Sunteți pe pagina 1din 3

n opoziie cu starea de veghe, caracterizat prin activismul i luciditatea psihicului i

Identificabil cu contiina, somnul poate fi definit ca o stare reversibil a organismului, care se


asociaz cu scderea pn la dispariie a reaciilor adaptative superioare, a relaiilor i reaciilor
sen-zorio-motorii cu i fa de mediul nconjurtor. Este starea n care omul rmne complet lipsit
de aprare. Faptul c orice fiin superior organizat accept acest risc pentru o parte
considerabil a vieii sale sugereaz presupunerea c somnul trebuie s aib o funcie vital
scria cu muli ani n urm Hess (1954). Tot el aprecia, prin 1965, c somnul este o funcie
fiziologic integral, o condiie de baz a vieii, un fenomen fundamental pozitiv, deoarece
remprospteaz organismul i previne epuizarea.
Freud, ia timpul su, considera c somnul ndeplinete n viaa omului dou funcii majore: una
biologic, constnd n asigurarea relaxrii organismului, alta psihologic, concretizat n
stingerea interesului pentru lumea extern. Faptul c somnul ndeplinete astfel de funcii majore
n existena uman este demonstrat, printre altele, de perioadele de deprivare de somn care,
acionnd ca o suprasolicitare, epuizeaz rezervele funcionale ale organismului. De asemenea,
ele se asociaz cu modificri ale tabloului psiho-comportamental al omului, cu apariia de
confuzii, dezorientare, iritabilitate.
Dei somnul ndeplinete funcii vitale pentru organismul uman, dei el este necesar i avantajos
pentru organism, nu trebuie s pierdem din vedere faptul c prin prelungirea lui ar putea deveni o
piedic n calea existenei omului. Ephorn i Carrington (1966; 1970) i exprimau opinia c
tendina de scdere a tonusului cortical, inerent somnului, trebuie inut n fru n limite
adaptativ adecvate, tocmai pentru a putea fi restabilit fr dificulti capacitatea cortical de
veghe.

Starea de veghe i starea de somn


Pentru problema discutat, o mare importan o are trecerea de la o stare la alta, de la starea de
veghe la cea de somn (aipirea, adormirea) sau de la cea de somn la cea de veghe (trezirea).
Fenomenul are o larg rspndire, fiind ntlnit i la animale. La unele dintre acestea, trecerea de
la veghe la somn ia forma hibernrii, stare foarte asemntoare somnului. Hibernarea implic
modificarea mecanismelor de termoreglare, ntreruperea activitii etajelor superioare ale
sistemului nervos, nsoit ns de pstrarea coordonrilor reflexe controlate de partea inferioar
a trunchiului cerebral.
Analiza comparativ a celor dou stri, de veghe i de somn, arat c ele snt opuse. Astfel, n
starea de veghe, activitatea electric a scoarei cerebrale, nregistrat cu ajutorul
electroencefalografiei (EEG), prezint ritmuri frecvente i de mic amplitudine, fiind desincronizat, iar n starea de somn, ritmuri lente i de mai mare amplitudine, fiind sincronizate, cu
excepia somnului profund, cnd ritmurile snt relativ asemntoare. Apoi, dac starea de veghe
este rezultatul activrii individului i cortexului su prin mesaje senzoriale, somnul se produce
prin scderea afluxului senzorial. Acest ultim fapt a fost demonstrat la animal cu ajutorul
experimentelor de lezare a diferiilor receptori, ceea ce a dus la instalarea somnului. La om, n
strile de deprivare senzorial, perioadele de somnolen i de somn snt ndelungate. Instalarea
somnului ca rezultat al suprimrii sau reducerii informaiilor senzoriale explic somnul pasiv. n

afar de acesta exist ns i un somn activ, produs de rspndirea n scoara cerebral a unui
proces inhibitor activ ce se difuzeaz din aproape n aproape.
Noiunea de somn activ are o dubl semnificaie: ea marcheaz opoziia fa de somnul pasiv
datorat scderii tonusului ca urmare a lipsei de aferente specifice; noiunea respectiv sugereaz
faptul c somnul poate fi provocat intenionat n condiii experimentale sau n viaa cotidian.
Producerea somnului activ poate fi obinut prin stimularea receptorilor senzoriali, ns nu cu
orice tip de stimul, ci cu stimuli capabili a induce inhibiia (stimuli monotoni, cu intensitate
sczut, cu aciune repetat). n afara mecanismului inhibiiei active, propus de Pavlov, n
explicarea somnului activ au fost formulate i alte teorii. Hess (1954) era de prere c ar exista
un centru al somnului (centrul trofotrop) localizat n hipotalamus. Bremer (1961), negnd
intervenia unui proces inhibitor, credea c somnul se datoreaz oboselii sinaptice care ar
invada structurile funcionale ce snt responsabile de meninerea strii de veghe.
Cercetrile moderne au artat c nici una dintre aceste explicaii nu este ntrutotul satisfctoare.
Alturi de mecanismele pur fiziologice, trebuie luate n considerare i o serie de mecanisme
psihice, ndeosebi motivaionale, care pot produce inhibarea sau dezactivarea structurilor
nervoase, ntreinnd, astfel, fie starea de veghe, fie starea de somn (Weeb, 1983).

Mecanismele psihofiziologice ale somnului


Adormirea sau cufundarea in somn nu se realizeaz brusc dect n cazuri foarte rare (la copii sau
la aduli, n urma unui efort fizic extrem de mare). De obicei, ea este precedat de o multitudine
de reacii (cscatul, scderea tonusului muscular, rrirea pulsului, scderea presiunii sangvine,
creterea temperaturii extremitilor). Trezirea definitiv din somn este perfect analoag
adormirii, ns n sens invers. i ea se rea-lizeaz progresiv, dar semnele care o nsoesc snt
opuse celor ale adormirii (accelerarea pulsului, a respiraiei etc. ).
ntreinerea somnului se datoreaz scoaterii din funciune a sistemului activator ascendent,
-rspndirii inhibiiei ntr-o mare mas neuronal i intrrii n funciune a unor mediatori chimici
inhibitori. mpiedicarea somnului are loc ca urmare a interveniei unor factori neateptai
(zgomote, interdicie verbal etc.) i a stimulrii directe sau indirecte a sistemului activator.
O teorie complet a somnului trebuie ns s precizeze nu numai astfel de mecanisme i factori,
ci i ce anume se ntmpl cu reactivitatea fiziologic i psihic a individului n cursul trecerii de
la o stare la alta sau n timpul uneia dintre ele. n timpul somnului, creierul uman nu este inactiv.
El recepteaz stimuli, reacioneaz la unii din ei, coordoneaz diferite alte funcii ale
organismului. Evident ns c aceste activiti snt realizate n cu totul alte condiii i cu alt
finalitate dect n timpul strii de veghe.
n somn, individul se mic (cercetrile au artat c n decursul celor opt ore de somn, se
efectueaz 20 60 micri, fiecare micare durnd 5-10 secunde, totalul lor nedepind 3 5
minute), scrnete din dini (ceea ce nseamn c are loc o hipertonie a muchiului masetar),
sforie (ca urmare a relaxrii muchilor orofaringieni, n special n decubitul dorsal), manifest o
anumit excitabilitate senzorial, care este diferit n funcie de stimul i de semnificaia lui

(pragul senzorial al diverilor Stimuli constituind un important criteriu de apreciere a profunzimii


somnului).
Cea mai semnificativ prob asupra activismului creierului n timpul somnului o reprezint ns
activitatea bioelectric a creierului. Cele patru ritmuri ale scoarei cerebrale (alfa specific strii
de veghe, de relaxare senzorial i mintal; beta caracteristic strilor de excitaie, el fiind, cum
considera un autor, expresia material a fenomenelor de contiin; teta i delta expresii ale
strii de somn sau ale unor stri patologice cerebrale) reprezint indicatorii indubitabili ai acestei
activiti.