Sunteți pe pagina 1din 49

Partea I

CAPITOLUL I
n care aflm cum i petrec timpul Barb-Cot i prietenii si n csua lor din pdure
ntr-o diminea cenuie, la nceputul lui decembrie, s-a pornit s ning att de nprasnic, nct
pdurea s-a acoperit cu zpad n cteva ceasuri. Copacii, crrile, malurile rului, scorburile,
csuele, vizuinile, totul se ascundea treptat sub stratul acela alb care sporea mereu. Cci
ningea, ningea ntruna, ningea zi i noapte, cnd rar i linitit, cnd piezi, grbit, cu fulgi mruni
i dei ca nisipul. Fericit i calm, pdurea, cu lumea ei fr capt, intra n sclipitoarea feerie a
iernii.
Piticuul Barb-Cot i prietenii si, Lab-de-Fier, Vesela i oricelul Pic, locuiau i acum n
vechea lor csu, aezat ntr-un lumini nconjurat de stejari. Prin apropiere se strecura urma
unui drumeag ce unduia ctre sat. Drumul era prsit de mult, dar ei tot pe acolo o luau cnd
mergeau la prietenul lor, mgarul Antonie, a crui colib se gsea undeva la marginea satului.
Dar asta, firete, se ntmpla mai ales vara. Acum, cnd se lsase frigul i ningea fr oprire, nici
vorb nu putea fi de o cltorie att de lung. Fiindc de aici, din pdure, i pn la adpostul lui
Antonie (care se afla, e drept, ceva mai departe de sat), era cale de o zi i mai bine. Dar, la urma
urmei, de ce-ar fi plecat de acas, mai ales pe o asemenea vreme? Cmara era plin de provizii,
n cas era cald i plcut, treburi aveau i acum destule. Aezai lng sob sau la fereastr,
Barb-Cot i tovarii si i reparau uneltele de grdinrit, de lemnrie i de pescuit, i croiau
haine noi sau le ndreptau pe cele vechi, curau zpada, tiau lemne, ntr-un cuvnt, trebluiau
de dimineaa pn seara. Iar cnd se nnopta, nainte de a adormi, tifsuiau pn trziu.
Deseori, veneau n vizit vecinii lor, doritori s mai schimbe o vorb i s soarb un pahar de
ceai. ntr-o sear au aprut, pe neateptate, vulpoii Perpelici i Codil. n alta, celul Pamfil,
detectivul, cu hainele lui cadrilate i cu nelipsita-i lulea. Ba chiar misteriosul Pcheur--la-Ligne,
piticuul-pescar, despre care nimeni nu tie aproape nimic. i, n fine, piticii Rolando, Piccolino i
Giubilato sau oricelul Costic, ajutorul doctorului Pastil. Aa se face c, mai n fiecare sear,
csua lui Barb-Cot e plin de lume. Oaspeii sosesc n amurg, bat la poart i Pic se grbete
s le deschid. Ei se scutur de zpad n prag i apoi intr, nfrigurai, n odaia cea mare, unde
vjie focul n sob i ceainicul aburete mbietor. Dup care se aaz cu toii, pe scaune, pe pat,
pe fotolii (Pamfil st, ntotdeauna, n fotoliu, pufind din lulea), sporoviesc o vreme i, n cele din
urm, l roag pe Barb-Cot s le istoriseasc vreuna din nenumratele sale panii. i cte nu
poate istorisi Barb-Cot! Cteodat, cldura, ceaiul, murmurul vocilor sunt att de toropitoare,
nct unii mai i aipesc, rezemai de sptar, aa cum s-a ntmplat cu ursul Partenie, ntr-o
sear, tocmai cnd Barb-Cot povestea minunata lui cltorie la regele Arthur i ntlnirea cu
cavalerul Lancelot. Sau cum s-a ntmplat cu ariciul epil, care se strecurase n cizma lui Labde-Fier i a adormit de-a binelea, n timp ce Barb-Cot le povestea cltoria sa cu pluta pe ru,
cnd a descoperit acel copac uria, uimitor, n trunchiul i n crengile cruia se ascundea un
adevrat ora al gzelor cu strzi, piee, palate i poduri peste prpstii de lemn. Barb-Cot

vorbea, vorbea, ceilali ascultau cu rsuflarea tiat, numai epil dormea pe rupte. Se tie doar
c e mic i somnoros mai ales iarna. Ct despre Partenie, el citise, desigur, Romanele Mesei
Rotunde, de aceea istorisirea lui Barb-Cot l interesa mai puin.
Oaspeii rmn pn spre miezul nopii, cnd i cel de al treilea ceainic s-a golit. Atunci se ridic,
i iau rmas bun, se zgribulesc la gndul viforniei de-afar, apoi i fac curaj i pleac pe la
casele lor. Vocile li se mai aud, o vreme, din ce n ce mai slabe, pe ulicioar, pe urm se pierd,
treptat, n noapte i deprtare.
Aa i petrec timpul Barb-Cot i prietenii si. Zilele de iarn sunt scurte. Serile animate i
vesele. Fr s bage de seam, decembrie s-a i scurs i iat c a sosit ianuarie, cu cer senin,
luminos, cu zrile limpezi, scnteietoare, cu geruri aspre, care ncremenesc copacii i-i opresc
rsuflarea.
Barb-Cot, zise ntr-o diminea Lab-de-Fier, piticuul-uria, n timp ce se aflau cu toii la
micul dejun. M-am ntlnit asear cu ursul Ilie, hangiul. Aducea de la ru o traist plin cu
pete
Nu i-ai cerut? ntreb Pic. Mcar o bucat tii ct de tare iubesc eu plachia, murmur el.
Dar Lab-de-Fier prea c nu-l aude. l privea pe Barb-Cot, ateptnd parc o hotrre anume
a acestuia. Barb-Cot continua s mnnce pine cu unt i s bea ceai, trebluind cu minile lui
puternice ncoace i ncolo pe masa acoperit cu ceti, pahare i farfurioare.
Ce-ar fi s mergem i noi la pescuit? propuse Lab-de-Fier. Mi-a spus Ilie c sunt acolo o
mulime de copci. Numai el a spat vreo ase. Hm? Ce zici? Stm o noapte-dou n coliba pe
care am fcut-o ast-var
S mergem, n-am nimic mpotriv, rspunse, n sfrit, Barb-Cot, care i ghicise nerbdarea.
S mergem, dar cine? i cine rmne acas?
ntr-adevr, cine s rmn de bunvoie acas, cnd e vorba de o partid de pescuit, n miezul
iernii, la copc? Cine renun la o asemenea plcere?
M-am gndit i la asta, se repezi Lab-de-Fier. E foarte simplu: tragem la sori. Adic, tu mergi
oricum. Tragem la sori pentru cel de al doilea. Fiindc doi merg la pescuit i doi rmn acas,
nu?
S-au nvoit, i sorii l-au ales pe Lab-de-Fier. Pic i Vesela au trebuit s se resemneze. Nu-i
nimic, se consolau ei, ne va veni rndul data viitoare. Oricum, pete o s ne aducei i nou
Acum, ns, nu era timp de pierdut. Dup ce le-a trecut posomoreala, Pic i Vesela i-au ajutat pe
Barb-Cot i pe Lab-de-Fier s-i pun rnduial n undie, s-i aleag hainele potrivite, s-i
pregteasc o sanie. Seara, totul era gata pentru o expediie de cel puin trei-patru zile: undie,
momeal, sanie, cort, haine groase, lampa de spirt, mncare din belug, saci de dormit.
Cnd au isprvit cu treburile, au cinat i s-au culcat obosii, fiecare n patul lui, n timp ce focul
plpia tot mai slab i, afar, luna, nconjurat de stele mari, tioase ca nite pinteni, poleia
pdurea cu o lumin rece i neclintit. Sub razele lunii, codrul, cu vile, cu dealurile i rpele lui,
era o unduire nesfrit de lumin i umbr. Cci strlucirea acesteia, fcnd i mai tulbure

adncul prpstiilor nceoate, desena clar, ameitor de clar, umbra copacilor pe zpad. Rul
nsui, ngheat, strecurndu-se prin desimea pdurii, cu pete vinete de ghea i lungi ntinderi
alburii, prea o cicatrice imens, erpuitoare, pe un obraz npdit de barb. Pe obrazul unui
cavaler de demult, al unui cavaler uria, adormit sub razele lunii hipnotice.
Aa visa Barb-Cot, ghemuit la cldur, alturi de bunii lui prieteni, netiind, nebnuind c, de a
doua zi, va ncepe o nou aventur, c toate pregtirile lor de pescuit au fost zadarnice. Nu vor
prinde nici mcar un petior. Mai mult: nici nu vor ajunge la ru. Dar, n cele din urm, nu le va
prea ru. A doua zi i n zilele urmtoare, ntmplarea le va scoate n cale pe Dodoac i pe
Biciuc.
CAPITOLUL II
n care Barb-Cot i Lab-de-Fier, pornii s pescuiasc la copc, descoper, aproape de ru, o
csu ciudat i necunoscut
S-au trezit n zori, cu mult nainte de rsritul soarelui. Pic a fcut focul i a pus ceainicul pe plit,
Vesela s-a urcat iute n pod, a adus slnin i crnai afumai, ncropind o gustare, iar Barb-Cot
i Lab-de-Fier, dup ce s-au splat i s-au mbrcat, au tras sniua n curte i au mai verificat o
dat bagajul. Au sorbit, n grab, ceaiul, au mbucat cte ceva de pe mas, i-au luat rmas bun
i au pornit la drum. Au ieit n ulicioar, n vreme ce Vesela i Pic le fceau semne cu mna de
la geam. Din cnd n cnd s-au ntors i le-au rspuns. Pe urm, au cotit-o spre ru, csua nu sa mai vzut i s-au trezit dintr-o dat sus, pe culmea dealului. De aici se desfceau o mulime de
drumuri. Unul spre inima pdurii, spre casa lui Pamfil i spre cea a doctorului Pastil. Altul spre
rsrit, spre ru. Altul spre munii negri de la miaznoapte. i altul spre sat, spre ieslea cald i
aromat a neleptului i blajinului Antonie.
Uite casa lui Antonie, zise Lab-de-Fier, artnd cu mna o dr de fum ce se ridica printre
coroanele unor nuci, undeva departe, departe, n ceaa dimineii. S-a trezit. Oare ce-o face el
acum?
Ce s fac? zmbi Barb-Cot. Car fn, car grune Sau o fi plecat la pru dup ap. tii
c mai toat ziua se nvrtete pe acolo.
i-l nchipuiau, ntr-adevr, pe Antonie, naintnd spre albia strjuit de slcii a prului, clcnd
prin zpada nalt, gnditor ca ntotdeauna.
Bine, dar prul e ngheat, zise Lab-de-Fier.
Nu-i nimic, sparge el gheaa, lng mal, cu copita.
Rul nostru nici nu se vede de aici, continu Lab-de-Fier, ntorcndu-se spre rsrit. Uite
soarele!
Ce minune! De dup dealul din fa, cel de dincolo de ru, se ridica soarele rotund, rou,
nivelnd pdurea i stropind zpada cu o pulbere subire de aur.
Ei se gseau chiar n dreptul discului su, li se prea c razele zidesc un fel de culoar, de tunel,
de coridor luminos, o podea pe care ar putea nainta pn la dealul cellalt. Era plcut s stai aa

i s priveti cum soarele urc ncet pe cer, dezlipindu-se de coamele copacilor.


Hai s mergem, zise Barb-Cot. Rul e departe i ar fi foarte bine s ajungem nainte de
cderea nopii. S avem timp s facem focul, s se nclzeasc pereii colibei ct de ct.
Au nceput s coboare panta dealului, n timp ce podeaua aceea de raze se preschimba ntr-un
fel de bolt, de tavan, iar ei intrau n ceaa rece a vii, printre copacii nzpezii, printre tufiuri
grele, trgnd dup ei sania pe o prtie ce abia se zrea.
Unde ai plecat? i ntrebau, din cnd n cnd, vreun iepura, vreun bursuc sau vreo pasre,
artndu-i ochiorii la fereastr. Unde ai plecat pe o asemenea iarn?
La pescuit, rspundeau ei.
Mare curaj avei! Numai voi suntei n stare de aa ceva. Succes!
Ba au mai fost i alii, bombnea, ca pentru sine, Lab-de-Fier, stnjenit. i aduga la fel de
ncet: Nu noi suntem curajoi, voi suntei fricoi.
De la o vreme, csuele s-au rrit, apoi au disprut cu totul. Trecuse de amiaz i, dup socotelile
lor, strbtuser cam jumtate din drum. Aici ncepeau marile rpe, pdurea de aluni, dup care
se desfurau cteva pante despdurite, presrate cu priae i copaci rzlei. Iar dincolo de
ele, dup o perdea de frasini, de slcii i anini, era rul.
Ar fi timpul s facem un popas, zise Barb-Cot. Trebuie s prindem ceva puteri, ne ateapt
partea cea mai grea a drumului.
Chiar m gndeam s-i propun, rspunse Lab-de-Fier. Pregtete tu ceaiul, de rest m ocup
eu.
Au tras sania sub un copac, au scos lampa de spirt, au pus n ibric zpad curat, care, n cteva
minute, s-a topit i a nceput s fiarb. Barb-Cot a turnat apoi cu grij ceaiul fierbinte n ceti,
chiar acolo, pe scndura saniei. ntre timp, Lab-de-Fier tiase pinea n felii zdravene i
aezase, deasupra, buci de slnin, de brnz i de crnai. nfulecau cu poft, sprijinindu-se
cnd pe un picior, cnd pe altul, privind cu ncntare n jur. Pdurea, ntr-adevr, era att de
frumoas! Strlucea ca o oglind tulbure i vlurit, sub soarele rece de iarn. Mai c nu le
venea s plece din locul acesta linitit, dintre copacii nzpezii, care i strjuiau, neclintii, ca nite
oteni blnzi i protectori.
Dar timpul trecea i se apropia noaptea. Aa c i-au strns lucrurile, le-au nghesuit n sanie i
au pornit mai departe. naintau, naintau, nsoii de uierul tios al vntului n rmuri i al
sniuei ce luneca pe zpad. Pe nesimite, oboseala li se strecura n trup, ngreuindu-le umerii i
ncetinindu-le pasul. Le tulbura sngele, ca o cea lptoas, adormitoare.
Abia atept s ajungem la colib, murmur dup un timp Lab-de-Fier.
i eu, i rspunse numaidect Barb-Cot. Cum ajungem, facem focul i ne culcm. Iar minediminea, la treab.
Gndul c nu mai aveau mult de mers pn la coliba lor primitoare i clduroas le ddu puteri.
Traversar un plc de copaci, ieir ntr-un lumini copleit de nmei, ocolir o viroag adnc i
se trezir, dintr-o dat, pe buza primei rpe.

Ce pustietate! exclam Lab-de-Fier.


i rotir privirile n toate prile, peste prpstiile ce unduiau, la vale, ctre ru. Soarele dispruse
n spatele celor doi pitici, dincolo de pdure. Rul nu se vedea. Se desluea, ns, estura deas
de copaci i tufiuri ce-l nsoea pn departe, pn la vrsare desigur. ntr-acolo, ceaa i norii
construiau un perete mictor, alburiu, pe care se desena, n linii tulburi, aripa dinspre miazzi a
pdurii.
Ce pustietate! zise iar Lab-de-Fier. Ct vezi cu ochii, nici ipenie!
Un abur uor i ngheat, ca o brum plutitoare, urca dinspre rpe. Se auzea, din cnd n cnd,
cum cade o pal de zpad de pe crengile ncrcate.
Pustietate zici? opti Barb-Cot, zmbind. Pustietate? Nici ipenie? Dar acolo ce-i? i art cu
capul spre stnga, spre un grup de stnci, ce rsreau n marginea vgunii, cam la dou-trei
sute de metri de locul unde se aflau.
Lab-de-Fier privi ntr-acolo: dintre stnci se ridica un fir subire de fum. Iar sub firul de fum se
zrea o csu de brne, mic, povrnit, o csu necunoscut lor, o csu care nu fusese
acolo ast-var.
Ce-i asta? ntreb Lab-de-Fier, nuc.
Nu tiu.
Cei doi pitici se uitar o vreme unul la cellalt. Apoi, ca i cnd s-ar fi neles din priviri, pornir
spre csua aceea dintre stnci, curioi i temtori, prin zpada nalt.
CAPITOLUL III
n care facem cunotin cu Dodoac, misteriosul locatar al csuei din apropierea rului
Csua i ntmpin mohort, neprietenoas, cu ferestrele ei mici, acoperite de zpad, cu ua
din scnduri cioplite grosolan, n prip, legate ntre ele cu scoar de copac. De lng prispa
ngust, nengrdit, se desena o prtie firav, ce ducea la o stiv de surcele. Era limpede c cel
care locuia acolo nu avusese rgaz s se aeze temeinic, s-i ornduiasc gospodria pentru
iarn aa cum se cuvine. Csua fusese ncropit din trunchiuri subiri, ncleiate ca vai de lume,
iar peretele ei din spate era una dintre stnci. Acoperiul se sprijinea cu partea de sus pe taluzul
nalt de deasupra acestor bolovani cenuii. Gard nu exista. Csua i stiva de surcele, unite prim
poteca aceea subire, se pierdeau, singuratice i parc speriate, pe ntinderea alb-vineie a
zpezii, n nserare.
Barb-Cot i Lab-de-Fier s-au oprit lng prag, cercetnd cu privirea jur-mprejur, ncercnd s
gseasc vreun alt semn de via n afara fumului palid ce continua s se scurg prin horn. Dar
n-au descoperit nici unul. Chiar i crarea care ducea la stiva de surcele era acoperit cu un strat
proaspt de zpad, ceea ce arta c mcar de o zi-dou pe acolo nu clcase nimeni.
E cineva nuntru? strig Barb-Cot, cu o voce tremurtoare.
Nici un rspuns. Numai ecoul l ngn dinspre ru, ca o rsuflare rece, dumnoas.
Hei! E cineva nuntru? repet el, de data aceasta cu un glas mai puternic i mai hotrt.

,,nuntru, se auzi iari ecoul.


Ateptar cteva clipe. Dar linitea nu era tulburat de nimic. Ferestrele rmaser cufundate n
ntuneric i ua nu se clinti din locul ei.
Poate nu-i nimeni, ndrzni Lab-de-Fier. S-ar putea s fie o csu prsit
i focul? Nu vezi c iese fum?
Lab-de-Fier tcu ncurcat. Ieea fum, ntr-adevr, n privina aceasta nu ncpea nici un fel de
ndoial. Dar de ce nu rspunde nimeni?
Poate, se blbi el, cutnd, fr convingere, o explicaie, poate c locatarul a fcut focul, apoi
a plecat pe undeva i trebuie s se ntoarc. Iar noi stm aici i-l ateptm, n loc s ne vedem de
drum
Dar Barb-Cot nu-l mai asculta. mpinsese sniua lng prag, i legase curelua de un ciot i
ncepuse s-i scuture cizmele de zpad.
Ce ai de gnd? l ntreb Lab-de-Fier.
Haide nuntru, zise Barb-Cot. Trebuie s aflm de ce nu rspunde, adug el, mai mult
pentru sine.
Urcar cele dou trepte care duceau la prisp (de fapt, dou pietroaie netede, suprapuse) i se
apropiar de intrare. Ua avea un fel de clan de lemn, pe care Barb-Cot o aps uor,
ncercnd-o parc. La apsarea sa, ua lunec lin, deschiznd naintea lor o ncpere
ntunecoas ca o peter. n prima clip, nu desluir nimic n bezna de acolo. Fcur un pas i
nc unul, trecur pragul i, abia atunci, vzur ntr-un col, spre dreapta intrrii, ascuns pe
jumtate de peretele strmb, vatra unde plpiau civa tciuni. Deasupra vetrei fusese ncropit
un fel de nveli din crengi amestecate cu lut, prin care fumul se nla spre acoperi.
E cineva aici? ntrebar Barb-Cot i Lab-de-Fier ntr-un glas, ntorcndu-i capetele
acoperite cu cciulie roii ctre locul ntunecat de lng vatr. E cineva aici?
n partea opus celei spre care priveau simir o micare. Au tresrit i, uitndu-se brusc ntracolo, zrir lng peretele din faa intrrii, sub o ferestruic, un fel de pat. Iar n pat, printre
veline jerpelite, un pitic brbos, slab i palid, sttea rezemat ntr-un cot i i fixa cu nite ochi mari
i aprini de febr.
Cine suntei? ngim el. Cum ai ajuns aici? Ce dorii? i ddu s caute ceva lng pat, ca i
cum s-ar fi temut i ar fi dorit s se apere de aceti necunoscui.
Nu te speria, zise Barb-Cot. Suntem oameni buni. Eu sunt Barb-Cot iar el e Lab-de-Fier.
Locuim aici, n pdure, i am plecat la ru, la pescuit. Dar, n drum, am dat peste csua ta i am
fost curioi s tim cine eti. N-am venit cu gnd ru. Am strigat, am strigat, n-ai rspuns i de
aceea am intrat. Dar, dac te supr, putem pleca. Uite, plecm numaidect.
Ct timp vorbise Barb Cot, piticuul i privise cu aceiai ochi ncini, rtcii, i cercetase cu o
atenie nelinitit, aproape cu spaim. Apoi, privirea i se mai lumin, obrazul i se destinse i, cu
un oftat adnc, piticul se ntinse pe patul lui srac, acoperit cu zdrene.
Nu, nu plecai, opti el. Chiar m bucur c ai venit. M-am temut, la nceput, fiindc n-am tiut

cine suntei. Aezai-v unde dorii, nclzii-v Oh, vai de sufletul meu! gemu el. Nu v pot da
nici mcar un ceai, nenorocitul de mine! O clip numai, o clip: o s cobor ndat s aduc nite
surcele.
i ncerc s se ridice din pat, inndu-se cu amndou minile de scndurelele de la cpti.
Dar abia se proptise ct de ct pe picioare, c i ncepu s se clatine. Duse palmele la frunte,
murmur: Oh, Doamne! i se prbui ghemotoc pe podea.
Barb-Cot i Lab-de-Fier se repezir spre el, l luar n brae i l ntinser iari pe pat.
Are fierbineal mare, zise Barb-Cot, pipindu-i fruntea. Du-te repede i adu proviziile noastre
nuntru. Adu surcele, f un ceai. Eu ncerc s-l trezesc din lein.
i Barb-Cot ncepu s-l fricioneze ncet pe piticu, s-i maseze uor fruntea, s-i nclzeasc
minile ntre palmele sale. ntre timp, Lab-de-Fier urc sania n prisp i aduse n cas tot
bagajul. Umplu iute vatra cu surcele, ncinse focul, puse ceaiul la fiert.
D-mi puin spirt, i ceru Barb-Cot.
Piticul necunoscut i reveni n simiri i-l privea cu ochi obosii i recunosctori.
A fi pierit dac nu apreai voi, zise el, n vreme ce Barb-Cot i rcorea fruntea cu spirt.
Las, las, totul e bine, opti Barb-Cot. O s mncm ceva, o s bei un ceai, o s dormi i
mine-diminea n-o s mai ai nimic. O s fii sntos tun.
Lab-de-Fier nir cu ndemnare buntile pe o scndur ce inea loc de mas, turn ceaiul n
ceti i cei trei ncepur s mnnce. Piticuul necunoscut nu se ls prea mult mbiat. Numai c
era tare slbit de boal, abia dac avea putere s se in drept i s duc la gur ceaca plin cu
ceai. Dar, treptat, se mai nvior. Se nclzise binior n odaie, focul rspndea o lumin vioaie,
ceaiul avea un gust i o mireasm plcute i ntritoare.
Nici prin vis nu mi-ar fi trecut c voi petrece o asemenea sear minunat, zise piticuul cel
necunoscut, nnegurndu-se dintr-o dat. Tocmai eu, bietul de mine! Tocmai eu! i lacrimi mari
prinser s-i lunece pe obraji, ca nite priae firave i erpuitoare, pierzndu-se n desimea
brbii nerase de mai multe zile.
Barb-Cot i Lab-de-Fier se uitau la el cu nelinite i prere de ru, se privir ntre ei, dar nu
ndrznir s-l ntrebe ce anume l ntristeaz att de adnc. Se mulumir s tac o vreme,
ateptnd ca durerea necunoscutului s se potoleasc.
V mulumesc pentru buntatea i discreia voastr, murmur el, ntr-un trziu. Nici mcar nu
m-ai ntrebat cine sunt. Venirea voastr mi-a ndulcit inima.
Barb-Cot, fericit c piticul prinsese glas din nou, i ntinse nc un pahar de ceai i-l ndemn s
mai mnnce.
De ce s te ntrebm? zise el. Taina ta e numai a ta. Noi ne bucurm dac-i putem fi n vreun
fel de ajutor. O s avem timp destul pentru destinuiri. Acum, haide, ntremeaz-te,
nzdrvenete-te. Dup cum te vd, eti un pitic voinic. Nu te lai tu cu una cu dou. i Barb-Cot
l btu, cu prietenie, pe umr.
De fapt, nu-i nici o tain, spuse necunoscutul, nfulecnd cu ndejde din slnina i din crnaii

de pe mas. Ct despre voinicia mea, e drept, sunt voinic. Sau, mai bine zis, am fost. Ochii i se
umbrir de o tristee fr nume. Da, am fost, repet el. Am fost
Ai fost i ai s mai fii, rosti Barb-Cot, ncurajndu-l. Te rog s ai ncredere n noi. Iat-ne,
suntem aici, alturi de tine. i repet: ai fost i-o s mai fii, ba o s fii chiar mai voinic dect ai fost
nainte. i Barb-Cot adug alte i alte cuvinte de mbrbtare, n timp ce Lab-de-Fier
ncuviina, cltinndu-i capul pletos i mormind i el, din cnd n cnd, ceva de neneles.
V mulumesc, prieteni. ncercai s-mi dai curaj i ncercarea aceasta a voastr mi face
bine. Dar nu-mi vine s cred c avei dreptate. Dei, cine tie?
i ochii si mari, negri, nc devorai de febr, se luminau sau se ntunecau, pe rnd, dup cum
gndurile care i treceau prin minte i aduceau ndejde sau disperare.
Am un duman prea puternic, murmur el, privindu-i n ochi pe Barb-Cot i pe Lab-de-Fier.
Un duman foarte, foarte puternic. Atunci, cum s cred c nenorocirile mele se vor sfri? Sau,
oricum, c se vor sfri curnd? n plus, adug el, dup o clip de tcere, m-am rtcit de
prietenul meu, la fel de nefericit ca i mine i iat-m singur, ntr-o pdure imens, fr sprijin,
fr cunoscui, fr provizii pentru iarn. Singur, neajutorat i bolnav. Dar eu, cel puin, am un
acoperi deasupra capului. Pe cnd el, prietenul meu, unde-o fi? Cum s-l gsesc?
Se opri, adncit n gnduri, privind n cana cu ceai, ca i cum ar fi cutat acolo un rspuns la
ntrebri.
Mi-e sufletul plin de amrciune, continu el, dup cteva clipe. De aceea spun c am avut
mare noroc cu sosirea voastr. Am mai uitat Sau, mai degrab, mi-am adus aminte n alt chip,
da, da, n cu totul alt chip
Barb-Cot i Lab-de-Fier tceau, emoionai, nenelegnd mare lucru din spusele acestea,
netiind cum ar putea nveseli inima bietului pitic rtcitor. Cum s-l conving de frumuseea
pdurii, a zpezii, a rului, de frumuseea acestei seri chiar, de frumuseea tuturor zilelor i
nopilor ce vin i trec fr oprire? Cum s-l smulg din dezndejdea n care se zbtea i ale crei
pricini le erau necunoscute?
Dac vrei, ndrzni Barb-Cot, dac speri c asta te-ar mai liniti ct de ct, povestete-ne,
descarc-i sufletul, elibereaz-l de povara necazurilor tale. Dup aceea, totul o s fie altfel, ai s
vezi.
Sigur c da, ntri Lab-de-Fier. Tu povesteti, noi te ascultm. mprim necazurile pe din
dou. Sau pe din trei. n felul acesta, o s scapi de o bun parte din ce a mai rmas din ele: de
cuvintele n care s-au ascuns.
i Lab-de-Fier se opri brusc, un pic ruinat de ndrzneala sa. Cci el, dei e ditamai uriaul, e
tare sfios, i place mai degrab s asculte dect s vorbeasc.
De cuvinte, poate, zise piticuul, zmbind. Dar de amintirea lor?
Pi i amintirea se ascunde tot n cuvinte, nu se ls Lab-de-Fier. Uite, eu, cnd mi amintesc
ceva, nu-mi pot aminti dac nu spun n gnd ce-mi amintesc.
Au rs cu toii de cugetarea lui Lab-de-Fier, care li se prea, firete, cu temei. Apoi au mai

aruncat un bra de vreascuri pe foc, au mai umplut o dat ceainicul, l-au pus la fiert i s-au
pregtit pentru o istorisire inedit, ampl i palpitant.
Nu-i o poveste prea vesel, i preveni necunoscutul. Nu-i vesel chiar deloc. Dar poate Labde-Fier are dreptate. Fiindc struii att, hai s v dau i vou o parte din cuvintele grele ca
plumbul n care am turnat-o, spunndu-mi-o, repetndu-mi-o, zi de zi, din clipa alungrii mele i
pn n seara aceasta.
CAPITOLUL IV
n care Dodoac se las nduplecat i ncepe s le povesteasc celor doi cine este el, de unde
vine i cum a ajuns n aceast pdure
- Numele meu e Dodoac, ncepu piticuul. i s tii c n-am fost, c nu sunt un pitic oarecare.
Cndva, nu e mult de atunci, am avut cinstea s fiu cpetenia strjilor la unul dintre cei mai
renumii cavaleri care au trit vreodat. Nu m laud, acesta-i adevrul. Am fost cndva cpetenia
strjilor i piticul i trecu mna peste frunte, cu acel gest pe care-l cere o dureroas aducere
aminte.
Iubite prietene, i spuse Barb-Cot, cel ce te privete cu bgare de seam nelege numaidect
cu cine are de-a face. Eu, de cum te-am vzut, mi-am zis: iat un pitic de isprav. Trebuie s fie
un viteaz lovit de nenorocire.
Necunoscutul l privi cu duioie i recunotin, strngndu-i mna pe deasupra mesei. Prinsese
culoare n obraji, i inea umerii drepi i capul sus, slbiciunea i boala preau s-l fi prsit.
Numai ochii lui strlucitori artau c febra l rodea nc i c amrciunea continua s-i
chinuiasc sufletul i nchipuirea.
Cel mai mult m doare, relu el, c stpnul meu a dat ascultare clevetirilor, defimrilor unui
nemernic. Stpnul meu, pe care l-am preuit att, pe care-l preuiesc i acum. El, fala i mndria
cavalerilor, el, cavalerul Lancelot!
Cine? strig Barb-Cot, ridicndu-se fulgertor de pe scaun. Lancelot? Marele, nenvinsul
cavaler Lancelot? Ai nnebunit, omule? Sau glumeti?
Necunoscutul tresri puternic i se ntoarse, plin de mnie, spre Barb-Cot. Cuvintele acestuia l
jigniser, desigur, l surprinseser peste msur.
Nici n-am nnebunit i nici nu glumesc, rosti el apsat. Acesta e adevrul adevrat. Am fost
cpetenia strjii la castelul cavalerului Lancelot! Iar prietenul meu, Biciuc, a fost herghelegiu la
acelai castel. Se opri o clip i privi n gol. Mnia i trecuse. Am fost, continu el. Dar ce folos!
Acum nu mai suntem nimic. i oricui i este ngduit s nu cread, s pun la ndoial c am fi
fost vreodat
Ochii clari i se umplur de lacrimi. Pe chipul lui supt se citea o asemenea tristee, c Barb-Cot i
Lab-de-Fier se simir ei nii cuprini de fiorii reci ai melancoliei i disperrii.
Iart-m, l implor Barb-Cot. Am greit, trebuia s-mi in gura. Dar cele spuse de tine au fost
att de uimitoare, nct nu m-am putut stpni. i eu l-am cunoscut pe Lancelot. Demult, cnd

am fcut un drum spre insula regelui Arthur.


Adevrat? se nvior Dodoac. Adevrat, prietene? Ce mic e lumea, ce fericire e, totui, s
trieti n nclcitele-i hiuri! L-ai cunoscut pe Lancelot? Cnd s-a ntmplat asta?
Cu muli ani n urm, rspunse Barb-Cot. Acum apte-opt ani, ntr-o toamn. M apropiam de
marea stncrie cu vipere i am cerut ajutorul lui Lancelot. Numai iscusina lui i a lui Yvain m-au
scpat. M-au mbrcat n armur, mi-au nvelit i calul n platoe de fier i aa am trecut prin
ploaia de vipere. Se izbeau viperele n pereii armurii ca n zidul unei ceti cltoare.
Dodoac l asculta cu ochii aprini, i sorbea cuvintele. Cltina uor din cap, ncuviinnd parc
cele spuse de Barb-Cot. Regsea, n istorisirea acestuia, trecutul su, pe care l pierduse acum,
pe care l regreta.
i un asemenea om s dea ascultare unui ticlos, murmur el din nou. Dar cine tie? S-ar
putea s fi fost i el victima aceleiai neltorii ca i noi Ct despre tine, Barb-Cot, acum,
cnd am aflat c l-ai cunoscut, mi eti i mai drag. Din pcate, tot ce ne rmne e s vorbim
despre ce a fost. Pe mine nu m ateapt, de acum nainte, dect o rtcire fr sfrit. O
rtcire care abia a nceput i care se va termina cine tie cnd i cine tie unde
i Dodoac se posomor iar, se adnci din nou n durerea ce pruse a-l prsi o clip. Ceaa
aceea subire, ca un abur de lacrimi, i npdise iari privirile.
tii ceva, ndrzni Lab-de-Fier, vei fi tu viteaz, dar mie mi se pare c eti cam vicre. Prea
te boceti, prea i plngi de mil. Nu te supra, dar un brbat nu se poart aa. i apoi, de unde
tii ce se va ntmpla n viitor? Aa ceva nimeni nu tie.
Naivitatea i dreapta sa judecat avur darul s-i nveseleasc pe Barb-Cot i pe Dodoac, i
readuser la realitate, la mprejurrile destul de plcute i de mbietoare n care se gseau.
mbucar cte ceva de pe mas, mai gustar din ceai, Barb-Cot se ridic i ndes un bra de
lemne pe foc. i, numaidect, flcrile se nlar, linser vatra i pereii afumai ai cuptorului,
sporir lumina din ncpere, l nvluir pe Barb-Cot n reflexele lor roietice.
S-a lsat gerul, zise acesta, zgribulindu-se. Trebuie s avem grij de foc i s ne cuibrim bine
pn la ziu. Iar mine, om vedea. Cred c Lab-de-Fier are dreptate. Omul nu trebuie s se
lase prad tristeii.
i nchipui c n-am ncercat? ripost Dodoac. Dar e foarte greu s-i stai mpotriv. Mai ales
cnd necazurile se in lan. Tot ndjduieti, tot ndjduieti, dar timpul trece i soarta ta rmne
aceeai.
Dar acum nu mai e aceeai, interveni Lab-de-Fier. Acum nu mai eti singur. Acum suntem i
noi cu tine, ne jigneti dac vei continua s fii trist
Atta bun-credin l nduio pe Dodoac. Simea cum cldura focului i a ceaiului l ptrund
pn la ultima fibr, cum sngele i alearg puternic prin trup, din cretet la clcie. O bucurie
nou, o senintate nc tulburat i nvluiau inima.
Ai dreptate, zise el. Nu mai sunt singur. i nici trist pe de-a-ntregul nu mai sunt. Dar pn
acum cteva ceasuri eram. i aa ceva se uit greu.

Afar se pornise pesemne vntul, fiindc ncperea se umplu dintr-o dat de fum. Fumul nu mai
putea iei pe horn, nvlea napoi peste vatr, n odaie, necndu-i. Lab-de-Fier se repezi i
deschise ua. O und de aer rece se npusti n colib, smulse fumul i-l zvrli afar, a
crbunii, nvior privirea celor trei pitici, care ncepuser s picoteasc.
nchide ua, spuse Barb-Cot. Se rcete prea tare. Apoi se ntoarse spre Dodoac: De fapt,
cum a fost? N-ai putea s ne istoriseti ce s-a ntmplat? Care e povestea ta?
Dodoac i plimb gnditor palma peste frunte:
Pi am i nceput s v-o spun, zise el. Nu-mi rmne dect s continui. Aa, din fir a pr, ca
s nelegei mai bine cine sunt, de unde vin i s-mi desluii, poate, unde voi ajunge Ce
noapte ciudat! exclam el E o noapte de-a dreptul miraculoas. M uit la voi i nu-mi vine s
cred c suntei aici. i c eu sunt pe cale s v istorisesc ce mi s-a ntmplat, ca i cum o
ntmplare se las istorisit. Cum, dragii mei prieteni, cum poi s spui ceea ce ai trit? i, dac
spui totui, atunci ceea ce ai trit triete, oare, din nou?
Poate c da, rspunse Barb-Cot, privindu-l de aproape. Oricum, merit s ncerci. Haide,
ncearc, nu mai tot amna. Eu i Lab-de-Fier suntem numai urechi.
CAPITOLUL V
n care Dodoac i continu istorisirea. Castelul cavalerului Lancelot. Merlin. Ciudatul vis de o
clip al lui Dodoac i Biciuc
Eram, cum v-am zis, ncepu Dodoac, eram cpetenia strjilor la castelul cavalerului Lancelot.
Castelul e aezat n mijlocul unei pduri, pe un deal nalt i abrupt, i e nconjurat din trei pri de
apele limpezi ale unui ru. De altfel, se dezmetici el, brusc, tu tii toate aceste lucruri, Barb-Cot,
nu-i aa?
tiu, ncuviin Barb-Cot. Am vzut i eu atunci cte ceva. Dar n-are a face. Povestete. Ce
tiu eu e prea puin, e aproape nimic.
Castelul, continu Dodoac, e foarte frumos. Are ziduri nalte, crenelate, un pod peste ru, un
an adnc, plin cu ap, n partea unde nu ajunge rul, are mai multe curi interioare, un donjon.
Dup ce ai trecut podul, se ridic poarta, apoi grilajul greu al hersei, apoi nc o poart. i abia
atunci ptrunzi n incint. Aa se numete locul nconjurat de ziduri, adic tot cuprinsul cetii,
adug el, cobornd glasul, fiindc nelesese, dup privirea celor doi asculttori ai si, c ei nu
tiau chiar totul despre un castel. Se strdui s deseneze pe mas, aa n grab, cu arttorul
minii drepte, cum se nfieaz zidul, porile i miezul unei asemenea ceti.
Triam fericii n cetatea lui Lancelot, murmur Dodoac, cu nostalgie, privind desenul pe
care-l fcuse cu palma umezit de ceai i care acum se usca treptat, disprnd de sub privirile
lor. Iarna ieeam rar dintre ziduri, numai la vntoare n pdurile din jur sau dup lemne, cnd
rezervele se isprveau. Dar n celelalte anotimpuri, cnd pdurea e att de fermectoare,
stteam mai tot timpul prin desiurile, prin poienile i prin luminiurile ei. Eu schimbam strjile, zi

i noapte, dup o anumit rnduial. Biciuc ngrijea de herghelia lui Lancelot, de caii ce
zburdau n voie prin iarba nalt i nflorit din preajma cetii.
O via foarte frumoas, ntr-adevr, zise Barb-Cot. Iar Lab-de-Fier cltin i el din cap,
aprobndu-l. Apoi se ridic i merse uor, n vrful picioarelor, pn la vatr, unde ceaiul fierbea
iari, n clocote, umplnd ncperea cu aburi nmiresmai. Lab-de-Fier turn fiertura n ceti,
mai puse nite uscturi pe foc i se ntoarse lng cei doi.
Frumoas, nimic de zis. Linite, belug, singurtate. n plus, Lancelot ne iubea, avea mare
grij de noi. Cnd aprea n zare, clare, strns n armur, noi i ieeam cu toii nainte, bucuroi
c-l revedem. Era obosit, se ntorcea de cine tie unde, din lungile i grelele lui aventuri. Armura
i era plin de pulbere, calul la fel, adiau amndoi a drumuri lungi, a nopi cu lun, a ploaie i
ari, a deprtare. Nu gsesc cuvinte pentru a v face s nelegei ce tulburtoare era
revederea. Lancelot se oprea, ne saluta, ne mngia, ne ntreba pe fiecare ce mai facem, ce
necazuri avem, dac ne poate ajuta cu ceva. n aceeai zi sau n ziua urmtoare l vizita Yvain,
vecinul su. i ncingeau o petrecere grozav, n sala cea mare a castelului. Benchetuiau toat
noaptea, la lumina torelor
Ajuns aici, Dodoac se opri din povestit. Sorbi o nghiitur de ceai i rmase o vreme pe gnduri,
cu privirea pironit la focul din vatr. Flcrile se cltinau, agitate, se domoleau i rbufneau din
nou, dup cum rsuflarea hornului i curenii reci strecurai n ncpere nvluiau vatra sau
treceau pe alturi.
Ei, oft Dodoac, ntr-un trziu. Tot necazul nostru de la o asemenea petrecere se trage. Da,
da. De la o asemenea petrecere Cine s-ar fi gndit? Dar aa vine nenorocirea, pe negndite.
i-i schimb cursul vieii ct ai clipi.
Barb-Cot i Lab-de-Fier stteau neclintii, cu minile ncremenite pe tblia mesei, ascultnd
vorbele ncercatului lor prieten. Uitaser cu toii c era noapte trzie, farmecul istorisirii, orict de
dureros ar fi fost, i cuprinsese pe deplin.
mi aduc aminte de parc ar fi fost ieri, relu Dodoac. Era spre toamn, frunziul pdurii
prea un covor nesfrit, colorat n toate nuanele de galben, de maroniu i de rocat. Lancelot
nu se afla la castel. Plecase de mult vreme i tocmai l ateptam s revin. Putea pica din zi n
zi. Eu, ca de obicei, aveam grij s se pstreze buna desfurare a grzilor, iar Biciuc, aezat
n a, plimba herghelia pe cmpiile nc verzi. Ceilali oameni ai castelului i vedeau de treburile
lor: la grdin, la cmri, la grajduri, la pdure, pregtind cele cuvenite pentru iarn i ateptnd
s ni se ntoarc stpnul.
Lancelot sosi ntr-o dup-amiaz, ostenit de drum, dar vesel ca ntotdeauna. Porunci numaidect
s se pregteasc o mas stranic, fiindc, spre sear, trebuia s-1 viziteze Yvain. Apoi se
mbie i se culc.
Buctarii au pregtit tot soiul de bunti: psri de curte, pete, vnat, purcei, au umplut
cuptoarele, cratiele, mesele buctriei. Prjituri, fructe, siropuri. Vinuri albe i roii. i altele, cte
i mai cte. S-au aprins zeci de tore, s-a fcut focul n marile eminee, s-au mpodobit slile cu

draperii, lespezile curii au fost mturate i stropite cu ap Lancelot nsui a trecut din sal n
sal, din ncpere n ncpere, a vzut totul, s-a ngrijit s nu lipseasc nimic. Era mulumit,
zmbea. Bravo, dragii mei, bravo! zicea el, mereu. Prietenul meu Yvain o s fie foarte ncntat
de primirea pe care i-o facem.
Yvain a venit pe nserate, la vremea la care sosea el de obicei. Numai c, de data aceasta, nu
era singur. Alturi de el clrea, pe un cal los i pipernicit, un ins cum nu mai vzusem
niciodat. Pe ct erau de mrei Yvain i calul su, pe att erau de jalnici nsoitorul i mroaga
aceea nenorocit. Hm! Cum arta, Dumnezeule! O strpitur, un fel de pitic cocoat, cu nasul
lung i ascuit, cu ochi reci i tioi ca dou pumnale, cu un pr des i zbrlit, care abia putea fi
inut sub tichie. Avea picioare lungi, nenchipuit de lungi pentru statura lui, aproape c atingea
pmntul cu vrful papucilor, n timp ce gloaba-i deelat clca rar pe dalele din curte.
Lancelot le iei nainte, noi ceilali stteam, n grup, lng prima treapt a scrii.
Bine ai venit, iubite prieten, zise Lancelot, mbrindu-l pe Yvain. Ndjduiesc c i acum, ca
i alt dat, casa mea i se va prea pe ct de modest, pe att de primitoare.
Bine te-am gsit, zise Yvain, mbrindu-l, la rndul su. Ct despre farmecul casei tale, tii
doar c am petrecut aici unele din cele mai fericite clipe din viaa mea. Vestea ospitalitii tale a
umplut mprejurimile. Am adus, iat, cu mine, pe noul meu vecin, un crturar i un nelept. Am
vrut s-l cunoti i tu. i, desfcnd braul, Yvain invit pocitania s se apropie. ndrznete,
prietene, i spuse Yvain, vznd c strpitura se codete i zmbete cu sfial. l ai n fa pe
vestitul Lancelot. Iar el, zise Yvain, artnd cu braul ntins spre pitic, este vraciul Merlin.
Atunci, pocitania se nclin i zmbi larg, descoperind o gur adnc i neagr, desprit n
dou pri inegale de doi dini galbeni-cenuii: unul sus, altul jos, Parc ar fi fost o peter, n
care n-ar fi rmas dect o stalactit i o stalagmit.
Doamne, ct e de urt! mi opti Biciuc la ureche. Halal vraci! Mai degrab o sperietoare, un
saltimbanc!
Dac n-a ti prea bine c sunt treaz, a crede c visez, i-am rspuns eu. Este imposibil s
existe cu adevrat o asemenea urenie. Nici n basme nu cred s gseti un monstru ca sta
Abia am rostit aceste cuvinte, dndu-ne coate i chicotind, c ne-am i trezit, eu i Biciuc, pe o
cmpie stearp, pustie, o cmpie pe care n-o cunoteam, pe care n-o mai vzusem nicicnd.
Galopam n nesfritul acelei cmpii nspimnttoare, simind n noi un gnd, un ndemn
nedesluit de a merge mereu nainte, de a ajunge ct mai repede undeva. Mai iute, mai iute,
Biciuc! l zoream eu, dnd, la rndu-mi, pinteni calului. i bietul Biciuc smucea de huri,
lovea calul, gonind alturi de mine, mnat i el, nendoios, de aceeai dorin: s ajungem acolo
(unde oare?), ct mai repede cu putin.
Deodat, la cincizeci de pai n faa noastr, s-a lsat o cea deas, apstoare, ca o mare de
ln. Dar noi nu puteam ncetini. Am continuat s galopm, am intrat n cea i am nceput s
orbecim n adncimea ei, ca ntr-un labirint. Nu tiu ct am rtcit aa. Un ceas? O zi ntreag?
Greu de spus. De la o vreme, ns, ceaa s-a rrit, undeva nainte a prins s se lumineze i noi

ne-am npustit spre acea gean de lumin, care se zrea, tot mai clar, la orizont. Dar, o dat
ajuni acolo, ne-a ngheat sngele n vine; chiar la marginea perdelei de cea, pmntul se
oprea pe buza unei prpastii, n golul creia pluteau norii ca nite scame. Cu greu am izbutit s
strunim caii din avntul lor. Se opriser din goan, albi de spum, necheznd ngrozii, cu
picioarele dinainte ridicate deasupra prpastiei. I-am tras la o parte, i-am linitit ct de ct, am
rsuflat i noi o clip, apoi am nceput s ne sftuim. Ce e de fcut? ncotro o lum? Cum ieim
din ncurctura aceasta?
nainte nu putem merge, zise Biciuc, artnd spre vgun. E limpede ca lumina zilei c nu
avem cum s trecem peste o asemenea prpastie. O lum fie la dreapta, fie la stnga, hotr el.
Am ntors caii spre dreapta. i iat, drumul se oprea ntr-un munte nalt i abrupt, peste culmea
cruia era cu neputin s strbai. Fusese acolo muntele? Cum de nu-l vzusem? O spaim
rece ne-a umplut sufletul. Simeam cum teama i slbiciunea ne cuprind, clip de clip,
paralizndu-ne i trupul i voina.
La asta nu m ateptam, a optit Biciuc. Ei, fire-ar s fie! Haidem n partea cealalt.
Am strns din huri, ne-am rotit caii pe loc, dar i la stnga drumul era nchis de un munte
cumplit, aidoma celuilalt. Era tot numai stnc neted, ca un perete, cu vrful crestat, crenelat, de
neatins.
Am rmas nuci, neclintii, privind ndelung cnd spre un munte, cnd spre cellalt, cnd hul
prpastiei.
Tot ce putem face e s-o pornim ndrt, am spus eu, ncercnd civa pai ctre zidul de
cea. Ei, ce zici?
Biciuc nu mi-a rspuns. M-am ntors mprejur, l-am cutat cu privirea i nu l-am gsit.
Biciuc, unde eti? am strigat eu, ngrozit. Ce nseamn gluma asta? Unde te-ai ascuns?
Aici sunt, s-a auzit vocea lui Biciuc. Nu m-am ascuns niciunde. Sunt aici.
Glasul lui ajungea pn la mine slab, pirpiriu, de nerecunoscut, ca dintr-o mare deprtare. Mie
nsumi mi se prea c ceva se schimbase n jur. i se schimbase, ntr-adevr, fiindc, prin nu tiu
ce minune, picioarele calului meu se lungiser nemsurat de mult, ridicndu-m deasupra
coroanei copacilor. Iar calul lui Biciuc sczuse ntr-att, c prea un celu neajutorat, undeva
printre pietre i rdcini.
Nu pricepeam ce se ntmpl. Oricum, ciudenia aceasta ne luase graiul. Am vrut s cobor de
pe cal, dar mi s-a fcut fric. Apoi, ntr-o clipit, m-am pomenit eu jos, printre ierburi, bolovani i
rdcini, i l-am vzut pe Biciuc zvcnind, pe lng mine, ctre coroanele celor civa copaci
din apropiere.
S ne ntoarcem, i-am strigat eu. Mn-i calul napoi, ctre perdeaua de cea.
i am plecat degrab ndrt, sltnd i cobornd, ameii, nspimntai, ndeprtndu-ne de
prpastie, strjuii i acum de cei doi muni albatri, ntunecai.
Privete acolo, strig deodat Biciuc, artnd spre muntele din stnga.
Am oprit calul i mi-am ndreptat ntr-acolo privirea. Pe culme, alerga o form ciudat, o siluet

cocoat, cu o fa uria, care se apropia amenintor de locul unde ne aflam. Trupul rmnea
pe munte, dar chipul venea ctre noi, sfredelindu-ne cu ochii i rznd batjocoritor, cu gura-i
tirb, larg deschis.
E Merlin, am zis eu, ngrozit. i am mnat caii din nou spre peretele de cea, ndemnndu-i so ia la galop.
Acum e pe cellalt munte, mi strig iari Biciuc.
ntr-adevr, de pe muntele din dreapta se ntindea spre noi acelai chip nspimnttor, n timp
ce trupul lui Merlin alerga printre stnci n deprtare.
Mai repede, mai repede! Trebuie s ieim cu orice pre de aici, am zis eu. Trebuie s scpm
ct mai iute de hohotul acesta ngrozitor. Haide, Biciuc, d pinteni, nu-i pierde firea!
Am trecut, ntr-o clip, prin cea i ne-am trezit dinaintea unor trepte. Eram ns fr cai, eram
mpresurai de o mulime de oameni, ce-mi preau cunoscui, ne smulgeam parc dintr-o
oboseal uria, sau dintr-un vis. Numai rsul lui Merlin rmsese. A trebuit s se scurg un
timp, pn s neleg c ne aflm exact acolo unde fusesem la nceput, lng treptele castelului,
nconjurai de oamenii lui Lancelot, i c rsetul pe care l auzeam era acela cu care Merlin
rspundea frumoaselor cuvinte ale viteazului i generosului Yvain, precum i primirii binevoitoare
a stpnului meu Lancelot.

DODOAC I BICIUC
Partea a II-a
CAPITOLUL VI
n care Dodoac le povestete trezirea din vis i uluiala ce i-a cuprins
- Cnd m-am dezmeticit de-a binelea, continu Dodoac, am aruncat o privire spre Biciuc.
Dup nfiarea pe care o avea, dup ochii si rtcii, dup paloarea chipului su, mi-am dat
seama c i cu el se petrecuse
ceva neobinuit. Cuttura lui m sfredelea, chinuindu-m cu o ntrebare mut,
pe care, desigur, i ochii mei i-o adresau. Apoi, ca la comand, ne-am
ndreptat amndoi privirea spre Merlin. Acesta ns nici nu se uita la noi.
Coborse de pe gloaba lui i, mpreun cu Yvain, care, de asemenea,
desclecase, urca treptele, n urma lui Lancelot. Stpnul nostru le arta
drumul, spunndu-le, nc i nc o dat, ct de tare l bucur venirea lor.
i sunt recunosctor, Yvain, zicea el, c mi-ai adus un vraci att de vestit. Auzisem de el, dar,
pn azi, n-am avut prilejul s-l ntlnesc. De acum nainte, drag Merlin, i se adres el acestuia,

prinzndu-l de dup umeri,


te rog s nu m ocoleti. Vei fi oaspetele meu ori de cte ori vei dori.
Merlin nu mai isprvea cu ploconelile, chicotea fericit, i rotea n toate prile ochii aceia ri,
scprtori. i nainta, treapt dup treapt, alturi de Lancelot i de Yvain, spre sala cea mare a
castelului, unde ateptau
mesele ntocmite srbtorete pentru osp.
n acest timp, noi adic eu i Biciuc stteam nc la captul scrii, neputincioi, sleii,
cuprini de o sfreal i de o ameeal greu de neles. Nu mai tiam pe deplin care e visul i
care e veghea, rtceam n
locurile unde ele se amestec i se confund.
Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine, i-am optit eu lui Biciuc, n timp ce urcam, cltinndu-ne,
n urma celorlali. Am visat? A fost o vraj? O nchipuire? Se fcea c galopam mpreun pe o
cmpie nfiortoare, c am
strbtut o ntindere necat n cea, c am ajuns apoi la o prpastie i la
nite muni. Am vrut s ne ntoarcem i atunci caii notri creteau i se
micorau, pe rnd, iar de sus, de pe muni, ne privea i rdea de noi pocitania
asta de Merlin
M-am oprit, fiindc Biciuc se fcuse palid cum e ceara. M cerceta cu nite ochi mari, ngrozii,
trupul ntreg i era cuprins de fiori, ca i cnd ar fi simit atingerea unui arpe.
E cu putin? ngim el. Este exact ce am visat i eu. Tot ce mi-ai spus puteam s-i spun, la
rndul meu, cuvnt cu cuvnt.
Biciuc era nspimntat, ca i mine, de altfel, i pe bun dreptate. M prinse de mn, m privi
n ochi i m ntreb, cu voce tremurtoare, ce nseamn toate acestea. I-am rspuns c nici eu
nu pricepeam nimic. Nu
pricepeam, dar nu eram n stare s uit ntmplrile din vis, o parte din mine
nc se zbtea acolo, ntre prpastie, cei doi muni i zidul de cea.
Dar cnd, cnd oare am umblat att? Noi n-am lipsit de aici. i chiar dac am fi lipsit, n-am fi
avut timp pentru o asemenea cltorie. Unde ajungi n cteva secunde? n clipa cnd Yvain
vorbea despre Merlin, a i nceput i
s-a i sfrit cltoria noastr. Cnd ne-am trezit, fiindc nu pot numi altfel
rentoarcerea noastr de unde nici nu plecasem, cnd ne-am trezit, Merlin nu
apucase s nchid gura. Rdea nc a mulumire, dup cuvintele lui Yvain.

Acelai rs ce-i dezvelise dinii i ne-a fcut s ne mirm de nemaipomenita


lui urenie.
Biciuc se opri din nou, m smuci de umeri i m ntoarse cu faa spre el:
Asta e, rosti. Am gsit. Asta e. De aici ni se trage, de la cuvintele acelea, de la vorbele pe care
le-am schimbat n oapt, privindu-l i minunndu-ne ct e de urt. El ne-a purtat peste cmpii i
peste prpstii
Cum el? nu m-am dumerit eu n prima clip. Ce vrei s spui?
Dar pe msur ce griam, am nceput s neleg. Nici n-a mai fost nevoie ca Biciuc s-mi
rspund. i-a dat seama, dup ngrijorarea nou ce mi se citea pe chip, c taina acelei dupamieze mi se limpezise.
E un vraci, nu? zise el. i nc un mare vraci. Iar noi am pierdut din vedere lucrul acesta.
nseamn c el poate auzi i ce vorbim noi acum, am optit eu, cuprins de groaz.
Poate c da, poate c nu, rspunse Biciuc. Atunci, nu numai c vorbeam despre el, ci l i
priveam. Iar, pe de alt parte, i el ne avea sub ochi. Acum e dincolo de ziduri, nu ne vede. i, ca
urmare, s ndjduim c nici
nu ne aude. De fapt, adug el, scuturndu-se, am rmas singuri aici, pe scri.
Hai s ne grbim. Toi ceilali se afl nuntru i ne ateapt. N-a vrea s-l
suprm pe Lancelot.
Ajuns aici cu povestirea, Dodoac se opri s-i mai trag sufletul. Era din nou palid i n ochi
flcrile mute ale febrei se aprinseser pe nesimite. Creteau treptat, preau c-i dogoresc
orbitele, i scoteau pe frunte broboane
subiri de sudoare. Vznd c prietenul lor a obosit i c boala a prins iari
puteri asupra trupului su vlguit, Barb-Cot aduse o ptur groas de ln
i-i nveli cu grij picioarele. Apoi, cum Dodoac refuza s se culce,
Lab-de-Fier se ngriji, ca i mai nainte, de foc i de ceainic.
Totui, prietene, strui Barb-Cot, eti prea obosit.
O, nu, rspunse Dodoac, nu de oboseal e vorba. Dar stau i m gndesc ce zi nenorocit a
fost aceea. Fiindc surprizele nu se sfriser. Dimpotriv, ce era mai ru abia se
pregtea. Eu i Biciuc urcam, treapt cu treapt, spre sala cea mare, unde

toat suflarea castelului se veselea, urcam, urcam, netiind, srmanii de noi,


ce cumplit umilin ne ateapt.
CAPITOLUL VII
n care aflm ce s-a petrecut n sala mare a castelului, cnd Dodoac i Biciuc au intrat acolo.
Alungarea acestora
Dodoac se ntrerupse o clip i i nveli mai bine genunchii n ptur. Pesemne afar se lsase
un ger cumplit, de vreme ce i aici, n ciuda focului care ardea fr ntrerupere, se rcorise
simitor. Ce s-ar fi fcut,
ntr-adevr, bietul Dodoac, singur i bolnav, fr foc, fr nimic de-ale
gurii, pe o asemenea noapte? Ce s-ar fi ales de el, dac ntmplarea nu i-ar fi
adus, sub acoperiul su, pe Barb-Cot i pe Lab-de-Fier?
Din fericire, ns, ei veniser, cine tie ce zn bun, ce duh al pdurii i mnaser ncoace.
Sosiser la timp, spre a-l scoate pe Dodoac din primejdie, i acum ateptau ca el s-i continue
istorisirea.
n sala mare a castelului, relu Dodoac, era zarv, ardeau torele, toat lumea se aezase n
jurul mesei. De fapt, n jurul meselor, fiindc n sal se aflau dou mese, una n lung i alta n
curmezi. La cea de a doua
stteau Lancelot, Yvain, Merlin i oamenii mai de vaz ai castelului. La capt,
de-o parte i de alta, rmseser dou scaune goale: erau locurile noastre. La
cealalt mas, se instalaser, de-a valma, toi slujitorii cetii, fiindc
Lancelot i aducea la mas pe toi, fr deosebire, dar, firete, respectnd
rangurile.
Jilul stpnului nostru Lancelot era chiar n faa intrrii. Cnd am trecut pragul, pe el l-am vzut
mai nti, voinic i frumos, ntre dou tore, avndu-l la dreapta pe Yvain i la stnga lng
inim pe Merlin. Ce anume,
ce oare ne-a oprit locului, acolo, la u, n cellalt capt al slii? Ce anume
sau cine ne-a retezat orice avnt i ne-a nepenit trupul? Stteam n dreptul
uii, pironii parc de privirile lui Merlin, care ne intuiser ca dou
sulie. i am rmas aa cteva clipe bune, neizbutind s ne dezmeticim, prini
n ascuiul acelor ochi nfricotori.
n cele din urm, ne-am desprins, totui, de sub tria lor i am pornit ctre locurile noastre, eu pe
o parte a mesei, Biciuc pe cealalt. Dar n-am apucat s ne desprim bine unul de altul, c
vocea plin de mnie a lui
Lancelot ne-a lipit tlpile de podele.

Cine sunt tia? a ntrebat el. Ce caut aici?


n prima clip nici n-am tiut despre ce este vorba. Cine s-ar fi gndit c Lancelot despre noi
ntreba?! Nou, oricum, nu ne-ar fi trecut prin minte. Dar se vede c nc nu bnuiam ct de
departe poi ajunge dac ai
nceput s aluneci. Or, noi, eu i Biciuc, alunecam, alunecam, fr s tim,
fr s ntrezrim urzelile diabolice ale vraciului, ce ne urmrea acum cu ura
lui nempcat.
Am ridicat privirea i am ntlnit ochii stpnului meu, reci, pierdui, strini, doi ochi care vai
nou! nu ne recunoteau. Mai mult, am simit, dintr-o dat, aintii asupra noastr, zeci de ochi,
ochii tuturor
celor din sal. i toi ne priveau n acelai fel: cu o uimire neprefcut, cu
o uimire deplin, adevrat. Nimeni din cei de fa nu ne mai cunotea. Nimeni,
nimeni, n afar de Merlin. Numai privirea lui ne sfredelea rztoare,
ascunznd, n adncimile-i sumbre, un gnd de izbnd i de batjocur.
Cine sunt tia? repet Lancelot, fulgerndu-ne cu privirea. Cum ndrznii? ne apostrof el.
Ce cutai aici? Aici nu e trg, s se plimbe oricine.
Dac tavanul s-ar fi prbuit peste noi, dac lespezile s-ar fi deschis s ne nghit, n-am fi trit o
mai mare spaim i o mai mare uimire. Era, oare, aievea? Era numai un vis? Oh, dac s-ar
isprvi mai repede comarul acesta!
Stpne, am biguit eu, cavalere Lancelot, glumeti, bineneles. E cu putin s nu ne
recunoti? Eu sunt Dodoac, sunt cpetenia strjilor tale, iar el e Biciuc, herghelegiul
Dodoac? Biciuc? zise Lancelot. i bai joc de mine? Care Dodoac? Ce Biciuc? Ce
herghelegiu? Ce cpetenie a strjilor? Asta-i bun! tii c ai haz? V-a fi crezut mai degrab doi
saltimbanci, doi mscrici venii la
cerit. N-am nevoie de voi aici, n-am chef acum de mutrele voastre S li se
dea ceva de mncare afar, i spuse el apoi feciorului ce se ngrijea de
bucate. Mai trziu, cnd ne vom nclzi ct de ct, o s-i punem s danseze, s
ne arate ce tiu. O s-i punem s dnuiasc pe mese. Dar, deocamdat, n-am
nevoie de saltimbanci. S ias!
Un hohot de rs zgudui ncperea, mesenii rdeau, se schimonoseau de atta rs, le curgeau
lacrimile, li se nroiser ochii. Feele le crescuser, se liser, le simeam rsuflrile fierbini i
hohotitoare.

Saltimbanci! Saltimbanc mi aminteam prea bine: aa-l numise Biciuc pe Merlin.


Stpne, am strigat eu, uluit, nnebunit de neputin, stpne, ce nseamn asta? Ce se
petrece cu noi? Stpne, gata cu gluma! Cum poi vorbi aa cu doi slujitori credincioi? Iat,
acolo, lng tine, la mas, sunt dou
scaune libere, sunt locurile noastre Privete-ne bine, suntem noi, Dodoac
i Biciuc
Afar! url Lancelot, ridicndu-se drept n picioare i artnd cu mna spre u. Neobrzailor!
Vrei s pun s v alunge cu biciul? Afar! Zvrlii-i afar, le spuse el strjilor. S se ntoarc de
unde-au venit.
Totul era att de cumplit, de uimitor, nct, iari i iari, mi se prea c visez. Am fcut civa
pai de-a ndrtelea, m-am izbit de Biciuc i am pornit amndoi ctre u. Sala ntreag ne
privea. Ajuns n prag, m-am
oprit i, nainte de a iei, am mai ndrznit o dat, doar aa, ca s am inima
mpcat, fiindc nu mai credeam c lucrurile vor reintra n matca lor
fireasc. Dar un gnd nebunesc m ndemna totui s ncerc:
Stpne! am ngimat eu, cu un glas tremurtor, sprijinindu-m, uor, de Biciuc.
Dar n-am apucat s termin ce aveam de spus:
Afar! a urlat cavalerul Lancelot, cobornd braul spre mnerul spadei.
Afar! au strigat atunci toi mesenii, ridicndu-se i ei i artndu-ne ua cu braul ntins.
Aceasta este imaginea ce mi-a rmas n minte din acea ultim sear petrecut la castel: masa
ncrcat de tore i bucate, Lancelot, cu ochii aprini de mnie, alungndu-ne, celelalte chipuri
ntoarse spre noi, cu ochii
holbai, cu gurile larg deschise, zecile de brae ndreptate spre ua din
spatele nostru. i acel cuvnt ngrozitor, care ne-a urmrit apoi tot drumul,
care m urmrete i azi, otrvindu-mi i veghea i somnul Afar!
Dar, pn una-alta, ce era s facem? Am ieit, ua s-a nchis dup noi, am cobort treptele i am
ajuns n curte. Acolo ne-am oprit chiar n mijloc, pe dale, sub btaia lunii. Nu tiu ct am stat aa
un ceas, o venicie? n
linitea strpuns numai de uierul vntului peste crenele, de picurul apei de
la fntn i de zgomotele petrecerii.

i acum? ncotro o lum? a ntrebat Biciuc ntr-un trziu.


Glasul lui m-a readus la via. M-am scuturat ca de un vis urt, am respirat adnc, am privit n jur.
Toate erau ca i mai nainte, toate erau la locul lor i totui ct de mult se schimbaser! Locurile
acestea att de dragi
mi se preau acum strine i dumnoase. Iat ce nseamn soarta omului, mi-am
zis eu. Cum se poate schimba cu desvrire de la o clip la alta.
Ei, te-ai hotrt? m ntreb Biciuc din nou. ncotro o pornim?
ncotro?! Avea oare vreo importan ncotro vom pleca? Nu cunoteam pe nimeni dincolo de
hotarul cetii. Trebuia, acum, n prag de iarn, s lum totul de la nceput.
Nu tiu, prietene, i-am rspuns. O s ne ndreptm, de pild, spre miazzi. Se zresc ntracolo pduri mari, pduri btrne, se va gsi, poate, n adncul lor, un adpost i pentru noi. Dar,
dac tu vrei altfel, eu nu
m-mpotrivesc. Mie mi e totuna
Nu, zise Biciuc. E bine aa cum spui tu. nclecm i, la drum! Caii sunt dincolo de ziduri, iam lsat la pune.
Ne-am luat, n grab, din odile noastre, cele de trebuin, am prsit curtea castelului, am trecut
podul i am ajuns n cmp, pe malul rului. Valurile preau de argint, caii se desenau clar,
rsfirai pn departe, spre
pdure, n lumina lunii. Cnd ne-au simit, au nceput s necheze uor, ca un
semn de recunoatere, ca o chemare. Am naintat prin iarb, ne-am apropiat de
murgii notri, le-am pus cpstrul i am nclecat. La civa pai, pdurea i
deschidea tinuitele drumuri, din miezul ei, ca dintr-un abis, se auzea un corn
sau un clopot.
Haide, prietene! am zis eu. S fie ntr-un ceas bun! Dac tot trebuie s plecm, atunci s
plecm ct mai repede.
i s nu fim triti, complet Biciuc. La urma urmei, suntem doi, la bine i la ru. Ce poate fi
mai frumos dect prietenia?
O und cald de brbie i de curaj ne-a umplut pieptul. Am ridicat fruntea, am scrutat, cu
ndrzneal, labirintul argintat al pdurii. Apoi, ca la un semn, ne-am aplecat n a i am dat
pinteni cailor.

C APITOLUL VIII
n care Dodoac povestete cltoria sa i a prietenului su Biciuc. Trmul cu vipere. Popasul
de la mo Cicu. Sosirea n pdure. Vifornia. Dodoac rzleit de Biciuc
Timpul trecuse pe nesimite, se apropiau zorile. Lumina, cenuie, livid, ptrundea pe sub u, se
ntindea tot mai adnc spre interiorul odii. Focul scdea. n semiobscuritatea ncperii, chipurile
celor trei pitici se
fcuser parc i mai palide, oboseala, nesomnul le puseser sub ochi cearcne
vineii. Prin horn, prin crpturile pereilor, prin toate ncheieturile, se
strecura rsuflarea ngheat a nopii muribunde.
Din fericire, atunci nu era frig, rosti Dodoac, dup ce tcuse, odihnindu-se desigur, o vreme.
Aa c, n primele nopi, am dormit sub cerul liber. n graba i zpceala plecrii, uitasem s
lum cortul. Eram nevoii
acum s ne descurcm fr el. Ne cuibream sub un copac mai voinic, fceam
focul, ddeam drumul cailor s pasc mprejur, nfulecam ceva din traist i ne
culcam. i a doua zi luam totul de la capt: drumul, cu ostenelile, dar i cu
frumuseile lui, amintirile chinuitoare, lunecarea soarelui pe cer, ctre
amurg, cutarea unui loc potrivit pentru cin i pentru somn
Am avut noroc de o toamn lung i destul de cald. Numai cnd am ajuns la stncria cu
vipere, cam la vreo zece zile de la plecare, s-a lsat frigul. Atunci am simit vecintatea iernii. Dar
i asta a fost un noroc. ngheul a
moleit viperele, le-a alungat n pmnt. i noi am putut strbate, printre
stncile acelea blestemate, fr nici o team i fr nici o primejdie.
Dar ce s-o mai lungesc? Am scpat de vipere, am trecut dou pduri btrne, am atins rul ce
strbate munii. Am cobort agale pe rmurile lui, cnd pe-o parte a apelor, cnd pe alta, am
traversat o vale, am ieit lng un
ir nesfrit de varnie, am ajuns la pstrvria lui mo Cicu, piticul
singuratic, a crui vrst nimeni n-o tie. N-ar fi de mirare ca el nsui
s-i fi pierdut de mult irul anilor. Cltorisem mai bine de-o lun, eram
frni de oboseal, caii abia se mai ineau pe picioare. Cicu ne-a gzduit la
el, nu ne-a ntrebat nici cine suntem, nici de unde venim, nici unde mergem.
Cnd am vrut noi s-i spunem toate acestea, ne-a oprit cu un semn al minii,
adugnd c pe el mrturisirile i explicaiile l obosesc. Singurul lucru
care m intereseaz este c suntei strini de aceste locuri, obosii i
pribegi i c avei nevoie de sprijin. Or, asta nu e nevoie s mi-o spunei
voi, vd i singur.

Am rmas acolo cam o sptmn. Cnd am pornit mai departe, spre pdurea aceasta,
ncepuse s ning. De ce plecai? ne-a ntrebat Cicu. Ateptai pn la primvar. Dar noi iam mulumit pentru gzduire, am
nclecat i dui am fost.
Eram aproape fericii, oft Dodoac, dup o scurt pauz. Am pornit la drum n zori, ne
odihnisem, prinsesem puteri, caii se ntremaser i ei. Cicu ne-a petrecut pn la captul
pantei, pn la puntea ce trece peste ru,
exact n locul unde ncepe pdurea aceasta a voastr. in minte i acum: cnd
ne aflam pe punte, au czut primii fulgi de zpad. Nite fulgi mici, jucui,
preau nite vieti firave, speriate de prpstiile n care trebuiser s se
afunde. Jos, rul fcea spume albe lng bolovani, vuia att de tare, c nici
n-am auzit ce ne striga mo Cicu de pe mal. Ne-am scos cciulile i le-am mai
fluturat o dat a rmas bun. Iar el nu s-a clintit de acolo nici dup ce ne-am
crat pe cellalt rm, nici dup ce am intrat n pdure. L-am pierdut din
vedere treptat, pe msur ce copacii se ndeseau i se nteea i ninsoarea.
Am mers aa, pre de cteva ceasuri, printr-o frumoas pdure de goruni, tot mai ngrijorai, cu
fiecare pas, c ninsoarea sporete i nu ntlnim nici un adpost. Dar nu aveam de ales. Trebuia
s naintm i s nu ne
pierdem ndejdea. La o vreme, am dat peste un drum prsit, nmolos, un drum de
argil roie, n care picioarele cailor se afundau pn la genunchi
Acesta e drumul ctre sat! l ntrerupse Barb-Cot. Dac ai ti ce aproape v aflai voi n clipa
aceea de casa noastr La mai puin de o sut de metri! Trebuia numai s traversai drumul
O, Doamne!
N-am tiut, zise Dodoac. N-aveam de unde s tim. Aa c n-am traversat drumul, ne-am
temut c ne vom mpotmoli n brazdele lui de hum. Ne-am ntors i am luat-o spre stnga. Am
mers ct am mers i, cnd s-a lsat
ntunericul, am tbrt ntr-o vale adnc, aproape despdurit, prin care
curgea vntul ca printr-un tunel, sufla i urla ngrozitor.
Valea aceea d ocol pdurii, ca o potcoav, interveni Lab-de-Fier. O arip ajunge pn aici,
o alta o ia ctre sat. Dar, dac nu cunoti locurile, te poi rtci, adug el. Mai ales noaptea i pe
vreme urt
Dodoac nclina din cap, ascultndu-l.

Aa s-a i ntmplat, prietene, ncuviin el. Am cobort n vale i, n ciuda vntului, ne-am
hotrt s nnoptm cumva acolo, la adpostul unor copaci, s nu mai rtcim bezmetici n toiul
nopii printr-o pdure
necunoscut. Am desclecat i am nceput s cutm vreascuri pentru foc. Ningea
din ce n ce mai nverunat, vreascurile erau ude, nu se aprindeau, ngheasem
de-a binelea. i iat, s-a dezlnuit, pe negndite, o viforni cumplit, un
viscol cum nu mi-a mai fost dat s vd. Ningea n vrtejuri, vntul gemea i
scheuna nfricotor n vgunile vii, urletele lui erau cnd jalnice, cnd
amenintoare, aidoma celor ale unei haite de lupi, mnat de foame. Caii au
ciulit urechile, au sforit nelinitii i, brusc, s-au smuls din huri i au
luat-o la goan care ncotro, nelsndu-ne mcar timpul s ne dezmeticim.
Ningea amarnic, zpada ne urcase pn la genunchi, abia ne puteam vedea unul pe
cellalt. i, o dat cu viscolul, ce se nteea, nesigurana i teama se
preschimbau, fulgertor, n disperare. Hai s ieim cumva din iadul sta, i-am
strigat eu lui Biciuc. S gsim caii, s ncercm s-i prindem. Suntem
pierdui fr ei. i ne-am repezit pe urmele cailor, alergnd, la voia
ntmplrii, printre copaci, alunecnd, cznd, ridicndu-ne i iar alergnd.
Dar caii nu erau nicieri. O singur dat mi s-a prut c zresc silueta unuia,
strbtnd un lumini printre drele fulgilor. ns, pn s ajung acolo,
nluca se topise n roiurile uriae, nvlmite, de zpad cztoare. Poate c
nici nu fusese cu adevrat un cal, poate c numai nchipuirea mea tulburat,
nnebunit, m fcuse s-l vd.
ntr-un trziu, m-am prbuit, sleit de puteri, pe un dmb acoperit cu un strat gros de nea i de
frunze. Simeam cum covorul de zpad m soarbe, cum nvala fulgilor m acoper. ncepuse
s-mi fie cald i bine, mi-era somn, mi se
prea c vd naintea ochilor o cmpie nsorit, plin de flori, peste care trece,
strivindu-le, stpnul meu, cavalerul Lancelot, aa cum l-am vzut, de
nenumrate ori, pe vremea cnd triam fericit n negrul i mirificu-i burg. A
trebuit s fac o sforare uria pentru a m ridica, pentru a m smulge din
visul viclean care m nlnuia, m alinta, ca s m dea apoi ngheului i
morii. M-am sprijinit de un trunchi, m-am scuturat de zpad, mi-am frecat
palmele, braele, genunchii. ncet, ncet, mintea mi s-a limpezit. Dar continua
s ning, ningea, ningea cumplit, ameitor i eu (vai mie!) eram singur
Biciuc! am rostit, cuprins de-un fior. Unde-i Biciuc? Am nceput s alerg
iari n toate prile, strigndu-l, cutndu-l, strigndu-l din nou.
Zadarnic. Zpada mi neca glasul, mi reteza strigtul dinaintea gurii. Parc a
fi gonit printr-o avalan de nisip sau prin prbuirea fr sfrit a unei

cascade. Dar eu l cutam mai departe i-l strigam ct m ineau puterile:


Biciuc! Biciuc!
Zorile m-au gsit n aceeai vale blestemat, mai mult mort dect viu, abia trndu-mi picioarele
prin zpada afnat ce-mi ajungea acum aproape de bru. Ninsoarea se mai potolise. Tot
rtcind ncolo i-ncoace, am gsit o
traist, cu ceva de-ale gurii, cu cteva vase, i toporica. Att am mai putut
descoperi din tot ce crasem pn aici, celelalte lucruri le dosiser viscolul
i zpada. Oh! Dac i-ar fi rmas i nefericitului de Biciuc mcar un col de
pine, mi ziceam eu. Poate a avut i el un dram de noroc, poate a dat peste
vreo legtur cu bucate, ncercam s m amgesc, simind cum m cuprinde
dezndejdea. Dar nu eram n stare s-l ajut n nici un chip, dup cum nici el
nu m putea ajuta pe mine. Ne rtcisem unul de cellalt, fiecare din noi era
singur, tiam c, de acum nainte, nici eu, nici el nu vom avea linite pn
cnd nu ne vom regsi. Acest gnd mi ddu un strop de trie. Aveam un el,
trebuia s rzbat. Am strns lucrurile pe care le gsisem i am pornit-o, la
ntmplare, ncoace. i am mers fr ntrerupere ceasuri ntregi, uitnd de
oboseal, de frig i de foame, ndjduind c poate, cine tie, voi afla totui
un adpost. M-am oprit doar atunci cnd am simit c nu mai am putere s-mi
clintesc picioarele. Ajunsesem la stncile acestea. Atunci, tr-grpi, am
ncropit coliba pe care o vedei. Nu v mai spun ct de greu a fost, ct timp
i ct osteneal mi-a cerut ridicarea ei. Eram bucuros c am izbutit, c am
acum, pn la primvar, un acoperi deasupra capului. Iar la primvar, voi
mai vedea eu. Numai c, o dat intrat nuntru, n coliba mea nou, ntocmit cu
atta trud, m-a dobort boala. i m tvlete aa de cteva zile, nu-mi d o
clip de rgaz. Am stat aici i am zcut, drmuindu-mi hrana i vreascurile,
ndjduind c mi va veni, poate, de undeva, vreun ajutor. i iat c ai
aprut voi. Vai, dragii mei, salvatorii mei, nu voi putea niciodat s v
mulumesc ndeajuns!
i Dodoac zmbi, mbrindu-i, n timp ce lacrimi de fericire ncepur s-i curg pe obrajii ce
prinseser un strop de culoare. Cu un bra i strngea prietenii la piept, iar cu cellalt i tergea
iute lacrimile.
Cci se ruina puintel de acest neateptat semn de slbiciune.
Aceasta este povestea mea, zise Dodoac, dup ce-i terse obrajii i nasul cu batista.
Acum

Acum, l ntrerupse Barb-Cot, ne mbrcm, te suim n sanie i te ducem la noi acas. Acolo
o s ai tot ce-i trebuie. O s te faci sntos ct ai zice pete. i o s uii necazurile prin care ai
trecut.
Dodoac nu se atepta ctui de puin la una ca asta. Fcuse ochii mari, l privea pe Barb-Cot
cu gura cscat:
Bine, bigui el, uimit i ncurcat, dar eu
Nici un dar, zise Lab-de-Fier. Vii la noi i gata.
Cum adic s vin la voi? Dar cine, ce sunt eu pentru voi?
Un prieten, rspunse Barb-Cot, ct se poate de firesc. Dodoac, tii ceva? Las toate
ndoielile acestea, n-au nici un rost. Haide, mbrac-te, a rsrit soarele i avem de mers o zi
ntreag.
Dodoac se ridic de pe pat i ncepu s se nfofoleasc cu tot ce-i ntindeau Barb-Cot i Labde-Fier.
i cu Biciuc ce facem? ndrzni el, timid, oprindu-i degetele tremurtoare pe nasturii
hainei. Eu nu pot tri fr Biciuc, s tii.
O s-l cutm, zise Barb-Cot, linitit. Te ducem acas i noi pornim numaidect n cutarea
lui.
Nu, rspunse Dodoac. Vreau s merg i eu. in neaprat s merg i eu. Am aceast datorie,
e prietenul meu. Nici n-a fi n stare s stau n tihn acas, n timp ce voi scotocii pdurile n
cutarea lui
Bine, ncuviin Barb-Cot. Mergem mpreun, dup ce te nsntoeti. i-l vom gsi, i
promit. De altfel, sunt sigur c s-a aciuat undeva, pdurea nu e pustie, s-o fi aflat undeva un
locor i pentru el. Fii
linitit, o s plecm curnd n cutarea lui i-l vom gsi. Dar acum,
grbete-te. Nu avem timp de pierdut. Haide, prietene, haide, la drum!
CAPITOLUL IX
n care aflm cum Barb-Cot i Lab-de-Fier l duc pe Dodoac la ei acas, s se
nzdrveneasc. Viaa tihnit din csua lui Barb-Cot

Dodoac se obinui repede cu csua lui Barb-Cot, cu mprejurimile ei, cu firea i obiceiurile
celor ce o locuiau. Piticii l instalaser n odia din fa, dinspre ulicioar, unde dormea i BarbCot. Lab-de-Fier i Vesela
aveau odaia din spate, unde se ajungea prin sufragerie. Iar Pic dormea n
buctrie, la cldur, lng cuptor.
n primele zile, Dodoac sttuse mai mult n pat, buse ceaiuri, fcuse bi cu ap fierbinte la
picioare i inhalaii cu aburi de mueel. Iar Lab-de-Fier l fricionase cu spirt.
Mai pe urm, simind c i recapt puterile, a cobort din aternut, a nceput s trebluiasc
prin cas cte puin, s fac focul, s-i ajute pe Pic i pe Vesela la buctrie, s aeriseasc i
s
scuture covoarele. Uneori, cnd deschidea fereastra i aerul ngheat l izbea
n obraji, ameindu-l, Dodoac nceta o clip lucrul i privea ncruntat n deprtare:
Sracul Biciuc! optea el, pentru sine. Unde-o fi el acum? i, n ziua
aceea, era mai trist i mai adncit n sine dect de obicei. l ndurera gndul
c, n vreme ce el st la cldur, ferit de orice primejdii, Biciuc,
prietenul su, se chinuie n vreo scorbur, rebegit de frig i lihnit de foame,
sau, i mai ru, rtcete prin ninsoare i ger, netiind ncotro merge,
netiind ce-l ateapt, netiind unde va ajunge. Pe de alt parte, se simea
nc slbit, i ddea seama c nu ar fi n stare s umble zile n ir prin
zpad, s ia n piept dealurile, s bat cu pasul nenumratele crri i
hrtoape ale pdurii. Trebuia, vrnd, nevrnd, s mai atepte, pn se va
nzdrveni ndeajuns. i, ateptnd, ndjduia c Biciuc s-o fi cuibrit, n cele
din urm, undeva, c o fi avut i el norocul s ntlneasc fiine
binevoitoare, care s-i sar n ajutor. Dar cum s i se potoleasc nelinitea
cu o speran att de firav? Cnd, n zori, se apropia de fereastr i vedea
ninsoarea nvrtejit de afar, sau, noaptea, cnd auzea cum url viscolul
printre copaci i cum se ncolcete, ca un balaur, n jurul csuei, Dodoac
simea c-i seac inima de durere: Sracul Biciuc! gemea el. Srmanul meu
prieten, ce s-a ales, oare, de tine? i iari, ceasuri n ir, nu se putea
smulge din tristeea neagr a neputinei i remucrii. Fiindc, dei nu avea
nici o vin, Dodoac se nvinuia, totui, c el se bucur de linite,
mbelugare i cldur, n vreme ce prietenul su s-ar putea s nu aib nici
mcar unde pune capul, nici mcar o bucat de pine
Barb-Cot observa toate acestea, ofta, se ntrista, la rndul su, dar amna nc. El vedea c
Dodoac nu s-a nsntoit pe deplin i se temea s-l supun eforturilor i riscurilor unei cltorii
n miezul iernii prin pdurea

ngheat. Ar fi plecat i singur Barb-Cot n cutarea lui Biciuc. Singur


sau nsoit de Lab-de-Fier. Dar era ncredinat c Dodoac n-ar fi admis aa
ceva. i atunci ncercase, pe furi, s afle, de la prietenii si din pdure,
dac n-au ntlnit cumva un pitic strin i rtcit. Nu ntlniser. I-a rugat
struitor s fie ateni, s cerceteze i, dac descoper ceva, s-l anune. El
nsui, ori de cte ori s-a ivit prilejul, a pornit prin pdure, ntr-o cutare
plin de ndoial i de ndejde. Dar n za-dar ntre timp i sporea
ngrijirile, i ndemna s fac acelai lucru i pe ceilali, n aa fel ca
Dodoac s fie pus pe picioare ct mai repede cu putin. i, ntr-adevr, n
ciuda zbuciumului su nentrerupt, Dodoac se ntrema vznd cu ochii.
S-au scurs astfel vreo dou sptmni. ntr-o sear, cnd toi erau aezai n jurul mesei i focul
plpia jucu n sob, aruncnd pe perete reflexe glbui, Dodoac, mai abtut ca oricnd, s-a
oprit brusc din mncat i a
pus, ncet, lingura alturi de farfurie. Sttea i privea neclintit tblia
mesei, cu ochii nlcrimai.
Ceilali, care glumiser i se zbenguiser cum le era felul, tceau i ei acum, ntristai.
V rog s m iertai, dragii mei, le zise Dodoac. mi pare nespus de ru c, din pricina mea,
nici vou nu v tihnete nimic. Dar ce s fac? Cnd vd aici masa ncrcat, cnd aud focul din
sob i, totodat, vifornia de
afar, nu pot, nu sunt n stare, orict m-a strdui, s nu m gndesc la
Biciuc. Oh, dac ar fi i el aici! Dac s-ar bucura i el, ct de ct, de
grija i ospitalitatea voastr! De aceast grij i ospitalitate, care m
nduioeaz pn la lacrimi
i Dodoac ncepu s plng domol, cu fruntea aplecat deasupra farfuriei. Lab-de-Fier, care
sttea pe scaunul de alturi, i ntinse o batist, iar Barb-Cot le fcu semn lui Vesela i lui Pic
s strng vasele i
tacmurile i s curee masa. Au rmas, apoi, aa, tcui i ngndurai,
ndelung. Se auzeau numai focul din vatr, vntul i fonetul grbit, n
rafale, al zpezii la ferestre.
Dodoac, rupse Barb-Cot tcerea, ntr-un trziu. i-am promis c l vom cuta pe Biciuc i
m voi ine de cuvnt. Pn acum nu s-a putut fiindc ai fost nc bolnav. Nici acum nu eti
sntos pe de-a-ntregul. Dar, n timp ce
vorbeai, m-am ntrebat dac nu cumva ntristarea chiar i mpiedic, i amn

nsntoirea. Cum s te faci bine, dac sufletul tu nu e nici o clip


linitit? Tu tnjeti dup Biciuc
Am remucri, opti Dodoac.
M rog, te cred, admise Barb-Cot. Dei, dac te gndeti bine, n-ai nici o vin
Ba am, replic Dodoac. Cum pot ndura gndul c el e lipsit de orice, n timp ce mie nu-mi
lipsete nimic? Uite, asta mi reproez.
Barb-Cot i desfcu larg braele, ca pentru a-i arta nedumerirea:
Dar ai fost grav bolnav, mi omule! Nu nelegi? Ai i uitat? Adu-i aminte cum te-am gsit! Ai
fost bolnav, bol-nav! rosti el, rspicat, apsnd cuvintele, silabisindu-le. Ai fost i nc mai eti, ar
trebui s te priveti
n oglind
Am fost, recunosc, mormi Dodoac. Dar acum nu mai sunt. i strnut tare, att de tare i de
neateptat, c toi cei de fa mai nti tresrir, apoi izbucnir n rs. Dodoac rse i el,
tergndu-i lacrimile cu batista.
Ochii lui aveau o strlucire nou, curat, erau limpezi i calzi, i
pierduser o parte din melancolia lor obinuit.
Fie, zise Barb-Cot, cnd hohotele de rs contenir. Dac eti n stare s strnui att de
zdravn, nseamn c i-ai recptat puterile. Dar s ne ntoarcem la ale noastre, la ce
ncepusem s spun cnd m-ai ntrerupt. Uite,
azi e smbt. Mine e duminic. Mine ne pregtim i ne odihnim pe sturate.
Iar luni, cum se face ziu, plecm pe urmele lui Biciuc.
Amuir cu toii.
Cum? opti Dodoac, nevenindu-i s-i cread urechilor. Vorbeti serios?
Nici c se poate mai serios.
Dodoac se ridic de pe scaun, ddu ocol mesei i se apropie n grab de Barb-Cot.
Oh! zise el, necndu-se de emoie. Ce mare bucurie mi-ai fcut! De cnd atept eu clipa
aceasta! Hei, Biciuc! strig apoi, ridicndu-i braele, ca i cnd acela l-ar fi putut auzi.

Rbdare, Biciuc, rbdare! nc o zi,


prietene, o singur zi, i o s fim iari mpreun.
CAPITOLUL X
n care Barb-Cot, Lab-de-Fier i Dodoac pleac n cutarea lui Biciuc
Cltoreau de o zi ntreag. Erau obosii, sleii de puteri, sudoarea le iroia pe obraji i pe frunte.
Trgeau sania pe rnd, se odihneau cteva minute i porneau din nou. Ct vedeai cu ochii,
numai zpad: curat, pustie,
neatins. Nici o urm, nici o pat, pe ntinderea alb, ce se adncea sub
copaci, tot mai departe, tot mai departe, nceondu-se. Numai ei trei,
Barb-Cot, Lab-de-Fier i Dodoac, nite ghemotoace mictoare, cu cciulie
roii, i, n urm, sniua cu provizii i cu echipamentul cuvenit unei
asemenea expediii: slnin, ou fierte, pine, nelipsita lamp de spirt, sacii
de dormit, cteva pturi, cortul.
Se lsa nserarea. Soarele apusese, dincolo de dmbul ce desprea pdurea de podgorii i de
sat. Acum prea c din cer se las o pulbere fin, cenuie, un rumegu de plumb, pe care gerul,
ce se nteea o dat cu seara, l
face din ce n ce mai des, mai apstor, mai compact.
E vremea s ne oprim, zise Barb-Cot. Uite, la stejarul de colo. Bttorim zpada i ntindem
cortul.
Au nceput toi trei numaidect s calce, iute-iute, prin zpad, s-o niveleze i s-o ntreasc, s-o
transforme ntr-o podea alb-glbuie, pe care au fixat pilonii cortului. Au tiat apoi cteva legturi
de crengi i le-au aezat
pe jos, n chip de saltele. Au aat focul, s-au dezmorit, au scos merindele
din traist i au pus n grab ceaiul la fiert. Cum, necum, se aflau, totui,
la adpost, simeau c i ptrunde cldura prin hainele din care ieea un abur
plpnd la apropierea focului.
Partea proast e, zise Barb-Cot, dup o vreme, c n-am gsit nimic, nici o urm, care s ne
ndrepte spre locul unde ar putea fi Biciuc. Nu tim nici mcar ncotro a luat-o atunci cnd v-ai
desprit. Aa, la ntmplare,
putem rtci mult i bine, pn la primvar Pdurea e mare, dincolo de ru
e alt pdure i tot aa la nesfrit. Iar noi nu avem nici o siguran c
suntem pe drumul cel bun.

Dodoac i scrpin brbia, ngndurat. Era frmntat i el de gnduri negre, ca i ceilali.


i, totui, nu mergem chiar la ntmplare, spuse Dodoac. Gndii-v i voi. Eu i Biciuc ne
gseam, atunci, cnd a nceput viscolul, n valea aceea ngrozitoare, despre care v-am vorbit. Eu
am pornit-o spre stnga.
Biciuc, mai mult ca sigur, spre dreapta. Altfel, ne-am fi ntlnit N-am
dreptate?
Barb-Cot i Lab-de-Fier l ascultau, dui pe gnduri, nu preau prea convini de argumentele
lui Dodoac. Dar putea fi totui ceva adevr n cuvintele acestuia.
i dac el a ieit din vale, dac n-a luat-o nici la stnga, nici la dreapta, ci spre sud, sau spre
nord? interveni Lab-de-Fier.
De ce s fi ieit din vale? Eu de ce n-am ieit? Spre sud l atepta drumul argilos, de care ne
speriasem mai devreme. Iar spre nord chiar c n-avea de ce s se ndrepte. Dintr-acolo venisem.
Nu, nu, sunt absolut singur, relu
el, cu glas hotrt, nu mai am nici o ndoial c a venit ncoace, pe firul
vii, pe drumul acesta, pe care am pornit i noi azi-diminea. Simt eu c
Biciuc e pe aici, pe aproape, mai aproape poate dect ne nchipuim
Bine ar fi s fie aa, murmur Lab-de-Fier.
Au tcut, apoi, chinuii de ntrebri i de gnduri, ghemuii pe paturile lor de crengi ngheate.
S intrm n sacii de dormit, propuse Barb-Cot. E prea frig.
S-au vrt n sacii de dormit, au strns i au ngrmdit cu grij tciunii, au nchis ct au putut de
bine cortul. Numai sus de tot, aproape de tavanul de pnz, rmsese o mic deschiztur, o
fant, prin care se vedea
luna aurie, rece, clar, pe cerul violet.
Ce ger! opti Lab-de-Fier, nainte de a adormi.
Hm! fcu Barb-Cot, pe care somnul l i cuprinsese pe jumtate.
Ct despre Dodoac, el se rsuci mult vreme, cu sacul de dormit cu tot, pe salteaua de crengi.
Simea o usturime nesuferit n nri i n gt, obrajii i erau ncini, prin trup i treceau, la
rstimpuri, fiori reci,
care-l scuturau din toate ncheieturile. i ntorcea mereu ochii spre

despictura cortului i privea luna. Obrazul ei blnd, nepstor, se apropia


ncet de ochii lui ntredeschii, razele ei l mngiau, i poleiau faa, l
umpleau ntreg, pe dinuntru, de o lumin stranie, nfricotoare, rece ca
gheaa. Deschidea, larg, ochii, i deschidea brusc i luna se reaeza la locul
ei. Dar, dup numai cteva clipe, cnd genele i se lipeau din nou, luna ieea
iari din neclintirea ei, prelungindu-se, de data aceasta, ca un tunel,
de-acolo, de pe cer, pn aici, n cort. Iar cortul era, dintr-o dat, invadat
de lumin, nu mai era cort, era un palat, un castel, o cetate scldat n
razele unui soare de var, nconjurat de codri i de poieni nflorite. i,
prin flori, venea, la trap, strivindu-le, mbrcat n armur, cavalerul
Lancelot, stpnul su. Se ntorcea spre cas, fericit c-i revede cetatea, c
o gsete aa cum a lsat-o. i el, Dodoac, i iese nainte, l ntmpin, l
salut, ateapt zmbitor n marginea drumului. Iat, Lancelot se apropie, e la
zece pai numai, e la cinci pai, e chiar lng el. Acum se va opri, i va
scoate coiful, i va scoate mnua de fier, i va strnge mna. Dar ce
se-ntmpl? Lancelot trece pe-alturi, nici nu-l vede, nici nu oprete,
nainteaz spre pod, sltnd n a, cltinndu-i panaul. Stpne, strig
Dodoac, ndurerat, sunt aici! Cavalere Lancelot, sunt aici, iat-m, pe cine
caui? Strigtul se desface din gura lui Dodoac, rupe aerul, l ndesete, nu
mai e strigt, e o arm, e lanul cu ghioag, arma aceea necrutoare, pe care
a vzut-o el, de attea ori, n sala mare, pe panoplie. Acum, lanul cu ghioag
zboar prin aer, spre silueta clare a lui Lancelot, flutur, vuiete n
vzduh, se apropie de spatele cavalerului i-l izbete n plin, ntre umeri, l
izbete prin surprindere, rsturnndu-l Lancelot! strig Dodoac, alergnd
spre cavalerul czut. Cavalere Lancelot, n-am nici o vin, trebuie s fie o
vraj. Ea schimb n ru tot ce ncerc, tot ce fac Dodoac alearg prin
iarb, calul se sperie de zgomotul pailor i pleac, n trap uor, spre
castel, salt n trap, din ce n ce mai sus, apoi zboar de-a binelea i
dispare pe deasupra zidurilor. Dodoac rmne singur cu cavalerul nvemntat
n armur, cu cavalerul ntins n iarb, nemicat i mut, care-l nspimnt.
Cavalere Lancelot, murmur el, aplecndu-se deasupra celui czut. Ce s-a
ntmplat? De ce taci? Nici un rspuns. Dodoac atinge armura cu vrful degetelor,
e rece, rece, i lipete obrazul de plato, desface legturile coifului.
Desprinde coiful, l scoate cu grij, l ridic, ateptnd s vad mai nti
brbia, apoi gura, apoi nasul i obrajii lui Lancelot, apoi chipul ntreg. Dar
iat, a ridicat coiful, l ine acum sus, deasupra capului, i nu vede nimic.
Coiful e gol, locul unde a fost mai nainte e gol. Dodoac zvrle coiful, se
uit n adncul armurii. Nu e nimeni acolo, armura e prsit i rece ca o

peter. Numai la capt, la ncheietura gleznelor desigur, se zrete o gean


de lumin glbuie, care asprete frigul, care sporete rsuflarea ngheat a
grotei. Cavalere Lancelot! strig Dodoac, din rsputeri, ngrozit. Cavalere
Lancelot, unde eti? M gseti n Romanele Mesei Rotunde, s-a auzit un
glas. Mulumete-te cu att deocamdat. Dodoac a tresrit, a privit n jur,
cmpia era pustie, era noapte i frig, apoi a vzut cum rsare luna, chiar
deasupra capului su, prin despictura ntunecat a norilor Nu sunt nori, a
bolborosit el. Nu par a fi nori. Dar ce sunt, oare? Unde m aflu? Vai, vai,
unde m aflu? Unde-i cmpia nflorit, unde-i cetatea? Atunci, a desluit
micri uoare n jur, fonete i glasuri optite. Are febr mare, rosti o
voce, care semna foarte tare cu cea a lui Barb-Cot. Aprind numaidect
focul, rspunse altcineva. Acesta-i Lab-de-Fier, tresri Dodoac. Ah, tiu,
acum, unde m aflu, mi-am amintit. Vai, frailor, izbucni el, ce vis cumplit am
avut! Ce comar! nc mai tremur. M tem c boala m-a cuprins din nou. i
continu s vorbeasc fr ir, scuturat de friguri.
Stai linitit, l ncuraj Barb-Cot. Ai febr, ntr-adevr, dar nu te ngrijora. Las totul n seama
noastr.
De fapt, Dodoac nici nu putea face altfel, chiar s fi vrut. Nu era n stare nici s se ridice. Adormi
din nou sau, mai degrab, czu ntr-un fel de ameeal, n care fierbineala i somnul se
amestecau. i, n timp ce el se
zvrcolea n sacul de dormit, n timp ce bolborosea cuvinte nenelese,
Barb-Cot i Lab-de-Fier stteau lng foc, cu capetele sprijinite n palme,
gndindu-se i rzgndindu-se. Era ct se poate de limpede c nu aveau timp de
pierdut. Dodoac era iari bolnav, era foarte bolnav i orice ntrziere,
orice nebgare de seam i puteau primejdui viaa.
Cel mai bun lucru, zise Barb-Cot, este s mergem direct la doctorul Pastil. n cteva ceasuri
suntem acolo. Pe Dodoac l aezm n sanie, cu sacul de dormit cu tot, i cu pturile peste el.
Alt ieire nu vd
i Biciuc? ntreb Lab-de-Fier.
Simplu. l lsm pe Dodoac la Pastil i noi plecm n cutarea lui Biciuc. Era mai bine, era
mult mai nelept s fi pornit, de la nceput, numai noi doi.

Poate, ncuviin Lab-de-Fier, scormonind n foc. Dar Dodoac a inut mori s mearg i el.
i aminteti, a spus-o nc din prima zi. Din partea mea, eu l neleg, opti el, ngndurat. Dar
i tu ai dreptate.
Barb-Cot oft i nu mai zise nimic. Apoi se ridic i ncepu s strng lucrurile mprtiate prin
cort, s fac rnduial, s se pregteasc de drum. Se luminase de ziu i, o dat cu zorile,
ninsoarea se pornise din
nou. Ningea des, apstor, fulgii curgeau iute, vijelios, n aerul cenuiu al
dimineii.
Asta mai lipsea, mormi Lab-de-Fier. Drumul o s fie acum de dou ori mai greu.
Barb-Cot prea c nu-l aude. Deschise larg cortul, stinse tciunii, aez sania. Apoi l urcar n
sanie pe Dodoac, nfurat bine, s nu-l ptrund gerul. Numai ochii i se vedeau dintre pturi.
Vai, dragii mei, cte necazuri v-am pricinuit! se plnse el, cu o voce subire i chinuit. Am
picat, aa din senin, pe capul vostru i v-am stricat linitea. Trebuia s m fi lsat n coliba aceea
nenorocit, s se
aleag de mine ce s-o alege. Ce vin avei voi, s tragei attea ponoase?
Uite, nici acum nu v dau pace Mai bine m-ai prsi aici i v-ai vedea de
ale voastre ..
Glasul i se stinse i, acolo ntre pturi, ochii i se umplur de lacrimi.
Cum poi vorbi astfel? zise Barb-Cot, apropiindu-se de el i mngindu-l pe obraji. Ce cuvinte
sunt astea? Tu aa te-ai fi purtat n locul nostru? Aa ai face, mai cu seam acum, cnd ne
cunoatem bine? Sunt sigur c,
dimpotriv, ai face exact ce facem i noi
Ei, mergem? i ntrerupse Lab-de-Fier. M nham eu primul. Atenie, pornim!
i prinse, cu palma lui mare i puternic, sfoara saniei, petrecndu-i-o n jurul pieptului. Apoi,
ncetior, ncetior, naintar pe firul vii, ocolind pdurea, spre csua doctorului Pastil.
(Va urma)
DODOAC I BICIUC, Partea a III-a (Din antologia de autor Eugen DorcescuBasme i
povestiri feerice, Editura Eubeea, Timioara, 2005)
CAPITOLUL X

n care Barb-Cot, Lab-de-Fier i Dodoac pleac n cutarea lui Biciuc


Cltoreau de o zi ntreag. Erau obosii, sleii de puteri, sudoarea le iroia pe obraji i pe frunte.
Trgeau sania pe rnd, se odihneau cteva minute i porneau din nou. Ct vedeai cu ochii,
numai zpad: curat, pustie,
neatins. Nici o urm, nici o pat, pe ntinderea alb, ce se adncea sub
copaci, tot mai departe, tot mai departe, nceondu-se. Numai ei trei,
Barb-Cot, Lab-de-Fier i Dodoac, nite ghemotoace mictoare, cu cciulie
roii, i, n urm, sniua cu provizii i cu echipamentul cuvenit unei asemenea
expediii: slnin, ou fierte, pine, nelipsita lamp de spirt, sacii de
dormit, cteva pturi, cortul.
Se lsa nserarea. Soarele apusese, dincolo de dmbul ce desprea pdurea de podgorii i de
sat. Acum prea c din cer se las o pulbere fin, cenuie, un rumegu de plumb, pe care gerul,
ce se nteea o dat cu seara, l
face din ce n ce mai des, mai apstor, mai compact.
E vremea s ne oprim, zise Barb-Cot. Uite, la stejarul de colo. Bttorim zpada i ntindem
cortul.
Au nceput toi trei numaidect s calce, iute-iute, prin zpad, s-o niveleze i s-o ntreasc, s-o
transforme ntr-o podea alb-glbuie, pe care au fixat pilonii cortului. Au tiat apoi cteva legturi
de crengi i le-au aezat
pe jos, n chip de saltele. Au aat focul, s-au dezmorit, au scos merindele
din traist i au pus n grab ceaiul la fiert. Cum, necum, se aflau, totui,
la adpost, simeau c i ptrunde cldura prin hainele din care ieea un abur
plpnd la apropierea focului.
Partea proast e, zise Barb-Cot, dup o vreme, c n-am gsit nimic, nici o urm, care s ne
ndrepte spre locul unde ar putea fi Biciuc. Nu tim nici mcar ncotro a luat-o atunci cnd v-ai
desprit. Aa, la ntmplare,
putem rtci mult i bine, pn la primvar Pdurea e mare, dincolo de ru
e alt pdure i tot aa la nesfrit. Iar noi nu avem nici o siguran c
suntem pe drumul cel bun.
Dodoac i scrpin brbia, ngndurat. Era frmntat i el de gnduri negre, ca i ceilali.
i, totui, nu mergem chiar la ntmplare, spuse Dodoac. Gndii-v i voi. Eu i Biciuc ne
gseam, atunci, cnd a nceput viscolul, n valea aceea ngrozitoare, despre care v-am vorbit. Eu

am pornit-o spre stnga.


Biciuc, mai mult ca sigur, spre dreapta. Altfel, ne-am fi ntlnit N-am dreptate?
Barb-Cot i Lab-de-Fier l ascultau, dui pe gnduri, nu preau prea convini de argumentele
lui Dodoac. Dar putea fi totui ceva adevr n cuvintele acestuia.
i dac el a ieit din vale, dac n-a luat-o nici la stnga, nici la dreapta, ci spre sud, sau spre
nord? interveni Lab-de-Fier.
De ce s fi ieit din vale? Eu de ce n-am ieit? Spre sud l atepta drumul argilos, de care ne
speriasem mai devreme. Iar spre nord chiar c n-avea de ce s se ndrepte. Dintr-acolo venisem.
Nu, nu, sunt absolut singur, relu
el, cu glas hotrt, nu mai am nici o ndoial c a venit ncoace, pe firul
vii, pe drumul acesta, pe care am pornit i noi azi-diminea. Simt eu c
Biciuc e pe aici, pe aproape, mai aproape poate dect ne nchipuim
Bine ar fi s fie aa, murmur Lab-de-Fier.
Au tcut, apoi, chinuii de ntrebri i de gnduri, ghemuii pe paturile lor de crengi ngheate.
S intrm n sacii de dormit, propuse Barb-Cot. E prea frig.
S-au vrt n sacii de dormit, au strns i au ngrmdit cu grij tciunii, au nchis ct au putut de
bine cortul. Numai sus de tot, aproape de tavanul de pnz, rmsese o mic deschiztur, o
fant, prin care se vedea
luna aurie, rece, clar, pe cerul violet.
Ce ger! opti Lab-de-Fier, nainte de a adormi.
Hm! fcu Barb-Cot, pe care somnul l i cuprinsese pe jumtate.
Ct despre Dodoac, el se rsuci mult vreme, cu sacul de dormit cu tot, pe salteaua de crengi.
Simea o usturime nesuferit n nri i n gt, obrajii i erau ncini, prin trup i treceau, la
rstimpuri, fiori reci,
care-l scuturau din toate ncheieturile. i ntorcea mereu ochii spre
despictura cortului i privea luna. Obrazul ei blnd, nepstor, se apropia
ncet de ochii lui ntredeschii, razele ei l mngiau, i poleiau faa, l umpleau
ntreg, pe dinuntru, de o lumin stranie, nfricotoare, rece ca gheaa.
Deschidea, larg, ochii, i deschidea brusc i luna se reaeza la locul ei. Dar,
dup numai cteva clipe, cnd genele i se lipeau din nou, luna ieea iari din

neclintirea ei, prelungindu-se, de data aceasta, ca un tunel, de-acolo, de pe


cer, pn aici, n cort. Iar cortul era, dintr-o dat, invadat de lumin, nu
mai era cort, era un palat, un castel, o cetate scldat n razele unui soare
de var, nconjurat de codri i de poieni nflorite. i, prin flori, venea, la
trap, strivindu-le, mbrcat n armur, cavalerul Lancelot, stpnul su. Se
ntorcea spre cas, fericit c-i revede cetatea, c o gsete aa cum a
lsat-o. i el, Dodoac, i iese nainte, l ntmpin, l salut, ateapt
zmbitor n marginea drumului. Iat, Lancelot se apropie, e la zece pai numai,
e la cinci pai, e chiar lng el. Acum se va opri, i va scoate coiful, i
va scoate mnua de fier, i va strnge mna. Dar ce se-ntmpl? Lancelot trece
pe-alturi, nici nu-l vede, nici nu oprete, nainteaz spre pod, sltnd n
a, cltinndu-i panaul. Stpne, strig Dodoac, ndurerat, sunt aici!
Cavalere Lancelot, sunt aici, iat-m, pe cine caui? Strigtul se desface din
gura lui Dodoac, rupe aerul, l ndesete, nu mai e strigt, e o arm, e
lanul cu ghioag, arma aceea necrutoare, pe care a vzut-o el, de attea
ori, n sala mare, pe panoplie. Acum, lanul cu ghioag zboar prin aer, spre
silueta clare a lui Lancelot, flutur, vuiete n vzduh, se apropie de
spatele cavalerului i-l izbete n plin, ntre umeri, l izbete prin
surprindere, rsturnndu-l Lancelot! strig Dodoac, alergnd spre
cavalerul czut. Cavalere Lancelot, n-am nici o vin, trebuie s fie o vraj.
Ea schimb n ru tot ce ncerc, tot ce fac Dodoac alearg prin iarb,
calul se sperie de zgomotul pailor i pleac, n trap uor, spre castel, salt
n trap, din ce n ce mai sus, apoi zboar de-a binelea i dispare pe deasupra
zidurilor. Dodoac rmne singur cu cavalerul nvemntat n armur, cu
cavalerul ntins n iarb, nemicat i mut, care-l nspimnt. Cavalere
Lancelot, murmur el, aplecndu-se deasupra celui czut. Ce s-a ntmplat? De
ce taci? Nici un rspuns. Dodoac atinge armura cu vrful degetelor, e rece,
rece, i lipete obrazul de plato, desface legturile coifului. Desprinde
coiful, l scoate cu grij, l ridic, ateptnd s vad mai nti brbia, apoi
gura, apoi nasul i obrajii lui Lancelot, apoi chipul ntreg. Dar iat, a
ridicat coiful, l ine acum sus, deasupra capului, i nu vede nimic. Coiful e
gol, locul unde a fost mai nainte e gol. Dodoac zvrle coiful, se uit n
adncul armurii. Nu e nimeni acolo, armura e prsit i rece ca o peter.
Numai la capt, la ncheietura gleznelor desigur, se zrete o gean de lumin
glbuie, care asprete frigul, care sporete rsuflarea ngheat a grotei.
Cavalere Lancelot! strig Dodoac, din rsputeri, ngrozit. Cavalere Lancelot,
unde eti? M gseti n Romanele Mesei Rotunde, s-a auzit un glas.
Mulumete-te cu att deocamdat. Dodoac a tresrit, a privit n jur, cmpia

era pustie, era noapte i frig, apoi a vzut cum rsare luna, chiar deasupra
capului su, prin despictura ntunecat a norilor Nu sunt nori, a
bolborosit el. Nu par a fi nori. Dar ce sunt, oare? Unde m aflu? Vai, vai,
unde m aflu? Unde-i cmpia nflorit, unde-i cetatea? Atunci, a desluit
micri uoare n jur, fonete i glasuri optite. Are febr mare, rosti o
voce, care semna foarte tare cu cea a lui Barb-Cot. Aprind numaidect
focul, rspunse altcineva. Acesta-i Lab-de-Fier, tresri Dodoac. Ah, tiu,
acum, unde m aflu, mi-am amintit. Vai, frailor, izbucni el, ce vis cumplit am
avut! Ce comar! nc mai tremur. M tem c boala m-a cuprins din nou. i
continu s vorbeasc fr ir, scuturat de friguri.
Stai linitit, l ncuraj Barb-Cot. Ai febr, ntr-adevr, dar nu te ngrijora. Las totul n seama
noastr.
De fapt, Dodoac nici nu putea face altfel, chiar s fi vrut. Nu era n stare nici s se ridice. Adormi
din nou sau, mai degrab, czu ntr-un fel de ameeal, n care fierbineala i somnul se
amestecau. i, n timp ce el se
zvrcolea n sacul de dormit, n timp ce bolborosea cuvinte nenelese,
Barb-Cot i Lab-de-Fier stteau lng foc, cu capetele sprijinite n palme,
gndindu-se i rzgndindu-se. Era ct se poate de limpede c nu aveau timp de
pierdut. Dodoac era iari bolnav, era foarte bolnav i orice ntrziere,
orice nebgare de seam i puteau primejdui viaa.
Cel mai bun lucru, zise Barb-Cot, este s mergem direct la doctorul Pastil. n cteva ceasuri
suntem acolo. Pe Dodoac l aezm n sanie, cu sacul de dormit cu tot, i cu pturile peste el.
Alt ieire nu vd
i Biciuc? ntreb Lab-de-Fier.
Simplu. l lsm pe Dodoac la Pastil i noi plecm n cutarea lui Biciuc. Era mai bine, era
mult mai nelept s fi pornit, de la nceput, numai noi doi.
Poate, ncuviin Lab-de-Fier, scormonind n foc. Dar Dodoac a inut mori s mearg i el.
i aminteti, a spus-o nc din prima zi. Din partea mea, eu l neleg, opti el, ngndurat. Dar
i tu ai dreptate.
Barb-Cot oft i nu mai zise nimic. Apoi se ridic i ncepu s strng lucrurile mprtiate prin
cort, s fac rnduial, s se pregteasc de drum. Se luminase de ziu i, o dat cu zorile,
ninsoarea se pornise din

nou. Ningea des, apstor, fulgii curgeau iute, vijelios, n aerul cenuiu al
dimineii.
Asta mai lipsea, mormi Lab-de-Fier. Drumul o s fie acum de dou ori mai greu.
Barb-Cot prea c nu-l aude. Deschise larg cortul, stinse tciunii, aez sania. Apoi l urcar n
sanie pe Dodoac, nfurat bine, s nu-l ptrund gerul. Numai ochii i se vedeau dintre pturi.
Vai, dragii mei, cte necazuri v-am pricinuit! se plnse el, cu o voce subire i chinuit. Am
picat, aa din senin, pe capul vostru i v-am stricat linitea. Trebuia s m fi lsat n coliba aceea
nenorocit, s se
aleag de mine ce s-o alege. Ce vin avei voi, s tragei attea ponoase?
Uite, nici acum nu v dau pace Mai bine m-ai prsi aici i v-ai vedea de
ale voastre ..
Glasul i se stinse i, acolo ntre pturi, ochii i se umplur de lacrimi.
Cum poi vorbi astfel? zise Barb-Cot, apropiindu-se de el i mngindu-l pe obraji. Ce cuvinte
sunt astea? Tu aa te-ai fi purtat n locul nostru? Aa ai face, mai cu seam acum, cnd ne
cunoatem bine? Sunt sigur c,
dimpotriv, ai face exact ce facem i noi
Ei, mergem? i ntrerupse Lab-de-Fier. M nham eu primul. Atenie, pornim!
i prinse, cu palma lui mare i puternic, sfoara saniei, petrecndu-i-o n jurul pieptului. Apoi,
ncetior, ncetior, naintar pe firul vii, ocolind pdurea, spre csua doctorului Pastil.

CAPITOLUL XI
n care Dodoac, dobort iari de boal, este dus, n mare grab, la doctorul Pastil
Valea se adncea treptat, apropiindu-i versanii mpdurii. O vreme, cltorir ca printr-un
coridor, sub crengile mpreunate ale copacilor. Bolta, pe care acetia o mpletiser n nlime,
era att de compact, nct fulgii
se strecurau cu greu spre pmnt prin straturile ei. Merser ndelung, n
tcerea i splendoarea acestui culoar neobinuit. Pe urm, orizontul se lrgi
din nou, malurile vii se deprtar, ninsoarea i lovi iari din plin pe cei
trei pitici.

Se apropiau de marginea pdurii, de locul unde valea se rzleea de copaci, nconjurndu-i, ca


un an de aprare. Fcea o bucl uria, apoi se afunda iari n labirintul codrului, urca spre
inima acestuia i se pierdea
departe, n rpele dinspre ru. n apropiere de lizier, ncepeau micuele
podgorii, fneele calme i nsorite (ascunse acum adnc sub zpad), cteva
lanuri de porumb. n zare, se deslueau slciile ce nsoesc prul acela
pierdut ntre ierburi i flori, prul pe care l trecuser i ei adesea, n
miezul verii, silabisindu-i, de fiecare dat, numele sonor i ciudat: Ibru,
Ibru Iar dincolo, satul, linitit i mbietor, cu ulicioarele albe,
pietroase, inundate de soare. O, zile minunate de var, o, voi toamne pline de
must i de fructe! i voi, primveri luminoase! Ce dor ne e de voi n clipa
aceasta!
Am putea da o fug pn la Antonie, zise Lab-de-Fier, ntr-o doar, simind c i Barb-Cot,
ca i el, e npdit de amintiri.
Barb-Cot se opri i-l privi o clip, preocupat, ca i cnd cuvintele lui Lab-de-Fier i-ar fi trezit un
gnd nou, neateptat.
De fapt, n-ar fi ru, rosti el. Ne-am nclzi puin, l-am doftorici pe Dodoac i, mai ales, am
afla, poate, ceva despre Biciuc Dac a trecut pe aici, n-ar fi deloc de mirare s fi ajuns i la
Antonie. Nu crezi?
De ce?
De ce? Fiindc a vzut i el, cum vedem i noi, din locul acesta, n care ne aflm acum, casa
lui Antonie. i, vznd-o, s-o fi gndit s cear acolo adpost i ajutor. Firete, e numai o
bnuial, nu putem fi siguri
Casa lui Antonie se profila clar, cam la un kilometru deprtare, pitit ntre nuci nali i btrni,
mprejmuit cu un gard frumos de nuiele, artndu-se privirii alb, somnoroas, fumegnd
mbietor din hornuri.
Barb-Cot i Lab-de-Fier se opriser pe o ridictur i priveau nehotri ntr-acolo. Ningea
mereu, ningea fr oprire, ningea necrutor. Vntul purta fulgii, i nvrtea, i izbea de copaci, i
aeza, straturi-straturi, peste
zpada mai veche, peste cei doi pitici, ce stteau n picioare pe dmb, peste
sania, n care zcea Dodoac. Ningea. Dinspre sat, urca o pcl uoar, casa
lui Antonie clipea att de prietenos din ferestrele ei calme, cenuii.

i scoase din visare un geamt stins, un vaier mic, abia auzit. Dodoac simise, prin somnul lui
chinuit, c sania se oprise i scncea, dorind probabil s tie ce s-a ntmplat.
Nu, zise Barb-Cot. Nu mergem la Antonie. Dodoac e prea bolnav, are nevoie urgent de un
doctor. Orict l-am obloji noi sau Antonie, tot nu putem face mare lucru. Un doctor e un doctor
Ct despre Biciuc, o s-l
descoperim noi pn la urm. Nu-mi fac nici o grij n privina aceasta.
Deci, ne continum drumul, spuse Lab-de-Fier. E bine i aa. D-mi funia, e rndul meu.
Au ieit n plin lumini, n poiana de la poalele pdurii, acolo unde ncep pantele cu vi de vie.
Podgoriile, att de animate toamna, erau acum prsite i triste, i ndreptau spre nori aracii
negri, ngropai pe jumtate
n zpad. Un mr pdure i legna, n adierea vntului, crengile, ce mai
pstrau cteva fructe ncreite, acele fructe amare, pe care nici ciorile
flmnde nu le doresc.
Cei trei pitici au strbtut poiana, apoi au ptruns, din nou, urmnd calea vii, n adncimile
pdurii. Aici, n codru, era altfel de linite, o linite diferit de cea din cmpie, dar la fel de
profund i de copleitoare
ca i aceea. Aici, linitea era alctuit din fonetul fr sfrit, fr
capt, al zpezii ce atingea, n necurmata-i cdere, crengile, frunziul uscat,
trunchiurile copacilor. Afar, n cmpie, linitea se asemna cu lumina. Aici,
n desimea codrului, cu ntunericul. Se nnoptase de-a-binelea cnd au ajuns,
n sfrit, la casa doctorului Pastil. Au zrit, de departe, luminile ei
potolite, sclipind printre copaci, ca nite ochi veseli, prietenoi. Gardul era
npdit de zpad, abia au descoperit nchiztorile porii. Au btut ndelung,
sunetul se neca n omtul nalt, ca ntr-o mare de fulgi, li se prea c nici
nu vor fi auzii, c vor rmne toat noaptea dinaintea porii. i atunci
loveau iar n scndura ngheat, cu toat puterea pe care o mai aveau.
Cine e? s-a auzit glasul lui Pastil, ntr-un trziu. i, n aceeai clip, s-a ivit la fereastr
obrazul pufos al doctorului, bunul i vechiul lor prieten.
Deschide! Noi suntem, Barb-Cot i Lab-de-Fier. Deschide mai repede. Avem un bolnav cu
noi.
Imediat, imediat! rspunse Pastil. Numai o secund, s-mi pun cciula i paltonul.

ntre timp, Barb-Cot i Lab-de-Fier l-au scos pe Dodoac din sanie i, inndu-l de bra,
sprijinindu-l, l-au adus lng poart. Atunci a aprut i Pastil, grbit, agitat, cu felinarul n mn.
Avea paltonul aruncat n
grab pe umeri, dar cciula i-o nfundase pn deasupra nasului.
Haidei, haidei, a zis el, nvrtind cheia n broasc. Haidei, haidei! Haidei repede nuntru. El
e bolnavul? Ce are? i, ridicnd felinarul, i-a aruncat lui Dodoac o privire scruttoare. Hm! a
murmurat el,
n-ari prea grozav, amice, n-ari prea grozav. Dar ne lmurim noi
numaidect
Ei, o rceal zdravn, asta e, a intervenit Barb-Cot. Numai c o duce cam de mult.
Las, i liniti Pastil. Vedem noi acui. Deocamdat, haidei la cldur. Ai degerat, sracii de
voi. Parc ai fi, zu aa, nite pitici de zpad.

CAPITOLUL XII
n care doctorul Pastil i primete pe cei trei i-i d primele ngrijiri lui Dodoac
Doctorul Pastil locuia ntr-o csu artoas, aezat pe malul unui lac npdit de vegetaie.
Lacul acesta, aa ncrcat de arbuti i de tufiuri cum era, prea mai degrab o mlatin, o
turbrie. Pe rmurile lui, ca i pe
micuele peninsule ce naintau departe, n ape, creteau tot soiul de flori i
de ierburi de leac, pe care doctorul le cuta cu grij i le culegea, dup o
anumit rnduial, mpreun cu ajutorul su, oricelul Costic. Vara ntreag
colindau malurile nverzite ale lacului lor singuratic, strngeau plante, le
uscau la soare, le nirau apoi ntr-o odaie anume, pe rafturi numai pentru
asta pregtite. i ct e iarna de lung se ndeletniceau cu scoaterea
leacurilor din tulpini, frunze vetede i flori.
Casa avea mai multe ncperi. Una era odaia de primire. Alta, dormitorul doctorului. Cea de a
treia laboratorul. n cea de a patra, fusese amenajat un fel de salon, unde erau internai
bolnavii care aveau nevoie de o
ngrijire aparte, cei pe care doctorul trebuia s-i aib mereu sub ochi.
Costic dormea n odaia de primire, pe un divan, sau mai ales iarna n
buctria de alturi. n aceast privin, el se asemna foarte tare cu Pic. De
altfel, cei doi schimbau, adesea, reete de prjituri i cri de bucate.
Fiindc, trebuie s-o spunem, ndatoririle casnice gtitul, curenia i
altele lor le reveneau n cea mai mare parte.

n odaia de primire, ntr-un col, lng fereastr, se afla o mas de consultaii, acoperit de o
perdea. Aici l-au ntins Barb-Cot i Lab-de-Fier pe Dodoac, dup ce l-au dezbrcat pn la
bru, aa cum le ceruse Pastil.
Ia s vedem, ia s vedem, mormia acesta, plimbnd stetoscopul mai nti pe pieptul, apoi pe
spatele lui Dodoac. Ihm! Ihm! fcea el, ncruntnd din sprncene. Aa, aa. Tuete! Mai
tare, mai tare. Destul. Ihm! Ihm!
Barb-Cot i Lab-de-Fier l priveau ngrijorai. Ct despre Dodoac, el abia dac i ddea
seama unde se afl. i rotea prin odaie ochii tulburi, msurndu-i pe cei trei prieteni, care se
nvrteau n jurul su, cu o privire
plin de recunotin. Din cnd n cnd, totui, o team nedesluit i
ntuneca faa. i atunci, ochii i se umpleau de amrciune, de o disperare
linitit.
Nu te speria, voinicule, i zise Pastil, ntr-un trziu, punnd deoparte stetoscopul. Eti sntos
ca un taur. Ia, acolo, un fleac de rceal. E drept, cu ceva complicaii. S le mulumeti ns
prietenilor ti c te-au
adus aici. Altfel, nc o zi-dou i ai fi ncurcat-o ru de tot, ascult-m pe
mine. Iar acum, continu el, btndu-l uurel peste spate, ajutai-l s se
mbrace. i dau o pastil, i fac un ceai calmant i la culcare! Pn
mine-diminea o s doarm nentors. l instalm n salon, e mai linite acolo
i parc i mai cald. Mai am un bolnav, dar i acela doarme dus.
Dodoac a nghiit cuminte pilulele, a but ceaiul, apoi s-a lsat condus n salon. I-au pregtit
patul, l-au nvelit bine i l-au culcat alturi de cellalt bolnav, care sforia uor. n cteva clipe,
Dodoac i amestec
sforitul cu cel al tovarului su de suferin.
A i adormit, e zdrobit, zise Pastil. Fii fr grij ns, l pun eu pe picioare. n dou-trei zile o
s se refac complet. Dar cum de-a ajuns n halul sta?
Ei, cum! rspunse Barb-Cot. A rcit. Zpada, umezeala, frigul Aa e iarna, parc tu nu tii.
Barb-Cot i Lab-de-Fier erau prea obosii, drumul i emoiile i doborser. Aa c n-aveau nici
un chef s-i istoriseasc acum lui Pastil tot ce i se ntmplase prietenului lor Dodoac. Au
hotrt, fiecare n sinea lui,
de parc s-ar fi neles, s amne totul pentru mai trziu, pentru a doua zi,
cnd vor fi odihnii i cu sufletul ceva mai limpede i mai linitit.

Zpada, umezeala, frigul! mormi Pastil, nemulumit. Zi mai bine necugetarea, imprudena.
Dac numai frigul ar fi de vin, ne-am betegi toi. Numai c unii se feresc, alii nu. Aa a pit i
cellalt, cel care dormea n
salon. L-am internat alaltieri, se pornise s traverseze lacul pe ghea,
gheaa s-a spart i el a czut n ap. nchipuii-v! S calci pe ghea, fr
s cugei, fr s te gndeti c se poate rupe!
i Pastil cltin din cap mustrtor, uimit de lipsa de judecat a unor asemenea ini.
Cuibrii lng foc, n odaia de primire, Barb-Cot, Lab-de-Fier i Pastil au mai sporovit o
vreme tot felul de nimicuri, dup care, moleii de cldur, s-au pregtit i ei de culcare. Pastil sa retras n dormitorul lui,
iar cei doi prieteni au rmas pe loc, ghemuindu-se pe divan, lng sob. Erau
frni de osteneal, pn i oasele i dureau. i-au potrivit, buimaci,
aternutul, aproape c dormeau nc nainte de a se ntinde n pat. Oricum, o
dat vri sub ptur, au czut ntr-un somn adnc, fr vise, din care i-a
smuls a doua zi, pe la prnz, un strigt straniu, rscolitor, un ipt
nedesluit, ce venea dinspre salonul unde zcea Dodoac.
CAPITOLUL XIII
n care are loc miraculoasa ntlnire dintre
Dodoac i Biciuc
Ce-a fost asta? a ntrebat Barb-Cot, ridicndu-se i zvrlind ptura ct colo.
Lab-de-Fier ntoarse spre el nite ochi mari, mirai, din care aburii somnului nc nu se risipiser
cu totul.
Nu tiu, murmur el. Am auzit ceva ca un strigt.
n aceeai clip, ua laboratorului se deschise brusc i n cadrul ei apru capul doctorului, cu
ochelari i tichie.
Voi ai ipat aa? ntreb el. Ce v-a apucat?
N-am strigat noi, zise Barb-Cot. De ce s fi strigat? Noi dormeam i
V arde de glum, bombni doctorul i ddu s nchid ua.
Dar, chiar cnd s apese pe clan, un alt strigt, nalt, prelung, strpunse linitea, urmat de un
ir de sunete ce semnau la fel de bine cu un hohot de rs sau cu un plns dezlnuit. i strigtul

i hohotele rzbteau
dinspre salon.
Cei trei pitici rmaser o secund nlemnii, dup care se repezir pe coridor, lovindu-se unul de
cellalt, mbrncindu-se, mpiedicndu-se n covor. Ajunser ntr-un suflet la u, smucir clana,
nvlir n odaie. i se oprir
n prag, pironii, uluii de ceea ce li se nfia dinaintea ochilor. Dodoac
i cellalt bolnav stteau n picioare, pe mocheta dintre paturi, strns
mbriai, cu feele strlucitoare de ncntare. Nici n-au ntors capetele
spre ua care se deschisese cu zgomot, spre cei trei piticui, ce stteau n
prag, cu chipurile lungi de uimire, netiind ce se petrece. Nu, ei n-aveau
timp, n-aveau ochi i urechi pentru nimic, pentru nimeni.
Dodoac! exclama, din timp n timp, piticul necunoscut.
Biciuc! rspundea tovarul su, strngndu-l i mai tare la piept. Biciuc, Biciuc! Te-am
gsit, n sfrit. Ce ntmplare! Prietene, prietene!
CAPITOLUL XIV
n care Dodoac i Biciuc se instaleaz n csua lui Barb-Cot. Primvara. Apariia
neateptat a cavalerului Lancelot. Plecarea eroilor spre munii de la miaznoapte
Biciuc fusese, ntr-adevr, cules i trt acas de ctre Pastil, care-l gsise pe malul lacului,
mai mult mort dect viu. ncercase s traverseze lacul ngheat, pentru a ajunge mai repede la
casa
doctorului. O vzuse din deprtare i se grbea s cear adpost, nu mai putea
ndura oboseala, frigul, singurtatea. Dar gheaa se sprsese i el,
nefericitul, abia, abia izbutise s ajung la rm. Acolo leinase, nici n-a
simit cnd doctorul l-a ridicat i l-a dus nuntru. Era la captul puterilor,
dar, acum, se afla n afar de orice primejdie.
Pn n acea zi, bietul Biciuc locuise ntr-o vizuin prsit, tremurnd, la fiecare fonet, c
fiara, ce plecase de-acolo, se ntoarce i-l sfie. Luase i el, ca i Dodoac, nainte de a se
rtci, o parte din
merindele pe care le craser cu ei. Dar acestea se sfriser curnd. Atunci a
nceput s-i petreac cea mai mare parte a zilei n cutarea hranei. i nu era
uor s gseti de-ale gurii n pdure, n plin iarn. Mnca ce apuca:
rdcini, scoar de copac, fructe pduree, arse de ger. Scormonea sub zpad,
n cutare de ghind i de jir. Uneori, descoperea i cteva ciuperci, plite,

ngheate i ele, dar nc destul de fragede, ascunse bine sub muchiul reavn
de dedesubt. Atunci i pregtea un adevrat osp. i zilele treceau, treceau
i nopile, nopile lungi i geroase de iarn, treceau, e drept, dar primvara
era nc departe. i Biciuc atepta cldura i rbufnirea verdeii ca o
slbticiune
Frigul i foamea nentrerupt l mbolnviser. l chinuia i gndul c Dodoac sufer i el pe
undeva, singur i prsit. Pereii umezi ai vizuinii, tavanul ei scund l apsau, i fceau i veghea
i somnul nesuferite. n plus,
de la o vreme, nu mai afla prin mprejurimi mai nimic de mncare. Aa c,
ntr-o bun zi, plecase ncotro vzuse cu ochii. O vizuin sau o scorbur,
precum i cteva mere pduree pot gsi oriunde, i-a zis el. Dar dac dau
peste ceva mai bun? Sunt dator s ncerc.
A mers o diminea ntreag i iat, ctre prnz, pentru prima oar dup atta timp, norocul i-a
surs: la o cotitur, i-a ieit nainte casa lui Pastil. Era salvat! Cum s-i nchipuie c gheaa se
va rupe sub greutatea
trupului su vlguit?
Dar, i pentru el i pentru Dodoac, necazurile se sfriser. Erau din nou mpreun, erau la
adpost, erau nconjurai de grija i dragostea unor prieteni de ndejde. Au mai rmas ct au mai
rmas la Pastil, apoi, sntoi,
plini de ncredere i de bucurie, au pornit spre casa lui Barb-Cot. i iarna
s-a scurs pe nesimite, ca ntr-un vis, ca ntr-o poveste. Pescuit la copc,
drumuri cu sania, seri lungi i linitite. i iat, numai ce s-au pomenit
ntr-o zi c picur streinile.
Vine primvara, frailor, le-a spus Barb-Cot, ntr-o diminea, scuturndu-i nclrile n prag.
Acui, acui trebuie s semnm grdina, s tiem via Gata cu zgribuleala pe lng sob.
Ieim la soare i la lrgime.
Pn una, alta, ns, au prins s se ntoarc psrile de la miazzi. Se auzeau, noaptea,
chemrile lor n vzduh, se auzeau cum trec, stol dup stol, tot mai spre nord, tot mai departe.
Vor sosi, n curnd, stoluri de rae
i gte slbatice, stoluri de berze, de rndunele. Alte i alte nenumrate
stoluri, umplnd treptat cmpiile, luncile, zvoaiele, desiurile pdurilor
Zpada a disprut cu totul, doar prin viroagele adnci, prin locuri dosnice,
ascunse, au mai rmas cteva pete. n schimb, pe dmburi, la soare, cretea
iarb fraged, delicat, mugurii plesneau i vrsau un must rcoros,

nmiresmat. Seara te jucai cu crengua nmugurit, a doua zi era plin de frunze


mici, proaspete, ca nite fluturi. i tot aa, pn pdurea s-a preschimbat
ntr-o cea verde, tremurtoare.
Barb-Cot i ai lui au sdit grdina, au vruit pomii din curte, au curat via, au spat straturile de
flori. Dodoac i Biciuc lucrau de zor, harnici i fericii, alturi de noii lor prieteni.
O s ne facem i noi o csu alturi, i-au spus ei ntr-o zi lui Barb-Cot.
Dar de ce s v facei? s-a mirat acesta. Nu e nevoie de nici o csu. Doar dac inei
neaprat. Altfel, s tii: e loc pentru toi i aici.
i au rmas mpreun. Ce zile minunate! Ce seri, ce diminei, ce nopi ncrcate de farmec! Cte
n-ar fi de povestit despre acea rentinerire a pdurii. Primvara s-a dezlnuit, a umplut
luminiurile de flori i de albine,
vile de ap clar, cerul de nori albi, diafani, a umplut grdina de verdea,
curtea de liliac nflorit. Ploi calde, rodnice, cdeau din cnd n cnd,
mbibnd pmntul, mbogindu-l.
n scurt vreme, Dodoac i Biciuc i-au cunoscut pe toi vecinii lui Barb-Cot, au legat i cu ei
prietenii trainice, fiindc toi i-au ndrgit de cum i-au vzut. Stteau uneori, seara, ndelung, la
poveti, n aerul mbttor
al pdurii nflorite. i se culcau trziu, cnd luna se ridica sus, pe cerul
primvratic. O, voi, minunate nopi cu lun, voi minunate diminei de mai!
Fericit e cel care s-a ptruns de farmecul vostru! E fericit, fiindc, i dac
ar vrea, nnegurndu-se, nu v va putea uita niciodat.
ntr-una din aceste diminei, cei cinci piticui i oricelul Pic au fost trezii din somn de nechezatul
iute i puternic al unui cal. Un cal aici? i-au zis ei, nc nuci. Cum de-a ajuns un cal n poienia
noastr? Au
cobort, n grab, din pat i au alergat la fereastra deschis, ngrmdindu-se
peste pervaz. Atunci, au vzut, n lumini, un clre n armur, neclintit, cu
privirea aintit spre ei. Calul se afundase n iarb pn la genunchi, primele
raze de soare poleiau coiful i panaul clreului, abia atingndu-le n
zborul lor prin vzduh.
Dodoac! Biciuc! se auzi un glas. Haidei ncoace. Am venit s v iau. Sunt vinovat fa de
voi, iertai-m!

Piticii stteau la fereastr, uluii, mui de uimire, neputincioi. Nu puteau rosti un cuvnt, nu
puteau face un pas. Li se prea c viseaz. i totui, ceea ce vedeau i auzeau se petrecea
aievea. Soarele, lunecnd dup
coama unui copac, alung ultimele pnze de umbr din jurul clreului, l
nvemnt n raze, l scoase, cu cal cu tot, n plin lumin.
Cavalere Lancelot, zise, n cele din urm, Dodoac. E, oare, adevrat? Tu eti?
Eu, prietene, rosti clreul. Nu m recunoti? Tu, strjerul meu credincios. i tu, adug el,
artnd cu braul spre Biciuc. Tu, harnicul meu herghelegiu. S-a isprvit cu vicleniile lui Merlin.
Haidei acas!
i calul prinse s se roteasc n cteva cercuri, tot mai largi, n timp ce vocea clreului se auzi
iari:
O sptmn a stat Merlin n castelul nostru. Cnd a plecat, m-am trezit ca dintr-un vis, ca
dintr-un comar. i am neles brusc totul. L-am cutat, plin de ur, dar nu l-am mai gsit.
Rtcete desigur i acum prin
lumea fr capt.
Tcu. Apoi rosti, strngnd frul:
V cer nc o dat iertare. Haidei acas.
Atunci, Dodoac i Biciuc s-au desprins de la geam i, cu pai nesiguri, s-au ndreptat ctre
u. Ceilali le-au fcut loc, s-au dat la o parte. Ei nii nu nelegeau prea bine ce se ntmpl.
n prag, Dodoac i
Biciuc s-au dezmeticit, s-au ntors la prietenii lor i i-au mbriat,
mulumindu-le pentru tot ce fcuser spre a-i ajuta. Se vedea bine c abia i
pot stpni plnsul. Dar i o nerbdare ciudat, un tremur, o bucurie febril,
ce abia se ntea. n sufletul lor, bucuria i durerea se amestecau,
ameindu-i.
Au cobort apoi scrile i s-au apropiat de clre, clcnd timid prin iarba grea de rou i
urmrii de privirile celorlali. Clreul le-a ieit n ntmpinare, i-a prins cu duioie de umeri i i-a
sltat n a: unul n faa,
altul napoia sa.
i mulumesc, Barb-Cot, c i-ai gzduit, a zis el, nainte de a da pinteni calului. Nu te supra
c i-i rpesc. Vor mai veni, din cnd n cnd, s te vad. S v vad pe tine i pe toi ai ti.

Rmi cu bine, generosule


Barb-Cot!
i, slbind frul, Lancelot i avnt calul, la trap, spre miaznoapte, spre munii albatri, de
neptruns
O s-i mai vedem, oare, vreodat? ntreb copilrosul Vesela, adresndu-se lui Barb-Cot.
Barb-Cot nu rspunse. Iei n prag i privi ndelung n urma clreului.
Cine-i acest Lancelot? nu se ls Vesela, apropiindu-se, de data aceasta, de Lab-de-Fier.
Nu tiu nici eu prea bine, mormi Lab-de-Fier, ncurcat. Dar am putea afla, cel puin aa cred.
Barb-Cot se pare c-l cunoate, o s-l ntrebm. Iar Dodoac a pomenit, odat, de nite
istorisiri, de Romanele Mesei
Rotunde Ia stai! Cum de-am uitat?! i Barb-Cot ne-a vorbit de romanele
acestea. Nu mai ii minte? Barb-Cot! strig el, am vrea s ne povesteti mai
amnunit
Alt dat, l ntrerupse Barb-Cot, fr s ntoarc privirea. Avem vreme destul. De ce v
grbii? Ne msoar cineva timpul? O s tot povestim, n-avea grij
i rmase cu ochii pierdui spre munii din zare, spre tainicii, nneguraii muni, n care se
ntorseser prietenii lui, Dodoac i Bicic.
(Sfrit)