Sunteți pe pagina 1din 19

Monahul Iosif Vatopedinul CUVIOSUL IOSIF ISIHASTUL:

Diferite ncercri i ajutorul simit de la Stapna noastr Nsctoare


de Dumnezeu
Apostolul Pavel face cunoscute ntregii Biserici ispitele i ntristarea sa, care erau
att de mari,nct nu mai ndjduia s mai scape cu via (2 Cor. 1, 8). i mai
spune c peste msur, peste puteri am fost ngreuiai. n acord cu cele
spuse

de

Sfntul

Apostol

Pavel,

tradiia

patristic

se

vorbete

despre cruzimea i mulimea ispitelor ce se ascund n calea celor ce vor


s se mntuiasc. Firete c i alte locuri ale Scripturii vorbesc despre acelai
subiect i oricine poate spune c principala condiie a mntuirii este
rbdarea multelor ntristri. n chip minunat ne descoper taina i sensul
ntristrilor Apostolul Pavel, corifeul Sfinilor, gigantul Bisericii, pilda cea
adevrat a vieuirii n Hristos. Iar dac Pavel, care ne cheam s-l urmm
mereu (1 Cor. 11, 1) i care a fcut toate cele poruncite nou (Lc. 17, 10), dup
cuvntul Domnului nostru, se exprim astfel, nct s spun c ispitele pentru
mntuire i desvrire pot ajunge pn la dezndjduirea de aceast
via, atunci oricine poate nelege cuptorul prin care au trecut cei ce au intrat
n aceeai rnduial (Filip. 3, 16), Prinii notri cei vechi i cei noi.
Cnd uneori ne mpuinam la suflet pentru puin osteneal sau pentru
o alt pricin nensemnat, considerndu-le pe acestea aspre i greu de
suportat, Stareul cltina capul i ne spunea ceea ce i-a zis Cuvioasa Maria
Egipteanca Avvei Zosima: Printe, Dumnezeu s ne acopere de cursele
celui viclean. i astfel, ne ddea prilej s-l provocm ca s ne mai spun
ceva din viaa i experiena lui.
n cele trei pri care sunt legate de om, adic n cele luntrice, n cele
exterioare

sau

cele

din

jurul

lui,

se

afl

bine

adpostit

narmat vrjmaul. Nu scap nici un prilej sau vreo pricin ca s-l


asupreasc pe om i s-i ncerce credina.Rzboiul diavolesc nu cru
nici mdulare, nici pri ale lor i nici situaii, mpotrivindu-se, dup
mprejurri,
important

propriilor
este

noastre

hotrri. ns

loveasc credina [n

scopul

sens

de

lui

cel

mai

credincioie

nezdruncinat i ncredere/ncredinare vie i deplin n minile lui


Dumnezeu n.n.] i astfel s-l fac pe om trdtor i necredincios.
Dac reuete asta, d o lovitur de moarte, pentru c taie rvna i

osrdia, adic capul, i astfel stpnete fr osteneal tot trupul.


Toate se fac pentru credin, dar i toate se in de credin.Dac
credina se zdruncin, atunci toate se clatin i linia frontului se rupe.
Cnd

l-am

provocat

ne

explice

pentru

ce

insist

att

de

mult

asupra credinei i n ce fel toate depind de ea, el ne-a spus:

nainte

de

spune

despre mine, s v spun ceva din Scriptur: A crezut Avraam n Dumnezeu i i


s-a socotit lui aceasta ntru dreptate (Gal. 3, 6). Oare Avraam numai a
crezut i n-a mai fcut altceva? Att de multe sunt ncercrile din viaa
sa, precum st scris n Facere, nct este ceva aproape de necrezut. Dar
nimic nu I-a plcut att de mult lui Dumnezeu, precum credina sa. A
crezut, spune, i aa cum v aducei aminte, Sfntul Pavel repet de multe ori
acest cuvnt.Firete, toate ncercrile lui au urmat credinei. ns pentru
a-i pzi credina n chip desvrit, pe toate le-a lepdat i le-a jertfit.
Tocmai aceast credin a fost nceptura tuturor faptelor sale. Noi
credem n Hristos, dar nu numai n mreia Lui dumnezeiasc i n celelalte
dogme ale credinei noastre, ci i n poruncile Lui dumnezeieti. Poruncile n
sine n-au nici o valoare, dac nu se svresc n numele Aceluia Care
le-a poruncit. Nu cumva n-au existat i nainte i acum i nu vor exista
i n viitor fapte de dreptate n lume? Cine a ctigat ceva din ele, dac
nu le-a fcut n numele lui Dumnezeu i numai pentru El? Aadar, nu
lucrarea poruncilor, ci credina n Dumnezeu, pentru care omul s-a hotrt s
lucreze, este cinstit i ncununat. DacDumnezeu nu are nevoie de buntile

noastre (Ps. 15, 2) i taina mntuirii nu este un schimb, ciun dar (Ef. 2, 5),
atunci ce se ia n considerare la lucrarea omeneasc afar de credin? Aadar,
cu dreptate este a se socoti din credin dreptatea tuturor Sfinilor (Rom. 5,
1), iar nu din faptele lor, cci i pe ele credina le svrete. Creznd la
nceput, pornim supunndu-ne voii lui Hristos i, n calea acestei
ascultri de El, pzim ci aspre (Ps. 16, 4), precum zice David. Domnul ns
ne previne: Cnd vei face toate cele poruncite vou, s zicei: Slugi
netrebnice suntem, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Lc. 17,
10). Iar aceasta ne arat cpricina mntuirii nu este cantitatea i calitatea
faptelor, care n mod simplu sunt o datorie, ci credina pe care Domnul
o laud spunnd: Bine, slug bun i credincioas (Mt. 25, 21). Avva
Marcu spune c Domnul va rsplti ntocmai dup credina sau necredina
fiecruia (Marcu Ascetul, Despre cei ce cred c se ndreapt din fapte, 22).

Aa cum am spus, am nceput prin


credin i datorit ei cltorim pe calea noastr duhovniceasc. Diavolul,
rzboindu-ne i stndu-ne mpotriv, ncearc s ne arate necredincioi
la

Judecat,

ne

lipseasc

de

fgduina: Bine,

slug

bun

credincioas! i s ne duc n locul tierii n dou i al punerii cu cei

necredincioi (Lc. 12, 46). Cheia tainelor estecredina i pe ea a cerut-o


Iisus de la toi cei care cereau darurile Lui. n chemarea Sa cea ctre toi
oamenii, El a cerut credin, cci credina aduce de la sine i cele ale legii i
ascultarea.

Atunci

cnd

cu

dinadinsul

cereau

vreun

dar

de

la

El,

le

rspundea: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede (Mt. 9,


23). Pe cei ce primeau ndat rspuns la rugmintea i la nevoia lor, El i luda
spunnd: ndrznete, fiule,credina ta te-a mntuit (Mt. 9, 22). Despre cei
ce veneau pregtii cu o credin fierbinte n mreia Sa dumnezeiasc, El
mrturisea cu uimire:Nici n Israel n-am aflat atta credin (Mt. 8, 10). Iar
n alt parte spune: Vznd credinalor, spuse slbnogului (Mt. 9, 2). i,
n general, toat Sfnta Revelaie mrturisete c mijlocul prin care se
dau harismele dumnezeieti i prin care se explic tainele estecredina.
mpreun

cu

adaosul

de

Har

de

rsplat

dumnezeiasc

vin

nendoielnic i ispite mai mari, dup toate mrturiile Prinilor notri. Aici se
potrivete preaneleapta apoftegm: Ia greeala ta asupra ta i ateapt
ispita pn la ultima rsuflare (Pateric, Avva Antonie 6, 8). Din afar
lupte, dinluntru temeri (2 Cor. 7, 5), aceasta este lupta celui aflat n
faza rzboiului.
i, aa cum ne spunea pururea-pomenitul,

nu

exista

ceva

din

cele

mi

se

ntmplau care s nu fie i cruce. Trupul meu, zdrobit de reaua-ptimire a


ndelungatului rzboi trupesc, devenise uor predispus bolilor i oboselii.
Apoi, aa cum am spus, oamenii cu mentalitile i cu preteniile lor,
precum i cei ce aveau intenia s rmn lng noi, ne pricinuiau
probleme,

care

oboseau

duhovnicete

sileau

spre

schimbarea

tipicului. Toate acestea m mpiedicau mult n linite i rugciune.


Firete, nu cedam deloc n faa tuturor acestora, dar rzboiul devenea
tot mai puternic. Singura mngiere rmnea credina i rugciunea. Dar i
acestea, dup o iconomie tainic, erau supuse schimbrilor. Atunci se ajunge
la un punct culminant, precum spune cuvntul lui Pavel: nct nu mai
ndjduiam s mai scpm cu via (2 Cor. 1, 8).
Aflndu-m ntr-o astfel de stare, cufundat n mhnirea acestei greuti, m-am
nchis n chilia mea i aezndu-m pe scaun, mi-am adunat ct am putut
mintea n rugciune ca s m ntremez. Nu tiu ct a durat aceast strdanie a
mea i ct am chemat mila dumnezeiasc cu mult smerenie. Dar dup o
vreme am simit nluntrul meu mngiere i m-am umplut de lumin,
aa cum se ntmpl ntotdeauna n starea aceasta, iar mintea mea a
fost inundat de dumnezeiasca dragoste i am ieit din mine. M aflam
ntr-o lumin abundent i naintea mea se ntindea o cmpie nesfrit ca

marea, fr vreun semn de orizont undeva. Mi se prea c merg spre


rsrit, ns nu clcam pe pmnt, nici nu simeam vreo greutate sau
vreo mpotrivire n mers. Eram mbrcat numai cu hainele mele srace.
Mergeam cu mare repeziciune i m minunam cum de se ntmpl asta
fr efort. M ntrebam ce este aceasta i ncotro m ndreptam. Apoi am
nceput s m gndesc cum m voi ntoarce napoi, necunoscnd pe unde am
venit i ce este acolo unde voi merge. Deodat m-am oprit i priveam n jurul
meu cu uimire, fr fric. naintea mea, la o oarecare distan, mi s-a prut c
aud nite glasuri. M-am ndreptat ntr-acolo i mergeam repede ca s ajung la
cei ce vorbeau i s-i ntreb ce sunt acestea. ndat m-am aflat n faa unei
scobituri a pmntului, unde era construit o scar, ca cele din marile
orae, pe care se coboar n galeriile subterane. De ndat ce m-am
apropiat ca s vd mai bine pe unde cobor, am observat c de acolo iese
un tnr mbrcat n haine osteti, care prea c are mare autoritate.
M-a privit cu ndrzneal i mi-a vorbit cu familiaritate, ntocmai ca
unui cunoscut apropiat:
Bine ai venit, Printe Iosif! Hai, vino i te nchin, cci te ateptam!
Eu ns m sfiam i m ruinam, tiind c sunt mbrcat cu rasa mea
cea veche, rupt i nesplat. Dar acela s-a apropiat de mine, m-a luat de
mn i am cobort pe acele trepte minunate care mi se preau c sunt n
spiral. n timp ce coboram, jos se auzea o cntare. Cnd s-a terminat
coborrea, care nu mi s-a prut lung, m-am aflat n faa unei sli uriae, care
era mai degrab pronaosul unei biserici, pentru c avea strane preafrumoase
pline de tineri luminai, care erau de aceeai vrst i semnau toi ntre ei i
care cntau cntarea pe care o auzisem mai nainte. Cnd am vzut toate
acestea, m-am oprit, nemaiputnd face nimic. Numai m minunam de acele
mreii i de acea preafrumoas cntare. De ndat ce am ajuns acolo,
povuitorul meu m-a lsat i a naintat spre rsrit, unde se vedea c era
biserica propriu-zis. Apoi acei tineri m-au invitat s intru ntr-una din stranele
lor. M-au luat i m-au dus cu atta familiaritate, nct mi s-a prut c m
cunoteau de mult vreme i c mi erau prieteni apropiai. Dinuntru,
din biserica propriu-zis, se auzea alt cntare i se nelegea lmurit
c este adresat Stpnei noastre, Nsctoarea de Dumnezeu. Eu
doream s fiu lsat s stau acolo, undeva pe pardoseal, i s admir acea
mreie. Dar atunci ua s-a deschis i a venit iari tnrul ofier care m
adusese pn acolo i mi-a strigat cu bucurie:

Hai, Printe Iosif! Vino nuntru! Mergem s ne nchinm!


Din pricina sfielii nu m puteam mica, ns el m-a luat de mn i,
trecnd printre acei tineri luminoi, am ajuns la intrare. Cnd a deschis
i m-a tras nuntru, ntr-o mreie de necrezut, n acea ncpere
uria, care nu tiu dac era biseric ori Cerul cu tronul lui Dumnezeu,

am rmas nemicat.

Toat

simirea mea, toat privirea mea, totul mi era inundat de slava i de


lumina aceea cu adevrat necreat i mai presus de toat strlucirea i
fineea. Atunci n faa mea am vzut minunata catapeteasm a acelei
biserici mree, din care izvora toat slava i mreia, precum din soare
izvorte lumina. n ea am distins dou icoane mari, la dreapta i la
stnga Sfintelor Ui. Una a Domnului nostru Iisus Hristos i cealalt a
Preacuratei Sale Maici eznd pe tron, care inea pe genunchii ei pe
Domnul nostru Cel mai nainte de veci n chip de Prunc. De ndat ce am

putut privi mai bine cci privelitea aceea m orbise cu desvrire ,


mi-am dat seama c nu erau icoane, ci cu adevrat Domnul i Maica Sa.
Iar Prea Sfntul Prunc a strlucit deodat att de mult, nct cei ce
cntau mprejurul Lui au tcut. Atunci povuitorul meu mi-a fcut semn s
m apropii i s m nchin. M-am ndreptat spre Stpna noastr,
Nsctoarea de Dumnezeu i mngietoarea tuturor cretinilor. Nu tiu
dac m-am micat i ct, dar n timp ce eram ndreptat spre ea i ncercam s
admir slava i mreia ei, povuitorul meu, care mi se prea c are mult
familiaritate i ndrzneal, cu un ton rugtor i cu o voce foarte curat pe
care mi-o aduc aminte i acum a spus Stpnei noastre:
Stpna lumii, arat robului tu slava ta, ca s nu mai fie rpus de
mhnire!
Atunci, ce s spun eu, netrebnicul i mai nevrednic dect toi oamenii? Faa
Maicii Domnului a strlucit ca soarele i am vzut limpede, nu ca n
icoan, ci n realitate, vie i ntreag dup puterea firii mele muritoare
, pe Doamna a toate i mprteasa cum inea n braele ei pe
Mntuitorul lumii, pe Domnul nostru Iisus Hristos, plin de Har i
mreie. Privind o vreme acea slav a Stpnei noastre, n-am mai putut
sta

n picioare, ci

am

czut

pe

pardoseal

am

nceput

plng

optind: Stpna mea, Stpna mea, nu m prsi!. Atunci am auzit


glasul ei cel fericit i dulce ca mierea i care covrete toat
mngierea spunndu-i povuitorului meu:
Du-l acum la locul lui s se nevoiasc! i s-i aib ndejdea lui n
mine.
i am simit c cineva m-a lovit pe umr. ncercnd s m scol, m-am aflat la
locul meu, aa cum stteam la nceput i m rugam, cu faa plin de lacrimi. De
atunci nainte atta dragoste i evlavie am avut fa de Stpna
noastr, nct numai auzind numele ei m umpleam de bucurie
duhovniceasc. Cuvintele ei: s-i aib ndejdea sa n mine au fost
de atunci nainte singura mea mngiere.
***

Cu toate c stteau n coliba lor


mai mult dect nainte, totui din cnd n cnd cei doi prini [Iosif si Arsenie
n.n.] mergeau, n timpul verilor, n diferite locuri sihstreti, unde se nevoiau n
mediul linitit i potrivit pe care i-l alegeau n acest scop. Odat au mers i la
Chilia Sfntului Grigorie Palama, aflat deasupra Mnstirii Marea
Lavr, unde este o mic biseric i n care, potrivit tradiiei, a stat
cndva

Sfntul

Grigorie,

pe

cnd

se

afla

hotarele

acestei

mnstiri. Cnd au ajuns acolo era dup-amiaz i intenionau s rmn n


aceast chilie vreo sptmn, pentru c Stareul se odihnea mult n locul
acela. Dup ce s-au odihnit i seara au nceput privegherea lor,
rugndu-se fiecare de unul singur ca de obicei, diavolii au nceput s
fac tulburare i s strige:Ne-ai ars, ne-ai ars! Fugii, fugii de aici!. i
rosteau cuvinte murdare. De data asta i-a auzit i printele Arsenie i s-a
nfricoat. A alergat la Stare i i-a spus:
Gheronda, ce strig tia aa? Cine sunt?
Stareul ns l-a linitit i i-a spus:
Sunt ispititorii. Eu i i vd, nu numai c i aud. Linitete-te, c vor
fugi! Nu le place ceea ce facem.

A doua zi, mnstirea l-a trimis pe pdurar s le spun s plece repede


de acolo.Printele Arsenie, cu obinuita lui simplitate, l-a ntrebat pe Stare:
Bine, Gheronda, dar de unde tie Lavra c noi suntem aici? i pentru ce ne
poruncete s plecm, dac nu deranjm pe nimeni?
Arsenie, i rspunse Stareul, nu deranjm Lavra, ci i-am deranjat pe cei
ce strigau ast noapte. Dup ce au ncetat s mai strige, i-am vzut
cobornd i intrnd n curtea mnstirii, unde au nceput s fac
tulburare. De aceea am bnuit de mai nainte c vom avea o oarecare ispit.
ns este bine c s-a ntmplat numai att.
Apoi s-au ntors la coliba lor i s-au druit, pe ct au putut, rugciunii i lipsei
de grij. n perioada aceea, Stareul a ncercat un fel de zvorre, iar printele
Arsenie i slujea. Nu ieea deloc din chilia sa i, firete, nici la Sfnta Liturghie
nu mergea. La srbtori numai printele Arsenie mergea n alte locuri, unde de
obicei se adunau prinii.
Odat, la o srbtoare, printele Arsenie a mers la chilia vecin s se
mprteasc, iar Stareul se linitea singur, aa cum rnduise.

Toat

noaptea

aceea,

ne

spunea,mi-a struit n minte gndul c ceilali prini se vor mprti,


iar eu nu sunt vrednic de acest dar din pricina pcatelor mele. Dup o
vreme, aa cum stteam i ineam pe ct puteam mintea n Rugciune,
m-am oprit i am luat aminte asupra gndurilor mele. nluntrul meu a
nceput s struie acelai gnd mpreun cu o dorin puternic pentru
Pinea Vieii. Am nceput o rugciune ca o tnguire, care era mai
degrab

mustrare

de

sine,

pn

cnd

am

simit

oarecare

prezen. Am deschis ochii pentru c n afar de faptul c totdeauna


aveam ntuneric, obinuiam s am i ochii nchii i am vzut naintea
mea un nger cu totul luminos, aa cum i descrie Biserica noastr, care
a umplut tot locul acela de lumin, o lumin din cealalt lume. n mn
inea un vas foarte frumos i strlucitor care era att de mic ct putea

s ncap n palma sa. L-a deschis cu atenie, s-a apropiat de mine att
ct trebuia i, cu mult evlavie i atenie, mi-a dat n gur prticica
Trupului stpnesc. Apoi, privindu-m cu un surs plcut, a nchis vasul i s-a
nlat prin acoperi acolo de unde venise. Toat ziua aceea mintea mea a fost
robit de aceast vedenie, iar inima mea s-a umplut de dragoste fa de
Hristos, nemaiaducndu-mi aminte de ceva pmntesc.
***
Dei au mpuinat multele lor ieiri, precum am spus, stnd mai mult timp n
coliba lor, nu uitau ns de iubitul lor Athon, mai ales dup ce se zvorau pe
durata iernii. Dup Pati fceau prima lor vizit pe vrf, de unde se
ntorceau la iubita lor bisericu a Maicii Domnului, unde stteau mai
mult.
N-am nsemnat data exact cnd au mers iari pe vrf dup Pati. Dar ne
spunea c sus, pe alocuri, era zpad, mai ales n prile nordice. Aveau un
mic vas de aram n traist, cojoacele lor ruseti drept rase i saltele, i
astfel nnoptau unde cerea nevoia. Cnd nu aveau ap, nclzeau
zpad n vasul lor i aa i potoleau setea. Adesea fierbeau verdeuri
i rdcini, pe care le aflau n preajm. Acolo sus aproape ntotdeauna sufl
vntul, altitudinea fiind mai mare de 2000 de metri. ns aflau i diferite locuri
n care se adposteau. Uneori stteau i n paraclisul de pe vrful Athon, dac l
gseau n stare bun, pentru c adesea l stricau trsnetele, dup care, de
obicei, l repara Marea Lavr.
Atunci cnd au urcat, ne spunea Stareul, timpul era frumos i au mers direct n
vrf. Bisericua era n stare bun, iar afar se afla i o mic cistern cu ap.
Cnd am intrat i ne-am nchinat, pe Sfnta Mas am gsit trei mere
frumoase, proaspete i roii pe care le-am luat. Numai dup ce le-am
mncat, printele Arsenie, simplu ca de obicei, m-a ntrebat:
Bine, Gheronda, dar cine a adus aici merele acestea n acest anotimp,
cnd merii abia acum nfloresc?
Eu ns mi-aduc i acum aminte de gustul lor i nu-l pot uita, cci nu
tiu s mai fi mncat vreodat mere att de gustoase!.
n acea vreme, nainte de 1935, nu existau mijloacele de transport de
azi, nici cele de conservare a roadelor i a fructelor. De aceea este cu
neputin s se presupun c le-a pus acolo cineva. Nici pelerinii nu

veneau n Athos ca astzi, iar prinii ce veneau s se nchine cu evlavie urcau


numai pe la mijlocul verii, deoarece numai atunci ngduie condiiile climaterice.
Au rmas pe vrf att ct au putut rbda frigul, apoi ns, ca s se odihneasc,
au cobort la bisericua Maicii Domnului, unde au rmas mai mult timp.
***
n continuare vom consemna cteva sfaturi despre rbdare i credin, din cele
pe care ni le-a dat pururea-pomenitul i pe care le-a pstrat sraca noastr
memorie.
ntr-o vreme, pe cnd stteam singuri n coliba noastr, au venit i
alii

ca

rmn

alturi

de

noi.

Acetia

ns

pricinuiau

neornduial. Ajunsesem la impas, netiind ce s fac. Am nceput s m


rog cu struin, dei eram foarte ngreuiat. E adevrat c n-am fcut
nici o alegere, ci, n virtutea dragostei, i-am primit pe toi cei ce mi-au
cerut s rmn lng noi, care, chipurile, erau interesai de linite i
de

viaa

duhovniceasc.

contrariul. Erau

orice

Din

altceva,

pcate
n

ns

afar

de

practica
iubitori

a
de

demonstrat
linite

asculttori. Mai degrab ne mpiedicau pe noi s continum, dect s se


foloseasc cu ceva. Cnd cineva mpreun cu nepsarea trage dup el i
vechile obiceiuri, ndreptarea se face cu anevoie, ca s nu zic c este

ceva de nerealizat.

Odat, aa

cum stteam cu mintea adunat i invocam dumnezeiasca mil, am fost


luminat. Simurile i locul strmtei mele chilii s-au schimbat i am vzut
c de sus coboar Domnul nostru Iisus Hristos rstignit, n mrimea
natural a ipostasului Su divino-uman. A stat naintea mea cu Crucea
Sa, m-a privit linitit i mi-a spus:
Vezi ce am suferit pentru voi, iar voi att de repede v mpuinai?
De ndat ce am auzit acestea, am czut naintea Lui strignd cu lacrimi:
Doamne, ajut-ne nou pctoilor i nu ne prsi!
i aa cum eram jos i plngeam, S-a nlat iari acolo de unde venise,
lsnd n urma Sa mireasma i mngierea dumnezeietii Lui dragoste.
De atunci au ncetat i smintelile i, ncet-ncet, au plecat singuri cei ce
n-au putut rmne cu noi.

La coliba lor de la Schitul Sfntului Vasile au zidit i o bisericu afierosit


Naterii Cinstitului naintemergtor. n urma hotrrii lor de a nu mai
cutreiera prin alte locuri, ci de a rmne mai mult n chilia lor, ei au
nceput s fac obinuitele rucodelii pustniceti de atunci. Stareul avea
un dar deosebit pentru sculptur i ar fi putut face mari realizri n aceast
lucrare, precum ne-am putut da seama din puinele, dar foarte reuitele sale
sculpturi, ns nu s-a druit lucrrii fine i tehnicii amnunite, pentru c
acestea l distrgeau i-i rpeau mintea de la Dumnezeu. De aceea s-a
ocupat aproape numai cu un singur fel de sculptur.Fcea o cruce mic care
avea pe o parte Rstignirea, iar pe cealalt parte, pe Stpna noastr
Nsctoarea de Dumnezeu. Printele Arsenie pregtea materia prim
din lemn slbatic, special pentru aceast lucrare de mn, iar Stareul
se ocupa numai cu sculptura. Mai trziu, cnd l-am ntrebat de ce nu prefer
i alte feluri de sculptur pe care le obinuiau ali prini, ne-a spus:
Pe vremea aceea aceast rucodelie nflorea printre pustnicii Athonului i se
fcea cu mult finee. ns noi, prin aceast lucrare simpl, nu urmream
dect ca ea s corespund nevoilor noastre, cci dac am fi vrut s
facem lucrri de mare finee, am fi intrat n mai multe griji. Aceasta ar
fi dus la rspndirea minii, care s-ar fi abtut de la pomenirea lui
Dumnezeu. Cnd monahul lucreaz i lucrul l mpiedic s-i in mintea n
Dumnezeu, nu trebuie s mai continue, pentru c altfel se pgubete n viaa lui
clugreasc.
Stareul avea experiena practic a ntoarcerii n sine i cunotea modul
prin care vrjmaul l prinde n curs, l neal i-l abate pe om de la
scopul su iniial. Depea cu mult msurile pe care oamenii le consider
absolut necesare i, vrnd s ne ajute, ne spunea:
Hristos a pus grijile dearte pe aceeai treapt cu desfrul i cu beia.
Gndii-v acum, noi s murim de foame, ca s zicem aa, i s avem
aceeai soart cu cei ce desfrneaz? Pentru c toate trei, deopotriv,
pricinuiesc ngreuierea i rcirea inimii i, prin urmare, cderea
noastr.
Pururea-pomenitul avea obiceiul s compare grija pentru cele de prisos cu
devastatoarea,

vtmtoarea

aductoarea

de

moarte

boal

tuberculozei, ce predomina n zilele sale. Cnd ncercam s mbuntim

ceva pentru a deveni mai uor de folosit i mai rentabil, adesea ne fcea
observaia:
Nu-mi deschidei tuberculoza grijilor, fiilor!
Ct timp au stat la Schitul Sfntului Vasile, Btrnii au primit n obtea lor trei
frai: pe printele Efrem, pe printele Ioan din Albania (care a rmas la
Sfntul Vasile i dup mutarea Btrnilor la Sfnta Ana Mic) i pe printele
Atanasie (fratele dup trup al Stareului Iosif).

Aici ne vom referi, pentru folos,


la o ntmplare care s-a petrecut cu foarte evlaviosul, dar puin naivul,
printe Ioan. tim cu toii ct de greu de deosebit i de biruit este
rzboiul

de-a

dreapta,

mai

ales

cnd

lipsete

experiena

discernmntul firesc.Pentru o vreme printele Ioan ncetase s mai mearg


la Stare ca s-i spun gndurile. Stareul ns primise vestire n
rugciune c ceva ru se ntmpl cu el. De aceea, ntr-o zi l-a chemat
i i-a cerut s-i spun gndurile. Atunci printele Ioan i-a descoperit
c are porunc de la ngerul su s nu spun nimnui nimic. Stareul a
izbutit s-l trag de limb pe ucenicul su i s afle c nu de mult vreme,
ngerul su, care se ruga mpreun cu el, i-a spus c n noaptea
urmtoare, la un oarecare loc pe care l stabiliser, avea s vin
proorocul Ilie cu cru de foc ca s-i ia sufletul. Auzind acestea,
Stareul l-a certat cu asprime, apoi cu mult rugciune i sftuire a
izbutit s-l izbveasc de nelare. De atunci printele Ioan avea i mai
mult evlavie i recunotin fa de Stare.

ns n afar de fraii statornici, adesea ne vizitau i muli alii, dintre care unii
rmneau mai mult timp, preocupai i ei de linite i rugciune. Unul dintre
acetia a fost i pururea-pomenitul Gherasim Menaghias, pe care l-am
cercetat cnd era bolnav n ultimele sale zile la Mnstirea Sfntul Pavel. Cnd
i-am spus c suntem din obtea Stareului Iosif, s-a ridicat, iar cnd am
vrut s-i fac metanie, m-a strns n brae i a lcrimat. Dup un timp mi-a
spus cu emoie:
Nu voi uita niciodat ederea mea la Stare i mrturisesc c acelea au fost
cele mai frumoase zile ale vieii mele clugreti, dar din pcate neputinele
mele trupeti nu mi-au ngduit s mai continui, ceea ce pentru mine a rmas
ca un vis nostalgic.
Stareul, cu rugciunile i cu credina sa care nu ruineaz, l
vindecase pe printele Gherasim de cteva boli grele care l chinuiau.
Cnd printele Gherasim a venit la Stare, a adus cu el multe
medicamente, din pricina crora trebuia s mnnce de mai multe ori
pe zi. Stareul i-a poruncit s arunce medicamentele i s mnnce o
dat pe zi. Printele Gherasim nu avea ncredere n porunca Stareului,
dar nici nu voia s fac neascultare i, fiindc a rmas nehotrt, a
rmas i nevindecat. ntr-o zi ns a auzit o voce nluntrul su care i-a
spus:
De ce nu-l asculi pe Stare ca s te faci bine?
i, ntr-adevr, nu au trecut trei zile de cnd a pus n lucrare porunca
Stareului, c s-a i nsntoit. Dup cteva zile printele Gherasim a
mers la Stare i i-a spus c i-a revenit una din bolile pe care le
avusese. Stareul, cercetnd gndurile printelui Gherasim, i-a explicat
c aceasta s-a ntmplat deoarece a pus raiunea naintea credinei i
se ndoia dac a fcut bine c a aruncat toate medicamentele. De aceea
Stareul i-a spus:
i ajunge c te-ai vindecat de toate celelalte boli. Las s ai una, care
s-i fie ca o mic cruce!
Printele Gherasim a stat mult vreme lng Stare.
De atunci, de cnd au rmas permanent la chilia lor, Stareul a devenit foarte
cunoscut i muli prini mergeau s-i cear sfaturi.

(din: Monahul Iosif Vatopedinul, Stareul [Cuviosul] Iosif Isihastul.


Nevoine, experiene, nvturi, Editura Evanghelismos, Bucureti 2009)

Va mai recomandam:

mbrieaz

icoana

Preasfintei,

ca

cum

ai

mbria-o pe nsi mmica ta, i strig-o ca un micu


copila pe maica noastr: MICUA MEA, AJUT-M, D-MI
CEEA CE ESTE DE FOLOS SUFLETULUI, PRECUM TII!

Pentru cei care vor sa paraseasca Biserica, crezand ca asa slujesc


lui Dumnezeu GHERON IOSIF, UCENICII SAI SI CALENDARUL

PARINTELE

EFREM

KATUNAKIOTUL

SI

INCERCAREA

STILISTA. Cum descopera Dumnezeu cuviosilor Sai unde este Biserica


si unde lepadarea de har

CUVIOSUL IOSIF ISIHASTUL: Daca rugatorii pentru lume vor


lipsi, atunci va fi sfarsitul

GHERON IOSIF ISIHASTUL scrisori de incurajare in


razboiul cu diavolul si pentru ridicarea din caderi: ORICE SAR FI INTAMPLAT, NU TREBUIE SA DEZNADAJDUIM

ALTE

SFATURI

DUHOVNICESTI

DE

LA

GHERON

IOSIF: Daca acum nu te silesti, va veni timpul cand, si sa


vrei, nu vei mai putea sa faci ceea ce acum treci cu vederea

GHERON IOSIF: Nu pot sa va descriu cat de mult ii plac


Sfintei Fecioare CUMPATAREA SI CURATENIA

DIN SCRISORILE LUI GHERON IOSIF: Daca harul lui


Dumnezeu nu lumineaza pe om, cuvintele sale, oricat de
multe ar fi, nu sunt de nici un folos nimanui

Gheron IOSIF: Fa metanie de indata ce gresesti, nu


pierde timpul!

GHERON IOSIF: Totdeauna Dumnezeu ajuta, totdeauna


ajunge la timp, dar este nevoie de rabdare!

Alte cuvinte pentru practica vietii duhovnicesti de la


Gheron Iosif Isihastul: VENIREA HARULUI TE PREGATESTE
DE ISPITE

Fericitul Gheron Iosif Isihastul: Lume desarta! Lume


inselatoare! Nimic bun nu ai in tine!