Sunteți pe pagina 1din 30

GRIGORE BJENARU

INELUL LUI DRAGO-VOD


Vol. 1

Motto: Drago, mndru ca un soare, A plecat la vntoare!


Ghioaga fi sgeata lui, Fac pustiul codrului!
(Cntec popular)

CAPITOLUL I.
n care aflm de unde are voievodul Drago din Maramure un prea
frumos inel de aur cu piatr de smaragd, ce oglindete parc tot verdele
pdurilor, i mai cunoatem i o mic tain de dragoste.
Ospul era n toi. Mesenii se aflau dup sorbirea multor cupe de vin
chihlimbarul, cnd limba se dezleag, firea se nveselete i voia bun pune
stpnire pretutindenea.
Mcar c vremea era ctre sfritul primverii, nopile maramureene se
lsau cu rcoare, i boierul Lacu inuse s-i srbtoreasc a cincizecea zi de
natere n sala cea mare de stejar a uriaei sale case, ce putea cuprinde peste o
sut de oameni.
Bucuria boierului era c de ast dat masa lui fusese cinstit de ctre
voievodul Drago al Maramureului, care venise s ia parte la petrecere cu
toat curtea lui de la Cuha.
Aci, la mare pre, se afla carnea de cpriori, mistrei, iepuri i fazani.
Sala avea o intrare larg, cu ui de tis, nnegrite cu fum i btute n fier,
i dou ieiri n pri. n fund, peretele era ntreg. Acolo, boierul Lacu l poftise
pe voievodul Drago s se aeze, iar el pornise ctre cellalt capt. Dar Drago
l chemase napoi i-i spusese, zmbind, cu prietenie:
Locul de cinste nu poate fi dect la unul din capetele mesei. Se cuvine,
dar, a-l mpri mpreun! Rogu-te, deci, a sta n dreapta mea i d porunc
s se nceap ospul!
Lacu i plec fruntea n semn de ncuviinare. Drago ridic de pe mas
cupa ce-i fusese umplut cu vin i gri:
Doresc s nchin aceast cea dinti cup n sntatea domniei tale,
boier Lacule, preaiubitul meu prieten i drag mie c un frate bun i credincios.
S trieti sntos nc pe att i s te srbtorim toi cei de la aceast
cinstit mas, cnd vei mplini veacul. De asemenea, i urez mult sntate i
ales noroc preafrumoasei domniei tale fiice Dana, precum i un so vrednic de
ea, i mi art aci dorina de a-mi fi ct mai curnd cinstit fin de cununie!
Urale puternice se ridicar a aer i toi mesenii i ciocnir cupele cu
bucurie.
Dana, fiica boierului Lacu, era vestit pentru frumuseea, buntatea i
hrnicia ei nu numai n inutul Maramureului, ci n tot Ardealul i n ara
Ungureasc.
Rspunse Lacu, mbujorat de plcere:
Am s-i spun, mria ta, i are s fie aceasta cea mai mare bucurie a
ei. i eu i aduc marea mea mulmit pentru aleasa cinste ce o ari casei
mele. Bine tii att mria ta, ct i prietenii i oaspeii notri, c alt bun pe
lume eu nu am dect pe aceast copil, care n-a avut parte de mam, din clipa
n care s-a nscut chiar. S-i dea Dumnezeu norocul ce i-l dorim cu toi.
La aceste vorbe, unul dintre oaspeii ce se afla la marginea mesei dinspre
intrare tresri dureros i ddu repede peste cap cupa ce abia i fusese umplut,
de parc ar fi vroit s se ameeasc mai repede, ca s-i uite gndurile ce-l
frmntau. Era un brbat tnr, subire, dar bine fcut la trup, cu prul
castaniu i ochii cprui. Purta straie verzi de vntor, ncinse cu un cordon lat
de piele neagr, btut n nasturi de argint; i avea n stnga un junghi cu
mner de corn de cerb i teac de piele scoroas.
Ce e, Radule, cu tine, ce te-a nelinitit? l auzi acesta pe tovarul su
de mas din stnga.
Tnrul vntor se uit la el, zmbi ndurerat i nu-i rspunse. Apoi i
ndrept privirea spre capul mesei, unde voievodul Drago vorbea cu boierul
Lacu.
Semnau ntr-att aceti doi brbai, de ai fi spus c sunt frai gemeni.
Aceeai statur nalt, aceeai privire semea, plin de ndrzneal, acelai pr
negru, desfcut n crare la mijloc i revrsat n plete pe umerii lor lai.
O singur deosebire, la nfiare: Drago i rdea barba i purta
musti lungi i ntoarse n sus, iar boierul Lacu purta barb mare, bogat. i
o singur deosebire la firea acestor doi brbai: Drago era de o mare buntate,
pe cnd boierul Lacu era aspru, nendurat.
i Radu Bradu i iubea pe amndoi deopotriv, cu toate c Lacu,
cpetenia sa de oaste, l nfruntase cu rutate n multe mprejurri i se purta
cu el dup cum i veneau toanele.
Pe Drago-Vod oft Radu l iubesc din suflet ca pe domnul meu
pentru neasemuita lui vitejie i buntate; iar pe boierul Lacu l iubesc fr de
voia mea numai pentru c e tatl Danei.
Boierul Lacu se nveselise la aceast mbelugat mas, cum de mult nu
mai fusese. i privind la mna stng a lui Drago-Vod nu se mai stura
uitndu-se la inelul ce-l purta acesta pe degetul mijlociu: un inel lat de aur, cu
o ghear, n care era prins un smaragd mare ct un ou de vrabie.
Drago-Vod i prinse privirea i i fcu ntrebare cu ochii, la care Lacu
ndrzni a spune:
Slvite doamne, de cnd te cunosc, te tiu cu acest frumos i nepreuit
inel pe deget. De multe ori m-am gndit, dar n-am cutezat a te ntreba care-i
povestea lui, c astfel de lucruri la oamenii notri n-am vzut i nici chiar
maiestatea sa Ludovic al Ungariei nu are asemenea scul de pre. S-ar prea c
tot verdele codrilor notri se oglindeic-n aceast minunat piatr!
O, prietene Lacule, nici nu poate avea nimeni rspunse Drago,
ntruct acest odor de pe degetul meu a fost al unui mare mprat i e vechi de
peste un veac i jumtate.
La auzul unor asemenea vorbe, o tcere adnc se aternu n ncpere.
Drago continu:
El a fost al lui Ioni Assan, arul romnilor i al bulgarilor, i i-a fost
druit de Papa Inochentie al treilea, mpreun cu schiptrul i coroana de
mprat. i dup mpratul Ioni l-au purtat toi urmaii si, pn a ajuns la
bunica mea, fiica lui Climan al doilea, cel din urm mprat din neamul
Asnetilor.
Bunica i-a druit inelul singurului ei vlstar, Bogdan, tatl meu, care, la
rndul su, mi l-a lsat mie cnd am mplinit douzeci i unu de ani!
ntru muli i muli ani s trieti i s-l pori, mria ta! izbucnir
mesenii, ridicndu-se n picioare i ciocnindu-i cupele cu veselie.
Petrecerea se sprsese despre ziu i oaspeii porniser ctre casele lor
veseli, zgomotoi i cam pe dou crri.
La casa boierului Lacu rmseser numai oamenii si de curte i
slujitorii. Cocoii cntau pe ntrecute, vestind revrsatul zorilor, i o gean de
lumin se art subire, strecurndu-se printre brazii nali i negri-verzui ce
strjuiau curtea. n pridvorul casei mai struiau nc dou umbre, care parc
nu avuseser vreme s isprveasc o vorb nceput.
Niciodat nu l-am vzut pe boierul Lacu att de vesel ca n noaptea
asta! spuse Costea lui Radu.
Tnrul vntor rspunse oftnd din adnc:
Am bgat i eu de seam! S fie oare c voievodul Drago a luat parte
la petrecerea lui?
i asta, dar bnuiesc c bucuria cea mai mare a lui Lacu e fgduiala
lui Drago c-i va cununa fata.
La auzul acestor vorbe, Radu tresri dureros i tremur de nelinite l
cuprinse.
Dar ce-i eu tine? se mira Costea. Tremuri?
M cam lu cu frig. Aa-s dimineile de mai, rcoroase!
CAPITOLUL II.
Se povestete despre dou mari vntori ale lui Drago-Vod i-ale
nsoitorilor si.
Vara trecuse n linite, ca niciodat de muli i muli ani, iar toamna
acestui din urm an,! 359, se vedea bogat n roade i blnd. Salcmii i
castanii nfloriser a doua oar, semn spuneau btrnii c va fi toamn
lung i dulce.
Voievodul Drago hotrse n aceast zi de joi vntoare n prile de
miazzi ale Maramureului. Slbticiunile pdurilor se nmuliser din cale-
afar, i oamenii nu mai aveau linite din pricina lor. Mistreii ddeau buzna
prin sate, urii se ndulciser la stupi i chiar la mioare; pn i iepurii
prinseser inim viteaz i fceau prpd n grdinile cu varz.
Oamenii boierului Lacu se pregteau zorii de trei zile, i acum erau gata
de plecare ctre curtea de la Cuha a lui Drago-Vod, unde era poruncit
adunarea tuturor vntorilor maramureeni.
Caii zvcneau scurt sub eile bine strnse i bocneau cu copitele n
pietrele ogrzii, de sreau scntei. Nici oimii nu mai aveau astmpr. Mcar c
vntoaroa se hotrse pentru vieti mari cu blan, boierul Lacu socotise c
nu stric s fie oamenii pregtii i pentru cele cu pene, mai cu seam c la
iepuri, la iezi i chiar la vulpi i la lupi, oimii se dovediser la fel de dibaci
vntori.
Aa c-i spusese din timp lui Radu s se ngrijeasc de oimii lui:
Baga de seam, flcule, c, pn astzi, mria s Drago nu i-a
vzut ndemnarea la vntoarea cu oimi. tie de la mine c ai fi cel mai
priceput vntor i oimar i c psri vntoare cum sunt cele nvate de
tine nu se afl n tot inutul Maramureului, dar ce zic eu? n tot Ardealul! Cat
a nu m da de ruine!
Radu zmbi cu plcere, ddu uor din cap i rspunse:
Mrite stpne, din partea aceasta nici o grij. oimii notri sunt
aprigi i abia ateapt s-i pornesc. Mria s Drago va fi mulmit i cred c
va dori s aib unul din aceti oimi Bnuiesc c pe Porumbacu chiar!
De-l va pohtI. l va avea! hotr Lacu. Vei griji tu de altul, la fel de bun,
n locu-i!
Vorbirea aceasta ntre cei doi vntori o auzise fr s vrea Dana, fiica
boierului Lacu. Larma fcut de pregtirile plecrii n-o mai lsase s doarm
de la miezul nopii. Deschisese larg fereastra i acum sorbea cu nesa
miresmele venite din deprtare ale florilor de salcm i castan. Cuvintele de
laud rostite de ctre tat su lui Radu i mbujoraser obrajii de plcere i un
surs de o clip flutur pe buzele ei roii ca de ciree.
Simind c sunt privii, Lacu i Radu ridicar amndoi deodat capetele
spre fereastra de sus.
Faa boierului se nseninase ca de o mare bucurie; ntotdeauna cnd i
privea faa prea alt om, era preschimbat cu desvrire.
Bun dimineaa, fata tatii! Cum ai dormit?
Srut mna, ticu! Aproape bine! Nu m-au prea lsat vntorii
domniei tale!
Radu se nclin i rmase cu capul plecat cteva clipe. Lacu i urm
vorba:
Dar peste cteva zile, cnd vei avea de gtit fripturi de vnat ales,
cpriori, mistrei, sau iepuri, ai s te bucuri, nu?
Mai bucuroas a fi, taic, s nu te tiu n primejdiile ascunse ale
vntaarei. De cte ori ai plecat la asemenea trebi, v-ai ntors mai puini cu
unul sau doi oameni. i chiar dac v-ai ntors vreodat toi, unul-doi tot erau
vtmai pentru toat viaa lor!
Nu te teme, c nu m mai avnt eu c acum douzeci de ani. i-apoi
la primejdie l am pe Radu lng mine!
Luai i oimii?
i lum pentru orice nevoie!
i-ntr-devr face oimul tot ce i se poruncete?
Precum ai grit, fata tatii!
Aa l-ai putea trimite la mine pe acela de pe mna jupnului Radu?
Boierul Lacu rse nveselit i-i gri, cu mndrie nestpnit, tnrului
vntor, care ncremenise, netiind ce s fac:
Radule, arat-i jupniei Dan de ce sunt n stare oimii notri! Radu
se nclin cu adnc respect i, nainte de a-i vorbi oimului, privi n jurui, ochi
o tufnic ntr-un strat de flori de lng el, o rupse grbit i-i gri prietenului
su naripat, mngindu-l pe cap:
Porumbacule, puiul meu, ia tufnica i du-o domniei Dana!
Pasrea, cnd vzu floarea, nelese, o prinse n cioc i atept cuminte:
Radu i desfcu lnugul, ntinse mna ctre fereastr i strig:
Acolo!
i lsnd oimul n voia lui, urmrit cu nesa de ctre boierul Lacu,
tnrul i pironi privirile asupra fetei care-i ridicase capul n ateptare. O
sorbea din ochi pe aceast fptur de o rar gingie i frumusee. Prul ei
negru, cu crare la mijloc, era mpletit n dou cozi groase, ce le purta pe spate.
Ochii-i umezi, ca de cprioar tnr, strluceau ntocmai unor crbuni abia
aprini; obrajii erau crini i rsur laolalt. Subire, dar bine mplinit, i se
prea tnrului cuprins de friguri o zn desprins din povetile btrne.
Din visarea de o clip l trezi oimul care se ridicase uor, se roti acum de
dou ori i porni sgeat ctre fereastr, aezndu-se nti pe pervaz, apoi mai
ndrzne chiar pe mna fetei, nlemnit de uimire.
Fata i lu floarea cu stnga, cu dreapta l mngie pe oim de cteva ori,
spunndu-i apoi, cu gingie, n oapt:
Acum ntoarce-te la Radu!
oimul zbur lin napoi i se aez cuminte pe braul stpnului su.
Acesta l mngie de asemenea i-l srut lung, drept mulmit pentru isprava
fcut; asta de ochii boierului Lacu, cci srutul lui era cu gndul la mna
subire i alb care se plimbase asupra isteei psri.
Tot timpul ct dur aceast scurt i neateptat ntmplare, inima lui
Radu btu mai puternic ca niciodat de cnd se tia pe lume. Nici n cele mai
aprige lupte n-o simise zvcnindu-i astfel. Numai cei doi tineri pricepuser c,
n aceste dou zboruri ale oimului, se mai petrecuse i altceva; boierul Lacu,
ns, era att de bucuros c-i uimise fata nct nu bgase de seam nimic.
Ha, ha! rse el nveselit, ai vzut, fata tatii? Ei, cam tot aa se petrece
i la vntoare, numai c acolo oimii notri prind psri, nu flori. Aa! i
acum, Radule, scoate cornul i cheam-i pe toi, ca s pornim spre curtea
mriei sale Drago-Vod. A voi ca eu s ajung cel dinti, ca-ntotdeauna.
Cnd vntorii se adunar gata de plecare, Dana pieri din cadrul
ferestrei. Un rpit mrunt de piciorue repezi se auzi pe scrile de lemn ce
duceau de la ct nspre ncperile de jos; fata se ivi n cerdac, de unde cobor
grabnic n curte i alerg spre tatl su, cuibrindu-i-se la piept.
Btrnul o strnse cu dragoste, o srut pe frunte i o mngie pe pr.
Apoi, punnd mna stng pe a i piciorul n scar, se aburc pe spatele
calului, care i porni de ndat.
S ne vedem sntoi, fata tatei!
Srutm dreapta, ticu! S venii sntoi cu toii!
Ceata vntorilor porni, avndu-l n cap pe boierul Lacu, care-i
nfipsese pintenii n burta calului, grbindu-l i mai tare. n coada convoiului
rmsese Radu, cruia i se pruse c aua e prea larg i ntrziase cteva
clipe, s-o mai strng puin n chingi.
Apoi, fr s se ajute de mini, sri i el n a i, pornind, se rsuci cu
totul ctre cerdac, ridicnd dreapta, spre a-i rspunde domniei Dana, care-i
flutur, n semn de bun rmas, mnua-i alb, ce prea o porumbi cuprins
de nelinite.
Dar nici n-apucase Drago-Vod s ias bine n pridvorul mreului su
palat de la Cuha, spre a-l primi pe boierul Lacu, c linitea ce stpnea
vzduhul n acel ceas al dimineii de toamn fu turburat din deprtare de
nite strigte pline de groaz, ce se apropiau din ce n ce:
Ttarii! Vin ttarii!
i, pn s se dumereasc cei de fa ce se ntmplase, trei romni
maramureeni, cu straiele rupte i afumate i cu pletele n vnt, se npustir
pe poarta larg deschis.
Dar ce-i, oameni buni? i ntreb Drago-Vod, linitii-v i grii!
Mria ta, despre Siret au dat naval asupra noastr hoardele
dumane, ne-au spart casele, ne-au rsipit avutul, ne-au dat foc i ne-au
rpit femeile i copiii. E prpd, mria ta, i te rugm de ajutorare, c noi
singuri nu putem face fa urgiei.
Voievodul cobor grbit n mijlocul vntorilor, care, ndrji, i ateptau
cuvntul.
Zicei c despre Siret au nvlit? Nu este pentru ntia oar cnd fac ei
asemenea jafuri! Dar cat s fie aci, la noi, pentru cea din urm oar.
Maiestatea sa Ludovic Angevinul al Ungariei i mria s Nicolae-AlexandruVod
Basarab de la ara Romneasc au avut mult de furc cu ei, pn s-i pun cu
botul pe labe. S pornim dar s-i aflm, s-i spargem i s-i mprtiem
precum vntul pulberea; i s-i facem s nu mai calce inuturile noastre n vecii
vecilor. Iat, oameni buni, precum vedei, noi ne pregtiserm de vntoare!
Vom lsa, ns, fiarele pdurii n linite i ne vom ndrepta vntoarea ctre
fiarele cele cu dou picioare care nu vdesc pic de omenie. i fi-va aceasta o
vntoare mai mare, mai grozav i cu mult mai de folos dect cea plnuit
dintru nceput. S se dea cai i arme acestor oameni! Purcedei napoi de unde
ai venit, ridicai-i pe toi cei ce se pot bate i ateptai-ne c va s mai
strngem i noi oaste s-i rzbim i s-i alungm pe vrjmai pentru
totdeauna.
Dar goana dup dumani inu mai mult dect se ateptaser otenii
maramureeni. Cci ipenie de cotropitor nu se ivise n calea lor. Urme de-ale
jefuitorilor da, din belug: case arse, gospodrii risipite, foc i prad
pretutindeni. Altminteri, se aflau numai oamenii locurilor, jeluindu-se i
artndu-le cu minile nnegrite de funinginea prjolului ncotro fugiser
prdtorii.
Oastea lui Drago strbtuse pasul de hotar al Maramureului i,
trecnd prin vd Bistria, aproape de izvoare, ptrunsese n ara vecin i ea
clcat de aceiai vrjmai.
Din goana mare, n care venise pn aci, Drago i struni calul i ncepu
s-l poarte la pas. Vederea acestor locuri noi l fermecase cu totul. Privea plin
de ncntare n fa i n juru-i i nu se mai stura. Munii se nlau semei;
pe crestele lor, brazii falnici atingeau cu vrful tremurtor norii alburii ce
pluteau pe cerul albastru aidoma unor trmbe uoare de fum pe ntinsul unei
ape. La stnga, se auzea clipocind un izvor limpede, ce parc te mbia s
descaleci i s-i astmperi setea n unda lui cum e cletarul. Printre copacii
pdurii erau risipii mesteceni, care sprgeau ntunericul cu argintul coajei lor
binecuvntate, asemeni unor uriae lumnri de cear alb. Iar psrile se
aezau pe cte o ramur, se legnau de cteva ori, i apoi ncepeau s-i
reverse n cntece tremurate focul bucuriei lor de via.
Minunate locuri, spuse Drago cu ncntare n glas. Pcat c n-avem
rgaz s ne oprim aci mai mult i s ne ndestulm de vederea lor. Dar la
ntoarcere
Parc soarele arde mai puternic i aerul e ceva mai dulce ca pe la noi
prin Maramure! adause boierul Lacu.
Toate-i desfat ochiul i te simi mai bine i d voioie i putere!
gri i Sas, fiul voievodului.
mi fgduiesc s mai trec pe aici! hotr Drago. Sunt ncredinat c le
voi duce dorul! i apoi, n aceste locuri de basm, nu se poate s nu miune i
vnat din belug.
i cum localnicii abia puteau s le ncropeasc o biat mmlig de mei,
maramureenii, pn s-i arunce ghioagele i s-i destind arcurile asupra
vrjmailor, fuser nevoii s inteasc n vieuitoarele pdurilor din Carpai, ca
s-i potoleasc foamea ce ncepuse a le da ghes.
Era a treia zi de cnd rtceau pe urmele dumanilor, fr s dea ochii
dect cu oamenii locurilor.
n inima codrului, pe malurile Bistriei, fcur nou popas. Crengile mai
subiri de la poalele unor paltini falnici se prefcur ndat n jeratic; iar
suliele, n frigrui pentru cpriori, mistrei i cocoi de munte.
Foamea se mbin cu voia bun i fu repede potolit.
Ateptar numai s treac soarele de nmiezi i pornir din nou.
Dinaintea lor se ntindea un podi verde i neted ca-n palm, la a crui margine
se vedeau copacii altei pduri, ridicai de un stat de om. Caii, care pn acum
merseser linitii, ncepur deodat s sforie cu team i s bat copita pe
loc, parc nemaivoind s nainteze.
Drago-Vod porunci oprire i le gri fiului su Sas, boierului Lacu i lui
Radu, care-i erau n preajm:
Semne bune, prieteni, caii au simit ceva!
Boierul Lacu rspunse:
Or fi simit cumva lupul?
Hm! zmbi Drago. Mi-i c-s lupi din cei mbrcai n cojoace de oaie i
fug numai n dou picioare sau n ase!
Clri, adic? voi s arate c a neles Lacu.
Mai aa! gri Drago. Apoi strig: Radule!
Porunc, mria ta! ddu rspuns Radu, venind degrab lng voievod.
Acesta zmbi i zise:
Boierul Lacu dorise s-i ari iscusina la vntoarea cu oimi, dar
aceasta nu s-a putut. Rmne cu alt prilej. Dar domnia s mi te-a mai ludat
c tii a te bate cu dou pale deodat.
A spus adevrul, mrite doamne!
De-i aa, unde-i e a doua pal?
La oldul din dreapta, mria ta. Le trag cruci pe amndou odat:
pala dreapt, cu stnga i pe cea stng, cu dreapta!
Aha! prinse a surde Drago. Cred c a sosit vremea s ne ari i
nou acest minunat i nepreuit meteug al tu!
Sunt gata, mria ta! Acest lucru de iscusin l-am deprins din fraged
tineree de la un viteaz otean din ara Romneasc, ce m-a nvat a mnui
spad. C de ni se ntmpl cumva s pierdem n lupt un bra, s ne putem
bate la fel de bine cu cellalt.
Bun treab! rse de ast dat Drago din plin. i acum, c s-au
potolit i caii, iat ce avem de fcut! Se vede bine c n faa copacilor ce ni se
arat n zare e forfot de oaste. Fr ndoial c aceia sunt vrjmaii cotropitori
care ateapt s ne prind la strmtoare i s ne cspeasc. Nu tiu ci sunt,
dar prea muli nu pot fi, cunosc aceasta din alte ciocniri cu ei! tiu de ce
suntei n stare. Dinspre partea vitejiei voastre n-am nici o grij. Dar, ca
izbnda s fie i mai repede de partea noastr, a vrea s v dau un sfat!
i voievodul le spuse celor din jurul su ce avea de spus, cerndu-le
acestora ca, la rndul lor, s le aduc la cunotin i celorlali oteni.
Apoi Drago ridic dreapta i strig cu-mbrbtare:
Dup mine i nu v lsai!
Clreii strnser caii n pinteni i pornir n galop spre pdurea ce se
vedea la captul cmpiei. Covorul de iarb verde scdea vznd cu ochii.
Oamenii puteau zri acum limpede stejarii falnici i chiar frunzele rsucite de
toamn, cu ghindele uscate sau dezghiocate.
Dar cnd se aflar numai la cteva prjini de pdure, ca la un semn
tainic, ca i cum s-ar fi nspimntat brusc de acei care-i ateptau n faa
copacilor sau ascuni printre ei, clraii romni strnser amarnic friele,
smucind zbalele i deodat fcur calea-ntoars.
i ndat auzir n spatele lor o porunc n grai strin, strigat cu mare
strnicie:
Dup ei, dup ei, i unul s nu scape!
ndat pmntul ncepu s duduie sub copitele vrjmae. Goana ncepu
cu o furie nemaipomenit. Otenii lui Drago fugeau de mama focului, iar
dumanii dup ei, gata-gata s-i ajung. Dar iat c la jumtatea cmpiei
dintre pduri clraii fugari se rupser n dou cete: cea dinti cu Drago i
fiul su Sas, iar cealalt avndu-i n frunte pe boierul Lacu i Radu.
Clreii se deprtau iute unii de alii, ns toi cu ochii int napoi.
Dumanii, n goana lor nebun, cu gndul s-i loveasc din plin, naintar ca
din pratie n gol; abia putur s opreasc, netiind ncotro s-o apuce; dar,
pn s se dumereasc ce s-a petrecut, se vzur cu groaz nconjurai de cele
dou cete, care se npustir asupra lor eu spadele scoase.
Btlia fu groaznic. Ridicndu-i calul n dou picioare, Drago fulgera
n dreapta i-n stnga, fcnd prpd, i nici o lovitur nu-i greea inta.
Voievodul Sas i boierul Lacu de asemenea i fceau crri printre
vrjmai, secerndu-i cu sete.
Cnd, deodat, Drago rmase cu spada ridicat, ncetnd s mai
loveasc, pentru o clip numai; i izbucni ntr-un hohot de rs, care rsun ca
un clopot n aerul limpede al zilei de toamn.
l vzuse pe Radu la lucru i nu se mai putuse stpni. ntr-adevr, c i
aveai de ce rde; boierul Lacu nu-l ludase pe Radu degeaba. Era ceva de-a
dreptul uimitor s-l vezi pe tnrul otean inndu-i calul strns ntre
genunchi i ridicnd i lsnd cu o iueal de fulger amndou spadele deodat
pe grumajii acelora ce i se iveau n cale i care nu se mai ridicau de jos n vecii
vecilor.
Dar iat c un tnr ttar, ce prea a fi o cpetenie, se npusti cu o furie
nemaipomenit asupra boierului Lacu, Acesta, voind s se fereasc, se rsuci
att de tare n a, nct veni peste cap.
Atunci, armsarul su Trsnet, vestit pentru fumuseea i puterea lui, se
ridic n dou picioare, necheznd zpcit. Dumanul i prinse repede frul i
porni n goan cu el.
Pe dat, zece oteni, n cap cu Radu, fcur roat n jurul lui Lacu, care
se ridic gemnd i njurnd furios.
Ia calul meu, stpne, i trage-te n poienia asta la adpost! i strig
Radu. Eu m descurc mai uor.
ndat dup sfritul luptei, Drago veni s-l cerceteze pe sfetnicul i
prietenul su. Lacu era cu ochii n lacrimi i se cina ca o bab.
Dar ce-i, boier Lacule? Plngi, oare, sau am vedenii?! Nu te-am vzut
n starea aceasta niciodat!
Mria ta, oft Lacu din adncul sufletului, mie mi se trage moartea de
la calul sta. Aa cal nu se gsete n tot Ardealul. Frumos i puternic, negru
corb, cu stea alb n frunte i pintenog la picioarele din fa. Crescut de mine
de mic i nvat de Radu OF. Of, of, mai bine m prindeau pe mine dumanii
dect pe el! Ce m fac acuma fr Trsnet al meu?
Puini vrjmai scpar cu fuga.
Cnd linitea se aternu peste cmpia tonsngerat, cu din pmnt se
ivir oamenii locurilor i se aruncar la picioarele acelora ce-i scpaser de
nenduplecaii cotropitori.
Cel ce se arta a fi starostele lor gri cu lacrimi de bucurie ctre Drago,
pe care-l simise cpetenia oastei:
Iluminate stpne, dup datin s-ar fi cuvenit a ne nfia mariei tale
cu pine i sare. Sare se mai gsete, dar pinea de-amar de vreme am nocuit-
o cu mmliga de mei. Iart-ne dar, i primete numai prinosul recunotinei
noastre. S trieti, mrite doamne, ntru muli i muli ani i otenii mriei
tale, de asemenea.
Drago, care se odihnea rezemat de un paltin nalt i rmuros, i gri,
zmbind:
Oameni buni, lupta ce-am dat-o a fost aprig i sngeroas. Nu mi-i
ruine a spune c suntem istovii. Dup cum vedei, au pierit muli vrjmai,
dar au czut i dintre ai notri. Rugmintea mea este acum aceasta: adunai-v
toi ci suntei i-ngropai-i pe cei mori Ttarii, ntr-o gorgan, ct i va
cuprinde, iar romnii, n gropi i nu uitai, spre a-i deosebi, s batei cte o
cruce fcut din crengi de copac la cptiul fiecruia, i apoi om mai sta de
vorb!
n spatele pdurii, unde se adpostiser dumanii nainte de lupt, se
afla un sat mare, dup care venea un orel ridicat pe un loc ntins, ce parc
nu se mai sfrea.
Cum se numete aceast frumoas aezare? ntreb Drago pe
oamenii care-l ntmpinaser.
Dup felul locului i s-a zis Cmpulung; mria ta, c; precum se vede, e
ntr-adevr a ntindere lung, ce nu mai pare a se sfri. Aci locuia boierul Bale,
cneazul acestui inut.
Locuia zisei? i acum de ce nu mai locuiete? A fugit cumva de teama
cotropitorilor?
Ba nu, doamne, c nu se afl romn care s fug din faa primejdiei,
dar a fost rpit acum cinci zile i dus de ttari spre rscumprare, dup
obiceiul lor pctos!
i ceilali juzi i cnezi ai votri?
Vor fi luplnd i ei n alte pri de ar cu pustiitorii. C ttarii,
preamrite doamne, nvlesc odat n mai multe pri i cete i fac prpd n
mai multe locuri n acelai timp!
Iat ce nseamn a sta rsipii unii de alii De-ai fi toi laolalt s-i
nfruntai, altfel s-ar petrece lucrurile. Dar aa, vrjmaul v ia pe fiecare n
parte i v cspete i v prad cum i e voia!
Starostele ddu din cap n semn de neputin. Oamenii din jurul su l
mboldeau a mai gri ceva:
Hai, mo Nicoar. Spune, spune-i mriei sale psul nostru cel mare!
Btrnul privi n ochii lui Drago-Vod, necuteznd a vorbi, dei prea
frmntat de o mare grij.
Ei, mo Nicoar, c-aa parc auzii c te cheam, ce te-ndeamn soii
dumitule a-mi mai spune?
Mrite stpne. O groaznic nenorocire s-a abtut de mai bine de-un
an asupra acestui inut mnos i plin de frumusee al nostru!
Aa-i, aa-i! ntrir oamenii cuvntul btrnului.
Te-ascult, griete dar!
Doamne, nu mai putem tri linitii din pricina unui zimbru nfiortor,
care ne calc semnturile, ne zdrobete ortniile i pe noi chiar, ne ia n
coarne caii, i vitele, i oile ce ies la pune i trim cu frica n sn de rul lui.
Aa, i? l ntreb Drago.
i oamenii notri te roag n genunchi, slvite doamne, ca, aa dup
cum ne-ai scpat de urgia ttreasc, s ne izbveti i de urgia acestei fioroase
fiare, care ne face traiul amar i de nesuferit.
Dar juzii i cnezii votri nu-s vntori? Ei nu tiu i nu sufer din
pricina acestui zimbru?
Ba s-au strrts mai muli laolalt ca s-l vneze. i boierul nostru
Bale, cel rpit deunzi de ttari, i boierul Mirislu din inutul Vrancei i
boierul Cantemir de la Trotu; dar zimbrul parc scoate foc pe nri, s-a
npustit cu coamele-i de fier n burta calului lui Mirislu, l-a ridicat cu
uurin ca pe un sac cu tre i a dat cu el de pmnt, clcndu-l apoi n
copite. La asemenea nemaipomenit fapt, toi vntorii s-au risipit care
ncotro, ca puii de potrniche.
Nu s-ar putea spune c au dovedit prea mare ndrzneal! rse Drago
mpreun cu tovarii si. Dup care adaog: Pesemne c vntorilor votri le
plac mai mult iepuri i cprioare; la zimbri i mistrei nu se prea ndeamn!
Ba nu, doamne, cat s-i apere semenii mo Nicoar. Nu, c v
putem arta muli coli de mistre i multe coarne de cerb, dar acest
nemaipomenit zimbru e mare ct trei bivoli la un loc i de-ar fi fost
zimbroaic, mai du-te vino, poate i-am mai fi venit i noi de hac, dar vezi c e
taur
Oamenii rser nveselii. Drago veni mai aproape de mo Nicoar, i
puse dreapta pe umr a mngere i-i spuse molcom:
S cercm, moule, cum spusei dumneata odinioar, a-i veni de hac
acestui zimbru fioros. Cnd i este obiceiul s v calce lanurile, pe unde trece
unde se adap unde se adpostete? Astea s mi le spui i-apoi ce-o mai fi
om vedea!
Mria ta, zimbrul vine o dat cu revrsatul zorilor s se adape devale,
la rul aista, care curge prin faa noastr. Apoi ncepe s-i fac de cap!
Aa dar, va s-l ateptm mine dis-de-diminea prin aceste pri,
c ziua de astzi e pe sfrite.
Aa, mrite doamne!
Aa s fie, mo Nicoar! Du-te i vestete-i pe toi frtaii dumitale ca
mine, la al treilea cntat al cocoilor, s fie gata cu furci, coase, hrlee i
securi, spre a-i aine calea zimbrului i a-l goni nspre mine, dincotro va veni el.
Voievodul Drago se frmnt n aternut toat noaptea. Dormi somn
iepuresc, cu grij. tia c tovarii si nu l-ar fi trezit din somn dup lupta din
ajun, lsndu-l pe zimbru n plata Domnului. Dar el le fgduise oamenilor de
la Cmpulung i n-ar fi vrut s le nele ndejdea i s le zdruncine ncrederea
n vorbele sale.
Era de mult treaz de-a binelea; se scul naintea tuturor. De altminteri
nu l-ar fi mai lsat linitit nici scncetele i chelliturile cinilor care nu mai
aveau astmpr i abia mai puteau fi inui n lan.
Iei n curte. Era o diminea rcoroas de toamn. Un fior i scutur
trupul vnjos.
ncepu s vorbeasc cu cinii din arcuri, spre a-i mai liniti. Dar, la
vorb lui, srir n picioare toi oamenii care dormiser n acea cas
prietenoas i-l nconjurar de ndat.
Sunai cornul s se strng toi! Scoatei caii din grajduri i dai
drumul cinilor! porunci Drago.
ndat spintec vzduhul nc ntunecat un sunet prelung i tremurat de
corn, care strui n aerul rcoros cteva clipe. Caii se auzir tropind i
strnutnd; cinii se mprtiar n ograd cu ltrturi scurte i ncepur
zbenguiala.
La picioarele lui Drago-Vod se rostogoli deodat, cu scncituri de
bucurie, o blan neagr, ptat cu alb, care ncepu s bat pmntul repede,
cu o coad stufoas.
Domnul ntinse mna s-o mngie i strig:
Sus, Molda, sus, fetia tatii! Astzi o s-avem de lucru din greu!
Ceaua se ridic, ntinse capul i primi mngierea cu ochii nchii,
scheunnd fericit.
i n cele cteva clipe, ct inu mngierea, Drago i aminti cu duioie
ce tovar nepreuit de vntoare i fusese Molda de-a lungul ultimilor ani.
Se vzu la cea din urm vntoare. Sgetase un mistre, care totui nu
czuse i venea nprasnic spre el, grohind nspimnttor, gata s-l rpun.
Drago se pregtea s-l nfrunte cu faimoasa lui ghioag ghintuit, cnd se
petrecu un fapt neateptat. Ca azvrlit din arc sri Molda naintea mistreului
descumpnit i-l apuc cu ndejde de rt, nfigndu-i colii-i ascuii i
rmnnd agat de botul lui. Fiara se cutremur, se scutur, voind s-i
arunce povara, grohi nfiorat de durere, dar zadarnic, ceaua parc era
lipit.
Drago se gsea acum n mare ncurctur; nu putea s dea cu ghioaga,
de team s n-o loveasc pe Molda. i trase repede o sgeat din tolb, ntinse
arcul i mistreul se prbui.
Hai, Molda, hai! i gri Drago cu blndee.
Ceaua, plin de nelegere, linse mna stpnului drag, i se ndeprt
cuminte, fugind ctre ceilali cini, care tocmai erau scoi din curte, n poiana
vecin.
Dar, o dat cu ranii cmpulungeni, iat c se ivir i cei din inuturile
Vrancei i al Trotuului, n frunte cu juzii i cnezii lor, care se grbiser a-l
cunoate pe stranicul brbat ce zdrobise i alungase cotropitorii i se pregtea
acum s-nfrunte zimbrul, care nu putuse fi rpus de nimeni.
O mare uimire era zugrvit pe feele lor brboase, dar cnd vzur
statura falnic a brbatului mndru, ce le ieise zmbind n ntmpinare,
cltinar din cap, n semn c totui acesta ar putea face i o asemenea minune.
Mria-ta gri cneazul Mirislu noi am venit a-i face rugarea s nu
cutezi a da ochii cu nprasnicul zimbru, care suntem ncredinai c-i o
necrutoare fiar de diavol zmislit!
Precum se vede v-a nspimntat foarte! rse Drago.
Era i firesc! Zic c veniserim cu acest gnd, dar vzndu-te pe mria
ta c eti cu adevrat cruce de voinic, i c te poart i un cal cum altul noi n-
am vzut nc, socot c n-ar fi peste putin i ai izbnd! i isprvi cneazul
cuvntul.
Voievodul Drago zmbi pe sub lunga-i musta neagr i zise n doi peri;
Spusu-mi-ai aceste vorbe de-mbrbtare numai aa, de florile
mrului, jupne, spre a-mi face coraj, sau crezi ntr-adevr c a putea rpune
fiar?
Atunci se auzir mai multe glasuri:
Ba, doamne, suntem ncredinai pe deplin c ncercarea mriei tale cu
izbnd va fi ncununat!
Erau ceilali venii s-l vad pe Drago.
Dar iat c vorba lor fu ntrerupt de ctre mo Nicoar, care sosi
npristan, propindu-se n faa voievodului din Maramure:
Mria ta, e timpul de plecare! Nu peste mult vreme se arat zimbrul
la ap. Haidam!
S mergem, mo Nicoar! ncuviin Drago.
Ajunser pe pajitea verde, prin care curgea repede, ca orice ap de
munte, un ru limpede de i se vedeau pe fund pietrele albe i puii argintii de
pstrvi jucndu-se n adncime.
nconjurai pajitea i ascundei-v printre copaci s nu v zreasc
dihania, le spuse Drago. i fii gata pentru orice mprejurare. Noi ne ainem
aci, ctre locul unde spune mo Nicoar c se adap fiar. Ce i cum va fi nu
putem ti dinainte, c nu-i cunoatem apucturile!
ntunericul se destrmase bine. Zbranicul nopii se ridicase pe nesimite
i o lumin roiatic se revrsase peste ntreaga poian.
Atunci dudui din deprtare tropitul fiarei care ngrozise un inut ntreg.
Ai fi zis c se rostogolesc tunete din nori. n poian nu se vedea nimic Parc era
pustie.
Zimbrul se ivi dinspre miaznoapte, dar deodat se opri din mersu-i
repede i ncepu s sforie i s adulmece pe nrile-i mari i tremurtoare.
Cfnd l vzu, mcar c era departe, voievodul Drago scoase un uor
uierat de adnc uimire. ntr-adevr, c o astfel de fiar mrea nu mai
vzuse n toat viaa lui de vntor. Nu minise mo Nicoar cnd spusese c e
ct trei bivoli la un loc. O namil un bou uria ca din basme, cu o coam
stufoas, cu coarne mari i rsucite nainte, gata parc a te strpunge; cu o
coad groas ct zece funii mpletite la un loc i cu un smoc de pr asemenea
celui din coam. Capul, ct un butoi de mare, iar picioarele, vnjoase i sfrite
n nite copite puternice, care lsau urme adnci pe pmntul clcat.
Zimbrul se opri puin nelinitit n mijlocul poienii; adulmec din nou i-i
roti capul cu grij. Holb ochii-i mari i roietici, cu gene lungi, castanii, i
ddu un muget nfiortor, la care-i rspunser trei ecouri, de clocotir vile.
Apoi voi s-o porneasc napoi, dar n aceeai clip hait de cini i iei n spate,
o dat cu viteaza Molda i cu Drago, care se deprtase de soii si ca la dou
sulie.
Molda se arunc asupra copitei de dinapoi a zimbrului i-i nfipse colii-i
ascuii ca nite cuitae n glezna lui. Fiara nfuriat mugi din nou i porni
nvalnic ctre Drago, care-i era cel mai aproape, s-l prpdeasc. Dar
voinicul i nfipse pintenii n burta calului, care se ridic dintr-o dat uria n
dou picioare, nlndu-l pe Drago, asemenea zimbrului. Falnicul vntor
ridic ghioaga de fier ghintuit, grea ca un mai, i-l pocni cu sete pe zimbru
drept ntre coarne.
Acesta se opri, cznd pentru o clip pe picioarele de dinapoi. Dar ca
fulgerul se ridic, se ntoarse i porni n goan, cutnd scpare ctre ap
unde obinuia s se adape.
Molda, sgeat dup el, l ajunse i voi s i se agae de picioare. Zimbrul,
ntrtat la culme, se opri, se rsuci, o lu n coarne i-o azvrli n ru. Apoi se
arunc i el n apa pe care o trecu uor dintr-un singur salt.
Molda, fetia tatii! strig Drago, nfuriat mai ru dect fiara pe care o
urmrea. Avei grij de cea! ip el i porni n goan, trecnd rul.
Calul su l dusese ca vntul dup fioroasa vietate.
Acum s te vd, Roibule, fratele meu! strig ndrzneul vntor, i-l
btu cu palma pe gt Calul porni ntr-un galop nebun, o lu prin stnga
zimbrului, se apropie de el, iar clreul l lovi cu ghioaga nprasnic scurt i
ndesat n ceaf, de dou ori. Zimbrul czu din nou pe picioarele de dinapoi.
Drago i iei n fa i-l pocni din nou n frunte i peste ochii roii, bulbucai de
furie. De ast dat fiara se prvli, dnd un muget nfiortor, aa cum viteazul
vntor nu mai auzise pn atunci.
Sri de pe cal, i trase pala de la bru, o prinse cu amndou minile i,
intuidu-i ceafa, i despic gtul pe jumtate.
n clipa urmtoare i sosir i tovarii de vntoare n cap cu cnezii
inuturilor ce priveau nfiorai, fr s le vin totui a crede nemaipomenita
vitejie a faptei.
Tiai-i capul de tot i aducei-l cu voi! Restul, la frigare. Molda?
Veni Radu cu ea n brae, plngnd ca un copil.
Mria ta, a fost greu lovit de fiar nprasnic, n-a mai avut putere s-
noate pn la mal i s-a necat n ru.
Drago se-ncrunt, o mngie pe capul nensufleit i i scrni dinii,
spre a-i mpiedica lacrimile s-i vin n ochi. Oft adnc i opti cu mare
durere:
Cel mai bun, cel mai drag i cel mai credincios prieten al meu.
Otenii tiar capul zimbrului de tot; apoi l puser n sulie i-l purtar
pe sus cu mare greutate, spre a-l vedea toat suflarea i a se liniti pentru
totdeauna.
Cnd suliaii se oprir n cele din urm n faa lui Drago, voievodul
gri:
Satul acesta al oamenilor care m-au oprit, cerndu-mi s-i scap de
nprasnicul bour, s se numeasc Boureni.
Aa s fie n veci de veci! spuser oamenii, zvrlindu-i cciulile n sus
cu mare bucurie.
Atunci cneazul Mirislu fcu un pas nainte i, plecndu-se cu adnc
respect, vorbi:
ngduie-ne i nou, doamne, s ne rostim cu evlavie i dragoste o
dorin!
O ascultm, cinstite boierule!
Iac, mria ta, care este: vii acesteia dintre iret i rul Moldova s i
se zic de aci nainte Cmpul lui Drago, spre aducere-aminte a mreei fapte
de vitejie a luminiei tale!
Zmbind cu plcere, voievodul se nclin n semn de ncuviinare, iar toi
cei de fa izbucnir n urale i strigte:
Aa s fie n veci de veci!
Asemenea nsufleire cinstit, de nimeni poruncit, nu mai vzuse
voievodul din Maramure n viaa sa. Ridic mna, spre a-i potoli i spuse:
Pregtii n luminiul de acolo cele de trebuin pentru a frige bourul
i alte vnaturi. Dai cep poloboacelor cu vin i umplei brdacele, spre a cinsti
cum se cuvine cele dou mari izbnzi ale noastre. Voi veni i eu cu tovarii
mei, dup ce vom da napoi pmntului pe cel mai bun, credincios i iubit
tovar al meu de vntoare. Vroiesc eu nsumi s arunc cel dinti pumn de
arin n groapa ce o vom spa la rdcina acestui mesteacn rtcit printre
brazi!
CAPITOLUL III.
Spre zri de ar nou.
Dup ospul vntoresc de la marginea cmpului cei purta acum
numele, lng apa Moldovei, cnezii inuturilor se nfiar lui Drago, i cel
mai vrstnic dintre ei boierul Cantemir gri cu mult dragoste i cldur n
glas:
Mrite doamne i cinstit adunare, mcar c semenii mei m-au ales s
ridic cuvntul, eu la vorb nu m prea pricep. Mai uure mi-e a mnui spad!
Totui, cinstite boierule Cantemir, l ntrerupse Drago, zmbind
subire, dac domnia-ta te pricepi a nvrti pala asemeni cuvntului, precum
ne-ai dat dovada, s tii c eti de toat laud!
V aduc mulmit pentru bunvoina ce-mi artai i mai vrtos
recunotin din partea oamenilor de batin ai acestor frumoase inuturi,
pentru vitejetile fapte ale mriei tale i ale oamenilor, n fruntea crora te afli,
stpne! i spre a nu lungi prea mult vorba, c lucru fr de folos este, te
rugm, mrite doamne, noi, eu, toi ai notri, s rmi aci pentru totdeauna, s
ne fii voievod i drept judector tuturor i s ne aperi ara i mai departe de
cotropirea vrjmailor.
Un murmur de ncuviinare se ridic din mulimea care izbucni n urale
de se cutremur vzduhul.
Uraaa, uraaa, triasc Drago-Vod, uraaa!
Diago ridic dreapta, cernd tcere, spre a putea rspunde:
Dar eu sunt voievod de Maramure, inutul dinspre soare-apune i
miaznoapte de aceast ar!
Doamne, s nu te superi vorbi din nou Cantemir cunoatem
aceasta prea bine, numai c Maramureul nu-i nici a zecea parte din pmntul
ce noi i-l punem la picioare ca s-l stpneti i s-l ocrmuieti cu marea
vitejie, nelepciune i vrednicie ce le-ai artat i acolo l poi lsa pe fiul mriei
tale, Sas Vod, sau pe altul din ara Ardealului, c-or fi destui dornici de aceast
aleas cinste!
Dup care, zmbind, btrnul boier adaog:
i apoi, slvite doamne, locuri frumoase i pline de negrit farmec ca
ale noastre, cu ape limpezi, eu vi adnci i rcoroase, cu muni fr genuni, cu
pajiti verzi, cu cmpii mnoase, cu pduri umbroase i vnat din belug, cu
toate aceste minunate daruri aruncate aci cu nemiluita de Dumnezeu la un loc,
cu greu s se gseasc n alte pri ale lumii! Aa c ntru muli ani s trieti
i s domneti, mria ta!
i ntorcndu-se ctre mulimea de norod ce atepta cuvntul de
ncuviinare al domnului, ridic braul n sus i vzduhul clocoti din nou de
strigte puternice.
ntru muli ani s domneti, mria ta! Triasc Drago-Vod! Uraaa!
Voievodul i scoase de pe cap cuma de samur cu pan verde, i netezi
pletele-i negre corb, oft din adnc i spuse, nfiorat de o dulce bucurie:
V doresc din toat cldura inimii mele s trii i voi, dragii mei, i s
m ajutai cu ndejde din toate puterile la greaua sarcin ce mi-ai pus-o astzi
pe umeri!
n dimineaa aceea de toamn ntrziat, mria s Drago-Vod cobor n
ncperea cea mare a casei sale, puin cam ngndurat.
Lacu l atepta de mult vreme rbdtor, dar parc puin ngrijorat c
vod trimisese dup el aa de diminea.
S trieti, mria ta! l ntmipn el cu grab, nainte ca Drago s fi
nchis ua.
Bun dimineaa, boier Lacule! i, vznd c btrnul i cat ntrebtor
n ochi, adaog: Iat de ce te-am sculat cu noaptea-n cap. Cat ca astzi chiar
s purcedem la o treab pe care era bine s-o facem mai de mult!
Care, mria ta?
S ne aducem din Maramure aci, ct mai degrab, pe toi ai notri i
agoniseala noastr. Casele pot rmne sntoase zmbi vod dar ce-i n ele
se cade a se afla aci, n ara nou, ct mai curnd. Vremea e nc frumoas,
ntr-adevr, dar de la o zi la alta se poate strica. Vor ncepe ploile de toamn,
vuiturile, i apoi ninsoarea.
Aa c, boier Lacule, fii bun, rogu-te, i grijete domnia-ta, de aducerea
alor notri i a celorlalte chiar astzi!
Am neles, slvite stpne! Ascult i m supun!
Ctre prnz, te atept s-mi dai veti de ce ai fcut!
n urma poruncii boierului Lacu, Radu Bradu i Costea, nsoii de dou
plcuri de clrai, fceau calea-ntoars spre Maramure, plini de voioie.
Bine de tine, Radule spuse Costea, zmbind cu neles, c-i aduci
casa boierului Lacu!
Cum aa, c nu prea neleg?!
Pi eu am marea cinste de a o-nsoi pe doamna lui Drago-Vod i de
a-i purta de grij pe drum, pe cnd tu ai marea bucurie de a-i ine de urt
domniei Dana!
Ce folos, frate Costeo?! O bucurie trectoare! Am s-o-nsoesc pe drum
o zi, dou i apoi? nsemnat lucru este cine o va nsoi toat viaa! Cine tie
cine-i e hrzit? Dar mai bine s vorbim despre altceva!
La ntoarcerea n ara de la Siret cltorii avur parte de o zi posomort.
Vremea se stricase dintr-o dat. Vntul ncepuse s bat cu asprime dinspre
miaznoapte, alungnd norii plumburii, fr s-i risipeasc.
Cu toat vremea rea, se hotrse plecarea, de team c au cumva s se-
nruteasc i mai tare.
n faa convoiului mergeau clri ase oteni voinici. Dup ei, trei crue
pline eu vrf, n care se aflau lucrurile boierului Lacu.
n urma lor venea rdvanul domniei Dana, tras de doi cai albi, puternici,
plini de neastmpr. n dreapta rdvanului, lng fereastra deschis, clrea
Radu Bradu, cutnd s-i struneasc din timp n timp armsarul care-i lua
avnt, neobinuit cu mersul domol al trsurii.
n al doilea convoi, ce venea la o deprtare de vreo sut de pai, se afla
avutul lui Drago-Vod i doamna acestuia, nsoit de Costea i slujitorii de
cas.
Se nserase i la cea dinti aezare omeneasc mai artoas se hotrse
popas pentru mas i odihn, cnd fulgere scurte, ca nite sgei de foc frnte,
spintecar cerul ntunecat. Peste ctva vreme bubuituri ndeprtate turburar
linitea ce se lsase peste locuri. De sus se auzi un freamt uor ce vestea
ploaia; i deodat se porni o rpial, de parc s-ar fi auzit o sut de tobe
laolalt. i picturi mari i grele se revrsar asupra pmntului, cznd n
bici plesnitoare.
Caii zvcnir nfiorai de ap ce-i pic i pornir mai cu ndejde. Apoi
ncepur s-i scuture coamele, voind parc s nlture umezeal ce le venise
pe neateptate!
Grozav ploaie! spuse Dana, scond o clip capul pe fereastr i
retrgndu-l repede.
Domni Dana, ndrzni Radu, e bine s nchizi ferstruic pn trece
ploaia. Prea vine nvalnic i s-ar putea s te ude!
i apoi, ce? se alint fata.
Boierul Lacu mi te-a dat n stranic paz i doresc s nu i se
ntmple nici o neplcere.
Radu nu mai auzi zgomotul fcut de fereastra nchis, cci, chiar n
aceeai clip, un trsnet nprasnic czu la zece pai de rdvan pe un brad
nalt, ce nfrunta cerul. Lumina orbitoare i bubuitul groaznic le lu tuturor,
pentru o clip, vzul i auzul.
Calul lui Radu, strns aprig intre genunchii clreului, se opri brusc i-
i puse capul n piept ncordat, ateptnd parc o nou dezlnuire a firii.
Dar caii de la rdvan, nspimntai la culme, se ridicar amndoi
deodat n dou picioare cu oite cu tot i apoi se avntar n ntunericul
drumului, ctnd s scape de bradul care, cuprins de flcri, ardea ca o tor
uria.
Radu ls frul moale, i nfipse pintenii n burta catului i-l ndemn;
Hai, Fulger dup ei!
Calul sfori supus, mbucurat c se simte clrit de un stpn de
ndejde i porni cu aa iueal, de vuia aerul n jurul su.
Rdvanul se-ndeprtase binior. Cu toate umbrele nserrii, ochii ageri ai
lui Radu l vedeau totui i-l urmreau. i ndemn calul cu desndejde:
Hai, Fulger, fratele meu, c de nu i-o lum nainte, e prpd!
Calul, nelegnd parc desperarea stpnului, se ncord din rsputeri i
ni sgeat, se apropie de rdvan necheznd, trecu de el i, ca i cum
clreul i-ar fi spus ce are n gnd, porni s alerge alturi de ceilali cai.
Radu, ntr-o frnrur de clip, vzu cu groaz c pe capr rdvanului nu
mai e nimeni. Mntorul czuse cine tie unde.
Atunci, cu o iueala nemaipomenit, tnrul otean i desprinse
picioarele din scri, se ridic n genunchi pe a i se arunc pe spatele celor doi
cai, prinznd hurile i trgndu-le cu ndrjire, ntr-un strigt ngrozitor, de
clocotir vile:
Ho, zmeilor, ptruuu, voinicilor!
Caii se proptir n pmnt cu picioarele de dinainte, de parc s-ar fi aflat
pe un gheu, i se oprir lovii n spate de rdvan.
Radu sri jos i deschise n grab ua. Cu prul vlvoi, cu faa ca cear
i cu ochii mrii de groaz, micndu-i buzele n netire i voind s
vorbeasc, fr totui s poat rosti un cuvnt, mcar, Dana se prbui n
braele lui Radu, hohotind de plns.
Cnd porni diu nou la drum, rdvanul avea trei cai: lng cei doi ai
rdvanului fusese legat i Fulger. Iar pe capr se afla acum lng Radu, care
mna, domnia Dana.
Degeaba se mpotrivise tnrul otean i-i spusese c nu se cuvine ca o
fat de mare boier s stea pe capr alturi de mntor, zadarnic o rugase s
stea n rdvan la adpost i s aib ncredere n el, c nu se mai poate ntmpl
nimic de aci nainte, c faa i rspunse cu drzenie:
Dar s-ar fi czut, jupn Radule, ea o fat de mare boier s moar din
pricina unor cai nrvai nbuit ntr-o cutie pe roate? i apoi mi place pe
capr, ca s vd nainte tot ce se-ntmpl. i de va avea cineva ceva de spus,
voi rspunde eu, iar domnia ta nu vei fi de nimic nvinuit.
Radu ridicase din umeri fr s mai slomneasc un cuvnt. Dar dup
muenia ndelungat ce o suferise, fata avea acum chef de vorb. Spuse mai
departe, fr s in seama de tcerea flcului:
S-i dai, rogu-te, din partea mea, calului domniei tale o traist plin
cu ovz Sau orz Ce-i place mai mult?
i unul i altul! gri Radu.
Prea bine! Cum l cheam?
Fulger, domni Dana!
Hm, cam ciudat nume pentru un cal Pesemne c el a atras fulgerul
ctre noi! glumi fata.
Da' de unde, rse flcul Aa l-a botezat boierul Lacu E fratele mai
mare al lui Trsnet!
Aa? Cel pe care i l-a rpit ttarii n lupt?
ntocmai! Acela l ntrecea pe Fulger la fug!
Ce spui? De-acea e tata att de nemngiat de pierderea lui
Ce s-i faci? Aa e la rzboi Se pierd ei oamenii, dar un cal?!
Atunci, ne-am neles S m chemi i pe mine cnd o fi s-i dai
ovzul! i s nu care cumva s-i spui tatii de pania mea. C e n stare s m
in nchis-n casa de team s nu mi se mai ntmple ceva!
Sfintele srbtori ale Crciunului i apucaser pe toi romnii
maramureeni, oamenii de credin ai lui Drago-Vod, n ar nou. i acum
erau hotri toi s lucreze cu mult rvn i ndejde la grabnica lor
gospodrire i mai vrtos ns la aezarea unor noi temelii pe pmntul ce-i
primise cu atta dragoste.
Hotrse dintru nceput mria s Drago-Vod c cetatea de scaun a rii
s fie la orelul Baia, ce se afla pe malul stng al rului Moldova, ntruct era
aceast aezare mai frumoas i mai cuprins dect toate celelalte: case mari i
artoase cu multe caturi, biserici cu turle semee i strlucitoare, strzi largi i
bine pietruite.
Apoi, Vod i alese dintre boierii vechi ai rii i cei noi ai si sfatul
domnesc, i la cea dinti a lor adunare se ridic i gri adnc micat, cu
tremur n glas:
Iubii boieri i buni prieteni, Dumnezeu s ajute noii noastre ntocmiri
i s ne fereasc de cotropiri, molime, viituri de ape, foc, trsnet i cutremur
i de toate relele cte mai sunt pe pmnt. Aceste pline de neasemuit farmec
inuturi, pre cte am oblicit, au fiecare numiri de sine stttoare. Aa, am aflat
c ele se numesc; voievodatul Sepeniului, cnezatul Cmpulungului i al
Vrancei, precum i al Dorohoiului i al Vasluiului, sau al Trotuului i al Bii,
n care ne aflm noi astzi, i pe a crei cetate de seam am hotrt a fi cetatea
de scaun a rii.
Dar iat c aceast nou ar nu poart nici un nume pe dea-ntregul ei.
Cat dar a i-l da noi astzi acuma chiar! i, dac-mi ngduii s-i fiu eu na,
am s m bucur din inim.
Dorina mriei tale, doamne rspunser toi sfetnicii din divan ntr-
un glas este porunc pentru noi toi. Te rugm dar a ne spune i nou
numele ce i l-ai ales.
ndelung am cugetat n fel i chip asupra alegerii acestui nume i am
socotit c cel mai nimerit este s-i zicem Moldova, dup numele rului la care
am rpus zimbrul!
Atunci, boierii toi ca la o porunc neauzit, se ridicar n picioare i
strigar cu mare nsufleire:
Mria ta, ntr-adevr acest nume este tare frumos la rostire: Moldova!
Bubuie parc a lupt i a biruin, de s-ar prea c azvrli de aici, de pe
pmnt, un buzdugan ce se izbete i rsun n bolta cerului. Moldova!
Ai grit tare frumos, boieri dumneavoastr, ntocmai unor adevrai
vrednici i viteji ostai, precum i suntei! le rspunse Drago-Vod mulumit.
Apoi adaog: Iar drept stem a Moldovei am cugetat c nimic nu poate fi mai
potrivit dect capul zimbrului!
Prea bine ai cugetat, mria ta! grir toi boierii. Aa s fie n veci de
veci! Triasc Drago-Vod!
Domnul se ridic i spuse nfiorat, ca o oapt de rugciune:
Triasc Moldova!
n seara aceea se fcu, n casele boierului Cantemir, un osp mare, ce
inu pn la ziu. Drago-Vod le dduse a nelege tuturor c cel dinti sfetnic
al su este boierul Lacu, care cu toate c se ateptase la aceast aleas cinste
din partea domnului, se mbujorase la obraji ca un prunc proaspt scldat,
mcar c la vrsta lui putea fi bunic.
CAPITOLUL IV.
Primvar nou ntre dou suflete.
Peste o sptmn de la aceast petrecere sosea Anul Nou. Drago-Vod
avusese grij s-i pofteasc pe toi sfetnicii, pe boierii ceilali ai rii, precum i
pe toi oamenii si de credin, la masa de la miezul nopii.
Doresc spusese mria s ca cel dinti An Nou al domniei mele, ce
ne sosete n aceast ar nou, s ne gseasc pe toi laolalt. De ast dat
vor fi alturi de noi i doamnele, jupnesele i jupniele noastre, spre a ne
simi ct mai bine mpreun. Apoi, dup cel dinti ceas al anului, ele se vor
duce n cmrile lor, iar noi vom rmne n ale noastre singuri, ca s putem
glsui dup pofta inimii, fr pricin de oprelite!
Atunci boierul Lacu, mna dreapt a voievodului, spuse:
Doamne, jupnul Bale, carele a fost rpit de ttari, nc n-a sosit
acas. Pre ct se arat semnele, neputnd mplini nc galbenii ce i se cer ca
rscumprare, abia spre sfintele Pati dac-i vor da drumul. M rog mriei tale:
binevoiete a ngdui s fie chemate la aceast cinstit mas de Anul Nou i
jupneasa Neag i jupnia Blaia ale lui Bale, care srmanele, din pricina
pacostei ce s-a abtut asupra lor, stau singure i oropsite la Cmpulung.
Drago-Vod i prinse mna boierului Lacu i-i rspunse bucuros:
i mulmese, Lacule, c te-ai gndit la aceasta. E bine s i faci
precum ai spus. Att pentru cele dou femei, ct i pentru c scumpa ta fiic
va avea la masa noastr o aleas tovrie n jupnia Blaa, care-i este, pre
ct am aflat, bun prieten.
Lacu cltin din cap cu uimire i gri:
i aceasta o tiai, mria ta?
Un domn, Lacule, trebuie s cunoasc i s tie totul, chiar i cele ce
s-ar prea mrunte i nensemnate. Mai ales e bine a cunoate prieteniile ce se
leag i se dezleag; s-ar putea ca unele s nu fie folositoare rii; dar nu
despre aceasta e vorba acum!
Atunci, mrite doamne?
Atunci, boier Lacule, f ce vei crede domnia ta de cuvin ca aceste
dou Blcie s fie cu noi la masa din noaptea Anului Nou.
Aa se fcuse c acum boierul Lacu ngrijea de chemarea de la
Cmpulung a jupnesei Neag i a jupniei Blaa.
Cnd auzise de bunvoina lui Drago-Vod, Dana izbucnise n ipete de
bucurie, btndu-i plmuele i pornind a juca zglobie prin odaie.
i pare bine, fata tatii? o mai ntreb, de prisos, Lacu, aa cum muli,
de multe ori, pun ntrebri fr de rost, la care rspunsul le e n fa.
Nici nu se putea s-mi faci o bucurie mai mare, ticu! se opri fata
din joc, venind s-l mbrieze.
Toate bune, spuse btrnul boier, dar ntrebarea e acum cine pleac la
Cmpulung s le aduc? Pn-n Anul Nou mai sunt doar ase zile.
Ticu, gri fata, vremea e frumoas, omtul czut deunzi s-a aezat
n strat subire i e bttorit ca-n palm, tocmai bun pentru sanie. M-a repezi
eu Tare a dori s fac o preumblare, c de mult n-am mai ieit din curte!
Lacu ddu din cap, stnd la ndoial:
Hm! De-abia venii din Maramure. i-apoi, mai e team Drumul e
lung.
Nu prea lung i nici prea anevoios i e gata fcut de aci, de la Baia,
pn la Cmpulung; au trecut i trec mereu snii i care; numai negutorii de
ar fi i tot e destul!
Puica tatii drag, numai pe tine te am la viaa mea, i dac, Doamne
ferete, s-ar ntmpla ceva, mi-a lua zilele!
S mearg nc o sanie cu noi, cu oteni alei pentru vreo primejdie!
Ttarii s-au mai potolit, iar de tlhari n-am auzit prin prile acestea.
Nu de ei mi-e team acum, ci s nu se strice vremea la ntoarcere i s
nu ias lupii. Dac se strnete vreun viscol pe drum, ce v facei? oft el. Dar,
ca s nu-i stric plcerea, fie! Am s i-l dau s te nsoeasc pe cel mai
destoinic i mai de credina otean al meu!
Cine, ticu? abia ndrzni s ntrebe Dana, cu gura pe jumtate i
tremur n glas.
Radu Bradu! rspunse Lacu.
i inima fetei porni a se zbate dureros n pieptu-i ginga de fecioar, iar
glasu-i amui pentru cteva clipe.
Cerul dinaintea zorilor era ca sticla. Stelele, spuze de aur, licreau n
adncimea de neptruns a deprtrii, de-ai fi zis c-s nite licurici n
ntunericul pdurii. i, printre ele, steaua numit de rani Celua
vtntorului scnteia ntocmai unei nestemate cu focuri roii, albastre i
galbene, de nu i-ai mai fi luat ochii de la ea, ci ai fi stat s-o priveti aa, n
netire. Iar la marginea zrii, i arunca lumina rece, fr sclipiri, Luceafrul
de ziu, cruia poporul i spunea Steaua pstorului, cci dup ea se
cluzeau n drumurile lor pstorii.
n curtea boierului Lacu era de ast dat o forfot mai mare dect atunci
cnd se pregteau de vntoare. Acum pornea la drum fiic-sa Dana, la care
inea mai mult dect la ochii din cap.
Fata ceruse s plece dou snii; boierul Lacu hotrse trei: n cea dinti
aveau s mearg vntorii cei mai ageri, gata s ntmpine orice dihanie li s-ar
fi ivit n cale, n a dou cltorea Dana, iar sania o mna Radu; n a treia,
ncrcat cu sape, hrlee, cazmale i topoare, erau patru oteni de ndejde ai
Lacului.
Totul era gata de plecare; se mai atepta cuvntul de pornire al boierului
care zbovea la vorb cu Radu.
Dana, mbrcat ntr-o scurteic verde, cptuit cu blan roiatec de
vulpe i nfofolit cu o broboad alb de ln groas, se aezase n leagnul
sniei i ddea semne de nerbdare.
La fel de nerbdtori erau i caii, care-i pocneau copitele nou potcovite
n gheuul drumului i sforiau, aruncnd pe nri aburi ce se ridicau n
vzduh ca nite trmbe de fum.
Deodat, n aerul rece de iarn, se auzi puternic i limpede glasul grbit
al boierului Lacu:
Ah, cum de nu m-am gndit?! S se ia i patru duli i nc trei cai,
cte unul legat n spate la fiecare sanie. Nu se tie ce se poate ntmpla. Cinii,
n snii, nu pe jos!
Porunca stpnului se ndeplini n grab.
i acum adaose boierul drum bun, feii mei, s venii sntoi cu
toii i Dumnezeu s v-ajute!
Radu sri n sania din mijloc i prinse hurile cu stnga, iar cu dreapta
i scoase cuma neagr de miel neftat.
Lacu veni lng sanie, magie cu duioie braul fetei i, privindu-l int
pe Radu, i spuse:
Mai e nevoie s-i spun ceva, Radule?
Flcul i puse mna pe inim i se plec dinaintea btrnului, fr s
rspund nimic. Apoi smuci hurile, strignd:
Dii, zmeii tatii, hai i Doamne-ajut!
Salbele cu zurgli de argint, prinse la gtul cailor, sunar limpede i lin
ntr-un clinchet de veselie i sniile se pierdur n zarea ce ncepuse s se
roeasc, urmate de privirea nlcrimat a btrnului boier, care, cu toat tria
lui, i simea inima strns de ndoial.
De la Baia pornir n sus, spre miaznoapte, cluzindu-se dup malul
stng al rului Moldova. Cmpulungul se afla pe malul cel drept al rului ce se
vrsa n Moldova, i Radu hotrse s fac vd tocmai la sosire, unde apa se
ngusta, era mai mic, mai bine ngheat i mai uor de trecut.
Curnd ncepu s se crape de ziu, i umbrele nopii fur alungate de
sgeile vii de lumin ale soarelui rece de iarn.
Dana edea n dreapta lui Radu, care inea hurile cu stnga, iar cu
dreapta mnuia biciul nflorat. Nu scotea o vorb; i era parc team c rostirea
vreunui cuvnt ar putea s-i destrame fericirea ce i se cuibrise, cald, n
sufletu-i potopit de o nvalnic bucurie.
Radu ntoarse capul ctre ea i spuse cu sfial:
Iart-mi ntrebarea: i-e frig cumva, domni Dana?
Dana, nfofolit n broboada alb ca zpada ce o nconjura, prea un
copila proaspt scldat. i ntoarse i ea ochiorii-i de crbune, ncondeiai de
gene negre, i rspunse:
Nu, jupn Radule, m simt cum e mai bine! Mult mai bine dect n
rdvan, ntri ea.
Aburii nlai uor din gura lor se mpletir n vzduhul ngheat. Radu
ndrzni s mai spun:
Acum nu, c de-abia am pornit la drum, dar de i-o fi, te rog s-mi
spui, domni!
ii cumva alt broboad ascuns-n sanie? l necji Dana.
Dar Radu zmbi i nu mai rspunse.
Se luminase bine; drumul era neted i caii mergeau uor, strnutnd
uneori i mprocndu-i pe cei doi cltori cu stropi de spum alb.
De la un timp, nimeni nu mai scoase o vorb. Era o linite apstoare i
ncepuse s le fie urt de atta tcere. Nu se auzea dect uieratul tios al
tlpilor ce alunecau pe zpad, tropitul nfundat al copitelor repezite din plin
pe zpada ngheat i clinchetul vesel al clopoeilor.
Sufletul lui Radu era potopit de o mie de gnduri; i o mie de ntrebri i
fluturau pe buze. Se hotr la una din cele o mie, deschise gura s-o rosteasc,
dar nu iei dect aburul cald ce se risipi n aerul rece al dimineii.
i-n sufletul Danei era aceeai frmntare. Dar se cuvenea oare c ea,
fiica celui mai mare boier al Moldovei, al aceluia ce venea ndat dup domnul
rii, s stea prea mult de vorb cu un brbat care nu era dect otean al
tatlui ei? Viteaz, puternic, iscusit i blnd ntr-adevr, pe ct se prea, acest
flcu, dar totui un fel de slujitor al printelui ei. C era inut n cinste i
poftit la mesele lor, de-a valma cu oamenii de vaz ai rii, era alt socoteal;
ns el tot slujitor se numea c este. Dar vezi c dintre toi ceilali, boierul Lacu
numai n el avusese ncredere s i-o dea n grij pe fiic-sa. i ea, cu toate
aceste gnduri potrivnice ntre ele, ce se nvlmau, nelinitind-o, se simea
atras de acest flcu blnd, i era mil de el, i fcea plcere de cte ori l
vedea, de cte ori avea prilejui s-i rspund la bun ziua sau s schimbe o
vorb-dou cu el, iar cnd nu-l vedea o zi, era mniat pe ea nsi c simte
nevoie s-l vad totui i caut s nscoceasc un prilej pentru aceasta.
i se hotr s tac, prefcndu-se c a cuprins-o somnul.
I-a trebuit mult Danei pn s le nduplece pe cele dou femei s
primeasc a veni la masa de Anul Nou a lui Drago-Vod. C, ziceau ele, i pe
bun dreptate, cum le-ar tihni petrecerea, cnd l tiau pe boierul Bale prins la
dumani i, poate, n primejdie de moarte? ns Dana le spusese c nu e bine
s-l nfrunte pe mria s Drago-Vod, care d cel dinti osp prietenilor, de
cnd e domn n Moldova.
i au pornit napoi, spre Baia, jupneasa Neag, lund i un poloboc
mare cu vin rubiniu, despre care se spunea n acele pri de ar c e grozav de
bun, fcndu-te s uii de toate necazurile numai dup dou pahare.
Dar iat c, de data aceasta, drumul de la ntoarcere nu s-a mai
asemnat cu cel de la venire. i dac Dana ar fi tiut ce o ateapt nu s-ar mai
fi urnit cu atta uurin, ci ar fi fcut Anul Nou i fr de bun sa prieten
Blaa Bale.
Primejdia s-a ivit numai la un sfert din drum deprtare de Baia. Spre
spaima cltorilor, cerul s-a ntunecat pe neateptate cu puin nainte de
amiaz. i deodat s-a pornit o ninsoare cum nimeni dintre ei nu-i amintea s
mai fi vzut vreodat: cdeau fulgi mari, groi, de ai fi zis c cineva din naltul
cerului scutur asupra pmntului, dintr-un sac uria, flori de mr n
mnunchiuri. Omtul se aternu gios n cteva ceasuri i dintr-o dat ncepu
s bat un vnt tios, spulbernd ninsoarea czut i fcnd troiene greu de
strbtut. O dat cu vntul, frigul se ls mai ptrunztor, ncepu s nepe i
s tie rsuflarea. De vzut nu se mai vedeau dect perdele de zpad, prin
care era cu neputin s treci, fr s te nbui.
Caii se oprir sforind, cu team. De naintat nu mai era cu putin.
Dana strig, sugrumat de viscolul necrutor:
Radule, m-nbu!
Flcul sri n zpada nalt i strig:
Dai-v repede jos, deshmai caii i ntoarcei sniile cu talpa dincotro
bate vntul! Apoi adpostii-v n culcuul acesta pn trece prpdul. Caii
priponii-i cu funii lungi i lsaii n voie, c tiu ei s se apere singuri. Repede!
O ridic de subsuori pe Dana i-o puse uor lng un copac. Le ajut s
coboare i pe cele dou jupnese Bale, care priveau amuite de groaz.
Deshm n grab caii i, cu o putere ce nu i-o tiuse nici el pn atunci,
rsturn sania, trntind-o spre un dmb din marginea drumului. Apoi o
cuibri pe Dana i pe prietenele acesteia, el aezndu-se mai la o parte i
ateptnd dezlnuirea urgiei cereti.
Tovarii lor de drum fcur aceleai lucruri pe ct gndeau ei aa, ca
s se afle n treab i s nu spun c n-au ntreprins nimic pentru aprare; dar
erau ncredinai c nu vor mai apuca Anul Nou.
Aa trecu ca un ceas de vreme, cnd deodat viscolul, ce btuse
necontenit cu aceeai trie, se potoli ca prin farmec pe neateptate, tot aa
dup cum venise.
Ninsoarea conteni, cerul se lumin uor i cltorii tocmai ncepuser s
rsufle uurai, cnd deodat nite urlete ndeprtate le nghe de-a binelea
sngele n vine.
Lupii! strigar toi cu groaz nestpnit ntr-un glas.
Caii ncepur s necheze nelinitii i s-i umfle nrile, iar cei patru
cini se pornir i ei pe urlete prelungi i nfiortoare.
Radu i sudui s tac, i cinii, nelegtori ai primejdiei de moarte, se
potolir ndat.
Urletele vin din napoia noastr! strig Radu. Sniile pe tlpi, caii n
ham, s pornim ct mai degrab, c altminteri e mare primejdie i nu tiu cum
vom scpa!
Cu o iueal, pe care numai team de moarte o putea da, totul era gata
de plecare. Dar de-abia porniser, c-n captul drumului, n deprtare, se
zrir zece-dou-sprezece luminie, ce se apropiau cu iueal.
Fr s mai in seama de nimic, Dana i cuprinse braele flcului ce
mna sania i-i strig ngrozit:
Ce facem, Radule? Nu ne lsa!
mbrbtat de cuvintele fetei, tnrul otean rspunse cu trie:
Domni Dana, ai ncredere n mine! Am s ncerc tot ce se poate face
n asemenea grea mprejurare. i apoi, cum o mai vrea Dumnezeu. ns fr
jertf nu se poate, chiar de-ar fi s nfrunt mnia boierului Lacu!
Numai la asta s nu te gndeti!
Radu struni o clip caii i-i fcu loc sniei ce-l urma s treac nainte.
Apoi i lu spad, ddu hurile Danei, care nelese, i le primi cu drzenie.
Se strecur n spatele sniei i, cu o lovitur dibace dat pe dedesubt, tie
beregata calului ce-i urma sania. Acesta se prbui fr s icneasc mcar.
Zpada se nroi ndat de sngele ce glgia ca dintr-un izvor din gtul calului
rmas fr suflare.
Lupii, care ajunseser sania, se npustir asupra hoitului i ncepur s
rup nnebunii de foame, n timp ce sniile se ndeprtau cu grab pe drumul
ce ducea la cetatea de scaun, Baia.
Se nserase de mult. Boierul Lacu, care i aa atepta ngrijorat, cu
sufletul la gur, ntoarcerea fetei vznd viscolul ce se pornise i c nici un
semn nu se arta, nnebuni de-a binelea. Cnd vifornia cumplit era n toi,
porunci s-i pun patru dintre cei mai puternici cai la sanie, i lu pe cei mai
voinici slujitori, i arunc uba pe el i porni n ntmpinarea cltorilor.
Dar abia se ndeprtase de castel, c inima i se umplu de o mare bucurie.
Din deprtare auzi sunnd zurglii cunoscui ai sniilor sale.
Ah, slav, domnului strig el dar hai nainte, dac tot am pornit!
ns, pn s se dezmeticeasc din bucuria cea mare ce-l copleise dintr-
o dat, nct i se muiaser picioarele, iat c-i ieir n cale sniile ndelung
ateptate. La strigtul lui groaznic: Stai! caii, fr a mai fi strunii de
mntori, cunoscnd glasul stpnului lor, nechezar prelung i se oprir
brusc, btnd cu copitele zpada afnat.
Ochii boierului Lacu ctar setoi sania de la mijloc, din care minile
vnjoase ale lui Bradu, fr a mai ine socoteal de nimic, o ridicar pe Dana ca
pe un fulg i o aruncar n braele larg deschise, care se strnser de mai s-o
nbueasc la piept.
Dana, fata tatii, prin ce ai trecut tu?
De nu era jupn Radu, ticu, oft ea adnc, nu ne maI. Vedeam
niciodat, aa, s tii!
Lacu se opri, ncruntndu-se puin, ddu din cap i nu rspunse nimic.
Apoi se trezi n el simul de ospitalitate i, Isnd-o pe fat, alerg Ia jupneasa
Neag i jupnia Blaa i cuprinzndu-le de mijloc, le mpinse spre sania lui.
Hai, acum pn acas v duc eu!
n ciuda iernii grele ce se abtuse asupra Moldovei, primvara anului
1360 venise timpurie. Un soare neateptat de puternic topise gheaa i zpada
n cteva zile, i n luna lui Prier verdeaa se ntinsese n ara ntreag.
n dimineaa aceea frumoas, boierul Lacu plecase din vreme la palatul
lui Drago-Vod, fiind chemat de cu sear la un sfat de tain.
Vremea se nclzise binior. Albinele cutezaser s-i prseasc
tiubeiele i s nceap colind.
Dana ieise n grdin cu un taler plin de rsaduri de flori pe brae. i,
ca din senin, se ivi lng ea Radu, care se nclin, i lu n grab talerul din
mn i gri cu glasul sugrumat:
Srutm dreapta, domni Dana!
Bun dimineaa. Radule! De ce eti aa de tulburat?!
Nu te-am mai vzut de vreme ndelungat att de aproape i doream
de mult s te vd i mai ales s-i vorbesc.
Iat, i s-a ndeplinit dorina. Te ascult!
Radu oft, surznd cu sfial, i spuse:
Acum domni Dana, c eti gata s m asculi, nu mai tiu ce s-i
spun Dar toat iarna am stat de vorb cu domnia ta n gnd n ceasurile
mele grele de veghe!
i atunci? ntreb faa cuprins de mirare.
Atunci mi dai voie s te ajut la rsaduri?
Asta nu e o treab pentru un otean viteaz ca domnia-ta, jupn
Radule, dar dac vrei poftim!
Mi-ar fi plcut s sdim mpreun un stejar aci, n fundul grdinii i
s-i spunem stejarul Danei.
Pe buzele fetei nflori un surs, ce-i adnci i mai mult cele dou gropie
care-i mpodobeau obrajii.
De ce nu stejarul lui Radu?
Mai bine, stejarul Danei i-al lui Radu. Mcar stejarul s ne lege,
ndrzni flcul dac altminteri toate ne stau n cale!
Ce voieti a spune cu aceasta, jupn Radule? se opri faa cuprins de
o tulburare neateptat!
Dar n aceeai clip simi c nu sunt singuri, tresri i se-ntoarse repede.
Lng ei, rsrise ca din pmnt doica.
Ce e, mam doico? ntreb fata nemulumit. Nu-mi amintesc s te fi
chemat!
Am crezut c poate ai nevoie cumva de ajutor la rsaduri! opti doica
mieros.
La fel a crezut i jupnul Radu i s-a nelat. Pot grdinri i
singur!
i zicnd aa, i prsi pe amndoi, ndreptndu-se spre brazdele
proaspt spate, ce-i ateptau florile.

SFRIT