Sunteți pe pagina 1din 5

Erasmus din Rotterdam i spiritul umanist al Renaterii

Anunat, mai nti, prin arta i literatura oraelor italiene din quattrocento, ncurajat
apoi de noua ordine mondial stabilit pe criterii economice i social-politice
novatoare, perioada secolelor XV XVI a nsemnat, deopotriv, renaterea evlaviei
( aa cum o vedeau, primii, Beatus Rhenanus i cavalerii Reformei), o rinascita
artistic ( Guido Vasari 1560), descoperirea lumii i a omului ( Jules Michelet 1855). Dup veacuri ntregi de feudalism rzboinic i absolutism dogmatic, n decurs de
cteva decenii lumea Evului Mediu( agrar, ruralizat i tradiionalist) este reorganizat
ntr-o lume mercantil, urbanizat, activ i relativ eliberat de prejudecile trecutului, o
lume n care e o plcere s trieti ( Ulrich von Hutten). Transformrile economice pe
care le-au generat de descoperirile de peste mri stabilirea axei comerciale atlantice,
creterea produciei, a capitalului bancar i industrial, formarea monopolurilor,
rspndirea tehnicilor de business performant, .a. dicteaz evoluii sociale simetrice
(decalajul ntre marea burghezie capitalist i clasele pauperizate ale rnimii, nobilimii
mici i salariailor, apariia mentalitii pragmatie moderne); pe de alt parte, imaginea
realist asupra lumii planetare provoac mutaii n structura cultural a btrnului
continent (transformarea sistemului de valori, avansul naionalismului, substituirea
umilinei cretine cu voluntarismul umanist, erozoiunea autoritii Bisericii). n acest
plan, rolul decisiv n coagularea noilor mentaliti i n structurarea paradigmelor
ontologice i epistemologice corespondente l-a deinut micarea umanist. Umanismul
(pedagogic prin definiie de la humanitas, educaie conform lui Cicero) pledeaz n
interesul recuperrii modelelor antichitii clasice, cenzurate n rstimpul Evului Mediu,
i ale revalorificrii n toate sectoarele cunoaterii i expresiei omeneti. El promoveaz
ncrederea nelimitat n posibilitile individului i emanciparea n faa dogmatismului,
dezvoltarea liber i total a personalitii (dup reeta educativ greco-latin, n forma
uomo universale), raionalismul i atitudinea critic. Elaborat n atmosfera liber a
unei Italii bogate, cu funcie de hegemon cultural, programul umanist ptrunde, prin
intermediul tiparului i al latinei universale n toate colurile Europei,
Erasmus din Rotterdam i spiritul umanist al Renaterii reuind s ridice o clas a
aristocraiei intelectuale apreciate i onorate pretutindeni. n consolidarea i difuzia sa, un
rol important l-au jucat climatul politic favorabil, concursul stpnitorilor i al burgheziei
nstrite, slbiciunea Bisericii, factori care au contribuit la ntreinerea standardului
cultural ridicat al epocii( umanitii propag nvmntul liberal din Academii proprii,
discut documente clasice, colecioneaz opere de art, comerul cu idei i manuscrise
nflorete). Astfel, n ciuda faptului c n fiecare ar programul umanist mbrac tonuri i
intensiti proprii( umanismul moral i social n Anglia, cel educaional n Germania,
etc.), declaneaz n ansamblu prima competiie de nivel european, al crui singur
beneficiar este progresul (Leonardo, Copernic i Galilei, Paracelsus n tiine,
Michelangelo, Giotto, Tizian sau Corregio n arte, teatrul italian i saxon, poezia liric
francez, satira i lucrrile erudite n istoriografie, critic literar, teorie politic i altele).
Odat cu Renaterea cultura trece pragul colegiilor i Universitilor scholastice i devine
o necesitate n rndul claselor superioare cu alte cuvinte, se simte nevoia unor
profesioniti ai culturii care, prin operele lor, s satisfac i s legitimeze noile tentine

manifestate ale epocii. Printre acetia reputaia cea mai solid, celebritatea cea mai mare
i confer aureola de lider lui Erasmus din Rotterdam. Mai mult chiar, niciodat un
singur om, nici Goethe, nici Voltaire, n-a posedat n Europa o putere att de suveran,
graie existenei sale superioare precum Erasmus, observa St. Zweig. Opera sa,
chintesen a ideologiei generaiei, are circulaia cea mai impresionant. Adagiile apar n
o sut treizeci i dou de ediii, Elogiul nebuniei n cincizeci i opt, iar cele douzeci
i patru de mii de exemplare ale Colocviilor se vnd n cteva luni (1522). Scrisorile i
sunt nfurate n mtase i devin obiecte de adoraie, vizitele la Maestrul din Basel
capt semnificaia pelerinajului, cci, n ochii lumii ntregi, el pare demn de a fi onorat
n rugciuni pioase, ca o fiin din cer ( Mutian). Nimeni nu se mai bucurase de la
Sfntul Bonaventura ori Sfntul Francisc de Assisi, de o faim asemntoare. Prin
Erasmus, comenteaz St. Zweig, scriitorul devine, pentru ntia oar, o putere european
printre celelalte puteri; n vremurile de restrite ale Reformei, aprobarea i sfatul i sunt
solicitate att de nali prelai catolici, ct i de protestani. Carol Quintul i propune un
loc n Consiliul imperiului, Henric VIII l invit la Londra, Ferdinand la Viena, Francisc I
la Paris, cinci universiti i-l disput, trei papi i scriu cu respect, iar Luther i se
adreseaz prin cuvintele: Oare exist cineva a crui gndire s nu fie prea plin de
Erasmus? Cine nu e instruit de el, cine nu e crmuit de el? Sunt primit cu attea
onoruri, mrturisete Erasmus dup sosirea n Basel n vara lui 1514, nct aproape
m ruinez s vorbesc despre ele.
La o privire mai atent, ns, recunoaterea unanim a operei sale nu reprezint dect o
urmare fireasc a unei munci asidui, determinate de convingerile puternice ale autorului
n importana crii i a educaiei. Putem vorbi, aadar despre dedicarea total a lui
Erasmus principiiilor umanismului dedicare ilustrat nu numai prin specificul lucrrilor,
ci i prin modul n care i nlocuiete viaa trit, cu o via petrecut n intimitatea
gndirii. Desiderius Erasmus( 1466-1536) a urmat cadrele tipice ale nvmntului
scholastic, mai nti, coala canonic din Deventer, apoi la mnstirea din Seyn unde este
hirotonisit clugr augustin n 1492, iar n cele din urm la Colegiul Montaigu i Sorbona
unde i ia bacalaureatul n teologie n 1497. Stefan Zweig Erasmus, Ed. Helicon,
Timioara, 1993.
Are ns vocaia libertii, de aceea prsete rasa i, narmat doar cu pregtirea sa n
studii clasice, accept o nedemn lupt pentru hrana zilnic, ca profesor particular n
Paris.Talentul su diplomatic, precum i pasiunea pentru cultur l fac s depeasc
aceast etap ntunecat a vieii, Iliad de nenorociri astfel, se face cunoscut n
cercul umanitilor, scrie poeme latine i lucrri pedagogice precum Despre metoda de
studiu, respectiv Despre compunerea scrisorilor (cci devenise un specialist al
dedicaiilor i laudelor). De abia n Anglia, unde este invitat de unul dintre studenii si,
tnrul latinist olandez i gsete propria direcie, n atmosfera neconvenional de la
Oxford ine cursuri (la cererea noilor prieteni John Colet, Thomas Morus, John Fisher),
i rafineaz manierele i nva grecete. n jurul lui 1500 cunoate deja gloria prin
Adagiorum collectanea, care se vinde n proporii mari pentru acea epoca, este vorba de
o colecie de locuiuni proverbiale greco - latine adresate studenilor, nsoite de
comentarii prin care Erasmus reuete s apropie filozofia antic de spiritul
cretinismului. Prin Adagii (carte decisiv pentru viitorul literaturilor,), autorul
transmite n mase, ntr-un stil care dovedete inteligen i erudiie filologic, nvturile
clasice ntemeiate altdat ntre zidurile mnstirilor. ntors la Paris, se refugiaz din

cauza epidemiei de cium la Louvain, unde este deja cunoscut i apreciat n mediul
umanitilor. Aici rmne timp de doi ani, perioad n care pred un curs de poezie i
retoric la Universitate, studiaz manuscrisele vestitei biblioteci i ncheie Manualul
ostaului cretin (Enchiridion militis christianis), lucrare n care definete cretinismul
ca religie moral i interiorizat i combate fastul i abuzurile Bisericii. Dei iniial
Manualul este scris n ideea unui simplu avertisment etic, la comanda unei doamne, el
va figura ulterior, n condiiile Reformei, ca manifest i cod de teologie popular. n
linitea slilor de lectur, departe de zbuciumul societii, Erasmus i citete pe Epicur i
pe Lucian i se entuziasmeaz n faa proiectului lui Lorenzo Valla (din Adnatationes)
de a oferi o nou traducere, corectat filologic pe baza originalului grecesc, a Vulgatei
Sfntului Ieronim. Miza proiectului era uria a recunote c n Biblie se strecuraser
greeli de interpretare ar fi nsemnat, practic, c ntreg sistemul dogmatic se ntemeia pe
ignoran i fraud. Totui, Erasmus ngrijete, de la Paris, tiprirea Adnotrilor (1504)
i nchin aproape 20 de ani din via corectrii tiinifice a Noului Testament. Dup un
an petrecut n Anglia, n care ncearc s-i ia doctoratul de teologie la Cambridge,
crturarul prefer s nsoeasc doi dintre studenii si n Italia( 1506- 1510). n sfrit,
peregrinrile sale continue l aduc n patria libertii i a umanismului. n 1506 i trece
examenele de doctorat la Turin i, dup un ocol prin Florena condus de Machiavelli,
pricinuit de iminena rzboiului cu Frana, ajunge la Universitatea din Bologna. Dar clima
clduroas i recenta victorie armat a papei Iuluis II l ndeprteaz de ora, aa nct
rmne zece luni oaspetele tipografului Aldo Manuzio din Veneia. n 1508 se afl la
Padova unde d lecii de retoric i studiaz manuscrisele rare ale bibliotecii; de aici,
rzboiul l alung la Roma, adevrata capital a umanismului. n timp ce Michelangelo
lucra la Capela Sixtin i Rafael la Vatican, oraul este ntr-o serbare continu, Erasmus
leag prietenii cu cardinalii, citete n Biblioteca Sanctitii Sale, trimite scrisori. de la
Mountjoy, care l cheam n Anglia. Ovidiu Drmba Istoria literaturii universale, vol. 1, Ed.
Saeculum, Bucureti 1997 .
Erasmus din Rotterdam i spiritul umanist al Renaterii Pare ciudat c dup
experiena roman, se afl acum la reedina de var din Bucklesburry a lui Morus
(1510), compune n numai o sptmn cel mai necrutor rechizitoriu la adresa
moravurilor i Bisericii ( Elogiul nebuniei Encomium moriae), dac am uita
raionalismul lui Erasmus i pasiunea sa pentru adevr i dreptate. Pamfletul erasmic
( redactat dup modelu unor Sebastian Brant, Hegendorf, Cardan, n linia literaturii
clasice: Homer, Vergiliu, Ovidiu, Lucian) nfiereaz, sub forma mascat a discursului
epidictic al Prostiei care i aduce propriul elogiu, toate pcatele societii contemporane.
Pentru prima oar, ntreaga universalitate a lui Erasmus se poate manifesta cu toate
puterile sale intelectuale, cu sarcasmul i tiina, cu umorul i clarviziunea sa,
comenteaz St. Zweig. Trim ntr-o lume de-a- ndoaselea, care pare a fi condus de
prostie, ncearc s spun nvatul olandez: Prostia aceasta e mama statelor; prin ea se
ntocmesc mpriile, magistraturile, religia, adunrile sftuitoare, tribunalele. ntr-un
cuvnt, viaa omenesc nu e altceva dect un joc al nebuniei. C aa stau lucrurile ne-o
dovedete Vechiul i Noul Testament: Solomon, Ieremia, Sfntul Pavel, Hristos chiar se
simt nebuni i proti n faa lui Dumnezeu. Prostia, util totui ( n sensul de
ignoran), ca liant social , fundamental al relaiilor interumane domin ca o fatalitate :
la urma urmei, via omeneasc ce altceva e dect o comedie unde, sub o masc de
mprumut, fiecare joac rolul pn cnd regizorul l scoate din cen?. Asemeni unui

Democrit care, spune legenda medieval, rde permanent de prostia omenesc, Erasmus
descrie n cel mai voltirian stil i abuzuruile negustorilor, clugrilor i papilor,
suveranilor i slujbailor, falilor savani, militarilor i judectorilor, etc. construind o
galerie de figuri ale smintelii umane cu efect n opera lui Rabelais, Swift, Moliere, .a.
Sarcasmul necrutor al autorului lovete mai ales n mediocritatea i ipocrizia simului
comun burghez, care permite extinderea corupiei, fanatismului i rzboiului i cruia i
opune, disimulat, onestitatea crturarului educat, tolerant i pacifist. Elogiul nebuniei a
avut un succes imediat i n ciuda precauiilor lui Erasmus a provocat reacii dintre cele
mai virulente (umanitii o apr, reformaii i-o nsuesc, Biserica o interzice din 1542).
ncepnd cu 1510, renumitul profesor i ine cursul de limba greac la Colegiul Regal
din Cambridge, unde vreme de trei ani reuete s impun moda filologiei eline; public
tratate de compoziie literar ( Despre bogia cuvintelor i lucrurilor) i pedagogie
(Despre buna cretere a copiilor), i traduce din Plutarh. n 1514 rzboiul i ciuma l
determin s plece la Basel, unde are parte de o primire triumfal. Este gzduit de
tipograful Jean Froben, care i i editeaz varianta mbuntit a Adagiilor, i
traducerea critic a Noului Testament. ntre 1516- 1517, apar Instruciuni pentru un
prin cretin i pios ( dedicat lui Carol Quintul) i Querella pacis , ambele scrise n
ideea combaterii fanatismului( duhul nefast al naturii omeneti) i a rzboiului
( pacostea statelor, mormntul dreptii). Cu un an mai trziu, cnd spiritele ncep s
se aprind la chemarea lui Luther, apare volumul de dialoguri satirice Colloqui, o alt
comedie uman a epocii - opera se popularizeaz rapid i va folosi ca manual de proz
latin generaiilor viitoare. Stefan Zweig, Erasmus, Editura Helicon, Timioara, 1993..
Erasmus din Rotterdam, Elogiul nebuniei, Editura tiinific, Bucureti, 1959.
Erasmus din Rotterdam, Elogiul nebuniei, Editura tiinific, Bucureti, 1959.
Momentele Reformei constituie pentru Erasmus perioada celui mai dificil examen moral.
El se adreseaz n cea mai sincer dorin de conciliere att protestanilor ( Adevrul nu
trebuie spus totdeauna n ntregime: multe depind de felul cum el este anun: multe depind
de felul cum el este anunat, i scrie lui Luther), ct i catolicilor, dar refuz
nregimentarea definitiv ntr-o tabr. Spiritul su prevztor, dar mai ales oroarea fa
de fanatism i violen l fac s amne, s se eschiveze de la o poziie radical; Erasmus
simte c, dei are vederi progresiste, rmne, totui, un om al Bisericii. Iei la iveal
pentru a spijini cauza Domnului! l ndeamn papa, apr adevrul i ctig
coroana martirului! i scrie Albrecht Drer. La aceasta profesorul rspunde plngnduse: De ce nu mi se ngduie s fiu un simplu spectator la aceast tragedie?. Totui, el
are o oarecare contribuie la mersul Reformei: la sfatul su, ducele Friedrich de Saxonia i
ia aprarea lui Luther n dieta de la Worms i exemplul su este urmat i de ceilali
principi germani prin aceasta, micarea protestant i ctig sprijin politic. Pe la 1530,
ns, atunci cnd prezena sa mult ateptat i spiritul pacificator ar fi putut ajuta la
stingerea conflictului, prin dieta de la Augsburg, el refuz s participe. Se scuz tot
timpul: lipsa de curaj ar fi o grav imputare dac a fi mercenar elveian. Sunt ns
crturar i am nevoie de linite ca s lucrez. Se ascunde din ora n ora: n Lwen este
acuzat c a produs ciuma lutheran i i se arganizeaz demonstraii studeneti; n
1526, Baselul cade n mna reformailor i se refugiaz la Freiburg. Continu s se
menin neutru, n ciuda rugminilor, ofertelor, invectivelor; nu rspunde batjocorilor lui
Luther, iar discipolul su, von Hutten, ntors de la btlie i aflat la ananghie, nu-i
deschide ua. Cnd, n toamna lui 1536, nchide ochii, n jurul su se prad biserici, se

ard cri, se asalteaz orae; traductorul su Berquin, este ars pe rug, prietenii Morus i
Fisher sunt decapitai, Zwingli e rpus cu ghioaga la Kappel. Aflat n dizgraie, Erasmus
moare trdat de o Europ ntreag. El a fost lumina secolului su, alii erau puterea.
Atunci cnd i judecm slbiciunea moral( atribuindu-i cauze psihologice Lavater,
istorice sau culturale umanismul formeaz intelectuali, nu oameni, spune undeva C.
Noica), uitm faptul c Erasmus i-a aprat, cu toate sacrificiile, modul de via i
libertatea gndirii pn n ultima clip. De fapt, prin aceasta el apara idealul umanist dup
care i-a orientat existena, credina n armonia universal i n triumful dreptii i a
raiunii moptriva pasiunilor vremelnice. Ostil fanatismului de orice fel ( nu recunoate
adevrul absolut nici n dogma Bisericii, nici n cea luteran, aa cum nu recunoate
superioritatea unic a unui popor sau a unei ideologii i cum ncearc s deschid
tradiia cretin filosofiei antice), Erasmus a fost i primul teoretician al pacifismului
realiznd nu mai puin de cinci lucrri , ca tot attea apeluri, ntr-o perioad de rzboie
permanente. Ca unul dintre cei dinti cosmopolii ai Europei (lumea ntreag este patria
noastr, a tuturora, scrie n Querella pacis ), el a cutat ntreaga via ara potrivit,
cu o clim politic favorabil, propice studiului i gndirii fr s-i dea seama c aceast
ar i acel timp, ascunse n inima i n crile lui, nu reprezint dect un vis. Cci el
credea sincer n idealul aristrocratic al umanizrii i progresului prin cultur i n
necesitatea unei Europe morale acel imperium al muncii, sinceritii i toleranei n
care s se uneasc toi nvaii continentului, sub guvernarea Raiunii i Dreptii.
Stefan Zweig, Erasmus, Ed.Helicon, Timioara, 1993, Stefan Zweig, Erasmus,
Ed.Helicon, Timioara, 1993, C.Noica, Eseuri de duminica, Ed. Humanitas, Bucureti,
1992.
Erasmus din Rotterdam i spiritul umanist al Renaterii Aa cum am ncercat s
demonstrm, viaa lui Erasmus, pus n slujba operei, reflect pe deplin calitile i
frmntrile epocii, dar i distana care se creeaz ntre umanism i istoria politic a
Renaterii. Opera sa nu rmne, ns, circumscris strict perioadei, ci ea se afl la
rspntia modernismului, de unde le va lumina drumul celor care vor merge mai departe:
intelectualii Reformei, Rabelais, enciclopeditii, Montaigne i Spinoza .a. Manifestele
sale literare i opera de erudie i aduc contribuia la maturizarea spiritului european
precum un pod al cunoaterii i al comunicrii n trecut, prezent i viitor filologia i
filosofia clasic, dogma cretin i umanismul, respectiv epoca modern.