Sunteți pe pagina 1din 90

Anthony King

RPITORII DE COPII

CAPITOLUL I
Depete-I acum!
Jaguar-ul vir brusc la stnga, acceler i i tie calea microbuzului
Renault Mascott din faa sa. Un individ mascat ndrept eava unui automat
Uzi spre pneurile mainii ce fusese obligat s opreasc i slobozi dou rafale
scurte de gloane.
Let's gol strig cel care trsese, cobornd n vitez din Jaguar.
Un jeep GMC opri brusc n spatele mainii ata-cate, iar o femeie de
asemenea, mascat i nar-mat intr n scen. Se ndrept spre ua lateral
culisant a Renault-ului i o smuci cu putere. Com-plicii ei se czneau s
deschid portiera din dreapta fa i, cum oferul nu nelesese s-o deblocheze
la comand, fu mpucat pe loc, prin parbrizul care se sfrm n mii de
bucele.
Majoritatea copiilor aflai n microbuz ncepu s plng, privind ngrozit
la ce se petrecea, iar trei fetie ipar, dezndjduite i speriate.
F-i imediat s tac, altfel i zbor creierii! ip tnra, ndreptnd
amenintoare un pistol marca Beretta Trophy cu amortizor spre
nsoitoarea micuilor. Pe urm s-mi ntocmeti o list cu numele fiecruia,
dar s nu te pun naiba s ncerci s m tragi pe sfoar, c te desfigurez! Ai
neles?
oferul Jaguar-ului l trase pe cel mpucat de la volan, trndu-l pe
culoarul dintre scaune, iar cellalt complice se instala n locul lui, pornind
motorul.
D-i drumul o dat, Al, la naiba!
Brbatul demar n tromb, lovind maina cu care blocase drumul, i se
nscrise n traficul aglomerat de pe Bulevardul Santa Monica.
Pentru c nsoitoarea nu reuise s-i potoleasc pe copiii nspimntai,
atacatoarea o lovi cu patul pistolului n frunte, fcnd-o s ngenuncheze.

Vezi dac poi opri sngerarea fraierului s-tuia! Ordon ea, artnd
apoi cu eava armei spre oferul rnit.
Al, nu te grbi! Nu conteaz ct de departe ajungem, numai caut s
alegi un loc deschis i ct mai ndeprtat de cldiri. Canada ne ateapt, nu
pleac din loc!
Cred c am s opresc la intersecia bulevar-dului cu Highland Avenue.
Perfect. E unul dintre locurile pe care le-am studiat deja, nu?
Da, Ben. N-ai de ce s-i faci griji!
Ai dreptate! De ce mi-a face? Pentru simpla rpire a unu, doi, trei,
patru, 16 copii de grdini i doi maturi, dintre care unul se afl pe moarte?
Mai mult ca sigur c, dac ne vor prinde, ne vor ierta. Asta vrei s spui, nu-i
aa?
Nu, Ben, nu asta am vrut s spun. Nu te enerva! Ai s vezi c totul va
merge strun, conform planului stabilit!
Cnd primele sirene ale autovehiculelor poliiei ncepur s se aud,
rpitorii i verificar arma-mentul. Trectorii, care o rupseser la fug la primele focuri de arm, se ntorceau acum la locul faptei, roi de curiozitate.
Ct mai e, Al, pn la Highland?
n maximum dou minute ajungem.
S opreti chiar n mijlocul interseciei! Pe urm, vedem noi ce mai
este de fcut.
Alden Rossner-Clark fcu exact ce i se ceruse. Nu-i convenea deloc
aciunea n care se ameste-case, dar acum era mult prea trziu ca s mai dea
napoi.
Deschide ua din fa! i ordon fata.
Apoi lu automatul din mna lui Ben, cobor n strad i trase cteva
rafale n aer.
Cteva maini conduse de oferi prea ndrznei se ciocnir, altele
ncepur s claxoneze, dar cei mai muli conductori auto se grbir s
prseasc intersecia.
i fcur apariia i poliitii, care blocar treptat cile de acces. n foarte
scurt timp aveau s soseasc i trupele SWAT.
Lunetitii ocupar poziii strategice, pregtindu-i putile cu repetiie
Macmillan, de calibru 50. Gloan-ele acestei temute arme au un efect ucigtor
pn la o distan de 2.000 de metri, iar acest lucru face parte din abecedarul
fiecrui infractor de pe teritoriul Statelor Unite ale Americii.
Predai-v, suntei nconjurai! Se auzi o voce stupid ntr-o portavoce,
care-i fcu pe cei trei r-pitori s izbucneasc n hohote de rs.
Pentru a se amuza nc i mai mult, Benjamin Drake trase dou focuri de
arm spre mainile poli-iei. Gloanele se nfipser cu un zgomot sec n tabla

moale, fcndu-i pe oamenii legii s se trnteasc ngrozii la pmnt. Nimeni


nu avea de gnd s fac pe eroul i s piar stupid ntr-o astfel de confruntare.
Am s mor! Se auzi glasul oferului. Sngerez din abunden.
eful bandei l privi n scrb, aruncndu-i:
Dac ai fi deschis ua cnd i-am spus, n-ai fi ajuns aici. Numai tu eti
de vin, idiotule!
Rnitul tcu, pentru a nu-l enerva i mai mult pe cel care l mpucase.
Se atepta s moar. i pierduse orice speran. Introduse o mn n interiorul hainei i scoase de acolo portofelul, n care avea o fotografie de familie.
inea foarte mult la fetele sale i se gndi s le mai priveasc o dat nainte de
a nchide ochii pentru totdeauna. El, soia sa i cele dou fiice ale lor zmbeau
fericii pe hrtia de celuloid.
Benjamin Drake se repezi la ofer, bnuitor, smulgndu-i din mn
obiectul, pe care-l luase drept o arm.
Ah, tocmai acu' i-ai gsit s devii sentimental! Exclam rpitorul. Nu
vreau s te privez de ultima dorin, la-i poza napoi, adug acesta,
ntinzndu-i i portofelul.
Din ce n ce mai slbit, Patrick Koontz ntinse mna, dar renun s-i
mai priveasc familia.
Poate c totui voi supravieui, se gndi el i i vr portofelul la loc n
buzunar. Ajut-m, Doamne!
ntre timp, mainile poliiei reuir s blocheze toate cile ce ar fi putut
permite evadarea. Sosir i trei ambulane, complet echipate pentru
interveniile de urgen, apoi o autospecial de pompieri, pentru orice
eventualitate.
Zeci de oameni n uniform i civili nconjuraser microbuzul, ateptnd
la distane respectabile, cu armele gata pregtite, ordinul de a deschide focul.
Cu toate acestea, fiecare dintre ei era contient c nimeni nu i-ar fi asumat o
asemenea responsabilitate. Miza era imens. Viaa a 16 fii i fiice de magnai ai
oraului. Politicieni, guvernani, oameni de afaceri
Ce-i cu tine, Al? Te vd cam ngrijorat!
N-am nimic.
Nimic pe dracu'! Se observ pe faa ta c eti speriat. Doar tiai de la
nceput c asta o s se n-tmple! Doar nu voiai s ajungi n Canada ct ai zice
pete!
Trupele SWAT i ocupaser deja poziiile.
Unu, gata!
Doi, gata!
Opt, gata!
eful dispozitivului li se adres tuturor prin staia de emisie-recepie: 10

Stai pe poziii! Nimeni nu trage dect la ordin!


Unu! Am n vizor o int ce poate fi neutra-lizat.
Trei! i eu la fel.
Am spus: nimeni nu trage dect la ordin! Fii pregtii n orice
moment!
Deci, vom ataca microbuzul care-i duce pe copiii magnailor la
Disneyland. Planul este deosebit de simplu. Nu vom avea mult de repetat.
Trebuie doar s fim ateni i s memorm cu precizie amnuntele aciunii.
Cei trei preau destul de relaxai, dei n realitate erau ncordai la
maximum. Poate mai puin plnuitorul ntregii afaceri, Benjamin Drake,
proaspt, evadat dintr-o nchisoare de maxim securitate.:
Ai idee ci copii vor fi n microbuz? l ntreb Alden Rossner-Clark.
Mai mult de zece, nu tiu cu exactitate. n afar de ofer, vom mai avea
de neutralizat o nso-itoare. Treaba va fi extrem de simpl, te asigur.
Nu va muri nimeni, nu-i aa? Vru s fie sigur Venus Meredith,
amanta lui Alden.
Doar v-am spus! Rpim civa copii, ncasm rscumprarea i pe
urm disprem. Nimic altceva, rspunse Benjamin Drake, nu din cale-afar de
convingtor.
Te-ai hotrt, pn la urm, la ct vei fixa rscumprarea?
Nu, dar vor fi cteva milioane de dolari la mijloc. Suficient ct s ne
ajung tuturor pn la sfritul zilelor. Dac vrei s m mai ntrebi cum i vom
mpri, am s-i reamintesc. Jumtate eu, jumtate voi.
N-am uitat asta, mri Rossner-Clark, departe de a fi mulumit.
Dar nelegerea e nelegere i trebuie respectat, i mai zise el. Doar Ben
a fcut rost de pont i de banii necesari operaiunii. Eu i Venus n-am adus
absolut nimic.
Al, acum ar fi mai bine s pleci dup jeep-ul acela. Se nsereaz i
trebuie s ne culcm devre-me. Mine vom avea o zi foarte lung. Dac n-or fi
mai multe
Brbatul i ddu ascultare i dispru pe ua in-termediar a garajului n
care i stabiliser cartierul general. ndoiala, ns, nu-i ddea pace.
Oare povestea asta o s se termine cu bine? Se ntreb'Rossner.
Hai s mai verificm o dat armamentul, Venus!
Tnra se supuse fr s comenteze. Se price-pea destul de bine la aa
ceva, dup copilria i adolescena pe care le trise n cele mai ru famate
suburbii ale Los Angeles-ului.
ntotdeauna mi-au plcut pistoalele Beretta, zise ea. Sunt adevrate
bijuterii. Cnd mi voi per-mite, am s-mi ncropesc o colecie.

Benjamin Drake nu lu n seam aceast re-marc, fiind mult mai


interesat s-i admire pe furi picioarele lungi i fesele puternice. Schimb
vorba:
Eti de mult mpreun cu Al?
Cam de un an. De ce?
M ntrebam dac te nelegi bine cu el.
Sau dac voi rmne cu el i dup ce vom da lovitura?
Ultima replic a fetei fu considerat de capul bandei drept un veritabil
avans. De aceea, se apro-pie de ea, punndu-i protector un bra pe umr.
Nu mi se pare un tip din cale-afar de bun pentru tine. Asta-i tot. Cred
c noi doi ne-am potrivi mult mai bine.
Venus l privi cu atenie, ncercnd s neleag ct de serios vorbete. i
nu prea delocc ar fi avut chef de glume.
Ce-i drept, Ben nu arat ru deloc! i zise ea. nc nu mi-am putut da
seama ce fel de om e, ns este evident c arat mai bine ca Alden. Oricum, am
s m mai gndesc dac vreau s fac o schimbare n viaa mea. Nu m grbete
nimeni. Tare curioas a fi s aflu de ce a fcut pucrie, ns voi avea
suficient vreme pentru asta.
Fr s vrea, ridic o mn i, cu dosul palmei, i mngie obrazul neras
de trei zile. Apoi zise:
Cine tie dac ar fi posibil?! Timpul va hotr, nu?
CAPITOLUL II
Predai-v i eliberai ostaticii! Se auzi acelai glas prin portavoce. Nu
avei nici o ans de scpare!
Drake ncepu s rd, dup care scoase un ' celular din buzunar i afi
un numr de telefon pe geamul microbuzului.
Acum ne pot suna dac vor s stea de vorb cu noi, le spuse acesta
partenerilor lui. Doar n-o s pltim noi convorbirea
Rpitorul avusese dreptate. Aproape imediat, telemobilul ncepu s sune.
Locotenentul de poliie Sellers e la aparat. Eu sunt cel autorizat s
negociez cu voi. Tu cine eti?
Unul dintre bandii, rspunse Drake, rznd, amuzat. Poi s-mi spui
Bill Clinton sau Ivis Presley, dac vrei!
Ce dorii?
Deocamdat, nu mare lucru. i notezi? Am o list cam lung.
Te ascult!
Un autocar cu aer condiionat i WC ecologic n interior, bineneles, cu
plinul fcut. Apoi nite hamburgheri, dulciuri pentru copii, ap mineral,
cteva pachete de igri obinuite i vreo ase cu canabis, dac avei la
ndemn. Dar acest ultim articol nu e obligatoriu. Att pentru moment.

i ce ne dai n schimb? Doar tii c aa se procedeaz!


De unde s tiu? Crezi c iau ostatici n fiecare zi? Eti naiv, amice!
Dar avem un ostatic grav rnit, de care ne-am bucura s scpm. i sperie pe
copii.
E prea puin pentru ceea ce ne ceri!
tii c ai tupeu! Cnd m gndesc c nc n-am spus nici un cuvinel
despre bani
N-ai spus, e adevrat, ns pentru autocarul acela ai putea elibera
mcar trei ostatici. Aa se procedeaz.
Bine, am s v dau doi, dar mai las-m dracului n pace cu
procedurile tale standard, c la. Mine nu in! Doi i dau, niciunul mai mult! Iar
dac mai tragi mult de timp, va fi numai unul, cci oferul e pe duc. Are
cteva gloane n el care-l Incomodeaz. i tu l vei avea pe contiin, Sellers,
sau cum naiba te-o fi chemnd n realitate!
n regul, nu te enerva! n maximum o or, o or i jumtate, vei avea
tot ce ne-ai cerut. Acum elibereaz-i pe cei doi!
Doar unul, deocamdat. S vin doi para-medici cu o targa ca s-l ia.
O. K. Fr mecherii! La fiecare tentativ de acest fel, voi mpuca un copil.
i am destui ca s in departe fundurile voastre puturoase. M-ai neles,
copoiule?
Locotenentul nu-i mai rspunse, ntrerupnd furios legtura.
Vor un autocar i cteva mruniuri, co-munic acesta prin staie.
Vor elibera n schimb doi ostatici. Unul acum, deoarece e grav rnit, iar cellalt
mai trziu.
i-au declinat identitatea?
Nu. Cel cu care am vorbit spunea s-i zic Bill Clinton sau Elvis
Presley.
Rmi n dispozitiv i ncearc s vorbeti ct mai mult cu ei, dar fr
s-i enervezi! Nu ntreprindei nimic pn nu primii ordin! i mai comunic
eful departamentului su.
Doi paramedici, un brbat i o femeie, se apropiar n fug de microbuz,
crnd cu ei o targa. mpreun cu Alden Rossner-Clark, care renunase la
cagula ce-i ascundea figura, l suir pe oferul mpucat pe targa. Apoi, cei doi
se ntoarser n spatele mainilor de poliie, unde i atepta ambulana. Victima
pierduse mult snge, iar ansele sale de supravieuire se diminuau de la o
secund la alta.
Locotenentul Sellers se apropie de ofer.
Poi vorbi?

ncet, rspunse Patrick Koontz, strmbn-du-se din pricina efortului


depus.
De ce-au tras n tine?
N-am vrut s le deschid ua imediat dup atac.
Ci copii sunt n microbuz?
16, plus nsoitoarea, creia am auzit c-i vor da drumul. Mergeam la
Disneyland.
Ai vreo idee despre identitatea rpitorilor?
Nu, dar cutai n buzunarul interior al ves-tonului. Am acolo o
fotografie de familie, pe care ai putea gsi amprentele unuia dintre ei. Ceilali iau spus Ben, i mai e unul, Al. n total, sunt doi brbai i o femeie, ceva mai
tineric.
Mulumim, prietene! Fii tare, trebuie s reziti!
Poliistul scoase portofelul din locul indicat i l vr ntr-o pungu de
plastic, pe care i-o nmna unui subaltern.
Du-te cu asta la sediul Departamentului Poliiei Los Angeles i d-i-o
legistuluH Poate aflm cine e Ben sta!
Ce te-ai face, dac eu m-a mrita? l ntreb Jane Heron pe
partenerul ei.
Cu cine, cu psihiatrul acela de la ospiciul LA. Faith, dup care i s-au
aprins clciele? Rspunse Eric Black tot printr-o ntrebare.
Cei doi detectivi din cadrul Diviziei Cazuri Speciale a D. P. L. A. Nu
pierdeau nici o ocazie s se tachineze. Iar asta era una dintre cele mai mari
distracii ale vieii lor de poliiti.
N-are importan. Dar rspunde-mi la ntrebare!
Cred c m-a lsa de meserie. Nu-mi nchipui viaa de detectiv fr
tine, draga mea! Asta voiai s auzi, nu-i aa? Rse brbatul, amuzat.
Bnuiam eu c nu vei fi sincer! Sinceritatea nu este tocmai cea mai
pregnant trstur de caracter a ta, recunoti?
Cum poi s-mi vorbeti n felul acesta? Doar tii bine c nu te-am
minit niciodat! i continu poliistul seria neadevrurilor sfruntate n care se
complcea.
n acelai timp, i aduse aminte de superba rocat coleg cu
psihiatrul Foster, ultimul amant al lui Jane n compania creia mototolise
cteva cearafuri.
Eti imposibil, Eric! Iar minciunile tale miros de la o pot. Oricum,
poi sta linitit! N-am de gnd s-mi pun pirostriile. Nu nc.
Dup o convorbire telefonic de cteva minute, sergentul Steve Mann,
colegul lor, le spuse:

Chiar n acest moment se afl n plin des-furare o rpire, la


intersecia bulevardului Santa Monicacu Highland Avenue. Mai bine-zis,
deturnarea unui microbuz cu luare de ostatici. E vorba despre 16 copii de
grdini i doi maturi. Se pare c acestora din urm li s-a dat sau li se va da
drumul ct de curnd.
i asta are vreo legtur cu divizia noastr? ntreb Jane, nelmurit.
Dac eful nostru, cpitanul West, nu ne cheam n urmtoarele zece
minute, nseamn c nu. Totui, ne-a atras atenia s fim pe faz, prin
intermediul secretarei.
Sergentul nici nu-i termin bine vorba, c vocea superbei Melanie
Pullman se i fcu auzit:
Detectivii Jane Heron i Eric Black, mpreun cu sergentul Steve
Mann, sunt ateptai n brlogul boss-ului!
Ceasu' ru! Mri Eric, ridicndu-se primul de la locul su. Numai cu
copii nu lucrasem pn acum
nainte ca sergentul s pun mna pe clan, ua biroului se deschise, n
prag fcndu-i apariia Corky West n persoan. Era ncruntat i sugea nervos
dintr-o acadea cu gust de cafea.
Venii odat sau trebuie s v invit cu fanfar? i ntreb acesta, iritat.
Dar cum nimeni nu-i rspunse, le ntoarse spatele poliitilor i se duse
la locul su.
Prezeni la datorie, efu'l ncerc Eric s mai destind atmosfera. Ce sa ntmplat?
E vorba despre o rpire.
i comandantul diviziei ncepu s le relateze tot ce aflase pn n acel
moment.
Cazul e de competena noastr? ntreb sergentul Mann.
Nu prea, ns civa politicieni care au aflat vestea au insistat pe lng
directorul D. P. L. A., Larry Tillman, ca noi s prelum cazul.
Ce onoare!
Onoare pe naiba! N-au ncredere n agenii F. B. I.-ului. Asta-i tot.
Se cunoate identitatea rpitorilor?
Dr. Butch Harrison ncearc chiar acum s descopere numele unuia
dintre ei. L-au fost aduse nite amprente. Dac tipul e recidivist, va afla.
Atunci noi coborm n Laboratorul criminalistic al Specialistului i
pe urm ne deplasm la locul faptei, nu-i aa? ntreb Jane.
Sunai-m cnd ajungei acolo, ca s-mi spunei care este situaia! Le
ceru cpitanul.
n drum spre catacombele legistului, Eric mai ncerc o glum:
i eu care voiam s solicit un concediu de odihn

Eti cumva obosit, partenere?


Dimpotriv. M gndeam s efectuez o cltorie de Logodn cu
asistenta psihiatrului aceluia. E o fiin inepuizabil, credei-m!
Dr. Harrison nu-i dezmini nici de aceast dat porecla de Specialist pe
care i-o dduser colegii si. De cum intrar n biroul su, acesta le zise:
^lotai-v! Benjamin Drake, 33 de ani, nscut n Springfield, Missouri.
Condamnat la 16 ani de nchisoare pentru jaf armat, mpucarea unui poliist
i agresarea altor trei, a fost chiriaul mai multor penitenciare de maxim
securitate. A reuit s evadeze din ultimul. Mai bine-zis, nainte de a ajunge la
nchisoare, n timpul unui transport. Individul este coleric i extrem de
periculos. n armat, a fost trgtor de elit, aa c-nu v-a recomanda s stai
n btaia putii lui.
Mulumim, Butch, eti o bomboan! Zise Jane, lund un prin cu toate
informaiile din mna Specialistului. Acum, c tim cine este, ne-am mai
linitit. Rpitorul e ca i prins. Mai avem de ntocmit rapoartele i pe urm o
tiem la plaj.
Despre ceilali doi ai aflat ceva? i ntrerupse detectivul colega.
n afar de starea civil, de numrul pe care-l poart la cma i la
pantofi, nu mare lucru. Din dou amprente ale unui om ct ai fi vrut s
descopr? Viaa de dincolo de Via?
Nu te ambala, prietene! Am pus i eu o ntrebare, n-am dat cu parul
Bine, nu m ambalez, dar acum crai-v! M inei din treab.
CAPITOLUL III.
Poliitilor le-a trebuit aproape o jumtate de or ca s ajung la locul
faptei, prin traficul extrem de aglomerat al oraului. Nici sirena pe care Eric a
scos-o pe capota mainii nu le-a fost de mare ajutor.
Dac am fi avut la dispoziie mai multe eli-coptere, am fi fost deja
acolo, aprecie Steve, care se foise tot drumul pe bancheta din spate a Ford-ului
Scorpio, condus cu miestrie de Eric.
Asta o s se ntmple n mileniul IV, probabil, aprecie detectivul,
ursuz.
Nu mai fi i tu att de pesimist, colega, c-mi piere cheful de via!
Interveni Jane. Mai bine vezi-i de condus, c aproape am ajuns.
Cteva maini de poliie se ddur la o parte, iar printre acestea se
strecur un autocar marca Mercedes, care frn la doi metri de microbuzul
deturnat.
D-te jos i ntinde-o! i ceru Rossner-Clark poliistului n civil care
adusese autocarul. Repede, nu mai sta pe gnduri!
Acesta ddu s execute comanda, ns fu oprit de Drake n ultimul
moment.

Ateapt!
Rpitorul o prinse pe nsoitoare de gt, folosind-o drept paravan, i
cobor mpreun cu ea din microbuz. Dup aceea, le zise complicilor si:
Mutai copiii n Mercedes! Iar tu, dac n-drzneti s faci vreo
micare, te alegi cu cteva gloane n fund! Adug eful bande'i, ameninndu-l cu eava automatului Uzi pe cel ce adusese autocarul.
Cnd operaiunea de trasbordare fu ncheiat, Venus Meredith l ntreb
pe poliist:
Ai adus tot ce v-arri cerut?
Da, gsii n autocar alimentele, apa i igrile.
Foarte bine, continu Drake. Acum suii-v repede n microbuz i daii drumul pe unde ai venit!
Detectivul Black l sun pe cpitanul West i i relat care era situaia, cu
lux de amnunte.
Cine e eful dispozitivului? Vru s tie acesta.
Locotenentul Sellers.
Cel care a fost la Omucideri pn anul. Trecut?
Chiar el.
Bine. Tu te pricepi s negociezi cu rpitorii?
Ctui de puin i nu-l vd nici pe Steve f-cnd asta, dac v gndii
cumva la el.
Poi s mi-l dai puin pe Sellers la telefon?
Imediat, efu'!
Stai, s-i mai zic ceva! Am vorbit cu direc-torul Tillman i mi-a spus
c unul dintre copiii rpii este fiul senatorului Robert Hutton. Acesta l-a sunat,
extrem de nervos, i l-a ameninat c, dac treaba nu se finalizeaz cu happyend, putem s ne lum adio de la Divizia Cazuri Speciale. O desfiineaz n
doi timpi i trei micri, iar pe noi ne azvrle la arhive.
Aoleu! Vi-I dau la telefon pe eful dispozi-tivului!
Dup ce locotenentul termin convorbirea cu cpitanul West, i restitui
detectivului telemobilul i l ntreb:
Unde e sergentul Mann?
n maina cu care am venit. S-I chem?
Te rog!
Cei doi i strnser minile, amical.
Hello, Steve! A trecut ceva timp de cnd nu ne-am mai vzut, nu-i aa?
Aa e, locotenente.
Am vorbit adineauri cu eful tu i m-a rugat s te in pe lng mine
n timpul negocierilor cu rpitorii. Te deranjeaz?
Deloc.

Am neles c divizia voastr a preluat cazul, ns comanda acestui


dispozitiv mi revine n continuare, pn la o eventual deplasare a rpitorilor
n alt loc. West dorete s fie n per-manen la curent cu ce se ntmpl i, de
aceea, vrea s stai pe lng mine.
n regul. Specialistul nostru a aflat iden-titatea efului bandei. E
vorba despre un evadat extrem de periculos, pe nume Benjamin Drake.
Parc am auzit ceva despre el. Ct pe-deaps are de executat?
Steve scoase prinul primit de la dr. Harrison, i arunc ochii pe el i
zise:
25 de ani. Dac a fost arestat n 1998, asta nseamn c i-au mai
rmas 22-23 de ani. Cu o eliberare nainte de termen, pentru bun purtare, ar
fi putut ajunge n libertate prin 2015. Parc l neleg de ce-a evadat
Eu nu. Vii s-o interogm pe nsoitoarea care tocmai a fost eliberat?
Vin!
Femeia se afla nc n stare de oc, ns unul dintre cadrele medicale
consimi ca poliitii s-i un cteva ntrebri.
Ai putea s-i descrii pe rpitori? O ntreb locotenentul Sellers.
Da, ns nu cred c prea fidel. tii, nu am o memorie vizual prea
bun i eram destul de speriat ca s fiu foarte atent la figurile lor.
Cum se adresau unul altuia?
Sunt doi brbai i o femeie. i spun Ben, Al i Venus.
Ben, de la Benjamin, sri Steve. El e!
Au vorbit despre inteniile lor?
Spuneau ceva de Canada. Chiar au repetat de mai multe ori c asta le
e destinaia. M-au pus s le ntocmesc o list cu numele i prenumele tuturor
copiilor. Am convingerea c tiu foarte bine cine le sunt prinii.
Au arme, nu-i aa?
Da, toi trei. i sunt convins c acela care pare s le fie ef ar
descrca arma n copii fr s clipeasc.
i mulumim pentru ajutor! Acum te poi duce la spital, ca s i se
acorde asistena medical de care ai nevoie.
Ct mai stm aici, Ben? i ntreb Rossner partenerul ntr-ale
frdelegii.
Nu mult, rspunse acesta. E mai bine s-o ntindem noaptea, cci le va
fi mai greu s ne urmreasc.
Vreau pipi! ncepu s scnceasc una dintre fetie.
Venus, du-o tu la toalet, te rog!
Numai ddac nu fusesem pn acum, co-ment tnra,
nemulumit.
Cred c nu vrei s o nsoesc eu! Se rsti Drake la ea.

Tnra o smuci pe micu de la locul ei, spunndu-i:


Poftim, domnioar! Dorina i va fi ndeplinit.
Cu lacrimi n ochi, fetia intr la toalet, dar ncepu s plng i mai tare
cnd Venus Meredith o mpiedic s ncuie ua pe dinuntru.
Dac nu ncetezi cu plnsul, am s te las s faci pe tine! i pe voi toi
la fel, i amenin ea cu degetul pe ceilali ostatici. Ai neles, muco-ilor?
Wendy Lierop, care nu avea mai mult de cinci ani, iei n sfrit de la
toalet, ns tot nu-i putea stpni plnsul. Tremura de fric i se inea cu o
mn de cordonul fustiei.
Peste poate de enervat, Benjamin Drake se apropie de ea, o prinse de
mnu i o tr pn n partea din fa a autocarului. Aici o lu cu o mn de
mijloc, o ridic pentru a putea fi vzut de toi copiii, dup care i izbi nasul cu
tocul pistolului.
Lovitura nu fusese una extrem de violent, ns pentru cartilajele fragile
ale copilului nsemnase foarte mult. Sngele ncepu s i curg abundent din
nas, iar Wendy se sufoc n sughiuri de plns. Abia i mai putea trage
rsuflarea la intervale mari de timp.
Cine nu m ascult pete la fel ca ea sau mai ru! Amenin Drake.
Pe urm, va fi mpucat i aruncat la cini, ati neles?
Dar copiii erau prea nspimntai pentru a putea articula vreun
rspuns.
Las-o acum, Ben! Interveni Rossner, lundu-i fetia din brae. Doar nu
vrei s-o ucizi pentru c nu-i poate stpni lacrimile sau nevoile fiziologice!
Doar eti i tu om, ce naiba!
tergei-o la bot de snge i gata cu smior-cielile! M scoatei din
srite! Ripost eful bandei de rpitori.
Venus o lu din nou n primire pe Wendy i o cur cu o batist, care se
nroi imediat. Tinerei i se fcuse mil de suferina micuei. Doar i ea fusese
un copil maltratat. Nu putea uita btile ncasate i spaimele pe care le trsese
cu ani n urm.
Las c o s fie bine pn la urm! Numai fii cuminte i f ce i se
spune, bine? Cnd ajungem la grania cu Canada, v dm drumul la toi, ca s
mergei acas la prinii votri. Ai s vezi!
Fetia, incapabil s formuleze vreun rspuns, se fcu mic de tot ntrunui dintre fotoliile mainii i continu s plng, de ast dat nfundat. Venus
o clti pe fa cu puin ap 32 mineral, dup care o inu n brae, pn cnd
copila adormi. Apoi o ntinse pe ambele scaune i o ls n plata ei.
Venii puin n fa ca s stm de vorb! Le ceru eful bandei. M-am
gndit s le cerem ase milioane de dolari drept rscumprare. Ce prere avei?
Nu e prea mult? i exprim ndoiala Alden.

Crezi c vor plti?


La ci magnai i-au lsat copiii n grija noastr? Cred c glumeti!
Nu e mult deloc. Vin
375.000$ de fiecare printe. ^
Cum crezi, ced Rossner.
Am s le comunic cererea noastr chiar a-cum, mai zise Benjamin
Drake, sunhdu-l pe locotenentul negociator.
Sellers! Rspunse eful dispozitivului la al doilea apel.
Te deranjez, drag domnule copoi, ca s-i spun condiiile noastre
decente. Nu te superi, nu-'i aa?
Te ascult!
i pui pe dragii de ttici s strng suma de ase milioane de dolari i
v dai la o parte ca s putem pleca! Vei elibera Highland Avenue spre
Hollywood Lake.
Imposibil. Va trebui s eliberezi copiii mai nti.
M crezi tmpit sau ce? Ai impresia c nu tim c lunetitii abia
ateapt un semnal ca s ne gureasc scfrliile? Ostaticii sunt asigurarea
noastr pe via.
i dau cuvntul meu de onoare
Las-m cu asemenea rahaturi, c n-am s i le nghit! Uite cum
facem! Pn la ora 6.00 p.M. Strngi banii, i pui n trei valize care se pot
nchide ermetic i v dai la o parte ca s putem pleca. O main de poliie cu
un singur om la bord ne va urmri cu toi banii. Undeva, pe traseu, vom face
primul schimb. V dau ase dintre copii i la mi d milioanele. Pe urm, cnd
ajungem la grani, i eliberez i pe ceilali zece. M-ai ascultat cu atenie, nu-i
aa?
ncotro v ndreptai?
Asta o vei afla la timpul potrivit. Nu te grbi ca fata mare la mritat!
i ce garanie am eu c te vei ine de cuvnt, Benjamin Drake?
Ai i aflat cum m cheam? Felicitri! Sincer s fiu, nu m ateptam
s fii att de operativi, ns vd c v-ai descurcat. n privina garaniei despre
care vorbeai, rspunsul este ex-34 trem de simplu: niciuna. Dar ca s te
convingi c nu glumesc, privete cu binoclul spre una dintre ferestrele
autocarului i spune-mi ce vezi!
Rpitorul scoase batista nsngerat pe geam i o flutur, ncntat de
ideea care-i venise, i pusese pe toi pe jar, iar asta l amuza din cale-afar.
Vd fluturnd o crp roie, zise locotenentul Sellers, ncercnd s
par ct mai indiferent posibil.
Pardon! Nu e o crp, ci o batist. n plus, nu e roie pur i simplu, ci
ptat de sngele unei fetie adorabile, care abia ateapt s ajuh-g n braele

mmicii i ale tticului ei. Dac ai vedea-o cum plnge de dor, i s-ar rupe
inima, amice! Doar nu eti de piatr
Dar nu se poate s maltratezi copiii! n aceast situaie, toate
nelegerile noastre vor cdea.
Crezi? Pe ct punem pariu c nu? Uite, dac vrei s te convingi c e
snge de copil, poi trimite un om de-al tu s adune proba, adug Drake,
lsnd batista s cad la pmnt.
Elibereaz i fetia! Are nevoie de ngrijire medical.
Nu-i face griji! Am oblojit-o noi. E n afara oricrui pericol, dar dac
nu facei rost de nenorociii ia de bani, nu va mai fi pentru mult vreme.
Cu o jumtate de or naintea expirrii termenului stabilit de rpitori,
locotenentul form numrul de telefon al lui Drake.
Am strns aproape toi banii. Nu-i ascund c eu am vrut s dau ordin
s fii mpucai fr mil, asumndu-mi toate riscurile ce decurg dintr-o
asemenea decizie, ns prinii micuilor n-au fost de acord.
M bucur c nu s-au luat dup creierul tu de copoi n clduri! Nici
nu m ateptam s te duc mintea la o metod panic de a depi criza.
Mai e ceva. Nu deblocm intersecia pn nu i eliberezi pe cei ase
copii, aa cum ai promis. Aici, prinii nu mai pot interveni, iar poliitii ascult
doar de ordinele mele. Cred c am fost destul de clar. Nu-mi fora mna prea
mult, cci s-ar putea s te arzi!
Hai c m-ai fcut praf, ce s spun! Am impresia c faci pe deteptul
i nu prea eti. Uite ce e! Am s dau drumul la dou fetie i doi bietei, dar
asta nu pentru c m-a impresionat antajul tu de rahat, ci fiindc am prea
muli copii i e dificil s avem grij de toi. Deci, nu-i dau ase, ci patru. Numai
aa, de-al dracu', ca s nu fac ca tine
Bine, dar
Fr dar! Nu mai e loc pentru nici o negociere, adug Drake uor
enervat, ntrerupnd legtura telefonic.
CAPITOLUL IV.
La ora stabilit, fu eliberat artera de circulaie solicitat de rpitori, iar
o main de poliie, cu un singur om nuntru, ptrunse n perimetrul
nconjurat. La volan se afla sergentul Steve Mann.
Drake, noi v-am respectat dorinele, se auzi glasul lui Sellers prin
portavoce. Acum, elibereaz copiii!
Venus, alege doi biei i dou fete care i se par a fi mai mici i d-le
drumul! Nu vreau s fac pe ei pe drum.
Doar patru? Mai bine am scpa de mai muli, fu de prere ea.
Totui, execut ordinul primit. O trezi mai nti pe Wendy i o mpinse pe
interval.

Ea rmne, hotr eful rpitorilor.


i de ce, m rog?
Chiar vrei s le tii pe toate? Pentru c tat-su e eful de cabinet al
viceguvernatorului Statului California. D'aia! Acum ai neles? 38
Cei patru copii se aezar unul n spatele celuilalt la ua din fa, iar
cnd aceasta se deschise, coborr i o luar la fug, sub privirile amuzate ale
bandiilor.
Din mulimea de curioi care urmrise drama, se desprinser mai multe
persoane, acestea fiind lsate s treac de ctre poliitii ce formau cordoanele
de siguran. Erau prinii celor patru copii, crora nu le venea s cread c
micuii lor au scpat din minile bandiilor.
Pe ceilali copii cnd i vei elibera? Se auzi glasul lui Sellers n
portavoce.
Imediat ce vom ncasa banii i vom fi n siguran.
Alden Rossner-Clark se instala la volanul autocarului i porni motorul,
ambalndu-l de cteva ori pentru a se asigura c totul este n ordine. Apoi
demar, ndreptndu-se spre intersecia cu Bulevardul Sunset: 'Maina poliiei
porni n urmrirea lor. Steve era foarte emoionat. Dar nu din cauza faptului c
avea s joace un rol important n aceast aciune poliieneasc, ci pentru c nu
mi condusese un automobil de civa ani buni. Munca lui de birou nu-i
solicitase asemenea eforturi, iar sergentul i ieise de mult vreme din mn,
cum s-ar zice. Din aceast cauz nici nu poseda o main proprie.
Cnd cele dou autovehicule disprur la orizont, intersecia fu degajat,
iar curioii se m-prtiar cu regret c nu asistaser la ntreaga operaiune,
care, oricum, n-avea s se sfreasc prea curnd.
Totodat, reprezentanii presei se mbarcar n propriile mijloace de
transport i se pregtir s se ia dup celelalte maini ale poliiei.
Totul e O. K., Steve? l ntreb Eric pe sergent prin staie.
Da. Ne ndreptm spre Sunset. Drake n-a minit. Rulez la 20 de metri
distan n spatele lor i m ntreb ce caut eu n aceast misiune?!
Dac intervine ceva, ne anuni! Suntem pe urmele tale, astfel nct s
nu fim observai.
De parc ei ar fi tmpii i nu i-ar da seama c i vei urmri,
coment sergentul, ns detectivul nu-l mai auzi deoarece ntrerupsese
legtura.
M simt de parc a fi o proast! Pufni Jane Heron pe neateptate.
Parc am fi legai de mini i de picioare.
Drag colega, afl c i suntem! Deocamdat, nu putem face nimic.
Dar pe mine m enerveaz altceva.
i anume?

Faptul c nu suntem familiarizai cu acest gen de operaiuni. Habar nam cum ar trebui s procedm, ce ar trebui s facem ca s nu dm cu bta-n
balt i s ne stropim singuri
Nici eu, dac asta te consoleaz.
Mai bine sun-l pe cpitan i spune-i c am luat-o din loc! De-acum,
Steve nu mai are timp s comunice cu el. Vom fi nevoii s-o facem noi.
n timp ce forma numrul de telefon al diviziei, Jane observ trei
elicoptere care survolau spaiul aerian pe direcia de deplasare a rpitorilor.
Eric, crezi c e bine ca elicopterele astea s urmreasc autocarul? M
gndesc ca nu cumva s-i enerveze i s fac cine tie ce
Ai dreptate! Spune-i efului s-i ntoarc din drum i s interzic
presei orice urmrire aerian. Am impresia c unul dintre aparate aparine
cotidianului LA. Times.
n spatele Ford-ului condus de Eric, se formase o cojpan de peste 30 de
maini. Un adevrat convoi, ce mi!
Jane vorbi trei minute cu cpitanul Corky West, dup care i comunic
partenerului ei:
Rspundem cu capul de continuarea ope-raiunii, Eric. Locotenentul
Sellers s-a retras, iar poliitii i trupele SWAT ascult de ordinele noastre.
Aoleu! Fcu detectivul, copleit de rspun-derea ce le revenea. Dac
ieim cu bine din asta, am s m duc n fiecare duminic la biseric. Ajut-ne,
Doamne!
* ncepuse s se ntunece i autobuzul rula de aproape dou ore. Virase
la stnga pe autostrada HoHywood, dup care o luase la dreapta pe Ventura
Freeway, ce ocolea Parcul Griffith.
Totul e n regul, Al?
Da, Ben. Copiii sunt bine?
Venus le d cte ceva s mnnce. Cnd ajungi la intersecia cu
Alameda Street, o faci la stnga. Concentreaz-te asupra drumului i nu te
opri, orice s-ar ntmpla!
O. K.
Drake trase draperiile care-l despreau pe ofer de cltori i se duse n
spate, chipurile pentru a-i veni n ajutor lui Venus.
Tnra tocmai le ddea copiilor ap mineral i dulciuri, dup care se
aez i ea ceva mai n spate, pentru a-i putea supraveghea pe toi ostaticii, i
ncepu s mute dintr-un hamburgher.
Brbatul se apropie de ea.
Vd c te-ai descurcat. Tare sunt curios cum i-ar sta ca mmic
Vorbeti prostii, Ben!
De ce? Poate c ai s ai cndva proprii copii. E n firea femeii.

Vrei s spui a femeii n general, nu-i aa?


Oi fi tu acum ceva mai special, dar cu timpul s-ar putea s te
schimbi.
Oare?!
De ce excluzi o asemenea eventualitate, Venus? O ntreb el, punndui braul pe umrul ei. Eti o femeie frumoas i ai s fii o mam i mai
frumoas, pot s te asigur de asta!
Glumeti, Ben, nu-i aa? Se mbujora tnra fr s vrea, privind
intimidat la noaptea care se lsase afar.
Ctui de puin. Uite, dac m ntrebi, pot jura c mi-a dori s am
alturi o consoart ca tine, cu care s-mi mpart viaa. Bineneles, dup ce
toate rahaturile astea se vor fi terminat.
ncerci s fii amabil
Nu doar att, o contrazise brbatul, apro-piindu-se mai mult de ea.
Sunt sincer. Crede-m, nu spun dect adevrul-adevrat!
Luat prin surprindere, Venus nu mai tiu ce s spun. Oricum trebuia
s-o recunoasc i plcuser complimentele lui.
i-apoi i zise ea de ce nu? De ce n-a fi i eu, cndva, o femeie la
propria ei cas, cu un brbat temperamental alturi i cu civa copii n
preajm? Doar nu sunt ciumat sau blestemat! Am i eu dreptul la o mic
fericire, acolo
Gndurile i fur ntrerupte de Ben, care ncepuse s-i mngie i s-i
maseze tmplele. i plcea atingerea lui. O relaxa i avea mare nevoie de
relaxare.
Cum Venus terminase de mncat, brbatul i prinse mna, i-o strnse i
o privi ochi, de parc ar fi ncercat s-i citeasc n adncul sufletului.
Fiecare dintre noi are dreptul la propria fericire!
Apoi i apropie buzele de gura ei i amndoi se pierdur ntr-un srut
ptima.
Tnra nu se mpotrivi, simindu-se copleit att de ndrzneala lui, ct
i de propriile reacii de voluptate. Nu se gndise nici mcar o secund la omul
de la volan, amantul ei de aproape un an, care nu bnuia ce se ntmpl n
spatele perdelei ce i desprea. i dorea s fie srutat, i plcea cum este
srutat. Parc voia mai mult i, totui, tia c aa ceva nu se putea.
Brbatul i mngie picioarele, iar mna lui se insinua, ncetior, ntre
pulpele ei.
Venus simi o cldur interioar, care o amei, iar sngele prinse a-i
circula prin vene cu o mai mare vitez dect ar fi fost normal.
Stai, Ben! Scnci tnra, ns slaba mpotrivire rostit de ea prea a fi
mai degrab o chemare spre pcat dect un protest.

Apoi privi semnificativ spre copiii care ncepuser s se uite curioi la ei.
Brbatul nelese i surse. Se ridic de la locul su, dup care o oblig
s-l urmeze n spatele autocarului, acolo unde se afla WC-ul ecologic.
Vino! i ceru el, ademenitor.
Doar nu vrei s
ns vorbele i fur oprite de un nou srut ptima, care o ls fr
replic.
n cteva secunde, se aflau amndoi la toalet. Ben i ridic bluza,
desftndu-se cu mugurii nflorii ai snilor ei. Simi, datorit tensiunii
acumulate, cum se excit mai repede dect ar fi fost normal.
Cu ochii nchii, Venus nu mai realiza ce i se ntmpla. Se simea
deosebit de fericit. Deosebit de fericit, deoarece nu mai trise nicicnd aa
ceva. S cad cu pasiune n braele unui brbat pe care abia l cunoscuse?! Era
un lucru imposibil
Drake i descheie pantalonii i i trase liul n jos, scond la iveal
organul erect. Era extrem de excitat. Apoi i lu o mn i i-o puse pe membrul
su.
Ea zmbi, ncntat de dimensiunile lui. l strnse de cteva ori de penis,
execut cteva micri cu mna nainte i napoi, dup care parc trezit la
realitate de o strfulgerare interioar l ndeprt, spunndu-i:
Las-m! Nu se poate!
i, cum el nu-i ddu pace, adug:
Bestie!
Tot mai excitat, Ben i repezi dou palme peste fa, apoi o prinse cu o
mn de pr i cu alta de umeri, oblignd-o s ngenuncheze. 46
La-o! i ordon el pe un ton ce nu admitea replic.
Venus, care tia c dispoziiile unui ef trebuie ndeplinite dac vrei s te
ai bine cu el, se conform, cuprinzndu-i mdularul cu buzele.
n rest, nu mai trebui s fac nimic. Ben ncepu s se mite din olduri,
nainte i napoi, de parc s-ar fi aflat clare pe o femeie. Se folosea de gura ei
ca de un obiect al propriei desftri sexuale, fiind convins c partenera sa i
mprtete extazul. i nu era tocmai departe de adevr
Tnra ncepu s-i foloseasc limba de-a lungul organului su,
strngndu-i n mn testiculele. De asemenea, capul su prinse a executa, din
ce n ce mai amplu, micri de du-te-vi-no. Nu-i dorea nimic altceva dect s-l
nghit. Cu totul Voia s fe a lui, a brbatului care o supusese la acea
perversiune aproape cu fora. Aproape, nu n totalitate
La un moment dat, mna lui Ben, care o inea pe Venus de ceaf, se
crispa. Concomitent, brbatul se mic mai repede din olduri nainte i napoi.

Ea intui ce urmeaz i suspin, stpnit de o pasiune pe care n-o mai


trise de mult vreme. Fericirea lui putea fi ba chiar era i fericirea ei.
Plcerea lui se dovedea a fi i plcerea ei. Triau mpreun acea clip de
voluptate infinit. Ca doi iubii
La-m, Venus, dragostea mea!
Ea nu putu s-i rspund, dei ar fi vrut, fiindc era cu gura plin.
Totui, consider mult mai important ceea ce fceau dect ce i-ar fi putut
spune n acele momente.
Dup tremurul care strbtea trupul brbatului aflat n picioare, tnra
tiu c n cteva clipe avea s vin sfritul. Acel sfrit care aducea cu sine
extazul Gemetele ei de plcere se accentuar. Cu mna rmas liber, i
mas snii. Apoi i-o duse ntre picioare, fre-cndu-se alene, dar hotrt s
termine
Ben ejacula.
Venus i miji ochii, strnse buzele, suspin, mas fesele brbatului i
juisa la rndul ei. Era extrem de mulumit de ceea ce i se oferise. Niciodat nu
ndrznise s viseze c o felaie i putea aduce atta bucurie Nicicnd nu
sperase la atta fericire Nicicnd!
CAPITOLUL V.
Autocarul condus de Alden Rossner-Clark ajunse la extremitatea nordvestic a Parcului Griffith i ncetini. La fel proced i Steve, pstrnd distana
cu care se obinuise.
Iei de pe osea i ia-o la dreapta, Al! i ceru Drake. Te rog s conduci
cu bgare de seam! Vom vedea nite lumini.
Rossner proced ntocmai i, n scurt timp, ncepu s disting conturul
unui mic avion n ntunericul nopii.
Ne ateapt, i ateniona el complicele.
Trage ct mai aproape de avion, dar puin n spatele lui! Las motorul
pornit!
Maina de poliie frn la 20 de metri distan i sergentul atept
ncordat s vad ce urmeaz. Apoi comunic prin staie c rpitorii au ajuns
lng avion, astfel nct convoiul ce-i urmrea s opreasc la o distan de la
care nu putea fi vzut.
De autocar se apropie alergnd un individ m-brcat n negru i discut
cteva secunde cu Benjamin Drake.
Unde sunt banii mei?
n maina poliiei, Rudy.
Dup ce mi-i dai, putem decola. Aa neam neles.
n regul, ateapt!

eful bandei de rpitori fcu civa pai spre maina poliiei, dup care
se opri. Scrut ntunericul i i aranja arma n poziie de tragere.
Coboar i ine-i minile la vedere!
Steve se execut, ndeprtndu-se de auto-mobilul cu care venise. Nu se
simea nici pe departe n largul lui.
Vreau s-mi dai banii!
Mai nti elibereaz-i pe copii! Ripost sergentul cu ndrzneal.
Cred c glumeti, btrne poliist! Poate nu vrei s mai prinzi pensia
care se apropie Cine o s ne mai garanteze vieile dac eliberm ostaticii?
Eu credeam c avem o nelegere.
Exact. Am spus c le dau tuturor drumul dup ce primim banii i vom
fi n siguran.
Banii i-i dau imediat.
i cu sigurana noastr cum rmne?
Drake, uite ce-i propun! Dac tot vei intra n posesia rscumprrii
pe care ai cerut-o, luai-m pe mine n schimbul copiilor. V va fi i vou mai
uor cu un matur.
Brbatul i ntoarse spatele poliistului i urc n autocar pentru a se
consulta cu complicii si. Prea interesat de aceast ofert.
Zice s i eliberm pe copii i s-l lum pe el n schimb.
N-ar fi o idee rea, fu de prere Venus Me-redith. n felul sta, vom avea
mai puin btaie de cap. A adus banii, nu-i aa? Nu vor aprea surprize?
S sperm. tii ce v propun eu? Dm drumul la zece copii, mai
pstrm doi i l lum ostatic i pe poliist. n felul sta, suntem mult mai bine
asigurai.
Mie mi se pare un plan mai bun, admise Al.
O. K. Venus, d-mi lista aceea ca s vedem cine rmne n faimoasa
noastr companie! Putoaica aia pe care am lovit-o cum se mai simte?
Lcrimeaz i sufer, ns nu e nimic grav. Se va putea mrita i cu
nasul rupt.
Atunci o oprim pe ea i pe Peter Hutton. Acesta din urm e fiul unui
senator. Nu vor deschide focul asupra avionului nostru, atta timp ct se afl i
el la bord.
Excelent! Aprob Al planul. Du-te i spune-i! Drake cobor din
Mercedes i ncepu imediat s-i vorbeasc sergentului:
Cum te cheam?
Steve Mann.
Ai s vii cu noi, iar eu i partenerii mei vom elibera zece copii.
Celorlali doi le vom da drumul i i vom lsa n grija ta cnd ajungem la
destinaie. Acum, adu valizele cu bani!

Trebuie s ateptai pn obin aprobarea efilor mei!


Grbete-te, c n-avem toat noaptea de pierdut!
Peste cteva minute, Steve cobor cu dou valize n mini i se apropie de
Drake, fr a le pune ns jos.
Au fost de acord. Imediat va sosi un microbuz, care va opri la 500 de
metri distan i va semnaliza cu farurile. Atunci le dai drumul celor zece copii,
iar eu vin cu tine. ntre timp, poi verifica banii.
Bine, facem cum spui tu, dar dac v-ai gndit la vreo mecherie, s
tii c o s curg mult snge nevinovat!
Nu se va ntmpla nimic, l asigur Mann, punnd jos cele dou geni
diplomat i ntor-cndu-se la main ca s o aduc pe cea de-a treia.
Rpitorul le lu pe primele, i le ddu lui Al i i ceru:
Verific banii cu atenie! Venus, tu d-i jos din autocar pe cei zece
nci! Rudy, pornete motoarele avionului!
nti avansul meu! Insist acesta.
Vizibil enervat, Benjamin Drake lu dintr-o valiz zece teancuri a cte
10.000$ i i le nmna pilotului.
Brbatul le studie cu atenie, dup care se ndeprt de avion, unde l
atepta un complice nevzut. i nmna acestuia banii, apoi se ntoarse.
Acum, totul e n regul, zise el i se urc n avion pentru a porni
motoarele.
n deprtare se vzur farurile microbuzului, care semnalizau, fiind puse
pe avarie.
Dup ce toate valizele fur transportate n bi-motorul care ncepuse s
fac un zgomot asurzitor, eful bandei i strig sergentului, inndu-l n
continuare sub ameninarea automatului Uzi:
Prinde-i o ctu de mn i urc n avion! Cum ziceai c te cheam?
Mann. Steve Mann.
Mai nti, d-mi cheile, Steve! Al, ai grij s nu fac vreo micare
greit! La cel mai mic gest, mpuc-l fr mil!
Rossner l prinse pe poliist cu cea de-a doua ctu de un scaun, iar
Venus le zise ostaticilor:
Hei, voi, tia mici! Luai-o la fug spre farurile acelea! inei-v de
mn cte doi i grbii-v! Prinii votri v ateapt.
Copii, tii ncotro vor s fug rpitorii votri? i ntreb detectivul
Black, ncercnd s-i liniteasc, l-ai auzit vorbind?
n Canada, rspunser civa dintre cei mai mari. n Canada.
Eric, mie nu-mi convine ceva aici, zise Jane.
Mie nu-mi convine nimic din ceea ce se n-tmpl, dac asta te
consoleaz

Vreau s spun c nu mi se pare normal ca bandiii s-i dezvluie


inteniile tuturor ostaticilor. E absurd.
i ce crezi?
C e o nscenare, ns nu-mi dau seama care ar fi natura acesteia.
Dac nu ai o premoniie clar degeaba. Ce s-a ntmplat cu intuiia
ta feminin? Nu funcioneaz i pe timp de noapte?
Numai de glumele tale nesrate n-aveam eu chef acum! Iar devii
imposibil
Mai bine ne-am gndi cum s-l scpm pe btrnul Steve din ghearele
lor.
Ai dreptate! Sunt gata s ascult orice sugestie din partea ta. Ai
vreuna?
tiam eu
n acel moment, motoarele avionului fur am-balate la maximum i, dup
ce rul un timp, aparatul se ridic. De la pmnt, ndreptndu-se spre nord.
Pn la grania cu Canada era ceva drum.
De-acum, doar radarul ne va mai putea indica poziia lor exact, zise
poliista.
Asta numai n cazul n care pilotul survoleaz aerul la o altitudine de
peste 300 de metri. i o voce interioar mi spune c nu o va face.
Rpitorii n-ar fi angajat un nceptor pentru o asemenea operaiune.
Cred c ai dreptate, Eric. Dac Steve d gre, n-avem nici o ans ca
ultimii doi ostatici s ajung din nou la casele lor.
Ar mai fi o posibilitate. D-mi telefonul tu, c al meu s-a descrcat! l
voi scula din pat pe cpitanul West, iar acesta pe directorul Tillman. Alo! M
scuzai, efu', c v sun la ora asta, dar avem o urgen!
Ce, credeai c pot dormi? De fapt, abia am ajuns acas de cinci
minute. S-a ntmplat ceva ru? ntreb boss-ul, temtor.
nc nu. Sergentul Mann a fcut schimb cu zece dintre micuii ostatici,
aa cum i-ai ordonat, iar acum se afl n aer. La propriu i la figurat, probabil.
Din cte ne-am dat seama, se ndreapt spre Canada.
tii ce marc este avionul, ca s stabilim autonomia lui de zbor?
L-am vzut de foarte departe, pe ntuneric, aa c Dar noi v-am
sunat ca s v sugerm
Ceva referitor la aerodromurile canadiene de la grani? S fie
anunat poliia n legtur cu aterizarea rpitorilor?
Exact.
M-am gndit i eu la asta, detectiv Black, ba chiar am transmis Poliiei
Canadiene rugmintea noastr. Dar de unde tii c nu vor ateriza tot pe un
cmp sau chiar pe o pist privat? Am neles c e un aparat uor de zbor.

Nu tim, efu', de unde s tim?!


Vom vedea mine diminea ce este de fcut. Asta n cazul c nu aflm
nici o veste nou pn disear.
O. K.
Acum putei s v ntoarcei la L. A., iar diminea s fii la sediu cu o
jumtate de or mai devreme dect de obicei! Ne-am neles?
De minune, efu'! Mai zise Eric, ntrerupnd legtura. Apoi mormi
suprat:
De mine facem ore suplimentare, Jane.
CAPITOLUL VI
Bun dimineaa, boss!
Neaa, detectiv Heron! Unde e partenerul tu?
Sosete ndat. L-am zrit n parcare n timp ce urcam scrile. Ce se
mai aude?
Senatorul Hutton i eful de cabinet al viceguvernatorului unul
Lierop parc au nnebunit! De la ora 6.00 a.M. Ne sun ncontinuu, profernd
tot felul de ameninri la adresa noastr i a diviziei.
Presupun c sunt prinii celor doi copii rmai ostatici, nu-i aa?
ntreb din u Eric, care auzise vorbele cpitanului.
Vd c ai rmas la fel de inteligeni precum v tiam! i ironiza
cpitanul, fr nici un chef.
Mulumim pentru elogioasa dumneavoastr apreciere, efu'! Nu se
putu abine detectivul s nu-l calce pe nervi.
Corky West scoase o acadea cu gust de cafea dintr-un sertar al biroului i
ncepu s-i nlture tacticos ambalajul, pentru a se calma. Apoi vorbi:
Peste 20 de minute, un elicopter decoleaz cu voi la bord i v duce
pn la Provo, Utah. Acolo v ateapt un avion, care va zbura n direcia
Montreal. Pstrm legtura n permanen i, n funcie de ce se va ntmpla pe
parcurs, vei primi noi ordine. n aceast faz a operaiunii, nu e nevoie nici de
iniiative nici de improvizaii. E totul clar?
Absolut, efu'! n Canada, cu cine lum legtura?
Deocamdat, nu v pot preciza. TJirectorul Tillman se ocup de asta
chiar acum. Cnd va ti el ceva, vei ti i voi. Alte ntrebri?
Da! Interveni Eric. Dac rezolvm cazul n chip fericit, se las cu ceva
avansri sau mcar cu-nite prime substaniale?
Afar! Url cpitanul, ridicndu-se de la locul lui i artndu-le
amndurora ua, cu degetul arttor de la mna dreapt.
Eric renun la replica pe care tocmai i-o pregtise, din cauza privirii
aruncate de partenera lui, ce spunea foarte multe
De ce m chestionezi att?

Pur i simplu, din curiozitate. Rudy Cocghill, pilotul avionului, fcea


fa cu greu avalanei de ntrebri referitoare la zborul cu motor. n schimb,
Benjamin Drake prea avid de informaii privind tehnica pilotajului.
Serios?
Ct se poate de serios! Poate acum, cnd voi avea destui bani, mi voi
permite un avion particular pe care s-l pilotez singur. Nu tiu dac i-am spus,
ns am de gnd s-mi satisfac foarte multe plceri de-acum ncolo.
Nu pot dect s-i urez succes!
Mulumesc! Crezi c ar fi posibil s m lai i pe mine puin la
comand?
Pilotul chibzui cteva secunde, dup care ajunse la concluzia c nu era
nimic periculos n asta.
Dac vrei neaprat Dar va trebui s-mi plteti lecia de zbor.
N-am nimic mpotriv. Care-i tariful?
n mod normal, 200$ ora.
De acord. Am s-i dau 500$.
Atunci treci n locul meu!
Dup aproape o or de pilotat, Ben se simea cu totul alt om. Era extrem
de ncntat de ceea ce fcea. Zborul la joas altitudine l incita ntr-o mai mare
msur bnuia el dect dac s-ar fi aflat la o nlime de 2.000 de metri de
pmnt.
M simt extraordinar, drag Rudy!
Din pcate, va trebui s-mi cedezi comanda, Ben. Ne apropiem de
punctul stabilit, unde ne vom abate din drum.
n timp ce elibera locul, rpitorul auzi zgomote din compartimentul
cltorilor, apoi o detuntur. Alarmat, puse mna pe pistolul Uzi i-i verific
ncrctorul. Era plin. Prsi precipitat cabina pilotului i nlemni cnd vzu
scena ce i se nfia privirilor.
Ce se ntmpl aici? Url el, observndu-i pe Rossner i pe Meredith
prvlii peste ofierul de poliie.
Cum ultimele zbateri ale sergentului *Mann ncetar, agresorii lui l
legar strns de scaun cu nite corzi, ameninndu-l:
La cea mai mic micare pe care o vei mai face, eti un om mort, copoi
nenorocit!
Ce se ntmpl aici? Repet Drake ntrebarea, avansnd cu arma gata
pregtit.
Poliistul tu a ncercat s ne trag clapa, l lmuri Rossher. i-a
desfcut ctuele cu o cheie de rezerv, intenionnd s ne atace. Noroc c am
reuit s-l observm n ultimul moment.
Aa!

Fcu eful bandei, apropiindu-se de ostatic cu gndul de a-l lovi.


Dar vzndu-l rnit n bra, renun la aceast pornire. Mann sngera
abundent.
Voia s ne dezarmeze, Ben, zise Venus, adugnd o njurtur
specific mediului social din care provenea.
Ajunge! Ordon eful bandei. Nu vedei. C avem un rnit? Venus,
ncearc s-i opreti sn-gerarea. Trebuie s fie o trus de prim ajutor pe
undeva! Iar tu, Al, potolete-i pe copii! Plnsul lor m scoate din mini!
El este singurul vinovat pentru asta, ncerc tnra s se justifice.
Altfel nu l-a fi mpucat, Ben.
Ba voi suntei vinovai, idioilor! Se enerv Drake. Nu l-ai putut
supraveghea i de aceea s-a ajuns aici. M ntorc n cabina pilotului, dar avei
grij pentru Dumnezeu de ostatici!
Brbatul le ntoarse spatele ostentativ i njur n gnd:
Cu tmpii ca tia nu ajung eu departe. Cine m-o fi pus s m ncurc cu
ei, nu tiu?! Mai bine nu i-a fi cunoscut
S-a ntmplat ceva? l ntreb Cocghill pe Drake cnd i simi prezena.
Da, ns nu e nimic grav. Detepii mei de colaboratori l-au mpucat
n umr pe copoi, cnd acesta ncerca s se elibereze din ctue. Cred c au
adormit amndoi, dar situaia se afl sub control n acest moment.
M bucur, rosti pilotul, vizibil ngrijorat de ntorstura pe care ar fi
putut-o lua lucrurile.
Ce faci acum? Cale-ntoars?
Aproximativ. Noua noastr direcie este Chihuahua, Mexic, conform
planului stabilit. Cnd ziceai c-mi dai cei 500$ promii?
Foarte curnd. Doar nu aveai de gnd s-i cheltuieti n timpul
zborului!
Pentru a-i pierde urma, Rudy Cocghill orienta direcia de zbor a
bimotorului mai nti spre Seattle. Dou ore mai trziu, ncepu s survoleze
spaiul aerian al Statelor Unite, pe Coasta de Vest, privind din ce n ce mai
ngrijorat la Indicatorul de combustibil. Era aproape diminea i nu mai avea
suficient cherosen.
Va trebui s aterizm ct de curnd, Ben!
Mulumesc pentru informaie, Rudy! tiam Poate-mi spui i care
este cel mai indicat loc pentru asta!
Los Angeles-ul, bineneles. Fii convins c poliitii ne-caut n toat
ara, dar numai n Oraul ngerilor nu!
Ingenios, Rudy! S tii c eti un tip ntr-adevr ingenios!
Deci?

Deci, aa vom proceda! Cunoti vreun loc mai ferit din L. A. n care am
putea ateriza fr probleme? l ntreb Ben, gndindu-se la cte mii de
kilometri mai are de strbtut pn n Venezuela visurilor lui.
Bineneles! Las totul n grija mea!
Detectiv Heron, va trebui s v ntoarcei din drum!
Cum, efu', dup ce am fcut attea ore prin aer?
Radarele noastre n-au depistat nici un aparat de zbor dubios, iar
grnicerii canadieni, nici att. Tu ce concluzie ai trage?
C tehnica noastr nu e destul de avansat pentru depistarea
avioanelor care ne survoleaz spaiul aerian la mic nlime. Este unica idee
care-mi vine acum n minte.
Greit!
De ce?
Pentru c ar mai fi cteva variante.
Spunei-mi mcar una dintre acestea!
Dac n-au prsit America? Dac se afl nc n Statul California?
La asta chiar c nu m-am gndit
Vezi!
Cred c efu' are dreptate! Fu de prere Eric, care ascultase
convorbirea. Mi-e team c i-am subestimat pe rpitorii pe care i urmrim.
Oare de ce?
Fiindc nu ne prea duce mintea, ripost Jane enervat. De aceea
Altfel n-am fi ajuns aici, nu-i aa, colega?
Cred c ai dreptate, draga mea partener! Dar sunt convins c aceast
recunoatere nu te nclzete ctui de puin.
Din pcate, ai dreptate
Bimotorul pilotat de Rudy Cocghill ajunse n apropiere de Santa Monica,
iar de aici inu malul Oceanului Pacific n direcia El Segundo. Zburau n
continuare la joas altitudine, cu vitez de croazier.
Cum mai stm cu combustibilul? Se interes Benjamin Drake pentru a
mia oar.
Am ajuns la fundul rezervorului. Vom ateriza la civa kilometri de L. A
International Air-port.
Nu e riscant?
Dimpotriv. n acea zon sunt att de multe aparate de zbor, nct
putem trece cel mai lesne neobservai.
Ai dreptate! Cunoti tu vreun loc pe-acoJo?
i-am mai spus. Am un prieten din adoles cen, care ne va face rost
de combustibil mod discret, dar va trebui s-i dm i lui ceva.
Ct?

Dou-trei mii, plus costul cherosenului. E vreo problem?


Niciuna.
Atunci m duc n spate s vd ce-au mai fcut dragii mei colaboratori!
Adug Drake dup o scurt ezitare.
Succes!
Cocghill se bucur cnd rmase singur. Nu-i plcea s fie btut la cap de
un necunosctor n materie de pilotaj. Studie din nou harta i, imediat dup ce
ls n urm aeroportul internaional, vir la puin stnga, spre Hawthrone. Pe
tot parcursul zborului, nu pusese n gur nici un pic de mncare sau de
butur.
n curnd vom ateriza, i anun Drake complicii.
Am i ajuns n Mexic? Se mir Rossner.
nc nu, amice. Ne-am ntors la L. A.
Glumeti, bineneles.
Ba nu glumesc deloc!
Atunci nseamn c ai nnebunit! Adug Alden exasperat, realiznd
c eful bandei spune adevrul.
Trebuia s ne pierdem urma, nu-i aa?
Da, dar
ntrebarea e dac poate bnui cineva c ne-am ntors acas!
Al, Ben are dreptate! Zise Venus. E singurul loc din ntreaga Americ
unde nu vom fi cutai de autoriti.
Vom ateriza pentru alimentare undeva ntre El Segundo i Hawthorne.
E vreo staie de benzin pentru avioane pe-acolo? ncerc Rossner s
fie ironic.
Al, de ce ncerci s faci pe prostu'? l apostrof amanta lui. Crezi c te
prinde?
La mai las-m-n pace! Te-a ntrebat cineva de vorb?
Da' ce, ai impresia c ar trebui s vorbesc doar atunci cnd sunt
ntrebat? Nu i se pare c eti cam nesimit?
Hai, nu v mai certai! ncerc Drake s-i liniteasc pe amndoi.
Lsai-o pe mai trziu! Eu m ntorc n cabina de pilotaj ca s stabilesc cu
Rudy toate amnuntele. Voi avei grij de ostatici! Dac totul decurge bine,
mine pn la ora prnzului suntem la Chihuahua. Pe urm continum traseul
stabilit.
Venus privi talia zvelt a celui ce se ndeprta, amintindu-i cum l
iubise n toaleta autocarului. Zmbi, apoi ochii i czur pe fesele lui
puternice i simi un fior de plcere ntre picioare.

La urma-urmelor, m-a obligat s-o fac, se justific ea n gnd. Nu puteam


s-l refuz, pentru Bunul mers al operaiunii. Era important s se, descarce
de tensiunea acumulat. Plus c n-a fost nici chiar att de ru.:
Dup ce aterizm, vom cuta un loc n care s poposim pn la
cderea ntunericului, nu-i aa, Rudy?
Da. Ar fi minunat dac i-am da un telefon amicului meu.
tii foarte bine c aa ceva nu se poate! Am risca s fim descoperii.
tiu.
Atunci nu te mai gndi la asta!
CAPITOLUL VII
Cnd pilotul auzi c motoarele avionului s-au oprit de tot, vzu n zare
o camionet apro-piindu-se de ei.
Trebuie s fie Warren. Altfel, am cam ncurcat-o.
Noul sosit cobor din main, avnd n mini o puc de vntoare cu
dou evi, i se apropie de aparatul de zbor pentru a le cere socoteal celor ce-i
violaser proprietatea. Nu era genul de om care s accepte compromisurile, cu
excepia cazurilor n care dobndea vreun ctig substanial.
Las-m pe mine s vorbesc cu el, Ben! Nu cobori pn cnd nu v
spun eu! N-are nici un sens s-i dm ceva de bnuit i s gureasc fuselajul
avionului.
n regul, vezi ce faci!
Dac nu vrei s m mputi din greeal, las dracului puca aia,
Warren! i strig Rudy amicului su din ua avionului.
Tu eti, sconcs btrn?
Nu, stafia mea. Bineneles c eu sunt! M bucur c te-am gsit acas.
M aflu ntr-o situaie de rahat, din care numai tu m poi scoate.
Cei doi se mbriar, btndu-se reciproc pe spate. Dup ct putur
observa ceilali pasageri ai bimotorului, nu se mai vzuser de o bun bucat
de vreme.
Din cte mi dau seama, nu s-ar zice c o duci prea ru, nu-i aa?
M descurc, Warren, m descurc. Dar acum am nevoie de ajutorul tu.
Nici o problem! Dac-mi iese i mie ceva din chestia asta
Bineneles c i iese! Doar nu o s pstrez totul doar pentru mine.
Spune-mi mai bine, crezi c bondarul meu e n siguran aici?
Nu, ns am exact ceea ce-i trebuie.
i anume?
Un hangar tocmai bun pentru avionul tu. Trebuie doar s dau afar
vreo dou maini i-un tractor i gata!
Eti un geniu, prietene. Locul acela e departe?

V las n drum la Motelul Hello, Driver! Nu e cine tie ce, dar cum nu
avei de gnd s v petrecei concediul aici
Vrem doar s ne splm, s mncm ceva i s ne odihnim puin.
Asta-i tot ce ne trebuie la ora actual, Warren.
Ajunser n apropierea motelului n 20 de minute.
Eu n-am s mai vin cu voi, ca s nu dau de bnuit. Proprietarul tie
c sunt un tip singuratic, cu excepia faptului c mai aduc la mine cte o feti,
din rnd n cnd. Dar nu-i face probleme! Are destule camere libere i poate s
v pregteasc i cte ceva de-ale gurii. V atept acas cnd ncepe s se
nsereze.
Bine. Uite aici 2.000$ pentru cherosen. VeL mai primi alte 3.000 la
decolare, dar fr mecherii, dac nelegi acum tu ce vreau s spun
Trei btrne! Se mir amicul. Nu te tiam att de darnic. Fii sigur c
n-am s ncerc nimic pentru atta bnet! Poi sta linitit!
Din pcate, rpitorii nu gsir camere care s comunice ntre ele.
Al, tu vei sta mpreun cu Rudy i cu sergentul. Avei mare grij de el!
Eu i Venus vom supraveghea copiii.
Dei nu-i convenea deloc acest aranjament, Rossner-Clark se abinu s
protesteze. Era mai bine ca doi brbai s-l in pe poliist sub observaie, iar o
femeie era cea mai indicat pentru a se ngriji de copii.
Cine merge dup mncare? S-a terminat de mult tot ce-am avut n
autocar.
Trimite-I pe Rudy la patron. Poate ne pre-gtete el ceva.
Haidei, copii! i mpinse tnra de la spate pe cei doi micui ostatici.
Wendy, te mai doare nsucul?
Da i vreau acas! Rspunse aceasta.
Vei merge n curnd, dup ce mai zburm o dat cu avionul. Nu-i fie
fric, eti n siguran!
Mie nu mi-e fric pentru c sunt brbat! i umfl pieptul Peter
Hutton. Iar cnd o s pun tata mna pe voi, va fi vai i-amar
Mai bine i-ai ine gura ca s n-o ncasezi! l apostrof Venus Meredith.
Ai vzut ce-a pit prietena ta fiindc n-a fost cuminte! Sau poate vrei i tu un
tratament asemntor?
Elanul putiului pieri ca prin farmec. Micuul i ls capul n jos fr a
mai ndrzni s scoat vreun cuvnt.
Tnra le repartiza un pat copiilor i se ntin-e, obosit, pe cel de-al
doilea. Camera prea destul de curat, ns mobilierul nu mai fusese schimbat
cam de multior. La fel i lenjeria, decolorat de-atta splat.
Am s intru eu primul la baie, i comunic Ben. Ai grij de copii!

Ca i cum, dac nu mi-ai fi spus tu, n-a fi tiut asta, rspunse


Venus, ncercnd s par suprat pentru episodul din toaleta autocarului.
Peste zece minute, ' Rudy ciocni la u, iar tnra se ridic s-i
deschid, renunnd s-i mai pregteasc pistolul cnd recunoscu vocea
pilotului.
Eu sunt! Mncarea e gata ntr-o jumtate de or. Tot eu am s v-o
aduc.
Bine, Rudy, mulumim!
Totul e n regul, da?
Nu-i face griji, pentru c n-ai de ce!
Trebuie s le dau de tire alor mei despre destinaia real a rpitorilor, i
zise sergentul Mann cnd putu s-i adune gndurile. Numai de nu mi s-ar
infecta rana! E clar, cu o singur
75 mn nu-i pot dovedi pe nenorociii tia. Poate c nici cu
amndou
A putea folosi toaleta? ntreb el, cu sperana c acolo i va veni vreo
idee salvatoare.
Rossner se ridic de pe fotoliul pe care se rstignise i intr n baie
pentru a cerceta locul. Nu exista nici o fereastr. i nici obiecte care ar fi putut
fi folosite drept arme. Se ntoarse n camer i zise:
Ridic-te i du-te!
Nu s-ar putea s-mi deschidei ctuele pentru un timp?
Ce vorbeti! Ca s ne faci alte necazuri?
Al, n-are unde s fug, iar cnd iese, i le punem la loc.
Bine, dar fii foarte atent la ce vei face, copo-iule! Accept Al dup o
clip de gndire, armn-du-i, totui, pistolul. S nu ncerci s ne iei prin
surprindere, c nu ine!
Sergentul intr singur n camera de baie i fcu zgomot n jurul WC-ului.
n acelai timp, privi ncordat mprejur, n cutarea disperat a unei soluii de a
lsa un semn partenerilor si, n cazul n care acetia vor ajunge cumva la
Motelul Hello, Driver!
Scrise cu degetul pe oglind cuvintele Mexic i Chihuahua, apoi se
gndi:
Dac detectivilor la va da prin cap s fac aburi n baie, literele vor deveni
vizibile.
nainte s trag apa, i privi tlpile pantofilor, pe care era puin pmnt.
Se ud bine pe mini, i mnji un deget i scrise cu noroi cuvntul
Chihuahua, exact sub chiuvet. Altceva nu tia ce s mai fac. Era extrem de
slbit din cauza sngelui pierdut. Dac ar fi avut un creion la el, cu totul alta ar
fi fost situaia, dar aa

Se spl repede pe mini, i desfcu bandajul i i consult rana. Noroc


c glonul ieise din bra, nfigndu-se n scaunul avionului, iar sngele se
nchegase! Avusese baft.
Ce tot faci acolo? Se auzi glasul nelinitit al lui Rossner-Glark.
Acum mi cur rana. Ies imediat!
Sergentul se inu de cuvnt i reintr n ncpere cu braele ntinse la
orizontal, pentru a i se pune ctuele.
Cu minile la spate! Ordon banditul.
i cum am s mnnc, c doar n-o s m lsai s flmnzesc?
Protest Steve.
Ai dreptate! Admise Alden, nctundu-l cu atenie.
Nu te ngrijora, Al, c o s fim cu ochii pe el! Cred c a trecut o
jumtate de or. M duc la buctrie!
S nu stai prea mult!
Benjamin Drake tocmai ieea din baie, mult mai proaspt dect intrase,
cnd pilotul i anun prin u:
Masa e servit, alteele voastre!
Fr s fie deranjat de faptul c n-avea dect un prosop n jurul taliei,
capul bandei deschise ua i lu pachetele mari din mna lui Rudy.
Totul e O. K.?
Da, de ce n-ar fi?
Am ntrebat i eu, aa. Cu un sfert de or nainte de plecare, am s v
dau de tire.
Mai bine bate de trei ori n perete. Te vom auzi.
Perfect. Pn atunci, nu mai ieii din camer ca s nu fii vzui!
Bine, boss!
Venus, d-le mai nti copiilor s mnnce!
Eu vreau cartofi prjii cu smntn! Se smiorci micuul Peter.
Iar eu, plcint cu banane! ndrzni i Wendy.
Serios? Zmbi Venus. M duc chiar acum s v ndeplinesc poftele!
Dar, pn una-alta, mncai ce vi s-a adus! Nu mai facei mofturi, c nu suntei
acas la voi!
Eu hu mnnc nimic! Se ncpna bieelul.
Atunci eu am s-i dau sngele pe nas, se repezi rpitorul la el. Acum
mncai? i ntreb Drake, amenintor.
Da, abia rosti Peter, ngrozit, i puse mna pe o furculi de plastic.
n timp ce rpitorii mncar, copiii adormir n v acelai pat, unul lng
cellalt.
M duc s fac i eu un du, zise Venus, dup ce strnsese resturile i
le azvrlise n coul de gunoi. Tu nu te mbraci?

El prefer s nu-i rspund. De fapt, plnuise o nou partid de sex nc


de la repartizarea camerelor de motel. Nu degeaba aranjase lucrurile astfel.
Anticipase c putii vor adormi, iar el i cu Venus vor rmne singuri.
Tnra intr n camera de baie i, n scurt timp, se auzi duul curgnd.
Mai stau cinci minute, apoi intru peste ea, i zise Drake, felicitndu-se
pentru c demontase zvorul cu care se putea ncuia ua prin interior. Am s io trag pn i va iei pe nas! Asta am s fac!
CAPITOLUL VIII
Bert, cred c n-ar fi ru s vii pn la motelul meu, i zise patronul
prietenului su de o via. Am aici. Cinci persoane cam dubioase, care au venit
mpreun cu doi copii.
i ce vezi tu ru n asta?
Au completat fiele de recepie aproape indescifrabil, au comandat de
mncare i au luat masa n camerele lor. E clar c se ascund de cineva!
Oare? l ntreb poliistul, nencreztor.
Dac nu vrei, nu vii. Eu mi-am fcut doar datoria de a te informa. Din
cte tiu, zona n care mi desfor activitatea se afl n jurisdicia ta.
Bine, patroane, am s sosesc n 45 de minute, maximum o or. Dar
dac m chemi degeaba, dai o bere?
Dau i dou!
Iei afar, bdranule! l ntmpin Venus pe Drake, vizibil
contrariat, ntorcndu-se cu spatele. Cum i permii s intri peste mine n
baie?
Las' c tii tu cum! Rspunse brbatul, desfcnd nodul prosopului i
lsndu-l s cad pe podea, la picioarele lui.
Vederea penisului su o fcu pe tnr s devin mai puin indignat.
Totui, protest din nou, de ast dat mai mult de form:
Nu putem face aa ceva cu copiii alturi!
Dorm, spuse el i se apropie de du. E bun apa, nu-i aa? O ntreb,
fcnd-o s se ntoarc spre el. N-am bnuit c ai nite sni att de frumoi!
Adug Drake, mngindu-i pe rnd. Cred c-mi dai voie s-i salut
Cnd ea deschise gura pentru a riposta, brbatul o srut apsat i o
prinse de fese cu ambele mini.
Venus suspin i renun s se mai mpotri-veasc. Oricum, l dorea i ea
pe banditul sta periculos.
i lu membrul n mn i zmbi mecherete, simind cum prinde via.
Apoi ngenun-che de bun voie, n vreme ce apa cdea, cldu, peste amndoi.
, Se folosi mai nti de limb, apoi de buze i, ceva mai ncolo, de dini,
obinnd erecia desvrit pe care voia s-o savureze. Abia atunci l nghii de
tot, cu un suspin prelung. i, cum el. O prinse ncntatele pr, ncepu s-i

mite capul nainte i napoi, ocupndii-se de aproape toat lungimea ce i se


oferea.
E att de dulce i de priceput gura ei! Se gndi Benjamin Drake,
balansndu-se frontal, n ncercarea de a ptrunde ct putea de mult n
cavitatea ei bucal. Cred c din nou voi termina n acest mod. Nu m pot opri i
pace!
Dar Venus avea cu totul alte intenii pentru, aceast a doua oar. i
prinse mdularul n mn, se ridic i l privi intens n ochi. Apoi ridic un
picior, pe care-l sprijini de faiana alunecoas, i se pipi sugestiv ntre pulpe, lo mai mas de cteva ori, dup care i-o introduse cu pasiune n locul su
secret dintre pulpe.
La-m, dac vrei s fiu a ta! l provoc fata, ridicndu-se cu ambele
picioare n braele lui.
Rpitorul o prinse cu putere de fese, dup care se ntoarser mbriai,
astfel nct el s-o poat propti de perete. Apoi ncepu s mping ca un apucat,
amuzndu-se n sinea lui de zgomotele pe care le provocau corpurile lor ude,
aflate n plin contact sexual.
D-mi-o tare! l ntrt ea, simind c-i vine. Acum!
Juisa imediat, nfigndu-i extaziat dinii n umrul lui.
Dar fericirea trit nu o fcu s devin mai puin pofticioas. Dimpotriv.
Att ct putea, se arcuia n braele lui i l contra cu nverunare, rugndu-se
ca el s ejaculeze ct mai trziu cu putin. Fremtnd din tot trupul, i lipi
snii de buzele lui nfierbntate, i introduse un sfrc neobinuit de mare i
de tare n gur i i ceru:
Muc-m, iubitule!
El tria plcerea actului sexual la intensitatea maxim. Ar fi vrut s-o
sparg pe trfa aceea i s-o vad n genunchi n faa lui, implornd iertare!
Deodat, simi c picioarele lui Venus, ncolcite n jurul taliei lui, l
strngeau mai tare ca p-natunci. Simi c ea va juisa din nou, iar acest
83 gnd l excit i mai mult. Aproape c nu se mai nelegea nici un fel
de ritm din zbaterea lor ero-tic, att de repede ajunseser s se contreze.
Inima i palpita cu putere, iar muchii i se con-tractaser dureros de mult. i
pentru el se apropia clipa supremei satisfacii
Rupe-m, Ben! Aa! mpinge-te i mai tare-n mine!
Dar brbatul nu mai avea nevoie de nici un ndemn, indiferent ct de
obscen ar fi fost acesta. Cu un horcit de fiar njunghiat, prinse a ejacula n
primitoarea ei intimitate i i muc cu putere unul dintre sfrcuri.
Ah! ip ea de durere, dar nici vorb s cedeze cu vreun milimetru.

i nfipse colii n cellalt umr al lui Ben i scoase un sunet nfundat


din adncul gtlejului. Apoi, treptat, corpul ncepu s i se nmoaie, semn c
orgasmul cruia i fusese prad pentru cteva secunde se apropia de sfrit.
Lui Ben ncepur s-i tremure genunchii, astfel c i ddu drumul tinerei
s alunece.
ncntat de tratamentul ce-i fusese aplicat, Venus lu spunul, i spl
ndatoritoare penisul, apoi se aplec i-l mai srut de cteva ori. Merita acest
tratament din plin.
Nu trebuia s-o facem, ncerc ea s-i justifice pornirile instinctuale.
Dac afl Al?
Dac afl, vom rezolva noi situaia ntr-un fel. Poar nu i eti soie
Nu, din fericire! recunoscu ea mai mult pentru sine.
Sunt ofierul Bert-Leopold Hunt i efectuez o descindere la Motelul
Hello, Driver! E vorba despre cinci maturi i doi copii care au descins aici.
Recepie!
Ai nevoie de ajutoare? Recepie!
Patronul motelului consider suspect acest grup, ns va trebui s
verific mai nti informaia. Pe urm, voi reveni. Over and out!
Ateptm un nou apel de la tine peste ma-ximum zece minute! Over
and out!
De ndat ce vzu c maina cu nsemnele poliiei parcheaz, patronul i
iei n ntmpinare.
Camerele 25 i 26, i comunic acesfa ofierului.
Noul venit i aranja tocul pistolului i se ndrept cu pai mari spre
camerele nchiriate. Btu n cea de-a doua.
Drake, care tocmai se mbrcase, i pregti arma i se duse s deschid,
precaut. Dar ntreb mai nti prin u:
Cine e?
Ofierul de politie Bert-Leopoid Hunt! V somez s deschidei!
Imediat! Rspunse rpitorul dup o clip de ezitare, tuind pentru a
acoperi zgomotul produs de armarea automatului.
Cum declicul periculosului Uzi i se pru cunoscut ofierului, acesta se
ndeprt n grab de u, scondu-i Magnum-ul 357 din toc. Pn la maina
cu care venise, mai avea doar civa pai, dar era ncreztor n propriile fore.
Cu pistolul acela ar fi putut ucide chiar i un urs de la o sut de metri.
Cnd ua se deschise violent, o rafal de automat l fcu s intre n
panic i s se repead n spatele mainii. Din nefericire, trgtorul i reglase
tirul, iar dou gloane din cea dea doua rafal l nimerir n old i n braul
stng.
Gemnd de durere i sngernd, poliistul ceru ntriri prin staie:

Alertai de urgen trupele SWAT! Suspecii din motel sunt narmai i


foarte periculoi. Au tras o ploaie de gloane spre mine i m-au nimerit.
Unde te afli acum?
Dup main. Nu tiu ct voi putea rezista. Alte gloane se nfipser n
capota automobilului cu un zgomot ascuit.
Nu face n nici un caz pe eroul! ntririle vor sosi foarte curnd.
ncearc s-i reii ct se poate de mult.
Ofierul Hunt nchise staia i se concentra asupra atacatorilor si,
trgnd n direcia celor dou ui la anumite intervale. Se auzi o voce:
Suntei gata? Putem pleca?
Mai mult ca sigur c rspunsul a fost pozitiv, se gndi poliistul, vznd
c se deschide i ua de la numrul 25.
Ochi i trase un foc ntr-acolo, rencrc apoi Magnum-ul i se ascunse
mai bine n spatele unei roi.
Al, Rudy, ieim toi trei deodat! Nu ne poate mpuca pe toi. Acum!
La semnalul lui Drake, bandiii se repezir afar din camere, mprocnd
cu gloane nspre maina de poliie i mprejurimile acesteia.
Ofierul Hunt ezit de cteva ori nainte s trag la rndul lui, ns nu
reui s-l nimereasc pe niciunul dintre bandii. Ba mai mult, la a treia
tentativ, simi o nou arsur n umrul drept i scp arma din mn,
incapabil s mai opun rezisten.
eful bandei se apropie n fug de poliist, vzu starea n care se afl i l
mpuc din nou, de ast dat mortal, n spatele urechii. Apoi ordon:
Luai ostaticii i urcai n camionet! Nu uitai banii! Repede!
Dup ce maina demar n tromb i se deprta, patronul motelului iei
din ascunztoarea lui, cu multe precauii. Se apropie de poliist pentru a-i
acorda primul ajutor, dar nu putu dect s constate decesul acestuia. ncerc
s foloseasc staia pentru a chema ajutoare, ns aparatul fusese scos din uz
de cteva gloane rtcite.
Se repezi spre cele dou camere, arunc o privire nuntru, dar renun
s intre, pentru a nu distruge cine tie ce probe pe care le-ar fi putut ridica
ulterior criminalitii. Apoi i aduse aminte de telefonul de la recepie i alerg
ntr-acolo.
Alo, Poliia? Ofierul Hunt a fost mpucat mortal la Motelul Hello,
Driver! Iar criminalii au fugit cu o camionet marca Ford, mai apuc el s
comunice nainte de a auzi sirenele mainilor de poliie, care se apropiau deja
cu farurile aprinse.
Trupele speciale ocupar poziii strategice i se asigurar c n perimetru
nu se mai afl nici 88 o persoan periculoas. Topografia locului o studiaser
pe drum, ca n attea alte situaii similare. La ordinul comandantului lor,

rmaser, totui, n stare de alert maxim. Civa dintre ei pornir n


urmrirea fugarilor, la indicaiile patronului, ce recunoscuse camioneta cu
uurin.
Zece minute mai trziu, un elicopter avn-du-i la bord pe detectivii Jane
Heron, Eric Black i pe locotenentul criminalist Brian Benett, toi din cadrul
Diviziei Cazuri Speciale ateriza n parcarea motelului, strnind un nor de
praf de jur-mprejur.
D. P. L. A.! Strigar nou-veniii, prezentndu-i legitimaiile de serviciu
pentru a fi lsai s treac.
Copiii, care fuseser urcai de Venus n cabina camionetei, nu i puteau
reine spaima i lacrimile ce puseser stpnire pe ei.
Drake renun s-i mai loveasc, aa cum le promisese n mai multe
rnduri, concentrndu-se n totalitate asupra drumului. Rula cu pedala de
acceleraie apsat pn la maximum, tiind c de rapiditatea cu care se vor
afla din nou n aer depindea viaa lor. i nu avea de gnd s rite vreun eec
pentru c nu s-ar fi grbit destul.
Ajuns n apropierea hangarului n care fusese ascuns bimotorul, ncepu
s claxoneze insistent i s semnalizeze cu farurile.
Warren Walsh iei n goan din locuin, cu aceeai puc de vntoare
n mn, i le fcu semn s opreasc lng hangar. Apoi se apropie n fug de
ei.
Plinul este fcut! ip el pentru a fi bine auzit.
Benjamin Drake ncepu s le dea instruciuni tuturor:
Rudy, repede la avion! Al, ai grij de poliist! Venus, nu uita copiii!
Repede!
Haidei, trebuie s ne lum zborul n cel mai scurt timp! i mobiliza i
pilotul, lund-o nainte la fug spre locul n care se afla aparatul de zbor.
Amice, uite aici cei 3.000$ pentru ajutorul pe care ni l-ai dat i ali
5.000 ca s-i cumperi o camionet nou, zise capul bandei.
i cu asta ce fac?
A vrea s-o arzi imediat. Cnd poliia va ajunge aici, poi iei basma
curat, spunnd c i-am furat maina i apoi am ncendiat-o. Tu 90 habar n-ai
avut nici de camionet nici de avion. Ascult-m i nu vor avea cu ce s te
agate!
Bucuros, patroane! Chiar acum torn benzin pe ea.
Perfect!
i s tii c te poi baza pe ajutorul meu oricnd vei avea nevoie! i mai
spuse Warren Walsh lui Drake, btndu-l prietenete pe spate.
ntre timp, Rudy Cocghill trsese bimotorul n apropierea pasagerilor i i
zori pe acetia s urce:

Mai repede! Doar n-o s stm aici toat noaptea!


n momentul n care toi fur mbarcai i auzi ua nchizndu-se, pilotul
ambala motoarele, lund-o din loc.
Avionul nici nu parcursese o sut de metri, cnd se auzi o explozie
puternic, urmat de o limb de foc ce se nl spre cer. Luminat de flcri,
noaptea nu mai prea att de ntunecoas.
Rpitorii privir napoi. Gazda lor se inuse de cuvnt, arzndu-i propria
camionet. Ba mai mult, trase i cteva cartue aiurea, pentru a putea susine
n faa autoritilor c a ncercat s se apere.
La sosirea poliitilor, zgomotul avionului abia dac se mai auzea, iar de
vzut nu se mai vedea nimic.
Minile sus! Politia! Nu face nici o micare! Trupele SWAT se
desfurar n teren, iar Walsh se conform ntocmai ordinelor primite. N-avea
nici cea mai mic intenie s se aleag cu vreun glon n scfrlie.
Unde sunt ceilali? Se rsti un ofier la el.
Au disprut cu bimotorul acela. Nu-I auzii? Mi-au furat camioneta i,
cnd n-au mai avut nevoie de ea, au incendiat-o. Pe mine cine m va
despgubi? Bluf complicele rpitorilor, amu-zndu-se n sinea lui de ncurcata
situaie n care se aflau copoii.
Vei merge imediat cu noi pentru declaraii amnunite! Du minile la
spate ca s-i punem ctuele!
De ce s mi le punei, c doar nu sunt un infractor! Protest Warren
Walsh mai mult de form, tiind foarte bine care era procedura.
Oricum, poliitii nu l-ar fi luat n seam, indiferent ce ar fi avut de spus.
CAPITOLUL IX
Ce prere ai, Eric?
C am avut ansa s punem mna pe ei, dar ne-au scpat printre
degete, Jane. Ce alt prere s am?
Amice, dac nu-mi rspundeai, filosof rmneai
Mcar de-am ti ncotro au luat-o nenorociii tia. S mergem
nuntru, poate gsim vreo urm! Zise Eric.
Mai bine m duc singur, propuse locotenentul Benett. Cercetrile nu
vor dura prea mult.
i, ntr-adevr, avu dreptate. Dup numai zece minute de ateptare,
detectivii se auzir strigai de colegul lor:
Venii n camera cu numrul 25! E ceva interesant de vzut aici.
Ai gsit vreun indiciu?
Cred c Steve a ncercat s ne lase un mesaj. Sub chiuvet este scris
cuvntul Chi-huahua, probabil destinaia bandiilor.
Noroc c a avut ceva de scris la el! Zise Jane.

N-a avut. A scris cu noroi.


i unde e Chi Asta, cum i-ai zis?
n Mexic, deteptule! Bieii ne-au tras pe sfoar cu Canada lor.
Iar noi, ca nite fraieri, am mucat momeala. Am s-l sun imediat pe
cpitan pentru noi ordine.
Ar mai fi ceva! l ntrerupse Brian Benett. Am gsit i nite pete de
snge proaspete. N-ar fi exclus s existe rnii.
Poate c Steve a ncercat s fac pe eroul i l-au mpucat, se ngrijor
poliista. Poi duce probele la laborator, ca Specialistul s afle dac sngele i
aparine sergentului?
Mai ntrebi!
Detectivul i inform precipitat superiorul despre situaia n care se
aflau, dup care nchise telemobilul.
Ce-a spus? i manifest Jane curiozitatea.
C ne sun ct poate de repede. Deocamdat, rmnem aici.
Atunci hai s vorbim cu patronul motelului, poate scoatem ceva
interesant de la el, dei nu cred!
Vrei s folosesc o metod de interogare ceva mai dur?
Nu cred c are rost.
Totul e n regul, Rudy?
Da, Ben. Motoarele funcioneaz perfect. Trebuie s-i mrturisesc c,
la un moment dat, m-am temut s nu ne pun altceva dect chero-sen n
rezervoare.
Dac-mi spuneai asta mai devreme, l luam i pe amicul tu cu noi.
Astfel, am fi murit sau am fi fost prini de poliie mpreun. L-a fi tras i pe el
dup mine la zdup.
Ben, acum, c tot nu ne aude nimeni, ai vrea s repetm nc o dat
planul?
De ce, eti cumva ngrijorat?
Nu, ns mi-e team s nu fi omis ceva, cu toate ntmplrile prin care
am trecut.
O. K., n-am nimic mpotriv! De la Chihua-hua, unde ne ateapt un
amic de-al meu, vom merge cu trenul pn la Hermosillo, iar de acolo ne vom
mbarca ntr-o curs aerian spre Caracas. Simplu, nu?
Pilotul scoase o hart i o consult, apoi spuse:
Dar oraul Hermosillo e mai aproape de grania Statelor Unite dect
Chihuahua! Ce facem, ne ntoarcem acas?
Nici vorb de aa ceva! Tocmai de aceea am i ales aceast localitate!
E clar, Ben, te pricepi la strategie, n-am ce zice! i noi ne desprim
cnd v urcai n tren, nu-i aa?

Da, Rudy, iar tu i vei primi restul de 100.000$, aa cum ne-am


neles.
n regul, am ncredere-n tine! tii ce distan e ntre cele dou orae?
Cam 500 de kilometri.
Detectiv Black, casc bine urechile la ce am s-i spun! Se auzi vocea
cpitanului West, care telefona dup un sfert de or.
V ascult, efu'!
Elicopterul se afl n continuare la dispoziia voastr pentru a v duce
la Phoenix. Sper 96 s ajungei spre diminea. Criminalistul se va ntoarce la
sediu. ntre timp, eu am s iau legtura cu Poliia Mexican ca s v dea pe
cineva s v ajute.
Credei c vei reui?
Senatorul Robert Hutton ne-a asigurat de tot sprijinul lui. Bineneles,
dup ce ne-a mai ameninat cu desfiinarea de vreo mie de ori. Abia m-am
putut abine s nu-l dau afar din birou, ct o fi el de politician!
i ne sunai din nou dup ce aranjai totul?
Exact. Am s ncerc s v fac rost i de un avion cu care s ajungei la
Chihuahua, unde vei fi ateptai. Alte ntrebri?
Niciuna, efu'!
Atunci dai-i drumul! Cum intervine ceva, m sunai.
Jane, nici n-ai idee ct onoare ni se acord! Zise Eric ironic,
aprinzndu-i o igaret. Vom mai zbura o vreme cu elicopterul, iar ceva mai
ncolo ne suim n avion. Tot voiai tu s faci o excursie
Aa e, ns n nici un caz n compania ta, imposibilule
Rudy Cocghill consult harta pentru a mia oar i l inform pe eful
bandei:
n maximum o jumtate de or ajungem la destinaie. Am lsat
localitatea Ciudad Juarez n urm i nu mai avem mult.
Foarte bine, rspunse Drake. Noroc c s-a luminat, astfel nct nu va fi
nici o problem cu locul de aterizare, nu-i aa?
Chiar nici o problem.
M duc s vd ce fac ceilali.
O. K.
Drake o zri mi nti pe Venus, dormind cu capul spijinit de speteaza
fotoliului. Respira regulat printre buzele ntredeschise, iar n mn inea strns
propriul revolver. Imaginea i strni brbatului amintiri recente extrem de
plcute. Ba simi i nite furnicturi undeva mai jos de abdomen.
Cnd totul se va termina, i spuse el, am s-o mai in puin pe vampaasta
alturi de mine. Nu cred c va fi prea greu s-i dau papucii lui Alden. Pe urm
am s vd ce-o s mai fie

Complicele la care tocmai se gndea era treaz i l inea pe poliist sub


observaie, aa cum i se ordonase. 98
Sergentul Mann prea c nc doarme, ns, de fapt, se trezise de vreo
or, rmnnd ns cu ochii nchii.
Cei doi copii erau ntini pe cte dou scaune fiecare i dormeau, nvelii
cu nite pturi uzate.
Deteptarea! Ridic vocea Drake. Mai avem puin i ajungem.
Eu vreau s fac pipi, scnci Wendy Lierop, cu ochii umflai de somn.
Va trebui s mai reziti un pic pn aterizm. Altfel, te lovesc din nou
peste nai.
Abia trezit din somn, putoaica ncepu s plng instantaneu, teribil de
speriatNimeni nu-i vorbise att de urt pn atunci.
Ben, nu mai fi aa de prost! l apostrof Venus, enervat. Dac-i
vorbeai frumos, acum nu ne-ar mai fi chinuit cu plnsul ei. Tu eti singurul
vinovat pentru asta.
Brbatul ar fi vrut s-i dea un rspuns violent, ns realiz c tnra
avea perfect dreptate. El nu tia s se poarte deloc cu copiii, dar nici n-avea de
gnd s nvee prea curnd.
Bine, atunci ai tu grij de ei! Al, unde sunt banii?
Dup scaunele din spate.
Vrei tu s-i pui ntia doi saci? i ceru Drake. Vor fi uor de
transportat i vor bate mai puin la ochi.
O. K.
Pstreaz vreo 20.000 la ndemn, pentru cheltuieli curente, i f-mi
dou pachete, unul de 100.000$, iar altul de 15.000.
tia pentru ce-i mai trebuie? Sri Rossner ca ars.
Ce faci, m tragi la rspundere?
Nu, dar trebuie s tim i noi unde se duc banii, nu crezi?
nghiind n sec, eful bandei ncerc s-i tempereze nervii, apoi
rspunse:
Fie, i reamintesc! Mai avem s-i dm lui Rudy 100.000, dac ai uitat
cumva, iar amicul care ne va ajuta n Chihuahua trebuie s triasc i el, dac
pricepi ce nseamn asta Acum ai neles?
Da, Ben. Nu trebuie s te enervezi pentru o simpl ntrebare! E normal
s tim cu toii amnuntele operaiunii. Doar suntem parteneri.
Ca s nu se enerveze i mai tare, Drake i n-toarse spatele i intr n
cabina de pilotaj, njurnd n gnd de mama focului.
Al, adineauri eq insa am impresia c apostrof Venus amar
Ce vrei s spui?

C faci eforturi voluntare sau involuntare asta nc n-am reuit s-o


stabilesc pentru a-l scoate din srite. Crezi c de aa ceva avem noi nevoie?
Nu e destul c suntem cu toii cu nervii ncordai la maximum? Trebuie s mai
pui i tu paie pe foc?
Nu m-am gndit c e o tragedie s pui o ntrebare nevinovat.
Nevinovat pe naiba! n felul n care ai pus-o, a fost extrem de
Vinovat. Cel mai bine ar fi s taci dracului din gur i s-i vezi de treaba ta.
Nu te rog nimic altceva, dect s-i vezi de treaba ta!
Rossner i ddu seama c, indiferent ct va qntinua disputa, nu va avea
anse de ctig, aa c alese s tac. Oricum, va fi foarte atent la acest individ,
pe care-l cunoscuse cu doar o lun nainte de lovitur. Benjamin Drake nu-i
inspira nici cea mai mic ncredere.
Constituia sa fizic nu era din cale-afar de ar-monioas, iar frumuseea
nu-l dduse niciodat afar din cas, nu se gsise nici o familie care s-l
nfieze. Ct despre prinii si naturali, nu reuise s le dea de urm.
ntr-un cuvnt, fusese un copil al strzii, obinuit cu frigul, foamea i
btaia. Fusese prins de cteva ori la furat, ns reuise s scape tot de attea
ori, graie clemenei de care. Dduse dovad justiia american. Pn s*ajung
distribuitor de droguri, nu se ocupase dect de ginrii, iar norocul i ieise n
cale abia la 20 de ani. Mai suferise apoi cteva arestri, dar scpase de fiecare
dat, din lips de probe.
Pe Venus o cunoscuse n urm cu un an, vn-zndu-i cocain. Se
ndrgostise de ea i hotrser mpreun s nu-i sfreasc socotelile n
aceast lume ca toxicomani. Dup un tratament de ase luni, se vindecaser
complet i erau gata s ia din nou viaa n piept. Din pcate, societatea
american nu fusese pregtit s le permit integrarea, astfel nct s-au apucat
de spargeri de locuinei automobile de lux.
Cnd l-au ntlnit pe Benjamin Drake i au as-cultat planul acestuia, iau dat seama c au dat 102 peste ansa vieii lor. Ba chiar c l-au prins pe
Dumnezeu de picior.
Venus, dac reuim, vom putea tri n bogie pn la sfritul zilelor!
\u351? ncurajase el amanta.
Iar de nu, vom nfunda pucria muli ani de-aici nainte, replicase
Venus, nu fr fundament.
n cele din urm, acceptaser s participe la rpire, asumndu-i toate
riscurile ce decurgeau de aici. N-avuseser ncotro. Iar acum se aflau la doar
civa pai de realizarea visurilor tor de bunstare i fericire.
CAPITOLUL X.
Escala de la Phoenix nu dur dect o jumtate de or, timp n care
detectivii Heron i Black fur transportai din locul n care aterizase elicopterul

pn la cel de-al doilea aeroport al oraului. Pe drum, fiecare se gndise la ale


lui, fcnd fel de fel de planuri n minte i ncercnd s anticipeze modul n
care aveau s acioneze rpitorii n continuare.
ntre timp, le telefonase i cpitanul Corky West pentru a le da noi
instruciuni.
Ce mai zice boss-ul? Se interes Jane dup ce Eric i vr telemobilul
la loc n buzunarul din interiorul hainei.
Totul e aranjat. Poliia mexican a intrat n stare de alert nc de la
revrsatul zorilor, mo-nitoriznd absolut orice aterizare n zona oraului
Chihuahua. Cic au fost extrem de ncntai s colaboreze cu noi.
Oare s fi uitat cpitanul c rpitorii zboar la joas altitudine i nu
pot fi reperai cu ajutorul radarului?
Nu cred, Jane! Probabil c mexicanii au mijloace tehnice diferite de ale
noastre. Cine tie?! Oricum, important e rezultatul obinut. Scopul scuz
mijloacele.
Bun, s admitem. i ce vor face?
Nimic, pn la sosirea noastr. Vom ateriza pe Aerodromul El Paso,
unde ne va atepta un copoi local, pe nume Hector-Ramirez San-chez.
Sun frumos! Ai aflat i ci ani are?
Nu fi chiar att de stupid! Doar nu i-a ntrtat hormonii prin
telepatie! Nici mcar nu tii cum arat
Tu eti stupid, Eric, nu eu! Am glumit, atta tot Deci, unde
rmsesem?
Ziceam c ne ateapt acolo un copoi, pe un cal alb i cu masc la
Zorro pe figur, care ne va fi ghid i partener pe teritoriul Mexicului. Nu va
ntreprinde nimic pn la aterizarea noastr.
Aha! i mpreun cu el vom porni n cutarea rebelilor
Pe care vom pune laba i i vom deferi justiiei.
La spnzurtoare! Frumos scenariu, n-am ce zice! Taci, ca nu cumva
s m trezeti la realitate! Triesc un vis att mirific!
Mai bine i-ai programa orgasmul pentru sfritul operaiunii de
salvare la care participm!
Mai bine ai tcea naibii din gur, dac tot n-ai ce spune!
Da, domnule comandant! Vorbi n staie ofi-erul Sanchez.
Unde v aflai?
Patrulm n zona indicat.
Am fost informat c rpitorii tocmai au aterizat pe terenul fermei unui
localnic, situat la vest de Rul Conchos i la est de ora.
Pornim imediat ntr-acolo!

Nu e bine. Las-i pe oamenii ce i-au fost repartizai s le supravegheze


micrile, iar tu deplaseaz-te de urgen la Aerodromul El Paso, ca s-i iei n
primire pe americani! Vezi cum te pori cu ei, c tii ct sunt de dificili!
Nu v facei griji!
Pe urm, plecai cu toii pe urmele bandiilor! Dup ce pui la punct un
plan de aciune cu yankeii, ine-m i pe mine la curent! Era s uit. Un
elicopter va cerceta zona i v va informa despre traseul ales de bandii.
Am neles, domnule comandant!
Spune-le poliitilor din Chihuahua s nu stea prea aproape de ei, ca
s nu fie depistai! Explic-le c rpitorii sunt, n aceeai msur, i suspjcioi
i periculoi!
Am neles, domnule! Mai zise Hector-Ra-mirez Sanchez, disciplinat, i
ntrerupse emisia.
i verific arma i cele trei ncrctoare de rezerv, se gndi cteva clipe,
apoi i comunic oferului:
Trage pe dreapta pentru noi ordine! Agentul se execut, iar celelalte
dou maini care veneau n spatele lor procedar la fel.
Vzndu-I pe Sanchez cobornd, poliitii i urmar exemplul i se
strnser n jurul lui. Acesta le vorbi:
Eu plec singur la El Paso, ca s-i ntmpin pe oaspei. Voi patru
pornii n urmrirea bandei de gringos, iar voi trei punei mna pe cel sau pe
cei care l-au adus cu avionul pn aici. Vedei
107 s n-o tearg de sub nasul vostru! Dai-i dru-mul!
Un grup de poliiti mexicani n uniform se repezi la una dintre maini,
iar cellalt atept un semn de la Sanchez pentru a proceda la fel.
Fii ateni s nu v vad! Acesta e cel mai important lucru.
i dac ajung n situaia de a scpa? ndrzni un agent.
Mai bine i pierdem, dect s-i speriem. Nu uitai c au cu ei trei
ostatici! Nu vreau s moar nimeni! Executarea!
*
Primul care cobor din bimotor n momentul n care acesta se opri fu
Benjamin Drake. Privi ngrijorat mprejur. Cum nimeni nu-l ntmpin, intr n
panic, potrivindu-i automatul Uzi la ndemn, gata s trag n orice
moment.
La circa 150 de metri distan se afla o construcie din tabl i sticl, de
care rpitorul se apropie cu deosebit precauie. De dup o u, apru un cap,
care ntreb:
Tu eti, Ben?
Da' cine ai vrea s fie, Eduardo, poliia? 108
Brbatul renun la orice precauie i i iei amicului su n ntmpinare.

Deci, pn la urm ai reuit, vulpoi btrn! Felicitri!


Desigur c am reuit! Unde ai o toalet?
n spatele cldirii sunt civa kilometri ptrai de deert la dispoziia
voastr. Simii-v ca acas! Adug mexicanul i rse cu gura pn la urechi
de propria-i glum.
Din politee, Drake zmbi i el, apoi ntreb:
Crezi c vom ntmpina probleme pn la gar?
De ce-ai avea? Nimeni nu tie c v aflai aici, doar aa mi-ai spus!
ntr-adevr! l aprob rpitorul, fiind ncercat, totui, de o sumbr
presimire. Spune-mi mai bine cum ne deplasm!
Ai adus partea de plcint pe care mi-ai promis-o, nu-i aa? Doar tii
c m dau n vnt dup plcinta american.
Mai ntrebi!
M bucur! Vei merge mpreun cu mine spre osea, iar n apropierea
acesteia, v vei despri n dou grupuri. Luai autobuzul, care trece o dat pe
or, din locuri diferite, i ajungei la Chihuahua. De unde cobori, pn la gar
nu e dect o jumtate de or de mers pe jos, aa c nu avei nevoie de mijloace
de transport. Nu trebuie dect mergei nainte. Totul e deosebit de simplu, nu?
Aa e, iar planurile simple sunt cele mai eficiente. Cnd plecm?
Peste o jumtate de or e tocmai bine. tie vreunul dintre voi spaniola?
Da, Al o rupe puin n limba ta.
Putei ntreba pe oricine unde se afl gara. Chihuahua are una singur
i oricine v poate ndruma.
Perfect, prietene. Acum vino puin deoparte ca s te ntreb ceva
confidenial! Ai ce face cu avionul sta?
Ce vrei s spui?
l poi ascunde undeva?
Eduardo se gndi cteva clipe, apoi zise:
Pot. Cnd te ntorci dup el?
Niciodat. Rmne al tu.
Acum neleg! n acest caz, i mulumesc, prietene! Am un loc la vreo
doi kilometri de aici, unde nu-l va gsi nimeni. l remorchez pn acolo.
La-l i pe pilot cu tine, ca s nu-i dm de bnuit. S v ntoarcei
repede!
Poliistul mexican ajunse la aerodrom cu zece minute ntrziere, ns
detectivii nu preau deranjai de acest lucru. Abia reuiser i ei s mearg la
toalet i s se spele puin pe mini i pe fa.
Cldura era insuportabil, iar hainele li se lipiser de corp. Din
nefericire, cldirile publice mexicane nu prea erau prevzute cu sisteme de aer
condiionat.

Am onoarea s m prezint! Zise brbatul, protocolar, cnd i ntlni,


lund poziie de drepi. Hector-Ramirez Sanchez, ghidul i omul vostru de
legtur, de la Poliia Central Criminal din Mexico.
ncntat! Jane Heron i partenerul meu aici de fa, Eric Black,
detectivi ai Diviziei Cazuri Speciale din cadrul Departamentului Poliiei Los
Angeles. Bucuroi de cunotin! Care sunt ultimele nouti?
Cu tenul su msliniu, nalt, bine fcut i cu musta, mexicanul i se
pru poliistei absolut ncnttor. Se simi chiar stnjenit de armul lui,
precum i de zmbetul acela discret care-i apruse n colul gurii.
Bimotorul urmrit a aterizat de puin timp, iar oamenii ce mi-au fost
repartizai se afl pe urmele fugarilor.
Doar dumneavoastr facei parte din polia de la centru? Vru Jane s
afle ct mai multe amnunte despre el.
Eu i superiorul meu, care va coordona operaiunea de la sediul
poliiei din Chihuahua. Doar noi am fost repartizai pentru aceast operaiune,
ns ne vom bu: ura de tot sprijinul colegilor notri din teritoriu. Dorii o cafea,
poate puin tequila? i ntreb mexicanul pe amndoi, ncercnd s fie o gazd
ct mai bun.
Dup atta drum, cred c ne-ar prinde bine, domnule, rspunse Eric.
Alcool poate mai trziu, interveni Jane, frngnd elanul colegului ei.
Cu oboseala acumulat, asta ne-ar mai lipsi
V rog s-mi spunei pe nume! Doar aa se obinuiete la voi, nu?
O. K. Pal! Aprob detectivul, ncntat de felul deschis de a fi al
mexicanului.
Apoi i aprinse o igar, oferindu-i una i gazdei lor, dar fu refuzat.
Mulumesc, nu fumez! Mai bine punei-m i pe mine la curent cu
ntreaga poveste, spuse Sanchez, dup ce se aezaser la o mas din barul
aerodromului i comandaser trei cafele duble.
Povestete-i tu, Jane! Zise Eric, care era suprat c fusese oprit s
guste un phrel de tequila.
Trei nenorocii, doi brbai i o femeie, au luat ostatici 16 copii, pe
nsoitoarea acestora i pe oferul care transporta micuii spre un parc de
distracii din Los Angeles. Apoi au cerut o rscumprare de ase milioane de
dolari, n posesia creia au intrat deja. oferul a fost mpucat, dar, din fericire,
acum se afl n afara oricrui pericol. Mai pot s-i spun c, n mai multe faze,
au eliberat o parte dintre ostatici n schimbul unui sergent de-al nostru. Acum
l mai au doar pe el i doi copii. Fiul unui senator american i fiica efului de
cabinet al viceguvernatorului Statului California.
Dar, dac au primit banii, de ce nu i-au eliberat pe toi?
Ca s nu-i facem chisli cu avionul lor cu tot, e clar.

Ai. Dreptate! Nu puteau s mai dispar dup aia dect n neant.


Problema e ce facem acum?
Vom porni, imediat dup ce ne bem cafelele, n urmrirea lor. Oamenii
care mi-au fost repartizai nu-i vor slbi nici o clip, te asigur! De asemenea, un
elicopter supravegheaz zona de la mic nlime.
Da' vd c v-ai organizat, nu glum! Remarc detectivul cu admiraie.
Se pare c eful tu e un tip destoinic, nu-i aa?
Ca toi efii, nu?
Cei trei rser, amuzai, apoi americanii l lsar pe Hector s achite
singur consumaia, la solicitarea lui, i se ndreptar spre autoturismul cu care
venise acesta.
Mexicanul i invit nuntru i porni staia pe care o avea la bord.
efu', i-am luat pe gringos!
Tocmai acum am vorbit cu cpitanul West de la Departamentul Poliiei
din L. A. Transmite-le detectivilor c sngele gsit n motelul acela aparine
sergentului Steve Mann, colegul lor. Sper s mai fie n via.
Am s le spun. ncotro s ne ndreptm?
Piloii care survoleaz zona m-au informat c suspecii s-au desprit
n dou grupuri i se ndreapt pe jos spre osea. Probabil c vor lua un
autobuz.
Avei idee ncotro o vor lua?
Nu nc. Atept confirmarea. Dar singurele direcii posibile sunt
Chihuahua sau Bolson de Mapimi. Oricum, voi apropiai-v ct mai mult de
osea. Pe urm mai vedem.
Am neles, efu'! Mai zise mexicanul i ntrerupse legtura.
Apoi le traduse oaspeilor si ntreaga convorbire pe care o purtase.
Eric, crezi c Steve e grav rnit?
Da.
Cobeti cumva?
Nu, ns nu-mi convine deloc aceast situaie.
mi poi indica i mie pe cineva cruia i-ar convenr?
Ca s le distrag de la aceste frmntri, Hector i ntrerupse cu o nou
ntrebare:
Eric, tii ce nu neleg eu? Cum de au putut plti prinii copiilor rpii
o rscumprare att de mare? ase milioane e o sum substanial, nu?
Toi sunt progenituri de oameni foarte nstrii, rspunse detectivul.
De aceea s-a apelat i la Divizia noastr Special. Iar dac se ntmpl ceva
cu cei doi mici ostatici, serviciul nostru va fi desfiinat, te asigur. Nu va mai
rmne nici numele de el. Ca s nu mai vorbim de faptul c cel puin eu i

Jane vom fi nevoii s ne cutm alte slujbe. Apropo, voi nu angajai detectivi
cu experien?
CAPITOLUL XI.
Dup ce ascunser bine avionul, mexicanul Eduardo i pilotul Rudy
Cocghill se ntoarser destul de bine dispui. Pe drum, mexicanul i spusese
pilotului cteva bancuri, pe care acesta din urm le gustase din plin.
Rudy, tu ai s mergi mpreun cu Venus i cu poliistul. O luai i pe
putoaic cu voi, dar nu ne desprim acum, ci mai ncolo.
Bine, Ben, ns ne vom deplasa cu acelai autobuz, nu?
Desigur, numai c ne vom preface c nu ne cunoatem. E mai sigur
aa. Avei mare grij de ostatici! Eduardo, d-ne ceva pesos pentru autobuz, c
eu n-am dect dolari la mine! Acest amnunt mi-a scpat.
No problem!
Dup ce intr n posesia banilor mexicani, Drake i nmna amicului su
un teanc de dolari, prins cu elastic.
O. K. Poftim partea care i se cuvine, Eduardo!
Brbatul i numr cu rbdare i atenie, dup care rse fericit, cu gura
pn la urechi.
E perfect, amigo! S-i dm drumul!
Ben, poliistul pare cam obosit din cte vd, l ateniona Venus pe eful
bandei. Ce facem dac nu se mai poate deplasa sau dac i e ru dup ce ne
desprim?
l mputi, ce altceva?!
Alden Rossner-Clark ar fi vrut s protesteze, ns se abinu n ultima
clip, din teama de a nu mai spune cine tie ce prostie. Oricum, nu mai era
mult i avea s scape de acest individ cu care se nhitase ca un imbecil. Pe
urm, avea s devin un om bogat i va uita de toate ntmplrile prin care
trecuse, n braele nfocatei i tinerei lui amante. Un gnd, totui, nu-i ddea
pace.
Dac va ncerca s m suprime? Se ntreb el. Cci vd c se nelege
destul de bine cu Venus n ultima vreme. Poate vrea s i-o trag, jar pe mine s
m lase cu buza umflat ori mai ru chiar prad ciorilor i hienelor din acest
pustiu fr sfrit. Am s-mi vnd scump pielea, asta e sigur.
i scoase pistolul pe care l inea la bru, la ndemn, i i verific
ncrctorul. Totul era n regul. Dar acest gest nu rmase neobservat de
Drake.
Ce faci, prietene? Te pregteti s omori pe cineva?
Nu, doar vreau s m asigur c totul este n ordine. Dar de ce m
ntrebi?
Aa, din curiozitate, rspunse eful bandei, continundu-i drumul.

Ai mai aflat ceva despre complicii lui Drake, domnule cpitan? Vru s
tie Eric, care i telefonase boss-ului din L. A.
Abso'lut nimic. Iar treaba asta ne ngrijoreaz i pe mine i pe
directorul Tillman. Voi ce facei? Cum decurg lucrurile?
Suntem n urmrirea lor, dar deocamdat nu-i avem n vizor. Dup
toate probabilitile, se ndreapt ori spre localitatea Chihuahua ori spre
Bolsdn de Mapimi.
Urmar cteva clipe de linite, timp n care, West consultase harta
ntins pe biroul su. Apoi relu:
Asta nseamn c ncearc s v deruteze n continuare.
Aa cred i eu.
Fii cu ochii-n patru!
O. K., >oss/ncheie Eric convorbirea, bom-bnind n sinea lui:
De parc n-a fi fost, dac nu mi-ar fi spus
Aici Vulpea, unde eti Condorule? Se auzi n staia de emisie-recepie a
automobilului.
Am intrat pe osea.
M auzi bine?
Da, efu', ordonai!
Fugarii s-au desprit n dou grupuri i s-au suit pe rnd n acelai
autobuz. Se ndreapt spre Chihuahua. Cluza s-a ntors la ferma lui.
Suntei sigur? Atunci am pornit n urmrirea rpitorilor. Ci sunt n
total?
Cinci aduli i doi copii. Nu intervenii dect la ordin!
Rudy, poi avea grij de ostatici pn merg la toalet? l ntreb Venus
pe pilot.
Nu te mai tine bica? De ce nu te-ai ndit la asta nainte de a ne urca
n autobuz?
Ca s m ntrebi tu. Poi sau nu poi? Asta e tot ce vreau s tiu! Nu
dureaz dect maximum cinci minute.
Du-te linitit, dar ai grij s nu te stropeti pe ghete! Rse Cocghill de
ea, amuzat nevoie mare.
Cum locurile ocupate de grupul tinerei se aflau n spatele celui codus de
Drake, acesta nu observ micarea. Dar lui Rossner-Clark nu-i scp nimic.
Aplecat peste scaun, studie cu atenie fesele obraznice ale amantei lui, care se
unduiau spre spatele mainii. Dintr-o dat, i se fcu poft de ele.
Ben, am nevoie la WC!
i vrei s te in eu de mdular n timp ce te pii? l apostrof acesta.
Nu, Ben, doar i-am spus c trebuie s merg.

n clipa n care ea intr la toalet, Rossner se ridic de pe scaun i trecu


pe lng Rudy, care zmbi n colul gurii, fr ns a reaciona n alt fel. Bnuia
ce urmeaz
Nu e treaba mea cine cu cine! i zise pilotul, concentrndu-se n
continuare asupra ostaticilor pe care-i avea n supraveghere. Pot s i-o trag
ct au ei chef!
Putiul privea curios pe geam la peisajul ce se derula prin faa ochilor lui,
iar poliistul nu ddea nici un semn c ar inteniona s ncerce vreo schem
eroic. Era palid la fat i nu arta bine deloc, probabil din cauza sngelui
pierdut. Fr ndoial, avea nevoie urgent de asistent medical.
Rossner ciocni discret n u i atept o reacie din partea amantei lui.
Ocupat! Rspunse Venus.
Deschide, draga mea! Eu sunt!
Deosebit de contrariat, tnra crp ua dup cteva secunde i-l
ntreb:
Nu' poi s mai atepi puin?
Nu, Venus! F-mi loc, te rog!
Dar nu mai atept reacia ei i se propti n u, intrnd grbit n WC. Nu
voia s fie vzut de vreunul dintre pasageri.
Sper c nc n-ai nnebunit, Al! Se rsti ea la el, punndu-i pumnii n
piept.
tiu c locul e prea strmt pentru amndoi, rspunse brbatul, ns
nu mai pot rezista. Am nevoie de tine, Venus! Trebuie s m rezolvi! 122
Tnra l privi ca pe o artare. n situaia n care se aflau, ultimul ei gnd
din lume s-ar fi ndreptat spre o partid de sex.
i ce-ai vrea, s-mi ridic poalele-n cap pentru tine tocmai aici? Poate
vrei s m i dezbrac n pielea goal!
De ce nu? i promit c nu va dura mult!
Nu se poate, Al, ce, eti tmpit? Nu pot face sex cu tine acum pentru
nimic n lume!
Poate altceva? o ntreb el, insinuant.
Adic s i-o sug? Serios, tu chiar c nu eti n toate minile!
Te rog, Venus! Nu m face s te ursc pentru asta! nelege-m! Pur i
simplu nu m mai pot abine, de cnd i-am vzut fesele pe coridorul dintre
scaune, n timp ce te ndreptai spre toalet.
S m urti, idiotule? i zise tnra n gndul ei, evalund ipostaza n
care se afla. Dac fac scandal i i altoiesc vreo dou, ne dm de gol. Dac l
refuz n tcere, cine tie de ce e n stare! N-a mai rmas dect o a treia variant,
fir'ar el al naibii, cu sperma lui cu tot! N-am ncotro, trebuie s-l descarc.

Bine, am s te servesc, dar ine-i gura! S nu scoi nici cel mai mic
sunet, ai neles?
i promit, dragostea mea! N-am s zic nici ps! Mai spuse el,
desfcndu-i fermoarul i scondu-i din slip penisul aproape erect.
Apoi o srut apsat pe gur i o oblig s-i prind membrul n mn,
masndu-i n acelai timp snii i fesele care l scoseser din mini.
Pentru a scpa din oribila strnsoare, Venus ngenunche i i cuprinse
membrul cu buzele, ncercnd o felaie forat, dei nu-i dorea asta. Dar
gustul acru-amar i neptor pe care-l simi, precum i mirosul care o sufoc o
fcur s se ridice grabnic n picioare. Totui, i ddu seama la timp c nu i
putea reproa lipsa de igien. Nici ea nu se simea mai curat. Ce era de fcut?
Al, relaxeaz-te i grbete-te! i zise ea, srutndu-i buzele pentru a-i
transmite gustul oribil pe care l simise ct timp sttuse n genunchi.
Apoi i scoase bluza din pantaloni i i eliber snii, ncurajndu-l s-i
ia sfrcurile n gur:
Suge-i i taci!
i prinse mdularul n mn i, orientndu-l spre unul dintre pereii
strmtului loc n care se gseau, ncepu s-l frece cu ncetinitorul. 124
Mulumesc, Venus! mi faci att de bine, mu brbatul extaziat,
micndu-se nainte i napoi, invers fa de micrile minii ei.E minunat!
i-am spus s nu vorbeti! l apostrof tnra n surdin. Taci i sugemi sfrcurile, dac nu vrei ca totul s se termine chiar acum!
El i ddu ascultare i i vzu n continuare de treab, n vreme ce ea l
masturba din ce n ce mai repede. Numai aa avea s scape basma curat, cu
un minimum de efort.
Supliciul lui Venus fu, ntr-adevr, de scurt durat. Nu trecur nici dou
minute pn cnd penisul lui Rossner deveni ca de piatr i ncepu s
zvcneasc.
Cu buzele strnse a dezgust, tnra acceler ritmul masturbrii att ct
putu i atept finalul dintr-o clip ntr-alta. Final care nu ntrzie s apar,
printr-un jet subire de lichid seminal, urmat de altul, mult mai gros i
intermitent.
Idiotul o muc de un sfrc cu putere, provo-cndu-i o durere ascuit.
Ar fi vrut s-l loveasc peste gur sau mcar peste infectul lui de membru, dar
se abinu la timp pentru a nu face zgomot. Era nevoit s ndure supliciul pn
la capt. N-avea nici un rost s ridice autobuzul n picioare tocmai atunci cu
ipetele ei isterice.
Rosner gemu, iar ea i nfipse i mai tare sfrcul n gur, optindu-i:
Taci, pentru Dumnezeu!

Cnd brbatul termin, rupse o bucat de hrtie igienic i se terse


scrbit pe mini.
Bag-tj-o la loc, c vreau s ies de aici!
Mulumesc, Venus! ngim amantul su, fcndu-i loc. Eti o fat de
aur!
Ea nu-i rspunse, ns gndi:
Asta a fost ultima dat cnd ai ejaculat n pre-zena mea, libidinosule!
Lua-te-ar naiba, cu penisul tu cu tot!
CAPITOLUL XII
Nu pot avea alt rut, aa c e mai bine s-i depim, fu prerea lui
Hector, care ajunsese autobuzul din urm. i ateptm la staia terminus.
i dac vor cobor mai devreme? Se ndoi Jane.
De ce-ar face-o? Habar n-au c sunt urmrii.
Cred c Hector are dreptate, interveni Eric
i mai e ceva, zise ghidul. Echipa format din cei patru poliiti se va
afla n continuare pe urmele lor.
Atunci depete-i, colega! l ndemn de-tectivul.
Mexicanul proced ntocmai i aps pedala de acceleraie pn la refuz,
ca s poat disprea la orizont ct mai repede. Totodat, i transmise prin staie
noul plan efului su. n caz c rpitorii ar fi cobort din mijlocul de transport
nainte de staia terminus, ar fi fost anunat n timp util.
Domnule comandant, ordonai-le poliitilor care-i urmresc s se
menin la o distant apreciabil, pentru a nu putea fi depistai!
Fii fr grij! Le-am comunicat ruta bandiilor i nu se grbesc.
De cealalt echip tii ceva? Au pus mna pe fermier?
Da. L-au arestat n vreme ce se ntorcea spre proprietatea lui. l vor
aduce la sediul politiei n cel mai scurt timp. Pe urm, vor rmne n stare de
alert pentru orice eventualitate. Dac ai nevoie de ei, m anuni.
Dup ce emisia fu ntrerupt i afl coninutul conversaiei, Eric l
ntreb pe mexican:
Sub ce acuzaie a fost reinut complicele de la ferm?
Eu tiu?! Asta nu conteaz prea mult.
Cum adic? n mandatul de arestare nu trebuia menionat motivul?
Ofierul Sanchez rse pe nfundate.
Amigo, aici te afli n Mexic! Iar noi n-avem nevoie dect foarte rar de
semntura procurorului, n general, o obinem dup ce arestatul face
mrturisiri complete.
Dup cteva clipe de stupefacie, figura de-tectivului fu luminat de un
zmbet.
Aha, neleg! Ce bine ar fi ca i la noi s fie posibil aa ceva

Eti sigur, Eric? l ntreb Jane. i cu drepturile omului cum rmne?


Mcar din cnd n cnd, btu poliistul n retragere.
Tot mai crezi c s-ar putea s fim urmrii, Ben?
Mai bine s fim prevztori, Al, dect s ne par ru c n-am fost!
Aici ai dreptate.
M bucur c eti de acord cu mihe. Acum, apropie-te ct mai discret
de Venus i spune-i s ne urmeze la mic distan dup ce coborm! l instrui
Drake pe Rossner.
S-i spun imediat sau mai trziu?
Cnd ai o ocazie favorabil.
Pi, tocmai am avut-o! Zmbi brbatul n sinea lui, mndru de realizarea
sa. i m-am simit minunat. Venus e o trf pe cinste, amice, nu lum! Dar tu
n-ai de unde s tii asta
Vrem s tim de ce te plimbai singur pe co-clauri! l lu un poliist din
scurt pe fermier. Pier-dusei ceva?
Fceam pe mine i, cum n-am gsit nici un copac prin apropiere, mam rtcit, l lu Eduar-do peste picior pe poliistul care-l interoga.
Drept rspuns, omul legii zmbi i el, se apropie de suspect, apoi i repezi
pe neateptate un pumn n falc.
Lovitura l fcu pe acesta s se dezechilibreze, cznd de pe scaun la
podea. Dar nu nainte de a mai primi o lovitur de picior n stomac, care-l fcu
s se ndoaie de durere.
De ce m batei? Doar n-am fcut nimic! ncepu arestatul s
protesteze, ns ceilali pumni care se abtur asupra sa l convinser c e mai
bine s tac. tia c nu se poate juca cu poliia i, totui, i forase norocul.
Cnd l lsar s-i trag sufletul, Eduardo scoase o batist murdar din
buzunar i i terse sngele care-i iroia pe nas i pe gur.
Vreau s vd tot ce ai prin buzunare! i ordon cel de-al treilea poliist,
care se inuse deo-130 parte. Ascult de vorb bun, c mie nu-mi plac
violenele.
Ct de prost am fost c nu am lsat banii acas! i zise fermierul. Dac
tia n-or s mi-i confite, precis or s mi-i fure Oricum ies n pagub. Bine
mcar c rmn cu avionul
Cu micri ncete, Eduardo scotoci prin buzu-nare, gndindu-se cum ar
putea iei din mpuita situaie n care se afla. Dar cum nu-i veni nici o idee
salvatoare, nu-i mai rmase dect s pun pe birou, alturi de cteva efecte
personale, i teancul de dolari primii de la Benjamin Drake.
tia ce sunt? Sri de la locul su ofierul care lovise primul.
Ce s fie, nite fotografii cu gagici goale! Vru s riposteze arestatul, ns
perspectiva de a ncasa o nou btaie nu l ncnta din cale-afar

De aceea, rspunse fr ezitare:


Nite dolari americani.
Asta vd i eu, doar nu m crezi imbecil! Dar de unde-i ai?
Am vndut ieri nite mobil veche unor gringos.
Unul dintre poliiti numr banii, apoi l lovi din nou pe arestat, de ast
dat n ceaf.
i bai joc de noi? Url ofierul la el.
Nu, domnule! Abia putu Eduardo s rspund. Jur pe mormntul
mamei mele c este adevrul-adevrat!
Alte lovituri se abtur la nimereal asupra lui. Avea de ales ntre a
mrturisi adevrul i a mnca btaie cu nemiluita.
Fermierul i fcu repede socoteala: dect mort, mai bine btut. Deci, se
hotr s pstreze tcerea. Dac-I turna pe Drake, era sigur c acesta nu-i va
rmne dator i tot l va trimite cndva pe lumea cealalt. El sau vreun prieten
de-al lui. De asemenea, spera ca poliitii s fie profesioniti i s nu-l omoare
n btaie.
Spui sau nu?
V-am spus adevrul, domnule!
Juan, continu tu, c eu am obosit! I se adres acesta unui coleg.
n ace! Moment, n u i fcu apariia superiorul lui Sanchez, care i lu
la rost pe btui:
Ce facei aici, vrei s-l omori pe singurul nostru martor?
Nu-l omoram, domnule, doar ne pricepem la aa ceva. Dar nu vrea s
spun de unde are banii! Acestea fiind zise, vorbitorul art cu degetul spre
dolarii de pe birou.
Poate c i-a primit n schimbul recoltei de gru din anul sta. Nu-i aa,
prietene?
Eduardo se abinu s dea vreun rspuns, ca s n-o ncaseze din nou.
Ridic-te cnd vorbete un ofier superior cu tine, cine!
Brbatul trase cu putere aerjn piept i execut ordinul, pstrnd totui
distana dintre el i btui.
Ei?
Nu am ce s v spun, domnule general! Exagera arestatul gradul
noului venit. Putei s m i omori, ns am spus adevrul! Am vndut ieri
nite mobil unor americani.
Bine, o s mai vedem noi. Punei-I la pstrare dup gratii!
Din cauza soarelui i a lipsei oricrei adieri de vnt, atmosfera oraului
era irespirabil. Autotu-rismele strneau nori de praf, prin care abia se mai
vedea om cu om.

Bandiii coborr din autobuz, ncercnd s se orienteze. n faa lor se


deschidea un bulevard larg i mizerabil, al crui capt nu se zrea.
Primul grup format din Drake, Rossner i putiul Hutton o lu nainte
fr grab. Ceilali l urmar.
Alden, rmi puin mai n spafe i ntreab un localnic dac ne
ndreptm n direcia bun! Totodat, ncearc s observi dac suntem
urmrii.
Acesta fcu ntocmai i, n scurt timp, se ntoarse.
Mai avem de mers vreo doi kilometri, din cte am neles. Cldirea grii
va aprea chiar n faa noastr, bulevardul cotind-o apoi la dreapta.
Ai vzut ceva suspect?
Absolut nimic. N-are cine s ne caute n cloaca asta.
Pstreaz asemenea aprecieri doar pentru tine! i arunc Drake printre
dini. Eu prefer s fiu precaut n continuare.
Rossner tcu, njurndu-l pe partenerul su n gnd.
Ce idiot! i zise eful rpitorilor. Are impresia c se afl pe strzile din
Miami. E clar c suntem suspeci, cu hainele i cu feele noastre de americani.
Trebuie s scap de imbecilul sta ct mai repede. i asta nainte de a m trage
la fund sau de a face cine tie ce prostie, l-am semnat 134 condamnarea la
moarte, gata! Dup ce cumpr biletele de tren, i fac de petrecanie. Apropo de
bilete! Trebuie s schimbm ceva dolari n pesos.
Al, cnd vezi vreo cas de schimb, intr i f rost de nite bani
mexicani! Vom avea nevoie pentru drum.
Ct s schimb?
Cred c vreo 3.000$ ne ajung i pentru biletele de avion.
n regul.
Acum, ce facem, i urmrim cu maina sau jos? ntreb Jane. Se pare
c n Chihuahua nu mai au nici un complice, altfel s-ar fi deplasat cu un mijloc
de transport.
Prerea mea e s rmnem n main, rspunse mexicanul, pornind
staia pentru a intra n legtur cu colegii si.
Recepie! Rspunser acetia.
Biei, apropiai-v de bulevardul ce duce spre gar. Cnd dai de
maina mea, rmnei n spate. Fii pregtii pentru aciune n orice moment!
Credei c vor s ia trenul?
Dup ct de imprevizibili au fost pn acum, n-ar fi exclus. Terminat.
Ce le-ai spus? Vru s tie Jane, deoarece nici ea nici partenerul ei nu
neleseser o boab.
S ne urmeze, nimic altceva.

Dac ieim cu bine din treaba asta, nv spaniola, i rennnoi Eric


angajamentul deja fcut.
Asta ar fi trebuit s-o facem de mult, ntri partenera lui.
Niciodat nu e prea trziu, aprecie Sanchez, conciliant.
CAPITOLUL XIII.
Cele dou grupuri se aezar spate n spate pe nite scaune de plastic.
Sergentul Mann abia se mai putea ine s nu se prbueasc. Vocea nazal a
unei crainice anun plecarea unui tren spre Monterrey, al doilea mare ora al
Mexicului.
Al, ai fcut rost de pesos, nu-i aa? Se interes Drake.
Da, dup cum mi-ai spus.
Bine, atunci du-te i cumpr bilete de tren pentru Hermosillo!
Cte s iau?
Stai s vedem!
Ben, pn la destinaie avem pe puin ase ore de mers, nu-i aa? l
ntrerupse Venus, nainte ca eful rpitorilor s rspund.
i ce-i cu asta?
Poliistul nu mai rezist pn acolo, iar noi n-avem nevoie de un
cadavru n tren. Va fi extrem de dificil s scpm de el
Cred c ai dreptate. D-mi pistolul tu cu amortizor i ia automatul
meu, dar cu discreie!
Dup ce se conform, tnra l ntreb pe Benjamin Drake:
Ce-ai de gnd?
S-I mpuc, ce altceva?!
Crezi c e neaprat necesar? Mai are puin i intr n com. Las-I
aici, n plata Domnului, i gata!
Oare merit s ne asumm un asemenea risc?
Eu nu cred c e vreun un risc. i a propune s lsm n urm unul
dintre copii. Fetia, de exemplu. Tatl lui Peter are cea mai important funcie
n statul american dintre toi precolarii pe care i-am rpit i presupun c
este i cel mai influent printe. Dac l lum numai pe puti cu noi, e de ajuns.
Drake se gndi cteva clipe n tcere. Nu trebuia s insiste la infinit s se
fac totul numai dup capul lui. La urma-urmei, poate c Venus avea dreptate.
Nu era chiar att de tmpit ca 138
Alden! Un singur ostatic era suficient n faza n care se aflau.
Bine, l vom pstra pe mucos. Al, du-te i cumpr patru bilete!
Cnd brbatul se ndeprt, Drake i opti lui Cocghill:
Hai s-i dau banii i s ne desprim, ca s pleci naintea mea din
gar!
O. K., Ben! Se art bucuros acesta. Unde mi dai verziorii?

Ne vedem la toalet. Venus, ai grij de ostatici i s nu faci vreo


prostie! i zise proasptul ei amant, artnd cu brbia spre sacii cu bani.
Totul va fi n regul, n-am ce prostie s fac. Ciao, Rudy! Mi-a prut
bine c te-am cunoscut.
Drum bun, frumoaso, i succes n dragoste! i rspunse brbatul uor
insinunat, nde-p'rtndu-se apoi de grup.
tia el ce tia
Gndurile nu-i ddeau pace lui Drake. Fcea eforturi vizibile pentru a
anticipa posibilele urmri ale eliberrii celor doi ostatici.
Totui, mi-e team s-l Jas n via pe poliist, i exprim el ndoiala
cu glas tare.
Mann stea rstignit, cu capul sprijinit de sptarul scaunului. Abia mai
respira, iar ochii i inea nchii.
Cred c e deja incontient, Ben. Chiar dac a auzit spre ce ora ne
ndreptm, nu cred c va fi n stare s vorbeasc prea curnd. A pierdut o
grmad de snge. Mai bine du-te i rezolv cu Rudy, apoi ntoarce-te! Nu-mi
place s rmn singur cu atta bnet n grij i cu un tanc ca sta.
Drake i consult ceasul. Pn la plecarea trenului mai erau doar zece
minute. Alden Rossner-Clark tocmai se ntorcea. Pe chipul lui se putea citi c
totul mersese bine.
Sacii cu bani fuseser nvelii n dou geci, iar acum se aflau pe unul
dintre scaune.
Capul bandei se ridic de la locul lui i se ndrept hotrt spre toalet,
pipindu-i un buzunar anume.
Jane, vino cu mine! Zise Hector-Ramirez Sanchez. Tu, Eric, ocolete
gara prin dreapta i du-te pe peron! Or s te nsoeasc doi dintre poliiti, iar
ceilali doi vor rmne de paz la intrarea n staie.
Ofierul mexican parc automobilul cu oarecare dificultate, din pricina
aglomeraiei, apoi le comunic oamenilor si noile ordine. Din pcate, toi patru
erau mbrcai n uniforme, ceea ce-i putea alerta pe rpitori. Trebuia s stea
deoparte, i S mergem!
Jane i Sanchez intrar n gar la bra, lsnd impresia c poart o
conversaie foarte intim. Poliista l vzu imediat pe Steve rstignit pe scaun i
tresri. i spuse partenerului ei, zmbind forat:
Colegul nostru, sergentul Mann, pare in-contient. Nu privi ntr-acolo!
Se afl mpreun cu o femeie i cu cei doi copii rpii. Pe un scaun alturat
sunt nite boarfe unde se afl, probabil, banii primii drept rscumprare.
Zici c tipa e singur? Atunci am putea interveni.

Nu. Chiar acum se apropie un complice de ea. i arat nite bilete de


tren. Duda cum se uit la ceas, nu cred c mai au mult de ateptat. Dar unde
or fi ceilali doi care lipsesc?
S-or fi dus la toalet.
E clar, nu putem interveni, fr s le punem ostaticilor vieile n
pericol. Cel mai mult m ngrijoreaz poliistul nostru, care nu face nici o
micare i e alb la fa ca varul. Acum poi arunca o privire!
M prefac c am uitat ceva i m ntorc s dau un ordin. Ateapt-m
aici!
Ce fel de ordin?
S vin o ambulan. Intuiia mi spune c vom avea nevoie de ea.
Dar s vin cu sirena oprit, ca s nu-i alarmm pe ticloii tia.
Am s le spun asta!
Intr n toaleta aproape curat i privi atent mprejur. nuntru mai era o
persoan, care se spla pe mini. Drake se ndrept spre una dintre cabine, n
vreme ce Cocghill tocmai ieea dintr-alt. Amndoi ateptau ca martorul s
plece.
eful bandei trase piedica pistolului Beretta Trophy i verific dac este
armat. Apoi lu n mna stng un teanc de bani. Era destul de tensionat.
Cnd pilotul ncepu s se spele pe mini, privind la scurte intervale n
oglind, necunoscutul prsi ncperea, nepstor.
Drake se apropie de Cocghill cu o mn la spate, zmbindu-i acestuia n
oglind.
Brbatul vzu teancul de bani i se bucur.
A venit clipa despririi, Rudy! Am adus partea ce i se cuvine. Sunt
toi, poi avea ncredere n mine. Dar dac vrei s-i numeri
i-am spus c am ncredere n tine, Ben. Iar dac vei apela i altdat
la serviciile mele, voi fi bucuros s te ajut.
Pilotului nici prin cap nu-i trecea c n foarte scurt timp avea s dea ortul
popii.
Dar eu pot avea ncredere-n tine? l ntreb eful rpitorilor, privindu-l
ntr-un chip ciudat.
Ce vrei s spui? Se ngrijor Rudy.
Cum pot fi sigur c nu ne vei trda, s^zi-cem, dnd un telefon
anonim la poliie i demas-cndu-ne destinaia? mi poi oferi vreo garanie
pentru banii pe care mai am s i-i dau?
De ce-a face aa ceva, amice? Ce motiv a avea s te trdez? Doar
totul a decurs conform nelegerii i amndoi am respectat pn acum
contractul ncheiat. Ce motiv a avea s te trdez? Repet brbatul, din ce n ce
mai ngrijorat.

La asta nu m-am gndit, dar e posibil, nu-i aa? Zise rpitorul,


oprindu-se la un metru n spatele pilotului.
Se priveau ochi n ochi i poate c adevrata confruntare dintre ei se
ddea chiar atunci, prin intermediul oglinzii.
Momentele de ezitare ale lui Drake trecur, iar acesta ndrept Beretta
spre spatele lui Cocghill i trase de trei ori fr s clipeasc. Primul glon
nimeri victima n ceaf, iar celelalte dou i strpunser pieptul, nfigndu-se
cu sunete seci n oglind. Zgomotul ctorva cioburi care czur n chiuvet fu
acoperit de cel al prbuirii corpului nensufleit. Murise chiar nainte de a
atinge gresia cu care era pavoazat toaleta.
Drake l prinse de guler i l tr ntr-una dintre cabine, apoi nchise ua
n urma lui.
Oricum, trebuie s dispar ct mai repede! i zise el, privind la sngele
care mprocase ceea ce mai rmsese din oglind, chiuveta i pardoseala.
Foarte curnd, se va da alarma.
i consult ceasul. Trenul trebuia s se afle deja tras la peron. i puse
arma la centur, n 144 spate, fr s-i mai trag piedica de siguran, i iei
grbit din toalet. Se opri pentru cteva secunde, inspectnd mprejurimile i,
cum nu vzu nimic suspect, i continu drumul pn cnd ajunse n dreptul
complicildr si.
n clipa n care l vzur ieind singur de la toalet, Venus i Rossner se
ridicar n picioare.
Unde e Rudy? ntreb Alden.
Ai fi vrut s ieim mpreun la bra, tmpitule? Pilotul va pleca ceva
mai ncolo. S mergem! Venus, ia-l pe biat de mn!
Apoi apuc unul dintre saci, l ndemn din ochi pe Rossner s-l ia pe
cellalt i se ndrept grbit spre peron.
Ce numr?
Vagonul 14, i rspunse tovarul su. La-o la stnga!
Grbindu-se, urcar toi patru i se ndreptar spre compartimentul n
care i aveau locurile. Din fericire, acesta era gol.
Putiul vru s spun ceva, ns tnra l strnse att de tare de mn,
nct i podidir lacrimile. El renun s se mai mpotriveasc, abia reinndui plnsul.
Drake i consult ceasul. Mai era doar un minut de ateptat. Lu una
dintre gecile care mascaser sacii cu bani i iei pe coridor.
M duc s vd dac n-am fost urmrii. Nu pleac nimeni de aici!
Ajuns ntre vagoane, cercet uile, care se nchideau automat nainte de
pornirea trenului.

Noroc c nu sunt prea muli cltori! Se gndi Drake. Altfel, n-a fi putut
face mare luicru.
Rupse apoi o mnec a gecii, deschise una dintre ui i bloca
ncuietoarea acesteia cu bucata de material. Era n ordine. Ua prea nchis,
dar, dac cineva s-ar fi proptit. n ea, ar fi putut s-o deschid cu uurin.
Se auzi un anun n limba spaniol, dup care toate uile se nchiser cu
un zgomot sinistru, iar n cteva secunde, trenul se puse n micare. Nu mai
era mult i Benjamin Drake avea s rsufle uurat n drum spre ara visurilor
sale, Venezuela.
n vreme ce trenul prsea oraul, banditul observ c linia ferat este
paralel cu o osea asfaltat, ce prea pustie. Nici o main nu se zrea la
orizont. Era timpul s-i pun n aplicare cel de-al doilea plan de rezerv, aa
c se ntoarse n compartiment, adresndu-i-se complicelui su pe un ton ce nu
admitea replic:
Al, vreau s vii cu mine! Las banii n grija lui Venus!
Rossner-Clark fu ct pe ce s ntrebe de ce, ns renun n ultima clip
la acest implus, urmndu-l pe capul bandei.
Ai grij de mucos! i ateniona el amanta, doar ca s spun ceva.
Biletele sunt la tine, nu-i aa? l ntreb Drake cnd ajunser ntre
vagoane.
Da, la fel i banii mexicani care mi-au mai rmas.
Foarte bine, zise capul bandei, prefcn-du-se c cerceteaz atent
coridorul, ca s se asigure dac i urmrete cineva.
Apoi se ntoarse cu faa spre Alden, ns, n acelai timp, i duse
fulgertor mna dreapt la spate i scoase de acolo revolverul cu amortizor.
Ce faci, Ben?! Se ngrozi complicele su. Doar n-ai de gnd s m
trimii pe lumea cealalt! Nu i-am greit cu nimic
Dar nu apuc s-i continue lamentrile ori s afle un rspuns plauzibil
la ntrebrile sale, c primul glon i porni spre gtul lui. Din reflex, Rossner
se ls puin pe vine, iar plumbul uciga i terse tmpla, ricond ntr-un
burduf, iar de aici, afar.
nainte de a trage din nou, vzndu-l ameit i I plin de snge, Drake
ncepu s-l buzunreasc. i lu biletele, banii mexicani i restul de dolari pe
care-l mai avea asupra lui. Nu-i ls nici paaportul, pentru a ngreuna astfel
stabilirea identitii lui de ctre poliiti.
n clipa n care se pregtea s-l dea gata cu un nou foc de arm, Alden i
reveni. Disperat, se npusti asupra criminalului i apuc arma acestuia de
amortizor, apsnd-o cu putere n jos. Era singura lui ans de supravieuire.
Un alt glon aductor de moarte prsi cmara ncrctorului i i se
nfipse cu un zgomot sec n pulpa piciorului drept. Victima gemu, ns lupta sa

era una pe via i pe moarte. Se zbtea cu nverunare, ncercnd s-i vnd


pielea ct mai scump. Nu voia cu nici un pre s moar tocmai atunci, iar
situaia n care se afla nu era nici pe departe una fericit.
Simind c este mai puin puternic dect el, Benjamin i proiect
complicelui su un pumn n brbie, fcndu-l s se dezechilibreze. Apoi,
vznd c acesta tot nu d drumul amortizorului, l izbi cu piciorul n vintre.
Cu rsuflarea tiat, Al se lipi de u. n urmtoarea clip, o nou
lovitur de picior l arunc afar din tren. Ua se deschisese, iar Drake
renunase la pistolul Beretta, cruia tovarul su nu-i dduse drumul nici o
clip. Totui, acesta din urm reui s se agate disperat de o bar, mai nti cu
o mn, apoi cu amndou.
Mori, tmpitule! Mri agresorul, lovindu-i victima peste mini cu
tocul pantofului.
Rossner scp bara de care se agase i se rostogoli alturi de
terasament, suferind alte rni, printre care i una mai grav, la caP. n urma
cumplitei czturi, sngera din abunden i i pierdu cunotina.
Benjamin Drake l urmri cu privirea prin ua deschis i se art
mulumit vzndu-l c nu mai mic.
Bine c am scpat de nesuferita ta persoan, Al! Chiar dac n-ai murit
se ncuraja el n halul n care eti, nu vei ajunge prea departe, darmite s mai
porneti n urmrirea noastr. S-a zis cu tine, colega!
Lu civa metri de hrtie igienic de la toalet, terse urmele de snge,
se spl i se ntoarse n compartiment. Nu nainte, ns, de a bloca din nou
ua, cu mneca de stof a gecii.
Unde e Al? l ntreb Venus, bnuitoare, cnd reveni.
Nu-i face griji! O liniti Drake. Pentru mai mult discreie i-am spus
s se mute n alt vagon, ca msur de precauie, l-am lsat i pistolul tu, ca
s aib dou arme n caz c intervine ceva. Nu-i va fi dor de tine, te asigur!
Tnra nu-l crezu, ns prefer s tac. Nu l-ar fi lsat n ruptul capului
cu toi banii pe mn pentru a-i cuta fostul amant, care, i aa, era un mare
dobitoc!
CAPITOLUL XIV
Nu putem interveni! Continu Jane s se mpotriveasc unei aciuni n
for pentru anihilarea rpitorilor. Nu e momentul potrivit! Las-i s plece, mai
zise ea, apropiindu-se de Steve. Amice, revino-i! Doctorii sunt pe drum i ai s
vezi c totul va fi n regul.
Poliistul nu ddu nici un semn c ar nelege ce i se spunea, ns respira
cu dificultate, n vreme ce Wendy Lierop plngea, ghemuit pe scaunul ei.
Sanchez le fcu semn poliitilor de la intrare s' se apropie, cnd un
brbat veni n goan spre ei, vorbindu-le n spaniol.

Ce zice? Se interes Jane, speriat.


C la toalet se afl un om mpucat.
Aa e! nelese poliista. n tren nu s-au urcat dect trei dintre rpitori,
iar pe drumul spre gar erau patru, dac nu-l punem la socoteal i pe Steve.
Bine c au abandonat-o i pe feti! Se art ncntai Sanchez. Acum
nu mai au dect un singur ostatic.
Nu uita c e cel mai important, aprecie Jane, gndindu-se la tatl
acestuia, care-i ameninase cu desfiinarea diviziei n caz c operaiunea nu se
sfrea cu happy-end.
n clipa cnd paramedicii de pe ambulan intrar n sala grii,
americanca alerg spre peron, lsndu-l pe Steve n grija acestora. Trebuia s
vorbeasc cu partenerul ei, Eric.
ntre timp, poliitii n uniform, alergaser spre toalet, la chemarea
ceteanului care semnalase prezena unui cadavru.
Fetio, tii ncotro au plecat oamenii cei ri? Mai auzi Jane vocea
mexicanului, care o luase la ntrebri pe putoaic.
Dar nu mai vzu cum aceasta ddu din cap n semn c nu.
Partenere, ci s-au suit n tren? Doi brbai, o femeie i un copil, nu-i
aa?
Exact.
Ai idee ncotro se ndreapt?
Trenul merge pn n localitatea Hermo-sillo, din cte am neles de la
aceti doi poliiti, rspunse Eric. Ceea ce m nedumirete este 152 faptul c
oraul respectiv se situeaz aproape de grania cu Statele Unite. Mi-au artat
pe hart.
Vrei s spui c se ntorc n ar? Nu-i veni lui Jane s cread.
Sau c, poate, vors lase aceast impresie Cum se simte Steve?
Ru de tot, din nefericire. A sosit o ambulan i i se acord primul
ajutor. Sper s reziste pn la spital.
i noi ce facem, Jane? O lum dup bandii, nu? ntreb detectivul,
cutndu-i nervos igrile.
Desigur! Trebuie s urmrim trenul n fiecare gar de pe traseu,
pentru a ne asigura c nu coboar mai devreme. Bine c nu sunt prea multe
opriri pn la Hermosillo. Doar ase.
Hector-Ramirez Sanchez tocmai se apropiase de ei. Avea un aer plouat,
dar foarte nverunat.
Colegul vostru se ndreapt spre spital, iar individul gsit la toalet,
spre morg. Din docu-mentele pe care le-am gsit asupra lui, reiese c era pilot.
Trebuie s fie cel care i-a adus pn la Chihuahua, i ddu Eric cu
prerea. N-au vrut s lase nici un martor n urma lor.

Nu prea se leag, se ndoi Jane. Atunci pe Steve cum de l-au lsat n


via?

Probabil, erau convini c va muri. Oricum, eu m mir cum de a


rezistat pn aici. Cnd se va nzdrveni, i fac cinste cu o lad de bere. O
merit cu prisosin!
Bine, bine, las asta! Hector, putem porni n urmrirea trenului?
Da, Jane. Asta voiam s v propun i eu. Rezervorul e plin i sper c
benzina ne va ajunge pn la Hermosillo. S mergem!
Poate n-ar fi ru s-i dai un telefon cpitanului, Jane. tii c st ca pe
jar!
i el i directorul Larry Tillman. Dar ce-ar fi s-l suni tu? Poate mi
faci vreo glum de-aia nesrat de-a ta
Convorbirea poliistei cu Corky West nu dur prea mult. Acesta era din
cale-afar de ngrijorat n privina desfurrii anchetei, iar presiunile din
partea autoritilor locale i a senatorului Hutton deveniser de nesuportat.
Directorul Tillman se gndea chiar la demisie, n cazul n care situaia
avea s scape definitiv de sub control. La toate acestea se aduga i lipsa de
informaii din teren.
Avnd sirena de poliie montat pe capota mainii, Hector-Ramirez
Sanchez conducea cu vitez, strduindu-se s ias ct mai grabnic din
aglomeraia oraului. i ddea seama c partenerii si americani nu erau prea
bucuroi de cele ntmplate i c lucrurile aveau s evolueze din* ru n i mai
ru, cu fiecare or ce trecea. De asemenea, tia c nici el nu avea s primeasc
felicitri dac ei nu reueau s pun mna pe rpitori i s-l elibereze pe
ultimul ostatic al acestora, minorul Peter Hutton.
Ajunseser, n sfrit, pe oseaua paralel cu calea ferat.
Dup calculele mele, trenul are un avans de vreun sfert de or fa de
noi, zise poliistul de la volan. Cum linia nu este dintre cele mai bune, cred c i
vom putea ajunge din urm. Numai s ne in motorul ct trecem prin Munii
Sierra Madre! Sunt acolo nite serpentine, la care mi-e i groaz s m
gndesc
Ar fi fost de preferat s avem un elicopter la dispoziie! i ddu Eric cu
prerea. Puteam ateriza la fiecare oprire a trenului, ca s fim siguri dac
rpitorii coboar. Sau nu.
Te crezi n America, partenere? l lu Jane peste picior. Nici mcar
acolo elicopeterele nu cresc n copaci. Unde mai pui c trenul are i semnale de
alarm
i ce-i cu asta?
Dac bandiii s-ar fi gndit s trag de el, pentru a cobor ntre staii?
Atunci ce-am fi fcut?

La asta nu m-am gndit.


Cnd i reveni n simiri, lui Alden Rossner-Clark nc nu-i veni s
cread c Benjamin Drake ncercase s-l ucid, iar el se mai afla n via doar
printr-un miracol. Capul l durea n: grozitor i nu-i mai simea piciorul
mpucat n pulp. Abia putea respira i asta doar cu mari eforturi.
Probabil c i rupsese i cteva coaste n cdere. i pipi cretetul,
constatnd c avea o ran urt, din care cursese mult snge. Nici vederea nU-i
era prea bun, totul prndu-i-se nceoat. Dar ceea ce l ngrijora mai tare era
slbiciunea pe care o simea n tot corpul.
ncerc s se ridice n capul oaselor, ns eforturile sale fur n zadar.
Durerea l fcu s renune la aceast tentativ. Privi mprejur. Se afla acum la
aproape o sut de metri de osea. Dac reuea s se trasc pn acolo, avea o
ans de a rmne n via. Asta n cazul n care-l transporta cineva la un
doctor
Rossner i dorea din adncul sufletului s triasc. Trebuia s se
rzbune, indiferent cte eforturi ar fi fost nevoit s fac. Se lsase pclit ca un
fraier i asta nu i-o putea ierta.
E clar! i zise el dup ce-i mai trase sufletul. Nu m pot ine pe picioare,
chiar dac reuesc s m ridic. Va trebui s m trsc pn la osea. N-am
ncotro.
Cu eforturi aproape Supraomeneti, brbatul ncepu s se trasc,
folosindu-se de brae i de piciorul sntos. La nceput, mai greu, apoi din ce n
ce mai uor.
La un moment dat, cnd mai avea doar vreo douzeci de metri pn la
drum, i se pru c vede n zare o main. i ddu seama c nu va ajunge la
timp ca s-i ias n ntmpinare i, n acel moment, i veni o idee pe care o
consider salvatoare.
i scoase pistolul din tocul pe care-l purta la subra i trase cinci focuri
n aer.
Oare de ce nu m-am folosit de el cnd am fost atacat? Se ntreb Alden.
ns i rspunse aproape imediat: Prea m-a luat prin surprindere. Dac a fi
fost mai prevztor
Dei l depise, automobilul frn brusc i ddu n mararier. Cu
ultimele puteri, Rossner arunc arma spre salvatorii si, pentru a-i asigura de
bunele sale intenii. Mai vzu cum se apropiau de el doi brbai i o femeie,
dup care i pierdu cunotina din nou.
Cnd totul se va termina, ai s rmi cu prietenul tu? O ntreb
Drake pe Venus Mere-dith ca s-i mai treac plictiseala.
Tot ce e posibil. Dar de ce m ntrebi? Vrei s m ceri cumva n
cstorie? i replic ea n bclie.

Poate, 'cine tie? Dar, dac a face-o, ai fi de acord?


Ce e asta, o ntrebare capcan? S m mrit cu unul care are un
trecut ca al tu? Pufni tnra. Cred c glumeti!
Da? i ce tii tu, m rog, despre trecutul meu? Mi-ai studiat cumva
dosarul? Eti de la poliie sau ai nebnuite capaciti telepatice?
Ce-i drept, nu tiu mare lucru. Ce-ar fi s-mi povesteti tu!
De ce-a face asta? D-mi un motiv!
S zicem c vrei s te apropii de mine. Drake se gndi cteva clipe,
privind pe fereastra deschis prin care intra un aer fierbinte, n ciuda vitezei de
deplasare a trenul.
De fapt, de ce nu i-a povesti viaa mea? Sau s-i spun mcar despre
necazurile pe care le-am avut de-a lungul timpului. Putiul doarme i nu m va
putea turna dup aia, dac-l las n via.
O vreme m-am ocupat de trfe, ncepu brbatul.
Vrei s spui c ai fost proxenet, nu-i aa? Pete, adic
A fost singura ans pe care mi-au oferit-o rudele mele. Trebuia s
supravieuiesc i eu ntr-un fel, nu? Cnd am mplinit 24 de ani, am intrat n
slujba unui mare mafiot din San Francisco, pentru care am lucrat cinci ani. Na fost o perioad tocmai rea, te asigur!
Ce nelegi tu prin am lucrat?
Am fost mai mult paz de corp i ofer, dar mai participam i la unele
aciuni de pedepsire, dac nelegi ce vreau s spun. Era cte unul care uita s
plteasc i atunci noi i aplicam o corecie.
l ucideai?
Foarte rar. In general, l cpceam bine de tot, determinndu-l s-i dea
patronului banii cuvenii.
De droguri nu te-ai ocupat?
Nu, i nici n-am devenit dependent de ele pn acum, dup cum bine
vezi!
Ce s vd?
M-am drogat eu n ultimele zile, Venus?
Nu cred. Eu nu te-am vzut. Zi mai departe! Ai fost cstorit, ai copii?
Pn acum, m-a ferit Dumnezeu de aa ceva! Era ct pe ce s-mi pun
pirostriile, dar pentru asta aveam nevoie de bani. i nu de puini De aceea, lam prsit pe barosan i am plnuit o lovitur de unul singur. Visam s m
mbogesc i pe urm s duc o via linitit. Am ncercat s sparg o banc.
TJar ai avut ghinion i te-au prins
Cam aa ceva. Mi-au dat 16 ani de n-chisoare pentru jaf armat,
rnirea cu foc de arm a unui poliist i agresarea altor trei. Mi s-a prut o

pedeaps mult prea mare n comparaie cu faptele comise. N-am ucis pe


nimeni, iar toi banii au fost recuperai.
Stai puin, c nu mai neleg! N-ai ucis pe nimeni atunci sau
niciodat?
Atunci. Mai nainte am fcut-o, ns la ordin, i-am mai spus.
i cum ai reuit s evadezi?
Nu tiu din ce motiv, m tot transferau din-tr-un penitenciar ntr-altul.
Probabil, le era team s nu fac rdcini prea adnci. Cu ocazia unei astfel de
mutri, am gsit un moment favorabil i m-am evaporat.
Aa, pur i simplu?
Aproape. Am avut mare noroc. ntre timp, logodnica m prsise i se
mritase cu unul bogat. N-am condamnat-o pentru asta. Poate c i eu a fi
procedat la fel n locul ei. Cam asta ar fi tot. Acum cred c ar trebui s-mi
vorbeti i tu despre tine!
Te asigur c te neli!
Bine, dar eu
Am fcut noi vreo nelegere n acest sens?
Ticloaso! Scuip Drake o sudalm, cu gndul de a o lovi, ns renun
n ultima clip.
Nu era nici locul nici momentul potrivit.
Uite cine vorbete!
Coincidena se dovedise a fi prea mare pentru ca poliitii s cread c
totul nu fusese dect o pur ntmplare. Ce s caute un american mpucat i,
dup toate probabilitile, aruncat din tren, tocmai pe ruta ce lega Chihuahua
de Hermosillo?
Trebuie s fie cel de-al doilea brbat din grupul de rpitori, aprecie
Eric. Cel pe care n-am reuit s-l identificm.
Hector, am vzut c ai o trus de prim ajutor n main. Vrei s-o
aduci?
Ofierul mexican se deprta n tcere, n vreme ce detectivul ncepu s-l
percheziioneze.
Nu-are nici un act asupra lui.
Alte arme?
Numai cea pe care a aruncat-o spre noi. Jane i fcu o injecie cu
novocain pentru atenuarea durerilor, i cur rana de la cap i l pansa. Apoi
i umezi buzele i i tampona fruntea cu ap. Mai mult nu tia ce s-i fac.
Cred c ar trebui transportat la cel mai apropiat spital, zise ea.
i s-i pierdem pe rpitori?! Se mir Eric. Nu cred c e cea mai bun
soluie.

Atunci ce e de fcut? Rossner-Clark ntredeschise ochii, ncercnd s


afle unde se gsete.
Am nevoie urgent de un medic, gemu victima.
Cine eti i cum ai ajuns n halul sta? l ntreb mexicanul pe un ton
dur.
Am czut din tren. M cheam Billy Jones.
i i s-a descrcat pistolul n cdere, Billy? Nu ine! Spune mai bine
adevrul, altfel nu mergi nicieri.
Da' ce, suntei poliiti?
Ai ghicit! l aprob Hector-Ramirez San-chez, nemaiavnd vreo ndoial
n privina identitii reale a rnitului. i acum ar fi mai bine s-mi rspunzi la
toate ntrebrile pe care am s i le pun! Altfel, o s-mi fac mare plcere s te
pocesc!
Prietene interveni Jane nu-l poi supune unui interogatoriu n
starea n care se afl. E inuman!
i ce a fcut el mpreun cu prietenii lui e uman? Plus de asta, nu-i
pun dect unele ntrebri i pe urm l suim n main. O s-l lsm undeva n
drum.
Dar orice ntrziere ar putea s-l coste viaa!
Draga mea, m impresioneaz c ai un suflet att de bun, ns aici ne
aflm pe teritoriu mexican. i chiar dac omul sta e de alt naionalitate, noi i
vom aplica procedura autohton.
sta-i obiceiul pmntului. Vorbete! ip Hector la bandit i l zgudui de
umeri.
Brbatul gemu i ddu ochii peste cap, mimnd un lein iminent.
Colega, las-l! Insist poliista. Simt c mi se face ru
Eric, ia-o de-aici i mergei la main! Dac vorbete, v chem s-l
transportm. Dac nu, rmne aici ca hran pentru animalele de prad.
Detectivul realiz c altceva mai bun n-are de fcut i o ajut pe colega
lui s se ridice.
Hai, Jane! N-avem de ales. Nu uita c noi suntem doar tolerai h
aceast ar!
Dup ce americanii se deprtar, poliistul mexican l prinse pe Rossner
cu putere de pulpa piciorului, acolo unde fusese rnit, i l ntreb din nou:
Pentru nceput, spune-mi adevratul tu nume!
Criminalule! Apuc acesta s mai zic nainte de a fi plmuit de dou
ori peste ochi.
Eu sunt criminal, bestie american?! Am s te bat pn am s te
omor. l vezi i continu Sanchez ameninrile, artndu-i pumnul i-l bag

pe gt! Nimeni n-o s se oboseasc s 164 fac vreo autopsie cadavrului tu


mpuit i nu se va afla niciodat cum ai murit n realitate.
Apoi l pocni la baza piramidei nazale, provo-cndu-i o sngerare
abundent.
Aa i-ai fcut i voi fetiei aceleia, nu? Suntem pe urmele voastre de la
nceput, din L. A., i s nu crezi c va scpa vreunul! Spui cine eti sau
continuu s te desfigurez? Crede-m, o fac cu mare plcere!
Nu mai da, scrb! Spun
Spun tot era rspunsul corect! Zise Hector i i mai altoi o lovitur
exact n acelai loc.
n mai puin de cinci minute, mexicanul aflase tot ce dorise s tie, astfel
c le strig detectivilor:
Hei, gringos, l lum cu noi sau l lsm aici? Oricum va muri pn n
prima aezare pe care o vom ntlni. Eu unul nu mai am nevoie de el.
Cei doi se apropiar n fug, apoi, cu multe precauii, l transportar pe
accidentat pn la main, urcndu-l pe bancheta din spate.
n locul vostru, l-a fi bgat cel mult n port-bagaj, coment Hector
nainte de a se urca la volan, vizibil nemulumit. Pentru un cine a fi avut mai
mult mil
A mrturisit? l ntreb Eric ca s schimbe vorba.
Se putea i altfel? Se mir mexicanul, auzind ntrebarea. Sigur c a
mrturisit. l cheam Alden Rossner-Clark i este, ntr-adevr, unul dintre
rpitorii micuilor. Benjamin Drake l-a mpucat i l-a aruncat din tren. Pilotul
a fost omort tot de capul bandei, fr tirea celorlali. El habar n-a avut despre
aceast crim i l cred. eful bandei se ndreapt spre Hermosillo, mpreun
cu amanta victimei i cu putiul senatorului Hutton.
Deci, n tren se afl un cuplu i un copil.
Da. Venus Meredith era amanta amrtului stuia. El e convins c
fata va avea aceeai soart. Dac nu imediat, ceva mai trziu.
i-a spus ncotro vor s plece mai departe?
Mi-a spus tot. Din Hermosillo, vor s ia un avion cu destinaia
Caracas, capitala Venezue-lei. Au toi banii asupra lor.
Mai exist vreun complice care-i ajut?
Nu, din cte tie el.
Jane, sun-l pe cpitan. Hector, cnd crezi c ajungem n prima
localitate?
Vezi c am o hart n bord. D-mi-o s m uii Muribundul gemea
ncontinuu n braele poliistei, care vorbea la telefon cu Corky West.
Eric, n lipsa altei activiti, i scoase tacticos pistolul Browning, model
GP DA, i i verific ncrctorul.

Mai avem vreo jumtate de or pn la prima localitate, preciza


mexicanul.
Hector, cpitanul meu ntreab dac e cazul s intervin pe lng
autoritile voastre ca s ne fac rost de un elicopter, sau ajungem la
Hermosillo n timp util?
Ajungem, Jane, nu-i face griji! Dar s scpm mai nti de ticlosul
sta. Dac era dup mine, l-a fi lsat acolo unde l-am gsit, fr nici un fel de
remucri. De-aia e att de mare infracionalitatea la voi, c v purtai prea
frumos cu criminalii
CAPITOLUL XV.
Benjamin Drake afl de la un controlor c pn la destinaie mai aveau
de mers doar 15 minute. Apoi i zise lui Venus:
Pregtete-te pentru coborre!
Mai e timp.
Vom cobor ceva mai devreme, draga mea. i nu m mai bate la cap la
fel ca Alden!
Tnra tcu, strngndu-i lucrurile.
Hai, amice! I se adres ea putiului. n curnd, vei scpa de noi. Nu
vrei s ne creezi probleme tocmai acum, la sfrit, nu-i aa?
Nu, doamn, voi fi cuminte i asculttor! Brbatul lu ambii saci
nvelii n geci i i scoase pe culoar. Venus se ngriji de micuul Peter.
Automatul rmsese la ea i avea de gnd s-l pstreze n continuare pentru
orice eventualitate.
Pe Al l-ai anunat c vom cobor nainte de gar?
Nu-i face griji pentru el! i rspunse Drake i o lu nainte pe culoar.
Mai bine pregtete-te, ca s fii gata la timp! Adug el.
Depi vagonul urmtor, trase de mnerul unui semnal de alarm,
asigurndu-se c nu este vzut, dup care se ntoarse n grab i, mpreun cu
Venus i Peter, se ndrept spre locul dintre vagoane.
Locomotiva, care ncepuse s frneze imediat dup declanarea
semnalului, ajunse s nainteze n scurt timp cu mai puin de 15 km/or.
n acel moment, Drake deschise ua pe care o mpiedicase s se blocheze.
Cobornd pe scar, l lu n brae pe puti i apuc unul dintre saci, apoi sri
n gol. Alerg civa metri n acelai sens cu trenul, dup care se mpiedic i
czu n genunchi. Nu era nimic grav. Privi napoi. Venus srise i ea,
apropiindu-se.
Brbatul i fcu semn s se ndeprteze de calea ferat, urmnd s se
ntlneasc ceva mai ncolo. oseaua se vedea deja, iar distana ce-i desprea
putea fi parcurs n cteva minute.
Trenul se oprise de tot, ns din el nu cobor nimeni.

Degeaba se uit tnra mprejur, pentru a da cu ochii de amantul ei.


Deodat, nelese ce se ntmplase. Benjamin i fcuse de petrecanie.
Poate e mai bine aa, se gndi ea, ns acum trebuie s fiu de dou ori
mai atent, ca s n-o pesc la fel. Nu mai e nimeni care s m protejeze.
Dup ce se ntlni din nou cu Drake, l ntreb:
Totui, de ce-am cobort mai devreme?
O precauie n plus n-are la ce s ne strice. Iar dac am fost cumva
urmrii, poliitii vor fi tare surprini cnd vor vedea c nu coborm din tren,
nu crezi?
Dar spuneai c e imposibil s fi fost urmrii.
Aa e, ns niciodat nu poi fi absolut sigur. Dar uite c vine o
main! Scoate-I pe puti n fat, ca s se vad c suntem o familie panic!
Un Ford vechi de cnd lumea opri n dreptul lor, scrind din toate
ncheieturile. Omul de la volan ntreb n spaniol:
Ce s-a ntmplat, domnule? Avei necazuri?
Mai mult prin semne i cu ajutorul puinelor cuvinte n limba spaniol pe
care le cunotea, Drake i explic de ce aveau nevoie. S fie transportai pn la
un centru de nchirieri auto 170 din Hermosillo. Apoi i ddu mrinimos o
bancnot de 100$.
Mulumesc mult! Zise oferul, nevenindu-i s cread c are atta
noroc. Mulumesc foarte mult, domnule!
Cobor apoi din main, ascunse bancnota ntr-u-nui din buzunarele
pantalonilor si soioi i le deschise uile din spate, ajutndu-i s urce.
Dup ce-l lsaser pe Rossner la sediul politiei dintr-o localitate oarecare,
cei trei poliiti i continuar drumul n mare vitez. Mexicanul deschise staia
i rosti cteva cuvinte, cu o voce metalic. Zece minute mai trziu, fu rndul lui
Snchez s fie apelat.
Despre ce este vorba? ntreb apoi Jane, moart de curiozitate.
Am aflat cnd e urmtoarea curs aerian spre Caracas, rspunse
Hector-Ramirez, apoi tcu, fcnd pe misteriosul.
i ne spui i nou? Reveni poliista dup cteva clipe de ncordare.
Mine, la ora 2.00 p.m.
Restul traseului pn la gara din Hermosillo l parcurser aproape fr s
mai comunice ntre ei. Fiecare se gndea la ale lui, ncercnd s-i ascund
ngrijorarea fa de ceilali. n cele din urm ajunser lng peron, cu cinci
minute nainte de sosirea trenului dinspre Chihuahua.
Eric, stai de partea cealalt a liniei, ca s nu coboare pe acolo! i zise
ofierul Sanchez cnd vzu trenul apropiindu-se de gar.
Apoi i se adres unui grup format din trei poliiti narmai, prezentndui legitimaia.

Acetia se desfurar de-a lungul peronului fr s comenteze, lsnd o


distan de circa douzeci de metri ntre ei.
Locomotiva intr n gar uiernd i, n scurt timp, se opri. Cltorii
ncepur s coboare din vagoane. Dei era staia terminus a rutei, nu erau prea
muli oameni, astfel nct rpitorii i ostaticul lor sev puteau pierde uor n
mulime. Cu toate acestea, Hector nu zri nici urm de suspect i nici vreun
copil american.
Dup ce ateptase ca toi pasagerii s coboare din tren, ofierul mexican
i strig ceva poliistului celui mai apropiat.
Acesta, mpreun cu colegii si, alerg spre spatele peronului i urc n
ultimul vagon.
Jane nelese c ofierii inspectau comparti-mentele i i pipi pistolul
pentru a se ncuraja.
Pe msur ce poliitii se apropiau, Sanchez ncepu s se deplaseze spre
locomotiv, din ce n ce mai ngndurat. Ajungnd acolo, schimb cteva
cuvinte cu mecanicii, apoi se ntoarse spre Jane, negru la chip.
Cineva nu se tie cine a tras semnalul de alarm cu civa
kilometri nainte de gar. Degeaba i mai cutm aici.
Era clar. Bandiii le scpaser de sub nas.
Poliitii coborr i le fcur semn mecanicilor c pot duce garnitura n
triaj.
Eric se apropie de colegii si i, dup figurile acestora, nelese c li se
trsese clapa.
i-acum ce facem? ntreb el dezndjduit.
Dar cum nu primi nici un rspuns, nu-i rmase dect s-l urmeze pe
mexican spre locul n care-i parcase automobilul. Eu a bea un ceai. Voi?
Poate o cafea, i rspunse Jane.
Intrar n prima spelunc ntlnit rn cale i se aezar la o mas mai
retras, pstrnd tcerea, n continuare. Mexicanul ddu comanda i fur
servii n timp record.
De ce s fi srit din tren? Vorbi Eric primul, ncercnd s ignore
mutele care roiau peste tot.
ntrebarea e unde se afl acum? l corect partenera lui.
S ne gndim! Zise Sanchez. Dac nu mai au nici un complice care si ajute, nseamn c au ajuns singuri la Hermosillo. Doar cu autostopul ar fi
putut realiza'aa ceva, este?
Este.
i aici ce-ar fi putut s fac? ntreb Eric fr rost.
La aeroport n-avea nici un rost s mearg nc de astzi. Deci, vor
ncerca s gseasc un loc sigur pentru a nnopta. De asemenea, vor cuta o

agenie de bilete, unde i-am putea atepta. Dar problema e alta: cu ce se vor
deplasa?
Cu un taxi sau cu un autoturism nchiriat, zise detectivul, mndru de
raionamentul su spontan.
Exact, l aprob mexicanul. Eu, dac a fi n locul lor, a alege cea de-a
doua variant.
Implic mai. Puine riscuri?
Mult mai puine.
i vrei s ne explici i nou care ar fi acestea?
Taximetritii notri sunt extrem de guralivi i de indiscrei. Apoi, toate
mainile sunt dotate cu staii, cu ajutorul crora rpitorii ar putea fi depistai
cu uurin. i ar mai fi cteva motive de ngrijorare pentru fugari.
Deci, tu crezi c au nchiriat o main, nu? Tinet Eric.
Da. Dac ai terminat, haidei s cerem sprijinul poliiei locale! Fac eu
cinste, mai zise Hector i ls pe mas o bancnot mototolit.
Voi ateptai-m aici! Ordon Drake. Uite nite bani ca s iei ceva de
mncare la pachet! Azi nu vom merge la restaurant.
i tu?
M duc s fac rost de-o main. Nu te ngrijora c dispar! Banii vor
rmne la tine.
Atunci e n regul.
Brbatul se ndeprt i intr pe poarta centrului de nchirieri, arbornd
o figur vesel de excursionist aflat n vacan.
Peste zece minute, iei pe poarta parcului auto la bordul unui Subaru i
vir la dreapta, cutnd un loc n care s poat ntoarce. O sut de metri
mai'ncolo, se rzgndi, parc n faa unui supermarket i intr. Cumpr dou
rucsacuri, o hart a oraului i cteva sticle de ap mineral, pe care le aez
pe bancheta din spate. Apoi rul pn la un sens giratoriu care-i per-mitea s
ntoarc. Ajuns n dreptul lui Venus i al lui Peter, le strig pe un ton vesel:
Urcai-v! Totul e O. K.!
Tnra l mpinse pe puti nuntru, puse cumprturile fcute alturi de
el, apoi urc i ea.
Acum, ncotro?
Ne vom plimba puin prin ora, ca nite turiti curioi ce suntem. Tu
bag banii n cele dou rucsacuri pe care le-am cumprat, dar ncearc s nu
te vad toi mpuiii tia de pe strad, care ar fi gata s-i ucid i mama
pentru 100$! Spune-mi cnd termini!
Venus se execut n linite, gndindu-se: Oricte acuzaii a avea la
adresa lui, Ben este un brbat care tie ce face. Dac a putea avea ncredere n
el, cred c am duce-o bine mpreun, mcar o bucat de timp. De ce nu, la

urma-urmei? Ce ru mi-a fcut ca s nu-mi plac de el? Mi-a dat-o n autocar


cu fora? A! Ce, eu n-am vrut? L-a lichidat pe Alden, care devenise incomod?
Cu att mai bine. Poate i eu a fi procedat la fel n locul lui.
Gata! Anun ea dup ce reuise s goleasc ambii sacii i s nchid
toate fermoarele rucsacurilor.
Bun, acum deschide harta aceea i vezi unde e aeroportul! n acest
moment, ne aflm pe Bulevardul Emiliano Zapata.
Venus se concentra un timp asupra hrilor i zise:
Pn acolo avem de strbtut nc dou bulevarde.
Perfect. Acum caut un hotel de dou stele prin mprejurimi i spunemi cum s ajung la el!
E unul chiar la intersecia dintre Zapata i Cahuilla. Se numete Vista
nu-mai-tiu-cum. Uite-I pe dreapta!
Drake semnaliza, nscriindu-se pe prima band de circulaie i intr
precaut n parcarea stabilimentului. '
Ateptai-m aici! Zise brbatul, oprind motorul i lund cu el cheile
din contact.
i-e fric s n-o ntind?
S zicem
Rmai singuri, Venus l ntreb pe puti, cuprins de un inexplicabil
instinct matern:
i-e foame, Peter?
Da.
Ai s mnnci ct de curnd. Am luat o grmad de bunti, doar ai
vzut.
i abia mine o s-mi dakdrumul?
Dac totul va decurge conform planului i tu vei fi asculttor n
continuare, da.
Mi-e dor de prinii mei! Mai spuse copilul nainte s-l vad pe Drake
ieind din hotel.
E n regul! Spuse acesta, dup care deschise portbagajul. D-mi sacii
aceia i geaca rupt!
Apoi luar n spate cte un rucsac doldora de bani, bagajele cu alimente,
apa mineral i pe cel mic, ndreptndu-se spre hotel.
La sediul poliiei, detectivii njurar din nou n gnd pentru faptul c nu
cunoteau limba spaniol. Nu pricepur absolut nimic din tot ce auziser.
Noroc c poliistul mexican le mai traducea din cnd n cnd cte ceva!
Chiar acum sunt chestionai prin staie toi taximetritii n legtur cu
fugarii notri, ca s eliminm aceast posibilitate. O alt echip se ocup cu
trecerea n revist a tuturor centrelor de nchirieri de maini din ora.

i crezi c rpitorii sunt singurii americani din Hermosillo care au


nevoie de un mijloc de transport? Se ndoi Jane.
Nici vorb, ns avem cteva indicii folositoare!
i anume?
tim cu aproximaie ora la care este posibil s fi nchiriat o main i
avem semnalmentele lui Benjamin Drake, chiar dac acesta a folosit acte false.
E ceva, nu? ncerc Hector-Ramirez s-i mai ncurajeze.
O fi, ns eu nu mai am curajul s-i telefonez cpitanului West i s-i
spun n ce stadiu ne aflm cu urmrirea noastr, zise Jane. Poate vrei s
vorbeti tu cu el, Eric.
Cel interpelat se uit la ea ca la o artare, apoi exclam:
Cred c ai nnebunit!
Sanchez vorbi din nou cu un ofier, dup care li se adres colegilor si
americani:
S-ar putea s avem noroc. Nu sunt dect patru firme care se ocup cu
nchirierile auto n Hermosillo. i lsm pe ei s se intereseze de fugari sau ne
deplasm noi la fiecare dintre aceste societi?
Dect s stm degeaba, mai bine mergem noi! Fu Erc de prere.
Numai s ne dea o main ori mcar un ofer, ca s nu bjbim ca mutele
prin ntuneric
Dup ce manc, putiul adormi mbrcat pe unul dintre paturi, ca un
bebelu. Era frnt de oboseal dup aventurile trite n ultimele zile.
Venus l descl, i scoase pantalonii i l nveli cu un cearaf pn sub
brbie. Apoi ncepu s mnnce i ea.
Ai tiut ce s alegi! Se art Drake satisfcut de preparatele cumprate
de partenera lui. Sunt excelente.
i place mncarea mexican?
mi plac toate mncrurile exotice i numai cu dintr-astea am s m
delectez pn la sfritul vieii. Ar fi mers i vreo dou-trei beri acum, dar mai
bine s avem minile limpezi, nu-i aa?
Ai dreptate, Ben! Rspunse tnra, ntre-bndu-se pentru a doua oar
n acea zi cum de poate manifesta atta nelegere fa de persoana lui.
Cnd se apropiar de sfritul mesei, el zise:
tii ce-ar merge acum?
Un du lung i fierbinte, desigur
i dup aceea?
O igar cu marihuana?
N-ai ghicit, darling! Eu m gndeam la o partid zdravn de sex.
Venus l privi cu mai mult interes dect i-ar fi dorit. n faa ochilor i
apru din senin imaginea penisului erect cu care fcuse cunotin n toaleta

autocarului. Dimensiunile lui o ncntaser atunci, o ncntau i acum,


vzndu-i membrul cu ochii minii. Nu era un brbat de lepdat
De ce n-a face-o? Se ntreb ea. Ce rost are s m mai mint? Chiar dac
acest om nu-mi place n totalitate, cnd este vorba despre mdularul lui, e cu
totul altceva. i-apoi, Ben nu-mi cere s m mrit cu el, ci vrea doar s mi-o
trag. Iar cum nici eu nu sunt vreo sfnt, ba chiar m dau n vnt dup
asemenea senzaii, nu vd de ce-a mai face-o pe mironosia
Crezi c e momentul? ncerc ea s par nehotrt, n ciuda faptului
c pntecele ncepuse s-i ia foc.
Dac nu acum, atunci cnd? Mi se pare cel mai nimerit moment.
Sexul ne va elibera pe amndoi de o grmad de tensiuni acumulate i, astfel,
vom cpta mai mult ncredere unul n cellalt. Fr ndoial c o mpreunare
pasional va fi benefic!
Bine, Ben! Accept ea, terminnd de strns resturile de mncare. Dar
fr nici un fel de implicaii sentimentale, da?
Cine a vorbit despre asemenea implicaii?! Se mir brbatul, punndui o mn pe sni i ncepnd s-i maseze prin estura moale a tricoului.
Apoi o trase mai aproape i ncepu s-i pipie picioarele, ajungnd repede
cu mna ntre pulpele ei.
Venus nchise ochii, ls capul pe spate i scnci:
E bine, s tii! E din ce n ce mai bine, dar ateapt s m duc la du!
Nu pot s-o fac n halul n care. Sunt.
Vin i eu cu tine!
Bine, dar nu acum. Peste vreo zece minute, ca s apuc s m spl ct
de ct.
La cel de-al doilea centru de nchirieri auto, poliitii avur noroc.
Da, am nchiriat astzi o main unui ame-rican. Nu tia nici o boab
de spaniol.
Cum arta?
Jane Heron i Eric Black ciulir urechile, doar-doar or prinde vreun
cuvnt din conversaie.
Ca orice gringo. nfumurat, cu aere de nabab i foarte sigur pe sine.
Zicea c se afl n. Excursie cu soia i fiul lor de 8 ani. Are de gnd s viziteze
mprejurimile n urmtoarele zile.
Cum l cheam?
N-am reinut, dar am s v art datele din actele mele. Chiar eu le-am
copiat dup paaportul tipului.
Brbatul scotoci printre nite registre jegoase, i umezi bine degetul n
gur i ncepu s dea paginile unuia dintre dosare.

O femeie de serviciu intr n ncpere, ntre-bndu-i dac nu doresc


cafea, iar la refuzul vizi-tatorilor, se fcu nevzut.
Uitai chiar aici! Reveni omul din spatele biroului, ce prea prea nalt
pentru statura lui liliputan. n cheam Alden Rossner-Clark.
El e! Srir detectivii de bucurie n acelai timp. Hector, afl numrul
de nmatriculare, culoarea i marca automobilului nchinat i hai s mergem!
Adug Eric. Am pus mna pe el, amigo!
Ea intr n baie, iar el se dezbrc de tot, trgnd cu coada ochiului la
Peter Hutton ca s se conving c dormea cu adevrat. Pentru mai mult
siguran, verific ua de la intrare i ascunse cheia sub mochet.
Abia atepta s-o aib pe Venus. i privi ceasul, numrnd secundele, din
ce n ce mai nerbdtor. Cele zece minute de ateptare i se preau att de
lungi
Am s i-o trag pn o s-i ias pe nas! i zise el, mbrbtndu-se. i am
s-o mai fac de multe ori de aici nainte, dup ce totul se va sfri cu bine.
Timpul de graie trecu, iar Drake ciocni n ua bii, avnd ritmul inimii
accelerat de emoie. Apoi intr.
Venus aez duul n suportul lui, astfel nct apa s cad asupra lor i l
trase pe brbat alturi, lipindu-se cu tot trupul su ud de el. Pe 184 urm,
ngenunche i se antrena ntr-o felaie Divin, fr alte preparative.
Extaziat, Drake o prinse cu ambele mini de cap i se avnt cu totul n
gura ei. O trase i o mpinse de cteva ori ntr-un ritm nebunesc, dup care se
liniti brusc. Nu voia s termine n acel mod. Nu la fel ca n autocar. O ridic de
subsuori, lipindu-se din nou de ea.
De ce rfi-ai oprit? l ntreb tnra, ipocrit. Nu-i plcea ce fceam?
Dimpotriv, erai att de excitant, nct mai aveam puin i terminam.
i care era problema dac se ntmpla asta?
Att de repede? Dar eu vreau s i-o trag pe ndelete.
O fceai a doua oar. Te aduceam eu din nou la via i nc n timp
record
Brbatul o prinse de fund i o trase spre el. n acelai timp, o srut
ptima pe gur, iar ea l muc de buza de jos, la fel de pofticioas. O ntoarse
cu spatele i i mas snii, potrivindu-i penisul pe crptura feselor ei.
Vrei s i-o dau aa? O ntreb el.
Da, acum!'rspunse Venus i se aplec puin n fa.
Fr s dea drumul snilor, brbatul bjbi dup lcaul ei intim i
mpinse lent. Simea cum vintrele i iau foc, aa cum sttea lipit de spatele
tinerei.
Jocul dur cteva minute: Cnd acceler ritmul, ea se mpinse cu putere
napoi i rmase aa.

mult!

lui.

De ce te-ai oprit? Fu rndul brbatului s ntrebe.


Acum eu sunt cea care nu vrea s se termine. Vreau s mi-o dai mai
Drake zmbi mulumit i se extrase dintre pulpele ei, ntorcnd-o cu faa.
Tu te-ai splat, dar eu?
Vrei s te spunesc? l ntreb Venus, dar nu mai atept rspunsul

Orienta duul ntr-o parte, lu un burete.


Pe care-l mbib cu spun lichid, i ncepu s-l frece cu pricepere. Mai
nti insist asupra gtului i umerilor, asupra pieptului, abdomenului i
spatelui. Apoi cobor mai mult, splndu-i fesele puternice i picioarele. Prile
intime le ls la sfrit, acordndu-le cea mai mare atenie.
n curnd vei fi curat ca lacrima, l anun. Deprteaz-i puin
picioarele!
Drake fcu ce i se ceruse, iar Venus ncepu s-i spuneasc organele
sexuale, dup care rehun la burete, folosindu-se doar de mini. Era mai mult
uh masaj erotic, iar lui nu-i scp acest aspect.
Trebuie s am mai mult grij de ele, se justific ea, masndu-i
testiculele cu delicatee. N-are rost s m grbesc tocmai acum.
Cnd totul fu gata, l clti pe ndelete cu duul i l mpinse ntr-o parte.
Poi s te tergi! i zise, splndu-se i ea ntre picioare. Imediat sunt
gata i eu ca s mergem n pat. Numai s nu facem zgomot, ca s nu-l trezim pe
cel mic.
i dac-l trezim, ce? Se roi brbatul, ns renun pe loc la ideea de
a avea un martor minor n timpul partidei lor de sex. Cum zici tu. Hai s te
terg pe spate!
Dou minute mai trziu, Venus sttea n fund pe marginea patului, cu
picioarele deprtate.
El se apropie, gndindu-se la o nou felaie, ns tnra se mulumi s io srute de cteva ori, dup care i ceru n oapt:
Acum, f-mi i tu mie Bine!
Brbatul nelese. ngenunche, l adulmec snii ce miroseau plcut a
spun, i linse, apoi cobor spre abdomen.
Cum e? ntreb fr nici un rost.
Oh, mi place att de mult ce-mi faci! Con-tinu, te rog!
Ajunse cu srutrile lui incandescente pe pulpe, ca n cele din urm s
se opreasc ia prul ei pubian. Se folosi o vreme de buze, sru-tndu-i
intimitatea cu delicatee, dup care limba lui intr n aciune.

Venus prinse a geme, din ce n ce mai satis-fcut. Nu se mai simise de


mult vreme att de bine. i strecur degetele n prul lui ud i strnse
pumnul, icnind din rrunchi:
Da! E bine aa! Nu te opri!
El continu tratamentul nceput, depunnd eforturi pentru a o ptrunde
ct mai adnc i la intervale regulate. ntre aceste strdanii, limba lui vibra n
intrarea secret a lui Venus, fcnd-o s scnceasc ncetior, sacadat.
Mai repede, dragul meu! Mai repede! Aa!
oldurile ncepur s-i zvcneasc tot mai necontrolat, pe msur ce
orgasmul i se apropia, i duse o mn la gur i i muc un 188 deget
aproape pn la snge, pentru a nu urla de plcere. Apoi, tremurnd, i
mpinse bazinul spre el cu for i juisa ndelung.
Devastat de o erecie care nu-i ddea pace de ceva vreme, Drake i ridic
ncetior capul dintre pulpele ei, se terse la gur i o ntinse pe pat Pe urm,
i potrivi scula inflamat n locul pe care-l srutase mai devreme i se juc
puin nainte de a o penetra.
i place?
n loc de rspuns, Venus se ridic puin, l prinse puternic de fese, i
mic abia perceptibil oldurile ntr-o parte i-n alta, apoi l trase spre ea.
Entuziasmat de aceast primire fr prejudeci, Drake mpinse violent,
ntinznd-o napoi pe pat. i bg o mn sub fese, iar cu cealalt i mas snii
fr oprire, penetrnd-o cu for.
Reguleaz-m, Ben! Ct poi tu de tare! l incit tnra, fcnd fa cu
brio atacurilor lui, ce se doreau a fi dure.
Dar chiar dac dimensiunile lui nu erau de neglijat, ea nu era genul de
fat care s dea napoi n faa unui penis nvrtoat. Se arcuia mai abitir dect
o profesionist i se simea fericit dup mult timp n care nu mai fusese
bucurndu-se de partida de sex la care participa. De asemenea, se druia cu
pasiune i sinceritate brbatului care i aducea, de la o clip la alta, din ce n
ce mai mult satisfacie.
La un moment dat, simi c un nou orgasm este pe cale s-o copleeasc.
ns avea nevoie de o nou poziie pentru a simi eliberarea suprem. Astfel, i
ridic bazinul cu minile i i aez picioarele pe umerii lui.
Din pricina micrilor ei, brbatul iei din ea, ns acest lucru nu-l
deranja. Dimpotriv, l fcu s zmbeasc amuzat. Se ridic, ndoi puin
picioarele i plonja n intimitatea ei, ajungndu-i pn n mruntaie.
Venus simi o durere ascuit n zona rinichilor, dar nu schi nici un
gest de protest, astfel c el nici mcar nu ncerc s-i mblnzeasc asalturile.
Fata se ridic puin, i nfipse dinii n umrul lui i zise cu voce joas:
mi vine a treia oar, iubitule! Trebuie s-o faci i tu!

Precum un armsar care a ateptat prea mult la linia de start, Drake


acceler ritmul i fora penetrrilor sale, ca un bezmetic. Intra i ieea ntr-un
tempo ameitor, care-l fcea s se simt i brbat i nvingtor n acelai timp.
190
Cu nici un chip nu mai putea fi oprit. Minile lui renunar la fese i la.
Sni, aezndu-se pe umerii femeii. Strngea din maxilare i o trgea spre el n
disperare. Simea c a ajuns n mruntaiele ei, penetrnd-o cu furie. Acum i
ddea exact ceea ce merita.
Un sunet prelung, gutural, l anun pe Drake c ea juiseaz din nou i
chiar atunci lichidul su seminal erupse ca dintr-un vulcan. Sngele i pulsa
neastmprat n tmple, iar trepidaiile inimii ameninau s-l lase fr suflare.
Venus se nmuiase de-a binelea n braele lui, dar brbatul tot nu se
oprea, continund s-o penetreze ca un dement. Ar fi vrut mai mult, nc i mai
mult, dar tia c nu era n stare s-o ia de la capt. Nu n acel moment. Dac ar
fi avut la ndemn puin cocain, cu totul alta ar fi fost situaia
CAPITOLUL XVII
Trebuie s gsim un loc n care s nnoptm, le zise Hector detectivilor
americani cnd ajunser din nou la sediul politiei din Hermosillo. Dar mai
nainte voi da maina rpitorilor n urmrire general. Cine tie dac nu au
splat putina deja.
Ai perfect dreptate! l aprob Jane. Pn acum, au fost extrem de
imprevizibili n toate aciunile lor.
Dac avem norocul s dm peste maina nchiriat de rpitori, am s-l
sun chiar eu pe cpitan, i zise Eric partenerei lui.
Tu crezi ce spui, colega? Eu i sugerez s-i telefonezi dup ce i
prindem. Doar tii c efu' sufer de inim!
Bine, bine. Hector, crezi c poliitii de aici ne vor ajuta cum se cuvine?
Mai mult ca sigur! Ordinul vine de la centru i cu aa ceva nu te joci.
Atunci te cred. Ins asta nu nseamn c noi o s stm cu minile-n
sn, nu-i aa, Jane?
Bineneles c nu. ns ideea lui Hector e foarte bun. Hai s nghiim
ceva i snchiriem nite camere la un hotel ieftin! Pe urm, facem du i
dormim mcar pn la miezul nopii. Pn diminea, ne mai rmn cteva ore
bune n care s cutm maina fugarilor. Ce zicei?
Planul tu e destul de bun, fu de prere mexicanul. i eu sunt obosit.
Acum v las. Dac vrei s v plimbai un sfert de or, ne putem ntlni apoi n
parcare.
S ne plimbm pe cldura asta? Doamne-ferete!
De ce te echipezi de plecare, Ben? i ntreb Venus proasptul amant,
intrnd la bnuieli. Ai de gnd s m prseti?

S te prsesc tocmai acum, cnd i-am descoperit talentele 1


farmecele ascunse? Nu eti n toate minile! Mai bine i-ai pune puin mintea la
contribuie i te-ai gndi ce cutm noi aici!
Nimic.'Vrem s-o tiem spre Venezuela.
Pi, vezi? i cu ce dorim s plecm? Cu avionul, nu?
Exact.
Dar bilete avem?
Gata, am neles! Te duci la aeroport sau la o agenie de voiaj.
ntocmai. D-mi, te rog, arma mea, poate am nevoie de ea pe drum.
Dup o clip de gndire, Venus l refuz:
Mai bine rmne la mine, Ben. Aa, ca m-sur de prevedere, dac
nelegi ce vreau s spun
Nici acum, dup tot ce s-a ntmplat ntre noi, n-ai ncredere-n mine?
Fcu brbatul pe supratul.
Mai las-m un timp ca s m obinuiesc cu noua noastr legtur, te
rog!
Bine, fie cum zici tu! Se art el conciliant. Dar tot att de bine a
putea i eu s am unele suspiciuni cu privire la. Tine.
i anume?
Dac o tergi cu banii i anuni poliia s m atepte aici cnd m
ntorc?
tii la fel de bine ca i mine c aa ceva nu este posibil! Nu voi reui
niciodat s ajung de 194 una singur n Venezuela, cu atia bani la mine.
n Venezuela, nu, dar n State? Pe tine nu te cunoate nimeni i n-ai
de ce s te temi. Nu eti o deinut evadat.
Prerea c n-am de ce s m tem i aparine n exclusivitate. Eu cred
c-i subestimezi pe poliiti, n general, i asta nu poate fi de bun augur.
Oricum, te asigur c poi sta linitit! N-am s-i trag clapa. i jur!
Conform nelegerii ca primul care se trezete s-i scoale i pe ceilali,
poliistul mexican ciocni la uile colegilor si americani. Trecuse cu ' o
jumtate de or de miezul nopii. Buimaci de _ somn, Jane i Eric ieir pe
culoarul hotelului n acelai moment.
A i venit timpul? ntreb detectivul cu o voce pe care nu i-o
recunotea.
Ne vedem n camera ta ntr-un sfert de or, mormi i Jane,
cltinndu-se spre baie.
La ora stabilit, dar cu eforturi considerabile, cei trei erau gata de
plecare.
Cum procedm? Ne desprim i o lum pe jos, sau mergem
mpreun? Se interes Eric, avnd o igaret Camei fr filtru n colul gurii.

Mergem mpreun! Zise Hector. E prea riscant s ne separm.


Dar putem face rost de cteva kilograme de cafea? ntreb poliista cu
ochii mici de oboseal. Mcar vreo zece
Asta nu-i greu. Haidei!
n main, Sanchez intr pe frecvena de emisie a poliiei din Hermosillo
i se interes dac s-a descoperit autoturismul rpitorilor. Apoi le spuse
americanilor:
Nimic, deocamdat, dar 35 de poliiti scotocesc ntregul ora.
Hai s-o facem i noi! i ndemn Eric.
tii la ce nu ne-am gndit? Se trezi Jane dintr-o dat. Dac Drake i
Meredith vor s-o tearg n Venezuela pe calea aerului, asta nseamn c au
nevoie de bilete de avion. Iar dac n-au paapoarte false, vor fi nevoii s-i
procure legitimaii de cltorie pe numele lor. Poate le-au i cumprat, fr ca
noi s prindem de veste. Nu ne putem interesa la agenia care asigur zborul
spre Caracas, Hector?
Nu. M-am gndit deja la asta. Zborul aparine unei companii
venezuelene, iar ca s intri n posesia listei pasagerilor, ai nevoie de un ordin
judectoresc.
Deci, nu ne rmne dect s scormonim printre gunoaie, cum s-ar
zice, se dezumfl Jane. De unde spuneai c facem rost de cafeaua aia
fermecat?
Primele ore ale dimineii se apropiau vertiginos, dar fr rezultate pentru
poliiti. Abia cnd se lumin de ziu, ofierul Sanchez primi un apel prin
staie.
Am gsit-o! Se fcu auzit vocea unui poliist. E n parcarea Hotelului
Vista Caliente.
Rmnei pe poziii, orice s-ar ntmpla! Venim ndat!
Cunoatei locul?
Am o hart.
Mai bine trimitem o main ca s v escor-teze. Unde v aflai n acest
moment?
Mexicanul mai schimb cteva cuvinte prin staie, dup care se ntoarse
spre detectivi ceva mai bine dispus dect fusese pn atunci.
Au gsit-o. Trimit o main care s ne arate drumul.
Slav Domnului! Zise Eric, privind la superbul rsrit de soare ce
anuna nc o zi canicular.
Poate c e ultima pe pmntul mexican, se gndi el, rsuflnd uurat.
E timpul s te trezeti, Venus! O zgli Drake pe amanta lui. S-a fcut
deja diminea.

Ea se ntoarse cu faa, i srut pieptul, mri ca o pisic, apoi se


strecur pe sub cearaf spre abdomenul lui. Acolo, i pipi bagajele i deschise
gura.
Brbatul, cu toate c i-ar fi dorit o felaie dis-de-diminea, era mult
prea preocupat de ceea ce avea s urmeze ca s se gndeasc la distracie. Aa
c o ls s se joace vreo dou minute, dup care i nltur gura ca o ventuz,
spunndu-i:
Acum chiar c nu e momentul, draga mea. Vom avea suficient timp
pentru sex ceva mai ncolo, mbrac-te i scoal-l pe mucosul sta!
Plecm deja? Dar avionul decoleaz abia la prnz.
Atta timp ct ne micm, e mai greu s fim localizai.
Oare?!
Mai bine te-ai gndi la nite diversiuni n loc s te ndoieti de temerile
mele, care nu sunt altceva dect nite msuri de precauie ct se poate de
fireti. Dac ai fi avut viaa mea, ai fi neles la perfecie ceea ce-i spun.
Bine, nu te supra, Ben! Zise ea docil. Chiar c nu e cazul. Am s fac
ce consideri tu c e mai bine pentru amndoi! Adug tnra, pre-lingndu-se
din pat i ndreptndu-se spre baie.
Majoritatea poliitilor care cutaser maina rpitorilor fuseser retrai,
cu excepia ctorva, mbrcai n civil. Alii asemenea lor i ocupaser posturile
de observaie din incinta aeroportului, gata de a aciona la ordin.
Dac stm aici pn la prnz, am s nne-bunesc! Se plnse detectivul
Eric Black. Lipsa de activitate m omoar, nu alta!
Ce bine ar fi dac am avea de ales! Se la-menta Jane. Dar tii ce m
ntreb eu, acum, c am descoperit maina bandiilor? Ce facem dac nu se
ndreapt spre aeroport, ci o terg n alt direcie? Va fi foarte dificil s-i
urmrim fr s fim vzui.
Ne vom ine dup ei de la distan, indiferent unde se vor duce, o
liniti mexicanul. Ni s-a pus la dispoziie un elicopter de care n-au cum s
scape. Abia a sosit din Guadalajara.
Jane parc avusese gura aurit. Cu puin nainte de ora 9.00 a.m., cei
trei prsir hotelul i se ndreptar spre automobilul nchiriat.
Lat i banii! i ateniona detectivul colegii. Trebuie s fie n
rucsacurile acelea.
Pe mine m bucur mai mult c putiul e n regul, i zise Jane cu
repro partenerului ei. Numai la bani te gndeti!
Mexicanul anun prin staie celelalte echipaje despre micrile
bandiilor i porni motorul mainii.

ncepe s fie palpitant nc de diminea, fcu el haz de necaz. Le-am


spus poliitilor locali s stea deoparte, ca s nu ne dm de gol chiar acum,
cnd ne apropiem de final.
Ca un tat protector, Benjamin Drake i mbarc soia i fiul n
automobil i se nscrise cu pruden n traficul oraului, ndreptndu-se spre
aeroport.
Tare mi-e team c procedeaz la o nou diversiune, i ddu cu
prerea Hector-Ramirez Sanchez. n locul lor, a fi plecat n orice alt direcie,
numai spre aeroport nu. Nu cu atta timp nainte de decolare, vreau s spun.
Cine tie ce au de gnd?!
Cu ajutorul informaiilor primite de la bordul elicopterului, poliitii i
urmrir pe rpitori de la mare distan. n acelai timp fur alarmai i agenii civili de pe aeroport.
Drake conducea prudent i cu viteza legal, consultndu-i ceasul la
fiecare cinci minute. Timpul se scurgea parc mai lent ca de obicei n acea
diminea, semn c banditul i pierduse de mult rbdarea.
Venus, uit-te pe harta aceea! Mai avem mult pn la bifurcaie?
Doi kilometri, dup care trebuie s-o faci la stnga.
O. K.
Peter sttea linitit la locul lui, spernd din tot sufletul c sosise, ntradevr, ziua n care i va revedea prinii i se va ntoarce acas. Tot ceea ce
trebuia s fac pentru asta era s fie cuminte i s asculte tot ce i se spunea.
Au luat-o la stnga, spre Insula Angel de la Guarda, fu anunat
poliistul mexican de la bordul elicopterului. Continum urmrirea!
Ce zice? ntreb Jane curioas.
Ies din ora, ndreptndu-se spre rmul Golfului Californiei. Se
ndreapt spre o insul.
E vreun aeroport acolo?
Nu, din cte tiu eu.
Cam ci kilometri sunt pn la ocean? ntreb detectivul.
Vreo sut.
i atunci unde naiba se duc?
Cine n-ar vrea s tie asta?! Zise Jane. Oricum, vom afla n curnd.
Nu-i aa, Hector?
Fr ndoial!
Dup dou scurte popasuri i 70 de kilometri parcuri, maina
rpitorilor i schimb direcia de mers i opri la o benzinrie. Apoi fugarii i
continuar drumul, ntorcndu-se la Hermosillo, spre marea stupefacie a
tuturor urmritorilor.
Ce dracu' fac tia? i iei Eric din pepeni, i bat joc de noi sau ce?

Poate fi vorba despre o nou diversiune, ncerc mexicanul s-l


liniteasc, vzndu-i de ofat. N-ar fi prima oar cnd procedeaz aa, de ce
te miri?
nc o or nu se ntmpl nimic. Apoi, din senin, primir un nou semnal
de la piloii elicopterului:
Par a ncerca s ocoleasc oraul spre sud. Au luat-o la dreapta.
Peste alte zece minute, poliitii primir noi informaii:
Se ndreapt spre Hermosillo, nu mai ncape nici o ndoial.
Incapabili s formuleze noi supoziii, detectivii tcur, ateptnd cu
sufletul la gur alte veti, ntre timp, Hector se apropiase de fugari, astfel nct
adesea i aveau n vizor.
Parcheaz n faa unei terase. V-ai apropiat prea mult de el i riscai
s fii vzui! Se auzi avertismentul prin staie.
Mexicanul frn i trase pe dreapta, ateptnd noi indicaii.
Au intrat n grdin i li s-au adus listele de bucate. Se pare c iau
masa. Au toate bagajele asupra lor.'
Poliistul Sanchez i consult ceasul. Pn la decolarea avionului mai
erau dou ore. Deci, plimbarea spre Angel de la Guarda nu fusese dect o nou
diversiune.
De ce eti att de tensionat, Ben? Ai observat ceva suspect?
Nu, nu cred. Dar ai face bine s fii i tu cu ochii-n patru.
Nu neleg de ce te temi?!
Poate c numai instinctul e cel ce m ine n stare de alert, dar ar mai
fi ceva.
Spune!
Ai observat c, n permanen, un elicopter a bzit pe cer?
Nu. i chiar dac-ar fi aa, ce-i cu asta?
Poate ne urmrea
Hai, Ben, fii serios! Asta nu-i altceva dect paranoia, crede-m i
linitete-te!
Restul mesei l consumar n linite, pn cnd Peter ceru s mearg la
toalet.
Las c m duc eu cu el! Se oferi Drake. E destul de mare i ar putea
prea suspect c mama lui l nsoete, nu crezi?
Ai dreptate, dar nu stai prea mult! S achit nota pn atunci?
Da, uite aici nite pesos!
Venus plti masa i ls un baci gras, fiind convins c amantul ei s-ar
fi opus acestui gest, ca s nu bat la ochi. Totui, bieii o meritau din plin.
Preparatele comandate fuseser excelente, iar serviciul i depise toate
ateptrile.

Vd c te-ai mprietenit cu osptarul, observ Drake cnd se ntoarse.


n alt conjunctur, poate i-ai fi druit i lui o bucic din farmecele tale
Nu fi mojic! E doar un osptar simpatico i-att.
Dac e aa, atunci explic-i c avem nevoie de un taxi! Mai zise
brbatul, consultndu-i ceasul pentru a mia oar.
Un taxi? ntreb Venus, netielegnd despre ce era vorba.
Da, un taxi, i nu mi mai pune alte ntrebri c nu tiu ce-i fac!
Cteodat m scoi din srite!
nghiind n sec de furie pentru c fusese ameninat, tnra i fcu,
totui, un semn osp-tarului. Acesta se apropie ndatoritor de ea i nelese
imediat ce i se cerea. Omul intr n buctrie, iar Venus l vzu vorbind la
telefon. Cnd se ntoarse, i se adres tot ei, n spaniol:
15 minute.
i i art prin semne cnd va sosi maina pentru a-i duce la aeroport.
CAPITOLUL XVIII
Suspecii prsesc terasa.
Mulumesc, i vd i eu, le rspunse San-chez celor din elicopter.
Pornesc n urmrirea lor!
Apoi alert echipele operative de pe aeroport.
De ast dat, mexicanul i urmri pe rpitori de la mic distan.
Posibilitatea de a fi depistai se dovedi mai puin probabil, cci Drake nu mai
avea oglinzi n care s priveasc n permanen.
Era ct se poate de clar: se ndreptau spre aeroport, iar pn la decolarea
cursei de Caracas mai rmseser doar 40 de minute.
Eric, tii la ce m gndesc eu? ntrerupse Jane irul gndurilor care l
frmntau pe partenerul ei. Dac nu l-am sunat pe efu' pn acum, oare de ce
n-a fcut-o el? Doar tie numerele noastre de mobil. Tu ce crezi, care s fie
adevratul motiv?
Habar n-am, dar vom afla ndat! Chiar m decisesem s-l sun,
rspunse detectivul, formnd numrul diviziei. Bun, frumoas Melanie, i se
adres el, jovial, secretarei cpitanului. Ce mai e prin LA.?
Prpd. Vrei s vorbii cu boss-ul?
Dac nu-l deranjez prea tare.
Imediat stabilesc legtura!
Am onoarea, domnule cpitan! Ce facei?
mi strng lucrurile.
De ce, ieii la pensie? Continu Eric pe acelai ton glume.
Ieim cu toii. Altfel spus, senatorul Robert Hutton ne-a sftuit s ne
facem bagajele, ca s putem ridica ancora n 24 de ore. Zicea c trimite F. B. I.ul pe urmele rpitorilor.

S-ar putea s-l dezamgim pe senator, ba chiar s-i rdem n nas.


Cnd, pe lumea cealalt? i ntreb Corky West, cu glas stins,
subalternul.
Nu, ci n mai puin de o or. n acest interval va avea loc
deznodmntul operaiunii noastre. Altfel spus, e ultima ans pe care o avem,
dac vrei s fiu realist.
Aa? Ar fi prea frumos ca s fie adevrat, detectiv Black. i-apoi, sunt
prea stul de min-208 ciunile mele ca s le mai cred i pe ale tale. Ai face mai
bine s m lai n pace! i-am spus de la nceput c sunt foarte ocupat cu
mpachetatul!
V las, efu', cum s nu v las, dac ordonai! Dar am s v mai sun o
dat, dup ce punem mna pe ei, bluf poliistul. i ar fi bine ca, n acel
moment, s fie i Hutton sta prin apropiere, ca s-i zic vreo dou n legtur
cu mama domniei sale
Cnd ntrerupse legtura, Jane l ntreb:
Ce mai e pe la divizie?
Privind-o cu nduf, Eric rspunse tot printr-o ntrebare, cu toate c tia
c un asemenea tertip nu era apanajul unui om inteligent:
Care divizie?
Ai luat bilete la business-class, ori i s-a prut prea riscant? l ntreb
Venus n derdere dup ce coborr din taxi.
Benjamin Drake nu-i rspunse, convins fiind c trebuie s-i menajeze
nervii. Era cu atenia ncordat la maximum i n-avea nici cel mai mic chef de
ironii sau glume. Ceea ce l deranja mai tare era faptul c se tia nenarmat, iar
acest lucru i genera un sentiment de nesiguran.
Acum e prea trziu ca s i-l mai iau cu forja! i zise el, punndu-i
rucsacul n spate. Oricum, va trebui s scpm de automat nainte de a trece
de poarta de control. Nici un aeroport din lume nu ne-ar permite mbarcarea cu
o arm asupra noastr.
Mergem n sala de ateptare!
Pi nu intrm? Mai sunt doar 20 de minute pn la decolare.
Stm aici pn n ultimul moment. Mexicanii nu sunt genul de oameni
punctuali, aa c n-avem de ce ne teme. Cursa nu va pleca fr noi, te asigur!
Brbatul ls rucsacul din spate i i fcu vnt cu palma. Apoi i scoase
geaca, rmnnd doar ntr-un tricou cu mnec scurt.
M duc s cumpr nite ziare! Nu face nici o micare pn cnd m
ntorc!
Uite-i chiar acolo, pe scaunele din stnga! i observ Jane prima. Cum
procedm?
Improvizm, i ddu Eric cu prerea.

Cel mai important este copilul, zise i poliistul mexican. Trebuie s-l
protejm mai nti pe el, iar pe urm ne vom ocupa de arestarea rpitorilor.
Voi credei c-l vor omor sau c se vor urca mpreun cu el n cursa
de Caracas? Se mir Eric. Dar n-ar avea nici un sens!
Ai dreptate, partenere! Ar risca inutil dac l-ar ucide, iar s-l ia cu ei,
nici asta n-o cred.
Atunci de ce s nu ateptm linitii pn cnd l abandoneaz? Reveni
detectivul cu o nou ntrebare.
Pentru cteva momente, cei trei rmaser pe gnduri, urmrind cltorii
care treceau pe lng ei. Deodat, Sanchez le spuse n grab celorlali:
Drake se deprteaz de complicea lui! Nu pre a fi narmat. Dac d
colul, l nfcm.
i cum americanii nu avur nimic mpotriv, mexicanul se ndrept spre
standul de ziare, ajungnd primul acolo.
Cu un aer degajat, ncepu s rsfoiasc la ntmplare o revist bogat
ilustrat. Banditul se opri la acelai stand, de unde nu mai putea fi vzut de
Venus.
La bra, ca doi ndrgostii, detectivii Diviziei Cazuri Speciale din L. A.
Se apropiar de el. Pentru a-i distrage atenia, Hector-Ramirez Sanchez l
ntreb pe Drake n spaniol dac tie cnd va pleca urmtoarea curs spre
America de Sud. i cum acesta ridic neputincios din umeri, semn c nu
nelegea limba, mexicanul introduse mna n interiorul hainei, chipurile s
scoat de acolo ceva de notat.
Eric i Jane mai aveau doar trei metri pn la Drake, cnd auzir vocea
colegului lor, nelegnd doar primele dou cuvinte:
Poliia mexican! Dac faci vreo micare, eti un om mort!
nlemnit de surpriz i de spaim, brbatul avu o clip de ezitare, dup
care i ddu seama de situaia n care se afl. Arma lui Sanchez, ndreptat
spre el, l fcuse s tresar.
Detectivul o lu naintea partenerei lui, scoase pistolul i, pentru mai
mult siguran, l pocni fulgertor pe bandit n ceaf, fcndu-l s ngenuncheze, ameit. Apoi i puser ctuele, trn-du-l ct mai departe de locul
incidentului, deoarece mulimea ncepuse s vocifereze. Interve-nir i ofierii
de poliie aflai la pnd, dar acetia mai mult amplificau vacarmul dect s
lini-212 teasc spiritele. Iar lumea n-avea ncredere n ei, vzndu-i mbrcai
n civil.
Jane i ddu seama de pericol i se ntoarse pe clcie, ndreptndu-se
spre locul n care se aflau Venus Meredith i copilul Peter Hutton. De departe,
ea i zmbi tinerei, de parc ar fi ntlnit o veche cunotin. Ridic o mn n
chip de salut.

Hello! Strig ea, apropiindu-se din ce n ce mai mult. Nu m mai


cunoti?
Stupefiat, Venus nu tiu ce s fac la nceput, dar apoi puse mna pe
arm.
Cu braele deschise, Jane i continu traseul, imperturbabil:
Hei, eu sunt!
Tnra nu ndrzni s declaneze o tragedie, atta timp ct nu era sigur
c e neaprat necesar. Dac folosea arma, asta ar fi nsemnat n mod cert
Sfritul loviturii. Iar dac l amenina pe puti, lundu-l din nou ostatic, ar fi
nsemnat s-o ia cu rpirea de la capt. Ceea ce i era absolut imposibil.
N-ar fi exclus s fie o simpl i nedorit coinciden, se ncuraja ea n
gnd. Poate o confuzie. Trebuie s-mi pstrez calmul cu orice pre.
Ne cunoatem? O ntreb fata pe Jane, r-mnnd cu mna vrt
sub geac, acolo, unde se afla automatul Uzi.
Bineneles! Mai apuc poliista s spun, nainte de a ajunge la doi
pai distan. E al tu? Adug ea, artnd spre copil. Att de mare!
i cnd tnra ndrept privirea pentru o fraciune de secund spre
Peter, Jane i aplic un pumn n nas, trgndu-l pe biat ntr-o parte.
Cu ochii lcrimnd, Venus nu mai apuc s inteasc, trgnd o rafal
scurt la ntmplare. Unul dintre gloane o lovi pe poliist n braul stng, iar
celelalte ricoar n tavan. Noroc c o nou serie de plumbi nu mai iei de pe
eava aductoare de moarte.
Jane reui s-o izbeasc din nou, de data asta cu latul palmei n gt, apoi
se arunc asupra ei, nimerind-o cu piciorul n plex.
Cu rsuflarea tiat, rufctoarei i trebuir cteva secunde bune
pentru a-i reveni. Suficient pentru a-i permite poliistei s-o dezarmeze i s-i
pun ctuele. Nu nainte, ns, de a-i mai da doi pumni n rinichi, fcnd-o s
icneasc de durere. Apoi o culc la pmnt, aezndu-se cu genunchiul pe
gtul ei i punndu-i eava propriei arme n ceaf., 214
Pn aici i-a fost, sectur! N-ai s mai simi mult vreme aerul
libertii, fii sigur de asta!
Doi ofieri se apropiar i o ridicar pe arestat, n urma lor, venea n
fug Eric, cu pistolul Browning la ndemn.
Acum nu mai ai de ce te teme, Peter! i zise el putiului, care se
ascunsese n spatele rndului de scaune. Noi suntem bieii buni! Jane, ai tu
grij de el? Dar vd c eti rnit!
E doar o zgrietur. Am avut noroc.
Eti sigur?
DA. La tu automatul i rucsacurile, dar vezi s nu tergi chiar toate
amprentele, ca nu cumva scumpul nostru criminalist Butch Harrison s r-

mn fr probe! Unde e cellalt ticlos? l ntreb ea pe Hector-Ramirez


Sanchez, vzndu-l c se apropie.
l duc oamenii mei la dub i, de acolo, la sediul poliiei. O s-l
ifoneze puin pe traseu, dar cred c asta n-o s v deranjeze prea mult.
Dimpotriv, amigo, dimpotriv! Rse detec-tivul, fericit c operaiunea
se sfrise cu bine dup attea zile de urmrire. Abia atept s-i dau un telefon
cpitanului i s-i spun c nu trebuie s-i mai fac bagajele. Se va simi
obligat s ne mulumeasc, o s vedei!
Sigur, cnd e vorba de succese, eti primul care-l sun! Protest Jane
fr convingere. Altfel, eu sunt cea sacrificat.
Las' c-i telefonai din main! Acum s mergem la politie! ndat ce-i
vedem la pstrare dup gratii, putem srbtori. Eu dau o sticl de tequila.
i eu la fel! Se angaja Eric Black.
CAPITOLUL XIX
Zici c ai recuperat i banii, detectiv He-ron? Dar asta este
extraordinar!
Nu chiar pe toi, c au mai cheltuit cte ceva.
N-are importan. Trimit un avion cu ntriri, ca s-i aducei pe
prietenii notri acas. Putiul senatorului e bine, nu?
n perfect stare de funcionare, efu'. Deja a nceput s se joace cu
pistolul lui Eric.
Felicitrile mele sincere!
Mulumim! Atunci v las, ca s-i dai vestea i directorului Tillman.
Dar e chiar aici, lng mine. Venise s m consoleze pentru
desfiinarea diviziei. Auzi ce mi-a ordonat! S-I luai i pe poliistul mexican cu
voi cnd v ntoarcei! Aranjeaz domnul director cu eful lui.
O. K.
Deja se nserase de-a binelea cnd avionul ateriza pe aeroportul LAX, cu
ntreaga trup n pr. De aici pn la sediul poliiei, eroii ntmplrii fur
transportai cu elicopterul.
Primul care-i mbria pe micuul helioport al Departamentului Poliiei
Los Angeles a fost directorul Larry Tillman n persoan. Acesta le mulumi i
rpitorilor pentru c nu uciseser nici un copil apoi ordon ncarcerarea lor
cu maxim pruden.
Dac vor, dai-le ceva de mncare! Adug el.
n biroul diviziei se afla ntregul personal, plus cteva figuri necunoscute,
toate mbrcate la patru Jace. Peste tot erau sticle cu ampanie scump, ce
abia ateptau s fie destupate, i o mulime de sandviuri.

Domnilor, la sfritul acestei incredibile reuite poliieneti, senatorul


de California, Ro-bert Hutton, v va spune cteva cuvinte, anun cpitanul
Corky West fr s priveasc spre cel nominalizat.
Tatl lui Peter scoase cteva foi de hrtie i veni n faa poliitilor. 218
Observnd numrul acestora, Jane se sprijini de braul mexicanului,
spunndu-i la ureche:
Mi se face ru de foame! Dar mai ales de Grea.
Domnilor, dai-mi voie s v felicit n numele tuturor prinilor i al
comunitii n slujba creia v aflai! Am s fiu ct se poate de concs.
Dar scurt nu se poate? ntreb Eric suficient de tare pentru a fi auzit
de ntreaga asisten. Putei trece peste laude! Adug acesta impertinent.
Serios?! Zmbi senatorul. Atunci pot trece la capitolul recompense?
Bineneles! Se blbi detectivul, strnind rsul tuturor. Nu v
grbete nimeni!
mpreun cu ceilali prini ai cror copii s-au aflat n mare pericol,
dat fiind faptul c ai reuit s recuperai majoritatea rscumprrii pe care noi
am pltit-o bandiilor, v vom face cadou fiecruia cte un automobil Ford
Mondeo.
Ce nseamn tuturor? Vru s tie Eric, care devenea din ce n ce mai
bine dispus.
i voi nominaliza n continuare: Jane He-ron, Eric Black, Steve Mann i
Hector-Ramirez Sanchez. Directorul instituiei, domnul Larry Tillman, i
cpitanul Corky West, eful Diviziei Cazuri Speciale, nu au mai fost
nominalizai, deoarece au refuzat deja cadoul nostru, n favoarea unui program
pentru combaterea efectelor drogurilor asupra minorilor. Felicitri, domnilor!
Urmar aplauzele, dup care senatorul i relu speech-ul.
tia au nnebunit, Jane! i zise detectivul n oapt partenerei sale.
Eu unul nu sunt chiar att de mrinimos. Din salariul meu, nu mi-a putea
cumpra toat viaa o asemenea main.
Cred c i noi va trebui s le urmm exemplul. N-avem ncotro, din
pcate.
Scuzai-m c v ntrerup, domnule senator, interveni cpitanul Corky
West. Sergentul Mann i-a recptat cunotina i l am chiar acum la telefon.
Felicit-I n numele tuturor!
Zice c i el doneaz premiul acelui program!
Asta nseamn c e n continuare incontient, aprecie Eric, strnind
un nou val de rs.
Colegul meu se amestec Jane n vorb -tocmai ncerca s m
conving s procedm i noi la fel. Cred c are perfect dreptate.
Urmar alte aplauze.

Iar dumneavoastr se auzi din nou vocea senatorului peste rumoarea


din ncpere putei face ce vrei cu banii pe care i meritai cu prisosin.
Mulumesc! Rspunse Hector-Ramirez Sanchez. Dup ce vorbesc cu
eful meu, am s v indic un cont n care s virai banii, astfel nct premiul s
fie folosit tot n scop caritabil, dar n Mexic.
Mi se pare normal! i dumneavoastr, feli-citri! Atunci, dac nu mai
avem nimic protocolar s ne spunem, eu zic s bem! ncheie Robert Hutton aazisul su discurs. Mai are cineva ceva de spus?
A dori o mic lmurire! Se auzi glasul stins al detectivului Eric Black.
Butura cine o pltete?
Tot noi, fericiii prini ai copiilor pe care i-ai salvat.
La discreie?
La discreie!
n acest caz, eu nu am nevoie de pahar. O s beau direct din sticl,

SFRIT