Sunteți pe pagina 1din 208

1

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


ZAHARIA ZAHAROU, arhimandrit
Merinde pentru monahi / arhimandrit Zaharia Zaharou.
ed. a 2-a, rev. Putna : Editura Nicodim Caligraful, 2013
ISBN 978-606-93481-0-9
2

Sfnta Mnstire Putna, 2013

Crinii arinii

~1~

Arhimandrit Zaharia Zaharou

Merinde pentru monahi


ediia a doua

Editura Nicodim Caligraful


Sfnta Mnstire Putna
2013

Merinde pentru monahi reprezint primul volum din colecia


Crinii arinii. Colecia cuprinde cuvinte ale unor prini contemporani
i nu numai, iar rostul ei este s ofere hran duhovniceasc sufletelor care
s-au druit lui Dumnezeu n chipul smerit al clugriei. Sdite n arina
inimilor ntraripate de dumnezeiescul dor, harul Duhului Sfnt va face ca
ele s rodeasc crinii binempodobii ai virtuilor i curia minii darul
unic al slujirii monahale, cu rugciunile i darul Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria, maica monahilor.

Iisuse prealine, bucuria clugrilor!

Colecia Crinii arinii


apare cu binecuvntarea
IPS Pimen,
Arhiepiscop al Sucevei i Rduilor

Arhimandritul Zaharia Zaharou este fiu


duhovnicesc al Printelui Sofronie Saharov
(1896-1993), la rndul su fiu duhovnicesc
al Sfntului Siluan Athonitul (1866-1938).
Originar din Cipru, vieuitor al Mnstirii
Sfntul Ioan Boteztorul, Stavropighie
Patriarhal, din Essex, Anglia ntemeiat
de Printele Sofronie Printele Zaharia este
liceniat n Teologie al Institutului Sfntul
Serghie din Paris i al Universitii din
Tesalonic, unde a obinut i titlul de doctor
n Teologie. n limba romn i s-au tiprit
lucrrile Hristos, Calea vieii noastre darurile teologiei Arhimandritului
Sofronie (2003) i Lrgii i voi inimile voastre (2009). Cuvintele i
scrierile sale fac dovada unei inimi purttoare a dragostei i a cunoaterii
druite de Duhul Sfnt, a unei inimi care se mprtete cu adevrat
de vederea duhovniceasc a Mntuitorului Iisus Hristos. Prin crile i
conferinele sale Printele Zaharia a nsufleit ntru adevr i dragoste
mulime de oameni cuttori de Dumnezeu de pe toate meridianele lumii.
n perioada 26 septembrie 3 octombrie 2011, la invitaia
naltpreasfinitului Teofan, Mitropolitul Moldovei i Bucovinei, Printele
Zaharia s-a aflat n pelerinaj n Mitropolia Moldovei i Bucovinei,
perioad n care a mprtit cuvnt de folos ctorva obti monahale.
Anul urmtor, n iunie 2012, la invitaia naltpreasfinitului Andrei,
Mitropolitul Clujului, Maramureului i Slajului, Printele Zaharia a
vorbit n mai multe rnduri credincioilor din Transilvania.
O parte din cuvintele rostite cu aceste ocazii, izvorte dintr-o inim
lucrtoare i cerute de inimi care vor s devin lucrtoare, sunt cuprinse
n aceast carte.

Not
la a doua ediie

Foc am venit s arunc pe pmnt i ct a vrea s fie


acum aprins! (Luc. 12, 49)
Rugciunea este focul pe care Mntuitorul Hristos
l-a adus pe pmnt. n aceste zile, acest foc parc abia mai
plpie n inimile noastre.
Cuvintele pline de nsuflare dumnezeiasc ale
Printelui Zaharia Zaharou conin n ele marea tiin
de a reaprinde i de a menine aprins acest foc sfnt.
ntrun limbaj simplu, uor de neles i de pus n aplicare,
aceste cuvinte pot mijloci monahilor legtura cu tradiia
lucrrii ndumnezeirii, legtur slbit din cauza lipsei
btrnilor mbuntii n zilele noastre.
Prima ediie a acestei cri a aprut n februarie
2012 i a fost epuizat n cteva luni. n vara aceluiai
an, Printele Zaharia a fost invitat de naltpreasfinitul
Printe Andrei, Mitropolitul Clujului, Maramureului
i Slajului, n Transilvania, unde a inut mai multe
cuvntri. Am considerat firesc ca ele s fie alturate celor
din prima ediie, mpreun cu o selecie din ntrebrile

i rspunsurile date. Volumul a fost ntregit cu dou


interviuri acordate de ctre Printele Zaharia.
Le mulumim Prinilor Mitropolii Teofan i
Andrei pentru c l-au invitat pe Printele Zaharia s le
vorbeasc credincioilor i monahilor romni i pentru
binecuvntarea dat ca aceste merinde pentru monahi s
apar n aceast form.
i mulumim Printelui Zaharia pentru jertfa i pentru
dragostea de a veni n Romnia. De asemenea, suntem
recunosctori Printelui Stare Chiril i ntregii obti a
Mnstirii Sfntul Ioan Boteztorul de la Maldon, Essex,
unde vieuiete Printele Zaharia, pentru bunvoina pe
care o arat frailor lor romni, manifestat i n acordul
pentru publicarea acestor texte.
Nu n ultimul rnd, mulumirile noastre se ndreapt
ctre monahiile Tecla de la Essex i Mariam Vicol, care
s-au ngrijit de traducerea textelor.
Fie ca bunvoina i jertfa tuturor s fac s rodeasc
aceste cuvinte n inimile celor chemai s pstreze aprins
focul aruncat de Domnul nostru pe pmnt.
Arhimandrit Melchisedec Velnic,
Stareul Mnstirii Putna
La pomenirea Sfintei Mucenie Filofteia,
7 decembrie 2013

Predoslovie
la prima ediie

Printele Zaharia este monahul chemat de Dumnezeu


s mrturiseasc despre iubirea lui Dumnezeu altor
monahi, dar i cretinilor n general.
Nscut n Cipru, educat n tiinele lumii acesteia la
universiti apusene, Printele Zaharia descoper Calea
la picioarele Printelui Sofronie. Prin marele duhovnic
de la Essex, el este aezat n legtur fiinial cu Sfntul
Siluan Athonitul.
Zeci de ani Printele Zaharia, aijderea Printelui
Rafail Noica, s-a hrnit din seva duhovniceasc a marelui
su duhovnic, Printele Sofronie. Putem spune, fr
tgad, c prin arterele luntrice ale fiinei Printelui
Zaharia curge apa cea vie care izvorte din Fntna
cea adnc Hristos Domnul, Fntn din care Sfntul
Siluan i Printele Sofronie s-au adpat cu dor nespus i
cu acelai dor au druit-o lumii.
Adpat cu ndestulare din apa cea vie, Printele
Zaharia este chemat acum s mrturiseasc frailor i
surorilor ntru monahism i dreptmritorilor cretini despre

calea care duce la aceeai ap vie Hristos Domnul.


Lrgii i voi inimile voastre pentru ca Dragostea cea
dinti s plmdeasc Omul cel tainic al inimii. Aceasta
este mrturisirea Printelui Zaharia, prin intermediul a trei
cri aprute sau n curs de apariie n romnete.
Merinde pentru monahi este rodul recentului
pelerinaj al Printelui Zaharia n Moldova. Cuvintele
rostite n faa monahilor i monahiilor, precum i a multor
cretini mireni din Moldova n toamna anului 2011 au
fost frumos aezate n aceast carte, prin grija Printelui
Stare Melchisedec i a monahilor de la Mnstirea Putna.
Am deplina ncredinare c, prin mila Domnului,
pinea oferit de Printele Zaharia, pine frmntat,
dospit i coapt n cuptorul Sfntului Siluan i al Printelui
Sofronie, va constitui merinde pentru monahi n lupta lor
pentru a deveni nimic prin pocin, deertare de sine i
smerenie, pentru ca acest nimic s constituie materialul
potrivit din care Dumnezeul nostru ne poate zidi1.

Teofan,
Mitropolitul Moldovei i Bucovinei
Srbtoarea Sfntului Maxim Mrturisitorul
Anul mntuirii 2012
Luna ianuarie, ziua 21
Arhim. Zaharia Zaharou, Lrgii i voi inimile voastre, trad. din limba
englez de Monahia Mariam Vicol, Ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2009, p. 65.
1

Nevoin i monahism n teologia


Printelui Sofronie Saharov1
Precum cnt sfnta noastr Biseric, Hristos este
marginea tuturor doririlor2 celor care l iubesc pe El.
Odat atras de Chipul lui Hristos, omul este nsuflat s se
nevoiasc spre a deveni asemenea Lui. Cu ct mai deplin
este contemplarea Chipului Domnului, cu att mai
nsuflat va fi lupta pentru mplinirea poruncilor iubirii
i mai desvrit asemnarea fpturii nelegtoare cu
Ziditorul ei. Nevoina care renate i preface viaa noastr
pe potriva Duhului lui Dumnezeu depinde de doi factori:
de voia lui Dumnezeu i de alegerea i voia omului. Primul
este infinit de mare, iar al doilea infinit de mic, ns de
neaprat trebuin pentru buna lor mpreun lucrare.
Printele Sofronie deosebete i dou chipuri ale
nevoinei. Pe prima o numete negativ, iar pe cea de
Cuvnt rostit la ntlnirea cu monahii i monahiile din Arhiepiscopia
Iailor, Iai, 30 septembrie 2011.
2
Paraclisul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria,
Cntarea a 3-a.
1

12

Arhim. Zaharia Zaharou

a doua pozitiv sau haric3. n prima precumpnete


factorul omenesc i omul lupt mpotriva legii pcatului
care lucreaz n mdularele sale (cf. Rom. 7, 22-25). n
nevoina pozitiv precumpnete lucrarea duhovniceasc
prin care omul sporete n bine i dobndete plintatea
iubirii dumnezeieti.
n primul chip al nevoinei omul trece un uria i
dureros efort de a-L convinge pe Dumnezeu c i aparine.
Cnd izbutete s-L conving atunci, pe neateptate, se
ntmpl minunea care i covrete mintea i iuluiete
inima: este luminat de Soarele cel nezidit care i
mngie i i d pace sufletului rpindu-i mintea ntr-o
nou vedere dumnezeiasc. Aceast contemplaie este
nsuflat de vederea Dumnezeului celui smerit, vedere
care nflcreaz ntreaga fire a omului i preschimb
toate energiile ei ntrun elan al dragostei. De aici ncolo
nevoina devine haric, adic de acum nainte harul lui
Dumnezeu este cel care se ostenete (cf.1 Cor. 15, 10)
pentru om mai mult dect omul nsui. Omul se scrbete
de pcat i de adncurile cele ascunse ale stricciunii pe
care le poart n sine; este stpnit de o dorin arztoare
asemenea unei sete neostoite de a-L urma pe Dumnezeul
dragostei i de a bineplcea Lui. Aceast nsuflare este
att de bogat i ntr-att umple de har viaa credinciosului
nct, dup cum spune Printele Sofronie, nu mai exist
Vezi Arhim. Sofronie, Nevoina cunoaterii lui Dumnezeu. Scrisori de la
Athos (ctre D. Balfour), Scrisoarea 28, Ed. Rentregirea, Alba-Iulia, 2006,
pp. 305-306.

Merinde pentru monahi

13

nevoin4. Se mplinete atunci cuvntul Apostolului,


acela c rul se biruie cu binele (cf.Rom. 12, 21), la fel
cum n cele din urm ceea ce e muritor va fi nghiit de
via (cf.2Cor.5,4).
Primul chip al nevoinei, cea negativ, ca dezbrcare
de omul cel vechi al pcatelor i al patimilor, se ntinde pe
o perioad mai lung i conduce la cel de al doilea chip
de nevoin, cea pozitiv, care const n mbrcarea cu
omul cel nou, renscut de harul Duhului Sfnt. Nevoina
pozitiv, sau haric, dup cum spuneam mai devreme,
este nsuflat de contemplaia smerit a Chipului i pildei
Domnului nostru Iisus Hristos. n amndou felurile de
nevoin ucenicul lui Hristos mplinete poruncile, ns
nu la aceeai msur. El purcede pe calea Domnului i
i urmeaz Lui. i pentru c Acela este Calea, omul l
dobndete pe Hristos ca nsoitor i este cluzit la Tatl
Ceresc i la viaa din belug (cf.Ioan 10, 10) pe care ne-a
druit-o prin Unul-Nscut Fiul Su. Prin urmare, oricare
ar fi nevoina pe care i-o va asuma omul n viaa sa, pilda
i calea Domnului au pentru el o importan absolut
dac ntr-adevr dorete s se uneasc cu Hristos.
Pentru a dobndi darurile duhovniceti omul are
trebuin s pzeasc vie amintirea smeritei vederi
a Chipului lui Hristos i s nu se abat de la calea
Domnului. Acestea dou: pilda i calea Domnului, sunt
izvorul a toat nsufleirea i puterea pentru ucenicul care
Arhim. Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, trad. de Ierom.
Rafail (Noica), Ed. , Bucureti, 2005, p. 231.

14

Arhim. Zaharia Zaharou

rvnete la desvrirea duhovniceasc, potrivit harului


care ne-a fost dat n Hristos Iisus mai nainte de nceputul
veacurilor (2 Tim. 1, 9).
Muli prooroci au vorbit despre smerita contemplaie
a Chipului Domnului, ns marele Prooroc Isaia a
fcut-o ntr-un duh de o deosebit acrivie i minunare.
El mai-nainte a vzut pe Hristos ca Om al durerilor,
ca Cel ce poart pcatele noastre, precum un miel adus
spre junghiere (Is. 53, 3-7). i ali prooroci au vorbit
despre ea. Calea lui a fost slvit i de drepii Vechiului
Testament. Proorocul Baruh l binecuvnteaz pe Israel
pentru cunoaterea acestei ci: Fericii suntem Israele, c
cele ce plac lui Dumnezeu ni s-au artat nou (Bar. 4, 4).
n chip nc i mai minunat, drepii Vechiului Testament
au mai nainte-vestit Calea Domnului ca fiind o Persoan
i ca avndu-i temeiul mai nainte de veci n sfatul
Sfintei Treimi. Calea aceasta este Domnul ntrupat, pe
Care Dumnezeu l va zmisli din fecioar ca s plineasc
lucrarea Sa de mntuire a lumii (cf.Pild. 8, 22-23).
Aceeai contemplaie precumpnete i n nvtura
Printelui Sofronie. Printele nu nceteaz s se ntoarc
la ea i s i pun n eviden trsturile caracteristice.
n dou locuri ne-o nfieaz pe larg i cu deosebit
limpezime. Pentru a ne arta Calea lui Hristos care
duce la dreptatea iubirii dumnezeieti i la libertatea
fiilor Duhului, printele ne propune urmtoarea
teorie i imagine original. Printele Sofronie spune
c omenirea este asemenea unei piramide alctuite din
diverse nivele sociale. Dezbinarea i inegalitatea dintre ele

Merinde pentru monahi

15

sunt urmarea cderii protoprinilor. Cei care se afl n


vrful piramidei stpnesc i asupresc pe cei aflai mai
jos (cf.Mat. 20, 25), iar dreptatea ctre care tinde duhul
omului zidit dup chipul lui Dumnezeu lipsete. Prin
urmare, pentru a tmdui ntreaga omenire, pentru a o
scoate din impasul acestei nedrepti i a-i ridica pe toi
cei asuprii, Hristos ntoarce piramida fiinrii, punnd
vrful piramidei ca baz i ntemeind astfel desvrirea
ultim5. Nendoielnic, vrful piramidei ntoarse este
nsui Hristos, Cap al Trupului noii zidiri. La vrful
piramidei ntoarse mprete Duhul smerit i mntuitor
al lui Hristos cel rstignit care a primit s moar pentru
popor (Ioan 18, 14). Acolo, la vrful piramidei, potrivit
cuvntului dezvluitor al Printelui Sofronie, viaz o cu
totul alt via, strlucete o cu totul alt lumin i se
respir o cu totul alt mireasm6. Hristos este Stpnul
i slujitorul acestei nespuse iubiri care se deart pe sine.
n fiecare manifestare a ei, iubirea Lui este absolut i
desvrit. Ea se dovedete desvrit naintea Tatlui
Ceresc prin aceea c a primit s ia chip de rob ca om
(cf.Filip. 2, 7); dar i naintea omului, prin ascultarea Lui
i prin primirea crucii de ocar (cf.Evr. 12, 2).
n grdina Ghetsimani, Hristos S-a ncredinat pe
Sine cu totul voii Tatlui Ceresc. i-a jertfit trupul pe
cruce i S-a pogort cu sufletul Su cel Sfnt la iad spre
mntuirea tuturor. El nsui ne-a ncredinat c mai
Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, trad. de Ierom. Rafail
(Noica), Ed. Rentregirea, Alba-Iulia, 2009, pp. 257-258.
6
Ibidem, p. 259.
5

16

Arhim. Zaharia Zaharou

mare dragoste dect aceasta nimeni nu are (Ioan 15, 13).


Desvrirea i mreia sfineniei lui Hristos, aa cum
s-au descoperit ele n dumnezeiasca deertare de Sine i n
iubirea Sa smerit, ntr-att l-au uimit pe Printele Sofronie
nct a spus cu adnc smerenie: A tri cretinete este
cu neputin: cretinete se poate numai muri, precum
murea Apostolul Pavel n toate zilele7. Moartea aceasta
ns se petrece mai ales n sfera cugetrii i a fptuirii
omului celui vechi i este o pogorre la cele de jos, o
cltorie spre vrful piramidei ntoarse, urmndu-L pe
Hristos n fiece zi.
Vedem, aadar, cum Calea Domnului este o cltorie
spre cele de jos. Ea are ca i lege nestrmutat cuvntul
Domnului: cel ce se smerete pe sine, se va nla
(Luc. 14, 11). Prin urmare, Calea Domnului este mai
nti o pogorre i abia mai apoi o nlare. Apostolul
Pavel afirm c pogorrea lui Hristos n prile cele mai
de jos ale pmntului i nlarea mai presus de toate
cerurile s-a fcut pricina tuturor darurilor Duhului
Sfnt (cf. Ef. 4, 8-10). Avnd, aadar, aceast smerit
vedere dumnezeiasc a ndoitei ci a Domnului, Printele
Sofronie adeverete c cei care sunt mnai de Duhul
Sfnt nu nceteaz niciodat s se osndeasc pe sine ca
fiind nevrednici de Dumnezeu8. Ei se pogoar mereu,
mnai de dorina de a se micora pe sine; i urmeaz
lui Hristos, strduindu-se s i deerte sinele de toat
Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, pp. 256, 260.
Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, Ed. Schitul Lacul,
Sfntul Munte Athos, 2001, p. 159.
7
8

Merinde pentru monahi

17

nclinaia spre mndrie, pentru ca n felul acesta s devin


lcauri ale Sfintei Treimi9.
Printele Sofronie subliniaz, de asemenea, c n
aceast cltorie ascetic spre cele de jos, deplintatea
deertrii de sine premerge deplintii desvririi10.
Cualte cuvinte, bogia darurilor duhovniceti depinde
de adncimea i de msura deertrii de sine la care ajunge
cretinul prin pogorrea la cele de jos.
Calea Domnului trece prin moarte i ajunge pn n
strfundurile iadului. Este un act de bunvoie i fr de
pcat. La fel i pogorrea omului la cele de jos, trebuie s
fie un act de bunvoie i potrivit poruncii lui Dumnezeu.
nainte de a fi preaslvit Domnul Iisus Hristos, Calea Lui
a strnit n ucenici uimire i team (cf.Marc. 10, 32). ns
dup pogorrea Mngietorului, aceiai ucenici au plecat
din faa sinedriului bucurndu-se c s-au nvrednicit,
pentru numele Lui, s sufere ocar (Fapt. 5, 41) i se
bucurau de suferinele rbdate pentru El (cf.Col.1, 24).
Dup moartea i nvierea lui Hristos, moartea a fost
nimicit, iar frica nu-i mai ntinde amenintor umbra
peste calea care duce acum spre viaa venic. Lucrarea
pocinei este cea care face cu putin purcederea pe calea
Domnului i cltoria spre cele de jos. Esena pocinei
const n aceea c omul leapd tot cugetul trupesc
(cf.Rom. 6, 7) i nu se ncrede n sine, ci n harul Domnului.
Ucenicul mbrieaz cu credin porunca dumnezeiasc,
9

Ibidem, p. 20.
Arhim. Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, p. 71.

10

18

Arhim. Zaharia Zaharou

i rstignete mintea cu frica Domnului i cunoate o


deplin luminare care i smerete inima. Dobndete
contiina srciei sale duhovniceti i ncepe a se griji de
sfinirea i mntuirea lui cu strpungere de inim i n
felurite chipuri de pocin. Purcede astfel pe calea spre
cele de jos. Cuct sporesc n el smerenia i lepdarea de
sine, cu att i se adncete i pocina care l cur de toat
ntinciunea trupului i a sufletului. La nceput pocina
este oferit mai cu seam pentru sine nsui.
Aceast pogorre la cele de jos corespunde coborrii
minii n inim. Pe msur ce duhul pocinei se
prelungete n timp i se adncete, sporete i luminarea
harului n inim, iar Duhul Sfnt zugrvete n ea chipul
lui Hristos. Cnd pocina atinge o oarecare plintate,
mintea afl atunci adncul inimii i este cu totul robit
de chipul lui Hristos i uimit de duhul Lui smerit.
Atunci omul dobndete o nelegere adevrat a srciei
sale duhovniceti i ia ca i punct de referin msura
dumnezeiasc a lui Hristos, Care de acum nainte triete
n el. n cele din urm, smerenia lui depete msura
omeneasc; ea devine de nespus, dumnezeiasc.
Prin urmare, unirea duhului omului cu Duhul lui
Hristos se ntmpl n adncul inimii. Acolo descoper
cretinul c fiinarea sa este indisolubil legat de fiinarea
ntregii omeniri i se desfat de harul i energia iubirii
lui Hristos care se revars peste ntreaga lume i peste
tot omul. Iubirea lui Dumnezeu nate n el simmntul
c ntreaga omenire este parte nedesprit a fiinrii
lui i nelege porunca: Iubete-i aproapele ca pe tine

Merinde pentru monahi

19

nsui (Mat. 22, 39) n dimensiunea ei fiinial. Prin


cuvntul ca el nelege ntreaga comuniune i unitate
ontologic a fiinrii tuturor oamenilor. Oriunde s-ar
afla, el vede lumea n duh i i triete suferina. Nutrete
fa de lume aceleai simminte ca i Dumnezeu i este
nsufleit de aceeai iubire. Se pociete i se roag pentru
ntreaga lume ca pentru sine nsui.
Chipul smerit al lui Hristos, Care ca un miel a fost adus
spre junghiere i, nempotrivindu-se celui ru, a ptimit
pentru pcatele ntregului Adam, face cunoscut inimii
credinciosului dragostea pn n sfrit (Ioan 13, 1) a
Domnului pentru om. Aceast dragoste pn n sfrit
a lui Hristos se transform n inima slujitorului ei ntro
desvrit iubire a urii de sine. n aceast stare de ur de
sine este deplin ncredinat c, dac Dumnezeu este aa
cum ni L-a descoperit Hristos cel rstignit, atunci noi toi i
numai noi suntem vinovai de tot rul care umple ntreaga
istorie a omenirii11. Aceast convingere statornicete
inima omului pe calea Domnului, l dezleag de toate cele
vzute i trectoare (2 Cor. 4, 18) i l cluzete la tot
adevrul (Ioan 16, 13), la plintatea iubirii lui Hristos.
Domnul nostru Iisus Hristos, prin ntruparea i
jertfa Sa, a desvrit un Trup pe care l-a nzestrat cu
toat puterea, virtutea i slava Lui, pentru ca mdularele
acestui trup s devin prtae dumnezeietii firi
(cf.2Petr. 1,4). ntr-un singur act venic, a mbriat
ntreaga fiin n nemrginirea Sa: cerul i pmntul i
11

Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, p. 32.

20

Arhim. Zaharia Zaharou

cele mai de jos ale pmntului. Singura pricin a acestei


aductoare de mntuire pogorri n strfundurile iadului
a fost dragostea Lui mai mare, dup cum mrturisete
nsi sfnta Sa gur: mai mare dragoste dect aceasta
nimeni nu are, ca sufletul lui s i-l pun pentru prietenii
si (Ioan 15, 13).
Prin jertfa Sa, Hristos l-a ndreptit i pe Dumnezeu i
pe om. Ca Dumnezeu i om L-a ndreptit pe Dumnezeu
artndui dragostea pn n sfrit pentru fpturile
Sale nelegtoare. Cci nu numai Tatl pe nsui Fiul
Su nu L-a cruat ci L-a dat morii pentru noi toi
(Ioan3,16) i nendoielnic ne-a dat toate mpreun cu
El (Rom.8,32), ci i Fiul a primit de bunvoie si dea
viaa. Hristos l-a ndreptit i pe om pentru c a dat pild
de ascultare aa nct tot cel ce calc pe urmele pailor Lui
s fie i el primit de Tatl duhurilor (Evr. 12, 9) ca fiu i
fiic i s triasc venic. Prin urmare, iubirea mai mare a
lui Hristos a desvrit n aceast lume Trupul noii zidiri,
poporul ales, Biserica cea neprihnit (cf.Ef. 5, 27).
Monahismul, potrivit nvturii Printelui Sofronie,
nu este o nscocire omeneasc. El constituie un imperativ
categoric al duhului pentru cel care se atinge de focul iubirii
lui Hristos, iubire care se jertfete pe sine pentru ca ceilali
s triasc i i primete moartea de la ei. Monahismul
este rspunsul plin de recunotin al omului la jertfa
lui Hristos i n esen nu este altceva dect mplinirea
cuvntului Mntuitorului: Dac vine cineva la Mine i
nu urte pe tat, i pe mam, i pe femeie, i pe fiu, i pe
fiic, i pe frai, i pe surori, pn i viaa sa, nu poate fi

Merinde pentru monahi

21

ucenic al Meu (Luc. 14, 26), iar cel ce-i va pierde viaa
pentru Mine, acela o va mntui (Luc. 9, 24).
Monahismul este un rod ales al vieii sntoase a
Bisericii. El rvnete la aceeai desvrire a iubirii pe care
Hristos a artat-o, adic a urma ntocmai desvririi
vieii Lui. Dobndirea acestei desvriri nseamn o
retrire a vieii lui Hristos pe pmnt de ctre fiecare
credincios. Toate poruncile lui Hristos cheam la aceast
desvrire, ns omul, n starea sa czut, nu este n stare
s-i urmeze lui Hristos n pogorrea Sa la cele de jos, spre
vrful piramidei ntoarse. Obstacolul cel mai mare este
mndria, pentru c aceasta, potrivit cuvntului Sfntului
Siluan, ne mpiedic s iubim12. De aceea, toat viaa n
mnstire are ca scop dobndirea duhului smereniei lui
Hristos pentru a ajunge astfel i la desvrirea iubirii Lui.
Potrivit nvturii Sfntului Apostol Pavel, toate
mdularele Trupului Bisericii sunt nzestrate cu daruri
duhovniceti care dau mrturie de prtia lor la Hristos.
El ajunge chiar s spun c fiecare are de la Dumnezeu
darul lui (1 Cor. 7, 7). ns toate darurile Duhului Sfnt
s-au revrsat prin pogorrea lui Hristos la iad i nlarea
Lui mai presus de toate cerurile. La fel i monahismul,
datorit felului smerit de vieuire, i ngduie monahului
s urmeze, pe ct de mult e cu putin, pildei lui Hristos
de smerenie i s devin prta al darului Duhului Su.
Valoarea monahismului const tocmai n aceea c l
cluzete pe monah pe calea cea pogortoare de dragul
12

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 249.

22

Arhim. Zaharia Zaharou

noii porunci a lui Hristos. i, negreit, mplinirea poruncii


Sale este viaa cea venic.
n viaa lumii care ne nconjoar observm tocmai
fenomenul contrar. Observm c se d o lupt pentru
putere, fiecare ncearc s se ridice deasupra celuilalt,
s-i stpneasc pe cei mai slabi. Adevrata mreie a
omului ni se dezvluie atunci cnd naintea smereniei
aproapelui, el izbutete s se smereasc i mai mult i
s-i dea tot locul fratelui su. Aceasta este dumnezeiasca
ntrecere n smerenie a celor renscui n Hristos, ntrecere
nsuflat de felul de via cultivat de lepdrile cuprinse
n fgduinele monahale. Ucenicia n duhul Domnului
nu este cu putin fr cultivarea virtuii smereniei, dup
cum nsui Domnul poruncete: Venii la Mine toi cei
ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe Voi. Luai
jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine c
sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor
voastre, cci jugul Meu e bun i povara Mea este uoar
(Mat.11,2930). Este vorba despre o art i o tiin pe care
trebuie s le stpnim dac vrem s aflm darul vieii pe
care Hristos l d celor care l urmeaz oriunde Se va duce
(Apoc. 14, 4). Deprinderea acestei tiine duhovniceti i
transmiterea adevratului duh al Scripturii generaiilor
viitoare este lucrarea i scopul nevoinei monahale.
Sfntul Siluan a vzut n cuvntul primit de la
Hristos, inei mintea n iad i nu dezndjdui, o mare
tiin13. nvtorul acestei tiine este nsui Hristos, iar
13

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 467.

Merinde pentru monahi

23

deprinderea ei dureaz o via ntreag. Coninutul ei este


smerenia lui Hristos, Care asemenea unui miel nevinovat
i neprihnit a fost dus spre junghiere pentru mntuirea
lumii. Cunoaterea acestei tiine este un dar dumnezeiesc
fr de care nu vom afla izbnd n rzboiul duhovnicesc
mpotriva vrjmailor nevzui. Duhul ei smerit biruiete
pcatul i patimile trupeti i face din sufletul monahului
un sla al Duhului Sfnt. Cel ce stpnete aceast
tiin rmne neclintit pe calea Domnului, avndu-L
pe Hristos ca mpreun-cltor; se unete cu Hristos i
dobndete toate bogiile darurilor Sale. Cci dup cum
spune Apostolul, Hristos pogornduSe mai nti la cele
mai de jos ale pmntului, i suinduse mai apoi mai
presus de toate cerurile, ne-a curat de toat lucrarea cea
moart a trupului (cf.Evr.9,14), aa nct s putem primi
Duhul nfierii (Rom. 8, 15), acel alt Mngietor
(Ioan14,16), i s fim condui la Adevrul deplin al mai
marii iubiri a Domnului.
Cnd apostolii I-au cerut lui Hristos s le sporeasc
credina, Domnul i-a ncheiat cuvntul de nvtur
cu ndemnul: cnd vei face toate cele poruncite vou s
zicei: Suntem slugi netrebnice pentru c am fcut ceea ce
eram datori s facem (Luc. 17, 10). Am vzut c Domnul
pune ca o cerin a uceniciei s ne urm sufletul n lumea
aceasta a patimilor aa nct acolo unde este El s fie i
slujitorul Lui (cf.Ioan 12, 25-26). ns i marea tiin, al
crei slujitor a devenit Siluan, spune: De vrea cineva s se
pociasc cu adevrat i s-I urmeze lui Hristos oriunde
Se va duce, ns se vede pe sine n iadul suferinei i al

24

Arhim. Zaharia Zaharou

despririi de Dumnezeu, trebuie s se osndeasc pe sine


de bunvoie ca fiind vrednic de acest iad din pricina
pcatelor sale; trebuie s le ncredineze pe toate milei lui
Dumnezeu, Care pentru noi S-a pogort mai nti la iad ca
s ne slobozeasc i s ne nale n mpria dragostei Sale.
Adevrul acestei mari tiine a fost cunoscut i de
prooroci, precum ne dm seama din cuvintele Proorocului
Miheia: Rbdavoi certarea Domnului cci am pctuit
Lui (Mih. 7, 9), sau ale lui Daniil: A Ta, Doamne, este
dreptatea, iar a noastr ruinea feei (Dan. 9, 7). Aceast
minunat tiin a fost propovduit n chip proorocesc
i de cei trei sfini tineri din Babilon.
Acetia s-au osndit pe sine ca vrednici de pedeapsa
cuptorului, lund asupra lor pcatele poporului care se
lepdase de credina strmoilor lui. i tocmai atunci un
al patrulea Tnr S-a pogort din cer n cuptor ca s-i
astmpere vpaia i s le fie nsoitor celor trei tineri n
suferina lor nedreapt. i dup cum mrturisea nemilosul
mprat Nabucodonosor, nfiarea celui de al patrulea
era asemenea Fiului lui Dumnezeu (Dan. 3, 25). Cei
trei tineri s-au rugat smerit Dumnezeului prinilor lor:
Pctuit-am, frdelege am fcut deprtndu-ne de
la Tine; n toate am greit ie, poruncile Tale nu le-am
ascultat, nici nu le-am pzit, nici n-am fcut dup cum neai poruncit ca s ne fie bine. i toate cte le-ai adus asupra
noastr ntru dreapt judecat sunt, dndu-ne pe noi n
minile vrjmailor notri (Tin. 5-8). Cu alte cuvinte,
tinerii s-au smerit cu duhul i iau plecat cugetul la adncul
judecii lui Dumnezeu. Au primit pedeapsa nemilosului

Merinde pentru monahi

25

mprat fr a dezndjdui, precum vedem din cuvintele


lor: Dar nu ne lsa pe noi pn n sfrit, pentru numele
Tu Doamne, i mila Ta nu o lua de la noi (Tin. 10-11).
Cei trei tineri au purces n chip proorocesc pe calea
cea pogortoare pe care avea s o dezvluie Fiul lui
Dumnezeu, s-au aflat pe calea smerit a pogorrii la iad
a Domnului nostru Iisus Hristos. De vreme ce Domnul
este Calea, precum El nsui a adeverit-o, cei trei tineri
s-au nvrednicit s-L aib ca nsoitor pe Hristos, mai
nainte ca Acesta s Se fi ntrupat. Cci Acesta S-a pogort
n cuptor i umbla prin mijlocul vpii mpreun cu ei,
pzindu-i nevtmai (cf.Dan. 3, 25).
Un nvtor desvrit ntr-ale marii tiine este
i tlharul cel bun. Spnzurat pe cruce i vznd cu
ochii sufletului iadul care avea s-l nghit din pricina
nelegiuirilor lui, a aflat puterea s mrturiseasc
frdelegea lui, dar i nevinovia Dumnezeului rstignit:
Noi, pe drept primim cele cuvenite dup faptele noastre;
Acesta ns nu a fcut niciun ru. i i-a zis lui Iisus:
Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria
Ta (Luc. 23, 41-42). Domnul i-a auzit rugciunea i n
aceeai zi l-a luat cu Sine n rai.
Marele Apostol al neamurilor spunea, de asemenea,
c Dumnezeu nu judec de dou ori: Cci de ne-am fi
judecat noi nine [de bunvoie] nu am mai fi judecai
fr de voie (1 Cor. 11, 31). Adic, dac ne nsuim
duhul acestei mari tiine i ne osndim pe noi nine de
bunvoie din pricina netrebniciei i pctoeniei noastre,
atunci Domnul e credincios i ne scap de judecata cea

26

Arhim. Zaharia Zaharou

de pe urm, cea fr de voie. Ne druiete Duhul Care


nendoielnic mrturisete n inim mntuirea, dup cum
zice n alt loc acelai Apostol: vrednic de credin i de
toat primirea e cuvntul c Iisus Hristos a venit n lume
ca s mntuiasc pe cei pctoi dintre care cel dinti
sunt eu (1 Tim. 1, 15).
Aceast mare tiin, nsuflat de harul lui
Dumnezeu, este mai presus de msura omului i de
neatins n desvrirea ei. Cu ct monahul i nsuete
mai mult duhul poruncilor dumnezeieti, cu att sporete
n sufletul lui energia harului i se umple de recunotin
fa de Hristos pentru mntuirea pe care o a adus celor
pctoi. Cnd sporete harul, inima monahului este
atins de dragostea lui Dumnezeu, care i d puterea
s rmn statornic pe calea Domnului i sdete n el
dorina ca slava lui Dumnezeu s creasc, iar el s se
micoreze din pricina pcatelor lui, adic dorete s-i dea
tot locul Oaspetelui dumnezeiesc.
Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu ne spune
c Dac zicem c pcat nu avem, ne amgim pe noi
nine i adevrul nu este ntru noi. Dac mrturisim
pcatele noastre El este credincios i drept ca s ne ierte
pcatele i s ne cureasc pe noi de toat nedreptatea
(1 Ioan 1, 8-9). Aa c, dac este vreun moment cnd
omul este fr de pcat, acesta este atunci cnd se
osndete pe sine din cauza pctoeniei lui. Devenind
adevrat, atrage la sine Duhul adevrului. Tot aa i cel
care se osndete pe sine din pricina pcatelor sale merge
pe Calea Domnului. Cu ct se apropie monahul mai

Merinde pentru monahi

27

mult de Hristos n aceast smerit pogorre, cu att mai


aproape va fi de El n nlarea Sa plin de slav i va
deveni prin aceasta prta strii lui Hristos celui nviat.
Prin harul Duhului Su inima i se va lrgi ca s cuprind
n rugciune toat ntinderea spaiului i a timpului. n
felul aceasta devine prta la universalitatea Noului Adam
i un mijlocitor pentru ntreg vechiul Adam. Atunci i
mplinete menirea lui de monah devenind, dup cum
spune Sfntul Siluan, rugtor pentru ntreaga lume14.
Cei doisprezece apostoli nu au socotit de cuviin ca,
lsnd deoparte cuvntul lui Dumnezeu, s slujeasc
la mese (Fapt. 6, 2). La fel i monahii care au deprins
aceast mare tiin nu trebuie s se iroseasc n slujirea
exterioar a semenilor lor; le este mai de folos s struiasc
n lucrarea pocinei i a rugciunii.
Potrivit Sfntului Evanghelist Matei, sufletul
Domnului S-a ntristat pn la moarte de mntuirea lumii
(Mat. 26, 38). Aceasta se vdete din cuvintele rugciunii
Sale arhiereti: Printe drepte i lumea pe Tine nu Te-a
cunoscut (Ioan 17, 25). La fel i monahul, n msura n
care se mprtete de starea lui Hristos, este sfiat de
aceeai durere c nu toi se mntuiesc15.
Lucrarea rugciunii pentru lumea ntreag este cea
mai de pre slujire; ea ine lumea. Vieuind n lume,
monahii nu caut s dobndeasc cele vremelnice ale
lumii, ci cele venice ale mpriei lui Dumnezeu.
14
15

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 435.


Ibidem.

28

Arhim. Zaharia Zaharou

nultim instan, mijlocirea drepilor este cea care d


valoare lumii.
n lupta sa duhovniceasc, monahul oscileaz ntre
dou stri mai presus de cuvnt: nespusa fericire din care
se desfat duhul lui atunci cnd se cufund n Duhul
lui Dumnezeu i plnsul adnc pentru mntuirea ntregii
lumi. Aceste dou stri se cheam una pe cealalt.
Monahul l iubete pe Dumnezeu i odat cu dragostea de
Dumnezeu inima lui arde de iubire pentru ntreaga lume.
Din scrierile Sfntului Siluan ne este cunoscut faptul c
dup ce Dumnezeu i-a poruncit s-i in mintea n iad
i s nu dezndjduiasc, sfntul a nceput s mplineasc
acest cuvnt. i cu uimire a bgat de seam schimbarea
strii sale luntrice: mintea i s-a curit i sufletul a aflat
odihn n Dumnezeu16. Cu alte cuvinte, faptul c a pus n
practic aceast mare tiin i-a adus biruina n rzboiul
duhovnicesc. Cu adevrat, smerita cale a pogorrii la
cele de jos slobozete sufletul omului din robia duhurilor
rutii: aceast cale a pogorrii i este cu totul strin
vrjmaului, cci acesta nu voiete dect s se nale. Prin
urmare, pentru c osndirea de sine l aeaz pe monah
pe calea smereniei lui Hristos i atrage harul Duhului
Sfnt, ea duce la biruirea patimilor. Chiar dac puini
ajung s obin aceast biruin, ea este de mare pre, cci
ea dobndete dimensiuni universale i d n acelai timp
stabilitate vieii ntregii Biserici.
Dup cum spuneam, practicarea acestei mari tiine
16

Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, p. 488.

Merinde pentru monahi

29

l aeaz pe monah pe calea Domnului, unde l afl pe


Hristos ca mpreuncltor. Descoperirea aceasta o
face n adncul inimii care arde de simirea prezenei
mpreuncltorului, aa cum odinioar se ntmplase
cu Luca i Cleopa, pe drumul spre Emaus. Urmnd calea
pocinei, monahul devine prta Patimilor Mntuitorului
i atrage n inima sa harul lui Dumnezeu care i ntregete
i i tmduiete fiina. Patimile lumeti l dezbin pe om,
ns smerenia micorrii de sine ntoarce cu totul inima i
mintea spre Dumnezeu, Care, ca un Dumnezeu gelos, nu
primete s mpart inima omului cu vrjmaul.
Mnstirea este un loc n care se aduce mulumit i
pocin lui Dumnezeu. Monahismul este rspunsul plin
de rvn al omului la dragostea lui Hristos care se jertfete
pentru lume. Iisus Hristos, pentru a-i sfini pe credincioi
cu dumnezeiescul Su snge, i-a artat mrimea cea
preanalt (Ef. 1, 19) a smeritei Sale iubiri i a ptimit
n afara porii (Evr. 13, 12). Monahii, la rndul lor,
pentru a-I rsplti cu smerit recunotin Stpnului
Care i-a rscumprat (2 Petr. 2, 1), ies n afara taberei
lumii acesteia, lund asupra lor ocara lui Hristos
(Evr.13,13) i rbdnd ruinea srciei lor duhovniceti.
Nu este vorba despre o ieire n sens spaial, geografic,
ci n sens duhovnicesc, ascetic. Ea l aeaz pe monah
pe calea Domnului. Este o Cale care imit iubirea
desine-deerttoare a lui Hristos. Suferind crucea i
neinnd seama de ocar (Evr. 12, 2), Hristos S-a artat
a fi nelepciune, dreptate i sfinire i rscumprare
(1 Cor.1, 30). Pe aceast Cale precumpnete micarea

30

Arhim. Zaharia Zaharou

smerit de micorare de sine, care nltur nclinaia plin


de mndrie spre ndumnezeirea de sine. Este vorba, de
fapt, despre pogorrea la cele de jos, care l vindec pe om
de consecinele pcatului strmoesc.
Faptul c primirea ocrii lui Hristos are ca rsplat
lrgirea inimii pe care o lucreaz harul izvort din Crucea
i nvierea Lui se vdete i din istoria lui Zaheu. Acest
om de vaz din cetatea Ierihonului, fiind mic de statur
(Luc. 19, 3) i voind s-L vad pe Hristos, s-a urcat ntr-un
sicomor. A nesocotit astfel prerea lumii i a primit s se fac
de rs pentru Hristos. Tocmai aceasta L-a fcut pe Hristos
s ia seama la el, pentru c a descoperit n Zaheu o anume
nrudire duhovniceasc cu Sine nsui. tim c atunci
Domnul Iisus urca la Ierusalim spre a fi btut i a ptimi
pentru mntuirea lumii, adic Se ndrepta spre crucea de
ocar. Zaheu, n chip proorocesc, mai nainte de crucea
de ocar, a primit s ptimeasc ruine pentru Hristos,
s-a ndreptat pe aceeai cale ca i Domnul, i ndat L-a
dobndit pe Hristos nu numai ca nsoitor ci i ca Oaspete
n casa sa. Cercetarea Domnului a adus pace i har casei
lui, dar mai presus de toate Domnul i-a lrgit mptrit
inima, rennoindu-i astfel ntreaga via (cf.Luc.19, 2-8).
Aici cuvntul mptrit nu nseamn altceva dect prtia
lui Zaheu la taina adncimii i nlimii, lungimii i
lrgimii Crucii lui Hristos. Cu alte cuvinte, purcederea lui
Zaheu pe calea Domnului i-a adus o mptrit lrgire a
fiinrii i l-a trecut n nemrginitul fiinei dumnezeieti.
Aici a vrea s fac o parantez. Plecnd de la cele spuse
mai nainte, nelegem acum de ce Taina Spovedaniei are

Merinde pentru monahi

31

atta putere i har. Atunci cnd credinciosul se spovedete


pentru a se mpca cu Dumnezeu, el ia asupr-i de
bunvoie ruinea pentru pcatele svrite, iar Domnul
primete acest act de curaj i credin ca pe un rspuns
plin de recunotin al omului la ocara pe care El nsui
a suferit-o pentru noi. n felul acesta, credinciosul se
ndreapt pe calea Domnului, iar Domnul l cerceteaz
cu harul Su, rennoindu-i viaa. Aceast rennoire pe
care o dobndim prin Taina Spovedaniei este direct
proporional cu ruinea pe care suntem gata s o rbdm
atunci cnd ne nfim goi naintea lui Dumnezeu i
a slujitorului Su. Atunci Domnul ne nvemnteaz cu
haina harului Su.
Toat puterea cii monahale vine din aceea c
monahul purcede pe calea Domnului cu bun tiin i
hotrre. Marea tiin cuprins n cuvntul Domnului
ctre Siluan: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui ne
arat tocmai aceast cale. Aceast tiin cuprinde toate
elementele care alctuiesc calea Domnului i duce la unirea
cu Hristos, Care este Alfa i Omega, nceputul i Sfritul
acestei ci. De pild, monahul care se osndete pe sine la
iad din pricina pctoeniei i nevredniciei sale naintea
unui Dumnezeu att de smerit i bun, cunoscut i iubit,
cum poate el s crteasc sau s fie cltinat de boli, de
ispite, de dispreul celorlali, de lipsuri i de prigoane? El
nsui s-a osndit la pedeapsa cea mai cumplit, a iadului,
i, dup cum spunea Printele Sofronie, el devine cel mai
aprig asupritor al su. Astfel, fie n vreme de pace, fie de
prigoan, cuvntul Apostolului Pavel rmne adevrat:

32

Arhim. Zaharia Zaharou

Toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus vor


fi prigonii (2 Tim. 3, 12).
Aceast ieire din cele ale lumii pentru a suferi ocara
lui Hristos d monahismului un caracter apocaliptic i l
aeaz ntr-o perspectiv eshatologic. Ea creeaz condiiile
prielnice desprinderii de grijile vieii i nsufl o total
druire pzirii poruncilor dumnezeieti. Modelul vieuirii
monastice este o imitare i pogorre pe pmnt a lumii
ngereti17 i slujete doar voii lui Dumnezeu. Cu alte
cuvinte, calea monahal, din perspectiva sa eshatologic,
devine un izvor de nsuflare, pentru c ea l ine pe monah
nencetat naintea scaunului de judecat al lui Hristos.
Nevoitorii pustiei spuneau c dac omul voiete poate
s ajung la msura sfineniei de dimineaa pn seara,
adic ntr-o singur zi. Aici apare ns o dificultate: cum
poate cineva s se menin zi de zi la aceast msur
dumnezeiasc? Perspectiva eshatologic a cii monahale
i este cel mai bun ajutor. Poate ai bgat de seam c
Apostolul Pavel, ori de cte ori vorbete despre desvrirea
nvturii cretine, o leag de cea de a doua venire a lui
Hristos n slav, ca de pild n Epistola ctre Tit: Cci harul
mntuitor al lui Dumnezeu s-a artat tuturor oamenilor,
nvndu-ne pe noi s lepdm frdelegea i poftele
lumeti i, n veacul de acum, s trim cu nelepciune,
cu dreptate i cu cucernicie i s ateptm fericita ndejde
i artarea slavei Marelui Dumnezeu i Mntuitorului
Arhim. Sofronie, Naterea ntru mpria cea Necltit, trad. de
Ierom.Rafail (Noica), Ed. Rentregirea, Alba-Iulia, 2003, p. 158.

17

Merinde pentru monahi

33

nostru Iisus Hristos (Tit2, 11-13). Ateptarea venirii lui


Hristos l nsufl i i d putere credinciosului de a rmne
statornic n harul mntuitor al lui Dumnezeu.
Un alt exemplu l gsim la Sfntul Ioan Evanghelistul:
Vedei ce fel de iubire ne-a druit nou Tatl, ca s ne
numim fii ai lui Dumnezeu, i suntem. Pentru aceea
lumea nu ne cunoate, pentru c nu L-a cunoscut nici
pe El. Iubiilor, acum suntem fii ai lui Dumnezeu i ce
vom fi nu s-a artat pn acum. tim c dac El Se va
arta, noi vom fi asemenea Lui pentru c l vom vedea
pe El aa cum este. i oricine i-a pus n El ndejdea,
acesta se curete pe sine, aa cum Acela curat este
(1 Ioan 3, 1-3). Adic, dobndim starea cea nalt a
nfierii atunci cnd ne punem toat ndejdea n artarea
plin de slav a lui Hristos n ziua cea de apoi. De aceea i
Sfntul Apostol Pavel ne sftuiete s nu uitm c chipul
acestei lumi trece (1 Cor. 7, 31) i numai paza poruncilor
dumnezeieti are valoare venic (cf.1 Cor. 7, 19).
Practicarea acestei mari tiine este mult ludat de
Sfinii Prini, care vd n ea un izvor de nsuflare. Prin
osndirea de sine, monahul st nencetat naintea scaunului
de judecat al lui Hristos. ns fcnd aceasta de bunvoie,
el prentmpin pedeapsa cea venic din ziua Judecii de
Apoi i primete de la Dumnezeu gur i nelepciune care
i ruineaz pe toi vrjmaii cei nevzui (cf.Luc.21, 15).
Rmnerea lui naintea judecii Domnului i zdrobete
inima i nate nencetat rugciune de pocin.
n viaa monahal deprinderea acestei tiine se
face treptat. La nceput, monahul se smerete pe sine

34

Arhim. Zaharia Zaharou

considerndu-se mai ru dect toat fptura. Mai apoi,


se socotete vrednic de focul cel venic i astfel izbutete
s alunge tot gndul ptima. n cele din urm, cnd se
pogoar asupra lui Duhul Sfnt i nva de la Acesta
smerenia haric i dumnezeiasc, atunci l iubete pe
Hristos cu o iubire care merge pn la ura de sine. Aceast
iubire este expresia desvrit a ipostasului uman zidit
dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu.
Osndirea de sine la iad nu este pentru toat lumea,
nici mcar pentru toi monahii, pentru c tensiunea
duhovniceasc pe care o implic este foarte mare i
este nevoie de o bun sntate psihic, sntate care se
redobndete treptat, prin pzirea fgduinelor monahale.
Sensul i elul monahismului este, potrivit Printelui
Sofronie, druirea total pzirii poruncilor dumnezeieti,
aa nct ele s devin singura i venica lege a ntregii
noastre fiine18. Aceast stare de ndumnezeire se vdete
n desvrirea darurilor Duhului Sfnt i n dragostea
mai mare, care dau mrturie de cea mai deplin
asemnare posibil cu Hristos.
Calea monahal este prin urmare un dar al Duhului
Sfnt. Ea pstreaz pe pmnt marea tiin a Duhului
care face cunoscut Calea Domnului, Cale care duce la
plintatea mntuirii. Monahismul face cu putin un
chip de vieuire bineplcut lui Dumnezeu. Vieuirea
monahal este o ofrand adus lui Dumnezeu care d
slav Numelui Su i iubirii Sale de oameni. Ea atrage
18

Arhim. Sofronie, Naterea ntru mpria cea Necltit, p. 154.

Merinde pentru monahi

35

harul dumnezeiesc care curete inima i o pregtete s


devin sla al Sfintei Treimi. Pe aceast cale, clugrul,
prin mplinirea cum se cuvine a fgduinelor monahale,
devine contient de lrgirea inimii. Aceast lrgire face
din el un ipostas, un purttor al ntregii zidiri: i cea
dumnezeiasc i cea omeneasc. n felul acesta monahul
devine universal, iar universalitatea lui este pecetluit de
rugciunea pentru ntreg Adamul ca pentru sine nsui.
Pstrnd necontenit lucrtoare n inim energia harului,
el se face purttor al preoiei mprteti, slujind n duh
la mntuirea lumii; devine un mpreun-lucrtor cu
Dumnezeu la renaterea semenilor si.
Mai cu seam prin nevoina ascultrii, monahul
nva s primeasc nluntrul lui voia i viaa celor
mpreunnevoitori cu el. El poart n rugciunea sa viaa
ntregii obti i trece de la eul propriei individualiti
la noiul ntregii omeniri. i triete durerea i destinul
venic ca pe o arztoare problem personal. Astfel,
monahismul devine locul duhovnicesc unde nevoitorul
poate s nvee aceast tiin despre care am vorbit i s
ptrund n modul ipostatic al fiinrii. Purtnd nluntrul
su o obte mic, el ajunge n cele din urm la asemnarea
cu Hristos: asemenea Domnului, i monahul devine n
stare s mbrieze ntreaga omenire n timp i n spaiu.
Iertai-m c am fost aa lung.
Arhim. Nichifor Horia: Ca s putem birui mai
adevrat cderile i delsrile noastre, ba chiar i nepsrile
noastre, vom continua s ntregim aceast experien pe care

36

Arhim. Zaharia Zaharou

vrem s o primim de la Printele Zaharia prin ntrebri,


astfel nct s primim acea strategie bun i dreapt de a
iei din toat moartea pcatului i a cltori pe acest drum
al smereniei.

ntrebri i rspunsuri
Ce s fac ca s am ncredere total n duhovnicul pe care
l am? Gndul mi spune c este prea sever la spovedanie i
din cauza aceasta nu pot s m spovedesc liber.
Trebuie s ne aducem aminte ntotdeauna c
ascultarea se face n numele Domnului i c duhovnicul
i ine locul, lucrnd n numele Lui. Avem multe exemple
de duhovnici foarte severi, uneori chiar cruzi, i, cu toate
acestea, vedem c ucenicul asculttor n-a suferit nicio
vtmare. Dac avem ncredere n Domnul, El va da
mai mult mngiere celui care are un duhovnic foarte
sever. tim multe exemple din scrierile Sfinilor Prini
cnd ucenicii erau btui i rnii i, cu toate acestea, au
ajuns mai repede la desvrirea harului. Este o problem
de credin i de lepdare de sine de dragul poruncilor
lui Dumnezeu. Trebuie s ne aducem aminte c pentru
tot ceea ce facem Dumnezeu este Cel care rspltete.
De aceea, n viaa monahal noi niciodat nu putem fi
nedreptii cu adevrat, pentru c Domnul nsui va face
dreptate slujitorului. Dumnezeu este Cel care rspltete.
Mi-e team de duhovnic. Este bine sau este ru?
Nu cred c este ru s avem fric fa de duhovnic

Merinde pentru monahi

37

sau fa de stare. Frica de Dumnezeu este un dar care ne


pzete. i aa trebuie s vedem i frica fa de duhovnic
sau fa de stare, ca pe un dar care ne pzete. Sfntul
Ioan Scrarul spune c noi trebuie s umblm ca i cum
ne-am afla mereu n prezena lui Dumnezeu i n prezena
duhovnicului nostru sau a stareului, ntotdeauna
ntrebndu-ne: Oare s fac aceasta? Oare s spun aceasta?
Oare asta ar bineplcea printelui meu duhovnic?
l simt pe duhovnic pe primul loc, apoi pe Domnul.
Cum se pot ndrepta lucrurile?
Dac duhovnicul este nelept nu este nicio primejdie
n aceasta. Duhovnicul va exploata aceast situaie ca
s ne fac cunoscute voia i cuvntul lui Dumnezeu.
Desigur, exist i primejdia de a exploata aceast situaie
n chip egoist. Dar aceasta este uor de discernut.
Cum s m lupt cu gndurile patimilor trupeti?
n lupta cu orice patim, toat puterea noastr st
n harul lui Dumnezeu. Aa cum spunem n cntrile
treptelor, fr harul Duhului Sfnt, nici cuvnt, nici fapt
nu se svrete (Ps. 118133). Ca s primim acest har
trebuie ca ntotdeauna s ne smerim i astfel s-l atragem
la noi. i aproape tot cuvntul meu astzi a fost despre
aceasta. Trebuie s nvm s ne aezm pe calea smerit
a Domnului, pogorndu-ne asemenea Lui, plecndu-ne
naintea Lui. i osndirea de sine ajut enorm. Desigur,
marea tiin despre care vorbete Sfntul Siluan este
metoda cea mai eficient.

38

Arhim. Zaharia Zaharou

M aflu de mai mult timp ntr-o stare de nepsare.


Ce pot s fac?
Dac suntem hotri s nu rmnem n aceast stare,
trebuie s i cerem Domnului n rugciunea noastr s
ne ajute s punem nceput bun. Lui Dumnezeu i place
foarte mult atunci cnd i cerem s punem nceput bun.
i desvrirea const n a pune nceput bun n fiecare zi
i n fiecare ceas.
Cum pot s mpac tehnologia actual la care am acces:
telefon mobil, calculator, main, cu viaa monahal pe
care mi-am dorit-o i am fgduit-o?
n Evanghelia Domnului nostru Iisus Hristos este
scris c orice crturar cu nvtur despre mpria
Cerurilor este asemenea unui om gospodar, care scoate
din vistieria sa noi i vechi (Mat. 13, 52). Toate cele vechi
sunt deprinderile i darurile naturale ale vieii acesteia
pmnteti. Cele noi sunt darurile Duhului Sfnt. Aa
nct dac suntem nite crturari nelepi, cu nvtur
despre mprie, vom face ca toate aceste daruri naturale,
nzestrri i deprinderi pe care le avem s slujeasc la cel
mai important ideal al vieii noastre: s lucreze spre slava
lui Dumnezeu i pentru mntuirea noastr. Trebuie s
avem discernmnt i s dm ntietate celor care trebuie
s stea pe primul loc.
Ca stare, n ce msur poi respecta libertatea
ucenicului astfel nct aceasta s nu afecteze obtea i
cum se poate pstra un echilibru ntre persoan i obte?

Merinde pentru monahi

39

Potrivit nvturii Domnului nostru Iisus Hristos,


persoana este pe primul loc. Dac persoana cu probleme
are dorin sincer de mntuire trebuie s facem tot ceea
ce ne st n putin ca s o ajutm. Autoritatea noastr
trebuie s fie ntotdeauna autoritatea unei iubiri smerite;
nu trebuie s se impun prin reguli i pedepse exterioare,
ci s intrm n prezena vie a lui Dumnezeu i de acolo
s aducem un cuvnt viu pentru persoana respectiv, un
cuvnt care s mngie, care s zideasc i s ntreasc.
Aceasta este autoritatea prinilor duhovniceti. Este o
autoritate a dragostei i a slujirii. Dac transmitem cuvntul
lui Dumnezeu cu onestitate celor care ne caut, de cele mai
multe ori acest cuvnt va ntiina inima ucenicului i o va
supune Duhului Vieii. Dumnezeul nostru este un Printe
al milostivirii i Dumnezeu a toat mngierea i noi,
slujitorii Lui, trebuie s fim purttorii acestei mngieri
ctre popor. Aceasta trebuie s stea pe primul loc n tot ceea
ce facem, n tot ceea ce zicem, n tot ceea ce gndim, n
slujirea noastr ctre popor. Cu alte cuvinte, n tot ceea ce
facem, n tot ceea ce spunem, n tot ceea ce gndim trebuie
s punem ntotdeauna un strop de dragoste. i n acest fel
vom deveni motenitorii marii iubiri, care este viaa din
belug (Ioan 10, 10) n Domnul nostru Iisus Hristos.
Nu am suficient ncredere n printele stare. Ce
pot face pentru a depi aceast situaie? Mi se pare c se
face diferen ntre frai.
Este o ntrebare foarte dificil. Nu tiu ct de dreapt i
ct de sincer este atitudinea ucenicului. Desigur,nainte

40

Arhim. Zaharia Zaharou

de toate, stareul trebuie s fie la fel fa de toi. Nu trebuie


s aib persoane favorite n obte. Trebuie s fie drept fa
de fiecare. Dac acest ucenic are o problem, cel mai bine
este s se roage la Dumnezeu ca s-l lumineze cum s se
poarte. Uneori e de folos s mergem la un alt duhovnic,
dar nu unul care s ne ndrepteasc n cile noastre
greite, ci unul care s ne ndrepte greeala, chiar dac este
vorba despre o greeal numai n parte. Cci dac nu ne
deprtm de la calea cea dreapt, primim mngiere de la
Domnul i atunci orice nevoin devine mai uoar.
Trebuie s fim cu luare aminte, pentru c chiar i
Dumnezeu i ceart pe cei pe care i iubete (cf.Evr.12,6)
i trebuie s avem discernmntul s nelegem c cei
care ne spun adevrul sunt cei care ne arat greelile
pe care le-am svrit. Dac spunem c suntem fr
de greeal, ne amgim pe noi nine (1 Ioan 1, 8),
dar dac ne recunoatem greelile, devenim adevrai
naintea lui Dumnezeu i nimic nu-L mpiedic pe
Duhul Adevrului s vin i s Se slluiasc n noi.
Ne amintim c Sfntul Ioan Boteztorul i numea
pe evrei pui de nprci (Luc. 3, 7) i Evanghelia ne
spune cteva versete mai ncolo c prin aceste cuvinte
i mngia pe cei care veneau la el, pentru c le spunea
adevrul. Cuvintele lui nteau zdrobire n inimile lor i
astfel aflau mngiere. i Sfntul Apostol Pavel le spune
Corintenilor: cine este cel care m bucur cel mai mult,
dac nu cel pe care l-am ntristat (2 Cor. 2, 2).
O s v spun cum vd eu aceast relaie cu
duhovnicul n monahism. O vd precum relaia dintre

Merinde pentru monahi

41

femeia cananeeanc i Hristos (cf. Mat. 15, 21-28). Ea a


primit s fie asemenea unui celu care se hrnete cu
frmiturile care cad de la masa stpnului, un celu
plin de credincioie i dragoste. i a primit laud i darul
nfierii de la Domnul. n zilele noastre, de multe ori,
oamenii intr n monahism plini de toat slava deart
a profesiilor lor, fr s parcurg ntregul drum, fr s
fie mai nti ca nite celui pentru ca apoi s devin
fii i fiice ale lui Dumnezeu. Cred c aceasta este una
din cauzele pentru care avem probleme n monahism n
zilele noastre. Dumnezeu nu a creat stpni i slujitori;
Dumnezeu a creat prini i fii. i fiii, la rndul lor,
devin prini.
Considerai c spovedania este necesar naintea
fiecrei mprtanii? Ct de des recomandai Sfnta
mprtanie? n afara posturilor mari, e condiionat
de alte zile de post n afara celor rnduite?
Dac duhovnicul este dornic s ne primeasc
spovedania nu ne stric s ne mrturisim pcatele n
fiecare zi, dar trebuie s tim cum s o facem. Cel care
petrece tot timpul n rugciune i vede viaa precum
o linie dreapt i atunci cnd doarme i cnd e treaz.
i dac o pietricic apare pe drumul lui, cu o singur
micare imediat o nltur i i continu drumul drept.
Cei care se roag nencetat se roag cu un singur gnd,
vorbesc cu un singur gnd i se spovedesc cu un singur
gnd. i atunci spovedania zilnic le este de mare folos.
I-am spus odat Printelui Sofronie: De ce nu practicm

42

Arhim. Zaharia Zaharou

i noi spovedania zilnic? i mi-a rspuns: Niciodat


nu am avut destul timp pentru aceasta. Am fost att de
prins cu cele necesare supravieuirii mnstirii, nct
nu am putut s le ofer oamenilor posibilitatea de a se
spovedi zilnic. Dar monahii i monahiile, dac vor s se
spovedeasc zilnic, trebuie s tie cum s o fac. Trebuie
s se adune ntr-un singur gnd i s spovedeasc un
singur gnd, ntr-un minut. Atunci spovedania zilnic
este foarte folositore pentru ucenic i posibil din punct
de vedere practic pentru duhovnic. n afar de primele
dou, trei spovedanii, cnd trebuie s dm oamenilor tot
timpul de care au nevoie, dac spovedania continu s
cear prea mult timp, ea devine, cum ar spune francezul,
un traitement psychique (un tratament psihologic) i nu
o spovedanie n Duh. Aa c trebuie s fim concii.
Problema nu este ct de deas sau ct de rar trebuie s fie
spovedania; ea trebuie s fie potrivit nevoilor fiecruia.
A doua parte a acestei mari i generale ntrebri se
referea la mprtania deas sau rar. Nici mprtania
deas, nici mprtania rar nu ne face bine-primii
naintea lui Dumnezeu. Sfntul Simeon Noul Teolog
spune lucrul acesta cu alte cuvinte: dac plngem
zilnic n pocina noastr naintea lui Dumnezeu,
atunci suntem vrednici s ne mprtim n fiecare zi.
Dar dac nu plngem naintea lui Dumnezeu n fiecare
zi, atunci chiar dac ne mprtim numai de Pati,
o facem cu nevrednicie. Criteriul sfntului este mult
mai nalt dect logica noastr omeneasc. Desigur, dac
cineva triete n chipul pe care l sugereaz sfntul prin

Merinde pentru monahi

43

cuvintele acestea, deasa mprtanie nu face dect s


adauge foc peste focul pocinei lui. Atunci mprtania
deas devine cu adevrat viaa noastr. Dac primim
pinea vieii care s-a pogort din cer (cf. Ioan 6, 33)
cu o inim nfrnt i ndurerat, atunci vom fi cu
adevrat mngiai. Vom fi precum zice psalmistul,
asemenea celor care petrecuser n templu n prezena
lui Dumnezeu i ieeau cntnd, bei de mngierea cea
dumnezeiasc. ntr-un fel asemntor, Sfntul Pavel ne
spune c nici celibatul, nici cstoria nu ne aduc naintea
lui Dumnezeu, ci ceea ce ne face vrednici naintea lui
Dumnezeu este plinirea poruncilor (cf. 1 Cor. 7, 19).
Principiul acesta se aplic n toate.
A posti dup cum e rnduit de Biseric nu nseamn
doar o schimbare n dieta noastr. Noi postim din
ascultare fa de Biseric i aceasta ne pstreaz n legtur
de unire cu ntreaga Biseric, care face acelai lucru n tot
locul stpnirii lui Dumnezeu. Dac nu postim, rupem
prtia noastr cu Trupul lui Hristos, Biserica. Vedem
c este necesar pentru noi s postim posturile rnduite de
Biseric. Iar a posti sau nu nainte de Sfnta mprtanie
cred c este un lucru relativ, care poate fi convenit cu
duhovnicul spre folos sufletesc.
De ce nu putem ierta? De ce avem tendina de a
rspunde rului cu ru?
Nu putem ierta pentru c suntem stpnii de dorina
de a supravieui; ne iubim viaa noastr mai presus de
orice. n Epistola ctre Evrei, Sfntul Pavel ne spune

44

Arhim. Zaharia Zaharou

c cei care au trit temndu-se de puterea morii au


crescut n pcate i au ngduit morii s fie stpn pe
viaa lor (cf. Evr. 2, 15). Dar atunci cnd ne ncredem
n cuvntul Domnului i mai ales cnd urmm pildei
lui Hristos, Care nu i-a cruat viaa pentru mntuirea
tuturor, ne putem ncumeta s-i iertm pe cei care
ne rnesc. Iertarea semenilor ne deschide calea ctre
Dumnezeu. Cnd nu iertm nseamn c ne iubim pe noi
nine mai presus de orice i atunci rmnem nchii fa
de harul lui Dumnezeu. Atunci cnd nu iertm devenim
att de egoiti nct suntem n stare de orice nelegiuire.
Cnd iertm credem n cuvntul Domnului care ne
vorbete ca i cum am fi egalii Lui: Dac tu ieri greeala
aproapelui tu, i Eu o s i iert pcatele (cf.Mat.6,14).
nelegerea este inegal: ea l cinstete pe om. Cnd
primim aceast cinste i ncercm s l iertm pe cel care
ne-a mhnit, dobndim harul lui Dumnezeu i ncepem
s nelegem c un singur lucru este important n viaa
noastr: ca El s creasc prin har n noi, iar noi s ne
micorm pe noi nine, s ne micorm egoismul. Precum
spunea marele Prooroc i Boteztor Ioan: El trebuie s
creasc, iar eu s m micorez (Ioan 3, 30). i a spus
acest cuvnt n ceasul n care slava lui ajunsese la apogeu
n Israel; unii l considerau a fi chiar Mesia (cf.Luc. 3,15).
i dei era cel mai mare s-a fcut pe sine cel de pe urm
spunnd c el nu e vrednic nici mcar s dezlege cureaua
nclmintei Domnului (cf.Ioan 1, 27). Pentru c el s-a
considerat pe sine a fi cel mai mic, Dumnezeu l-a nlat
i l-a fcut s fie cel mai mare (cf.Luc. 7, 28).

Merinde pentru monahi

45

Sfntul Ioan Scrarul spune c dac rspundem cu


rutate celor care ne fac ru, atunci ne urm sufletul. Dar
dac ne silim pe noi nine s primim ocara i umilirea, am
urcat deja pe prima treapt a scrii care duce la desvrirea
dumnezeiasc. i dac ne rugm pentru cel care ne-a
nedreptit, am pit pe a doua treapt a scrii. i dac
simim mil pentru cel care ne-a nedreptit, cci prin
aceasta el i-a vtmat sufletul, am urcat chiar mai sus. i
dac ne bucurm pentru c am fost nvrednicii s suferim
pentru porunca Domnului, precum apostolii atunci cnd
au fost alungai din sinedriu (cf.Fapt.5,41), am ajuns la
desvrirea acestei scri a urcuului dumnezeiesc.
Cum explicai sentimentul de respingere fa de un
lucru care se repet, precum slujbele zilnice din Biseric?
Eu cred c slujbele ne ofer un cadru n care ne putem
ruga. Dar ca s primim folos deplin din participarea
la slujbe i din adunarea n biseric, nainte de a ne
duce la ntlnirea cu celelalte mdulare ale Trupului
lui Hristos, trebuie mai nti s pregtim un loc tainic
nluntrul nostru, unde cldura pocinei noastre s
adune toat aplecarea cea smerit a inimii, toat iubirea
pentru cuvntul lui Dumnezeu, toate aspiraiile de iubire
freasc, toate dispoziiile noastre duhovniceti. Dac
aducem toate aceste dispoziii, tot ce avem noi mai bun,
ca pe un dar la ntlnirea cu fraii, atunci nfiarea
noastr naintea Domnului nu va fi n deert i nu va
rmne fr road. Micul dar pe care l-am adus i noi la
adunarea Bisericii ne va uni cu restul Trupului Bisericii

46

Arhim. Zaharia Zaharou

i ne va ajuta s intrm n comuniunea darurilor tuturor


mdularelor Bisericii, a celor prezeni acolo n chip vzut
i a celor care sunt prezeni n chip nevzut, dar ct se
poate de real. Astfel, intrnd n comuniunea darurilor
sfinilor, a frailor notri, devenim bogai, cu toate c
suntem sraci. i atunci fiecare cuvnt rostit n timpul
slujbei nu va fi spus din puterea noastr, ci din puterea
harului la care noi ne-am fcut prtai.
Sfinii ne spun c atunci cnd slujeau Sfnta Liturghie,
fiecare cuvnt al Liturghiei pe care l rosteau era ncrcat
de energia harului i ieea din gura lor asemenea unei
limbi de foc. Trebuie s ncercm s ne crem acest
loc tainic nluntrul nostru, care ne va oferi libertatea
duhovniceasc de a ne nfia naintea Domnului n
biseric, ntrun chip care ne va nsuflei i ne va aduce
folos duhovnicesc. Atunci cuvintele Domnului i ale
rugciunilor vor fi pentru noi mereu noi. Iertai-m!
Este bine ca monahii s mearg la studii?
Cred c este de folos dac este cu binecuvntarea
egumenului sau a duhovnicului. Poate fi de mare folos
mai ales n a doua perioad a vieii noastre duhovniceti,
cea de uscciune duhovniceasc. De obicei, prima
perioad din viaa noastr duhovniceasc este foarte
bogat n experiene i triri duhovniceti. Cnd venim
la mnstire, n chip firesc, nu dorim altceva dect s
ne rugm i chemarea numelui Domnului este dulce
sufletului, pentru c, la nceput, Domnul revars
mbelugat harul n inima noastr. ns dup o vreme,

Merinde pentru monahi

47

cnd harul se mpuineaz i ncep ncercrile, s-ar putea


s ne fie greu s rmnem mult timp n rugciune. S-ar
putea s nu avem destul lepdare de sine ca s biruim
aceast perioad de uscciune. Dar dac studiem teologia,
desigur cu binecuvntarea stareului sau a duhovnicului,
harul poate c se mpuineaz, dar studierea cuvntului
lui Dumnezeu, a cuvintelor Sfinilor Prini, a teologiei
ortodoxe, vor continua s ne nsufle viaa. Vor aduce
mngiere n viaa noastr, n aceast a doua perioad,
pn cnd l vom convinge pe Dumnezeu de credincioia
noastr fa de El i harul se va ntoarce pentru ca s
rmn cu noi pn la sfrit. Cred c studiul teologiei
este de mare folos dac se face cu smerenie i ascultare.
Fiind n Grecia m spovedesc foarte rar, o dat la
cteva luni, dar n fiecare zi i spun maicii staree fiecare
gnd. n aceste situaii m pot mprti mai des?
Dac maica stare binecuvnteaz, da!
Ce cuvnt de mngiere sau dojan avei pentru cei
care din motive considerate ntemeiate renun la viaa
monahal? Exist pentru ei circumstane atenuante
naintea lui Hristos?
Nu devenim monahi sau monahii peste noapte.
Devenim monahi i monahii dup o ncercare de ani de
zile. i dac am venit la aceast stare din toat inima i
am ncheiat un legmnt cu Dumnezeu, cnd rupem acest
legmnt trebuie s suportm consecinele. i cu ct am
primit mai mult har atunci cnd am pornit pe drumul

48

Arhim. Zaharia Zaharou

acesta, cu att mai lipsii vom fi de ndejdea cea vie


(1 Petr. 1, 3). Dac citim Epistola Sfntului Pavel ctre
Evrei, sunt acolo cteva pasaje nfricotoare: dac cineva a
primit harul rennoirii, a cunoscut puterea lui Dumnezeu, a
gustat puterea cuvntului Su, a vzut puterea tainei Fiului
lui Dumnezeu i se ntoarce napoi, i va fi cu neputin s
se nnoiasc iari (Evr. 6, 4-6). Domnul spune: Oricui i
s-a dat mult, mult i se va cere (Luc. 12, 48).
Nu este un lucru neutru atunci cnd rupem
legmntul pe care l-am fcut cu Dumnezeu. Dac,
rmnnd credincioi legmntului pe care l-am fcut cu
Domnul, noi primim motenirea dumnezeiasc, atunci
cnd rupem acest legmnt riscm s pierdem motenirea
noastr. Este un lucru foarte trist, de aceea trebuie s
avem grij s punem la ncercare adevrata intenie i
rvna celor care doresc s urmeze viaa monahal. Pentru
c atunci cnd unul dintre ei d napoi, poate fi o pierdere
total. Pentru mnstire aceasta poate s fie o pierdere
de 5-10%, dar pentru persoana respectiv poate s fie o
pierdere total. Aa c trebuie s ne ndreptm ctre viaa
monahal cu team, cu hotrre liber i nu cu o inim
viclean. Iertaim!
Astzi n aproape toate mnstirile i se impune
duhovnicul de acolo, iar eu simt c nu m-a putea
deschide ntru totul lui. Ce s fac?
Cred c este drept s ne spovedim la duhovnicii din
mnstire. Cnd suntem primii ntr-o mnstire devenim
prtai la tot ce are mnstirea i dac mnstirea d tot ce

Merinde pentru monahi

49

are tuturor celor care sunt acolo, i noi, la rndul nostru,


trebuie s ne dm cu totul mnstirii.
Desigur, n cazuri excepionale, cnd lucrurile nu
funcioneaz normal, este bine s mergi la un alt duhovnic.
Dar duhovnicul acesta va trebui s te ntreasc i s te
susin n legtura ta cu cei din locul n care vieuieti i s
nu exploateze aceast ispit i s te rup de trupul obtii.
Numai dac este vorba despre un caz foarte nefericit i
grav. Atunci nu ne mai aflm n faa unei ispite, a unei
probleme, ci n faa unei tragedii.
De ce spunea Printele Sofronie c lipsa ascultrii
cuiva arat la acesta o grav maladie psihic?
Pentru c atunci cnd nu putem face ascultare,
nseamn c nu putem nelege gndul unei alte persoane
i nu putem primi voia unei alte persoane. Rmnem
nchii n cercul nostru strmt. Rmnem sraci i nu
aflm rennoire. Dar atunci cnd suntem asculttori ne
mbogim primind viaa i voia frailor notri, i n felul
acesta ne biruim cderea.
mi cer iertare, am ncercat cu sraca mea nelegere i
cu experiena mea limitat s rspund la aceste ntrebri.
Dar dac nu neleg ceva cum trebuie, v rog s m iertai.
Cum s nu vd pcatele aproapelui i s nu l judec?
Nu putem s nu vedem pcatele aproapelui, dar putem
s ne ferim s l judecm. Trebuie s ncercm s l vedem
cu ochii lui Dumnezeu, Care moare pentru pcatul
fiecruia dintre noi, i de aceea s avem comptimire

50

Arhim. Zaharia Zaharou

pentru fiecare chip al Su. Aa cum Domnul a murit


pentru cei pctoi, aa i noi, cnd avem comptimire fa
de aproapele atunci cnd acesta pctuiete, i bineplcem
lui Dumnezeu. Pcatul este vrjmie mpotriva lui
Dumnezeu (Rom.8,7) i atunci cnd avem comptimire
pentru cel pctos, Dumnezeu ne consider aceasta ca pe
o virtute i ne d n schimb harul Duhului Sfnt.
Ca stare tnr cum pot povui obtea care e la
aceeai msur cu mine i n cele mai multe eu m vd
mult mai biruit de patimi?
Este foarte dificil. Nu este alt cale dect s plngi
zilnic naintea lui Dumnezeu, cerndu-I ajutorul,
cerndu-I si druiasc un cuvnt de fiecare dat
cnd vorbeti cu fraii ti. Este foarte dificil, dar dac ai
aceast nelegere i contiina c nu te ridici la msura
misiunii pe care o ai, atunci se cuvine s alergi mereu
la Dumnezeu i cu multe lacrimi i rugciuni s i ceri
ajutorul pentru fiecare dintre fraii ti. i mai presus de
toate s fii comptimitor i neprtinitor fa de toi.
Nu pot spune mai mult pentru c aceasta este o situaie
dificil. Depinde i dac am ajuns n aceast poziie din
ambiie sau am primit-o din ascultare i mpotriva voii
noastre. Dac prin ambiie am uzurpat aceast poziie
este foarte greu s funcionm corect, dar dac am fost
pui acolo din ascultare, n pofida voii noastre, aa cum
am fost silii s ocupm aceast poziie putem i noi s-L
silim pe Dumnezeu cu lacrimile pocinei noastre s ne
vin n ajutor.

Merinde pentru monahi

51

Poate spori un monah care nu are ncredere n


stareul su?
Mi-e team c nu!
Cum putem pstra pacea sufletului ntr-un mediu
care ni se pare plin de rutate? Ce putem face ca s-i
iubim pe cei din jurul nostru, pe cei care sunt mai dificili?
Apostolul spune c Domnul Care este n noi este mai
mare dect cel care stpnete n lume (1 Ioan 4, 4). Dac
avem o legtur strns, puternic cu Dumnezeu, n
lumina acelei legturi vom gsi o cale fr de pcat pentru
a supravieui n orice condiii. Autoritatea poruncilor
Domnului este absolut n orice mprejurare i datoria
noastr este s stm ntotdeauna naintea Domnului i,
cu ndrzneala dragostei, s-I spunem: pentru cuvintele
buzelor Tale eu am pzit ci aspre (Ps. 16, 4) i atunci
putem birui toate ispitele.
Este bine sau nu s ne smerim n faa unui om
mndru, egoist, invidios? M gndesc c un astfel de
om poate profita de smerenia noastr i astfel poate fi
ncurajat spre pcat.
Nu sunt de acord c l vom ncuraja s pctuiasc.
Din nou, Domnul nostru Iisus Hristos ne este pild. Nu
exist purtare mai nedreapt dect purtarea oamenilor
din vremea lui Hristos fa de El. Cum a reacionat
Hristos atunci cnd a fost njurat i btut i cnd toat
ocara a czut asupra Lui (cf. Ps. 68, 11; Rom. 15, 3)?
Cum a biruit? ntru smerenia Lui judecata Lui

52

Arhim. Zaharia Zaharou

s-a ridicat, zice Isaia (Is. 53, 8). Este o problem de


credin. Dar duhul pe care l nvm n Liturghie
este exprimat de cuvintele Proorocului Isaia cu care
ncepem Proscomidia, c Domnul nostru a fost dus spre
junghiere, precum un miel fr de glas naintea celor
care-l tund, fr s opun nicio rezisten, dar ntru
smerenia Lui, judecata Lui s-a ridicat i neamul Lui
cine-l va spune? (Is. 53, 7-8).
Acesta este duhul pe care Sfnta Liturghie ncearc s
ni-l mprteasc. i dac vrem s aflm folosul Sfintei
Liturghii trebuie s avem acelai cuget, s dobndim
acelai duh, i atunci Liturghia va deveni locul n care
se va petrece un schimb de viei: noi vom drui mica
i mrginita noastr via lui Hristos i vom primi n
schimb viaa Lui nemsurat de mare i venic. i de
pe buzele noastre va rsuna cntarea de biruin pe care
o cntm la sfritul Liturghiei: Vzut-am lumina cea
adevrat, primit-am Duhul cel ceresc, aflat-am credina
cea adevrat. La aceast biruin ne cluzete duhul
Mielului lui Dumnezeu, Care este dus spre junghiere
fr a Se mpotrivi celui ru, precum zice Domnul
(cf.Mat.5,39).
Eu cred c toate scandalurile i tragediile din istoria
Bisericii s-au ntmplat pentru c fiecare caut s se
ndrepteasc pe sine i nu urmeaz pilda Mielului lui
Dumnezeu; pentru c nu suntem dispui s lum asupra
noastr vina, ci o punem n crca celuilalt, i acesta este
tocmai opusul vieii desvrite pe care Domnul a artat-o
pe pmnt.

Merinde pentru monahi

53

Ura de sine se regsete i n faptul c dac ai o boal


ce duce la moarte nu te tratezi, sau aceasta nseamn un
pas spre sinucidere?
Ura de sine despre care vorbim noi nu nseamn
deloc aceasta. Este o ur de sine sfnt. Adic ajungem
s-L iubim att de mult pe Domnul nct credem c El
merit tot ceea ce este sfnt, tot ceea ce este desvrit,
tot ceea ce este drept, tot ceea ce este de cinste, toat
virtutea, aa cum spune Sfntul Pavel n Epistola ctre
Filipeni (Filip. 4, 8) i vedem c nu suntem n stare sI
oferim Domnului nimic din toate acestea. i ne doare.
Ne mhnim i ne urm srcia duhovniceasc, care nuI
poate oferi Domnului o nchinare vrednic de El. Ura
de sine vine atunci cnd n inima noastr este un prea
plin al dragostei de Dumnezeu. Atunci, asemenea celor
trei sfini tineri din cuptorul Babilonului, spunem lui
Dumnezeu: fie c m mntuiesc, fie c nu, ie se cuvin
toat slava i dragostea, cci Tu eti singurul adevrat,
drept, bun i Care mntuiete.
Cum s scap de ndrzneala i ndreptirea de sine
pe care le am fa de maica stare i fa de obte?
Trebuie s tim ai cui suntem. Dac suntem ai
lui Hristos trebuie s urmm pilda Lui. De exemplu,
atunci cnd ne mniem din cauza unor nedrepti i ne
ntoarcem privirea ctre Fiul lui Dumnezeu Cel rstignit
pentru noi, ne simim ruinai i lsm la o parte
mnia. Tot aa i cnd privim la atitudinea Mielului lui
Dumnezeu Care ia asupra Sa pcatele lumii, cum este

54

Arhim. Zaharia Zaharou

dus fr de glas spre junghiere, atunci ne umplem de


ruine i ne smerim, i aceast ruine poate s atrag
harul n ajutorul nostru.
Cum vom putea face fa vremurilor apocaliptice
pentru a ne putea mntui?
Foarte bun ntrebare! De la nceputul timpului, de
la nceputul zidirii vedem c n lume exist dou curente
ale vieii: curentul celor drepi, care ncepe cu Abel i se
continu cu toi drepii i proorocii Vechiului Testament,
atingnd apogeul n Maica Domnului, continund cu
apostolii i cu sfinii din toate timpurile pn la sfritul
veacurilor, i cellalt curent al duhului lui antihrist i al
pctoilor, ncepnd cu Cain, care i-a junghiat fratele,
continund de-a lungul veacurilor cu toi cei care au
prigonit credina, cu Iuda i cu toi pctoii pn la
sfritul vremurilor.
Tensiunea dintre aceste dou curente ale vieii crete
pe msur ce ne apropiem de sfritul veacurilor. Aa
nct citim n cartea Apocalipsei: Cine este nedrept, s
nedrepteasc nainte. Cine este spurcat, s se spurce
nc. Cine este drept, s fac dreptate mai departe. Cine
este sfnt, s se sfineasc (Apoc.22,11). i pentru c ne
confruntm tot timpul cu aceast dinamic a pcatului
care a devenit ceva obinuit, mereu naintea ochilor
notri, trebuie s-i inem piept strignd nencetat ctre
Domnul: Doamne Iisuse, Atotputernice Iisuse, milostiv
fii mie pctosului, iar i iar. Aceasta este atitudinea
pe care ar trebui s o avem.

Merinde pentru monahi

55

Ce s faci atunci cnd eti invidiat pentru ascultarea


pe care o ai, pe care Dumnezeu i-a dat-o prin stare?
Dac avem cu adevrat duhul ascultrii, harul lui
Dumnezeu ne va nsufla tot timpul ca s ne purtm cu
smerenie i discreie. Aceasta va pstra n noi harul pe care
l-am primit i va face ca atitudinea nedreapt a celorlali,
dac ea exist, s fie mai vdit i mai de osndit de ei
nii. Dac facem cu adevrat ascultare, mai exist o ispit
creia trebuie s fim ateni s nu-i cdem pradslava
deart. Trebuie, de asemenea, s fim cu bgare de seam
nici s nu-i provocm pe ceilali prin faptul c nu suntem
iubitori de slav deart.
Cum s ne rugm noi, clugrii, pentru neamul cel
adormit n momentul n care ne tragem din prini cu
pcate foarte mari i care au adormit n Domnul?
Eu niciodat nu m-am ngrijit de familia mea: de
prini, de frai, de surori. Adnc n sufletul meu am
tiut c problema este cu mine. Dac aflu har naintea
Domnului, cu siguran, El va avea grij i de ei. Nu
trebuie s m ngrijesc deloc de ei, ci de mine, ca s aflu
har naintea Feei Lui. De aceea Domnul a zis: Lsai
morii s-i ngroape morii lor. Iar voi venii dup Mine!
(cf.Mat.8,22). Este un cuvnt greu al Domnului, dar
care rmne pururi adevrat. Cunosc multe cazuri n
care oamenii au avut ncredere n cuvntul Domnului,
au lsat totul n urm, totul a devenit mort pentru ei,
singurul lucru viu fiind scopul cii lor monahale, i
atunci mari minuni s-au ntmplat n vieile rudelor lor.

56

Arhim. Zaharia Zaharou

PrinteleSofronie spunea c prinii care i-au dat copiii


lui Dumnezeu pe calea monahismului vor cunoate
mreia acestui fapt pepatul de moarte. Deci s ncercm
s fim bineplcui Domnului fr s ne ngrijim de
nimeni i de nimic, i Domnul va deveni slujitorul nostru
punnd legiuni de ngeri s aib grij de cei din familia
i din neamul nostru. Precum spunea Printele Sofronie:
dac noi mplinim voia lui Dumnezeu, atunci El va pune
oti ntregi de ngeri s slujeasc voii noastre.
Ce nseamn s te ieri pe tine nsui?
Nu neleg ntrebarea aceasta. Ce nseamn asta? S
fim ngduitori fa de patimile noastre i s urmm lor?
Asta nu se poate!
Cum poi scpa de complexul de inferioritate?
Complexul de inferioritate este o form a mndriei.
Nu trebuie s cutm cinstire de la oameni. Cci, dac
dorim laud de la oameni, nu vom fi n stare nici mcar
s credem n Domnul. Dar dac n tot ce facem, n toat
viaa noastr, cutm s mplinim poruncile Lui, atunci,
ncetul cu ncetul, prin pocin vom face din poruncile
Lui legea vieii noastre. i atunci cnd raportarea noastr
la Dumnezeu este dreapt, nu ne mai pas ce impresie
facem celorlali.
Cum putem depi plafonarea n viaa monahal i,
n acest context, gndul c mila lui Dumnezeu m va
mntui chiar dac triesc n delsare?

Merinde pentru monahi

57

Adevrata rvn este rodul lucrrii harului n noi. Aa


nct, dac suntem buni chivernisitori a ceea ce Domnul
ne-a ncredinat, vom ncerca din ce n ce mai mult s
nmulim talanii pe care Dumnezeu ni i-a dat. Fii buni
chivernisitori i rvna niciodat nu se va stinge.
Cum se poate pstra rugciunea i nemprtierea
minii n timpul ascultrii, cnd ea cere atenie i
concentrare?
Dac cineva, s zicem, v-a suprat n timpul dimineii
i v-a rnit sufletul, vei tri toat ziua atacat de gnduri
de felul: Ar trebui s-i spun asta i ailalt, ar trebui s-l
pun la locul lui I-art eu lui! Toat ziua sufletul v
fierbe cu astfel de gnduri de rzbunare pentru c ai
fost rnit. ns dac la nceputul zilei ne-am deertat cu
totul inima naintea Domnului cu lacrimi i cu durerea
pocinei, vom primi n inim o ran dttoare de via,
ran pe care Sfntul Pavel o numete tierea mprejur a
inimii (cf.Rom. 2, 29) sau semnele patimii lui Hristos,
nct vom tri ntreaga zi fr s uitm nicio clip c noi
aparinem Stpnului nostru iubit. Aceast ran dttoare
de via din inim nu ne va lsa s uitm nicio clip c
noi aparinem cerului i nu acestei lumi trectoare.
Cnd suferina ne duce la dezndejde i din
aceast dezndejde se nate lipsa de ncredere, pn i
nencrederea n Dumnezeu c ne mai poate ajuta sau
scoate din aceasta, cum o putem depi?
Suferina n vremurile noastre este limbajul comun al

58

Arhim. Zaharia Zaharou

omenirii. Suferina este ntotdeauna foarte benefic dac


o primim cum trebuie. Dac facem din durerea suferinei
energie pentru convorbirea noastr cu Dumnezeu, atunci
suferina devine foarte preioas, fie c este o suferin
de bunvoie sau fr de voie. Suferina fr de voie, de
pild, este a rbda boli, nedrepti i umiline din partea
oamenilor. Suferina de bunvoie este nelepciunea
nevoitorilor, a monahilor, i uneori rbdnd suferina de
bunvoie scpm de cea fr de voie. Suferina de bunvoie
este suferina adevratei nevoine. i, desigur, atunci cnd
suferim pe nedrept, durerea acestei suferine este de mare
pre naintea lui Dumnezeu i poate s susin dialogul
nostru cu Domnul, de la Care vom primi vindecare, vom
primi totul i nu vom duce lips de nimic.

Cuvnt ctre
obtea Mnstirii Putna
1 octombrie 2011

Arhim. Melchisedec Velnic: Avem bucuria de a-l


avea n mijlocul nostru pe Printele Zaharia Zaharou. Eu
consider prezena Sfiniei Sale aici ca pe o binecuvntare
de la Dumnezeu. Noi, la Putna, am trecut prin civa
ani mai grei, cu multe probleme, cu multe ncercri. i
aceste probleme ne slbesc sufletete. Chiar n urm cu o
lun spuneam la trapez c pentru a ne putea ntri ne-am
dori s vin un printe care s ne spun cteva cuvinte.
i iat c Preabunul Dumnezeu ne-a dat i nu ne-a
dat ntr-o zi oarecare, ci n ziua Acopermntului Maicii
Domnului bucuria de a-l avea cu noi pe Printele
Zaharia, bucurie pentru care ne plecm naintea Lui i-I
mulumim. i mulumim i printelui pentru c a dat curs
invitaiei naltpreasfinitului Mitropolit Teofan i l rugm
s ne adreseze un cuvnt de folos. Iertai.
Mai nainte de toate, a vrea s-I mulumesc lui
Dumnezeu, Care n minunata Lui pronie m-a adus n acest

60

Arhim. Zaharia Zaharou

loc sfnt, i apoi s-i mulumesc Printelui Melchisedec


pentru caldele lui cuvinte i plina de dragoste primire pe
care mi-a fcut-o. i mulumesc lui Dumnezeu pentru
fiecare dintre voi, pentru ca n felul acesta s m mprtesc
de darurile pe care Dumnezeu le-a pus n friile voastre.
Atunci cnd aducem mulumit lui Dumnezeu pentru
darurile pe care le revars asupra frailor notri, devenim
i noi prtai la aceste daruri. Aceasta este ceea ce facem
de fapt n fiecare Liturghie. i mulumim lui Dumnezeu
pentru toate binefacerile ctre noi, tiute sau netiute. i
mulumim pentru darurile pe care le-a revrsat asupra
sfinilor Si, mai cu seam asupra Preasfintei Sale Maici,
i, mulumindu-I lui Dumnezeu, intrm n comuniunea
harului i darurilor tuturor sfinilor dintotdeauna.
Monahismul este un dar al Duhului Sfnt, un dar
atotcuprinztor. Printele nostru ntemeietor, Printele
Sofronie, spunea c monahismul este un exerciiu spre
atingerea universalitii Domnului nostru Iisus Hristos.
Atunci cnd ne nfim naintea Domnului n
rugciune, mai cu seam n Liturghie, i El vede n inima
fiecruia dintre noi prezent toat obtea, niciunul dintre
frai nelipsind de acolo, atunci Dumnezeu afl bucurie
din aceasta i ne lrgete inima. i aceast lrgire poate
ajunge pn la a cuprinde cerul i pmntul.
Unitatea dintr-o mnstire st n persoana stareului,
dar i n inima fiecrui membru al obtii. Aa nct,
atunci cnd vom aduce mulumit pentru fiecare dintre
fraii notri i pentru darurile pe care Dumnezeu le-a
revrsat asupra lui, i vom tri ntotdeauna ca i cum am

Merinde pentru monahi

61

fi n prezena printelui stare, vom avea unitate i vom fi


ocrotii de harul lui Dumnezeu.
Pentru noi lucrul cel mai de seam este pzirea celor
dou porunci de cpti ale Domnului nostru Iisus
Hristos. i suntem datori naintea lui Dumnezeu s le
mplinim n aa fel nct ele s devin singurul temei al
existenei noastre. ns ele depesc puterea noastr de a le
mplini i de aceea avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu.
Cele dou mari porunci dumnezeieti exprim voia Lui
cea mare i sfnt. i atunci cnd rmnem n voia lui
Dumnezeu, ncetul cu ncetul, ajungem s le mplinim la o
msur apropiat de ceea ce ateapt Dumnezeu de la noi.
i pentru noi, cea mai nsemnat lucrare n viaa noastr
de nevoin ctre desvrita mplinire a poruncilor lui
Dumnezeu este lucrarea ascultrii. Prin ascultarea fa de
stare, i de fapt de ntreaga obte, ncetul cu ncetul ne
deprindem cu marea i sfnta voie a lui Dumnezeu.
Am auzit de multe ori de la btrni cu via sfnt
c ascultarea este o jertf adus lui Dumnezeu. Este
jertfirea desvrit a ceea ce avem noi mai scump, adic
voia noastr i judecata noastr. i aceasta bineplace
lui Dumnezeu, Care ne face prtai harului Su. ns
printele nostru ntemeietor ne-a nvat altceva. El
considera c ascultarea nu este nicidecum o jertf, ci
mai degrab un privilegiu i o cinste pe care ni le face
Dumnezeu. Prin lucrarea ascultrii, El ne d posibilitatea
s ne lepdm de toate grijile lumeti i alipirile ptimae.
Ascultnd de primul cuvnt care ne vine din gura
stareului, rmnem mereu n voia lui Dumnezeu i ne

62

Arhim. Zaharia Zaharou

slobozim pe noi nine, mintea noastr i viaa noastr,


de toat grija cea lumeasc. n acest chip monahul
dobndete curia minii i rugciunea curat. Potrivit
spuselor Printelui Sofronie, curia minii este un dar
pe care Dumnezeu l d numai monahilor. Oamenii
din lume, mirenii, pot s devin sfini i fctori de
minuni, dar ei nu pot ajunge la curia minii precum
monahii care triesc n ascultare. Prin ascultare, monahii
dobndesc curia minii i, deci, rugciunea curat. i
rugciunea curat, aa cum o definea Printele Sofronie,
este acea stare n care monahul nu i d seama atunci
cnd se roag de este n trup sau n afar de trup. n
aceast stare el este desprins de tot lucrul zidit, pn i
de dorina de a supravieui n trup, uninduse deplin cu
Duhul lui Dumnezeu.
Printele Sofronie spunea c prin rugciunea curat n
sufletul monahului se ntmpl cea mai mare minune din
ntreaga zidire: unirea inimii sale cu Duhul lui Dumnezeu.
n aceast stare i se mprtete starea dumnezeiasc a
Domnului nostru Iisus Hristos. Atunci el triete deplin
n marea i desvrita voie a lui Dumnezeu. i, firete, n
voia lui Dumnezeu este via.
Aadar, ascultarea nu este deloc o jertf, ci o cinste
pe care Dumnezeu o face monahilor. De aceea vedem
c monahii care sunt contiincioi n lucrarea ascultrii
sunt bogai n rugciune; i sunt nu numai bogai n
rugciune, ci i n toate buntile dumnezeieti.
Cnd monahul se mprtete de starea dumnezeiasc,
duhul lui urc n munii veniciei de unde mbrieaz

Merinde pentru monahi

63

cerul i pmntul. i, precum spunea printele nostru, n


rugciunea lui mijlocitoare aduce naintea lui Dumnezeu
toat fptura. Vedei, noi n lucrarea ascultrii ncepem cu
lucruri foarte simple i sfrim prin a deveni cu adevrat
fii ai lui Dumnezeu. ngduii-mi s m opresc aici pentru
c nu vreau s depesc msura. Iertai-m, printe!

ntrebri i rspunsuri
Curia minii i rugciunea curat sunt posibile
ntr-o mnstire ca Putna, cu foarte multe ascultri n
cadrul sau n afara mnstirii, cu muli vizitatori, cu
mult rspndire?
Cred c n zilele noastre aceast situaie este de neocolit;
n toate mnstirile este la fel. Cred ns c este cu putin
s pstrm o via sfnt n ciuda acestor distrageri care
ne vin din afar. Dac suntem contiincioi n lucrarea
ascultrii i n pstrarea unei atitudini asculttoare a
inimii fa de printele nostru duhovnicesc, vom fi pzii
ca s nu vedem deertciunea acestei lumi.
V aflai ntr-o mnstire destul de mare i aceasta
v d posibilitatea s fii mai bogai n har. Cu ct sunt
mai muli frai, cu att mai mare este prtiade har. Am
s v spun un secret pe care sunt sigur c l cunoatei.
Trupul lui Hristos n acest loc suntei sfiniile voastre aici
de fa. i fiecare este druit de Domnul n chip personal,
precum spune Sfntul Pavel (cf. 1 Cor. 7, 7). Acest dar al
fiecruia dintre noi ne unete cu Trupul lui Hristos i ne
face prtai la darurile tuturor mdularelor Trupului lui

64

Arhim. Zaharia Zaharou

Hristos, celor vzute, din locul acesta, i celor nevzute,


sfinii, care sunt acolo unde este mpratul Cerurilor.
ns ce este acest dar pe care fiecare l poart
nluntrul su? Este de fapt un loc duhovnicesc, tainic,
care se afl ascuns nluntrul nostru. Prin pocina i
nevoina noastr personal pregtim nluntrul nostru,
n inima noastr, acest loc tainic de unde duhul nostru,
n chip liber, se nfieaz naintea lui Dumnezeu. Noi
umplem acest loc cu stri duhovniceti. Acolo cuvntul
lui Dumnezeu este viu, acolo este tot gndul smerit, toat
ndrzneala credinei cu ndejde mai presus de toat
ndejdea (cf. Rom. 4, 18), toat dragostea noastr de
Dumnezeu i de frai, toat ndejdea noastr de mntuire,
acolo se adun ntreaga noastr via. Cu aceste stri
duhovniceti venim la adunarea frailor. Acesta este darul
pe care l aducem lui Dumnezeu n Liturghie. Acesta
este darul care ne unete cu Trupul lui Hristos din acest
loc i prin el devenim prtai la darurile celorlali frai.
Trim, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel n Epistola
ctre Evrei, ntr-un elan al dragostei i al bunei-fptuiri
(cf.Evr. 10, 24).
Atunci cnd n Liturghie aducem naintea Domnului
Sfintele Daruri, o bucic de pine i puin vin n
potir, nite daruri aparent nensemnate, ele devin foarte
preioase pentru c n ele noi toi ne punem toate darurile
noastre, toate strile dumnezeieti ale inimii, toat viaa
noastr. i spunem lui Dumnezeu prin gura preotului
slujitor, dar i prin glasul inimii noastre: Ale Tale
dintru ale Tale, ie aducem de toate i pentru toate. i

Merinde pentru monahi

65

Dumnezeu face la fel. Ca rspuns la ofrandele noastre,


El le umple cu viaa Sa, cu harul Sfntului Duh, i ne
spune, din nou prin gura celui care ne reprezint, preotul
slujitor: Sfintele, sfinilor! (Sfintele Daruri se dau
sfinilor). Cu alte cuvinte, n Liturghie avem prilejul s
facem un schimb de viei: ntre mica i mrginita noastr
via i viaa nemrginit i venic a lui Dumnezeu.
n acest schimb de viei const binecuvntarea de care
ne bucurm noi cei ce vieuim n mnstire. De aceea
la sfritul Liturghiei cntm o cntare de biruin:
Vzutam lumina cea adevrat, primit-am Duhul cel
Ceresc, aflat-am credina cea adevrat.
Cel mai nsemnat lucru n mnstire este pocina
prin care ne pregtim acel loc tainic de unde ne putem
nfia naintea lui Dumnezeu i care ne ngduie ca n
timpul Liturghiei s facem acest schimb de viei. Din
aceast perspectiv orice lucrare facem, din ascultare,
pentru a pstra acest loc n care se slujete Liturghia,
are un rost, este binecuvntat i sfinit. n vremurile
noastre nu mai exist pustie, dar dac izbutim s slujim
Liturghia aa cum se cuvine i s facem acest schimb de
viei, vom dobndi aceleai roade ca sihatrii din pustia
de odinioar, dac nu chiar mai multe.
Cum am putea ncepe pocina dac n lume nu am
tiut nici mcar c ea este necesar?
Cred c atunci cnd vrem cu adevrat s ne pocim
pn i un trecut greu devine o binecuvntare, pentru c
ne va ajuta s pstrm un duh smerit i o inim nfrnt,

66

Arhim. Zaharia Zaharou

adic tocmai ceea ce Dumnezeu dorete s vad n noi.


Nu cred c aceasta este o problem. Uneori cei care
au cunoscut deertciunea acestei lumi i mngierile
mincinoase ale patimilor ajung s-L doreasc pe
Dumnezeu cu i mai mult ardoare i atunci mngierea
lui Dumnezeu se revars din belug. Aceast mngiere
este cea care biruie patimile acestei lumi. Cred c aceasta
avea n gnd Sfntul Apostol Pavel cnd zicea c acolo
unde s-a nmulit pcatul, a prisosit harul (Rom. 5, 20),
atta vreme ct exist pocin.
Este foarte uor s-L cunoatem pe Dumnezeu,
cci Dumnezeul nostru este Printele ndurrilor i
Dumnezeul a toat mngierea (2 Cor. 1, 3). El are o
singur slbiciune: Se pleac naintea unei inimi nfrnte
i smerite. i noi suntem mntuii prin aceast slbiciune a
lui Dumnezeu, care este mai puternic dect tria omului,
dup cum spune Sfntul Apostol Pavel (cf.1Cor.1,25).
Aa c important este s avem o inim nfrnt, o
inim tiat mprejur, care poart nluntrul ei urmele
rnilor lui Hristos. Cu siguran o astfel de inim va fi
ntotdeauna adumbrit de harul lui Dumnezeu. Sfinii
notri Prini spuneau c duhul pocinei este asemenea
unui cerc de foc care l nconjoar pe monah i nu l las
s cad, pentru c un astfel de duh de pocin va pstra
tot timpul inima rnit de dragostea lui Dumnezeu.
n chip firesc, atunci cnd monahul va purta aceast
ran n inim, nu va putea s-L uite pe Dumnezeu nicio
clip, nici nu va da ntietate lucrurilor trectoare, ci
celor venice.

Merinde pentru monahi

67

Uneori contactul cu oamenii, n mnstire sau n


afara ei, ne pune n ncurctur. Nu tim dac este bine
s le dm un sfat sau nu, atunci cnd l cer. Cum s
procedm?
Uneori suntem n nedumerire pentru c gndim
omenete. Nou nu ni se cere nici s facem minuni, nici s-i
ajutm pe oameni. Nou ni se cere s facem din poruncile
lui Dumnezeu singurul temei al existenei noastre.
V voi spune o ntmplare de la prinii pustiei.
Odat n Alexandria era un tat srac care avea o fiic
ndrcit. Oamenii din ora i-au spus: Singurii care te
pot ajuta sunt monahii care vin din deert, dar problema
este c ei nu vor s svreasc minuni pentru c nu
vor s-i piard linitirea din pustie. Aceasta ar atrage
oamenii la ei i ei tocmai de aceasta se feresc. Acest
tat necjit, luminat poate de pronia lui Dumnezeu, a
folosit urmtorul vicleug. A chemat pe unul dintre aceti
monahi la el acas, prefcndu-se c vrea s-i cumpere
rucodelia. Cnd monahul a intrat n cas, fiica ndrcit
s-a apropiat de el i i-a dat o palm. i acesta, fr s
riposteze, a ntors i cellalt obraz. Fr nicio rugciune,
numai datorit acestei micri pe care diavolul nu a
putut s o sufere, tnra a czut la pmnt spumegnd i
diavolul a ieit din ea. Aceasta ne arat c nu a fost nevoie
ca monahul s fac vreo rugciune, ci numai faptul c
poruncile lui Dumnezeu erau temelia ntregii lui viei a
fost de ajuns ca s l alunge pe diavol. Poate de aceea este
scris n Vechiul Testament: o s primesc zece gnduri de
la Dumnezeu, dar numai unul l voi rosti cu gura.

68

Arhim. Zaharia Zaharou

Iertai-m, fiecare dup msura darului care i-a fost


dat. n mod normal, cei care vorbesc mult, aa cum fac
eu, sunt predispui s atrag asupra lor necazuri. Aa c
rugai-v pentru mine!
Care este esena ascultrii?
Esena ascultrii este s nu ne ncredem n judecata
noastr czut i n noi nine, ci n Dumnezeu, Care
poate nvia pn i morii. Acesta este Dumnezeul
prinilor notri i noi suntem fiii lor i, la rndul nostru,
devenim i noi prini.
Vedei posibil mntuirea fr suferin?
Dac citii cartea Avvei Dorotei una dintre cele
mai nsemnate cri pentru monahi vei vedea c el
i pune aceeai ntrebare. Cartea Avvei Dorotei i cea a
Sfntului Ioan Scrarul sunt cele dou cri de cpti pe
care Printele Sofronie ne-a recomandat s le citim pn
la sfritul vieii.
Odat Avva Dorotei a nceput s se ngrijoreze pentru
c nu vedea nicio suferin n viaa lui, cci tia din Sfintele
Scripturi c numai prin multe suferine vom intra n
mpria Cerurilor (cf. Fapt. 14, 22). Aa c i-a adresat
aceast ntrebare Sfntului Varsanufie cel Mare. Iar Sfntul
Varsanufie cel Mare i-a trimis un rspuns scris, spunndu-i
c cei care fac ascultare sincer scap de suferin.
De asemenea, am citit la Sfinii Prini c trei
lucruri sunt cele mai bine primite de Dumnezeu. Primul
este ascultarea monahal. Al doilea, ca toat lucrarea

Merinde pentru monahi

69

noastr s o svrim cu contiin curat naintea lui


Dumnezeu. Pentru aceasta ascultarea ne este de mare
ajutor. i al treilea, s dm mulumit lui Dumnezeu n
boli, necazuri i umiline. n acest al treilea caz nelegem
c suferina are o mare nsemntate. Noi preschimbm
energia durerii pe care o trim n energie pentru dialogul
nostru cu Dumnezeu, i astfel prefacem starea noastr
sufleteasc ntr-o stare duhovniceasc.
Aa trebuie nelese i cuvintele Sfntului Apostol
Iacov: De este cineva bucuros, s cnte psalmi, i de este
cineva n suferin, s se roage (cf.Iac. 5, 13).
Cteodat cuvintele stareului se contrazic cu cele
ale duhovnicului. Cum s facem ascultare desvrit
fr s fim farnici?
Cred c dac suntem cu adevrat asculttori, vom avea
discernmntul necesar pentru a face ascultare de amndoi.
Pentru c atitudinea i dispoziia noastr luntric nu
trebuie s fie aceea de a judeca cine are dreptate, ci de a primi
cuvntul care ne este dat. i dac avem aceast atitudine
vom face att din stare ct i din duhovnic un prooroc.
Cred c ntr-o mnstire stareul este printele n
Domnul al tuturor. i cei care l ajut n calitatea lor de
duhovnici ar trebui s fie mpreun-lucrtori cu el. Aa se
ntmpl la noi n mnstire. Sfntul Paisie Velicikovski,
precum tii mult mai bine dect mine, i mprise
fria n grupe de cte 40 de monahi, desemnnd pentru
fiecare cte un duhovnic. Dar el era cel prin care se
nfptuia unitatea obtii. Vedem aceeai desvrire a

70

Arhim. Zaharia Zaharou

vieii monahale n chinovia Sfntului Pahomie din pustia


Egiptului secolului al IV-lea.
Cred c soluia la aceast problem st n dispoziia
noastr luntric, n deschiderea noastr de a primi primul
cuvnt care ni se d, i atunci nu vom fi prilej de ispit
nici pentru stareul i nici pentru duhovnicul nostru.
Printele Sofronie ne spunea: Facei din duhovnicul
vostru un prooroc! Adic, ne ndemna s fim gata s
primim primul cuvnt al duhovnicului, pentru c numai
aa se coboar cu uurin n inima duhovnicului cuvnt
de la Domnul pentru noi.
Cum s nu crtim n ascultare cnd poruncile
primite nu ni se par a fi duhovniceti?
S-ar putea ca poruncile s nu fie foarte duhovniceti,
dar nou ni se cere aceeai atitudine n orice mprejurare.
Noi nu trebuie s ne schimbm dispoziia inimii de a
primi primul cuvnt i ndat s zicem Amin! Sfntul
Varsanufie cel Mare zice c dac am fcut ascultare
denou ori, dar a zecea oar nu am fcut ascultare, atunci
nu suntem fiii ascultrii. Pentru c dac am ascultat de
nou ori i a zecea oar nu am ascultat, nseamn c
denou ori am ascultat pentru c aceasta a fost pe placul
nostru, iar a zecea oar nu am ascultat pentru c nu a fost
pe placul nostru i n felul acesta nu am fcut dect s ne
mplinim voia de fiecare dat.
Cum s facem s nu crtim n astfel de momente?
Aducnd mulumit lui Dumnezeu n toate,

Merinde pentru monahi

71

precum spune Sfntul Apostol (cf.1 Tes. 5, 18), pentru


c noi trebuie s fim oameni care aduc mulumit lui
Dumnezeu. Iari ne ntoarcem la ceea ce ne nva
Liturghia. n mijlocul Liturghiei zicem: Pe Tine Te
binecuvntm, pe Tine Te ludm, ie i mulumim
i ne rugm ie. De trei ori i mulumim Domnului
i o singur dat i cerem ceva, pentru c Dumnezeu a
fcut totul pentru noi n afar de nvierea trupului, care
se va svri mai trziu. Aa c trebuie s ne deprindem
s mulumim lui Dumnezeu n toate mprejurrile i
pentru toate, chiar i n necazuri.
Iertai-m, v voi spune nc un mic secret pe care
bnuiesc c-l tii deja. Dac ne facem un obicei din a
aduce nencetat mulumit lui Dumnezeu, El va deschide
ochii sufletului nostru nct s vedem din ce n ce mai
limpede binefacerile Lui fa de noi i fa de semenii
notri. Pentru c duhul recunotinei este un duh smerit.
Sfntul Apostol Pavel spune c noi nu am primit duhul
lumii acesteia, duhul mndriei, al patimilor acestei lumi,
ci am primit Duhul lui Dumnezeu prin care cunoatem
cele druite nou de El (cf.1 Cor. 2, 12). Aa nct, cu
ct aducem mai mult mulumit, cu att se statornicete
n noi un duh smerit. Nu avem nimic pe care s nu-l fi
primit (cf.1 Cor. 4, 7) i ntreaga noastr fiin este un
mprumut de la Dumnezeu. Aa nct cu ct dm mai
mult mulumit, cu att vom primi mai mbelugat
un duh smerit i vom atrage asupra noastr harul lui
Dumnezeu care ne ajut s-I mulumim i mai mult,
s-I mulumim chiar i pentru fiecare rsuflare pe care

72

Arhim. Zaharia Zaharou

ne-o ngduie. i n aceast dinamic a mulumirii vine


momentul n care ne ncearc o mare mhnire pentru c
nu suntem n stare s-I aducem lui Dumnezeu mulumita
pe care I-o datorm i pe care o merit. Acesta este
nceputul pocinei care se nate din recunotin i acest
fel de pocin nu are sfrit pe pmnt.
Cum s ne raportm la noile acte de identitate? n ce
msur acceptarea lor nseamn lepdarea de Hristos?
Trebuie s v spun sincer c eu personal nu am fost
preocupat de aceast problem, pentru c am deplin
ncredere n ierarhia panortodox a Bisericii noastre. tiu
c unii dintre aceti ierarhi sunt oameni sfini, cu darul
rugciunii i cu harul Duhului Sfnt. Aa c eu sunt linitit,
cci am deplin ncredere c Dumnezeu nu ne va lsa, ci
ne va povui prin ei la vremea cuvenit. Se pricinuiete
mult tulburare i mult ru atunci cnd fiecare i ridic
propriul steag i ncepe s vorbeasc despre aceste lucruri,
tulburnd pacea Bisericii. Trebuie s avem ncredere c
Dumnezeu nu ne va lsa. i sunt convins c nimeni nu
poate pune pe noi pecetea lui antihrist fr ca noi s ne
dm seama de aceasta. Este adevrat c multe lucruri par
s indice c ne apropiem de un punct, ca s zic aa, foarte
primejdios. Dar cred c Biserica, n sfnta ei rbdare, nu
va rtci calea. Iertaim, nu am fost niciodat preocupat
de aceast problem.
Care sunt principalele probleme care ar trebui
remediate n monahismul de astzi?

Merinde pentru monahi

73

Nu pot pretinde s fiu judector a ceea ce se ntmpl


n Biseric i n monahism. Printele Sofronie ne-a
vorbit despre existena unei legi n viaa duhovniceasc:
deplintatea deertrii de sine premerge deplintii
desvririi. i n ultima vreme, fie n rile comuniste,
fie n celelalte ri, din pricina unor mprejurri tragice,
monahismul a ajuns n punctul cel mai de jos. Dar sunt
semne c acum a nceput s se ridice, c i revine din
acea nimicire prin care a trecut. Cred c Sfnta Tradiie a
Bisericii Ortodoxe n toate rile, fie c este vorba despre
Romnia, Grecia, Rusia sau Bulgaria, este asemenea unui
uria care doarme, dar care este pe punctul de a se trezi
i a da ajutor lumii ntregi. S pstrm puinul pe care l
avem i poate c Dumnezeu va trimite nite prini mari
care l vor zdrobi pe Satana.
Cum este bine s ne mprtim, mai des sau mai rar?
ntrebarea aceasta despre mprtirea mai deas sau
mai rar i preocup pe muli n Romnia. Eu cred c nici
mprtania deas, nici cea rar nu ne face bineplcui lui
Dumnezeu. Nicio regul nu ne poate duce la desvrire.
mi aduc aminte de cuvintele Sfntului Simeon Noul
Teolog, care spune c dac un monah plnge zilnic n
pocina sa naintea lui Dumnezeu, atunci poate s se
mprteasc cu vrednicie n fiecare zi, i dac nu plnge
cu pocin n fiecare zi, atunci chiar dac se mprtete
odat pe an, de Pati, tot o face cu nevrednicie. Cred c
aceasta este de ajuns pentru ca noi s nelegem. Dac
privim lucrurile din aceast perspectiv, firete, deasa

74

Arhim. Zaharia Zaharou

mprtanie ne va sfini, pentru c este viaa noastr,


este Pinea Vieii care se pogoar din cer i d via lumii
(cf.Ioan 6, 33). Din aceast perspectiv, bine facem dac ne
mprtim des. ns dac ne mprtim mai rar, pentru
c suntem contieni de nevrednicia noastr i ne smerim,
i aceasta este bine-primit naintea lui Dumnezeu. Dar
dac ne mprtim des i nu vedem nicio sporire n viaa
noastr duhovniceasc, atunci trebuie s ne oprim i s
punem un semn de ntrebare: Unde greim? i poate c
Dumnezeu ne va lumina.
Ce s facem cnd simim c ne-am pierdut rvna?
Un lucru care ne va ajuta foarte mult este dragostea
freasc. S avem dragoste freasc ntre noi: n tot ceea
ce facem, n tot ceea ce spunem i n tot ceea ce gndim
s adugm un strop de dragoste. Cci dac adugm un
pic de dragoste n tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem,
n tot ceea ce gndim despre fratele, atunci cu siguran
vom moteni dragostea dumnezeiasc cea mare, care este
sfritul a toat legea (cf.1 Tim. 1, 5). Cci sfritul legii
este Hristos spre ndreptirea a tot celui care crede, zice
Scriptura (Rom. 10, 4).

Cuvnt ctre
obtea Mnstirii Sihstria Putnei
1 octombrie 2011

Arhim. Nectarie Clinci: Cu mult bucurie l avem


n mijlocul nostru pe Printele Zaharia. Mulumim
naltpreasfinitului Printe Mitropolit Teofan c a rnduit
ca Printele Zaharia s vin n Mitropolia noastr i,
desigur, Printelui Exarh Nichifor care a rnduit ca s
ajung i la noi. Suntem o obte tnr i n construcien
primul rnd duhovniceasc, dar i din punct de vedere
administrativ. tim c ai avut cteva zile pline, aa c nu
v vom reine prin cuvintele noastre, ci v rugm pe Sfinia
Voastr s ne spunei un cuvnt de folos, dup cum v va
lumina Bunul Dumnezeu pentru mntuirea noastr.
Suntei o obte tnr i ntemeietorii acestui sfnt
aezmnt. Exist o binecuvntare aparte pe care o primesc
ctitorii unei mnstiri: toate generaiile urmtoare se vor
ruga pentru sfiniile voastre. mi aduc aminte c atunci
cnd am construit mnstirea noastr, timp de patru ani
nu am putut merge la biseric dect smbta i duminica,

76

Arhim. Zaharia Zaharou

i aveam atta munc de fcut nct ne durea tot trupul,


din cap pn n picioare. n vremurile acelea nu mi
rmnea dect o or pentru rugciune, dar de fiecare
dat n acea or simeam c Dumnezeu m ateapt ca
s mi rsplteasc pentru munca pe care o fceam. De la
nceputul pn la sfritul rugciunii mele simeam mila
lui Dumnezeu asupra mea.
Tot ceea ce facem n mnstire este binecuvntat.
Mnstirea este un loc unde noi nu putem suferi nicio
nedreptate pentru c Dumnezeu este Cel care rspltete.
Aa c mulumii lui Dumnezeu c aparinei cetei de
ctitori de mnstiri i biserici.
Niciodat nu putem spune c am vorbit ndeajuns
despre lucrurile cele mai nsemnate din viaa noastr i,
desigur, lucrul cel mai nsemnat n viaa noastr este s
cunoatem voia lui Dumnezeu i s o mplinim, pentru
c n voia Lui este via. i ajungem s cunoatem voia
Lui prin nevoina ascultrii. Dac avem o inim nclinat
spre ascultare i dac primim primul cuvnt al printelui
nostru duhovnic, pn i zidurile mnstirii vor gri care
este voia lui Dumnezeu pentru noi. Printele Sofronie
ne spunea un cuvnt pe care oamenii fr experien
monahal l-ar putea nelege greit: Facei din duhovnic
un prooroc! Noi suntem cei care l facem prooroc dac
ne apropiem de el cu o inim smerit i nclinat spre
ascultare. Atunci cu siguran Dumnezeu va gri prin
gura duhovnicului care este voia Lui i ne va umple inima
de har. A cunoate voia lui Dumnezeu este un lucru de
mare pre, pentru c n mnstire toate se rnduiesc n

Merinde pentru monahi

77

jurul voii lui Dumnezeu i al Numelui Su, att Liturghia


ct i rugciunea.
Ascultarea fa de cuvntul stareului nu este o jertf,
este un privilegiu. Muli btrni consider ascultarea ca
pe o jertf adus lui Dumnezeu pentru care Acesta ne
rspltete cu harul Su. ns Printele Sofronie vedea
lucrurile n chip diferit. Ascultarea nu este deloc o jertf
pe care o aducem lui Dumnezeu, ci un privilegiu i o
cinstire pe care le primim de la Dumnezeu. Prin ascultarea
fa de primul cuvnt pe care l primim de la stare
reuim s ne lepdm de toat grija lumii acesteia i s
dobndim astfel curia minii i rugciunea curat, care
sunt daruri pe care Dumnezeu le d numai monahilor
care vieuiesc n ascultare. n lume poi s devii mare
sfnt i chiar fctor de minuni, dar mintea curat i
rugciunea curat se dobndesc numai de ctre monahii
care se nevoiesc n ascultare. Printele Sofronie definete
rugciunea curat ca fiind acea stare n care rugndu-ne
nu tim dac suntem n trup sau n afar de trup. Atunci
cnd dobndim rugciunea curat, ne mprtim de o
stare dumnezeiasc i aflm desvrita i marea voie a lui
Dumnezeu. n starea aceasta poruncile lui Hristos devin
singura lege a fiinrii noastre.
Vedem, aadar, c ascultarea ncepe de la lucruri mici
i i afl sfritul n cea mai nalt stare de ndumnezeire.
De aceea, n mnstire noi trebuie s ne temem doar de
un singur lucru. Monahii din Sfntul Munte au o zical:
Fie ce-o fi, numai voia noastr s nu fie, i aceasta o
nvm n ascultare, mai cu seam cnd primim primul

78

Arhim. Zaharia Zaharou

cuvnt al duhovnicului i punem punct dup el, cnd nu


mai adugm nimic, nu mai comentm, ci l pecetluim cu
Amin. Pentru c atunci cnd ncepem s cerem explicaii
sau s ne ndreptim, atunci ne urm fgduinele
monahale, dup cum zice Sfntul Ioan Scrarul.
V-am spus cteva cuvinte despre ascultare pentru
c eu cred c ascultarea este cel mai nsemnat lucru n
viaa noastr monahal. Monahii care i rstignesc
mintea i i leapd voia proprie n ascultare dobndesc
repede cugetul lui Hristos i se nal la dragostea cea
dumnezeiasc. Sfntul Pavel le spune Filipenilor: Gndul
acesta s fie n voi care era i n Hristos Iisus (Filip. 2, 5).
Cu cteva versete mai nainte, Apostolul ne explic n ce
const acest gnd: a ne ntrece unii pe alii n a-i cinsti i
a le da ntietate celorlali. Toate aceste lucruri le nvm
din ascultare. Pentru c atunci cnd primim cuvntul i
voia celuilalt, cuprindem n noi nine nsi viaa lui i
aceasta ne mbogete.
Printele Sofronie spunea c monahismul este o
nevoin prin care dobndim universalitatea lui Hristos.
Pentru c dac suntem ntr-o mnstire cu o obte de
50, sau 100 de vieuitori, i, de fiecare dat cnd stm
naintea lui Dumnezeu n rugciune, El vede n inima
noastr 50100 de frai, niciunul nelipsind din inima
noastr, atunci va veni o vreme cnd Dumnezeu va
binecuvnta aceast stare a noastr i ne va lrgi inima
pentru a cuprinde n ea cerul i pmntul. i aceasta este
universalitatea lui Hristos: cnd omul st naintea lui
Dumnezeu i mijlocete pentru toat fptura omeneasc,

Merinde pentru monahi

79

pentru toat zidirea. Fr de aceast nevoin a ascultrii,


gndurile noastre nu se vor supune n ascultare lui Hristos
i vom fi sraci n dragostea freasc, vom cdea prad
gndurilor rele i vom pierde pacea i unitatea acestui
trup obtea.
Unitatea unei mnstiri st n persoana stareului dar
i n inima fiecrui membru al obtii. Unitatea depinde
de gndurile pe care le avem atunci cnd suntem la noi
n chilie. Dac avem un gnd ru asupra fratelui, un
gnd de judecat, un gnd de ranchiun, sau orice alt
gnd negativ, gndul acesta este ca o crptur n zidul
mnstirii. De aceea nu trebuie s cedm niciodat
unor astfel de gnduri. i atunci cnd facem cu adevrat
ascultare toate gndurile noastre se supun n ascultare lui
Hristos, poruncilor Lui.
Putem s pstrm duhul ascultrii chiar dac, din
nevoie, suntem departe pentru o vreme de mnstire i de
stare, dac n timpul acela ct suntem departe trim ca
n prezena lui Dumnezeu i a stareului. Cnd gndim
sau vrem s facem ceva, s ne aducem aminte ntotdeauna
de stare i s ne ntrebm: Oare i este bine-plcut ce
fac? Dac inima zice da, atunci s facem acel lucru; dac
inima zice c nu, atunci s ne ferim s-l facem. Aici nu
este vorba dect de o stare i de o atitudine a inimii care
rstignete mintea noastr czut, dar un cuget nou ni se
va drui n loc, cugetul lui Hristos.
Fr ascultare nu putem nelege nici mcar
Evanghelia, pentru c Evanghelia i este strin minii
czute. Citim n Scriptur c dac vrem s devenim

80

Arhim. Zaharia Zaharou

nelepi trebuie mai nti s devenim nebuni; dac


vrem s trim venic trebuie mai nti s murim i dac
vrem s ne nlm trebuie mai nti s ne pogorm, s
ne smerim. Cum s nelegem toate acestea? Persoana
Domnului nostru Iisus Hristos ne este pild. El mai nti
S-a pogort pn n cele mai de jos ale pmntului i
abia apoi S-a suit la nlime i a robit robia, precum zice
Apostolul, i a druit daruri oamenilor (cf.Ef.4,8). Rostul
monahismului este deprinderea acestei ci a pogorrii de
sine. i Dumnezeu ne va nla atunci cnd va binevoi.
Pentru mine monahismul este ntruchipat de femeia
cananeeanc. Dac primim s fim precum nite celui
pe lng masa Stpnului nostru i s ne hrnim cu
firimiturile care cad de la masa Lui, fr s ne pierdem
niciun pic credincioia i dragostea fa de Persoana Lui,
cu siguran vom primi ca rsplat darul nfierii, vom
deveni fii ai lui Dumnezeu, precum femeia cananeeanc,
care a fost ludat de Domnul, dei era strin de
legmntul Lui cu poporul lui Israel. Ea a auzit un cuvnt
mare de la Domnul: O femeie, mare este credina ta; fie
ie precum voieti! (Mat. 15, 28). Aadar, harul nfierii
se dobndete printr-o astfel de ascultare.
Nu trebuie s ne temem precum oamenii din lume,
care ridic mprejurul lor ziduri nalte pentru a-i apra
demnitatea, ci trebuie s fim asemenea Domnului nostru,
Care nu S-a cruat pe Sine, ci a ngduit ca toat ocara
omeneasc s cad asupra Lui. Deci haidei s rbdm
ruine n viaa aceasta, ca s devenim motenitori ai
crucii de ocar a Domnului nostru Iisus Hristos, care s-a

Merinde pentru monahi

81

prefcut n slava Lui. De pild, n spovedanie rbdm


un pic de ruine i aceast ruine se preface n putere
care biruiete patimile i nimicete pcatul. n general,
n pocina noastr rbdm ruinea propriei noastre
srcii duhovniceti i prin aceasta aflm fericirea:
Fericii cei sraci cu duhul c a acelora este mpria
cerurilor(Mat.5, 3).

Merinde pentru monahi

83

Cuvnt ctre
obtea Mnstirii Vratec
28 septembrie 2011

Cuvntul Apostolului c trebuie s aducem tot


ceea ce avem mai bun n noi atunci cnd ne adunm
cu fraii mpreun rmne adevrat i n zilele noastre
(cf. 1 Cor. 14, 26). ns oare cum l-am putea mplini?
Dup umila mea nelegere, cred c n felul urmtor:
dac nainte de a veni la Liturghie ne pregtim n chiliile
noastre, nseamn c pregtim un mic dar pentru slujba
lui Dumnezeu i acest mic i nensemnat dar al nostru
ne d putina s ne unim cu Trupul lui Hristos din acest
loc. Nu e nevoie s aducem o proorocie, un psalm sau
o nvtur, ci trebuie s venim cu o inim plin de
simminte smerite, de simminte duhovniceti. n felul
acesta crem nluntrul nostru un loc duhovnicesc, tainic,
de unde sufletul poate s se nfieze naintea Domnului
n chip liber i bineplcut Lui. Putem s stm la Liturghie
fr s ne artm n chip exterior evlavia, dar n smerenie
avem libertatea de a ne nfia naintea lui Dumnezeu n
acel loc tainic dinluntrul nostru i aa mplinim cuvntul

84

Arhim. Zaharia Zaharou

Sfntului Apostol Pavel care zice c duhurile proorocilor


se supun proorocilor (1 Cor.14,32). Atunci Liturghia
devine locul unde se svrete un schimb de viei ntre
mica noastr via i nemrginita via a lui Dumnezeu.
i oferim Domnului o bucic de pine i un pic de
vin, lucruri care privite din afar par nensemnate; dar
svrind aceasta n ascultare fa de porunca lui Hristos,
spre pomenirea Lui (cf. Luc. 22, 19), noi punem n aceste
daruri toat viaa noastr, toat credina noastr, toat
smerenia i pocina noastr, tot ceea ce ateptm de la
El, i-I spunem lui Dumnezeu: Ale Tale dintru ale Tale,
ie aducem de toate i pentru toate. i Dumnezeu face la
fel. Pune i El viaa Lui n aceste daruri harul Duhului
Sfnt i rspunde ofrandei noastre prin cuvintele:
Sfintele, sfinilor! (Sfintele Daruri se dau sfinilor).
Aadar, n timpul Sfintei Liturghii avem putina s
schimbm viaa noastr mic i mrginit cu marea i
nemrginita via a lui Dumnezeu i astfel la sfritul
Liturghiei s cntm cntarea de biruin: Vzutam
lumina cea adevrat, primit-am Duhul cel ceresc,
aflat-am credina cea adevrat. Astfel, n Liturghie ne
mprtim de darurile tuturor sfinilor lui Dumnezeu,
cei care sunt prezeni n chip vzut la svrirea Liturghiei,
dar i cei prezeni n chip nevzut.
Am spus toate aceste cuvinte doar pentru a scoate
n eviden faptul c atunci cnd suntem ntr-o obte
numeroas, cum este aceasta, putem dobndi un mare
folos duhovnicesc dac fiecare dintre noi mulumete
lui Dumnezeu pentru darurile tuturor celorlali. Atunci

Merinde pentru monahi

85

darurile tuturor creeaz o comuniune de daruri la care


noi ne facem prtai i fcndu-ne prtai ne mbogim
fiecare dintre noi. Facem aceasta pentru ca n inima
fiecruia dintre noi s fie prezeni toi ceilali, pentru
ca atunci cnd stm naintea lui Dumnezeu, El s vad
50, 100, 500 sau ci vieuitori sunt n obtea respectiv.
Niciunul nu trebuie s lipseasc din inima noastr. n
felul acesta, viaa monahal devine un exerciiu pentru a
ajunge la universalitatea Domnului nostru Iisus Hristos,
Care i-a dat viaa pentru toi. Aadar, noi n obte avem
ca el de fiecare zi ca n tot ceea ce facem, n tot ceea ce
spunem, n tot ceea ce gndim, s punem un strop de
dragoste n numele lui Hristos. Iar ca urmare a acestei
nevoine, vom moteni n cele din urm dragostea cea
mare a lui Hristos nsui.
Domnul, iubindu-ne, ne-a iubit pn n sfrit
(cf. Ioan 13, 1), cci i-a dat viaa Sa ca rscumprare
pentru noi toi (cf.1 Tim. 2, 6). Iar noi, pentru a deveni
asemenea Lui, trebuie s ajungem s-L iubim ntr-att
nct s ne lepdm de mica noastr via. Msura
dragostei noastre se vdete din aceea c ntotdeauna
i dm ntietate aproapelui: cellalt este important i
nu eu!; iar cellalt este n primul rnd Domnul, dar
i fratele sau sora noastr n Domnul. Putem i noi s
ajungem la desvrire n Hristos dac totdeauna, n
tot ceea ce facem, n tot ceea ce spunem, n tot ceea ce
gndim, punem o prticic din iubirea lui Hristos. La
fel stau lucrurile i n ascultarea monahal. Atunci cnd
preferm voia stareului sau a fratelui nostru, inima ni

86

Arhim. Zaharia Zaharou

se lrgete i facem loc n noi nine pentru a primi viaa


celuilalt. i aceasta este adevrata smerenie pe care o
iubete harul lui Dumnezeu.
Cnd suntem mndri, suntem plini de noi nine i
nu rmne loc n noi pentru voia sau pentru cuvntul
celuilalt. Dar atunci cnd suntem smerii dm tot locul
celuilalt. i, precum am spus mai sus, cellalt este n
primul rnd Domnul, dar i fraii notri. Atunci cnd
avem acest el n viaa noastr, trim cu ndejde i cu
ncredere nu n noi nine ci n cellalt, adic n Domnul
i n fraii notri. i Dumnezeu ne druiete tuturor
unitatea i pacea pentru a tri mpreun spre a da i mai
mare slav lui Dumnezeu.
Iertai-m, v-am spus cteva lucruri generale, dar dac
avei ntrebri putem vorbi mai concret despre lucruri
privitoare la viaa sfiniilor voastre.

ntrebri i rspunsuri
Ai amintit cuvntul Apostolului c duhul
proorocilor se supune proorocilor. Cunosc ns muli
monahi, i nu numai monahi, care nu i pot stpni
lacrimile, nu numai la chilie, ci i n cadrul Sfintei
Liturghii. Cum s fac s-i stpneasc aceast stare
pentru a nu fi vzui de ceilali?
Am aflat de la printele meu n Domnul, Printele
Sofronie, c n Sfntul Munte prinii nu ngduiau
ca tinerii ieromonahi, de pild, s plng n timpul
Liturghiei. Acest lucru era ngduit dac se ntmpla unui

Merinde pentru monahi

87

egumen btrn sau unui episcop btrn, dar nu tinerilor.


Viaa prooroceasc adevrat este o via smerit care
nu las s se vad niciun fel de manifestare exterioar a
evlaviei, pentru c noi nu vrem s provocm contiina
celuilalt. De aceea, slujirea liturgic i slujirea n general
n biseric trebuie s se fac pe un ton neutru. Pentru c,
de pild, putem fi o sut de oameni prezeni la slujb,
dar s zicem c din aceast sut, zece sau cincisprezece
sau douzeci i-au petrecut noaptea n rugciune i
vin la Liturghie cu o anumit aezare a inimii i cu o
anumit tensiune a rugciunii i atunci ei vor s-i
continue lucrarea lor duhovniceasc luntric, n locul
acela duhovnicesc luntric, tainic, despre care am vorbit,
fr s fie stingherii. Dac ns citirea i slujirea au un
caracter i un ton prea personal, atunci devine foarte greu
pentru cei care au rugciune luntric s stea la slujb i
s i continue nfiarea naintea Domnului.
Trebuie s facem tot posibilul pentru ca purtarea
noastr, atunci cnd suntem mpreun cu fraii, s treac
neobservat. n felul acesta, din dragoste cretineasc,
ne strduim s-i dm celuilalt tot locul, s nu-i uzurpm
locul. Trebuie s fim ateni s nu ne manifestm starea
noastr luntric naintea frailor pentru ca s nu le
provocm contiina. Pentru c toi monahii i monahiile
au fcut aceeai jertf: lumea este rstignit pentru mine,
i eu pentru lume (Gal.6, 14). i atunci cnd ncercm
s ne artm a fi mai buni dect ceilali nu facem dect
s necinstim jertfa lor naintea lui Dumnezeu. Iar
aceasta poate nate n cellalt fie ntristare, fie invidie

88

Arhim. Zaharia Zaharou

i noi trebuie s facem totul ca s ocrotim contiina


aproapelui. Dar dac ne pregtim pentru Liturghie mai
dinainte i ne pocim naintea lui Dumnezeu, atunci
venim la Liturghie cu o inim pregtit i rugciunea
poate s lucreze cu putere n inima noastr, dar noi s
nu o artm deloc n afar. i nu avem nevoie de nicio
manifestare exterioar ca s ne rugm i s ne continum
nfiarea noastr naintea Domnului. Pentru c noi, n
chilia noastr, deja ne-am rugat deplin, ne-am pocit
deplin i am trit deplin cuvntul lui Dumnezeu n
inima noastr.
Cum se poate depi acedia?
Prinii Bisericii spuneau c patima acediei este cea
mai rea dintre toate. Pentru c la oricare alt patim ne
putem mpotrivi i lupta mpotriv prin rugciune, dar
acedia ne ucide cu totul. Cum s o biruim? Avem nevoie
de harul lui Dumnezeu. Trebuie s nvm s trim n
prezena lui Dumnezeu. i aceasta ne nva Liturghia.
n Liturghie, orice facem, orice spunem, niciodat
nu pierdem din vedere faptul c suntem n prezena
mpratului mprailor. Ne controlm cu atenie toate
micrile i ne cumpnim cuvintele.
ns trebuie s nvm s trim mereu n prezena
lui Dumnezeu, nu doar n timpul Liturghiei. Dac ne
amintim n permanen c tot ce facem, tot ce vorbim,
tot ce gndim noi se petrece n prezena lui Dumnezeu,
aa cum ne nva Liturghia, atunci ncetul cu ncetul
vom birui acedia.

Merinde pentru monahi

89

Putei s ne spunei ceva din experiena Sfiniei


Voastre alturi de Printele Sofronie? Cum l-ai perceput?
Iertai-m! mi vine greu s vorbesc despre Printele
Sofronie. El a fost un printe mare i eu sunt un nevrednic
i nensemnat copil al lui.
Lucrul care m-a impresionat cel mai mult n cei
douzeci i apte de ani pe care i-am trit alturi de el a
fost harul lui Dumnezeu pe care l mprteau cuvintele
lui atunci cnd le vorbea oamenilor. Noi am vzut multe
minuni care s-au petrecut ca urmare a rugciunilor lui,
ne-am obinuit cu ele i aproape c nu le mai ddeam
nicio atenie, pentru c el nsui nu ddea atenie acestor
minuni. El ntotdeauna urmrea o minune mai mare:
unirea inimii omului cu Duhul lui Dumnezeu. i a slujit
continuu n viaa lui acestei mari minuni prin cuvintele
sale. Am vzut renaterea multor oameni, renatere care
s-a produs la un singur cuvnt al Printelui Sofronie,
uneori chiar numai la o mic glum a lui. Deoarece
cuvintele care ieeau din gura lui porneau din inim i
erau ncrcate de energia harului. De aceea el nici nu
preuia prea mult disciplina i regulile exterioare, ci cuta
un alt fel de autoritate: autoritatea cuvntului rostit de
cineva care a trit n prezena Celui Preanalt. Aceasta a
fost toat lucrarea vieii lui.
Noi nu am avut ntlniri formale n care s ne
povuiasc, dar n timp ce se citea la mas, de pild, se
ntmpla s ntrerup lectura ca s ne explice lucrurile
despre care tocmai citisem. i cuvintele care ieeau din
gura lui erau condimentate cu atta har i aveau aa un

90

Arhim. Zaharia Zaharou

efect asupra inimilor noastre, nct uneori nu mai eram


n stare s mncm mncarea ce ne sttea nainte. i n
inima noastr rsunau cuvintele Domnului: Nu numai
cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din
gura lui Dumnezeu (Mat. 4, 4).
Un alt lucru care m-a impresionat foarte mult n
relaia mea cu Printele Sofronie era felul n care ne
primea atunci cnd ne duceam la el. Ne putea primi
pentru cinci minute, o or, dou ore, att timp ct era
nevoie, dar noi ne simeam adnc cinstii n prezena lui
datorit smereniei sale, prin care el izbutea s se pun
ntotdeauna mai prejos dect oricare dintre noi. i aceast
smerenie ddea o mare autoritate cuvintelor lui. i o mic
mustrare pe care ne-o fcea, n momentele de ispit, fr
s ridice glasul, era n stare s zdrobeasc oase i, prin
urmare, s ne slobozeasc deplin de toat robia minii.
Un alt lucru care m-a impresionat foarte mult la el
era pasiunea pe care o avea pentru Liturghie. Pentru el
Liturghia era evenimentul cel mai de seam al vieii. nc
de cu o zi nainte gndul c n ziua urmtoare avea s
slujeasc Liturghia l nvluia i punea stpnire pe el.
Pentru el Liturghia era parastasis, o nfiare naintea
Dumnezeului celui viu i o ntlnire cu El. i ne spunea c
dac slujim Liturghia cu pregtire, cu team, cu smerenie
i cu atenie, vom dobndi aceleai roade ale harului
precum nevoitorii isihati din pustie, ba chiar mai multe.
Pentru c, spunea el, n zilele noastre nu mai exist pustii,
dar Liturghia este nc cu noi i n Liturghie ne putem
ntlni cu Dumnezeul cel viu.

Merinde pentru monahi

91

nvtura Bisericii este c sinucigaii nu se pomenesc


la slujbe. Dar o alt nvtur spune c s-ar putea
pomeni dup apte ani.
Biserica ne spune s nu facem nmormntare cu preot
i s nu facem rugciuni n Biseric pentru sinucigai
avnd n vedere o pedagogie pastoral. Cu alte cuvinte,
Biserica ncearc s-i descurajeze pe oameni s se sinucid.
Dar odat faptul ntmplat, este foarte greu s i dai
seama cum s-au petrecut lucrurile i nu putem ti ce se
ntmpl din momentul n care persoana ncearc s se
sinucid pn n momentul cnd sufletul iese din trup.
Cred c poziia Bisericii este dreapt, dar cum toat viaa
noastr n Biseric se desfoar mai mult cu iconomie,
cu pogormnt, dect cu acrivie, cu exactitate, putem i
noi s artm mil n asemenea cazuri.
Ce prere avei despre buletinele cu cip?
Ca s fiu sincer, niciodat nu am fost preocupat
de aceste lucruri. Am deplin ncredere n episcopii
notri, n ierarhia Bisericii, c ne vor ntiina ce trebuie
s facem atunci cnd va fi nevoie. Nu a vrea s le-o
iau nainte. Pentru mine aceste lucruri nu au constituit
niciodat o problem.
O s v explic n dou cuvinte. De la nceputul zidirii
exist dou curente n lume: unul care ncepe cu dreptul
Abel, fiul lui Adam, iar cellalt i are nceputul din Cain,
care i-a omort fratele. Curentul care ncepe cu Abel se
continu cu toi drepii i proorocii Vechiului Testament,
atingnd apogeul n persoana Maicii Domnului, iar n

92

Arhim. Zaharia Zaharou

Noul Testament continu cu apostolii i cu toi sfinii


pn la sfritul veacurilor, i cellalt curent, al oamenilor
de sub influena celui ru, ncepnd cu Cain, continund
prin istorie cu Iuda i pn la sfritul lumii. Exist o
mare tensiune ntre aceste dou curente, tensiune care
devine i mai puternic cu ct ne apropiem de sfritul
veacurilor. De aceea n Cartea Apocalipsei se spune:
Cine este nedrept, s nedrepteasc nainte. Cine
este spurcat, s se spurce nc. Cine este drept, s fac
dreptate mai departe. Cine este sfnt, s se sfineasc
nc (Apoc. 22, 11). i acestei dinamici a rului, care
tim c devine din ce n ce mai puternic, nu-i putem
sta mpotriv dect cu strigtul nostru ctre Dumnezeu:
Doamne Iisuse, Atotputernice Iisuse, milostiv fii mie
iar i iar. Acesta este cel mai bun chip de a ne pregti i
de a nu ceda n faa rului i a pcatului care este mereu
gata s ne mpresoare(cf.Evr.12, 1).
Nu m-a ngrijora deloc n legtur cu aceste lucruri,
ci a avea deplin ncredere n ierarhia noastr, n ntreaga
ierarhie ortodox, nu numai n ierarhia Bisericii Ortodoxe
Romne, ci n ierarhia tuturor Bisericilor Ortodoxe.
Cunosc civa dintre membrii ei care sunt cu adevrat
oameni sfini i de ndejde, care n chip vdit au harul
lui Dumnezeu i triesc n strns legtur cu El. Ei ne
vor povui atunci cnd va fi nevoie. Aa c ar trebui
s fim deplin linitii n aceast privin, dar n acelai
timp s struim n acea rugciune pe care v-am spus-o
mai devreme: Atotputernice Iisuse, milostiv fii mie
pctosului iar i iar.

Merinde pentru monahi

93

Care credei c trebuie s fie programul unei monahii?


Exist numai un singur program: dimineaa, la prnz,
seara i noaptea s cerem Domnului: nvrednicete-ne
Doamne fr de pcat s ne pzim noi. Pentru c atunci
cnd pctuim, noi i deschidem morii ua sufletului,
i atunci cnd biruim pcatul n noi nine, n trupul
nostru, noi crem o deschidere ctre viaa cea venic.
i acest program al vieii noastre ne st ntotdeauna
nainte, chiar i n timpul somnului: nvrednicete-ne,
Doamne, n ziua aceasta i n noaptea aceasta fr de
pcat s ne pzim noi.
Cum se poate pstra harul Sfntului Duh?
Noi nu putem pstra harul, ntotdeauna l pierdem.
Dar trebuie s ncercm mereu s-l redobndim.
Dumnezeu nsui ngduie ca noi s-l pierdem, pentru
ca s nu ne punem ncrederea n noi nine, ci n El,
Care poate s nvie i morii. Nu e nimic mai statornic
n viaa aceasta dect nestatornicia. Ne ridicm i cdem
tot timpul pentru a nva o lecie foarte preioas: c
mntuirea cea mare pe care ne-a adus-o Dumnezeu nu
este meritul nostru, ci darul Lui. i cnd nvm lecia
aceasta, atunci suntem smerii cu duhul i devenim mai
statornici n a pstra harul Domnului.
O persoan a avut n minte s vin la mnstire i
apoi a nceput s se team. O putem ajuta?
Pentru astfel de lucruri nu cred c exist reete. Este
o persoan anume i un caz anume. Dac frica pe care o

94

Arhim. Zaharia Zaharou

are este rodul unei ezitri i al unei nestatornicii, trebuie


s cercetm hotrrea persoanei respective de a fi sau a nu
ficu noi. Pentru c este adevrat: aa cum nu putem mnca
cu dini care se clatin, tot aa nu putem avea n mnstire
monahi sau monahii care sunt nehotri i nestatornici.
mi amintesc de o ntmplare povestit de printele
nostru ntemeietor, Printele Sofronie. Doi studeni la
teologie s-au dus s cerceteze un btrn mbuntit. i
unul dintre ei l-a ntrebat: Printe, ne sftuii s devenim
monahi? Btrnul nici mcar nu i-a ridicat ochii ca s
priveasc la ei i le-a zis:
- Nu! Nu v sftuiesc.
- De ce?, au ntrebat. Regretai faptul c v-ai clugrit?
- Nu. Sunt foarte recunosctor lui Dumnezeu pentru
c sunt monah.
- i atunci de ce nu ne sftuii s devenim monahi?
- Pentru c, dac ai avea o adevrat chemare, nimeni
nu v-ar putea ndeprta din mnstire.
tii, Apostolul spune c Dumnezeu este mai mare
dect inima noastr (1 Ioan 3, 20). Chiar i atunci cnd
l dorim din toat inima noastr nu l putem primi n ea
cum se cuvine. Cum oare L-am putea primi n noi cnd
l dorim numai cu jumtate de inim?!
Spunei-ne ceva despre iad i cum ar trebui s ne
gndim la el.
Dreptul Iov, n dezndejde fiind, a zis: mpria
morii este casa mea (Iov 17, 13). Ce este iadul? Iadul
este locul din care Dumnezeu lipsete, iar raiul este locul

Merinde pentru monahi

95

unde El este prezent, pentru c acolo unde este mpratul


acolo sunt i toate otile Lui: ngerii i sfinii.
De multe ori n viaa noastr simim o mare durere
i pustiire, simim c suntem lipsii de prezena lui
Dumnezeu. i este foarte important ceea ce facem n
acele momente. Dac, de pild, simim c toat viaa
noastr nu a fost dect o niruire de eecuri, de cderi,
i simim c niciun gnd, niciun cuvnt i nicio fapt
de-a noastr nu va putea sta naintea Feei Judectorului
celui venic, n clipa aceea este foarte important ncotro
se ndreapt duhul nostru. Dac dezndjduim cu totul,
atunci vom pieri. Dac acceptm s ne complcem n
acea realitate pe care o vedem n noi nine, iari nu este
ndejde. Dar dac cu acea durere n inim ne ndreptm
ctre Dumnezeu cu ncredere i i cerem s vin i s ne
mntuiasc, atunci totul se va schimba.
De multe ori Dumnezeu ngduie sfinilor Lui n
aceast via s ajung n mare dezndejde, i s treac
prin experiena iadului. El ngduie aceasta nu pentru ca
ei s piar, ci pentru ca s-i fac prtai la taina propriei
Sale pogorri la iad. Pentru c Domnul a venit n lumea
aceasta pe care a zidit-o cu cuvntul Su, a venit i S-a
pogort pn la cele mai de jos ale pmntului i a
umplut toat zidirea cu energia dumnezeiasc a prezenei
Sale. Aa nct nu exist niciun loc n toat zidirea, n tot
Cosmosul, n care s nu ne putem ntlni cu El. Chiar
dac suntem n strfundul iadului, s strigm de acolo
i Domnul ne va auzi. Aadar, chiar i aceste momente
din viaa noastr n care ne simim cu totul prsii sunt

96

Arhim. Zaharia Zaharou

foarte preioase. Dac n aceste momente, n care simim


c ntreaga noastr via este ameninat de moarte, nu ne
vom nfricoa, ci vom striga ctre Cel care este Stpnul
vieii i al morii, atunci vom birui moartea.
Printele Sofronie vorbea despre o dezndejde haric.
Aceast dezndejde haric o ntlnim pentru prima dat
n viaa Patriarhului Avraam. Atunci cnd, omenete
vorbind, nu mai este nicio ndejde i noi totui credem
cu o ndejde mai presus de ndejde (cf. Rom. 4, 18),
atunci facem saltul n venicie. Durerea dezndejdii,
atunci cnd e transformat n energie pentru rugciune,
poate birui n noi moartea. Cu alte cuvinte, nu exist
nimic care s ne poat despri de Hristos.
Pentru un nceptor, ce s precumpneasc mai mult:
rugciunea lui Iisus sau rugciunea citit acatiste,
paraclise?
Cred c nu exist o rugciune mai puternic dect
rugciunea lui Iisus. Numele Domnului Iisus a fost dat
prin descoperire de Sus i poart n el harul, energia
mntuirii. Chemnd nencetat acest Nume, harul
sporete n inimile noastre pn cnd acest har zidete
pe deplin, nluntrul nostru, biserica lui Dumnezeu, cea
nefcut de mn omeneasc. Acesta este scopul tuturor
rugciunilor Bisericii i avem nevoie de amndou: avem
nevoie de rugciunile din timpul slujbelor, dar avem
nevoie, chiar mai mult, de rugciunea lui Iisus.
Aa cum n viaa laic, nainte ca cineva s devin
scriitor trebuie mai nti s nvee gramatica i sintaxa

Merinde pentru monahi

97

limbii n care dorete s scrie, tot aa, i n Biseric,


citim slujbele i ne rugm cu rugciunile slujbelor ca
s nvm limbajul Bisericii, limbajul n care Biserica
i vorbete lui Dumnezeu. Dar atunci cnd vom fi
asimilat limbajul slujbelor vom putea ncepe s-I vorbim
lui Dumnezeu direct din inim, rmnnd n duhul
limbajului Bisericii.
Cred c avem nevoie de amndou, ns, personal,
nclin s cred c avem mai mult nevoie de Numele
Domnului Iisus. Pentru c dac acest Nume se va lipi
de rsuflarea noastr, el va deschide toate porile care
trebuie deschise pn s ajungem la poarta raiului.
ntiul i cel mai mare ntre apostoli, Petru, dup ce a
primit limba de foc a Cincizecimii a zis: Nu este sub
cer niciun alt nume, dat ntre oameni, n care trebuie
s ne mntuim noi dect numele lui Iisus Hristos
(Fapt.4, 12). Cuvintele acestea ale Sfntului Petru sunt
cu adevrat minunate i noi le urmm.
Stavrofora Iosefina Giosanu: Preacuvioase Printe
Zaharia, ce putem spune ntr-un moment att de
binecuvntat pentru soborul nostru? Spunem Slav ntru
cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni
bunvoire i mulumim lui Dumnezeu c ne-a bucurat cu
aceast zi binecuvntat. Considerm prezena Preacuvioiei
Voastre n mnstirea noastr o binecuvntare pe care
Dumnezeu a trimis-o spre bucuria obtii. Pentru aceasta,
n numele ntregului sobor al mnstirii, v mulumim.
Mulumim naltpreasfinitului Mitropolit Teofan pentru

98

Arhim. Zaharia Zaharou

purtarea de grij pe care o are fa de mnstirea noastr i


pentru c n programul pelerinajului n Moldova a rnduit
s poposii pentru cteva ore la Vratec. V vom purta n
rugciunile noastre nevrednice i v rugm s ne pomenii
n rugciunile Sfiniei Voastre.

Merinde pentru monahi

99

La mnstire mergem
pentru a purta Numele lui Hristos1
Ai fost de curnd n Romnia. Ce impresie v-au
fcut tinerii romni?
Nu cred c pot s dau un rspuns obiectiv la ntrebarea
dumneavoastr, pentru c vizita mea n Romnia a
fost foarte scurt i m-am aflat mereu printre cei mai
minunai, mai credincioi i mai evlavioi oameni.
ns cred c Romnia se ridic din marea pustiire
pe care a suferit-o n timpul perioadei comuniste i,
bineneles, aceasta nate n oameni, i mai ales n tineri,
o sete creatoare de a nva tot mai multe despre credin
i de a tri mai adnc taina lui Hristos.
i cred c, cu ajutorul lui Dumnezeu, Tradiia va
nflori din nou n Romnia, pentru c ara dumneavoastr
a strlucit n secolele XVIIIXIX prin ucenicii Sfntului
Paisie Velicikovski, prin muli ascei plini de virtute i
oameni sfini a cror prezen i rugciune este nc
vie n Moldova. Dei nu am vizitat toat ara, Moldova
1

Interviu dat pentru Mnstirea Putna, mai 2012.

100

Arhim. Zaharia Zaharou

mi s-a prut a fi altarul Romniei, datorit multelor i


frumoaselor biserici i mnstiri care se afl aici. Dup
cum am mai spus i atunci cnd am fost n Romnia,
cred c Tradiia este asemeni unui uria care doarme
i care, trezindu-se, va sprijini ntreaga lume i va fi
lumin tuturor popoarelor. Tradiia noastr ascunde n
sine o uria energie mntuitoare, i dac vom afla cheia
potrivit pentru a elibera aceast energie, ea va fi spre
folosul ntregii lumi. i, cu ajutorul Domnului, cnd
aceast Tradiie va fi restabilit aa cum se cuvine, va fi
limpede c ea este singura care poate mntui lumea.
Avei un mesaj pentru romni i n special pentru
tinerii romni?
Cred c tinerii romni trebuie s-i aminteasc mereu
c Dumnezeul cretinilor este Dumnezeul prinilor
notri i c, dac vrem s devenim prini la rndul
nostru, trebuie mai nti s devenim fii. Trebuie s cutm
duhovnici care au darul paternitii duhovniceti i s
nvm de la ei.
S ne alegem ca duhovnici pe aceia care la rndul lor
au trit n ascultare fa de un printe duhovnic pentru un
numr de ani, pentru c acetia au un dar aparte: sunt n
stare s transmit harul celor care le cer sfat i ajutor. Aa
cum motenim viaa biologic de la prinii notri dup
trup, n acelai fel motenim viaa duhovniceasc, darul
Duhului, de la prinii notri duhovniceti. Cred c acesta
este aspectul cel mai de pre n viaa cretin.

Merinde pentru monahi

101

Cum s ne alegem cluza n viaa duhovniceasc?


Unul dintre Prinii notri n Domnul, Sfntul Simeon
Noul Teolog, ne spune c n fiecare epoc aceste cluze
duhovniceti sunt greu de aflat. Pn cnd Domnul ne va
scoate n cale pe cineva n stare s ne cluzeasc e nevoie
de rugciune i de multe lacrimi.
Alegerea trebuie s o facem dup ce mai nainte ne-am
rugat mult Domnului. i Dumnezeu ne va ntiina inima
cu harul Su atunci cnd ne vom ntlni duhovnicul.
ns, odat ce l-am aflat, trebuie s nu uitm c lucrurile
nu se vor petrece n chip magic. Duhovnicul va izbuti s
lucreze n viaa noastr n chip proorocesc numai dac
ne vom adresa lui cu credin i cu rugciune, cernd
ntotdeauna Domnului s ne descopere voia Sa prin el.
Dac avem credin, atunci vom face din duhovnicul
nostru un prooroc. Deoarece credina noastr i va
ntiina inima i, n chip minunat, el se va depi pe
sine nsui i ne va da cuvntul lui Dumnezeu care se
potrivete cel mai bine strii noastre luntrice pentru a ne
spori nsuflarea i a ncuraja n noi lucrarea mntuitoare.
De aceea, Printele Sofronie ne ndemna: Facei din
duhovnicul vostru un prooroc. Adic, apropiai-v de
duhovnicul vostru cu credin i cu evlavie, rugnd pe
Dumnezeu s binecuvnteze fiecare ntlnire pe care o
avei cu el i s v descopere prin el voia Lui. Atunci, cu
siguran, Dumnezeu va vorbi prin el. Atunci, duhovnicul
vostru va vorbi n chip proorocesc, adic adevrat, pentru
c a fi prooroc n vremea noastr nseamn a fi n stare s
rosteti adevruri cu valoare etern.

102

Arhim. Zaharia Zaharou

Cum i d seama un tnr dac are chemare pentru


viaa monahal?
ntrebarea aceasta este destul de dificil i ea presupune
o alt ntrebare: cum putem ti dac monahismul este voia
Domnului pentru noi? Nu este deloc uor, ns trebuie s
nu uitm c, atunci cnd voia Domnului este lucrtoare n
viaa noastr, toate celelalte voi dispar, pentru c voia Lui
este de nenvins. Dac trim aceast dorin a noastr ca
pe o urgen a duhului, care i gsete expresia n cuvinte
de felul: Fie devin monah, fie pier, atunci aceasta este cea
mai nendoielnic dovad c avem o chemare monahal
autentic. Nu exclud existena altor situaii, cnd aceast
vocaie poate iei la suprafa treptat i n chip mai puin
dramatic, dar n cele mai multe cazuri simim n noi acest
imbold, aceast nevoie urgent a duhului care se reflect,
de asemenea, n rugciunea noastr.
La mnstire mergem pentru a purta Numele lui
Hristos. Aceasta este vocaia cretinului dup cum citim i
n Faptele Apostolilor. Ne aducem aminte c Domnul i-a
poruncit lui Anania s-l caute pe Saul, zicndu-i: Mergi,
fiindc acesta mi este vas ales, ca s poarte numele Meu
naintea neamurilor (Fapt. 9, 15). Dac un tnr are
aceast dorin puternic de a purta Numele Domnului i
ea se vdete n viaa lui prin nencetata chemare a Numelui
cu buzele, cu mintea, ba mai mult, cu inima lui, atunci cu
siguran c mnstirea este locul cel mai bun pentru el,
pentru c ntreaga via n mnstire este rnduit n jurul
Numelui lui Hristos i cel ce dorete s cheme Numele
Domnului se bucur de cele mai prielnice condiii.

Merinde pentru monahi

103

Cum poate el s se pregteasc pentru viaa


monahal?
Aceasta este o ntrebare foarte personal. Cu
siguran, pentru a fi cretini trebuie s fim fii sau fiice
ale unui printe duhovnicesc. Biserica este un Trup i
fiecare dintre noi trebuie s aib un punct de referin
nluntrul acestui Trup, iar punctul acesta de referin
este printele duhovnic. Acesta, prin ndrumarea i
mai ales prin rugciunea sa, l poate pregti pe tnrul
respectiv pentru viaa monahal i poate s fac i
mai evident chemarea aceasta n el. i este de folos s
primeasc o educaie preliminar de la un duhovnic care
este i clugr i care are acest dar al monahismului,
precum i darul discernmntului pentru a vedea dac
persoana respectiv este sau nu pentru viaa de mnstire.
Desigur, pentru monahism, ca pentru toate lucrurile
importante din viaa noastr, nu putem fi niciodat pe
deplin pregtii, ns umblm ntru credin, ndjduind
s-L avem alturi pe Dumnezeu. i El ne va face prtai
la puterea i la harul Lui i va nsuflei n noi darul
monahismului, aa cum a nsufleit cuvntul Lui inimile
lui Luca i Cleopa pe drumul spre Emaus. Exist multe
feluri de a ne pregti, dar trebuie s ne amintim de
cuvintele Sfntului Ioan Scrarul: Pentru astfel de lucruri
mree niciun om nu ne poate fi nvtor pn la capt,
numai Domnul. El este singura noastr pild, singurul
nostru nvtor i Mntuitor. n ultim instan, Hristos
este Cel care ne va conduce i ne va pregti inima pentru
o chemare att de nalt precum monahismul.

104

Arhim. Zaharia Zaharou

Vorbii-ne despre alegerea mnstirii i despre primii


pai n viaa monahal.
Cred c hotrrea n alegerea unei mnstiri nu
trebuie s ne fie impus din afar, ci ea trebuie luat cu
o inim slobod. Sfntul Ioan Scrarul ne recomand
un spionaj duhovnicesc. Adic s cercetm mai multe
mnstiri i s vedem dac monahii sau monahiile
dintr-o anumit mnstire triesc potrivit Evangheliei
lui Hristos, dac exist ntre ei dragoste freasc i, mai
presus de toate, dac fac ascultare, pentru c, dac au
toate acestea, atunci rugciunea curge nencetat n viaa
lor i locul acela este prielnic mntuirii.
Trebuie s vedem, de asemenea, dac n acel loc
exist cineva care s ne mpart merindea duhovniceasc
de care avem nevoie, adic cuvntul lui Dumnezeu care
nsufl i rennoiete darul lui Dumnezeu n noi. Att
este de important acest lucru, nct un mare stare grec
a spus odat c, dac ntr-o mnstire nu primim ca
merinde cuvntul lui Dumnezeu, suntem ndreptii s
plecm i s ne cutm un alt loc. Trebuie s v alegei
o mnstire unde exist dragoste freasc ntre membrii
obtii. Prin aceasta vei ti c ei sunt ucenicii lui Hristos,
dac fac ascultare unii de alii i mai cu seam de Stareul
lor. Acesta este semnul unei viei luntrice sntoase,
c monahii acetia sunt oameni de rugciune, pentru
c oriunde este ascultare i dragoste freasc, acolo i
rugciunea curge.
Trebuie s spionai mnstirea, innd seama de
aceste lucruri i, cnd ai aflat un loc n care vi se odihnete

Merinde pentru monahi

105

inima, s cerei s rmnei acolo. i dac v primesc,


atunci s luai n inima voastr hotrrea ferm: Aici
voi muri. Dei nainte de a v decide unde vei rmne
suntei liberi s facei spionaj duhovnicesc, odat ce ai
ales trebuie s v despuiai de orice gnd i s zicei cu
hotrre n inima voastr: Aici voi muri pentru pcatele
mele. Dac avei aceast atitudine hotrt, atunci vei fi
mai puternici dect orice ispit a vrjmaului.
Firete, atunci cnd intrai ntr-o mnstire trebuie s
v aducei aminte de cuvintele Sfntului Arsenie i s v
ntrebai n fiecare zi: De ce am venit n locul acesta?,
pentru a v cerceta luntric i a vedea dac ntr-adevr
cutai nencetat Faa Domnului. La fel cum Domnul
nsui ne vneaz sufletul de dimineaa pn seara i de
seara pn dimineaa, tot aa i noi trebuie s cutm
nencetat Faa Domnului pn cnd El ne va cerceta i ne
va deschide ochii luntrici ai sufletului pentru a-I vedea
Chipul. Atunci El nsui ne va nva cum s umblm pe
calea Lui i cum s-I fim bineplcui n toate zilele vieii
noastre. ns pn ni se vor deschide ochii sufletului
avem nevoie s mplinim orice fel de nevoin pe care
ne-o recomand Prinii notri ntru Domnul, cei din
trecut i cei prezeni n mijlocul nostru.
Cum ar trebui s triasc un frate nceptor?
Cnd intrm ca frai nceptori ntr-o mnstire se
cuvine s nu o facem cu ndrzneal, ci n chip smerit,
avnd o purtare respectuoas fa de toi vieuitorii
din mnstirea respectiv. Lucrarea noastr de cpti

106

Arhim. Zaharia Zaharou

trebuie s fie nencetata chemare a Numelui lui Hristos,


dar trebuie s fim ateni i la alte trei lucruri.
Mai nti, s nu ntrziem niciodat la adunrile obtii,
fie n biseric, fie n trapez sau n alt parte. Apoi, s nu
lipsim de la slujbe, pentru c ele sunt dumnezeieti i ne
ofer cel mai bun cadru pentru rugciune, ntrindune
i desvrindune duhovnicete. De asemenea, trebuie
s inem seama de munca mnstirii, pentru c ea este
o prelungire a Liturghiei i trebuie fcut cu grij i cu
tragere de inim. Dar s nu ne comparm cu ali frai
care muncesc mai puin dect noi, ci s avem totdeauna
n minte c tot ceea ce facem n mnstire facem pentru
Dumnezeu i pentru semenii notri i nimeni nu ne
poate nedrepti, pentru c n mnstire Dumnezeu este
Rspltitorul. Experiena ne arat c toi cei care sunt
contiincioi n ascultarea i n slujirea lor sunt mereu
plini de nsuflare i de rugciune i au mare rsplat.
Niciodat s nu ne comparm cu ceilali sau s judecm
pe cineva, ci ntotdeauna s ne ndreptm ochii spre
Domnul, Care este nceptorul i Plinitorul credinei
noastre i Rspltitorul trudei noastre n tot ceasul.
Care ar trebui s fie atitudinea monahului?
tim c n tot ceea ce facem l avem ca pild pe
nsuiHristos. Atitudinea pe care trebuie s o avem este
atitudinea pe care o vedem n Hristos. El a pogort cerurile
(cf. Ps. 143, 5) i a luat chip de rob pentru a rempca
lumea cu Dumnezeu. El a venit nu cu autoritatea unui
potentat al lumii acesteia, ci cu adnc smerenie, i S-a

Merinde pentru monahi

107

pus pe Sine mai prejos dect toi oamenii pentru a ne


ridica pe toi la cer i a ne deschide tuturor calea spre
Tatl ceresc i a face din noi copii ai lui Dumnezeu, frai
ai Lui i mpreunmotenitori ai vieii dumnezeieti.
Atitudinea care l caracterizeaz pe Hristos este
smerenia i deertarea de sine, i nu numai pe El, ci i pe
Sfinii lui. Iat ce zicea Sfntul Pavel: Mam fcut rob
tuturor, ca s dobndesc pe ct mai muli (1Cor.9,19).
Dac Sfntul Pavel nu s-a cruat pe sine i s-a pus pe sine
mai prejos dect toi, punndu-i pe ceilali pe primul
loc pentru a ajuta pe ct mai muli, atunci i noi trebuie
s facem la fel, s ne gndim mai nti la ceilali, iar
Cellalt prin excelen este Hristos, dar i slujitorii Lui
din mnstirea n care vieuim.
Toi am venit la mnstire pentru Dumnezeu i totul
n mnstire se face n Numele Domnului. Sfntul Pavel
spunea c prefer s nu tie nimic altceva n viaa sa dect
pe Iisus Hristos, i pe Acesta rstignit (1Cor.2,2). Se
cuvine s avem o atitudine smerit, asemeni Mielului lui
Dumnezeu, Cel fr de pat sau prihan, aducndu-ne
aminte de cuvintele Scripturii: Cine se va smeri pe sine se
va nla (Mat. 23, 12). Domnul nsui a zis: nvaiv
de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Mat.11,29).
Monahismul nseamn a nva aceast atitudine a lui
Hristos, Care ca un miel a fost dus la junghiere i n faa
celui ce-L tundea a fost fr glas i ntru smerenia Lui s-a
ridicat judecata Lui (cf. Is. 53, 7-8; Fapt. 8, 32-33). Calea
Domnului este mai nti o pogorre la cele mai de jos
ale pmntului i abia mai apoi o nlare mai presus de

108

Arhim. Zaharia Zaharou

ceruri. Trebuie s nvm ca mai nti s ne smerim i


Domnul, la vremea potrivit, ne va ridica mpreun cu
El n slav. Sfntul Pavel ne spune c Domnul a ptimit
crucea ruinii n afara taberei acestei lumi, fiind cu totul
dispreuit, pentru a-i arta smerenia desvrit. Iar noi
suntem chemai s facem acelai lucru, trebuie s ieim
din tabra lumii acesteia, lund asupra noastr ocara ei,
pentru a ne ntlni cu Hristos (cf. Evr. 13, 12-13). Adic
trebuie s dispreuim rnduielile lumii acesteia, cinstirea
oamenilor i s nu ne lsm nelai c am putea mpca
n vreun fel iubirea fa de Dumnezeu cu iubirea fa de
lumea aceasta, care este urciune naintea Domnului.
Cel mai minunat aspect al monahismului este tocmai
acest caracter eshatologic al su, faptul c ieim din
tabra lumii acesteia urmndu-ne Stpnul, adic murim
lumii acesteia n ndejdea c l vom ntlni pe Hristos.
i, fcnd aceasta, purcedem pe calea Lui i Domnul ne
iese n ntmpinare cu harul Su, devenindu-ne tovar
de drum. Atunci viaa noastr monahal devine plin de
nsuflare dumnezeiasc i izbutim s-I aducem Domnului
ca jertf bineplcut nencetata chemare a Numelui Su.
Monahismul este o mare tiin i deprinderea ei
nu are sfrit n viaa aceasta, dup cum spune Printele
nostru, Sfntul Siluan. n viaa monahal facem ascultare
pentru a ne putea despuia mintea de toat grija lumeasc,
de tot gndul pmntesc, i a ne ndrepta astfel toat
atenia asupra venirii Lui, asupra ntlnirii noastre cu
Domnul. De asemenea, lum de bunvoie asupra noastr
srcia pentru ca nimic s nu ne mpiedice s alergm n

Merinde pentru monahi

109

afara taberei lumii acesteia. Trim n feciorie pentru a


face din ntreaga noastr fiin un templu viu al Duhului
Sfnt. De fapt, toate fgduinele monahale sunt menite a
ne ajuta s devenim lca al Domnului. Cretinii primelor
veacuri aveau aceast contiin, de aceea Sfntul Pavel li
se adreseaz corintenilor: Nu tii, oare, c voi suntei
templu al lui Dumnezeu i c Duhul lui Dumnezeu
locuiete n voi? (1 Cor. 3, 16). Aceasta era o realitate
obinuit, de aceea i aveau un har desvrit, care le-a
ngduit s devin mucenici. Datorit caracterului su
eshatologic, harul monahismului a nlocuit acest har al
muceniciei.
Cum poate un monah sau o monahie s pstreze
nsuflarea de la nceput i, dac a pierdut-o, cum s o
afle din nou?
Cnd ne hotrm s devenim monahi, Domnul ne
vine ntru ntmpinare cu harul Su. i primele luni,
chiar primii ani sunt bogai n simirea lui Dumnezeu i
orice fel de nevoin ni se pare uoar.
Dar aceasta nu dureaz la nesfrit. Vine o vreme
cnd trebuie s fim ncercai pentru a se vedea dac am
nvat lecia pe care ne-a dat-o Domnul, dac tim s
preuim darul pe care ni l-a ncredinat. Asupra noastr
vin ncercri i ispite, o uscciune a inimii, i ni se pare
c suntem prsii de Dumnezeu. i atunci cum putem
renvia n noi nsuflarea? Rspunsul la aceast ntrebare
l gsim n Scriptur, unde aflm despre existena unei
legi duhovniceti potrivit creia Domnul d har celor

110

Arhim. Zaharia Zaharou

smerii, iar celor mndri le st mpotriv (Iac. 4, 6).


tim c nsuflarea este prezena harului n noi i ea ne
nva s nsetm dup o msur tot mai mare a iubirii
dumnezeieti. De aceea, n timpul acestei perioade, cnd
nsuflarea i simirea lui Dumnezeu slbesc n inima
noastr, trebuie s nscocim noi feluri de a ne smeri, de a
ne poci pentru a reaprinde n noi dorul dup Dumnezeu
i a atrage iari harul lui Dumnezeu.
Mai nti trebuie s ne aducem aminte de prima
perioad, cnd Domnul a fost att de darnic cu noi.
Chiar i Sfntul Pavel i-a adus mereu aminte de viziunea
pe care a avut-o n drum spre Damasc i a voit s rabde
orice fel de suferin pentru a rmne credincios ei.
i din aducerea aminte a binefacerilor lui Dumnezeu
el a dobndit mult nsuflare. La fel i noi trebuie s
ne aducem aminte de toate leciile importante pe care
leam nvat de la harul lui Dumnezeu. Trebuie s ne
hrnim din cuvntul Domnului, pentru c el aprinde
n noi dorirea dup Dumnezeu. Trebuie s citim mereu
Sfnta Scriptur, pn cnd ea devine propriul nostru
cuget, propriul nostru limbaj i s-I vorbim Domnului n
cuvintele Scripturii. Domnul va iubi aceasta i harul Su
va nate n noi nsuflare.
O alt cale mai practic i mai eficace este chemarea
Numelui lui Hristos. Pentru c Numele lui Hristos este
nedesprit de Persoana Sa, atunci cnd i chemm
Numele cu atenie i cu evlavie intrm n prezena
Sa. i dac rmnem n rugciune naintea Feei lui
Dumnezeu, harul prezenei Lui ne va ptrunde ntreaga

Merinde pentru monahi

111

fiin i nsuflarea noastr va fi pururi rennoit. Nu


trebuie s ne mulumim numai cu participarea la slujbe
i cu anumite momente din zi nchinate rugciunii. Dac
vrem cu adevrat s fim motenitori ai vieii celei mari
i sfinte pe care au artat-o pe pmnt Prinii notri,
trebuie ca Numele lui Hristos s se alipeasc de rsuflarea
noastr. Pentru c, dac el se va alipi de rsuflarea noastr,
atunci vom afla mereu noi suiuri n inim i o zi din viaa
noastr nu va fi la fel cu cealalt, iar nsuflarea noastr va
spori la nesfrit.
mi amintesc c odat Sfntul Epifanie al Ciprului a
vizitat o mnstire din Palestina i egumenul i-a ieit ntru
ntmpinare i, plin de satisfacie, i-a zis: Cu rugciunile
Sfiniei Voastre, prinii din mnstirea noastr in
toate slujbele: Ceasurile, Vecernia, Pavecernia, Utrenia.
Sfntul, auzind aceasta, l-a ntrebat surprins: ice facei
ntre slujbe, ncetai s v rugai? A simit c monahii nu
aveau lucrarea nencetat a rugciunii.
n concluzie, nsuflarea poate s vin din citirea
cuvntului lui Dumnezeu, din chemarea Numelui i
din participarea la Sfnta Liturghie. Trebuie s facem
din Liturghie locul n care ne schimbm viaa noastr
trectoare cu viaa nemrginit a lui Dumnezeu. La
Liturghie trebuie s venim ntotdeauna pregtii, aducnd
ceea ce avem mai bun, i atunci, n aceast comuniune
a harului, a darurilor tuturor mdularelor Bisericii,
devenim i noi bogai i la sfritul Liturghiei vom pleca
rennoii, dup ce ne-am mprtit din Sfintele i de
via dttoarele Sale Daruri.

112

Arhim. Zaharia Zaharou

Cum i pzete cineva mintea de gnduri rele?


Este bine s deprindem viaa ascetic pe care ne-au
transmis-o Prinii notri. Pentru ca harul s rmn i s
sporeasc n inima noastr trebuie s ne pzim ntotdeauna
mintea de gndurile de la vrjma. Diavolul nu va nceta
s ne bombardeze cu gndurile lui. Nu trebuie s ne
predm mintea acestora, nu trebuie s intrm n dialog
cu ele i atunci harul se va aduna n inim, zidind n noi
templul lui Dumnezeu. Desigur, putem s ne mpotrivim
acestor gnduri prin rugciune: imediat ce vedem c un
gnd strin ne d trcoale, s ne rugm i atunci ne va
fi uor s respingem atacul vrjmaului nc din primele
momente. Deprinderea acestei nevoine de a ne mpotrivi
gndurilor are mare nsemntate.
ns noi suntem chemai s cultivm n viaa noastr o
form de nevoin nc i mai nalt, o nevoin pozitiv.
Cu ct este mai mare dorina de a-I oferi Domnului toate
cele care I se cuvin, aducndu-I necontenit mulumit
pentru toate cte a fcut pentru noi i pentru ntreaga
lume, cu att mai mult mintea ne va fi cuprins de o
binecuvntat cin c nu suntem n stare s-I mulumim
aa cum se cuvine. Ne ntristm c nu putem s-I aducem
ofrand toate cte sunt adevrate, cte sunt de cinste,
cte sunt drepte, cte sunt curate, cte sunt vrednice
de iubit, cte sunt cu nume bun, orice virtute i orice
laud (Filip. 4, 8). Pentru ca Hristos s devin n noi
mai puternic dect vrjmaul care este n lume i care ne
rzboiete, este nevoie s cultivm nu numai o nevoin
negativ, care n sine este bun, ci i o nevoin pozitiv,

Merinde pentru monahi

113

care este mai nalt i mai rodnic. Atunci nu ne va fi


greu s pstrm trezvia minii, pentru c nsui Domnul
l va alunga pe vrjma. Vpaia harului dumnezeiesc din
inim l va arde pe vrjma chiar mai nainte ca acesta
s ne ating. Aadar, aceast nevoin pozitiv const
n nencetata aducere de mulumit pentru toate cte
Domnul a fcut pentru noi, pentru Sfinii Si i mai
cu seam pentru Preasfnta Sa Maic, pentru ntreaga
lume. Iar aceast aducere de mulumit se cuvine a fi
nsoit de o smerit cin pentru c nu suntem n stare
s mulumim lui Dumnezeu cum se cuvine. Nencetata
aducere de mulumit acoper toate lipsurile noastre. Ea
este o form de smerenie i, acolo unde este smerenie,
acolo i harul lui Dumnezeu se revars din belug.

Clugrul i duhul veacului1


Arhim. Zaharia Zaharou: n primul rnd a vrea s-I
mulumesc lui Dumnezeu, Care mi-a dat acest timp preios
pe care l mprtesc cu dumneavoastr i m-a nvrednicit
s m fac i eu prta darurilor Sfntului Duh pe care
Dumnezeu le-a revrsat asupra dumneavoastr. Pentru c
Biserica noastr nu este altceva dect prtie n darurile
harului.
Apoi a vrea s-i mulumesc n chip deosebit
naltpreasfinitului Arhiepiscop i Mitropolit Andrei, care
n ultimii nousprezece ani n felurite chipuri i-a artat
bunvoirea, interesul i sprijinul fa de mnstirea noastr.
Voim s vorbim acum despre duhul clugresc i duhul
lumii. n scrierile Sfinilor Prini, precum am auzit chiar
acum n ceea ce a citat naltpreasfinitul, sunt multe cuvinte
nsuflate de Sus privitoare la sfritul veacurilor. Cu ct
ne apropiem de sfrit, cu att devine mai mare cinstea,
privilegiul de a fi clugr i chiar de a fi cretin. Sfinii
Cuvnt rostit n cadrul Sinaxei stareilor, stareelor i duhovnicilor din
Arhiepiscopia Vadului, Feleacului i Clujului, desfurat la Mnstirea
Acopermntul Maicii Domnului din Floreti, 6 iunie 2012.

116

Arhim. Zaharia Zaharou

Prini ne spun c n vremurile de demult prinii notri se


proslveau prin minuni mree, prin nvierea morilor. Dar
cretinii ultimelor vremi, care vor reui s pstreze credina,
vor afla mai mult slav n ceruri, mai mult chiar dect
prinii care fceau acele minuni. A vrea s m opresc doar
asupra unui cuvnt al Domnului din Cartea Apocalipsei.
Acolo se spune c n vremurile cele de pe urm cel sfnt,
mai sfineasc-se nc i cel ce se spurc, mai spurce-se
nc (cf. Apoc 22, 11). Noi trebuie s avem ntotdeauna o
rugciune asemenea acestui cuvnt: Atotputernice Iisuse,
milostiv fii nou nc, iar i iar.
n Epistola nti Soborniceasc a Sfntului Ioan
citim: Tot duhul care nu mrturisete pe Iisus Hristos c
au venit n trup, de la Dumnezeu nu este; i acela este al
lui antihrist de care ai auzit c va veni; i acum n lume
este. Voi de la Dumnezeu suntei fiilor, i ai biruit pe
aceia; cci mai mare este Cela ce este ntru voi dect cela
ce este n lume (1 Ioan 4, 3-4)2.
Aadar, duhul lumii acesteia, duhul veacului, nu este
altul dect duhul Satanei. Nu Dumnezeu i-a dat Satanei
stpnire asupra lumii, ci omul. nc din rai, de cnd
omul s-a ntors de la Faa Dumnezeului Celui viu i i-a
plecat urechea la sfaturile cele viclene ale diavolului, el
nu a contenit s-i ncline mintea i inima la rele, i prin
toate pcatele i frdelegile lucrate de-a lungul veacurilor
a ngduit puterii vrjmaului s ctige din ce n ce
2

Redat dup Biblia, Ediia Sfntului Sinod, Bucureti, 1914.

Merinde pentru monahi

117

mai mult teren i Satanei s devin stpnitorul lumii


acesteia (cf. Ioan 14, 30).
Duhul lumii acesteia se vdete prin mndrie,
nerecunotin i neascultare, pofta trupului i pofta
ochilor (1 Ioan 2, 16), sete de putere i dorin de
stpnire asupra celorlali, de manipulare a lor i, deci,
printr-o nfricotoare lips de dragoste, un puternic
spirit competitiv i o crunt lupt pentru supravieuire.
Lumea noastr modern pare cufundat ntr-o
aproape desvrit uitare de Dumnezeu. n rai, Satana
a reuit s-l nele pe Adam i s-l rpeasc de la Izvorul
Vieii i de-a lungul veacurilor acesta rmne elul su
nestrmutat: s-l distrug pe om, nimicindu-i legtura
dttoare-de-via cu Dumnezeu i, prin grija de multe,
prin plcerile i distraciile acestei viei, s-l fac s uite de
Ziditorul i Binefctorul su. De aceea, Sfinii Prini
socotesc uitarea de Dumnezeu cel mai mare pcat, care ne
face s devenim cei mai vulnerabili, ntruct este singura
patim ce nu poate fi nfrnt cu arma rugciunii, prin
chemarea Numelui lui Dumnezeu i, deci, nimic nu-l
poate mpiedica pe vrjma s ne ucid. Clugrul lupt
mpotriva duhului veacului printr-o nencetat aducere
aminte de Dumnezeu.
Monahul este cel ce caut nencetat Faa Dumnezeului
Celui viu, este cel care este mistuit luntric de aceeai
dorire ca i Proorocul David care cnta n psalmi:
De voi intra n lcaurile casei mele, de m voi sui pe
patul aternutului meu, de voi da somn ochilor mei, i
genelor mele dormitare i odihn tmplelor mele, pn

118

Arhim. Zaharia Zaharou

ce voi afla locul Domnului, lcaul Dumnezeului lui


Iacov(Ps.131, 3-5)3.
Monahismul nu se deosebete esenial de viaa cretin
la care noi toi suntem chemai, ci este o strdanie de a
tri ct mai desvrit cu putin descoperirea dat nou
prin Iisus Hristos. i n mnstire totul este rnduit n
aa fel nct s fie create cele mai prielnice condiii ca s
putem cuta Faa Dumnezeului Celui viu, ca Hristos s
devin marginea doririlor inimii clugrului. Monahul
se folosete de toat ntmplarea din viaa sa ca s-i
susin mpreun-vorbirea cu Dumnezeu i, astfel, s
afle adevrata rugciune, primind pronia lui Dumnezeu
n toate, dnd slav lui Dumnezeu i rbdnd ruinea
ticloiei sale.
Toat frumuseea i minunia vieii monahale
const n caracterul ei eshatologic. Ca monahi i monahii
noi ieim din tabra lumii acesteia, ieim din vltoarea
patimilor ei i a curselor ei ca s avem doar o singur
purtare de grij: s-L ntmpinm pe Mirele Ceresc.
Singura dorire care aprinde inimile noastre este s
trim zi i noapte n ateptarea Celui ce a venit i iari
va s vie. Lepdarea noastr de lume nu este ndeosebi
una ce ine de loc dei locul poate s duc i el la o
mai deplin mplinire a ei la toate nivelurile ci una
duhovniceasc: nseamn lepdarea noastr de duhul
lumii acesteia, care este un duh al nerecunotinei i al
mndriei, i mbrcarea n duhul lui Hristos, care este
3

Redat dup Biblia 1914.

Merinde pentru monahi

119

un duh al recunotinei i al dragostei smerite. Sfntul


Pavel ne spune c Hristos a rbdat ocara Crucii n afara
porilor, n afara taberei acestei lumi, fiind njosit la
culme, spre a-i vdi desvrita smerenie. i noi suntem
chemai s ieim din tabra acestei lumi, s lum asupra
noastr ruinea i ocara ei, ca s-L ntmpinm pe Hristos
(cf.Evr.13,1213). Trebuie s dispreuim modelele acestei
lumi, buna ei prere i s nu ne lsm nelai de gndul
c am putea mpca iubirea fa de Dumnezeu cu iubirea
fa de lumea aceasta.
Acest aspect eshatologic al monahismului este
fora centrifug ce ne scoate din cmpul gravitaional
al pmntului, n care stpnete legea pcatului, i ne
ajut s ne ntoarcem privirea de la lucrurile striccioase
ale acestei lumi ctre cele nestriccioase de Sus. Ieim din
tabra acestei lumi urmnd Stpnului nostru, murim
lumii acesteia n ndejdea c l vom ntlni pe Hristos, i
Domnul ne ntmpin cu harul Su i cu nsuflarea Sa,
i astfel suntem gata s-I druim o jertf bineprimit:
nencetata chemare a Numelui Su. Numai prin rugciune
nencetat vom putea s ne lepdm deplin de duhul lumii
acesteia i s ne vindecm de bolile ei aductoare de moarte.
Monahul d lupt cu patima uitrii de Dumnezeu
cu arma trezviei. Sunt multe locuri n Evanghelii n care
omul este ndemnat la trezvie: Deci privegheai, c nu
tii n care ceas Domnul vostru va veni (Mat.24, 42);
Drept aceea privegheai, c nu tii ziua, nici ceasul ntru
care Fiul Omului va veni (Mat. 25, 13); Privegheai
i v rugai ca s nu intrai n ispit (Mat. 26, 41).

120

Arhim. Zaharia Zaharou

nmonahism ne desprindem de toate grijile acestei lumi


ca s ne druim ntru totul trezviei, acestei ateptri a
Mirelui Ceresc. Trezvia este tiina tiinelor i precum
oricrei tiine din lumea aceasta trebuie s i ne dedicm
vreme ndelungat spre a o deprinde, aa i acestei lucrri
trebuie s i ne supunem mintea timp de muli ani, pn
ajunge s devin parte din firea noastr. E uor s faci din
omul dinafar clugr, lepdnd toate averile pmnteti,
renunnd la cstorie i intrnd n mnstire, dar trebuie
s facem din omul luntric clugr, i aceasta este o lucrare
care cere o via ntreag i se svrete prin trezvie.
Trezvia nu este doar o simpl atenie, ci este
ntotdeauna nsoit fie de chemarea Numelui Domnului,
fie de aducerea-aminte de Dumnezeu sau de ndjduirea
buntilor fgduite nou. Pentru noi, cretinii,
preocuparea cea dinti este cum s trim fr de pcat n
aceast lume atunci cnd suntem bombardai nencetat
cu imagini i impresii necurate. i am vzut c aceasta este
cu putin avnd pilda lui Lot, care, trind n Sodoma,
nu a fost totui vtmat de murdria vieuirii de acolo.
Cnd avem atenia ndreptat cu rugciune spre
inim, ncetul cu ncetul ne gtim n ea un loc luminos,
care ne va atrage necontenit duhul acolo. Vom dobndi,
de asemenea, un gust i cu ajutorul acestui gust vom
ti care gnd vine de la Dumnezeu i care vine de la
vrjmaul. Dac ne-am creat acest loc luminos n inima
noastr prin lucrarea tainic a pocinei, mintea ne va
fi necontenit atras acolo i tot gndul strin va rmne
afar, neputnd s ne rneasc mintea sau inima, i

Merinde pentru monahi

121

dei vom vedea totul nu vom fi robii de nimic. Astfel,


prin trezvie dobndim un discernmnt apostolic: c
nu este s nu tim amgiturile Satanei, spune Sfntul
Pavel (cf.2Cor.2,11)4. Cnd ne pstrm trezvia, harul
se nmulete n inima noastr i nu vom mai fi furai
de meteugirile vrjmaului i rnii de atacurile lui. De
multe ori oamenii sunt foarte evlavioi i fac multe fapte
bune, dar pentru c nu au trezvie nu vd nicio road a
Duhului n viaa lor: pace, dragoste, bucurie, blndee
Harul le este uor furat de ctre vrjmaul, pentru c nu
tiu s-i pzeasc mintea.
Fr trezvie, omul nu este dect trup i trupul
s moteneasc mpria lui Dumnezeu nu poate
(1Cor.15, 50)5. Numai trezvia poate s-l ridice pe om
din pcatul cel dintru nceput. Prin cdere, toate puterile
sufletului omenesc au fost dezbinate i omul nu mai este
stpn peste propria-i fire, ci este sfiat de dorine i de
impulsuri contradictorii. ns, prin pogorrea minii n
inim n rugciunea curat, omul se rentregete iari,
firea sa i regsete ntregimea cea dintru nceput. Trezvia
mpreun mintea omului cu Duhul lui Dumnezeu i
aceast mpreunare duce la vindecarea acestuia, iar omul
devine n stare s mplineasc cea dinti i cea mai mare
porunc aceea de a iubi pe Dumnezeu din toat inima
sa, din tot sufletul su, din tot cugetul su, din toat tria
sa (cf.Marc.12,30). Cei care pzesc trezvia au statornicie
4
5

Redat dup Biblia 1914.


Ibidem.

122

Arhim. Zaharia Zaharou

n via, viziunea lor duhovniceasc nu este ntinat de


ndoieli i de confuzii, precum a oamenilor din lumea
aceasta, ci sunt bine ntemeiai n cuvntul lui Dumnezeu
i n poruncile Lui.
Aceast trezvie ne pzete nu numai atunci cnd
suntem treji, ci i n timpul somnului. Chiar i n timpul
somnului duhul nostru se afl ntr-o permanent micare
i acesta tinde fie ctre Izvorul Vieii i al luminii, Care
este Hristos, fie, prin ndeprtarea de El, ctre mpria
ntunericului. Dac n timpul zilei am slluit n inima
noastr gnduri necurate i ptimae, gnduri de mnie
i de ur, aceste dispoziii ne vor nsoi i n somn. Dar
cei ce au fost cu trezvie i au cultivat gnduri bune i
luminoase n timpul zilei, gnduri de dragoste i de
recunotin, pn i n somn vor avea aceleai sfinte
doruri i nclinaii ale inimii.
Eu dorm i inima mea privegheaz, spune Proorocul
Solomon (Cnt. lui Sol. 5, 3). Cei ce triesc cu trezvie i
vd viaa ca pe o linie dreapt continu, att n somn, ct
i cnd sunt treji. Pentru omul cu adevrat duhovnicesc,
acel monstru groaznic i ntunecat numit de psihologi
subcontient nu exist. Prin trezvie, toat viaa omului
devine contient i, dac ceva se strecoar i-l tulbur,
acest ceva este de ndat nimicit de harul lui Dumnezeu
care slluiete n el.
De vrem s tim dac suntem mntuii, s vedem
cum reacionm atunci cnd suntem ispitii de vrjmaul
n somn. Dac reacionm n acelai fel ca atunci cnd
suntem treji, adic respingnd cu fermitate atacul

Merinde pentru monahi

123

vrjmaului, nseamn c nu mai suntem robii de duhul


acestei lumi. Somnul este un chip al morii. Viaa n
lumea ce va s fie nu este altceva dect viaa pe care am
nceput s o trim n aceast lume. Aceleai dorine i
obiceiuri pe care le-am cultivat n viaa aceasta ne vor
nsoi i vor deveni legea fiinrii noastre n viaa venic.
Dac am dobndit nclinaii smerite i trezvie, atunci
vom trece uor i nevtmai prin vmile vzduhului.
Lumea zilelor noastre triete n apostazie i are drept
unic criteriu valoric relativismul. n ochii modernitii,
a crede n Dumnezeu i a duce o via dup nvturile
evanghelice este curat nebunie. Cretinii se deosebesc
de oamenii lumeti prin aceea c i au mintea pururea
aintit spre Dumnezeu, dup cum spune Sfntul
Pavel, petrecerea noastr n ceruri este (Filip. 3, 20).
i monahii, mai mult dect oricare alii, prin felul de
via rnduit n mnstire, au acest privilegiu deosebit
de a putea chema necontenit pe Cel Ce a venit s ne
rscumpere i Care va veni iari s ne ia cu El ca s fim
cu El de-a pururea. Clugrul adevrat este cel ce triete
cu aceast ndejde nestrmutat, ateptnd venirea
Domnului. Acest aspect eshatologic al vieii monahale
este de o deosebit nsemntate, pentru c este singurul
care ne poate pstra nsuflarea pn ntru sfrit.
n vieuirea noastr clugreasc facem ascultare de
voia lui Dumnezeu, precum ne-a fost aceasta descoperit
prin printele duhovnic, urmrind astfel s ne golim
mintea de toat grija cea lumeasc pentru ca s fim slobozi
s ne ndreptm toat atenia spre ntlnirea noastr

124

Arhim. Zaharia Zaharou

cu Domnul. Acest duh de ascultare merge mpotriva


curentului duhului afirmrii-de-sine i al competitivitii
agresive al lumii acesteia. Ascultarea este un privilegiu
prin care noi devenim slobozi s ne ridicm la nlimea
desvritei i mreei voi a lui Dumnezeu.
Dac monahul triete n srcie, o face ca s nu fie
mpiedicat de nimic, ca s nu fie tras napoi de nimic cnd
vrea s fug afar din tabra acestei lumi. Duhul srciei
clugreti este opus de-a dreptul duhului societii de
consum moderne; ethosul modernitii, prin puterea
atotptrunztoare a mass-mediei, ne mpinge continuu s
dobndim tot mai multe i mai multe bunuri materiale.
Dar, n chip minunat, clugrul neagonisitor, lepdnd
toate bogiile dearte ale acestei lumi, devine stpnul
lumii, pentru c el i lrgete inima sa nct nsui
Hristos ncape n ea i dimpreun cu apostolul poate s
spun: viez, de acum nu eu, ci viaz ntru mine Hristos
(Gal. 2, 20) i prin Hristos poart n el lumea ntreag i
mijlocete pentru ea.
Mai mult dect att, prin curia tririi n feciorie
monahul ine piept hedonismului i moralitii ndoielnice
a vremurilor noastre, cutnd s se zideasc pe sine ntru
totul biseric sfinit a lui Dumnezeu. Sfinii Prini
nelegeau prin feciorie i curia minii i numeau curvie
nu numai patima poftei trupeti, ci orice lucru care ne
desprinde de aducerea-aminte de Dumnezeu.
Temeiul monahismului este nsui Domnul. Dac
avem n vedere fgduinele monahale, vedem c ele sunt
ntocmai elementele definitorii ale vieuirii Sale. Hristos

Merinde pentru monahi

125

este pilda absolut de ascultare fa de voia Tatlui. El a


venit n lumea aceasta nscndu-Se din Fecioar i n toat
viaa Sa nu gsim nici urm de pcat sau de necurie; El
nu i-a ngduit nicicnd s Se despart n duh de Tatl.
Nu a avut nici loc unde s-i plece capul pe acest pmnt,
nici mcar n sinagoga ntemeiat n Numele Su.
Aadar, fiind credincioi fgduinelor monahale,
devenim asemenea lui Hristos i n tot ceea ce facem
Hristos este pilda noastr absolut. Dar toat nevoina
noastr cu aspect negativ, toat strdania de a ne lepda
de duhul acestei lumi, nu-i va atinge elul dac nu este
nsoit i de nevoina pozitiv a mbrcrii n duhul lui
Dumnezeu, a dobndirii cugetului Su.
Atunci cnd, ca monahi, ieim din tabra lumii
acesteia, noi avem un el mre s purtm ocara lui
Hristos, cci prin aceasta El ne va recunoate ca fiind
ucenici ai Si. Rbdm ruine din dragoste pentru El,
precum i El a rbdat ruinea Crucii ca s ne slobozeasc
din ruinea ce va s fie i din venica pierzare. Aadar, ieim
din tabra lumii acesteia purtnd ruinea pctoeniei
noastre, care este Crucea lui Hristos.
Veacuri i veacuri de pcat au nscut o prpastie
despritoare ntre om i Dumnezeu. Numai Crucea
lui Hristos poate face punte peste aceasta. Nu trebuie s
ne lsm furai de nelepciunea i puterea celor ce sunt
n afara Bisericii. Noi suntem chemai s fim prieteni
ai Crucii pentru c pentru noi Crucea lui Hristos
este puterea i nelepciunea lui Dumnezeu care ne
mntuiete(cf. 1 Cor. 1, 18). Dar aceast nelepciune i

126

Arhim. Zaharia Zaharou

putere nu au nimic de-a face cu setea de putere i felul de


a fi al acestei lumi. Pentru cugetul trupesc, Dumnezeu se
nelege ntotdeauna ca putere. Pentru iudei, El era Cel
Atotputernic, Care avea s vin i s zdrobeasc neamurile
ca s ridice n slav poporul lui Israel. Dar Iisus a venit
ca Mesia i le-a grit despre cruce i despre moarte i nici
apostolii nu L-au neles. Cnd Sfntul Petru L-a auzit
vorbind despre rstignire, L-a luat deoparte i a nceput
a-I sta mpotriv. Dar Domnul, cu o mnie fr de pcat,
l-a certat: Mergi napoia mea, satano, c nu cugei cele
ce sunt ale lui Dumnezeu, ci cele ce sunt ale oamenilor
(Marc. 8, 33). Aadar, cele ce sunt ale lui Dumnezeu,
nelepciunea lui Dumnezeu este Crucea prin care El avea
s ne slobozeasc din robia celui ru.
n lumea aceasta puterea se dobndete prin violen
i prin asuprirea celorlali. De aceea, oamenii lumeti nu
pot s neleag cum se poate vorbi despre Cruce ca fiind
puterea lui Dumnezeu: ce putere poate fi ntr-o moarte
de ocar, cum este moartea pe cruce? Ei nu neleg c
btlia cea mai mare din toate timpurile a fost dat pe
acea Cruce. Pe Cruce tot rul care se adunase de-a lungul
veacurilor, ncepnd de la cderea lui Adam i pn la
venirea lui Hristos, a czut asupra Domnului. i Domnul,
nempotrivindu-Se acestui ru, ci aducnduSe pe Sine
de bun voie ca o jertf vie spre mntuirea tuturor, a ieit
biruitor: puterea rului a fost nimicit i omul a fost smuls
din ghearele Satanei. Ceea ce face Crucea Domnului s fie
att de minunat i mntuitoare este faptul c El a primit-o
de bun voie. El a dorit aceast Cruce; El a vrut s moar

Merinde pentru monahi

127

pentru noi ca s ne mntuiasc pe noi. ipentru c moartea


Sa a fost fr de vin, s-a dovedit a fi o osndire a morii
noastre. Fiind de bun voie i fr de pcat, Crucea Sa a
devenit o osndire a tuturor celorlalte cruci pe care rul le
meteugise cu consimmntul voii libere a omului.
Aadar, adevrata putere a Crucii st n smerenia
i n dragostea jertfelnic a lui Dumnezeu. De aceea,
Dumnezeu ne ndeamn s nu fim ca neamurile, rvnind
la tronuri, precum Satana oarecnd a voit s-i aeze
tronul mai presus de cel al lui Dumnezeu (cf. Is. 14, 13).
Care dintre voi va vrea s fie nti, s fie vou slug;
precum i Fiul Omului n-au venit s-i (Se) slujeasc Lui ci
s slujeasc i s-i dea sufletul Su rscumprare pentru
muli, zice Domnul (Mat. 20, 27-28)6.
Crucea lui Hristos a fost plinirea voinei Tatlui,
Care i-a druit omului mijlocul de a se slobozi de duhul
neascultrii, al trufiei i al rzvrtirii mpotriva lui
Dumnezeu pe care Satana l-a nsuflat n el. Cnd omul a
clcat porunca lui Dumnezeu n rai, porunc ce l pzea
de toat vtmarea, atunci s-a lipsit pe sine de Izvorul
Vieii i eul propriu a devenit perete despritor ntre sine
i Dumnezeu. Voia lui Dumnezeu pentru noi n aceast
via este s devenim zi de zi mai puin egoiti, purtnd
ocara Lui, lundu-ne crucea i urmnd Lui. Pentru noi,
crucea este sabia care omoar sinele nostru pctos ce ne
lipsete de mprtirea cu Dumnezeu. Crucea devine
cheie a raiului, pentru c ea omoar iubirea de sine, care
6

Redat dup Biblia 1914.

128

Arhim. Zaharia Zaharou

este izvorul a tot rul n lumea aceasta. Crucea lui Hristos


a fost dragostea lui Dumnezeu pentru ceilali. El nu S-a
cruat pe Sine, ci a fost gata s moar pentru ca noi s
putem tri. i dragostea Lui s-a artat a fi mai puternic
dect moartea pn n sfrit. Pentru aceasta, singurul
el dup care ne rnduim viaa este ca n tot ce facem,
spunem sau gndim n viaa noastr de zi cu zi s punem
un strop de dragoste n Numele Lui i aa s devenim
motenitori ai mai marii dragoste, cea pn n sfrit
(Ioan 13, 1), pe care El ne-a artat-o prin jertfa Sa.
Crucea ne-a artat c sensul adevrat al existenei
noastre este dragostea i smerenia, cci numai printr-o
dragoste smerit dobndim viaa adevrat. Pentru noi,
s iubim pe Dumnezeu i pe aproapele nseamn s
facem voia lui Dumnezeu i a aproapelui nostru. Lumea
privete dragostea n chip sentimental, dar pentru fiii
lui Dumnezeu ea nseamn s mbriezi voia celuilalt.
Printele Sofronie spune c, atunci cnd mbrim voia
celuilalt, fratele nostru devine viaa noastr, mireasm de
via i via venic.
Cnd ridicm ziduri de aprare mprejurul nostru, nu
izbutim s facem voia celuilalt i rmnem n pierztoarea
i vrednica de mil iubire de sine. De fapt, noi ridicm
zidurile propriei noastre temnie, ale propriului nostru
iad. Iadul nu este cellalt, precum a spus cndva Sartre, ci
propriul nostru eu. Dac n vieuirea noastr clugreasc
exist ascultare din dragoste, tierea voii proprii naintea
fratelui, dac nu exist lupta pentru drepturile noastre i
nu ne impunem propriile viziuni i dorine, atunci suntem

Merinde pentru monahi

129

cu adevrat prieteni ai Crucii i desvrim sfinenia


ntru frica lui Dumnezeu (2 Cor. 7, 1). Devenim din
ce n ce mai bogai cnd ne ntlnim unul cu altul cu
o inim deschis, cu o atitudine plin de dragoste i
cu aceast nelegere: ca nu voia mea s se fac ci voia
celuilalt. Dar cei ce merg la mnstire i nal ziduri de
aprare mprejurul lor, acetia mor tare sraci.
Noi nu venim la mnstire ca s-o ducem mai bine,
s profitm i s ducem o via uoar, la adpost de
necazurile i de durerile pe care le triesc cei din lume,
ci venim s ucidem n noi acea fiar numit iubirea de
sine. Nimic nu este mai strin iubirii pline de narcisism a
zilelor noastre dect atitudinea nevoitorului ce se lupt i
duce un crunt rzboi cu sinele su.
mi amintesc de Gheron Iosif Isihastul, care zicea:
M-am fcut propriul meu clu. i Printele Sofronie
obinuia s spun c nimeni nu poate prigoni un clugr
mai mult dect o face el nsui de dragul lui Dumnezeu.
Ura de sine este o road de mare pre n viaa monahului
i nu are n sine nimic morbid sau autodistructiv, ci
dimpotriv, este singura cale de a omor sinele nostru
egoist, de a drma zidul despritor i de a lsa uvoiul
vieii dumnezeieti s curg liber prin toat fiina
noastr. Duhul lumii ncearc s-i crue mica sa via,
dar niciodat nu izbutete, cci tim din Evanghelie c
oricine va cuta sufletul su s-l mntuiasc, pierdelva
pe el, i cine l va pierde, l va nvia pe el (Luc.17,33)7.
7

Redat dup Biblia 1914.

130

Arhim. Zaharia Zaharou

Monahul, dimpotriv, ncearc s guste moartea zi de


zi, aa nct Hristos, Cel ce este nceptorul Vieii i
mpratul a toat venicia, s poat via n el. Prin aceasta,
el i mplinete scopul vieii sale, precum o exprim
rugciunile Bisericii: nvrednicete-ne, Doamne, n ziua
aceasta, n seara aceasta, n noaptea aceasta, fr de pcat
s ne pzim noi.
Att de nchis n sine este inima noastr nct nici
Dumnezeu i nici aproapele nu-i pot afla sla n ea. Dar
atunci cnd ne lsm pe noi nine fr aprare n faa
celorlali, primind toat durerea i suferina pe care pronia
lui Dumnezeu le ngduie n viaa noastr, ncetncet
inima ni se lrgete i devenim asemenea lui Hristos.
Suferina este o mare binecuvntare, ntruct ea ne
adncete nelegerea vieii i ne lrgete inima. Prin
propria noastr suferin ncepem s nelegem suferinele
aproapelui nostru i devenim mpreun-ptimitori cu
acesta, ierttori i ngduitori, i ncepem s ne rugm
pentru mntuirea ntregii lumi ca pentru noi nine.
Astfel, nu mai suntem robii de duhul lumii acesteia,
ci dobndim mintea lui Hristos. Nu mai cutm s ne
cluzim dup nelepciunea acestei lumi, pentru c
nelepciunea lumii acesteia nebunie este la Dumnezeu
(1Cor. 3, 19), ci ne strduim s dobndim nelepciunea
lui Dumnezeu, discernmntul duhovnicesc.
Aa cum citim n Epistola ctre Corinteni: omul
sufletesc nu primete cele ce sunt ale Duhului lui
Dumnezeu; c nebunie sunt lui, i nu le poate nelege;

Merinde pentru monahi

131

cci duhovnicete se judec (1 Cor. 2,14)8. i n aceeai


epistol citim: Iar noi nu am luat duhul lumii, ci
Duhul Cel din Dumnezeu; ca s tim cele ce sunt de
la Dumnezeu druite nou (1 Cor.2,12). Am spus c
duhul lumii se vdete prin mndrie i nerecunotin,
pe cnd firea Duhului care l nsufl pe monah este
smerenia i recunotina. S dobndeti nelepciunea lui
Dumnezeu nseamn s nelegi c nu omul este centrul
vieii i msura tuturor lucrurilor, ci Dumnezeu, i c tot
ceea ce este i are omul este un simplu dar al Ziditorului
i Binefctorului su.
Monahul tie, de asemenea, c Dumnezeu druiete
cu mbelugare darurile Sale pe msura recunotinei i a
mulumitei cu care le primim, i c nu avem dect acele
lucruri pentru care aducem mulumit lui Dumnezeu.
nacest fel, el este mpins de dorina de a aduce nencetat
mulumit lui Dumnezeu pentru toate. Ajunge pn
acolo nct aduce mulumit fierbinte lui Dumnezeu
pentru fiecare rsuflare de aer primit n dar de la El. i se
mhnete numai c nu-I poate aduce ndeajuns mulumit
cu vrednicie. Aceast mulumit nate pocina care nu
are sfrit pe acest pmnt.
Atunci cnd aflm nelepciunea lui Dumnezeu
ne rscumprm timpul vieuirii noastre pe pmnt.
Socotii, drept aceea, cum s umblai cu paz, nu ca nite
nenelepi, ci ca cei nelepi. Rscumprnd vremea, c
zilele rele sunt, spune Sfntul Pavel n Epistola sa ctre
8

Redat dup Biblia 1914.

132

Arhim. Zaharia Zaharou

Efeseni (Ef. 5, 15-16). Pentru cultura zilelor noastre,


timpul nseamn bani, dar pentru noi, cretinii, timpul
nseamn rscumprarea veniciei.
n fiece zi noi ncercm s mpuinm pcatul din
viaa noastr i s sporim nencetat n inima noastr
energia harului lui Dumnezeu, i astfel s punem pe fiece
zi a vieii noastre pecetea veniciei. n fiece zi suntem
chemai s facem o sfnt negutorie: s schimbm viaa
noastr trectoare cu viaa cea venic de la Dumnezeu.
n fiece zi primim darul timpului i, dac din cele 24
de ore ale zilei punem deoparte cteva minute, sau poate
ore, pe care le dm rugciunii, atunci acest timp pe care
l druim lui Dumnezeu din toat inima va pecetlui fiece
zi a vieii noastre i n cele din urm toat viaa noastr va
fi adumbrit de venicie. Rugciunile noastre vor rmne
venic naintea lui Dumnezeu i ele vor fi mntuirea
noastr.
Cunoscnd puterea rscumprtoare a rugciunii,
diavolul, care nu dorete nimic altceva dect pierzania
ntregii omeniri, ca toi s fie prtai sorii lui, face tot ce-i
st n putin ca s ne mpiedice de la rugciune. Diavolul
nu ncearc prea mult s ne mping s pctuim, cci
tie c pocina sincer poate terge mulime de pcate, ci
ncearc mai cu seam s devoreze timpul vieii noastre,
nsuflnd n noi pofta de distracii, gustul pentru nouti
i chiar o anume sete de tiin i de cunoatere din care
pn i ideea de Dumnezeu a fost trecut cu vederea.
Tehnologia noastr modern, cu nenumratele ei produse
noi care invadeaz piaa, este numai o exemplificare a

Merinde pentru monahi

133

acestui vicleug. Diavolul tie c, dac reuete s


devoreze timpul vieii noastre, el pune capt acestei sfinte
negutorii, acestui schimb de viei, nimicind legtura
noastr personal cu Dumnezeu. Pentru noi, aceast
legtur este dttoare de via, pentru c prin ea suntem
n nencetat mprtire cu Izvorul Vieii. Cnd ne
rugm, ne aflm n prezena lui Dumnezeu i aceast
prezen nimicete nencetat moartea pe care o purtm
n noi i ne rennoiete.
A rscumpra vremea nseamn a cultiva legtura
noastr cu Dumnezeu. Cu ct legtura noastr cu El este
mai puternic, cu att vom fi mai unii cu El n aceast
via i vom continua s fim la fel, n chip mai desvrit
i cu i mai mult trie, n viaa ce va s fie. Astfel, timpul
nu mai este pentru noi un duman, ci o arip ce ne ridic
Sus i ascunde viaa noastr cu Hristos n Dumnezeu
(cf.Col. 3, 3), iar moartea devine un prieten mult ateptat.
Lumea modern se teme de moarte. De aceea,
moartea a devenit un fel de tabu, un lucru despre care
oamenii nu vorbesc, i toate eforturile medicinei moderne
de a prelungi ct mai mult cu putin zilele noastre pe
pmnt i de a micora suferina n aceast via au ca
scop s ne ctige nc un pic de timp pentru a ne bucura
de plcerile lumii acesteia.
Clugrul, pentru a-i pstra vie legtura cu
Dumnezeu, cultiv n sine aducerea aminte de moarte,
care l desprinde de toat legtura cu cele pmnteti.
i,n loc s-i satisfac simurile cu plcerile acestei lumi,
el ia asupr-i lucrarea pocinei. Pocina este preul pe

134

Arhim. Zaharia Zaharou

care trebuie s-l plteasc pentru a-i rscumpra din


stricciune viaa sa. Dac Hristos a pltit cu scumpul
Su Snge mntuirea noastr, pentru monah pocina
prin rugciune nseamn a vrsa sngele su, aa cum ne
spune Sfntul Siluan. i atunci cnd monahul ajunge la
plinirea propriei sale pocine, el dobndete cunotina
tuturor strilor de pcat i de moarte ale ntregii omeniri
i ncepe s se pociasc pentru lumea ntreag; se
pogoar n iadul pocinei, n acel iad al dragostei n
care S-a pogort Hristos. Numai atunci cnd pocina sa
personal se preschimb n rugciune pentru mntuirea
a toat lumea, monahul a dobndit mintea lui Hristos,
Care i-a dat sufletul rscumprare pentru toi. Numai
atunci cnd dobndete prin pocin universalitatea,
atotcuprinderea lui Hristos, s-a lepdat deplin de duhul
acestei lumi, care este duhul lui antihrist, i poate spune
cu adevrat c Cel ce este n el este mai mare dect cel ce
este n lume. i aceasta este adevrata plinire a chipului
lui Dumnezeu n om.
Noi nu trebuie s facem nicio descoperire. Drumul
a fost deja deschis de Hristos, Care i-a spus Sfntului
Ioan Cuvnttorul-de-Dumnezeu: Eu sunt Cel ce sunt
viu i am fost mort i, iat, sunt viu n vecii vecilor
(Apoc. 1, 18)9. Gustnd zi de zi din moarte n aceast
via, de dragul poruncilor Lui, suntem cinstii cu cununa
vieii, a vieii din belug, n vecii vecilor.

Redat dup Biblia 1914.

Merinde pentru monahi

135

ntrebri i rspunsuri
V rugm s mai detaliai cele spuse despre trezvia
din somn ca reper n ceea ce privete mntuirea noastr.
Toat cultura monahal const n faptul c noi ne
strduim s nu ne lsm mintea robit de nelciunile
vrjmaului. i cu ct reuim s fim mai treji asupra minii
noastre, s o stpnim, cu att subcontientul i pierde
puterea sa. tim din viaa noastr c ori de cte ori ne
delsm i nu ne pzim mintea de gnduri sau devenim
prea familiari n purtarea noastr, ori mndri n atitudinea
noastr, dendat vrjmaul ne va ataca n somn.
De aceea, nelsnd mintea la dispoziia gndurilor
vrjmae, devenim din ce n ce mai puternici i vrjmaul
nu mai poate s-i gseasc loc n viaa noastr. Aa cum
am spus, somnul este un chip al morii. Dac pn i
n somn duhul nostru e pregtit s reacioneze n acest
fel, adic s-l resping pe vrjma, nseamn c, atunci
cnd va veni moartea, vom intra n viaa de dincolo cu
aceeai aezare luntric. Vedem asta n pilda evanghelic
privitoare la Judecata de Apoi (Mat. 25, 3146).
Drepii, de-a dreapta Domnului, aud glasul Lui, glasul
Domnului care revars asupra lor tot harul, zicndu-le:
Da, binecuvntaii Printelui meu, venii i motenii
mpria cea gtit vou mai nainte de ntemeierea
lumii. Dumnezeu le druiete slav, iar ei i spun: Dar,
Doamne, cnd am fcut noi ceva bun pe pmnt?
Aceasta e aezarea pe care au avut-o drepii n lumea
aceasta ntotdeauna: ddeau slav lui Dumnezeu i luau

136

Arhim. Zaharia Zaharou

asupra lor ruinea feei, cum zice proorocul. Deci, dac


dobndim aezarea cea dreapt pe care trebuie s o avem
naintea lui Dumnezeu n aceast via, cu aceeai aezare
ne vom nfia naintea Lui n viaa de apoi.
De aceea, Sfntul Ioan Scrarul zice c monahul
care se ndreptete pe sine i urte sufletul. Trebuie
s nvm n viaa aceasta s nu ne ndreptim pe noi
nine, ci s fim ntotdeauna gata s lum asupra noastr
toate nedreptile. Pentru c asta ne face din ce n ce mai
asemntori cu Hristos. Dimpotriv, vedem, n aceeai
pild a Judecii de Apoi, pctoii de-a stnga Domnului,
dei l vd pe Dumnezeu naintea lor Care i leapd de la
faa Lui, continu s se ndrepteasc pe ei nii, i din
cauza asta pier pe vecie.
Am spus c viaa viitoare nu este altceva dect relaia
pe care am ntemeiat-o cu Hristos n viaa aceasta. Singura
diferen este c acolo ea va fi mai deplin, mai puternic
i mai vdit. Deci, trebuie s dobndim aezarea luntric
a drepilor, pe care au avut-o toi drepii lui Dumnezeu n
viaa aceasta, ca s putem sta drept, s ne nfim drept
naintea Domnului n viaa de dincolo. i Sfntul Ioan
Boteztorul ne nva c Domnul trebuie s Se mreasc n
noi, s creasc n noi i noi s ne micorm (cf. Ioan3,30),
s ne micorm pn la nimic. Iar tlharul cel bun, spune
Sfntul Ioan Gur de Aur, este cel mai bun profesor al
nostru la acest lucru. Cci, atunci cnd viaa lui atrna
pe cruce, el a dat toat dreptatea lui Dumnezeu i a luat
toat ocara asupra sa. i s-a mntuit cu un singur strigt:
Pomenetem, Doamne, n mpria Ta (Luc.23, 42).

Merinde pentru monahi

137

Aceast aezare luntric a fost rezumat ntr-un scurt


cuvnt de Proorocul Daniel, care spune: ie, Doamne,
toat dreptatea, nou ruinea feei (cf. Dan. 9, 7).
n cartea Lrgii i voi inimile voastre spuneai
c Printele Sofronie v sftuia s intrai n tcerea lui
Dumnezeu, dar s nu rmnei mai mult de 15 minute.
Ne putei spune cum s intrm n tcerea lui Dumnezeu?
Se referea la rugciunea cu tiin, cum spun
Prinii, cnd ncercm c chemm Numele Domnului
acordndune respiraia cu aceasta. Nu ne sftuia s o
practicm mai mult de 15 minute pentru c nu voia s
ne ncredinm acestei tehnici, ca s-i zic aa. Cei care
sunt mai avansai n cele duhovniceti pot s-o fac mai
mult vreme. Dar pe noi, care eram mai neputincioi, ne
ndemna s plngem mai mult, pentru c prin plns, n
chipul cel mai firesc, mintea i gsete calea ctre inim
i atunci rugciunea se spune aproape fr niciun efort.
i este o cale mult mai sigur, mai trainic, a chemrii
Numelui Domnului.
ntr-o scrisoare ctre o monahie, Sfntul Teofan
Zvortul i recomand ca mai nti s plng i apoi s
se aeze pe scunel i s spun rugciunea lui Iisus. Pentru
c avem nevoie de umilin i de trezvie pentru chemarea
Numelui. i smerenia, umilina sunt n inima nfrnt.
Iar trezvia este atunci cnd mintea se nscuneaz n
inim. La aceasta plnsul cel duhovnicesc ajut n chip
deosebit.

138

Arhim. Zaharia Zaharou

Suntem asaltai, n mnstiri, de turiti i de


vizitatori. Cum ar trebui s ne purtm noi, ca monahi, ca
s ne pstrm linitea sufletului i pacea, dar nici s nu-i
ndeprtm printr-o rceal i o distan necuvenite?
Cred c am spus deja n ce am citit. Dac ne-am
fcut rnduiala cum trebuie dimineaa i ne-am creat
acel locuor n inima noastr n care harul lui Dumnezeu
slluiete, acesta ne apr de toate atacurile care vin
din exterior n tot timpul zilei. Aa cum, dac avem un
conflict cu cineva, dup aceea ne gndim toat ziua:
da, o s-i spun asta, o s-i replic asta, o s-i art eu cum
greete i ardem aa, fierbem n urma conflictului
acestuia toat ziua; n chip asemntor, dac ne-am pus
inima naintea Domnului dimineaa, simirea prezenei
Lui n noi va fi puternic n tot timpul zilei, n aa fel
nct s neutralizeze toate atacurile i impresiile de la cei
din afara noastr.
Aici, dac binecuvnteaz naltpreasfinitul, a vrea
vreo trei-patru minute s v spun ceva. A vrea s vorbesc
despre pravila monahal. Noi gndim c pravila monahal
este o ndatorire grea pentru noi. Dar ea, de fapt, nu este
dect un privilegiu i o cinste pentru noi. Pentru c,
atunci cnd ne facem pravila n chilia noastr, noi lucrm
acest locuor din inima noastr. i atunci cnd venim la
slujbe pregtii astfel, aducem propria noastr contribuie
la adunarea obteasc de la acea slujb. Datorit acestei
mici contribuii a noastre devenim prtai la contribuiile
tuturor care se revars n aceast adunare. Fcnd aceasta,
trim n permanen ntr-o prtie de har, ntr-o prtie

Merinde pentru monahi

139

a darurilor harului pe care le d Dumnezeu fiecruia.


nfelul acesta, Liturghia i toate celelalte slujbe devin un
mijloc puternic de a ne ncrca cu har dumnezeiesc, care
ne face puternici n toate luptele noastre. Dac srim din
pat la slujb, spunea Printele Sofronie, ne nedreptim i
pe noi nine i i nedreptim i pe ceilali, fraii notri
din obte. Aa nct, chiar i o ct de mic pregtire este
necesar i aductoare de folos. Iertai.
Este o diferen ntre modul n care nelegea
SfntulVasile cel Mare monahismul i felul n care l
nelegem noi?
Nu tiu dac exist vreo diferen. Atunci cnd
citim canoanele Sfntului Vasile cel Mare, lucrul care
ne impresioneaz este acesta: l vedem pe Sfntul Vasile
cu un ochi privind la cer i cu cellalt la pmnt. Tot
timpul lund cuvntul de la cer i mprtindu-l celor
de pe pmnt. Aa cum am spus n cuvnt nu mai tiu
dac am citit sau nu partea aceea , monahii ar trebui ca
pentru fiecare moment, pentru fiecare clip a vieii lor s-L
aib ca reper pe Dumnezeu. Adic tot ce ni se ntmpl,
fie c e durere, fie c e bucurie, fie c e mirare, fie c e
minunare, fie c e nedumerire, toate trebuie s le ridicm
n rugciune la Dumnezeu. Mrturisirea strii din acea
clip a inimii noastre lui Dumnezeu, prin rugciune,
devine un prilej de dialog permanent cu Dumnezeu i de
nalt rugciune.
Orice aspect al vieii noastre pe care l punem naintea
lui Dumnezeu, l ridicm la Dumnezeu prin rugciune,

140

Arhim. Zaharia Zaharou

se sfinete. Eu nu cred c este vreo diferen de viziune


ntre Sfntul Vasile i zilele noastre, sau ntre proorocii
din Vechiul Testament, drepii de atunci i sfinii din
zilele noastre. Pentru c Dumnezeu ni Se descoper nou
ca mngietor. i ni Se mprtete nou grabnic i
cu uurin atunci cnd ne ndreptm ctre Dnsul cu
o inim ndurerat. El tie c fr mngierea Lui cea
nestriccioas noi nu putem iei din plasa n care neam
aruncat singuri prin cderea n pcat i prin multele
patimi. Aa cum spune ProoroculIsaia i cum am auzit
i zilele acestea n cntrile Cincizecimii, nu putem nate
duhul mntuirii pe pmnt fr o dureroas trud.
Aceasta a fost ntotdeauna rnduiala vieii, i n trecut,
i n zilele noastre. Duhul mntuirii se nate n inim cu
mult trud i durere.
Exist tendina de a contesta oarecum ierarhia pe
motiv c ar fi compromis, c ar fi ecumenist. Nu este
acesta un pericol pentru mntuirea noastr?
Toate acestea se ntmpl din netiin. Sfntul Siluan,
ntr-un chip foarte simplu, spune c dac iubim, ascultm.
l ascultm i l iubim pe stare pentru lucrarea pe care el
o svrete, ca s apere viaa mnstirii. lascultm pe
stare din recunotin, pentru c datorit lui noi suntem
absolvii de multele griji i putem s ne druim ntreaga
minte lui Dumnezeu. Dar, n acelai chip i chiar mai
mult, l iubim i l ascultm pe episcop, pentru c el este
acolo ca s pstreze i s apere unitatea Bisericii, s pzeasc
adevrata Descoperire dumnezeiasc, aa cum a fost

Merinde pentru monahi

141

predanisit de-a lungul veacurilor, s pzeasc adevrata


nelegere a acestei Descoperiri, adic s apere adevrul i
acurateea Descoperirii dumnezeieti predanisite nou i
unitatea Bisericii.
Poziia episcopului este o poziie foarte, foarte
grea, pentru c el st la grania Bisericii ca s o apere
de toate ncercrile strine care caut s se infiltreze n
ea. El rspunde de viaa Bisericii. Dac nu-i suntem
recunosctori pentru asemenea lucrare grea i mare pe
care o face, cum putem s mai avem o dispoziie de
ascultare? Sfntul Pavel zice c trebuie s-i cinstim i s
ne plecm cuviincios celor care sunt pui s ocrmuiasc
(cf. Evr. 13, 17). Pentru mine, frica, chiar frica de
stare, o consider un mare dar, pentru c m apr de
pcat. Niciodat nu ne temem ndeajuns i nu-i cinstim
ndeajuns pe mai marii notri, cci ei sunt pentru noi
darul lui Dumnezeu, aprndu-ne.
Pentru c st la graniele Bisericii cu lumea, episcopul
inevitabil trebuie s aib contacte cu cei din afar, pentru
c firea Bisericii este s propovduiasc Evanghelia
tuturor. i am vzut muli episcopi, aa cum este i
naltpreasfinitul Andrei, care nu precupeesc nicio clip
ca s propovduiasc Evanghelia celor din jurul lor. n
acest neles, exist un fel de ecumenism care este de mare
folos. Biserica nu poate evita s fie n dialog cu bisericile
din afar, atta vreme ct acest dialog se poart n duhul
Adevrului i cu dragoste.
tiu c exist un ecumenism care e foarte superficial i
neserios. Dar am cunoscut muli adevrai reprezentani

142

Arhim. Zaharia Zaharou

ai Bisericii noastre n relaii ecumenice, care erau


cu adevrat mari mrturisitori ai credinei ortodoxe
pentru cei din afara Ortodoxiei. Dac vom evita aceast
mrturisire a Bisericii noastre n dialogul cu celelalte
biserici i cu lumea din afar, vom deveni incapabili i
discreditai, asemenea gruprilor naionaliste nchise
n ele nsele. Din momentul n care civa dintre aceti
reprezentani valoroi ai ecumenismului precum a fost
Printele Dumitru Stniloae din ara dumneavoastr,
actualul Patriarh, Preafericitul Daniel, Patriarhul nostru
Bartolomeu precum i muli ali reprezentani serioi ai
Bisericii Ortodoxe au participat la dialogul ecumenic, am
nceput s fim luai n serios i noi, Biserica Ortodox, i
acum suntem ascultai i au nceput s se schimbe mai
multe lucruri.
Biserica Ortodox a nceput s se bucure de un anume
prestigiu internaional, datorit acestor mrturisitori
serioi ai Bisericii noastre n dialogul ecumenic. Nu e drept
s spunem aa: Eu dein adevrul, eu sunt n regul, tu
du-te n iad. nsui Duhul lui Hristos dorete ca toi s
se mntuiasc (cf. 1 Tim. 2, 4) i dac suntem purttori
ai Duhului Lui, noi nu putem gndi altfel, nu putem tri
n alt duh. Tot ce trebuie s facem este s mrturisim,
s fim martori ai adevrului, cu dragoste i n duhul
adevrului. Chiar ultimele cuvinte ale Domnului nostru
au fost mergei i propovduii tuturor neamurilor,
botezndu-i; mergei i nvai toate neamurile toate cele
ce v-am spus Eu (cf.Mat. 28, 19-20). Aa nct, dialogul
Bisericii Ortodoxe cu celelalte biserici neortodoxe este o

Merinde pentru monahi

143

ocazie, un mare prilej de a mrturisi adevrul Ortodoxiei.


Tot ce avem noi de fcut este s mrturisim adevrul
Tradiiei noastre i unicitatea acestei Tradiii va deveni
vdit tuturor. S mrturisim, dar nu s compromitem.
Aa gndesc eu.
Putei s ne spunei cteva cuvinte despre programul
liturgic de la mnstirea Sfiniei Voastre i despre
atitudinea obtii fa de mprtanie?
Liturghia e un mare dar pentru noi, clugrii, pentru
c n zilele noastre nu mai exist pustii n care s poi
s nvei rugciunea isihast. Dar, dac ne pregtim aa
cum am spus mai nainte i participm cu buncuviin
la Sfnta Liturghie, dobndim acelai har pe care l
dobndeau cei care se rugau n pustie, dobndim
aceeai binecuvntare n Liturghie ca isihastul n pustie.
Dacvenim la Liturghie i aducem acolo tot ce avem, toate
dispoziiile noastre sufleteti, de credin, de dragoste, de
smerenie, de ncredere n darul Mntuitorului, i punem
toat viaa noastr n aceste daruri pe care le aducem
naintea Domnului spunnd cuvintele: Ale Tale dintru
ale Tale, ie i aducem de toate i pentru toate, atunci
Dumnezeu face la fel: pune i El toat Viaa Lui n
darurile acestea, pune Duhul Sfnt i ne spune: Sfintele,
sfinilor!
Cci ce aducem noi? o bucic de pine i puin
vin, lucruri nensemnate, dar care devin foarte preioase
n msura n care n ele noi am pus toat viaa noastr.
Avem astfel prilejul n Liturghie s facem acest schimb de

144

Arhim. Zaharia Zaharou

via: viaa noastr mrginit i mic cu viaa nesfrit


i venic a lui Dumnezeu. Este cinstea noastr, cum
spune Sfntul Apostol Petru dup darul Cincizecimii
(cf.Fapt.2, 39), s putem svri acest schimb de via.
Datorit acestui schimb de via pe care credincioii
pot s l fac ntre viaa lor mic i Viaa nemrginit i
venic a lui Dumnezeu, la sfritul Liturghiei Biserica
nal o cntare de biruin: Vzutam lumina cea
adevrat, primit-am Duhul cel ceresc, aflatam credina
cea adevrat. Este cntarea de biruin a credincioilor
care au fcut acest schimb de via n timpul Sfintei
Liturghii. n aceast privin, Sfnta mprtanie este
cel mai preios mijloc de a dobndi harul dumnezeiesc.
Dar nu deasa sau rara mprtanie este cea care ne ajut,
ci mprtirea cu vrednicie. Cum am spus asear, Sfntul
Simeon Noul Teolog spune: dac monahul plnge zilnic
naintea lui Dumnezeu, se poate mprti zilnic, dar
dac nu plnge, i de se mprtete numai de Pati, tot
o face spre osnd; prin analogie cu cele spuse de Sfntul
Pavel: nu cstoria sau celibatul ne ndreptete, ci
plinirea poruncilor lui Dumnezeu.
Noi, ca preoi, trebuie s formm un popor care s tie
si triasc Sfnta Liturghie. Astfel Sfnta mprtanie
va fi un mijloc puternic de a transforma viaa multora.
i programul mnstirii Sfiniei Voastre?
Programul nu este aa important. Sunt cteva mici
diferene cu caracter practic. Este aceeai via a Bisericii.
Suntem toi mdulare ale aceluiai Trup i viaa este aceeai

Merinde pentru monahi

145

pentru toi. Exist anumite obiceiuri care sunt locale.


nAnglia, de exemplu, avem obiceiul s stricm ceaiul cu
lapte, pe cnd cei de pe continent beau ceaiul cu lmie
sau cu un pic de cognac sau altele. Nu asta are importan.
IPS Andrei: Se cuminec de cam patru ori pe sptmn
obtea de la Essex.
Dar, ca s fac dreptate ntrebrii printelui,
programul mnstirii noastre este foarte simplificat.
Printele Sofronie, innd seama de neputina noastr,
neputina prinilor i a maicilor, a pus accentul pe
lucrurile principale ale vieii monahale i ne-a slobozit de
alte lucruri care ar fi devenit grele pentru noi, ntruct
eram puini i neputincioi.
A pus accentul pe dou lucruri: pe Liturghie i pe
rugciunea lui Iisus. i, de asemenea, pe cuvntul lui
Dumnezeu. Pentru c acestea sunt lucrurile cele mai
necesare i cele mai puternice care ne pot ajuta n viaa
noastr.
Dar, mai presus de toate, Printele Sofronie a pus
accentul pe Liturghie. El nsui, atunci cnd trebuia
s slujeasc Sfnta Liturghie, devenea ca posedat de
duhul Liturghiei nc din ziua dinainte. Pentru el era
evenimentul vieii. i punea ntreaga lui fiin n slujirea
liturgic. De aceea, tiind c muli dintre oameni nu
reuesc s se pregteasc pentru Sfnta Liturghie, a scris
nite rugciuni care s-i pregteasc pe credincioi s intre
n Liturghie. A scris cteva rugciuni, grupate cte cinci:
prima este adresat ntotdeauna ctre Sfnta Treime, a

146

Arhim. Zaharia Zaharou

doua ctre Dumnezeu Tatl, a treia ctre Dumnezeu


Fiul, a patra ctre Dumnezeu Duhul Sfnt i ultima fie
ctre Dumnezeu Tatl, fie ctre Hristos. Citea aceste
cinci rugciuni chiar nainte de cntarea Heruvicului,
ca o pregtire pentru a intra n taina Sfintei Anaforale,
pentru cei care particip.
A scris cteva mnunchiuri de astfel de rugciuni i noi
obinuim acolo s citim unul din aceste cinci mnunchiuri
de rugciuni nainte de cntarea Heruvicului. Nu cred c
greim, pentru c muli dintre preoi chiar omit partea
care este ntre Evanghelie i cntarea Heruvicului. Dac
nu exist nicio osndire a celor care omit aceast parte
a Liturghiei cu totul, ndjduiesc c ni se poate ngdui
s punem acolo cteva rugciuni care i pregtesc pe
credincioi. Nu sunt foarte lungi. Iau cam apte minute,
pentru c dup fiecare din aceste rugciunicerere, cntm
Doamne miluiete de trei ori. La ultima din ele ncheiem
cu: Ca sub stpnirea Ta totdeauna fiind pzii, slav ie
s nlm, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh i ncepem
cntarea Heruvicului. Iari, aceasta nu o impunem
restului Bisericii. Este ceva ce facem acolo, local, i care ne
ajut, n neputina noastr, s fim pregtii.
n sinaxa monahal din Moldova de anul trecut ai
vorbit despre unitatea unei obti, care st n persoana
stareului, dar, totodat, i n persoana fiecrui monah
n parte. V rugm s ne vorbii mai pe larg despre acest
subiect.
Ceea ce printele a sintetizat att de frumos n

Merinde pentru monahi

147

ntrebare este ceea ce am spus i a spune. E adevrat


c unitatea mnstirii st n primul rnd n persoana
stareului, dar i n inima fiecruia dintre membrii obtii,
ndeosebi cnd venim la Liturghie, dar i la rugciunea
noastr personal.
Ori de cte ori ne nfim naintea lui Dumnezeu,
Dumnezeu vede n inimile fiecruia ntreaga obte. Dac
avem o nenelegere cu unul din frai i aa venim la
rugciune naintea Domnului, de la aceast nenelegere
el lipsete din inima noastr i atunci existena noastr
devine mutilat. De aceea, Dumnezeu ne-a poruncit
s ne mpcm cu prul nostru ct suntem pe cale
(cf. Mat. 5, 25), aa nct, atunci cnd venim naintea
Lui n rugciune sau, i mai mult, n Sfnta Liturghie,
s nu lipseasc nimeni din inima noastr. Dac aprm
astfel unitatea mnstirii, purtnd pe fiecare frate n
inima noastr atunci cnd venim naintea lui Dumnezeu,
Dumnezeu ne va da harul Su att de mbelugat nct
vom cuprinde n inima noastr cerul i pmntul.
Printele Sofronie vedea vieuirea monahal ca
un fel de antrenament, de exerciiu pentru a dobndi
universalitatea lui Hristos, atotcuprinderea Lui. Purtnd
n inima noastr n rugciune ntreaga obte, toat fria,
ncetul cu ncetul harul lui Dumnezeu se va revrsa
mbelugat n inima noastr ca s mbrieze ntreaga
lume i s-o aduc naintea lui Dumnezeu prin rugciune.
Aadar, adevrata universalitate nu este dect cea a lui
Hristos, de care Acesta i nvrednicete pe cei care i
urmeaz Lui.

148

Arhim. Zaharia Zaharou

Lumea modern vrea s ajung la universalitate i la


globalizare prin mijloace tehnice, electronice, dar nu aa
le va dobndi. Sfntul Grigorie Palama spune ntruna
din omiliile sale c, atunci cnd Maica Domnului se
ruga n Sfnta Sfintelor, a descoperit dou lucruri n
inima sa. Ea a descoperit mai nti n inima sa deplina ei
unire cu Dumnezeu i apoi, prin Dumnezeu, cu ntreaga
omenire. Din clipa aceea a nceput mijlocirea ei pentru
ntreaga lume. Ea avea darul universalitii viitorului Ei
Fiu pe cnd era nc mic, n Sfnta Sfintelor. De aceea,
Arhanghelul Gavriil i s-a nchinat: Bucur-te, Marie,
ceea ce eti plin de har. Ea era deja plin de harul
dumnezeiesc.

A tri cu un singur gnd1


Toate lucrurile mari i nsemnate din viaa omului se
svresc n inima lui. La Botez primim pecetea Numelui
lui Hristos i suntem datori a purta acest Nume n inima
noastr. Domnul i-a spus lui Anania: Pavel mi este vas
ales, ca s poarte numele Meu naintea regilor tuturor
neamurilor (cf. Fapt 9, 15). nchinnd Dumnezeului lui
Israel templul pe care l zidise, mpratul Solomon a rostit
o minunat i solemn rugciune (vezi 3 Reg.8,2261;
vezi i 2 Par. 6, 14-42). Domnul i-a auzit cererea i a
rspuns: Am pus Numele Meu peste acest templu, i
vor fi ochii Mei i inima Mea acolo n toate zilele. Voi
petrece alturi de fiii lui Israel i voi umbla n mijlocul
lor (cf. 3 Reg. 9, 3). Astfel, templul lui Dumnezeu se
sfinete atunci cnd Domnul l pecetluiete cu Numele
Su. La fel i noi, prin chemarea nencetat a sfntului
Nume al lui Hristos, ne facem temple sfinite, temple ale
Duhului Sfnt.
Cuvnt rostit la ntlnirea cu elevii Seminarului Teologic i cu studenii
Facultii de Teologie Ortodox din Cluj-Napoca, 5 iunie 2012.

150

Arhim. Zaharia Zaharou

Prinii pustiei ne nva c mprtierea minii


plsmuiete nchipuiri ce se vdesc a fi piedici n calea
rugciunii inimii. Ei i sftuiesc pe monahi s rmn n
chilia lor, inndu-i mintea n inim, tiind c aceast
lucrare i va nva toat virtutea. ntr-adevr, toat
nevoina noastr n rugciune const n a ne ndupleca
mintea s petreac nencetat nluntrul inimii. Inima
este tronul lui Dumnezeu, pe care ns diavolul l-a luat n
stpnirea lui prin nelciune; de aceea toat strdania
noastr, toate puterile noastre sufleteti trebuie s se
ndrepte spre alungarea vrjmaului, recucerirea inimii
i statornicirea minii nluntrul ei. Dac, cu ajutorul
lui Dumnezeu, vrjmaul a fost izgonit din inim, nu-i
rmne alt cale dect s ne rzboiasc din afar.
Astfel, preocuparea nencetat a celor ce caut
adevrata rugciune este de a-i struni mintea, de
a o pogor i a o nchide n inim, n timp ce vorbirea
n deert, grijile lumeti i, n general, aplecarea ctre
orice lucru pmntesc sunt pentru ei o piedic. Chiar i
convorbirile cu mpreun-nevoitori ar trebui evitate, dup
cuvntul Sfntului Grigorie Palama2, cci ele ntrerup
vorbirea noastr cu Dumnezeu. Iar aceasta nu din dispre
pentru fraii notri, ci din nevoia struitoare a duhului
nostru de a alege mereu partea cea bun (Luc.10, 42).
i dac nencetat ne vom srgui s alegem aceast parte
Al celui dintru Sfini Printelui nostru, Grigorie Palama, Arhiepiscopul
Tesalonicului, ctre Prea Cinstita ntre Monahii Xenia Cuvnt Pentru
patimi i despre bunti, i pentru rodurile care se nasc din fr de grija
minii, n Filocalia, vol. II, Ed. Universalia, Bucureti, 2001, p. 222.
2

Merinde pentru monahi

151

bun, atunci inima noastr va rspndi pace i vom putea


cu adevrat s-i folosim pe semenii notri, fie i numai
printr-un zmbet sau prin cteva cuvinte.
De acest privilegiu al ndeprtrii de lume se bucur
nu att preoii i duhovnicii, a cror slujire presupune de
multe ori ndelungi conversaii cu oamenii, ct mai ales
monahii simpli. Acetia sunt lipsii de obinuitele obligaii
sociale i triesc n condiii ce le ngduie s se druiasc
cu totul lucrrii dumnezeieti prin care ntreaga lor fiin
se adun nluntrul inimii.
Aadar, odat ce mintea a fost nchis n inim i
mprete nluntrul ei, vrjmaul nu poate dect s
se apropie i s ne lupte din afar. Dar pe msur ce
nvm s ne controlm dinuntru toate micrile inimii,
ncepem s simim fiecare apropiere a potrivnicului. Chiar
nainte de a cunoate natura ispitei pe care o aduce, un
semnal luntric ne ntiineaz inima de apropierea unui
gnd strin. Atunci nchidem degrab poarta inimii,
mpiedicnd intrarea vrjmaului. Precum submarinul
este nconjurat de miliarde de picturi de ap, dar nici
mcar una nu poate ptrunde nuntru, tot aa i inima
n care prin harul lui Dumnezeu s-a slluit mintea este
cu desvrire nchis oricrei energii strine. Aceasta este
starea trezviei desvrite de care se nvrednicesc cei ce
cheam nencetat Numele cel sfnt al lui Iisus Hristos.
Nencetata chemare a Numelui Domnului ne ajut s
mplinim porunca de a-L iubi din toat inima noastr. El
este cu adevrat un Dumnezeu gelos (cf. Ie. 20, 5), Care
nu sufer s mpart inima omului cu nimic altceva, cu

152

Arhim. Zaharia Zaharou

att mai puin cu patimile. Domnul ne cere s-I druim


toat inima noastr, pentru c dorete s-i mprteasc
viaa Lui. Dac o pzim de tot lucrul strin, atunci ea
va fi n ntregime a Domnului, iar El va veni i Se va
sllui ntrnsa. Prin trezvie, noi devenim temple ale
nestriccioasei Sale mngieri, iar slava Domnului va
umple templul Domnului (cf. 3 Reg. 8, 10-11).
Rugciunea lui Iisus ar trebui rostit nencetat. ns
pentru a o putea pstra, nu ajunge s o spunem numai
cu mintea, cci mintea uor nclin ctre mprtiere.
Odat cu silabele rugciunii ar trebui s ne micm puin
i limba, ca s ne aducem mereu aminte de lucrarea ei.
ntruct buzele nu se mic deloc, nimeni nu va ti c
limba noastr rostete n tcere cuvintele: Doamne
Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m.
n acest chip rugciunea ne va nsoi n tot locul i n
tot ceasul, oricare ne-ar fi ndeletnicirea, i vom petrece
ntreaga zi n prezena Domnului. Aceasta este cea mai
bun pregtire pentru clipa cnd ne nfim naintea
lui Dumnezeu n biseric sau n chilia noastr. Iar dac
rmnem necontenit n atmosfera rugciunii, atunci
nicio zi din viaa noastr nu se va asemna cu cealalt,
cci fiecare zi ne va nva noi ci de a ne deschide inima
cercetrii harului dumnezeiesc.
Rugciunea inimii este rugciunea de un singur
gnd ( ). Este o rugciune scurt,
concis, mrturie a nlrii omului n planul duhovnicesc,
n timp ce folosirea multor cuvinte n rugciune arat c
ne aflm nc la nivel psihologic, sufletesc. Atunci cnd

Merinde pentru monahi

153

Dumnezeu vrea s Se descopere pe Sine omului, El rostete


doar o singur propoziie. Vedem aceasta de-a lungul
ntregii Scripturi, de pild cnd Dumnezeu cheam pe
cineva la slujirea prooroceasc, cnd l povuiete ori l
mustr. Atunci cnd Sfntul Apostol Pavel, cuprins de
dezndejde, se ruga s fie izbvit de ispit, Domnul i-a
rspuns printr-o singur propoziie: i este de ajuns
harul Meu, cci puterea Mea se desvrete n slbiciune
(2 Cor. 12, 9). La fel s-a ntmplat i cnd Domnul i-a
vorbit Sfntului Pavel n nchisoare sau Sfntului Petru n
vedenia despre sutaul Corneliu (Fapt.12, 8; 10, 1920).
Iar patriarhul Iacov, dup ce s-a luptat cu Dumnezeu
toat noaptea, a primit cuvntul: Pentru c ai biruit cu
Dumnezeu, vei iei biruitor i cu oamenii (cf.Fac. 32,28).
Cnd vorbete Dumnezeu, cuvntul Su este precum
fulgerul. El nu face risip de cuvinte, nici nu ine teorii;
totul se concentreaz ntr-o singur propoziie. De aceea
vrea ca i noi, atunci cnd vorbim cu Dnsul, s rostim o
propoziie scurt, ns din toat inima i avnd n minte
un singur gnd, n care se adun ntreaga noastr fiin.
Pe msur ce ne deprindem a ne ruga nencetat,
Dumnezeu ne nva s vorbim i s ne purtm asemenea
Lui, iar aceasta se va oglindi treptat n toate ntlnirile i
convorbirile noastre. Atunci cnd Printele Vladimir, un
pustnic din Sfntul Munte, i-a cerut Printelui Sofronie
un cuvnt pentru mntuirea sufletului, acesta i-a rspuns
plin de duhul rugciunii nencetate: Stai la marginea
prpastiei dezndejdii, iar dac simi c nu mai poi, f un
pas napoi i bea o ceac de ceai. Rspunsul Stareului

154

Arhim. Zaharia Zaharou

a fost scurt, dar ncrcat de har. n ziua urmtoare,


cobornd scrile spre curtea principal a mnstirii,
Printele Sofronie l-a ntlnit pe Sfntul Siluan, care l-a
ntrebat: A trecut ieri pe la tine Printele Vladimir?
Conversaia n-a durat mult, nici n-a urmat cursul firesc al
unei ntlniri ntre doi oameni din lume: Da, a trecut pe
la mine, pentru c etc. i ce i-ai spus? I-am spus asta
i asta N-a fost nevoie de toate acestea. Convorbirea
dintre monahii care petrec nencetat n rugciune este
asemenea fulgerului. Rspunznd la ntrebarea Sfntului
Siluan, Printele Sofronie a trecut peste toate aceste etape
psihologice, mergnd direct la miezul problemei: Am
greit? Sfntul Siluan a rspuns: Nu, dar cuvntul
acesta depete msura fratelui. Vino mine la mine s
stm de vorb. n puine cuvinte s-a spus totul. Ct de
scurt este convorbirea dintre cei ce desvresc sfinenia
n frica lui Dumnezeu (2 Cor.7,1)!
Vrednic de menionat aici este i ntlnirea dintre
Sfntul Siluan i Printele Stratonic, n cursul creia
s-au pus trei ntrebri, toate gsindu-i rspunsul ntr-o
singur propoziie3. Ea ilustreaz ntocmai principiul
duhovnicesc la care fcea referire Printele Sofronie
atunci cnd spunea c fiecare ntlnire cu fratele nostru
poate fi un eveniment proorocesc, cu condiia ca i
noi s trim n duh proorocesc, adic ntr-un duh care
ne ajut s desluim glasul veniciei. Atunci vorbim
din perspectiva veniciei i tot ce rostim are o valoare
3

Vezi Arhim. Sofronie, Cuviosul Siluan Athonitul, pp. 62-63.

Merinde pentru monahi

155

nepieritoare. Astfeldevenimi noi prooroci, cci tot cel ce


rostete adevruri venice, nsuflat fiind de Duhul Sfnt
Care slluiete n el, este prooroc adevrat al Noului
Testament. ns, pentru a putea fi povuii de Duhul
lui Dumnezeu n toate ntlnirile noastre, trebuie s
purtm n cuget un singur gnd i s urmrim un scop
duhovnicesc.
Muli oameni au vzut cum lucreaz acest principiu
n practic, n ntlnirile lor cu Printele Sofronie. Unii
dintre noi am avut marele privilegiu de a vorbi cu Stareul
n fiecare zi. i bteam la u i intram la dnsul n orice
ceas din zi sau din noapte. Aveam chiar i cheia de la
csua lui, n caz c l gseam dormind, iar el ne primea
ntotdeauna cu bucurie. Ce lucru minunat era s putem
veni la el, s-l trezim, micndu-i uurel fotoliul, i s-i
spunem: Printe, am o problem, ce s fac? i ntr-o
clipit primeam rspuns i tiam c vine de la Dumnezeu,
cci cuvntul lui ncrcat de har era rodul petrecerii sale
nencetate n Dumnezeu.
Printele Sofronie numea discuiile lungi la spovedanie
traitements psychologiques tratamente psihologice. Spunea
aceasta cu o oarecare ironie, fiindc i el era uneori nevoit
s lungeasc cuvntul la spovedanie i tia c aceasta nu
este calea desvririi. Desvrirea vieii const n a tri
cu un singur gnd, a ne ruga cu un singur gnd, iar dac
trebuie s vorbim, s rostim doar o singur propoziie.
Aceast lucrare ntregete i tmduiete inima omului,
care este centrul duhovnicesc al fiinei sale. Atunci omul
petrece cu adevrat n trmul duhovnicesc.

156

Arhim. Zaharia Zaharou

Dac nu vom cultiva prin rugciune aceast tiin


a vieuirii cu un singur gnd, taina Sfintei Spovedanii
se va transforma ntr-o lung discuie la nivel psihologic,
o adevrat povar pentru duhovnic, ntruct timpul
nu va fi niciodat de ajuns. De asemenea, ntregul Trup
al Bisericii va suferi din aceast pricin i va fi pgubit,
cci mdularele lui nu vor nva niciodat s triasc n
chipul proorocesc al inimii.
Am avut bucuria s ntlnesc i ali prini
duhovniceti, cunosctori ai marii tiine a vieuirii
cu un singur gnd. Unul dintre acetia a fost Printele
Haralambie, ucenic al Stareului Iosif Isihastul, pe care
l-am cunoscut cnd nc era la schitul su din Sfntul
Munte. Pe atunci obtea lui numra numai 18 monahi;
mai apoi, crescnd numrul frailor, s-au mutat cu toii la
Mnstirea Dionisiu. Printele Haralambie vorbea foarte
puin. i spunea numai cteva cuvinte, dar ele erau pline
de har. Te foloseai chiar i numai stnd lng dnsul,
cci nsi cldura rsuflrii sale i mprtea o stare
duhovniceasc deosebit. Era cu adevrat un om sfnt.
Pravila foarte simpl pe care o urmau la schit prevedea
printre altele spovedania zilnic. Seara rosteau rugciunea
lui Iisus timp de trei sau patru ore, apoi se mrturiseau cu
toii i slujeau Sfnta Liturghie.
Cnd m-am ntors din Sfntul Munte, i-am povestit
plin de entuziasm Printelui Sofronie despre rnduiala
spovedaniei zilnice i l-am ntrebat de ce nu o practicm i
noi la mnstire. ntr-adevr, a rspuns el, mrturisirea
zilnic poate fi de mare folos, atunci cnd tim s o

Merinde pentru monahi

157

facem cum se cuvine. Nu trebuie s dureze mai mult de


cteva minute. Cel ce se spovedete trebuie s identifice
gndul care-l tulbur, s-l dezvluie duhovnicului i s
pun punct. De pild, cineva mrturisete: Printe, am
avut cutare gnd, la care printele rspunde: E de la
vrjmaul. Ai grij. Nu e nevoie de mai mult.
Rnduiala spovedaniei zilnice aduce frica lui
Dumnezeu, sporete trezvia duhului i d natere unei
atmosfere sfinte, pline de nsuflare. Ea ne nzestreaz
totodat cu o desvrit limpezime a contiinei naintea
lui Dumnezeu, ndeosebi atunci cnd ne mprtim
cu Sfintele Taine. Dac ne apropiem de Sfintele Daruri
cu cuget curat, cum spune Sfntul Apostol Pavel
(cf. Evr. 10, 22; 1 Cor. 11, 29), atunci ne nvrednicim
de plintatea binecuvntrii lui Dumnezeu. n Sfnta
mprtanie unii primesc numai pine i vin, alii o
anumit revigorare duhovniceasc, dar cei curai cu
inima l primesc pe nsui Dumnezeu, n toat tria i
puterea Lui.
n acest chip, fiecare ntlnire cu semenii notri, dar
ndeosebi cu printele nostru duhovnicesc, poate fi un
eveniment proorocesc, cu condiia s ne narmm cu
rugciunea de un singur gnd, cum o numesc Sfinii
Prini, silindu-ne nencetat mintea s petreac n
inim. Astfel ne deprindem a tri cu un singur gnd i a
mrturisi la spovedanie numai acel gnd care ne tulbur
duhul i ne mpiedic s ne urmrim neabtut elul nostru
duhovnicesc. Aa cum cel ce vede o piatr n drumul lui
o d imediat la o parte, dintr-o singur micare, la fel

158

Arhim. Zaharia Zaharou

i noi, recunoscnd gndul care ne supr, l nlturm


degrab printr-o scurt i simpl spovedanie, ca pe o
stavil ce s-a ivit n calea noastr. Atunci totul devine mai
simplu i mai limpede. Omul se ridic n planul ontologic
sau duhovnicesc, lsnd n urm tot ce este psihologic
sau sufletesc. Altminteri toate ntlnirile i spovedaniile
noastre se vor transforma n discuii nesfrite la nivel
psihologic, care nu aduc niciun folos.
Societatea secularizat din zilele noastre privete totul
din perspectiva psihologiei, i uneori suntem i noi nevoii
s procedm astfel. Cu toate acestea, trebuie s cutm
folosul duhovnicesc al vieuirii cu un singur gnd,
altminteri vom pierde minunata nvtur i tradiie a
Prinilor notri. Muli oameni au nvat s triasc n
acest chip, chiar n mijlocul lumii i al grijilor vieii de
zi cu zi. Toate sunt cu putin, atta timp ct vieuim n
ascultare i cerem binecuvntare pentru orice lucru.
La scurt timp dup venirea mea n mnstire,
Printele Sofronie mi-a spus: Dac vrei s dezrdcinezi
patimile dinluntrul tu, trebuie s nvei s plngi.
Cel ce plnge naintea lui Dumnezeu are un singur
gnd. Nu putem plnge dac mintea ne este plin de
multe i felurite gnduri. Dar dac ne silim mintea s
se in cu trie numai de un singur gnd, pe care ni-l
d Dumnezeu, atunci acel gnd va lucra unirea minii
noastre cu inima. Gndurile acestea, vii i pline de har,
deschid inima omului i i mprtesc o nou cunoatere
a tainelor lui Dumnezeu. Adeseori ele ne sunt druite de
Domnul nsui n vremea rugciunii, alteori le primim de

Merinde pentru monahi

159

la printele nostru duhovnicesc, ori ne sunt nsuflate de


citirea Sfintelor Scripturi. Un astfel de gnd este cuvnt
viu, un crbune aprins, precum acela care s-a atins de
buzele Proorocului Isaia (cf. Is. 6, 6-7).
Dac trim, ne rugm, ne spovedim i plngem
naintea lui Dumnezeu cu un singur gnd, mintea ni se va
curi i vom avea atitudinea cuvenit n fiecare ntlnire
cu fraii notri. De asemenea, vom putea identifica cu
uurin gndul care ne tulbur pentru a-l descoperi
printelui duhovnic la spovedanie. i treptat, pe msur
ce ne redobndim unitatea i curia dintru nceput a
inimii, ntreaga noastr fire va fi ridicat din starea ei
czut i dezbinat, se va ntregi i se va tmdui.

Merinde pentru monahi

161

Trezirea inimii prin primirea ruinii


n taina spovedaniei1
n rai, protoprinii notri Adam i Eva erau amndoi
goi i nu se ruinau (Fac. 2, 25). Purtau veminte
nestriccioase i duhul le era ntors ctre Dumnezeu,
Arhetipul lor. Dar atunci cnd Adam i-a ntors privirea
ctre lumea zidit, nclcnd prin aceasta porunca lui
Dumnezeu, s-a aflat despuiat de vemntul cel luminos
al suflrii dumnezeieti. Atunci li s-au deschis ochii la
amndoi i au cunoscut c erau goi, i au cusut frunze de
smochin i i-au fcut acoperminte (Fac. 3, 7).
Ruinea a intrat atunci n viaa lor, iar ei au pierdut
cinstirea duhovniceasc de care se bucurau mai nainte.
Fiindu-le cu neputin a mai sta naintea Feei bunului
Dumnezeu, ei s-au ascuns de la faa Lui (Fac. 3, 7).
Att de mult s-a ndeprtat omul de Dumnezeu i s-a
nstrinat de viaa cea dumnezeiasc, nct a ajuns s se
asemene dobitoacelor fr de minte (cf. Ps. 48, 12) i cu
Cuvnt rostit n cadrul conferinei organizate de Asociaia Studenilor
Cretini Ortodoci din Romnia, filiala Cluj-Napoca, 7 iunie 2012.

162

Arhim. Zaharia Zaharou

inim mpietrit s zic: Nu este Dumnezeu! (Ps.13,1).


nc din rai, odat cu cderea lui Adam, firea omeneasc
a fost rnit de moarte i supus stricciunii. Hristos a
venit n lume tocmai ca s tmduiasc de boal firea
omeneasc. A venit smerit, n chip de om, a luat asupra
Lui ruinea noastr i, prin nvierea Sa, ne-a mbrcat
iari n sfntul i neprihnitul vemnt al slavei Sale, cel
fr de pat sau ncreitur (cf. Ef. 5, 27). Adeprtat de
la noi orice urm de ruine, de vreme ce, precum zice
Scriptura, toate ocrile celor ce L-au ocrt pe El au
czut asupra Lui (cf. Rom. 15, 3).
Hristos, dorind s ne tmduiasc i s ne mntuiasc,
nu S-a cruat pe Sine, ci pentru bucuria pus nainte-I, a
rbdat crucea, neinnd seama de ocara ei (Evr. 12,2).
Cu alte cuvinte, suferind ruinea Crucii, Hristos a ters
ruinea noastr i ne-a mntuit. A fcut cunoscut pe
pmnt calea Sa smerit, astfel nct oricine o va urma
s afle pe deplin vindecare, i de aceea Domnul nsui
i cheam la pocin pe toi cei pctoi i bolnavi
(cf. Mat. 9, 12). Prin urmare, pocina, prin mijlocirea
creia dobndim vindecare i mntuire, este strns legat
de calea Domnului Care primete de bunvoie ruinea.
Dar pentru a se poci i a fi vindecat de pcat, omul
trebuie mai nti s-i vad pcatul. Atunci cnd omul
e departe de Dumnezeu, el rtcete n ntuneric i nu
izbutete s neleag ct de jos a czut. ns atunci cnd,
cu credin n Hristos, primete cuvnt de la Domnul,
n acelai timp el primete n inim i focul ceresc al
harului dumnezeiesc, dobndete luminare luntric

Merinde pentru monahi

163

i o nou i ndoit vedere (theoria). Pe de-o parte, focul


harului ntiprete n inima credinciosului Chipul ceresc
al Cuvntului Care l-a zidit. Pe de alt parte, focul acesta
vdete srcia duhovniceasc i ntunecatul hu n
care zace omul czut. Aceast vedere este un dar ceresc
nepreuit, care nu nceteaz s nsufle n om o necontenit
pocin. Ea nate n el dorina arztoare de a lepda toat
spurcciunea i prisosina rutii (Iac. 1, 21) i de a se
ntoarce cu pocin la casa Tatlui su Care este n ceruri.
Exist ns o mare piedic n calea luminrii i a
ndoitei vederi mai sus pomenite, i anume mndria. Ea
mpietrete inima i slbete vederea duhovniceasc a
sufletului, nct omul nu mai este n stare s recunoasc
esena i dimensiunea metafizic a pcatului. Cel mndru
nu poate s iubeasc, pentru c mndria l nchide n sine
nsui i l mbat cu desftrile lucifericei ndumnezeiri
de sine. Ea las n urma ei o apstoare pustiire luntric
i-l face pe om s cad prad iadului i nebuniei. Cnd
omul este chinuit de silnicia patimii mndriei, el caut
scpare n lumea nconjurtoare i, ncercnd s-i umple
cumva golul luntric, se afund ntr-o i mai mare
stricciune i pierzanie, nct este gata s svreasc orice
nelegiuire i pcat2.
n starea aceasta tragic omul se confrunt cu
urmtoarea dilem: fie s se ascund de la Faa
Domnului Dumnezeu (Fac. 3, 8) i s moar n pcatele
sale(cf.Ioan 8, 24), neprimind s poarte povara ruinii
2

Cf. Arhim. Sofronie, Vom vedea pe Dumnezeu precum este, pp. 36-37.

164

Arhim. Zaharia Zaharou

pentru pctoenia sa; fie s-i lepede cugetul ntinat prin


care se ndreptete n cderea sa i s primeasc chemarea
lui Hristos la pocin (cf. Mat. 4, 17)3. Aceast primire
a cuvntului lui Dumnezeu, dup cum am mai spus,
aduce cu sine o luminare luntric i o ndoit vedere i
simire: omul vede, pe de o parte, dragostea neprihnit
i sfinenia lui Hristos, iar pe de alt parte, nfricotoarea
bezn a pcatului i nelciunea patimilor care-l chinuie.
O asemenea luminare prin har nu doar cluzete
sufletul la contemplare, dar i i druiete curajul de
care are trebuin pentru a face saltul spovedaniei
(cf.1Ioan1,9). Oricine va mrturisi pentru Mine naintea
oamenilor, mrturisi-voi i Eu pentru el naintea Tatlui
Meu, Care este n ceruri, zice Domnul (Mat.10,32). ns
tot El ne i ntiineaz: De cel ce se va ruina de Mine i
de cuvintele Mele, n neamul acesta desfrnat i pctos,
i Fiul Omului Se va ruina de el, cnd va veni ntru slava
Tatlui Su (Marc. 8, 38). Cu alte cuvinte, oricine se
ruineaz s-L primeasc pe Hristos ca pe Dumnezeul
i Mntuitorul rstignit, precum i cuvntul Crucii i
Evanghelia lui Hristos ca pe puterea lui Dumnezeu care
este spre mntuirea a tot celui care crede (Rom. 1, 16),
de acela i Hristos Se va ruina s-l primeasc n slvita zi
a celei de-a doua veniri a Lui.
Aceste cuvinte ale Domnului ne fac s nelegem
limpede c ntr-o lume care zace sub puterea celui ru
(1Ioan5,19) spovedania i primirea Crucii lui Hristos se
3

Vezi Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, p. 120.

Merinde pentru monahi

165

nsoesc de ruine. Calea aceasta este anevoioas, ns n ea


aflm mare putere, cci printrnsa dobndim mntuirea
cea venic. ndemnndu-l pe om s-L mrturiseasc,
Hristos l cinstete i l face egalul Su. Dar dac omul se
leapd de Hristos, atunci i Domnul, la rndul Lui, Se va
lepda de om. Judecata aceasta pare a fi foarte aspr, ns
ea este n acelai timp i plin de milostivire, cci omul
este slug, iar Hristos este Domnul a toate. Judecata este
aspr ca s ne nsufle team i s ne izbveasc de ruinea
osndei i a pierzaniei. Ea este plin de milostivire, prin
aceea c nate n noi ruine i recunotin pentru marele
i nemeritatul dar al mntuirii, izbvindu-ne astfel de
cumplita ruine a nerecunotinei. Cu alte cuvinte,
ruinea i ocara pe care omul le sufer prin primirea
Crucii lui Hristos fac ca el s fie cunoscut Domnului,
iar n mpria Tatlui Su i n prezena ngerilor Lui
aceast ruine se preface n harul nfierii i n puterea
vieii celei nestriccioase.
Cnd credinciosul i cunoate frdelegea, el nu mai
caut s o ascund, ci, mpotriva lui nsui, o mrturisete
Domnului (cf. Ps. 31, 5-6). i pentru ruinea ce o rabd
atunci cnd se pociete, Domnul i iart nelegiuirea
inimii i l primenete cu harul mntuirii celei venice.
Cu ct este mai adnc pocina cu care i mrturisete
pcatele n Taina Spovedaniei, cu att mai mare este
puterea i harul pe care le primete spre nnoirea vieii sale.
Prezena ruinii n Taina Spovedaniei nu este
doar un lucru firesc i sntos duhovnicete, ci ea ne
ncredineaz i de faptul c pocina noastr vine din

166

Arhim. Zaharia Zaharou

inim, c este de bunvoie i plin de smerenie. Oricine


se pociete cu adevrat, mrturisindu-i pcatele, ia
asupri ntreaga rspundere pentru toat frdelegea
svrit, fr a se ndrepti pe sine aa cum a fcut-o
Adam n rai. Nu d vina pe Dumnezeu sau pe aproapele,
ci i poart ruinea pcatelor cu smerenie i brbie.
Aceast lucrare plin de evlavie l tmduiete pe om,
nlturnd tumoarea canceroas a mndriei i i druiete
smerenia care atrage ntr-o i mai mare msur harul
vindector al Domnului, potrivit cuvntului Scripturii:
Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor
smerii le d har (1 Petr. 5, 5; cf. Pild. 3, 34).
Ce lucru minunat, c prin harul lui Dumnezeu
ruinea se preface n putere prin care omul biruie patimile
i pcatul! S vedem, ns, cum anume lucreaz omul
mpreun cu Dumnezeu n taina aceasta care l scoate
din mlatina ucigtoare a pcatului i-l aaz din nou pe
calea vieii.
Pericopa din Evanghelie care ne nfieaz ntlnirea
lui Zaheu cu Iisus (cf. Luc. 19, 1-10) ne ajut s nelegem
cum este cu putin acest lucru. Persoan de mare vaz,
vame care i dobndise averea prin nelciune, Zaheu a
fost mnat de dorina de a vedea cine este Iisus. Dar fiind
mic de statur, nu i-a putut mplini dorina din pricina
mulimii care se adunase. ns Zaheu era att de dornic
s-L vad pe Iisus nct nu i-a psat c se face de rs n
faa lumii: gata s primeasc orice fel de ruine, a prins
curaj i s-a urcat ntr-un sicomor. Iar cnd Domnul S-a
apropiat de locul acela, a privit la Zaheu i l-a chemat s

Merinde pentru monahi

167

se coboare din copac ca s-l ntlneasc. Ba mai mult, i-a


fcut cinstea s intre n casa sa i a rmas mpreun cuel.
Iar ceea ce a urmat a fost cu adevrat minunat: Zaheu, care
nu inuse seama de ce avea s zic lumea, i-a ndreptat
viaa. ntr-o clipit, toat frdelegea a rscumprat-o i
datoriile le-a ntors mptrit ntru dreptate. i a auzit
din gura Mntuitorului i Dumnezeului nostru cuvintele
acestea: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia.
Oare cum a fost cu putin s se ntmple o asemenea
minune? De unde aceast putere n stare s preschimbe
un vame nelegiuit n om drept, n care Dumnezeu
s binevoiasc a Se sllui i peste a crui cas s se
pogoare pacea lui Hristos? Este foarte simplu: Zaheu nu
a inut seam de prerea lumii i de bunvoie a primit s
ptimeasc ruine pentru Hristos i de aceea Dumnezeu
a luat aminte la el. Hristos a vzut n Zaheu o anumit
nrudire duhovniceasc cu Sine, cci Iisus urca atunci
la Ierusalim pentru a suferi ocar i a ptimi pentru
mntuirea lumii. El Se ndrepta spre Crucea ruinii,
iar Zaheu, n chip proorocesc, s-a alturat lui Hristos,
ptimind i el ruine. Prin dorina sa de mntuire, el L-a
ctigat pe Hristos nu doar ca mpreun-cltor, ci i ca
oaspete la masa sa. i cercetarea Domnului a adus casei
sale pace i harul mntuirii, dar mai cu seam i-a lrgit
mptrit inima, schimbndu-i cu desvrire viaa.
Acest mptrit nchipuie ptrunderea lui Zaheu n
taina adncimii, nlimii, lungimii i lrgimii Crucii lui
Hristos (cf. Ef. 3, 18). Cu alte cuvinte, purceznd pe calea
Domnului, adic pe calea ruinii cea spre mntuire, inima

168

Arhim. Zaharia Zaharou

lui Zaheu a suferit o mptrit lrgire, nscnduse astfel


din nou ntru nemrginirea vieii celei venice. Aceeai
cale smerit ne nva Evanghelia i prin pilda vameului
i a fariseului, i prin cea a fiului risipitor.
Drepii Vechiului Testament cunoteau n chip
proorocesc aceast dimensiune a tainei Crucii. De pild,
cnd Iosia, tnrul i dreptul rege al lui Israel, a citit
pentru prima dat Cartea Legii a rmas uluit i ia sfiat
hainele (4 Reg. 22, 11), cci i-a dat seama de rtcirea lui
Israel de la calea prinilor lor i de mnia lui Dumnezeu
care sttea s se abat asupra lor. Aa nct a trimis soli la
Proorocia Hulda pentru a afla care era voia Domnului
cu el i cu poporul su. Hulda a proorocit venirea multor
rele i a mniei lui Dumnezeu peste norodul rzvrtit. Ct
despre rege, a spus c Domnul i-a iertat pcatele pentru
c a crezut n cuvintele Crii Legii. Deoarece s-a muiat
inima lui i s-a smerit naintea Domnului i a plns
(4Reg. 22, 19) el avea s fie cruat de mulimea npastelor
ce urmau s vin i avea s fie aezat n mormntul su
cu pace, la un loc cu prinii si. Astfel, ruinea adnc
a inimii l-a mntuit i l-a ndreptit pe rege naintea
Domnului (2 Paral. 34, 27-28).
n dorina Sa de a ne mntui, Hristos nu S-a cruat
defel pe Sine. Scriptura ne spune c ocrile celor ce L-au
ocrt pe El, au czut asupra Lui (cf. Rom 15,3) i c
aceasta s-a ntmplat afar din tabr (Evr. 13, 13). Cu
alte cuvinte, ocara pe care a ptimit-o Domnul pentru
mntuirea noastr nu putea fi mai mare. La fel i noi,
atunci cnd primim n spovedanie ocara pentru pcatele

Merinde pentru monahi

169

svrite, prsim tabra lumii acesteia cinstirea i


duhul ei i aducem pururea lui Dumnezeu jertf de
laud (Evr. 13, 15). Aducnd rugciune de mulumire
nceptorului mntuirii sale, credinciosul purcede pe
calea Domnului i-L ntlnete pe Hristos, Care este
El nsui Calea. Atunci Hristos, milostivul nsoitor al
celor ce se pociesc, l face pe om prta la harul Su i i
rennoiete viaa.
Printele Sofronie ne spune c Dumnezeu nu judec
de dou ori.4 Dac n viaa aceasta trim sub judecata
cuvntului lui Dumnezeu i primim ruinea mrturisirii
pcatelor noastre, atunci scpm de Judecata de Apoi.
Cel ce ascult cuvntul Meu i crede n Cel ce M-a
trimis are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a
mutat de la moarte la via (Ioan 5, 24).
Sfinii Prini ne spun c cel ce se osndete pe sine
de bunvoie alearg spre Patimile Mntuitorului. S ne
gndim la pilda tlharului celui bun. Acesta, prin osndirea
de sine, i-a preschimbat propria cruce n Crucea lui
Hristos i a aflat mntuire chiar n ziua aceea. Adevrata
osndire de sine d pururi slav lui Dumnezeu, iar siei,
omului czut, toat ocara: Fie Dumnezeu adevrat, i tot
omul mincinos (Rom. 3,4)5. Inima celui ce se osndete
pe sine este plin de recunotin, pentru c acum i d
pe deplin seama de adevrul cuvintelor c, pentru noi,
Hristos a murit cnd noi eram nc pctoi (Rom. 5, 8).
4
5

Fericitul Arhimandrit Sofronie, Despre rugciune, p. 48.


Redat dup Biblia 1914.

170

Arhim. Zaharia Zaharou

Omul care nu a aflat pocin i are toate puterile sale


fireti ndreptate spre rna din care a fost zmislit. Inima
i este mpietrit, iar mintea mprtiat i cu totul alipit
de lumea zidit. Simte nluntrul lui un gol pe care nimic
nu-l poate umple, iar scopul venirii sale pe lume rmne
nemplinit, cci se ndreapt spre prpastia nefiinei. Dar
dac se pociete i se mrturisete cu smerenie, va afla o
inim zdrobit. Zdrobirea inimii i pricinuiete o durere
profund, pentru c acum i se dezvluie toat urciunea
cderii omului. Iar aceast durere i ruinea care nsoesc
recunoaterea pcatului ar pmntul nelucrat al inimii,
dezrdcinnd patimile de ocar. Puterile sufletului afl
acum tmduire i se unesc pentru a mplini porunca
de a-L iubi pe Dumnezeu i a I se nchina n duh i n
adevr (Ioan 4, 24).
Stnd naintea Domnului cu cutremur i cu dragoste,
omul dobndete harul care ntr-att i lrgete inima,
nct el mbrieaz toat omenirea i mijlocete naintea
Domnului pentru mntuirea ntregii lumi. mplinind
cele dou mari porunci ale dragostei de Dumnezeu i
de aproapele, omul pune nluntrul lui temelie bisericii
lui Dumnezeu, ca Duhul Sfnt s Se poat sllui n
el. Dumnezeu primete ruinea pe care o ptimim
pentru Hristos ca pe o jertf, o mulumit adus Lui,
Celui Care ne-a mntuit prin Crucea ruinii. Pentru
mulumita aceasta ne cerceteaz i ne face prtai la
viaa Sa. i,ntradevr, sufletele noastre sunt mntuite
prin aceast jertf a ruinii. De aceea, ori de cte ori vd
oameni care se spovedesc cu sinceritate i cu ruine, mi

Merinde pentru monahi

171

vine s m ascund sub pmnt i m tem ca nu cumva s


mpiedic n vreun fel lucrarea lui Dumnezeu n ei, pentru
c tiu c n ceasul cinei i al ruinii lor mna Domnului
se odihnete peste ei i tot cerul le vine n ajutor. Pentru
spovedania lor sincer i umil, oamenii acetia primesc
mare har i, cu adevrat, se nasc din nou.

ntrebri i rspunsuri
Preoia este pentru venicie? Dac da, n ce va consta
lucrarea preoiei n mpria Cerurilor?
Preoia nu este pentru venicie. Preoia este pentru
veacul acesta trector. Preoia ne pregtete pentru
venicie. i toate aceste instituii au un caracter temporar,
in de viaa aceasta, ca s ne ajute s ajungem n cea de
dincolo. Ceea ce rmne n venicie este legtura pe care
ne-o crem noi cu Dumnezeu n aceast via trectoare.
Viaa cealalt nu este dect continuarea relaiei ncepute
cu Dumnezeu n aceast via, o continuare care este mai
dinamic i mai limpede acolo.
Preoia ne este dat n Biseric pentru a ne ajuta s ne
ntrim aceast legtur cu Dumnezeu. E un mare dar, dar
aa cum spune Sfntul Apostol Pavel, toate aceste daruri,
i proorocia, toate vor nceta la sfrit (cf. 1 Cor. 13,8).
Numai legtura de dragoste ntre noi i Dumnezeu, pe
care ncepem s o zidim n aceast via, va continua n
venicie. Pentru c, precum spune Scriptura, n acea zi nu
va mai fi nevoie s ne nvee nimeni despre Dumnezeu,
ci toi vom fi nvai de ctre Dumnezeu (cf. Ier. 31, 34;

172

Arhim. Zaharia Zaharou

Ioan 6, 45; Evr. 8, 11). Darul preoiei este un mare dar,


nespus de mare, ca toate darurile Duhului Sfnt, dar rolul
lui este s ne lege pe noi prin legtura dragostei cu trupul
lui Hristos, aa nct s putem tri venic cu Dnsul.
IPS Andrei: Probabil c cel care a pus ntrebarea s-a
gndit la un tropar din slujba nmormntrii preoilor:
Doamne, f ca aa cum i-a slujit ie n altarul de pe
pmnt, s-i slujeasc i n altarul din cer.
Da, aa este, dar nu trebuie s uitm c toi suntem
prtai la preoia mprteasc a lui Hristos i nu numai
preoii care au stat n faa altarului pe lumea asta vor
sta n faa altarului i n venicie, ci i cei care s-au
nvrednicit s dobndeasc prin pocina din viaa aceasta
darul preoiei mprteti n mpria lui Dumnezeu.
Plintatea preoiei este ceea ce vedem n vieile sfinilor,
cnd mijlocesc naintea lui Dumnezeu pentru fiecare
suflet i aduc ntreaga zidire naintea lui Dumnezeu.
Fr aceast preoie mprteasc a lui Hristos pn i
instituia preoiei, aa cum o trim n viaa aceasta, nu
este deplin, nu i gsete plintatea.
Putem vedea aceasta n viaa noastr. Una este
lucrarea unui preot care-i face slujirea cu neglijen, dac
exist din acetia, i alta este lucrarea unui preot care i-o
face n toat frica i sfinenia. S nu m nelegei greit,
nu vreau s micorez cu nimic marele dar al preoiei prin
care Biserica lucreaz aici, ntre noi, prin Tainele ei. Vreau
numai s subliniez cum aceast preoie poate s ajung la
deplina mplinire, la desvrirea ei.

Merinde pentru monahi

173

Ce v-a marcat cel mai mult n anii trii lng


Printele Sofronie?
Fiecare ntlnire a mea cu Printele Sofronie era un
eveniment care-mi deschidea noi orizonturi de via
duhovniceasc. Mi-e fric s vorbesc despre el pentru c
sunt sigur c nu i-ar plcea, pentru c eu nu-i sunt un
ucenic vrednic. Dar v voi spune ceva din scrierile sale.
Dac omul a gsit adevrata, adnca pocin i duhul
lui a fost rpit de Duhul lui Dumnezeu, cnd se ntoarce din
aceast stare gsete n inima sa cuvntul lui Dumnezeu
rsunnd ntr-un chip minunat. Aceste cuvinte, pe care
le ntlnete n inima sa ca urmare a pocinei, devin
pentru el deschideri de noi i noi descoperiri n viaa
care-i st n fa. Atunci cnd se ntoarce ctre aproapele,
ctre semenii si, s vorbeasc, poart n el cuvntul vieii
pe care-l mprtete asculttorilor si, druinduli-l i
umplndu-le inimile de har.
Noi am vzut aceast minune mereu n viaa
Printelui Sofronie. Se ferea s fie un fctor de minuni,
un lucrtor al minunilor. Duhul lui ardea ntotdeauna
s mprteasc aproapelui cuvntul Vieii care s fie n
stare s-l renasc pe acel om. Pentru c el socotea c nu
exist minune mai mare n ntreg universul dect unirea
inimii omului cu Duhul lui Dumnezeu.
Acest lucru m-a impresionat pe mine cel mai mult, n
afara celorlalte minuni pe care le-am vzut cu ochii mei
n viaa lui. Uneori, cnd mncam la mas, ntrerupea
citirea ca s comenteze pe marginea textului. Cuvintele
lui erau att de ndulcite de harul lui Dumnezeu, c noi

174

Arhim. Zaharia Zaharou

uitam s mai mncm mncarea care era n faa noastr.


n clipele acelea rsuna n inimile noastre cuvntul lui
Dumnezeu, c omul nu va tri numai cu pine, ci cu tot
cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu (Mat. 4, 4).
Da. Asta m-a impresionat pe mine cel mai mult.
Ce s fac atunci cnd mi simt inima mpietrit?
E o mare problem. Noi toi ne luptm cu aceasta.
Marea tiin de a ne nmuia inima este s nu ncetm
a ne osndi naintea lui Dumnezeu i s ne plecm cu
smerenie naintea Lui. Aceasta ne scap din ghearele
vrjmaului, care n niciun caz nu poate s se plece, i
inima noastr se slobozete n aa fel nct s poat s
ad naintea lui Dumnezeu.
De aceea, cei care sunt ocrmuii de Duhul Sfnt nu
nceteaz s se osndeasc pe sinei naintea lui Dumnezeu
i s se plece naintea Lui tot timpul. Aceasta este calea
Domnului, aa precum spune Apostolul, c Hristos S-a
pogort pn n cele mai dedesubt ale pmntului i apoi
S-a nlat la ceruri. Dar aceast pogorre a Domnului la
cele mai de jos i apoi nlarea la cele de sus a robit robia,
adic ne-a slobozit pe noi duhovnicete i a druit omului
toate darurile Duhului Sfnt (cf. Ef. 4, 8-10).
Dup tiina Sfiniei Voastre, Sfntul Siluan
Athonitul a primit darul luminii taborice, iluminarea?
Vedei, de multe ori el nsui ne descrie starea sa. El
spune c tot timpul viaa lui penduleaz ntre dou stri:
ntre cea de a fi n Dumnezeu i a se desfta n harul Lui

Merinde pentru monahi

175

i apoi cea n care se ntoarce ctre lume tnguindu-se


pentru mntuirea tuturor.
Putei explica puin cuvintele Sfntului Simeon Noul
Teolog, c cine nu l cunoate simit, real pe Dumnezeu
n viaa aceasta, nu l va vedea nici dincolo?
O, cine sunt eu s judec cuvntul unui sfnt? Noi
ndjduim s ne mntuim pind pe urmele lor.
indjduim ca, cu puinul har pe care Dumnezeu ni-l
d, s devenim mdulare ale slvitului trup al lui Hristos
i aa s ne facem prtai la darurile Sfntului Duh pe
care Acesta le-a mprtit tuturor sfinilor. Cu siguran,
ca s ne mntuim avem nevoie de aceast mic prticic
de har dumnezeiesc care s ne uneasc cu acest trup slvit
al celor mntuii, al Bisericii triumftoare. Mntuirea
nseamn s fim mpreun cu toi sfinii. i, desigur, n
mijlocul lor, Capul trupului este Hristos nsui.
Numai ortodocii se mntuiesc, sau i ereticii,
catolicii, neoprotestanii, iudeii i mahomedanii?
N-a vrea s fiu dogmatic n aceast privin, dar
Sfntul Pavel ne d rspunsul: Hristos este Mntuitorul
tuturor oamenilor i ndeosebi al celor care cred drept
(cf. 1 Tim. 4, 10). Cred c nu e nevoie s analizm
lucrul acesta mai departe. Este de ajuns s dm slav lui
Dumnezeu i s-I mulumim c ne-a descoperit calea
mntuirii n Biserica Lui cea adevrat i s purtm n
noi aceeai dorire pe care o are i El, ca tot omul s se
mntuiasc.

176

Arhim. Zaharia Zaharou

De unde voi primi rspunsul la ntrebarea pentru ce


triesc, care e scopul vieii mele?
E foarte simplu. Odat, n mica insul de unde
vin eu, n Cipru, un tnr teolog, care i nchipuia c
le tie pe toate, a vzut o btrnic ce frecventa slujbele
cu credincioie tot timpul. S-a gndit s o pun la
ncercare ca s vad dac ea nelege ce face acolo i i-a
spus: Mtuic, oare de ce ne-a zidit Dumnezeu? Ea,
cu o mare simplitate, s-a ntors ctre el cu un zmbet
plin de har: Fiule, chiar nu tii? Ne-a zidit pentru slav.
(cf. Is. 43, 7). Aceasta nseamn c Dumnezeu este un
Dumnezeu bun, care ne-a zidit pe noi ca s ne fac
prtai slavei Sale. i ne-a hrzit nou ceva care nu e cu
nimic mai prejos dect este El nsui. Adic S-a hrzit
pe Sine nou. Aa precum spune Sfntul Ioan Teologul
n prima sa epistol, cnd l vom vedea pe El vom deveni
precum este El (cf.1Ioan 3, 2). Avnd aceast ndejde
mare naintea noastr, trebuie s ne curim mereu pe
noi nine, pentru c El e lumin n care nu este niciun
ntuneric (cf. 1 Ioan 1, 5).
n ce condiii un pcat nu poate fi iertat? Sau, cu alte
cuvinte, exist pcat care nu poate fi iertat?
Noi credem c tot pcatul poate fi iertat. Singurul pcat
care nu poate fi iertat, dup cum nsui Domnul spune,
este pcatul mpotriva Duhului Sfnt (cf. Mat. 12, 31).
i ce este acest pcat mpotriva Duhului Sfnt? Este s
atribuim lucrurile lui Dumnezeu ca fiind ale vrjmaului.
Pentru c atunci ne aflm ntr-o asemenea nelare nct

Merinde pentru monahi

177

nu mai e ndejde de mntuire. Dar tot pcatul poate fi


iertat cu condiia s aducem pocin pentru el.
Cum s fac ca spovedania s nu devin o obinuin
lipsit de pocin, doar o practic? La fel i Sfnta
Liturghie. Cum o putem tri cu adevrat de fiecare dat
dei tim cuvintele pe de rost?
Aceasta este o ntrebare foarte folositoare. Din pcate,
noi, oamenii, avem tendina de a ne obinui cu totul pe
lumea asta. Chiar i cu toate rnduielile sfinte. Exist
o singur cale de a ne ine treaz inspiraia, nsuflarea:
s ne inem mereu n prezena Celui care a venit, Care
este cu noi n permanen i Care va veni din nou. n
scrierile Sfinilor Apostoli Pavel, Ioan i Petru, vedem
c de cte ori ne nfieaz o nvtur nalt, urmare
a descoperirii mree pe care le-a fcut-o Dumnezeu, o
asociaz cu venirea Domnului. Pentru c noi nu ne putem
obinui cu venirea Lui. Ateptm aceast venire, deci
rmne pentru noi ntotdeauna ceva nou, ceva netrit.
Iar Liturghia, dac citii cu atenia Anaforaua, pune n
legtur acest mare eveniment care are loc acolo, Sfnta
Liturghie, cu cea de-a doua venire a Domnului. Sfntul
Vasile cel Mare, n Liturghia lui, spune: Da, Doamne,
ndulcitu-ne-am de tainele Tale n aceast via, dar dne
nou s ne mprtim cu ele mai adevrat n veacul ce
va s fie, cnd vei veni. De aceea, de fiecare dat cnd
ne mprtim cu Sfintele Taine trebuie s mulumim lui
Dumnezeu Care ne-a nvrednicit s-o facem i s-I cerem
s ne nvredniceasc s ne mprtim cu El mai cu

178

Arhim. Zaharia Zaharou

adevrat n ziua cea nenserat a mpriei Sale. Atunci


Liturghia va fi un eveniment mereu nou n viaa noastr.
Cum putem scpa de spiritul competitiv, de
concuren acerb, specific lumii n care trim?
Nu exist reete pentru astfel de ntrebri. E de ajuns
s-l cinstim pe fiecare ca fiind chip al lui Dumnezeu i
s nu comitem nicio frdelege mpotriva cuiva. Dar
cei care sunt cu adevrat renscui n Duhul Sfnt au
o singur competiie n viaa lor: cine se va smeri mai
mult n faa celuilalt, cum putem s-l cinstim pe cellalt
mai mult dect ne cinstim pe noi. Acesta este cugetul pe
care l au cei care s-au renscut cu adevrat din Duhul
Sfnt. Vedem asta foarte limpede n viaa Sfintei Maria
Egipteanca i a Cuviosului Zosima. Vedem ce lupt au avut
cine s-l cinsteasc mai mult pe cellalt, luptnduse s ia
binecuvntarea atunci cnd s-au ntlnit. Sfntul Pavel
spune iari: trebuie s cuprindem n dragostea noastr
i n cinstirea noastr pe toat lumea, pe tot omul, i n
primul rnd pe cei de o credin cu noi (cf.Gal.6,10).
Eu nu simt ruine la spovedanie. Unde greesc?
Ei bine, de aceea n Postul Mare ne rugm cu
rugciunea Sfntului Efrem Sirul: druiete-mi,
Doamne, s-mi vd grealele mele i s nu judec pe fratele
meu. De asemenea, trebuie s ne amintim cuvintele
Psalmistului i s ne rugm lui Dumnezeu: de cele
ascunse ale mele izbvete-m (Ps. 18, 13) de pcatele
pe care eu nu le vd.

Merinde pentru monahi

179

Ce v-a determinat s slujii lui Dumnezeu?


V voi spune cu toat simplitatea. Eu sunt un om
foarte simplu. Cnd eram un tnr student de 19 ani,
dup ce-mi terminam temele pe care le aveam de nvat
n fiecare sear, mi plcea s citesc Anaforaua de la
Liturghia Sfntului Vasile. n loc s citesc alte rugciuni,
citeam Anaforaua de la Liturghia Sfntului Vasile cel
Mare. i simeam o mngiere att de mare, nct am
nceput s m gndesc: dac eu, un biet tnr student,
gsesc atta mngiere citind aceast Anafora n camera
mea de aici, ce har trebuie s triasc preotul care o citete
n faa Sfntului Altar, naintea lui Dumnezeu? Astfel,
ideea de a deveni preot a intrat n mintea mea. Iertai-m
c v-am spus un lucru personal.
Cum pot s scap de urmrile pcatelor mele i ale
strmoilor mei? Pe ale mele le-am spovedit i am primit
iertare.
Trebuie s nelegem c una este s primim iertare i
alta este s ne vindecm pe deplin. Sigur, prin mrturisire
dobndim iertarea pcatelor noastre i ni se deschide
ua ca s alergm liberi pe calea Domnului. Dar numai
aceast alergare pe calea poruncilor lui Dumnezeu ne va
duce la deplina vindecare.
Ce nseamn iubirea de vrjmai?
Iubirea de vrjmai este un mare dar al Sfntului
Duh. Omul nu-i poate iubi vrjmaii dac nu este plin
de Duhul Sfnt. Prezena Duhului Sfnt n om alung

180

Arhim. Zaharia Zaharou

din acesta teama de moarte i lupta pentru supravieuire.


Atunci omul e n stare s-i iubeasc pe toi i s-i ierte pe
toi, pentru c cel mai mare duman, care este moartea,
a fost alungat din el i nu-i mai este fric de nimic. De
aceea, Sfntul Siluan spune c iubirea de vrjmai d
mrturie de prezena Duhului Sfnt i a adevrului lui
Dumnezeu n persoana omului.
S v spun adevrul: noi toi suntem dumanii lui
Dumnezeu. Pentru c noi toi suntem pctoi, i eu
sunt cel dinti. Iar pcatul este vrjmie naintea lui
Dumnezeu (cf. Rom. 8, 7). Totui, acest Dumnezeu al
nostru moare pentru vrjmaii Si pe Cruce. i nu numai
c a murit o dat pentru vrjmaii Lui, dar continu s-i
dea n permanen viaa nou, vrjmailor Lui. n fiecare
Liturghie nu suntem dect o adunare de vrjmai ai lui
Dumnezeu. i totui, El binevoiete s Se pogoare i s
Se druiasc pe Sine nou. Deci l iubim pe vrjma nu
numai atunci cnd ne-a suprat i a comis asupra noastr
o nedreptate, dar l iubim pe vrjma atunci cnd l iubim
pe pctos n toat cderea lui Sfntul Siluan zicea s-l
iubeti pe pctos n cderea lui , l iubim i gndim
cele bune despre el i ori de cte ori avem de-a face cu el
cutm s punem un strop de dragoste n relaia cu el.
Un alt chip al dragostei de vrjmai este ca n orice
contact cu aproapele noi s punem un strop de dragoste.
De aceea, ar trebui s fie ca un fel de program al vieii
noastre ca n tot ceea ce zicem, n tot ceea ce facem, n tot
ceea ce gndim, s punem un strop de dragoste, de dragul
lui Dumnezeu. Dac facem aa, la sfrit cu siguran

Merinde pentru monahi

181

vom moteni poria cea mare a dragostei lui Dumnezeu,


dragostea cea pn n sfrit pe care Hristos ne-a artat-o
nou (cf. Ioan 13, 1).
Care este importana citirii Sfintei Scripturi n
desvrirea noastr?
Cred c dac ne facem obiceiul de a citi Sfnta
Scriptur ca pe o rugciune, n duh de rugciune, ca i
cum ar fi fost adresat nou, scris pentru noi personal,
atunci ntotdeauna inspiraia noastr, nsuflarea noastr
va spori. Citirea Scripturii n acest fel ne va aduce mari
foloase n rugciune i n orice lucru pe care l facem
naintea lui Dumnezeu.
Am pierdut harul pe care l aveam n primii ani n
Biseric. Cum pot s-l primesc din nou?
Aceast ntrebare este foarte important i vom
termina cu ea. Atunci cnd Dumnezeu ne cheam la El,
ne mprtete harul acestei chemri. n aceast prim
etap trim ca n vis, plini de mngierea lui Dumnezeu.
Rugciunea curge nu ne putem opri , e uor s iubeti,
e uor s te smereti, e uor s cinsteti pe toat lumea i
Dumnezeu e prezent n viaa noastr. Dar acest har de
nceput este un dar, un simplu dar. Noi nu am fcut nimic
ca s-l meritm. Dumnezeu, ca s ne ajute s dobndim
acest har ca motenire a noastr n venicie, l retrage de
la noi o vreme. Aceast a doua perioad a vieii noastre,
n care harul se retrage, este foarte, foarte important n
viaa noastr duhovniceasc i este un mare dar. Pentruc

182

Arhim. Zaharia Zaharou

Dumnezeu ne cinstete libertatea i ne d o ans de aI


arta ct de sincer l iubim i ct de mult dorim s fim
cu El. Dac n aceast a doua perioad ne strduim s
punem n practic toate bunele nvturi pe care le-am
primit de la har n prima perioad, atunci cu siguran l
vom convinge pe Dumnezeu c-I aparinem, c suntem
copiii Lui. Aceast a doua perioad, de retragere a harului,
de uscciune, de un fel de prsire, nu e semn c pierim,
ci ne este dat spre a ne arta adevrata credincioie
fa de Dumnezeu i adevrata preuire a darului Su.
Urmndune calea ctre El n aceast uscciune, n
aceast stare de prsire a harului, o vreme, care poate
dura uneori ani de zile, l convingem pe Dumnezeu c
suntem cu adevrat ai Lui, c nu ne dm btui, iar la
sfritul acestei perioade harul revine ntr-o msur mai
mare i mai statornic. ncredinndu-L pe Dumnezeu
c-I aparinem, atunci El ne zice: Da, tu eti al Meu, Eu
astzi te-am nscut (cf. Ps. 2, 7) i primim harul nfierii.
Devenim copii ai Tatlui ceresc. Lui fie slava n veci,
mpreun cu Unul Nscut Fiul Su i cu Sfntul Duh,
adevratul nostru Dumnezeu, Care a venit la noi, Care
petrece cu noi i Care iari va s vin.
IPS Andrei: Preacuvioi i preacucernici prini,
preacuvioase maici, dragi tineri, distins asisten, n seara
aceasta Printele Zaharia a adus mpreun cu sine aici,
la Cluj, atmosfera de linite, de pace i de har ce domnete
n Mnstirea Sfntul Ioan Boteztorul de la Essex.
Oatmosfer de har pe care a lsat-o acolo Printele Sofronie

Merinde pentru monahi

183

i pe care Printele Sofronie a adus-o mpreun cu el de


la Sfntul Siluan de la Athos. Noi tare am dori ca aceast
atmosfer s rmn n Clujul nostru i n ara noastr, i
pentru aceast ocazie i mulumim Printelui Zaharia.

Liturghia trebuie s devin


centrul vieii cretinului1
Cum l-ai ntlnit pe Printele Sofronie?
L-am ntlnit pe Printele Sofronie cnd eram student
la Londra i mi cutam la acea vreme un duhovnic.
Cnd l-am ntlnit prima oar, ntrevederea noastr a
durat cam douzeci de minute, dar cnd am plecat de la
mnstire la Londra, timp de dou zile nu voiam smi
deschid ochii s vd sau urechile s aud ceva, cci voiam
s rmn cu ceea ce-mi dduse Printele Sofronie n acele
douzeci de minute. i pusesem cteva ntrebri i n
acele douzeci de minute mi le lmurise deplin, dnd o
orientare vieii mele. Monahismul nu m gndeam la
monahism. Dar monahismul a venit firesc, ca o nevoie a
duhului meu n acea vreme.
Vorbii-ne puin despre tipul de vieuire monahal
pe care l-a instituit Printele Sofronie n mnstirea
Sfiniei Voastre.
1

Interviu acordat postului Radio Renaterea, Cluj-Napoca, 6 iunie 2012.

186

Arhim. Zaharia Zaharou

Accentul n viaa noastr a fost pus pe dou puncte


centrale: rugciunea lui Iisus i slujirea Sfintei Liturghii.
Pentru c Printele Sofronie gndea c dac vom lua
aminte la aceste dou lucruri, atunci vom avea tot ce este
de trebuin mntuirii noastre. Da, i a fcut aceasta din
cauza slbiciunii noastre, dar eu cred c este totodat
calea cea mai eficace care ne poate ajuta. Pentru c, de
fapt, aceste dou lucruri care alctuiesc viaa noastr sunt
foarte solicitante. Liturghia cere toat tria preotului
slujitor i a monahului, dar nici rugciunea lui Iisus nu
este ceva uor de lucrat. Trebuie avute n vedere o mulime
de alte condiii preliminare ca rugciunea s dea roade n
viaa noastr, roadele Duhului.
Cum ne putem lrgi inima?
Ei bine, nu noi suntem cei care ne lrgim inima,
ci harul din noi. Dac chemm necontenit Numele lui
Hristos, harul se adun n inima noastr i cnd acest har
atinge o anume msur, o anume plintate, atunci inima
n chip firesc se lrgete i cuprinde cerul i pmntul.
Ce loc are prerea de ru pentru faptele noastre din
trecut n lucrarea pocinei?
Cred c o anume prere de ru ne nsoete n via
tot timpul: prerea de ru c nu putem da lui Dumnezeu
toate acele lucruri care sunt sfinte, toate acele lucruri care
sunt drepte, toate acele lucruri care sunt desvrite, toat
lauda i toat virtutea, precum scrie n Epistola ctre
Filipeni (cf. Filip. 4, 8). Exist o anume prere de ru n

Merinde pentru monahi

187

noi c nu putem da lui Dumnezeu ce s-ar cuveni, cele


de care El este vrednic. Am dori s-I putem mulumi cu
mai mult vrednicie, am dori s-I fim mai buni slujitori,
am dori s-I fim mai credincioi n inima noastr. Aa
nct exist o anume prere de ru ntotdeauna, i aceasta
o simim mai ales n Sfnta Liturghie. Dup slujirea
Liturghiei ne simim renscui, simim binecuvntarea
renaterii prin Liturghie, dar, de asemenea, ne pare ru
c suntem att de departe de chipul omului, aa cum ni-l
descoper Liturghia.
Aceasta nseamn c prerea noastr de ru, regretul
nostru, nu este de fapt pentru cele trecute, ci pentru starea
noastr de acum, de aici.
Exact. Altfel spus, durerea noastr nu este la nivel
psihologic, durerea noastr se nate nu din comparaia cu
alte fiine omeneti, ci din cea cu nsui Fctorul nostru,
aa cum ni S-a descoperit El prin Iisus Hristos.
La nceput ne mrturisim ntreaga noastr via,
facem o spovedanie general i primim iertare i, de
asemenea, ne cim de toate, dar dup un anume rstimp
aceasta trece. Pe cnd, a-i prea ru c nu eti n stare
s-I dai lui Dumnezeu cele vrednice de El nu are sfrit,
i gndul pocinei este c aceasta trebuie s fie fr de
sfrit duhul pocinei trebuie s ne nsoeasc n toate
zilele vieii noastre.
Dac Sfntul Pavel ne spune c Hristos a venit n
lume s-i mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti
sunt eu (1 Tim. 1, 15), el nu are n gnd pcatele fcute

188

Arhim. Zaharia Zaharou

mai nainte, ci are n gnd pe Hristos care i S-a descoperit


i ct este el de departe de Acesta.
Aparent Sfnta Scriptur lipsete din viaa de
rugciune a cretinului ortodox. Ce prere avei despre
aceasta?
Eu cred c toate rugciunile noastre, n Biserica
Ortodox, care ne sunt date de Tradiia noastr, sunt
bazate pe Scriptur. Scriptura devine limba cretinului
i el se roag folosind Scripturile pentru c acestea sunt
cuvinte date nou de Duhul Sfnt, aa nct, cnd ne
rugm cu cuvintele pe care Duhul Sfnt ni le-a dat,
Duhul Sfnt Se roag mpreun cu noi.
Nu trebuie s ne temem, ci trebuie s avem n gnd
aceasta: cnd vrem s devenim scriitori, s zicem, trebuie
mai nti s nvm gramatica limbii i sintaxa, i atunci
cnd ajungem s le stpnim, ne putem dezvolta propriul
nostru stil, care va fi corect i plin de neles. Tot aa,
i noi trim n Biseric: mai nti trebuie s asimilm
duhul rugciunilor date de Biseric i apoi, desigur,
avem libertatea s urmm aceluiai duh folosindu-ne
de Scripturi i fcnd propriile noastre rugciuni ctre
Dumnezeu.
Principiul este acelai cu cel dat de Sfntul Pavel
n scrisoarea ctre Timotei: toate se sfinesc prin
cuvntul lui Dumnezeu, prin cerere i prin rugciune
(cf. 1 Tim. 4, 4-5). Adic, ntotdeauna cnd facem o
rugciune ne ntemeiem pe cuvntul lui Dumnezeu,
pornim de la el, i apoi dm chip chemrii noastre, dm

Merinde pentru monahi

189

chip cererii noastre, rugciunii noastre. nsi Liturghia


se ntemeiaz astfel; fiecare act liturgic se ntemeiaz
astfel. Mai nti punem cuvintele Domnului ca temelie
i apoi facem cererea prin rugciune, astfel nct harul
Duhului Sfnt i d via. Acesta este principiul liturgic.
Unii Prini ai Bisericii vorbesc despre trei trepte ale
vieii spirituale: curirea, luminarea i desvrirea.
Printele Sofronie vede urcuul duhovnicesc altfel
mprit. V rugm s vorbii puin despre aceasta i
cum a ajuns dnsul la o alt mprire.
Nu-i prea plcea mprirea vieii duhovniceti n
aceste trei trepte: curire, iluminare, ndumnezeire.
O privea mai degrab ca pe o idee filosofic. Pentru el
era mai important s vorbeasc despre cele trei stadii
ale vieii duhovniceti aa cum apar ele prenchipuite n
istoria sfnt a lui Israel, adic Dumnezeu S-a descoperit
pe Sine mai nti israeliilor n chip minunat i i-a trecut
Marea Roie, dup care a urmat timp de patruzeci de ani
acea ncercare prin strbaterea pustiei a doua perioad,
i apoi a treia, cnd au intrat n pmntul fgduinei.
Vedea n acest exemplu un chip mai realist n care se pot
defini etapele vieii duhovniceti.
Ideea celor trei stadii, curirea, iluminarea,
ndumnezeirea, este foarte filosofic pentru c din
prima clip cnd suntem chemai de Dumnezeu, harul
curitor i lumintor i chiar ndumnezeitor lucreaz
n om. Harul n acelai timp curete, lumineaz i
ndumnezeiete pe om.

190

Arhim. Zaharia Zaharou

De ce omul dobndete mai mult experien


duhovniceasc doar n urma unor grele ncercri? Nu
exist alt cale?
E foarte simplu: pentru c, dac Dumnezeu ne-a
artat dragostea Sa pentru noi prin suferinele Fiului Su
prin jertfa Fiului Su ne-a artat dragostea Sa pn n
sfrit, precum scrie n Evanghelie: iubindu-i pe ai Si,
i-a iubit pn n sfrit (Ioan 13, 1) , tot aa ne este dat
i nou aceast cinste. Cci, dac suntem cu adevrat alei
de Dumnezeu, ni se druiete aceast cinste s-I artm,
la rndul nostru, recunotina i dragostea noastr ctre
El prin suferine. Suferina nu este ceva ru de care voim
s ne lepdm, ca n religiile orientale, ci noi o trim
ca pe o energie prin care ne exprimm recunotina i
dragostea noastr ctre Dumnezeu, Care mai nainte
de noi a fcut acelai lucru pentru noi. Altfel spus,
suferina n viaa cretinului este un semn al alegerii lui
de ctre Dumnezeu i nu un blestem. Binecuvntarea lui
Dumnezeu n aceast via, oamenilor din afar le pare a
fi blestem, i ceea ce ei cred c este binecuvntare poate s
fie adevratul blestem.
Vedem suferina ca pe o pedeaps.
Nu ntotdeauna este o pedeaps, cci uneori
Dumnezeu ngduie suferina n viaa noastr ca s-l
nfrng pe vrjmaul diavolul , precum n viaa
dreptului Iov. L-a dat unei suferine extreme, i-a ngduit
vrjmaului s-l ispiteasc pn la capt i a trecut prin
aceast mare suferin ca s-l zdrobeasc pe vrjmaul.

Merinde pentru monahi

191

Pentru c prin toat suferina sa, n toate cte a ndurat,


Iov a binecuvntat pe Dumnezeu, Dumnezeu a rmas
binecuvntat pentru el. Atunci cnd oamenii sufer, dac
l binecuvnteaz pe Dumnezeu, aceasta este cea mai
mare virtute pe care o poate avea cineva n aceast via.
Adic cea mai mare binecuvntare.
Dac citii Epistola Sfntului Petru, el nsui zice
c suferina e aductoare de mare slav, dac suferim
pentru porunca lui Dumnezeu, dac suferim fr de vin
(cf.1Petr.4,13-16). Pentru c ce a zdrobit moartea a fost
moartea fr de vin a Domnului. Aa c, dac ntr-acelai
chip noi suferim, dar fr de pcat, adic nevinovai fiind,
pzind porunca lui Dumnezeu, atunci suferina este
aductoare de mare slav, de mare cinste. i zice Sfntul
Petru cteva cuvinte care nu sunt uor de neles, dar
Sfntul Maxim Mrturisitorul le explic; spune c dac
judecata lui Dumnezeu ncepe de la casa lui Dumnezeu
i dac dreptul abia se mntuiete, cel necredincios i
pctos unde se va arta? (1Petr.4,1718). Adic cine
este casa lui Dumnezeu? Judecata ncepe de la casa lui
Dumnezeu. Casa lui Dumnezeu este Hristos, ntru Care
slluiete plintatea dumnezeirii (cf. Col. 2, 9). i am
vzut judecata lui Dumnezeu n Fiul Su. L-a dat pe Fiul
Su morii de dragul nostru. Aceeai judecat trebuie s
se descopere i n noi, care suntem chemai s devenim
cas a lui Dumnezeu, adic s primim plintatea harului.
Aa nct, din aceste cuvinte ale Sfntului Petru vedem
c suferina este de mare nsemntate dac vrem s fim
proslvii mpreun cu Dumnezeu.

192

Arhim. Zaharia Zaharou

Omul zilelor noastre se roag mai puin, credem,


dect naintaii notri. Cum s facem ca s ne rugm
mai mult i s dobndim rugciunea?
Cred c exist trei lucruri care pot inspira viaa
cretinului. Unul este chemarea Numelui Domnului
nostru Iisus Hristos pentru c atunci cnd chemm
nencetat Numele Domnului ptrundem n prezena Lui
i prezena Lui este deosebit de sfinitoare i dttoare
de via. Apoi, un alt lucru este participarea la Sfnta
Liturghie. Cnd venim la Liturghie i aducem ce
avem mai bun n noi, cele mai bune aezri din inima
noastr, i le punem n darurile aduse lui Dumnezeu,
atunciDumnezeu n schimb va pune viaa Sa n aceste
daruri i ni le va reda nou: n Liturghie are loc un schimb
de via. Iar al treilea lucru este citirea permanent a
cuvntului lui Dumnezeu. Cuvntul lui Dumnezeu,
cnd este citit mereu, las n noi amprenta Duhului care
l-a izvort. Aceasta face s creasc harul lui Dumnezeu n
noi, iar acest har devine n noi izvor de nsuflare pentru
rugciune i pentru toat buna fptuire.
Deci avem trei mijloace foarte puternice prin care
putem dobndi harul lui Dumnezeu, care devine izvor
de nsuflare pentru toat buna lucrare spre mntuirea
noastr, inclusiv pentru rugciune.
Citind tot timpul Scripturile i ncercnd s ne
cluzim dup Scriptur, aceasta ne va lumina. V voi
spune ceva: putei ncerca, o sptmn, s nu citii deloc
Evangheliile i s v rugai ca de obicei. i n sptmna
urmtoare, s citii mult din Evanghelii dac putei

Merinde pentru monahi

193

toate cele patru Evanghelii n acest rstimp. Vei vedea c


rugciunea dumneavoastr va dobndi aripi n zilele n
care citii Evangheliile. Citirea cuvntului lui Dumnezeu
nate rugciunea, o sporete i i d consisten.
E un mare izvor de inspiraie, chiar pentru rugciune,
citirea Sfintei Scripturi.
O problem pe care o avem noi, cretinii ortodoci n
general, este c nu citim cuvntul lui Dumnezeu, Sfnta
Scriptur. Ce este de fcut?
Cred c trebuie s-i ncurajm pe cretini s citeasc
cuvntul lui Dumnezeu. Dar nu toi ortodocii nu citesc
Scripturile. Unii le citesc tot timpul. Prin viaa liturgic
pe care o avem n Biserica Ortodox noi suntem cel mai
bine ntemeiai ca s nelegem cuvntul lui Dumnezeu,
mai mult dect cei din afara Tradiiei ortodoxe.
Tradiia ortodox este cheia care ne deschide nou
nelegerea cuvntului lui Dumnezeu. Aa c este o
ruine s deinem aceast cheie n Tradiia noastr i s
nu o folosim. Trebuie s-i ncurajm pe oameni. Aceasta
revine mai ales duhovnicilor, ei trebuie s-i ndemne fiii
duhovniceti s citeasc ct mai des i cu ct mai mult
atenie Sfnta Scriptur.
Cum ajungem s gustm, s trim efectiv Sfnta
Liturghie, nu s o trim formal?
Liturghia trebuie s devin centrul vieii cretinului,
att pentru preot, ct i pentru laici. O trim formal
pentru c nu ne pregtim pentru Liturghie. Liturghia,

194

Arhim. Zaharia Zaharou

ca s fie trit cum trebuie, are nevoie de pregtire. Cnd


ne pregtim pentru Liturghie, natem n inima noastr
nclinaii duhovniceti: de smerenie, de credin arztoare,
de pocin i de dragoste pentru Dumnezeu. Cu acestea
n inim venim la ntrunirea Bisericii, aducnd ceva i
noi, un mic dar de la Dumnezeu, n aceast adunare
bisericeasc. Acest mic dar ne va uni cu trupul lui Hristos,
cu toi ceilali credincioi i cu sfinii, i ne va nvrednici
s intrm n prtie cu harul care este n Liturghie.
Noi tim c Liturghia se slujete de nsui Hristos.
El este Cel ce Se aduce i Se d pe Sine n Liturghie:
Care aduce i Se aduce, precum citim n rugciunea
Heruvicului. Acolo unde este Domnul sunt i toate
cinurile cereti, precum citim n una din cntrile de la
Boboteaz: oriunde este mpratul, acolo sunt i toate
cinurile mpreun cu El. Deci, n fiecare Liturghie
Domnul este de fa i mpreun cu El toi ngerii i sfinii,
dar i toi aleii lui Dumnezeu care sunt n viaa aceasta.
Aadar, cnd venim pregtii la Liturghie i aducem cu
noi un mic dar acel mic dar pe care l-am dobndit
pregtindu-ne acesta ne va uni cu trupul lui Hristos
i ne va face prtai darurilor celorlalte mdulare ale lui
Hristos: cei ce s-au proslvit n ceruri i cei ce se lupt
pe pmnt. i aa ne mbogim din aceast mprtire
haric n cadrul Liturghiei.
Sfntul Pavel spune c ori de cte ori venim la
Liturghie trebuie s aducem cu noi tot ce avem mai
bun. Avem o proorocie, o nvtur, o cntare, vorbirea
n limbi? i celelalte (cf. 1 Cor. 14, 26). Acestea erau

Merinde pentru monahi

195

darurile n Biserica primar. n acele zile Liturghia nu era


pe deplin format, cum este astzi, aa cum ne este dat
de Sfinii Prini n forma desvrit de acum. Acum nu
mai e nevoie s venim la Liturghie cu proorocii, nvturi
i cntri, pentru c acum avem textul Anaforalei dat
nou n chip desvrit de marii sfini Vasile cel Mare i
Ioan Gur de Aur. Dar principiul rmne acelai: atunci
cnd venim la Liturghie trebuie s aducem cu noi ce avem
mai bun, ce am dobndit mai bun n pregtirea noastr
pentru Liturghie i aceasta ne va face prtai darurilor
celorlali.
Vedei, dac nu ne pregtim i venim la Liturghie, vom
pleca de acolo fr niciun ctig. Atunci cnd ne aflm
n timpul Sfintei Liturghii nu putem s ne manifestm n
exterior cuvioenia prin cruci mari, metanii mari i altele
asemenea ca s dobndim ceva har pentru c dac facem
aa vom uzurpa spaiul celorlali participani, spaiul
duhovnicesc al aproapelui. Trebuie s venim la Liturghie
ca oamenii duhovniceti, ca adevraii prooroci. Iar
duhurile proorocilor se supun proorocilor (1 Cor 14, 32).
Dac ne-am pregtit cum trebuie pentru Liturghie vom
veni acolo i, fr nicio manifestare de cuvioie exterioar,
vom avea un locuor luminos nluntrul nostru, n care
duhul nostru se nfieaz naintea lui Dumnezeu fr
s uzurpe spaiul celorlali membri ai Bisericii. Aa ne
mbogim prin Liturghie. Binefacerile Liturghiei sunt
proporionale cu msura pregtirii noastre nainte de ea.
i apoi, sigur, dac gustm acest dar al Liturghiei, ne vom
comporta altfel fa de Liturghie.

196

Arhim. Zaharia Zaharou

i dm lui Dumnezeu o bucic de pine i un pic de


vin; de fapt acestea sunt mai nimic. Nu au mare valoare.
Dar ce le face s fie valoroase este ceea ce cretinii aduc n
inimile lor i transmit prin aceste daruri toat credina
lor, toat smerenia lor, toat pocina lor, toate ateptrile
lor de la Dumnezeu i toat viaa lor pe care o pun n aceste
daruri i i spun lui Dumnezeu: Ale Tale dintru ale Tale,
ie aducem de toate i pentru toate. Apoi Dumnezeu
face la fel pune toat viaa Sa n aceste daruri, le preface
n Trupul i Sngele Su, pline de Duhul Sfnt, i le red
credincioilor: Sfintele, sfinilor. Are loc un schimb de
via: acetia i dau viaa lor lui Dumnezeu prin darurile
aduse i Dumnezeu le ntoarce la ei pline de viaa Sa. i ei
particip n Liturghie la acest schimb de via.
Pentru aceasta Liturghia se termin cu o cntare
de biruin prin care se exprim mreia i binefacerea
acestui schimb de via ce are loc: Am vzut Lumina cea
adevrat, am primit Duhul cel ceresc, am aflat credina
cea adevrat. V amintii cntarea. Deci, aceasta este
cntarea celor care tiu cum s schimbe mica lor via cu
viaa nemrginit a lui Dumnezeu.
Atunci cnd preotul i oamenii vor nelege mreia
acestui dar pe care l primesc prin Liturghie, s dea mica
lor via i s ia viaa nesfrit a lui Dumnezeu, bineneles
c vor avea o alt atitudine fa de Liturghie. Vor fi cu
mare bgare de seam i deosebit de recunosctori lui
Dumnezeu, foarte mulumindu-I c le-a dat o asemenea
cinste, c i-a nvrednicit s se renasc prin harul nnoirii.

Merinde pentru monahi

197

Ai spus cndva s smerenia este o tiin i o art.


Ai putea s ne explicai mai pe larg n ce fel este o tiin
i o art?
Smerenia este o trstur dumnezeiasc a vieii lui
Hristos. Dac Dumnezeu nsui ni S-a artat nou prin
smerenie, cum e cu putin ca noi s ne apropiem de El
fr smerenie? Smerenia este ca ntotdeauna s nu ne
facem pe noi centrul vieii, ci pe Dumnezeu i aproapele.
Bineneles, n primul rnd Dumnezeu, dar i aproapele.
n Epistola ctre Filipeni Sfntul Pavel spune: Gndul
acesta s fie n voi, care era i n Hristos Iisus (Filip.2,5),
i cteva versete mai nainte explic i care este gndul.
Gndul este s ne dm unul altuia aleas cinstire, s-l
cinstim pe aproapele mai mult, adic s ne ntrecem n
a ne cinsti unul pe altul. Acesta este semnul celor ce
sunt renscui duhovnicete. Dac te smereti naintea
cuiva care este renscut duhovnicete, el se va smeri i
mai mult naintea ta. Avem aceast pild n viaa Sfintei
Maria Egipteanca i a Sfntului Zosima. Au petrecut
un rstimp ndelungat ca s se nduplece unul pe altul
cine s binecuvnteze primul, pentru c cei doi sfini,
Sfntul Zosima i Sfnta Maria Egipteanca, se ntreceau
n smerenie. Aadar, smerenia adevrat este s nvm
s nu ne punem pe noi nine pe primul loc, ci pe ceilali,
precum Domnul nu S-a gndit la Sine, ci i-a dat viaa
pentru noi pentru cellalt ca pre de rscumprare
din pcat i din moarte.
Printele Sofronie face deosebire ntre smerenia
ascetic i smerenia haric. Smerenia ascetic, spune el,

198

Arhim. Zaharia Zaharou

este cnd ne considerm mai ri dect toi ceilali. Dar


aceasta nu este nc o smerenie desvrit pentru c n
ea se afl un anume grad de comparaie. Smerenia haric
este cnd referina noastr este Domnul nsui. Smerenia
haric o au sfinii lui Dumnezeu care au vzut slava Lui i
nu se compar pe sinei cu nimic omenesc, ci cu msura
descoperit lor n Iisus Hristos. De aceea, Sfntul Siluan
spune c smerenia lui Hristos din clipa n care L-a vzut
este de nespus.
Toi sfinii spun acelai lucru, pentru c ei nu
se compar cu o alt fiin omeneasc, ci cu ceea ce
Dumnezeu le-a descoperit prin Iisus Hristos. Smerenia
duhovniceasc i haric este, mai simplu spus, s ne
considerm pe noi nine nevrednici de un asemenea
Dumnezeu precum este Hristos.
Cnd spunei c smerenia este o tiin, spunei c
aceast tiin se poate nva?
Da. Trebuie s ne osndim mereu naintea lui
Dumnezeu i nencetat s ne plecm naintea Domnului
i a semenilor notri, pentru c aceasta este calea pe care
Domnul ne-a artat-o spre a ne nvrednici de nlarea la
cele de Sus. n epistola ctre Efeseni spune: SuinduSe
[Domnul] la nlime, robit-a robia i a dat daruri
oamenilor (Ef. 4, 8). i apoi, cu uimire, Sfntul Pavel
exclam: i Cine este Cel ce S-a suit la nlime i a robit
robia, fr numai Cel ce mai nti S-a pogort n prile
cele mai de jos ale pmntului i apoi S-a nlat la cer
(cf. Ef. 4, 9-10). Aceasta este calea pe care Domnul ne-a

Merinde pentru monahi

199

deschis-o nou. Este o tiin pentru c trebuie s nvm


s ne plecm ntotdeauna, s ne smerim, dac voim s fim
nlai, precum nsui ne-a spus (cf. Mat. 23, 12).
Prinii Bisericii spun c cei care sunt nelepi
nencetat se osndesc pe ei nii naintea lui Dumnezeu,
plecndu-se lui Dumnezeu, pentru c tiu c aceasta este
calea prin care l pot birui pe vrjmaul i toat ispita
ce vine de la el, ca s fie nlai la vremea cuvenit de
Domnul.
Aceast mare tiin e rezumat n cuvintele Sfntului
Siluan, ine-i mintea n iad i nu dezndjdui. n
cartea sa, Printele Sofronie, n partea a doua, are un
capitol micu cu titlul Marea tiin. i vorbete despre
cuvintele Domnului ctre Sfntul Siluan, ine-i mintea
n iad i nu dezndjdui. Cci aceasta este tiina prin
care se biruiete vrjmaul. Sfntul Siluan spune: i am
nceput s fac precum m-a nvat Domnul i mintea mi
s-a curit, iar Duhul lui Dumnezeu mrturisea n inima
mea mntuirea.
Dar ai spus c smerenia este o art. Ce vrei s
spunei prin aceea c smerenia este i o tiin, dar, de
asemenea, i o art?
Este o lucrare care trebuie fcut cu mult trezvie
i purtare de grij. Toate lucrurile lui Dumnezeu sunt
o art. Rugciunea se cheam arta artelor. Sfntul
Teofan Zvortul a scris o carte pe care a numit-o Arta
rugciunii. Deci, rugciunea este o art. Smerenia este
o art. i toate lucrrile nevoinei prin care dobndim

200

Arhim. Zaharia Zaharou

harul lui Dumnezeu sunt o mare art, pentru c ele ne


nvrednicesc s aflm har la Dumnezeu.
Cum putem s nu ne mai judecm aproapele?
Aceasta este o ntrebare la care putem uor da rspuns.
Dac e s judecm, spune Domnul n Evanghelie, trebuie
s judecm cu dreptate. Dac e s judecm trebuie s facem
o judecat dreapt (cf. Ioan 7, 24). Dar numai Dumnezeu
poate judeca o judecat dreapt pentru c El tie toate.
Noi tim prea puin, aa c este uor s ne abinem de
la a judeca. Pentru c tim prea puin, judecata noastr
nu va fi o judecat dreapt, deci m abin de la o face.
nelegei?
Uor de neles, greu de fcut.
Da. Desigur, cei care sunt mai naintai n harul i
dragostea de Dumnezeu, acetia nu judec pentru c ei
au mult comptimire pentru aproapele. Dar pentru noi
e destul s ne amintim ce nseamn s judeci o judecat
dreapt.
Care este poziia Sfiniei Voastre n ceea ce privete
mprtania deas sau rar?
n rugciunile dinainte de Sfnta mprtanie nu
gsim niciunde o cerere ctre Dumnezeu s ne ajute s
ne mprtim des sau rar; problema care se pune este
s reuim s ne mprtim n chip vrednic. nelegei?
Problema este cum s ne mprtim cu vrednicie i,
desigur, dac ne mprtim cu vrednicie vom dori s

Merinde pentru monahi

201

o facem mai des. Sfntul Simeon Noul Teolog spune


ntruna din catehezele sale c dac monahul plnge
n fiecare zi naintea lui Dumnezeu, atunci poate s se
mprteasc la Liturghie zilnic, dac nu plnge n fiecare
zi cretinul, n general, dac nu plnge n fiecare zi
naintea lui Dumnezeu chiar de se mprtete numai
de Pati, nu o face n chip vrednic. Deci, vedei, problema
nu este des sau rar, problema este s ne mprtim n chip
vrednic. i, desigur, dac nvm cum s ne mprtim
n chip vrednic, atunci Sfnta mprtanie este viaa
noastr, deci de ce s ne lipsim de ea? De ce s nu ne
mprtim des? Pentru c Sfnta mprtanie este viaa
noastr. Dar problema este cum s ne mprtim n chip
vrednic. n Epistola Sfntului Pavel ctre Corinteni, el
spune c nici celibatul, nici cstoria nu sunt importante
n sine. Important este mplinirea poruncilor lui
Dumnezeu (cf. 1 Cor. 7). Acelai principiu se aplic i
aici, n ceea ce privete Sfnta mprtanie. Rar sau des,
nu are importan.
Ce impresie avei despre spaiul ortodox romnesc?
Eu sunt foarte recunosctor lui Dumnezeu cnd vin
n Romnia i m ntlnesc cu atia frai de credin.
ntre un cipriot i un romn cu greu gsim ceva n
comun. i totui, aceeai credin pe care o avem n
Hristos creeaz o strns apropiere ntre noi. Aa nct
sunt foarte recunosctor c m aflu ntr-o ar ortodox,
n Romnia, i c m ntlnesc cu celelalte mdulare ale
aceluiai trup al lui Hristos fraii i surorile mele.

202

Arhim. Zaharia Zaharou

Aa cum am spus i cnd am fost la Iai, poporul


ortodox romn a trecut printr-o grea perioad n istoria
sa recent i a atins punctul cel mai de jos al kenozei
sale, al deertrii de sine. Ei bine, acum, potrivit legii
duhovniceti pe care o formuleaz Printele Sofronie
n cartea sa, plintatea kenozei precede plintatea
desvririi. Deci am vzut o plintate a kenozei n
poporul ortodox din Romnia, acum ne ateptm s
vedem plintatea desvririi n viaa lui i sunt multe
semne dttoare de ndejde. i, dac aceasta este cu
putin cu cteva sute i cteva mii, Dumnezeu poate s
o extind la toat populaia rii. Eu nsumi sunt foarte
optimist i aceasta este rugciunea mea, ca acest popor s
devin slujitor mntuirii ntregii lumi.
Amin.
Mulumesc pentru lucrarea pe care o facei. Tot ce
facem n Biseric are o mare valoare att timp ct este
fcut cu smerenie i cu atenie. Darurile n Biseric sunt
foarte felurite, deosebite. Fiecare are propriul su dar,
spune Sfntul Pavel (cf. Rom. 12, 6), ns, oricare ar fi
acest dar, el este de ajuns ca s ne uneasc cu ntregul trup
care este Biserica. Fiecare are un dar unic i trebuie s
aib acest dar ca s se uneasc cu trupul Bisericii, i acolo
s i-l mbogeasc prin prtia harului, n mprtirea
cu darurile tuturor celorlali membri.

Cuprins
Not la a doua ediie

Predoslovie la prima ediie

Nevoin i monahism
n teologia Printelui Sofronie Saharov

11

Cuvnt ctre obtea Mnstirii Putna

59

Cuvnt ctre obtea Mnstirii Sihstria Putnei

75

Cuvnt ctre obtea Mnstirii Vratec

83

La mnstire mergem
pentru a purta Numele lui Hristos

99

Clugrul i duhul veacului

115

A tri cu un singur gnd

149

Trezirea inimii prin primirea ruinii


n taina spovedaniei

161

Liturghia trebuie s devin


centrul vieii cretinului

185

Colofon
Cu voia Tatlui,
cu ajutorul Fiului
i cu svrirea Sfntului Duh
apare a doua ediie, adugit, a crii
Merinde pentru monahi
a Printelui Arhimandrit Zaharia Zaharou,
primul volum din colecia Crinii arinii,
ntru slujirea cinului monahal,
n anul 2013.
S-au ngrijit de acest volum:
arhimandritul Melchisedec Velnic
cu obtea Mnstirii Putna,
mpreun cu monahiile Mariam Vicol
i Tecla de la Essex,
realizatoarele traducerii din limba englez.