Sunteți pe pagina 1din 117

Gerard de Villiers

Filiera bulgar

Capitolul I.
Cu ochii aintii pe gambele lungi, ncorsetate n cizme nalte din piele
fin i neagr care aproape c se confundau cu pantalonul mulat la perfecie pe
coapsele fine ale contesei Hildegard von Brisbach, Becik Galata trase cu
voluptate n piept fumul igrii Montecristo. Cu un gest neglijent, contesa i
azvrli ntr-un fotoliu mantoul din blan de panter i i adres turcului o
privire amuzat. Ochii ei cenuii erau pui n valoare de un contur de culoare
mov.
Ce s-a ntmplat?
Turcul i scrpina pieptul pros cu un gest reflex. Cu trupul gol pn la
bru, semna cu un purcel gata de pus la rotisor, cu uncile groase ce-i
nconjurau talia, ca un colac de salvare pus n caz de naufragiu. Ochii umezi i
confereau un aer aproape uman. Turcul scoase un sunet neclar.
Nu s-a ntmplat nimic. Doar c te doresc. E suficient s te privesc.
Hildegard l privi cu ironie.
Nu e o noutate pentru mine.
Ea i scutur prul rocat contient de efectul produs asupra
amantului ei, un obscur traficant turc, mndru de faptul c are de-a face cu o
contes autentic.
Ai avut vreo problem? Cnd am ntrebat de tine la recepie,
funcionarul s-a uitat pe un document cu aerul c ar cuta s vad dac este
trecut numele meu acolo. Imediat dup aceea, au venit doi poliiti care mi-au
cerut politicos s le art ce am n poet nainte de a m lsa s urc.
Becik Galata zmbi mndru dezgolindu-i dinii nnegrii i rari.
Asta-i pentru c am devenit deja un personaj important. Deschide
numai ua i privete afar pe coridor.
Intrigat, contesa se supuse. Arunc o privire afar i vzu cte un
brbat instalat la cele dou extremiti ale coridorului.

L-am vzut de cnd am venit aici, dar nu tiam c te pzesc pe tine.


Ce nseamn toate astea? Eti cumva arestat?
Situaia asta prea c-l excit.
Nu, au ordin s m protejeze.
De cine?
Turcul deveni misterios.
Nu m crezi? Tu eti singura persoan care are voie s m viziteze.
Asta, pentru c n tine am ncredere.
Contesa von Brisbach nu-i putea reveni. Pn nu de mult, Becik Galata
nu pruse s fac o cas prea bun cu autoritile din rile pe care le tranzita.
Hildegrand avea impresia c n Turcia abia scpase s nu fie arestat. n urm
cu dou sptmni, el o trimisese s-i aduc nite bani sub un pretext bun de
pclit copiii. Ea i ndeplinise cu reticen cererea, nefcndu-i iluzii prea
mari n legtur cu activitatea amantului ei.
O, ce frumoas eti! zise cu un surs unsuros Becik.
n mod automat, femeia se privi n oglind din profil. Nici urm de burt,
snii tari, crupa cambrat i o cascad de pr stacojiu. Nimeni nu ar fi putut
bnui c are treizeci i opt de ani. Din nefericire era divorat i srac. Prin
Viena circula zvonul c adesea i petrecea week-end-urile n rile din Golful
Persic din interese pur financiare. Ceea ce era doar parial adevrat. De doi ani
ncoace, Becik Galata i asigura nu numai nevoile eseniale, ci chiar mai mult
dect att. Primise de la el un mantou din blan de vizon adus din Bulgaria.
Era de fabricaie sovietic, destul de eapn, dar era totui vizon.
Ea i accepta cadourile cu o demnitate trufa, meninnd o oarecare
distan fa de el. Se anima cu adevrat doar n timpul relaiilor sexuale.
Amintindu-i de ascendena ei ungar, i murmura la ureche obsceniti ce
aveau darul de a-l transforma pe grsan ntr-un amant destul de acceptabil.
Turcul nu reuise niciodat s ghiceasc dac Hildegard fcea dragoste cu el
din simplu interes sau, aa cum declara ea, pentru c nutrea pentru bestia ei
o pasiune autentic. El scoase de sub cearaf mna dreapt i-i fcu un semn
ce se dorea plin de tandree.
Vino!
Hildegard se apropie ncet de pat. Petrecuser mpreun seara
precedent, n care turcul se nfruptase ndelung din farmecele ei, ca de
obicei Acum el prea posedat de o nou fantasm pe care ea o bnuia. Fcu
cei trei pai ctre pat cu o ncetineal agasant i se aez lng el. Imediat,
mna grsan a turcului se aez pe coapsa ei, apoi alunec ntre picioarele
mbrcate n estura elastic. Hildegard nu se mic, observndu-l atent. Nu
era deloc un Adonis. De fapt dorina l fcea chiar respingtor. Obrajii gelatinoi
i tremurau, ochii erau ieii din orbite, iar buzele groase ntredeschise lsau s

se vad nite dini nglbenii. El i trecu mna stng prin prul negru i rar,
apoi o ntreb cu glasul rguit:
tii ce vreau eu?
Bineneles, doar eti un porc.
Ea zmbi, se aez pe pat i i strecur mna pe sub cearafuri. Becik
nchise ochii cu un frison scurt, uurat ca un bolnav cruia i s-a administrat
injecia calmant.
Nu simise pentru nici o alt femeie aceast dorin animalic. Viaa
plin de pericole i frica i amoriser dorinele.
Trecuse printr-o ngrozitoare tensiune nervoas, simind cum n jurul lui
se strngea un la mortal. Cu greu reuise s scape i s ajung la Istanbul,
tocmai la timp ca s prind avionul ce decola cu direcia Viena, unde se
instalase la hotel Imperial.
Degetele contesei abia se micau sub cearaf, dar sub atingerea lor se
ridic o ditamai umfltura. Nerbdtor, turcul o apuc de ceaf i ncerc s o
trag spre el.
Bestia mea are nevoie de tine, i opti el rguit.
Hildegard l privi cu rceal.
Nu te purta ca un porc prost crescut, fcu ea cu un glas suav. Eu nu
sunt una din trfele tale culese de prin bazaruri.
Ea l abandon, ocoli patul i deschise radioul, ncercnd mai multe
posturi.
Ce preferi? l ntreb cu batjocur n glas. Mozart, Wagner, Brahms?
Sau un rus, poate Prokofief
Becik Galata nu mai putea. Marseillaise, Marul turc ori o polonez de
Chopin, nu conta pentru el. El reui s-i pstreze calmul.
Ce vrei tu, Pusi
Cu fruntea ncruntat, Hildegard von Brisbach continua s nvrteasc
butonul. Cnd prinse acordurile unei piese de Musorski, se opri i ascult
cteva momente. Apoi se ntoarse la pat. Cu un gest destul de rece, ndeprt
cearaful lsndu-l pe turc n toat splendoarea lui. Acesta nchise ochii n
ateptarea senzaiei minunate, apoi i deschise.
Hildegard sttea nemicat, cu ochii aintii n gol, micnd capul n
ritmul muzicii i mngind distrat membrul nvrtoat.
Dar ce ai?
Taci din gur sau plec imediat, fcu ea. Respect muzica, animalule.
n starea n care se afla, Becik ar fi dat orice pentru un rezultat imediat
Brusc femeia se arunc peste el i l nfulec. Era ca un vultur ce i
devoreaz prada. Luat prin surprindere, turcul scoase un urlet. Un oc electric
i trezii toate terminaiile nervoase. Suferina sa ns nu luase sfrit.

Implacabil, Hildegard l mngia n ritmul muzicii. Galata, care era un


meloman, simea c este pe cale de a exploda. Exact odat cu finalul melodiei,
plcerea sa atinse apogeul, nsoit de un strigt rguit.
Cu greu reui Becik Galata s i revin. Era gata s fac infarct. Pulsul
su era de 160 pe minut.
Pusi, ai fost minunat, abia reui el s articuleze.
Hildegard i adres un surs rece i distant. Grsanul era uor de
mulumit. Soul ei o formase bine i i plcea la nebunie s i aib pe brbai n
puterea ei. Uneori se distra ntrerupnd actul sexual, provocnd furia
partenerului su, fcndu-l s-i cereasc favorurile, gata de orice umilin. Ei
nu avea s afle niciodat dac felaia o excita sau o dezgusta, dar ea reuea de
fiecare dat s se achite mai bine dect cele mai experte trfe din Istanbul. Ea
se scul n picioare i se ndrept spre fereastr.
Ia te uit, a nceput s ning, zise contesa.
Un lucru i nedumerea pe turc. Femeia asta putea s treac brusc de la o
stare la alta. Dup o scen plin de foc, n care neau scntei, se ridica i cu
o voce linitit i cerea c mearg cu ea la cinema Era de-a dreptul uimitor
acest autocontrol al ei. Atunci turcul i spunea c orientalele nu au nimic n
comun cu austriecele. El se simi minunat. Hildegard se ntoarse lng el
mngindu-i distrat membrul ramolit.
Ei, i-a plcut, nu-i aa? l ntreb ea cu vocea optit.
i jur c da, fcu turcul. Am de gnd s mai rmn n Viena ceva timp
ca s pot ctiga mai muli bani.
O lumin amuzat luci n ochii austriecei.
Iar una din afacerile tale murdare?
Becik se nvrtea continuu ntre Bulgaria, Germania i Austria. Se ocupa
de obscure tranzacii din care nu lipsea haiul i nici armele sau mainile de
furat. Prea c se bucur de protectori puternici pentru c nimeni nu-l deranja
prea mult. Ea nu-l ntlnea dect n Viena. n ajun i vorbise pentru prima oar
de afacerile sale. Vinul Tokay i dezlegase limba. Ea l ascultase nencreztoare
i uimit. Cu orientalii acetia nu tiai niciodat care e hotarul ntre minciun
i adevr.
Becik Galata spuse mpunndu-se:
Nu, este vorba de ceea ce i-am pomenit.
Hildegard pru alarmat.
Ai grij. S-ar putea s fie prea periculos. N-a vrea s peti ceva
Becik Galata vr mna sub pern i scoase un revolver Random cu
calibrul 38, pe care l bg sub nasul contesei.
Becik tie s se apere, zise el. n plus, sunt bine pzit. Cnd vom pleca
s lum cina, vom fi escortai. Treaba asta nu o ncnta prea mult. Nu avea

chef ca toat Viena s afle c se ine cu un turc. Se scul n picioare i se


ndrept ctre baie. n acelai moment, sun telefonul.
Becik ridic receptorul i rspunse.
n sala de baie, contesa ridic uurel receptorul celuilalt aparat i l duse
la ureche. La nceput nu auzi dect un zgomot de fond tipic unei convorbiri
internaionale. Apoi o voce de femeie ntreb:
Becik?
Dup glas prea c este nevasta turcului. Acesta i confirm
presupunerea.
Evet, Leila1.
Yalnizmisin? Seninle Ronusabilirmiyim? 2 ntreb femeia cu o voce
speriat.
Evet, habibi, gnguri turcul.
Hildegard nu nelegea limba turc, dar i ajungea intonaia. Ea zmbi cu
neles. Toi brbaii erau la fel. Fu tentat s spun un hayir3 n aparat Nu
era ns o ticloas i nu avea chef s-l suporte pe turc pe tot restul vieii. Era
mai nostim s-i asculte conversaia Un timp nu se auzir dect paraziii.
Dup cteva sunete nedesluite, vocea femeii strig hayir! apoi un ipt
ascuit i sfredeli urechile contesei.
O explozie formidabil se auzi din receptor.
Ua dintre sala de baie i camer zbur n aer sfrmndu-se de peretele
din fa. Hildegard avu impresia c o mn gigantic i cuprinde toracele
comprimndu-l. Timpanele i pocnir sub presiunea aerului. Fu izbit cu capul
de perete i i pierdu cunotina.
Cu pistolul n mn, inspectorul Kripo4 se strecur n ncpere
urmndu-i pe pompieri. Unul dintre ei stropi cu spum carbonic perdelele
cuprinse de flcri, n timp ce ceilali se repezir ctre trupul prbuit alturi
de pat. Camera era devastat ca n urma unui ciclon. Fereastra smuls din
rame fusese proiectat departe, rnind mai muli trectori i cele mai multe
ferestre erau fcute ndri. De jur-mprejurul hotelului Imperial erau
rspndite cioburi. Pompierul reui s sting focul. Explozia avusese loc n
dreptul telefonului din care nu mai rmsese dect un capt de nur nnegrit i
o gaur n zid. Un miros acru de exploziv umplea ncperea. La ua camerei cu
numrul 816 se nghesuia o gloat format din personal i clieni.
Un al doilea inspector Kripo veni lng colegul ce ntorcea cu faa n sus
trupul lui Becik Galata. Era uor de vzut c turcul murise instantaneu.
Jumtate din fa i fusese spulberat i se vedea osul alb. Cei doi se privir cu
ochii ntunecai. Era un incident foarte neplcut pentru cineva care se afla sub
protecia ta.

Ai vzut pe cineva ieind din camer? o ntrebar ei pe camerista ce


plngea.
Nu, n-am vzut pe nimeni.
Unde este femeia ce se afla cu el?
Nu tiu.
L-a adus vreun pachet?
Nu, nimic.
Unul dintre pompieri iei strignd din sala de baie:
Este o femeie rnit nuntru. Repede, o targ!
Toi ddur buzna nuntru. Pe dale zcea o femeie cu chipul nsngerat,
nensufleit, cu vemintele sfiate i cu prul pe jumtate ars. ncepur s o
ridice cu mare atenie. Pompierul i aplic pe fa o masc cu oxigen. Oamenii
din Kripo cutau printre moloz o urm ce le-ar fi dat un indiciu, dar camera
era ntr-un asemenea hal nct nu gsir dect o parte din ce fusese cndva o
blan de panter: o scoar nnegrit.
Cinci minute mai trziu, rnita era evacuat la spital. Suferise doar o
comoie puternic, fiind salvat de grosimea zidului dintre camere. Unul dintre
poliiti o nsoi. Alii, n civil i n uniforme, i fcur apariia de pretutindeni
i ncepur s scormoneasc printre sfrmturi ncercnd s-i imagineze
ceea ce se ntmplase.
Din cauza ferestrei sparte, ncperea era ngheat. Cadavrul nud fu
vrt ntr-un sac din plastic transparent. Bacnote amestecate dolari, mrci
germane, franci elveieni erau rspndite peste tot, dintr-o geant diplomatic
ce zcea desfcut. Unul dintre poliiti scoase de sub un fotoliu revolverul
Random. i verific ncrctorul. Nu fusese tras nici un cartu. Becik Galata se
temea de ceva, dar altul fusese mai ru dect el. Cum naiba putuser s-l
omoare ntr-un loc supravegheat zi i noapte i, mai ales, cnd tipul era deja
prevenit de pericolul ce-l pndea? Rmnea doar vizitatoarea gsit n sala de
baie. Era singura persoan care poate tia ce se ntmplase.
Capitolul II
Asta e a doua crim fcut cu ajutorul telefonului, dup cte tim.
Prima a fost nfptuit de Mossad5, la Paris n 1980 de ctre un palestinian.
Malko nvrti cuburile de ghea n paharul plin cu votc. Un foc uria
trosnea n cminul din bibliotec rspndind o cldur plcut ce prea c
izoleaz castelul Liezen de restul lumii. La primul etaj, Alexandra, eterna sa
logodnic, tocmai proba o rochie Azzaro adus de la Paris n acea zi. Tnra i
fcuse ceva cumprturi ntre dou zboruri cu Air France. Odat cu
promovarea noului aparat Boeing 737, compania propusese un orar ceva mai
suplu. Alexandra nu putuse cltori la clasa afaceri ca de obicei: nu mai gsise

nici un loc. Se mulumise aadar cu cea economic i constatase cu plcere c


masa era servit iar de stewardese.
Malko mprise friptura de capr de la dejun cu nite prieteni venii de la
un castel vecin. Elko Krisantem, mereu acelai vigilent valet i gard de corp,
veghea tcut pe culoare. Pentru dubla sa funcie primea ns un singur salariu.
Allan Margdof, noul ef al Centralei CIA din Viena, era un brbat crunt,
cu musta, cu ochi mici, albatri, ce strluceau de inteligen i cu statur
atletic. El i ddea osteneala s prezinte cazul ct mai bine. Desigur c o
crim comis cu ajutorul unui telefon era ceva destul de original
Cum au reuit asta? ntreb Malko nainte de a da pe gt o porie
zdravn de votc.
ncntat, americanul ncepu s-i dea amnunte:
tim deja totul, zise el. Austriecii au colaborat cu Kripo. Acetia l
pzeau pe Becik la cererea noastr. Din nefericire cineva a reuit s ptrund
n camera lui dndu-se drept lucrtor la ntreinere. Avem semnalmentele lui
Acum cred c se afl deja la Moscova, remarc Malko.
Cred c este mai degrab la Praga, l corect americanul. Dup
informaiile noastre, ar fi un tip din STB6 i a trecut frontiera ceh cu o
main. El a plasat explozivul n sertarul de sub soclul telefonului. Pare s fi
fost un C4 cu un detonator cehoslovac foarte sofisticat. O mic minune care se
declaneaz de la distan graie unui semnal sonor transmis pe o frecven
foarte joas, 5 sau 10 hertzi. Este suficient s suni la persoana vizat. n
momentul n care aceasta rspunde, se declaneaz un semnal amplificat.
Vocea uman oscileaz ntre 300 i 50 hertzi, aa c nu exist pericolul ca
sistemul s se declaneze n mod accidental. Explozia se produce instantaneu.
Poi telefona de la orice distan, chiar de la mii de kilometri distan de
victim. Apoi poi pune receptorul n furc. Dac nu rspunde nimeni, este
suficient ca dispozitivul s nu fie declanat.
Genial, remarc Malko. Treaba asta simplific mult alibiurile. Apropo,
cine era Becik Galata?
Un traficant turc. Avem un dosar impresionant despre el. Lucra de mai
muli ani n colaborare cu serviciile bulgare, avnd la dispoziie o grmad de
camioane precum i numeroi complici n Turcia. Se ocupa cu importul de
hai din Turcia, aducea arme din Bulgaria, destinate extremei drepte turce. n
numai patru ani, autoritile turce au sesizat c tipul a adus n ar opt sute de
mii de arme individuale, transportate n camioane. El a introdus n Bulgaria n
mod clandestin anhidrid sulfuric. i asta nu este nc totul
La ce servete anhidrida sulfuric?
Este indispensabil pentru producerea heroinei i nici turcii i nici
bulgarii nu au aa ceva.

i ce fcea turcul n Viena?


Nimic prea ru. Doar cumpra maini vechi Mercedes pe care le
trimitea la Sofia unde erau recondiionate i reexpediate n Orientul Mijlociu.
Bineneles, ntr-o zi, poliia vienez a gsit ntr-un rezervor de aer comprimat o
pung de plastic cu dou kilograme de heroin. Nu s-a putut ns dovedi c
turcul era la curent cu afacerea asta.
tii cine l-a sunat?
Nu. Era o convorbire internaional. O voce de femeie care vorbea
engleza a cerut legtura cu hotel Imperial. Asta e tot.
De ce prietenii notri cehi l-au transformat n cldur i lumin?
Allan Margdof deveni misterios.
Aici voiam s ajung. Becik Galata tocmai fugise din Bulgaria i KDS7ul
El se ntrerupse brusc. n ua bibliotecii, vzu o fascinant apariie. Cei
doi brbai se ridicar n picioare. Americanul nici nu ncerca s-i ascund
tulburarea. Tnra femeie era mbrcat cu o rochie lung din dantel neagr,
cu mneci, despicat adnc pe ambele coapse. Era perfect transparent, cu
excepia a doar dou benzi opace, una peste sni i cealalt peste olduri. n
rest se puteau vedea toate rotunjimile unui trup perfect.
Domnul Allan Margdof a venit de la Viena ca s stea de vorb cu mine,
spuse Malko. (El se ntoarse spre american) Cred c ai auzit vorbindu-se
despre contesa Alexandra.
Americanul ezita ntre a sruta mna contesei i a sri pe ea imediat.
Dup o scurt ezitare, el se aplec i i srut degetele prelungi cu unghii roii.
Sper c nu v deranjez, fcu Alexandra cu o voce dulce. Voiam doar
s-i art rochia mea cea nou. i place?
Ea fcu o piruet graioas, iar dantela se desfcu n pri, dezvluind
lungile picioare musculoase pn sus de tot. Snii grei se zbenguiau liberi sub
estura ajurat.
tii, drag, ar fi o mic problem, zise cu glas tandru tnra femeie.
Care?
Nu pot s pun nimic pe dedesubt, nici chiar un slip! oft ea. Sper c
nu se va observa
Chipul lui Margdof deveni la fel de aprins ca tapetul stacojiu de pe perei.
Alexandra l observa cu un aer amuzat. Apoi se aez n faa celor doi brbai,
invitndu-i s fac la fel i i puse graioas un picior peste cellalt.
i se pare convenabil?
Era practic aproape goal. eful centralei CIA uitase de lucrul lui,
fascinat de trupul expus la civa centimetri de nasul lui. n sudul Statelor
Unite ar fi ars-o ca pe o vrjitoare. Europenii tia erau de-a dreptul imposibili.

S fii mai atent cnd te aezi, o sftui Malko.


ncntat, Alexandra se ridic i prsi ncperea, unduindu-i corpul ca
pentru a-i sugera lui Malko s o urmeze. Lui Margdof i trebuir cteva
momente ca s-i poat reveni.
Becik Galata este tipul care l-a recrutat pe Ali Agsa ca s-l asasineze
pe Pap, explic el. A fost sprijinit de serviciile bulgare. Tot el a aranjat
evadarea din nchisoarea din Istanbul a lui Kartel Maltepe. Apoi Becik s-a
ascuns n Bulgaria. Nimeni nu mai credea c-l mai vede. Sptmna trecut
ns, a reuit s ias ascuns ntr-unul din camioanele sale.
Se pare c nu s-a bucurat prea mult de libertate Bulgarii au ordonat
totul?
tii prea bine c ei nu mic un deget fr un ordin de la Moscova.
Ordinul pentru eliminarea lui Becik a venit de la centru, de pe strada Derjinski.
Cum erau destul de grbii, n-au avut timp s monteze o operaie mai
sofisticat, cu sulfazin sau aminazin8. Ruii nu se jucau. Noul ef al KGBului avea mn grea.
Malko i termin votca i culese o scam de pe costumul negru din
alpaca, vechi de zece ani ce demonstra nu numai simul su economic, dar i
faptul c i pstrase bine silueta Gndul la trupul Alexandrei l mpiedica s
se concentreze la afacerea cu turcul asasinat. Exista un vechi obicei al lor de a
face dragoste ori de cte ori ea i lua o nou rochie! De aceea i fcuse apariia
n bibliotec. n plus, Alexandra nu putea s sufere CIA, principala ei rival.
Din nefericire, castelul Liezen era un sac fr fund din punct de vedere
financiar. Malko abia reuise s instaleze un sistem de nclzire central,
datorit ultimei sale misiuni din Miami. Acum atepta la rnd instalatorul ce
trimitea numeroase semnale de alarm, iar mocheta uzat trebuia i ea
nlocuit.
Ca s nu mai pomenim de cheltuielile necesitate de grdin.
Este extrem de pasionant istoria dumneavoastr, zise Malko. Exist o
justiie divin care l-a pedepsit pe turc chiar prin intermediul celor care l-au
folosit. Dac bulgarii nu ar mica un deget fr permisiunea ruilor, cu att
mai puin ar omor un pap
Corect, aprob americanul.
Malko i mai turm un pic de votc din carafa pus la ghea.
Ce ateptai de la mine? ntreb el. Vrei ca valetul meu s se duc la
moschee i s se roage pentru sufletul acelui nemernic?
Americanul schi un zmbet cam forat.
Se poate face mai mult. Acest tip cunotea aproape toate secretele n
legtur cu ncercarea de asasinare a Papei. Eram cu ochii pe el de multe luni

i nu ne ateptam s poat trece n Vest. Serviciile bulgare au greit enorm


cnd l-au lsat s le scape.
Da, dar l-a gsit STB-ul destul de repede.
E adevrat, recunoscu americanul. Sunt foarte puternici i nu au
scrupule. La noi ar fi fost necesare zeci de aprobri i tot attea drame de
contiin. Ei ns i trimit imediat asasinii.
Dac ar fi fost capabili s ucid un pap, de ce s nu lichideze un
turc? fcu Malko cu gndul la Alexandra.
Ce urmrea oare americanul? Malko ar fi vrut s fac o scurt siest
nainte de a pleca la serata de la palatul Schwartzenberg.
Becik Galata deinea un secret periculos, continu americanul cu
ncpnare. Din pricina asta a fost eliminat. El ne-a contactat n momentul n
care a sosit n Viena. Unul dintre colaboratorii mei s-a ntlnit cu el. Pretindea
c are de vnzare o informaie de extrem importan. Cerea ns s fie
protejat.
Ei i?
Aveam ntlnire cu el a doua zi. Cnd a fost asasinat, eram la
Frankfurt, mrturisi Margdof suprat. Ar mai fi ns o speran. Turcul nu era
singur n momentul n care s-a produs explozia. Era n compania unei femei pe
care se pare c o cunoatei
Pe care o cunosc eu? fcu surprins Malko.
Este vorba de Hildegard von Brisbach.
Malko nu putu s-i rein un zmbet.
Pcat de turcul acesta. Nu avea gusturi rele. Nu era exclus ca s se i
nsoare cu ea
S nu glumim cu astfel de lucruri, fcu ocat Margdof. Femeia a fost
foarte afectat de explozie. Din fericire, se afla n sala de baie. Este internat la
spital de unde va iei peste o sptmn. Are braul stng fracturat. Desigur,
am interogat-o, dar nu am aflat nimic. Este deosebit de discret n ceea ce
privete relaia ei cu turcul. n aparen ar fi vorba de o simpl relaie de
afaceri, dar austriecii sunt convini c ar fi fost amanta lui.
Asta nu ar fi o surpriz. tiu c este de mai mult timp atras de
Orient.
Ai putea s o vedei? Poate reuii s scoatei ceva de la ea.
Mine m duc la Viena i, dac dorii, a putea ncerca
Era mai bine ca Alexandra s nu afle despre aceast ntlnire. Hildegard
nu avea o reputaie prea grozav. Chiar i de pe un pat de spital ea fcea s
tremure orice femeie cinstit
Americanul se ridic uurat.

Atunci contez pe dumneavoastr. Este singura noastr ans de a afla


secretul lui Becik Galata. Dac exist un asemenea secret.
Capitolul III.
Malko i scutur zpada de pe gulerul de velur. Viena era acoperit de
un strat gros de zpad care mpiedica circulaia deja dificil Alexandra nc
mai dormea la hotelul Sacher. Ca s nu intre la idei n legtur cu absena sa,
el fcuse dragoste cu ea nainte s plece, rugnd-o s-i pun un portjartier alb
aproape virginal.
Malko fu primit de o infirmier la recepia spitalului. Ea se uit cu jind la
cele dou sticle de ampanie Moet et Chandon din braele lui. Doi civili stteau
de paz pe o banc.
Gruss Gott, mein Herr!
Unde este camera contesei von Brisbach?
Unul dintre civili se ridic, i art repede o legitimaie de poliie i l
ntreb:
Numele dumneavoastr?
Malko Linge.
Acesta consult o list.
Jawohl. Putei s v legitimai, v rog?
El examin paaportul lui Malko i spuse:
n ordine. Mergei la captul coridorului, la salonul 142.
Infirmiera se uit lung la el. Chiar i internat n spital, Hildegard von
Brisbach fcea ravagii. n, ajun, avusese grij s-i trimit flori ca s o
mblnzeasc. El btu la ua salonului.
Malko!
Hildegard, sprijinit pe perne, machiat ca pentru o sear la oper,
mbrcat cu o cma din satin de culoarea pielii, cu gura roie ca un fruct
copt, i mic braul sntos. Cnd Malko se aplec s o mbrieze cu un
gest cast, l atrase cu putere i l srut cu pasiune. Apoi l privi i suspin:
Ce minunat este s vii atta cale numai ca s m vezi De ct vreme
nu ne-am mai vzut, doi sau trei ani?
Mai puin, zise Malko plin de diplomaie.
O avusese pe contes pe canapelele Rolls-ului su, dup o sear de flirt
intens. Fusese un moment plcut pentru amndoi. El lu un scaun i se aez
aproape de pat. Ochii contesei ardeau de febr. Ea spuse zmbind:
Din fericire, n Austria funcioneaz o bun securitate social. Altfel
m-ar fi costat o adevrat avere.
Ct este de grav?
Din fericire, mi vor scoate gipsul peste trei zile. Am tot corpul plin de
vnti. Privete.

Ea ridic cearaful, apoi cmua, dezgolindu-i pntecele. Malko simi


sub degete o ntritur pe sub piele. Tocmai voia s-i retrag mna, cnd el l
reinu i l ghid ceva mai jos, peste pubis, apoi trase cearaful pe deasupra.
Rmi aa, s m nclzeti.
Poziia era destul. De neconfortabil, dar ce nu ar fi fcut Malko pentru a
face plcere unei bolnave? Hildegard l scrut cu atenie.
i acum, Liebling, spune-mi sincer, care este adevratul motiv al vizitei
tale?
Dar tu tii c
Ach! Te cunosc eu. Nu ai face nici zece metri ca s vii s vezi o bolnav
pe un pat de spital. Apropo, unde este Alexandra?
Am lsat-o la hotel.
Foarte bine. Mic puin degetele, este foarte plcut. Spune-mi acum
ce vrei s tii?
Ea se aez ct mai confortabil, cu ochii nchii i cu trupul cambrat n
faa lui Malko. O infirmier deschise ua i o nchise ocat.
Ce nsemna pentru tine turcul acela?
Sper c nu eti gelos
Nu fi proast.
Adevrul este c era extrem de generos cu mine. Doar se tie cu ce
probleme financiare m lupt. Acum brbaii mai mult vor s profite de femei
dect s le fac daruri.
Contesa avea o bun coal a vieii
Ce s-a ntmplat?
Vrei versiunea oficial sau cea adevrat?
Pe cea adevrat.
Ea ganguri cu senzualitate.
Porcul de Becik a sosit n ajun, obsedat ca de obicei. M-a chinuit toat
noaptea, iar a doua zi a avut tupeul s cear i desertul lui favorit nelegi ce
vreau s spun, nu?
mi imaginez.
Pot spune c a prsit aceast lume cu o impresie bun Eram
singur n sala de baie cnd a sunat telefonul. Am ridicat receptorul din baie.
Era o voce de femeie.
Ai recunoscut-o?
Desigur. Era nevasta lui, zise contesa cu un glas suav. O savarin
mare care a rmas n Bulgaria, dup cte mi-a spus el. L-a mai sunat i n alte
ocazii. De fiecare dat, el pretindea c este singur.
Despre ce au vorbit?

Vorbeau n turc, aa c nu am neles nimic. Probabil c l-a ntrebat


dac este singur, pentru c el a rspuns evet9.
Ai mai remarcat i altceva?
Da. Prea ncordat, nelinitit. Apoi, chiar nainte de explozie, a scos
un ipt puternic, ncercnd s strige ceva. Dar poate c m-am nelat.
Malko nregistr totul. Asta nsemna c soia lui Becik fusese forat s-l
sune. Nu avea nici o prob ns.
El nu i-a spus nimic?
Contesa scoase un oftat.
Dac vei continua s faci ce te-am rugat, s-ar putea s-mi aduc mai
bine aminte.
Degetele lui Malko explorau mai departe. Cei doi tcur un timp. n
camer se putea auzi respiraia sacadat a femeii. Brusc ea se arcui i mai
mult, i ridic genunchii, apoi se ntoarse pe o parte, prinznd cu putere
pumnul lui Malko ntre coapsele musculoase.
Ceva mai trziu, ea deschise ochii tulburai i opti:
Asta este cea mai plcut vizit pe care am primit-o.
Malko i ls ceva timp ca s-i mai revin nainte de a o ntreba:
Vreau s-mi spui i restul, Hildegard.
O, eti insaiabil! Fie cum vrei tu. Printre picturi, turcul a mai lsat
s-i scape cte ceva. Ar fi fcut orice ca s-i dea mai mult importan ca s
creasc n ochii mei. Sincer vorbind, nu l-am crezut, dar n lumina celor
ntmplate
Ce i-a spus?
Mi-a mrturisit c el este cel care l-a recrutat pe asasinul Papei.
E adevrat. Altceva?
A lucrat cu un bulgar care, la rndul lui, era la ordinele KGB-ului.
Dar nu i-a ncredinat adevratul secret
Ateapt puin, fcu vexat contesa. Turcul mi-a spus c trebuia s
organizeze fuga n Vest a unui general sovietic.
Ce?
Chiar aa. Tipul este ngrozit de teama c va fi lichidat din cauza unei
poveti legate de piaa neagr i i-a cerut bulgarului s-l treac dincolo. Spunea
c nsui Yuri Andropov, eful suprem al KGB-ului i-a dat ordinul de a-l lichida
pe Pap
Unde se afl acum acest general?
La Moscova sau la Sofia. Becik nu tia. Contactul cu acesta trebuia
realizat prin intermediul Leilei, soia turcului.
Lucrurile deveneau din ce n ce mai bizare!

Femeia turcului trebuia s fie o tip ncnttoare odat ce putea s-i


ucid soul sunndu-l la telefon. Hildegard l privea pe Malko vdit interesat.
Nu m crezi?
Pe tine te cred, dar nu i pe el.
Mai mult nu mai tiu.
Ai reinut cumva numele generalului?
Se numete Fiodor Storamov. Este un nume uor de reinut.
Malko nregistra spusele ei. Era o poveste incredibil. Orice serviciu
secret ar fi dat orice ca s pun mna pe cel ce organizase asasinarea Papei.
Malko se scul n picioare.
Eti un adevrat nger, Hildegard! Te rog s nu mai pomeneti nimnui
vreo vorb despre asta
Oricum, nu m-ar crede nimeni. Sper c vei veni s m vezi dup ce voi
prsi spitalul. Mi-ai rmas dator. i nu te lsa epuizat de leoaica aceea Auf
Wiedersehen
Generalul Fiodor Storamov face parte din Primul Directorat al KGB,
zise Allan Margdof. Se ocup de toate operaiunile din afara Uniunii Sovietice.
Potrivit informaiilor deinute de noi, el lucreaz n Departamentul V.
Responsabil cu Mokrie Dela ce se ocup att cu lichidrile persoanelor
indezirabile, ct i cu afacerile supersecrete. Noi nu avem nici o fotografie a lui,
dar tim c i are biroul ntr-o cldire ultramodern, n form de secer, aflat
n spatele unui bru de arbori, undeva la o periferie a Moscovei, i antreneaz
agenii ntr-o vil special, la Kuino, undeva n afara oraului.
Malko privi la marele bulevard al Praterului, parcul de atracii al Vienei,
cufundat n cea.
Lucrurile se leag. Nu neleg ns de ce ar prefera s fug n Vest. Un
om de rangul lui se bucur de mari privilegii.
Este exact, zise Margdof. Cu o singur excepie: securitatea. Dac Yuri
Andropov sau noul ef al KGB ar decide c trebuie s scape de el, nu ar avea
nici cea mai mic ans de a scpa viu. Amintii-v de Laureni Beria care, dei
era eful KGB, a fost eliminat. A vrea acum s amintesc dou fapte ce par s
se lege de povestea lui Becik Galata. Primul este c am fost contactai la Viena
cu puin timp n urm de un agent foarte sus plasat, care dorea s treac n
Vest. Apoi contactul a disprut i a trebuit s rmn pe loc. De asemenea mai
tim c clanul Cernenko, din familia lui Brejnev, tot ncearc s-i pun bee n
roate lui Yuri Andropov. Acesta din urm ar putea s doreasc s scape de
anumii martori suprtori n lupta dintre clanuri. Pe urm ar mai fi i
povestea asta cu piaa neagr. Andropov a lansat deja o companie mpotriva ei.

Tot ce-i posibil, fcu Malko. Dar deocamdat totul rmne la rangul de
ipotez. Doar o edin de spiritism ne-ar putea ajuta s-l facem s vorbeasc
pe ticlosul acela de turc.
Ar mi fi o cale, zise americanul. Ne mai rmne Leila, nevasta
acestuia, care se pare c ar deine informaii importante.
Cei doi brbai se aflau n sala de conferine a CIA, o ncpere protejat
mpotriva spionajului electronic cu ajutorul unor dispozitive ultrasofisticate.
Trecuser patru zile de la vizita fcut la spital. Malko venise special la Viena,
la cererea efului centralei CIA.
Nevasta turcului se afl acum la Sofia. M-ar mira ca bulgarii s o lase
s plece n cazul n care Becik a spus adevrul. Ea risc s-i petreac
vacanele n Siberia pentru cte zile i mai rmn
Bineneles, ntri Margdof. Tocmai de aceea trebuie s-i facei imediat
o vizit.
Vznd chipul nmrmurit al lui Malko, el i puse n fa un teanc gros de
documente i adug:
Avei aici dosarul misiunii dumneavoastr. Nu este complet, dar sunt
sigur c vei putea rezolva cu bine totul, prine Malko.
Malko rsfoi hrtiile i zmbi.
Acum c mi-ai artat c avei simul umorului, nu dorii s-mi
explicai mai clar ce dorii de fapt de la mine?
Exact ce v-am spus deja. S mergei imediat la Sofia ca s luai
contact cu soia lui Becik Galata.
n ochii americanului nu mai era nici o urm de veselie. Malko i aranj
cuta de la pantalon, ascuit ca briciul i zise cu o voce calm:
Allan, de cnd lucrez pentru compania asta trsnit, nu de puine ori
mi s-a cerut s fac lucruri demeniale n cazul acesta, mi se pare c ai luat-o
complet razna De ce nu m-a duce direct la Moscova la nsui Yuri Andropov?
Nu ar fi mai dificil i am renuna i la un intermediar Este suficient s sun la
ua apartamentului acestuia din bulevardul Kutuzovski.
V rog s nu glumii, fcu americanul. Planul meu este perfect
realizabil.
i, bineneles, tot dumneavoastr m-ai desemnat pe mine ca
voluntar. Nici vorb de Blue Cross, de securitatea social sau de vreo pensie n
caz de eec. Mi se rezerv dreptul doar la o nmormntare modest la Arlington
pe coasta nordic. (El se ridic n picioare). Pn acum nu am refuzat nc nici
o misiune, dar de ast dat nu am chef s-mi petrec revelionul n Gulag i nici
s mor la Vorkuta n fundul unei mine de sare Auf Wiedersehen, mein Herr.

V rog s v aezai i s m ascultai. nc nu tii totul. Este


adevrat c este periculos pentru un agent ca dumneavoastr s treac dincolo
de Cortina de fier. Periculos dar nu imposibil. Ascultai-m, v rog.
Cu regret, Malko se aez. Era intrigat i nencreztor.
n primul rnd, avem confirmarea c soia lui Becik se afl la hotelul
Vitoa din Sofia. Aproape n fiecare sear, ea frecventeaz cazinoul situat la
etajul al nousprezecelea al hotelului.
De unde tii asta?
Am activat un stringer10. Este un austriac, angajat la un birou de
turism. Avei numele lui n dosar. El locuiete la Vitoa i poate s v ajute
foarte mult. Este greu de gsit o cazare pe acolo.
Atunci de ce nu vorbete el direct cu Leila Galata?
Allan Margdof l privi cu repro.
Haidei s fim serioi. Nu este omul potrivit pentru aa ceva.
i cum credei c voi ajunge eu la Sofia? n Rolls cu Elko Krisantem i
cu placa de nmatriculare pe care s stea scris cu majuscule SPION?
Ei, nu. Printre oamenii notri se afl un sirian pe nume Samir Sidani.
El are o firm de transport, Transeuropa, care opereaz n Zurich n colaborare
cu Somat din Bulgaria.
Ce este Somat?
O companie bulgar de transport controlat de Dajavna Sigurnosti. n
mod oficial, Sidani transport piese de maini i camioane n Orientul Mijlociu.
n realitate, el mprumut camioanele sale bulgarilor care tranziteaz Sofia. n
acest caz, acetia pot manevra cu uurin tot telul de mrfuri de contraband.
Extrem de pasionant i ce legtur am eu cu toate astea?
Samir Sidani nu ne poate refuza nimic. l putem uor bga la rcoare
sau ruina. Este un tip inteligent, aa c ne face cte un serviciu din cnd n
cnd. Acum, tocmai i-am cerut ceva.
Ce anume?
Dumneavoastr l vei nlocui pe un ofer de-al lui, spuse americanul.
Sper c nu v este fric s conducei un camion semiremorc vreo mie de
kilometri. Vei pleca de la Zurich cu un paaport german, pe numele Klaus
Frost, odat cu ceilali oferi. Mereu apar angajai noi. La frontiera bulgar, vei
fi luat n primire de un reprezentant al firmei Somat i condus sub escorta
poliiei de frontier. Vei sosi la Sofia, la antrepozitele firmei Transeuropa unde
v va atepta Samir Sidani. mpreun cu ceilali oferi vei da bulgarilor cheile
i actele mainilor, ca s-i fac treaba cu ele. Acestea v vor fi returnate n cele
din urm. ntre timp v vei petrece timpul la hotelul Vitoa, pe cheltuiala
bulgarilor
Treaba era att de gogonat nct Malko rmase mut.

Aa c vei avea suficient timp la dispoziie ca s v vedei de treab


fr s trezii vreo bnuial.
Ce se va ntmpla dup aceea?
V vei recupera camionul i v vei continua drumul ctre Istanbul i
Kuweit. Ieirea din ar se va face n acelai mod. Turcii v vor recupera la
frontiera cu Kapikule.
Planul era genial. Pentru prima dat, Malko i admir sincer pe
americani. Simindu-i uurarea, Margdof ddu ultima lovitur.
i asta nu este totul. Dac generalul sovietic se afl ntr-adevr la
Sofia, decis s treac n Occident, l vei lua cu dumneavoastr Camionul va fi
trucat, cu un fund dublu. Va fi simplu s intre acolo. Nu va avea de ce s se
team, pentru c nimeni nu controleaz camioanele la ieirea din ar.
Bravo! fcu Malko.
Totul este prevzut. n cazul absurd c s-ar ivi vreo ncurctur, v va
ajuta eful securitii Ambasadei Germaniei din Sofia, Kurt Morell.
Vznd expresia de pe faa lui Malko, el adug:
Este cu mult mai dezagreabil s conducei un camion de treizeci de
tone n comparaie cu un Rolls, dar este pentru o cauz bun.
Dup un lung moment de tcere, Malko ncerc s-i arate rezerva.
Ascultai-m, Allan. Eu tiu c n teorie toate merg ntotdeauna ca pe
roate. Numai c exist i neprevzutul. n acest caz, nu voi putea s trec
frontiera dect dac a avea aripi.
Dragul meu Malko, dei ne costai o grmad de dolari, noi inem la
dumneavoastr, aa c nu-i vom lsa pe rui s v prind-n gheare. Am
prevzut o asigurare pentru viaa dumneavoastr, ce nu va da gre.
Ce anume, un ICMB?
Nu. Mai ceva. Ai auzit desigur de un fugar de rang mare pe care
englezii l-au ajutat s ias din Teheran? Este vorba de un colonel KGB,
Jaruzelski.
Da, zise Malko.
De cnd este la noi, ruii au fcut imposibilul ca s-l recupereze.
Exist acum o nelegere ntre BND, M15 i noi. Dac vi s-ar ntmpla ceva la
Sofia, noi i vom contacta pe rui ca s le spunem c suntem gata v schimbm
cu acel colonel din Teheran.
Malko i privi interlocutorul cu oroare.
Mcar l-ai anunat i pe el n legtur cu ce i-ai rezervat pentru
vacan? Tipul va fi cu siguran mpucat.
M tem c da, mrturisi americanul. Trdtorii nu au fost niciodat
apreciai la justa lor valoare. V prefer ns pe dumneavoastr n locul lui.

i dac totui m lichideaz? obiect Malko. Vei schimba cadavrul


meu cu cel al colonelului?
Margdof fcu un gest dezaprobator.
Nu-i subestimai pe sovietici. Dimpotriv, ei vor fi cei ce vor avea mare
grij de dumneavoastr, cel puin att ct vor ine negocierile.
Malko era i dezgustat i sceptic totodat. Avea suficient experien ca
s tie c ntotdeauna apreau situaii neprevzute.
S admitem c totul se va petrece cu bine, zise el. C eu l aduc pe
generalul Storamov de mn i c ne va scrie o minunat confesiune. Ce vei
face atunci? Toat lumea tie c Andropov se afl n spatele complotului
mpotriva Papei i nimeni nu ndrznete s scoat o vorb.
Allan Margdof zmbi subire.
Nu exist probe, ci doar circumstanial evidences Dac vor exista
ns probe, totul va fi cu totul diferit.
Le vei face publice?
Nu. Vom pstra tcere asupra lor. Dar ruii vor ti c avem probe.
Astfel i vom sili s cnte. Ar fi de foarte prost impact tirea c generalul
Storamov depune mrturie mpotriva lui Yuri Andropov, secretarul Partidului
Comunist din Uniunea Sovietic.
O s-i facei s v dea aurul lor? Sau s returneze mprumuturile
ruse? Sau s libereze Polonia?
S lsm prostiile. Am putea face presiuni asupra lor n cazul unei
afaceri care ne tulbur din 1983, ntre Pershings i SS20
Malko ncepu s fie convins de demonstraia de beton a americanului.
Treaba asta ar fi putut s mearg.
Avei la dispoziie trei zile ca s v familiarizai cu misiunea primit.
ncepnd de mine v punem la dispoziie o semiremorc. Va trebui s ajungei
la Sofia la sfritul sptmnii.
Ateptai, nu am spus nc da, fcu Malko.
Allan Margdof zmbi ciudat.
Am trimis pe cineva la castelul Liezen, spuse el. A fcut o mic
anchet acolo. tiu suma exact de care avei nevoie ca s nu se prbueasc
pn la primvar. Sunt de prere c vei accepta.
Malko lu dosarul i l parcurse repede.
Allan, suntei un nemernic. Dac v fac praf camionul din cauza
poleiului, vei avea mari necazuri pe aici. Un asemenea mastodont trebuie s
coste bani grei
Capitolul IV.
Malko trase cu putere de volanul monstrului de treizeci i dou de tone,
pe un strat gros de noroi, ca s asculte de ordinul miliianului ce agita un disc

rou n mijlocul bulevardului General Zaimov. Trebuia s intre n parchingul


antrepozitului Kintex ce fcea parte din Transeuropa. Se afla aproape de piaa
Pirdon, ntr-o periferie a Sofiei unde erau o groaz de maini de mare tonaj.
Alte nou camioane mai fceau parte din convoiul escortat de la frontier
de o Volga neagr. Malko ocup un loc din parcare, opri motorul i se retrase.
Allan Margdof avea dreptate: era altceva dect un Rolls. De cnd plecase din
Zurich, avusese parte de o vreme ngrozitoare, zpad, cea, polei. Rareori
depise viteza de 100 la or. n sfrit, se afla n Bulgaria! n afar de
caracterele chirilice, s-ar fi putut crede n orice loc al lumii. Pn acum nu
avusese parte dect de drumuri ntortocheate i nzpezite. Uitndu-se n jurul
su i spuse c orice persoan ar fi putut fi un inamic. Un brbat nalt,
nfofolit ntr-o hain din blan neagr, pleuv i cu un nas coroiat ca de vultur,
se ndrept spre camionul su. Chelul i ntinse mna.
Ai cltorit bine? M numesc Samir Sidani.
Sirianul l examina cu atenie, zmbind. El adug:
ncuiai camionul, dai-mi cheile i actele mainii, paaportul, apoi
ateptai-m la mine n main. Este Mercedesul cenuiu de acolo.
oferii se nvrteau n jurul camioanelor i, rnd pe rnd, fur nlocuii
de bulgari. Malko i lu valiza din cabin, apoi pred cheile i actele sirianului
care se fcu nevzut ntr-un depozit. Malko se urc n Mercedes, simind o
plcere imens. Nu-i venea s cread c totul se petrecuse cu atta uurin n
aceast prim parte a misiunii sale.
La hotelul Nova din Zurich, un sirian ce crezuse c are de-a face cu un
adevrat ofer i dduse planul de drum, via Iugoslavia. nainte de a ajunge la
frontiera bulgar, trebuia s se opreasc la un motel de lng Nis, unde un
reprezentant al Transeuropei avea s-i dea ultimele instruciuni. La motel l
ntlnise pe libanezul care avea n grij restul convoiului. Mai erau ase bulgari
de la Somat, un francez i un belgian. Fiecare ofer primise numrul de telefon
al firmei Kintex. Din Sofia, pentru orice eventualitate, apoi plecaser n convoi.
O main a poliiei de frontier i atepta la un post de frontier. Toate
camioanele trecuser fr nici un fel de control. Nici mcar la paapoarte nu se
uitaser! Strbtuser cei aizeci de kilometri pn la Sofia fr nici un fel de
probleme, condui de Volga neagr.
Samir Sidani deschise portiera mainii i se trnti lng el.
S-a fcut, totul este n ordine, spuse el. S mergem la Vitoa.
Camionul dumneavoastr va face un mic tur prin Turcia. Se va ntoarce cam
ntr-o sptmn. Pn atunci suntei liber. Cel puin, din punctul meu de
vedere. Cum nu suntei singurul n aceast situaie, nu vei fi remarcat n mod
deosebit.

oseaua era prevzut cu numeroase stopuri. Dup moda ruilor,


bulgarii treceau numrul camioanelor cu cifre enorme pe placa din spate. Cele
mai multe maini erau marca Volga i aveau nscris litera C.
Ce nseamn C? ntreb Malko.
Sirianul zmbi.
Sunt maini ale nomenclaturii guvernamentale. Numai ele i mainile
strinilor pot circula prin ora la orele de vrf
Iat un mod radical de a rezolva problema. Civa trectori nfofolii n
blnuri mergeau grbii pe trotuare.
Unde este paaportul meu?
Vi-l voi da la plecare.
Mercedesul vir la stnga, intrnd pe un mare bulevard ce urca pe coasta
unei coline, tiat n dou de liniile de tramvai i flancat de imense cldiri
modeme i triste. ntorcnd capul, Malko vzu centrul Sofiei, aflat ntr-o cuvet.
Samir Sidani spuse:
Acum v voi prsi. Ne vom revedea disear, cnd voi veni s beau
ceva la cazino. O s v-o prezint pe soia mea. Este bulgroaic. Dup aceea
putei face ce vrei. Prefer s nu tiu nimic. Vei putea pleca n camion la fel de
safe ca la venire. Fii atent ns. Vitoa este plin de ochi i urechi ale DS-ului.
Nu-mi vor cere paaportul?
Nu, au ncredere n mine.
Ei ajunser n vrful colinei. Sirianul vir la dreapta i Malko vzu un
turn alb izolat ntr-o zon pustie. Era hotelul Vitoa. Locul unde se pusese la
cale atentatul mpotriva Papei din 13 mai 1981. Samir Sidani opri maina n
faa uilor din sticl.
Camera dumneavoastr este rezervat. Pe disear.
Camera lui Malko de la etajul ase semna cu o saun. Radiatoarele
dogoreau ngrozitor. Un televizor imens, fabricat n Germania de Est, oferea
aceeai imagine pe toate cele patru canale. El se uit pe fereastr. Hotelul se
prelungea ntr-un soi de galerie ce se termina cu un apendice de form curioas
nconjurnd o grdin n stil japonez, acoperit de zpad.
Malko nelesese c sirianul nu-l va ajuta n misiunea sa. Singurul
contact valabil prea a fi stringerul austriac, un anume Alois Kartner, care
locuia la Vitoa, la camera 816. Era eful unei agenii austriece de turism.
Malko se urc n lift, urc dou etaje i btu la ua cu numrul 816. Ua
se deschise imediat iar n pragul ei se ivi un grsan care ar fi putut servi ca
reclam pentru o marc de aperitive. Tipul tocmai se brbierea.
Suntei Alois Kartner?
Da.

Vin de la Viena, via Zurich. Sora dumneavoastr v trimite un pachet


prin mine.
Kartner zmbi cu cldur i i retrase puin burdihanul ca s-i fac loc
s intre.
Bine ai venit! V voi oferi niel sirop scoian.
ntr-un col al camerei erau ase cartue J&B, dou de Gaston de
Lagrange i cteva sticle neidentificate.
Kartner deschise o sticl J&B i umplu ochi dou pahare. Apoi i-l bu
pe i su dintr-o suflare.
Ah, c bun mai este!
Malko i muie buzele n al su. Kartner prea c e gata s explodeze, dar
pe faa lui se lea un zmbet ncurajator. El l lu pe Malko de bra.
Venii, cred c suntei mort de foame dup un asemenea drum. O s
servim ceva la restaurantul japonez. Este cel mai bun loc de aici. Uneori poi
vedea cte o chelneri destul de nostim, zise el fcnd cu ochiul.
Cum Malko ezita, el ridic un deget spre tavan. Malko nelese: locul era
nesat de microfoane. Treaba ncepea cu dreptul.
Holul din marmur alb al hotelului era plin de mustcioi cu aspect
ndoielnic. n mijloc erau mai multe msue. Malko vzu i cteva femei
drgue. Toat lumea vorbea ncet.
Kartner l conduse pe un culoar ntunecos i lung. O csu din lemn
nlat pe stlpi trona n mijlocul grdinii. Era restaurantul japonez. Malko
izbucni n rs. Spre ei se ndrepta o bulgroaic blond, nalt de un metru
optzeci, deghizat n ghei, cu chimono, obi, osete albe i sandale! Mai erau
nc trei ca ea, iar din difuzoare se revrsau acordurile unor melodii made n
Japan. Lungana i conduse la o mas ceva mai retras, pe care era meniunea
rezervat. ns Kartner alese o alt mas, de lng bar.
Aici va fi mai bine, zise el. Aducei nite sake pentru nceput.
Dup ce chelneria se ndeprt, el se aplec la urechea lui Malko:
Treaba cu masa rezervat este un truc vechi. Dac ne instalam acolo,
fata ar fi dat imediat un telefon. Atunci ar fi fost activat microfonul.
Dar de ce n cazul nostru? ntreb Malko.
Eu lucrez la o companie strin. Le place s tie tot ce fac.
Chelneria se ntoarse cu o sticlu cu sake din care Kartner se servi cu
generozitate. Malko nu-i putea lua ochii de la faa lui plin de cuperoz, cu
vene groase ce-i deformau nasul. Parc era un peisaj lunar. Cei doi ciocnir
paharele. Alcoolul cldu l destinse un pic pe Malko. Nu reuea s cread c se
afl n Bulgaria, una dintre rile cele mai dure din Europa rsritean. Era un
alt univers.

Ei, spunei-mi ce facei aici la Sofia? ntreb grsanul. Mi s-a spus s


stau la dispoziia dumneavoastr. Se ntmpl destul de rar. De obicei m ocup
de probleme minore
l cunoatei pe Becik Galata?
Desigur.
Deci tii ce i s-a ntmplat, nu?
Am citit n Kurier. Nu m mir faptul. Tipul era un ciudat. Venea
destul de des la cazinou i juca pe sume nebuneti.
Se spune c soia lui nc mai este la Vitoa.
Este exact. St n apartamentul Serdika de la etajul aptesprezece.
Am venit aici ca s iau contact cu ea, zise Malko.
Alois i mai turn sake.
Cutai altceva!
Asta este misiunea mea! insist Malko.
Ei ateptar ca aa-zisa japonez s comande masa lor la buctrie ca s
poat continua. Austriacul mai trase o duc de sake i preciz:
Putei s batei la ua ei, nimeni nu v va aresta. Nici mcar paz nu
are. Sunt sigur c v va deschide, dar asta va pune capt cltoriei
dumneavoastr.
De ce?
Kartner zise n oapt:
Pentru c n camera ei este cte un microfon pentru fiecare metru
ptrat. Toate sunt conectate n permanen. n plus, mai sunt i camere de luat
vederi. Este supravegheat i cnd i face nevoile. Totul este conectat la o
camer de control din cldirea veche i transmis tipilor care miun n holul
central al hotelului. Nu vei avea timp nici s ieii din hotel.
Malko asculta posomort. Se temuse de aa ceva. Kartner i ascunse un
sughi, apoi continu:
Bulgarii sunt tari n electronic. V dai seama c o dat ce au lsat-o
pe femeia asta n hotel i-au luat toate msurile. Astfel strinii pot vedea c este
liber, c o pot atinge. Numai c i ascult toate convorbirile i ea tie bine
asta Nu dorete s aib aceeai soart ca soul ei
Shabu-shabu prea croit dintr-o talp de cizm czceasc i oricum,
Malko nu avea poft de mncare. Terminar cu o cafea infect i o ultim sticl
cu sake pentru Alois. n ochii austriacului se ghicea o und de nelinite.
Ferii-v s v lansai n cine tie ce nebunie. Cu cei de aici nu-i de
glumit. Hotelul sta este extrem de supravegheat i tiu tot ce facei i ce
spunei. n noptier este o instalaie special, cu ceas. Cnd tipul de la DS vine
s schimbe bateriile ceasul rmne n urm. Exist microfoane chiar i n
lifturi.

Cei doi se aflau acum n marea piscin din marmur alb unde o groaz
de tipi cu musta stteau la mese.
i vedei pe cei doi de acolo? Aduc hai din Turcia. Cellalt de alturi
este specializat n furtul de maini. Cei trei care stau lng rocat duc n Italia
n fiecare sptmn arme i droguri. Mai n fundul slii este un libian care
pune aici la punct tot felul de lovituri i recruteaz oferi de maini grele. Doar
ini de genul acesta vei gsi la Vitoa. Uite, grasul care fumeaz lucreaz
pentru DS. Zace aici ct e ziua de lung. Este la vnat de noi capete. Libertatea
este doar o fals impresie Toi sunt ca petii ntr-un acvariu
Brusc, o fat brunet, cu cizme, hain de blan i machiat destul de
puternic, trecu pe lng ei i intr n lift. Alois o salut cu un zmbet libidinos.
O grmad de trfe circul pe aici, mai ales n sala de bowling.
Malko o urmrise cu privirea pe femeia ce avea s ncerce unul dintre
paturile din hotel. Se simea prins ntr-o capcan. Ce folos c intrase att de
uor n ar dac nu putea face nici o micare? Ori nu ncerca nimic i
misiunea sa eua, ori se arunca n gura lupului.
n ambele cazuri, bulgarii ieeau victorioi. El blestem n gnd
optimismul lui Margdof. Tot planul se ducea de rp dac nu o putea contacta
pe Leila.
Leila Galata nu iese niciodat singur din hotel, undeva unde a putea
s o abordez cu uurin?
Nu, niciodat. Parc ar tri n lun. Nu tiu ce vrei s vorbii cu ea,
dar s fii sigur c un agent DS tocmai ateapt pe unul ca dumneavoastr.
Amintii-v de suedezul Raul Wallenberg Sunt treizeci i cinci de ani de cnd
a disprut fr urm la Budapesta, ridicat de KGB. i el a ncercat s fac pe
salvatorul. A fost vzut acum vreo zece ani ntr-un lagr din Gulag. V tenteaz
i pe dumneavoastr aa ceva? Dac vei ncerca s o vedei pe femeia aceea, e
ca i cum v vei cumpra un bilet la clasa nti pentru Air Gulag. Numai
pentru dus.
Fiecare i alege propriul destin, oft Malko.
Bine, acum trebuie s plec. Oricum, o vei putea zri n seara asta la
cazino
La intervale regulate, un tip cu faa ciupit de vrsat scotea din buzunar
bancnote de o sut de dolari pe care le schimba cu jetoane ce erau nghiite
imediat de covorul verde al ruletei Un asemenea ghinion era admirabil. Cu un
pahar n mn, Alois Kartner i privea pe juctori. n micul cazinou erau patru
mese de rulet i vreo ase de black-jack, rnduite n jurul unui bar ntunecat.
O mulime de strini se buluceau acolo mpreun cu trfele din partea locului,
destul de bine nolite. Erau tolerate doar bulgroaicele.

Crupierii, cu care nu i-ar fi plcut s te ntlneti ntr-un loc pustiu i


ntunecat, nu acceptau dect un singur fel de moned, dolarul. La fel ca n Las
Vegas. Kartner se apropie de Malko.
Ea nu va veni, este prea trziu. O micu m ateapt jos. Trebuie s
plec. Pe mine.
Malko se ndrept ctre bar. Nici nu trecur cinci minute c zri profilul
de pasre de prad al lui Samir Sidani. Surpriza agreabil era c acesta era
nsoit de o rocat plin de vino-ncoa, ce purta o rochie perfect mulat pe
rotunjimile promitoare de mari delicii. Rochia avea un decolteu generos ce
dezvluia snii grei.
Bun seara, spuse sirianul. Samia, i-l prezint pe Klaus Frost, unul
dintre oferii notri. Samia, soia mea.
Samia i ntinse o mn supl i, cnd se instal pe taburetul nalt, ls
s se vad destul din ciorapii negri cu dung. Era ceva neateptat ntr-o ar
din Est. Malko i opri privirile pe o ven albstruie ce se zbtea delicat pe
snul stng al femeii. Cu talia ei de viespe i cu oldurile rotunde, era mai mult
dect apetisant. Mna ei cu unghiile roii lungi de cincisprezece centimetri se
aez pe braul lui Malko, impregnndu-l cu un parfum greu.
Dorii ampanie?
Cu plcere.
O disput violent se isc n jurul unei mese cu rulet. Crupierii triau
cu neruinare uitnd s plteasc la jumtate din numere. Samir Sidani
ncrei fruntea dezaprobator.
Samia Sidani i ncruci picioarele iar fonetul ciorapilor i strni lui
Malko un fior plcut. Privirea tinerei femei era aintit asupra lui, de parc nu-i
venea s cread c este ntr-adevr un ofer. Un crupier mthlos i opti ceva
la ureche soului ei care plec de la bar cu un gest de scuze. Samia nflori
brusc. Ea ridic zmbind paharul cu Moet.
Este primul dumneavoastr sejur n Bulgaria? l ntreb ea.
Da. Dar dumneavoastr?
Eu sunt bulgroaic
Prefera s fac pe proasta.
Noi locuim aici de cnd lucrurile merg prost la Beirut, spuse ea. Sunt
machieuz de cinema. Aici este de lucru. Se poate tri destul de bine cnd
cunoti ara i ai valut. Aici, valuta este cuvntul cheie. Este ca un strigt de
lupt pentru Bulgaria. Este singura ar comunist n care nu se face controlul
asupra schimburilor. Poi s intri sau s iei liber cu o valiz plin cu dolari.
El se ntreb ct tie femeia despre el. n orice caz era evident c l place,
i se citea n ochi.
Sidani se ntoarse, cu un aer ngrijorat i i opti la ureche lui Malko:

S-a ivit o mic problem. Trebuie s m ntorc de urgen la Beirut


mine diminea.
Malko se strdui s-i ascund dezamgirea. Aadar sirianul nu-l mai
putea ajuta.
Pentru ct timp vei lipsi?
A, doar pentru cteva zile. M ntorc nainte de plecarea
dumneavoastr. Soia mea rmne ns aici n cazul n care se ivete vreo
problem. Ea obinuiete s se ocupe de oferi. V dau un numr de telefon la
care o putei gsi: 487456. Sunt dezolat, dar acum trebuie s mergem la
culcare, mine trebuie s m scol la ora cinci
Samia Sidani fcu o mutric ncnttoare.
Habibi, noi nu ieim niciodat. i apoi nici nu este prea elegant. Hai s
bem ceva acas. Astfel, cnd i va fi somn, te poi duce la culcare.
Sirianul rmase impasibil, apoi spuse zmbind:
Foarte bine. Este o idee bun. S mergem.
Malko mai arunc o privire n jur. Leila Galata nu apruse nc. Trebuia
s atepte pn a doua zi.
Se simi mai uurat cnd prsi acest cazinou sinistru. Afar era un ger
de crpau pietrele. ncepuser s cad fulgi mari de zpad. Cnd ajunser la
main, Sidani scoase din buzunar tergtoarele de parbriz
Aici se fur orice i nu se gsesc piese de schimb, remarc Samia.
Se ndreptar spre centru, apoi o luar spre stnga, intrnd pe un
bulevard ce se ntindea de-a lungul unui ru. n cele din urm intrar pe
majestuosul bulevard 9 Septembrie, puternic iluminat. Samia i art tui Malko
un zid lung ridicat n jurul unei imense proprieti.
Aici este reedina Boiana, unde locuiete preedintele. Noi stm puin
mai sus.
Erau aproape de munii ce nconjurau cuveta n care se afla capitala
Bulgariei. Circulaia era aproape nul, iar marile bulevarde aveau un aer
inuman. Cinci minute mai trziu, Sidani ptrunse ntr-o grdin n fundul
creia se nla o csu din lemn. Ptrunser ntr-un salon vechi, plin de
covoare i mobil oriental. n mijloc trona un samovar imens. Era foarte frig.
Malko accept o votc. Samia se mica dezinvolt, cu micri de felin,
aintindu-l pe Malko cu ochii ei verzi. n cele din urm, ea se instal pe pernele
de mtase, ndoindu-i picioarele sub ea.
Sirianul sorbea din mastic, o butur destul de tare. Manejul desfurat
de nevasta sa nu-l tulbura defel.
Conducei de mult vreme camioanele? l ntreb Samia.
Era o ntrebare ncuietoare. Oare tia adevrul sau nu?
De ctva timp, rspunse el ca s nu se compromit.

Samia oft cu voluptate.


Datorit dumneavoastr se schimb n bine calitatea celor pe care-i
vedem pe aici. Majoritatea sunt nite brute care se mbat i i cheltuiesc banii
cu toate trfele de la Vitoa.
Eu nu sunt un beiv, o asigur Malko zmbind.
Sidani scoase un vag mormit.
Malko se ntreb care era statutul sirianului fa n cadrul CIA-ului.
Tipul i asuma riscuri mari ca s lucreze aici. Apoi, personalitatea soiei lui l
intriga. Putea fi un agent perfect de penetrare. Dac CIA l manipula pe Samir,
de ce KGB-ul nu ar fi manipulat-o pe nevasta sa? Se mai vzuser cazuri
Sirianul csc n mod ostentativ.
Samia v va conduce la hotel. Eu cad de somn i avionul pleac la ora
ase dimineaa. V voi contacta la ntoarcere. Odihnii-v bine.
n ciuda protestelor sale, Malko se vzu alturi de Samia n Mercedesul
cenuiu. Bulevardul 9 Septembrie era la fel de pustiu, iar luminile Sofiei
clipeau. Parfumul greu al bulgroaicei i agasa nrile. Unghiile ei lungi
alunecau n mod plcut pe volan. Ea ntoarse capul spre el zmbind.
Dorii s organizez un dineu poimine cu nite prieteni?
O, nu a vrea s v deranjez!
Dar nu este nici un deranj! Ne plictisim ngrozitor aici n Sofia. Vom
merge la Vitoa. La restaurantul panoramic de la etajul nousprezece. Se
mnnc bine acolo.
Era dificil s-i spun c el venise la Sofia ca s contacteze un general al
KGB-ului care voia s fug n Occident.
n parchingul hotelului, ea scrise pe o bucat de hrtie numrul de
telefon, primit deja de la soul ei.
Pe curnd. M gsii acas dup-amiaz.
Termometrul prins pe faada hotelului arta minus ase grade. Holul era
deja pustiu. n, mod instinctiv, el aps pe butonul de la etajul 17, unde locuia
Leila. Putea s spun c se nelase
Ascensorul se opri lin. Malko iei pe palier netiind dac exist camere,
de luat vederi i acolo. Imediat se afl n faa camerei cutate. Era tentant dar
extrem de periculos, ntorcndu-se ctre lift, el se opri brusc. i venise o idee.
Se urc n ascensor i cobor la etajul su. n camera sa se auzea muzic.
Intrigat, fcu un pas nainte, convins de faptul c nu a atins radioul.
Una din veiozele de la cpti era aprins. O blond nalt era ntins pe
pat i fuma. Cnd l zri, se ridic n picioare cu un surs i cu ambele mini
i scoase pe cap puloverul din ln alb, dezgolind nite sni minunai, albi ca
piscul Kilimanjaro i tot att de ascuii.
Capitolul V.

Cu un gest precis, blonda i arunc puloverul pe pat i se apropie de


Malko. i inea minile pe olduri i avansa legnndu-se provocator.
Dobre vecer11.
Purta un pantalon colant ce disprea n nite cizme suple i lungi. Ea se
opri la civa centimetri de el, ntr-o poziie lipsit de orice echivoc. Malko i
cut privirea. I se prea o provocare neruinat din partea DS-ului. Ca i cum
atitudinea ei nu ar fi fost destul de explicit, blonda i prinse snii n cuul
palmelor i i nl ca pe o ofrand, ntrebnd cu o voce infantil:
You dont like me? 12
Malko rmase rece.
Cine suntei i ce facei n camera mea?
Fata zmbi provocator.
My name is Maya Klokotnika. Alois told me to come. He gave me
money13, adug ea, ca pentru a-l asigura pe Malko.
Aadar fusese Alois! Era o ndrzneal nemaipomenit. Malko se
destinse, examinnd-o pe fat cu ali ochi. Era o femel superb, plin de
sntate. Ea i nnod braele pe dup ceafa lui, frecndu-se uurel de el i
optindu-i ntr-o german pocit:
Nu doreti s faci dragoste cu Maya?
Malko o ndeprt cu blndee.
Acum, nu. Sunt prea obosit.
Degetele abile ale blondei alunecar pe trupul lui.
Eu pot s te scap de oboseal.
Fata avea o contiin profesional de invidiat!
Cum reuit s intri n camera mea? ntreb Malko pentru a schimba
subiectul.
Am o cheie pentru toate broatele, i explic trfa. Mi-a dat-o o
prieten.
Un paspartu!
i lumea se bucur cnd te gsete nuntru? Mai ales cnd sunt i
nevestele?
Ea rse cu poft.
O, aici nu vin niciodat doamne. Numai domni singuri, aa ca tine.
Bazinul i se mica lent ca o pendul, lipit de el.
Vzndu-l c nu reacioneaz deloc, ea zise cu o voce plngrea:
Casa mea este foarte departe, este frig i nu mai sunt taxiuri.
Germana ei era limitat. Malko nelese c nu va scpa uor de ea.
O. K., fcu el. Poi s te culci pe cellalt pat. Dar eu o s dorm.
Maya Klokotnika l srut n fug i zise:
Eti foarte gentil. O s-i fac o surpriz.

Ea i puse repede puloverul.


Ce, pleci?
Nu, nu. M ntorc imediat.
El tocmai voia s-i spun c poate pleca de tot, dar i veni brusc o idee.
O. K Dar vino repede. Eu i pstrez geanta i paltonul.
Fata rse i mai spuse:
Ai s-mi deschizi, nu-i aa?
Jur c da, zise Malko.
Maya se fcu nevzut. Dup ce ua se nchise n urma ei, Malko se
repezi la geant i ncepu s scotoceasc nuntru, ntr-un buzunar lateral, gsi
ce cuta: o cheie plat. El iei din camer i ncerc cheia la o u din
apropiere. Ua se deschise imediat. Strecur cheia n buzunarul hainei i se
ntoarse n camera sa. Se pare c Alois avusese totui o idee bun.
Cteva minute mai trziu, se auzi o btaie uoar n u. Era Maya. Dar
nu era singur! O brunet picant o nsoea. Era cea pe care Malko o vzuse
intrnd n lift n acea diminea.
Uite surpriza! Este tovara Koscina. E departe de cas. Va rmne
aici cu noi.
O. K., zise Malko. Eu m, culc.
El i scoase hainele rmnnd doar n slip i se ntinse pe unul din
paturi. Maya se dezbrc i ea ct ai bate din palme. Avea un trup superb, cu
picioare, lungi i pline, fese rotunde i bombate. Prietena ei i scoase paltonul
i rmase ntr-o bluz roie. Curnd scp de ea i de fust. Avea un portjartier
negru anacronic ce susinea ciorapii negri. Ea i arunca lui Malko nite priviri
care l-ar fi zpcit i pe un ayatolah.
Apoi cele dou fete se suir n cellalt pat. Malko stinse lumina. Era
foarte obosit. Avea senzaia c nc se mai afl la volanul uriaului Volvo.
Rsete nfundate se auzeau din patul vecin. n ciuda oboselii, Malko nu
reuea s adoarm. Deodat rsetele ncetar. O mn expert i se strecurase
pe sub cearaf, cu intenii extrem de precise.
El aprinse veioza. Aezat pe patul lui, bruneta ncepuse s-l mngie.
De pe cellalt pat, Maya se uita la ei sprijinit ntr-un cot.
Koscina este foarte bun, coment ea.
Bruneta prea al naibii de priceput. Malko se ls n voia ei. Aici se
desfura o adevrat vocaie. Malko simea cum se trezete la via datorit
atingerilor savante ale fetei. Simind c nu mai rezist, voi s treac la atac, dar
fata l respinse uurel, cu un zmbet vag.
Ei nu-i place s fie regulat. Pentru asta sunt eu aici.
Iat ce se putea numi o bun diviziune a muncii

Tocmai la timp, Maya trecu la treab. l nclec i l primi cu un strigt


victorios. Bruneta se retrase cu ochii strlucitori. Avea de gnd s se satisfac
singur.
Ca o adevrat amazoan, Maya l clrea gfind din ce n ce mai
repede.
Ceva mai trziu, Malko se redres zicnd:
You make good love.
Trebuia s fie trecut de ora trei dimineaa cnd el reui s adoarm cu
adevrat.
Cnd deschise ochii, fetele erau deja gata mbrcate. Maya se aplec
deasupra lui.
You come to bowling, noon? 14
El auzi cum se nchise ua n urma lor. Verific dac paspartuul se afla
la locul lui. Dac Maya i-ar fi observat lipsa, putea crede c l-a pierdut n
camer i c l-a gsit cineva.
Acum avea un mijloc de a ptrunde n apartamentul Leilei.
Malko lu un taxi pn n piaa Lenin, aflat n plin centrul Sofiei. La
agenia Budget, devalizat de turitii greci, i se promisese o main pentru a
doua zi. n ciuda frigului, lumea consuma cafea la terasele micilor chiocuri. El
o lu pe jos i ptrunse pe strada pietonal Stambulijki, plin de buticuri, ca
un adevrat bazar n care forfotea lumea. O coad impresionant se formase n
faa unei tarabe cu portocale i banane. Maini Volga cu litera C erau parcate
pretutindeni. Cnd ajunse la captul strzii, vzu un steag american ce atrna
pe faada unui imobil. Era Ambasada American. Malko se opri n cele din
urm n faa ageniei Air France, unde nite afie mari anunau lansarea noii
linii Boeing 737. Era un vis imposibil. Bulgarii de rnd nu aveau dreptul s ias
din ar. n cele din urm, Malko deschise ua biroului Ageniei de turism
austriac.
Alois Kartner i iei n ntmpinare, cu un zmbet ncntat.
Ei, v-a plcut mica mea surpriz?
Avei o prieten ncnttoare, zise Malko.
Austriacul rnji libidinos.
Din cnd n cnd, i mai dau cte un bilet de avion, aa c mi
mnnc din palm. Am cunoscut-o cnd a venit din Plovdiv. Voia s se fac
dansatoare. Pe urm i-a mai schimbat prerea. Dorii niel sirop scoian?
Paharul lui de pe birou era deja plin cu J&B.
Nu, mulumesc. Poate avei un Perrier sau un Vichy?
Nu, mi pare ru, fcu Kartner. Atunci poate mergem la o cafenea.

Din nou, el fcu un gest expresiv ctre tavan. Ei ieir i se ndreptar


ctre o pia dreptunghiular n mijlocul creia se nla o bisericu din
crmid roie cam drpnat.
Aici este capela Saint-Petka, explic Alois. Au de gnd s o demoleze.
n spatele magazinului ZUM, Malko observ un bar pustiu, nvluit n
penumbr.
Aici este al doilea birou al meu. La anumite ore, poi gsi aici cele mai
frumoase trfe din Sofia.
Cu siguran, omul avea o adevrat obsesie
Ei, cum mai merg lucrurile? l ntreb Kartner dup ce chelnerul lu
comanda.
Am dat o rait pe la etajul 17, unde se afl apartamentul Serdika.
Cred c am gsit un mijloc de a ptrunde acolo i s o vd pe Leila Galata n
siguran.
Kartner l privea ncremenit.
Cum, ai i reuit s o regulai?
O, nicidecum. Mai am nc multe de fcut. nc nu tiu cum va
reaciona Leila cnd m va vedea
Alois nl din umeri.
Bine, s presupunem c v sare de gt. Cum vei ajunge pn la ea?
Camerele de luat vederi sunt acionate electric, nu-i aa?
Da, cred c da, zise Alois Kartner. Microfoanele ns s-ar putea s
funcioneze cu baterii.
Oricum, pentru camerele de luat vederi trebuie lumin
Kartner l privi fr s neleag.
Ei i?
Dac tai electricitatea cteva momente, a putea s m strecor
nuntru fr s fiu vzut.
i cum avei de gnd s intrai?
Am un mijloc, datorit prietenei dumneavoastr, Maya.
Malko i povesti despre paspartu. Austriacul l privea cu admiraie.
Dar cum vei ntrerupe curentul?
Am reperat coloana electric pe culoar. Este suficient s declanez un
scurtcircuit. Pn ce totul va fi repus n ordine, voi putea intra n apartament.
i apoi? Dac ncepe s ipe?
Cel puin nu vor ti cine sunt. Voi avea timp s fug. De fapt, sub
identitatea mea actual, nimeni nu va face vreo legtur cu persoana mea. Sper
s coopereze ns cu mine i s obin ce doresc.
Asta rmne de vzut.

Am nevoie de dumneavoastr. Coloana se afl destul de departe de


apartament. Va conta fiecare secund. Dac vei produce dumneavoastr
scurtcircuitul, eu voi ctiga un timp preios.
O. K. Disear ne vom ntlni la cazinou.
Malko l prsi pe austriac i plec pe jos ctre piaa Lenin. Chiar dac ar
fi ntlnit-o pe Leila n cazinou, nu ar fi putut s o abordeze. Dei planul su
comporta riscuri imense, era unicul mod de a o aborda.
Capitolul VI.
Cei doi crupieri discutau aprins cu un brbat mbrcat n costum
albastru nchis, n faa mesei de rulet. Micul cazinou era aproape gol. Un
singur arab, ras n cap i cu braele goale tatuate, se ncpna s joace blackjack. Kartner i spuse lui Malko:
l vedei pe tipul acela? Este reprezentantul guvernului bulgar. Este
asociat al libanezilor n exploatarea acestui cazinou. Tipii tia adun cam
aizeci de mii de dolari pe zi.
Ei, mergem? suger Malko.
Acum, c se apropia momentul aciunii, i regsise calmul. Peste puin
timp avea s tie pentru ce a venit la Sofia. Barmanul i salut stpnindu-i
un cscat. Precaui, ei apsar pe butonul de la etajul 16, apoi urcar pe scara
de incendiu un etaj. Culoarul era linitit. Malko l conduse pe Kartner la
cofretul electric. Cu o moned, acesta deschise panoul i examin
branamentul. Era suficient s zgrie puin plasticul de pe fire i apoi s le
pun n contact Scoase din buzunar o urubelni lung cu un mner
transparent izolant.
Suntei pregtit?
Ateptai pn ajung la u, zise Malko.
Mocheta groas i nbuea zgomotul pailor. El introduse cheia plat a
Mayei n broasc, apoi i fcu semn lui Kartner. Imediat, lumina se stinse pe tot
etajul!
Malko rsuci cheia n broasc i aps pe clan. Ua se deschise fr
efort. nuntru era o bezn total. El avansa cu minile ntinse n fa, dar se
lovi de un scaun care czu cu zgomot peste o msu. Imediat un glas de femeie
speriat ntreb n bulgar:
Cine-i acolo?
Malko simi c inima i sparge pieptul. Se temea de microfoanele
alimentate cu baterii. El se apropie de locul de unde venea vocea i vzu o
lumini slab. Era deja n pragul camerei alturate. La flacra unei brichete
putu s vad o femeie lungit pe pat, cu o carte pus alturi. Era Leila Galata.

n acelai moment, flacra brichetei se stinse. Malko tia c lumina se va


putea aprinde din nou. El se repezi la pat i cu o mn astup gura femeii. n
acelai timp, el i spuse ncet la urechea parfumat:
Nu ipai, sunt un prieten. Vin de la Viena.
Ea rmase nemicat la auzul acestor vorbe.
Malko i putea auzi btile accelerate ale inimii. Cu o mn pe braul ei,
el continu:
Trebuie s v vorbesc. Lumina se va aprinde curnd. Unde putem s
vorbim fr s fim ascultai?
Ea murmur cu o voce tulburat:
Venii dup mine.
Femeia sri din pat i l apuc de mn trgndu-l n sala de baie. Brusc
lumina se aprinse, luminnd o femeie nalt i brunet cu nite ochi albatri
imeni i un trup minunat nvluit ntr-o cma din satin garnisit cu dantele.
Nu prea de loc genul de femeie sugerat de contesa Brisbach.
Malko se uit speriat n jur, cutnd cu privirea camerele de luat vederi.
Ghicindu-i gndurile, Leila ntinse degetul ctre un col al slii de baie.
Malko vzu un petec negru de scotch lipit pe perete. Neutraliza o camer de
luat vederi.
Leila deschise robinetul de la cad, declannd un zgomot asurzitor.
Apoi, se apropie de Malko i i spuse la ureche:
Am astupat acea camer zicndu-le ca nu permit s fiu observat n
sala mea de baie. St aa de mai mult vreme. Acum putem vorbi. Cine
suntei?
El o examin nainte de a rspunde. Cearcnele mari de sub ochi i
accentuau frumuseea. Se vedea c are n jur de patruzeci de ani. Avea
respiraia calm i reaciile ei dovedeau c are reflexe excelente. Emana un
parfum uor, nu de paciuli, aa cum se atepta Malko. Era o femeie rafinat, cu
snge rece i, n acelai timp, de o superb feminitate. Nu semna deloc cu
imaginea creat de Hildegard. Malko o ntreb:
Nu riscm, s fim controlai de cei ce v supravegheaz?
Nu vin niciodat n timpul nopii. Au la dispoziie microfoanele i
camerele de luat vederi.
Dar zgomotul apei?
Obinuiesc s fac o baie ntotdeauna la ore trzii. Cine suntei?
Ochii albatri l fixau cu insisten. Nu citea n ei nici fric, nici surpriz,
ci numai o imens curiozitate.
Numele meu nu v va spune nimic. Am fost trimis aici de cei pe care ia contactat soul dumneavoastr nainte de a fi ucis.
Chipul Leilei se crisp i nrile i fremtar.

Este mort?
Nu tiai asta?
Nu eram sigur. Aici nu exist ziare. Singurul contact cu lumea este
postul de radio Sofia. Speram s fie doar rnit
Sprijinit n mini pe marginea lavaboului, ea lsase capul n jos, cu
chipul ndurerat. Malko, aflat aproape de ea. Era obligat s-i vorbeasc aproape
lipit de ureche, din cauza microfoanelor. Apa curgea n cad. Ori Leila era o
comedian desvrit, ori era ceva ce Malko nu putea nelege.
Soul dumneavoastr nu era singur cnd a fost ucis. n ncpere se
mai afla cineva careta scpat cu via. Era o femeie care v-a recunoscut vocea.
Telefonul dat de dumneavoastr a declanat atentatul.
Chipul turcoaicei se descompuse pe loc, iar marii ochi albatri se
umplur de lacrimi. Cu un gest automat, ea i ncruci minile pe piept.
Nu tiam ce avea s se ntmple, zise ea cu o voce tears. Mi s-a cerut
c s-l sun pe soul meu pentru a-l convinge s se ntoarc la Sofia. Nu m-am
gndit nici o secund la ce s-a ntmplat. Pn la urm tot l-ar fi ucis.
De ce?
Ea ridic din umeri.
Este o poveste lung. Soul meu a fugit de aici, lsndu-m pe mine
ostatec. Ei nu au crezut c m va lsa pe mine aici. Nici nu m-au inut la
curent cu situaia lui acolo. Eu abia ateptam s l revd. Dac a fi tiut
despre ce este vorba
Nu ai bnuit nimic?
Nu. Am fost condus ntr-o cldire a Ministerului de Interne.
De ctre cine?
Ea i terse fruntea de transpiraie.
tii prea bine. Cei de la DS. Acolo au format ei numrul de telefon de
la hotelul Imperial i mi-au dat receptorul. Unul dintre ei asculta convorbirea la
cti.
Nu am observat c telefonul era legat de o cutie neagr de mrimea
unui pachet de igri. Cnd au recunoscut vocea lui Becik, eful lor a fcut un
semn. Dei nu mi-am dat seama despre ce este vorba, m-am speriat i am scos
un ipt. Era ns prea trziu. Unul dintre poliiti apsase pe un buton. Am
auzit un uierat ciudat vi imediat comunicaia a fost ntrerupt. Apoi eful lor
mi-a explicat. Soul dumneavoastr este un trdtor. Acum a primit pedeapsa
pe care o merit. Prin intermediul acestui telefon, am provocat o explozie. Vocea
dumneavoastr a fost nregistrat. Din cauza asta vei fi considerat complice la
omor. Ar fi mult mai bine pentru dumneavoastr dac ai rmne n Bulgaria.

Totul se clarifica. Fusese un plan diabolic. Chipul Leilei era descompus,


ntregul el trup prea apsat de povara durerii. Cu o voce de nerecunoscut, ea
opti:
A fost ngrozitor. Am suferit o criz de nervi. i acum am n urechi acel
uierat sinistru. Mi-au fcut o injecie i m-au trimis la hotel n stare de
incontien. Tot timpul am sperat c era o manevr de-a lor pentru a m
intimida. Am sperat c a scpat cu via: Acum ns
Ce vor de la dumneavoastr?
Nu tiu. Nu am voie s prsesc hotelul. De cum ies din camer, sunt
escortat de agenii DS-ului. Nu vor s prsesc ara. Am protestat, am cerut
s-l vd pe consulul Turciei. Atunci m-au ameninat c, dac voi continua s
protestez, m vor lichida. Sunt terorizat. Cnd vreau s fac cumprturi, sunt
nsoit de agenii lor.
n ncpere nu se mai auzea dect huruitul apei. Leila Galata i terse
faa cu un prosop. Ea l privi pe Malko.
Ce dorii de fapt dumneavoastr? De ce ai venit la mine? Nu tii c v
punei viaa n pericol?
tiu asta. Soul dumneavoastr era pe punctul de a comunica o
informaie vital cnd a fost ucis. Erai la curent cu asta?
Eu nu sunt la curent cu nimic, spuse Leila calm.
La rndul su, Malko i terse fruntea. Turcoaica nu avea ncredere n el.
Dac rezista pe aceast poziie, risca s se ntoarc aa cum venise. Ea
continua s-l observe, aplecat peste lavabou.
Grbii-v, zise ea. Nu pot lsa apa s curg prea mult.
Riscul era enorm, dar Malko se hotr s ncerce.
Este vorba de un general sovietic care dorete s fug n Occident.
Potrivit celor mrturisite de soul dumneavoastr, contactul trebuie stabilit prin
intermediul dumneavoastr.
Din nou se auzi doar apa curgnd. n cele din urm, Leila vorbi:
Dac tii i asta, nseamn c tii multe lucruri
Malko ar fi vrut s fie aa. Turcoaica era speriat i totodat uurat.
n baie se fcuse foarte cald.
Este exact aceast informaie? insist Malko.
Da.
Unde este acel general?
La Sofia.
Malko simi cum i se ia o piatr de pe inim. Becik nu se ludase. Greul
ns abia de acum ncepea.
Ai putut lua legtura cu el?
Nu, dar a putea.

De ce vrea s fug n Vest?


Se pare c este implicat ntr-o afacere foarte urt de pe piaa neagr
din URSS. Andropov este pe punctul de a-l deferi justiiei. Singura lui ndejde
era n soul meu care i promisese c-l va scoate din ar. Ai putea face
dumneavoastr acest lucru n locul lui?
Aa sper. De aceea sunt aici. Dar mai nti, trebuie s-l ntlnesc.
n ochii femeii apru o umbr de ndoial.
Dar suntei sigur c nu-i vei pune n pericol viaa? Ca s nu mai
vorbesc de securitatea mea. DS-ul are oameni foarte periculoi.
Sper s reuesc cu bine, zise Malko. Am venit n Bulgaria ca ofer de
camion sub o identitate fals. n mod oficial lucrez pentru o filial a firmei
Somat. Timp de cteva zile pot s rmn n Sofia fr s trezesc suspiciuni, cu
condiia s nu comit vreo impruden. Am n spate o organizaie foarte
puternic. Am prieteni i la Sofia.
Ea nu-l ntreb despre ce organizaie era vorba, dar pru ncreztoare.
A putea s-l contactez repede. Ce trebuie s-i spun?
Spunei s stabileasc o ntlnire cu mine. Trebuie s organizm fuga
lui.
Dar cum mine cum rmne?
El o privi surprins.
i eu vreau s plec. Aici nu mai pot rmne.
Bine, o s aranjm i asta.
n camion era loc i pentru dou persoane. Lui Malko i era greu s plece
din sala de baie unde se simea la adpost. Ca s mai ctige ceva timp, el
ntreb:
Cum l-ai cunoscut pe general?
Leila ezit puin nainte de a rspunde:
Printr-un prieten bulgar care lucreaz n DS, Emil Borovo. El avea
sarcina s se ocupe de soul meu. Aa am devenit prieteni.
El l-a recrutat pe soul dumneavoastr n povestea cu Papa?
Aa cred.
Brusc, Leila ncepu s vorbeasc repede, ca i cum ar fi vrut s se
elibereze de un secret foarte greu.
El a lucrat pentru KGB. Dup eecul atentatului, Moscova a amuit.
eful DS a plecat la Moscova. Apoi a sosit la Sofia generalul Storamov. Avea ca
sarcin oficial s restructureze Dajavna Sigurnost. De fapt, trebuia s-i
elimine din structurile ei pe toi cei care erau la curent cu atentatul. Avea o
metod foarte eficient. Respectivii trebuiau s plece la Moscova pentru un
instructaj, de la care nu aveau s se mai ntoarc.
Cum de i-a dat seama generalul c este bnuit?

Face parte din profesia sa. Probabil c i-a suflat cineva la ureche. n
plus, generalul avea rezerve fa de aceste metode. ntr-o zi cei doi au vorbit, iar
generalul s-a interesat dac ar fi o posibilitate pentru a trece n Vest. Emil s-a
gndit atunci la soul meu.
i ce s-a mai ntmplat dup aceea?
DS-ul a vrut s-l aresteze pe Becik. Emil i-a prevenit i soul meu a
reuit s fug din ar la timp, dar singur.
Cele auzite l puser n gard pe Malko. Concluzia srea n ochi de la o
pot.
Aadar, vrei s spunei c-l vei contacta pe Storamov prin
intermediul lui Emil Borovo?
Leila i susinu privirea.
Da, acesta este singura cale. Vreau s-l chem pe Borovo. Vom face n
aa fel ca s putem vorbi fr microfoane.
Aadar avea s fie cam mult lume implicat n povestea asta. Era o cale
sigur ca afacerea s avorteze. O tcere ncordat domni n baie. Timp n care
Malko analiza noile date. Femeia nchise unul dintre robinete. Trebuiau
evacuate deci trei persoane. Ascunztoarea din camion era prevzut doar
pentru una singur.
El ncepea s neleag de ce Leila l primise cu atta cldur. Un lucru l
tracasa n continuare.
tiai ca va veni cineva n ajutor dup atentatul contra lui Becik?
Nu. Pierdusem orice speran.
Prietenul dumneavoastr, Borovo, era de fa cnd i-ai telefonat
soului dumneavoastr?
Ea ls ochii n jos.
Da. Au fcut-o expres, ca s-l implice n aceast oroare.
Dar de ce nu au luat nc nici o msur mpotriva lui?
Este dificil. i n interiorul DS-ului mai exist anumite rezistene, n
ciuda presiunilor exercitate de KGB. Emil Borovo este stimat de efii i de
tovarii lui. Din cauza asta a venit i generalul Storamov. Este vorba de o
anchet foarte delicat care trebuie s se termine doar n cteva zile. Sunt
sigur c vor lovi curnd. Emil a primit ns ordinul pentru plecarea la un
stagiu n URSS. tie deja c a fost condamnat. n decursul acestui stagiu va
avea un accident, iar familia sa va fi ntiinat c a murit pentru patrie.
Credei c DS-ul se ateapt s vin cineva n ajutorul
dumneavoastr?
Nu cred asta.
Malko se sufoca din cauza cldurii din baie. Mai era de rezolvat o
chestiune crucial.

Cum vom putea pstra legtura? Nu pot repeta trucul cu pana de


curent.
Avei o cheie?
Da.
Atunci putei veni oricnd, dar numai noaptea trziu, ntotdeauna
sunt singur. Voi ti c suntei dumneavoastr i nu voi aprinde lumina. Ca s
putem vorbi, voi pune radioul mai tare.
Pentru chestiuni urgente poate funciona, dar nu-mi prea place s mai
vin la dumneavoastr. Este prea mare pericolul. Nu ne-am putea ntlni i la
cazinou?
Ea se gndi un pic, apoi zise:
Voi fi acolo mine sear, ntre unsprezece i unu dimineaa. Cnd v
voi zri, m voi duce la toaleta de lng ascensoare. V voi lsa un mesaj dup
un WC. Nu v rmn dect s-l recuperai, prefcndu-v c ai intrat acolo din
greeal. Mai nti trebuie s ateptai ca eu s plec de acolo.
Dar dac ratm?
Ne rmne atunci prima soluie. Orice altceva este prea periculos.
Niciodat s nu ncercai s v apropiai de apartamentul meu n condiii
normale. Un ziarist italian a ncercat asta i, numai n dou ore, a fost expulzat
din ar. Cum a putea lua eu legtura cu dumneavoastr?
Stau la camera 604.
Sub ce nume?
Klaus Frost, de naionalitate german.
Ea zmbi.
Nu este adevratul dumneavoastr nume.
Nu.
Leila nu mai insist.
Voi iei prima din sala de baie, zise ea. Dup ce voi stinge lumina,
putei s plecai. V doresc succes.
n mod spontan, ea l srut. Dei cast, srutul ei l nfior. O privi cum
nchide i al doilea robinet i cum iese din baie. Cu inima strns, el atept ca
s poat pleca. Zarurile erau aruncate. Intrase cu piciorul ntr-un furnicar
blestemat Cine s-ar fi gndit la o asemenea ncurctur? Sistemul feroce al
KGB-ului prea s se ntoarc de data asta mpotriva lui. Clii care deveneau
victime nu se obinuiau uor cu noul lor rol.
Atentatul contra Papei euase, deci toi martorii trebuiau eliminai. n
primul rnd, fusese eliminat pionul din exterior, Becik Galata. Apoi, soia lui,
apoi partea bulgar a complotului i n cele din urm, braul secular sovietic:
brbatul care ar fi putut spune lumii ntregi c Yuri Andropov este asasinul
Papei. Malko se uit la ceas. Era ora dou fr un sfert. Raza de lumin de sub

u se stinse. El deschise uurel ua i rmase nemicat. Linitea era total.


Microfoanele nu puteau recepta zgomotul nbuit al pailor lui. naint uor
prin camer. Dup secunde interminabile deschise ua. Culoarul era cufundat
ntr-o lumin slab. Malko ncuie ua cu paspartuul i apoi se ndrept ctre
scara de serviciu.
Brusc se ndrept dac nu cumva CIA l-a trimis la moarte. Un gnd l
fulger. Nu cumva n sala de baie a Leilei se mai afla i o a doua camer de luat
vederi?
Capitolul VII.
Malko se trezi cu un salt, acoperit de o transpiraie rece ca de ghea, n
ciuda cldurii din camera sa. I se pruse c cineva bate la u. i trebuir
cteva secunde ca s realizeze c sunt btile inimii sale.
Se uit la ceas. Cnd vzu c este deja ora zece i jumtate, se liniti.
Expediia sa la Leila Galata nu avusese consecine nefaste. Altfel, agenii DS ar
fi venit de mult dup el.
i aduse aminte de camionul su. Plecarea din Bulgaria i se prea ridicol
de uoar. Partea cea mai delicat urma s se petreac nainte de ntlnirea
final. Era ca i cum ar fi trebuit s nainteze ntr-un cmp minat al crui plan
i era total necunoscut. Fiecare pas putea fi fatal. Din nefericire, era deja n
mers i nu se mai putea opri. Trebuia s avanseze milimetru cu milimetru.
Zpada ncetase s cad, dar btea un vnt puternic i ngheat. Sub
jetul duului, mintea sa lucra cu febrilitate. Cobor imediat s serveasc micul
dejun la piscin. Deodat o vzu pe Maya Klokotkina, cu o apc tras pn
peste ochi, cu obrajii roii de frig. Ea se aez alturi de el la mas.
Good morning! You happy?
Very happy, zise Malko.
Maya se uit mprejur i apoi i spuse.
I lost special key n your room15.
Malko nici nu tresri.
Ill look, promise el.
Simi c fata are de gnd s insiste, dar atunci aceasta l zri pe uriaul
grec care i fcea semne i se ridic repede de la mas.
I see you at the pool.
OK.
Grecul o trase dup el la un bar de la parter, mbrcat cu lemn n stil
rustic. Atmosfera era ns foarte sumbr. Salonicul era doar la patru ore de
mers pe osea. Grecii, care n timpul rzboiului fuseser cam masacrai de
bulgari, nu erau ranchiunoi. Autoritile bulgare interziceau bulgarilor
practicarea skiului n jurul Sofiei pentru ca strinii s se simt ct mai bine.

Malko se grbi s ajung la agenia Budget. Nici acum nu aveau nici o


main liber. Atunci se duse la compania local, Balkantour. Calitatea sa de
ofer l obliga s discute cu aprindere i s se tocmeasc la pre. n cele din
urm consimi s ia o Lada diesel veche, de la btlia de la Stalingrad, pentru
douzeci de leva pe zi, bani cu care ar fi putut fi vndut n Vest la fiare vechi.
Malko puse paspartuul pe masa de lemn, n faa lui Alois Kartner.
mi trebuie imediat o dublur. Altfel Maya va intra la bnuieli. Tocmai
m-a ntrebat de cheie.
Barosanul austriac sorbea cu nesa din siropul scoian.
Ateptai, cunosc un tip care face chei. l cheam Ivan Vasof. Este un
mic artizan care nu a primit cetenia bulgar. Repar orice. Putem merge la el
pe jos.
Centrul oraului era sinistru. Singurele pete de culoare erau caschetele
roii ale cadeilor din armata bulgar. Piaa Lenin era plin cu oameni care i
sorbeau cafeaua n gerul de afar. Nenumrate tramvaie galbene treceau
zdrngnind, depite de nelipsitele Volgi negre, cu lunetele protejate de
perdelue albe. Strada lui Ivan Vasof era parc decupat din secolul trecut, cu
izbele din lemn i faadele nnegrite de murdrie. Kartner ptrunse ntr-un mic
atelier, n care lucra un btrnel ce semna cu Troki.
Cu ce v putem servi? fcu acesta ntr-o german impecabil.
I se art cheia. Btrnul zmbi.
A, cunosc acest tip de cheie. Multe fete vin i-mi cer s le fac una.
Putei reveni peste o jumtate de or?
Atunci o s bem ceva la cafeneaua Rakowski, propuse repede nsetatul
austriac.
Bulevardul Rakowski nconjura vechiul cartier din centru i era unul
dintre cele mai animate din Sofia. Plcuri de bulgari gros mbrcai hoinreau
prin faa vitrinelor srccioase. Cozi mari se formau n faa tejghelelor la care
se vindeau portocale. Cu burta nainte, Alois Kartner ptrunse ntr-o cafenea
ticsit de lume unde zri o mas rmas goal. Era timpul s-i comande
siropul lui preferat.
Malko i relat cele petrecute n ajun? Kartner, impresionat, ddu peste
cap un pahar plin cu whisky J&B. Era bine cunoscut acolo, deoarece barmanul
venise imediat cu o sticl plin la masa lor.
Suntei colit nu glum, fcu el. Este ca i cum ai vrea s dezamorsezi
o main capcan cu o singur mn i cu ochii legai. Nu v dai nc seama
de ct de serioas este paza lor. Este un adevrat miracol c ai putut contacta
acea femeie Iar restul va fi aproape imposibil.
Nu i dac voi avea un sprijin local, l corect Malko. Este imposibil de
dat o ntlnire n hotelul Vitoa. tii cumva un loc sigur?

Alois i frec obrazul gnditor.


Este o chestie foarte delicat. Punei n pericol viaa acelei persoane.
La primul pas greit, se va trezi ntr-un lagr, sau chiar mai ru.
tiu asta, dar nu am ce face. De unul singur nu voi reui nimic.
O pereche de tineri se instal alturi de ei, inndu-se de mn. Dei n
local era o cldur sufocant, nimeni nu-i scotea hainele groase. Alois Kartner
rmase gnditor. n cele din urm, zise:
Cunosc un tip care este un duman convins al regimului. Este vorba
de un pictor care vrea s emigreze, Todor Vlasec. Este un tip sigur, dar trebuie
totui s-l ntreb. Putem merge la el mpreun.
Acum?
Nu mai era nici un minut de pierdut.
Desigur. S ne lum mai nti cheia i apoi mergem la el.
Maina austriacului ptrunse ntr-o strdu cu semn de interdicie, ocoli
Casa Partidului pe care trona o imens stea roie. Apoi ieir din centru pe
bulevardul Vitoa, pe lng excavaiile fcute n vederea construirii liniei de
metrou, de care oraul nici nu avea nevoie. Sovieticii insistaser ca i fraii lor
s se bucure de un metrou garnisit cu marmur alb ca la Moscova
Trecur prin faa unui parc de distracii nchis i ptrunser pe unul
dintre marile bulevarde ce plecau din centrul Dragan-Cankov. Peste vrfurile
copacilor din jur se vedea nlndu-se turnul televiziuni?
Ne oprim ceva mai departe de casa lui. Bulgarii nu au voie s
primeasc n vizit strinii.
Era ntr-adevr o ar ncnttoare
Cei doi pornir pe jos pn n strada Cerkowski, cu csue vechi. La
captul ei, se afla o izb construit din brne nconjurat de o grdin. Kartner
btu la u. n cadrul ei se ivi o tnr femeie blond, mbrcat n pantalon.
Snii ei erau bine pui n valoare de un pulover roz.
Todor este acas?
Da.
O pisic se nclzea lng o sob ncins. n micua ncpere erau
nghesuite dou piane. Un brbat de vreo patruzeci de ani, cu pulover pe gt i
ochelari, le iei n ntmpinare.
Todor, i-l prezint pe prietenul meu.
Todor Vlasek zmbi cu cldur. Imediat sursul i pieri de pe fa.
Nu v-a vzut nimeni?
Nu, fii linitit. Am lsat maina pe alt strad. Prietenul meu ar vrea
s-i cear un serviciu.

Am nevoie de un loc sigur unde s m ntlnesc cu cineva, zise Malko.


Vin dinafar. De asemenea mai am nevoie de un loc unde s pot lsa mesaje
timp de cteva zile. Apoi plec.
Femeia aduse un platou pe care era o sticl de votc bulgreasc i
pahare. Dup ce umplu paharele, ea se aez pe un taburet, privindu-i pe
vizitatori cu atenie.
Todor Vlasek prea cufundat n gnduri, mngind pisica. Prea c este
ntr-o dilem.
Suntei sigur de persoana cu care suntei n contact? Pe aici sunt cei
mai mari ai n arta provocrii. Este cel mai bun mijloc de a-i repera inamicii.
Era dificil s-i spun c era vorba chiar de un agent KGB.
V garantez, se mulumi s spun Malko.
i era cam ruine de asigurarea fcut. Nimnui nu i-ar fi psat de
Todor Vlasek n caz de eec. n cele din urm, acesta vorbi:
Vreau s v ajut. Ce trebuie s fac?
Unde pot lsa un mesaj? Bineneles c nu aici, spuse Malko.
Tnra era nspimntat. Ea spuse ceva n bulgar, dar Malko o nelese
pentru c tia limba rus.
Eti nebun de legat. Nici nu-l cunoti pe omul sta. Alois este
cumsecade, dar e un beiv nenorocit. Nu ai avut destule necazuri pn acum?
Cred c este sincer, rspunse repede bulgarul. Poate c ne va ajuta i
pe noi s fugim de aici.
Malko nu se clinti, ateptnd ca Todor s-i vorbeasc n englez.
Acum lucrez ceva pentru un magazin de stat, zise el. Lucrez zilnic la
Muzeul Icoanelor, n cripta de sub catedrala Alexandru Nevski, unde copiez
anumite icoane. Este un loc frecventat de turitii strini, dar i de muli
bulgari. Acolo nu vei atrage atenia. Se poate lsa o hrtiu pe evaletul meu
fr s vad nimeni.
Iat o idee bun. Malko nghii votca pe nersuflate. Butura i ardea
esofagul. I se fcu dor de coniacul su Gaston de Lagrange. Strnse cu cldur
mna pictorului i spuse ncet.
Voi vedea dac pot s v ajut ca s plecai din ar n cadrul acestei
aciuni. Nu v pot face o promisiune ferm ns.
O lumin trecu prin ochii brbatului din faa lui.
Ar fi minunat, opti el. Am cerut o audien la generalul comandant al
DS. Voiam s plec n strintate cu o expoziie. M-a primit pentru trei secunde
ca s-mi spun c nu poate s-mi elibereze un paaport. Sunt considerat ca
fiind un element periculos pentru c tatl meu a fost patronul unei fabrici
nainte de Eliberare.
neleg, fcu Malko cu un nod n gt.

Nu a putea ns pleca fr Silvana, soia mea.


neleg, zise Malko.
Ei i ddur mna. Dac lucrurile mergeau tot aa, camionul su avea
s ajung autobuz Dup cldura din colib, vntul de afar i se pru i mai
ngheat.
Avei noroc, spuse Kartner. Todor este un brbat de ncredere. V rog
ns s nu-l bgai n bucluc
M voi strdui, promise Malko.
Ei fcur cale ntoars n centrul oraului. La fiecare intersecie se aflau
miliieni posomori ce dirijau circulaia cu discurile lor roii. Oamenii mergeau
grbii n tcere. Totul era lipsit de via i bucurie.
Dup ce se despri de Kartner. Malko se ndrept spre hotel, la volanul
Volgi prfuite. Crezu c nu va reui niciodat s urce coasta abrupt pn
acolo.
Trebui s colinde tot hotelul ca s dea de Maya. O gsi la bowling, unde
se bronza la o lamp de ultraviolete. Malko se apropie de ea i i ntinse discret
cheia.
Uite c am gsit-o!
Ea sri n picioare, bucuroas.
Oh, thank you! Thank you!
El plec, convins c fata nu va da fuga la DS ca s le dea raportul. Civa
arabi nostalgici se uitau cu jind la fete prin ferestrele snack-barului. Malko se
hotr s mai exploreze mprejurimile hotelului n sperana c va gsi un loc
linitit n care s poat efectua ncrcarea camionului su, dac totul se
desfura cu bine. Pn la ntlnirea cu Samia Sidani nu avea nimic altceva de
fcut
Oare Leila Galata va reui s-l contacteze pe generalul sovietic i s-i lase
un mesaj?
Este cel mai bun ofer al companiei noastre, spuse cu mndrie Samia
Sidani prietenei ei.
Aceasta era o bulgroaic pe care ochelarii mari nu reueau s o
ureasc. Ea l sorbea din ochi pe Malko. Samia era mbrcat cu o tunic
alb nchis pn-n gt, rmnnd ns la fel de fascinant pentru Malko. El i
ceru nouti despre soul ei, dar nu primi dect un rspuns foarte evaziv.
Prietena ei, care nu purta sutien, emana prin toi porii o senzualitate
animalic. Era nsoit de tatl ei, un colonel din armata popular i de mama
ei, o matroan oribil, veritabil aspirator de dulciuri, care nu deschidea gura
dect ca s nfulece ceva.
Un pianist se ostenea din greu ca s mai nclzeasc atmosfera n marele
restaurant panoramic de la etajul 19, ncrcat de mobilier mohort, unde se

mncau cartofii prjii cei mai anosti din lume. Serviciul era de o ncetineal
exasperant, dar lui Malko puin i psa. ntlnirea sa cu Leila era programat
cu mult mai trziu. El ncerc s fie atent la conversaie. Samia i trimise un
zmbet devastator.
Ar trebui s-mi facei o vizit la studio. Acum m ocup cu machiajul
unui Frankenstein, n care desfigurez un tnr drgla
Colonelul ncepu s povesteasc despre apropiata sa ieire la pensie.
Visul su era s se dedice creterii porcilor ca s-i rotunjeasc umilul venit
lunar de 240 de leva. Ca s cumperi o singur main Lada aveai nevoie de
7000 de leva! Samia prea s se mpace mai bine cu regimul, datorit activitii
soului ei.
Cina se lungi destul de mult. Cnd sosi cafeaua, toi erau pe jumtate
adormii. Samia plti consumaia, scond un teanc uria de bancnote, spre
marea ruine a lui Malko.
Nu ai vrea s dm o rait i pe la cazinou? ntreb el.
Samia zmbi dezolat.
Prietenii mei nu au voie s ptrund acolo. Este interzis pentru
bulgari. Poate alt dat. Sunai-m mine. Poate v voi putea da veti de la
Samir.
Bulgroaica cu snii liberi l srut pe Malko pe obraji de trei ori, iar a
patra oar l srut cu foc direct pe gur, sub privirile ngrozite ale maic-i.
Rmas singur, el intr n cazinou. Era plin de strini. Alois Kartner, prezent la
bar, sttea cu o mn pe coapsa Mayei.
Ei, nu vi s-a aplecat acolo? Cred mncarea pe care o servesc este
suficient ca s omoare un obolan. Venii s v splai stomacul cu ceva tare.
Malko era deja la a doua votc atunci cnd i fcu apariia Leila. Era
rpitoare ntr-o rochie furou, de un rou discret ca o main de pompieri,
despicat n pri pn n talie. Ochii ei imeni alungii cu creionul dermatograf
erau distani i trufai. Era escortat de doi indivizi, prost mbrcai, cenuii i
comuni, dar cu nite ochi ce zburau n toate direciile. Miroseau de la distan
a sticlei din DS Ei i croir drum spre o mas de rulet, iar unul smulse un
scaun de sub un juctor ca s i-l ofere Leilei.
Malko dorea ca Leila s-i remarce prezena. El plec s schimbe n
jetoane dou sute de dolari, apoi se duse la masa unde juca aceasta i intr n
joc, evitnd s o priveasc direct.
Ctigtor 7, anun crupierul.
El strnse toate jetoanele de pe masa verde, lsndu-le doar pe acelea
aezate pe numrul bun. El l sget pe Malko cu o privire ntunecat. Teancul
de jetoane din faa acestuia cretea continuu, n spatele scaunului su se
adunaser mai muli curioi ce observau jocul. Mesele era practic asediate.

Malko juca 7 n mod sistematic. Voia s-i ocupe mintea. Micuul crupier
rotofei l furase de dou ctiguri, dar Malko nu-l bg n seam.
Lng el se instal un grup de libieni plini de couri, care ncepur s
arunce cu dolarii ipnd excitai. Dac i-ar fi putut vadea colonelul Kadafi
Malko i aranj jetoanele. n spatele Leilei, cei doi poliiti n civil stteau
epeni, abseni la hrmlaia din jur. Nu vorbeau, nu fumau, ca nite automate.
Din cnd n cnd, scrutau sala de joc, apoi i ainteau privirea n ceafa
turcoaicei.
Malko era n continuare norocos, fcndu-l pe rotofeiul crupier s
spumege de necaz. Dimpotriv, Leila nimerea potul destul de rar. Deodat, ea
se ridic i iei escortat de unul din civili. Malko oft fericit. Femeia i inea
promisiunea. Dup cteva minute ea reveni i rencepu jocul. n jumtate de
or i epuiz jetoanele, se ridic i prsi cazinoul cu paznicii dup ea. Becik
Galata avusese un gust desvrit la femei. Fusese ns un mare nemernic
lsnd-o abandonat n minile bulgarilor. Malko se jur s o scoat de acolo.
Trebuia s gseasc un loc i pentru ea n camionul Volvo.
El juc jumtate din suma pe care o avea pe 29. Spre stupefacia
crupierului, 29 iei. Malko i adun jetoanele i se ridic de la mas. Doi
turci din spatele lui se repezir certndu-se pe scaunul lui. n busculada
creat, simi la brul unuia dintre ei patul unui revolver uria. Turcul nu prea
s-l ascund. n timp ce i schimba jetoanele n dolari, el l revzu pe arabul cu
easta ras, schimbnd i el un teanc de bancnote.
Cnd iei, n loc s se ndrepte ctre ascensor, o coti la stnga. n faa
toaletelor nu era nimerii. El intr la dame. Cele dou cabine erau goale, cu uile
deschise. El intr n cea din stnga. Introduse o pil de unghii ntre zid i
chiuvet, scond de acolo o hrtie alb mpturit n patru. O vr n buzunar,
ieind ca i cum ar fi greit ua i intr la brbai. Acolo despturi biletul. Un
singur rnd era scris cu majuscule: MINE, LA ORA NOUA, PARCUL
SVOBODATA STAIA DE TRAMVAI 14.
Malko rupse biletul i l arunc n WC. Aadar, fusese stabilit contactul
cu generalul sovietic. Avusese nevoie de dou zile. Mai avea cinci zile la
dispoziie ca s pun la punct aciunea de exfiltrare a acestuia. Numai de n-ar
fi fost o capcan. Era cea mai ndrznea misiune la care participase pn
acum. S vin s caute un general KGB chiar sub nasul bulgarilor.
Cnd ajunse n camera sa de la hotel, el inspect sertarele de la comod
i valiza: firele de pr puse ca sigiliu erau neclintite aa cum le pusese. Nimeni
nu scotocise la el. Pn acum, totul mergea ca pe roate.
Malko cuta locul ntlnirii pe o hart a oraului. Era n apropiere de
casa lui Todor Vlasek, ntr-o periferie a Sofiei. Afar sufla un vnt rece i tios.
Dur mult pn reui s porneasc motorul ngheat al hodoroagei de Volga i

s plece la ntlnire. Centrul bulevardului Vitoa era ocupat de liniile de


tramvai i la o staie de taxiuri se formase o imens coad. Malko i continu
drumul drept pe Anton Ivanov unde era mai puin circulaie. Se opri la un
stop. Tocmai voia se demareze, cnd sunetul strident al unu fluier l fcu s
tresar. Un miliian se dduse jos de pe trotuar i i fcea semn s trag maina
pe dreapta.
Capitolul VIII.
Malko simi c i se rcete tot trupul. Timp de o fraciune de secund fu
tentat s calce pedala de acceleraie i s treac peste miliian. Era ns o idee
nebuneasc. Ar fi fost imediat gsit dup numrul mainii i asta ar fi
nsemnat sfritul cltoriei.
Cu gtul uscat de fric, el se supuse ordinului, uitndu-se prin oglinda
retrovizoare la miliianul care se apropia. Mai avea doar un sfert de or pn la
ntlnirea cu generalul Fiodor Storamov. Ls geamul n jos. Omul legii i art
cu degetul centura de siguran.
Remengn! 16 fcu el cu un glas aspru.
De uurare, lui Malko i venea s-i rd n nas. Cu un zmbet larg, el
ncepu s-i prind centura. Dar miliianul nu se mulumi cu acest gest de
bunvoin. El ntinse mna nmnuat n piele.
Dokumenti! 17
Malko se feri s-i arate cunotinele de bulgar. El i ntinse hrtiile
mainii pe care miliianul le rsfoi tacticos. Apoi, cu o ncetineal exasperant,
el ddu un ocol mainii, ca i cum ar fi vrut s se asigure c are patru roi. n
cele din urm, i ddu lui Malko actele i i fcu semn s plece.
Cu inima nc strns de emoie, el opri maina la intrarea n marele
bulevard Dragan-Cankov, lng imensul parc mpdurit Svobodata. El grbi
pasul. Era un ger tios. Curios era c liniile tramvaielor 9,14 i 19 erpuiau n
mijlocul parcului nainte de a ajunge pe strada Mihailovski.
Malko simea cum pmntul i scrie sub tlpi. Pdurea era pustie. Era
un loc cam sinistru pentru o ntlnire
n mijlocul aleii era o staie de tramvai, semnalat printr-un panou verde
pe care erau trecute numerele tramvaielor. Malko se opri. n jur nu se vedea
nici ipenie. Ce rost avea o staie de tramvai ntr-un loc att de pustiu? Cu
siguran era de folos n sezonul estival. Tcerea fu tulburat de un huruit
metalic. Un tramvai cu dou vagoane i fcu apariia. Era 9. Malko rmase
nemicat i tramvaiul trecu prin faa lui, plin pn la refuz.
Trecur cinci minute. Dinii i clnneau de frig.
Deodat observ c cineva fugea n pdure pe o alee alturat. Curnd,
Malko distinse figura unui brbat mbrcat n trening albastru de jogging.
Necunoscutul venea drept spre el. Malko i blestem n gnd pe cei din CIA care

nu-i dduser o fotografie a generalului Storamov. Era astfel expus la orice tip
de manipulare. Joggerul se opri lng el gfind ca o locomotiv cu aburi. Tipul
era destul de corpolent i prea s aib vreo aizeci de ani. Avea aprtori
pentru urechi i o brbie dubl din cauza grsimii. Numai ochii de un albastru
cenuiu lsau s se ghiceasc o personalitate ieit din comun. El fcu o
genuflexiune, trase aerul adnc n piept i l ntreb:
Vae ime? 18
Malko avea gtul sugrumat de emoie. Nu-i venea s-i cread ochilor. n
faa sa se afla un general KGB gata s dezerteze. El rspunse repede:
Klaus Frost. V Fiodor Ivanovici Stdramov?
Sovieticul l privi surprins, mirat de faptul c vorbea rusete.
Da. S plecm repede. Ar putea fi periculos. Unde putem merge?
Malko nu prevzuse treaba asta. Ceva mai departe, dup arborii
desfrunzii, putea ghici coliba lui Todor Vlasek. Era singura lor posibilitate.
Pe strada Cerkowski, la numrul 18.
Fr s spun o vorb, generalul trase aerul n piept i lu la sntoasa.
Dac ar fi fost spionai, tot ce se putea vedea era un sportiv care a fcut o
pauz de cteva secunde. Malko se grbi i el ctre strada Cerkowski, tind n
dou pdurea. Curnd, btea la ua izbei.
Femeia blond deschise ua.
Todor nu este acas, spuse ea cu rceal.
Nu-i nimic, a vrea s intru o clip. Trebuie s mi ntlnesc cu cineva
aici
Chipul femeii se ntunec.
Dar nu se poate, atept pe cineva n vizit.
Asta, da, ghinion. Malko ntoarse capul i vzu silueta generalului care se
apropia. Vznd expresia ngrozit de pe chipul lui Malko, Silvia Vlasek i zise
brusc:
Dac este ceva urgent, putei intra n rulota din garaj. V voi da cheia.
Este perfect, zise Malko.
Femeia se ntoarse cu cheia. Pisica i se freca de picioare. Malko se gndi o
clip la atmosfera cald din cas i-i fu dor de un moment de relaxare. Dar lu
cheia i se duse la garaj, apoi iei n ntmpinarea generalului. Acesta se urc
repede i rulot i se ls s cad pe una din banchete. Locul era foarte mic, iar
cei doi aproape c se atingeau. Rusul i scoase aprtoarele pentru urechi i
i frec easta pleuv. n ciuda kilogramelor n plus, degaja o impresie de
energie debordant.
Avei cumva o igar?
Nu fumez, rspunse Malko.

Rusul desfcu fermoarul treningului descoperind piepii acoperit de pete


roii i pr crunt. Era o for a naturii. Cei de se observar cteva clipe, apoi
rusul rupse tcerea, vorbind l rusete:
tiu cine suntei i dumneavoastr tii cine sunt eu. Pot s v spun c
fac n fiecare, diminea jogging pe traseu acesta i c nu sunt urmrit. Poate
c sunt supravegheat de departe cu binoclul, dei nu cred. Este singurul
rstimp n care ne putem vedea, altfel nu trebuie s ncercai fr o autorizaie
din partea mea.
De acord, zise Malko.
Afar se auzi un zgomot de pai i, cu o iueal de fulger, Storamov
scoase de la bru un revolver Tokarev automat.
Zgomotul pailor se ndeprt i Storamov puse arma, pe mas.
Suntei pregtit s trecei n Vest?
Da.
tii la ce riscuri suntei expus?
Ai auzit vorbindu-se de Serbskii Institut din Moscova?
Nu.
Este infernul. Este rezervat celor care nu gndesc bine. Creierul lor
este repus n funciune prin tot felul de tratamente chimice. (El zmbi amar).
Cnd scap de acolo, sunt extrem de linitii i nelepi. Bineneles, totul se
petrece n sovereno secret19. Printr-un prieten apropiat, am aflat c se
pregtete acolo o camer special pentru mine
El vorbea cu o voce calm, controlat. Malko simea un formidabil
instinct vital n spatele acestei mti de Buda nvelit n grsime.
Suntei pregtit s dezvluii tot ce tii despre atentatul contra Papei?
Lucrez la Departamentul V de doisprezece ani, zise generalul cu
simplitate. Eu sunt cel ce i-a format pe cei mai muli informatori. Am foarte
multe lucruri de spus i nu numai despre Pap. Un lucru trebuie s se
neleag: niciodat nu am primit vreun ordin scris. Cei din Piaa Derjinski se
tem i de umbra lor. V amintii de ceea ce presa occidental a numit umbrela
bulgar? Era una din ideile mele. Otrava din ricin, venea din Cehoslovacia,
sfera din platin n care se afla, era fabricat n laboratoarele noastre din
Kuino, iar bulgarii au furnizat umbrela
ntr-adevr, totul pare impresionant, zise Malko. S-ar prea c au de ce
s v poarte pic prietenii dumneavoastr.
Ar face orice ca s m omoare, zise generalul. ns nu am dect aizeci
de ani i nc iubesc viaa.
n micua rulot aerul devenise ceva mai plcut din cauza respiraiei.
Vorbii foarte bine rusete, remarc generalul.
Mulumesc.

Rusul se uit la ceas.


Trebuie s ne grbim. Ce ai prevzut pentru plecarea mea?
Un camion cu o trap de acces secret. Vom trece frontiera turc, ntrun convoi de mai multe camioane.
Cine va fi la volan?
Eu. Tot eu l-am condus la venire.
Dobre20, fcu generalul aprobator. Nu voi pleca singur. M va nsoi
un bulgar.
Malko bnuia acest lucru, dar totui ntreb:
De ce?
Pentru c altfel m denun. Se afl n aceeai situaie cu mine. n
acest moment, organizm lichidarea tuturor celor care tiu ceva. El a primit
deja biletul pentru Aeroflot, pentru smbta viitoare. Sunt sigur c pentru a-i
salva propria piele ar fi n stare s m denune. Este o prostie, pentru c l vor
elimina oricum. Cnd va fi plecarea?
Nu pot s v dau nc data exact. n cel puin ase zile.
Nu trebuie s mai dureze mult. Zilnic voi parcurge traseul acesta
alergnd prin pdure, dar ne trebuie i o ascunztoare pentru orice
eventualitate.
Am gsit deja una, zise Malko. La subsolul catedralei Alexandru Nevski
exist Muzeul Icoanelor. Un pictor lucreaz acolo toat ziua. Putei s-i lsai
un mesaj pentru Klaus.
Generalul se ncrunt, ca i cum cumpnea cele auzite mngind patul
pistolului Tokarev. Apoi spuse brusc:
Cred c v cunosc. Nu cumva suntei prinul Malko Linge?
Era ridicol s-l contrazic. Malko se simi de parc ar fi stat gol n faa
omului care cndva fusese un adversar redutabil.
Este exact, zise el.
Pe chipul lui Fiodor Storamov apru un zmbet glacial.
efii dumneavoastr risc enorm trimindu-v aici. Chiar i cu o
acoperire solid.
Malko nu se putu abine.
Au avut grij s-mi pregteasc o asigurare de via.
Dup ce i explic generalului despre ce este vorba, acesta scutur din
cap.
efii dumneavoastr fac o enorm greeal. Se vede c nu ne cunosc
prea bine.
Ce greeal?
Nu v-am schimba niciodat contra acelui colonel. La noi, un om care a
trdat, nu mai are absolut nici o valoare dup ce a trecut dincolo. Mai devreme

sau mai trziu, tot i primete pedeapsa. Ct despre dezvluirile lui, este
suficient c fie contrazise de un fals fugar.
Malko simi un fior rece pe ira spinrii. Dac generalul spunea adevrul,
el lucra ca un acrobat pe srm, fr plas dedesubt. Era prima fisur n
planul perfect al lui Margdof. Generalul zise cu o voce dulce:
Trebuie s te obinuieti cu frica. i eu m trezesc uneori noaptea imi ascult btile inimii. Atunci dau drumul la muzic i visez. Frica se risipete
cu venirea zorilor. Cntai la pian?
Nu.
Ar trebui.
El se ridic, i puse revolverul la bru i i nchise bluzonul. Chipul su
ptat de cuperoz tremura ca gelatina, dar frngerea sa de mn era plin de
vigoare.
El deschise ua rulotei i sri afar. Prin hubloul din plexiglas, Malko l
privi cum se ndeprteaz. ncerca sentimente contradictorii. Se bucura de
reuita acestui prim contact, dar o fric superstiioas i spunea c prea fusese
totul uor pn atunci, c ceva ru avea s se ntmple. O angoas tulbure i
strngea pieptul.
El prsi rulota i se ndrept ctre, intrarea n cas. Silvana Vlasek i
deschise nelinitit.
A fost totul n regul?
Da.
Dorii un ceai sau o votc?
Cu mult plcere. El intr n izb i, imediat, simi cum pisica i se
freac de picioare.
Aezat pe o pern pus pe jos, Silvana l privea pe Malko. Ochii ei mari
erau plini de tristee. Dup un timp, spuse ncetior:
V rog din suflet s nu-i facei vreun ru lui Todor. Este un om foarte
vulnerabil. Nu cunosc scopul prezenei dumneavoastr la Sofia, dar mi dau
seama c este vorba de ceva extrem de periculos. Noi am suferit deja destul. n
septembrie 1945, comunitii mi-au mpucat toat familia, inclusiv pe friorul
meu de unsprezece ani. Dup trei zile erau zece mii de mori. Trebuia s se
curee locul pentru rui Bineneles c nu a mai protestat nimeni. De altfel
bulgarii i iubesc pe rui. Cei care nu-i iubeau au fost lichidai.
Malko i simea gtul strns de emoie la aceast evocare a trecutului.
V jur c voi fi foarte precaut, zise el. De asemenea va face imposibilul
ca s v scot de aici.
O, ar fi minunat, dar noi nu v cerem un asemenea risc fcu tnra
femeie resemnat.

Malko simi cum angoasa l prsete. O srut pe Silvani pe ambii obraji


i se ndrept ctre maina sa cu pai vioi. Era hotrt s-i treac dincolo pe
toi: pe general, pe bulgarul care ar fi putut s-l denune, pe Emil Borovo, pe
Leila i pe cei de Vlasek. Era nc euforic cnd portarul hotelului i ntinse un
mesaj mpreun cu cheia de la omer.
l sunase Samia Sidani care l ruga s o sune.
Malko se duse la cabina telefonic din hol. Telefonul ns nu funciona.
Trebuia s urce n camera sa. Spera s nu fie vorba de o veste proast.
Capitolul IX.
Malko trebui s formeze numrul de trei ori. Vocea exuberant a tinerei
femei l calm imediat.
Voiam s v invit s lum ceaiul mpreun. Am o surpriz pentru
dumneavoastr.
Una bun?
Era chicoti.
Sper. Putei veni? Vei gsi drumul?
Cred c da. Vin imediat.
Bulevardul Balgaria, era cu mult diferit de magma din centrul oraului.
Era de ateptat, pentru c ducea la reedina secretarului general al partidului
comunist bulgar. Ct vedeai cu ochii, erau numai vile somptuoase, nconjurate
de grdini umbroase. Malko gsi cu uurin casa elegant a familiei Sidani. O
Volg neagr, echipat cu telefon, era parcat lng un Mercedes cenuiu. Cui
aparinea oare?
Samia i deschise ua chiar nainte s sune. Intr n living-room i se opri
brusc. Vasilia, fata colonelului, era instalat pe o canapea mare. Snii ei mari
tremurau pe sub cmaa strmt i transparent. O fust mini lsa la vedere
pulpele crnoase. Fata se uit la el cu un zmbet umed. Ochii i erau ascuni
de nite ochelari fumurii.
Vasilia a dorit foarte mult s v revad, zise Samia cu un ton fr
echivoc. Din pcate, nu poate vorbi dect n bulgar. Sper c v vei putea
nelege. Pe mine, v rog s m scuzai, trebuie s plec undeva.
Ea se fcu nevzut n camera vecin, unde ncepu s-i fac de lucru.
Vasilia i ddu jos ochelarii i ncepu s se uite insistent la Malko.
Acesta se apropie de ea i cei doi se observar reciproc timp de cteva
momente. Malko putu s citeasc n ochii fetei ceea ce avea s se ntmple. Cu
un gest nespus de ginga, fata i cuprinse tmplele ntre mini i l atrase spre
ea. Avea buzele ntredeschise dar nu-l srut imediat ntrziind i savurnd din
plin clipa. Apoi, se dezlnui brusc, srutndu-l cu nesa, unduindu-i trupul
ca i cum ar fi vrut s se fac una cu el. Zgomotul fcut de respiraiile lor
agitate se putea auzi pn n camera cealalt, unde Samia Sidani prea c nu

este de loc ngrijorat n privina tor. Cu braele ncolcite n jurul gtului lui
Malko, Vasilia nu-i dezlipea gura de gura lui. Apoi, mna ei se insinu cu
micri stngace ntre trupurile lor i ncepu s-l elibereze i s-l mngie.
Malko nu reuea s-i revin n faa acestui asalt nebunesc, de o violen ieit
din comun. Dincolo, Samia fredona o melodie.
Sper c nu v plictisii, nu? arunc ea cu un accent ironic.
Malko simea c nu mai rezist. Fata schimb tactica i trecu la atac. n
acel moment, tocurile Samiei se auzir pe gresie. Vasilia se redres iute, cu faa
roie ca focul i l acoperi pe Malko spre a ascunde obiectul dorinei sale. Samia
rse complice.
Eu m duc la depozit. Atept acolo un telefon de la Samir. Pe curnd.
A cui este Volga cea neagr? ntreb Malko.
Este a tatlui ei, a colonelului, zise Samia i iei din camer.
Ct ai clipi din ochi, fetia colonelului se dezbrc i rmase numai cu
sutienul pe ea. Avea un trup debordnd de sntate, cu nite sni mari, grei i
tari, aa cum numai o fat de douzeci de ani poate s aib. Ea ncepu s se
frece uor de pntecele lui Malko, apoi niel mai jos, declannd un scurtcircuit
electric n tot trupul acestuia. Apoi Vasilia cobor ceva mai jos i-i relu
activitatea ntrerupt de prietena ei. Cnd degetele lui Malko i prinser
sfrcurile snilor, ea ncepu s gfie:
Da! Da! Dobre!
El continu din ce n ce mai repede i o vzu cum i d ochii peste cap.
Parc suferise un atac de epilepsie. El o intui pe pat. i o strpunse dintr-o
singur ncercare. Vasilia bolborosea cuvinte fr ir balansndu-i capul dintro parte n alta. Cnd se imobiliz, fulgerat, Malko nu mai tia pe ce lume era.
Cei doi rmaser nlnuii. Apoi, Vasilia ncepu s se trezeasc din oc. Cu o
poft nc nestvilit, ea ncerc s-l trezeasc iar la via. Cambrat ca o
pisic n clduri, ea se oferea din nou, cu un apel mut n ochii ncercnai.
Nu terminar bine turul al doilea, c de afar se auzi zgomotul unei
maini. Vasilia se repezi la haine i fugi n baie s se mbrace. Malko era nc
ntr-o inut ce numai decent nu se putea numi, cnd Samia i fcu intrarea.
Lui Malko nu-i plcu deloc ce vzu n privirea ei. Bulgroaica i arunc poeta
ntr-un fotoliu i zise:
Klaus, s-a ivit o problem.
Sngele lui Malko nghe. Reui totui s o ntrebe cu o voce calm:
Ce s-a ntmplat?
Am vorbit adineauri cu Samir. Camionul dumneavoastr a avut un
accident n apropiere de Izmir. Nu mai poate fi utilizat.

Cu micri de automat, Malko i ncheia nasturii de la cma, evalund


n gnd consecinele. Fr camion, nu mai avea cu ce s-l scoat din ar pe
generalul Storamov. Ca s nu mai vorbeasc de ceilali.
Nu se poate gsi un alt camion? ntreb el.
Ea se aez n faa lui, i aprinse o igar i sufl fumul gnditoare.
Nu. Toate celelalte camioane au oferii lor.
Atunci, ce se va ntmpla?
Bulgarii v vor da un bilet de avion ca s putei pleca la Zurich sau la
Viena.
Cnd?
Nu tiu, nu a fost nc nimeni anunat n mod oficial. Samir mi-a spus
ca s v anun mai nti pe dumneavoastr.
Nu ai fost interceptai?
Nu cred. Am vorbit n arab.
Cnd se ntoarce soul dumneavoastr?
Nu tiu. Este reinut acum n Turcia din cauza acestui accident.
Creierul lui Malko lucra febril. El auzi ca prin vis vocea Samiei:
Este grav?
Foarte grav.
Ua de la sala de baie se deschise i apru Vasilia cu chipul nc rvit
i cu ochelarii la ochi. Cu un gest de tandree ctre Malko, o srut pe Samia i
iei din apartament. Apoi se auzi Volga demarnd. Fusese un interludiu destul
de ciudat. Samia l privi pe Malko.
Pot s v ajut cumva?
Nu tiu nc. Mai nti trebuie s m lmuresc.
De fapt, ce facei dumneavoastr aici? ntreb ea. Putei avea ncredere
n mine.
Malko zmbi.
Nu. Nu mai pot s am ncredere nici n umbra mea. Deocamdat,
singurul lucru pe care putei s-l facei pentru mine este s nu spunei nc
nimic despre accident bulgarilor. Astfel, mai pot rmne la hotel.
De acord.
El i srut mna, iar ea l conduse ctre ieire.
Strbtu ca un nebun bulevardul Balgaria. n capul su se ciocneau
toate elementele survenite att de intempestiv. Avea la dispoziie mai puin de
cinci zile ca s gseasc o soluie de schimb. Altfel, generalul Fiodor Storamov
avea s intre pe minile savanilor de la Institutul Serbski din Moscova, unde
creierul su avea s fie splat n mod definitiv.
Capitolul X.

Kurt Morell l pofti pe Malko n camera cifrului n care lucra el, n cadrul
Ambasadei Republicii Federale Germane, Deasupra uii se aprinse becul rou,
semn c se efectueaz o transmisie, n micua ncpere, n afar de aparatura
necesar, nu se aflau dect o mas de lemn i dou scaune. Neamul i fcu
semn lui Malko s ia loc.
Presupun c ai dat de bucluc, dac ai venit la mine, zise el.
ntr-adevr. Am dat de un mare bucluc.
n timp ce Malko l puse la curent cu situaia, Morell l asculta
mngindu-i prul cu un gest mainal. Dei era bavarez, semna mai degrab
cu un meridional datorit coamei de pr negru i aerului su vesel.
Cu ce v pot ajuta? l ntreb el pe Malko.
Am nevoie de trei paapoarte turceti n alb.
Kurt Morell pru brusc ngrijorat.
Generalul Storamov nu va trece neobservat
Am o idee pentru rezolvarea acestei probleme. Dac totul va fi n
regul, cnd a putea obine paapoartele?
Poimine sosete valiza diplomatic. Chiar acum voi trimite un telex la
Pullah21. Sper c se vor mica. Trebuie ns s fii extrem de prudent. Nu v-a
urmrit nimeni?
Contrar celorlalte ambasade, cea german era la dracul n praznic, pe
strada Anri Barbius, aproape de bulevardul Lenin.
Am venit pe jos din bulevardul Lenin.
Bine. V las acum, am de expediat un telex.
Morell se apropie de o fereastr. O Lada neagr era parcat chiar sub
ferestrele ambasadei. nuntrul ei se aflau doi civili. Unul dintre ei avea pe
genunchi o cutie mare din metal cenuiu.
Uitai-v la cei doi. Sunt ageni DS. Au aflat c n dimineaa asta
ambasadorul nostru l va primi pe colegul su american. Aa c au venit cu un
microfon direcional. Nu au nici o jen. De cnd am sosit aici am neutralizat
optsprezece microfoane. Bulgarii acetia sunt maniaci n tehnica ascultrilor
Nu prea deloc ncurajator Malko cobor peronul ambasadei cu inima
strns i se ndeprt, ntorcnd spatele mainii-spion. Avea nc multe de
fcut. Chiar i cu paaport, generalul rus nu putea iei din ar cu aspectul lui
obinuit.
Dup aproape o or de mers pe jos, Malko ajunse acas la Samia Sidani.
Nu avusese curaj s o sune. Prefera s rite s nu o gseasc acas.
Dac Morell l ajuta, el trebuia s rezolve anumite probleme Mercedesul
cenuiu era n faa casei. Samia l primi cu o cordialitate excesiv.
Sper c nu ai venit aici doar din interes, zise ea.
M tem c v voi dezamgi, recunoscu el.

Samia ridic amuzat din umeri.


Fetele din ziua de azi sunt att de grbite! Vasilia este o bun amic,
aa c nu am putut s o refuz. Este moart dup dumneavoastr.
Nu-mi pare ru de cele ntmplate, spuse el. mi spuneai c suntei
machieuz. Chiar putei transforma pe cineva?
Ea rse.
n ce s-l transform?
A, nu doresc s creez un monstru, dar m gndesc la o schimbare
radical a aparenei fizice, astfel nct persoana respectiv s nu poat fi
recunoscut.
Ea l privi curioas.
Este vorba de un brbat sau de o femeie?
De un brbat. Ct timp v-ar trebui?
Depinde de ceea ce vrei. O transformare complet, cu peruc i cu
completri din material plastic, necesit, mai multe ore. Am nevoie mai nti de
o fotografie a subiectului, ca s pot face un studiu preliminar. n total, a avea
nevoie de o sptmn, mai ales dac va trebui s lucrez la mine acas, cci
sunt obligat s-mi procur anumite materiale care nu se gsesc dect la studio.
Va trebui s terminai mult mai repede. Ct timp rezist un asemenea
machiaj?
n sezonul rece, aa ca acum, poate rezista o zi ntreag.
i credei c persoana nu va fi recunoscut?
Fac minuni. Am primit i un premiu, n Canada.
Ei bine, acum va trebui s facei o adevrat minune. Din nefericire,
nu dispun de o fotografie a subiectului. Voi ncerca ns s vi-l descriu.
Stai un pic. Vreau s fac o schi.
Samia i aduse un caiet de desen. Malko l descrise pe Fiodor Storamov,
ct putu mai amnunit. n cele din urm, ea i art lui Malko schia.
Seamn uluitor de bine, fcu acesta. Tipul are cuperoz.
ncep imediat s m gndesc la treaba asta, spuse Samia. Mine v
spun ce pot face. Acum trebuie s m duc la studio.
Ea l conduse la u. Cnd ajunser n prag, ea l mbri lung, cu
patim. Apoi, se desprinse de el cu un surs tulburat.
Ticloasa aia mic m-a cam strnit, zise ea ncet.
Rezemat cu coatele de barul cazinoului, Alois Kartner enumera cu lux de
amnunte tehnicile tuturor trfelor ce lucrau n hotelul Vitoa. Se vedea clar c
le ncercase. Cu gndul dus aiurea, Malko nu-l asculta, numrnd orele.
ncerca s ghiceasc modul n care va lucra BND-ul. Acum era n minile lui
Kurt Morell.

Ruletele erau luate cu asalt ca de obicei. Deodat, o vzu pe Leila Galata.


Avea o rochie verde i era escortat de cei doi securiti. Ea se ndrept spre una
din mese, trecnd prin faa barului. Cei doi ageni DS, i croir drumul ca s
obin un loc bun. Ea l zri pe Malko i i zmbi scurt. n ochi i se citea
ncrederea!
Malko se simea ca un nemernic. Femeia se aez la masa de rulet, cu
spatele la el. Alois Kartner l btu pe umr.
Nu suntei ntr-o pas bun. V-ar prinde bine o cataplasm de
prosptur.
Tipul era mai mult dect obsedat.
Mai degrab m culc, zise el.
Cei doi cinaser mpreun, dar Malko era prea stresat ca s poat
suporta mai mult compania barosanului. n camera lui i fu ns imposibil s
nchid ochii. Pn la primirea celor trei paapoarte sttea ca pe ace. Kurt
Morell l atepta a doua zi n yori.
Nu am veti prea bune, fcu Morell, nfruntnd cu greu privirea lui
Malko. Nu vor s-mi dea dect un singur paaport.
De ce?
Nu mi-au dat nici o explicaie. i cunoatei pe tipii din Pullah.
Era o catastrof. Bavarezul btea darabana cu degetele pe masa din
lemn. Era dezolat. Doar generalul rus putea primi paaport. Iar timpul era prea
scurt ca s poat ncepe o strategie de convingere a oficialitilor, mai ales n
cazul n care comunicarea era destul de primejduit.
Trimitei un al doilea telex, ceru Malko fr prea mari sperane. Mai
mi trebuie cel puin unul.
Adio pentru Leila, ca s nu mai vorbim de familia Vlasek. Nici nu
ndrznea s se gndeasc la tnra turcoaic. Cum avea s o abandoneze la
Vitoa, tiind prea bine situaia ei? Neamul l privea n tcere.
Ai gsit un mijloc de a completa paaportul?
Cred c da. Cnd anume l vei primi?
Mine, o dat cu valiza diplomatic. Este virgin. Este suficient s
adugm fotografia, numele i tampilele. Au colaborat i serviciile turce din
Bonn. Cum voi afla numele persoanei, voi comunica la Bonn ca s l treac n
computer.
Bine, mai am nevoie i de o arm, zise Malko.
Asta pot s v dau. Trebuie ns s mergem la mine acas. Vrei s
dm o fug acolo?
Cei doi coborr peronul ambasadei. Mainile diplomailor staionau n
curtea ambasadei. Kurt Morell se apropie de un BMW cenuiu parcat n faa
unui Mercedes 500 SL i scoase o njurtur:

Drace! Ambasadorul mi-a blocat maina i oferul lui a plecat. Nu


putem pleca n maina dumneavoastr?
Cum s nu? Este parcat afar, pe trotuar.
El ntoarse maina, ghidat de Morell. Traversar bulevardul Lenin
ndreptndu-se spre sud ntr-o zon de construcii, plin cu terenuri virane i
depozite. Apoi, intrar pe oseaua Zelio Voivoda.
ncetinii, v rog, stau ceva mai ncolo, pe dreapta.
Era o zon vast, unde se ridicau cteva blocuri de locuine. Concentrat
la traversarea drumului, Malko nu ddu atenie camionului care iei dintr-un
depozit i i tie calea. El aps pe frn i pe claxon n timp ce uriaa main
trecu la civa centimetri de el. Extraordinarul su reflex i salvase. Maina
dispru ntr-un huruit ngrozitor, fr s-i micoreze viteza. Cei doi schimbar
o privire. Diplomatul german era alb ca ceara.
Dobitocul! Puin a lipsit s ne fac piftie!
Tulburat, Malko depi un lung ir de maini ce atepta la o benzinrie.
Oare fusese o tentativ de eliminare? Vru s claxoneze pentru a preveni vreo
posibil ciocnire, dar claxonul nu funciona. Kurt Morell zise ncruntat:
Poftim, nici claxonul nu v merge
Mai devreme funciona foarte bine. O fi vorba de vreun scurtcircuit.
Trei blocuri turn n care erau locuinele diplomailor se ridicau de o parte
i de alta a oselei, nconjurate de case i terenuri virane.
n faa cldirii, era un Mercedes rou, pe butuci, cruia i fuseser furate
toate accesoriile.
Privii. Aa pim dac lsm maina prea mult afar i dac nu avem
o plac de nmatriculare adecvat:
Ce nseamn adecvat?
Diplomaii strini au trei serii de numere. De la 0 la 1000, pentru
occidentali, de la 1000 la 2000 pentru rile din lumea a treia i de la 2000, la
3000, pentru rile socialiste
Nefericitul proprietar al mainii avea numrul 1548
Ei urcar la etajul 16. Locul era sinistru. Pereii era infiltrai cu ap i
ploua pn i n ascensor. Portreasa i privi cu nencredere. Era unealta
miliiei. Apartamentul lui Kurt Morell, micu i curat, ddea spre turnul
Televiziunii. Era nesat cu tot felul de aparate electronice: amplificatoare, video
Akai, combine muzicale de mare fidelitate. Morell era nnebunit dup tehnica
hi-fi
Am luat de la Akai ce e mai bun, zise mndru diplomatul, ca un copil
n faa jucriilor preferate.
El dispru n camera vecin, iar Malko l auzi njurnd. Morell se ntoarse
n camer, cu prosopul n mn.

Venii puin.
Malko l urm n sala de baie. Din tavan, curgea un jet subire de ap!
De zece zile m chinui s aduc un instalator, zise Morell. Nu pot s
deschid un robinet fr s fiu stropit din cap pn-n picioare. Aa sunt
instalaiile astea socialiste
El scoase dintr-un sertar un Walther P 38 i un ncrctor de schimb, pe
care i le ntinse lui Malko.
Are numerele terse cu acid. Nu poate fi depistat. Sper c nu vei avea
nevoie de el. Cnd mai venii pe aici, avei grij s vorbii n german cu
miliianul de jos. Toi bulgarii trebuie s-i treac numele ntr-un registru, la
intrare. Registrul este prezentat la miliie o dat pe sptmn.
Malko vr arma n buzunar. Morell scoase nite scule dintr-o trus hi-fi
i spuse rznd:
Vreau s verific ceva n maina dumneavoastr.
Cei doi coborr la maina Lada, Neamul activ unul dintre
instrumentele sale i se auzi un fluierat uor.
Ei, drcia dracului! fcu el.
Cu o urubelni, deschise un cpcel de ebonit din centrul volanului,
descoperind mai multe fire electrice, pe care le cercet cu atenie. Dup vreo
treizeci de secunde, scoase la iveal o cutiu legat de un fir multicolor.
Iat scurtcircuitul dumneavoastr! Este un microfon legat n mod
grosolan. Lucreaz ca porcii.
Cu o smucitur, smulse microfonul, puse firele la loc i nurub calota
de ebonit. De ast dat, claxonul funciona Malko era ncremenit. S fac
aa ceva la o main nchiriat! Se chinui s-i aminteasc dac nu spusese
ceva compromitor, dar creierul i era blocat. Neamul prea mai degrab
amuzat.
Nu v necjii. Este vorba doar de rutin! Jumtate din mainile
nchiriate de la Balkancar sunt echipate cu aa ceva. S-ar putea s v fi pus
asta chiar ieri, n parcare. Poate c ar fi mai bine s nchiriai o main de la
Budget. n asta s-ar putea s mai fie i alte microfoane. Nu o putem desface n
buci.
Nu credei c am fost vizat n mod special?
Nu n mod obligatoriu. n orice caz, v recomand mult pruden.
Mine v recuperez paaportul. Venii la ambasad mai ctre sear.
Acum Malko putea s l ntiineze pe general. Trebuia ns s i schimbe
maina. Cnd se ntoarse la hotel, obinu de la Budget o Lada nou, la acelai
pre pe care l dduse pentru epav. Era convins c nu avea microfoane.
Dou tramvaie 14 trecuser deja, iar pe Malko l cuprindea deja
disperarea, cnd vzu silueta generalului printre copaci. Rusul alerga n paralel

cu liniile de tramvai. nainte s se ntlneasc cu Malko, el i ncetini treptat


viteza, apoi se opri, de parc simea nevoia s se odihneasc puin. Ochii i
lcrimau de frig.
Ce s-a ntmplat?
Avem o problem, zise Malko.
El i explic repede situaia i planul cel nou. Impasibil, generalul respira
profund, ca i cum cele auzite nu-l interesau direct.
Mi se pare cu mult mai periculos, remarc el.
Malko tcu. Era greu s-l contrazic. Nu avea ns de ales.
Generalul mai fcu nite micri de nclzire, pndind tramvaiul care se
apropia. Malko ntreb:
Ce facem cu prietenul dumneavoastr?
Vocea rusului plesni ca un bici.
Nimic. Va trebui s-l lsm s cread, c pleac i el. Punei repede la
punct planul de salvare.
El relu cursa fr s mai spun la revedere. Malko se ndrept ctre
maina sa. Puin i psa lui de poliaiul bulgar. Problema care l frmnta pe el
era Leila Galata. Nu putea s o lase n minile bulgarilor. Nu avea ns nici o
soluie. BND-ul poate i-ar mai da un paaport, dar trei, n nici un caz.
Din receptor se auzi vocea clduroas a lui Alois Kartner:
Sunt aici. Venii s bem ceva.
Malko i petrecuse toat ziua strbtnd n lung i n lat hotelul, dnd o
rait prin ora i eund n cele din urm n faa televizorului. Holul era
invadat de cete de schiori greci, glgioi i uri, iar acest lucru i accentua
starea depresiv. Nu ndrznea s o sune pe Samia Sidani, ca s nu atrag
atenia. Aa c trebuia s-i omoare timpul cumva. n ciuda plictiselii, l refuz
politicos pe Kartner. Grsanul era suportabil numai n doze mici.
Haide, venii, altfel o s regretai, insist austriacul.
n spatele acestui ton jovial, lui Malko i se pru c se ascunde un apel
presant.
OK, vin.
Sunt la barul de la parter. Aici se poate flirta cu gagicele n linite.
Adevrul era c barul, cu pereii acoperii de lemnrie aproape neagr,
era att de sumbru, nct Malko abia reui s-l zreasc pe Kartner. Acesta era
singur, cu inevitabilul su sirop scoian. Nici picior de trf n zon. Deci era
vorba de ntlnire de afaceri.
Am un mesaj, spuse ei. Todor Vlasek a trecut pe la agenie. Cineva i-a
lsat un bilet pentru dumneavoastr Suntei ateptat n seara asta, la ora opt,
pe strada Baco Kiro numrul 27.
Unde se afl strada aceasta?

n centru.
Nu mai este nici o alt precizare? Etajul, numele?
Nu, nimic.
Cum era persoana care a adus mesajul?
Abia l-a vzut. Un brbat solid, de vreo cincizeci de ani, brunet, cu o
fa banal.
Singura persoan care cunotea aceast modalitate de comunicare era
generalul pe care Malko tocmai l ntlnise de diminea. nsemna c acesta
avusese ncredere n cineva.
Lui Malko nu-i plcea deloc treaba asta. Se felicit c are revolverul cu el.
Vrei s vin cu dumneavoastr? l ntreb Kartner.
Mulumesc, nu. Sunt doar intrigat, asta-i tot.
Ce putea s ascund aceast ntlnire misterioas? i de ce generalul
fusese nevoit s apeleze la o a treia persoan? Peste treizeci de minute, avea s
afle. Era exact intervalul de timp necesar ca s-i ia revolverul i s ajung
acolo.
Capitolul XI.
Cantonierii care lucrau n tura de noapte aprinseser un foc chiar pe
trotuarul din strada Baco Kiro. Flcrile luminau casele vechi, drpnate i
igrasioase, cu prvlioare microscopice. Cartierul acela nu fusese niciodat
renovat. Malko i parcase maina ceva mai departe i cuta numrul 27. Dou
cariatide susineau un balcon lung, mrturie a unor timpuri de splendoare, din
care supravieuiser doar obloanele din lemn, destul de stlcite. Imobilul prea
pustiu, fr nici o lumin aprins.
Malko trecu de trei ori prin faa lui pn s se decid s intre. ntlnirea
asta nu-i mirosea deloc a bine. Avea acum Waltherul n buzunarul de la palton.
Nu fcuse nici trei pai pe culoar, c fu orbit de o lumin puternic. Cineva
aprinsese o lantern electric.
Venii ncoace, spuse o voce n bulgar.
Malko mai fcu doi pai.
Lanterna lumina o u ntredeschis.
Intrai!
El se supuse. Brbatul cu lanterna l urm. Un bec se aprinse n tavan.
Malko se ntoarse i ddu cu ochii de un tip mbrcat cu o hain de piele. Avea
prul tuns perie i nite ochi ri, sfredelitori. Pe faa roie se vedea un neg
mare, aflat la baza nasului.
Tapetul de hrtie era sfiat i mirosea a mucegai. Pe dalele pardoselii se
vedeau pete suspecte.
Necunoscutul ndrepta spre Malko un revolver automat negru, prevzut
cu un amortizor ce prea a fi foarte eficace.

A putea s v ucid aici i nimeni nu va descoperi cadavrul sptmni


de zile, fcu el.
Tipul avea un curios mod de a intra n conversaie.
Malko scrut chipul impasibil al necunoscutului, ncercnd s-i neleag
atitudinea att de puin amical.
De ce ai dori s m ucidei? ntreb el n limba rus.
Asta depinde numai de dumneata, amice.
Se ls o tcere grea. Malko nu ndrznea s se mite, netiind ce-i n
capul acestui straniu personaj, care prea a fi unul i acelai cu complicele
generalului Storamov.
Cu cine am onoarea? ntreb el.
M numesc Emil Borovo, zise necunoscutul cu o voce mieroas. Am
lucrat cu generalul Storamov la un proiect pe care l cunoatei bine. Iar
dumneavoastr suntei Klaus Frost.
Se prea c individul nu-i cunotea adevrata identitate. Malko era
curios i ngrijorat totodat: naintea sa era agentul DS, care organizase
atentatul contra Papei. Cel care voia s fug n Vest.
Dac mi cunoatei numele, ar trebui s tii c nu am intenii rele n
legtur cu dumneavoastr, fcu Malko.
Un zmbet ironic apru pe chipul brbatului.
Poate n legtur cu el, nu cu mine.
Ce vrei s spunei? zise Malko cu un aer nevinovat.
O lucire rea trecu prin ochii bulgarului.
Vreau s spun c tocmai ncercai s organizai fuga generalului
Storamov, nu i a mea.
Este inexact, l corect Malko. La nceput nu tiam nimic de
dumneavoastr, dar generalul mi-a explicat cum stau lucrurile. Mi-a vorbit de
dumneavoastr i de o a treia persoan. n camionul meu este loc pentru toi.
Mi-a promis c v va pune la curent.
Emil Borovo fcu un pas ctre el. nainte ca Malko c poat reaciona, l
lovi cu patul revolverului n tmpl. Ameit, Malko se cltin. Cu toate aste, nu
duse mna la revolver.
Mincinosule! url Borovo. Nu mai exist nici un camion! Vrei s-l
scoatei din ar numai pe general i chiar i s-a pregtit paaportul. Este vorba
doar de un singur paaport!
Malko rmase fr grai. Cum de aflase? Emil Borovo se apropie de el i-i
nfipse eava revolverului n piept. Furia l neca.
Minii cu neruinare! repet el. Amndoi minii. V urmresc de cnd
mi-a spus cum v cheam. Aflai c eu rspund nc de supravegherea tuturor
persoanelor strine venite la Sofia i dispun de mijloace foarte puternice. tim

i codul Ambasadei germane. E greu s m fraierii. Bineneles, nu am


comunicat nc nimic superiorilor mei, dar a putea face asta.
Deci nu generalul l trdase pe Malko. ntlnirea aceasta fusese plnuit
de Borovo, cruia generalul i dduse doar locul de tinuire. Malko se gndi s
riposteze.
Nu putei s procurai un paaport fals, cu influena pe care o avei?
Nu, de asta se ocup un alt sector. Din anumite motiva sunt deja
marcat. Trebuie chiar s plec la Moscova. Definitiv.
El pronunase sacadat ultimul cuvnt. n ncpere se ls o linite
apstoare. n strad claxon o main i bulgarul tresri.
Ce dorii de la mine? ntreb Malko.
Borovo zmbi amar.
Este simplu: s plec n Vest. Dac nu avei dect un singur paaport,
acela va fi pentru mine.
Generalul este la curent cu demersul acesta?
Porcul la nu tie nimic. Este gata s treac peste cadavrul meu, dar
nu-i va merge.
Nici generalul nu va fi mai ngduitor. Malko era prins ntre dou focuri.
Misiunea sa era s-l scoat din Bulgaria pe Storamov nu pe Emil Borovo.
Bulgarul i vr arma n buzunar.
Ascultai. V dau ntlnire tot aici, mine sear, la aceeai or. mi vei
aduce paaportul primit de la Kurt Morell. Altfel, v voi aresta. Desigur, nu voi
putea fugi, dar nici generalul nu o va face. Ca s nu mai vorbesc de dumneata.
Bulgarul scoase o cheie din buzunar, pe care o arunc n faa lui Malko.
Asta-i cheia acestui apartament. Este o secie a DS-ului, dezafectat
de cteva sptmni. Locul este sigur, iar restul cldirii este neocupat. Dac nu
sunt aici, ateptai-m.
Borovo iei din ncpere i nchise ua dup el. ncremenit, Malko asculta
cum zgomotul pailor se pierde treptat. Apoi ncepu s inspecteze locul. Mai
erau acolo cteva lmpi, un frigider, un aparat de radio i ziare vechi. n
buctrie, pe perei, erau montate nite inele metalice i lanuri. Fusese sala de
interogatoriu Malko iei din imobil, ncuind ua n urma sa.
n ntunericul de afar, cariatidele erau amenintoare. Malko se
ndeprt cuprins de gnduri negre. Capcana bulgar se strngea n jurul lui
ntr-un mod cu totul neateptat. Era acum n puterea lui Emil Borovo care nu
avea s ezite nici o clip s-l denune cnd va simi c este n pericol Singurul
care l putea ajuta acum, era generalul Fiodor Storamov: Lupta ntre cei doi era
nemiloas: n joc se aflau vieile lor.
De data asta, n staia de tramvai l atepta o alt persoan. Era o femeie
gras, cu trupul diform nfofolit ntr-un palton uria. Malko era mort de

oboseal. Toat noaptea nu lipise gean de gean. Cumplita dilem nu prea a


avea vreo rezolvare. Cu coada ochiului, el pndea liziera pdurii. n cele din
urm, apru i generalul. Malko se ndeprt de vecina iu cu civa metri.
Rusul se apropia fr s ncetineasc viteza, Malko i iei n cale.
Ce s-a ntmplat? ntreb gfind Storamov n timp ce fcea
obinuitele micri de nclzire.
Asear, l-am vzut pe Borovo. Vrea s-i dau lui paaportul
dumneavoastr. Trebuia s v vorbesc. Este urgent.
Generalul se aplec i atinse pmntul cu palmele, observnd-o pe
grsana care sttea cu spatele. Cnd se redres, spuse repede.
Ne vedem peste o or la restaurantul Krim: de lng hotelul Sofia. Vei
vorbi cu mine dup ce iau masa, n timp ce-mi voi citi ziarul.
Generalul o i porni la fug. Imediat sosi i tramvaiul 9, iar grsana se
urc n el. Malko avea gtlejul uscat de emoie. Fiecare ceas aducea alte
probleme. Era foarte periculos s rite o ntlnire cu Storamov, fr s tie
unde va face pasul urmtor. Se gndi c Alois ar putea s-i fie de ajutor.
Austriacul avea de ast dat n fa o sticl de Gaston de Lagrange. Era
abia ora zece dimineaa. El l privi pe Malko cu afeciune i-i spuse emoionat:
Iat ce am primit de la Paris
Malko l puse la curent cu ultimele veti; n timp ce interlocutorul su
nclzea coniacul ntre palmele uriae.
tiu restaurantul Krim. Se mai numete i Clubul ruilor. V pot nsoi
acolo. Astfel, vei fi mai puin remarcat. n cazul n care se ivete vreo problem,
voi spune c eu v-am adus. Dup aceea, v las ca s m ocup de primirea
turitilor.
Apropo, nu tii n ce zile exist zboruri nonstop ctre rile
noncomuniste?
Grsanul se gndi repede, apoi i verific nite tabele:
Vineri exist un zbor direct pentru Viena. Air France se oprete mereu
la Budapesta sau la Bucureti. Balkan, deasemenea.
Vreau o companie strin, nu bulgar.
Atunci, compania noastr, vineri, la ora 17 i 40 de minute.
Ai putea s-mi rezervai dou sau trei locuri, sub nite nume false,
astfel ca DS s nu bnuiesc nimic?
Bineneles, zise austriacul.
Bine, mine v voi confirma numrul de locuri necesare.
Un tablou uria, reprezentnd partizani rui din al doilea rzboi mondial
aezai n jurul unui foc de buteni n mijlocul unei pduri ngheate, domina
sala restaurantului. Mobilierul nchis la culoare i scaunele n stil Art Deco,
ddeau locului un aer vetust. Nu erau dect cteva persoane. Malko ncepu s

serveasc din borul din farfurie, cnd zri silueta solid a generalului. Era
mbrcat cu o hain de blan i pe cap avea o apc din astrahan. Era pentru
prima oar cnd i vedea mbrcat normal. Cu ochelari n stil Rayban i cu
costumul vrgat prost croit, prea un businessman american. Rusul era singur.
Un biat de sal se repezi la nou-venit i l conduse la o mas din apropierea lui
Malko i a lui Kartner. Generalul despturi imediat ziarul Pravda i se cufund
n lectur.
El nu arunc nici o privire n direcia lui Malko. Termin de mncat
naintea lor i se duse s se instaleze ntr-un salon separat cu un paravan,
unde i continu lectura. Malko i Kartner comandar o cafea. Plecau i ultimii
clieni. Kartner se uit la ceas.
Sunt obligat s plec. V doresc succes.
Rmas singur, Malko se apuc s contempleze uriaul tablou, fr s-l
piard din ochi pe generalul care acum i aprinsese un trabuc. Fr grab,
Malko se ridic i se ndrept spre salon, aezndu-se cu spatele la Storamov.
Acesta ls capul pe spate, exalnd fumul havanei.
Ei bine?
L-am vzut pe Borovo asear, ntr-o cas de pe strada Baco Kiro. tie
c azi primesc un paaport pentru dumneavoastr. l vrea pentru el. Altfel, ne
va denuna mine diminea.
Un chelner l ntreb pe Malko dac nu dorete s bea ceva. n acelai
timp, generalul i ntinse ziarul cu un zmbet. Malko i mulumi, apoi dup
plecarea chelnerului, zise:
tiai despre asta?
Niet.
Era la fel de impasibil; ca un juctor de ah. Continua s fumeze, trgnd
cte puin fum din trabuc, cu ochii aintii la vechea lustr din cristal, plin de
praf.
Unde i vei da paaportul?
Acolo unde ne-am ntlnit asear, la ora opt.
Foarte bine. Mergei acolo.
Malko nu mai avu timp s mai spun ceva. Storamov se ridicase i se
ndrepta deja ctre un individ puternic ce abia intrase. Cei doi se strnser n
brae cu mult cldur, apoi se instalar ceva mai departe. Malko plec din
Clubul ruilor. Era perplex. De ce generalul acceptase ca el s-i dea paaportul
lui Borovo? Se vedea c tia bine casa din strada Baco Kiro. Cu siguran c nu
avea intenia s-l lase pe bulgar s plece n locul su. Avea desigur un plan. Nu
era greu de ghicit care anume. tia c nu va veni singur la ntlnire.
Ei plec spre hotelul Vitoa, fr s mai aib nimic de fcut pn la
primirea paaportului.

De la una din puinele cabine n care telefonul mai funciona, Malko sun
la Ambasada Germaniei. I se fcu imediat legtura cu Morell.
M duc la aeroport s v caut ciocolata, anun el. Avionul trebuie s
soseasc. Dup aceea, trebuie s mai fac o curs undeva nainte de a m
ntoarce acas.
Vrei s trec eu pe la dumneavoastr?
Nu. Riscai s nu m gsii. Mai bine trec eu pe la Vitoa s beau ceva.
Ne vedem la barul de la etajul 19, pe la ora apte.
Perfect, admise Malko.
Ar mai fi rmas o or pn la ntlnirea cu Emil Borovo. Avea intenia s
se duc acolo, dar fr paaport. Revolverul Walther P 38 avea s-i fie de mai
mult folos.
ntlnirea din strada Baco Kiro nu se anuna deloc vesel, cu doi oameni
ca Emil Borovo i Fiodor Storamov.
Capitolul XII.
Malko ntorcea capul ori de cte ori auzea deschizndu-se ua de la
intrare i mai intra cineva. Barul de la Vitoa era singurul loc vesel din Sofia.
Lumea fcea coad afar ca s se poat instala n penumbra din jurul barului.
Cteva prostituate venite mai devreme i savurau mastica, iar ndrgostiii
profitau de lipsa aproape total a luminii ca s se mai giugiuleasc. Malko
observ ngrozit c, n loc de votca ruseasc pe care o comandase, i se aduse
Smirnoff, o votc fabricat n SUA. ns tonicul, era pus n pahare separate,
dup moda ruseasc.
Era ora apte i jumtate i Kurt Morell nu venise nc.
Sunase la ambasad i la domiciliul diplomatului german, dar nu
rspundea nimeni. Ca s-i omoare timpul, Malko privea peisajul. ntunericul
se lsase de cinci ore i, prin ferestrele panoramice ale barului, nu se putea zri
mare lucru.
Malko se uit la ceas. Dac Morell nu venea pn la opt fr un sfert, se
va duce la el acas. Poate c i se ntmplase ceva, vreo pan de main, cine
tie. n mai puin de jumtate de or, avea ntlnire n strada Baco Kiro cu Emil
Borovo. Teoretic, ca s-i dea paaportul.
Cum trecu sfertul de or, Malko se ridic, i bu tonicul i se duse n
camera sa s-i ia paltonul i arma. Studiase harta Sofiei i tia c va gsi uor
casa lui Kurt Morell. Oare ce i se ntmplase?
Pe timp de noapte, turnul diplomailor, izolat n mijlocul terenurilor
virane, era i mai sinistru. Caroseria Mercedesului cu pneuri sparte se afla tot
acolo. Malko intr n holul blocului unde fu oprit de un miliian morocnos care
l ntreb unde merge. Cnd vzu c este strin, l ls s treac. n ascensor se

infiltra i acum apa! Ai.fi crezut c te afli ntr-un bloc rezervat emigranilor
Culoarele erau slab luminate, iar vopseaua era cocovit i czut.
Cnd ajunse la etajul 19, o muzic pop asurzitoare invada culoarul
fcnd s se cutremure zidurile. Muzica se auzea din apartamentul lui Kurt.
Malko sun la u, apoi btu, dar n zadar, cci nimeni nu-i deschise. Nu
tia dac diplomatul locuia singur. Poate c uitase s nchid radioul. n orice
caz, Kurt nu era acas. Poate se ncruciaser pe drum i acum l atepta la
Vitoa El cobor, iar portreasa abia dac i ridic ochii din ziarul pe care l
citea. Urc n main, porni motorul, aprinse farurile i se opri brusc. Mai
trebuia s verifice ceva. Ocoli cldirea i gsi intrarea de la subsol, unde era
garajul. Toate mainile aveau numere diplomatice i stteau pe tocuri
numerotate. Aleea rezervat etajului 16 era n fundul garajului. Acolo staionau
trei maini. Una din ele era un BMW, ca cea a neamului, nmatriculat XXX
835. Corespundea. De la 0 la 1000, erau occidentalii. Malko se apropie i o
cercet mai bine. Maina era ncuiat. El atinse capota. Era rece. Kurt venise
devreme acas. Ce ciudat!
Malko i scoase revolverul din main. Introduse un glon pe eav i-l
bg n buzunarul exterior nainte de a se ntoarce la ascensor.
Muzica urla tot aa de tare. n plus, se auzeau acum i acordurile unei
melodii arbeti. Btu din nou la ua lui Kurt, fr nici un rezultat.
Malko ncerca s gseasc o soluie, cnd ua de la apartamentul vecin
se deschise i apru capul ciufulit al unei brunete superbe. Din pcate, era
destul de plinu.
l cutai pe domnul Morell? l ntreb ea n englez.
Da. Aveam ntlnire cu el. Suntem prieteni. Nu neleg, se aude muzic
la el, iar maina este n garaj.
Ea zmbi.
A, probabil c ascult muzic i nu mai aude nimic altceva. I se
ntmpl mereu. Eu am o cheie. Pot s v deschid. Mi-a lsat-o n caz c vine
instalatorul care trebuie s-i repare chiuveta. Eu sunt mereu acas. Soul meu
lucreaz la Ambasada Siriei. Bineneles, instalatorul nu a venit nici pn
acum.
Ea aduse cheia i trecu prin faa lui Malko legnndu-i oldurile n mod
provocator. Precis, Kurt Morell i cerea ceva mai mult dect s-i pstreze o
cheie. Femeia i descuie ua i l ls s intre n apartament.
Spunei-i c nu a venit nici un instalator.
Malko ptrunse n apartament, asurzit de muzic. Simi imediat un
miros acru i greos de vom. Intrigat, intr n living-room i se opri brusc.
Scaunul din faa eafodajului cu aparatur Akai era gol. Kurt Morell zcea pe
duumea, ntr-o halt de snge, gol pn la bru.

Malko ngenunche lng el. Neamul mai respira slab. Ochii i erau ns
sticloi. ntorcndu-l uor pe o parte, Malko vzu c are minile legate la spate
cu o coard ce-i ptrunsese n carne. Gleznele erau i ele bine legate. Pe covor,
era o scrumier plin cu mucuri de igri. Cu oroare, Malko vzu pe bustul lui
Morell o mulime de pete rotunde i negre. Cineva ncercase s-l fac s
vorbeasc. Pantalonul era desfcut i se vedea membrul plin de acelai
stigmate oribile ale torturii. Kurt fusese lovit n cap cu patul unui revolver, fapt
care-i provocase voma. Sngele nc mai curgea din urechi. Probabil c suferise
o fractur de craniu. Malko i puse o pern sub cap, dar rnitul nu deschise
ochii. Era n com.
Kurt! strig Malko. Ce s-a ntmplat?
Nu primi nici un rspuns. Pulsul devenea din ce n ce ma neregulat.
Trebuia s cheme urgent un medic. Malko se repezi la telefon, dar se opri.
Vecina lui putea s-l ajute. Un sughi se auzi n spatele lui. Kurt Morell
deschisese ochii. Prea c tuete, dar nu era dect bila pe care o ddea afar.
Imediat acesta se prbui pe o coast, cu gura cscat. Malko repezi la el.
Imobilitatea sa era mai mult dect gritoare. Bietul Kurt i dduse sufletul!
Fusese torturat n mod bestial dup ce fusese lovit n cap. n spatele urechii
stngi, se vedea clar osul craniului sfrmat. Malko ncepu s cerceteze
apartamentul Prea devastat de o tornad. Sertarele erau deschise, discurile
erau rvite pe parchet, mormane ntregi de farfurii erau ndri. Malko intr
n dormitor. Era i mai ru. Salteaua er tiat cu cuitul, ifonierul, golit, iar
biblioteca, mturat de taifun. Era clar, ca bun ziua: cineva cutase
paaportul generalului Storamov.
Nu putea fi vorba dect de Emil Borovo. Cu ajutorii sistemului de
ascultare, acesta nelesese mesajul sibilic a germanului privitor la ciocolat
i reacionase cu slbticie nencreztor n bunele intenii ale lui Malko. Se
verifica nc i dat c micile imprudene puteau duce la mari catastrofe.
Malko mai arunc o privire n jurul su. Kurt Morell nu i lsase
intimidat. Altfel, nu ar mai fi fost agresat i tortura ntrebarea era: pn la
urm vorbise sau nu? Torionari gsise oare paaportul?
Dac bulgarul pusese mna pe paaport, Malko putea s aib probleme
serioase El se ndrept spre u. Cu ct pleca mai repede, cu att mai bine
i aduse aminte de vecin. Ce trebuia s fac? Dac nu o anuna, risca s fie
denunat. n cele din urm, se hotr s sune la ua ei.
Zmbetul pieri de pe faa femei cnd vzu chipul lui Malko.
Putei veni un minut?
Ea l urm. Cnd vzu cadavrul lui Kurt, rmase ca trsnit!
Ce s-a ntmplat?

Nu tiu. Cnd am intrat, tocmai era pe moarte. Cineva l-a asasinat.


Poate c a fost un ho. Nu vreau s credei c eu am fost vinovatul.
Ea l scrut pe Malko, cu colurile gurii lsate n jos, apoi spuse n
oapt:
neleg Nu voi spune nimic, v promit. Nu vreau s am probleme.
Dumnezeule, este ngrozitor!
Ea prsi camera, Malko lu ascensorul pn la subsol, la maina sa. n
timp ce fcea cale-ntoars printre terenurile virane, singurul gnd al su era la
paaport. Unde era acesta?
Era ora opt i jumtate. Exista un mod simplu de a afla dac Borovo
pusese mna pe el. n cazul n care l avea, nu avea de ce s mai vin la
ntlnire. Prin poziia pe care o ocupa, nu mai avea nevoie de nimeni ca s
poat pleca din Bulgaria.
Imaginea trupului schingiuit al lui Morell i struia n faa ochilor. Malko
i dorea din toat inima ca Emil Borovo s vin la ntlnire. Asta ar fi dovedit
c nu are paaportul i c crima sa fusese inutil. Dar, n acest caz, un de ar fi
putut fi paaportul?
Cnd intr n holul imobilului, Malko scoase revolverul din buzunar. n
cldire domnea o linite absolut. Era nou fr un sfert. El ascult nemicat
n ntuneric. Nu se auzea dect zgomotul propriei sale respiraii. ncerc clana
uii. Era ncuiat. Cu mare grij, el scoase cheia din buzunar, o vr n broasc
i descuie ua apartamentului. n camer nu era nimeni. Emil Borovo nu
venise la ntlnire, sau plecase deja, creznd c Malko nu mai vine. Aprinse
lumina, n sperana c va zri vreo urm a bulgarului. Deodat, un geam de la
fereastr sri n ndri. El se ntoarse i vzu eava unui revolver ndreptat
spre el. O fraciune de secund crezu c va muri. Apoi revolverul dispru.
Malko nu-i, revenea din surpriz.
n camer i fcu apariia nimeni altcineva dect generalul Storamov.
De ct vreme suntei aici? l ntreb Malko.
De la apte i jumtate. Am stat n grdin, ntr-o magazioar. Borovo
nu a venit. Avei paaportul la dumneavoastr?
Nu. S-ar putea s fie n minile lui Borovo
El i povesti generalului despre asasinarea lui Kurt Morell.
Fiodor Storamov era vdit afectat.
A vrut s joace rolul durului A tiut c m vei preveni
Cei doi se privir. Malko era de-a dreptul ngrozit. Tot planul su era la
pmnt. Pe culoar se auzi un zgomot, apoi vocea rece a lui Emil Borovo sparse
tcerea:
Nu mic nimeni!

nfurat n haina de piele, bulgarul i amenina din pragul uii cu


revolverul su cu amortizor. Avea ochii plini de ur. El nchise ua cu o lovitur
de picior i ndrept arma spre generalul Storamov.
Aa deci, Fiodor Ivanovici, voiai s-mi tragi un glon n spate, nu?
Dumneavoastr l-ai asasinat pe Kurt Morell, i tie vorba Malko.
Borovo se ntoarse lent ctre el. Gura lui era o linie subire.
Da, eu. i sunt gata s v ucid i pe voi doi dac trebuie. Tot ce vreau
este paaportul.
Aadar, nu gsise paaportul n locuina neamului.
Imbecilule! izbucni generalul. Nu faci dect s atrag atenia asupra
dumitale.
Bulgarul prea s nu neleag. Nu-l slbea din ochi pe Malko.
Ce ai pus la cale cu Morell? Unde a ascuns paaportul meu?
Dac a fi tiut i tot nu v-a fi spus, zise Malko. Dar nu tiu nici eu.
V-am spus deja c am mijloace de supraveghere extrem de puternice,
ip bulgarul. tiu orice facei.
Atunci ar trebui s tii c aveam ntlnire cu el la barzii din hotel,
unde trebuia s-mi dea documentul. Dumneavoastr ns l-ai omort nainte.
Bulgarul nu rspunse. Storamov prea o statuie. Avea trsturile calme
i privirea vie. Borovo se uita cnd la unul, cnd la cellalt. Malko crezu c
Borovo i va spulbera creierii lui Storamov, att de mult ur i se citea n ochi.
Fiodor Storamov nu prea c se teme. Tcerea se prelungea, apstoare,
insuportabil. Malko simi cum bulgarul pierde teren, n ciuda revolverului din
mna sa. Dac l ucidea pe Malko era ca o sinucidere.
Klaus! strig el. Mai avei o zi la dispoziie ca s gsii acel paaport
blestemat. Dac nu-l am mine sear, voi raporta superiorilor mei totul. Mine
sear, la ora opt.
El se retrase cu spatele, fr s-i piard din ochi. Apoi dispru n
ntuneric.
Generalul pru s se nsufleeasc.
Unde este paaportul?
Habar n-am.
Cum asta? Mine trebuie s plecm. Altfel, imbecilul acesta poate
deveni periculos.
De ce nu v-a ucis?
Generalul zmbi vag.
Pentru c sunt general KGB. Moartea mea ar declana o procedur n
care ar fi zdrobit. tie prea bine acest lucru. Nu poate face nimic direct
mpotriva mea. tiu ns c nu se va da napoi de la nimic pentru a pune mna
pe acest paaport. mi pare ru c nu l-am ucis acum.

Malko se gndea, Kurt Morell scpase de paaport ntre serviciu i cas.


De ce? i cui putuse el s-l dea? Deodat, i aminti c Alois Kartner fusese i
el la aeroport. Iar Morell tia c lucra mpreun cu el.
Trebuia s-l gseasc repede.
Am o idee, zise el.
Grbii-v. Lsai un mesaj n cripta de la Muzeul Icoanelor. Voi trece
pe acolo dup-amiaz. Nu trebuie s na ntlnim prea des. Nu v temei. Vom
scpa de nemernicul acela.
Cei doi brbai ieir. Generalul se furi n grdin ia Malko se grbi s
ajung la maina sa. Alois trebuia s se afli la Vitoa, ca de obicei.
Alois Kartner nu era n camera sa i nici nu-i lsase vreun mesaj. Nimeni
nu-l vzuse la restaurantul japonez i nici la cel de la etajul 19. Malko
strbtuse hotelul n lung i n lat, dar nu reui s-i dea de urm. Totui,
Kartner ar fi trebuit s fie n hotel. Sofia nu oferea prea multe distracii n
exterior. Malko i aduse atunci aminte de micul bar din spatele hotelului
Balkan Se hotr s coboare n ora.
Barul era plin de fum i cu greu se puteau distinge perechii nlnuite n
interiorul separeurilor. O fat i tie calea ntrebndu-l n englez dac este
liber. Malko i se adres barmanului n limba rus:
Nu l-ai vzut pe prietenul meu austriac? Cel cu nas rou.
Nu l-am vzut n seara asta.
Malko iei n vntul rece de afar i se ntoarse la Vitoa. Fcu iar o
inspecie general, de ast dat i n cazinoul care tocmai se deschidea. De
Alois, nici urm. Malko se opri la bar unde comand o votc. Unul dintre
crupieri i zmbi. i veni idee.
Cunoatei o fat pe nume Maya? O fat blond cu sni mari.
Libanezul i rspunse cu un rnjet murdar:
Sigur c da. De ce m ntrebai?
M cam plictisesc, zise Malko. Mi-ar plcea s beau un pahar cu ea n
seara asta.
Libanezul se ddu jos de pe taburetul nalt i l prinse pe Malko de bra.
Bun idee. M duc dup ea. Pn atunci, ncercai-v norocul.
Tipul avea afacerea n snge. Malko trebui s schimbe n faa lui dou
sute de dolari n jetoane, ca s-l determine s plece. ncepu s joace la rulet,
cu gndul n alt parte. Plasa jetoanele la ntmplare. Ca prin minune, nimeri
trei numere din ase. Crupierul avea de ce s fie ngrijorat. Cazinoul trebuia s
aduc un profit zilnic de aizeci de mii de dolari, altfel bulgarii fceau urt de
tot. Din fericire, Malko ncepu s piard cu o regularitate emoionant, iar
crupierul i redobndi veselia. Mai avea doar trei jetoane, cnd libanezul i

fcu apariia. Era singur. El se aplec la urechea lui Malko, dup ce verific
discret c acesta pierdea.
Ducei-v la barul restaurantului. Suntei ateptat. Distracie plcut!
Malko plas cele trei jetoane pe 7 i prsi sala mai nainte ca ruleta s
se nvrteasc.
Barul panoramic era n ntuneric. Nu vzu nici o blond. O brunet
sttea cu spatele la u. O recunoscu repede. Era prietena Mayei, Koscina, fata
cu cizme din piele neagr i portjartier alb. Ascunzndu-i dezamgirea, Malko
i zmbi.
Bun seara. Maya nu este cu dumneavoastr?
Nu. n seara asta este ocupat. Eu, n schimb, am tot timpul din lume.
Era deja lipit de el. Malko ncerca s gseasc un mod diplomatic s se
descotoroseasc de ea.
Pe amicul meu Kartner l-ai vzut?
A but un pahar mpreun cu Maya. L-am vzut jos pe amndoi. Dup
aceea, el a plecat.
Unde?
Fata l atinse pe coaps.
Ce putem face? Am putea petrece n mod plcut seara.
Sigur, sigur, dar mai nti trebuie s-l vd pe Alois. Dup aceea avem
la dispoziie toat noaptea.
Koscina l privi bnuitoare.
Sigur?
V promit solemn. Dar mai nti, gsii-o pe Maya. Bulgroaica i
ddu butura peste cap i se ridic n picioare.
De acord. Venii cu mine.
Ea zmbea n mod ciudat. Malko se ntreba unde l va duce. Trebuia s
dea de Kartner cu orice pre. Era singura persoan care putea s-l ajute acum.
Capitolul XIII.
Koscina opri ascensorul la etajul 16 i merse pe culoarul ce ducea la
unul din apartamentele aflate la extremitatea cldirii. Apartamentul nu avea
numr. Ea btu la u ntr-un mod special. nti o dat, apoi de dou ori. Ua
se ntredeschise cu lanul pus. Dup o scurt conversaie, ua se deschise larg.
Cei doi intrar ntr-o camer spaioas, n care era un fum att de gros. C
putea fi tiat cu cuitul. Mai muli brbai i femei stteau peste tot, n fotolii i
pe canapele, cu feele ascunse n penumbr. Msuele joase erau pline cu sticle
i pahare. O fat brun se ridic. Purta o bluz roie i portjartierul negru
susinea ciorapi de aceeai culoare. Ea se opri n faa lui Malko bombndu-i
pieptul n afar.
Bun seara, zise ea.

Vrea s o vad pe Maya, spuse Koscina cu un zmbet ciudat.


Ftuca n portjartier, ntinse graios o mn ctre Malko i spuse:
O sut de dolari.
Nu era momentul s pun ntrebri. Din toate prile se auzeau fonete,
gemete i gfieli. O fat ipa. Bruneta mpturi sutica i fcu o piruet,
artndu-i lui Malko un fund cambrat.
Venii cu mine.
Malko ptrunse n camera vecin. La nceput nu vzu dect o mas
goal, acoperit cu o pnz roie. Vreo douzeci de brbai stteau n picioare
n jurul ei. Apoi o vzu pe Maya. Tnra iei din umbr, complet despuiat, se
ntinse pe mas ncetior, cu genunchii ndoii. Apoi, ncepu s-i fie fundul
n ritmul unei sambe braziliene. Brbaii din jurul ei pstrau o imobilitate de
ghea.
Brusc, unul se desprinse din cerc: era arabul cu easta ras i cu braele
tatuate, pe care Malko l ntlnise de cteva ori. El se apropie de mas i
arunc o bancnot verde, apoi o apuc pe Maya de glezne i o trase spre el. n
lumina crud i se vzu o clip sexul care o strpunse cu brutalitate. Acesta fu
semnalul de ncepere al orgiei. Mai muli brbai se repezir i aruncar
bancnote pe trupul oferit cu atta generozitate. Unul i nfc snii umflai ai
cror sfrcuri ncepur s tresar. Un altul i mpinse vecinul i se repezi la
gura primitoare a Mayei. Cei care nu apucaser ceva mai bun, se mulumeau
s-i frece virilitatea de trupul ei, cu ochii ieii din orbite. Parc erau la
balamuc. Maya nu rmnea nici ea mai prejos. Ddea din mini ca o necat de
parc ar fi fost posedat de diavol. n tot acest timp, arabul o lucra n for fr
mil, ridicndu-i picioarele n echer. Spaiul care rmnea la intervale regulate
ntre ei era msura exact a virilitii lui. Malko simi degetele Koscinei
agndu-se de el.
V place? Asta se ntmpl o dat pe sptmn. n felul sta, Maya
ctig o groaz de bani i se mai i distreaz.
Halal distracie! Malko era ocat dar i tulburat. Dup o lovitur final,
arabul se retrase, fiind imediat nlocuit de un uria cu o ditamai musta
neagr i cu un membru pe msura acesteia. Era un turc. Maya se porni pe
rcnit la fiecare smucitur. Malko i simea gtul uscat. Chipurile
contorsionate n mod bestial ale masculilor din jurul mesei i produceau o
senzaie de ru fizic, dar furia sexual a Mayei i producea i o arsur n
stomac. Cu degete diafane, Koscina l mpinse lng perete i ngenunche n
faa lui. Malko pierdu curnd noiunea timpului. Cnd deschise ochii, l vzu pe
turc arcuit deasupra Mayei ntr-un ultim efort. Amndoi rcnir ntr-un singur
glas. Muzica se opri, iar femeia czu lipsit de vlag, cu ochii nchii.

Participanii la orgie ncepur s se risipeasc n tcere, de parc ar fi plecat de


la o nmormntare. Dup un timp, Maya era singur. Nemicat ca o moart.
Coborse cu picioarele pe pmnt. Malko i opti Koscinei:
Trebuie s vorbesc cu ea neaprat.
Acum e momentul.
El se apropie de mas. Maya deschise ochii i i zmbi.
A, erai aici
Maya, spunei-mi unde se afl Alois Kartner. Am un mesaj urgent
pentru el.
Cu frunte ncruntat, fata spuse:
Alois? A, da, s-a dus s conduc nite turiti la un restaurant rustic,
sus pe munte. Koscina tie unde se afl.
Ea nchise ochii, Malko se ndeprt n vrful picioarelor. n penumbra
din camer se mai aflau cteva perechi. n aer plutea un miros puternic de sex
i fum de igar.
Odat ajuni pe culoar, Koscina l privi cu un aer ntrebtor.
Avei de gnd s mergei acolo? Este al naibii de departe.
Da. Ce face acum Maya?
Se va odihni, probabil n camera lui Alois. Adesea i folosete camera.
Poate c ar fi mai bine s rmnei cu ea acolo.
Nu. S mergem.
Fata prea c-i pune la ndoial echilibrul mintal. Vzndu-l att de
hotrt, oft:
Bine, dac insistai. Trebuie s lum un taxi, altfel riscm s ne
rtcim.
n curnd reuir s gseasc un taxi liber, iar fata i recomand
oferului, s cear plata n dolari. Cu capul lsat tandru pe umrul lui Malko,
Koscina ddea dovad de o mare dexteritate manual.
oferul o repezi n limba bulgar:
Nu puteai s te regulezi la hotel?
Caraghiosului stuia i place folklorul, rspunse ea.
Malko era cu gndul n cu totul alt parte. Numai Kartner l-ar mai fi
putut ajuta Drumul urca printre brazi. Se aflau acum pe munte. Deodat
ncepu s ning. Dup cinci minute vzduhul semna cu un zid alb nc trei
viraje i Volga derap n mijlocul oselei! oferul scoase o njurtur i se
ntoarse spre ei.
No go! Impossible!
Apoi adug n limba bulgar ca s neleag fata.
Nu vom ajunge niciodat. Nu am lanuri i dac mi fac maina zob, va
fi vai de capul meu.

Imediat bg maina n mararier, ntorcndu-se printre brazi i


prpastie. Se strnise o adevrat furtun de zpad.
Malko clocotea de furie. Emil Borovo ar fi putut face acelai raionament
ca i el, iar Kartner s aib aceeai sort ca neamul. Trebuia cu orice pre s-l
gseasc. Brusc, n spatele lor se aprinser nite faruri. oferul trebui s
opreasc. O Volga neagr se opri. Malko vzu c are o plac C. Farurile
taxiului i luminar parbrizul. Brbatul dinuntrul ei era Emil Borovo. Malko
vr mna n buzunar i scoase o hrtie de cincizeci de dolari, o sum colosal
n leva i o flutur pe la nasul oferului.
You go! spuse el simplu.
Bulgarul nu rezist tentaiei dect cteva secunde. Apoi taxiul porni mai
ceva ca n raliul de la Marna. Cu un zgomot asurzitor, Volga ncepu s urce
muntele de bine de ru, urmrit de cealalt main. Furtuna da zpad se
nteise.
Main ce venea din sens opus fu aproape s-i arunce n prpastie. n
cele din urm, n faa lor apru o caban n jurul creia staionau mai multe
maini.
Am ajuns, spuse fata.
Din caban se revrsau acordurile unui cntec popular, nuntru era o
cldur sufocant, iar sala era plin pn la refuz. Malko l cut cu privirea pe
Alois i-l descoperi imediat la o mas, n mijlocul unui grup de turiti. Mastica
i vinul alb curgeau n valuri. Era o atmosfer de chermes, plin de voioie.
Cnd l zri, Alois i fcu semn cu mna i-i iei n ntmpinare, rou la fa ca
un far aprins.
O, ce surpriz!
Am simit nevoia s mai ies puin din Vitoa, zise Malko pe un ton
degajat.
Profitnd un moment de faptul c fata se dezbrca, Alois i spuse la
ureche:
Trebuie s vorbim.
i se aduser inevitabilele farfurii cu crnai i vin alb sec. Brusc, Malko
zri un brbat care sttea n picioare n spatele dansatorilor. Era Emil Borovo.
Imediat l pierdu din ochi. Pe pista de dans, nvlir turitii. Koscina inea
mori s danseze. Kartner refuza s se scoale de pe scaun, aa c Malko fu
nevoit s se sacrifice.
Ea dansa ca un fulg, strns lipit de Malko.
Cine a organizat serata asta? o ntreb el.
A fost ideea Mayei.

Koscina ncepu s se mite ntr-un mod destul de provocator, pentru a


atrage viitoarea clientel. Slow-ul se transform n ceva nedefinit ntre vals i
paso doble, cu urme de cha-cha. Malko profit imediat.
V las s v distrai. Muzica asta nu e pentru vrsta mea.
El se ntoarse grbit la mas, unde Kartner ataca nemilos a patra sticl
de vin alb.
Ce voiai s-mi spunei?
Kartner i bu vinul tacticos, apoi zise:
L-am vzut pe Kurt Morell la aeroport i mi-a dat ceva pentru
dumneavoastr.
Malko simi o bucurie imens. Neamul fusese ucis de poman.
Paaportul?
Da. Morell era foarte nervos. Mi-a spus c a fost urmrit de un tip, un
agent DS. Era nspimntat. Cnd vameul a ieit ca s semneze nite hrtii,
mi l-a dat mie. Morell a plecat cu codia dup el. Atunci, m-am ntors la Vitoa.
Kurt Morell a fost asasinat! zise Malko. Mai nti a fost torturat n mod
slbatic. Cel care l-a ucis se afl acum aici. A venit dup mine.
Kartner puse brusc paharul pe mas.
Drace!
Unde se afl paaportul? l avei la dumneavoastr?
Nu, fcu austriacul. Este
Koscina i fcuse apariia i se aez pe scaun epuizat.
Malko nu mai avea chef de folklor. Kartner chem chelnerul. Malko se
uit n jurul lui. Emil Borovo dispruse.
Pn la urm, a meritat s venim pn aici. E foarte vesel. Mi-ar fi
plcut s mai rmnem. Mi s-a acrit de Vitoa.
Dac ninge n continuare, se nzpezesc drumurile remarc Alois
Kartner.
Malko sttea ca pe ace. Unde era paaportul? Nu puteai vorbi despre asta
cu fata de fa.
Ei se ndreptar grbii ctre maini. Turitii se mbarcau i ei n
autobuz. Volga lui Borovo nu se vedea nicieri.
Pe curnd! strig Alois, urcndu-se n maina sa. Ne revedem n holul
hotelului.
oferul lui Malko atepta nerbdtor. El porni la drum i, curnd,
pierdur din ochi maina lui Kartner. Taximetristul cobora panta cu grij, fr
s se grbeasc. Koscina devenea din ce n ce mai tandr. n cefe din urm, n
faa lor apru silueta impuntoare a hotelului.
n hol, nu era nici urm de austriac i nici n camera sa.

Beat cu era, cu siguran c a adormit butean. M tem s nu sforie


n vreo rp.
Malko ncerca s nlture din minte o alt ipotez Borovo nu venise
dup Alois fr motiv.
Absena lui Kartner l obseda pe Malko. Cum intr n camera lui, Koscina
ncepu s se dezbrace grbit foc. n alte ocazii, ar fi apreciat o fat att de bine
nzestrat.
Fata se uit la el ntrebtoare.
Nu-i plac? Ai fi vrut s fi cu Maya?
Nu tiu ce s-a ntmplat cu Kartner. Crezi c o fi avut vreo pan?
Nu tiu. Puin mi pas mie de el, rspunse fata.
Malko nu tia cum s scape de ea.
Mai bine hai s bem ceva la bar. Nu prea m simt n form n noaptea
asta.
Jignit, Koscina ncepu s se mbrace. Era din ce n ce mai furioas.
Tocmai i trgea puloverul pe cap, cnd cineva btu la u. Era Maya.
Alois nu este cu dumneavoastr? ntreb ea.
Koscina, suprat i pusese i paltonul. Ea se apropie de Malko cu mna
ntins.
M-ai fcut s pierd toat seara. Dou sute de dolari!
El se execut fr s protesteze, iar fata plec trntind ua dup ea.
Ce a apucat-o? ntreb Maya.
Este furioas c nu am fost prea n form i c am luat-o n munte.
Trebuia se m ntlnesc cu Alois aici, la hotel, dar a disprut ntre caban i
hotel. M tem c a avut o pan de main.
Pe chipul Mayei apru o expresie ciudat. Prea ncurcat. Malko o
ntreb brusc:
tii ceva, nu-i aa?
Da, fcu ea dintr-o suflare. Dormeam la Alois n camer, cnd a intrat
cineva n camer. Am aprins lumina i am vzut un brbat brunet, tuns scurt
i cu o hain de piele. Nu a trebuit s-mi arate legitimaia ca s tiu c este
sticlete. M-a ntrebat ce caut acolo, cine sunt, tot felul de chestii. Dup aia mi-a
spus c Alois a fost arestat, din cauz c fcea trafic de valut i c trebuie s
cerceteze camera, aa c am ters putina i am venit aici Nu voiam s vorbesc
de fa cu Koscina.
Malko simea c se sufoc. Neputina sa l exaspera. Cum s-l ajute pe
Alois, prins n angrenajul nemilos al unui sistem inuman? i cum s
recupereze paaportul? Nu putea ptrunde n camera lui Alois. Poate c Borovo
mai era i acum acolo.
Maya l ntreb cu timiditate:

A putea s dorm aici? Mi-e fric s m ntorc acolo.


Bineneles.
Asta-i mai lipsea acum. Maya se dezbrc i se strecur n patul vecin, ca
o pensionar cuminte. El stinse lumina, dar nu adormi. Dimpotriv, tnra
ncepu s respire cu un uor sforit. Malko se scul ncetior, se mbrc i iei
din camer n vrful picioarelor. Era ora unu i jumtate. Avea nevoie de un
alibi n cazul n care Maya s-ar fi trezit. Urc la etajul 19. Cazinoul era nc
plin. Crupierul l privi cu ncntare.
V-ai distrat bine?
Excelent, zise Malko. A vrea s-mi rectig cei dou sute de dolari.
n loc s-i recupereze banii, mai pierdu o sut, dar fu recompensat de o
votc oferit din partea cazinoului. El sun la camera lui Alois de la telefonul
public. Cum nu rspundea nimeni lu liftul pn la etajul apte, apoi urc pe
scri un etaj.
Cnd ajunse n faa camerei lui Kartner, vr paspartuul n broasc. Avea
revolverul pregtit n mna dreapt. Nu voia s aib soarta lui Morell. n
camer era ntuneric. El aprinse lumina. n faa lui era privelitea deja
cunoscut. Totul era ntors pe dos, devastat, distrus. Malko se aez pe
marginea patului. Oare gsise paaportul. Alois putea fi torturat. Dac
paaportul mai era acolo, trebuia s pun mna pe el.
Malko intr n sala de baie. i acolo fusese scotocit fiecare ungher. Malko
se ntoarse n camer, cercet mocheta, plafonul, exteriorul ferestrei, somierele.
Nu erau prea multe ascunztori ntr-o camer de hotel. Dup o jumtate de
or, era deja descurajat. Tocmai cnd voia s plece, i aminti un obiect din sala
de baie.
Pe o etajer, n mijlocul periuelor i a loiunilor, era un recipient cu
spum de ras. Ca o strfulgerare, i aminti de clipa cnd Alois i deschisese
ua avnd n mn aparatul de ras electric. El se uit n jur. Nici urm de
aparat de ras obinuit.
Lu recipientul n mn i l aciona. Iei puin spum. l cntri n
mn i l examin pe toate prile. Apoi ncerc s-l demonteze. Fundul
recipientului se deta uor. Era gol! Malko pipi cu degetele i ddu de ceva
dur. Dup cteva secunde scoase un paaport albastru, turc. Malko l deschise.
Era un paaport virgin.
Pentru acest paaport fusese ucis Kurt Morell! El vr din nou paaportul
n recipient, pe care l ascunse n buzunarul de la pantalon. Cu inima btnd
s-i sparg pieptul, se ntoarse n camera sa, unde Maya dormea cu pumnii
strni. Puse recipientul n sala se baie i lu propria sa crem de ras. Strbtu
iar culoarele pustii pn la camera lui Alois. Chiar dac se vor ntoarce s
scotoceasc, nimeni nu-i va da seama de substituire.

n cele din urm, putu s se culce i el i s se calmeze. Reuise s


recupereze preiosul document, dar cu ce pre!
Acum rmsese de fcut principalul lucru. Avea un singur paaport
pentru trei persoane i un tip capabil de orice ncerca s pun mna pe el. Cu
orice pre, trebuia s ias din Bulgaria.
Capitolul XIV.
Cel de al treilea tramvai trecu ntr-un zgomot de fiare vechi. Era ora nou
i douzeci i cinci de minute. Malko era profund nedumerit. Generalul nu mai
fcuse jogging. Ce putea s nsemne asta? El se ntoarse la main aproape
fugind, ca s se mai nclzeasc niel. Alois Kartner nu mai apruse. Absena
generalului sovietic era tulburtoare. Malko avea o veste bun pentru el, chiar
dac Borovo constituia o mare ameninare pentru ei. Se gndi la Kartner. Nu
putea s-l abandoneze. Porni aadar s vad care este situaia ia agenia lui de
turism. Rmase ns nlemnit cnd l vzu pe austriac la biroul su, cu un
pahar cu whisky n fa. El se ridic n picioare i-i strnse mna cu vigoare.
S mergem de aici, zise l fcnd cu ochiul ctre microfoanele din
tavan.
n barul cu trfe, Alois i ddu drumul:
Nenorociii! izbucni el. Am tras o sperietur groaznic, Mi-au dat
drumul azi diminea. Trebuie s v spun unde am ascuns paaportul.
L-am gsit, spuse Malko.
El i spuse lui Kartner cum a petrecut noaptea. Grsanul era fermecat.
Tipul m atepta afar. Era chiar Borovo n persoan, pentru c cei de
la Interne i-au pus la dispoziie dou birouri. A pretins c am fost denunat n
legtur cu traficul de paapoarte false, pentru a-i ajuta pe trdtori s fug n
Vest.
Recipientul dumneavoastr se afl n sala mea de baie Trebuie s tii
de el n cazul n care mi s-ar ntmpla mie ceva.
S nu vorbim de ru. Cnd plecai?
Dac totul merge bine, mine diminea.
Fii atent s nu v urmreasc cineva.
Austriacul ddu pe gt o porie zdravn de sirop scoian i plesci din
limb.
Nu-mi rmne dect s v urez noroc.
Pn la urcarea n avion mai erau ns foarte multe lucru de fcut. Malko
se gndi deodat la ceva.
Dac vor descoperi c generalul Storamov a fugit, nu voi putea cere
aterizarea avionului n alt ar comunist?
Kartner rmase gnditor.

Mi se pare puin probabil, dei nu imposibil. S-ar isca ns un teribil


scandal diplomatic. ntr-un caz similar comandantul de bord previne
autoritile rii de destinaie ci s o anune n legtur cu persoana cutat,
dar nu va modifica planul de zbor din ordinul unei alte ri. Dimpotriv
El se opri tergndu-i fruntea.
Ce?
Ar fi tentant s lase unul sau dou Mig-uri n urmrirea lui DC 9, care
s nimereasc din greeal aparatul cu vreo rachet. n felul acesta totul s-ar
termina cu scuze politicoase i cu o coroan de flori.
Malko gndea la fel.
Nu am ajuns nc acolo. Generalul Storamov ia masa n fiecare zi la
Krim
Suntei sigur c nu este vorba de o manevr a KGB-ului. De o manevr
ca s lanseze pe orbit o nou Fedora22. Riscai n acest caz s devenii un
complice involuntar.
Dac generalul nu voia dect s-i construiasc o legend asta avea s
ias la iveal abia dup civa ani, sau niciodat Aceast ipotez ar fi explicat
uurina cu care se putea mica.
Pn atunci, trebuia s asigure plecarea generalului. Samia Sidani avea
de jucat un rol important. Acum nu putea s-l ntlneasc pe general dect la
mas.
Samia i ntinse lui Malko cteva foi cu schie. Una reprezenta chipul lui
Storamov nemachiat. Celelalte erau tentativele ei de a-l transforma.
Malko opri una.
Putei ntr-adevr s realizai aa ceva?
Era fantastic. Forma craniului era complet schimbat cu ajutorul unei
peruci coafate n stil sud-american, nasul era ngroat i o musta groas
mrea gura.
Dac i mai pune i ochelari cu ram de baga, va fi i mai bine, zise
Samia, dar nu tiu dac voi putea procura. Ar trebui s mai fac cteva teste
pentru culoarea feei.
Asta nu va fi posibil, remarc Malko. Nu pot s m vd cu aceast
persoan dect extrem de greu.
Samia l privi fix pe Malko.
Este periculos ce-mi cerei s fac, nu-i aa?
Avei un Polaroid? ntreb Malko fr s-i rspund la ntrebare.
Da. De ce?
Trebuie s fac o fotografie de identitate.
Este vorba de o persoan foarte cunoscut?
Nu cred. Dar trebuie s fie de nerecunoscut din alte motive.

Cei doi prea singuri n imensa cas de pe coasta muntelui. Samia purta
nite blugi strni pe trup i un pulover negru, cu un decolteu extrem de
generos, ce lsa la iveal snii ei mari. Femeia se sprijini de perne zmbindu-i.
Ct avei s-mi pltii pentru toat povestea asta?
Ct vei estima dumneavoastr.
n dolari sau n leva?
Eu cred c n dolari
Eu vreau ns altceva, zise ea.
Ce?
S v revd cndva, cnd voi dori. i cnd voi avea eu poft.
Era o propunere destul de ciudat. Malko o privi pe tnra femeie. Ar fi
fost cu mult mai uor s o satisfac pe loc. Ea rse ncetior.
tii, eu nu sunt o femeie uoar. Este adevrat c relaia mea cu soul
meu nu este prea strlucit, dar acum este plecat. Poate c nu v voi chema
niciodat. Poate c va fi foarte repede. Dar cnd o voi face, va fi n deplin acord
cu mine ns-mi. M nelegei?
V neleg, zise Malko.
mi plac ochii dumneavoastr, zise ea vistoare. Parc sunt din aur
lichid, fierbini, grei i totodat linititori.
Samia, soul dumneavoastr lucreaz cu noi, dar pentru
dumneavoastr nu este acelai lucru. Vrea s tii c v asumai un risc foarte
mare. Dac rolul jucat de dumneavoastr va fi descoperit, s-ar putea s nu v
mai vedei niciodat casa.
Ea fcu un gest resemnat.
Cu att mai ru.
Ar trebui s operai mine. Putei?
Da.
i mai este ceva. tii unde a putea gsi paapoarte false n Sofia?
Nu. De ce?
A mai vrea s scot pe cineva de aici. Pe o femeie.
Vreo iubit?
Nu. Este vorba doar de afaceri.
Cum este ea?
Frumoas, tip de arboaic, brun cu ochi albatri.
Vorbete araba?
Cred c da.
Samia fcu o mic strmbtur.
Vd c devin cu adevrat indispensabil. Adevrul e c am dou
paapoarte: unul bulgar i unul sirian. Pot s vi-l dau pe cel sirian. Este pe

numele Sidani pe care nimeni nu-l cunoate aici. Nu tiu dac ns fotografia va
merge. Poate c va trebui schimbat.
Este n regul?
Absolut. M-am servit de el cnd am intrat n ar ultima dat.
Nu v este team c ai putea avea probleme?
Voi spune c l-am pierdut Apropo, va trebui s m duc chiar azi
dup paaportul dumneavoastr la antrepozit. Trebuie s plecai pn la
sfritul sptmnii.
Lucrurile se potrivesc foarte bine, spuse Malko.
i venea s chiuie de bucurie. Samia l conduse pn la u. El i lu
mna i i-o srut, n timp ce se priveau n ochi.
V voi aduce o veste bun, zise el.
Cnd cobor iar n ora, bucuria ncepu s i se risipeasc. Prea era totul
uor. Prea se potriveau toate. Dac Samia fcea un joc dublu? Era cu totul n
minile ei. Era suficient un telefon la aeroport i Leila i generalul ar fi fost
imediat arestai. Samia putea fi zlogul lui Sidani. De cnd murise Kurt Morell,
Malko nu mai avea ali aliai.
Trebuia acum s-l ntlneasc pe generalul Storamov, s rezolve
problema lui Emil Borovo i s gseasc un mod de a o scoate din hotel pe Leila
Galata.
Malko atac plin de rvn pulpa de miel din faa sa. n cellalt capt al
restaurantului de la Clubul ruilor, Fiodor Storamov se lupta cu un morman de
crnai, senin ca o icoan. Malko atepta ca pe ghimpi ca rusul s se retrag n
separeu cu ziarul su i cu igara. n cele din urm, acesta lu Pravda. Sala era
goal, pn i chelnerii ncepuser s plece.
Am gsit paaportul. l anun Malko pe general.
I se pru c trupul rusului se dilat brusc.
Borovo tie?
Nu cred. Va trebui s m ntlnesc cu el n seara asta, de nu
Mergei i promitei-i ceva, orice. Ca s nu mai fie primejdios mine.
Ce anume?
Am reuit s-i determin pe cei de la centru ca s fie arestat mine n
zori. Va fi judecat i mpucat. Tot dosarul lui este pregtit.
Dar dac vorbete?
Nimeni nu va sta s-l asculte imediat. Cnd plecm?
Mine.
La ce or?
La ora ase fr cinci minute p.m. nainte trebuie ns s v machiai.
Avem nevoie de ceva timp pentru asta. Putei s ne ntlnim la prnz, acolo
unde ne-am vzut prima oar, n rulota prietenilor mei.

Nu. Prefer n staia de tramvai. Ocupai-v de Borovo n seara asta. Pe


mine.
El se ridic de la mas i se duse s-i ia paltonul de la garderob. Malko
mai zbovi cteva minute, meditnd. Pentru prima oar, se ntrezrea
posibilitatea ca planul su s fie ncununat cu succes. n teorie, el rezolvase
problema cuadraturii cercului: s-l scoat din Bulgaria pe general fr Emil
Borovo, ci cu Leila Galata. Desigur, mai existau obstacol pn s se urce n
avion. Prsi restaurantul i plec pe joi spre piaa Narodno Sabranie unde i
lsase maina, n faa hotelului Sofia, la picioarele monumentului
Eliberatorilor. Un vnt ngheat mtura cu furie bulevardul Ruski, iar miliieni
ocupai cu filtrul mainilor se lupta cu greu s-i in piept.
Malko i storcea creierii pentru a gsi o cale de a-l potoli pe Borovo.
Acesta nu avea de unde s tie data i ora exact plecrii, dar risca s nu-l
piard din ochi nici o clip. Fiind dat personalitatea bulgarului, neutralizarea
lui trebuia s fie una definitiv, iar acest lucru l repugna lui Malko.
Tocmai cobora pe bulevardul Tolbuhin, cnd i veni n minte soluia la
problem. Acum trebuia s i-o vnd lui Emil Borovo.
Piaa Lenin gemea de lume. Malko fu nevoit s fac ocolul ei de trei ori
pn s gseasc un loc pentru maina sa. Baco Kiro era la doar civa pai.
Nu fcuse dect civa metri, cnd n spatele lui se auzir ipete. Un miliian i
fcea semne furioase, artnd la semnul de staionare interzis chiar lng
locul unde i lsase maina.
Malko se ntoarse enervat. Era inutil s discute. Restul mainilor care
staionau acolo aveau pe plac C. n momentul n care se urca la volanul
Ladei, vzu un taxi care se opri n apropiere. O femeie gras se chinuia s
coboare din el. Malko ncremeni. Fr ndoial, grsana era una i aceeai cu
cea din staia de tramvai!
El recapitula n minte tot ce fcuse de la cea de a doua ntlnire cu
Storamov. Simea cum l cuprinde panica. Dac urmritoarea lui lucra pentru
DS, serviciile bulgare erau la curent cu tot ce punea la cale i nu ateptau
dect momentul cel mai propice ca s-l culeag ca pe o poam coapt.
Cu stomacul fcut ghem. El se urc la volan. Grsana l vzuse. Ea
traversa liniile de tramvai cltinndu-se ctre chiocurile cu ziare i gogoeriile
din pia. Prefcndu-se c nu nelege c miliianul i cere actele, Malko se
scuz n german, cu un cel mai frumos surs al su i demar n direcia
bulevardului Dimitrov. n oglinda retrovizoare, el o vzu pe grsan repezinduse s opreasc un taxi care nu opri i apoi la miliian.
Trebuia cu orice pre s scape de ea. Pe bulevardul Jimitrov nu exista nici
un mod de a face dreapta sau stnga.

Dac femeia ar fi gsit un alt taxi, ar fi putut s-l ajung din urm. El
trecu n vitez pe lng ZUM. Dar, catastrof! La intersecia urmtoare stopul
era rou. Un tramvai trecea prin faa lui, prin centrul bulevardului. Malko trecu
peste inele de tramvai i-i tie calea, la un pas de a se ciocni cu el. Dup mai
multe manevre nebuneti, el reui s opreasc maina pe bulevardul Volgograd
de unde plec pe jos spre strada Baco Kiro. Cine oare l fila? Dac un ar fi fost
miliianul acela, nu ar fi observat i ar fi dus-o pe grsan direct la ntlnirea
cu Emil Borovo. Simi un fior de ghea pe ira spinrii.
Micua strad era pustie. El ptrunse n cldire, cu mna dreapt n
buzunar, strngnd n pumn revolverul.
n culoarul ntunecat plutea un miros ciudat. Mirosul de mucegai era
amestecat cu fum de igar. Deci, mai era cineva acolo. El vr cheia n broasc
i intr. Din ntuneric, o voce autoritar i ordon:
Rmnei nemicat!
Malko nepeni. Cineva venea ctre el. Reui s distingi; silueta lui Emil
Borovo. Acesta ndrepta ctre el o arm.
Mi-ai adus paaportul?
Nu, am ceva mai bun pentru dumneavoastr.
Simi eava revolverului nfipt n stomac, iar vocea lui Borovo i plesni ca
un bici.
Imbecilule! O s v ucid!
n vocea lui Borovo era o furie oarb i disperat. El era capabil s se in
de cuvnt. Se auzi un clic. Bulgarul ridicase piedica. Era suficient doar o
simpl apsare pe trgaci ca i poat expedia n ficatul lui Malko un proiectil de
nou milimetri care ar fi provocat daune ireparabile.
Ateptai, strig Malko. Am gsit o soluie mai bun, fr s avem
nevoie de paaport.
Simea rsuflarea bulgarului dup un moment de tcere, acesta ntreb:
Ce vrei s spunei?
n curnd, voi avea la dispoziie un nou camion. Am primit
confirmarea azi diminea, prin persoana care m-a ajutat s ptrund aici. Vei
pleca amndoi dup cum fusese prevzut iniial, ascuni ntr-o cuet secret.
Trebuie s mai ateptm ns dou zile.
Borovo evalua gradul de credibilitate al acestei propuneri. Malko adug:
Este vorba de aceeai filier. Camionul vine de la Zurich. A fost nevoie
de ceva timp ca s fie pregtit. Vei fi scutit de orice risc. Vom trece n Turcia,
unde suntem ateptai.
Borovo ls arma n jos. El aprinse lumina. Becul ce atrna din tavan
mprtia o lumin glbuie, sinistr.
Dac m minii, v voi ucide fr nici un avertisment. V jur.

Cu revolverul n mn, el l privi pe Malko cu o expresie hotrt.


Pierduse ns acea duritate. Malko se hotr s ncerce:
Cu o condiie ns: vreau s gsii o cale ca s o scpai pe Leila Galata
de gardienii ce o pzesc.
Borovo ridic din nou arma.
Nu admit nici un fel de condiii, tun el.
Ce are de gnd DS-ul n privina ei? Sunt convins c se vrea
eliminarea ei.
Nu-i adevrat. n cel mai ru caz, va fi trimis ntr-un lagr sau Dar
ce importan are asta?
Pentru mine are o importan foarte mare, zise Malko. Ea trebuie s
plece cu noi n acelai camion. Avem loc destul.
Bine, bine. M voi ocupa personal de acest lucru.
Tipul cedase prea repede ca Malko s poat crede n sinceritatea
promisiunii lui dar puin i psa. Cel care va mini mai bine va fi tot el. Mai avea
o problem de rezolvat. i era o problem vital.
Astzi am fost urmrit. Era o femeie. Am observat din ntmplare,
altfel, o aduceam aici
Cum arta acea femeie?
Malko i-o descrise. Bulgarul zmbi.
V-am spus c eu tiu tot ce facei. Dac m minii, voi descoperi
imediat. i atunci v vei ci amarnic.
Malko simi o uurare n pofida tuturor ameninrilor. Grsana era
unealta lui Borovo. Oricum, totul avea s se termine a doua zi i va scpa de tot
acel comar.
Mine vreau s aflu numrul de nmatriculare al acelui camion. Dac
va sosi peste dou zile, postul de frontier trebuie s fi fost deja anunat. V
atept aici la aceeai or.
A doua zi, la ora asta, avea s zboare deasupra Ungariei.
Capitolul XV.
Leila Galata i fcu apariia ctre miezul nopii, ca Cenureasa,
ncadrat de cei doi paznici bulgari. Era tare mndr cu rochia ei mov,
decoltat pn la buric. Cteva clipe zgomotul din cazinou se stinse i toate
privirile se ndreptar spre ea. Crupierii profitar ca s mai fure cteva mize.
Tnra turcoaic se aez la masa de rulet la care sttea Malko.
Crupierii se gudurau n jurul ei. Din bnetul lsat de ea acolo, ar fi meritat
decoraia Ordinul Lenin. Cei doi ageni se aezar de-o parte i de alta,
meninnd o distan apreciabil ntre Leila i restul juctorilor.
Malko i cut privirea. Ea i se uit n ochi att timp ct s nu atrag
atenia celor doi. El spera c a fost neles. Nu mai aveau acum timp s se

ntlneasc. De data asta, el lsase un mesaj n cabina de la toalet: Plecarea


este mine. Vei fi lsat liber. Eu vin ceva mai trziu.
Chiar dac acest mesaj ar fi fost descoperit, nu ar fi fost o catastrof.
Dup un timp, el o vzu c se ridic i se duce la toalet, escortat de gardieni.
Cnd se ntoarse, Malko i ddu seama c gsise mesajul. Nu le rmnea dect
s-i omoare timpul mbogind cazinoul. Malko se gndi c, dac vrea
Dumnezeu, asta era ultima lui sear la Sofia.
Leila Galata era att de emoionat, nct abia vedea cifrele ruletei.
Repeta la nesfrit n minte cuvintele mesajului primii de la Malko. Dup o or
de joc, ea prsi cazinoul. Cne ajunse n camera ei, i se adres unuia din
nsoitori, care o sorbea din ochi:
Gregori, am un bec care nu funcioneaz. Nu vrei s vii niel s vezi?
Gorila nu ezit nici o secund. Tovarul su se grbea s mearg la
culcare.
Vin i eu ndat. Ne ntlnim jos n hol, i spuse el acestuia.
Leila l conduse pn n baie.
Este acolo.
El se ridic n vrful picioarelor, verific becul, l mai strnse niel i
acesta se aprinse.
O, mulumesc, fcu Leila.
Ea l atinse n treact. Gregori simi un o descrcri electric n pntece.
Ochii tulburai i gura ntredeschis a femeii erau acum ntr-o cea. Ca un
automat, el i cuprini snii prin bluza de mtase. Leila scoase un geamt i se
lipi toat de el.
Ca un dement, i ridic rochia i ncerc s-i scoat slipul Leila l auzea
cum gfie ca o foc. i veni repede i ntmpinare, oferindu-se, iar el se
descarc dup scurte zvcnituri. Ea i opti la ureche:
O, v doream att de mult! Am mai putea i mine. Trebuie s fac nite
cumprturi. Ai putea veni singur? Am putea mnca undeva n ora i dup
aceea putei gsi un loc bun
Gregori, cu picioarele tiate, nu-i putea crede urechilor. Era prea mare
norocul ce-l copleea
Voi face tot posibilul.
Leila l conduse la u, atent din cauza camerelor de luat vederi, apoi l
privi ndeprtndu-se pe culoar. Era convins c brbatul avea s se descurce.
Malko travers culoarul n cteva secunde, vr paspartuul n broasca
apartamentului Serdika i ptrunse nuntru. Aa cum se atepta, lumina era
stins. Cunoscnd ct de ct locurile, el se ndrept cu uurin spre pat.
Acesta era ns gol! Din baie se auzea cum curge apa. Pe sub u se vedea o
raz de lumin. El deschise ncetior ua i se strecur n baie. Camerele de

luat vederi nu erau activate. n baie domnea o atmosfer cald i umed. Leila
l privea surztoare, lungit n cad, acoperit de spum. Snii erau afar din
ap. Fr s spun un cuvnt, ea iei din cad, plin de spum. Avea un trup
minunat. Cu micri delicate, i scoase vesta, apoi i zise cu o voce suav i
nceat:
Scoatei totul de pe dumneavoastr, altfel, vi se vor uda hainele.
Ea urmri cu un aer provocator cum Malko se dezbrac, n timp ce apa
curgea n cad cu zgomot. Leila l lu de mn i l trase dup ea. Apoi ncepu
s-l srute mrunt pe tot corpul. Insist mai mult asupra sexului. Apoi se
redres i i opti la ureche s o aib n picioare, cu spatele lipit de faian.
Cnd o penetr, Malko avu impresia c Leila o s leine. Ea l inea strns de
mijloc, cu bazinul cambrat, cu ochii dai peste cap de plcere, tremurnd din
tot corpul. Orgasmul violent i smulse un ipt, pe care i-l nbui mucnduse de mn.
Apoi, cei doi czur n cad, epuizai. Acolo, femeia i spuse la ureche:
A trecut atta vreme de cnd postesc. Aproape c uitasem ct de bine
este. Acum putem sta de vorb.
Am gsit un paaport pentru dumneavoastr. tii s vorbii araba?
Da.
Avei o fotografie de identitate?
Am mai multe.
Trebuie s-mi dai una. Acum, problema principal: vreau s v scot
din ar mine dup-mas. Cum putem iei de aici?
Cred c voi reui, spuse Leila. Unul din paznici este ndrgostit de
mine. l voi neutraliza n ora. Este de acord s vin la cumprturi cu mine.
Apoi, va da alerta imediat.
Ea nchise ochii timp de o secund.
O s am grij ca s nu poat. Unde ne vom ntlni?
La intersecie bulevardelor Lenin i Sitjakovo este o staie de autobuz.
S fii acolo la ora patru. Vom pleca direct la aeroport. S nu ntrziai cci nu
pot s v atept.
Leila l privea extaziat.
Este adevrat c voi pleca? O, ce bine! S scap odat de hotelul sta
mizerabil. S ncep s triesc!
Nu v bucurai pn ce nu v vei vedea la Viena. Genul acesta de
operaiuni nu sunt niciodat sut la sut lipsite de risc Mult depinde chiar de
dumneavoastr. Trebuie s scpai de gardieni i, chiar i aa, mai este un hop
de trecut la aeroport.
Bucuria se stinse n ochii Leilei.
tiu, dar prefer s m bucur oricum. M duc s v aduc o fotografie.

Malko i simea hainele lipite de trup, impregnate de umezeala din baie.


Avea n buzunar fotografia Leilei. De acum, o va ntlni de abia n staia de
autobuz. Ua ascensorului se deschise fr zgomot. Din nou, norocul prea c
este de partea sa. Simea nc pe buze gustul srutrilor Leilei. Se culc, dar
nu putu s adoarm, att era de surescitat. A doua zi avea s fie ziua cea mai
lung din sejurul su la Sofia. ncepu s revizuiasc mental toate elementele
problemei. Exista o ans ca treaba s mearg, dar era la fel de complicat ca
lansarea unei rachete spaiale. Orice amnunt putea duce la catastrof. Spera
din tot sufletul ca Storamov s-l poat neutraliza pe Emil Borovo, altfel avea s
asiste la un adevrat mcel.
Capitolul XVI.
Malko se uit pe fereastr. Cerul era acoperit i ningea linitit. Era
primul semnal al destinului. Decolajul nu era compromis. El simea o uoar
stare de excitare dar, n acelai timp, era perfect lucid. Pn la plecarea din
Sofia, erau mai puin de zece ceasuri. tia c dimineaa va trece ngrozitor de
greu. Tot ce avea de fcut era s-i fac o vizit Samiei Sidani ca s-i ia
paaportul lui i paaportul pentru Leila. Apoi, avea s mearg la Krim de unde
avea s-l ia pe Storamov ca s-l duc la Vlasek acas, unde l atepta Samia.
Urma machiajul, plecarea la aeroport, cu recuperarea pe drum a tinerei
turcoaice.
El se brbieri. Paaportul virgin al generalului se afla nc n
ascunztoarea lui. Cu micri abile, Malko i fcu valiza, ncetul cu ncetul,
senzaia de senintate ncepu s i se risipeasc. Cnd cobor n hol, inima i
btea nebunete. Avea impresia c toat lumea se uit la el. Se gndi la Leila
Galata, care probabil c tocmai se scula ca s nceap ziua cea mai important
din viaa ei. Avea n portofel fotografia ei. Scurta lor ntlnire i lsase un gust
de miere. Malko se ndrept ctre maina sa. ncepuse numrtoarea invers.
Samia Sidani l privea pe Malko n timp ce acesta dezlipea din paaport
fotografia ei, cu ajutorul unei lame de ras, pentru a o nlocui cu fotografia Leilei.
Avu nevoie de douzeci de minute de munc de mare precizie. n sfrit, el
netezi bine pagina i o cercet cu atenie. Att talia, ct i descrierea fizic
corespundeau. El rsfoi paaportul apoi o fix pe Samia.
Suntei sigur, a c nu regretai nimic?
Da.
Cu toate acestea, ea nghii n sec de emoie, apoi i feri privirea ca
Malko s nu-i zreasc lacrimile. El nu nelegea de ce plnge. Bucuria c o
salveaz pe Leila Galata i copleea inima.
Ai adunat tot materialul necesar pentru machiaj?
Ultimele elemente trebuie s soseasc din clip n clip.

Vin dup dumneavoastr la ora unu, zise Malko. Vei avea posibilitatea
s prsii Bulgaria dup aceea? Nu mi-ar plcea s v tiu aici cnd se va
descoperi fuga Leilei Galata.
Nu. Am de gnd s rmn. Ar fi mult mai periculos s m fac
remarcat. V-am spus doar c ne vom revedea cndva la Viena sau la Paris.
Malko puse paaportul n buzunar. Lucrurile se legau deja.
Aici avei paaportul dumneavoastr, zise Samia. Am spus partenerilor
notri c lum asupra noastr toate cheltuielile de drum i c dorii s v oprii
n Austria. Nu au fcut nici un comentariu.
Nu bnuiesc nimic?
n fiecare sptmn, sunt zeci de oferi n tranzit. Vitoa este plin:
Suntei doar unul dintre ei. Pe curnd!
Ei se privir ndelung. Femeia asta avea un curaj teribil!
Malko avea la dispoziie trei ore libere. Un gnd nu-i ddea pace. Emil
Borovo fusese scos cu adevrat din circuit, aa cum afirmase generalul? Malko
i zise c, n caz contrar, acesta s-ar fi fcut deja remarcat. Indiferent de
situaie el trebuia s plece din Bulgaria. Acum nu avea nici o posibilitate de a
controla situaia. Trebuia s aib ncredere n steaua sa.
Instalat n cafenea n faa unui pahar cu Perrier, Malko ncerca s fie
atent la o partid de bowling. Trei june superbe se hrjoneau n amoniacul din
piscin, iar nite arabi se uitau la ele cu ochii scoi din orbite. El o vzu pe
Maya, ntr-un bikini roz, croit la limita atentatului la pudoare.
Malko se gndi s dea o raita prin ora. Traversa holul cnd se opri
brusc. Ua de la intrare se deschise i i fcu apariia Fiodor Storamov! Lui
Malko nu-i venea s cread. Ce cuta generalul la Vitoa?
Fiodor Storamov i scoase apca mblnit. Malko se grbi s-l
ntmpine, dar ua turnant se roti iar i, de ast dat, apru grsana!
Legnndu-se ca un urs, ea se ndrept ctre ascensoare. Era chiar femeia care
l urmrise cu o zi n urm. Generalul se uit n jurul su, fr s-l observe pe
Malko, ascuns ntr-un grup de greci. Apoi se ndrept ctre ascensoare, urmat
imediat de grsan. Malko alerg i, n ultima clip, reui s se strecoare
printre uile glisante. Se pomeni nas n nas cu matroana. Aceasta putu s
citeasc n ochii lui c o recunoate. Storamov exclam:
A, dumneavoastr erai!
El se opri brusc, cci Malko i fcu un semn discret ochiul. Apoi totul se
petrecu repede. Grsana aps pe buton de la patru. Dup cteva secunde,
ascensorul se opri. Femeia se precipit s ias, cu o grab suspect.
Malko tiu pe loc c avea s-i denune.
Cu o micare fulgertoare, o prinse de guler i o napoi n cabin. Din
fericire, pe palier nu era nimeni. Luptndu-se cu ea, el i zise generalului:

Este femeia care ne-a urmrit n staia de tramvai!


Dai-mi drumul! url femeia. Eu lucrez pentru
Generalul se arunc asupra ei i o prinse de gt. Malko primi un picior n
glezn, apoi femeia se rsuci njurnd n rusete i luptndu-se s se libereze
din strnsoare.
Ascensorul se opri brusc i uile de deschiser. ngrozit, Malko se atepta
s se pomeneasc n faa mulimii din hol, dar afar era ntuneric bezn! Erau
la subsol. Generalul o mbrnci pe grsan afar din lift. Cei doi continuar s
se lupte n ntuneric. Ascensorul fusese deja chemat de alii. Aceast parte a
hotelului prea complet prsit. Din ntuneric se auzi un ipt strangulat i
apoi urm o bufnitur. Vocea calm a generalului anun:
Venii s m ajutai.
La lumina unei brichete, Malko vzu trupul uria al femei zcnd
nemicat pe pardoseal.
Este doar leinat, spuse generalul. Trebuie s o ducem de aici. Pe
timp de iarn nu vine nimeni, dar nu putem totui s o interogm aici.
Cum s o ducem?
Malko se i nchipuia traversnd holul plin de lume al hotelului, crnd
n brae namila de lng ei.
Zece metri mai ncolo, este o u ce d n spatele hotelului, unde nu
este niciodat nimeni. Fii cu ochii pe ea, eu m duc s aduc maina. Dac
ip, facei-o s tac!
Dar de ce ai venit aici? ntreb Malko.
Pentru c Emil Borovo a scpat din minile celor care au venit s-l
aresteze. Trebuie s plecai imediat din Vitoa. Malko rmase ncremenit lng
trupul inert al grsanei. Erau iar urmrii i Emil Borovo se afla undeva, n
Sofia, gata s se rzbune.
Lui Malko i veni greu s-i fac ru grsanei care ncepuse s geam ca o
balen euat la rm. Se auzir pai i apoi, vocea generalului Storamov:
S plecm de aici.
Cei doi o apucar pe femeie de subsuori i o trr de-a lungul
culoarului, pn la o u metalic. Afar se afla Volga neagr a generalului, cu
portbagajul deschis. De cealalt parte a oselei, se afla un teren viran. Nu se
vedea nici ipenie de om. Femeia atrna o ton. n cele din urm reuir s o
arunce n portbagaj. Generalul i terse fruntea de sudoare.
Aducei-v valiza. Trebuie s prsii hotelul. V atept n staia de taxi
de alturi.
Malko trebui s se supun cu moartea n suflet. n fiecare clip putea fi
arestat. Respir uurat cnd se vzu n main i se ntlni iar cu generalul.
Cei doi se ndreptar ctre sudul oraului. Strbtur bulevardul Tajkov, ieir

din ora, apoi generalul o lu la dreapta, continund drumul alturi de inele


de tramvai. Se aflau acum n plin cmp, dar liniile de tramvai continuau. Dup
un timp vzur un depou, cu poarta deschis larg. Volga generalului ptrunse
ntr-un hangar i se opri lng un ir de vagoane galbene. Malko staion ceva
mai departe, apoi cobor din main i se duse i el acolo.
Vom fi mai linitii aici, zise Storamov. Vagoanele astea nu pleac dect
n orele de vrf.
Aici era mai frig dect n Sofia. Generalul deschise capacul portbagajului
i femeia ncerc s ias. Generalul se repezi s o ajute. Cum puse picioarele pe
pmnt, ea ncepu s ipe.
Poi s ipi ct vrei, scroaf nenorocit! zise Storamov. Aici nu te aude
nimeni.
Cum agenta vru s o ia la goan, el o mbrnci n mzga noroioas, apoi
o trase pe linia de tramvai.
Ajutai-m, i ceru el lui Malko.
Ce vrei s facei? ntreb acesta.
S-o fac s vorbeasc. Vreau s tiu ci mai sunt implicai n treaba
asta.
i cum vei reui?
Vei vedea imediat.
Malko se interpuse ntre general i femeie.
Mai nti, vreau s tiu cum vei proceda.
Generalul scoase din buznar revolverul Tokarev i l ndrept spre Malko.
Nu mai facei pe idiotul, altfel v zbor creierii. Amndoi suntem n
pericol de moarte Trebuie s lsm de-o parte toate sensibilitile.
Doar nu dorii s o ucidei.
Nu. Vreau doar s o sperii niel. Stai de paz. Dac vine cineva, daimi de tire.
Malko se supuse mpotriva voinei sale. Cmpia era pustie. Generalul se
urc ntr-un vagon i l puse n micare n direcia femeii. Apoi cobor n vitez
i ngenunche lng prizoniera sa. O lu de pr i ncepu s o plmuiasc.
Spune-mi repede unde sunt ceilali. De nu, aici rmi. Cui trebuia s
dai raportul?
Femeia scutura ncpnat din cap, ncercnd s scape din strnsoare.
Clare pe ea, generalul ip:
Vorbete odat, vac nenorocit!
Lucrez pentru tovarul Borovo!
Eti singur?
Da, v jur c sunt singur. Lsai-m, v rog, se rug ea
nspimntat.

Un ipt groaznic se auzi, apoi un zgomot atroce. Malko l vzu pe general


retrgndu-se din faa vagonului. Dup cteva clipe, vagonul se izbi de
tamponul de la captul liniei. Malko alerg ctre linia de tramvai. Vzu trupul
greoi de pe ine. Capul era sub vagon. Fr s scoat un cuvnt, generalul se
urc n tramvai i opri motorul, apoi se ntoarse lng Malko.
Ai asasinat-o, fcu acesta scrbit.
Dac intentai ceva contra mea, v zbor creierii, spuse generalul. Nu
am avut o alt soluie. Ori ei, ori noi Nu cred ns c a spus adevrul. Borovo
este ncolit, dar a avut grij s dea de ieri anumite ordine. De mult vreme nu
am mai fcut un asemenea interogatoriu. Obinuiam s procedm astfel n
Ucraina, n timpul rzboiului, cu partizanii aliai cu nemii i aliniam pe ine
cu zecile. Ghicii, ci erau clcai pn s vorbeasc primul?
Malko asculta ncremenit de oroare.
Opt oameni erau clcai, dar al noulea vorbea ntotdeauna. Nu mai
rezista. Pe urm i mpucam pe ceilali.
Malko privi cadavrul din faa sa. Sngele curs ncepuse s nghee.
Generalul scotoci prin geanta femeii, apoi o azvrli i se uit la ceas.
Este ora zece i jumtate. Nu cred c e cazul s fim vzui prin ora.
Ar fi mai bine s mergem de acum la prietenii notri. A vrea s m odihnesc
puin.
Unde este Emil Borovo?
Nu am idee, mrturisi rusul. Cu siguran c este hituit de agenii
din DS. Probabil c a fugit din Sofia. Nu avem ce face. tie la ce or plecm?
Nu.
S sperm c totul se va petrece cu bine. Luai-v lucrurile i punei-l
e n maina mea. Este mai puin remarcat.
Nu se va mira nimeni de absena dumneavoastr?
Nu.
Malko i transfer bagajul n Lada generalului. Ferocitatea acelui om i
paralizase. tia ns c, odat alertat DS-ul, ar fi fost imposibil s mai
prseasc Bulgaria. Erau ca ntr-un submarin aflat sub o plas plin cu mine.
Dac atingea una, era sfritul. Plecar ctre ora. Dup o lung perioad de
tcere, Malko l ntreb, pe general:
Credei c a spus adevrul?
Da. i recunosc pe mincinoi. Doar n cazul n care ar fi fost n misiune
oficial ar mai fi fost i alii implicai.
Ar fi fost bine s fie aa.
De ce nu ai ncercat s fugii dirept din Rusia cnd v-ai simit
ameninat? Cu un post att de nsemnat, nu ar fi fost deloc dificil.
Fiodor Storamov i scutur gua de grsime, zmbind ironic.

Se vede bine c nu cunoatei sistemul nostru. La Moscova eram mult


mai aprig supravegheat. Nu se poate pleca de acolo dect cu avionul i ar fi
trebuit s fie prea mult lume implicat. Cnd mi s-a dat ordin s fac curenie
n Bulgaria, mi-am dat seama c mai am o ans. Dar aveam nevoie de un
ajutor din afar. Imaginai-v un ofier SS cernd azil evreilor. Oameni ca
prietenii dumneavoastr mi-ar fi nchis ua n nas, lundu-m drept un
provocator.
El csc. Erau aproape de locuina familiei Vlasek.
A avea poft de un bor fierbinte, zise Storamov. i de cteva ore de
somn. Era al naibii de frig n depoul acela. Apropo, unde se poate mnca un
bor adevrau n Vest?
Malko nu rspunse. Deasupra capului su atrna sabia lui Damocles. Nu
mprtea deloc optimismul generalului. Nu-i ieea din minte gndul co Emil
Borovo i-ar fi vndut i propria piele numai s mpiedice fuga generalului.
Pierdut n mijlocul traficului de pe bulevardul Volgograd, Emil Borovo
njura de unul singur, cu chipul schimonosit de furie. Era obligat s fug n
propriul su ora, el, unul dintre cei mai puternici oameni din Dajavna
Sigurnosti! Alturi de el, pe banchet, se afla revolverul su. Cu un glon
pregtit pe eav. Oricnd, putea s rsar n faa sa o main galben a
miliiei.
Dac nu ar fi fost un vechi prieten mpreun cu care mprise multe
necazuri, acum ar fi fost deja la rcoare! Nu era n relaii bune cu noul ef al
DS-ului, instalat la putere cu dou luni n urm. Acum, sistemul se ntorsese
mpotriva sa. Niciunul dintre vechii ageni nu mai voiau s-l ajute. Spumega de
mnie c nu poate da nici mcar un telefon, fie i de la o cabin public,
pentru a-i preveni de fuga generalului Storamov. Nu avea nici o dovad clar i
nu ar fi fost crezut. El se opri ntr-un parching uria de camioane. Lng un
munte de fiare vechi se ridica o cbnu n care era o crcium. Acolo nu avea
s fie recunoscut.
Nu mai putea s strbat Sofia la infinit. Numrul mainii sale era dat
deja n urmrire general. Scuip furios gndindu-se la paaportul promis de
Malko. Era sigur, c Storamov era capul rutilor. i era insuportabil gndul c
acesta va reui s scape i c el va sfri cu un glon n cap. Voia s triasc.
Bu cafeaua fierbinte i mai comand una. Trebuia neaprat s gseasc o cale
de ieire. Singura sa ans era s prseasc Sofia chiar acum. Dar mai nti,
trebuia s pun mna pe cei doi care se pregteau s tearg putina.
Capitolul XVII.
Todor Vlasek deschise ua cu precauie, dar cnd l vzu pe Malko, se
lumin la fa. Apoi l msur pe Storamov, care era calm, cu minile n
buzunare. Era ora unsprezece i cerul ncepuse s se lumineze.

Am putea intra?
Generalul i scoase haina de blan i intr n camera cu cele dou piane,
mngie pisica i se aez pe un scunel, privind n jur. Silvana, soia
artistului, apru intrigat.
Ce s-a ntmplat? V ateptam abia dup-mas.
Am fost obligai s modificm programul, spuse Malko. El este
prietenul care vrea s plece. Poate s stea la voi? Prefer s nu se ntoarc la
hotel.
Todor l nvlui pe general cu o privire plin de invidie, apoi se aez pe
un morman de cri n faa lui.
Simii-v ca la dumneavoastr acas, zise el binevoitor.
Spasiba. Baloe za vase gosteprimstvo23, spuse Soramov.
Lui Vlasec i dispru zmbetul de pe buze.
Suntei rus?
Da.
Bulgroaica i arunc o privire lui Malko.
Prietenul meu este un nalt funcionar sovietic care a hotrt s treac
n Vest, spuse el.
Nu era cazul s le pomeneasc de KGB. Silvana venise cu un ceai foarte
tare. Todor era att de nervos, nct l vrs pe covor. S gzduiasc un sovietic!
Malko i se adres:
Voiai s plecai?
Da. M duc la Muzeul Icoanelor, ca n fiecare zi, dar soia mea rmne
acas.
Trebuie s plec i eu. Mai am de rezolvat anumite lucruri.
Trebuia s ia biletele de avion de la Alois Kartner. Generalul se cut prin
buzunar i scoase cheia mainii lui. Se vedea c este obosit, era tras la fa i
minile i tremurau uor. Vlasek i mbri soia, salut cu un surs i se
fcu nevzut.
Generalul i netezi prul rar, cu un gest distrat. Era n continuare
impenetrabil. Nimeni nu ar fi putut crede c omorse o femeie cu o. Or n
urm. El ncepu s vorbeasc n bulgrete cu Silvana, ca i cum nimica nu sar fi ntmplat. Malko profit de ocazie ca s plece la rndul su. Volga
generalului mergea la fel de prost ca i prima main, Lada, numai c litera C
o ferea de curiozitatea miliienilor.
El se uit n jur. Totul prea perfect calm. Deodat, se gndi la cum ar fi
reacionat dac s-ar fi trezit fa n fa cu Borovo. Prezena revolverului n
buzunar era linititoare, iar paaportul virgin destinat lui Storamov era pus
ntr-un buzunar interior de la hain.

Alois Kartner i termina cel de al cincilea pahar cu sirop scoian, cnd


secretara l anun c are un vizitator. Nu avi timp s-l pofteasc nuntru. Un
individ mbrcat cu o hain de piele apru n pragul uii. Era brbatul care l
arestase le plecarea de la caban. Ochii i erau roii, era tras la fa i avea un
aer amenintor.
Venii cu mine. Trebuie s discutm ceva.
Marele Alois simi cum i se ridic tensiunea. Cnd lucrurile ncepeau
astfel, puteai s rmi disprut cu sptmnile.
Problema este c am mult treab, zise el.
Poliistul fcu un gest nerbdtor.
Nimic nu este mai important dect securitatea Statului. V ordon s
m urmai!
Alois Kartner, ddu peste cap ce mai rmsese n pahar i cu picioarele
tiate de fric i anun secretara:
Ies un moment.
Vizitatorul su urca ncet pe strada Stambuliski. Prea nervos i
nelinitit. Ministerul de Interne se afla n direcia opus. Deodat, se opri i
ntreb:
tii un loc unde am putea vorbi n linite?
Mthlosul austriac, surprins, se gndi la barul unde obinuia s
mearg el. Ce voia oare de la el asasinul lui Kurt Morell? Aciona pe contul su,
sau al DS? Cei doi nu schimbar nici un cuvnt pn ce nu se aezar la o
mas ntr-un separeu ntunecat. Atunci, cu chipul ncordat, poliistul l ntreb:
Unde se afl generalul Storamov?
De unde s tiu eu asta? fcu mirat grsanul. Nu cunosc pe nimeni cu
numele acesta.
Dar pe Klaus Frost l cunoatei, nu? Unde este el?
Borovo aproape strigase. Kartner fcu o micare ndrt, speriat.
Pi, Frost st la hotel Vitoa l cunosc vag
Mna dreapt a lui Borovo l apuc de degetul mic pe care ncepu s-l
rsuceasc, provocndu-i o durere insuportabil. Kartner ip, atrgnd atenia
barmanului.
Mincinosule! Dumneavoastr i-ai dat paaportul pentru general. tiu
totul.
Kartner crezu c face infarct. Poliistul reuise s-l nspimnte.
Nu neleg despre ce vorbii, se blbi el. Eu nu am fcut nimic ilegal.
Borovo nu-l asculta.
Trebuie s-l gsii imediat pe Klaus! Dac nu vine ntr-o or la locul
obinuit, l voi atepta la aeroport.

Dar habar n-am unde se afl, protest austriacul din ca n ce mai


nfricoat.
Borovo se ridic n picioare. Ochiul drept i se zbtea nervos.
S facei aa cum v-am spus.
El iei val-vrtej fr s guste mcar din mastica pe care o comandase
Alois. Acesta bu dou pahare ca s-i ridice moralul i ncerc s-i potoleasc
tremurul minilor. Ar fi da orice ca s se poat urca n primul avion ce zbura
ctre Vest i spuse ns c nu-i putea face lui Malko una ca asta. Trebuia s-l
previn c-l pate o mare primejdie.
Silvana Vlasek lu paltonul rusului ca s-i pun n cui Storamov. Instalat
pe nite perne aezate direct pe duumea adormise imediat dup ce buse un
ceai fierbinte. Paltonul i i pru ciudat de greu. Simi deodat prin stof
conturul una arme. Intrigat, ea bg mna n buzunar i scoase un revolver
Tokarev automat. Speriat, ea l puse repede la loc. Fcnd asta, din palton
czu un portofel greu care se deschise. Femeia rmase ca trsnit. Pe
legitimaia plastifiat, se vedea steaua roie n cinci coluri. Literele chirilice i
dansau n faa ochilor. Ea citi: locotenent-general Fiodor Ivanovici Storamov.
Antetul era format din trei cuvinte: Komitet Gosudarstveno Bezopasnosti. KGB.
Cu minile tremurnde, ea puse legitimaia i portofelul loc. Simea c i
se face ru. Toate reticenele adunate de sosirea lui Malko se acumulaser, iar
acum era ultima pictur l privi cu un imens dezgust pe brbatul adormit i
fugi la buctrie. Gzduia n casa ei un ofier al celei mai oribile organizaii
comuniste din lume.
Ca s-i recapete calmul, ea i turn mastica pur ntr-un pahar mare.
Alcoolul i produse ameeal, dar nu o fcu s uite de cel din camera alturat.
ncetul cu ncetul, un gnd obsedant i se nfirip n minte. Niciodat nu va mai
avea o ocazie att de bun ca s i rzbune familia masacrat la Eliberare
din ordinul sovieticilor. i asta din cauz c erau oameni harnici i aveau o
situaie bun.
Gndurile de rzbunare o invadaser i o nbueau. Dintr-un salt, ea se
repezi la palton i scoase revolverul. Imediat vzu c este ncrcat. Trase
piedica, ce se bloc n poziia armat cu un clic. Apoi intr n camera n care
dormea generalul. Silvana ainti arma spre capul acestuia. Niciodat nu
omorse pe cineva i, n ciuda urii, degetul ntrzie s apese pe trgaci. n timp
ce ezita, Storamov se rsuci i o prinse cu o mn de picior, dezechilibrnd-o.
Femeia czu pe covor cu un ipt. Imediat, generalul o apuc cu minile
de gt.
Malko i croia drum prin mulimea ce invadase strada Stambuliski, plin
de barci ridicate chiar prin mijlocul drumului. Avea gulerul ridicat i foarte

atent la cei din jur. Cnd l vzu pe Alois Kartner, simi c ceva nu este n
regul. Grsanul era violet la fa i ochii i erau afar din orbite.
Emil Borovo mi-a fcut o vizit, spuse el. Vrea s v vad.
El i spuse despre ameninrile bulgarului. n mod paradoxal, Malko
simi o uurare. Cel puin, el avea nouti despre Borovo. Acesta nu tia unde
se afl el i nici cnd va pleca. n plus, nu dorea s alerteze autoritile legale.
Cel puin, pentru moment. Aadar, el credea nc n venirea celui de al doilea
camion. Continua ns s fie mai periculos dect un arpe cu clopoei.
M-a cam speriat porcul acela, zise Kartner. Avea nite ochi de nebun.
O c mergei la ntlnire?
Nu, zise Malko. Trebuie s mai ctig cteva ore. Singurul pericol ar fi
dac i alerteaz pe cei din DS n legtur cu plecarea noastr. S-ar condamna
ns i el. Mi-ai adus bileele?
Iat-le, fcu Alois scond trei bilete de avion. Numele sunt n alb, le
vei trece dumneavoastr. Voi veni i eu la; aeroport. Ce ne facem dac vine i
Borovo?
Nu cred c va veni, zise Malko. Nu poate s supravegheze toate
zborurile, iar aeroportul este un loc prea, primejdios pentru el. DS este pe
urmele lui.
Ar fi bine. Oricum, avei mare grij i ferii-v de individul sta. Este n
stare de orice de disperare. O, tare a pleca i eu de aici. A lua-o i pe Maya cu
mine. Nu mi-ar strica o vacan undeva n sud. Malko i ntinse mna.
i mulumesc pentru tot.
Acum trebuia s mearg la Samia. Pe drum nu se gnd dect la reacia
lui Borovo cnd va vedea c nu se duce Is ntlnire. Era ntr-o curs contra,
cronometru. Ce bine ar fi fost dac DS-ul ar pune mna pe el mai repede!
Silvana Vlasek i Fiodor Storamov se rostogoleau pe covorul uzat ntr-o
ncletare crncen. Cu greu reui generalul s-i descleteze pumnul n care
strngea arma. Cuprins de o furie oarb, el ncerc s o sugrume, dar femeia se
apra lovindu-l mai ales n pntece sau ncercnd s-l nimereasc ochi.
Handicapat din cauza vrstei, Storamov ar fi putut i renune. Dar furia era
mai puternic dect el.
Bluza Silvanei era sfiat, descoperind snii rotunzi i alb Cu un efort
suprem, rusul reui s o intuiasc de podea. Femeia i arse o lovitur de picior
n spate, ce-l fcu s se prbueasc peste ea. O prinse de gt cu dreapta.
Femei crezu c o va ucide. Vzu ns n ochii lui o expresie ciudat i nelese.
Avea s profite de ea. Cu sufletul la gur, simi cum ncearc s-i trag slipul n
jos.
Svoloci! 24 Svoloci! strig ea n rusete.

Generalul o strnse de gt. Venele de la tmple i erau umflate, iar


pntecele i ardea. Voia s o violeze i apoi s o ucid. Cum fcea n Ucraina.
Cu gesturi stngace se descheie la pantalon i i desfcu picioarele cu
genunchiul. Cu o micare ampl se nfipse n ea. Lsndu-se cu toat greutate.
Silvana scoase un strigt dezarticulat.
Brusc, Storamov avu o senzaie extraordinar, care i topi ura din suflet.
Pe jumtate sugrumat. Silvana ncetase s se apere. El i desclet mna de
pe grumazul ei i ncepu s o lucreze cu micri sacadate i violente. Curnd,
ajunse la climax cu un grohit nbuit.
Rmase nemicat, prvlit peste ea. n cele din urm. Se retrase. Se
ridic n genunchi, apoi n picioare, cltinndu-se, cu ochii aintii la pntecele
alb pe care tocmai l violase.
Femeia se mic, i trase fusta n jos i i mas gtul ndurerat.
Storamov i puse hainele n ordine, apoi lu revolverul. Silvana se ridic
n picioare, cu ochii nnebunii i se ndrept spre telefon. Rusul o prinse din
urm.
Tmpito! url el cuprins de o furie devastatoare. Vei fi ucis imediat
cnd vor afla c ai ncercat s m omori. Ei m vor n via, nu nelegi? Tu nu
tii cine sunt eu, dar exist oameni care ar da milioane de ruble ca s m
prind viu. Dac mor, nu mai valorez nimic.
Silvana l asculta ngrozit. Simea c spune adevrul, nelese. Fr s
scoat o vorb, se duse n sala de baie. Cnd reveni, era splat, pieptnat i
cu hainele aranjate. i recptase calmul. Storamov i spuse pe un ton
conciliant:
Ascult, porumbio. Dac i ii guria, nici eu nu spun nimic. Amndoi
ne-am nelat i apoi, tu eti prea frumoas, iar eu nu am mai avut o femeie de
prea mult vreme.
Silvana nu i rspunse i se fcu nevzut n buctrie. Storamov i
aprinse o igar. Blondul de la CIA era obligat s-l protejeze cu orice pre. Era
nepreuit i el tia acest lucru, nseninat, ncepu s se gndeasc la viitor. Avea
s capete o nou identitate, un salariu confortabil de consultant n cadrul
CIA-ului, ca muli ali defectori Contrabanda l fcuse deja bogat. Avea ceva
bnui pui de-o parte ntr-o banc din Ungaria, pe care avea s i recupereze
uor.
Planul ntocmit pentru fuga lui era ndrzne, dar realizabil. Totul
depindea acum de calitatea machiajului. n plus, DS nu se atepta ca el s
prseasc Sofia cu un zbor regulat.
Samia Sidani, mbrcat n pantalon i cma neagr, purta la gt un
colier colorat. Era superb. Prul ei rou Ieea i mai mult n eviden.

Poftii nuntru, i spuse ea lui Malko. Am pregtit ceva de mncare.


Plecm dup ce mncm. Am tot ce mi trebuie, aa c sunt sigur c voi face o
treab bun. n rest, cum merge treaba?
Merge bine, zise Malko aezndu-se la masa ncrcat de mezeluri
bulgreti, brnz alb i salat.
Nu i era ns foame. Gndul la Emil Borovo nu i ddea pace. Nu voia
ns s o neliniteasc pe Samia.
Dup ce gustar ceva, Samia bu o ceac de cafea i se scul de la
mas.
S mergem.
n fug, ea se lipi de Malko i l mbri cu foc. Srutndu-l.
ntr-o zi, ne vom vedea. La Viena, la Paris, sau la Veneia.
Emil Borovo arunc pe jos igara, strivind-o cu clciul furios. Klaus nu
avea de gnd s vin. l considera anihilat, scos deja din joc. Trase un picior n
frigider i ncepu s dea ocol ncperii. Casa asta era ultimul su refugiu n
care se putea odihni. n ateptarea lui Malko mncase brnz cu pine i buse
o bere.
Acum trebuia s ia o hotrre. Ori i denuna pe general i pe complicii
acestuia, renunnd definitiv la sperana de a scpa de aici, ori mai fcea o
ultim ncercare de a obine acel paaport cu fora. Cu ct se simea mai
ncolit, cu att mai puin simea dorina de a-i da viaa rzbunndu-se. Cerul
se mai luminase, iar Sofia devenise niel mai vesel. l ngrozea gndul c ar
putea putrezi ntr-o celul, sau chiar mai ru
De afar se auzi o main oprind brusc. Emil Borovo se repezi la
fereastr. O Volga neagr echipat cu anten telefonic, staiona n faa
imobilului. n ea se aflau patru brbai. Era o unitate special. Borovo fugi n
grdin i o travers, cu inima n gt. Ajunse la maina sa i plec n vitez pe
bulevardul Dondukov. Pe drum trecu pe lng o main galben a miliiei ce
circula cu sirena pus n funciune. El conducea nebunete, cu creierul n
flcri. Numai porcul acela de la agenia de turism austriac putuse s-l vnd!
El singur tia despre ascunztoarea din strada Baco Kiro. Simea nevoia s se
rzbune. Curnd ajunse n piaa 9 Septembrie. Opri maina pe trotuar, o ncuie
i plec pe jos ctre strada Stambuliski. Austriacul nu acionase de unul
singur. n mod sigur l contactase pe Klaus. Aadar, trebuia s-l fac s spun
unde se afl acesta.
Era unica lui ans.
Emil Borovo intr val-vrtej n agenia de turism n momentul n care
Kartner se pregtea s ias ca s mnnce. Bulgarul l mbrnci, ncuind ua
n urma sa. Dintr-o singur privire se asigur c nu mai este nimeni pe acolo.
Alois ncerc s scape, dar primi un pumn puternic n stomac, care l fcu s se

ncovoaie de durere. Profitnd de slbiciunea nefericitului, Borovo l trase n


birou i l mbrnci ntr-un fotoliu.
Ascult, nenorocitule, fcu el ameninndu-l cu pistolul. Cineva m-a
denunat la DS. Nimeni n afar de tine nu tia ascunztoarea
Eu nu tiu nimic ncepu s spun Alois.
Cu un gest automat, el apuc sticla de whisky ca s-i umple un pahar.
Furios, bulgarul i-o smulse din mn i o azvrli pe podea. Mirosea acum ca
ntr-o distilerie! Alois era alb ca ceara. Apuc telefonul, dar, cu o lovitur de
picior, Borovo i-l arunc ct colo. Austriacul ncerc s se ridice, dar bulgarul i
zdrobi nasul care ncepu s sngereze din belug.
Vreau s-mi spui un singur lucru. Unde se afl Klaus?
Tamponndu-i faa cu batista, Alois spuse:
Nu tiu. Nu l-am vzut.
Emil Borovo se aplec deasupra lui agitnd revolverul automat.
Eti un porc btrn, dar nu ai vrea s mori. Ce pcat ar fi s nu mai
poi clri trfele, nu?
ngrozit, Kartner nu scotea nici o vorb. Nu tia unde se afl Malko. i
chiar dac ar fi tiut, nu ar fi spus. Trebuia ns s reziste pn la venirea
funcionrilor care aveau cheia de la intrare. Acetia vor alerta miliia.
Atept, zise Borovo.
Simea o ur cumplit pentru umflatul din faa sa, care ar fi putut s-l
salveze dac ar fi vrut. Kartner gemu:
Este ilegal ce facei! Vreau s mergem la Minister!
Borovo nu avu curaj s rd. l lovi din nou pe austriac, mai; nti n fa,
apoi n pntece, n mod sistematic, de parc ar fi, izbit ntr-un sac de box.
Grsanul se nchircise gemnd. Borovo se opri. Gfia. Porcul acesta tia s
ncaseze. El se uit n jur, cutnd cu disperare o soluie. Mirosul puternic de
alcool a fcu s se gndeasc la ceva aparte.
Lu o sticl de J&B, o destup i o mirosi.
Miroase frumos, nu?
El se apropie. De fotoliu i ncepu s verse alcoolul peste Kartner pn ce
sticla se goli de tot. Udat, austriacul nu nelegea ce se petrece. Borovo apuc o
alt sticl i repet aciunea. Apoi scoase bricheta din buzunar i o aprinse.
Aplecat deasupra austriacului, el spuse:
Ai vzut cltitele care se servesc flambate la restaurantul de la Vitoa?
Ei bine, dac nu-mi spui imediat unde este Klaus, ai s fi o ca cltit flambat
cu whisky.
Oripilat, Alois Kartner nchise ochii ca s nu mai vad flcruia ce
tremura n faa sa.
Capitolul XVIII.

Generalul Fiodor Storamov, instalat la unul din piane, interpreta o


melodie ruseasc veche, cnd n camer intrar Samia i Malko. El se opri din
cntat i se uit la Samia.
Dobr deni! 25
Dobr deni, rspunse ea. V-am studiat att de mult chipul, nct mi se
pare c v cunosc de mult vreme.
Ea se duse s se spele pe mini, iar generalul ngrijorat ntreb:
Avei paaportul?
Da, rspunse Malko. Dar l am i pe Borovo pe urmele mele.
O lumini periculoas luci n ochii rusului.
Vorbii serios?
Malko i explic cele ntmplate la agenia lui Kartner.
Bravo! exult de bucurie generalul. Cnd m gndesc c imbecilii nu
au reuit nc s pun mna pe el, mai ales ntr-un ora aa de mic ca Sofia
S sperm c vor reui totui s pun repede mna pe el. Altfel
Generalul ridic sceptic din umeri.
Vreau s vd paaportul. Malko scoase paaportul albastru din
buzunar i i-l ntinse.
Fiodor Storamov l verific pagin cu pagin, controlnd transparena,
apoi ridic ochii. Era satisfcut.
Este n regul. Ce nume vom trece n el?
Asta dumneavoastr hotri; zise Malko.
Alegei dumneavoastr.
Atunci, Omar Rumeli? Vom trece adevrata dat de natere. i v-ai
nscut la Ankara.
Este perfect.
Din buctrie se auzi vocea Silvanei:
Am fcut bor. Vrea cineva?
Excelent, fcu generalul.
Domnea o atmosfer familial prin excelen. Malko avea impresia c
viseaz. Dac nu ar fi fost Emil Borovo, ar fi fost formidabil.
Samia i fcu apariia cu un castron mare plin cu bor i zise surznd:
Mnnc asta i m apuc de treab.
Malko se uit la ceas. Peste aproape cinci ore aveau s decoleze cu
destinaia Viena. Asta dac totul mergea ca pe roate.
Alois Kartner deschise ochii i fix flacra brichetei, ncercnd s se
conving c Emil Borovo ncerca o cacialma. Impasibil, bulgarul simea cum
metalul se nclzea ntre degete. n sinea lui se ntreba dac ameninarea sa era
credibil. Whisky-ul nu era totui benzin
Ei, ce se aude? ntreb el.

Burduhnosul austriac ridic o privire bleag. Vaporii de alcool


ncepuser s-i fac efectul euforizant.
Atunci, ce mai ateptai? Terminai odat!
Spunnd asta. El se ridic decis s prseasc ncperea. Era convins c
torionarul su nu va avea curaj s fac uz de arm, din cauza vecinilor. Borovo
l vzu ridicndu-se. Era o mas impresionant cu ditamai burdihanul. Cu un
gest mainal ntinse mna s-l mping napoi n fotoliu, uitnd c ine nc
bricheta aprins, se auzi un pluf uor iar Alois Kartner se aprinse ca o tor.
n numai cteva secunde, trupul i fu cuprins de flcri albstrui,
transformndu-se ntr-un adevrat rug. Focul i cuprinse vemintele i prul.
nconjurat de flcri, Kartner ncepu s ipe rguit. ncepu s-i tapeze
hainele, apoi czu n genunchi sufocat. Cmaa din nailon ardea ncrustnduse n carne. El deschise gura ca s ipe, dar nu putu s scoat nici un sunet.
Borovo se dduse napoi i privea scena stupefiat. Nu ar fi crezut
niciodat c whisky-ul ar putea s ard astfel. Grsanul gemea prvlit pe o
coast, nconjurat de flcri. Acestea ajunser la perdele. Emil Borovo btu n
retragere i o lu la fug, ctre main. Cnd demar, flcrile ajunseser deja
la vitrina ageniei i un miliian ddu alarma.
Cu dinii ncletai, el fil pe sensul unic, n spatele unui ZIM. i
consumase ultimul cartu. El rula drept nainte, evitnd din reflex celelalte
vehicule, n timp ce cuta cu disperare o soluie. Cnd ajunse n Piaa Lenin,
ddu cu ochii de vechea capel nnegrit care se ridica n centrul ei. n mintea
sa se produse un declic. Printr-o asociaie de idei revzu n minte catedrala
Alexandr Nevski, unde coborse n cripta Muzeului de icoane pentru a lsa un
mesaj adresat lui Klaus prin intermediul tnrului pictor. El clc pedala de
acceleraie cu brutalitate. Destinul i mai dduse o ans.
ntr-o tcere de moarte. Samia Sidani era pe cale de a acoperi craniul lui
Storamov cu un soi de soluie special ce avea rolul de a fixa peruca neagr.
Generalul, cu revolverul pus pe genunchi, urmrea etapele transformrii sale
ntr-o oglind aezat pe pian.
La nceput, impresionat de arm, Samia nu avea minile prea sigure,
apoi se calm. Malko, nclzit de borul fierbinte, mngia pisica se i se
crase pe genunchi. El numra secundele. Cu puin noroc, n seara aceea
avea s ia masa la Sacher, n Viena. Alexandra ar fi avut timp s vin la
ntlnire. Cu ct se debarasa mai repede de general, cu att mai bine. Un
aparat de zbor MAC era prevzut pentru transportarea sovieticului, mai nti la
Frankfurt, apoi direct la Washington, la Ferm unde avea s fie interogat.
Malko ar fi putut s se dedice apoi cu totul sezonului de vntoare.
Acum m voi ocupa de musta, zise Samia.

Cu o rbdare nemaipomenit, ea ncepu s-i lipeasc mustaa, uvi cu


uvi. Sub minile ei, aprea un brbat total necunoscut.
Lentilele de contact le voi pune la sfrit, i spuse ea. Nu tiu dac
putei s le suportai mai mult timp. Oricum, am pus o pictur de anestezic pe
fiecare.
Sunt obinuit cu ele, cci am avut deja.
Samia. ncepu s-l machieze. i remodel obrajii, apoi nasul.
Lucra cu micri precise, de profesionist. ncetul cu ncetul, chipul
rusului se transform. n cele din urm. Samia oft cu o grimas de satisfacie
pe chip.
Nu cred c a putea face ceva mai bun.
Malko nu putea s-i cread ochilor. n faa sa se afla un brbat de tip
mediteranean, cu faa rotund, cu o barb elegant rotunjit, ochi negri i un
pr bogat negru.
Malko scoase atunci aparatul de fotografiat Polaroid i l fotografie. Cu
cteva picturi de ceai reui s dea o patin de vechime fotografiilor, ndoi
paaportul ca s-i piard rigiditatea i i-l ntinse generalului.
Cred c va merge.
Rusul examin ndelung fotografia, o compar cu imaginea din oglind,
apoi ddu din cap n semn de aprobare.
Da!
Era de nerecunoscut. Lentilele de contact i atenuau strlucirea ochilor,
dndu-i un aer somnolent. Ai fi jurat c este turc sadea. Samia i zmbi lui
Malko.
Sper s nu v lsai prini. Altfel, voi fi imediat bnuit de
complicitate. Nu mai este nimeni n Sofia care s poat realiza un asemenea
machiaj.
Todor Vlasek rmase cu pensula n vzduh. I se pru c recunoate
chipul brbatului care sttea lng evaletul su. Acesta atept ca un vizitator
s se ndeprteze i spuse fr s mite buzele:
Am un mesaj urgent pentru Klaus. V aducei aminte, c am mai venit
o dat.
Todor i amintea prea bine.
Nu m ntlnesc cu el pn disear.
Ascultai. Este vorba de o urgen, insist brbatul. Nu l-ai putea
suna ca s-i spunei s vin imediat?
Vlasek ezita. Prezena acestui necunoscut l ncurca. Dar poate c era
ntr-adevr ceva important.
Ateptai-m aici, voi ncerca s l anun.
Spunei-i s vin imediat.

Emil Borovo l privi pe tnrul pictor care urca scara de piatr ce ducea
n exterior. Un val de bucurie i invad sufletul.
La lumina unei lumnri groase, gardianul Gregori admira chipul Leilei
Galata care i zmbea promitor. Pe sub mas piciorul tinerei era ncolcit n
jurul piciorului su. Gsise un mic local cu plafonul acoperit cu crmid
roie. Buser deja mai multe pahare cu mastic i goliser dou sticle de vin
rou. Gregori simea cum l copleete dorina.
Leila se nclin nspre el oferindu-i snii grei.
Unde vrei s m duci?
n restaurant nu puteau s fac dragoste. Gregori avu o idee. Cu o
sptmn n urm, el arestase un poet bnuit c vrea s fug. El pstrase
cheile de la apartamentul acestuia, de pe strada Khan Krum, la numrul 35.
S mergem, zise el.
Era o strdu linitit situat ntre Patriarh Evmij i Tolbuhin. Urcar pe
jos cele cinci etaje, oprindu-se pe fiecare palier ca s se srute. Gregori era bine
prguit n faa uii apartamentului poetului, erau cteva ghivece cu plante
ofilite. Poliistul se grbi s descuie ua. Era un soi de atelier cu o logie plin
pn la refuz cu cri i tot felul de bibelouri. Leila se ndrept imediat ctre
micul divan din fundul ncperii. Gregori o urm salivnd. Ea se aez pe divan
fr s i scoat haina din vizon alb i i puse geanta grea pe duumea.
Mngie-mi picioarele, i spuse ea.
Acesta nfc picioarele cu ciorapi negri de nailon, apoi ncepu s le
mngie, urcndu-se ncet, pe linia coapselor pline i ridicnd rochia. Pulsul
brbatului se acceler i mai mult cnd trecu de marginea ciorapilor i atinse
carnea dezgolit. Era o senzaie fabuloas.
Leila Galata i ndoi genunchii ca s poat scoate ceva din geant.
Gregori avea treab cu jartierele de dantel fin. Leila avea acum n mn o tij
de metal de pus frigruile i, cu un gest sigur, o nfipse n ochiul stng al
poliistului. Acesta scoase un urlet neomenesc. Cu creierul strpuns, el i duse
minile la fa ncercnd s-i smulg tija de oel, dar se prbui scuturat de
spasme, ca fulgerat. Leila Galata nu-i mai arunc nici o privire. Lundu-i
poeta, ea se repezi la u, o trnti n urma ei i prsi n fug apartamentul.
Pe strad, un trector ntoarse capul, uimit de haina ei din vizon alb.
Pe bulevardul Tolbuhin, Leila se urc n tramvaiul 94 care tocmai demara
i se ls s cad pe un scaun. Corpul poliistului nu avea s fie gsit prea
curnd. Inima i btea cu furie, dar nu se gndea dect la un singur lucru:
peste cteva ore, avea s prseasc Sofia. Acum, trebuia ns s ajung la
locul de ntlnire. Avea o ncredere deplin n Klaus.
Telefonul sun i Silvana rspunse. Ea i ntinse telefonul lui Malko.
Este pentru dumneavoastr.

Malko lu receptorul i auzi vocea groas i blnd a pictorului:


Klaus? A venit la mine prietenul dumneavoastr. Vrea s v vad
imediat.
Malko simi deodat un du de ghea.
Care prieten?
Nu tiu cum l cheam. A mai venit o dat cu un mesaj. Este brunet i
are o hain din piele. Vi-l dau la telefon.
Dup o scurt pauz, se auzi vocea nbuit a lui Emil Borovo:
Klaus?
Da.
Ticlos nenorocit! M-ai vndut i acuma vrei s splai putina, nu? Ai
un sfert de or la dispoziie ca s vii dup mine. n caz contrar, l lichidez pe
amicul tu de fa. i te lichidez i pe tine, dac m tragi iar pe sfoar.
Clic! Telefonul era mort. Malko puse receptorul n furc. Simea c se
sufoc. Gndurile i se nvlmeau n creier. Todor Vlasek nu tia cu cine are
de-a face. Acum nu mai putea s-l lase. Borovo nu ameninasei zadar.
El l privi int pe generalul Storamov.
Trebuie s mergem pe Alexandru Nevski. Acolo ne ateapt Emil
Borovo.
Capitolul XIX.
Fiodor Storamov rmase ca de piatr. Lentilele de contact i fceau
privirea i mai impenetrabil.
De ce s mergem acolo? Peste o or plecm i nu va avea timp s
reacioneze.
Malko simi cum i se urc sngele la cap. Silvana l fixa cu ochii mrii de
nelinite. ncerc s-i pstreze calmul.
Ai comis o impruden atunci cnd i-ai dezvluit lui Borovo locul
nostru secret. Acum, se afl acolo, cu Todor Vlasek.
Era inutil s-i mai spun ceva. Generalul nelegea. Silvana interveni:
Ce se ntmpl? S-a ntmplat ceva cu Todor?
Nu, nu, o asigur Malko. Trebuie s mergem la el. Nu vom mai avea
timp s ne ntoarcem aici nainte de plecare V mulumesc pentru tot. V
promit c voi face tot posibilul ca, n scurt timp, s putei prsi ara.
O, v mulumesc, fcu tnra femeie cu o voce nesigur. Spunei-i lui
Todor s vin mai repede acas. Suntei sigur c este n siguran?
Absolut sigur.
El nu-l lsa din ochi pe general, tiindu-l n stare de orice. Acum, c era
machiat, era capabil s-l doboare, s-i ia paaportul turcesc i s plece singur
la aeroport. El i puse paltonul i inu mna n mod ostentativ n buzunarul n
care pstra revolverul Walther. n ncpere domnea o tcere apstoare.

Generalul iei primul, dup ce schi un zmbet adresat Silvanei. Femeia


nchise repede ua dup ei, uurat. Cum se vzur afar din cas, rusul
izbucni:
Este nebunie curat s mergem acolo! i asta din cauza unui
sentimentalism idiot.
Dac nu vom merge, Borovo l va ucide pe Vlasek, spuse calm Malko.
Nu este nevoie s-l sacrificm. Dac nu dorii s m nsoii, putem s ne
ntlnim la aeroport. Dar voi pstra paaportul dumneavoastr la mine.
Fiodor Storamov nu rspunse. Ei traversar strada ca s ajung la
main. Brusc nelinitit, Malko ntreb:
Suntei sigur c maina este sigur?
Absolut sigur.
Malko se instal la volan. Cu o strngere de inim, vzu cum csua
familiei Vlasek rmnea n urm.
Dup ce parc Volga ntr-un parching de pe strada Sipka, Malko
mpreun cu generalul se grbir s traverseze imensa pia Alexandru Nevski.
Un vnt ngheat sufla nemilos. Sunetul strident al unei sirene de poliie i fcu
s tresar. Miliianul care era de serviciu n mijlocul pieei ridicase discul rou
i oprise circulaia dinspre centru. Imediat i fcu apariia un Zil negru, cu
perdelue le geamuri, echipat cu o mulime de antene. Zil-ul era urmat de o
Lada a miliiei. Un membru al nomenclaturii era n trecere Cei doi se grbir
s traverseze piaa pustie.
Catedrala, n care serviciul religios fusese interzis, putea fi vizitat de
turiti. Avea acelai aer trist ca i restul cldirilor din Sofia, ca i mulimea ce
mergea tcut i resemnat, ngrmdit n tramvaie, abrutizat de regimul ce
domnea n ar de treizeci i opt de ani ncoace. Pe o tbli indicatoare scria c
imensa catedral fusese ridicat n cinstea minunatei armate ruse ce eliberase
Bulgaria de sub jugul otoman. Ca mulumire, locuitorii rii adoptaser
alfabetul chirilic i nutreau o venic dragoste fa de Uniunea Sovietic. n
dreapta intrrii, o scar de piatr cobora n cript. Malko se uit n jur. Nu se
vedea nimeni. Emil Borovo i atepta cu siguran nuntru. Nu mai avea dect
o singur soluie. S-l ucid. Era vorba de viaa lui sau de viaa lui Todor
Vlasek. Borovo era ns narmat.
S ne desprim, zise Malko. Eu voi cobor primul. Noi avem un
avantaj imens. Nu tie c suntei cu mine i, n plus. Nu tie c v-ai schimbat
nfiarea. n felul acesta vom putea s-l neutralizm cu uurin.
Riscm s mai fie i alte persoane n muzeu, zise cu rceal generalul.
Ar trebui s-l atragem n alt parte.
Malko ncepu s coboare scara de piatr. Era i mai frig dect afar. n
schimbul a doi bnui, el obinu un bilet de intrare. Muzeul prea pustiu. Era

compus din mai multe sli ce se ntindeau pe toat suprafaa catedralei. Pereii
era acoperii cu icoane.
ncepei din dreapta, i spuse femeia de la bilete.
Malko ptrunse ntr-o sli n care se aflau expuse icoane din secolul al
XlX-lea. Nu se vedea nici picior de om. Nici urm de Todor sau de Emil Borovo.
Malko merse mai departe, traversnd cu pas iute trei sli, n cele din urm, l
vzu pe Vlasek, aezat n faa unei icoane din secolul al XVI-lea. Era nfofolit
ntr-un al imens i sttea cu spatele. Malko se apropie, cu rsuflarea tiat.
Auzindu-i paii, Todor se ntoarse i i zmbi.
V ateapt, zise el fr s bnuiasc nimic.
Borovo apru, cu minile n buzunare, cu un rnjet odios pe fa.
Ce drgu din partea dumneavoastr c ai venit fcu el cu ironie n
glas.
Malko fcu un pas ntr-o parte pentru a se ndeprta de Todor.
S plecm de aici. S ieim afar, zise el.
De ce? Stm foarte bine aici. Vreau paaportul imediat. Altfel l ucid pe
prietenul dumneavoastr.
Cu mna crispat pe patul revolverului. Malko simi cum i se contract
stomacul. Todor nu i auzise. El picta linitit mai departe. Era clar c lui Borovo
nu-i arde de glum. Trebuia s-l elimine primul. Avea s-i joace viaa pentru o
fraciune de secund, n faa unui adversar avizat. Malko i inu respiraia.
Numr pn la cinci, zise bulgarul. Kartner, prietenul dumneavoastr,
a greit c nu mi-a dat atenie. Acum este mort
Alois!
Unu, fcu Borovo.
El fcu un pas n lturi, fr s-l slbeasc din ochi pe Malko. Acesta
deslui ceva mai n umbr. Era Borovo care se uita la o icoan.
Doi trei
mpuctura rsun asurzitoare, amplificat de bolile de piatr.
Bulgarul fcu un pas nainte, a i cum ar fi primit un brnci, cu chipul
schimonosit de uimire. n spatele lui, sttea Storamov. Cu revolverul n mn.
Femeia de la bilete ipa ca din gur de arpe.
O spum nsngerat apru pe buzele lui Borovo. Mna sa dreapt iei
din buzunar, narmat. Atunci Malko trase cu o fraciune de secund mai
devreme dect bulgarul. Cele dou detonaii se contopir. Glonul lui Malko l
nimeri pe Borovo drept n piept. Acesta czu n genunchi lsnd arama s-i
scape. Todor Vlasek se prbui de pe scaun, plin de snge. l nimerise
proiectilul destinat lui Malko. Storamov l apuc pe acesta de bra.
S plecm iute de aici.

Emil Borovo trgea s moar, cu faa lipit de dalele ngheate ale criptei,
iar sngele i curgea n valuri din cele dou rni. Malko se repezise la Todor.
Acesta avea artera pulmonar strpuns. Era pierdut.
S plecm, insist Storamov.
Un zgomot metalic se auzi dinspre intrare. Femeia i zvorse nuntru i
acum se repezea afar ca s anune autoritile. Erau prini n capcan,
nemaiavnd nici o alt cale de ieire. Generalul trase dou gloane n u, dar
nu reui s o deblocheze.
Buzele livide ale lui Todor se micar vag. ncerca s spun ceva. Malko
se aplec deasupra lui.
n buzunarul meu cheia blbi el. Dup grilajul din fund e o scar
ce duce n biseric.
Malko se uit n direcia indicat de muribund i vzu un grilaj n zid.
Cut n buzunarul pictorului i gsi o cheie mare. i lu pulsul. Era aproape
cinci. Todor era pe moarte. Cu inima frnt, Malko se ridic n picioare. Dinspre
intrare nu se auzea nici un sunet.
Venii cu mine, i zise el generalului.
Cei doi descuiar grilajul. Aruncar o ultim privire n urm i se fcur
nevzui. Dincolo de grilaj, se afla o cript plin cu tablouri mari. Erau portrete
de sultani turci i de regi al Bulgariei. Regimul comunist nu ndrznise s le
distrug, ntr-un col, era materialul necesar pentru pictur. Acolo i lsa
Todor uneltele. n fundul criptei se afla o scar n form spiralat ce ducea la o
trap din tavan. Malko fu primul care iei. Se afla ntr-un naos lateral al
catedralei.
Imensa catedral era total pustie, cu excepia unei btrne care se ruga
n faa lumnrilor. Era frumos faptul c fiecare bulgar avea n cas o icoan.
Pentru prima dat n acel an, bulgarii aveau dreptul s srbtoreasc Naterea
Domnului, dup ce Crciunul fusese interzis timp de treizeci i opt de ani.
Ei se grbir s ias printr-o u opus intrrii principale. Reuir s
ajung la main, iar generalul demar n direcia bulevardului de centur
Volgograd.
Generalul i verific machiajul n oglind. Totul era perfect. Malko se
gndi la Todor Vlasek ce agoniza n cripta ngheat.
El nu-i spusese nc lui Storamov despre ntlnirea cu Leila Galata. Erau
n avans. Imensul Palat al Culturii apru n dreapta lor, cu multe cabine
telefonice instalate n fa.
Oprii, vreau s dau un telefon, zise el.
Storamov l privi surprins.
Cui?

Soiei lui Todor Vlasek. Trebuie s o previn. Poate c soul ei mai


triete nc.
Generalul fu ct pe-aci s rup volanul, de furie.
Suntei nebun de legat. Oamenii din DS poate c sunt deja acolo. Or
s pun o mulime de ntrebri. V interzic s facei asta!
Linitit, Malko scoase revolverul i l ndrept asupra generalului.
Oprii imediat maina, altfel, trag.
Nu vei ndrzni. Ai venit doar s m scoatei de aici. efii
dumneavoastr nu v vor ierta
efii mei nu vor afla niciodat, zise Malko cu rceal. Todor Vlasek era
mort. Ne-am btut joc de soia lui. Cel puin, s-i spunem ce s-a ntmplat
Cei doi se nfruntar din priviri. Generalul opri maina. Nu-i plcea ce
vedea n ochii lui Malko.
Bine, dar terminai repede, mormi el nciudat.
Malko trnti portiera mainii. Nu avea chef ca generalul s-i in
companie. Biletele de avion i paapoartele erau la el Form numrul de
telefon al lui Todor Vlasek. Curnd, Silvana ridic receptorul.
Aici este Klaus, spuse el. S-a ntmplat ceva ngrozitor.
tiu.
Se auzi un sunet i convorbirea se curm. Malko ezit o clip, apoi form
din nou numrul. Era ocupat. ncerc iar i iar, dar n zadar. Cu moartea n
suflet, el nelegea reacia Silvanei. El fusese cel ce adusese nenorocirea n casa
ei, lsnd-o apoi n voia sorii. Se ntoarse la main.
Ei, ce s-a ntmplat? l ntreb Storamov.
Nu s-a ntmplat nimic.
Leila Galata cobor din autobuz, cu o staie nainte de staia indicat de
Malko. Nu voia s rite nimic. Miliianul care era de servici n intersecie se uit
lung dup haina din vizon alb. De obicei, femeile mbrcate aa erau nsoite de
cte un membru al nomenclaturii i circulau numai n maini scumpe, nu pe
jos, mai ales pe strzile periferice. El not n agend ca s le comunice
superiorilor si. Femeia se ndeprt nfricoat. Numai de l-ar ntlni pe
Klaus. Altfel, nu ar fi putut scpa de agenii DS. Chiar dac nu s-ar fi
descoperit prea curnd cadavrul lui Gregori, s-ar fi, semnalat dispariia lui la
Vitoa. Mainria diabolic s-ar fi pus n micare i toat Sofia ar fi fost trecut
printr-o sit fin. Pn la urm, ar fi fost trimis n faa plutonului de execuie.
Dup zece minute de mers, ajunse la staia de tramvai i se aez pe o
banc, nfurat n blan. Pe lng ea, trecur mai multe camioane ntr-un
zgomot asurzitor.
Avionul de Viena pleca exact peste o or i jumtate.

Malko se uit la ceas. Mai avea la dispoziie doar o or i jumtate.


Trebuia ns s-i ia o marj de timp.
Trebuie s scpm de arme nainte de ajunge la vam
tiu, zise generalul. Le vom lsa la toalet.
Maina mergea de-a lungul unui parc cu brazi acoperii cu zpad. Trecu
apoi de un mare stadion. Pn la aeroport mai aveau de mers vreo ase
kilometri. Trebuiau s se ntlneasc cu Leila aproape de aeroport.
Ceva mai departe este o staie de autobuz. Vreau s ne oprim niel
acolo, zise Malko.
Generalul l privi furios.
De ce?
Am ntlnire cu Leila Galata.
Generalul era s intre ntr-un camion ce venea din sens invers. El puse o
frn brusc.
Suntei nebun de legat. Ea este continuu supravegheat. O s-i aduc
pn la noi
Dac vine, nseamn c s-a descotorosit de ei ntr-un mod sau altul,
zise Malko. Nu avem de ce ne teme.
Curnd vzur staia de autobuz. O femeie mbrcat n alb sttea pe
banc.
Ce dorii s facei? ntreb Storamov.
Ea va lua avionul mpreun cu noi.
Ce? Credeam c avei numai un paaport. Pentru mine.
Datorit ei putei pleca dumneavoastr, nu-i aa? I-am procurat un
paaport special, al unei femei, care nu i-ar fi putut servi lui Borovo.
Generalul cltina din cap furios.
Este nebunie curat! Va fi identificat n aeroport. Eu cunosc prea
bine toat procedura. Grzile de frontier au fotografia ei i a tuturor
persoanelor puse sub urmrire
Ea nu pleac sub numele adevrat, remarc Malko.
Rusul ddu din cap enervat.
Poliitii de la frontier sunt selecionai dintre cei mai buni oameni, ca
i la noi. Au n memorie sute de fee. Sunt convins c ea nu va trece.
Atunci i eu
Cu dumneavoastr nu au nimic. Nu au primit nici o instruciune n
special. tiu pentru c v-am verificat chiar eu.
Continuu i depeau camioane de mare tonaj, ntr-un vacarm ngrozitor.
Eu tiu c exist datorii care trebuie pltite. Fr ajutorul Leilei, nu a
fi putut ajunge la dumneavoastr l-am promis c o voi scoate din ar i am
de gnd s m in de cuvnt. Altfel risc s putrezeasc ntr-un lagr.

Va gsi ea un alt Emil Borovo care s o protejeze, fcu ironic Storamov.


Eu sunt eful acestei operaiuni, nu dumneavoastr. Prefer s v ucid
dect s o las aici.
Fiodor Storamov se aibi la fa. Fr s mai spun un cuvnt, el demar.
Malko o vzu pe Leila sculndu-se de pe banc i fcnd civa pai ca i cum
ar fi vrut s fug, nspimntat la vederea mainii cu numr oficial. Storamov
opri motorul n spatele ei. Malko sri din main i fugi dup tnra femeie.
Leila!
Ea se ntoarse, cu chipul strlucind de bucurie.
O, mi-era team c nu vei veni! Am fost obligat s ucid: un paznic. A
fost ceva oribil!
Malko se nfior. Lsa n urma sa cinci cadavre, fr a o socoti pe Silvana
care putea sfri n camera de tortur Ar fi fost o adevrat minunar poat
trece grania.
Un camion mare trecu pe lng ei. Leila se cltin brusc i czu cu
minile ntinse nainte. Malko crezu c s-a mpiedicat de ceva i se repezi s o
ajute. Cnd o apuc de bra, o simi ciudat de grea
Se uit la Storamov, care sttea nemicat, cu minile n buzunar. Leila
Galata era inert, prbuit n zpada topit. Malko ngenunchie lng ea i o
ntoarse cu faa n sus. Chipul i era deja eapn, cu ochii sticloi, iar pe piept i
se lea o pat de snge. Fusese mpucat n inim, n timp ce camionul trecea
pe lng ei. De aceea nu se auzise mpuctura Malko simi cum i nghea
sngele n vine i i se tulbur vederea. Se repezi ca un nebun asupra
generalului. Acesta o mpucase pe Leila fr nici o ezitare.
S nu facei vreo tmpenie cci v ucid i pe dumneavoastr, fcu
Storamov.
Ticlosule! strig Malko. Ticlos nenorocit!
Sunt doar lucid, zise generalul. Ea nu ar fi trecut niciodat frontiera i
ne-ar fi pierdut i pe noi. Nu suntem nite boy-scouts, tovare Linge. Noi
luptm pentru vieile noastre. Suntem n rzboi. Iar n rzboi, i ucidem pe cei
ce ne pun viaa n pericol, nu-i aa?
Malko i scosese revolverul din buzunar. Generalul nici nu se clinti.
Dorii foarte mult s m ucidei, zise el rar. Ar fi o tripl eroare. nti,
pentru c asta nu o va nvia pe aceast femeie, n al doilea rnd, pentru c ar
nsemna eecul misiunii i, n sfrit, pentru c eu voi trage primul. S plecm
deci i s ne urcm n avion. Mai trziu poate, dac vei voi, vom mai vorbi
despre toate astea ntr-o alt lume. Suntei prea tnr ca s fi cunoscut
rzboiul. nc nu ai vzut destui mori. Aa c este i normal s gndii diferit.
Malko rmase nemicat, orbit de furie i de scrb. Din deprtare se
vedeau venind dou camioane.

S o ridicm de jos, repede, zise Storamov.


Cei doi o ridicar pe Leila i o trr pn la banc. Erau ca doi oameni
ce ajut o femeie care a czut n zpad.
Tensiunea se risipise. Malko tia c nu-l va mai ucide pe Fiodor
Storamov. Leila prea c doarme, nfurat n blana alb de vizon. Malko gsi
paaportul Samiei ntr-un buzunar interior al mantoului i l lu. Era inutil s
mai provoace o catastrof suplimentar Dup ce arunc o ultim privire ctre
moart, el se urc n Volga.
Mai aveau doi kilometri pn la aeroport, cnd Storamov se art puin
ngrijorat.
Cum se menine machiajul meu?
Perfect.
Fr alte comentarii. n deprtare, se vzu turnul de control aerian.
Malko ncerc s uite totul. Ce l atepta oare acolo? Revolverul Walther P38,
atrna greu n buzunar, amintindu-i c avea nc la ndemn o soluie
onorabil.
Capitolul XX.
Maina era parcat deja n parchingul aeroportului. Sosise clipa
adevrului. Misiunea lui Malko se ncheia aici. Dup ce i luar bagajele din
portbagaj, cei doi se ndreptar spre terminal.
Malko se gndea la ceea ce lsase n urma sa. Kurt Morell, Alois Kartner,
Leila Galata i, mai ales, nefericitul Todor Vlasek care crezuse n toat lumea i
care acum zcea pe dalele reci din cripta catedralei. i toate acestea, pentru
brbatul care ncercase s-l asasineze pe Pap! Rusul pea calm alturi de el.
Deodat spuse:
Ce pcat c nu suntei de partea noastr. Ai fi avut o via
fantastic
Viaa mea nu este deloc dezagreabil, fcu Malko.
Uitai-v la Victor Louis, continu rusul. Are un Porsche i un
Mercedes, un apartament de lux pe Perspectiva Lenin i o vil cu opt camere.
Toate tinerele moscovite sunt la picioarele lui. El poate s circule pe banda din
mijloc i va iei la pensie cu o sum frumoas.
Atunci, de ce fugii din ar, l ntreb Malko n timp ce-i fcea loc s
intre n aerogar.
Dar nu sunt un trdtor. Vreau doar s-mi salvez pielea. Dac
imbecilului de Andropov nu i-ar fi dat prin cap s suprime piaa neagr, a fi n
continuare la Moscova. Nu-mi pare ru de ceea ce am fcut. Mi-am servit ara
ct am putut de bine. i dac ar fi s o iau de la nceput, a face la fel.
Inclusiv asasinarea Papei?
Storamov zmbi cu dispre.

Ce conteaz Papa? Este doar un brbat obinuit, mbrcat n veminte


albe i cu idei vetuste. Trebuie s fug din ara mea numai din cauz c cei din
Comitetul Central sunt toi nite lai. Sunt cu toii traficani. La fel cu cei din
nomenclatur. Dar ce mai conteaz acum
Aeroportul semna cu o gar de provincie. Civa gur-casc prost
mbrcai hoinreau n hol. Zborul Sofia Viena era deja afiat pe panoul cu
plecrile. Pe trmc, Malko vzu un aparat vechi Tupolev 134, ce semna cu un
bombardier. Lng el era un Boeing 737.
Doi poliiti moiau la biroul de emigrare.
Ai vzut oglinda? l ntreb rusul n oapt.
Pe jos era pus o oglind mare, ce permitea miliianului de frontier s
vad dac femeile nu ascund vreun copil sub fust.
Trei sau patru pasageri ateptau n faa biroului de la Austrian Airlines.
Preau oameni de afaceri. Malko i ntinse biletul lui Storamov.
Mergei. Eu v atept la cafenea.
Cafeneaua era ns nchis. Se nvrti pe loc, pn ce generalul se
ntoarse cu tichetul de mbarcare.
Malko se prezent i el. Funcionarul abia catadicsi s-i arunce o privire.
Era evident c numele su nu atrgea atenia. El l gsi pe general n faa
cafenelei. Mai rmnea principalul lucru: s treac de controlul poliiei de
frontier.
Trebuie s ne debarasm de arme, zise Malko.
El cobor primul la toaletele de la subsol, unde arunc revolverul ntr-un
rezervor cu ap din WC. Cnd iei din cabin, Storamov se spla pe mini.
Fcu i el acelai lucru, apoi urcar. n faa unicului poliist de la controlul
paapoartelor, ateptau civa pasageri. Poliistul verifica paapoartele cu
mult meticulozitate. Generalul se aez i el la coad, cu paaportul n mn.
Malko atept s mai vin cineva, apoi se instala i el la coad. Abia reuea s
nghit saliva. Acum se juca ultima carte.
Fiodor Storamov ntinse paaportul turc. Poliistul l examin pagin cu
pagin, comparnd datele din foaia de mbarcare cu cele din paaport. Apoi l
nchise. Tocmai voia s i-i dea, cnd sun telefonul.
El puse paaportul pe mas i ridic receptorul. Malko fu singurul care
observ paloarea de pe chipul lui Storamov. Cu respiraia blocat, acesta
atepta. Miliianul puse receptorul n furc i i ntinse paaportul cu un gest
indiferent. Generalul, plec spre punctul de control electronic.
Ca ntr-un vis, Malko atepta s-i vin rndul. Miliianul se uit n
treact la paaportul su. n zece secunde, era gata. Trecu de barajul antitero i
se ndrept ctre sala de ateptare, unde Fiodor Storamov era deja.

n mod brutal, simi c-i este foame. Sala de ateptare avea un aspect
sinistru, cu banchetele uzate i chiar gurite. Malko se aez departe de
general, numrnd secundele. Aparatul DC 9, vopsit n alb i rou, staiona n
faa aerogrii, pzit de un miliian. Malko i cumpr un sandvici i o PepsiCola i plti n dolari. Barmanul bulgar i ddu n loc de rest o ciocolat ce nu
putea fi mncat. Mai avea n buzunar o moned i n faa sa era un telefon.
Form numrul Samiei Sidani. Dup ce telefonul sun de douzeci de ori,
Samia rspunse.
Plecm, zise Malko. Totul este bine.
Bravo i pe curnd, se auzi glasul emoionat al tinerei femei.
Malko se ntoarse i se aez pe banchet. Rusul sttea cu ochii pironii
la vrfurile pantofilor, iar Malko i asculta btile inimii. Nu-i venea c cread
c nu, se va ntmpla pn la urm ceva.
Cinci minute mai trziu, megafoanele anunau:
Avionul companiei Austrian Airlines 654, cu destinaia Viena, primete
pasagerii la bord. V rugm s nu fumai.
Cei doi se amestecar printre pasagerii care mergeau fr grab ctre
avion. Civa miliieni pzeau tarmacul pustiu. Nu era nici un fel de animaie.
Ca ntr-un vis, Malko i gsi primul locul i se aez. Cei mai muli pasageri
erau austrieci, dar nu dorea s intre n discuie cu ei.
Minutele treceau exasperant de greu. Ua se nchise cu un zgomot greu.
Tensiunea se atenu puin. Stewardesa ncepu s verifice dac centurile sunt
bine legate. Avionul ncepu s ruleze pe trmc, n direcia pistei. Malko se
aplec i se uit pe geam. Totul n jur era calm.
Aparatul ajunse la captul pistei, gata s decoleze. Zgomotul reactoarelor
se amplific i viteza crescu. Lipit de geam, Malko privea cldirile vechi ale
aerogrii din Sofia. n deprtare se vedeau colinele nzpezite.
Trenul de aterizare intr n lcaul su cu un zgomot caracteristic.
Aparatul DC 9 urca spre muni la un unghi de treizeci de grade. Cabina era
aproape goal. Malko se ntoarse ctre general i i adres un zmbet rece. Nu
simea nici un licr de simpatie fa de rus, dar nu putea s nu simt o mare
uurare, amestecat cu mndrie. Misiunea reuise. Imaginea unui mantou alb
i trecu prin faa ochilor, stricndu-i bucuria. Din difuzoare se auzi vocea
stewardesei:
Avionul a decolat cu destinaia Viena. Vom ajunge acolo peste trei ore
i treizeci de minute. Urmtoarea escal va fi la Bucureti, unde vom ateriza la
18 h 40 Acum putei s v desfacei centurile i s fumai.
Capitolul XXI.
Malko crezu c nu aude bine. El se ntoarse i vzu chipul descompus al
generalului sovietic. Era alb ceara. El se ridic i veni s se aeze lng Malko.

Ce nseamn asta? Mi-ai spus c este un zbor direct!


Dar este un zbor direct, rspunse Malko. L-am verificat i era trecut ca
atare pe panoul de afiaj. Dar ne-am uitat mpreun Nu neleg nimic
V dai seama de situaie? La Bucureti! De ce nu la Moscova?
Stewardesa se ndrept ctre ei zmbitoare.
Dorii ceva de but?
Malko avea gtlejul prea ncordat ca s poat nghii ceva.
Ai anunat c vom face o escal la Bucureti. Este cumva o greeal?
Credeam c este vorba de un zbor direct.
Nu, nu este vorba de o greeal, rspunse tnra. Balkan ne-a cerut n
ultimul moment s ne oprim la Bucureti ca s lum pasagerii unui zbor
Tarom, anulat din motive tehnice. Nu vom sta acolo dect strictul necesar. Nu
va trebui s cobori din avion. Desigur c vom ajunge puin mai trziu la
Viena. Dorii o coresponden? A putea vorbi cu comandantul.
Nu, mulumesc.
Generalul rus, nchisese ochii i respira prea regulat ca s fie natural.
Nu avem de ce s ne temem. Nu este vorba de o capcan a DS.
Romnii habar n-au c suntei la bordul avionului. Chiar dac bulgarii
declaneaz urmrirea dumneavoastr, asta necesit un anume timp, iar noi
vom fi deja plecai.
Generalul l privi cu un aer nenorocit.
Nu cunoatei sistemul nostru Toate serviciile secrete din lagrul
socialist sunt legate la o reea comun iar comunicaiile sunt instantanee.
Generalul ef al DS din Sofia poate ordona la Bucureti i va fi ascultat orbete.
Oricum nu ne vom da jos din avion, zise Malko. Aparatul este austriac,
iar romnii nu au dreptul s intervin pe teritoriul austriac
Fiodor Storamov ridic ochii spre cer auzind o asemenea naivitate. El i
fcu stewardesei un semn cu mna.
Fraulein, o votc cu ghea i fr ap, v rog
Cnd primi butura, el ridic paharul n direcia lui Malko.
n sntatea dumneavoastr! S-ar putea s fie ultimul pahar
Nu fii pesimist. Nu este cazul s v alarmai, zise Malko.
Avionul zbura acum la o altitudine de 24000 metri deasupra pmntului.
Pn la Bucureti, mai aveau o jumtate de or.
Silvana Vlasek i privi pe cei doi miliieni care o ncadrau. Erau masivi i
ostili. Civilul aezat n spatele biroului scria fr ncetare. Se fcuse destul de
frig n micuul birou din cadrul Ministerului de Interne, unde fusese adus
imediat dup arestarea ei.
Sper s fii mulumii, zise ea. V-am spus lucruri foarte interesante.

Dobre, dobre, v-ai fcut doar datoria de cetean bulgar. Dac ancheta
va dovedi c nu erai la curent cu actele criminale ale soului dumneavoastr,
vei fi lsat n libertate i vi se va da un apartament n locul izbei, ca
recompens pentru c l-ai denunat. n caz contrar, declaraiile
dumneavoastr vor fi considerate ca circumstane atenuante, ceea ce v va
permite s scpai dup o perioad de reeducare mai uoar.
Mulumesc, zise Silvana cu glasul stins i cu o licrire de ironie n
ochi.
O clip, ea se gndi la Todor cu ochii nchii. Nu o lsaser s-i vad
cadavrul, dar ea tia c este mort. tia c nu vor mai merge niciodat n
Occident, c totul se terminase pentru ei. Nu era permis ca acea canalie de
general sovietic s triasc n tihn dup tot ce fcuse! Nu putea s uite scrba
i oroarea din clipa n care o violase cu atta bestialitate. El fusese ultimul ei
brbat! O tristee cumplit o cuprinse.
Fcu civa pai n ncpere, iar cei doi miliieni se ndeprtar. Era o
plcere s arestezi aa oameni care vorbeau fr s fie ntrebai i care i pun
n fa fapte nebnuite
Brusc, Silvana se repezi la fereastr. Nimeni nu putu s o rein. Cu
capul nainte, ea se izbi de geamul ce se fcu ndri. Srmana femeie trecu
peste pervaz i dispru n ninsoare.
Cei trei brbai se npustir la fereastr la timp ca s vad trupul care se
zdrobea cinci etaje mai jos, n curtea interioar a ministerului, de acoperiul
unei maini Volga. Ei se precipitar afar, s ajung la corpul nensufleit.
Nenorocita nu a apucat nc s semneze declaraia. De ce nu ai
mpiedicat-o? O s rspundei pentru asta
Cei doi paznici tceau, nnebunii. Pe umerii lor va cdea vina acum.
Nimeni nu s-ar fi ateptat ca o femeie att de dulce, blnd i cooperant s
sar pe fereastr.
Fir-ar al naibii de treab. Nu mai neleg nimic, fcu unul dintre ei.
Ducei-v la ea. Poate, c mai triete nc, le ordon eful lor.
Apoi ridic receptorul. Era sigur c va fi felicitat de superiorii si pentru
datele obinute de la nefericita femeie.
Se pregtete aterizarea n Bucureti, anun stewardesa. V rugm s
v prindei centurile de siguran i s nu mai fumai
Generalul Storamov i prinse centura, dar continu s trag din igareta
cu captul aurit.
Nimeni nu cunoate aspectul dumneavoastr actual, n afar de mine
i de Samia, spuse Malko.
i de Silvana Vlasek, adug generalul cu glasul stins.

Era adevrat. Malko revzu cu ochii minii chipul palid al Silvanei. Apoi
imaginea soului ei mort.
Este adevrat, dar nu o vd capabil s ne denune, nici mcar pentru
ca s rzbune moartea soului ei.
Sovieticul tcea. Privea ngndurat cmpia nzpezit. Roile atinser
pista cu o mic zguduitur i avionul i ncetini viteza.
Nu-mi place deloc toat povestea asta, zise Storamov.
Nu vom debarca. Peste douzeci de minute plecm spre Viena.
O scar fu ataat la avion i un val de aer rece nvli nuntru. Minutele
se scurgeau lent. Generalul fuma cu privirea n gol. Brusc, lng avion se opri
un autobuz.
Au venit pasagerii pentru Viena, zise Malko.
Nimeni nu cobor ns din autobuzul oprit la scar. Malko ncepu s fie
cuprins de angoas, dar i ddu curaj, zicndu-i c n situaia lor totul prea
suspect El vedea pasagerii nou-venii n spatele uilor nchise.
Ce se ntmpl? o ntreb Malko pe nsoitoarea de bord. De ce nu
plecm odat?
Nu-i nimic. Ateptm s ne vin documentele de bord. Este o
chestiune de numai cteva minute.
Malko tocmai se ndrepta ctre general, cnd inima i se opri n piept. Un
jeep rusesc tocmai venea n vitez, cu un ofier nsoit de doi soldai cu caschete
cu band verde pe cap. Ofierul urc n goan treptele metalice. Generalul
Storamov era cenuiu la fa.
Ofierul se apropie de stewardes i i spuse n limba german:
V rog s-l identificai pe pasagerul Omar Rumeli.
Stewardesa ncremeni.
V rog s m scuzai. Nu pot face acest lucru fr s cer permisiunea
comandantului de bord.
Ea se grbi ctre cockpit i apru mpreun cu comandantul de bord,
care se apropie de ofierul romn. Cei doi ncepur s discute, mai nti cu voce
sczut, apoi din ce n ce mai tare.
Dac refuzai, voi mpiedica decolarea aparatului i evacuez toi
pasagerii ca s-l pot identifica pe cel care ne intereseaz.
Nu avei nici un drept s urcai la bordul acestui aparat, ripost
comandantul. V rog s plecai imediat!
Ofierul romn ridic din umeri.
S v ia naiba! Eu execut doar nite ordine. Este vorba de un individ
extrem de periculos, spuse ofierul.
Din nou se auzir bocanci pe scara metalic. n avion i fcur apariia
doi soldai narmai cu puti Kalanikov: Ofierul ddu un ordin scurt i unul

dintre ei vr eava putii sale n stomacul comandantului de bord, silindu-l s


intre n cockpit. Acesta ncepu s strige:
Asta este curat piraterie, nu avei nici un drept aici!
Stewardesa sttea mut de spaim.
Ofierul romn scoase un pistol din teac i ncepu s cutreiere avionul
uitndu-se cu atenie la fiecare pasager. n cele din urm, se opri n faa
generalului Storamov.
Ridicai-v i urmai-ne, tovare general!
Lui Malko i venea s vomite.
Fiodor Storamov avusese dreptate. Cine ns putuse s-i trdeze? El se
atepta ca acesta s nege totul i s protesteze, dar nu fcu nimic. Timp de
cteva secunde, ei se privir n tcere, apoi, fr s scoat vreun cuvnt,
generalul se ndrept ctre, pasarel i cobor cu pai grei. Malko avu impresia
c pete pe pieptul su, strivindu-l.
Ofierul romn mtur cabina cu o ultim privire i fcu stnga-mprejur.
Cei doi soldai ncheiau convoiul.
Acum putei s v mbarcai pasagerii, i zise el stewardesei. Turnul de
control poate s v dea autorizaia de decolare. Auf Wiedersehen.
El cobor pasarela. Uile autobuzului de deschiser i din el nvlir noii
pasageri. Jeep-ul ntoarse i trecu la o distan mic de avion. Generalul Fiodor
Storamov, palid, drept ca la parad, i ntoarse privirea ctre fereastra
avionului. Din cauza lentilelor de contact, Malko nu putu s-i dea seama dac
se uita spre el, sau doar la avion. Vzu ca prin cea cum noii pasageri urc i
se nchid uile.
Deodat, simi ceva dur pe scaunul su. Era tabachera generalului,
lucrat din aur masiv. O deschise i vzu c era goal. nuntru se aflau
gravate n litere chirilice, o dat, 28 decembrie 1981 i prenumele generalului.
Acesta avea s-i serbeze urmtoarea aniversare la Lubianka.
Aparatul de zbor DC 9 era deasupra Dunrii. Cu un gest mainal, Malko
vr tabachera n buzunar unde o simi greu ca o arm. Apoi nchise ochii cu o
senzaie de vid interior.
Se ntorcea singur la Viena, lsnd n urma sa un lung ir de mori.
Fiodor Ivanovici Storamov era acum n drum spre destinul su. KGB-ul
recuperase n ultimul moment pe singurul martor capabil s-l acuze de
asasinarea Papei.

SFRIT

1 Da, Leila, (n.a.).


2 Eti singur? Poi s vorbeti? (n.a.).
3 Nu (n.a.).
4 Kriminal polizei Poliia criminal, (n.a.).
5 Serviciile secrete israeliene, (n.a.).
6 Statni Tajna Bezpecnost Serviciile secrete cehoslovace, (n.a.).
7 Komitet Dajavna Sigurnost Serviciile speciale bulgare. (n.a.).
8 Droguri mortale, (n.a.).
9 Da, (n.a.).
10 Agent secret (n.a.).
11 Bun seara, (n.a.).
12 Nu m placi? (n.t.).
13 M numesc M. K. Alois mi-a spus s vin. El mi-a dat bani. (n.t.).
14 Vii la bowling la prnz? (n.a.).
15 Am pierdut cheia special n camera ta. (n.a.).
16 Centura! (n.a.).
17 Documentele! (n.a.).
18 Cum v numii? (n.t.).
19 Supersecret. (n.a.).
20 Bine. (n.a.).
21 Centrul german de informaii, (n.a.).
22 Un fals fugar sovietic (n.a.).
23 V mulumesc pentru ospitalitate (n.a.).
24 Ticlosule! (n.a.).
25 Bun ziua. (n.a.).