Sunteți pe pagina 1din 184

1

The Chase
by Sidney Sheldon
Copyright 1981 The Sheldon Literary Trust
Toate drepturile asupra acestui titlu
aparin editurii MIRON.
Copyright grafic Editura MIRON.
LOVESWEPT and the wave design are.
Registered trademarks of Bantam Books, a
Division of Bantam Doubleday Dell
Publishing Group Inc.
Registered n U.S. Patent and Trademark
Office and elsewhere.
AII rights reserved
Romanian language published in
cooperation with Permissions Rights Int. Ltd.
Copyright 1994 by Editura MIRON
Traducere de Augusta
Bucureti 1994
ISBN 973-95056-6-6
2

Prolog
Fii atent!
Pilotul tia c vor muri.
Avionul cu reacie, ncptor de dousprezece
locuri, Silver Arrow (sgeata de argint), era azvrlit
ncoace i ncolo, ca o jucrie, de puternicele rafale
ale furtunii, pe cerul deasupra Munilor Apalai.
Pilotul i secundul se strduiau s menin ridicat
botul avionului, nfruntnd brbtete vrtejurile
primejdioase ale curenilor verticali ai vntului.
Avionul era superb, proiectat cu mult grij i
excelent construit. Dar de cteva minute
mecanismele de comand o luaser razna. Unul
din cei doi pasageri, aflai n cabina somptuos
amenajat a avionului, veni n fa, intr n
carling i spuse:
E ceva n neregul la conducta de alimentare
cu carburani. Mecanismul de comand nu capt
destul energie.
n condiii normale, pilotul i-ar fi ordonat
pasagerului s se ntoarc la locul su. Numai c
aici condiiile nu erau normale. Pasagerul era att
proiectantul ct i constructorul avionului. Nimeni
altul dect domnul Yoneo Matsumoto, fondatorul i
preedintele consiliului de administraie al unuia
dintre cele mai mari concerne din lume.
3

Pilotul spuse:
Pierdem fora de mpingere.
Cei trei brbai tiau ce nseamn asta.
Vizibilitatea era zero i de jur mprejur se nlau,
pndindu-i parc, piscuri ucigae invizibile. Fr
suficient for de mpingere, avionul nu se putea
ridica la o altitudine suficient de mare ca s ias
din zona de primejdie.
Aparatul ncepu s piard din nlime. Yoneo
Matsumoto arunc o privire spre instrumentele de
bord, se ntoarse i reveni n cabin, lng soia sa,
Eiko. Chipul ei nu exprima nici urm de spaim.
Doar senintate i resemnare. El tia c ei nu-i va
fi fric, i apuc mna i o strnse ntr-a lui, iar ea i
surse, privindu-l cu nesfrit dragoste.
Yoneo Matsumoto era gata s nfrunte moartea.
Trise o via bogat n mpliniri i realizase mult
mai mult dect majoritatea semenilor si. Srac
lipit pmntului, ntemeiase Matsumoto Industries,
care lucrau pentru el n zeci de fabrici, rspndite n
ntreaga lume. Era iubit i respectat.
Gndurile sale s-au ntors n trecut, la nceputuri,
cnd era foarte tnr, proaspt absolvent al
Universitii. Era nzestrat cu un talent extraordinar
pentru electronic i, n consecin, i se fcuser
multe oferte de serviciu avantajoase.
Dar chiar atunci o cunoscu pe Eiko, de care se
ndrgosti. Ea l ncuraj s-i ntemeieze propria
firm. n primii cinci ani, a lucrat zi i noapte,
4

trudind din greu, s ctige banii necesari


ntreinerii lui Eiko i a lui Masao, fiul lor. Yoneo
Matsumoto i alesese o cale anevoioas, dar
ambiia i talentul l-au ajutat s rzbeasc n orice
mprejurare. Treptat firma ncepu s se extind,
ajungnd, n cele din urm, o ntreprindere foarte
prosper. Cu timpul, Matsumoto Industries a
preluat prin fuzionare i alte firme i filiale, astfel
nct tnra ntreprindere ajunsese un gigant
industrial, asemenea unei dinastii, ce cuprindea
ntreaga lume. Construia avioane i calculatoare,
camere de luat vederi i radiouri, televizoare i
sute de alte tipuri de aparate
Un bubuit puternic de tunet l trezi brusc din
reverie. A urmat un fulger, care asemenea unei
rachete gigantice, ieit de sub control, brzd
cerul, luminndu-l puternic. Pentru o fraciune de
secund, cei aflai la bordul avionului au vzut ce
se ntmpl afar. Erau mpresurai de piscuri
primejdioase. Apoi fulgerul se stinse i totul se
scufund iar n bezn.
Yoneo Matsumoto strnse mai tare mna soiei.
Peste cteva minute viaa amndurora se va stinge.
Dar rmnea n urma lor Masao, fiul pe care-l
iubeau att de mult. El va continua opera tatlui.
Masao va moteni Imperiul Matsumoto, pe care-l
va conduce cu pricepere.
Urm un alt fulger puternic. Pasagerii au fost
martorii unei scene de infern: piscuri acoperite de
5

zpad i nori negrii, ca de smoal, care clocoteau,


iar drept n fa, se ridica zidul de stnc al
muntelui, care prea s-i atepte tocmai pe ei.
Peste cteva secunde, ntregul univers prea
victima unei imense explozii, care l sfia n mii de
limbi de flcri.
Apoi urm o tcere de moarte, strbtut doar
de uieratul vntului, care mtura, necrutor,
privelitea nemrginit i dezolant.
Capitolul 1
Mai vrei o cafea?
Nu, mulumesc.
La o deprtare de apte mii de mile, ntr-o
suburbie superb a oraului Tokio, Masao
Matsumoto i termina tocmai micul dejun. Masao
era un tnr prezentabil, n vrst de optsprezece
ani, nalt i bine legat la trup, cu un chip ce trda
sensibilitate i nite ochi inteligeni, plini de
strlucire. Motenise fora tatlui i blndeea
mamei, o combinaie cu totul ieit din comun.
Masao absolvise liceul, ca ef de promoie. Fusese
cpitanul echipei de baseball a colii i cel mai
ndrgit biat din clas. Lui Masao i plcea s
danseze i, uneori, cnd nu avea teme pentru
acas, vizita discotecile din Shinjuku. Familia
Matsumoto era una dintre cele mai bogate i mai
puternice din lume. Cu toate acestea, Masao nu se
6

credea mai presus de alii. i aprecia pe oameni, n


funcie de calitile lor personale i avea o mulime
de prieteni.
Fusese crescut n credina c bunul sim i
cinstea constituie cele mai nalte valori n via. n
plus, era nzestrat cu un autentic sim al umorului.
Eroii si cei mai ndrgii erau rzboinicii samurai,
care luptaser pentru idealurile lor, fiind mereu
gata s-i dea viaa pentru ele.
Masao era acum n vacan i lucra temporar la
fabrica Matsumoto din Tokio, pn la nceperea
cursurilor de la Universitate. Motenise talentul
tatlui pentru electronic i avea o mulime de idei
originale, pe care inteniona s le pun n aplicare
n viitor.
Acum, dup ce i terminase micul dejun, intrar
n camera de zi, unchiul su, Teruo Sato, i mtua
Sachiko. Masao se ridic n picioare:
Teruo-ojisan! Sachiko-obasan!
Mtua l mngie uor pe bra i spuse:
Masao-chan!
Masao inea la mtua Sachiko, care era sora
tatlui su. Dei nu era o femeie frumoas, era
prietenoas i amabil. Se agita necontenit,
ncoace i ncolo, asemenea unei psrele, care
flfie din aripi, ocupndu-se de fiecare n parte,
fcnd conversaie i invitndu-i s mnnce ceva.
Exact ca un colibri, i zise Masao, n gnd. Mereu n
micare.
7

n schimb, la soul ei, Masao nu inea deloc.


Teruo Sato era un brbat nalt i subire. Avea
prul negru, pana corbului, un trup subire, un chip
subire, buze subiri i, dup prerea sa, un suflet
subire.
Unchiul avea o fir calculat i glacial, aproape
crud, care i displcea biatului: Lui Masao i
ajunseser la ureche zvonuri, potrivit crora
unchiul Teruo s-ar fi nsurat cu Sachiko numai
pentru a ajunge un membru al puternicei familii
Matsumoto. Cu timpul, tatl lui Masao i
ncredinase cumnatului su o funcie important,
aceea de director financiar al firmei. Cu toate
acestea Teruo prea pe mai departe la fel de
nemulumit. Era un brbat inteligent, fr ndoial.
Dar lui Masao nu-i inspira ncredere acest soi de
inteligen. Simea c tatl su era mndru de
calitatea produselor pe care le fabrica, n vreme ce
unchiul Teruo prea s aib n vedere, n
exclusivitate, profitul.
mi permitei s v invit la micul dejun?
ntreb Masao.
Nu. Pe chipul lui Teruo se deslueau semnele
ngrijorrii. mi pare ru s-i aducem o veste trist.
Masao crezu, pentru o clip, c inima i va nceta
s bat.
Ce Ce anume s-a ntmplat?
Mama i tatl tu. Asear au pierit ntr-un
accident de avion. Am aflat chiar acum.
8

Masao l privi ndelung nencreztor; brusc l


coplei o senzaie de irealitate. Prinii lui nu
puteau s fie mori, era imposibil! Amndoi erau
att de plini de via! Era victima unui comar, care
avea s se sfreasc numaidect.
Teruo continu:
Dup cte am neles au murit pe loc. Cu
siguran n-au simit nici o durere.
Masao ns simi durerea. Spaima i frica de
moarte, prin care trecuser prinii lui, n ultimele
clipe nainte de moarte.
Eu Avea senzaia c va leina. Inspir
profund, ca s-i regseasc stpnirea de sine
Unde s-a ntmplat?
n Munii Apalai, din estul Statelor Unite. Tatl
tu urma s inaugureze o nou fabric. Teruo i
cuprinse nepotul cu braul pe dup umeri.
mpreun cu mtua Sachiko, vom pleca cu toii
mine diminea cu avionul n America. S aducem
acas rmiele pmnteti ale prinilor ti, ca s
aib parte de funeraliile care li se cuvin.
Masao ddu din cap, incapabil s rosteasc un
cuvnt.
Masao habar n-avea de cnd se aflau lng el
mtua i unchiul, care i vorbeau, fr ncetare.
Rosteau cuvinte pline de iubire i de mngiere, dar
care lui Masao i se preau nite zgomote fr
neles, care treceau pe lng el. Tatl i mama lui
triau n inima sa, i vorbeau, l iubeau i fureau
9

mpreun cu el planuri de viitor, aa cum fcuser


ntotdeauna.
tii pentru ce afacerile noastre prosper cu
atta repeziciune, Masao? Pentru c le sntem
superiori celorlali. Ne dm mai mult silin. Avem
ansa de a fi japonezi. n alte ri muncitorii fac
nencetat greve. n Japonia sntem cu toii
asemenea membrilor unei singure familii. Ceea ce
e bine pentru un individ e bine i pentru ceilali.
Masao i aduse aminte c pe cnd avea
doisprezece ani, alergase ntr-o zi la tatl su.
Tat, am o idee. Cred c e bun.
Vorbete, Masao!
tii cum pune o adiere de vnt n micare o
moar de vnt, ca s produc curent electric?
Da.
Prin urmare, dac un automobil merge cu
nouzeci sau o sut de mile pe or, de ce n-am
putea utiliza curentul de aer rezultat din deplasare
pentru a aciona pinionii din motor, ca s avem
nevoie de mai puin benzin?
Tatl su l ascultase cu seriozitate.
E o idee excelent!
Apoi i-a explicat pe ndelete lui Masao principiile
fizicii, respectiv, fora nmulit cu viteza, precum
i legile mecanicii. Ideea lui Masao era irealizabil,
dar tatl su i dduse senzaia de a fi descoperit
ceva formidabil.
Kunio Hidaka, directorul general al tuturor
10

fabricilor Matsumoto de pe teritoriul Statelor Unite


se aflase chiar atunci n vizit la Tokio i n seara
respectiv, la cin, tatl lui Masao i relat, plin de
mndrie, ideea fiului su. Masao avea senzaia c e
un om n toat firea.
Kunio Hidaka era un brbat nalt, prietenos, care
avea ntotdeauna timp pentru Masao i problemele
lui. Ori de cte ori venea la Tokio, domnul Hidaka i
aducea lui Masao daruri. Erau alese cu mult grij,
ca s stimuleze imaginaia i aspiraiile biatului.
Era n stare s petreac ore n ir, discutnd cu
Masao despre obiectivele concernului Matsumoto
Industries.
Va veni o vreme cnd firma va fi a ta, i spunea
adesea Kunio Hidaka. E nevoie s nvei ce trebuie
s tii despre ea.
Nu-i bga grguni n cap nepotului meu,
ripost prompt unchiul Teruo. S-i termine mai
nti coala. Numai la asta ar trebui s-i stea gndul.
Tatl lui Masao surse i adug plin de
diplomaie:
Avei amndoi dreptate. Mai nti s-i termine
studiile i abia dup aceea urmeaz s-i ocupe
Masao locul cuvenit la Matsumoto Industries.
ntr-o dup-amiaz, chiar nainte de a se ntoarce
n America, Kunio Hidaka se ntoarse ctre Yoneo
Matsumoto i i spuse:
Ar trebui s venii ct de curnd mpreun, tu i
cu Masao n Statele Unite.
11

Tatl lui Masao ddu din cap.


Intenionez acest lucru. Dup ce va mplini
optsprezece ani, te voi vizita mpreun cu fiul
meu
Acestea se petreceau exact cu un an n urm.
i acum, se gndea Masao, plin de amrciune,
am optsprezece ani i voi pleca pentru prima oar
n America, ca s aduc acas rmiele pmnteti
ale mamei i ale tatlui meu
Izbucni n plns.
A doua zi, dis-de-diminea, Masao, unchiul
Teruo i mtua Sachiko au urcat la bordul
avionului cu reacie al firmei. Peste cincisprezece
minute avionul a decolat, cu destinaia New York.
n mod normal, Masao ar fi fost teribil de emoionat
i foarte bucuros s viziteze Statele Unite, despre
care tata i povestise o mulime de lucruri.
Acolo exist orae mari i ferme, zgrie-nori
i ranch-un, muni i lacuri. De parc s-ar fi adunat
laolalt cincizeci de mici Europe, aa s tii, Masao,
i spusese tata. Fiecare stat e o ar n sine i
difer de toate celelalte.
Dar acum, cnd era, n sfrit, n drum spre
America, Masao nu simea nici un fel de emoie.
Era copleit de un sentiment profund de mhnire i
singurtate. N-avea nici frai, nici surori, pe nimeni
cu adevrat apropiat, care s-i mprteasc
durerea. tia c viaa lui nu va mai fi la fel ca pn
acum. Privi n fa, unde stteau mtua i unchiul
12

i le era recunosctor pentru sprijinul i nelegerea


de care au dat dovad. Nu era chiar cu totul
singur.
Dup aterizarea avionului pe aeroportul John F.
Kennedy, au trecut prin vam, prilej pentru Masao
ca s fac o descoperire uimitoare.
Cldirea uria era nesat de oameni, n
majoritate turiti i americani, care se ntorceau
acas. Pretutindeni oameni vorbind o limb care i
suna total strin i misterios, ntr-un trziu, i ddu
seama c discutau n englezete! Era un oc n
toat puterea cuvntului. Dei nvase engleza la
coal, nu pricepea absolut nimic din tot ce
spuneau. Turuiau ca nite mitraliere, aa nct
cuvintele se nlnuiau. De-ar vorbi mcar ceva
mai rar!
n cele din urm.au scpat din vam i au ieit
afar. Lng trotuar, i atepta limuzina imens a
firmei. oferul era un brbat uria, de o urenie
respingtoare. Se numea Higashi i avea o
conformaie de pugilist.
Dup ce valizele au fost aezate n portbagaj,
Teruo privi spre nepotul su:
Mergem afar din ora. Firma are o caban de
vntoare, pe malul unui lac, foarte aproape de
locul accidentului. Mine voi ntreprinde toate
demersurile necesare, ca s prelum rmiele
pmnteti ale prinilor ti.
Rmiele pmnteti ale prinilor ti! Sun att
13

de glacial i de irevocabil! Masao simi cum l trec


fiorii.
Higashi a condus maina prin labirintul
aeroportului imens i la ieire s-a nscris pe
autostrada care ducea spre nord. Era o sear
molcom de primvar i peisajul era superb.
Adierea serii era blnd i copacii i etalau
ntreaga lor splendoare de frunzi verde i flori.
Explozia de frumusee l ntrista ns i mai adnc
pe Masao. ntr-un fel i se prea nedrept c viaa i
urma cursul nestingherit de parc nu s-ar fi
ntmplat absolut nimic; c, n ciuda morii, florile
nfloreau, iar oamenii rdeau i ngnau cntece
vesele. Masao era copleit de o tristee profund,
sumbr.
Au mers cu maina vreo dou OFe pe drumurile
ntortocheate de munte, strbtnd sate adormite
i lsnd n urm ogoare i pduri.
Cnd au ajuns n dreptul unui orel, unde pe o
plac indicatoare scria: Bine ai venit la
Wellingtonl, Teruo interveni:
Vom fi numaidect acolo.
Peste
cincisprezece
minute
ajunser
la
destinaie.
Cabana de vntoare a firmei servea pentru
gzduirea somptuoas a partenerilor de afaceri de
vaz. Era un chalet feeric, cu patru etaje, aezat n
inima munilor, cu vederea la un lac ntins.
mi pare ru c pentru moment nu dispunem
14

de personal, l inform Teruo pe Masao, scuznduse. Vizita noastr este inopinat. Dar sper c ne
vom descurca i singuri, cteva zile, nu-i aa?
Firete c da, Teruo-ojisan, rspunse Masao.
Higashi duse valizele n cas i i art lui Masao
camerele care i fuseser puse la dispoziie la
etajul al doilea. Era un apartament spaios, cu
teras proprie, de unde puteai cuprinde cu privirea
lacul ntins i ntreaga privelite. n dormitor era un
emineu imens. Mobilierul stil era splendid. Patul
avea un aspect ispititor i confortabil.
n timp ce Masao i despacheta bagajele au
intrat Teruo i Sachiko, s-i ureze noapte bun.
Teruo l inform:
Mine
voi
dispune
efectuarea
tuturor
demersurilor necesare i poimine ne ntoarcem la
Tokio.
i mulumesc, Teruo-ojisan.
ncearc s dormi puin.
Da, lexuo-ojisan.
Sachiko l cuprinse pe biat cu braul pe dup
umeri i i opti:
Mama i tatl tu i-ar dori n clipa asta s fii
curajos.
Aa voi fi, promise Masao. Trebuia s fie. n
memoria lor.
Dac ai nevoie de ceva, spuse Sachiko,
dormitorul nostru e chiar vizavi, pe coridor.
Singurul lucru de care avea nevoie Masao era
15

singurtatea, pentru a putea fi n preajma tatlui i


a mamei, pentru a putea evoca lanul amintirilor
fericite. Rmase treaz toat noaptea, gndurile sale
rtcind nestingherit n trecut.
Se afla ntr-o barc i pescuia, mpreun cu tatl
su. Era o zi clduroas, cu cer senin, i adia o
briz, mirosind plcut a sare. Tata i-a povestit
ntmplri din tineree, despre felul n care
crescuse, ca fiu al unei familii nevoiae.
Eram decis s reuesc, Masao. Nu m
interesau banii sau succesul de dragul succesului.
Voiam, pur i simplu, ca realizrile mele s fie cele
mai bune cu putin
Se afla n buctria lor clduroas, mpreun cu
mama sa, i o urmrea cum pregtete cina. A
rugat-o s-i povesteasc nc o dat ntmplarea
care i plcuse att de mult, cea legat de viscol.
Cnd ai venit pe lume, spuse ea, era o iarn
foarte grea i n-aveam bani s cumprm crbuni
pentru nclzirea locuinei, ntr-una din seri a
viscolit ngrozitor. Plngeai n leagn i noi te-am
acoperit cu o ptur. S-a fcut i mai frig i am pus
nc o ptur peste tine, apoi un covor i pe
msur ce frigul se nteea puneam din ce n ce
mai multe lucruri peste tine, ca s-i in de cald.
Paltoane i pturi i perne A fost o adevrat
minune c nu te-ai sufocat.
Auzea rsul ncnttor, ca un clinchet de clopoel
al mamei i glasul grav, profund al tatlui. i au
16

rmas toat noaptea n preajma lui Masao.


Nu-i va mai revedea niciodat, nu-i va mai putea
atinge sau strnge n brae. tia ns, cu
certitudine, c vor dinui de-a pururi n sufletul lui.
La revrsatul zorilor, Sachiko apru n dormitorul
lui Masao. Vzu patul neatins, dar nu spuse nimic.
i-am pregtit micul dejun, Masao-chan\
Masao cltin din cap.
Nu, mulumesc, Sachiko-obasan. Nu mi-e
foame.
Trebuie s mnnci ceva. Ca s nu-i pierzi
puterile. Te rog!
Bine! Voi ncerca.
A urmat-o pn jos, n sufrageria spaioas, unde
l atepta Teruo la mas.
Ai reuit s dormi puin, nepoate?
Da, mulumesc, domnule.
Nu nchisese nici un ochi toat noaptea.
Masao se aez, mtua Sachiko iturn
cafeaua. Constat cu stupoare c avea o foame de
lup. Avea sentimente de culpabilitate pentru c
mnca cu atta poft, dar n-avea ncotro.
Teruo spuse:
n cursul dimineii ne va face o vizit cineva.
Masao i ridic privirea, surprins:
Cine?
Tadao Watanabe.
Numele i se pru cunoscut i fulgertor Masao i
aduse aminte. Domnul Watanabe era consilierul
17

juridic personal al tatlui su.


De ce vine? ntreb Masao.
Aduce testamentul tatlui tu.
Observ expresia de aversiune de pe chipul lui
Masao.
tiu ce gndeti. Dar Matsumoto Industries e
un mare imperiu industrial, Masao. Cineva trebuie
s-l conduc. Cine va fi acela vom afla din
testamentul tatlui tu.
Da, firete.
Masao ncerc s neleag. Dar inima sa nu se
afla alturi de imperiul Matsumoto. Ea era lng
omul care-l ntemeiase, l nlase i care fusese
att de mndru de el.
La ora unsprezece i fcu apariia Tadao
Watanabe. Era dificil s-i estimezi vrsta, fiindc
era sfrijit, ca o mumie mblsmat din vremuri
demult apuse. Avocatul se strduia din rsputeri s
se comporte ct se poate de corect. Dup ce i
prezent condoleane lui Masao, trecu numaidect
la obiect deschiderea testamentului. Cei patru se
adunaser n bibliotec. Watanabe se aez la
birou, ceilali lund loc n fotolii confortabile.
Watanabe ncepu s dea citire testamentului.
Masao era contient de faptul c trebuia s fie
atent, dar nu se trezise nc pe deplin din
ameeal. Ti era totuna ce scria n testament.
Vocea avocatului rsuna monoton, fr ncetare,
ca o flanet. De epuizare pleoapele lui Masao s-au
18

nchis. Avocatul lovi placa mesei cu palma i Masao


se trezi speriat.
Asta a fost tot, spuse chiar atunci Watanabe.
S rezumm nc o dat! Firma Matsumoto
Industries, cu toate filialele i fabricile aferente, i
revine lui Masao Matsumoto. n eventualitatea
decesului su prematur, ea va intra n posesia lui
Teruo Sato.
Acum Masao era complet treaz, copleit de ceea
ce auzise. Unul din cele mai mari imperii
industriale din lume i va aparine! Aproape c nu-i
venea s cread. Bineneles c unchiul Teruo va
conduce afacerile i l va ndruma, pn va atinge
vrsta cnd va putea lua controlul personal. Cu
toate acestea, se simea total copleit. Chiar n
clipa asta i spunea unchiul Teruo ceva i Masao a
trebuit s se concentreze la maximum, ca s nu-i
scape nimic.
Tatl tu a luat o decizie neleapt, spuse
Teruo. Vei continua opera sa. ntre timp voi face
tot ce-mi st n putin s te ajut, s te ndrum,
Masao.
Masao ddu din cap, n semn de recunotin.
i mulumesc, osijan. Fr tine a fi ca i
pierdut.
Domnul Watanabe se ridic n picioare.
Trebuie s m ntorc n ora. Voi legaliza
numaidect testamentul.
Sachiko l privi ngrijorat pe Masao.
19

Pari epuizat, spuse ea. Nu vrei s mergi la


culcare?
Ba da. Cred c da.
Masao se ridic n picioare. Era ameit de
oboseal i ncordare. i lu rmas bun de la
avocat i urc n camera sa. Prea istovit ca s se
mai dezbrace, se arunc n pat. Adormi pe loc.
Era ntuneric, cnd Masao deschise ochii. Am
dormit o zi ntreag, i zise n gnd. Intenionase
s-l ajute pe unchiul su s fac pregtirile n
vederea funeraliilor, dar acum era prea trziu.
Trebuia mcar s-i cear scuze unchiului. Masao se
ddu jos eapn din pat i iei pe hol. Pe jumtate
adormit cobor scara. Mine se vor ntoarce la
Tokio. Cnd l vor descoase prietenii, cu privire la
America,. Masao le va putea povesti c vzuse
numai un aeroport, o cas i un lac. Firete c
atunci cnd se va afla n fruntea concernului
Matsumoto Industries, va reveni aici, pentru a
cunoate America cu adevrat aa cum dorise i
tatl su.
Masao auzi nite voci n bibliotec i se apropie
tiptil. Erau unchiul i mtua, care discutau cu
glasuri ridicate. Tocmai cnd voia s ntre s-a
menionat i numfele su. Se opri pentru c nu
voia s dea buzna tocmai n momentul acela.
Mtua spuse ceva care i scp lui Msao, apoi l
auzi pe unchiul su strigrid furios.
E pur i simplu nedrept! Am contribuit la
20

edificarea acestei firme. Mi-am sacrificat ani din


via n acest scop. A fi meritat s o motenesc.
Yoneo a fost ntotdeauna extrem de generos
cu tine, Teruo. A
Fratele tu nu m-a putut suferi. Niciodat!
Pentru c altminteri nu l-ar fi desemnat ca
succesor pe Masao.
Masao e fiul su.
E nc un copil. Cum ar putea s conduc o
firm?
Acum, firete c n-ar fi n stare. Dar o va
putea face cndva. Cu ajutorul tu, ar putea
Nu fi aa de proast, Sachiko! S-l ajut pe
Masao, ca dup aceea s-mi ia firma?! Nu. E pur i
simplu nedrept.
Dar problema
Nu exist absolut nici o problem.
Capitolul 2
Cuprins de spaim, Masao atepta afar, la
intrarea n bibliotec. Nu-j venea s cread ceea ce
auzise cu cteva clipe n urm. Oare unchiul su
avea de gnd s-l lichideze?! nti, Masao a vrut s
dea buzna nuntru i s-l nfrunte. Se rzgndi cnd
i aduse aminte de Higashi, namila de ofer,
precum i de cuvintele unchiului:
Nu dispunem de personal. Vizita noastr e
inopinat.
21

ntr-un asemenea imobil exist personal, de-a


lungul ntregului an! i trecu fulgertor prin minte
lui Masao.
E limpede c unchiul i ndeprtase de la faa
locului pe toi oamenii de serviciu, nseamn c
fusese informat dinainte asupra prevederilor din
testament. i pusese totul la cale, astfel nct
Masao s ajung aici singur, la discreia lui total.
Uriaul Higashi figura n acest plan
Btile inimii lui Masao erau foarte puternice i i
se fcu fric ca nu cumva s fie auzite de unchiul
sau mtua lui. Se deprt tiptil de ua bibliotecii
i urc scara n grab fr s fac vreun zgomot,
pn ajunse n dormitor. Trebuia s chibzuiasc
bine. Nu-i putea permite riscul s ntre n panic.
Nu era el singurul obstacol, aflat n calea unchiului
Teruo, care-l mpiedica s ntre n stpnirea
giganticului imperiu MatsumotoR Unchiul se
considera deposedat de ceea ce, chipurile, i s-ar fi
cuvenit, de drept. Masao tia c nu era adevrat.
Cel care pusese temeliile firmei i o ridicase pn la
cele mai nalte culmi fusese tatl su. Pe cumnatul
lui acesta l luase n afaceri, n exclusivitate de
dragul surorii, Sachiko. l tratase ntotdeauna cu
mult consideraie pe Teruo. i acum, iat c
Teruo a pus la cale uciderea lui Masao!
Gndurile
tnrului
goneau
cu
o
vitez
formidabil. Se ntreba cum l va omor unchiul.
Firete c decesul su va surveni n aa manier,
22

ca s par accident sau mai degrab sinucidere.


Mobilul sinuciderii era lesne de gsit. Masao l
auzea aievea pe unchiul su, declarndu-le celor de
la poliie: Bietul biat era att de dezndjduit din
cauza morii tragice a prinilor, nct i-a pus capt
zilelor.
Masao i cobor privirea peste balustrad, spre
lacul ntunecat, sinistru, i vizualiz totul ntr-o
fraciune de secund. l va atrage n largul lacului
sub pretextul unei plimbri cu una din brcile din
dotarea cabanei i, dup aceea, mpreun cu
Higashi, vor
Teruo zisese c se vor ntoarce n Japonia, a doua
zi dimineaa. Aadar asasinatul urma s fie comis
n cursul nopii. Trebuia s dispar i nc foarte
repede. Dar unde? Cui i se putea adresa? N-avea
bani i nu cunotea pe nimeni n Statele Unite. Nici
mcar nu mai era sigur dac nelegea limba. i
aduse aminte de secvena de pe aeroportul
Kennedy, cnd nu pricepuse nici un cuvnt din cele
spuse de oameni.
Asupra acestei probleme voi reflecta ulterior,
decise Masao. Acum esenialul era s dispar de
aici i s solicite ajutor. Cabana era izolat, sus, n
creierul muntelui, i nu zrise alte case prin
apropiere, unde ar fi putut bate la u. Deodat
Masao i aduse aminte de orelul prin care
trecuser la venire. Numele i apru pentru o clip
n faa ochilor minii Wellington\ Acolo trebuia s
23

existe o secie de poliie, unde se putea duce ca s


informeze asupra inteniilor unchiului. Poliia i va
acorda protecie.
Dar mai nti trebuia s evadeze de aici. Masao
se strecur tiptil pn la ua dormitorului i ascult
atent. Nu auzi nimic. Deschise ua. Pe hol nu era
absolut nimeni. Trebuia s fie cu ochii n patru, ca
nu cumva s-l ntlneasc pe Higashi. nfiorat, i
aduse aminte de braele puternice ale acestuia.
n vrful picioarelor, Masao cobor scara, pas cu
pas, circumspect, ca s nu fac zgomot. Auzea n
continuare voci dinspre bibliotec. Numai c acum
erau trei. Deci, Teruo l chemase nuntru pe
Higashi. Masao n-a trebuit s trag cu urechea ca
s-i dea seama despre ce vorbeau. Merse n
direcie opus, nspre buctrie. Ua nu era
ncuiat. Peste o clip se afla n parc, n siguran.
Dar acum trebuia s o rup la fug ca s scape de
moarte.
Iei alergnd pe poarta imens a grdinii i
ajunse pe oseaua care ducea spre orel. Se opri
pentru un moment s asculte cu atenie, ca s-i
poat da seama dac n cas se dduse vreun
semnal de alarm. Nu se auzea nimic. Cei de acolo
nc nu bgaser de seam c plecase.
Masao porni pe drumul lung care ducea la
Wellington, gata s se ascund n clipa n care ar fi
auzit apropierea vreunei maini. Dar singurele
sunete pe care le putea percepe erau zgomotele
24

nopii: ale greierilor, broatelor, coarilor i


uieratul vntului prin frunziurile copacilor.
Masao se ntreb ce s-o fi petrecnd sus, la
caban. Poate i-au ncheiat consftuirea. Vor avea
un adevrat oc cnd vor vedea c dispruse i au
pierdut partida. Masao, vzuse la televizor o
mulime de filme americane i tia ct de eficient
era poliia. Aceasta i va veni de hac lui Teruo,
care-i va primi pedeapsa cuvenit.
Masao alerg aproape o or pn ajunse n
orel. Wellington-ul arta mai degrab ca un sat.
Avea un mic supermarket, un magazin de legume
i fructe, o spltorie i un drug-store
Toate aezate la rnd pe strada principal.
Peste tot era nchis. Masao alerg mai departe pn
ajunse n dreptul unei cldiri mici, din crmid
aparent, pe care scria Secia de Poliie.
Inima lui Masao tresri de bucurie. Reuise! Urc
n fug scara i se trezi ntr-o sal spaioas cu mai
multe ghiee. Mirosea a praf vechi i mucegai. Un
poliist, aezat la un birou, scria de zor.
La intrarea putiului acesta i ridic privirea:
seara, ce doreti?
Cuvintele se nlnuiau i Masao nu le putea
deslui sensul. Se uit int la poliist fr s-l
neleag.
Ce doreti? Vocea poliistului prea iritat.
Masao nghii n sec i rosti rar:
V rog, domnule, s nu vorbii att de repede
25

Poliistul ddu din cap.


n regul! Ce problem ai?
Acum vorbea rar de tot i Masao l nelegea.
Viaa mea se afl n pericol.
Poliistul mormi ceva, care i se prea o replic
n genul:
Toat lumea la perete!
Dar Masao i ddea seama c nu putea fi vorba
de una ca asta. l privi cu atenie pe poliist, cum
ridic receptorul din furc i spuse ceva scurt. Apoi
acesta nchise telefonul i se ntoarse spre Masao:
La-o pe coridor drept nainte pn ajungi la
prima u la dreapta. Locotenentul te ateapt.
Deodat, Masao nelese ceea ce i spusese mai
nainte.
Te voi trimite la locotenent
V mulumesc, spuse Masao, lundu-i-se o
piatr de pe inim.
Alerg pe coridor ntr-un suflet. Btu la prima u
i intr. La birou sttea un brbat crunt, care
completa un formular. Avea un chip parc ifonat
i purta un costum ifonat. Expresia agitat a
chipului su era tipic omului surmenat n mod
permanent.
La loc! spuse acesta, fr s ridice privirea.
Masao sttea n picioare nuc, ca vielul la
poarta nou. Omul mthlos i ridic privirea:
nelegi englezete?
Puin, domnule.
26

Atunci, spuse locotenentul, ia loc!


Masao se aez. tia c-i putea nelege pe
americani numai atunci cnd vorbeau foarte rar i
nu lipeau cuvintele unele de altele.
Peste cteva minute omul ddu hrtiile la o parte
i l privi scruttor pe tnr.
n sfrit! Snt locotenentul Matt Brannigan. Ce
problem te frmnt, putiule?
Pi, eu Masao nu tia de unde s nceap
pentru c avea att de multe de spus. A avut loc un
accident. Unchiul meu vrea s m omoare.
Nu, nu sun deloc convingtor.
O lu de la capt.
Prinii mei au pierit ntr-un accident de avion.
Am motenit firma tatlui meu. Unchiul ncearc s
mi-o ia. i n acest scop vrea s m omoare. Acum
vorbele neau de pe buzele lui, ca apele unei
cascade. oferul urmeaz s-l ajute. Au pus la cale
s m nece n lac, ca s par sinucidere. Au
Detectivul i ridic mna.
Stai aa, o clip! Ia-o iar de la capt. N-am
priceput nimic.
Masao i ddu seama c se confrunta din nou cu
o barier de limb, de data aceasta dinspre
cealalt parte. Se strdui s vorbeasc foarte rar i
limpede.
V solicit ajutorul. Unchiul meu vrea s m
omoare.
neleg. Te-a ameninat?
27

Nu, dar l-am auzit ntmpltor cnd vorbea


despre asta. Are intenia s m nece, ca s par
un accident.
L-ai auzit spunnd vorbele astea?
Nu. Nu n mod direct. El a
Deci n-a spus c vrea s te nece?
Nu s-a exprimat chiar aa, dar tiu c are de
gnd. Copleit de emoie, Masao ncepu s
vorbeasc mai repede.
Ia-o mai ncet, l ndemn locotenentul
Brannigan. S lmurim un lucru! Ai impresia c
unchiul tu vrea s te omoare, dar n-a spus-o pe
leau, nu-i aa?
N-a spus-o direct, domnule.
Atunci ce a spus, de fapt?
C-i stau n cale.
Detectivul l cercet cu atenie.
i-a spus ie?
Nu, mtuei. Dup aceea a vorbit cu oferul.
Ce i-a spus oferului?
Masao ezit o clip:
Pi nu tiu.
N-ai tras cu urechea la discuia dintre ei?
Nu, domnule. Dar tiu c vorbeau despre
uciderea mea. De asta am fugit.
De unde ai fugit?
Din chalet-u\ franuzesc de sus, la nord de
ora.
Unchiul tu e acolo?
28

Da, domnule. mpreun cu mtua i Higashi,


oferul. Nici nu cred c e ofer, de-adevratelea.
Cred c unchiul meu l-a pltit s m omoare.
Crezi?
Da, domnule. Am nevoie de protecie.
Ci ani ai?
Masao socoti ntrebarea de-a dreptul bizar.
Optsprezece, domnule.
Poliistul ddu din cap, de parc replica i-ar fi dat
un rspuns la ntrebare. Se ridic n picioare.
n regul! Cred c te pot ajuta. Cum l cheam
pe unchiul tu?
Sato. Teruo Sato.
Detectivul not ceva pe un bilet.
Ateapt-m, aici. M ntorc numaidect. Vrei o
cafea?
Nu, domnule.
Masao i dorea un singur lucru i anume: s se
sfreasc comarul.
Locotenentul Brannigan lipsi vreo zece minute i
la ntoarcere i spuse:
N-ai motive de ngrijorare. Acum totul va fi n
regul.
Masao resimi o mare uurare, dup care prinse
un curaj nemaipomenit:
V
mulumesc
foarte
mult,
domnule
locotenent. V-a ruga s-mi procuraii un bilet de
avion pn la Tokio. V promit restituirea banilor de
ndat ce voi ajunge acas.
29

Nu-i nevoie, replic locotenentul Brannigan.


Pentru astfel de cazuri dispunem de un fond
special.
Ce se va ntmpla cu unchiul? Va fi trimis
imediat la nchisoare?
l vom ine sub observaie. Mai nti trebuie s
aib loc procesul, s tii.
Masao pricepu ntru totul. l vzuse la televizor
pe Perry
Mason.
n
America legea era
atotputernic. Masao tia c nu avea motive de
ngrijorare. Se afla n deplin siguran.
Am neles, domnule, spuse Masao. tiu.
Afar pe coridor au rsunat nite voci. Ua se
deschise larg. Teruo i Higashi au intrat n birou.
Masao i privi lung i nu-i credea ochilor.
Teruo zise:
Masao, mtua ta i cu mine am fost foarte
ngrijorai din cauza ta! ncepuserm s ne temem
c i s-a ntmplat ceva ngrozitor.
Apoi se adres locotenentului Brannigan:
V snt profund recunosctor, domnule
locotenent, pentru faptul c mi-ai telefonat.
Aadar, poliistul l pclise pe Masao. Nu-l
crezuse. l dusese de nas i se prefcuse c era de
partea sa.
Am fost smintit cnd mi-am nchipuit c m-ar
putea crede, se gndi Masao. Teruo e un om de
afaceri
respectabil,
directorul
unei
firme
importante, iar eu l acuz de tentativ de omor.
30

Nici Perry Mason nu mi-ar fi dat crezare.


Locotenentul Brannigan spuse:
n fiecare lun avem parte de circa
doisprezece fugari. Snt vremuri foarte grele pentru
tineri!
Teruo ddu din cap, n semn de nelegere.
tiu. n plus, Masao sufer nc de pe urma
ocului. Nu v-a povestit despre moartea prinilor?
Locotenentul Brannigan aprob, dnd din cap.
Ba da! i mi-a relatat o chestie total absurd
despre un ofer care vrea s-l omoare prin nec.
Teruo l privi pe Masao, cu adnc mhnire.
Bietul biat! Are nevoie de un medic. l voi
duce numaidect la unul. i fcu un pas spre
Masao.
Nu m atinge! De fric, ochii lui Masao se
dilataser.
Se
ntoarse
spre
locotenentul
Brannigan:
V implor, domnule locotenent! M vor ucide.
Detectivul cltin din cap.
Nu te va ucide nimeni. Unchiul tu vrea doar
s-i poarte de grij. Ai s vezi c acum totul va
reintra n normal. ntoarce-te cu el acas, unde i-e
locul.
oferul uria se apropie de Masao i-l nfc de
bra.
Hai, vino odat! i ordon Higashi.
Masao fcu o ultim tentativ:
Domnule locotenent, se rug cu disperare n
31

glas, nu-i lsai s m ia de aici! Trimitei-m


dumneavoastr, napoi n Japonia.
Te ducem noi n Japonia, spuse Teruo, ca s-l
calmeze. i vei primi o ngrijire corespunztoare.
Apoi, uitndu-se n ochii locotenentului, continu:
V mulumesc pentru ajutor.
N-avei pentru ce. Sper ca putiul s se fac
bine curnd.
Nu-l voi scpa din ochi, zise Teruo.
Matt Brannigan privi n urma celor doi brbai,
care l scoteau afar din birou pe Masao. i era mil
de puti. Pare un biat la locul lui. i absolut
normal, cu excepia acestei idei fixe, c vrea s-l
omoare unchiul su. i dai seama de la prima
vedere c domnul Sato e un om de afaceri
respectabil. Biatul a luat probabil nite droguri.
Fie LSD sau poate hai. Unchiul nu era de invidiat.
Odat ajuni afar, Teruo i Higashi l-au trt pe
Masao pn la limuzin. Mna uria a lui Higashi
apsa att de tare pe braul lui Masao, nct acesta
avu o senzaie de durere. Nu exista nici o ans de
scpare.
S-i fie ruine, s ne faci una ca asta! i spuse
Teruo.
Masao fu mpins pe bancheta din fa, ncadrat
de ambele laturi de Higashi i, respectiv, de
unchiul su. n mintea lui se precipitau o mulime
de gndurinu se va lsa omort, pur i simplu. n
clipa n care maina se va opri n faa cabanei de
32

vntoare, o va rupe la fug. Putea s scape cu


uurin de amndoi. Ei n-ar fi n stare s-l ajung
din urm, dar ar
Masao simi n aceeai clip o neptur
puternic n bra. Se uit n jos i-l vzu pe unchiul
su ascunznd cu rapiditate o sering.
Ce-ai fcut? l ntreb Masao, timorat.
i-am administrat un calmant, rspunse
Teruo, ca s-l liniteasc. Eti bolnav, Masao. Snt
realmente foarte ngrijorat, n privina ta. Profund
ngrijorat. Am discutat despre tine i cu mtua ta.
Ne-a fost fric s nu faci o prostie
Apoi, Masao avu senzaia c vorbele veneau spre
el de la mare deprtare, iar chipul unchiului
devenea din ce n ce mai neclar. Simea c i atrn
capul foarte greu. Intrase n capcan. l drogaser.
Acum era lipsit de orice ans de scpare. l vor
ucide, n timp ce va zace n stare de incontien.
Tu I se ngreunase limba i nu mai putea
articula nici un singur cuvnt. Masao simi cum i se
nchid ochii.
i apoi nu a mai fost nimic.
Capitolul 3
Masao se trezi ncet i deschise ochii. Se afla
ntr-o ncpere necunoscut. Capul i atrna greu,
zvcnind de durere. Nu-i putea da seama ct
vreme fusese n stare de incontien. Rmase mai
33

departe lungit n pat, n Imite, strduindu-se s nu


ntre n panic. ncerc s-i aduc aminte, cnd i
cum ajunsese aici n timp ce sttea de vorb cu
poliistul locotenentul Brannigan i fcuse
apariia unchiul mpreun cu Higashi. Cei doi l-au
trt n main, fcndu-i apoi o injecie cu un
anestezic. Dar dup aceea?! Masao se ridic n
capul oaselor, pe patul ngust. Simi c pmntul se
nvrtete cu el. Atept puin, s i se limpezeasc
mintea. Se ridic n picioare, cu bgare de seam
i privi n jur, examinnd cu atenie ncperea. Navea ferestre i, judecnd dup tavanul nclinat, i
ddu seama c se afla n podul cabanei de
vntoare. Se duse la ua masiv, din lemn de
stejar, i zgli clana. Ua era ncuiat. Nu exista
nici o scpare. Abia atunci observ Masao c era
doar n maiou i chiloi de sport. Deci i luaser
mbrcmintea!
Aa nu pot s m duc nicieri, se gndi Masao.
Apoi i trecu prin minte o alt idee i simi cum l
cuprind fiorii. mbrcmintea lui, adunat frumos
ntr-o grmjoar, era mai mult ca sigur ntr-un loc
pe malul lacului, unde avea s o descopere poliia,
mpreun cu o scrisoare contrafcut, de adio.
Teruo nu lsa absolut nimic la voia ntmplrii.
Bietul meu nepot nu s-a putut mpca cu ideea
morii prinilor
irul gndurilor lui Masao se ntrerupse din cauza
unui zgomot venind dinspre coridor. Se apropia
34

cineva. Era fr doar i poate Higashi, care venea


dup el. Masao tia c n-avea absolut nici o ans
ntr-o confruntare cu acest brbat uria i puternic.
Privi n jur, n cutarea unei arme, a unui obiect, cu
ajutorul cruia ar putea s se apere, dar nu gsi
absolut nimic. i puse ntrebarea ct i-o fi dat
Teruo oferului, ca s-l omoare. Probabil o sum
imens. Firete c pentru Teruo era o nimica toat.
Dup moartea lui Masao, Teruo va fi extrem de
bogat. Paii se apropiau din ce n ce mai mult.
Masao auzi cum se ntoarce cheia n broasc i
vzu cum se deschide ua cu putere. Higashi intr
n odaie. O clip Masao simi tentaia s se
repead la el, dar se rzgndi imediat, ntruct
oferul era cu mult mai nalt i cntrea circa
cincizeci kilograme n plus.
Hai cu mine! mri Higashi. S ne plimbm
puin cu barca!
Deci avusese dreptate. n toate privinele.
Bnuise exact ceea ce pusese la cale unchiul, l vor
arunca n adncurile apei, n mijlocul lacului fr
fund. Poate c nici nu i se va mai gsi cadavrul.
Higashi se apropie de el i-l apuc de bra. Era o
strnsoare de menghin.
Hai s mergem!
Higashi l-a dus pe biat de-a lungul unui coridor
prsit. Erau la etajul al patrulea, sub acoperiul
cabanei de vntoare. Degetele lui Higashi, tari ca
oelul, erau adnc nfipte n braul lui Masao,
35

producndu-i o senzaie de durere.


Ascult-m! Dac-mi dai drumul, te voi plti
mult mai bine dect unchiul meu, i se adres
Masao, cuprins de disperare. Dup ce m ntorc la
Tokio
Gura! mri Higashi.
Pot s
Higashi l prinse i mai tare pe biat, mpingndul de la spate pe scri n jos.
Acum, ajuni la etajul al treilea, Masao zri
deasupra balustradei balconului lacul aflat la o
oarecare distan. Dintr-o dat acesta i se pru
deosebit de sumbru i de amenintor. Masao se
gndea c, peste cteva minute, va cdea prad
acestor ape, necat, pierdut pentru totdeauna. Nu,
nu va accepta s i se ntmple una ca asta!
Ramurile unui brad nalt i subire atingeau uor
balustrada
balconului.
Cnd
observ
acest
amnunt, Masao se ls cuprins de o speran
nestvilit, teribil. Exist aadar o ans! O ans
extrem de mic, dar absolut singura care-i mai
rmsese. Dac ddea gre, va muri n mod sigur.
Dar era clar c oricum fusese sortit morii.
Inima lui Masao ncepu s bat foarte repede.
Avu rbdare pn ajunser n dreptul balconului
cnd s-a prefcut c se mpiedic. Odat czut jos,
Higashi se aplec, mainal, s-l ridice. n acest
moment, Masao se opinti cu toat fora mpotriva
lui. Strnsoarea de fier slbi ntructva i Masao ni
36

n sus i o rupse la fug pn ajunse afar pe


balcon. Privi iscoditor n jos i descoperi la o
distan de zece metri n jos solul. Dac s-ar
prbui de aici ar muri pe loc. Dar n-avea ncotro.
Arborele constituia unicul mijloc de salvare.
ntinse mna i apuc o ramur a bradului, l-au
alunecat degetele, dar apoi izbuti s o apuce bine,
lundu-i avnt spre trunchiul copacului.
n aceeai fraciune de secund simi c de la
spate cineva l apuc de picior, smulgndu-l napoi.
Masao se zbtu dnd din picioare, dar absolut n
zadar. Braul puternic al lui Higashi i se ncolci pe
dup gt sugrumndu-l. ntr-o ultim ncordare de
for, Masao se rsuci brusc reuind s scape din
strnsoare. Gfind se zbtea dup o gur de aer.
Dar iat c oferul era iar n ofensiv. Chipul lui era
desfigurat de furie.
N-am ncotro, trebuie s te omor pe loc! uier
printre dini.
ntinse braele, naintnd pe bjbite s-l nface
pe Masao, ca s-l stranguleze. Masao reui s-i
scape de fiecare dat. tia c braele adversarului
erau suficient de puternice ca s-i frng gtul.
Lunec ncetior la dreapta, ndeprtndu-se de
arbore. Cnd Higashi l urm, Masao fcu un alt salt
n direcia opus, sri pe balustrad i apuc iar
ramura bradului, dar n zadar! Higashi l nfc
numaidect cu ferocitate i-l trase napoi. Masao
simea cum i alunecau degetele de pe ramura
37

bradului. Acum s-a sfrit totul! i Higashi tia acest


lucru. Ieise nvingtor. Dar cuprins de ardoare si duc misiunea la bun sfrit, Higashi sri pe
balustrad lng Masao, ca s-l apuce mai bine.
Balustrada ced sub greutatea acestui uria
rupndu-se chiar sub picioarele lui. Masao se
nclet cu nverunare de ramura bradului i privi
nspimntat cum trupul lui Higashi se prbuea n
gol, rotindu-se ca prins de un vrtej. Higashi scoase
un ipt strident i apoi se izbi de pmnt. Zcea
nemicat, avnd capul dislocat de trunchi, ntr-un
unghi nefiresc.
Masao se opri o clip, cramponndu-se cu
disperare de ramur. Inspir profund, s se
liniteasc. ntre el i pmnt se csca un abis. O
simpl alunecare i era mort ca Higashi. ncet i cu
bgare de seam, Masao cuprinse cu braele
trunchiul bradului i ncepu s coboare de la o
ramur la cea de dedesubt, cu toate c era presat
de timp. Nu era exclus ca unchiul s fi auzit
strigtul lui Higashi, putnd s-i fac apariia din
clip n clip. Era o int sigur, atrnnd ntre cer i
pmnt. Masao se strduia din rsputeri s-i
continue coborul, cu maximum de atenie.
Controla fiecare ramur nainte de, a-i ncredina
soarta lui. n sfrit avusese impresia c trecuser
mai multe veacuri solul nu mai era departe! sri
jos. Apoi zcu ntins pe iarb, incapabil s fac
vreo micare. i trgea cu greu rsuflarea. l durea
38

fiecare muchi. Ar fi preferat s rmn culcat pe


pmntul rcoros ntru venicie. Dar era pe deplin
contient de necesitatea plecrii sale grabnice.
Dar unde? Habar n-avea ncotro s-o ia. Nu se
putea ntoarce la locotenentul Brannigan, pentru
c i-ar telefona din nou unchiului s vin dup el.
n afar de asta, acum exista i un mort. Negreit
ei vor da vina pe el.
Masao sttea n bezn, tremurnd de frig n
maiou i se gndea. N-avea nici bani i nici
mbrcminte, iar viaa i era n primejdie. Brusc se
aprinse o lumin sus, n cas. Masao se ntoarse i
o rupse la fug orbete, afar pe osea, ctre
necunoscut.
Pe cer se nla o lun plin, neobinuit de
strlucitoare i Masao profit de lumin, pentru a
nainta numai pe marginea oselei. Se ntreba ce
se petrece sus n cas. Oare Teruo descoperise
ntre timp cadavrul lui Higashi? Oare ncepuse s-l
caute pe Masao? Ca un rspuns la aceste ntrebri
rsun huruitul unui motor de automobil. Masao se
adposti repede n spatele unor tufiuri. Peste o
secund, limuzina arhicunoscut lu lent curba. La
volan se afla Teruo, care cerceta atent cu privirea
cele dou margini ale oselei. Masao se chirci i
mai mult printre tufiuri, ateptnd s treac
maina. Abia dup ce nu se mai auzi deloc huruitul
motorului, i prsi ascunztoarea, relundu-i
cursa pe osea. Peste zece minute detect iar
39

zgomotul motorului i dintr-un salt se adposti din


nou. Cu privirea l urmri pe unchiul su, disprnd
n direcia cabanei de vntoare. S-ar putea s
cread c Masao se ascundea n continuare n
parc.
Tnrul i grbi paii.
Cnd ajunse n dreptul orelului Wellington,
Masao fcu un ocol mare, ca s nu-l vad nimeni.
Greeala de a mai merge la poliie nu o va mai
repeta. Pentru a suta oar i puse ntrebarea unde
s mearg. Situaia lui era mai grav dect a celui
rtcit: n-avea nici o destinaie.
ncierarea cu Higashi l extenuase. Masao avea
nevoie urgent de o pauz, s-i trag rsuflarea.
Dar tia c trebuie s-i continue cursa. n cazul
unei pauze, risca s fie prins i era pe deplin
contient ce ar fi nsemnat asta. Ar fi nsemnat
moartea! Astfel se strdui s alerge n continuare
toat noaptea pas cu pas, nentrerupt. i fiecare
pas l ducea din ce n ce mai departe de unchiul
su, de primejdie.
Mobilul care i ddea putere lui Masao s-i
continue fuga era ura fa de Teruo. Unchiului i
era totuna dac prinii si vor avea parte de
funeralii
corespunztoare.
l
interesa
n
exclusivitate acapararea firmei, care i aparinea
de drept lui Masao. Tnrul era ferm hotrt s le
fac prinilor funeraliile pe care le meritau, ntr-un
fel sau altul, el le va transporta rmiele
40

pmnteti n Japonia. nc nu tia precis cum. tia


doar c fie va izbuti, fie va muri.
Aerul nopii era rece i lui Masao ncepu s-i fie
frig, mbrcat doar n maiou. N-avea nici o
posibilitate s-i procure mbrcminte i nici s se
nclzeasc n vreun fel. Trecu n fug pe lng
casele linitite ale unor fermieri i se gndi cu
invidie la oamenii care dormeau la cldur, n
condiii confortabile. i puse ntrebarea ct va mai
putea alerga., Viitorul se profila sumbru. Chiar
dac ar gsi pe cineva, cruia s-i relateze
povestea sa, cuvntul lui nu conta fa de acela al
unchiului, un om care deinea o funcie
respectabil, de mare importan. Unchiul aa
cum se spune n America avea prestigiu.
Locotenentul Brannigan nu-l crezuse pe Masao.
Nimeni, de altfel, nu i-ar da crezare. Masao se
simea n captivitatea unui comar, din care nu mai
putea iei.
n zorii zilei urmtoare Masao ajunse la marginea
unui alt orel. Pe strada principal se nghesuiau
o mulime de oameni i, pentru o clip
ngrozitoare, a avut impresia c l urmreau chiar
pe el. n realitate oamenii stteau pur i simplu de
vorb i rdeau. Domnea o atmosfer oarecum
festiv. mpins de curiozitate, Masao se strecur
mai aproape ca s vad ce se petrece, rmnnd
ns n continuare ascuns n marginea oselei.
Erau cel puin dou duzini de brbai, mbrcai
41

toi n maiouri i chiloi de sport exact ca el.


Stteau n mijlocul strzii n timp ce alii, mbrcai
normal, se nghesuiau s ajung la ei. Masao privi
uluit ntr-acolo, fr s-i poat da seama ce
anume se petrecea. Apoi, un brbat i croi drum
spre mulime i le prinse pe spate, celor dinti,
nite tblie cu numere. Masao nelese numaidect
despre ce era vorba. Urma s aib loc un cros! O
clip Masao se simi ispitit s participe. Era
mbrcat absolut identic cu ceilali, ceea ce putea
constitui o deghizare perfect. Dar se simea mult
prea obosit. Era cu desvrire epuizat att psihic,
ct i fizic. Alergase toat noaptea i pur i simplu
nu mai avea putere. Aa c lu hotrrea s
atepte pn se va risipi mulimea. Dup aceea
avea s-i continue marul.
Dar n acelai moment se ntmpl un lucru, care
l sili pe Masao s se rzgndeasc. De departe pe
osea se apropia discret limuzina unchiului.
nseamn c evadarea nu-i reuise! Putea s fie
descoperit n orice clip!
Dintr-un salt, Masao ajunse n mijlocul grupului
de brbai, mbrcai n chiloi i maiouri.
Organizatorul care mprise numerele, i arunc
o privire tioas lui Masao, spunn- du-i:
Ai fost pe punctul de a veni prea trziu. Sntem
demult gata de start.
n momentul urmtor avea i Masao un numr
prins pe spate. Alergtorii au luat poziie, n
42

ateptarea declanrii pistolului de start. Masao se


nghesui spre centrul grupului, ca s se poat
ascunde. N-avea nici pe departe intenia s
participe la concurs. Voia doar s profite de
aglomeraie, ca s nu fie observat pn la plecarea
unchiului. Cnd cel care ddea startul ridic
pistolul, s dea semnalul, Masao vzu c limuzina
neagr se ndrept direct spre grupul de alergtori.
Apoi auzi pocnetul strident al pistolului i Masao
porni n pas alergtor mpreun cu ceilali,
rmnnd tot mereu n centrul formaiei.
Cnd limuzina trecu lent pe lng alergtori,
Masaoi trase capul ntre umeri. Maina rul ncet
mai departe. Masao era total istovit dup acea
noapte nesfrit, dar nu iei din formaia
alergtorilor, de team c unchiul s-ar putea
ntoarce din clip n clip. Se simea n siguran
doar la adpostul mulimii. Aa c Masao se
pregti sufletete pentru o curs lung. Alerga cu
pai mari, abia atingnd pmntul i graie faptului
c era tnr i puternic gsi numaidect ritmul
potrivit. Dup aceea ncepu s-i scruteze pe ceilali
concureni. Unii erau mai n vrst dect el, dar
muli erau chiar de o seam cu Masao. Se ntreba
cu ce prilej se organizase concursul, dac acesta
se desfura cumva anual i ce va mai urma. Dar
toate acestea erau acum lipsite de importan. Un
singur lucru conta i anume c atta timp ct va
alerga alturi de ceilali, fcnd parte dintr-o
43

mulime, se afla n siguran. Ceilali constituiau


scutul i ascunztoarea lui.
i reveni treptat, pe nesimite, puterea de
odinioar, picioarele sale alergnd parc de la sine.
Mri puin viteza i i depi pe civa concureni.
Avea nc dubii asupra modului n care s-i
dozeze forele, necunoscnd lungimea traseului.
Putea fi vorba de cinci kilometri, dar nu era exclus
s aib de parcurs chiar zece. Dar de problema
asta consider Masao avea timp s se ocupe
ulterior. nainta constant i, peste puin vreme,
ls n urm un alt grup de alergtori. Simi
plcerea deosebit a impactului cu briza, care i
rcori obrazul nfierbntat, precum i a mobilitii
extraordinare a trupului su. Cnd i ridic privirea
constat c mai avea n fa doar ase concureni.
Mri din nou viteza, dup care rmaser doar cinci,
apoi ptruni dup aceea trei! Masao ajunse la
egalitate cu cei doi alergtori din frunte. Acetia au
mrit i ei viteza i, ca s poat in pasul cu ei,
Masao fu nevoit s fac un efort considerabil.
Inima i zvcnea puternic, iar plmnii i luaser
parc foc. Nu avea certitudinea c va fi n stare s
reziste pn la capt. Nu exista nici un mobil ca
atare, care s-l incite s ctige concursul, care nu
prezenta absolut nici o importan pentru el. Dar
cu toate acestea avea convingerea c era obligat
s continue. Era o chestiune de orgoliu. De vreme
ce ncepuse cursa, era obligat s ias nvingtor.
44

Refuza ideea s fie calificat pe locul doi.


Prin urmare, Masao ncepu s alerge i mai
repede,
braele
i
picioarele
micndu-i-se
asemenea pistoanelor de locomotiv. n cteva
secunde ajunse n fruntea coloanei. Acum oseaua
fcea o curb i n fa era un sat. De-a curmeziul
strzii principale, atrna de sus un placaj: LINIA DE
SOSIRE.
Masao i ddu seama c ambii alergtori
ncercau s recupereze, dar fcnd un efort
formidabil repurt finiul, trecnd linia de sosire
naintea lor. Brusc se simi nconjurat de o mulime
de oameni. Totul era un talme-balme cuprins de
agitaie. Oamenii i strngeau mna i l felicitau,
dar vorbeau att de repede, nct nu-i nelese.
Uite-te aici! strig cineva. Masao i nl
capul i privi direct n obiectivul camerei de luat
vederi al unui reporter, care l filma pentru
televiziune.
Prea ireal, ca n vis. Oamenii l bteau pe spate,
i puneau mna pe umr.
Ai putea lua startul la Olimpiad
Pun pariu c ai btut recordul
Eti de prin prile locului?
l tratau de parc ar fi fost un erou. Dup toate
aparenele fusese o curs important pentru ei.
Oricum a fost important i pentru el. i salvase
viaa. i dorea un singur lucru i anume ca
oamenii s vorbeasc ceva mai rar, ca s poat
45

nelege ce spuneau.
Un brbat cu o nfiare respectabil se apropie
de Masao, i ridic braul i strig:
Doamnelor i domnilor! Linite, v rog!
Zgomotele mulimii s-au stins treptat. E o zi mare
pentru noi. Comunitatea noastr se mndrete cu
faptul c ia parte la punerea n practic a
programului de educaie fizic a populaiei, iniiat
de preedintele nostru. Acesta este al treilea an de
cnd organizez aceast aciune. Tineretul zilelor
noastre
Brbatul era pesemne primarul satului, se gndi
Masao. i profita, evident, de acest moment
favorabil pentru a se bucura din plin de atenia
auditoriului su. Masao habar n-avea ce spunea
omul. Dar rmase politicos pe loc, ateptnd ca
primarul s-i ncheie alocuiunea, pentru ca s
poat apoi pleca.
Dar iat c urm o alt surpriz. Cnd i termin
cuvntarea, primarul se ntoarse ctre Masao i i
spuse:
i acum, n numele cetenilor notri, am
plcerea, ca n amintirea acestei zile glorioase, si nmnez un cec. i i vr n palm un cec n
valoare de o sut de dolari. Veneau ca trimii din
ceruri.
V mulumesc foarte mult, se blbi Masao.
Snt snt Cuvinelul bucuros refuz cu
obstinaie s-i vin n minte. Snt foarte plcut! Din
46

mulime se ridicar hohote de rs amestecate cu


ropote de aplauze. Apoi oamenii s-au risipit ncetul
cu ncetul, care ncotro. Masao privi cecul, pe care
l inea n mn. nainte de toate va trebui s-i
cumpere ceva de mbrcat. Se ntoarse spre un
biat, cam de vrsta lui, mbrcat n blugi i o
cma sport.
Masao flutur cecul n aer i vorbi foarte rar:
Scuz-m, spune-mi, te rog, unde a putea sl
Se poticni n mijlocul frazei pentru c nu-i aduse
aminte de verbul a schimba. n gnd, se blestem
pentru faptul c nu fusese mai atent la cursurile de
englez.
Masao a avut ns parte de noroc. Tnrul l
nelesese.
Vrei s-l schimbi? Vizavi, chiar la col, e o
banc. Hai cu mine! S-i art unde.
Da.
De unde vii?
De la Tokio.
Ce chestie grozav! M cheam Jim Dale. Dar
pe tine?
Masao Se ntrerupse. Masao Harada!
Bucuros de cunotin, Masao!
ntre timp ajunseser n faa bncii. Ca din senin
Masao i aduse aminte c n-avea paaportul
asupra sa, de fapt nici un fel de act de identitate.
N-ar fi exclus s nu-i schimbe cecul din cauza asta.
47

Era bogat ca un rege, dispunea de o avere


colosal, avnd conturi n bnci din ntreaga lume,
dar nu putea s-i scoat nici mcar un singur
cent. Era srac, lipit pmntului, ca un ceretor.
Cecul de o sut de dolari era singurul lucru pe care
putea s conteze.
Vin cu tine, se oferi Jim Dale.
Pesemne c biatului cu prul blond i fcea
plcere s se scalde n gloria noului su prieten. Au
intrat n cldirea bncii. Jim Dale l conduse pe
Masao la ghieul casieriei.
I se adres femeii de la ghieu:
Bun, domnioar Perkins! Prietenul meu vrea
s-i schimbe un cec.
Casieria l privi pe Masao i surse:
Ah, deci tu eti biatul care a ctigat cursa!
Masao o privi int. Din nou, limba asta
blestemat!
Ce-ai spus, v rog?
Ea repet:
Deci tu eti biatul care a ctigat cursa!
Dintr-odat Masao nelese:
Deci tu eti biatul care a ctigat cursa!
Ddu din cap.
Da, doamn.
Casieria lu cecul i n timp ce numra, puse
cinci bancnote de douzeci de dolari pe tejghea.
mpinse banii spre Masao.
Poftim! O sut de dolari.
48

Plin de gratitudine, biatul vr banii n buzunar.


V mulumesc. Acum va avea din ce s-i
cumpere ceva de mbrcat i de mncare. Se
ntoarse spre Jim Dale.
Am nevoie de ceva mbrcminte. tii
Jim ddu din Cap.
Nici o problem. Hai cu mine!
Peste cteva minute Masao i prietenul lui intrau
ntr-o prvlie.
E cel mai mare magazin universal de la noi,
spuse Jim Dale, plin de mndrie.
E grozav! exclam Masao, politicos. Era
minuscul, n comparaie cu marile magazine
universale pe care le cunotea Masao n Japonia.
Dar i va satisface necesitile, n orice caz.
Jim l conduse la raionul de mbrcminte unde
atrnau pe umerae cteva costume, nite blugi i
cmi. Masao i alese o pereche de blugi i o
cma sport, pe care le prob numaidect n
cabin. Nu preau chiar turnate pe el, dar oricum
erau acceptabile. Avea cel puin cu ce se mbrca.
Rmn mbrcat cu ele, i spuse vnztorului.
Problema urmtoare era s mnnce ceva.
Exist o pizzerie n ora?
Jim l privi int.
O cel
Masao se gndi c poate a pronunat greit
cuvntul. Repet, foarte rar.
O pi-zze-rie!
49

Biatul roi pn n vrful urechilor.


Bineneles c da! Avem una foarte haioas.
La Luigi. Mi-am nchipuit am crezut c voi Nu
mncai mncare japonez?!
Masao izbucni n rs.
n fiecare zi, da. Dar mi place s mnnc i
hamburgeri i hot dogs i pizza.
Grozav, biete! Hai cu mine!
La pizzerie era aglomeraie i glgie. Nite elevi
din clasele mai mari, rdeau i-i povesteau cte i
mai cte. Pe Masao l cuprinse un dor aprig de ar.
Era un strin ntr-o ar strin i nu avea pe
nimeni s poat sta i el de vorb cu cineva.
Jim Dale l privi iscoditor.
E ceva n neregul?
Masao se strdui s surd.
Dimpotriv. Totul este perfect. Pizza are un
gust nemaipomenit.
Haleti, nu glum! spuse biatul cu prul
blond.
Nu neleg.
Vreau s zic c ai o poft de mncare grozav.
Presupun c i se trage de la concurs.
Cuvntul concurs l readuse pe Masao la realitate.
O bun bucat de timp uitase cu desvrire de
problemele sale, care acum l asaltau cu
nverunare sporit. Ceva mai trziu, dup ce vor
lua masa, Jim se va ntoarce acas, n snul familiei,
unde se simea ocrotit i n deplin siguran.
50

Pentru Masao nu exista un loc unde s fie n


siguran. Trebuia s-i continue cursa infernal.
Cu ct se deprta mai mult de cabana de vntoare
i de unchiul su, cu att era mai bine pentru el.
Aici era prea periculos. ntr-un orel ca sta, un
strin atrgea atenia numaidect. Trebuia s plece
ntr-un ora mare, unde te poi pierde uor n
mulime.
Ct fac de aici pn la New York?
Cteva ore, dac mergi cu trenul. Jim Dale se
uit la ceas. Peste douzeci de minute sosete
unul!
Masao l va lua negreit, nu ncpea absolut nici
o ndoial.
Capitolul 4
Sachiko a vizionat, cu totul ntmpltor,
telejurnalul de sear, prilej ca s-l zreasc pe
Masao, n centrul festivitii de premiere a
ctigtorului cursei de cros. l chem pe soul ei i
apoi l-au urmrit amndoi pe Masao, evolund pe
micul ecran.
Teruo i aduse aminte numaidect de faptul c
trecuse cu maina pe lng alergtori. Aadar,
Masao se ascunsese chiar printre ei! Teruo l
scpase, pur i simplu, printre degete! Nu l-ar fi
crezut n stare pe nepotul su s se ascund mult
vreme de el. Putiul n-avea nici bani, nici
51

mbrcminte. Era lipsit de prieteni i habar n-avea


ncotro s o apuce. Aadar era o simpl chestiune
de timp, ca s-l gseasc. Dar Teruo n-avea timp
de pierdut. Voia s scape numaidect de Masao.
Deci timpul trebuia ajutat.
Teruo Sato auzise de un detectiv particular. Un
profesionist iret, uns cu toate alifiile, Sam Collins,
care nu se ddea n lturi de la nimic dac era
vorba de bani. Era arhicunoscut pentru totala sa
lips de scrupule, cnd aciona, precum i pentru
faptul c-i atingea ntotdeauna inta. Aceast
combinaie de nsuiri i inspira respect lui Teruo
Sato. Ridic receptorul din furc i form numrul
de telefon de la domiciliul lui Sam Collins.
Masao crezuse c se va simi ca un om rtcit n
Manhattan. Dar cumva, ntr-un fel ciudat, totul i
prea familiar. Cldirile nalte, zgomotul i
mulimea de oameni, precum i circulaia
aglomerat toate la un loc i aduceau aminte de
Tokio. i pentru c vzuse multe filme americane,
Masao recunoscu ndat Radio City Music Hali,
Empire State Building precum i Rockefeller
Center. Pentru ntia oar, de cnd fugise de la
unchiul su, Masao se simea ceva mai linitit. Aici,
n acest ora imens, era cu putin s treci
neobservat. Dispru n mulimea agitat, printre
oamenii care mergeau grbii pe strzi
ndreptndu-se spre locurile lor de munc, spre
casele, spre prieteniii lor sau staiile de metrou.
52

Masao hoinri pe Broadway, privind uluit


reclamele luminoase, de pe faade, admirnd
exponatele din vitrine. Constat c numeroase
aparate proveneau din Japonia tranzistoare i
camere de luat vederi, televizoare i casetofoane.
i dintre acestea o mulime erau fabricate chiar de
Matsumoto Industries. Faptul l umplu de mndrie
pe Masao, dar n acelai timp l nfrico puin.
Trase cu urechea la discuiile dintre oamenii din
preajm. I se pru c vorbesc diverse limbi. Auzise
c America era un creuzet de popoare, ceea ce,
iat, se adeverea. Aici veneau oameni de pe tot
globul pmntesc, aducnd cu ei datini i obiceiuri,
precum i limbile lor materne. n vitrine atrnau
plci cu reclame n spaniol i francez, n
german, italian i japonez.
ncepu s se ntunece i Masao nu tia nc unde
va nnopta. Se adposti lng o poart, s-i
numere banii. i rmseser doar aizeci de dolari.
Va trebui s-i cheltuiasc cu maximum de
cumptare. Era neaprat necesar s-i gseasc
ceva de lucru i s-i pregteasc cu grij aciunile
ulterioare. Cui putea s-i cear ajutor?
n cele din urm, i aduse aminte de Kunio
Hidaka, eful filialei americane a concernului
Matsumoto Industries. Dar biroul su se afla la Los
Angeles, California, la cealalt extremitate a
continentului. Masao va trebui s gseasc o
modalitate de a pleca acolo. Domnul Hidaka i era
53

prieten. El i va da crezare i-l va ajuta. inuse mult


la tatl lui Masao i era devotat familiei
Matsumoto. Numai gndul la el l fcu pe Masao s
se simt ceva mai bine. Aadar, va rmne la New
York, pn va ctiga destui bani, s-i plteasc
transportul pn n California. Nu-i va fi greu s-i
gseasc ceva de lucru, fiind dispus s fac orice
s spele vase, s efectueze curse de comisionar,
s frece duumelele. Un singur lucru conta i
anume s supravieuiasc. Cu fiecare zi care
trecea, se simea mai n siguran. n curnd
unchiul va considera urmrirea sa inutil.
Teruo Sato nu era ns omul care s se dea btut
cu una, cu dou. Calculat, asemenea unui campion
de ah, i pregtea cu grij fiecare micare a
partidei i nu era ctui de puin dispus s renune
la joc.
Teruo avusese o ntrevedere cu Sam Collins.
Detectivul particular i satisfcuse ntru totul
ateptrile. Collins era un brbat sptos, care
prea s tie exact ce vrea, cu ochii mici, rotunzi,
strlucitori, i chipul turtit de fost boxer. O ureche
era total sluit, iar nasul i fusese fracturat de
nenumrate ori, doctorii refuznd, n cele din urm,
s-l mai opereze.
Dein referine foarte bune, cu privire la
dumneata, i spuse Teruo. Caut o persoan
discret.
Discreia e principiul meu fundamental, mi fac
54

treaba i tac din gur.


Excelent! Vreau s dai de urmele unui biat. E
vorba de nepotul meu. A suferit un oc nervos. De
ndat ce-l gseti, l aduci direct la mine.
A fugit de acas?
Chestia asta nu te privete.
M gndeam c n-ar strica s tiu
i dau fotografia lui. N-are nici prieteni, nici
bani. Aa c nu cred s fie prea departe de aici.
Un tnr japonez, care hoinrete pe strad nu
e greu de gsit.
Teruo l privi int pe Sam Collins.
S nu faci greeala de a-i subestima
inteligena. Se va ascunde.
n regul! Atunci ar putea s dureze ceva mai
mult. n cazul n care
Nu! Vreau s fie gsit de urgen. i voi plti
un onorariu dublu i pe lng acesta i o prim de
cincizeci de mii de dolari, dac gseti biatul
repede.
Detectivul-nghii n sec.
Cincizeci?
Da. i mai e un amnunt, pe care ar trebui s-l
cunoti. Nepotul meu a omort un om. n cazul n
care ai fi nevoit s-l lichidezi n legitim aprare
Teruo fcu o pauz i apoi adug, cu bgare de
seam nu-i va reproa nimeni. Iar prima o vei
ncasa oricum.
Sam Collins l privi ngndurat.
55

Am nevoie de un avans de o mie de dolari.


Bineneles c-l vei primi. Dar gsete-l
neaprat!
Avei ncredere n mine.
Teruo ns nu avea ncredere n nimeni. Dup
plecarea detectivului particular, Teruo Sato nchise
ochii i rmase locului, total imobil. i pregtea
micarea urmtoare. ncerc s se substituie
nepotului su. Unde s-ar ascunde? Firete c n
Manhattan, care avea zece milioane de locuitori.
Acolo trebuie cutat biatul. Un singur detectiv
particular, orict ar fi el de iste, probabil c nu l-ar
putea gsi. n orice caz, nu ndeajuns de repede.
Trebuia s existe i o alt cale. Sigur c da! Fia de
asigurri! Teruo era un maestru n ale ahului i
medita asupra acestei alternative. Surse Era un
plan formidabil, pe ct de simplu, pe att de
eficient.
Masao va fi prins n cteva ore.
Manhattan-ul noaptea era fascinant, scnteind cu
milioanele sale de lumini. Un conglomerat format
din luminile zgrie-norilor i ale reclamelor
luminoase, ale inscripiilor imense cu neon i ale
vitrinelor, puternic iluminate, la care se adugau
farurile miilor de automobile
Masao i privi pe alergtorii pe rotile din faa
Centrului Rockefeller, strbtu n fug cartierul
teatrelor de pe Broadway, unde aveau loc marile
spectacole. Vzu celebrul local Sardi, unde cinau
56

marile vedete de teatru i admir Public Library,


cea mai mare bibliotec din lume, precum i leii
din piatr, care strjuiau piaa care se deschidea n
fa. Privi cu nesfrit ncntare vitrinele luxoaselor
magazine de mod de pe Fifth Avenue, nume
cunoscute, precum Lord
Taylor, BergdorfGoodman i Saks. Se gndi numaidect la mama lui,
creia i-ar fi plcut s-i fac cumprturile aici.
Dar ea l prsise pentru totdeauna ca i tatl su.
Masao
a
fost
copleit
de
o
senzaie
nspimnttoare, de adnc singurtate. Trebuia
s rmn n via. Dac nu de dragul su, atunci
cel puin n amintirea lor.
I se fcu dintr-odat foame i abia atunci bg
de seam c trecuse demult ora mesei. De-a
lungul nesfritei artere de circulaie Seventh
Avenue se niruiau sute de restaurante, Masao
avnd de unde alege. Intr ntr-un local Me
Donalds, cu binecunoscutul M auriu. Era aproape
ca la el acas, la Tokio.
A vrea un hamburger, v rog!
Cum l vrei?
Nu era ca la el acas, la Tokio.
O privi int pe chelneri.
Ce ai spus, v rog?
Cumlvrei? Prjituor potrivitsautare? Habar navea ce spunea. Privi spre un bieel, de lng el,
care nfuleca un tiam-burger.
A dori unul ca sta, v rog.
57

Bine!
Fata se ntoarse i strig buctarului-ef:
Un hamburger prjit uor!
Aa, va s zic! l ntrebase cum s-i prjeasc
hamburgerul.
Pai?!
Masao era din nou total nuc. Oare ce o fi
nsemnnd pai? n faa biatului apru o farfurie
plin de cartofi pai. Masao se ncumet s ncerce
i exclam:
Pai!
Avusese dreptate, dup cum a constatat
numaidect. Comand apoi un sandvi i nc o
porie de cartofi pai, dup care un milk- shake de
ciocolat, n ncheierea cinei. I se adres
chelneriei:
M scuzai! Caut un hotel. La un pre
convenabil. Ai putea s-mi recomandai unul?
Pi snt omulime
Masao o ntrerupse:
M scuzai. N-ai putea vorbi ceva mai rar, v
rog?
Ah, cum s nu! Exist o mulime de hoteluri n
cartier, dar unele snt cam deocheate. Ar fi
preferabil s te duci n Cartierul de Est.
Bine, v mulumesc.
Masao plec i porni spre Cartierul de Est. Peste
tot erau staii de autobuz la intersecii, dar a
preferat s mearg pe jos. Erau foarte multe de
58

vzut! Oraul era att de fascinant, nct Masao era


s uite de primejdia care l pndea la tot pasul. Se
gndea c pentru a cunoate cu adevrat New
York-ul are nevoie de civa ani.
Mine voi cuta ceva de lucru. i n curnd Teruo
m va uita cu desvrire. Voi gsi o cale de a-l
nvinge.
ntr-o strad lturalnic, care se intersecta cu
Lexington Avenue, descoperi un hotel mic i
curel. Hotr s fac o ncercare. Existau mii de
hoteluri n Manhattan i unchiul nu le putea
controla pe toate. Aici s-ar afla n siguran. Masao
intr. Holul era aproape pustiu. La recepie sttea
un japonez i Masao simi ispita s o rup la fug.
Ca i cnd Teruo ar fi angajat o ntreag reea de
informatori japonezi, ca s-i dea de urm! Probabil
c la New York exist o colonie japonez, cu
numeroase ramificaii, n interiorul creia tirile
circul cu viteza vntului.
Am ajuns s sufr de mania persecuiei. Nu e cu
putin ca fiecare om s-mi fie duman, i spuse
Masao n gnd.
Se duse la recepie.
A vrea o camer pentru o noapte, v rog.
Vorbi n japonez i recepionerul i rspunse tot
n japonez. Abia atunci i ddu seama cu
adevrat ct de mult i lipsea limba patriei sale.
Japoneza era o limb att de civilizat. i att de
uor de neles.
59

Masao se trecu n registru sub alt nume.


De ce s se expun inutil? Dup aceea a fost
condus n camer.
Odaia era mic i strmt, dar curat i mi ales
ieftin. Masao se ntinse n pat i recapitul
evenimentele ultimelor zile. Accidentul de avion n
care i-au gsit moartea prinii, plecarea sa n
America, incidentele ngrozitoare, petrecute la
cabana de vntoare, ncheiate cu moartea
oferului Higashi. Masao i aduse aminte cum
fugise de acolo mbrcat doar n maiou, apoi se
gndi la cros, precum i la decernarea, premiului.
Pn acum avusese noroc. i puse ntrebarea ct
timp i va mai surde acesta. Apoi adormi.
Cnd se trezi, soarele strlucitor ptrundea n
camer pe fereastr. Deschise ochii. Se simea
zdravn i odihnit. Se uit la ceas. Era ora
unsprezece! Dormise aproape dousprezece ore!
Se spl la un du, aflat n cellalt capt al
coridorului, i mbrc lucrurile pe care le purtase
i n ajun. N-avea altele. Dup ce-i va gsi de
lucru, i va cumpra mbrcminte. Dar acum
trebuia s-i ia micul dejun!
Masao tnjea dup un mic dejun, tipic american:
cu suc de portocale, ou prjite cu slnin i
cltite. Asear, la o deprtare de numai dou
intersecii de hotel, zrise un mic restaurant. Porni
ntr-acolo. Poate c v gsi chiar i ceva de lucru.
Ar putea s serveasc la bar.
60

Ajuns la intersecia strzii, a fost nevoit s


atepte schimbarea culorii semaforului. Chiar
atunci venea de dup col o furgonet, care se opri
n dreptul chiocului de ziare. Un brbat cocoat pe
podul de ncrcare-descrcare al mainii, arunc
un vraf gros de ziare pe trotuar. Lumina trecu pe
verde i pietonii ncepur s se nghesuie, ca s
traverseze. Cu excepia lui Masao, care ncremeni
n loc, ca o stan de piatr. De pe prima pagin a
ziarului, l privea int propria lui fotografie. Titlul,
cu litere de-o chioap, anuna: POLIIA N
CUTAREA UNUI ADOLESCENT UCIGA.
Capitolul 5
Subit, ntr-o fraciune de secund, absolut toi
oamenii i deveniser dumani.
Masao avea o senzaie ciudat, de parc ar fi
stat gol puc n faa reflectoarelor, ncetase de a
mai fi o figur anonim ntr-o mulime de strini.
Era o int vie, un fugar, pe urmele cruia se afla
poliia. Persoane necunoscute l priveau ndelung,
de parc i-ar fi comparat trsturile feei cu cea
din fotografie, aprut pe pagina nti a ziarului.
Masao era total ameit, n urma ocului provocat
de cuvntul uciga. Moartea lui Higashi fusese un
accident. Firete c Teruo tia asta, dar reuise n
mod sigur s denatureze n asemenea msur
realitile, nct Masao va fi prins n capcan, n
61

cele din urm. Putea fi deferit justiiei i


condamnat la nchisoare pe via, ba chiar i
executat. Evident, dup aceea nimeni nu-l va mai
putea opri pe Teruo s-i acapareze firma.
Un poliist n uniform trecu pe lng Masao, care
ntoarse involuntar capul. Strzile nu mai
prezentau nici o siguran. Chipul su n mijlocul
mulimii de albi era foarte uor de identificat. De
bunseam exista i un cartier japonez la New
York. Primul gnd, care-l ncerc pe Masao, a fost
acela de a-l gsi, pentru a se ascunde n mulimea
celorlalte chipuri japoneze. Dar ezit. Mai mult ca
sigur acesta era primul loc unde poliia va ncerca
s dea de urma sa. Probabil c era de pe acum
mpnzit de detectivi, care aveau fotografia lui i
cercetau cu atenie toate strzile, restaurantele i
hotelurile, pentru a-l gsi. Nu, nici acolo nu putea fi
n siguran. El nu se afla n siguran nicieri. Nu
se mai ncumet s revin la hotel.
Poliistul se opri din mers i privi n direcia lui
Masao. Biatul i continu drumul agale, n timp
ce gndurile sale alergau nebunete.
ncerc s reflecteze la urmtorul pas, pe care
urma s-l fac. Situaia lui prea disperat. Viaa i
era n pericol. Cu toii l cutau. Dac nu-l va prinde
poliia, atunci Teruo va izbuti cu siguran.
Matsumoto Industries dispunea de o reea cu
numeroase filiale. Firma era deosebit de influent,
avantaj de care Teruo va ti s profite cu prisosin
62

pentru ca s-l nimiceasc pe Masao. i veni o idee,


ca din senin. Exista un loc, unde cu siguran c
nu-l va cuta nimeni. Nici mcar Teruo. Pentfu
ntia oar Masao ntrezri o licrire de speran.
Intr ntr-o cabin telefonic, deschise o carte
groas de telefon a metropolei i i scoase un
numr anume.
Filiala new-yorkez a concernului Matsumoto
Industries se afla pe o platform industrial imens
a cartierului Queens, n apropierea aeroportului La
Guardian La ora dou dup-amiaza, Masao se
prezenta la Biroul personal al fabricii. Coborse din
autobuz n faa cldirii imense a fabricii Matsumoto
i cu un nod n gt privi placa cu inscripia
firmei, care purta att numele tatlui, ct i al su.
Citise cndva o povestire despre un brbat care
ascunsese o scrisoare secret, lsnd-o n mod
deliberat deschis, ntr-un vraf de scrisori lipsite de
importan pe biroul su. Nimnui nu-i trecuse prin
minte s o caute acolo. Tot aa, cum nu-i va veni
nimnui ideea s-l caute pe Masao tocmai aici.
Fabrica Matsumoto era ultimul loc unde Teruo sau
poliia ar bnui c s-ar putea afla.
Masao i anunase venirea telefonic i era
ateptat de eful personalului, domnul Watkins. O
secretar i ntinse un formular pentru angajare, ca
s-l completeze. l citi i inima i se fcu ct un
purice.
Numele: Nu-i putea trece numele adevrat.
63

Adresa: Nu avea adres.


Numrul de telefon: Nu avea.
Locul naterii: Aici era un strin.
Profesia: Fugar.
Fusese o idee nemaipomenit aceea de a se
ascunde, ca simplu muncitor, printre alte sute de
angajai ai fabricii Matsumoto. Dar chestia asta
zdrnicea totul!
Secretara l privi cu atenie.
Ai vreo dificultate?
Ah, nu, se grbi s-i rspund Masao. Se
aplec din nou asupra formularului. Trebuia s
obin slujba! Altundeva nu putea s mearg. Avea
nevoie s ctige bani ca s poat pleca cu avionul
n California, la Kunio Hidaka. i ridic privirea i-i
ddu seama c secretara l privea n continuare.
Masao ncepu s scrie.
Conform celor scrise n formular se numea Masao
Harada, era nscut la Chicago, Illinois, i domicilia
la cminul Uniunii Cretine pentru Tineret. La
rubrica Servicii anterioare, Masao trecu o jumtate
de duzin de firme fictive, cu adrese false, din
Chicago, Detroit, Denver. Verificarea acestor
declaraii va dura cteva sptmni i pn atunci el
va fi demult plecat.
Peste zece minute se afla n biroul domnului
Watkins. eful personalului era un brbat gras,
ntre dou vrste, cu buzele crnoase i roii i o
me pe frunte care arta exact ca o me din pr
64

fals.
Cercet formularul, pe care i-l predase Masao, i
spuse:
Pari mult prea tnr pentru a s fi avut attea
slujbe cum pretinzi.
O clip Masao intr n panic. Oare declarase
prea muli patroni? Watkins scutur din cap, n chip
dezaprobator:
N-am auzit niciodat de aceste firme.
Nu-i de mirare, de vreme ce nu existau
Snt ntreprinderi foarte mici, domnule.
Watkins mormi:
mi pare ru, tinere! Angajm numai oameni
cu experien.
Masao nu putea accepta un refuz.
Viaa lui depindea de acest loc de munc.
Dar am experien, domnule.
Glasul su tremura de disperare.
V rog, punei-m la ncercare.
Nu tiu
n aceeai-fraciune de secund ua se deschise
larg i intr un brbat n cma, aducnd un vraf
de hrtii.
Te rog, n-ai putea s i le trimii lui Tony?
Cum s nu, rspunse Watkins. Uite putiul
sta afirm c e un geniu n domeniul electronicii.
Fii att de amabil i pune-i cteva ntrebri!
Brbatul i arunc o privire lui Masao.
Bine, fie!
65

Domnul Watkins i spuse lui Masao:


Domnul Davis e inginerul-ef al fabricii.
Ai mai lucrat n domeniul electronicii? ntreb
Davis.
Da, domnule.
tii s montezi un circuit integrat?
Bineneles, domnule. Masao se simea tare pe
poziie, fiind vorba de un lucru la care se pricepea
i i plcea. Vorbea rar i se strduia s traduc
corect termenii tehnici din japonez n englez.
Se ncepe cu o plac goal. Apoi se imprim
fotografic circuitul integrat dorit i se trece la
montarea elementelor pe plac. M refer la
tranzistori, rezistene i minicircuite integrate.
Placa se scufund apoi ntr-o baie de acid, care
nltur prin coroziune tot ce este de prisos. Dup
aceea
Stai aa! Domnul Davis ridic mna i se
ntoarse ctre Watkins.
Nu se pricepe doar la cte ceva n domeniu.
Peste cteva luni va da concurs pentru ocuparea
postului meu. i urez succes, biete! i iei
numaidect.
Watkins i spuse lui Masao:
Am impresia c ai reuit s primeti slujba.
Masao simi c i salt inima de bucurie.
V mulumesc, domnule.
Avem nevoie de cineva la banda de montaj.
Salariul este de 250 dolari pe sptmn, pentru
66

nceput.
Masao transform suma n ieni. ntr-o sptmn
va ctiga suficient, ca s poat pleca n California!
Watkins i curm irul ideilor:
mi mai trebuie doar fia ta de asigurri.
Masao se holb la el, fr s neleag. Nu avea
fi de asigurri!
Eu pi Masao gndi cu o repeziciune
uimitoare.
A rmas la tata, care a plecat tocmai acum
ntr-o cltorie. V-o aduc cnd se ntoarce acas.
Watkins ridic din umeri:
n regul! Hai cu mine! Te conduc la locul tu
de munc. Cercet cu atenie chipul lui Masao.
N-ai mai lucrat la noi?
Nu, domnule.
Ciudat, spuse Watkins. Figura ta mi pare
cunoscut.
Masao tresri de team.
Interiorul fabricii Matsumoto era spaios i curat.
Pretutindeni domnea o atmosfer de munc
asidu. n condiii normale, Masao nu i-ar mai fi
ncput n piele de mndrie, la gndul c absolut
totul de aici era opera tatlui su. Oamenii i
datorau locurile lor de munc lui Yoneo
Matsumoto. Dar acum nu era momentul potrivit
pentru asemenea gnduri. Pentru el nu era o
fabric, ci o ascunztoare temporar, un adpost.
La band se aflau circa o sut de muncitori
67

dintre care numeroi japonezi. Brbai i femei


lucrau cot la cot. Masao i-a fost prezentat efului
de echip, un tip scund, cu faa descrnat,
profund antipatic. Se numea Oscar Heller i nu
ntrzie s-i fac o impresie neplcut.
Heller l duse pe Masao n vestiar, unde i arunc
un halat alb.
Ia-l! Trebuie s-l pori tot timpul ct stai la
banda rulant. Ai priceput?
Am neles, domnule.
Hai s mergem!
S-au ntors n secie. Heller i fcu semn cu mna,
spre un loc liber la banda de montaj.
Acolo ai s lucrezi! S tii c nu suport lenea.
Ai priceput?
Am neles, domnule!
Atunci, apuc-te de lucru!
Masao privi n urma efului de echip, care plec
agale, oprindu-se ceva mai ncolo, ca s o pipie la
fund pe una dintre fete. Cnd aceasta tresri i i
spuse ceva, pe un ton mnios, Heller izbucni pur i
simplu n rs i i continu drumul. Masao a fost
cuprins de indignare. Cum era cu putin ca un
asemenea individ s fie numit ef de echip? Dac
ar reclama incidentul, tipul ar fi numaidect
concediat. Dar bineneles c aici el n-avea nici un
cuvnt de spus. Trebuia s-i par bine c-i gsise
de lucru.
Masao se ntoarse s cerceteze banda de
68

montaj. Era absolut identic cu aceea de la fabrica


din Tokio, lat marele avantaj al produciei n serie.
Dac s-ar duce la oricare din fabricile Matsumoto,
rspndite n ntreaga lume, ar ti exact cum se
lucreaz n unitatea respectiv.
Observ cum ajungeau pe tblie circuitele
integrate, cu tiparul imprimat, cum ndeprta
Prin coroziune baia cu acid tot ce era de
prisos. Dup aceea se fceau nite guri n plac i
se montau elementele. n final, totul trecea printrun recipient, coninnd o materie izolant, care
rmnea fixat pe srmele i piesele din aram. Era
un proces de fabricaie, pe care Masao avusese
prilejul s-l vad de mii de ori.
Locul lui Masao la banda rulant era ntre un
brbat ntre dou vrste, aflat la stnga sa, i o alt
fat tnr, la dreapta. Ambii erau japonezi.
Brbatul se ntoarse spre Masao i-i spuse:
Bine-ai venit!
Mulumesc, rspunse Masao. Dup aceea se
ntoarse ctre fat i era ct pe ce s-i stea inima n
loc. Era cea mai frumoas fptur pe care o vzuse
vreodat. Avea un chip delicat, perfect oval, i
nite ochi inteligeni i blnzi. Prea cam de o vrst
cu el.
Fata simi c Masao o privea i i spuse:
Bine-ai venit!
Mulumesc.
M numesc Sanae Doii. Vocea ei era catifelat
69

i melodioas.
Pe mine m cheam Masao. Dup o clip de
ezitare, spuse: Masao Harada!
Masao i ridic privirea i observ cum l fixa, de
la cellalt capt al seciei, Heller.
mi va face greutti, se gndi Masao.
Ar fi mai bine s ncepi lucrul, i spuse n
oapt Sanae. Domnul Heller nu-i tolereaz pe cei
care nu fac treab. Vrei s-i art ce ai de fcut?
i mulumesc. Dar cred c tiu precis ce
trebuie, rspunse Masao. i, n timp ce Sanae l
urmrea din priviri, Masao apuc rnd pe rnd
componentele
electronice,
ncepnd
s
le
asambleze. Lucra cu o ndemnare nnscut,
fiecare micare dovedind rapiditate i precizie.
Sanae l privea, cuprins de uimire. Nu mai
vzuse una ca asta.
Eti eti foarte priceput, constat ea.
i mulumesc. Lui Masao i fcea plcere s
lucreze cu minile. Dar era contient de faptul c va
sosi i clipa n care acest lucru l va plictisi. Acum,
desigur, nu avea nici o importan. Se afla aici,
numai pentru c locul i oferea siguran ascuns
n mulimea muncitorilor din propria sa fabric.
Degetele lui mnuiau mainal piesele pe care le
asambla, n timp ce mintea i era n alt parte. Va
avea de ntmpinat greuti, n cazul cnd nu va
izbuti s-i asigure o fi de asigurri. O alt
problem o constituia rezolvarea cazrii. Nu-i
70

rmsese mai nimic din suta de dolari, pe care-i


ctigase la concurs. Ziua de plat a salariilor era
abia peste o sptmn i pn atunci nu-i vor
ajunge cei civa dolari pe care-i avea.
n fabric era o pauz de cafea dimineaa i o
alta dup-amiaza. Masao profit de pauza de dupamiaz, ca s arunce o privire de ansamblu asupra
ntreprinderii. Se opri pe alocuri ca s ntre n vorb
cu lucrtorii. Preau foarte capabili i tuturor le
plcea munca pe care o fceau. Prin intermediul
unor ntrebri indirecte a aflat c erau mulumii i
mndri de locul lor de munc. Masao reflect:
Ct de mult s-ar fi bucurat tata!
Singura problem, dup cte i-a putut da seama
Masao, o constituia Oscar Heller, eful de echip. i
hruia cu voluptate pe oameni, care i tiau de
fric, i cutau s evite accesele sale de furie.
Masao i puse iar ntrebarea cum fusese cu
putin s se ncredineze postul de ef de echip
domnului Heller. Ori de cte ori Masao l auzea pe
dom nul Heller rcnind la o femeie, pentru c
fcuse o greeal infim, simea dorina s
intervin. Dar tia c n-avea ncotro. Trebuia s-i
in gura, ca s treac neobservat.
Soneria fabricii ncepu s zbrnie, anunnd c
era ora cinci i muncitorii puteau nceta lucrul. S-au
dus n vestiar s-i schimbe halatele albe cu
sacouri i pardesie. Masao o privi pe Sanae,
mbrcndu-i haina. Era foarte graioas. Lu
71

hotrrea s o cunoasc cndva mai ndeaproape.


mpreun cu ceilali, Masao iei pe poarta
fabricii. ntre el i acetia exista ns o mare
deosebire: cu toii aveau un cmin. El ns nu tia
ncotro s mearg. Nu putea risca s rmn pe
strad peste noapte. Poliia l cuta, iar unchiul
Teruo l urmrea cu nverunare. Trebuia, aadar,
s-i gseasc o camer. Hoinri pe strzile
lturalnice, pn ajunse n faa unui mic hotel
srccios, cu o copertin deteriorat, deasupra
uii. Masao intr. Holul arta de parc n-ar mai fi
fost mturat de ani de zile. Mirosea ptrunztor a
praf i a dezndejde. n spatele tejghelei sttea
ghemuit un recepioner plictisit, care citea o carte,
o ediie de buzunar, cu o femeie goal pe copert.
Masao se opri n fata lui.
V rog s m scuzai, domnule. Avei o
camer liber?
Recepionerul ddu din cap, fr s-i ridice
privirea.
Da!
Ct cost, v rog?
Vrei s plteti cazarea zilnic, sptmnal sau
lunar?
Masao i puse ntrebarea cum ar fi cu putin ca
cineva s reziste s stea ntr-o cas att de sordid
timp de o lun de zile.
Sptmnal!
Portarul i ridic privirea.
72

Zece dolari pe noapte, aizeci de dolari pe


sptmn. Plata n avans!
Masao i ddea seama c nu-i mai rmnea nici
mcar un cent, dar n-avea ncotro. Peste zi se afla
n siguran, dar avea nevoie de un adpost i n
cursul nopii.
Foarte bine, spuse el. O nchiriez.
Recepionerul lu o cheie de pe etajer, pe care
i-o ntinse lui Masao.
Ai bagaje?
Nu.
Recepionerul nu prea surprins. Masao se
ntreb ce soi de oameni stteau n cldirea asta.
Dintre cei rtcii i btui de soart?
Care se resemnaser definitiv?
Camera 217, etajul nti.
Mulumesc.
Masao se ntoarse i urc scara. Covorul era ros i
pereii erau mzglii cu frnturi de fraze. Kilroy a
fost aici, dar apoi a ters-o. N-a suportat
duhoarea Mary l iubete pe John; John l iubete
pe Bruce Ajutor! De aici trebuie s o tergi
neaprat Gndaci de buctrie, Cerule!
Dei holul i casa scrii erau mizerabile, Masao
nu se ateptase ca odaia s arate chiar att de
oribil. Toat viaa, avusese camera lui, spaioas,
curat, aerat, cu o privire splendid spre grdin
i mai departe, spre cmpie. Odaia asta nu era cu
mult mai mare dect un dulap n perete. Era
73

murdar i dezolant, cu cteva piese disparate de


mobilier i un geam spart, care ddea spre un zid
gol din crmid. Baia minuscul avea un lavoar
ptat, un closet cu un colac spart, din plastic, i un
du att de jos, nct abia puteai sta n picioare sub
el. Patul arta de parc aternutul n-ar mai fi fost
schimbat de sptmni n ir.
Masao privi n jur, n aceast ncpere
deprimant, ntrebndu-se ct timp va putea
rezista. Desigur, n fiecare zi se va strdui s mai
ncerce o dat.
Nu-i rmsese nici mcar un cent s-i cumpere
ceva de mncare. Nu voia s hoinreasc nici pe
strzi, de team s nu-l recunoasc cineva. Din
aceste motive rmase n odia mizerabil, unde
se strdui s-i elaboreze un plan, cu privire la
viitor. i not problemele cu care se confrunta:
1. Nu am bani.
2. Nu am prieteni.
3. M aflu ntr-o ar strin.
4.Snt cutat de poliie, pentru o crim pe care nam comis-o.
5. Unchiul m caut, ca s m ucid.
Situaia lui era att de disperat, nct Masao era
pe punctul de a izbucni n rs. Altcineva n locul lui
ar fi pierdut orice licrire de speran. Dar el era
Masao Matsumoto, fiul lui Yoneo Matsumoto i nu
se va da niciodat btut.
Atta timp ct era n via.
74

Capitolul 6
A doua zi de diminea, Masao plec la serviciu.
Alerg repede, pentru a nu se afla n strad mult
vreme. Dup ce ajunse la fabric, i mbrc
halatul alb, lundu-i apoi locul la banda rulant.
Bun dimineaa!
Bun dimineaa!
Banda se puse n micare. Masao fcu un efort
deosebit s se concentreze asupra componentelor
circuitelor integrate, care veneau, lunecnd, spre
el. Se concentra cu mare greutate, din cauza
situaiei speciale cu totul nou pentru el n care
se gsea. Era nfometat. De mai bine de treizeci i
ase de ore nu mncase absolut nimic i nici nu
ntrezrea vreo perspectiv ca s ia masa. Ultimii
bani i dduse recepionerului, iar ziua de salariu
era abia n cursul sptmnii urmtoare. Masao nu
fusese niciodat preocupat de problema mncrii.
Un om hrnit normal nu se gndete niciodat la
una ca asta. Dar atunci cnd e nfometat e pur i
simplu obsedat de hran.
Soneria zbrni, anunnd pauza de mas. Unii i
cumprau mncarea de prnz din furgonetele cu
gustri, care parcaser la poarta fabricii, oferind
spre vnzare sup, sandviuri, cafea i gogoi. Alii
i aduseser mncare la pachet de acas. Afar, n
faa fabricii, exista un prcule frumos, cu bnci,
75

scldat n lumin i soare, pentru muncitori. Fiind o


zi clduroas, nsorit, muli dintre ei luau masa n
aer liber. Masao sttea deoparte, privindu-i cu
invidie.
O voce, aflat n apropiere, spuse:
Nu vrei s mnnci ceva?
Se ntoarse i o vzu pe Sanae, stnd n picioare
lng el.
Pi eu ah nu, spuse Masao. Am luat un mic
dejun copios.
Ar fi preferat s moar dect s recunoasc
faptul c n-avea bani s-i ia ceva de mncare.
Sanae l msur din ochi, o bucat de vreme, i i
spuse plin de politee:
Dac te rzgndeti, s tii c am un sandvi
n plus.
Mndria l oblig s spun:
Nu, mulumesc. Nu era un ceretor; era fiul lui
Yoneo Matsumoto.
Sanae plec i se aez pe o banc, lng
colegele i colegii si. Masao era convins c nu mai
vzuse n viaa lui o fat att de minunat. Observ
cum se apropie agale un tnr i se aez alturi de
Sanae. Pe Masao l cuprinse brusc un acces de
gelozie. i ddea perfect seama c era un lucru
stupid. El era un infractor hituit. Tria de la o zi la
alta. Nu putea ndrzni s se gndeasc dect la
supravieuire. Era fabrica lui i oamenii de aici
lucrau pentru el. i, ironie a sorii, nu-i putea
76

permite s-i cumpere nici mcar o felie de pine.


Cineva a lsat, fr s bage de seam, o jumtate
dintr-un sandvi pe banc. Masao trebui s se
stpneasc s nu alerge ntr-acolo, s-l nfulece.
Soneria zbrni. Era timpul s se ntoarc la lucru.
Sanae era absolut sigur c nu era n regul
ceva. l remarcase pe Masao, de la bun nceput, din
clipa n care intrase n secie. Avea un aer
neobinuit, un fel de mndrie, care l deosebea de
ceilali. i, evident, nu era un muncitor de rnd.
Vdea o ndemnare absolut incredibil. ncerc s
deslueasc ce anume o tulbura la acest tnr.
Arta ca un om obinuit cu un mod de via, total
diferit de cel de aici, dar cu toate acestea apru i
a doua zi mbrcat n aceleai haine. Nelinitea,
nervozitatea lui strnir i mai mult curiozitatea lui
Sanae.
n plus, observ i o alt ciudenie la el i
anume c nu mnca absolut nimic. Sanae l
surprinse pe Masao urmrindu-i pe ceilali i i
ddu seama c era nfometat, dup expresia
chipului. Voia s afle neaprat cine era tnrul.
Masao simea c Sanae l urmrea, n secret. Ori
de cte ori se uita ns la ea, fata se ntorcea
repede n alt parte. La ora trei era pauz de
cafea. Muncitorii puneau jos uneltele i ieeau n
aer liber, s-i cumpere cte ceva, de la furgoneta
cu gustri. Masao merse agale, pn ajunse la o
banc goal i se aez. ncerc s uite foamea,
77

care-i rodea stomacul i atept, cu nerbdare, ca


soneria s zbrnie, pentru a se ntoarce la lucru.
Numaidect Sanae rsri lng el. Aducea dou
ceti de cafea i dou gogoi pe un mic platou.
M-am gndit s lum cafeaua mpreun, spuse
ea. Masao o privi ngndurat. Era pe punctul de a o
refuza, dar n-a putut s reziste tentaiei.
i mulumesc din toat inima, zise el politicos
i lu o ceac cu cafea i o gogoa. Atept pn
muc Sanae din gogoa i dup aceea o duse la
gur pe a sa. Era cea mai bun din cte gustase
vreodat! Ar fi vrut s o nfulece pe toat, dar se
stpni. Lu o nghiitur de cafea. Lichidul
fierbinte, care i se scurse pe gtlej, avea de
asemenea un gust minunat.
Cei doi stteau alturi, mncau i beau n tcere.
Sanae l privi cu atenie pe Masao. Avea o
personalitate att de puternic, pe care o gsi fr
egal. Prea prietenos i sincer, cu toate acestea
Sanae simea c era un om foarte introvertit.
Pe unde vii? ntreb ea.
Masao ezit timp de o fraciune de secund.
De la Tokio, rspunse el. Fata n-avea cum s
vad dosarul aflat la serviciul personal, unde scria
Chicago.
Prinii mei snt originari din Tokio, spuse
Sanae.
Ai fost vreodat n Japonia?
Nu.
78

Masao oft i simi cum i se strecoar n suflet un


dor de ar, dulce-amar.
E cea mai frumoas ar din lume! se ntreb,
n gnd, dac o va mai revedea vreodat, dac va
mai pune cndva piciorul pe pmntul patriei.
Aa e, fr ndoial! spuse Sanae. Odat, sper
s pot merge i eu acolo. Eti aici mpreun cu
familia? l ntreb ea n continuare.
Masao ovi. Nu voia s o mint, dar adevrul
era prea primejdios.
Da, spuse el. i, ntr-un anume sens, cumplit,
era adevrat. Mama i tatl su erau cu el, fiind
total dependeni de el. Ei nu-i vor gsi linitea,
pn ce nu le va face funeraliile corespunztoare.
O privi pe Sanae i simi c ar putea deveni
prieteni foarte apropiai. Nu, i mrturisi Masao
cinstit, mai mult dect prieteni apropiai. Dar nu era
cu putin. Asemenea vise erau rezervate altora. El
nu se putea gndi dect la un singur lucru: s
supravieuiasc. Zbrnitul soneriei ddu semnalul
c pauza de cafea luase sfrit.
n aceeai sear Masao a putut s-i rezolve
problema bneasc. ntr-o strdu lturalnic, n
apropierea hotelului, zrise o cas de amanet
dintre acelea cu trei bile de fier deasupra uii de la
intrare. Singurul obiect de valoare, pe care l
deinea Masao, era ceasul de aur, pe care i-l
druise tatl su, cnd mplinise vrsta de
optsprezece ani. Era din aur de 21 de karate, dar
79

pentru Masao valoarea sa consta n faptul c era


un dar din partea tatlui. Nici mcar n vis ni) i-ar fi
trecut prin minte s se despart de el, dar acum navea ncotro. A mai ezitat cteva minute, apoi intr
i puse ceasul pe tejghea.
A vrea un mprumut pe aceast garanie,
spuse Masao. Voi reveni s-l recuperez. Dac totul
va merge bine, adug el n gnd. Iar dac nu va fi
aa, va ajunge la nchisoare sau va muri i atunci
oricum nu va mai avea nici o importan.
Cmtarul ridic ceasul i l examin cu o lup
de bijutier.
Ddu din cap, satisfcut.
Frumos ceas! Ct vrei s iei cu mprumut?
Cinci sute de dolari!
Omul scutur din cap.
E prea mult.
Trei sute de dolari!
Dou sute cincizeci!
De acord, spuse Masao.
Era mai mult dect suficient, pentru a putea pleca
n California, cu autobuzul. Se gndise ndelung la
ceea ce trebuia s fac. i tot mereu ajungea la
acelai rezultat. Rspunsul la problema sa l va
gsi la Los Angeles, la Kunio Hidaka.
Cmtarul numr banii pe tejghea i i ntinse
lui Masao o hrtie.
Chitana de amanetare! Ai ase luni la
dispoziie, ca s-l recuperezi. Dup aceea scot
80

ceasul la vnzare.
ase luni! Masao nu tia precis dac va mai tri
ase zile.
Mulumesc, spuse el. M voi ntoarce. Arunc
o ultim privire ceasului. Apoi vr banii n buzunar
i plec.
Masao porni spre un restaurant japonez, aflat la
o deprtare de cteva intersecii, de la hotelul su.
S-a stpnit cu greu s nu o rup la fug. Simplul
gnd la mncare, fcu s-i lase gura ap.
Se aez la mas, slbit de foame i fcu
comanda. Dup aceea se ndop literalmente cu
sup Miso i Onkatsu, orez i legume, i dou porii
de frignele de crab i fructe proaspete, ca
desert. Cnd i-a terminat masa, Masao se simi ca
nou-nscut, gata s-i reia lupta cu lumea
ntreag.
Zilele urmtoare au trecut ntr-o linite deplin,
aa c Masao era ct pe ce s uite de primejdia
care plana asupra lui. Citea zilnic ziarul cu mare
atenie. Povestea, potrivit creia l-ar fi omort
chipurile pe ofer, fugind apoi de la faa locului,
dispru de pe prima pagin, reaprnd pe cea de a
doua, pentru ca, n cele din urm, s ajung la
rubrica de tiri diverse. Masao rsufl uurat.
Poliia avea alte probleme de rezolvat. Iar Teruo, n
curnd, se va plictisi s-l mai caute.
n fiecare diminea Masao se scula devreme, i
lua micul dejun ntr-un mic restaurant din
81

apropierea hotelului, plecnd apoi la lucru. Ori de


cte ori intra pe poarta fabricii Matsumoto avea o
senzaie de mndrie. Se simea foarte aproape de
tatl su. Dar mai exista un motiv pentru care
Masao mergea cu plcere la serviciu Sanae. Se
gndea la ea seara, cnd era departe de ea. Ti
plcea s stea alturi de ea la banda rulant i s o
priveasc n timp ce lucra.
Voioia fetei, cnd spunea Bun dimineaa, era
pentru el modul cel mai agreabil n care putea
ncepe o zi. Trncneau plini de veselie cnd nu se
uita la ei eful de echip. Se obinuiser s
petreac mpreun pauzele de prnz i de cafea. i
cu ct Masao o vedea mai des pe Sanae, cu att o
plcea mai mult.
Ea i povesti despre familia ei.
Tata i mama au venit aici n ar, cu puin
timp nainte de a m nate.
Pot s te ntreb, ceprofesie are tatl tu?
E pictor. Sanae se corect. A fost pictor. Nu
mai poate s picteze, pentru c are artrit.
Din cauza asta lucrezi aici?
Da. Snt singur la prini. Am vrut s studiez
medicina. Poate c, ntr-o zi, voi putea s intru la
Universitate. Vocea ei nu trda nici o urm de
autocomptimire.
i place munca de aici? ntreb Masao.
Foarte mult. Cu excepia Fcu un semn cu
capul n direcia efului de echip. Nu e un om bun.
82

Snt de aceeai prere. Fr el, ar fi cu mult


mai plcut aici.
Povestete-mi despre tine, l ndemn Sanae.
Era o rugminte inofensiv. Dar n egal msur
periculoas. O clip, cuprins de exuberan, Masao
a fost tentat s-i spun tot. i dorea cu disperare
un interlocutor, cruia s-i poat vorbi deschis, s i
se destinuie. Firete era contient c nu era cu
putin:
n consecin, Masao i spuse, cu pruden:
N-am prea multe de povestit. M pasioneaz
electronica. Mi-am imaginat c a putea nva
ceva nou aici.
Sanae l privi mirat.
Te-am urmrit.
Aa?!
Fata l privi drept n ochi.
Nu mai ai nimic de nvat.
Am Ispita de a-i mrturisi adevrul lui Sanae
era copleitoare, dar Masao era pe deplin contient
de faptul c nu putea s cedeze. De dragul ei. Era
prea primejdios. Nu tia cum va izbuti s scape de
Teruo.
Lat c acum Masao se confrunta cu o alt
problem. Ar fi dorit s ias n ora, mpreun cu
Sanae, s o invite la restaurant, la cinema sau la
discotec. Dar nu se ncumeta. Se temea s apar
n public, deoarece exista posibilitatea de a fi
identificat. i nu voia s o implice pe Sanae n
83

complicaiile lui.
Sanae, la rndul ei, era buimcit. Masao prea
ndrgostit i era evident c i fcea plcere s se
afle n preajma ei. Cu toate acestea nu-i dduse o
ntlnire. Dei l fcuse s neleag c nu are nici
un prieten i tia i ea c nici el nu-i fcea curte
vreunei alte fete.
Dar el nu manifesta dorina s o ntlneasc pe
Sanae n afara orelor de lucru. Era cel mai uluitor
biat pe care-l ntlnise vreodat.
Problema celor doi i-a gsit rezolvarea din afar
i anume prin intermediul echipelor de baseball
New York Mets i Philadelphia Phillies.
Pentru c exista un loc public unde Masao se
putea simi n siguran: stadionul de baseball.
Acolo se adunau mii de oameni i nu era o
problem s se ascund n mulimea imens.
Masao era un fan al baseballului i cnd citi n
New York Times c Mets urmeaz s joace cu
Philadelphia Phillies pe stadionul Shea, nu s-a mai
putut opune tentaiei. n ambele echipe evoluau
civa dintre eroii si preferai. Masao nu voia s
scape ocazia de a-i vedea n carne i oase, n plin
aciune. A doua zi, dis-de-diminea, se aez la
una din cozile imense, formate n dreptul porilor
stadionului, s-i ia un bilet.
Cnd ajunse n fa, casierul l ntreb scurt:
Cte vrei?
Masao rspunse automat:
84

Dou.
Plti biletele i plec. Scutur din cap, n semn
de dezaprobare, cu privire la propria sa persoan.
i puse ntrebarea, de ce luase dou bilete n loc
de unul. Bineneles c tia motivul. Dorea s o ia
cu el pe Sanae. Apoi Masao czu prad
incertitudinilor. i dac ea va refuza s vin cu el?
Poate c nu-i plcea baseball-ul sau avea o ntlnire
cu altcineva! n tot cursul dimineii Masao a fost
torturat de presupuneri de acest fel.
n pauza de prnz, edea alturi de Sanae, la
umbra copacilor din micul parc. i mncau
sandviul cu poft. Masao luase hotrrea s
abordeze subiectul, cu mult bgare de seam.
Dar n loc s procedeze astfel, ncepu discuia
direct.
Am dou bilete la meciul cu Mets, mine sear.
i place baseball-ul?
Sanae detesta baseball-ul, dar rspunse:
Foarte mult.
Privi cu atenie chipul lui Masao, strbtut de un
zmbet larg.
Grozav! Echipa Mets joac mpotriva echipei
Philadelphia Phillies. Tug Megraw e juctor la
btaie. E pentru prima oar c Lee Mazzilli
evolueaz alturi de Mets.
Lui Sanae totul i se prea ca o poveste petrecut
undeva pe planeta Marte.
Ah! E senzaionaf!
85

i era totuna unde inteniona s o duc Masao.


tia doar c-i fcea plcere s stea alturi de el,
cel mai fascinant biat pe care-l cunoscuse. Dar
exista ceva n comportamentul lui absolut de
neneles un soi de ncordare, de pruden, gata
de declanare n orice moment, i care fcea not
discordant cu adevratul su caracter. Parc se
ferea n permanent de ceva sau de cineva. Uneori
i fcea impresia nsi ideea i pru absurd lui
Sanae c i este fric. i ddea seama c-l
zbuciuma ceva i ndjduia ca, ntr-o bun zi, s
aib suficient ncredere n ea, ca s-i spun
despre ce este vorba. ntre timp, era gata s
mearg, mpreun cu Masao, la cteva zeci de
meciuri de baseball, dac asta l fcea fericit pe el.
Stadionul Shea era supraaglomerat. Masao nu-i
putea aduce aminte s fi vzut vreodat atia
oameni adunai la un loc. Stadioanele din Japonia
erau mari, dar n comparaie cu acesta preau o
nimica toat. Toate celebritile despre care auzise
i despre care citise Masao, n decursul anilor, erau
adunate la un loc pe teren. I le art lui Sanae.
l vezi pe brbatul acela nalt, care iese chiar
acum de la vestiar? E Steve Henderson, mijlocaul
de la Mets.
Da, l vd, spuse Sanae, ndatoritoare.
Privete! Uite-l pe Frank Taveris! Este unul din
cei mai grozavi stop-eri.
Sanae ddu din cap, plin de nelegere.
86

Ah, desigur!
Uite-l i pe Craig Swann! El e primul juctor la
btaie al echipei Mets.
ncepu meciul i Masao nu-i putea dezlipi
privirea de la balonul de baseball. Sanae nu-i
putea lua ochii de la Masao. Nu vzuse pn atunci
un om att de nflcrat.
Uit-te! strig Masao. Iat-l pe Greg Luzinski!
Snt ncntat, surse Sanae.
Cuvntul fan vine de la cuvntul fanatic.
Sanae cunotea numeroi fani de baseball,
care se entuziasmau cu fanatism, cnd era vorba
de echipa din localitatea lor de batin. Dar Masao
se nflcra pentru ambele echipe! i era totuna
care va iei nvingtoare. Ceea ce i plcea era
jocul, sportul ca atare, servirea mingii, lovirea cu
bta i alergarea pe teren.
Cu att mai ocant i se pru lui Sanae incidentul
neobinuit, care surveni la sfritul rundei a noua.
Scorul era de doi la doi. Echipei Mets i venise
rndul s loveasc mingea, bazele erau ocupate, iar
doi juctori erau n afara bazei. Chiar i Sanae,
care nu nelegea mare lucru din jocul de baseball,
i ddu seama c era un moment palpitant. Steve
Henderson trecu n fa, s loveasc mingea cu
bta. Mulimea ncepu s fac glgie. Oamenii au
srit n picioare, strigau i l mbrbtau, ca s-i
reueasc, aceasta nsemnnd victoria pentru
echipa oraului- gazd.
87

i, tocmai n acest moment decisiv, Masao o


apuc pe Sanae, ntr-un gest necontrolat, cu chipul
alb ca varul i i spuse scurt:
S fugim de aici!
nainte de a-i da seama ce se ntmpl cu ea,
Sanae a fost trt de la tribun nspre ieire. Nu-i
venea s cread. Tocmai n clipa cea mai
palpitant a jocului, Masao a trebuit s plece!
Clocotind, mulimea ncepu s urle. Era ceva n
neregul pe teren.
Sanae spuse:
Masao, nu vrei s vezi, ce?
Nu! Repede! Chipul su trda o fermitate
nemaipomenit.
Alerg repede i o tr dup el.
Sanae se ntoarse i privi n urma lor. Poliiti n
uniform ncercuiau locul, unde se aflaser
adineauri, i percheziionau mulimea. n clipa
urmtoare Masao i Sanae se aflau n tunelul care
ducea spre ieire. Masao alerg grbit ctre un
taxi.
Nu voiai s atepi pn la sfrit, s vezi cum
se ncheie jocul? ntreb Sanae.
Acum e totuna.
Dar era suficient ca Sanae s-i priveasc chipul,
pentru a-i da seama c nu-i era, nici pe departe,
totuna. C n mod sigur se ntmplase ceva
ngrozitor.
A doua zi de diminea, la lucru, Masao prea
88

neschimbat.
mi pare ru c ieri am fost obligat s plec,
nainte de sfritul meciului, i spuse el, n treact,
lui Sanae. Au ctigat Mets. A fost un joc grozav,
nu-i aa?
Se comporta de parc nu s-ar fi ntmplat absolut
nimic. Sanae nu putea s priceap, pur i simplu.
Ar fi dat orice, ca s afle ce l zbuciuma pe Masao.
Dar nu l cunotea ndeajuns de aproape ca s-l
ntrebe. tia un singur lucru i anume c voia s-l
ajute, indiferent de ce ar fi fost vorba, numai dac
i-ar da posibilitatea.
Cu cteva minute nainte de pauza de prnz intr
pe u domnul Heller, eful de echip.
Sanae i ridic privirea i spuse:
Avem un vizitator!
Masao se uit. i l recunoscu numaidect pe
Teruo Sato.
Capitolul 7
Timp de o secund ngrozitoare, Masao rmase
mpietrit, trupul i sufletul fiindu-i paralizate de
fric. Primul su gnd a fost acela c Teruo i
descoperise ascunztoarea i venea acum s-l ia
cu el. Dar cnd Masao se uit mai atent, i ddu
seama c Teruo fcea o inspecie prin toat secia,
nsoit de domnul Heller, care i ddea nite
explicaii. Masao trase concluzia c vizita nu avea
89

absolut nici o legtur cu el. Teruo nu-l zrise nc,


dar puteau s ajung fa-n fa, n orice moment.
n aceast situaie, Masao lu o decizie rapid.
Cnd Teruo i Heller i ndreptar paii spre banda
rulant, Masao fcu o micare brusc din cot,
rsturnnd o plac cu circuite integrate. n aceeai
clip se ls n jos, pe genunchi i n coate i,
ascuns sub mas, ncepu s adune piesele
mprtiate.
Ei! Fii atent, ce faci! hmi glasul lui Heller.
mi pare ru, mormi Masao. Se ghe- muise
jos i n timp ce aduna piesele sttea cu spatele la
cei doi brbai. Inima i btea foarte tare i rsufla
sacadat. Dac l-ar recunoate unchiul, singurul
lucru care i rmnea de fcut era s fug. Masao
era ns perfect contient c n-ar fi putut ajunge
prea departe. La un singur cuvnt, ceilali muncitori
s-ar repezi la el. i ridic puin privirea i o zri pe
Sanae, care l urmrea cu chipul rvit. Fata l
observase atunci cnd rsturnase de pe mas, n
mod intenionat, placa respectiv cu circuitele
integrate.
Au plecat? ntreb Masao n oapt.
Sanae se uit cu atenie n direcia uii, pe care
tocmai ieiser cei doi brbai.
Au plecat.
Masao se ridic ncet n picioare. Era leoarc de
sudoare.
Ai probleme? ntreb Sanae, plin de
90

solicitudine.
Avea probleme cu mult mai grave dect i-ar fi
putut ea imagina vreodat!
Nu, rspunse Masao. Am avut am avut pur i
simplu ghinion.
Chiar i pentru el scuza invocat suna foarte
neconvingtor. Sanae l privi n tcere. Ochii ei
blnzi, cprui ncercau s-i ofere ajutor i prietenie.
Masao se strdui s lucreze mai departe, dar
falsa lui senzaie de siguran din ultimele zile
fusese definitiv spulberat. Ti luase locul o furie
oarb. Teruo Sato fcea rondul noului su imperiu
de firme i se comporta ntocmai de parc i-ar fi
aparinut. i chiar i va aparine, dup nlturarea
lui Masao. Se simea mai neajutorat ca oricnd.
Ori de cte ori se deschidea ua, privea n jurul
su, ca o fiar hituit. Teruo se putea ntoarce n
orice moment. Sanae observ comportamentul
ciudat al lui Masao, dar nu-i spuse nimic. l urmri
nutrind sperana c-i va da o explicaie. Voia s-l
ajute dar tcu. El simea c tcerea lui o jignea dar
n-avea ncotro. Era problema lui strict personal.
Teruo nu reveni n cursul acelei dup-amieze i
nici n urmtoarele dou zile. Aa c Masao a putut
s rsufle iar mai uurat. Fcuse doar o scurt
inspecie prin fabric. Teruo, pesemne, habar navea c Masao se afla aici. i deci era puin
probabil ca unchiul s se ntoarc.
M pot simi, ntr-un fel, chiar n mai mult
91

siguran dect nainte, i zise Masao n gnd.


Vinerea era zi de plat. i va ridica salariul i
dup aceea va pleca n California. Ideea de a o
prsi pe Sanae l durea. i ddea seama c fata i
va lipsi foarte mult. i trebuia s dispar fr s-i
dea nici o explicaie, ca un ho n toiul nopii. Poate
c ntr-o zi i va putea spune totul. n
eventualitatea n care ar rmne n via.
Vineri dup-amiaz, dup ncheierea programului
de lucru, muncitorii s-au aezat la rnd la o coad
lung, n faa ghieului de la casierie, s-i ridice
salariul pe sptmna respectiv. Sanae atepta
chiar n fa. Masao sttea ceva mai departe n
spatele ei. Vzu cnd cineva i ntinse lui Sanae
plicul cu salariul i separat o fil de hrtie. Ea privi
int foaia i se fcu alb ca varul.
Se ntoarse repede, alerg la Masao i i opti la
ureche:
Trebuie s dispari!
O privi int, cuprins de spaim:
Ce?
Grbete-te! Hai cu mine!
ntoarse foaia, pe care o avea n mn, n aa fel,
ca Masao s vad mai bine. Era fotografia lui, cu o
inscripie: CUTAT! RECOMPENS MARE! Fiuica
era distribuit tuturor lucrtorilor din fabric.
Sanae l apuc pe Masao de bra. Cei doi s-au
strduit s se ntoarc ntr-o manier ct se poate
de fireasc, pornind n direcia unei ui laterale,
92

care ducea direct n curte. Primul gnd al lui Masao


fusese s o ia la fug, dar i ddu numaidect
seama c ar nsemna sfritul. Lucrase toat
sptmna mpreun cu oamenii tia. Cu toii l
tiau la fa. n orice clip puteau s-l recunoasc.
Se strdui s mearg ncet, ateptndu-se n orice
moment, s aud o voce, strignd: lat-l!
Prindei-l! Au ajuns la u i erau deocamdat n
siguran.
Trebuie s te prsesc aici, i zise Masao, cu
rsuflarea tiat. Habar n-avea unde s-ar putea
ascunde. Avea certitudinea c Teruo a dispus
distribuirea fotografiei sale, n toate fabricile
Matsumoto din ar. Acum nu se mai afla n
siguran absolut nicieri.
Unde te duci?
Nu tiu.
Au traversat curtea, ieind apoi din incinta
fabricii.
Te iau acas la noi, spuse Sanae. Acolo precis
nu te vor cuta.
Masao scutur din cap.
Nu pot s te implic n treaba asta.
Sanae spuse simplu:
Snt deja implicat.
Masao o privi fr s priceap un cuvnt.
Gndurile sale se roteau cu o vitez formidabil n
jurul problemei supravieuirii.
Te rog, vino cu mine!
93

Nu! Masao se opri n faa ei. Sosise, n sfrit,


momentul adevrului. Snt cutat de poliie. Inspir
profund. Pentru svrire de omor.
Fata l msur din ochi.
Eti vinovat, Masao?
Nu.
Sanae surse.
Nici eu n-am crezut una ca asta. l lu de
mn. S mergem!
Sanae locuia mpreun cu prinii ntr-un bloc
vechi, la o deprtare de o mil de hotelul unde
trsese Masao. Locuina era mic, frumos mobilat
i foarte ngrijit. Peste tot se aflau obiecte de art
japonez. Pe perei atrnau picturi superbe, cu
tematic peisagistic. Masao i aduse aminte c
tatl lui Sanae era pictor.
Prinii ei edeau n camera de zi, cnd au intrat
Sanae i Masao. Domnul i doamna Doii triau de
ani de zile n America. Cu toate acestea, avea
impresia Masao, ei continuau s respecte tradiiile
japoneze. Cnd le-a fost prezentat Masao, au fcut
cte o plecciune, n stilul curtenitor de mod
veche. Masao constat c Sanae semna foarte
mult cu mama ei care era nc o femeie frumoas,
cu o siluet graioas. Cnd va mbtrni i Sanae
va arta la fel de bine. Privindu-le pe amndou,
Masao a avut impresia c se uit n oglinda
viitorului. Domnul Doii era un brbat usciv, tras
la fa, cu o expresie plin de sensibilitate. Masao
94

observ.c minile sale aveau oasele deformate de


artrit i se gndi c era pcat c nu va mai putea
picta niciodat tablouri minunate, ca cele de aici.
Sanae le spuse prinilor:
Prietenul meu, Masao, are un necaz foarte
mare, dar e nevinovat. ntorcndu-se ctre Masao,
l ndemn:
Povestete-le totul!
Acum Masao se simea prins n capcan. Nu le
putea povesti, nu le putea spune adevrul. Nu
putea mrturisi c el era Masao Matsumoto, pentru
c sufletul su s-ar fi, umplut de ruine, dac ar fi
discutat cu nite strini despre ntmplrile
tenebroase care se petreceau n familia sa. Era o
problem strict personal.
L-au privit cu nerbdare. Sanae avea ncredere n
el iar el va fi din nou obligat s o mint, inclusiv pe
prinii ei. Dup aceea ea nu-i va mai da crezare
niciodat. Acest lucru l durea mai mult dect i-ar
fi putut imagina vreodat, dar nu avea ncotro. Se
strdui s-i aduc aminte de povestea pe care i-o
spusese cndva lui Sanae. E preferabil s te
cramponezi de o minciun veche, dect s
nscoceti un lan de alte minciuni.
Am venit n America, mpreun cu prinii,
spuse Masao. Fiind vorba de o scurt cltorie de
afaceri urma s ne ntoarcem ndat la Tokio.
Numai c mie mi-a plcut att de mult ara asta,
nct i-am spus tatei c vreau s rmn aici. Dup o
95

ceart ngrozitoare am fugit. Gndurile lui Masao se


precipitau, n timp ce i depna povestea. Tata a
angajat un om, s m duc cu fora napoi la el.
Ne-am btut, omul a alunecat i s-a prbuit de pe
acoperi. A.murit pe loc. De asta m caut poliia.
A urmat o lung tcere. n cele din urm, tatl lui
Sanae spuse:
Mda ce ghinion! N-ai avut chiar nici o vin n
cazul morii omului aceluia?
Nu, domnule. A fost un accident. Cel puin
partea final era adevrat.
Atunci trebuie s mergi la poliie i s
lmureti situaia.
Masao scutur din cap.
Dac fac acest lucru, domnule, tata m va sili
s m ntorc n Japonia.
Domnul Doii i privi ndelung fiica i soia i
spuse:
Trebuie s chibzuim bine la treaba asta.
n acelai timp n biroul efului personalului de la
fabrica Matsumoto era o mare agitaie. Watkins,
eful personalului, i eful de echip Heller
discutau cu Sam Collins, detectivul particular, pe
care-l angajase Teruo, ca s dea de urma lui
Masao. Cei trei brbai priveau fotografia lui
Masao.
Eti sigur c e el? ntreb Sam Collins. Eti
absolut sigur?
Nu exist nici o ndoial, spuse Watkins,
96

enervat. Eu l-am angajat sptmna trecut. A


Heller ntreb plin de aviditate:
Se ofer o recompens mare?
Foarte mare, rspunse Sam Collins. i netezi
nasul spart cu degetele. Avei vreo idee unde s-ar
putea afla?
Watkins scutur din cap.
Nu. Lucrtorii au povestit c dup ce i-a
vzut fotografia, a luat-o la fug. Nu a avut timp
mcar s-i ridice salariul. Chipul su deveni dintro dat strlucitor. Ei! Probabil c se va ntoarce,
s-i ia leafa i atunci vom putea s-l
Detectivul forni dispreuitor:
Te faci de rs. E prea inteligent, ca s mai
treac pe aici.
Stai aa! strig Heller. Cred c tiu cum s-l
prindem.
Cei doi brbai i-au aruncat o privire plin de
nerbdare.
Se mprietenise cu una dintre fetele noastre,
Sanae Doii. Au fost vzui plecnd mpreun. S-ar
putea s aflm chiar de la ea unde se ascunde.
Detectivul se lumin la fa.
tii unde st domnioara Doii?
Nu-i o problem. Watkins se duse la dulapul
cu dosare, deschise ua i rsfoi rapid fiele.
Uite-o aici Sanae Doii! i ddu adresa
detectivului.
Nu uii de recompens, nu-i aa? i reaminti
97

Heller.
Dac-l gsesc, spuse Sam Collins ncet, ne
mbogim toi trei. n clipa urmtoare, detectivul
dispru.
Fr s bnuiasc mcar apropierea primejdiei,
Masao, Sanae i prinii ei stteau linitii de vorb
n locuina familiei Doii, sftuindu-se.
Cu toate acestea consider c ar fi mai bine,
struia domnul Doii, s mergi la poliie, s
mrturiseti adevrul. Nu e chiar aa o mare
nenorocire, s te ntorci cu prinii n Japonia. Cred
c snt foarte ngrijorai din cauza dumitale.
Masao se ncurcase att de ru n lanul
minciunilor, nct nu mai ntrezrea nici o cale de
ntoarcere. Nu putea dect s declare, pur i
simplu:
Nu m pot ntoarce deocamdat acas. Poate
ceva mai trziu. Acum nici ntr-un caz.
Snt de aceeai prere cu soul meu, adug
doamna Doii. S fugi de la prini nu e o soluie, ci
doar o surs de complicaii inutile.
Masao o privi pe Sanae, care ascultase n tcere.
Ea nu dorea ca Masao s se ntoarc n Japonia, dar
n acelai timp nu voia ca el s se loveasc de
necazuri i mai mari. Totodat avu senzaia
confuz c situaia era cu mult mai complicat
dect o prezentase Masao. Nimeni nu i-ar fi dat
osteneala s distribuie fotografia lui Masao
lucrtorilor din fabric, dac nu s-ar ascunde ceva
98

serios, dincolo de poveste. Ceva cu mult mai grav.


Cu toate acestea, continua s aib ncredere n
Masao.
Sanae spuse:
Cred c Masao tie mai bine ca noi ce e spre
binele lui. Trebuie s decid de unul singur.
Masao a fost cuprins de un val de recunotin,
pentru faptul c ea era de partea lui.
Am un prieten n California, continu el.Dac
a putea s-l contactez, m-ar ajuta, snt absolut
sigur.
E un om, n care poi avea ncredere deplin?
ntreb domnul Doii.
Da, domnule. Se numete Kunio Hidaka.
Lucreaz pentru Masao era pe punctul de a
spune pentru tata dar reui s se opreasc la timp.
Lucreaz pentru Matsumoto Industries. Ce gaf
teribil era s fac!
Domnul Doii sttea i chibzuia cu mult atenie.
Aici, n cartier eti cutat de poliie. Aadar,
problema ta este urmtoarea: s prseti New
York-ul, fr s te observe nimeni. Nu-i aa?
Da, domnule. Va fi deosebit de greu.
Exist o cale, care ar putea s duc la reuit,
zise domnul Doii.
Masao se aplec nainte, plin de emoie.
Spuneti-mi, v rog, domnule! n aceeai
secund s-au auzit bti puternice la ua de la
intrarea apartamentului.
99

Deschidei! rcni cineva. Poliia!


Masao ncremeni de fric. Ceilali se privir
ngrijorai.
Repede! i opti Sanae. n dormitor!
Masao sri n picioare, privindu-i pe cei trei
prieteni.
N-a vrea s trag pe nimeni, dup mine, n
chestia asta
n dormitor! Repede!
Deschidei!
Masao ovi o secund, apoi se ntoarse i alerg
n camera alturat. Dup ce dispru, Sanae se
duse la ua de la intrarea apartamentului i o
deschise. Sam Collins nvli nuntru i o mpinse
la o parte.
Unde e? ntreb detectivul.
Domnul Doii replic calm:
Cine anume?
tii al naibii de bine la cine m refer.
Detectivul le flutura legitimaia.
Snt detectiv. l caut pe biatul acesta. Scoase
fotografia lui Masao i i-o vr sub nas lui Sanae. Lai adus cu dumneata acas, nu-i aa?
Nu, ripost Sanae. N-am fcut una ca asta.
Detectivul i arunc o privire furioas..
tiu c ai plecat mpreun de la fabric. Am o
duzin de martori.
E adevrat c am plecat mpreun, spuse
Sanae calm. i dup aceea i-a luat rmas bun de
100

la mine.
i-a luat rmas bun? Unde s-a dus?
Habar n-am.
Sam Collins o privi int, nencreztor.
Presupun c nu avei nimic mpotriv, dac voi
arunca o privire prin cas.
Domnul Doii se ridic n picioare:
Ba am chiar multe mpotriv, domnule! E
o locuin particular. N-ai dreptul s nvleti
cu fora.
Detectivul particular nici nu-l bg n seam.
Teruo Sato i promisese o avere, n cazul n care lar prinde pe Masao. Aa c nu va ngdui nimnui
s-i stea n cale. Nici tia i nici alii nu-l vor putea
opri. i scoase pistolul, l mpinse la o parte pe
btrn, deschise ua dormitorului i nvli nuntru,
agitndu-i pistolul.
Sanae i prinii ei ncremeniser de groaz. Se
ateptau n orice clip s aud un zgomot puternic,
un strigt, o mpuctur. Imaginaia lui Sanae
lucra febril. Detectivul l-a descoperit pe Masao i la lovit, acesta pierzndu-i cunotina Masao
ncercase s o ia la fug i detectivul l-a ucis Cei
doi brbai se luptau pe via i pe moarte.
Sanae nu mai putea suporta tcerea. Sam Collins
se ntoarse n camera de zi. Era singur. i puse
pistolul n toc.
I se citea pe fa o profund dezamgire.
Eti sigur c nu l-ai adus acas? o ntreb pe
101

Sanae.
Ea se strdui s-i ascund senzaia de mare
uurare.
E aa cum v-am spus. i-a luat rmas bun.
Detectivul privi n jur, frustrat. Simea instinctiv
c biatul fusese aici.
Nu i-a spus unde inteniona s mearg?
Sanae reflect un moment.
A zis ceva
Ce? Vocea lui era insistent i plin de
curiozitate.
Spunea c are un prieten.
Da, i?
C inteniona s-l viziteze.
i-a spus unde st prietenul lui?
Lucreaz ntr-o discotec n Brooklyn.
Brooklyn, zu aa?! n. Regul! Mulumesc.
n clipa urmtoare, Sam Collins iei val vrtej din
apartament. Sanae i prinii au intrat n fug n
dormitor. Dar n-au gsit pe nimeni. Au cutat i n
camera de oaspei, chiar i n baie. Toate
ncperile erau goale. Sanae se apropie de
fereastr, care se deschidea spre scara de incendiu
i se aplec afar. Masao dispruse fr urm.
A plecat! spuse domnul Doii.
Aceste cuvinte, asemenea unor bolovani, apsau
greu pe inima lui Sanae. tia c nu-l va mai
revedea niciodat.
102

Capitolul 8
Teruo Sato sttea tolnit n fotoliu ascultnd
relatarea detectivului particular.
Am scotocit prin toate discotecile din Brooklyn
dar n-am dat de nici o urm.
Fata te-a pclit, spuse Teruo calm.
Sam Collins a fost surprins de modul n care
percepea problema clientul su. Crezuse c Sato
va turba de mnie. n loc de asta Teruo Sato i zise:
Nu-i face griji! Nepotul meu va fi n minile
dumitale n douzeci i patru de ore.
Sam Collins l privi uimit.
Vrei s spunei c titi unde se afl?
Nu. Dar voi afla. Ateapt lng telefon. i voi
comunica unde-l vei gsi. Vocea lui deveni glacial.
De data aceasta, sper s nu mai dai gre.
Nu, domnule, am
Asta-i tot!
Sam Collins era invitat s plece, cu aceste
cuvinte. Timp de o via avusese de a face cu
brbai primejdioi, de tot soiul, cu zurbagii, cu
criminali, cu psihopai i sadici. Dar omul acesta
calm, care vorbea pe un ton sczut, iradia o
rceal mortal, care l nfiora de-a dreptul.
Atunci atept telefonul dumneavoastr, spuse
n ncheiere Sam Collins.
Trecuse mult timp de la plecarea detectivului dar
Teruo Sato continua s stea acolo, nemicat, ca o
103

statuie. Pn acum nepotul su i-a zdrnicit toate


micrile. Teruo i dduse ah la rege, dar Masao
nu se lsase fcut mai.
Acum ns Teruo deinea soluia problemei, l va
gsi pe Masao, prin intermediul logicii. Nu al
propriei sale logici ci al unei logici superioare. Va
recurge la un calculator, ca s-l prind pe Masao,
un calculator de fabricaie Matsumoto.
Aceast ironie a sorii l amuz nespus de mult
pe Teruo. Puse mna pe telefon, conveni cele
necesare i o or mai trziu se afla n secia de
calculatoare a fabricii Matsumoto i discuta cu
operatorul. Teruo i explic cu precizie ceea ce voia
iar operatorul ncepu s introduc datele n
main.
Teruo
i-a
relatat
obiceiurile,
pasiunile,
preferinele i aversiunile lui Masao. Jucaser ah
mpreun i Teruo tia modul n care funciona
creierul nepotului su, felul n care gndea i
reaciona. Toate acestea au fost introduse n
calculator, cu lux de amnunte.
Venii la mine peste dou ore, domnule Sato,
spuse operatorul. Pn atunci voi deine toate
informaiile pe care le-ai solicitat.
Foarte bine!
Teruo se ridic n picioare i iei. Merse agale
prin fabrica uria, gndindu-se:
Tot ce-i aici mi aparine, asemenea tuturor
celorlalte fabrici Matsumoto din lume. Erau ale lui!
104

Le dobndise foarte greu. Avusese certuri mari cu


Sachiko, dar n cele din urm i-a convins soia c
procedase corect.
Nu-i relatase faptul c moartea lui Higashi fusese
un accident.
Masao l-a omort, i spusese el i acest
amnunt a contribuit substanial la cigarea lui
Sachiko de partea sa.
Comisese o greeal, anunnd poliia c Masao
era ucigaul lui Higashi. Iniial voise ca poliia s-l
ajute s-l descopere mai repede pe Masao. ntre
timp a regretat acest lucru. Nu voia ca Masao s
cad n minile poliiei, ci s-i fie predat direct lui,
urmnd s-i vin de hac, aa cum credea de
cuviin. n acest scop l angajase pe detectivul
particular care urma s i-l dea pe mna lui pe biat.
De data aceasta nu se vor mai comite erori.
Calculatoarele nu greesc.
Peste dou ore, Teruo se ntoarse n sala
calculatoarelor.
Operatorul i ridic privirea.
Am totul gata pentru dumneavoastr, spuse
acesta. Poftii toate informaiile de care avei
nevoie.
Excelent! i mulumesc.
N-avei pentru ce, domnule Sato.
n biroul su, Teruo studia cu atenie rezultatele
ieite din calculator. Erau evaluate toate
preferinele i aversiunile nepotului su. Lui Masao
105

i plceau hamburgerii i pizza. Aadar toi


detectivii particulari vor supraveghea localurile cu
acest specific. i plceau jocurile mecanice. Aadar
vor fi inute sub observaie slile de joc. i plcea
bowling-ul. Fotografia sa va fi difuzat pretutindeni
unde se practic acest joc precum i la toate
manifestrile sportive. Masao era un fan al
filmelor americane cu cowboy i al westernurilor
spaghetti,
de
provenien
italian.
Cinematografele n care rulau asemenea filme vor
fi cercetate. Detectivi particulari vor ine sub
observaie toate aeroporturile, grile i autogrile.
Nu mai exista absolut nici o posibilitate ca Masao
s prseasc oraul n via. Calculatorul l
ncercuise total. Teruo gsi dou informaii n text
care i-au strnit curiozitatea n mod deosebit: Cel
cutat va resimi din ce n ce mai mult nevoia de a
nu atrage atenia asupra sa. Probabil c va ncerca
s se ascund n cartierul japonez. Probabilitatea
statistic maxim: colonia japonez din Greenwich
Village. n cazul n care cel cutat ar izbuti s fug
din New York, probabilitatea statistic maxim o
constituie
Los Angeles sau San Francisco.
Teruo medit ndelung asupra acestor dou date
din final. Se tolni n fotoliu, ca s chibzuiasc. Juca
ah cu Masao, pe plan imaginar. Se substitui
nepotului su. Dac el ar fi Masao care ar fi
micarea sa imediat urmtoare? Cum ar ncerca s
106

evadeze din New York? i deodat, ca din senin,


Teruo gsi soluia pe care o cuta. Era att de
simplu! Chiar el l va ajuta pe Masao s fug.
Nu exista nici un loc, n care Masao s-ar fi putut
ascunde. Urmrirea lui era concentrat asupra
New Yorkului. Masao tia c trebuia s gseasc o
cale de a prsi oraul ct de repede posibil. i
aduse aminte cum detectivul intrase cu fora n
apartamentul familiei Doii i era disperat c o
implicase n problema sa pe Sanae precum i pe
prinii ei. Sanae habar n-avea cine era el i cu
toate acestea nu precupeise nici un efort ca s-l
ajute. Masao nu ascultase pn la capt con
vorbirea dintre Sanae i detectiv. Flerul su i
sugerase c trebuie s dispar numaidect i fugi
pe scara de incendiu. Nu ndrznise s se ntoarc
nici la hotel. Urmrirea avea probabil n colimator
ntregul cartier. i el era att de uor de gsit! Cum
se putea ascunde un japonez, ntr-un cartier locuit
n exclusivitate de albi? Dintr-o dat, Masao i
ddu seama ce avea de fcut. Trebuia s plece n
cartierul japonez din Greenwich Village.
Urc n metrou unde l surprinser zgomotul,
murdria i bdrnia pasagerilor. La Tokio,
metroul era curat i silenios, iar cltorii foarte
politicoi. Trenul se opri la Greenwich Village unde
Masao se ddu jos. Sanae i vorbise cndva despre
cartierul japonez Greenwich Village, dar cu toate
acestea nu tia exact unde se afl. Opri un
107

comisionar, care mergea cu bicicleta, i l ntreb:


Scuz-m, caut cartierul japonez. N-ai putea
s-mi spui unde se afl?
Ba da, rspunse biatul, la-o pe strada asta
vreo trei mile pn ajungi la Blaker Street.
Biatul dispru. Masao nu nelesese nici o vorb.
Se afla ntmpltor chiar n faa unui magazin
universal. Intr i ncepu s caute pn gsi o hart
a New Yorkului. O deschise repede i gsi ndat
ceea ce voia. Nu se afla departe de destinaie.
Masao alerg de-a lungul strzii Numrul Zece i
iat c i fcur apariia primele firme i reclame
luminoase n limba japonez, pe zidurile caselor.
Se liniti. Aici nu va mai bate att de tare la ochi.
Firete c Teruo conta pe faptul c el se va
ascunde ntr-un loc unde se simea n siguran. Va
trimite detectivi s rscoleasc toate hotelurile i
pensiunile din aceast parte a oraului precum i
pe strzi, ca s-l pndeasc. l vor cuta pe Masao
n restaurantele care serveau hamburgeri i n
pizzerii precum i n cinematografele n care rulau
filme western-spaghetti. Dar el nu se va lsa
nhat cu una cu dou. l va ntrece cu viclenie pe
Teruo. Se va ascunde n Greenwich Village, dar nu
n acele locuri unde bnuia Teruo c s-ar putea
duce.
Masao alerg pe strzi, trecnd pe lng localurile
cu hamburgeri i pizza precum i pe lng slile de
jocuri mecanice. Le ls pe toate n urma sa. Zri
108

un magazin cu delicatese, unde i cumpr cteva


sandviuri, pe care le lu cu el ntr-o pung de
hrtie. Trecu n fug, pe lng cinematografele cu
program de noapte, n care rulau filme cu
cowboy i altele unde erau proiectate filme
western-spaghetti. i continu marul, fornd
pasul ca s ajung ct mai departe posibil, pn se
opri n dreptul unui mic cinematograf cu program
de noapte, pe strada Bleeker, unde rula un film
franuzesc. Masao privi n toate direciile, ca s se
asigure c nu e urmrit. Apoi i cumpr un bilet
i intr. Nu nelegea nici un cuvnt franuzete, dar
tocmai din acest considerent se afla n siguran.
Aici nu l-ar cuta. Privi int la ecran fr s
neleag o vorb i i mestec sandviul. Era un
spectacol duplex. Cnd se sfrea un film, ncepea
urmtorul. Masao adormise ntre timp. Cel mai
primejdios era s umble noaptea pe strzi, pentru
c atunci circulau foarte puini oameni. n timpul
zilei se pierdea uor n mijlocul aglomeraiei.
Dis-de-diminea se trezi eapn, cu nite crcei.
Pe ecran, acelai brbat o iubea, n continuare, pe
aceeai fat. Masao avea impresia c francezii se
gndeau numai la dragoste i fulgertor i aduse
aminte de Sanae. ntr-o zi, cnd se va afla n
siguran, i va da un telefon, s-i mulumeasc
pentru tot ce fcuse pentru el.
Masao iei n strad i clipi des din cauza luminii
stridente a soarelui. Mulimea se nghesuia pe
109

trotuare i se ls luat de torentul de trectori


mereu atent i cercetnd cu privirea poliitii. tia
c nu putea s rmn mult aici. Era prea
primejdios. Avea convingerea c unchiul su inea
sub observaie toate autogrile, aeroporturile i
grile. Deci trebuia s gseasc o alt cale. Masao
auzise c uneori persoane mai vrstnice cutau
tineri s le conduc maina, pentru cursele mai
lungi, cnd strbteau ara. n cazul n care ar gsi
un amator, aceasta ar constitui modalitatea cea
mai sigur de a iei din New York!
La un chioc, la colul strzii, Masao i cumpr
Daily News i ziarul n limba japonez O.C.S. News.
Intr ntr-un mic local i se aez s cerceteze
rubrica de anunuri, n Daily News nu gsi nimic
dar n ziarul japonez Masao descoperi ceva care
fcea s-i bat inima mai tare. La rubrica Se
caut un ajutor citi: Japonez n vrst caut un
tnr, care s-i conduc maina pn la Los
Angeles. Se suport toate cheltuielile. Era o ans,
care-i fusese trimis din cer! Perspectiva plecrii la
Los Angeles i a ntlnirii sale cu Kunio Hidaka, i
ddeau noi sperane lui Masao. Rupse anunul din
ziar, cu mult bgare de seam, i ncepu s caute
pe harta oraului, cumprat n ajun. Gsi imediat
adresa din anun.
Porni ndat. Era foarte fericit i absolut sigur c
doamna l va angaja. Probabil c era btrn i
neajutorat. O va duce pn la Los Angeles i apoi
110

i va vedea de problemele sale personale. l va


face pe unchiul su s plteasc cu vrf i ndesat
pentru lovitura npraznic pe care o pusese la cale
mpotriva sa i a firmei Matsumoto. Chiar dac
singurul rezultat obinut de Masao va fi doar
rzbunarea familiei!
Zece minute mai trziu, Masao sttea n faa unui
bloc vechi de locuine cu faada mbrcat n
gresie. Parcurse nc o dat n grab anunul:
Apartamentul 1 B. Masao arunc n fug o privire
asupra inutei sale vestimentare. Hainele sale erau
mototolite dup noaptea petrecut n fotoliul
cinematografului, nclmintea plin de praf. i
lustrui pantofii cu pantalonii, rsufl adnc i intr.
Era fantastic de emoionat. Doamna trebuia s-l
angajeze. Viaa lui depindea de asta. Se opri
ndelung n faa apartamentului 1 B. Apoi btu la
u. Deschise o japonez n vrst, mbrcat ntrun kimono tradiional.
Ce dorii? ntreb ea.
Am venit n legtur cu anunul, pe care l-ai
dat n ziar, rspunse Masao.
l msur din ochi o clip, dup care i zise:
Ah, poftii! Intrai n cas.
Pn aici toate bune i frumoase!
Masao intr n apartament.
Cutai pe cineva, care s v conduc maina
pn n California?
Btrna ddu din cap.
111

Da. Am un automobil dar nu tiu s conduc.


Masao i spuse:
Pot s v fiu de ajutor. Sper c-mi vei permite
s v conduc maina pn la Los Angeles.
O voce brbteasc, din spatele lui Masao
interveni:
Ce drgu din partea ta, biete!
Masao a recunoscut ndat glasul. l auzise n
apartamentul lui Sanae.
Se ntoarse i l zri pe Sam Collins. Detectivul
particular avea un pistol n mn, intit asupra lui
Masao.
Masao exclam:
Cum de ai71 O senzaie paralizant l fcu
s neleag c, intrase ntr-o capcan. Teruo l
trsese pe sfoar! Unchiul su tia c Masao
ncerca cu disperare s plece din New York, toate
cile fiindu-i blocate. Singurul mijloc de a evada l
putea constitui o main i, de vreme ce Masao nu
poseda nici un fel de act de identitate i ca atare
nu-i putea nchiria un automobil, era cfar c
trebuia s caute alt soluie. i Teruo i oferise
soluia, dnd anunul n O.C.S. News, singurul ziar
de limb japonez din New YorkEra exact ceea ce
cuta Masao.
Iar acesta nghiise momeala. n forul su interior
se blestem pentru credulitatea sa, dar acum era
prea trziu.
Masao se adres detectivului particular:
112

N-am comis nici o infraciune. Moartea omului


aceluia a fost un accid
nceteaz vorba! Cu pistolul n mna dreapt
Sam Collins scoase cu stnga din buzunar o
bancnot de o sut de dolari, pe care i-o ntinse
btrnei.
V-ai fcut treaba bine. Mulumesc. Apoi i se
adres lui Masao:
Hai s mergem, putiule!
Ascultai-m, v rog!
S nu-mi faci greuti! Eti arestat.
M ducei la secia de poliie?
Desigur! Sam Collins fcu semn cu pistolul
ctre u. Iei afar! strig el. Mic-te!
Btrna ntoarse capul, de parc s-ar fi putut
distana de cele ntmplate, privind pur i simplu n
alt direcie. Masao nu era suprat pe ea. Probabil
c bancnota de o sut de dolari nsemna o avere
pentru ea i habar n-avea n ce primejdie l trse
pe Masao. Evident ea nu avea nici un amestec n
toat chestia asta. Fusese folosit ca o simpl
unealt.
Cu pistolul intit asupra lui Masao, Sam Collins
deschise ua. Au ieit afar. Detectivul inea
pistolul ascuns, ca s nu-l observe trectorii. La
bordura trotuarului era parcat un Chevrolet vechi
de culoare verde. Detectivul deschise portiera din
fa, de lng locul oferului.
S nu ncerci vreo mecherie! l avertiz pe
113

Masao. E absolut indiferent dac te duc la secie


viu sau mort. Eti cutat pentru svrirea unui
omor. Pricepi?
Masao ddu din cap. nelesese absolut perfect.
Cu pistolul n continuare intit asupra lui Masao,
Sam Collins se strecur la volan i i fcu semn s
se aeze lng el.
nchide portiera! ordon detectivul. Fr s
faci zgomot.
Masao trase uor ua, pn se nchise.
Eti un puti rezonabil. Sam Collins porni
motorul. F-te comod i relaxeaz-te! Ne ateapt
o curs lung. Aadar, nu se ndreptau spre secia
de poliie! Detectivul urma s-l duc la unchiul su.
Gndurile lui Masao goneau ntr-o vitez nebun.
tia c dac va ncpea pe minile lui Teruo, viaa
lui nu mai valora nici un cent.
Nu tiu ct v pltete unchiul meu, dar eu v
pot plti mai mult. Snt patronul firmei Matsumoto.
Detectivul izbucni n rs.
Ce amuzant! Unchiul tu are impresia c el e
patronul.
Masao i spuse:
n cazul n care m ajutai, voi
Las-o balt! Habar n-am ce-i ntre voi doi i
nici nu m intereseaz. Am fost angajat s te
gsesc i s te predau, ceea ce fac chiar acum. Pot
s procedez ntr-o manier plcut sau ntr-una
dur. Dac o preferi pe cea dur, o s te cam
114

doar. Depinde numai de tine.


Sntei de partea celui aflat n culp, spuse
Masao. Dai-mi drumul i v fac un om bogat!
Sam Collins surse ironic.
Snt bogat. i era adevrat. La cea de a doua
ntlnire Teruo i spusese:
Prima de cincizeci de mii de dolari nseamn
doar nceputul. Dac mi aduci nepotul te fac un
om bogat. Teruo i promisese o avere i acum, cnd
o avea practic n mn, nu mai voia s-i dea
drumul. Va avea destui bani, pentru a-i putea
petrece restul vieii n linite. i dorise ntotdeauna
s triasc n Florida, s mearg la pescuit la
bordul iahtului personal. Putea s o ia cu el pe
nevast sau pe amanta sa. Poate pe nici una dintre
ele. Auzise c n Florida exist o mulime de femei
prezentabile. Un tip ca el avea nevoie de un singur
lucru: de bani. i de acum ncolo va avea mai muli
bani dect putea s cheltuiasc. Arunc o privire
plin de comptimire ctre biatul de lng el,
purtnd nite blugi ifonai i un maiou murdar i se
gndi:
La te uit, cine vrea S-mi explice c snt de
partea celui aflat n culp! Trebuia s-i recunoasc
o calitate lui Teruo. Tipul era de o viclenie
nemaipomenit. tiuse cu precizie cum trebuia
ntins capcana.
Detectivul se aplec mult la dreapta n faa lui
Masao, ca s ajung la torpedo. Scoase o sticl de
115

whisky i ddu pe gt o nghiitur zdravn. O


merita din plin. Masao sttea ghemuit lng el i nu
scotea nici o vorb.
Detectivul simi un fel de mil fa de el. Aa era
viaa: ghinionul lui Masao era bafta lui Sam Collins.
Mai lu o nghiitur din sticl, oferindu-i-o apoi i
lui Masao.
Bea i tu! i va prinde bine.
Nu, mulumesc.
Sam Collins ridic din umeri cu indiferen i
puse sticla napoi n torpedo.
Cred c ai fcut o trsnaie mare, altminteri
unchiul tu n-ar fi chiar att de pornit mpotriva ta,
i spuse el.
Masao nu-i rspunse.
Oricum nu m privete, se gndi detectivul. Miam terminat treaba n clipa n care l predau pe
sta. Se gndi la cecul mare pe care-l va bga n
buzunar i rnji. Nu, nu va fi un cec ci bani ghea!
Scutii de impozite i fr chitan. Poate c n loc
s plece n Florida, ar fi preferabil s fac o
excursie undeva pe una din insulele din Pacificul
de Sud. Fetele de acolo se pare c erau nostime i
uor de cucerit. Banii! lat cheia tuturor
problemelor. Dac aveai bani, te simeai ca un
rege. Timp de-o via Sam Collins nu ctigase
prost, dar acum dduse lovitura cea mare, pe care
i-o visase. Cheia care deschidea ua ctre banii
cei muli. Privi iar iscoditor nspre Masao i se
116

ntreb oare la ce s-o fi gndind biatul.


Masao se gndea la fug. Acum tia c era
imposibil s-l conving pe detectiv s-l ajute.
Trebuia s gseasc o alt soluie. Dar fusese
avertizat, n cazul n care o rupea la fug,
detectivul nu va ezita s-l mpute. Masao se
gndise s sar din main dar detectivul conducea
cu o singur mn, innd pistolul n cealalt. Putea
s-l mpute pe Masao, nainte ca acesta s fi srit
afar pe portier.
Masao privi iscoditor prin geamul murdar de praf
al parbrizului. Un indicator de drum cu sgeat l
inform George Washington Bridge. Dac treceau
podul, nu mai exista nici o ans pentru Masao,
tia cu siguran. Dup aceea ncepea autostrada,
care fr vreo alt oprire te ducea direct n statul
New York. De departe, Masao zri arcul uria al
podului, care se ntindea deasupra maiestuosului
fluviu Hudson. Masao mai avea doar trei minute, n
care s-i schieze un plan de evadare. Privi
iscoditor ctre detectiv i se ntreb, dac ar fi
posibil s-l biruiasc dar i ddu seama instinctiv,
c era zadarnic. Chiar i fr pistol, n-ar fi avut nici
o ans, n faa brbatului puternic, care edea
alturi de el.
Acum se apropiau de un semafor care tocmai
trecuse de la verde pe galben.
Collins avea piciorul apsat pe accelerator, n
intenia de a trece intersecia n vitez, nainte de
117

a se aprinde lumina roie. Observ ns la timp,


chiar lng el, o main de patrulare a poliiei i
puse frna brusc. Maina se opri n faa
semaforului.
S nu dau de bucluc tocmai acum, se gndi
Sam Collins. Tocmai acum, cnd snt att de
aproape de clipa n care m voi mbogi!
Masao, la rndul su, zrise maina cu cei doi
poliiti, ateptnd lng Sam Collins ca lumina s
treac pe verde. Pentru o clip disperat a fost
tentat s strige dup ajutor. Dar poliia l cuta la
rndul ei. i poliitii i erau inamici. Trebuia s-i
vin o alt idee i nc foarte repede. Semaforul
putea s schimbe culoarea dintr-o clip ntr-alta. i
fulgertor i veni o idee.
l privi pe detectiv, spunndu-i:
M-am rzgndit n privina chestiei cu butura.
Cred c nu mi-ar strica o nghiitur, mi dai voie?
Bineneles! i-am spus doar s te faci comod.
Servete-te, linitit!
Masao deschise torpedoul, lu sticla i scoase
dopul. innd sticla n mn privi int semaforul.
Acesta trecu pe galben, apoi pe verde i
ncordarea sa crescu i mai mult. Detectivul aps
cu piciorul pe accelerator. Acum totul depindea de
momentul potrivit. n clipa n care porni maina,
Masao ridic sticla deasupra capului lui Sam Collins
i-l stropi cu whisky din cap pn n picioare.
Detectivul se holb ngrozit la Masao.
118

Ce dracu te-a apucat? ntinse mna n sus


ncercnd s-i smulg sticla din mn. Timp de o
secund scp volanul din mn i Masao profit
de acest moment. Ls s-i cad sticla, apuc
volanul cu ambele mini i trase automobilul la
stnga cu atta for nct lovi aripa dreapt a
mainii de patrulare.
Cei doi poliiti au privit ctre Sam Collins.
oferul mainii de patrulare njur i strig:
Trage la marginea oselei!
Sam Collins tremura de furie. Mai nti va trebui
s rezolve incidentul sta stupid. Dup aceea l va
lega pe puti, s-i dea o mam de btaie. S-l
nvee minte! Trase maina pe marginea oselei ii vzu pe cei doi poliiti srind din vehiculul de
patrulare i apoi apropiindu-se. Expresia de pe
chipul lor era foarte dur.
D-te jos! ordon primul.
Sam Colins cobor i lu o atitudine umil.
mi pare ru, domnule agent de circulaie,
spuse el. A fost un ghinion. V despgubesc cu
plcere. Mi-a alunecat volanul din mn i
Vaporii de whisky care se ridicau de pe Sam
Collins l-au fcut pe poliist s lcrimeze. Se
ntoarse ctre camaradul su:
Dup cum se pare am prins un beiv la volan.
V nelai, protest Sam Collins. Nu snt but!
Putiul mi-a jucat o fest. Mi-a turnat whisky din
cap pn n picioare.
119

Care puti?
Sam Collins se ntoarse i fcu un semn ctre
interiorul mainii.
Masao dispruse.
Capitolul 9
Timpul i-e prieten dac viaa decurge panic i
lin. Cnd apar ns probleme, timpul i devine
inamic.
Timpul ajunsese dumanul lui Masao. l
subestimase pe unchiul su. Crezuse c acesta l
va lsa n pace, c va renuna la hituial dar
acum tia cum stau lucrurile. Teruo nu va ceda
pn la moartea lui Masao. Teruo edea undeva
ntr-un birou sau ntr-o fabric, sau poate chiar n
cabana de vntoare de la munte, elaborndu-i
strategia, cu snge rece. Cnd jucau ah mpreun,
Teruo l nvingea ntotdeauna pe Masao. Dar de
data aceasta miza era diferit. De data aceasta
miza era chiar viaa lui Masao.
n momentul n care Chevroletul verde se izbi de
maina patrulei, Masao se strecur afar pe
portier i o lu la goan n direcia opus. Alerg
drept nainte, orbete, fr s tie ncotro. Conta
un singur lucru i anume s ajung ct mai departe
de unchiul Teruo i de complicii acestuia. i stpni
mersul, pentru a nu atrage atenia. Instinctiv se
ndrept spre centrul Manhattanului, unde
120

furnicarul de oameni era mai dens i se putea


ascunde mai uor. Numai c n-avea nici o
destinaie. Nu se putea ntoarce la Greenwich
Village. i nici la hotel. Nu se putea ascunde
nicieri. Cnd Teruo va afla c iar a scpat, strzile
vor fi mpnzite de iscoade, care-l vor cuta pe
Masao. Teruo avea la dispoziie ntreaga avere a
familiei Matsumoto i o va cheltui pn la ultimul
cent, pentru a nltura ultimul obstacol, care i
sttea n cale. Masao se afla absolut singur, n faa
poliiei, n faa serviciului de siguran al
concernului Matsumoto Industries i n faa unei
mulimi de detectivi particulari. Niciodat n via
nu se simise att de prsit.
Nu, nu era chiar singur. Exista Kunio Hidaka, la
Los Angeles. Masao i adus aminte de orele
frumoase pe care le petrecuser mpreun, n
decursul anilor. Tatl lui Masao avusese deplin
ncredere n el. Dar cum s-l contacteze acum? La
telefon nu era cu putin s-i explice situaia. Nu,
va trebui s-i vorbeasc, stnd fa n fa.
Fii atent unde calci! i se adres o voce. Masao
i ridic privirea i i ddu seama c se izbise de
un portar de hotel, n uniform cenuie.
Ah, mi pare ru, se scuz Masao.
Portarul chema taxiuri, fcnd semne cu mna,
pentru o mulime de clieni ai hotelului, care
ateptau la rnd. Masao se uit n jur i vzu c se
afla n faa hotelului Hilton. Strnse din ochi i apoi
121

privi mai atent. Dar nu privi hotelul ci vehicolul


care sttea n faa acestuia.
n faa hotelului era parcat un autocar mare,
Greyhound, prevzut n fa cu o plcu, pe care
scria Los Angeles. Urcau nite oameni n autobuz.
Dar ceea ce i atrase lui Masao atenia, n mod
deosebit, era faptul c toi erau japonezi. Era vorba
de un grup de excursioniti din Japonia, care
plecau la Los Angeles! lat ansa perfect! Masao
era contient c nu trebuia s scape ocazia.
Se opri i observ ce se ntmpl.
oferul autobuzului sttea n picioare, lng ua
deschis i verifica pe o list numele pasagerilor,
care urcau i i cutau locurile. Masao trebuia s
gseasc o modalitate, s se strecoare la bordul
autobuzului. Dar cum? Era evident o excursie
particular n grup i numele lui nu figura pe list.
Masao chibzui cteva secunde, apoi se ntoarse ca
o sfrleaz i fugi n holul hotelului Hilton.
Holul era mare i zgomotos: turiti, care soseau
sau plecau, clieni care se duceau la diverse
ntlniri sau stteau tolnii n fotolii confortabile,
ateptnd pe cineva. n mijlocul holului era un
morman de valize, aparinnd grupului de turiti,
fiecare fiind prevzut cu cte o tbli cu numele
posesorului. Patru biei de serviciu le crau pn
la autocar, ca s le aeze n portbagaj. n final,
rmseser doar vreo zece valize.
Creierul lui Masao lucra febril. Se duse pn la
122

valize, se aplec i descifr o plcu de la una


dintre ele: Yoshio Tanaka. Masao se ridic i
travers holul, pn la cabinele telefonice, de unde
se puteau suna interioarele. Intr n ultima cabin
i ridic receptorul. Rspunse centralista.
V pot fi de folos cu ceva?
Da. Dai-mi-l, v rog, pe domnul Tanaka!
Ateptai o clip, v rog!
Peste cteva secunde o voce metalic se fcu
auzit prin staia de amplificare:
Domnul Tanaka, domnul Yoshio Tanaka!
Poftii, v rog, la unul din aparatele reelei
telefonice interne a hotelului.
Masao rmase locului i vzu un brbat gras i
scund, grbindu-se s ajung la aparatul aflat ntra treia cabin de a lui.
Alo!
Masao se ntoarse cu spatele, cobor vocea i
Spuse n receptor:
Sntei domnul Tanaka?
Da, da, rspunse Tanaka.
Domnul Yoshio Tanaka?
ntocmai! Cine e la telefon?
Aici
centrala
pentru
convorbirile
internaionale! Sntem informai c urmeaz s
primii legtura cu Japonia. E drept, cu o mic
ntrziere. V rog, s punei receptorul n furc i s
ateptai apelul n cabin!
Dar mi pleac autocarul.
123

Urmeaz s primii legtura numaidect.


De la birou? ntreb domnul Tanaka.
Da, domnule.
Atept.
Mulumesc.
Masao puse receptorul n furc. Trecu pe lng
domnul Tanaka i iei n grab. Bieii de serviciu
ncrcau ultimele valiza n autobuz. Urcau i ultimii
cltori, oferul verificnd numele acestora.
Totul va merge strun. Oamenii lui Teruo l
cutau pe Masao pe liniile de transport n comun,
fr s bnuiasc c el se strecurase ntr-un grup
de excursioniti. Masao rmase n picioare, lng
ua autocarului. oferul ridic privirea.
Numele dumneavoastr, v rogi?
M cheam Yoshio
n aceeai clip Masao zri cu coada ochiului
silueta gras, ndesat a domnului Tanaka. Masao
l privi plin de indignare. Tanaka l mpinse pe
Masao la o parte, adresndu-i-se oferului:
Yoshio Tanaka!
oferul terse numele de pe list. Masao rmase
pe rigol, privindu-l ntrebtor pe japonezul cel
scund cum urc n autobuz. oferul se aez la
volan i peste un minut autobuzul dispru n zare.
Masao rmase pe loc dezamgit. Fusese att de
aproape de int! Totul prea s conspire mpotriva
lui. Mcar dac ar exista cineva, cruia s-i poat
vorbi. i dorea nespus de mult s o poat vizita pe
124

Sanae. i aduse aminte ct era de frumoas i cum


l minise pe detectiv, ca s-l apere. O tristee fr
margini puse stpnire pe Masao.
Se apropia tacticos de hotel un poliist n
uniform. Prea c-l privete int pe Masao sau
era o simpl nchipuire? Nu-i putea permite s
rite. Se ntoarse mimnd indiferena i se pierdu n
mulimea din holul hotelului Hilton. Travers holul
i iei din hotel pe ua de serviciu. Avea nevoie de
ocrotire dar nu reuea s o gseasc nicieri.
ntr-un restaurant nemesc, aflat pe Strada 96,
Masao i-a permis rgazul unui prnz cam ntrziat.
i displcea profund buctria nemeasc i tocmai
de aceea intrase n local. Acum cunotea exact
mecanismul gndirii unchiului su. Acesta i tia
toate obiceiurile i i va trimite acoliii s
scotoceasc prin toate locurile probabile. De acum
ncolo Masao se va duce doar n locurile
improbabile. Trebuia s evite s lase urme, pe care
unchiul le-ar fi descoperit cu uurin. Sttea la o
mas aezat pe col, mncnd un crncior fript,
care nu-i plcea, i reflecta la urmtoarea micare.
Era confruntat, n continuare, cu aceeai problem:
plecarea din ora, care avea toate ieirile
baricadate.
ntmpltor Masao arunc o privire pe fereastr
cnd trecu un autofurgon uria. Brusc, un uvoi
fierbinte i ni prin tot trupul. Deci mai exista
totui o ans!
125

O or mai trziu, Masao sttea retras n


penumbr, la un cap de linie de autofurgoane aflat
n apropierea docurilor, urmrind forfota intens
din jurul su. n curte staionau cel puin cincizeci
de autofurgoane imense, aflate n curs de
ncrcare, pentru a porni la drum. Mainile
transportau mobil i substane chimice, alimente
i aparatur medical. Erau ncrcate cu cri,
televizoare, cherestea pentru construcii i
confecii. Aceste autofurgoane uriae constituiau
arterele vitale ale Americii, transportnd mrfurile
n toate colurile rii, n orae mari i sate mici, la
ferme i n porturile maritime.
Masao sttea acolo, discret, oco! indu-i pe
muncitori, ncercnd ns s observe totul exact.
Procesul se repeta de fiecare dat, aproape
identic. Cnd maina era complet ncrcat se
trgeau i se ncuiau uile-oblon.
oferul se aeza la volan iar nsoitorul pe locul
de lng el i autofurgonul pornea zgomotos n
curs. Era un spectacol absolut fascinant. Dup ce
a vzut ceea ce trebuia s afle, Masao travers
tacticos curtea oprindu-se din cnd n cnd ca s
pun nite ntrebri care s nu atrag atenia
nimnui.
Se opri n dreptul unuia dintre muncitorii, care
ncrcau un autofurgon i-l ntreb:
M scuzai, domnule, unde merge maina?
n Connecticut.
126

Direcia era opus celei dorite.


V mulumesc, domnule. Masao plec mai
departe i zbovi n dreptul vehiculului imediat
urmtor.
M scuzai domnule, unde merge maina?
La Boston.
E mult prea departe de aici. i aa merse de la
un ofer la altul, punnd ntrebri i primind
rspunsuri, iar mainile plecau la Mine sau
Philadelphia, Washington sau Delaware. Nu era
nimic de fcut! Masao era pe punctul de a renuna
cnd ajunse la un autofurgon imens, n care se
ncrcau mobil i obiecte de uz casnic. Cu inima
ct un purice, Masao ntreb:
M scuzai, domnule, unde pleac maina?
Fr s ridice privirea, omul mormi:
La Los Angeles.
Masao avu senzaia unui uvoi de adrenalin,
care i ni prin vene. Los Angeles! ntr-un fel sau
altul trebuia s reueasc s se strecoare la bordul
autofurgonului. Fcu un pas napoi i i privi pe
oamenii care crau cu atenie tot felul de piese de
mobilier pe rampa de ncrcare. Maina era
aproape plin. Cnd se va umple complet, nu va
rmne nici un centimetru liber. Va sta al naibii de
nghesuit, n cazul n care va reui s urce. Dar nu
asta era principala lui grij. Ceea ce l preocupa cel
mai mult era faptul c aceast curs de-a
curmeziul Americii dura circa ase, apte zile,
127

rstimp n care urma s stea nchis n main, fr


ap i fr hran.
Nu conteaz, se gndi Masao. Pentru el nimic
nu mai conta, dac ajungea la Los Angeles, unde-l
putea cuta pe Kunio Hidaka, s-i solicite ajutor.
Un grup de patru brbai aduceau piesele grele
de mobilier, pe nite platforme pe rotile, pe care
apoi le mpingeau pe o ramp i de acolo pe podul
de ncrcare al mainii. Masao tia c trebuie s
atepte momentul oportun. n cazul n care se
cra n main prea devreme putea s fie
descoperit. Dac atepta un moment n plus, risca
s rmn afar, nchizndu-i-se ua-oblon n faa
nasului.
Observ un grup deoferi de curs lung, care
veneau de la cantina situat n extremitatea opus
a curii, unde se efectuau ncrcrile. Numai gndul
la mncare fcu s-i lase gura ap. n aceast clip
ar fi mncat cu plcere, chiar i un crncior prjit
nemesc. Privi iar nspre cantin. Ar dura doar un
minut s dea fuga pn acolo, s-i ia nite
sandviuri i cteva cutii de Coca-Cola. Ar avea cu
ce s-i astmpere foamea i setea pe traseu.
Ispita era prea mare, ca s-i poat rezista. Masao
alerg pn la cantin. Acolo era zgomot i fum,
oferii de curs lung stnd jos pe la mese i la o
tejghea lung. Masao i croi drum pn la linia de
bar i rmase n picioare. Era prea nervos, s stea
jos. O singur chelneri i servea pe cei
128

cincisprezece clieni, n timp ce trncnea cu ei i


le fcea ochi dulci, Masao ncerc zadarnic s-i
atrag atenia. Fata i mai turn o cafea unuia
dintre clieni, dup care se apropie n sfrit i de
Masao.
Ce doreti?
Masao nici nu se gndise la comand. Se uit la
panoul cu lista de mncruri, afiat deasupra
barului.
A vrea un sandvi cu harriburger!
n regul. Not comanda pe un carneel i se
ntoarse, ca s plece.
i un sandvi cu brnz!
n regul!
Fata a vrut s plece din nou.
Un sandvi cu friptur de pui!
De data asta l privi pe Masao uluit.
Asta-i tot?!
Nu, doamn. Biatul calcula febril, cu mare
vitez. ase sau apte zile. Dou mese pe zi ar
trebui s-i ajung. Ridic din nou privirea l panoul
cu lista.
Un sandvi cu ou, altul cu corned beef,
altul cu roast beef i un sandvi din pine de
secar cu unc, un sandvi cu niel de curcan,
altul cu vaier, un sandvi cu chiftelue de viel,
altul de salam, unul cu unc i roii i un sandvi
cu mortadella.
Chelnerita rmase cu gura cscat. ntr-un trziu
129

i reveni darul vorbirii:


Vrei ceva de but?!
Da, doamn. O duzin de cutii de Cola.
Ea surse cnd i-a spus:
Ai o poft de mncare nemaipomenit!
Masao se uit n urma ei, cnd se duse la ghieul
de la buctrie i ddu comanda. Aa, cel puin, nu
va flmnzi pe traseu. Mirosurile de mncruri, care
pluteau n jurul lui, l-au fcut de-a dreptul lacom i
i-a fost poft s-i comande pe loc o plcint i o
cafea. Dar nu voia s-i piard timpul. Se gndea
plin de speran, c aceia care i pregteau
sandviurile se vor grbi.
Sttea pe un taburet, lng cas, i asculta
discuiile purtate de oferii de curs lung, n timp
ce-i achitau notele de plat.
Unde pleci Charly?
La Tulsa. Livrez piese pentru o sond.
Vin tocmai de acolo. Vremea a fost mizerabil.
i-ai cumprat un autofurgon nou, Tony?
La anu. Au operat-o pe nevast-mea.
Ce ghinion!
Aa-i! Cine i poate permite s se
mbolnveasc n ziua de azi?
Masao o urmri pe chelneri cum i nota
comenzile i ntocmea notele de plat.
Grbete-te! se gndi el. Mai repede!
De parc i-ar fi citit gndurile, chelneria i spuse:
Comanda ta sosete ndat!
130

Mulumesc frumos.
n aceeai clip auzi un glas, lng el, la cas:
Cred c au isprvit ntre timp ncrcarea. Hai
s-i dm drumul, la Los Angeles!
Lui Masao i-a ngheat sngele n vene. Fcu o
micare i l zri pe oferul autofurgonului al
furgonului su! i pe nsoitor, achitndu-i
tocmai nota de plat.
Tu, ia-o nainte! ntre timp duc eu foile de
drum la semnat, spuse nsoitorul.
Masao privi nervos nspre ghieul care ddea
ctre buctrie. Vzu pe cineva mpachetnd
sandviurile, dar nu mai avea timp de pierdut. Cei
doi oferi de curs lung ajunseser la u.
Masao ni n sus i fugi dup ei. Chelneria
strig:
Stai aa! Ia-i sandviurile!
Masao ajunsese ntre timp afar.
Maina era nc acolo, fusese ncrcat tocmai
ultima pies de mobilier.
n fiecare clip puteau s trag i s ncuie
ua-oblon. Era exact momentul potrivit, s se
strecoare nuntru. Dar lucrtorii stteau chiar n
faa uii-oblon i trncneau cu oferul. Acum era
imposibil s treac pe lng ei. Se gndea la toate
planurile ce-i fuseser zdrnicite, la faptul c de
cteva ore fusese pe punctul de a evada din New
York. i acum i se prea c din nou se spulberau
toate speranele.
131

n timp ce Masao czuse prad acestor gnduri


negre, dinspre vehiculul parcat alturi, se auzi un
zgomot asurzitor. Cu toii s-au ntors s vad ce se
ntmplase.
Un candelabru mare se prbuise de pe o
platform mobil, fcndu-se ndri. Nefericitul,
vinovat de accident, ncepu s njure, n timp ce
ceilali oferi i lucrtori, care se adunaser n jurul
lui, l tachinau i rdeau de el.
Inima lui Masao tresri de bucurie, cnd l zri i
pe oferul su, alturndu-se grupului. Masao
alerg cu o iueal fulgertoare la main. Se uit
n jur, s se asigure c nu-l urmrea nimeni i sri
pe podul de ncrcare, i croi rapid drum nspre
interiorul vehiculului, se cr peste scaune i
mese, se tr pe sub candelabre i canapele.
Autofurgonul era cu mult mai mare dect estimase
Masao, i abia dup ce se ascunse la captul opus,
n spatele unei canapele largi, se simi n siguran.
Aici nu l-ar descoperi niciodat. Se gndea cu
prere de ru la mormanul de sandviuri i la
cutiile de Coca-Cola, care l ateptau la cantin.
Dar acum era prea trziu, ca s-i mai fac snge
ru. Va rmne n via. Era un Matsumoto
autentic.
Cteva minute mai trziu, Masao auzi un pocnet
strident. Ua-oblon fusese tras brusc. Iar el sttea
nchis n bezna din interio- ruf autofurgonului. Auzi
cum porni motorul i apoi simi cum se cutremur
132

uriaul vehicul, cnd se puse n micare.


Se ndrepta ctre Los Angeles, California.
Capitolul 10
Se afla ntr-un restaurant elegant, la Kyoto. Faa
de mas superb era din oland fin, de un alb
imaculat, iar beigaele din aur. Dei restaurantul
era mare, el era singurul client. Domnea o linite
desvrit, ntrerupt din cnd n cnd doar de
tnguirile unei harpe eoliene, care se afla afar, la
intrare. Un chelner se apropie de mas, aducndu-i
un platou. Pe platou era un pete.
A fost pregtit n mod special pentru
dumneavoastr, i spuse chelnerul. Petele prea
delicios i lui Masao i era foame. Lu beigaele,
prinse o bucic de pete i o duse la gur. i
ddu seama numaidect c petele era un fugu
otrvitor. Cnd i ridic privirea, a avut revelaia
c acel chelner era unchiul Teruo, care se uita la el
rnjind.
S-a sculat brusc de la mas i a prsit localul, n
fug. Ceva mai trziu, se afla n grdina cu muchi
a templului Kokedera. Se auzea, de departe,
dangtul unui clopot.
Masao spuse:
E ora mesei. S mergem n sat, s mncm!
Nu, nu l avertiz tatl su. n sat e primejdios
pentru tine. E preferabil s rmi aici, chiar dac i
133

este foame.
Dar tat, mi-e foame i sete!
Mama lui Masao i ntinse ceva, cu ambele mini
i i spuse:
Bea!
Era zpad. Masao privi n jur i i ddu seama
c se aflau n Alpii japonezi. Pmntul era acoperit
cu zpad i el drdia de frig.
Masao se trezi n interiorul rece al vehiculului de
transport. i clnneau dinii i i aduse aminte de
vis. i era foame i sete.
Dar cel puin, se gndi Masao, m aflu n drum
spre siguran. Nu conta c i era frig i foame. Era
suportabil. Ar fi n stare s ndure orice, numai s-l
nfrng pe Teruo Sato.
Foamea i setea nu le putea potoli n nici un fel.
n schimb, contra frigului a putut s ia unele
msuri. Se tr prin bezn pn gsi o ptur groas
din ln, care fusese aternut peste o mas. Trase
ptura spre el i se nveli cu ea. Se ntreb n gnd
ct dormise i ce distan parcursese maina n
acest rstimp, precum i n ce loc se aflau, n
momentul respectiv. Habar n-avea dac era zi ori
noapte. ncerc s-i aduc aminte cte ceva din
cele citite despre geografia AmericiL La vest de
New York era Pennsylvania urmat de Ohio,
Indiana i Illinois. Iar Illinois nsemna abia o treime
a traseului pn la coasta de vest a Statelor Unite.
134

Dac de pe acum era att de nfometat i de


nsetat, cum avea s reziste pn la sfritul cursei?
Trebuia s se descurce, pentru c ua-oblon a
autofurgonului nu va fi deschis dect la destinaie,
aflat la o distan de trei mii de mile, de la
punctul de plecare. Pn acolo el era nchis i nu-l
putea gsi nimeni.
Legnatul monoton, ritmic, al mainii, l adormi
iar pe Masao. Se ghemui sub ptur i vis:
Se fcea c era acas, la reedina de var a
familiei, la Karuizawa, i i cuta tatl i mama
dup aceea era n Kinkakuji, la Kyoto, dar pe
prini nu-i gsi nicieri. i cut n sala mare a
templului Asakusa din Tokio. Apoi sttea tolnit
ntr-o barc de pescari, n dreptul insulei Yoron.
Vasul era plin de sardine i bibani, de toni, sepii i
crabi
O vis pe Sanae. Sttea la rm, n ntuneric i
striga ctre el:
Dumanul e aici. Nu te lsa prins. Altminteri te
va ucide. Apoi cineva o smuci, dnd-o la o parte, i
un reflector orbitor lumin puternic chipul lui, n
timp ce o voce brbteasc strig la el:
n picioare! tim c eti aici!
Masao se strdui s se ascund i mai bine pe
fundul brcii, dar vocea continua s rcneasc iar
raza de lumin i lu complet vederea. Masao
deschise ochii i tia c de data asta nu mai era
vis.
135

Un brbat sttea n picioare pe podul de


ncrcare al autofurgonului i i lumina chipul lui
Masao, cu o lantern de buzunar.
n picioare! D-te jos din main!
Masao clipi des din ochi i se ridic n capul
oaselor. Ua-oblon a autofurgonului era deschis i
vehiculul staiona. Bineneles c nu era cu putin
s fi sosit n California. Oare ceva era n neregul?
De unde s tie cineva, c el se afla aici? Se
ascunsese doar att de bine! Poate c-l observase
cineva, cnd se strecurase n autofurgon i a
informat poliia sau pe unchiul su. De data
aceasta, se gndi Masao, fuga era exclus. Se
ridic lent n picioare i se ndrept bjbind ctre
ieire. Membrele i erau nepenite i l dureau.
Recunoscu pe omul de pe podul de ncrcare. Era
oferul de curs lung.
Masao sri jos i se uit n jur. Stteau pe
O platform cntar, plasat la marginea
autostrzii. Lng cabina cantaragiului parcase o
main a poliiei.
De unde tiai c m-am ascuns n main?
ntreb Masao.
oferul izbucni n rs.
Chestie
de
matematic,
putiule.
Autofurgoanele snt cntrite la plecare, la cap de
linie, dup ncrcare. Trebuie s ne oprim la fiecare
dintre staiile de cntrire amplasate la hotarele
dintre state, la marginea autostrzii, ca s se
136

verifice c nu transportm o ncrctur prea


mare. Fcu un semn ctre uriaa platform cntar,
pe care parcase autofurgonul.
ncrctura noastr cntrete acum cu
aptezeci de kilograme mai mult dect la nceputul
cursei.
O chestie att de stupid i fusese fatal! Masao
i strnse pleoapele. Era pe punctul de a leina de
foame i de sete. Privi ctre partea cealalt a
oselei la maina poliiei.
Ce vei face cu mine?
Se vedea de la o pot c se cltina pe picioare.
oferul l msur din priviri.
Ei! Te simi bine?
Da, domnule.
Cnd ai mncat ultima oar?
Pi nu tiu, rspunse Masao cinstit.
Cred c mai nti i dm ceva de mncare i
abia dup aceea vom lua o hotrre n privina ta.
Ai stat nchis aici dou zile. i ntinse mna:
M cheam Al.
Masao i strnse mna.
Pe mine Masao.
oferul fcu un semn ctre nsoitor:
El e Pete!
Bun ziua, domnule!
D-i drumul! Spal-te, mai nti, i zise Al.
S-au ndreptat ctre un local mare, aflat lng
staia de cntrire. Masao era surprins de faptul c
137

se simea att de slbit. Se mpiedic i Al i


mpinse o mn la subioar, s-l susin. Chiar
dac ar fi vrut, Masao era prea istovit ca s fug.
tii c, dup lege, e interzis, i spuse Al.
Da, domnule.
Masao se gndi la ce-ar face oferul dac ar afla
c era cutat pentru omucidere, c n vedera
capturrii sale fusese probabil stabilit o
recompens mare. Cnd i-a adus aminte de
maina patrulei de poliiei parcat pe partea opus
a carosabilului, l-au trecut fiori reci pe spinare.
i-e frig?
Nu, domnule. Razele soarelui i frigeau plcut
pielea. Nici nu bnuise ct de groaznic avea s fie,
s stea ncuiat n bezn, ca o fiar n cuc.
Localul era plin de oferi de curs lung, care
mncau zdravn i trncneau de zor, fcnd un
adevrat schimb de informaii, adunate de pe
traseul parcurs de fiecare.
Al l duse pe Masao la toalet. Masao se uit n
oglind i se recunoscu cu greu. Era murdar de
praf, tras la fa, fantomatic. Dup ce s-a splat,
Masao a fost condus de Al la o mas, n restaurant.
Mirosul de mncare l amei de-a binelea.
S-au aezat i au fcut comanda. Al i Pete se
uitau uluii la el, cum nfuleca. Mai nti o strachin
mare cu sup de pasre, dup care a urmat un
sandvi cu un hamburger, o farfurie cu cartofi pai,
apoi un sandvi cu hamburger i brnz i nc o
138

farfurie cu cartofi pai. i-a ncheiat masa cu o


plcint cu mere, ngheat i o can cu cafea.
Doamne sfinte! exclam Al, plin de admiraie.
i eu, care credeam c numai oferii de curs
lung snt mnci.
Am
destui
bani
s-mi
pltesc
toat
consumaia, spuse Masao.
Al rnji.
Las-o balt! Cineva care e n stare s mnnce
aa de mult ca tine merit o mas gratuit.
oferul i aprinse o igar i-l cercet cu atenie
pe Masao. Biatul simi cum i crete ncordarea.
Pentru c tia ce va urma.
Al l ntreb calm:
De ce ai fugit, biete?
Masao privi n jurul su n restaurant la cei ce
stteau la mese. Erau cu toii oferi de curs lung,
zdraveni, puternici i timp de o clip a avut
tentaia nebuneasc s mrturiseasc adevrul.
S-i spun lui Al povestea despre Teruo i
mainaiile sale ticloase. Dup aceea, Al s-ar
ridica n picioare i le-ar explica celorlali oferi
cazul su, iar acetia l-ar susine i l-ar ajuta pe
Masao, s-l biruiasc pe unchiul su
n loc de asta, Masao spuse:
Am fugit de la coal. Vreau s-mi vizitez un
prieten la Los Angeles.
Cei doi brbai l-au privit cu atenie i au chibzuit
ce s fac cu el. Masao atepta ghemuit n faa lor
139

i abia ndrznea s rsufle. Dac luau hotrrea


s-l predea poliiei, era pierdut. n cele din urm, ar
ncpea tot pe minile unchiului.
Brusc, Al pufni n rs i spuse:
Nu-i pot face nici un repro, putiule. i eu
am ters-o de la coal, cnd aveam vrsta ta de
acum. Pe toi dracii, ca ofer de curs lung ctig
mai muli bani dect majoritatea doctorilor.
Inima lui Masao tresri de bucurie.
Atunci atunci m luai cu dumneavoastr n
California?
De ce nu?
Era de parc cineva ar fi ridicat un bolovan uria
de pe umerii lui Masao.
Mulumesc, mulumesc frumos, spuse el. Unde
sntem acum?
La Hoosier Country, Indiana. Peste trei zile
ajungem la Los Angeles. Vino! Ne cheam oseaua.
n aceeai dup-amiaz, locotenentul Matt
Brannigan sttea la biroul su din Wellington i
studia dosarul unei spargeri. Intr un detectiv
ntrebndu-l:
Ai timp un minut, Matt?
Brannigan se ridic n picioare i se ntinse din
toate ncheieturile. Era de serviciu de la ora opt
dimineaa i frnt de oboseal. Voia s plece acas.
N-o poi lsa pe mine, Jerry? Cathy m
omoar dac ntrzii iar la mas.
Detectivul ezit.
140

Ba da. Mine diminea la prima or, i predau


raportul. Se ntoarse s plece.
Stai aa, un moment, spuse Matt Brannigan.
Despre ce e vorba?
i mai aduci aminte de avionul cu reacie,
Silver Arrow, care s-a prbuit prin apropiere,
acum dou sptmni?
Locotenentul Brannigan i amintea bineneles
perfect. Muriser patru persoane n accident.
Yoneo Matsumoto, soia i cei doi piloi.
Da, i ce-i cu asta?
S-ar prea c n-a fost accident.
Brannigan l privi int.
Ce spui?
Am primit chiar acum un raport preliminar, din
partea
conducerii
aviaiei
civile
federale.
Rezervoarele pentru carburani erau pline cu ap.
Oamenii aceia au fost asasinai.
Matt Brannigan simi un fior rece.
E un fapt dovedit fr echivoc?
Nu exist nici urm de ndoial. Cineva a
comis un act de sabotaj. Dac n-ar fi umblat o
mn rea la rezervoarele pentru carburani, pilotul
ar fi putut survola furtuna.
Jerry continu, explicnd detaliile raportului, dar
locotenentul Brannigan nu-l mai asculta.
i aduse aminte de tnrul Masao. Parc i auzea
glasul:
Prinii mei au pierit ntr-un accident de avion.
141

Am motenit firma tatlui meu. Unchiul meu


ncearc s mi-o ia. Dar pentru a izbuti, trebuie
mai nti s m omoare.
Atunci Brannigan fusese absolut sigur c totul
era o poveste absurd, scornit de un adolescent,
fugit de acas, care probabil c se i droga i avea
probleme cu familia. Asemenea lucruri se ntmplau
adesea. l sunase la telefon pe unchiul biatului i
fusese de fa cnd unchiul mpreun cu oferul lau luat cu ei pe Masao. Putiul i inspirase mil. Era
un biat att de drgu i simpatic.
i aduse aminte i de surpriza pe care o avusese
cnd, ulterior, l sunase Teruo pe el, ca s-i
comunice:
Nepotul meu l-a omort pe oferul nostru.
Poliia trebuie s-l gseasc, nainte ca biatul s
comit o alt crim. Ceva i se pruse n neregul
atunci! Locotenentul Brannigan se mndra foarte
mult cu faptul c era un bun cunosctor de
oameni. Cum a fost cu putin s se nele aa de
profund, n privina putiului? i ncheiase ancheta
i dduse crezare versiunii lui Teruo Sato.
Dar aceast tire de ultim or schimba datele
problemei. Dac cineva a pus la cale accidentul de
avion, trebuia s aib un mobil. i nu exista un
mobil mai puternic dect ntreprinderea gigant
Matsumoto Industries. i dac Masao spusese
adevrul?
Atunci Brannigan l-a mpins pe biat n braele
142

morii.
Detectivul sttea la masa lui de lucru. n gnd
demonta i apoi reasambla fragmentele acestei
ntmplri. Avea nevoie de o mulime de
rspunsuri. i nc foarte repede, i ridic privirea
la Jerry.
Verific imediat Matsumoto Industriesl Vreau
s aflu cine era acionarul principal al firmei, cnd
tria Yoneo Matsumoto, i cine e acionarul
principal acum. La legtura cu juristul firmei. Vreau
s gsesc rspunsurile mine pe birou!
Era noapte. O lun plin, galben, atrna pe cer,
deasupra benzii cenuii a autostrzii, care se
depna sub cauciucurile imensului autofurgon.
Masao sttea ntre Al i Pete n cabina oferului i
privea luminile deprtate ale caselor unor ferme
izolate.
Sntem tot n Indiana? ntreb Masao.
n Illinois. Pete scoase o hart uzat din
torpedo. Noi ne aflm aici, spuse Pete i indic un
punct pe hart. Trecem prin Missouri i Oklahoma,
traversm colul sta din Texas, mergem n New
Mexico i apoi o lum spre Arizona, Nevada i
California. Mai avem circa dou mii de mile.
Masao l privi nencreztor:
i reuim s ajungem n numai trei zile?
Nu uita c rabla merge zi i noapte. Pentru
asta lucrm cte doi. Conducem pe rnd.
Masao cuprinse iar cu privirea ntregul peisaj.
143

E o ar imens, spuse el. Cu mult mai mare


dect e patria mea. Dar ct e de frumoas ara mea,
i zise n gnd Masao. Cu piscurile acoperite de
zpezi i lacuri strlucitoare, cu ape curgtoare i
cascade! Ducea dorul florilor de cire i ai
oamenilor, care stteau n tihn la umbra pomilor.
i aduse aminte cu dor de clipele de zbenguial,
mpreun cu prietenii, pe frumoasa plaj din
Okinawa. Voia s se ntoarc acas n Japonia.
Singura ntrebare pe care i-o punea, era dac va
ajunge acas, viu sau mort. i se i gndi numaidect
la Teruo.
Teruo se gndea la Masao. Putiul izbutise s-i
scape iar. ntre timp, cei doi ajunseser s se joace
de-a oarecele i pisica, o btlie dus cu armele
vicleniei. Teruo tia c totul e numai o chestiune
de timp. n final, l va prinde pe Masao i l va
pedepsi fr cruare.
Teruo se ntoarse ctre Nobuo Hayashi, eful
securitii de la Matsumoto Industries.
Biatul nu s-a volatilizat n aer, spuse Teruo
Sato. Trebuie gsit. i neaprat, de noi. Nu vreau
s-i bage nasul poliia de aici. A fost o eroare din
partea mea, atunci cnd i-am
FI solicitat intervenia. E o problem de familie.
Am neles, domnule.
Dumneata s faci tot ce este necesar. Mai
angajeaz nite oameni! Dubleaz recompensa. Nu
precupei nici eforturile i nici a banii. Adu-mi
144

nepotul! Chipul lui Teruo nu mai era dect o masc


sumbr, ochii i licreau ca nite cristale. E
primejdios. Are la activ o crim. Dac nu se las
prins de viu atunci adu-mi-l mort!
Locotenentul a avut o noapte zbuciumat.
Neputnd s adoarm, se ddu jos din pat, pe furi,
la ora trei de diminea. Se strduise s nu-i
trezeasc nevasta dar ea l auzi i aprinse lampa
de pe noptier.
Ce-i cu tine, Matt? Ai tulburri de digestie?
Pe naiba! Poate c am trimis la moarte un
puti nevinovat. i trecu degetele prin prul des i
crunt. Voia s-mi vorbeasc dar eu nu l-am
ascultat, Cathy. L-am dat pe minile unui om care
vrea s-l omoare.
Eti sigur?
Nu. Dar voi afla totul n cteva ore. Nu-mi
place toat chestia. Poate c putiul nici nu mai e
n via. Voi fi nevoit s port povara asta pe suflet,
mereu de acum ncolo.
De ce nu ncerci s dormi puin? Te lupi cu
nite nluci.
Dar nlucile nu voiau s se risipeasc.
Cnd intr n birou, locotenentul Brannigan gsi
pe masa de scris raportul pe care-l ceruse. l citi de
dou ori. Prima oar repede, iar a doua oar pe
ndelete, fr s omit un singur cuvnt. Pe ct de
neverosimil i se pruse totul atunci, putiul i
spusese adevrul. Motenise imensul Imperiu
145

Matsumoto. Dar n eventualitatea morii lui


testamentul, lsat de tatl su, prevedea ca
ntreaga avere s-i revin unchiului. Matt
Brannigan ntlnise oameni care au svrit un
omor, pentru zece dolari sau o sticl cu whisky. Nu
era nevoie de prea mult imaginaie ca s-i
nchipui ce ar putea face un om ca s ntre n
posesia unui imperiu industrial, de o valoare
inestimabil. Teruo Sato cunoscuse n moi sigur
prevederile testamentului, de la bun nceput.
Pusese la cale accidentul de avion, avnd probabil
convingerea c dup lichidarea lui Yoneo
Matsumoto, va putea s-l nlture uor i pe fiul
acestuia. Cu ajutorul lui Brannigan fusese pe
punctul de a izbuti. Biatul venise la el implorndu-i
ajutorul iar el l predase inamicului su. Acum
trebuia, cu orice pre, s-l gseasc pe Masao, ca
s-l salveze. n cazul n care Masao mai era n
via! Primul lucru, pe care trebuia s-l afle era
acesta.
Lu telefonul i form numrul calculatorului
central al poliiei din Manhattan.
La aparat, locotenentul Matt Brannigan! A fost
emis un ordin pentru urmrirea unui oarecare
Masao
Matsumoto,
un
tnr
japonez,
de
optsprezece ani. V rog s verificai dac
urmrirea mai continu.
Rmnei la aparat, domnule locotenent, spuse
o voce.
146

Peste un minut auzi:


Ordinul de urmrire e nc n vigoare, domnule
locotenent.
Mulumesc. Matt Brannigan puse receptorul n
furc, cu sufletul uurat. Dac ordinul de urmrire
la nivel federal era nc n vigoare, nsemna c
Masao se afla n libertate. Trebuia s-l gseasc,
naintea lui Teruo Stato. Era o curs contra
cronometru.
Sun i-l chem pe adjunctul su.
Adu-mi tot ce avem n dosare cu privire la
cazul Matsumoto!
Peste cinci minute citi procesul-verbal ntocmit n
baza declaraiilor date de Heller, cu privire Ja
Sanae Doii.
Cnd termin de citit, locotenentul Matt
Brannigan sri n main i porni ctre fabrica
Matsumoto.
Sanae nu-l putuse uita pe Masao. tia, cu
certitudine, c Masao i povestise numai o parte a
adevrului i c era confruntat cu greuti
ngrozitoare. Ar fi fcut tot posibilul ca s-l ajute,
dar el dispruse. Nici mcar nu tia dac e viu sau
mort. i aducea aminte ct de nflcrat fusese
Masao la meciul de baseball, cum aplaudase i
ncurajase ambele echipe. Fata i aduse aminte de
sursul lui i de purtarea sa prietenoas.
Sanae!
Vocea o trezi brusc din reverie. i nl capul i147

l vzu pe eful de echip, domnul Heller, stnd n


faa ei.
Da, domnule Heller?
Domnul Watkins vrea s-i vorbeasc. Imediat.
Am neles, domnule.
Sanae intr n biroul efului personalului,
ntrebndu-se de ce a convocat-o. n ncpere mai
era un brbat, pe care Sanae nu-l vzuse nainte.
i-a dat seama instinctiv c era poliist i deveni
ndat suspicioas.
Watkins spuse:
Sanae, dnsul e locotenentul Brannigan!
Dorete s-i pun cteva ntrebri. Watkins se
ridic n picioare. Acum v las singuri.
Mulumesc, spuse locotenentul Brannigan.
Apoi se ntoarse ctre Sanae. V rog, luai loc!
Fata se aez i se strdui s-i ascund
nervozitatea.
Dup cte tiu, aveai relaii amicale cu tnrul
Masao?
Nu, domnule. Glasul ei era ferm.
Matt Brannigan o privi, plin de scepticism.
Serios? Parc ai lucrat mpreun, nu-i aa?
Da, domnule.
Nu stteai de vorb n timpul lucrului?
Nu, domnule.
Detectivul se aplec nainte.
Dar stteai de vorb zilnic, n timpul pauzei
de prnz?
148

tia, deci. O spionase!


Nu tiu nimic despre el, spuse Sanae cu
ndrjire.
Sanae, m aflu aici, ca s-l ajut pe Masao. Cred
c viaa lui e n pericol.
Da, i spuse Sanae n gnd. Din cauza unora
ca tine.
tii unde e?
l privi. i de data aceasta spuse adevrul.
Nu, domnule. Habar n-am.
Matt Brannigan avusese tot timpul senzaia c
fata minea. Dar acum spusese adevrul, ceea ce l
neliniti. Ea constituia singura urm pe care o
avea. Dac nu tia unde se ascundea Masao,
atunci el nu avea absolut nici un punct de reper.
Teruo avea toate ansele s-l descopere pe biat
naintea poliiei. Ce nsemna aceasta, detectivul
refuza pur i simplu -i imagineze.
Trebuia s gseasc o modalitate s-o conving
pe fata c el se afla de partea lui Masao.
L-ai ajutat s fug, nu-i aa, Sanae?
Nu, domnule.
mi spunei un neadevr. Casierul v-a nmnat
fotografia lui i ai plecat cu el n grab, nainte de
a putea fi identificat de ceilali. L-ai dus acas la
dumneavoastr. Cnd a aprut detectivul particular
pe nume
Sam Collins care-l cuta, l-ai ajutat pe Masao s
fug.
149

Sanae i strnse buzele i nu scoase nici un


cuvnt.
El o msur din priviri o bucat de vreme.
tii cine e Masao?
Sanae ddu din cap.
Se numete Masao Harada.
Detectivul o ls s persiste n aceast eroare.
tii pentru ce a fugit?
Pentru c tatl su vrea s-l duc napoi n
Japonia. Iar Masao nu dorete acest lucru.
Deci asta era versiunea lui Masao! Locotenentul
Brannigan trebuia neaprat s ia rapid o decizie.
Nu dispunea de dovezi solide n favoarea bnuielii
sale. Dar tia c dac nu-i d glas acestei bnuieli,
nu exista alt mijloc de a o convinge pe Sanae.
Ascultai-m cu atenie, spuse el. Numele
adevrat al lui Masao este Masao Matsumoto.
Firma poart numele tatlui su.
Sanae l privi ndelung, nencreztoare.
Vrei s spunei c e un membru al familiei
Matsumoto?
E fiul patronului.
Nu v cred
Ascultai-m pn la capt. Tatl lui Masao a
fost asasinat. Masao a motenit Imperiul
Matsumoto.
Sanae l privea suspicioas, strduindu-se s
neleag ce-i spusese.
Dar toat chestia are un clenci. Dac i se
150

ntmpl ceva biatului, motenete unchiul lui


absolut totul. Au murit, pn n prezent, cinci
persoane. Cred c unchiul lui Masao va ncerca s-l
ucid.
Ah, Doamne! Chipul lui Sanae era alb, ca
varul. Acum l credea. Nu avea nici un interes
obscur ca s scorneasc o asemenea poveste. Fata
i aduse aminte de ziua n care Teruo Sato vizitase
fabrica, Masao i ascunsese faa.
Au plecat? ntrebase el.
i i mai aduse aminte cum o trse de la meciul
de baseball, nainte de ncheierea jocului, cum
percheziionase poliia tribunele
i cum fugise Masao, din calea detectivului,
din locuina ei.
Da, brusc toate cptau un sens!
Unchiul su a pus n micare o adevrat
armat de iscoade, ca s-l caute, spuse
locotenentul Brannigan. Masao nu are pe nimeni
cruia s-i poat cere sprijinul. Dac l vor gsi ei
primii, l vor ucide, Sanae. Oamenii tia nu se dau
n lturi de la absolut nimic. Trebuie s-l gsesc eu
naintea lor. Dar nu tiu unde s-l caut. Nu tiu
unde vrea s plece, sau
n California. Sanae i duse mna la gur. Nici
nu-i dduse seama c vorbise.
Unde n California? n vocea lui se fcu simit
o insisten din care cauz redeveni brusc
suspicioas. i dac era adevrat numai o parte a
151

povetii lui? i dac era de partea lui Teruo i l


cuta pe Masao, pentru a-l da pe minile unchiului?
Nu tiu, rspunse Sanae. Citi dezamgirea de
pe chipul detectivului.
Nu v-a fcut nici o aluzie? Nu a menionat nici
un nume? O persoan pe care ar fi putut-o solicita
s-l ajute?
Menionase un nume. Pe acela al prietenului su,
KuniOHidaka.
Sanae l privi pe detectiv drept n ochi i spuse:
Nu, n-a menionat pe nimeni.
Era decis s nu se lase pclit, printr-un truc,
de acest poliist. S nu-l ajute s-l prind.pe
Masao.
Locotenentul Brannigan oft.
Pcat! Oricum, v mulumesc foarte mult. Se
ridic n picioare. n cazul n care v vei aduce
totui aminte de ceva, dai-mi un telefon, v rog.
Bg mna n buzunar. Poftii cartea mea de vizit!
Sanae puse cartea de vizit n buzunar, fr s
se uite la ea. Nu avea intenia s o utilizeze
vreodat.
Capitolul 11
Ajungem ndat la Los Angeles, spuse Al.
Lui Masao nu-i venea s cread c sosiser ntradevr la destinaie.
Cltoria de-a curmeziul rii fusese fascinant.
152

Era ntocmai cum i spusese tatl su: America era


compus din cincizeci de state i fiecare stat era o
ar n sine. Masao vzuse porturile din New York,
fermele bogate din Indiana i Illinois, preeriile
ntinse din Texas i deertul sterp din Arizona. Cnd
au ajuns n California, ara devenise verde i
multicolor, bogat n fructe i flori, amintindu-i lui
Masao, de patria lui. n ultimele dou ore, locul
fermelor i al punilor bogate a fost luat nti de
nite case i fabrici izolate, iar apoi de orele i
suburbii. Acum vedeau chiar zgrie-norii din Los
Angeles. Conturul oraului nu era nici pe departe
att de impresionant ca cel al Manhattanului, dar
Masao era de prere c prea mult mai frumos i
modern.
Pentru prima oar, de la nceputul acestui
comar incredibil, Masao se simi n siguran.
Reuise s scape de unchiul su i de poliia din
New York i s ajung n California. Kunio Hidaka l
va ajuta. Cnd domnul Hidaka va afla ntreaga
poveste, abia atunci va ti efectiv ce avea de fcut.
n cursul cltoriei de ase zile, Masao a avut
prilejul s-i cunoasc mai ndeaproape pe oferul
Al i pe ajutorul acestuia, Pete. Auzi despre
nevestele i copiii lor i afl felul de-a gndi al
muncitorilor americani. Erau prietenoi, generoi,
sinceri, lipsii de complicaii. Masao i ddea
seama c era bine s ai asemenea prieteni, dar vai
i amar dac i ajungeau dumani! Rdeau de felul
153

n care pronuna Masao anumite cuvinte mai


dificile. Dar era un rs prietenos.
Trebuie neaprat s-i corectezi r-ul, l sftui
Pete. Aa cum l pronuni tu, sun mai curnd ca un
l. De exemplu cnd spui orez sun olez. Orezul e
ceva de mncare, dar ceea ce se aude e o trsnaie
fr noim.
Masao se ntreb cum s-ar descurca ei, dac ar
vorbi n japonez. Dar se strdui s pronune
cuvintele cu mai mult grij. Un lucru pe care
Masao nu-l nelegea la noii si prieteni era
atitudinea fa de sindicat. Fceau parte din
celebrul Teamsters Union.
Cel mai puternic sindicat din lume, se mndrea
Al. n douzeci i patru de ore; am putea imobiliza
toat ara.
Dar de ce vrei una ca asta?
Ah, e, numai aa, un fel de a spune. Vreau s
zic c patronii trebuie s ne dea tot ce le cerem.
Masao ncerc s le explice atitudinea
muncitorilor din Japonia.
La noi e ca ntr-o familie mare. Muncitorului i
se asigur tot ce-i trebuie toat viaa. El tie c nu
va fi concediat. Bunstarea ntreprinztorului este
i bunstarea lui. E mndru de munca pe care o
face.
Cte bordee, attea obicee, concluzion Pete.
Cu aceasta discuia s-a ncheiat.
Cnd s-au aflat fa n fa cu zgrie-norii din Los
154

Angeles, Al l inform:
Am ajuns exact, conform graficului stabilit.
Autofurgonul prsi autostrada i, dnd colul,
intr n strada San Pedro. Peste cteva minute,
rulau pe ntinderea imens a unui teren de
descrcare. Al puse frn uriaului vehicul i opri
motorul.
Apoi se ntoarse ctre Masao.
Acum te descurci, putiule?
Da, mulumesc. Pot s plec singur mai
departe.
Nu te lsa prins! zise Pete.
Masao l privi speriat.
S m las prins?!
tii ce vreau s-i spun. Dus cu sila napoi la
coal.
Ah! se blbi Masao. Voi fi cu ochii n patru.
Uitase cu totul povestea pe care le-o spusese.
Se ddu jos din cabina oferului.
A vrea s v mulumesc amndurora mult de
tot. V rmn venic ndatorat.
Cuvintele lui erau mult mai sincere dect ar fi
putut ei s-i nchipuie. Probabil c i-au salvat
viaa. Masao voia s dea glas profundei sale
gratitudini.
Dac venii la Tokio, spuse el, m voi simi
onorat s v gzduiesc.
Cei doi brbai au rs, la ideea c putiul
Foarte drgu din partea ta, spuse Al. Punem
155

chestia la pstrare.
Cum aa?!
Foarte bine. Adic acceptm invitaia i o
pstrm pentru o ocazie viitoare. Ai grij de tine!
M voi strdui din. Rsputeri, promise Masao.
Acum nu mai era greu. Izbutise s ajung la
destinaie.
La o distan de zece metri, un lucrtor japonez
ncrca nite televizoare de fabricaie Matsumoto,
ntr-un autofurgon. Se ntrerupse vrea s-i
gzduiasc.
Din treab i l privi pe Masao cnd se ddea jos
din cabina oferului. Privi ndelung ntr-acolo, apoi
bg mna n buzunar i scoase o fotografie. l
msur iar din ochi pe Masao, s se asigure c nu
se nelase. Apoi, lucrtorul travers, n grab,
curtea imens, ducndu-se la o cabin telefonic.
Fcu numrul centralei pentru convorbiri
interurbane i spuse:
A dori o convorbire direct cu New York- ul,
cu domnul Teruo Sato
Hollywood-ul era complet diferit de ce i
imaginase Masao. Crezuse c era o culme a gloriei
i a strlucirii, trmul minunat al lui John Wayne i
Humphrey Bogart, al lui James Cagney, Cary Grant
i Charlie Chaplin.
Realitatea l-a decepionat. Firete, humele
celebrelor vedete de cinema erau imprimate n
asfaltul trotuarelor oraului. Numele lui Marlyn
156

Monroe i Greta Garbo, a lui Clint Eastwood i


Bruce Lee. Dar bulevardul
Hollywoodului arta murdar i nengrijit. Era
nesat de mici arcade i pizzerii, de dughene
pentru astrologi i sordide baruri de zi. Totul prea
o ediie ieftin a cartierului Ginza din Tokio.
Dar cel puin, i spuse n gnd Masao, aici nu
m va cuta nimeni.
Intr ntr-un magazin unde era o cabin
telefonic.
M scuzai! i se adres Masao fetei care sttea
dincolo de tejghea. A vrea s aflu un numr de
telefon. Cum se procedeaz?
Suni pur i simplu la Informaii: 411.
Aa, vaszic! Era exact ca la New York.
V mulumesc!
Masao intr n cabina telefonic i form
numrul. Se auzi o voce:
Aici, Informaiile. Pot s v ajut cu ceva?
Da, v mulumesc, rspunse Masao. Caut
numrul de telefon al fabricii Matsumoto. Se afl
undeva n zona Hollywoodului de nord.
Silabisii-mi numele, v rog!
Masao silabisi. Peste cteva secunde se afla n
posesia numrului. Aps scurt receptorul n furc,
apoi form iar un numr.
O voce vesel rspunse de la captul firului:
Bun dimineaa, aici Matsumoto Industries!
Masao simi cum i btea inima, din ce n ce mai
157

tare.
A dori s vorbesc cu domnul Kunio Hidaka, v
rog.
O clip, v dau legtura.
Imediat dup aceea o alt voce spuse:
Aici biroul domnului Hidaka!
Mason era nerbdtor.
A putea vorbi cu domnul Hidaka, v rog?
mi pare ru, dar domnul Hidaka lipsete din
ora. Pot s v ajut cu ceva?
Btile inimii lui Masao erau pe punctul de a se
opri.
Eu A ezitat. Trebuia s-i explice totul
personal domnului Hidaka. Cnd se ntoarce?
l ateptm s revin vineri.
Trei zile, aadar!
N-ai putea s-mi dai numrul de telefon de
acas? E ceva foarte important.
Regret dar nu v pot oferi informaii de
asemenea natur. Vrei s-i transmit un mesaj?
Nu. Voi voi suna alt dat.
Masao prsi cabina telefonic, simindu-se
descurajat. S mai atepte nc trei zile?! Dup
atta ncordare i se prea o eternitate.. Ateptase
cu atta nerbdare momentul s-l vad pe domnul
Hidaka, s-i explice totul i s se termine odat
acest comar! Desigur n-avea ncotro i trebuia s
atepte. Se va strdui din rsputeri s aib
rbdare. Cel puin, deocamdat era n siguran
158

aici, la Los Angeles. Probabil c Teruo continua s-l


caute la New York. i va gsi undeva un hotel
modest i va vizita atraciile oraului pn-l va
putea ntlni pe domnul Hidaka.
Voia s vad dou locuri: n special Disneyland-ul
i Studioul Universal.
La o deprtare de trei mii de mile, la New York,
Teruo Sato vorbea la telefon. Vocea lui era
glacial.
Chiar acum m-a sunat cineva. Biatul se afl
la Los Angeles. Angajeaz oamenii de care ai
nevoie. Exist trei locuri asupra crora trebuie s-i
concentrezi urmrirea: hotelurile mici i retrase,
Disneyland-ul i Studioul Universal.
Teruo ar mai fi putut meniona i o a treia adres
dar s-a abinut. De problema aceea voia s se
ocupe personal. Exista un singur om n California
pe care l-ar putea cuta Masao i anume: Kunio
Hidaka.
Teruo voia s ajung acolo primul.
Seara, Masao gsi un mic hotel la Hollywood,
pe o strad lturalnic, care ddea n bulevardul
Cahuenga, unde inteniona s nnopteze.
Ct rmnei? l ntreb recepionerul.
O sptmn.
A doua zi de diminea, Masao prsi hotelul
devreme. Cinci minute mai trziu, au aprut n holul
hotelului doi detectivi particulari i i-au artat
recepionerului fotografia lui Masao, ntrebndu-l
159

dac l-ar putea identifica.


Sigur c da, rspunse recepionerul. L-ai
scpat chiar acum. Rsfoi prin registru.
l cheam Masao Harada. Vrea s rmn aici
o sptmn.
Cei doi detectivi particulari i aruncar priviri
pline de satisfacie.
l ateptm, au spus ei.
S-au aezat undeva la captul holului, unde nu
puteau fi zrii de la intrare.
Aveau s atepte mult i bine. Masao habar navea c acum era urmrit i n California. Dar l-a
salvat intuiia. N-avea nici o intenie s se ntoarc
la hotel. Avea de gnd s-i petreac de fiecare
dat noaptea ntr-alt hotel, pentru ca s nu i se
poat da de urm.
i cumpr o pereche de chiloi, nite blugi, un
maiou, o batist i o pereche de osete. Lucrurile
purtate le ls n cabina de prob a magazinului
universal. i aa avea destule lucruri de crat dup
el.
Lu micul dejun ntr-o plcintrie pe Sunset
Boulevard i se interes cum se ajunge n
Disneyland. Avea trei zile la dispoziie i era decis
s petreac timpul n cel mai plcut mod cu
putin. N-avea nici un rost s stea n camera de la
hotel i s mediteze.
Peste treizeci de minute era n autocarul cu
destinaia Disneyland.
160

Dac Hollywood-ul fusese o deziluzie, n schimb


Disneyland-ul depea toate ateptrile lui Masao.
Era un trm de basm, ntins pe treizeci de hectare,
un univers fermecat compus dintr-o sumedenie de
lumi fermecate.
Aici existau circa ase mii de angajai, care
asigurau funcionarea acestui blci nentrerupt i
cincizeci i patru de puncte de atracie. Masao nu
tia de unde s nceap. Turul de vizitare pornea
de pe Strada Mare. Se plimb ntr-o trsur veche,
tras de cai. Era ntr-o alt lume, ntr-un alt secol.
Particip la un safari prin jungl, unde crocodilii
se repezeau la barc, i se cr sus n casa din
copac a familiei elveiene din film.
n piaa New Orleans vizit castelul bntuit de
fantome i rmase uimit de ingeniozitatea
efectelor speciale de groaz.
Dup aceea urm ara Fanteziei, unde Masao
cobor vrful Matterhorn cu sania-bob, travers
lacul cu barca cu motor i hoinri prin fermecata
Lume mic. Dup aceea trecu bacul celest n ara
Viitorului i fcu o cltorie cu submarinul. Cnd
parcul de distracii i nchise porile, Masao se
simea epuizat. A fost obligat s renune la
vizitarea rii Uriailor i a zonei de frontier. Va
reveni negreit alt dat.
Masao nici nu bnuia ce noroc avusese. n parcul
Disneyland era cutat de circa o duzin de indivizi,
care
nu
l-au
zrit
graie
aglomeraiei
161

nemaipomenite.
Mine, i zise n gnd Masao, voi face turul
Studioului Universal unde, aa cum avea s
constate, avu mai puin noroc.
Dup ce s-a ntors la Hollywood cu autobuzul,
Masao gsi un mic hotel, n apropiere de Sunset
Strip. n Disneyland mncase cte ceva n cursul
dup-amiezei: hot-dogs, floricele i ngheat. Dar
acum i era cu adevrat foame. Masao se aez
ntr-o berrie nemeasc, unde probabil c nu-l va
cuta nimeni.
Vis--vis, pe partea opus a Sunset Stripului, era
o discotec, Whisky-a-Go-Go. Mnat de un impuls,
Masao intr. Era ca n iad. Fulgere produse de
stroboscop brzdau sala i difuzoarele rsunau att
de puternic cu muzica disco-beat nct era cu
neputin s-i formezi n gnd mcar o idee. Pe o
platform ridicat se nvrteau, ncoace i ncolo,
dou fete despuiate, iar pe ringul de dans, aflat n
faa acesteia, o duzin de perechi repetau, cei mai
moderni pai de dans.
O tnr japonez foarte nostim i fcu un semn
din cap lui Masao.
Ai vrea s dansezi?
Masao era tentat s-i dea un rspuns afirmativ.
Dar era confruntat cu dou probleme, n primul
rnd, el frecventa cu plcere discotecile, lucru pe
care Teruo pesemne l tia. i, n al doilea rnd, fata
ar fi putut s fie o iscoad, care l urmrea. Din
162

aceste motive, Masao refuz politicos:


Nu, mulumesc. Oricum, voiam s plec.
Hoinri foarte mult pe strad, pn se asigur c
nu e urmrit. Apoi se ntoarse la hotel.
Epuizat, se trnti pe pat dar nu putu s adoarm.
Mai erau dou zile pn la ntoarcerea lui Kunio
Hidaka.
Mine diminea voi da iar un telefon, i spuse
Masao n gnd. Poate c vor putea s-i transmit un
mesaj din partea mea.
Se gndi la Al i Pete i la cursa nesfrit pe care
o strbtuse de-a curmeziul Statelor Unite.
Se gndi la Matterhorn i la cltoria cu
submarinul.
Se gndi la fata de la discotec. Oare era de-a
lor?
Se gndi la Sanae.
Somnul refuza s vin.
Sanae nu putea s adoarm. Sttea lungit pe
pat n ntuneric i se ntorcea de pe o parte pe alta.
n cele din urm, cnd n-a mai putut suporta, i
mbrc halatul de baie i se duse n buctrie, cu
deosebit bgare de seam, s nu-i trezeasc
prinii. i pregti o ceac cu cafea, de care nu
avea nici o poft, i se aez la mas, s o bea cu
nghiituri mici. Reflect ce ar trebui s fac. Dupamiaz circulaser prin fabric cele mai absurde
zvonuri.
Ai aflat, o ntreb brbatul care lucra lng ea,
163

c putiul, care a fost aici, e Masao Matsumoto?


Am auzit c domnul Sato e noul patron.
Sanae se speriase foarte tare. Deci poliistul i
spusese adevrul! i dac a spus adevrul n cazul
acesta, atunci poate c i celelalte lucruri pe care i
le menionase erau adevrate. C Masao se afla n
mare primejdie, ameninat cu moartea, c n cazul
n care unchiul l-ar gsi naintea poliiei va fi ucis.
Iar de vin ar fi numai ea. Pe de alt parte, dac
era totui un truc?! i dac locotenentul Matt
Brannigan inteniona s-l bage la nchisoare pe
Masao pentru omucidere?
Sanae privi int la telefon, fr s tie ce s
fac. tia un singur lucru: viaa unui om, care i era
foarte drag, se afla n minile ei. Privi cartea de
vizit, pe care i-o dduse poliistul. n cazul n care
v-ai aduce totui aminte de ceva, dai-mi un
telefon, v rog. ntinse mna de dou ori ctre
receptor i tot de dou ori i-o retrase. Nu
ndrznea s comit o eroare. Care erau prietenii
lui Masao i care erau dumanii si?
Dimineaa, Masao plec din hotel i cut o
cabin telefonic. Exista un telefon n hol, dar
telefoanele puteau fi ascultate. Form numrul de
la Matsumoto Industries i primi legtura cu biroul
lui Hidaka.
Am sunat i ieri, spuse Masao. Trebuie s
vorbesc neaprat cu domnul Hidaka. Am sperat b
poate s-a ntors mai devreme.
164

Regret, zise secretara. Se ntoarce abia mine.


nc o zi pierdut!
n cazul n care dorii s-i lsai un mesaj
Nu, mulumesc.. Mine diminea voi suna din
nou.
Trebuia s gseasc o modalitate de a se
ascunde nc o? i. Peste douzeci i patru de ore
toate astea vor fi de domeniul trecutului.
Va vizita Studioul Universal. Acolo se putea
pierde n mulime.
Ateptau
cu
toii
garniturile
tramvaiului
vedetelor. Sute de turiti din toate colurile lumii,
dornici s viziteze Studioul Universal.
Printre ei erau nemi i italieni, francezi, japonezi
i suedezi, care trncneau n limbile lor materne.
Masao sttea n mijlocul mulimii, care atepta.
Se simea n siguran.
O ghid le spuse:
Pregtii-v, doamnelor i domnilor! Urcai n
tramvaiul vedetelor i luai loc! ncepe aventura!
Tramvaiul vedetelor se compunea dintr-o
garnitur de trei vagoane vopsite n portocaliu i
alb. Aveau copertine n dungi i erau deschise, pe
flancuri. Cnd garnitura se opri, Masao se urc i i
cut locul. i cercet pe furi pe ceilali pasageri,
dar nici unul nu prea s manifeste vreo
curiozitate deosebit fa de el. Tramvaiul se puse
n micare i ghida, o fat tnr i frumoas, li se
adres:
165

Bine-ai venit n Studiourile Universali Pn azi,


am avut un total de douzeci i ase de milioane
de vizitatori i avem plcerea s v adresm un
salut cordial. Studiourile au fost inaugurate n anul
1915, cnd Cari Laemmle
Masao nu asculta ce spunea. Urmri scenele
incredibile care se desfurau afar. Vzu actori,
care peau n armuri de cavaleri, fete purtnd
bikini sau brbai n costume de cowboy. Tramvaiul
fcu o cotitur n dreptul unui teren mai retras,
unde se ridica un conac, n stilul specific statelor
sudiste. Faada conacului arta splendid, dar dup
ce tramvaiul trecu colul, Masao vzu c ntreaga
cldire consta numai dintr-o faad din scnduri i
grinzi.
Dup care, trenul trecu zngnind peste un pod
din lemn i cnd ajunser la mijloc podul se ls n
jos. Cu toate acestea tramvaiul trecu nevtmat pe
malul opus, iar podul se ridic de la sine n poziia
iniial.
Au mers pe lng un lac linitit. n fundal se zrea
un sat mic.
Iat n faa dumneavoastr Amityville! explic
ghida. Art ctre mijlocul suprafeei de ap.
Fii ateni! Toate privirile s-au ndreptat ctre
acel ceva vag, care se repezi n direcia
tramvaiului.
E Rechinul alb! gfiau turitii, cnd rechinul
mecanic lovi cu coada apa din apropierea
166

tramvaiului. Dup aceea, se scufund i atac un


manechin care ntruchipa un pescar aflat ntr-o
barc cu vsle, pe care o rsturn. Masao vzuse
filmul Rechinul alb i rse de mica dram.
Acum se apropiau de un alt lac i tramvaiul se
ndrept zngnind direct spre ap. Pasagerii au
fost cuprini treptat de nelinite.
Lat Marea Roie, explic ghida, pe care o
vom strbate chiar pe mijloc! Cnd tramvaiul ni
peste talazul de la mal, apele s-au desprit chiar
n faa lor, ca printr-o for miraculoas.
Lat o adevrat minune a tehnicii, realizat
cu ajutorul electronicii. n n, ai puin de trei
minute, 40.000 de galoane de ap snt absorbite,
printr-un canal de compresiune, dintr-un lac avnd
o lungime de 200 de metri, o lime de 50 de metri
i o adncime de 2 metri. Dar cu tramvaiul
vedetelor, cltoria prin Marea Roie este n orice
caz cu mult mai confortabil dect n vremuri
biblice.
Mai trziu, n cursul dimineii, Masao vzu
cascadori, srind din case cuprinse n flcri;
ajunse n mijlocul Rzboiului Stelelor, unde roboii
trgeau asupra lui i a celorlali turiti din tunuri cu
laser. A fost pe punctul de a fi ngropat de viu de o
avalan de gheari i admir garderoba lui Robert
Wagner.
Greutile au aprut ns la Centrul de Distracii
pentru Vizitatori. Masao privea toc mai un numr
167

de dresur cu psri i oareci, cnd se simi


deodat urmrit. Se ntoarse discret, pentru a nu
atrage atenia, i ntlni privirile unui brbat, care
sttea n picioare, la intrare. n ultimele zile, lui
Masao i se dezvoltase puternic capacitatea de a
simi apropierea primejdiei i i ddu numaidect
seama c omul era un detectiv. n apropierea
acestuia se mai aflau nc doi brbai, care, la un
semn al detectivului, au pornit s ocupe i celelalte
ieiri ale slii. Detectivul i croia drum prin
mulime, ctre locul unde sttea Masao. Nu mai
exista nici o scpare.
Numrul de dresur se terminase chiar atunci.
Spectatorii s-au ridicat n picioare aplaudnd
frenetic. Ghida spuse:
Poftii, v rog, cu toii pe aici!
Iar turitii au nceput s se nghesuie spre uile
de la ieire.
Masao alerg n direcia opus, ctre scen. n
spatele lui, departe, l zri pe detectiv, care nainta
mbrncindu-se n mulime, pentru a-l ajunge din
urm. Masao sri pe scen. Dresorul i spuse:
Cred c te-ai rtcit Asta e
M scuzai, domnule. Masao se trezi n spatele
scenei, ntr-o jungl de decoruri, printre cuti cu
animale. Alerg pe un coridor lung i ieind pe o
u ajunse iar la lumina orbitoare a soarelui. O
privire aruncat n spate l fcu s constate c
detectivul venea alergnd dup el, pe aceeai u.
168

Acum l-a vzut de-a binelea.


Stai aa! strig acesta.
Mason o rupse la fug. Coti pe dup col i era s
se loveasc de o cmil.
Fii atent, pe unde calci! rcni ngrijitorul.
Drept n fa se ridica o cldire din beton, care
avea o lumin roie chiar deasupra intrrii. Mason
deschise ua i se trezi n faa altei ui. O deschise
cu fora i ajunse, n pas alergtor, pe o scen
mare de teatru. n apropiere, se adunase o
mulime de oameni, iar Masao se amestec printre
acetia, ca s scape de urmritori. n imediata sa
apropiere, sttea o doamn n vrst. Brusc, un
individ jerpelit i smulse poeta i o rupse la fug.
Oprii houl! strig strident femeia.
Fr s se gndeasc, Masao l lovi cu capul pe
individ n nuca genunchiului, doborndu-l. Omul l
privi pe Masao uluit, exclamnd:
Ce te-a apucat? Chestia asta nu este n
scenariu.
O voce furioas strig:
Chacheta!
i, cnd se ntoarse, Masao privea direct n
obiectivul aparatului de filmat.
Regizorul rcni:
Dai-l afar! Trebuie s o lum de la capt!
Ca un animal hituit, Masao prsi platoul,
alergnd.
Strzile dintre studiouri erau nesate de oameni,
169

dar Masao nu se simea n siguran. Dumanii si


tiau c se afl aici. i tocmai cnd se gndea la
asta, l zri pe detectiv fcnd primul col.
Masao intr repede ntr-o cldire mare, care
arta ca un depozit. Se trezi ntr-un fel de muzeu
sinistru, aglomerat, pn la refuz, cu obiecte de
recuzit i piese de decor. Se gseau aici sbii
vechi i tunuri de laser, ultramoderne, maini de
pompieri i fuselaje de avion. Erau piese de
mobilier din veacurile trecute i costume din toate
epocile. Masao se ascunse n bezn i ascult
atent. Inima sa btea tare. Auzi zgomot de pai la
intrare. Apoi paii se ndeprtar. Detectivul a
plecat probabil s-i aduc ajutoarele.
Trebuie s ies de aici, se gndi Masao.
Dar cum? Peste cteva minute toate ieirile
studiourilor vor fi supravegheate. l ncercuiser. l
vor nha, ndat ce va ncerca s ias. Nu putea
s accepte una ca asta! Doar avea o ntlnire cu
Kunio Hidaka.
Toate
ieirile
Studioului
Universal
erau
supravegheate cu strnicie. Detectivi particulari,
fiecare avnd asupra sa fotografia lui Masao,
verificau atent chipurile tuturor vizitatorilor, care
plecau. Era ora prnzului i muli actori se
ndreptau agale, traversnd strada, ctre micile
restaurante, situate n preajma Studiourilor
Universal. Detectivul, care l zrise primul pe
Masao, se holba uluit la diversitatea costumelor.
170

Vzu un prin indian, ntr-un vemnt somptuos,


ieind agale pe poart. Acesta era urmat de un
sclav nubian, de un uria i de un liliputan. Apoi
venea un patriarh biblic i un clovn, cu faa
vopsit. Detectivul nu-i acord nici o atenie
clovnului, care iei calm pe poart. Era peste
msur de ocupat, s-l depisteze pe Masao.
ntr-un closet public, Masao dezbrc costumul
de clovn i i terse machiajul de pe fa. Acum
tia c oamenii lui Teruo se aflau pretutindeni,
cutndu-l cu nverunare. Era necesar s-i
gseasc un alt hotel i n-avea voie s se mite din
camer pn a doua zi diminea cnd l va putea
suna la telefon pe Kunio Hidaka. Probabil c l vor
cuta prin mprejurimile Hollywoodului aa c
Masao urc ntr-un autobuz, care pleca la Glendale.
Acolo se adposti peste noapte ntr-un mic hotel.
Era nerbdtor s se fac odat diminea.
Capitolul 12
Teruo Sato nu se enervase prea tare, pentru
faptul c Masao le scpase din nou acoliilor si. La
jocul de ah nu conta ah ci ah-mat.
n dup-amiaza aceea l va face ah-mat Nepotul
fusese viclean dar nu n suficient msur. Se
bizuia pe faptul c-l va scpa Kunio Hidaka, pentru
c n-avea pe nimeni altcineva n care s poat
avea ncredere. Dar Kunio Hidaka nu era dect un
171

angajat, care va ndeplini ordinele patronului, care


nu era altul dect Teruo Sato.
Teruo voia s-l foloseasc pe Hidaka ca
momeal, s-l atrag pe Masao n capcan.
Cnd sosi la Los Angeles, Teruo a aflat c Hidaka
lipsea din ora.
F-mi legtura cu el la telefon! i ordon Teruo
secretarei lui Hidaka.
Da, domnule Sato.
Teruo atepa n biroul particular al lui Hidaka,
fumnd o havan, luat din caseta aflat pe masa
de scris.
Secretara l inform:
Domnul Hidaka e la telefon!
Teruo ridic receptorul.
Hidaka?
Bun dimineaa, domnule Sato. Nu tiam c
v aflai n California, altminteri v-a fi ntmpinat
personal. Snt
Unde eti?
n Arizona. M aflu n cutarea unui teren,
pentru o nou fabric. Exist unul
Oare ct de repede ai putea s te ntorci la Los
Angeles?
Intenionasem s revin vineri, adic mine, dar
nu mi-am ncheiat nc afacerile. Aa c m voi
ntoarce abia luni.
Nu. Trebuie s fii aici mine!
Am neles, domnule Sato.
172

i trimit un avion cu reacie, aparinnd firmei.


V mulumesc. Urm o pauz, dup care
Kunio Hidaka spuse: Am regretat foarte mult
moartea domnului Matsumoto.
Da, replic Teruo. A fost o veste trist pentru
toi. Era un om mare.
Da, ntr-adevr. i un prieten adevrat. Nu l
voi uita niciodat. mi va lipsi foarte mult. Masao e
cu dumneavoastr?
Va fi, promise Teruo. Ne vedem mine!
Era foarte mulumit de sine.
ah-mat.
Kunio Hidaka avea o fire gnditoare. Se
petreceau nite lucruri care l nuceau de-a
dreptul. inuse la Yoneo Matsumoto i la soia
acestuia i deplngea moartea lor. Iar Masao era
pentru el aproape ca un fiu. Auzise nite veti
alarmante, cu privire la biat. Ceva prea n
neregul n aceast privin. Mai nti l sunase la
telefon Teruo
Sato, ca s-l convoace de urgen la Los Angeles,
iar apoi veni un al doilea telefon, care era i mai
nucitor.
Existau nite semne stranii, pe care nu le
nelegea i care nu promiteau nimic bun.
Avea o ntlnire, la care se gndea cu groaz.
n dimineaa urmtoare, la ora nou, Masao
ntinse mna la telefonul aflat n camera lui de
hotel. Nu-i mai psa dac convorbirea era
173

interceptat sau nu. Acum era prea trziu s-i mai


bat capul cu privire la asta. Se bizuia exclusiv pe
Kunio Hidaka. Masao form numrul i numaidect
auzi vocea cunoscut a secretarei domnului
Hidaka.
Aici biroul domnului Hidaka!
Am sunat de mai multe ori. S-a ntors domnul
Hidaka?
V rog, pe cine s anun?
Spunei-i c l caut Masao.
Un moment, v rog.
i dup aceea se auzi n aparat vocea lui Kunio
Hidaka.
Masao-kun Masao a fost cuprins de o bucurie
extraordinar. n sfrit!
Domnule Hidaka! Ah, domnule Hidaka! E
foarte
important,
trebuie
s
v
vorbesc
numaidect. Ne-am putea ntlni undeva?
Kunio Hidaka i rspunse:
Bineneles. Vino la mine, la birou.
Masao ezit. Ar fi preferat s se ntlneasc cu
domnul Hidaka altundeva. Fabrica era probabil
supravegheat. Trebuia s fie foarte prudent. tia
c dac va face o greeal acum, ar fi probabil
ultima.
Ai vorbit cu unchiul Teruo? ntreb el cu
pruden.
Urm o pauz aproape imperceptibil.
Nu, rspunse Kunio Hidaka. N-am vorbit.
174

Masao era surprins. i nchipuise c Teruo va intra


n legtur cu domnul Hidaka. Dar Masao avea
ncredere n omul acesta. i ncredinase cu totul
viaa sa.
Foarte bine. Vin imediat la birou. A vrea s v
vorbesc numaidect.
Da, vino!!
Kunio Hidaka puse telefonul n furc ncet i l
privi pe Teruo Sato.
Ai fcut o treab bun, spuse Teruo. Tntoarcete n Arizona i rezolv-i afacerile. M ocup eu de
Masao
Mi s-a prut c ine foarte mult s-mi
vorbeasc. A
Aa cum i-am mai spus, Hidaka, el are nite
probleme de la o vreme. Moartea prinilor l-a
rscolit profund. Las-l pe nepotul meu n seama
mea!
Am neles, domnule.
Kunio Hidaka se nclin i iei din birou.
Teruo i ddu indicaii secretarei i se fcu
comod, pentru timpul ct mai avea de ateptat.
Totul era pregtit pentru sosirea lui Masao. De
data aceasta, nu se va mai produce nici o greeal.
Masao sttea lng telefon, n camera sa, la
hotel, gndindu-se. Poate c totui ar fi trebuit s
insiste ca ntlnirea cu domnul Hidaka s aib loc
altundeva. n biroul acestuia se va simi ca un om
gol puc lipsit de aprare. i aduse aminte cum
175

fusese difuzat fotografia lui n fabrica din New


York. n mod sigur, Teruo rspndise poza n toate
fabricile Matsumoto. Cu toate acestea, domnul
Hidaka nu-i spusese nimic.
ntr-un fel, se gndi Masao, lucrurile merg
parc dintr-odat mult prea bine. Poate, se gndi
el, totul mi se pare aa pentru c snt de prea
mult vreme fugar hituit. Nu-mi vine s cred c
problema se rezolv, n sfrit.
n orice caz, nu avea ncotro. Kunio Hidaka era
ultima lui speran dac voia s rmn n via. O
clip, Masao a fost tentat s-l sune iar pe domnul
Hidaka, pentru a conveni asupra altui loc de
ntlnire. Dar se gndi:
Nu. Trebuie s am deplin ncredere n el.
Masao prsi hotelul i porni la drum.
Lu autobuzul n direcia nordului Hollywoodului
i cobor la. Trei intersecii nainte de fabric.
Merse mai departe ncet, observnd chipurile
oamenilor de pe strad, pndind i ferindu-se de tot
ce prea suspect. Totul arta normal. Nimeni nu
arta s manifeste vreun interes deosebit fa de
el.
Poate c devenise exagerat de prudent. Acum
ajunse n faa cldirii albe impuntoare a fabricii,
cu sigla orgolioas pe acoperi Matsumoto
Industries. Intrau i ieeau oameni pe poart. Era o
fluctuaie permanent. Masao travers strada i se
ndrept spre intrare. Ajunse aproape acolo, cnd o
176

voce, i ordon din spate: Stai aa! Nici o micare!


i simi o strnsoare de oel, care l-a imobilizat.
Peste treizeci de minute, Masao intr n
vestibulul cabinetului lui Kunio Haidaka.
Snt Masao Matsumoto, se prezent cu mndrie
secretarei. Era mndru c i putea da iari
numele adevrat. Am o ntrevedere cu domnul
Hidaka.
Conform indicaiilor primite, secretara i
Domnul Hidaka v ateapt. Poftii n biroul
su, v rog!
Mulumesc.
Masao inspir adnc, deschise ua i intr.
Rmase pe loc, mpietrit, cnd vzu cine se afla n
faa lui.
Bine-ai venit! spuse Teruo Sato. Te ateptam,
Masao.
La stnga i la dreapta lui sttoau n picioare doi
brbai nali i vnjoi.
Masao ncremenise.
Teruo se ntoarse ctre cei doi.
Ateptai afar! A vrea s stau de vorb
singur cu nepotul meu.
Oamenii au ieit nchiznd ua n urma lor. Teruo
rmase n picioare i i privi nepotul cu atenie.
Ochii si trdau o satisfacie deplin.
Eti surprins?
Eu unde unde e domnul Hidaka?
Din pcate a fost nevoit s plece din ora. Dar
177

n-avem nevoie de el. Putem discuta problemele


noastre i ntre patru ochi.
N-am nimic de discutat cu tine.
Aa, deci, nu ai, drag nepoate? Mi-ai pricinuit
o mulime de neplceri.
Masao nu spuse nimic.
Te-ai comportat foarte urt, mi pare ru. Ai
fcut familia de ruine.
Dac cineva a fcut familia de ruine, spuse
Masao, acela eti tu. Eti un tlhar. Ai ncercat smi furi firma motenit de la tata.
Firma e a mea. mi aparine nc dinainte. Nu
poi fura, ce-i aparine.
Ce vei face cu mine?
Ceea ce am fcut i cu tatl tu. El era
tlharul. Fr mine nu s-ar fi ales nimic din firm. El
nu mi-a recunoscut niciodat meritul. Niciodat!
Vocea sa tremura de ur. Pentru el, nu eram dect
cumnatul srac, cruia i arunca cte un oscior!
Acum s-a necat chiar cu osul sta! Ar fi trebuit smi lase motenire firma, o meritam din plin!
Tremura de furie, lucru pe care-l observ chiar i
el. Cu un efort foarte mare, reui s-i regseasc
stpnirea de sine.
Ce a fost, a fost. Acum trebuie s m gndesc
la viitor. mi stai n cale, Masao. Trebuie s dispari.
Dac te pori frumos, voi avea grij s ai parte de o
moarte fr dureri
Un accident fulgertor.
178

Masao sttea nemicat, privindu-l. Nu scoase nici


un cuvnt. Teruo se duse la u i-o deschise brusc.
Nu-l slbi din ochi pe Masao.
i acum ajunge! Luai-l de aici! ordon el.
Locotenentul Brannigan intr spunnd:
Bun dimineaa, domnule Sato.
Teruo ncepu s gesticuleze, cuprins de uluire. n
locul celor doi ucigai, se afla n faa lui
locotenentul Brannigan. Surpriza lui avon s
creasc numaidect i mai mult. n spatele
acestuia, sttea Kunio Hidaka, nsoit de doi
poliiti n uniform.
Ce Ce nseamn asta? ntreb Teruo iritat.
De ce nu ai plecat nc, Hidaka?
Domnul Hidaka rspunse:
Locotenentul Brannigan mi-a cerut s rmn.
Teruo l privi int pe poliist.
Cum ndrzneti s te amesteci n treburile
firmei mele? Indignarea i rzbtea prin glas.
Tocmai n legtur cu chestia asta voiam s
stm de vorb, spuse locotenentul Brannigan.
Pentru c firma nu este a dumitale. Conform
testamentului, pe care l-am citit, i aparine
nepotului.
Gndurile lui Teruo erau acum total confuze.
Eu desigur, firete. Biatul a suferit un oc
nervos. tii doar, a ucis i un om.
Locotenentul Brannigan spuse calm:
Nu. Despre una ca asta nu tiu nimic. Numai
179

dumneata mi-ai povestit.


Ar trebui s te mulumeti cu att! Nepotul
meu are urgent nevoie de tratament medical. M
voi ocupa personal ca s fie bine ngrijit. i acum
v rog insistent s ieii din birou!
Nimeni nu se urni din loc.
Ai pierdut, spuse Matt Brannigan.
Am pierdut?! De fapt, la ce te referi?
Am un mandat de arestare pentru dumneata.
Teruo se holb fr s-i vin s cread.
Un mandat de arestare? Pentru mine? Ai
nnebunit? Pentru ce snt pus sub acuzare?
Pentru asasinarea a patru persoane. i o
tentativ de omor.
E ridicol! Creierul su lucra cu febrilitate,
ncerc s afle care era situaia. Comitei o grav
eroare, n cazul de fa.
Nu, l corect detectivul. Dumneata eti cel
care a comis eroarea. Am stat de vorb cu Todao
Watanabe. Mi-a spus c i era cunoscut de la bun
nceput coninutul testamentului pe care l
redactase. Te-ai ateptat ca domnul Matsumoto si lase motenire jumtate din concern. Cnd ai
constatat c nu avea aceast intenie, ai decis s
acaparezi toat firma. De aceea ai pus la cale
accidentul de avion. i dup aceea, ai ncercat s
nlturi i ultimul obstacol, care se ridica n calea
dumitale, pe Masao.
Eti Eti nebuni
180

Azi-diminea m-a informat domnul Hidaka


despre planul dumitale, ca s-l atrag aici pe
Masao, dndu-i o ntlnire, care nu trebuia s aib
loc niciodat. Am ateptat afar, n faa fabricii,
pn a aprut Masao. Am purtat o discuie lung cu
el.
Teruo i regsi numaidect aplombul. Era totuna
de ce fapte l suspectau. Idioii nu aveau nici o
dovad. Era pur i simplu, mult mai viclean dect
ei.
Doar nu vei da crezare declaraiilor unui tnr,
care sufer de o tulburare psihic! Nu dispui nici
mcar de o singur dovad.
Te neli! Cel care vorbise era chiar Masao.
Bg mna n buzunar i scoase un casetofon mic.
Aps pe un buton i vocea lui Teruo strpunse
tcerea ncperii.
Firma e a mea. mi aparine nc dinainte. Nu
poi fura ce-i aparine.
Teruo Sato se fcu alb ca varul.
Ce vei face cu mine?
Ceea ce am fcut i cu tatl tu. El era
tlharul
Stteau cu toii nemicai, ascultndu-l pe Teruo
Sato, cum i pronuna singur sentina.
Trebuie s dispari. Dac te pori frumos, voi
avea grij, ca s ai parte de o moarte fr dureri
un accident fulgertor.
Masao nchise casetofonul. Domnea o tcere de
181

mormnt n toat ncperea.


Cei de fa i-au ncruciat privirile asupra lui
Teruo Sato.
Acesta ncerc s vorbeasc.
Eu am Dar nu-i mai rmsese nimic de
spus. Casetofonul spusese totul.
Locotenentul Brannigan se adres celor doi
poliiti:
l voi trimite sub escort la New York!
Au urmrit n tcere, cum l-au scos afar pe
Teruo din ncpere.
i acum, ce se va ntmpla cu el? ntreb
Masao.
Va fi deferit justiiei i condamnat. Chiar vocea
sa i va dovedi vinovia. Se aude totul, cu o
claritate impecabil.
Nu-i de mirare, replic Masao, cu mndrie.
Casetofonul e un produs al firmei Matsumoto
Industries.
La scurt timp dup aceea, cei trei brbai i luau
ceaiul n sufrageria particular a lui Kunio Hidaka.
Masao l privi pe locotenentul Brannigan:
Nu tiu cum m voi putea revana vreodat
pentru tot ce ai fcut pentru mine. Poate venii
ntr-o zi, mpreun cu soia, n Japonia, ca s-mi fii
oaspei?
Locotenentul Brannigan surse.
Mi-ar face o plcere deosebit.
Nu putea s nu se gndeasc la faptul c fusese
182

ct pe ce s-l trimit la moarte pe acest tnr. Cu


reinere, repet nc o dat:
Da, mi-ar face o plcere deosebit.
Hidaka ntreb:
Ce planuri ai, pentru viitorul apropiat, Masao?
A vrea s duc acas rmiele pmnteti
ale prinilor i s le fac funeraliile cuvenite.
Kunio Hidaka aprob din cap.
Voi face toate demersurile, numaidect, ca s
fie aduse aici de la New York. Ai vrea s te mai ajut
cu ceva?
Masao se gndi un moment.
Da. Exist o fat, pe nume Sanae Doii, care
lucreaz la fabrica noastr din New York. A vrea
s i se acorde o burs, s poat urma cursurile
Universitii.
Kunio Hidaka i not.
Se rezolv.
i tot acolo exist un ef de echip, pe nume
Oscar Heller. Vreau s fie concediat numaidect!
Kunio Hidaka ddu din cap i i not iar cele
spuse.
Mai e i altceva?
Da. Masao scoase din buzunar o chitan de
amanetare, pe care i-o ntinse lui Kunio Hidaka.
A vrea s reintru n posesia ceasului pe care
mi l-a druit tata.
Masao privi afar prin hubloul avionului cu
reacie Silver Arrow care se ridic maiestuos n aer
183

descriind o bucl deasupra oraului Los Angeles.


Avionul mai fcu o curb i apoi i orient zborul
spre vest, ctre soare-apune. Maao, mpreun cu
prinii, erau n sfrit, n drum spre cas.
Se gndi la tot ce i se ntmplase n decursul
ederii sale n aceast ar.
Se gndi la Higashi i la prima sa lupt, pe via
i pe moarte.
Se gndi la cursa de maraton i la Jim Dale.
i la Pete i Al.
i la Disneyland i Studioul Universal.
i la locotenentul Brannigan.
Se gndi la Sanae i la Masao, i tiu c se va
ntoarce curnd.
SFRIT

184