Sunteți pe pagina 1din 155

KASS MORGAN a studiat literatura la Brown University, dup care i-a continuat studiile

la Oxford. Locuiete n Brooklyn, New York. Lucreaz ca editor i printre preferinele ei


de lectur se a romanele SF i proza victorian. Continuarea romanului Cei 100,
intitulat Day 21, s-a publicat n anul 2014, iar al treilea volum din serie, Homecoming,
a aprut n 2015. Cei 100 a fost ecranizat n serialul omonim de mare succes, produs de
Warner Bross i CBS Television Studios.

Titlul original: The 100 (2013)


Traducere din limba englez
DORINA TTRAN

virtual-project.eu

Editura: NEMIRA
2015

Prinilor i bunicilor mei,


cu dragoste i recunotin

1. Clarke
Ua se deschise, iar Clarke tiu c venise vremea s moar.
Ochii i se xar pe cizmele gardianului i se pregti pentru un val de fric, de panic
disperat. Dar, cnd se ridic n coate, dezlipindu-i cmaa de patul ud de transpiraie,
nu simi dect uurare.
Fusese transferat ntr-o celul de o persoan, dup ce atacase un gardian, dar
pentru ea nu exista izolare. Auzea voci peste tot. Strigau la ea din colurile ncperii
ntunecate. Umpleau linitea dintre btile inimii ei. ipau din cele mai adnci cotloane
ale minii ei. Nu voia s moar, dar dac acela era singurul mod de a face vocile s tac,
atunci era pregtit s-o fac.
Fusese nchis pentru nalt trdare, dar adevrul era mult mai ru dect i-ar
putut imagina cineva. Chiar dac, printr-o minune, ar
fost iertat la apel, nu ar
existat cu adevrat o graiere. Amintirile ei erau mai insuportabile dect pereii oricrei
celule.
Gardianul i drese glasul i i schimb greutatea de pe un picior pe altul.
Deinut numrul 319, te rog s te ridici.
Era mai tnr dect se ateptase, iar uniforma atrna lejer pe trupul slab, lucru care
trda faptul c era proaspt recrut. Cteva luni de raii militare nu erau su ciente
pentru a alunga spectrul foametei care bntuia pe navele spaiale ale Coloniei: Walden
i Arcadia.
Clarke trase adnc aer n piept i se ridic n picioare.
ntinde minile, i zise el i scoase o pereche de ctue metalice din buzunarul
uniformei albastre.
Clarke se n or cnd pielea lui o atinse pe a ei. Nu mai vzuse niciun om de cnd o
aduseser n noua celul, cu att mai puin s fi atins vreunul.
Sunt prea strnse? o ntreb, tonul aspru ind mblnzit de o not de simpatie,
lucru care o fcu s simt o strngere de inim.
Trecuse att de mult de cnd nimeni n afar de Thalia fosta ei coleg de celul i
singura ei prieten din ntreaga lume nu i mai artase compasiune.
Scutur din cap.
Aaz-te pe pat. Doctorul e pe drum.
O vor face aici? ntreb Clarke cu voce rguit, iar cuvintele ieir greu.
Dac un doctor era pe drum, nsemna c renunaser s o judece din nou. Nu era
surprins. Potrivit legilor Coloniei, adulii erau executai imediat dup condamnare, iar
minorii erau nchii pn cnd mplineau optsprezece ani i li se ddea o ultim ans
de a se apra. Dar n ultima vreme oamenii erau executai la cteva ore dup procesele
pentru infraciuni care, cu civa ani n urm, ar fi fost iertate.
Totui, era greu de crezut c o vor face n celula ei. ntr-un fel, abia ateptase o
ultim plimbare pn la spital, unde petrecuse att de mult timp, pe durata stagiaturii
o ultim ans de a mai simi ceva familiar, chiar i doar mirosul dezinfectantului i
zumzetul sistemului de ventilaie , nainte de a-i pierde pentru totdeauna abilitatea de
a simi.

Gardianul vorbi fr s o priveasc n ochi:


Trebuie s te aezi.
Clarke fcu civa pai mici i se aez ncordat pe marginea patului ngust. Dei
tia c izolarea deforma perceperea timpului, era greu de crezut c sttuse acolo
singur aproape ase luni. Anul pe care l petrecuse cu Thalia i cu a treia coleg de
celul, Lise, o tip nesuferit, care zmbise pentru prima dat cnd o luaser de acolo
pe Clarke, i se pruse o eternitate. Dar nu exista o alt explicaie. n ziua aceea probabil
c mplinea optsprezece ani i singurul cadou care o atepta era o sering care avea s-i
paralizeze muchii, pn cnd inima ei avea s se opreasc. Dup aceea, trupul ei lipsit
de via avea s e abandonat n spaiu, dup cum era obiceiul n Colonie, lsat s
pluteasc la nesfrit prin galaxie.
n u apru o siluet i un brbat nalt i zvelt intr n celul. Dei prul gri care i
ajungea pn la umeri i acoperea parial ecusonul de pe gulerul halatului alb, Clarke
nu avea nevoie s l vad pentru a ti c era consultantul medical principal al
Consiliului. i petrecuse partea mai bun a anului dinaintea condamnrii pe lng dr.
Lahiri i nici nu mai tia numrul orelor n care sttuse lng el n timpul operaiilor.
Cealalt stagiar o invidiase i se plnsese de nepotism, cnd a ase c dr. Lahiri era
unul dintre prietenii cei mai apropiai ai tatlui su. Cel puin fusese, nainte ca prinii
ei s fie executai.
Bun, Clarke, zise el amabil, de parc s-ar fi salutat n sala de mese a spitalului, nu
ntr-o celul. Cum te simi?
Mai bine dect o s fiu peste cteva minute, presupun.
Dr. Lahiri obinuia s zmbeasc la umorul negru al lui Clarke, dar de data aceasta
tresri i se ntoarse spre cellalt brbat.
Poi s i desfaci ctuele i s ne lai un moment, te rog?
Gardianul se foi.
N-ar trebui s o las nesupravegheat.
Poi s atepi chiar lng u, afar, zise dr. Lahiri, cu un calm exagerat. E o fat
de aptesprezece ani, nenarmat. Cred c o s pot ine lucrurile sub control.
Gardianul evit privirea lui Clarke, n timp ce i scotea ctuele. Ddu scurt din cap
ctre dr. Lahiri i iei.
Vrei s spui c sunt o fat nenarmat, de optsprezece ani, zise Clarke i se for
s zmbeasc. Sau ai devenit unul dintre acei oameni de tiin zpcii, care niciodat
nu tiu ce an e?
Aa fusese tatl ei. Uitase s programeze luminile circadiene din apartamentul lor i
ajunsese s lucreze la 0400, prea absorbit de cercetrile lui pentru a observa c holurile
navei erau pustii.
nc ai aptesprezece ani, Clarke, i zise dr. Lahiri, pe tonul acela calm i lent pe
care, de obicei, l rezerva pacienilor care se trezeau dup operaie. Ai stat la izolare trei
luni.
Atunci ce caui aici? ntreb ea, fr s-i poat masca panica din voce. Legea
spune c trebuie s atepi pn mplinesc optsprezece.
A intervenit o schimbare de planuri. Doar att sunt autorizat s-i spun.

Adic eti autorizat s m execui, dar nu i s vorbeti cu mine?


i aminti cum l privise pe dr. Lahiri n timpul procesului prinilor ei. La vremea
aceea, interpretase zmbetul de pe faa lui ca pe o expresie a dezaprobrii a ceea ce se
ntmpla, dar acum nu mai era sigur. Nu le luase aprarea. Nimeni nu o fcuse. Pur i
simplu, sttuse acolo n tcere, n timp ce Consiliul decisese c prinii ei doi dintre cei
mai buni oameni de tiin de pe Phoenix nclcaser Doctrina Gaia, legile stabilite
dup Cataclism care urmreau s asigure supravieuirea rasei umane.
i prinii mei? I-ai omort i pe ei?
Dr. Lahiri nchise ochii, de parc vorbele lui Clarke se transformaser din sunete n
ceva vizibil. Ceva grotesc.
N-am venit s te omor, zise el ncet.
Deschise ochii, apoi fcu semn spre scaunul de la cptiul patului.
Pot?
Clarke nu rspunse, iar dr. Lahiri se aez cu faa spre ea.
Pot s i vd braul, te rog?
Clarke simi o strngere n piept i se for s respire. Minea. Era crud i mincinos,
dar tot avea s se termine ntr-o clip. ntinse braul spre el. Dr. Lahiri bg mna n
buzunarul hainei i scoase o batist care mirosea a antiseptic. Clarke se n or cnd i
terse braul cu ea.
Nu-i face griji. Nu o s doar.
Clarke nchise ochii.
i aminti privirea plin de durere pe care i-o aruncase Wells cnd gardienii o
escortaser afar din slile Consiliului. Dei furia care ameninase s se dezlnuie n
timpul procesului se consumase de mult timp, amintirea lui Wells strni un nou val de
cldur i de pulsaii prin corpul ei, ca o stea care murea i care sclipea pentru ultima
dat, nainte s dispar n neant.
Prinii ei erau mori i era doar vina lui.
Dr. Lahiri i prinse braul, iar degetele lui i cutar vena.
Ne vedem n curnd, mam i tat.
Strnsoarea lui deveni mai puternic. Asta era. Clarke trase aer n piept, cnd simi o
ciupitur pe interiorul ncheieturii.
Gata. Eti pregtit.
Ochii lui Clarke se deschiser brusc. Privi n jos i vzu o brar metalic prins de
braul ei. i trecu degetul peste ea i tresri cnd simi de parc o grmad de ace
micue i-ar fi apsat pielea.
Ce e asta? ntreb speriat i se trase de lng el.
Relaxeaz-te! i zise cu un calm enervant. Este un transponder al funciilor vitale.
i va nregistra respiraia i compoziia sngelui i va strnge tot felul de informaii
utile.
Utile pentru cine? ntreb Clarke, dei intuia care era rspunsul, dup nodul pe
care ncepea s l simt n stomac.
S-au fcut nite descoperiri importante, zise dr. Lahiri, de parc era o imitaie a
tatlui lui Wells, cancelarul Jaha, cnd inea unul dintre discursurile lui cu ocazia Zilei

Comemorrii.
Ar trebui s fii mndr. Totul e datorit prinilor ti.
Prinii mei au fost executai pentru trdare.
Dr. Lahiri o privi dezaprobator. Cu un an n urm, ar fcut-o pe Clarke s se fac
mic de ruine, dar acum continu s i susin privirea.
Nu strica asta, Clarke. Ai ansa s faci lucrurile cum trebuie, s te revanezi pentru
crima ngrozitoare a prinilor ti.
Se auzi un pocnet nfundat, cnd pumnul lui Clarke intr n contact cu faa
doctorului, urmat de o bufnitur, cnd capul lui se lovi de perete. n clipa urmtoare,
apru gardianul i i rsuci minile la spate.
Suntei bine, domnule?
Dr. Lahiri se ridic ncet i i frec brbia, privind-o pe Clarke cu un amestec de furie
i amuzament.
Cel puin tim c o s te descurci cu ceilali deinui cnd o s ajungi acolo.
S ajung acolo? mormi Clarke, ncercnd s se elibereze din strnsoarea
gardianului.
Evacum centrul de detenie astzi. O sut de deinui norocoi primesc ansa de a
face istorie. Colurile gurii i se rsucir ntr-un rnjet. Pleci pe Pmnt.

2. WELLS
Cancelarul mbtrnise. Dei trecuser mai puin de ase sptmni de cnd Wells nui mai vzuse tatl, arta cu civa ani mai n vrst. La tmple i apruser noi re
crunte, iar liniile din jurul ochilor se adnciser.
O s-mi spui, n sfrit, de ce ai fcut-o? ntreb cancelarul cu un oftat obosit.
Wells se foi pe scaun. Simea cum adevrul ncerca s-i croiasc drum spre buzele lui.
Ar dat orice s tearg dezamgirea de pe faa tatlui su, dar nu putea s rite nu
nainte de a a a dac planul lui nechibzuit chiar funcionase. i evit privirea, uitnduse n jur i ncercnd s memoreze obiectele pe care era posibil s le vad pentru ultima
dat: scheletul de vultur cocoat pe o cutie de sticl, cele cteva tablouri care
supravieuiser incendiului de la Luvru i pozele frumoaselor orae moarte ale cror
nume nu ncetau s i dea fiori.
A fost o provocare? ncercai s te dai mare n faa prietenilor ti? vorbi cancelarul
pe acelai ton jos, calm, pe care l folosea n timpul ntrunirilor Consiliului, apoi ridic o
sprncean, pentru a-i face semn c era rndul lui s vorbeasc.
Nu, domnule.
Ai fost lovit de vreun acces de nebunie temporar? Erai drogat?
Se simea o not de speran slab n vocea lui, pe care, n alte mprejurri, Wells ar
gsit-o amuzant. Dar nu era nimic amuzant n privirea tatlui su, doar o combinaie
de oboseal i confuzie, pe care Wells nu o mai vzuse de la nmormntarea mamei lui.
Nu, domnule.
Wells simi o pornire trectoare de a atinge braul tatlui su, dar ceva, n afar de
ctuele care i ineau ncheieturile, l mpiedic s se ntind peste birou. Nici mcar
atunci cnd se ntlniser lng portalul de ieire, s-i ia ultimul rmas-bun tcut de la
mama lui, nu reuiser s umple spaiul de civa centimetri dintre umerii lor. De parc
Wells i tatl lui erau doi magnei, iar ncrctura de durere din ei i fcea s se
resping.
A fost un fel de declaraie politic?
Tatl lui tresri uor, de parc gndul acela l-ar fi lovit fizic.
Cineva de pe Walden sau de pe Arcadia te-a pus s faci asta?
Nu, domnule, zise Wells, luptndu-se cu indignarea.
Prea c tatl su i petrecuse ultimele ase sptmni ncercnd s-l transforme pe
Wells ntr-un fel de rebel, s-i reprogrameze amintirile pentru a-l ajuta s neleag de
ce ul su fost student eminent, iar acum cel mai bine cotat cadet comisese cea mai
cunoscut infraciune din istorie. Dar nici mcar adevrul nu ar
diminuat confuzia
tatlui su. Pentru cancelar, nimic nu putea justi ca incendierea Copacului Raiului,
arborele care fusese adus pe Phoenix chiar nainte de Exod. Totui, pentru Wells, nu
fusese o alegere. Odat ce descoperise c Clarke era una dintre cei o sut trimii pe
Pmnt, trebuise s fac ceva pentru a li se altura. i, ca u al cancelarului, doar o
astfel de infraciune l-ar fi trimis n detenie.
Wells i aminti cum mergea prin mulime, la ceremonia din Ziua Comemorrii,
simind greutatea sutelor de ochi asupra sa, mna tremurndu-i cnd scosese bricheta

din buzunar i cnd aprinsese scnteia care sclipise scurt n ntuneric. Pentru o clip,
toat lumea se holbase n tcere, cnd crile cuprinseser copacul. Chiar i n haosul
iscat de nvala gardienilor, toi l recunoscuser.
Ce naiba a fost n capul tu? ntreb cancelarul, privindu-l i nevenindu-i s
cread. Puteai s dai foc la tot locul i s omori pe toat lumea.
Era mai bine s mint. Tatlui su i-ar fost mai uor s cread c Wells rspunsese
unei provocri. Sau poate c ar trebuit s ncerce s pretind c fusese drogat. Oricare
dintre aceste scenarii ar fost mai uor acceptat de cancelar dect adevrul c riscase
totul pentru o fat.
Ua spitalului se nchise n urma lui, dar zmbetul lui Wells rmase ngheat, de
parc efortul pe care l fcuse pentru a nla colurile buzelor i afectase muchii feei.
Prin ceaa medicamentelor, probabil, mama lui crezuse c zmbetul lui era real i asta
era tot ce conta. inuse mna lui Wells, n timp ce minciunile curgeau din el, multe, dar
nevinovate. Da, eu i tata ne nelegem bine. Nu era nevoie s tie c ei doi abia dac
schimbaser mai mult de dou vorbe timp de cteva sptmni. Cnd te vei face bine,
vom termina Declinul i cderea Imperiului Roman. Amndoi tiau c ea nu avea s
ajung niciodat la ultimul volum.
Wells iei din spital i travers puntea B, care era pustie. La ora aceea, cei mai muli
oameni erau e la seminarii, e la munc sau la Schimb. El ar trebuit s e la ora de
istorie, n mod normal, materia lui preferat. Mereu i plcuser povetile despre vechile
orae, precum Roma i New York, al cror triumf orbitor era egalat doar de prbuirea
lor. Dar nu putea petrece dou ore nconjurat de aceiai colegi care i umpluser
mesageria cu mesaje de simpatie vagi, neplcute. Singura persoan cu care putea vorbi
despre mama lui era Glass, dar ea fusese ciudat de distant n ultima vreme.
Wells nu tia sigur ct timp sttuse n faa uii, nainte s-i dea seama c ajunsese la
bibliotec. Permise scanerului s-i treac peste ochi i atept semnalul, apoi i puse
degetul mare pe suport. Ua se deschise su cient ct s se strecoare nuntru, apoi se
trnti cu o bufnitur, de parc i fcuse o mare favoare.
Wells expir, iar linitea i umbrele l nconjurar. Crile care fuseser aduse pe
Phoenix nainte de Cataclism erau inute n cutii nalte, lipsite de oxigen, care
ncetineau mult procesul de deteriorare, motiv pentru care trebuiau citite acolo i scoase
din ele doar timp de cteva ore, de ecare dat. ncperea enorm era ferit de lumina
zilei, ntr-o stare de continuu clarobscur.
Att ct i amintea, el i mama lui i petreceau cndva serile acolo, ea i citea cu
voce tare, cnd era mic, dup care citeau unul lng altul, cnd mai crescuse. Dar, pe
msur ce boala ei progresase, iar durerile de cap se nrutiser, ncepuse s i
citeasc el. Tocmai ajunsese la volumul doi din Declinul i cderea Imperiului Roman, n
seara dinaintea internrii ei.
Trecu pe culoarele nguste, spre seciunea de Limba englez, apoi spre Istorie, care
era ntr-un col ntunecos. Colecia era mai mic dect ar
trebuit. Primul guvern
colonial pregtise totul ca textul digital s e ncrcat pe Phoenix, dar vreo sut de ani
mai trziu un virus tersese mare parte din arhivele digitale i singurele cri rmase

fuseser cele din coleciile private moteniri transmise de la primii coloniti ctre
descendenii lor. Pe parcursul ultimului secol, multe dintre ele fuseser donate
bibliotecii.
Wells se ghemui, puse degetul mare pe ncuietoare, iar sticla se trase cu un ssit,
deschiznd cutia vidat. Se ntinse s ia Declinul i cderea, dar se opri. Voia s citeasc
mai departe, astfel nct s i poat povesti mamei lui, dar asta ar fost ca i cum s-ar
dus n salonul ei cu placa memorial dedicat ei i i-ar cerut s i spun ce s scrie
pe ea.
Nu trebuie s lai cutia deschis, zise o voce din spatele lui.
Da, mulumesc, zise Wells, mai dur dect intenionase.
Se ridic n picioare i se ntoarse. O fat care i se prea cunoscut se uita la el. Era
stagiara de la spital. Wells simi un val de furie fa de acel amestec de lumi. Biblioteca
era locul unde se ducea s uite de mirosul greos de antiseptic, de sunetul scos de
aparatul de monitorizare a inimii, care prea mai degrab o numrtoare invers spre
moarte.
Fata fcu un pas n spate i i nl capul, iar prul blond i czu ntr-o parte.
O, tu eti!
Wells se pregti pentru primul semn de recunoatere i pentru micrile rapide ale
ochilor ei, care ar nsemnat c deja intrase n legtur cu prietenii, prin implantul de
pe cornee. Dar privirea fetei se x pe el, de parc s-ar uitat direct n creierul lui i ar
dat la o parte straturile, pentru a ajunge la toate gndurile pe care Wells le ascunsese
intenionat.
Nu voiai cartea aceea?
Fcu semn din cap spre raftul unde era Cderea i declinul.
Wells scutur din cap.
O s-o citesc alt dat.
Ea rmase tcut pentru o clip.
Cred c ar trebui s o iei acum.
Brbia lui Wells se ncord, dar nu zise nimic, iar ea continu.
Te-am mai vzut aici cu mama ta. Ar trebui s i-o duci.
Doar pentru c tata conduce Consiliul, nu nseamn c eu trebuie s ncalc o lege
de trei sute de ani, zise el i ls doar o urm de condescenden s-i umbreasc tonul.
Cartea nu o s peasc nimic n cteva ore. Se exagereaz cu efectul aerului.
Wells ridic o sprncean.
Se exagereaz i cu puterea scanerului de la ieire?
Existau scanere la majoritatea ieirilor din locurile publice de pe Phoenix, care puteau
programate pentru orice. n bibliotec, scanerul monitoriza compoziia molecular a
oricrei persoane care pleca, pentru a se asigura c nimeni nu ieea cu o carte n mn
sau sub haine.
Un zmbet clipi pe faa ei.
M-am gndit la asta cu mult timp n urm.
Privi peste umr, spre coridorul ntunecat dintre cutiile cu cri, bg mna n
buzunar i scoase o bucat de material gri.

mpiedic scanerul s detecteze celuloza din hrtie.


I-l ntinse.
Poftim. Ia-l.
Wells fcu un pas napoi. Posibilitatea ca fata aceea s ncerce s-l fac de rs era
mult mai mare dect ciudenia de a avea ascuns n buzunar un material magic.
De ce ai asta la tine?
Ea ridic din umeri.
mi place s citesc n alte locuri.
Cnd el nu zise nimic, i zmbi i i ntinse cealalt mn.
D-mi cartea. O scot eu i i-o duc la spital.
Wells se surprinse ntinzndu-i volumul.
Cum te cheam?
S tii cui s-i fii venic ndatorat?
S tiu pe cine s dau vina cnd voi fi arestat.
Fata puse cartea sub bra, apoi ntinse mna.
Clarke.
Wells, zise el i i lu mna.
Zmbi i, de data aceea, nu l duru.
Abia au reuit s salveze copacul.
Cancelarul se uita la Wells de parc ar
cutat un semn de remucare sau de
ncntare orice l-ar ajutat s neleag de ce ul su ncercase s dea foc singurului
copac evacuat de pe planeta lor devastat.
Unii dintre membrii Consiliului au vrut s te execute pe loc. Abia am reuit s-i
salvez viaa, convingndu-i s te trimit pe Pmnt.
Wells rsu uurat. Erau mai puin de 150 de minori n detenie, aa c presupusese
c i vor lua pe toi adolescenii, dar pn n clipa aceea nu fusese sigur c avea s e
trimis n misiune.
Ochii tatlui su se fcur mari de surpriz, cnd nelese.
Asta ai vrut, nu-i aa?
Wells aprob din cap.
Cancelarul fcu o grimas.
Dac a tiut c eti disperat s vezi Pmntul, a putut aranja uor s mergi
cu a doua expediie. Dup ce am fi stabilit c era sigur.
Nu am vrut s atept. Vreau s merg cu primii o sut.
Ochii cancelarului se ngustar uor, analiznd faa impasibil a lui Wells.
De ce? Dintre toi oamenii, tu tii care sunt riscurile.
Cu tot respectul, tu eti cel care a convins Consiliul c iarna nuclear s-a terminat.
Tu ai spus c e sigur.
Da. Su cient de sigur pentru o sut de infractori condamnai, care aveau s moar
oricum, zise cancelarul cu un amestec de superioritate i scepticism n voce. Nu am vrut
s spun c e sigur pentru fiul meu.
Furia pe care Wells se strduise s o reprime izbucni, reducndu-i sentimentul de

vin. Scutur minile, astfel nct ctuele zornir.


Presupun c sunt unul dintre ei acum.
Mama ta nu ar vrea s faci asta, Wells. Doar pentru c i plcea s viseze despre
Pmnt, nu nseamn c ar fi vrut s te pui n pericol.
Wells se aplec, ignornd muctura metalului care i intra n carne.
Nu pentru ea fac asta, zise privindu-l pe tatl lui n ochi, pentru prima dat de
cnd se aezase. Dei cred c ar fi mndr de mine.
Era parial adevrat. Ea avusese o nclinaie spre romantism i i-ar cerut ului su
s o protejeze pe fata pe care o iubea. Dar stomacul i se strnse la gndul c mama lui
ar
tiut ce fcuse ca s o salveze pe Clarke. Adevrul ar
fcut ca incendierea
Copacului Raiului s par nevinovat.
Tatl lui se holba la el.
Vrei s-mi spui c tot dezastrul sta e din cauza unei fete?
Wells aprob din cap ncet.
Din vina mea e trimis acolo ca un fel de oarece de laborator. O s m asigur c
va avea toate ansele s supravieuiasc.
Cancelarul rmase tcut o clip. Dar cnd vorbi, vocea i era calm.
Nu va fi nevoie.
Scoase ceva din sertar i l puse n faa lui Wells. Era un inel din metal, ataat unui
cip de mrimea degetului mare.
Fiecare membru al expediiei primete cte o brar din asta, explic el. Prin ele
sunt trimise informaii ctre nav, astfel nct s putem vedea locul unde se a i s
monitorizm funciile vitale. ndat ce o s avem dovezi c mediul este primitor, vom
ncepe recolonizarea. Se for s zmbeasc. Dac totul merge conform planului, nu va
dura mult pn cnd noi, ceilali, v vom urma i toate acestea fcu un semn ctre
minile legate ale lui Wells vor fi uitate.
Ua se deschise i intr un gardian.
E timpul, domnule.
Cancelarul aprob din cap, iar gardianul travers ncperea, s l ridice pe Wells.
Baft, ule! zise btrnul pe tonul lui tios bine cunoscut. Dac cineva poate
transforma aceast misiune n succes, acela eti tu.
ntinse braul, s ia mna lui Wells, dar apoi l ls s cad, cnd i ddu seama de
greeal. Minile singurului su copil erau legate la spate.

3. BELLAMY
Bineneles c bastardul ncrezut ntrzia. Bellamy btea din picior cu nerbdare, fr
s-i pese de ecoul care rsuna prin magazie. Nimeni nu mai cobora acolo: tot ce fusese
valoros dispruse cu ani n urm. Peste tot erau rmie de mainrii ale cror
funciuni fuseser de mult timp uitate, bani din hrtie, colaci fr sfrit de frnghii i
cabluri, monitoare i ecrane crpate.
Bellamy simi o mn pe umr i se rsuci, ridicnd pumnii, s-i apere faa, apoi se
ls ntr-o parte.
Relaxeaz-te, omule, se auzi vocea lui Colton, care aprinse lanterna drept n ochii
lui Bellamy.
Pe faa lung i ngust avea o expresie amuzat.
De ce ai vrut s ne ntlnim aici? rnji el. Caui pornoaguri preistorice sau
computere defecte? ntreb doar. Dac a
rmas cu gndul la o fat din Walden,
probabil c a fi cptat i eu astfel de obiceiuri bolnave.
Bellamy ignor mpunstura. n ciuda noii posturi de gardian, Colton nu avea nicio
ans s se cupleze cu vreo fat, indiferent pe ce nav s-ar fi aflat.
Doar spune-mi ce se ntmpl, OK? zise Bellamy strduindu-se s-i pstreze tonul
calm.
Colton se rezem de perete i zmbi.
Nu lsa uniforma s te pcleasc, frate. Nu am uitat prima regul. ntinse mna.
D-mi.
Tu eti cel confuz, Colton. tii c eu m-am descurcat mereu.
Puse mna pe buzunarul n care avea cipul ncrcat cu raiile furate.
Acum, spune-mi unde e.
Gardianul rnji, iar Bellamy simi cum i se strnge pieptul. l mituia pe Colton pentru
informaii despre Octavia, de cnd fusese arestat, iar idiotul prea mereu s gseasc o
plcere pervers n a-i da veti proaste.
i trimit astzi.
Cuvintele l izbir pe Bellamy.
Pregtesc una dintre vechile nave, pe puntea G. ntinse mna din nou. Acum,
haide. Misiunea asta e secret i mi risc fundul pentru tine. Gata cu prosteala.
Stomacul lui Bellamy se chirci, n timp ce un ir de imagini i trecur prin fa: sora
lui mai mic, legat ntr-o cuc metalic veche, plutind prin spaiu, cu o mie de
kilometri pe or. Faa ei nroindu-se, luptndu-se s respire aerul toxic. Corpul ei
zcnd nemicat
Fcu un pas n fa.
mi pare ru, omule.
Colton i miji ochii.
Pentru ce?
Pentru asta.
Bellamy i trase braul n spate, apoi l pocni pe gardian drept n falc. Se auzi o
trosnitur, dar el nu simi dect inima btndu-i nebunete, iar Colton se prbui.

Treizeci de minute mai trziu, Bellamy ncerca s neleag scena ciudat din faa lui.
Spatele i era sprijinit de peretele unui hol larg, care ducea spre o ramp abrupt.
Deinuii treceau n haine gri, condui de civa gardieni. n capt era nava, o mainrie
rotund, echipat cu iruri de scaune, care avea s-i duc pe bieii copii pe Pmnt.
Toat povestea era o nebunie, dar probabil c era mai bine dect alternativa. Dei se
presupunea c aveai parte de un nou proces, cnd mplineai optsprezece ani, n ultimul
an, majoritatea condamnailor fuseser gsii vinovai. Fr acea misiune, ar numrat
zilele pn la execuie. Stomacul i se strnse, cnd privirea i czu pe o a doua ramp i,
pentru o clip, se temu c o ratase pe Octavia. Dar nu conta dac o vedea sau nu cnd
se mbarca. Aveau s se revad destul de curnd.
Bellamy aranj mnecile uniformei lui Colton. Abia i venea, dar deocamdat
niciunul dintre ceilali gardieni nu observase ceva neobinuit. Erau ateni la captul
rampei, unde cancelarul Jaha le vorbea pasagerilor.
Vi s-a oferit o ocazie fr precedent, aceea de a lsa trecutul n urm, spunea el.
Misiunea n care suntei pe cale s plecai este periculoas, dar curajul vostru va
recompensat. Dac vei reui, infraciunile voastre vor iertate i vei putea ncepe o
via nou, pe Pmnt.
Bellamy abia se abinu s pufneasc. Jaha avea tupeu s stea acolo i s scuipe toate
rahaturile acelea care l ajutau s doarm noaptea.
V vom monitoriza ndeaproape progresele, pentru a
n siguran, continu
cancelarul, n timp ce urmtorii zece deinui urcar pe ramp, nsoii de un gardian,
care l salut rece, nainte s-i lase pe nav i s se retrag pe hol.
Bellamy se uit prin mulime dup Luke, singurul waldenian despre care tia c nu se
transformase ntr-un cretin, dup ce devenise gardian. Dar erau mai puin de
doisprezece gardieni pe punte; Consiliul decretase c secretul era mai important dect
securitatea.
ncerc s nu bat din picior de nerbdare, n timp ce irul de deinui cobora pe
ramp. Dac ar
fost prins c se ddea drept gardian, lista de acuzaii ar
fost
nesfrit: mituire, antaj, furt de identitate, conspiraie i orice ar mai vrut Consiliul
s adauge. i, din moment ce avea douzeci de ani, nu ar existat detenie pentru el; n
mai puin de douzeci i patru de ore de la condamnare ar fi fost mort.
Bellamy simi o strngere de inim, cnd o familiar panglic roie de pr apru la
captul holului, de dup o perdea de pr negru lucios. Octavia.
n ultimele zece luni, fusese mcinat de griji n legtur cu ea. Primea su cient
mncare n detenie? Avea cu ce s i ocupe timpul? Nu o luase razna? Detenia era
grea pentru oricine, dar el tia c pentru O era infinit mai rea.
Bellamy i crescuse singur sora. Sau cel puin ncercase. Dup accidentul mamei lor,
el i Octavia fuseser dai n grija Consiliului. Nu exista precedent n ce privete soarta
unor frai din cauza legilor stricte, unui cuplu nu i se permitea s aib mai mult de un
copil i, uneori, chiar niciunul , aa c nimeni din Colonie nu nelegea ce nsemna s
ai un frate sau o sor. Civa ani, Bellamy i Octavia triser n case diferite, dar el
mereu avusese grij de ea, i strecurase raii n plus ori de cte ori se rtcise prin

vreo cldire cu restricii, nfruntnd vorbria fetelor mai mari, care considerau c era
amuzant s se ia de orfana buclat, cu ochi mari i albatri. Bellamy i fcuse mereu
griji pentru ea. Fata era special i ar
fcut orice s i ofere ansa la un alt fel de
via. Orice pentru a se revana pentru tot ce fusese nevoit s ndure.
n timp ce gardianul o conducea pe Octavia pe ramp, Bellamy i reinu un zmbet.
Dac ceilali copii se ndreptau pasivi spre mbarcare, era evident c Octavia era cea
care impunea ritmul. Se mica hotrt, obligndu-l pe gardian s ncetineasc, n timp
ce ea mergea la pas. De fapt, chiar arta mai bine dect ultima dat cnd o vzuse. Se
gndi c era logic. Fusese condamnat la o detenie de patru ani, pn la noul proces de
la majorat, care ar putut foarte bine s o conduc la execuie. Acum, i se oferea o a
doua ans la via. Iar Bellamy avea de gnd s se asigure c o va obine. Nu-i psa ce
trebuia s fac. Avea s mearg cu ea pe Pmnt.
Vocea cancelarului rsun peste zgomotul fcut de pai i de oaptele nervoase. nc
se considera soldat, dar anii petrecui n Consiliu i dduser un aer de politician.
Nimeni din Colonie nu tie ce urmeaz s facei, dar, dac vei reui, cu toii v
vom datora vieile. tiu c vei face tot posibilul n numele nostru, al familiilor voastre,
al tuturor de la bordul acestei nave: ntreaga ras uman.
Cnd Octavia l vzu pe Bellamy, gura i se deschise a surpriz. Vedea cum mintea ei
se chinuia s gseasc o explicaie. Amndoi tiau c el n-ar fost ales ca gardian, ceea
ce nsemna c era acolo ca impostor. Dar tocmai cnd ea voia s mimeze un avertisment
pentru el, cancelarul se ntoarse s se adreseze deinuilor care nc mai coborau pe
ramp. Octavia i ntoarse capul fr entuziasm, iar Bellamy vzu ncordarea din
umerii ei. Inima lui o lu la goan cnd cancelarul termin de vorbit i fcu semn spre
gardieni, s termine de mbarcat pasagerii. Trebuia doar s atepte momentul potrivit.
Dac aciona prea devreme, puteau s l dea jos. Dac atepta prea mult, Octavia avea
s goneasc prin spaiu spre o planet toxic, iar el ar rmas s nfrunte consecinele
perturbrii lansrii.
n sfrit, veni rndul Octaviei. Se ntoarse uor i prinse privirea lui Bellamy,
scuturnd uor din cap, o avertizare clar s nu fac ceva prostesc.
Dar el fcuse lucruri prosteti toat viaa i nu avea de gnd s se opreasc acum.
Cancelarul fcu semn din cap spre o femeie n uniform neagr. Ea se ntoarse spre
ecranul de control de lng nav i ncepu s tasteze ceva. Nite numere lungi se ivir
pe monitor.
Numrtoarea invers ncepuse.
Avea trei minute s treac de u i s coboare pe ramp, apoi s ajung pe nav,
altfel o pierdea pentru totdeauna pe sora lui. n timp ce ultimii pasageri urcau,
atmosfera din ncpere se schimb. Gardienii de lng Bellamy se relaxar i ncepur
s vorbeasc ncet. Pe puntea de pe cealalt ramp, cineva ls s-i scape un rs
zgomotos.
2:48 2:47 2:46
Bellamy simi cum furia cretea n el i l copleea. Cum puteau acei nenorocii s
rd, cnd sora lui i ali nouzeci i nou de copii erau trimii n ceea ce putea
o
misiune sinuciga?

2:32 2:31 2:30


Femeia de la panoul de control zmbi i i opti ceva cancelarului, dar el se ncrunt
i se ntoarse. Gardienii adevrai ncepuser s urce napoi i se adunau pe hol. Fie
aveau lucruri mai bune de fcut dect s asiste la prima ncercare a omenirii de a se
ntoarce pe Pmnt, fie credeau c vechea nav avea s explodeze i se fereau.
2:14 2:13 2:12
Bellamy trase aer n piept. Era timpul.
i croi drum prin mulime i se strecur n spatele unui gardian ndesat, al crui toc
era prins neglijent de curea, cu mnerul armei n afar. Apuc arma i alerg spre
ramp.
nainte ca vreunul dintre cei de acolo s i dea seama ce se ntmpla, i bg cotul
n stomacul cancelarului i i trecu un bra n jurul gtului acestuia. Puntea explod de
strigte i alergturi, dar nainte de a putea
oprit, Bellamy puse eava armei la
tmpla cancelarului. Nu avea de gnd s l mpute pe bastard, dar gardienii trebuiau s
cread c avea s mearg pn la capt.
1:12 1:11 1:10
Toat lumea napoi, strig Bellamy i l strnse mai tare.
Cancelarul gemu. Se auzi un iuit, iar cifrele verzi devenir roii. Rmsese mai puin
de un minut. Tot ce trebuia s fac era s atepte pn cnd ua navei ncepea s se
nchid, apoi s-l mping pe cancelar i s se strecoare nuntru. Nu vor mai avea timp
s l opreasc.
Lsai-m pe nav, altfel l mpuc.
n tcerea care urm, se mai auzi doar zgomotul putilor armate.
n treizeci de secunde, e se va ndrepta spre Pmnt cu Octavia, e se va ntoarce
pe Walden, mort.

4. GLASS
Glass tocmai i pusese centura, cnd se auzir strigte. Gardienii se adunau n jurul a
doi indivizi din apropierea intrrii n nav. Era greu de vzut prin nvlmeala de
uniforme, dar zri o mnec de costum, nite pr crunt i o sclipire metalic. Apoi,
jumtate dintre gardieni ngenunchear i ridicar armele la umeri, permindu-i lui
Glass s vad clar: cancelarul fusese luat ostatic.
Toat lumea napoi, striga cel care l inea, iar vocea i tremura.
Purta uniform, dar, evident, nu era gardian. Prul lui era mult mai lung dect
permitea regulamentul, haina era strmt, iar felul ciudat n care inea arma arta c
nu tia s o foloseasc.
Nimeni nu se mic.
Am zis napoi.
Amoreala care o cuprinsese n timpul lungului drum din celul spre puntea de
mbarcare dispruse ca o comet de ghea care trece pe lng soare, lsnd n urm o
dr de speran. Locul ei nu era acolo. Nu putea s pretind c porneau n nu tiu ce
aventur istoric. n clipa n care nava se va desprinde, inima ei va ncepe s moar.
Asta e ansa mea, se gndi deodat i simi cum o cuprind entuziasmul i frica. i
desfcu centura i sri n picioare. Civa deinui observar, dar cei mai muli erau
ateni la drama care se desfura pe ramp. Alerg spre cellalt capt al navei, unde o
alt ramp ducea napoi spre puntea de mbarcare.
Merg cu ei, strig biatul, n timp ce fcea un pas spre u, trgndu-l pe cancelar
cu el. Merg cu sora mea.
O tcere uluit se ls pe punte. Sor. Cuvntul rsun n mintea lui Glass, dar
nainte s apuce s-l proceseze, o voce o scoase din gndurile ei.
D-i drumul!
Glass privi spre partea din spate a navei i nghe, uimit s vad faa celui mai bun
prieten al ei. Desigur, auzise zvonurile ridicole potrivit crora Wells fusese condamnat,
dar nu le dduse importan. Ce fcea acolo? n timp ce ea se holba la ochii gri ai lui
Wells, care erau xai pe tatl lui, i veni n minte rspunsul: probabil c ncerca s o
urmeze pe Clarke. Wells ar fcut orice s-i protejeze pe cei la care inea, n special pe
Clarke. Apoi, se auzi o pocnitur asurzitoare o arm? i ceva n interiorul ei se rupse.
Fr s nceteze s gndeasc i s respire, nvli prin u i alerg n sus spre ramp.
Se strdui s nu priveasc napoi. i inu capul n jos i alerg cum nu mai alergase
niciodat. Alesese momentul potrivit. Pentru cteva clipe, grzile rmseser mpietrite,
de parc ecoul focului de arm le blocase picioarele.
Apoi o vzur.
Fuge un prizonier! strig unul dintre ei, iar ceilali se ntoarser repede n direcia
ei.
Micarea le activ instinctele cptate n timpul antrenamentelor. Nu conta c era o
fat de aptesprezece ani. Ei fuseser programai s vad dincolo de prul blond i de
ochii albatri, care mereu i fcuser pe oameni s vrea s aib grij de Glass. Tot ce
vedeau gardienii era un deinut care evada.

Se arunc prin u, ignornd strigtele furioase care creteau n urma ei. Goni pe
coridorul care ducea napoi pe Phoenix, gfind.
Hei! Oprete-te! strig un gardian ai crui pai rsunau n spatele ei, dar ea nu o
fcu.
Dac alerga su cient de repede i dac norocul, care o ocolise toat viaa, i fcea,
n sfrit, apariia, poate c reuea s l mai vad o ultim dat pe Luke. i poate, poate
l va convinge s o ierte.
Gfind, Glass se poticni pe un culoar mrginit de ui pe care nu scria nimic.
Genunchiul drept i se ndoi i se prinse de un perete. Coridorul ncepea s se nceoeze.
ntoarse capul i zri forma unei guri de aerisire. i vr degetele sub o stinghie i trase.
Nimic. Cu un geamt, trase nc o dat i simi cum grtarul metalic cedeaz. l deschise
i vzu un tunel ntunecos, ngust, plin de evi vechi. Se trase n sus pe marginea
ngust, apoi se tr pe burt, pn cnd avu loc s-i duc genunchii la piept. Simea
metalul rece pe pielea ei ncins. Cu ultima frm de putere, se trase mai departe prin
tunel i nchise grtarul la loc. Ciuli urechile, ca s-i dea seama dac o urmreau, dar
nu se mai auzeau strigte, nici pai, doar btile disperate ale inimii ei. Clipi n
ntuneric, ncercnd s-i dea seama care era situaia. Spaiul mic se deschidea n dou
direcii i era plin de praf. Probabil c era unul dintre vechile canale de ventilaie,
dinainte ca locuitorii Coloniei s fac altul. Glass habar n-avea unde ducea, dar nu avea
de ales. ncepu s se trasc nainte.
Dup o vreme, care i pru ore, cu genunchii amorii i cu minile arzndu-i, ajunse
la o bifurcaie. Dac simul orientrii i funciona bine, tunelul din stnga ducea spre
Phoenix, iar cellalt mergea paralel cu pasajul suspendat spre Walden i spre Luke.
Luke, biatul pe care l iubea, pe care fusese obligat s l prseasc. La care se
gndise n ecare noapte petrecut n detenie, dorindu-i cu atta disperare atingerea,
nct aproape c i simise braul n jurul ei. Trase aer n piept i se ntoarse spre
dreapta, fr s tie dac se ndrepta spre libertate sau spre o moarte sigur.
Zece minute mai trziu, iei ncet din canalul de aerisire i se ls pe podea. Fcu un
pas nainte i tui, cnd un nor de praf o nvlui i i se lipi de pielea transpirat. Era
ntr-un soi de magazie. Pe msur ce ochii i se obinuiau cu ntunericul, formele
ncepeau s se contureze pe perete inscripii, i ddu ea seama. Mai naint civa
pai, iar ochii i se fcur mari. Erau mesaje inscripionate pe perei.
Odihnete-te n pace
n amintire
De la stele pn n ceruri
Era pe puntea de izolare, cea mai veche zon de pe Walden. Cnd rzboaiele nuclear
i biologic ameninaser s distrug Pmntul, spaiul fusese singura opiune pentru cei
su cient de norocoi care supravieuiser primei faze a Cataclismului. Dar unii
supravieuitori infectai i croiser drum spre capsulele de transport doar ca s e
mpiedicai s ajung pe Phoenix i s e lsai s moar pe Walden. Acum, ori de cte
ori aprea cel mai mic semn de boal, cel suspectat era pus n carantin, inut departe

de restul populaiei vulnerabile din Colonie ultimii reprezentani ai rasei umane.


Glass se n or i se ndrept repede spre u, rugndu-se s nu
ruginit. Spre
uurarea ei, reui s o deschid i o lu pe coridor. i ddu jos jacheta ud de
transpiraie: n tricoul alb i pantalonii de deinut putea trece drept un muncitor, cineva
care lucra la curenie, de exemplu. Privi n jos cu nervozitate, spre brara de la
ncheietur. Nu era sigur dac funciona i de acolo sau putea s transmit date doar
de pe Pmnt. Oricum ar fost, trebuia s gseasc o modalitate de a o da jos ct mai
repede. Chiar dac reuea s evite scanerele de retin, probabil c toi gardienii din
Colonie o cutau.
Singura ei speran era faptul c se ateptau ca ea s se ntoarc pe Phoenix.
Niciodat nu s-ar
gndit c s-ar
dus acolo. Urc n principala cas a scrii, pn
ajunse la intrarea n apartamentul lui Luke. Intr pe hol i ncetini, i terse de
pantaloni minile transpirate, brusc, mai emoionat dect fusese pe nav.
Nu putea s i nchipuie ce va spune el, cum o va privi cnd o va vedea n u, dup
ce dispruse, cu mai bine de nou luni n urm.
Dar poate c nu i va spune nimic. Poate c, imediat ce o va vedea, imediat ce va
ncepe s vorbeasc, o va face s tac cu un srut, desprinzndu-i buzele doar ca s-i
spun c totul era n ordine. C o iertase.
Glass privi peste umr, apoi se strecur pe u. Nu credea c o vzuse cineva, dar
trebuia s e atent. Era incredibil de nepoliticos s pleci de la ceremonie nainte de
ultima binecuvntare, dar nu mai putea petrece nc un minut lng Cassius i mintea
lui murdar i nici lng respiraia lui i mai respingtoare. Iar minile lui
neastmprate i aminteau de Carter, colegul de camer farnic al lui Luke, a crui re
ngrozitoare ieea la iveal cnd Luke era de gard.
Urc scrile spre puntea de supraveghere, avnd grij s-i ridice poala rochiei la
ecare pas. Fusese o prostie s iroseasc att de multe puncte de raii pentru a aduna
materialul pentru rochie, o bucat de pnz pe care o cususe cu minuiozitate peste un
furou argintiu. I se prea complet inutil dac Luke nu era acolo, s o vad.
Ura s i petreac seara cu ali biei, dar mama ei refuzase s o lase s e vzut la
un eveniment social fr partener i, din cte tia, ica ei era singur. Nu nelegea de
ce Glass nu pusese mna pe Wells. De ecare dat cnd i explicase c nu avea genul
acela de sentimente pentru el, mama ei oftase i mormise ceva despre faptul c i-l va
fura ica prost mbrcat a nu tiu crui om de tiin. Dar Glass se bucura c Wells se
ndrgostise de frumoasa, dar prea serioasa Clarke Gri n. Ar
vrut doar s-i poat
spune mamei sale adevrul: c era ndrgostit de un biat frumos i detept, care n-ar
fi putut niciodat s o nsoeasc la un concert sau la vreo ceremonie.
Dansezi?
Glass trase aer n piept i se rsuci. Privirea i rmase blocat pe o pereche de ochi
cprui cunoscui, iar faa i se lumin ntr-un zmbet larg.
Ce faci aici? opti ea privind n jur, s se asigure c erau singuri.
Nu puteam s i las pe bieii ia de pe Phoenix s te aib doar pentru ei, zise
Luke i fcu un pas napoi, s i admire rochia. Nu cnd ari aa.

tii ce de belele o s ai dac te vor prinde?


Las-i s ncerce.
i ncolci braele n jurul taliei lui Glass i o nvrti n aer, pe ritmul muzicii care se
auzea de jos.
D-mi drumul! opti ea rznd uor.
Aa sunt nvate tinerele domnioare s atrag admiraia domnilor? ntreb el
folosind un fals accent de pe Phoenix.
Haide, zise ea chicotind, n timp ce i lua mna. Chiar nu ar trebui s fii aici.
Luke se opri i o trase spre el.
Eu trebuie s fiu oriunde eti tu.
E prea riscant, zise ncet i i apropie faa de a lui.
El zmbi.
Atunci ar fi bine s ne asigurm c timpul petrecut mpreun merit riscul.
i puse mna la ceafa ei i i apropie buzele de ale lui.
Glass ridic mna, s bat a doua oar, cnd ua se deschise. Inima ei aproape c se
opri.
Era acolo, cu prul blond i ochii cprui-nchis, exact cum i-l amintea, exact cum l
visase n fiecare noapte ct fusese nchis. Ochii lui se mrir de surpriz.
Luke, zise ea i toate emoiile din ultimele luni ameninar s erup.
i dorea cu disperare s i spun ce se ntmplase, de ce se desprise de el i apoi
dispruse. C i petrecuse ecare clip de comar din ultimele ase luni gndindu-se la
el. C nu ncetase s l iubeasc.
Luke, zise din nou i o lacrim i alunec pe obraz.
Dup nenumratele di cnd cedase, n celul, optindu-i numele printre suspine,
acum i prea ireal s i vorbeasc.
Dar nainte s apuce s rosteasc vreun cuvnt dintre toate care i se nvlmeau n
minte, n u apru altcineva, o fat cu pr rocat ondulat.
Glass?
ncerc s-i zmbeasc lui Camille, prietena din copilrie a lui Luke, o fat care i
fusese la fel de apropiat cum fusese ea pentru Wells. Iar acum era acolo n
apartamentul lui. Desigur, se gndi Glass cu amrciune. Mereu se ntrebase dac ntre
ei era mai mult dect recunoscuse Luke.
Vrei s intri? ntreb Camille, cu exagerat politee.
l lu de mn pe Luke, iar lui Glass i se pru c degetele lui Camille i strpunseser
inima. n timpul lunilor petrecute de ea n detenie, tnjind dup el, pn cnd absena
lui devenise o durere fizic, Luke se cuplase cu alta.
Nu nu, e n regul, zise Glass cu voce rguit.
Chiar dac ar reuit s-i gseasc cuvintele, n clipa aceea i-ar fost imposibil s-i
spun lui Luke adevrul. Vederea lor mpreun fcuse totul s par i mai ridicol, cu
att mai mult cu ct mersese att de departe riscase att de mult , doar ca s vin la
un biat care deja o uitase.
Am trecut doar s te salut.

Ai trecut doar s m salui, repet Luke. Dup aproape un an n care mi-ai ignorat
mesajele, te-ai gndit doar s treci pe aici?
Nici mcar nu ncerca s-i ascund furia, iar Camille i ddu drumul la mn.
Zmbetul ei deveni o grimas.
tiu. mi mi pare ru. V las.
Ce se ntmpl, de fapt? ntreb Luke i schimb o privire cu Camille, lucru care o
fcu pe Glass s se simt prost i teribil de singur.
Nimic, zise repede i ncercnd inutil, dar nu reui s-i ascund tremurul din voce.
O s vorbim ne mai vedem
Se opri, zmbi slab i trase aer n piept, ignornd dorina corpului ei de a rmne
aproape de el.
Dar chiar atunci cnd se rsuci, vzu cu coada ochiului uniforma unui gardian.
Inspir adnc i i ntoarse faa, cnd gardianul trecu pe acolo.
Luke i strnse buzele, privind la ceva dincolo de capul lui Glass. Citea un mesaj de
pe implantul de cornee, i ddu ea seama. i, dup felul n care i se ncordase brbia,
tiu c era vorba despre ea. Ochii lui se mrir, cnd nelese.
Glass, zise el rguit. Ai fost condamnat.
Nu era o ntrebare. Fata aprob din cap. Pentru o clip, i ntoarse privirea spre ea,
apoi oft i se ntinse s-i pun mna pe spatele ei. Glass simi apsarea degetelor lui
prin materialul tricoului subire i, n ciuda nelinitii, pielea i se nfior.
Haide, zise i o trase spre el.
Camille se ddu la o parte, iritat, n timp ce Glass se poticni nuntru. Luke nchise
repede ua dup ei.
Sufrageria mic era ntunecat Luke i Camille sttuser cu luminile stinse. Glass
ncerca s-i alunge din minte implicaiile acestui lucru, n timp ce o privea pe Camille
cum se aeza pe fotoliul pe care strbunica lui Luke l gsise la Schimb. Glass se foi
jenat, netiind dac putea s se aeze. Postura de fost a lui Luke i prea cumva mai
ciudat dect cea de condamnat evadat. i trebuiser ase luni de detenie ca s accepte
situaia, dar niciodat nu i imaginase cum ar s se a e n acel apartament i s se
simt strin.
Cum ai evadat?
Glass atept. Petrecuse tot timpul din detenie imaginndu-i ce i-ar spune lui Luke
dac ar mai avut vreodat ansa s l vad. Acum, n sfrit, reuise s se ntoarc la
el, dar toate discursurile pe care le exersase i se preau neconvingtoare i egoiste. El
era bine; vedea asta. De ce i-ar spus adevrul, dac nu s l rectige i s se simt
mai puin singur? Cu voce tremurnd, Glass i povesti repede despre cei o sut i
misiunea lor secret, despre cum fusese luat ostatic cancelarul i despre fuga ei.
Dar tot nu neleg.
Luke arunc o privire peste umr ctre Camille, care renunase s mai pretind c nu
era atent.
n primul rnd, de ce ai fost condamnat?
Glass i ocoli privirea, incapabil s se uite n ochii lui, n timp ce mintea ei cuta
rapid o explicaie. Nu putea s-i spun, nu atunci, nu cnd el prea c uitase de ea. Nu

cnd era att de evident c nu mai avea aceleai sentimente pentru ea.
Nu pot s vorbesc despre asta, zise ncet. Nu ai nele
Bine, i-o tie Luke scurt. Ai spus foarte clar c sunt o grmad de lucruri pe care eu
nu pot s le neleg.
Pentru cteva momente, Glass i dori s rmas pe nav, cu Clarke i cu Wells. Dei
sttea lng biatul pe care l iubea, nu-i putea imagina c pe abandonatul Pmnt sar fi simit mai singur dect se simea n clipa aceea.

5. CLARKE
n primele zece minute, deinuii fur prea nucii de mpuctur pentru a observa
c pluteau prin spaiu, singurii oameni care prseau Colonia, n aproape trei sute de
ani. Gardianul arlatan obinuse ce dorise. mpinsese nainte trupul moale al
cancelarului, tocmai cnd ua navei se nchidea, apoi se aezase pe un scaun. Dar, dup
expresia ocat de pe faa lui, Clarke i dduse seama c mpuctura nu fcuse parte
din plan.
Totui, pentru ea, s l vad pe cancelar mpucat era mai puin alarmant dect ceea
ce vzuse n clipele de dinainte.
Wells era acolo.
Cnd apruse n u, fusese sigur c avea halucinaii. Probabilitatea de a-i pierde
minile la izolare era in nit mai mare dect aceea ca ul cancelarului s e nchis. i
aa fusese ocat cnd, la o lun dup pronunarea sentinei n cazul ei, cea mai bun
prieten a lui Wells, Glass, apruse ntr-o celul de pe acelai rnd cu al ei. Iar acum i
Wells? Prea imposibil, dar chiar era acolo. l vzuse srind n picioare n timpul
confruntrii, apoi trntindu-se napoi pe locul lui, cnd arma unui gardian adevrat se
descrcase, iar impostorul intrase, plin de snge. Pentru o clip, un vechi instinct o
mboldi s alerge i s l consoleze pe Wells. Dar ceva mai greu dect centura i inu
picioarele lipite de podea. Din cauza lui, i privise prinii tri spre execuie. Orice
durere simea o merita.
Clarke!
Privi ntr-o parte i o vzu pe Thalia zmbind, cteva rnduri mai n fa. Fosta ei
coleg de celul, rsucit pe scaun, singura persoan de acolo care nu se holba la
gardian. n ciuda circumstanelor sumbre, Clarke nu se putu abine s zmbeasc i ea.
Thalia avea acel efect. n zilele de dup arestarea lui Clarke i dup executarea
prinilor ei, cnd durerea fusese att de mare c abia mai putea s respire, Thalia o
fcuse s rd cnd l imitase pe gardianul al crui mers caraghios devenea ano ori
de cte ori avea impresia c fetele se uitau la el.
El e? mim Thalia i fcu semn cu capul spre Wells.
Thalia era singura persoan care tia tot nu doar despre prinii lui Clarke, ci i
despre lucrul incalificabil pe care ea l fcuse. Scutur din cap, n semn c nu era cel mai
bun moment pentru a vorbi despre asta. Thalia gesticul din nou.
Clarke ncepu s-i spun s termine, cnd elicele pornir i i alungar cuvintele de
pe buze.
Chiar se ntmpla. Pentru prima dat dup secole, oamenii prseau Colonia. Se uit
la ceilali pasageri i vzu c tcuser cu toii, un moment de linite spontan, pentru
lumea pe care o lsau n urm.
Dar solemnitatea nu dur mult. n urmtoarele douzeci de minute, nava se umplu de
sporoviala iritat, zgomotoas a o sut de oameni care, cu cteva ore n urm, nici
mcar nu se gndiser la plecarea pe Pmnt. Thalia ncerc s-i strige ceva, dar
cuvintele se pierdur n vacarm.
Singura discuie pe care Clarke reui s o urmreasc fu cea pe care o purtau dou

fete din faa ei, care se ntrebau dac aerul de pe Pmnt era respirabil sau nu.
Mai degrab a muri imediat dect s petrec cine tie cte zile otrvit ncet, zise
una dintre ele ncruntat.
Clarke era de acord cu ea, cumva, dar i inu gura. Nu avea rost s fac speculaii.
Cltoria spre Pmnt avea s e scurt n doar cteva minute, i vor cunoate
soarta. Se uit pe geamuri, care erau pline cu imaginile norilor nceoai. Brusc, nava
se zdruncin, iar sporoviala fu nlocuit de un val de icnete.
E n regul, strig Wells, vorbind pentru prima dat de cnd se nchiseser uile. E
normal s fie turbulene cnd intrm n atmosfera Terrei.
Dar cuvintele lui fur acoperite de ipetele care umpleau cabina. Zdruncinturile
devenir i mai puternice, urmate de un bzit ciudat. Centura i intr lui Clarke n
stomac, n timp ce corpul i se cltin dintr-o parte n alta, apoi n sus i n jos, dup
care din nou dintr-o parte n alta. i veni s vomite, cnd un miros rnced i umplu
nrile i i ddu seama c fata din faa ei vomitase. Strnse ochii i ncerc s rmn
calm. Totul era n regul. Totul avea s se termine n cteva minute.
Bzitul deveni un geamt asurzitor, accentuat de un pocnet ngrozitor. Deschise
ochii i vzu c geamurile erau crpate i nu mai erau pline de gri.
Erau pline de flcri.
Buci de metal alb ncins ncepur s cad peste ei. Clarke ridic braele s i apere
capul, dar tot simea bucile care i ardeau gtul.
Nava se zdruncin i mai puternic i, cu un geamt, o parte din acoperi se rupse. Se
auzi un trosnet asurzitor, urmat de o bufnitur, care o fcu s simt durere n fiecare os.
La fel de brusc cum ncepuse, totul se termin.
n cabin era ntuneric i linite. Fumul se ridica dintr-o gaur unde fusese tabloul de
comand, iar aerul devenea tot mai greu de respirat, plin de mirosul de metal topit,
transpiraie i snge.
Clarke gemu cnd i mic degetele. O durea, dar nimic nu prea s e rupt. i
desfcu centura i se ridic n picioare cltinndu-se i inndu-se de scaunul prjolit.
Cei mai muli nc aveau centurile puse, dar civa erau czui n fa sau pe jos.
Strnse din dini cnd scan locul n cutarea Thaliei. Inima i btea repede cnd vedea
cte un loc gol. O constatare teri ant i trecu prin mintea confuz. Unii dintre pasageri
fuseser aruncai afar n timpul impactului. Se cltin naintnd i strnse din dini la
durerea care i strpunse piciorul. Ajunse la u i trase de ea ct de tare putu. Inspir
adnc i se strecur prin deschiztur. Pentru o clip, deslui doar culorile, nu i
formele. Dungi albastre, verzi i maro att de vii, nct creierul ei nu reuea s le
proceseze. O pal de vnt trecu peste ea, i n or pielea i i umplu nrile cu mirosuri
pe care nu reui s le identi ce. La nceput, vzu doar copacii. Erau sute, de parc toi
copacii de pe planet veniser s o salute. Ramurile lor enorme erau ridicate spre cer,
care era de un albastru vesel. Pmntul se ntindea peste tot n jur de zece ori mai
departe dect orice punte de pe nav. Dimensiunea spaiului era aproape de neimaginat
i, brusc, Clarke se simi uoar, de parc era gata s pluteasc. Deveni vag contient
de vocile din spatele ei i se ntoarse s-i vad pe civa dintre ceilali care ieeau din
nav.

E frumos, opti fata cu piele nchis la culoare, cnd se aplec s ating cu mna
tremurnd peticele de iarb lucioas.
Un biat scund i ndesat fcu civa pai nesiguri. Gravitaia din Colonie o imita pe
cea de pe Pmnt, dar cea real evident c era cu totul altceva.
Totul e n regul, zise biatul, cu un amestec de uurare i confuzie n voce. Am
putut s ne ntoarcem cu muli ani n urm.
Nu poi s tii, rspunse fata. Doar pentru c acum putem respira nu nseamn c
aerul nu e toxic. Se rsuci cu faa spre el i i inu ncheietura ridicat, gesticulnd cu
brara. Consiliul nu ne-a dat astea pe post de bijuterii. Vor s vad ce se ntmpl cu
noi.
O fat mai mic, care se nvrtea pe lng nav, scnci i i trase puloverul peste
gur.
Poi respira normal, i zise Clarke i se uit n jur, dup Thalia.
i dori s putut spune ceva mai linititor, dar nu avea de unde s tie ce radiaii
erau n aer. Tot ce puteau face era s atepte i s spere.
Nu stm mult, i zise tatl ei, n timp ce i bga braele lungi ntr-un sacou pe care
Clarke nu l mai vzuse niciodat.
Se apropie de canapeaua unde era ghemuit cu tableta i i ciufuli prul.
Nu sta prea mult afar. Au fost strici n privina stingerii, n ultima vreme.
Probleme pe Walden, cred.
Nu plec nicieri, zise Clarke i gesticul spre picioarele ei goale i spre pantalonii
chirurgicali cu care dormea.
Pentru cel mai cunoscut om de tiin din Colonie, gndirea deductiv a tatlui ei
lsa de dorit. Dei petrecea foarte mult timp cufundat n cercetri, era puin probabil s
nu tie c hainele acelea nu erau chiar la mod pentru o fat de aisprezece ani.
Oricum, ar mai bine s nu intri n laborator, zise el cu o nepsare studiat, de
parc acela fusese doar un gnd trector.
De fapt, i spunea asta cam de cinci ori pe zi, de cnd se mutaser n noul
apartament. Consiliul le aprobase cererea pentru un laborator privat, deoarece noul
proiect al prinilor ei necesita monitorizarea experimentelor peste noapte.
Promit, spuse Clarke cu un calm exagerat.
E periculos s te apropii de materialele radioactive, strig i mama ei, din faa
oglinzii, unde i aranja prul. Mai ales fr un echipament adecvat.
Clarke repet promisiunea pn plecar i, n sfrit, reui s se ntoarc la tableta
ei, dei nu se abinu s se ntrebe ce ar spus Glass i prietenii ei dac ar tiut c i
petrecea seara de vineri lucrnd la un eseu. n general, lui Clarke nu i psa de
seminarul de Literatur pmntean, dar tema aceea i trezise interesul. n loc de nc o
lucrare previzibil despre schimbarea percepiei cu privire la natur n poezia precataclismic, profesorul le ceruse s compare i s pun fa n fa moda vampirilor n
secolele nousprezece i douzeci i unu.
Totui, dei lectura fusese interesant, trebuie s adormit la un moment dat, pentru
c atunci cnd se trezi, luminile circadiene erau mai slabe, iar sufrageria prea un

amestec nefamiliar de umbre. Se ridic i fu ct pe ce s se ndrepte spre dormitor, cnd


un sunet ciudat rupse tcerea. Clarke nghe. Aproape c semnase cu un ipt. Se
for s trag aer n piept. N-ar trebuit s citeasc despre vampiri nainte de culcare.
Se ntoarse i porni spre hol, dar se auzi un alt zgomot un ipt care o fcu s se
nfioare.
nceteaz, i zise ea. Niciodat nu avea s ajung medic, dac i lsa mintea s i
joace feste. Nu era obinuit cu ntunericul acela, asta era tot. Diminea, totul avea s
revin la normal. i trecu palma peste senzorul de la ua dormitorului i se pregtea s
intre, cnd l auzi din nou un geamt. Cu inima galopnd, se rsuci i porni pe holul
lung care ducea spre laborator. n loc de un scaner pentru retin, acolo era o tastatur.
i trecu degetele peste ea, ntrebndu-se n treact dac avea s nimereasc parola,
apoi se ls n jos i i lipi urechea de u. Aceasta vibr, cnd un alt sunet trecu prin
urechea lui Clarke. Respiraia i se opri n gt. Imposibil. Dar cnd sunetul se auzi din
nou, fu i mai clar.
Nu era doar un geamt. Era un cuvnt.
Te rog.
Degetele lui Clarke zburar spre tastatur i tast primul lucru care i veni n minte:
Pangea. Era codul pe care mama ei l folosea pentru ierele secrete. Ecranul scoase un
iuit i apru un mesaj de eroare. Apoi tast Elysium, numele miticului ora subteran
unde, potrivit povetilor pe care prinii le spuneau copiilor, se refugiaser oamenii
dup Cataclism. nc o eroare. Clarke sp prin memorie, n cutarea unor cuvinte
uitate. Degetele ei ateptau deasupra tastelor. Lucy. Numele celor mai vechi rmie
umane care fuseser descoperite vreodat. Se auzi o serie de sunete joase, iar ua se
deschise.
Laboratorul era mult mai mare dect i imaginase, mai mare dect ntregul
apartament i plin cu iruri de paturi nguste, ca ntr-un spital. Ochii lui Clarke se fcur
mari, n timp ce rtceau de la un pat la altul. n ecare era cte un copil. Cei mai muli
dormeau, conectai la diverse monitoare i aparaturi, dei civa erau rezemai de perne
i cu tablete n brae. O feti care abia prea s trecut de doi ani sttea pe jos, lng
patul ei, cu un ursule jerpelit, n timp ce un lichid transparent i picura n bra printr-o
perfuzie.
Mintea lui Clarke cuta febril o explicaie. Aceia trebuie s fost copii bolnavi, care
necesitau ngrijire permanent. Poate c sufereau de vreo boal rar, pe care doar
mama ei tia s o vindece sau poate c tatl ei era pe cale s descopere un nou
tratament i avea nevoie de acces permanent la ei. Prinii ei tiau c era curioas, dar
poate c boala era contagioas i o miniser, ca s fie n siguran.
Acelai ipt pe care l auzise din apartament rsun din nou, de data aceasta, mai
tare. l urm spre un pat din cealalt parte a laboratorului.
O fat de vrsta ei una dintre cele mai n vrst din salon era ntins pe spate, cu
prul aten, rs rat pe pern i n jurul feei n form de inim. Pentru o clip, o privi
pe Clarke.
Te rog, zise ea cu voce tremurnd. Ajut-m.
Clarke se uit la eticheta de pe monitorul fetei. Subiectul 121.

Cum te cheam?
Lilly.
Clarke sttea acolo stnjenit, dar cnd Lilly se trase n spate, pe perne, se ls n
jos, s se aeze pe pat, lng ea. Abia i ncepuse pregtirea medical i nc nu
interacionase cu pacieni, dar tia c unul dintre cele mai importante lucruri la a
medic era felul n care vorbea cu ei.
Sunt sigur c vei merge acas n curnd, i zise. Cnd te vei simi mai bine.
Fata i trase genunchii la piept i i ngrop capul n ei, zicnd ceva prea nfundat
pentru a fi neleas.
Ce-ai zis?
Clarke privi peste umr, ntrebndu-se de ce nu exista o asistent sau un stagiar care
s in locul prinilor ei. Dac se ntmpla ceva cu unul dintre copii, nu putea s-l ajute
nimeni.
Fata nl capul, dar nu o privi pe Clarke. i muca buzele, n timp ce lacrimile i se
rreau i lsau loc unei tristei chinuitoare. Cnd, n sfrit, vorbi, se auzi o oapt.
Nimeni nu se face mai bine.
Clarke i reprim o tresrire. Bolile erau rare pe nav, nu fusese nicio epidemie de la
ultima izbucnire care o izolaser pe Walden. Privi n jur, n cutarea unui indiciu legat
de boala pe care o tratau prinii ei, iar ochii i czur pe un ecran imens de pe perete.
Pe el clipeau nite informaii, sub forma unui gra c. Subiect 32. Vrsta 7. Ziua 189. 3,4
gy. Celule roii. Celule albe. Respiraie. Subiect 33. Vrsta 11. Ziua 298. 6 gy. Celule roii.
Celule albe. Respiraie.
La nceput, nu i ddu seama. Prea logic ca prinii ei s monitorizeze semnele
vitale ale unor copii bolnavi. Doar c gy nu avea nicio legtur cu semnele vitale. Un
gray era unitatea de msur a radiaiei, lucru pe care l tia bine, pentru c prinii ei
studiau efectele expunerii la radiaii de muli ani, fcea parte din sarcina lor s
stabileasc momentul n care avea s fie sigur ntoarcerea pe Pmnt.
Privirea i se opri pe faa palid a lui Lilly, cnd o contientizare teri ant i croi
drum la suprafaa minii ei. ncerc s o alunge, dar i se rsuci n cap i i sufoc toate
gndurile, cu excepia unui adevr att de oribil c aproape se nec.
Cercetrile prinilor ei nu se mai rezumau doar la culturile celulare. Trecuser la
teste pe oameni.
Mama i tatl ei nu i tratau pe acei copii. i omorau.
Aterizaser ntr-un fel de lumini, n form de L, nconjurat de copaci.
Nu aveau multe rni, dar su ciente s o in pe Clarke ocupat. Timp de aproape o
or, folosi mneci de haine rupte i pantaloni pe post de bandaje i ordon ctorva
persoane cu fracturi s stea ntinse i nemicate pn gsea din ce s improvizeze atele.
Proviziile lor erau mprtiate prin iarb i, cu toate c trimisese muli oameni s caute
medicamente, nu le recuperaser.
Nava avariat era ntr-o margine a luminiului, iar n primele cincisprezece minute
pasagerii fuseser adunai n jurul ei, prea speriai i ocai pentru a face mai mult de
civa pai ezitani. Dar acum ncepuser s se rs re. Clarke nu o vzuse pe Thalia,

nici pe Wells, dei nu era sigur dac asta ar fcut-o s se simt mai nelinitit sau
mai uurat. Poate c el plecase cu Glass. Clarke nu o vzuse pe nav, dar trebuia s e
pe acolo pe undeva.
Cum e? ntreb ea i i ntoarse atenia spre fata drgu, cu ochi mari i cu o
panglic roie zdrenuit n pr, creia i pansa o glezn umflat.
Mai bine, zise ea, apoi i terse nasul cu mna i, fr s vrea, i ntinse sngele
din tietur pe fa.
Trebuia s gseasc bandaje adevrate i antiseptice. Cu toii erau expui unor
germeni pe care trupurile lor nu i mai ntlniser, iar riscul de infecii era mare.
M ntorc imediat.
Clarke i zmbi i se ridic n picioare. Dac lada cu medicamente nu era n lumini,
probabil c rmsese pe nav. Se grbi spre epava care nc fumega i se nvrti n
jurul ei, s gseasc un loc sigur pe unde s urce. Ajunse n spatele aeronavei, la doar
civa metri de linia copacilor. Se n or. Arborii erau att de apropiai n partea aceea
a luminiului, nct frunzele lor blocau aproape toat lumina i aruncau umbre ciudate
pe pmnt, umbre care se risipeau cnd sufla vntul.
Ochii ei se ngustar cnd se focalizar pe ceva care nu se mica. Nu era o umbr.
O fat era ntins pe jos, ghemuit lng rdcinile unui copac. Probabil c fusese
aruncat prin spatele navei n timpul aterizrii. Clarke naint mpleticindu-se. Suspin
cnd recunoscu prul scurt i ondulat al fetei i bruma de pistrui de pe nas. Thalia.
Alerg i ngenunche lng ea. Sngele curgea dintr-o ran dinspre coaste i pta
iarba de sub ea, de parc pmntul nsui ar sngerat. Thalia respira, dar respiraia ei
era chinuit i slab.
O s e bine, opti Clarke i lu mna moale a prietenei sale, n timp ce vntul
adia deasupra lor. Jur, Thalia, totul va fi bine.
Prea mai degrab o rugciune dect o asigurare, dei habar nu avea cui i era
adresat rugciunea. Oamenii abandonaser Pmntul n cel mai greu moment al lui.
Nu mai conta ci mureau ncercnd s se ntoarc.

6. WELLS
Wells se n or n rcoarea dup-amiezii. n cele cteva ore de cnd aterizaser,
aerul se tot rcise. Se apropie de focul fcut n aer liber, ignornd privirile sarcastice ale
arcadienilor. n ecare noapte petrecut n detenie adormise visnd la momentul n
care avea s ajung pe Pmnt cu Clarke. Dar, n loc s o in de mn, privind cu
uimire planeta, i petrecuse ziua cutnd prin provizii arse i ncercnd s uite expresia
de pe faa ei n clipa n care l vzuse. Nu se ateptase s i arunce braele n jurul lui,
dar nimic nu l-ar fi putut pregti pentru ura pur din ochii ei.
Crezi c tatl tu a murit? ntreb un biat de pe Walden, cu civa ani mai mic
dect el, iar cei din jur chicotir.
Pieptul lui Wells se strnse, dar se for s rmn calm. Putea s-i pun la punct pe
unul sau doi dintre acei derbedei fr probleme. Fusese campionul necontestat la cursul
de lupte, n timpul pregtirii ca o er. Dar el era singur, iar ei nouzeci i cinci
nouzeci i ase, dac o socotea i pe Clarke, care era cel mai puin probabil fan al su
de pe planet n clipa aceea.
Cnd urcaser pe nav, fusese tulburat c nu o vzuse pe Glass acolo. Toi cei de pe
Phoenix fuseser ocai de condamnarea ei, la scurt timp dup Clarke, i, indiferent ct
de mult l presase pe tatl lui, Wells nu reuise s a e ce fcuse. Ar vrut s tie de ce
nu fusese selectat pentru misiune. Dei ncercase s se conving c fusese graiat, era
mult mai probabil s e nc n detenie, numrnd zilele care mai erau pn la
majoratul ei. Gndul acela fcu s i se strng stomacul.
M ntreb dac domnul cancelar junior crede c va avea ntietate n privina
mncrii, zise un arcadian ale crui buzunare erau burduite cu pachete nutritive, pe
care le adunase n timpul mbulzelii de dup prbuire.
Din cte vedea Wells, se prea c fuseser trimii acolo cu provizii pentru mai puin
de o lun, provizii care aveau s dispar n curnd, dac oamenii continuau s bage n
buzunare tot ce gseau. Dar era imposibil trebuia s e mai multe undeva, n vreun
container. Aveau s dea de el odat ce terminau de adunat ce se mprtiase n urma
impactului.
Sau dac se ateapt ca noi s-i facem patul, rnji o feti cu o cicatrice pe frunte.
Wells i ignor i privi n sus, spre ntinderea fr sfrit a cerului albastru. Chiar era
uimitor. Cu toate c vzuse fotogra i, nu i imaginase c avea o culoare att de vie.
Era ciudat s i nchipuie c un acoperi albastru fcut din nimic mai substanial
dect cristale de azot i lumin refractat l desprea de marea de stele i de singura
lume pe care o tia. Simi o strngere de inim cnd se gndi la cei trei copii care nu
supravieuiser pentru a vedea acele priveliti. Trupurile lor erau ntinse pe partea
cealalt a navei.
Patul? zise un biat i pufni. Spune-mi unde o s gsim un pat aici.
i unde naiba ar trebui s dormim? ntreb fata cu cicatrice i privi n jur, de parc
s-ar fi ateptat s apar ca prin minune nite dormitoare.
Wells i drese glasul.
Proviziile noastre includ corturi. Trebuie doar s terminm de sortat ce e prin

containere i s adunm totul. ntre timp, ar trebui s trimitem civa cercetai s caute
ap, s tim unde s instalm tabra.
Fata se strmb, privind dintr-o parte n alta.
Mi se pare o idee bun, zise ea i chicoti.
Wells se strdui s rmn calm.
Ideea e c, dac suntem n apropiere de un izvor sau de un lac, va fi mai uor s
Bun! l ntrerupse o oapt. Am venit la timp pentru predic.
Wells privi ntr-o parte: Graham se ndrepta spre el. Cu excepia lui i a lui Clarke, el
era singurul de pe Phoenix, dei prea s-i cunoasc dup nume pe cei mai muli de pe
Walden i de pe Arcadia i toi l tratau cu un surprinztor respect. Wells ncerc s nu-i
nchipuie ce trebuise s fac pentru a-l ctiga.
Nu ineam predici nimnui. ncerc doar s fac n aa fel nct s rmnem n via.
Graham ridic o sprncean.
Interesant, avnd n vedere c tatl tu continu s-i condamne la moarte pe
prietenii notri. Dar nu-i face griji, tiu c eti de partea noastr. Rnji spre Wells. Nu?
Wells l privi precaut, apoi aprob scurt din cap.
Desigur.
Aadar, continu Graham pe un ton prietenos, n contrast cu privirea ostil din
ochii lui, ce infraciune ai svrit?
Asta nu e o ntrebare foarte politicoas, nu? rspunse Wells strduindu-se s
afieze ceea ce i dorea s fie un zmbet criptic.
mi pare foarte ru. Faa lui Graham cpt o expresie de prefcut oroare.
Trebuie s m ieri. Vezi tu, dup ce ai petrecut ultimele 847 de zile din via ncuiat n
partea inferioar a navei ai tendina s uii ceea ce este considerat pe Phoenix o
conversaie politicoas.
847 de zile? repet Wells. Putem presupune c nu ai fost condamnat pentru c ai
numrat greit ierburile pe care probabil c le-ai furat din depozit.
Nu, zise Graham i naint un pas spre Wells. Nu am fost.
Ceilali tcur, iar Wells i vzu pe civa foindu-se stnjenii, n timp ce alii preau
nerbdtori.
Am fost condamnat pentru crim.
Privirile lor se ntlnir. Wells i pstr expresia lipsit de emoii, refuznd s-i dea
satisfacia de a vedea ocul pe faa lui.
Da? zise el nepstor. Pe cine ai omort?
Graham zmbi rece.
Dac ai petrecut ceva timp cu noi, ai tiut c asta nu e considerat o ntrebare
foarte politicoas.
Urm un moment de tcere ncordat, nainte ca Graham s schimbe brusc subiectul.
Dar eu tiu ce ai fcut. Cnd ul cancelarului e nchis, vetile circul repede.
Presupun c tu nu vei recunoate. Dar acum, c tot stm la taifas, ne poi spune exact ce
facem aici. Poate c ne explici de ce att de muli dintre prietenii notri continu s e
executai dup rejudecare.
Graham nc zmbea, dar tonul lui devenise grav i periculos.

i de ce acum? Ce l-a fcut pe tatl tu s decid s ne trimit aici, brusc?


Tatl lui. Pe parcursul zilei, absorbit de noutatea de a pe Pmnt, Wells reuise s
se conving de faptul c ntmplarea de pe puntea de lansare sunetul ascuit al
mpucturii, sngele care se ntindea ca o oare ntunecat pe pieptul tatlui su
fusese doar un comar.
Bineneles c nu ne va spune, l lu Graham peste picior. Nu-i aa, soldat? adug
i mim un salut.
Cei de pe Arcadia i de pe Walden, care l priviser pe Graham ntorcndu-se
nerbdtor spre Wells, aveau n privire o intensitate care i fcea pielea de gin.
Desigur, tia ce se ntmpla. tia de ce erau executai att de muli copii la majorat,
pentru infraciuni care ar
putut
graiate. tia de ce misiunea fusese plnuit n
prip i pus n aplicare rapid. tia mai bine ca oricine, pentru c era doar vina lui.
Cnd o s ajungem acas? ntreb un biat care nu prea s aib mai mult de
doisprezece ani.
Wells simi un acces brusc de mil pentru mama ndurerat care era nc undeva pe
nav. Habar n-avea c ul ei fusese aruncat prin spaiu spre o planet pe care rasa
uman o prsise pentru totdeauna.
Suntem acas, zise el i se for s pun n acele cuvinte ct de mult sinceritate
putea.
Dac le repeta de suficiente ori, poate c avea s nceap s cread i el.
Aproape c ratase concertul din acel an. ntotdeauna fusese evenimentul lui preferat,
singura sear n care instrumentele muzicale erau scoase din camerele lor de protecie
fr oxigen. S i vad cntnd pe muzicieni, care i petreceau cea mai mare parte din
timp exersnd pe simulatoare, era ca i cum ar
asistat la o renatere. Sculptate i
mbinate de mini de mult timp moarte, singurele instrumente rmase n univers
scoteau aceleai sunete nalte care rsunaser cndva cu ecou n slile de concerte ale
civilizaiei distruse. O dat pe an, Eden Hall se umplea de muzica ce dinuise mai mult
dect viaa oamenilor pe Pmnt.
Dar cnd Wells intr n sal, o ncpere mare, oval, mrginit de o fereastr
curbat, panoramic, durerea care i struia n corp de o sptmn i se adun n
stomac. De obicei, privelitea i se prea incredibil de frumoas, dar n seara aceea
stelele care luceau i nconjurau Pmntul nvluit de nori i aminteau de lumnrile de
la un priveghi. Mama lui iubise muzica.
Era la fel de aglomerat ca de obicei, mare parte dintre cei de pe Phoenix zumziau pe
acolo, ncntai. Multe dintre femei erau nerbdtoare s-i etaleze noile rochii, o
nfrumuseare scump i posibil enervant, n funcie de resturile de textile gsite la
Schimb. naint civa pai, strnind un val de oapte i de priviri.
ncerc s se concentreze pe partea din fa a ncperii, unde se adunau muzicienii,
sub arborele dup care era numit sala: Eden Hall. Legenda spunea c pomiorul
supravieuise n mod miraculos crilor din America de Nord i fusese adus pe Phoenix
chiar nainte de Exod. Acum, ajungea pn sus, iar ramurile lui subiri se ntindeau mai
mult de zece metri n ecare direcie i formau un acoperi de frunze, care fcea ca un

vl de umbre verzui s cad pe muzicieni.


Acela e fiul cancelarului? ntreb o femeie din spatele lui.
Un nou val de cldur se ridic n obrajii lui deja nroii. Niciodat nu reuise s e
imun la expresiile surprinse i la privirile curioase pe care le strnea, dar n seara aceea
i se preau chiar insuportabile. Se ntoarse i porni spre u, dar nghe cnd o mn l
apuc de bra. Se rsuci i o vzu pe Clarke privindu-l derutat.
Unde fugi?
Wells zmbi morocnos.
Se pare c nu am chef de muzic.
Clarke l privi o clip, apoi i strecur mna n a lui.
Rmi. Pentru mine.
l conduse spre dou locuri libere de pe rndul din spate.
Trebuie s mi spui ce ascultm.
Wells oft i se aez lng ea.
Deja i-am spus c vor cnta Bach, zise el i arunc o privire nostalgic spre u.
tii ce vreau s spun.
Clarke i mpleti degetele cu ale lui.
Micarea asta, micarea aia. n plus, ntotdeauna aplaud cnd nu trebuie.
Wells i strnse mna.
Nu era nevoie de niciun alt fel de introducere sau anun. Din clipa n care se auzi
prima not, mulimea fcu linite, iar arcuul violonistului tie prin plvrgeal, n
timp ce trecea peste corzi. Apoi ncepu i violoncelul, urmat de clarinet. Nu erau tobe n
seara aceea, dar nu conta. Wells putea s aud btile a dou sute de inimi odat cu
muzica.
Aa mi-am imaginat mereu c ar suna un apus de soare, opti el.
Cuvintele i ieiser din gur nainte s apuce s gndeasc i se pregti pentru o
privire superioar sau cel puin confuz. Dar muzica o vrjise i pe Clarke.
Mi-ar plcea foarte mult s vd un apus, murmur ea i i puse capul pe umrul
lui.
Wells i trecu mna absent prin prul ei mtsos.
Mie mi-ar plcea s vd un apus cu tine.
Se aplec i i srut fruntea.
Ce faci peste vreo aptezeci i cinci de ani? opti el.
mi cur proteza, zise Clarke cu un zmbet. De ce?
Pentru c am o idee pentru prima noastr ntlnire pe Pmnt.
Lumina plea, iar focul licrea peste feele din jurul lui Wells.
tiu c toate acestea par ciudate i intimidante i, da, nedrepte, dar suntem aici cu
un scop, zise el mulimii. Dac noi supravieuim, vor supravieui toi.
Aproape o sut de capete se ntoarser spre el i, pentru o clip, se gndi c poate
cuvintele lui reuiser s dea la o parte straturile de ostilitate i de ignoran. Dar apoi
o alt voce rupse tcerea.
Ai grij, Jaha.

Wells se ntoarse i vzu un copil nalt, cu o uniform de gardian ptat de snge.


Biatul care i forase accesul pe nav cel care l luase ostatic pe tatl lui Wells.
Pmntul nc se reface. Nu tim ct rahat poate suporta.
Un alt val de chicoteli rsun n jurul focului, iar Wells simi o furie brusc i
puternic. Din cauza acelui puti, tatl lui cel responsabil cu protejarea ntregii rase
umane fusese mpucat, iar el avea tupeul s stea acolo i s-l acuze de rahaturi?
Poftim? zise Wells i ridic brbia, s-i arunce tipului cea mai bun privire de
ofier.
Termin cu prostiile, OK? Doar spune ce vrei s spui cu adevrat. Dac vom face
exact ce spui tu, nu o s ne prti tatlui tu.
Wells i miji ochii.
Mulumit ie, probabil c tata e n spital.
Unde primete cea mai bun ngrijire i e n drum spre o refacere rapid, adug el n
gnd, spernd c aa i era.
Dac mai triete, interveni Graham i rse.
Pentru o clip, lui Wells i se pru c l vede pe cellalt biat tresrind. naint un
pas, dar o alt voce strig din mulime i l opri.
Deci nu eti spion?
Spion?
Wells aproape c rse auzind acuzaia.
Da, zise falsul gardian. S ne spionezi, exact ca brrile astea.
Wells se uit mai atent la biatul cruia uniforma de gardian nu i se potrivea. I se
spusese care era scopul brrilor sau i dduse seama singur?
Dac cei din Consiliu voiau s v spioneze, zise el ignornd comentariul despre
transpondere, nu crezi c ar fi ales pe cineva mai puin vizibil?
Biatul n uniforma ptat de snge rnji.
Putem discuta aspectele pozitive i negative ale administraiei tatlui tu alt
dat. Acum, ns, spune-ne: dac nu eti spion, ce naiba caui aici? Nimeni nu crede c
tu chiar ai fost condamnat.
mi pare ru, zise Wells pe un ton care aducea a orice, numai a regret nu. Tu i-ai
fcut apariia ntr-o uniform de gardian furat i l-ai luat ostatic pe tatl meu, s i
forezi mbarcarea. Cred c tu eti cel care ne datoreaz o explicaie.
Biatul i miji ochii.
Am fcut ce trebuia s fac pentru a-mi proteja sora.
Sora? repet Wells.
Oamenii nclcau legea mai des pe Walden dect pe Phoenix. Dar niciodat nu auzise
ca vreunul dintre ei s aib o sor, nu de la Cataclism ncoace.
Da.
Biatul i ncruci braele i nfrunt privirea lui Wells.
Acum, o s te mai ntreb o singur dat: ce faci aici, de fapt?
Wells naint un pas. Nu datora nimnui vreo explicaie, cu att mai puin acelui
infractor care, probabil, minea n legtur cu sora lui i cine tie n legtur cu mai ce.
Apoi, cu coada ochiului, prinse o micare rapid. Clarke se ndrepta spre foc, din

cealalt parte a luminiului, unde se ocupase de rnile pasagerilor.


Wells se ntoarse spre biatul nalt i oft, simind cum furia i disprea.
Sunt aici din acelai motiv ca i tine.
Privirea lui se ndrept spre Clarke, care nc nu putea s l aud.
Am fcut ceva s fiu condamnat, s pot proteja pe cineva la care in.
Mulimea fcu linite. Wells se ntoarse cu spatele spre ei i ncepu s mearg, fr
s-i pese dac privirile lor l urmreau n timp ce se apropia de Clarke. Pentru o clip,
vederea ei l coplei. Lumina se schimba, pe msur ce se ntuneca, i fcea ca n ochii
ei verzi s apar sclipiri aurii. Pe Pmnt, era mai frumoas ca niciodat. Privirile lor se
ntlnir i simi un or pe ira spinrii. Cu mai puin de un an n urm, ar
putut
spune la ce se gndea Clarke doar privind-o. Dar acum expresia ei era de neptruns.
Ce faci aici, Wells? ntreb ea cu o voce ncordat i obosit.
E ocat, i zise Wells i i for mintea s rmn la explicaia falsului gardian.
Am venit pentru tine, zise ncet.
Faa ei cpt o expresie care putea s rup orice barier, un amestec de regret,
frustrare i mil, iar toate acestea treceau cumva direct din ochii ei n pieptul lui.
A vrea s nu o fi fcut.
Clarke oft i vru s treac pe lng el fr s-l mai priveasc. Cuvintele ei l lsar
fr aer i o clip nu reui dect s ncerce s-i aminteasc cum s respire. Apoi, auzi
un cor de murmure dinspre focul din spatele lui i se ntoarse curios, dei nu i dorea
asta. Toi artau spre cerul care se transforma ntr-o simfonie de culori. nti, aprur
nite dre portocalii pe albastrul cerului, ca un oboi care se altur unui aut i
transform un solo ntr-un duet. Acea armonie deveni un crescendo de culori, cnd
galbenul i rozul i alturar vocile corului. Cuvntul apus nu putea s explice
frumuseea de deasupra lor i, pentru a milioana oar de cnd aterizaser, Wells se
gndi c vorbele cu care fuseser nvai s descrie Pmntul pleau n comparaie cu
realitatea.
Pn i Clarke, care nu se oprise de cnd aterizaser, nghe pe loc, cu capul aplecat
pe spate, s poat vedea miracolul de deasupra. Wells nu avea nevoie s-i vad faa
pentru a ti c ochii ei se fcuser mari minunndu-se, iar gura i era uor ntredeschis,
n timp ce privea ceva la care doar visase pn atunci. Ceva la care amndoi visaser,
se corect el. Se ntoarse, incapabil s mai priveasc cerul, n timp ce durerea din
pieptul lui se transforma n ceva dens i ascuit. Era primul apus la care omenirea asista
n ultimele trei secole, iar el l privea singur.

7. BELLAMY
Bellamy strnse din ochi i privi spre rsrit. ntotdeauna presupusese c poeii de
altdat spuseser numai tmpenii sau cel puin avuseser droguri mai bune dect ce
ncercase el. Dar avuseser dreptate. Era o nebunie s priveti cum cerul se schimba din
negru n gri, iar apoi exploda n multe culori. Nu l fcea s nceap s cnte sau aa
ceva, dar asta pentru c el nu fusese niciodat genul cu nclinaii artistice.
Se aplec i trase n sus ptura Octaviei, peste umrul ei. O gsise printre proviziile
dintr-un container, cu o noapte nainte, i, practic, zburase dinii ctorva copii, n
ncierarea care se iscase pentru a pune mna pe ea.
Expir adnc, privind cum respiraia i se cristaliza n fa, dinuind mai mult dect
ar fcut-o pe nav, unde sistemul de aerisire absorbea aerul din plmni, nainte s
apuce s-i ias din gur.
Privi n jur, prin lumini. Dup ce fata aceea, Clarke, o examinase pe Octavia i
stabilise c avea doar o entors, Bellamy o dusese n brae spre copaci, unde i
petrecuser noaptea. Avea de gnd s pstreze distana, pn cnd i ddea seama ci
dintre copiii aceia erau cu adevrat infractori i ci doar se a aser n locul nepotrivit
la momentul nepotrivit.
Bellamy strnse mna surorii lui. Era vina lui c ea fusese condamnat. Era vina lui
c ea era acolo. Ar
trebuit s tie c ea plnuise ceva: sptmni ntregi vorbise
despre ct de mnzi erau unii dintre copiii din grupa ei. Fusese doar o chestiune de
timp pn cnd fcuse ceva s-i hrneasc chiar dac asta nsemnase s fure. Sora lui
altruist era acum condamnat s moar pentru c avea o inim prea mare. Era datoria
lui s o protejeze. i, pentru prima dat n viaa ei, el dduse gre.
Bellamy i trase umerii napoi i ridic brbia. Era nalt pentru un biat de ase ani,
dar asta nu i mpiedica pe oameni s l priveasc, n timp ce i croia drum prin
mulime, spre centrul de distribuie. Nu era interzis ca minorii s mearg acolo singuri,
dar se ntmpla rar. Recapitul lista pe care mama lui l pusese s o repete de trei ori,
nainte s l lase s plece. Fibre dou puncte. Glucoz un punct. Cereale deshidratate
dou puncte. Fulgi de cartofi un punct. Un baton de proteine trei puncte.
ni pe lng dou femei care se opriser s mormie ceva n faa unor chestii albe,
care artau ca nite creiere. Bellamy i ddu ochii peste cap i continu s mearg. Cui
i psa c cei de pe Phoenix primeau tot ce era mai bun de pe cmpiile solare? Oricine
voia s mnnce legume avea creier mic i moale.
Bellamy i fcu palmele cu sub automatul cu bre, prinse pachetul care iei din el
i l puse sub bra. Porni spre raionul cu carto , cnd ceva lucios i atrase privirea. Se
ntoarse i vzu o grmad de fructe roii i rotunde ntr-o vitrin. n mod normal, nu-l
interesau produsele scumpe morcovi rsucii, care i se preau c seamn cu nite
portocale cu degete, i ciuperci urte, care artau mai degrab ca nite zombi mnctori
de creier. Dar acelea erau altceva. Fructele erau de un rou spre roz, aceeai culoare pe
care o avea faa vecinei lor, Rilla, cnd se jucau de-a invazia extrateretrilor pe hol.
Acum nu se mai jucau, de cnd tatl ei fusese luat de gardieni, iar Rilla, trimis ntr-un

centru de ngrijire.
Bellamy se ridic pe vrfuri, s citeasc cifrele de pe ecran. Unsprezece puncte. Prea
mult, dar voia s fac ceva drgu pentru mama lui. Nu se dduse jos din pat de trei
zile. El nu putea s-i nchipuie cum era s fii att de obosit.
Vrei unul? ntreb o voce iritat.
Se uit n sus i vzu o femeie ntr-o uniform verde.
Ia sau pleac.
Obrajii lui Bellamy se ncinser i, pentru o clip, se gndi s o ia la fug. Dar apoi
un val de indignare i alung jena. Nu avea de gnd s lase o muncitoare acr de la
distribuie s l mpiedice s-i ia mamei lui trataia pe care o merita.
O s iau dou, zise el pe un ton arogant, care o fcea mereu pe mama lui s se
strmbe i s i spun: Oare de unde ai motenit asta? i nu-i freca degetele de ele,
adug hotrt.
Femeia nl o sprncean, nainte s se uite la gardienii din spatele mesei de
tranzacie. Nimnui de pe Walden nu-i plceau gardienii, dar mama lui prea n mod
deosebit speriat de ei. n ultima vreme, l lua de mn i pornea n alt direcie ori de
cte ori vedea o patrul care se apropia. Oare fcuse ceva ru? Aveau s vin s o ia, ca
pe tatl Rillei? Nu, i zise, nu am s-i las.
i lu merele i porni spre masa de tranzacie. O alt lucrtoare i scan cardul i se
opri o clip asupra informaiei de pe ecran, nainte s ridice din umeri i s-i fac semn
s nainteze. Unul dintre gardieni i arunc o privire curioas, dar Bellamy continu s
se uite drept n fa. Se for s mearg la pas, pn iei din centrul de distribuie, apoi
o lu la fug, strngnd pachetele la piept, n timp ce gonea pe aleea care ducea spre
zona unde locuia. Intr n apartament i nchise ua ncet. Abia atepta s-i arate mamei
sale ce i cumprase. Intr n sufragerie, dar luminile nu se aprinser. Oare senzorul se
stricase din nou? Simi o uoar strngere de stomac. Mama lui ura s apeleze la
administraie. Nu-i plcea s vin strini la ei. Dar ct puteau s stea n ntuneric?
Mam! strig Bellamy i intr n camera ei. M-am ntors! Am reuit!
Acolo, luminile funcionau i se aprinser cnd Bellamy trecu de u. Dar patul era
gol. ncremeni cnd un val de fric l cuprinse. Dispruse. O luaser. Era singursingurel. Dar apoi auzi nite pai nfundai dinspre buctrie. Oft, panica ind repede
nlocuit de uurare, apoi de bucurie. Se dduse jos din pat!
Alerg spre buctrie. Mama lui privea spre fereastra mic i rotund care ddea spre
casa scrii. Cu o mn se inea de ale, ca i cum ar fi durut-o.
Uite ce i-am adus.
Mama lui inspir adnc, dar nu se ntoarse.
Bellamy, zise ea, de parc era un vecin care trecuse pe acolo, ntr-o vizit
neateptat. Te-ai ntors. Las mncarea pe mas i du-te n camera ta. Vin imediat.
Dezamgirea l cuprinse i nu reui s se mite. Voia s vad privirea mamei lui cnd
avea s zreasc fructele.
Uite! o ndemn el i ntinse braele, ne ind sigur ce putea s vad ea n re ecia
geamului ntunecat i prfuit.
Ea i rsuci capul i se uit spre el, peste umr.

Ce sunt alea? Mere?


Strnse din buze i i frec o tmpl, aa cum obinuia s fac atunci cnd venea de
la lucru. nainte s se mbolnveasc.
Ct au Nu conteaz. Doar du-te n camera ta, OK?
Palmele lui Bellamy ncepur s transpire, n timp ce punea pachetele pe masa de
lng u. Greise cu ceva? Luminile clipir, apoi se stinser.
La naiba, mormi mama lui privind spre tavan. Bellamy, acum, i ordon ea.
Cel puin i se pru c era mama lui. i ntoarse din nou faa dinspre el, iar vocea ei
strpunse ntunericul, pn cnd i se pru c nu mai era vocea ei. n timp ce se strecura
afar, Bellamy arunc o privire rapid peste umr. Mama lui nici mcar nu prea a
ea nsi. Se ntorsese ntr-o parte, iar burta ei prea uria i rotund, de parc
ascundea ceva sub cma. Clipi i o lu la goan, convins c ochii i jucau feste,
ncercnd s ignore fiorii de pe ira spinrii.
Cum se simte?
Bellamy ridic privirea i o vzu pe Clarke deasupra lui, uitndu-se nelinitit cnd la
el, cnd la sora lui adormit. Fcu semn din cap.
Cred c e bine.
Bun.
Ridic dintr-o sprncean uor prlit.
Pentru c ar fi pcat s-i pui n aplicare ameninarea de seara trecut.
Ce am zis?
Mi-ai spus c, dac nu i salvez sora, o s arunci n aer toat afurisita de planet,
cu toat lumea de pe ea.
Bellamy zmbi.
Partea bun e c e vorba doar de o entors.
i nl capul ntr-o parte i o studie pe Clarke, derutat. Pielea de sub ochii ei era
vnt de oboseal, dar umbrele purpurii i fceau s arate mai verzui. Simi o tresrire
de vin pentru c fusese un ticlos cu ea, cu o sear n urm. O etichetase drept o fat
egoist de pe Phoenix, care se pregtea s devin medic doar pentru a avea cu ce s se
mndreasc la petreceri. Dar ngrijorarea de pe faa ei delicat i sngele uscat din
prul rocat-auriu artau clar c nu se odihnise de cnd aterizaser.
Deci, continu Bellamy, amintindu-i cele spuse de Wells lng foc, cu o zi n
urm, i de felul n care Clarke se ndeprtase de el, de ce ai fost aa de rea cu micul
cancelar junior?
Clarke l privi cu un amestec de oc i de indignare. Pentru o clip, se gndi chiar s-i
trag una, dar apoi scutur doar din cap.
Nu e treaba ta.
E iubitul tu? insist Bellamy.
Nu, zise ea pe un ton impasibil, dup care gura ei se strmb ntr-un zmbet
curios. De ce vrei s tii?
Fac un recensmnt, rspunse Bellamy. Mai exact, vreau s stabilesc statutul
relaiilor pe care le au fetele frumoase de pe Pmnt.

Clarke i ddu ochii peste cap, apoi se ntoarse spre Octavia, iar amuzamentul i
dispru de pe fa.
Ce e?
Nimic, zise Clarke repede. A vrea doar s am nite antiseptic pentru tietura aia
de pe faa ei. Iar civa o s aib nevoie de antibiotice.
Deci nu avem niciun medicament? ntreb el ncruntndu-se ngrijorat.
Clarke l privi uimit.
Cred c proviziile medicale au fost aruncate din nav cnd ne-am prbuit. O s
ne descurcm, totui, adug repede, minciuna ieind nainte s apuce s-i schimbe
expresia. O s ne descurcm o vreme. Corpul uman are o remarcabil capacitate de a se
vindeca singur
Vocea ei se stinse, n timp ce ochii i se oprir asupra petelor de snge de pe uniforma
lui furat.
Bellamy i cobor privirea i fcu o grimas, ntrebndu-se dac ea se gndea la
cancelar. Spera c supravieuise deja avea su cient snge pe mini. Dar probabil c
nu conta. Pe oricine avea s trimit Consiliul cu urmtorul grup, cu siguran, va
autorizat s-l execute pe loc pe Bellamy, chiar dac rnirea cancelarului fusese un
accident. ndat ce Octavia se va simi su cient de bine ca s se poat mica, vor pleca
de acolo. Se vor cra cteva zile, vor pune ceva distan ntre ei i grup i, n cele din
urm, vor gsi un loc unde s se stabileasc. Nu petrecuse degeaba cteva luni studiind
ghidurile acelea vechi pe care le descoperise pe puntea B. Era pregtit pentru orice avea
s li se ntmple n pdurile acelea. Nu putea mai ru dect ce urma s coboare din
cer.
Ct o s dureze pn o s poat s umble din nou?
Clarke se ntoarse spre el.
E o entors destul de urt, a zice cteva zile pn s poat umbla, o sptmn
sau dou pn s fie complet vindecat.
Nu se poate mai repede?
Clarke nclin capul i i zmbi uor, lucru care, pentru o clip, l fcu s uite c
fusese aruncat pe o planet posibil toxic, mpreun cu nouzeci i nou de delincveni
minori.
Care e graba?
Dar, nainte s apuce s rspund, cineva o strig pe Clarke, iar ea dispru. Bellamy
inspir adnc. Spre surprinderea lui, acel gest simplu i limpezi mintea i l fcu s se
simt mai treaz i mai alert. Probabil c aerul se va dovedi toxic, dar de ecare dat
cnd l inhala simea ceva imposibil de numit, dar interesant, ca o fat misterioas, care
nu te privea n ochi, dar trecea suficient de aproape de tine, nct s-i simi parfumul.
Se apropie cu civa pai de copaci, nerbdtor s-i poat vedea mai bine, dar fr s
vrea s se ndeprteze prea mult de Octavia. Nu artau ca vreuna dintre speciile pe care
le tia, dar singura carte de botanic pe care o gsise fusese despre plantele originare
din Africa i parc l auzise pe Wells spunnd c ei se a au pe Coasta de Est a ceea ce
fuseser cndva Statele Unite ale Americii.
O rmuric a czut chiar lng el. Se rsuci i vzu o fat cu faa lung i pr aspru.

Pot s te ajut?
Wells zice c toi cei care nu sunt rnii ar trebui s adune lemne.
O urm de iritare se ncolci n stomacul lui Bellamy i zmbi ncordat.
Nu cred c Wells e n postura s dea ordine, aa c, dac nu ai nimic mpotriv, o
s-mi fac griji doar pentru mine, OK?
Ea se fstci o clip, nainte s-i arunce o privire nervoas peste umr.
Poi s pleci, zise Bellamy mpingnd-o.
O privi satisfcut cum dispare grbit. Apoi, se uit spre cer, iar ochii lui ddur doar
de vid, n toate direciile. Nu conta unde erau. Orice loc de pe planeta aceea avea s e
infinit mai bun dect lumea pe care o lsaser n urm.
Pentru prima dat n via era liber.

8. GLASS
Glass petrecu restul serii pe canapeaua lui Luke, recunosctoare lui Camille pentru c
nu ntrebase de ce refuzase s doarm n fosta camer a lui Carter. Hotrser c era
mai bine ca Glass s stea ascuns n apartamentul lui Luke, pn se schimba tura, la
0600, cnd aveau s fie mai puini gardieni.
Se foi toat noaptea. De cte ori se ntorcea de pe o parte pe alta, brara i intra n
piele, o amintire dureroas a faptului c, dei ea era n pericol, Wells era la sute de
kilometri distan, luptndu-se s supravieuiasc pe o planet care nu mai avusese
via de secole. El ntotdeauna visase s vad Pmntul, dar nu aa. Nu ct timp nc
mai putea fi toxic. Nu dup ce i vzuse tatl mpucat.
ntins i cu privirea n tavan, nu se putea abine s stea cu urechile ciulite, atent la
orice sunet. Cel mai slab murmur venit de cealalt parte a uii lui Luke era su cient s-i
strng stomacul. Linitea era i mai rea.
Exact cnd luminile circadiene ncepur s apar pe sub ua din fa, se deschise i
ua dormitorului, iar el i Camille i fcur apariia, obosii. Evident, niciunul dintre ei
nu dormise prea mult. Luke era deja mbrcat cu haine de civil, iar Camille purta doar
unul dintre vechile lui maiouri, unul care abia i acoperea talia. Glass se mbujor i
privi n alt parte.
Bun dimineaa.
Tonul formal al lui Luke o fcu s tresar. Ultima dat cnd i spusese asta erau n
patul lui i i optise vorbele la ureche.
Bun dimineaa, reui s zic, alungnd amintirea aceea din capul ei.
Trebuie s i dm jos brara.
Luke fcu semn spre ncheietura ei. Glass aprob din cap i se ridic de pe canapea,
foindu-se stnjenit, n timp ce Camille se uita de la ea la Luke i napoi. n cele din
urm, i ncruci braele i se ntoarse spre el.
Eti sigur c e o idee bun? Dac te vede cineva?
Luke se ncrunt.
Am discutat despre asta.
El vorbise calm, dar Glass sesizase nota de frustrare din vocea lui.
Dac nu o ajutm, o vor ucide. Trebuie.
Trebuie, se gndi Glass. Asta era tot ce mai nsemna ea pentru el, o via pe care nu
voia s o aib pe contiin.
Mai bine ea dect tu, zise Camille cu voce tremurnd.
Luke se aplec i o srut pe cap.
O s fie n regul. O duc napoi pe Phoenix i m ntorc direct acas.
Camille oft i i ntinse lui Glass un tricou i o pereche de pantaloni.
Poftim, i zise, tiu c nu se potrivesc cu standardele tale de pe Phoenix, dar o s
pari un pic mai credibil n ele. Nu o s treci drept un lucrtor de la salubritate cu prul
la.
l strnse de bra pe Luke, apoi se strecur napoi n dormitorul lui, lsndu-i singuri.
Glass rmase pe loc, innd stngaci hainele n brae i, pentru o clip, doar se privir

unul pe altul. Ultima dat cnd l vzuse pe Luke nu avusese o problem s se schimbe
n faa lui.
S
Vocea ei se stinse i fcu semn spre camera lui Carter.
Of! zise Luke i se nroi uor. Nu, o s m ntorc imediat.
Se retrase n dormitor. Glass se schimb ct mai repede, ncercnd s ignore oaptele
care se auzeau prin u i i nepau pielea. Cnd Luke se ntoarse, era mbrcat cu o
pereche de pantaloni gri largi, care abia stteau pe coapsele ei, i un tricou albastru
vechi, care i zgria pielea. Luke o privi critic.
Ceva tot nu e cum trebuie. Nu ari ca un evadat, dar, categoric, nici precum
cineva de pe Walden.
Glass ncepu s-i netezeasc pantalonii, ntrebndu-se dac Luke prefera s e cu o
fat care se simea confortabil n hainele acelea.
Nu e asta, prul e de vin. Aici, fetele nu l au att de lung.
De ce? ntreb ea i i ddu seama, cu o urm de vin, c ea nici nu observase.
Luke se ntoarse i ncepu s cotrobie printr-un dulap mic, aflat lng perete.
Probabil pentru c ar prea greu de ngrijit. Noi nu avem aceeai raie de ap ca
voi.
Se ntoarse triumftor, cu o beret veche i ptat. Glass zmbi slab.
Mulumesc.
Lu bereta de la Luke, minile lor atingndu-se, i i-o puse pe cap.
Nu cred c e perfect nc, zise el i o privi ncruntat.
Pi spre ea i i lu bereta cu o mn, iar cu cealalt i adun prul i i-l rsuci blnd
ntr-un nod n vrful capului, iar peste el puse bereta. ntre ei domnea tcerea. ncet,
Luke se nl i aranj cteva uvie din spatele urechii ei. Degetele lui aspre i atinser
gtul i o privi n ochi, fr s clipeasc.
Gata? ntreb Glass rupnd vraja i dndu-se ntr-o parte.
Da. S mergem.
Luke pi napoi rigid i o conduse spre hol. Pe Walden nu erau la fel de multe lumini
circadiene ca pe Phoenix. Dei, teoretic, erau n zori, coridoarele erau aproape
ntunecate. Glass nu i ddea seama unde o ducea i i strnse palmele, s nu e
tentat s l ia de mn.
n cele din urm, Luke se opri n faa unui contur slab al unei ui. Bg mna n
buzunar i scoase ceva, apoi l inu deasupra scanerului. Ua bzi i se deschise.
Stomacul lui Glass se strnse, cnd i ddu seama c, oriunde ar dus-o, lsa n urma
lor codurile de acces. Nu ndrzni s se gndeasc ce se va ntmpla atunci cnd
Consiliul i va da seama c el ajutase un condamnat evadat. Dar nu exista alt opiune.
Dup ce i luase un ultim rmas-bun de la mama ei, ateptase ca gardienii s o
gseasc. Nu ncercase s l mai vad pe Luke. Nu putuse s-i cear s-i rite sigurana
pentru ea. Nu dup ceea ce fcuse.
O lumin clipi slab, aruncnd o sclipire tears peste mainria pe care Glass nu o
recunoscu.
Unde suntem? ntreb ea, iar vocea ei se auzi cu un ecou ciudat.

ntr-unul dintre vechile ateliere. Aici obinuiau s repare echipamentele fcute pe


Pmnt, nainte s le nlocuiasc pe toate. Veneam aici pentru unele antrenamente.
Glass vru s ntrebe de ce s-ar antrena gardienii acolo, dar renun. Mereu uita c
Luke i ncepuse ucenicia de mecanic nainte de a acceptat n trupele de ingineri ale
gardienilor. Vorbea rar despre acea perioad din viaa lui. Privind n urm, Glass se
simi ruinat c nu se strduise s a e mai multe despre lumea lui Luke: nici nu era de
mirare c se ntorsese la Camille.
Luke sttea lng o main imens, apsnd diverse butoane, cu sprncenele
ncruntate, concentrat.
Ce e aia? ntreb ea cnd mainria ncepu s zumzie ciudat.
Un tietor cu laser, zise Luke, fr s-i ridice privirea.
Glass i strnse ncheietura la piept, protector.
Nu.
Luke i arunc o privire deopotriv amuzat i iritat.
Fr discuii. Cu ct dm jos mai repede chestia aia, cu att avem mai mari anse
s ne ascundem.
Nu putem ncerca s o descuiem?
Luke scutur din cap.
Trebuie tiat.
Cnd vzu c nu se mic, i ntinse mna i oft.
Vino aici, Glass.
Picioarele ei erau nepenite. Dei petrecuse ultimele ase luni imaginndu-i c Luke
i spunea pe nume, niciodat nu se gndise c avea s e implicat o mainrie
mortal. Luke ridic o sprncean.
Glass?
Fcu un pas ezitant spre el. Oricum nu avea nimic de pierdut. Mai bine s-i taie Luke
ncheietura, dect s-i injecteze un medic otrav n ven.
Luke lovi o suprafa plat de pe mijlocul dispozitivului.
Doar pune mna aici.
Aps pe un ntreruptor i ntreaga mainrie ncepu s vibreze. Glass se n or,
cnd pielea ei intr n contact cu metalul rece.
O s fie n regul, zise Luke. Promit. Doar stai nemicat.
Glass aprob din cap, prea speriat ca s vorbeasc. Zumzitul continu i n curnd
fu acompaniat de un scrnet ascuit. Luke mai regl cte ceva, apoi veni lng ea.
Gata?
nghii nelinitit.
Da.
Luke i puse mna stng peste braul ei, iar cu dreapta ncepu s ndrepte spre ea
un mner. Spre oroarea ei, vzu c acesta emitea un fascicul subire de lumin roie,
care pulsa cu o energie periculoas. ncepu s tremure, dar Luke i strnse braul.
E n regul, murmur el. Doar stai nemicat.
Lumina se apropia. Glass i simea cldura pe piele. Faa lui Luke se ncord de
concentrare, privirea lui xndu-se pe ncheietura lui Glass n timp ce muta constant

laserul. Fata nchise ochii, pregtindu-se pentru o durere puternic, pentru iptul
nervilor ei, cnd aveau s piard contactul cu mna.
Perfect.
Vocea lui Luke o fcu s-i revin. Glass privi n jos i vzu c brara fusese
desfcut n dou piese, eliberndu-i ncheietura. Oft, epuizat.
Mulumesc.
Cu plcere.
i zmbi, cu mna nc strns pe braul ei. Niciunul dintre ei nu spuse nimic altceva,
ieir din atelier i se ndreptar napoi spre pasarel.
Ce s-a ntmplat? opti Luke, n timp ce o ndruma spre un col i spre nite scri
mai nguste i mai ntunecoase dect orice alt loc de pe Phoenix.
Nimic.
nainte, Luke s-ar ntins spre ea, i-ar luat brbia n mn i ar privit-o n ochi,
pn cnd ea ar
chicotit. Nu tii s mini, Rapunzel, i spunea el, aluzie la povestea
despre fetia al crei pr cretea cu cte 30 de centimetri ori de cte ori minea. Dar de
data aceea minciuna lui Glass trecu neobservat.
i, cum mai eti? ntreb ea n cele din urm, cnd nu mai suport greutatea
tcerii dintre ei.
Luke privi peste umr i ridic o sprncean.
Eh, tii tu, n afar de faptul c m-a prsit o fat pe care o iubeam i c cel mai
bun prieten mi-a fost executat pentru o infraciune de rahat, a zice c sunt destul de
bine.
Cnd cuvintele lui o izbir n piept, Glass simi cum se face mic. Nu mai detectase
niciodat genul acela de amrciune n vocea lui.
Dar cel puin o am pe Camille
Glass aprob din cap, dar cnd privi pe furi profilul familiar al lui Luke, simi cum n
mintea ei se adun cioburi de indignare, ascuite i periculoase. Oare de ce credea el c
fusese condamnat? De ce nu fusese mai curios sau surprins? Credea c era o persoan
att de rea nct chiar ar fi comis o infraciune?
Luke se opri brusc, fcnd-o s se loveasc de el.
Scuze, murmur, strduindu-se s-i recapete echilibrul.
Mama ta tie ce s-a ntmplat? ntreb Luke ntorcndu-se spre ea.
Nu. Adic, tie c am fost condamnat, dar nu avea cum s a e despre misiunea
pe Pmnt.
Cancelarul fusese categoric cu privire la secretul operaiunii. Prinii lor nu aveau s
a e, pn cnd avea s e sigur c odraslele lor supravieuiser cltoriei sau pn
cnd Consiliul avea s se asigure c nu aveau s se mai ntoarc.
E bine c o s-o vezi.
Glass nu zise nimic. tia c se gndea la mama lui, care murise cnd el avea doar
doisprezece ani, motiv pentru care fusese nevoit s creasc cu vecinul lor, Carter, n
vrst de optsprezece ani.
Mda, zise ea cu voce tremurnd.
i dorise cu disperare s-i vad mama, dar, chiar i fr brar, gardienilor nu le

va lua mult s o gseasc. Ce era mai important? S-i spun la revedere? Sau s o
scuteasc pe mama ei de durerea de a-i vedea fata trt spre o moarte sigur?
Ar trebui s ne continum drumul.
Traversar podul n tcere, n timp ce Glass se bucura de vederea stelelor
strlucitoare. Nici nu-i dduse seama ct de mult iubea privelitea aceea, pn cnd
fusese nchis n celula mic, fr ferestre. l privi pe furi pe Luke, netiind dac s se
simt rnit sau uurat c el nu se ntorsese s se uite la ea.
Ar trebui s te ntorci, zise Glass, cnd ajunser la intrarea n Phoenix, care, aa
cum spusese Luke, nu era pzit. O s m descurc.
Brbia lui se ncord i i zmbi trist.
Eti un condamnat evadat, iar eu tot nu sunt su cient de bun s o cunosc pe mama
ta.
Nu asta am vrut s spun, zise ea, gndindu-se la urmele deja lsate de el pe
aparatele de scanat. Nu este sigur pentru tine s m ajui. Nu pot s te las s-i riti
viaa. Deja ai fcut foarte mult.
Luke trase aer n piept, de parc ar fi vrut s spun ceva, apoi aprob din cap.
Bine.
Ea se chinui s zmbeasc i s-i rein lacrimile.
Mulumesc pentru tot.
Faa lui Luke se mblnzi.
Mult noroc, Glass.
ncepu s se aplece spre ea, iar Glass nu se putu abine s-i nale capul, din
obinuin dar el se ddu napoi, dezlipindu-i privirea de ea cu o for aproape zic.
Fr o vorb, se rsuci i porni tcut napoi, pe drumul pe care veniser. Glass l privi
ndeprtndu-se cu buzele tnjind dup srutul de rmas-bun pe care nu aveau s-l mai
simt vreodat.
Cnd ajunse la intrarea n apartament, Glass ridic mna i btu uor. Ua se
deschise i apru mama ei, Sonja. O simfonie de emoii i trecu peste fa ntr-o clip
surpriz, bucurie, confuzie, team.
Glass? zise ea i se ntinse spre ica ei, de parc nu era sigur c ntr-adevr era
acolo.
Fata se ls cuprins de mbriarea mamei, mbtndu-se cu parfumul ei.
Credeam c nu o s te mai vd niciodat.
O mai strnse o dat, nainte s o trag nuntru i s nchid ua. Sonja se ddu
napoi i o privi.
Numram zilele. Vocea ei se stinse i deveni o oapt. mplineti optsprezece ani
peste trei sptmni.
Glass lu mna umed a mamei sale i o conduse spre canapea.
Voiau s ne trimit pe Pmnt. Pe o sut dintre noi. Trase aer n piept. Iar eu
trebuia s fiu unul dintre ei.
Pmnt? repet Sonja ncet, innd cumva cuvntul la distan, de parc ncerca
s-l vad mai bine. O, Doamne

A avut loc un incident. Cancelarul


Glass simi o ameeal, amintindu-i scena de pe puntea de lansare. Se rug n gnd
ca Wells s fie bine acolo jos, pe Pmnt, mpreun cu Clarke, nu singur.
n haosul creat, am reuit s fug, continu ea.
Detaliile nu erau importante n clipa aceea.
Am venit doar s-i spun c te iubesc.
Mama ei fcu ochii mari.
Deci aa a fost mpucat cancelarul. O, Glass, opti ea i o lu n brae.
Sunetul nfundat al unor pai se auzi pe hol, iar Glass tresri. Privi ngrijorat spre
u, nainte s se ntoarc spre mama ei.
Nu pot s stau mult, zise i se ridic tremurnd.
Stai!
Sonja sri n picioare i prinse braul lui Glass, trgnd-o napoi pe canapea.
Degetele ei se strnser n jurul ncheieturii fetei.
Cancelarul e la reanimare, ceea ce nseamn c vicecancelarul Rhodes i ine locul.
Nu ar trebui s pleci nc. Fcu o pauz, apoi continu. El are o abordare complet
diferit a guvernrii. Exist anse s te graieze. Poate fi convins.
Sonja se ridic i i oferi lui Glass un zmbet care i lumin un pic ochii strlucitori.
Ateapt aici.
Trebuie s pleci? ntreb Glass cu voce stins.
Nu suporta s-i mai ia o dat la revedere. Nu cnd orice rmas-bun putea pentru
totdeauna. Mama ei se aplec i o srut pe frunte.
Nu stau mult.
O privi pe Sonja cum i d n grab cu ruj i iese pe coridorul nc pustiu, apoi i
trase genunchii la piept i i strnse puternic, de parc ncerca s nu lase s ias nimic
din ea.
Glass nu era sigur ct timp dormise, dar ghemuit pe canapeaua care nc pstra
forma corpului ei avea impresia c ultimele ase luni fuseser doar un comar. C, de
fapt, nu fusese nchis ntr-o celul care avea doar dou ptuuri metalice, o coleg
arcadian tcut i suspinele care continuau mult timp dup ce lacrimile se uscau. Cnd
deschise ochii, mama ei sttea lng ea pe canapea i-i mngia prul nclcit.
Totul s-a rezolvat, zise ncet. Ai fost graiat.
Glass se rsuci, s priveasc spre faa mamei ei.
Cum? ntreb, iar surpriza o trezi de tot, alungnd imaginile cu Luke care i
dduser trcoale n spatele pleoapelor. De ce?
Oamenii devin nerbdtori, i explic mama ei. Niciunul dintre condamnaii
minori nu a ctigat recursul, n ultimul an, ceea ce face ca sistemul judiciar s par
oricum numai drept nu. Tu vei excepia dovada c sistemul nc funcioneaz aa
cum ar trebui s funcioneze, c aceia care pot aciona n societate primesc ansa de a se
ntoarce n rndurile ei. A fost nevoie de un pic de munc de convingere, dar, n cele din
urm, vicecancelarul Rhodes mi-a dat dreptate, termin mama ei i se ls la loc pe
canapea, extenuat, dar uurat.

Mam nu pot nu mulumesc.


Glass nu tia ce altceva s spun. Zmbi, n timp ce se ridic i i puse capul pe
umrul mamei ei. Aproape c nu putea s neleag.
Nu e nevoie s-mi mulumeti, scumpo. A face orice pentru tine.
Sonja i puse dup ureche o uvi de pr i zmbi.
Numai c nu trebuie s spui nimnui despre misiunea pe Pmnt vorbesc serios.
Dar ce s-a ntmplat cu ceilali? Wells e bine? Poi s afli?
Sonja scutur din cap.
n ceea ce te privete, nu a existat nicio misiune. Important e c tu eti n
siguran acum. Ai primit o a doua ans, murmur mama ei. Doar promite-mi c nu o
s faci vreo prostie.
Promit, zise Glass n cele din urm i scutur din cap cu scepticism. Promit.

9. CLARKE
Clarke iei prin deschiztura cortului-in rmerie i pi n lumini. Chiar i fr luxul
unor ferestre, simea c era n zori. Cerul era plin de culoare, iar aerul rece stimula n
creierul ei senzori de a cror existen habar nu avusese. i dori s putut mprti
experiena cu cei doi oameni care o fcuser s tnjeasc s vad Pmntul. Dar nu va
avea niciodat acea ocazie.
Prinii ei nu mai erau.
Bun dimineaa.
Clarke nepeni. Era aproape de neneles faptul c vocea lui Wells fusese cndva
sunetul ei preferat din ntregul univers. El era motivul pentru care prinii ei erau mori,
iar trupurile lor pluteau prin spaiu, tot mai departe de tot ce cunoscuser i iubiser.
ntr-un moment de slbiciune, Clarke i mprtise un secret care nu-i aparinuse. i, cu
toate c jurase s nu-l spun nimnui, Wells nu ateptase nici douzeci i patru de ore
ca s dea fuga la tatl lui, dorindu-i cu disperare s e ul perfect, copilul de aur de pe
Phoenix, nct o trdase pe fata pe care pretindea c o iubea.
Se ntoarse cu faa spre Wells. Nimic nu o mpiedica s sar la el, dar voia s evite
orice confruntare care ar
prelungit ntlnirea. Cnd ncerc s treac pe lng el,
Wells o prinse de bra.
Stai o clip, vreau doar s
Clarke se rsuci i i trase braul.
Nu m atinge, i zise printre dini.
Biatul fcu un pas napoi, cu ochii mari.
Scuze.
Vocea i era calm, dar se vedea pe faa lui c l durea. Ea tiuse ntotdeauna ce
simea Wells. El nu se pricepea s mint, aa c tiuse, n acea clip scurt, c
promisiunea lui de a pstra secretul fusese sincer. Dar ceva l fcuse s se
rzgndeasc, iar cei care pltiser fuseser prinii ei.
Wells rmase nemicat.
Voiam doar s m asigur c eti bine, zise el ncet. Azi o s terminm de sortat
lucrurile din epava navei. Ai nevoie de ceva anume pentru pacienii ti?
Da. De o sal de operaii steril, perfuzii, un scaner, doctori adevrai
Te descurci foarte bine.
M-a descurca i mai bine dac a petrecut ultimele ase luni ntr-un spital i nu
n detenie.
Acum, Wells era pregtit pentru reacia ei sarcastic, iar faa lui rmase impasibil.
Cerul devenea mai luminos i umplea luminiul de o lumin aproape aurie, care fcea
ca totul s par de parc fusese poleit peste noapte. Iarba prea mai verde, sclipind de
rou. Florile purpurii i deschideau n orescenele. Petalele lungi, ascuite, se ntindeau
spre soare, rsucindu-se n aer, de parc dansau pe o muzic auzit doar de ele.
Wells parc i citi gndurile.
Dac nu ai fi fost condamnat, nu ai fi ajuns aici, murmur el.
Clarke i ntoarse capul spre el.

Crezi c ar trebui s-i u recunosctoare pentru ce ai fcut? Am vzut copii


murind, copii care niciodat nu i-au dorit s vin aici, dar au fost nevoii, pentru c un
rahat ca tine i-a turnat doar pentru a se simi important.
Nu asta a fost intenia mea.
Wells oft i o privi n ochi.
mi pare foarte ru, Clarke. Nici nu pot s-i spun ct de ru. Dar nu am fcut-o
pentru a m simi important.
Vru s fac un pas spre ea, dar apoi pru s se gndeasc mai bine i se ddu napoi.
Sufereai i am vrut s te ajut. Nu suportam s te vd aa. Am vrut doar s te ajut
s scapi de durere.
Tandreea din vocea lui o fcu s simt un nod n stomac.
Mi-au omort prinii, zise ea ncet, imaginndu-i scena, aa cum fcuse de attea
ori.
Mama ei, pregtindu-se pentru neptur, cu trupul care i ceda sistematic, pn la
acele ngrozitoare momente nale, cnd doar creierul i mai funcionase. Oare li se
oferise obinuita ultim mas? Inima lui Clarke se strnse, cnd i nchipui trupul lipsit
de via al tatlui ei, ntr-o capsul, cu degetele ptate cu rou, de la fructele pe care le
mncase.
Genul acesta de durere nu dispare niciodat.
Pentru o clip, se privir unul pe altul, iar tcerea deveni grea. Dar apoi Wells i lu
ochii de la ea i se ntoarse spre copacii de deasupra lor. Dintre frunze se auzeau slab
sunete muzicale.
Auzi? opti el, fr s o priveasc.
Cntecul era deopotriv tulburtor i vesel, primele cteva note, o elegie pentru
stelele ndeprtate. Cnd Clarke fu sigur c inima ei va ceda, de frumuseea dulceamar, sunetul ncet, vestind sosirea zorilor.
Psri. Psri adevrate. Nu le vedea, dar tia c erau acolo. Se ntreb dac primii
coloniti auziser psri cntnd, n timp ce ncrcau ultima nav. Fusese un cntec de
rmas-bun? Sau vietile i uniser vocile ntr-un recviem pentru Pmntul a at n
agonie?
E incredibil, zise Wells i se ntoarse s o priveasc, cu un zmbet pe care Clarke l
recunoscu.
Se n or. Parc vedea o fantom fantoma unui biat cruia fusese su cient de
naiv s-i ofere inima.
Clarke nu-i putu reine un zmbet, cnd l vzu pe Wells legnndu-se de pe un
picior pe altul n faa uii ei. ntotdeauna devenea agitat cnd trebuia s o srute n
public, dar era i mai ru de cnd ncepuse pregtirea de o er. Ideea de a se giugiuli cu
iubita mbrcat n uniform prea s l stnjeneasc, ceea ce nu era bine, pentru c
vederea lui n uniform o fcea s vrea s l srute i mai mult ca de obicei.
Ne vedem mine.
Clarke se ntoarse s pun degetul mare pe scaner.
Stai, zise Wells privind peste umr, nainte s o prind de bra.

Fata oft.
Wells, ncepu ea, ncercnd s scape din strnsoarea lui, trebuie s plec.
El zmbi i o strnse mai tare.
Prinii ti sunt acas?
Da. Fcu semn cu capul spre u. Am ntrziat la cin.
Wells o privea rbdtor. Prefera s mnnce cu familia ei dect s stea tcut n faa
tatlui su, dar nu putea s l invite. Nu n seara aceea. Biatul i ls capul ntr-o
parte.
Nu o s fac mutre, de data asta, indiferent ce a adugat tatl tu pastei de
proteine. Am exersat.
i art un zmbet comic, n timp ce aproba entuziast:
Uau! Delicios!
Clarke i strnse buzele pentru o clip, nainte s rspund.
Trebuie s am o discuie cu ei.
Faa lui Wells deveni serioas.
Ce se ntmpl? i eliber braul i o atinse pe obraz. Totul e n regul?
Da.
Clarke se ddu ntr-o parte i i nclin capul, astfel nct ochii s nu o trdeze,
trimind semnale de suferin. Trebuia s vorbeasc cu prinii despre experimentele
lor i nu mai putea s amne.
Bine zise el ncet. Ne vedem mine?
n loc s o srute pe obraz, Wells o surprinse lund-o n brae i trgnd-o mai
aproape. i lipi buzele de ale ei i, pentru o clip, uit de tot, n afar de cldura
trupului su. Dar, pn s nchid ua, orii dai de atingerea lui fur nlocuii de ali
fiori, unii de groaz.
Prinii ei stteau pe canapea. Capetele lor se ntorseser spre ea.
Clarke!
Mama ei se ridic zmbind.
Wells era cu tine afar? Nu vrea s rmn la ci
Nu, zise Clarke mai abrupt dect intenionase. Poi s stai jos? Vreau s vorbesc cu
voi.
Travers ncperea i se aez pe un scaun, cu faa la ei, tremurnd, n timp ce dou
fore se luptau s preia controlul corpului ei: furia puternic i sperana disperat. Avea
nevoie ca prinii ei s recunoasc ce fcuser, pentru a-i justi ca furia, dar n acelai
timp se ruga s aib o scuz bun.
Am descoperit parola, zise direct. Am fost n laborator.
Ochii mamei sale se mrir i se ls s cad pe canapea. Apoi, trase aer n piept i,
pentru un moment, Clarke sper c ea va ncerca s-i explice, c va gsi cuvintele care
s o aline. Dar apoi opti cuvintele de care se temuse.
mi pare ru.
Tatl ei lu mna soiei lui, privind-o pe Clarke.
mi pare ru c a trebuit s vezi asta, zise ncet. tiu c e ocant. Dar ei nu simt
nicio durere. Ne asigurm de asta.

Cum ai putut?
ntrebarea se auzi slab, incapabil s suporte greutatea acuzaiei, dar nu-i venise
nimic altceva n minte.
Facei experimente pe oameni. Pe copii.
Spus cu voce tare, acest lucru i ntoarse stomacul pe dos. Simi cum bila i urc n
gt. Mama ei nchise ochii.
Nu am avut de ales, zise ea ncet. Ani la rndul am ncercat s testm nivelul de
radiaie altfel tii doar. Cnd i-am spus vicecancelarului c nu avem cum s obinem
date concludente fr studii pe subiecii umani, credeam c va nelege c e un drum
nchis. Dar el a insistat apoi s
Vocea ei se stinse. Clarke nu avea nevoie s aud sfritul propoziiei.
Nu am avut de ales, repet ea disperat.
Mereu avem de ales, zise Clarke tremurnd. Puteai s refuzai. Eu i-a lsat s
m omoare nainte s fiu de acord cu asta.
Dar nu a ameninat c ne omoar pe noi.
Vocea tatlui ei era enervant de calm.
Atunci pentru ce naiba facei asta? strig Clarke.
A zis c o s te omoare pe tine.
Cntecul psrilor se stinse, lsnd n urm o tcere grea, de parc muzica s-ar
infiltrat n nemicare i ar fi impregnat aerul.
Uau, zise Wells ncet. A fost uimitor.
nc era cu faa la copaci, dar ntinsese braul spre ea, ca i cum s-ar ntins peste
timp, s ia mna fetei care l iubise cndva. Dar vraja se destrmase. Clarke se ncord
i, fr o vorb, se ndrept spre infirmerie.
n cort era ntuneric. Clarke se mpiedic atunci cnd intr i i spuse s nu uite s
schimbe bandajele de la piciorul unui biat i s mai umble la custurile super ciale pe
care i le fcuse fetei cu tietur pe coaps. n sfrit, gsise un container cu bandaje
adevrate i cu a chirurgical, dar nu va putea s fac prea multe dac nu gseau i
lada cu medicamente. Nu rmsese pe nav, cel mai probabil c fusese azvrlit n
timpul prbuirii i distrus.
Thalia era ntins pe unul dintre paturi. nc dormea, iar ultimul bandaj prea s
reziste. Clarke l schimbase deja de trei ori, de cnd o gsise pe fat, pentru c sngele
continua s curg din tietura urt pe care o avea pe coaps.
Cnd i aminti cum cususe rana, stomacul ei se revolt i sper ca prietena ei s-i
aminteasc i mai puin. Thalia leinase de durere, iar de atunci tot i revenea i i
pierdea cunotina. Clarke ngenunche i ddu la o parte o uvi de pr de pe fruntea
prietenei sale.
Bun, opti, cnd ochii Thaliei se deschiser. Cum te simi?
Fata rnit se for s zmbeasc, iar asta pru s o sece de toat energia.
Bine, zise ea, dar apoi gemu, iar durerea i se vzu n ochi.
Cndva mineai mai bine.

Niciodat n-am minit.


Vocea ei era rguit, dar tot plin de fals indignare.
Doar i-am spus gardianului c am o problem cu gtul i am nevoie de nc o
pern.
Iar apoi l-ai convins c whisky-ul de pe piaa neagr te va mpiedica s mai cni
n somn, adug Clarke, cu un zmbet.
Mda pcat c Lise nu voia s cnte.
Sau c tu nu poi cnta, nici ct s-i salvezi viaa.
De asta e att de frumos! protest Thalia. Gardianul de noapte ar fcut orice s
m fac s tac.
Clarke scutur din cap i zmbi.
i mai zici c fetele de pe Phoenix sunt nebune.
Fcu semn spre ptura subire care o acoperea pe Thalia.
mi dai voie?
Fata fcu semn c da, iar Clarke o trase n jos, ncercnd s nu-i modi ce expresia
cnd desfcu bandajul. Pielea din jurul rnii era roie i um at, iar printre custuri se
forma puroi. Rana n sine nu era o problem, Clarke tia asta. Dei arta ru, era genul
de ran care nu le-ar
atras atenia, n centrul medical. Adevrata ameninare era
infecia.
E chiar att de ru? ntreb Thalia ncet.
Nu, arat bine, zise Clarke, iar minciuna i iei blnd printre buze.
Fr s vrea, privirea i alunec spre patul gol unde un biat murise cu o zi nainte.
Nu a fost vina ta, opti Thalia.
tiu, oft Clarke. mi doresc doar s nu fi fost singur.
Nu a fost. Wells era aici.
Cum?
A trecut s l vad de cteva ori. Cred c prima dat cnd a venit te cuta pe tine,
dar cnd a vzut cum suferea biatul acela
Serios? ntreb Clarke, netiind dac s aib ncredere n cele vzute de o fat care
fusese incontient n majoritatea timpului.
Categoric, el a fost, se auzi o alt voce. Clarke se uit ntr-acolo i o vzu pe
Octavia ridicndu-se, cu un zmbet jucu pe fa. Nu se ntmpl n ecare zi ca Wells
Jaha s stea pe patul tu.
Clarke o privi cu nencredere.
De unde l cunoti tu pe Wells?
A vizitat centrul medical, cu tatl lui, acum civa ani. Fetele au vorbit despre asta
sptmni ntregi. E un fel de supernov.
Clarke zmbi auzind argoul de pe Walden, iar Octavia continu.
L-am ntrebat dac i amintete de mine. A zis c da, dar e prea domn s spus
nu. Octavia oft exagerat i i puse dosul palmei pe frunte. Vai, singura mea ans la
dragoste!
Hei, dar eu?
Un biat pe care Clarke l crezuse adormit i arunc Octaviei o privire de om rnit

iar ea i trimise un srut. Clarke scutur din cap i se ntoarse spre Thalia, ochii ei
plimbndu-se de la chipul fetei la rana infectat.
Nu e semn bun, nu-i aa? ntreb Thalia ncet, oboseala ncepnd s i se simt n
voce.
Putea fi i mai ru.
Priceperea ta la minit s-a dus. Ce se ntmpl?
Reui s ridice o sprncean.
Dragostea te nmoaie?
Clarke se ncord i i ndeprt mna de pe ptura Thaliei.
Iar pe tine rnile te fac s delirezi?
Se uit peste umr i fu uurat s o vad pe Octavia absorbit ntr-o discuie cu
biatul arcadian.
tii ce mi-a fcut.
Se opri, cnd stomacul i se strnse de dezgust.
Ce le-a fcut prinilor mei.
Sigur c tiu.
Thalia o privi pe Clarke cu un amestec de frustrare i de mil.
Dar tiu i ce a riscat ca s vin aici. Zmbi. Te iubete, Clarke. Genul de dragoste
pe care cei mai muli o caut toat viaa.
Clarke oft.
M rog, sper, de dragul tu, ca tu s nu o gseti niciodat.

10. BELLAMY
Era uimitor cum se schimba totul n jur n decursul unei zile. Dimineaa, totul era clar
i proaspt. Chiar i aerul avea ceva, un soi de claritate. Totui, dup-amiaza, lumina se
mblnzea, iar culorile se domoleau. Asta i plcea lui Bellamy cel mai mult pe Pmnt
totul era neateptat. Ca o tip care nu arta totul deodat. El mereu fusese atras de cele
pe care nu le putea nelege n totalitate.
Din cealalt parte a luminiului se auzir rsete. Bellamy se ntoarse i vzu dou fete
cocoate pe o ramur joas a unui copac, chicotind n timp ce l loveau pe biatul care
ncerca s urce lng ele. n apropiere, nite biei de pe Walden se jucau cu pantoful
unei fete de pe Arcadia, care rdea alunecnd cu piciorul gol pe iarb. Pentru o clip,
simi o und de regret c Octavia nu se simea su cient de bine s ias ea nu avusese
parte de prea mult distracie n via. Dar probabil c era mai bine c nu se ataa cu
adevrat de nimic. ndat ce glezna ei avea s se vindece, vor pleca de acolo.
Bellamy rupse ambalajul unui pachet nutritiv, stoarse jumtate din el n gur, apoi
bg n buzunar restul. Dup ce cutaser printre rmiele navei, constataser un
lucru de care se temuser toi: cele cteva pachete nutritive pe care le gsiser dup ce
aterizaser erau singurele cu care fuseser trimii pe Pmnt. Fie Consiliul se gndise c
vor gsi o modalitate de a se hrni dup o lun e nu crezuse c vor supravieui att
de mult.
Graham i ndemnase pe toi s predea ecare pachet recuperat i l pusese pe un
arcadian pe nume Asher s rspund de distribuirea lor, dar deja se formase o pia
neagr; oamenii ddeau la schimb pachete nutritive pe pturi i sticle de ap, pentru
locurile rezervate n interiorul corturilor aglomerate. Wells i petrecuse ziua ncercnd
s-i conving pe toi s accepte un sistem mai formal. n timp ce unii preau interesai,
lui Graham nu-i luase mult s-i nchid gura.
Bellamy se ntoarse cnd rsetele se transformar n strigte.
D-mi-l! strig unul dintre waldenieni, ncercnd s ia ceva de la altul.
n timp ce Bellamy se grbea ntr-acolo, i ddu seama c era un topor. Primul l
inea de coad cu ambele mini i ncerca s l trag, n timp ce al doilea se strduia s
l apuce de ti.
Pornir i alii spre ei, dar n loc s-i despart, nir printre copaci, narmai cu tot
felul de obiecte. Pe jos erau risipite unelte topoare, cuite, chiar i sulie. Bellamy
zmbi cnd ochii i czur pe un arc i o sgeat.
Chiar n dimineaa aceea vzuse urme de animale afurisite de urme adevrate, care
duceau spre copaci. Descoperirea lui provocase o mare agitaie. La un moment dat, cel
puin trei duzini de oameni se adunaser acolo i ncepuser cu toii s fac observaii
inteligente i utile, de genul probabil c nu e o pasre sau pare c are patru picioare. n
cele din urm, Bellamy fusese cel care spusese c erau copite, nu labe, ceea ce nsemna
c probabil era vreun erbivor, adic ceva ce putea prins i mncat. El doar ateptase
s gseasc ceva cu care s vneze, iar acum avea parte de primul lui noroc de cnd
ajunsese pe Pmnt. Spera ca el i Octavia s e plecai deja cnd pachetele nutritive se
vor fi terminat, dar nu voia s rite.

Oprii-v, strig o voce din mulime.


Bellamy ridic privirea i l vzu pe Wells.
Nu putem lsa pe oricine s poarte arme. Trebuie s organizm lucrurile i abia
apoi s decidem cine le va lua.
Un val de proteste i de priviri sfidtoare se ridic din mulime.
Tipul sta l-a luat ostatic pe cancelar, continu el, artnd spre Bellamy, care deja
i pusese pe umr arcul i sgeata. Cine tie de ce altceva mai e n stare. Vrei ca unul
ca el s umble pe aici cu o arm mortal? Wells ridic brbia. Ar trebui mcar s votm.
Bellamy izbucni n rs. Cine naiba se credea putiul la? Se aplec, lu un cuit de pe
jos i se ndrept spre Wells. Acesta rmase pe loc, iar Bellamy se ntreb dac se
strduia s nu tresar sau dac nu era att de slab precum l crezuse. Exact cnd prea
c avea s l njunghie pe Wells n piept, Bellamy rsuci cuitul cu mnerul spre el i i-l
ntinse.
Nouti, drguule. Cu toii suntem infractori aici, zise el, fcndu-i cu ochiul.
Dar, nainte s aib timp s rspund, Graham i fcu apariia. n timp ce privea de
la Wells la Bellamy, pe fa i apru un zmbet ironic.
Sunt de acord cu onorabilul minicancelar, zise el. Ar trebui s ncuiem armele.
Bellamy fcu un pas n spate.
Cum? i s rspunzi tu i de ele?
i trecu degetul de-a lungul arcului.
Nici vorb. Eu sunt gata s vnez.
Graham pufni.
i ce anume ai vnat pe Walden, n afar de fete cu standarde sczute i cu un
respect de sine i mai sczut?
Bellamy se ncord, dar nu zise nimic. Era pierdere de vreme s rspund provocrii
lui Graham, dar simea cum degetele i se ncletau.
Sau poate c nici nu era nevoie s le vnezi, continu Graham. Presupun c sta e
avantajul de a avea o sor.
Cu un scrnet oribil, pumnul lui Bellamy se izbi de falca lui Graham. Acesta se
cltin civa pai n spate, prea surprins ca s-i ridice braele, nainte ca Bellamy s-l
mai loveasc din nou. Apoi, se ndrept i l lovi pe Bellamy puternic n brbie. Biatul
se aplec gemnd i se folosi de toat greutatea corpului pentru a-l lovi din nou pe
Graham, care ateriz pe iarb, cu o bufnitur surd. Dar cnd Bellamy se pregtea s-i
trag nc una, se rsuci pe o parte i l prinse de picioare. Bellamy ncerc s se adune
i s se ridice, pentru a se trnti peste adversarul lui, dar era prea trziu. Graham l
intui la pmnt i ridic ceva deasupra feei lui, ceva ce scnteia n soare. Un cuit.
Ajunge! strig Wells.
l lu pe Graham de guler i l trase de pe Bellamy, care se rsuci pe o parte, gfind.
Ce naiba? url Graham srind n picioare.
Bellamy gemu, n genunchi, apoi se ridic ncet i se duse s-i ia arcul. i arunc lui
Graham o privire scurt, dar acesta era prea ocupat s se ncrunte la Wells.
Doar pentru c eti ul cancelarului nu nseamn c tu eti automat eful, scuip
Graham. Nu-mi pas ce i-a spus tticul nainte s plecm.

Nu vreau s fiu ef. Vreau doar s ne asigurm c nu o s murim.


Graham schimb o privire cu Asher.
Dac asta e grija ta, i sugerez s i vezi de treab.
Se aplec i lu cuitul.
Nu vrem s se ntmple vreun accident.
Nu aa o s procedm, zise Wells, rmnnd pe poziie.
Da? ridic Graham din sprncene. i ce te face s crezi c ai ceva de spus n
privina asta?
Faptul c nu sunt tmpit. Dar dac eti nerbdtor s devii prima brut care
ncearc s omoare pe cineva pe Pmnt, dup attea secole, n-ai dect.
Bellamy expir n timp ce traversa luminiul spre zona unde vzuse urmele de
animal. Nu voia s se lase atras n vreo glceav, nu cnd trebuia s gseasc mncare.
i puse arcul pe umr i intr n pdure. Aa cum nvase de cnd era foarte mic, dac
voiai ca o treab s fie fcut, trebuia s o faci chiar tu.
Bellamy avea opt ani la prima vizit.
Mama lui nu era acas, dar i spusese exact ce s fac. Gardienii veri cau rar
apartamentul lor. Muli dintre ei crescuser n apropiere i, cu toate c recruilor le
plcea s fac parad cu uniformele i s-i scie pe fotii rivali, investigarea
apartamentelor vecinilor era ca i cum ar
trecut de o limit. Dar era evident c
o erul de serviciu al acelui regiment nu era din zon. Nu era doar accentul lui de snob.
Ci felul n care se uita n jur prin micul apartament, cu un amestec de surpriz i de
dezgust, de parc nu credea c acolo chiar locuiau oameni.
Intrase fr s bat, n timp ce Bellamy ncerca s spele vasele. Aveau ap doar
cteva ore pe zi, n general cnd mama lui era la lucru la cmpiile solare. Fu att de
surprins, c scp cana pe care o spla, privind ngrozit cum se lovete de podea i se
rostogolete spre dulap.
Privirea o erului se plimba nainte i napoi, n timp ce citea ceva pe implantul lui
de pe cornee.
Bellamy Blake? zise el cu accentul acela ciudat de pe Phoenix, care fcea s par
c gura i era plin de past nutritiv.
Bellamy aprob ncet.
Mama ta e acas?
Nu, zise el, strduindu-se s-i pstreze vocea calm, exact cum exersase.
Un alt gardian intr pe u. Dup un semn cu capul fcut de o er, ncepu s pun
ntrebri, pe un ton uniform, care sugera c spusese acelai lucru de o grmad de ori n
ziua respectiv.
Avei n cas echivalentul a mai mult de trei mese? turui el.
Bellamy scutur din cap.
Avei o alt surs de energie, n afar de
Inima lui Bellamy btea att de tare c prea s acopere vocea gardianului. Cu toate
c mama lui l pusese s repete de nenumrate ori, s exerseze o grmad de scenarii,
niciodat nu i nchipuise felul n care privirea o erului se mica prin apartament.

Cnd ochii lui czur pe cana scpat pe jos, apoi se mutar spre dulap, Bellamy avu
impresia c pieptul lui va exploda.
Ai de gnd s rspunzi la ntrebare?
Bellamy ridic privirea: cei doi brbai se holbau la el. O erul se ncruntase i l
privea nerbdtor, n timp ce gardianul cellalt arta doar plictisit. Bellamy ncepu s
i cear scuze, dar cuvintele ieir ca un gfit.
Avei ali rezideni permaneni aici, n afar de cele dou persoane nregistrate?
Bellamy trase adnc aer n piept.
Nu, zise el, forndu-se s vorbeasc.
n cele din urm, i aminti s adopte expresia enervat pe care mama lui l pusese s
o exerseze n faa oglinzii. Ofierul ridic o sprncean.
Ne pare foarte ru c v-am irosit timpul, zise el cu fals amabilitate.
Arunc o ultim privire n jur i iei, urmat de gardian, care trnti ua dup ei.
Bellamy czu n genunchi, prea speriat s rspund la ntrebarea care i se nvrtea prin
cap. Ce s-ar fi ntmplat dac s-ar fi uitat n dulap?

11. GLASS
n timp ce i urma pe Cora i pe Huxley n drum spre Schimb, Glass se trezi dorindu-i
ca mama ei s mai
ateptat cteva zile, nainte de a rspndi vestea graierii. La
nceput, fusese ncntat s-i revad prietenele. Cnd intraser pe u, n dimineaa
aceea, toate trei izbucniser n plns. Dar acum, privindu-le pe Cora i pe Huxley cum
schimb zmbete cu subneles, n timp ce treceau pe lng un biat pe care ea nu l
recunoscuse, se simea mai singur dect n celul.
Pariez c ai o grmad de puncte economisite, zise Huxley i i puse braul n
jurul lui Glass. Te invidiez.
Am doar ce mi-a transferat mama azi-diminea, zmbi Glass slab. Restul au fost
anulate odat cu arestarea mea.
Huxley se scutur teatral.
Tot nu-mi vine s cred. Cobor vocea. Nu ne-ai spus de ce ai fost condamnat.
Nu vrea s vorbeasc despre asta, zise Cora, privind agitat peste umr.
Nu, nu vreau s vorbesc despre asta, i spuse Glass, n timp ce se ntorceau pe
coridorul B principal, un pasaj lung i larg, mrginit de ferestre imense, pe o parte, i de
bnci puse printre plante arti ciale, pe cealalt. Era amiaz i cele mai multe bnci
erau ocupate de femei de vrsta mamei sale, care stteau de vorb la un ceai din
rdcin de oarea-soarelui. Teoretic, trebuia s-i foloseti punctele de raie la standul
de ceai, dar Glass nici nu-i amintea cnd i se ceruse ultima dat s-i scaneze degetul
mare. Era doar unul dintre numeroasele mici luxuri ale vieii pe Phoenix, crora nici nu
le dduse importan pn cnd ncepuse s-i petreac timpul cu Luke.
n timp ce naintau pe coridor, Glass simea cum aproape ecare pereche de ochi se
ntorcea spre ea. Stomacul i se strnse i se ntreb ce fusese mai ocant faptul c
fusese condamnat sau faptul c fusese graiat? i inu capul sus i ncerc s par
ncreztoare, n timp ce trecea pe lng ele. Ea trebuia s e un exemplu al funcionrii
justiiei n Colonie i trebuia s se comporte ca i cum viaa ei depindea de asta. Pentru
c acum chiar aa era.
Crezi c exist vreo ans ca i Clarke s e graiat? ntreb Huxley, n timp ce
Cora i arunc o privire de avertizare. V vedeai acolo, n detenie?
Of, Doamne, Huxley, termin, zise Cora i atinse braul lui Glass, cu un gest de
susinere. Scuze. Cnd Clarke a fost condamnat, imediat dup tine, nimnui nu-i venea
s cread: dou fete de pe Phoenix n cteva luni? Apoi, cnd te-ai ntors, au aprut
toate zvonurile astea
E n regul, zise Glass i se for s zmbeasc, n semn c nu o deranja s
vorbeasc despre asta. Clarke a fost dus la izolare destul de repede, aa c nu prea am
vzut-o. i nu tiu dac va graiat, mini ea, amintindu-i tonul imperativ al mamei
sale, cnd i ceruse s nu vorbeasc despre misiunea pe Pmnt. Nu tiu sigur cnd
mplinete optsprezece ani cazul meu a fost reevaluat pentru c ziua mea e aproape.
Da, ziua ta! scnci Huxley i btu din palme. Am uitat de asta. Va trebui s i
gsim ceva la Schimb.
Cora aprob din cap, bucuroas c reuiser s ajung la un subiect acceptabil, acum

cnd fetele se apropiau de destinaia lor. Schimbul de pe Phoenix era pe un hol mare, la
captul punii B. Pe lng ferestrele panoramice, avea un candelabru imens, care se
spunea c ar fost scos din Opera de la Paris cu cteva ore nainte s explodeze prima
bomb n Europa Occidental. De cte ori auzea povestea asta, Glass simea tristee
pentru oamenii care puteau salvai n locul candelabrului, dei era uimitor de frumos.
Dansul luminii re ectate din tavan i prin ferestre prea o mic adunare de stele, o
galaxie n miniatur, care se rotea deasupra lor.
Huxley ls braul lui Glass i se npusti spre o vitrin cu panglici, indiferent la
grupul de fete din apropiere, care fcuser linite la vederea lui Glass. Aceasta roi, apoi
se grbi dup Cora, ai crei ochi se ndreptaser spre o cabin cu materiale. Rmase
stnjenit lng ea, n timp ce prietena ei scotocea printre textile, transformnd repede
cupoanele ordonate ntr-o grmad haotic, n timp ce femeia de pe Walden din spatele
tejghelei o privea zmbind uor.
Ia uite ce de prostii, mormi Cora, azvrlind ct colo o bucat de pnz i nite
ln.
Ce caui? ntreb Glass i i trecu degetul peste o bucat mic de mtase roz pal.
Era frumoas, chiar i cu urmele de rugin i petele de pe margini, dar era imposibil
s gseasc su ciente buci pentru a face o geant micu, de sear, iar pentru o
rochie, nici vorb.
Am petrecut un milion de ani adunnd buci de satin albastru i, n sfrit, am
su cient pentru furou, dar trebuie s l acopr cu ceva, s nu arate a crpeal, strmb
Cora din nas, studiind o bucat mare de vinil transparent. Ct cost asta?
ase, spuse femeia de pe Walden.
Nu se poate, zise Cora i i ddu ochii peste cap. E o perdea de du.
E fcut pe Pmnt.
Cora chicoti.
Autentificat de cine?
Ce zici de asta? ntreb Glass i lu o bucat de mpletitur albastr.
Arta ca o bucat dintr-o saco, dar nimeni nu avea s-i dea seama, odat aplicat
pe o rochie.
Ooooh, zise Cora smulgnd-o din mna lui Glass. mi place.
i-o puse pe lng corp, ca s-i verifice lungimea, apoi zmbi.
Bine c timpul petrecut n detenie nu i-a afectat simul estetic.
Glass se ncord i nu zise nimic.
Tu ce o s pori?
Unde?
La petrecerea de vizionare, silabisi ea, de parc vorbea cu un copil. Pentru
comet?
Scuze, ridic Glass din umeri.
Se pare c ase luni n detenie nu erau o scuz pentru a nu ine pasul cu calendarul
de socializare de pe Phoenix.
Mama ta nu i-a vorbit despre asta, cnd te-ai ntors? continu Cora innd
mpletitura n jurul taliei, ca pe o jup. O comet va trece pe lng nav cel mai

aproape de cnd a fost nfiinat Colonia.


i se organizeaz o petrecere pentru asta?
Cora aprob din cap.
Pe puntea de observaie. Au fcut tot felul de excepii, s poat servi mncare,
buturi, s e muzic, de toate. Eu merg cu Vikram. Zmbi, apoi faa i se ntrist. Sunt
sigur c nu se va supra dac vii i tu cu noi. tie c e o situaie deosebit. i zmbi
nelegtor lui Glass i se ntoarse spre femeia de pe Walden. Ct cost?
Nou.
Brusc, capul lui Glass ncepu s vibreze. Mormi o scuz ctre Cora, care nc negocia
cu vnztoarea, i se duse s se uite la vitrina cu bijuterii, din apropiere. i trecu
degetele absent peste gtul ei gol. ntotdeauna purtase un cip-lnior, un dispozitiv pe
care unele fete de pe Phoenix l alegeau ca alternativ la cti sau la implantul de
cornee. Era la mod s ai cipul ncorporat ntr-o bijuterie, dac erai su cient de
norocoas s ai n familie ceva vechi sau s gseti ceva potrivit la Schimb.
n timp ce ochii ei se plimbau pe obiectele strlucitoare, o sclipire aurie i atrase
privirea un medalion oval, pe un lnior delicat. Glass inspir adnc, n timp ce o
strbtu un val de durere care o fcu s simt n ecare prticic a corpului un amestec
de suferin i regret. tia c ar trebuit s se ntoarc i s plece, dar nu putea s se
abin. ntinse un bra i lu lniorul. Conturul se nceo, iar lacrimile i umplur
ochii. i trecu degetele peste adncitura din spate, tiind c acolo era incrustat un G.
Eti sigur c nu te deranjeaz s i petreci ziua de natere pe Walden? ntreb
Luke i i rezem capul lng al ei, pe canapea.
Expresia de ngrijorare de pe faa lui era att de sincer, c aproape o fcu s rd.
De cte ori trebuie s i spun?
Glass i ridic picioarele, astfel nct s fie peste ale lui.
Nu vreau s fiu n alt parte.
Dar mama ta nu vrea s organizeze nu tiu ce petrecere elegant?
Glass i puse capul pe umrul lui.
Da, dar ce rost are, dac tu nu poi veni?
Nu vreau s renuni la toat viaa ta, doar pentru c eu nu pot face parte din ea.
Luke i trecu degetele peste braul ei, devenind brusc serios.
i-ai fi dorit vreodat s nu te fi oprit n seara aceea?
Ca membru al prestigioasei echipe de inginerie mecanic, Luke nu fcea de serviciu
la punctul de veri care, nu n mod obinuit, dar fusese chemat ntr-o sear, cnd Glass
se ntorcea grbit de la Wells, dup ce nvaser mpreun.
Glumeti?
Glass i nl capul, s-l srute pe obraz. Gustul pielii lui era su cient s-i fac
ntregul trup s vibreze, aa c i cobor buzele urmnd linia brbiei lui, apoi n sus
spre ureche.
Faptul c am nclcat regula stingerii n seara aceea a fost cea mai bun decizie pe
care am luat-o vreodat, opti ea, zmbind cnd el se nfior uor.
Regula stingerii nu era foarte strict pe Phoenix, dar ea fusese oprit de doi gardieni.

Unul dintre ei o cam scise i i ceruse s-i scaneze degetul mare, dup care i pusese
nite ntrebri ostile. n cele din urm, cellalt gardian intervenise i insistase s o
nsoeasc restul drumului.
S te conduc acas a fost cea mai bun decizie pe care am luat-o, murmur el. Dei
a fost un chin s ncerc s m abin s nu te srut atunci.
Ei bine, n cazul acesta, mai bine am recupera timpul pierdut, l tachin ea i i
ndrept buzele spre ale lui.
Srutul ei deveni mai pasional, cnd el i puse mna la ceafa ei i i plimb degetele
prin prul ei. Glass se foi, pn ajunse s stea aproape n poala lui, simind cum cellalt
bra al lui se ducea spre talia ei, s o sprijine.
Te iubesc, i opti el la ureche.
Indiferent de cte ori auzise vorbele acelea, de ecare dat o fceau s se n oare. Se
trase dinspre el, ct s poat respira.
i eu te iubesc.
Apoi l srut din nou, i trecu mna ncet de-a lungul corpului su, apoi i puse
degetele pe pielea dintre cma i curea.
Ar trebui s ne oprim, zise Luke i i mpinse blnd mna.
n ultimele cteva sptmni, devenise tot mai greu s mpiedice lucrurile s mearg
prea departe.
Nu vreau.
Glass zmbi evaziv i i ntoarse buzele la urechea lui.
n plus, e ziua mea.
Luke rse, apoi gemu, cnd se ridic n picioare cu Glass n brae.
Pune-m jos! chicoti ea, lovind cu picioarele n aer. Ce faci?
Luke naint civa pai.
Te duc la Schimb. Te dau pe o fat care nu o s ncerce att de mult s m bage n
belele.
Hei!
Se prefcu mbufnat, apoi ncepu s-l loveasc cu pumnii i piept.
Pune-m jos!
Luke se ntoarse de la u.
O s fii cuminte?
Cum? Nu e vina mea c eti prea sexi ca s-mi in minile acas.
Glass, o avertiz.
Bine. Da, promit.
Bun.
Se ntoarse la canapea i o ls uor pe spate.
Pentru c ar fi pcat s nu-i pot da cadoul.
Ce e? ntreb Glass i se ridic.
O curea de castitate, zise el serios. Pentru mine. Am gsit-o la Schimb. M-a costat o
avere, dar a meritat s
Glass l lovi n piept. Luke rse i o lu n brae.
Scuze, zise el zmbind. Apoi, bg mna n buzunar i fcu o pauz. Nu e ambalat

sau aa ceva.
E n regul.
Scoase un obiect din buzunar i ntinse braul spre ea. Un medalion din aur sclipea n
palma lui.
Luke, e minunat, opti Glass i se ntinse s l ia.
Ochii ei se mrir, cnd i trecu degetele peste marginile lui delicate.
E fcut pe Pmnt.
Ridic privirea spre el, surprins. El aprob din cap.
Da, cel puin aa se spune, potrivit actelor. l lu din mna ei. mi dai voie?
Glass aprob din cap, iar Luke se duse n spatele ei, s-i ncheie lniorul. Ea se
n or la atingerea minilor lui pe gt, cnd i ddu la o parte prul. i imagina ct
costase un astfel de obiect Luke probabil c i dduse toate economiile pe el. Chiar i
ca gardian, nu avea de cheltuit multe puncte de raie.
mi place foarte mult, zise Glass i i trecu degetul de-a lungul lniorului, apoi se
ntoarse cu faa la el.
Zmbetul lui i lumina toat faa.
M bucur.
Luke i trecu mna peste gtul ei i ntoarse medalionul, lsnd s se vad un G
gravat n aur.
Tu ai fcut asta?
Luke aprob.
Chiar i peste o mie de ani, vreau ca oamenii s tie c a fost al tu. i aps
degetele pe medalion, lipindu-i metalul de piele. Acum trebuie doar s-l umpli cu
propriile amintiri.
Glass zmbi.
tiu cu ce amintire vreau s ncep.
i ridic privirea spre el, ateptndu-se ca Luke s-i dea ochii peste cap, dar faa lui
era serioas. Privirile li se ntlnir i, pentru un moment lung, rmaser tcui, iar n
apartament se auzir doar btile inimilor lor.
Eti sigur? ntreb Luke, iar sprncenele lui se ncruntar uor, cnd i trecu un
deget peste braul ei.
Mai sigur dect am fost vreodat n toat viaa.
Luke lu mna lui Glass, iar ea simi electricitate prin corp. El i strnse degetele,
fr o vorb, i o conduse spre dormitor.
Normal c l-a dat, i zise Glass. Ar fost ridicol s pstreze un obiect att de valoros,
mai ales dup ce i frnsese inima. Totui, gndul la lniorul ei lsat acolo o fcu s
simt o neptur care amenina s-i rup inima. O furnictur pe ceaf o fcu s
revin la realitate. Se mbrbt, ateptndu-se s vad vreo alt cunotin vag
holbndu-se la ea cu suspiciune. Dar cnd se ntoarse, ochii i czur pe cu totul
altcineva.
Luke.
Se uit la ea su cient de mult ca s o fac s roeasc, apoi i mut privirea spre

vitrin. Pe faa lui apru o expresie ciudat, cnd ochii lui ddur de lnior.
M mir c nu l-a luat nimeni nc, zise el ncet. E att de frumos.
Braele i czur pe lng corp i se ntoarse spre ea zmbind slab i trist.
Dar, dup cum tii, ce e frumos te poate rni cel mai ru.
Luke, ncepu Glass, eu
Dar apoi observ o gur familiar n spatele lui. Camille era la tejgheaua cu textile,
cu ochii fixai pe ea. Luke se uit peste umr, apoi se ntoarse la Glass.
Camille i ine locul tatlui ei. A fost bolnav.
mi pare ru, zise Glass.
Dar, nainte s apuce s mai spun ceva, atenia i fu distras de nite voci ridicate.
Se ntoarse i o vzu pe Cora strignd la o femeie de pe Walden.
Dac refuzi s mi xezi un pre rezonabil, nu o s am de ales i va trebui s te
raportez pentru fraud.
Femeia pli i zise ceva ce Glass nu auzi, dar se pare c fu pe placul Corei, care zmbi
i i ntinse degetul mare pentru a
scanat. Glass fcu o grimas, jenat de
comportamentul prietenei sale.
Scuze, ar trebui s plec.
Nu, o rug Luke, atingndu-i braul. Am fost ngrijorat pentru tine. Cobor tonul.
Ce faci aici? Eti n siguran?
ngrijorarea din vocea lui umplu cteva dintre micile crpturi din inima ei
sfrmat, dar nu suficiente pentru ca durerea s dispar.
Sunt n siguran. De fapt, am fost graiat, zise Glass, strduindu-se s i pstreze
vocea calm.
Graiat? Ochii lui se mrir. Uau. Niciodat nu am crezut E incredibil. Se opri,
netiind dac s continue sau nu. tii, niciodat nu mi-ai spus de ce ai fost condamnat.
Glass cobor rapid privirea n pmnt, luptndu-se cu nevoia copleitoare de a-i
spune adevrul. Merit s fie fericit, i aminti ea ferm. Nu mai e al tu.
Nu conteaz, zise ea n cele din urm. Vreau doar s uit totul.
Luke o privea i, pentru o clip, Glass se ntreb dac vedea prin ea.
M rog, ai grij de tine, zise el pn la urm.
Glass aprob.
O s am.
tia c asta trebuia s fac. i dorea doar s nu o doar att de ru.

12. CLARKE
Clarke sttea n cortul-in rmerie ntunecat i o privea pe Thalia cum se zvrcolea n
somn i nu i gsea odihna, din cauza febrei i a infeciei care se agravase.
Ce crezi c viseaz?
Clarke se ntoarse i o vzu pe Octavia ridicat n capul oaselor, privind-o pe Thalia
cu ochii mari.
Nu sunt sigur, mini Clarke.
Dup expresia de pe faa Thaliei, putea spune c se gndea din nou la tatl ei. Fusese
condamnat pentru c ncercase s fure medicamente, dup ce Consiliul votase
mpotriva tratrii lui: neavnd medicamente su ciente, consideraser starea lui prea
grav pentru a merita s iroseasc pe el resurse. Thalia nu a ase ce se ntmplase cu el
dac murise de boal, dup arestarea ei, sau dac nc se mai aga de via, rugnduse s-i mai vad o dat fiica.
Thalia gemu i se ghemui ca o minge, amintindu-i lui Clarke de Lilly, n una dintre
nopile ei proaste, cnd se furiase n laborator, pentru ca prietena ei s nu e singur.
Dei nimeni nu o mpiedica pe Clarke s o ajute pe Thalia, se simea la fel de
nnebunit, de neputincioas. Dac nu gseau medicamentele pierdute, nu avea ce s
fac pentru a-i uura suferina. Pnza de la intrare se ddu la o parte i cortul se umplu
de lumin i de rcoare, cnd intr Bellamy. Avea un arc atrnat de umr, iar ochii i
sclipeau.
Bun ziua, doamnelor, zise el i se ndrept spre patul Octaviei.
Se aplec s-i ciufuleasc prul, care nc era legat cu o fund roie frumos aranjat.
Era su cient de aproape de Clarke, astfel c aceasta simi mirosul slab de transpiraie
de pe pielea lui, amestecat cu un alt miros, pe care nu reuea s l identi ce, dar care o
fcu s se gndeasc la copaci.
Ce i face glezna? o ntreb pe Octavia i se strmb exagerat, prefcndu-se c i
examina piciorul din toate unghiurile.
Ea i mic piciorul cu grij.
Mult mai bine. Se ntoarse spre Clarke.
nc nu am voie s merg?
Clarke ezit. Glezna Octaviei era nc fragil i nu avea cum s-i fac o atel ca
lumea. Dac punea prea mult presiune pe ea, avea s o scrnteasc din nou sau poate
chiar mai ru. Octavia oft i i uguie buzele de jos, ntr-o expresie rugtoare.
Te rog? Nu am fcut atta drum pn aici ca s stau ntr-un cort.
Nu ai de ales, zise Bellamy. Categoric, eu nu mi-am pus fundul la btaie s vin aici
doar ca s te vd c faci cangren.
De unde tii despre cangren? ntreb Clarke surprins.
Nimeni nu fcuse aa ceva n Colonie i se ndoia c erau muli cei care citeau cri
vechi de medicin doar pentru amuzament.
M dezamgeti, doctore, ridic el o sprncean. Nu credeam c eti unul dintre
aceia.
Unul dintre aceia?

Unul dintre acei phoenicieni care presupun c toi waldenienii sunt analfabei.
Octavia i ddu ochii peste cap i se ntoarse spre Bellamy.
Nu totul este o insult, tii, nu?
Bellamy deschise gura, dar apoi se gndi mai bine i i nchise buzele ntr-un rnjet.
Tu mai bine ai avea grij, altfel o s plec fr tine.
i aranj arcul pe umr.
Nu m prsi, zise ea, devenind, brusc, serioas. tii c nu-mi place s u captiv
undeva.
O expresie ciudat trecu peste faa lui Bellamy, iar Clarke se ntreb la ce se gndea.
n cele din urm, zmbi.
Bine. O s te duc afar, dar numai un pic. Vreau s mai ncerc s vnez, nainte s
se ntunece. Se ntoarse spre Clarke. Adic, dac doctoria spune c e n regul.
Clarke aprob.
Doar ai grij. i arunc o privire derutat. Chiar crezi c o s poi vna? Nimeni
nu a vzut vreun mamifer nc, nu s ncerce s omoare vreunul.
Cineva trebuie s o fac. Pachetele noastre nutritive nu vor ine nicio sptmn,
n ritmul n care se duc.
i zmbi slab.
Ei bine, baft!
Clarke se duse spre patul Octaviei i l ajut s o ridice n picioare.
M descurc, zise fata i se balans pe un picior, apucnd braul lui Bellamy.
opind l trase spre ieirea din cort.
S mergem!
Bellamy se rsuci, s priveasc peste umr.
Apropo, Clarke, am gsit nite rmie de la prbuire, cnd am fost n pdure.
Vrei s le vezi mine?
Clarke trase aer n piept, n timp ce mintea ei gonea.
Crezi c ar putea fi medicamentele? fcu un pas spre el. S mergem acum.
Bellamy scutur din cap.
E prea departe. Nu am reui s ne ntoarcem pn se ntunec. Mergem mine.
Clarke privi spre Thalia, a crei fa era schimonosit de durere.
Bine. Primul lucru, mine diminea.
S ateptm pn dup-amiaz, eu o s vnez diminea. Atunci ies animalele s
se adape.
Clarke i nfrn pornirea de a-l ntreba de unde nvase asta, dei nu reui s-i
ascund surpriza.
Pe mine, atunci? ntreb Bellamy, iar ea aprob. Super, zmbi el. Avem ntlnire,
deci.
Ea l privi ieind greoi din cort, apoi se aplec din nou asupra Thaliei. Ochii prietenei
ei se deschiser.
Bun, zise slab.
Cum te simi? ntreb Clarke i i verific semnele vitale.
Super! murmur ea rguit. Sunt gata s m altur lui Bellamy n expediia lui.

Clarke zmbi.
Credeam c dormi.
Dormeam. Dar m-am mai trezit.
O s arunc o privire scurt, da? ntreb Clarke, iar Thalia se art de acord.
Ddu la o parte ptura i ridic tricoul Thaliei. Dre roii radiau din ran, semn c
infecia i croia drum spre circuitul sangvin.
Doare?
Nu, zise Thalia monoton.
Amndou tiau c nu era mai bine.
i vine s crezi c tia doi chiar sunt frai? ntreb Clarke schimbnd intenionat
subiectul, n timp ce trgea la loc ptura.
Da, e o nebunie.
Vocea Thaliei deveni mai puternic.
Nebunie mi se pare s faci o manevr ca aia pe puntea de lansare, zise Clarke. Dar
chiar a avut curaj. L-ar omort dac l-ar prins. Fcu o pauz. l vor omor cnd vor
veni aici.
A fcut multe pentru ea, fu de acord Thalia i i ntoarse faa, ncercnd s-i
ascund o grimas, cnd o cuprinse un nou val de durere. Chiar te iubete, tii?
Cine? Bellamy? ntreb Clarke surprins.
Nu. Wells. A venit pe Pmnt pentru tine, Clarke.
Strnse din buze.
Nu i-am cerut asta.
Cu toii am fcut lucruri de care nu suntem mndri, zise Thalia cu un glas firav.
Clarke se nfior i nchise ochii.
Eu nu cer nimnui s m ierte.
Nu asta am vrut s spun, tii doar.
Thalia se opri ca s respire. Efortul de a vorbi o epuiza.
Trebuie s te odihneti, zise Clarke i se ntinse s-i trag ptura peste umeri.
Putem vorbi despre asta i mine.
Nu! exclam Thalia. Clarke, ceea ce s-a ntmplat nu a fost din vina ta.
Sigur c a fost vina mea.
Clarke refuz s o priveasc n ochi. Thalia era singura care tia ce fcuse, iar n
clipa aceea nu putea s nfrunte cele petrecute, nu putea s vad amintirea re ectat n
ochii negri i expresivi ai prietenei ei.
i ce legtur are asta cu Wells, oricum?
Thalia nchise ochii i oft, ignornd ntrebarea.
Trebuie s i dai voie s fii fericit. Altfel, ce rost mai are?
Clarke deschise gura, pentru o ripost, dar cuvintele disprur cnd vzu c Thalia se
las pe o parte i tuete.
O s fie bine, opti Clarke i i trecu mna prin prul ei ud de transpiraie. O s fii
bine.
De data aceea, cuvintele nu fuseser o rugciune, ci o declaraie. Clarke refuza s o
lase pe Thalia s moar i nimic nu avea s o mpiedice. Nu i va lsa cea mai bun

prieten s se alture corului de fantome din capul ei.

13. WELLS
Wells privi n sus, spre cerul plin cu stele. Nu i imaginase niciodat ct de dor i va
de cas privind acea scen familiar de la sute de kilometri distan. Era tulburtor s
vezi Luna att de mic i de palid, ca atunci cnd te trezeti i vezi c feele membrilor
familiei tale au fost terse.
Aezai n jurul focului, ceilali mormiau. Erau pe Pmnt de mai puin de o
sptmn, iar raiile lor deja se micoraser. Faptul c nu aveau medicamente era o
problem, dar n clipa aceea cea mai mare ngrijorare o constituiau alimentele. Fie cei
din Colonie calculaser greit proviziile, e Graham i prietenii lui luaser mai mult
dect i dduse seama la nceput. Oricum ar fost, efectele ncepeau deja s se vad.
Nu erau doar obrajii supi n ochii lor era o foame care l speria pe Wells. Nu putea s
uite c toi fuseser condamnai pentru ceva, c toi cei din jurul lui fcuser ceva ce
pusese n pericol Colonia.
El mai mult dect alii.
Tocmai atunci, Clarke iei din cortul-in rmerie i se ndrept spre foc, cutnd din
privire pe cineva. Era un loc gol lng Wells, dar privirea ei trecu peste el. Se aez
lng Octavia, care era cocoat pe un butuc, cu piciorul rnit ntins n fa. Wells oft
cnd se uit prin lumini. Flcrile luminau formele ntunecate ale celor trei corturi pe
care, n sfrit, reuiser s le instaleze in rmeria, cortul pentru provizii i, preferatul
lui Wells, un loc unde s se adune apa, n caz c avea s plou. Cel puin tabra lor nu
era un eec complet. Tatl lui va
impresionat, cnd li se va altura. Dac li se va
altura. i era din ce n ce mai greu s se conving c tatl lui era bine, c rana fcut
de glon era doar una super cial. Pieptul i se strnse, cnd se gndi la tatl lui
agndu-se de via ntr-un pat de spital sau, mai ru, la trupul su plutind prin spaiu.
Vorbele lui nc i rsunau n urechi: Dac cineva poate transforma misiunea asta ntr-un
succes, tu eti acela. Dup ce toat viaa l ndemnase pe Wells s se strduiasc mai
mult, se ntreba dac i dduse fiului su ultimul ordin.
Un zgomot ciudat se auzi dinspre copaci. Wells se ndrept, cu toate simurile n
alert. Se auzi un trosnet, urmat de un fonet. Murmurele din jurul focului devenir
icnete, cnd o form ciudat apru din umbr, parial om, parial animal, ca o artare
din miturile strvechi.
Wells sri n picioare. Apoi, creatura pi n lumin. Bellamy cu o carcas de animal
aruncat peste umr i cu o dr de snge dup el.
Un cerb. Ochii lui Wells privir animalul mort, blana moale, picioarele. n timp ce
Bellamy se ndrepta spre ei, capul cerbului se legna nainte i napoi, fr s fac un
arc complet, pentru c, de ecare dat cnd se mica napoi, se lovea de altceva. Un alt
cap care atrna de un gt mai subire. Cerbul avea dou capete.
Wells nghe, cnd toi ceilali srir n picioare, unii dintre ei naintnd un pic, s
vad mai bine, n timp ce alii se ddur napoi speriai.
Nu e periculos? ntreb o fat.
Nu, se auzi vocea lui Clarke din umbr, apoi o vzur ieind n lumin. Probabil c
radiaiile au provocat o mutaie genetic, acum sute de ani, dar astzi se pare c au

disprut.
Toat lumea rmase tcut, iar Clarke ntinse mna, s ating blana creaturii. Cum
sttea n lumina lunii, niciodat nu artase att de frumoas. Se ntoarse spre Bellamy,
cu un zmbet care l fcu pe Wells s simt un nod n stomac.
Nu o s murim de foame.
Apoi adug ceva ce nu reui s aud, iar Bellamy aprob. Wells expir, dorindu-i ca
ranchiuna s dispar. Mai trase o dat aer n piept, nainte s se ndrepte spre Bellamy
i spre Clarke. Ea se ncord, dar Wells se for s-l priveasc numai pe Bellamy.
Mulumesc, i zise. Asta va hrni o grmad de oameni.
Bellamy se uit la el ntrebtor, n timp ce i schimba greutatea de pe un picior pe
altul.
Serios, mulumesc.
n cele din urm, Bellamy aprob din cap. Wells se ntoarse la locul lui, lng foc,
lsndu-i pe Bellamy i pe Clarke s vorbeasc linitii, cu capetele apropiate.
Puntea de observaie era pustie. Privind spre in nita mare de stele, Wells putea s i
imagineze cu uurin c ei doi erau singurele ine din univers. i strnse braul n
jurul lui Clarke. Ea i puse capul pe pieptul lui i expir, cufundndu-se i mai mult n
el, n timp ce aerul ieea din corpul ei. Ca i cum era fericit s-l lase pe el s respire
pentru amndoi.
Cum a fost azi? murmur ea.
Bine, zise Wells, netiind de ce se mai obosea s mint, cnd Clarke se lipi de
pieptul lui.
Putea s i citeasc btile inimii, de parc erau n codul Morse.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, iar n ochii verzi i licri ngrijorarea.
O erul care i pregtea i punea s fac ieiri periodice pe Walden i pe Arcadia,
pentru a-i supraveghea pe gardieni. n ziua aceea, i vzuse cum luaser o femeie care
rmsese nsrcinat fr s se nregistrat. tia c nu va avea parte de indulgen. Va
sta nchis pn la natere, copilul va
dat n grija Consiliului, iar mama executat.
Legea era dur, dar necesar. Nava putea susine doar un anumit numr de viei, iar
dac i s-ar
permis cuiva s perturbe echilibrul ar
pus n pericol ntreaga ras
uman. Dar panica din ochii femeii, n timp ce era trt de gardieni, i se ntiprise n
minte.
Spre surprinderea lui Wells, tatl su fusese cel care l ajutase s neleag ce vzuse.
n seara aceea, la cin, simise c ceva nu era n regul, iar Wells i povestise incidentul,
ncercnd s par tare i detaat. Dar tatl su l nelesese i, ntr-un gest rar, pusese
mna peste cea a fiului su.
Ceea ce facem noi nu este uor, dar este crucial. Nu ne putem permite s lsm
sentimentele s ne mpiedice s ne facem datoria aceea de a ine n via rasa uman.
Las-m s ghicesc, zise Clarke ntrerupndu-i irul gndurilor. Ai arestat vreun
geniu pentru c a furat cri din bibliotec.
Nu. i ddu o uvi dup ureche. nc e ntreag. Se formeaz o echip special,
aa cum am stabilit.

Ea zmbi, iar sclipirile aurii din ochii ei lucir. Nu-i putea imagina o culoare mai
frumoas.
Atenia lui Wells se ntoarse spre fereastra imens. n seara aceea, norii care
acopereau Pmntul nu semnau cu un giulgiu abia dac preau o ptur. Planeta nu
murise, doar alunecase ntr-un somn vrjit, pn avea s vin vremea s le ureze
oamenilor bun venit acas.
La ce te gndeti? ntreb Clarke. La mama ta?
Nu, zise el ncet. Nu chiar.
Wells ntinse mna i ncepu s-i nvrt pe deget, absent, o uvi din prul ei, apoi
o ls s cad pe umr.
Dei, ntr-un fel, cred c mereu m gndesc la ea.
i venea greu s cread c ea chiar nu mai era.
Vreau doar s m asigur c e mndr de mine, oriunde s-ar a a, continu el
nfiorndu-se n timp ce privea spre stele.
Clarke l strnse de mn, transmindu-i din cldura ei.
Sigur c e mndr de tine. Orice mam ar fi mndr de un fiu ca tine.
Wells se ntoarse spre ea cu un zmbet.
Doar mamele?
mi nchipui c eti un succes i pentru bunici, ddu ea din cap grav, apoi chicoti,
cnd Wells o lovi n joac peste umr.
Mai e cineva pe care vreau s o fac mndr.
Clarke ridic o sprncean.
Ar face bine s aib grij, zise ea i i ncolci braele n jurul gtului su, pentru
c nu prea tiu s mpart.
Wells zmbi i se aplec, nchiznd ochii, apoi i lipi buzele de ale ei, ntr-un srut de
tachinare, nainte s i le ndrepte spre gt.
Nici eu, opti la urechea ei i-i simi fiorul, cnd respiraia lui i atinse pielea.
l trase mai aproape, iar atingerea ei topi ncordarea, astfel c el uit de ziua aceea
proast, uit c a doua zi o va lua de la capt i n ziua urmtoare la fel. Tot ce conta
era fata din braele lui.
Mirosul de cerb prjit era ciudat i ameitor. n Colonie nu exista carne, nici mcar pe
Phoenix. Toate vitele dispruser la mijlocul primului secol.
De unde o s tim c e gata? l ntreb pe Wells o fat arcadian, pe nume Darcy.
Cnd exteriorul devine crocant, iar interiorul roz, strig Bellamy fr s se
ntoarc.
Graham pufni, dar Wells aprob dnd din cap.
Cred c ai dreptate.
Dup ce carnea se rci, o tiar n buci mici i ncepur s o treac de la unul la
altul, n jurul focului. Wells duse nite buci pe partea cealalt a cercului i o mpri
celorlali. i ddu o bucat i Octaviei, care o inu ridicat n fa, privind spre el.
Nu ai gustat-o nc?
Wells scutur din cap.

nc nu.
Nu e cinstit. Octavia ridic din sprncene. Dac e dezgusttoare?
Wells se uit n jur.
Nimeni nu pare nemulumit.
Fata strnse din buze.
Eu nu sunt ca toi ceilali.
Se uit la el o clip, de parc atepta s spun ceva, apoi zmbi i mpinse bucata ei
spre el.
Uite, muc tu primul i spune-mi ce crezi.
Nu vreau. Mulumesc, zise Wells. Vreau s m asigur c toi
Haide.
Octavia chicoti, n timp ce ncerc s-i bage o bucic n gur.
Ia o mbuctur.
Wells arunc o privire rapid n jurul cercului, s se asigure c nu i vedea Clarke. Nu
se uita era prins ntr-o discuie cu Bellamy. Se ntoarse la Octavia.
Bine, zise i lu o bucat de carne din minile ei.
Prea dezamgit c nu l hrnea ea, dar lui Wells nu i psa. La suprafa era tare,
dar cnd dinii o ptrunser, carnea eliber o arom care nu semna cu nimic tiut,
srat i afumat i uor dulce. Mai mestec un pic, apoi nghii, pregtindu-se ca stomacul
lui s resping substana strin. Dar nu simi dect cldur.
Cei care mncaser primii se ridicaser n picioare i ncepuser s se mite prin
lumini. Pentru cteva clipe, murmurul slab al discuiilor fu acoperit de trosnetul
crilor. Apoi, ncepur s se aud murmure confuze, care i ddur ori. Se ridic i
se ndrept spre locul unde se formase un grup, n apropiere de linia copacilor.
Ce se ntmpl?
Uite, zise una dintre fete i art spre ceva aflat n copaci.
Ce e?
Acolo. Vezi?
Pentru o clip, Wells crezu c voiau s-l pcleasc, apoi ceva i atrase privirea. O
sclipire de lumin, att de scurt, c putea o nchipuire. Apoi o alta, ceva mai ncolo,
apoi alta, aceasta din urm un pic mai sus. naint un pas spre marginea luminiului,
care strlucea acum, de parc nite mini invizibile l decoraser pentru o petrecere.
Privirea i czu pe cea mai apropiat sfer, o minge de lumin care atrna de cea mai
de jos creang a unui copac. nuntru se mica parc ceva. O creatur. Un fel de
insect, cu un corp micu i cu aripi disproporionat de mari. Cuvntul vibr pe buzele
lui Wells. Fluture.
Cei care l urmaser n pdure se uitau ncntai mpreun cu el.
Clarke, opti el n noapte.
Trebuia s vad i ea. i ntoarse privirea, gata s fug s o gseasc. Dar ea era
deja acolo. Sttea la civa metri de el, ncremenit. Pe fa avea o lumin blnd, iar
expresia ncordat i ngrijorat pe care o avusese de cnd aterizaser dispruse.
Hei, zise Wells ncet, ncercnd s nu rup vraja.
Se atepta ca ea s-l priveasc ncruntat sau s-l fac s tac sau s plece. Dar nu se

mic. Rmase pe loc, urmrind uturii luminoi. Wells nu ndrzni s fac nimic, nici
s mai spun ceva. Fata pe care crezuse c o pierduse era nc acolo, undeva, iar n
clipa aceea tiu: putea s o fac s l iubeasc din nou.

14. BELLAMY
Bellamy nu nelegea de ce oamenii din trecut se drogau. Ce rost avea s-i bagi tot
felul de gunoaie n vene, cnd o plimbare prin pdure avea acelai efect? Se ntmpla
ceva, de cte ori trecea de linia copacilor. n timp ce se ndeprta de tabr, n lumina
dimineii, pregtindu-se de o alt vntoare, ncepu s inspire mai adnc. Inima i btea
repede i puternic, organele lui mrluiau n ritm cu pulsul pmntului. Parc i intrase
cineva n creier i i intensi case simurile. Dar partea cea mai bun era linitea. Pe
nav nu fusese niciodat complet linite. Mereu se auzise un zumzet, un zgomot de fond
slab: huruitul generatoarelor, al luminilor, ecoul pailor pe culoare. Cnd intrase prima
dat n pdure, se speriase. Nimic care s-i tulbure gndurile. Dar, cu ct petrecea acolo
mai mult timp, cu att i devenea mai limpede mintea.
Bellamy cercet solul, trecnd cu privirea peste pietre i peste iarba umed, n
cutare de urme. Nu se vedea niciuna pe care s-o urmeze, ca n ziua precedent, dar
ceva i spunea s mearg spre dreapta i s se afunde n pdure, unde copacii erau mai
dei i acopereau pmntul cu umbre ciudate. Acolo s-ar
dus i el, dac ar
fost
animal. Se ntinse i lu de pe umr o sgeat. Dei era groaznic s le vad cum mor,
tehnica lui se mbuntise foarte mult n ultimele zile, astfel c animalele nu sufereau
mult. Nu uitase durerea i teama din ochii primului cerb n timp ce se cltinase i se
prbuise. Totui, s vnezi un animal era mai puin grav dect multe dintre delictele
fcute de ali copii care ajunseser acolo. Dei el scurta viaa animalului, tia c trise
fiecare clip a existenei sale liber.
Celor o sut de deinui poate c li se promisese libertatea, dar Bellamy tia c el nu
va avea parte de un asemenea privilegiu, nu dup ceea ce i fcuse cancelarului. Dac
va mai prin preajm atunci cnd va ateriza urmtoarea nav, prima persoan care va
cobor din ea probabil c l va mpuca pe loc. Bellamy terminase cu toate pedepse,
baze, sistem. Terminase cu regulile altora. Se sturase s se lupte pentru a supravieui.
Viaa n pdure nu va fi uoar, dar cel puin el i Octavia vor fi liberi.
ntinse braele, pentru echilibru, i cobor panta, ncercnd s nu fac niciun zgomot
care ar
putut speria animalele. Ateriz la baz cu o bufnitur, iar noroiul lipi sub
bocancii lui vechi. Tresri cnd apa i intr prin gurile de deasupra tlpilor. Va
neplcut s se ntoarc n tabr cu osetele ude, nvase asta deja. Nu tia de ce acest
lucru nu era pomenit n niciuna dintre crile pe care le citise. Ce rost avea s tii s faci
o capcan sau care plante sunt bune pentru tratat arsurile, dac nu puteai merge?
Bellamy i ntinse osetele la uscat pe o creang, apoi bg picioarele n ru. Deja
era mai cald dect atunci cnd plecase din tabr, iar apa rece pe piele i ddea o
senzaie incredibil. i ridic pantalonii pn la genunchi i naint, zmbind prostete,
cnd apa form vrtejuri n jurul clcielor lui. Era unul dintre aspectele care i plceau
cel mai mult pe Pmnt, felul n care un lucru banal precum splarea picioarelor putea
deveni ceva deosebit.
Copacii nu erau foarte dei lng ru, iar soarele strlucea mai puternic. Brusc, faa
i braele lui Bellamy devenir insuportabil de erbini. i ddu jos tricoul, l mototoli i
l arunc pe iarb, nainte s se aplece, s ia ap n pumni i s se spele pe fa. Zmbi,

nc uimit de faptul c apa putea avea gust. ntotdeauna fcuser glume proaste n
legtur cu proviziile de ap reciclat de pe nav, spunnd c, de fapt, beau piatul
str-strbunicilor. Totui, acum i ddu seama c secole de ltrare i de puri care
curaser lichidul pn cnd nu mai rmsese dect o combinaie de molecule de
hidrogen i de oxigen. Se aplec i mai lu ap. Dac ar trebuit s o descrie, ar zis
c avea gust de pmnt i de cer. i ar fi pocnit pe oricine ar fi rs de el.
Din pdure se auzi un trosnet. Bellamy se rsuci att de repede, nct i pierdu
echilibrul i czu pe spate. Sri repede n picioare, dar sub degete i alunecar pietrele i
mlul, n timp ce se ntorcea s caute sursa sunetului.
mi pare ru, n-am vrut s te sperii.
Bellamy i ddu prul la o parte i o vzu pe Clarke stnd pe iarb. Era surprinztor
s vad pe altcineva n pdure, despre care ncepuse s cread c era doar a lui. Dar
iritarea pe care se ateptase s o simt nu veni.
Nu puteai s mai atepi pn dup-amiaz? ntreb el i se ndrept spre mal.
Clarke roi.
Avem nevoie de medicamentul acela, zise ea i i lu privirea de la bustul lui gol.
n cea mai mare parte a timpului, ea era cea dur i i era uor s uite c crescuse
ntr-o lume a concertelor elegante i a petrecerilor. Bellamy zmbi scuturnd din cap,
mprtiind n jur picturile de ap.
Hei, strig ea i sri napoi, ncercnd s se fereasc. Nu am testat apa din izvorul
acesta nc. Ar putea fi toxic.
De cnd a devenit chirurgul nostru att de fandosit?
Se aez pe un petic de iarb nsorit i netezi locul de lng el, n semn de invitaie.
O fandosit?
Clarke se ls jos bosumflat.
Tu abia ineai cuitul asear, i tremurau minile.
Hei, eu am omort cerbul la. Cred c am fcut mai mult dect trebuia. n plus
se opri i se ntinse pe spate tu eti cea care ar trebui s taie chestii.
Nu chiar.
Bellamy i duse minile sub cap i i nclin faa spre soare, oftnd, n timp ce
cldura i ptrundea n piele. Era aproape la fel de bine ca atunci cnd era n pat cu o
fat. Poate chiar mai bine, pentru c soarele nu l-ar
ntrebat niciodat la ce se
gndea.
N-am vrut s te jignesc, zise el trgnat, simind o relaxare melancolic prin
membre. tiu c eti medic, nu mcelar.
Nu, vreau s spun c am fost condamnat nainte s-mi termin stagiatura.
Urma de regret din vocea ei reverber ciudat n stomacul lui Bellamy. i zmbi slab.
M rog, faci o treab foarte bun pentru un vraci.
Clarke se uit la el i, pentru o clip, se temu c o jignise. Apoi, ea aprob din cap i
se ridic.
Ai dreptate. De asta avem nevoie de medicamentul acela. Haide.
Bellamy se ridic n picioare, cu un mormit, i puse osetele i panto i, apoi i
arunc tricoul peste umr.

i recomand s mbraci tricoul.


De ce? Te temi c nu o s te poi controla? Dac i faci griji pentru castitatea mea,
trebuie s i mrturisesc c nu sunt
Am vrut s spun se opri i zmbi c sunt unele plante otrvitoare pe aici, care
ar putea face ca spatele tu drgu s se umple de bici.
Bellamy ridic din umeri.
Din cte tiu, asta e problema ta, doctore. O s-mi asum riscul.
Rse, pentru c el era att de sigur c era prima ei vizit pe Pmnt. Bellamy simi o
urm de mndrie pentru c el fusese cel care o fcuse s rd.
OK, zise ncet i i trase tricoul peste cap, apoi zmbi ca pentru el, cnd prinse
privirea lui Clarke pe abdomenul lui. Rmiele navei sunt mult spre vest. S mergem.
ncepu s urce panta, apoi se ntoarse spre ea. n direcia din care vine soarele.
Clarke alerg civa pai, s l ajung.
Ai nvat singur toate acestea?
Cred c da. Pe Walden nu erau multe cursuri despre geografia Pmntului.
Cuvintele lui nu avur rutatea pe care ar avut-o dac i le-ar adresat lui Wells
sau lui Graham.
Mereu m-au interesat chestiile astea, iar cnd am a at c au de gnd s o trimit
pe Octavia pe Pmnt
Se opri, netiind ct de mult putea s spun. Dar Clarke l privea ateptnd, cu ochii
verzi plini de curiozitate i de altceva, ce nc nu putea identifica.
M-am gndit c voi putea avea grij de ea dac tiu mai multe.
Ajunser n vrful pantei, dar n loc s o ia napoi spre tabr, Bellamy se afund n
pdure. Copacii erau att de apropiai, c frunzele blocau mare parte din lumina
soarelui. Puina lumin care ptrundea lsa pe sol puncte aurii. Zmbi cnd o vzu pe
Clarke pind cu grij pe lng ele, ca un copil care ncerca s evite liniile de pe
pasarel.
Aa mi-am imaginat pdurea Sherwood, zise ea cu voce vistoare. M atept s-l
vd pe Robin Hood aprnd de dup un copac.
Robin Hood?
tii tu. Se opri s l priveasc. Prinul exilat, care fura de la bogai i ddea
sracilor?
Bellamy se holba la ea, pierdut.
Cu arcul i sgeile fermecate? Tu cam semeni cu el, acum, c m gndesc, adug
ea zmbind.
Bellamy i trecu mna peste o ramur care lucea uor n lumina slab.
Nu prea avem timp de poveti pe Walden, zise el bos. Apoi, vocea i se nmuie.
Nu sunt multe cri acolo, aa c obinuiam s inventez basme pentru Octavia cnd era
mic. Preferatul ei era unul despre o cutie de gunoi vrjit. Asta mi-a ieit.
Clarke zmbi.
A fost frumos ce ai fcut pentru ea.
Mda, m rog, a zice la fel despre tine, dar am senzaia c tu nu eti aici chiar
pentru c vrei.

Clarke ridic ncheietura, care, la fel ca a celorlali, avea nc brara de


monitorizare pe ea.
Crezi c o am degeaba?
Sunt sigur c a meritat-o, zise Bellamy cu un rnjet.
Dar, n loc s rd, Clarke se ntoarse. El intenionase s fac o glum, dar ar
trebuit s tie c nu putea att de dezinvolt cu ea de fapt, cu nimeni de acolo. Cu
toii ascundeau ceva. Mai ales el.
Hei, mi pare ru.
Se scuza att de rar, nct cuvintele sunar ciudat ieind din gura lui.
O s gsim cutia aia cu medicamente. Ce e n ea, oricum?
De toate. Bandaje sterile, calmante, antibiotice lucruri care ar putea schimba
totul pentru Se opri o clip. Pentru cei rnii.
Bellamy i ddu seama c ea se gndise la singura fat pe care o veghea n
permanen, prietena ei.
Chiar ii la ea, nu-i aa?
ntinse mna, s o ajute s treac peste un butean plin de muchi, care le bara
drumul.
E cea mai bun prieten a mea, zise Clarke i i lu mna. Singura persoan de pe
Pmnt care m cunoate cu adevrat.
Zmbi jenat spre Bellamy, dar el aprob din cap.
tiu ce vrei s spui.
Octavia era singura persoan din lume care l cunotea pe el cu adevrat. Nu exista
altcineva de care s i pese i pe care s vrea s l revad. Dar apoi se uit spre Clarke,
care se aplecase s miroas o oare roz, iar soarele i strlucea n pr. Brusc, nu mai era
aa sigur de asta.

15. CLARKE
Bellamy o conduse pe Clarke n jos, pe un deal abrupt, mrginit de copaci subiri, ale
cror crengi se uneau i formau un fel de bolt. Linitea prea strveche, de parc nici
vntul nu ndrznea s tulbure singurtatea de secole a copacilor.
Nu tiu dac i-am mulumit pn acum pentru ce ai fcut pentru Octavia, zise
Bellamy rupnd vraja.
S iau asta drept un mulumesc? l tachin ea.
Cred c sta e cel mai bun mulumesc pe care l vei primi de la mine, zise el i o
privi dintr-o parte. Nu prea m pricep la aa ceva.
Clarke deschise gura, dar nainte s poat replica se mpiedic de o piatr.
Ai grij, zise Bellamy i rse, apucnd mna fetei, s o sprijine. Se pare c tu nu
prea te pricepi la mers.
sta nu e mers. E crare ceva ce niciun om n-a mai fcut de sute de ani, aa c
mai las-m.
Bine. Aici este vorba despre diviziunea muncii. Tu ne ii n via, iar eu te in pe
dou picioare.
O strnse uor de mn, vesel, iar Clarke simi c roete. Nu-i dduse seama c nc
o inea de mn.
Mulumesc, zis ea i i ls braul pe lng corp.
Bellamy se opri cnd ajunser n punctul unde solul devenea din nou plat.
Pe aici, zise el i art spre stnga. Deci, cum de te-ai fcut doctor?
Clarke se ncrunt.
Aa am vrut. Tu nu ai ales s
Vocea ei se stinse, cnd i ddu seama, spre ruinea ei, c habar n-avea ce fcuse
Bellamy pe nav. Evident, nu fusese gardian. El o privi, de parc ncerca s i dea
seama dac glumea sau nu.
Pe Walden nu merge aa, zise el ncet, adncindu-se n umbrele verzui. Dac ai un
trecut bun i eti norocos, poi deveni gardian. Altfel, faci exact ce fceau prinii ti.
Clarke ncerc s nu i se vad surpriza pe fa. Sigur, tia c doar anumite joburi erau
disponibile pentru cei de pe Walden, dar nu i dduse seama c nu aveau de ales.
i ce erai?
Eram Strnse din buze. tii ce? Nu conteaz ce fceam acolo.
Scuze, zise ea repede. N-am vrut s
E n regul, i-o tie Bellamy i naint un pas.
Continuar s mearg, dei acum tcerea era apstoare.
Stai, opti el i ntinse o mn, s i blocheze calea.
Cu o micare agil, scoase o sgeat i o puse n arc. Privirea i era fixat pe un punct
unde copacii erau att de dei, nct era aproape imposibil s distingi frunziul de
umbre. Apoi l vzu o micare rapid, o sclipire re ectat ntr-un ochi. Clarke i inu
respiraia, cnd se ivi un animal, mic, maroniu, cu urechi lungi i ascuite, care se
micau nainte i napoi. Un iepure.
Clarke vzu creatura nind, cu coada aproape de dou ori mai lung dect corpul

micndu-se ciudat. Iepurii n-ar trebui s aib coada mic, pufoas? se ntreb ea. Dar
nainte s-i aminteasc notiele de la ora de Biologie a Pmntului vzu cum cotul lui
Bellamy se trage napoi i alung orice gnd din mintea ei. i inu respiraia, cnd
sgeata lui ni i se opri cu un sunet surd direct n pieptul creaturii. Pentru o clip,
Clarke se ntreb dac l putea salva s fug, s scoat sgeata.
Bellamy o prinse de bra i o strnse doar ct s i dea ncredere i s o avertizeze.
Iepurele avea s i ajute s rmn n via, tia. i va oferi Thaliei un pic de putere.
ncerc s nchid ochii, dar privirea i rmase aintit asupra animalului.
E n regul, zise el ncet. L-am nimerit n inim. Nu va suferi mult.
Avea dreptate. Iepurele se opri i czu ncet, apoi rmase nemicat. Bellamy se
ntoarse spre ea.
mi pare ru. tiu c nu e uor s vezi cum cineva sufer.
O strbtu un fior, fr nicio legtur cu iepurele mort.
Cineva?
Ceva, se corect el i ridic din umeri. Orice.
Clarke l privi cum alearg spre iepure, scoate sgeata i atrn creatura pe umr.
S plecm de aici, zise el nclinnd capul.
Tensiunea se risipise, starea de spirit a lui Bellamy prea schimbat, dup reuita la
vntoare.
Care e povestea cu tine i cu Wells? ntreb el i mut iepurele pe cellalt umr.
Clarke se pregti pentru un val de indignare la adresa indiscreiei lui, dar nu simi
aa ceva.
Am ieit cu el o vreme, dar n-a mers.
Bellamy chicoti.
Mda, m rog, partea asta era evident.
Se opri, ateptnd ca ea s continue.
Deci, o mboldi el, ce s-a ntmplat?
A fcut ceva de neiertat.
n loc s fac vreo glum sau s se foloseasc de ocazie pentru a se lua de Wells,
Bellamy deveni serios.
Nu cred c exist ceva de neiertat, zise el ncet. Nu dac e fcut din motive corecte.
Clarke nu zise nimic, dar nu se putu abine s se ntrebe dac el se referea la ce
fcuse Octavia pentru a condamnat sau la altceva. Bellamy ridic privirea, de parc
vrfurile copacilor i-ar fi atras atenia, apoi se ntoarse spre Clarke.
Nu spun c n-ar
fcut ceva ngrozitor, orice ar . Vreau s spun doar c l
neleg, cumva.
ntinse mna, s i treac un deget peste un lichen galben, care se rsucise pe
trunchiul unui copac.
Eu i Wells suntem singurii care am ales s fim aici, care am venit cu un motiv.
Clarke vru s rspund, dar i ddu seama c nu tia sigur ce s spun. Erau att de
diferii la suprafa Wells, a crui credin n ordine i autoritate dusese la executarea
prinilor ei, i Bellamy, temperamentalul de pe Walden, care l inuse pe cancelar sub
ameninarea armei. Dar amndoi erau dispui s fac orice pentru a obine ce i

doreau. S i protejeze pe cei dragi.


Poate c ai dreptate, zise ea ncet, surprins n adncul sufletului.
Bellamy se opri, apoi iui pasul, entuziasmat brusc de ceva ce vzuse.
Era aici, zise el i o trase n sus, pe o alt pant, pn la un lumini.
Iarba era presrat cu ori albe, cu excepia unui loc cam la jumtatea coborului,
unde era ars. Buci din nav erau mprtiate peste tot, ca nite oase. Clarke o lu la
fug. l auzi pe Bellamy strignd-o, dar nu se uit napoi. Continu s alerge, sperana
crescndu-i n piept.
Haide, haide, haide, zise pentru sine, cnd ncepu s scotoceasc printre rmie,
cu frenezie.
Apoi le vzu. Cutiile metalice care cndva fuseser albe, dar care acum erau
decolorate de mizerie i de cri. O apuc pe cea mai apropiat i o ridic. Inima i
btea att de puternic c abia mai respira. Clarke ncerc s o deschid. Nu reui.
Cldura topise ncuietoarea. Disperat, scutur cutia, rugndu-se ca medicamentele s
fost protejate. Sunetul cutiilor cu pastile i se pru cel mai frumos pe care l auzise
vreodat.
Alea sunt? ntreb Bellamy, alunecnd lng ea.
Poi s o deschizi?
Clarke i ddu cutia. El o lu i se uit la ncuietoare.
D-mi s vd.
Scoase un cuit din buzunar i, cu cteva micri iui, o deschise. Euforia umplu tot
corpul lui Clarke. nainte s-i dea seama ce face, i arunc braele n jurul lui Bellamy.
El ncepu s rd cu ea, cltinndu-se, i i strnse braele n jurul taliei ei, apoi o
ridic i o nvrti n aer. Culorile luminiului se rotir cu ei, verde, auriu i albastru,
toate la un loc, pn cnd nu mai vzu dect zmbetul lui Bellamy, care i lumina ochii.
n cele din urm, o puse jos cu blndee. Dar nu i ddu drumul. n schimb, o trase
mai aproape i, nainte ca ea s aib timp s-i trag suflarea, o srut.
O voce din mintea ei i spunea s se opreasc, dar era copleit de mirosul pielii lui i
de atingerea lui. Clarke simea c se topea n braele lui, pierdut n srut.
Bellamy avea gust de bucurie, iar bucuria avea un gust mai bun pe Pmnt.

16. GLASS
Nu tiu, zise Sonja ncet, privind-o pe ica ei n lumina slab a dormitorului. Ce-ar
fi s dm jos fusta aia i s o combinm cu un corset verde?
Glass se for s trag aer n piept, calm. Proba rochii de dou ore i nc nu tiau
ce s aleag pentru petrecerea cometei.
Cum crezi, mam, zise, spernd c zmbetul ei nu era la fel de ncordat precum se
simea.
Nu sunt sigur, oft mama ei. Va greu s e gata la timp, dar va trebui s ne
strduim.
Glass i aminti c mama ei voia doar s o ajute. Ea vedea n acea petrecere
momentul perfect pentru revenirea lui Glass n societatea de pe Phoenix, narmat cu
graierea o cial i mbrcat perfect. Glass tia c vicecancelarul va acolo i c era
foarte important s-i joace rolul; i recptase viaa n schimbul mbuntirii imaginii
lui, ceea ce era mai mult dect convenabil. Totui, Glass avea emoii la gndul c va
n centrul ateniei.
Sau poate c ar trebui s ne ntoarcem la tul?
Mama ei art spre maldrul de rochii.
mbrac-o din nou i
Fu ntrerupt de un sunet de alert, care venea din buctrie.
Rspund eu, zise Glass repede i iei nainte ca mama ei s apuce s protesteze.
Nu era pentru ea, desigur. Prietenele ei o contactau doar prin cipuri; mesajele de pe
ecrane erau rezervate de obicei pentru actualizrile inutile ale celor de la salubritate sau
pentru alertele ru prevestitoare de la Consiliu. Dar i oferea o mic pauz de la discuia
despre rochii. Glass proiect mesajul n aer n faa ei. Respiraia i se opri n gt, cnd
vzu numele care clipea deasupra. Era de la Luke.
Drag domnioar Sorenson,
Securitatea a descoperit un obiect pierdut de dumneavoastr, lng cmpiile solare. l vei
gsi la punctul de verificare, pn la 1600, astzi.
l citi de cteva ori, pn s neleag. Ea i Luke inventaser acel sistem cu mult
timp n urm, nainte ca ea s aib un cip, n caz c mama ei i-ar veri cat vreodat
mesajele. Voia s se ntlneasc cu el lng cmpiile solare, n acea dup-amiaz.
Glass? strig Sonja din cealalt camer. Ce e?
terse repede mesajul.
Doar o actualizare despre petrecere, de parc am putea uita!
Privi spre ceas i oft. Era doar 1015. Urmtoarele cteva ore aveau s treac i mai
ncet dect n detenie.
Ah! se auzi vocea mamei sale, cnd Glass reveni n dormitor. Poate c asta e,
totui. Ari minunat!
Glass se ntoarse spre oglind, ezitnd. nelese ce voia s spun mama ei. Dar nu era
rochia. Obrajii ei erau mbujorai, iar ochii i strluceau.

Arta ca o fat ndrgostit.


La 1540, Glass urca treptele nesfrite spre cmpiile solare, care acopereau partea de
sus a Waldenului. Plantele erau i ele interzise oamenilor, cu excepia cercettorilor i a
culegtorilor, dar exista o punte nchis, cu vedere spre cmpii. Probabil c fusese
gndit pentru supravegherea muncitorilor, dar nu se mai folosea i era aproape
ntotdeauna pustie.
Cnd ajunse sus, Glass se duse spre marginea platformei i se rezem de balustrad,
cu picioarele atrnate. Simea cum trupul i se relaxeaz, n timp ce ochii i se plimbau
peste irurile de plante care i ntindeau frunzele spre panourile solare. Cmpiile erau
mrginite de o fereastr enorm, care fcea s par c ar crescut direct din stele. Ea i
Luke obinuiau s se ntlneasc acolo. Era mai sigur dect s se furieze el pe Phoenix
sau dect s mearg ea prin zona rezidenial.
Hei!
Glass se ntoarse i l vzu pe Luke stnd eapn n spatele ei. Vru s se ridice, dar el
scutur din cap.
Pot s vin lng tine?
Aprob din cap i i ddu picioarele ntr-o parte, s-i fac loc.
Mulumesc c ai venit, zise stnjenit. Mama ta nu i-a dat seama, nu?
E n regul. Era prea ocupat s rezolve criza rochiilor.
Luke o surprinse cu un zmbet, apoi i drese vocea.
Glass eu nu reuesc s nu m gndesc la ce s-a ntmplat, zise el, iar corpul ei
se ncord.
Fata nu-l privi.
Adic, ce putea s fac cineva ca tine pentru a
condamnat. Apoi, mi-am
amintit la cteva luni dup ce ne-am desprit, am auzit nite zvonuri, cum c o fat
de pe Phoenix ar fi fost arestat pentru
Vocea lui se stinse. Glass se ntoarse cu faa spre el i vzu c ochii i strluceau.
Sincronizarea era perfect. Dar nu m-am gndit c ai fi putut fi tu.
Luke privea drept n fa, de parc ar fi cutat ceva n deprtare.
Mi-am spus c nu mi-ai ascuns aa ceva. Simeam nevoia s cred c aveai mai
mult ncredere n mine.
Glass i muc buza, ncercnd s opreasc valul de cuvinte care amenina s se
reverse. Voia cu disperare s i spun, dar la ce bun s recunoasc? Mai bine s l lase s
cread c era doar o fat prostu i rsfat de pe Phoenix, care i frnsese inima. El
era fericit cu Camille i merita s e fericit. Dar apoi Luke se aplec i i prinse brbia
n mn i toate gndurile ei disprur.
Glass se trezi zmbind. Dei trecuser cteva sptmni de la noaptea pe care ea i
Luke o petrecuser mpreun, doar la asta se gndea. Dar tocmai cnd se pregtea s
revad n minte cele petrecute, o lovi un val de grea. Se rostogoli din pat i se
mpletici spre baie, recunosctoare c luminile funcionau, probabil, graie noului
prieten al mamei sale, eful Consiliului de Resurse. Se ls pe podeaua rece din baie i

nchise repede ua, n timp ce mintea ei se lupta cu stomacul. Se for s respire,


ncercnd s nu fac glgie. Ultimul lucru de care avea nevoie era ca mama ei s o
trasc la centrul medical.
Stomacul nvinse, iar Glass se aplec peste vasul de toalet, exact la timp. Se nec,
ochii i se umplur de lacrimi, apoi se rezem de perete. Era imposibil s se ntlneasc
cu Wells la prnz, dei se simea foarte prost s-i trag clapa din nou. i petrecuse tot
timpul cu Luke i nu prea fusese prietena lui Wells n ultima vreme. i era dor de el. El
nu prea s i poarte pic, ceea ce, cumva, nrutea lucrurile. Mai ales dup cele
ntmplate cu mama lui i cu Clarke, care se purta ciudat Chiar trebuia s l vad.
Glass? strig mama ei, de cealalt parte a uii. Ce se ntmpl?
Nimic, zise ea, ncercnd s aib o voce normal.
Eti bolnav?
Glass gemu ncet. Noul lor apartament nu oferea deloc intimitate. i era dor de
vechea locuin, spaioas, cu ferestre pline cu stele. Tot nu nelegea de ce trebuiser s
se mute, doar pentru c tatl lor luase neobinuita i umilitoarea decizie de a divora i
de a pleca.
Intru, strig mama ei din nou.
Glass i terse repede gura i ncerc s se ridice n picioare, dar alunec la loc, cnd
un alt val de grea i ntoarse stomacul pe dos. Ua se deschise i o vzu pe mama ei
mbrcat de sear, n ciuda faptului c nu era nici mcar amiaz. Dar nainte s apuce
s ntrebe unde se ducea sau de unde venea ochii mamei sale se fcur mari i pli
vizibil sub machiajul aplicat cu generozitate.
Ce se ntmpl?
Nimic, zise Glass, ncercnd s-i alunge ceaa din minte, astfel nct s poat oferi
o explicaie care s o fac pe mama ei s plece.
Problemele stomacale erau rare pe Phoenix i oricine care prea un pic contagios
trebuia s intre n carantin.
Nu am nimic.
Vomitai, cumva
Sonja se uit n spate i cobor vocea, lucru care era ridicol, avnd n vedere c n
apartament erau doar ele.
Da, dar sunt bine, cred c doar
O, Dumnezeule, zise mama ei i nchise ochii.
Nu sunt bolnav, pe cuvnt. Nu e nevoie s intru n carantin. Doar mi-a fost
grea n ultimele diminei, dar o s treac pn dup-amiaz.
Cnd mama ei deschise ochii, nu prea mai puin ngrijorat. Camera ncepu s se
nvrteasc, iar vocea Sonjei se auzea tot mai slab, de parc vorbeau de la distan.
Glass abia reui s aud ntrebarea, ceva despre cnd i venise ultima dat Brusc,
confuzia deveni o minge de groaz. Ridic privirea spre Sonja i vzu ngrozitoarea
revelaie n ochii mamei sale.
Glass Sonja rmsese fr cuvinte. Eti nsrcinat.
Vznd faa lui Luke, plin de mil i de nelegere, ultima urm de autocontrol

dispru.
mi pare ru.
Respiraia i se opri n gt, cnd ncerc s-i rein un suspin.
Ar fi trebuit s i spun, dar nu avea rost s murim amndoi.
Of, Glass!
Luke se ntinse i o lu n brae. Ea se cuibri recunosctoare n mbriarea
familiar, iar lacrimile ncepur s curg pe uniforma lui de gardian.
Nu-mi vine s cred, murmur el. Nu pot s cred c ai trecut prin asta singur.
tiam c eti curajoas, dar niciodat nu m-am gndit Ce s-a ntmplat? ntreb n
cele din urm, iar Glass tiu la ce se referea.
La cine se referea.
El
nghii greu, chinuindu-se s respire. Parc inima i era gata s se sfrme,
incapabil s mai rabde durerea i uurarea din pieptul ei. n cele din urm, doar
scutur din cap. Nu existau cuvinte pentru aa ceva.
Of, Doamne, opti el i i lu mna, nlnuindu-i degetele cu ale ei.
mi pare ru. De ce nu mi-ai spus nimic n seara n care ai evadat? Habar n-am
avut.
Luke nchise ochii, de parc ar fi vrut s alunge amintirea.
Erai cu Camille. tiam c i-e prieten i m-am gndit c n sfrit ai gsit pe
cineva care s te fac fericit.
Glass zmbi i i terse lacrimile care nc i curgeau pe fa.
Meritai asta, dup toate prin cte ai trecut cu mine.
Luke i ddu dup ureche o uvi de pr.
O singur persoan din univers m poate face fericit, iar persoana aceea st lng
mine acum.
O privi, de parc ar fi vrut s se mbete cu ea.
Din clipa n care te-am revzut am tiut c nu e Camille, ea e o prieten bun,
mereu va , dar asta e tot i i-am spus. Te iubesc, Glass. Niciodat nu am ncetat s te
iubesc. i niciodat nu voi nceta s o fac.
Se aplec i o srut, la nceput uor, de parc ar vrut s le ofere buzelor ocazia de
a face cunotin din nou. Pentru o clip, i se pru c se repeta primul lor srut. Dar
numai o clip. Se lipi de Glass, iar gura ei se deschise cnd a lui se cufund n ea. Era
vag contient de mna lui prin prul ei, care i alunec apoi pe spate, o trase mai
aproape, dup care i strnse braele n jurul taliei ei.
Dup un timp, Glass se trase n spate i i desprinse buzele de ale lui.
Te iubesc, opti ea, simind o nevoie disperat de a o spune.
Te iubesc, te iubesc, te iubesc, reverbau cuvintele prin corpul ei, n timp ce Luke
zmbea i o trgea napoi spre el.

17. WELLS
Era aproape amiaz, iar Clarke era plecat de cteva ore. Una dintre fetele de pe
Arcadia o vzuse n pdure de diminea, iar Wells i folosise toat stpnirea de sine
pentru a nu alerga dup ea. Gndul c hoinrea singur pe acolo fcea s i simt
stomacul ca pe un sac de box. Dar trebuia s accepte faptul c, dintre toi cei din tabr,
Clarke tia cum s-i poarte de grij. tia i ct de important era s gseasc
medicamentele. Cu o zi nainte spaser nc un mormnt.
Se ndrept spre cimitirul care rsrise n cealalt margine a luminiului. n ultimele
zile, Wells avusese grij ca indicatoarele din lemn s e puse pe ecare movil, aa cum
i amintea c era n pozele vechi. Voise s ciopleasc numele pe cruci, dar tia cum i
cheam doar pe trei dintre cei cinci copii care dormeau sub pmnt i nu i se prea
corect s lase locul gol la ceilali.
Se n or i se ntoarse spre morminte. Conceptul ngroprii morilor i se pruse
iniial respingtor, dar acolo nu aveau alternativ. Ideea de a arde trupurile era i mai
rea. i, cu toate c eliberarea corpurilor n spaiu prea o metod mai potrivit, parc
adunarea morilor ntr-un spaiu comun prea mai linititoare. Chiar i n moarte, nu
aveau s e singuri. De asemenea, era cumva reconfortant s ai un loc unde s-i
vizitezi, s le spui lucruri pe care altora nu puteai s le spui. Cineva, posibil o fat de pe
Walden, pe care o zrise pe lng copaci, adunase crengi czute i le pusese de-a lungul
indicatoarelor din lemn. Seara, scoara nc lucea i arunca o lumin blnd peste
cimitir, o lumin care i ddea o frumusee aproape nepmntean. Ar fost plcut ca
pe nav s fi existat un loc unde s nu par ciudat c vorbea cu maic-sa.
Wells ridic privirea spre cerul care se ntuneca. Nu tia dac cei din Colonie
pierduser contactul cu nava cnd se prbuiser, dar spera c dispozitivele de
monitorizare din brri nc transmiteau date despre compoziia sngelui lor i despre
ritmul cardiac. Trebuie s
adunat su ciente informaii pentru a dovedi c Pmntul
nu era toxic i, cu siguran, vor ncepe s trimit acolo grupuri de oameni. Pentru o
clip, ndrzni s spere c tatl su i Glass vor fi printre ei.
Ce faci aici?
Wells se ntoarse i o vzu pe Octavia ndreptndu-se ncet spre el. Glezna ei se
vindeca repede i nu mai chiopta att de tare.
Nu tiu. M reculeg, cred. Fcu semn spre morminte. Dar tocmai plecam, adug
repede, n timp ce o privea aruncndu-i prul negru peste umr. E rndul meu s merg
dup ap.
Vin cu tine.
Octavia zmbi, iar Wells i ntoarse privirea, stnjenit. Genele lungi, care o fcuser
s par att de inocent cnd dormea n cortul-in rmerie, ofereau acum ochilor ei mari
i albatri o not de strlucire slbatic.
Eti sigur c e o idee bun, cu glezna ta? E un drum lung.
Sunt bine, zise ea, cu vocea plin de o exasperare vesel, i i se altur. Dei e
foarte drgu din partea ta c i faci griji. tii, continu mrind pasul ca s in ritmul
cu el, e ridicol c toi se aga de ecare cuvnt al lui Graham. Tu tii mult mai multe

dect el.
Wells lu una dintre canistrele goale de lng cortul cu provizii i se ntoarse spre
pdure. Descoperiser un izvor nu departe de tabr i toat lumea su cient de
puternic s care un vas plin mergea cu rndul dup ap. Cel puin aa ar trebuit, s
fac cu rndul. Pe Graham nu l mai vzuse acolo de cteva zile.
Octavia se opri cnd Wells trecu de linia copacilor.
Vii? ntreb el i i arunc o privire peste umr.
Ea i ls capul pe spate, cu ochii mari, scannd contururile umbroase ale copacilor
n lumina slab.
Vin.
Vocea ei deveni mai slab, cnd ajunse lng el.
nc n-am fost n pdure.
Wells se nmuie. Chiar i lui, care i petrecuse mare parte din via visnd la venirea
pe Pmnt, i se pruse nspimnttoare n unele momente imensitatea, sunetele
necunoscute, senzaia c dincolo de focul de tabr se putea ascunde orice. Iar el
avusese timp s se pregteasc. i nchipuia cum era pentru ceilali, care fuseser luai
din celule, vri n nav i, nainte s apuce s-i dea seama ce se ntmpla, trimii pe
o planet strin, care niciodat nu fusese pentru ei mai mult dect un cuvnt gol.
Ai grij, zise el i art spre o rdcin ascuns sub o grmad de frunze. Terenul
e destul de accidentat aici.
Wells lu mna mic a Octaviei i o ajut s treac de un copac czut. Era ciudat s
i nchipuie c ceva fr puls putea s moar, dar coaja umed, care se desprindea de
trunchi, semna, categoric, cu un cadavru.
Deci e adevrat? ntreb Octavia cnd ncepur s coboare panta care ducea spre
izvor. Chiar ai fcut s fii condamnat doar ca s poi veni aici cu Clarke?
Cred c da.
Ea oft melancolic.
E cel mai romantic lucru pe care l-am auzit.
Wells i zmbi ironic.
Crede-m, nu e.
Adic? ntreb ea i i ls capul ntr-o parte.
n umbra pdurii, arta din nou ca un copil. Wells i mut privirea, brusc, incapabil
s se uite n ochii ei. Se ntreba cu nverunare ce ar
zis Octavia dac ar
a at
adevrul. Nu era cavalerul curajos care venise s o salveze pe prines. El era motivul
pentru care ea fusese nchis.
Wells privi cipul pentru a paisprezecea oar de cnd se aezase, dou minute n
urm. Mesajul pe care Clarke i-l trimisese n ziua aceea prea nelinitit, iar ea se
purtase ciudat n ultimele sptmni. Abia o vzuse i de ecare dat cnd reuise s
dea de ea, era foarte nervoas. Nu se putea abine s se gndeasc la faptul c voia s
se despart de el. Singurul lucru care mpiedica nelinitea s-i gureasc stomacul era
faptul c tia sigur c nu ar ales biblioteca pentru asta. Ar fost crud din partea ei s
umbreasc farmecul locului pe care amndoi l iubeau cel mai mult. Clarke nu i-ar

fcut aa ceva.
Auzi pai i se ridic n picioare, iar luminile de deasupra se aprinser. Wells sttuse
nemicat att de mult timp, nct biblioteca uitase de prezena lui i singurele lumini
aprinse rmseser cele de siguran, din podea. Clarke se apropie, mbrcat tot cu
hainele de spital, lucru care, de obicei, l fcea s zmbeasc i plcea c ea nu
pierdea ore ntregi preocupat de felul n care arta, aa cum fceau cele mai multe fete
de pe Phoenix , dar bluza albastr i pantalonii erau prea largi pentru ea, iar n jurul
ochilor avea cearcne negre.
Hei, zise el i se apropie s o srute uor, n semn de salut.
Ea nu se ddu la o parte, dar nici nu i rspunse la srut.
Eti bine? ntreb el, dei tia prea bine c nu era.
Wells, ncepu ea, dar vocea i se frnse.
Clipi, ca s-i alunge lacrimile. Ochii lui se fcur mari, alarmai. Clarke nu plngea
niciodat.
Hei, murmur i i puse un bra n jurul ei, s o conduc spre canapea.
Picioarele preau s i tremure.
O s fie bine, promit. Doar spune-mi ce se ntmpl.
l privea i vedea cum se lupta cu dorina de a avea ncredere n el i cu teama.
Trebuie s mi promii c nu o s spui nimnui.
Aprob din cap.
Desigur.
Vorbesc serios. Nu e o brf. E ceva real, e o chestiune de via i de moarte.
Wells i strnse mna.
Clarke, tii c poi s mi spui orice.
Am a at Trase aer n piept, nchise ochii o clip, apoi continu. tii de
cercetrile pe care le fac prinii mei, n legtur cu radiaiile.
El aprob. Prinii ei conduceau un studiu important, menit s determine cnd, dac
se va ntmpla vreodat, va sigur ca oamenii s se ntoarc pe Pmnt. Ori de cte
ori tatl su i vorbea despre o misiune pe Terra, Wells se gndea la asta ca la o
posibilitate ndeprtat, mai mult o speran dect un plan real. Totui, tia ct de
important era munca familiei Griffin pentru cancelar i pentru ntreaga Colonie.
Fac teste pe oameni, zise Clarke ncet.
Wells simi fiori pe spate, dar nu zise nimic, doar o strnse mai tare de mn.
Fac experimente pe copii, zise ea optit, n cele din urm.
Vocea i era goal, de parc gndul acela i se nvrtise n minte att de mult nct nu
mai nsemna nimic.
Care copii? ntreb el, mintea lui chinuindu-se s neleag.
Nenregistrai, zise Clarke, cu ochii plini de lacrimi sclipind brusc a furie. Copii de
la centrul de ngrijire, ai cror prini au fost executai pentru nclcarea legilor. Auzea
acuzaia nerostit. Oameni pe care tatl tu i-a ucis.
Sunt att de mici
Vocea lui Clarke se stinse. Se ls pe spate i se fcu mai mic, de parc adevrul
luase cu el o parte din ea. Wells i trecu braul prin spatele ei i, n loc ca ea s se

retrag, aa cum fcuse de ecare dat n ultimele sptmni, se sprijini pe el i i puse


capul pe pieptul lui.
Toi sunt att de bolnavi.
i simea lacrimile prin cma.
Unii dintre ei au murit deja.
mi pare att de ru, Clarke, murmur, ncercnd s gseasc ceva de spus, orice iar fi putut alunga durerea. Sunt sigur c prinii ti au grij s
Se opri. Nu existau cuvinte care s repare aa ceva. Trebuia s fac ceva, s opreasc
totul, nainte ca vina i groaza s o distrug.
Ce pot s fac? ntreb, iar vocea lui redeveni ferm.
Ea sri n picioare i l privi, cu o nou teroare n ochi.
Nimic, zise, cu o determinare care l lu prin surprindere. Trebuie s mi promii c
nu vei face nimic. Prinii mei m-au pus s jur c nu voi spune nimnui. Nu vor s fac
asta, Wells. Nu a fost alegerea lor. Vicecancelarul Rhodes i oblig. I-a ameninat. l
apuc de mini. Promite-mi c nu vei spune nimic. Eu i muc buza. Pur i simplu,
nu am mai putut s-i ascund asta, trebuia s spun cuiva.
Promit, zise el, dei pielea i se ncingea de furie.
Bastardul acela nu avea niciun drept s fac aa ceva pe la spatele cancelarului. Se
gndi la tatl su, brbatul care avea un sim al dreptii de neclintit. Tatl su n-ar
aprobat niciodat testele pe oameni. El putea s opreasc asta imediat.
Clarke se uit la el cutndu-i privirea, apoi i zmbi uor, tremurat, un zmbet care
dispru la fel de repede precum apruse.
Mulumesc.
i puse din nou capul pe pieptul lui Wells, iar el o lu n brae.
Te iubesc, i opti el.
O or mai trziu, dup ce o condusese acas, Wells se ntoarse singur pe puntea de
observaie. Trebuia s fac ceva. Dac nu se schimba ceva n curnd, vina avea s o
distrug, iar el refuza s stea cu minile n sn. Pn atunci, Wells nu i nclcase
niciodat o promisiune. Era ceva ce tatl su l nvase de mic un conductor i
respect ntotdeauna cuvntul. Dar apoi i aminti lacrimile lui Clarke i tiu c nu avea
de ales.
Se ntoarse i porni spre biroul tatlui su.
Umplur carafa cu ap de la izvor i pornir napoi spre tabr. Dup ce i
rspunsese monosilabic, Wells o fcuse pe Octavia s nceteze cu ntrebrile despre
Clarke, dar acum mergea alturi de el bosum at, iar el se simea vinovat. Era o fat
drgu i tia c fusese bine intenionat. Oare cum ajunsese acolo?
Deci, zise Wells rupnd tcerea, ce puteai face tu s fii nchis?
Octavia l privi surprins.
Nu l-ai auzit pe fratele meu vorbind despre asta? i zmbi slab. Ador s le spun
oamenilor cum am fost prins furnd mncare pentru copiii de la centrul de ngrijire
pentru cei mici, care mereu sunt intimidai, ca s renune la poriile lor i cum
montrii din Consiliu m-au condamnat ct ai clipi.

Ceva din vocea Octaviei l puse pe gnduri.


Chiar aa s-a ntmplat?
Conteaz? ntreb ea, cu o oboseal care, brusc, o fcu s par mai n vrst. Cu
toii credem ce vrem unii despre alii. Dac asta e povestea pe care Bellamy vrea s o
cread, eu nu o s-l mpiedic.
Wells se opri s-i mai fac de lucru cu vasul greu cu ap. Cumva, ajunseser ntr-o
alt parte a pdurii. Acolo, copacii erau i mai dei, dar putea vedea n fa su cient de
mult nct s-i dea seama ct de mult deviaser.
Ne-am rtcit?
Octavia privi n toate prile i, n ciuda luminii slabe, vzu panica de pe faa lui.
O s ne descurcm. Trebuie doar s
Se opri, cnd un sunet vibr prin aer.
Ce a fost asta? ntreb Octavia. O s
Wells o ntrerupse i naint un pas. Parc se auzise o ramur rupt, ceea ce nsemna
c ceva se mica n spatele copacilor. i era ciud c nu luase cu el o arm. Ar fost
frumos s se ntoarc cu o prad, s arate c Bellamy nu era singurul care putea nva
s vneze. Sunetul se auzi din nou, iar frustrarea lui Wells se transform n fric. Alung
ideea de a prinde cina dac nu era atent, el i Octavia puteau deveni cin.
Vru s o apuce de mn i s o ia la fug, cnd ceva i capt privirea. O sclipire de
rou-auriu. Ls jos vasul cu ap i naint civa pai.
Rmi acolo, opti.
Drept n fa, era un spaiu deschis, n spatele copacilor. Un fel de lumini. Se
pregtea s strige numele care i sttea pe buze, dar nlemni. Pe iarb sttea Clarke,
prins n mbriarea nimnui altcuiva dect a lui Bellamy. n timp ce i ridica buzele
spre tipul de pe Walden, l cuprinse furia. Simi cldura care i urca din piept spre inima
care galopa nebunete. Cumva, reui s-i mute privirea i se mpletici napoi, nainte ca
valul de grea s-l fac s ameeasc. Se apuc de o creang, trase aer n piept,
forndu-l s-i intre n plmni. Fata pentru care i riscase viaa tocmai se sruta cu
altcineva l sruta pe temperamentalul care era posibil s-i fi ucis tatl.
Uau, se auzi vocea Octaviei, dintr-o parte. Plimbarea lor pare mai distractiv dect
a noastr.
Dar Wells deja se ntorsese i pornise n direcia opus. Era vag contient c Octavia
se chinuia s l ajung i ntreba de un medicament pentru inim, dar vocea ei era
estompat de pulsul care i zvcnea n cap. Nu-i psa dac cei doi gsiser sau nu
medicamentele. Nu exista medicament suficient de puternic s vindece o inim frnt.

18. CLARKE
Cnd Clarke i Bellamy se ntoarser n tabr, se ntunecase. Sttuse n pdure doar
cteva ore, dar n timp ce treceau de linia copacilor, spre lumini, Clarke simea c
sttuse o via. Mare parte din drumul de ntoarcere, Bellamy fusese tcut, dar de
ecare dat cnd braul ei se atingea ntmpltor de al lui, electricitatea prea s-i
danseze pe piele. Se simise ngrozitor de jenat dup srutul lor i cinci minute biguise
scuze, n timp ce el zmbise. n cele din urm, o oprise rznd i i spusese s nu i fac
griji.
tiu c nu eti genul care se giugiulete cu oricine n pdure, i zisese el, zmbind
jucu, dar poate c ar trebui s fii.
Dar pe msur ce se apropiau de lumini, amintirea srutului era alungat de umbra
cortului-in rmerie. Clarke o lu la fug, cu medicamentele sub bra. Cortul era gol, nu
era nimeni acolo, n afar de Thalia, care avea febr i delira i, spre surprinderea ei, de
Octavia, care sttea n patul ei vechi.
Cellalt cort e att de mic, zise Octavia, dar Clarke nu reui dect s aprobe din
cap.
Puse jos cutia cu medicamente, o deschise, umplu o sering i bg acul n braul
Thaliei. Apoi, se ntoarse la cutie i cut calmantele. i ddu repede o doz Octaviei i
zmbi, cnd vzu c faa prietenei ei se relaxa n somn. Pentru cteva clipe, ngenunche
lng Thalia i rsu uurat, cnd constat c pulsul era regulat. Privi scurt spre
brara de la ncheietura ei i se ntreb dac undeva sus cineva monitoriza i btile
inimii ei. Dr. Lahiri, poate, sau un alt medic de top din Colonie, citea semnele vitale ale
celor o sut ca pe tirile zilei. Cu siguran, vzuser c deja muriser cinci dintre ei
Se ntreb dac puseser decesul lor pe seama radiaiilor i i regndiser eforturile de
colonizare sau dac fuseser su cient de detepi s-i dea seama c fuseser omori de
aterizarea di cil. Nu era sigur pe care scenariu l prefera. Cu siguran, nu era
pregtit ca membrii Consiliului s-i extind jurisdicia pe Pmnt. Totui, prinii ei
i dedicaser vieile ajutorului dat umanitii pentru a se ntoarce acas. O revenire
definitiv ar nsemna, ntr-un fel, c i prinii ei reuiser. C nu muriser degeaba.
Puse medicamentele napoi n cutie, pe care o aez ntr-un col al cortului. A doua zi,
va gsi un loc unde s le ncuie, dar n clipa aceea avea nevoie de odihn. Dac cineva
chiar le monitoriza trupurile, avea de gnd s se asigure c nu vor rmne mai puin de
nouzeci i cinci.
Fcu doar civa pai mpleticii i se trnti pe pat, fr mcar s se descale.
O s se fac bine? ntreb Octavia.
Vocea ei se auzi ca din deprtare. Clarke murmur un da. Abia reui s deschid
pleoapele.
Ce alte medicamente mai sunt acolo?
De toate, zise ea.
Sau cel puin ncerc s spun asta. Pn s-i ias cuvintele de pe buze, extenuarea i
amori creierul. Ultimul lucru pe care i-l amintea era c Octavia se ridica din pat. Apoi,
czu ntr-un somn adnc, fr vise.

Cnd Clarke se trezi, n dimineaa urmtoare, Octavia nu mai era acolo, iar lumina
strlucitoare ptrundea n cort.
Thalia era ntins pe o parte, nc dormind. Clarke se ridic gemnd, cu muchii
ncordai de la cratul din ziua precedent. Dar era o durere bun: se plimbase printro pdure care nu mai fusese vzut de o in uman de trei sute de ani. Stomacul i se
strnse, cnd i aminti de o alt distincie pe care fr s vrea o ctigase prima fat
care srutase un biat pe Pmnt, de la Cataclism ncoace.
Clarke zmbi i se ndrept spre Thalia. Abia atepta s se fac su cient de bine nct
s-i poat povesti. i puse palma pe fruntea ei i fu uurat s simt c nu mai era att
de erbinte ca seara trecut. Trase uor ptura, s se uite la burta ei. Pielea nc avea
semne de infecie, dar roeaa nu se mai ntinsese. Att timp ct va lua antibiotice, se va
reface. Era greu de estimat exact, dar, dup intensitatea luminii, presupunea c
trecuser cel puin opt ore de cnd Thalia luase ultima doz. Se ntoarse i porni spre
colul unde pusese cutia cu medicamente i se ncrunt uor, cnd vzu c era deschis.
Se ghemui lng ea i i inu rsu area, clipind des, nevenindu-i s cread. Cutia era
goal. Toate antibioticele, toate calmantele, pn i seringile totul dispruse.
Nu, opti ea.
Nu mai rmsese nimic.
Nu, zise din nou i se ridic.
Alerg spre cel mai apropiat pat i ncepu s arunce pe jos aternuturile, apoi fcu la
fel cu ale ei. Ochii i czur pe patul Octaviei i, pentru o clip, panica se transform n
suspiciune. ncepu s scotoceasc prin grmada de pturi.
Haide, mormi pentru sine, dar nu gsi nimic. Nu! btu ea din picior.
Medicamentele nu erau n cort, era tot mai clar. Dar oricine le luase nu putea
departe. Erau mai puin de o sut de oameni pe planet i nu avea de gnd s se
liniteasc pn nu l gsea pe houl care voia s-i fure viaa Thaliei. Probabil c nu va
trebui s caute prea departe.
Dup ce arunc o privire rapid prin apartament, s se asigure c prinii ei nu erau
acas, Clarke se duse repede spre laborator i tast codul. Se tot ateptase ca ai ei s
schimbe parola, dar, e nu tiau ct de des i vizita ea pe copii, e nu voiau s o
mpiedice. Poate c le plcea faptul c le inea companie. n timp ce se ndrepta spre
Lilly, le zmbi celorlali, dei pieptul i se strngea, cnd vedea ct de puini erau treji.
Muli se mbolnveau i mai ru i erau tot mai multe paturi goale.
ncerc s alunge acel gnd cnd se apropie de Lilly, dar, privindu-i prietena,
minile ncepur s-i tremure.
Lilly murea. Ochii ei abia se deschiser, cnd Clarke i opti numele, iar buzele, dei
se micar, nu aveau puterea de a articula cuvinte. Pe pielea ei erau i mai multe pete
roii, dei doar unele sngerau, pentru c Lilly nu mai avea putere s se scarpine.
Clarke se aez lng ea, luptndu-se cu valul de grea care o cuprinse cnd vzu
respiraia neregulat a fetei. Partea cea mai rea era faptul c tia c acela era doar
nceputul. Ceilali se chinuiser sptmni la rnd, iar simptomele se agravau, pe

msur ce radiaiile le otrveau trupurile.


Pentru o clip, Clarke se imagin ducnd-o pe Lilly la centrul medical, unde ar
putut mcar s-i administreze calmante puternice, chiar dac era prea trziu s o
salveze. Dar asta ar nsemnat s-i cear vicecancelarului s-i execute pe prinii ei. Iar
el ar gsit pe altcineva s termine ce ncepuser mama i tatl ei. Clarke spera doar
ca toate cercetrile lor s se dovedeasc e ciente, astfel nct experimentul s poat
oprit, iar oamenii s nu mai sufere inutil.
Pleoapele translucide ale lui Lilly se deschiser.
Bun, Clarke, reui s ngne i un nceput de zmbet i sclipi pe fa, nainte ca
un nou val de durere s-l alunge.
Clarke se aplec i lu mna lui Lilly, apoi o strnse uor.
Hei, opti, cum te simi?
Bine, mini Lilly i fcu o grimas cnd ncerc s se ridice.
E OK, i puse Clarke o mn pe umr. Nu trebuie s-o faci.
Nu, vreau s m ridic.
Vocea fetei era ncordat. Clarke o ajut s se salte, apoi i potrivi pernele. i
stpni un or, cnd mna ei atinse spatele fetei. i putea simi ecare vertebr prin
pielea ei subire.
i place antologia Dickens? ntreb Clarke i se uit sub patul lui Lilly, unde
ineau crile pe care Clarke le furase din bibliotec.
Am citit doar prima poveste, cea despre Oliver Twist. Lilly i zmbi slab. Vederea
mea e
Vocea i se stinse. Amndou tiau c odat ce subiecii ncepeau s aib probleme de
vedere sfritul nu era departe.
Dar nu mi-a plcut, oricum. Mi-a amintit prea mult de centrul de ngrijire.
Clarke nu pusese prea multe ntrebri cu privire la viaa lui Lilly nainte de a ajunge
acolo. Avusese impresia c nu voia s vorbeasc despre asta.
A fost chiar att de ru? ntreb ea.
Lilly ridic din umeri.
Cu toii aveam grij unii de alii. Nu aveam pe altcineva. M rog, cu excepia unei
fete. Ea avea un frate, un frate mai mare adevrat.
Se uit n jos, roind.
Era drgu. i aducea diverse lucruri mncare n plus, buci de panglici
Serios? ntreb Clarke prefcndu-se a crede povestea despre o fat care avea un
frate, n timp ce ddea la o parte o uvi de pr de pe fruntea transpirat a lui Lilly.
Chiar i n starea aceea, Lilly avea nclinaie spre teatral.
Pare drgu, zise Clarke vag, n timp ce privirea i se opri pe poriunile unde Lilly
chelise i care deveneau greu de ignorat.
n fine, vreau s mi vorbeti despre ziua ta de natere. Ce o s pori?
Clarke aproape c uitase c ziua ei era n sptmna urmtoare. Nu prea avea chef
de srbtorit.
O, tii tu, cei mai buni pantaloni de spital, zise ea. Oricum, a prefera s stau aici
cu tine, dect s merg la o petrecere prosteasc.

OK, Clarke, gemu Lilly cu fals exasperare. Trebuie s faci ceva. ncepi s devii cu
adevrat plictisitoare. n plus, vreau s-mi spui ce rochie o s pori.
Brusc, gemu de durere.
Eti OK? ntreb Clarke, cu mna pe braul fragil al fetei.
Doare.
Pot s-i aduc ceva? Vrei nite ap?
Lilly deschise ochii, care acum implorau.
Poi s i pui capt, Clarke. Fu ntrerupt de un nou geamt. Te rog, f s nceteze
toate astea. E doar o chestiune de timp
Clarke se ntoarse ntr-o parte, astfel nct Lilly s nu-i vad lacrimile.
O s fie bine, opti ea i se for s mimeze un zmbet. Promit.
Lilly scnci, nainte s tac din nou, apoi se ls pe spate i nchise ochii.
Clarke trase pturile peste pieptul prietenei ei, ncercnd s ignore demonul care
ncerca s-i croiasc drum printre gndurile ei. nelesese ce i ceruse Lily. i nu ar
fost greu. Era att de slbit, nct ar fost su cient s amestece cteva calmante i ar
fi intrat n com. Ar fi plecat fr dureri.
La ce m gndesc? se ntreb Clarke ngrozit. Sngele de pe minile prinilor ei se
scursese pe ale ei. Acel comar o infectase, o transformase ntr-un monstru. Sau poate c
nu era vina prinilor ei. Poate c mereu avusese acea parte ntunecat, undeva n
adncurile ei, care doar ateptase s ias la suprafa.
Tocmai cnd se pregtea s plece, Lilly vorbi din nou.
Te rog, implor ea. Dac m iubeti, te rog.
Vocea ei abia se auzea, dar avea n ea o disperare care o ngrozi pe Clarke.
F s nceteze toate astea.
Bellamy tia lemne n cealalt parte a luminiului. Dei dimineaa era rece, tricoul lui
era deja ud de transpiraie. Clarke ncerc s nu observe cum se ntindea pe pieptul
musculos. Cnd o vzu alergnd spre el, ls toporul n jos i se ntoarse s-i zmbeasc.
Hei, bun, zise el, n timp ce ea se opri i i trase su etul. N-ai putut sta departe,
nu-i aa?
Se apropie i puse mna pe talia ei, dar Clarke i ndeprt braul.
Unde e sora ta? Nu o gsesc nicieri.
De ce?
Nelinitea alung veselia din vocea lui.
Ce s-a ntmplat?
Medicamentele pe care le-am gsit ieri au disprut.
Clarke trase aer n piept i se mbrbt pentru urmtoarele vorbe.
i cred c le-a luat Octavia.
Ce?
Bellamy i miji ochii.
Era singura persoan din cort asear i prea foarte preocupat de ele
Nu, i-o tie Bellamy. Dintre toi infractorii de pe planeta asta blestemat, crezi c
sora mea e houl?

Se holba la ea, cu ochii plini de furie. Dar cnd vorbi din nou, vocea lui era calm.
Credeam c eti altfel. Dar m-am nelat. Eti doar o trf proast de pe Phoenix,
care crede c tie totul mai bine dect oricine.
Ddu cu piciorul n coada toporului, apoi trecu pe lng ea, fr s mai spun nimic.
Pentru o clip, Clarke rmase nemicat, prea uimit de vorbele lui pentru a se urni din
loc. Apoi, simi cum ceva n ea se rupe i, brusc, o lu la fug spre copaci, intrnd n
umbra pdurii. Gtuit, se arunc la pmnt i i strnse braele n jurul genunchilor,
ca s nu lase durerea s-i ias din piept.
Singur n pdure, Clarke fcu nc ceva pentru prima dat pe Pmnt. Plnse.

19. BELLAMY
Bellamy se opri s aeze mai bine pasrea pe care i-o atrnase pe umr.
Confruntarea cu Clarke l enervase att de tare, c i luase repede arcul i plecase n
pdure, fr s stea pe gnduri. Abia dup ce doborse pasrea aceea, aproape de
izvor, ncepuse s se calmeze. Era o prad bun prima lui pasre, mult mai greu de
prins dect animalele de la sol iar penele ei vor
perfecte pentru sgeile la care
lucra i pe care le va lua cu ei, cnd el i Octavia vor pleca de acolo. n timp ce se
ntorcea n tabr, i ddu seama c nu o mai vzuse pe Octavia de la primele ore ale
dimineii i simi o und de ngrijorare. Ar fi trebuit s o caute nainte de a pleca.
Focul era deja fcut i cteva fee se ntoarser spre el. Dar niciuna nu zmbea. Puse
pasrea pe cellalt umr, ca s le permit s vad mai bine prada. De ce naiba se
holbau aa la el?
Un strigt furios i atrase atenia spre un grup din cellalt capt al luminiului, n
apropiere de rmiele navei. Erau adunai n jurul a ceva a at pe jos. Trase aer n
piept, cnd forma se mic.
Apoi o vzu, iar confuzia se transform ntr-o furie cum nu mai simise pn atunci.
Era Octavia.
Arunc jos pasrea i o lu la fug.
La o parte, strig el, n timp ce i croia drum printre ei.
Octavia era la pmnt, cu lacrimi pe obraji. Graham i civa arcadieni erau aplecai
peste ea, cu o sclipire nebuneasc n priviri.
Plecai de lng ea! url Bellamy naintnd.
Dar, nainte s ajung la Octavia, un bra l apuc de gt i aproape c i rupse
traheea. Bellamy gfi i privi n jur agitat. n faa lui sttea Wells, cu o expresie rece i
hotrt.
Ce dracu? D-te la o parte.
Cnd vzu c Wells nu se mic, strnse din dini i se arunc spre el, dar cineva l
prinse de guler i l trase napoi.
Las-m, strig Bellamy i mpinse napoi cotul, cu su cient for nct s-l fac
s geam pe cel din spatele lui i s-i dea drumul.
Octavia era tot pe jos, cu ochii mrii de groaz, privind de la Bellamy la Graham,
care era aplecat peste ea.
Ai face bine s-mi spui ce se ntmpl, chiar acum, zise Bellamy printre dinii
ncletai.
V-am auzit pe tine i pe Clarke vorbind de medicamentele lips, mai devreme, zise
Wells cu un calm enervant. Nimeni, n afar de Octavia, nu tia de ele. Ea trebuie s le
fi luat.
Nu am luat nimic, suspin Octavia. i terse faa cu dosul palmei i i trase nasul.
Au nnebunit cu toii.
Se ridic tremurnd i vru s fac un pas spre Bellamy.
Nu pleci nicieri, i-o trnti Graham, apucnd-o de talie i trgnd-o napoi.
D-i drumul! url Bellamy.

Se arunc spre Graham, dar Wells pi n faa lui, iar altcineva i rsuci braul la
spate.
Dai-mi drumul!
Bellamy se smuci slbatic, ncercnd s se elibereze, dar erau prea multe mini care l
ineau.
Uite ce e, continu Bellamy, ncercnd n van s-i pstreze vocea calm, e rnit,
de cnd am aterizat. Chiar credei c ar fura medicamentele i le-ar duce undeva n
afara taberei?
A fost n stare s vin dup mine n pdure, ieri, rspunse Wells calm. Am mers
mpreun destul de mult.
Bellamy se smulse din nou, incapabil s-i domoleasc furia, cnd i ddu seama de
implicaiile vorbelor lui Wells. Dac pusese mcar o mn pe sora lui
Uurel, zise Wells.
Fcu semn cu capul spre tipul de pe Walden, care fcu un pas n fa, cu o frnghie.
Atunci, spune-i ciudatului s-i ia minile dezgusttoare de pe sora mea, scuip
Bellamy.
Clarke i fcu apariia i i croi drum prin mulime.
Ce se ntmpl? ntreb ea, cu ochii mari, cnd o vzu pe Octavia. Eti bine?
Octavia scutur din cap, cu lacrimile iroindu-i pe fa.
Trebuie doar s ne spun unde sunt medicamentele, zise Wells calm, apoi o s
lmurim totul.
Nu le am, zise Octavia, cu voce tot mai istovit.
tim c mini, zise Graham.
Octavia ip, cnd el o strnse mai tare de ncheietur, iar Bellamy se zbtu s scape
din minile care l ineau.
Nu faci dect s nruteti lucrurile.
i ce o s faci? zise Bellamy ctre Wells. O s ne ii legai pe amndoi?
Exact, zise Wells, cu brbia ncordat. O vom nchide pe Octavia pn cnd ne va
spune unde a ascuns medicamentele sau pn cnd vom gsi dovezi care s incrimineze
pe altcineva.
S-o nchizi?
Bellamy se uit demonstrativ n jur, prin lumini.
i cum crezi c ai s faci asta?
Clarke naint, cu faa ncordat.
Eu oricum mi petrec mare parte din zi n in rmerie, zise ea tios. Octavia poate
sta acolo. O s fiu cu ochii pe ea i o s m asigur c nu se furieaz afar.
Vorbeti serios? pufni Graham. A furat medicamentele de sub nasul tu, iar planul
tu e s stai cu ochii pe ea?
Clarke se ntoarse spre Graham, ncruntat.
Dac pentru tine nu e suficient, Graham, poi pune un paznic la u.
E ridicol.
ntregul corp al lui Bellamy ncepu s tremure, furia lui mocnit ind pe cale s
explodeze.

Uitai-v la ea, zise ncet. Evident, nu e un pericol pentru nimeni. Doar dezlegai-o
i promit c nu o s-o scap din ochi.
Cercet mulimea care se adunase n jurul lor, n cutarea unei fee nelegtoare. Cu
siguran, observase i altcineva c toat povestea era o tmpenie. Dar nimeni nu prea
dornic s-i ntlneasc privirea.
Suntei nebuni cu toii. Gura i se strnse ntr-un mrit, cnd se ntoarse spre
Graham. Tu ai furat medicamentele alea.
Graham chicoti i se uit spre Asher.
i-am spus c aa va zice.
Cerul se ntuneca, norii se adunau ntr-o ptur gri. Bellamy trase aer n piept.
Bine. Credei ce vrei. Doar dezlegai-o pe Octavia i lsai-ne s plecm. O s
prsim tabra pentru totdeauna. Nici mcar nu o s lum din preioasele voastre
provizii.
Se uit spre sora lui, dar ea nu prea ncntat de idee; faa ei prea ocat.
Nu va trebui s v mai facei griji n legtur cu noi.
O urm de durere trecu peste faa lui Clarke, nainte s-i pun din nou masca
hotrrii neclintite. O s-i treac, se gndi Bellamy, cu amrciune. Va gsi pe altcineva
cu care s hoinreasc prin pdure.
Nu prea cred, zise Graham rnjind. Nu nainte s recuperm medicamentele. Nu
putem lsa s mai moar cineva, pentru c surioara ta e dependent de medicamente.
Lui Bellamy i tresri ecare nerv din corp din cauza acuzaiei i-i dori din tot
sufletul s-l strng de gt pe Graham.
Ajunge! zise Clarke dnd din cap spre Graham i ridicnd o mn. Eu vreau s
recuperm medicamentele mai mult dect oricine, dar aa nu ne ajui.
Bine, o ntrerupse Bellamy. Dar eu o duc n cort. i nimeni nu mai pune minile pe
ea.
Se eliber i porni spre Octavia, o lu de mini i l privi pe Graham.
O s regrei toate astea, zise Bellamy pe un ton grav, periculos.
i puse braul n jurul surorii lui, care tremura, i o conduse spre cortul-in rmerie, cu
o determinare sumbr. Ar fi fcut orice s o protejeze. Aa fusese mereu.
Era a treia vizit a gardienilor n ultimele luni. Veniser mai des n anul acela, iar
Octavia cretea. Bellamy ncerc s nu se gndeasc la ce avea s se ntmple data
urmtoare, dar chiar i el tia c nu o vor putea ascunde la infinit.
Nu-mi vine s cred c au cutat n dulap, zise mama lui cu glas rguit, privind-o
pe Octavia, pe care Bellamy o dusese pe canapea. Mulumesc lui Dumnezeu c n-a
plns.
Bellamy se uit i el la surioara lui. Totul la ea era minuscul, de la picioruul nclat
cu osete la degetele imposibil de mici. Totul, cu excepia obrajilor rotunzi i a ochilor
mari, care sclipeau mereu de lacrimi care nu curgeau. Era normal ca un copil de doi ani
s fie att de tcut? tia cumva ce s-ar fi ntmplat dac ar fi gsit-o?
Bellamy se aez lng Octavia, care i ntoarse capul i l privi cu ochii ei albatri.
El se ntinse s-i ating una dintre buclele negre lucioase. Arta exact ca acel cap de

ppu pe care l gsise cutnd printre vechiturile din depozit. Se gndise s i-o aduc
ei, dar hotrse c punctele de raie pe care le va obine la Schimb erau mult mai
importante. De asemenea, nu fusese sigur dac era bine s-i dea unui copil un cap de
ppu, indiferent ct de drgu era.
Zmbi, cnd Octavia i prinse degetul n pumnul ei mic.
Hei, d-mi-l napoi, zise el i mim un geamt.
Ea zmbi, dar nu chicoti. Nu-i amintea s o fi auzit rznd.
A fost ct pe ce, mormi mama lui, care patrula prin camer. Ct pe ce ct pe
ce ct pe ce.
Mam, te simi bine? ntreb Bellamy, simind cum l cuprinde din nou panica.
Ea se ntoarse la chiuvet, care nc era plin cu vase, n ciuda faptului c n acea
diminea fusese ora lor de ap. Nu apucase s termine de splat nainte s vin grzile.
Aveau s mai treac cinci zile pn s le poat spla. Pe hol se auzi un zgomot slab,
urmat de un hohot de rs. Mama lui tresri i se uit n jur.
Bag-o napoi n dulap.
Bellamy i puse braul n faa Octaviei.
E n regul, zise el. Grzile abia au plecat. Nu se vor ntoarce o vreme.
Mama lui mai fcu nc un pas. Ochii ei erau mrii i plini de groaz.
Ia-o de aici!
Nu, zise Bellamy, care se ridic de pe canapea i se post n faa Octaviei. Nici
mcar nu au fost gardieni. Erau doar unii care se prosteau. Nu e nevoie.
Octavia scnci, dar se opri, cnd mama lor o fix cu privirea.
Of, nu, nu, nu, mormi ea, trecndu-i minile prin prul deja ciufulit.
Se rezem de perete i se ls s alunece n jos, cu un zgomot surd. Bellamy se uit la
Octavia, apoi se apropie ncet de mama lor i ngenunche lng ea.
Mam?
Un nou tip de fric l cuprinse, diferit de cea pe care o simise n timpul inspeciei.
Teama aceea era rece, prea s porneasc din stomac, apoi simi cum i transforma
sngele n ghea.
Nu nelegi, zise ea slab, holbndu-se la ceva din spatele lui. O s m omoare. O s
te ia, iar pe mine o s m omoare.
S m ia unde? ntreb el cu voce tremurat.
Nu le poi avea pe amndou, opti ea, iar ochii i se fcur i mai mari. Nu le poi
avea pe amndou. Clipi i i fix din nou privirea pe el. Nu poi avea i mam, i sor.

20. GLASS
Glass parcurse n fug ultimele scri i coti pe coridor. Nu se temea c va oprit de
gardieni pentru c nclcase ora stingerii. Simea c plutea. i duse mna la buze, unde
nc simea amintirea srutului, i zmbi. Era puin trecut de trei dimineaa; nava era
goal, luminile de pe hol slabe. Cnd plecase de lng Luke, simise o durere aproape
zic, dar tia c era mai bine dect s rite s e prins de mama ei. Dac adormea
su cient de repede, va putea s i nchipuie c nc mai era cu Luke, lng cldura lui,
cuibrit lng el.
Puse degetul mare pe tastatura de la intrare i intr.
Bun, Glass, se auzi vocea mamei sale de pe canapea.
Glass tresri i se blbi.
Bun, eu
Se chinui s gseasc cele mai potrivite cuvinte, ncercnd s inventeze un motiv
plauzibil pentru care fusese plecat n toiul nopii. Dar nu putea s mint; nu i de data
aceea, n legtur cu acel motiv.
Rmaser tcute un moment lung i, cu toate c nu putea s vad expresia de pe faa
mamei sale, i simea prin ntuneric nedumerirea i furia.
Ai fost cu el, nu-i aa? ntreb Sonja n cele din urm.
Da, zise Glass, uurat c spunea adevrul. Mam, l iubesc.
Mama ei naint un pas, iar Glass i ddu seama c nc era mbrcat cu rochia de
sear, pe buze mai avea urme de ruj, iar n aer plutea aroma parfumului ei.
Tu unde ai fost n seara asta? ntreb Glass istovit.
Povestea de anul trecut se repeta. De cnd plecase tatl ei, abia dac o mai vedea pe
mama ei, care ieea foarte mult, iar uneori dormea ziua. n clipa aceea, Glass nu avea
energia pentru a se simi jenat, nici mcar furioas pe comportamentul mamei sale. Nu
simea dect o uoar tristee.
Buzele Sonjei se strmbar ntr-o tentativ de zmbet.
Habar n-ai ce am fcut pentru a te proteja. Trebuie s stai departe de biatul
acela.
Biatul acela? tiu, tu crezi c e doar
Ajunge, i-o tie mama ei. Nu i dai seama ct de norocoas eti c te mai a i aici?
Nu am de gnd s te las s mori pentru un gunoi de pe Walden, care seduce fetele de pe
Phoenix, iar apoi le abandoneaz.
El nu e aa! strig Glass, iar vocea ei deveni strident. Nici mcar nu l cunoti.
Nu-i pas de tine. Tu erai gata s mori, ca s l salvezi. Ct timp ai fost nchis,
probabil c te-a uitat.
Glass scnci. Era adevrat c Luke ncepuse s se vad cu Camille, n timp ce ea era
nchis. Dar nu putea s l nvinoveasc, nu dup rutile pe care ea le spusese cnd
se desprise de el, n ncercarea disperat de a nu-l pune n primejdie.
Glass.
Vocea Sonjei tremur, din cauza efortului de a rmne calm.
mi pare ru c sunt dur. Dar cum cancelarul e nc n com, trebuie s ai mare

grij. Dac i revine i i dai un motiv, orice motiv de a revoca graierea, o va face.
Oft. Nu pot s te las s i riti din nou viaa. Ai uitat deja ce s-a ntmplat?
Bineneles c Glass nu uitase. Amintirea acelor lucruri era permanent, la fel ca
cicatricele lsate de ctue pe pielea ei, ceva ce avea s duc cu ea toat viaa.
Iar mama ei nici mcar nu tia tot adevrul.
Glass ignor privirile ciudate ale gardienilor, n timp ce trecea de punctul de
veri care, i o lu pe pod, spre Walden. Las-i s cread c am fost s cumpr droguri,
dac vor, se gndea. Nicio pedeaps pe care i-ar dat-o nu putea s o rneasc mai ru
dect ceea ce era pe cale s fac.
Se nsera, iar coridoarele erau, din fericire, pustii. Luke trebuia s se ntors de la
tura de diminea, iar Carter probabil c mai era la centrul de distribuie, unde lucra la
sortarea pachetelor nutritive. Glass tia c era o prostie Carter o ura i avea s o
urasc i mai mult, dup ce va a a c i frnsese inima lui Luke , dar nu suporta s se
despart de el tiind c n cealalt camer era Carter.
Se opri la u i, fr s i dea seama, i duse mna la burt. Trebuia s o fac n
clipa aceea. Deja amnase de prea multe ori. i adunase curajul s se despart de el,
apoi ezitase, cnd cuvintele i urcaser pe buze. Data viitoare, i spusese mereu. Trebuie
doar s l mai vd o dat. Dar burta ei devenea tot mai vizibil. Chiar i cu jumti de
porii, i era tot mai greu s ascund creterea n greutate, sub rochii fr form, care o
fceau pe Cora s chicoteasc. n curnd, avea s se vad bine. i aveau s nceap
ntrebrile. Consiliul putea s i cear s spun cine era tatl. Dac ar mai
fost
mpreun cu Luke, ar a at i el i s-ar oferit s ispeasc pedeapsa, ntr-o ncercare
nechibzuit de a o salva pe ea, i astfel ar fi murit amndoi.
i salvezi viaa, i spuse Glass i btu la u, moment n care i ddu seama c era
ultima dat cnd venea acolo. Ultima dat cnd va vedea cum i zmbete Luke, de
parc era singura fat din Univers. Propriile cuvinte de ncurajare i se preau goale.
Apoi, ua se deschise, dar nu era Luke. Era Carter, mbrcat doar cu o pereche de
pantaloni de lucru.
Nu e aici, mri el, mijindu-i ochii cnd i vzu obrajii nroii.
O, scuze, zise Glass i, involuntar, fcu un pas napoi. O s revin mai trziu.
Dar Carter o lu prin surprindere cnd se ntinse i o apuc de bra, iar palma lui se
strnse dureros pe ncheietura ei.
Ce te grbeti aa? ntreb el, cu un zmbet neateptat, care fcu s i se strng
stomacul. Intr i ateapt-l. Sunt sigur c trebuie s apar.
Glass tresri, i frec ncheietura i l urm nuntru. Uitase ct de nalt era.
Nu ai lucrat azi? ntreb ea, pe cel mai politicos ton posibil, i se aez pe
marginea canapelei, unde sttea de obicei cu Luke.
Inima ei se strnse, cnd i ddu seama c niciodat nu va mai putea s se
cuibreasc pe umrul lui sau s-i treac degetele prin buclele lui, n timp ce el sttea
cu capul n braele ei.
Nu am avut chef, zise Carter i ridic din umeri nepstor.
Of, fcu ea, abinndu-se s l critice.

Dac nu avea grij, Carter risca s e degradat din nou i singura poziie mai jos de
cea de la centrul de distribuie era la salubrizare.
mi pare ru, adug ea, pentru c nu prea tia ce altceva s spun.
Nu, nu i pare, zise Carter i desfcu o sticl pe care nu scria nimic.
Glass strmb din nas. Whisky de pe piaa neagr.
Eti la fel ca toi ceilali nemernici de pe Phoenix. V pas doar de voi.
tii ce, ar trebui s plec, zise Glass i se ndrept repede spre u. Spune-i lui Luke
c o s trec mai trziu.
Stai, strig el.
Glass l ignor i prinse clana, dar nainte s apuce s mai fac ceva, Carter ajunse
n spatele ei i trnti ua la loc.
Las-m s plec, i ceru ea i se ntoarse cu faa la el.
Rnjetul lui Carter se lrgi, fcnd-o s simt fiori pe spate.
Care e problema? ntreb el i i atinse braele. Amndoi tim ct de mult i place
s te fi pe Walden. Nu te preface c eti mofturoas.
Ce vrei s spui? zise Glass i icni cnd ncerc fr succes s scape din strnsoarea
lui.
Carter se ncrunt i i nfipse dureros degetele n braele ei.
Crezi c eti rebel, c te furiezi pe aici cu Luke. Dar eu am cunoscut o grmad
de fete ca tine, de pe Phoenix. Suntei toate la fel.
nc innd-o de un bra, cu cealalt mn ncerc s-i desfac cureaua de la
pantaloni.
nceteaz, zise Glass i ncerc s-l mping, simind cum groaza i se rspndete
rapid prin vene. Apoi, mai tare: Oprete-te! D-mi drumul!
E n regul, murmur Carter i o trase mai aproape de el, rsucindu-i braele
deasupra capului.
Glass ddu s se trag, dar el era de dou ori mai greu dect ea i nu reui s l dea la
o parte. Se smuci slbatic, ncercnd s-i bage genunchiul n burta lui, dar nici asta nu
reui.
Nu-i face griji, zise el i-i umplu urechea cu respiraia lui acr. Luke nu o s se
supere. mi e dator, dup tot ce am fcut pentru el. n plus, el mparte totul.
Glass deschise gura s ipe, dar Carter se aps pe pieptul ei i simi c nu mai are
aer n plmni. Puncte negre ncepur s-i danseze prin faa ochilor i simi c i pierde
cunotina.
Apoi, ua se deschise, iar Carter sri napoi att de repede, c ea i pierdu echilibrul
i czu.
Glass? zise Luke i intr. Eti bine? Ce se ntmpl?
Fata ncerc s respire, dar nainte s apuce s rspund Carter strig de pe canapea,
unde se ntinsese deja, cu un aer de prefcut indiferen.
Iubita ta tocmai mi arta ultimul stil de dans de pe Phoenix. Cred c trebuie s
mai exerseze, pufni el.
Luke ncerc s prind privirea lui Glass, dar ea se feri. Inima i btea nebunete, de
fric i de furie.

Scuze c am ntrziat, Bekah i Ali m-au inut de vorb, zise Luke i se aplec s o
ajute.
Se referea la doi dintre prietenii lui de la lucru, care fuseser mereu drgui cu Glass.
Hei, ce s-a ntmplat? o ntreb ncet, cnd vzu c ea nu i ia mna.
Dup cele ntmplate, tot ce i dorea era s se arunce n braele lui, s permit
cldurii trupului su s l conving pe al ei c totul era bine. Dar venise acolo cu un
scop. Nu putea s l lase s o liniteasc.
Eti bine? Vrei s mergem s vorbim n camera mea?
Glass privi spre Carter, lsnd furia i ura pentru el s ias la suprafa, s-i arb n
vene. Se ridic.
Nu merg n camera ta, zise ea, strduindu-se ca vocea s i sune rece, ntr-un fel pe
care nici ea nu l recunotea. Niciodat.
Cum? Ce e? ntreb Luke i o trase blnd de mn, dar ea se smuci. Glass?
Nedumerirea din vocea lui era suficient s-i fac inima s o ia la goan.
S-a terminat, zise ea, ocat de rceala din propria voce.
O indiferen ciudat se rspndi prin ea, de parc nervii ei s-ar
retras, s o
protejeze de durerea care, cu siguran, ar fi distrus-o.
Chiar credeai c o s dureze?
Glass.
Vocea lui Luke era slab i ncordat.
Nu tiu sigur ce vrei s spui, dar putem continua discuia asta n camera mea?
ncerc s-i pun mna pe braul ei, dar ea se feri.
Nu.
Se prefcu scrbit i se uit n alt parte, s nu-i observe lacrimile.
Nu-mi vine s cred c te-am lsat s m aduci aici.
Luke rmase tcut, iar Glass nu se putu abine s-l priveasc. Se holba la ea, cu ochii
plini de durere. ntotdeauna i fcuse griji c nu era suficient de bun pentru Glass c o
mpiedica s i gseasc pe cineva mai bun pe Phoenix. i, iat, i spunea exact ceea ce
cndva i spusese c nu se va ntmpla.
Chiar simi asta? ntreb el, n cele din urm. Credeam c noi Glass, te iubesc,
zise el slab.
Eu nu te-am iubit niciodat.
Glass rosti cuvintele cu atta intensitate, nct avu impresia c i smulsese su etul
odat cu ele.
Nu nelegi? Pentru mine, a fost doar un joc, s vd ct timp va dura pn s u
prins. Dar s-a terminat. M-am plictisit.
Luke se ntinse s o prind de brbie, s o ntoarc, s o priveasc n ochi. Simea
cum cuta un semn al adevratei Glass.
Nu vorbeti serios. Nu tiu ce se ntmpl, dar asta nu eti tu. Glass, vorbete cu
mine, te rog.
Pentru o clip, Glass ezit. Putea s i spun adevrul. Sigur c ar neles, i-ar
iertat toate lucrurile ngrozitoare pe care i le spusese. i-ar pus capul pe umrul lui i
s-ar prefcut c totul era n regul. Puteau nfrunta situaia mpreun. Apoi, se gndi

c Luke ar executat, se gndi la injecia letal care l-ar omort nainte ca trupul lui
s fie abandonat n spaiu.
Singurul mod de a salva inima lui Luke era s i-o frng.
Nici mcar nu m cunoti, zise ea i se trase de lng el, simind n piept o durere
ascuit. ine, i zise clipind des, ca s-i ascund lacrimile, i i desfcu lniorul de la
gt. Nu-l mai vreau.
I-l puse n mn, iar el o privi tcut, ocat i ndurerat. Fr s tie prea bine ce face,
alerg spre u, o trnti dup ea i o lu la fug pe hol, concentrat pe zgomotul fcut
de paii ei. Drept, stng, drept, stng. Doar s ajung acas, i spuse, doar s ajung acas,
apoi o s pot plnge. Dar n clipa n care ajunse la col se cltin i se ls jos, cu minile
pe abdomen.
mi pare ru, opti ea ncet, netiind dac i vorbea copilului sau lui Luke sau
propriei inimi frnte.

21. CLARKE
n cortul-in rmerie, tensiunea era att de mare c, practic, Clarke simea cum o
apsa pe piept cnd respira. Se nvrtea tcut pe lng Thalia i ncerca n zadar s
nving infecia care deja pusese stpnire pe rinichii ei i care prea hotrt s
acapareze i catul, clocotind n gnd din cauza egoismului Octaviei. Cum putea s stea
acolo privind cum Thalia se zbate ntre via i moarte i s nu napoieze
medicamentele?
Apoi, privi spre col, unde Octavia se ghemuise. La vederea obrajilor ei rotunzi i a
genelor dese, care o fceau s par dureros de tnr, furia lui Clarke fu nlocuit de
ndoial i de vin. Poate c nu Octavia le luase. Dar atunci cine? Privirea ei cobor spre
brara prins de ncheietura Thaliei. Dac ar rezista pn ar sosi urmtorul val de
coloniti, se gndea. Dar nu se tia cnd va asta. Consiliul va atepta pn cnd va
avea date relevante despre nivelul de radioactivitate, indiferent ce se ntmpla pe
Pmnt.
Moartea Thaliei, tia prea bine, ar
contat pentru Consiliu la fel de puin precum
cea a lui Lilly. Orfanii i infractorii nu contau.
n timp ce urmrea respiraia greoaie a Thaliei, Clarke simi un val de furie
puternic. Refuza s stea i s atepte ca prietena ei s moar. Nu oamenii vindecaser
boli cu mult nainte de a fi descoperit penicilina? Trebuia s existe ceva n pdure, ceva
care s lupte cu infecia. ncerc s-i aminteasc ce nvase despre plante, la ora de
Biologie pmntean. Nu se tia dac acele plante mai existau, totul prea s evoluat
ntr-un mod ciudat, dup Cataclism. Dar cel puin trebuia s ncerce.
M ntorc, opti ctre prietena ei adormit.
Fr s-i spun o vorb tipului de pe Arcadia, care sttea de paz afar, Clarke iei
grbit din cort i porni spre copaci, fr s se sinchiseasc s ia ceva din cortul cu
provizii, de team s nu atrag o atenie nedorit. Dar nu reui s parcurg mai mult de
zece metri i auzi o voce familiar, care i zgrie timpanele.
Unde te duci? ntreb Wells i i se altur.
S caut plante medicinale.
Era prea obosit s mint i oricum nu conta; el ntotdeauna vedea dincolo de
minciuni. Cumva, contiina de sine care l mpiedicase s vad cele mai clare adevruri
nu l mpiedica s citeasc secretele din ochii ei.
Vin cu tine.
M descurc singur, mulumesc, zise Clarke i acceler ritmul, de parc asta l-ar
putut opri pe tipul care traversase sistemul solar doar ca s e cu ea. Rmi aici, n caz
c au nevoie de cineva care s conduc o gloat furioas.
Ai dreptate. Lucrurile au cam scpat de sub control seara trecut, zise el ncruntat.
Nu am vrut s-i fac ru Octaviei. Am vrut doar s ajut. tiu c ai nevoie de
medicamentul acela pentru Thalia.
Ai vrut doar s ajui. Am mai auzit asta.
Clarke se ntoarse cu faa spre el. Nu avea timpul i nici energia s fac fa nevoii
lui de iertare.

tii ceva, Wells? i de data asta, cineva a sfrit prin a fi condamnat.


Biatul se opri, iar Clarke ntoarse capul, incapabil s priveasc durerea din ochii
lui. Dar refuz s l lase s o fac s se simt vinovat. Nimic din ce i-ar putut spune
nu s-ar
apropiat de durerea pe care i-o pricinuise. Clarke privi drept nainte,
naintnd spre copaci, nc ateptnd, oarecum, s aud paii lui n urma ei. Dar, de
data aceea, nu se mai auzi nimic.
Pn s ajung la pru, furia pe care o dusese cu ea n pdure fusese nlocuit de
disperare. Omul de tiin din ea era ngrozit de propria naivitate. Era o prostie s
cread c va recunoate vreo plant, n urma unui curs la care fusese cu ase ani n
urm, mai ales c era foarte posibil s nu mai arate la fel dup att timp. Dar refuza s
se ntoarc, parial din cauza propriei mndrii ncpnate, parial din dorina de a-l
evita pe Wells ct mai mult.
Era prea rece pentru a trece prin ap, aa c se cr pe pant i merse pe margine,
pentru a trece pe partea cealalt. Acela era cel mai deprtat drum de tabr pe care l
fcuse i i prea diferit; chiar i aerul i prea cumva altfel dect n apropierea
luminiului. nchise ochii, spernd c asta o va ajuta s identi ce amestecul ciudat de
mirosuri pe care nu tia cum s l descrie. Parc ncerca s invoce o amintire care nu
fusese a ei.
Pmntul era mai neted acolo dect n alte locuri din pdure. Mai n sus, distana
dintre copaci era i mai mare i chiar copacii preau s se despart n iruri drepte, de
parc simiser prezena lui Clarke i se ddeau la o parte, s o lase s treac. Trase de
o frunz n form de stea, dintr-un copac, apoi nlemni, cnd privirea ei prinse o sclipire
de lumin. Ceva era cuibrit ntre dou crengi mari, ceva ce re ecta lumina estompat
a soarelui. Mai fcu un pas, cu inima galopnd. Era o fereastr. naint ncet, siminduse de parc se mica n unul dintre visele ei. Fereastra era ncadrat de doi copaci, care,
probabil, crescuser din ruinele construciei, indiferent ce o fi fost ea. Dar geamul nu era
curat. n timp ce se apropia, vzu c fereastra era fcut, de fapt, din bucele de sticl
colorat, care fuseser aranjate n aa fel nct s formeze o imagine, dei erau prea
multe crpturi pentru a-i da seama ce anume fusese.
Se apropie i puse ncet degetul pe sticl, n orndu-se cnd rceala ptrunse prin
degetele ei. Parc atingea un cadavru. Pentru o clip, i dori ca Wells s fost cu ea.
Indiferent ct de furioas era pe el, nu l-ar
privat de ansa de a vedea una dintre
ruinele la care visase toat viaa.
Se ntoarse i ptrunse printre copacii nali. Mai era o fereastr, dar aceea fusese
spart. naint i se ghemui, s vad nuntru. Deschiztura zimat era su cient de
mare ca s se poat strecura prin ea. Soarele ncepea s apun, iar razele portocalii
preau s bat direct n deschiztur, lsnd s se vad ceea ce prea o podea din lemn.
Toate instinctele i spuneau lui Clarke s nu nainteze, dar nu se putea opri.
Cu grij s nu ating cioburile, ntinse braul prin deschiztur i atinse lemnul. Nu se
ntmpl nimic. Strnse pumnul i ciocni n el, apoi tui, cnd un nor de praf se ridic
n aer. Podeaua prea solid. Se opri, meditnd. Cldirea supravieuise att timp. Cu
siguran, podeaua putea s i suporte greutatea. Atent, strecur nuntru un picior,

apoi i pe cellalt. i inu respiraia, dar nu se ntmpl nimic. Cnd ridic privirea i
se uit n jur, nlemni. Pereii se nlau pe toate prile i se uneau ntr-un punct mult
deasupra capului ei, mai sus chiar dect acoperiul de peste cmpiile solare. Nu era att
de ntuneric precum se ateptase. Pe un perete mai erau geamuri. Acestea erau din sticl
transparent i nu erau sparte. Razele soarelui treceau prin ele, luminnd milioanele de
particule de praf care dansau prin aer.
Clarke se ridic ncet n picioare. n fa, era o balustrad care mergea paralel cu
podeaua, aproape la nivelul taliei ei. Fcu civa pai ezitani, apoi tresri din nou,
cnd un sunet se auzi de undeva de deasupra capului ei.
Sttea pe un balcon ce ddea spre un imens spaiu deschis. Era aproape ntuneric,
probabil din cauz c mare parte din cldire era acum n subteran, dar vedea, totui,
conturul bncilor. Nu ndrzni s se aventureze mai aproape de margine, s vad mai
bine, dar pe msur ce ochii ei se obinuiau cu ntunericul, desluea mai multe forme.
Trupuri.
La nceput, crezu c i se prea, c mintea ei folosea umbrele pentru a-i juca feste.
nchise ochii i i zise s nu e att de proast. Dar cnd se ntoarse, formele erau la
fel.
Dou schelete erau sprijinite de una dintre bnci, iar un altul mai mic era ntins la
picioarele lor. Dei nu tia dac oasele fuseser micate, din cte i ddea seama,
oamenii aceia muriser mpreun. ncercaser s se nclzeasc, atunci cnd cerul se
ntunecase i se instalase iarna nuclear? Ci erau acolo?
Mai fcu nc un pas mic, dar de data aceasta lemnul trosni periculos. nghe i
ncepu s se dea napoi. Dar se auzi un zgomot puternic i, cu o nclinare brusc,
podeaua se prbui sub ea. Ddu din mini n aer i se apuc de marginea balconului, n
timp ce balustrada i podeaua czur. Picioarele i se legnau deasupra unui vast spaiu
deschis, n timp ce buci de lemn cdeau cu un zgomot surd spre stnca de dedesubt.
ip, un ipt puternic, care se nl spre tavan, apoi se risipi n aer, alturndu-se
stafiilor ale cror ipete pluteau n jur. Degetele ncepur s-i alunece.
Ajutor!
Se folosi de ecare r de putere din corpul ei i ncerc s se trag n sus. Braele i
tremurau din pricina efortului, dar strnsoarea ei slbea. ncepu s ipe din nou, dar nu
mai avea aer n plmni, iar cuvntul i muri pe buze, nainte s i dea seama c fusese
numele lui Wells.

22. WELLS
Wells o lu la fug cnd iptul lui Clarke aprinse ecare nerv din trupul lui. i fusese
greu s o urmreasc prin pdure, mai ales c trebuise s pstreze distana ar fost
furioas dac l-ar vzut. Dar acum zbura i pe deasupra ierbii abia dac simea cum
picioarele lui atingeau pmntul. Abia ajunsese la geamul din sticl ptat, c se auzi
un ipt i mai puternic.
Clarke! strig el i i bg capul prin gaura din geamul spart.
nuntru era ntuneric, dar nu avea timp s caute lanterna. Sus, vzu doar nite
degete prinse de o margine. Se aplec i sri nuntru, ateriznd cu o bufnitur pe o
platform din lemn, apoi se tr pe burt, pn la margine, i i trecu o mn n jurul
ncheieturii lui Clarke, n timp ce se prinse de peretele din piatr, s se sprijine.
Te-am prins.
Dar se grbise. Una dintre minile ei dispru, astfel c el i susinea ntreaga
greutate. Simea cum aluneca i el spre margine.
Clarke! ine-te!
Gemu i reui s se trag n sus, n ezut, apoi i propti un picior n perete. Mna i
transpira i simea cum i slbete strnsoarea.
Wells, scnci ea.
Ecoul vocii ei se auzi prin spaiul gol, care l fcu s sune de parc o sut de Clarke
erau n pericol. Wells strnse din dini i trase, apoi respir uurat i epuizat, cnd
cealalt mn a lui Clarke reui s se prind din nou.
Aproape am reuit, rezist.
Clarke i puse coatele pe platforma din lemn, iar el se ntinse i o prinse de partea
de sus a braelor i o trase n sus. Se lsar s cad amndoi, uurai, lng peretele din
piatr. Ea suspina i se chinuia s-i recapete suflul.
E n regul, zise el i i trecu braul n jurul ei. Eti bine.
Se atepta s se fereasc de atingere, dar ea se cuibri n braele lui. O strnse mai
tare.
Ce faci aici? ntreb ea, cu voce nbuit, din mbriare. Credeam speram
Te-am urmrit, am fost ngrijorat, zise Wells, cu gura pe prul ei. Nu a permite
niciodat s i se ntmple ceva. Indiferent ce ar trebui s fac.
Vorbi fr s se gndeasc, dar cnd cuvintele i ieir din gur tiu c erau
adevrate. Chiar dac ea srutase pe altcineva, chiar dac voia s e cu altcineva, el
avea s fie mereu acolo pentru ea.
Clarke nu zise nimic, dar rmase n braele lui. El continu s o in strns, fr s
ndrzneasc s mai spun ceva i s ntrerup prea repede momentul, iar uurarea lui
se transform n bucurie. Poate c avea ansa de a o rectiga. Poate c acolo, printre
ruinele vechii lumi, puteau ncepe ceva nou.

23. BELLAMY
Avea s i lase pe nemernici s moar de foame. Apoi, poate atunci cnd vor
cu
toii att de slbii nct vor fi nevoii s se trasc spre el i s-l implore s-i ierte, se va
gndi s ias la vntoare. Dar n-aveau dect s se descurce cu vreo veveri sau cu
altceva mic, nici vorb s ucid pentru ei un alt cerb.
Bellamy i petrecuse noaptea incapabil s doarm, cu ochii pe cortul-infirmerie, s se
asigure c nu se apropia nimeni de sora lui. Acum, c era diminea, patrula prin
perimetrul taberei. Avea prea mult energie pentru a sta locului.
Trecu de linia copacilor i simi cum trupul i se relaxeaz uor, cnd umbrele l
nconjurar. n ultimele sptmni, descoperise c i plcea compania copacilor mai
mult dect cea a oamenilor. Se n or cnd o briz i trecu pe la ceaf i ridic privirea.
Peticele de cer care se vedeau printre ramuri ncepeau s devin gri, iar aerul se simea
altfel, aproape umed. Privi n jos i continu s mearg. Poate c Pmntul se sturase
deja de tmpeniile lor i pregtea o a doua iarn nuclear. Coti i porni spre izvor, unde
erau de obicei urme de animale. Apoi, o micare ntr-un copac, la civa metri de el, i
atrase atenia i se opri.
Ceva de un rou aprins utura n vnt. Putea o frunz, doar c n apropiere nu era
nimic apropiat de nuana aceea. Bellamy se uit mai atent, apoi naint civa pai,
simind nite furnicturi ciudate la ceaf. Era panglica Octaviei. Nu nelegea nimic ea
nu mai ieise n pdure de cteva zile , dar ar recunoscut-o oriunde. Unele lucruri nu
le poi uita niciodat.
Coridoarele erau ntunecate, cnd Bellamy goni n sus pe scri, spre apartamentul
lor. Nu era o problem s stea afar pn dup stingere, att timp ct nu era prins.
Trecuse printr-un canal de aerisire, prea mic pentru oricine, cu excepia unui copil, i
intrase ntr-un depozit abandonat, despre care auzise pe puntea C. Era plin cu tot felul
de comori: o plrie cu boruri, cu o pasre ciudat n vrf; o cutie pe care scria EIGHT
MINUTES ABS, orice o nsemnat asta; i o panglic roie pe care o gsise nfurat n
jurul mnerului unui geamantan ciudat, cu roi. Bellamy dduse celelalte descoperiri la
schimb pentru puncte de raie, dar pstrase panglica aceea, chiar dac i-ar
hrnit
timp de o lun. Voia s i-o dea Octaviei.
Puse degetul mare pe scaner i deschise ncet ua, apoi nghe. Cineva se mica prin
cas. De obicei, mama lui dormea la ora aceea. naint ncet, ca s aud mai bine, i se
relax cnd un sunet familiar i umplu urechile. Mama lui fredona cntecul preferat al
Octaviei, aa cum fcea mereu, stnd pe podea. i cnta prin ua dulapului, pn cnd
sora lui adormea. Oft uurat. Nu prea s aib chef s strige la el sau, mai ru, s aib
una dintre nesfritele ei crize de plns, care l fceau pe Bellamy s se ascund n
dulap cu sora lui.
Zmbi cnd intr n camera principal i o vzu pe mama lui ngenuncheat pe jos.
Dormi, puiule, nu plnge, mama o s-i cumpere o stea de pe cer. Iar dac steaua
nu poate s cnte, mama o s-i cumpere o bucat de lun.
Prin ntuneric se auzi un alt sunet, o respiraie slab. Sistemul de ventilaie fcea

figuri din nou? Mai naint un pas.


Iar dac luna i va pierde vreodat strlucirea, mama o s-i cumpere
Bellamy auzi sunetul din nou, dei acum i se pru c cineva trsese aer n piept,
tresrind.
Mam?
Mai fcu un pas. Mama lui era ghemuit lng ceva de pe jos.
Mam, ip el i ni spre ea.
Avea minile n jurul gtului Octaviei i chiar ntuneric ind Bellamy vzu c faa
surorii lui era albastr. O mpinse pe mama lui la o parte i o ridic pe Octavia n brae.
Pentru o clip, fu sigur c era moart, dar apoi fata avu nite spasme i ncepu s
tueasc. Bellamy rsufl uurat, iar inima ncepu s-i bat nebunete.
Doar ne jucam, zise mama lui, cu s al. Nu putea s doarm. De aceea ne jucam
un joc
Bellamy o strnse n brae pe Octavia, ncercnd s o liniteasc i privind spre
perete, n timp ce l cuprindea o senzaie stranie. Nu era sigur ce fcuse mama lui, dar
tia cu certitudine c avea s ncerce din nou.
Bellamy se ridic pe vrfuri i ntinse braul dup panglic. Degetele lui se nfurar
n jurul satinului familiar, dar cnd ncerc s o trag n jos i ddu seama c nu era
chiar prins de creang fusese legat acolo.
Cineva gsise panglica i o legase de copac, s o pstreze n siguran? Dar de ce nu
o dusese napoi n tabr, pur i simplu? Cu un aer absent, i plimb mna pe trunchiul
copacului, lsnd scoara aspr s-i intre n piele. Apoi, nghe. Degetele lui ddur de
o adncitur, de unde fusese scobit o bucat de lemn. De acolo se vedea ieind ceva
era un cuib de pasre?
Prinse de margine i trase, privind cu groaz cum apreau medicamentele pe care el
i Clarke le gsiser. Pastile, seringi, sticlue toate se mprtiar prin iarba de la
picioarele lui. Mintea lui ncerca s gseasc o explicaie, orice care s alunge spaima
ce-i urca n piept.
Se ls pe iarb, cu un geamt, i nchise ochii.
Era adevrat. Octavia luase medicamentele. Le ascunsese n copac i-i folosise
panglica ca semn, s le poat gsi. Dar nu nelegea de ce o fcuse. Se gndise c ar
avut nevoie, dac vreunul dintre ei doi s-ar mbolnvit? Poate c inteniona s le ia cu
ei?
Apoi, cuvintele lui Graham i rsunar n urechi. Nu putem permite s mai moar
cineva, doar pentru c surioara ta e dependent de medicamente.
Biatul desemnat s stea de paz n faa cortului-in rmerie adormise. Abia reui s se
ridice n picioare i s mormie rapid hei, nu poi intra acolo, nainte ca Bellamy s
nvleasc nuntru. Se uit n jur, se convinse c nu era nimeni, cu excepia prietenei
bolnave i adormite a lui Clarke, apoi porni hotrt spre locul unde Octavia sttea cu
picioarele ncruciate i i mpletea prul.
Ce naiba crezi c faci? uier el.

Despre ce vorbeti?
n vocea ei era un amestec de plictiseal i de iritare, de parc o scia n legtur cu
temele de coal, aa cum obinuia s fac atunci cnd o vizita la centrul de ngrijire.
Bellamy arunc panglica pe patul ei i gemu cnd vzu groaza de pe faa Octaviei.
Eu nu nu a fost se blbi ea.
Termin cu tmpeniile, O, i-o tie el. Acum poi s-i termini de mpletit afurisitul
de pr, n timp ce o fat moare n faa ta.
Privirea Octaviei fugi spre Thalia, apoi cobor.
Nu m-am gndit c e att de bolnav, zise ea ncet. Clarke i dduse deja
medicamentul. Pn s mi dau seama c mai are nevoie, a fost prea trziu. Nu pot
mrturisi acum. Ai vzut cum sunt. Nu tiam ce mi vor face.
Cnd ridic din nou privirea, ochii ei albatri erau plini de lacrimi.
Pn i tu m urti acum, iar tu eti fratele meu.
Bellamy oft i se aez lng ea.
Nu te ursc. i lu mna i o strnse uor. Doar c nu neleg. De ce ai fcut-o? De
data asta, vreau adevrul, te rog!
Octavia rmase tcut, iar el simea cum pielea ei transpir i ncepe s tremure.
Adic?
i ls mna.
Aveam nevoie de ele, zise ea ncet. Nu pot s dorm fr ele. Fcu o pauz i
nchise ochii. La nceput, a fost doar noaptea. Tot aveam nite vise ngrozitoare, aa c
asistenta de la centrul de ngrijire mi-a dat un medicament, s m ajute s dorm, numai
c apoi a fost mai ru. Erau momente cnd nu puteam respira, cnd simeam c ntreg
universul se strngea n jurul meu i m sufoca. Asistenta n-a vrut s-mi mai dea
medicamente, chiar dac am cerut, aa c am nceput s le fur. Era singurul lucru care
m fcea s m simt mai bine.
Bellamy se holba la ea.
Asta ai fost prins furnd? ntreb el ncet, copleit de cele a ate. Nu mncare
pentru copiii de la centrul de ngrijire. Medicamente.
Octavia nu zise nimic, doar aprob din cap, cu ochii plini de lacrimi.
O, de ce nu mi-ai spus?
tiu c i faci foarte multe griji pentru mine. Trase aer n piept. tiu c vrei s m
protejezi mereu. Nu voiam s te simi de parc ai fi dat gre.
Bellamy simi durere radiind dintr-un punct aflat undeva n spatele inimii. Nu tia ce-l
durea mai mult: faptul c sora lui era dependent de medicamente sau faptul c nu-i
spusese adevrul pentru c el fusese att de orbit de nevoia lui nebuneasc de a o
proteja. Cnd vorbi, n cele din urm, vocea i era rguit.
i ce facem acum?
Pentru prima dat n via, habar n-avea cum s-o ajute pe sora lui.
Ce se va ntmpla cnd vom napoia medicamentele?
O s fiu bine. Trebuie doar s nv s triesc fr ele. Aici e deja mai uor.
Se ntinse i l lu de mn, privindu-l ciudat, aproape implorator.
i doreti s nu fi venit aici, dup mine?

Nu, zise Bellamy ferm i scutur din cap. Doar c am nevoie de ceva timp, s
procesez totul.
Se ridic n picioare, apoi se uit din nou la ea.
Dar trebuie s te asiguri c medicamentele ajung la Clarke. Tu trebuie s i spui.
Vorbesc serios, O.
tiu, aprob ea din cap, apoi se uit spre Thalia i parc se dezum un pic. O s-o
fac disear.
Bine.
Oftnd, Bellamy iei din cort i travers luminiul. Cnd ajunse la linia copacilor,
inspir adnc, permind aerului umed s-i ptrund n plmni, prin pieptul care l
durea. i ls capul pe spate, astfel nct vntul s-i treac peste pielea ncins. Acum,
c cerul nu era acoperit de copaci, prea i mai ntunecat, aproape negru. Brusc, o linie
de lumin zimat travers naltul, urmat de un tunet violent, care fcu pmntul s se
cutremure. Bellamy sri ct colo, iar luminiul se umplu de ipete. Dar acestea fur
acoperite rapid de un alt tunet asurzitor, mai puternic dect primul, de parc cerul era
gata s se prvleasc peste pmnt.
Apoi, ncepu s cad ceva. Picturi de lichid veneau n cascad i cdeau pe pielea
lui, pe pr i pe haine. Ploaie, i ddu seama Bellamy, ploaie adevrat. i ndrept
privirea spre cer i, pentru o clip, uimirea lui alung tot furia pe Graham, pe Wells i
pe Clarke, ngrijorarea pentru sora lui, ipetele copiilor proti, care nu tiau c ploaia
nu fcea ru. nchise ochii, lsnd apa s spele mizeria i transpiraia de pe faa lui.
Pentru o secund, i imagin c ploaia putea spla totul: sngele, lacrimile, faptul c el
i Octavia dduser gre. Puteau ncepe de la zero, curat, s ncerce din nou.
Bellamy deschise ochii. Era ridicol, tia. Ploaia era doar ap i nu exista niciun
nceput curat, de la zero. Asta era partea proast n ce privete secretele trebuia s le
pori cu tine pentru totdeauna, cu orice pre.

24. GLASS
n timp ce traversa podul, ngrozitoarea idee c mama ei avea dreptate atrna ca o
piatr de inima lui Glass. Nu putea risca s fac nici mcar un pas greit nu de dragul
ei, ci al lui Luke. Dac i revenea cancelarul i i revoca graierea, iar Luke fcea vreo
prostie i recunotea adevrul despre sarcin? Istoria s-ar
repetat, dei tia c ar
luat aceeai decizie. Mereu ar alege s-l protejeze pe biatul pe care l iubea.
l evita pe Luke de cteva zile, dei n ultima vreme fusese chemat la lucru pentru
multe situaii de urgen i probabil c nici nu observase. n cele din urm, stabilise s
se ntlneasc cu el n apartamentul lui, n seara aceea, iar gndul c o va ntmpina cu
zmbetul cunoscut fcea s-o doar inima. Cel puin de data aceea nu vor
minciuni.
Pur i simplu, i va spune adevrul, indiferent ct de greu i va . Poate c va cuta din
nou consolare la Camille i o vor lua de la capt. Ideea asta o fcu s simt o neptur
puternic, dar o ignor i i continu drumul.
n timp ce se apropia de captul podului, ochii i czur pe un grup mic, de lng
punctul de veri care. Civa gardieni discutau ntre ei, n timp ce unii civili opteau i
artau spre ceva a at nspre geamul plin de stele care mrginea pasajul. Deodat, Glass
recunoscu civa gardieni erau echipa lui Luke, membri ai trupei de elit de ingineri.
Femeia cu pr crunt, care i mica rapid degetele n aer, manevrnd o holodiagram
n faa ei, era Bekah. Lng ea sttea Ali, un tip cu piele nchis la culoare i ochi verzi,
care fixau imaginea pe care o crea Bekah.
Glass! exclam Ali bucuros cnd o vzu apropiindu-se.
Alerg spre ea i o prinse de mini.
M bucur s te vd. Ce mai faci?
Bine, murmur ea nedumerit.
Ct de mult tiau, oare? O salutau ca pe fosta lui Luke, aroganta de pe Phoenix, care
i frnsese inima, sau ca pe iubita lui evadat-condamnat? Oricum ar
fost, Ali era
mult mai amabil dect ar fi meritat.
Bekah i zmbi scurt, apoi se ntoarse la diagramele ei, ncruntndu-se cnd roti un
plan tridimensional complicat.
Unde e Luke? ntreb Glass privind n jur.
Dac nc mai lucrau, nu va putea merge acas. Ali fcu semn spre geam, zmbind.
Privete afar.
Glass se ntoarse ncet i ecare atom din corpul ei nghe. Deja tia ce va vedea.
Dou siluete n costume spaiale pluteau afar, legate de nav cu un cablu subire.
Aveau cutii cu scule prinse la spate i se foloseau de minile nmnuate pentru a se
mica de-a lungul pasarelei.
Ca n trans, Glass naint i i lipi faa de geam. Privi ngrozit cum cele dou
siluete dau din cap una spre alta, apoi dispar sub pasarel. Echipa lui Luke rspundea
de reparaiile importante, dar el fusese doar un junior n echip, cnd ieiser
mpreun, cu un an n urm. tia c fusese promovat, dar habar n-avea c l vor trimite
n spaiu att de curnd. Gndul c el era afar, c nimic nu-l separa de vidul rece, n
afar de un cablu subire i un costum presurizat, o fcu s ameeasc. Se prinse de

balustrad, s se sprijine, i trimise spre stele o rugciune tcut, s aib grij de el.
Nu ieise din apartament de dou sptmni. Nici mcar cele mai largi haine ale ei
nu mai reueau s mascheze um tura care crescuse alarmant de repede. Glass nu tia
ct timp mama ei va mai putea inventa scuze pentru ea. ncetase s mai rspund
mesajelor de la prietenii ei i, n cele din urm, ei ncetaser s le mai trimit. Toi, cu
excepia lui Wells, care o contacta n fiecare zi.
Glass reciti mesajul pe care el i-l trimisese n acea diminea.
tiu c trebuie s se ntmplat ceva i sper c tii c eu voi mereu aici, indiferent de
ce vei avea nevoie. i chiar dac nu vrei (sau nu poi) s-mi rspunzi, o s continui s-i
umplu mesageria cu vorbria mea stupid, pentru c, indiferent ce s-a ntmplat, eti n
continuare cea mai bun prieten a mea i nu o s ncetez niciodat s-mi doresc s i lng
mine.
Restul mesajului continua cu frustrrile lui Wells legate de pregtirea ca o er i se
ncheia cu cteva aluzii criptice la Clarke. Ea spera c nu era nimic serios Clarke
trebuia s i dea seama ce noroc avea cu el. Niciodat nu va gsi un biat mai frumos i
mai detept pe Phoenix. Chiar dac onoarea de a cel mai frumos i mai detept biat
din ntreaga Colonie i revenea lui Luke. Luke, care nu mai fcea parte din viaa ei.
Singurul lucru care o mpiedica s o ia razna era prezena crescnd din ea. i puse
mna pe burt i i opti bebeluului, spunndu-i din nou cumva, tia c era biat ct
de mult l iubea.
Se auzi o btaie brusc n u, iar Glass se ridic repede, ncercnd s fug n baie, s
ncuie ua. Dar cei trei gardieni nvlir nuntru.
Glass Sorenson, tun unul dintre ei, cu ochii pe burta ei. Eti arestat pentru
violarea Doctrinei Gaia.
V rog, lsai-m s v explic.
Glass trase aer n piept, simind cum o cuprinde panica. Parc se scufunda. Camera se
nvrtea i era greu de spus care cuvinte i ieeau din gur i care i se roteau nebunete
prin cap. ntr-o clip, unul dintre gardieni o apuc de brae i i rsuci ncheieturile la
spate, n timp ce altul i le prindea cu ctue.
Nu, gemu ea. V rog. A fost un accident.
i n pse inutil picioarele n podea. Gardienii o trr spre u. Apoi, un instinct
nebunesc o fcu s se zbat i s se smuceasc de lng cel care o inea, l lovi puternic
n uierul piciorului i i bg un cot n gt. Brbatul o prinse strns de umr i o trase
pe coridor, apoi pe casa scrii. Un suspin urc din interiorul ei, cnd i ddu seama c
nu avea s-l mai revad niciodat pe Luke, iar acea contientizare o lovi cu fora unui
ciocan. Brusc, picioarele ei cedar. Gardianul care o inea se cltin i alunec,
ncercnd s o in n picioare.
Pot s o fac, se gndi Glass, pro tnd de acea dezechilibrare de moment, pentru a se
npusti nainte. Pentru o clip, simi orul speranei, depind panica. Aceea era ansa
ei. Putea s fug. Dar apoi gardianul o nh din spate i simi c i fug picioarele de

sub ea. Umrul i se lovi de podea i, deodat, se trezi c se rostogolea pe scrile nguste
i slab luminate.
Totul se ntunec.
Cnd deschise ochii, o durea tot corpul. Genunchii, umerii, burta
Burta ei. Glass ncerc s pun minile pe ea, dar i erau legate. Ba nu, nctuate, i
ddu seama tot mai ngrozit. Desigur: era o infractoare.
Scumpo, te-ai trezit! auzi o voce cald.
Cu vederea nceoat, zri doar conturul unei siluete care se apropia de pat. Era o
asistent.
Te rog! bigui Glass. El e bine? Pot s l in?
Femeia se opri, iar Glass tiu nainte ca ea s spun ceva. Deja simea golul oribil i
dureros din interiorul ei.
mi pare ru, zise asistenta ncet.
Glass abia i vedea gura, care i ddea impresia c vocea venea din cu totul alt
parte.
Nu am reuit s l salvm.
Glass se ntoarse i ls metalul rece al ctuelor s-i apese puternic pielea, fr s-i
pese de durere. Orice senzaie era mai bun dect aceea, dect durerea pe care o simea
n inim i care avea s persiste pentru totdeauna.
n cele din urm, cele dou siluete reaprur de sub pasarel. Glass rsu uurat ii lipi mna de geam. Ct timp i inuse respiraia?
Te simi bine? ntreb o voce i, pentru o clip, se gndi ngrozit c era din nou
n acea camer de spital, cu asistenta.
Dar era prietena lui Luke, Bekah, care o privea ngrijorat. Faa i era ud, i ddu
seama. Plnsese. Nici mcar nu se simea jenat, era att de uurat c Luke se
ntorsese teafr.
Mulumesc, reui s spun i lu batista oferit de Bekah, s i tearg lacrimile.
Afar, Luke se trgea de-a lungul cablului, nspre camera pneumatic.
n jurul ei, privitorii ncepur s aplaude, dar ea rmase lng geam, cu ochii lipii
de punctul unde l vzuse pe Luke ultima dat. Gndurile cu care venise preau la fel de
departe ca un vis uitat. Nu putea s rup legtura cu el, la fel cum nu putea s taie
cablul care l lega de nav. Fr Luke, viaa ei ar
fost la fel de goal i de rece ca
spaiul.
Hei, se auzi vocea lui din spate, iar Glass se rsuci i se arunc n braele lui.
Cmaa lui termal era ud de transpiraie, buclele umede i murdare, dar ei nu-i
psa.
Am fost ngrijorat, zise nbuit, vocea ei pierzndu-se n cmaa lui.
El rse i o strnse tare n brae, apoi o srut n cretet.
Ce surpriz plcut.
Glass ridic privirea spre el, fr s-i pese c ochii i erau umflai i i curgea nasul.
E n regul, zise Luke i schimb o privire amuzat cu Ali, nainte s o priveasc
din nou. Face parte din munca mea.

Inima ei nc btea prea repede ca s poat vorbi, aa c aprob din cap i zmbi
jenat spre Bekah, spre Ali i spre ceilali.
Haide, zise Luke i o lu de mn, s o conduc n jos pe pasarel.
n timp ce traversau podul spre Walden, n sfrit, respiraia ei reveni la normal.
Nu-mi vine s cred c faci aa ceva, zise ea ncet. Nu i-e fric?
E nspimnttor, dar e i antrenant. E att de imens acolo. tiu c sun
oarecum prostesc.
Se opri, dar ea scutur din cap. Amndoi tiau despre spaiile nchise, despre cum te
poi simi captiv n ele, chiar i pe unul att de mare cum era nava.
M bucur doar c totul a decurs bine.
Da, a decurs bine. M rog, aproape.
Degetele lui Luke le lsar pe ale ei, iar vocea lui deveni uor ncordat.
S-a ntmplat ceva ciudat cu camera pneumatic. O valv trebuie s se slbit,
pentru c scpa oxigen de pe nav.
Dar ai reparat-o, nu?
Sigur. Pentru asta am fost pregtii.
O strnse de mn.
Brusc, Glass se opri, se ntoarse spre el pe vrfuri i l srut, chiar acolo, n mijlocul
culoarului aglomerat. Nu-i mai psa cine i vedea. Indiferent ce se va ntmpla, se gndi
ea, srutndu-l cu o nevoie disperat, nu va permite niciodat ca ceva s i despart.

25. BELLAMY
Bellamy se uita la cri, iar zumzetul discuiilor din jur se contopea cu trosnetele
lemnelor. Trecuser cteva ore de cnd vorbise cu Octavia i, deocamdat, nu apruse
niciun semn din partea ei. Spera s napoieze medicamentele ct de curnd. Nu putea so foreze, tia, altfel relaia lor s-ar ncheiat pentru totdeauna. Trebuia s i arate c
avea ncredere n ea, iar ea trebuia s ndrepte lucrurile, pentru a rectiga acea
ncredere.
Ploaia se oprise, dar pmntul nc era umed. Izbucniser cteva ncierri, din
cauza ctorva pietre care deveniser locuri VIP n jurul focului, dar, n cea mai mare
parte a timpului, toi preau dispui s se mulumeasc i cu iarba ud, pentru a sta
aproape de cldura crilor. Cteva fete gsiser o a treia variant i stteau n poala
unor tipi cu un aer ncrezut.
Scan cercul, n cutarea lui Clarke. Era mai mult fum ca de obicei, probabil din
cauz c toate lemnele de foc erau umede, i i lu cteva clipe pentru ca privirea s i se
opreasc pe familiarul pr rocat-auriu. Spre surpriza lui, constat c ea sttea lng
Wells. Nu se atingeau, nu i vorbeau, dar ceva se schimbase ntre ei. ncordarea care
cuprindea corpul lui Clarke, ori de cte ori se apropia Wells, dispruse i, n loc de
priviri rnite i furiate spre ea, cnd i ntorcea capul, Wells continu s priveasc
indiferent focul, cu un aer mulumit.
O urm de resentiment i croi drum spre stomacul lui Bellamy. Ar trebuit s i dea
seama c era doar o chestiune de timp pn cnd ea avea s se ntoarc la Wells. N-ar fi
trebuit s o srute n pdure. inuse la o singur fat nainte i sfrise prin a suferi i
atunci.
Norii erau su cient de dei ca s ascund aproape toate stelele, dar Bellamy i ls
capul pe spate, ntrebndu-se ct avea s dureze pn la sosirea urmtoarei nave. O vor
vedea venind spre ei un plpit de avertizare pe cer?
Apoi, privirea lui czu pe o siluet care se mica prin ntuneric, spre foc: silueta
umbrit a unei fete micue, care i inea capul sus. Bellamy se ridic n picioare, cnd
Octavia pi n lumin aruncat de flcrile care dansau i strni un val de oapte.
Of, pentru numele lui Dumnezeu, l auzi Bellamy pe Graham. Cine naiba trebuia s
o supravegheze n seara asta?
Wells i arunc o privire lui Clarke, apoi se ridic s l nfrunte pe Graham.
E n regul. Poate s ni se alture.
Octavia se opri, privind de la Wells la Graham, n timp ce ei se uitau unul la altul.
Dar nainte ca vreunul dintre ei s apuce s vorbeasc, ea trase aer n piept i naint.
Am s v spun ceva.
Tremura, dar vocea i era ferm. oaptele i murmurele se stinser i aproape o sut
de capete se ntoarser spre ea. n lumina ce plpia, Bellamy vzu panica de pe faa ei
i simi pornirea de a fugi s o prind de mn. Dar i for picioarele s stea pe loc.
Petrecuse att de mult timp ncercnd s o apere pe micua fat, nct nu mai apucase
s o cunoasc pe femeia n care se transformase. Iar n clipa aceea trebuia s se
descurce singur.

Eu am luat medicamentele, ncepu Octavia.


Se opri, s lase cuvintele s se aeze, trase aer n piept i continu, n timp ce un val
de tiam eu i i-am zis eu se auzea crescnd, ca un tunet. Le spuse aceeai versiune pe
care i-o spusese lui Bellamy mai devreme ct de greu i fusese s creasc la centrul de
ngrijire i cum ajunsese dependent de pastile.
Bombnelile ncetar, pe msur ce vocea Octaviei continua s se aud.
n Colonie, nu mi-am dat seama c fceam ru cuiva. Furatul mi se prea doar un
mod de a obine ceva ce mi se cuvenea. Credeam c ecare merit s poat dormi
noaptea. S te trezeti fr s simi c toate comarurile i-au lsat cicatrice n minte.
Trase aer n piept i nchise ochii. Cnd i deschise, Bellamy vzu o urm de lacrimi.
Am fost att de egoist, att de speriat. Dar niciodat nu am avut intenia de a-i
face ru Thaliei sau altcuiva. Se ntoarse spre Clarke i i nghii suspinul. mi pare
foarte ru. tiu c nu merit iertarea ta, dar tot ce i cer e ansa de a o lua de la capt.
i ridic brbia i privi n jurul cercului, pn cnd ddu cu ochii de Bellamy i i
zmbi slab.
La fel ca toat lumea de aici. tiu c muli dintre noi au fcut lucruri de care nu
sunt mndri, dar am primit ansa unui nou nceput. tiu c eu am ruinat-o pentru muli
dintre voi, dar a vrea s o lum de la capt s devin o persoan mai bun, s ajut s
construim pe Pmnt lumea pe care ne-o dorim.
Inima lui Bellamy se um de mndrie. Lacrimile ncepeau s-i nceoeze privirea,
dei, dac cineva i-ar spus asta, ar susinut c era de la fum. Viaa surorii lui fusese
plin de suferin i de vitregie nc de la nceput. Fcuse greeli amndoi fcuser ,
dar ea nc reuea s fie curajoas i puternic.
Pentru o clip, nimeni nu vorbi. Pn i trosnetele lemnelor se estompar, de parc
nsui Pmntul i inea respiraia. Apoi, vocea lui Graham sparse tcerea.
Asta e o tmpenie.
Bellamy se zbrli, simind o scnteie de furie n piept, dar strnse din dini. Graham
era un nemernic, dar asta nu nsemna c ceilali nu fuseser micai de discursul
Octaviei. Dar, n loc s strneasc luri n derdere i oapte dezaprobatoare, vorbele
lui Graham dezlnuir un val de murmure de ncuviinare, care se transformar rapid
n strigte. Privi n jur i continu.
De ce ne-am speti ct e ziua de lung s tiem lemne, s crm ap, s facem orice
e nevoie ca s rmnem cu toii n via, doar ca s lsm o nebun dependent de
medicamente s-i bat joc de noi?
Bun, ajunge, zise Bellamy.
Privi spre Octavia. Buza ei de jos ncepuse s tremure, iar privirea i rtcea n jurul
focului.
Ai spus ce ai avut de spus. Dar mai sunt nouzeci i patru de oameni aici, ecare
cu prerea lui, i nu au nevoie s le spui tu ce s cread.
Eu sunt de acord cu Graham, se auzi vocea unei fete.
Bellamy se ntoarse i vzu o fat cu pr scurt, de pe Walden, care se uita la Octavia.
Cu toii am avut viei de rahat n Colonie, dar nimeni altcineva nu a furat, zise ea,
mijindu-i ochii. Cine tie ce va lua data viitoare?

Potolii-v, cu toii, zise Clarke i se ridic n picioare. i-a cerut scuze. Trebuie s-i
mai dm o ans.
Bellamy o privi surprins, ateptnd valul de indignare. La urma urmei, ea fusese cea
care o acuzase pe Octavia, nc de la nceput. Dar cnd o privi pe Clarke, simi doar
recunotin.
Nu.
Vocea lui Graham se auzi tare, iar el privi n jurul cercului, cu o sclipire ciudat n
ochi, care nu era de la licririle focului. Se ntoarse spre Wells, care nc era n picioare,
lng Clarke.
Este exact cum ai spus. Trebuie s existe un fel de reguli, altfel, s dea naiba, nu
vom reui.
i ce propui? ntreb Wells.
Graham zmbi, iar Bellamy simi de parc cineva i turnase ap foarte rece pe spate.
Privindu-l pe Graham, se apropie de Octavia i i puse un bra n jurul ei.
O s fie bine, i opti el.
mi pare ru, zise Graham, ntorcndu-se spre ei. Dar nu avem de ales. A pus n
pericol viaa Thaliei. Nu putem s ne mai asumm asemenea riscuri. Octavia trebuie s
moar.
Ce? sri Bellamy. Eti nebun?
i rsuci capul de la dreapta la stnga, ateptndu-se s vad o mare de reacii
similare. Dar, n timp ce civa se uitau la Graham ocai, muli l aprobau. Bellamy pi
protector n faa Octaviei, care tremura puternic. Avea de gnd s transforme n cenu
afurisita aceea de planet, nainte s lase pe cineva s se apropie de sora lui.
Vrei s votm?
Graham ridic brbia i art spre Wells.
Tu ai fost cel nerbdtor s readucem democraia pe Pmnt. Pare cinstit, nu?
Nu la asta m-am referit, i-o tie acesta.
Faa lui i pierduse expresia de politician, iar trsturile artau furie.
Nu vom supune la vot uciderea unor oameni.
Nu? Graham ridic o sprncean. Adic tatl tu poate s fac asta, dar nu i noi.
Bellamy gemu i nchise ochii, auzind murmure de aprobare din mulime. Era exact ce
ar spus i el n acea situaie, doar c el ar fcut-o cu intenia de a-l icana pe Wells,
nimic mai mult. El niciodat nu ar fi propus s fie omort cineva.
Consiliul nu execut pe cineva doar ca s se amuze.
Vocea lui Wells tremura de furie.
S menii omenirea n via n spaiu necesit msuri extraordinare. Uneori,
msuri dure. Fcu o pauz. Dar noi avem ansa s facem lucrurile mai bine.
i ce dac? mri Graham. Vrei s spui c doar o s-i dm o palm peste
ncheietur i apoi o s-i punem pe toi s jure c nu vor nclca regulile?
Din mulime se auzir cteva chicoteli.
Nu. Ai dreptate. Trebuie s existe nite consecine. Trase aer n piept. i vom
alunga din tabr.
Vocea lui era hotrt, iar cnd se ntoarse spre Bellamy vzu n privirea lui un

amestec de durere i de uurare.


Alungai? repet Graham. S se poat furia napoi ori de cte ori au chef i s
mai fure nite provizii? E o tmpenie.
Bellamy deschise gura s spun ceva, dar vocea lui fu acoperit de murmurele
celorlali. n cele din urm, o fat de pe Walden, pe care Bellamy o recunoscu vag, se
ridic n picioare.
Mi se pare corect, strig ea ca s se fac auzit peste mulime, care tcu, iar
capetele se ntoarser spre ea. Att timp ct promit s nu se mai ntoarc niciodat.
Bellamy i strnse braul n jurul Octaviei, care se nmuiase. Aprob din cap.
O s plecm diminea.
Se ntoarse s zmbeasc spre Octavia asta i avusese de gnd. Atunci, de ce simea
mai mult fric dect uurare?
Focul se stinse, iar ntunericul se aternu peste tabr, ca o ptur, nbuind sunetul
pailor i zgomotele vocilor, pe msur ce siluetele umbrite dispreau n corturi sau i
luau pturile i se retrgeau spre marginile luminiului.
Bellamy improviz un pat pentru Octavia, n apropiere de epava navei. Nu o
spuseser cu voce tare, dar amndoi tiau c nu voiau s doarm n cort n noaptea
aceea.
Octavia se ghemui pe ptura ei i nchise ochii, dei era evident c nu dormea.
Excursia n pdure cu Clarke, pentru a recupera medicamentele, fusese una ncordat.
Nimeni nu scosese o vorb, dei Bellamy simise privirea lui Clarke n spatele lui, el
ind cel care o luase nainte. Acum, sttea lng Octavia, rezemat de un copac, privind
n noapte. Era greu s se mpace cu ideea c a doua zi vor pleca pentru totdeauna. O
umbr se mic prin ntuneric i se ndrept spre ei. Wells. Avea arcul lui Bellamy
atrnat pe umr.
Hei, zise Wells ncet, iar Bellamy se ridic n picioare. mi pare ru pentru ce s-a
ntmplat acolo. tiu c exilarea pare ceva dur, dar nu tiam ce altceva s fac. Chiar am
crezut c Graham o s-i conving s
Vocea lui se stinse, cnd privirea i czu pe Octavia.
Nu c a fi lsat s se ntmple aa ceva, dar noi suntem doar doi, iar ei mai muli.
Bellamy simi cum i urc n gt o ripost acid, dar o nghii. Wells fcuse tot ce
putuse, n circumstanele date.
Mulumesc.
Se uitar unul la altul pentru o clip, apoi Bellamy i drese vocea.
Ascult, probabil c Se opri. mi pare ru pentru tatl tu.
Bellamy trase aer n piept i se for s l priveasc pe Wells n ochi.
Sper c e bine.
Mulumesc, zise Wells ncet. i eu sper.
Tcu pentru o clip, iar cnd vorbi din nou vocea i era ferm.
tiu c ncercai doar s i protejezi sora. A fcut la fel. Zmbi. ntr-un fel, cred
c asta am i fcut.
Wells ntinse mna.

Sper ca tu i Octavia s fii n siguran.


Bellamy scutur mna lui Wells i zmbi trist.
Nu pot s-mi imaginez ceva mai ru dect Graham. Fii cu ochii pe putiul la.
Aa o s fac.
Wells aprob din cap, apoi dispru n noapte. Bellamy se ntinse pe ptur i privi
spre lumini. Putea doar s ghiceasc forma cortului-in rmerie, unde Clarke probabil c
i ddea Thaliei mult ateptatul medicament. Stomacul lui se strnse cnd rememor
scena de lng foc, crile licrind pe faa hotrt a lui Clarke. Niciodat nu
cunoscuse o fat care s e att de frumoas i att de puternic, n acelai timp. Se
ls pe spate cu un oftat i nchise ochii, ntrebndu-se ct va dura pn cnd Clarke
avea s mai fie ultima persoan la care el se gndea nainte s adoarm.

26. CLARKE
Antibioticele i fceau efectul. Dei trecuser doar cteva ore de cnd Clarke nvlise
n cort cu medicamentele sub bra, febra Thaliei sczuse deja i era vioaie, cum nu mai
fusese de multe zile. Clarke se ls pe marginea patului ei, n timp ce Thalia deschise
ochi.
Bine ai revenit, zise Clarke cu un zmbet. Cum te simi?
Privirea Thaliei se roti prin cortul gol, apoi se fix n ochii lui Clarke.
Nu sunt n rai, nu?
Clarke scutur din cap.
Doamne, sper c nu.
Bun. Pentru c eu deja am presupus c exist biei acolo. Biei care nu se
folosesc de apa raionalizat ca scuz ca s nu fac baie.
Reui s zmbeasc.
A instalat cineva primul du pe Pmnt, ct timp am fost eu plecat?
Nu. Nu ai pierdut prea multe.
Cumva, mi vine greu s cred.
Thalia ridic umerii, ncercnd s se ridice, dar se ls la loc, cu un geamt. Clarke i
puse o ptur rsucit la spate.
Mulumesc, mormi ea i o privi pe Clarke pentru o clip, nainte s vorbeasc din
nou. OK, ce s-a ntmplat?
Clarke i zmbi nedumerit.
Nimic! Pur i simplu, sunt foarte fericit c te simi mai bine.
Te rog. Nu poi s-mi ascunzi nimic. tii c reuesc ntotdeauna s scot de la tine
secretele, o tachin Thalia. Poi ncepe prin a-mi spune unde ai gsit medicamentele.
Erau la Octavia, zise ea i o puse rapid la curent cu cele ntmplate. Ea i Bellamy
pleac mine. Asta a fost nelegerea pe care Wells a fcut-o cu ceilali. tiu c pare o
nebunie, dar chiar am avut impresia c au fost ct pe ce s sar pe ea. Scutur din cap.
Dac nu ar fi intervenit Wells, nu tiu ce s-ar fi ntmplat.
Thalia se uita la ea cu o expresie curioas.
Ce e?
Nimic, doar e prima dat cnd te aud c i rosteti numele fr s dai impresia
c vrei s tragi una ntr-un perete.
Aa e, recunoscu ea cu un zmbet.
Credea c sentimentele ei se schimbaser. Sau c mcar ncepuser s se schimbe.
Deci?
Clarke ncepu s aranjeze cutiile cu medicamente. Nu intenionase s i spun Thaliei
despre cele ntmplate n pdure, s nu o fac s se simt vinovat. La urma urmei,
plecase s caute plante care s o ajute pe ea i aproape c murise atunci.
Mai e ceva ce nu i-am spus. Nu mi s-a prut important nainte, cnd erai bolnav,
dar
Trase aer n piept, apoi i povesti pe scurt cum o salvase Wells din ruine.
Te-a urmat tot drumul pn acolo?

Clarke aprob.
Ciudat e c, n timp ce eu atrnam de marginea aceea, convins c o s mor, el a
fost singura persoan care mi-a venit n minte. Apoi, cnd a aprut, nu m-am suprat c
m urmrise. Am fost doar uurat c i psase su cient de mult s vin dup mine, n
ciuda a tot ce spusesem despre el.
Te iubete. Nimic din ce ai face sau ai spune nu va schimba vreodat asta.
tiu.
Clarke nchise ochii, dei i era team de imaginile care tia c vor aprea din umbre.
Chiar i atunci cnd am fost nchis i i-am spus c a vrut s i vd organele
explodndu-i n spaiu, cred c o parte din mine nc l iubea. Iar asta fcea ca durerea
s fie i mai mare.
Thalia o privi cu un amestec de mil i de nelegere.
E timpul s ncetezi s te mai pedepseti, Clarke.
Adic s-l pedepsesc pe el.
Nu. Vreau s spun c e timpul s ncetezi s te pedepseti pentru c l iubeti. Asta
nu nseamn c i trdezi prinii.
Clarke se ncord.
Nu i-ai cunoscut. Habar n-ai ce ar crede.
tiu c i doreau ce era mai bun pentru tine. Au fost dispui s fac ceva ce tiau
c era greit, doar ca s fii n siguran. Se opri. La fel ca Wells.
Clarke oft i i trase picioarele sub ea, aezat pe patul Thaliei, aa cum fcea cnd
erau n celul.
Poate c ai dreptate. Nu tiu dac mai pot lupta cu asta. S l ursc este extenuant.
Ar trebui s vorbeti cu el.
Clarke i ddu dreptate.
O s vorbesc.
Nu. Chiar acum.
Ochii Thaliei sclipeau de entuziasm.
Du-te i vorbete cu el.
Ce? E trziu.
Sunt sigur c st ntins, dar nu doarme, se gndete la tine
Clarke i ls jos picioarele i se ridic.
Bine, dac de asta e nevoie s taci i s te odihneti.
Travers cortul, privind amuzat spre prietena ei. Iei n lumini i se opri,
ntrebndu-se dac nu cumva fcea o greeal. Dar era prea trziu s se ntoarc. Inima
ei btea att de repede, nct prea s i ia zborul singur, iar ritmul ei parc i
transmitea lui Wells un mesaj, prin ntuneric. Vin.

27. WELLS
Wells se uit spre cer. Niciodat nu se simise n largul lui n corturile aglomerate, iar
dup cele ntmplate n seara aceea gndul de a sta nghesuit lng cei care fuseser
gata s o fac buci pe Octavia era insuportabil. n ciuda frigului, i plcea s adoarm
privind aceleai stele pe care le vzuse din patul de acas. i plceau momentele n care
luna disprea n spatele vreunui nor i se fcea prea ntuneric pentru a vedea vrfurile
copacilor. Cerul prea s se ntind pn jos i i ddea impresia c nici nu se a au pe
Pmnt, ci sus, printre stele. ntotdeauna simea o durere vag cnd deschidea ochii
dimineaa i nu le mai vedea.
Totui, nici mcar cerul nu era su cient pentru a liniti gndurile lui Wells n seara
aceea. Se ridic n ezut i tresri cnd ptura i alunec pe pietrele i pe ramurile
mprtiate pe jos. Un fonet, ntr-un copac din apropiere, i atrase atenia i se ridic n
picioare, nlndu-i capul, s vad mai bine.
Wells privea mirat spre copacul care nu fcuse nicio oare, de cnd veniser ei acolo,
iar n clipa aceea era plin de ori. Petale roz lucioase se desfceau din tecile pe care nu
le observase pn atunci, ca nite degete care se ntindeau prin ntuneric. Erau
minunate. Se ridic pe vrfuri, ntinse braele deasupra capului i apuc o creang.
Wells?
Se rsuci i o vzu pe Clarke la civa metri de el.
Ce faci?
Se pregtea s o ntrebe acelai lucru, dar porni tcut spre ea i i strecur oarea n
mn. Ea o privi i, pentru o clip, crezu c i-o va da napoi. Dar, spre surpriza i spre
uurarea lui, se uit la el i-i zmbi.
Mulumesc.
Cu plcere.
Se privir o clip.
Nici tu n-ai putut s adormi? ntreb el, iar ea scutur din cap.
Wells se aez pe o rdcin de copac ieit din pmnt, pe care era su cient loc
pentru amndoi, i-i fcu semn s stea lng el. Dup o clip, ea i se altur, lsnd un
pic de spaiu ntre ei.
Cum se simte Thalia?
Mult mai bine. M bucur att de mult c Octavia a recunoscut. Privi n jos i i
trecu un deget peste floare. Nu pot s cred c vor pleca mine.
n vocea ei era o not de regret, care fcu s se strng stomacul lui Wells.
Credeam c o s te bucuri, dup cele ntmplate.
Clarke rmase tcut un moment.
Oamenii buni pot face greeli. Ridic privirea, iar ochii ei i ntlnir pe ai lui.
Asta nu nseamn c nu mai ii la ei.
Pentru un moment lung, nu se auzi dect vntul printre frunze, iar linitea se umplu
de toate cuvintele nespuse. Scuzele care niciodat n-ar
reuit s transmit regretele
lui.

Procesul a doi dintre cei mai cunoscui oameni de tiin de pe Phoenix se


transformase n evenimentul anului. n sala Consiliului erau adunai mai muli oameni
dect fuseser vreodat la vreun discurs sau la orice alt eveniment, cu excepia
Ceremoniei Comemorrii.
Dar Wells era doar vag contient de public. Dezgustul pe care l simea fa de
curiozitatea lor morbid erau ca romanii care ateptau bile de snge de la Colosseum
se estomp cnd ochii i czur pe fata care sttea singur pe rndul din fa. Nu o
mai vzuse pe Clarke din noaptea n care avusese ncredere n el i-i povestise despre
cercetrile prinilor ei. Wells i spusese tatlui su, care analizase informaia cu grij.
Dup cum se ateptase, cancelarul nu tiuse nimic despre experimente i ncepuse
imediat o investigaie. Numai c investigaia luase o turnur ngrozitoare, la care Wells
nu se ateptase, iar prinii lui Clarke urmau s e adui n faa Consiliului, ind
acuzai de crim. Vinovat i ngrozit, Wells i petrecuse ultima sptmn ncercnd cu
disperare s o gseasc pe Clarke, dar valul lui de mesaje rmsese fr rspuns, iar
cnd se dusese la apartamentul ei aflase c fusese sigilat de gardieni.
Faa ei era lipsit de expresie, n timp ce privea cum membrii Consiliului i ocupau
locurile. Apoi, se ntoarse i l vzu pe Wells. Ochii ei se xar pe ai lui, iar privirea i
era att de plin de ur, nct simi c i se face ru.
Wells se fcu mic, pe locul lui din rndul al treilea. El i dorise doar ca tatl lui s
pun capt experimentelor fcute de prinii ei, iar odat cu ele s nceteze i suferina
lui Clarke. Nu i nchipuise c o s fie judecai.
Doi gardieni o escortar pe mama lui Clarke pn la o banc din fa. Ea i inu
brbia ridicat, n timp ce i trecu privirea peste cei din Consiliu, apoi ochii i se oprir
pe ica ei, iar faa i czu. Clarke sri n picioare i zise ceva ce Wells nu reui s aud,
dar nici nu conta. Zmbetul trist al mamei ei era su cient ca s sfie inima lui Wells.
Ali doi gardieni l conduser nuntru pe tatl ei, apoi procesul ncepu.
O femeie din Consiliu deschise procedurile, cu o prezentare a investigaiei. Potrivit
soilor Gri n, vicecancelarul Rhodes le ordonase s fac experimente pe oameni, lucru
pe care Rhodes l negase. O senzaie ciudat l cuprinse pe Wells, cnd l vzu pe
vicecancelar c se ridic i explic, avnd un aer grav, c el le aprobase cererea pentru
un nou laborator, dar c nu fusese vorba despre experimente pe copii.
Vocile tuturor preau s vin de foarte departe fragmente din ntrebrile membrilor
Consiliului i din rspunsurile familiei Gri n ajungeau distorsionate la urechile lui, ca
sunetul unor valuri din galaxii ndeprtate. Wells auzi murmurele mulimii, nainte ca
mintea lui s aib timp s proceseze la ce anume reacionau. Apoi, deodat, Consiliul
vot. Primul vinovai strpunse ceaa care l cuprinsese pe Wells. Se ntoarse s o
priveasc pe Clarke, care nepenise.
Vinovai.
Nu, se gndi Wells. Nu, te rog!
Vinovai.
Ecoul cuvntului se auzi pn cnd veni rndul tatlui su. i drese vocea i, pentru
un moment scurt, Wells crezu c mai exista o ans. C tatl su va gsi o cale de a
schimba lucrurile.

Vinovai.
Nu!
Strigtul speriat al lui Clarke se ridic peste vacarmul de oapte ocate i de murmure
satisfcute. Sri n picioare.
Nu putei face asta. Nu a fost vina lor.
Faa ei era schimonosit de furie, n timp ce arta spre vicecancelar.
Tu. Tu i-ai obligat s o fac, bastard nenorocit i mincinos.
naint un pas, dar fu imediat nconjurat de grzi. Vicecancelarul oft lung.
M tem c te pricepi mai bine s faci experimente pe copii nevinovai, dect s
mini, domnioar Griffin. Se ntoarse spre tatl lui Wells. tim din jurnalul de securitate
c ea intra regulat n laborator. tia de atrocitile pe care le nfptuiau prinii ei i nu
a fcut nimic pentru a le opri. Poate chiar i-a ajutat.
Wells inspir att de violent, nct i simi stomacul lipit de coaste. Atept ca tatl
su s i arunce lui Rhodes una dintre privirile lui dispreuitoare, dar, spre groaza lui,
cancelarul o privea grav pe Clarke. Dup o clip lung, falca lui se ncord i se
ntoarse spre ceilali membri ai Consiliului.
naintez o moiune prin care cer ca Clarke Gri n s e investigat pentru
complicitate la nalt trdare.
Nu. Cuvintele tatlui su i ptrunser n piele i-i paralizar inima.
Wells vedea cum se micau gurile membrilor Consiliului, dar nu nelegea ce spuneau.
Fiecare atom din corpul lui ncerca s se roage la vreun zeu uitat, care l-ar
putut
asculta. Eliberai-o, se ruga el. O s fac orice. Era adevrat. Era gata s-i dea viaa n
schimbul vieii ei.
Luai-m pe mine.
Vicecancelarul se aplec s opteasc ceva la urechea tatlui su.
Nu-mi pas dac doare.
Faa cancelarului deveni i mai grav.
Dai-mi drumul n spaiu, ca trupul meu s fac implozie.
Cel care sttea lng Wells tresri la ceva ce spusese cancelarul.
Dai-i drumul.
Avu neplcuta senzaie a sunetului care se ntoarce, cnd din mulime se auzir
murmure. Doi gardieni o apucar pe Clarke i ncepur s o trag dup ei. Fata pentru
care ar fcut orice s o apere avea s e condamnat la moarte n curnd. i avea tot
dreptul s moar urndu-l.
Era doar vina lui.
mi pare ru, opti Wells, de parc asta ar fi putut ndrepta, cumva, lucrurile.
tiu, zise ea ncet.
Wells nghe i, pentru o clip, fu prea speriat s o priveasc, speriat s vad
suferina nind din rana care tia c nu se va vindeca niciodat. Dar cnd, n sfrit,
se ntoarse, vzu c, dei ochii ei luceau din cauza lacrimilor, i zmbea.
M simt mai aproape de ei aici, zise ea privind n sus. i-au petrecut vieile
ncercnd s gseasc o soluie s ne aduc acas.

Wells nu tia ce ar
putut spune, ca s nu rup vraja. n schimb, se aplec i o
srut, inndu-i respiraia, pn cnd vzu c genele ei umede de lacrimi coboar. La
nceput, srutul a fost moale, buzele lui abia le atingeau pe ale ei, dar apoi simi
rspunsul ei i ecare celul din corpul lui lu foc. Familiaritatea atingerii ei, gustul
buzelor ei declanar n el ceva i o trase mai aproape.
Clarke se lipi de el, buzele ei se agar de ale lui, pielea ei se lipi de a lui, respiraia
ei se amestec i ea cu a lui. Lumea din jur dispru, iar Pmntul deveni doar un vrtej
de arome ptrunztoare i de aer umed, care l fcu s se lipeasc i mai strns de ea.
Pmntul moale se ls cu ei, cnd alunecar de pe butean. Avea attea s i spun,
dar cuvintele lui dispruser, n timp ce buzele i alunecau pe pielea ei, micndu-se de
la gura spre gtul ei.
n clipa aceea, nu mai exista nimeni altcineva. Erau doar ei doi pe Pmnt. Exact
cum i imaginaser mereu c va fi.

28. GLASS
Muzica se auzise de dou ori pe Phoenix n acel an. Consiliul aprobase excepia i,
pentru prima dat de cnd i aminteau cu toii, instrumentele fabricate pe Pmnt
fuseser scoase din camerele de conservare i duse cu grij pe puntea de observaie,
pentru petrecerea cometei. Ar
trebuit s e una dintre nopile magice din viaa lui
Glass. ntreaga populaie de pe Phoenix se ngrmdise acolo, mbrcat cu cele mai
bune i mai elegante haine. n jurul ei, oamenii vorbeau i rdeau, n timp ce se
ndreptau spre ferestrele uriae, innd n mini pahare cu ampanie.
Glass sttea lng Huxley i lng Cora, care discutau entuziasmate. Dar, dei vedea
gurile prietenelor ei cum se micau, cuvintele nu ajungeau la urechile ei. Fiecare celul
din corpul ei era concentrat pe muzicienii care i ocupau tcui locurile, n partea
opus a punii. Dar cnd ncepur s cnte, Glass ncepu s se fie, s devin
nelinitit, cu gndul la Luke. Fr el, muzica aceea, care de obicei se nfura n jurul
ei ca o ncntare, suna ciudat de goal. Cntecele care odat pruser s exprime cele
mai ascunse secrete ale su etului ei nu erau mai puin frumoase n clipa aceea, dar i
provocau o durere n piept, tiind c singura persoan cu care i dorea s le mpart
era n alt parte.
Glass privi n jur i o zri repede pe mama ei, mbrcat cu o rochie gri lung i cu
mnuile familiei piele de ied, una dintre puinele perechi rmase pe nav, ptate de
vreme, dar nc in nit de preioase. Vorbea cu cineva mbrcat n uniform de cancelar,
dar nu era cancelarul. Glass i ddu seama, cu o tresrire, c era vicecancelarul Rhodes.
Dei l vzuse doar de cteva ori, i recunoscu nasul ascuit i zmbetul sarcastic.
Glass tia c trebuia s mearg la ei, s se prezinte, s-i zmbeasc i s ridice
paharul, s toasteze cu el. S-i mulumeasc pentru libertatea ei i s se arate
recunosctoare i fericit, n timp ce mulimea de phoenicieni bine mbrcai s-ar uita la
ei i ar uoti. Asta ar
vrut mama ei; asta ar
trebuit s fac, dac i-ar
preuit
viaa. Dar, n timp ce se uita la ochii lui plini de ur, i ddu seama c nu era n stare
s se duc spre el.
Uite, ine sta, am nevoie de nite aer, zise Glass i i ntinse lui Cora paharul nc
plin.
Cora nl sprncenele, dar nu zise nimic le era permis doar cte un pahar n seara
aceea. Cu o ultim privire, pentru a se asigura c mama ei nu o vedea, Glass i croi
drum prin mulime i iei pe coridor. Nu se ntlni cu nimeni n drum spre apartamentul
lor, unde i ddu jos rochia i mbrc o pereche de pantaloni, apoi i ndes prul sub
o apc.
Pe Walden nu exista o punte de observare, dar erau o grmad de coridoare cu
ferestre mici, n partea unde se atepta s e vzut cometa. Cei de pe Walden, care nu
aveau treburi n ziua aceea, ncepuser s se adune la primele ore ale dimineii, pentru
a ocupa cele mai bune locuri. Pn s ajung Glass acolo, culoarele erau pline cu
oameni care vorbeau tare, adunai n jurul geamurilor mici. Unii dintre copii i lipiser
deja feele de sticla din cuar sau erau crai pe umerii prinilor. Cnd trecu de un
col, ochii lui Glass czur pe un grup de la fereastra a at la civa metri de ea: trei

femei i patru copii. Se ntreb dac femeile l supravegheau pe cel de-al patrulea copil
pentru vreun vecin sau era un orfan pe care l luaser cu ele. Cel mai mic dintre copii, o
feti, gnguri spre Glass i clipi ctre ea zmbind.
Bun, zise Glass i se aplec spre ea. Atepi s vezi cometa?
Fetia nu zise nimic. Ochii ei mari i negri erau xai pe capul lui Glass. i ridic
mna la cap, jenat, apoi se strmb uor, cnd i ddu seama c prul i ieise de sub
apc. ncerc s l bage la loc, dar fetia se ntinse i trase de una dintre uviele ieite.
Pose, las-o n pace pe doamna!
Glass ridic privirea i o vzu pe una dintre femei venind spre ele.
Scuze, i zise ea lui Glass i rse. i place prul tu.
Glass zmbi, dar nu zise nimic. nvase cum s-i mascheze accentul de pe Phoenix,
dar, cu ct vorbea mai puin, cu att era mai bine.
Vino, Pose, zise femeia i puse mna pe umrul fetiei.
Era trecut de 2100. Cometa trebuia s apar din clip n clip. Pe Phoenix, pe puntea
de observaie, probabil c era linite i toat lumea atepta cu tcut veneraie. Pe
Walden, copiii rdeau i opiau, iar civa adolesceni ncepuser o numrtoare
invers.
Glass privi n lungul coridorului, dar nu vzu nici urm de el.
Uite! strig o feti.
O linie alb se ivea peste conturul lunii. n loc s se estompeze, asemenea celor mai
multe comete, se fcu mai mare, iar coada i se extinse, pe msur ce nainta prin spaiu.
Fcea s par mici chiar i stelele. Glass pi n fa aproape fr s-i dea seama, iar
un cuplu care se sprijinea de cea mai apropiat fereastr se ddu la o parte, s-i fac
loc. E att de frumoas, i zise Glass uimit. i speriat. Se fcu tot mai mare, pn
umplu tot spaiul din faa lor, de parc se ndrepta direct spre ei. Era posibil s se
fcut greit calculele? Glass i aps minile pe pervaz, att de puternic, nct simi c
i intr n palme. n jurul ei, oamenii ncepur s se dea napoi, cu un val de murmure i
de strigte speriate.
Glass nchise ochii. Nu putea s se uite.
Un bra o nconjur. Nu era nevoie s se ntoarc, tia c era Luke. i cunotea
mirosul, senzaia pe care i-o ddea atingerea lui, de parc era o a doua piele.
Te-am cutat, zise ea i se ntoarse s l priveasc.
Dei n faa lui se derula un eveniment astronomic unic, avea ochi doar pentru ea.
Am sperat c o s vii, i opti la ureche.
Murmurele nelinitite ale mulimii devenir exclamaii de uimire, n timp ce cometa
se nl deasupra navei ca o vlvtaie. Braul lui Luke se strnse n jurul ei, iar Glass se
rezem de pieptul lui.
Nu puteam s vd asta fr tine.
Nu ai avut probleme cu venirea aici?
Nu, nu chiar.
Stomacul i se strnse la gndul c mama ei sttea lng vicecancelar.
A vrea doar s nu fi fost nevoit s m furiez.
Se ntinse i i trecu degetele peste obrazul lui. Luke i lu mna i i-o duse la buze.

Poate c exist o posibilitate de a o face pe mama ta s se rzgndeasc, zise el


serios. A putea vorbi cu ea. tii tu, s-i dovedesc faptul c nu sunt un barbar. C sunt
serios n ce privete viitorul meu viitorul nostru. C am intenii serioase n privina ta.
Glass i zmbi slab.
A vrea s fie att de uor.
Nu, vorbesc serios. i lu minile. Ea crede c sunt un ticlos de pe Walden, care
profit de tine. Trebuie s afle c nu e doar o joac. E ceva real.
tiu, zise ea i i strnse mna. tiu.
Nu, nu cred c tii, zise Luke i scoase ceva din buzunar.
Se ntoarse cu faa la ea i o privi fr s clipeasc.
Glass, ncepu el, cu ochii sclipind, nu vreau s mai petrec nicio zi fr tine. Vreau
s merg la culcare n ecare sear cu tine lng mine i s m trezesc lng tine n
fiecare diminea. Nu te vreau dect pe tine pentru tot restul vieii.
ntinse palma deschis, cu un obiect mic, auriu n ea. Medalionul ei.
tiu c nu e chiar un inel, dar
Da, zise ea simplu, pentru c nu era nimic altceva de spus, nimic altceva de fcut,
dect s-i pun medalionul i s-l srute pe biatul pe care l iubea att de mult nct o
durea, n timp ce n spatele lor cometa umplea cerul cu auriu.

29. BELLAMY
Bellamy nu putea s doarm. n mintea lui era un amestec de gnduri care ncercau
s-i fac loc spre suprafa, o adevrat nvlmeal. Privind spre stele, ncerca s-i
imagineze ce se ntmpla pe nav. Era ciudat c viaa mergea nainte, ca de obicei, la
sute de kilometri distan cei de pe Walden i de pe Arcadia trudind, iar cei de pe
Phoenix ludndu-i hainele, pe puntea de observaie, ignornd stelele. Era singurul
lucru de care i era dor privelitea. nainte de lansare, a ase de o comet care urma s
treac pe acolo i ar fi fost spectaculos s o vad de pe nav.
Se chinui s disting ceva prin ntuneric, ncercnd s-i dea seama de cte zile erau
pe Pmnt. Dac socotise corect, cometa urma s apar n noaptea aceea. Pe Phoenix,
probabil c se organizase o petrecere elegant, iar pe Walden i pe Arcadia nite
adunri mai puin formale. Bellamy se ridic i scan cerul. Din lumini nu vedea nimic
copacii blocau o mare parte din vederea spre cer , dar de pe creast ar vzut mai
bine. Octavia dormea linitit lng el, cu prul lucios n jurul capului, cu panglica roie
legat la ncheietur.
M ntorc repede, opti el, apoi o lu la fug de-a latul luminiului.
Acoperiul des de frunze bloca mare parte din lumina stelelor, dar dup expediiile de
vntoare pe care le fcuse cunotea bine zona aceea, tia deja ecare pant, ecare
curb i ecare butean ascuns vederii. Cnd, n sfrit, ajunse pe culme, se opri s-i
trag rsu area. Aerul rece al nopii l ajutase s-i limpezeasc mintea, iar febra din
picioare era o distragere binevenit. Cerul plin cu stele arta la fel ca n ecare noapte
de cnd ajunseser pe Pmnt i totui era ceva diferit la el stelele clipeau, de parc
ateptau s se ntmple ceva important. Apoi, deodat, chiar se ntmpl. Cometa
apru pe cer, o dr de auriu pe argintul strlucitor, lumin totul n jurul ei, pn i
pmntul. Pielea lui vibra, de parc unele dintre scntei i ptrunseser n trup i i
hrniser celulele cu ceva mai mult dect energie cu speran. A doua zi, el i Octavia
vor pleca de acolo pentru totdeauna. A doua zi, vor scpa de tot de Colonie, nimeni nu
le va mai spune ce s fac sau cum s se poarte. nchise ochii i i imagin cum avea s
e. Liberi de orice i de oricine chiar i de trecutul lui. Poate chiar i de amintirile care
l urmriser toat viaa.
Bellamy alerg pe hol, ignornd mormielile vecinilor i pe gardienii care tia c
erau prea lenei ca s urmreasc un biat de nou ani, evident mai rapid, doar pentru
a-l dojeni. Dar cnd se apropie de apartamentul lui, entuziasmul i dispru. Din noaptea
aceea ngrozitoare, cnd o surprinsese pe mama lui ncercnd s-o omoare pe Octavia,
devenea agitat ori de cte ori venea acas. Descuie ua i nvli nuntru.
Mam? strig el i nchise ua cu grij, nainte s spun altceva. Octavia?
Atept, dar nu se auzi nimic.
Mam?
Se ndrept spre sufragerie i fcu ochii mari cnd vzu mobila rsturnat. Probabil
c mama lui era din nou n vreuna dintre strile ei proaste. Se duse spre buctrie, cu
stomacul zvcnind de parc ncerca s evadeze printre nasturi. Cineva gemu i se grbi

ntr-acolo, apoi o gsi pe mama lui pe jos, ntins ntr-o balt lipicioas de snge. Lng
ea era un cuit. Se aplec repede i o scutur energic de umr.
Trezete-te, mam.
Dar ea nu fcu dect s uture din gene i s mai scoat un geamt slab. Bellamy sri
n picioare i tresri, cnd i ddu seama c genunchii pantalonilor i se ptaser de
snge. Trebuia s gseasc pe cineva. Avea nevoie de ajutor. Se npusti napoi n
sufragerie i era pe cale s alerge dup un gardian, cnd un zgomot l fcu s se
opreasc. Ochii i czur pe dulap, care era ntredeschis, iar prin deschiztura dintre u
i perete se vedea o fie de umbr. naint civa pai spre el, cnd vzu o fa micu,
cu urme de lacrimi.
Eti bine? i opti surorii lui i i ntinse mna. Haide.
Dar ea se trase napoi n ntuneric, tremurnd. Teama lui Bellamy pentru mama lui
dispru, privind-o pe micua pe care ea o fcuse s se team s ias la lumin.
Haide, Octavia, ncerc el s o conving, iar ea scoase din nou capul, precaut.
n cele din urm, iei din dulap, privind n jur cu ochi mari.
Uite, zise Bellamy i ridic de pe jos panglica roie pe care i-o fcuse cadou.
I-o leg n jurul buclelor negre i fcu o fundi, aa cum se pricepea.
Ari minunat.
O lu de mn i simi cum i crete inima, cnd degetele ei micue le prinser pe ale
lui. O conduse spre dormitorul mamei lor, o ridic pe pat, apoi se ghemui lng ea,
rugndu-se s nu aud vreun alt zgomot dinspre buctrie. Rmaser acolo ateptnd
tcui, pn cnd, n cele din urm, gemetele mamei lor ncetar i se fcu linite.
E n regul, O, zise el i o strnse pe surioara lui la piept. E n regul. Nu va trebui
s te mai ascunzi niciodat.
n timp ce coada cometei disprea, Bellamy se grbi s coboare panta, nerbdtor s
se ntoarc, nainte ca Octavia s se trezeasc i s-i dea seama c lipsea. Dar cnd coti
i se uit dup grupul familiar de corturi, vzu doar flcri.
Toat tabr ardea.
Bellamy se opri brusc i trase aer n piept, moment n care plmnii lui simir aerul
plin de fum. Pentru o clip, vzu doar cri i fum, apoi ncepur s apar i forme.
Siluetele alergau n toate direciile, unele ieind din corturile n cri, altele
ndreptndu-se n fug spre copaci. Un singur gnd l chinuia, n timp ce alerga spre
pturile lor, cu ochii cutnd prin ntuneric dup forma adormit a surorii lui. Nodul de
fric din stomac i spunea ce tia deja. Octavia nu era acolo. O strig, privind disperat
n jur i rugndu-se s-i rspund de undeva din marginea luminiului, din vreun loc
sigur.
Octavia! strig el din nou, privind peste tot i chinuindu-se s vad prin fum.
Nu te panica, i zise, fr folos. Flcrile plpiau n noapte, iar Octavia nu era de
gsit.
Bellamy coborse din nlimile cerului pe care l privise, doar ca s se trezeasc n
adncurile iadului.

30. CLARKE
Pentru o vreme minute, ore, Clarke nu era sigur , auzi doar zgomotul inimilor lor,
oapta respiraiilor lor. Apoi, un ipt i croi drum spre ei, dinspre lumini, i i fcu s
se desprind din mbriare. Clarke i Wells srir n picioare, iar ea se inu de braul
lui, pentru a-i menine echilibrul, cnd vzu ceva ngrozitor. El o prinse de mn i o
luar la fug spre lumini. Clarke auzi strigte, dar niciunul att de nfricotor ca
vuietul i trosnetele care i trezir ecare nerv din trup. Din corturi se ridicau cri, iar
din unele rmsese deja doar cenu, de parc erau nite cadavre pe un cmp de btlie
antic. Siluete umbrite alergau spre pdure, urmrite de flcrile flmnde.
Thalia, se gndi Clarke ngrozit i ncepu s fug. Era prea slbit s poat iei
singur din cortul-infirmerie.
Nu! strig Wells, chinuindu-se s se fac auzit peste haosul de ipete. Clarke, e
periculos!
Dar cuvintele lui alunecar pe lng ea, de parc erau din cenu. Clarke se ndrepta
direct spre cort, iar fumul i umplea plmnii. Clipea des, s poat vedea prin aerul
neccios. Braul lui Wells se ncolci n jurul taliei ei ca o curea din oel i o trase
puternic spre adpostul copacilor.
D-mi drumul, ip ea i se zbtu cu toat puterea.
Dar Wells o inu bine, oblignd-o s priveasc neajutorat cum focul cuprindea
cortul-in rmerie, la mai puin de o sut de metri de ei. Toat partea lateral a cortului
era n cri. Prelata din plastic de deasupra se topea, iar fumul ieea prin deschiztura
de la intrare.
Las-m!
Clarke suspin i se rsuci din nou, ncercnd s scape. El i bg braul sub al ei i o
trase n spate.
Nu, ip ea, simind cum strigtul i sfia gtul, n timp ce l lovea pe Wells cu
pumnii. Trebuie s o scot de acolo.
i nfipse clciele n iarb, dar Wells era mai puternic.
Thalia!
Clarke, mi pare att de ru, i opti Wells la ureche.
i ddea seama c el plngea, dar nu-i psa.
O s mori, dac te duci acolo. Nu pot s te las.
Cuvntul mori declan n ea un nou val de putere. Clarke strnse din dini, se lans
nainte i ntr-o clip scp din strnsoarea lui Wells. Toat ina ei se redusese la un
singur gnd disperat s o salveze pe unica ei prieten din univers. ip, cnd i simi
braul rsucit la spate.
D-mi drumul.
De data asta, mai mult implor dect ordon.
Te implor, d-mi drumul.
Nu pot, zise el i o strnse din nou n brae.
Vocea lui tremura.
Nu pot.

Luminiul era gol. Toat lumea fugise spre pdure i ecare luase ce provizii apucase.
Dar nimeni nu se gndise s o ia i pe fata bolnav, care acum ardea de vie, la doar
civa metri de ei.
Ajutor, strig Clarke. Cineva, v rog, ajutor.
Dar nu se auzi niciun rspuns, cu excepia trosnetelor venite dinspre foc. Flcrile de
deasupra cortului-in rmerie se fcur i mai mari, iar lateralele se prbuir, de parc
focul inhala cortul i tot ce era n el.
Nu.
Se mai auzi un trosnet, iar crile se nlar i mai vii. Clarke url ngrozit cnd
ntreg cortul fu cuprins de pllaie, apoi, ncet, se transform n cenu.
Se terminase.
n timp ce se ndeprta de centrul medical, Clarke aproape c simea pulsnd n
buzunar aconul cu medicamentul, la fel ca inima din povestea pe care Wells o
descoperise n bibliotec, n urm cu cteva zile. El se oferise s i-o citeasc, dar ea
refuzase categoric. Ultimul lucru de care avea nevoie n clipa aceea era s asculte
poveti nspimnttoare din perioada de dinaintea Cataclismului. Avusese parte de
suficiente scene de groaz n viaa real.
Fiola pe care o avea n buzunar nu avea cum s pulseze, tia; dimpotriv. Amestecul
toxic de medicamente era menit s opreasc o inim pentru totdeauna.
Cnd ajunse acas, prinii ei nu erau acolo. Dei amndoi i petreceau mare parte
din zi n laborator, n ultimele sptmni i tot gsiser scuze s plece chiar nainte ca
ea s se ntoarc de la pregtire i foarte rar veniser nainte ca ea s mearg la
culcare. Pe msur ce starea lui Lily se agrava, Clarke abia i mai putea privi prinii
fr s simt un val de furie. tia c nu era corect n clipa n care cineva ar
protestat, vicecancelarul i-ar executat pe prinii ei, iar Clarke ar fost condamnat.
Dar asta nu fcea s i fie mai uor s i priveasc n ochi.
n laborator era linite. n timp ce nainta prin labirintul de paturi goale, Clarke
auzea doar zumzetul sistemului de ventilaie. Sunetul conversaiilor se tot estompase, pe
msur ce tot mai multe trupuri fuseser luate de acolo. Lilly prea i mai slab dect cu
o zi nainte. Clarke se ndrept spre patul ei i i trecu blnd mna peste bra,
n orndu-se cnd buci de piele i se desprinser. Bg cealalt mn n buzunar i i
nfur degetele n jurul flaconului. Ar fi att de uor. Nimeni nu ar afla.
Dar apoi genele palide ale lui Lilly se ridicar i deschise ochii, iar Clarke nghe. n
timp ce o privea n ochi, o cuprinse un val rece de groaz i de repulsie. Ce era n
mintea ei? Simi un impuls copleitor de a distruge aconul i fu nevoit s trag aer n
piept, pentru a se abine s-l arunce ct colo. Buzele lui Lilly se micau, dar nu ieea
niciun sunet. Clarke se aplec i i zmbi.
Scuze, nu am auzit, Lil.
Se apropie de gura ei.
Ce ai zis?
La nceput, Clarke simi doar o slab micare a aerului pe pielea ei, ca i cum n
plmnii lui Lilly nu era su cient aer pentru a face cuvintele s-i ias din gur. Apoi, un

geamt slab scp de pe buzele crpate.


L-ai adus?
Clarke nl capul, s poat privi n ochii plini de panic ai prietenei sale. Ddu din
cap ncet.
Acum.
Cuvntul abia se auzi.
Nu, protest Clarke, cu voce tremurnd. E prea repede.
Clipi ca s-i alunge lacrimile care ncepuser s i umple ochii.
nc ai putea s te faci bine, zise ea, dar minciuna sun goal, chiar i pentru ea.
Faa lui Lilly se schimonosi de durere, iar Clarke o prinse de mn.
Te rog!
mi pare ru.
Clarke strnse uor mna fragil a prietenei sale, iar lacrimile ncepur s i se scurg
pe obraji.
Nu pot.
Ochii lui Lilly se fcur mai mari, iar Clarke trase aer n piept.
Lil?
Dar Lilly rmase tcut, privind spre ceva ce doar ea putea s vad. Ceva ce i
umplea ochii de groaz. Durerea zic ce chinuia trupul lui Lilly era ngrozitoare,
Clarke tia asta, iar halucinaiile i demonii care o nsoeau n ecare clip, dnd
trcoale patului ei, erau i mai ri.
Nu mai vreau.
Clarke nchise ochii. Vina i remucarea pe care le va simi nu se vor compara
niciodat cu durerea lui Lilly. Ar egoist s lase propria team s o mpiedice s-i ofere
prietenei sale linitea pe care i-o dorea ntreruperea durerii, pe care o merita. Tot
corpul i tremura att de tare, c abia reui s scoat aconul din buzunar, nici vorb s
poat umple seringa. Se ridic de pe pat i prinse mna lui Lilly cu un bra, folosindu-se
de cellalt pentru a poziiona acul pe vena ei.
Somn uor, Lil, opti ea.
Lilly ddu din cap i i oferi un zmbet, tiind c acel zmbet i va rmne n minte
pentru tot restul vieii.
Mulumesc.
Clarke inu mna lui Lilly cteva minute, att ct dur ca prietena ei s adoarm.
Apoi, se ridic i puse degetele pe gtul ei cald nc, pentru a-i verifica pulsul.
Se terminase.
Clarke se ls pe pmntul umed, chinuindu-se s respire aerul rece, apoi czu pe o
parte. Printre lacrimile care i nceoau vederea, reuea s disting formele oamenilor
din jurul ei, siluetele lor ntunecate, fr trsturi clare, nemicate i tcute. Cea mai
bun prieten a ei, singura persoan care o cunotea cu adevrat, care tia ce i fcuse
lui Lilly i care continuase s o iubeasc. Thalia i spusese s ndrepte lucrurile cu Wells
n seara aceea i Wells o inuse cnd priviser cum Thalia murea.
mi pare ru, Clarke, zise Wells i se ntinse spre ea.

i mpinse mna la o parte.


Nu pot s te cred, zise ea cu voce rece i calm.
Furia urca n pieptul ei, de parc avea cri pe dinuntru, cri care aveau nevoie
doar de suferin i de mnie, pentru a dezlnui iadul.
Nu aveai cum s o salvezi, se blbi Wells. Eu doar nu puteam s te las. Ai
murit.
Aa c ai lsat-o pe Thalia s moar. Pentru c tu decizi cine triete i cine
moare.
El ncerc s protesteze, dar ea continu, tremurnd de furie.
Seara asta a fost o greeal. Distrugi orice atingi.
Clarke, te rog, eu
Dar ea se ridic, i scutur hainele i intr n pdure, fr s priveasc n urm.
Cu toii aveau cenu n plmni i lacrimi n ochi. Dar Wells avea snge pe mini.

31. GLASS
O s-i aduc un inel, ndat ce gsesc unul la Schimb, i zise Luke lui Glass, cu
mna pe spatele ei, n timp ce o ghida prin mulime, pe coridoare, napoi spre Phoenix.
Cei mai muli dintre oamenii adunai s vad cometa se ntorceau spre apartamentele
lor de pe punile de jos, astfel c le ngreunau drumul. Dar Glass nu prea era contient
de direcia n care mergeau. Inima ei nc btea cu putere, de bucurie, i tremura,
innd strns mna lui Luke.
Nu am nevoie de inel.
Atinse medalionul, care parc radia cldur. Nimic nu se putea ntmpla n clipa
aceea, tia. Dei mplinea optsprezece ani peste cteva sptmni, nu puteau risca s se
cstoreasc, nu pn cnd cancelarul nu avea s-i revin i s i con rme graierea
asta dac avea s-i mai revin vreodat. Mama ei va nelege, pn la urm, odat ce
va vedea ct de mult o iubea Luke. Se vor cstori i vor cere permisiunea de a ntemeia
o familie. Dar, deocamdat, promisiunea unui viitor mpreun i era de ajuns.
Acest medalion e perfect.
Ajunser la scri, apoi la coridorul care ducea spre pasarel. Luke se opri brusc i o
trase pe Glass spre el, cnd un grup de gardieni alergar pe lng ei, att de aproape,
c mnecile li se atinser de braul lui Glass, dei privirile lor rmaser aintite n fa.
Ea se nfior i se sprijini de Luke, care i privea cu o expresie ciudat pe fa.
tii ce se ntmpl?
Sunt sigur c nu e nimic, zise Luke prea repede, cuvintele lui ind n contradicie
cu ncordarea brbiei.
Apoi, ridic minile lor nlnuite spre buze i i srut mna.
S mergem.
Glass zmbi. Zgomotul nfundat al bocancilor gardienilor se ndeprtase, iar coridorul
era pustiu. Deodat, Luke se opri i i ridic braul. nainte ca ea s apuce s ntrebe ce
fcea, o rsuci i o ls pe spate. Glass rse cnd Luke i puse un bra n jurul taliei ei i
o roti pe culoarul pustiu.
Ce te-a apucat?
El se opri i o trase mai aproape, apoi se aplec i i murmur la ureche.
Aud muzic atunci cnd sunt cu tine.
Glass zmbi i, n mijlocul coridorului, nchise ochii, n timp ce pluteau de pe o parte
pe alta. n cele din urm, Luke se ddu napoi, artnd n direcia pasarelei.
E aproape ora stingerii.
Bine, zise ea oftnd.
Traversar pasarela inndu-se de mn i schimbnd zmbete cu subneles, care
fceau s tresar ecare celul din corpul ei. La intrarea n Phoenix, se oprir, ezitnd
s-i ia rmas-bun. Luke i trecu degetul de-a lungul lniorului cu medalion.
Te iubesc, zise el i o strnse uor de mn, nainte s o mping uor. Anun-m
cnd ajungi acas. O s trec mine pe la voi, s vorbesc cu mama ta.
OK! Mine.
n cele din urm, Glass se ntoarse i porni pe pasarel. Cnd ajunse pe la mijloc,

auzi ecoul unui sunet ascuit. Privi n jur, surprins. Grupul de gardieni de la captul
dinspre Phoenix se mprtie i auzi cum cineva ddea ordine. Glass nghe cnd
sunetul deveni mai puternic i mai alert. Se ntoarse spre Luke, care ncepuse s
nainteze ezitant.
Podul se nchide, anun n difuzoare o voce de femeie. V rugm s eliberai
zona.
Urm o pauz scurt, apoi mesajul se repet.
Podul se nchide. V rugm s eliberai zona.
Glass tresri cnd o barier ncepu s se lase la punctul de veri care dinspre Phoenix.
ni n fa i l vzu pe Luke alergnd, dar amndoi erau prea departe. Glass ajunse
la paravanul transparent tocmai cnd acesta atinse podeaua i i lipi minile de el.
Luke se opri pe partea cealalt. Spunea ceva, dar, cu toate c vedea c gura i se mica,
la urechile ei nu ajungea niciun sunet. Lacrimile i umplur ochii, vzndu-l cum lovete
cu pumnii n paravan, frustrat. Glass nu nelegea. Pasarela nu mai fusese nchis de la
epidemia de cium din primul secol. tia c, dac se nchidea acum, era posibil s nu se
mai deschid niciodat.
Luke! strig ea, cuvntul ieind inutil de pe buzele ei.
Aps palma pe paravan. Privirile lor se ntlnir.
Te iubesc, zise ea.
Luke puse i el mna pe paravan i, pentru o clip, Glass aproape c i simi cldura
pielii. i eu te iubesc, mim el. i zmbi i i fcu semn s plece. Ea se opri, nedorind s
se ndeprteze fr s tie ce se ntmpla sau cnd avea s l revad. Alarma nc
rsuna deasupra. Pleac, mim Luke cu un aer serios. Glass aprob din cap i se
ntoarse, forndu-se s priveasc nainte. Dar pn s intre pe holul care cobora de pe
pod, privi peste umr pentru ultima dat. Luke nu se micase. nc era acolo, cu mna
pe perete.
Glass alerg acas, croindu-i drum prin mulimea de civili panicai i de gardieni cu
fee impasibile.
O, mulumesc lui Dumnezeu, zise Sonja, cnd Glass nvli n cas. Am fost att de
ngrijorat.
i puse n brae un vas pentru ap.
Du-te n baie i umple sta. Nu tiu sigur ct va mai curge apa.
Ce se ntmpl? Au nchis pasarela.
Ce cutai acolo? o ntreb mama ei, apoi vzu hainele n care se schimbase dup
petrecere. Vai, zise ea i pe fa i se aternu o expresie obosit. Chiar acolo ai fost.
Ce se ntmpl? repet Glass, ignornd privirea dezaprobatoare a mamei sale.
Nu tiu sigur, dar am o bnuial Vocea ei se stinse, apoi strnse din buze. Cred
c asta e. Ziua despre care tiam cu toii c va veni.
Despre ce vorbeti?
Mama ei i lu vasul i se ntoarse spre chiuvet.
Nava nu a fost proiectat s reziste prea mult. Era doar o chestiune de timp, tiam
c lucrurile se vor nruti.

Vasul se umpluse, iar apa curgea acum n chiuvet, dar Sonja continua s stea acolo.
Mam?
n cele din urm, mama ei opri apa i se ntoarse cu faa spre ea.
E vorba despre camera pneumatic, zise ea ncet. Are o fisur.
De pe coridor se auzi un strigt, iar mama ei arunc o privire rapid spre u, nainte
de a se fora s zmbeasc i s continue.
Dar nu-i face griji. Exist o rezerv de oxigen, pe Phoenix. O s ne descurcm,
pn cnd o s gseasc o soluie. i promit, Glass, o s trecem i de asta.
Glass ncepu s neleag, iar stomacul i se strnse de groaz.
i ce legtur are asta cu pasarela? ntreb ea, cu o voce att de nceat, ca o
oapt.
Deja rmn fr oxigen pe Arcadia i pe Walden. Trebuie s ne lum msuri de
siguran, s
Nu, zise Glass. Consiliul o s-i lase s moar?
Sonja se apropie de ea i o strnse uor de bra.
Trebuie s fac ceva, altfel nimeni nu va supravieui, zise ea, dar Glass abia dac
percepea cuvintele. E singurul mod n care pot proteja Colonia.
Trebuie s-l gsesc, zise Glass tremurnd.
Se ddu napoi cltinndu-se. n capul ei era o nebunie de cuvinte i de imagini care
se loveau unele de altele i creau mai mult panic dect logic.
Glass, zise mama ei pe un ton ce aducea a mil, mi pare foarte ru, dar nu se
poate. Imposibil. Toate ieirile sunt nchise.
Se apropie de ea i o strnse n brae. Glass ncerc s se elibereze, dar mama ei o
strnse i mai tare.
Nu putem face nimic.
l iubesc, suspin Glass, cu trupul tremurnd.
tiu.
Sonja o lu de mn.
i sunt sigur c i el te iubete. Dar poate c aa e mai bine.
i zmbi trist, zmbet care i ddu fiori lui Glass.
Cel puin n felul acesta nu trebuie s i iei un rmas-bun ngrozitor.

32. WELLS
Wells o privi pe Clarke disprnd n pdure, cu senzaia c l lovise n piept i-i
smulsese o bucat din inim. Abia dac era contient de sunetul tot mai vioi al crilor
care cuprindeau provizii, corturi i pe oricine fusese su cient de ghinionist s fost
prins n ele. n jurul lui, civa oameni czuser la pmnt, chinuindu-se s respire sau
tremurnd de groaz. Dar cei mai muli stteau unii lng alii i priveau infernul, cu
feele neclintite i tcui.
Toat lumea e bine? Cine lipsete?
Senzaia de amoreal pe care i-o generaser cuvintele lui Clarke disprea ncet,
nlocuit de o energie disperat. naint spre marginea luminiului, cu mna la ochi,
ncercnd s priveasc spre zidul de cri. Cum nu rspunse nimeni, trase aer n piept
i strig:
Mai triete cineva?
Se vzu o micare vag din partea celor care aprobar dnd din cap.
Trebuie s ne ndeprtm mai mult? ntreb o fat de pe Walden, cu voce
tremurnd, n timp ce mai fcea un pas spre pdure.
Nu pare s ajung la copaci, zise un biat de pe Arcadia.
Sttea lng cteva vase de ap sparte i nite recipiente nnegrite, pe care le luase
din tabr. Avea dreptate. Inelul de noroi care mrginea luminiul era su cient s
mpiedice flcrile care cuprinseser corturile s ajung la ramurile copacilor.
Wells se ntoarse, cutnd prin ntuneric un semn de la Clarke. Dar ea dispruse n
noapte. Aproape c i simea furia pulsnd prin ntuneric. Fiecare celul a corpului su
urla s mearg dup ea, dar tia c nu avea rost. Clarke avea dreptate. Distrugea tot ce
atingea.
Pari obosit, zise cancelarul, privindu-l de pe partea cealalt a mesei.
Wells ridic privirea din farfurie i ddu din cap.
Sunt bine.
Adevrul era c nu dormise de cteva zile. Privirea furioas pe care i-o aruncase
Clarke i se ntiprise n minte i de ecare dat cnd nchidea ochii vedea groaza de pe
faa ei, cnd o luaser gardienii. Strigtul ei speriat umplea intervalul dintre btile
inimii lui.
Dup proces, Wells l implorase pe tatl lui s renune la acuzaii. Jurase c ea nu
avusese nicio legtur cu cercetrile i c sentimentul de vin aproape o ucisese. Dar
cancelarul pretinsese, pur i simplu, c nu-i sttea n puteri s fac asta.
Wells se foi pe scaun. Abia suporta s e pe aceeai nav cu tatl su, nu s mai stea
i vizavi de el la cin, dar trebuia s menin un fel de echilibru, de politee. Dac
permitea furiei s erup, tatl su l-ar acuzat c era iraional, prea imatur pentru a
nelege legea.
tiu c eti furios pe mine, zise cancelarul nainte s ia o gur de ap. Dar nu pot
s anulez votul. De asta avem Consiliu, s-l mpiedice pe oricare dintre noi s devin
prea puternic.

Privi n jos, la cipul care clipea n ceasul lui, apoi din nou la Wells.
Doctrina Gaia e su cient de dur i aa. Trebuie s ne agm i de bucica de
libertate care ne-a mai rmas.
Ce vrei s spui? Chiar dac Clarke e nevinovat, merit s o lai s moar, pentru
a ine n via democraia?
Cancelarul l x pe Wells cu o privire care, cu cteva zile n urm, l-ar fcut s se
fac mic n scaun.
Cred c nevinovat e un termen relativ n acest caz. Nu se poate nega c tia de
experimente.
Rhodes i-a obligat s fac acele experimente. El ar trebui pedepsit!
Ajunge, zise cancelarul, pe un ton att de rece, c aproape puse capt furiei lui
Wells. Refuz s mai ascult asemenea tmpenii la mine n cas.
Wells era pe punctul de a se lansa ntr-o ripost furioas, dar fu ntrerupt de soneria
de la intrare. Cu o ultim privire, tatl su l fcu s tac, apoi deschise ua i l conduse
nuntru chiar pe vicecancelar.
Wells abia i reinu ura, cnd Rhodes l salut scurt, cu o micare din cap. Cu
obinuitul aer plin de sine, vicecancelarul l urm pe tatl su n birou. Dup ce
nchiser ua, Wells se ridic de la mas. tia c ar trebuit s mearg n camera lui i
s nchid ua, ca ntotdeauna cnd tatl su avea ntlniri acas. Cu cteva zile n
urm, probabil c aa ar fcut. Cu cteva zile n urm, nu ar ndrznit s trag cu
urechea la o discuie privat. Dar n clipa aceea nu-i psa. Se apropie tiptil de u i i
lipi urechea de perete.
Navele sunt pregtite, ncepu Rhodes. Nu avem niciun motiv s mai ateptm.
Avem o grmad de motive s ateptm.
n vocea tatlui su se simea o urm de iritare, ca i cum ar mai
avut discuia
aceea.
nc nu tim dac nivelul de radioactivitate e sigur.
Wells trase aer n piept, apoi nghe, pentru ca respiraia lui s nu se aud n
linitea de pe hol.
De asta golim centrul de detenie. De ce s nu facem ceva util cu cei condamnai?
Chiar i copiii condamnai merit o ans la via, Rhodes. De asta le oferim un
nou proces, cnd mplinesc optsprezece ani.
Vicecancelarul pufni.
tii c niciunul dintre ei nu va graiat. Nu ne permitem s irosim resurse. Timpul
se scurge.
Cum adic timpul se scurge? se ntreb Wells, dar nainte s aib timp s se gndeasc
la asta, interveni tatl su.
Rapoartele acelea sunt exagerate. Avem su cient oxigen pentru civa ani, cel
puin.
i apoi? O s bagi ntreaga Colonie n nave i o s speri c va fi bine?
O s-i trimitem pe copiii condamnai, cum ai spus. Dar nu nc. Nu pn cnd nu
suntem nevoii. Doar dac sura din sectorul C14 se mrete. Primii deinui vor
trimii peste un an.

Dac aa crezi c e cel mai bine.


Wells l auzi pe vicecancelar c se ridic i, ct ai clipi, alerg n camera lui i se
trnti pe pat. Se uita spre tavan, ncercnd s asimileze ce auzise. Colonia era pe
moarte. Le mai rmseser doar civa ani n spaiu. Acum nelegea de ce toi fuseser
gsii vinovai: pe nav nu erau su ciente resurse pentru a ntreine ntreaga populaie.
Era un gnd ngrozitor, dar o contientizare i mai oribil i croia drum prin mintea lui.
Ziua de natere a lui Clarke era peste ase luni. Wells tia c nu l va convinge pe tatl
su s-i mai ofere o ans. Dar misiunea nu va ncepe dect peste un an. Dac nu fcea
ceva, Clarke avea s moar.
Singura lui ans era s grbeasc misiunea.
Un plan teri ant ncepu s prind contur, iar pieptul i se strnse de team, cnd i
ddu seama ce va trebui s fac. Dar tia c nu avea de ales. Pentru a o salva pe fata pe
care o iubea, va trebui s pun n pericol ntreaga ras uman.

33. BELLAMY
Bellamy alunec n jos pe creanga copacului i se ls pe pmnt, simindu-se la fel
de gol precum carcasa ars a navei. O cutase pe Octavia ore n ir, i strigase numele
prin pdure, pn cnd rguise, iar copacii i rspunseser doar cu tcere.
Hei!
O voce obosit i ntrerupse gndurile. Se ntoarse i l vzu pe Wells venind ncet
spre el. Pe fa era mnjit de funingine, iar pielea de pe braul stng i era ru zgriat.
Ai gsit ceva?
Bellamy scutur din cap.
mi pare ru.
Wells strnse din buze i rmase cu privirea aintit spre un punct de pe jos, de lng
Bellamy.
Dac te consoleaz cu ceva, nici nu cred c era aici. Tocmai am veri cat luminiul.
Cu toii au reuit s ias la timp, cu excepia
Vocea lui se stinse.
tiu, zise Bellamy ncet. mi pare ru, omule. Sunt sigur c ai fcut tot ce ai putut.
Wells gemu.
Nici mcar nu mai tiu ce nseamn asta.
Bellamy l privi nedumerit, dar, nainte s aib timp s spun ceva, Wells i zmbi
slab.
Octavia se va ntoarce n curnd. Nu-i face griji.
Apoi se ntoarse i se mpletici spre lumini, unde civa oameni cutau prin cenu.
n lumina tranda rie a zorilor, Bellamy aproape c reui s i nchipuie c ororile din
ultimele cteva ore nu fuseser dect un comar. Flcrile se stinseser de mult i, cu
toate c mare parte din iarb fusese ars, solul era tot umed. Focul nu ajunsese la
copaci, ale cror ori se ntindeau s salute lumina, fericite c nu tiau sau nu le psa
ce tragedie se petrecuse. Dar aa se ntmpla cnd sufereai, Bellamy tia asta. Nu
puteai s te atepi ca altcineva s sufere odat cu tine. Trebuia s i duci singur
durerea.
Auzi civa copii cum se certau cu privire la cauza incendiului: dac vntul dusese o
scnteie de la focul de tabr sau dac cineva fcuse o prostie.
Dar lui Bellamy nu-i psa deloc care fusese cauza. Pe el l interesa doar Octavia. Oare
se rtcise cnd fugise s se pun la adpost sau prsise tabra nainte s izbucneasc
incendiul? i dac era aa, de ce?
Se ridic n picioare, inndu-se de trunchiul copacului. Nu putea s se opreasc s se
odihneasc, nu n clipa aceea, cnd ecare or nsemna c Octavia putea n pericol.
Acum, c era lumin, putea s caute din nou. Mai departe, acum. Nu conta ct timp i
lua. Nu avea de gnd s se opreasc pn cnd nu o va gsi.
naint n pdure i expir uurat pentru c era departe de suprtoarea lumin a
soarelui. Uurat c era singur. Apoi, privirea i czu pe o siluet care i croia drum spre
el. Se opri i se uit mai bine. Era Clarke.
Hei, eti bine? ntreb el cu voce rguit, iar stomacul i se strnse, la vederea

feei ei palide i crispate.


Thalia e moart? zise ea, mai mult ca pe o ntrebare, de parc spera c el i va
spune c nu era adevrat.
Bellamy aprob ncet.
mi pare ru.
Ea ncepu s tremure, iar el o trase n braele lui, instinctiv. Pentru un moment lung,
rmaser aa.
mi pare foarte ru, optea el n prul ei.
n cele din urm, Clarke se ndrept i se ddu napoi, cu un oftat. Dei lacrimile i
alunecau pe obraji, n ochi i revenise strlucirea i o urm de culoare i se vedea din nou
n obraji.
Unde e sora ta? ntreb ea i i terse nasul cu dosul palmei.
Nu e aici. Am cutat-o cteva ore, dar s-a fcut prea ntuneric. Plec s o caut din
nou.
Stai.
Clarke bg mna n buzunar.
Am gsit asta n pdure. Dincolo de izvor, spre formaiunile de piatr.
Puse ceva n mna lui Bellamy. El inspir adnc, iar degetele i se strnser n jurul
fiei familiare de satin. Funda roie a Octaviei.
Era legat de un copac? ntreb el slab, netiind care spera s fie rspunsul.
Nu.
Faa murdar a lui Clarke se nmuie.
Am gsit-o pe jos. Trebuie s i fi czut din pr. O purta asear, nu?
Aa cred, rspunse Bellamy, iar mintea lui ncepu s caute frenetic prin memorie.
Da. O avea cnd s-a dus la culcare.
Bun, zise Clarke, cu o determinare brusc. Deci asta nseamn c a prsit tabra
nainte s izbucneasc incendiul. Uite, adug, ca rspuns la privirea ntrebtoare a lui
Bellamy, nu are urme de cenu pe ea. Niciun semn c ar fi fost aproape de flcri.
Poate c ai dreptate, zise el ncet i frec panglica ntre degete. Doar c nu neleg
de ce ar plecat nainte s nceap focul. Tu nu ai ieit asear din in rmerie? Nu ai
observat nimic?
Clarke scutur din cap, iar expresia ei se schimb brusc.
Am fost plecat o vreme, zise cu voce ncordat. mi pare ru.
Nu conteaz.
Bellamy bg panglica n buzunar.
Nu am apucat s mi cer scuze. Ai avut dreptate n legtur cu O. mi pare ru.
Clarke aprob din cap.
Mulumesc pentru panglic. O s plec s o caut.
Vru s se ntoarc, dar Clarke se ntinse i-i puse o mn pe ncheietur.
Vin cu tine.
Drgu din partea ta, dar habar n-am ct timp o s lipsesc. Nu e ca atunci cnd am
plecat s cutm medicamentele. S-ar putea s dureze o vreme.
Vin cu tine, repet ea.

Vocea i era ferm, iar n ochi avea o sclipire care l fcu s ezite s o contrazic.
Eti sigur? ridic el o sprncean. M ndoiesc c Wells va fi fericit s aud asta.
Nu va auzi de la mine. Am terminat cu el.
Mintea lui Bellamy ncepu s se aglomereze de ntrebri nerostite.
Bine.
Fcu un pas nainte i-i fcu semn s l urmeze.
Dar te avertizez probabil c o s-mi dau jos cmaa, la un moment dat.
Se uit peste umr i vzu o urm de zmbet pe faa ei, un zmbet att de mic, nct
era posibil s fi fost doar o impresie creat de lumina care cdea printre frunze.

34. GLASS
Colonia era ciudat de tcut, chiar i pentru o or matinal. Glass nu vzu pe nimeni,
n timp ce goni pe coridoarele luminate doar de strlucirea luminilor albastre de urgen
nirate de-a lungul podelei.
Se strecurase afar din cas dup ce mama se dusese n sfrit la culcare. Iar n clipa
aceea ncerca s alunge imaginea n care mama ei se trezea i constata c ea plecase.
Durerea i groaza care aveau s-i deformeze trsturile delicate, aa cum se ntmplase
de nenumrate ori n ultimii doi ani. Glass nu-i va ierta niciodat suferina pe care
avea s i-o provoace mamei sale, dar nu avea de ales.
Trebuia s ajung pe Walden i la Luke.
Se opri pe palierul punii F, ciulind urechile, dar nu auzi dect zgomotul fcut de
propria respiraie sacadat. Fie gardienii patrulau n alt parte pe Phoenix, e fuseser
trimii cu toii pe Walden i pe Arcadia, de unde nu puteau s fure aerul ce fusese
rezervat plmnilor phoenicienilor.
Grbi pasul pe coridorul nefamiliar, chinuindu-se s caute din priviri strlucirea
vreunei guri de aerisire. A at n apropiere de baza navei, puntea F era aproape
complet dedicat proviziilor. Aerisirea prin care se strecurase dup ce evadase o dusese
pe puntea F, pe Walden. ncetini la pas i scan pereii, dup vreo deschiztur, simind
cum teama se cuibrea n ea cu ecare pas. Dac se nelase n privina planului? Sau
poate c gura de aerisire legase cndva Walden i Phoenix, dar fusese ulterior astupat.
O sclipire metalic i capt privirea, iar ncordarea din pieptul ei fu nlocuit de
entuziasm i de uurare. Se ridic repede pe vrfuri, ajunse la marginea grilajului, dar
era prea sus. Ls s i scape un oftat de frustrare i se ntoarse s se uite pe coridor.
Niciuna dintre ui nu era marcat, dar nu preau protejate de aparate de scanat retina.
Apuc cea mai apropiat clan i aps. Ua se deschise i vzu un dulap de culoare
nchis. Privirea i se opri pe un butoi mic, pe care l rostogoli afar. Se urc pe el,
ndeprt grilajul i se trase n sus, n spaiul ntunecat.
Glass i aminti de ultima dat cnd se trse pe acolo, cnd avusese impresia c
pereii metalici se strngeau n jurul ei i se n or. Duse mna la buzunarul de la spate.
Acum, adusese cu ea o lantern. ndrept lumina n fa, dar nu vzu dect pasajul gol,
care se ntindea nesfrit n faa ei. Undeva era captul, Glass tia. Spera doar s nu
rmn fr aer nainte s ajung acolo. Dac trebuia s moar, voia s se ntmple n
braele lui Luke.
Pe Walden, lucrurile erau un pic altfel dect se ateptase. Luminile preau s
funcioneze normal i, n timp ce se grbea spre apartamentul lui Luke, nu vzu niciun
gardian. Pentru o clip, simi o und de speran. Poate c mama ei se nelase i
panica de pe Phoenix era doar o nenelegere. Dar cnd urc scrile simi o strngere de
inim ciudat, care deveni mai puternic atunci cnd se opri s-i trag su etul.
Nerbdarea de a-l vedea pe Luke poate c i accelerase pulsul, dar nu putea ignora
adevrul. Deja, oxigenul scdea pe Walden.
Se for s se mite mai ncet, coti pe holul de la etajul lui Luke, respirnd cu grij,

astfel nct btile inimii s-i e regulate. Coridorul era plin de aduli care vorbeau
ncet i priveau ngrijorai spre copiii care se jucau pe acolo. Bucuroi c nu fuseser
trimii la culcare, dei era o or att de trzie, acetia abia dac observaser c respirau
greu. Glass vru s le spun prinilor s-i in copiii linitii i s-i pstreze oxigenul,
dar asta nu ar fcut dect s provoace i mai mult panic. i, oricum, nu puteau s
fac nimic.
Abia apuc s bat la ua lui Luke, c el o trase nuntru, n braele lui. Pentru o
clip, nu mai simi dect cldura corpului su i intensitatea mbririi. Apoi, se trase
napoi i vzu cum ocul i ngrijorarea se luptau cu bucuria din ochii lui.
Ce faci aici? ntreb el i i trecu mna peste obrajii ei, de parc avea nevoie s se
conving de faptul c nu era o iluzie.
Privi spre ua nchis i cobor vocea, nainte s continue.
Nu eti n siguran aici.
tiu, zise ea calm i l lu de mn.
Nici mcar nu mi dau seama cum ai ajuns aici, dar trebuie s te ntorci, zise Luke,
scuturnd din cap. Ai mai multe anse de supravieuire pe Phoenix.
Nu m ntorc fr tine.
O conduse spre canapea, cu un oftat, i o strnse n brae.
Ascult, i zise i i nfur o uvi din prul ei n jurul degetului, dac gardienii
ne prind c ne strecurm pe Phoenix, o s m mpute i probabil c vor face la fel i cu
tine. nchise ochii i gemu. Pentru asta am fost pregtii, Glass. Niciodat nu ni s-a spus
direct, dar cu toii intuiam c urma s se ntmple ceva important i am fost antrenai
pentru asta.
Cnd deschise din nou ochii, i erau plini de o furie pe care nu o mai vzuse la el.
Probabil c observase ngrijorarea de pe faa ei, pentru c expresia lui se mblnzi.
Dar nu trebuie s i faci griji. Tu o s fii bine. i doar asta m intereseaz.
Nu, zise Glass, surprins de propria vehemen. Nu o s fiu bine.
Luke se ncrunt i deschise gura s vorbeasc, dar Glass l opri.
Mor cnd m gndesc c tu eti aici singur. Mor, repet ea disperat i chinuinduse s respire. Iar dac trebuie s mor vreau s se ntmple aici, cu tine.
! murmur Luke i o mngie pe cap. Bine, bine.
i zmbi trist.
Asta ar mai lipsi! S ne certm i s rmnem fr oxigen.
i-e fric? ntreb Glass, dup un lung moment de tcere.
Luke se ntoarse spre ea i scutur din cap.
Nu.
i puse un deget sub brbia ei i i nl capul, astfel nct s l priveasc n ochi.
Niciodat nu mi-e fric dac sunt cu tine.
Se aplec i o srut blnd. Ea se n or, iar respiraia lui i spori senzaia. Se
ndeprt cu un zmbet.
Asta nu e o irosire de oxigen?
Dimpotriv, opti Luke i o trase napoi. l conservm.
Gura lui o gsi din nou pe a ei, ea i deschise buzele, iar srutul lor deveni mai

profund. Glass i puse mna pe braul lui i zmbi cnd l simi c se n oar. Fr s
se desprind de el, i desfcu nasturii de la cma, spunndu-i c btile rapide ale
inimii lui erau un rspuns la atingerea ei. Buzele ei se micar spre brbia lui, apoi n
jos, pe gt. Se opri cnd ajunse la piept. Avea nite cifre tatuate. Dou date care i
fcur stomacul s se strng.
Ce s-a ntmplat? ntreb Luke i se ridic.
Ea i duse degetul spre tatuaj, apoi l lu repede, temndu-se s ating cerneala.
Ce e asta?
Of! se ncrunt Luke. Credeam c i-am spus. Mi-am dorit ceva n amintirea lui
Carter.
Vocea lui deveni mai rece.
Sunt ziua lui de natere i data la care a fost executat.
Glass abia reui s-i reprime un tremur, cnd privi din nou cele dou date tatuate. Ea
nu avea nevoie de un tatuaj ca s i aminteasc data la care murise Carter. Era
incrustat n mintea ei, la fel cum era pe pielea lui Luke.
Glass gemu i i strnse genunchii la piept. Cearafurile de pe patul ei erau
mototolite i ude, din cauza transpiraiei. i dorea cu disperare s bea ceva, dar mai era
mult pn s i aduc cina i raia de ap. Se gndi cu nostalgie la toi anii pe care i
petrecuse fr s fie contient c apa era raionalizat n alte pri ale Coloniei.
Se auzi un iuit slab, urmat de pai. Scnci cnd i nl capul, care o durea, i vzu
n u o siluet. Nu era un gardian. Era cancelarul.
Glass se ridic n capul oaselor i i ddu la o parte de pe fa o uvi de pr ud. Se
pregti pentru o izbucnire de furie, privindu-l pe brbatul care pusese s e arestat,
dar prin ceaa durerii i a extenurii nu l vzu pe eful Consiliului. Tot ce vedea era
ngrijorarea de pe faa tatlui celui mai bun prieten al ei.
Bun, Glass. Fcu semn spre cealalt parte a patului. mi dai voie?
Ea aprob slab din cap. Cancelarul oft i se aez.
mi pare ru pentru cele ntmplate.
Prea mai tras la fa dect l vzuse vreodat, chiar mai ru dect atunci cnd i
murise soia.
Nu am vrut s te fac s suferi.
Fr s se gndeasc, Glass i duse mna la burt.
Nu eu am avut de suferit.
Cancelarul nchise ochii, pentru o clip, i i frec tmplele. Niciodat nu arta
frustrare sau oboseal n public, dar Glass recunoscu expresia aceea, o vzuse de cteva
ori, cnd lucra n biroul de acas.
Sper c nelegi c nu am avut de ales. Vocea lui deveni mai ferm. Am jurat s
respect legile Coloniei. Nu mi permit luxul de a nchide ochii atunci cnd un infractor se
dovedete a fi cel mai bun prieten al fiului meu.
neleg c avei nevoie s credei asta, zise Glass cu voce goal.
Faa lui se aspri.
Eti pregtit s mi spui numele tatlui?

De ce a face asta? S l putei nchide aici, cu mine?


Pentru c aa cere legea.
Cancelarul se ridic i naint civa pai spre ea.
Pentru c nu e drept ca tatl s nu e pedepsit la fel. i pentru c anchetatorilor
mei nu le va lua mult s se uite pe nregistrrile aparatelor de scanat retina i s a e pe
unde i-ai petrecut timpul. O s l gsim oricum. Dar dac ne ajui vei avea mai multe
anse s fii graiat.
Privirile lor se ntlnir, iar Glass se ntoarse i gemu, nchipuindu-i cum Luke ar
luat pe sus n toiul nopii, cu groaza ntiprit pe fa, implorndu-i pe gardieni s i
spun ce se ntmpla. I-ar spune adevrul, i-ar lsa su cient timp ca durerea s i se
atearn pe fa, nainte s i n g acul n piept? Sau ar muri creznd c a fost victima
unei cumplite erori?
Nu putea permite s se ntmple aa ceva.
Dar cancelarul avea dreptate. Consiliul nu se va opri pn cnd nu l va gsi pe cel
care a fost prta la infraciunea ei. n cele din urm, unul dintre gardieni va gsi
urmele plimbrilor ei pe Walden, pn la ua lui Luke, poate chiar n apartamentul lui.
ncet, se ntoarse spre cancelar, tiind ce trebuia s fac. Cnd vorbi, vocea ei era la
fel de rece ca o condamnare la moarte.
Tatl era Carter Jace.
Pe hol, se auzi un trosnet puternic. Glass se ridic, ciulind urechile. Simi un val de
panic n piept. Parc nava gemea.
Doamne, opti Luke i se slt repede n picioare.
Sunetul se auzi din nou, urmat de un huruit care cltin pereii.
S mergem.
Coridorul era nc plin de oameni, dei acum pn i copiii erau tcui. Luminile
ncepur s clipeasc. Luke strnse mna lui Glass i i croi drum prin mulime, spre
vecina lui. Faa ei era serioas, n timp ce i optea ceva lui Luke, ceva ce Glass nu auzi,
dar, dup expresia ei, i ddu seama c nu era nimic bun. Apoi, lng ei mai apru
cineva, iar Glass trase aer n piept.
Camille. i miji ochii cnd o vzu pe Glass. Se ntoarse, incapabil s se uite n ochii
lui Camille n clipa aceea.
Se simea vinovat pentru turnura pe care o luaser lucrurile. Nu putea s o
nvinoveasc pe cealalt fat pentru c o ura.
Civa copii stteau pe jos lng prinii lor, care vorbeau ncet, pe un ton ngrijorat.
Buzele uneia dintre fetie aveau o not albstruie, iar biatul a crui mn o strngea se
chinuia s respire.
Luminile mai clipir o dat i se stinser. Prin ntunericul dens se auzi un val de
scncete. Spre deosebire de Phoenix, Walden nu avea lumini de urgen. Luke i trecu
braul n jurul taliei lui Glass i o trase mai aproape de el.
O s fie bine, i opti la ureche.
Dar apoi se auzi o alt voce, prin ntuneric. Camille se strecurase mai aproape i
sttea lng ea.

i spui tu sau i spun eu? zise ea, prea ncet ca Luke s aud.
Glass se ntoarse spre ea, surprins, dar nu reui s vad expresia de pe faa lui
Camille.
Despre ce vorbeti?
Merit s tie adevrul. C prietenul lui a murit din cauza ta.
Glass se n or i, cu toate c nu putea s vad zmbetul lui Camille, l auzea n
vocea ei.
i tiu secretul. tiu ce i-ai fcut lui Carter.

35. CLARKE
Se plimbau de cteva ore prin pdure, n cercuri concentrice tot mai mari, ncercnd
s acopere ecare centimetru. Picioarele lui Clarke ardeau, dar ea se desfta cu
senzaia; durerea zic era o binevenit distragere a ateniei. Flcrile care cuprindeau
cortul-in rmerie braele lui Wells ca nite ctue n jurul ei trosnetele oribile, n
timp ce corturile se prbueau.
Hei, uite.
Clarke se ntoarse i l vzu pe Bellamy ngenuncheat, n apropiere de locul unde ea
descoperise panglica Octaviei. Privea concentrat la ceea ce preau s e urme de tlpi.
Ea nu se pricepea, dar urmele de lupt erau uor de citit. Oricine lsase urmele acolo nu
se aflase ntr-o plimbare de plcere prin pdure.
Parc cineva a alergat sau s-a luptat, zise Clarke ncet.
Nu spuse cu voce tare ce gndea: Parc cineva trse pe altcineva. Ei presupuseser c
Octavia fugise dar dac fusese luat? Vedea acelai teribil semn de ntrebare pe
sprnceana ncruntat a lui Bellamy. ngenunche lng el.
Nu poate fi departe, zise Clarke. O s-o gsim.
Mulumesc, aprob Bellamy i se ridic, apoi i continuar drumul. Sunt sunt
bucuros c eti aici cu mine.
naintar cu greu i li se pru c trecuser ore. Soarele rsrise i apoi coborse de pe
cer. Cercul lor se lrgi, iar Clarke i ddu seama c se apropiau de liziera pdurii. La
marginea copacilor vzu luminiul i se opri. Erau mai muli copaci, dar artau altfel
dect cei din pdure. Aveau trunchiuri masive, noduroase i ramuri groase, acoperite cu
frunze verzi. Crengile erau pline cu fructe rotunde, roii. Mere.
Clarke se apropie de meri, urmat de Bellamy.
Ciudat, zise ea ncet. Pomii sunt la distane regulate unii de alii. Arat aproape ca
o livad. Se duse ctre cel mai apropiat pom. Dar chiar ar putut supravieui n toi
anii tia?
Dei pomul era deasupra ei, cea mai de jos creang era foarte aproape de pmnt.
Ridicat pe vrfuri, i era uor s se ntind i s ia un mr. Se rsuci i i-l ddu lui
Bellamy, nainte s se ntind dup altul. i apropie mrul de fa. Pe nav, creteau
fructe pe cmpiile solare, dar acelea nu semnau deloc cu cele de pe Pmnt. Coaja nu
era doar roie; avea urme de roz i de alb i avea un parfum cum nu mai simise
vreodat. Lu o muctur i savur zeama, care i se scurse pe brbie. Cum era posibil
ca un fruct s e i dulce, i acru, n acelai timp? Pentru o clip, Clarke i permise s
uite tot ce se ntmplase pe Pmnt i se ls copleit de senzaia aceea unic.
Te gndeti la ce m gndesc i eu? ntreb Bellamy, iar ea i ntoarse privirea.
Ct ea fusese ocupat cu mncatul, el folosise ramurile czute pentru a msura
distana dintre copaci.
Sincer s fiu, nu m gndeam dect la ct e de gustos, zise Clarke, simind o urm
de zmbet pe buzele ei.
Dar Bellamy nu rdea i nu o tachina. El continua s se uite la spaiile regulate dintre
copaci.

Pomii tia nu au supravieuit Cataclismului i nu au crescut aa, pur i simplu,


zise el ncet, cu voce plin de uimire i groaz.
nainte s termine, Clarke tiu ce voia s spun. Pieptul i se strnse de team.
Cineva i-a plantat.

36. WELLS
E mai bine?
Wells se ntoarse i l vzu pe Asher, biatul de pe Arcadia, artnd spre lemnul pe
care l cioplea. Iarba era plin de achii i de buci de lemn aruncate dup prima
ncercare nereuit. Dar acum arta promitor.
Categoric.
Wells aprob, se ghemui lng urmtorul butean i i trecu degetele peste
crestturile fcute de Asher.
Doar m asigur c sunt fcute aproximativ la aceeai adncime, altfel nu se vor
prinde unul de altul.
Cnd Wells se ridic, l vzu pe Graham, care ducea nite resturi de cort spre
grmada tot mai mare de obiecte salvate, a at n mijlocul luminiului. Se ridic i se
pregti s e luat peste picior, dar Graham continu s priveasc n fa i trecu mai
departe, fr o vorb. Focul le distrusese corturile, dar mare parte din unelte scpaser.
La fel i medicamentele. Fusese ideea lui Wells s ncerce s construiasc nite structuri
permanente din lemn. Era de o mie de ori mai greu dect scria n cri, dar, ncet-ncet,
se descurcau.
Wells!
O fat de pe Walden alerga spre el.
Cum o s atrnm hamacurile? Eliza spune c le va atrna de brnele din
acoperi, dar acelea nu vor fi gata dect peste cteva zile, nu? i m gndeam
Vin n cteva clipe, OK? o ntrerupse Wells.
O expresie jignit se aternu pe faa rotund.
Sunt sigur c tu i Eliza facei o treab bun, adug el i i zmbi slab. Vin
imediat.
Ea aprob i fugi, nvrtindu-se n jurul unei grmezi de tije de cort topite, care nc
preau prea erbini pentru a
atinse. Wells privi peste umr, apoi se ndrept spre
linia copacilor. Avea nevoie de un moment doar pentru sine. S se gndeasc. Se mica
ncet, iar apsarea din piept prea s-i coboare n picioare, astfel nct ecare pas i se
prea di cil i dureros. La marginea pdurii se opri i trase n piept aerul mai rcoros,
apoi nchise ochii. Acolo o srutase pe Clarke pentru prima dat pe Pmnt i, parese, pentru ultima dat n via. Crezuse c deja experimentase cel mai ru fel de durere
posibil s tie c ea l ura, c nu suporta s l vad. Dar se nelase. S o priveasc
plecnd cu Bellamy aproape c l omorse. Nici mcar nu se uitase spre el cnd venise
s adune ce mai rmsese din echipamentul ei. Doar salutase tcut restul grupului
nainte s l urmeze pe Bellamy n pdure.
Dac ar
tiut mcar ce fcuse el ca s poat
cu ea pe Pmnt. Riscase totul.
Pentru nimic.
Niciunul dintre gardieni nu i arunc lui Wells mai mult de o privire super cial, n
timp ce el i ridic ochii spre scanerul de retin, apoi ddu buzna pe ui. Intrarea n
sectorul C14 era strict restricionat, dar uniforma lui de o er, mersul hotrt i faa

bine cunoscut i permiteau accesul aproape n orice zon din Colonie. Niciodat nu
pro tase de statutul su pn atunci. Dup ce auzise discuia tatlui su cu
vicecancelarul, ceva n interiorul lui se rupsese. Planul lui era nechibzuit i prostesc i
incredibil de egoist, dar nu-i psa. Trebuia s se asigure c ea va trimis pe Pmnt i
nu spre camera de execuie.
Alerg pe scrile nguste, luminate doar de becurile de urgen. Nimeni nu avea
motiv s treac pe la camera pneumatic, n afar de cei care fceau veri carea de
rutin, iar Wells umblase deja prin dosarele de ntreinere, s veri ce programul. Nu va
fi dect el acolo.
Camera pneumatic din C14 era cea original, de pe nav. i, n ciuda eforturilor
inginerilor de a o pstra n cea mai bun stare, dup trei sute de ani de nfruntat
temperaturi extreme i raze ultraviolete din spaiu, ncepuse s se deterioreze. Pe
margine avea mici crpturi i petice lucioase, unde fusese lipit material mai nou.
Wells scoase patentul, pe care l ascunsese n cureaua pantalonilor. O s e bine, i
spuse, dei minile i tremurau. Cu toii vor
evacuai n curnd, oricum. El doar
grbea procesul. Totui, undeva n mintea lui, tia c nu erau su ciente nave pentru
toi. i habar n-avea ce se va ntmpla cnd va veni vremea s le foloseasc.
Dar aceea era grija tatlui su, nu a lui.
ncepu s desfac marginea fragil a camerei pneumatice i gemu cnd auzi primul
fsit slab. Apoi se ntoarse i alerg napoi pe scri, ncercnd s ignore groaza pe care
o simea n stomac. Abia suporta s se gndeasc la ce fcuse, dar, n timp ce gonea pe
scri, i spuse c fcuse doar ce trebuia s fac.
Wells se ridic ncet n picioare. Se ntuneca i nc mai era mult de lucru la noile
barci. Trebuiau s termine mcar cteva nainte de urmtoarea furtun. n timp ce se
apropia de tabr, se ntreb dac Clarke i luase su ciente pturi cu ea, dac nu avea
s-i e frig, atunci cnd temperatura va scdea. Asher se ivi lng el i se lans ntr-un
nou val de ntrebri. inea unul dintre butenii crestai i prea s vrea prerea lui n
legtur cu dimensiunile tieturii. Wells era prea absorbit de propriile gnduri ca s
aud ce l ntreba. n timp ce mergeau unul lng altul spre corturi, vedea c gura
biatului se mica, dar vorbele nu ajungeau la urechile lui.
Ascult ncepu Wells, gata s i spun lui Asher c totul poate s atepte pn
diminea.
Dar tocmai atunci ceva trecu foarte repede prin faa lui. Se auzi o izbitur puternic,
iar Asher zbur n spate. Sngele i ni pe gur i se prbui. Wells se ls n
genunchi.
Asher, ip el, n timp ce ochii lui se chinuiau s neleag imaginea pe care o
aveau n fa.
Din gt i ieea o sgeat.
Primul lui gnd zbur spre Bellamy. Era singurul care putea inti att de bine.
Wells se rsuci cu un strigt, dar n spatele lui nu era Bellamy. Un ir de siluete
ntunecate stteau la baza dealului, cu soarele care apunea n spatele lor. Se uita ocat
i ngrozit. Brusc, nelese cine dduse foc taberei i cine o rpise pe Octavia. Nu fusese

cineva de pe Colonie.
Cei o sut poate c fuseser primii care puseser piciorul pe Pmnt dup trei secole,
dar nu erau singuri.
Unii oameni nu plecaser niciodat.

MULUMIRI
i datorez imens recunotin lui Joelle Hobeika, care nu doar c a avut ideea pentru
Cei 100, ci ale crei imaginaie, pricepere editorial i tenacitate au fost eseniale
pentru a-i da via. La fel, lui Katie McGee, Elizabeth Bewley i Farrin Jacobs, ale cror
ntrebri incisive i sugestii inteligente au ajutat la conturarea crii, la ecare nivel. De
asemenea, le sunt recunosctoare oamenilor intimidant de inteligeni de la Alloy, i n
special lui Sara Shandler, Josh Bank i Lanie Davis, dar i echipelor devotate de la
Little, Brown and Hodder & Stoughton.
V mulumesc, remarcabilii mei prieteni de pe ambele pri ale East River, Gowanus
Canal, Mississippi i Atlantic, pentru sprijin i ncurajri. Un strigt special
con denilor mei i coconspiratorilor de la ambele capete ale 557 Broadway, echipei de
la Crossroads, care m-a ajutat s intru n lumea science ction, i lui Rachel Gri ths,
care mi-a ntrecut ateptrile n ajutorul pe care mi l-a dat n devenirea ca scriitor i
editor.
Cel mai mult, i sunt recunosctoare familiei mele tatlui meu, Sam Henry Kass, al
crui scris debordeaz de un spirit de neegalat i de dragoste unic; mamei mele, Marcia
Bloom, a crei art e ncununat de nelepciunea unui losof i de su etul unui estet;
genialului meu frate, Petey Kass, care m face s rd pn nu mai pot s respir;
uimitorilor
mei
bunici,
Nance,
Peter,
Nicky
i
David;
i
clanurilor
Kass/Bloom/Greenfield, care fac att de multe locuri s mi par ca acas.