"ro"ia de !e$aforul aflat c.iar !ub ferea!tr. ;e$orcile erau aco"erite cu o "relat
alba!tr de ,inilin, care aco"erea ncrctura. Lan#don !"era din tot !ufletul c So".ie nu !e
#-ndea la ceea ce credea el c@i trece "rin $inteC
So".ie, n nici un ca% n@a$ ! !ar...
Scoate di!"o%iti,ul de locali%are.
uc, du!e!e $-na la bu%unar *i "i"i!e du" $icul di!c $etalic. So".ie i@l lua!e din $-n, !e
46
a"ro"ia!e cu el de c.iu,et *i, ale#-nd o bucat $are de !"un, "u!e!e di!cul dea!u"ra *i l
"re!a!e bine cu un de#et, nfund-ndu@l n interior. 4"oi nete%i!e !"unul "-n ce a!tu"a!e
#aura, nc.i%-nd a!tfel di!cul nuntru, *i i@l ntin!e!e lui Lan#don.
Lr a@i oferi ,reo e3"licaie, !co!e!e de !ub c.iu,eta un co* $etalic de #unoi *i, nainte ca
el ! "oat "rote!ta, !e re"e%i!e la ferea!tr, in-nd co*ul n fa, ca "e un berbece. &%bit
dre"t n $iAloc, #ea$ul %bura!e "refcut n ndri.
4lar$a nce"u!e ! urle n aceea*i cli", a!ur%itoare.
D @$i !"unulD i !tri#a!e ea, ncerc-nd ! aco"ere !unetul nnebunitor.
Profe!orul i@l ntin!e!e.
Pri,ind "rin ferea!tra !"art, oc.i!e ca$ionul ce a*te"ta la !e$afor. Finta era !uficient de
$are o prelat ntin!, ne$i*cat *i !e afla la nici trei $etri de %idul $u%eului.
8r#-nd ad-nc aer n "ie"t, So".ie a%,-rli!e !"unul cu tot cu di!"o%iti,ul de locali%are n
noa"te.
Proiectilul ateri%a!e "e $ar#inea "relatei *i aluneca!e dede!ubt, "rintre $rfuri, c.iar n cli"a
n care lu$ina !e$aforului !e !c.i$ba!e.
Lelicitri, i !"u!e!e ea, tr#-ndu@l de $-nec !"re u*. 8oc$ai ai e,adat din Lu,ru.
&e*ind n fu#, i%buti!er ! !e a!cund n ntuneric e3act c-nd Lac.e ddea bu%na n toalet
cu ar$a n $-n.
4cu$, alar$a !e o"ri!e *i Lan#don au%ea deAa !irenele $a*inilor de "oliie care !e
-nde"rtau de $u%eu. Bn e3od "oliiene!c. Lac.e "leca!e *i el la fel de #rbit. n ur$a lui,
9area ?alerie r$!e!e "u!tie.
Exist o !car de incendiu ca$ la cinci%eci de $etri $ai !u!, "e culoar, i !"u!e So".ie.
Poliia a "r!it %ona, a*a c "ute$ ! ie*i$ *i noi de aici.
Lan#don .otr ! nu $ai ro!tea!c nici un cu,-nt, toat noa"teaG So".ie e,eu era, clar,
$ult $ai de*tea"t dec-t el.
19
Se !"une c Bi!erica Saint@Sul"ice e!te cldirea "ari%ian cu cea $ai ciudat i!torie. 1on!truit
"e ruinele unui ,ec.i te$"lu nc.inat %eiei e#i"tene &!i!, loca*ul are un "lan ar.itectural
care l co"ia% "-n la centi$etru "e cel al catedralei otre@Da$e. 4ici au fo!t bote%ai
$arc.i%ul de Sade *i Baudelaire *i tot aici !@a c!torit (ictor )u#o. Se$inarul de alturi are
un trecut bine docu$entat, c-t !e "oate de neortodo3, fiind odinioar locul clande!tin de
ntrunire a unei !erii ntre#i de !ocieti !ecrete.
n noa"tea acea!ta n!, interiorul ca,erno! al bi!ericii era tcut ca un $or$-nt, unicul !e$n
de ,ia fiind "arfu$ul !lab de t$-ie ce nc $ai "er!i!ta du" !luAba de !ear. 1-nd l
condu!e n !anctuar, Sila! !e!i% o oarecare tulburare n atitudinea !urorii Sandrine. 4ce!t
lucru nu i !e "rea n! deloc !ur"rin%tor, !e obi*nui!e deAa cu Aena "e care o !i$eau
oa$enii fa de el.
Suntei a$erican, !"u!e ea.
Francez prin na *tere. 9i@a$ !i$it c.e$area n S"ania *i acu$ !tudie% n Statele
Bnite.
Sora Sandrine *i "lec frunteaG era o fe$eie $icu de !ttur, cu "ri,iri bl-ndeC
Mi n@ai ,%ut nicio%at& Saint@Sul"iceH
$i dau !ea$a c *i ace!ta e!te un "cat.
47
Biserica e mult mai frumoasa la lumina zilei.
Sunt con,in!. ( !unt n! recuno!ctor c $i oferii oca%ia de a o ,i%ita acu$.
Abatele mi-a solicitat acest lucru. Se vede c a,ei "rieteni !u!@"u*i.
/)abar n@ai tuD/ *i !"u!e Sila!.
Br$-nd@o "e !ora Sandrine !"re altar, nu "utea ! nu fie !ur"rin! de au!teritatea lca*ului.
S"re deo!ebire de otre@Da$e, cu ale ei fre!ce ,iu colorate, le$nria *i decoraiunile "oleite
ale altarului, Saint@Sul"ice a,ea un a!"ect rece *i !e,er, a$intind "rin !e,eritatea !a de
catedralele a!cetice ale S"aniei. Li"!a decoraiunilor conferea "arc interiorului o lr#i$e
!u"li$entar *i, "ri,ind !"re arcele %,elte ale "lafonului boltit, Sila! *i i$a#in c !e afl !ub
c.ila unei uria*e corbii.
/+ i$a#ine "otri,it/, *i !"u!e. 1orabia friei a,ea ! fie r!turnat *i ! !e !cufunde
"entru totdeauna. erbdtor ! treac la lucru, *i dorea ca !ora Sandrine !@l la!e !in#ur $ai
re"ede. Era o fe$eie !cund *i !ubire, de care ar fi "utut !c"a u*or, dar Aura!e ! nu
folo!ea!c fora dec-t n ca% de ab!olut nece!itate. /E!te o !luAitoare a Do$nului *i nu e
,ina ei c fria a ale! acea!ta bi!eric "entru a a!cunde c.eia de bolt. u trebuie !
"ltea!c ea "entru "catele altora./
$i "are r-u, !or, fiindc ai fo!t deranAat din !o$n "entru $ine.
Ba deloc. V aflai n Pari! "entru !curt ti$" *i ar fi fo!t "cat ! ratai Saint@Sul"ice.
1e anu$e , intere!ea% $ai $ult, ar.itectura !au i!toria bi!ericiiH
De fa"t, !or, intere!ele $ele !unt $ai de#rab de ordin !"iritual.
1lu#ria i%bucni ntr@un r-! u*or, "lcutC
Asta se nele#e de la !ine. Dar $ ntreba$ cu ce ! nce"e$ turul de ,i%itare.
Sila! *i ainti "ri,irile a!u"ra altaruluiC
Nu-i nevoie de un tur. 4i fo!t $ai $ult dec-t a$abil. De aici $ de!curc !in#ur.
Dar nu m deranAea% deloc, re"lic ea. La ur$a ur$ei, tot $@a$ tre%it.
Sila! !e o"ri. 4Aun!e!er la "ri$ele !trane, la nici cinci!"re%ece $etri de altar. Se r!uci
"o!t-ndu@*i tru"ul $a!i, dre"t n faa fe$eii *i !i$i cu$ !e cri!"ea% atunci c-nd ,%u
oc.ii !i ro*ii.
Sper s nu fiu "rea ne"olitico!, !or, dar nu !unt obi*nuit ! intru ntr@o 1a! a Do$nului
*i ! $ "li$b, "ur *i !i$"lu, "rin ea. (@ar deranAa dac a* r$-ne "uin ti$" !in#ur, "entru
a $ ru#a nainte de a ad$ira ar.itecturaH
Sora Sandrine e%itC
+., de!i#ur. ( ,oi a*te"ta n !"ate, l-n# intrare.
Sila! "u!e o $-n #rea "e u$rul ei *i o "ri,i dre"t n oc.iC
Sor , $ !i$t *i a*a ,ino,at fiindc ,@a$ tre%it din !o$n. 4 , cere ! $ai r$-nei cu
$ine acu$ ar fi "rea $ult. ( ro# ! , ntoarcei n ca$era du$nea,oa!tr. (oi ,i%ita
bi!erica !in#ur *i a"oi ,oi "lecaD
1lu#ria nu "rea toc$ai con,in!C
Suntei !i#ur c nu , ,ei !i$i !in#urH
1-tu*i de "uin. ;u#ciunea e!te o bucurie ce trebuie trit n !in#urtate.
Cum dori iD
Sila! *i lu "al$a de "e u$rul eiC
Somn u *or, !orD Do$nul fie cu tine.
Mi cu tine, r!"un!e ea *i !e ndre"t !"re !cri. ( ro# ! nc.idei bine u*ile c-nd
ie*iiD
Voi avea grij .
Sila! o "ri,i cu$ urc !crile "-n ce di!"ru. 4"oi !e ntoar!e *i n#enunc.e l-n# "ri$a
48
!tranG br-ul cilice i "trun!e $ai ad-nc-nd n carne.
/Doa$ne, Fie i nc.in $unca acea!ta "e care o $"line!c a%i.../
?.e$uit n u$bra balconului ce !trAuia altarul, !ora Sandrine "ri,ea tcut "rintre barele
balu!tradei. 8e$erile bru*te ce@i cu"rin!er !ufletul n cli"a n care l ,%u!e "e clu#r
n#enunc.eat o n#riAorau. Pentru o cli", !e ntreb dac nu cu$,a ,i%itatorul ace!ta
$i!terio! era du*$anul de!"re care fu!e!e "re,enitG "oate c n acea!ta !ear ,a trebui !
duc la -nde"linire ordinele ce@i fu!e!er date cu at-t de $ult ti$" n ur$. 4*a c .otr !
r$-n acolo, n ntuneric, *i ! ur$rea!c fiecare $i*care a clu#rului.
20
Du" ce ie*ir din u$br, Lan#don *i So".ie !e ndre"tar cu "a*i re"e%i !"re !cara de
incendiu. Profe!orul a,ea i$"re!ia c ncearc ! a!a$ble%e un uria* "u%%le "e dibuite. 1el
$ai recent a!"ect al $i!terului cu care !e confrunta era unul e3tre$ de tulburtorC /Bn c"itan
al Poliiei <udiciare ncearc !@$i "un n c-rc o cri$./
Ce crezi, *o"ti el, nu cu$,a Lac.e o fi !cri! $e!aAul acela "e "odeaH
So".ie nici $car nu !e ntoar!eC
Imposibil!
Lan#don nu era c.iar at-t de !i#urC
Pare al naibii de .otr-t ! $ !coat "e $ine ,ino,at. Poate a cre%ut c, !criindu@$i
nu$ele "e "odea, ar a,ea $ai $uli !ori de reu*it.
Mirul lui LibonacciH Po!t@!cri"tu$ulH 8ot !i$boli!$ul lui Leonardo da (inci *i al
di,initii fe$inineH u, sigur e!te $-na bunicului $euD
Lan#don *tia c are dre"tate. Si$bolurile tuturor ace!tor indicii !e le#au "erfect
pentagrama, 4mul *itruvian, da (inci, %eia *i c.iar Mirul Libonacci. /+ !erie coerent de
!i$boluri/, a*a cu$ ar nu$i@o icono#rafii. E3tre$ de unitar.
Mi fa"tul c $@a !unat n du"@a$ia%a a!ta..., adu# So".ie, !"un-ndu@$i c trebuie !@
$i de%,luie ce,a. Sunt !i#ur c $e!aAul !cri! "e "odea a fo!t un ulti$ efort din "artea lui
"entru a@$i co$unica $ie ce,a i$"ortant, ce,a ce el *i@a nc.i"uit c $ ,ei aAuta !
nele#.
Lan#don !e ncrunt. /+, dia,ol draconicD +., !f-nt !c.ilodD/ Mi@ar fi dorit ! nelea#
$e!aAul, at-t "entru binele lui So".ie, c-t *i "entru al !u. Situaia !e nruti!e de c-nd
,%u!e el "ri$a dat te3tul !cri! "e "odea. Lal!a lui e,adare "e ferea!tra toaletei nu a,ea !@l
fac deloc $ai dra# n oc.ii lui Lac.eG de fa"t, a,ea $ari -ndoieli c Poliia Lrance% ,a
#u!ta u$orul ur$ririi *i are!trii unei buci de !"un.
Nu mai avem mult "-n la !car, i !"u!e So".ie.
Crezi c ar fi "o!ibil ca n *irul acela de nu$ere ! fie a!cun! 1.eia "entru a nele#e
re!tul $e!aAuluiH
Profe!orul lucra!e odat la o !erie de $anu!cri!e ale lui Bacon ce conineau un cifru
e"i#rafic n care anu$ite r-nduri con!tituiau indicii "entru de!cifrarea ntre#ului cod.
M-am #-ndit toat noa"tea la nu$erele acelea. Su$e, "rodu!e, ra"oarte... nu ,d ni$ic,
nici o idee. Din "unct de ,edere $ate$atic, !unt aranAate la nt-$"lare. + aiureal
cri"to#rafic.
Mi totu*i, fac "arte din Mirul lui Libonacci. u "oate fi o !i$"l coincidenD
Nici nu este. Faptul c a !cri! nu$erele a!tea a fo!t doar o alt $odalitate "rin care
bunicul a ncercat !@$i co$unice mie ceva la fel ca folo!irea li$bii en#le%e "entru
49
!crierea $e!aAului, ca "o%iionarea "ro"riului tru" n for$a !c.iei $ele "referate ori ca
de!enarea unei "enta#ra$e "e abdo$en. 8oate au a,ut rolul de a@$i atra#e atenia.
Pentagrama are o semnifca ie a"arte "entru tineH
Da. Nu am apucat s @i !"un, dar era un !i$bol a"arte "entru $ine *i "entru bunicul,
c-nd era$ co"il. +bi*nuia$ ! ne Auc$ 8arot *i cartea $ea indicatoare era totdeauna una din
!eria "enta#ra$elor. Sunt !i#ur c bunicul $!luia crile, dar "enta#ra$a a aAun! cu ti$"ul
! fie $ica noa!tr #lu$.
Lan#don !i$i un fior. +bi*nuiau ! Aoace 8arotHD 4ce!t Aoc $edie,al de ori#ine a"arent
italian a,ea o ncrctur at-t de $are de !i$boli!$ eretic a!cun!, nc-t Lan#don i
dedica!e un ca"itol ntre# din cartea "e care o "re#tea. 1ele dou%eci *i dou de cri
"rinci"ale ale Aocului a,eau nu$e ca )e <emale Pope, )e 0mpress !au )e Star. &niial,
8arotul fu!e!e conce"ut ca un $iAloc !ecret de di!e$inare a ideolo#iilor inter%i!e de Bi!ericG
n "re%ent, tr!turile !ale $i!tice fu!e!er "reluate *i e3"loatate de #.icitoarele $oderne.
/4rcana indicatoare a di,initii fe$inine n 8arot e!te "enta#ra$a/, *i !"u!e Lan#don,
d-ndu@*i !ea$a c, dac Sauni>re obi*nuia ! $!luia!c Aocul "entru ca ne"oata lui ! !e
di!tre%e $ai bine, "enta#ra$a con!tituia, ntr@ade,r, o #lu$ "otri,it ntre ei.
4Aun!er la !cara de incendiu *i So".ie tra!e u*or de u*. u !e declan* nici o alar$G doar
u*ile care ddeau !"re e3terior erau conectate. 1obor-r n ,ite% tre"tele n#u!te, !"re "arter.
Bunicul t u, !"u!e Lan#don !trduindu@!e ! in "a!ul cu ea, c-nd i@a "o,e!tit de!"re
"enta#ra$, a "o$enit ce,a de!"re ,enerarea Jeiei !au de!"re re!enti$entele Bi!ericii
1atoliceH
So".ie cltina din ca"C
Pe mine m intere!a $ai de#rab "artea $ate$atic pro poria di,in, nu$rul ".i,
Mirul Libonacci chestii de genul !ta.
Lan#don o "ri,i !ur"rin!C
Fi@a "o,e!tit bunicul tu de!"re nu$rul ".iHD
Fire *teD Pro"oria di,in !au nu$rul de aur. De fa"t, adu# ea cu o e3"re!ie "o%na*,
obi*nuia ! #lu$ea!c !"un-nd c eu !unt "e Au$tate di,in... *tii, datorit literelor din
nu$ele $eu.
Profe!orul !e #-ndi o cli" *i a"oi *i ddu !ea$a.
"S7o7P7?7#7e!"
1obor-nd tre"tele n continuare, cu #-ndul la nu$rul ".i, Lan#don *i !"u!e c indiciile
l!ate de Sauni>re erau $ult $ai coerente dec-t *i i$a#ina!e el "-n acu$.
/Da (inci... Mirul lui Libonacci... "enta#ra$a.../
n $od a"roa"e incredibil, toate ace!tea erau ar$oni%ate ntr@un conce"t unic, at-t de
i$"ortant n i!toria artei, nc-t ade!ea "rofe!orul i con!acra $ai $ulte ore n !ala de cur!.
P)&...
Bru!c, #-ndul i %bur na"oi la )ar,ard, la %iua n care, n faa !tudenilor n!cri*i la
cur!ul /Si$boli!tica n art/, !cri!e!e "e tabl nu$rul !u fa,orit.
1,:1[.
Lan#don !e ntor!e!e !"re $area de oc.i curio*iC
Cine-mi poate spune ce num r e!te ace!taH
Bn lun#an de la cur!ul de $ate$atic ridica!e $-na.
Este num rul ".i, !"u!e!e el, "ronun-nd fi.
Bra,o, StettnerD S"er c toat lu$ea a fcut cuno*tin cu ".i.
A nu f confundat cu pi, adu#a!e Stettner, %-$bind. 4*a cu$ ne "lace nou,
50
$ate$aticienilor, ! !"une$, pi e cu un $ai tare dec-t pi!
Lan#don r-!e!e, dar ni$eni altcine,a nu $ai "ru!e ! #u!te #lu$a.
Stettner ddu!e din $-n, a le.a$ite, *i !e a*e%a!e la loc.
Acest num r, continua!e Lan#don, unu ,ir#ul *a!e unu o"t, are o i$"ortan cu totul
deo!ebit n art. $i "oate !"une cine,a de ceH
Lun#anul ncerca!e ! rec-*ti#e !ti$a cole#ilorC
Fiindc e at-t de dr#uH
Sala i%bucni!e n r-!.
De fapt, Stettner are *i de data acea!ta dre"tate. P.i e!te unani$ con!iderat cel $ai
fru$o! nu$r din ntre#ul uni,er!.
;-!etele nceta!er bru!c, iar lun#anul r-nAi!e cu #ura "-n la urec.i.
n ,re$e ce "re#tea "roiectorul, "rofe!orul le e3"lica!e !tudenilor c nu$rul ".i deri,a
din Mirul lui Libonacci o progresie celebr nu nu$ai "entru c !u$a oricror doi
ter$eni alturai e!te e#al cu ter$enul ur$tor, dar *i fiindc raportul oricror doi ter$eni
alturai are ui$itoarea "ro"rietate de a fi a"roa"e e#al cu nu$rul 1,:1[, adic pi!
n ciuda ori#inilor !ale $ate$atice oarecu$ $i!tice, a!"ectul cu ade,rat !traniu al
nu$rului ".i ine $ai de#rab de atot"re%ena !a n natur. Plantele, ani$alele *i c.iar
fiina u$an !unt caracteri%ate de ra"oarte di$en!ionale care !e a"ro"ie cu o bi%ar
e3actitate de nu$rul ".i. Lrec,ena cu care e!te nt-lnit "retutindeni n natur, continua!e
Lan#don !tin#-nd lu$inile din !al, nu "oate fi con!iderat o !i$"l coinciden, a!tfel c
anticii au "re!u"u! c nu$rul ".i a fo!t, "robabil, dictat de 1reator. Sa,anii din ,ec.i$e
c.iar au nu$it ace!t nu$r /"ro"oria di,in/.
Sta i "uin, inter,eni!e o t-nr din "ri$ul r-nd. Eu !tudie% biolo#ia *i n@a$ au%it
"o$enindu@!e niciodat de acea!ta "ro"orie di,in n natur.
Nu? %-$bi!e Lan#don. 4i anali%at ,reodat relaia dintre fe$elele *i $a!culii unei
co$uniti de albineH
Sigur. Femelele !unt totdeauna n nu$r $ai $are.
Corect. Dar *tiai c, dac $"ari nu$rul de fe$ele la cel al $a!culilor din orice !tu"
!au roi de albine din lu$e, obii totdeauna acela*i nu$rH
Serios?
Exact. Num rul ".i.
Lata fcu!e oc.ii $ariC
Nu se poate!
Ba se poate! i re"lic Lan#don, "un-nd un dia"o%iti, ce nfi*a o coc.ilie !"iralat.
;ecuno*ti ace!t or#ani!$H
E un na utilu!, r!"un!e!e !tudenta la biolo#ie. + $olu!c din cla!a cefalo"odelor care
*i "o$"ea% aer n coc.ilia co$"arti$entat "entru a@*i ec.ilibra ni,elul de flotabilitate.
Corect. Mi ai idee ce nu$r obii dac $"ari dia$etrul fiecrei !"irale la cel al
!"iralei ur$toareH
8-nra "ri,ea n continuare, ne,enindu@i ! cread, arcele concentrice ale coc.iliei.
Lan#don cltina!e din ca" n !en! afir$ati,C
Phi. Propor ia di,in. u$rul de aur. Bnu ,ir#ul *a!e unu o"t.
Lata l "ri,i!e cu un aer uluit.
Profe!orul trecu!e a"oi la ur$torul dia"o%iti, o imagine luat de a"roa"e a unei "lante
de floarea@!oarelui.
Semin ele de floarea@!oarelui !unt di!"u!e !ub for$ de !"iral !tr-n!. Mtii care e!te
ra"ortul dintre dia$etrele oricror dou !"ire alturateH
51
Phi? ntreba!e !ala n cor.
4i #.icitD
Mi Lan#don trecu!e re"ede n re,i!t o !erie de alte dia"o%iti,e conuri de pin,
dispunerea frunzelor pe tulpin, !e#$entarea cor"ului la in!ecte toate ilustrau
aceea*i !ur"rin%toare re!"ectare a "ro"oriei di,ine.
E ui$itorD !tri#a!e cine,a din !al.
Mda, replicase altcineva, dar ce au toate astea de-a face cu arta?
Aha! exclamase Langdon. $i "are bine c ai ntrebatD
Mi "u!e un alt dia"o%iti,C un "er#a$ent de un #alben "alid, care nfi*a celebrul nud
$a!culin reali%at de Leonardo da (inci, 4mul *itruvian numit astfel n a$intirea lui
9arco (itru,iu!, !trlucitul ar.itect ro$an care "rea$ri!e nu$rul de aur n lucrarea !a, De
"ritectura.
i$eni nu a nele! $ai bine dec-t Leonardo !tructura di,in a tru"ului o$ene!c.
4rti!tul a $er! c.iar "-n la a de!.u$a cada,re "entru a $!ura "ro"oriile e3acte ale
!c.eletului u$an. El a fo!t "ri$ul care a artat c tru"ul o$ene!c e!te con!tituit din
/!e#$ente/ ale cror ra"oarte "ro"orionale !unt tot%eauna e#ale cu... num&rul pi.
8oi oc.ii din !al l "ri,i!er cu -ndoial.
Nu m credeiH Di!ear, c-nd facei du*, luai un centi$etru *i $!urai.
Doi Auctori de fotbal r-nAi!er.
Nu doar voi doi, iste ilorD ncercai toiD Mi fetele, *i bieii. 9!urai@,
nli$ea, din cre*tet "-n n tl"i. 4"oi $!urai di!tana de la o$bilic "-n la "odea *i
$"rii@o "e "ri$a la cea de@a doua. 1e nu$r credei c ,ei obineH
1u !i#uran nu ".iD i%bucni!e unul dintre /i!tei/.
Ba da, pi! Bnu ,ir#ula *a!e unu o"t. 9ai ,rei nc un e3e$"luH 9!urai@,
lun#i$ea braului, de la u$r "-n la ,-rful de#etelor *i a"oi $"rii@o la di!tana
dintre cot *i ,-rful de#etelor. 8ot pi. nc unulH Di!tana *old@"odea $"rit la di!tana
#enunc.i@"odea. &ar*i pi. nc.eieturile de#etelor de la $-ini. De la "icioare. Se#$entele
coloanei ,ertebrale. Pi! Pi! Pi! Prieteni, fiecare dintre noi e!te un tribut ,iu adu!
"ro"oriei di,ine.
Chiar n ntunericul slii, Langdon i dduse seama de uimirea studen ilor i sim ise aceeai
cldur plcut n inim , ca de fecare dat. Acesta era motivul pentru care iubea meseria asta.
Dup cu$ ,edei, "rieteni, .ao!ul care ne nconAoar e!te cldit "e o ordine bine definit.
1-nd au de!co"erit nu$rul de aur, anticii au fo!t !i#uri c au identificat "iatra de te$elie "e
care n!u*i Du$ne%eu a "u!@o la crearea lu$ii *i, datorit lui, au nce"ut ! ,enere%e natura.
4cu$ "ute$ nele#e de ce. 9-na lui Du$ne%eu e!te ,i%ibil "retutindeni n natur *i
c-te,a reli#ii "#-ne, care !e nc.in n faa P$-ntului 9a$, au !u"ra,ieuit "-n a!t%i.
9uli dintre noi celebrea% natura e3act a*a cu$ fceau "#-nii de odinioar, dar fr a *ti ce
fac, de fa"t. Srbtorile care $arc.ea% ,enirea "ri$,erii con!tituie un e3e$"lu "erfect...
rena*terea naturii *i reluarea ciclului ei fertil. 9a#ia $i!terioa! a nu$rului de aur e3i!ta
c.iar de la nce"uturile lu$ii. +$ul nu face altce,a dec-t ! Aoace du" re#ulile naturii *i,
fiindc arta e doar o ncercare a !a de a i$ita $inunile create de $-na lui Du$ne%eu, fii
!i#uri c ,ei nt-lni "ro"oria di,in de foarte $ulte ori la cur!ul de art din !e$e!trul
ace!ta.
n ur$toarea Au$tate de or, Lan#don le arta!e dia"o%iti,e cu lucrri de art !e$nate de
9ic.elan#elo, 4lbrec.t Darer, Leonardo da (inci *i $uli alii, de$on!tr-nd de fiecare dat
re!"ectarea ,oit *i ri#uroa! a "ro"oriei di,ineC nu$rul ".i a!cun! n di$en!iunile ar.i@
tecturale ale Part.enonului atenian, ale "ira$idelor din E#i"t *i c.iar ale !ediului +B din
e' 6or7. u$rul de aur a"rea, de a!e$enea, n !tructura or#ani%atoric a !onatelor lui
52
9o%art, n Simfonia a Cincea de Beet.o,en *i n lucrrile lui Barto7, Debu!!P !au Sc.ubert.
Num rul ".i, le !"u!e!e "rofe!orul, a fo!t folo!it c.iar *i de Stradi,ariu! "entru a calcula
locul e3act al fantelor n for$ de /f/ ale celebrelor !ale ,iori. n nc.eiere, ! re,eni$ la
!i$boluri, adu#a!e "rofe!orul, n ti$" ce !e a"ro"ia!e din nou de tabl *i de!ena!e cinci linii
care !e inter!ectau "entru a for$a o !tea cu cinci coluri. 4cea!ta e!te una dintre cele $ai
"uternice i$a#ini "e care le ,ei ,edea n cur!ul ace!tui !e$e!tru. 1uno!cut !ub nu$ele de
"enta#ra$, !i$bolul e!te con!iderat, deo"otri,, $a#ic *i di,in n nu$eroa!e culturi. $i
"oate !"une cine,a de ceH
Stettner, !tudentul de la 9ate$atic, ridica!e $-naC
Fiindc , atunci c-nd de!ene%i o "enta#ra$, liniile !e inter!ectea% a!tfel nc-t ! re!"ecte
auto$at "ro"oria di,in.
Lan#don a"roba!e nc-ntatC
Excelent! ntr@ade,r, toate ra"oartele dintre !e#$entele unei "enta#ra$e !unt e#ale cu
nu$rul ".i *i, dre"t ur$are, ace!t !i$bol a de,enit e3"re!ia ab!olut a "ro"oriei di,ine.
Din ace!t $oti,, !teaua cu cinci coluri a fo!t dintotdeauna un !i$bol al fru$u!eii *i al
"erfeciunii, a!ociat cu di,initatea *i cu !acrul fe$inin.
Letele din !al !ur-!e!er, nc-ntate.
nc un a$nunt, "rieteniD 4!t%i a$ a$intit doar n treact de Leonardo da (inci, dar n
cur!ul ace!tui !e$e!tru ,o$ ,orbi $ult de!"re el. 9-ine , ,oi arta i$a#ini ale fre!cei !ale,
Cina cea %e tain& unul dintre cele $ai !ur"rin%toare tributuri adu!e !acrului fe$inin.
Glumi i, nu@i a*aH ntreba!e cine,a din !al. Eu *tia$ c Cina cea %e tain& i e!te
nc.inat lui &i!u!D
Lan#don !e $ira!eC
Exist !i$boluri a!cun!e acolo unde nici nu , "utei i$a#ina...
Haide! i *o"ti So".ie. 1e !@a nt-$"latH 4"roa"e a$ aAun!. ?rbe*te@teD
Lan#don *i ridic "ri,irea, !$ul! din re,erie, *i *i ddu !ea$a ca !e o"ri!e n $iAlocul
!crii, co"le*it de o re,elaie bru!c.
/+, dia,ol draconicD +., !f-nt !c.ilodD/
4flat "e o trea"t $ai Ao!, So".ie l "ri,ea nedu$erit.
/u "oate fi at-t de !i$"luD/
Mi totu*i, era.
4colo, n buricul Lu,rului... cu i$a#inile nu$rului pi *i ale lui Leonardo care i !e
n,l$*eau n $inte, in!tantaneu, ;obert Lan#don de!cifr $e!aAul lui Sauni>re.
"O, diavol draconic!" spuse cu glas tare. "Oh, s f-nt !c.ilodD/ Bn cod $ai !i$"lu
de at-t nici nu "oate e3i!taD
So".ie, ncre$enit la r-ndul ei "e tre"te, !e uit la el, derutat. /Bn codH/ 8oat noa"tea *i
!tor!e!e creierii #-ndindu@!e la cu,intele din $e!aA *i nu identifica!e nici un cod cu at-t
$ai $ult unul !i$"luD
Chiar tu ai spus-o! continu Lan#don entu%ia!$at "e!te $!ur. u$erele din Mirul
lui Libonacci ca"t !en! doar dac !unt a*e%ate n ordinea corectG altfel, totul e doar o
aiureal $ate$atic.
So".ie nu a,ea idee de!"re ce tot ,orbea el acolo. /Mirul lui LibonacciH/ Ea fu!e!e !i#ur c
nu$erele acelea erau $enite doar ! atra# atenia De"arta$entului de 1ri"to#rafie. /S $ai
re"re%inte oare *i altce,aSH/ Du!e $-na la bu%unar *i !coa!e .-rtia cu $e!aAul bunicului ei.
53
/15@5@0@01@1@1@[@5
+, D;41+&4 DE(&LD
+), L49E S4&8D/
/1e ! fie cu nu$erele a!teaH/
Faptul c a !c.i$bat ordinea nu$erelor din Mirul lui Libonacci e!te un indiciu, i !"u!e
Lan#don, lu-ndu@i .-rtia din $-n. 1ifrele indic felul n care trebuie de!cifrat re!tul
$e!aAului. Bunicul tu le@a ordonat n ace!t $od "entru a ne aAuta ! nele#e$ c acela*i
criteriu trebuie a"licat *i te3tului n !ine. 1ele dou r-nduri nu n!ea$n ni$icG !unt doar
ni*te litere !cri!e ntr@o ordine #re*it.
So".ie a,u ne,oie de un $o$ent "entru a "trunde !en!ul ace!tor cu,inte *i, c-nd "rice"u ce
,oia el ! !"un, i !e "ru ridicol de !i$"luC
Crezi c $e!aAul e!te... une anagramme? 1a un Aoc de rebu! dintr@un %iarH
Sce"tici!$ul de "e c.i"ul ei era ,i%ibil, dar Lan#don l nele#ea. Puini *tiau c, l!-nd la
o "arte rolul lor de di!tracie "entru oa$enii $oderni, ana#ra$ele au o bo#at i!torie n ceea
ce "ri,e*te !i$boli!$ul !acru.
n,turile $i!tice ale 1abalei au la ba% ana#ra$ele rearanjarea literelor din
cuvintele scrise n ebraic, "entru a rele,a noi nele!uri. ;e#ii france%i din "erioada
rena!centi!t erau at-t de con,in*i c ana#ra$ele "o!ed o "utere $a#ic, nc-t an#aAau
ana#ra$i*ti "entru a@i aAuta ! ia cele $ai bune deci%ii, anali%-nd cu,intele din di,er!e
docu$ente de $are i$"ortan. ;o$anii nu$eau !tudiul ana#ra$elor ars magna "arta
mrea/.
Lan#don *i cufund "ri,irile n oc.ii lui So".ieC
Adev ratul $e!aA al bunicului tu ne@a !tat n fa n tot ace!t ti$", doldora de indicii
$ai $ult dec-t !u#e!ti,eD
Lr a $ai "ierde ti$"ul cu alte e3"licaii, "rofe!orul !coa!e un "i3 din bu%unar *i rearanA
literele de "e fiecare r-nd al $e!aAuluiC
/+, D;41+&4 DE(&LD
+), L49E S4&8D/
era o ana#ra$ "erfect a cu,intelor...
/LE+4;D+ D4 (&1&D
8)E 9+4 L&S4D/
21
Mona Lisa!
Pentru o cli", n $iAlocul !crilor de incendiu, So".ie uit c trebuiau ! fu# c-t $ai re"ede
din Lu,ru.
Bi$irea i era ntrecut doar de !t-nAeneala de a nu fi fo!t ea cea care de!cifra!e $e!aAul. Din
cau%a e3"erienei co$"le3e "e care o deinea n do$eniul cri"toanali%ei, trecu!e cu
,ederea un !i$"lu Aoc de cu,inte, "e care totu*i ar fi trebuit !@l re$arce. La ur$a ur$ei, nu
era o neofit n "ri,ina ana#ra$elor mai cu seam a celor n li$ba en#le%.
n co"ilrie, bunicul ei folo!ea ade!ea ana#ra$e "entru a o aAuta ! n,ee orto#rafia
54
en#le%. +dat !cri!e!e "e o .-rtie cu,-ntul planets "planete" *i@i !"u!e!e c alte
nou%eci *i dou de cu,inte, de diferite lun#i$i, "ot fi alctuite n en#le% din acelea*i litere.
So".ie "etrecu!e trei %ile cu dicionarul n brae, identific-ndu@le, n cele din ur$, "e
toate.
u "ot !@$i i$a#ine%, !"u!e Lan#don "ri,ind ui$it .-rtia, cu$ a reu*it bunicul tu !
cree%e o ana#ra$ at-t de co$"le3 n cele c-te,a $inute dinaintea $orii.
So".ie *tia cu$, *i ade,rul o -ndurer *i $ai tare. /4r fi trebuit !@$i dau !ea$aD/ *i
a$intea acu$ c bunicul ei un iubitor al artelor *i al Aocurilor de cu,inte *i
"etrecu!e $ult ti$" n tineree n!cocind ana#ra$e ale titlurilor celor $ai cuno!cute o"ere
de art. Bna dintre ele c.iar i "ricinui!e un neca% "e c-nd era ea $ic. ntr@un inter,iu "entru
o re,i!t a$erican de art, <ac=ue! Sauni>re *i e3"ri$a!e de%#u!tul "entru cubi!$ul $o@
derni!t, re$arc-nd c titlul lucrrii lui Pica!!o Les Demoiselles %6"vignon era o ana#ra$
"erfect a e3"re!iei en#le%e vile meaningless %oo%les "aiureli proste *ti/. 4d$iratorii lui
Pica!!o nu fu!e!er deloc nc-ntai.
Probabil c bunicul a creat acea!t ana#ra$ cu $ult ti$" n ur$, i e3"lic So".ie.
/&ar n !eara a!ta a fo!t ne,oit !@o folo!ea!c la re"e%eal./ (ocea btr-nului "arc r!una de
dincolo de $or$-nt, cu o "reci%ie cutre$urtoare.
Leonardo da (inciD
Mona Lisa!
So".ie .abar nu a,ea de ce ulti$ele cu,inte "e care i le adre!a!e !e refereau la celebra "ictur
a $ae!trului, n! o "o!ibilitate i trecea "rin #-nd. Bna tulburtoare.
/u ace!tea au fo!t ulti$ele lui cu,inte.../
+are trebuia ! $ear# acu$ la tablouH i l!a!e bunicul ei un $e!aA acoloH Prea de!tul de
"lau%ibil. La ur$a ur$ei, "ictura era e3"u! n Salle de! Etat! o nc"ere acce!ibil doar
din 9area ?alerie. Bru!c, *i ddu !ea$a c u*ile care duceau acolo !e aflau la nu$ai
dou%eci de $etri de locul n care fu!e!e #!it cada,rul lui Sauni>re.
/4r fi "utut aAun#e cu u*urin "-n la tablou nainte de a $uri./
So".ie "ri,i n !u!ul !crii de incendiu, ne.otr-t. Mtia c ar trebui !@l !coat "e Lan#don
din $u%eu fr nt-r%iere, *i totu*i in!tinctul i !"unea altce,a. 4$intindu@*i de "ri$a ei
,i%it n 4ri"a Denon, "e c-nd era doar o feti, *i ddu !ea$a c, dac bunicul ei ar fi ,rut
!@i de%,luie un !ecret, "uine locuri de "e "$-nt ar fi fo!t $ai "otri,ite dec-t Mona Lisa
lui da (inci.
Nu mai e mult "-n aAun#e$ "-n la ea, *o"ti!e bunicul, in-nd@o !tr-n! de $-na
$icu *i conduc-nd@o "e culoarele "u!tii ale Lu,rului, !eara, du" orele de ,i%itare.
So".ie a,ea *a!e ani "e atunci. Se !i$ea $ic *i nen!e$nat ntre "ardo!eala nucitoare *i
"lafoanele boltite la o nli$e a$eitoare. 4*a, fr ,i%itatori, $u%eul o n!"i$-nta, de*i
n@ar fi recuno!cut a!ta cu nici un c.i" fa de bunicul ei. Str-n#-nd tare din dini, ddu!e
dru$ul $-inii lui.
Drept nainte e!te Salle de! Etat!, i !"u!e!e el "e c-nd !e a"ro"iau de celebra nc"ere.
n ciuda entu%ia!$ului e,ident al bunicului, fetia ar fi ,rut ! "lece aca!. (%u!e i$a#ini
cu 9ona Li!a n di,er!e cri *i nu@i "lcu!er deloc. u nele#ea de ce toat lu$ea fcea
at-ta ca% de ea.
C6est ennu-eu,! bo$bni!e ea.
Boring
4
, o corecta!e bunicul. Lrance%a la *coal, en#le%a aca!.
Le Louvre, c6est pas cez moi! /Lu,rul nu e ca!a $eaD/
2 "Plictisitor" (engl)
55
Btr-nul i%bucni!e ntr@un r-! fal!C
Ai dreptate. Atunci hai s ,orbi$ en#le%e*te doar a*a, ca ! ne di!tr$.
So".ie !e bo!u$fla!e, dar nu !e o"ri!e din $er!. 1-nd intra!er n Salle de! Etat!, fetia
cerceta!e ra"id nc"erea *i %ri!e i$ediat locul de onoare n $iAlocul %idului din drea"ta,
unde un !in#ur "ortret trona n !"atele unui "erete "rotector din "le3i#la!. Bunicul !e o"ri!e
n u* *i@i fcu!e !e$n !"re tablouC
Du- te la ea, So".ieD Puini oa$eni au oca%ia de a o ,i%ita fr ! fie alii "rin "reaA$.
4!cun%-ndu@*i ne"lcerea, fetia tra,er!a!e nc"erea. Du" c-te au%i!e de!"re 3iocon%a,
a,ea acu$ i$"re!ia c !e a"ro"ia de un ca" ncoronat. 4Aun! n faa ecranului "rotector,
tr!e!e ad-nc aer n "ie"t *i "ri,i!e tabloul.
So".ie nu *tia ce ar fi trebuit ! !i$t atunci c-nd l ,ede, dar n $od cert nu ceea ce !i$ea
acu$. ici o tre!rire de ui$ire. ici un fior de ad$iraie. Li#ura celebr arta e3act ca n
cri. Letia r$!e!e n faa tabloului ti$" -ndelungat ei i se p ru!e o ,e*nicie
a*te"t-nd ! !e nt-$"le ce,a.
Ei, ce p rere aiH *o"ti!e bunicul, a"ro"iindu@!e de ea. 9inunat, nu@i a*aH
E prea mic D
Sauni>re !ur-!e!eC
Mi tu e*ti $ic, dar e*ti fru$oa!.
/Ba nu@! fru$oa!/, i re"lica!e fetia n !inea ei. u@*i "utea !uferi "rul ro*cat *i "i!truii
de "e fa, "lu! c era $ai nalt dec-t toi bieii din cla!a ei. Pri,i!e din nou !"re Mona
Lisa *i cltina!e din ca"C
E chiar mai ur -t dec-t n "o%e. Li#ura ei e!te... !rumeu,.
<ogg-
@
, o corecta!e bunicul.
<ogg-, re"eta!e ea, *tiind c di!cuia nu a,ea ! continue "-n ce nu ro!tea la r-ndul ei
nou n,atul cu,-nt n en#le%.
Acesta este stilul sfumato n "ictur, i e3"lica!e btr-nul, *i e foarte dificil de reali%at.
Leonardo da (inci a fo!t $ai "rice"ut n reali%area lui dec-t oricine altcine,a.
Dar ei tot nu@i "lcea tabloul.
Pare c *tie ea ce,a... ca atunci c-nd co"iii de la *coal au un !ecret al lor.
Bunicul i%bucni!e n r-!C
Acesta este unul dintre motivele pentru care Mona Lisa e at-t de celebrDD
+a$enilor le "lace !@*i nc.i"uie c *tiu de ce !ur-de a*a.
)u *tii de ce !ur-de a*aH
Poate c *tiu *i ntr@o bun %i a$ !@i !"un *i ieD
So".ie btu!e din "iciorC
Fi@a$ %i! c nu@$i "lac !ecreteleD
Prin e!, i !"u!e el !ur-%-nd, ,iaa e "lin de !ecreteD Mi nu le "oi afla "e toate
deodatD
Eu m ntorc, declar So".ie, *i ,ocea ei r!un n .ol.
La Mona Lisa? i%bucni Lan#don. "cum?!
Pre de o cli", !e #-ndi la con!ecinele unei a!tfel de $i*cri.
Pe mine nu m !u!"ectea% ni$eni de cri$D 4$ ! ri!cD 8rebuie ! aflu ce anu$e a
,rut bunicul !@$i !"un.
5 "nce oat" (engl.)
56
Mi cu a$ba!ada cu$ r$-neH
So".ie !e !i$ea ,ino,at fiindc@l tran!for$a!e ntr@un fu#ar *i acu$ l "r!ea, dar alt
!oluie nu ,edea. 4rt !"re o u* de $etal n Ao!ul !crilorC
Du-te pe acolo *i ur$ea% "lcuele lu$inate care te -ndru$ !"re ie*ire. Bunicul $
aducea ade!ea "e aici. (ei aAun#e fr "roble$e la o u* rotati, de !i#uran. E
$onodirecional *i nu i "er$ite dec-t ! ie*i. 4"oi i ntin!e c.eile de la $a*ina !a *i
adau#C 4i ! #!e*ti un S$art ro*u n "arcarea re%er,at an#aAailor. 1.iar n faa ari"ii n
care ne afl$. Mtii ! aAun#i la a$ba!adH
Lan#don ncu,iin, "ri,ind c.eile "e care le inea n $-n.
Ascult , continu So".ie cu o ,oce $oale, cred c bunicul $i@a l!at un $e!aA la Mona
Lisa un fel de indiciu referitor la cel care l-a ucis. Sau la pericolul care m
"-nde*te.
/Sau la ceea ce !@a nt-$"lat cu fa$ilia $ea/, *i !"u!e n #-nd.
Trebuie s $ duc ! ,d, in!i!t ea.
Dar dac ar fi ,rut !@i !"un de ce e*ti n "ericol, nu "utea !@i !crie "ur *i !i$"lu "e
"odea, acolo unde a $uritH Pentru ce ! a"ele%e la ace!t co$"licat Aoc de cu,inteH
Fiindc , indiferent de ce anu$e a ncercat !@$i tran!$it, cred c nu a ,rut ! $ai afle *i
altcine,a. ici $car "oliia.
n $od e,ident, <ac=ue! Sauni>re fcu!e tot ce@i !ttu!e n "uteri "entru a@i tran!$ite un
$e!aA confidenial, *i nu$ai ei. l !cri!e!e !ub for$a unui cod n care indu!e!e iniialele
ei, *i@i !"u!e!e !@l caute "e ;obert Lan#don un lucru nele"t, in-nd !ea$a c a$e@
ricanul de!cifra!e codul !ecret.
Ori c-t de !traniu ar "rea, adu# ea, cred c a ,rut ca eu ! aAun# la Mona Lisa naintea
oricui altcui,a.
8e n!oe!cD
Nu! Nu avem de unde *ti c-nd ,a re,eni "oliia n 9area ?alerie. 8rebuie ! "leciD
Profe!orul e%it o cli", ca *i cu$ curio%itatea *tiinific ar fi fo!t $ai "uternic dec-t orice
raiona$ent lo#ic, ri!c-nd !@l a%,-rle din nou n $-inile lui Lac.e.
Du-te! Acum! l nde$n So".ie eu un !ur-! recuno!ctor. e ,ede$ la a$ba!ad,
do$nule Lan#donD
El o "ri,i oarecu$ ne$ulu$itC
Ne vedem acolo cu o singur& condiieD
Bi$it, l "ri,i o cli" fr re"lic.
Ce condi ieH
S nu@$i $ai !"ui "%omnule Lan#don/.
& !e "ru ca %re*te u$bra unui %-$bet ,a# "e c.i"ul lui *i, a"roa"e fr ! ,rea, i !uri!e *i
eaC
Succes, Robert!
1-nd aAun!e la ca"tul de Ao! al !crilor, l i%bi inconfundabilul $iro! de i"!o! *i ulei de in.
n fa, "e o "lcu ilu$inat in!cri"ionat /S+;8&E bEI&8/, o !#eat indica un culoar
lun#.
Lan#don "orni n direcia !#eii.
Spre dreapta, se zrea un studio de restaurare din care prea c-l privete o armat de statui, n
diverse stadii de recondiionare. n stnga, se nirau cteva ncperi care sem nau cu slile de curs
de la Harvard iruri de evalete, pnze, palete i rame o veritabil linie de montaj a tablourilor.
n ti$" ce nainta "e culoar, a,ea i$"re!ia c, dintr@un $o$ent n altul, !e ,a tre%i n "atul
57
lui din ca$"u!. Seara acea!ta i "rea un fel de ,i! !traniu. /Sunt "e "unctul de a e,ada din
Lu,ru... un fu#ar./
nc nu@*i "utea lua #-ndul de la $e!aAul ana#ra$at al lui Sauni>re. 8otodat, !e ntreba ce
,a #!i So".ie la Mona Lisa... %ac& ,a #!i ce,a. 8-nra "ru!e fer$ con,in! c bunicul ei
dori!e ca ea ! treac nc o dat "rin faa celebrului tablou. +ric-t de "lau%ibil ar fi fo!t
acea!t inter"retare, Lan#don !e !i$ea iritat de un tulburtor "arado3.
/P.S. #!e*te@l "e ;obert Lan#don./
Sauni>re !cri!e!e "e "odea nu$ele lui, cer-ndu@i lui So".ie !@l #!ea!c. Pentru ceH Doar ca
el !@o "oat aAuta la de!cifrarea ana#ra$eiH
Puin "robabilD
La ur$a ur$ei, de ce ar fi cre%ut Sauni>re c Lan#don !e "rice"e la ana#ra$eH ici $car
nu@l cuno*teaD 9ai $ult de at-t, So".ie i declara!e li$"ede c ea .ns&/i ar fi trebuit !
de%le#e ana#ra$a. Ea re$arca!e Mirul lui Libonacci *i, fr -ndoial, n !curt ti$" ar fi
decodificat *i $e!aAul, fr aAutorul lui.
/So".ie ar fi #!it *i !in#ur !oluia ana#ra$ei./ Profe!orul era din ce n ce $ai !i#ur de
ace!t lucru. 8otu*i, acea!ta conclu%ie !u#era o e,ident li"! de lo#ica n aciunile lui
Sauni>re.
/De ce euH/ continu ! !e ntrebe n ti$" ce !trbtea culoarul cu "a*i re"e%i. /De ce ulti$a
dorin a cu!todelui a fo!t aceea ca ne"oata lui ! $ #!ea!c "e $ineH 1e@*i nc.i"uia
Sauni>re c *tiu euH/
8re!ari bru!c, a"oi ncre$eni. Lcu oc.ii $ari, du!e $-na la bu%unar *i !coa!e foaia de
.-rtie, cu oc.ii aintii a!u"ra ulti$ului r-nd.
/P.S. #!e*te@l "e ;obert Lan#don./
Se concentr a!u"ra "ri$elor dou litere.
/P.S./
n acea cli", co$"le3ul !i!te$ de !i$boluri al lui Sauni>re de,eni li$"ede ca lu$ina %ilei.
4ido$a tro!netului unui tunet, tot ce acu$ula!e n cariera !a de !"eciali!t n art *i
!i$boli!tic !e n"u!ti a!u"ra lui, ca o ,iAelie. 8ot ce fcu!e Sauni>re n !eara a!ta era "erfect
lo#ic.
9intea i aler#a frenetic, n ,re$e ce ncerca ! "un ca" la ca" i$"licaiile uria*e ale
ace!tei re,elaii. ;!ucindu@!e "e clc-ie, "ri,i n direcia din care ,eni!e.
/9ai a$ oare ti$"H/
+ricu$, nu $ai conta.
Lr ! e%ite, Lan#don !e ntoar!e n tro$b !"re !cara de incendiu.
22
Sila! n#enunc.e n dre"tul "ri$ei !trane *i !e "refcu a !e ru#a n ti$" ce !tudia interiorul
bi!ericii. La fel ca $aAoritatea loca*elor de cult, Saint@Sul"ice a,ea for$a unei uria*e cruci.
Partea central naosul ducea direct spre altarul principal, n faa cruia !e
ntretia braul !curt al crucii, nu$it tran!e"t. &nter!ecia !e afla c.iar !ub cu"ola "rinci"al
*i era con!iderat ini$a bi!ericii... "unctul !u !acru *i $i!tic.
/Dar nu *i n !eara a!ta/, *i !"u!e Sila!. Saint@Sul"ice *i a!cunde !ecretele altunde,a.
ntorc-ndu@*i ca"ul u*or n drea"ta, "ri,i !"re tran!e"tul !udic, !"re %ona liber de la ca"tul
r-ndului de !trane, unde !e afla obiectul "e care toate ,icti$ele !ale l de!cri!e!er.
/4colo e./
ncru!tat n "ardo!eala de #ranit, o band n#u!t de ala$ lucea n "iatr... o d-r aurie "e
"odeaua bi!ericii. Pe band !e aflau $arcaAe re#ulate, ca liniuele de "e o ri#l. Era un
58
#no$on, un di!"o%iti, a!trono$ic de ori#ine "recre*tin, "#-n, a!e$ntor unui cadran
!olar. 8uri*ti, oa$eni de *tiina *i i!torici din lu$ea ntrea# ,eneau la Saint@Sul"ice "entru
a "ri,i acea!t linie celebr.
/Linia ;o%ei./
Lr ! !e #rbea!c, Sila! $!ur cu "ri,irea banda de ala$ ce !trbtea "ardo!eala, de la
drea"ta !"re !t-n#a, curb-ndu@!e n faa lui ntr@un un#.i ciudat, c-tu*i de "uin "otri,it cu
!i$etria bi!ericii. 8rec-nd "rin altarul "rinci"al, linia i "rea lui Sila! ca o cicatrice .idoa!
"e un c.i" fru$o!. Banda tia n dou culoarul de co$uniune *i a"oi "arcur#ea ntrea#a
li$e a bi!ericii, "-n n colul de nord al tran!e"tului, aAun#-nd la ba%a unei !tructuri c-t
!e "oate de neobi*nuite.
Bn colo!al obeli!c e#i"teanD
4colo, Linia ;o%ei !c.ia o ntoarcere de nou%eci de #rade n "lan vertical *i urca %ece
$etri "e una dintre feele obeli!cului, "-n la ,-rful "ira$idal al ace!tuia, unde, n !f-r*it, !e
o"rea.
/Linia ;o%ei. Lria a a!cun! c.eia de bolt "e Linia ;o%eiD/
1u "uin ti$" n ur$, c-nd Sila! i !"u!e!e n ce bi!eric !e afl c.eia de bolt,
n,torul nu "ru!e foarte con,in!. Dar c-nd el adu#a!e c toate ,icti$ele !ale i
de%,lui!er aceea*i locaie e3act, ce,a n le#tur cu o band de ala$ ce !trbtea
bi!erica, n,torul e3cla$a!e entu%ia!$atC
Te referi la Linia Rozei!
4"oi i "o,e!ti!e re"ede de!"re ciudenia ar.itectural din bi!erica Saint-Sulpice o
f-*ie de ala$ ce !e#$enta lca*ul de cult e3act "e a3a nord@!ud. Era un fel de cadran !olar
antic, un ,e!ti#iu al te$"lului "#-n care !e nla!e odinioar n acel loc. 8rec-nd "rin
oculu!ul decu"at n %idul !udic, ra%ele !oarelui naintau c-te "uin de@a lun#ul ben%ii n
fiecare %i, indic-nd a!tfel trecerea ti$"ului, de la un !ol!tiiu la cellalt.
Banda era nu$ita Linia ;o%ei. De !ecole, !i$bolul ro%ei era a!ociat cu .rile *i cu
-ndru$area !ufletelor n direcia cea bun. Roza Punctelor Cardinale desenat "e
toate .rile indica nordul, su dul, estul *i ,e!tul. &niial cuno!cut !ub nu$ele de
;o%a (-nturilor, ea arta direciile celor trei%eci *i dou de ,-nturiC o"t $aAore, o"t !e$i@
,-nturi *i *ai!"re%ece "tri$i. 1-nd erau $arcate n interiorul unui cerc, ace!te trei%eci *i
dou de "uncte !e$nau "erfect cu tradiionala re"re%entare a trandafirului cu trei%eci *i
dou de "etale. 1.iar *i a!t%i, "rinci"alul in!tru$ent de orientare era bu!ola cu ro%a !a, "e
care nordul era indicat de o !#eat... o floare de crin !tili%at.
Pe #lobul "$-ntesc, Linia Rozei numita *i $eridian !au linie de lon#itudine
putea f orice linie imaginar care unea Polul ord cu Polul Sud. E3i!ta, de!i#ur, o
infinitate de Linii ale ;o%elor, fiindc "rin orice "unct de "e #lob "utea fi tra!at un $eridian
ntre cei doi "oli. Pri$ii na,i#atori au ,rut n! dintotdeauna ! *tie care dintre ace!te linii
"utea fi con!iderat a%ev&rata Linie a Rozei lon gitudinea zero cea de la care
ar f nce"ut $!urtoarea tuturor celorlalte $eridiane ale #lobului.
n "re%ent, linia acea!ta trecea "rin ?reen'ic., 4n#lia.
Dar nu fu!e!e ntotdeauna a*a.
1u $ult nainte ca ?reen'ic. ! fie con!iderat "ri$ul $eridian, lon#itudinea %ero a
P$-ntului trecea "rin Pari!, c.iar "rin bi!erica Saint@Sul"ice. Banda de ala$ de aici era un
$e$ento al ace!tui "ri$ $eridian %ero al lu$ii *i, cu toate c localitatea en#le%a i r"i!e
Pari!ului acea!t onoare n 1[[[, iniiala Linie a ;o%ei era nc ,i%ibil *i a%i.
A *a c le#enda e!te real, i e3"lica!e n,torul. 1.eia de bolt a +rdinului e!te
a!cun! se spune "sub semnul Rozei".
4cu$, a*e%at n #enunc.i ntr@o !tran, Sila! "ri,i n Aur *i a!cult atent, "entru a !e a!i#ura
59
c nu !e $ai afl ni$eni n bi!eric. Pentru o cli", i !e "ru c aude un fo*net n balconul
corului. ;idic fruntea *i "ri,i ntr@acolo ti$" de c-te,a !ecunde. i$ic.
/Sunt !in#ur./
Se ridic, !e ntoar!e cu faa la altar *i fcu trei "lecciuni. 4"oi !e r!uci !"re !t-n#a *i ur$
linia de ala$ !"re nord, "-n la obeli!c.
n acel $o$ent, "e 4ero"ortul &nternaional Leonardo da (inci din ;o$a, *uierul trenului
de ateri%are "e "i!t l tre%i "e e"i!co"ul 4rin#aro!a din $oial.
/4$ ai"it/, *i !"u!e, $irat c i%buti!e ! !e lini*tea!c ntr@at-t nc-t ! adoar$.
Benvenuto a Roma! le ur "ilotul.
;idic-ndu@!e, 4rin#aro!a *i nete%i !utana nea#r *i *i "er$i!e ! !c.ie%e un !ur-!. Lu!e!e
o cltorie "e care o fcu!e cu "lcere. /4$ fo!t "rea $ult ti$" n defen!i,/. n noa"tea
a!ta n!, re#ulile !e !c.i$ba!er. 1u nu$ai cinci luni n ur$, e"i!co"ul !e te$ea "entru
,iitorul 1redinei. 4cu$, "arc "rin n!*i ,oia Do$nului, !oluia a"ru!e de la !ine.
/&nter,enie di,inD/
Dac n Pari! totul decur#ea confor$ "lanului, 4rin#aro!a a,ea ! intre cur-nd n "o!e!ia
unui obiect #raie cruia ,a de,eni cel $ai "uternic o$ al cre*tintii.
23
So".ie aAun!e la u*ile $ari de le$n ale !lii n care !e afla Mona Lisa cu r!uflarea tiat.
nainte ! intre, "ri,irea i !e o"ri, fr ,oia ei, "e ca"tul culoarului, unde, la ,reo dou%eci
de $etri, %cea cada,rul bunicului ei, nc !ub ra%ele de lu$ina ale becului !u!"endat.
Bru!c, !e !i$i cu"rin! de re$u*cri, de o tri!tee "rofund, a$e!tecat cu un !enti$ent de
,ino,ie. Btr-nul ncerca!e de at-tea ori ! ia le#tura cu ea n ulti$ii %ece ani, *i totu*i ea
r$!e!e de neclintitG !cri!orile *i coletele "ri$ite de la el %ceau *i acu$ nede!c.i!e ntr@un
!ertar. /Dar $@a $initD 9i@a a!cun! ni*te !ecrete cu$"liteD 1e era ! facHD/ 4*a c l
re!"in!e!e continuu. &nfle3ibil.
4cu$ bunicul ei era $ort *i ncerca !@i ,orbea!c de dincolo de $or$-nt.
Mona Lisa.
$"in!e u*ile $ari de le$n, care !e de!c.i!er u*or. ;$a!e n "ra# o cli", cercet-nd cu
"ri,irea nc"erea dre"tun#.iular. Mi aici !trlucea aceea*i lu$in "alid, ro*iatic. Salle de!
Etat! !e afla ntr@unul dintre "uinele culs7%e7sac ale muzeului pe un culoar care
se nfunda, fiind !in#ura !al n afara 9arii ?alerii. Pe "eretele din faa u*ii unica
intrare n nc"ere trona un Botticelli de $ari di$en!iuni. Sub el, "e "odea, o i$en!
cana"ea octo#onal !er,ea dre"t "unct de re!"iro "entru $iile de ,i%itatori ce !e o"reau aici
"entru a ad$ira cea $ai de "re co$oar a Lu,rului.
1.iar nainte de a intra, So".ie *i ddu !ea$a c din !al li"!ea ce,a. + lu$in nea#r. Pri,i
din nou !"re tru"ul inert al bunicului ei, nconAurat de cele $ai ,ariate di!"o%iti,e electronice.
Dac ar fi l!at *i aici un $e!aA, n $od cert l@ar fi !cri! cu un "i3 cu lu$in nea#r.
8r#-nd ad-nc-nd aer n "ie"t, o lu la fu# !"re "ata de lu$in ce !clda cada,rul.
&nca"abil ! "ri,ea!c tru"ul bunicului ei, *i concentr atenia a!u"ra ec.i"a$entelor P8S.
?!i un "i3 cu ultra,iolete, l "u!e n bu%unarul Aac.etei *i fu#i na"oi, !"re Salle de! Etat!.
4Aun!e la col, "*i "e!te "ra# *i !e o"ri bru!c. Din nc"ere r%btu "-n la ea !unetul
nea*te"tat al unor "a*i nbu*ii. /E cine,a nuntruD/ + !iluet fanto$atic -*ni din "-cla
ro*iatic. So".ie !ri na"oi, !"eriat.
Aici erai !
60
Moa"ta r#u*it a lui Lan#don !tr"un!e aerul *i !ilueta !e o"ri dre"t n faa ei.
B*urarea "e care o re!i$i nu dur dec-t o cli".
Robert, i@a$ !"u! ! fu#i de aiciD Dac Lac.e...
Unde ai fost?
Am luat un pix cu lumin nea#r, *o"ti ea, art-ndu@i@l. Dac bunicul $i@a l!at un
$e!aA aici...
So".ie, a!cultD
Lan#don ncerc !@*i "otolea!c tre$urul ,ocii, n ,re$e ce oc.ii lui alba*tri o "ri,eau
inten!.
Literele P.S... mai n!ea$n *i altce,a "entru tineH +rice altce,aH
De tea$ c ,ocile lor ar "utea fi au%ite de "e culoar, l tra!e n !al *i nc.i!e u*ile n ur$a
lor, fr %#o$ot.
Fi@a$ !"u!, iniialele n!ea$n Prine!a So".ie.
Mtiu, dar le@ai $ai ,%ut *i altunde,aH Bunicul tu a folo!it ,reodat literele P.S. *i .n alt
fel? 1a o $ono#ra$, "e .-rtia de core!"onden !au "e ,reun obiect "er!onalH
ntrebarea o !ur"rin!e. /1u$ ar "utea *ti el una ca a!taH/ So".ie $ai ,%u!e, ntr@ade,r,
iniialele acelea ntr@un fel de $ono#ra$. Era cu o %i nainte de a noua ei ani,er!are. Pe
furi*, !cotocea "rin ca! n cutarea cadoului "e care a,ea !@l "ri$ea!c a doua %i. ici
atunci nu !uferea !ecretele. /1e $i@a luat bunicul anul ace!taH/ !e ntreba, !cor$onind "rin
toate !ertarele *i dula"urile. /9i@a cu$"rat oare ""u*a "e care $i@o dore!cH Mi unde o fi
a!cun!@oH/
1u$ nu #!i!e ni$ic, fetia *i aduna!e curaAul nece!ar ca ! cercete%e *i dor$itorul
bunicului. Mtia c nu are ,oie acolo, dar bunicul era Ao!, ador$it "e cana"ea.
/+ ! tra# "uin cu oc.iulD/
Luri*-ndu@!e "e ,-rfuri, atent la "odeaua de le$n care !c-r-ia, So".ie cuta!e n dula",
"rintre lucrurile btr-nului. i$ic. Sub "at... 8ot ni$ic. Se a"ro"ia!e de birou, de!c.i!e!e
!ertarele unul c-te unul, !cotocind cu #riA n fiecare. /4ici trebuie ! fie ce,a "entru $ineD/
4Aun!e!e la !ertarul de Ao!, dar nu #!i!e nici o ""u*. De%a$#it, tr!e!e de ulti$ul !ertar *i
ddu!e la o "arte ni*te .aine ne#re "e care nu le $ai ,%u!e la el. 8oc$ai !e "re#tea !
nc.id !ertarul, c-nd ce,a care lucea, auriu, i atra!e atenia. Prea un cea! de bu%unar, cu
lan, dar *tia c bunicul nu "urta a*a ce,a. &ni$a nce"u!e !@i bat cu "utere c-nd *i
ddu!e !ea$a ce trebuia ! fie. /Bn lni*orD/
So".ie !co!e!e lanul din !ertar, atent ! nu deranAe%e ce,a din ca$er. S"re !ur"rinderea ei,
la ca"tul lanului !e afla o c.eie de aur. ?rea *i !trlucitoare. La!cinat, o ridic n $-n. u
!e$n cu nici una dintre c.eile "e care le ,%u!e ea "-n atunciG $aAoritatea erau "late, cu
%i$i a!cuii, dar acea!ta a,ea un fel de tub triun#.iular cu $ici #urele de@a lun#ul lui.
1a"tul $are, auriu, a,ea for$a unei cruci, dar $ai deo!ebite cu braele e#ale, ca !e$nul
"lu! de la $ate$atic. n $iAlocul crucii era #ra,at un !i$bol ciudat dou litere $"letite
*i un fel de de!en floral.
P.S., *o"ti!e ea, ncrunt-ndu@!e.
/1e@o $ai fi *i a!taH/
So".ieH au%i!e ,ocea bunicului care !ttea n "ra#.
S"eriat, !e ntor!e!e *i !c"a!e c.eia din $-n, a"oi r$!e!e cu "ri,irea "lecat, te$-ndu@!e
! !e uite n oc.ii bunicului.
$i... $i cuta$ cadoul de %iua $ea, !"u!e!e ne"ut-ndu@l "ri,i n oc.i, con*tient c i
trda!e ncrederea n ea.
Mult timp ei i se p ru!e a"roa"e o eternitate bunicul o privise t cut, din u*. n
cele din ur$, ofta!e -ndelun#, necAitC
61
;idic@o, So".ie.
Letia !e confor$a!e. Bunicul !e a"ro"ia!e a"oi de ea.
So".ie, trebuie ! re!"eci inti$itatea celorlali. 1u bl-ndee, n#enunc.ea!e l-n# ea
*i@i lua!e c.eia din $-n, adu#-ndC 1.eia acea!ta e!te foarte i$"ortant. Dac ai fi "ierdut@
o...
(ocea cal$ a btr-nului o fcea ! !e !i$t *i $ai ,ino,at.
$i "are ru, gran%7pAre. Loarte ruD 1redea$ c e un lni*or "entru ani,er!area $ea.
Bunicul o "ri,i!e n lini*te c-te,a !ecundeC
i $ai !"un nc o dat, So".ie, fiindc e!te foarte i$"ortant. 8rebuie ! n,ei !
re!"eci inti$itatea celor din Aurul tu.
Da, gran%7pAre.
(o$ $ai ,orbi de!"re a!ta altdat. 4cu$, !unt n #rdin ni*te buruieni care trebuie
!$ul!e.
Letia "leca!e n fu#.
4 doua %i di$ineaa, nu "ri$i!e nici un cadou de la bunicul ei. ici nu $ai a*te"ta!e unul,
du" ceea ce fcu!e. Dar nici $car nu@i ura!e /La $uli ani/ toat %iua. 8ri!t, !eara !e
retr!e!e n ca$era ei. 1-nd ! !e culce, "e "ern o a*te"ta un bileel. Pe bileel o
g.icitoare !i$"l. nc dinainte de a o de%le#a, "e c.i"ul ei a"ru!e un %-$bet. /Mtiu ce
e!teD/ Bunicul "roceda!e la fel cu ea n di$ineaa de 1rciun.
/+ ,-ntoare de co$oriD/
erbdtoare, !e concentra!e a!u"ra #.icitorii, "-n ce o de%le#. Soluia o -ndru$a!e !"re o
alt ari" a ca!ei, unde #!i!e un al doilea bileel cu o a doua eni#$. + re%ol,a!e *i "e
acea!ta, fu#ind !"re ur$torul bileel. 4ler# de colo@colo "rin ca!, de la un indiciu la altul,
*i aAun!e *i la ulti$ul, care o tri$itea din nou n dor$itorul ei. + lua!e la fu# "e !cri,
ddu!e bu%na n ca$er *i ncre$eni!e n "ra#. 1.iar n $iAlocul nc"erii, trona o biciclet
ro*ie, !trlucitoare, cu o fund "rin! de #.idon. So".ie i"a!e n #ura $are de bucurie.
Mtiu c i@ai dorit o ""u*, !"u!e!e bunicul, care i %-$bea din colul ca$erei. Dar $@
a$ #-ndit c de biciclet te ,ei bucura $ai $ult.
4 doua %i, bunicul o n,a!e ! $ear# cu bicicleta, aler#-nd n ur$a ei "e aleea din faa
ca!ei. 1-nd So".ie o lua!e "e "elu% *i !e de%ec.ilibra!e, c%u!er a$-ndoi n iarb,
ro!to#olindu@!e *i r-%-nd n .o.ote.
3ran%7pAre, l $bri*a!e fetia, $i "are cu ade,rat ru "entru c.eie.
Mtiu, dr#ua $ea. 8e@a$ iertat. Mtii bine ca nu "ot ! $ !u"r "e tine. Bunicii *i
ne"oatele *i iart totdeauna #re*elile.
So".ie *tia c n@ar trebui ! ntrebe, dar nu !e "utea !t"-niC
Dar ce deschide? N-am mai v %ut niciodat a*a o c.eieD Era foarte dr#uD
Bunicul tcu!e "entru c-te,a $o$ente, iar fetia *i ddu!e !ea$a c iar e%it !@i r!"und.
"3ran%7pAre nu $inte niciodat./
Deschide o cutie, replicase el n cele din ur$. + cutie n care "!tre% $ulte
!ecreteD
So".ie !e bo!u$fla!eC
Nu pot s !ufr !ecreteleD
Mtiu, dar ace!tea !unt !ecrete i$"ortante. Mi ntr@o %i ,ei n,a ! le a"recie%i la fel de
$ult ca *i $ine.
Am v %ut dou litere "e c.eie *i o floareD
Da, este foarea mea preferat . & !e !"une fleur7%e7lis. 4,e$ *i noi n #rdin. 1ele
albe. oi le nu$i$ crini.
62
Le *tiuD Sunt *i "referatele $eleD
Atunci, hai s face$ o nele#ere.
S"r-ncenele bunicului !e ridica!er ca de fiecare dat c-nd a,ea de #-nd ! o "un la
ncercareC
Dac "oi ! "!tre%i !ecretul de!"re c.eia aceea *i nicio%at& n@o ! $ai "o$ene*ti
de!"re ea, nici cu $ine *i nici cu altcine,a, ntr@o %i a$ ! i@o dau ie.
So".ie nu@*i "utu!e crede urec.ilorC
Adev ratHD
Promit! 1-nd ,a ,eni ,re$ea, c.eia ,a fi a ta. De fa"t, are n!cri! *i nu$ele tu "e ea.
Ba nu, se ncrunta!e fetia. 4colo !crie P.S. u$ele $eu nu e P.S.D
Bunicul !e uit atent "rin "reaA$a de "arc ar fi ,rut ! !e a!i#ure c nu@i a!cult ni$eni, a"oi
i r!"un!e n *oa"tC
Bine, So".ie, dac trebuie neap&rat ! *tii, P.S. e un codG a!tea !unt iniialele tale
!ecrete.
Ea fcu!e oc.ii $ariC
Am eu ini iale !ecreteH
D e!i#urD e"oelele au .ntot%eauna iniiale !ecrete, "e care nu$ai bunicii le cuno!c.
P.S.?
Princesse Sophie, o ade$eni el.
Letia c.icoti!eC
Dar nu !unt o "rine!D
Pentru mine e *tiD
Din %iua aceea, niciodat nu $ai ,orbi!er de!"re c.eia aurie. &ar ea de,eni!e "entru el
Prine!a So".ie.
n Salle de! Etat!, So".ie r$!e!e tcut, c%-nd "rad a$intirilor dureroa!e.
Ini ialele, in!i!t Lan#don, "ri,ind@o !traniu. Le@ai $ai ,%ut unde,aH
Parc au%ea *i acu$ cu$ ,ocea bunicului ei i *o"tea "e coridoarele $u%eului. /S nu
,orbe*ti niciodat de!"re acea!t c.eie, So".ie. ici cu $ine *i nici cu altcine,a./ l trda!e
o dat, refu%-nd !@l ierte, *i acu$ !e ntreba dac i "oate n*ela iar*i a*te"trile. /P.S.
#!e*te@l "e ;obert Lan#don./ Bunicul ,oi!e ca a$ericanul !@o aAute. )otr-t, nclin ca"ulC
Da, am mai v %ut o dat iniialele P.S. c-nd era$ $ic.
Unde?
Pe ceva ce era foarte important pentru el, r !"un!e ea du" o !curt e%itare.
Lan#don continua !@o "ri,ea!c n oc.i, la fel de inten!.
So".ie, #-nde*te@te bine, fiindc e crucial. i a$inte*ti daca iniialele erau n!oite de
un !i$bolH + fleur7%e7lis?
8-nra !e tra!e un "a! na"oi, !ur"rin!C
Dar... cum de *tii a!taHD
Lan#don *i cobor *i $ai $ult ,oceaC
Sunt a"roa"e !i#ur ca bunicul tu fcea "arte dintr@o !ocietate !ecret. + foarte ,ec.e *i
tainic frie.
So".ie !i$i un nod n !to$ac. Mi ea a,ea aceea*i con,in#ere. 8i$" de %ece ani ncerca!e
! uite incidentul care i confir$a!e oribila bnuialG ,%u!e atunci ce,a de nei$a#inat. De
neiertat.
Acea fleur7%e7lis, continu Lan#don, co$binat cu inialele P.S., con!tituie !i#la oficial
63
a friei. Bn fel de bla%on al ei, dac ,rei.
De unde *tii tuH
n !inea ei, So".ie !e ru#a ! nu@l aud "e a$erican !"un-nd c /i el era $e$bru.
Am scris depre ordinul acesta. Studierea simbolurilor folosite de
societile !ecrete e!te una dintre !"eciali%rile $ele. Lria !e nu$e*te Le Prieur+ %e
Sion /Streia din Sion/. 4re !ediul aici, n Lrana, dar atra#e $e$bri din ntrea#a
Euro". De fa"t, e!te una dintre cele $ai ,ec.i !ocieti !ecrete care au !u"ra,ieuit "-n n
%ilele noa!tre.
So".ie nu au%i!e niciodat de!"re ea.
Lan#don continu ! ,orbea!c "reci"itatC
Printre membrii ei s-au afat unele dintre cele $ai de !ea$ "er!onaliti culturale
ale i!toriei, oa$eni ca Botticelli, sir &!aac e'ton !au (ictor )u#o. Mi ad u# el du" o
"au%, "entru efect Leonardo da Vinci.
Da Vinci a f cut "arte dintr@o or#ani%aie !ecretH l ntreb So".ie, uluit.
S-a afat la conducerea ei ntre 1510 *i 1519, ca 9are 9ae!tru al friei fapt
care ar putea explica pasiunea bunicului tu "entru o"era lui. ntre el *i Leonardo a
e3i!tat un fel de relaie de fraternitate i!toric. Mi totul !e "otri,e*te "erfect cu fa!cinaia
a$-ndurora "entru iconolo#ia %eitilor, "#-ni!$, di,initi fe$inine *i di!"reul fa de
Bi!eric. Lria a fo!t recuno!cut dintotdeauna "entru ,enerarea !acrului fe$inin.
Vrei s !"ui c #ru"area a!ta e!te, de fa"t, un cult ce !e nc.in unei %eie "#-neH
Mai degrab e cel $ai re"re%entati, cult de ace!t #en. n "lu! *i c.iar $ai i$"ortant
fr ia e!te cuno!cut ca "!trtoarea unui !ecret !tr,ec.i unul care i confer o
"utere e3traordinar.
n ciuda con,in#erii ab!olute care !e citea n oc.ii lui Lan#don, So".ie nu !i$ea dec-t
nencredere. /Bn cult "#-n !ecretHD 1ondu! odinioar de Leonardo da (inciSHD/ 8otul "rea o
cul$e a ab!urditii. Mi totu*i, n ,re$e ce raiunea ei refu%a ! cread, #-ndurile i %burar
cu %ece ani n ur$a, la noa"tea n care l !ur"rin!e!e din #re*eal "e bunicul ei *i ,%u!e
ceea ce nici acu$ nu "utea acce"ta. /4!ta ! fie oare e3"licaia...H/
Identitatea membrilor actuali ai ordinului este p !trat !ub un !ecret !trict, dar
floarea de crin *i iniialele P.S. "e care le@ai ,%ut n co"ilrie con!tituie o do,ad clar. u
"ot a"arine dec-t friei Le Prieur de Sion.
So".ie *i ddu !ea$a c ;obert Lan#don *tia de!"re bunicul ei $ult $ai $ulte dec-t *i
nc.i"ui!e ea. 4$ericanul a,ea o !u$edenie de cuno*tine "e care i le "utea $"rt*i, dar
locul n care !e aflau nu era toc$ai "otri,it.
Nu-mi pot permite s @i la! ! "un $-na "e tine, ;obertD 4,e$ nc $ulte de di!cutat.
8rebuie ! fu#iD
Profe!orul nu au%i dec-t $ur$urul !lab al #la!ului ei. u a,ea de #-nd ! fu# nicieriG de
fa"t, acu$ era "ierdut ntr@o cu totul alt lu$e. + lu$e n care !ecrete !tr,ec.i r%bteau la
!u"rafa, iar i!torii uitate !e "rofilau "rintre u$brele trecutului.
ncet, de "arc !@ar fi $i*cat "e !ub a", ntoar!e ca"ul *i "ri,i "rin ceaa ro*iatic !"re
Mona LisaB
Fleur-de-lis... /floarea Li!ei/... Mona Lisa.
8otul !e $bina "erfect, ca o !i$fonie tcut ce a$intea de cele $ai tainice !ecrete ale
Streiei din Sion *i de Leonardo da (inci.
64
La c-i,a 7ilo$etri de"rtare, "e $alul Senei, dincolo de Do$ul &n,ali%ilor, *oferul unui
ca$ion cu re$orc dubl fr-n bru!c-nd la ,ederea ar$elor ndre"tate a!u"ra lui "rin "arbri%.
Bui$ac, o$ul "ri,i cu$ un c"itan al Poliiei <udiciare, cu"rin! "arc de o turbare
nea*te"tat, n. o bucata de !"un din re$orca lui *i, cu un $-r-it #utural, o a%,-rle n
a"ele n,olburate ale Senei.
24
Sila! *i ridic "ri,irea !"re ,-rful obeli!cului, n#.iind "arc din "ri,iri coloana $a!i, de
$ar$ur. De e$oie, $u*c.ii i !e ncorda!er. 1ercet nc o dat $"reAuri$ile, ca ! !e
a!i#ure c e!te !in#ur n bi!eric, *i a"oi n#enunc.e la ba%a coloanei, nu din cucernicie, ci
din nece!itate.
/1.eia de bolt e!te a!cun! !ub Linia ;o%ei.
La ba%a obeli!cului din bi!erica Saint@Sul"ice./
8oate ,icti$ele !ale !"u!e!er acela*i lucru.
4*e%at n #enunc.i, "i"i "ardo!eala de "iatr. u !e ,edea nici o fi!ur !au ,reun alt !e$n
care ! indice c ar e3i!ta o dal deta*abil, a*a c nce"u ! ciocnea!c u*or, cu
nc.eieturile de#etelor, n "odea. Br$-nd direcia ben%ii de ala$ !"re obeli!c, lu fiecare
dal n "arte. n cele din ur$, una dintre ele !coa!e un !unet a"arte.
/E un loc #ol dede!ubtD/
Sila! %-$bi. (icti$ele lui i !"u!e!er ade,rul.
;idic-ndu@!e, "ri,i n Aur, cut-nd ce,a cu care ! de!"rind "lcile din "ardo!eal.
Su!, n balcon, !ora Sandrine *i nbu*i un !tri#t de !ur"rindere. 1ele $ai ne#re te$eri ale
!ale !e ade,erir. (i%itatorul nocturn nu era deloc ceea ce "rea. 9i!terio!ul clu#r ,eni!e la
Saint@Sul"ice cu o $i!iune.
+ $i!iune !ecret.
/Dar nu e*ti !in#urul care are !ecrete/, *o"ti ea, ca ! n@o aud.
Sora Sandrine Bieil !e afla aici "entru a n#riAi lca*ul !f-nt, dar *i "entru a@l ocroti. &ar n
acea!t noa"te, !tr,ec.ea roat !e "u!e!e n $i*care. So!irea ace!tui necuno!cut la "oalele
obeli!cului era un !e$nal din "artea friei.
/Bn !tri#t $ut de !uferin./
25
4$ba!ada SB4 din Pari! e!te #%duit ntr@un an!a$blu co$"act de cldiri "e 4,enue
?abriel, "uin $ai !"re nord de 1.a$"!@ElP!e!. (a!tul co$"le3 care !e ntinde "e $ai
bine de dou .ectare e!te con!iderat teritoriu a$ericanG cu alte cu,inte, toi cei aflai n
"eri$etrul !u !e afl !ub incidena acelora*i le#i crora li !e !u"un cetenii a$ericani n
"ro"ria ar.
+"eratoarea de noa"te a centralei telefonice de la a$ba!ad citea ediia internaional a
re,i!tei )ime, c-nd n birou !e au%i %b-rn-itul fa$iliar.
Ambasada SUA, r !"un!e ea.
Bun !eara. 4$ ne,oie de aAutorul du$nea,oa!tr.
1el care !una!e ,orbea ntr@o en#le% cu accent franu%e!c *i, n ciuda adre!rii "oliticoa!e,
65
tonul lui "rea oarecu$ ri#id, oficial.
Mi s-a spus c a,ei "entru $ine un $e!aA telefonic-nd "e !i!te$ul auto$at de
"reluare. 9 nu$e!c Lan#don. Din "cate, $i@a$ uitat codul de acce!. (@a* fi recuno!ctor
dac $@ai "utea aAuta.
+"eratoarea tcu o cli", nedu$erit.
$i "are ru, do$nule. 9e!aAul du$nea,oa!tr e!te "robabil foarte ,ec.i. Si!te$ul
auto$at a fo!t de!fiinat acu$ doi ani, din $oti,e de !ecuritate. Mi, n "lu!, toate codurile de
acce! !unt for$ate $ai nou din cinci cifre. 1ine ,@a !"u! c a,e$ un $e!aA "entru
du$nea,oa!trH
Deci nu a,ei un !i!te$ auto$at de "reluare a $e!aAelorH
u, do$nule. +rice $e!aA e!te "reluat *i !cri! "e .-rtie de unul dintre o"eratorii no*tri.
1u$ !"uneai c , nu$iiH
Dar o$ul nc.i!e!e deAa.
Be%u Lac.e !e "li$ba furio! "e $alul Senei, total debu!olat. Era !i#ur c@l ,%u!e "e Lan#don
c-nd for$a!e un nu$r local, ta!t-nd un cod de trei cifre *i a!cult-nd a"oi o nre#i!trare.
/Dar dac nu a !unat la a$ba!ad, cui $a$a dracului i@a telefonatHD/
1.iar n acel $o$ent, c-nd "ri,irea i c%u "e "ro"riul !u celular, *i ddu !ea$a c are
r!"un!ul n $-n. /4$ericanul a !unat de "e telefonul $euD/
4cce!-nd $eniul a"aratului, ace!ta afi* li!ta a"elurilor recente *i identific i$ediat nu$rul
la care !una!e Lan#don.
Bn nu$r de Pari!, ur$at de codul 252.
8a!t la r-ndul lui cifrele *i a*te"t.
ntr@un t-r%iu i r!"un!e o ,oce de fe$eieC "Bon$our, vous 8tes !ien cez Sopie 2eveu. 9e
suis a!sente pour le moment, mais..."
Be%u Lac.e !i$i cu$ !-n#ele i clocote*te, n ,re$e ce ta!t codul 2@5@2.
26
n ciuda re"utaiei !ale, Mona Lisa nu $!oar dec-t a"ro3i$ati, cinci%eci de centi$etri "e
o"t%eci, fiind c.iar $ai $ic dec-t re"roducerile !ale care !e ,-nd n $a#a%inele de
!u,eniruri din incinta $u%eului. E!te e3"u! "e "eretele din!"re nord@,e!t n Salle de! Etat!,
n !"atele unui "anou "rotector din "le3i#la!, #ro! de cinci centi$etri. Pictat "e un !u"ort
din le$n de "lo", at$o!fera nceo*at, a"arent ireal a tabloului a fo!t atribuit te.nicii
sfumato folo!ite de Leonardo, n care for$ele "ar a !e di%ol,a unele n altele.
De c-nd a fo!t e3"u! "ri$a dat la Lu,ru, Mona Lisa La Joconde, cu$ i !e !"une n
Lrana a fost furat de dou ori, ulti$a dat n 1911, c-nd a di!"rut din Le Salon
1arr, !u"ranu$it de france%i "La salle imp+n+tra!le". Pari%ienii "l-n#eau "e !tr%i, iar n
%iare a"reau articole n care .oii erau i$"lorai ! returne%e tabloul. Doi ani $ai t-r%iu,
Mona Lisa a fo!t de!co"erit a!cun! n "eretele fal! al unui cufr #!it ntr@o ca$er de
.otel din Llorena.
L$urind@o "e So".ie c nu ,a fu#i din $u%eu !ub nici o for$, Lan#don "ri,i !"re "eretele
de nord@,e!t al !lii. 8abloul !e afla la dou%eci de $etri n faa lor, c-nd So".ie a"rin!e
lanterna cu lu$in nea#r *i nce"u ! $ature $etodic "odeaua cu fa!ciculul "ur"uriu, n
cutarea unui indiciu !cri! de bunicul ei cu cerneal lu$ini!cent.
L-n# ea, Lan#don !i$ea deAa fiorii de e$oie care@i n!oeau de fiecare dat nt-lnirea
66
cu $arile o"ere de art. 9iAindu@*i oc.ii, ncerc ! !trbat cu "ri,irea dincolo de cercul de
lu$in ,iolet. n !t-n#a, !e %rea $a!a octo#onal a cana"elei, ca o in!ul ntunecat "e
$area cal$ a "arc.etului.
DeAa "utea di!tin#e ca!eta de !ticl "rotectoare de "e "erete. n !"atele ei, ca n i%olarea unei
celule de nc.i!oare, !e afla cea $ai celebr "ictur din lu$e.
Lan#don *tia bine c unicitatea ei "rintre o"erele de art nu a,ea ni$ic de@a face cu !ur-!ul
eni#$atic al "er!onaAului *i nici cu inter"retrile care de care $ai $i!terioa!e ale di,er*ilor
i!torici de art, $ai $ult !au $ai "uin "rofe!ioni*ti. Mona Lisa era celebr "ur *i !i$"lu
fiindc Leonardo declara!e c tabloul e!te cea $ai de!,-r*it reali%are a !a. Purta!e "-n%a cu
el n toate cltoriile "e care le fcu!e *i, ntrebat de ce, le r!"undea c nu !e "oate de!"ri
de acea!t !ubli$ e3"re!ie a fru$u!eii fe$inine.
1u toate ace!tea, $uli !"eciali*ti bnuiau c a"recierile lui da (inci nu a,eau nici o le#tur
cu $ie!tria !a arti!tic. De fa"t, tabloul era doar un banal "ortret reali%at n te.nica sfumato.
(eneraia cu care l "ri,ea autorul !u deri,a sus ineau $uli i!torici de art din
ceva mult mai profundC un $e!aA a!cun! /"rintre r-ndurile/ "icturii. 1u alte cu,inte,
Mona Lisa era una dintre cele $ai in#enioa!e *i $ai bine docu$entate #lu$e cu "oant
a!cun!. 4$e!tecul ei co$"le3 de duble nele!uri *i alu%ii !"irituale fu!e!e de%,luit "e lar#
n nenu$rate lucrri de i!torie a artei *i, cu toate ace!tea, n $od !ur"rin%tor, "ublicul
con!idera *i a!t%i surCsul ei ca fiind c.inte!ena $i!terului.
/u@i nici un $i!ter aici/, *i !"u!e Lan#don n ti$" ce !e a"ro"ia de tablou. /ici un
$i!ter./
u cu $ult ti$" n ur$, "rofe!orul de%,lui!e !ecretul ?iocondei n faa unui "ublic c-t !e
"oate de neobi*nuit c-i,a deinui de la Penitenciarul E!!e3 1ountP. Se$inarul
!u!inut n nc.i!oare fcu!e "arte dintr@o iniiati, a Bni,er!itii )ar,ard, $enit !
introduc un "lu! de educaie n !i!te$ul "enitenciar a$erican "Cultur "entru
conda$nai/, cu$ o nu$eau cole#ii lui.
n faa "roiectorului in!talat n biblioteca nc.i!orii, "rofe!orul di!cuta!e de!"re !ecretul
Mona Lisei cu deinuii care dori!er ! "artici"e la !e$inar, oa$eni duri *i necio"lii,
n! !ur"in%tor de intere!ai.
Observa i, , ro#, i nde$na!e Lan#don a"ro"iindu@!e de i$a#inea "roiectat "e
"erete, c fundalul nu e!te deloc unifor$. Da (inci a "ictat linia ori%ontului n "artea !t-n#
$ult $ai Ao! dec-t n drea"ta.
A dat-o-n bar H ntreba!e unul dintre deinui.
Profe!orul r-!e!e u*orC
Nu. Nu prea obi *nuia Leonardo ! #re*ea!c. De fa"t, a fo!t un $ic truc-nd al lui.
Liindc "ei!aAul de fundal n "artea !t-n# e!te "ictat "uin $ai Ao!, 9ona Li!a "are $ai
$are ,%ut din!"re !t-n#a dec-t din!"re drea"ta. + $ic #lu$ a unui $ae!tru. n $od
tradiional, conce"telor de $a!culin *i fe$inin li !e atribuie orientri diferite !t-n#a
a"arine fe$ininului, iar drea"ta $a!culinului. Deoarece da (inci era un $are fan al
"rinci"iului fe$inin, a "rocedat a!tfel nc-t ?ioconda lui ! "ar $ai $aie!tuoa! "ri,it din
stCnga.
Auzisem eu c a fo!t "o"onarD e3cla$a!e un ti" $runel, cu cioc.
Ei, istoricii obi *nuie!c !@o !"un "uin altfel, dar ntr@ade,r, Leonardo da (inci a fo!t
.o$o!e3ual.
Mi de@aia a,ea ideile alea cu c.e!tiile fe$inineH
9ai bine !"u!, da (inci tindea !"re ec.ilibrul dintre $a!culin *i fe$inin. El credea c
!ufletul u$an nu "oate aAun#e la ilu$inare dec-t dac deine deo"otri, ele$ente fe$inine
*i $a!culine.
67
1a fetiele cu coco*ei, adicH
;e$arca !t-rni!e .o.ote de r-! n !al. Lan#don !e #-ndi!e o cli" ! fac o "arante%
eti$olo#ic de!"re ter$enul .er$afrodit *i cone3iunile !ale cu )er$e! *i 4frodita, dar ce,a
i !"unea c *i@ar fi rcit #ura de "o$an.
Hei, domnule Langford, strigase un musculos. Este adev rat c Mona Lisa e,
de fa"t, "ortretul lui da (inci n roc.ieH Eu a*a a$ au%it.
Po!ibil. Leonardo era un far!or de "ri$ cla! *i anali%ele co$"uteri%ate ale tabloului *i
ale auto"ortretelor arti!tului au rele,at unele "uncte de o !i$ilaritate ui$itoare. n!,
indiferent care a fo!t intenia "ictorului, ?ioconda nu e!te nici brbat, nici fe$eie. Portretul
"oart n el un !ubtil $e!aA de andro#initateG e o $binare a a$belor "rinci"ii.
E*ti !i#ur c toat c.e!tia de@o !"u!e*i nu@i doar un fel $"o"oonat de@a %ice c 9ona
Li!a a!ta e o ti"e! ur-tH
Lan#don i%bucni!e n r-!C
Poate c ai dre"tate. n! Leonardo da (inci ne@a l!at un indiciu care !u#erea% clar c
"ictura !a e!te, ntr@ade,r, andro#in. 4 au%it ,reunul dintre ,oi de!"re un %eu e#i"tean "e
nu$e 4$onH
Pi, daD !tri# $u!culo!ul. Era %eul fertilitii $a!culineD
Profe!orul r$!e!e uluit.
A *a !crie "e toate cutiile cu "re%er,ati,e 4$on, e3"lic $ata.ala, r-nAind lar#. 4u de!enat
"e fa un ti" cu ca" de berbec *i !crie c e %eul e#i"tean al fertilitii.
Lan#don nu cuno*tea re!"ecti,a $arc, dar era bucuro! ! afle c fabricanii ncercau a!tfel
! $ai culturali%e%e $a!ele.
Excelent! Amon era reprezentat, ntr@ade,r, ca un o$ cu ca" de berbec, iar
"ro$i!cuitatea *i coarnele !ale curbate au dat na*tere ter$enului ar#otic-nd orn- din li$ba
en#le%, care de!e$nea% un in! e3citat !e3ual.
Pe buneH
Pe bune! Mi *tii care era core!"ondentul fe$inin al lui 4$onH 1are era zeia
e#i"teana a fertilitiiSH
ntrebarea lui r$!e!e fr r!"un!.
Era Isis, continu "rofe!orul. Prin ur$are, a,e$ %eul $a!culin, 4$on continua
el, scriind numele pe o .-rtie n dre"tul "roiectorului. Mi a,e$ totodat di,initatea
fe$inin, &!i!. Picto#ra$ ace!teia din ur$ era nu$it n antic.itate LS&S4.
Sf-r*ind de !cri!, !e tr!e!e ntr@o "arte, "entru ca toat lu$ea din !ala ! "oat ,edea bineC
/49+ LS&S4/
V !un cuno!cutH
Mona Lisa... $-nca@i@a*D b-i#ui!e unul dintre deinui.
Prin urmare, domnilor, pe l-n# fa"tul c fi#ura 9ona Li!ei e!te andro#in, nu$ele
ei e o ana#ra$ a co$uniunii di,ine dintre $a!culin *i fe$inin. 4ce!ta, "rieteni, e!te $icul
!ecret al lui da (inci *i totodat $oti,ul "entru care ?ioconda !ur-de at-t de eni#$atic.
Bunicul meu a fost aici, spuse So".ie l!-ndu@!e bru!c-nd ! cad n #enunc.i, la
nici trei $etri di!tan de tablou.
1u o $-n tre$ur-nd, ndre"ta fa!ciculul de lu$in nea#r a!u"ra unui loc anu$e "e "odea.
La nce"ut, Lan#don nu ,%u ni$ic. 4"oi, n#enunc.ind alturi de ea, %ri o "ictur
$inu!cul de lic.id u*or fo!fore!cent. 1ernealH Bru!c, *i a$inti "entru ce anu$e era
68
folo!it, de fa"t, lu$ina nea#r. S-n#e. So".ie a,ea dre"tateC <ac=ue! Sauni>re trecu!e ntr@
ade,r "rin faa Mona Lisei nainte de a@*i da !f-r*itul.
N-ar f venit aici dac n@ar fi a,ut un $oti, nte$eiat, *o"ti ea, ridic-ndu@!e. Mtiu
!i#ur c $i@a l!at un $e!aA n !ala acea!ta.
4"ro"iindu@!e cu "a*i re"e%i de tablou, lu$in "arc.etul c.iar n faa ca!etei, le#n-nd
lanterna n !t-n#a *i@n drea"ta.
Nu-i nimi c aiciD
n acea cli", Lan#don %ri o ,a# licrire "ur"urie "e "le3i#la!ul "rotector din faa
tabloului. Prin%-nd $-na lui So".ie, diriA fa!ciculul de lu$in direct !"re Mona Lisa.
4$-ndoi ncre$enir.
Pe "la!ticul tran!"arent, *a!e cu,inte licreau "ur"urii, !u"ra"u!e "e fi#ura %-$bitoare a
?iocondei.
27
4*e%at la biroul lui Sauni>re, locotenentul 1ollet a!culta la telefonul "e care *i@l "re!a "e
urec.e. /4$ nele! oare bineH/
+ bucat de !"unHD Dar cu$ a aflat Lan#don de!"re di!"o%iti,ul de locali%areH
So".ie e,eu, re"lic Lac.e. Ea i@a !"u!.
Pofti$HD De ceH
4 naibii de bun ntrebare, dar toc$ai a$ a!cultat o nre#i!trare care de$on!trea% c ea
i@a ,-ndut "ontul.
1ollet r$!e!e $ut. /1e era n ca"ul fe$eii leiaH/ 4,ea Lac.e ntr@ade,r do,e%i c So".ie
e,eu !e a$e!teca!e ntr@una dintre o"eraiunile D1P<H Pe l-n# fa"tul c a,ea ! fie
concediat, o a*te"ta *i nc.i!oarea.
Dar, c"itane... 4tunci, unde e Lan#don acum?
S@a declan*at ntre ti$" ,reuna dintre alar$ele de incendiuH
Nu.
Mi ni$eni n@a ie*it "e !ub #rilaAul 9arii ?aleriiH
i$eni. 4$ "o!tat acolo un ofier din ec.i"a de !ecuritate a Lu,rului. E3act a*a cu$ ai
cerut.
Bine, n!ea$n c Lan#don !e afl nc n 9area ?alerie.
Dn&untru? Dar ce naiba face acoloH
+fierul acela e!te nar$atH
Da, do$nule. E!te un ofier !u"erior.
Trimite-l nuntru. +a$enii $ei nu "ot re,eni la obiecti, $ai de,re$e de c-te,a $inute
*i nu ,reau ca Lan#don ! ia! ntre ti$". Mi, adau# Lac.e du" o !curt "au%, !"une@i
ofierului c a#entul e,eu e!te "robabil nuntru, $"reun cu a$ericanul.
Credeam c a#entul e,eu a "lecat.
Ai v %ut@o du$neata "lec-ndH
Nu, domnule, n!...
Ei bine, nimeni n@a ,%ut@o ie*ind. 8oat lu$ea a ,a%ut@o doar c-nd a intrat.
1ollet era uluit de -ndr%neala tinerei. /S fie nc aici, n $u%euH/
Ocup @teD ordona c"itanul. (reau !@i a$ "e Lan#don *i "e e,eu n btaia "u*tii c-nd
$ ntorc.
69
1-nd ca$ionul de$ar, Be%u Lac.e *i adun oa$enii. ;obert Lan#don !e do,edi!e un o!
#reu de ro! n !eara a!ta *i, dac l aAuta So".ie e,eu, a,ea ! fie, "robabil, $ult $ai #reu
de "rin! dec-t *i nc.i"ui!e el.
Mi c"itanul nu ,oia ! ri*te !ub nici o for$.
Pentru $ai $ult !i#uran, *i $"ri ec.i"a n dou *i i tri$i!e "e "ri$ii na"oi la
Lu,ruG ceilali oa$eni ur$au ! !u"ra,e#.e%e !in#urul loc din Pari! n care a$ericanul ar fi
"utut #!i ad"o!t.
28
n Salle de! Etat!, Lan#don "ri,ea uluit cele *a!e cu,inte ce licreau "e ca!eta de "le3i#la!.
8e3tul "rea ! "lutea!c n aer *i arunca o u$br tre$urat "e c.i"ul eni#$atic-nd al 9ona
Li!ei.
Le Prieur+, *o"ti Lan#don. 4!ta de$on!trea% c bunicul tu era $e$bru al ordinuluiD
So".ie l "ri,i nedu$eritC
Vrei !a !"ui c .nelegi fra%a a!taH
E perfect , ncu,iin el. 4fir$ n $od clar unul dintre "rinci"iile funda$entale ale
frieiD
Deloc l$urit, So".ie !tudie $e!aAul ce licrea "e c.i"ul ?iocondeiC
/S+ D4;^ 8)E 1+ +L 94D/
/48`8 DE E?;B ;E?)&BL PE8;B +9D/
Tradi ia ,enerrii di,initii fe$inine, continu Lan#don, !e ba%ea% "e credina c
"ri$ii ca"i ai Bi!ericii 1re*tine au Aucat un ren#.i o$enirii, r!"-ndind $inciuni care
defi$au latura fe$inin, nclin-nd balana n fa,oarea celei $a!culine.
So".ie r$a!e tcut, fr !@*i ia oc.ii de la $e!aAul !cri!.
Confreria crede c $"ratul 1on!tantin cel 9are *i !ucce!orii !i au con,ertit
o$enirea de la or#ani%area $atriar.al la cre*tini!$ul "atriar.al, "rin inter$ediul unei
"ro"a#ande care de,alori%a !acrul fe$inin *i eli$ina "entru totdeauna di,initatea fe$inin
din reli#ia $odern.
`ndoiala "er!i!ta nc "e c.i"ul lui So".ie.
Bunicul m-a -ndru$at aici, !"re ace!te cu,inte. Sunt !i#ur c a ncercat !@$i !"un
$ai $ult dec-t atCt!
Profe!orul nele!e la ce !e referea. /1rede c *i ace!ta e tot un codD/ Dac e3i!ta un nele!
a!cun! n $e!aAul lui Sauni>re, Lan#don nu !@ar fi "utut "ronuna deoca$datG $intea lui
nc !e c.inuia ! "trund !en!ul e,ident al cu,intelor.
/N4t-t de ne#ru ren#.iul "entru o$OD e#ru, ntr@ade,r./
i$eni nu ne#a uria*ele efecte benefice ale reli#iei a!u"ra lu$ii $oderne, n! i!toria
,iolent *i "lin de fal!itate a Bi!ericii nu "utea fi trecut cu ,ederea. 1a$"ania ei brutal de
/reeducare/ a credinelor "#-ne, fe$ini!te, !e ntin!e!e "e durata a trei !ecole *i folo!i!e
$etode "e c-t de ori#inale, "e at-t de cu$"lite.
&nc.i%iia 1atolic "ublica!e cea $ai !-n#eroa! carte din i!toria o$enirii. Malleus
Malefcarum !au Barosul vr&$itoarelor i -ndoctrina!e "e oa$eni ideea /"ericolului
re"re%entat de fe$eile liber@cu#ettoare/ *i in!trui!e clerul cu "ri,ire la cele $ai eficiente
$etode de a le identifica, tortura *i di!tru#e. n cate#oria /,rAitoarelor/, Bi!erica includea
70
toate fe$eile n,ate, "reote!ele, i#ncile, $i!ticele, iubitoarele naturii, t$duitoarele *i,
n #eneral, orice fe$eie /!u!"ect de intere!at de natur/. 9oa*ele erau *i ele uci!e din cau%a
"racticilor lor eretice, "entru c *i folo!eau cuno*tinele $edicale "entru a u*ura durerile
na*terii o suferin , !u!ineau re"re%entanii Bi!ericii, care nu era altce,a dec-t
bine$eritata "edea"! a lui Du$ne%eu "entru -ndr%neala E,ei de a #u!ta din 9rul
1unoa*terii, fc-ndu@!e a!tfel ,ino,at de "catul ori#inar. n decur!ul celor trei !ute de ani
de ,-ntoare a ,rAitoarelor, Bi!erica ar!e!e "e ru# cinci milioane de fe$ei.
&ar "ro"a#anda *i ,r!area de !-n#e *i arta!er roadele.
Lu$ea de a%i era o do,ad ,ie a ace!tui fa"t.
+dinioar con!iderate un ele$ent e!enial al ilu$inrii !"irituale, fe$eile fu!e!er alun#ate
din te$"le. u e3i!tau fe$ei rabin, "reote!e catolice !au clerice $u!ul$ane. Practica, "e
,re$uri, !acr nu$it )iero! ?a$o! uniunea sexual !acr dintre brbat *i fe$eie,
"rin care cei doi de,eneau un tot !"iritual fusese def i$at, con!iderat un act "rofan,
ru*ino!. 1redincio*ii care nainte !i$eau ne,oia co$uniunii cu core!"ondentul lor fe$inin
"entru a de,eni una cu Du$ne%eu *i re"ri$au acu$ i$"ul!urile !e3uale fire*ti *i le
con!iderau lucrarea dia,olului, !,-r*it n colaborare cu unealta fa,orit a ace!tuia... femeia.
ici $car a!ocierea fe$ininului cu partea stCng& a tru"ului nu a !c"at de "one#rire. n
Lrana *i &talia, cu,intele "entru /!t-n#a" gauce *i re!"ecti, sinistra au c"tat
!e$nificaii "rofund ne#ati,e, n ,re$e ce reci"rocele lor de drea"ta a$inte!c-nd de
%reptate, %rept *i %e,teritate. 1.iar *i a!t%i, $i*crile "olitice radicale !unt con!iderate %e
stCnga, #afele *i #re*elile !unt nu$ite stCng&cii, iar tot ce e $alefic e!te *i sinistru.
(re$urile di,initii fe$inine au a"u! de $ult. Jarurile au fo!t aruncate. P$-ntul@9a$
de,eni!e o lu$e a brbailor, iar %eii di!tru#erii *i ai r%boiului *i luau ce li !e cu,enea.
<u$tatea $a!culin !e de%lnui!e ti$" de dou $ii de ani, nenfr-nat de "erec.ea ei
fe$inin. Streia din Sion con!idera c acea!ta ani.ilare a !acrului fe$inin din ,iaa
$odern e!te ,ino,at "entru ceea ce indienii )o"i din 4$erica de ord nu$e!c
Eo-anis1uatsi "via de%ec.ilibrat/, adic !ituaia in!tabil din lu$ea de a%i, $arcat de
conflicte "er$anente, ali$entate de un e3ce! de te!to!teron, de o "letor de #ru"uri $i!o#ine
*i o li"! !"orit de re!"ect fa de P$-ntul@9a$.
Robert! r !un *oa"ta inten! a lui So".ie, care@l tre%i din re,erie. (ine cine,aD
Pe culoar !e au%eau "a*i care !e a"ro"iau.
Aici!
So".ie !tin!e lanterna *i fu n#.iit de ntuneric.
Pentru o cli", Lan#don ncre$eni, c-nd !e "o$eni !in#ur n be%n. /4ici... undeH/ &$ediat
n! nce"u ! de!lu*ea!c !ilueta ei care aler#a !"re $iAlocul nc"erii *i a"oi !e a!cun!e
du" cana"eaua octo#onal. Se "re#tea !@i ur$e%e e3e$"lul, c-nd o ,oce bubui n "ra#,
n#.e-ndu@lC
"rr8tez!
Bnul dintre a#enii de "a% ai Lu,rului !e a"ro"ia cu re,ol,erul ndre"tat !"re "ie"tul lui.
&n!tincti,, "rofe!orul ridic $-inileC
Coucez7vous! /La "$-ntD/
ntr@o fr-ntur de !ecund, !e tr-nti la "odea cu faa n Ao!. Pa%nicul !e re"e%i la el *i@i
de"rt "icioarele, lo,indu@l cu bocancul.
Mauvaise i%+e, monsieur Lang%on, i !"u!e, a"!-ndu@i ea,a "i!tolului n ceaf.
Mauvaise i%+e!
ntin! "e burt, cu braele *i "icioarele r*c.irate "e "arc.et, Lan#don nu #!i toc$ai
a$u%ant ironia "o%iiei !ale. "4mul *itruvian", $ur$ur ca "entru !ine. /Doar c eu !tau cu
faa n Ao!./
71
29
n Bi!erica Saint@Sul"ice, Sila! lu !fe*nicul #reu de fier de la altar *i !e a"ro"ie cu el de
obeli!cG l "utea folo!i cu !ucce! n c.i" de berbece. Locali% din nou dala de $ar$ur care
!una!e a #ol, dar *i ddu !ea$a c n@o ,a "utea de!"rinde de la locul ei fr %#o$ot.
Lier "e $ar$ura. Ecoul !@ar "ro"a#a "-n n centrul cu"oleiD
Daca l@ar au%i clu#riaH Probabil c deAa ador$i!e, dar Sila! nu ,oia ! ri*te. 1ut ce,a
din "-n% "entru a nf*ura $etalul, nu #!i dec-t aco"er-$-ntul de in al altarului, "e care nu
a,ea de #-nd !@l ru", oricu$. /Sutana $ea/, #!i el !oluia. Mtiindu@!e !in#ur n bi!eric,
de%le# baierele *i *i !coa!e ,e*$-ntul lar# *i lun#. &cni u*or c-nd fibrele de l-n !e
de%li"ir cu #reu de rnile lui "roa!"ete de "e !"ate.
;$a! nu$ai cu f-*ia de "-n% din Aurul *alelor, nf*ur !utana "e ca"tul !fe*nicului *i,
intind n $iAlocul dalei de $ar$ur, lo,i cu "utere. Bn bubuit nfundat. Piatra nu ced. Lo,i
nc o dat. 4cela*i bubuit -nde"rtat !e au%i, de acea!t dat n!oit n! de un tro!net u*or.
La a treia lo,itur, dala !e !"ar!e n !f-r*it *i bucile de $ar$ur c%ur n #olul de
dede!ubt.
/Bn co$"arti$entD/
`nde"rt #rbit re!turile !fr-$ate *i "ri,i nuntru. S-n#ele i %,-cnea cu frene%ie n ,ene
c-nd n#enunc.e n faa ni*ei. ntin%-ndu@*i braul alburiu, nce"u ! "i"ie "rin interior.
La nce"ut nu !i$i ni$ic. Pardo!eala co$"arti$entului era #oal *i neted. Dar,
nfund-ndu@*i braul $ai $ult, "-n !ub ni,elul ben%ii de ala$, atin!e ce,a. Bn fel de "lac
#roa!, din "iatr. Prin%-nd@o cu de#etele, o !coa!e cu #riA afar. 4"oi !e a*e% l-n#
de!c.idere *i e3a$in tblia o mic le!"ede cu $ar#ini nere#ulate, "e care erau #ra,ate
c-te,a cu,inte. Pentru o cli", a,u i$"re!ia c e!te un fel de 9oi!e al ti$"urilor $oderne.
8e3tul l !ur"rin!e. Se a*te"ta!e ! #!ea!c "e c.eia de bolt o .art !au ni*te in!truciuni
co$"licate, "oate c.iar cifrate. Pe tblia acea!ta n!, !e afla o in!cri"ie c-t !e "oate de
laconicC
/&o, III(&&&, 11/
/Bn ,er!et din... BiblieH/ Si$"litatea dia,olea!c a indiciului era uluitoare. 4!cun%toarea
tainic a ceea ce cutau ei era ncifrat ntr@un ,er!et din BiblieHD Lria nu !e ddu!e n
lturi de la ni$ic "entru a@*i bate Aoc de cei dre"t@credincio*iD
/&o,. 1a"itolul trei%eci *i o"t. (er!etul un!"re%ece./
De*i nu@*i a$intea "e dinafar ,er!etul, *tia c ntrea#a 1arte a lui &o, !e referea la i!toria
unui o$ a crui credin n Du$ne%eu !u"ra,ieui!e unor ncercri #rele *i re"etate. /Se
"otri,e*te/, *i !"u!e, a"roa"e inca"abil !@*i $ai !t"-nea!c nerbdarea.
Pri,ind "e!te u$r, de@a lun#ul !trlucitoarei Linii a ;o%ei, nu@*i "utu reine un %-$bet.
1.iar n $iAlocul altarului, !"riAinit "e un !u"ort auriu *i de!c.i! "e la $iAloc, !e afla o
uria* Biblie, le#at n "iele.
Su!, n balcon, !ora Sandrine tre$ura. 1u doar c-te,a cli"e n ur$ ,oi!e ! fu# *i !@*i
duc la -nde"linire ordinele "e care le "ri$i!e de $ult, c-nd, "e nea*te"tate, o$ul din bi!eric
*i !co!e!e !utana. (%-ndu@i "ielea albicioa! ca de alaba!tru, abia *i "utu!e nbu*i un
!tri#t de !ur"rindere *i oroare. S"inarea lat a o$ului era dun#at de tieturi lun#i, !-n#erii.
1.iar *i de la di!tana aceea, *i ddea !ea$a c rnile erau "roa!"ete.
/+$ul ace!ta a fo!t biciuit fr $ilD/
72
&ar din coa"!a lui, "rin! n cilice, nc $ai "icura !-n#e. /1e fel de Du$ne%eu ar ,rea ca un
tru" ! fie "ede"!it ntr@un a!e$enea .alHD/ Sora Sandrine n@ar fi "utut nele#e niciodat
ro!tul ritualurilor "e care le "racticau $e$brii +"u! Dei. n! nu acea!ta era cea $ai $are
#riA a ei acu$. /+"u! Dei caut c.eia de bolt./ 1u$ afla!er de!"re ea, fe$eia nu@*i "utea
da !ea$a *i, oricu$, nu a,ea ,re$e ! !e #-ndea!c la a!ta acu$.
1lu#rul *i $brc din nou !utana *i, !tr-n#-ndu@*i la "ie"t "reio!ul !u trofeu, !e
a"ro"ie de altar.
Lr cel $ai $ic %#o$ot, !ora Sandrine ie*i din balcon *i !e ndre"t n fu# !"re ca$era ei.
n#enunc.e "e "odea *i nce"u ! "i"ie "e !ub "atul $are din le$n *i #!i "licul !i#ilat "e
care l a!cun!e!e acolo cu ani n ur$.
l ru"!e cu $i*cri nfri#urate. nuntru !e aflau "atru nu$ere de telefon din Pari!.
8re$ur-nd, nce"u ! for$e%e.
n bi!eric, Sila! a*e% tblia de "iatr "e altar *i !e ntin!e du" Biblie. De#etele lui albe
erau foarte tran!"irate, li"icioa!e. Lrun%ri (ec.iul 8e!ta$ent *i aAun!e la /1artea lui &o,/.
1a"itolul trei%eci *i o"t. 1ut ,er!etul un!"re%ece, ncerc-nd ! antici"e%e cu,intele "e care
a,ea ! le citea!c.
/Ele ne ,or arta caleaD/
?!i r-ndul dorit. Erau nu$ai *a"te cu,inte. edu$erit, le $ai #iti o dat, *i nc o dat, cu
!trania i$"re!ie c, totu*i, ce,a era #re*it. 1u$"lit de #re*it. (er!etul era clarC
/P`K 4&1& (E& 4<B?E M& &1&DE1B9 94& DEP4;8E./
30
+fierul de "a% 1laude ?rouard tre$ura de furie aintindu@*i ar$a !"re ceafa "ri%onierului
!u care era ntin! "e "odea n faa Mona Lisei6. /8iclo!ul !ta l@a uci! "e <ac=ue!
Sauni>reD/ 1u!todele i fu!e!e ca un tat $ult@iubit lui *i cole#ilor !i.
4cu$, ?rouard nu ,oia ni$ic $ai $ult dec-t ! a"e!e "e tr#aci *i ! nfi# un #lon n
!"inarea lui ;obert Lan#don. n calitatea lui de ofier !u"erior, era unul dintre "uinii
"a%nici care "urtau a!u"ra lor o ar$ ncrcat. 8otu*i, !e $ai lini*ti la #-ndul c uciderea "ri@
%onierului ar fi o !oart $ult "rea bl-nd n co$"araie cu ce i "re#tea Be%u Lac.e *i
!i!te$ul "enitenciar france%.
?rouard *i de!"rin!e de la br-u !taia de e$i!ie@rece"ie *i ncerc !@*i contacte%e cole#ii
"entru a cere ntriri, dar n rece"tor nu !e au%eau dec-t "-r-ituri. Si!te$ele de !ecuritate
electronic din acea!t nc"ere afectau de fiecare dat co$unicrile radio. /8rebuie ! $
a"ro"ii $ai $ult de u*./ Lr a@*i cobor ar$a, nce"u ! !e dea ncet na"oi. La al treilea
"a! n!, ncre$eni.
/1e dracului $ai e *i a!taHD/
Bn $iraA ine3"licabil !e nf"tui unde,a, a"roa"e de $iAlocul nc"erii. + !iluet. 9ai era
cine,a n ca$eraH + fe$eie !e $i*ca n ntuneric, naint-nd re"ede !"re "eretele o"u!. n
faa ei, un fa!cicul de lu$ina "ur"urie !e le#na "e "odea nainte *i na"oi, de "arc fe$eia
ar fi cutat ce,a folo!ind o lanterna colorat.
Fui est lG? !tri# ?rouard, !i$ind "entru a doua oar n ulti$ele trei%eci de !ecunde
cu$ un ,al de adrenalina i n,le*te n ,ene.
Bru!c, nu $ai *tia ncotro !@*i ndre"te ar$a !au n ce direcie !@o a"uce.
PTS, replic o ,oce fe$inina cal$.
73
/Police 8ec.ni=ue et Scientifi=ueHD 1redea$ c toi a#enii au "lecatD/ Era lac de !udoare.
4cu$ *i ddu !ea$a c fa!ciculul "ur"uriu ,enea de la o lantern cu lu$in ultra,iolet,
obi*nuit n dotarea ec.i"elor P8SG totu*i, nu nele#ea ce caut D1P< n !ala acea!ta.
*otre nom! ceru el, con,in! c era ce,a n nere#ul la $iAloc. H+pon%ez!
C6est moi, Sopie 2eveu!
Bnde,a, n $intea lui ?rouard !e a"rin!e un becule. /So".ie e,euSH/ 4*a o c.e$a "e
ne"oata lui Sauni>re, "arc. +bi*nuia ade!ea ! ,in "e aici n co"ilrie, dar a!ta fu!e!e
c-nd,a, de$ult. /u !e "oate ! fie eaD/ Mi c.iar dac ar fi fo!t So".ie e,eu, "utea a,ea oare
ncredere n eaH ?rouard au%i!e de!"re ru"tura !ur,enit ntre cu!tode *i ne"oata lui.
Mtii cine !unt, adu# fe$eia. Mi nu ;obert Lan#don e!te cel care l@a uci! "e bunicul $eu.
1rede@$D
+fierul nu a,ea n! de #-nd !@o cread "e cu,-nt. /4$ ne,oie de ntriri./ ncerc din
nou ! ia le#tura, dar de#eaba. Se afla nc la ,reo dou%eci de $etri de u* *i, cu ar$a
aintit !"re a$erican, nce"u din nou ! !e ndre"te !"re ie*ire. n faa lui, So".ie e,eu
ridic lanterna !"re un tablou de $ari di$en!iuni aflat "e %idul din faa 9ona Li!ei.
Price"-nd de!"re ce "ictur era ,orba, ?rouard !u#.i !ur"rin!.
/1e Du$ne%eu face fe$eia aia acoloHD/
n cellalt ca"t al !lii, So".ie !i$ea cu$ broboane de !udoare i !cldau fruntea.
Lan#don nc era ntin! "e "odea. /;e%i!t, ;obertD Sunt a"roa"e #ataD/ Mtiind c "a%nicul n@
ar tra#e nici n el *i nici n ea, *i ndre"t ntrea#a atenie !"re ceea ce cuta, !tudiind
%ona adiacent unui tablou anume un alt da Vinci. Dar n lu$ina ultra,iolet a
lanternei nu %ri ni$ic deo!ebit. ici "e "erete, nici "e "odea *i nici "e re!"ecti,a "-n%.
/Dar trebuie ! fie ce,a aiciD/
Era !i#ur ca de!cifra!e corect inteniile bunicului ei.
/1e altce,a ar fi "utut !@$i !u#ere%eH/
1a"odo"era "e care o cerceta acu$ era o "-n% nalt de un $etru *i Au$tate. Da (inci i
nfi*a!e aici "e Lecioara 9aria, a*e%at ntr@o "o%iie a"arent inco$od, $"reun cu
"runcul &i!u!, "e &oan Bote%torul *i "e n#erul Briel care !ttea "e un ,-rf de !t-nc. 1-nd
era $ic, ori de c-te ori trecea "rin faa Mona Lisei, bunicul "rofita de oca%ie "entru a o
atra#e *i !"re acea!ta "ictur.
"3ran%7pAre, aici !untD Dar nu nele#D/
n !"ate, l au%ea "e ?rouard ncerc-nd ! co$unice "rin !taie cu cole#ii !i.
/?-nde*teD/
i re,eni n $inte $e!aAul !cri! "e ca!eta "rotectoare a 3iocon%eiB /4t-t de ne#ru ren#.iul
"entru o$D/ 8abloul "e care l "ri,ea acu$ nu era a"rat de o ca!et din !ticl "e care ! "oat
fi !cri! un $e!aA *i So".ie *tia c bunicul ei n@ar fi di!tru! niciodat o o"er de art !criind
direct "e "-n%. /1el "uin, nu "e faa "-n%ei./ Bru!c, "ri,irea i %bur !"re cablurile ce
at-rnau din "lafon *i l !u!ineau.
/4!ta ! fie oareH/ *i "u!e $-inile "e $ar#inea !t-n# a ra$ei *i nce"u ! o tra# !"re ea.
Pictura era de $ari di$en!iuni *i a"rtoarea din !"ate !e -ndoi. So".ie *i !trecur ca"ul *i
u$erii ntre tablou *i "erete. ;idic lanterna *i cercet do!ul "-n%ei.
n c-te,a !ecunde, *i ddu !ea$a c !"era!e n ,an. u era !cri! ni$ic acolo. ici un te3t
cu litere "ur"uriiG doar !"atele $aroniu al unei "-n%e ,ec.i, care...
/Stai "uinD/
1a o "rere, %ri o !lab lucire $etalic a"roa"e de $ar#inea de Ao! a ar$turii ra$ei.
+biectul era $ic, -nde!at "e Au$tate n !"aiul dintre "-n% *i ra$. Bn lan de aur
!trlucitor at-rna.
Bluit, So".ie *i ddu !ea$a c lanul era "rin! de o c.eie aurie, "e care o cuno*tea de
74
unde,a. 1a"ul lat *i ornat al c.eii a,ea for$a unei cruci cu braele e#ale *i nfi*a un
!i$bol "e care nu@l $ai ,%u!e de la ,-r!ta de nou aniC o floare de crin *i iniialele P.S.
Dintr@o dat, ,ocea bunicului i *o"tea "arc din nou la urec.eC /1-nd ,a ,eni ,re$ea, c.eia
,a fi a ta./ Bn nod durero! i !e urc n #-t c-nd reali%a c, de dincolo de $oarte, btr-nul *i
re!"ecta!e "ro$i!iunea. /1.eia acea!ta de!c.ide o cutie n care "!tre% $ulte !ecrete./ 4cu$
nele#eaC ntre#ul Aoc de@a eni#$ele din !eara a!ta a,u!e!e dre"t unic !co" #!irea ace!tei
c.ei. <ac=ue! Sauni>re o a,u!e!e a!u"ra lui c-nd fu!e!e uci! *i, "robabil "entru a nu aAun#e
n $-inile "oliiei, o a!cun!e!e du" tablou, du" care n!coci!e o ,eritabil /,-ntoare de
co$ori/, a!i#ur-ndu@!e a!tfel c n@o ,a #!i altcine,a dec-t ea.
Au secours! r!un deodat ,ocea "a%nicului. /4AutorD/
So".ie !$ul!e c.eia *i o "u!e n bu%unarul Aac.etei, alturi de lanterna cu lu$in ultra,iolet.
Din !"atele "-n%ei, ,%u c "a%nicul ncerca nc di!"erat ! ia le#tura cu cine,a "rin !taia
de e$i!ie@rece"ie. Mi acu$ !e ndre"ta cu !"atele na"oi !"re u*, cu "i!tolul !"re ceafa lui
Lan#don.
Au secours! url din nou n a"arat.
4lte "-r-ituri.
/u "oate tran!$ite/, *i ddu ea !ea$a, a$intindu@*i cu$ turi*tii !e nfuriau ade!ea c-nd
ncercau !@*i !une rudele *i ! !e laude c i !un c.iar din faa Mona Lisei. Ec.i"a$entele
co$"le3e de !u"ra,e#.ere electronic fceau i$"o!ibil orice a"el din !al. ?rouard aAun!e!e
a"roa"e de "ra#, a*a c So".ie trebuia ! acione%e i$ediat.
Pri,i "-n%a de $ari di$en!iuni care a"roa"e c o a!cundea cu totul *i *i ddu !ea$a c,
"entru a doua oar n !eara aceea, Leonardo da (inci a,ea !@i dea o $-n de aAutor.
/nc trei !au "atru $etri/, *i !"u!e ?rouard, fc-ndu@*i curaA, c-nd ,ocea fe$eii r!un,
re,erber-ndu@!e n !ala "u!tieC
"rr8tez! 4u $e la %+truis!
Pa%nicul "ri,i !"re ea *i d-nd ! $ai fac un "a!, "iciorul i r$!e!e !u!"endat n aer.
Mon Dieu, non!
Le$eia ridica!e tabloul de "e "erete *i@l "ro"ti!e cu "artea de Ao! "e "odea, n faa ei. nalt
de un $etru *i Au$tate, "-n%a o aco"erea a"roa"e n totalitate. n "ri$ul $o$ent, ?rouard
!e ntreb cu$ de nu !e declan*a!e alar$a, dar a"oi *i a$inti c nu fu!e!e nc re"u! n
funciune. /Dar ce naiba face acoloHD/
1-nd *i ddu !ea$a de ace!t lucru, i n#.e !-n#ele n ,ine.
P-n%a nce"u!e ! !e u$fle n $iAloc, iar !iluetele fra#ile a Fecioa rei, a Pruncului
Iisus *i a lui &oan Bote%torul se distorsionau ciudat.
Non! url ?rouard "ri,ind cu #roa% cu$ ne"reuita "-n% !e ntinde. Le$eia $"in#ea
cu #enunc.iul de "artea cealaltD
242!
Pa%nicul !e r!uci bru!c, ndre"t-ndu@*i ar$a !"re ea, dar i$ediat *i ddu !ea$a c nu a,ea
nici un ro!t. Pictura era doar o "-n% !ubire, dar ab!olut i$"enetrabil o armur de
*a!e $ilioane de dolariD
"Nu pot s trag un glon printr-un da Vinci!"
Las Ao! ar$a *i !taia radio, i ceru fe$eia, adre!-ndu@i@!e cu cal$ n france%G altfel
di!tru# tabloul. 1red c *tii ce ar crede bunicul $eu de!"re a!ta.
?rouard ,%u cu$ i !e face ne#ru n faa oc.ilorC
Te rog... nu! Aceea e <ecioara .ntre stCnci!
;e"ede, ddu dru$ul "i!tolului *i !taiei, ridic-ndu@*i braele dea!u"ra ca"uluiC
75
Mul u$e!c, re"lic fe$eia. 4cu$ ! faci e3act ce@i !"un eu *i totul ,a fi "erfectD
Puin $ai t-r%iu, Lan#don fu#ea alturi de So".ie "e !cara de incendiu, !"re "arter. ici unul
nu ro!ti!e ,reun cu,-nt de c-nd ie*i!er din Salle de! Etat!, l!-ndu@l nuntru "e "a%nicul
n!"i$-ntat. Profe!orul inea acu$ n $-n re,ol,erul o$ului, dornic ! !ca"e c-t $ai
re"ede de elG ar$a at-rna #reu *i@i "rea un obiect !trin, "ericulo!.
1obor-nd c-te dou tre"te, Lan#don !e ntreba dac So".ie *tia c-t de ,aloroa! era "-n%a "e
care a$enina!e c o di!tru#e. Pe de alt "arte, ale#erea ei "rea ciudat de "otri,it cu
a,entura din acea!t noa"te. La fel ca Mona Lisa, "ictura "e care o !$ul!e!e de "e "erete era
celebr "rintre i!toricii de art "entru !i$boli!$ul ei "#-n a!cun!.
Fi@ai ale! un o!tatic "reio!, i !"u!e n ,re$e ce coborau.
Fecioara .ntre stCnci. Dar n@a$ ale!@o eu, ci bunicul. 9i@a l!at ce,a n !"atele "-n%ei.
Profe!orul i arunc o "ri,ire ui$itC
Pofti$HD Dar de unde ai *tiut n do!ul crei "icturi ! cauiH De ce <ecioara .ntre stCnci?
" 4t-t de ne#ru ren#.iul "entru o$/, !ur-!e ea triu$ftor. n en#le%a ta *i a bunicului
$eu So %arE te con of man. Ma%onna of te HocEs. u $@a$ "rin! la "ri$ele dou
ana#ra$e, ;obert, dar nu era !@o rate% *i "e a treiaD
31
Sunt $oriD b-i#ui !ora Sandrine n rece"tor, l!-nd un $e!aA "e robotul telefonic-nd de
la cellalt ca"t al firului. ( ro#, r!"undeiD 4u $urit cu toii D
Pri$ele a"eluri la trei nu$ere de telefon de "e li!ta ei !e !olda!er cu re%ultate cata!trofale
o vdu, i!teri%at, un "olii!t la locul unei cri$e *i un "reot care ncerca ! con!ole%e o
fa$ilie -ndurerat. 8oate cele trei "er!oane de contact erau $oarte. &ar acu$, !una!e la cel de@
al "atrulea nu$r cel la care nu trebuia s telefone%e dec-t dac "ri$ele trei nu
"uteau fi acce!ate i r!"un!e!e robotul. 8e3tul nre#i!trat nu $eniona nici un nu$e, ci
doar i cerea a"elantului ! la!e un $e!aA.
Dala din pardoseal a fo!t !"artD !"u!e ea du" ce !e nc.eie $e!aAul. 1eilali trei
!unt $oriD
Sora Sandrine nu cuno*tea identitatea celor "atru brbai "e care i "roteAa, dar nu$erele de
telefon "e care le a!cun!e!e !ub "atul ei i fu!e!er ncredinate cu o !in#ur *i fer$
condiieC
/Dac dala aceea din "ardo!eal ,a fi ,reodat !"art/, i e3"lica!e $e!a#erul ne,%ut
n!ea$n c n e*alonul !u"erior !@a infiltrat cine,a. Bnul dintre noi a fo!t a$eninat cu
$oartea, fiind ne,oit ! !"un o $inciun di!"erat. Sun la ace!te nu$ere. S@i "re,ii "e
ceilali. u ne trda ncredereaD/
Era ca o alar$ tcut. Perfect n !i$"litatea ei. &n#enio%itatea "lanului o ului!e atunci c-nd
afla!e de!"re el. Dac identitatea unuia dintre frai era co$"ro$i!, ace!ta "utea !"une o
$inciun care ar fi "u! n $i*care $a*inria ce i@ar fi atenionat "e toi ceilali. n
noa"tea a!ta n!, !e "rea c nu doar o !in#ur identitate fu!e!e co$"ro$i!.
V ro#, r!"undei, in!i!t ea, n!"i$-ntat. Bnde !unteiHD
nc.ide telefonul, ro!ti o ,oce #roa! din "ra#.
ntorc-ndu@!e n#ro%it, %ri !ilueta $a!i, a clu#rului. n $-n inea !fe*nicul #reu din
fier. 8re$ur-nd, !ora Sandrine "u!e rece"torul n furc.
76
Sunt $ori, e3cla$ clu#rul. 8oi "atru. Mi *i@au btut Aoc de $ineD S"une@$i unde e
c.eia de boltD
Nu *tiuD re"lic ea. 4lii "%e!c ace!t !ecret.
/4lii care !unt acu$ $oriD/
+$ul $ai fcu c-i,a "a*i, cu de#etele lui albe ncle*tate "e !fe*nicul de fierC
E *ti o fiic a Bi!ericii *i, cu toate a!tea, i !luAe*ti pe ei?!
Mesajul lui Iisus a fost unul singur *i ade,rat, i r!"un!e clu#ria !fidtor. Eu
nu ,d ,reo ur$ de@a Sa la +"u! DeiD
Bn ,al de turbare e3"lod n oc.ii 4lbino!ului. Braul i %,-cni nainte *i !fe*nicul ,-A-i
"rin aer ca o b-t. Sora Sandrine !e "rbu*iG ulti$ul ei #-nd nu era altce,a dec-t o !u$br
"re!i$ire.
/8oi "atru !unt $ori.
e"reuitul ade,r e "ierdut "entru totdeauna./
32
4lar$a declan*at la ca"tul ,e!tic-nd al 4ri"ii Denon %burtci "oru$beii ador$ii n
?rdinile 8uilerie!, c-nd So".ie *i Lan#don ie*ir afar, n noa"tea "ari%ian. n ,re$e ce
!trbteau "iaa n fu#, !"re $a*ina lui So".ie, "rofe!orul au%ea !irenele "oliiei url-nd
unde,a, n de"rtare.
Cea de-acolo e, i !"u!e So".ie, art-ndu@i o $a*inu ro*ie cu nu$ai dou locuri,
"arcat ntr@o $ar#ine a "ieei.
/S"er c #lu$e*teD/ Era cel $ai $ic auto$obil "e care@l ,%u!e el ,reodat.
S$art, l l$uri ea. La o !ut de 7ilo$etri con!u$ un litru.
4bia a,u ti$" ! !e arunce "e !caunul din drea"ta, c So".ie *i de$ar n tro$b, trec-nd
"e!te o alee cu "ietri*. Brc a"oi "e trotuar, ,ir !curt *i cobor din nou "e caro!abil, intr-nd
"e !en!ul #iratoriu, la 1arrou!el du Lou,re.
Pentru un $o$ent, So".ie "ru c are de #-nd ! taie #iratoriul, trec-nd "e!te bordura
circular din centru *i "e!te !"aiul ,erde "e care acea!ta l nconAura.
Nu! strig Lan#don, *tiind c bordurile a,eau rolul de a a!cunde "ericuloa!a de!c.idere
din centru La P-rami%e #nvers+e "ira$ida r!turnat "e care o ,%u!e $ai de,re$e
din interiorul $u%euluiG era !uficient de lar# "entru a n#.ii $a*inua lor cu totul.
Din fericire, So".ie ale!e o alt rut *i, tr#-nd de ,olan !"re drea"ta, ie*i din "iaet, ,ir
!"re !t-n#a *i "orni cu toat ,ite%a !"re ;ue de ;i,oli.
Sirenele $a*inilor de "oliie urlau *i $ai tare n ur$a lor, lu$ina farurilor fiind deAa ,i%ibil
n retro,i%or. 9otorul $a*inuei "rote!t %#o$oto! c-nd So".ie a"! *i $ai $ult "e
acceleraie. La cinci%eci de $etri n fa, lu$ina !e$aforului de,eni ro*ie. So".ie nAur
ncet, fr a ridica "iciorul de "e "edal. Lan#don !i$i cu$ i !e urc ni*te fiori "e *ira
!"inrii.
So".ie...D
ncetini "uin, arunc o "ri,ire fu#ar n !t-n#a *i@n drea"ta, a"oi coti la !t-n#a, "e ;ue de
;i,oli. Du" nc o Au$tate de 7ilo$etru, aAun!er ntr@o alt "iaet. Parcur!er *i aici tot
"e !en!ul #iratoriu *i intrar "e 1.a$"!@ElP!e!.
Lan#don !e r!uci n !caun, "ri,ind n !"ate, !"re Lu,ru. Poliia nu "rea a $ai fi "e ur$ele
lorG $area de lu$ini ro*ii *i alba!tre !e o"ri!e la "orile $u%eului.
1e,a $ai lini*tit, n !f-r*it, !e ntoar!e cu faa !"re "arbri%C
Mda, a fost interesant!
77
So".ie nu "rea ! l fi au%it. 1onducea n continuare cu oc.ii aintii, i#nor-nd ele#antele
,itrine ce $r#ineau bule,ardul un Fifth Avernue parizian, cum le pl cea
a$ericanilor ! !"un. 4$ba!ada !e afla la nici doi 7ilo$etri de"rtare, a*a c Lan#don !e
cufund lini*tit n !caunul !u.
/4t-t de ne#ru ren#.iul "entru o$D/
(ite%a de reacie a lui So".ie fu!e!e i$"re!ionant.
<ecioara .ntre stCnci.
So".ie !"u!e!e c bunicul ei i@a l!at ce,a n !"atele tabloului. /Bn ulti$ $e!aA, "oateH/
4!cun%toarea fu!e!e e3celent alea!, "rofe!orul trebuia ! recunoa!c ace!t lucru. <ecioara
.ntre stCnci era o alt ,eri# "erfect n co$"le3ul *ir de !i$boluri din acea!t noa"te de
parc Sauni>re *i reafir$a la fiecare "a! "referina "entru latura ntunecat *i $i!terioa!
a lui Leonardo da (inci.
Pictura i fu!e!e co$andat arti!tului de o #ru"are nu$it /1onfreria &$aculatei
1once"iuni/, care a,ea ne,oie de o "-n%a "entru un tri"tic de altar n Bi!erica San
Lrance!co din 9ilano. 1lu#rii i "reci%a!er lui Leonardo di$en!iunile e3acte ale "-n%ei *i
te$a doritC Lecioara 9aria, Pruncul &i!u!, &oan Bote%torul co"il *i n#erul Briel n ti$" ce
!e ad"o!teau ntr@o "e*ter. De*i arti!tul le re!"ecta!e dorina ntru totul, $e$brii #ru"rii
fu!e!er ori"ilai la ,ederea tablouluiG "ictura era "re!rat din "lin cu detalii e3"lo%i,e *i
c-tu*i de "uin la locul lor.
n,e*$-ntat n alba!tru, Lecioara 9aria *i inea braul n Aurul unui co"il, "robabil
Pruncul &i!u!. n faa ei !ttea Briel, alturi de alt co"il Ioan Botez torul, de!i#ur. n
$od !traniu n!, n locul obi*nuitului !cenariu n care &i!u! l binecu,-ntea% "e &oan, n
"ictura lui da (inci lucrurile "reau c !e "etrec-nd in,er!... &i!u! !e "leca n faa autoritii
Bote%toruluiD 9ai $ult de@at-t, 9aria *i inea o $-n dea!u"ra lui &oan, cu un #e!t e,ident
a$enintor degetele ei p r-nd #.eara unui ,ultur #ata ! n.ae un ca" in,i%ibil. Dar
ele$entele nfrico*toare nu !e o"reau aiciC c.iar !ub de#etele 9ariei, Briel fcea la r-ndul
lui, un #e!t cu "al$a, de "arc ar fi rete%at ca"ul in,i%ibil inut de $-na Lecioarei.
Studenii lui Lan#don !e a$u%au totdeauna c-nd aflau c da (inci "otoli!e n cele din ur$
!"iritele confreriei, "ict-nd o a doua ,er!iune, $ai /diluat/ a <ecioarei .ntre stCnci, n care
toate "er!onaAele a,eau o atitudine c-t !e "oate de ortodo3. 4cea!t a doua ,er!iune e!te
e3"u! acu$ la ?aleria aional din Londra, !ub nu$ele <ecioara .ntre stCnci, de*i
Lan#don "refera n $od cate#oric !traniul ori#inal de la Lu,ru.
9a*inua continua ! #onea!c "e 1.a$"!@ElP!e, c-nd "rofe!orul ntrebC
Tabloul. Ce era n !"atele luiH
So".ie nu@*i lu "ri,irea de la *o!eaC
Am s @i art c-nd ,o$ fi n !i#uran, n a$ba!ad.
Ai s @$i arai?! Fi@a l!at un obiect concretH
Ea !c.i un #e!t afir$ati,C
?ra,at cu o floare de crin *i iniialele P.S.
Lan#don nu@*i "utea crede urec.ilor.
/(o$ reu*i/, *i !"u!e So".ie ,ir-nd la drea"ta, trec-nd n ,ite% "e l-n# lu3o!ul )Qtel de
1rillon *i intr-nd n %ona re*edinelor di"lo$atice din Pari!. 4$ba!ada !e afla la ,reun
7ilo$etru di!tan. n !f-r*it, !i$ea *i ea c "oate re!"ira nor$al.
De*i atent la dru$, nu i ie*ea din $inte c.eia "e care o a,ea n bu%unar *i %iua n care
%ri!e "entru "ri$a dat ca"ul n for$ de cruce cu braele e#ale, tiAa triun#.iular,
cre!tturile, !i$bolul floral *i literele P.S.
1u toate c n decur!ul anilor abia dac !e $ai #-ndi!e din c-nd n c-nd la c.eie, $unca ei
78
n cadrul !er,iciilor de !"ionaA o n,a!e $ulte lucruri de!"re !ecuritate *i acu$ !tructura
deo!ebit a obiectului nu i !e $ai "rea at-t de !tranie. /+ $atrice ,ariabil creat cu un
in!tru$ent la!er. &$"o!ibil de du"licat./ ea,-nd dinii cla!ici care ! "un n $i*care un
ta$bur rotitor, !eria co$"le3 de $arcaAe ale c.eii era anali%at n broa!c de un /oc.i/
electronic. Dac ace!ta con!tata c indentaiile .e3a#onale erau corect di!"u!e, !"aiate *i
orientate, broa!ca !e de!cuia.
)abar nu a,ea ce anu$e ar "utea de!cuia c.eia din bu%unarul ei, dar bnuia c ;obert i ,a
"utea !"une. La ur$a ur$ei, i de!cri!e!e !i$bolul #ra,at nainte de a a"uca !@l ,ad. 1a"ul
n for$ de cruce !u#era c obiectul a"arinea unei or#ani%aii cre*tine, dar So".ie nu
cuno*tea nici o bi!eric !au $-n!tire care ! aib c.ei cu $atrie ,ariabile, create cu
in!tru$ente la!er.
Mi n "lu!, bunicul $eu nu fu!e!e cre*tin...
4,u!e!e do,ada cu %ece ani n ur$. n $od ironic, o alt c.eie mult mai banal i
re,ela!e ade,rata fire a bunicului ei.
Era o du"@a$ia% cald c-nd ateri%a!e la 4ero"ortul 1.arle! de ?aulle *i urca!e ntr@un ta3i
"entru a aAun#e re"ede aca!. "3ran%7pAre ,a fi at-t de !ur"rin! c-nd $ ,a ,edeaD/, *i
!"u!e!e ea "e dru$. ntorc-ndu@!e de la cole#iul din 4n#lia "entru ,acana de "ri$,ar, cu
c-te,a %ile $ai de,re$e dec-t anuna!e, abia a*te"ta !@l ,ad *i !@i "o,e!tea!c de!"re
$etodele de cri"tare "e care le !tudia.
1-nd aAun!e!e la locuina din Pari!, bunicul nu era n! aca!. De%a$#it, *i ddu!e !ea$a
c nu *tia de !o!irea ei, a*a c, "robabil, !e afla nc la Lu,ru. /Dar e !-$bt du"@a$ia%D/
;areori btr-nul lucra *i la !f-r*it de !"t$-n. S-$bta *i du$inica, de obicei...
Sur-%-nd, aler#a!e la #araA. De!i#ur, $a*ina nu era acolo, lui <ac=ue! nu i "lcea ! conduc
"rin ora* *i auto$obilul l "!tra "entru o !in#ur de!tinaie cabana din Norma ndia,
la nord de Pari!. Du" luni ntre#i "etrecute n a#lo$eraia londone%, So".ie abia a*te"ta
! !i$t iar $iro!ul ierbii "roa!"ete *i !@*i ncea" ,acana i$ediat. u !e n!era!e nc
atunci c-nd .otr ! "lece i$ediat *i !@i fac bunicului o !ur"ri%. $"ru$uta!e o $a*in
de la o "rieten *i "orni!e !"re nord la lu$ina lunii, "rintre dealurile de l-n# 1reullP.
4Aun!e!e "uin du" ora %ece. Dru$ul de acce! !"re ca! era lun# de a"roa"e doi 7ilo$etri
*i@l "arcur!e!e "-n "e la Au$tate c-nd nce"u!e ! %rea!c, "rintre co"aci, ,ec.ea
re*edin un castel din piatr , nconAurat de o "durice, "e coa!ta unui deal.
So".ie !e a*te"ta!e !@l #!ea!c "e btr-n dor$ind la ora a!ta, dar ob!er,a!e, nc-ntat, c
toate lu$inile erau a"rin!e n ca!. nc-ntarea i !e tran!for$a!e n !ur"rindere c-nd, aAun!
n faa ca!ei, ,%u!e c aleea era "lin de $a*ini "arcate Mercedes, BMW, Audi *i un
;oll!@;oPce.
Bi$it, le "ri,i!e o cli" *i a"oi i%bucni!e n r-!. /Bunul $eu gran%7pAre, o$ul retra! *i
i%olatD/ Du" cu$ !e ,edea, <ac=ue! Sauni>re nu era c.iar at-t de !in#uratic "e c-t ,oia !
"ar. Era e,ident c ddu!e o "etrecere *tiind@o "e ea la *coal *i, Audec-nd du" auto$obile,
"rintre in,itai !e nu$rau unii dintre cei $ai influeni oa$eni ai Pari!ului.
erbdtoare !@i fac o !ur"ri%, aler#a!e la u*a din fa. Dar era ncuiat. 1iocni!e. i$eni
nu i r!"un!e!e. edu$erit, ocoli!e ca!a *i ncerca!e u*a din !"ate. Mi aceea era ncuiat.
Mi iar*i nu@i r!"un!e!e ni$eni.
e$ai*tiind ce ! cread, r$!e!e o cli" n "ra# ! a!culte. u !e au%ea dec-t ,-ntul rece
din or$andia $tur-nd ,alea.
ici o $u%ic.
ici o ,oce.
i$ic.
So".ie nconAura!e iar*i ca!a, !e urca!e "e o #r$ad de le$ne *i "ri,i!e "e ferea!tra
nc.i! a !ufra#eriei. 1e !e "etrecea nuntru nu a,ea "arc nici un !en!.
79
Nu e nimeni aici!
8oate ca$erele de la "arter erau "u!tii.
/Bnde ! fie, oare, toat lu$eaH/
1u ini$a bt-ndu@i nebune*te, fu#i!e "-n la *o"ronul de le$ne *i cuta!e c.eia de re%er, "e
care bunicul o "!tra a!cun! !ub cutia de ,rea!curi. 4ler#a!e a"oi la u*a din fa *i intra!e.
Panoul de control al !i!te$ului de alar$ nce"u!e ! cli"ea!c ro*u semn c a,ea la
di!"o%iie %ece !ecunde "entru a ta!ta codul de acce! nainte ca alar$a ! !e declan*e%e.
/4 conectat !i!te$ul de alar$ n ti$"ul unei "etreceriHD/
Lor$a!e i$ediat cifrele corecte *i de%acti,a!e !i!te$ul. n ca! nu !e afla n! ni$eni. ici
la "arter, nici la etaA. 1obor-nd din nou n ca$era de %i, r$!e!e c-te,a cli"e n $iAlocul
nc"erii "u!tii, ntreb-ndu@!e ce !@o fi nt-$"lat. Mi atunci, n lini*tea din ca!, au%i!e.
(oci nfundate. Se "rea c r%bat de unde,a, de dede!ubt. De unde anu$e nu- *i "utea da
!ea$a. n#enunc.ind, *i li"i!e urec.ea de "odea *i a!culta!e. Da, ,ocile ,eneau n $od cert
de unde,a, de Ao!. Mi "reau a c-nta !au... a incanta ce,a. & !e fcu!e fric. Liindc, $ai bi%ar
dec-t !unetele n !ine era un alt lucruC casa nu avea su!sol.
/1el "uin, nu unul de!"re care ! *tiu eu./
ntorc-ndu@!e *i cercet-nd nc"erea, "ri,irea i c%u!e "e !in#urul obiect care "rea
nelalocul lui o tapiserie Aubusson, preferata bunicului ei. De obicei, aceasta
*edea "e %idul din!"re r!rit, l-n# *e$ineu, dar acu$ fu!e!e tra! ntr@o "arte, l!-nd ! !e
,ad "eretele. Se a"ro"ia!e de ea *i *i ddu!e !ea$a c incantaiile !e au%eau $ai tare *i, cu
o u*oar e%itare, *i li"i!e urec.ea de la$briuri. (ocile erau $ai clare acu$. +a$eni care
"!al$odiau... inton-nd cu,inte "e care nu le "utea di!tin#e.
/Dincolo de %id e un !"aiu #olD/
Pi"ind $ar#inile la$briurilor, #!i!e, n cele din ur$, un !"aiu u*or ad-ncit, di!cret. +
u* #li!ant. 1u ini$a bt-ndu@i frenetic-nd n "ie"t, *i "u!e!e de#etele n ad-ncitur *i
tr!e!e. Peretele aluneca!e n lateral. Din ntunericul ce do$nea dincolo, #la!urile !e au%eau
$ai li$"ede.
So".ie trecu!e "ra#ul *i !e "o$eni!e "e o !car de "iatr #ro!ier fini!at, care cobora !"re
!ub!ol n for$ de !"iral. (eni!e aici de nenu$rate ori, nc din co"ilrie, *i .abar n@
a,u!e!e c e3i!t o a!e$enea !carD
n ti$" ce cobora, aerul de,enea $ai rece, iar ,ocile, $ai clare. Di!tin#ea deAa #la!uri de
brbai *i de fe$ei. u "utea ! ,ad $are lucru, din cau%a !crii n for$ de !"iral, dar
ulti$a trea"t era deAa ,i%ibil. Dincolo de ea !e %rea un "etic-nd de podea piatr
ilu$inat de licririle ro*ietice ale unui foc.
Fin-ndu@*i re!"iraia, cobor-!e ulti$ele tre"te *i !e #.e$ui!e la "odea, "entru a "ri,i. 4bia
du" c-te,a !ecunde $intea ei i%buti!e ! nelea# cele ,%ute.
Se afla ntr@un fel de #rot o sal care "rea ! fie !"at direct n roca dealului.
Sin#urele !ur!e de lu$in erau cele c-te,a tore de "e "erei. nconAurai de "-l"-itul
torelor, ,reo trei%eci de oa$eni for$a!er un cerc-nd n $iAlocul nc"erii.
/(i!e%/, *i !"u!e!e n !inea ei. /E un ,i!. 1e altce,a ar "utea fiH/
8oi cei din #rot "urtau $*ti. Le$eile erau n,e*$-ntate n robe albe de $ta!e *i "urtau
"antofi aurii. 4,eau $*ti albe, iar n $-ini ineau c-te un #lob auriu. Brbaii "urtau tunici
lun#i, ne#re, iar $*tile lor erau ne#re. Parc erau "ie!ele dintr@un #rote!c Aoc de *a.. 8oi !e
le#nau nainte *i na"oi, n#-n-nd cu,inte nenele!e, n !e$n de ,eneraie fa de ce,a
ce !e afla "e "odea, n $iAlocul cercului... ce,a ce So".ie nu "utea di!tin#e.
&ncantaia r!una din ce n ce $ai tare. Mi $ai re"ede. 8untoare deAa. Partici"anii fcu!er
un "a! nainte *i n#enunc.ea!er. n cli"a aceea, So".ie reu*i!e, n !f-r*it, ! ,ad ce
anu$e !e afla n $iAlocul lor. $"leticindu@!e cu"rin! de oroare, !i$i!e cu$ i$a#inea i !e
nti"re*te n $inte "entru totdeauna, ca nfierat cu fierul ro*u. Si$i!e c i !e face ru, !e
80
ntor!e!e *i o lua!e la fu# na"oi "e !cri, !"riAinindu@!e cu $-inile de %iduri, nc.i!e!e u*a
n ur$a ei, !e re"e%i!e la $a*in *i "orni!e, !tu"efiat, !"re Pari!.
n !eara aceea, cu toate con,in#erile ei de@o ,ia !"ulberate, de%a$#it *i trdat, *i
$"ac.eta!e toate lucrurile *i "leca!e de aca!. Pe $a!a din !ufra#erie i l!a!e bunicului un
bileelC
/4$ fo!t acolo. u ncerca ! iei le#tura cu $ine./
L-n# el "u!e!e c.eia de re%er, de la *o"ronul ca!ei de ,acan.
So".ieD r!un ,ocea lui Lan#don. +"re*teD 4pre/te!
S$ul! din a$intiri, a"! cu brutalitate fr-na.
1e eH 1e !@a nt-$"latH
Lan#don i art cu de#etul n !u!ul !tr%ii.
1-nd ,%u, !i$i cu$ !-n#ele i n#.ea n ,ene. La o !ut de $etri n fa, inter!ecia
era blocat de dou $a*ini ale "oliiei "arcate de@a latul caro!abilului. /4u blocat
bule,ardulD/
Profe!orul oft ad-ncC
Prin ur$are, nu ne "ute$ a"ro"ia n !eara a!ta de a$ba!ad.
n inter!ecie, cei doi ofieri de "oliie care a*te"tau l-n# $a*ini "ri,eau acu$ n
direcia lor, "robabil intri#ai de $a*inua care o"ri!e at-t de bru!c-nd la o $ic di!tan
de ei.
/Bine, So".ie, ntoarce cu #riA, foarte ncet/, *i !"u!e.
&ntr-nd n $ar*arier, ntoar!e ca o "rofe!ioni!t ntr@ale *ofatului din trei $i*cri *i "orni
na"oi. n ti$" ce !e -nde"rtau, n ur$a lor i%bucni i$ediat urletul !irenelor, n!oit de
!cr-*netul "neurilor.
nAur-nd, So".ie clc ner,oa! "e acceleraie.
33
Strbt-nd n ,ite% cartierul re%idenial al di"lo$ailor, $a*ina lui So".ie !e !trecur
"rintre a$ba!ade *i con!ulate, coti "e o !trdu !ecundar *i a"oi ,ir !curt la drea"ta,
reintr-nd "e 1.a$"!@ElP!e!.
Lan#don !ttea alturi ncordat, ntor! n !caun *i cut-nd n ur$a lor ,reun !e$n c ar fi
ur$rii de "oliie. Dintr@o dat, *i dori ! nu fi fu#it. /ici n@a$ fu#it eu/, *i a$inti.
So".ie .otr-!e "entru el, c-nd arunca!e di!"o%iti,ul de locali%are "e ferea!tr. 4cu$, fu#ind
n direcie o"u! a$ba!adei, "rin traficul leAer de "e 1.a$"!@ElP!e!, *i ddu !ea$a c
*an!ele i !e $"uina!er dra!tic. De*i $a*inile "oliiei r$!e!er unde,a n ur$, !e ca$
-ndoia c norocul lor ,a dura "rea $ult.
La ,olan, So".ie du!e $-na la bu%unarul Aac.etei, !coa!e un $ic obiect $etalic *i i@l ntin!eC
Robert, ar trebui s te uii "uin la a!ta. E ceea ce $i@a l!at bunicul a!cun! du"
tabloul <ecioara .ntre stCnci.
&ncitat, "rofe!orul lu obiectul *i@l !tudie. Era #reu, n for$ de cruce, *i la nce"ut cre%u c e
un pieu funerar o versiune minia tural a unei coloane $e$oriale ce !e nfi#ea n
"$-nt, la ca"ul unui $or$-nt. Dar a"oi ob!er, c tiAa era n for$ de "ri!$, a,-nd fee
triun#.iulare "e care !e ,edeau !ute de $ici .e3a#oane, di!"u!e a"arent la nt-$"lare.
E!te o c.eie cu $atri la!er, i e3"lic So".ie. )e3a#oanele acelea !unt citite n broa!c
de un /oc.i/ electronic.
81
/+ c.eieH/ El, unul, nu $ai ,%u!e niciodat ce,a a!e$ntor.
Uit @te "e "artea cealalt.
c-nd ntoar!e c.eia, de#etele i ncre$enir. Delicat #ra,ate n $iAlocul crucii, !e ,edeau o
floare de crin !tili%at *i iniialele P.S.
So".ieD e3cla$ el. E!te !i$bolul de!"re care i "o,e!tea$D Si#la oficial a Streiei
din Sion.
Ea ncu,iinC
A *a cu$ i@a$ !"u!, a$ ,%ut c.eia a!ta cu $uli ani n ur$. Bunicul $i@a cerut ! nu
,orbe!c niciodat de!"re ea.
Profe!orul nc nu@*i "utea lua oc.ii de la c.eie. +biectul de nalt te.nolo#ie *i !i$boli!$ul
lui de $ilenii !e $binau ntr@o !tranie ar$onie a ,ec.iului cu noul.
Cheia, mi-a m ai !"u! el, de!c.ide o cutie n care erau "!trate $ulte !ecrete.
Lan#don !e nfior nc.i"uindu@*i ce !ecrete "utea a,ea un o$ ca <ac=ue! Sauni>re. 1e
anu$e ! fac o !tr,ec.e confrerie cu o c.eie ultra$odernH Bnicul !co" al friei era acela
de a "roteAa un !ecret. Bn !ecret cu o "utere incredibil. /S e3i!te, oare, ,reo le#tur ntre
c.eie *i acel !ecretSH/ &deea era $ai $ult dec-t incitant.
Mtii ce anu$e de!c.ideH
So".ie l "ri,i de%a$#itC
Credeam c tu *tiiD
Profe!orul tcu n! *i !tudie n continuare c.eia "e toate feele.
Pare a f cre *tin, in!i!t So".ie.
El n! nu era foarte !i#ur. 1a"ul c.eii nu a,ea for$a obi*nuit a crucii cre*tine, cu un bra
$ai lun# dec-t cellaltG er, $ai de#rab, o cruce "trat cu bra ele de lun#i$e e#al
premergtoare cre*tini!$ului cu o $ie cinci !ute de ani. 4cea!t for$ nu a,ea conotaiile
crucificrii, a!ociate crucii latine "e care ro$anii o folo!eau ca in!tru$ent de tortur. Lan#don
!e $ira ntotdeauna c-nd *i ddea !ea$a c-t de "uini cre*tini care !e nc.inau n faa
crucii cuno*teau i!toria ,iolent a !i$bolului, reflectat c.iar n nu$ele eiC cu,intele /cruce/
*i /crucifi3/ "ro,in a$bele din latine!cul cruciare "a tortura".
So".ie, tot ce@i "ot !"une e!te c, n #eneral, crucile cu brae e#ale, ca acea!ta, !unt
con!iderate "a*nice. Structura "trat nu "er$itea folo!irea lor "entru crucificri, iar ec.ilibrul
dintre ele$entele ori%ontale *i cele ,erticale a$inte!c-nd de uniunea firea!c a $a!culinului
cu fe$ininul ceea ce le confer un !i$boli!$ n ar$onie cu filo%ofia friei.
Ea l "ri,i ncruntatC
N-ai idee la ce folose *te, nu@i a*aH
Deloc.
Bine, trebuie s ie*i$ de "e bule,ard, !"u!e ea "ri,ind n o#linda retro,i%oare. S
#!i$ un loc retra!, n care ! ne #-ndi$ ce anu$e ar "utea ! de!c.id c.eia a!ta.
?-ndul lui Lan#don %bura la ca$era lui confortabil de la ;it%. Din "cate n!, .otelul nu
$ai con!tituia acu$ o o"iune "lau%ibil.
Ce p rere ai de!"re #a%dele $ele de la Bni,er!itatea 4$ericanH
Am f o prad u*oar. Lac.e ar ,erifica i$ediat.
Dar tu trebuie s cuno*ti "e cine,a. Doar locuie*ti aiciD
Poli ia $i ,a ,erifica a"elurile telefonice *i "o*ta electronica, ,a ,orbi cu cole#ii $ei...
8oate cuno*tinele $ele !unt co$"ro$i!e *i nici la un .otel nu ne "ute$ #-ndi, fiindc toate
!olicit acte de identitate.
/Poate ca totu*i a* fi "rocedat $ai inteli#ent dac l@a* fi l!at "e Lac.e ! $ are!te%e./
Hai s !un$ la a$ba!ad. Le ,oi e3"lica !ituaia *i@i ,oi ru#a ! tri$it "e cine,a ! ne
82
nt-lni$.
S ne nt-lni$HD So".ie !e ntoar!e !"re el *i@l "ri,i de "arc nnebuni!e !ubitC ;obert,
,i!e%iD 4$ba!ada are Auri!dicie doar a!u"ra "ro"riului teritoriu. Dac ar tri$ite "e cine,a
du" noi, !@ar con!idera c aAut un fu#ar ! !ca"e de autoritile france%e. @o ! ,in
ni$eni. 1 reu*e*ti ! intri n a$ba!ad *i ! ceri a%il te$"orar e un lucru, dar ! le ceri ! ia
"o%iie $"otri,a Poliiei *i <u!tiiei Lrance%e n aciune e cu totul altce,a. Sun acu$ la
a$ba!ad *i@i ,or !"une ! nu $ai co$"lici !ituaia *i ! te "redai. 4"oi i ,or "ro$ite c
,or folo!i toate $iAloacele di"lo$atice "entru a@i a!i#ura un "roce! ec.itabil. 1-i bani ai
la tineH l ntreb ea du" o !curt "au%.
Profe!orul !e uit n "ortofel.
O sut de dolari... c-i,a euro... De ceH
C ri de credit aiH
Bine nele!D
u@i r!"un!e, dar Lan#don *i ddu !ea$a c t-nra !e #-nde*te la un "lan. Dre"t n fa, la
ca"tul bule,ardului, !e nla 4rcul de 8riu$f tributul adus de Napoleon
propriei strluciri $ilitare nconAurat de cel $ai $are !en! #iratoriu din Lrana, o
uria* !tea cu nou brae.
So".ie !e uit din nou n o#linda retro,i%oare.
Am sc "at de "oliie deoca$dat, dar nu ,o$ re%i!ta nici cinci $inute, dac nu
!c.i$b$ $a*ina.
/Pi, ! fur$ una/, "ro"u!e Lan#don n !inea !a, /dac tot ne@a$ fcut infractori./
Mi ce ai de #-ndH
9a*inua intr n #iratoriu.
Ai ncredere n $ineD
Profe!orul nu i r!"un!e. ncrederea n ea nu !e do,edi!e o ale#ere "rea inteli#ent "-n
acu$. ;idic-ndu@*i $-neca !acoului, "ri,i cea!ul de la nc.eietur un exemplar de
colecie cu un 9ic7eP 9ou!e "e cadran, "ri$it de la "rini c-nd $"lini!e %ece ani. De*i
i$a#inea co"ilrea!c atr#ea ade!ea "ri,iri curioa!e, Lan#don nu@*i cu$"ra!e niciodat alt
cea!G de!enele ani$ate ale lui Di!neP fu!e!er "ri$ul lui contact cu $a#ia for$elor *i a culo@
rilor, iar n "re%ent 9ic7eP i a$intea !@*i "!tre%e $ereu tinereea !ufletea!c. n acea
cli", braele *oricelului erau ntin!e ntr@un un#.i neobi*nuit, indic-nd o or ne,ero!i$ilC
0.51 4.9.
Interesant ceas, remarc So".ie, n ti$" ce ntoar!e $a*ina n !en! in,er!.
E o poveste lung , re"lic el, tr#-ndu@*i $-neca na"oi, "e!te nc.eietur.
$i nc.i"ui.
i %-$bi cu !ubnele!, ie*i din !en!ul #iratoriu *i acceler !"re nord, -nde"rt-ndu@!e de
centru. 8rec-nd ca o !#eat "rin dou inter!ecii cu !e$aforul ,erde, aAun!e la o a treia *i
,ir la drea"ta, "e Boule,ard 9ale!.erbe!. L!-nd n ur$ %ona re*edinelor di"lo$atice,
"trun!er ntr@un cartier $ai ntunecat. Du" o curb la !t-n#a, Lan#don *i ddu !ea$a
unde !e aflau.
?ara Saint@La%are.
n fa, ter$inalul de cale ferat, cu aco"eri*ul !u din !ticl, !e$na cu bi%ara corcitur
ntre un .an#ar de a,ioane *i o !er de le#u$e. n Euro"a, #rile nu dor$ niciodatG c.iar *i
la acea!t or, ,reo *a!e ta3iuri a*te"tau n faa intrrii "rinci"ale. (-n%torii a$bulani *i
$"in#eau crucioarele cu !and,i*uri *i a" $ineral, n ,re$e ce #ru"uri de "u*tani cu
ruc!acuri n !"inare ie*eau n !trad frec-ndu@!e la oc.i *i "ri,ind n Aur ca *i cu$ ar fi
ncercat !@*i a$intea!c n ce ora* cobor-!er. n ca"tul !tr%ii, doi "olii*ti ddeau
indicaii unor turi*ti rtcii.
83
So".ie *i du!e $a*inua n !"atele ta3iurilor *i "arc ntr@o %on inter%i!, de*i era loc
!uficient "e "artea cealalt a !tr%ii. nainte ca Lan#don !@o "oat ntreba ce are de #-nd, ie*i
din $a*in, aler# la ta3iul din fa *i nce"u ! di!cute cu *oferul.
1obor-nd *i el, "rofe!orul o ,%u n$-n-ndu@i ace!tuia un teanc #ro! de bancnote. Moferul
cltin din ca" *i, !"re ui$irea lui Lan#don, de$ar fr ei.
Ce s-a nt-$"latH ntreb el c-nd aAun!e "e trotuar.
Dar ea "orni!e deAa !"re intrarea n #ar.
Vino! Cump r$ dou bilete la "ri$ul tren care "leac din Pari!.
Lan#don aler# !@o aAun# din ur$. 4,entura care nce"u!e !ub for$a unui dru$ de nici doi
7ilo$etri "-n la 4$ba!ada 4$erican !e tran!for$a!e acu$ ntr@o ,eritabil e,adare din
Pari!, iar lui i "lcea din ce n ce $ai "uin.
34
Moferul de!e$nat !@l ia "e 4rin#aro!a de la 4ero"ortul &nternaional Leonardo da (inci din
;o$a "arca!e l-n# bordur un Liat $ic, o $arc obi*nuit. E"i!co"ul *i a$intea de %ilele
n care (aticanul folo!ea auto$obile $ari, de lu3, "e care !e lfiau e$ble$e *i !te#ulee cu
n!e$nele "a"alitii. /4u a"u! ,re$urile acelea./
9a*inile (aticanului erau acu$ $ult $ai "uin o!tentati,e *i a"roa"e totdeauna fr !i#lele
!"ecifice. Sf-ntul Scaun "retindea c $oti,ul era reducerea c.eltuielilor *i diriAarea fondurilor
!"re dioce%e, dar 4rin#aro!a bnuia c era, $ai de#rab, o $!ur de "recauie. Lu$ea
nnebuni!e *i n $ulte "ri ale Euro"ei a@i afi*a iubirea fa de )ri!to! era acela*i lucru
cu a@i "icta o int "e ca"ota $a*inii.
Str-n#-ndu@*i !utana n Aurul cor"ului, e"i!co"ul urc *i !e a*e% "e banc.eta din !"ate,
"re#tit "entru dru$ul lun# ce@l a*te"ta "-n la 1a!telul ?andolfo acela *i dru$ "e care@l
fcu!e *i cu cinci luni n ur$.
/1ltoria de anul trecut la ;o$a, oft el. 1ea $ai lun# noa"te a ,ieii $ele./
4cu$ cinci luni, "ri$i!e de la (atican un telefon "rin care i !e !olicita "re%ena i$ediat n
;o$a. Lr nici o e3"licaie. /Biletele , a*tea"t la aero"ort./ Sf-ntul Scaun !e !trduia din
r!"uteri ! "!tre%e "e!te toate aciunile un ,l de $i!ter, c.iar *i "entru cele $ai nalte
fee bi!erice*ti.
4rin#aro!a bnui!e c era ,orba doar de!"re dorina "a"ei *i a altor oficiali de la (atican de a
!e foto#rafia $"reun *i a@*i tra#e "e turta lor "uin din !"u%a recentului !ucce! al +"u! Dei
fna lizarea sediului central din New York. Revista "ritectural Digest nu$i!e
cldirea /un far lu$ino! al catolici!$ului, inte#rat !ubli$ n "ei!aAul ar.itectural $odern/, iar
n ulti$a ,re$e (aticanul "rea a fi atra! de tot ceea ce coninea cu,-ntul /$odern/.
4rin#aro!a nu a,u!e!e alt !oluie dec-t ! acce"te in,itaia, de*i nu cu "rea $ult tra#ere
de ini$. efiind un ad$irator al actualei ad$ini!traii "a"ale la fel ca majoritatea
clericilor conservatori episcopul urm ri!e cu n#riAorare cre!c-nd "ri$ul an de
$andat al noului "a". De un liberali!$ fr "recedent, Sfinia Sa urca!e "e !caunul
"ontifical n ur$a unuia dintre cele $ai neobi*nuite *i $ai contro,er!ate concla,uri din
i!torie. &ar acu$, n loc ! arate u$ilina *i $ode!tia cu,enite unei a!e$enea a!cen!iuni,
Sf-ntul Printe !e a$e!teca!e n ab!olut tot ce@i "er$itea "o%iia !a de $ai@$are al
cre*tintii. 4tr#-nd o tulburtoare !u!inere liberal n !-nul 1ole#iului 1ardinalilor,
"a"a declara!e c $i!iunea !a "ontifical era aceea de /rentinerire a doctrinei (aticanului *i
de ada"tare a catolici!$ului la realitile $ileniului al treilea/.
4ltfel !"u!, o$ul era !uficient de aro#ant nc-t !@*i nc.i"uie c "oate re!crie cu de la !ine
84
"utere le#ile l!ate de Du$ne%eu *i ! rec-*ti#e ini$ile celor care con!iderau c "reteniile
ade,ratei credine catolice de,eni!er inconfortabile n lu$ea de a%i.
4rin#aro!a *i folo!i!e ntrea#a influen "olitic substan ial, in-nd !ea$a de
a$"loarea +"u! Dei *i a conturilor !ale bancare pentru a-i convinge pe Suveranul
Pontif *i "e con!ilierii !i c $bl-n%irea le#ilor Bi!ericii ar fi !inoni$ nu doar cu la*itatea
*i li"!a de credin, ci *i cu o ,eritabil !inucidere "olitic. Le rea$inti!e c anterioara
tentati, de !c.i$bare a le#ilor di,ine !e !olda!e cu efecte de,a!tatoareC nu$rul enoria*ilor
era, n "re%ent, cel $ai !c%ut din toate ,re$urile, donaiile a"roa"e c di!"ru!er *i nu $ai
e3i!tau nici $car !uficieni "reoi catolici.
Oamenii au nevoie de organizare *i de -ndru$are din "artea Bi!ericii, in!i!ta!e
4rin#aro!a, nu de r!f *i indul#enD
n !eara aceea, cu cinci luni n ur$, c-ndLiatul care@l lua!e de la aero"ort de$ara!e,
e"i!co"ul con!tata!e cu !ur"rindere c nu !e ndre"tau !"re (atican, ci !"re e!t, "e un dru$
!inuo! de $unte.
Unde mergem? l ntreba!e "e *ofer.
Spre Dealuruile Albei. La Castel Gandolfo.
/La re*edina de ,ar a "a"eiH/ 4rin#aro!a nu ,%u!e niciodat *i nici nu *i@ar fi dorit !
,ad ace!t ca!tel. Pe l-n# fa"tul c era ca!a de ,acan a Su,eranului Pontif, fortreaa din
!ecolul al *ai!"re%ecelea #%duia Specula *aticana "Observatorul Astronomi c al
(aticanului/, unul care a,ea n dotare o te.nolo#ie de ulti$ or. E"i!co"ului nu@i "lcu!e
niciodat !tr,ec.ea tendin a (aticanului de a !e a$e!teca n "roble$ele *tiinifice. 1are
era ro!tul ncercrilor de a ar$oni%a *tiina cu reli#iaH ici un o$ cu credin n
Du$ne%eu nu "utea a,ea o acti,itate *tiinific "erfor$ant, obiecti,. Mi, "e de alt "arte,
reli#ia nu a,ea ne,oie de ,reo confir$are concret a credinelor !ale.
/Mi totu*i, iat@$ aici/, *i !"u!e!e el c-nd n %are a"ru!e !ilueta $a!i, a ca!telului,
"rofilat "e cerul cenu*iu de noie$brie. Din *o!ea, "rea un uria* $on!tru din "iatr, #ata de
un !alt !inuci#a*. 1ocoat la $ar#inea unei !t-nci abru"te, ca!telul !trAuia lea#nul
ci,ili%aiei italiene valea n care clanurile 1uria%i *i +ra%i !e lu"ta!er cu $ult nainte
de fondarea ;o$ei.
1.iar *i n lu$ina !lab a a$ur#ului, fortreaa era o "ri,eli*te deo!ebit un exemplu
impresionant de arhitectur defen!i,, !tratificat, ce !ublinia fora dra$atic a
a$"la!a$entului !u. Din "cate, (aticanul co$"ro$i!e!e a!"ectul cla!ic al ca!telului
con!truind "e aco"eri*ul !u dou cu"ole de tele!co" uria*e, a!tfel c ,ec.iul edificiu arta
acu$ ca un $-ndru r%boinic cu dou coifuri de tinic.ea.
1-nd cobor-!e din $a*in, un t-nr "reot ie%uit i ,eni!e re"ede n nt-$"inareC
Bine a i ,enit, E$inenD Eu !unt "rintele 9an#anoD 4!trono$.
/Bra,o ie/, *i !"u!e 4rin#aro!a *i *i ur$a!e #a%da n .olul de la intrarea ca!telului
un spaiu lar#@de!c.i! decorat ntr@o ine"t co$binaie de art rena!centi!t *i i$a#ini
a!trono$ice. 1-nd urc !cara lar# de $ar$ur, e"i!co"ul ,%u!e indicatoare !"re centre de
conferin, biblioteci, !li de lectur *i infor$aii "entru turi*ti. Era ui$itor cu$ (aticanul
e*ua n fiecare $o$ent n ncercarea de a le oferi enoria*ilor -ndru$ri !"irituale coerente
*i !tricte, dar #!ea ti$" "entru a !u!ine !e$inarii de a!trofi%ic n beneficiul turi*tilor.
Spune-mi, i se adresase Aringarosa t-nrului "reot, de c-nd n,a oul "e #inH
1lericul i arunca!e o "ri,ire !ur"rin!C
M !cu%aiH
E"i!co"ul ddu!e din $-n a le.a$ite, .otr-t ! nu !e la!e atra! din nou n acea!t di!"ut.
/(aticanul a nnebunit./ 1a un "rinte del!tor, cruia i !e "rea $ai co$od ! acce"te
ca"riciile unui -nc r!fat, dec-t ! !e $enin fer$ "e "o%iie *i !@l n,ee
85
ade,ratele ,alori, Bi!erica *i cobora *tac.eta la fiecare "a!, n ncercarea de a !e rein,enta
a!tfel nc-t ! !e ada"te%e la o ci,ili%aie de%rdcinat.
La ulti$ul etaA al ca!telului, culoarul lar#, lu3o! $obilat, ducea !"re o uria* u* dubl de
!teAar, "e care era "rin! o tbli de ala$C
/B&BL&+8E14 4S8;++9&1K/.
4rin#aro!a au%i!e c aici, n Biblioteca de 4!trono$ie a (aticanului, !@ar afla "e!te dou%eci
*i cinci de $ii de ,olu$e, "rintre care o"ere rare ale lui 1o"ernic, ?alilei, ^e"ler, e'ton *i
Secc.i. Se !"unea, de a!e$enea, c n acea!t nc"ere a,eau loc ntrunirile celor $ai nalte
oficialiti ale (aticanului ntruniri care nu !e doreau a fi or#ani%ate n 1etatea Sf-nt.
4"ro"iindu@!e de u*, e"i!co"ul 4rin#aro!a nu a,ea cu$ ! *tie ,e*tile cutre$urtoare "e care
a,ea ! le "ri$ea!c *i nici crunta !erie de e,eni$ente ce ur$a. 4bia o or $ai t-r%iu, c-nd
ie*i!e $"leticindu@!e de la ntre,edere, *i ddu!e !ea$a de cu$"litele i$"licaii ale
ace!tui dru$. /De@acu$ n *a!e luni, Du$ne%eu ! ne aAuteD/
4cu$, a*e%at "e banc.eta din !"ate a aceluia*i Liat, 4rin#aro!a *i ddu !ea$a c "u$nii i !e
ncle*ta!er nu$ai la #-ndul acelei "ri$e ntre,ederi. De!cle*t-ndu@*i de#etele, r!ufl
ad-nc, ncerc-nd ! !e rela3e%e.
/8otul ,a fi bine/, *i !"u!e, n ,re$e ce auto$obilul nainta "e dru$ul de $unte. 8otu*i, *i@
ar fi dorit ca telefonul !@i !une. /De ce nu $@a !unat n,torulH Sila! ar trebui ! aib deAa
c.eia de bolt./
Strduindu@!e ! !e lini*tea!c, $edit !curt a!u"ra a$eti!tului "ur"uriu ce@i orna inelul.
9-n#-ind cu de#etele $ontura *i faetele dia$antelor, *i a$inti c inelul con!tituia
!i$bolul unei "uteri cu $ult $ai !labe dec-t cea "e care a,ea !@o obin cur-nd.
35
n interior, Saint@La%are arta la fel ca orice alt #ar euro"ean o hardughie deschis
la un ca"t, "re!rat cu obi*nuiii indi,i%i !u!"eci oameni f r ad"o!t, #ru"uri de
liceeni $oind "e ruc!acuri !au buton-ndu@*i ca!etofoanele "ortabile *i #ru"uri de .a$ali
n alba!tru, fu$-nd i#ar de la i#ar.
So".ie *i ridica "ri,irea !"re uria*ul "anou de infor$aii. ;-ndurile de litere *i cifre !e
derulau ra"id, actuali%-ndu@*i datele. c-nd !cri!ul electronic-nd !e !tabili%, Lan#don anali%
o"iunile. Pe "ri$a linie !criaC /LILLE RAPIDE 5.0:./
A * fi ,rut ! "lece $ai de,re$e, dar ne ,o$ $ulu$i cu el.
"Mai devreme?" Profesorul se uit din nou la ceas. Era 2.59. Trenul pleca n apte minute i ei
nc nu-i cumpraser bilete.
So".ie l tra!e !"re #.i*eu *i@i !"u!eC
&a dou bilete *i "lte*te cu cartea de credit.
Dar cartea de credit cred c ,a "utea fi identificat de...
E3actD
Lan#don .otr ! nu@*i $ai bat ca"ul ncerc-nd ! afle ce a,ea So.ie e,eu de #-nd.
ntin%-ndu@i funcionarei cardul !u (i!a, cu$"r dou bilete !"re Lille *i i le ntin!e lui
So".ie.
&e*ir a"oi "e "eron, e3act c-nd la $e#afon !e anuna $barcarea "entru Lille. Mai!"re%ece
86
linii "orneau din #ar *i unde,a, n drea"ta, la linia trei, loco$oti,a trenului de Lille "ufia *i
*uiera, fiind #ata de "lecare. So".ie l "rin!e n! de bra *i@l tra!e n direcia o"u!, "rintr@
o !al de a*te"tare #oal, "e l-n# o cafenea care funciona non@!to" *i, n cele din ur$,
afar, "rintr@o ie*ire lateral, "e o !trdu ntunecat.
Bn !in#ur ta3i a*te"ta l-n# u*. Moferul i ,%u *i le fcu !e$n cu farurile. So".ie !ri "e
banc.eta din !"ate, iar "rofe!orul o ur$ fr un cu,-nt.
1-nd $a*ina de$ar, t-nra !coa!e biletele de tren abia cu$"rate *i le ru"!e.
Lan#don !u!"in. /Ma"te%eci de dolari inteli#ent c.eltuiiD/
4bia c-nd ta3iul !e a*ternu la dru$ ntin! "e ;ue de 1lic.P, "rofe!orul a,u !en%aia c, n
!f-r*it, !c"a!er. Prin #ea$ul "ortierei, !"re drea"ta, !e ,edea colina 9ont$artre *i delicata
cu"ol a Ba%ilicii Sacr@1oeur. Bru!c, "rin dre"tul lor trecu o $a*in de "oliie cu !irena n
funciune, dar !e -nde"rt n direcia o"u!. &n!tincti,, a$-ndoi !e #.e$uir "e banc.et.
So".ie nu@i !"u!e!e *oferului dec-t ! $ear# !"re ie*irea din ora* *i, du" bu%ele ei
ncle*tate, "rofe!orul *i ddu !ea$a c !e #-nde*te la ur$toarea eta" din "lan.
El nce"u ! e3a$ine%e din nou c.eia n for$ de cruce, a"ro"iind@o ba de ferea!tr, ba de
oc.i, ncerc-nd ! #!ea!c ce,a, o indicaie a!u"ra locului n care fu!e!e confecionat.
n lu$ina inter$itent a becurilor de "e *o!ea, nu %ri n! ni$ic altce,a dec-t !i$bolul
floral *i iniialele.
Nu are nici un sens, spuse el ntr@un t-r%iu.
Ce anume?
Faptul c bunicul tu !@a o!tenit at-ta !@i la!e o c.eie cu care nu *tii ce ! faci.
Sunt de acord cu tine.
E *ti !i#ur c nu $ai era ni$ic !cri! "e !"atele tablouluiH
Am c utat bine, "e!te tot. 4!ta e tot ceea ce a$ #!it. 1.eia, ,-r-t ntre "-n% *i ra$.
4$ ,%ut !i$bolul, a$ a!cun! c.eia n bu%unar *i "e ur$ a$ "lecat.
Lan#don !e ncrunt, !tudiind acu$ ca"tul bont al tiAei triun#.iulare. i$ic. 9iAindu@*i
oc.ii, e3a$in *i $uc.ia ca"ului. i$ic nici acolo.
Cred c acea!ta c.eie a fo!t curat recent.
De ce?
Miroase a alcool sanitar.
Poftim?
Miroase de parc ar fi lu!truit cu un lic.id de curat, i e3"lic el, duc-nd c.eia la
na!. 9iroa!e $ai "uternic "e "artea cealalt. Da, $iroa!e a !"irt, ca *i cu$ ar fi fo!t !"lat
n...
Dar !e o"ri bru!c.
n ceH in!i!t So".ie.
Lan#don ndre"t c.eia !"re lu$in *i "ri,i !u"rafaa neted a crucii. Pe alocuri "rea c
luce*te... ca *i c-nd ar fi fo!t ud.
1-t de bine te@ai uitat la c.eie nainte de a o "une n bu%unarH
Poftim? P i, nu "rea bine. 9 #rbea$.
Mai ai nc lanterna cu lu$in nea#rH
So".ie *i du!e $-na la bu%unar *i@i ntin!e obiectul dorit. Lan#don l lu *i ndre"t
fa!ciculul !"re ca"tul c.eii.
9etalul licri in!tantaneu. Era ce,a !cri! acolo. 9%#lit n #rab, dar li%ibil.
Ei bine, spuse el sur -%-nd, cred c *tiu de la ce ,ine $iro!ul de alcool.
So".ie "ri,ea uluit literele ro*iatice de "e c.eieC /02 ;ue )a3o/.
"4 a%res&! Bunicul a !cri! o adre!D/
87
Unde vine asta? ntreb Lan#don.
)abar nu a,ea. 4"lec-ndu@!e !"re banc.eta din fa, So".ie l ntreb "e *oferC
Connaissez7vous la Hue ?a,o?
+$ul !e #-ndi o cli" *i a"oi fcu !e$n c da. Era "e l-n# terenul de teni!, la "eriferia
Pari!ului.
Cea mai scurt rut "-n acolo, i !"u!e *oferul n france%, du" ce ea i ceru !@i
duc la adre!a re!"ecti,, e!te "rin Boi! de Boulo#ne. ( con,ineH
So".ie !e ncrunt. E3i!tau *i tra!ee $ai leAere, dar n noa"tea a!ta n@a,ea ! fac $ofturi.
4ui.
/La naiba, ne "er$ite$ !@l *oc$ "e bietul turi!t a$ericanD/ Pri,ind la r-ndul ei c.eia,
So".ie !e ntreb ce ,or #!i oare la nu$rul 02 "e ;ue )a3o. /+ bi!ericH (reun fel de
cartier #eneral al StreieiH/
9intea i fu!e!e co"le*it de cutre$urtoarele i$a#ini ale ritualului !ecret "e care@l
!ur"rin!e!e cu %ece ani n ur$ n !ub!olul ca!telului.
Robert, am o mul i$e de lucruri !@i !"unD Se ntreru"!e n! *i@l "ri,i dre"t n
oc.i, a"oi continuC Dar $ai nt-i ,reau !@$i !"ui tu tot ce *tii de!"re acea!t Streie din
Sion.
36
Pe culoarul 9arii ?alerii, l-n# intrarea n Salle de! Etat!, Be%u Lac.e era e3a!"erat n
,re$e ce ofierul de "a% ?rouard i e3"lica de ce *i cu$ l de%ar$a!er So".ie *i
Lan#don. /De ce $a$a naibii n@ai tra! "rin tabloul laHD/
C "itane, !tri# locotenentul 1ollet a"ro"iindu@!e de ei din!"re centrul de co$anda.
1"itane, au locali%at $a*ina a#entului e,eu.
A ajuns la ambas adH
Nu. La gar . 4 cu$"rat dou bilete. 8renul toc$ai a "lecat.
Lac.e i fcu !e$n lui ?rouard ! "lece *i@l condu!e "e 1ollet ntr@o ni* a"ro"iat,
,orbindu@i n *oa"tC
Spre ce destina ieH
Lille.
Probabil e un truc, oft c"itanul, "un-nd la cale un "lan n $inte. Bine, anun
"ri$a #ar ! o"rea!c *i ! "erc.e%iione%e trenul, "entru orice e,entualitate. L!ai $a*ina
acolo unde e *i "une oa$eni n ci,il n Aurul ei, "entru ca%ul n care !@ar ntoarce cu$,a !@o
ia. 8ri$ite o ec.i" ! ,erifice !tr%ile din Aurul #rii, n ca% c au fu#it "e Ao!. E3i!t cur!e de
autobu% de la #arH
La aceast or nu, do$nuleD u$ai ta3iuriD
Bun! Interogheaz @i "e *oferiD 4fl dac au ,%ut ce,a. 4"oi !un la di!"eceratul fir$ei
de ta3i$etrie *i tran!$ite@le !e$nal$entele. Eu iau le#tura cu &nter"olul.
1ollet l "ri,i !ur"rin!.
i dai .n urm&rire?
Lac.e re#reta deAa ne"lcerile ce "uteau decur#e de aici, dar n@a,ea alt !oluie.
/Str-n#e "la!a re"ede *i !tr-n#e@o bine./
Pri$a or era critic. 1o$"orta$entul fu#arilor era "re,i%ibil n "ri$a or du" e,adare.
88
8oi a,eau ne,oie de acela*i lucru. /De"la!are. 4d"o!t. Bani./ /Sf-nta 8rei$e/D &nter"olul
a,ea "uterea de a le ani.ila "e toate trei ntr@o fraciune de !ecund. E3"ediind foto#rafiile
lui Lan#don *i So".ie e,eu ctre toate fir$ele de tran!"ort, .otelurile *i bncile din Pari!,
&nter"olul nu le l!a nici o o"iune nici o modalitate de a p r!i ora*ul, nici un loc n
care ! !e "oat a!cunde *i nici o *an! de a retra#e lic.iditi fr a fi recuno!cui. De
obicei, fu#arii intrau n "anic *i fceau ce,a "ro!te!c. Lurau o $a*in. <efuiau un $a#a%in.
Lolo!eau o carte de credit. &ndiferent care ar fi fo!t #re*eala co$i!, autoritile aflau i$ediat
*i@i locali%au.
Numai pe Lang%on, daH ntreb 1ollet. @o dai n ur$rire *i "e e,eu. E a#entul
no!tru.
Ba fre *te c o dau *i "e ea n ur$rireD La ce bun ! fu#i$ du" Lan#don dac ea i
"oate a!i#ura totul ne!tin#.eritHD 4$ de #-nd ! contacte% toate "er!oanele $enionate n
do!arul ei pri eteni, rude, cuno*tine, toi cei la care ar "utea a"ela. u *tiu ce@*i
nc.i"uie c face, dar c.e!tia a!ta o !@o co!te $ult $ai $ult dec-t a$r-t ei de !luAbD
Eu ce fac, r $-n la telefon !au $ duc-nd "e terenH
Pe teren! Du-te la gar *i coordonea% ec.i"a de acolo. 1ontrole%i !ituaia, dar nu
faci o $i*care fr !@$i !"uiD
Bine, domnule!
1ollet "lec n fu#. Lac.e $ai r$a!e c-te,a cli"e n ni*. Se !i$ea ne"enit, ri#id. Pe
ferea!tr !e ,edea "ira$ida de !ticl care lucea, reflectat n ba%inele f-nt-nilor arte%iene.
/9i@au !c"at "rintre de#ete./ 8rebuia ! !e rela3e%e.
1.iar *i un a#ent de teren cu e3"erien ar re%i!ta cu #reu "re!iunii e3ercitate de &nter"ol.
/Dar... o fe$eie cri"to#raf *i un "rofe!ora*H
... ici %orii nu@i ,or $ai a"uca./
37
Jona $"durit Boi! de Boulo#ne era nu$it n $ulte feluri, dar "ari%ienii /cuno!ctori/ i
!"uneau ade!ea "3r&%ina %esf&t&rilor". De*i !una ade$enitor, denu$irea a,ea $ai de#rab o
conotaie a$enintoare. 8oi cei care au ,%ut lu#ubrul tablou al lui Bo!c. cu acela*i
nu$e nele# de ceC la fel ca *i "durea, "ictura e!te ntunecat *i contor!ionat, un
"ur#atoriu al !$intiilor *i al idolatrilor. oa"tea, aleile *er"uite ale "arcului colcie de
tru"uri #ata ! !e ,-nd, f"turi de lut di!"u!e ! !ati!fac fie *i cele $ai a!cun!e dorine
carnale b rbai, fe$ei *i toat #a$a lor de "er,er!iuni.
n ,re$e ce Lan#don ncerca !@*i "un ordine n #-nduri "entru a@i "o,e!ti lui So".ie
de!"re Le Prieur de Sion, ta3iul intra!e n "arc *i coti !"re ,e!t, "e aleile "ietruite. ;eu*ea
n! cu #reu ! !e concentre%e la ,ederea re%idenilor nocturni ai "duricii, care@*i etalau
far$ecele n lu$ina farurilor. Dou adole!cente cu "ie"tul #ol l !#etar cu "ri,iri fierbini.
Dincolo de ele, un ne#ru lucio! cu un !li" $inu!cul !e r!uci, fle3-ndu@*i fe!ele !"re el.
4lturi, o blond ,olu"tuoa! *i ridic fu!tia $ini, de%,luind c era, de fa"t, un blond.
/Du$ne%eule SfinteD/ Lan#don *i ainti oc.ii a!u"ra "ro"riilor "antofi *i in!"ir ad-nc de
c-te,a ori.
Spune-mi despre St reia din Sion, i ceru So".ie.
Profe!orul *i nclin ca"ul, inca"abil !@*i i$a#ine%e un fundal $ai "uin "otri,it "entru
le#enda "e care a,ea ! i@o "o,e!tea!c. Se ntreba de unde ! ncea", fiindc i!toria friei
!e ntindea "e $ai bine de un $ileniu... o incredibil ur%eal de !ecrete, *antaAe *i torturi
barbare la -nde$-na unui "a" furio!.
89
Le Prieur de Sion, nce"u el, a fo!t fondat n &eru!ali$ n 1099 de un duce france%, "e
nu$e ?odefroi de Bouillon, i$ediat du" cucerirea cetii. De!"re ?odefroi !e !"unea c
e!te deintorul unui !ecret e3tre$ de "uternic, "!trat n !-nul fa$iliei !ale nc de "e
,re$ea lui &i!u!. 8e$-ndu@!e c ace!t !ecret ar "utea fi "ierdut o dat cu $oartea !a, ?odefroi
a fondat o confrerie !ecret Le Prieur de Sion *i i@a ncredinat $i!iunea de a@l
"!tra *i a"ra, tran!$i-ndu@i de la o #eneraie la alta. n anii de fiinare n &eru!ali$,
confreria a aflat de!"re o !erie de docu$ente n#ro"ate !ub ruinele 8e$"lului lui &rod, care
fu!e!e con!truit "e!te cele ale 8e$"lului lui Solo$on. 4ce!te docu$ente, con!iderau $e$brii
Streiei, confir$au !ecretul lui ?odefroi *i conineau infor$aii at-t de e3"lo%i,e, nc-t
Bi!erica ar fi fo!t n !tare de orice "entru a "une $-na "e ele.
So".ie a!culta atent, n! cu un aer de u*oar nencredere.
Confreria *i@a Aurat c, oric-t de $ult ar fi durat ace!t lucru, ,a de%#ro"a docu$entele de
!ub ruinele te$"lului *i le ,a a"ra cu orice "re, a!tfel nc-t ade,rul ! nu fie niciodat
"ierdut. Pentru a recu"era docu$entele, au nfiinat o or#ani%aie ar$at, un #ru" de nou
ca,aleri nu$it +rdinul 1a,alerilor Sraci ai lui )ri!to! *i ai 8e$"lului lui Solo$on. Sunt $ai
bine cuno!cui !ub nu$ele de 1a,alerii 8e$"lieri.
So".ie i arunc o "ri,ire $irat.
Lan#don *tia, din bo#ata !a e3"erien "rofe!oral, c a"roa"e toat lu$ea au%i!e de
1a,alerii 8e$"lieri, cel "uin n $od !u"erficial. Pentru !"eciali*ti, i!toria te$"lierilor era
un a$e!tec etero#en n care fa"tele reale, fanta!$ele *i de%infor$rile !e ntre"trundeau
at-t de !tr-n!, nc-t di!cernerea ade,rului de,eni!e a"roa"e i$"o!ibil. n ulti$a ,re$e,
Lan#don e%ita c.iar ! $ai a$intea!c te$"lierii n conferinele !ale, fiindc ntotdeauna
ntrebrile "ublicului de#enerau n teorii fanta!$a#orice ale con!"iraiilor.
Cu alte cuvinte, interveni So".ie, ordinul 1a,alerilor 8e$"lieri a fo!t fondat de Le
Prieur de Sion "entru a recu"era o !erie de docu$ente !ecreteH Eu credea$ c rolul lor era
acela de a a"ra Fara Sf-nt.
Mul t lu$e crede ace!t lucru, n $od eronat. ProteAarea "elerinilor era, de fa"t, ,lul n
do!ul cruia te$"lierii *i e3ercitau ade,rata lor $i!iune. +biecti,ul lor n Fara Sf-nt era
de%#ro"area docu$entelor de !ub ruinele te$"lului.
Mi "-n la ur$ le@au de%#ro"atH
Nimeni nu *tie !i#ur, dar toi !"eciali*tii au c%ut de acord n "ri,ina unui a$nuntC
ca,alerii te$"lieri au de!co"erit, ntr@ade,r, ceva acolo, n ruine... un !ecret datorit cruia
au de,enit $ai bo#ai *i $ai "uternici dec-t *i@ar fi "utut nc.i"ui cine,a.
Mi "rofe!orul re%u$ n c-te,a cu,inte i!toria +rdinului, a*a cu$ era ea cuno!cut *i
acce"tat n $ediile acade$iceC aflai n &eru!ali$ n ti$"ul celei de@a Doua 1ruciade,
te$"lierii i@au !"u! re#elui Baudouin al &&@lea c rolul lor acolo era acela de a@i "roteAa "e
"elerinii cre*tini. De*i fcu!er le#$-nt de !rcie, a,eau ne,oie totu*i de un loc al lor, a*a
c i@au cerut re#elui "er$i!iunea ! !e !tabilea!c n #raAdurile de !ub ruinele te$"lului.
Baudouin a acce"tat *i a!tfel 1a,alerii *i@au nA#.ebat un $ode!t ad"o!t "rintre r$*iele
de "iatr.
1iudata ale#ere a te$"lierilor nu fu!e!e n! c-tu*i de "uin nt-$"ltoare. Ei credeau c
docu$entele "e care Streia le cuta erau n#ro"ate ad-nc !ub ruine, !ub Sf-nta Sfintelor, o
nc"ere !acr n care !e "re!u"unea c re%id n!u*i Du$ne%eu literal, inima
credinei iudaice. 8i$" de a"roa"e %ece ani, cei nou ca,aleri tri!er "rintre ruine, !"-nd
"iatra n !ecret.
Mi !"ui c au de!co"erit ce,aSH ntreb So".ie.
n $od cert.
4"oi "rofe!orul i "o,e!ti cu$, du" nou ani, te$"lierii #!i!er n !f-r*it co$oara dorit, o
90
!co!e!er din te$"lu *i "leca!er n Euro"a, unde influena "olitic a ordinului !e n%eci!e
a"roa"e "e!te noa"te.
i$eni nu *tia dac te$"lierii *antaAa!er (aticanul !au dac Bi!erica ncerca!e "ur *i !i$"lu
! le cu$"ere tcerea, dar "a"a &noceniu al &&@lea e$i!e!e nent-r%iat o bul "a"al fr
"recedent, "rin care le acorda ca,alerilor te$"lieri "uteri neli$itate *i@i declara /o le#e "rin ei
n*i*i/ o armat autono$, liber de orice in#erin din "artea re#ilor !au a "relailor.
Beneficiind de acea!t carte !lance din "artea (aticanului, ordinul !@a de%,oltat ntr@un rit$
ful#ertor, at-t nu$eric, c-t *i ca for "olitic, acu$ul-nd teritorii ,a!te n "e!te
dou!"re%ece !tate. 8re"tat, au nce"ut ! credite%e ca!ele re#ale, crora le "erce"eau
dob-nd, "un-nd a!tfel ba%ele !i!te$ului bancar $odern *i totodat e3tin%-ndu@*i continuu
a,erea *i influena "olitic.
La nce"utul !ecolului al I&(@lea, te$"lierii deineau o a!e$enea "utere, nc-t "a"a
1le$ent al (@lea a .otr-t c trebuie ! fac ce,a "entru a le "une !ta,il. $"reun cu re#ele
Lranei Lili" al &(@lea, Su,eranul Pontif a "u! la cale un "lan in#enio! "rin care ! di!tru#
ordinul *i !@i confi*te a,erea, "un-nd a!tfel !t"-nire "e !ecretele ace!tuia. n ur$a unei
$ane,re $ilitare de$ne de 1&4@ul %ilelor noa!tre, "a"a 1le$ent a e$i! ordine !ecrete, ce
ur$au a fi de!c.i!e !i$ultan, n %iua de ,ineri 15 octo$brie 1507, de ctre oa$enii !i
r!"-ndii "e tot teritoriul Euro"ei.
n %orii acelei %ile, docu$entele au fo!t de!i#ilate *i cutre$urtorul lor coninut a ,%ut
lu$ina %ilei. Pa"a a !u!inut $ai t-r%iu c Du$ne%eu n!u*i i a"ru!e ntr@o ,i%iune *i@l
a,erti%a!e c te$"lierii erau eretici *i c !e fceau ,ino,ai de ,enerarea dia,olului, de
.o$o!e3ualitate, de "-n#rirea crucii *i de alte a!e$enea bla!fe$ii. Do$nul i ceru!e a"oi
"a"ei ! curee P$-ntul de necredincio*i, ca"tur-ndu@i "e toi ca,alerii te$"lieri *i
tortur-ndu@i "-n ce@*i ,or fi $rturi!it cri$ele $"otri,a 1erului. +"eraiunea "u! la cale
de "a" a decur! cu o "reci%ie de cea!ornic. n %iua aceea de ,ineri, nu$ero*i te$"lieri au
fo!t "rin*i, torturai fr $il *i, n cele din ur$, ar*i "e ru# ca eretici. Ecourile tra#ediei de
atunci !e re!i$t nc n cultura $odernG c.iar *i a!t%i, %iua de ,ineri trei!"re%ece e!te
con!iderat cu #.inion.
So".ie l "ri,i nedu$eritC
Cavalerii templieri au fost nimici iH Eu credea$ c ordinul e3i!t *i n %ilele
noa!treD
Exist , !ub di,er!e nu$e. n ciuda acu%aiilor fal!e ale "a"ei 1le$ent al (@lea *i
eforturilor !ale de a@i ni$ici, ca,alerii a,eau aliai "uternici *i unii au i%butit ! !ca"e de
$celul (aticanului. Preioa!ele docu$ente ale +rdinului, cele care "reau ! con!tituie
!ur!a lui de "utere, au fo!t de fa"t obiecti,ul ,i%at de "a", n! ace!tea i@au !c"at "rintre
de#ete. Docu$entele fu!e!er ncredinate de $ult !ecretei or#ani%aii@$a$ a
8e$"lierilor, Le Prieur de Sion, a crei r$-nere n u$br o !al,a!e de furia Bi!ericii.
1onfreria le !co!e!e n $od clande!tin din Pari!, $barc-ndu@le "e un ,a! al 8e$"lierilor.
Mi unde le@au tri$i!H
Lan#don ridic din u$eriC
Asta o *tiu doar $e$brii ei. Sur! de con!tante cercetri *i !"eculaii, docu$entele au
fo!t se pare mutate n re"etate r-nduri, dintr@o a!cun%toare n alta. Bnele %,onuri
recente !u!in c ele !e afl unde,a n 9area Britanie.
So".ie continu !@l "ri,ea!c !ce"tic, fr !@i !"un ni$ic.
Timp de o $ie de ani, continu Lan#don, le#enda ace!tui !ecret a !u"ra,ieuit. ntrea#a
!erie de docu$ente, "uterea "e care ele o dein *i o confer, ca *i taina lor a!cun! au de,enit
cuno!cute !ub un !in#ur nu$eC San#real. Sute de cri au fo!t !cri!e "e acea!t te$ *i
"uine alte $i!tere au !u!citat un intere! at-t de $are n r-ndul i!toricilor.
Sangreal? Termenul are vreo leg tur cu cu,-ntul france% sang !au cel !"aniol
91
sangre, care n!ea$n /!-n#e/H
Lan#don ncu,iin. S-n#ele era e!ena San#realului dar nu a*a cu$ "robabil *i
i$a#ina So".ie.
Legenda este destul de complicat , !"u!e el, n! i$"ortant de reinut e fa"tul c
fria are do,e%i n !"riAinul ei *i a*tea"t $o$entul "otri,it "entru a re,ela ntre#ul ade,r.
Ce adev rH 1e !ecret ar "utea fi at-t de "uternicH
Profe!orul tra!e ad-nc-nd aer n "ie"t *i arunc o "ri,ire !"re centrul Pari!uluiC
So".ie, Sangreal e!te un ter$en !tr,ec.i. n decur!ul ,eacurilor, din el a e,oluat un alt
cu,-nt... un nu$e $odern, $ai bine cuno!cut. 1-nd i@l ,oi !"une, adu# el du" o !curt
"au%, i ,ei da !ea$a c *tii $ulte lucruri de!"re el. De fa"t, nu cred c e3i!t o$ "e
P$-nt care ! nu fi au%it de!"re le#enda San#realului.
Ea l "ri,i !ce"ticC
Eu, una, n-am auzit.
Ba !unt con,in! c da. Doar c o cuno*ti !ub nu$ele de /Sf-ntul ?raal/.
38
So".ie l fi3 cu "ri,irea. /?lu$e*te, nu@i a*aH/
Sf-ntul ?raalSH
Lan#don nclin ca"ul n!, cu o e3"re!ie !erioa!C
Sf-ntul ?raal e!te traducerea literal a ter$enului San#real. 8er$enul deri, din
franu%e!cul San#raal, care "ro,ine din San#real *i a fo!t n cele din ur$ de!"rit n dou
cu,inteC San ?real.
/Sf-ntul ?raal/... So".ie era !ur"rin! c !i$ilaritatea lin#,i!tic nu@i atr!e!e i$ediat
atenia. 8otu*i, !"u!ele a$ericanului "reau li"!ite de !en!C
Eu credeam c Sf-ntul ?raal e!te o cu", or tu $i@ai !"u! acu$ c ar fi, de fa"t, o !erie
de docu$ente care conin un !ecret ntunecat.
Da, n! docu$entele San#real nu re"re%int dec-t Au$tate din ade,rata co$oar a
?raalului. Ele !unt a!cun!e $"reun cu ace!ta... *i i rele, ade,rata !e$nificaie.
Docu$entele le@au conferit te$"lierilor o "utere at-t de $are fiindc n "a#inile lor e!te
de%,luit ade,rata natur a ?raalului.
/4de,rata natur a ?raaluluiH/ So".ie era din ce n ce $ai nedu$erit. Din c-te *tia ea,
Sf-ntul ?raal era "otirul din care bu!e &i!u! la 1ina cea de tain *i n care &o!if din 4ri$atea
i !tr-n!e!e !-n#ele n %iua crucificrii.
Sf-ntul ?raal e!te cu"a din care a but &i!u!, !"u!e ea. u cred c e3i!t ce,a $ai !i$"lu
de at-t.
So".ie, *o"ti Lan#don a"lec-ndu@!e !"re ea, n confor$itate cu docu$entele friei,
Sf-ntul ?raal nu e!te nicidecu$ o cu". Ei !u!in c le#enda ?raalului aceea a
potirului este, de fapt, o ale gorie ingenios conceput. 1u alte cu,inte, "otirul
e!te o $etafor ce a!cunde altce,a, ce,a $ult $ai "uternic. 1e,a ce !e "otri,e*te e3tre$ de
bine cu tot ce a ncercat bunicul tu ! ne tran!$it n !eara a!ta... inclu!i, referirile
!i$bolice la !acrul fe$inin.
nc ne!i#ur, So".ie *i ddu !ea$a c "rofe!orul i nele#ea nedu$erireaG totu*i, oc.ii
lui *i "!trau acela*i entu%ia!$.
Dar, dac Sf-ntul ?raal nu e o cu", atunci ce eH
De*i !e a*te"ta!e la acea!t ntrebare, Lan#don nc nu *tia cu$ !@i r!"und. 8rebuia !@i
92
"re%inte $ai nt-i ntre#ul conte3t i!toric, altfel So".ie l@ar fi "ri,it cu aceea*i ui$ire "e care
"rofe!orul o citi!e "e c.i"ul editorului !u, c-nd i n$-na!e ciorna $anu!cri!ului la care
lucra acu$.
Ii ce anume !u!ine $anu!cri!ul tuH !e b-lb-i!e editorul a*e%-ndu@*i "e $a! "a.arul cu
,in *i !tudiindu@*i interlocutorul "e dea!u"ra farfuriei "e Au$tate "line. Doar nu ,orbe*ti
!erio!D
(orbe!c-nd at-t de !erio! fiindc $i@a$ "etrecut un an ntre# cercet-nd acea!t idee.
1uno!cutul editor ne'Por7e% <ona! Lau7$an *i lr#i!e a#itat nodul de la cra,at. n
-ndelun#ata !a carier, o$ul au%i!e nu$eroa!e idei n!tru*nice, n! acea!ta l l!a!e, "ur *i
!i$"lu, cu #ura c!cat.
Robert, s nu $ nele#i #re*it, i !"u!e!e el n cele din ur$. $i "lac-nd lucrrile
tale *i a$ colaborat bine cu tine. Dar dac acce"t ! "ublic a*a ce,a, luni de %ile biroul $eu
,a fi a!altat de di,er!e #ru"uri "rote!tatare. Mi, n "lu!, re"utaia ta !e ,a duce "e a"a
!-$betei. E*ti un i!toric re"utat, "entru nu$ele lui Du$ne%eu, nu un $"u*c francul ntr@o
urec.e, n #oan du" un c-*ti# u*or. Bnde Du$ne%eu ai #!it do,e%i !uficient de credibile
"entru a !u!ine o a!tfel de teorieH
1u un !ur-! cal$, Lan#don !co!e!e din bu%unar o foaie de .-rtie *i i@o n$-na!e. Era o
biblio#rafie cu"rin%-nd peste cincizeci de titluri c ri ale unor i!torici renu$ii,
unii conte$"orani, alii din !ecolele trecute multe dintre ele bine cunoscute n
$ediile acade$ice. 8oate titlurile !u#erau aceea*i "re$i! ca aceea e3"u! de Lan#don. Par@
cur#-nd ntrea#a li!t, "e c.i"ul lui Lau7$an !e a*ternu!e e3"re!ia o$ului care toc$ai a
de!co"erit c P$-ntul, de fa"t, e "latC
Dar... i /tiu "e unii dintre autorii ace*tia... Sunt cu toii... i!torici redu...D
Profe!orul %-$bi!eC
Dup cu$ ,e%i, <ona!, teoria a!ta nu a$ in,entat@o eu. E!te foarte ,ec.e, iar eu doar a$
a*e%at@o ntr@o lu$in a"arte. ici o carte nu a e3"lorat nc le#enda Sf-ntului ?raal dintr@o
"er!"ecti, !i$boli!tic. Do,e%ile icono#rafice "e care le@a$ #!it *i care !u!in acea!t
teorie !unt... ei bine... e3tre$ de con,in#toare.
Lau7$an nc !e .olba la li!t.
Dumnezeule, una dintre c rile a!tea a fo!t !cri! de sir Leigh Teabing un
istoric de la Briti!. ;oPal SocietPD
Teabing *i@a "etrecut o $are "arte a ,ieii !tudiind le#enda Sf-ntului ?raal. Eu l@a$
nt-lnit *i a$ di!cutat de!"re ace!t !ubiect. De fa"t, "ornind de la ace!t !c.i$b de idei $i@a$
con!truit eu cartea. +$ul !e nu$r "rintre cei care cred n acea!t teorie, <ona!, alturi de
toi ceilali de "e li!t.
(rei !@$i !"ui c toi ace*ti i!torici c.iar cred cu ade,rat...
Lau7$an *i n#.ii!e nodul din #-t, a"arent ne"ut-nd ! ro!tea!c- cu,intele.
Lan#don !ur-!e!e din nou.
S f-ntul ?raal "are a fi cea $ai ,-nat co$oar din ntrea#a i!torie a o$enirii. n Aurul
!u !@au e!ut le#ende, !@au "urtat r%boaie *i !@au ntre"rin! cercetri de@o ,ia. 4r
Au!tifica o biat cu" toat acea!t ri!i" de ener#ieH Dac a*a ar !ta lucrurile, atunci celelalte
relic,e ar trebui ! !u!cite un intere! cel "uin la fel de inten! coroana de spini, de
pild, !au ade,rata cruce a r!ti#nirii dar lucrurile nu stau delo c a*a. n decur!ul
i!toriei, Sf-ntul ?raal a a,ut totdeauna un loc a"arte. &ar acu$ *tii *i tu de ce.
Lau7$an cltina!e din ca", nc nencre%tor.
Dar dac !unt at-tea cri !cri!e de!"re ea, de ce e nc at-t de "uin cuno!cut acea!t
teorieH
Lucr rile a!tea nu "ot %druncina !ecole ntre#i de con,in#eri ad-nc-nd nrdcinate, $ai
93
cu !ea$ c-nd ele !unt !u!inute de cea $ai bine ,-ndut carte a tuturor ti$"urilor.
Lau7$an fcu!e oc.ii $ariC
S nu@$i !"ui c *i n ?arr- Potter tot de!"re Sf-ntul ?raal e!te ,orbaD
M referea$ la Biblie.
Editorul ofta!e ad-ncC
B nuia$ a!taD
Laissez7le! !tri# bru!c-nd So".ie. La!@l Ao!D
Profe!orul tre!ri atunci c-nd So".ie !e a"lec "e!te !caunul din fa *i i !tri# *oferului.
4ce!ta "u!e!e $-na "e $icrofonul !taiei radio *i !e "re#tea ! ,orbea!c.
Bru!c, So".ie !e r!uci !"re Lan#don *i *i re"e%i $-na la bu%unarul !acoului !u. ntr@o
fraciune de !ecund, !coa!e re,ol,erul *i@l nfi"!e n ceafa *oferului. +$ul ddu dru$ul
i$ediat $icrofonului *i *i ridic $-na liber dea!u"ra ca"ului.
So".ieD b-i#ui Lan#don. 1e dracuS...
"rr8tez! ordon ea.
8re$ur-nd, *oferul !e confor$, tr#-nd "e drea"ta *i o"rind $otorul. 4tunci au%i "rofe!orul
,ocea $etalic a di!"ecerului n !taia radioC /... 1ui s6apelle Sopie 2eveu... et un
am+ricain, Ho!ert Lang%on..."
/e@au #!it deAaHD/
Descen%ez!
1u $-inile dea!u"ra ca"ului, ta3i$etri!tul !e $"letici afar din $a*in *i !e retra!e c-i,a
"a*i.
So".ie cobor #ea$ul "ortierei *i, in-nd ar$a ndre"tat !"re *ofer, !"u!e cu o ,oce Aoa!C
Robert, treci la volan!
Profe!orul nu a,ea de #-nd ! contra%ic o fe$eie nar$atG !ri din ta3i *i urc n fa, n
ti$" ce *oferul $or$ia nAurturi.
Robert, relu So".ie. 1red c ai ,%ut !uficient din "durea noa!tr fer$ecatD
El ncu,in nclin-nd din ca". /1.iar "rea $ult./
Bine. S @i d$ dru$ulD
Lan#don "ri,i bordul $a*inii *i e%it "entru o cli". /La naibaD/ ntin!e $-na !"re
!c.i$btorul de ,ite%e, dar !e o"riC
So".ieD Poate c tu...
Porne *te odatD !tri# ea.
Pe alee, c-te,a "ro!tituate !e a"ro"iau, #rbite, ! ,ad ce !e nt-$"l. Bna dintre ele ,orbea
la telefon. Lan#don $"in!e $aneta *i o "o%iion n ceea ce credea el c ar trebui ! fie
,ite%a nt-i. 8al"a i atin!e acceleratorul.
Pneurile !cr-*nir *i ta3iul %,-cni, dera"-nd cu brutalitate *i $"ro*c-nd "ietri* !"re #ru"ul
de "ri,itori. Le$eia cu telefonul $obil !e arunc la "$-nt, c-t "e ce ! fie lo,it.
Doucement! l nde$n So".ie. 1e faci acoloHD
Am ncercat ! te "re,in, !tri# el ncerc-nd ! aco"ere !cr-*netul "neurilor. Eu a$
$a*in cu tran!$i!ie auto$atD
39
De*i c$rua !"artan din cldirea de "e ;ue La BruP>re fu!e!e $artora $ultor !uferine,
94
Sila! !e -ndoia c ar $ai fi e3i!tat ,reo durere co$"arabil cu c.inul atroce care@i cu"rin!e!e
tru"ul "alid. /4$ fo!t n*elat. 8otul e "ierdut./
Lu!e!e "clit. Lraii l $ini!er cu toii, "refer-nd ! $oar dec-t !@*i de%,luie
!ecretul. &ar acu$ el nu a,ea "uterea nece!ar "entru a@l !una "e n,tor. Pe l-n# fa"tul
c@i uci!e!e "e !in#urii oa$eni care *tiau unde e a!cun! c.eia de bolt, lua!e *i ,iaa unei
clu#rie, c.iar ntr@o bi!eric. /Dar fe$eia lucra $"otri,a Do$nuluiD Mi a batAocorit
acti,itatea +"u! DeiD/
+ cri$ nf"tuit dintr@un i$"ul! de $o$ent, $oartea clu#riei co$"lica!e *i $ai $ult
!ituaia. E"i!co"ul 4rin#aro!a inter,eni!e "entru ca el ! aib acce! n bi!erica Saint@
Sul"ice. /1e ,a crede c-nd ,a afla c fe$eia fu!e!e uci!H/ De*i Sila! i a*e%a!e tru"ul la loc
n "at, rana de la ca" !e ,edea foarte bine. El ncerca!e a"oi ! a*e%e n "ardo!eal bucile
de dale !"arte, dar *i ace!tea !reau i$ediat n oc.i. Loarte cur-nd !e ,a afla c n bi!eric
fu!e!e cine,a.
4lbino!ul "lnui!e ! !e a!cund n cldirea +"u! Dei c-nd $i!iunea !a aici a,ea ! fie
nc.eiat. /E"i!co"ul 4rin#aro!a $ ,a "roteAa./ 1e ar "utea fi $ai de!,-r*it dec-t o ,ia
"etrecut n ru#ciune *i $editaie n !-nul centrului din e' 6or7H @ar $ai fi ie*it
niciodat de acoloG tot ce@i trebuia n ,ia !e afla acolo, nuntru. /i$eni nu@$i ,a duce
li"!a./ Din "cate n!, un o$ at-t de cuno!cut "recu$ 4rin#aro!a nu !@ar fi "utut face
ne,%ut la fel de u*or.
/&@a$ "u! ,iaa n "ericol./ Sila! !e uit n "odea cu "ri,irea "ierdut, #-ndindu@!e la
!inucidere. La ur$a ur$ei, 4rin#aro!a i drui!e lui acea!t ,ia... n $-n!tirea aceea
$icu din S"ania, unde l n,a!e *i@i ddu!e un !co" "entru care tri!e.
Prietene, i !"u!e!e e"i!co"ul, tu te@ai n!cut a*a, albino!. S nu@i fie ru*ine "entru
a!ta. u@i dai !ea$a c-t de deo!ebit e*tiH u *tii c *i oe n!u*i era albino!H
Noe, cel cu arca?
Sila! nu au%i!e niciodat de!"re ace!t lucru.
4rin#aro!a !ur-!e!eC
Da, Noe, cel cu arca. Era albinos. Ca *i tine, a,ea "ielea alb, ca a unui n#er.
?-nde*te@te la a!ta. oe a !al,at o$enirea *i ,iaa "e P$-nt. 8e a*tea"t un de!tin $re,
Sila!D Do$nul te@a eliberat "entru un $oti,. Br$ea%@i c.e$areaD Du$ne%eu are ne,oie de
aAutorul tu.
1u ti$"ul, Sila! n,a!e ! !e "ri,ea!c "e el n!u*i ntr@o lu$in nou. /Sunt "ur. 4lb.
9inunat. 1a un n#er.../
n ace!t $o$ent n!, n c$rua !a, n urec.i i r!una ,ocea de%a$#it *i fru!trat a
tatlui !uC ")u es un %+sastre. =n spectre."
n#enunc.ind "e "odeaua din le$n, Sila! !e ru# "entru iertare. 4"oi, *i !coa!e !utana *i !e
"re#ti din nou "entru Di!ci"lin.
40
Du" ce !e c.inui cu !c.i$btorul de ,ite%e, Lan#don reu*i ! duc ta3iul furat n cellalt
ca"t al "arcului, nec-nd $otorul doar de dou ori. Din "cate, u$orul ne#ru al !ituaiei era
"unctat de re"etatele a"eluri din !taia radioC
*oiture cin17si,7trois. 4J 8tes7vous? H+pon%ez!
1-nd aAun!e la li%iera "durii, trecu "e!te orice licrire de or#oliu $a!culin, clc bru!c "e
fr-n *i !"u!eC
Mai bine condu tu!
95
Su!"in-nd u*urat, So".ie !e re"e%i la ,olan. n c-te,a !ecunde, $a*ina rula fire!c !"re ,e!t,
"e 4lle de Lon#c.a$", l!-nd n ur$ /?rdina de!ftrilor/.
ncotro e ;ue )a3oH ntreb Lan#don "ri,ind acul ,ite%o$etrului, care trecea dincolo de
o !ut de 7ilo$etri "e or.
So".ie nu@*i de!"rin!e "ri,irea de la dru$.
Moferul !"unea c e "e l-n# ;oland ?arro!. 1uno!c-nd %onaD
Sco-nd c.eia #rea din bu%unar, "rofe!orul o c-ntri din nou n "al$, intuind c a,ea o
i$"ortan co,-r*itoareG era, "oate, c.iar c.eia libertii !ale.
1e,a $ai de,re$e, "e c-nd i "o,e!tea lui So".ie de!"re ca,alerii te$"lieri, *i ddu!e bru!c
!ea$a c, "e l-n# !i$bolul Lriei #ra,at "e faa ei, c.eia $ai a,ea o le#tur, $ai !ubtil,
cu +rdinul din Sion. 1rucea cu braele e#ale a$intea de ar$onie *i ec.ilibru, dar *i de
te$"lieri. 8oat lu$ea cuno*tea, din tablouri *i, $ai recent, din fil$e, tunicile cu cruce ro*ie
ale ca,alerilor te$"lieri. ntr@ade,r, braele crucii te$"lierilor !e leau u*or la ca"ete, dar
lun#i$ea lor e#al nu "utea fi trecut cu ,ederea.
/+ cruce "trat. E3act ca acea!ta de aici./
&$a#inaia nce"u !@i %burde #-ndindu@!e la ce anu$e ar "utea #!i. /Sf-ntul ?raalD/
4"roa"e c i%bucni n r-! c-nd *i ddu !ea$a de ab!urditatea ideii. Se "re!u"unea c
?raalul !@ar afla unde,a n 4n#lia, n#ro"at ntr@o nc"ere !ecret, !ub una dintre
nu$eroa!ele bi!erici ale te$"lierilor, unde fu!e!e a!cun!, "robabil, "rin anul 1500.
/Pe ,re$ea c-nd 9are 9ae!tru era da (inci./
Pentru a@*i "!tra n !i#uran "reioa!ele docu$ente, Le Prieur de Sion !e ,%u!e ne,oit
! le !c.i$be a!cun%toarea de $ai $ulte ori. &!toricii "re!u"uneau c, de la aducerea !a n
Euro"a, ?raalul fu!e!e $utat de *a!e ori. Blti$a dat, fu!e!e /,%ut/ n 1227, c-nd nu$ero*i
$artori "o,e!teau de!"re un foc care i%bucni!e *i a"roa"e c di!tru!e!e docu$entele, nainte
ca ace!tea ! "oate fi "u!e la ad"o!t, n "atru cufere $ari, fiecare nece!it-nd *a!e brbai
"entru a "utea fi tran!"ortat. Du" aceea, ni$eni nu $ai ,%u!e ?raalul, niciodat. u !e $ai
au%eau dec-t %,onurile care *o"teau c era a!cun! unde,a, n 9area Britanie, "e "$-nturile
ce a"arinu!er odinioar re#elui 4rt.ur *i 1a,alerilor 9e!ei ;otunde.
&ndiferent unde !@ar fi aflat n!, acu$ erau i$"ortante dou a!"ecteC
CCt a tr&it, Leonar%o %a *inci /tiuse un%e se afla 3raalul.
"scunz&toarea %e atunci nu se scim!ase, pro!a!il, pCn& .n ziua %e azi.
Din ace!t $oti,, /fanii/ ?raalului !tudiau nc "icturile *i Aurnalele lui da (inci, !"er-nd !
de!co"ere ,reun indiciu care !@i duc !"re actualul loc de odi.n al ?raalului. Bnii
!u!ineau c fundalul <ecioarei .ntre stCnci era !i$ilar cu to"o#rafia unor dealuri din
Scoia, dealuri !trbtute de %eci de "e*teri. 4lii in!i!tau c !trania "o%iionare a ucenicilor
din Cina cea %e tain& re"re%enta un fel de cod. La anali%a cu ra%e I a tabloului Mona Lisa,
afir$au alii, !e ,edea c iniial acea!ta "urta un "andanti, din la"i!la%uli cu c.i"ul %eiei
&!i! un detaliu pe care da Vinci a preferat s @l *tear# $ai t-r%iu. Lan#don nu
,%u!e niciodat ,reo ur$ a ace!tui "andanti, *i nici nu@*i i$a#ina cu$ ar fi "utut ! indice
ace!ta locul n care era a!cun! ?raalulG totu*i, "e &nternet di!cuiile de!"re el erau n ,o#.
/8oi !unt nnebunii du" con!"iraii./
Mi diferitele teorii ale con!"iraiilor nu !e l!au deloc a*te"tate. 1ea $ai recent fu!e!e i!cat
de o cutre$urtoare de!co"erireC celebra "ictur Dncinarea Magilor a lui da (inci a!cundea
un !ecret ntunecat !ub !traturile de ,o"!ea. S"eciali!tul italian 9auri%io Seracini de%,lui!e
tulburtorul ade,r, "e care 2e> :orE )imes Magazine l fcu!e "ublic-nd ntr@un articol
intitulat /9i!tificarea lui Leonardo/.
Seracini de$on!tra!e fr ur$ de -ndoial c, de*i !c.ia #ri@,er%uie a tabloului i
a"arinea ntr@ade,r lui da (inci, "ictura n !ine fu!e!e reali%at de altcine,a de un
pictor anonim, care /u$"lu!e/ !c.ia $ae!trului, la c-i,a ani du" $oartea ace!tuia,
96
du" $etoda /colorai de!enul n funcie de nu$ere/. 9ult $ai tulburtor era n! ceea ce
!e #!ea su! "ictura i$"o!torului. Loto#rafiile reali%ate cu te.nica reflecto#rafiei n infraro*u
*i ra%e I de%,lui!er c "ictorul anoni$, color-nd !c.ia lui da (inci, !e abtu!e n $od
ciudat de la ori#inal... de "arc ar fi ,rut ! a!cund intenia real a $ae!trului. 1-t de!"re
!e$nificaia !c.iei iniiale, acea!ta nc nu fu!e!e fcut "ublic. <enate, autoritile
?aleriei Bffi%i din Llorena /e3ila!er/ i$ediat tabloul ntr@un de"o%it alturat, iar cei care
,i%itau n "re%ent ?aleriile "uteau ad$ira "e "erete, n locul celebrului tablou, un anun
"olitico! *i confu%C
/41E4S8K LB1;4;E ES8E SBPBSK B+; 8ES8E DE D&4?+S8&1 (EDE;E4
;ES84B;K;&&./
n ciudata lu$e !ubteran a cuttorilor $oderni ai ?raalului, Leonardo da (inci r$-nea
nc $area eni#$. +"era !a "rea nerbdtoare !@*i de%,iuie !ecretul, dar ace!ta r$-nea
n continuare a!cun!, "oate !ub un !trat de ,o"!ea, "oate ncifrat la ,edere !au "oate
ine3i!tent. Poate c !u$edenia de indicii incitante ale lui da (inci nu erau dec-t o #lu$, o
far! $enit !@i %#-ndre "e curio*i *i totodat $oti,ul eni#$aticului !ur-! al 9ona Li!ei.
Este, oare, posibil, interveni So".ie, ntreru"-ndu@i *irul #-ndurilor, ca acea!t
c.eie ! de!cuie a!cun%toarea !ecret a Sf-ntului ?raalH
;-!ul lui Lan#don r!un forat, c.iar *i "entru "ro"riile !ale urec.i.
Habar n-am! n "lu!, !e crede c ?raalul e!te a!cun! unde,a, n 4n#lia, nu n Lrana.
Mi@i "o,e!ti "e !curt ntrea#a i!torie.
Dar Graalul pare a f singura concluzie logic , in!i!t ea. 4,e$ aici o c.eie foarte
!ofi!ticat *i !i#ur, "e care e #ra,at !i#iliul Streiei din Sion *i care ne@a fo!t n$-nat de
un $e$bru al ei o organiza ie care, din c-te $i@ai !"u! tu, e!te "!trtoarea Sf-ntului
?raal.
Lan#don *tia c raiona$entul ei era lo#ic-nd *i totu*i, la ni,el intuiti,, i !e "rea
inacce"tabil. E3i!tau %,onuri care !u!ineau c Streia Aura!e la un $o$ent dat ! readuc
?raalul na"oi n Lrana, dar nici o do,ad i!toric nu !u#era c le#$-ntul fu!e!e adu! la
-nde"linire. Mi c.iar dac i%buti!er ! readuc ?raalul n Lrana, adre!a din ;ue )a3o 02,
n a"ro"ierea unui teren de teni!, nu "rea c-tu*i de "uin un loc de$n "entru odi.na
,e*nic a !acrei relic,e.
So".ie, c.iar nu ,d cu$ acea!t c.eie ar "utea a,ea ce,a de@a face cu ?raalul.
Fiindc !e "re!u"une c ace!ta !@ar afla n 4n#liaH
Nu numa i "entru a!ta. 4!cun%toarea Sf-ntului ?raal e!te unul dintre cele $ai bine
"!trate !ecrete din lu$e. 9e$brii Streiei a*tea"t %eci de ani, r!ti$" n care trebuie ! !e
do,edea!c !uficient de ,rednici *i de ncredere "entru a aAun#e n e*alonul !u"erior al
confreriei *i a afla unde anu$e e!te a!cun! ?raalul. Secretul e!te "roteAat "rintr@un co$"le3
!i!te$ de cunoa*tere "ira$idal *i, cu toate c Streia are foarte $uli $e$bri, nu$ai
patru dintre ei *tiu unde e!te a!cun! ?raalul Marele Maestru *i cei trei !ene*ali ai !i.
Probabilitatea ca bunicul tu ! fie unul dintre 1ei Patru e!te foarte $ic.
/Bunicul a fo!t unul dintre ei/, $ur$ur So".ie clc-nd *i $ai a"!at "e accelerator.
&$a#inea nti"rit n a$intirea ei confir$a dincolo de orice -ndoial !tatutul lui <ac=ue!
Sauni>re n cadrul confreriei.
Mi c.iar dac bunicul tu s7ar fi aflat unde,a, n ,-rful ierar.iei, n@ar fi a,ut ,oie !
de%,luie ni$ic, ni$nui din afara ordinului. 4r fi de neconce"ut !@i "er$it ie !
"trun%i n interior.
/Eu a$ fo!t deAa acolo/, *i !"u!e So".ie, cu #-ndul la ritualul "e care l !ur"rin!e n !ub!ol.
Se ntreb dac ,eni!e oare ,re$ea !@i "o,e!tea!c a$ericanului ce ,%u!e n !eara aceea, la
97
ca!telul din or$andia. (re$e de %ece ani, ru*inea o $"iedica!e ! "o$enea!c ce,a.
u$ai a$intirea acelor cli"e i ncr-ncena carnea "e tru". + !iren nce"u ! urle unde,a,
n de"rtare *i, bru!c, !i$i cu$ un ,al de obo!eal o co"le*e*te.
Acolo! strig Lan#don la ,ederea !iluetei ntunecate a ;oland ?arro!@ului.
Du" c-te,a ncercri e*uate, #!ir inter!ecia cu ;ue )a3o *i intrar. Pe $ar#inile
dru$ului !e n*irau di,er!e fir$e.
/8rebuie ! aAun#e$ la nu$rul dou%eci *i "atru/, *i !"u!e Lan#don, d-ndu@*i !ea$a c,
fr !@*i dea !ea$a, "ri,irea !a cerceta $"reAuri$ile n cutarea unei bi!erici. /u fi
cara#.io!D + !tr,ec.e bi!eric a te$"lierilor n cartierul !taHD/
Acolo e! izbucni So".ie, art-ndu@i ce,a.
Profe!orul *i ridic i$ediat ca"ul *i %ri !tructura din fa. /1e Du$ne%euHD/
Era o cldire $odern. Bn fel de fortrea Aoa!, cu o cruce uria*, cu braele e#ale, #ra,at
"e faad. Dede!ubt !e "utea citiC
/DEP+S&8+;6 B4^ +L JB;&1)/.
4cu$ i "rea bine c nu@i "o$eni!e lui So".ie ni$ic din ideile lui cu "ri,ire la o e,entual
bi!eric a 8e$"lierilor. 1ei care !tudiau !i$boli!tica a,eau ade!ea tendina ! caute
nele!uri a!cun!e acolo unde nu e3i!ta nici unul. n ca%ul de fa, "rofe!orul uita!e
co$"let c !i$bolul crucii "a*nice, cu braele e#ale, era "re%ent *i "e dra"elul naional al
El,eiei.
1el "uin, un $i!ter fu!e!e elucidat.
1.eia din $-na lor de!c.idea o ca!et de ,alori dintr@o banc el,eian.
41
n faa 1a!telului ?andolfo, o adiere rcoroa! $tura fale%a abru"t *i e"i!co"ul
4rin#aro!a *i !tr-n!e $ai bine !utana "e l-n# cor" c-nd cobor din Liat. /8rebuia !@$i
$ai fi luat ce,a "e $ine/, *i !"u!e, ncerc-nd ! !e o"rea!c din tre$urat. Blti$ul lucru de
care a,ea ne,oie n !eara a!ta era ! "ar !lbit !au !"eriat.
1a!telul era cufundat n ntuneric, cu e3ce"ia fere!trelor de la ulti$ul etaA. /Biblioteca/, *i
a$inti e"i!co"ul. /Sunt acolo *i $ a*tea"t./ Plec-ndu@*i brbia n "ie"t ca !@*i ferea!c
oc.ii de ,-nt, *i continu dru$ul arunc-nd o "ri,ire fu#ar !"re cele dou cu"ole ale
+b!er,atorului 4!trono$ic.
Preotul care l nt-$"in la u* "rea !o$noro!G era acela*i care l a*te"ta!e *i acu$ cinci
luni, de*i n !eara a!ta era $ai "uin o!"italierC
Eram n#riAorai, i !"u!e o$ul, "ri,indu@*i cea!ul de la $-n *i "r-nd, $ai de#rab,
deranAat dec-t n#riAorat.
$i cer !cu%eD u te $ai "oi ba%a a%i "e cur!ele aerieneD
Preotul $or$i ce,a de nede!lu*it *i a"oi ro!ti cu ,oce tareC
V a*tea"t cu toii !u!D ( conduc-nd euD
Biblioteca era o nc"ere de for$ "trat, cu la$briuri ne#re din "odea "-n n "lafon.
Pereii erau c"tu*ii cu rafturi "line de cri. Pardo!eala era din $ar$ur de culoarea
a$brei, cu o bordur din ba%alt ne#ru, o re$ini!cen a %ilelor n care aici era un "alat.
Bine ai venit, l nt-$"in o ,oce din cellalt ca"t al nc"erii.
4rin#aro!a ncerc !@*i dea !ea$a cine ,orbi!e, dar lu$ina era $ult "rea !lab mult
mai palid dec-t la "ri$a !a ,i%it aici, c-nd toate becurile erau a"rin!e. /oa"tea
98
ade,ratei tre%iriD/ n !eara a!ta, toi l a*te"tau n "enu$br, de "arc le@ar fi fo!t ru*ine de
ceea ce ur$a ! !e nt-$"le.
E"i!co"ul naint !ole$n, cu un aer a"roa"e re#al. La o $a! lun#, n "artea o"u! a
nc"erii, %ri trei !iluete. Pe cea din $iAloc o recunoscu imediat obezul secretar
al Vaticanului, st"-n "e!te toate "roble$ele Auridice din 1etatea Sf-nt. 1eilali doi erau
cardinali italieni de ran# nalt.
4rin#aro!a !e a"ro"ie de eiC
Scuzele mele umile pentru ora t-r%ie. Sunte$ n %one cu fu!e orare diferite.
Probabil c !untei obo!ii la acea!t or.
Deloc, deloc, i r!"un!e !ecretarul, ale crui $-ini durdulii *edeau $"reunate "e
abdo$enul i$en!. i !unte$ recuno!ctori c ai ,enit "-n aici. i "ute$ oferi o cafea
!au ce,a rcoritorH
A * "refera ! nu ne "reface$ c !unte$ ntr@o ,i%it de curtoa%ie. 8rebuie ! "rind un alt
a,ion. 8rece$ direct la di!cuiiSH
Desigur, i re"lic obe%ul. 4i acionat $ult $ai ra"id dec-t ne@a$ fi i$a#inat noi.
Da?
Mai avea i la di!"o%iie nc o lun.
V-a i e3"u! n#riAorarea cu cinci luni n ur$. Pentru ce ! $ai a*te"tH
ntr@ade,r. Sunte$ foarte $ulu$ii c ai acionat cu at-ta "ro$"titudine.
Pri,irile lui 4rin#aro!a !e ndre"tar !"re ca"tul $e!ei, unde era a*e%at o !er,iet nea#r.
Acolo este ceea ce am cerut?
Da. De *i, trebuie ! recuno!c mai ad u# !ecretarul cu ,ocea oarecu$ ne!i#ur
solicitarea ne-a n#riAorat. Pare ntr@un fel...
Periculoas , nc.eie unul dintre cardinali. E*ti !i#ur c nu i@i "ute$ e3"edia unde,aH
Su$a e!te e3orbitant.
/Libertatea e !cu$"./
Nu-mi fac #riAi "entru !i#urana $ea. Du$ne%eu e!te cu $ine.
1ei trei "relai nu "reau toc$ai con,in*iC
Fondurile !unt e3act a*a cu$ le@a$ !olicitatH
Secretarul ncu,iinC
Obliga iuni la "urttor, de ,aloare $are, e$i!e de Banca (aticanului. Pot fi tran!for$ate
n lic.iditi oriunde n lu$e.
4rin#aro!a !e a"ro"ie de ca"tul $e!ei *i de!c.i!e !er,ieta. nuntru !e aflau dou teancuri
de obli#aiuni, fiecare in!cri"ionata cu !i#iliul (aticanului *i cu ter$enul P4H)")4H0, ceea
ce n!e$na c "urttorul oricine ar f fost el le pu tea nca!a contra,aloarea.
Secretarul l privea foarte ncordat:
Trebuie s adau# c ne@a$ fi !i$it cu toii $ult $ai lini*tii dac fondurile ar fi fo!t
lici%e.
/ici n@a* fi "utut ! duc-nd at-ia bani lic.i%i/, *i !"u!e 4rin#aro!a, nc.i%-nd !er,ieta.
Obliga iunile "ot fi tran!for$ate n lic.iditi, adu# el. 1.iar ,oi ai !"u!@oD
1ardinalii !c.i$bar ntre ei "ri,iri n#riAorate, a"oi unul i r!"un!eC
Da, dar obliga iunile "ot fi identificate i$ediat ca "ro,enind de la Banca (aticanului.
4rin#aro!a %-$bi ca "entru !ine. 8oc$ai ace!ta fu!e!e *i $oti,ul "entru care n,torul i
!u#era!e ! cear banii n obli#aiuni e$i!e de (aticanG funcionau *i ca un fel de a!i#urare.
/4*a !unte$ cu toii i$"licai./
Tranzac ia e!te "erfect le#al, !e a"r e"i!co"ul. +"u! Dei e!te un ordin "er!onal al
(aticanului *i Sfinia Sa "oate c.eltui banii du" cu$ dore*te. u !@a nclcat nici o le#eD
99
Este adev rat, n!...
Secretarul !e a"lec n fa *i !caunul "-r-i !ub #reutatea luiC
Nu *ti$ ce ai de #-nd ! faci cu ace!te fonduri *i, dac e!te ce,a ile#al n...
Fin-nd !ea$a de ceea ce $i@ai cerut, contraatac 4rin#aro!a, nu , "ri,e*te ce a$ !
fac eu cu banii.
n nc"ere !e a*ternu o lun# tcere.
/8oi trei *tiu c a$ dre"tate/, *i !"u!e e"i!co"ul.
Mi acu$, $i nc.i"ui c trebuie ! !e$ne% ce,aH
Prelaii tre!rir *i $"in!er nerbdtori .-rtia !"re el, de "arc nu *i@ar fi dorit dec-t ca
oa!"etele ! "lece c-t $ai re"ede. 4rin#aro!a "ri,i docu$entul. 4,ea !i#iliul "a"al.
E!te identic cu cel "e care $i l@ai tri$i! $ieH
Exact.
E"i!co"ul fu !ur"rin! de fa"tul c nu !i$i nici o e$oie c-nd !e$n .-rtiaG cei trei n!
r!uflar u*uraiC
Mul u$i$, i %i!e !ecretarul. Ser,iciul "e care l@ai adu! Bi!ericii nu ,a fi niciodat uitat.
4rin#aro!a lu !er,ietaG #reutatea ei era "ro$itoare. 1ei "atru brbai !e uitar unul la
altul "re de c-te,a cli"e, de "arc ar $ai fi ,rut ! !"un ce,a, dar ni$eni nu ro!ti nici un
cu,-nt. E"i!co"ul !e ntoar!e *i !e ndre"t !"re u*C
Ar in#aro!aD r!una ,ocea unuia dintre cardinali.
Da?
ncotro te duci de aiciH
E"i!co"ul *i ddu !ea$a c ntrebarea era $ai de#rab de ordin !"iritual dec-t #eo#rafic,
dar nu inteniona ! di!cute acu$ "roble$e de $oralitate.
La Paris, le r !"un!e *i ie*i din nc"ere.
42
8.e De"o!itorP Ban7 of Jaric. e!te o banc 3el%scranE de!c.i! dou%eci *i "atru de ore
din dou%eci *i "atru, care ofer ntrea#a #a$ de !er,icii bancare $oderne, n buna tradiie
el,eian. 4,-nd !edii la Jaric., ^uala Lu$"ur, e' 6or7 *i Pari!, banca *i@a e3tin! n
ulti$ii ani acti,itatea la !er,icii anoni$e co$"uteri%ate.
9aAoritatea o"eraiunilor !ale au la ba% cea $ai !i$"l *i totodat cea $ai ,ec.e ofert
bancarC anonimul Lager ca!etele "entru ,alori cu utili%ator ne"reci%at. 1lienii care
doreau ! "!tre%e n !i#uran di,er!e bunuri, de la certificate de Bur! "-n la tablouri
,aloroa!e, le "uteau de"une aici anoni$, #raie unor "roceduri de nalt te.nolo#ie, *i le
"uteau retra#e oric-nd, binenele! n acela*i anoni$at.
So".ie o"ri ta3iul n dre"tul nu$rului dou%eci *i "atru "e ;ue )a3o. Pri,ind liniile !i$"le
*i dre"te ale cldirii, Lan#don *i ddu !ea$a c a,ea n fa o in!tituie !erioa!.
1on!trucia era un cub fr fere!tre, care "rea cio"lit n ntre#i$e n oel rece. 4ido$a
unei uria*e cr$i%i $etalice, cldirea era u*or retra! de la !trad, iar "e faada ei !trlucea o
cruce de neon nalt de "atru $etri, cu braele e#ale.
1onfidenialitatea bncilor el,eiene de,eni!e unul dintre cele $ai "rofitabile "rodu!e de
e3"ort ale rii. &n!tituiile de ace!t #en erau n! contro,er!ate n lu$ea arti!tic, deoarece
le ofereau .oilor "o!ibilitatea ! *i a!cund bunurile furate, c.iar *i ani de@a r-ndul, "-n
ce obiectelor re!"ecti,e li !e "ierdea ur$a. Liindc de"o%itele erau ferite de in!"eciile
"oliiei, fiind alocate unor conturi nu$erice, nu unor nu$e reale, .oii "uteau !ta lini*tii,
100
*tiind c bunurile obinute "rin Aaf !unt n !i#uran *i c ni$eni nu le "oate do,edi
i$"licarea n furt.
So".ie o"ri!e n dre"tul i$"untoarei "ori care bloca aleea de acce! n banc o ramp
ce cobora n !ub!olul cldirii. + ca$er ,ideo era ndre"tat e3act a!u"ra lor *i, !"re
deo!ebire de cele de la Lu,ru, Lan#don era con,in! c acea!ta era una autentic.
1obor-nd #ea$ul "ortierei, So".ie !tudie "anoul electronic de alturi. Bn ecran cu cri!tale
lic.ide oferea indicaii n *a"te li$bi. Pri$a era en#le%aC
/&8;+DB1EF& 1)E&4D/
Sco-nd c.eia aurie din bu%unar, "ri,i din nou "anoul. Sub ecran !e afla o fant triun#.iular.
Ceva $i !"une c !e ,a "otri,i, re$arc Lan#don.
So".ie alinie ca"tul triun#.iular al c.eii n fant *i $"in!e, "-n ce tiAa "trun!e co$"let
n interior. Probabil c nu era ne,oie !@o *i r!ucea!c, fiindc n aceea*i cli" "oarta nce"u
! !e de!c.id.
;idic-ndu@*i "iciorul de "e fr-n, So".ie naint "-n la o a doua "oart, cu un "anou
electronic alturi. n !"ate, "ri$a "oart !e nc.i!e, "rin%-ndu@i nuntru.
/S !"er$ c *i a doua "oart funcionea%/, *i !"u!e "rofe!orul, deloc nc-ntat de fa"tul
c era blocat acolo.
4ceea*i in!truciune *i "e ace!t "anouC
/&8;+DB1EF& 1)E&4D/
So".ie !e confor$ *i "oarta !e de!c.i!e i$ediat. Puin $ai t-r%iu, ta3iul cobora "e ra$",
n interiorul cldirii.
?araAul era $ic *i !lab lu$inat, cu ,reo dou!"re%ece locuri. La cellalt ca"t !e %rea intrarea
"rinci"al n banc. Pardo!eala de ci$ent era aco"erit cu un co,or ro*u, $biind clienii
!"re o u* uria*, ce "rea turnat n $etal co$"act.
/1e $e!aAe contradictoriiD/, re$arc Lan#don. NBine ai ,enitO *i Nnu intraiOD
So".ie ndre"t $a*ina ntr@un !"aiu a"roa"e de intrare *i o"ri $otorul.
Ar trebui s la*i ar$a aici.
/1u "lcere/, *i !"u!e Lan#don, a!cun%-nd re,ol,erul !ub banc.et.
1obor-r, a"oi !trbtur co,orul ro*u "-n la u*a de oel. 4cea!ta nu a,ea $-ner !au
clan, dar "e %idul alturat !e afla o alt fant triun#.iular. 4ici nu $ai e3i!tau n!
in!truciuni !cri!e.
Cei care se prind mai greu nu au ce c uta n banc, !e a$u% Lan#don.
So".ie r-!e dar era un r-! ner,o!.
S ncerc$D
&ntrodu!e c.eia n fant *i u*a !e de!c.i!e cu un "ufit #utural. Pri,indu@!e !ur"rin*i, trecur
"ra#ul. B*a !e nc.i!e cu un bufnet !ec-nd n !"atele lor.
)olul central al bncii a,ea cele $ai i$"untoare decoraiuni interioare "e care le ,%u!e
"rofe!orul ,reodat. n ,re$e ce $aAoritatea in!tituiilor financiare !e $ulu$eau cu
obi*nuita co$binaie de #ranit *i $ar$ur nea#r, acea!ta o"ta!e "entru $etal *i nituri
lucitoare, de la un "erete la altul.
/+are cine !@o fi ocu"at de a$enaAarea interioruluiH !e ntreb Lan#don. (reun concern de
fabricare a oeluluiSH/
So".ie "rea la fel de inti$idat.
9etalul cenu*iu era "re%ent "e!te tot pe podea, pe pere i, la u*i, n birouri... c.iar *i
!caunele "reau confecionate din fier forAat. Efectul era n! i$"re!ionant, iar $e!aAul
101
clar: "Ai intrat ntr@un !eifD/
Bn in! $a!i,, aflat n !"atele unui birou, *i ridic oc.ii !"re ei, nc.i!e $icul tele,i%or la
care !e uita *i i !alut !ur-%-ndu@le a$abil. n ciuda $u!culaturii *i a re,ol,erului ,i%ibil de
!ub bra, li !e adre! cu a$abilitatea fr cu!ur a rece"ionerilor el,eieniC
Bonsoir! 1u ce , "ot fi de folo!H
Salutul bilin#, era cel $ai nou truc al euro"enilor, l!-nd clientului "o!ibilitatea de a
r!"unde n ce li$b dore*te.
So".ie nu i !"u!e n! ni$ic, $ulu$indu@!e ! a*e%e c.eia aurie "e birou, c.iar !ub oc.ii
o$ului.
Luncionarul !e .olb "entru o !ecund la ea *i, in!tantaneu, lu "o%iia de dre"iC
Desigur. Ascen !orul du$nea,oa!tr !e afl la ca"tul .olului. (oi anuna "e cine,a c
,enii.
So".ie ncu,iin *i lu c.eia na"oi.
La ce etaj?
+$ul o fi3 cu o "ri,ire !tranie.
Cheia dumneavoastr i !"une a!cen!orului unde ! o"rea!c.
Oh, da, %-$bi ea.
Pa%nicul "ri,i cu$ cei doi !e a"ro"ie de lift, introduc-nd c.eia n fant, urc *i u*a !e nc.ide
n ur$a lor. n aceea*i cli", ntin!e $-na du" telefon. u !una "entru a anuna "e cine,a
de!"re !o!irea lorG nu era ne,oie. Bn rece"ioni!t de !eif era atenionat n $od auto$at
c-nd clientul introducea c.eia n fanta de la "oart.
De data acea!ta n!, "a%nicul i telefon directorului bncii. n ,re$e ce a*te"ta for$area
nu$rului, de!c.i!e din nou tele,i%orul. E$i!iunea de *tiri "e care o ur$rea c-nd !o!i!er
cei doi toc$ai !e nc.eia. +ricu$, nu $ai conta. Pri,i din nou c.i"urile de "e ecran.
Directorul i r!"un!eC
4ui?
Avem o problem aiciD
Ce s-a nt-$"latH
Poli ia Lrance% !e afl n ur$rirea a doi fu#ari.
MiH
A $-ndoi au intrat acu$ un $inut n banc.
Directorul nAur abia au%it.
Bine. Iau imediat leg tura cu monsieur (ernet.
Pa%nicul nc.i!e *i for$ un alt nu$r. 1el al &nter"olului.
Lan#don re$arc cu !ur"rindere c, n loc ! urce, liftul cobora. u a,ea idee la c-te etaAe !ub
ni,elul !olului aAun!e!er, c-nd u*a !e de!c.i!e, n !f-r*it. ici nu@i "!a, de fa"tG era bucuro!
c ie*ea din a!cen!or.
1u o "ro$"titudine i$"re!ionant, un rece"ioner i a*te"ta deAa. Era un o$ n ,-r!t, cu o
nfi*are "lcut *i un co!tu$ i$"ecabil clcat, care i conferea un a!"ect u*or ciudat
un btr-n funcionar de banc, ntr@o lu$e ultrate.nolo#i%at.
Bonsoir, i nt-$"in o$ul. Bun !earaD Dac !untei at-t de a$abili ! $ ur$ai, s6il
vous pla.t!
Lr a $ai a*te"ta un r!"un!, !e r!uci "e clc-ie *i "orni cu "a*i re"e%i n lun#ul unui
coridor $etalic, n#u!t.
102
Lan#don *i So".ie l ur$ar "e o !erie de coridoare din care !e intra n nc"eri $ari, n
care !e aflau uniti centrale co$"uteri%ate.
*oici, !"u!e btr-nul, aAun#-nd n faa unei u*i de oel, "e care o de!c.i!e. 4iciD
Du" ce trecu!er "ra#ul, "trun!er ntr@o cu totul alt lu$e. nc"erea n care !e aflau
!e$na cu .olul central al unui .otel ele#ant. Locul $etalului *i al niturilor fu!e!e luat aici de
co,oare "er!ane, $obilier de !teAar *i fotolii de "lu*. Pe biroul $a!i, a*e%at n $iAlocul
ca$erei a*te"tau dou "a.are de cri!tal *i o !ticl de!c.i! de Perrier, ale crei bule nc !e
ridicau la !u"rafa. Dintr@o cafetier de alturi ie*eau aburi.
/Preci%ie de cea! el,eian/, *i !"u!e Lan#don.
Btr-nul i !ur-!e blaAinC
Am impresia c e!te "ri$a du$nea,oa!tr ,i%it la noi.
So".ie e%it, a"oi fcu !e$n c da.
nele#. 1.eile !unt ade!eori l!ate $o*tenire *i totdeauna noii clieni !unt
i$"re!ionai de ace!t "rotocol. nc"erea , a"arine c-t ti$" dorii !@o folo!ii, adu#
funcionarul, in,it-ndu@i la birou.
Spune i c uneori c.eile !unt $o*teniteH
ntr@ade,r. 1.eia du$nea,oa!tr e!te a!e$enea unui cont nu$eric el,eian, care de
$ulte ori trece de la o #eneraie la alta. La conturile noa!tre premium, cea $ai $ic durat de
nc.iriere a unei ca!ete de ,alori e!te de cinci%eci de ani. Pltii n a,an!. Prin ur$are,
fluctuaia #eneraiilor e!te con!iderabil.
Cincizeci de ani ai !"u!H ntreb Lan#don, fc-ndu@*i oc.ii c-t ce"ele.
Minimum! Desigur, pute i ale#e "erioade $ai $ari, dar, cu e3ce"ia unor
di!"o%iii !"eciale, dac ti$" de cinci%eci de ani nu !e nre#i!trea% nici o acti,itate n
contul re!"ecti,, coninutul ca!etei de ,alori e!te auto$at di!tru!. S iniie% "roce!ul de
acce!are a ca!etei du$nea,oa!trH
So".ie nclin din ca"C
( ro#D
Btr-nul ntin!e un bra, art-nd n Aurul luiC
Aceast nc"ere e!te a du$nea,oa!tr acu$. Du" "lecarea $ea, "utei r$-ne aici c-t
ti$" dorii, "entru a ,erifica *i a !c.i$ba du" dorin coninutul ca!etei du$nea,oa!tr,
care ,a !o!i... e3act n ace!t loc.
i condu!e "-n la "eretele din !"ate, unde o band rulant "trundea "rin %id ntr@o curb
u*oar.
Introduce i c.eia n fanta aceea, adu# el art-ndu@le un "anou electronic alturat, "e
care !e %rea fanta triun#.iular deAa cuno!cut. + dat ce co$"uterul confir$ indentaiile
de "e c.eia du$nea,oa!tr, ta!tai nu$rul contului *i ca!eta de ,alori care , a"arine e!te
e3tra! din !eif de un bra@robot *i adu! aici. 1-nd ai !f-r*it, o a*e%ai din nou "e banda
rulant, introducei iar*i c.eia *i "roce!ul !e reia, n ordine in,er!. Liindc totul e!te
auto$ati%at, confidenialitatea du$nea,oa!tr e!te a!i#urat, c.iar *i fa de "er!onalul
ace!tei bnci. Dac a,ei ne,oie de ce,a, trebuie doar ! a"!ai butonul aflat "e $a!a din
$iAlocul nc"erii.
So".ie ,ru ! ntrebe ce,a, c-nd un telefon nce"u ! !une.
Luncionarul i "ri,i Aenat *i nedu$eritC
V ro# !a $ !cu%ai.
Se a"ro"ie de telefonul care !e afla "e $a!, alturi de cafetier *i de a"a $ineralC
4ui?
Se ncrunta tot $ai $ult "e $!ur ce a!cultaC
4ui... oui... %6accor%.
103
4"oi nc.i!e *i !e ntoar!e !"re ei, cu un !ur-! inco$od.
$i "are ru, dar acu$ trebuie ! "lec. Si$ii@, ca aca!.
Mi "orni ca din "u*c !"re u*.
Scuza i@$, l o"ri So".ie. 4* dori o !curt l$urire nainte de a "leca. 4i !"u! c
trebuie ! ta!t$ un num&r %e cont?
+$ul !e o"ri n faa u*ii, "r-nd de!cu$"nitC
D e!i#ur. La fel ca la $aAoritatea bncilor el,eiene, ca!etele noa!tre de ,alori au ata*at un
nu$r, nu un nu$e. 4,ei o c.eie *i un nu$r de cont "er!onal, cuno!cut nu$ai de
du$nea,oa!tr. 1.eia con!tituie doar Au$tate din for$ula du$nea,oa!tr de identificare.
1ealalt Au$tate e!te nu$rul de cont. 4ltfel, dac ai "ierde c.eia, oricine ar "utea@o folo!i.
So".ie e%it o cli".
Dar dac binefctorul $eu nu $i@a l!at nici un nu$r de contH
&ni$a funcionarului nce"u ! bat tot $ai re"ede. /n!ea$n c n@a,ei ce cuta aici/.
Dar le oferi un %-$bet a$abilC
Voi ruga pe cineva s , aAute. (a ,eni i$ediat.
&e*ind din nc"ere, btr-nul nc.i!e u*a n ur$a lui *i r!uci Pala $a!i,, ncuindu@i
nuntru.
n cellalt ca"t al ora*ului, locotenentul 1ollet !e afla "e "eronul ?rii de ord, c-nd
telefonul $obil nce"u !@i !une.
Era Lac.e.
Interpolul a primit un pont, i !"u!e c"itanul. La! trenul. Lan#don *i e,eu au
intrat n filiala din Pari! a De"o!itorP Ban7 of Jaric.. 4du@i oa$enii aici, i$ediatD
A i aflat ce,a de!"re ce ,oia Sauni>re ! le !"un lui So".ie e,eu *i lui Lan#donH
8onul lui Lac.e era n#.eatC
Dac @i are!te%i, locotenent 1ollet, atunci a$ !@i "ot ntreba a!ta "er!onal.
4$ nele!. ;ue )a3o, nu$rul dou%eci *i "atru. &$ediat, c"itaneD
nc.i!e *i *i c.e$ oa$enii.
43
4ndr (ernet, "re*edintele filialei din Pari! a De"o!itorP Ban7 of Jaric., locuia ntr@un
a"arta$ent lu3o!, c.iar dea!u"ra bncii. n ciuda re*edinei !ale ele#ante, totdeauna *i
dori!e o locuin "e c.ei, n LS&le Saint@Loui!, n $iAlocul ade,railor cognoscenti, "e
c-nd aici nu !e n,-rtea dec-t ntre cei bo#ai *i "ar*i,i.
/1-nd ,oi ie*i la "en!ie, *i !"unea el ade!ea, $i ,oi u$"le "i,nia cu !ticle rare de
Bordeau3, $i ,oi at-rna n !alon un Lra#onard !au "oate un Bouc.er *i@$i ,oi "etrece
ti$"ul cut-nd antic.iti *i cri rare n 1artierul Latin./
n noa"tea acea!ta, (ernet !e tre%i!e abia de *a!e $inute *i Au$tate. 8otu*i, n ,re$e ce
!trbtea n #rab coridoarele !ubterane ale bncii, arta de "arc toc$ai ie*i!e din $-inile
croitorului *i ale fri%erului !u. &$"ecabil $brcat ntr@un co!tu$ din $ta!e, *i "ul,eri%
n #ur "uin !"raP "arfu$at *i *i ndre"t nodul cra,atei fr ! !e o"rea!c din $er!.
+bi*nuit ! fie tre%it la cele $ai di,er!e ore "entru di,er*i clieni internaionali, (ernet *i
"ro#ra$a!e !o$nul la fel ca cei din tribul 9a!ai r %boinicii africani fiind renu$ii "entru
ca"acitatea lor de a !e tre%i n nu$ai c-te,a !ecunde din cel $ai ad-nc-nd !o$n, "erfect
"re#tii de lu"t.
104
/Pre#tit de lu"t/, *i a$inti "re*edintele, te$-ndu@!e c, n acea!t noa"te, co$"araia !e
,a do,edi $ai $ult dec-t "otri,it. So!irea unui client cu o c.eie aurie nece!ita de fiecare dat
un "lu! de atenie, dar un client cu o c.eie aurie c&utat de Poliia <udiciar... iat o !ituaie
e3tre$ de delicat. ;a"orturile bncii cu oficialitile france%e "e te$a confidenialitii
clienilor erau de!tul de ncordate *i a*a, fr ca ,reunul dintre ei ! fie un infractor ur$rit
de "oliie.
/1inci $inute, *i !"u!e (ernet. 8rebuie !@i !cot "e oa$enii *tia din banc nainte de
!o!irea "oliiei./
Dac !e ,a $i*ca re"ede, i$inentul de%a!tru ,a "utea fi e,itat. Pre*edintele ,a declara a"oi
"oliiei c fu#arii intra!er, ntr@ade,r, n !ediu, dar fiindc nu erau clienii bncii *i nu
a,eau un nu$r de cont, fu!e!er "oftii afar. 1e bine ar fi fo!t dac afuri!itul de "a%nic nu
ar fi c.e$at &nter"olulD Dar di!creia nu fcea "arte, "robabil, din ar!enalul de lucru al unui
a#ent de "a% "ltit cu 15 euro "e or.
+"rindu@!e n "ra#, tra!e ad-nc aer n "ie"t *i ncerc ! !e rela3e%e. 4"oi, afi*-nd un !ur-!
a$abil, de!cuie u*a *i "trun!e n nc"ere ca o adiere cald.
Bun !eara, !"u!e atunci c-nd *i %ri clienii. Eu !unt 4ndr (ernet. 1u ce , "ot aAu...
;e!tul fra%ei i ne"eni unde,a !ub $rul lui 4da$. Le$eia din faa lui era cel $ai
nea*te"tat client "e care@l a,u!e!e "re*edintele ,reodat.
$i "are r-u, ne cunoa*te$ cu$,aH ntreb So".ie.
Ea nu@l *tia "e nou@,enit, n! "entru o cli" ace!ta o "ri,i de "arc ar fi ,%ut o !tafie.
Nu..., b -i#ui el. u... nu cred. Ser,iciile noa!tre !unt oferite !ub anoni$at. 4"oi,
r!ufl-nd ad-nc *i !ilindu@!e ! le !ur-d cal$, adu#C 4!i!tenii $ei $i@au !"u! c a,ei o
c.eie aurie, dar nu *i un nu$r de cont. Pot ! , ntreb cu$ a aAun! acea!t c.eie n "o!e!ia
du$nea,oa!trH
Bunicul meu mi-a dat-o, replic So".ie, "ri,indu@l cu atenie "e o$ul din faa ei,
!ur"rin! de tulburarea care i !e citea ace!tuia "e c.i".
A *a, deciH Bunicul ,@a dat c.eia, dar nu *i nu$rul contuluiSH
Nu cred c a $ai a,ut ti$"D 4 fo!t a!a!inat n !eara acea!taD
1-nd au%i ace!te cu,inte, o$ul !e cltin "e "icioare *i !e $"letici c-i,a "a*i na"oi, cu
oc.ii n#ro%iiC
Jacques Sauni>re e $ortHD Dar... cu$H
4cu$ So".ie a,u i$"re!ia c a nca!at un "u$n n "le3C
l cuno/teai "e bunicul $euH
4ndr (ernet "rea la fel de uluit ca *i ea. S"riAinindu@!e cu o $-n de $ar#inea $e!ei,
"entru a@*i re#!i ec.ilibrul, i e3"licC
<ac=ue! *i cu $ine era$ "rieteni buni. 1-nd !@a nt-$"latH
n !eara acea!ta, ce,a $ai de,re$e. n Lu,ruD
(ernet !e a"ro"ie de un fotoliu confortabil din "iele *i !e afund n el.
Trebuie s , "un o ntrebare e3tre$ de i$"ortantD Pri,i "e r-nd, c-nd la Lan#don,
c-nd la So".ie, *i a"oi continuC 4re ,reunul dintre du$nea,oa!tr ce,a de@a face cu
a!a!inarea luiH
Nu! declar So".ie. n nici un ca%D
Du" o !curt "au%, (ernet relu oarecu$ ncruntatC
Fotografile dumneavoastr au fo!t difu%ate de &nter"ol. 4*a ,@a$ recuno!cutD
Suntei cutai "entru cri$D
/Lac.e a luat deAa le#tura cu &nter"olulHD 1"itanul !e do,edea a fi $ult $ai $oti,at dec-t
105
cre%u!e$/, *i !"u!e So".ie, a"oi i e3"lic banc.erului n c-te,a cu,inte cine era Lan#don
*i ce !e "etrecu!e la Lu,ru, cu c-te,a ore $ai de,re$e.
Mi, n "ra#ul $orii, bunicul du$nea,oa!tr ,@a l!at un $e!aA n care , cerea !@l
contactai "e do$nul Lan#donH
Da. Mi acea!t c.eie.
So".ie a*e% c.eia "e $a!, n faa lui (ernet, cu !i$bolul Streiei.
Pre*edintele bncii i arunc o "ri,ire, dar nu !c.i nici un #e!tC
Nu v-a l !at dec-t acea!t c.eieH i$ic altce,aH ici o bucic de .-rtieH
De*i nu a,u!e!e ti$" ! caute "rea $ult, So".ie era !i#ur c nu $ai fu!e!e ni$ic altce,a
a!cun! du" tabloul <ecioarei .ntre stCnci.
Nu! Doar cheia!
(ernet oft, de%a$#itC
Mi-e team c fiecare c.eie e!te cu"lat electronic la un nu$r de cont for$at din %ece
cifre, care funcionea% ca o "arol. Lr acel nu$r, c.eia du$nea,oa!tr nu , aAut la
ni$ic.
/Jece cifreD/ So".ie calcul n $inte *an!ele cri"to#rafice. Jece $iliarde de "o!ibiliti.
1.iar dac ar folo!i cele $ai "uternice co$"utere ale D1P<, tot ar a,ea ne,oie de !"t$-ni
ntre#i "entru a !"ar#e codul.
Domnule, in-nd !ea$a de circu$!tane, fire*te c ne ,ei "utea aAutaD
$i "are ru, n! c.iar nu "ot face ni$ic. 1lienii *i ta!tea% nu$rul de cont "rin
inter$ediul unui ter$inal "roteAat, ceea ce n!ea$n c "arola e!te cuno!cut doar de
co$"uter *i de clientul re!"ecti,. 4cea!ta e!te una dintre $odalitile "rin care a!i#ur$
anoni$atul clienilor *i !ecuritatea an#aAailor no*tri.
So".ie nele!e. Mi $a#a%inele uni,er!ale "rocedau la fel.
/4?4<4F&& B DEF& 1)E& 4LE 14SE8EL+; DE B4?4<E./ E,ident c banca nu
,oia ! ri*te ca un .o ! fure o c.eie *i "e ur$ ! ia o!tatic un an#aAat "entru a afla nu$rul
de cont re!"ecti,.
So".ie !e a*e% l-n# Lan#don, "ri,i c.eia de "e $a! *i a"oi *i ridic oc.ii !"re (ernetC
Ave i idee ce a de"u! bunicul $eu n banca du$nea,oa!trH
1-tu*i de "uinD 4cea!ta e!te, de fa"t, definiia bncilor 3el%scranE.
Domnule Vernet, insist ea, nu "rea a,e$ ti$", a*a c , ,oi ,orbi "e *leau, dac $i
"er$itei.
ntin!e $-na *i ntoar!e c.eia cu !i#iliul Streiei la ,edere, "ri,ind atent oc.ii
banc.eruluiC
Simbolul acesta v !"une ce,aH
(ernet "ri,i fr nici o reacie floarea de crin ncru!tat "e c.eieC
Nu, n! $uli clieni de@ai no*tri *i #ra,ea% iniiale !au di,er!e !i#le "e c.eile
"ro"rii.
So".ie oft, fi3-ndu@l n continuare cu "ri,ireaC
Sigiliul acesta este simbolul unei societ i !ecrete cuno!cute !ub nu$ele de Le
Prieur de Sion.
ici o reacie.
Posibil. Eu nu *tiu ni$ic. Bunicul du$nea,oa!tr $i era "rieten, dar noi di!cuta$
doar de!"re afaceri.
Pre*edintele *i lr#i nodul de la cra,at, "r-nd $ai a#itat.
Monsieur (ernet, bunicul $i@a telefonat n !eara acea!ta "entru a@$i !"une c ne afla$, *i
eu *i el, ntr@un $are "ericol. 4 $ai adu#at c trebuie !@$i n$-ne%e ce,a. 9i@a dat, n
fine, c.eia acea!ta, de la banca du$nea,oa!tr. 4cu$ el e!te $ort. e@ar fi de aAutor orice ne@
106
ai "utea !"uneD
Banc.erul *i *ter!e broboanele de !udoare de "e frunteC
Trebuie s ie*i$ din acea!t cldireD 9i@e tea$ ca "oliia ,a fi aici n !curt ti$". Bnul
dintre "a%nici !@a !i$it obli#at ! anune &nter"olul.
So".ie bnui!e *i ea ace!t lucru, dar $ai fcu o ulti$ ncercareC
Bunicul mi-a mai spus c trebuie !@$i de%,luie ade,rul de!"re fa$ilia $ea. 4ce!t
lucru , !u#erea% ce,aH
Mademoiselle, fa$ilia du$nea,oa!tr a "ierit ntr@un accident de $a*ina "e c-nd erai
doar un co"il. $i "are ruD Mtiu c <ac=ue! Sauni>re ,@a iubit foarte $ult. 9i@a !"u! de
$ulte ori c-t de $ult l durea fa"tul c ,@ai n!trinat.
So".ie nu *tia ce ar trebui ! i r!"und, *i atunci Lan#don inter,eniC
Con inutul ca!etei are ,reo le#tur cu San#realulH
(ernet i arunca o "ri,ire ciudatC
Nu *tiu de!"re ce ,orbiiD
n cli"a aceea, telefonul banc.erului nce"u ! !une.
4ui?
4!cult c-te,a cli"e cu o e3"re!ie !ur"rin! *i tot $ai n#riAorat, a"oi adu#aC
La police? Si rapi%ement?
nAur, ddu ra"id c-te,a indicaii la re"e%eal n france% *i le !"u!e c ,a cobor n .ol
ntr@un $inut.
Du" ce nc.i!e, !e ntoar!e !"re So".ieC
Poli ia a reacionat $ult $ai ra"id dec-t de obicei. 4"roa"e c au !o!it.
So".ie nu a,ea de #-nd ! renuneC
Spune i@le c a$ ,enit aici *i c a$ "lecat ntre ti$". Dac ,or ! ne caute nuntru,
cerei@le ! , arate un ordin de "erc.e%iie. 4*a ,o$ $ai c-*ti#a "uin ti$".
Ma%emoiselle, <ac=ue! $i era un bun "rieten *i, n "lu!, banca $ea nu are ne,oie de o
a!tfel de "ublicitate. Din ace!te dou $oti,e, nu ,oi "er$ite ca are!tarea du$nea,oa!tr !
aib loc aici. L!ai@$i un $inut *i o ! ,d ce "ot face ca ! , aAut ! "r!ii banca fr a
fi "rin*i. 9ai $ult dec-t at-t, eu nu $ "ot i$"lica.
Se ridic *i !e a"ro"ie de u* cu "a*i #rbii, adu#-nd din $er!C
R $-nei aiciD (oi face toate aranAa$entele nece!are *i $ ,oi ntoarce i$ediat.
Dar... caseta de valori... Nu putem pleca pur *i !i$"luD
n acea!ta "ri,in nu a$ cu$ ! , aAut. ;e#retD
So".ie r-$a!e cu oc.ii aintii la u*a care !e nc.idea n ur$a "re*edintelui, ntreb-ndu@!e
dac nu cu$,a nu$rul de cont era !cri! n ,reuna dintre !cri!orile "e care bunicul i le
tri$i!e!e n decur!ul anilor *i "e care le l!a!e de fiecare dat nede!c.i!e.
Lan#don !e ridic bru!c, a,-nd o licrire ciudat n oc.i.
Robert! J-$be*tiH
Bunicul t u a fo!t un #eniuD
Poftim?
Zece cifreD
So".ie nu a,ea idee de!"re ce ,orbea el.
Num rul de cont, re"lic "rofe!orul cu acela*i !ur-! "e c.i". Sunt !i#ur c totu*i ni l@a
l!at.
Unde?
Lan#don !coa!e din bu%unar co"ia foto#rafiei de la locul cri$ei *i o a*e% "e $a!, n faa
ei. So".ie citi doar "ri$ul r-nd *i i$ediat *i ddu !ea$a c a$ericanul a,ea dre"tate.
107
/15@5@0@01@1@1@[@5
+, D&4(+L D;41+&1D
+), SL8 S1)&L+DD
P.S. ?KSEM8E@L PE ;+BE;8 L4?D+./
44
Zece cifre! repeta So".ie.
/15@5@0@01@1@1@[@5/
"3ran%7pAre a !cri! nu$rul de cont "e "odeaua Lu,ruluiD/. 1-nd ,%u!e "ri$a dat "e
"arc.et Mirul lui Libonacci cu nu$erele a$e!tecate, *i nc.i"ui!e c bunicul nu ,oi!e dec-t
ca "oliia ! a"ele%e la De"arta$entul de 1ri"to#rafie *i a!tfel ! aAun# la ea. 9ai t-r%iu, *i
ddu!e !ea$a c *irul con!tituia, totodat, o indicaie "ri,ind de!cifrarea celorlalte r-nduri
ale mesajului "un *ir cu ordinea !c.i$bat... o ana#ra$ nu$eric/. 4cu$, !"re totala
ei uluire, nele!e c nu$erele a,eau o !e$nificaie $ult $ai a$"l *i $ai i$"ortant.
4"roa"e cu certitudine ele con!tituiau c.eia !u"li$entar "entru de!c.iderea ca!etei de ,alori.
A fost un maestru al nele!urilor duble, !"u!e ea cu ,oce tare. &ubea tot ce a,ea
!en!uri $ulti"le, a!cun!e. 1oduri ncifrate n alte coduri.
Lan#don !e ridica!e *i !e a"ro"ia deAa de "anoul electronic de l-n# banda rulant. So".ie
n. co"ia foto#rafiei *i aler#a n ur$a lui.
Panoul a,ea o ta!tatura !i$ilar cu cea a banco$atelor, iar "e ecran trona !i#la n for$ de
cruce a bncii. 4lturi !e afla cuno!cuta fant triun#.iular, n care introdu!e fr nt-r%iere
c.eia.
Pe ecran a"ru i$ediat un $e!aAC
/B9K; DE 1+8/
1ur!orul cli"ea, a*te"t-nd.
/Jece cifre./ So".ie citi cu ,oce tare nu$erele de "e .-rtie, *i Lan#don le ta!t unul c-te
unulC
/B9K; DE 1+8
15@5@0@01@1@1@[@5/
&n!tantaneu, "e ecran a"ru un nou $e!aA, n $ai $ulte li$bi. Pri$a era en#le%aC
/48EF&ED
nainte de a a"!a ta!ta Enter, ,erificai corectitudinea nu$rului ta!tat.
Pentru !i#urana du$nea,oa!tr, n ca%ul n care co$"uterul nu recunoa*te
nu$rul de cont introdu!, !i!te$ul !e ,a nc.ide n $od auto$at./
Mi cu a!ta, ba!taD e3cla$a So".ie, ncrunt-ndu@!e. Se "are c a,e$ dre"tul la o !in#ur
ncercare.
108
Banco$atele obi*nuite acce"tau trei ncercri de ta!tare a codului P& nainte de blocarea
c-rdului. Dar !ta nu era un auto$at bancar obi*nuit.
Num rul "are corect introdu!, !"u!e Lan#don, ,erific-nd atent cifrele ta!tate *i
co$"ar-ndu@le cu cele de "e .-rtie. S@i d$ dru$ul, adu# el, fc-ndu@i !e$n ! a"e!e ta!ta
E8E;.
So".ie ntin!e de#etul, dar !e o"ri la Au$tatea $i*crii, !ur"rin! de un #-nd !traniu.
Haide! o gr bi Lan#don. (ernet !e ,a ntoarce n cur-nd.
Nu! Nu-i acesta num rul de cont corect.
Ba daD Jece cifre. 1are altul ar "utea fiH
E prea oarecare, prea... la ntmplare.
/Prea la nt-$"lareH/ El nu era c-tu*i de "uin de aceea*i "rere. 8oate bncile *i !ftuiau
clienii ! alea# coduri P& c-t $ai banale, a!tfel ca ni$eni ! nu le "oat #.ici. n $od
cert, *i clienii ace!tei bnci au fo!t nde$nai !@*i alea# nu$ere de cont ab!olut la
nt-$"lare.
So".ie *ter!e cifrele ta!tate *i a"oi ridica "ri,irea !"re elC
Ar f o coinciden "rea $are ca ace!t nu$r de cont ale! a*a@%i! la .ntCmplare !
"oat fi rearanAat n for$a Mirului Libonacci.
Lan#don *i ddu !ea$a c aici a,ea dre"tate. 1e,a $ai de,re$e, So".ie re!cri!e!e nu$erele
re!"ecti,e a!tfel nc-t ! for$e%e Mirul lui Libonacci. + !i$"l coincidenH ?reu de cre%utD
Ea nce"u!e deAa ! ta!te%e alte cifre, "arc din $e$orie.
n "lu!, dat fiind "a!iunea bunicului $eu "entru coduri *i !i$boluri, e!te foarte "robabil
! fi ale! un nu$r cu o !e$nificaie a"arte "entru el, un nu$r "e care ! *i@l "oat rea$inti
cu u*urin.
4"oi, introduc-nd *i ulti$a cifr, afi* un !ur-! .-truC
Un num r care ! par& ale! la nt-$"lare, dar care ! nu fie deloc a*a.
Lan#don !e uit la ecran.
/B9K; DE 1+8
11055[1501/
La nce"ut, nu "rice"u!e, dar du" o cli" *i ddu !ea$a c So".ie are dre"tate.
/Mirul lui LibonacciD 1@1@0@5@5@[@15@01/
Scri! !ub for$a unui !in#ur nu$r de %ece cifre, *irul de,enea de nerecuno!cut. /B*or de
inut $inte, *i totu*i a"arent nt-$"ltor./ Bn cod inteli#ent ale!, "e care Sauni>re nu a,ea
cu$ !@l uite ,reodat. n "lu!, a*a !e e3"lica de ce nu$erele !cri!e "e "odeaua Lu,rului
"uteau fi rearanAate !ub for$a ace!tei celebre "ro#re!ii.
So".ie ntin!e $-na *i a"!a ta!ta E8E;.
Pentru o cli", nu !e nt-$"l ni$ic. 1el "uin, ni$ic care ! "oat fi ob!er,at.
n acel $o$ent, unde,a, !ub ei, n !eiful !ubteran al bncii, un bra@robot "rin!e ,ia.
1uli!-nd "e un !i!te$ de tran!"ort bia3ial "rin! de "lafon, braul naint n cutarea
coordonatelor corecte. Pe "ardo!eala de ci$ent, !ute de conteinere identice din "la!tic !tteau
aliniate, for$-nd o reea uria*... ca o !u$edenie de $ici !icrie aintr@o cri"t.
+"rindu@!e dea!u"ra locului adec,at, braul cobor, oc.iul electronic confir$-nd codul de
bare de "e cutie. 4"oi, cu o "reci%ie de co$"uter, #.eara $ecanic "rin!e $-nerul cutiei *i
nce"u ! o ridice. Piuind abia au%it, braul tran!"ort conteinerul n cellalt ca"t al
!eifului, "-n dea!u"ra unei bande rulante care !taiona.
1u $i*cri u*oare, #.eara a*e% cutia "e band *i !e retra!e. + !ecund $ai t-r%iu, banda
tran!"ortoare !e "u!e n $i*care...
109
n nc"erea de dea!u"ra, So".ie *i Lan#don r!uflar u*urai n $o$entul n care ,%ur
c banda de cauciuc nce"e ! rule%e. Parc erau doi cltori obo!ii, a*te"t-nd la aero"ort un
ba#aA $i!terio!, al crui coninut le era necuno!cut.
Banda intra n nc"ere "rintr@o fant n#u!t, !ub o u*i retractabil-. B*a $etalic !e ridic
*i o cutie din "la!tic *i fcu a"ariiaC nea#r, din $aterial "la!tic turnat *i $ult $ai $are
dec-t *i nc.i"ui!e So".ie. Prea o cu*c "ortabil "entru tran!"ortul ani$alelor de ca!,
fr nici o de!c.idere "entru re!"iraie.
1utia !e o"ri c.iar n faa lor *i a$-ndoi ncre$enir "entru o cli", !tudiind@o fr a o
atin#e.
La fel ca oricare alt lucru din acea!t banc, *i conteinerul din "la!tic a,ea un a!"ect de "rodu!
indu!trialC ncuietori $etalice, un cod de bare li"it "e ca"ac *i $-ner !olid, turnat. Se$na cu
o tru! !u"radi$en!ionat de unelte.
Lr ! $ai "iard ti$"ul, So".ie de!fcu ncuietorile *i a"oi, e%it-nd, "ri,i !"re Lan#don.
$"reun, ridicar ca"acul #reu *i !e

a"lecar "entru a ,edea ce e nuntru.
n "ri$ul $o$ent, a,u i$"re!ia c ldia era #oal. Dar i$ediat %ri ce,a. Pe fundul cutiei.
Bn !in#ur obiect.
+ ca!et din le$n lu!truit, $are c-t o cutie de "antofi, cu bala$ale ornate. Le$nul a,ea o
culoare ,i*iniu@nc.i!, cald. /Le$n de trandafirD/ Preferatul bunicului ei. 1a"acul era ornat
cu un !"lendid trandafir incru!tat. La fel de nedu$erit ca *i Lan#don, So".ie !e a"lec *i
!coa!e ca!eta.
/Du$ne%eule, ce #rea eD/
+ tran!"ort cu #riA "-n la $a! *i o a*e% Ao!. Lan#don !e a"ro"ie *i el, "ri,ind a$-ndoi
ca!eta "e care bunicul ei i tri$i!e!e !@o recu"ere%e.
Profe!orul !tudie ui$it incru!taia de "e ca"ac un trandafr cu cinci petale, p e care
l $ai ,%u!e de nenu$rate ori.
Roza cu cinci petale, *o"ti el, e!te !i$bolul Streiei "entru Sf-ntul ?raal.
So".ie !e ntoar!e *i@l !trful#er cu "ri,irea. n $od e,ident, a$-ndoi !e #-ndeau la acela*i
lucru. Di$en!iunile ca!etei, #reutatea coninutului *i !i$bolul de "e ca"ac-nd "reau a duce
toate la aceea*i ini$a#inabil conclu%ie. /Pocalul lui &i!u! !e afl n acea!ta cutie din le$n./
Din nou, Lan#don *i !"u!e c era i$"o!ibil.
M ri$ea e "otri,it, *o"ti So".ie, "entru a ad"o!ti... o cu".
/u "oate fi o cu"D/
So".ie tra!e ca!eta !"re ea, "re#tindu@!e !a o de!c.id. 1-nd o $i*c n!, ce,a nea*te"tat !e
"etrecu. Din interior !e au%i un #-l#-it ciudat.
/E oare un lic.id nuntruH/ !e ntreb Lan#don $irat.
So".ie "rea la fel de nedu$eritC
Ai auzit?
Profe!orul ncu,iinC
Da, e un lichid.
1u $i*cri u*oare, So".ie de!fcu nc.i%toarea *i de!c.i!e ca"acul.
+biectul din interior nu !e$na cu ni$ic din ceea ce ,%u!e Lan#don "-n atunci. Bn lucru
de,eni i$ediat li$"ede "entru a$-ndoi. n $od cate#oric, nu era cu"a din care a but &i!u!.
45
Poli ia a blocat !trada, !"u!e 4ndr (ernet c-nd re,eni n nc"ere. (a fi foarte dificil !
110
, !cot de aiciD
Du" ce nc.i!e u*a, banc.erul %ri conteinerul de "la!tic "e banda rulant *i !e o"ri bru!c.
/Du$ne%euleD 4u acce!at contul lui Sauni>reHD/
Lan#don *i So".ie *edeau n Aurul $e!ei, a,-nd ntre ei ce,a ce !e$na cu o ca!et $are de
biAuterii. So".ie nc.i!e i$ediat ca"acul ca!etei *i ridic oc.ii !"re (ernetC
4,ea$ totu*i nu$rul de cont, !"u!e ea.
Pre*edintele r$!e!e fr cu,inte. 4!ta !c.i$ba co$"let !ituaia. Politico!, !e !trdui ! nu
"ri,ea!c !"re ca!et, ncerc-nd !@*i dea !ea$a ce are de fcut. /8rebuie !@i !cot afar de
aiciD/ Dar cu$ "oliia bloca!e deAa dru$urile de acce!, nu@i r$!e!e dec-t o unic
$odalitate de a face ace!t lucru.
Ma%emoiselle e,eu, dac , ,oi !coate n !i#uran din !ediul bncii, ,ei lua obiectul
cu du$nea,oa!tr !au l ,ei tri$ite na"oi n !eifH
So".ie arunc o "ri,ire !"re Lan#don, a"oi r!"un!eC
l lu$ cu noi.
Foarte bine. Atunci, v !u#ere% !@l nf*urai ntr@o .ain c-nd ,o$ ie*i din acea!t
nc"ere. 4* "refera ! nu@l ,ad ni$eni.
Lan#don *i !coa!e !acoul, n ,re$e ce (ernet !e a"ro"ie de banda rulant, nc.i!e cutia
#oal *i ta!t c-te,a co$en%i la "anoul electronic. Banda rulant !e urni, duc-nd conteinerul
din "la!tic na"oi n !eif. Pre*edintele !coa!e a"oi c.eia din fant *i i@o ntin!e lui So".ie.
Pe aici, v ro#. ;e"edeD
1-nd aAun!er la ra$"a de ncrcare din !"atele cldirii, lu$inile $a*inilor de "oliie !e
%reau deAa, licrul lor ilu$in-nd #araAul !ubteran. (ernet !e ncrunt. Probabil c bloca!er
ra$"a. /1.iar ,reau ! fac una ca a!taH/ 1$a*a i era deAa leoarc de tran!"iraie.
Le fcu !e$n !"re una dintre fur#onetele blindate ale bncii. )ransport s(r era un alt !er,iciu
"e care De"o!itorP Ban7 of Jaric. l oferea clienilor.
Urca i n !"ate, n co$"arti$entul "entru $arf. 9 ntorc i$ediat.
So".ie *i Lan#don urcar n fur#oneta, n ,re$e ce (ernet aler# la biroul !u"ra,e#.etorului,
l de!cuie, lu c.eile fur#onetei *i n. totodat o Aac.et *i o *a"c de *ofer. *i !coa!e
.aina *i cra,ata, ddu !@*i "un unifor$a, a"oi !e r%#-ndi *i *i "u!e "e u$r un .a$ de
re,ol,er. n dru$ !"re ie*ire, lu un "i!tol din raft, l ncrc *i@l -nde! n .a$, nc.eindu@
*i Aac.eta "e!te el. ;e,eni la fur#onet, *i tra!e bine *a"ca "e oc.i *i arunc o "ri,ire !"re
So".ie *i Lan#don, aflai n co$"arti$entul din oel din !"ateC
Ve i a,ea ne,oie de a!ta, le !"u!e, ntin%-nd $-na nuntru *i a"rin%-nd becul unic
at-rnat n "lafon. 9ai bine ai !ta Ao!. S nu !coatei un !unet c-nd ,o$ ie*i "e "oart.
So".ie *i Lan#don !e a*e%ar "e "odeaua $etalic, in-nd ntre ei ca!eta nf*urat n
!acou. (ernet nc.i!e u*ile $a!i,e *i@i ncuie, a"oi !e urc la ,olan *i "orni $otorul.
Lur#oneta nce"u ! urce ra$"a. Sub *a"c, "re*edintele !i$i !udoarea n"dindu@i fruntea.
n fa !e ,edeau $ult $ai $ulte $a*ini ale "oliiei dec-t !e a*te"ta!e el. 1-nd $a*ina !e
a"ro"ie, "ri$a "oart de oel !e de!c.i!e, l!-nd@o ! treac. (ernet a*te"t ca acea!ta ! !e
nc.id n ur$a lui nainte de a a,an!a *i a acti,a ur$torul !en%or. 1ea de@a doua "oart !e
de!c.i!e *i ea, l!-nd ie*irea liber.
/1u e3ce"ia $a*inii de "oliie care bloc.ea% ra$"a./
Banc.erul *i *ter!e fruntea *i a"! "edala de acceleraie.
Bn "olii!t cobor i$ediat *i@i fcu !e$n !a o"rea!c la c-i,a $etri naintea barierei. Patru
$a*ini de "atrulare a*te"tau afar.
(ernet o"ri. `nde!-ndu@*i $ai bine *a"ca "e ca", afi* o $utr dur *i "e c-t i !ttu n
"utere $ai neci%elat. Lr a !e clinti de "e banc.eta !a, de!c.i!e "ortiera *i "ri,i !"re a#entC
Fu6est7ce 1ue se passe? ntreb "e un ton r#u*it.
9e suis 9+rKme Collet. Lieutenant Police 9u%iciaire. Fu6est7ce 1u6il - a lG7%e%ans? !e
111
intere! a#entul, art-nd !"re co$"arti$entul "entru $arf.
aiba ! $a ia dac *tiu, re"lic banc.erul ntr@o france% de !trad. &o@! doar un *oferD
1ollet nu "rea i$"re!ionatC
1ut$ doi cri$inali.
(ernet nce"u ! r-dC
4tunci ai ,enit e3act unde trebuie. Bnii din ticlo*ii *tia "entru care *ofe% au at-ia
bani, c nu !e "oate ! nu fie cri$inaliD
4#entul i art o foto#rafie a lui ;obert Lan#don.
+$ul !ta a fo!t aici, la banc, n noa"tea a!taH
Banc.erul ridica din u$eri.
@a$ idee. Eu nu $ $i*c de "e ra$". @a,e$ noi ,oie n "reaA$a clienilor. (a trebui
! intrai *i ! ntrebai la rece"ie.
Banca du$itale ne cere $andat nainte de a ne "er$ite ! intr$.
4d$ini!tratoriiD fcu (ernet, cu o #ri$a! de%#u!tat. S@i !"un eu c-te,a de!"re eiD
8e ro# ! de!c.i%i n !"ate.
Pre*edintele !e .olb la a#ent *i e$i!e un .o.ot de r-! #uturalC
S de!c.id n !"ateH DaS cre%i c a$ cu ceH 1re%i c *tia au ncredere n noiH 4r trebui
! ,e%i !alariile de ra.at "e care ni le "lte!cD
Polii!tul *i nclin ca"ul "e un u$r, cu un aer e,ident !ce"ticC
(rei ! !"ui c nu ai c.eile de la fur#oneta "e care o conduciH
(ernet cltin din ca"C
u "e cele de la co$"arti$entul "entru $arf. 4$ doar c.eia de contact. 9a*inile !unt
ncuiate de !u"ra,e#.etori "e ra$"a de ncrcare, a"oi fur#onetele a*tea"t "e loc "-n c-nd
altcine,a duce c.eile la de!tinaie. + dat ce "ri$i$ confir$area c au aAun! la de!tinatar,
a,e$ *i "er$i!iunea de a "leca. ici o !ecund $ai de,re$e. iciodat n@a$ .abar ce $a$a
dracului tran!"ort aici.
1-nd a fo!t ncuiat $a*ina asta?
Probabil cu c-te,a ore n ur$. Eu trebuie !@o duc toc$ai la St. 8.urial. 1.eile de la
$arf !unt deAa acolo.
4#entul nu i r!"un!e, oc.ii lui e3a$in-ndu@i de "arc ar fi ,rut !@i citea!c #-ndurile.
Bn !tro" de !udoare nce"u ! i !e "relin# "e na!.
Te superi? ntreb (ernet, *ter#-ndu@*i faa cu $-neca Aac.etei *i fc-nd !e$n !"re
$a*ina de "oliie care@i bloca dru$ul. 4$ *i eu un orar de re!"ectat.
To i *oferii de aici au cea!uri ;ole3H ntreb a#entul, art-nd !"re nc.eietura lui.
Br$-ndu@i direcia "ri,irii, banc.erul %ri $ar#inea cea!ului !u ab!urd de !cu$" ie*ind de
!ub $an*et. "Mer%e!"
Rahatul !taHD L@a$ luat "e dou%eci de euro de la un tai'ane%, n St. ?er$ain de!
Pr>!. Dac@l ,rei, i@l ,-nd "e "atru%eci.
Polii!tul r$a!e tcut ,re$e de c-te,a cli"e, a"oi, n cele din ur$, !e tra!e ntr@o "arte.
Nu, mul u$e!c. Dru$ bunD
(ernet nu@*i ,eni n fire "-n c-nd fur#oneta lui nu aAun!e la cinci%eci de $etri di!tan de
baraAul de "oliie. 4cu$ i $ai r$!e!e doar o !in#ura "roble$ de re%ol,at. ncrctura.
/Bnde !@i ducH/
46
112
Sila! %cea ntin! "e !alteaua din ca$era !a, a*te"t-nd ca rnile de "e !"ate ! !e nc.id la
contactul cu aerul. 4 doua re"ri% de Di!ci"lin din noa"tea a!ta l l!a!e !lbit *i a$eit.
Lu!e!e ne,oit !@*i !coat br-ul cilice *i acu$ !i$ea cu$ !-n#ele i !e !cur#e "e coa"!.
8otu*i, nu a,u!e!e nici o Au!tificare "entru a renuna la cilice.
/u $i@a$ re!"ectat le#$-ntul fa de Bi!eric.
9ai ru, l@a$ de%a$#it "e e"i!co"D/
oa"tea a!ta ar fi trebuit ! n!e$ne !al,area e"i!co"ului 4rin#aro!a. 1u cinci luni n ur$,
"reotul !e ntor!e!e de la o ntre,edere care a,u!e!e loc la +b!er,atorul 4!trono$ic din
(atican, unde afla!e ce,a ce@l !c.i$ba!e "rofund. De"ri$at ti$" de !"t$-ni ntre#i, n
cele din ur$ i "o,e!ti!e lui Sila! de!"re ce era ,orba.
Dar e imposibil! strigase el. Nu pot s acce"t a*a ce,aD
E adev rat, i r!"un!e!e 4rin#aro!a. &$"o!ibil de i$a#inat, dar totu*i ade,rat. Pe!te
nu$ai *a!e luni.
1u,intele e"i!co"ului l n#ro%i!er. Se ru#a!e "entru !al,are *i nici c.iar n %ilele acelea
ne#re, credina n Du$ne%eu *i n Calea cea Dreapt& nu *o,i!e. + lun $ai t-r%iu, norii
di!"ru!er *i !"erana unei re%ol,ri nce"u!e ! "-l"-ie.
/+ inter,enie di,in/, !"u!e!e 4rin#aro!a.
Pentru "ri$a dat du" at-ta a$ar de ,re$e, e"i!co"ul "ru!e o"ti$i!t.
Sila!, *o"ti!e el, Du$ne%eu ne@a oferit o "o!ibilitate de a a"ra Calea. Lu"ta noa!tr, la fel
ca orice btlie, nece!it *i !acrificii. (ei fi tu un o*tean al Do$nuluiH
Sila! c%u!e n #enunc.i n faa e"i!co"ului, o$ul care i ddu!e o nou ,ia, *i i
r!"un!e!eC
Sunt $ielul lui Du$ne%eu. 1lu%e*te@$ a*a cu$ i cere ini$a.
1-nd 4rin#aro!a i de%,lui!e oca%ia i,it, Sila! reali%a!e c la $iAloc nu "utea fi dec-t $-na
Do$nului. /Soart $iraculoa!D/ E"i!co"ul l "u!e!e a"oi n le#tur cu o$ul care "ro"u!e!e
"lanul *i care@*i !"unea n,torul. De*i nu !e nt-lni!er niciodat ntre "atru oc.i, de
fiecare dat c-nd ,orbeau la telefon, Sila! era la fel de ui$it at-t de "rofunda credin a
o$ului, c-t *i de a$"loarea "uterii "e care o a,ea. n,torul "rea c *tie totul, c a,ea
oc.i *i urec.i "e!te tot. De unde obinu!e at-t de $ulte infor$aii, 4lbino!ul nu *tia, n!
4rin#aro!a a,ea o ncredere de"lin n el *i@l !ftui!e "e Sila! ! "rocede%e *i el la fel.
S faci tot ce@i cere n,torul *i ,o$ ie*i n,in#tori.
/n,in#toriD/ 4cu$, Sila! "ri,ea "odeaua #oal *i !i$ea c ,ictoria le !c"a!e "rintre
de#ete. n,torul fu!e!e n*elat. 1.eia de bolt era doar o fundtur. Mi, odat co"le*it de
di!"erare, di!"ru!e *i orice ra% de !"eran.
4r fi ,rut !@l "oat !una "e e"i!co" "entru a@l "re,eni, dar n,torul anula!e noa"tea a!ta
toate liniile de co$unicare direct dintre ei. /Pentru !i#urana noa!tr, a tuturor./
n cele din ur$, !t"-nindu@*i tre$urul "uternic, Sila! !e ridic *i *i lu !utana care %cea
a%,-rlit "e "odea. Scoa!e din bu%unar telefonul $obil *i, cu ru*ine, for$ nu$rul.
n,torule, *o"ti. 8otul e "ierdut.
4"oi i "o,e!ti ce !e nt-$"la!e.
i "ier%i credina "rea re"ede, i r!"un!e o$ul. 8oc$ai a$ "ri$it ,e*ti. 8otal
nea*te"tate, dar bine ,eniteD Secretul nc e3i!t. <ac=ue! Sauni>re a tran!$i! altcui,a
infor$aia c.iar nainte de a $uri. 8e ,oi !una n !curt ti$"D Lucrarea noa!tr nu !@a !f-r*it
c.iar n noa"tea a!ta.
47
113
1o$"arti$entul "entru $arf !lab lu$inat al fur#onetei era ca o carcer "e roi *i Lan#don
!e !trduia !@*i alun#e an3ietatea obi*nuita care "unea !t"-nire "e el n locuri nc.i!e.
/(ernet a !"u! c ne ,a !coate n afara ora*ului, la o di!tana !uficient de !i#ur. Dar unde
anu$eH 1-t de de"arteH/
Picioarele nce"u!er !@i a$orea!c fiindc !ttea #.e$uitG !e $i*c u*or *i atunci !i$i
cu$ !-n#ele nce"e !@i cur# din nou "rin ,ene. n brae inea nc ciudata co$oar "e
care o lua!er de la banc.
Cred c !unte$ "e auto!trad acu$, *o"ti So".ie.
Mi el credea acela*i lucru. Du" o i!to,itoare o"rire n ca"tul ra$"ei, fur#oneta "orni!e, n
!f-r*it, cotind c-nd la drea"ta, c-nd la !t-n#a, ti$" de ,reo dou $inute, du" care accelera!e
*i acu$ "rea ca rulea% cu ,ite% $a3i$. Dede!ubt, "neurile anti#lon *uierau "e a!faltul
neted. *i ndre"t atenia a!u"ra ca!etei din "oal, o a*e% "e "odea, o !coa!e din !acoul n
care o nf*ura!e *i o tra!e a"roa"e de el. So".ie i !e alturG "arc erau doi co"ii l-n# un
cadou de 1rciun.
n contra!t cu nuana cald a ca!etei, trandafirul incru!tat era lucrat ntr@un le$n de culoare
de!c.i!, "robabil fra!in, care lucea ,iu n lu$ina "alid. /;o%a./ 4r$ate *i reli#ii fu!e!er
fondate "ornind de la ace!t !i$bol, fr a $ai $eniona di,er!ele or#ani%aii !ecrete.
;o%icrucienii. 1a,alerii de ;o*a 1ruce.
Hai! l nde$n So".ie. De!c.ide@oD
Lan#don tra!e aer ad-nc-nd n "ie"t *i a"oi, du" ce $ai arunc o "ri,ire a!u"ra trandafirului
incru!tat, de!c.i!e ca"acul.
9ulte idei i trecu!er "rin $inte atunci c-nd !e #-ndea la ce ar "utea #!i nuntru, dar nici
una nu !e a"ro"ia!e c-tu*i de "uin de realitatea "e care o ,edea acu$. 1uibrit n ca!eta
c"tu*it cu un !trat #ro! de $ta!e "ur"urie, !e afla un obiect al crui ro!t "rofe!orul nu "utea
nici $car !@l #.icea!c.
Era un cilindru din $ar$ur alb, lu!truit, ca$ de $ri$ea unui !u"ort "entru $in#i de teni!.
9ai co$"le3 dec-t o !i$"l coloan din "iatr, obiectul "rea ! fi fo!t a!a$blat din $ai
$ulte "ie!e. 1inci di!curi de $ar$ur erau ali"ite *i fi3ate unul de altul cu aAutorul unui cadru
delicat din ala$. Se$na cu un caleido!co" tubular, $ulti@!tratificat. 1a"etele cilindrului
erau "rin!e n c-te un fel de ca"ac tot din $ar$ur, "rin care nu !e ,edea ni$ic nuntru.
4u%ind lic.idul care #-l#-ia n interior, Lan#don "re!u"u!e c tubul era #ol.
Dar, oric-t de bi%ar ar fi fo!t con!trucia cilindrului, $ai intere!ante erau !e$nele #ra,ate "e
ntrea#a !a circu$ferin. Pe fiecare dintre cele cinci di!curi fu!e!e in!cri"ionat aceea*i
!erie de litereC ntre#ul alfabet. Structura i a$intea "rofe!orului de una dintre Aucriile !ale
"referate din co"ilrie un tub format din pl cue cu litere, care "uteau fi rotite n
di,er!e "o%iii "entru a for$a cele $ai ,ariate cu,inte.
Uimitor, nu-i a *aH i *o"ti So".ie.
Mtiu *i eu...H 1e naiba e a!taH
n oc.ii ei !e a"rin!e o !c-nteieC
Bunicului i "lcea ! n!cocea!c a!e$enea di!"o%iti,e. 4u fo!t in,entate de Leonardo
da (inci.
1.iar *i n lu$ina "alid, !ur"rinderea din oc.ii lui Lan#don era ,i%ibil.
Da (inciH
Da. Se nu$e*te cri"te3. Bunicul !"unea c a #!it "lanurile di!"o%iti,ului ntr@unul dintre
Aurnalele !ecrete ale lui Leonardo.
Mi la ce folo!e*teH
Fin-nd !ea$a de recentele e,eni$ente, So".ie *i ddea !ea$a c r!"un!ul ei ar "utea a,ea
unele i$"licaii foarte intere!anteC
114
E un fel de seif. Pentru p !trarea infor$aiilor !ecrete.
+c.ii "rofe!orului !e $rir *i $ai $ult.
So".ie i "o,e!ti cu$ crearea unor $odele du" in,eniile lui da (inci fu!e!e una dintre
"a!iunile bunicului ei. 4rti!t talentat, el *i "etrecea ore ntre#i n atelier lucr-nd le$nul *i
$etalulG lui <ac=ue! Sauni>re i "lcea !@i i$ite "e $arii arti*ti Laber#, di,er*i $ae*tri
ai cloisonn+7urilor *i "e $ult $ai "racticul Leonardo da (inci.
1.iar *i la o !i$"l r!foire a Aurnalelor lui, oricine *i ddea !ea$a c !a,antul in,enta!e !ute
de di!"o%iti,e, "e care n! nu le "u!e!e niciodat n a"licare. Bna dintre "reocu"rile
fa,orite ale lui Sauni>re fu!e!e crearea de re"lici e3acte ale celor $ai ob!cure n!cociri ale lui
da (inci ceasuri *i crono$etre, "o$"e de a", cri"te3@uri *i c.iar un $odel articulat al
unui ca,aler $edie,al france%, care trona acu$ "e biroul !u de la Lu,ru. Proiectat de da
(inci n 1295, ca "arte a intere!ului !u "entru !tudiile de anato$ie *i te.nica $i*crii,
$ecani!$ul intern al ca,alerului a,ea tendoane *i nc.eieturi ce@i "er$iteau ! !tea n
"icioare, !@*i $i*te braele *i ca"ul a*e%at "e un #-t fle3ibil *i ! de!c.id #ura, #raie
$a3ilarului "erfect articulat. 1a,alerul n ar$ur i !e "ru!e lui So".ie cel $ai fru$o! obiect
"e care l reali%a!e bunicul ei... "-n la cri"te3@ul "e care l inea acu$ n $-n.
Mi-a construit *i $ie unul c-nd era$ $ic. Dar n@a$ $ai ,%ut "-n acu$ unul at-t de
$are *i de ornat.
Lan#don nu@*i $ai de%li"i!e oc.ii de ca!eta din le$n de trandafir.
Eu, unul, nici nu au%i!e$ de a*a ce,a.
So".ie nu era !ur"rin!. 9aAoritatea in,eniilor lui da (inci, care r$!e!er n !tare de
"roiect, nu fu!e!er niciodat !tudiate *i nici $car nu li !e ddu!e ,reun nu$e. 8er$enul
cri"te3 fu!e!e, "oate, n!cocit de bunicul ei un nume potrivit pentru un dispozi tiv
care folosea *tiina criptografiei "entru a "roteAa infor$aiile !cri!e "e un !u"ort interior,
"e un co%e,.
Da (inci fu!e!e un ,eritabil "ionier al cri"to#rafiei, de*i rareori i era recuno!cut acea!t
nt-ietate. 1-nd "re%entau te.nicile $oderne de cri"tare "entru !ecuri%area datelor
co$"uteri%ate, "rofe!orii de la uni,er!itate i ridicau n !l,i "e !"eciali*tii $oderni, ca
Ji$$er$an *i Sc.neier, dar uitau ade!ea ! $enione%e c da (inci in,enta!e una dintre
"ri$ele for$e rudi$entare de cifrare, cu !ecole n ur$. Bunicul ei fu!e!e, binenele!, cel
care i "o,e!ti!e toate ace!tea.
n co$"arti$entul de oel al fur#onetei, So".ie i "o,e!ti "rofe!orului c Leonardo
n!coci!e cri"te3@ul "entru a "utea tri$ite $e!aAe !ecrete "e di!tane lun#i. ntr@o e"oc
li"!it de telefoane *i "o*t electronic, cel care dorea ! tri$it infor$aii tainice cui,a aflat
la $are de"rtare nu a,ea alt !oluie dec-t ! !crie $e!aAul "e .-rtie *i !@l n$-ne%e unui
$e!a#er de ncredere. Din "cate n!, dac $e!a#erului i !e "rea c !cri!oarea conine
infor$aii "reioa!e, ri!ca !@o ,-nd ad,er!arilor, "entru a face ro!t de $ai $uli bani.
9ulte $ini !trlucite in,enta!er de@a lun#ul ti$"ului $etode cri"to#rafice de "roteAare a
datelor *i infor$aiilorG &uliu! 1ae!ar n!coci!e o !c.e$ de !criere codificat, nu$it /1utia
lui 1ae!ar/G 9arP, re#ina Scoiei, crea!e un cifru de tran!"o%iie *i tri$itea $e!aAe !ecrete
din nc.i!oareG !a,antul arab 4bu 6u!uf &!$ail al@^indi *i "roteAa !ecretele "rin inter$ediul
unui cifru de !ub!tituie "olialfabetic, in#enio! conce"ut.
Da (inci n! renuna!e la $ate$atic *i cri"to#rafie, "refer-nd o !oluie de ti" mecanic.
1ri"te3@ul. Bn reci"ient "ortabil, n care "uteau fi nc.i!e .ri, !cri!ori, dia#ra$e de
fapt, orice. O dat ce infor$aia era nc.i! n cri"te3, nu$ai cel care cuno*tea "arola
corect "utea a,ea acce! la ea.
Ne trebuie o parol , !"u!e So".ie, art-nd !"re di!curile cu litere. Bn cri"te3
funcionea% a"ro3i$ati, ca o ncuietoare cu cifru. Dac alinie%i cadranele n $od corect,
ncuietoarea !e de!c.ide. 1ri"te3@ul are cinci di!curi cu litere. c-nd le rote*ti *i le a*e%i n
115
"o%iia corect, "ie!ele din interior !e alinia% *i cilindrul !e de!c.ide.
&ar nuntru...H
1-nd cilindrul !e de!c.ide, ai acce! la co$"arti$entul interior, care "oate conine o foaie
de .-rtie "e care e!te notat infor$aia !ecret.
Lan#don o "ri,i ne,enindu@i ! creadC
Mi !"ui c bunicul tu i confeciona a!e$enea di!"o%iti,e c-nd erai $icH
Unele mai mici, da. De vreo dou ori, de %iua $ea, $i@a dat un cri"te3 *i $i@a !"u!
o #.icitoare. Soluia #.icitorii era "arola "entru cri"te3 *i, o dat ce@$i ddea$ !ea$a care
e, "utea$ de!c.ide cilindrul "entru a@$i lua felicitarea.
Cam mult efort pentru o felicitare!
Nu, findc n felicitare era !cri! ntotdeauna o alt #.icitoare !au un indiciu. Bunicului
i "lcea ! n!cocea!c ade,rate /,-ntori de co$ori/ "rin ca! o serie de indicii
care $ duceau n cele din ur$ "-n la cadoul "ri$it. Liecare a!tfel de /,-ntoare/ era un
fel de te!t, "entru a fi !i#ur c@$i $erita$ cadoul. Mi te!tele nu erau niciodat foarte !i$"leD
Profe!orul "ri,i din nou cri"te3@ul, "r-nd la fel de !ce"tic.
Dar de ce s nu@l de!faci "ur *i !i$"luH Sau !@l !"ar#iH 9etalul "are a fi !ubire, iar
$ar$ura e o roc relati, $oale.
So".ie !ur-!eC
Fiindc da (inci era "rea inteli#ent "entru a fi "clit at-t de u*or. El a conce"ut cri"te3@
ul n a*a fel nc-t, dac ncerci, folo!ind orice $iAloace, !@l de!c.i%i cu fora, infor$aia
din interior !e autodi!tru#e. BiteD
So".ie ridic u*or cilindrul din ca!et *i i@l arat.
Informa ia care trebuie tran!$i! e!te !cri! "e o bucat de "a"iru!.
Nu pe pergament?
So".ie cltin din ca"C
Nu. Mtiu c n ,re$ea aceea "er#a$entul din "iele de oaie era $ai frec,ent folo!it *i $ai
re%i!tent, dar n cri"te3 !e utili%a numai "a"iru!. 1u c-t era $ai !ubire, cu at-t $ai bineD
Am nele!D
nainte de a fi introdu! n cri"te3, "a"iru!ul era nf*urat n Aurul unei $ici fiole de
!ticl.
So".ie cltin cilindrul *i dinuntrul lui !e au%i acela*i #-l#-it.
O fol cu lic.id, adu# ea.
Ce fel de lic.idH
O et, i %-$bi So".ie.
Lan#don e%it o cli", a"oi cltin din ca", "rice"-nd n !f-r*itC
Inteligent!
/+et *i "a"iru!/, *i !"u!e So".ie. Dac cine,a ncerca ! de!c.id cu fora cri"te3@ul,
fiola de !ticl !e !"r#ea *i oetul di%ol,a i$ediat foia de "a"iru!. n ur$ nu $ai r$-nea
dec-t o "a!t fr for$.
Dup cu$ ,e%i, continu So".ie, unica $odalitate de a afla infor$aia nc.i! n
interior e!te ! cuno*ti "arola for$at din cinci litere. Mi, a,-nd cinci di!curi, fiecare cu c-te
dou%eci *i *a!e de litere, a!ta n!ea$n dou%eci *i *a!e la "uterea a cincea. 4"ro3i$ati,
dou!"re%ece $ilioane de co$binaii "o!ibile.
Dac %ici tu, re"lic Lan#don cu o "ri,ire de "arc ar fi ,rut ! !"un c n $intea lui !e
n#.e!uiau ,reo dou!"re%ece $ilioane de ntrebri.
Ce informa ie cre%i c e a!cun! nuntruH
116
Orice ar f, e clar c bunicul a dorit din toat ini$a !@o in !ecret.
1u ace!te cu,inte, So".ie nc.i!e ca"acul ca!etei *i !tudie trandafirul cu cinci "etale. Era
li$"ede c o fr$-nta ce,a.
Spuneai mai devreme c ro%a e!te un !i$bol al ?raaluluiH ntreb ea n cele din
ur$.
Da. n !i$boli!tica Streiei, trandafirul *i ?raalul !unt !inoni$e.
E ciudat totu *i, fiindc bunicul $i@a !"u! ntotdeauna c ro%a n!ea$n di!creie,
tinuire. +bi*nuia ! "un un trandafir "e u*a biroului !u de aca! c-nd a,ea de dat un
telefon confidenial *i nu ,oia !@l deranAe%. 9 ncuraAa *i "e $ine ! "rocede% la fel.
/Dr#ua $ea, i !"unea bunicul, $ai bine dec-t ! ncuie$ u*ile, atunci c-nd a,e$ ne,oie
de inti$itate, "ute$ "une "e u* un trandafir la fleur %es secrets. 4!tfel ,o$ n,a ! ne
re!"ect$ *i ! a,e$ ncredere unul n cellalt. 4#area unui trandafir "e u* e un ,ec.i
obicei ro$an./
Su! Hosa, $ur$ur Lan#don. ;o$anii at-rnau totdeauna un trandafir n !ala de ntrunire,
"entru a arta c di!cuiile re!"ecti,e erau confideniale. 4!tfel, cei care "artici"au *tiau c
tot ce !@a !"u! /!ub !e$nul ro%ei/ su! Hosa trebuia s r$-n !ecret.
Profe!orul i e3"lic "e !curt c di!creia trandafirului nu era unicul $oti, "entru care
Streia l ale!e!e ca !i$bol al ?raalului. Hosa rugosa, una dintre cele $ai ,ec.i !"ecii de
trandafir, a,ea cinci "etale *i !i$etrie "enta#onal, e3act ca Steaua lui (enu!, fa"t care i
conferea ro%ei clare !e$nificaii icono#rafice, referin%u7se la feminitate. n "lu!, ro%a
a$intea $ult de /calea cea bun/ *i de croirea "ro"riului dru$ n ,ia. ;o%a (-nturilor, cu
"unctele ei cardinale era un aAutor de ndeAde n na,i#aie, ca *i Liniile ;o%ei
meridianele de pe globul p$-ntesc. Din aceste motive, trandafrul amintea
de Graal pe mai multe planuri secret, feminitate *i -ndru$are, !e3ul fe$inin *i
!teaua clu%itoare ce indica dru$ul !"re aflarea ade,rului tinuit.
1-nd !f-r*i de ,orbit, "e c.i"ul lui Lan#don !e a*ternu o ncordare ciudat.
;obertD 8e !i$i bineH
El n! r$!e!e cu "ri,irile li"ite de ca!et.
Su!... Hosa, b-i#ui afi*-nd o e3"re!ie de tea$ *i uluire deo"otri,. u !e "oateD
1e anu$eH
ncet, "rofe!orul *i ridic oc.ii !"re ea.
Sub !e$nul ;o%ei...D *o"ti el. 1ri"te3@ul ace!ta... cred c *tiu ce e.
48
ici lui nu@i ,enea ! cread ideea care toc$ai i trecu!e "rin $inte, n! in-nd !ea$a de
persoana care le ddu!e cri"te3@ul, de mo%ul n care ace!ta le "ar,eni!e *i de trandafirul
incru!tat "e ca!et, totul ducea la o !in#ur conclu%ieC
/4$ n fa c.eia de bolt a Streiei din SionD/
Le#enda era clarC
Ceia %e !olt& este o piatr& co%ificat&, ascuns& /su! semnul Hozei"
;obertD 1e !@a nt-$"latH
Du" un $o$ent n care *i adun #-ndurile "rofe!orul o ntrebC
Fi@a ,orbit bunicul tu ,reodat de!"re un obiect nu$it la clef %e vo(te?
"Cheia seifului"?
117
Nu, asta-i traducerea literal . Clef %e vo(te e!te un ter$en frec,ent folo!it n
ar.itectur. *o(te nu !e refera la !eiful !au te%aurul unei bnci, ci la "lafonul !oltit al unei
cldiri.
Dar plafoanele boltite nu au c.eiD
P i, de fa"t, au. Liecare arcad de "iatr nece!it o "ie! central, n for$ de "an, care
$bin ele$entele laterale *i !u"ort ntrea#a #reutate a boltei. 4cea!ta "iatr e!te c.eia, n
!en! ar.itectural, a boltei. & !e $ai !"une *i piatra ungiular& !au, ca n oul 8e!ta$ent,
/"iatra din ca"ul un#.iului/.
So".ie ridic din u$eri *i "ri,i cri"te3@ulC
Dar e clar c a!ta nu e!te o c.eie de boltD
Profe!orul nu *tia de unde ! ncea" !@i e3"lice. 1.eile de bolt ca o tehnic de
con!trucie a arcadelor din "iatr fuseser unul dintre cele $ai bine "!trate *i a"rate
!ecrete n cadrul confreriei $a!onice, la nce"uturile ace!teia. /?radul $a!onic al 4rcului
;e#al. 4r.itectur. Piatra de bolt/ toate erau conectate. Tehnica secret a utili%rii
unei "ietre un#.iulare "entru a con!trui arcade *i cu"ole boltite fcea "arte dintre !ecretele
#raie crora $a!onii au de,enit $ae*tri at-t de bo#ai un secret p !trat cu !tr*nicie.
1.eia de bolt a,u!e!e dintotdeauna o conotaie de !ecret bine a"rat. 8otu*i, cilindrul de
$ar$ur din ca!eta de le$n era ce,a cu totul diferit. 1.eia de bolt a Streiei dac a!ta
coninea ntr@ade,r ca!eta nu sem n c-tu*i de "uin cu ceea ce@*i i$a#ina!e
"rofe!orul.
Cheia de bolt a Streiei din Sion nu e!te !"ecialitatea $ea. Pe $ine $ intere!ea% n
"ri$ul r-nd latura !i$boli!tic a Sf-ntului ?raal, a*a c n #eneral a$ i#norat ca$ tot ce !e
referea la de!co"erirea lui.
So".ie !e ncruntC
La %escoperirea Sf-ntului ?raalH
Lan#don nclin din ca", ale#-ndu@*i cu #riA cu,inteleC
So".ie, n confor$itate cu tradiiile Streiei, c.eia de bolt e!te o .art codificat... o
.art ce de%,luie locul n care e!te a!cun! Sf-ntul ?raal.
Mi cre%i c a!ta !e afl n ca!eta noa!trH
Profe!orul nu *tia deloc ce ! $ai cread. 1.iar *i lui i !e "rea i$"o!ibil *i totu*i acea!ta
"rea !in#ura conclu%ie lo#ic la care "utea aAun#e. /+ "iatr cri"tat, a!cun! !ub !e$nul
;o%ei./
&deea c ace!t cri"te3 fu!e!e in,entat de Leonardo da (inci fost Mare Maestru al Le
Prieur de Sion constituia un alt indiciu care sugera c a,eau n $-n c.iar
"iatra un#.iular a ordinului. /+ in,enie a unui fo!t 9are 9ae!tru... adu! la ,ia !ecole
$ai t-r%iu de un alt $e$bru al aceleia*i or#ani%aii./ Le#tur era "rea e,ident "entru a o
"une doar "e !ea$a coincidenei.
n ulti$ul deceniu, i!toricii cuta!er c.eia de bolt n bi!ericile din Lrana. 1uno!ctori ai
tradiionalelor duble@nele!uri ale Streiei, /,-ntorii/ ?raalului aAun!e!er la conclu%ia
c la clef %e vo(te era o c.eie de bolt real, concret o piatr #ra,at cu un te3t cri"tic,
nca!trat ntr@o arcad dintr@o bi!eric. /Sub !e$nul ;o%ei./ &ar ar.itectura nu ducea li"! de
ro%e. /Lere!trele cu ro%e. Ba!oreliefurile ro%et/. Mi, de!i#ur, nu$rul $are de cin1uefoils
decoraiunile !ub for$ de floare cu cinci "etale "re%ente ade!ea n "artea !u"erioar a
bolilor *i a arcadelor, c.iar dea!u"ra c.eii de bolt. 4!cun%toarea "rea a fi ntr@un loc
diabolic de !i$"lu. )arta ctre Sf-ntul ?raal era nca!trat unde,a, ntr@o arcad a cine *tie
crei bi!erici, r-%-nd "arc de credincio*ii ne*tiutori, ce n#enunc.eau la ru#ciune c.iar !ub
ea.
118
Criptex-ul !ta nu poate fi c.eia de bolt, re"lic So".ie. u e!te c.iar at-t de ,ec.i.
Sunt !i#ur c bunicul l@a con!truit *i deci nu are cu$ ! fac "arte din antica le#end a
?raalului.
De fa"t, inter,eni Lan#don cu un tre$ur n #la!, !e crede c "iatra un#.iular a fo!t creat
de Streie c-nd,a, n ulti$ele dou decenii.
So".ie i arunc o "ri,ire !ce"ticC
Dar dac a*a ar !ta lucrurile, dac ace!t cri"te3 ar de%,lui unde e!te a!cun! Sf-ntul
?raal, de ce ar fi ,rut bunicul ! $i@l dea mie? Eu .abar n@a$ cu$ !@l de!c.id *i ce ! fac cu
el. ici $car nu *tiu ce este Sf-ntul ?raalD
S"re !ur"rinderea lui, Lan#don *i ddu !ea$a c ea a,ea dre"tate, nc nu a,u!e!e ti$" !@i
e3"lice ce n!e$na, de fa"t, ?raalul. Dar "o,e!tea trebuia ! $i a*te"te. Deoca$dat, $ai
i$"ortant era c.eia de bolt.
/Dac acea!ta e cu ade,rat n ca!et.../
Pe fondul !onor al "neurilor care rulau n ,ite%, Lan#don i "o,e!ti "e !curt tot ce *tia el
de!"re c.eia de bolt. (re$e de !ecole, cel $ai de "re !ecret al St-reiei locul n care
era a!cun! Sf-ntul Graal nu a fost niciodat con!e$nat. Din $oti,e de !i#uran, el
era tran!$i! "rin ,iu #rai fiecrui nou !ene*al, n cur!ul unei cere$onii tainice. 8otu*i, la un
$o$ent dat, n cur!ul ulti$ului !ecol, au a"rut unele %,onuri care !u!ineau c "olitica
+rdinului !@a !c.i$bat. Probabil din cau%a noilor "o!ibiliti electronice de a!cultare,
Streia a .otr-t ! nu $ai "o$enea!c niciodat ver!al locul n care !e afl ?raalul.
Mi atunci, cu$ ! tran!$it !ecretul $ai de"arteH
Aici intr n !cen c.eia de bolt. La $oartea unuia dintre cei "atru $e$bri din fruntea
ierar.iei, cei trei r-$a*i ale# din cadrul e*aloanelor inferioare un candidat "entru nlocuirea
celui decedat. n loc !@i de%,luie n! noului !ene*al unde anu$e e!te a!cun! ?raalul, ei l
!u"un unui te!t.
(%-nd tulburarea din oc.ii lui So".ie, Lan#don *i a$inti ce@i "o,e!ti!e ea $ai de,re$e,
cu$ bunicul ei or#ani%a ,eritabile /,-ntori ale co$orilor/ preuves %e m+rite. 1.eia de
bolt era, !e "are, un conce"t !i$ilar. Pe de alt "arte, te!tele con!tituiau o "ractic frec,ent
n cadrul !ocietilor !ecrete. 1el $ai cuno!cut ca% era cel al $a!oneriei, ai crei $e$bri
urcau n !tructura ierar.ic dac do,edeau c "ot "!tra un !ecret, -nde"linind di,er!e
ritualuri *i trec-nd nu$eroa!e te!te de@a lun#ul anilor. ?radul de dificultate a ncercrilor
cre*tea tre"tat, cul$in-nd cu n,e!tirea candidatului ca 9a!on de #radul trei%eci *i doi.
Prin urmare, deduse So".ie, c.eia de bolt e!te une preuve %e m+rite. Dac un
!ene*al nou ale! o "oate de!c.ide, n!ea$n c e!te de$n ! afle !ecretul "e care@l a!cunde.
Lan#don ncu,iin.
Uitasem c tu ai e3"erien n ace!t do$eniu.
Da, *i nu nu$ai datorit bunicului. n cri"to#rafie, $etoda e!te nu$it /li$baA
auto"er$i!i,/. 4ltfel !"u!, dac e*ti !uficient de inteli#ent "entru a citi un anu$it li$baA,
n!ea$n c@i e!te "er$i! ! afli ce tran!$ite ace!ta.
Profe!orul e%it o cli", a"oi continuC
So".ie, i dai !ea$a c, dac acea!ta e!te cu ade,rat c.eia de bolta, fa"tul c bunicul
tu a a,ut acce! la ea duce la o !in#ur conclu%ieC c deinea o "o%iie e3tre$ de nalt n
cadrul Streiei din Sion. Probabil c a fo!t unul dintre cei "atru !ene*ali.
So".ie oft.
A avut, ntr@ade,r, o "o%iie nalt n cadrul unei !ocieti !ecrete. Sunt !i#ur de
a!ta. Dar nu "ot dec-t ! bnuie!c c era ,orba de!"re Streie.
Itiai c bunicul tu era $e$bru al unei or#ani%aii !ecreteHD
Am v %ut, acu$ %ece ani, unele lucruri "e care n@ar fi trebuit ! le ,d. De arunci n@a$
119
$ai ,orbit cu el. Bunicul nu a fo!t doar un $e$bru de ,-rf al #ru"ului re!"ecti,... 1red c- a
deinut cea mai .nalt& "o%iie n cadrul lui.
Lui Lan#don nu@i ,enea ! cread c au%i!e bine.
Mare Maestru? Dar... nu v d cu$ ai fi "utut ! *tii tu a*a ce,aD
A * "refer !a nu ,orbe!c de!"re a!ta, declar ea cu o "ri,ire "e c-t de .otr-t, "e at-t de
-ndurerat.
/<ac=ue! Sauni>reH 9are 9ae!truH/ n ciuda i$"licaiilor uluitoare ale ace!tui lucru
%ac& era ade,rat profesorul avea stra nia impresie c totul !e "otri,ea "erfect. La
ur$a ur$ei, toi fo*tii 9ari 9ae*tri erau "er!onaliti "ublice, cu nclinaii arti!tice o
demonstrau documentele descoperite n cadrul Bibliotecii aionale din Pari! *i
nu$ite, $ai t-r%iu, Les Dossiers Secrets.
8oi i!toricii Streiei *i $"ti$iii ?raalului citi!er Les Dossiers. 1atalo#ate !ub
nu$rul 2c 1$
1
029, ace!tea fu!e!er autentificate de nu$ero*i !"eciali*ti *i confir$au fr
ur$ de dubiu ceea ce i!toricii bnuiau de $ult ti$"C "rintre 9arii 9ae*tri ai Le Prieur !e
nu$ra!erC Leonardo da (inci, Sandro Botticelli, sir &!aac e'ton, (ictor )u#o *i, $ai
recent, <ean 1octeau.
/De ce nu *i <ac=ue! Sauni>reH/
`ndoielile i !"orir n! c-nd *i a$inti c n !eara acea!ta a,u!e!e "ro#ra$at o nt-lnire
cu Sauni>re. /9arele 9ae!tru al Streiei din Sion $i@a !olicitat $ie o ntre,edere. Pentru
ceH 1a ! di!cuta$ banaliti de!"re artH/ 1-tu*i de "uin "robabilD La ur$a ur$ei, dac
in!tinctul nu@l n*ela, 9arele 9ae!tru toc$ai i tran!fera!e ne"oatei !ale le#endara c.eie de
bolt a confreriei *i, totodat, i ceru!e ! ia le#tura cu el, cu ;obert Lan#don.
/De neconce"utD/
+ric-t !@ar fi #-ndit, tot nu reu*ea !@*i e3"lice co$"orta$entul lui Sauni>re. 1.iar dac !e
te$u!e "entru ,iaa lui, $ai e3i!tau nc trei !ene*ali care cuno*teau !ecretul. De ce *i@ar fi
a!u$at btr-nul un ri!c at-t de $are, n$-n-ndu@i c.eia de bolt ne"oatei !ale cu at-t
$ai $ult cu c-t cei doi nu $ai co$unicau a"roa"e delocH Mi "entru ce !@l i$"lice "e
Lan#don... un !trinH
/Din ntre#ul $o%aic-nd li"!e*te o "ie!/, *i !"u!e "rofe!orul.
;!"un!urile $ai a,eau n! de a*te"tat. Sunetul $otorului care ncetinea i lu "e a$-ndoi
"rin !ur"rindere. Sub "neuri !e au%ea !cr-*net de "ietri*. /De ce o"re*te at-t de re"edeH/
(ernet le !"u!e!e c@i ,a !coate din ora*, duc-ndu@i unde,a unde ! fie n !i#uran.
Lur#oneta abia $ai naint, !ub roi !i$indu@!e un teren !ur"rin%tor de accidentat. So".ie
i arunc "rofe!orului o "ri,ire n#riAorat *i, cu $i*cri #rbite, nc.i!e ca"acul ca!etei *i o
ncuie.
Du" un $o$ent, $a*ina !e o"ri, cu $otorul nc n funciune. 1-nd u*ile
co$"arti$entului de $arf !e de!c.i!er, Lan#don ob!er, cu !ur"rindere c !e aflau ntr@o
%on $"durit, de"arte de *o!ea. (ernet *i fcu i$ediat a"ariia, cu o "ri,ire !tranie n
oc.i *i cu un "i!tol n $-nC
$i "are ru, !"u!e el, dar c.iar nu a$ alt !oluie.
49
4ndr (ernet arta ciudat cu un re,ol,er n $-n, dar n "ri,irea lui !e citea o .otr-re "e
care Lan#don *i !"u!e c n@ar fi de dorit !@o "un la ncercare.
M te$ c trebuie ! in!i!t, adau# banc.erul, a#it-ndu@*i ar$a n faa lor. La! ca!eta
Ao!D
120
So".ie o !tr-n!e $ai tare la "ie"tC
4i !"u! c erai "rieten cu bunicul $euD
Am datoria de a proteja bunurile lui Jacques Sauni>re *i e3act a!ta a$ de #-nd
! *i fac. 4*a c la! ca!eta Ao!D
B unicul $i@a dat@o mie!
Acum! strig (ernet, !tr-n#-nd $ai tare ar$a n $-n.
So".ie a*e% ca!eta "e "odeaua fur#onetei. Fea,a re,ol,erului !e ndre"t a"oi !"re
"rofe!orC
Domnule Langdon, adu caseta spre mine! Mi ba# de !ea$ c i cer du$itale
a!ta fiindc "e du$neata c.iar nu a* e%ita ! te $"u*cD
Lan#don !e .olb la el, ne,enindu@i ! creadC
De ce faci una ca asta?
Dumneata ce crezi? se r !ti (ernet n en#le%a !a cu accent franu%e!c. Pentru a
"roteAa bunurile clientului $euD
Noi !unte$ clienii du$itale acu$D re"lic So".ie.
Li#ura banc.erului de,eni rece *i i$obil, de "arc ar fi fo!t de "iatrC
Ma%emoiselle e,eu, nu *tiu cu$ ai obinut c.eia aceea *i nu$rul de cont, dar e
e,ident c nu "rin $iAloace cin!tite. Dac a* fi *tiut a$"loarea cri$elor !,-r*ite, nu ,@a* fi
aAutat ! fu#ii din !ediul bnciiD
Dar i@a$ !"u!, nu a,e$ ni$ic de@a face cu a!a!inarea bunicului $euD
(ernet !e r!uci u*or !"re Lan#donC
Mi totu*i, la radio !@a !"u! c du$neata e*ti cutat nu doar "entru uciderea lui <ac=ue!
Sauni>re, ci *i "entru $oartea celorlali trei.
1eHD
Lan#don n$r$uri la au%ul ace!tor ,e*ti. /nc trei cri$eH/ 1oincidena de nu$r l i%bi
c.iar $ai "uternic dec-t fa"tul c, *i n ace!te ca%uri, el era "rinci"alul !u!"ect. De fa"t, era
"rea "uin "robabil ! fie doar o !i$"l coinciden. /1ei trei !ene*aliH/ Lr ! ,rea,
"ri,irea i %bur la ca!eta din le$n de trandafir. /Dac !ene*alii au fo!t uci*i, Sauni>re nu a
a,ut, ntr@ade,r, alt !oluieG trebuia ! tran!$it cui,a c.eia de bolt./
Poli ia !e ,a ocu"a de a!ta c-nd , ,oi "reda, i r!"un!e (ernet. DeAa a$ i$"licat banca
$ult "rea $ult n /afacerea/ a!ta.
So".ie fierbea de furieC
E,ident c nu ai de #-nd ! ne "redai "oliiei, altfel ne@ai fi du! na"oi la banc. n loc de
a!ta, ne a$enini aici cu un "i!tolHD
Bunicul dumitale mi-a cerut serviciile pentru un singur motiv, acela de a-i
p!tra bunurile n !i#uran *i la ad"o!t. &ndiferent de ce conine ace!ta ca!et, nu ,oi
"er$ite ! de,in "rob etic.etat *i catalo#at n e,idenele "oliiei. Do$nule Lan#don,
adu@$i ca!etaD
So".ie cltin din ca"C
Nu i-o duce!
+ bubuitura i%bucni *i un #lon !e nfi"!e n "eretele fur#onetei, c.iar dea!u"ra ca"ului !u.
1artu*ul #ol c%u cu un clinc.et "e "odeaua de oel.
/La dracuD/ Profe!orul ncre$eni.
(ocea lui (e$et era $ai !i#ur acu$C
Domnule Langdon, ia caseta!
Profe!orul !e confor$.
Acum adu-mi-o aici, i ceru banc.erul, !t-nd ne$i*cat l-n# bara din !"ate a
121
fur#onetei, cu re,ol,erul ndre"tat !"re "ie"tul lui.
Fin-nd ca!eta n $-n, Lan#don !e a"ro"ie de u*ile de!c.i!e.
/8rebuie ! fac ce,aD Doar n@o !@i dau c.eia de bolt a StreieiD/ 1-nd !e a"ro"ie de cadrul
u*ilor, *i ddu !ea$a c !e afl $ai !u! dec-t (ernet *i !e ntreb dac nu cu$,a ar "utea !
"rofite de ace!t a,antaA. Fea,a "i!tolului era ndre"tat acu$ !"re #enunc.ii lui. /+ lo,itura
de "icior bine "la!at, "oateH/ Din "cate, c-nd el !e a"ro"ie, banc.erul "ru c@*i d !ea$a
de "ericol *i !e tra!e c-i,a "a*i na"oi. De"arte de "iciorul lui.
Las ca!eta l-n# u*D
ea,-nd alt !oluie, Lan#don n#enunc.e *i a*e% ca!eta la $ar#inea co$"arti$entului,
c.iar n faa u*ilor de!c.i!eC
Acum, ridic @teD
Ddu ! !e ridice, n! !e o"ri o cli", %rind cartu*ul #ol c%ut l-n# cadrul u*ilor.
Ridic @te *i -nde"rtea%@te de ca!etD
Lan#don $ai %bo,i un $o$ent, cu "ri,irea "e "ra#ul de $etal a"oi !e ridic. Dintr@o !in#ur
$i*care, a"roa"e ne,%ut, $"in!e cartu*ul "-n n *nuleul n#u!t n care !e atin#eau
u*ile c-nd !e nc.ideau. Se ridic de tot n "icioare *i !e tra!e doi "a*i na"oi.
Du-te "-n la "eretele din !"ate *i ntoarce@te cu !"ateleD
Profe!orul !e !u"u!e ordinului.
(ernet !i$ea cu$ ini$a i btea nebune*te, $ai !@i !"ar# "ie"tul. Fin-nd ar$a cu $-na
drea"t, ncerc ! ia ca!eta cu !t-n#a. Din "cate, era "rea #rea. /4$ ne,oie de a$bele
$-ini./ 4runc-nd o "ri,ire !"re cei doi "ri%onieri, e,alu ri!curile. 4$-ndoi !e aflau la ,reo
trei $etri di!tan, cu !"atele !"re el, a*a c trecu la aciuneC cu $i*cri ra"ide, l! "i!tolul
"e bara din !"ate, lu ca!eta cu a$bele $-ini, o a*e% "e "$-nt *i i$ediat n. ar$a *i o
ndre"t !"re cei doi. ici unul nu $i*ca!e.
/PerfectD/ 4cu$ nu $ai trebuia dec-t ! nc.id *i ! ncuie u*ile. L!-nd deoca$dat ca!eta
"e iarb, $"in!e u*ile #rele de oel, b-Ab-ind cu o $-n du" i,rul cu care le "utea bloca.
9etalul bubui tr-ntit "e $etal *i (ernet a"uc i,rul, $"in#-ndu@l !"re !t-n#a. Li$ba de fier
!e de"la! doi centi$etri *i !cr-*ni atunci c-nd !e o"ri, fr a intra n loca*ul ei. /1e !@a
nt-$"latH/ 9ai $"in!e o dat, dar i,rul nu !e $i*c. Li$ba nu era "erfect aliniat cu
$an*eta n care trebuia ! intre. /B*a nu e bine nc.i!D/ 1u"rin! de "anic, (ernet i%bi cu
"u$nul n u* c-t "utu de tare, dar de#eaba. /1e,a o bloc.ea%D/ Se ntoar!e *i !e "re#ti !
!e re"ead cu u$rul nainte, dar, n aceea*i fraciune de !ecund, u*a i e3"lod n fa,
tr-ntindu@l la "$-nt, cu na!ul "lin de !-n#e. &n!tincti,, *i aco"eri faa cu $-inile *i ar$a
i %bur n lturi.
;obert Lan#don !ri din fur#onet unde,a, alturi, *i (ernet ncerc ! !e ridice, dar !e
$"letici, "ri,irea i !e nceo* *i c%u din nou, "e !"ate. So".ie e,eu !tri# ce,a. Du" o
cli", !i$i un ,al de r-n *i #a%e de e*a"a$ent cu$ l $"roa*c. Pneurile !cr-*nir *i
(ernet reu*i ! !e ridice e3act la ti$" "entru a ,edea roile din !"ate ale fur#onetei dera"-nd.
Br$ o bu*itur *i bara din fa a# un trunc.i de co"ac. 9otorul url, co"acul !e nclin
*i, n cele din ur$, bara de "rotecie ced, fr-n#-ndu@!e la Au$tate. 9a*ina %,-cni nainte,
cu "artea din bara r$a! at-rn-nd "e Ao!. 1-nd intr din nou "e dru$ul a!faltat, o d-r de
!c-ntei i%bucni lu$inoa! n noa"te, acolo unde fierul ru"t $tura *o!eaua.
(ernet !e ntoar!e !"re locul n care, "-n acu$ dou !ecunde, !ttu!e fur#oneta. 1.iar n
lu$ina !lab a lunii, !e ,edea c nu $ai era ni$ic acolo.
1a!eta de le$n di!"ru!e.
122
50
Pr!ind 1a!telul ?andolfo, Liatul ne#ru cobor Dealurile 4lbei n !er"entine, !"re ,alea ce
!e ntindea dede!ubt. Pe banc.eta din !"ate, e"i!co"ul 4rin#aro!a %-$bi, c-ntrind n "oal
!er,ieta cu obli#aiuni *i ncerc-nd !@*i i$a#ine%e c-t ti$" ,a $ai dura "-n ce ,a reu*i !
fac !c.i$bul cu n,torul.
/Dou%eci de $ilioane de euro./
Su$a i ,a "er$ite ! accead la o "utere inco$"arabil $ai "reioa! dec-t ,aloarea banilor.
n ti$" ce !e rentorcea !"re ;o$a, e"i!co"ul !e ntreb din nou de ce nu@l contacta!e nc
n,torul. *i !coa!e din bu%unar telefonul $obil *i i ,erific !e$nalul. Loarte !lab.
Acoperirea nu este foarte bun n acea!t %on, i !"u!e *oferul. n cinci $inute
,o$ ie*i n! dintre $uni *i atunci ,ei a,ea !e$nal.
Mul u$e!c.
Bru!c, 4rin#aro!a !i$i un #.i$"e n ini$. /u e !e$nal n $uniH/ Mi dac
n,torul ncerca!e ntre ti$" !@l contacte%eH Dac !e nt-$"la!e ce,a #ra,H
;e"ede, cu"rin! de e$oie, *i ,erific $e!a#eria ,ocal. i$ic. Dar, la ur$a ur$ei,
n,torul nu !@ar fi .a%ardat !@i la!e un $e!aA nre#i!tratG o$ul era foarte "re,%tor c-nd
era ,orba de co$unicaii.
i$eni nu nele#ea $ai bine dec-t el ri!curile e3"ri$rii libere *i de!c.i!e din %ilele
noa!tre. n definiti,, $etodele $oderne de a!cultare Auca!er un rol e!enial n felul n care
i%buti!e ! acu$ule%e uria*ul ba#aA de date *i cuno*tine !ecrete "e care le deinea.
/&at de ce *i ia at-tea $!uri de "recauie./
Din "cate n!, $!urile ace!tea inclu!e!er *i refu%ul de a@i oferi lui un nu$r la care !
"oat fi contactat. /u$ai eu ,oi lua le#tura cu tine, i !"u!e!e n,torul. 4*a c ine@i
telefonul la -nde$-n./ 4cu$, d-ndu@*i !ea$a c $obilul nu@i funciona!e bine, nce"u !
fie cu"rin! de te$eriC oare ce@o fi cre%ut n,torul dac a ncercat !@l !une *i n@a "ri$it
nici un r!"un!H
/(a bnui c !@a nt-$"lat ce,a ru.
Sau c n@a$ reu*it ! iau obli#aiunile./
E"i!co"ul !i$i cu$ i a"ar broboane de !udoare "e frunte.
/Sau, $ai ru... ,a crede c a$ luat banii *i a$ fu#itD/
51
1.iar *i la $ode!ta ,ite% de *ai%eci de 7ilo$etri "e or, bara ru"t a fur#onetei blindate fcea
un %#o$ot infernal lo,indu@!e de a!faltul *o!elei, $"ro*c-nd !c-ntei aurii "-n !"re ca"ot.
/8rebuie ! ie*i$ de "e *o!ea/, *i !"u!e Lan#don.
4bia ,edea "e unde $er#eau. Bnicul far care $ai funciona era de!centrat *i arunca "ie%i*
un fa!cicul de lu$in, care !e ndre"ta $ai de#rab !"re co"acii de "e $ar#inea dru$ului. Se
"rea c, la $a*ina a!ta, nu$ai co$"arti$entul de $arf era blindat, nu *i "artea din fa.
So".ie *edea "e banc.eta alturat, "ri,ind tcut ca!eta de le$n "e care o inea n brae.
Te sim i bineH o ntreba Lan#don ,%-ndu@i c.i"ul tulburat.
Crezi c e ade,rat ce a !"u!H
Despre celelalte trei crime? Da, categori c-nd daD 4*a !e e3"lic $ulte
dorina di!"erat a bunicului tu de a tran!fera cui,a c.eia bolt, ca *i ncr-ncenarea cu
123
care $ ,-nea% Lac.e.
Nu, m referea$ la afir$aia lui referitoare la fa"tul c ncerca doar !@*i "roteAe%e
banca.
Mi ce altce,a ! fi ,rut de fa"tH
S "!tre%e c.eia de bolt "entru elD
Profe!orului nu@i trecu!e "rin $inte o a!e$enea ideeC
De unde s *tie (ernet ce !e afl n ca!etH
P i, a fo!t de"u! la el n banc. Mi, la ur$a ur$ei, l@a cuno!cut bine "e bunicul $eu.
Poate c *tia unele lucruri. Poate c a ,rut ! "!tre%e ?raalul doar "entru el.
Lan#don cltin din ca". Banc.erul nu "rea #enul care ! nutrea!c a!e$nenea a$biiiC
Din experien a $ea, i "ot !"une c e3i!t doar dou $oti,e "entru care oa$enii
caut Sf-ntul ?raal. +ri !unt nai,i *i cred c ,or #!i de $ult "ierduta cu" a lui &i!u!...
Ori?
Ori *tiu ade,rul *i !e !i$t a$eninai de el. n decur!ul i!toriei au e3i!tat $ulte
#ru"ri .otr-te ! di!tru# ?raalul.
Lini*tea care !e a*ternu ntre ei nu fcea dec-t ! !coat n e,iden .-r*-itul barei de
"rotecie "e a!falt. Parcur!e!er deAa c-i,a 7ilo$etri *i, c-nd "ri,i Aerba de !c-ntei,
Lan#don nce"u ! !e ntrebe dac nu era cu$,a "ericuloa!. n orice ca%, dac ar fi trecut
"e l-n# o alt $a*in, n $od cert le@ar fi atra! atenia.
Cobor s ,d dac "ot ! "un bara la loc.
8ra!e "e drea"ta *i o"ri la $ar#inea dru$ului.
n !f-r*it, lini*te.
n ti$" ce !e a"ro"ia de botul $a*inii, !e !i$ea n!ufleit de o ener#ie !ur"rin%toare.
La"tul c !e afla!e de dou ori n btaia ar$ei ntr@o !in#ur noa"te i a!cui!e !i$urile.
8ra!e ad-nc-nd n "ie"t aerul rcoro! *i ncerc ! !e adune. Dincolo de fa"tul c era un
indi,id cutat de "oliie, Lan#don nce"ea ! !i$t c l a"a! tot $ai $ult re!"on!abilitatea
dat de ideea c, $"reun cu So".ie, !e afla, "oate, n "o!e!ia indiciilor cifrate ca"abile !
de%le#e unul dintre cele $ai ,ec.i $i!tere ale o$enirii.
De "arc "o,ara care i a"! "e u$eri nu ar fi fo!t !uficient, *i ddu bru!c !ea$a c
"ierdu!e orice *an! de a na"oia Streiei c.eia de bolt. (e!tea de!"re celelalte trei cri$e
a,ea i$"licaii #ra,e. /n Le Prieur de Sion !@a infiltrat cine,a. +rdinul a fo!t co$"ro$i!./
9i*crile confreriei fu!e!er ur$rite !au cine,a din interior trda!e. 4*a !e e3"lica de ce
<ac=ue! Sauni>re "refera!e ! le tran!$it c.eia de bolt lui *i lui So".ie persoane %in
afara +rdinului, neco$"ro$i!e. /Deci nu "ute$ "ur *i !i$"lu ! na"oie$ ca!eta cui,a din
Streie./ 1.iar dac ar fi reu*it ! dea de ur$a unui $e$bru al +rdinului, nu a,ea de unde
! *tie c ace!ta nu era de cealalt "arte a baricadei. Deoca$dat, c.eia de bolt !e afla n
$-inile lor *i acolo trebuia ! r$-n, indiferent dac le "lcea !au nu.
Botul fur#onetei arta $ai ru dec-t bnui!e el. Larul din !t-n#a nu $ai e3i!ta, iar cel din
drea"ta !e$n cu un oc.i care toc$ai a fo!t !co! din orbit. ncerc !@l fi3e%e la loc, dar
c%u i$ediat. Sin#urul lucru bun era fa"tul c bara din fa fu!e!e !$ul! a"roa"e co$"let.
Lan#don o lo,i tare cu "iciorul, "entru a o de!"rinde n ntre#i$e.
u reu*i din "ri$a *i, tot lo,ind@o, n $inte i re,eni di!cuia de $ai de,re$e cu So".ie.
/Bunicul $i@a l!at un $e!aA telefonic, n care %icea c trebuie !@$i !"un ade,rul de!"re
fa$ilia $ea./ 4tunci cu,intele ei nu i "ru!er !e$nificati,e, dar acu$, du" ce afla!e
de!"re i$"licarea Streiei din Sion, nce"ea ! ,ad lucrurile ntr@o cu totul alt lu$in.
Bara !e de!"rin!e bru!c, cu un tro!net. 4cu$, cel "uin, $a*ina nu ,a $ai !e$na cu un foc
de artificii. Lu bucata de $etal *i o a%,-rli "rintre co"aci, ntreb-ndu@!e ncotro ar trebui !
!e ndre"te de acu$. )abar nu a,ea cu$ ! de!c.id cri"te3@ul *i nici de ce Sauni>re li@l
l!a!e lor. Din "cate n!, !u"ra,ieuirea lor n noa"tea a!ta de"indea c.iar de r!"un!ul la
124
ace!te ntrebri.
/4,e$ ne,oie de aAutor/, *i !"u!e el. /De aAutorul unui "rofe!ioni!t./
n lu$ea Sf-ntului ?raal *i a Streiei din Sion, a!ta n!e$na un !in#ur o$. (a fi #reu,
de!i#ur, !@o con,in# "e So".ie.
St-nd "e banc.eta fur#onetei, n ,re$e ce@l a*te"ta "e Lan#don, So".ie "ri,ea cu fru!trare
ca!eta de le$n. /De ce $i@a l!at@o bunicul toc$ai $ieH/ u a,ea nici cea $ai ,a# idee la ce
anu$e ar trebui ! o folo!ea!c.
/?-nde*te, So".ieD Lolo!e*te@i $inteaD 3ran%7pAre ncearc !@i !"un ce,aD/
De!c.i!e ca!eta *i !tudie din nou di!curile cri"te3@ului. /+ do,ad c $erit./ 4"roa"e c
!i$ea $-na bunicului n alctuirea obiectului. /Piatra de bolt e!te o .art ce "oate fi
de!cifrat nu$ai de cei care !e do,ede!c-nd de$ni. 8i"ic-nd "entru <ac=ue! Sauni>re./
Sco-nd cri"te3@ul din ca!et, *i trecu un de#et "e!te di!curi. /1inci litere./ ;oti di!curile
unul c-te unul. 9ecani!$ul !e $i*ca B*or *i literele "e care le ale!e !e aliniar ntre !#eile
din ala$ $arcate la ca"etele cilindrului. Di!curile for$ar a!tfel un cu,-nt din cinci litere,
de!"re care So".ie *tia c e $ult "rea e,identC
?@;@4@4@L.
Prin%-nd cilindrul de cele dou ca"ete, tra!e u*or. i$ic nu !e $i*c. 4u%i lic.idul din
interior #-l#-ind *i renun. Lor$ i$ediat un alt cu,-ntC (@&@@1@&.
ici de data acea!ta nu !e de!c.i!e.
B@+@L@8@4.
8ot ni$ic.
ncruntat, "u!e cilindrul na"oi n ca!et *i nc.i!e ca"acul. Pri,i afar, "e #ea$ul "ortierei
*i, ,%-ndu@l "e Lan#don cu$ !e o"inte*te cu bara de "rotecie, !e !i$i recuno!ctoare
"entru c era aici, cu ea. /P.S. ?KSEM8E@L PE ;+BE;8 L4?D+./ 9oti,ul ace!tui
nde$n era clar acu$. So".ie nu a,ea cuno*tinele nece!are "entru a nele#e inteniile
bunicului ei, a*a c Sauni>re l ale!e!e "e ;obert Lan#don "entru a@i fi -ndru$tor. Mi "entru
a@i face educaia n do$eniu. Din nefericire "entru a$erican, n noa"tea a!ta de,eni!e cu
$ult $ai $ult dec-t un !i$"lu -ndru$torG era inta ,ie a lui Be%u Lac.e... *i a unor fore
ne,%ute care intenionau ! "un !t"-nire "e Sf-ntul ?raal.
/Mi $car de@a* *ti ce e ace!t ?raalD/
Pentru o cli", !e ntreba dac $erita !@*i ri*te ,iaa ca ! afle.
Din nou la ,olan, Lan#don era $ulu$it de $er!ul lin al fur#onetei.
Mtii cu$ "ute$ aAun#e la (er!aille!H
So".ie !e ntoar!e !"re elC
Vrei s ad$iri "ri,eli*teaH
Nu, am un plan. Un istori c al reli#iilor "e care@l cuno!c locuie*te n a"ro"iere de
(er!aille!. u@$i a$inte!c e3act unde, n! "ute$ cuta. 4$ fo!t la el aca! de c-te,a ori. l
c.ea$ Lei#. 8eabin# *i a fcut "arte din Briti!. ;oPal SocietP.
&ar acu$ locuie*te n Pari!H
Graalul e pasiunea lui de-o via . 4cu$ cinci!"re%ece ani, c-nd au a"rut "ri$ele
%,onuri de!"re c.eia de bolt, !@a $utat n Lrana "entru a cuta ?raalul n bi!ericile de aici.
4 !cri! c-te,a cri de!"re ?raal *i de!"re c.eia de bolt *i $ #-nde!c c ne@ar "utea aAuta
! afl$ cu$ ! de!c.ide$ cri"te3@ul *i ce ! face$ cu el $ai de"arte.
Dar, ai ncredere n elH
ncredere "entru ceH 1 nu ,a fura infor$aia din cri"te3H
125
Mi c nu ne ,a "reda "oliiei.
N-am de #-nd !@i !"un c !unte$ cutai de "oliie. S"er c ne ,a "ri$i la el "-n ce
,o$ de%le#a tot $i!terul !ta.
Robert, te-ai #-ndit c fiecare "o!t de tele,i%iune din Lrana !e "re#te*te, "robabil, !
difu%e%e foto#rafiile noa!treH Be%u Lac.e *tie totdeauna ! folo!e!c "re!a n a,antaAul !u.
e ,a fi i$"o!ibil ! face$ o !in#ur $i*care fr a fi recuno!cui.
/?ro%a,D/ e3cla$ Lan#don n !inea lui. /Debutul $eu la tele,i%iunea france% ,a a,ea loc la
e$i!iunea NBr$rire #eneralO./ 1el "uin, <ona! Lau7$an ,a fi $ulu$itG ori de c-te ori
Lan#don intra n atenia "re!ei, ,-n%rile crilor lui cre*teau a$eitor.
Mi o$ul !ta i@e "rieten !uficient de bunH in!i!t So".ie.
Profe!orul !e -ndoia c Lei#. 8eabin# era #enul care ! !tea n faa tele,i%orului la o or at-t
de t-r%ie din noa"te, dar trebuia luat n con!ideraie *i ace!t a!"ect. &n!tinctul i !"unea c
"oate a,ea ncredere de"lin n el. Fin-nd !ea$a de circu$!tane, 8eabin# !e ,a da
"robabil "e!te ca" ca !@i aAute. Pe l-n# fa"tul c@i r$!e!e -ndatorat, "a!iunea lui era
cutarea ?raalului, iar So".ie !u!inea c bunicul ei fu!e!e 9arele 9ae!tru al Streiei din
SionD La au%ul unei a!e$enea ,e*ti, 8eabin# ar fi n !tare de orice "entru a le da o $-n de
aAutor.
Leigh ne-ar put ea fi un aliat "reio!, !"u!e Lan#don.
/De"inde c-t de $ult i ,o$ !"une din ceea ce *ti$./
Fache va pune, probabil, o recompens "e ca"ul no!tru.
Profe!orul i%bucni n r-!C
Crede-m , So".ie, banii !unt ulti$ul lucru de care ti"ul !ta are ne,oie.
Lei#. 8eabin# era a"roa"e la fel de bo#at ca unul dintre acele $runte "rinci"ate euro"ene.
De!cendent al "ri$ului Duce de Lanca!ter, *i obinu!e a,erea n $odul cla!icC o
$o*teni!e. Do$eniul !u de la $ar#inea Pari!ului includea un "alat din !ecolul al I(&&@lea *i
dou lacuri.
Lan#don l nt-lni!e "entru "ri$a dat cu c-i,a ani n ur$, "rin inter$ediul lui Briti!.
Broadca!tin# 1or"oration. 8eabin# "ro"u!e!e reelei de tele,i%iune un docu$entar i!toric
care ! "re%inte i!toria e3"lo%i, a Sf-ntului ?raal "e nele!ul "ublicului lar#. Productorii
de la BB1 !e arta!er intere!ai de "re$i!ele, !tudiile *i referinele !ale, dar con!idera!er
c ntre#ul conce"t era at-t de *ocant *i de #reu de di#erat, nc-t ar fi ri!cat ! di!credite%e
re"utaia i$"ecabil a reelei. La !u#e!tia lui 8eabin#, .otr-!er ! !olicite o"iniile a trei
re"utai i!torici din trei ri diferite, *i ace*tia confir$a!er, "rin "ro"riile lor cercetri,
ideile britanicului cu "ri,ire la Sf-ntul ?raal.
Lan#don fu!e!e unul dintre cei trei.
BB1 l in,ita!e la re*edina din Pari! a lui 8eabin#, "entru fil$ri. n !alonul lu3o! al
ca!telului, n faa ca$erelor de fil$at, Lan#don *i de%,lui!e !ce"tici!$ul cu care "ri,i!e
iniial !ecretul ?raalului, relat-nd a"oi cu$, n ur$a anilor -ndelun#ai de cercetri,
aAun!e!e la conclu%ia c "o,e!tea era, totu*i, real. n final, "re%enta!e re%ultatul "ro"riilor
!ale !tudii o serie de conexiuni simbolistice care coroborau afrma iile
contro,er!ate ale lui 8eabin#.
n ciuda "robelor docu$entate *i "er!onalitilor $arcante reunite, e$i!iunea a#ita!e at-t de
tare !"iritele tradiionali!$ului cre*tin, nc-t declan*a!e un ,eritabil ,al de o!tilitate. n
Statele Bnite nu fu!e!e difu%at, dar re"ercu!iunile aAun!e!er *i "e cellalt $al al 4tlanticului.
La !curt ti$" du" aceea, Lan#don "ri$i!e o carte "o*tal de la un ,ec.i "rieten, e"i!co"ul
catolic de P.iladel".ia. 9e!aAul coninea doar trei cu,inteC /0i tu, Ho!ert!"
;obert, in!i!t So".ie, e*ti sigur c "ute$ a,ea ncredere n o$ul !taH
Abs olut. Sunte$ cole#i, nu are ne,oie de bani *i *tiu c di!"reuie*te autoritile
france%e. ?u,ernul france% i "erce"e i$"o%ite uria*e fiindc a cu$"rat o "ro"rietate de
126
intere! i!toric. u ,a fi c-tu*i de "uin dornic ! coo"ere%e cu Lac.e.
Du" un $o$ent de tcere, ti$" n care !cruta "an#lica de a!falt din faa $a*inii, So".ie l
ntrebC
Dac $er#e$ la el, c-t de $ult ,rei !@i !"une$H
Crede-m , i r!"un!e el cu !enintate, Lei#. 8eabin# *tie de!"re Le Prieur de Sion *i
de!"re Sf-ntul ?raal $ai $ulte dec-t oricine altcine,a.
Mai multe dec-t bunicul $euH
M referea$ la cei din afara ei.
Dar de unde *tii c 8eabin# nu e!te $e$bru al +rdinuluiH
Fiindc *i@a "etrecut ntrea#a ,ia ncerc-nd ! fac "ublic ade,rul de!"re Sf-ntul
?raalG or, confreria nu ,rea dec-t ! "!tre%e n continuare ace!t !ecret.
Mi se pare c ace!ta e!te un conflict de intere!e.
Profe!orului nu@i era #reu !@i nelea# n#riAorarea. Sauni>re i ddu!e ei cri"te3@ul *i, cu
toate c nu *tia ce conine !au cu$ ar trebui ! "rocede%e cu el, So".ie e%ita ! i$"lice o
"er!oan co$"let necuno!cut. Mi, in-nd !ea$a de infor$aiile care !@ar "utea afla
nuntru, "robabil c a,ea dre"tate.
Nu trebuie s @i !"une$ lui 8eabin# de la bun nce"ut de!"re c.eia de bolt. Pute$,
e,entual, ! nu@i !"une$ deloc. Dar ,o$ #!i n ca!a lui un loc n care ! ne a!cunde$ *i !
ne #-ndi$ n lini*te, iar cine *tie poate c ,orbind cu el, i ,ei da !ea$a de ce
bunicul tu i@a dat cri"te3@ul ie.
Nou &, i rea$inti So".ie.
9-ndru de acea!t includere, "rofe!orul !e ntreb din nou ce anu$e l deter$ina!e "e
Sauni>re ! a"ele%e la el.
Mtii $car a"ro3i$ati, unde locuie*te do$nul 8eabin#H
Domeniul lui se nume *te 1.-teau (illette.
So".ie !e r!uci !"re el cu o "ri,ire uluitC
1.-teau (illeteHD
Exact.
Interesan i "rieteni ai D
Cuno *ti "ro"rietateaH
Am trecut pe acolo. Este n re#iunea ca!telelor, ca$ la dou%eci de $inute de aici.
4t-t de de"arteH
Da, n! a!tfel ,ei a,ea ti$" !@$i "o,e!te*ti ce anu$e e!te cu a%ev&rat Sf-ntul ?raal.
Lan#don !e #-ndi o cli", a"oi r!"un!eC
i ,oi !"une c-nd ,o$ aAun#e la 8eabin# aca!. El e!te !"eciali%at n alte a!"ecte ale
le#endei dec-t cele "e care le cuno!c eu, a!tfel c doar a*a i ,ei "utea face o i$a#ine
co$"let. n "lu!, adu# "rofe!orul !ur-%-nd, ?raalul e!te "a!iunea ,ieii luiG a!cult-ndu@l
"e Lei#. 8eabin# ,orbind de!"re Sf-ntul ?raal ,a fi ca *i cu$ Ein!tein n!u*i i@ar e3"lica
teoria relati,itii.
Bine, s !"er$ c "e Lei#. nu@l deranAea% oa!"eii nocturni.
De fapt, este sir Lei#.. +$ul e o ade,rat fi#urD 4 fo!t nnobilat de re#in cu c-i,a
ani n ur$, du" ce a !cri! o a$"l i!torie a 1a!ei de 6or7.
So".ie l "ri,i cu oc.i $ari, nencre%toriC
Glume *ti, nuH (rei !a !"ui c ,o$ ,i%ita un cavaler?
Lan#don !ur-!e u*or.
Sunte$ n cutarea ?raalului, So".ie. 1ine ar fi $ai "otri,it ! ne aAute, dac nu un
127
ca,alerH
52
1ele 55 de .ectare ale do$eniului 1.-teau (illette !e afl a"roa"e de (er!aille!, la dou%eci
*i cinci de $inute di!tan de Pari!. Proiectat de Lrandoi! 9an!art n 1::[ "entru contele
dS4ufflaP, acea!ta e!te una dintre cele $ai i$"ortante re*edine i!torice din re#iunea
"ari%ian. $"reun cu cele dou lacuri *i cu #rdinile conce"ute de Le Qtre, e!te, $ai
de#rab, un ca!tel dec-t un conac obi*nuit, cuno!cut !ub nu$ele de alint La Petite *ersailles.
Lan#don fr-n bru!c la ca"tul aleii de acce!, lun# de "e!te un 7ilo$etru *i Au$tate.
Dincolo de "oarta i$"untoare, cldirea !e "rofila n de"rtare, nconAurat de o "elu%
ntin!. Pancarta de la "oart era !cri! n li$ba en#le%C /P;+P;&E848E P4;8&1BL4;KD 8;E1E;E4
&8E;J&SKD/
Parc "entru a@*i "rocla$a !u! *i tare ori#inea britanic, "e l-n# in!cri"iile n en#le%,
8eabin# in!tala!e interfonul de la "oarta "e partea %reapt& a drumului acolo unde, n
orice ar euro"ean cu e3ce"ia 9arii Britanii, e!te locul "a!a#erului.
So".ie "ri,i di!"o%iti,ul *i !e !tr-$b nedu$eritC
Mi dac cine,a ,ine !in#ur n $a*in, fr ni$eni "e !caunul din drea"taH
Nu ntrebaD
Lan#don di!cuta!e deAa "roble$a cu sir Lei#. *i@i e3"lic lui So".ie c o$ul "refera ca
lucrurile ! fie e3act ca la el aca!.
;obert, $ai bine ,orbe*te tu, i ceru ea, n ti$" ce cobora #ea$ul "ortierei.
Profe!orul !e ntin!e "rin faa ei "entru a a"!a "e butonul de a"el al interfonului *i o und
de "arfu$ l n,lui. D-ndu@*i !ea$a abia acu$ c-t de a"roa"e erau unul de altul, Lan#don
r-$a!e a*a, a"lecat ntr@o "o%iie nu toc$ai co$od, n ,re$e ce n a"arat !e au%i !oneria
unui telefon.
ntr@un t-r%iu, interfonul "-r-i *i o ,oce iritat, cu accent france%, i r!"un!eC
1.-teau (illette. 1ine@i acoloH
Sunt ;obert Lan#don, r!"un!e "rofe!orul, a"lecat "e!te #enunc.ii lui So".ie. Sunt un
"rieten al lui sir Lei#. 8eabin#. 4$ ne,oie de aAutorul !uD
St "-nul $eu doar$e. Mi la fel ncerca$ ! fac *i eu. 1e treab a,ei cu do$nia !aH
Este o problem "er!onal. Bna de $are intere! "entru du$nealui.
n ace!t ca%, !unt !i#ur c ,a fi nc-ntat ! , "ri$ea!c $-ine di$inea.
Lan#don *i !c.i$b u*or "o%iia inco$odC
Este vorba despre o problem i$"ortantD
La fel este *i !o$nul do$niei !ale. Dac@i !untei "rieten, *tii c are o !ntate
"recarD
Sir Lei#. 8eabin# fu!e!e bolna, de "olio$ielit n co"ilrie *i de atunci "urta "rote%e
$etalice la "icioare *i $er#ea n c-rAe, dar la ulti$a !a ,i%it o$ul fu!e!e at-t de ener#ic *i
de "lin de ,ia, nc-t abia dac i !e ob!er,a infir$itatea.
Am s , ro# ! fii a$abil *i !@i co$unicai c a$ de!co"erit noi infor$aii de!"re
?raal. &nfor$aii care nu !u"ort a$-nare "-n di$inea.
Br$ o lun# "au%. Lan#don *i So".ie a*te"tar cu rbdare, fr a o"ri $otorul fur#onetei.
Du" un $inut nc.eiat, un alt #la! !e au%i la interfonC
Bunul meu prieten, $i ,ine ! cred c ai uitat !@i "otri,e*ti cea!ul du" ora
Euro"eiD
128
(ocea era "roa!"t *i ,e!el.
Lan#don r-!e, recuno!c-nd accentul britanicC
Leigh, te rog s $ !cu%i fiindc te@a$ tre%it la o or at-t de ne"otri,it.
Servitorul meu $i !"une nu doar c te afli n Pari!, dar *i c i@ai "o$enit ce,a de!"re
?raal.
Mi-am nc.i"uit c a!ta te ,a ridica re"ede din "at.
Mi a*a !@a *i nt-$"latD
Ce zici, deschizi poarta pentru un vechi prieten?
Cei afa i n cutarea ade,rului !unt $ai $ult dec-t "rieteni. Sunt fraiD
Lan#don fcu o #ri$a! ctre So".ie, obi*nuit cu "redilecia lui 8eabin# "entru efectele
teatrale.
Fire *te c ,oi de!c.ide "oarta, dar $ai nt-i trebuie ! $ a!i#ur c n ini$a ta
!l*luie*te ade,rul. Bn te!t al one!titii tale. $i ,ei r!"unde la trei ntrebri.
Lan#don oft *i@i *o"ti lui So".ieC
Ai r bdare. 4*a cu$ i@a$ !"u!, ti"ul e o fi#urD
Iat "ri$a ntrebare, declara 8eabin# "e un ton r!untor. 1e dore*ti ! i !er,e!c, ceai
!au cafeaH
Profe!orul cuno*tea bine !enti$entele britanicului "entru feno$enul a$erican al cafelei.
Ceai. Earl Grey.
Excelent! A doua ntrebare. La"te ori %a.rH
Lan#don e%it.
Lapte, *o"ti So".ie la urec.ea lui. 1red c en#le%ii "refer ceaiul cu la"te.
Lapte, r !"un!e el.
8cere.
Zah rH
4ceea*i tcere.
/StaiD/ Profe!orul *i a$inti butura u*or a$ruie ce@i fu!e!e !er,it la ulti$a lui ,i%it aici *i
*i ddu !ea$a c i !e "u!e!e o ntrebare cu "i!t fal!.
L &mCie! Earl ?reP cu l$-ieD
ntr@ade,r, !e au%i de acea!t dat ,ocea a$u%at a lui 8eabin#. Mi, n final, trebuie !@i
adre!e% cea $ai dificil ntrebare.
Du" o !curt "au%, britanicul relu "e un ton !ole$nC
n ce an a n,in! ulti$a dat un canotor de la )ar,ard "e unul de la +3ford la )enlePH
Lan#don .abar nu a,ea, dar nu@*i "utea nc.i"ui dec-t un !in#ur $oti, "entru care 8eabin# l@
ar ntreba a*a ce,aC
Sunt !i#ur c n@a e3i!tat niciodat o a!e$enea n%b-tie.
L-n# #ea$ul fur#onetei, ncuietoarea "orii nce"u ! b-%-ie.
Inima i@e !incer, "rieteneD Poi intraD
53
Domnule Vernet!
;e!"on!abilul de noa"te al Bncii Jaric. era bucuro! ! aud ,ocea "re*edintelui n rece"tor.
Unde a i di!"arut, do$nuleH Poliia e!te aici *i toat lu$ea , a*tea"tD
Am o mic "roble$, i r!"un!e (ernet foarte tulburat. 4$ ne,oie i$ediat de aAutorul
129
du$itale.
/4i cu $ult $ai $ult dec-t o $ic "roble$/, co$ent re!"on!abilul n !inea !a. Poliia
nconAura!e banca *i a$enina c n!u*i c"itanul D1P< a,ea ! ,in cu $andatul "e care
banca l !olicita!e.
Cu ce v "ot aAuta, do$nuleH
Furgoneta blindat nu$rul trei. 8rebuie !@o #!e!c.
Derutat, re!"on!abilul *i ,erific li!ta de "ro#ra$ri.
Este aici. Jos, la rampa de ncrcare.
P i, nu e!te. 9a*ina a fo!t furat de doi indi,i%i ur$rii de "oliie.
Poftim? Mi cu$ au ie*it de aiciH
Nu pot intra n detalii la telefon, dar a,e$ de@a face cu o !ituaie ce !e "oate do,edi
e3tre$ de nefericit "entru banc.
1e dorii ! fac eu, do$nuleH
S acti,e%i tran!$itorul de ur#en al fur#onetei.
Pri,irea re!"on!abilului !e ndre"t !"re "anoul de control Lo<ac7 $ontat "e "erete. La fel ca
$aAoritatea ,e.iculelor blindate, toate fur#onetele bncii erau ec.i"ate cu un !i!te$ de
locali%are "rin radio, care "utea fi acionat direct de la !ediu. ;e!"on!abilul de noa"te
folo!i!e !i!te$ul o !in#ur dat, du" o deturnare, *i funciona!e "erfect, locali%-nd
fur#oneta *i tran!$i-ndu@i auto$at coordonatele ctre autoriti. n noa"tea acea!ta n!,
re!"on!abilul a,ea i$"re!ia c "re*edintele "refer un "lu! de di!creie *i de "ruden.
Do$nule, , dai !ea$a c, dac acti,e% !i!te$ul Lo<ac7, tran!$itorul ,a da i$ediat
de *tire autoritilor c a,e$ o "roble$.
(ernet r$a!e tcut ti$" de c-te,a !ecundeC
Da, *tiu. D@i dru$ul, totu*i. Lur#oneta nu$rul trei. 4*te"t la telefon. 4$ ne,oie de
locaia e3act a $a*inii n cli"a n care o obii.
Imediat, domnule.
8rei%eci de !ecunde $ai t-r%iu, la "atru%eci de 7ilo$etri de"rtare, a!cun! n burta fur#onetei
blindate, un $ic tran!$itor "rin!e ,ia.
54
n ,re$e ce fur#oneta nainta "e aleea $r#init de "lo"i, !"re ca!a lui 8eabin#, So".ie
!i$ea deAa cu$ tru"ul i !e rela3ea%. Era u*urat c ie*i!er de "e dru$ul "rinci"al *i, dac
!e #-ndea bine, cuno*tea "uine locuri n care ! "oat fi $ai n !i#uran dec-t n ace!t
do$eniu "ri,at, deinut de un !trin cu o fire de!c.i!.
4leea !c.i o curb lar# *i, i$ediat du" ea, !"re drea"ta !e i,i 1.-teau (illette. nalt de
trei etaAe *i lun# de cel "uin *ai%eci de $etri, cldirea din "iatr cenu*ie era ilu$inat de
!"oturi e3terioare. Laada a!"r contra!ta "uternic cu #rdinile "erfect n#riAite *i cu ia%ul
ar#intiu.
n interiorul ei, lu$inile !e a"rin!er.
n loc ! o"rea!c n faa intrrii "rinci"ale, Lan#don du!e $a*ina ntr@o "arcare a!cun!
,ederii de ,e#etaia bo#at.
A *a nu ri!c$ ! fi$ ,%ui de "e *o!ea. Sau !@i d$ lui Lei#. $oti,e ! ntrebe de ce
cltori$ ntr@o fur#onet blindat.
So".ie ncu,iinC
Mi ce face$ cu cri"te3@ulH u cred c ar trebui !@l l!$ aici, dar, dac Lei#. l ,ede, n
130
$od cert ,a ,oi ! *tie ce e.
Fii f r #riA, i r!"un!e Lan#don, cobor-nd din $a*in.
*i !coa!e !acoul, n,eli ca!eta n el *i !tr-n!e "ac.etul la "ie"t, ca "e un co"il.
So".ie i arunc o "ri,ire ciudat.
1-t !ubtilitateD
Teabing nu deschide niciodat el n!u*iG "refer !@*i fac o intrare teatral. (oi #!i
eu un loc n care !@l a!cund nainte de a"ariia lui. De fa"t, adu# Lan#don du" o "au%,
"oate c ar fi bine ! te "re,inC !ir Lei#. 8eabin# are un !i$ al u$orului "e care $ulte
"er!oane l #!e!c "uintel ca$... bi%ar.
So".ie !e ndoia c $ai "utea ! e3i!te ce,a care ! i !e "ar ciudat n noa"tea a!ta.
4leea ce ducea !"re intrarea "rinci"al era din "ietre care fu!e!er *lefuite bucat cu bucat.
n ca"tul ei, !e afla o u* din le$n !cul"tat de !teAar co$binat cu cire*, cu un ciocnel de
ala$ de $ri$ea unui #re"frut. nainte ca So".ie ! a"uce ! bat la u*, acea!ta !e de!c.i!e
lar#.
n faa lor a"ru un $aAordo$ ele#ant *i "u! la "unct, care a"arent $ai a,ea de fcut un
ulti$ retu* la inuta "e care toc$ai o $brca!e. Prea n Aur de cinci%eci de ani, cu tr!turi
rafinate *i o e3"re!ie au!ter ce arta clar c "re%ena oa!"eilor la o a!e$enea or nu i !e
"rea c-tu*i de "uin a$u%ant.
Sir Lei#. ,a cobor i$ediat, declar el ntr@o en#le% cu "uternic accent france%.
9o$entan !e $brac. 8otdeauna "refer !@*i nt-$"ine oa!"eii "urt-nd ce,a $ai $ult
dec-t o c$a* de noa"te. Pot ! , iau .ainaH !e intere! el, ncrunt-ndu@!e la "ac.etul din
braele lui Lan#don.
Mul u$e!c, $ !i$t bine a*a.
Desigur. Pe aici, v ro#D
9aAordo$ul i condu!e "rin .olul lu3o! de $ar$ur ntr@un !alon ele#ant $obilat, ilu$inat
difu% de l$"i ,ictoriene. 4erul a,ea un "arfu$ antic, oarecum princiar un
amestec de tutun de "i", frun%e de ceai, !.errP *i i%ul de lut al conacelor ,ec.i din "iatr. Pe
%idul din fundul nc"erii, ntre dou !eturi lucitoare de c$*i de %ale, !e lfia un *e$ineu
!uficient de $are "entru a fri#e un bou ntre# n el. 4"ro"iindu@!e de el, $aAordo$ul
n#enunc.e *i a"rin!e un c.ibrit dea!u"ra bu*tenilor de !teAar *i dea!u"ra ,rea!curilor a*e%ate
acolo dinainte. Bn foc ,iu "rin!e i$ediat ,ia.
+$ul !e ridic, ndre"t-ndu@*i Aac.etaC
St "-nul dore*te ! , !i$ii ca la du$nea,oa!tr aca!.
1u ace!te cu,inte, ie*i din !alon, l!-ndu@i !in#uri.
So".ie !e ntreb "e care dintre "ie!ele de $oblier ,ec.i de l-n# *e$ineu !e "utea a*e%a
pe divanul n !til rena!centi!t aco"erit cu "lu*, "e balan!oarul ru!tic ori "e unul dintre cele
dou taburete de "iatr ce "reau adu!e din ,reo bi!eric bi%antin.
Lan#don de!"turi !acoul, !coa!e ca!eta din le$n *i o a!cun!e !ub di,anul de "lu*,
$"in#-nd@o ad-nc, ! nu !e ,ad. 4"oi *i !cutur .aina, o $brc, i nete%i re,erele *i
%-$bi !ati!fcut, a*e%-ndu@!e e3act dea!u"ra co$orii a!cun!e.
/4*adar !e "oate !ta "e di,an/, *i !"u!e So".ie *i !e a*e% l-n# el.
Pri,ind flcrile din *e$ineu, n,luit n cldura lor "lcuta, i trecu "rin $inte c bunicului
ei i@ar fi "lcut acea!t nc"ere. La$briurile din le$n ntunecat erau decorate cu tablouri ale
cla!icilor, "rintre care So".ie recuno!cu un Pou!!in al doilea pictor preferat al lui
Jacques Sauni>re. Pe "olia de dea!u"ra c$inului, un bu!t de alaba!tru al %eiei &!i!
do$ina !alonul.
Dede!ubt, "rintre flcri, dou #ar#uie de "iatr !er,eau dre"t "iro!trii, cu #urile c!cate
a$enintor. 8otdeauna i fu!e!e fric de #ar#uie c-nd era $ic... "-n c-nd bunicul i
131
alun#a!e acea!t !"ai$ urc-nd cu ea "e aco"eri*ul catedralei otre@Da$e n ti$"ul unei
"loi toreniale.
Prin e!, uit@te la creaturile a!tea nt-n#e, o nde$na!e el art-ndu@i #ar#uiele "rin care
a"a de "loaie !e !cur#ea ,iAelio!. 4u%i %#o$otul acela cara#.io! "e care@l fac #-turile lorH
So".ie nclina!e din ca" *i %-$bi!e a$u%at de !unetul #-l#-it al a"ei "rin #urile de!c.i!e.
Lac #ar#ar, i e3"lica!e bunicul. 3argariser! De acolo le ,ine *i nu$ele ace!ta aiurit,
/#ar#uie/.
De atunci, nu@i $ai fu!e!e niciodat fric de ele.
4$intirile i adu!er cu ele o u$br de tri!tee *i cruda realitate a $orii bunicului o
co"le*i!e iar*i. 3ran%7pAre nu $ai e!te. ?-ndul i %bur la cri"te3@ul de !ub di,an *i !e
ntreba dac Lei#. 8eabin# ,a *ti cu$ !@l de!c.id. Sau dac e bine !@i "o$enea!c de!"re
el. 1u ulti$ele !ale cu,inte, bunicul i ceru!e !@l #!ea!c "e ;obert Lan#don, dar nu i
"o$eni!e ni$ic de!"re i$"licarea ,reunei alte "er!oane. /Dar trebuia ! ne a!cunde$
unde,aD/ *i !"u!e ea, .otr-t ! aib ncredere n Audecata a$ericanului.
Sir ;obertD r!un o ,oce unde,a, n !"atele lor. (d c te n!oe*te o do$niD
Lan#don !e ridic. So".ie i ur$ e3e$"lul. ?la!ul !e au%i!e din ca"tul unei !cri n for$
de !"iral, ce urca !"re "enu$bra etaAului. Pe ulti$ele tre"te, o !iluet !e %rea neclar.
Bun !eara, !alut Lan#don. Sir Lei#., d@$i ,oie ! i@o "re%int "e So".ie e,eu.
Sunt onorat.
8eabin# cobor !"re lu$ina, trea"t cu trea"t, "rote%ele $etalice *i c-rAele de care !e aAuta
de,enind ,i%ibile.
V $ulu$e!c c ne@ai "ri$it, !"u!e So".ie. $i dau !ea$a c ora e!te foarte t-r%ie.
E at-t de t-r%ie, dra#a $ea, nc-t e!te "rea de,re$e, r-!e el. *ous n68tes pas am+ricaine?
Parisienne.
Dar vorbi i o en#le% !u"erb.
Mul u$e!c. 4$ !tudiat la ;oPal )ollo'aP.
Ah, a *a !e e3"licD ;obert ,@a !"u!, "oate, c eu a$ fcut *coala unde,a n a"ro"iere, la
+3ford.
4"oi, fi3-ndu@l "e Lan#don cu un !ur-! "o%na*, adu#C
Fire *te, $i@a$ de"u! actele *i la )ar,ard, "entru $ai $ult !i#uran.
?a%da lor aAun!e, n !f-r*it, la ca"tul tre"telor. So".ie *i !"u!e c nu a,ea deloc o
nfi*are $ai ari!tocratic dec-t Sir Elton <o.n, de "ild. ;otunAor *i ru$en la fa, !ir
Lei#. 8eabin# a,ea un !$oc de "r ro*u, !-r$o! *i oc.i Ao,iali, de culoarea alunei, care
!trluceau de ,ia. Purta "antaloni cu "en!e *i o c$a* de $ta!e "e !ub .aina !coian.
n ciuda "rote%elor de alu$iniu n care@i erau "rin!e "icioarele, o$ul a,ea un aer de$n *i o
!i#uran de !ine ce "reau $ai de#rab rodul $o*tenirii, iar nu al unui efort con*tient.
4Aun! n faa lui Lan#don, i ntin!e cu .otr-re $-naC
Robert, ai mai sl bitD
Iar tu ai mai pus ceva!
Britanicul r-!e din toat ini$a, bt-ndu@!e cu "al$a "e burta rotunAoarC
)ouc+! Sin#urele "lceri tru"e*ti care $i@au $ai r$a! "ar a fi cele culinare.
4"oi, ntorc-ndu@!e !"re So".ie, i lu delicat $-na n "al$a lui, *i "lec u*or fruntea
dea!u"ra ei *i "ri,i di!cret n lturiC
M6la%-!
So".ie l !trful#er "e Lan#don cu "ri,irea, ne*tiind dac nu cu$,a !e ntor!e!er cu c-te,a
!ecole n ur$ !au dac nu intra!er ntr@o ca! de !$intii.
9aAordo$ul *i fcu a"ariia n !alon, duc-nd un !er,iciu de ceai "e care l a*e% "e o
$!ua n faa c$inului.
132
El e!te ;$P Le#aludec, l "re%ent 8eabin#, !luAitorul $eu.
(aletul nclin ea"n din ca" *i di!"ru iar*i.
;$P e!te L-onnais, *o"ti !t"-nul ca!ei, de "arc ar fi ,orbit de!"re o boal ru*inoa!.
Dar *tie ! #tea!c ni*te !o!uri e3ce"ionale.
Lan#don !ur-!e a$u%atC
A * fi cre%ut c@i ,ei aduce "er!onal britanic.
Pentru numele Cerului, nu! Nu i-a * dori ni$nui un buctar en#le% dec-t,
"oate, a#enilor fi!cali france%i. Par%onnez7moi, ma%emoiselle 2eveu. ( ro# ! fii
con,in! c de%#u!tul $eu "entru france%i !e refer doar la "olitic *i la fotbal. ?u,ernul
du$itale $i fur banii, iar naionala france% de fotbal a u$ilit@o recent "e a noa!tr.
So".ie i !ur-!e delicat.
8eabin# o !tudie c-te,a cli"e *i a"oi !e ntoar!e !"re Lan#donC
S-a nt-$"lat ce,aD 4$-ndoi "rei fr-niD
Ei bine, am avut o noapte interesant , Lei#.D
Nu m ndoie!c. (enii la u*a $ea neanunai, n $ie% de noa"te, %ic-nd ce,a de!"re
?raal. S"une@$iC c.iar e!te ,orba de!"re ?raal !au &@ai $enionat nu$ai fiindc *tiai c e
!in#urul !ubiect care $ ,a ridica din "at n toiul no"iiH
/1-te "uin din a$bele/, *i !"u!e So".ie, a$intindu@*i de cri"te3@ul a!cun! !ub di,an.
Leigh, r !"un!e Lan#don, a$ ,rea ! ,orbi$ cu tine de!"re Le Prieur de Sion.
S"r-ncenele !tufoa!e ale britanicului !e arcuir bru!cC
P !trtoriiD (a!%ic ntr@ade,r e!te ,orba de!"re ?raalD Mi !"uneai c ai ,enit cu
infor$aiiH 1e,a nou, ;obertH
Poate c da. u !unte$ foarte !i#uri. Probabil c ne ,o$ da !ea$a ce,a $ai bine du" ce
,o$ afla, $ai nt-i, unele lucruri de la tine.
8eabin# *i a#it de#etul arttor n faa lui.
Americanul, pi *ic.er ca@ntotdeaunaD 4*a deci, un Aoc de@a 1ui pro 1uo. Loarte bineD (
!tau la di!"o%iie. 1e dorii ! , !"unH
Lan#don oft ad-ncC
Sper c ,ei fi at-t de a$abil nc-t !@i e3"lici do$ni*oarei e,eu ade,rata natur a
Sf-ntului ?raal.
8eabin# fcu oc.ii $ariC
Adic ea nu /tie?!
Profe!orul cltin din ca".
J-$betul care !e ntin!e "e fi#ura britanicului era a"roa"e ob!cenC
Robert, mi-ai adus o virgin&?
Lan#don !e ntoar!e !"re So".ie *i@i fcu !e$n cu oc.iulC
"Virgin" este termenul pe care entuzia *tii l folo!e!c "entru toi cei care n@au
au%it niciodat ade,rata "o,e!te a ?raalului.
8eabin# l ntreru"!e, nerbdtorC
Spune-mi, draga mea, c-t anu$e *tii deAaH
So".ie i relat "e !curt tot ce@i e3"lica!e Lan#don $ai de,re$e Le Prieur de Sion,
1a,alerii 8e$"lieri, docu$entele San#real *i Sf-ntul ?raal, de!"re care $uli !u!ineau c
n@ar fi un "otir... ci altce,a, $ult $ai "uternic.
"tCta tot?! sir Lei#. i arunc "rofe!orului o "ri,ire indi#natC ;obert, te credea$ un
#entle$anD 4i li"!it@o toc$ai de or#a!$D
Mtiu, dar $@a$ #-ndit c $"reun a$ "utea...
Dar !e o"ri, reali%-nd "robabil c $etafora $er!e!e "uin ca$ "rea de"arte.
133
Britanicul o n,lui!e deAa "e So".ie n "ri,irea lui !c-nteietoareC
E *ti o ,ir#in a ?raalului, dra#a $eaD Mi, crede@$, "ri$a e3"erien nu !e uit niciodatD
55
4*e%at "e di,an alturi de Lan#don, So".ie !orbea din ceai *i $-nca o "lcint, bucur-ndu@
!e de efectele lor bine ,enite. Sir Lei#. 8eabin# deborda de at-ta entu%ia!$, "*ind cu
#reutate n !u! *i@n Ao! "rin faa c$inului.
S f-ntul ?raal, nce"u el "e un ton decla$ator. 1ei $ai $uli oa$eni $ ntreab doar
unde e. 9i@e tea$ c la acea!ta ntrebare nu ,oi "utea r!"unde niciodat.
4"oi, r!ucindu@!e bru!c, l "ri,i dre"t n oc.iC
Oricum... mult mai interesant $i !e "are o alt ntrebareC ce anu$e e!te Sf-ntul
?raalH
So".ie a"roa"e c !i$ea ,alul de entu%ia!$ acade$ic ce@i cu"rin!e!e "e cei doi brbai de
l-n# ea.
Pentru a nele#e "e de"lin ce e!te ?raalul, continu 8eabin#, trebuie $ai nt-i !
nele#e$ Biblia. 1-t de bine cuno*ti oul 8e!ta$entH
So".ie ridic din u$eriC
Nu prea l cuno!c. 4$ fo!t cre!cut de un o$ care l ,enera "e Leonardo da (inci.
Sir Lei#. afi* o e3"re!ie $irat *i nc-ntat deo"otri,C
Un sufet iluminat! Superb! Atunci trebuie s *tii c Leonardo a fo!t unul dintre
"!trtorii !ecretului care !e referea la Sf-ntul ?raal. Mi c a a!cun! tot !oiul de indicii n
o"erele !ale.
Robert mi-a spus deja asta, da.
Mi ce credea da (inci de!"re oul 8e!ta$entH
Nu *tiu.
8eabin# fcu un !e$n !"re biblioteca din "eretele o"u!C
Robert, fi amabil! Pe raftul de jos. La Storia %i Leonar%o.
Lan#don !e ridic, !e a"ro"ie de bibliotec *i !coa!e ,olu$ul indicat, "e care@l adu!e *i@l
a*e% "e $a!, ntre ei. ntorc-nd cartea cu faa !"re So".ie, 8eabin# o de!c.i!e *i@i art o
!erie de citate de "e co"erta a treia.
Din n!e$nrile lui da (inci de!"re "ole$ici *i !"eculaii, i !"u!e, indic-nd un anu$it
citat. 1red c i !e ,a "rea rele,ant "entru di!cuia noa!tr.
So".ie citiC
"Muli au fcut nego cu iluzii i false minuni, amgind mulimile ntnge."
LE+4;D+ D4 (&1&
Uite *i un alt citatC
"Oarba ignoran ne neal. O! Biei muritori, deschidei ochii bine!"
LE+4;D+ D4 (&1&
So".ie !i$i un fior.
Da Vinci se refera aici la Biblie?
8eabin# ncu,iin "rintr@o $i*care a ca"uluiC
134
Opiniile lui cu privire la Biblie au o leg tura direct cu Sf-ntul ?raal. De fa"t, da
(inci a *i "ictat ?raalulG i@l ,oi arta i$ediat, dar, $ai nt-i, trebuie ! ,orbi$ de!"re
Biblie. Mi, adu# el !ur-%-nd, tot ce trebuie ! *tii de!"re Biblie "oate fi re%u$at n cele
c-te,a cu,inte ale doctorului 9artPn PercPC /Biblia nu a ,enit "rin fa3 direct din rai/.
Poftim?
Biblia este un produs al omului, dra#a $eaD u a c%ut ca "rin $inune din cerD +$ul
a creat@o, ca "e o con!e$nare i!toric a unor ,re$uri tulburi, *i a e,oluat a"oi n ur$a
nenu$ratelor traduceri, adu#iri *i re,i%uiri. @a e3i!tat *i nc nu e3i!ta o ,er!iune final a
Bibliei.
nele#.
Iisus Hristos a fost un personaj istori c de o for e3traordinar, "oate cel $ai
eni#$atic *i $ai c.ari!$atic lider "e care l@a cuno!cut o$enirea n toate ti$"urile. 9e!ia
,e!tit de "rofei, &i!u! a r!turnat re#i, a in!"irat $uli$i *i a fondat o nou filo%ofie de
,ia. 1a ur$a* al re#ilor Solo$on *i Da,id, era ndre"tit la titlul de $"rat al e,reilor.
Lire*te, e,eni$entele de "e "arcur!ul ,ieii !ale au fo!t con!e$nate de o !u$edenie de
ade"i din toat re#iunea.
8eabin# !e ntreru"!e o cli" "entru a !orbi c-te,a n#.iituri de ceai, a"oi a*e% cana "e
"olia *e$ineului *i reluC
Mai bine de optzeci de e,an#.elii au fo!t !cri!e, *i totu*i nu$ai c-teva dintre ele
printre care cele ale lui Luca, Marcu, Matei *i &oan au fost incluse n oul
8e!ta$ent.
Cine a ales care anume vor f incluse?
Aha! izbucni britanicul, entuziasmat. Ironia fundamental a cre*tini!$uluiD
Biblia, a*a cu$ o cunoa*te$ noi a!t%i, a fo!t alctuit de $"ratul ro$an p&gCn 1on!tantin
cel 9are.
Constantin din c-te *tia$ eu a fost cre *tinD ob!er, So".ie.
1-tu*i de "uinD 8oat ,iaa a fo!t un necredincio!, fiind bote%at doar "e "atul de $oarte,
c-nd era "rea !lbit ca ! $ai "rote!te%e. Pe ,re$ea lui, reli#ia oficial n ;o$a era ,enerarea
Soarelui Sol #nvictus, adic /Soarele &n,incibil/ *i 1on!tantin era $arele ei "reot. Din
nefericire "entru el, ca"itala i$"eriului c%u!e "rad unor tulburri reli#ioa!e din ce n ce $ai
accentuate. La trei !ecole de la r!ti#nirea lui &i!u!, nu$rul celor care credeau n el cre!cu!e
e3"onenial. ntre cre*tini *i "#-ni i%bucneau conflicte care, cu ti$"ul, au c"tat
"ro"orii at-t de $ari, nc-t a$eninau ! duc la !cindarea ;o$ei. 1on!tantin a deci! c
trebuia fcut ce,a "entru a cal$a !"iritele. n anul 505 du" )ri!to!, a .otr-t unificarea
;o$ei !ub o !in#ur reli#ieC cre*tini!$ul.
So".ie "rea !ur"rin!C
Dar de ce ar f ales un $"rat "#-n cre/tinismul ca reli#ie oficialH
8eabin# c.icotiC
Constantin era un abil om de afaceri. Mi@a dat !ea$a c reli#ia cre*tin e!te n
"lin de%,oltare *i nu a fcut altce,a dec-t ! "arie%e "e cartea c-*ti#toare. nc *i a%i
i!toricii !e $ai $inunea% de in#enio%itatea cu care $"ratul i@a con,ertit "e adoratorii
Soarelui la cre*tini!$. $bin-nd !i$bolurile, datele *i ritualurile "#-ne cu tradiia cre*tin
"roa!"t for$at, a "u! ba%ele unei reli#ii .ibride, acce"tabil "entru a$bele "ri i$"licate.
Trans $utarea !i$bolurilor, inter,eni Lan#don. (e!ti#iile reli#iei "#-ne n !i$boli!tica
cre*tin !unt irefutabile. Di!cul !olar al e#i"tenilor a de,enit aureola !finilor cre*tini.
Picto#ra$ele ce o re"re%entau "e %eia &!i! al"t-ndu@l "e )oru!, fiul ei conce"ut n $od
$iraculo!, au fo!t "reluate n i$a#i!tica Lecioarei 9aria cu Pruncul &i!u! n brae. Mi
efecti, toate ele$entele ritualurilor catolice mitra, altarul, doxologia *i $"rt*ania
135
adic /.rnirea cu tru"ul Do$nului/ provin din religiile "#-ne anterioare.
8eabin# nce"u ! r-dC
D@i ,oie !i$boli!tului !@i ,orbea!c de!"re icono#rafia cre*tin *i nu $ai !ca"i de elD
4de,rul e c ni$ic nu e ori#inal n cre*tini!$. Jeul 9itra, "recre*tin numit "Fiul lui
Dumnezeu" *i /Lu$ina Lu$ii/ era n!cut "e 05 dece$brie, a $urit, a fo!t n#ro"at
ntr@un $or$-nt de "iatr *i a n,iat du" trei %ile. 4"ro"o, 05 dece$brie e!te, totodat, data
de na*tere a lui +!iri!, 4doni! *i a lui Dioni!o!. ou@n!cutul ^ri!.na a fo!t nt-$"inat cu
aur, !$irn *i t$-ie. 1.iar *i %iua !f-nt a fiecrei !"t$-ni a fo!t "reluat de cre*tini de la
"#-ni.
Cum adic H
Ini ial, i e3"lic Lan#don, cre*tinii re!"ectau !abatul iudaic, !-$bta, dar 1on!tantin a
"referat du$inica, "entru a coincide cu %iua n care "#-nii ,enerau Soarele. 1.iar *i a!t%i,
$aAoritatea credincio*ilor $er# du$inica di$ineaa la bi!erica fr a *ti c o fac n
a$intirea tributului !"t$-nal adu! %eului Soare.
So".ie a$ei!e deAaC
Mi toate a!tea au le#tura cu ?raalulH
Exact, r !"un!e 8eabin#. Lii atent $ai de"arteD Pe fondul ace!tei fu%ionri a reli#iilor,
1on!tantin a !i$it ne,oia ! ntrea!c noua tradiie cre*tin *i a or#ani%at o celebr
adunare ecu$enic "e care o cunoa*te$ !ub nu$ele de Sinodul de la iceea.
So".ie au%i!e c n cadrul ace!tui Sinod fu!e!e conce"ut Crezul.
La aceast ntrunire, continu britanicul, "artici"anii au de%btut *i au ,otat
nu$eroa!e a!"ecte *i ele$ente ale cre*tini!$ului data Pa *telui, rolul e"i!co"ilor,
ad$ini!trarea Sfintelor 8aine *i, de!i#ur, caracterul %ivin al lui &i!u!.
Nu cred c nele#. 1aracterul Lui di,inH
Draga mea, "-n atunci, &i!u! fu!e!e con!iderat de ade"ii !i un "rofet, un $uritor...
un o$ e3traordinar, n! doar un om.
L
Nu Liul lui Du$ne%euH
Credin e c &i!u! e!te /Liul al lui Du$ne%eu/ a fo!t "ro"u! n $od oficial *i ,otat n
cadrul Sinodului de la iceea.
Stai pu inD 1u alte cu,inte, caracterul di,in al lui &i!u! a fo!t re%ultatul unui vot?!
Un vot destul de !tr-n!, "ot ! !"un. Stabilirea di,initii lui )ri!to! era n! critic
"entru dorita reunificare a &$"eriului ;o$an *i "entru noua !tructur de "utere a"rut
Vaticanul. Definindu@l n $od oficial "e &i!u! ca Liu al lui Du$ne%eu, 1on!tantin l@a
tran!for$at ntr@o di,initate ce tran!cende o$ene!cul, o entitate a crei "utere e!te $ai "re!u!
de orice. Pe l-n# fa"tul c a!tfel erau %drnicite de la bun nce"ut orice ,iitoare atacuri
"#-ne la adre!a cre*tini!$ului, acu$ ade"ii lui )ri!to! nu $ai "uteau fi $-ntuii dec-t
prin intermediul unicului intercesor sacru Biserica Romano-Catolic .
So".ie i arunc o "ri,ire ntrebtoare lui Lan#don *i el ncu,iin "rintr@un u*or !e$n al
ca"ului.
Miza nu era alta dec-t "uterea, continu 8eabin#. Definirea lui )ri!to! ca 9e!ia era
e!enial "entru funcionarea Bi!ericii *i a !tatului. 9uli erudii afir$ c.iar c Bi!erica
acelor nce"uturi l@a confiscat "e &i!u!, deturn-ndu@i $e!aAul uni,er!al, n,luindu@l ntr@o
aur i$"enetrabil de di,initate *i folo!indu@l "entru a@*i !"ori "ro"ria "utere. Eu n!u$i a$
: Aici i n continuare, toate referirile i interpretrile istoriei ecleziastice, n special, i ale
istoriei, n general, constituie punctul de vedere al autorului. Deoarece aceasta este o lucrare de
fc iune, autorul i-a permis nenum rate licen e care trebuie tratate ca atare (n.red.).
136
!cri! c-te,a cri "e acea!t te$.
Mi bnuie!c c funda$entali*tii cre*tini , tri$it %ilnic $e!aAe inAurioa!e.
De ce ar face-o? replic 8eabin#. 9aAoritatea cre*tinilor educai cuno!c-nd i!toria
"ro"riei reli#ii. &i!u! a fo!t, ntr@ade,r, un o$ de o an,er#ur *i o for e3ce"ionale.
9ane,rele "olitice dubioa!e ale lui 1on!tantin nu@i afectea% c-tu*i de "uin ,iaa *i
"er!onalitatea ie*ite din co$un. i$eni nu afir$ c &i!u! a fo!t un i$"o!tor *i ni$eni nu
nea# c el a trit cu ade,rat "e P$-nt *i c a con!tituit o !ur! de in!"iraie "entru
$ilioane de oa$eni. oi nu !u!ine$ dec-t c $"ratul 1on!tantin !@a folo!it n intere!
"ro"riu de influena con!iderabil "e care o deinea )ri!to!. Mi, "roced-nd a!tfel, a $odelat
faa cre*tini!$ului n $aniera n care o cunoa*te$ noi a%i.
So".ie "ri,i cu coada oc.iului cartea de art care !ttea de!c.i! "e $a!, nerbdtoare !
treac $ai de"arte *i ! ,ad cu$ re"re%enta!e da (inci ?raalul.
Bun, uite care-i ideea, ad u#a 8eabin#, ,orbind $ai re"ede. Liindc acea!t
!c.i$bare de !tatut a a,ut loc la a"roa"e "atru !ecole du" $oartea lui &i!u!, 1on!tantin a fo!t
ne,oit ! fac, de a!e$enea, ce,a n "ri,ina $iilor de docu$ente anterioare ce relatau
,iaa Lui de o$ $uritor. Mi $"ratul *tia c are ne,oie de o lo,itur de $ae!tru "entru a
re!crie i!toria. 4*a a a"rut cel $ai intere!ant $o$ent n i!toria cre*tini!$ului.
8eabin# !e ntreru"!e "entru un $o$ent, "ri,ind@o inten! "e So".ie, a"oi continuC
Constantin a comandat *i a finanat !crierea unei noi Biblii, din care a eli$inat
acele e,an#.elii ce a$inteau de caracterul Lui u$an *i le@a $bo#it "e celelalte, care i
accentuau caracterul di,in. 4!tfel, "ri$ele e,an#.elii au fo!t inter%i!e, adunate de
"retutindeni *i ar!e.
Un am nunt intere!ant, inter,eni Lan#don. 8oi cei care au "referat e,an#.eliile
inter%i!e, re!"in#-nd ,er!iunea lui 1on!tantin, au fo!t con!iderai eretici. 8er$enul /eretic/
n!u*i a luat na*tere atunci. n latin, aereticus n!ea$n /ale#ere/. 1ei care au /ale!/
i!toria real a lui &i!u! au fo!t "ri$ii eretici din i!toria lu$ii.
Din fericire pentru istorici, relu 8eabin#, unele dintre e,an#.eliile "e care
1on!tantin a ncercat ! le di!tru# au reu*it totu*i ! !u"ra,ieuia!c. Prin anul 1950 au fo!t
de!co"erite Manuscrisele %e la Marea Moart&, a!cun!e ntr@o #rot n a"ro"iere de Wu$ran,
n De*ertul &udeii. S nu uit$, de a!e$enea, Manuscrisele Copte #!ite n 1925 la a#
)a$$adi. Pe l-n# fa"tul c relatea% i!toria real a ?raalului, ace!te docu$ente ,orbe!c
de!"re ,iaa lui &i!u! n ter$eni c-t !e "oate de u$ani. De!i#ur, re!"ect-ndu@*i tradiia de
de%infor$are, (aticanul a ncercat din r!"uteri ! $"iedice ca $anu!cri!ele ! fie fcute
"ublice. Mi "ute$ nele#e *i de ce. Ele !cot la i,eal cra!ele di!cre"ane *i adu#iri
ulterioare, confir$-nd fr dubiu c Biblia $odern a fo!t alctuit *i /corectat/ de oa$eni
care ur$reau un el "olitic clar promovarea caracterului divin al lui &i!u!
)ri!to! *i e3"loatarea n intere! "ro"riu a influenei !ale.
Mi totu*i, inter,eni iar*i Lan#don, e!te i$"ortant ! ne rea$inti$ c dorina Bi!ericii ca
$anu!cri!ele recent de!co"erite ! nu fie date "ublicitii "ro,ine dintr@o credin !incer n
i$a#inea tradiional a lui &i!u!. (aticanul e!te re"re%entat a!t%i de oa$eni "rofund "io*i,
care cred !incer c ace!te docu$ente nu "ot fi altce,a dec-t fal!e $rturii.
8eabin# r-!e u*or *i !e a*e% "e un fotoliu din faa lui So".ie.
Dup cu$ ,e%i, dra#a $ea, "rofe!orul no!tru are de!"re ;o$a o"inii $ult $ai bl-nde
dec-t $ine. 1u toate ace!tea, nu #re*e*te c-nd *i !u!ine credina n !inceritatea clerului
actual *i e u*or de nele! de ce. Biblia lui 1on!tantin a fo!t "entru ei unicul ade,r ti$"
de !ute de aniG ni$eni nu e $ai ndoctrinat dec-t cel care are $i!iunea de a@i ndoctri na "e
ceilali.
Adic , e3"lic Lan#don, noi crede$ n di,initile "rinilor *i ale !tr$o*ilor no*tri.
137
Cu alte cuvinte, replic britanicul, a"roa"e tot ce ne@au n,at "rinii *i !tr$o*ii
no*tri de!"re &i!u! e!te fals.
M
4*a cu$ !unt *i "o,e*tile de!"re Sf-ntul ?raal.
So".ie "ri,i din nou citatul lui da (inciC
"Oarba ignoran ne neal. O! Biei muritori, deschidei ochii bine!"
8eabin# lu cartea de "e $a! *i nce"u !@o r!foia!c.
Dar, nainte de a@i arta "ictura lui Leonardo care nfi*ea% Sf-ntul ?raal, a* ,rea !
arunci o "ri,ire "e!te a!taD
Mi de!c.i!e cartea la o re"re%entare "e dou "a#ini a unei lucrri de@a lui da (inci.
Presupun c recuno*ti acea!ta fre!c.
/S"er c #lu$e*te/, *i !"u!e So".ie "ri,ind una dintre cele $ai cunoscute fresce din
istoria omenirii Cina cea %e tain&, "e care Leonardo o reli%a!e "e %idul ba%ilicii Santa
9aria delle ?ra%ie din 9ilano. Lucrarea l nfi*a "e &i!u! nconAurat de a"o!toli, n cli"a
n care i ,e!te*te c unul dintre ei l ,a trda.
Sigur, recunos c-nd fre!ca.
Atunci poate c ,ei ,rea !@$i faci *i $ie o "lcere. nc.ide oc.ii, te ro#D
e!i#ura, So".ie !e confor$.
Unde este a *e%at &i!u!H ntreba 8eabin#.
n centru.
Bun! Mi ce $n-nc El *i a"o!tolii !iH
P -ine. E,identD
Excelent! Dar ce beau?
Vin. Beau vin.
Foarte bine. O ultima ntrebareC c-te "a.are !unt "e $a!H
So".ie e%it o cli", d-ndu@*i !ea$a c era o ntrebare@ca"can. /Mi du" ce au $-ncat, &i!u! a
ridicat "a.arul cu ,in *i l@a $"rit cu ucenicii Lui./
Un pahar, r !"un!e. /1u"a lui &i!u!, *i !"u!e. Sf-ntul ?raal./ &i!u! le@a dat ucenicilor
un !in#ur "otir cu ,in, a*a cu$ !e nt-$"l a%i la $"rt*anie.
Deschide ochii.
Pe c.i"ul lui 8eabin# !e ntin!e!e un %-$bet ,ictorio!. So".ie "ri,i re"roducerea *i ,%u cu
ui$ire c fiecare "er!onaA a,ea n fa c-te un "a.ar, inclu!i, &i!u!. 8rei!"re%ece cu"eD 8oate
$ici, fr "icior, din !ticl obi*nuit. icieri nu !e %rea ,reun "otir. Sau un Sf-nt ?raal.
Pri,irile lui 8eabin# !c-nteiauC
Puintel ca$ ciudat nu i !e "areH in-nd !ea$a c at-t Biblia, c-t *i
tradiionala le#end a ?raalului !u!in c ace!ta e!te $o$entul n care !@a /n!cut/ Sf-ntul
?raal. n $od bi%ar, da (inci "are ! fi uitat ! "icte%e toc$ai cu"a lui &i!u!.
Nu m ndoie!c c !"eciali*tii au re$arcat deAa ace!t lucru.
Ai f uimit ! afli c-te ano$alii a inclu! Leonardo n lucrarea acea!ta, ano$alii "e care
$aAoritatea !"eciali*tilor nu le ob!er, !au "ur *i !i$"lu "refer ! le i#nore. Lre!ca "e care o
"ri,e*ti e!te, de fa"t, c.eia ntre#ului $i!ter al ?raalului. n Cina cea %e tain&, da (inci o
arat clar.
So".ie cerceta nerbdtoare re"roducerea cu "ri,irileC
Fresca aceasta ne spune ce anume este Graalul cu adev ratH
Nu, nu ce anu$e, *o"ti 8eabin#, ci $ai de#rab cine. Sf-ntul ?raal nu e!te un obiect. n
7 Aceste afrma ii ale lui Dan Brown au strnit numeroase controverse. Nenum ra i specialiti n
istorie i teologie i-au exprimat punctele de vedere
138
realitate e!te o... persoan&.
56
So".ie fcu oc.ii $ari *i l "ri,i "e 8eabin# a$uit, a"oi !e ntoar!e !"re Lan#donC
Sf-ntul ?raal e!te o "er!oanDH
Profe!orul ncu,iinC
O femeie, de fapt!
Du" e3"re!ia de co$"let ui$ire nti"rit "e c.i"ul ei, a$ericanul *i ddu !ea$a c o
nuci!er de tot. 4ceea*i reacie o a,u!e!e *i el, de altfel, c-nd au%i!e "ri$a dat acea!t
afir$aie. 4bia c-nd nele!e!e ntrea#a sim!olistic& a ?raalului *i ddu!e !ea$a c
i$"licaiile fe$inine erau e,idente.
Probabil c *i 8eabin# !e #-ndi!e la acela*i lucru, fiindc inter,eniC
Robert, poate c e $o$entul !@i e3"lici ace!te lucruri *i din "er!"ecti,a !i$boli!ticii.
;idic-ndu@!e de "e fotoliu, lu o coal de .-rtie *i i@o ntin!e lui Lan#don.
Profe!orul !coa!e un !tilou din bu%unarC
So".ie, cuno*ti "icto#ra$ele $oderne ce de!e$nea% $a!culinul *i fe$ininulH
Mi de!en !i$bolurile obi*nuite, "entru $a!culin , *i "entru fe$inin
.
Desigur, r !"un!e ea.
Ei bine, nu acestea !unt !i$bolurile ori#inale. 9uli oa$eni con!ider n $od #re*it
c !i$bolul $a!culin "ro,ine de la re"re%entarea !c.e$atic a unui !cut *i a unei !bii, "e
c-nd cel fe$inin ar fi o o#lind ce reflect fru$u!eea. n realitate, "icto#ra$ele au a"rut
iniial ca !i$boluri a!trono$iceC al %eului *i a "lanetei 9arte, re!"ecti,, al %eiei *i "lanetei
(enu!. La a"ariia lor erau n! $ult $ai !i$"le.
Lan#don de!en o alt fi#ura "e coala de .-rtieC
Acesta era simbolul ini ial "entru masculin. Bn falu! rudi$entar re"re%entat.
Sugestiv, replic So".ie.
Mi la obiect, adu# 8eabin#.
Profe!orul continuaC
Acest simbol este numit "palo *ul/ *i denot a#re!i,itatea, $a!culinitatea. u "ot !
nu adau# c e3act ace!t falu! !c.e$atic e!te folo!it n "re%ent "e unifor$ele $ilitare, "entru a
arta #radul.
ntr@ade,r, r-nAi 8eabin#. 1u c-t ai $ai $ulte "eni!uri, cu at-t e*ti $ai $are n #rad.
Bieii tot b ieiD
Lan#don !ur-!eC
S continua$. 4*a cu$ "robabil i nc.i"ui, !i$bolul fe$inin e!te o"u!ul ace!tuia *i
"oart nu$ele de /"otir/.
Mi de!en alturi o alt fi#urC
So".ie ridic oc.ii !"re el, !ur"rin!aC
"Potirul", continu Lan#don, !ea$n cu un reci"ient, cu o cu" *i mai
important sugereaz for$a uterului unei fe$ei. E!te un !i$bol al fe$initii *i al
fertilitii. So".ie, ro!ti el a"!at, "ri,ind@o n oc.i, le#enda ne !"une ca Sf-ntul ?raal e!te
un "otir, o cu". Dar acea!t de!criere nu e altce,a dec-t o ale#orie $enit ! a!cund *i !
"roteAe%e ade,rata natur a ?raalului. 1u alte cu,inte, le#enda folo!e*te "otirul ca "e o
139
metafor& "entru ce,a cu $ult, $ult $ai i$"ortant.
O feme ie, re"lic So".ie.
Exact. Graalul este, de fapt, str ,ec.iul !i$bol al fe$initii, iar SfCntul ?raal
re"re%int !acrul fe$inin *i di,initatea fe$inin, !i$boluri "e care noi le@a$ "ierdut fiindc
Bi!erica le@a eli$inat. 1aracterul "uternic al fe$eii *i ca"acitatea ei de a da ,ia erau
odinioar !acre, dar con!tituiau o a$eninare "entru a!cen!iunea Bi!ericii, al crei cler era n
$aAoritate alctuit din brbai, a*a nc-t !acrul fe$inin a fo!t de$oni%at *i con!iderat
necurat. u Du$ne%eu, ci omul b rbatul, de fa"t a fost cel care a creat
conceptul de "pcat ori#inar/, "rin care E,a a #u!tat din $rul cunoa*terii *i a "ro,ocat
alun#area din rai a "erec.ii "ri$ordiale. Le$eia, iniial dttoare de ,ia, de,eni!e acu$
ina$icul.
A * $ai "utea adu#a, inter,eni 8eabin#, c ace!t conce"t care !ituea% fe$eia la ori#inea
,ieii con!tituia n!*i ba%a reli#iilor antice. a*terea era con!iderat un act $i!tic, "lin de
!e$nificaie. Din nefericire, filo%ofia *i teolo#ia cre*tin au deci! ! confi*te acea!t "utere
creatoare a fe$eii *i ! i#nore ade,rul biolo#ic *i l@au con!iderat "e !&r!at creator. 3eneza
ne !"une c E,a a fo!t creat din coa!ta lui 4da$. Le$eia a de,enit a!tfel un fel de "rodu!
!ecundar, o deri,aie a brbatului. Bna "ctoa!. 3eneza a re"re%entat nce"utul !f-r*itului
"entru di,initatea fe$inin.
?raalul, continu Lan#don, e!te !i$bolul ace!tei %eie "ierdute. + dat cu a"ariia
cre*tini!$ului, ,ec.ile reli#ii "#-ne nu !@au !tin! fr lu"t. Le#endele de!"re ca,alerii
"ornii n cutarea ?raalului nu erau altce,a dec-t i!tori!iri ale n%uinei acum ilicite
de a redes coperi sacrul feminin. Cavalerii care pretindeau c !e afl /n
cutarea "otirului/ folo!eau o a!tfel de e3"ri$are /cifrat/ "entru a !e a"ra $"otri,a
Bi!ericii care !ubAu#a!e fe$eia, inter%i!e!e %eia, i ardea "e ru# "e cei care !e ndoiau *i
!co!e!e n afara le#ii orice act de ,enerare a !acrului fe$inin.
So".ie cltin din ca"C
Scuz @$, dar c-nd $i@ai !"u! c Sf-ntul ?raal e!te o "er!oan, a$ cre%ut c te referi
c.iar la o "er!oana n carne *i oa!e.
Chiar la asta m-am *i referit, i r!"un!e Lan#don.
Dar nu la o persoan oarecare, i%bucni 8eabin# care, ne$ai"ut-ndu@!e !t"-ni, !e
ridic cu #reu n "icioare. + fe$eie care "urta n ea un !ecret at-t de "uternic nc-t, dac ar
fi fo!t de%,luit, ar fi ri!cat ! %druncine din te$elii tot ce n!ea$n cre*tini!$D
So".ie l "ri,i co"le*itaC
Mi fe$eia acea!ta e!te o "er!onalitate cuno!cut a i!torieiH
Foarte cunoscut D Mi dac $a ,ei ur$a n birou, adau# britanicul n ti$" ce *i lua
c-rAele *i "ornea !"re u*, $ ,oi !i$i onorat ! , art cu$ a re"re%entat@o da (inci n
"ictur.
ntr@o nc"ere alturat, $aAordo$ul ;$P Le#aludec !ttea tcut n faa tele,i%orului.
Po!tul de *tiri difu%a foto#rafii ale unui brbat *i ale unei fe$ei... acelea*i "er!oane crora el
toc$ai le !er,i!e ceaiul.
57
n ti$" ce !ttea n $iAlocul inter!eciei din faa bncii, locotenentul 1ollet !e ntreba de
140
ce i ia at-t de $ult lui Lac.e ! aAun# cu $andatul de "erc.e%iie. Linani*tii *tia a,eau,
cu !i#uran, ce,a de a!cun!G "retindeau c Lan#don *i e,eu ,eni!er la banc $ai
de,re$e, dar c fu!e!er refu%ai, fiindc nu a,eau datele de identificare a contului.
/4tunci, de ce nu ne la! ! intr$ *i ! arunc$ o "ri,ireH/
n !f-r*it, telefonul $obil din bu%unarul lui !un. Era "o!tul de co$and de la Lu,ru.
Am ob inut $andatul de "erc.e%iieH ntreb 1ollet.
D @o@ncolo de banc, locotenenteD i !"u!e a#entul. 8oc$ai a$ "ri$it un "ont. Mti$ e3act
unde !e a!cund Lan#don *i e,eu.
1ollet !e a*e% "e ca"ota $a*iniiC
Nu mai spune!
Avem o adres din !uburbii. Bnde,a, n a"ro"iere de (er!aille!.
C "itanul Lac.e *tieH
nc nu. E ocu"at cu un a"el i$"ortant.
Vin imediat! Comunica i@i ndat ce !e eliberea%D
1ollet not adre!a *i urc re"ede la ,olan. De$ar-nd n tro$b, *i ddu !ea$a c uita!e !
ntrebe cine ,-ndu!e "ontul de!"re locul n care !e a!cundea Lan#don. +ricu$, acu$ nu $ai
conta. 8oc$ai i !e oferi!e *an!a de a@*i r!cu$"ra toate #re*elile din trecutG !e ndre"ta !"re
cea $ai r!untoare are!tare din ntrea#a lui carier. 1ontact "rin radio cele cinci $a*ini care
l n!oeauC
F r !irene, bieiD u ,re$ ca Lan#don ! *tie c ,eni$.
La "atru%eci de 7ilo$etri di!tan, un 4udi ne#ru "trun!e "e un dru$ !ecundar *i "arc la
$ar#inea unui c-$". Sila! cobor *i "ri,i "rintre %brelele de fier ale #ardului care nconAura
,a!tul do$eniu *i %ri n de"rtare conturul ca!telului.
La "arter toate lu$inile erau a"rin!e. /1iudat "entru acea!ta orD/, *i !"u!e Sila!, %-$bind.
&nfor$aia "e care i@o ddu!e n,torul era, e,ident, corect. /u ,oi "leca din acea!t
ca! fr Nc.eia de boltO, *i Aur el. u@i ,oi de%a$#i "e e"i!co" *i "e n,tor./
*i ,erific re,ol,erul )ec7ler and ^oc7 cu trei!"re%ece #loane *i l arunc n iarb,
"rintre #ratii. 4"oi, "rin%-ndu@!e cu $-inile de barele de fier, !e cr "e #ard *i !ri
dincolo. &#nor-nd durerea a!cuit "ro,ocat de cilice, *i recu"er ar$a *i "orni "e alee,
!"re ca!tel.
58
/Biroul/ lui 8eabin# nu !e$n cu nici o alt nc"ere cu aceea*i de!tinaie din c-te ,%u!e
So".ie ,reodat. De *a!e !au *a"te ori $ai ntin! dec-t cele $ai lu3oa!e birouri, le ca!inet %e
travail al lui sir Lei#. "rea un !oi de .ibrid ntre un laborator de cercetare, o bibliotec de
ar.i, *i un t-r# de ,ec.ituri. &lu$inat de trei candelabre !u!"endate de "lafon, "ardo!eala
care "rea ne!f-r*it era "re!rat cu in!ulie for$ate din $e!e de lucru n#ro"ate !ub #r@
$e%i de cri, lucrri de art, artefacte *i !ur"rin%tor de $ulte ec.i"a$ente electronice
computere, proiectoare, microscoape, copiatoare *i !canere de cercetare.
Am transformat sala de bal, spuse Teabing cu un su r-! !"*it. Pe $ine nu $
"rea a!altea% oca%iile de a dan!a.
So".ie a,ea i$"re!ia c, o dat cu ,enirea no"ii, "trun!e!e ntr@un fel de %on cre"u!cular
n care ni$ic nu $ai era a*a cu$ credea ea.
141
Toate astea v aAut n $unca "e care o de"uneiH
Afarea adev rului a de,enit "a!iunea ,ieii $ele. &ar San#realul $i@e iubita "referatD
/Sf-ntul ?raal e o fe$eie/, *i re"et ea n #-nd, "rad unei ,-rteA de idei ce "reau ! nu
aib nici un !en!.
Spunea i c a,ei o "ictur care o re"re%int "e fe$eia de!"re care "retindei c e!te
Sf-ntul ?raal.
Da, dar nu eu "retind ace!t lucru. &i!u! n!u*i a afir$at@o r!"icat.
Care este acea pictur H l ntreb So".ie "ri,ind "icturile de "e "erei.
Hmmm... Teabing *i lu un aer "reocu"at, de "arc uita!eC Sf-ntul ?raal...
San#realul... Potirul.
4"oi !e ntoar!e bru!c *i art cu $-na !"re "eretele o"u! al nc"erii, "e care at-rna o
re"roducere lun# de doi $etri *i Au$tate a fre!cei Cina cea %e tain& o replic identic
aceleia "e care o ,%u!e cu c-te,a $inute n ur$ n cartea de artC
Iat-o!
So".ie cli"i re"ede fiindc era !i#ur c nu nele!e!e bineC
Dar e aceea *i "ictur "e care $i@ai artat@o $ai de,re$e.
Mtiu, dar co"ia $rit e $ult $ai incitant, nu@i a*aH
8-nra !e ntoar!e !"re Lan#don n !"erana c ace!ta o ,a l$uriC
Nu pricep o iot D
Profe!orul i !ur-!eC
Dup cu$ ,ei ,edea, Sf-ntul ?raal a"are totu*i n Cina cea %e tain&. Leonardo n@a l!at
loc de dubii.
Stai pu in, l ntreru"!e So".ie. 9i@ai !"u! c ?raalul e!te o femeie. n fre!ca
acea!ta !unt re"re%entai n! doar trei!"re%ece brbai.
Oare? f cu Teabing arcuindu-i sprncenele: Uit-te mai bine!
Sce"tic, So".ie !e a"ro"ie de re"roducere *i "ri,i cu atenie cele trei!"re%ece c.i"uri
Iisus Hristos n $iAloc, *a!e a"o!toli la drea"ta *i ali *a!e la !t-n#a LuiC
Da, !unt toi brbai, i r!"un!e ea.
A *aH Dar cel a*e%at "e locul de onoare, la drea"ta lui &i!u!H
So".ie cercet c.i"ul a"o!tolului de l-n# u$rul dre"t al lui &i!u!. 8re"tat, un ,al de ui$ire o
aca"ar. Bcenicul re!"ecti, a,ea "rul lun# *i ro*cat, $-inile $"reunate ntr@un #e!t delicat
*i !-ni ,a# conturai.
E o femeie! exclam ea.
8eabin# i%bucni n r-!C
Ia te uit ce !ur"ri%aD 1rede@$, nu e o !i$"l #re*eal. Leonardo *tia ! redea "erfect
deo!ebirile anato$ice dintre cele dou !e3e.
So".ie nu@*i $ai "utea lua oc.ii de la fe$eia de l-n# &i!u!. /La

Cina cea %e tain& !e
"re!u"une c au luat "arte trei!"re%ece brbai. 4tunci, cine e acea!ta fe$eieH/ De*i ,%u!e
de nenu$rate de ori di,er!e re"roduceri ale fre!cei, niciodat nu re$arca!e ace!t a$nunt
ciudat.
Nimeni nu-l observ , i !"u!e 8eabin#. &deile noa!tre "reconce"ute de!"re acea!t
!cen !unt at-t de "uternic nrdcinate, nc-t $intea refu% ! recunoa!c detaliul *i oc.ii l
trec cu ,ederea.
Fenomenul se nume *te sEitoma, adau# Lan#don. 1reierul "rocedea% a!tfel cu unele
dintre cele $ai !u#e!ti,e !i$boluri.
Un alt motiv pentru care nu ai remarcat femeia, continu 8eabin#, e!te acela
c $aAoritatea re"roducerilor din lucrrile de art au fo!t reali%ate nainte de 1952, c-nd
142
detaliile erau nc a!cun!e !ub !traturile de ,o"!ea *i de $urdrie de"u!e din cau%a
tentati,elor de re!taurare din !ecolul trecut. 4cu$ n!, fre!ca a fo!t curat "-n !@a aAun!
la "ictura ori#inal a lui da (inci. 0t voilG!
So".ie !e a"ro"ie *i $ai $ult de i$a#ine. Le$eia a*e%at n drea"ta lui &i!u! era t-nr *i
a,ea o e3"re!ie cucernicC o nfi*are ne,ino,at *i reinut, "r ro*cat, iar $-inile i erau
$"reunate. /4cea!ta e!te fe$eia care ar "utea di!tru#e Bi!ericaH/
Cine e? ntreba ea cu #la! tare.
Aceasta, draga mea, este Maria Magdalena!
P ctoa!a, fe$eia u*oara din BiblieH
8eabin# icni u*or, de "arc ter$enul l@ar fi Ai#nit "e el n "er!oan.
Madgalena nu a fost nicidecum o prostituat D 4cea!t #re*eal nefericit e!te
$o*tenirea ca$"aniei de defi$are lan!ate de Bi!eric n "ri$ele !ecole ale erei cre*tine. Era
ne,oie ca 9aria 9a#dalena ! fie deni#rat "entru a@i a!cunde "ericulo!ul !ecret rolul ei
de Sf-nt ?raal.
Rolul?
A *a cu$ a$ $ai !"u!, Bi!erica trebuia ! con,in# o$enirea c "rofetul &i!u! era o fiin
%ivin&. Prin ur$are, toate e,an#.eliile care a$inteau de tr!turile *i a!"ectele "$-nte*ti ale
,ieii Lui au fo!t eli$inate din Biblie. Din nefericire "entru cei care au co$"ilat noua
,er!iune a Bibliei, un anu$it ele$ent e3tre$ de tulburtor a"rea iar *i iar n $aAoritatea
e,an#.eliilorC 9aria 9a#dalena, $ai e3act, c!toria ei cu &i!u! )ri!to!.
Pofti$HD
So".ie "ri,i, ne,enindu@i ! cread ceea ce toc$ai au%i!e, c-nd !"re 8eabin#, c-nd !"re
Lan#don.
Este un fapt dovedit istoric, relu britanicul, *i da (inci *tia "rea bine ace!t lucru.
Cina cea %e tain& a"roa"e c@l tra#e "e "ri,itor de $-nec "entru a@i arta c &i!u! *i 9aria
9a#dalena for$au un cu"lu.
Pri,irile ei %burar din nou la re"roducerea de "e "erete.
Observ , in!i!t 8eabin#, c ,e*$intele celor doi !unt aido$a unor i$a#ini n o#lind.
So".ie era n$r$urit. ntr@ade,r, .ainele lui &i!u! *i cele ale 9a#dalenei a,eau culori
o"u!e. El "urta o rob ro*ie *i o $antie alba!trG ea a,ea roba alba!tr *i $antia ro*ie. ":in *i
-ang."
Dac ,rei ! ob!er,i c-te,a a!"ecte *i $ai bi%are, trebuie ! re$arci c &i!u! *i $irea!a Lui
"ar c !e atin# n dre"tul *oldurilor, a,-nd bu!turile de"rtate unul de altul, de "arc a*a ar fi
,rut ! cree%e ntre ei un !"aiu clar deli$itat.
1.iar nainte ca britanicul ! tra!e%e conturul "e re"roducere, So".ie l recuno!cu for$a
e,identC din centrul "icturii acela *i !i$bol "e care Lan#don l a!ocia!e $ai de,re$e cu
Sf-ntul ?raal, cu "otirul *i uterul fe$inin.
De asemenea, continu 8eabin#, dac i "ri,e*ti "e &i!u! *i 9aria 9a#dalena ca "e
ni*te ele$ente co$"o%iionale, nu ca "e ni*te oa$eni, ,ei ,edea o alt for$ care@i !are
i$ediat n oc.i. 4 liter& a alfabetului.
So".ie *i ddu !ea$a i$ediat. La"tul c litera i !rea n oc.i era "rea "uin !"u!G
a"roa"e c tot re!tul !e "ierea n fundal, cu e3ce"ia ei. 1lar conturat n centrul "icturii,
ie*ea "arc n relief !ilueta unui uria* *i indubitabil 9.
Puin ca$ "rea bine conturat "entru a fi o !i$"l coinciden, nu cre%iH
Dar ce ro!t are acoloH l ntreb So".ie, uluit.
Sir Lei#. ridic din u$eriC
Adep ii teoriei con!"iraiei i@ar !"une c "ro,ine de la Matrimonio !au de la 9aria
143
9a#dalena. Sincer, ni$eni nu *tie !i#urD Sin#ura certitudine e!te c litera 9 nu e!te doar o
!i$"l #re*eal !au o coinciden. enu$rate lucrri care !e refera la ?raal conin aceea*i
liter fe n fili#ran, fie n !ub!trat !au n c.iar cadrul co$"o%iiei. 1ea $ai ,i%ibil e!te,
de!i#ur, cea de "e altarul catedralei +ur LadP of Pari! din Londra, "roiectat de un fo!t 9are
9ae!tru al Le Prieur, <ean 1octeau.
So".ie c-ntri n $inte infor$aia "ri$itC
Recunosc, prezen a literei 9 e!te intere!ant, dar nu cred c e3i!t cine,a care !
"retind c re"re%int o do,ad a c!toriei lui &i!u! cu 9aria 9a#dalena.
Nu, desigur c nu, re"lic 8eabin#, a"ro"iindu@!e de o $!u "e care trona un teanc de
cri *i nce"-nd ! caute "rin ele. 4*a cu$ a$ !"u! $ai de,re$e, c!toria lor e!te
docu$entat i!toric. n "lu!, ideea lui &i!u! c!torit e!te $ult $ai lo#ic dec-t i$a#inea
!tandard din Biblie.
De ce?
Fiindc &i!u! era e,reu, re"lic Lan#don, l!-ndu@i lui 8eabin# ti$" ! caute "rin !ti,a de
cri, *i fiindc tradiiile din ,re$ea Lui inter%iceau n $od efecti, unui e,reu ! r$-n
celibatar. 1onfor$ obiceiurilor iudaice, burlcia era un lucru conda$nabil *i "ri$a ndatorire
a unui tat era aceea de a@i #!i fiului !u o !oie. Dac &i!u! ar fi fo!t nec!torit, $car una
dintre e,an#.elii ar fi $enionat ace!t lucru *i ar fi oferit o e3"licaie "entru nefire!cul !u
celibat.
8eabin# ddu, n !f-r*it, de cartea "e care o cuta *i o a*e% "e $a!. Era un ,olu$ de $ari
di$en!iuni, ca un atla! !u"radi$en!ionat, "e a crui co"ert !criaC 0vangeliile gnostice.
1-nd britanicul o de!c.i!e, So".ie ob!er, c a,ea n cu"rin! foto#rafii ale unor te3te ce
"reau fra#$ente din docu$ente antice papirusuri zdren uite, !cri!e de $-n. u@*i
ddu !ea$a n ce li$b erau !cri!e, dar "e "a#ina alturat fiecrui fra#$ent !e afla
traducerea n en#le%.
Acestea !unt fotoco"ii ale $anu!cri!elor 2ag ?amma%i *i ale celor de la 9area 9oart,
i !"u!e 8eabin#. 1ele $ai ,ec.i docu$ente ale cre*tintii. 8ulburtor e!te fa"tul c nu !e
"otri,e!c cu e,an#.eliile din Biblie.
4"oi, r!foind "-n "e la $iAlocul c-rtii, sir Lie#. i art un "a!aAC
Evanghelia lui Filip e!te cea $ai indicat "entru nce"ut.
So".ie citi fra#$entulC
/Mi n!oitoarea 9-ntuitorului e!te 9aria 9a#dalena. )ri!to! o iubea $ai $ult dec-t "e
oricare dintre ucenicii Si *i o !ruta ade!ea "e #ur. 1eilali ucenici erau $-.nii din cau%a
ace!tui lucru *i *i artau de%a"robarea. Ei l ntrebauC NDe ce "e ea o iube*ti $ai $ult dec-t
"e noi toiHO/
8e3tul era !ur"rin%tor, dar c-tu*i de "uin !u#e!ti,, a*a c So".ie re$arcC
Nu pomene *te deloc de!"re c!torieD
"u contraire, !uri!e 8eabin#, art-ndu@i un cu,-nt de "e "ri$ul r-nd. 4*a cu$ i@ar !"une
toi cei care au !tudiat ara$aica, ter$enul /n!oitoare/ n!e$na, "e atunci, toc$ai !oie.
Lan#don ncu,iin. So".ie citi din nou "ri$a fra%C /Mi n!oitoarea 9-ntuitorului e!te
9aria 9a#dalena./
8eabin# r!foi cartea *i i art alte fra#$ente care, !"re !ur"rinderea ei, !u#erau fr dubiu
e3i!tena unei relaii ro$antice ntre &i!u! *i 9aria 9a#dalena. 1-nd le citi, So".ie *i
a$inti de un "reot furio! care btu!e la u*a ca!ei lor, "e c-nd ea era doar un co"il.
Aici locuie *te <ac=ue! Sauni>reH ntreba!e o$ul, ncrunt-ndu@!e la ea. (reau !
di!cut$ de!"re articolul "e care l@a !cri!.
144
Mi "reotul i art un %iar $"turit.
So".ie l c.e$a!e "e bunicul ei *i cei doi !e retr!e!er i$ediat n birou *i nc.i!e!er u*a
n ur$a lor. /Bunicul a !cri! ce,a n %iarH/ &$ediat fu#i!e n buctrie *i nce"u!e !
r!foia!c %iarul de di$inea. ?!i!e nu$ele bunicului ei !ub un articol de "e "a#ina a doua.
u nele!e!e ea tot ce !cria acolo, dar !e "rea c #u,ernul acce"ta!e sub presiunile
clerului s inter%ic difu%area n Lrana a unui fil$ arti!tic a$erican intitulat =ltima
ispitire a lui #isus, n care !e %icea c &i!u! iubea *i a,u!e!e relaii !e3uale cu o fe$eie "e
nu$e 9aria 9a#dalena. n articol, bunicul ei !u!inea c Bi!erica ddu!e do,ad de
aro#an *i #re*i!e atunci c-nd inter%i!e!e fil$ul.
/u@i de $irare c "reotul e furio!D/ *i !"u!e!e ea.
E o pornografe! Sacrilegiu! strigase oaspetele, n ti$" ce ie*ea ,al@,-rteA din
birou *i !e ndre"ta !"re ie*ire. 1u$ "oi ! !u!ii a*a ce,aH 4$ericanul !ta, 9artin
Scor!e!e, e!te un bla!fe$iator *i Bi!erica nu@i ,a "er$ite ! "un "iciorul n LranaD
4"oi ie*i!e *i tr-nti!e u*a n ur$a lui.
1-nd bunicul intra!e n buctrie, o #!i!e "e So".ie cu %iarul n $-n *i !e ncrunta!eC
E *ti "e fa%D
Crez i c &i!u! a a,ut o "rietenH l ntreba!e ea.
Nu, draga mea, am spus doar c Bi!erica n@ar trebui ! ne dicte%e ce anu$e !
acce"ta$ *i ce nu.
Dar Iisus chiar a avut o prieten H
Bunicul ei r$!e!e tcut c-te,a cli"eC
Ar f chiar at-t de ru dac ar fi a,utH
So".ie !e #-ndi!e "uin *i a"oi ridica!e din u$eriC
Pe mine nu m-ar deranja.
Sir Lei#. 8eabin# ,orbea $ai de"arteC
Nu te voi plictisi cu numeroasele referiri la uniunea dintre Iisus *i 9aria
9a#dalenaG i!toricii $oderni au e3"lorat !ubiectul "-n la e"ui%are. 4* ,rea totu*i !@i atra#
atenia a!u"ra unui alt lucru, adu#a el, art-ndu@i un alt fra#$ent. 4ce!t te3t e!te e3tra! din
0vangelia Mariei Mag%alena.
So".ie .abar n@a,u!e!e c e3i!ta *i o e,an#.elie a 9a#dalenei.
/Mi Petru !"u!eC N1.iar a ,orbit 9-ntuitorul cu o fe$eie fr *tiina noa!trH 4cu$ trebuie
! ne ntoarce$ cu toii *i ! a!culta$ de eaH + "refer, oare, "e ea n locul no!truHO
&ar Le,i r!"un!eC NPetru, totdeauna ai fo!t a"ri#. 4cu$ te ,ad c-rcotind $"otri,a fe$eii ca
$"otri,a unui du*$an. Dac "entru 9-ntuitor ea a fo!t ,rednic, cine e*ti tu ! o re!"in#iH
Lire*te c 9-ntuitorul o cunoa*te bine. De aceea a iubit@o $ai $ult dec-t "e noi toi.O/
Femeia despre care vorbesc, i e3"lic 8eabin#, e!te 9aria 9a#dalena. Petru era
#elo! "e ea.
Liindc &i!u! o "referaH
Nu numai din cauza asta. n Aoc era $ult $ai $ult dec-t !i$"la afeciune. n
$o$entul de!"re care !e ,orbe*te n acea!t e,an#.elie, &i!u! bnuie*te c ,a fi n cur-nd
"rin! *i r!ti#nit. Dre"t ur$are, o "o,uie*te "e 9aria 9a#dalena cu$ ! duc $ai de"arte
Bi!erica Sa du" ce El nu ,a $ai fi. 1a ur$are, Petru *i arat ne$ulu$irea fiindc e "e
locul doi, du" o fe$eie. (e%i tu, Petru era "uin $i!o#in.
So".ie !e !trduia ! nu "iard firul.
145
(orbi$ totu*i de!"re SfCntul PetruD Piatra de te$elie "e care &i!u! *i@a cldit Bi!erica.
Exact acela, cu o singur e3ce"ie. n confor$itate cu ace!te e,an#.elii
ne$odificate, nu lui Petru i@a dat &i!u! "o,uiri de!"re fondarea Bi!ericii 1re*tine, ci Mariei
Mag%alena.
So".ie l "ri,i nencre%toareC
(rei ! !"ui c Bi!erica 1re*tin ur$a ! fie fondat *i condu! de o femeie?!
Acesta era planul ini ial. &i!u! a fo!t "ri$ul fe$ini!t din i!toria o$enirii. El *i@a dorit
ca ,iitorul Bi!ericii !ale ! fie ncredinat n $-inile 9ariei 9a#dalena.
&ar lui Petru nu i@a con,enit, inter,eni Lan#don, art-nd !"re re"roducerea du" Cina cea
%e tain&. 4ce!ta de aici e PetruD Poi ! ,e%i c da (inci *tia "rea bine ce !enti$ente nutrea
ucenicul fa de 9a#dalena.
Din nou, So".ie r$!e!e fr #la!. n fre!c, Petru era a"lecat a$enintor !"re 9aria
9a#dalena, !c.i-nd o $i*care de rete%are cu "al$a a #-tului ei. /4cela*i #e!t ca n
<ecioara .ntre stCnci!"
Uit @te *i aici, continu Lan#don, art-nd !"re a"o!tolii de l-n# Petru. De ru au#ur, nu
i !e "areH
9iAindu@*i oc.ii "entru a ,edea $ai bine, So".ie %ri o $-n ie*ind din $iAlocul a"o!tolilor.
n $-na aceea e!te, cu$,a, un pumnal?!
Da. Mi $ai ciudat nc, dac nu$eri braele, ,e%i c $-na nu a"arine... ni$nui. E o
$-n fr tru". 4noni$.
So".ie !i$ea c toat "o,e!tea a!ta o co"le*e*te.
$i "are ru, dar tot nu nele# cu$ de$on!trea% toate a!tea fa"tul c 9aria 9a#dalena
ar fi Sf-ntul ?raal.
Aha! exclam 8eabin# din nou. 4ici e bubaD
Se du!e nc o dat la teancul de cri, lu dintre ele o dia#ra$ de $ari di$en!iuni *i o
ntin!e "e $a!. Era un co$"licat arbore #enealo#ic.
Pu ini oa$eni *i dau !ea$a c, "e l-n# fa"tul c era $-na drea"t a lui &i!u!,
9a#dalena era deAa, "rin ea n!*i, o fe$eie "uternic.
So".ie ob!er, c dea!u"ra dia#ra$ei !ttea !cri! nu$ele fa$ilieiC
/8;&BBL LB& (E&49&/.
Maria Magdalena e aici, spuse Teabing, pu n-nd ,-rful creionului a"roa"e de
,-rful arborelui.
Magdalena era din neamul lui Veniamin?
Exact. Mi "rin ,ene i cur#ea !-n#e re#al.
Dar eu crezusem c 9a#dalena era !rac.
Sir Lei#. cltin din ca"C
S-a spus despre ea c era o t-rf "entru a *ter#e orice ur$ a de!cendenei !ale
nobile.
So".ie "ri,i din nou !"re Lan#don, ca "entru o confir$are, *i "rofe!orul ncu,iin.
Dar ce-i p !a Bi!ericii din acele ,re$uri dac 9aria 9a#dalena a,ea !-n#e re#al !au
nuH
Britanicul !ur-!eC
Draga mea copil , nu at-t !-n#ele re#al al 9ariei 9a#dalena era n#riAortor "entru
oa$enii Bi!ericii, c-t $ai de#rab uniunea ei cu &i!u!, care %e asemenea a,ea o ori#ine nobil.
Du" cu$ *tii, n 0vangelia %up& Matei ni !e !"une c &i!u! "ro,enea din nea$ul lui Da,id,
146
fiind un ur$a* al re#elui Solo$on, ;e#ele &udeilor. Prin c!toria Sa cu o fe$eie din nea$ul
lui (enia$in, !e uneau dou nea$uri, cre-nd "o!ibilitatea a"ariiei unor "retenii le#iti$e la
tron *i la re!tauraia dina!tiei re#ale a*a cu$ fu!e!e ea n ,re$ea lui Solo$on.
Parc lucrurile nce"eau ! !e le#e cu$,a.
8eabin# "rea *i $ai entu%ia!$at acu$C
Legenda S f-ntului ?raal e!te o le#end a !-n#elui re#e!c. 1-nd a$inte*te de!"re "otirul
n care a fo!t cule! !-n#ele lui )ri!to!, !e refer, de fa"t, la 9aria 9a#dalena "-ntecele
care a "urtat de!cendena re#al a lui &i!u!.
1u,intele "reau c dau ocol ntre#ii nc"eri, nainte de a fi nre#i!trate de creierul lui
So".ie. /9aria 9a#dalena a "urtat de!cendena re#al a lui &i!u! )ri!to!H/
Dar cum a putut El s aib o de!cendena re#alH Dec-t "oate dac...
Dar !e ntreru"!e *i i arunc o "ri,ire lui Lan#donC
... Dac ei doi au a,ut un co"il, !f-r*i "rofe!orul n locul ei.
So".ie r$a!e n$r$urit.
Iat , !tri# 8eabin#, cea $ai $are $i!tificare din i!toria o$eniriiD u nu$ai c &i!u! a fo!t
c!torit, dar a a,ut *i un co"ilD Dra#a $ea, 9aria 9a#dalena a fo!t Potirul cel Sf-nt. Ea a
fo!t cea care a "urtat de!cendena re#al a lui &i!u! )ri!to! vi a din care !@a n!cut rodul
!acruD
Si$ind cu$ i !e face "ielea ca de #in, So".ie b-i#uiC
Dar cum a putut f inut a!cun! un astfel de !ecret, at-ia aniH
Ascuns?! exclam 8eabin#. Dar nu a fo!t deloc a!cun!D ea$ul de !-n#e re#e!c al lui
&i!u! e!te !ur!a celei $ai ,ii le#ende din i!toria o$enirii, cea a Sf-ntului ?raal. Po,e!tea
9ariei 9a#dalena a fo!t !tri#at n cele "atru %ri !ecole de@a r-ndul, "rin cele $ai di,er!e
alu%ii *i $etafore. &!toria ei e "re%ent n orice coli*or "e care@l ,e%i c-nd de!c.i%i oc.iiD
Dar documentele Sangreal? Ele con in do,e%i care de$on!trea% c &i!u! a a,ut
ur$a*i de !-n#e re#e!cH
ntr@ade,r.
Deci ntrea#a le#end a Sf-ntului ?raal !e refer, de fa"t, la !-n#ele re#alH
Exact. C u,-ntul Sangreal "ro,ine din San 3real, adic Sf-ntul ?raal. Dar la ori#inea !a,
ter$enul era ro!tit altfel.
8eabin# !cri!e ce,a "e o bucat de .-rtie *i i@o ntin!eC /S4? ;E4L/ Bru!c, So".ie nele!e
!e$nificaia celor !cri!e.
Sang Heal n!e$na /S-n#e re#al/.
59
;ece"ionerul din .olul !ediului central al +"u! Dei de "e Le3in#ton 4,enue din e' 6or7
recuno!cu !ur"rin! ,ocea e"i!co"ului 4rin#aro!a la telefonC
Bun !eara, do$nule.
Am primit ceva mesaje? ntreb e"i!co"ul, "e un ton neobi*nuit de n#riAorat.
Da, do $nule. $i "are foarte bine c ai !unat, fiindc nu ,@a$ "utut contacta n
a"arta$entul du$nea,oa!tr. 4i "ri$it un $e!aA ur#ent, cu a"roa"e o Au$tate de or n
ur$.
4rin#aro!a "rea c r!ufl u*uratC
Da? Cel care a telefonat *i@a !"u! *i nu$eleH
147
u, do$nule, doar un nu$r de telefon.
+"eratorul i@l dict.
Cu prefxul treizeci *i treiH E!te "refi3ul Lranei, nu@i a*aH
Da, domnule, *i nu$rul e!te din Pari!. 4"elantul $i@a !"u! c e!te ab!olut nece!ar !@l
contactai i$ediat.
V $ulu$e!c. 4*te"ta$ telefonul ace!ta.
Mi 4rin#aro!a nc.i!e bru!c. ;ece"ionerul "u!e rece"torul n furc, ntreb-ndu@!e de ce
le#tura fu!e!e at-t de "roa!t. Pro#ra$ul %ilnic al e"i!co"ului !u#era c ace!ta !e afla n e'
6or7 la !f-r*it de !"t$-n, n! lui i !e "ru!e c acea!ta i ,orbe*te de la cellalt ca"t al
lu$ii. +$ul ridic din u$eri, fr !@*i $ai "un *i alte ntrebri. La ur$a ur$ei, e"i!co"ul
4rin#aro!a !e co$"orta!e foarte ciudat n ulti$ele luni.
/1elularul $eu "robabil c nu a a,ut !e$nal/, *i !"u!e 4rin#aro!a n ,re$e ce Liatul ne#ru
!e a"ro"ia de ie*irea de "e auto!trada !"re aero"ortul de cur!e c.arter 1ia$"ino, de l-n#
;o$a. /n,torul a ncercat ! ia le#tura cu $ine./ De*i era n#riAorat fiindc rata!e
a"elul, !e !i$ea ncuraAat de fa"tul c n,torul fu!e!e !uficient de ncre%tor "entru a@l
!una c.iar la !ediul +"u! Dei.
/n Pari! lucrurile trebuie ! fi decur! confor$ "lanului./ Lor$-nd nu$rul "e care i@l
ddu!e rece"ionerul, era entu%ia!$at la #-ndul c n cur-nd !e ,a afla *i el n Pari!. /(oi
ateri%a nainte de i,irea %orilor./ La aero"ort l a*te"ta un turboreactor nc.iriat "entru a@l
duce n Lrana. 4,ioanele de linie nu con!tituiau o o"iune de luat n con!iderare la acea!t
or, $ai cu !ea$ a,-nd n ,edere coninutul !er,ietei !ale.
La cellalt ca"t al liniei un telefon nce"u ! !une.
+ ,oce de fe$eie i r!"un!eC
Direction Centrale Police 9u%iciaire.
4rin#aro!a e%it o cli". u !e a*te"ta!e la a*a ce,aC
K, da... 9i !@a cerut ! !un la ace!t nu$r.
Fui 8tes7vous? ntreba fe$eia. 1u$ , nu$iiH
E"i!co"ul nu *tia dac e ca%ul !@*i !"un nu$ele. /Poliia <udiciar Lrance%HD/
Numele dumneavoastr , monsieur!
Episcop 9anuel 4rin#aro!a.
Bn $o$ent.
Se au%i un clic *i, du" o lun# a*te"tare, o ,oce de brbat i ,orbi "e un ton a!"ru *i
n#riAoratC
$i "are bine c n !f-r*it a$ dat de du$nea,oa!tr. oi doi a,e$ $ulte de di!cutat.
60
Sangreal... Sang Heal... San 3real... SCnge regal... SfCntul 3raal.
8otul "rea ! !e ntre"trund.
/Sf-ntul ?raal e!te 9aria 9a#dalena... $a$a ur$a*ilor de !-n#e re#al ai lui &i!u! )ri!to!./
So".ie !e !i$i "rad unui nou ,al de confu%ie *i, tcut, continu !@l "ri,ea!c nedu$erit
"e ;obert Lan#don. 1u c-t $ai $ulte "ie!e a*e%au el *i 8eabin# "e $a! n faa ei, cu at-t
$ai i$"re,i%ibil de,enea ntre#ul Aoc de "u%%le.
Dup cu$ ,e%i, dra#a $ea, !"u!e sir Lei#. *c.io"t-nd u*or !"re un raft cu cri,
148
Leonardo nu a fo!t !in#urul care a ncercat ! !"un lu$ii ade,rul cu "ri,ire la Sf-ntul
?raal. De!"re !"ia de !-n#e re#al ai lui &i!u! au !cri! foarte detaliat nenu$rai i!torici.
Mi 8eabin# i art cu o $i*care lar# a $-inii un *ir de c-te,a %eci de cri.
So".ie *i nclin ca"ul "e un u$r *i citi titlurileC
;E(EL4F&4 8E9PL&E;&L+;. )ainicii p&str&tori ai a%ev&ratei i%entit&i a lui ?ristos
LE9E&4 1B (4SBL DE 4L4B4S8;B. Maria Mag%alena /i SfCntul 3raal
JE&F4 D& E(4?)EL&&. Dn c&utarea sacrului feminin
Iat , "robabil, cea $ai cuno!cut lucrare, adau# 8eabin# lu-nd de "e raft un ,olu$
.rtnit *i ntin%-ndu@i@l.
Pe co"ert !criaC
S`?E SL`8, SL`8 ?;44L. =n !est7seller internaional.
So".ie ridic oc.ii !"re cei doi brbaiC
Un !est7seller internaionalH Eu n@a$ au%it niciodat de!"re cartea a!ta.
Erai prea mic n anii optzeci, atunci cnd a aprut, ns a agi tat pu in spiritele la vremea
aceea. Dup prerea mea, autorii au tras unele concluzii cam pripite n analiza lor, dar premisa
fundamental de la care au pornit este real i, spre lauda lor, au adus, n fne, ideea spiei regale a
lui Hristos n aten ia opiniei publice.
Dar care a fost reac ia Bi!ericiiH
Una de furie, fre *te ceea ce era, de altfel, *i de a*te"tat. La ur$a ur$ei, e!te
,orba de!"re un !ecret "e care (aticanul a ncercat !@l n#roa"e nc din !ecolul al &(@lea.
n "arte, ace!ta a fo!t *i !co"ul cruciadelor. 1ule#erea *i di!tru#erea infor$aiilor. 9aria
9a#dalena con!tituia, "entru Bi!erica acelor nce"uturi, o ade,rat a$eninare cu
di!tru#erea. Pe l-n# fa"tul c era fe$eia creia &i!u! i ncredina!e !arcina de a nte$eia
Bi!erica Sa, 9a#dalena con!tituia totodat do,ada fi%ic a fa"tului c nou@"rocla$ata
%ivinitate a,u!e!e ur$a*i muritori. Pentru a !e a"ra, oa$enii Bi!ericii i@au "ro$o,at
i$a#inea de fe$eie u*oar *i au di!tru! do,e%ile $ariaAului ei cu &i!u!, in,alid-nd a!tfel orice
"otenialele afir$aii cu "ri,ire la e,entualii ur$a*i ai lui )ri!to! *i la caracterul Lui
$uritor.
So".ie !e uit din nou la Lan#don a*te"t-nd ca ace!ta !@i confir$e, *i "rofe!orul nclina din
ca"C
Dovezile istorice n !"riAinul ace!tor afir$aii !unt con!iderabile.
Recunosc, relu 8eabin#, c i$"licaiile !unt cutre$urtoare, dar trebuie ! nele#i
c-t de "uternice au fo!t $oti,aiile clerului "entru o a!e$enea $i!tificare. Bi!erica nu ar fi
"utut !u"ra,ieui dac infor$aiile de!"re ur$a*ii lui )ri!to! ar fi de,enit "ublice. (e!tea c
&i!u! a a,ut un co"il ar fi aruncat n aer ideea e!enial a di,initii Sale *i, o dat cu ea,
n!*i Bi!erica 1re*tin, care !e auto@"rocla$a!e unicul $iAlocitor ntre o$ *i Du$ne%eu,
unica "oart de intrare n $"ria 1erului.
Roza cu cinci petale, l ntreru"!e So".ie, art-nd !"re cotorul uneia dintre crile
lui 8eabin#.
/4cela*i de!en cu cel incru!tat "e ca!eta din le$n de trandafir./
Sir Lei#. arunc o "ri,ire !"re Lan#don *i %-$biC
Are ochi buni, domni *oaraD
4"oi re,eni !"re So".ie *i nce"u !@i e3"liceC
Acesta este simbolul folosit de LE P;&EB;Y de Sion "entru Sf-ntul ?raal. Pentru
9aria 9a#dalena. Liindc nu$ele ei fu!e!e inter%i! de Bi!eric, 9a#dalena a de,enit
149
cuno!cut !ub nu$eroa!e "!eudoni$e !ecrete printre ele, Potirul, S f-ntul ?raal *i
;o%a. 4ce!ta din ur$ a$inte*te de "enta#ra$a %eiei (enu! *i de ;o%a (-nturilor,
clu%itoarea na,i#atorilor. 4"ro"o, cu,-ntul rose e!te identic n france%, en#le%, #er$an *i
n $ulte alte li$bi.
"Rose", mai ad u# Lan#don, e!te, totodat, ana#ra$a nu$elui Ero!, %eul #rec al iubirii
carnale.
So".ie !e uit !ur"rin! !"re Lan#don, dar 8eabin# continuC
Roza a fost dintotdeauna un simbol esen ial al !e3ualitii fe$inine, n cadrul
cultelor "ri$iti,e ale di,initii fe$inine, cele cinci "etale re"re%entau eta"ele "rinci"ale ale
,ieii unei fe$ei na *terea, a"ariia $en!truaiei, $aternitatea, $eno"au%a *i $oartea.
n e"oca $odern, relaia dintre trandafirul nflorit *i fe$initate au un caracter $ai "re#nant
,i%ual. Poate c !"eciali!tul n !i$boli!tic i ,a e3"lica $ai bine, adu# sir Lei#.
uit-ndu@!e cu !ubnele! !"re Lan#don.
;obert e%it... ca$ "rea $ult.
Oh, Doamne! exclam 8eabin#. (oi, a$ericanii, !untei at-t de "udiciD 1eea ce !e
Aenea% el !@i !"un, So".ie, e!te c trandafirul nflorit !ea$n cu or#anele #enitale
fe$inine caliciul prin care ntrea#a o$enire a "rin! ,ia. Mi dac ai ,%ut ,reodat o
"ictur de ?eor#ia +S^eeffe, *tii e3act la ce $ refer.
Ceea ce trebuie s reii, inter,eni Lan#don art-nd !"re raftul "lin de cri, e!te
fa"tul c toate ace!te ,olu$e confir$ aceea*i "re$i! i!toric.
Mi anu$e c &i!u! a fo!t tatD re"lic So".ie nc ne!i#ur.
Exact. Mi c 9aria 9a#dalena a fo!t cea care i@a "urtat n "-ntece co"ilul. Le Prieur de
Sion o ,enerea% *i a!t%i ca Jei, Sf-nt ?raal, ;o% *i 9a$ Di,in.
Din nou i re,eni n $inte ritualul "e care l !ur"rin!e!e n !ub!olul cabanei.
Confreria !u!ine c 9aria 9a#dalena era n!rcinat atunci c-nd &i!u! a fo!t r!ti#nit.
Mi, "entru a@*i "roteAa co"ilul nc nen!cut, nu a a,ut alt !oluie dec-t ! fu# din Fara
Sf-nt. 1u aAutorul lui &o!if din 4ri$atea, unc.iul lui &i!u!, 9aria 9a#dalena a cltorit n
!ecret "-n "e teritoriul actual al Lranei, "e atunci ?alia, unde a #!it ad"o!t n !-nul
co$unitii e,reie*ti. 4colo a dat na*tere unei fiice, creia i@a "u! nu$ele Sara..
Se *tie *i numele copilului? ntreb So".ie, cu"rin! de ndoial.
Ba chiar mai mult dec-t at-tD (iaa 9a#dalenei *i cea a $icuei Sara. au fo!t
!cru"ulo! con!e$nate n !cri! de "rotectorii lor e,rei. u uita c fetia era ur$a*a re#ilor
Da,id *i Solo$onD Din ace!t $oti,, e,reii din Lrana con!iderau c 9aria 9a#dalena era de
!-n#e re#al, !acru, fiind, totodat, "recur!oarea unei dina!tii. u$ero*i n,ai ai acelor
ti$"uri au "!trat $rturii !cri!e ale ,ieii "e care a du!@o 9aria 9a#dalena n ?alia,
inclu%-nd aici na*terea $icuei Sara. *i arborele #enealo#ic al fa$iliei.
So".ie fcu oc.ii $ariC
Exist *i un ar!ore genealogic al lui &i!u! )ri!to!H
Bine nele!D Mi con!tituie se pare fundamentul documentelor Sangreal.
Genealogia complet a "ri$ilor de!cendeni ai lui )ri!to!.
Dar la ce bun o asemenea ge nealo#ieH u con!tituie o do,ad. ici un i!toric nu@i
"oate confir$a autenticitatea.
8eabin# c.icoti u*orC
Dup cu$ nu "ot confir$a nici autenticitatea BiblieiD
Adic H
Adic i!toria e!te !cri! totdeauna de cei $ai "uternici. 4tunci c-nd !e ciocne!c dou
culturi, cea care "ierde e!te, n cele din ur$, di!tru!, iar cea care c-*ti# !crie crile de
150
i!torie c ri care i #lorific "ro"ria cau% *i o di!creditea% "e cea a n,in*ilor. Du"
cu$ ob!er,a odat a"oleonC /1e e i!toria altce,a dec-t o "o,e!te con,enabil ticluitH/ Prin
n!*i natura ei, i!toria e totdeauna o relatare !ubiecti,.
La ace!t a!"ect, So".ie nu !e #-ndi!e.
Documentele Sangreal nu fac altce,a dec-t ! relate%e cealalt& ,er!iune a i!toriei lui
&i!u!. n final, "e care dintre ele o acce"i de,ine o "roble$ de credin *i de ale#ere
"er!onal, dar cel "uin "ute$ fi $ulu$ii c infor$aia a !u"ra,ieuit. n docu$entele
San#real !e afla %eci de $ii de "a#ini "line de date. 9artorii oculari afir$ c toat acea!t
co$oar era tran!"ortat n "atru cufere uria*e. Printre ele !e crede c !e afl Documentele
Puriste mii de fle originale, da t-nd din e"oca "re@con!tantinian, !cri!e de "ri$ii
ade"i ai lui &i!u!, care@l ,enerau ca "e un n,tor *i un "rofet n ntre#i$e u$an, o$ n
carne *i oa!e. 8ot aici !e %,one*te c !@ar #!i *i le#endarul Document "F" un
manuscris n a crui e3i!ten "-n *i (aticanul crede. Se "are c ace!ta ar fi o cule#ere
de n,turi ale lui &i!u!, "robabil !cri!e c.iar de $-na Lui.
Scrieri ale lui &i!u! )ri!to!HD
Exact, replic 8eabin#. De ce n@ar fi "!trat El n!u*i o cronic a fa"telor !aleH 9uli
oa$eni "rocedau a!tfel n acele ,re$uri. Bn alt docu$ent e3"lo%i, de!"re care !e crede c !@
ar afla ntr@unul din acele "atru cufere e!te $anu!cri!ul nu$it 9urnalele Mag%alenei o
relatare personal a 9ariei 9a#dalena cu "ri,ire la relaia !a cu &i!u!, la r!ti#nirea Lui
*i la "erioada "e care a "etrecut@o n Lrana.
So".ie r$a!e tcut "entru un $o$ent, a"oi ntrebC
Mi ace!te "atru cufere cu docu$ente erau, de fa"t, co$oara #!it de 1a,alerii 8e$"lieri
!ub 8e$"lul lui Solo$onH
Da. Acestea au fost documentele care au conferit Templierilor puterea lor
excepional... docu$entele care au con!tituit obiectul nencetatelor cutri ale ?raalului n
decur!ul i!toriei.
Dar spuneai c Sf-ntul ?raal e!te Maria Mag%alena. Dac docu$entele !unt ade,rata
int a cercetrilor, de ce !e ,orbe*te de!"re cutarea ?raaluluiH
Fiindc n locul n care e!te a!cun! Sf-ntul ?raal !e afl *i un !arcofa#.
4far, o "al de ,-nt r!coli frun%ele co"acilor.
(ocea lui 8eabin# era $ai Aoa!, $ai "otolit acu$C
C utarea Sf-ntului ?raal nu re"re%int altce,a dec-t n%uina de a n#enunc.ea n faa
r$*ielor "$-nte*ti ale 9ariei 9a#dalena, de a te ru#a la "icioarele celei "ro!cri!e, ale
!acrului fe$inin "ierdut.
Adic a!cun%toarea Sf-ntului ?raal e!te de fa"t un... mormCnt?
+c.ii c"rui ai lui 8eabin# !e u$e%irC
ntr@ade,r. Bn $or$-nt n care odi.ne*te tru"ul 9ariei 9a#dalena, alturi de
docu$entele ce relatea% ade,rata "o,e!te a ,ieii ei. n e!ena !a, cutarea ?raalului a
fo!t dintotdeauna o cutare a 9a#dalenei regina def i$at, n#ro"at $"reun cu
$rturiile ce ate!t dre"tul la "utere al ur$a*ilor ei.
So".ie a*te"t un $o$ent ca 8eabin# !@*i ,in n fire. Erau nc $ulte lucruri de!"re
bunicul ei "e care nu le nele#eaC
n toi ace*ti ani, ntreb ea n cele din ur$, $e$brii Streiei *i@au a!u$at !arcina de
a a"ra docu$entele San#real *i $or$-ntul 9ariei 9a#dalenaH
Da, n! confreria $ai are *i o alt ndatorire aceea de a prote ja n!*i spia lui
&i!u!. Br$a*ii lui )ri!to! !@au aflat ntotdeauna n "ericol. Bi!erica "ri$elor !ecole cre*tine
!@a te$ut c, dac !"ia !e "er"etuea%, !ecretul lui &i!u! *i al 9a#dalenei ,a ie*i la un
151
$o$ent dat la i,eal, "un-nd !ub !e$nul ntrebrii doctrina funda$ental a catolici!$ului
aceea a unui Mesia divin, care p!tra di!tana fa de fe$ei *i de iubirea !e3ual. 1u
toate ace!tea, ur$a*ii lui )ri!to! au !u"ra,ieuit la ad"o!t n Lrana, "-n n !ecolul al (@
lea c-nd, "rintr@o $i*care ndr%nea, !@au unit cu fa$ilia re#al france% *i au dat na*tere
dina!tiei $ero,in#iene.
1u,intele o luar "rin !ur"rindere "e So".ie. 8oi ele,ii din Lrana *i nu nu$ai
auziser de!"re acea!ta dina!tie.
Parisul a fost fondat de merovingieni!
Da. Acesta este unul dintre motivele pentru care legenda Gra alului este
at-t de ,ie aici, n Lrana. 9ulte a*a@%i!e e3"ediii de cutare a ?raalului iniiate de
(atican erau, de fa"t, $i!iuni !ub aco"erire ce ur$reau ani.ilarea $e$brilor ace!tei dina!tii.
4i au%it de re#ele Da#obertH
So".ie *i a$intea ,a# nu$ele dintr@o lecie de i!torieC
Dagobert a fost un rege merovingian, nu-i a *aH nAun#.iat n oc.i n ti$" ce
dor$ea.
Exact! Asasinat de Vatican n nele#ere cu Pe"in dS)eri!tal. La !f-r*itul !ecolului
al (&&@lea. + dat cu uciderea lui Da#obert, dina!tia $ero,in#ian a"roa"e c !@a !tin!. Din
fericire, fiul lui Da#obert, Si#i!bert, a i%butit ! !ca"e ne*tiut de ni$eni *i a!tfel fa$ilia a
!u"ra,ieuit. Bnul dintre ur$a*ii !i a fo!t ?odefroi de Bouillon, cel care a fondat Le Prieur
de Sion.
Acela *i o$, inter,eni Lan#don, care le@a cerut te$"lierilor ! de%#roa"e docu$entele
San#real de !ub 8e$"lul lui Solo$on, obin-nd a!tfel do,ada le#aturilor de !-n#e dintre
$ero,in#ieni *i &i!u! )ri!to!.
8eabin# ncu,iin, !u!"in-nd ad-ncC
Ast %i, Le Prieur de Sion are o $i!iune e3tre$ de i$"ortant de fapt, trei misiuni
ntr@una !in#urC trebuie ! "roteAe%e docu$entele San#real, ! a"ere $or$-ntul 9ariei
9a#dalena, *i, de!i#ur, trebuie ! ocrotea!c !"ia re#al a lui &i!u! pe cei c-i,a
$e$bri ai dina!tiei $ero,in#iene care au !u"ra,ieuit "-n n %ilele noa!tre.
1u,intele britanicului "lutir "arc o cli" n aerul !"aioa!ei nc"eri *i So".ie re!i$i o
!tranie ,ibraie, de "arc n !trfundul fiinei !ale re%ona un ade,r a!cun!. /Br$a*ii lui
&i!u! care au !u"ra,ieuit "-n a%i./ Din nou ,ocea bunicului "rea c@i *o"te*te n urec.eC
/Prine!a, trebuie !@i !"un ade,rul de!"re fa$ilia ta./
Bn fior de #.ea i !trbtu tot tru"ul.
/S-n#e re#alD/
u, nu era "o!ibilD
/Prine!a So".ieD/
Sir Lei#.H
(ocea $aAordo$ului r!un n interfonul $ontat "e "erete *i So".ie tre!ri, !ur"rin!.
Pute i ,eni "-n n buctrie o cli"H
8eabin# !e ncrunt *i, a"ro"iindu@!e de interfon, a"! butonulC
;$P, du" cu$ bine *tii, !unt $"reun cu oa!"eii $ei. Dac ,o$ a,ea ne,oie de ce,a
din buctrie n noa"tea acea!ta, ne ,o$ !er,i !in#uri. 9ulu$e!c *i noa"te bunD
u$ai un cu,-nt nainte de a $ retra#e, sir! Dac nu , !u"raiD
Sir Lei#. bo$bni *i a"! din nou "e butonC
Spune repede, ;$PD
Este o problem a ca!ei, sir, nu trebuie !@i deranA$ "e oa!"ei cu ea.
Mi nu "oate a*te"ta "-n di$ineaH i%bucni 8eabin# ener,at.
152
Nu, sir! u , ,oi r"i dec-t un $inuel.
Britanicul *i ddu oc.ii "e!te ca" *i !e ntoar!e !"re Lan#don *i So".ieC
1-teodat $ ntreb, de fa"t, cine !er,e*te "e cineD
4"oi, a"!-nd "e buton nc o datC
Vin imediat, ;$PD S@i aduc ce,a c-nd ,inH
Doar eliberarea de sub oprimare, sir.
;$P, i dai !ea$a, !"er, c biftecul tu au poivre e!te unicul $oti, "entru care nc
$ai lucre%i "entru $ine.
Asta-mi tot spune i du$nea,oa!tr, sir! 4!ta@$i tot !"uneiD
61
/Prine!a So".ieD/
Parc !unetul "rote%elor $etalice ale lui 8eabin# care !e nde"rta !"re buctrie trecea direct
"rin ea. 4$orit, !e ntoar!e !"re Lan#don *i@l "ri,i dre"t n fa. Profe!orul cltin deAa
din ca", de "arc i@ar fi citit #-ndurileC
u, So".ieD i *o"ti el. 4cela*i #-nd $i@a trecut *i $ie "rin $inte c-nd $i@a$ dat !ea$a
c bunicul tu a fo!t $e$bru al Streiei *i c-nd $i@ai !"u! c ,oia !@i de%,luie un !ecret
de!"re fa$ilia ta. Dar e i$"o!ibil. Lan#don fcu o "au%C Sauni>re nu e!te un nu$e
$ero,in#ian.
So".ie nu *tia dac ar trebui ! !e !i$t de%a$#it !au u*urat. 1e,a $ai de,re$e, Lan#don
o ntreba!e n treact de!"re nu$ele de fat al $a$ei eiC 1.au,el. 4cu$ nele#ea care
fu!e!e ro!tul ntrebrii lui.
Dar Chauvel? insis t ea.
Din nou Lan#don fcu !e$n c nu.
$i "are ruD Mtiu c a!tfel $ulte dintre ntrebrile tale *i@ar fi #!it r!"un!ul. Dar nu$ai
dou ra$uri ale dina!tiei $ero,in#iene $ai e3i!t a!t%i. u$ele de fa$ilie !unt Plantard *i
Saint@1lair. 4$bele fa$ilii trie!c n $are !ecret, "robabil "roteAate de Streie.
So".ie re"et n #-nd cele dou nu$e *i, la r-ndul ei, cltin din ca". u e3i!ta ni$eni n
fa$ilia ei care ! !e nu$ea!c Plantard ori Saint@1lair. + re!e$nare obo!it nce"ea ! "un
!t"-nire "e ea. u fcu!e nici un "ro#re! n a nele#e ce anu$e inteniona!e bunicul ei
!@i de%,luie. 4"roa"e c@*i dorea ca <ac=ue! Sauni>re ! nu fi "o$enit de!"re fa$ilia eiG
de!c.i!e!e a!tfel ni*te rni ,ec.i, care erau n! la fel de dureroa!e a%i, ca *i n trecut. /Sunt
$ori, So".ie. u !e $ai ntorc./ *i a$inti cu$ $a$a ei obi*nuia !@i c-nte !eara, cu$ o
ridica tatl ei "e u$eri, iar bunica *i friorul $ai $ic !ur-deau *i o "ri,eau cu oc.ii lor ,er%i
!trlucitori. 8ot ce@i $ai r$!e!e era bunicul.
/&ar acu$ nici el nu $ai e. Sunt !in#ur./
8cut, !e ntoar!e *i !e a"ro"ie din nou de Cina cea %e tain&, uit-ndu@!e cu atenie la "rul
lun#, ro*cat, al 9a#dalenei *i la oc.ii ei !enini. Era ce,a n e3"re!ia ei... ce,a care a$intea
de "ierderea cui,a dra#. So".ie a"roa"e c !i$ea tri!teea aceea.
Robert? *o"ti ea ncet.
Profe!orul !e a"ro"ieC
Leigh a spus c "o,e!tea ?raalului e "retutindeni n Aurul no!tru, *i totu*i eu de@abia
n !eara a!ta a$ au%it@o.
Lan#don "ru c ar fi ,rut !@i cu"rind u$erii *i !@o lini*tea!c, dar !e abinuC
Ai mat auzit povestea *i nainte, So".ieD 8oat lu$ea a au%it@o. u$ai c nu ne d$
153
!ea$a ce e cu ade,rat.
Nu nele#.
Istoria Graalului este pretutindeni, numai c e a!cun!. 1-nd Bi!erica a inter%i!
orice referire la 9aria 9a#dalena, "o,e!tea ei a trebuit ! fie tran!$i! $ai de"arte "rin
$iAloace $ai di!crete... "rin $etafore *i "rin !i$boluri.
Desigur. Prin art , adicD
Lan#don art !"re Cina cea %e tain&B
Un exemplu p erfect. Bnele dintre cele $ai cuno!cute o"ere de art, literatur !au $u%ic
redau n !ecret "o,e!tea 9ariei 9a#dalena *i a lui &i!u!.
Mi "rofe!orul i "o,e!ti "e !curt de!"re o"erele lui da (inci, Botticelli, Pou!!in, Bernini,
9o%art *i (ictor )u#o luc rri care a$inteau de!"re n%uina de a ren,ia !acrul fe$inin.
Le#ende !tr,ec.i, "recu$ cea a lui sir ?a'ain *i a 1a,alerului (erde, le#enda re#elui
4rt.ur, ba c.iar "o,e!tea <rumoasa7%in7P&%urea7"%ormit& erau, de fa"t, ale#orii ale
?raalului. ;o$anul Coco/atul %e la 2otre7Dame al lui )u#o *i o"era <lautul fermecat a lui
9o%art erau "line de !i$boluri $a!onice *i alu%ii referitoare la ?raal.
O dat ce i !@au de!c.i! oc.ii !"re ade,rata !e$nificaie a Sf-ntului ?raal, adu#
Lan#don, nce"i !@o ,e%i "e!te totC n "ictur, n $u%ic, n cri, ba c.iar *i n de!ene
ani$ate *i n unele fil$e arti!tice.
4"oi, art-ndu@i cea!ul !u cu 9ic7eP 9ou!e, i !"u!e c Xalt Di!neP *i fcu!e n ,ia un
cre% din a duce $ai de"arte i!toria ?raalului. 9uli l con!idera!er /un da (inci al e"ocii
$oderne/. La fel ca ilu!trul !u "redece!or, Di!neP fu!e!e un ,i%ionar, un o$ cu $ult
naintea ti$"ului !u, un arti!t e3tre$ de talentat, $e$bru ale unor !ocieti !ecrete *i, $ai
cu !ea$, iubi!e eni#$ele, far!ele *i dublele nele!uri. 1a *i Leonardo, Di!neP in!era!e n
arta !a !i$boluri *i $e!aAe a!cun!e. Pentru un oc.i antrenat, "ri$ele fil$e reali%ate de Di!neP
con!tituiau o a,alan* de alu%ii *i de $etafore.
9aAoritatea $e!aAelor a!cun!e de Xalt Di!neP n de!enele !ale !e refereau la reli#ie, la
$iturile "#-ne *i la fe$ininul !ubAu#at. u fu!e!e o "ur nt-$"lare c ace!t cinea!t ale!e!e
! tran!"un "e ecran "o,e*ti ca "l!&7ca7N&pa%a, Cenu/&reasa *i <rumoasa7%in7P&%urea7
"%ormit& toate amintind de ncarcerarea !acrului fe$inin. i$eni nu a,ea ne,oie de
cuno*tine "rofunde de !i$boli!tic "entru a nele#e c 4lb@ca@J"ada o prin e!
care a"roa"e c !e !tin#e du" ce #u!t dintr@un $r otr,it nu e altce va dec-t o alu%ie
clar la cderea E,ei n ?rdina ;aiului. Mi cine !e "utea ndoi c "rine!a 4urora din
"o,e!tea <rumoasei7%in7P&%urea7"%ormit& "alintat / ;o!e *i a!cun! ad-nc n .i*ul
unei "duri "entru a o feri de atin#erea rului era de fapt povestea Graalului spus
"e nele!ul co"iilor.
n ciuda i$a#inii !ale !erioa!e, co$"ania Di!neP "!tra nc un filon Aucu* *i an#aAaii ei
actuali !e a$u%au ade!ea a!cun%-nd !i$boluri !ecrete n di,er!e "roducii. Lan#don n@a,ea
! uite niciodat c-nd unul dintre !tudenii !i adu!e!e un D(D cu fil$ul de ani$aie )e
Lion Oing *i o"ri!e la un $o$ent dat derularea "entru a le arta un cadru n care cu,-ntul SEI
era clar ,i%ibil, for$at din "articule de "raf dea!u"ra leu*orului Si$ba. De*i bnuia c i!"ra,a
era $ai de#rab o far! a unui de!enator dec-t ,reo alu%ie con*tient la !e3ualitatea u$an,
Lan#don n,a!e cu acea oca%ie ! nu !ube!ti$e%e niciodat tendina co$"aniei Di!neP
!"re !i$boli!$ul a!cun!. Mica7Siren&, de "ild, era o $binare de !i$boluri care a$inteau de
di,initatea fe$inin, at-t de !u#e!ti,e, nc-t n nici un ca% nu "uteau fi re%ultatul unei "ure
coincidene.
1-nd ,%u!e "entru "ri$a dat Mica7Siren&, lui Lan#don i !e tia!e re!"iraia atunci c-nd
ob!er,a!e c tabloul ce decora c$inul !ubac,atic al !irenei 4riel era nici $ai $ult nici $ai
"uin dec-t Mag%alena penitent&, un celebru o$a#iu adu! 9ariei 9a#dalena de "ictorul
154
france% ?eor#e! de la 8our n !ecolul al I(&&@lea decor c-t !e "oate de "otri,it, dac
ine$ !ea$a c fil$ul !e do,edi!e a fi un colaA de nou%eci de $inute "lin de referine !i$@
bolice la !anctitatea "ierdut a %eiei &!i!, la E,a *i, n $od re"etat, la 9aria 9a#dalena.
u$ele !irenei, 4riel, a$intea de a!e$enea de !acrul fe$inin *i, n Cartea lui #saia, era
!inoni$ cu /Sf-nta 1etate a!ediat/. De!i#ur, nici "rul lun# *i ro*cat al !irenei nu era doar o
!i$"l coinciden.
Dincolo de u*a biroului !e au%i din nou %#o$otul c-rAelor lui 8eabin#G de acea!t dat ace!ta
!e a"ro"ia cu "a*i re"e%i. 1-nd britanicul intr n nc"ere, "e c.i"ul lui era a*ternut o
e3"re!ie ri#idC
4i face bine !@$i dai o e3"licaie, ;obert, !"u!e el "e un ton rece *i !ec. u !e "oate
!"une c ai fo!t toc$ai !incer cu $ineD
62
Sunt ,icti$a unei n!cenri, Lei#.D !"u!e Lan#don ncerc-nd !@*i "a!tre%e cal$ul. Doar
$ cuno*tiD @a* fi n !tare ! ucid "e cine,a.
(ocea lui 8eabin# era la fel de rece c-nd i !e adre! din nouC
Robert, ai ap rut la tele,i%iune, "entru nu$ele lui Du$ne%euD Mtiai c e*ti cutat de
"oliieH
Da.
n ace!t ca%, ai abu%at de ncrederea $ea. u@$i ,ine ! cred c $i@ai "ericlitat !ituaia
,enind aici *i cer-ndu@$i ! "erore% de!"re ?raal, a!tfel ca tu ! te "oi a!cunde n ca!a
$eaD
N-am omor -t "e ni$eniD
Jacques Sauni>re e $ort *i "oliia !"une c tu l@ai uci!. Bru!c c.i"ul i !e ntri!tC 4*a
un iubitor al artelor...
Sir?
9aAordo$ul intra!e n nc"ere *i !e o"ri!e n "ra#, cu braele ncruci*ate la "ie"t.
S @i dau afarH
Las @$ "e $ineD
8eabin# *c.io"t "-n n cellalt ca"t al biroului, de!c.i!e u*ile duble de !ticl ce ddeau
!"re "elu% *i fcu !e$n !"re !"aiul ,erde de afarC
V ro# ! , urcai n $a*in *i ! "lecai.
So".ie nu !e clintiC
Avem informa ii de!"re la clef %e vo(te. 1.eia de bolt a Streiei.
8eabin# !e .olb la ea "re de c-te,a !ecunde *i a"oi !e !tr-$bC
O ncercare di!"eratD ;obert *tie c-t de $ult a$ cutat@o.
Nu e o minciun , Lei#., inter,eni Lan#don. De aceea a$ ,enit la tine. 1a ! ,orbi$
de!"re c.eia de bolt.
9aAordo$ul fcu un "a! !"re eiC
Pleca i i$ediat !au c.e$ "oliia.
Leigh, insist "rofe!orul, *ti$ unde e a!cun!D
8eabin# "ru c !e n$oaie "uin.
;$P !e a"ro"ie n! cu "a*i .otr-iC
Pleca i i$ediatD Sau , ,oi da...
155
;$PD i%bucni sir Lei#.. Scu%@ne "entru un $o$entD
9aAordo$ul r$a!e cu #ura c!catC
Sir? 8rebuie ! $ o"unD +a$enii ace*tia !unt...
M ocu" eu, re"lic 8eabin# *i@i fcu !e$n ! ia! din nc"ere.
Du" o cli" de tcere n$r$urit, ;$P !e retra!e ca un c-ine care toc$ai a fo!t certat de
!t"-n.
;e%e$at de "er,a%ul fere!trei de!c.i!e, britanicul !e ntoar!e !"re oa!"eii !i, cu aceea*i
e3"re!ie ri#id "e c.i"C
S , aud "o,e!tea. 1e *tii de!"re c.eia de boltH
n tufri*ul de! de !ub ferea!tra lui 8eabin#, Sila! !tr-n!e bine "i!tolul n $-n *i arunc o
"ri,ire "rin u*ile de !ticl. 1u c-te,a cli"e n ur$, nconAura!e cldirea *i@l ,%u!e "e
Lan#don ,orbind cu fe$eia n birou. nainte de a reu*i ! intre n!, a"ru!e un indi,id cu
c-rAe, care i"a!e la Lan#don, de!c.i!e!e u*ile de !ticl *i le ceru!e celor doi ! "lece. /4"oi
fe$eia !"u!e!e ce,a de!"re c.eia de bolt *i totul !e !c.i$ba!e./ Stri#tele de,eni!er *oa"te.
4t$o!fera !e cal$a!e. Mi u*ile de !ticl fu!e!er i$ediat nc.i!e.
4cu$, a!cun! n ntuneric, Sila! "ri,i nuntru "e furi*. /1.eia de bolt e unde,a n ca!./
Era !i#ur de a!ta.
Lr a ie*i din u$bra tufi*urilor, !e a"ro"ie $ai $ult de u* *i ncerc ! aud ce !e di!cuta
nuntru. Le ,a da cinci $inute. Dac nu ,or $eniona ntre ti$" unde !e afl c.eia de bolt,
,a intra "e!te ei *i@i ,a obli#a ! ,orbea!c.
n birou, 8eabin# fcu!e oc.ii $ari *i !e b-lb-ia !ur"rin! la cul$eC
Mare Maestru? Jacques Sauni>reHD
So".ie ncu,iin, con*tient de *ocul "rin care trecea britaniculC
Dar n-ai de unde s *tii tu una ca a!taD
Jacques Sauni>re era bunicul $eu.
8eabin# !e $"letici, !"riAinindu@!e n c-rAe, *i "ri,i re"ede !"re Lan#don, care confir$
!"u!ele lui So".ie.
Miss e,eu, a$ r$a! fr #rai. Dac e!te ade,rat, atunci $i e3"ri$ re#retul "entru
"ierderea du$nea,oa!trD 8rebuie ! recuno!c-nd c, n cadrul cercetrilor $ele, a$ alctuit o
li!t cu oa$eni din Pari! "e care i bnuia$ de i$"licare n acti,itatea Streiei din Sion.
<ac=ue! Sauni>re !e afla *i el "e acea!t li!t. Dar... 9are 9ae!truH 9i@e #reu !@$i *i
i$a#ine%D
8eabin# r$a!e tcut o cli", #-nditor, *i a"oi cltin din ca" cu .otr-reC
Dar tot nu se leag . 1.iar dac Sauni>re ar fi fo!t cu ade,rat 9arele 9ae!tru al
Streiei *i ar fi creat el n!u*i c.eia de bolt, su! nici un motiv nu i@ar fi !"u! du$itale
unde o "oi #!i. 1.eia de bolt de%,luie calea ctre cea $ai de "re co$oar a Streiei.
e"oat !au nu, n nici un ca% nu "uteai "ri$i o a!e$enea infor$aie.
Domnul Sauni>re era "e $oarte atunci c-nd i@a de%,luit@o, inter,eni Lan#don. u a,ea
alte o"iuni.
Dar nu avea nevoie de alte op iuniD re"lic 8eabin#. E3i!t trei !ene*ali care cuno!c
acela*i !ecret. 4t-t de in#enio! e!te !i!te$ul lor. ntr@o a!tfel de !ituaie unul dintre ei
de,ine 9are 9ae!tru *i a"oi ale# un alt !ene*al cruia !@i $"rt*ea!c !ecretul c.eii de
bolt.
B nuie!c c n@ai ,%ut ntrea#a e$i!iune de *tiri, !"u!e So".ie. Pe l-n# bunicul $eu, alte
156
trei "er!onaliti "ari%iene au fo!t a!a!inate n !eara acea!ta. n acela*i $od. 8oate l!-nd
i$"re!ia c au fo!t intero#ate.
Mi cre%i c erau... b-i#ui 8eabin#H
Sene *alii, nc.eie Lan#don.
Dar... cum? Nu este posibil ca un asasin s afle nu$ele tuturor celor "atru
$e$bri de ,-rf din Le Prieur de SionD Bit@te la $ineD Eu !tudie% ordinul !ta de %eci de ani
*i n@a$ "utut afla nici $car nu$ele unui !in#ur $e$bru al !uD 9i !e "are de neconce"ut ca
toi cei trei !ene*ali *i 9arele 9ae!tru ! "oat fi de!co"erii *i uci*i ntr@o !in#ur %i.
M ndoie!c c infor$aiile au fo!t obinute ntr@o !in#ur %i, i re"lic So".ie. 9ai
de#rab "are o aciune ti" %+capiter bine "u! la "unct. E!te o te.nic "e care noi o folo!i$
n lu"ta $"otri,a or#ani%aiilor $afiote. Dac D1P< ,rea ! inter,in a!u"ra unui a!tfel de
#ru", l ine n !ecret !ub !u"ra,e#.ere *i a!cultare luni de %ile, i identific "ionii "rinci"ali
*i a"oi intr n aciune *i@i "rinde "e toi n acela*i $o$ent. Deca"itare. Li"!it de
conducere, #ru"ul nu !e $ai "oate controla *i di,ul# alte infor$aii. E!te "o!ibil ca cine,a
! fi ur$rit rbdtor confreria *i a"oi ! fi atacat bru!c, !"er-nd c unul dintre cei "atru ,a
di,ul#a locul unde e!te a!cun!a c.eia de bolt.
8eabin# nc nu "rea con,in!.
Dar fra ii nu ar fi ,orbit niciodatD 4u Aurat ! "!tre%e tcereaD 1.iar *i n faa
$orii.
E3act, confir$ Lan#don. 1u alte cu,inte, dac nici unul n@ar fi di,ul#at !ecretul *i dac
toi ar fi fo!t uci*i...
Britanicul icniC
Atunci loca ia c.eii de bolt ar fi "ierdut "entru totdeaunaD
Mi o dat cu ea, n!*i locaia Sf-ntului ?raal.
8eabin# "ru c !e clatin !ub #reutatea cu,intelor ro!tite de Lan#don. 4"oi, de "arc ar fi fo!t
"rea i!to,it "entru a !e $ai "utea ine "e "icioare, !e "rbu*i n !caunul de@alturi, cu
"ri,irile "ierdute "e ferea!tr.
So".ie !e a"ro"ie de el *i@i ,orbi cu o ,oce Aoa!, bl-ndC
Fin-nd !ea$a de !ituaia dificil a bunicului $eu, e!te "o!ibil ca, n di!"erare de cau%,
! fi ncercat ! tran!$it !ecretul cui,a din afara Streiei. Bnei "er!oane n care *tia c
"oate a,ea ncredere de"lin. Bnui $e$bru al fa$iliei.
Dar cineva capabil de un asemenea atac... cineva care a putut descoperi
at-t de $ulte lucruri de!"re confrerie...
Se ntreru"!e *i "e c.i"ul lui "alid a"ru e3"re!ia unei noi !"ai$eC
La mij loc nu "oate fi dec-t o !in#ur for. 8i"ul ace!ta de infiltrare nu "oate ,eni dec-t
din r-ndurile celui $ai ,ec.i du*$an al Streiei.
Lan#don l "ri,i ui$itC
Biserica.
Cine altcineva? Vaticanul caut de !ecole ?raalul.
So".ie !e uit la a$-ndoi cu !ce"tici!$.
Crede i c Biserica l@a uci! "e bunicul $euHD
N-ar f pentru prima data n i!torie c-nd Bi!erica ar ucide "entru a !e a"ra.
Docu$entele care n!oe!c ?raalul !unt e3"lo%i,e *i de !ecole ntre#i clerul caut ! le
di!tru#.
Lui Lan#don nu@i ,enea totu*i ! cread i"ote%a lui 8eabin#, c Bi!erica ar fi n !tare !
o$oare oa$eni de dra#ul obinerii ace!tor docu$ente. l cuno*tea "e noul "a" *i "e $uli
dintre cardinali *i *tia c toi erau "er!oane "rofund !"irituale, care n@ar fi acce"tat niciodat
a!a!inatul. /&ndiferent care era $i%a./
157
So".ie "rea c #-nde*te la fel.
Dar n-ar f oare posibil ca membrii St reiei ! fi fo!t uci*i de cine,a din afara
Bi!ericiiH 1ine,a care nu *tie ce e!te ?raalul cu ade,ratH 1u"a din care a but &i!u! ar "utea
con!titui, la ur$a ur$ei, o co$oar de in,idiat. Lr ndoial, au fo!t co$i!e cri$e *i "entru
$ult $ai "uin de at-tD
Din experien a $ea "ot !"une c oa$enii !unt di!"u*i ! fac $ult $ai $ult "entru a
e,ita ceea ce le !t-rne*te frica dec-t "entru a obine ceea ce@*i dore!c. Si$t di!"erare n
ace!t atac a!u"ra Streiei.
Leigh, interveni Langdon, argumentul t u e "arado3al. De ce ar uci%e "relaii
catolici "atru $e$bri ai Streiei, n ncercarea de a #!i *i di!tru#e ni*te docu$ente de!"re
care cred c !unt doar ni*te $inciuniH
8eabin# c.icoti ncet.
8urnurile de filde* de la )ar,ard te@au ca$ n$uiat, ;obertD Da, clericii de la ;o$a
nutre!c o credin "uternic, datorit creia "ot face fa oricrei furtuni inclusiv unor
documente care contrazic tot ce au ei $ai !cu$" n !uflet. Dar ce te faci cu re!tul lu$iiH
1u$ r$-ne cu cei care nu au credina lorH 1ei care, ,%-nd .ao!ul *i ,iolena care
do$ne!c a%i n lu$e, !e ntreab unde@i Du$ne%euH 1ei care aud de!"re !candalurile din
Bi!eric *i !e ntreab cine !unt oa$enii *tia care "retind c !"un ade,rul de!"re )ri!to! *i
totu*i $int "entru a a!cunde frdele#ile co$i!e de "ro"riii lor "reoiH 1u$ r$-ne cu
oa$enii aceia, ;obert, dac a"ar do,e%i *tiinifice care de$on!trea% c "o,e!tea !"u! de
Bi!eric de!"re &i!u! e!te incorect *i c nu e, de fa"t, altce,a dec-t o "o,e!te bine ticluit, cea
$ai $are $inciun aruncat ,reodat n faa o$eniriiSH
Profe!orul nu i r!"un!e.
i !"un eu ce !@ar nt-$"la dac docu$entele ar ie*i la i,eal, relu 8eabin#. (aticanul
!@ar ,edea confruntat cu o cri% fr "recedent din cei dou $ii de ani de e3i!ten.
Du" o lun# tcere, So".ie ntrebC
Dar dac Bi!erica e!te cea care a "u! la cale ace!te atacuri, de ce acionea% toc$ai
acu$H Du" at-ia aniH Streia "!trea% a!cun!e docu$entele San#real *i deci nu
con!tituie o a$eninare i$ediat "entru Bi!ericD
8eabin# oft ad-nc-nd *i !e ntoar!e !"re Lan#donC
Robert, presupun c tu cuno*ti care e!te $i!iunea final a Streiei.
O cunosc, r !"un!e el !i$ind un nod n #-t atunci c-nd reali% i$"licaiile ace!teia.
Miss e,eu, relu britanicul, Bi!erica *i confreria au nc.eiat cu $ult ti$" n ur$ o
nele#ere tacitC Bi!erica nu atac Streia, Streia "!trea% a!cun!e docu$entele
San#real. Dar confreria a nutrit dintotdeauna ideea de a de%,lui la un anu$e $o$ent dat
!ecretul. + dat cu a"ro"ierea de o anu$it dat n i!torie, Streia "lnuie*te ! ru" tcerea
*i !@*i !a,ure%e triu$ful, fc-nd "ublice docu$entele San#real *i !tri#-nd n cele "atru %ri
ade,rul de!"re &i!u! )ri!to!.
So".ie l "ri,i n tcere c-te,a cli"e, a"oi !e ,%u *i ea ne,oit ! !e a*e%e "e un fotoliu.
Mi cre%i c data acea!ta !e a"ro"ieH Mi c Bi!erica *tieH
E doar o specula ie, n!, dac ar fi a*a, Bi!erica ar a,ea o $oti,aie "uternic "entru
a orc.e!tra un atac $enit ! duc la #!irea docu$entelor nainte de a fi "rea t-r%iu.
Lan#don a,ea ne"lcuta i$"re!ie c raiona$entul lui 8eabin# era corect.
Crezi c Bi!erica a reu*it ! obin do,e%i concrete ale re!"ecti,ei date ,i%ate de
confrerieH
De ce nu? Dac a reu*it ! de!co"ere identitile $e$brilor, atunci cu !i#uran a
i%butit ! le afle *i "lanurile. Mi c.iar dac nu cunoa*te data e3act, !u"er!tiiile "ot $"in#e
clerul la aciune.
158
S u"er!tiiileH
Din punctul de vedere al profe iilor, ne afl$ n "re%ent ntr@o e"oca de uria*e
tran!for$ri. 4$ intrat de cur-nd ntr@un nou $ileniu *i, o dat cu ace!t "ra#, !@a nc.eiat
bi$ilenara Er a Pe*tilor, "e*tele fiind, totodat, !i$bolul lui &i!u!. 4*a cu$ *tiu toi cei care
!tudia% !i$boli!tica, e!ena %odiei Pe*tilor !u!ine ca o$ului trebuie s& i se spun& de
ctre o "utere $ai nalt ce anume s fac, fiindc el nu e!te ca"abil ! #-ndea!c de
unul !in#ur. Prin ur$are, Era Pe*tilor a fo!t o e"oc a fer,entelor !enti$ente reli#ioa!e. 4cu$
intr$ n! n Era (r!torului, al crei ideal afir$ c o$ul ,a afla a%ev&rul *i ,a de,eni
ca"abil ! #-ndea!c !in#ur. 8ran!for$area ideolo#ic e!te co,-r*itoare *i !e "etrece c.iar n
%ilele noa!tre.
Lan#don !i$i un fior. Profeiile a!trolo#ice nu@l intere!a!er niciodat "rea $ult *i nu le
acorda!e o credibilitate deo!ebit, dar *tia c n cadrul Bi!ericii erau oa$eni care credeau cu
toat fiina n ele.
Bi!erica nu$e*te acea!t "erioad de tran%iie Jiua de 4"oi.
So".ie l "ri,i cu !ce"tici!$C
Adic !f-r*itul lu$iiH 4"ocali"!H
u, i r!"un!e Lan#don. 4!ta e o #re*eal frec,ent nt-lnit. 9ulte reli#ii a$inte!c de
Jiua de 4"oi, dar !inta#$a nu !e refer la !f-r*itul lu$ii, ci la finele erei actuale, Era Pe*tilor,
care a nce"ut o dat cu na*terea lui &i!u!, a durat dou $ii de ani *i !@a nc.eiat o dat cu
trecerea n noul $ileniu. 4cu$, c a$ trecut n Era (r!torului, "ute$ !"une c Jiua de
4"oi a ,enit.
Mul i i!torici ai ?raalului, adau# 8eabin#, cred c %ac& Streia are de #-nd !
de%,luie ade,rul acest $o$ent al i!toriei ar fi unul c-t !e "oate de "otri,it. 9aAoritatea
!"eciali*tilor *i eu $ nu$r "rintre ei au presupus c de%,luirea ,a coincide cu
trecerea n noul $ileniu. E,ident, ne@a$ n*elat. Dar calendarul actual nu coincide "erfect cu
!e$nele a!trolo#ice, a*a nc-t "rediciile !e refer la o "erioad incert. Dac Bi!erica are
infor$aii de!"re o e,entual dat "reci!, a"ro"iat, !au dac doar *i face #riAi n te$eiul
"rofeiilor a!trolo#ice nu *tiu. Mi nici nu $ai contea%. 4$bele !cenarii ar "utea e3"lica
un e,entual atac al Bi!ericii $"otri,a Streiei din Sion. Mi, credei@$ ad u# 8eabin#
ncrunt-ndu-se dac (aticanul #!e*te ?raalul, l ,a di!tru#e i$ediat. 4t-t
docu$entele, c-t *i relic,ele 9ariei 9a#dalena. Mi atunci, dra#ii $ei, toate do,e%ile ,or fi
"ierduteG Bi!erica *i ,a fi c-*ti#at lu"ta de re!criere a i!toriei "e care o "oart de $ilenii.
4de,rata fa a trecutului ,a fi *tear! "entru totdeauna.
1u $i*cri ncete, So".ie !coa!e c.eia aurie din bu%unar *i i@o ntin!e britanicului.
8eabin# o lu *i o !tudie c-te,a cli"e.
Dumnezeule! Sigiliul Stare ieiD De unde ai c.eia a!taH
Mi-a dat-o bunicul n !eara a!ta, nainte de a $uriD
E cheia unei biserici?
So".ie tra!e ad-nc-nd aer n "ie"tC
Cheia aceasta permite accesul la cheia de bolt .
1a"ul lui 8eabin# %,-cni n !u! *i "e c.i" i !e a*ternu o e3"re!ie de total nencredereC
Imposibil! Ce biseric $i@a !c"atH 4$ cutat n toate bi!ericile din LranaD
Nu e ntr@o bi!eric, ci ntr@o banc el,eian.
Entu%ia!$ul din oc.ii lui 8eabin# !e e,a"orC
Cheia de bolt !e afl ntr@o bancH
ntr@un !eif, inter,eni Lan#don.
n !eiful unei !&nci?!
159
Britanicul cltin din ca" ener#icC
E imposibil! Cheia de bolt e!te a!cun! !ub !e$nul ;o%ei.
Exact. Era a *e%at ntr@o ca!eta din le$n de trandafir "e ca"acul creia e incru!tat o
ro% cu cinci "etale.
+c.ii britanicului "reau #ata !@i !ar din ca"C
Adic ai v&zut c.eia de boltHDD
So".ie ncu,iinC
Am fost la banc .
8eabin# !e a"ro"ie de ei, "ri,indu@i ca tr!nitC
Prieteni, trebuie s face$ ce,aD 1.eia de bolt e n "ericolD 4,e$ datoria de a o
"roteAa. Dac $ai e3i!t *i alte c.eiH Lurate, "oate, de la !ene*alii a!a!inaiH Dac Bi!erica
are acce! la banc, a*a cu$ ai a,ut ,oi...
1-nd ,or aAun#e ei, ,a fi "rea t-r%iu, re"lic So".ie, "entru c noi a$ luat c.eia de bolt
de acolo.
Ce? ! A i !co!@o din a!cun%toarea eiH D
Nu- i face #riAi, l lini*ti Lan#don. 1.eia de bolt !e afl ntr@un loc !i#ur.
0,trem de !i#ur, !"erD
P i, re"lic "rofe!orul fr a@*i "utea reine %-$betul, de"inde de c-t de de! $turi "e !ub
di,anD
(-ntul !e ntei!e *i, #.e$uit l-n# %idul ca!telului, Sila! *i !tr-n!e !utana "e l-n# cor".
De*i nu "utu!e au%i dec-t fra#$ente di!"arate din di!cuia celor dinuntru, cu,intele /c.eie
de bolt/ r%btu!er de $ulte ori "rin ferea!tra nc.i!.
/E nuntruD/
1u,intele n,torului i re,enir n $inteC /Du@te la 1.-teau (illete. &a c.eia de bolt. u
rni "e ni$eni./
4cu$, Lan#don *i ceilali !e retr!e!er bru!c-nd ntr@o alt ca$er, du" ce !tin!e!er toate
lu$inile din birou. 1a o "anter care@*i "-nde*te "rada, Sila! !e a"ro"ie de u*ile de !ticl. u
erau ncuiate, a*a c le de!c.i!e, !e !trecura nuntru *i le nc.i!e n ur$a !a. Dintr@o alt
nc"ere, !e au%eau ,oci nbu*ite. *i !coa!e re,ol,erul din bu%unar, i ridic "iedica *i
"orni cu "a*i u*ori "e culoar.
63
Locotenentul 1ollet !e o"ri!e n ca"tul aleii de acce! ctre re*edina lui 8eabin# *i "ri,ea
cldirea $a!i,. /&%olat. ntunecat. Bun a!cun%toare./ 1ei *a!e a#eni ai !i !e a*e%ar n
di!"o%iti,, "e toat lun#i$ea #ardului. 4,eau ! nconAoare ca!a n nu$ai c-te,a $inute.
Lan#don nici nu ar fi "utut ale#e un loc $ai ni$erit unui atac "rin !ur"rindere.
Se "re#tea !@l !une "e Lac.e, c-nd !e au%i !oneria telefonului !u. 1"itanul nu !e art nici
"e de"arte at-t de $ulu$it "e c-t cre%u!e 1ollet c ,a fi.
De ce $ie nu $i@a %i! ni$eni c a,e$ ,e*ti de!"re Lan#donH
Vorbea i la telefon *i...
Unde e *ti acu$, locotenent 1olletH
i ddu adre!a *i continuC
Proprietatea apar ine unui cetean britanic, "e nu$e 8eabin#. Lan#don a "arcur! o
160
di!tan con!iderabil "-n aici *i ,e.iculul cu care a ,enit !e afl dincolo de "oart, nu !unt
!e$ne de "trundere foratG "e!e$ne c l cunoa*te "e "ro"rietar.
Soses c i$ediat, i !"u!e Lac.e. u facei nici o $i*care. 9 ocu" "er!onal de "roble$a
a!ta.
1ollet r$a!e cu #ura c!catC
Dar, c "itane, ,ei face dou%eci de $inute "-n aiciD 8rebuie ! acion$ i$ediatD l
a$ !ub !u"ra,e#.ere. Sunte$ o"t oa$eni n total. Patru dintre noi au carabine, iar re!tul,
re,ol,ere.
A *te"tai@$D
C "itane, dar dac Lan#don are un o!tatic nuntruH Dac ne ,ede *i decide ! "lece "e
Ao!H 8rebuie ! acion$ acum! +a$enii $ei !unt "e "o%iii, #ata de atacD
Locotenent 1ollet, ai ! a*te"i !o!irea $ea nainte de a face ,reo $i*care. E un ordinD
Mi nc.i!e. n$r$urit, 1ollet *i "u!e telefonul n bu%unar. /De ce $a$a dracului $i cere
Lac.e ! a*te"tH/ Dar n !inea lui *tia deAa r!"un!ul. De*i celebru "entru in!tinctul lui care
nu ddea #re*, c"itanul era recuno!cut *i "entru or#oliul lui ne$!urat. /Lac.e ,rea ! fac el
n!u*i are!tarea./ Du" ce $"-n%i!e ecranele tele,i%oarelor cu fi#ura lui Lan#don, ,oia
acu$ ca *i el ! aib "arte de aceea*i "ublicitate. &ar el, 1ollet, trebuia doar ! in "rada n
*a. "-n c-nd ,enea *eful ! !e eriAe%e n eroul %ilei.
Dar n $inte i ,eni i$ediat *i o a doua e3"licaie "o!ibilC /1ontrolul "ierderilor./ n
"oliie, e%itrile n are!tarea unui !u!"ect *i a,eau locul doar atunci c-nd a"ru!er unele
!u!"iciuni cu "ri,ire la ,ino,ia ace!tuia. /S aib oare Lac.e dubii "ri,ind i$"licarea lui
Lan#donH/ ?-ndul era n!"i$-nttor. 1"itanul de"*i!e toate li$itele n ncercarea de a@l
"rinde "e a$erican surveillance cac+e, &nter"ol, tele,i%iune... ici $car $arele Be%u
Lac.e nu ,a !c"a "rea u*or *i ne*ifonat, dac !e ,a do,edi c afi*a!e "e ecrane fi#ura unui
re!"ectat "rofe!or a$erican, acu%-ndu@l de cri$, c-nd ade,rul era cu totul altul. Dac *i
ddu!e !ea$a c #re*i!e, era fire!c !@i cear acu$ lui 1ollet ! nu treac la aciune. Blti$ul
lucru care@i $ai trebuia c"itanului acu$ era ca locotenentul !u ! dea bu%na n ca!a unui
ne,ino,at cetean britanic *i !@l ia "e Lan#don n ,i%orul ar$ei.
n "lu!, dac a$ericanul era ne,ino,at, !e e3"lica a!tfel unul dintre cele $ai bi%are
"arado3uri ale ace!tui ca%C de ce l aAuta So".ie e,eu, nepoata ,icti$ei, "e "re!u"u!ul
a!a!in ! !ca"eH 1o$"orta$entul ei ar fi de nele! n! dac fe$eia ar *ti c acu%aiile
$"otri,a "rofe!orului erau fal!e. Lac.e fcu!e cele $ai e3tra,a#ante "re!u"uneri n
ncercarea de a e3"lica !trania "urtare a lui So".ie e,eu, $er#-nd c.iar "-n la a bnui c
fe$eia unica mo *tenitoare a lui Sauni>re *i con,in!e!e iubitul, "e Lan#don, !@l
ucid "e btr-n "entru a "une $-na $ai re"ede "e $o*tenire. Bnuind ace!t lucru, Sauni>re
ar fi "utut l!a "oliiei $e!aAulC /P.S. #!e*te@l "e ;obert Lan#don./ 1ollet era n! !i#ur c
alta trebuie ! fie e3"licaia. So".ie e,eu "rea o "er!oan $ult "rea inte#r "entru a !e
i$"lica n ni*te aciuni at-t de Ao!nice.
Locotenente! se auzi gla !ul unuia dintre oa$enii !i, care !e a"ro"ia n fu#. 4$ #!it
o $a*inD
1ollet l ur$ n fu# ,reo cinci%eci de $etri, "-n la o curb lar# n alee. 4colo, a!cun!
"rintre tufi*uri a"roa"e n ntre#i$e, !e afla un 4udi ne#ru. u$ere de n$atriculare indicau
fa"tul c era o $a*in nc.iriat. 1olet i "i"i ca"ota. Era cald nc. Ba c.iar fierbinte.
Probabil c a*a a aAun! Lan#don aici. Sun la co$"ania de nc.irieri, i ceru
locotenentul a#entului. 4fl dac $a*ina a fo!t furatD
Da, domnule.
Bn alt a#ent i fcu !e$n ! "ri,ea!c !"re #ardC
Locotenente, ia uita i@, aici, la "-lcul de co"aci din ca"tul aleii, i !"u!e
161
ntin%-ndu@i un binoclu.
1ollet aAu!t binoclul *i "ri,i n direcia indicat. Dincolo de cotul aleii, tre"tat, !iluetele
,er%ui ale co"acilor i intrar n c-$"ul ,i%ual. &ar ceea ce ,%u acolo l l! cu #ura c!cat.
4!cun! bine n ,e#etaia dea!, era o fur#onet blindat. &dentic ntru totul cu cea "e care
el n!u*i o l!a!e ! "lece de la !ediul bncii el,eiene, ce,a $ai de,re$e. 1ollet !e ru# ca
acea!ta ! fie doar o bi%ar coinciden, de*i *tia c ade,rul era cu totul altul.
Mi se pare clar c a!ta e $odalitatea "rin care au reu*it Lan#don *i e,eu ! "r!ea!c
banca, re$arc a#entul.
Locotenentul r$!e!e fr #rai. *i a$inti de *oferul fur#onetei. De cea!ul ;ole3. 1-t de
nerbdtor era ! "lece. /&ar eu n@a$ ,erificat co$"arti$entul "entru $arfD/
4"roa"e ne,enindu@i ! cread, *i ddu !ea$a c o "er!oan din cadrul bncii $ini!e
"oliia cu "ri,ire la So".ie *i Lan#don, aAut-ndu@i, de fa"t, ! fu#. /Dar cineH Mi de ceH/
Poate c totu*i ace!ta era $oti,ul "entru care Lac.e i inter%i!e!e ! acione%e. Poate
c"itanul *i ddu!e !ea$a c n toat afacerea a!ta erau i$"licate $ai $ulte "er!oane. /Dar
dac Lan#don *i e,eu au ,enit aici cu fur#oneta blindat, al cui e!te 4udi@ul ne#ruH/
La !ute de 7ilo$etri de"rtare !"re !ud, un a,ion c.arter Beec.craft Baron 5[ !ur,ola 9area
8irenian. n ciuda %borului lin, e"i!co"ul 4rin#aro!a !tr-n!e n $-n "un#a "e care o a,ea
"re#tit "entru ca%ul n care i era ru de a,ion. 1on,er!aia telefonic "e care o a,u!e!e cu
Pari!ul nu decur!e!e deloc a*a cu$ !"era!e el.
Sin#ur n cabin, 4rin#aro!a *i r!ucea inelul de aur "e de#et, ncerc-nd !@*i do$olea!c
!en%aia de fric *i de di!"erare. /Situaia n Pari! a luat o ntor!tur e3tre$ de ur-t./
nc.i%-nd oc.ii, e"i!co"ul ro!ti n #-nd o ru#ciune "entru ca Be%u Lac.e ! #!ea!c
$odalitatea de a o re$edia.
64
8eabin# *edea "e di,an, inea n brae ca!eta din le$n de trandafir *i i ad$ira
incru!taiile delicate. /8rie!c cea $ai !tranie *i $ai incitant noa"te a ,ieii $ele./
De!c.ide ca"acul, *o"ti So".ie.
Britanicul !ur-!e. /u $ #rbiD/ Du" $ai bine de %ece ani n care cuta!e c.eia de bolt,
,oia ! !a,ure%e fiecare nano!ecund din ace!t $o$ent. *i trecu "al$a "e!te ca"acul
lu!truit, !i$ind te3tura floriiC
Roza, *o"ti el.
/;o%a e!te 9aria 9a#dalena *i Sf-ntul ?raal. ;o%a e bu!ola ce arat calea./ Sir Lei#. !e
!i$ea ca un fraier. 4ni de@a r-ndul btu!e bi!ericile *i catedralele, "ltind "entru acce!
!"ecial, *i anali%a!e !ute de arcade !ituate !ub ro%are, cut-nd c.eia de bolt. /La clef %e
vo(te o piatr un#.iular !ub !e$nul ro%ei./
1u $i*cri ncete, de!c.i!e nc.i%toarea ca"acului *i l ridic.
1-nd, n !f-r*it, %ri obiectul din interior, *i ddu !ea$a bru!c c nu "utea fi altce,a dec-t
c.eia de bolt. Pri,ea "ierdut cilindrul de "iatr, alctuit din di!curi interconectate.
Di!"o%iti,ul i !e "rea ciudat de fa$iliar.
Proiectat *i con!truit du" o !c.i din Aurnalele lui da (inci, i !"u!e So".ie. Bunicului
$ei i "lcea ! con!truia!c a!e$enea obiecte.
/De!i#urD/ (%u!e *i el !c.iele *i "lanurile lui Leonardo. /1.eia ctre Sf-ntul ?raal !e afl
n ace!t cilindru./ 8eabin# ridic cu #riA cri"te3@ul din ca!et. De*i .abar n@a,ea cu$ !@l
162
de!c.id, a,ea i$"re!ia c n!u*i de!tinul !u !e afl a!cun! nuntru. n $o$entele de
de%ndeAde, !e ntreba!e ade!ea dac ,a ,edea ,reodat ncununarea cutrilor !ale. 4cu$,
ace!te dubii di!"ru!er "entru totdeauna. Putea au%i aie,ea cu,intele !tr,ec.i... e!ena
le#endei ?raaluluiC
"*ous ne trouvez pas le Saint73raal, c6est le Saint73raal 1ui vous trouve."
u tu #!e*ti ?raalul, el te #!e*te "e tine./
Mi, incredibil, n noa"tea a!ta, c.eia aflrii Sf-ntului ?raal i a"ru!e n "ra#ul u*iiD
n ti$" ce So".ie *i 8eabin# !tudiau cri"te3@ul di!cut-nd de!"re di!curi, oel *i #-ndindu@!e
care ar "utea fi "arola, "rofe!orul lu ca!eta *i !e a"ro"ie cu ea de o $a! bine ilu$inat,
"entru a o e3a$ina ndea"roa"e. 1-te,a dintre cu,intele ro!tite de britanic, ce,a $ai
de,re$e, i r!unau *i acu$ ciudat n $inte.
/1.eia ctre ?raal e!te a!cun! !ub !e$nul ;o%ei./
Lan#don ndre"t ca!eta !"re lu$in *i !tudie trandafirul incru!tat. De*i nu a,ea cuno*tine
,a!te n do$eniul lucrrii le$nului !au al $obilierului intar!iat, *i a$inti celebrul "lafon
ca!etat al unei $-n!tiri de l-n# 9adrid din care, la trei !ecole du" con!trucia !a, "lcile
din ta,an nce"u!er bru!c ! cad, re,el-nd te3tele !acre !criAelate de clu#ri "e #.i"!ul de
dede!ubt.
Pri,i din nou trandafirul de "e ca"ac.
/Sub ro%.
Su! Hosa.
Secret./
+ bufnitur unde,a "e .ol i atra!e atenia. Se ntoar!e, dar nu %ri ni$ic n ntuneric.
Probabil c $aAordo$ul lui 8eabin# trecu!e "e acolo. *i ndre"t din nou "ri,irea !"re
ca!eta din le$n. *i trecu de#etul "e!te $ar#inea neted a intar!iei, ntreb-ndu@!e dac nu
cu$,a ar "utea de!"rinde trandafirul, dar $binarea era "erfect. ici $car la$a unui cuit
nu ar fi nc"ut ntre floare *i ad-ncitura n care era $ontat.
De!c.i!e cutia *i e3a$in interiorul ca"acului. eted. nclin-nd@o "e o "arte *i "e alta, la un
$o$ent dat o ra% de lu$in !e reflect n ceea ce "rea a fi un $inu!cul orificiu aflat "e
do!ul ca"acului. nc.i!e ca!eta *i e3a$in din nou trandafirul incru!tat. ici un orificiu.
/u trece dintr@o "arte n alta./
Pu!e cutia "e $a! *i, "ri,ind n Aur, ,%u un teanc de coli "rin!e cu o a#raf de birou. Lu
a#rafa, !e ntoar!e la cutie, o de!c.i!e *i !tudie din nou orificiul. 4"oi de%doi a#rafa *i, cu
$i*cri atente, introdu!e un ca"t n ca,itate *i $"in!e u*or. &$ediat au%i cu$ ce,a cade "e
$a! *i nc.i!e ca"acul "entru a ,edea ce e!te. Era o $ic bucic de le$n, ca o "ie! dintr@
un "u%%le. 8randafirul din le$n ie*i!e din loca*ul lui *i !e afla acu$ "e $a!.
9ut de ui$ire, Lan#don "ri,i ad-ncitura n care fu!e!e floarea. 4colo, #ra,ate n le$n,
!cri!e de $-n, !e aflau "atru r-nduri de te3t ntr@o li$b "e care n@o $ai nt-lni!e.
/Literele $i "ar !e$itice, *i totu*i nu recuno!c-nd li$baD/
+ $i*care bru!c n !"atele lui l lu "rin !ur"rindere. (enit "arc de nicieri, o i%bitur n
$oalele ca"ului l fcu ! ateri%e%e direct n #enunc.i.
n cdere, i !e "ru c %re*te o bi%ar fanto$ albicioa! a"lecat dea!u"ra lui cu o ar$ n
$-n. 4"oi n faa oc.ilor lui totul !e fcu ne#ru.
65
De*i lucra n "oliie, So".ie e,eu nu fu!e!e niciodat a$eninat cu ar$a "-n n
163
noa"tea a!ta. ;e,ol,erul n ea,a cruia "ri,ea acu$ era inut de $-na "alid a unui uria*
albino! cu "r lun# *i alb. +c.ii lui ro*iatici a,eau o cuttur nfrico*toare, ne"$-ntea!c.
n,e*$-ntat ntr@o !utan de l-n, le#at n Aurul $iAlocului cu o funie, "rea un clu#r
$edie,al. So".ie nu@*i "utea da !ea$a cine ar "utea fi indi,idul, dar dintr@o dat acord ce,a
$ai $ult con!ideraie i"ote%ei e$i!e de 8eabin#, c n !"atele ntre#ului co$"lot !e afla
Bi!erica.
Mtii "entru ce a$ ,enit, !"u!e clu#rul cu o ,oce r#u*it.
So".ie *i 8eabin# *edeau "e di,an, cu $-inile ridicate, a*a cu$ le ceru!e intru!ul. Lan#don
%cea "e "odea, #e$-nd. Pri,irea clu#rului !e fi3 i$ediat "e cri"te3@ul din "oala
britanicului. 4ce!ta i !e adre! "e un ton !fidtorC
N-ai s fii n !tare !@l de!c.i%iD
n,torul $eu e foarte nele"t, re"lic 4lbino!ul fc-nd un "a! !"re ei, cu ar$a
ndre"tat c-nd !"re un "ri%onier, c-nd !"re cellalt.
/Bnde naiba o fi acu$ $aAordo$ul lui 8eabin#H/ !e ntreb So".ie. /+are nu l@a au%it "e
;obert c%-ndH/
Cine e n,torul tuH Poate c "ute$ aAun#e la o nele#ere cu el, i "ro"u!e sir
Lei#..
Graalul e nepre uitD
S-n#ere%i, re$arc 8eabin# cal$, fc-nd !e$n !"re #le%na drea"t a clu#rului, "e care
!e ,edea cu$ !e !cur#e un firicel de !-n#e. Mi *c.io"te%i.
Ca *i tine, re"lic 4lbino!ul *i i art c-rAele !"riAinite de di,an. 4cu$, d@$i c.eia de
boltD
Mtii de!"re c.eia de boltH
Nu te prive *te "e tine ce *tiu eu. ;idic@te ncet *i d@$i@oD
Eu chiar m ridic $ai #reuD
Tocmai. Prefer ca nimeni s nu fac $i*cri bru*te.
8eabin# !e "rin!e cu $-na drea"t de una dintre c-rAe, iar cu !t-n#a lu cri"te3@ul. ;idic-ndu@
!e cu #reu de "e cana"ea, r$a!e n "icioare, de*i !e cltina u*orG inea cilindrul #reu n
$-na !t-n# *i cu cealalt !e !"riAinea n c-rAe.
1lu#rul !e a"ro"ie, cu re,ol,erul ndre"tat !"re ca"ul britanicului. So".ie nu "utea dec-t !
"ri,ea!c de%ndAduit cu$ 4lbino!ul ntinde braul "entru a n*fca cri"te3@ul.
N-o s reu*e*ti niciodat, declar 8eabin#. /u$ai cei $erituo*i "ot de!c.ide "iatra./
/Doar Du$ne%eu .otr*te cine e $erituo! *i cine nu/, *i !"u!e Sila!.
Vezi c e!te #reu, l "re,eni infir$ul. Dac nu@l iei acu$, $i@e tea$ c a$ !@l !ca", $ai
adau# o$ul, al crui bra nce"u ! tre$ure ,iolent.
Sila! fcu re"ede un "a! nainte "entru a a"uca "iatra *i, n aceea*i cli", btr-nul *i "ierdu
ec.ilibrul. 1-rAa i aluneca !ub el *i tru"ul i !e nclin !"re drea"ta. /uD/ 1lu#rul !e re"e%i
! "rind cilindrul *i, n $i*care, ar$a *i "ierdu inta. Dar c.eia de bolt nce"u!e ! !e
de"rte%e de el. &nfir$ul !e nclin !"re drea"ta, iar braul lui !t-n# %,-cni !"re !"ate *i
cilindrul i c%u din $-n, "e cana"ea. n aceea*i cli", c-rAa care aluneca!e "ru !
accelere%e ui$itor *i !c.i un arc de cerc "rin aer, !"re "iciorul lui Sila!.
9ii de ace i !e nfi"!er n carne atunci c-nd c-rAa i%bi cureaua cilice *i e"ii ei $etalici i
!f-*iar rana deAa de!c.i!. Sila! c%u n #enunc.i, iar fierul a!cuit $u*c *i $ai ru din
"iciorul lui. 4r$a bubui a!ur%itor *i !e de!crc, iar #lonul !e nfi"!e !tin#.er, n "ar@
do!eal. nainte ca Sila! ! *i "oat ridica "i!tolul "entru a tra#e din nou, #.eata fe$eii i !e
nfi"!e !ub $a3ilar.
164
La ca"tul aleii, 1ollet au%i focul de ar$. Bubuitura i tri$i!e un ,al de adrenalin n ,ene.
n ti$" ce@l a*te"ta "e Lac.e, renuna!e deAa la ,i!ul de a@l are!ta el n "er!oan "e
Lan#don, dar naiba s @l iaD n nici un ca% nu a,ea de #-nd ! "er$it ca, din cau%a
or#oliului ne$!urat al c"itanului, ! !e tre%ea!c el acu%at de ne#liAen "rofe!ional.
/Bn foc de ar$ !@a au%it din interiorul unei ca!e "articulare *i du$neata ai a*te"tat lini*tit n
ca"tul aleiiHD/
1ollet *tia c rata!e oca%ia unui atac "rin !ur"rindere. Dar $ai *tia *i c, dac $ai a*te"ta nc
o !ecund, ntrea#a !a cariera n "oliie a,ea !a de,in o c.e!tiune de do$eniul trecutului.
B iei, intr$D
Bnde,a, ntr@un col al creierului !u nucit, ;obert Lan#don nre#i!tra!e bubuitura ar$ei.
8otodat, au%i!e *i !tri#tul de durere. 4l lui oareH Bn ciocan "neu$atic i "i!a de %or ca"ul
n dre"tul cefei. Bnde,a, n a"ro"iere, cine,a ,orbea.
Unde mama dracului ai fost?!
4!ta fu!e!e ,ocea furioa! a lui 8eabin#.
9aAordo$ul n,li n nc"ere.
Ce s-a nt-$"latH +., Du$ne%euleD 1ine $ai e *i !taH 1.e$ "oliiaD
Pe moa *@taD u c.e$i nici o "oliieD L@te *i tu util *i adu ce,a cu care !@l le#$ "e
$on!trul !taD
Mi "uin #.ea, !tri# So".ie n ur$a lui.
Lan#don le*in din nou. 4lte ,oci. 9i*care. 4cu$ era ntin! "e di,an. So".ie i inea la ca"
o "un# cu #.ea. 1a"ul l durea n#ro%itor. 8re"tat, "ri,irea i !e li$"e%i *i %ri for$a care
%cea "e "odea. /4$ oare ,edeniiH/ 8ru"ul $a!i, al unui clu#r albino! era le#at cu band
ade%i,, iar #ura i era a!tu"at cu acela*i $aterial. n brbie a,ea o tietur ur-t, iar
dea!u"ra coa"!ei dre"te, !utana i era $bibat de !-n#e. Mi el "rea c toc$ai *i ,ine n
fire.
Lan#don !e ntoar!e cu #reu !"re So".ieC
Cine e !taH Mi ce !@a... nt-$"latH
8eabin# !e a"ro"ie *c.io"t-ndC
Ai fost salvat de un cavaler nar$at cu o !"ad /$ade bP/ 4c$e +rt.o"edicD
4$ericanul fcu oc.ii $ari, dar renun ! !e c.inuie ! $ai "ricea" ce,a *i ddu ! !e
ridice.
So".ie "u!e "e u$rul lui $-na care@i tre$ura, dar care n acela*i ti$" era .otr-tC
Ai pu ina rbdare, ;obertD
M te$, continu 8eabin# ! "erore%e, c toc$ai i@a$ de$on!trat "rietenei tale care e!te
nefericitul a,antaA al condiiei $eleC toat lu$ea $ !ube!ti$ea%D
n ti$" ce nc $ai !ttea "e di,an, Lan#don l "ri,i "e clu#rul ntin! "e Ao! *i ncerc !@
*i dea !ea$a ce !e nt-$"la!e.
Omul purta un cilice, i e3"lic sir Lei#..
Un ce?
8eabin# i art br-ul de "-n% cu !"ini $etalici $-nAii de !-n#e, aflat l-n# clu#r, "e
"odea.
O curea sau b r-u al Di!ci"linei. l "urta "e coa"!. 4$ intit bineD
Lan#don *i fricion ca"ul. 4u%i!e c-te ce,a de!"re a!e$enea curele.
Dar cum... de unde ai *tiutH
165
8eabin# r-nAiC
Cre *tini!$ul e do$eniul $eu de !tudiu, ;obert, *i !unt unele !ecte care *i afi*ea%
de!c.i! cre%ul. Du" cu$ !e ,ede, adu# el, art-nd cu c-rAa !"re !-n#ele ce *iroia "rin
!utana clu#rului.
Opus Dei, *o"ti "rofe!orul, a$intindu@*i de recentul !candal din "re!, care i$"lica!e o
!erie de cuno!cui oa$eni de afaceri din Bo!ton, $e$bri ai +"u! Dei. Bnii cole#i i
acu%a!er n $od "ublic c, "e !ub co!tu$ele !cu$"e la trei r-nduri, "urtau cilice.
4cu%aiile !e do,edi!er a fi fal!e. La fel ca $uli ali $e$bri ai !ectei, a,eau o i$"licare
de!tul de redu! n acti,itile +"u! Dei *i nu "racticau $ortificarea cor"oralG erau catolici
fer,eni, !oi *i "rini de,otai, ceteni one*ti *i !erio*i. Deloc !ur"rin%tor, "re!a *i
$uta!e re"ede atenia a!u"ra celorlali $e$bri ai !ectei... "recu$ era cel care %cea acu$
"e "odea.
8eabin# !tudia ndea"roa"e bucata de "-n% n!-n#erat.
Dar de ce ar ncerca +"u! Dei ! #!ea!c Sf-ntul ?raalH
Lan#don nc nu@*i re,eni!e n totalitate "entru a !e $ai #-ndi la a*a ce,a.
So".ie !e a"ro"ie de $a!a "e care !e afla ca!etaC
Robert, ce e asta?
Mi@i art $icul trandafir de!"rin! de "e ca"ac.
Intarsia ascundea un text care era gravat pe capac. Cred c te3tul ne !"une
cu$ ! de!c.ide$ c.eia de bolt.
nainte ca So".ie !au 8eabin# ! a"uce !@i r!"und, o $are de !irene *i lu$ini ale $a*inilor
de "oliie !e re,r! la "oalele dealului *i nce"u ! urce aleea !"re ca!.
Sir Lei#. !e ncruntC
Prieteni, se pare c trebuie ! lu$ o deci%ie. Mi de data a!ta trebuie !@o lu$ re"edeD
66
1ollet *i a#enii !i !e n"u!tir n ca!a lui sir Lei#. 8eabin# cu ar$ele n $-ini. Du" ce !@
au r!"-ndit, au nce"ut ! cercete%e toate ca$erele de la "arter. ?!ir ur$a unui #lon n
"odeaua !alonului, !e$ne ale unei lu"te, "uin !-n#e, un fel de curea ciudat cu !"ini
$etalici *i o rol de band ade%i, "e Au$tate con!u$at. 8oate nc"erile "reau "u!tii.
Pe c-nd ,oia !@*i $"art oa$enii n dou ec.i"e "entru a cerceta !ub!olul *i terenul din
!"atele ca!ei, au%i ni*te ,oci la etaAC
Sunt !u!D
Brc-nd tre"tele dou c-te dou, a#enii ,erificar fiecare nc"ere, dor$itoarele *i
coridoarele ntunecate "e $!ur ce !e a"ro"iau de !unetul ,ocilor. 4ce!tea "reau a ,eni din
dor$itorul aflat la ca"tul unui culoar inter$inabil. 4#enii naintau cu "recauie *i ,ite%,
bloc-nd toate "o!ibilele ie*iri.
n ti$" ce !e a"ro"ia de ulti$ul dor$itor, 1ollet ,%u c u*a ace!tuia era lar# de!c.i!.
(ocile ncetar bru!c, n locul lor r!un-nd un .uruit ciudat, ca de $otor.
1u re,ol,erul n $-n, locotenentul ddu !e$nalul. Pi"i "eretele de l-n# u*, #!i
ntreru"torul *i a"rin!e lu$ina. ;!ucindu@!e *i d-nd bu%na n ca$er, ur$at de #ru"ul de
a#eni, 1ollet *i ainti ar$a !"re... ni$ic.
Bn dor$itor #ol. Prea a fi foarte ,ec.i.
)uruitul auto$obilului nc !e $ai au%ea dintr@un "anou electronic $ontat "e "eretele de
l-n# "at. Locotenentul $ai ,%u!e a!e$enea "anouri *i n celelalte nc"eri din ca!. Era un
fel de interfon. Se re"e%i la el *i r$a!e cu $-na !u!"endat n aer, dea!u"ra celor %ece
166
butoane etic.etateC /B&;+B... BB1K8K;&E...
SPKLK8+;&E... BE1&/.
"De unde dracu' aud maina?"
/D+;9&8+;BL P;&1&P4L... S+L4;... M+P;+... B&BL&+8E1K/
/Mo"ronD/ n c-te,a !ecunde, 1ollet era deAa Ao!, tr#-ndu@l du" el "e unul dintre a#eni.
B$r la u$r, tra,er!ar n fu# "elu%a din !"atele ca!ei *i aAun!er cu r!uflarea tiat n
faa unui *o"ron "ono!it. nainte de a intra, locotenentul au%i .uruitul $otorului care !e
nde"rta. *i !coa!e ar$a, !e re"e%i nuntru *i a"rin!e lu$inile.
n "artea drea"t a *o"ronului fu!e!e a$enaAat un fel de atelier rudi$entar ma *ini de tun!
iarba, unelte de #rdinrit, re!turi de "lante *i n#r*$inte. Pe "eretele alturat !e afla bine
cuno!cutul "anou de interfon. Bnul dintre butoane era de!c.i!C /D+;9&8+;BL DE +4SPEF&
&&/.
1ollet !e r!uci, fierb-nd de $-nie. /e@au ade$enit la etaA cu aAutorul interfonuluiD/ Pri,ind
n "artea !t-n# a *o"ronului, ,%u un *ir lun# de bo3e "entru cai. Lr cai. Pro"rietarul
"refera, "robabil, caii@"utereG bo3ele fu!e!er tran!for$ate n #araAe. &ar /colecia/ de $a*ini
era ui$itoare un Ferrari negru, un Rolls-Royce de odinioar , un ,ec.i 4!ton
9artin !"ort! cou" *i un Por!c.e 55: de colecie.
Blti$a bo3 era #oal.
1ollet !e a"ro"ie n fu# *i ,%u c-te,a "ete de ulei "e Ao!. /u au cu$ ! ia! din "eri$etrul
ncercuitD/ 4leea *i "oarta erau blocate de dou $a*ini ale "oliiei toc$ai "entru o a!tfel de
e,entualitate.
Domnule!
4#entul i fcu !e$n !"re ca"tul *irului de bo3e.
+blonul din !"ate al *o"ronului era ridicat *i, dincolo de el, c-$"ul noroio! *i ntunecat !e
ntindea "-n de"arte, n noa"te. 1ollet ie*i re"ede afar, ncerc-nd ! !crute%e be%na cu
"ri,irea. u !e %rea n! ni$ic altce,a dec-t u$bra ,a# a unei "duri care !e afla la ori%ont.
Laruri de auto$obil nu. Valea era, probabil, str btut de nu$eroa!e dru$uri
fore!tiere *i "oteci de ,-ntoare, dar locotenentul era !i#ur c "rada !a nu ,a reu*i ! aAun#
"-n la "dure.
Ia c-i,a oa$eni *i r!"-ndii@, "e c-$"D Probabil c !@au $"ot$olit "e unde,a.
9a*inile a!tea ele#ante nu fac fa terenului nea!faltat.
Hm, domnule!
4#entul i art un !u"ort "e care at-rnau c-te,a !eturi de c.ei. Etic.etele din dre"tul
fiecruia "urtau nu$e fa$iliareC
/D4&9LE;... ;+LLS@;+61E... 4S8+ 94;8&... P+;S1)E/
Blti$ul !u"ort era #ol. 1-nd citi etic.eta de !ub el, 1ollet *i ddu !ea$a c !ituaia nu era
toc$ai ro%.
67
;an#e ;o,er@ul era ne#ru !idefiu, cu traciune 232, tran!$i!ie !tandard, faruri din
"oli"ro"ilen ar$at *i ,olanul "e drea"ta. Lan#don era $ulu$it c nu era el la ,olan.
La ordinul !t"-nului !u, $aAordo$ul ;$P $ane,r ,e.iculul cu o a#ilitate i$"re!ionant
"e c-$"ul de!elenit, !cldat n lu$ina lunii. Lr a a"rinde farurile, trecu!e "e!te un #or#an
*i acu$ cobora "anta lin nde"rt-ndu@!e de 1.-teau (illette, a"arent !"re !ilueta ntunecat
a "durii din fa.
Fin-nd n brae c.eia de bolt, Lan#don !e r!uci n !caun, !"re So".ie, care *edea "e
167
banc.eta din !"ate, alturi de 8eabin#.
Ce- i $ai face ca"ul, ;obertH ntreb ea.
Mai bine, mul u$e!c, !"u!e a$ericanul, ncerc-nd ! !ur-d, de*i l durea cu$"lit.
8eabin# !e ntoar!e *i arunc o "ri,ire !"re clu#rul le#at fedele*, n#.e!uit n !"atele
banc.etei, n co$"arti$entul "entru ba#aAe. Sir Lei#. inea n "oal re,ol,erul 4lbino!ului
*i "arc era "ortretul n#lbenit de ,re$e al unui !enior en#le% ntr@un !afari, "o%-nd
dea!u"ra "r%ii uci!e.
Habar n-ai c-t $ bucur c ai trecut "e la $ine n !eara a!ta, ;obert, e3cla$ 8eabin#,
r-%-nd de "arc !e di!tra de $inune, a*a cu$ nu o $ai fcu!e de $ult ti$".
$i "are ru c te@a$ i$"licat n c.e!tia a!ta, Lei#.D
Oh, te rog, toat ,iaa $ea a$ a*te"tat ! fiu i$"licatD
Jrind "rin "arbri% u$bra unui #ard ,iu lun#, *i btu $aAordo$ul "e u$rC
Fine $inte, fr lu$ini de "o%iie. Dac e ne,oie, folo!e*te fr-na de $-n. (reau !
intr$ "uin n "dure. @are ro!t ! ne co$"lic$ ! ri!c$ ! fi$ ,%ui din ca!.
;$P ncetini *i "trun!e "rintr@o de!c.idere n #ardul ,iu. ;o,er@ul naint u*or "e o
"otec aco"erit de ,e#etaie *i in!tantaneu ra$urile co"acilor a!cun!er lu$ina lunii.
/u ,d ni$ic/, *i !"u!e Lan#don, !trduindu@!e ! di!tin# ce,a n fa.
i$ic, doar ntuneric c-t cu"rin%i cu oc.ii. 1-te,a ra$uri $turar "ortierele din !t-n#a *i
$aAordo$ul roti u*or ,olanul n direcie o"u!. Fin-nd dru$ul $ai $ult !au $ai "uin
dre"t, "arcur!e a!tfel ca$ trei%eci de $etri.
Te descurci perfect, ;$P. 1red c e de@aAun!. ;obert, ,rei tu ! acione%i butonul
acela alba!tru de !ub !u"a"H Bite@l acolo, l ,e%iH
Lan#don #!i butonul *i a"!C
Dou conuri de lu$in #alben !e de!c.i!er n fa, re,el-nd ,e#etaia dea! ce ncadra
"oteca. /Laruri de cea/, reali% "rofe!orul. +fereau !uficient lu$in c-t ! "oat ine
dru$ul dre"t *i nu $ai era nici un "ericol ! fie ,%ui de "e c-$".
Ei bine, ;$P, c.icoti 8eabin#, acu$ ai *i lu$in. (ieile noa!tre !unt n $-inile tale D
Dar unde $er#e$H ntreb So".ie.
Poteca naintea% ca$ trei 7ilo$etri n "dure, ntretaie do$eniul (illette *i a"oi cote*te
!"re nord. 1u condiia ! nu d$ de ,reun lac !au de co"aci c%ui n dru$, ,o$ ie*i
ne,t$ai "e auto!trada cinci.
/e,t$aiD/ 1a"ul lui Lan#don nu era deloc de aceea*i "rere. Pri,i din nou !"re c.eia de
bolt, cuibrit n !i#uran n ca!eta ei din le$n. 8randafirul de "e ca"ac fu!e!e re"u! la loc
*i, cu toate c era nc bui$ac, "rofe!orul ardea de nerbdare !@l !coat *i ! e3a$ine%e din
nou te3tul #ra,at dede!ubt. De!fcu ncuietoarea ca"acului *i ddu !@l de!c.id, c-nd 8eain#
"u!e o $-n fer$ "e u$rul luiC
4i rbdare, ;obertD 8erenul e accidentat *i nu a,e$ nici lu$in !uficient. Lerea!c
Du$ne%eu ! !tric$ ce,aD Dac n@ai recuno!cut li$ba "e lu$in, n@ai ! reu*e*ti nici n
be%na a!taD )ai $ai bine ! a*te"t$ "-n ce ,o$ fi n !i#uran. (o$ a,ea ti$" *i "entru
a!ta n cur-ndD
Profe!orul *tia c 8eabin# are dre"tate. nclin din ca" *i nc.i!e ca"acul.
n !"ate, clu#rul #e$ea *i !e %btea. Bru!c, nce"u ! b--ie din "icioare de!tul de
"uternic.
Britanicul !e ntoar!e *i@i "u!e "i!tolul n fa.
u "ot !@$i dau !ea$a ce nu@i con,ine, do$nuleD 4i "trun! "rin efracie n ca!a $ea
*i ai tra! o lo,itur ur-t n ea!ta unui bun "rieten. 4* "utea foarte bine ! te $"u*c "e loc
*i ! te la! ! "utre%e*ti aici, n "dureD
1lu#rul !e "otoli.
168
E*ti !i#ur c a$ fcut bine atunci c-nd ne@a$ .otr-t !@l lu$ cu noiH ntreb Lan#don.
Al naibii de !i#urD E*ti cutat "entru cri$, ;obertD 8iclo!ul !ta e biletul tu !"re
libertateD Se "are c "oliia te ,rea din tot !ufletul dac te@a ur$rit "-n la $ine aca!.
Gre *eala a fo!t a $ea, inter,eni So".ieD Lur#oneta blindat a,ea, "robabil, un
tran!$itor.
Asta n-are importan . Pe $ine nu fa"tul c ,@a #!it poliia $ !ur"rinde, ci fa"tul
c insul &sta a dat de ,oi. Din c-te $i@ai !"u!, nu@$i i$a#ine% cu$ ,@a "utut ur$ri "-n la
$ine aca!G doar dac a a,ut infor$aii din interiorul Poliiei <udiciare !au al bncii.
Lan#don %bo,i "uin a!u"ra ace!tei idei. Era clar c Be%u Lac.e inea nea"rat ! #!ea!c
un a" i!"*itor "entru a!a!inatele din !eara a!ta. &ar (ernet *i !c.i$ba!e atitudinea ca$
"rea bru!c, de*i era, oarecu$, de nele!, in-nd !ea$a c a$ericanul era cutat "entru
"atru cri$e.
C lu#rul !ta n@a acionat de unul !in#ur, i !"u!e 8eabin#, *i "-n c-nd nu ,o$ afla
cine !e afl n !"atele ntre#ii afaceri, nici unul dintre ,oi nu e n !i#uran. (e!tea bun,
"rieteni, e aceea c acu$ , aflai ,oi "e o "o%iie de forD 9on!trul !ta din !"atele $eu
are infor$aiile de care a,e$ noi ne,oie *i cel ce tra#e !forile care@l $-nuie!c "robabil c
fierbe acu$ de n#riAorareD
9a*ina "rin!e!e deAa ,ite%a *i, du" ce tra,er!a!e un "-r-u *i urca!e un #or#an, acu$ cobora
din nou.
;obert, ,rei ! fii a$abil *i !@$i dai telefonul de "e bordH i ceru sir Lei#..
Lan#don i@l ddu *i 8eabin# for$ un nu$r. Du" o lun# a*te"tare, cine,a r!"un!e.
Richard? Te-am trezit? Fire *te c daD 1e ntrebare "ro!tea!cD $i "are ru. 4$
n! o $ic "roble$. u $ !i$t foarte bine *i trebuie ! "lec-nd n &n!ule "entru
trata$entul $eu, $"reun cu ;$P. Pi, c.iar acu$. ;e#ret c te@a$ luat "e nea*te"tate.
Poi !@o "re#te*ti "e 0liza!et n ca$ dou%eci de $inuteH Mtiu, dar f *i tu ce "oiD e
,ede$ n cur-ndD
Mi nc.i!e.
Elizabeth? !e $ir Lan#don.
Avionul meu. M co!t c-t ,aloarea re#inei n aurD
Profe!orul !e r!uci n !caun *i@l "ri,i lun#C
1e eH i%bucni 8eabin#. u "utei r$-ne n Lrana, c-nd toat Poliia <udiciar e "e
ur$ele ,oa!treD n Londra ,ei fi $ult $ai n !i#uran.
So".ie i arunc *i ea o "ri,ire ntrebtoareC
Crezi c ar trebui ! "lec$ din arH
Prieteni, !unt un ti" $ult $ai influent n lu$ea ci,ili%at dec-t aici, n LranaD n "lu!,
!e crede c ?raalul e a!cun! "e unde,a, "rin 9area Britanie. Dac ,o$ reu*i ! de!c.ide$
cri"te3@ul, !unt !i#ur c ,o$ #!i o .art care ,a de$on!tra c a$ "ornit n direcia cea
bun.
i a!u$i un ri!c-nd uria* dac aAui doi fu#ari. Poliia din Lrana n@o ! te ,ad deloc
cu oc.i buni.
8eabin# fcu un #e!t de de%#u!tC
Am terminat-o cu Fran a. 9@a$ $utat aici nu$ai "entru a #!i c.eia de bolt. 4cu$
nu $ai a$ nici o treab aici. ici nu@$i "a! dac n@a$ ! $ai ,d ,reodat 1.-teau (illette.
Dar cum vom trece d e !ecuritatea de la aero"ortH ntreb So".ie.
8eabin# r-!e u*orC
Zbur $ de la Le Bour#et un aerodrom situat nu departe de aici. Medicii
francezi m !cot din !rite, a*a c la fiecare dou !"t$-ni "lec-nd n 4n#lia "entru a@$i
169
face trata$entul. Plte!c, de!i#ur, "entru anu$ite "ri,ile#ii *i aici, *i acolo. + dat ce ,o$ fi
dea!u"ra $rii, "oi decide, ;obert, dac ,rei ! fi$ a*te"tai de cine,a de la 4$ba!ada
SB4.
Dar Lan#don *i !"u!e c nu ,oia ! aib de@a face cu ni$eni de la a$ba!ad. Deoca$dat nu
!e "utea #-ndi dec-t la c.eia de bolt, la in!cri"ie *i la "o!ibilitatea de a de!co"eri ?raalul.
+are 8eabin# a,ea dre"tate n ceea ce "ri,e*te 9area BritanieH ntr@ade,r, $aAoritatea
le#endelor "la!au ?raalul unde,a n ;e#atul Bnit. 1.iar *i $itica &n!ul 4,alon a re#elui
4rt.ur !e credea c ar fi, de fa"t, ?la!tonburP, n 4n#lia. +riunde !@ar fi aflat ?raalul n!,
niciodat nu@*i nc.i"ui!e c a,ea ! "ornea!c n cutarea lui. /Docu$entele San#real.
4de,rata i!torie a lui &i!u! )ri!to!. 9or$-ntul 9ariei 9a#dalena./ Bru!c, a,ea i$"re!ia c
!e afl "e un fel de tr-$ ne"$-nte!c, n care lu$ea real nu@l "utea atin#e.
Sir? r!un ,ocea $aAordo$ului. ( #-ndii cu ade,rat ! , ntoarcei definiti, n
4n#liaH
;$P, n@ai de ce !@i faci #riAiD Dac $ ntorc "e "$-nturile re#inei, nu n!ea$n c
a$ ! $ $ulu$e!c toat ,iaa de acu$ nainte cu budinc *i cartofi. S"er ! ,ii *i tu cu
$ine acoloD 4$ de #-nd ! cu$"r o ,il !"lendid n De,on!.ire *i toate lucrurile tale i
,or "utea fi tri$i!e fr nt-r%iere. E o a,entur, ;$P. i !"un eu, o ade,rat a,enturD
Lan#don nu@*i "utu !t"-ni un !ur-!. Entu%ia!$ul britanicului nc-ntat de ideea unei re,eniri
triu$fale n "ro"ria ar era $oli"!itor. Pri,irile i rtceau ab!ente "e ferea!tr, "e!te
u$brele fanto$atice ale co"acilor. +#linda lateral a $a*inii era orientat !"re interior *i
c.i"ul lui So".ie !e reflecta n ea. + "ri,i tcut un ti$" ndelun#at *i un ,al de "lcut
cldur "u!e !t"-nire "e el. n ciuda neca%urilor din !eara a!ta, era $ulu$it c !e afla ntr@
o co$"anie at-t de nc-nttoare.
Du" c-te,a $inute, de "arc i@ar fi !i$it bru!c "ri,irile aintite a!u"ra ei, So".ie !e a"lec
n !caun *i "u!e o $-n "e u$rul lui, bt-ndu@l u*or cu "al$aC
E *ti bine, daH
Mda, r !"un!e el. +arecu$.
So".ie !e re%e$ din nou de !"tarul banc.etei *i Lan#don %ri un !ur-! care toc$ai i flutura
"e bu%e. Bru!c, *i ddu !ea$a c *i el %-$bea.
n#.e!uit du" banc.et, Sila! de@abia $ai "utea re!"ira. Braele i erau r!ucite la !"ate *i
!tr-n! le#ate de #le%ne cu fr-n#.ie de rufe *i cu band ade%i,. La fiecare .-rto" din *o!ea, un
nou ,al de durere i !trbtea u$erii. Bine c, $car, i !co!e!er cureaua cilice! 1u #ura
aco"erit de r-nduri de band ade%i,, nu "utea re!"ira dec-t "e na! *i nrile nce"u!er deAa
! i !e nfunde din cau%a "rafului care aco"erea co$"arti$entul de ba#aAe. nce"u !
tu*ea!c.
Cred c !e !ufoc, !"u!e *oferul "e un ton n#riAorat.
Britanicul care@l lo,i!e cu c-rAa !e ntoar!e *i "ri,i !"re el "e!te !"tarul banc.etei, cu o
uittur receC
Din fericire pentru tine, noi, britanicii, judec $ buna cre*tere a unui o$ nu du"
felul n care !e "oart cu "rietenii, ci du" co$"a!iunea "e care o arat du*$anilor.
1u ace!te cu,inte, in!ul !e a"lec *i ntin!e $-na !"re #ura lui. Dintr@o !in#ur $i*care,
a"uc banda *i tra!e de ea.
Sila! !i$i c bu%ele "arc@i luar foc, dar aerul care@i "trun!e n "ie"t "rea tri$i! c.iar de
n!u*i bunul Du$ne%eu.
Pentru cine lucrezi? ntreb britanicul.
Eu $"line!c lucrarea Do$nului, bl$Ai el, abia $i*c-ndu@*i $a3ilarul du" lo,itura de
"icior a fe$eii.
170
E *ti $e$bru al +"u! Dei.
Lu!e!e o afir$aie, nu o ntrebare.
Nu *tii tu cine !unt euD
De ce vrea Opus Dei cheia de bolt H
Sila! nu a,ea de #-nd !@i r!"und. 1.eia de bolt era c.eia ctre Sf-ntul ?raal, iar ace!ta era
"ri$ul "a! !"re a"rarea dre"tei credine.
/Eu $"line!c lucrarea Do$nului. Calea e!te n "ericol./
n!, a*a cu$ era n#r$dit n !"atele $a*inii, le#at ca o boccea, !e te$ea c i de%a$#i!e
crunt "e n,tor *i "e e"i!co". u a,ea cu$ ! ia le#tura cu ei *i !@i n*tiine%e de!"re
teribila turnur "e care o lua!er e,eni$entele. /;"itorii $ei dein c.eia de boltD (or
aAun#e la ?raal naintea noa!trD/ n tcere *i n ntuneric, Sila! !e ru#. Durerea care@i
c.inuia tru"ul era un !ti$ulent ni$erit.
/Bn $iracol, Doa$neD 4$ ne,oie de un $iracolD/ @a,ea de unde ! *tie c, "e!te nu$ai
c-te,a ore, c.iar i !e ,a oferi unul.
Robert! Ce-i cu expresia aceea ciudat de "e c.i"ul tuH
Lan#don !e ntoar!e !"re ea, d-ndu@*i !ea$a c a,ea dinii ncle*tai *i c ini$a i btea
furibund. 8oc$ai i trecu!e "rin $inte o idee incredibil. /+are e3"licaia ! fie c.iar at-t de
!i$"lH/
Am nevoie de celularul t u, So".ieD
4cu$H
Cred c $i@a ,enit o idee.
Ce anume?
i !"un ntr@o cli". 9ai nt-i a$ ne,oie de telefon.
Pe c.i"ul ei !e a*ternu o e3"re!ie de n#riAorareC
M ndoie!c c Lac.e l@a "u! !ub ur$rire, dar, "entru orice e,entualitate, nu ,orbi $ai
$ult de un $inut.
Mi@i ntin!e a"aratul.
1u$ !un n Statele BniteH
Trebuie s ,orbe*ti cu ta3 in,er!. 4bona$entul $eu nu include con,orbiri
tran!atlantice.
Lan#don for$ %ero, con*tient c n ur$toarele *ai%eci de !ecunde ,a afla "robabil
r!"un!ul la o ntrebare care@l fr$-nta!e toat noa"tea.
68
n e' 6or7, editorul <ona! Lau7$an era "e "unctul de a !e b#a n "at, #ata de un !o$n
bun, c-nd toc$ai i !un telefonul. /1a$ t-r%iu "entru di!cuii/, bo$bni el *i ridic
rece"torul.
Primi i un a"el cu ta3 in,er! de la ;obert Lan#donH ntreb o"eratoarea.
Bui$ac, <ona! a"rin!e lu$ina.
P i... da, !i#ur.
Du" un clic, "e fir !e au%i #la!ul lui Lan#don.
Robert? M tre%e*ti la $ie%ul no"ii *i $ "ui tot "e $ine ! "lte!c "entru a!taH
Jonas, iart @$D (oi ,orbi "e !curt. 8rebuie nea"rat ! te ntreb. 9anu!cri!ul "e care
171
i l@a$ dat... ai...H
Robert, $i "are ru, *tiu c $i@ai cerut !@i tri$it *"alturile !"t$-na a!ta, dar !unt
$ult "rea a#lo$erat. Lunea ur$toare. Pro$it.
Nu m n#riAorea% *"alturile. (reau ! *tiu dac ai tri$i! ,reun te3t de "re%entare fr
!@$i !"ui.
Lau7$an e%it. Blti$ul $anu!cri! al lui Lan#don o istorie a vener rii di,inului fe$inin
includea c-te,a fra#$ente de!"re 9aria 9a#dalena ce ar fi i!cat anu$ite contro,er!e.
De*i $aterialul era bine docu$entat *i fu!e!e abordat deo"otri, de ali !"eciali*ti, el, unul,
nu a,ea de #-nd ! dea "ublicitii nici un te3t de "re%entare fr a a,ea $ai nt-i #irul unor
i!torici *i oa$eni de art re"utai.
<ona! ale!e!e deAa %ece nu$e $ari crora le tri$i!e!e fra#$ente din $anu!cri!, $"reun cu
o !cri!oare "rin care le !olicita n $od "olitico! c-te,a cu,inte "entru "re%entarea crii. Din
e3"eriena lui, $aAoritatea erau nc-ntai de "er!"ecti,a de a@*i ,edea nu$ele ti"rit.
Jonas! insist Lan#don. 4i tri$i! $anu!cri!ul, nu@i a*aH
Lau7$an e%it o cli", !e!i%-nd ne$ulu$irea din #la!ul "rofe!orului.
Textul era curat, Robert, *i a$ ,rut !@i fac o !ur"ri% cu ni*te te3te de "re%entare
e3tra.
Ai trimis unul *i cu!todelui de la Lu,ruH
Dar tu ce crezi? Manuscrisul t u face referire de $ai $ulte ori la e3"onatele din
9u%eul Lu,ru, n biblio#rafie ai $enionat crile lui Sauni>re... Era fire!c !@i tri$it o
co"ieD
Lini*tea de la cellalt ca"t al firului !e "relun#i.
1-nd i@ai tri$i!@oH
Cu aproximativ o lun n ur$. 4$ $enionat c ,ei ,eni la Pari! *i i@a$ !u#erat !
, nt-lnii "entru o di!cuie.
Lau7$an !e ntreru"!e, frec-ndu@!e la oc.i, a"oi relu bru!cC
Stai pu in, nu trebuia ! fii c.iar la Pari! !"t$-na a!taH
P i, sunt la Pari!.
Editorul !e ridic foarte re"ede n ca"ul oa!elorC
Mi $ !uni cu ta3 in,er!a %in <rana?
Retrage suma din drepturile mele de autor, Jo na!. De la Sauni>re ai "ri$it ,reun
r!"un!H &@a "lcut $anu!cri!ulH
Nu *tiu, nc nu $i@a r!"un!.
Ei bine, nici n-o s @i r!"und. 4!ta e3"lic $ulte. 4cu$ trebuie ! nc.id. i
$ulu$e!c.
;obert...
Dar nu $ai era ni$eni la cellalt ca"t al firului.
Lau7$an a*e% rece"torul n furc *i cltin din ca", !iderat. /ScriitoriiD e3cla$ n !inea lui.
1.iar *i cei care "ar nor$ali !unt icniiD/
Pe banc.eta ;o,er@ului, 8eabin# i%bucni n r-!C
Robert, zici c ai !cri! o carte de!"re o !ocietate !ecret *i editorul tu a tri$i! un
e3e$"lar c.iar "e adre!a re!"ecti,ei !ocietiHD
Lan#don oftC
Evident!
O coinciden crud, "rieteneD
/1oincidena nu are nici un a$e!tec-nd aici./ 4@i cere lui <ac=ue! Sauni>re !@*i !"un
"rerea de!"re un $anu!cri! de!"re di,initatea fe$inin era la fel de fire!c ca a@i !olicita lui
172
1arl Le'i! c-te,a cu,inte de!"re atleti!$. n "lu!, era "erfect nor$al ca orice carte "e te$a
,enerrii %eiei ! $enione%e *i Le Prieur de Sion.
Uit e care@i ntrebarea de un $ilion de dolari, !"u!e 8eabin# nc r-%-nd. 4titudinea ta
fa de Streie n carte este favorabil ei !au nuH
Lan#don nele#ea unde btea, de fa"t. 9uli i!torici dori!er n decur!ul ti$"ului ! *tie
de ce confreria nu fcu!e nc "ublice docu$entele San#realG unii con!iderau c infor$aia
trebuia de%,luit de $ult.
Nu mi-am exprimat nici o pozi ie fa de aciunile Streiei.
Adic fa de li"!a aciunilor ei.
Lan#don ridic din u$eri. 8eabin# era a*adar de "rere c docu$entele ar fi trebuit date
"ublicitii.
Am expus doar istoria confreriei *i a$ de!cri!@o ca "e o or#ani%aie $odern ce
,enerea% di,inul fe$inin, "!trtoare a ?raalului *i a unor !tr,ec.i docu$ente.
Ai amintit *i de!"re c.eia de boltH ntreba So".ie.
Profe!orul oft din nou. 4$inti!e. n $od re"etat.
Am men ionat@o ca "e un e3e$"lu al $!urilor e3tre$e "e care Streia e!te di!"u! !
le ia "entru a "roteAa docu$entele San#real.
P i, re$arc So".ie uluit, cred c a*a !e e3"lic $e!ajul bunicului meu "P.S.
g!e*te@l "e ;obert Lan#don./
El credea c $ai e3i!ta totu*i *i altce,a n $anu!cri!ul lui, un alt a$nunt care i atr!e!e
atenia cu!todelui, dar ace!ta era un lucru de!"re care trebuia ! di!cute cu So".ie doar
atunci c-nd ,or r$-ne !in#uri.
Deci, adaug ea, l@ai $init "e Lac.e.
Poftim?
I-ai spus c n@ai core!"ondat cu bunicul $eu.
P i n@a$ fcut@oD Editorul $eu i@a tri$i! $anu!cri!ul.
Da, dar #-nde*te@te "uinD Dac n@a #!it "licul cu adre!a e3"editorului, n@are de unde
! *tie c nu tu i l@ai tri$i!. Sau, $ai ru, c nu i l@ai n$-nat "er!onal *i c a"oi ai $init.
1-nd aAun!er la aerodro$ul Le Bour#et, ;$P "arca!e n faa unui $ic .an#ar, la ca"tul
"i!tei. La a"ariia lor, un in! ntr@o !alo"et $ototolit le ie*i n nt-$"inare *i ridic uria*a
"oart $etalic a .an#arului. nuntru a*te"ta un turboAet alb@ar#intiu.
Lan#don r$a!e cu oc.ii "ironii C
"sta7i Eli%abet.H
Ne trece peste afurisitul la de 1analD
+$ul n !alo"et !e a"ro"ie de $a*ina, duc-ndu@*i $-na !trea*in la oc.i "entru a !e feri de
lu$ina farurilor.
Sunt a"roa"e #ata, sir, ro!ti el cu un "ronunat accent britanic. $i cer !cu%e "entru
nt-r%iere, dar $@ai luat "rin !ur"rindere *i...
Se o"ri bru!c, n $o$entul n care ,%u c-te "er!oane coboar din $a*in. Pri,i !"re So".ie
*i Lan#don, a"oi din nou !"re 8eabin#.
Am, $"reun cu a!ociaii $ei, o afacere ur#ent n LondraD @a,e$ ti$" de "ierdut.
8e ro# ! te "re#te*ti de "lecare i$ediatD
n ti$" ce ,orbea, 8eabin# lu re,ol,erul de "e bordul $a*inii *i i@l ntin!e lui Lan#don. La
,ederea ar$ei, "ilotul c!c oc.ii *i #ura, a"oi !e a"ro"ie de 8eabin# *i@i *o"tiC
V cer iertare, do$nule, dar autori%aia $ea de %bor $enionea% doar nu$ele
173
du$nea,oa!tr *i al $aAordo$ului. u@i "ot lua *i "e oa!"eii du$nea,oa!trD
Richard, replic britanicul cu un %-$bet cald, dou $ii de lire !terline *i "i!tolul !ta
ncrcat !"un c i poi lua *i "e ei.
4"oi, fc-nd !e$n !"re $a*in, $ai adu#C
Mi "e nefericitul din !"ateD
69
9otoarele ?arrett 8LE@751 ale a,ionului )a'7er 751 "ro"ul!ar aerona,a cu fora
tunetului. <o!, aerodro$ul Le Bour#et de,enea "arc $ai $ic cu fiece !ecund.
/Lu# din ar/, *i !"u!e So".ie a*e%-ndu@!e $ai bine n !caunul de "iele. P-n n ace!t
$o$ent, Aocul ei cu Lac.e, de@a *oarecele *i "i!ica, "ru!e oarecu$ Au!tificabil n faa
9ini!terului 4"rrii. /ncerca$ ! a"r un o$ ne,ino,at. ncerca$ ! nde"line!c ulti$ele
dorine ale bunicului $eu./ 4cu$ n!, de"*i!e li$itele acce"tabile. Pr!ea ara "e furi*,
fr acte n re#ul, n co$"ania unui indi,id cutat de "oliie *i a unui o!tatic i$obili%at.
Dac e3i!ta!e ,reodat o /li$it a raionalului/, toc$ai o de"*i!e. /4"roa"e cu ,ite%a
!unetului./
So".ie *edea l-n# Lan#don *i 8eabin# n "artea din fa a cabinei <an 9et 0,ecutive
Design, du" cu$ !cria "e $edalionul auriu de "e u*. Lotoliile lu3oa!e erau "rin!e "e *ine n
"odea, "ut-nd fi re"o%iionate *i fi3ate n Aurul unei $e!e dre"tun#.iulare. + $ini!al de
conferine. Decoraiunile ele#ante nu "uteau di!i$ula n! !ituaia c-tu*i de "uin
ele#ant din cellalt co$"arti$ent al a,ionului, a"roa"e de toalet, unde ;$P, "o!ac *i cu
"i!tolul n $-n, nde"linea ordinele !t"-nului !u, de a@l "%i "e clu#rul albino! aruncat
la "icioarele lui ca un balot $urdar.
nainte de a ne ndre"ta atenia a!u"ra c.eii de bolt, !"u!e 8eabin#, ,@a* ru#a !@$i
"er$itei c-te,a cu,inte.
4,ea un aer !t-nAenit, ca un tat ce !e "re#tea ! e3"lice co"iilor !i ade,rul de!"re fete *i
bieiC
Prieteni, $i dau !ea$a c eu !unt doar un oa!"ete n acea!ta cltorie *i $ !i$t onorat
"entru ace!t !tatut. 8otu*i, ca unul care *i@a "etrecut ntrea#a ,ia n cutarea ?raalului,
!i$t c e!te datoria $ea ! , "re,in c ai "ornit "e un dru$ "e care nu $ai e3i!t cale de
ntoarcere indiferent de pericolele ce v ,or !ta n cale. Miss e,eu, bunicul
du$itale i@a n$-nat ace!t cri"te3 n !"erana c ,ei "!tra ,iu !ecretul Sf-ntului ?raal.
Da.
Mi, fire*te, te !i$i obli#at ! ur$e%i ace!t dru$, indiferent unde te ,a duce el.
So".ie ncu,iin, cu toate c $ai a,ea o $oti,aie, la fel de "uternicC /4de,rul de!"re
fa$ilia $ea/. De*i Lan#don o a!i#ura!e c nu e3i!ta nici o le#tur ntre c.eia de bolt *i
trecutul ei, !i$ea totu*i c ace!t $i!ter a,ea o co$"onent "rofund "er!onal, ca *i cu$
cri"te3@ul furit de $-inile bunicului ei ncerca !@i ,orbea!c, !@i ofere un fel de alinare
"entru "u!tiul care@i c.inui!e !ufletul n toi ace*ti ani.
Bunicul t u *i cei trei !ene*ali au $urit n !eara acea!ta "entru a "!tra c.eia de bolt
de"arte de Bi!eric. +"u! Dei !@a a"ro"iat de ea "ri$eAdio! de $ult. nele#i, !"er, c ace!t
fa"t i a*ea% "e u$eri o re!"on!abilitate i$en!. Fi !@a ncredinat o torD + flacr
,ie, ce arde de dou $ii de ani *i "e care n@o "oi l!a ! !e !tin#. 8ora acea!ta nu "oate
cdea n $-inile cui nu trebuie. $i dau !ea$a continu 8eabin# "ri,ind !"re ca!eta din
le$n de trandafir c nu ai a,ut de ale! n acea!t "ri,in, dar, in-nd !ea$a de ce !e afl
174
n Aoc aici, trebuie ori !@i a!u$i de"lina re!"on!abilitate... ori !@o ncredine%i altcui,a.
Bunicul mi-a dat mie criptex-ul. Sunt !i#ur c ,oi "utea face fa ace!tei
re!"on!abiliti.
8eabin# "rea $ai ncuraAat, dar nu "e de"linC
Bun! Voin a *i .otr-rea fer$ !unt nece!are. Mi totu*i, a* ,rea ! $ai *tiu ce,aC
nele#i c de!c.iderea cri"te3@ului te ,a "une n faa unei ncercri *i $ai #releH
Cum a *aH
Draga mea, imagineaz @i c ai deodat n fa o .art care i arat unde e!te
a!cun! Sf-ntul ?raal. n acel $o$ent, ,ei fi n "o!e!ia unui ade,r ca"abil ! !c.i$be
i!toria "entru totdeauna. (ei de,eni "!trtoarea unui !ecret "e care o$ul l@a cutat ti$" de
!ecole. Mi te ,ei confrunta cu re!"on!abilitatea de a@l face cuno!cut ntre#ii lu$i. 1el care ,a
face ace!t lucru ,a fi ,enerat de unii *i di!"reuit de alii. Proble$a care !e "une e!te dac
,ei fi !uficient de "uternic "entru a "utea duce la nde"linire o a!e$enea !arcin.
Du" un $o$ent de #-ndire, So".ie re"licC
Nu !unt !i#ur c acea!t deci%ie $i a"arine.
S"r-ncenele lui 8eabin# %,-cnirC
Nu? Dac nu ie, cea care deine c.eia de bolt, atunci cui a"arineH
Confreriei, care a reu *it ! "!trea%e !ecretul ti$" de a"roa"e dou $ii de ani.
St reiaH 1u$H n noa"tea a!ta a fo!t ni$icit. Decapitat&, a*a cu$ ai !"u! tu. Dac e!te
,ino,at un !"ion din "ro"riile r-nduri !au cine,a din afar, noi nu ,o$ *ti "robabil niciodat,
dar fa"tul r$-neC cine,a a de!co"erit identitile celor "atru $e$bri de ,-rf ai
or#ani%aiei. n $o$entul de fa, eu n@a* a,ea ncredere n nici o "er!oan care !e declar
re"re%entant al Streiei.
Mi atunci, ce !u#ere%iH ntreb Lan#don.
Robert, *tii la fel de bine ca $ine c Streia nu a a"rat ace!t ade,r at-ia ani doar
"entru a@l ine a!cun! o ,e*nicie. 9e$brii ei a*te"tau $o$entul "otri,it "entru a@l de%,lui
momentul n care lu$ea e!te "re#tit ! fac fa ade,rului.
Mi cre%i c ace!t $o$ent a !o!itH
Absolut. Nici n-ar putea f mai evident acest lucru. Toate semnele i!torice
!unt ,i%ibile *i, "e ur$, dac Streia nu ar fi intenionat !@*i de%,luie !ecretul foarte
cur-nd, de ce ar fi atacat Bi!erica toc$ai acu$H
C lu#rul nc nu ne@a !"u! ce ur$rea, ri"o!t So".ie.
Scopul pe care-l urm rea el e!te acela*i cu al Bisericii de a dis truge
documentele care ar dezvlui $area $i!tificare. (aticanul !@a a"ro"iat acu$ de ace!t
obiecti, $ai $ult dec-t oric-nd n trecut, iar Streia i@a acordat du$itale toat ncrederea
ei, miss e,eu. 9i!iunea de !al,are a ?raalului include, n $od e,ident, *i !u"re$a dorin
a confreriei, aceea de a $"rt*i lu$ii ntre#i ade,rul.
Lan#don inter,eniC
Leigh, a-i cere lui So".ie ! ia o a!tfel de deci%ie n!ea$n !@i arunci "e u$eri o
"o,ar $ult "rea $are "entru cine,a care a aflat abia cu o or n ur$ de e3i!tena
docu$entelor San#real.
$i cer !cu%e dac te "re!e%, miss e,eu. Eu, unul, a$ fo!t totdeauna de "rere c ace!te
docu$ente trebuie date "ublicitii, dar, la ur$a ur$ei, deci%ia i a"arine. 1red n! c e
i$"ortant ! te #-nde*ti la ceea ce !e ,a nt-$"la dac ,o$ reu*i ! de!c.ide$ c.eia de bolt.
Domnilor, replic So".ie "e un ton fer$, "entru a folo!i cu,intele ,oa!treC /u tu
#!e*ti ?raalul, ci el te #!e*te "e tine/. 1red c ?raalul $@a #!it "entru un $oti, anu$e *i
c, atunci c-nd ,a ,eni ti$"ul, ,oi *ti ce ! facD
175
4$-ndoi o "ri,ir !ur"rin*i.
Deci, ad u# ea cu un !e$n !"re ca!eta din le$n. S@i d$ dru$ulD
70
La 1.-teau (illette, n !alon, locotenentul 1ollet "ri,ea focul din *e$ineu, de%a$#it la
cul$e. Lac.e !o!i!e cu c-te,a $o$ente n ur$ *i acu$ !e afla n nc"erea alturat,
%bier-nd la telefon *i ncerc-nd ! coordone%e tentati,a e*uat de a locali%a ;an#e ;o,er@ul.
/4r "utea fi oriunde acu$/, *i !"u!e 1ollet.
e!ocoti!e ordinele directe ale c"itanului *i@l rata!e "e Lan#don a doua oar, a*a c era
$ulu$it cel "uin c P8S identifica!e ur$a de #lon n "odea, corobor-nd a!tfel
afir$aiile !ale c n ca! fu!e!e tra! un foc de ar$. Di!"o%iia lui Lac.e era n! crunt *i
locotenentul nu !e ndoia c, o dat ce a"ele !e ,or $ai lini*ti, re"ercu!iunile #ra,e nu ,or
nt-r%ia ! a"ar.
Din "cate, ni$ic din ce #!i!er n !alon nu "rea ! indice nici ceea ce !e nt-$"la!e, nici
cine fu!e!e i$"licat. 4udi@ul ne#ru de afar fu!e!e nc.iriat "e un nu$e fal!, cu o carte de
credit fal!, iar a$"rentele din $a*in nu !e "otri,eau cu cele e3i!tente n ba%a de date a
&nter"olului.
Bn a#ent ddu bu%na n !alonC
Bnde@i c"itanul Lac.eH
(orbe*te la telefon, r!"un!e 1ollet fr a@*i lua "ri,irea de la focul ce !e !tin#ea n
*e$ineu.
4$ ter$inat de ,orbitD ltr Lac.e, intr-nd n !alon. 1e@ai aflatH
Domnule, Centrala a primit un apel de la 4ndr (ernet, De"o!itorP Ban7 of
Jaric.. +$ul ,rea ! di!cute cu du$nea,oa!tr "er!onal. Mi@a !c.i$bat $rturia.
Ce?
4cu$ 1ollet *i ridic, n !f-r*it, oc.ii.
Vernet recunoa *te c Lan#don *i e,eu au intrat n banc n !eara a!ta.
Ne-am dat *i noi !ea$a. De ce a $init (ernetH
Zice c nu ,orbe*te dec-t cu du$nea,oa!tr, dar a fo!t de acord ! coo"ere%e total.
n !c.i$bul a ceH
Vrea ca numele b ncii ! nu aAun# n "re! *i !@l aAuta$ ! recu"ere%e un bun furat.
Se "are c Lan#don *i e,eu au furat ce,a din contul lui Sauni>re.
Ce?! izbucni 1ollet. 1u$H
Lac.e nici nu tre!ri.
Ce au furat?
Vernet nu ne-a oferit *i a$nunte, dar !e "are c e di!"u! la orice "entru a@*i recu"era
bunul re!"ecti,.
1ollet ncerc !@*i i$a#ine%e cu$ de !@a "utut nt-$"la a*a ce,a. Poate c Lan#don *i
e,eu l@au a$eninat "e banc.er cu ar$a. Poate c l@au !ilit ! de!c.id contul lui Sauni>re
*i !@i !coat din banc n fur#oneta blindat. +ric-t de lo#ic ar fi "rut ace!t !cenariu,
locotenentului i ,enea totu*i #reu ! cread c So".ie e,eu !@ar i$"lica ntr@o a!tfel de
aciune.
Din buctrie, un alt a#ent !tri#C
C "itaneD (erific$ nu$erele de ur#en ale lui 8eabin# *i a$ dat de aerodro$ul Le
Bour#et. 4$ ,e*ti "roa!teD
176
Du" trei%eci de !ecunde, Lac.e !e "re#tea ! "r!ea!c 1.-teau (illette. 4fla!e c 8eabin#
a,ea un a,ion "er!onal n a"ro"iere de Le Bour#et *i c ace!ta *i lua!e %borul cu o Au$tate
de or n ur$.
Luncionarul de la aerodro$ !u!inu!e c nu *tie cine era n a,ion *i nici ncotro !e
ndrea"t. Decolarea nu fu!e!e "ro#ra$at *i nu e3i!ta!e nici un "lan de %bor. 1-t !e "oate de
ile#al, c.iar "entru un aerodro$ $ic. Lac.e era !i#ur c, dac@i ,a "re!a !uficient de $ult, ,a
"utea obine r!"un!urile dorite.
Locotenent 1olletD ltr el n dru$ !"re u*. u a$ de ale! *i trebuie ! te la! la
conducerea o"eraiunilor P8S de aici. ncearc ! n@o dai n bar *i de data a!taD
71
1-nd a,ionul aAun!e la altitudinea de croa%ier, %bur-nd !"re Londra, Lan#don *i de!fcu
braele din Aurul ca!etei *i o a*e% "e $a!. De@o "arte *i de alta a lui, So".ie *i 8eabin# !e
a"lecar !"re ea, nerbdtori.
Profe!orul nu acord atenie de acea!ta dat cri"te3@ului *i di!curilor !ale $arcate cu litere, ci
!e concentr a!u"ra feei interioare a ca"acului. 1u ,-rful unui "i3, de!fcu atent trandafirul
nca!trat, !co-nd la i,eal te3tul #ra,at dede!ubt. "Su! Hosa", $ur$ur el, !"er-nd c o
nou "ri,ire a!u"ra !cri!ului i ,a aduce l$urirea dorit. Locali%-ndu@*i ntrea#a atenie,
"rofe!orul !tudie te3tul ciudatC
Du" c-te,a !ecunde, fru!trarea "e care o !i$i!e *i "ri$a oar la nce"ut nce"u ! "un
din nou !t"-nire "e el.
Leigh, pur *i !i$"lu nu "ot ! nele#.
Din locul n care !ttea, "e "artea o"u! a $e!ei, So".ie nu ,edea te3tul, dar ne"utina lui
Lan#don de a identifica i$ediat li$ba o lu "rin !ur"rindere. /Bunicul folo!ea o li$b at-t de
ob!cur, nc-t nici un !"eciali!t n !i$boli!tic n@o "oate recunoa*teH/ Dar a"oi *i ddu
!ea$a c ace!t fa"t n@ar fi trebuit !@o $ireG la ur$a ur$ei, n@ar fi fo!t ace!ta "ri$ul !ecret "e
care i@l a!cun!e!e bunicul ei.
n faa ei, sir Lei#. 8eabin# "rea #ata ! e3"lode%e. erbdtor ! !tudie%e *i el te3tul, !e
f--ia "e !caun, !e a"lec ntr@o "arte *i ncerc ! ,ad ce,a "e l-n# Lan#don, care era
nc a"lecat dea!u"ra ca!etei.
Nu *tiu, *o"ti "rofe!orul. 4* %ice c@i o li$b !e$itic, dar nu !unt foarte !i#ur.
9aAoritatea li$bilor !e$itice ti$"urii includ neE7Eu%ot. 4cea!ta n!, nuD
Probabil e mai veche, presupuse Teabing.
2eEEu%ot? ntreba So".ie.
Majoritate a alfabetelor !e$itice $ode$e, i e3"lic britanicul fr a@*i ridica oc.ii, nu
au ,ocale *i folo!e!c nekkudot "uncte *i liniue !cri!e !ub !au dea!u"ra con!oanelor
pentru a indica sunetele vocalice. n ter$eni i!torici, neEEu%ot a a"rut recent n
177
li$b.
Lan#don continu ! "ri,ea!c te3tul, "ierdut.
O translitera ie !efardic, "oate...H
Dar 8eabin# deAa nu $ai re%i!tC
Dac a* "utea *i eu !...
*i ntin!e braul *i tra!e ca!eta din faa lui Lan#don, a"ro"iind@o de el. 4$ericanul
cuno*tea bine li$bile vechi standard greaca, lati na, limbile romanice dar,
din c-te re$arca!e el, cea de aici "rea $ai !"eciali%at, "oate o !criere ;a!.i !au o S849 cu
#.irlande.
8r#-nd ad-nc-nd aer n "ie"t, 8eabin# *i l! "ri,irea ! !e nfru"te din te3tul #ra,at.
9inute ndelun#i r$a!e tcut. 1u fiecare !ecund, ncrederea n !ine i !e to"eaC
Sunt uluit, !"u!e, n cele din ur$. Li$ba a!ta nu !ea$n cu ni$ic din ce a$ ,%ut eu
"-n acu$D
Lan#don oft, de!curaAatC
Pot s ,d *i euH ntreb So".ie.
8eabin# !e "refcu a n@o fi au%itC
Robert, spuneai mai devreme c ai i$"re!ia c ai $ai v&zut ce,a a!e$ntor
nainteH
Profe!orul "rea !ideratC
A *a a$ cre%ut, dar nu !unt !i#ur. Scrierea $i "are oarecu$ fa$iliar.
Leigh! insist So".ie, deloc nc-ntat ! fie l!at "e dinafar. Pot ! $ uit *i eu la
ca!eta "e care $i@a l!at@o buniculH
Fire *te, dra#, re"lic el *i $"in!e ca!eta !"re ea.
u ,oi!e !@o u$ilea!c, dar era cert c So".ie e,eu !e a$e!teca unde nu@i fierbea oala. Dac
un i!toric al ;oPal SocietP *i un "rofe!or de !i$boli!tic de la )ar,ard nu "uteau identifica
li$ba re!"ecti,, cu$ ! reu*ea!c ea...
Aaah! exclam So".ie la c-te,a !ecunde du" ce@*i arunca!e "ri,irea "e te3t. 8rebuia
!@$i fi nc.i"uitD
Lan#don *i 8eabin# !e ntoar!er n acela*i ti$", "ri,ind@o ui$ii.
S @i fi nc.i"uit ce? !e intere! sir Lei#..
C asta e li$ba "e care ar fi folo!it@o bunicul.
Vrei s !"ui c poi citi te3tulH
Foarte u *or, ciri"i So".ie, nc-ntat de !ine. Bunicul $@a n,at li$ba a!ta "e c-nd
a,ea$ doar *a!e ani. + ,orbe!c fluent.
4"oi !e a"lec "e!te $a! *i@l ful#er "e 8eabin# cu o "ri,ire doAenitoareC
Mi !incer, sir, in-nd cont de loialitatea du$nea,oa!tr fa de 1oroan, !unt "uintel
!ur"rin! c n@ai recuno!cut@o de la bun nce"ut.
&n!tantaneu, Lan#don *i ddu !ea$a.
/u@i de $irare c !cri!ul $i "rea al naibii de fa$iliarD/
1u c-i,a ani n ur$, "rofe!orul lua!e "arte la un e,eni$ent de!f*urat n cadrul 9u%eului
Lo## de la )ar,ard. Lo!t ab!ol,ent al uni,er!itii, Bill ?ate! acce"ta!e ! $"ru$ute
$u%eului una dintre ne"reuitele !ale ac.i%iii optsprezece coli de .-rtie "e care le
cu$"ra!e recent n cadrul unei licitaii de la 4r$and )a$$er E!tate.
Su$a oferit nu mai pu in de 50,[ $ilioane de dolari.
Autorul paginilor Leonardo da Vinci.
Cele optsprezece fle numite Co%e, Leicester, n cin!tea celebrului lor deintor,
contele de Leice!ter erau tot ce mai r $!e!e dintr@un fa!cinant Aurnal al lui da (inciC
178
e!euri *i !c.ie ce re%u$au teoriile !ale ori#inale de!"re a!trono$ie, #eolo#ie, ar.eolo#ie *i
.idrolo#ie.
Profe!orul *i $ai a$intea *i acu$ reacia "e care o a,u!e!e atunci c-nd, du" ce !ttu!e
rbdtor la r-nd, %ri!e n !f-r*it "reioa!ele docu$ente. + crunt de%a$#ire. Scri!ul era
ininteli#ibil. De*i e3celent con!er,ate *i !cri!e ntr@o cali#rafie i$"ecabil cerneal
!tacoAie "e .-rtie alb@#lbuie codexul p rea o aiureal. La nce"ut, Lan#don cre%u!e c
nu "oate citi ni$ic fiindc da (inci !cri!e!e te3tul n italiana ,ec.e. Dar du" ce le !tudia!e
cu atenie, *i ddu!e !ea$a c nu recunoa*te nici un cu,-nt, ba c.iar nici o liter.
ncercai a*a, do$nule, i !e adre!a!e unul dintre re!"on!abilii $u%eului, art-ndu@i o
o#linAoar de $-n "rin! cu un lni*or de $ar#inea ,itrinei.
Lan#don lua!e o#linda *i "ri,i!e te3tul reflectat "e !u"rafaa ei.
8otul era "erfect li%ibilD
n nerbdarea !a de a citi notiele $arelui !a,ant, uita!e c una dintre nu$eroa!ele !ale
a"titudini deo!ebite era aceea de a !crie /n o#lind/. &!toricii !e ntreba!er ade!ea dac da
(inci "roceda a*a doar "entru a !e a$u%a !au "entru a !e a!i#ura c ni$eni altcine,a nu@i
nele#e !cri!ul *i deci nu@i "oate fura ideile. 9oti,ele erau n! li"!ite de i$"ortanaG doar
Leonardo *tia !i#ur de ce.
So".ie !ur-!e n !inea ei, ,%-nd c- Lan#don nele!e!e.
Pot s cite!c "ri$ele cu,inte, !"u!e ea. Sunt n en#le%.
8eabin# nc nu "rice"u!eC
Explica i@$i *i $ieD
Scriere invers , r!"un!e Lan#don. 4,e$ ne,oie de o o#lind.
Ba nu, replic a So".ie. Sunt !i#ur c furnirul !ta e!te !uficient de !ubire.
Lu ca!eta *i, "la!-nd@o n faa unei l$"i de "e "erete, nce"u ! e3a$ine%e "artea
interioar a ca"acului. Bunicul ei nu "utea !crie in,er!, a*a c ntotdeauna /tri*a/C !cria
normal, a"oi ntorcea .-rtia "e "artea cealalt *i retra!a contururile. n ace!t ca%, "robabil c
"iro#ra,a!e te3tul firesc "e o bucat de le$n *i a"oi rindelui!e do!ul le$nului "-n ce
r$!e!e doar o foi !ubire, "rin care !cri!ul "iro#ra,at !e ,edea clar. u@i $ai r$!e!e
du" aceea dec-t ! ntoarc foia de le$n in,er! *i !@o fi3e%e n ca"acul ca!etei.
4*e%-nd ca"acul n dre"tul l$"ii, *i ddu !ea$a c "re!u"unerile ei erau corecte.
La!ciculul ,iu de lu$in !trbtea !tratul !ubire de le$n, iar te3tul a"rea !cri! nor$al.
Perfect inteli#ibil.
Englez , b-i#ui 8eabin#, lu-ndu@*i ca"ul n $-ini de ru*ine. Li$ba $ea $aternD
n "artea din !"ate a a,ionului, ;$P Le#aludec a!culta cu atenie, ncerc-nd ! aud ce,a
"e fondul !onor al $otoarelor, dar nu reu*ea ! de!lu*ea!c ni$ic. u@i "lcea deloc $odul n
care decur#eau e,eni$entele din acea!t noa"te. 4b!olut deloc. Pri,i din nou !"re clu#rul
le#at fedele* de la "icioarele !ale. +$ul %cea ne$i*cat, re!e$nat "arc !au ru#-ndu@!e n
tcere "entru i%b,ire.
72
La cinci $ii de $etri n at$o!fer, ;obert Lan#don !i$ea cu$ lu$ea real di!"are n Aurul
lui, l!-ndu@!e ab!orbit de "oe$ul lui Sauni>re, li%ibil n lu$in "rin ca"acul ca!eteiC
179
So".ie lu o bucat de .-rtie *i tran!"u!e re"ede !crierea n en#le%a obi*nuit. c-nd !f-r*i,
toi trei !e a"lecar a!u"ra te3tului, citindu@i "e r-nd. Era ca un fel de rebu! ar.eolo#ic... o
#.icitoare ce f#duia ! indice cu$ "oate fi de!c.i! cri"te3@ulC
"n ancient >or% of >is%om frees tis scroll...
"n% elps us Eeep er scaner6% famil- >ole...
" ea%stone praise% !- )emplars is te Ee-...
"n% at!as >ill reveal te trut to tee.
/Bn !tr,ec.i cu,-nt de@nele"ciune liberea% ace!t "a"iru!...
Pentru ca al ei nea$ unit ! l "!tra$...
Piatra de c"t-i dra# te$"lierilor e c.eia...
1e atba!. ade,rul i@l ,a re,ela./
nainte ! !e a"uce ! !e ntrebe care "oate fi "arola a!cun! n ace!te ,er!uri, Lan#don
!e!i% un alt a!"ect, $ult $ai "rofundC $etrica "oe$ului. /Penta$etru ia$bicD/
l nt-lni!e de nenu$rate ori de@a lun#ul anilor n care !tudia!e !ocietile !ecrete din
Euro"a ba chiar *i anul trecut, n 4r.i,ele Secrete ale (aticanului. (re$e de !ecole,
"enta$etrul ia$bic fu!e!e "referatul n,ailor de "retutindeni, de la #recul 4r.ilocu!
"-n la S.a7e!"eare, 9ilton, 1.aucer *i (oltaire oameni cu vederi largi, care *i
!cri!e!er co$entariile "e te$e !ociale ntr@un $etru "e care $uli l con!iderau ca a,-nd
"ro"rieti $i!tice. ;dcinile "enta$etrului ia$bic erau e3tre$ de ,ec.i, dat-nd din
,re$urile "#-ne.
/&a$bi. Dou !ilabe cu accent o"u!. 4ccentuat *i neaccentuat. :in *i -ang. + "erec.e
ec.ilibrat. Miruri de c-te cinci astfel de perechi. Pentametru. Cinci pentru
pentagrama zeiei (enu! *i "entru !acrul fe$inin./
E un pentametru! exclam 8eabin#, ntorc-ndu@!e !"re Lan#don. Mi "oe$ul e n
en#le%D La lingua pura!
Profe!orul ncu,iin. La fel ca $aAoritatea !ocietilor !ecrete aflate "e "o%iii o"u!e fa
de cea a Bi!ericii, Le Prieur de Sion con!idera!e ti$" de !ecole c en#le%a era unica li$b
euro"ean /"ur/. S"re deo!ebire de france%, !"aniol *i italian, toate nrudite cu latina
lim!a *aticanului engleza nu era accesibil $a*inii de "ro"a#and a ;o$ei, de,enind
a!tfel n ti$" o li$b !ecret, folo!it "re"onderent de acele or#ani%aii !uficient de educate
"entru a o n,a.
Poemul acesta, exclam 8eabin#, !e refer nu nu$ai la ?raal, ci *i la te$"lieri *i la
ur$a*ii 9ariei 9a#dalenaD 1e a$ "utea cere $ai $ultH
Parola, replic So".ie, citind nc o dat "oe$ul. Se "are c a,e$ ne,oie de un
!tr,ec.i cu,-nt de nele"ciune.
Abracadabra? propuse britanicul, cu privirea s c-nteind.
/Bn cu,-nt din cinci litere/, *i !"u!e Lan#don, #-ndindu@!e la uria*ul nu$r de ter$eni
,ec.i ce ar "utea fi con!iderai cu,inte de nele"ciune fragmente din texte
mistice, profeii a!trolo#ice, le#$inte ale !ocietilor !ecrete, incantaii Xicca, for$ule
$a#ice e#i"tene, $antre "#-ne... Li!ta era ne!f-r*it.
180
Parola, continu So".ie, "are a a,ea le#tur cu te$"lierii. /Mi "iatra de c"t-i a
te$"lierilor e c.eia./
Leigh, tu e *ti !"eciali!tul n te$"lieri. 4i ,reo ideeH
Du" c-te,a !ecunde de $editaie, 8eabin# oft.
P i, "iatra de c"t-i nu "oate fi altce,a dec-t o "iatr de $or$-nt. E!te "o!ibil ca "oe$ul
! !e refere la $or$-ntul "e care te$"lierii l con!ider ca fiind al 9ariei 9a#dalena, n!
a!ta nu ne aAut "rea $ult, fiindc nu *ti$ unde !e afl ace!t loc de ,eci.
n ulti$ul ,er!, inter,eni So".ie, !e !"une c at!as ,a re,ela ade,rul. 4$ $ai au%it
unde,a cu,-ntul ace!ta... atba!..
Nu m $ir deloc, re"lic Lan#don. L@ai au%it "robabil la cur!ul de cri"to#rafie. 1ifrul
4tba!. e!te unul dintre cele $ai ,ec.i coduri.
/De!i#urD 1elebrul !i!te$ ebraic de codificare./
ntr@ade,r, n,a!e la cur!ul de cri"to#rafie de!"re cifrul 4tba!., care data din Aurul anului
500 nainte de )ri!to! *i era folo!it n "re%ent ca un e3e$"lu cla!ic de !c.e$ de !ub!tituie
rotaional. + for$ banal de cri"to#ra$ ebraic, cifrul 4tba!. era un !i$"lu cod de
!ub!tituie ba%at "e alfabetul ebraic, de dou%eci *i dou de litere. n 4tba!., "ri$a liter era
nlocuit cu ulti$a a alfabetului, cea de@a doua cu "enulti$a *i a*a $ai de"arte.
Cifrul Atbash este cum nu se poate mai potrivit, remarc 8eabin#. 8e3te
cri"tate cu aAutorul lui "ot fi nt-lnite n 1abala, n $anu!cri!ele de la 9area 9oart *i c.iar
n (ec.iul 8e!ta$ent. S"eciali*tii *i $i!ticii e,rei $ai de!co"er nc *i ast&zi nele!uri
a!cun!e folo!ind ace!t cod. u $ ndoie!c c Streia a !tudiat *i ea cifrul 4tba!..
Singura problem , inter,eni Lan#don, e!te c nu a,e$ nici un te3t cruia !@i a"lic$
ace!t cifru.
8eabin# oft.
Trebuie s fie un cod "e "iatra aceea de $or$-ntD u trebuie dec-t ! #!i$ "iatra de
c"t-i at-t de "reuit de te$"lieri.
Du" e3"re!ia ntunecat de "e c.i"ul "rofe!orului, So".ie nele!e c nu le ,a fi deloc u*or
! fac ace!t lucru.
/4tba!. e c.eia. Dar ne li"!e*te u*aD/
8rei $inute $ai t-r%iu, britanicul !u!"in din #reu *i clatin din ca"C
Prieteni, !unt de"*itD L!ai@$ ! $ #-nde!c "uin n lini*teG $ duc ! ,d ce fac
;$P *i oa!"etele no!tru *i ! aduc ce,a de ronit.
Mi "lec !"re co$"arti$entul din !"ate al a,ionului.
So".ie !e !i$ea *i ea i!to,it.
4far, ntunericul dinaintea a"ariiei %orilor era ca de !$oal. + !en%aie !tranie *i fcu loc
n !ufletul eiC "arc %bura aiurea "rin !"aiu, fr nici cea $ai ,a# idee unde ,a ateri%a. *i
"etrecu!e ntrea#a co"ilrie de%le#-nd eni#$e create de <ac=ue! Sauni>re *i acu$ a,ea
ne"lcuta i$"re!ie c "oe$ul din faa lor coninea infor$aii "e care nc nu le !e!i%a!er.
/8rebuie ! $ai fie ce,a aici, *i !"u!e. &n#enio! a!cun!... dar real./
Mi $ai era un #-nd care o fr$-ntaC !e te$ea c, "re!u"un-nd c ,or i%buti ! de!c.id
cri"te3@ul, ceea ce ,or #!i nuntru nu ,a fi o !i$"l /.art ctre Sf-ntul ?raal/. n ciuda
con,in#erii celor doi brbai c n cilindrul de "iatr !e afla /adre!a/ co$orii, ea de%le#a!e
!uficiente $i!tere ale bunicului !u "entru a *ti c ace!ta nu@*i de%,luia !ecretele "rea u*or.
73
1ontrolorul de trafic aerian din tura de noa"te $oia n faa unui radar n a*te"tare, c-nd
181
c"itanul Poliiei <udiciare ddu cu u*a de "erete.
Avionul lui 8eabin#D i" la el Be%u Lac.e d-nd bu%na n turnul de control. ncotro a
"lecatH
&niial, o$ul b-i#ui ce,a ntr@o Aalnic ncercare de a "roteAa intere!ele britanicului unul
dintre cei $ai re!"ectabili clieni ai aerodro$ului.
Bine, replic Lac.e. 8e ba# la are!t fiindc ai "er$i! unui a,ion "articular ! decole%e
fr ! aib un "lan de %bor.
1"itanul i fcu !e$n unui a#ent, care !e a"ro"ie cu o "erec.e de ctu*e. 1ontrolorul !e
ridic, tre$ur-nd. *i a$inti articolele din "re! care de%bteau o "roble$ contro,er!atC era
c"itanul Lac.e un erou !au un "ericol "ublicH El, unul, toc$ai afla!e r!"un!ul la acea!t
ntrebare.
Sta iD !e ru# el la ,ederea ctu*elor. Doar at-t , "ot !"uneC sir Lei#. 8eabin# %boar
ade!ea la Londra "entru un trata$ent $edical. 4re un .an#ar la 4ero"ortul Bi##in )ill din
^ent. La $ar#inea Londrei.
Lac.e fcu !e$n ofierului cu ctu*ele ! !e nde"rte%eC
Spre Biggin Hill se ndrea"t *i n !eara a!taH
Nu *tiu. 4,ionul a decolat "e culoarul !u obi*nuit *i ulti$ul contact radar a,ut cu el
!u#erea% Londra ca de!tinaie. Bi##in )ill "are foarte "robabil.
Mai avea *i ali "a!a#eriH
Domnule, jur c eu n@a$ de unde *ti ace!t lucru. 1lienii no*tri !e "ot duce direct la
.an#ar *i !e $barc a*a cu$ dore!c. Per!oanele care !e afl la bord intr n re!"on!abilitatea
ofierilor ,a$ali de la aero"ortul de de!tinaie.
Lac.e !e uit din nou la cea! *i a"oi "ri,i aerona,ele n*iruite ce a*te"tau afar.
Dac !e duc-nd la Bi##in )ill, n c-t ti$" aAun#H
1ontrolorul *i r!foi docu$enteleC
E un zbor scurt. Avionul ar putea ateriza n Aurul orei... *a!e trei%eci. 4dic "e!te
cinci!"re%ece $inute.
Lac.e !e ncrunt *i !e ntoar!e !"re unul dintre oa$enii !i.
Adu-mi un elicopter aici. Ple c la Londra. Mi f@$i le#tura cu "oliia din ^ent. u
cu !er,iciul 9& 5. (reau di!creie. Poliia local&. S"une@le ! "er$it aerona,ei lui 8eabin#
! ateri%e%e *i "e ur$ !@l nconAoare "e "i!t. S nu debarce ni$eni "-n ce n@aAun# eu
acoloD
74
E *ti tcut, ob!er, Lan#don "ri,ind@o "e So".ie, a*e%at de cealalt "arte a $e!ei.
Doar obosit . Mi "oe$ul ace!ta... u *tiu.
Profe!orul a,ea *i el aceea*i !tare de !"irit. )uruitul $otoarelor *i u*oara le#nare a a,ionului
"arc l .i"noti%au, iar ca"ul nc l durea acolo unde l lo,i!e clu#rul. 8eabin# era tot
unde,a n co$"arti$entul din !"ate *i Lan#don .otr ! "rofite de $o$entul de !in#urtate
"entru a ,orbi cu So".ie ce,a ce@l fr$-nta!e de $ult.
Cred c a$ nele!, n "arte, $oti,ul "entru care bunicul tu i@a cerut ! iei le#tura
cu $ine. 1red c ,oia ca eu !@i e3"lic ce,aD
Istoria S f-ntului ?raal *i a 9ariei 9a#dalena nu !unt $oti,e !uficienteH
Lan#don e%it o cli", ne*tiind cu$ ar trebui ! continue.
Este vorba despre r ceala dintre ,oi doi, de!"re $oti,ul "entru care nu ai $ai ,orbit
182
cu el ti$" de %ece ani. <ac=ue! Sauni>re !"era, cred, c lucrurile !e ,or ndre"ta dac ,ei
nele#e ce anu$e ,@a nde"rtat unul de altul.
So".ie !e foi n !caunC
Dar nu i@a$ !"u! ce anu$e ne@a nde"rtat unul de altul.
El o "ri,i atent, !cruttorC
Ai surprins un ritual sexual, nu-i a *aH
De unde *tii a!taH D
So".ie, $i@ai !"u! c ai ,%ut un lucru care te@a con,in! c bunicul tu fcea "arte dintr@o
!ocietate !ecret. &ar acel lucru te@a deranAat at-t de tare, nc-t de atunci ai refu%at ! $ai !tai
de ,orb cu el. Eu *tiu de!tule de!"re !ocietile !ecreteG n@a$ ne,oie de $intea unui da
(inci "entru a@$i nc.i"ui ce anu$e ai ,%utD
Ea tcea.
S-a nt-$"lat "rin "ri$,ar, nu@i a*aH continu Lan#don. n "reaA$a ec.inociului. Pe
la $iAlocul lui $artie.
So".ie "ri,ea n continuare "e ferea!trC
Veneam n ,acana de "ri$,ara, de la uni,er!itate. 9 ntor!e!e$ aca! cu c-te,a %ile
$ai de,re$e.
Vrei s @$i "o,e!te*tiH
Nu cred.
4"oi, bru!c, !e ntoar!e !"re elG a,ea oc.ii n lacri$i.
Nu *tiu "rea bine ce a$ ,%ut.
Erau prezen i at-t brbai, c-t *i fe$eiH
Du" o cli", So".ie ncu,iin.
$brcai n alb *i ne#ruH
*i *ter!e lacri$ile *i a"oi nclin din nou din ca", "r-nd $ai rela3at.
Femeile purtau rochii albe de m ta!e... *i "antofi aurii. Fineau n $-ini #loburi
aurii. Brbaii a,eau tunici ne#re *i "antofi ne#ri.
Profe!orul !e !trdui !@*i a!cund e$oiile, a"roa"e c nu@i ,enea ! cread ceea ce au%ea.
So".ie e,eu fu!e!e $artora unei cere$onii !acre, ,ec.i de dou $ii de aniD
Purtau m *tiH ntreb el. 9*ti andro#ineH
Da. To i. &dentice. Le$eile albe, brbaii ne#reD
Lan#don citi!e nu$eroa!e de!crieri ale ace!tei cere$onii *i@i nele#ea ori#inile $i!ticeC
Se nume *te )iero! ?a$o!, i !"u!e n *oa"t. Datea% de "e!te dou $ii de ani. Preoii
*i "reote!ele e#i"tene o nde"lineau "eriodic, "entru a celebra "uterea re"roducti, a fe$eii.
&ar dac ai !ur"rin! )iero! ?a$o! fr a a,ea "re#tirea *i cuno*tinele nece!are "entru a@i
nele#e !e$nificaia, $i dau !ea$a c ai fo!t de!tul de *ocat.
Ea nu i r!"un!e.
Expresia Hieros Gamos provine n li$ba #reac *i n!ea$n maria$ sacru.
;itualul "e care l@a$ ,%ut eu nu era deloc o c!torie.
Mariaj, adic uniune, So".ie.
Mai bine zis, sex.
u.
uH
+c.ii ei $!linii l "ri,eau ntrebtori acu$ *i, "entru $o$ent, Lan#don ced "uin.
Adic ... da, dintr@un "unct de ,edere, dar nu a*a cu$ nele#e$ noi ter$enul a%i.
Mi@i e3"lic $ai de"arte c, de*i ceea ce ,%u!e ea "ru!e "robabil un fel de ritual !e3ual,
)iero! ?a$o! nu a,ea ni$ic de@a face cu eroti!$ul. Era un act !"iritual. n trecut, actul
183
!e3ual era $odalitatea "rin care o$ul "utea aAun#e la e3"eriena du$ne%eirii. 4nticii
credeau c nici un brbat nu era $"linit din "unct de ,edere !"iritual dac nu a,ea
cunoa*terea carnal a !acrului fe$inin. Bniunea fi%ic dintre brbat *i fe$eie con!tituia unica
$odalitate "rin care o$ul !e $"linea !"iritual *i aAun#ea la gnosis cunoa *terea
di,inului. Pe ,re$ea %eiei &!i!, ritualurile !e3uale erau con!iderate unica "unte dintre
P$-nt *i 1eruri.
Prin comuniunea cu femeia, continu Lan#don, brbatul "utea atin#e un $o$ent
de or#a!$ n care $intea i !e #olea de orice #-nd *i atunci "utea !@l ,ad "e Du$ne%eu.
So".ie i arunc o "ri,ire !ce"ticC
Orgasmul ca... rug ciuneH
Profe!orul ridic din u$eri, de*i ea a,ea dintr@un anu$it "unct de ,edere dre"tate. Din "unct
de ,edere fi%iolo#ic, or#a!$ul $a!culin era n!oit de o fr-ntur de !ecund co$"let li"!it
de #-nduri. Bn !curt ,acuu$ $ental. Bn $o$ent de li$"e%i$e, n care Du$ne%eu "utea fi
ntre%rit. 1ei care "ractic $editaia atin# aceea*i !tare de ,id $ental fr ! aib ne,oie de
!e3 *i de!criu ade!ea ir,ana ca "e un infinit or#a!$ !"iritual.
So".ie, nu trebuie ! uii c o"iniile de!"re !e3 ale anticilor erau co$"let diferite de ale
noa!tre, cei de a!t%i. 4ctul !e3ual ddea na*tere unei noi ,iei miracolul suprem
ori miracolele nu pot f $"linite dec-t de %ei. 1a"acitatea fe$eii de a da ,ia din
"-ntecele ei i conferea un caracter !acru. De %ei. &ar actul !e3ual era co$uniunea celor
dou Au$ti ale !"iritului u$an cea mas culin *i cea fe$inin prin care
brbatul "utea afla $"linirea !"iritual *i cunoa*terea lui Du$ne%eu. 1e ai ,%ut tu nu a,ea
ni$ic de@a face cu !e3ul, ci cu !"iritualitatea. ;itualul )iero! ?a$o! nu e o "er,er!iune. E o
cere$onie "rofund !acro!anct.
1u,intele lui "reau c au atin! o coard !en!ibil a !ufletului ei. So".ie fu!e!e e3tre$ de
reinut *i de !t"-n "e !ine toat !eara, dar acu$, "entru "ri$a dat, Lan#don ,%u cu$
aerul ei fer$ *i controlat nce"e ! !e de!tra$e. +c.ii i !e u$"lur din nou de lacri$i, "e care
*i le *ter!e cu $-neca Aac.etei.
9ai bine !@i la!e o cli" !@*i re,in. De!i#ur, conce"tul actului !e3ual ca o cale de
co$uniune cu Du$ne%eu era, la "ri$a ,edere, de nei$a#inat. Studenii lui e,rei afi*au
ntotdeauna o e3"re!ie !iderat c-nd le !"unea c tradiia iudaic ti$"urie i$"lica acte !e@
3uale rituale. /Mi nu altunde,a, ci doar n 8e$"luD/ E,reii din ,ec.i$e credeau c n Sf-nta
Sfintelor din 8e$"lul lui Solo$on re%ida nu nu$ai Du$ne%eu, ci *i core!"ondentul !u
fe$inin, S.e7ina.. +a$enii care cutau $"linirea !"iritual ,eneau la 8e$"lu "entru a
con!ulta "reote!ele iero%ule cu care f ceau dra#o!te *i a,eau a!fel e3"eriena
di,inului "rin inter$ediul uniunii fi%ice. 8etra#ra$a iudaic 6)X) numele sacru al
lui Dumnezeu provine, de fapt, din numele Yehova, la r-ndul lui o $binare
andro#in a $a!culinului :a cu nu$ele "re@ebraic al E,ei, ?ava.
Pentru Biserica nce"uturilor cre*tine, i e3"lic Lan#don "e acela*i ton bl-nd,
/utili%area/ actului !e3ual ca un $iAloc de a co$unica direct cu Du$ne%eu con!tituia o
a$eninare !erioa! "entru "uterea *i autoa!u$ata ei "o%iie de unic inter$ediar ntre o$ *i
di,initate. Din $oti,e le!ne de nele!, Bi!erica a fcut tot ce a "utut "entru a de$oni%a
dra#o!tea fi%ic *i a o o!traci%a ca "e un act de%#u!ttor *i "cto!. &ar celelalte reli#ii $aAore
ale ,re$ii au "rocedat la fel.
So".ie r$a!e tcut, dar "rofe!orul a,ea i$"re!ia c ncet@ncet nce"e !@l nelea# $ai
bine "e bunicul ei. 1a o ironie a !orii, Lan#don aborda!e aceea*i te$ n !ala de cur!, cu
nu$ai c-te,a luni n ur$.
E, oare, surprinz tor fa"tul c a,e$ fa de !e3 !enti$ente contradictoriiH i
ntreba!e atunci "e !tudenii !i. 9o*tenirea noa!tr antic *i n!*i fi%iolo#ia cor"ului
184
u$an ne !u#erea% c !e3ul e un lucru "erfect natural o cale spre $"linirea !"iritual
*i totu*i reli#ia $odern l bla$ea%, con!ider-ndu@l ru*ino!, *i ne n,a ! ne nbu*i$
dorinele !e3uale ca fiind "orniri dia,ole*ti.
Lan#don "refera!e totu*i ! nu@*i *oc.e%e !tudenii "o,e!tindu@le c $ai $ult de %ece
!ocieti !ecrete din lu$ea ntrea# multe foarte infuente practicau nc *i
a!t%i ritualuri !e3uale, "!tr-nd a!tfel ,ii ,ec.ile tradiii. Per!onaAul inter"retat de 8o$
1rui!e n 0-es Pi%e Sut de!co"eri!e ace!t lucru c-nd !e !trecura!e n $iAlocul unei
ntruniri !ecrete a elitei din 9an.attan *i !ur"rin!e!e o cere$onie )iero! ?a$o!. Din "cate,
reali%atorii fil$ului denatura!er !e$nificaia ritualului, dar e!ena lui totu*i r$!e!e o
societate secret care celebra $a#ia uniunii !e3uale.
Domnule profesor, l inter"ela!e un !tudent de "rin ulti$ele r-nduri. (rei ! !"unei
c, n loc ! $er#e$ la bi!eric, ar trebui ! face$ $ai $ult !e3H
Lan#don !ur-!e!e, fr a $u*ca din $o$eal. Din ce au%i!e el de!"re "etrecerile de la
)ar,ard, tinerii *tia nu duceau deloc li"! de !e3.
Domnilor, replicase el, con *tient c !e afl "e un teren $inat, a* "utea ! , ofer doar
o !u#e!tie. Lr a fi at-t de te$erar, nc-t ! "ro"o,duie!c !e3ul "re$arital *i, deo"otri,,
fr a fi at-t de nai, nc-t ! cred c !untei cu toii ni*te n#era*i "uri, , ,oi oferi un !in@
#ur !fat referitor la ,iaa !e3ual...
8oi bieii din !al !e a"leca!er n fa, "entru a au%i $ai bine.
Data viitoare c-nd , ,ei afla n co$"ania unei fe$ei, ncercai ! "ri,ii n
"ro"riul !uflet *i ! ,edei dac nu cu$,a "utei aborda !e3ul ca "e un act $i!tic, !"iritual.
Strduii@, ! #!ii acea !c-nteie de di,initate "e care brbatul o "oate atin#e nu$ai "rin
uniunea cu !acrul fe$inin.
Letele din bnci a"roba!er n tcere, !ur-%-nd cu !ub-nele!. Bieii !c.i$ba!er ntre ei
c.icote #ro!olane *i #lu$e fr "erdea. Lan#don ofta!e. Brbaii de la cole#iu erau nc
ni*te bieei.
So".ie *i li"i fruntea rece de ferea!tr *i, "ri,ind n #ol, n noa"te, ncerc ! nelea# tot
ce@i !"u!e!e Lan#don. Preri de ru nce"eau iar*i !@o co"le*ea!c. /Jece ani./ ?-ndul i
%bur la teancurile de !cri!ori nede!c.i!e "e care le "ri$i!e de la bunicul ei. /i ,oi !"une
totul lui ;obert./ Lr a@*i ntoarce "ri,irea de la #ea$, nce"u ! i "o,e!tea!c. ncet. 1u
reinere.
;elat-ndu@i cele nt-$"late n noa"tea aceea, !i$i cu$ alunec na"oi, n trecut... !trbate
"duricea din Aurul "ro"rietii bunicului ei din or$andia... cercetea% ca!a care "are
"u!tie... aude ,ocile care r%be!c-nd de unde,a, de dede!ubt... *i a"oi de!co"er u*a !ecret.
1oboar ncet !cara de "iatr, trea"t cu trea"t. Parc !i$te *i acu$ n nri aerul Aila,, rece...
Era n $artie. Din "enu$bra n care !e a!cun!e!e, la ca"tul !crii, "ri,ea #ru"ul de oa$eni
necuno!cui care !e le#nau *i intonau incantaiile la lu$ina tre$urtoare a lu$-nrilor.
/(i!e%/, *i !"u!e!e n !inea ei. /E un ,i!. 1e altce,a ar "utea fiH/
Le$eile *i brbaii erau intercalai, alb, ne#ru, alb, ne#ru. ;obele de $ta!e fluturau atunci
c-nd fe$eile ridicau n $-ini #loburile aurii *i ro!teau n corC
Am fost cu tine de la nce"uturi, n %orii a tot ce e !f-nt, te@a$ "urtat n "-ntece
nainte de ,enirea %ilei.
4"oi #loburile erau l!ate $ai Ao! *i toi "artici"anii nce"eau ! !e le#ene nainte *i
na"oi, de "arc ar fi fo!t n tran!. 1elebrau, "robabil, ce,a ce !e afla c.iar n $iAlocul
cercului.
/La ce !e uit oareH/
;it$ul incantaiei !e acceler. 9ai re"edeD 9ai tareD
185
Femeia din fa a ta e dra#o!teD !tri#au fe$eile, ridic-nd din nou #loburile.
&ar brbaii r!"undeauC
Ea- *i are !la* n eternitateD
&ncantaia era din ce n ce $ai !acadat. 9ai ra"id. 9ai !onor. Partici"anii fcu!er un
"a! nainte *i n#enunc.ea!er cu toii, n acea cli", So".ie reu*i!e, n !f-r*it, ! ,ad ceea
ce "ri,eau toi.
Pe un altar Ao!, decorat, din $iAlocul cercului, !e afla un brbat. ?ol, ntin! "e !"ate, cu c.i"ul
aco"erit de o $a!c nea#r. So".ie recuno!cu!e i$ediat tru"ul *i !e$nul din na*tere de "e
u$r. 4bia i%buti!e !@*i nbu*e !tri#tul de !ur"rindere. 3ran%7pAre! &$a#inea era ntr@
ade,r *ocant, dar a!ta nu era totul.
Dea!u"ra bunicului ei !e afla o fe$eie, #oal *i ea, cu o $a!c alb *i cu "rul bo#at, ar#intiu,
care@i cdea liber "e !"ate. 4,ea un tru" durduliu, de"arte de a fi "erfect, *i !e le#na n
rit$ul incantaiei, fc-nd dra#o!te cu bunicul ei.
So".ie ,oi!e ! !e ntoarc *i ! fu#, dar "icioarele i erau ca de "lu$b. Jidurile !ub!olului o
ncarcerau, iar incantaia, aAun! la un rit$ a$eitor, o .i"noti%a. 1u,intele intonate
de,eni!er a"roa"e un c-ntec, tot $ai tare, $ai !acadat *i $ai frenetic. 1u un urlet bru!c,
ntrea#a at$o!fer "ru!e c e3"lodea%. Si$ea c i !e taie re!"iraia *i *i ddu!e !ea$a
c "l-n#e n .o.ote $ute. Se ntor!e!e *i !e $"letici!e "e !cri, ie*i!e afar din ca!, *i
"orni!e i$ediat !"re Pari!, tre$ur-nd din tot cor"ul.
75
8urboAetul !ur,ola $area de lu$ini de "e 1oa!ta de 4%ur, c-nd 4rin#aro!a *i nc.i!e
telefonul, du" o a doua con,orbire cu Lac.e. ntin!e $-na du" "un#a "e care o folo!ea
c-nd a,ea ru de a,ion, dar *i ddu !ea$a c era "rea *ocat "entru a $ai !i$i c.iar *i
#rea.
/De !@ar ter$ina odatD/
Blti$ele ,e*ti "ri$ite de la Lac.e erau #reu de i$a#inat, incredibile, dar n noa"tea a!ta
ni$ic nu $ai "rea ! aib !en!. /1e !e nt-$"lH/ 8otul ie*i!e ,iolent de !ub orice
"o!ibilitate de control, /n ce l@a$ a$e!tecat "e Sila!H n ce $@a$ a$e!tecat eu n!u$iHD/
8re$ur-nd, e"i!co"ul !e a"ro"ie de cabina "ilotului.
Trebuie s !c.i$ba$ de!tinaia.
Pilotul i arunc o "ri,ire "e!te u$r *i i%bucni n r-!C
Glume *ti, nu@i a*aH
Nu. Trebuie s aAun# i$ediat la LondraD
P rinte, !ta e un %bor c.arter, nu un ta3iD
i ,oi "lti !u"li$entar, fire*teD 1-t ,reiH P-n la Londra face$ doar o or n "lu! !"re
nord *i a"roa"e c nu e ne,oie ! !c.i$ba$ direcia, a*a c...
Nu e o chestiune legat de bani, "rinteD Sunt alte ele$ente de care trebuie ! in
!ea$a.
Zece mii de euro. Pe loc.
Pilotul !e ntoar!e, cu oc.ii c-t ce"ele.
1-tH 1e fel de "reot "oart cu el at-ia bani lic.i%iHD
4rin#aro!a !e a"ro"ie de !er,ieta lui nea#r, o de!c.i!e *i !coa!e una dintre obli#aiunile la
"urttor, "e care i@o ntin!e.
Ce-i asta? ntreba o$ul.
186
O obliga iune la "urttor e$i! de Banca (aticanului, n ,aloare de %ece $ii de euro.
Pilotul i arunc o "ri,ire nedu$eritC
E acela *i lucru cu banii lic.i%iD
Numai c banii !unt bani, i r!"un!e o$ul *i@i na"oie obli#aiunea.
4rin#aro!a !i$i c i !e n$oaie "icioarele *i !e re%e$ de u*a cabinei.
E o problem de ,ia *i de $oarte, i !"u!e. 8rebuie ! $ aAui. 8rebuie ! aAun# la
Londra.
Pilotul "ri,i lun# inelul de aur de "e de#etul e"i!co"ului.
Sunt dia$ante ade,rateH
Oh, nu m "ot de!"ri de ace!t inelD
+$ul ridic din u$eri *i@i ntoar!e !"atele, re,enind la co$en%ile a,ionului.
1u o tri!tee co"le*itoare, 4rin#aro!a *i $-n#-ie inelul de "e de#et. Din "cate, tot ce
n!e$na ace!t inel "entru el a,ea ! fie "ierdut, oricu$. Du" un ndelun# $o$ent, l !coa!e
de "e inelar *i@l a*e% tcut "e bordul a,ionului.
4"oi !e retra!e la locul !u din !"ate *i !e tr-nti "e o banc.et. Du" cinci!"re%ece !ecunde,
!i$i cu$ a,ionul ,irea% c-te,a #rade !"re nord.
8otu*i, e"i!co"ul nu !i$ea nici o ur$ de bucurie n !uflet.
8otul nce"u!e !ub for$a unei cau%e !finte. Bn "lan in#enio! "u! la "unct. 4cu$, aido$a
unui do$ino, "ie!ele !e "rbu*eau una c-te una... iar finalul nu !e ntre%rea nc.
76
Se ,edea clar c So".ie nu@*i re,eni!e nc de "e ur$a a$intirilor recent r!colite. n ceea
ce@l "ri,ea "e el, Lan#don era uluit de ceea ce toc$ai au%i!e. Pe l-n# fa"tul c !ur"rin!e!e
ritualul n "lin de!f*urare, So".ie !e ,%u!e ne,oit ! fac fa unei realiti de dou ori
$ai *ocanteC "er!onaAul central fu!e!e n!u*i bunicul ei... 9arele 9ae!tru al confreriei Le
Prieur de Sion. E dre"t, ntr@o co$"anie !electC da (inci, Botticelli, &!aac e'ton, (ictor
)u#o, <ean 1octeau... <ac=ue! Sauni>re.
Nu *tiu ce altce,a i@a* $ai "utea !"une, *o"ti el.
+c.ii ei, !cldai n lacri$i, a,eau acu$ o nuan ad-nc, $!linieC
M-a crescut ca pe propria fic .
Profe!orul recuno!cu e$oia care, tre"tat, i nceo*a "ri,ireaC re$u*care. Profund *i rece.
So".ie e,eu l alun#a!e "e btr-n din ,iaa ei *i n !f-r*it acu$ l ,edea ntr@o cu totul
alt lu$in.
4far, %orii !e i,eau deAa "e cer, o dun# ro*iatic $arca r!ritul. Sub ei, "$-ntul era nc
n,luit n ntuneric.
Ceva de $-ncare, dra#ii $eiH
8eabin# intr n cabin, duc-nd n $-n o ta, cu o cutie de bi!cuii *i c-te,a cutii de 1ola,
!cu%-ndu@!e "entru "uinele re%er,e de care di!"unea.
Prietenul nostru, c lu#rul, nc nu e "re#tit ! ,orbea!cD S@i $ai l!$ n! "uin
ti$"D
4"oi, $u*c-nd dintr@un bi!cuit, *i ndre"t atenia !"re "oe$.
Deci, dragii mei, nre#i!tr$ ,reun "ro#re!H 1e ncearc bunicul tu ! ne !"un aiciH
ntreb el uit-ndu@!e la So".ie. Bnde $a$a dracului e "iatra aceea de c"t-iH Piatra at-t de
dra# te$"lierilorD
So".ie cltin din ca", fr !@i r!"und.
187
L!-ndu@l "e britanic ! !tudie%e din nou ,er!urile, Lan#don de!c.i!e o cutie de 1ola *i !e
ntoar!e !"re ferea!tr, cu #-ndurile "ierdute "rintre i$a#ini ale unor ritualuri tainice *i coduri
!ecrete. /Piatra de c"t-i dra# te$"lierilor e c.eia./ Lu o n#.iitur din lic.idul dulce *i
cldu. /+ "iatr de c"t-i ,enerat de te$"lieriD/
ntunericul no"ii !e de!tr$ ra"id *i, !ub oc.ii !i, a"ele oceanului c"tar luciri ,ii.
/1analul 9-necii./ u $ai era $ult "-n la de!tinaie.
Poate c lu$ina %ilei le ,a aduce o nou nele#ere, o nou ,i%iune, dar cu c-t cerul de,enea
$ai alburiu, cu at-t #-ndurile lui "reau $ai ne#re. ;it$urile "enta$etrului ia$bic *i
incantaiile ritualului )iero! ?a$o! "reau a !e confunda cu .uruitul $otoarelor.
/+ "iatr de c"t-i ,enerat de te$"lieri./
Dede!ubt, oceanul l!a!e din nou loc "$-ntului *i, bru!c, o idee nou i !trful#er "rin
$inte. 1utia de butur a"roa"e c@i !c" din $-nC
N-o s , ,in ! credei, e3cla$ n ti$" ce !e ntorcea !"re ceilali. Piatra de c"t-i
a te$"lierilor... 9i@a$ dat !ea$a ce e!teD
8eabin# fcu oc.ii $ari, de "arc erau dou farfurioareC
Itii unde e!te "iatra de $or$-ntH
Lan#don !ur-!eC
u, nu un%e e!te, ci $ai de#rab ce anu$e e!te.
So".ie *i britanicul !e tra!er $ai a"roa"e, nu$ai oc.i *i urec.i.
Cred c ter$enul /"iatr de c"t-i/ e!te o e3"ri$are a"roa"e literal, care !e refer
efecti, la un cap %in piatr&, le e3"lic Lan#don, care c%u!e "rad din nou entu%ia!$ului !u
didactic. u e o "iatr de $or$-nt.
Un cap din piatr H b-i#ui 8eabin#.
ici So".ie nu "rea c-tu*i de "uin con,in!.
Leigh, pe vremea Inchizi iei, Bi!erica i@a acu%at "e 8e$"lieri de tot felul de ere%ii,
nu@i a*aH
ntr@ade,r. + !u$edenie de acu%aii fal!e. Sodo$ie, urinare "e cruce, ,enerarea
dia,olului o list ntrea#.
Mi "e li!ta aceea !e afla deo"otri, adorarea unor fal/i i%oli, a$ dre"tateH 9ai e3act,
Bi!erica i@a acu%at "e 8e$"lieri c "ractic ritualuri !ecrete n cadrul crora ,enerea% un ca"
!cul"tat n "iatr... un %eu "#-n care...
Baphomet! izbucni Teabing. Pe legea mea, Robert, ai dreptate! O piatr de
c"t-i at-t de dra# 8e$"lierilorD
Profe!orul i e3"lic lui So".ie, n c-te,a cu,inte, c Ba".o$et era o !tr,ec.e di,initate
"#-n a fertilitii, a!ociat cu fora creatoare a actului re"roducerii. Ba".o$et era
re"re%entat !ub for$a unui ca" de berbec !au de a" un simbol obi *nuit al fecunditii
*i "rocrerii. 1a,alerii te$"lieri l ,enerau for$-nd un cerc u$an n Aurul ca"ului !cul"tat *i
nl-nd ru#ciuni.
Baphomet! exclam din nou 8eabin#. 1ere$onia "rea$rea $a#ia creatoare a unirii
!e3uale, dar "a"a 1le$ent a in!i!tat *i a con,in! n cele din ur$ lu$ea c "iatra !cul"tat a
te$"lierilor, l re"re%enta de fa"t "e dia,ol. (aticanul a folo!it ca"ul lui Ba".o$et ca "e o
"rob incendiar $"otri,a te$"lierilor.
Lan#don ncu,iin. 1redina $odern ntr@un dia,ol .ncornorat, nu$it Satan, deri,a din
!trdania Bi!ericii de a face din ca"ul de berbec !au de a" al %eului fertilitii un !i$bol al
rului. Mi, e,ident, !trdaniile !ale ddu!er roade, de*i nu n ntre#i$e. 9a!a de Jiua
;ecuno*tinei din tradiia a$erican a$intea *i a!t%i de !i$bolurile "#-ne ale fertilitii.
De a!e$enea, /cornul abundenei/ con!tituia un tribut adu! lui Ba".o$et *i !e re#!ea n
$itolo#ia #reac, n care $icul Jeu! fu!e!e al"tat de o ca"r al crei corn !e ru"!e!e,
188
oferindu@i o "ro,i%ie ne!f-r*it de fructe. Ba".o$et /a"rea/ ne*tiut *i n foto#rafiile de
#ru", n care ,reun #lu$e ridica dou de#ete n !"atele ca"ului unui "rieten, ca dou
coarneG "uini dintre ace*ti #lu$ei *tiau n! c #e!tul lor fcea, de fa"t, alu%ie la ,irilitatea
robu!t a /,icti$ei/ un fel de recla$, !@ar "utea %ice.
Da, da! continu 8eabin# ! e3cla$e, incitat. La Ba".o$et trebuie ! !e refere "oe$ulD
+ "iatr de c"t-i at-t de dra# te$"lierilorD
Bine, dar dac a*a !tau lucrurile, n!ea$n c a,e$ de@a face cu o nou dile$,
inter,eni So".ie, art-nd !"re di!curile cri"te3@ului. Ba".o$et are o"t litere. 4ici e loc n!
nu$ai "entru cinci.
Britanicul afi* un %-$bet lar#C
Draga mea, acesta e momentul n care intr n !cen cifrul 4tba!..
77
Lan#don era i$"re!ionat. 8eabin# toc$ai !f-r*i!e de !cri! ntre#ul alfabet ebraic-nd alef7
!eit. E dre"t, folo!i!e ec.i,alentele latine, nu caracterele ebraice, *i acu$ le citea cu #la! tare,
cu o "ronunie "erfectC
4 B ? D ) ( J 1. 8 6 ^ L 9 S + P 8% W ; S. 8.
"lef, Beit, 3imel, ?ei, *av, Na-in, Cet, )et, :u%, Oaf, Lame%, Mem, 2un, Samec, "-in,
Pei, )za%iE, Ouf, Heis, Sin, )av.
Mter#-ndu@*i fruntea cu un #e!t dra$atic, 8eabin# continuC
n orto#rafia tradiional ebraic, ,ocalele nu au re"re%entare #rafic. Prin ur$are, dac
,o$ !crie cu,-ntul Ba".o$et cu literele alfabetului ebraic, ,ocalele ,or di!"rea, r$-n-nd
doar...
1inci litere, !f-r*i So".ie.
8eabin# ncu,iin *i nce"u din nou ! !crieC
Bun, iat cu$ !e !crie cu,-ntul Bapomet cu caracterele ebraice. (oi $eniona *i
,ocalele, "entru $ai $ult claritateC
B a P ( o 9 e 8.
S nu uit$, de!i#ur, adu# el, c te3tele n ebraic !e !criu de la drea"ta la !t-n#a, dar
noi "ute$ a"lica cifrul 4tba!. direct. n continuare, nu $ai trebuie dec-t ! ne cre$ "ro"ria
!c.e$ de !ub!tituie, re!criind ntre#ul alfabet n ordine in,er!.
Exist o cale $ai u*oar, inter,eni So".ie, lu-nd creionul din $-na britanicului.
Luncionea% la toate cifrurile de !ub!tituie reflecti,, inclu!i, la 4tba!.. E un $ic truc "e
care l@a$ n,at la ;oPal )ollo'aP.
Scri!e "ri$a Au$tate a alfabetului de la !t-n#a la drea"ta *i a"oi, dede!ubt, !cri!e cea de@a
doua Au$tate n !en! in,er!.
Criptanali *tii nu$e!c acea!t $etod /dublarea/. E $ult $ai "uin co$"licat *i $ult
$ai e3actC
A B G D H V Z Ch T Y K
Th Sh R Q Tz P O S N M L
189
8eabin# c.icoti ,e!elC
Ai dreptate. M bucur ! ,d c a$icii de la )ollo'aP *i fac bine treaba.
Pri,ind $atricea de !ub!tituie, Lan#don !i$i acela*i fior "e care bnuia c@l ncerca!er
!a,anii din ,ec.i$e, c-nd utili%a!er "entru "ri$a dat cifrul 4tba!. "entru a decri"ta acu$
celebrul Misterul Sesac. 8i$" de !ecole, cei ce !tudiau te3tele !acre fu!e!er deconcertai
de referirile biblice la o cetate nu$it Sesac. +ra*ul nu a"rea "e nici o .art *i nici n
alte docu$ente, cu toate c era $enionat de!eori n Cartea lui Ieremia re#ele din
S.e!.ac., cetatea S.e!.ac., "o"orul din S.e!.ac.. n cele din ur$, un n,at tran!"u!e!e
nu$ele folo!ind cifrul 4tba!., iar re%ultatul !e do,edi!e e3"lo%i,. 1ifrul arta c ter$enul
S.e!.ac. era, de fa"t, un co% ce de!e$na o alt cetate, $ult $ai cuno!cut. Proce!ul de
decri"tare fu!e!e !i$"lu.
Sesac era !cri! n ebraic S.@S.@^.
8ran!"u! n $atria de !ub!tituie, S.@S.@^ de,enea B@B@L.
&ar B@B@L n ebraic !e citea Ba!el.
9i!terioa!a cetate !e do,edi!e a nu fi alta dec-t Babel, ceea ce declan*a!e un ,al frenetic de
ree3a$inri ale Bibliei. n nu$ai c-te,a !"t$-ni, $ai $ulte cu,inte codificate a!tfel
fu!e!er de!co"erite n (ec.iul 8e!ta$ent, de%,luind o ,arietate uluitoare de !e$nificaii
a!cun!e, de!"re e3i!tena crora !a,anii nu a,u!e!er $car .abar "-n atunci.
Ne apropiem, *o"ti Lan#don, inca"abil !@*i !t"-nea!c- entu%ia!$ul.
Pas cu pas, Robert . So".ie, e*ti #ataH
Ea nclin ca"ul, tcut.
Bun! n ebraic *i fr ,ocale, Ba".o$et !e !crie B7P7*7M7). 4cu$ a"lic$ $atricea
ta de !ub!tituie, "entru a obine "arola for$at din cinci litere.
Profe!orul !i$ea c ini$a lui $ai are "uin *i i !are din "ie"t. Lu$ina ,ie a !oarelui
r%btea acu$ de afar. Pri,ind tabelul !c.iat de So".ie, nce"u ! o"ere%e atent
tran!for$rile.
B devine Sh... P devine (...
8eabin# r-dea cu #ura "-n la urec.i, ca un bieel care toc$ai a de!co"erit "o$ul de
1rciun.
Mi cifrul 4tba!. ne de%,iuie... Du$ne%eule $areD b-i#ui el *i deodat !e fcu alb la fa.
Lan#don tre!ari *i elC
Ce s-a nt-$"latH ntreba So".ie.
N-o s @i ,in ! cre%iD 9ai cu !ea$ ie, adau# 8eabin#, ridic-ndu@*i oc.ii !"re ea.
Ce vre i ! !"uiH
Este... ingenios, *o"ti britanicul. Pe!te $!ur de in#enio!D 4"lau%e, , ro#D &at
"arolaD
Mi ntoar!e !"re ei .-rtia "e care !cri!e!e noul cu,-ntC /S.@(@P@6@4/
Ce-i asta? se ncrunt So".ie.
Se "rea c nici Lan#don nu nele!e!e.
(ocea lui 8eabin# tre$ura n! de ad$iraie *i de e$oieC
Acesta, prieteni, este, ntr@ade,r, un ,ec.i cu,-nt de nele"ciune. Profe!orul citi
literele nc o dat. /Bn !tr,ec.i cu,-nt de nele"ciune eliberea% "a"iru!ul./ Du" o cli",
*i ddu !ea$a. 4"roa"e cu un *oc.
Un str ,ec.i cu,-nt de nele"ciuneD
So".ie "ri,i cu,-ntul *i a"oi di!curile cri"te3@ului. &$ediat *i ddu !ea$a c nici 8eabin# *i
nici Lan#don nu ob!er,a!er un neaAun! $aAor.
Sta i "uinD e3cla$ ea. u "oate fi a!ta "arolaD Pe nici unul dintre di!curi nu e !cri!
190
#ru"ul de litere S.G aici !unt trecute nu$ai literele alfabetului latin.
Cite/te cu,-ntul n ntre#i$e, o nde$n Lan#don. Mi nu uita dou lucruriC n ebraic,
!i$bolul "entru !unetul S. "oate fi "ronunat la fel de bine S, n funcie de accent. 4*a
cu$ *i litera P "oate fi "ronunat L.
/S(L64H/ i ,eni ei n $inte, dar totu*i era nel$urit.
Genial! exclam 8eabin#. Litera /(a,/ e!te ade!ea un indicator al ,ocalei +D
So".ie !tudie din nou literele, citind noul cu,-ntC
S... o...f...-... a.
De*i *i au%i !unetul "ro"riei !ale ,oci, a"roa"e c nu@i ,eni ! cread.
Sophia? Am citit Sophia?!
Lan#don ddea din ca" frenetic, afir$ati,.
Da! Sopia n!ea$n /nele"ciune/ n li$ba #reacD ;dcina nu$elui tu, So".ie,
e!te, efecti,, un /cu,-nt de nele"ciune/.
Bru!c, un dor cu$"lit de bunicul ei o cu"rin!e!e. /4 cri"tat c.eia de bolt a Streiei *i a
folo!it nu$ele $euD/ Bn nod durero! i urc n #-t. 8otul "rea c !e lea# "erfect. n!,
"ri,ind din nou cele cinci di!curi ale cri"te3@ului, ob!er, c $ai e3i!ta o "roble$.
Dar... nu se poate... c u,-ntul So".ia are /ase litereD
J-$betul lar# nu di!"ru nici acu$ de "e c.i"ul lui 8eabin#C
Cite *te "oe$ul din nou. Bunicul tu a !cri! /un str&veci cu,-nt de nele"ciune/.
Da, *iH
n #reaca ,ec.e, cu,-ntul /nele"ciune/ !e !cria S@+@L@&@4.
78
De*i tre$ura, So".ie lu cri"te3@ul *i nce"u ! rotea!c di!curile, "otri,ind literele. /Bn
!tr,ec.i cu,-nt de@nele"ciune liberea% ace!t "a"iru!./ Lan#don *i 8eabin# "reau c nici
nu $ai re!"ir, cu oc.ii li"ii de $-inile ei.
S...+... L...
Cu grij , o nde$na britanicul. 1u infinit #riAD
...&... 4.
So".ie alinie ulti$ul di!c.
Bun, *o"ti ea, ridic-ndu@*i "ri,iriea !"re ei. 4cu$ l ,oi de!c.ide.
u uita de oet, o atenion Lan#don cu #la!ul "ierit. Lii atentD
Ea n! *tia c, dac ace!t cri"te3 !e$n cu cele "e care le de!c.i!e!e de at-tea ori n
co"ilria ei, nu ,a fi ne,oie dec-t ! a"uce cilindrul de cele dou ca"ete *i ! tra# u*or, dar
fer$, n direcii o"u!e. Dac di!curile erau corect aliniate, a*adar "arola corect for$at, unul
dintre ca"ete a,ea ! !e de!"rind de cilindru, "recu$ ca"acul unui flacon, l!-nd ! !e ,ad
"a"iru!ul rulat n Aurul fiolei cu oet. Pe de alt "arte, dac "arola for$at era incorect,
"re!iunea e3ercitat de ea la ca"etele cri"te3@ului a,ea ! fie tran!ferat unei "-r#.ii din
interior care, "i,ot-nd, a"!a fiola, o ,a !"ar#e, n cele din ur$.
/8ra#e u*or/, *i !"u!e ea.
8eabin# *i Lan#don !e a"lecar n fa c-nd ea "rin!e n $-ini ca"etele cilindrului. n
e$oia !t-rnit de de!cifrarea codului, So".ie a"roa"e c uita!e ce era de a*te"tat ! #!ea!c
nuntru. /4$ n fa c.eia de bolt a StreieiD/ Du" "rerea britanicului, n interiorul ei
!e afla o .art care indica dru$ul ctre Sf-ntul ?raal, $or$-ntul 9ariei 9a#dalena *i
docu$entele San#real... ne"reuita co$oar a ade,rului a!cun!.
191
9ai ,erific o dat alinierea celor cinci litere fa de !e$nul indicator *i a"oi, ncet, tra!e de
cele dou ca"ete. i$ic. 8ra!e "uin $ai tare. Bru!c, cilindrul de "iatr !e de!fcu, aido$a
unui a3 tele!co"ic. 1a"tul #reu i r$a!e n $-na !t-n#. 8eabin# *i Lan#don !rir dre"t n
"icioare. &ni$a ei btea frenetic c-nd "u!e "ie!a deta*at "e $a! *i a"oi nclin tubul "entru
a "ri,i nuntru.
/Bn "a"iru!D/
n $iAlocul ruloului de .-rtie !e ,edea un obiect cilindric pro babil fola cu oet. n
$od ciudat n!, $aterialul nf*urat n Aurul reci"ientului cu oet nu era obi*nuita foi
!ubire de "a"iru!, ci un "er#a$ent. /Straniu, *i !"u!eG oetul nu "oate di%ol,a
"er#a$entul din "iele de $iel./ Se uit iar*i n $iAlocul ruloului *i *i ddu !ea$a c
obiectul "e care@l %rea nu era totu*i o fiol cu oet. Era cu totul altce,a.
Ce s-a nt-$"latH ntreb 8eabin#. Scoate "a"iru!ulD
ncrunt-ndu@!e, So".ie "rin!e cu dou de#ete ruloul *i obiectul din $iAlocul lui, e3tr#-ndu@
le din cilindru.
Dar nu e un papirus! exclam 8eabin#. E "rea #reuD
Mtiu. E o c"tu*eal.
Pentru ce? Pentru fola cu oetH
u.
So".ie derul $aterialul *i !coa!e la ,edere obiectul din interior.
Pentru asta.
1-nd Lan#don ,%u ce !e afla n interiorul ruloului de "er#a$ent, !i$i cu$ i !e fr-n#e
ini$a.
Dumnezeu s ne aAuteD b-i#ui 8eabin#, "rbu*indu@!e na"oi n !caun. Bunicul tu a
fo!t un ar.itect crud.
Profe!orul continua ! "ri,ea!c uluit. /(d c Sauni>re n@a a,ut de #-nd ! ne u*ure%e c-tu*i
de "uin !arcina./
Pe $a!, n faa lor, !ttea un al doilea cri"te3. 9ai $ic. 1onfecionat din oni3 ne#ru.
Lu!e!e nc.i! n interiorul celui dint-i. Pa!iunea lui Sauni>re "entru duali!$ era din nou
e,ident. Dou cri"te3@uri. 8otul n dublu e3e$"lar. /Duble nele!uri. 9a!culin@fe$inin.
e#ru nc.i! n alb. P-n%a de !i$boli!$ !e ntindea "arc la ne!f-r*it. 4lbul d na*tere
ne#rului.
Liece o$ !e na*te din fe$eie.
Alb feminin.
Negru masculin."
ntin!e $-na *i lu al doilea cri"te3. Prea identic cu "ri$ul, nu$ai c era $ai $ic *i a,ea
culoarea nea#r. l cltin *i au%i n interior #-l#-itul fa$iliar. Probabil c fiola cu oet "e
care o au%i!er $ai de,re$e era cea din cri"te3@ul $ic.
Ei bine, Robert, spuse Teabing ntin%-ndu@i bucata de "er#a$ent. (ei fi $ulu$it
! afli cel "uin c ne ndre"t$ n direcia cea bunD
Lan#don e3a$in foaia #roa! de "er#a$ent. Pe ea, !cri! de $-n, era alt "oe$ de "atru
,er!uri. 8ot n "enta$etru ia$bic. (er!urile erau cri"tice, dar nu a,u ne,oie ! citea!c dec-t
"ri$ul ,er! "entru a reali%a c 8eabin# a,u!e!e dre"tate !@i aduc n 9area Britanie.
/ L+D;4 J41E@B 14(4LE; DE P4PK ?;+P48/
;e!tul "oe$ului !u#era clar c "arola "entru de!c.iderea celui de@al doilea cri"te3 "utea fi
#!it dac ,i%ita $or$-ntul re!"ecti,ului ca,aler, aflat unde,a, n ora*.
Profe!orul !e ntoar!e incitat !"re britanic.
192
4i idee la ce ca,aler !e refer "oe$ulH
Nici cea mai vag . Dar *tiu e3act n ce cri"t trebuie ! cut$.
n acela*i $o$ent, la dou%eci de 7ilo$etri n faa lor, *a!e $a*ini ale "oliiei din ^ent
!trbteau !tr%ile ude de "loaie, !"re 4ero"ortul Bi##in )ill.
79
Locotenentul 1ollet !e auto!er,i cu o !ticl de Perrier din fri#iderul lui 8eabin# *i !e na"oie
n !alon. n loc !@l n!oea!c "e Lac.e la Londra, unde aciunea era n "lin de!f*urare,
r$!e!e aici, ! ddcea!c ec.i"a P8S care !e r!"-ndi!e n toate nc"erile re*edinei.
P-n acu$, nu de!co"eri!er ni$ic utilC un unic #lon n#ro"at n du*u$ea, o foaie de
.-rtie cu c-te,a !i$boluri de!enate "e ea $"reun cu cu,intele /"alo*/ *i /"otir/, "lu! o
curea cu e"i $etalici $bibai cu !-n#e, de!"re care unul dintre oa$enii P8S i !"u!e!e c
a$inte*te de #ru"area catolic +"u! Dei, ce !t-rni!e recent un !candal $edia "e te$a
"racticilor a#re!i,e de recrutare a $e$brilor !i n Pari!.
1ollet oft. /Pofti$D S nele#i ce,a din a$e!tecul !ta ciudatD/
Parcur!e un culoar ele#ant, a"oi locotenentul intr n ,a!ta bibliotec, unde unul dintre
ofierii P8S "rele,a a$"rentele. +$ul era un indi,id cor"olent, cu bretele "e "ie"tul lui lat.
4i #!it ce,aH ntreb 1ollet.
i$c-nd nou. Seturi $ulti"le, dar acelea*i cu cele identificate n re!tul ca!ei.
Dar "e cilice?
&nter"olul nc $ai lucrea% la ele. Le@a$ tri$i! tot ce@a$ #!it.
Mi a!taH !e intere! 1ollet art-nd !"re dou "un#i !i#ilate de "e birou.
+$ul ridic din u$eri.
Le@a$ luat din obi*nuinG "rele,e% tot ce $i !e "are ciudat.
Locotenentul !e a"ro"ie de birou. /1iudatH/
En#le%ul !ta@i un indi,id ciudat, adu# ofierul. &a uitai@, aiciD
1ut "rintre "un#uele !i#ilate *i ale!e una, "e care i@o ntin!e lui 1ollet.
Era o foto#rafie a intrrii "rinci"ale ntr@o catedral #otic tra diionala arcad ce !e
n#u!ta tre"tat, "-n la u*a de $ici di$en!iuni.
Locotenentul !tudie foto#rafia *i *i ridic "ri,irea !"re ofierC
1.e!tia a!ta e ciudatH
ntoarcei@o *i "e "artea cealalt.
Pe do!ul "o%ei !e aflau c-te,a cu,inte n en#le%, care de!criau nao!ul lun# *i n#u!t a
catedralei ca "e un tribut "#-n *i !ecret adu! "-ntecelui unei fe$ei. ntr@ade,r, era ciudat.
9ai ui$itoare erau n! cu,intele referitoare la intrarea n catedral.
Stai "uinD e3cla$. 8i"ul !ta crede c u*a catedralei re"re%int...
+fierul cltin ca"ul n !en! afir$ati,.
1u tot cu $ar#inile labiale *i un !i$"atic clitori! cin1uefoil dea!u"ra intrrii. 8e ca$ face
!@i dore*ti ! $er#i $ai de! la bi!ericD ob!er, o$ul.
1ollet lu de "e $a! o a doua "un# cu "robe. Prin "la!ticul tran!"arent !e ,edea o alt
foto#rafie, a"arent a unui docu$ent ,ec.i. n ca"tul ei !criaC
/Le! Dossiers Secrets 2um!er QR #m
1
5QS."
1e@i a!taH ntreb.
193
@a$ idee. 4re o #r$ad de co"ii ale foto#rafiei !teia, a*a c a$ luat *i noi una.
1ollet cercet docu$entulC
P;&EB;Y DE S&+ LES NAUTONEERS/MARII 94EM8;&
<E4 DE ?&S+;S 11[[@1000
94;&E DE S4&8@1L4&; 1000@10::
?B&LL4B9E DE ?&S+;S 10::@1507
ED+B4;D DE B4; 1507@155:
<E4E DE B4; 155:@1551
<E4 DE S4&8@1L4&; 1551@15::
BL41)E DSE(;EBI 15::@159[
&1+L4S LL49EL 159[@121[
;EE DS4<+B 121[@12[0
&+L4DE DE B4; 12[0@12[5
S4D;+ B+88&1ELL& 12[5@1510
LE+4;D+ D4 (&1& 1510@1519
1+E84BLE DE B+B;B+ 1519@1507
LE;D&4D DE ?+J4?BE 1507@1575
L+B&S DE E(E;S 1575@1595
;+BE;8 LLBDD 1595@1:57
<. (4LE8& 4D;E4 1:57@1:52
;+BE;8 B+6LE 1:52@1:91
&S441 EX8+ 1:91@1707
1)4;LES ;4D1L6LLE 1707@172:
1)4;LES DE L+;;4&E 172:@17[0
94I&9&L&4 DE L+;;4&E 17[0@1[01
1)4;LES +D&E; 1[01 @1[22
(&18+; )B?+ 1[22@1[[5
1L4BDE DEBBSS6 1[[5@191[
<E4 1+18E4B 191[@19:5/
/Prieur de SionH/ !e $ir 1ollet.
Locotenente! strig un alt a#ent din "ra#ul u*ii. 1entrala are un a"el ur#ent "entru
c"itanul Lac.e, dar o"eratorul nu@l "oate contacta. l "reluai du$nea,oa!trH
1ollet re,eni n buctrie *i ridic rece"torul.
Era 4ndr (ernet.
4ccentul rafinat al banc.erului nu reu*ea ! $a!c.e%e ner,o%itatea din ,ocea lui.
C "itanul Lac.e $i@a !"u! c $ ,a !una, n! n@a$ "ri$it nici o ,e!te din "artea do$niei
!ale "-n acu$.
C "itanul e!te foarte ocu"at. ( "ot aAuta euH
Am fost asigurat c ,oi fi inut la curent cu "ro#re!ele nre#i!trate de anc.eta
du$nea,oa!tr.
Pentru un $o$ent, 1ollet a,u i$"re!ia c recunoa*te ti$brul ,ocii, dar nu reu*ea !@*i
a$intea!c de unde.
9on!ieur (ernet, eu $ ocu" n "re%ent de in,e!ti#aiile care au loc aici, n Pari!. Sunt
locotenentul 1olletD
La celalalt ca"t al firului !e l! o lun# tcereC
Do$nule locotenent, a$ un a"el "e o alt linie. ( ro# ! $ !cu%ai. ( ,oi contacta $ai
t-r%iu.
194
Mi@nc.i!e.
1ollet r$a!e cu rece"torul n $-n "re de c-te,a !ecunde. 4"oi, bru!c, *i ddu !ea$a.
/Mtia$ eu c recuno!c ,ocea aceea de unde,aD/ De !ur"rindere, a"roa"e c i !e tie r!uflarea.
/Moferul $a*inii blindateD
1u ;ole3ul fal!./
4cu$ nele#ea de ce nc.i!e!e banc.erul at-t de re"edeG *i rea$inti!e nu$ele 1ollet
oferul de "oliie "e care l $ini!e cu c-te,a ore n ur$.
Locotenentul c-ntri i$"licaiile ace!tei re,elaii ciudate. /(ernet e i$"licatD/ &n!tincti,,
*tia c ar trebui !@l !une "e Lac.e. E$oional, era con*tient c acea!t "lea*c "utea !@i
aduc $o$entul !u de #lorie.
1ontact i$ediat &nter"olul *i !olicit ! i !e tri$it toate infor$aiile deinute de!"re
De"o!itorP Ban7 of Jaric. *i de!"re "re*edintele !u, 4ndr (ernet.
80
Lega i@, centurile, , ro#D i anun "ilotul lui 8eabin#, n ,re$e ce a,ionul nce"u !
coboare !"re "i!t, "rin burnia $onoton a di$ineii. (o$ ateri%a n cinci $inuteD
Sir Lei#. !e !i$i n!ufleit de un !enti$ent "lcut de no!tal#ie ,%-nd dealurile $olco$e
din ^ent cu$ !e "ierd n %are. 4n#lia !e afla la nu$ai o or de %bor de Pari!, *i totu*i ntre
ele !e ntindea o lu$e ntrea#. n acea!t di$inea, "ei!aAul u$ed *i n,er%it al tr-$ului
natal "rea neobi*nuit de $bietor. /E3ilul $eu n Lrana !@a !f-r*it. 9 ntorc ,ictorio! n
4n#lia. 1.eia de bolt a fo!t #!it./ De!i#ur, nu *tia nc unde anu$e i ,a duce. Bnde,a n
;e#atul Bnit. E3act unde, sir Lei#. nu a,ea nc idee, dar #loria@i a"arinea *i "utea deAa !@o
!a,ure%e.
n ,re$e ce Lan#don *i So".ie !e "re#teau de ateri%are, 8eabin# !e ridic *i, retr#-ndu@!e
ntr@un col al cabinei, #li! un "anel al "eretelui, care@i oferi acce! la un !eif di!cret a!cun!.
Lor$ cifrul, de!c.i!e !eiful *i !coa!e dou "a*a"oarte.
Acte pentru mine *i ;$P, !"u!e el, a"oi lu dinuntru un teanc #ro! de bancnote de
c-te cinci%eci de lire !terline. Mi /acte/ "entru ,oi doi.
So".ie fcu oc.ii $ariC
Mit HD
Diploma ie n !"irit creator. 4utoritile aero"ortuare fac din c-nd n c-nd anu$ite
conce!ii. La .an#arul $eu ne ,a nt-$"ina un ofier ,a$al britanic, care ,a dori ! urce la
bord. n loc !@i "er$ite$ ! fac ace!t lucru, i ,oi !"une c a$ ,enit $"reun cu o
celebritate france% care "refer ! cltorea!c inco#nito din ra iuni de "re!, *tii
du$nea,oa!tr *i@i ,oi oferi o$ului o co$"en!aie financiar #eneroa!, dre"t
$ulu$ire "entru di!creia !a.
Lui Lan#don nu@i ,enea ! creadC
Mi ofierul o ,a acce"taH
N-ar accepta de la oricine, de!i#ur, dar oa$enii *tia $ cuno!c. u !unt un traficant
de ar$e, "entru nu$ele lui Du$ne%euD 4$ fo!t nnobilat de re#inD 4ri!tocraia are *i ea
"ri,ile#iile ei, fire*teD adu# britanicul, !ur-%-nd.
;$P !e a"ro"ie de ei, in-nd n $-n re,ol,erul )ec7ler and ^oc.C
Sir, eu ce a$ de fcutH
8eabin# i arunc o "ri,ireC
Va trebui s r$-i la bord $"reun cu oa!"etele no!tru, "-n ce ne ,o$ ntoarce. u@l
195
"ute$ cra du" noi "rin toat LondraD
Leigh, interveni So".ie, eu a$ ,orbit !erio! c-nd a$ !"u! c "oliia ,a fi aici nainte
de a ne ntoarce noi.
Britanicul i%bucni n r-!C
Da, *i i$a#inea%@i !ur"rinderea lor c-nd ,or urca la bord *i@l ,or #!i "e ;$PD
So".ie "rea ui$it de u*urina cu care ,orbea de!"re a!e$enea lucruri.
Leigh, ai transportat peste grani un o!tatic i$obili%at. E un lucru !erio!D
La fel de serio *i !unt *i a,ocaii $eiD e3cla$ el, "ri,ind ncruntat ctre clu#rul aflat
n "artea din !"ate a a,ionului. 4ni$alul !ta a intrat n ca!a $ea *i a"roa"e c $@a uci!.
4ce!ta e ade,rul *i ;$P l ,a confir$a.
Dar l-ai legat *i l@ai luat forat la LondraD
8eabin# ridic $-na drea"t, $i$-nd "re!taia !a din !ala de tribunalC
Onorat &n!tan, iertai@i unui btr-n ca,aler e3centric "referina !a co"ilrea!c
"entru !i!te$ul Audiciar britanic. $i dau !ea$a c ar fi trebuit ! c.e$ autoritile france%e,
dar !unt un !nob *i nu a$ ncredere n acei franuAi las @$ ! te la!D +$ul ace!ta
a"roa"e c $@a uci!. Da, a$ luat o deci%ie "ri"it, obli#-ndu@$i $aAordo$ul ! $ aAute !@l
aduc "e ticlo! n 4n#lia, dar a$ acionat !ub un !tre! con!iderabil. Mea culpa! Mea culpa!
Lan#don l "ri,i cu nencredereC
(enind de la tine, Lei#., cred c ar "utea c.iar ! funcione%eD
Sir? !e au%i ,ocea "ilotului. 4$ "ri$it un a"el de la turnul de control. 4u nu *tiu ce
"roble$ ad$ini!trati, n a"ro"ierea .an#arului du$nea,oa!tr *i $i@au cerut ! aduc
a,ionul direct la ter$inal.
8eabin# ,enea re#ulat la Bi##in )ill de "e!te %ece ani *i "-n acu$ nu i !e $ai nt-$"la!e
a*a ce,aC
Au specifcat despre ce problem e ,orbaH
Controlorul de zbor a fost destul de evaziv ceva despre o scurgere de
combustibil la staia de ali$entare. 9i@a cerut ! o"re!c n faa ter$inalului *i toat
lu$ea ! r$-n la bord "-n !o!e!c noi ordine. Din $oti,e de !i#uran. u a,e$ ,oie !
cobor-$ nainte de a "ri$i "er$i!iunea autoritilor aero"ortuare.
8eabin# era !ce"tic. /8rebuie ! fie o !cur#ere a naibii de $areD/ Staia de ali$entare !e afla
la $ai bine de un 7ilo$etru di!tan de .an#arul lui.
Mi ;$P "rea n#riAorat.
Sir, $ie $i !e "are ca$ !u!"ect.
8eabin# !e ntoar!e !"re So".ie *i Lan#donC
Prieteni, am nepl cuta bnuial c ,o$ fi nt-$"inai de un ,eritabil co$itet de
"ri$ireD
Fache este, probabil, la fel de convins c eu !unt o$ul lui, oft "rofe!orul.
Ori asta, interveni So".ie, ori !@a i$"licat "rea $ult "entru a recunoa*te acu$ c !@a
n*elat.
8eabin# nu@i $ai a!culta. &ndiferent de ceea ce era n $intea lui Lac.e, el trebuia !
acione%e i$ediat. /S nu "ierde$ din ,edere !co"ul final. ?raalul. 4$ aAun! at-t de
a"roa"eD/ Sub ei, trenul de ateri%are !e au%i cobor-nd.
Leigh, spuse Langdon pe un ton plin de remu *cri, ar trebui ! $ "redau *i !@o
lu$ "e calea le#al. S nu , $ai i$"lic *i "e ,oiD
La naiba, Robert! Chiar i nc.i"ui c "e noi ne ,or l!a ! !c"a$ c.iar cu una, cu
douH Eu toc$ai ,@a$ trecut #rania fraudulo!. Miss e,eu te@a aAutat ! fu#i de la Lu,ru,
iar n a,ion a,e$ un "ri%onier le#at fedele*. S fi$ !erio*iD Sunte$ cu toii i$"licaiD
196
Dac ne@a$ ndre"ta !"re un alt aero"ortH !u#er So".ie.
8eabin# cltin din ca"C
Dac decol$ acu$ din nou, "-n c-nd ,o$ "ri$i "er$i!iunea de ateri%are oriunde n
alt "arte, !unt !i#ur c acel co$itet de "ri$ire ,a include *i c-te,a tancuri ale ar$ateiD
So".ie oft, de!curaAat.
Sir Lei#. *tia n! c, dac ,oiau ! a$-ne confruntarea cu autoritile britanice !uficient de
$ult "entru a a,ea ti$" ! #!ea!c $ai nt-i ?raalul, era ne,oie de o aciune .otr-t,
i$ediat.
L !ai@$ un $inut, le !"u!e el, *c.io"t-nd !"re cabina "ilotului.
Unde te duci?
La o nt-lnire de afaceri, re"lic el, ntreb-ndu@!e c-t l ,a co!ta "entru a@*i con,in#e
"ilotul ! efectue%e o $ane,r cu totul neobi*nuit.
81
4"aratul )a'7er o"era $ane,rele de ateri%are.
Si$on Ed'ard! *ef de de"arta$ent la 4ero"ortul Bi##in )ill se plimba nervos
prin turnul de control, cu oc.ii la "i!ta de ateri%are. iciodat nu@i "lcu!e ! fie tre%it
!-$bta cu noa"tea@n ca", dar acu$ i era cu at-t $ai de%a#reabil ! *tie c $oti,ul era o
!olicitare din "artea france%ilor de a a!i!ta la are!tarea unuia dintre cei $ai /#ra*i/ clieni ai
!i. Sir Lei#. 8eabin# "ltea nu doar "entru a di!"une de un .an#ar "er!onal, ci ac.ita *i o
/ta3 "er ateri%are/, "entru frec,entele !ale !o!iri *i "lecri. De obicei, aero"ortul era
n*tiinat din ,re$e cu "ri,ire la "ro#ra$ul !u de %bor *i "utea ur$a un "rotocol !trict la
ateri%areG a*a i "lcea lui 8eabin#. Li$u%ina <a#uar "e care o inea n .an#arul !u trebuia
!@l a*te"te !"lat, lu!truit, cu "linul fcut *i cu un e3e$"lar din Lon%on )imes "e banc.eta
din !"ate. Bn ofier ,a$al ur$a ! nt-$"ine a,ionul la .an#ar "entru co$"letarea
docu$entelor nece!are *i ,erificarea ba#aAului. Bneori, ofierii acce"tau o /contribuie
financiar/ !ub!tanial din "artea lui 8eabin#, "entru a nc.ide oc.ii la c-te un tran!"ort de
$rfuri inofen!i,e, de obicei delicatese alimentare escargots, un ti" !"ecial de
br-n% ;o=uefort, anu$ite fructe. 9ulte "re,ederi le#ale ,a$ale erau ab!urde, n orice ca%,
*i dac Bi##in )ill nu !e do,edea fle3ibil cu clienii !i, ri!ca ! afle "e "ro"ria "iele c
,reun aero"ort concurent o fcea. Lui 8eabin# i !e oferea aici tot ce dorea, iar an#aAaii
cule#eau beneficiile ace!tei fle3ibiliti.
4cu$, n ti$" ce "ri,ea aerona,a cu$ !e a"ro"ia, Ed'ard! *i !i$i ner,ii ntin*i la
$a3i$u$. +are firea #eneroa! a lui 8eabin# i crea!e ne"lceriH 4utoritile france%e
"reau foarte .otr-te ! l rein. Lui nu@i fu!e!e co$unicat nc $oti,ul, dar acu%aiile ce
i !e aduceau "reau #ra,e. La !olicitarea france%ilor, "oliia din ^ent i ceru!e controlorului
de trafic ! ia le#tura "rin radio cu "ilotul *i !@l ndre"te nu !"re .an#arul lui 8eabin#, ci
direct !"re ter$inal. Pilotul acce"ta!e, n#.iind, "robabil, "o,e!tea cu !cur#erea de
co$bu!tibil.
De*i "olii*tii britanici nu erau, de obicei, nar$ai, #ra,itatea !ituaiei i$"u!e!e totu*i
ace!t lucru. 4cu$, o"t oa$eni dotai cu re,ol,ere a*te"tau n aero#ar cli"a n care a,ionul
*i ,a o"ri $otoarele. n acel $o$ent, un lucrtor de la ntreinere a,ea ! bloc.e%e roile
aerona,ei, "entru ca acea!ta ! nu !e $ai "oat de"la!a. 4"oi "oliia *i ,a face a"ariia *i
,a ine "a!a#erii "e loc, "-n la !o!irea autoritilor france%e.
Bi$otorul )a'7er aAun!e!e a"roa"e de !ol acu$ *i !e a"ro"ia din!"re drea"ta. Si$on
Ed'ard! cobor la "arter, "entru a ur$ri ateri%area de la ni,elul "i!tei. Poliia din ^ent era
197
"e "o%iie, a!cun! ,ederii, iar lucratorul de la ntreinere a*te"ta "re#tit. Dea!u"ra "i!tei,
na!ul a,ionului !e nclin, iar trenul de ateri%are atin!e betonul, !t-rnind un nori*or de fu$.
(ite%a !c%u tre"tat, iar fu%elaAul ar#intiu continu ! !e de"la!e%e de la drea"ta !"re !t-n#a,
!trlucitor n burnia di$ineii. n! n loc ! fr-ne%e *i ! ,ire%e !"re ter$inal, trecu
lini*tit dincolo de "i!ta de acce! *i *i continu dru$ul !"re .an#arul lui 8eabin#.
Polii*tii %,-cnir, .olb-ndu@!e la Ed'ard!C
Ai spus c "ilotul a acce"tat ! o"rea!c n faa ter$inaluluiD
Pi, a acceptat! re"lic o$ul, uluit.
Du" c-te,a !ecunde, Ed'ard! !e tre%i el n!u*i n#.e!uit ntr@o $a*in ce rula n ,ite%
!"re .an#ar. 1on,oiul $a*inilor de "oliie !e afla nc la $ai bine de cinci !ute de $etri
di!tan, c-nd a,ionul rul lini*tit n .an#arul lui 8eabin# *i di!"ru nuntru. 1-nd, n
!f-r*it, fr-nar n faa u*ii enor$e de!c.i!e, cei o"t "olii*ti n,lir n interior, cu ar$ele
"re#tite.
Ed'ard! cobor du" ei. J#o$otul era a!ur%itor.
9otoarele nc .uruiau, a,ionul nc.eindu@*i rotaia obi*nuit n .an#ar, "o%iion-ndu@!e
cu botul !"re u*, "entru a fi #ata de "lecare. n ,re$e ce aerona,a fcea ulti$ele $ane,re,
Ed'ard! %ri fi#ura "ilotului, care afi*a o e3"re!ie !ur"rin! *i !"eriat la ,ederea baraAului
for$at de "oliie. n !f-r*it, a,ionul !e o"ri *i .uruitul $otoarelor ncet. Polii*tii luar
"o%iie n Aurul fu%elaAului. Ed'ard! !e a"ro"ie de in!"ectorul@*ef, care naint "recaut !"re
cabin. Du" c-te,a !ecunde, u*a co$"arti$entului de "a!a#eri !e de!c.i!e.
Lei#. 8eabin# a"ru n cadrul u*ii, n ,re$e ce !cara co$andat electronic cobor. Pri,ind
$area de ar$e aintite a!u"ra lui, !e "ro"ti bine n c-rAe *i !e !cr"in n ca", cu un aer
"er"le3C
Simon, am c-*ti#at cu$,a la to$bola "oliiei c-t ti$" a$ fo!t "lecatH ntreb el "e un
ton $ai de#rab ui$it dec-t n#riAorat.
Si$on Ed'ard! fcu un "a! nainte, ncerc-nd ! n#.it nodul care i !ttea n #-tC
Bun di$ineaa, do$nuleD ( ro# ! ne !cu%ai "entru acea!t !ituaie. 4$ a,ut o
!cur#ere de co$bu!tibil *i "ilotul du$nea,oa!tr a confir$at c ,a aduce aerona,a n faa
ter$inalului.
Da, da, n! eu i@a$ cerut !@o aduc aici. Sunt deAa n nt-r%iere la o ntre,edere.
Plte!c "entru ace!t .an#ar *i aiureala a!ta cu e,itarea !cur#erii $i !@a "rut o e3a#erare.
Mi-e team c !o!irea du$nea,oa!tr ne@a luat "uin "rin !ur"rindere, sir.
Mtiu. u $i@a$ re!"ectat "ro#ra$ul de %bor, ntr@ade,r. ntre noi doi fie ,orba, noua
$edicaie $i d furnicturi. 9@a$ #-ndit ! ,in "entru o re,i%uire a trata$entului.
Polii*tii !c.i$bar ntre ei "ri,iri nedu$erite. Ed'ard! !ur-!eC
Foarte bine, sir.
&n!"ectorul@*ef fcu un "a! n faC
Sir, trebuie ! , ro# ! r$-nei la bord nc a"ro3i$ati, o Au$tate de or.
8eabin# nce"u ! coboare tre"tele *i nu "rea deloc nc-ntatC
Mi-e team c $i e!te i$"o!ibil. 4$ o "ro#ra$are $edical, "e care nu@$i "ot "er$ite
!@o rate%, adu# el, "*ind "e "i!t.
&n!"ectorul !e a*e% n faa lui, "entru a@l $"iedica ! !e nde"rte%e de a,ion.
M aflu aici la !olicitarea Poliiei <udiciare Lrance%e, care !u!ine c n ace!t a,ion !e
afl "er!oane ce au nclcat le#ea "e teritoriul ace!tei ri.
8eabin# !e .olb lun# la "olii!t *i a"oi i%bucni n r-!C
Sunte$ cu$,a la ,reuna dintre e$i!iunile acelea cu ca$era a!cun!H ?ro%a,a far!D
&n!"ectorul nici $car nu cli"iC
Vorbes c-nd !erio!, sir! Poliia Lrance% "retinde, n "lu!, c a,ei *i un o!tatic la bord.
198
9aAordo$ul ;$P a"ru *i el n cadrul u*iiC
M simt ca un o!tatic lucr-nd "entru sir 8eabin#, dar do$nia !a $ a!i#ur c !unt liber !
"lec. Sir, adu# el uit-ndu@!e la cea! *i ndre"t-ndu@*i "ri,irile ctre 8eabin#, !unte$ deAa n
nt-r%iereD
4"oi art cu brbia !"re li$u%ina <a#uar "arcat n colul din !"atele .an#arului un
automobil luxos, negru ca ebonita, cu geamuri fumurii *i "neuri bicolore *i
nce"u ! coboare !crile.
Adu c $a*inaD
M te$ c nu , "ot l!a ! cobor-i, inter,eni in!"ectorul. ( ro# ! , ntoarcei n
aerona,. 4$-ndoi. n !curt ti$" ,or !o!i re"re%entanii Poliiei Lrance%e.
8eabin# !e r!uci !"re Si$on Ed'ard!C
Simon, pentru numele lui Dumnezeu, e ridicol! Nu avem pe nimeni
altcineva la bord. Doar "er!oanele obi*nuite ;$P, "ilotul *i cu $ine. u "oi
aciona tu ca un inter$ediarH Brc la bord, ca ! ,e%i c a,ionul e #ol.
Ed'ard! *tia c era "rin! n cur!.
Da, sir! 1red c "ot ! fac ace!t lucru.
La dracu' dac ai ! urciD "rote!t in!"ectorul, *tiind "robabil !uficient de $ulte de!"re
autoritile aero"ortuare "entru a bnui c Ed'ard! ar "utea $ini n ncercarea de a@*i
/aAuta/ clientul.
O s urc eu n!u$iD
8eabin# cltin din ca"C
Ba nu vei urca, domnule inspector! Aceasta e !te o "ro"rietate "articular *i, dac
nu ai $andat de "erc.e%iie, nu te atin#i de a,ionul $eu. Fi@a$ oferit o alternati,
re%onabil. Do$nul Ed'ard! "oate ,erifica aerona,a.
Nu-mi convine!
E3"re!ia lui 8eabin# de,eni una de #.eaC
Do$nule in!"ector, $i@e tea$ c nu a$ ti$" ! "artici" la Aocurile du$itale. 4$
nt-r%iat, a*a c "lec. Dac ,rei ! $ o"re*ti, $ te$ c ,a trebui ! $ $"u*tiD
1u ace!te cu,inte, sir Lei#., ur$at de ;$P, l ocoli "e in!"ector *i !e ndre"t !"re ca"tul
.an#arului, unde i a*te"ta li$u%ina.
&n!"ectorul@*ef al "oliiei din ^ent nu !i$ea dec-t de%#u!t "entru 8eabin# *i "entru
atitudinea lui !fidtoare. +a$enii *tia din cla!ele "ri,ile#iate a,eau i$"re!ia ntotdeauna c
!unt $ai "re!u! de le#e.
/Ei bine, nu !untD/ &n!"ectorul !e r!uci "e clc-ie *i *i ndre"t ar$a !"re !"inarea
ari!tocratului.
StaiD 4ltfel tra#D
D @i dru$ul, re"lic 8eabin# fr a !e ntoarce !au a ncetini "a!ul. 4,ocaii $ei i ,or
"rAi te!ticulele la $icul deAun. &ar dac ndr%ne*ti ! urci la bordul a,ionului $eu fr
$andat, n ti#aie@i ,or aAun#e *i ficaiiD
&n!"ectorul@*ef cuno*tea blufurile de #enul ace!ta *i nu !e l! deloc impresionat. Din
punct de vedere tehnic, omul avea dreptate poli ia a,ea ne,oie de un $andat ca
! urce la bordul a,ionului, dar fiindc "unctul de decolare a %borului fu!e!e n Lrana *i
fiindc $arele Be%u Lac.e fu!e!e cel care ddu!e ordinul, o$ul le#ii era !i#ur c, "entru
binele carierei !ale, era "referabil ! afle ce anu$e !e !trduia 8eabin# ! a!cund.
Opri i@l, le ceru oa$enilor !i. Eu "erc.e%iione% a,ionul.
199
Polii*tii fcur un %id ,iu n faa lui 8eabin#, cu ar$ele la ,edere, bloc-ndu@i naintarea
!"re li$u%in.
De acea!t dat, britanicul !e ntoar!eC
Inspectore, te avert i%e% "entru ulti$a datD ici ! nu te #-nde*ti ! urci la bordul
a,ionuluiD 4ltfel ai ! re#reiD
&#nor-nd a$eninarea, "olii!tul "u!e "iciorul "e "ri$a trea"t *i nce"u ! urce !cara.
4Aun#-nd la u*a, "ri,i nuntru. Du" o cli", trecu "ra#ul n interior. /1e $a$a draculuiH/
1u e3ce"ia "ilotului n!"i$-ntat din cabin, aerona,a era #oal. i$eni nuntru.
&n!"ectorul ,erific toaleta, !caunele, co$"arti$entul "entru ba#aAe, fr a #!i ab!olut ni$ic,
nici un !uflet.
"Ce %racu6 o fi fost .n mintea lui Bezu <ace?!" Se "rea c Lei#. 8eabin# !"u!e!e ade,rul.
&n!"ectorul@*ef al "oliiei din ^ent r$a!e ncre$enit n $iAlocul a,ionului, n#.iindu@*i
cu #reu nodul din #-t. /;a.atD/ 1u faa ro*ie de furie, ie*i din nou n ca"tul !crii *i "ri,i
!"re 8eabin# *i !"re !er,itorul ace!tuiaG l-n# li$u%in, cei doi erau nconAurai de oa$enii
!i, n btaia ar$elor.
L !ai@i ! "lece, le ordon el. 4$ fo!t #re*it infor$aiD
4$eninarea din "ri,irile lui 8eabin# era !e!i%abil, c.iar de la di!tan.
Vezi c-o s te !une a,ocaii $eiD &ar "entru cultura ta #eneral, ine $inte c Poliia
Lrance% nu e de ncredereD
9aAordo$ul de!c.i!e "ortiera li$u%inei *i *i aAut !t"-nul ! !e a*e%e "e banc.eta din
!"ate. 4"oi nconAur $a*ina, !e urc *i el la ,olan *i "orni $otorul. Polii*tii !e tra!er n
lturi, l!-nd <a#uarul ! treac.
Bine jucat, amice! hohoti Teabing c-nd li$u%ina acceler, "r!ind aero"ortul.
4"oi !e a"lec !"re $ar#inea ntunecoa! a interiorului !"aio!C
Toat lu$ea !t confortabilH
Lan#don nclin din ca" tcut. 4lturi de So".ie, *edea #.e$uit "e "odea, l-n# 4lbino!ul
le#at *i cu clu* n #ur.
1u c-te,a $inute $ai de,re$e, c-nd bi$otorul "trun!e!e n .an#ar, ;$P de!c.i!e!e tra"a
de ba#aAe n cele c-te,a !ecunde n care a,ionul !e o"ri!e la Au$tatea rotaiei. Poliia !e
a"ro"ia n ,ite%, a*a c Lan#don *i So".ie l tr!e!er du" ei "e clu#r *i fu#i!er "entru a
!e a!cunde du" li$u%in. 4"oi $otoarele "orni!er din nou *i bi$otorul *i nc.eia!e
rotaia, c.iar n cli"a n care "oliia ddu!e bu%na n .an#ar.
4cu$, aflai deAa n dru$ !"re ^ent, ie*ir din a!cun%toare l!-ndu@l "e 4lbino! n
continuare "e "odea *i !e a*e%ar "e banc.eta din faa lui 8eabin#, c.iar n !"atele lui ;$P.
Sir Lei#. i nt-$"in cu un %-$bet lar# *i de!c.i!e $icul bar din !"atele li$u%inei.
Pot s , ofer o butur rcoritoareH +ri "oate ce,a de ronitH Bi!cuiiH 4luneH + a"
$ineralH
Lan#don *i So".ie i fcur !e$n c nu.
8eabin# nc.i!e barul *i !ur-!e iar, bine di!"u!C
A *a deci, ! re,eni$ atunci la $or$-ntul ca,alerului aceluia...
82
Lleet StreetH ntreba Lan#don $irat.
/E3i!ta o cri"t "e Lleet StreetH/ P-n acu$, sir Lei#. "ru!e e,a%i,, #lu$ind n le#tur cu
200
locul n care credea c !e afl /$or$-ntul cavalerului" cel care, conform
poemului, avea s le de%,luie "arola "entru al doilea cri"te3.
8eabin# !e ntoar!e !"re So".ie, afi*-nd aceea*i e3"re!ie Aucu*C
Miss e,eu, arat@i biatului de )ar,ard "oe$ul nc o dat, dac e*ti dr#u.
So".ie cut n bu%unarul Aac.etei *i !coa!e cri"te3@ul ne#ru, nf*urat n fila de "er#a$ent.
)otr-!er de co$un acord ! la!e ca!eta din le$n *i cri"te3@ul $are n !eiful a,ionului,
lu-nd cu ei doar strictul necesar criptex-ul cel mic, mult mai discret *i $ai
u*or de tran!"ortat. Lr un cu,-nt, i ntin!e "rofe!orului "er#a$entul.
Lan#don citi!e ,er!urile de c-te,a ori nainte de a cobor din a,ion, dar nu i !e "ru!e c ar
indica o locaie e3act. 4cu$ le "arcur!e nc o dat, ncet *i cu rbdare, !"er-nd c rit$ul
"enta$etric *i ,a de!lu*i n fine nele!ulC
#n Lon%on lies a Enigt a Pope interre%.
?is 9a!or6s fruit a ?ol- >rat incurre%.
:ou seeE te or! tat ougt !e on is tom!.
#t speaEs of Hos- fles an% see%e% >om!.
/n Londra %ace un ca,aler de "a" n#ro"at.
4 lui !trdanie o !f-nt ur#ie *i atra!e.
S caui #lobul ce "e al lui $or$-nt !e afla odatS.
(orbind de carne ;o%a *i "-ntece n!$-nat./
E3"ri$area din en#le% "rea !i$"l. Era ,orba de!"re un ca,aler n$or$-ntat unde,a, n
Londra. Bn ca,aler care fcu!e ce,a ce atr!e!e $-nia Bi!ericii. Bn ca,aler de "e al crui
$or$-nt li"!ea un #lob ce ar fi tre!uit ! !e afle acolo. &ar ulti$ul ,er!, cel care a$intea de
/carne ;o%a/ *i de /"-ntece n!$-nat/ era o alu%ie clar la 9aria 9a#dalena, ;o%a care
"urta!e !$-na lui &i!u!.
n ciuda a"arentei li"!e de duble nele!uri a "oe$ului, Lan#don nu a,ea idee la ce ca,aler
!e referea *i nici unde ar "utea fi el n#ro"at. 9ai $ult de@at-t, o dat ce ,or reu*i !
identifice $or$-ntul, !e "rea c a,eau de cutat ce,a ce nu $ai e3i!ta acu$. /?lobul ce "e
al lui $or$-nt !e afla odat/H/
Nu- i !"une ni$icH ntreb 8eabin# cu o a"arent de%a$#ire, de*i Lan#don era !i#ur c
britanicul !a,ura fa"tul c !e afla cu un "a! naintea lui. Dar du$itale, miss e,euH
So".ie cltin din ca"C
Ce v-a i face ,oi doi fr $ineHD E., bine, ! , lu$ine%, atunci. E foarte !i$"lu, totu*iD
Pri$ul ,er! e c.eiaD (rei !@l cite*ti cu #la! tare, te ro#H
Lan#don !e confor$C
" n Londra %ace un ca,aler de "a" n#ro"at./
Exact! Un cavaler n#ro"at de un pap&. 1e@i !"une a!taH
Profe!orul ridic din u$eri, nedu$eritC
Un cavaler n$or$-ntat de un "a"H Bn ca,aler la ale crui funeralii a "artici"at un
"a"H
8eabin# r-!e cu #ura "-n la urec.iC
Oh, asta-i bun D 8ot ti$"ul o"ti$i!t, ;obertD &a "ri,e*te al doilea ,er!. 1a,alerul
no!tru a fcut o fa"t ce i@a atra! !f-nta ur#ie a Bi!ericii. 9ai #-nde*te@te "uinD 4$inte*te@
i care erau relaiile dintre Bi!erica *i te$"lieri. Bn ca,aler n#ro"at de un "a"...
S fie ,orba de!"re un ca,aler ucis de un "a"H !u#er So".ie.
201
8eabin# !ur-!e *i o btu a$ical "e #enunc.iC
Foarte bine, draga mea! Un cavaler n$or$-ntat de un "a". 4dic uci!.
?-ndul "rofe!orului %bur la celebrul co$"lot din anul 1507 $"otri,a te$"lierilor
ghinionul zilei de vineri, treisprezece c-nd "a"a 1le$ent uci!e!e *i n#ro"a!e !ute
de te$"lieri.
Dar trebuie s fie nenu$rate $or$inte ale unor ca,aleri uci*i de "a"iD
Ei, nici chiar a *aD 9uli dintre ei au fo!t ar*i "e ru# *i cenu*a lor a fo!t a%,-rlit n
a"ele 8ibrului. Dar "oe$ul no!tru !e refer n $od e3"licit la un $or$-nt. Bnul aflat n
Londra. Mi "uini au fo!t ca,alerii n#ro"ai n ca"itala 4lbionului.
Lcu o "au%, "ri,indu@l "e Lan#don, de "arc !@ar fi a*te"tat !@i cad fi!a. n cele din ur$,
"ufniC
Robert, pentru numele lui Dumnezeu! Biserica pe care a construit-o n
Londra, ari"a $ilitar a Streiei templierii n*i*iD
Temple Church? realiz Lan#don dintr@o dat. E3i!t acolo o cri"tH
Cu zece dintre cele mai n!"i$-nttoare $or$inte din c-te ai ,%ut ,reodat.
Lan#don nu ,i%ita!e niciodat 8e$"le 1.urc., de*i #!i!e nu$eroa!e referiri la ea n
cercetrile !ale de!"re Le Prieur de Sion. +dinioar un ,eritabil e"icentru al acti,itilor
nf"tuite de Streie *i de 8e$"lieri n ;e#atul Bnit, loca*ul de cult fu!e!e nu$it a!tfel n
a$intirea 8e$"lului lui Solo$on, de unde deri,a n!u*i nu$ele te$"lierilor *i n ruinele
cruia fu!e!er de!co"erite docu$entele San#real. 9ult ti$" circula!er %,onuri cu "ri,ire la
ritualurile !ecrete *i bi%are "racticate n neobi*nuitul altar al bi!ericii.
Temple Church este pe Fleet Street? ntreb Lan#don.
Pu in n afara ei, "e aleea &nner 8e$"le. (oia$ i $ai bai ca"ul "uin nainte de a@
i de%,lui ade,rul, adu# 8eabin# cu o "ri,ire *tren#rea!c.
Mul u$e!cD
Nici unul dintre voi nu a fost acolo?
Profe!orul *i So".ie cltinar din ca" n acela*i ti$".
Nici nu m !ur"rinde, de fa"t. Bi!erica e!te a!cun! acu$ ,ederii, n !"atele unor cldiri
$ai $ari. Puini oa$eni $ai *tiu c !e afl acolo. E un loc !traniu. &ar ar.itectura e!te c-t !e
"oate de "#-n.
So".ie l "ri,i $iratC
P#-nH
La fel ca Panteonul de la Roma! Este o construc ie rotun%&. 8e$"lierii au
i#norat "lanul tradiional cre*tin, n for$ de cruce, *i au con!truit o bi!eric "erfect
circular, n onoarea Soarelui. + /be%ea/ nu foarte !ubtil la adre!a a$icilor de la ;o$a, $ai
adu# britanicul, ridic-ndu@*i ironic-nd o !"r-ncean. La fel de bine *i cu acela*i efect
ar f putut muta monoliii de la Stone.en#e n $iAlocul Londrei.
Dar restul poemului? l ntreru"!e So".ie.
4erul ,e!el al i!toricului di!"ru ntr@o cli"C
Nu !unt !i#ur. E... derutant. 8rebuie ! cercet$ cu atenie toate cele %ece $or$inte. 1u
"uin noroc, ,o$ re$arca la unul dintre ele #lobul li"!.
Pe nea*te"tate, Lan#don *i ddu !ea$a c-t de a"roa"e !e aflau. Dac #lobul li"! le@ar
de%,lui "arola, ,or "utea de!c.ide cel de@al doilea cri"te3. ici nu reu*ea !@*i i$a#ine%e ce
,or "utea #!i nuntru.
Se uit din nou la te3tul "oe$ului. Era ca un fel de #.icitoare "ri$iti,. /Bn cu,-nt de cinci
litere care ! a$intea!c de ?raalH/ n a,ion ncerca!er deAa toate ,ariantele care le
,eni!er n $inte ?;44L, ?;E4L, (EBS, 94;&4, &&SBS, S4;4) , dar cilindrul nu !e clin@
202
ti!e. /9ult "rea e,identeD/ Probabil c e3i!tau ali ter$eni for$ai din cinci litere ce !e
refereau la "-ntecele n!$-nat al ;o%ei. &ar fa"tul c un !"eciali!t de talia lui Lei#.
8eabin# nu@i identifica!e deAa !u#era c trebuie ! fie totu*i un cu,-nt $ai "uin obi*nuit.
Sir Lei#.D l !tri# ;$P "e!te u$r, "ri,indu@i n retro,i%or. S"uneai c Lleet Street
e!te unde,a n a"ro"iere de Blac7friar! Brid#eH
Da. Ia-o pe Victoria Embankment!
$i "are ru, dar nu *tiu "e unde ,ine a!ta. De obicei $er#e$ nu$ai la !"ital.
8eabin# *i ddu oc.ii "e!te ca" *i bo$bniC
Pe c u,-ntul $eu, uneori "arca a* ddci un co"ilD Scu%ai@$ o cli", , ro#D Ser,ii@,
cu c-te o #u!tare *i o butur rcoritoareD
Mi !e a"lec "e!te "ara,anul de!"ritor, de!c.i!, "entru a ,orbi cu ;$P.
So".ie !e ntoar!e !"re Lan#don *i@i *o"tiC
Robert, nimeni nu *tie c noi doi !unte$ aici, n 4n#lia.
4,ea dre"tate. Poliia din ^ent i ,a !"une lui Lac.e c a,ionul era #ol *i c"itanul ,a
"re!u"une c at-t el, c-t *i So".ie !e aflau nc n Lrana. /4$ de,enit in,i%ibiliD/
1a!cadoria lui 8eabin# i aAuta!e ! c-*ti#e ti$" "reio!.
Fache nu va renun a u*or, adu# ea. DeAa !@a i$"licat "-n "e!te ca" n acea!t
afacere.
Lan#don ncerca!e ! nu !e #-ndea!c la Lac.e. So".ie "ro$i!e!e ! fac tot ce@i ,a !ta n
"uteri "entru a@l di!cul"a, o dat ce ,or !f-r*i cutrile, dar acu$ nce"u!e ! !e tea$ c
ace!t lucru deAa nu $ai conta. /E!te foarte "o!ibil ca Lac.e ! fie *i el i$"licat n co$"lot./
De*i nu@*i "utea i$a#ina Poliia <udiciar a$e!tecat n /,-narea/ Sf-ntului ?raal,
a"ru!er "rea $ulte coincidene n noa"tea a!ta "entru a trece cu ,ederea ideea unei
"o!ibile co$"liciti a c"itanului. /Lac.e e!te un indi,id reli#io! *i "are .otr-t !@$i
arunce $ie n c-rc toate ace!te cri$e./ 8otu*i, So".ie i !"u!e!e c ar "utea fi totu*i ,orba
doar de!"re un e3ce! de %el. La ur$a ur$ei, "robele $"otri,a lui erau !ub!taniale. Pe
l-n# fa"tul c nu$ele !u era !cri! "e "odeaua Lu,rului *i n a#enda lui Sauni>re, Lan#don
"rea c a $init cu "ri,ire la $anu!cri!ul !u *i a"oi a fu#it. /La !u#e!tia lui So".ie./
Robert, $i "are ru c e*ti i$"licat at-t de $ult, !"u!e ea, "un-ndu@*i o $-n cald "e
#enunc.iul lui. 9 bucur tare $ult c e*ti aici.
4fir$aia "rea $ai de#rab "ra#$atic dec-t ro$antic, *i totu*i "rofe!orul !i$i o
nea*te"tat und de atracie ntre ei. i !uri!e obo!itC
Sunt un ti" $ult $ai "lcut du" o noa"te n care dor$.
So".ie r-$a!e tcut c-te,a cli"e.
Bunicul $i@a !"u! ! a$ ncredere n tine. $i "are bine c, $car de data a!ta, l@a$
a!cultat.
Bunicul t u nici $car nu $ cuno*tea.
Cu toate astea, nu pot s nu $ #-nde!c c ai fcut tot ce@ar fi ,rut el ! faci. 9@ai
aAutat ! #!e!c c.eia de bolt, $i@ai "o,e!tit ce@i cu San#realul *i $i@ai e3"licat ritualul "e
care l@a$ !ur"rin! n !ub!ol. ntr@un fel, n !eara a!ta $ !i$t $ai a"roa"e de bunicul $eu
dec-t n orice !ecund n ulti$ii %ece ani. Mi *tiu c el ar fi fericit ! *tie a!taD
Prin burnia ce nu $ai contenea, n %are !e ,edeau deAa !iluetele cldirilor din Londra.
+dinioar do$inat de Bi# Ben *i de 8o'er Brid#e, ori%ontul !e "leca a!t%i n faa ;oii
9ileniului un carusel colosal, ultramodern, care, cu nli$ea !a de o !ut
cinci%eci de $etri, oferea o "er!"ecti, e3traordinar a!u"ra ora*ului. Lan#don ncerca!e !
urce *i el o dat, dar /ca"!ulele/ i a$inteau de ni*te !arcofa#e nc.i!e er$etic *i "refera!e !
r$-n cu "icioarele "e "$-nt *i ! ad$ire "ri,eli*tea de "e $alul 8a$i!ei.
9-na lui So".ie a*e%at "e #enunc.iul lui l adu!e na"oi dintre a$intiri. ici nu@*i ddu!e
203
!ea$a c@i ,orbe*te.
Ce crezi tu c ar trebui ! face$ cu docu$entele San#real, dac le ,o$ #!i n cele din
ur$H
Ce cred eu nu mai are importan D <ac=ue! Sauni>re i@a l!at cri"te3@ul ie *i ar
trebui ! "rocede%i a*a cu$ i !"une ini$a c ar fi dorit el.
Dar vreau s *tiu *i eu "rerea ta. E!te e,ident c un anu$it lucru din $anu!cri!ul tu l@
a deter$inat ! i acorde ncredere. Ba c.iar *i@a "ro#ra$at o ntre,edere cu tine ceea
ce i se nt-$"la foarte rar.
Poate voia doar s @$i !"un c $ n*el n totalitate.
De ce mi-ar f cerut s te #!e!c, dac nu ar fi fo!t de acord cu ideile taleH n
$anu!cri!ul acela, ce anu$e !u!ineaiC de%,luirea docu$entelor San#real !au tinuirea lor
"e $ai de"arteH
Nici una, nici alta! Nu am spus ni$ic n ace!t !en!. 9anu!cri!ul $eu !e refer doar
la !i$bolo#ia fe$ininului !acru *i la icono#rafia aferent ace!teia n decur!ul !ecolelor. n
nici un ca% nu a$ !u#erat c a* *ti ce,a de!"re locul n care e!te a!cun! ?raalul.
Totu *i, !crii o carte n care trate%i ace!t !ubiect, deci, n $od cert, con!ideri c
infor$aia ar trebui fcut "ublic.
Este o deosebire ca de la cer la p $-nt ntre a di!cuta la ni,el i"otetic a!u"ra unei
i!torii alternati,e a lui &i!u! *i...
Mi ceH
Mi a "re%enta lu$ii ntre#i $ii de docu$ente antice ca o do,ad *tiinific a fal!itii
oului 8e!ta$ent.
Dar mie mi-ai spus c oul 8e!ta$ent are la ba% /ade,ruri/ fabricate.
Lan#don !ur-!eC
So".ie, orice reli#ie din lu$e are la ba% /ade,ruri/ fabricate. 4cea!ta e n!*i definiia
cre%inei acceptarea unor lucruri pe care nu le putem dovedi, dar despre
care ne imagin$ c !unt ade,rate. Liecare reli#ie l de!crie "e Du$ne%eu "rin
inter$ediul $etaforelor, al ale#oriilor *i al .i"erbolelor, de la anticii e#i"teni "-n la da!clii
*colilor teolo#ice de a!t%i. 9etafora e!te o $odalitate de a aAuta $intea u$an ! nelea#
nenele!ul. Proble$ele a"ar atunci c-nd nce"e$ ! crede$ efecti, n "ro"riile noa!tre
$etafore.
Deci e *ti de "rere c docu$entele San#real ar trebui ! r$-n n#ro"ate "entru
,e*nicieH
Eu !unt i!toric. u "ot fi de acord cu di!tru#erea unor docu$ente *i $i@ar "lcea ca
$inile lu$inate din Bi!eric ! di!"un de $ai $ulte infor$aii cu "ri,ire la e3traordinara
,ia a lui &i!u! )ri!to!.
$i "are c ai ar#u$ente "entru a$bele ,ariante de r!"un! la ntrebarea $ea.
A *a !a fieH Biblia con!tituie /1artea de 1"t-i/ "entru $ilioane de oa$eni din lu$ea
ntrea#, a*a cu$ e!te "entru alii 1oranul, 8ora !au 1anonul Pali. Dac eu !au tu a$
de!co"eri infor$aii care contra%ic "rece"tele !finte ale credinei i!la$ice, budi!te, iudaice
ori "#-ne, ar trebui oare ! le face$ "ubliceH 4r trebui ! bate$ toba *i ! le !"une$
budi*tilor c a,e$ do,e%i care ate!t c Budd.a nu !@a n!cut dintr@o floare de lotu!H Sau c
&i!u! n@a ,enit "e lu$e "rintr@o na*tere literal $iraculoa!H 1ei care@*i nele# cu ade,rat
credina *tiu c toate ace!te i!torii !unt $etaforice.
So".ie l "ri,i cu !ce"tici!$.
Prietenii mei, cre *tini e,la,io*i, cred c &i!u! a $er! literal "e a", c a tran!for$at
literal a"a n ,in *i c a ,enit "e lu$e "rintr@o na*tere literal $iraculoa!.
204
Exact ce- i !"unea$ euD 4le#oria a de,enit "arte inte#rant a realitii. Mi, "rin fa"tul
c trie!c n acea!t realitate, $ilioane de oa$eni reu*e!c ! fac fa $ai bine ,ieii de %i
cu %i *i ! fie "uin $ai buni.
Dar se pare c realitatea lor e fal!.
Lan#don r-!e u*orC
De loc $ai fal! dec-t aceea a unui cri"ro#raf care crede n nu$rul i$a#inar /i/ fiindc
l aAut ! !"ar# unele coduri.
So".ie !e ncruntC
Nu-i cinstit din partea ta!
Du" un $o$ent de tcere, "rofe!orul o ntrebC
Mi, care era ntrebarea taH
Nu-mi mai amintesc.
Hm, $i reu*e*te de fiecare dat, !ur-!e el.
83
1ea!ul cu 9ic7eP 9ou!e al lui Lan#don arta a"roa"e *a"te *i trei%eci de $inute c-nd cobor
din li$u%ina "e aleea &nner 8e$"le, alturi de So".ie *i 8eabin#. $"reun, !e !trecurar
"rintr@un labirint de cldiri, "-n la "iaeta din Aurul Bi!ericii 8e$"le. Jidurile de "iatr
luceau !"late de "loaie, iar n ni*ele de !ub cu"ol u#uiau turturele.
Bi!erica era con!truit n ntre#i$e din "iatr de 1aen. 1ldirea circular, cu o faad care te
inti$ida de@a dre"tul, cu un foi*or central *i un nao! e3centric a$"la!at, !e$na $ai de#rab
cu o fortreaa $ilitar dec-t cu un lca* de ru#ciune. Sfinit "e data de 10 februarie 11[5
de "atriar.ul &eru!ali$ului, )eracliu!, 8e$"le 1.urc. a !u"ra,ieuit !ecolelor de tulburri
"olitice, $arelui incendiu din Londra, Pri$ului ;%boi 9ondial, fiind #ra, afectat de
bo$bele #er$ane n 1920. Du" r%boi, a fo!t re!taurat, red-ndu@i@!e $reia *i #loria de
odinioar.
/Si$"litatea !tructurii circulare/, *i !"u!e Lan#don, "ri,ind cldirea "entru "ri$a dat.
4r.itectura era robu!t *i !i$"l, a$intind $ai de#rab de a!"rul 1a!tel SantS 4n#elo, dec-t
de rafinatul Panteon ro$an. 4ne3a "troa! din drea"ta era o e3cre!cen .idoa!, care nu
reu*ea ! $odifice n! for$a iniial, "#-n, a !tructurii centrale.
E s -$bt di$ineaa, !"u!e 8eabin# *c.io"t-nd !"re intrare, *i $i nc.i"ui c nu ,a fi
!luAb nuntru.
&ntrarea n bi!eric !e fcea "rintr@o ni* de "iatr ce ncadra o u* $a!i, din le$n. n
!t-n#a u*ii, "r-nd aAun! acolo "rintr@o nt-$"lare nefericit, !e afla o $ic "lcu "e care
erau trecute "ro#ra$ul de funcionare *i orarul !luAbelor reli#ioa!e.
1itind@o, !"r-ncenele lui 8eabin# !e ncruntarC
Biserica e nc.i! "entru ,i%itatori ti$" de nc dou ore.
Pu!e $-na "e clan *i $"in!e. B*a nu !e clinti. Li"indu@*i urec.ea de tblia #roa! din
le$n, a!cult. Du" o cli", c.i"ul i c"t o e3"re!ie Aucu*, *i 8eabin# art cu de#etul
!"re "lcu.
Robert, cite *te "ro#ra$ul !luAbelor, dac ,rei. 1ine e!te de !er,iciu !"t$-na acea!taH
n bi!eric, biatul de altar toc$ai i!"r,ea de a!"irat "ernuele de ru#ciune c-nd au%i un
ciocnit n u*. u@i ddu nici o atenie. Printele )ar,eP ^no'le! a,ea "ro"riile lui c.ei *i,
oricu$, trebuia ! a"ar abia "e!te dou ore. Probabil c era doar un turi!t !au ,reun localnic
205
nerbdtor. Biatul nu o"ri a!"iratorul, n! nici ciocnitul nu ncet. /Dar nu *tii ! cite*tiH/
Pe "lcua de "e u* !cria clar c !-$bta bi!erica !e de!c.idea abia la nou *i Au$tate, a*a
c t-nrul *i continu netulburat curenia.
Bru!c, ciocnitul !e tran!for$ ntr@un bubuit ,iolent, de "arc o$ul de afar i%bea u*a cu o
ran# de $etal. Biatul o"ri a!"iratorul *i !e a"ro"ie $-nio! de u*, o de!cuie *i o de!c.i!e.
8rei oa$eni !e aflau n faa intrrii. /8uri*ti/, $-r-i el.
Deschidem la nou *i Au$tate.
8i"ul $ai !olid fcu un "a! nainte, !"riAinindu@!e n c-rAele !ale $etalice.
Eu !unt sir Lei#. 8eabin#, declar !ole$n, cu un accent !a3on afectat. 4*a cu$ nu $
ndoie!c c *tii, i n!oe!c "e doa$na *i do$nul 1ri!to".er Xren al Patrulea.
Mi !e tra!e n lturi, fc-nd un !e$n ele#ant cu braul ctre cu"lul din !"atele !u. Le$eia
a,ea tr!turi "lcute *i "r bo#at, ro*cat, ce@i cdea "e u$eri. Brbatul era nalt, brunet *i
a,ea o fi#ur care i "rea cuno!cut.
Biatul de altar r$a!e o cli" tcut, ne*tiind ce ! r!"und. Sir 1ri!to".er Xren era cel $ai
de !ea$ donator al Bi!ericii 8e$"le. Datorit lui fu!e!e "o!ibil refacerea lca*ului du" $a@
rele incendiu. u$ai c o$ul trecu!e n lu$ea dre"ilor la nce"utul !ecolului al
o"t!"re%ecelea.
K... !unt... onorat ! , nt-lne!c...
&n!ul cu c-rAele !e ncruntC
Bine c nu lucre%i n ,-n%ri, tinere, fiindc nu ai deloc un aer con,in#tor. Bnde e!te
"rintele ^no'le!H
Azi e s -$bt. Pro#ra$ul !u nce"e $ai t-r%iu.
S"r-ncenele infir$ului cobor-r *i $ai $ultC
Poftim recuno *tinD e@a dat a!i#urri c ,a fi aici, dar !e "are c ,a trebui ! ne
de!curc$ fr el. u ,a dura $ult.
Biatul nu !e clinti din "ra#ul u*ii.
$i cer !cu%e, dar ce anu$e nu ,a dura $ultH
+c.ii celui cu c-rAele !e n#u!tar ca dou fante, iar *i !e a"lec !"re *o"tind, ca *i cu$ ,oia
!@i !cutea!c "e ceilali de acea!ta ne"lcereC
8inere, !e "are c e*ti nou aiciD n fiecare an, ur$a*ii lui sir 1ri!to".er Xren aduc un
dra$ din cenu*a r"o!atului, "entru a o $"r*tia n Bi!erica 8e$"le. 4*a e "re,%ut n
te!ta$entul lui. i$eni nu e toc$ai nc-ntat de acea!t tradiie, dar ce "ute$ face noiH
Biatul lucra aici de ,reo doi ani, dar "-n acu$ nu au%i!e de un a!e$enea obicei.
Ar f mai bine dac ai a*te"ta "-n la nou *i Au$tate. Bi!erica e nc.i! "entru
$o$ent *i nc n@a$ ter$inat curenia.
&nfir$ul !e ncrunt iar*i, furio!C
Tinere, unicul motiv pentru care mai ai ast %i unde face curenie e!te do$nul
din bu%unarul acelei doa$neD
Pofti iHD
Doamn Xren, relu o$ul cu c-rAele, !untei at-t de a$abil nc-t !@i artai ace!tui
t-nr i$"ertinent relic,ariul cu cenu*H
Le$eia e%it o cli", a"oi, de "arc *i@ar fi re,enit dintr@o tran! "rofund, du!e $-na la
bu%unarul Aac.etei *i !coa!e un $ic cilindru nf*urat ntr@un $aterial "rotectorC
Iat , ,e%iH ltr infir$ul. 4cu$, ori re!"eci ulti$a dorin a defunctului *i ne la*i !
"re!r$ cenu*a, ori a$ !@i !"un "rintelui ^no'el! c-t de bine a$ fo!t tratai.
Biatul $ai e%it o cli", a$intindu@*i c "rintele era foarte ri#uro! n re!"ectarea tradiiilor
bi!ericii *i, $ai cu !ea$, c !e nfuria cu$"lit atunci c-nd ce,a, indiferent ce, arunca o
lu$in $ai "uin "lcut a!u"ra ace!tui lca* de cult. Poate c "rintele uita!e "ur *i !i$"lu
206
de !o!irea ace!tor oa!"ei. Dac a*a !tteau lucrurile, atunci ri!ca $ult $ai $ult refu%-ndu@i,
dec-t dac le@ar fi "er$i! ! intre. /La ur$a ur$ei, au %i! c nu durea% dec-t un $inut. 1e
ru a* faceH/
1-nd fcu un "a! ntr@o "arte "entru a@i l!a "e cei trei ! intre, biatul ar fi "utut ! Aure c
doa$na *i do$nul Xren erau la fel de nuci ca *i el. De!tul de tulburat, !e ntoar!e la
treburile lui, "ri,indu@i "e furi* cu coada oc.iului.
Lan#don nu@*i "utu !t"-ni un %-$bet atunci c-nd intrar n bi!ericC
Leigh, *o"ti el, e*ti un $incino! de!,-r*itD
+c.ii lui 8eabin# !trluceau de nc-ntareC
Clubul de Teatru de la Oxford. Mi acu$ !e $ai ,orbe*te nc de!"re $a#i!trala $ea
inter"retare n rolul lui &uliu! 1ae!ar. Sunt !i#ur c ni$eni n@a Aucat Scena nt-i din 4ctul al
treilea cu $ai $ult druire dec-t $ine.
Parc "er!onaAul tu era deAa mort n !cena aceeaHD
8eabin# *i !ufl na!ulC
Da, dar toga mi s-a desf cut c-nd $@a$ "rbu*it *i a trebuit ! %ac Au$tate de or "e
!cen cu /biea*ul/ "e afar. Mi totu*i, nici un $u*c.i nu $i !@a clintit. 4$ fo!t $a#i!tral,
i !"un euD
Lan#don fcu o #ri$a!C /Bite ce@a$ "ierdutD/
Strbt-nd ane3a rectan#ular !"re arcada de la intrare n cor"ul central al bi!ericii,
"rofe!orul "ri,i cu ui$ire interiorul au!ter. De*i !tructura altarului era !i$ilar cu cea a unei
bi!erici cre*tine obi*nuite, $obilierul era rece *i !i$"lu, fr orna$entaiile tradiionale.
Sumbru, *o"ti el.
8eabin# c.icoti ncetC
Biserica Angliei. Anglicanilor le place religia nediluat f r ni$ic care !@i
di!tra# de la nenorocirea lor.
So".ie "trun!e "rin arcada ce ddea n ,a!ta !al circular a lca*ului.
Parc ar fi o fortrea, *o"ti ea.
Lan#don ncu,iin tcut. 1.iar de aici, de la intrare, %idurile "reau neobi*nuit de robu!te.
Cavalerii templieri erau un ordin r %boinic, le rea$inti 8eabin#. + or#ani%aie
$ilitar *i reli#ioa! n acela*i ti$". Bi!ericile "e care le con!truiau erau totodat fortree *i
bnci.
B nciH !e $ir So".ie.
Ei, da. Templierii au fost cei care au inventat conce"tul $odern de acti,itate
bancar. Era "ericulo! "entru nobili$ea euro"ean a acelor ,re$uri ! cltorea!c a,-nd cu
!ine aur, a*a c te$"lierii le "er$iteau celor a,ui !@*i de"un a,erile n cea $ai a"ro"iat
Bi!eric a 8e$"lului *i a"oi ! le retra# din orice alt bi!eric a lor din Euro"a. &ar "entru
acea!ta nu a,eau ne,oie dec-t de o docu$entaie bine "u! la "unct. Mi de un $ic co$i!ion,
adu# britanicul fc-nd cu oc.iul. 4*a !@au n!cut "ri$ele auto$ate bancare.
8eabin# art cu c-rAa !"re un ,itraliu n care "ri$ele ra%e ale !oarelui aureolau un ca,aler
n,e*$-ntat n alb, "e un cal ro%aliu.
Alanus M arcel, adu# el, a fo!t 9ae!tru al 8e$"lului la nce"utul !ecolului al I&&&@lea.
El *i !ucce!orii !i au deinut titlul "arla$entar de Primus Baro "ngiae.
Lan#don "rea !ur"rin!C
Primul Baron al T r-$uluiH
Maestrul Templului sus in unii avea o p utere $ai $are dec-t n!u*i re#ele.
+"rindu@!e "entru o cli", 8eabin# arunc o "ri,ire furi* !"re biatul de altar, care continua
207
! curee "ardo!eala.
Mtii, i *o"ti el lui So".ie, !e %ice c Sf-ntul ?raal a fo!t adu! o dat n acea!ta bi!eric
"e!te noa"te, c-nd 8e$"lierii l $utau dintr@o a!cun%toare n alta. i "oi i$a#ina cele
"atru cufere cu docu$entele San#real odi.nindu@!e aici, alturi de !arcofa#ul 9ariei
9a#dalenaH 9i !e face "ielea ca de #in c-nd $ #-nde!c.
Lan#don ncerc aceea*i !en%aie atunci c-nd "trun!er n !ala circular. Strbtu!e cu
"ri,irea %idurile de "iatr *i #ar#uiele, de$onii, $on*trii *i c.i"urile !c.i$ono!ite, care "arc
"ri,eau toate !"re centrul nc"erii. Sub ele, un !in#ur r-nd de !trane din "iatr nconAurau
ntrea#a !al, ca un br-u.
O aren , *o"ti el.
8eabin# ridic o c-rA *i art !"re !t-n#a *i !"re drea"ta.
Lan#don i ,%u!e deAa.
Jece ca,aleri de "iatr.
1inci la !t-n#a, cinci la drea"ta.
ntin!e "e "ardo!eal, !iluetele !cul"tate n $ri$e natural !e odi.neau !enine. 1a,alerii
erau n,e*$-ntai n ar$uri, cu !bii *i !cuturi, $or$intele oferindu@i "rofe!orului !trania
i$"re!ie c !e !trecura!e cine,a n bi!eric *i turna!e i"!o! "e!te o*tenii ador$ii. 8ru"urile
de "iatr erau roa!e de ,re$e, dar totu*i fiecare a,ea o nfi*are di!tinct armuri
diferite, poziii deo!ebite ale braelor !au "icioarelor, tr!turi caracteri!tice *i n!e$ne
!"ecifice "e fiecare !cut.
/n Londra %ace un ca,aler de "a" n#ro"at./
1u fiecare "a!, Lan#don !e !i$ea $ai e$oionat.
4ici era loculD
84
Pe o alee do!nic, foarte a"roa"e de 8e$"le 1.urc., ;$P Le#aludec o"ri li$u%ina <a#uar n
!"atele unui *ir de to$beroane indu!triale. (erific re"ede %ona. Pu!tie. 1obor din $a*in,
de!c.i!e "ortiera din !"ate *i urc.
Si$ind "re%ena $aAordo$ului, clu#rul !e !cutur din a"arenta lui a$oreal *i@l "ri,i
cu oc.ii ro*ii, $ai de#rab curio*i dec-t te$tori. Pe ;$P l i$"re!iona!e "uternic "uterea
lui de a@*i "!tra cal$ul at-ta ,re$e. Se %btu!e "uin la nce"ut. n ;an#e ;o,er, clu#rul
"ru!e c@*i acce"t !oarta *i c@*i ncredinea% ,iitorul n $-inile unei "uteri
!u"ra"$-ntene.
Lr#indu@*i "uin "a"ionul, ;$P *i de!c.i!e #ulerul nalt, a"retat, al unifor$ei, *i
de!c.eie !$oc.in#ul *i !i$i c re!"ir cu ade,rat "entru "ri$ dat, du" ani de %ile. Se
a"ro"ie de $inibar *i *i turn un "a.ar de ,otc S$irnoff, "e care@l ddu "e!te ca" dintr@o
!in#ur n#.iitur, u$"l-ndu@l i$ediat la loc.
/1ur-nd ,oi fi un o$ a,ut./
Scotocind "rin $inibar, #!i un tirbu*on *i@i de!c.i!e la$a a!cuit. 1uitul era folo!it n
$od obi*nuit "entru rete%area foliei de "lu$b de "e do"urile !ticlelor de ,in, n! n
di$ineaa a!ta a,ea ! !er,ea!c unui !co" $ult $ai dra$atic. ;$P !e ntoar!e !"re Sila!,
in-nd n $-n la$a ar#intie.
n oc.ii ro*ii ai clu#rului licri acu$ !"ai$a.
9aAordo$ul %-$bi *i !e a"ro"ie. 4lbino!ul !e tra!e na"oi, lu"t-ndu@!e cu banda ade%i,
care@l i$obili%a.
Stai lini *tit, *o"ti ;$P, ridic-nd cuitul.
208
Sila! nu "utea crede c Du$ne%eu l uita!e. ;eu*i!e c.iar ! tran!for$e durerea fi%ic
"ricinuit de le#turile care@i !f-*iau carnea ntr@un e3erciiu !"iritual, c-rceii care@i
cu"rin!e!er $u*c.ii li"!ii de !-n#e a$intindu@i de !uferinele ndurate de &i!u!. /9@a$
ru#at toat noa"tea "entru i%b,ire./ 4cu$, ,%-nd cu$ la$a !e a"ro"ie, *i nc.i!e oc.ii.
Bn Aun#.i a!cuit i !tr"un!e u$erii. Fi", ne"ut-nd ! cread c a,ea ! $oar acolo, "e
"odeaua ace!tei li$u%ine, inca"abil ! !e a"ere. /4$ nf"tuit lucrarea Do$nuluiD
n,torul a %i! c $ ,a a"ra./
Si$i o cldur furnictoare care@i n,luia !"atele *i u$erii *i *i i$a#ina ,alurile de !-n#e
care i !e !cur#eau din tru". Bn alt Aun#.i i ne" coa"!ele *i n creier *i fcu a"ariia
,lul fa$iliar de cea mecanismul de ap rare a cor"ului $"otri,a durerii.
Lierbineala i cu"rin!e toi $u*c.ii *i Sila! !tr-n!e oc.ii $ai tare, .otr-t ca ulti$a
i$a#ine din ,iaa !a ! nu fie aceea a "ro"riului a!a!in. n locul ei, *i@l nc.i"ui "e t-nrul
e"i!co" 4rin#aro!a n faa $icii bi!ericue din S"ania... bi!erica "e care ei doi o cldi!er
doar cu $-inile #oale. /nce"utul ,ieii $ele./
Parc tot tru"ul i lua!e foc.
Ia o n#.iitur, *o"ti $aAordo$ul, ,orbind cu un "uternic accent france%. i face bine
la circulaie.
Sila! de!c.i!e oc.ii, uluit. Bn c.i" nceo*at *edea a"lecat a!u"ra lui, oferindu@i un "a.ar.
Pe "odeaua $a*inii, alturi de cuitul i$aculat, !e afla un $or$an de band ade%i,.
Bea a!ta, re"eta o$ul. Durerea "e care o !i$i e !-n#ele care nce"e !@i circule "rin
$u*c.i.
J,-cnetul fierbinte !e tran!for$ tre"tat ntr@un ,al de furnicturi. (otca a,ea un #u!t oribil,
dar o bu, recuno!ctor. Soarta i re%er,a!e o "orie %dra,n de #.inion n noa"tea a!ta, dar
Du$ne%eu re$edia!e totul, cu o !in#ur ntor!tur $iraculoa!.
/Do$nul nu $@a uitatD/
Mtia cu$ ar nu$i e"i!co"ul 4rin#aro!a acea!t !c.i$bare de !ituaie.
/&nter,enie di,in./
Am vrut s te elibere% $ai de,re$e, !e !cu% !er,itorul, dar $i@a fo!t i$"o!ibil. 1u toat
"oliia care a n,lit la 1.-teau (illette *i $ai a"oi la aero"ort n@a$ a,ut c-nd, "-n acu$.
nele#i, Sila!, nu@i a*aH
4lbino!ul tre!ri, !tu"efiat.
De unde $i cuno*ti nu$eleH
Ser,itorul i !ur-!e.
Sila! !e ridic, frecion-ndu@*i $u*c.ii ne"enii, "rad unui a$e!tec-nd de necredin,
recuno*tin *i nedu$erireC
Tu e *ti... n,torulH
;$P cltin din ca", i%bucnind n r-!C
A * fi ,rut eu ! a$ at-ta "utere. u, nu !unt eu n,torul. Dar, ca *i tine, l !luAe!c "e
el. Dar n,torul are o "rere bun de!"re tine. 9 nu$e!c ;$P.
Dar... nu nele#. Dac lucre%i "entru n,tor, de ce a adu! Lan#don c.eia de bolt
la tine aca!H
Nu era casa mea, ci a unuia dintre cei mai cunoscu i i!torici ai ?raalului, sir
Lei#. 8eabin#.
Dar tu locuiai acolo. Man!ele ca...
;$P %-$bi din nou, a"arent c-tu*i de "uin $irat de coincidena care@l adu!e!e "e
Lan#don acolo.
Totul a fost extrem de previzibil. Robert Langdon intrase n "o!e!ia c.eii de
bolt *i a,ea ne,oie de aAutor. Bnde ar fi fo!t $ai lo#ic !@l caute, dec-t n ca!a lui Lei#.
209
8eabin#H La"tul c locuia$ *i eu tot acolo a fo!t $oti,ul "entru care n,torul $@a
abordat. De unde cre%i c *tie el at-tea lucruri de!"re ?raalH
4cu$ *i ddu Sila! !ea$a, uluit. n,torul recruta!e un !er,itor care a,ea acce! la
cercetrile lui Lei#. 8eabin#. Bn "lan !trlucitD
Am multe s @i "o,e!te!c, continu ;$P *i@i ntin!e re,ol,erul )ec7ler and ^oc.
ncrcat.
4"oi !e ntin!e !"re bordul $a*inii *i !coa!e din tor"edo un "i!tol $icC
Dar mai nt-i a,e$ o treab de fcut.
1"itanul Lac.e cobor din elico"ter "e 4ero"ortul Bi##in )ill *i a!cult, !iderat, relatarea
in!"ectorului@*ef.
Am perchezi ionat eu n!u$i a,ionul, in!i!t el, *i n@a$ #!it "e ni$eni nuntru.
4"oi adu# "e un ton ofen!atC
Mi trebuie ! adau# c, dac sir Lei#. 8eabin# $ d n Audecat, ,oi...
L-a i intero#at "e "ilotH
Fire *te c nuD E!te cetean france% *i "rocedurile noa!tre i$"un...
Du-m la a,ionD
4Aun! la .an#ar, Lac.e nu a,u ne,oie nici de un $inut ntre# "entru a identifica o ciudat
"at de !-n#e "e Ao!, a"roa"e de locul n care fu!e!e "arcat li$u%ina. 1-nd !e a"ro"ie de
a,ion, nce"u ! bat ener#ic n fu%elaA.
Sunt c"itanul Lac.e de la Poliia <udiciar Lrance%. De!c.ide i$ediatD
S"eriat, "ilotul de!c.i!e u*a *i cobor !cara.
Lac.e urc. 8rei $inute $ai t-r%iu, cu aAutorul re,ol,erului, obinu!e o $rturi!ire co$"let,
inclu!i, o de!criere fidel a clu#rului albino!. n "lu!, afl c Lan#don *i So".ie l!a!er
ce,a n !eiful a,ionului, un fel de cutie din le$n. De*i declar c nu *tia ce !e afla n acea
cutie, "ilotul i !"u!e c a!u"ra ei !e concentra!e ntrea#a atenie a lui Lan#don, "e tot
"arcur!ul %borului "-n la Londra.
Deschide seiful!
+$ul i arunc o "ri,ire n#ro%itC
Nu *tiu co$binaiaD
Foarte r uD 8oc$ai a,ea$ de #-nd ! nu@i retra# licena de %borD
Pilotul *i fr-n!e $-inileC
Cunos c ni*te oa$eni de la ntreinere de aici. Poate ,or reu*i ! dea o #aur.
Ai o jum tate de or la di!"o%iieD
+$ul !e re"e%i la !taia radio.
Lac.e intr n co$"arti$entul din !"ate al a,ionului *i *i turn un "a.ar $are de trie. Era
de,re$e, dar nu dor$i!e toat noa"tea, a*a c nu $ai conta dac bea ce,a nainte de "r-n%.
4*e%-ndu@!e ntr@un fotoliu confortabil, nc.i!e oc.ii, ncerc-nd !@*i "un ordine n
#-nduri. /?afa "oliiei din ^ent $ "oate co!ta $ult./ 8oate forele "orni!er deAa n
ur$rirea li$u%inei <a#uar.
8elefonul nce"u !@i !une.
"lo?
Sunt n dru$ !"re LondraD 4Aun# ntr@o or.
Era e"i!co"ul 4rin#aro!aC
Credeam c te duci la Pari!D
Sunt foarte n#riAorat. 9i@a$ !c.i$bat "lanurile.
210
N-ar f trebuit s-o faci.
L-ai recuperat pe Silas?
Nu. R "itorii lui au "clit "oliia local nainte de a aAun#e eu aici.
4"roa"e c !i$ea n rece"tor furia din #la!ul e"i!co"uluiC
M-ai asigurat c ,ei o"ri a,ionul acelaD
Lac.e cobor ,oceaC
Fin-nd !ea$a de !ituaia n care te afli, i reco$and ! nu@$i "ui rbdarea la
ncercare a%i. i ,oi #!i "e Sila! *i "e ceilali c-t de cur-nd. Bnde ateri%e%iH
O clip .
4rin#aro!a aco"eri rece"torul cu $-na *i du" un $o$ent re,eniC
Pilotul ncearc ! obin "er$i!iunea de ateri%are la )eat.ro'. Sunt unicul lui "a!a#er,
dar cur!a nu era "ro#ra$at.
S"une@i ! ,in la 4ero"ortul Bi##in )ill din ^ent. i obin eu "er$i!iunea de ateri%are.
Dac nu ,oi fi aici c-nd ,ei !o!i, ,oi l!a o $a*in ! , a*te"te.
Mul u$e!c.
A *a cu$ i@a$ !"u! de la bun nce"ut, ai face bine !@i a$inte*ti c nu e*ti !in#urul "e
"unctul de a "ierde totul n afacerea a!ta.
85
/S caui #lobul ce "e al lui $or$-nt !e afla odatS./
8oi ca,alerii din 8e$"le 1.urc. !tteau ntin*i "e !"ate, cu ca"ul !"riAinit "e c-te o "ern
din "iatr. So".ie *i !t"-ni un tre$ur u*or. ?lobul din "oe$ i !t-rnea a$intiri ale ritualului
!ur"rin! n ca!a bunicului.
/)iero! ?a$o!. ?loburile./
+are acela*i ritual fu!e!e "racticat *i n acea!t bi!ericH nc"erea circular "rea con!truit
!"ecial "entru a!tfel de ritualuri "#-ne. Bn *ir de !trane din "iatr ur$a ntrea#a
circu$ferin a %idului. /+ aren/, a*a cu$ o nu$i!e ;obert. *i i$a#in incinta noa"tea,
"lin de "er!oane $a!cate $ur$ur-nd incantaii la lu$ina torelor *i ur$rind o /!acr
co$uniune/ ce !e de!f*ura n $iAlocul lor.
4lun#-ndu@*i i$a#inea din $inte, !e a"ro"ie, $"reun cu Lan#don *i 8eabin#, de "ri$ul
#ru" de ca,aleri. n ciuda in!i!tenelor britanicului, care !u!inea c trebuie ! dea do,ada
de $eticulo%itate, So".ie era nerbdtoare *i o lu naintea lor, trec-nd n re,i!t ra"id cei
cinci ca,aleri din "artea !t-n#.
1ercet-nd ace!te "ri$e $or$inte, ob!er, a!e$nrile *i deo!ebirile dintre ele. 8oi
ca,alerii erau ntin*i "e !"ate, dar trei dintre ei a,eau "icioarele a*e%ate dre"t, iar ceilali doi
le a,eau ncruci*ate. Diferena nu "rea a a,ea ,reo rele,an. E3a$in-ndu@le ,e*$intele,
ob!er, c doi "urtau c-te o tunic "e!te ar$ur, iar trei a,eau robe lun#i "-n la #le%ne. La
fel de irele,antD So".ie *i ndre"t a"oi atenia !"re !in#ura deo!ebire "e care o $ai
re$arcaC "o%iia $-inilor. Doi ca,aleri ineau n $-ini c-te o !"ad, doi !e ru#au, iar cel
de@al "atrulea a,ea braele ntin!e "e l-n# cor". Du" ce@i $ai !tudie atent c-te,a !ecunde,
ridic din u$eriC nicieri nu !e ,edea ,reun !e$n al unui #lob li"!.
Si$ind #reutatea cri"te3@ului n bu%unar, "ri,i na"oi, !"re Lan#don *i 8eabin#. 1ei doi !e
$i*cau ncet *i aAun!e!er abia la al treilea ca,aler aparent f r $ai $ult !ucce! dec-t
ea. ea,-nd rbdare ! $ai a*te"te, !e ndre"t !"re cel de@al doilea #ru" de ca,aleri. n
,re$e ce tra,er!a !ala !"re "artea drea"t, recit n #-nd "oe$ul "e care l citi!e de at-tea
211
ori, nc-t l *tia "e dinafarC
/n Londra %ace un ca,aler de "a" n#ro"at.
4 lui !trdanie o !f-nt ur#ie *i atra!e.
S caui #lobul ce "e al lui $or$-nt !e afla odatS.
(orbind de carne ;o%a *i "-ntece n!$-nat./
1-nd aAun!e n dre"tul $or$intelor, *i ddu !ea$a c erau a!e$ntoare cu "ri$ele. 8oi
ca,alerii %ceau ntin*i "e !"ate, "urtau ar$uri *i a,eau !"ade.
8oi, cu e3ce"ia celui de@al %ecelea.
?rbindu@!e ntr@acolo, r$a!e cu "ri,irile li"ite de $or$-nt.
/Lr "ern. Lr ar$ur. Lr tunic. Lr !"ad./
Robert! Leigh! strig *i ,ocea ei r!un ntre %idurile de "iatr. De aici li"!e*te ce,a.
1ei doi brbai "ornir i$ediat !"re eaC
Un glob? ntreb 8eabin#, a#itat.
1-rAele *i "rote%ele lui clincneau n rit$ ra"id "e "ardo!eal.
Lipse *te un #lobH
Nu chiar, le r !"un!e!e. Pare c li"!e*te ca,alerul cu totul.
4Aun#-nd l-n# ea, cei doi ncre$enir, nucii. n locul ca,alerului ntin! cu faa n !u!,
!e afla un !arcofa# de "iatr, nc.i!. Sicriul a,ea o for$ tra"e%oidal, $ai n#u!t la "icioare
*i lindu@!e !"re ca", cu ca"acul bo$bat.
De ce nu e *i ace!t ca,aler la ,edereH ntreb Lan#don.
Fascinant, murmur 8eabin#, frec-ndu@*i brbia. Bita!e$ co$"let de acea!t
ciudenie. Sunt ani de %ile de c-nd n@a$ $ai fo!t aici.
Sicriul acesta, interveni So".ie, "are a fi fo!t lucrat n aceea*i "erioad *i de acela*i
!cul"tor ca *i celelalte nou. 4tunci, de ce ca,alerul de aici e!te n !arcofa#, *i nu dea!u"ra
lui, la fel ca ceilaliH
Britanicul cltin din ca" a#ale.
Iat unul dintre $i!terele ace!tei bi!erici. Din c-te *tiu eu, ni$eni nu a #!it nc o
e3"licaie
Hei! strig biatul de altar, a"ro"iindu@!e cu o e3"re!ie iritat. &ertai@$ dac "ar
ne"olitico!, dar $i@ai !"u! c ,rei ! $"r*tiai cenu*a defunctului, ori eu ,d c, de
fa"t, ad$irai interiorul.
8eabin# !e ncrunt *i !e ntoar!e !"re Lan#donC
Domnule Wre n, !e "are c #enero%itatea de care a dat do,ad fa$ilia du$nea,oa!tr nu
, "er$ite ! , "etrecei c-te,a $o$ente n acea!ta bi!eric. Poate c ar fi $ai bine !
ri!i"i$ cenu*a *i ! ter$in$ odatD
4"oi !e r!uci ctre So".ieC
Doamn XrenH
Ea "relu $in#ea *i !coa!e cri"te3@ul din bu%unarC
Mi acu$, !e r!ti sir Lei#. la biat, e*ti a$abil ! ne oferi "uin inti$itateH
8-nrul nu !e clinti, !tudiindu@l "e Lan#don cu o "ri,ire fi3C
$i "rei cuno!cut de unde,a.
Poate findc do$nul Xren ,ine aici n fiecare anD e3cla$ 8eabin#.
/Sau "oate/, *i !"u!e So".ie cu tea$, /fiindc l@a ,%ut la tele,i%or anul trecut, la (atican./
Nu l-am nt-lnit niciodat "e do$nul Xren, r!"un!e biatul.
Gre *e*ti, inter,eni "rofe!orul "e un ton cal$ *i "olitico!. 1red c noi doi ne@a$ $ai ,%ut
anul ace!ta. Printele ^no'le! nu a fcut "re%entrile de ri#oare, dar eu i@a$ recuno!cut
212
fi#ura de la bun nce"ut. $i dau !ea$a c a$ ,enit ntr@un $o$ent ne"otri,it, dar dac@$i
,ei $ai "er$ite doar c-te,a $inute... 4$ "arcur! o di!tan con!iderabil "entru a $"r*tia
cenu*a "rintre ace!te $or$inte.
De*i Lan#don *i ro!ti!e $inciunile cu acela*i aer inocent ca *i 8eabin#, biatul "rea din ce
n ce $ai nencre%torC
Acestea nu !unt morminte!
Poftim?
Ba sigur c !unt $or$inte, "rote!t sir Lei#.. 1e tot ,orbe*ti acoloH
Mormintele con in cada,re. 4ce!tea !unt efi#ii. 9onu$ente n onoarea celor
decedai. u e nici un tru" n#ro"at !ub ace!te !tatui.
Dar a!ta e o cri"tD !tri# 8eabin#.
A *a !crie nu$ai n crile ,ec.i de i!torie. Se credea c acea!ta e o cri"t, dar n ti$"ul
re!taurrilor din anul 1950 !@a con!tatat c nu e. Mi $i nc.i"ui, adu# biatul ntorc-ndu@
!e !"re Lan#don, c do$nul Xren ar fi *tiut ace!t lucru. Fin-nd !ea$a c fa$ilia lui a
de!co"erit ace!t ade,r.
Pe!te cei "atru !e a*ternu o lini*te !t-nAenitoare.
Bru!c, n ane3a de la intrare r!un %#o$otul unei u*i tr-ntite.
Trebuie s fi !o!it "rintele ^no'le!, !"u!e 8eabin#. (rei ! te duci ! ,erificiH
Biatul nu "rea .otr-t, dar "orni na"oi, !"re intrare.
Leigh, *o"ti Lan#don. u !unt tru"uri nuntruH 1e tot !"une t-nrul acelaH
Nu *tiu. Eu totdeauna a$ cre%ut... Dar sigur ace!ta trebuie ! fie locul. u cred c biatul
*tie ce !"uneD @are nici un !en!D
Pot s ,d "oe$ul din nouH ceru "rofe!orul.
So".ie !coa!e cri"te3@ul din bu%unar *i i@l n$-n.
Lan#don derul "er#a$entul, in-nd cilindrul n $-n n ,re$e ce recitea ,er!urile.
Da, poemul se refer clar la un $or$-nt. u la o efi#ie.
S fie ,er!ul #re*itH S fi fcut <ac=ue! Sauni>re aceea*i #re*eal "e care a$ fcut@o *i euH
"re!u"u!e 8eabin#.
Profe!orul !e #-ndi o cli" *i a"oi cltin din ca".
Leigh, tu n!u*i ai !"u!@oC bi!erica acea!ta a fo!t con!truit de te$"lieri bra ul
ar$at al confreriei din Sion. 1e,a $i !"une c 9arele 9ae!tru al +rdinului *tia e3act dac
aici e n#ro"at !au nu ,reun ca,aler.
8eabin# l "ri,i "er"le3C
Dar locul !ta e "erfectD Sunt !i#ur c ne@a !c"at ce,aD
&ntr-nd n ane3, biatul de altar ,%u cu !ur"rindere c nu e ni$eni nuntru.
P rinte ^no'le!D
/Sunt !i#ur c a$ au%it u*a/, *i !"u!e el *i !e a"ro"ie de intrare.
Bn indi,id u!ci, $brcat n !$oc.in# *edea n "ra#, !cr"in-ndu@!e n ca" cu un aer
"ierdut. Biatul "ufni ener,at, d-ndu@*i !ea$a c uita!e ! ncuie u*a du" ce@i l!a!e "e cei
trei ! intre. &ar acu$, ti"ul !ta a$r-t a ,enit aici, rtcit, ncerc-nd, du" toate a"arenele,
! #!ea!c nunta la care trebuia ! "artici"e.
$i "are ru, !"u!e el ocolind o coloan $a!i,. @a$ de!c.i! nc.
n cli"a ur$toare au%i fo*net de .aine l-n# el *i, nainte de a@*i da !ea$a ce !e "etrece,
ca"ul i %,-cni !"re !"ate, tra! de o $-n ca de fier care i !e ncle*t "e #ur, nbu*indu@i
!tri#tul. 9-na era alb ca la"tele *i $iro!ea a alcool.
&ndi,idul n !$oc.in# !coa!e un re,ol,er $icu din bu%unar *i i@l li"i de frunte.
213
Biatul !i$i o cldur ciudat n "antaloni *i *i ddu !ea$a c fcu!e "e el.
Ascult @$ cu atenie, !"u!e indi,idul cu "i!tolul. 4i ! ie*i i$ediat din bi!eric, n
lini*te, *i ai ! fu#i c-t "oi. Lr ! te $ai o"re*ti. E clarH
Biatul cltin din ca"C
Dac ai de #-nd ! c.e$i "oliia...
&ndi,idul a"! $ai tare re,ol,erul "e fruntea lui.
Am s te #!e!c euD
n !ecunda ur$toare, biatul aler#a c-t l ineau "icioarele, .otr-t ! nu !e o"rea!c dec-t
atunci c-nd nu ,a $ai "utea.
86
1a o fanto$, Sila! !e !trecur neau%it n !"atele ,icti$ei !ale. So".ie e,eu l !i$i $ult
"rea t-r%iu. nainte de a !e "utea ntoarce, 4lbino!ul i nfi"!e deAa "i!tolul ntre o$o"lai
*i, nf*ur-ndu@*i braul n Aurul ei, o li"i cu !"inarea de tru"ul lui. S"eriat, !coa!e un
i"t. 8eabin# *i Lan#don !e ntoar!er, aintindu@l cu "ri,iri !"eriateC
1e...H b-i#ui britanicul. 1e@ai fcut cu ;$PH
Singurul lucru care v "ri,e*te n $o$entul !ta e !@$i dai c.eia de bolt.
Misiunea de recuperare i !"u!e!e ;$P avea s fie !i$"l *i "reci!C /&ntri n
bi!eric, iei c.eia de bolt *i ie*iG fr ,icti$e, fr ,iolen./
Fin-nd@o !tr-n! *i cu "utere "e So".ie, Sila! *i cobor braul !"re talia ei, n bu%unarele
ad-nci ale Aac.etei *i !cotoci "rin el. Parfu$ul "rului ei i intr n nri, ani.il-ndu@l "e cel de
alcool al "ro"riei r!uflri.
Bnde eH *o"ti.
/1.eia de bolt era n bu%unarul eiD 4cu$ unde a di!"rutH/
Aici e! se auzi vocea joas a lui Lan#don din cealalt "arte a !lii.
Sila! !e ntoar!e *i@l ,%u "e a$erican in-nd cri"te3@ul ne#ru n $-n *i le#n-ndu@l dintr@
o "arte n alta, a*a cu$ *i a#it un $atador ca"a n faa unui taur ble#.
Las @l Ao!D i ceru Sila!.
Las @i "e So".ie *i Lei#. ! ia! din bi!ericD Pute$ re%ol,a afacerea a!ta ntre noi doiD
4lbino!ul o $"in!e "e So".ie ntr@o "arte *i, cu ar$a ndre"tat !"re Lan#don, nce"u !
!e a"ro"ie de el.
R $-i acolo unde e*tiD 4*tea"t ca ei ! ia! din bi!ericD
Nu tu faci regulile!
A *a cre%iH ri"o!t Lan#don ridic-nd cri"te3@ul dea!u"ra ca"ului. @a$ ! e%it !@l tr-nte!c
de "odea... *i a*a !"ar# *i fiola dinuntru.
De*i !e !tr-$b di!"reuitor, Sila! nu@*i "utu o"ri un fior de !"ai$. La a*a ce,a nu !e
a*te"ta!e. Fin-ndu@*i ar$a ndre"tat !"re "ie"tul a$ericanului, ncerc !@*i "!tre%e
,ocea la fel de fer$ ca *i braulC
N-ai ndr%ni ! di!tru#i c.eia de boltD (rei *i tu ! #!e*ti ?raalul la fel de $ult ca
$ine.
Aici gre *e*tiD 8u@l ,rei $ai $ult dec-t $ine. 4i de$on!trat ace!t lucru fiindc e*ti #ata !
uci%i "entru el.
La %ece $etri de"rtare, "ri,ind "e furi* din ane3, a!cun! n do!ul !tranelor, ;$P
214
Le#aludec era din ce n ce $ai n#riAorat. +"eraiunea nu decur#ea confor$ "lanului *i,
c.iar de la di!tan, !e ,edea c Sila! nu *tie cu$ ! !e de!curce n !ituaia i,it. La ordinele
n,torului, ;$P i inter%i!e!e 4lbino!ului ! fac u% de ar$.
Las @i ! "lece, !"u!e Lan#don din nou, in-nd cri"te3@ul dea!u"ra ca"ului *i "ri,ind
dre"t n ea,a re,ol,erului.
+c.ii ro*ii ai clu#rului !c-nteiau de furie *i de fru!trare *i ;$P nce"u ! !e tea$ c
Sila! l@ar "utea $"u*ca "e Lan#don. 1ri"te3@ul nu trebuia ! cadD
1ilindrul acela ne#ru era bilet