Sunteți pe pagina 1din 392

Alexandre Dumas

Clul Din Paris


Vol. 2

Capitolul 115
Sentina conveniei A doua zi diminea mulimea se nghesuia n jurul
palatului regal de alt dat, n care Convenia i inea acum edinele. Se tig
c azi se va hotr dac trebuie ori nu s se intenteze regelui proces de nalt
trdare.
n palat iritarea cretea. Ambiioii i parveniii, care cutau s
exploateze orice n favoarea lor personal, aduceau noi i noi acuze la adresa
regelui.
Unul din acetia era i celebrul abate Gregoire, care imediat ce se
deschise edina se ridic pentru a citi urmtoarea propunere: Propun ca
Ludovic Capet, fostul rege al Franei, s fie adus naintea noastr i judecat de
noi! Trebuie s-i linitim pe amicii libertii nimicind Talismanul! Dup legea
scris, Ludovic Capet este, poate, inviolabil, cci a fost destul de abil ca s nu
comit o greeal. Exist ns un drept mai nalt dect acela prevzut n
pergamente nglbenite! i anume: dreptul poporului, avem dreptul sfnt i
inalienabil de a chema n faalegii pe Ludovic Capet.
Aplauze zdrobitoare izbucnir din ntreaga sal. n acelai moment ns,
se ridic un orator, Vergmand, un democrat de altfel foarte iubit, dar care
printr-o atitudine ceva mai moderat i atrase antipatia teroritilor.
Ascultai-m prieteni! Strig Vergmand. Nu pot fi de acord cu vorbele
lui Gregoire. El nu cere judecarea regelui. Sub vorbele lui se ascunde sigurana
grozav c Ludovic al XVI-lea trebuie s moar! Moartea acestui rege este un
ctig ndoielnic pentru noi. Mai prudent i mai folositor este s-i pstrm viaa
i s-l inem ostatic. Executarea lui Ludovic al XVI-lea ar face ca dumanii
notri s fac i mai multe pregtiri de rzboi i ar preface ntr-o putere
primejdioas pe legitimitii din Vandea. inerea ca prizonier a lui Ludovic, i
face neputincioi, prea neputincioi pentru a fi o primejdie pentru Republic!

Dar o vijelie de fluierturi izbucni. Poporul care asculta sus n tribun


ncepu s fac un zgomot monstruos.
Mult timp preedintele Barriere ncerc s fac linite.
n sfrit se fcu linite. Saint-Just, un tnr de douzeci de ani lu
cuvntul.
Ascultai-m ceteni i legislatori ai Franei! Ce-i drept v vorbete un
tnr, dar nu un tnr dispreuiete sfatul btrnilor slabi! Ce ne lipsete nou
este aciunea rapid i eficient! Cu ovieli i cntriri nu vom vedea niciodat
lumina libertii! Un popor care privete pedepsirea unui rege ca, pe ceva care
trebuie nc cumpnit, nu va fonda niciodat o adevrat republic!
Sala rsplti pe orator eu un rdpot de aplauze.
Desigur! Strig Robespierre. Saint-Just are dreptate! La condamnarea
regelui nici nu e vorba de proces, ci de o msur pentru binele public, de o
prevedere naional! Un proces presupune posibilitatea achitrii. Republica nu
poate achita un rege, tocmai fiindc ea este republic i el e rege! Dup cum
republica ar fi nimicit dac ar avea iar regele putere, tot aa regele trebuie
suprimat cnd are republica puterea! Crima lui Ludovic Capet este c a
ndrznit s fie rege n aceast ar setoas de libertate! Sunt de prere c
trebuie s declarm prin simpl votare c Ludovic Capet merit moartea!
Nu. Nu! Strig Vergmand, fr a se tulbura de grozavul strigt de
bucurie al poporului din galerie. Asta n-ar fi o msur demn de un popor
mare i drept. Asta ar nsemna un asasinat. Ludovic Capet are dreptul de a fi
ascultat de judectori, ca i de cel din urm cetean! Ceteni, v conjur s nu
v lsai tri de patim! Nu ptai printr-un omor sublima oper a revoluiei
franceze! Nu facei ca generaiile viitoare s v arate cu degetul! Dreptul pe
care-l are oricare din voi trebuie s-l aib i acela care a avut nenorocirea de a
se nate rege al Franei!
n sal prerile erau mprite.
Cea mai mare parte din membrii Conveniei prea a fi de prerea lui
Vergmand. Numai generaiile urlau! Vorbele spuse de demnul Vergmand nu
erau dup dorina inimilor lor Robespierre se ridic din nou
Nu poate fi vorba de un proces! Strig fanaticul republican privindcu
ochi fulgertori spre sal. Ludovic Capet este deja judecat prin crima lui contra
libertii poporului! Trebuie numai condamnat! Partizanii regelui, acei lai care
pe vremea tind regalitatea avea nc putere, se ascundeau pentru a nu fi
pedepsii ca trdtori! Acum, i ridic iar fruntea cu obrznicie! Oameni
narmai pe tare nu i-am chemat strbat zrile! Ei strig cernd achitarea lui
Ludovic al XVI-lea. Ce spui! Ludovic Capet a bgat zzanie chiar ntre
reprezentanii poporului! ndrznesc unii s vorbeasc n favoarea lui, n loc sl condamne n unanimitate! Cine ar fi crezut c vom vedea asemenea lucruri?

Poate c va vorbi chiar de inviolabilitatea regelui? Ce ruine! Tribuna poporului


francez rsun de laudele lui Ludovic Capet? Dumnezeule! Hoardele tiraniei se
strng din nou pentru a ataca republica! i se mai ntreab dac Ludovic Capet
e vinovat? Dac e permis s-l tratm ca duman al patriei noastre?
n acest moment soarta lui Ludovic al XVI-lea pra hotrt.
Deodat se ridic un partizan al partidei moderate, numit de poporul
francez Gironda.
Acest brbat generos, odinioar avocat, se numea Petion. *
Membri ai Conveniei! Strig el. Nu v lsai tulburai n deliberarea
voastr linitit, prin fraze ipocrite! Nu numai Frana ntreag, ci i toat lumea
are n acest moment ochii aintii asupra voastr! Istoria universal va judeca
hotrrea voastr! Noi nu suntem o plebe ptima, cetene Robespierre, pe
care s-o aprinzi cu frazele tale, suntem reprezentanii unui popor mndru i
setos de libertate! A-l condamna pe Ludovic al XVI-lea fr judecat, nseamn
a-l face un marii, iar pe noi nite oameni fr dreptate! Ne temem noi, ceteni
ai Franei de aprarea unui Ludovic Capet? Nu suntem noi reprezentanii unui
popor robit i maltratat n mod barbar? Nu, Frana nu se va njosi, ea va lsa
s se apere, ca ne orice alt asasin, i pe omortorul binelui public, pe Ludovic
al XVI-lea, ultimul vlstar al unei scelerate familii regale! Da, desigur, i eu sunt
convins c exist o singur hotrre pentru acest mare trdtor: moartea! Dar
nainte de a-l condamna, s ascultm aprarea vinovatului.
Vorbele lui Petion avur o mare influen asupra membrilor Conveniei.
Cu o mare majoritate se hotr ca Ludovic al XVI-lea s fie adus la bar.
Regele avea dreptul s-i ia ca aprtori mai muli avocai. Convenia
ns, va hotr curtea judectoreasc pentru Ludovic Capetul.
Un strigt de aprobare rsun din sal!
Poporul recunoscuse c pentru moment nu putea cpta mai mult de la
membrii Conveniei. Dar faptul c Ludovic al XVI-lea va fi judecat, mulumi
poporul.
Numai Roberspierre, Danton i partizanii lor nu preau a fi mulumii.
Aruncau priviri rele tuturor membrilor Conveniei.
Planuri negre se zmisleau n capetele guvernanilor mpotriva poporului
francez.
Capitolul 116 ludovic capetul n faa judecii Era te amiaz. Membrii
Conveniei erau ncordai.
Preedintele Barriere porunci s fie adus Ludovic Capetul.
Afar se auzir strigte furtunoase, care artau c ceva neobinuit se
ntmplase.

Ludovic al XVI-lea prsise deja Templul. Cu o inut demn, nenorocitul


monarh pea nconjurat de garditii municipali, prin mulimea postat de
amndou prile.
Nu lipsiser strigtele ironice i injurioase; unii i artau pumnul.
Indiferent unde privea, Ludovic vedea numai ur i rzbunare; rar cte o privire
comptimitoare.
Ludovic tia c nu mai era nici o ndejde pentru dnsul.
n momentul cnd intr n cldirea parlamentului, se auzi un sunet de
clopot la auzul cruia se nfior.
Se ntoarse ctre unul din membrii Conveniei i-i spuse.
Este clopotul funebru!
La ora dou i jumtate regele fu adus n sal.
Toate privirile se ndreptar mpotriva monarhului.
Cu o privire lung i linitit msur Ludovic adunarea, care se
transformase n judectorul lui.
Conventul hotrse ca Desfremont, un membru al Conventului, s fie
aprtorul regelui. Tot el l adusese pe* rege din Templu.
Desfremont ceru un fotoliu pentru rege.
Regele privi spre fotoliu gnditor. i aducea aminte de tronul lui de
mtase i catifea, n care lua parte la dezbaterile parlamentare.
Poi s ezi, Ludovic! Se auzi vocea aspr a preedintelui.
Rspunde la ntrebrile care se vor pune! ncepu preedintele, i
Ludovic pleca uor capul.
Era un act de acuzaie complet din partea aa numitei; partide a
muntenilor.
Erau cincizeci i apte de articole de interogatoriu ntemeiate pe o sut
aizeci i dou de acte alturate.
Acuzaia ncepu cu evenimentele de la Versailles din 20 Iulie 1789, cnd
Ludovic hotrse nchiderea strilor generale provocate de dnsul. Actul de
acuzare amintea toate bazele revoluiei i accentua n special asupra
corespordenei regelui cu prinii emigrani.
Ludovic al XVI-lea era acuzat c ar fi vrut s rstoarne Constituia.
Cum se termina de citit un articol, preedintele ntreba:
Ludovic Capet, ai ceva de rspuns?
Din cnd n cnd un surs dispreuitor aprea pe buzele lui Ludovic al
XVI-lea, dar se stpnea pentru a nu atrage furia acestor tigri, mpotriva celor
care i erau dragi.
Regele rspunse la fiecare punct. Adesea rspundea cu un nu hotrt.
Uneori zicea:
Aceasta am fcut-o conform legilor de atunci.

Alteori arunca vina asupra minitrilor. La sfrit duse mna la inim.


Dumnezeu mi-e martor! Zise nenorocitul cu buzele tremurnde, c
niciodat n-am clcat Constituia cu bun tiin. Singura dorin n timpul
guvernrii mele, era s-mi fac poporul mulumit i fericit!
Pentru a mulumi poporul dumitale, ar fi trebuit s lucrezi altfel!
Strig entuziastul partizan al lui Robespierre. Privete ara. Ai semnat srcie
i lacrimi, ai cules ur i dispre. Ai nimicit frumoasa Fran, pentru civa
linguitori, ai prefcut aceast ar dintr-o grdin frumoas ntr-un pustiu.
Privete-ne pe noi, reprezentanii acestui popor pe care l-ai fericit dumneata.
Suntem trimii s te condamnm!
Ludovic al XVI-lea l msur cu o privire mndr fr a spune un cuvnt.
Dup trei ceasuri se sfri citirea actului de acuzare.
Ludovic, poi s te retragi, zise preedintele Barriere.
Palid, regele se ridic.
Cer un avocat pentru aprare! Zise el.
Acesta i este deja acordat, rspunse rece Barriere.
Poi alege pe unul din avocaii rii.
La un semn al preedintelui se apropiar garditii i-l duser n odaia
alturat. I se puse masa, cci regele dejunase n grab dimineaa.
Regele refuz.
Nu mi-e sete, nu mi-e toarne! Zise el cu buzele tremurnde. Inima mi-e
prea plin.
Vzu o pinioar n mna lui Chaumette, membru al Conveniei
nsrcinat cu paza lui, ceru i el o bucat.
Regele mnca nc din pinea uscat, cnd fu ntiinat c va fi dus
napoi la Temple.
Afar atepta o trsur!
Regele fu silit s*se urce n trsur. Regele mai avea n min o bucat de
pine.
Ce fac cu asta? ntreb el pe nsoitorul lui, Chaumette.
Secretarul lui Chaumette lu pinea din mna regelui i o arunc pe
strad.
Regele cltin din cap.
Pcat! n vremuri ca acestea ar trebui s facei economie la pine! Zise
el.
Chaumette era de acord cu cele spuse de rege.
Bunica mea, spunea mereu: Biete nu arunca nici o firimitur de
pine, c nu poi s-o faci tu! Spuse procurorul.
Bunica dumitale era desigur o femeie neleapt! F zise regele.
Ajunser la Temple.

Regele intr n odaia lui; nu i se permitea n ziua aceasta s-i viziteze


familia.
n aceeai sear Ludovic al XVI-lea primi de la preedintele Conveniei,
invitaia s-i aleag nentrziat unul sau mai muli aprtori.
Regele a ales pe avocatul septuagenar Tronchet i pe judectorul Edmond
Farget >i vrst de cincizeci i patru de ani. Septuagenarul ns, anun
Convenia printr-o scrisoare, onoarea ce i se fcea de a-l apra pe rege.
De dou ori, scria el, am fost chemat n ajutorul celui care-mi era
stpn; misiunea mea, atunci era privit de toat lumea ca o mare onoare.
Acum cnd ceasul ncercrii a sunat, am datoria de a-i face acelai serviciu, n
momentul cnd acesta e privit de toat lumea ca o posibil primejdie. *.
Regele, adnc micat de aceast credin, primi ajutorul btrnului.
Aprarea regelui ar fi fost nrutit i mai tare dac n ultimul moment
nu s-ar fi anunat un nobil republican
A doua zi chiar, se anun la Ludovic al XVI-lea, un tnr avocat pe nume
Deseze.
Vin nsrcinat de Convenie, zise nclinndu-se tinru. Am cerut
dreptul de aprtor i am fost admis.
Ludovic al XVI-lea l privi cercettor.
Vrei s m aperi, domnul meu. Deci i tineretul mi-a rmas n parte
credincios! O, cum m bucur aceasta!
Nu jubila nainte de vreme! Rspunse tnrul avocat. Mrturisesc c
sunt entuziasmat pentru Libertate i Republica. Faptul c regalitatea a fost
nlturat probabil pentru totdeauna, m bucur. Dar nu vd de ce s uieri
dumneata singur, pe cnd tot poporul rsufl uurat Simul meu de egalitate se
revolt mpotriva comediei care se va juca n faa Conveniei. Permitei-mi, deci,
s v iau aprarea i voi face tot ce-mi va fi cu putin pentru a avea ctig de
cauz n faa judectorilor 1
Ludovic al XVI-lea i lu mna.
i mulumesc domnule Deseze, tocmai fiindc nu tii s te prefaci,
fiindc mi spui n fa, c eti adversarul meu, am mai mult ncredere n
dumneata. Cerul s-i ajute, dar m tem c cele mai elocvente vorbe, nu-mi vor
folosi la nimic!
Capitolul 117 pledoarie la bara edina Conveniei a inut timp de opt
zile. I se ls vreme regelui s-i pregteasc aprarea, n sfrit. Pe la 25
Decembrie, pe cnd n Paris domnea asprimea iernii, regele fu adus n faa
Conveniei.
Pledoaria a inut-o Deseze care era adevratul aprtor. El vorbi clar i
puterinc. Fiecare vorb a aprtorului arta o adnc simire pentru acuzat.

Cnd ajunse la concluzie, el spuse covrit de emoia i groaza


momentului:
Ceteni, unde este acel caracter de generozitate i noblee care v
deosebea de celelalte popoare? Vrei s desvrii nenorocirea aceluia care a
avut curajul s se ncredineze reprezentanilor naiunii? Credei c
nenorocirea, nu merit nici cea mai mic comptimire? Nu vedei n regele
vostru, un om cruia nu este nevoie s-i mrii nenorocirea? Republica are n
voi mari virtui, dar s-v ferii s v slbeasc sentimentul umanitii, fr de
care nu exist adevrate virtui. Gndii-v c istoria va judeca hotrrea
voastr, care aparine veacurilor.
Epuizat de cuvntarea, care durase mai multe ore, nfiorat de enorma lui
responsabilitate, Deseze czu pe scaun ca un mort.
n sal, domnea linitea.
Regele, se ridic, spuse cteva cuvinte serioase i se aez la loc.
Chiar cei mai nverunai dumani ai regelui erau emoionai. Ceasul
hotrrii venise.
Ludovic, mai ai ceva de adugat pentru aprarea dumitale? Zise
preedintele cu o voce care trda emoia.
Am spus totul! Rspunse ferm i linitit regele. Dumnezeu, care vede
totul, s cluzeasc hotrrea voastr!
Poi s te retragi!
Regele cu ajutoarele lui, prsi sala n mijlocul garditilor.
Afar, n anticamer, Ludovic se opri un moment. Micat, nlinse braele
spre cel ce tiuse s-l apere cu atta entuziasm i mbri pe aprtorul su,
dei acesta i era adversar politic.
Srmanul meu Deseze! opti Ludovic.
Garditii municipali l desprir cu brutalitate; era vremea s-l duc
napoi la Temple.
Ludovic al XVI-lea se supuse i se ntoarse la Temple; ultima oar n viaa
lui.
Capitolul 118 condamnarea Membrii parlamentului, care se ddeau
napoi de la un regicid, i ncearc n zadar elocvena. De astdat nvinser
Danton, Robespierre i partizanii lor.
Ludovic al XVI-lea fusese judecat, nainte de a aprea n faa
judectorului.
ntrebrile pe care prezidentul Barriere le puse la hotrrea Conveniei,
erau urmtoarele.
1) Este vinovat Ludovic?
2) S fie chemat poporul s confirme hotrrea Conveniei?
3) Ce pedeaps merit Ludovic?

Votarea ncepu ntr-o linite perfect asupra primei ntrebri. Ea fu


admis cu 680 voturi contra 83.
La votarea cu apel nominal asupra ntrebrii a doua. Rspunser din 715
membrii ci avea Convenia, 423 cu nu, 281 cu da, i 5 se abinur.
Partidele moderate au fost nfrnte. Uimirea se vedea pe feele tuturor.
Votarea asupra ntrebrii a treia fu amnat la 16 Ianuarie.
La propunerea lui Danton, trebuia s hotrasc majoritatea absolut.
La ora opt seara, ncepu votarea asupra ntrebrii a treia cu apel
nominal.
Sala cea mare era slab luminat.
Membrii Conveniei treceau ca nite umbre spre tribun.
De douzeci i dou de ori rsun cuvntul groaznic: moarte, unele voci
au optat pentru nchisoare, apoi iari condamnare la moarte, o voce pentru
exil, unele pentru amnarea execuiei pn la ncheierea pcii, apoi iar pentru
moarte.
Astfel urm toat noaptea, a doua zi i noaptea urmtoare, sub strigtele
mulimii care umplea galeriile i scrile, cnd aprobnd, cnd dezaprobnd
votarea.
n sfrit votarea lu sfrit; prezidentul se ridic palid ca moartea.; v,
Ceteni 1 ncepu el. Anun rezultatul votrii. Sper c-l vei primi n
tcere. Dreptatea a vorbit! Trei sute aizeci i una de mii dou sute optzeci i
ase au votat pentru nchisoare, sau exil, doi pentru munc silnic, patruzeci i
ase pentru moarte cu amnare, douzeci i ase pentru moarte cu graiere,
trei sute aizeci fr graiere.
n numele Conveniei, declar: pedeapsa lui Ludovic al XVI-lea va fi
moartea.
Se ls o tcere apstoare.
Aprtorul regelui, Deseze. Propuse apel la popor. Tronchet protest
contra formei de votare. Dar amndoi protestar zadarnic.
Convenia a fost mpotriva unei noi votri.
Ministrul justiiei Garat, fu nsrcinat s anune prizonierului sentina.
Ce nsrcinare groaznic! Striga el mereu, dar totui trebuia s se
supun.
Capitolul 119 rmnei cu bine, pentru totdeauna!
n ziua de 20 ianuarie, dup prnz, ministrul de Justiie Garat, nsoit de
civa membrii ai Conveniei, apru la Temple i ceru s fie dus la rege.
Ludovic al XVI-lea, primi cu demnitate condamnarea lui la moarte. Era
palid, dar nu tremura.
Ceru o amnarea a execuiei de trei zile, pentru a putea s-i ia la
revedere de la familia sa.

La Convenie se anun un preot catolic Edgeworth. Acesta sttuse


ascuns pn atunci, ns acuma voia s dea ultima mprtanie
condamnatului i s-l petieac la eafod. Chiar cei mai cruzi membrii ai
Conveniei fur micai i permiser preotului s mearg la Temple pentru a da
ajutorul su lui Ludovic al XVI-lea.
Ludovic al XVI-lea intr la cinci seara n apartamentul familiei sale.
Zilele acestea regele i regina se vzuser numai la amiaz.
Cnd Maria Antoinetta vzu pe rege intrnd la aceast or neobinuit,
nelese c sentina a fost pronunat.
Ea sii de pe scaun scond un strigt, alerg la soul ei i-l cuprinse cu
braele, li privi n fa i nelese totul.
Curaj, scumpa mea Antoinetta, murmur regele, viaa este un
moment, i moartea tot un moment. Dumnezeu a hotrt s fie aa, s plec eu
nainte! Nu-mi face desprirea dureroas! Vocea regelui tremur. Am s m rog
pentru voL Poate cerul va avea mil i v va schimba soai-ta n bine. Poate c
furia poporului se va mulumi cu o singur victim! O, Dumnezeule! Strig
Ludovic al XVI-lea, nemaiputnd s-i nbueasc plnsul. Dumnezeu mi-e
martor c nu m tem de moarte! Cu ce bucurie voi muri, dac voi reui s v
scap pe voi!
Copii vzur pe prini lor plingnd i se apropiar sfioi.
Ei neleser c tatl lorfusese condamnat la moarte. Plngnd
mbriar genunchii tatlui lor mngindu-l i lipindu-se de el.
Scena aceasta dureroas dpr aproape dou ceasuri.
De cte ori regele ncepea s vorbeasc, copii l ntrerupeau cu plnsetele
lor.
Maria Antoinetta, i plec dezndjduit capul pe pieptul brbatului.
Sigurana c brbatul ei, n floarea vrstei, i va fi smuls din pricina unei
sentine nedrepte, era prea mult pentru mndra i ptimaa femeie. Ea ncepu
s plng i s-i blesteme viaa.
Ah! Nenorocita, nu bnuia c mai avea de suferit chinuri i mai groaznice
dect acestea.
Deodat Ludovic al XVI-lea adnc micat, lu n brae pe fiul su, i-l
mngie.
Ludovic, fiul meu! ncepu regele cu voce blnd. Uite, eti nc mic, n
curnd nu voi mai fi lng tine s te ocrotesc, s te apr. Dar spune-mi, tii
vorba sublim pe care a spus-o mntuitorul nostru pe cruce?
Biatul l privi cu ochi strlucitori, nroii de plns.
Tat, vrei s spui de vorbele urmtoare ale lui Isus: Doamne, iart-i,
c nu tiu ce fac!

Da, drag, ai ghicit, zise regele. Aa s zici i tu, cnd vei fi mare i te
vei gndi la moartea tatlui tu. mi promii asta? O, jur-mi copilul meu, c
vei ierta tuturor acelora care au omort pe tatl tu!
Plnsul l ntrerupse pe rege.
Biatul l inea strns cu braele de gt i plngea de-i rupea inima.v
Copii se ineau de el, nelegnd c momentul despririi se apropie.
Tat, nu pleca, rmi cu noi, strigau micile fiine nenorocite.
n acelai moment regina strig cu buzele livide:
Ludovic, vrei s ne prseti chiar acum?
Mine diminea ne vedem iar, murmur regele. La opt voi fi la voi!
De ce nu la apte? Ah, las-ne s ne folosim de ceasurile pe care le mai
avem! Suspin Maria Antoinetta.
Bine, fie, la apte, zise regele, abia mai putnd vorbi. Ducei-v de v
odihnii i rugai-v pentru mine!
Ei nu voiau s-l lase s plece. O scen zdrobitoare avu loc. Soia i copii
se ineau nlnuii de Ludovic.
Ah, nu m mai pot stpni! S v pzeasc Dumnezeu, dragii mei,
strig deodat regele.
Se smulse aproape cu violen i prsi ovind odaia. Plnsul zgomotos
al soiei i copiilor lui i sfia inima.
Ceea ce era mai groaznic se ntmplase. Ludovic al XVI-lea se desprise
pentru totdeauna dq iubita lui familie. Nici nenorocita Antoinetta, nici copiii ei
nu aveau s-l mai vad vreodat pe rege!
Capitolul 120 noaptea DINAINTEA EXECUIEI Tot Parisul era ntr-o
ncordare.
nc o noapte mai desprea Parisul de acea ntmplare aa de rar n
Istoria Universal.
Englezii au trimis la eafod pe regele Carol I. Acuma francezii se
pregteau s dea lumii a doua oar spectacolul execuiei unui rege.
Toi cetenii aveau sentimentul c aceast condamnare a regelui era o
necesitate; dar puini credeau c va fi chiar realizat.
Groaznic era execuia unui om oarecare, cu att mai groaznic era
execuia unui rege, puternic mai nainte!
Chiar republicanii entuziasmai, care iubeau libertatea mai presus de
orice, se. Opuneau speriai n faa acestui act.
Pretutindeni pe strad se vedeau grupuri uotind. ntrebarea tuturor
era: va avea ntr-adevr loc execuia regelui?
Strzile din jurul Templului i pieei Greve erau mereu pline de lume.
Toat noaptea sttur oamenii n frigul de ghea al iernii, ateptnd ziua
i ntmplrile ei.

Chiar dumanii cei mai nverunai ai lui Ludovic al XVI-lea erau


emoionai i plini de ndoieli. Doar puinii oameni ai terorii, erau linitii.
Camilles Desmoulins, entuziastul republican, votase i el pentru moartea
regelui. i fcuse datoria de contiin. El nelegea, lmurit, c pentru un rege
al Franei nu mai era loc pe pmnt. Dar Camille Desmoulins, sperase c
execuia nu va avea loc, crezuse c regele, condamnat la moarte, va fi dus peste
graniele Franei.
Acuma monstruozitatea se ntmplase; majoritatea Conveniei se lsase
trt de civa glgioi.
Regilor Franei li se asigurase inviolabilitatea, i totui clul se va atinge
de capul lui Ludovic al XVI-lea.
Adncit n gnduri, Camille Desmoulins. Mergea spre cas. Unde l
atepta o inim cald i credincioas. Desmoulins fcuse o cstorie fericit.
Nevast-sa, Leonora, era o femeie nobil i inteligent.
Cu priviri sumbre, el privea mulimea de pe strad. nfiorndu-se, se
nveli mai bine n mantaua lui.
Avea el presimirea c i lui i se va mplini n curnd soarta?
Simea Desmoulins, n acest moment, c toi aceia. Care votaser
moartea regelui, vor fi i ei persecutai de soart?
Suspinnd, intr n locuina lui, comod mobilat.
O frumusee. ngereasc i surise. Buze trandafirii l srutar.
Eti aa de palid i de trist, Camille, ncepu Leonora Desmoulins cu o
voce limpede. Spune, s-a hotrt soarta nenorocitului rege?
Desmoulins afirm cu capul i se ls s cad pe un scaun.
Suspinnd i trecu mina pe frunte. Apoi privi distrat. Leonora se plec
peste dnsul, ochii ei mndri, strlucitori i negri, priveau prin odaia plcut
mobilat, n care lampa arunca raze luminoase.
Masa era pus i cana de ceai fierbea pe spirtier.
Hai s mncm! l rug pe Desmoulins nevasta lui.
Nu, nu! Nu pot mnca! Rspunse tribunul. Ludovic al XVI-lea este
condamnat la moarte i mine va fi executat, murmur el nbuit. Acuma tii
totul!
Dumnezeule! Zise Leonora, privind cu ochi stini pe brbatul ei. Nu-i
cu putin Camille, asta ar fi un asasinat!
Ludovic al XVI-lea va fi executat! O ntrerupse el suspinnd. O.
Libertate subljm! Oh, zei! Cum te pteaz sngele vrsat!
Leonora rmase mpietrit de groaz.
Nu, nu! Nu trebuie s fie cu putin aceasta! Gndete-te Camille, se
pteaz cauza libertii! Regele e inviolabil! Nu trebuia condamnat la moarte.

Trebuia s-l exilai, sta era dreptul vdstru, dar suntei ucigai, nu judectori,
dac v atingei de unsul lui Dumnezeu!
Asta n-o nelegi tu, nevast! Zise Camille. S condamnm pe Ludovic
la moarte era dreptul nostru, trebuia s-i punem semnul luiCain pe frunte,
pentru ca s nu mai fie posibil niciodat puterea lui asupra Franei! Atta era
de ajuns. Dar a face s urmeze i executarea acestei condamnri, nseamn a
njosi Convenia.
Camille, trebuie s caui s schimbi lucrurile, trebuie s uzezi de toat
influena ta, pentru a opri nelegiuirea! Zise tnra femeie.
Plin de fric ea cuprinse gtul soului ei.
Dumnezeu ne vede pe toi, opti Leonora cu buzele tremurnde. Este o
dreptate venic! Sngele vrsat va striga rzbunare! O, Camille, f ce poi ca
frumoasa cauz a libertii s nu fie ptat n faa veacurilor.
Toate sunt n zadar! Spuse Desmoulins ncreind fruntea. Am fcut tot
ce am putut, am fost contra oamenilor terorii. tii ce mi-a rspuns Marat?
Leonora l privi ntrebtor. Desmoulins rse amar.
Ascult deci: Marat strbtu sala i veni pn fa mine. M privi ironic
apoi, deodat, nainte ca eu s pot mpiedica aceasta, cu degetul arttor ndoit
fcu un cerc n jurul gtului meu Crezi cetene Desmoulins, c e mai sigur
capul tu dect al lui Ludovic Capet? Strig acest tigru ctre mine, pe cnd
ochii lui fulgerau de bestialitate?
Ghilotina este mereu gata pentru trdtorii poporului! Aplauze
zgomotoase urmar cuvintelor lui. i eu trebuia s tac dac nu voiam s devin
dintr-un membru al Conveniei. Un acuzat i condamnat la ghilotin!
Desmoulins tcu i-i acoperi faa cu minile.
Soia l privi nfiorat.
Pentru Dumnezeu, Camille, aa de departe au ajuns lucrurile? Spuse
cu fric tnra femeie. Nu, nu, atunci s nu mai vorbeti! Srmane rege! Deci
soarta i-e hotrt!
Simt nenorociri n atmosfer, urm Desmoulins, privind distrat n gol.
Sngele care va curge mine pe eafod va aduce dup sine yuri ntregi de
snge. i spun drag nevast, mi s-a prut azi, c preedintele pronun
sentina de moarte, a noastr a tuturor!
Pentru Dumnezeu, nu vorbi aa! Murmur Leonora mbrind pe
soul ei, tii c nu te am dect pe tine n lume! O, Camille, a vrea s fiu n
orelul nostru! E frumos s lupi pentru libertate, dar m tem, m tem c vei
plti libertatea cu preul fericirii noastre
Cum o vrea soarta! Ce-i viaa unui ora, fa de venica libertate! O
scumpa mea patrie, vei fi scpat n viitor de tiranii care te-au clcat n
picioare!

O emoie brusc l fcu s se scoale n picioare. Profetic ntinse


amndou minile.
Da, strig tribunul cu voce vibrant i emoionant, o epoc nou va
ncepe pentru Frana! A czut tirania arbitrar! Ceteanul, lucrtorul, vor fi
liberi! Sracii nu vor mai trebui s munceasc cu sudoarea frunii lor, s-i ia
pinea neagr de la gur, pentru a o da guvernanilor ca s petreac n desfru!
Cel mai srac va avea pine pentru el i al lui. O geniu al libertii! i spun
drag nevast, dac sngele de mine va fi un blestem pentru noi, ei bine
blestemul poate s ne ajung! Dar cel puin, fie ca moartea noastr s slujeasc
pentru fericirea Franei!
Faa lui Camille Desmoulins era iluminat de entuziasm, ca a unui
profet.
Nevasta l mbri cu patim i-l srut de multe ori.
Dumnezeu nu va cere aceast jertf de la noi! Strig ea entuziasmat.
Frana are nevoie de brbai ca tine!
Da, poporul trebuie s nving! Libertate, egalite, fraterni te!
Soii se mbriar.
Afar mulimea ncepu s cnte n acest moment, cntecul revoluionar:
nainte frai, pentru patrie! Ziua libertii a venit!
Din ce n ce mai puternic rsunau sunetele Marseliezei!
Capitolul 121 starea febrila n aceeai sear chiar, afru un curier din
partea Conveniei. La Enric Sanson.
1 Clul petrecuse ultimele sptmni ntr-o ncordare febril.
Multe avea el pe inim! Vestea venit de la prines l umpluse 4e
nelinite. Clul tia c trebuia s asculte poruncile coruptei femei. Numai n
acest mod putea s-o in pe Lili n via. Dar intervenise o nou piedic, care
amenina s fac cu neputin eliberarea lui Lili.
Enric Sanson plecase chiar n ziua cnd primise scrisoarea Adellei, la
Salpetriere. i propusese s uzeze de toat inflrfena lui, pentru a putea vorbi
cu Lili. Dar ce rspuns zdrobitor i se aduse Clului! Fusese dus n faa
directorului nchisorii.
Sanson se nclinase respectuos n faa btrnului funcionar, pe care-l
cunotea personal. Apoi i spuse rugmintea n cuvinte potrivite.
Nu pot s-i admit cererea, cetene Sanson! i rspunse directorul.
Darde ce? Strig Enric diperat. Trebuie s vorbesc cu logodnica mea
despre lucruri importante! Este vorba de via i de moarte!
N-am puterea s-i admit aceast cerere, zise iar funcionarul.
Linitete-te i ai curaj omule. Nu este rea voin din partea mea! Nu, unul mai
puternic a holrt. Lili Miranda este

E moart! Moart! Strig Enric nebun de durere. Spune-mi repede tot


adevrul! Scumpa mea logodnic, e moart?
Nu, triete nc! Rspunse funcionarul. Dar m tem c nu mai are
mult pn la mormnt! Nenorocita e bolnav de friguri nervoase! Azi diminea,
gardiana a gsti-o umblnd prin celul ntr-un delir febril. Am transportat-o
imediat la infirmerie. Acolo zace i m tem c nu pentru mult vreme! 4
Enric Sanson ascultase mpietrit de emoie. Aceast nou lovitur a
soartei, mai puternic dect toate celelalte, ameninau s-l zdrobeasc.
Lili are friguri! Spuse zpcit Enric. O cerule, ce-am fcut, ca s m
loveti astfel?
Apoi Enric scoase un strigt i czu n genunchi. Rugtor, ntinsese
minile ctre funcionar, i exclam:
Te conjur pe tot ce am mai scump, las-m cel puin s am norocul de
a vedea pe logodnjca mea! O, nu poi simi ce disperare mi umple inima!
Btrnul funcionar privi pe Clu, spunndu-i n sinea sa: Doamne,
cine ar fi crezut c exist atta simire n inima Clului din Paris! A Enric
Sanson i repet din nou ruga
Ei bine! Zise n sfrit directorul, i dau permisiunea. Cetene
Sanson, dei este mpotriva regulamentului!
Directorul chemase un paznic; sub conducerea acestui, *. Enric Sansoil.
Se ndrept spre infirmerie.
Cteva minute mai trziu, Clul din Paris intr n celula strimt, unde
era patul n care zcea bolnav Lili.
Gingaa fecioar era n delii, paliditatea delicat dis-; pruse de pe
obrazul ei; faa-i era schimbat de temperatur i obrajii roii. Fruntea- era
acoperit de o sudoare rece i ochii holbai priveau n deert.
Ah. Ce vaiete ieeau din gura srmanei Lili, Se zvrcolca n pat i scotea
strigte de spaim.
Cnd striga n ajutor pe Enric Sanson, cnd se simea persecutat de
puteri supranaturale i se jura c nu e vinovat de crima ce i se imputa.
Fiecare cuvnt al tinerei Lili, era o lovitur de pumnal n inima Clului.
O Lili, Lili, scumpa mea logodnic, dac te-a putea ajuta! Spunea
mereu Enric Sanson. Cu ce plcere mi-a jertfi viaa pentru a-i aduce o
uurare!
ngrijitoarea bolnavei, care era de asemenea n celul, pusese degetul pe
buze.
Nu mai aude! i nici nu cred s-i mai recapete vreodat cunotina!
Dar nu trebuie s strigi aa de tare cci zgomotul o irit i mai mult! Ea se
crede din nou n primejdii mari, grozave.

Enric Sanson czu n genunchi lng pat. Cu amndou mijiile i


acoperise faa. Plngea i se ruga ctre cel atotputernic.
O. Printe sfnt! Trimite-i ngerii s pzeasc capul bietei copile! Nu
poate fi dorina ta s-mi smulgi nevinovata mea logodnic! Ai scpat-o din cea
mai mare primejdie, ai fcut minuni! De aceea nici acuma n-o prsi!
Clul se aplec asupra logodnicei sale i o srut pe frunte. ne-i Un
surs i ilumin figura lui Lili. Simise ea apropierea iubitului?
Ciudat! Mai trziu afl Enric Sanson, c din acel moment frigurile tinerei
Lili se micoraser.
n fiecare zi, Enric Sanson venea la Salpetriere. Directorul i ddea
nouti, cci nu putea s-l lase s mai ptrund n celula tinerei fete.
Clul era mulumit c Lili tria i avea speran s se nsntoeasc!
Ce-i drept, zise directorul, ar fi fost poate mai bine s-i dorim moartea!
Aa se pregtete doar pentru noi chinuri 1 Dup cum mi-a spus judectorul
de instrucie, vinovia fetei este aproape dovedit.
Judectorul se neal! Zise Enric Sanson. S se nsntoeasc
logodnica mea, domnule director i pe urm vom mai vorbi n privina asta! Lili
e nevinovat!
Directorul ddu din umeri. n lunga lui via i se ntmplaser multe i
se deprinsese s se ndoiasc de virtutea omeneasc.
Poruncile prinesei Adella, deveneau din ce n ce mai amenintoare
pentru Enric Sanson.
Ea prsise csua n care locuise pn atunci.
Unde era acum Adella?
Clul tia. O dat ncercase s afle de la curierul pe care l trimisese
Adella. Dar acesta nu mai veni.
Enric Sanson gsea scrisorile prinesei n grdin sau n alt loc. n
scrisori era menionat locul unde trebuia s pun rspunsul.
Enric reuise datorit fermitii lui, s-o fac pe Adella, s-i amne
hotrrea pn la nsntoirea tinerei Lili.
Enric Sanson, era nelinitit cnd se gndea la viitor, nsntoirea lui Lili,
nsemna renunarea la scumpa lui logodnic. Totui mulumea cerului c fata
i recpta sntatea.
n acelai timp l deprimau i ntmplrile politice. Cum? ndrznete
ntr-adevr Convenia s pronune sentina de moarte?
Enric Sanson se nfior la gndul c va trebui s se ating de unsul lui
Dumnezeu.
Momentul groaznic de care se temea atta Sanson, se apropia.
Chiar n aceeai sear n care Convenia pronunase sentina cu moartea,
Sanson piimise un curieiel ghici vestea ce i se aducea.

Ce te aduce la mine, cetene cpitan? ntreb el.


i aduc ordinul metere Sanson, ca mine diminea la opt s te afli
cu un numr ndoit de ucenici la Temple; sentina Conveniei asupra regelui, va
fi executat mine!
Enric Sanson rmase un moment mpietrit de groaz.
Vaszic, totui! Murmur el.
Nu trebuie s-i fie fric. S-au luat msuri contra vreunui atac! Vei avea
ca escort, dou batalioane de soldai; afar de asta, diferite regimente, vor fi
postate n apropierea pieei Greve. Executarea va avea loc fr nici o tulburare!
Enric Sanson nu putu da nici un rspuns.
Simi deodat c inima lui, era gata s se opreasc de spaim.
Capitolul 122 un plan pispepvax Enric l petrecu n tcere pe trimisul
guvernului.
Doamne, Doamne! Murmur el. S vrs sngele regelui? Ce-i drept eu
sunt numai braul legii, trebuie s ndeplinesc orbete porunca guvernului! Dar
regele, regele este acela pe care trebuie s-l decapitez!
Enric Sanson intr la sora lui.
Aceast ginga fecioar l primi cu dragoste. Ea vzu norii de pe fruntea
lui i-l ntreb de ce este indispus.
Orfelia se nspimnt, cnd i spuse Clul, c a doua zi de diminea,
capul regelui Franei va cdea sub cuitul ghilotinei.
Gndete-te, Orfelia, s m ating de rege! Murmur Enric Sanson. Nu
i-am jurat eu credin atunci cnd am preluat funcia tatlui meu? N-am jurat
supunere? i acuma, s-i plec gtul sub cuitul ghilotinei?
Trebuie s-i faci datoria! Zise Orfelia cu ochii plini de lacrimi.
Ah. Orfelia, mi se poruncete s fac o crim! Strig Clul. Ce voi face
dac sngele regelui va cdea asupra capului meu! Ah. Mai bine a vrea s fiu
mort, dect s fac acest act groaznic!
Orfelia l lu de mn.
i mie mi sngereaz inima la gndul c poporul francez se pteaz
cu un asasinat! Totui, tu trebuie s-i faci datoria! Te-ai jertfi n zadar, fr s
ajui cu nimic regelui! Rspunderea nu cade asupra ta, ci asupra scelerailor
guvernani, care ndrznesc s se ating de unsul lui Dumnezeu!
n acest moment Orfelia se opri. Un zgomot se auzea de afar. Cine s
vin aa de trziu la fratele ei?
Ucenicul urca scrile, strignd pe stpnul su.
Trebuie s vd ce este, drag sor! Spuse Clul.
Iei, lsnd pe sora sa.
Pe scar, ntlni pe ucenicul care-l vesti c un om mascat era afar,
cernd s vorbeasc ntr-o facere important cu Clul.

Enric Sanson porunci s fie adus strinul n odaia de primire.


El primi pe necunoscutul care i ascundea faa cu o manta mare, Cnd
se descoperi, Enric Sanson vzu o frumoas fa brbteasc, nobil i
mndr.
Cine eti? Ce vrei dumneata de la mine?
Vrei s faci o fapt bun? ntreb necunoscutul cu voce aspr,
rguit; spune-mi, te conjur mai triete n dumneata o scnteie de credin
cretineasc? Sau eti ca ceilali?
Strinul fcu un gest de scrb.
Din ce n ce mai mirat, Enric Sanson privea pe necunoscutul su
vizitator.
Nu neleg ntrebrile dumitale! Rspunse Clul cu nobil demnitate.
Da. Cred ntr-un Dumnezeu milos! Dar ce are a face aceasta cu vizita dumitale?
Mult, foarte mult! Spuse strinul. Trebuie s m ncredinez dumitale;
dac vrei s m trdezi, pheam-i ucenicii; s cad atunci capul meu
mpreun cu al nenorocitului meu rege!
Clul avu deodat o bnuial: nu cumva vizita asta, era n legtur cu
executarea regelui?
Dar necunoscutul nu-i ls mult timp de gndire.
Iart-m dac nu-i spun numele meu! Dar numele n-are importan
n asemenea cauze sfinte! Poi s-mi spui. La ce or va avea loc mine
executarea regelui?
Vom fi la opt fix la piaa Greve! Rspunse Enric Sanson dup o scurt
gndire. n cteva minute, totul va lua sfrit!
ngrozitor, ngrozitor! Gemu strinul, care prea a fi cuprins de durere. Te
conjur n numele lui Dumnezei; 7i al tuturor sfinilor, murmur el, nu poi s
faci n aa fel ca regele s urce pe eafod abia la amiaz?
De ce domnul meu? Ce scop ai cu aceast curioas rugminte?
Te rog, pentru Dumnezeu s-mi ndeplineti aceast cerere! Nu pot
spune mai mult! Este vorba s se fac o ultim ncercare pentru eliberarea
regelui!
Imposibil! Strig Enric Sanson, dndu-se cu un pas napoi. Este
nebunie s te gndeti la aa ceva! Patru regimente vor fi mine de diminea n
piaa Greve! Dac cerul nu face vreo minune, Ludovic al XVI-lea este pierdut!
Strinul i muc buzele. Faa-i deveni i mai ndurerat. Deodat ridic
amndou minile i czu n genunchi n faa Clului.
Stau naintea dumitale! Strig strinul cu o voce zdrobit. Ah, dac ai
ti cine sunt! Ai spune c mi-am uitat toat mndria! E vorba de viaa regelui!
Cteva ceasuri l pot scpa! Dup cum speri s-i ierte Dumnezeu greelile, te
rog amn execuia cu cteva ore. Atunci, poate c nu va mai avea loc execuia!

Ce se va ntmpla? ntreb Enric Sanson. Nenor-ocitule, nu tii n faa


cui te afli? Datoria mea ar fi s te predau garditilor!
Nu, asta n-o vei face! Strig strinul tot n genunchi. tiu c eti un
om nobil! Enric Sanson, dac iubeti puin pe regele dumitale, vrei s nlturi
grozvia n minile dumitale st viaa regelui! Dac poi amna execuia,
poate c se vor ndrepta toate!
Enric Sanson czu pe gnduri. El privi int pe strin. Apoi rsufl
adnc.
Bine! Zise Enric Sanson, ce voi putea, voi face, pentru scparea regelui
t Dar m tem c orice ajutor omenesc e n zadar!
nainte ca Enric s-l fi putut opri, strinul srind n sus, i apucase mna
i i-o srut plin de recunotin.
De o mie de ori i mulumesc! Dumnezeu s-i rsplteasc! Dar inete de cuvnt Enric Sanson 1 i nc ceva!
Strinul se aplec la urechea Clului.
Cnd vezi c se face mbulzeal n piaa Greve, opti ncet strinul,
atunci nu grbi execuia! Gndete-te c de cteva secunde atrn viaa
regelui. La nevoie poi s te ari chiar nesupus fa de superiorii dumitale, cci
i spun adevrul, dac reuim s eliberm pe rege pn seara, flacra revoltei
se va stinge i atunci vom avea din nou un rege n Frana!
Un entuziasm extatic strlucea n ochii strinului.
Dac-mi va fi cu putin, voi face cum zici! Dar nc o dat, nu
mprtesc sperana dumitale!
Cine va tri, va vedea! Rspunse nflcrat necunoscutul. Dar dect
s-l prsim pe rege, eu i tovarii mei, mai bine mergem i noi la eafod! Nu
putem pierde dect viaa i ce-i viaa unui om, cnd e vorba de a pstra unei
ri un rege bun, cnd e vorba de a apra o ar frumoas de cea mai mare
crim?
Necunoscutul se plec cu noblee aproape regal i prsi odaia.
Enric Sanson ns se ntoarse n odaia lui, ntr-o ciudat dispoziie. Era
posibil eliberarea regelui? Clul se ndoia de asta.
n orice caz, dormi mai linitit dect n alte mprejurri.
Capitolul 123 pregtirea regelui n sfrit se fcu ziu zpada acoperea
Parisul. Mulimea care ateptase toat noaptea, i arta oboseala pe fa. Norii
acopereau Cerul, lsnd s strbat cu totul palid, lumina soarelui.
O raz de soare intr n odaia din Terapie, n care. Locuia regele.
Ludovic al XVI-lea era nc n pat, n odaie era ntuneric. O luminare
ardea pe mas, lng patul regelui.

La u erau doi garditi municipali, cu putile n mn, nemicai ca


nite statui de marmur. Ei pziser somnul regelui, pentru ca acesta, nu
cumva s ncerce a se sinucide ntr-un acces de disperare.
De ce spectacol grozav, ar fi fost cruat Parisul I Guvernanii ns, ineau
ca sngele regelui, s fie vrgat n public; din aceast pricin, n tot timpul
procesului, regele fusese lipsit de linguri, cuite i furculie. Mncrurile i erau
aduse lui Ludovic al XVI-lea, deja tiate.
Pe coridor se auzir voci. Venir soldaii care trebuiau s-l duc pe
Ludovic pn afar. La ieire, mai multe batalioane se apropiar din diferite
pri de Temple.
Aceiai soldai care odinioar juraser credin lui Ludovic al XVI-lea,
trebuiau acuma s-i mpiedice pe partizanii lui, de a-l scpa de eafod.
Se auzi un zgomot de chei. Ua care ducea la odaia regelui fu deschis.
Mai muli brbai intrar.
Preotul Edgeworth, unul din cei mai devotai monarhului, se apropie.
Nobilul btrn arunc o privire trist asupra regelui, care dormea.
Preotului, i se prea o crim, s detepte pe Ludovic al XVI-lea din cel din
urm somn.
Dar berarul Santerre, care comanda trupele aduse pentru execuie, l
mpinse pe preot.
Haide, popo, f-i datoria! Strig Santerre btrpului care tremura.
Preotul se aplec spre rege i-l detept ct putu mai uor.
Ludovic al XVI-lea se trezi din visul lui. Cu o privire zpcit dar linitit,
cteva secunde privi pe cei adunai.
Ah, e vremea, nu-i aa? ntreb regele.
Dormise mbrcat. Acuma se ridic, faa monarhului arta o adnc
linite sufleteasc.
Da, e vremea, majestate! Zise preotul, srutnd cu respect mina
regelui. Ce-i drept ceasul de pe urm, nu e departe, dar inima m grbete s
dau majes. Taii tale mngierile i binecuvntrile religiei!
Regele srut i el cu emoie mna preotului.
Printe! Murmur regele, i mulumesc pentru jertfa pe care o faci.
Acuma voi muri mai uor!
Regele se ntoarse ctre funcionarul Templeulu, care intrase odat cu
preotul i cu Santerre, artndu-i hrtiile de pe mas, pe care le scrisese
noaptea trecut.
Aici, domnul meu, este testamentul meu! Zise regele cu o voce blnd.
Afar de asta am lsat mici amintiri pentru ai mei, v rog din inim s le dai,
cnd., cnd. Nu voi mai fi!
Vocea regelui tremur puin la aceste din um cuvinte.

Regele i trecu mna pe frunte i i mpreun minile ca pentru o


rugciune. ns i veni ndat n fire din aceast slbiciune; se apropie de
mas i-i lu ceasornicul de buzunar. >
Domnul meu, zise Ludovic al XVI-lea ctre Gobeau, directorul
Templeului, te rog s dai acest ceasornic fiului meu Ludovic! Spunei-i micului
biat c este ultima dorin a tatlui su, ca acest ceasornic s-i arate numai
ceasuri bune! i Dumnezeu s-l fereasc s aib un astfel de ceas, ca acel pe
care-l am eu acuma I Regele ls capul n jos cuprins de emoie.
Apoi lu cteva giuvaericale mici i le ddu lui Gobeau pentru prines.
n sfrit, regele adnc emoionat, i privi mna. Dou inele simple i
mpodobeau mna dreapt: inelul de logodn i un mic inel cu briliante. Regele
le srut pe amndou. Apoi lu de pe deget inelul cu briliante.
Acest inel, zise Ludovic al XVI-lea cu voce nbuit de plns, s-l dai
nevestei mele! Maria Antoinetta cunoate acest inel. Ea tie c mi l-a druit n
ceasul fericit, cnd inimile noastre s-au gsit. Niciunul din noi nu bnuiam
atunci unde o s ajungem! Dai napoi nevestei mele acest inel i spunei-i c
cel mai mare noroc al meu a fost s tricsc ling dnsa! Spunei-i c mor cu
convingerea c n-am trit zadarnic, i c sper s ne revedem ntr-o lume mai
bun. Unde nu-i nelciune, nici dezbinare 1
Regele se aplec asupra inelului de logodn.
Iar tu inel simplu i ngust, mergi cu mine n. Groap! Murmur
Ludovic al XVI-lea. Tu m vei ajuta s trec ultimele momente, fcnd s am
lng mine spiritul nevestei mele.
Preotul se ntoarse spre Ludovic al XVI-lea.
Majestate, vremea trece! Dac mi permitei spuse respectabilul brbat.
La un semn al lui Santerre toi ieir din odaie.
Vreau s-i las vreme, Ludovic Capet, s-i pregteti sufletul pentru
lumea e&alalt! Zise Santerre cu ironie.
Regele i preoit] rmaser singuri cu Dumnezeu.
Mai mult de un ceas rmaser n odaie stnd n genunchi unul n faa
altuia.
Ludovic al XVI-lea i fcu spovedania eu adnc emoie.
Ce au vorbit n acest timp. A rmas un secret pentru venicie. Nobilul
Edgeworth a luat spovedania cu sine pe lumea cealalt.
n sfrit. Preotul absolvi pe regele ngenunchiat. Fcu semnul crucii
peste cel ce se ruga cu umilin.
Ludovic al XVI-lea se ridic.
Faa i era iluminat. Un surs suprapmntesc i flutur pe buze.
Acuma srrt gata, spuse regele, acuma vreau s merg!
n acest moment btu cineva la u.

Santerre intr.
E vremea de plecare! Zise berarul de odinioar cu o voce aspr. Intr,
metere Sanson! Ludovic Capet, te ateapt 1
Regele nu putu s-i stpneasc un tremur uor, cnd se pregti s
ntmpine pe brbatul care trebuia s-l decapiteze j dar o surprindere plcut
se art pe faa lui cnd vzu n loc de o fa stbatic, figura unui brbat
tnr, o figur nobil, trist i serioas.
Enric Sanson era de o paloare mortal. El se nclin adnc n faa
brbatului pe care trebuia s-l decapiteze.
Permitei-mi v rog, s v spun, zise Enric Sanson privind pe rege, c
eu sunt numai braul fr voin al guvernului acestei ri! n acelai timp v
rog, dup un obicei vechi, s m iertai Majestate, de ceea ce voi face azi n
numele legii!
Faa regelui deveni luminoas. El apuc mna Clului fi o strnse cu
putere.
Te-am iertat, nainte s m rogi! Zise nobil regele. Ai dreptate, metere
Sanson, tu eti numai braul executor, trebuie s te supui! Consider c te supui
fr voin! Acuma, pregtete-m, poate mi poi crua umilina!
Sanson se uit ntrebtor la Santerre.
Nu se pot face excepii! Strig brutal fostul berar. Aici ca i sus.
Liturghia roie face pe toi egali!
Ludovic al XVI-lea tresri. Enric Sanson se roi de ruine.
Clul, ovind, lu din minile primului su ucenic, frnghia cu care se
legau minile la spate, tuturor acelora care erau dui la eafod.
Cnd Ludovic al XVI-lea vzu frnghia cu care trebuia s fie legat, buzele
i tremurar.
i asta! i ruinea asta! Murmur nenorocitul rege
Preotul se plec spre el.
Majestate, gndete-te la mntuitorul nostru! opti Edgeworth. Cir
coroana de spini.pe cap, scuipat i njurat de plebe, el nu i-a negat spusele!
Ludovic al XVI-lea plec capul.
Doamne, pentru tine sufr!
Apoi ntinse cu supunere minile ctre Enric Sanson. Clul l leg cu
minile tremurnde, cutnd s fie ct mai delicat.
S mergem! Zise regele.
Ludovic al XVI-lea prsi odaia cu capul sus.
Trecu prin coridoafe, urmat de escorta militar.
Numai grilajul l mai desprea de mulimea de la poart. Urlete i
strigte izbucnir ca un uragan.

Ludovic al XVI-lea privi mulimea linitit. Faa lui arta o dureroas


seriozitate. Dar cu capul sus i pasul hotrt. Se urc n trsura care trebui sl duc la eafod. Enric Sanson se urc i ej lng dnsul.
Capitolul 124 executarea regelui n momentul n care Ludovic al XVI-lea
se urc n trsura, se ridic o furtun de strigte. Apoi se fcu linite.
Toate privirile erau aintite asupra figurii regelui.
Era o tcere aa de adnc, nct ai fi putut auzi o foaie de hrtie cznd
la pmnt.
Apoi deodat, o voce slab, emoionat, a unei femei btrne, ascuns
undeva printre curioi, strig:
Graie! Mil!
Un murmur nbuit trecu prin mulime.
Graie! Mil! Strigau ici i colo diferite voci.
Civa ndrznei, ieir din mulimea curioilor, ntinznd minile
mpreunate spre trsura Clului.
Dar strigtele ncepur din ce n mai tare. Marea mulime, nu vroia s
tie nici de mil, nici de graie.
La eafod! La eafod!
Furtunos rsunau prin ntreaga mulime aceste grozave strigte. Pn la
cer se ridicau urletele.
Ludovic al XVI-lea arunc o privire spre cer. Nenorocitul monarh, tia c
va ajunge n curnd acolo.
Trsura n care era regele se puse imediat n micare.
Enric Sanson edea ndrtul monarhului; era alb ca zpada care
acoperea strzile Parisului. O adnc emoie l zguduia, gndind c se apropia
momentul cnd va trebui s se ating de capul regelui Franei.
Privirile lui se ndreptau nelirfitit n toate prile. Se gndea la vorbele
tainice ale necunoscutului de ieri.
Oare ntr-adevr se va face o ultim ncercare pentru eliberarea lui
Ludovic al XVI-lea?
Enric Sanson jur c mai degrab se va lsa s fie omort, dect s pun
vreo piedic eliberatorilor regelui.
Dar ncotro se uita Sanson, vedea poporul ca un zid de amndou prile
trsurii i strlucire de sbii.
Toate trupele din Paris fuseser aduse de guvernani.
Poate c aflase i Convenia de ncercarea ce puseser la cale partizanii
regelui, pentru eliberarea acestuia.
Se luaser deci msuri ca revolta s fie imediat nbuit.
Ludovic al XVI-lea edea tcut, nemicat, cu capul puin plecat nainte.
Regele avea n mn cartea-i de rugciune. Mica uor buzele. Se ruga. Din

cnd n cnd, un suspin i ridica pieptul. Apoi ridic privirea de pe carte i se


uit spre cer.
Btrnul preot sttea ngenunchiat ling rege. Respectabilul brbat, el
nsui aa de aproape de mormnt, spunea regelui vorbe mngietoare.
nc o dat, apru un surs recunosctor pe buzele regelui. Apoi se
aplec pe cartea de rugciuni i o srut cu evlavie.
Cortegiul escortat dirr fa i din spate de trupe, se apropia. Din ce n ce
mai mult de locul de execuie.
Printr-un calcul, guvernanii hotrser ca Ludovic al XVI-lea s nu fie
executat n piaa Greve.
Eafodul era-pregtit n piaa Ludovic al XVI-lea.
Aici n faa guvernului, a castelului regal, era s cad prin mna
Clului, Ludovic al XVI-lea.
ntr-adevr, dac era ceva care putea s amrasc mai mult. Ultimele
momente ale monarhului, apoi era desigur acest rafinament al guvernanilor
republicii.
Un sunet ca de org, se auzi cnd cortegiul ajunse n pia acoperit de
vreo sut de mii de oameni.
Din gura tuturor izbucni un strigt de groaz.
Numai civa republicani fanatici, strigar cu aprindere: Blestem pe capul
tu, Capet!
Regele nu auzea pe cei ce strigau astfel.
Ce nsemntate putea avea pentru drisul, care mai nainte se bucurase
de toate fericirile vieii, pentru a sfri ntr-un mod aa de groaznic, valea
pmnteasc a plngerilor cu bucuriile ei neltoare, cu nenumratele-i
dureri?
Ludovic al XVI-lea, regele detronat, se pregtea s primeasc judecata
Regelui Universului. Cu o solemnitate adnc. Regele prsi trsura, sprijifiit
de braul Clului. -f, El nu simea nici o fric de moarte.
Cu o privire hotrt, regele se uita la eafod. Apoi se ndrept ncet, dar
cu pai siguri, spre treptele care du- ceau pe platforma eafodului.
Mai nelinitit i mai iritat era Enric Sanson. Ca prin vis, vzu c ucenicii
lui erau adunai n numr suficient n jurul ghilothei.
La fiecare treapt. Clul privea prin mulime cu o linear dat
curiozitate.
Dumnezeule! Era numai un nebun acela care-i uur ieri sufletul cu o
nou speran? Nu voia s se ntmple nimic pentru eliberarea regelui?
n zadar se uita Enric prin mulime. Cap la cap. Stteau n pia, desigur,
jumtate din locuitorii Parisului.

Tineri i btrni, uri i frumoi, distini i vicioi; toi erau adunai aici,
fr deosebire.
Ochii tuturor erau ndreptai asupra eafodului, asupra regelui i asupra
lui Enric Sanson.
Clul era obinuit s fie centrul ateniei mulimii. De obicei, abia bga
n seam privirile tuturor acestor gur-casc. N Dar de astdat, fr voie, se
simi nfiorat. I se prea c toi se uitau la el, pentru a putea fi martori de crima
lui la judecata din urm.
Ah. Ce n-ar fi dat n acest moment Enric Sanson. Pentru a fi scpat de ai ndeplini funcia!
Tot nu se vedea nimic n pia, care s semene cu o ncercare de eliberare
a regelui.
Era o linite de moarte n mulime. Momentul groaznic care se apropia
paraliza btile de inim, chiar celor mai slbatici republicani.
Ochii tuturor se uitau la rege. Gurile tuturor erau mute. Ce linite
sinistr!
Calfele clului se apropiat de rege.
Ateptau un semn de la meterul lor pentru a pune mna pe nenorocit.
Enric Sanson se uita mereu n jurul su.
Cnd nu mai putu s ntrzie fr a atrage atenia, se aplec spre rege,
controlnd n aparen dac legturile nenorocitului sunt destul de bine fcute.
Un suspin iei din pieptul Clului.
Dumnezeule! F o minune! Strig Clul. Nu m sili s-mi ndeplinesc
sarcina! Ai mil Dumnezeule de nenorocitul rege!
Dar nu se ntmpl nici o minune. O linite de moarte domnea n pia.
Regele se ntoarse nerbdtor la Clu.
F-i datoria, Clule din Paris! Zise Ludovic al XVI-lea cu o voce
calm, dar sigur. Nu-mi prelungi n zadar suferinele!
Clul prea a nu-l fi neles. El sttea plecat. Atunci preotul i atinse
umrul.
Dar f-i datoria! Murmur preotul. Nu nelegi, ce chinuri produci
monarhului nostru?
nc o secund! Poate, poate mai este o scpare! Bigui Enric Sanson,
cu o voce imperceptibil. Este, trebuie. Va veni ajutor!
Nu putu sfri, preotul l privi mirat. Apoi ridic ochii la cer, pentru a-i
arta c nu se mai putea spera n eliberare.
Enric Sanson. Nu tia c mai nainte cu un ceas de acest groaznic
moment, guvernanii n tcere au prins mai mult de o sut din cei mai
credincioi partizani ai regelui i-i nchiseser. Nenorociii credincioi, care cu

preul vieii lor voiser s-l scape pe rege, stteau acum n lanuri i chiar peste
cteva zile vor cdea i capetele lor pe eafod.
Era imposibil s atepte. Enric Sanson fcu un semn, calfelor lui.
Momentul ngrozitor venise! Cu un gest rapid, dar ct se poate de delicat,
calfele dezbrcar partea superioar a corpului regelui, i scoaser haina i-i
legar din nou minile la spate.
Jos n mijlocul trupelor, Santerre era clare pe un cal iute.
Berarul de altdat, privea cu un entuziasm fanatic la eafod. El inea
sabia n mna dreapt, pentru a putea face toboarilor aezai n, u departe de
dnsul, un semn pentru a ncepe btaia n semn de bucurie.
n acest moment Ludovic al XVI-lea se apropie de marginea eafodului.
Faa i se nroise. Pieptul i se ridica zgomotos.
Francezi! Strig regele cu o voce rsuntoare, mor nevinovat! Iert
dumanilor mei i doresc ca Frana
Batei toba! Strig Santerre cu voce tuntoare. Ilaide! Batei s se
rup!
Un zgomot furios izbucni. n zadar mai ncerca regele s vorbeasc.
Santerre. Furios, fcu semn Clului cu sabia. Calfele de clu l
apucar pe rege. l puser pe sendura strimt i-l legar de ea.
Un semn abia perceptibil fcu Clul.
Mai mult mort dect viu, Enric Sanson abia se putea ine pe picioare. Ye
Cu o repeziciune uimitoare, calfele. De clu puser sendura cu regele
sub cuitul ghilotinei; capul regelui venea tocmai sub ascui.
Prima calf cobor un fel de guler de lemn pe gtul regelui, pentru ea s
stea nemicat.
Enric Sanson se apropie. Vedea rou naintea ochilor.
Apuc clapa sinistr. Preotul cu minile pe piept ngenunchiase lng
capul -egelui.
Fii al Sfntului Ludovic! Strig preotul cu voce nbuit de plns dar
destul de tare, du-te la cer!
n acest moment se auzi un singur strigt, grozav de furios.
Cuitul ghilotinei czuse, sngele nenorocitului rege, sri n stropi.
Capul lui Ludovic al XVI-lea se rostogoli n panerul cel rou.
Dup obicei, prima calf de clu, ridic capul i-l art mulimii.
Un nou strigt groaznic, rsun prin aer. V Abia acuma, dup ce grozvia
era svrit, toi nelegeai} ce crim se nfptuise.
Mulimea se mbulzea, se mpingeau unii pe alii. Nici trupele mcar nu
puteau sta pe loc.
n zadar njura Santerre de pe calul lui. El fu mpins de mulime cu toi
soldaii lui.la eafod.

Femei i brbai, biei i fete se ngrmdeau spre eafod.


Unii mai curajoi urcar scrile. i mu iar batistele n sngele cald i
fumegnd al nenorocitului rege, pentru a le pstra ca moate.
n continuare se auzeau strigte de groaz din popor.
Enric Sanson cuta din ochi preotul.
Trebuie s m spovedesc lui! Murmur Clul, trebuie s m ierte el,
trimisul lui Dumnezeu! Altfel simt c fericirea vieii mele e sfrit, nu voi mai
putea rde niciodat niciodat nu voi fi vesel! Ah, meserie groaznic! De ce a
trebuit s ajung aceast zi Dar n acelai timp, se uit i Santerre de pe calul
lui, s zreasc preotul. Desigur c terorisitul avea gjnduri mai puin curate.
Probabil c Santerre voia s-l prind pe credinciosul i virtuosul preot, i
s-l trimeat la nchisoare.
Desigur c preotul, bnuise aceasta, cci dispruse.
n zadar l cutar.
El se pierduse imediat dup decapitarea regelui, n marea mulime.
n zadar striga furios Santerre, n zadar l cuta Enric Sanson. Preotul
dispruse ca prin minune, Enric Sanson nu voi s se apropie de corpul regelui.
El ls calfelor lui s dezlege cadavrul, i s-l pun n sicriul negru.
Enric Sanson cobor ovind scrile eafodului.
Ca n vis, vzu c mulimea se ddea napoi n faa lui, ca de obicei i c
toi l priveau cu groaz.
Omortor de rege! Regicid! Auzi el din toate prile.
Ca nebun privi Enric r> jurul su. El voia, trebuia s gseasc preotul
care sttuse lng rege pn n ultimele momente.
Clul simea nevoia s-i descarce sufletul i inima printr-o spovedanie.
Preotul ns, dispruse T Inima lui Enric Sanson lu hotrrea s nu
se odihneasc, s nu fie linitit, pn nu va gsi pe acest preot Capitolul 125
CUTIA ALBASTRA Trebuia s fie ora opt. O femeie n vrst cobora repede
dealul care duce de la biserica St. Laurent la foburgul St. Martin.
Toat dimineaa ninsese astfel, nct stratul de zpad acoperea asfaltul,
nbuind pasul trectorilor.
Un frig ascuit te ptrundea, strzile erau pustii. Prea c simeau i
strzile groaza pe care o simeau de la decapitarea regelui toi oamenii mai
cumini.
Aproape pe nimeni nu ntlni btrna femeie care prea a avea atta
grab.
Poate c ochiul ei slbit de btrnee, nu mai era n stare, la lumina
slab a felinarului, de a distinge n deprtare civa trectori, care preau ca
nite umbre rart Pe aceste strzi lungi.

Fr fric, cu toat linitea sinistr i singurtatea serii, btrna mergea


mereu nainte.
Deodat ns, tresri i se uit repede mprejur. Ajunsese tocmai pe
Strada Morilor i i se pru c aude ndrtul ei, pasul greu i regulat al unui
brbat.
Cerule, va s zic nu m-am nelat! opti btrna. Sunt urmrit! i
mai nainte am auzit acest zgomot!
Iritat, btrna, i mri paii, vrnd s ajung la vreo prvlie luminat.
_
Poate c spera s recunoasc la lumin, c bnuiala ei era adevrat.
Zis i fcut. ndat ce lumina czu plin asupra btrriei, aceasta
ntoarse capul.
Necunoscuta nu se nelase.
O expresie de groaz se art pe faa galben i zbrcit a btrnei femei.
Avea desigur motive s se ascund.
Btrna femeie se uit napoi de mai multe ori, ea creu c numai o
ntmplare adusese pe acest brbat pe urma ei, i c poate la primul col de
strad necunoscutul se va ndrepta n alt direcie, spre inta drumului su.
Btrna se strecur ntr-o strad lturalnic. Acolo era prvlia luminat
a unui plcintar. Repede intr nuntru.
Se aez, sau mai bine, czu istovit pe scaunul de ling tejghea.
Tinra femeie. A plcintarului era n prvlie. Lucra la o broderie.
Ridicnd capul n treact, o expresie de neplcere trecu pe frumoasa fa
a plcintresei.
Btrna femeie prea a-i fi cunoscut. Plcintreasa ddu din cap, apoi
deschise un sertar, ca i cum ar fi voit s scoat ceva s dea btrnei.
Sertarul era gol.
Ce stngcie, zise tnra plcintreas.
Prsi tejgheaua, se apropie de o u, o deschise i strig nerbdtoare
pe. Brbatul ei; imediat intr plcintarul plin de fin.
Ei, unde ai pus-o? ntreb femeia cu mutr misterioas, artnd spre
btrna necunoscut.
Plcintarul arunc o privire asupra plriei mari de mtase cu panglici
violete, pe care o purta btrna, i asupra mantilei demodate din mtase
violet.
Ddu din cap i el.
Crezi c am s las asta n tejgheaua ta? ntreb plcintarul i zicnd
aceasta, dispru.
Plcintreasa se apropie de btrna femeie, care edea epuizat pe un
scaun.

Cu un amestec de mil i rezerv sfioas, cum se gsete des la oamenii


de afaceri-n faa necunoscuilor, privi faa vetejit i zbrcit a btrnei, care
odinioar trebuia c fi fost foarte frumoas.
Bnui c necunoscuta, care arta noblee n toat fiina ei, fusese la
curtea regal sau fusese vreo demnitar a nenorocitei Maria Antoinetta. F
V e ru stimat doamn? ncepu plcintreasa, respectuos, uitmd c
acest titlu era suprimat pe atunci n Frana.
Btrna nu rspunse, dar cu o expresie de groaz se uit la fereastra
prvliei. Prea c vzuse ceva.
Nu v e bine? ntreb i plcintarul care intrase n acest moment.
Doamna sri n sus ca speriat, ochii ei strlucir de bucurie vznd n
minile plcintarului o cutie acoperit cu hrtie albastr.
Nu, drag! Mi-e bine! Spuse necunoscuta cu voce blnd.
Mecanic, ridic capul, privi blnd pe plcintar, ns cnd izu pe capul
lui plria roie iacobin, se art iar groaza pe faa ei.
Ah, Dumnezeule, m-ai trdat! Bigui ea, pe cnd buzele i deveneau
palide.
Drept ce ne iei! Zise plcintarul, nu suntem spioni i nici trdtori!
Necunoscuta rsufl uurat.
Iart-m, zise ea cu voce blnd, copilroas.
Scoase o pung din buzunar i lu dintr-nsa un Ludovic de aur. C
Iat rsplata cuvenit! Zise necunoscuta cu voce emoionat, punnd
moneda de aur n mna plcintarului.
Acesta privi pe nevasta sa.
Hm, sunt bani, ultimii si bani, zise tnra femele ntr-un avnt de
mil.
Dar soul ei puse moneda n sertar.
Nu vrei s mnnci ceva? ntreb el pe necunoscut.
O plcint o s-i prind bine. Sau poate ai ceva pe inim? Zise tnra
plcintreas.
Plcintarul rse, vznd faa nfricoat a btrnei.
Aa de tare te-a speriat plria mea cea roie? Pg viaa mea sunt un
bun republican, dar totui nu pot facs nici un ru unei femei btrne! Aa de
ru cum par nu sunt nici pe departe!
Buntatea care se art n vorbele plcintarului, prea a face bucurie
btrnei.
Tare m-am speriat! Zise ea. M-a urmrit un brbat, fi m tem s m
ntorc singur acas!
Un brbat? Stgrig rznd plcintarul. Un brbat adevrat? Oho, cred
c n-o fi vreo aventur amoroas?

Dar se opri, vznd c btrna se roise de ruine.


Glumesc, -i eu! Dar las c v scp eu de acel brbat.
Prsi repede prvlia. Peste zece minute, se ntoarse n uniforma grzii
naionale, cu tricornul pe cap i cu puca ncrcat n mn.
Ia s vedem acuma! Zise plcintarul. De obicei, indivizii tia fug de
uniform ca dedracu i Zicnd aceasta, deschise ua prvliei i iei n strad.
Nu trecu un minut i se ntoarse.
Dar n ce stare!
Faa lui stupid arta mnie, furie i iritaie.
El ridic pumnul asupra btrnei doamne care se sculase repede.
Afurisit aristocrat! Vrei s ne taie capul? Strig plcintarul cu voce
necat de furie. Hait, car-te, i nu mai veni pe aici. S nu crezi c-o s-i
ajutm s faci conspiraie!
Zicnd aceasta, el cut s i smulg cutia albastr, pe care i-o dduse
mai nainte.
Btrna scoase un strigt de groaz i alerg repede afar prin ua
deschis.
Capitolul 126 liturghia Ajuns afar, i iui mersul.
Curnd se simi epuizat. Greu rsuflablrina, care inea cutia ca pe
ceva sfnt, cu amndou minile la piept.
Btrna femeie trebui s se odihneasc puin. Ea se sprijini de colul
unui zid. Dar tresri ndat. Iari se auzea scrind zpada sub picioarele
unui brbat.
Btrna se ntoarse. Un nou strigt iei din pieptul ei. Acel necunoscut,
care i produsese atta spaim, o urmrea din nou.
Doamne! Nu mai pot cpa de dnsul! Murmur btrna continundui drumul.
Ciudat, ori de cte ori btrna epuizat se oprea din mers, se oprea i
necunoscutul care o urmrea la zece pai. ndat ce btrna se punea din nou
n micare prin zpad. Pornea i necunoscutul. El prea a fi umbra btrnei.
Sun ceasul nou, cnd tcuta pereche ajunse din nou ling biserica Sf.
Laurent.
nc vreo jumtate de ceas dur aceast urmrire, apoi btrna ajunse la
o cas situat pe hotarul dintre Parisul Central i foburgul st. Martin.
Btrna se strecur nuntru prin poarta casei, dup ce se mai ntoarse
odat spre urmritorul ei. Care era foarte aproape*
Mascatul necunoscut, se opri nemicat i privi sumbru casa cea veche, al
crei acopermnt de crmid, acoperit cu muchi, era aplecat aa de mult n
unele locuri, nct prea ncovoiat de greutatea zpezii.

Fiecare cat avea trei ferestre. Obloanele cu care aceste ferestre erau
aprate, artau c frigul ptrundea nuntru.
O slab lumin se vedea prin geamul de la mansard, restul casei era cu
desvrire n ntuneric.
Rsufiind greu, btrna femeie urc scara cea strnjt. O frnghie inea
loc de sprijinitoare. Btrna nu se opri pn nu ajunse la mansard.
Aci btu n u, ntr-un mod ciudat i tainic.
Ua se deschise. O lumin potrivit domnea n odaie. IAimina lmpii czu
pe faa brbatului care deschisese.
Cel care deschisese, nu era altul, dect preotul care sttuse pn n
ultimele momente lng Ludovic al XVI-lea; i apoi tiuse s scape de urmrire
printr-o fug nebgat n seam.
Pentru Dumnezeu, ce s-a ntmplat? ntreb preotul, cnd vzu faa
speriat a noii venite.
Doamne, ascunde-te printe! Murmur btrna. Psurile noastre sunt
cunoscute, suntem spionai!
Ea nu se putu ine prea mult n picioare, i czu epuizat pe scaunul
adus de btrnul preot.
n odaie mai era o alt femeie btrn. Aceasta sttuse lng foc. Acuma
se ridic.
Pentru Dumnezeu, ce s-a ntmplat? Spuse btrna.
Acelai brbat care m-a urmrit acum trei zile, m-a urmrit i azi, dar
n-am reuit s scap de el; m-a urmrit pn acas, trebuie s stea nc i
acum afar!
Cuvintele preau a nspimnta pe ceilali doi. Cealalt femeie btrn i
preotul erau foarte iritai.
Cum o vrea Dumnezeu! Zise. Preotul, ncrucindu-i cu supunere
braele.pe piept. Fr voina lui, nu ni se poate ntmpa nimic. Dragi surori, iam cntat laudele n mijlocul strigtelor pe care ucigaii i muribunzii din
mnstirea earmelitelor le-au scos i nu ne-a fost fric. Da, dac Dumnezeu a
vrut ca eu s fiu scpat din acel mcel, atunci a fcut-o desigur fiindc m
destinase unui scop pe care trebuie s-l ndeplinesc fr a ovi. De aceea, nu
v temei dragele mele! Dumnezeu i apr preoii lui, i poate fac. E ce vrea cu
ei. Moartea nu m sperie. Voi ns trebuie s v ocupai de voi niv i nu, de
mine. N-avei nici o fric, dragi surori!
Nu, spuse una din btrne. Noi avem numai o singur fric, frica
pentru viaa ta, respectabile printe!
Btrna care venise ddu din cap aprobativ. I Preotul surise blnd.

tie Dumnezeu, dragi surori, ct recunotin v datorez vou,


clugrie curajoase, care mprii cu mine primejdiile exilului i ale
persecuiei.
Noua venit i aduse aminte de cutia albastr; ea o ddu preotului cu
respectuoas nclinare.
Aici sunt sfintele hrtii! opti ea.
Tovara ei tresri n acel moment.
Isuse Hristoase, aud pe cineva urcnd scara!
Toi ascultar, era o linite aa de adnc n odaie, c se puteau auzi
inimile btnd n piepturile celor trei srmani persecutai.
Cum o vrea Dumnezeu 1, opti preotul. Dragi surori, v rog i vfi
conjur, nu v speriai dac vine cineva la noi. Trebuie s v spun un secret. O
persoan, pe a crei credin putem pune temei, a gsit desigur cele mai
potrivite mijloace per. Ru a trece grania, poate este vreun curier care vine s fa
scrisorile pe care le-am scris ducelui de Gorges i marchizului de Behune,
pentru ca acetia s v scoat din srcie, s v scape de la moarte.
Iari ascultar toi trei; zgomotul ncetase.
i dumneata, nu ne vei urma? Exclamar amndou maicile cu ton
dezndjduit. Respectabile printe, vrei s rmi aici n aceast ar de
grozvii, n acest ora ptat de regicid?
Faa preotului se ilumin.
Locul meu e acolo unde sunt victime, murmur el cu o mare linite
sufleteasc, apoi se ntoarse ctre clugria care adusese hrtiile.
Sor Marta! Zise el blnd. Ascult cu atenie, ce-i voi spune! Curierul
va rspunde cu parol, Fiat voluntas (Fac-se voia ta), la parola Hosina.
n acest moment surorile tresrir.
Cu siguran c este cineva pe scri Repede deschise o ascunztoare,
care era cu dibcie fcut sub acopermnt.
De astdat, n linitea adnc se auzi pasul unui brbat pe scar.
Preotul se scunse cu greu ntr-un fel de dulap.
Una din maici arunc nite trene peste dnsul, pentru a ascunde
respectabila lui fiin.
Poi nchide, murmur ncet nenorocitul.
n acest moment se auzir trei bti n ua de afar.
Cele dou femei tremurau; fr a spune un cuvnt i aruncar o lung
privire, apoi ncepur a se ruga fierbinte ctre cel de sus.
Era singura arm a maicilor n aceast primejdie.
nc o dat se auzir bti n u, apoi se deschise.
Sora Martha scoase un strigt de spaim.

Fr nici o ndoial, brbatul care o urmrea de trei zile sttea acum n


faa ei, n odaia srccioas.
Necunoscutul i inea ascuns faa ntr-o manta mare.
El se nclin n faa femeilor care tremurau din tot corpul de fric i de
groaz i care se ateptau ca o ceat ntreag de soldai narmai s nvleasc
n odaie i s le trasc la nchisoare.
Nu tremurai doamnelor, ncepu cel mascat cu voce blnd. Nu v
temei de mine. Nu vin ca duman la voi. Din contr vin s v cer o favoare!
Dar clugriele tcur, se vedea c nici nu nelegeau vorbele pe care le
spunea nenorocitul.
Dac v inoportunez, dac v deranjez, spunei sincer, zise iar cu
blndee strinul. M voi retrage, dar credei, c v sunt devotat, i dac v pot
face vreun serviciu, vi-l voi face cu siguran; putei conta pe mine.
Maicile tceau, dar fr voie, privir pe acest necunoscut cu mai puin
fiic.
Necunoscutul fcu un pas spre cele dou surori.
Ai primit, urm brbatul mascat, pe un respectabil btrn. Care a
scpat ntr-un mod miraculos din mnstirea tarmelitelor, acelai btrn care a
stat pn n ultimele momente ling Ludovic al XVI-lea.
Hosiana! Zise sora Agatha.
Ele i privir, cu ncordare pe strin, ateptnd s le rspund parola
convenit.
Aa l cheam! Rspunse strinul, care crezuse c maica rostise
numele preotului.
Ah! Nu-i nici un preot la noi, murmurar amndou surorile. Cum
putei crede aa ceva?
Nu minii? Spuse necunoscutul cu o voce blnd. Apropiindu-se de
mas i lund n mn breviarul. Nu cred c tii latinete. Avei curaj. Cunosc
numele dumneavoastr i cel al musafirului vostru. Aflai deci ca de mai bine
de cinci zile am cunotina de situaia voastr trist i de jertfa voastr pentru
abatele. Edgeworth.
Tcere, pentru Dumnezeu, tcere! 51 ntirerupse sora Agatha.
Amndou maicile i duser cte un deget spre buze.
Se auzi un zgomot.
Preotul, care sttuse pn atunci ascuns se ntoarse n odaie.
Nu pot crede, zise el necunoscutului, c vrei s-mi faci vreun ru, am
ncredere n dumneata. Ce vrei?
Strinul ddu la o parte mantaua care-i acoperise pn ntunci faa.
Privirea preotului deveni fix. Btrnul se ddu civa pai napoi
nspimntat.

Dumnezeule! Strig preotul. Vai nou! Clul din Paris!


Maicile ncepur s tremure din tot corpul; ar fi czut desigur n
genunchi dac nu s-ar fi apucat de scaun.
ntr-adevr strinul era Enric Sanson.
Acum, dup ce mantaua fusese dat la o parte, lumina lmpii czu pe
frumoas-i fa brbteasc, ncadrat de buclele castanii.
Nu v speriai de mine! Zise Clul mpreunnd minile rugtor. Cci
vin ca s v rog S facei o molift pentru linitea sufleteasc a brbatului, al
crui trup nu se. Va odihni niciodat n pmnt sfnt.
Preotul prea surprins i micat.
Se apropie de Clu. Cu sincer emoie apuc amndou ininile lui
Enric Sanson.
Dac neleg bine, dumneata, Clul din Paris, ai venit pentru a m
ruga s in o molift peptru Ludovic, n nenorocitul nostru monarh?
Da, murmur. Clul. Gndul la regele omort nu-mi Ias o clip de
linite. M sperie chiar i n vis. Permitei-mi s contribui ct de puin la
linitea sufletului acestui rege nenorocit!
Cllul se adres cu emoie preotului.
Cum mulumesc cerului c ai reuit s scapi de pe eafod. Doamne!
Dac ai ti ct te-am cutat! O Dumnezeule! Inima mi-e plin de multe dureri!
Multe ndoieli mi rod sufletul! i apoi, urm Enric, o frumoas fecioar triete
pentru mine.
El se opri pentru cteva secunde i-i acoperi fa cu minile.
Ah, cerule, altfel ar fi fost lucrurile dac a fi putut merge la altar
mpreun cu tnra mea logodnic! Murmur Enric.
Preotul plec capul.
Prea a se ruga. Apoi ridic minile mpreunate spre cer.
Doamne! Tu care faci minuni! Murmur btrnul, ntrete inimile
oamenilor! Da! Zise preotul ctre Enric Sanson, sunt gata s citesc o molift
pentru sngele vrsat nevinovat al lui Ludovic al XVI-lea.
El se ntoarse ctre cele dou clugrie.
Voi, surorile mele, pregtii toate cele de trebuin pentru aceasta! Eu
m voi retrage n odaia de alturi cu prietenul meu.
Preotul l privi pe Enric Sanson i-l ntreb:
Doreti s te spovedeti i s te. mprteti?
Enric Sanson se plec i srut mna preotului.
n sfrit! n Sfrit! Murmur Enric. Inima mi va fi uurat de toate
chinurile care au nelinitit-o pn acum.
Btrnul i respectabilul preot, i Enric Sanson au stat mai mult de o or
n camera ntunecoas i rece.

loc.

Ce au vorbit amndoi n acel ceas, tie numai Dumnezeu.


Au revenit, dup aceea, n odaia unde erau maicile.
Adnc ntristare de pe faa Clului dispruse.
Clugriele pregtiser totul pentru sfnta ceremonie care urma s aib

Un cufr vechi era aezat n mijlocul odii.


Sora Agatha acoperise cufrul cu o pnz de mtase verde Adusese i o
cruce mare din abanos i filde.
Patru lumnrele fuseser lipite cu cear galben pe altarul improvizat.
Lumina lor palid se reflectpe perei.
Btrnul preot i puse patrafirul.
Apoi aduse o cup de aur mpodobit cu diamante, pe care, desigur o
salvase din calea prduitorilor mnstirii.
Lng acest vas sfnt se mai aflau dou pahare, unul cu ap. i unul cu
vin.
n lipsa unui pupitru. De rugciune, preotul i pusese breviarul pe un
col al altarului.
Pe scaun era o strachin de pmnt, plin cu ap.
Enric Sanson ngenunchie cu evlavie ntre cele dou maici.
Preotul se apropie de altarul simplu, plec capul de trei ori, i
ncrucind minile peste piept, ncepu cuo voce tremurtoare, plin de durere,
primele cuvinte ale sfintei liturghii:
Intrm n sanctuarul lui Dumnezeu! i iart ucigailor regelui, cum i-a
iertat nsui Ludovic al XVI-lea!
Sanson nu se mai putu stpni.
Ah, Dumnezeule! Gemu Enric, nemaiputnd s-i nbue plnsul.
Lacrimi grele se rostogoleau pe faa lui slbit.
Apoi ceremonia se sfri. Enric Sanon se ridic adnc micat.
Se apropie de btrnul preot, i la mna lui vetejit i o srut. Cu
evlavie.
Acuma mi s-a uurat inima! Spuse Enric Sanson. Ah. Printe, nu tii
ce contiin ncrcat am, pentru c am contribuit la moartea regelui. Desigur,
era slujba mea, i trebuia s m supun. Dar de cnd am vzut srind n sus
stropi din sngele regelui
Enric trebui s se opreasc. El se ntoarse ctre preot.
Respectabile printe! Vrei s-mi permii s mai trec uneori pe la
dumneata i s mprtesc evlavia dumitale, zise el rugtor. Sunt aa de vesel
c am gsit un preot demn
Btrnul preot, ncuviin cu amabilitate.

De ci te ori vei veni, vei fi binevenit! Dac m vei mai gsi, asta e lucru
ndoielnic. Suntem toi sub paza lui Dumnezeu. Nu putem schimba hotrrile
lui Dumnezeu! Cine tie dac nu s va afla n curnd ascunztoarea noastr, i
atunci, sfritul ni s-a apropiat!
Pe Enric Sanson l ncerc un sentiment de mndrie.
S nu v temei. De nimic! Zise Clul. Din acest moment suntei sub
protecia mea. Eu voi ti s v pzesc de eventuale primejdii!
Enric bg mna n buzunar i scoase un ban de aur.
Dai-mi voie s v ofer o mic contribuie pentru ntreinerea vieii
dumneavoastr, murmur Enric Sanson Preotul, plin de recunotin, lu
moneda.
Primesc fr multe vorbe! Zise btrnul cu o voce tremurtoare.
Dumnezeu s-i rsplteasc, Enric Sanson, binele pe care ni-l faci!
Btrnul ridic privirea spre cer.
Da, Dumnezeu mai triete! Strig convins preotul El mereu i ajut pe
oameni n mod minunat. Soarele a rsrit iari! i tiu, o simt n inima mea;
noaptea nu va fi venic! Soarele credinei va rsri iar asupra acestei ri
nenorocite, zbuciumat i distrus de patimi!
S dea Dumnezeu, murmur Enric Sanson, adine emoionat.
Apoi salut n tcere i prsi odaia.
Capitolul 127 mizeria unei regine.
Cu o noapte nainte de execuie, regina i copii si nu putur s doarm.
Maria Antoinetta se desprise cu puin timp n urm de soul ei. n
culmea durerii, nenorocita regin nu-i ddea seama ce suferine avea s mai
ndure.
Ct de greu i este inimii omeneti s se mpace cu ideea c pierde o fiin
iubit!
Cit durere pentru Maria Antoinetta!
Soul ei era un brbat n toat puterea cuvntului; sngele-i curgea
proaspt i fierbinte prin vine.
Judecata unei mulimi rtcite era suficient pentru d preface un om
sntos i zdravn ntr-un cadavru. T Maria Antoinetta nu putea s se mpace
cu gndul c soarta va fi att de crud cu ea. Tremurase timp de mai multe
sptmni gndindu-se la ce va urma.
Maria Antoinetta avusese timp s se pregteasc pentru lovitma care
urma.
Dar acum, cnd venise momentul despririi, cnd trebuia s zic adio
brbatului ei, puterea o prsise.
Dezndejdea i umplu sufletul i ncepu s se roage la Dumnezeu.

Dar Maria Antoinetta nu tia dac erau vorbe de rugciune sau de


blestem acelea pe care le spunea ea.
Ah. Cum i simea inima pustiit, nenorocita soie a lui Ludovic, al XVIlea!
Dumrlezeule, ct de mult l iubea pe brbatul ei! Acum, cnd moartea
trebuia s i-l rpeasc pentru totdeauna. nelegea ct de mult l iubise.
Putea lsa Cerul s se ntmple o astfel de nelegiuire?
Putea El s sfie inima unei femei i a unor copii, pentru a ndeplini
nemiloasa soart?
Ah! n zadar se ruga n noaptea asta regina! n zadar se ruga l
Dumnezeu S aib mil de soul ei nevinovat i curat precum cristalul!
Nici rugminile, nici blestemele oamenilornu pot npiedica soarta
nemiloas care-i urmrete cursul fr ovire nc de la crearea lumii.
Era scris n stele ca Ludovic al XVI-lea s cad victim furiei populare.
n zadar erau rugciunile reginei. Cerul i pronunase hotrrea.
Somnul nu veni s nchid ochii Mriei Antoinetta n aceast noapte. Cei
doi copii, ns, aipiser deja.
Cu inima sfiat, Maria Antoinetta veghea somnul copiilor si.
Erau adevrate toate acestea, oare? Era ea oare prizonier n Temple, iar
soul ei n ajun de a fi dus la eafod?
i aduse aminte de cte ori se apropiaser cu dragoste, mn n mn,
de patul copiilor adormii!
Pe atunci ei locuiau n castel. Copiii dormeau ntr-un leagn cu picioare
de bronz i cu baldachin de purpur. Pe perne de mtase se odihneau atunci
copii regelui.
Acum amrndoi copii dormeau pe un pat de paie, acoperii cu o plapum
veche.
Ah, ce schimbare a soartei! Suspin Maria Antoinetta.
Mai grozav dect toat srcia i mizeria era evenimentul de mine.
Toate speranele i dorinele ei se adunar asupra gndului c regele i
promisese c va veni la ora apte.
Cu ct nerbdare l atepta regina!
Maria Antoinetta spera c se va ntmpla o minune. Spera ca n ultimul
moment guvernanii s se rzgndeasc s mai nfptuiasc oribila crim.
Orele treceau greu.
Maria Antoinetta atepta rsritul soarelui.
n sfrit se lumin de ziu. Umbre triste umblau prin odaie.
Vlul nopii se ddu la o parte, lsnd loc unei zile palide de iarn. /
Maria Antoinetta se ridic de pe patul copiilor ei i se apropie de
fereastr.

Privi strada pustie i ngheat.


Ah, da, tot aa de trist ca vremea de afar era i inima ei.
Fiori de ghea i treceau prin tot corpul.
O singur dorin mai era vie n inima Mriei Antoinetta: s mai
cuprind o dat cu braele pe scumpul ei brbat. S-l mai siute o dat.
Pentru cea din urm oar.
Ah, ce amar este cnd dou inimi se despart.
Regina, n zilele ei fericite, cntase adesea o melodie mictoare. n zilele
senine o fredonase fr a o nelege. Acum i veni n minte cu tot adevrul ei
mictor i emoionant.
Una din strofe zicea: Cnd dou inimi se despart Care s-au iubit odat
Este o mare suferin Cum nu este mai mare! Ct de trist sun vorba Adio,
adio, pentru totdeauna I Cnd dou inimi se despart Care s-au iubit odat! V
Adio, Adio, pentru totdeauna! Murmur regina cu glas stins.
Timpul trecea repede.
nc un pic i Ludovic, al XVI-lea va fi din nou n aceast odaie.
Maria Antoinetta se ntoarse i se uit spre u. Atepta s vad intrnd
pe iubitul ei so.
Spera ca soul ei s o anune c execuia se amn.
Poate c Dumnezeu mai tria i le mai trimetea ajutor n ultimul
moment!
Regina i ncruci minile pe piept. Privea cu fric i cu speran spre
u.
Ct de ncet treceau minutele! I se prea c treclise o venicie de la
ultima btaie de ceasornic.
Se apropie de fereastr i-i lipi fruntea de geamul ngheat. Dimineaa
devenea din ce n ce mai friguroas. Regele nu mai venea!
Desigur c Ludovic va-veni. A promis, doar, i zise Maria Antoinetta.
Ceasornicul bisericii btu ora apte.
Regina sttea mpietrit n mijlocul odii, inima i btea cu putere.
Se fcuse ora apte i regele nu venise nc!
Desigur c adormise cu greu asear, iar acum nc mai dormea.
Un surs palid apru pe buzele reginei. Se gndea la itile mai fericite.
Soul ei se scula totdeauna trziu. De multe ori cei doi soi se tachinaser
din aceast cauz. Maria Antoinetta se uit din nou la u.
Nimic nu se mica. I se prea c pe strad, la o oarecare deprtare de
fereastr, se auzea un murmur nbuit.
Inima reginei era ct pe-aci s se opreasc de spaim.
Ah! Cunotea bine acest murmur nbuit, ieit din gurile a mii de
oameni.

Dumnezeule! Se strnsese deja poporul pentru a-l vedea pe regele lor


mergnd la eafod?
Ah, numai asta nu! Numai asta nu! Murmur regina cu privirea
rtcit.
Czu n genunchi i ridic minile spre cer. Nenorocita regin ncerc s
se roage. Dar creierul i era gol, capul ameit. Nu gsea vorbe de rugciune. Se
ridic. Cu f>ai ovitori se apropie de copiii ei.
Ah, copiii mei! Copiii mei! Se vita regina! S dea Dumnezeu ca
groaznica catastrof s nu se ntmple, ca tatl vostru s rmn n via!
Soul ei iubit nu mai venea.
Era cu putin? Regina era disperat.
De mai multe ori se apropie de u i zgudui clana. Ua era nchis!
Regina era o srman prizonier fr ajutor!
De ce nu venea pzitorul ca de obicei? Altdat descuia doar ua la o
anumit or.
Dar pzitorul nu veni. Aa inexact nu fusese niciodat!
Regina deveni aa de nelinitit nct nu-i mai gsea locul.
Umbla prin odaie n sus i n jos.
Afar zgomotul cretea. n Temple domnea o linite apstoare.
Se fcuse frig n odaie. Dar regina nu bg de seam Ea nu simea fiorii
reci care i treceau prin tot corpul Deodat Maria Antoinetta tresri. Ceasul
sunase iari!
Dumnezeule! Era cu neputin! apte i jumtate f regele tot nu venea!
n acest moment, regina simi c sngele i nghease.
Maria Antoinetta nu se mai putu ine pe picioare. Ea czu n genunchi i
ntinse amndou minile ca pentru a se apra.
Dumnezeule! Ce zgomot grozav se auzea!
Ah, nc tot nu ndrznea inima reginei s bnuiasc ce se ntmplase!
Maria Antoinetta nu pufea bnui c n acel moment regele, cu capul sus,
trecea pragul Templeului pentru a nu se mai ntoarce niciodat, pentru a merge
la eafod!
Din ce n ce mai furtunoase deveneau strigtele mulimii! *
Maria Antoinetta rmase mpietrit cteva secunde, apoi alerg la copii
si.
Copii, copii! Murmur nenorocita femeie cu buzele tremurnde.
Deteptai-v! M tem s stau singur! Ce se petrece afar? Tatl vostru,
copii!
Regina se arunc n genunchi, lng patul copiilor i ncepu s-i zguduie
pe acetia ca o nebun.
Copii! Copii! Strig regina cu voce nbuit.

Micii copii se deteptar. Cu priviri ntrebtoare i rtcite se uitau la


mama lor.
Apoi, deodat ncepur amndoi s plng. Se temeau de faa ngrozit a
mamei lor.
Mam! Mam! Cum ari! Mi-e fric de tine strig micul prin.
Deodat un strigt ni din pieptul reginei. Ea ddu napoi braele
copilului care voia s-o cuprind. Se ridic repede i alerg la u.
mpinse n u cu toat puterea.
Btea disperat cu pumnii n ua de stejar, v
Lsai-m s ies! Lsai-m s ies! Strig nenorocita femeie. Trebuie s
m duc la soul meu! Nu trebuie s-l ucidei! Trebuie s-l mai vd o dat!
Puterea i era pe sfrite. Vocea i se stinse ntr-un vaiet abia perceptibil
Regina czu n genunchi lng u, apoi se lovi cu capul de pmnt.
Mult timp regina rmase ca ameit. I Apoi, ncerc s se ridice.
Trebui s se sprijine de u pentru a nu cdea cu faa n jos.
Lsai-m s-mi mai vd odat soul! Striga mereu nenorocita regin.
Ce am fcut eu ca s-mi sfiai inima? O, Ludovic, scumpul meu so!
Deodat privirea nenorocitei czu asupra copiilor.
Plnsetele i vaietele celor doi copii, o fcur s ntoarc capul.
Copiii mei! Strig ea! Il ucid pe tatl vostru! i eu sunt neputincioas,
fr ajutor! Nu-l pot scpa nici cu preul vieii mele! Nu pot face nimic pentru
dnsul!
Plnsul reginei se amestec cu plnsetele copiilor.
Maria Antoinetta, nebun de durere, cuprinse pe cei doi copii,
nbrindu-i.
Maria Antoinetta i inu mult timp la pieptul su. Nici nu bg de seam
c se fcea din ce n ce mai frig n odaie.
Abia i venea n minte c nu venise nc nimeni s descuie ua.
Ah, pzitorii din Temple aveau azi lucruri mai importante de fcut, dect
s se informeze de trebuinele nenorocitei regine i ale copiilor si!
Azi urma s aib loc un spectacol nemaivzut n Paris!
Pzitorii, jjitndu-i datoria, se ngrmdeau i ei s vad cznd sub
cuitul ghilotinei capul regelui.
Deodat se auzi un sunet de tobe. i apoi clopotele bisericilor ncepur s
bat!
Murmurul mulimii se amplific, ajungnd la urechile reginei.
Maria Antoinetta scoase un strigt de om rmt.
Ea nelegea totul n acest moment. Privirea ei prea c strbate zidurile
Templeului.
Ea vzu piaa cea mare n mijlocul creia era nlat eafodul.

Maria Antoinetta vedea n acest moment pe soul ei stnd cu capul sub


cuitul ghilotinei. Vzu cuitul strlucitor cznd i tind capul lui Ludovic al
XVI-lea.
Copii, copii! n acest moment moare tatl vostru! Strig nenorocita
regin.
Se arunc n genunchi i apuc minile copiilor.
Rugai-v, copii! Rugai-v pentru tatl vostru! Asta-i tot ce putem
face! Strig Maria Antoinetta.
Copii mpreunar minutele.
Plini de groaz, i priveau mama, pe care din cauza disperrii abia o
recunoteau.
Regina ncepu s se roage.
Tatl nostru care eti n ceruri, fac-se voia ta! Murmur regina.
Fac-se voia ta! Repetar i copiii. Deodat un nou strigt iei din
pieptul reginei.
Ea respinse copii cu un gest. Slbatic. Sri n picioare i ncepu s-i
smulg prul care devenise alb ca zpada.
Nu, nu! S nu fie voia ta! Strig ea. Nu pot suporta asta. Doamne, care
eti mare i drept, cru viaa brbatului meu! Doamne, o dat, o singur dat,
las ca voia ta s nu se nplineasc!
Sfietoare erau vorbele nenorocitei regine. Ele gsir un ecou sinistru n
pereii Templeului!
Regina era epuizat. n genunchi se tr pn la copii ei, care o priveau
cu ochii holbai de groaz.
Regina i mpreun minile cu ale copiilor i continu rugciunea cu o
voce sfnt.
Preau trei voci de ngeri. Desigur nici o rugciune n-a fost vreodat mai
plcut pentru urechile lui Dumnezeu, dect aceasta ieit din gura a trei fiine
nevinovate. i nenorocite.
Capitolul 128 charlotte corday Executarea regelui agitase ntreaga Fran.
Dup cum o piatr aruncat n ap produce cercuri din ce n ce mai mari, tot
astfel grozava ntmplare produse o puternic impresie asupra tuturor
categoriilor sociale ale Franei.
Cine mai este sigur azi n Frana, cnd capul inviolabil al regelui a czut
sub cuitul ghilotinei?!
Toi erau stpnii de un sentiment de nesiguran.
Se priveau unii pe alii cu nencredere.
Oare vecinul cu care pn acum trise n bun pace, putea s devin un
denuntor?

Chiar i legturile cele mai intime de familie se desfcur. Oamenii au


nceput s nu mai aib ncredere n oamenii politici.
n ar, oamenii erau departe de a aproba uciderea regelui. Strigtele de
satisfacie ale parizienilor care jubilaser la ghilotinarea lui Ludovic al XVI-lea
nu-i aflar ecou n restul Franei.
Dar nimeni nu ndrznea s se pronune n public contra guvernanilor.
tiau doar c o astfel de ncercare era pedepsit cu moartea.
Brbaii inteligeni i devotai cauzei libertii, nu-i ascundeau
convingerile. Spuneau c sngele vrsat de Ludovic al XVI-lea striga rzbunare
la cer i va aduce vremuri grele pentru nenorocita Fran.
Guvernanii ns, triumfau.
Asta voiser ei, s bage spaim n toat populaia rii. Acuma, cnd
capul regelui czuse i cnd nimeni n ar nu era sigur de al lui. Cnd fiecare
tremura pentru sigurana lui. Credeau guvernanii c puteau s-i manifeste
nenfrnat ambiia lor.
Membrii entuziati pentru libertate i nobilii de caracter ai Conveniei,
care erau destul de muli n aceast adunare, se ciau amar.
Prea trziu recunoteau dnii ce fcuser condamnnd pe rege la
moarte.
Muli membri ai Conveniei spuneau c moartea regelui era prologul unor
grozvii i mai mari.
Dar oamenii terorii, n cap cu Marat, Danton i Robespierre, nu erau de
aceeai prere.
Ghilotina care fusese din nou ridicat n piaa Grevei, avea acuma foarte
mult de lucru.
Sngele curgea iroaie. Sngele intra n pmnt i nprtia un miros
insuportabil.
n mijlocul acestor vremuri triste, cnd patrioii adevrai se ciau de cele
fcute i cnd zeia libertii, ru neleas n aceast ar, amenina s-o
prseasc, apru un semn al timpului; o fapt mrea i nobil, cum rar se
nregistreaz n analele istoriei.
O fapt sngeroas i sublim n acelai timp. Francezii priveau pe
aceanevinovat fecioar, care i primejduia propria via, aducnd cea mai
mare jertf pentru binele patriei.
La puin timp dup executarea lui Ludovic al XVI-lea sosi din Caeri o fat
tnr, care trase la un hotel modest din Paris. R Mrie Alenine Ana Charlotte
Corday D Armans, era nscut n St. Saturin, un sat mic lng Caen.
Familia ei era nobil i numra printre strmoi pe unul din cei mai
celebri oameni ai naiunii spaniole. Unul din strmoii ei era Cid, acel cavaler
nconjurat de legende din vremea eroilor spanioli.

Charlotte Corday se entuziasmase de timpuriu pentru principiile


revoluiei.
Ea salutase cu bucurie ideea libertii. Dei Charlotte Corday prea
totdeauna serioas, rece i incliis, totui n interiorul ei adunase sentimente
care i covreau inima: >
Charlotte iubea libertatea i patria mai presus de toate. Iat ns c
intervine executarea lui Ludovic al XVI-lea. Cu inima sngernd, tnra fat
vedea ara czut sub mna unor teroriti care o clcau n picioare i o
nrobeau.
Atunci se nscu n inima Charlottei Corday un plan mare i n acelai
timp sngeros.
n ochii Charlottei. Marat era monstrul ptat de snge. Cel mai crud
dintre guvernanii republicii.
Dup prerea ei, Marat nbuea viaa liber a francezilor, pta
libertatea.
Charlotte Corday se hotr s acioneze.; Capitolul 129 la usa lui marat
Charlotte trsese la hotelul Providena, strada Augustine 17.
Ea fcuse o cltorie de 48 dL ore ntr-o trsur strimt, incomod.
ndat dup sosire, fiind obosit, se nchise n odaia ei.
A doua zi la ora opt dimineaa prsi hotelul fr a mnca nimic.
Charlotte avea scrisori de recomandaie de la oameni influeni din oraul
ei natal. Aceste scrisori erau adresate ctorva membrii ai Conveniei.
Dar fie c scrisorile de recomandaie erau reci, fie c n vremurile astea
tulburi toat lumea era bnuit, scrisorile folosir foarte puin Charlottei.
Atunci Charlotte Corday se adresase lui Marat.
Dar, tnr fat care atepta cu ncordare rspunsul tribunului, nu primi
nici un rspuns.
Marat era bolnav. Frigurile continuau s-i produc febr, fr ca doctorii
s-i poat face ceva.
Marat trebui s absenteze cteva zile de la edinele Conveniei.
Prea c soarta se pregtea deja s se rzbune pe acest monstru pentru
crimele pe care le fcuse.
Puini ar fi bnuit pe aceast fat drgu i blnd ca fiind
rzbuntoarea sngelui regal.
Oamenii presupuneau c Charlotte venise la Paris pentru a cere graierea
vreunei rude, la guvernanii republicii.
Dup ce Charlotte ateptase n zadar rspunsul lui Marat, se hotr s-i
scrie a doua oar: Cetene Marat!
V-am scris azi de diminea.
Ai primit scrisoarea? Pot spera a fi ascultat un moment?

V repet c vin din Caen. Ani s v dezvlui cele*mai nsemnate secrete


pentru binele republicii.
Afar de asta, sunt urmrit, pentru cauza libertii. Sunt nenorocit.
Aceasta va fi de ajuns pentru a-mi atrage consideraia dumneavoastr.
Charlotte Corday
ndoi biletul, l pecetlui i-l ascunse cu grij n sn.
Apoi. Charlotte Corday i plti camera de hotel.
Ce, pleci din nou? ntreb hotelierul.
Tnra fat ddu din cap n semn afirmativ. Cu o ciudat expresie pe
fa, ridic ochii la cer.
Am o lung cltorie de fcut! Rspunse Charlotte Corday cu buzele
tremurnde i de aceea e bine s-i plteti nti datoriile. Nu vreau s rmn
datoare cu nimic!
Cu aceste vorbe tnra fat prsi hotelul.
Hotelierul se uit dup dnsa dnd din cap.
O fat ciydat, srmana mi pare cam romantic! Murmur el.
Hotelierul nu bnuia ct de celebr urma s devin fata chiar din ziua
aceea pentru toate timpurile.
Charlotte Corday trecu pe lng un cuitar. Se opri n faa vitrinei. Se uit
n tcere la cuitele expuse, apoi intr n prvlie. Pe un ton linitit care nu
arta nimic din zbuciumul ei intern, Charlotte ceru un cuit ascuit cu minerul
de abanos.
Plti, lu cuitul i-l ascunse cu grij n sn.
Apoi, Charlotte Corday se urc ntr-o lectic pe care o gsi la primul col
de strad, i porunci purttorilor s-o duc pn n faa casei lui Marat.
Charlotte czu pe gnduri.
Tinra fat nchise ochii.
Deodat scoase un suspin adine. i mpreun minile pe piept i simi
minerul cuitului pe care tocmai l cumprase.
Dumnezeule, dar oare fac bine? Murmur ea, aruncnd n jur o privire
disperat, rtcit. O ndoial grozav mi strnge inima! Aproape m ciesc de
hotrrea niea! Este o fapt grozav aceea pe care m pregtesc s-o fac. Voi mai
putea sta naintea lui Dumnezeu cu contiina ncrcat! Trebuie s rspltesc
o crim prin alta? Dorete inima mea pur i simplu omorul?
Mult timp Charlotte Corday nu putu s-i dea nici un rspuns. Se uit la
lumea care trecea pe strad.
Se gndi iari la ce-i propusese i se hotr.
Trebuie s-o fac i-o voi face! opti fecioara. Dumnezeu i alege
instrumentele pentru multe din operele sale. El ntrete aa de mult unele din
hotrrile noastre nct ne face s simim c suntem instrumentul su.

Hotrrea mea e luat! Sngele nenorocitului rege amenin s nbue


libertatea Franei. Vremuri i mai grozave dect acestea amenin Frana. Oare
trebuie ca mii de buni ceteni ai Franei, sute de mii, s fie clcai n picioare
din cauza crimelor fptuite de civa montri?
Charlotte ddu din cap.
Nu, Marat, pentru tine nu mai este loc pe pmnt! Pregtete-te s dai
socoteal de frdelegile tale, cci azi te vei afla n faa judectorului ceresc! *
Lectica ajunsese n faa casei lui Marat.
Guvernantul locuia n aceeai cas n care primise mai devreme pe Adella
de Barry.
Aceeai ngrijitoare murdar i btrn i deschise i Charlottei Corday.
Btrna arunc o privire nencreztoare frumoasei Charlotte Corday.
Ce vrei? La Marat vrei s intri? E bolnav i nu poate primi pe nimeni!
Strig btrnica.
Dar vin ntr-o chestiune foarte important! Spuse Charlotte i scoase
din sn biletul pe care-l scrisese mai nainte la hotel.
Te rog, du acest bilet stpnului dumitale! Spune-i s-l citeasc i s
hotrasc el singur!
Btrna nu prea dispus s-i ndeplineasc rugmintea.
Stpnul meu e prost dispus! Murmur btrna vrjitoare. Poate-mi
arunc cel dinti obiect n cap. V repet c este n baie! i c e indispus!
Te rog! Strui Charlotte Corday.
Tnra fat bg mna n buzunar i ddu o moned de a ui btrnei.
Aceasta dispru, trntind ua de la antreu n nasul tinerei fete.
Charlotte rmase nemicat, cu minile ncruciate pe piept. Momentul
hotrtor sosise.
n cteva secunde urma s se ndeplineasc opera pentru care Charlotte
Corday fusese trimis de Dumnezeu pe pmnt.
Charlotte nu avea faa de criminal care se pregtete s dea lovitura.
Prea mai degrab un nger trimis de Dumnezeu pentru a pedepsi un
vinovat.
n sfrit, se auzir paii triii ai btrnei ngrijitoare.
Ua de la antreu se deschise i btrna apru.
Ei. Putei intra! Zise btrna. Dar bag de seam, fetio. Ceteanul
Marat nu iubete deloc femeile tinere.
Charlotte Corday nu ddu nici un rspuns. Ea strnse buzele palide.
Charlotte o urm pe btrna ngrijitoare.
Capitolul 130 uciderea lui marat Marat se afla ntr-o odaie mare i
ntupecoas.
edea n baie i avea capul nfurat cu o basma.

O pnz muradr acoperea baia, pe care se afla o sendura; aceasta i


servea de mas de scris.
Fr voie Charlotte se opri surprins, cnd zri faa consumat de patimi
i de boal a lui Marat.
Dac pn acum mai avusese vreo ndoial asupra justificrii faptei sale,
acuma tnra fecioar pierdu orice scrupul.
Nu, brbatul care fr ruine sttea n baie n faa ei. Era nsemnat.
Nici un sentiment omenesc nu se arta pe faa lui. Era un monstru
nemilos sub form omeneasc, gata n orice moment s sar asupra
vieuitoarelor pentru a le sugruma.
Aa, vii din Caen, cetean? ntreb ndat Marat i se uit la tnra
fat cu o privire sumbr.
Charlotte ddu din cap, afirmativ.
Spune, urm Marat, nu sunt la voi partizani de al regelui? Cred c
muli din aceti oameni se tem de lumin. S-au refugiat n oraul vostru?
Charlotte afirm.
Desigur, la noi nu sunt numai prieteni de ai republicii. De la moartea
lui Ludovic cil XVI-lea, regalitii predomin!
Eh! Ce aud! Strig Marat, pe cnd furia se arta pe buzele lui.
ndrznesc s se mite, ba chiar s gseasc nedreapt sentina
Conveniei?
Muli din Caen consider omorrea regelui ca un asasinat nelegiuit!
Zse Charlotte Corday, privind fix pe Marat.
Un asasinat! Murmur el. Poi dovedi aceasta, cetean?
Charlotte afirm i n acelai timp puse mna la sn atingnd minerul
cuitului, ca pentru a jura.
i mai nti, strig Marat, tu eti republican? Ai o nfiare a
dracului de nobil i numele chiar sun aristocratic.
Vreau s mor pentru cauza libertii! Rspunse Charlotte pe cnd faa
ei arta entuziasm.
De asta nu-i nevoie! Zise Marat, aruncnd o privire senzual asupra
corpului zvelt al Charlottei. Sapresti! Eti o fat foarte drgu! Aa fete tinere i
frumoase trebuie s triasc pentru a nveseli pe oamenii mari ai republicii!
~ O roea puternic acoperi faa tinerei fecioare.
Poi s-mi citezi cteva nume, care au dezaprobat sentina Conveniei?
Zise Marat.
Desigur! Adug Charlotte. Am scrise toate aceste nume!
Spune-mi-le! Zise tribunul, pe cnd n ochii lui apru un fulger.
Numele lor, scrise de tine, le d pn ntr-o sptmn gzduire pe eafod!
Strig iar monstrul.

Marat izbucni ntr-un rs groaznic, care nfior pe Charlotte. Ea arunc o


privire de dezgust asupra monstrului, care nu avea nici un sentiment omenesc
ntr-nsul.
Nici vorb c v voi spune aceste nume! opti ea.
Ea se apropie de baie. Apuc strns cu mna ei delicat minerul cuitului
pe care-l inea ascuns.
Scrie nti pe lista dumitale funebr, numele MaJat! Urm Charlotte.
Marat, marmur tiranul care se pregtise de scris, privind surprins pe
Charlotte. Hei fat drcoas, vrei s-i bai joc de mine?
Scriei! Strui Charlotte, cu ton poruncitor. V spun doar, c v numesc
pe unul din Caen. Crede-m, cetene, numele dumitale se auzea i pe la noi!
Fie! Fie! Zise puternicul zilei, punnd creionul la gur i ncepu a scrie pe
o hrtie murdar.
Cumetre Marat, sau oricine vei fi, cu tine ncep lista condamnailor!
n acest moment, Charlotte czu n genunchi lng cada de baie a
monstrului. Cu repeziciunea fulgerului, ea scoase pumnalul din sn.
Pumnalul vji prin aer i intr n pieptul lui Marat, nainte ca acesta s
poat ti ce i se ntmpl.
Lovitura fu dat aa de puternic de mna delicat a fecioarei, nct
pumnalul strpunse inima.
Marat scoase un ipt ngrozitor.
Apoi czu ca trsnit, ochii i se ddur peste cap. O furie grozav se art
pe faa lui bestial. Gura i spumega.
Cu o privire mndr i dispreuitoare, Charlotte ntoarse capul de la
monstrul muribund.
Du-te! Murmur ea cu un dispre.
Strigtul de moarte al lui Marat, rsunase prin toat casa.
La acest strigt, un comisar anume Laurent Basse, care ndoia jurnale
ntr-o odaie de alturi, nvli n odaie.
De asemenea i btrna ngrijitoare.
Charlotte Corday sttea nemicat cu faa ntoars de la cada de baie. O
privire fcu pe comisar s neleag tot ce se ntmplase. El ddu un strigt de
furie i de disperare.
Uciga! Uciga! Url el.
ngrijitoarea striga i ea mpreunnd minile ei slabe i murdare.
Bnuiam eu c femeia asta aduce nenorocire! Strig ea.
Cu puteri unite nvlir asupra Charlottei Corday.
Comisarul o btu cu pumnii n tmple, fcnd-o s cad jos ameit. Ea
rbda toate aceste maltratri ca un miel fr aprare.

Fecioara czu n genunchi pe cnd un geamt slab i ieea din piept, dar
se ridic iar. Spera, poate, s fug.
Dar Laurent Basse o apuc cu putere de talie, o arunc la pmnt,
clcnd-o cu picioarele pe pieptul ei delicat i cu mini nervoase inea strns
gtul de lebd al fecioarei.
ngrijitoarea iei strignd din odaie.
Vecinii venir i ei; ntre alii i un chirurg.
Marat fu aezat pe pat.
Dar mina Charlottei, lovise bine inima monstrului.
Un singur strigt scoase Marat, i ndat czu mort. Pe cnd sufletul lui
mergea s se prezinte la judecat n faa Atotputernicului.
n acelai timp apruser mai muli garditi municipali. Acetia,
smulser de lng Charlotte pe comisarul Laurent Basse, care de furie i de
spaim era aproape nebun.
Fecioara se ridic palid, cu prul nclcit, tremurnd.
Ce-i asta? Ce-ai fcut? Strig unul din garditi.
Am omort un monstru n numele eternitii!
Cu o privire hotrt i mndr se uit fecioara la soldai.
Apucai-m i legai-m, murmur tnra fat. tiu bine c dup
legile rii merit moartea i o voi suporta bucuros. Dar va veni ziua cnd vei
putea nelege i preui fapta mea!
Faa tinerei fecioare arta stpnire de sine. Ea se ls de bunvoie s fie
legat. O singur privire lung mai arunc asupra mortului, care i acuma era
dezgusttor de privit, apoi Charlotte Corday se ls dus de soldai.
Capitolul 131 charlotte corday n nchisoare Peste cteva minute, vestea
morii lui Marat adun o mulime imens n jurul casei sale.
Erau mai cu seam biei de strad, vagabonzi.
Un urlet fioros se ridic. Cereau capul ucigaei. Nu era posibil n acest
moment, s o duc pe Charlotte prin mulime.
Nici chiar armata n-ar fi putut-o apra pe fecioar de atacul miilor de
oameni adunai n faa casei lui Marat.
Ar fi sliiat n buci corpul fetei.
De aceea. Charlotte fu dus napoi n locuina monstrului omort.
Un comisar de poliie, anume Mesnil, se pregti s la interogatoriul
Charlottei Corday.
Aceasta rspundea cu o voce demn i linitit.
ngrozitor! Strig comisarul dup ce stabilise identitatea persoanei, ai
venit cu intenia de a rpi patriei pe unul din cei mai buni i mai demni
ceteni! 1 Charlotte l privi pe comisar cu dezgust.

Spune mai bine, c am omort un monstru! Zise Charlotte cu mndrie,


m bucur c fapta a reuit. Cred c am fcut un serviciu bun cauzei libertii!
Eti orbit! Strig comisarul pe cnd ochii lui strluceau de furie. nc
zce nebuni ca tine i cauza libertii e pierdut. Nu tiai c meritul lui Marat,
era c ne-a scpat de infamiile lui Ludovic Capetul?
Fecioara ncepu, a rde.
Fr fric, l privi n ochi pe comisar.
S-i spun o poveste, cetene comisar, zise Charlotte cu o voce
tuntoare, ascult-m poate o s m nelegi! Erau multe animale ntr-o pdure
care sufeeau din cauza unui lup. Nici un animal nu era sigur de viaa lui.
Lupul mnca zilnic cte unul. Lupul era nesios, nici ziua nici noaptea nu-i
lsa n pace. Atunci unimalele ncepur a se vita n mizeria lor i se adresar
regelui animalelor, leului. Acesta veni i mnc pe lup. Dar leul nu era nobil.
Gustase odat carnea unui animal i-i plcuse. Se puse deci pe mncare cu
suit lui i mcelul deveni i mai groznic ca mai nainte. Lupul tot mai putea fi
sturat. Cnd ns monstrul se puse pe mncare, apoi nu mai erau animale
destule n pdure.
Grguni! Strig comisarul, astfel de poveti nu te vor apra de
ghilotin!
Ochii Charlottei se luminar.
Vreau s mor bucuroas. Moartea este binevenit pentru mine! Strig
tnra fat. Ce poate s-mi mai ofere viaa dup aceast fapt svrit! Am
vrsat snge omenesc i n evanghelie scrie: cine vars snge omenesc, sngele
aceluia va fi vrsat! Ducei-m la eafod! Dr nu mor zadarnic! tiu i sper c
fapta mea va aduce serviciu inarii republici. Va veni vremea cnd fapta mea va
fi ludat! Montrii care au promis libertate pentru a nctua i mai tare
poporul, vor tremura. Guvernanii Franei vor ti c n aceast ar sunt inimi
hotrte, care nu las cauza libertii s fie trt n noroi O, ce fericit sunt
c am omort acel monstru! Facei cu mine ce vrei, rupei-m n buci, tiaimi capul Nimic din toate aceste mielii nu va renvia pe Marat. Am svrit
ceea ce providena mi-a ordonat! Acuma soarta mea, aa cum a fost scris n
stele de la nceputul lumii, -s se ndeplineasc.
Entuziasmul se art pe faa Charlottei. Ea nu mai rspunse la niciuna
din ntrebrile comisarului.
Charlotte Corday nu bg n seam niciuna din njurturile pe care le
primea de la cei ce o nconjurau.
Ea sttea mndr i tcut. Cnd se ntunec, Charlotte Corday fu pus
ritr-o trsur nchis.
Mai muli membri ai comitetului de siguran i luar de cteva ori
interogatoriul, chiar n aceeai sear.

Ameninri grozave fur pronunate contra tinerei fecioare, dar


statornicia acesteia nu se dezmini nici un moment.
Peste dou zile Charlotte fu transportat la Conciergerie. Un decret al
Conveniei nsrcinase tribunalul revoluionar s ntreprind instrucia i
cercetrile contra ucigaei lui Marat i a presupuilor ei complici.
Capitolul 132 ultima scrisoare a charlottei A doua zi nainte de prnz,
Charlotte Corday fu dus naintea judectorilor.
Cu o sear nainte, i se comunicase fetei c va primi a doua zi sentina.
Charlotte Corday nu se culc n aceast noapte.
Ea ceru cele necesare pentru scris, i scrise o sublim scrisoare, care va
rmne venic neuitat i care ar trebui s stea cu litere de bronz n analele
istoriei universale.
Aceast scrisoare adresat ceteanului Barbaroux, deputat n Convenia
Naional care fugise din Paris dup moartea lui Ludovic al XVI-lea, pentru a se
ascunde n Caen, spunea urmtoarele: Ceteanului Barbaroux, deputat al
Conveniei Naionale, n Caen, strada Carmelitelor.
n nchisoarea mnstirii, a doua zi de pregtire pentru pace.
Ai dorit cetene, s-i comunic amnunit cltoria mea, i nu voi uita
nici cea mai mic anecdot.
Am plecat cu nite cltori, pe care i-am recunoscut a fi partizani ai lui
Marat.Prerile i personalitile erau deopotriv de stupide i m-au plictisit
grozav. I-am lsat s vorbeasc i am adormit.
Unul din aceti domni, care iubete foarte mult probabil femeile adormite,
vru s m conving, cnd m-am deteptat, c eream fiica unui brbat pe care
nu l-am vzut niciodat, i c a avea un nume pe care nu l-am auzit niciodat.
n sfrit, mi oferi mna i inima lui, zicnd c vrea s plece imediat la
tatl meu, s-i cear nvoirea.
Aceti domni ntrebuinar toate mijloacele pentru a afla numele i
adresa mea; eu ns, am refuzat s le spun, rmnnd credincioas
principiului meu, c: Tiranilor nu trebuie s le spui adevrul.
Ajuns n Paris, trsei la hotelul Providena n strada Augustinelor, apoi
cutai pe Duperr, prietenul dumitale. Nu tiu cum a aflat comitetul de
siguran despre convorbirea pe care am avut-o cu dnsul. Cunoti caracterul
hotrt al acelui brbat i el v-a spus adevrul. Nu exist nimic contra lui.
Tria de caracter nu este o crim. L-am sftuit s te viziteze, el ns este
ncpnat.
Am fost interogat de ctre Chabot i Legendre. Chabot prea nebun.
Legendre spunea mereu c m-a vzut diminea n casa lui, dei nu m-am
gndit niciodat la acest brbat.

De altfel, nu sunt mulumii c au de-a face numai cu o femeie i c nu


gsesc i alii, pe care s-i jertfeasc n memoria marelui brbat. Iertare,
oameni! Acest nume dezonoreaz specia voastr, era o bestie care ar fi pustiit
toat Frana cu focul rzboiului civiL Acuma putem striga: Triasc pacea!
Mulumesc cerului c nu era francez nscut!
Cred c s-au tiprit ultimele cuvinte ale lui Marat, m ndoiesc, ns, s
le fi pronunat deodat.
Iat ultimele cuvinte pe care mi le-a spus mie dup ce aflase toate
numele: Peste puine zile v va ghilotina n Paris!
Aceste ultime vorbe i-au hotrt soarta.
Nu vreau s-i povestesc amnuntele marilor evenimente; jurnalele vor
spunetotul. Recunosc c m-am hotrt, cnd am vzut curajul cu care
voluntarii notri s-au nscris duminic 7 Iulie; i aduci aminte ct m-a .
Entuziasmat aceasta.
Mi-am promis s-l pedepsesc pe Petion, pentru c mi-a bnuit
sentimentele., El m ntreb: ai fi suprat < dac n-ai merge?
n sfrit, m gndii c dac muli oameni de treab j ar veni la Paris,
pentru a cuta capul unui singur om, ar provoca, pierderea multor buni
ceteni.
Nu merita el atta cinste, mna unei femei era deajuns.
Mrturisesc c am ntrebuinat iretenia ca s m primeasc.
Cnd am plecat din Caen, aveam de gnd s-l jertfesc n mijlocul partidei
muntene a Conveniei Naionale; dar el nu mai venea la Convenie.
n Paris oamenii nu pot nelege cum o femeie nensemnat, a crei via
nu folosete la nimic, se poate jertfi cu snge rece pentru a scpa patria.
M ateptam s mor pe loc.
Brbai curajoi, mai presus de orice laud, m-au aprat de furia acelora,
pe care i-am nenorocit. Dei aveam snge iece, totui mi-au fcut ru strigtele
ctorva femei, dar cine-i scap patria, nu trebuie s se gndeasc ct cost
aceasta.
S dea Dumnjszeu pacea, cum o doresc eu! Un mare criminal a czut!
Fr aceasta, n-am fi cptat niciodat pace! Fericirea patriei mele, este
fericirea mea! Nu cred c vor chinui pe tatl meu, care sufer destul prin
pierderea mea. I-am scris c de frica rzboiului civil voi pleca n Anglia. Aveam
de gnd s-l omor pe Marat, i voiam s-i fac pe parizieni s cerceteze n zadar
numele meu. Te rog pe dumneata Cetene i pe colegii dumitale. S protejai
pe rudele mele.
Am urt numai o singur fiin i mi-am artat sincer caracterul. Aceia
care m plng, se vor bucura de a mii ti n grdinile Elisee cu Brutus i ali

eroi ai antichi. i: ceilali nu m irit fiindc sunt prea josnici. Sunt puini
patrioi adevrai care tiu s moar pentru patria lor. Mai toi sunt egoiti.
Pentru a trece vremea, mi-au adus doi jandarmi; ziua, mi se pare foarte
plcut, noaptea ns nu. M-am niins de aceast necuviin; comitetul nu m-a
ascultat.
Acuma, m-u adus la Conciergerie, i domnii din Juriu mi-au promis si trimeat scrisorile.
Urmez aadar!
Am avut un lung interogatoriu i te rog s i-l procuri. Ind va fi publicat.
La arestare aveam o cuvntare ctre prietenii pcii. Nu v-o pot trimete, voi
prupune ns s-o publice, dar probabil n zadar. R Dac civa prieteni vor cere
s citeasc scrisoarea, te rog s le-o dai.
A trebuits-mi iau un aprtor. L-am ales din partida muntenilor, anume
pe Gustav Doulcet Pontecoulant; m-am gndit c va refuza aceast onoare, i
am vrut s-l cer i pe Robespierre.
E de admirat c poporul m-a lsat s fiu transportat de la nchisoarea
mnslirii la Conciergerie. Povestete asta concetenilor mei din Caen! Acetia
i permit cteodat mici revolte care nu se pot astmpra aa uor.
Mine la ora 8 voi fi judecat.
De acuma se va crede n curajul locuitorilor provinciei Calvados, cci i
femeile sunt n stare s ia hotrrimari.
De altfel, nu tiu cum vor trece ultimele momente ale vieii mele; numai
sfritul ncoroneaz opera. Nu trebuia s simulez indiferen n privina
soartei mele, cci pn acum n-am cea mai mic fric de moarte.
Eu am respectat viaa totdeauna, numai dup folosul; pentru binele
comun pe care-l aduce.
Rmnei cu bine! Ceteni! Rog pe iubitorii pcii s nu m uite.
Prizonierii din Conciergerie, departe de a m insulta ca oamenii de pe strad,
din contra, m deplng. Nenorocirea te face totdeauna milos, asta-i ultima mea
observaie.
Capitolul 133 charlotte corday n faa judecaii Ochii tuturor se
ndreptar, a dou azi la ora 8, asupra Charlottei Corday, care era adus n faa
Tribunalului Revoluionar.
Sala cea mare n care se jucau de obicei marile tragedii ale revoluiei, era
plin. O mulime, aproape nebun de iritaie, umplea localul.
Dar lucru ciudat; ndat ce Charlotte Corday condus de garditi, intr n
sal, amuir urletele mulimii.
Cu priviri fixe, se uitau cu toii la figura graioas i zvelt a fetei. Chiar
i cei mai abrutizai dintre spectatori, nu puteau nelege cum o fiin curat a
fost n stare s nfig cuitul n pieptul unui om.

Fr a pleca capul, cu privirea aintit asupra judectorilor, Charlotte


veni foarte aproape de masa cea Verde.
O tcere mormntal domnea n toat sala.
Cine i-a insuflat o astfel de ur contra lui Marat? ntreb preedintele,
dup ce pusese ntrebrile obinuite i cptase de la Charlotte mrturisirea
faptei sale.
Ochii tinerei fecioare strlucir de mndrie.
N-am avut nevoie de ura altora! Zise ea cu (e) voce hotrt, aveam
destul pe a mea!
Dar gndul de a-l omori pe Marat, a trebuit s i-l dea cineva? ntreb
mai departe preedintele.
Un surs aproape copilros se art pe buzele ciudatei fete.
O nu, cetene preedinte, rspunse Charlotte cu Voce blnd. Ru
mplineti ceea ce nu s-a nscut n propriul tu creier!
Nebuno! Strig apoi preedintele. Ce ai urt n persoana lui Marat,
acest mare tribun?
Ce-am urt? Ce-am urt n persoana lui? ntreb Charlotte cu ochii
fulgertori. Putei s m ntrebai aceasta fr a roi? Crimele lui, cetene
preedinte!
Preedintele o privi sumbru.
Ce nelegi prin crimele marelui brbat? Zise ef.
Pustiirea Franei i punerea ei n stare de asediu , rspunse repede
Charlotte.
Nebuno! Strig iar preedintele. Ce speran ai avut omornd pe Marat?
O strlucire de entuziasm apru pe faa Charlottei, ea ntinse minile ca
pentru a binecuvnta. >
Am vrut s redau pacea patriei mele, zise ea cu o nobil demnitate.
Ei, asta-i, exclam prezidentul; crezi c ai omort pe toi Marat?
Charlotte ddu din cap
N-am iluzii, tiu c mai sunt montri n aceast ar, dar fapta mea
hotrt va ajunge pe ceilali, i afar de asta, sper c mai sunt multe fecioare
n ar care gndesc ca mine.
La un semn al preedintelui, un servitor aduse n faa Charlottei, cuitul
de cate se servise pentru a svri fapta.
Cetean, recunoti arma?
Fr voie Charlotte deveni palid. Faa ei trda o adnc emoie. Tnra
fat ntoarse capul i respinse cuitul cu mna.
Ea zise cu voce nbuit.
Da, l recunosc!

Fouquier-Tinville se ridic de pe scaun. Faa lui urt, contractat de


patimi, privea cu ur slbatic spre Charlotte.
Ai lovit bine pe marele Marat, ucigao! Strig procurorul cu voce aspr
i dispreuitoare. Da, tu asasin, ruinea sexului feminin! Cte crime ai pe
contiin? Vai, mrturisete blestemato! Aa uor nu capt cineva sigurana
n a omor
Un moment ai fi crezut c o grozav iritaie va face s cad zdrobit capul
tinerei fete, dar ea se ridic ndat i mai mndr.
O, monstrule! Strig nenorocita fecioar, cu dispre. ndrzneti s m
iei drept asasin!
Pentru ce aceast comedie? Strig Fouquier Tinville, cu vocea lui aspr
i antipatic. Eti o asasin, cum nu se poate mai blestemat. E destul de ru
c aceast blestemat, care a omort cele mai frumoase sperane n inimile
francezilor, are numai un singur cap. A dori s aib o mie de capete, pentru a
putea tia pe fiecare cu o lovitur. Dar destul! Cred c monstrul sngeros,
numit Charlotte, merit moartea. Nu merit ca Tribunalul s se ocupe mai
mult de dnsa! Ceteni judectori, artai doliul vostru pentru marele tribun
prin aceea c nu v mai retragei spre a v consulta. Un singur strigt popular
s condamne pe criminal. Ridicai-v jurai de pe bncile voastre i pronunai
n unanimitate sentina c Charlotte Corday merit moartea!
Un murmur nbuit se ridic n sal.
, Juraii se ridicar zgomotos, innd minile n sus.
Da, da! Charlotte Corday merit moartea!
Atunci se ridic preedintele i declar cu voce indiferent sentina de
condamnare a tinerei feteai
Preedintele se uit pe ceas.
Este ora dou dup amiaz! Ordon ca Charlotte s fie dus la moarte
peste dou ceasuri!
Hotrrea preedintelui provoc o veselie slbatic.
Izbucneau acum, toate patimile bestiale care fuseser nfrnte prin
mndra nfiare a fetei.
La piaa Grevei! Strigau cu toii.
ntr-un minut toat sala era golit, j: _
Mulimea alerga spre piaa Grevei.
Fiecare voia s gseasc un loc bun, ct mai aproape de eafod, pentru a
vedea bine decapitarea asasinei.
Charlotte Corday primi sentina cu un surs linitit, senin.
Moartea n-o nspimnta deloc.
Chiar n momentul cnd se nscuse n inima Charlottei, hatrrea
pentru aceast fapt sngeroas, ea renunase la via.

Capitolul 134 executarea charlottei corday Nenorocita fu dus napoi la


Conciergerie.
Prea repede trecur cele dou ceasuri pe care Charlotte le petrecu
gndindu-se.
Cineva btu la u.
Imediat intrar trei brbai.
Unul avea nite hrtii n mn, cellalt un foarfece i cmaa roie a
paricizilor.
n Frana era obiceiul ca ucigailor de prini s 11 se pun pentru
drumul la eafod o cma roie lung pn la pmnt.
Nenorociii trebuiau s primeasc moartea mbrcai astfel.
Cei trei brbai stteau n fundul odii.
Erau doi servitori ai justiiei i Enric Sanson, Clul din Paris.
Cu durere n suflet, privea Enric fecioara graioas care trebuia s fie
decapitat. Et urmrise cu emoie condamnarea ucigaei lui Marat., Clul din
Paris era de acord cu tnra fat, tia c ea fcuse o fapt eroic i nu o crim
mieleasc.
i totui Enric Sanson, n calitatea lui de clu trebuia s-o duc la
eafod. T Pentru Enric funcia lui i devenea din zi n zi mai ngrozitoare. Dac
n-ar fi depus jurmrtt s execute sentinele. De moarte, ar fi demisionat
demult.
n acest moment privirea Charlottei czu asupra lui Enric Sanson.
Tnra fat deveni palid; fr a-l cunoate pe Enric, simea instinctiv c
se afla n faa clului din Paris.
Nu-i aa, c dumneata eti ceteanul Sanson? ntreb Charlotte.
Enric se nclin i se apropie de tnra fat.
Eu sunt, rspunse el scurt, cu vocea nbuit de emoie.
Eti cunoscut i n Caen; este o funcie serioas i plin de
rspundere! Zise Charlotte.
Unul din servitori ddu foarfecele lui Enric.
Trebuie s-i tai frumosul dumitale pr castaniu! Murmur Enric
Sanson. Iart-m, dac te jignesc cu asta. O fac eu singur; de altfel este slujba
calfelor mele, dar cred c-i fac un bine, scpndu-te de atingerea lor I Ochii
Charlottei strlucir de recunotin.
Ea se aez pe un scaun, i ls josplria de pe cap, i despleti prul
frumos i lung de culoare castaniudesehis, i fcu semn lui Sanson c este
gata.
Cnd prul czu, Charlotte se ntoarse ctre Enric Sanson.
Vrei s-mi faci un bine? Murmur tnra fat.
Dac-mi va fi cu putin, cu mare plcere, rspunse Clul.

Atunci ia pruL i trimete-l sorei mele la Caen. Ca amintire, o s-l


mpart prietenelor mele.
Enric se nclin micat.
Dorina dumitale este porunc pentru mine! Zise Enric, aplecndu-se
i ridicndu-L Poi fi sigur c dorina dumitale va fi ndeplinit.
Apoi Enric, lu cmaa roie din mna celui de al doilea servitor al
justiiei Charlotte se sperie.
Trebuie s-o mbrac?
Trebuie! Zise Enric blnd. Este voina tribunalului.
Charlotte plec capul cu supunere apoi i arunc repede cmaa cea
roie peste mbrcmintea ei.
Enric Sanson devenise foarte palid.
Din nou se apropie de fat.
Niciodat slujba nu mi-a fost mai grea ca azi, cnd trebuie s nimicesc
atta. Graie i nevinovie, murmur el.
Ah, neleg! Acuma trebuie s m legi? ntreb Charlotte.
Enric plec capul, el nu putu vorbi n acest moment.
Pot s pstrez mnuile? ntreb Charlotte mi-au strns minile aa de
tare la arestare, nct mai am cicatrice.
Te voi lega fr s te doar!
ntr-adevr oamenii aceia nu sunt att de experimentai ca
dumneavoastr, rspunse Charlotte surznd, i ntinse de bunvoie minile
ctre Clu
Peste. Zece minute, Enric Sanson era n trsur cu nenorocita.
Enric o rug pe Charlotte s se aeze, dar tnra fat refuz.
Ea rmase n picioare, mulimea sttea grmad lng eafod.
Strigte i njurturi fur pronunate contra Charlottei: cu ct se
apropiau de eafod, deveneau mai slabe.
nainte de Piaa Grevei, Charlotte tresri; la o fereastr deschis erau mai
muli brbai.
Cine sunt acetia? ntreb Charlotte Corday pe Clu.
Enric Sanson ridic privirea.
Sunt cetenii Robespierre, Danton i Camille Desmoulins!
Charlotte Chordy l privi gnditoare.
Robespierre prea foarte iritat i vorbea animat cu colegii lui. Dar,
acetia, preau a nu-l asculta i priveau curioi pe condamnat.
n acest moment, Charlotte Corday ridic mna dreapt spre fereastr, ca
pentru a-i conjura i n acelai timp ameninnd.
Enric Sanson bg de seam c Robespierre i colegii lui deveneau palizi
i se ddeau napoi de la fereastr.

neleseser oare prevenirea misterioas pe care le-o trimetea


condamnata?
Enric Sanson nu mai putu s-i ia privirea de la faa nobil a Charlottei.
Prea cu neputin ca tnra fecioar s rmn aa de blnd i
curajoas n faamorii.
Din cnd n cnd, numai un suspin i venea pe buze.
Enric opti comptimitor:
Drumul e lung, dar am ajuns repede la int!
Da, puteam fi siguri c vom ajunge! Rspunse Charlotte, surznd
linitit!
Cnd ajunser n Piaa Grevei, Enric Sanson se aez n faa Charlottei,
pentru ca ea s nu vad ghilotina.
Dar fata se plec hotrt nainte.
Am dreptul s fiu curioas, zise surznd Charlotte, cci n-am vzut
niciodat ghilotina!
Peste cteva secunde trsura se opri lng eafod.
Dei legat, Charlotte sri sprinten din trsur, i se urc repede pe
eafod aruncndu-se pe sendura de legat.
Enric Sanson mai era pc pe scar. Dar nu voi s prelungeasc chinul
tinerei fete. De aceea fcu semn primei calfe s dea drumul cuitului, ceea ce de
obicei trebuia s fac el.
ntr-o clip, totul era svrit.
Nicola i fcuse slujba cu o repeziciune uimitoare.
Un oarecare Legros, cel din urm ucenic al lui Enric, pe care-l primise
abia de cteva zile, ridic capul Charlottei i-l plmui pe obraz.
Cu groaz, Enric vzu faa Charlottei nroit de brutalitatea pe care o
suferise.
Mielule, s nu mal dai pe la mine! Strig el ngrozit. Pleac, i-am
spus!
Legros arunc o privire rutcioas asupra meterului su.
Hai. Car-te! Strig Enric cu o voce ascuit i se ntoarse cu dispre.
Stpne! Eu nu l-am putut mpiedica! Murmur prima calf.
ngrijete ca nenorocita s fie ngropat onorabil! Zise Enric Sanson,
optind.
El mai arunc o privire asupra capului fetei, care i acuma era frumos,
apoi prsi eafodul.
Da, desigur, murmur Enric Sanson fcndu-i loc prin mulime,
sufletul Charlottei Corday s-a urcat la cer. Era nevinovat ca un nger! Inima ei
a btut numai pentru patrie!
Martir a libertii, ea s-a urcat la cer!

Capitolul 135
nhumarea lui marat Partizanii lui Marat spumegau de furie.
Moartea eroicei Charlotte Corday, li se prea o prea mic ispire.
ndat dup moartea tribunului, partizanii aruncaser cele mai
neruinate bnuieli asupra celor mai alei ai naiunii.
Revoluionari nsemnai fur acuzai de a fi aat pe Charlotte Corday
s-l omoare pe Marat.
Partizanii lui Marat strigau n gura mare, c nici o mare de snge nuera
de ajuns pentru a spla pata pe care uciderea lui Marat o aruncase asupra
revoluiei franceze.
Nenorocitul ora Caln, care trimisese din snul lui pe Charlotte Corday,
putea cu drept cuvnt s tremure.
Chiar n aceeai zi n care Charlotte Corday fu executat, Convenia
hotr s trimit un delegat special al Comitetului Binelui Public, cu puteri
nemrginite la Caen.
Cu alte cuvinte, asta nsemna s predea eafodului jumtate din
locuitori.
Cci un delegat al Binelui Public, se fcea i el suspect. Dac nu tia
zilnic vreo dousprezece capete pe ghilotin.
Se hotrse a i se face lui Marat o superb nmormntare, ca unui
martir al libertii.
Zi i noapte, casa tribunului era nconjurat de mulime.
Ai fi putut credo c murise unul din acele suflete nobile, care se devotase
toat viaa pentru ajutorarea celor sraci i fr aprare.
Era tragic s vezi femei, brbai, copii i btrni, plngnd ntr-una
moartea acelui monstru.
n seara zilei executrii Charlottei, cadavrul lui Marat fu dus la biserica
Franciscanilor.
Acolo, trebui s mai i<ja dou zile expus, dup hotrrea Conveniei.
n jurul sicriului, localul era prefcut ntr-o dumbrav de lauri.
Trandafiri, viorele, i alte flori, acopereau cu totul cadavrul acoperit de o pnz
alb.
Numai faa i era descoperit. Pe frunte avea coroane de lauri.
Dar nici acest semn de glorie nu putea terge expresia de bestialitate i
vulgaritate de pe faa morului.
Cordelienii astfel erau numii partizanii lui Marat care i ineau
edinele n biserica Franciscanilor, hotrser ca Marat s fie ngropat n
grdina bisericii.
n iruri lungi, cordelienii erau adunai lng sicriul tribunului, ziua i
noaptea.

Biserica era plin de curioi.


n sfrit venise ceasul nmormntrii.
ntovrit de un cortegiu aa de mare nct la ora ase seara, avea
captul n grdina bisericii, pe cnd cellalt capt ajunsese la biseric-abia la
miezul nopii, sicriul fu aezat n mormnt.
Toi furioii i vagabonzii care au ptat revoluia francez i al cror
conductor fusese Marat, se strnser n jurul tribunului.
Se inur cele mai grozave discursuri.
Urlete i strigte ntovreau vorbele fiecrui orator. Se jura rzbunare,
de cie partizanii lui Marat.
Locuitorii din Caen fur desemnai ca jertfe pentru cel mort.
Fumul torelor formase un nor des n jurul ntregii grdini.
Feele mulimii, deja aate de vin, erau sinistru luminate de tore.
Patimile cele mai brutale se artau pe feele lor.
Era un moment groaznic, umilitor, pentru mndra i nobila Fran,
setoas de libertate!
Pe altar era bustul lui Marat i cmaa plin de snge n care fusese
omort.
La una din edinele urmtoare, Convenia ordon ca Marat s fie aezat
n Panteon.
Acolo erau toate spiritele mari ale Franei, acolo trebuia s fie Marat!
Mulimea mai ptima ca oricnd, fcu stranice manifestaii contra
reginei, nenorocitei Maria Antoinetta. Zeci de mii de oameni nconjurau
Templul.
Toi urlau, strigau, i cntau celebrul cntec: Doamna Veto a jurat, ca
tot Parisul sfie sugrumat.
Nenorocita regin edea n celula rece i ntunecoas, cu copiii ei.
Copii plngeau i strigau, se lipeau cu fric de mama lor.
Maria Antoinetta avea o privire fix i rtcit.
Nu putea plnge, nu se putea vita, nici ruga, simurile i muriser.
Inima ei sfiat de nenorocire se mpietrise.
Capitolul 136 bandiii urmrii Trebuie ca n povestirea noastr, s ne
ntoarcem cu cteva luni napoi, n noaptea grozav cnd Antonio cu tovarii
lui fugiser pe acoperi.
Ct de puternic era Antonio, totui greutatea lui Pippin, pe care l purta
pe spate, l epuizase.
Antonio, alergnd mpreun cu al treilea tovar, strecurndu-se pe lng
case, scotea njurturi slbatice. Cei doi bandii cutau s ajung ct se poate
de repede la hotelul Mizeria vesel.

Du-te nainte, d-i i tu osteneal! Striga Antonio tovarului su, ciuma


s te ia, mi biete! Vrei s ne prindgarditii municipali?
Dar Cartrousse obosise. i apoi era necjit de nereuita ntreprinderii de
azi.
D-o dracului! A vrea s nu-l fi vzut niciodat pe artistul acesta! Strig
el ctre Antonio, aruncnd o privire asupra negrului Pippin. Ce o s ne facem?
N-avem nici un ban i hotelierul de la Mizeria vesel nu ne d pe datorie!
Ei asta-i. Va trebui s ne dea! Strig Antonio necjit. l silim noi pe
pungaul la btrn!
Cartrousse rse. Avea i el prerile lui n aceast privin.
Astfel ajunseser pe strzile mai animate ale Parisului.
De mai multe orf, bandiii ntlniser lucrtori care mergeau la lucru.
Acetia se opriser i aruncaser priviri uimite asupra cortegiului.
D-l dracului! Strig Antonio, dnd un ghiont lui Pippin, scoal-te bre!
E vreme acuma de lein?
Dac biatul ar putea s alerge! Strig i cellalt.
Pctosul sta cu leinul lui, o s ne duc pe toi la eafod! Zise
Antonio. Pe cinstea mea, i dau o mpunstur de cuit n coast!
Desigur! Asta-i prerea mea! Murmur Cartrousse. Atunci cel puin no s poat spune palavre!
n ochii lui Antonio strluci bestialitatea. Dar ndat prsi acest gnd!
Nu, nu merge! Murmur el. Nu trebuie s ne gndim la asta! Biatul
tie prea multe, i dac scap cu via, poate s ne foloseasc i mie i
celorlali! Apuc deci! Trebuie s-l ducem mai departe!
n acelai moment, banditul se ntrerupse. Se auzi un strigt.
Se ddur napoi ngrozii. La mic deprtare de ei. Erau trei garditi
municipali. Acetia se ntorceau de la rondul de noapte.
Hei! Ce-i acolo? ntreb unul din soldai. Pe cine ducei acolo?
Tulete-o biete! Strig Cartrousse. Nu i-am spus c din pricina
biatului stuia o s-o pim!
Cartrousse nu mai atept rspunsul tovarului. Biatul cruia i
tremurau membrele din pricina fricii de moarte, ncepu s alerge ca sgeata pe
lng case.
Stai! Stai! Strig Antonio scrnind din dini. Nu pot fugi aa de tare
cu greutate n spinare! S v ia dracu pe amndoi! Stai, i spun.
Dar Antonio striga n zadar, cellalt fugea i mai tare.
Antonio njura mereu. Cu plcere l-ar fi aruncat pe Pippin pe asfalt. Dar
acuma nu ndrznea, cci i era team ca negrul Pippin s cad n mna
poliiei.

Antonio ns nu prea avea ncredere n buntatea lui Pippin, care era n


stare s trdeze totul din laitate, la un interogatoriu aspru.
Asta ns nu trebuia s se ntmple cu nici un chip.
Drace s-i fi mplntat cuitul n coaste! Acuma e prea trziu!
Cu ullimele lui puteri, Antonio se tr mai departe.
Stai, ori te mpucm! Se auzi n acest moment ndrtul criminalului
fugar.
S v ia dracu! Zise Antonio, fr a ntoarce capul.
Stai! Stai! Se auzi iar strignd. Un moment Antonio avu sentimentul c
un glon i trecuse pe la ureche.
ndat se auzi a doua detuntur.
Drace, drace! Strig Antonio, care era fericit c scpase neatins.
Acuma toat vecintatea o s sar pe voi! O mpuctur dimineaa pe strzile
Parisului! Drace, o s detepte pe toat lumea!
Deodat Antopio vzu c tovarul lui pare alergase, czuse la pmnt.
Banditul era ntins pe asfalt, nemicat.
Afurisit! Strig Antonio, care ajunsese n acest moment pe cel czut, la nimerit! Cartrousse! Strig banditul trecnd n fug, nu spune nimic, rmi
tare! Auzi?
Un vaiet dureros fu rspunsul; cele dou gloane trebuie s-l fi rnit greu
pe bandit, poate mortal.
Antonio nu se opri. El apuc i mai bine capul negrului Pippin, i cu
ultimele puteri, fugi.
Sudoarea-i curgea n picturi mari de pe frunte. Ochii ieeau din orbite.
Rsuflarea i trecea fierbinte pe buze.
1 Garditii strigar din nou. Dar Antonio nchise ochii. El tia c totul
atrna de repeziciunea lui, de o secund.
Stai, sau tragem iar! Strigar garditii.
n acest timp Antonio vzu ici i colo oameni curioi ieind din case.
Acetia puteau s alerge i ei dup dnsul.
Criminalul, copleit pe de o parte de greutatea corpului lui Pippin i pe
de alta obosit de fug, zri o crptur de zid la sting, prin care se strecur.
Abia fcu civa pai i vzu la dreapta iar o ulicioar: n aceasta
criminalul dispru.
n acest timp cei doi garditi ajunser la Cartrousse. .
Aha! Pe sta l-am nimerit! Zise unul din ei. S vedem ce fel de pasre
este.
Merg nainte! Zise cellalt, trebuie s alerg dup cellalt cu leinatul
n spate. Cine tie ce crim s-a fcut!
Du-te! Zise cel dinii.

Dar zadarnice fur ostenelile lui.


n ncurcturile de strzi i stradele care aprur n faa gardistului, cu
greu putea s se orienteze i mai cu, >eam s urmreasc pe criminal.
Gardistul se ntoarse la tovarul lui.
l gsi ocupat cu corpul lui Cartrousse.
O grmad de curioi speriai de mpucturi discutau cu animaie
despre cele ntmplate.
Ei, cine eti? De ce nu te-ai oprit cnd am strigat? ntreb gardistul pe
cel rnit.
Acesta gemea dureros.
Sngele i curgea dintr-o ran pe care o avea n spate.
Drace! L-ai nimerit bine! Zise unul din garditi e tre tovarul lui.
Cred c sta n-o mai duce mult! Trebuie s aducem o targ i s-l transportm
ct se poate de repede la spital!
Zis i fcut. Unii din curioi erau gata s-i aiute ne garditi.
Peste un sfert de ceas, Cartrousse, rnit de moarte era ntins pe targ.
Apoi tristul cortegiu se puse n micare sprespital.
La spital doctorul examin ndat pe rnit.
Ai nimerit bine, cetene gardist! Zise doctorul Peste cteva ceasuri
moare!
Capitolul 137 mrturisirile criminalului muribund ndat se anunar
cele ntmplate, autoritilor judectoreti.
n sptmna asta judectorul de instrucie, Fauvel era de serviciu
pentru a cerceta denunrile zilnice.
Astfel c funcionarul plec imediat la spital ntovrit de un comisar.
Acolo l primi doctorul.
Acesta i spuse ndat, c nu credea, ca acel criminal, s triasc mai
mult de cteva ceasuri.
Glonul l-a lovit bine! Zise doctorul. Orice ajutor omenesc, este de
prisos.
Fauvel se ndrept spre strimta celul, n care zcea Cartrousse.
Criminalul simea i el c va muri.
Avea dureri groaznice.
Cnd intr judectorul de instrucie, ntoarse puin capul i gemu.
Ah, cum m doare i cum m arde! Striga Cartrousse, zvrcolndu-se
pe pat. Nebun, nebun ce am fost! Dac mi asculta Antonio sfatul i isprvea cu
negrul Pippin, n-a zcea aici!
Judectorul ascult atent vorbele banditului.
Mi se pare c-ai umblat pe drumuri rele! Zise Fauvel aplecndu-se
asupra rnitului.

Cartrousse holb ochii.


Drumuri rele? Zise el cu vocea nbuit. S m ia dracu, dac erau
drumuri bune! Dar Dax.
Nu putu vorbi mai departe. Era vdit epuizat,
Spune! Zise judectorul de instrucie, care vedea bine c trebuia s se
foloseasc de fiecare minut, cum ai ajuns s nu asculi avertismentul
garditilor?
Fauvel aflase deja ntmplrile ultimei nopi. El tia despre spargerea
ncercat n csua pe care o locuia Adella de Barry cu servitorul ei.
Rspunde! Zise Fauvel cu voce struitoare. N-ai luat parte ast noapte
la spargerea care
tii tiu deja 7, bigui criminalul. Nu, nu! Zu nu neg, eu
Poi susine ce vrei! Este numai o presupunere a mea! Zise judectorul.
Dar te las s te gndeti dac n faa morii care va veni peste cteva ceasuri,
nu e mai bine s spui adevrul. Minciuna nu-i poate folosi la nimic, din
contr, spunnd adevrul faci un serviciu justiiei i n acelai timp i uurezi
contiina!
Aceste cuvinte fcur o adnc impresie asupra lui Cartrousse care
deveni palid. Un tremur violent i trecu prin tot corpul.
S mor? S mor? Murmur el. Nu, nu vreau s mor. Viaa e aa de
frumoas, eu sunt aa de tnr! i aa de nepregtit Ah! E groaznic!
Doctorul care era i el n odaie, lu ngrijorat pulsul rnitului.
Trebuie s nu-l iritm, -cci astfel moare ndat! Zise el ctre
judector. R Dar criminalul privise cu ochi stlucitori i ateni faa doctorului.
Evident, Cartrousse nelese fiecare vorb.
Va s zic, totui! Totui! Suspin el, cznd pe pern. Ah, dac n-a fi
luat parte, nebun ce sunt! Dar tiam de mai nainte c o s aib sfrit ru!
Mgarul la de Pippin, negrul Pippin.
Ce nume e sta? ntreb ncordat judectorul de instrucie.
Enric Sanson ncunotiinase pe Fauvel de curioasa ntlnire, pe care el,
Clul din Paris, o avusese cu negrul Pippin, dup ua tellului Senac.
Dealtfel, numele negrului Pippin, detept un mare interes judectorului
de instrucie.
Ei bine! Zise Cartrousse, pe cnd o vie antipatie se art pe faa lui,
negrul Pippin a pus toate la cale! Ne-a promis milioane, pungaul! i ce sfrit
am ajuns? Acum am glonul n mine Ah, cum m arde, cum m doare!
Focul iadului va arde i mai tare! opti la urechea muribundului,
judectorul.
Cartrousese holb ochii.

Ce spui? Murmur el cu buzele palide, focul iadului, zici? Ah! V


spun tot ce tiu!
Asta-i cuminte, din partea dumitale! Zise judectorul.
Ei bine, eram i eu acolo, cnd am intrat cu toii n casa aceea
singuratic.
Ah. Ah! l ntrerupse judectorul, va s zic, dumneata erai acela, care
a fost lovit de glonul revolverului locuitoarei acelei case?
Cartrousse ddu din cap.
S-o ia dracu! Strig el. Mcar dac nimerea bine s fi rmas mort pe
loc pungaul la de Pippin! Aa ns
Cartrousse se ntrerupse. Trebuia s-i adune puterile pentru a putea
vorbi. Apoi povesti toate ntmplrile nopii.
Aa! Zise judectorul dup ce criminalul sfrise. Va s zic la hotelul
Mizeria vesel l-a dus tovarul dumitale, Antonio, pe negrul Pippin leinat?!
Cartrousse, scoase o teribil njurtur.
Da, acolo l-a dus pe negrul Pippin! Suspin el.
Judectorul de instrucie fcu un semn comisarului.
Acesta pricepu foarte bine semnul. El iei din odaie i fr s piard un
moment, comisarul cu subalternii si se ntdreptar spre crciuma
binecunoscut La mizeria vesel.
O, eu tiu i mai mult! Izbucni Cartrousse. Sigurana c va trebui s
moar, a deteptat n inima criminalului o furie nebun.
Cartrousse nutrea din totdeauna oarecare aversiune contra negrului
Pippin. ntmplrile acestei nopi, la care nu numai c n-a ctigat nimic, dar
era ct pe aci s-i piard i viaa, au completat aversiunea lui.
Voii s m ascultai, domnule judector de instrucie, atunci v voi
comunica i mai multe! Zise Cartrousse cu voce aproape neneleas.
Te ascult! Rspunse judectorul. El nu-i nchipuia ce viu interes va
detepta n el mrturisirea muribundului.
Haide, dar! Murmur Cartrousse, trebuie s tii Domnule
judector, c e obicei printre criminali de a-i povesti unii altora crimele lor mai
de soi! Cnd stteam mpreun la un rachiu i ne plictiseam, apoi ne mai
povesteam cte ceva.
O, tiu asta! Zise Fauvel, privind cu nerbdare pe muribund. Aadar
Pippin cel negru pe care nu-l poi suferi v-a povestit i el ceva de soi?
Drace! Nu-l pot suferi, aa-i, avei dreptate domnule judector de
instrucie! Izbucni Cartrousse pe cnd fata sa se contract iar. Plin de ur. A
muri bucuros de a ti c-i pregtesc ticlosului o jucrie bun! C C C_L Bine.,
bine! Zise Fuvel, spune deci, ce ai de spus I Ascultai, ascultai! Izbucni

muribundul. tii de-j<Tur de dublul asasinat, care s-a comis n strada


Bellevuie?
Cum? Ce? Izbucni la rndul su Fauvel uimit.
Ochii judectorului de instrucie se mrir. Plin de o vie ncordare se uita
n ochii ucigaului. Cum. Ce ai spus? Vorbeti de uciderea ceteanului Colmin
i a nepoatei sfale?
Cartrousse afirm cu capul.
Da desigur! Izbucni el, respirnd cu greutate. Pe ct tiu. S-a prins un
altul, nevinovat, care st acum n prevenie.
Foarte bine, foarte bine! Murmur Fauvel, care nglbeni deodat, un
mecanic numit Carol Tellier! Dosarul s-a ncheiat i a fost naintat judectorilor!
Ha, ha, ha, putei s v scutii de aceast osteneal! Izbucni
Cartrousse cu vocea aproape stins. Dublul asasinat, nu l-a comis nimeni
altul, dect. Dect.
Ei? l ntreb judectorul de instrucie nerbdtor. Cartrousse fcu n
zadar cteva sforri pentru a-i completa mrturisirea.
El duse mna la inim.
Vai, cum m arde! Cum m arde, murmura ntr-una. Cum mi se
ntunec naintea ochilor! La dracu, oare trebuie s mor? Oare nu-i nici un
doctor care s m scape? Ajutor! Scpare! Gemea nenorocitul.
Fauvel l apuc de spate i-l cltin.
Nu te gndi la sfritul dumitale! i zise judectorul, gndete-te ce
mare serviciu vei aduce justiiei, dac vei urma cu mrturisirile dumitale!
Spune-mi, cine a comis, dup prerea dumitale, dublul asasinat din strada
Bellevue?
Cine? Cine? opti el cu voce nbuit, n timp ce respira gfind.
Pippin l-a comis! El mi-a povestit, nu udat, de mai multe ori!
Pippin cel negru l-a comis? Strig judectorul de instrucie.
Da, da! El i nimeni altul! Murmur nenorocitul a crui respiraie
devenea tot mai scurt i mai neregulat. I s-a deschis ua de De De
femeia De. De.
Criminalul tcu iar.
Vorbete! Spune! Strig judectorul de instrucie, fr a lsa
nenorocitului mcar un singur moment pentru a se odihni. Vrei s spui c
Pippin cel negru, a comis asasinatul asupra ceteanului Colmin i c nepoata
acestuia
Ea Ea L-a pus la cale, murmur muribundul, aa mi-a spus
ticlosul, dar eu nu cred!
i Carol Tellier, mecanicul? l cerceta judectorul de instrucie cu o
teribil ncordare.

Vai, acela e un prost! Un prost! Murmur iar muribundul.


Ochii i se dilatar Culoarea feei sale deveni de o paloare cadaveric.
Gfind, mai fluier vreo dou-trer respiraii scurte. Apoi nc o zguduitur
slab dar decisiv, care-i strbtu tot corpul i inima criminalului ncet de a
mai bate.
Cartrousse dispru n mijlocul pcatelor pentru a da socoteal naintea
tronului celui Atotputernic pentru, viaa-i pctoas.
Capitolul 138
ndoielile judectorului de instrucie Judectorul de instrucie sttea
lng cadavrul criminalului, foarte micat. n zadar chem el doctorul, n zadar
ncerc acesta toate mijloacele de rensufleire. Cartrousse era mort.
Judectorul de instrucie era foarte agitat. Ce era acum de fcut? Ce
nsemna aceast mrturisire?
Se nelege c Fauvel pricepu ndat, c nu trebuia s se bazeze pe
cuvintele lui Cartrousse. Din spusele criminalului se vedea foarte bine c
acesta avea o ur nebun mpotriva lui Pippin cel negru. Pe lng aceasta,
mrturisirile lui, n-au fost dovedite cu nimic.
Cu toate acestea, erau un indicip. S fie ntr-adevr Carol Tellier
nevinovat? S fie oare cu putin ca astfel e nlnuiasc dovezile n jurul
unui om nenorocit i nevinovat. nct s-l duc la o pieire sigur?
Pentru ntia dat n via, Fauvel simi deteptndu-i-se n inim
ndoiala.
Dar nu! Aceasta e cu neputin! Vinovia lui Tellier e vdit ca lumina
zilei! La aceasta, se mai adaug toat atitudinea deinutului.
Acum, i zise judectorul de instrucie, comisarul trebuie s fie norocos.
Dac reuete s-l prind pe numitul Pippin cel negru n ccciuma La mizeria
vesel atunci afacerea e ctigat pe jumtate! Poate c, flcul speriat de
arestarea neateptat, se va putea hotr la o mrturisire.
Judectorul de instrucie, sttu ctva timp pe gnduri, inndu-i mna
stng pe frunte.
Rmi vine ameeal cnd fh gndesc la urmrile unei astfel de
mrturisiri! Murmur Fauvel. Carol Tellier s fie nevinovat?! Nu, nu, e
imposibil! Dar poate c nu-i att de vinovat pe ct se crede! Eu presupuneam
de mult c ucigaul trebuie s aib complici. n orice caz, Carol Tellier trebuie
s fi luat parte la spargere i la asasinat!
Judectorul de instrucie prsi spitalul n care prezena sa era acum de
prisos. Adncit n gnduri se ndrept spre cabinetul su de lucru.
Cu o ncordat nerbdare, judectorul de instrucie atept ntoarcerea
comisarului.

Dar rbdarea lui Fauvel fu pus la o grea ncercare, nserase deja i nu se


vedea nici o urm de comisar.
n schimb, judectorul de instrucie primi o alt vizit. O femeie tnr,
voalat, ceru s fie primit.
Uimit, judectorul de instrucie porunci s fie introdus n cabinetul su.
Cu cine am onoarea? ntreb Fauvel, ridicndu-se de pe scaun.
Tnra femeie ddu la o parte voalul. Ea art o fa de o frumusee
orbitoare.
Eu sunt Orfelia Sanson, sora clului din Paris 1 ncepu fata.
~ h! Zise judectorul de instrucie, nclinndu-se puin naintea acestei
fete frumoase. n ce mprejurare ai venit la mine?
Am venit s v cer o mare favoare, domnule judector de instrucie!
Murmur Orfelia, ai crei obraji se acoperir deodat de un rou aprins.
Plin de pudoare, tnra fat plec ochii n jos.
Dac voi putea s v servesc cu ceva, bucuros, zise Fauvel. Cu toate c
drept vorbind, nu pricep
Vei afla ndat! l ntrerupse Orfelia cu ton ferm. V cer favoarea unei
convorbiri cri. Deinutul Carol Tellier.
Fauvel se cutremur. Ddu la o parte ochelarii si strlucitori i privi
uimit pe tnra copil.
Vrei s vorbii cu atestatul Carol Tellier. Cetean Sanson? ntreb
Fauvel. Dar aceasta nu-i permis! Tellier e un deinut preventiv
O, avei buntatea s nu-mi refuzai cererea! Zise Orfelia cu un ton
pasionat.
Dar ce motiv putei avea, s v ntlnii cu acest criminal? ntreb
Fauvel cu rezerv. i cam bnuitor, scrut din ochi pe aceea care sttea n faa
lui.
Vai, el nu-i vinovat! Murmur Orfelia. A putea s jur, c numai
soarta-i nenorocit a putut s. ngrmdeasc attea bnuieli mpotriva lui!
Carol Tellier, este desigur, incapabil de a comite o fapt att de ngrozitoare!
Fauvel ridic din umeri.
Prea vorbii cu Convingere! Zise el. Regret c nu pot mprti prerea
dumneavoastr!
Un moment domni n odaie o tcere adnc.
Dar spunei-mi, zise iar Fauvel dup ce se plimb de cteva ori de-a
lungul odii, ce interes avei pentru Carol ellier? Pe ct tiu nu-i nrudit cu
dumneavoastr i apoi e i nsurat
El a venit la mine dup ajutor pentru femeia lui, care era bolnava pe
moarte! Murmur Orfelia.

Foarte Bine, foarte bine! Zise judectorul de instrucie. Femeia lui


Tellier a fost bolnav pe moarte! Acum, ea a i murit!
Da, din nenorocire n-am putut s o mai ajut! Dar am avut ocazia s
observ adnca disperare de care era cuprins Carol Tellier, lng patul de durere
al nevestei sale. Un brbat care simte atta, nu poate s fie uciga!
Acestea sunt preri! Zise judectorul de instrucie dnd din. Umeri. i
acum desigur v interesai de Carol Tellier?
_ Da. i promisesem s mai trec s ngrijesc de asta lui! La insistena
mea, s-a dus acolo i fratele meu. >Vtcarol Tellier a fost arestat i sramana
femeie, n urma imei ce i-a produs arestarea brbatului ei, muri! Cadavrul
nevinovatei fusese ngropat. Telalul Senac a ncuiat locuina. Nu ne-a rmas
altceva de fcut, dect s ne retragem.
Ei, aceasta a fost foarte frumos i nobil din partea dumneavoastr! Zise
judectorul mai domol. Dar pentru caro motiv cerei o convorbire-cu Carol
Tellier?
Eu singur nu cunosc motivul! Zise tnra fat; Dai-mi voie s v spun
totul cu ncredere, domnule judector de instrucie! Nenorocitul a deteptat n
mine un viu interes O! Se ntrerupse Orfelia, zrind un zmbet al
judectorului de instrucie, n, u rdei de acest sentiment! Nu-i iubire n sensul
obinuit! Este o simpatie sufleteasc, pe care eu singur nu o pot explica! n
orice caz, inima mea este sigur c acest brbat nobil i mndru, nu trebuie s
lncezeasc la nchisoare! Nu, Carol Tellier nu-i criminal, el nu-i uciga!
Va fi foarte greu s dovedii aceasta! Zise ironic judectorul de
instrucie.
Printr-o micare a minii, invit de cteva ori pe Orfelia s se aeze.
Tnra fat rmase n picioare n faa judectorului de instrucie, pe a crui
fa i fixase ochii si fulgertori.
O. Nu spunei aceasta! Murmur Orfelia, n timp ce o roea se ridic
iar n obraji. Eu sunt convins c voi reui s dovedesc nevinovia lui Tellier!
De aceea v mai rog odat, lsai-m s vorbesc cu el, ca s-mi povesteasc
adevrul despre tot ce tie asupra ntmplrilor din acea noapte!
Judectorul de instrucie se gndi un moment.
Ei bine! Zise el, e ntr-adevr contra ordinii stabilite, dar mi se pare c
suntei demn de ncredere, cetean! Vreau s v mrturisesc, c i n mine
s-au nscut oarecare bnuieli n privina nevinoviei lui Carol Tellier dar, nu
jubilai nainte de vreme! V spun numai c unele bnuieli s-au nscut. Cu
toate acestea dovezile pe care le avem contra lui Carol Tellier, unt destul de
puternice pentru a-l condamna. Voi fi foarte mulumit dac vei reui s aducei
lumin n acest caz ati de misterios.

Judectorul de instrucie se ndrept spre biroul de scris. Se arunc pe


scaunul din faa acestuia i scrise repede cteva rnduri pe o coal de hrtie.
Apoi o ntinse tinerei ee.
Iat un permis de a intra n nchisoare i de a vorbi singur, fr
martori, jumtate de ceas cu Carol Tellier! Sunt convins, mai adug el, c sora
Clului din Paris va face uz de permisia ce i s-a acordat 1
Orfelia se nroi.
Putei s v ncredei n mine, cetene judector de instrucie!
Murmur ea. Nu un interes personal m-a adus aici, ci numai dorina fierbinte
de a reda libertatea unui nevinovat! Fie ca Dumnezeu s-mi conduc paii n
aceast oper!
Cu un salut simplu, Orfelia se deprt dup ce ascunse cu grij
permisul. Judectorul de instrucie rmase mult vreme pe gnduri, uitnduse dup dnsa.
Ce coinciden curioas! Murmur el. Tocmai n momentul n care
ateptam ntoarcerea comisarului, a mai venit i o alt persoan s se amestece
n aceast afacere! S fi spus oare adevrul criminalul care a murit astzi
diminea?
i iar ncepu s se plimbe nerbdtor prin odaie ateptnd ntoarcerea
funcionarului poliienesc.
Capitolul 139 vizita orfeliei la carol tellier O dispoziie trist i ciudat
cuprinse pe Orfelia cnd se opri n faa porii de fier, care desprea nchisoarea
de celelalte apartamente ale palatului de justiie. Tonul piigiat al clopotului
pus n micare de dnsa o sperie Cu totul. I se prea c voiete s-i strige, c-i
n zadar s mai aduc sperane n acest lca de mizerie i nenorocire.
Poarta se deschise cu zgomot.
Un controlor n uniform o conduse pe Orfelia prin mai multe coridoare
ntunecoase pn la celula treizec i unu, pe care o descuie.
Orfelia zri figura slab a lui Carol Fellier care zcuse nghesuit pe
salteaua de paie i care acum se ridic cu greutate.
Aresiatul recunoscu la nndul sau pe vizitatoare.
O raz de bucurie alunec pe faa-i slbit i vetejit, ne care prea a fi
imprimat coala sentimental a suferinei celei mai amare i a durerii celei
mai sfiietoaie. Revederea ntre acetia doi era foarte dureroas.
Orfelia alerg spre deinut i foarte micat, i strnse amndou minile.
n sfrit, cetene Tellier, am cptat permisiunea de a vorbi i a m
sftui cu dumneata!
n sfrit. n sfrit, a venit la mine o fiin omeneasc! Murmur
arestatul. Vai, nici nu-i poi nchipui ct de mult doream s vii!

Tonul vocii sale, mic adnc pe Orfelia. Trebuia s lupte mult ca s-i
poat stpni agitaia.
Mai nti, urm Tellier, dumneata tii c nu pot comunica cu nimeni
din afar. Paznicul nu vorbete nici un cuvnt cu mine. El este mut pentru
toate ntrebrile mele. M-au rpit atunci de lng soia mea
El se opri, cci o umbr apru pe faa Orfeliei.
ndat un vaiet de durere scp de pe buzele lui Tellier.
Vaszic, am vzut eu bine atunci, bigui. El, cnd m-au dus pe acolo
cu trsura! Am vzut scondu-se o racl din cas i
Supune-te brbtete soartei, l ntrerupse Orfelia micat, i aduc
ultimele salutri de la srmana martir. Acuma i este bine!
Aadar e adevrat, adevrat! opti Tellier cu voce sugrumat.
Apoi czu pe saltea. i ascunse faa n amndou minile i plnse cu
amrciune.
Rbdtoare, nendrznind s tulbure durerea sfnt a nenorocitului,
tnra fat atept.
n sfrit, Tellier se ridic lundu-i minile de la ochi.
Am devenit slab de inim! Murmur el. Dar durerea mi-a luat-o
nainte. Bnuiam dinainte ceea ce ttii-ai spus; vestea dumitale nu m-a gsit
nepregtit, i totui
El se lovi cu palma pe frunte.
S lsm aceasta. Acum am o ntrebare pentru vii dumneata! Izbucni
el cu violen. M crezi vinovat y Da sau nu?
Privirea sa ptrunse adnc n ochii Orfeliei, prea c vrea s-i zreasc
orice frmntare a gndurilor.
Credeam c v-am rspuns deja, cetene Tellier i sau credei, poate, c
v-a fi dat mna dac v credeam 1 uciga? O strngere de mn se schimb
numai cu un 1 om cinstit.
O raz de bucurie strluci pe faa arestatului.
Aadar, m credei scump copil! Nici nu v putei nchipui ct de
mult bine mi face aceasta. Fiecare 1 cuvnt pe care-l spun judectorului de
instrucie, e luat drept minciun sau viclenie infam. Mimica acestui om
exprim un dispre vdit. Vai, nu pot s art ct de fe; ricit m face gndul c
sunt socotit un om cinstit, dei stau aici n nchisoare Fr cea mai mic
speran
Nu, s nu dezndjduii! l ntrerupse Orfelia. Nu vreau deloc s
trezesc n dumneavoastr iluzii cci, dup ct tiu ne va fi foarte greu s
nimicim toate I dovezile care s-au strns mpotriva dumneavoastr dar la
urma urmei, dreptatea i Dumnezeu e cu dumneavoastr, el v va da curajul i
puterea de a nvinge toate! Eu v-a ruga, s-mi povestii totul n mod sincer

fr s-mi ascundei ceva. De-a fi putut presimi ntor stura nenorocit pe


care a luat-o poziia dumneavoastr naintea cercetrii, v-a fi. Putut ajuta i nai fi ajuns s vindei uneltele dumneavoastr acelui mizerabil telal.
Tellier suspin adnc.
Acest ticlos sperjur! Murmur el. Mi-a jurat n fa c niciodat n-a
cumprat unelte de la mine. |
i eu sunt convins c Senac a jurat fals, cu toate acestea ne va fi
foarte greu s dovedim aceasta! Adug Orfelia.
O, ct despre aceast justiie! Suspin adnc ares ul. n genunchi
l-am rugat pe judector s ntreprind o cercetare la casa lui Senac, i-am
descris n amnunime fiecare unealt, pe care am vndut-o mizerabilului, nam uitat s indic nici cea mai mic tirbitur a la-l r lor; i un e_ar recunoate
dup descrierile mL>le Spusele mele au fost primite cu dispre suveran. A im
ns. Sper c nu mai sunt cu totul lipsit de ajutor. V rog. V conjur, cutai s
obinei s se fac o anchet la Senac.
Dar cum ai ajuns s vindei uneltele tocmai lui Senac. Care era
propietarul dumneavoastr? l ntreb Orfelia cu comptimire.
tii c nenorocita mea soie era atunci pe patul de moarte. Am fost
chemat a ceteanul Colmin s-i deschid casa de bani. n lipsa mea a fost
doctorul i a declarat c nu se va mai ntoarce pn nu-i voi plti datoria din
urm. De asemenea mi-a tiat i farmacistul cel mai mic credit. n cas nu mai
aveam nimic. Soia mea gemea i nu m mai lsa s plec de lng dnsa, i
fiindc tiam c. Senac mi cunoate nevoile, am apelat la dnsul; n-am
presimit ce nenorocire voi atrage prin aceasta asupra mea i alor mei.
N-a fost nimeni n prvlia lui cnd ai tranat cu dnsul afacerea?
Nimeni!
Aadar, nu v-a vzut nimeni n acea dup amiaz n prvlia lui?
ntreb din nou Orfelia. Ne-ar fi de mare folos, dac am putea dovedi c ai fost
n prvlie ri acea dup amiaz.
Arestatul se gndi un moment.
Am ntlnit lng u, cnd am ieit din prvlie vesel cu cei cincizeci
de franci primii, un tnr nalt care probabil a intrat n prvlie.
Dar cum arta? l ntreb Orfelia.
Tellier se gndi cteva secunde, apoi ridic din umeri plin de mhnire.
De mi-a aduce aminte! Murmur el. La drept vorbind, nu m-am prea
uitat la dnsul. Mi se pare c avea o musta neagr,. Poate i favorii. M-am
mirat oarecum, c dei era cald afar, el purta o manta neagr cu gulerul
ridicat, de parc ar fi vrut s-i ascund faa. Dar eu n-am luat n seam
aceasta. Am alergat s ajung mai iute la farmacie, pentru a lua medicamente
pentru soia mea bolnav.

Eu cred c fr s tii, ai trecut atunci pe lng omul care era pe cale


de a atrage teribila nenorocire asupra capului dumneavoastr! Zise Orfelia
micat.
Eu nu m ndoiesc deloc c brbatul acela cu mantia neagr i
mizerabilul uciga, sunt una i aceeai persoan. Credei c Senac a luat direct
sau indirect parte la acest asasinat?
Asta e aa de clar ca lumina soarelui, o ntrerupse arestatul agitat.
Desigur, mielul a fost prta!
l credei deci autorul acestei crime?
Desigur! Afirm Tellier, cum s-ar putea altfel, dac s-a gsit dalta n
pieptul victimei?
Atunci este vorba de un asasinat premeditat! Totui, nu mi explic cum
a putut s ajung telalul n casa bine nchis a ceteanului Colmin! Zise
Orfelia pe gnduri. El nu avea nici o legtur cu locuitorii casei.
Ai, era de mult cunoscut cu domnioara Lidia Gervier! O ntrerupse
Tellier agitat. De multe ori am yzut pe domnioara n prvlia telaluhii.
Cumpra totdeauna de la dnsul dantele vechi i alte lucruri.
Dup mprejurri, poate s ne foloseasc i aceasta, dac spusele
dumneavoastr vor fi confirmate de servitorii lui Colmin! Dup prerea mea,
Sanac e prea la pentru a putea comite singur o crim ca aceasta. Pentru un
astfel de asasinat, trebuie s ai nervi de oel i mn de fier, i pe lng aceasta
pumnalele otrvite se ntrebuineaz rar.
Acestea se. Pot gsi mai degrab la un negustor de rariti! O
ntrerupse Tellier. Senac cumpra tot ce vedea; dar nu cred s fie el singur
ucigaul, pentru aa ceva el este prea la. El a spionat i a ascuns lucrurile.
Pentru aceast fapt a avut desigur complice.
Acum, avem cteva puncte sigure, care dup mprejurri, ne pot fi de
mare folos! Zise Orfelia ntrerupndu-l. Eu voi comunica toate acestea fratelui
meu. El are mare influena asupra poliitilor cei mai dibaci. Vei vedea,
prietene Tellier, c n scurt vreme se va produce o schimbare n situaia
dumneavoastr.
Tellier se scul de pe salteaua de paie. Lanurile de la picioarele sale
zngnir. Durerea se art pe buzele mult ncercatului brbat.
Voii s plecai? Murmur Carol Tellier. Aadar, soarele meu vrea s
m prseasc iar? Vai, nu putei ti mndr copil, ct de mult m-a micat i
m-a umplut de fericire venirea dumneavoastr!
Orfelia puse dreapta-i delicat n mna pe care i-o e nenorocitul brbat.
Ea nu se opuse cnd Tellier f aouc cu patim mna i o duse la buze. 1
Mulumesc, mii de mulumiri! Murmur nenorotul Dumnezeu s v

binecuvinteze! Ai rcorit un nsetat, ai sdit n inima unui nenorocit, curaj i


putere de a lupta cu soarta!
E adevrat? Strig copila, mi-a reuit aceasta?
O atunci sunt peste msur rspltit! Soarta dumneavoastr m-a atins
drept la inim! Zi i noapte nu m prsete durerea, de cnd v tiu nenorocit!
Oh, ce ai spus? Murmur Carol Tellier, e oare cu putin s mai existe pe
suprafaa pmntului, o fiin care s gseasc n mine un om cinstit i cu
inim? Da pentru ce mai ntreb? Oare yenirea dumneavoastr aici nu-mi
dovedete ndeajuns comptimirea dumneavoastr neprefcut?
Nenorocitul, adnc micat, acoperi mna ngust i delicat a Orfeliei, cu
numeroase srutri.
Numai curajul s nu-l pierdei! Murmur Orfelia, inei-v sus, fii fr
grij, dincolo de ceata numeroas a stelelor triete un tat, care vede toate
misterele i care conduce i barca destinului dumneavoastr cu o mn
puternic!
Da, murmur Carol Tellier, n Atotputernicul Dumnezeu mi pun i eu
speranele! Acum poate s se ntmple orice, eu sunt mngiat, tiu c un nger
nconjurat de lumin i plin de blndee se gndete cu prietenie la mine!
Orfelia ddu din cap.
Nu trebuie s v gndii la moarte! Zise ea. Trebuie s sperai la o
nou i fericit via! n curnd vei putea prsi aceste ziduri triste ale
nchisorii, n curnd, vei fi iar un brbat fericit i liber! Pentru rest, lsai-m
s ngrijesc eu sau mai bine fratele meu!
Orfelia i ntoarse ochii. Obrajii ei se nroir. Un foc blnd strluci n
ochii ei plini de via.
Amndoi sttur un moment fr s vorbeasc.
Apoi Tellier ncrucindu-i minile se ndrept din nou cu rugminte
spre Orfelia.
nc o ntrebare ndrznesc s v pun! Murmur el e vorba de soia
mea, srmana i mult ncercata martir!
Orfelia deveni foarte serioas.
Vorbii! Ruga dumneavoastr va fi ndeplinit! opti tnra fat.
Nenorocita a primit cel puin un mormnt venerabil, sau odihnete n
mijlocul masei mormintelor pe care Parisul l ofer celor mai mizerabili dintre
sracii si? ntreb Carol Tellier.
n privina aceasta, putei fi linitit! Fratele meu s-a ngrijit ca soia
dumneavoastr s capete un mormnt venerabil. Iedera slbatic se aga deja
n jurul mormntului su, apoi la anul o podoab de flori va ncorona lcaul
unde odihnete obosita i mult ncercata inim a tovarei dumneavoastr!
O raz de lumin strluci n ochii nenorcitului brbat.

Mulumesc! Mii de mulumiri! Zise el cu buzele tremurtoare. Nici nu


tii ce balsam au vrsat n inima j mea cuvintele dumneavoastr! Vedei, e att
detrist I cnd ai iubit o inim, s o tii uitat i prsit n mormntul rece!
Nenorocita mea soie n-a avut pe nimeni; altul dect pe mine i eu abia i-am
putut procura strictul j necesar pentru trai!
Se ntrerupse. O slbiciune cuprinse pe mult ncercatul brbat.
El se lovi cu pumnii peste frunte. Pierdut i inti un moment privirea
nainte.
Vai, Dumnezeul meu, este att de dureros pentru j un brbat cinstit,
urm Tellier cu buzele tremurnde, ! S nu poat lupta pentru ce are mai
scump pe pmnt! i i-am jurat soiei mele naintea altarului, s-i fiu un sprijin
puternic J3n la moarte. Dar ct am fost de nenorocit n ndeplinirea acestui
jurmnt! Dac cerul nu i-ar fi trimis un nger care s-i aduc pace i ajutor,
nenorocita n-ar fi cptat mcar un loca propriu unde, s se odihneasc dup
aceast via presrat cu spini! J
Avei curaj! Linitii-v! l rug Orfelia cu voce blnd. Soiei
dumneavoastr i este bine, obosita martir a trecut prin poarta paradisului!
Dumneavoastr ns, f Carol Tellier, vei tri! Mari sperane vor ptrunde n
inima dumneavoastr! Peste puin se vor schimba toate 1 n mai bine.
Un suspin lung rdic pieptul lui Tellier. Privirile sale pline de
recunotin se oprir pe faa delicat a Orfeliei.
i dac voi ajunge mai bine, scump i mndr copil, bigui Carol
Tellier, numai dumneavoastr trebuie s v mulumesc,
Sper, sper! Atta opti vocea clar a Orfeliei.
ndat dup aceasta, tnra copil prsi pe arestat.
Carol Tellier se aez pe salteaua-i aspr. Plin de mhnire privi lanurile
grele care zngneau la fiecare micare. Mecanicul i sprijini capul pe
amndou minile. Suspin adnc i ncepu s plng. Nu tia pentru ce.
Simminte noi l cuprinseser; presimea un viitor nou i plin de fericire.
Capitolul 140
PIPPIN CEL NEGRU, N PERICOL DE MOARTE Cu o sforare
supranatural, Antonio reui, dup cum au vzut cititorii, s ajung ncrcat
cu sarcina negrului Pippin n labirintul de strzi i stradele laterale.
Se rezem de poarta unei case. Gfind cu greu abia putea s respire.
n acest moment i veni n simiri Pippin cel negru.
Ap, ap! Gemu el.
S te ia dracu! Strig Antonio, aruncnd o privire plin de ur asupra
rnitului.
Apoi Antonio, l apuc pe Pippin cel negru cu o putere de o cruzime
slbatic i l arunc pe pietrele de lng poart.

Acum mi e tot una! Spumeg Antonio. Eu trebuie s-mi pzesc pielea.


Se scotoci prin buzunare i scoase un cuit lat n form de pumnal. El
ridic n sus lama acestuia. Se aplec; ipoi, cu priviri scnteietoare spre Pippin
cel negru.
< Ap, ap! Murmur acesta cu voce slab abia auzit.
Dureri teribile preau a sfia pe mizerabil. Durerea i pierderea de snge
au contribuit deopotriv la zvrco lirile nenorocitului.
Privirea aproape stins a lui Pippin, czu n acest moment pe faa lui
Antonio. El zri lama care strlucea n mna dreapt a hi. Acum pricepu
teribilul plan pe care camaradul su l fcuse mpotriva lui.
Vai, vai! Bigui Pippin cel negru. i ca i cum ar fi vrut s se apere, el
ridic minile spre Antonio.
Dar puterile lui erau cu totul sleite. Braele mizerabilului czur napoi la
pmnt. Nici mcar un ipt nu scp de pe buzele ticlosului.
Se prea c Nemesis l va ajunge n sfrit.
Graie Antonio, graie! Bigui Pippin cel negru, pentru ce vrei s m
omori? Eu Eu Nu i-am fcut nimic ru!
Da, tu trebuie s mori! Spumeg Antonio nsetat de a ucide i privind
victima care zcea naintea lui. Altfel, ai s m trdezi! Te cunosc eu bine,
ticlos perfid i necredincios! Ct timp trieti, eu i toi ai notri suntem n
pericol! Aadar, te vei duce dracului, ticlos blestemat!
Cu aceste cuvinte, Antonio ridic pumnalul i-l nfipse cu o cruzime
teribil n partea sting a pieptului lui Pippin cel negru.
Un ipt slab, abia auzit, trecu pe buzele nenorocitului. Un uvoi de
snge negricios se revrs din ran.
Pippin cel negru, se zvrcoli nc o dat n convulsii teribile. O rsuflare
nbuit trecu peste buzele sale. Acum zcea nemicat. Niciunul din membrele
sale nu se mai micau.
Antonio i terse cu rceal cuitul plin de snge de jiletca aceluia care
zcea n faa lui. Apoi l nchise i-l bg n buzunar.
Cred c-i ajunge! i zise el, n timp ce un zmbet drcesc i apru pe
buze. E pcat ntr-adevr de el! Era un flcu voinic, mai dibaci i mai
ndrzne dect a i zece! Dar tot e ma bine c-i mort, dect s am un trdtor
lng mine.
Cu mult bgare de seam, Antonio pi pe strad. Privea spionnd n
dreapta i n stnga. Era linite.
Din deprtare se auzeau semnalele grzii municipale.
Acela n care se rtcise Antonio era cartierul cel mai pctos al
Parisului.

Noi l cunoatem deja. O ntmplare ciudat a voit, ca gangul n care l-a


depus Antonio pe Pippin cel negru, s fie acelai, n care cu o zi nainte, clul a
urmrit pe clugrit. n mansardele acestei locuine srccioase era refugiul
cinstitului i btrnului clugr i al clugrielor sale.
Cum vzu Antonio c pentru moment nu-i nici un pericol pentru el, o lu
la fug. Nu se sinchisea de corpul tovarului su. El credea cu siguran c
Pippin cel negru era mort, l-a lovit doar destul de bine cu cuitul su.
Nici o urm de remucare nu-l nsoi pe uciga. Numai un gnd nsuflei
pe Antonio: s scape ct mai curnd din acest cartier i de urmrirea grzilor
municipale.
Dup puin gndire, Antonio se ndrept spre crciuma, La mizeria
vesel. Acolo putea s gseasc adpost.
Dup aventura nenorocit din noaptea trecut, era foarte nimerit pentru
Antonio s se fac nevzut pentru ctva timp. Fuga peste acoperiuri putea
foarte uor s devin un material de discuie pentru tot Parisul. n orice caz,
poliia desfura acum o activitate febril i Antonio trebuia s se pun la
adpost.
Zis i fcut. Ticlosul pea foarte ndemnatic n umbra caselor.
Peste puin timp ajunse la crciuma La mizeria vesel. Antonio sri ct
mai repede posibil n coridorul casei i dispru nuntru.
Mielul, nu presimea deloc ct de aproape era de dnsul ora judecii i
a rsplii. Cteva ceasuri dup dispariia lui Antonio n crciuma La mizeria
vesel sosi comisarul i garda municipal, trimii de judectorul de instrucie
Fauvel. Toate intrrile acestui cuib al pungailor fur nconjurate. Comisarul
nsoit de civa dintre cei mai hotri, se ndreptar spre vizuina leului
Capitolul 141
FARMECELE FAK1RULUI BEN-ELD-DEL-SULAM ncepuse s se
desprimvreze.
Pe nlimile munilor se topea zpada i se prbuea n vale, pustiind
totul n drumul su. Furtuna prim, verii sufla peste dealuri i vi i-i cnta
cntecul su de redeteptare dup lungul somn.
Toate nfloreau i mboboceau cum nu s-a mai vzut vreodat n Frana.
O primvar deosebit de frumoas se revrsa peste sate i orae. Soarele lucea
plin de lumin i cldur.
n curtea nconjurat de ziduri nalte a nchisorii din Salpetriere, se
plimba o copil slab i palid. Era Lili.
Ea scpase nc o dat de moarte sigur. Criza cea mare se sfrise.
Furia febril dispruse i fata era pe cale de a se nsntoi.

Din fericire pentru dnsa. Medicul nchisorii era un om fr prejudeci.


Acesta permise tinerei fete s se plimbe n fiecare zi, un ceas, sub razele calde
ale soarelui de primvar, n mica grdini din curtea nchisorii.
Vai, ct de bine se simea acolo Lili, dei marea lovitur a destinului
atrna deasupra capului ei. Sufletul ei curat se bucura la vederea mesagerilor
cu capul alb al primverii, care ieeau nerbdtori din pmnt i priveau cu
ochi galei n jurul lor.
Mndra copil ea singur o floare omeneasc, sttea ngndurat n
faa micilor sale tovare albe, albastre i roii.
Pentru prima oar, se furia un zmbet pe buzele delicate ale fetei.
Apoi privi spre cer, din care ea nu putea vedea dect o mic parte.
Strlucirea albastr a ochilor si minunai se esea cu luciul cerului.
Tnra copil parc voia s trimeat salutri ntr-o alt lume. Vai, acolo
n imperiul ceresc eratatl ei. Desigur c bunul btrn, privea binecuvntnd
i pzind pe copilul su, care ptimea sub nevoile i greelile pmnteti.
Instrucia lui Lili, ns, i urma cursul su.
Zadarnice erau toate sforrile lui Enric Sanson de (obine nc o dat
permisiunea unei convorbiri cu mult iubita lui mireas.
Nici nu trebuia s se mai gndeasc, n privina aceasta judectorul de
instrucie Fauvel, era nenduplecat.
Fata este ca i condamnat! Zise Fauvel, Clului dezndjduit. mi
pare ru pentru dumneata, maestre Sanson, dar nu pot s violez legile! ndat
ce mireasa dumitale va avea destul putere, va fi dus naintea judectorului.
Restul i-l poi nchipui singur!
Enric Sanson se ntoarse acas dezndjduit. O durere teribil i umplu
inimS.
Cum! Oare Dumnezeu a fcut o minune scpnd pe mult iubita-i mireas
de moarte, pentru a o da prad sentinei unor oameni! Oare aceast dulce
floare omeneasc, va gsi un sfrit prematur sub cuitul ghilotinei?
Enric Sanson simi cum la acest gnd i ieeau pe frunte sudori reci. El,
Clul Parisului, obinuit cu spaimele cele mai groaznice, tremura n faa
acestui gnd.
Vai, teribile lupte sufleteti sfiau zilnic inima lui Enric i-i rpeau
odihna nopii.
Clul se schimbase cu totul numai n cteva luni. El, brbatul vesel de
altdat, devenise un melancolic sumbru.
Clul fugea de toat lumea i chiar cu iubita-i sor Orfelia, nu schimba
dect cuvinte absolut necesare.
Cnd trecea ziua cu durerile i patimile ei, Enric se refugia n linitea
odii sale de studii.

Acolo, nconjurat de singurtate, se gndea cu durere la nenorocita-i


mireas. Acolo i frmnta mintea, asupra tuturor chestiunilor care ar putea
mica orice inim simitoare.
El dispunea de o mare bibliotec ce-i rmsese de la prini. Volume
groase, legate n marochin, se aflau pe etajere nalte, de-alungul pereilor
cabinetului de studiu al Clului.
Enric Sanson citea cnd n una, cnd n alta din aceste cri vechi,
pentru a gsi distracie i uitare. De multe ori era lumin toat noaptea n
odaia lui de lucru. El cut distracia i uitarea cu orice pre
i n noaptea aceasta sttea cufundat n lectur.
Enric Sanson i lu de astdat un volum vechi, prfuit, legat n
pergament, scris de unul din strmoii si, cel dinti Clu din familia sa.
Acest strmo era bnuit a fi vrjitor. El ns nu era dect un brbat nvat i
citit, a crui ptrundere l-a ridicat mult deasupra contemporanilor si. Acest
strmo i-a notat observaiile sale n aceast carte.
Enric Sanson deschise cartea la ntmplare.
Aceste nsemnri ale unor vremuri, de mult trecute, l atinser ntr-un
chip foarte ciudat. Alte preri stpneau acuma lumea. Interesele, ere cu
secole n urm au fost cauzele de fericire i nenorocire ale popoarelor, au fost de
mult nvinse.
Fr s vrea, clul zmbi cu comptimire, citind despre micile certuri
dintre partide, care erau pe atunci la ordinea zilei. Dar strmoul lui povestea i
despre revolte sngeroase.
Enric Sanson se nfior fr s vrea gndindu-se n ce chip se executau
pe atunci nenorociii ce cdeau n minile clului. Aici se vorbea de smoal-i
de pucioas topit, care se turna n rnile arse ale condamnailor cu vergele de
fier nfierbntate. Erau i alte torturi, din cele mai oribile, descrise de
strmoul lui Enric.
Deodat Clul se cutremur.
Privirea lui ddu de un pasaj att de ciudat, nct Enric fu nevoit s
citeasc de o mulime de ori aceste notie ale strmoului su. Acolo scria
astfel: Era la 21 Ianuarie n anul domnului 1571. Atunci veni la regele nostru
solia cea mare indian. Aveau o mulime de haine din cele mai scumpe, sbii i
teci din aur masiv, garnisite cu pietre preioase. Erau cu dnii i cteva femei
frumoase, una mai mndr dect cealalt, mbrcate n haine frumoase, cum
nu s-a mai vzut pn atunci n Frana. Au aat o curiozitate deosebit, cnd
au trecut prin strzile oraului nostru.
Era n aceast solie i un indian numit Fakir Beneld-Del-Sulam. Era un
flcu frumos, brun la fa i cu ochii plin de foc. Acest Ben-Eld-Del-Sulam,
iubea una din aceste femei att de mndru mbrcate.

Femeile ns trebuiau s rmn n proprietatea prea graiosului nostru


rege, care le primi cu mult plcere, dndu-le locuin n grdina cerbilor i
seara cnd luceau stelele, petrecea cu ele de minune. Acum acest Bened-DelSulam era gelos pe Ben-Zaire, poreclit fata cu ochii de gazel. Aceast Zaire
era o fiin frumoas, mndr. Ea avea nite ochi, c putea s nnebuneasc pe
cel mai detept flcu. Ben-Eld-Del-Sulam era acum n flcrile dragostei. El o
iubea pe Zaire <le cnd era n patria-i cald. Graiosul nostru stpn, regele, se
ndrgosti de frumoasa indian. Acest fapt i s-a raportat lui Ben-Eld-DelSulam.
El ns nu voi s in seam de faptul c nu e bine s mnnci din
aceeai strachin cu puternicii pmntului. ntr-o sear pe cnd graiosul
nostru stpn nvluit n manta se ndrepta spre grdina cerbilor, pentru a
petrece acolo dup obiceiul su, ntlni n drum pe indian. Norocul lui a fost c
avea zale sub hain, altfel ar fi czut, desigur, sub loviturile furiosului.
Aa, ns, stpnul nostru a putut s cheme ajutor.
Garda palatului veni ndat ntr-acolo, l prinse pe Fakir Ben-Eld-DelSulam i-l aruncar n nchisoare, unde nu ptrundea nici soarele nici luna.
Sosi judecata chinuitoare i au trebuit s-l tortureze pe Ben-Eld-DelSulam. Fakirul ns, avea curaj de leu. El nu striga, nu se cutremura, nu fcea
nici o min deosebit, aa c bunii i nvaii notrii judectori, crezur c e
un vrjitor. Atunci, s-au strns judectorii. i au hotrt s-l ard cu foc i
pucioas, ca s nu rmn nici o urm din dnsul. Era printre dnii
magistratul Lucaus, un brbat foarte detept i luminat, care a spus c de se va
arde capul Fakirului, care este desigur un vrjitor, atunci sufletul va rmne
liber. Astfel de suflete, sunt jucriile dracului i ale altor locuitori ai iadului i
pot rtci prin lume, producnd multe nenorociri n sufletele pioase i
superstiioase ale poporului. Aadar, sus-numitul magistrat a propus s-l
ngroape de viu pe Fakir Ben-Eld-Del-Sulam. Atunci sufletul su pctos va
trebui s rmn n corpul su murdar i nu va mai rtci prin lume. Aceast
propunere a nvatului brbat a fost primit de tot juriul.
Era 6 aprilie, n acelai an, i am ieit cu patru oameni din ora pentru a
spa o groap pe gunoite. i-am spat acolo o groap lung de patru coi. n
aceast groap trebuia s fie ngropat de viu Fakirul. Dar cnd am venit cu
indianul Ben-Eld-Del-Sulam s-a ntmplat ceva ngrozitor. Suiam rdea i
rmase cam uimit. Mai nti era ngrozit i plin de fric. Dar cnd a auzit c-l
vor ngropa de viu, atunci deveni vesel i bine dispus i cnd ne-am ndreptat
spre locul de osnd, Fakirul Ben-Eld-Del-Sulam a rugat s i se acorde o
ultim dorin. I se acord, a zis magistratul Lucaus. Fakirul s-a mai rugat
nc o dat dup datinele rii sale.

Atunci ne-am aezat cu toii n jurai Fakirului ca s nu ne scape. Fakirul


s-a ridicat n picioare. Era minunat de vzut cum Fakirul ncepu deodat s
sufle tot aerul din plmni. Era ca i cum Fakirul nu vroia s mai pstreze nici
un pic de aer n interiorul su. n acelai timp am vzut pe Fakirul Ben-EldDel-Sulam ntorcnd ochii ntr-un chip ciudat i privindu-i fix vrful nasului.
Aceasta inu mult vreme, foarte mult. nainte ns de a face toate acestea, mia optit la ureche dac nu sunt dispus s-i fac un mic serviciu. Dup ce i-am
promis, m-a rugat s deschid peste un an mormntul n care va fi depus, s-i
dau trei lovituri mari n piept i s-i tri ntr-o parte i n alta membrele
cadavrului su; dup aceea va scpa abia sufletul su de blestem. Eu nu
credeam n astfel de hocus-pocus, dar i-am promis-o nenorocitului. Credeam c
dup un an nu va mai rmne nimic din hoitul su. Dup ce Fakirul s-a rugat
aa misterios, a czut deodat jos, ca un lemn. Ne-am npustit cu toii spre el.
Dar vai. Orice semn de via dispruse din corpul Fakirului. El zcea
eapn, ntins pe pmnt. i-au nceput a suspina cu toii, cci s-ar fi bucurat
dac l-ar fi vzut zvrcolindu-se n groap. i stpnul nostru, regele, venise
acolo clare ca s-l vad pe criminalul care l-a pndit. Acum ns, a trebuit s-l
ngropm pe Fakirul mort. L-am cobort n fundul gropii. Mie mi-a fost ns
mil de nenorocit c a fost att de puin gtit. Aadar am pus mantaua mea
deasupra corpului su. Dup aceea am aruncat asupr-i rn, ase coi
nlime, aa c zcea adnc sub pmnt. Magistratul Lucaus porunci s se
semene iarb pe locul unde fusese ngropat Fakirul. Cci. A zis nvatul
Magistru, astfel se va nchide bine pmntul nct s nil mai scape diavolul de
acolo. i s-a semnat iarba, i a crescut peste un an att de nalt, c a ajuns
pn la genunchi. Eu uitasem deja demult de nenorocitul Fakir. Femeia pe care
el a iubit-o att de mult, a disprut din grdina cerbilor chiar a doua zi dup
execuia lui. Nimeni nu tia unde se afl. Dar, cnd se mplini anul, am auzit
btndu-mi-se la u.
Am deschis ua. i vd naintea mea o femeie de o frumusee
fermectoare, tremura din tot trupul i era mbrcat ntr-o hain veche. M uit
bine la femeie i mi se pare c am mai vzut cndva ochii i faa ei. Era aceeai
amant care n-a vrut s stea cu regele, i pentru care Fakirul a trebuit s
moar. Am dus-o ndat n odaie. i m-a ntrebat dac am uitat ceea ce am
promis Fakirului Ben-Eld-Del-Sulam n ziua execuiei. M-am gndit puin i am
izbucnit ntr-un hohot de rs zicndu-i c are s-i foloseasc foarte puin
Fakirului dac l voi lovi de trei ori pe piept, cci viermii or fi distrus deja o
bun parte dintr-nsul. Femeia s-a uitat foarte ciudat la mine i mi-a zis c
trebuie s in jurmntul i c ea a ndurat multe lipsuri i chinuri numai ca
s ajung s vad ivindu-se ziua de azi. Am fost fermecat de acea femeie i mam furiat cu dnsa n noaptea ntunecoas spre gunoitea unde a fost

ngropat Fakirul. Pe drum am tot spus Tatl Nostru, cci nu m simeam


tocmai n apele mele, cnd m gndeam c trebuie s deranjez un mort, dei i-o
promisesem Fakirului. Am luat i unelte de spat. Am nceput a scormoni
pmntul. Era o munc destul de obositoare.
Sudoarea mi curgea pe frunte i eram foarte obosit. Indiana mi lumin
cu o lamp ca s vd s sap. Chipul frumos al femeii era foarte agitat. i miemi btea inima, fr s tiu de ce. Am vzut eu dezgropndu-se multe cadavre,
dar Fakirul nsemna pentru mine ceva groaznic, n sfrit am dat de cadavru.
Mantaua mea era deja atacat de umezeal. i m gndeam eu nfiorat cum va
arta acela care zace sub manta. M-am ntors ctre femeie, i i-am zis s se
ntoarc. Dar ea sri n groap, rupse mantaua de pe Fakir. Atunci am vzut o
mare minune! Fakirul zcea aa cum l-am pus acolo, cu ochii bine nchii, nu
se vedea pe fa nici o pat verde sau galben din viermiorii care distrug de
obicei cadavrele. Am mai rostit un Tatl Nostru i m-am apucat s ndeplinesc
toate cte mi le-a cerut decedatul Credem c ndat ce-l voi lovi peste piept se
va preface n praf. A fi fugit bucuros de acolo, dac nu mi-ar fi fost ruine de
acea femeie. Era doar evident c diavolul era destul de puternic n corpul
Fakirului. Altfel cum ar fi fost posibil s scape de putrezire timp de un an?
Femeia indian ns m ajuta foarte mult, i era mult mai instruit dect mine.
Ea apas de cteva ori pieptul mortului, apoi fcu astfel, ca i cum ar fi voit s-i
sufle aer curat n plmni. Cu o mare putere ea-i desclet dinii, ncepu s
fac diferite micri cu braele Fakirului. Prea c acea femeie strin vrea s-i
pompeze un aer proaspt comorii sale moarte. Aceasta inu vreo jumtate de
or. Eu sunt btrn i aproape de mormnt. Ceea ce vreau s povestesc mai
departe a fost att de miraculos, nct nici un suflet omenesc n-are s o cread.
Acesta e ns purul adevr, aa s m milostiveasc Dumnezeu n ultimele
momente!
Aadar, voiam s-l prsesc pe mort, cnd el scoase deodat un suspin.
Credeam c n-am auzit bine, tiam doar c Fakirul a zcut un an n pmnt i
noi l-am ngropat atunci ca pe un mort! Dar nu! Nu m-am nelat! Iat c
suspin pentru a doua oar, apoi deschise ochii. Atunci am simit ca i cum mi
s-ar fi sfiat toate membrele corpului. Am simit cum un fior mi-a trecut prin
tot corpul i o sudoare rece a nceput s ias prin toi porii. Am vzut mai
trziu c toate hainele erau aa de ude ca i cnd ar fi fost nmuiate n ap.
Indiana ns ncepu s ipe i s strige ntr-o limb necunoscut. Ea i plecase
gura la urechea celui nviat i-i vorbi ntr-una. El ns m privi fix i ntr-un
chip ciudat. Atunci, n-am putut s fac altceva, dei sunt un om curajos, dect
am czut n genunchi i am strigat: toate spiritele bune laud pe Dumnezeu
stpnul nostru. Am fcut de trei ori semnul crucii. Dar diavolul ntr-nsul era
desigur vrjit mpotriva oricrui cuvnt sfnt. Flcul se mic, i se ntinse

ntocmai ca un om care se trezete din somn. Apoi m prinse deodat de spate.


Eu m cutremurai. Pe viaa mea! Aceasta n-a fi crezut-o niciodat ca un
executat s m apuce dup un an de la execuia sa! Ce s-o mai ntmpla de
acum nainte!, m gndeam eu pe cnd mi recomandam sufletul lui
Dumnezeu. Dar nu mi s-a ntmplat nici un ru. Mortul, acum nviat, mi sri
de gt. Eu simeam venind din gur-i o suflare cald. Membrele i erau nc reci
i umede, dar nu altfel dect la un om viu. i fr s mai am vreme s m
gndesc, m trezesc singur n mijlocul mormntului dezgropat.
Fakirul cu femeia indian plecaser spre cimp. Eu mi frecai mai nti
ochii i m uitai dup dnii. n acest moment sun din turn oree unu. Cele
dou fantome disprur. De atunci n-a mai auzit nimeni de dnii.
Ce s-a mai ntmplat cu dnii o tie numai Dumnezeu.
Eu cred ns c n cele din urm i-o fi luat diavolul chiar pe cmp. Eu
ns, am* fugit acas, m-am trntit n. Pat i mi-am tras plapuma peste cap. A
doua zi s-a descoperit mormntul dezgropat.
M-am pzit ns bine de a destinui c eu l-am spat. Tot Parisul a venit
s vad groapa rmas goal. Regele nsui cu toat curtea venir acolo!
Magistratul Lucaus ns, prea nvatul brbat, a gsit i de astdat o porti
de scpare
El a zis c diavolul a fost prea puternic nct a spart mormntul. ase
coi sub pmnt i-au fost prea puin. Dac ar fi ngropat-o pe Fakir la douzeci
de coi n pmnt, atunci n-ar mai fi zrit niciodat lumina zilei. i aa s-a
mprtiat c dracul l-a luat pe Fakir dup trecerea unui an. Eu, desigur, am
tiut mai bine cum a fost cu dnsul, dar am tcut.
Capitolul 142
O ncercare nebuna Enric Sanson citi acest raport i devenea din ce n ce
mai uimit. Cum a fost cu putin aceasta! Nu cumva a fost o glum pe care
strmoul lui Enric i-a permis-o asupra urmailor?
Fakirul indian a fost ngropat ca mort n mormnt. Un an ntreg a zcut
el ngropot sub covorul de iarb. Dup aceea ns, s-a trezit i a nviat?
Enric citi de cteva ori aceast cronic veche. Un fior ciudat i strbtea
tot corpul. S fie ntr-adevr lucruri att de misterioase de care oamenii s naib cunotin?
Astzi, tie cititorul, c sunt multe fenomene curioase, care se pot totui
exprima n chip natural.
Ceea ce a ntrebuinat Fakirul indian cu secole n urm i care a uimit
ntr-atta pe Enric Sanson la sfritul secolului trecut, nu era altceva dect un
efect al Hipnotismului.
A hipnotiza nseamn a produce siei sau altcuiva un semn artificial care
dup mprejurri poate s semene cu moartea

Dup aceast ntmplare am aflat c n India au existat Fakiri (un fel de


vrjitori) care s-au hipnotizat astfel nu numai pe un an, ci au dus o astfel de
via ani ntregi, revenind n cele din urm la via.
Acum nu mai este nimic miraculos pe lume. Toate sfe explic azi n chip
natural i simplu.
innd seam de adevrul celor povestite, cititorul va putea s-i explice
multe lucruri, care i-au prut pn acum enigmatice.
i, Somnul de o sut de ani al Dornroschen care era socotit pn acum
drept poveste, poate s fi fost ntructva adevrat.
Enric Sanson era un brbat detept. Cu toate acestea rmase ctva timp
nfiorat, gndindu-se la cele citite.
Era cu putin s se pregteasc cineva astfel ca s poat sta ngropat
n pmnt fr nici un pericol? Atunci va ncepe o vreme nou, miraculoas!
Enric rmase pe gnduri. Deci se poate ca omul s aib puterea s stea
un an ntreg fr cea mai mic respiraie. n acest caz desigur c mncarea i
butura sunt de prisos. Nutrirea se ntrerupe, circulaia sngelui se oprete.
Minunat Ciucjat! Murmur Enric Sanson Clul se ridic foarte
agitat i se plimb de cteva ori prin odaie. Deodat se opri.
Dar dac ar ncerca pe pielea sa aceast minune pe care o povestete
strmoul su n cartea cea misterioas!
Enric Sanson rse mai nti de aceasta. Desigur c nu era dect o
poveste ceea ce-i raportase acolo strmoul su.
Dar. Nu, nu se poate! Strig Enric dup un moment. Strmoul nostru
a fost un om al adevrului. Din toate scrierile i notiele sale reiese c era chiar
cu frica lui Dumnezeu i c era cinstit. El n-ar fi lsat urmailor si o poveste,
dac n-ar fi invocat atotputernicia lui Dumnezeu ca martor de adevrul celor
povestite!
Dar cum era posibil una ca aceasta, cum s-o explice?
Creierul Clului, dei detept, nu gsea nici o explicaie.
Era cu neputin ca strmoul su s se fi nelat. El a cobort, doar,
singur pe pretinsul mort n groap, doar el singur a semnat iarba pe pmnt.
Dup un an, ns, a fost gsit Fakirul de dnsul i de femeia indian, tot aa
cum a fost depus n groap.
Nici o ndoial ru mai putea avea loc. Desigur c toate s-au petrecut aa
cum au fost povestite de strmoul su n cronic.
Enric se opri deodat. O hotrre ndrznea, se ntipri pe faa sa.
Dac m-a servi eu de aceast mprejurare, murmur clul. Se poate
doar afla, cu puin osteneal, dac povestea din cronica strmoului meu e
adevrat sau dac acel Fakir misterios a avut ntr-adevr puterea minunat de
a-i produce o moarte aparent!

Ferm hotrt, Enric se aez n faa lmpii arznde. Clul luase


abajurul de pe lamp, aa c lumina cdea foarte clar pe faa lui. Acum cut
Enric Sanson s-i concentreze ideile ntr-un singur punct ca s se hipnotizeze.

Numai la puine persoane le este dat s-i poat stpni ntr-atta voina,
simirea i gndirile lor, nct s le poat ndrepta exclusiv ntr-un singur
punct. Numai astfel de favorizai pot s se hipnotizeze pe ei nii i pe alii.
Enric Sonson, clul din Paris, era un astfel de brbat. El dispunea de o
voin de fier.
Enric Sanson i fix cu amndoi ochii vrful nasului.
Apoi ncepu s se gndeasc la un singur lucru. Vreau s m pun n
aceiai stare n care Fakirul Suiam a stat viu un an ntreg sub pmnt.
Trecur cteva momente. Enric Sanson sttea mereu nemicat. Dar
minune! Sentimente ciudate l cuprinser pe Enric.
Mai nti se prea c aude sunete deprtate. Aceste sunete veneau tot
mai clare i mai puternice spre el, pn ce n cele din urm i-au umplut
urechile de un zgomot asurzitor.
Clul avea senzaia c st cu destul putere pe scaun. I se prea c
scaunul s-a prefcut ntr-un nor. Acest nor se ridic, el ducea pe clu n zbor
plcut prin odaie. Pereii odii i preau c se mic. ntr-un zbor fermector l
ducea norul prin aer. Zborul se ndrept tot mai mult spre cer. Nici o zguduire
sufleteasc nu se observa, din contr, un fel de voluptate de. Nedescris
cuprinse simirea i inima clului. n acelai timp i prea lui Enric Sanson ca
i cum toate legile naturii au ncetat s mai existe pentru el i n acelai timp el
plutea fr trup prin nemrginirile Universului.
n dreapta i-n stnga lui rsreau ntr-una sori. Era o mare de foc de o
strlucire minunat, cum n-a mai vzut Enric vreodat n viaa sa. AeruP
albastru etectric. Se schimbase ntr-un rou de amrg. La picioarele sale, Enric
Sanson, vedea plutind un glob mare ntunecos.
Era pmntul din care se mutase. Enric Sanson se simea att de mult
ridicat deasupra pmntului, nct el nu-l mai vedea dect n mrime de un
metru.
Toate acestea le-a simit Enric Sanson n spirit, n timp ce corpul su
sttea nemicat n cabinetul su de lucru, privindu-i vrful nasului.
Lumina roiatic pli. n jurul supiritului se fcu tot mai mult ntuneric.
n fine ajunse clul la o poart mare. Prea fcut din voaluri de nori. Fulgere
nflcrate se plimbau prin aceste valuri de nori i un nger cu O fa
luminoas i cu o sabie lat strlucitoare plutea de veghe deasupra porii.
Deasupra porii sttea gravat cu litere fulgertoare: -Intrarea n lumea uitrii

Cu mult atenie observ clul cum adormeau unul dup altul fiecare
din organele sale. El tia foarte bine c va cdea acum n braele mortului
acest. Dar aceast observaie a lui Enric nu trezi n el nici un sentiment
neplcut.
1 se prea chiar c nici nu-i pas de corpul su.
Se fcu ntuneric complect n jurul clului. Norul prin care el plutea
deasupra universului s-a ngroat i el. El crescu colosal deasupra corpului su
i ca un arpe se ncolci n jurul capului cluluL Capitolul 143 enric sanson
e mort?
n acest moment Orfelia intr n cabinetul de studiu al clului. Tnra
fat nu putu s doarm sus, n odaia ei.
Un sentiment ciudat de grij o cuprinsese.
Orfeliei i se prea c ceva nu era n regul. Spiritul ngrijit i gnditor al
fratelui ei, i produse n ultima vreme mult grij.
Cititorul tie ct iubire avea buna Orfelit pentru fratele ei Enric.
Exist o putere de presimire a sufletului care nu e legat nici de loc, nici
de timp. De obicei o numim simpatie. Inimile prietenilor, detul de departe unul
de altul, simt n acelai moment, aceeai fericire, aceeai durere. Ei nu tiu de
ce i de unde le vine acest sentiment. Dar ei se simt stpnii de acest
sentiment.
Tot aa i s-a ntmplat i Orfeliei.
Deodat puterea supranatural o sili s se scoale din pat i s se
mbrace.
Fata intr n camera fratelui ei. Ea-l gsi stnd pe scaun nemicat i
eapn cu capul plecat puin nainte. Lampa ardea nc. Orfeliei i se prea c
lumina lmpii coiqrase faa lui Enric ntr-un mod ciudat. Cea din urm
pictur de snge prea c dispruse de pe faa clului. Trsturile lui Enric
erau reci i epene, ca i cum moartea i-ar fi ntins aripile sale deasupra
clului.
Orfelia simi deodat cum fu cuprins de fiori reci. Un moment rmase ca
pierdut. Apoi duse mna la fruntea fratelui su.
Dar n acelai moment ea scoase un ipt slab de spaim. Dumnezeule,
ce s-a ntmplat?
Orfelia atinse din nou cu mna tremurnd fruntea fratelui su. Aceasta
era rece i fcea o impresie ca de cadavru.
Orfelit atinse acum cu amndou minile faa fratelui su. ndat scp
de pe buzele copilei un ipt nebun:
Nu, nu! Numai aceasta nu! Nu, strig Orfelia, n timp ce trsturile ei
artau o dezndejde teribil. Frate, pentru numele lui Dumnezeu! Iubite,
scumpe frate, tu nu poi s fi doar mort, nu trebuie s fii mort!

Pierdut de durere Orfelia czu n genunchi ling fratele su. Ea l apuc


pe fratele su de haine i ncepu s-l scuture.
Enric Sanson czu deodat jos de pe scaun.
n aceiai poziie n care sttu pe scaun, sttea el acum i jos pe parchet.
Orfelia ncepu s plng plin de durere i disperare.
Frate, iubite frate! Striga ntruna tnra copil, dar trezete-te odat,
vino-i iar n simire! Nu, nu! Eu cu neputin. Tu nu trebuia s m prseti!
E ceva imposibil ca moartea crud s fi pus aa de curnd stpnire pe
tine, s te fi dus deja n imperiul necunoscut al umbrelor?! Vai, frate, iubite
frate, trezete-te, te rog! Numai un cuvnt s-i mai vorbesc mcar.
Dar Enric Sonson prea ntr-adevr mort.
Orfelia apuc o mn a fratelui i o strnse ntr-ale sale. Dumnezeule, ct
de tare i de grea era acum aceast mn care luneca altdat att de moale i
cu atta iubire pe capul surorii sale!
nspimntat Orfelia scp mna fratelui su. Ea czu cu greutate pe
parchetul odii.
Orfelia nu se mai putea stpni. Ea scoase un ipt ascuit, dezndjduit.
Dup aceasta, sri n sus, alerg la coridor i deschise ua.
Ajutor, ajutor! Strig nenorocita n gura mare. Poate nu m aude
nimeni? Dar venii odat! Fratele meu scumpul meu frate!
Strigtul ei avu efectul dorit. De sus veni piticul Perkeo. i ucenicii
clului ncepur s se mite.
Mai toi venir numai n cmaa de noapte. Unii aveau n mn pistoale
sau pumnale. Ei credeau c s-a comis vreo crim mpotriva clului.
Brbaii au rmas mui de spaim la vederea iubitului lor stpn, ntins
pe jos ntr-o poziie sucit.
Perkeo se ascunse la aceast privelite n dosul rochei stpnei sale.
Un vuiet de nedescris se ridic.
Dumnezeule! Strig n fine Nicolai, cel mai mare dintre calfe, e cu
neputin. Bunul i iubitul meu stpn Mort?!
Lacrimile curgeau pe obrajii ari ai cinstitului ucenic. Plngnd, el se
arunc n genunchi lng corpul lui Enric Sanson. El l apuc de frunte i
tmple. Un ipt dezndjduit iei atunci din gura ucenicului:
E mort, de asta nu mai e nici o ndoial! Murmur calfa, bunul i
graiosul meu stpn e deja rece i eapn!
Nu, nu! Nu e cu putin aceasta! Strig n acest moment Orfelia.
Copila se afunc din nou pe fratele su.! Ntr-o dezndejde slbatic ea-i aps
buzele pe gura pe jumtate deschis a lui Enric.

Scoal-te frate, trezete-te! Plngea ea. Am mai mare nevoie de tine


dect de via! Nu se poate s fi plecat ia pe neateptate i pe asouns de lng
mine! Tu erai sntos! Ce i s-o fi ntmplat?
Orfelia sri iar n sus. Privirea ei cutreier odaia. n sfrit ea-i fix ochii
pe masa dinaintea creia ezuse fratele su. O bnuial teribil o cuprinse.
Enric fusese n ultima vreme foarte trist. S se fi ntmplat acum oare teribilul
lucru, oare Enric s se fi sinucis?
Acest gnd umplu pe Orfelia de fiori. Dumnezeule! Nici nu putea s-i
nchipuie ceva aa de teribil!
Dar imediat Orfelia alung acest gnd. Nu, Enric Sanson n-a putut s
plece din via i de la ai si ntr-un chip att de la, el n-a putut s-i lase pe
ai si fr nici un sprijin.
Enric Sanson tia c el trebuie s triasc ca s-o protejeze pe Lili! Ce s-ar
face nenorocita, care lncezea n lanurile nchisorii, dac mirele ei, sprijinul ei
natural, ar fi preferat s se furieze pe ascuns din lume?
Dar ce alt nenorocit accident s se fi ntmplat? n zadar cercet Orfelia
cu privire ntrebtoare masa.
Pe mas nu era dect lampa i cronica strmoeasc.
Dup porunca lui Nicolai se aduse ap i sruri mirositoare. Se
deschiser hainele lui Enric. i frecar fruntea i tmplele. Dar nimic nu ajut.
Privirea Orfeliei czu pe cronic rmas deschis.
Orfelia ghici ndat, cu delicatul ei instinct, c acea cronic trebuie s
aib legtur cu nenorocirea care a lovit pe fratele su.
Orict era de agitat, Orfelia se sili totui s citeasc pasajul unde era
deschis.
n timpul ce citea, ochii si se mrir n chip supranatural. Orfelia se tot
apuca de cap, ca i cum nu i-ar fi putut nchipui c cele citite ar putea s fie
adevrate.
Cu ct citea mai departe, cu att se desluea mai bine c Enric o fi
ncercat s vad dac cele povestite de strmoul su sunt adevrate.
Un suspin de speran scp din pieptul frumoasei surori a clului. n
cuvinte scurte i repezi Orfelia comunic uimiilor ucenici cele citite.
Nicolai plngea de bucurie. Mulumesc Domnului, murmur el, de ar fi n
adevr posibil ca bunul i graiosul stpn s revie la via!
El execut cu supunere ordinele Orfeliei. Ceilali ucenici luar i ei parte
la ncercarea de a produce o respiraie artificial lui Enric.
Orfelia ns se plec spre fratele ei. Cu putere desclet dinii celui
adormit. Dup aceea, Orfelia i aps buzele sale roii pe gura fratelui su.

ntr-adevr, cronica strmoeasc spusese adevrul, ntocmai cum n


noaptea aceea s-a produs nvierea Fakirului, tot aa deschise i acum Enric
Sanson ochii. Minunat! N-a durat mult i Enric i-a venit cu totul n fire.
Cerule! Unde am fost? Strig clul. De ce ai venit cu toi aici? Doar
am stat i citeam la lamp.
Enric Sanson se uit n jurul su cam ameit. Acum abia observ el c
sora lui vrsa lacrimi de bucurie i fericire.
O Enric! Enric! Ce mi-ai fcut? Plngea tnra fat.
Sprijinit pe braul Orfeliei, Enric se scul ncet. El mai arunc o dat n
jurul su o privire rtcit i vistoare.
Ce a fost, un vis care mi-a stpnit simirea, murmur el. Mi-a fost ca
i cum a fi parcurs nemrginirea pe un nor colosal.
Acum i-a czut privirea pe cronica veche.
Imediat pricepu totul. Genunchii i tremurar.
Deci e adevrat! Adevrat! Zise el tremurnd.
Enric Sanson se ndrept cltinndu-se sprecartea cronicelor.
Puse minile ncruciate pe foile nglbenite.
Adevrat Adevrat! Zise el nc o dat. O iubitul meu strmo, de ai
putea tri i tu acest ceas n care mi s-a deschis vederea unei lumi pn acum
necercetate!
O bucurie de victorie strluci n ochii lui Enric Sanson. Se ndrept apoi
spre sora lui care plngea ntr-una i czu n bra-ele ei.
Nenorocitul nu presimi c norul teribil plutea deja deasupra capului
su. Enric Sanson nu tia c s-au ascuit deja sapele care trebuiau s-i sape
mormntul.
Capitolul 144 samaritenli cei miloi De luni ntregi preotul Edgevorth i
cele dou clugrie btrne duceau o via mizerabil i plin de temeri n
casa aproape nruit. Acolo au gsit ei, n mansarde, un refugiu foarte puin
sigur. Dar ncotro aveau s se drepte nenorociii? n toat Frana nu mai era
de gsit nici un loc de scpare.
Pe lng acesta s-a mai adugat i naltul sentiment de datorie al
demnului i btrnului preot. Acesta era cu adevrat un om al lui Dumnezeu.
El nu tia-de frica oamenilor i se sfora numai de a da cinstea cuvntat
Dumnezeului su i s-l serveasc n mod contiincios.
Pentru btrnul brbat viaa n-avea nici o alt valoare. Fr a clipi mcar
ar fi ndurat moartea pe eafod.
Dar mai presus de toate preotul inea la datorie. Era pe atunci lips de
preoi n Frana. Speriai i ngrozii, au fugit cu toii. Cei rmai ns, ndat ce
au fost prini au trebuit s plteasc rmnerea lor cu moartea pe eafod. Aa

c era mare nevoie de un preot cinstit mai cu seam n Paris. Cteodat


cinstitul btrn i fcea datoria pe ascuns.
Cu pericolul vieii sale i ndeplinea cinstitul preot datoria. Pn acum lau pzit ngerii Domnului. Dei btrnul brbat umbla toat ziua travestit pe
strzile Parisului, totui n-a recunoscut pn acum nc nimeni n el pe preot.
Cu toate acestea era de temut s nu fie descoperit, cci ca i toi ceilali
preoi de mnstire purta i Edgevorth peruca tuns n form de platc
rotund, care s-a putut ascunde foarte greu prin plria-i cu borduri lae.
n popor se numeau tuni preoii catolici. Vai de acela dintre dnii care
ar fi fost descoperit de ctre poporul care se gsea totdeauna pe strad! El era
ca i pierdut. n triumf l duca ndat la nchisoare pentru a urca peste cteva
zile treptele eafodului.
n acea diminea cnd casa prinesei de Barry a fost clcat de hoi,
adic puin nainte de executarea regelui, iei ca de obicei i btrnul ravestit
n hainele sale.
Se ntoarse curnd acas, dobort i plin de durere. Prin ora circulau
nite zvonuri ngrozitoare. Demnul brbat al lui Dumnezeu nu putea s cread,
ceea ce totui s-a ntmplat mai trziu, c poporul se va atinge de capul cel uns
al fostului su rege.
Cufundat n gnduri pi pe coridorul ntunecos al casei. Deodat se
ngrozi. Auzi un murmur i un suspin slab.
Preotul se cutremur. Se uit n toate prile uimit i ncremenit. Fr
ndoial, c zcea aici un brbat ntr-o stare disperat de pe ale crui buze
rsunau suspine slabe, abia auzite.
Atunci setrezi comptimire n pieptul omului lui Dumnezeu. El se plec
spie nenorocitul care avea desigur nevoie de ajutor.
Nenorocitul zcea ntr-un lac de snge.
Comptimitor se plec Edgevorth spre rnitul care respira foarte greu.
Pentru Dumnezeu, ce ai, prietene, ce i s-a fcut? l ntreb preotul
plin de mil.
Pippin cel negru, cci el era deschise puin ochii.
Vai ticlosul! Mielul! Mrmur Pipin cel negru gfind. El El m-a
strpuns El a voit s m ucid El. Antonio! |
S te ucid? S te ucid? ngn preotul frecndu-i palmele. Vai, ce
timpuri groaznice au venit pentru iubita noastr Frana! Nu mai e nimeni sigur
de via pe strzile Parizului.
Micat, se aplec din nou asupra rnitului.
Voi s te ajut! i zise el, ai numai puin rbdare! Nu poi s rmi mai
mult aici.
Primul su gnd fu s strige ajutor n gura mare.

Apoi ns se rzgndi. Vecinii dn cas nu trebuiau s-l bage de sam.


Pn acum a reuit s triasc acolo necunoscut.
Ateapt, ateapt, numai un moment! i aduc ndat ajutor!
Murmur Edgevorth.
Cinstitul preot urc treptele spre locuina sa. Ajuns icolo el chem cele
dou clugrie i le povesti descoperirea sa.
Surorile coborr repede. Dup sfatul preotului au luat cu dnsele cele
necesare pentru un pansament.
ntrebarea era acum, unde s-l duc pe rnit.
Sora Marta ddu un sfat.Lng mansard era o mic cmru.
Nimeni nu se servea de ea i nu cunotea aceast cmru.
Ei nu se gndeau c de pe urma acestui nenorocit pot s se iveasc o
mulime de greuti i pentru dnii.
Ct de uor se putea ntmpla ca acest rnit s moar. Atunci le-ar fi fost
imposibil s pstreze cadavrul n cas.
Cine tie dac la o astfel de mprejurare preotul n-ar fi fost recunoscut,
dac nite miei nu l-ar fi acuzat pe demnul btrn de omorul acestui strin!
Dar ei nu se gndeau deloc la asta. Ei vedeau pe aproapele lor n pericol.
Atunci s-au gndit numai la povestea Samariteanului milos i se hotrr s
fac ca i dnsul.
L-au trt pe ticlos prin coridor n cmrua din ograd.
Din fericire toate s-au petrecut n linite. Nimeni nu se mica n cas. Era
prea de diminea i toi locuitorii din acea cas dormeau.
Aci erau oarecum siguri de a nu fi descoperii. Preotul i una din surori
rmaser lng rnit pentru a-l lega, pe cnd sora Marta alerga spre coridor
pentru a spla lacul de snge i a nimici astfel orice urm.
Dar rana nenorocitului era foarte mare.
Numai ct un fir de pr trebuia s strbat pumnalul mai adnc, i
nenorocitul ar fi murit pe loc
Dar ce facem acum? Murmur dezndjduit sora care rmase lng
rnit.
Nu putem face nimic dect s ne rugm lui Dumnezeu! opti demnul
preot. Eu nu cred ca nenorocitul s rmn n via! S ne facem datoria i s-i
uurm durerile pe ct vom putea!
ntr-adevr, ce sfnt tablou de jertfire pentru aproapele su ne prezint
acest btrn, aa de aproape deja de mormnt! El nu se gndea la viaa i
fericirea lui, nici nu-i venea prin minte c buntatea lui poate s-l arunce ntrun mare pericol. El nici nu se ntreba mcar dac nenorocitul merit n adevr
ajutorul ce i se d. Edgevorth vzu n cel ce zcea numai pe omul, chipul lui
Dumnezeu, pe fratele su, pe care Dumnezeu i-a poruncit s-l iubeasc.

Cu inim cald i comptimitoare se ndeletnicea preotul cu rnitul.


Pippin cel negru ncetase s se mai vaite. Pierderea mare de snge i mai
cu seam durerile oribile l zdruncinar cu desvrire. n cele din urm lein.
Cei trei oameni hotrr s vegheze pe rnd lng rnit, pentru a-i aplica
ntr-una comprese reci pe rana imens. Ei puteau s fac acest lucru fr s fie
observai, cci, cum am spus, n ograd nu ieea nimeni.
Desigur c fiecare trebuia s-i ocupe postul de veghe dimineaa sau
seara. Peste zi s-ar fi observat.
Capitolul 145 unde era adella.
Zilele urmtoare cinstiii oameni ngrijir cu buntate pe Pippin cel
negru. Ei nu tiau ce criminal odios ngrijiser.
Pippin cel negru ncetase s se mai vaite. Pierderea din cnd n cnd
scotea cte un vaiet dureros.
Una din surori era lng rnit, iar cealalt era n mansard lng preot,
cnd se auzi btndu-se la ua mansardei.
Preotul dispru ndat n odaia de alturi, pentru a se ascunde acolo
ntr-un dulap. Sora deschise.
Ea rmase uimit cnd un ran intr n odaie salutnd cu sfiiciune.
Cine suntei domnule? Ce voii? Murmur sora agitat. Mi se pare c
v-am mai vzut odat! mi suntei aa de cunoscut!
Cred i eu, sor! Murmur ranul nchinndu-s? Cu stngcie. Dup
aceea, apuc marginile rochiei surorii i le duse respectuos la buzele sale.
Eu sunt doar btrnul vasal Melac! Nu m mai cunoatei sor? Eu
am tiat doar totdeauna lemne la mnstire, nu v mai amintii?
Pst, pst! Nu vorbii aa de tare! Murmur sora speriat. Trebuie s tii
c suntem aici la Paris i trim ascuni. Un cuvnt necugetat poate s ajung
la urechile spionului i atunci suntem cu-toii pierdui.
Pentru toi sfinii!
Asta nu o vreau! Murmur btrnul ran ngrozit. Eu vin nsrcinat
de graioasa mea stpn, principesa
Care principes? Strig clugria ndat, doar nu de la Adella de
Barry?
Melac dete mereu din cap.
Da, da, aa-i! Zise el, graioasa principes a aflat c v-ai ascuns aici i
m-a trimis aici.
O, cum m bucur aceasta, cum m bucur! Strig clugria.
ndat ea alerg n odaia de alturi i chem pe btrnul preot.
I nchipuii-v, prea demnule printe, c Adella de Barry, copilul
dumneavoastr spiritual triete nc. Degeaba am plns-o noi ca moart!

Numai nobilul tat al Adellei a murit pe eafod; ea, ns, buna noastr prines,
triete nc! *
O raz de bucurie strluci pe faa btrnului preot.
Adella triete?! Zise n sfrit demnul btrn. Oh, acesta e un mesaj
de bucurie, din cele care au venit rar la mine!
Dup aceasta, se ntoarse btrnul cu o nerbdare febril la ran.
Dar spune-mi. Melac, e adevrat, dumneata eti? Btrnul ran i
rspunse zmbind;
Desigur, prea venerate printe! Dar cine altul s fie! O ct m bucur,
c vzui o dat pe btrnul nostru preot!
Edgevorth, foarte micat, strnse mna ranului.
Dup cum i voia Domnului, iubite Melac! Zise el apoi, poate vor veni o
dat vremuri mai bune! Nu-i aa? C a fost frumos i plcut cnd puteam s
ludm i s mulumim lui Dumnezeu fr fric naintea altarului?
Btrnul se uit trist naintea sa.
Vai ce vremuri au mai venit! Se tnguia el apoi. Pine nu-i n cas,
cmpurile sunt pustiite, vecinul i e duman Nu mai poi vorbi un cuvnt
mai tare de fric s nu-i pierzi capul!
ezi, i zise preotul. Dar acum spune-mi cum i-a fost posibil s m
gseti.
ranul zmbi.
Ei, asta-i foarte simplu! Rspunse el. Mai inei minte, prea venerate
printe, c acum cteva zile ai fost la hala de vechituri, unde ai cumprat
ceva?
Preotul afirm din cap.
Desigur, mi aduc aminte! Zise el. Surorile aveau nevoie de mantile pe
care s le poarte cnd vor iei prin ora. O astfel de mantil am cumprat
acolo!
Ei, vedei c v aducei aminte! Zise Melac i btu din palme de
bucurie. i eu eram atunci acolo, mi trebuia o cma i trecusem tocmai
dup paravan ca s-o mbrac i iat c v-am zrit pe cnd negociai preul
pentru mantil. M-am gndit n mine c am auzit desigur aceast voce blnd
undeva! i tocmai, cum m-am uitat mai de aproape v-am recunoscut ndat.
Mai nti am srit n sus de bucurie i-mi venea numai s ies de dup paravan
i s v sar de gt, prea venerate printe i s v srut! Dar m-am rzgndit la
timp i m-am stpnit. M-am mbrcat iute i v-am urmat pn ce v-am vzut
intrnd aici!
Minunat! Murmur preotul strngnd mna bunului ran. Eu n-am
simit deloc c cineva m urmrete.

Da, i dup aceea, venerate printe, am spus-o desigur graioasei


prinese! Murmur ranul. i tnra i drgua femeie trece acum prin
vremuri foarte grele!
Cum? ntreb preotul. Sper c ea se afl acum n siguran?!
ranul fcu o min trist.
El povesti nerbdtorului preot prin ce pericol au trecut el i Adella acum
cteva zile cnd au fost ameninai de ctre tlhari.
Chiar a doua zi a prsit graioasa mea stpn casa! Adug Melac. Eu
a trebuit s-i crbnesc toate n satul nostru natal. Ne-a mers bine, Parisul
era ntr-o agitaie teribil i astfel a trecut echipajul nostru neobservat. Am ieit
fr pericol prin poarta oraului. Acum ns nu tie buna mea stpu ce s
fac. Chiar i-n satul nostru natal nu te poi ncrede, sunt poate i printre noi
trdtori, i un singur cuvnt poate s o conduc la eafod.
Dar acum unde triete prinesa? l ntreb preotul cu comptimire.
ntr-o peter a unei stnci! Rspunse Melac misterios, ducnd n
acelai timp mna la gur, ca i cum ar fi vrut s arate cu asta c e nevoie de
cea mai mare tcere. Vai e ngrozitor cum e nevoit s triasc acum prinesa.
Desigur c le-a scris toate aici!
Melac pred btrnului preot scrisoarea, pe care o inuse pn acum n
mn.
Edgevorth se duse la fereastr, deschise scrisoarea i o citi foarte micat.
Aceasta-i trist, foarte trist! Murmur el n sine.
Apoi se ntoarse ctre cele dou clugrie.
Prinesa m roag foarte mult s vin la dnsa s-o sftuiesc ce s fac!
Zise demnul preot cu un zmbet dureros. Dumnezeule, dar i noi suntem
proscrii i urmrii! Dar dac e nevoie, mi jerfesc bucuros viaa. Ct sunt deja
de nerbdtor s ajut pe Adella cel puin cu cuvinte de mngiere!
Bunul preot nu. tia ct de puin se sinchisete sufletul stricat al
prinesei pentru mngierea religiei.
Cum a aflat Adella c servitorul su credincios a gsit locuina vechiului
preot al satului, i hotrt s i-l atrag spre dnsa. Adella nc nu-i pierduse
sperana c Enric Sanson va fi al ei. Va trebui pe ct va fi posibil s-l aduc
ntr-o astfel de poziie s fie nevoit s se nsoare cu dnsa. i de va fi legat de
dnsa prin binecuvntarea preotului, atunci spera Adella, c va putea s
nbue n inima lui Enric vocea oricrui alt sentiment.
Chiar azi m voi duee la buna noastr prines! Zise demnul btrn
plin de bucurie. Desigur c o s-i povestec totul! Dar
El se ntrerupse deodat.
Dar eu trebuie s stau azi de veghe lng nenorocitul rnit! Zise el.
Dar n sfrit m-oi gndi eu, dac

Prea venerate printe, pot s-mi permit o observaie? Zise sfioas una
din surori.
Desigur, sor drag! Ce este? Vorbii, rspunse preotul.
Sora se ntoarse ctre ran.
Spune-mi drag Melac, zise ea, cnd s-a fcut spargerea aceea n casa
dumneavoastr?
ranul se gndi un moment. Prea c numr pe degete.
S vedem! Zise el. Or fi cam vreo ase zile 1
tii bine c-i atta? l ntreb sora ndat, i stpna dumitale a rnit
cu pistolul pe unul din pungai?
Da, da, aa-i! Afirm Melac.
Sora-l trase pe preot ntr-o parte.
Venerate printe! ngn ea, acum ase zile ai gsit pe nenorocitul
rnit jos n coridor!
Dumnezeule, s fie oare posibil?! Strig preotul foarte micat. Atunci
noi am comptimit i ajutat pe un nedemn. Nu, nu, nu vreau s ntreb! Zise el.
Avem n faa noastr pe un nenorocit pe care ni l-a trimis dumnezeu ca s-l
ajutm. i nu-i treaba noastr s cercetm i s bnuim!
Dup aceea bunul preot se ntoarse spre Melac i-i strnse mna.
Acum du-te prietene! Zise el ranului, spune stpnei tale c vin azi
la ora patru fix la plopul cel mare de la marginea satului, tii doar unde-i?
Desigur, desigur, zise ranul, plopul l tiu i copii! El e cam
singuratic.
Cu att mai bine, cltin preotul din cap, n-are s ne cunoasc
nimeni! tii, cred c trebuie s fac un mare nconjur n jurul satului!
Vai, da! Sunt muli oameni ri la noi n sat! Zise Malac trist.
Preotul zmbi cu blndee.
Cum o vrea Dumnezeu! Murmur el. Voi urma deci chemarea fostului
meu copil sufletesc i m voi afla la ora fixat lng plop pentru a spune iubitei
mele Adella cuvinte de mngiere! i acum du-te cu Domnul, iubite prietene!
Preotul concedie zmbind pe Melac, care plec dup ce fcu mii de
nchinciuni.
Capitolul 146 STNCILE MISTERIOASE Cititorul trebuie s tie c
ntmplrile povestite n capitolul precedent i n celcare-l ncepem s-au
petrecut cu mult mai nainte dect cele povestite n urm.
Pe vremea cnd veni la preot mesagerul Adellei, Enric Sanson nc nu
venise acas i nu ordonase, nc citirea liturghiei pentru sufletul lui Ludovic al
XVI-lea. n ziua aceea n care btrnul i demnul preot rspunser chemrii
Adellei, Ludovic al XVI-lea tria nc.

Edgevorth se scul dis-de-diminea. El se mbrc cu haina-i obinuit,


i aps pe frunte plria cu boruri late i-i lu n mn un baston noduros.
Astfel gtit btrnul preot parcurse cu pai repezi strzile Parisului.
Nimeni nu se atinse de el pe drum. Poporul avea altceva mai serios de
fcut dect s bage n seam un btrn fr vaz.
Acum doar Frana era ocupat cu doborrea unui vnat regal. Ce interes
putea s aib pentru popor un preot btrn i simplu!
Abia prsi Edgevorth strzile Parisului c i porni nainte singur
singurel pe oseaua naional. Viaa oraului mare dispruse. Preotul ntorsese
spatele zgomotoaselor strzi ale Parisului. O tcere adnc domnea n jurul
su.
Preotul se uit n jurul su. O! Ct de frumoas i de linitit e natura
cea nemrginit! Aici nu-i nici ur, nici dor de rzbunare. Fiece floare, fiecare
raz de lumin ce sclipete din soarele auriu al cerului arat pace i iubire.
Desigur c btrnul i demnul preot nu s-a gndit c mergea ctre un
arpe care medita i esea mereu rzbunare.
Pentru Edgevorth, Adella de Barry era iubitul i nevinovatul su copil
sufletesc. Chiar dac s-ar fi spus veneratului btrn ct de rea i de viclean e
Adella de Barry, el n-ar fi crezut-o.
Curatul i nevinovatul suflet copilresc al demnului btrn nu putea
pricepe, cu toat lunga via prin care trecuse, c inima omeneasc e de natur
rea. Edgevorth credea c toi oamenii trebuie s fie aa de cinstii, drepi i
credincioi ca i dnsul.
Btrnul i continu drumul lung i anevoios. Picturi mari de sudoare
i stteau pe frunte cnd ajunse n sfrit la marginea pdurii care nconjoar
satul Barry.
Aici trebuia desigur s se ndeprteze de osea i s-i fac o crare prin
tufe i desiuri. n micul i panicul sat erau muli trdtori. Veneratului i
venir lacrimile n ochi cnd se gndea c trebuie s se pzeasc pn i de
fotii evlavioi ai parohiei sale.
Doamne iart-i c nu tiu ce fac, murmur btrnul preot.
El nutrea o convingere ferm i sigur c dup teribilele i sngeroasele
zile de persecuie va veni iar un viitor de pace i fericire pentru Frana.
Dup vreo jumtate de ceas Edgevorth ajunse la plop. Melac era deja
acolo. El alerg spre btrnul preot pe care-l zrise nc de la marginea pdurii.
Cei doi brbai i strnser minile.
Acum fiul meu, l ntreb Edgevorth, cu prietenie, vrei s m conduci
la iubita noastr prines?
Melac afirm din cap.

E nti-adevar un drum foarte greu, prea venerate! Zise el n oapt.


tii doar c o s mergem pe culmea cea stncoas i de acolo coborm n
marea de stnci!
Aa, zise preotul dnd din cap, niciodat n-a fi crezut c prinesa
noastr va fi nevoit s-i caute refugiul ntr-un loc att de periculos! Dar
spune te rog exist pe acolo vreun drum btut?
Cred i eu! Zise Melac dnd din cap, n timp ce ochii si aruncau o
privire viclean. ntr-adevr sunt foarte puini care cunosc acest drum i pot
s-i spun c n satul nostru eu sunt singurul care-l cunosc. Trebuie s tii,
venerate printe, acesta e un drum pentiu vnat pe furi care nainte a fost
mult btut!
Zmbind, btrnul preot l amenin cu degetul pe ran.
Dar de unde le tii aa de bine pe toate, prietene Melac? Zise el. E bine
c acum nu mai sunt dect un srman om proscris i un aspru duhovnic de
altdat! Cum crezi, prietene Melac, ar fi trebuit s faci multe mtnii!
Btrnul ran zmbi.
Facem aa cum putem, venerate! Zise el. nainte pe cnd graiosul
nostru Duce era nc atotputernic, atunci nu m-am sinchisit deloc dac mai
tergeam cte un vnat din cnd n cnd! i de ce nu? M gndeam aa, dac
domnul Duce mnnc n fiecare zi la mas friptur i bea vinuri bune, atunci
poate s-mi fie ngduit i mie s am mcar Duminic la mas o friptur de
vnat. Iac aa sunt eu! Dar acum, cnd graioasa prines e n nevoie i
btrnul Duce a trebuit chiar s-i piard capul, s-a fcut o schimbare ntreag
n sufletul meu. Din acel moment m-am ataat cu credin de stpna mea i
m-a lsa mai bine s fiu rupt n buci dect s o prsesc!
Aceasta-i foarte frumos din partea ta, zise micat preotul, i lovind pe
Melac peste umr, pentru aa gnduri bune cerul nu-i va socoti de mare pcat
vnaturile pe. Care le-ai ucis pe ascuns! Credina i devotamentul pentru
virtuile inimilor omeneti pe care se pune cel mai mare pre n imperiul ceresc!
Dar hai s mergem, ziua e deja aproape de declin i dup cum spui mai avem
de strbtut o cale cam grea!
Melac afirm din cap. Dup aceea pi tcut prin pdure.
Era un col de pdure neumblat i slbatic acela n care intrar cei doi
brbai. Nici o urm de drum nu se vedea.
Drumul acesta nu l-am fcut nc niciodat, dei am trit att amar
de vreme n sat! Zise btrnul om al bisericii. A mini dac a vrea s spun
unde ne gsim acum!
Eu cunosc drumul dup copaci, venerate! Zise Melac. Trebuie s ai i
un ochi bun pentru asta! Dar vezi venerate printe, cu copacii e ca i cu
oamenii! Aici i are fiecare particularitatea sa i niciunul nu seamn cu

cellalt. Dar cnd te pricepi ntr-asta i bagi bine de seam, apoi poi s-i
recunoti uor i nu poi grei nicic-dat!
Preotul i zmbi cu prietenie.
Ia auzi, ce de virtui mai descopr acum la tine, dar niciodat n-a fi
gndit s gsesc attea virtui n tine! Zmbi preotul. Dar acum haidem nainte!
Edgevorth l urm pe ran prin tufiuri i desiuri slbatice.
Crarea neumblat devenea din ce n ce mai grea. Acum ns, ncepeau
s dispar copceii. Numai brazii nali se ndreptau spre cer. n schimb se
iveau la tot pasul stnci colosale. ntre aceste stnci, care se ridicau de la
pmnt, se afla o mulime de frunzi. Se prea ca i cum cu secole n urm ar
fi avut loc aici o erupie, era ca i cum pmntul i-ar fi aruncat afar
mruntaiele sale care, cu vremea, s-au pietrificat.
Btrnul preot simea cum i curgeau picturi mari de sudoare de pe
frunte. Respiraia i se ngreunase foarte mult. Era n adevr un drum prea
obositor pentru btrn. Nu putea s fac nici un pas fr s sar sau s se
trie.
Stncile devenir din ce n ce mai ncurcate i mai periculoase. n faa lor
se ridicau nite stnci colosale care ameninau s se prvleasc din aer la cea
mai mic atingere.
Melac i btrnul preot se agau de aceti coloi stncoi fr ca acetia
s-i schimbe ctui de puin poziia.
Stncile devenir din ce n ce mai drepte i mai amenintoare.
De multe ori i prea btrnului preot, care privea uimit n jurul su, c
drumul trebuie s fie deja la sfritul su. Dar eroare! Mai avea de mers foarte
mult.
La o mare deprtare de aici nu se auzea nici o micare. Numai suspinele
i vaietele nbuite ale celor doi brbai care peau att de greu spintecau
linitea naturii. Inimile lor bteau s se rup. Sus, ns, n nlimile eterice ale
cerului, i ducea zborul su nenlnuit vulturul mndru al naturii slbatice.
Cine mai duce o via aa de bun, ca acela de colo, zise preotul
privind n sus spre vultur. El are aripi i n-are nevoie s se trie i s se agae
ca noi! Dar aceasta e o dorin nesocotit! Adug ndat preotul btrn. Noi
cptm aripi abia dup ce scpm de haina noastr pmnteasc. i atunci
cptm aripi ngereti i nu loptari de acetia, ca ai vulturului!
Bunul btrn i zmbi mulumit n barb i pi nainte.
Ei, acum unde suntem? Strig el dup un moment, acum cred c am
ajuns deja la captul drumului, prietene Melac!
i n adevr se prea c preotul ar avea dreptate. De jur-mprejur se
nlau stncile formnd un perete de fier. i n faa lor se ridit o stnc
colosal. Preotul pute-; s caute mult i bine c n-ar fi gsit nici o ieire.

Acum tot te-au prsit cunotinele tale de orientare! Zise omul


bisericii, fr ns s arate cea mai mic suprare. Acum va trebui s ne mai
trm ncodat pe acelai drum greoi!
Btrnul ran strmb din nas.
Da venerate, zise el cu viclenie, drumul nu duce mai departe dect
pn aici, i un altul care s ne duc mai departe nu tiu nici eu!
Eu nici atta! Rse btrnul preot i uitndu-se ntrebtor spre
cellalt. Dar cum voi merge mai departe? Poate c este pe aici vreo poart
misterioas, care ni se va deschide?
Nu, asta desigur c nu-i! Zise Melac. Dar tot nu vom rmne aici.
Trebuie s tii numai s te agi bine! Privete, venerate printe, stnca aceasta
din faa noastr nu-i att de nalt ca s nu o putem urca.
Cu aceasta el indic cu degetul stnca din faa lor, care putea s aib o
nlime de un metru un metru jumtate.
Cum, s ne suim pe stnca aceasta, zise btrnul preot dnd din cap.
Dar aceasta nu o crezi nici tu, aceasta nu-i cu putin!
Cu toate acestea nu putem face altfel, zise Melac; Cu aceasta el apuc
pe preot cu braele-i vnjoase i i-l puse pe spate.
Aa! Zise el, rezemndu-i pieptul i genunchii de stnc. Acum
apuc-te de piatr, prea venerate, i urc-te cu picioarele pe spatele meu! Ai
neles?
Da, da, desigur! Dar ce ne facem mai departe? Zise preotul, care
executase indicaiile ranului.
Acum prindei-v cu minile de marginea de sus a stncii i cutai s
v trai n sus! Eu o s v ajut printe i aa are s mearg!
Bunul btrn ncerc tot posibilul ca s ajung sus. Melac l mpingea de
jos. ndat ce simea c preotul s-a prins bine cu minile el i mpingea n sus
picioarele.
Puin dup aceasta ajunser n vrful stncii.
Preotul se uit mprejurul su foarte uimit.
Da ce-i asta? Strig el uimit. Da cine ar fi crezut aa ceva? Dar aici
mergi cel puin dou minute pe o suprafa neted i ntins, parc am fi pe
duumeaua unei sli de dans! i acolo Acolo e doar o peter?
Da, da! Acolo-i gaura iganilor! Zise btrnul ran care sttea nc jos.
Cu o ndemnare de om tnr, care uimi din nou pe btrnul preot, se
urc i Melac sus. El se servi de cteva trepte din stnc, abia zrite, pentru a
se prinde bine de ele cu picioarele. Astfel se ag el ncet, dar sigur de stnc.
Nu trecu mult i fu i el lng preotul, care nu putea s-i vin nc n fire de
uimit ce era.

Da. Acolo e petera iganilor! Zise acum Melac, i ochii i strluceau.


Da, acolo e o bun ascunztoare pentru graioasa noastr prines, acolo nu o
mai gsete niciunul dintre ticloii statului, orict ar pndi i ar cuta-o! i
st foarte bine acolo n peter graioasa noastr prines Adic bine pe ct
poate s fie aici! Adug el ndat. Aa o prines nobil e deprins desigur cu
altceva!
Aadar, acolo n peter triete copilul meu duhovnicesc! Strig
Edgevorth, mrind ff s vrea paii.
Melac ddu din cap.
Nu, nu! Tot mai avem de umblat vreo zece minute sub pmnt! Zise
Melac misterios.
Ce spui? Strig preotul.
i acum ajungem la marea de stnci, zise Melac misterios.
Preotul l urm pe ran pe platoul cel stncos, care ducea spre peter.
Btrnul preot credea c vede o minune. El care a umblat o via de om
printre oamenii satului i a strbtut zilnic cmpii i pduri, trebuia s-i
mrturiseasc acum c a cunoscut prea puin aceste locuri minunate. tia el
demult c sunt stnci prin pdure, dar le tia neumblate. Nimeni nu tia n sat
nimic despre ele, pe ct ji amintea preotul. i acum uite c exista un fel de
drum prin aceast zon stneoas!
n cteva minute ajunser la petera iganior.
Ctevo trepte naturale conduceau n interiorul peterei.
O vgun stneoas i trist primi pe cei doi brbai.
ranul se ndeprt puin de btrnul preot. Apoi ae ntoarse cu o fclie.
Aici avem oarecare provizii de fclii, zise Melac. Trebuie s aprindem
una din acestea, cci numai la lumina ei putem strbate drumul pe care
trebuie s-l facem. Dar nainte de toate, nc ceva, venerate printe, nu-i vin
ameeli?
Doar ai vzut deja asta! Zise btrnul preot. Dac-mi vin ameeli sau
nu, de asta nu m ngrijorez! Sufletul meu dorete deja s salute pe copilul meu
duhovnicesc, ncolo Orce griji i necazuri m las reci!
Atunci s mergem nainte! Zise ranul care aprinse fclia.
El i art preotului gaura stneoas, care era luminat acum de lumina
fcliei.
Trebuie s coborm aici! Zise el. Preotul se uit ntructva nfiorat la o
deschidere de vreun metru de lung i lat care prea s conduc ntr-o
prpastie deschis
Eu voi merge nainte! Zise Melac. i fr a mai sta pe gnduri i ddu
drumul n deschiztura unde se cufund pn la piept.
Nu-i aa de greu pe ct se pare, venerate printe! Zise iar Melac.

Fr mult chibzuial preotul urm pe ran.


Dar tot i era oarecum curios, cnd simi disprndu-i pmntul de sub
picioare. Abia dup ce preotul dispru n vgun pn la umeri, simi c
picioarele sale au atins vrful unei pietre: Preotul se uit n jurul su uimit.
Prea c se ntindea naintea lor o cale subteran, care ducea printre stnci.
Melac pea nainte aplecat. Fclia o pusese foarte aproape de pmnt.
Fumul i mirosul fcliei l fcur pe preot s se nbue.
Drumul devenea din ce n ce mai anevoios. Vreo cinci minute, care i
prur preotului o venicie, au umblat ei printre stncile subterane. Dup
aceea i se prea btrnului preot, c lumina fcliei devine mai palid i din
deprtare strbate spre dnii o lumin. Aceast lumin deveni din ce n ce mai
pronunat.
Deodat preotul scoase un ipt de uimire. Era oare adevrat ceea ce
vedea?
Ajunser la captul drumului subteran: Btrnul preot trecuse ntr-o
regiune pe care nu o vzuse nc niciodat n via. O vale stncoas se
desfura naintea ochilor si, ale crei margini erau ocupate de pruni i de
brazi noduroi.
Rdcinele copacilor se ntindeau pe stnci ca nite ghiare
amenintoare, un murmur ciudat se auzea din toate prile.
Preotul, condus de btrnul ran, fcu civa pai nainte.
Acum vzu el c valea aceasta stncoas se ntindea pe o lungime cam de
trei metri.
Minunat, minunat! Strig btrnul preot, i atras de murmur se plec
pe marginea prpastiei.
Prpastia putea s aib o adncime de o mie de metri, n fundul su
ns, spumega un pria subteran.
De-alungul acestuia trebuie s mergem! Zise Melac artndu-i o
crare.
Btrnul preot se nfior pe moment.
i crezi c vom reui? Zise el ezitnd.
Da, de asta v-am ntrebat dac nu v vin ameeli! Zise Melac. * De
altfel, pot s chem aici pe graioasa prines. Poate-i i mai bine aa, ea vine
bucuroas ncoace!
Btrnul preot nici nu voia s aud de aa ceva.
Nu, nu! Dac am ajuns pn aici, vom strbate i mai departe! Zies el.
Du-te tu nainte. Eu mi ncruciez minile pe piept i te urmez pas cu pas!
ranul se supuse. Cu pai siguri porni pe crarea strimt care prea
lipit numai de stnci. Preotul ns l urm hotrt dup ce mai aruncase o
privire scurt i pioas spre cer.

Capitolul 147 REFUGIUL PRINESEI Edgevorth fu nevoit s se opreasc


de multe ori din ners. Ameeala l cuprinse ntr-adevr.
Btrnul brbat, ngrozit, evita s se uite n adncul teribilei prpstii
din faa sa.
Murmurul priaului din fundul vii amei i sperie pe btrnul preot.
Dar plin de curaj btrnul brbat i urma cluza.
Deodat drumul se ngust i mai mult.
Aici era poziia cea mai periculoas.
Melac i strig btrnului s se agae i el cu amndou minile de colul
stncii, mbrind-o.
n acelai timp Melac scoas un ipt ca de oim.
Acest ipt fu urmat de un altul, asemntor. n vremea aceasta trecuse
i el nevtmat de poriunea foarte ngust.
Acum deschise ochii i se uit naintea sa.
Un ipt de surprindere scp de pe buzele sale.
Crarea se mai ntindea vreo douzeci de pai, apoi cobora iar ntr-o
peter.
Asta e ca n povetile din, o mie i una de nopi! Murmur btrnul
preot. Ai crede c sunt ntr-o ar cu totul strin i necunoscut i cu toate
astea nu suntem dect la o sritur de cal de Paris, marele, formidabilul ora.
Da! Zise Melac v-am spuseu venerate, c sunt multe lucruri minunate
pe lume. Nimeni afar de mine i de graioasa prines, i acum i de
dumneata, prea venerate printe, nu tie de aceast vale misterioas!
n acest moment se art figura nalt a prinesei la captul superior al
crrii.
Adella scoase un ipt scurt de bucurie. Ea ntinse amndou minile
btrnului su oaspete.
Btrnul brbat privea uimit frumuseea cuceritoare i fermectoare a
fostului su copil de duhovnicie.
Btrnul preot nu tia din ce primejdie a scpat Adella de curnd.
El nu tia nimic din ceea ce s-a petrecut la Morg.
Btrnul preot privi cu uimire i admiraie pe fostul lui copil duhovnicesc
n timp ce lacrimile i lunecau ntr-una pe obraji.
Vai, graioas i scump prines! SUig btrnul preot, ct mi pare
de bine c v vd. Slav lui Dumnezeu, cerul v-a avut n paza sa, trii i
respirai nc i artai att de bine i de ginga ca un trandafir!
Prinesa rspunse la strngerile de mn ale bunului preot.
V mulumesc, prea venerate printe, c nu te-ai dat napoi pentru a
face drumul pn la mine! Zise ea tremurnd. Permitei-mi s v conduc n
petera mea! n lips de, alt locuin sunt nevoit s o in pe aceasta.

Locuina stncoas a Adellei nu se putea deloc compara cu odile


confortabile ale palatului de Barry.
ntr-un col-era nite fn i o plapum de ln.
Acolo era patul prinesei.
Preotul zri o mulime de cufere i lzi foarte mari.
La un semn al prinesei, Melac aduse dintr-o nfundtur a stncii o
sticl cu vin rou i dou pahare.
Prinesa umplu un pahar din vinul cel tare i-l oferi preotului.
Apoi se aez lng btrnul brbat pe o ieitur a stncii.
Trebuie s m sftuiesc cu dumneavoastr asupra unor lucruri foarte
importante! ncepu Adella, dup ce preotul i mai veni puin n fire. Nu v
putei nchipui bucuria i surprinderea mea cnd am aflat de la credinciosul
meu servitor Melac, c v-a vzut i v-a urmrit pn la locuina
dumneavoastr.
Vorbii, graioasa mea prines! Zise demnul preot care privea plin de
bucurie pe Adella. tii prea bine c toat viaa mea v st la dispoziie! Nu-i
vorb, c nici mie nu-mi merge prea bine, asupra mea plutete sabia
persecuiei! Dumnezeu singur tie dac voi ajunge vremuri mai bune i mai
panice!
Adella abia bg n seam vorbele btrnului preot. Creierul ei se afla
ntr-o frmntare teribil.
Sosirea btrnului preot a bucurat-o ntr-adevr pe prines. Dar nu
persoana preotului, a nvtorului tinereii sale, a avut o aa influen asupra
ei.
Ce nsemna o via omeneasc pentru caracterul mn dru al prinesei!
Inima Adellei nu cunotea recunotina.
Ea credea c a gsit n btrnul preot un sprijin binevenit de care avea s
se serveasc ca de o unealt a pla- nurilor sale.
Inima Adellei inea cu aceeai patim cald, la Enric Sanson, clul din
Paris.
Adella credea c va putea trimite prin mijlocirea preotului scrisori lui
Enric Sanson. Btrnul brbat nu trebuia s tie pentru cine erau acele
scrisori.
n afar de asta va avea acum o gazd sigur la Paris unde va putea trage
fr perieol.
Frumoasa prines se arta foarte amabil fa de btrnul preot.
Acesta era foarte ncntat de aceast amabilitate a fostului su copil
spiritual. Raze de bucurie se iveau mereu n ochii si.
Nu, niciodat n-am mai ndjduit s ajung i aceast zi! Zise preotul.
Ah, ct sunt de ncntat mi vine s plng de bucurie! Dumneavoastr,

graioas prines, avnd dreptul prin natere s avei attea pretenii, s fii
nevoit s v ascundei de persecutorii dumneavoastr n aceast peter, de
altfel att de minunat!
V mulumesc din suflet pentru aceast comptimire! Rspunse
prinesa. i acum spunei-mi, vrei s m ajutai cu cuvinte i cu fapte?
V spun nc o dat, zise preotul, dispunei de mine! Chiar i viaa o
jertfesc bucuros dac pot prin aceasta s pun baza fericirii dumneavoastr.
Adella ddu din cap mulumit. Tocmai aa i nchipuise ea dinainte
convorbirea cu fostul ei duhovnic.
Adella i povesti preotului atacul nocturn.
Edgevorth i aminti de rnitul su i comunic prinesei cum l-a gsit i
cum l-a ngrijit i inut ascuns pn acum.
Ochii negri ai Adellei strluceau la aceast veste.
Ciudat! Zise ea, cine tie dac n-ai primit n cas tocmai pe unul din
ticloii acetia! Eu am fost nevoit s m apr i s m servesc de arma pe
care o aveam. Pe unul din pungai l-am rnit, de asta sunt sigur
Asta ar fi ceva grozav! Zise btrnul preotrdnd din cap. Noi l-am
ngrijit foarte mult pn acum pe acest necunoscut. Cred c are s scape cu
via dar mai are nevoie de o ngrijire bun de cteva sptmni!
n timp ce preotul vorbea, n creierul Adellei se ivi un nou plan.
De unde au tiut aceti pungai c vor gsi attea bogii la dnsa?
Nencreztoare cum era, Adella nu destinuise nimnui nimic despre bogiile
sale.
Spargerea aceea nu prea s fie ceva fcut la ntmplare, ci un plan bine
premeditat. Asupra acestui plan trebuia s afle ea amnunte, de se va putea
chiar din gura unuia dintre pungai.
Adella hotr s mearg i s-l recunoasc pe acel rnit.
La lumina mpucturii a reuit s vad faa omului pe care l-a rnit.
Adella credea c-l va recunoate desigur chiar dintr-o mie.
Adella conveni deci cu btrnul preot, c spre sear, cnd btrnul
brbat va fi destul de odihnit, s plece mpreun cu el la Paris., Era lun plin,
aa c puteau s nainteze cu mai puin greutate dect la venire. 4
Prinesa mai avea i un alt motiv ca s recunoasc pe rnit. Figura
aceluia pe care ea l-a rnit i era foarte cunoscut. ncerc s-i aduc aminte
unde-l mai vzuse. J Pipin era de fa, cnd Adella l-a scpat pe clu din
minile friei de snge n momentul cnd trebuia s fie sfiat cucletele
nfierbntat. Flcul nu avea masc pe obraji.
ngrozit, el se dduse civa pai napoi: Da! El era Acum Adella tia
unde-l mai vzuse.

Dup ce btrnul preot se odihni, servi o gustare simpl pe care Melac o


gtise pe cuptorul primitiv de acolo.
Adella se retrsese pentru a se mbrca de plecare.
Cnd ea se ntoarse napoi la prot el rmase ncremenit. Nu mai era
femeia cea nalt i plin cu farmece, care a fcut pn i inima sa mbtrnit
s bat mai tare. O po-; cit i dup aparen btrn femeie se afla n faa
preotului.
Ei, sunt bine travestit? ntreb Adella;
Travestirea e admirabil! Zise el. Dac nu a ti ct gingie se afl
sub aceast masc, atunci a putea s jur c o femeie btrn m conduce
napoi la Paris J
Prea bine! Rspunse Adella. S mergem 1
Coborrea, dei grea, se fcu fr nici un accident. Btrnul preot ei a
desigur foarte obosit cnd dup cteva ore de drum ajunser, n fine, ia Paris.
Ei parcurser strzile marelui ora fr nici un pericol. Nimeni nu-i
observase, pn cnd ajunser n sfrit la casa care adpostea pe btrnul
preot i pe cele dou clugrie.
Pioasele surori nu puteau s-i vin n simiri de bucurie, cnd Adella le
spuse c ea este.
Prinesa rspunse cu o aparent prietenie, manifestrii de simpatie cei
se fcea. Dar inima ei nu simea nimic din toate acestea. Era nerbdtoare s-l
vad pe r nit.
Oare ntmplarea i joac i aici rolul ei i pungaul, pe care ea l-a rnit
cu pistolul n noaptea aceea fatal va fi oare acelai cu protejatul btrnului
preot?
Nerbdarea ei nu fu torturat mult vreme. Adella fu dus ndat de
ctre una din surori jos la rnit.
Mulumit ngrijirii celor dou surori i ale preotului, disprur cu totul
frigurile care chinuir pe Pippin. El era nc fr cunotin, dar era deja sigur
c va scpa cu via.
Prezena lui era nc necunoscut chiar i locuitorilor casei, n care
preotul i cele dou clugrie au gsit azil.
Cine i btea capul n aceste vremuri agitate de ceea ce fac dou femei
btrne ntr-o cmar prsit?
Prinesa simi cum i btea inima din ce n ce mai tare, cnd ajunse n
faa patului de suferin al lui Pippin cel negru.
O singur arunctur de ochi i-a fost de ajuns pentru a recunoate
ndat c cel care zcea naintea ei era n adevr unul din sprgtorii din acea
noapte. Dar prinesa consider c era mai bine s pstreze secretul acestei
descoperiri.

Nu, nici preotul, nici cele dou surori nu trebuie s tie nimic de
descoperirea Adellei. Mai mult nc, ea comunica preotul c bnuiala lui n
privina rnitului e fals.
Ea hotr s-l ia pe Pippin cel negru ct mai curnd la dnsa n peter.
Pippin era un membru al friei de snge. Fraii de snge erau ns cei
mai nverunai dumani ai lui Enric Sanson, Aa crezu Adella c printr-o
ntmplare ciudat va avea de acum o sabie cu dou tiuri, de care dup
trebuin se va putea servi chiar i contra clului.
A convenit ndat n aceast privin cu preotul i cu cele dou surori.
Dup dou sptmni Pippin se mut n petera din stncile misterioase.
Ciudat, acest flcu totdeauna nedisciplinat i ncpnat, executa de bun
voie ordinile prinesei!
Ea vorbi cu dnsul numai o jumtate de or ntre patru ochi. Din acest
moment Pippin cel negru s-a schimbat cu totul. Ca un cine supus el o urma
pe prines.
A tiut aceast minunat femeie s insufle o scnteie de omenie i
supunere n inima acestui criminal slbatic i bestial?
Vom vedea mai departe ce roade au adus socotelile viclene ale prinesei.
Capitolul 148 FRUCTELE CRIMEI Execuia regelui a avut un efect teribil
asupra Franei i n afara acesteia.
n toat Europa se ridic un ipt general de scrb contra acestui omor
juridic. Mai cu seam monarhii statelor mari ale Europei erau indignai la
culme.
La Londra, ambasadorul Franei primi avizul de a prsi Anglia. Da,
regele George al III-lea al Angliei, propuse parlamentului ntr-un chip foarte
surprinztor procurarea de mijloace pentru ntrirea armatei pe uscat i pe
mare.
Convenia francez rspunse acestei msuri, care era o lovitur direct
pentru dnsa, prin declararea imediat a rzboiului.
De asemenea i Olanda i Spania napoiar ambasadorilor francezi
paapoartele, silindu-i prin aceasta s plece ndat spre Frana.
Convenia declar, imediat, rzboi i acestor dou state.
La Roma se ntmpl o micare foarte ngrijortoare. La ambasada
francez se nlocuise sigla regal cu cea republican. Ambasadorul Franei,
Basseville, dup un banchet dat n onoarea republicii, cutreier strzile Romei
cu strigte de libertate.
O rscoal teribil se produse. ntr-o clip se i adun n jurul
diplomatului neprevztor o mulime imens. Cu mare greu a reuit Basseville
s scape de maltratrile acestei mulimi indignate. Dar nici casa ambasadei
franceze n-a putut oferi un azil sigur acestui ndrzne ludtor al republicii.

n zadar cutau soldaii Papei s opreasc nvlirea acestei mulimi


agitate. Mulimea fanatic a luat casa cu asalt.
Nenorocitul ambasador francez a trebuit s plteasc cu capul
imprudena sa.
Capul su tiat fu dus n triumf, nfipt ntr-o slut, pe strzile Romei.
Ca i numitele state, i Rusia rupse orice relaie cu republica francez.
n Rusia domnea atunci Ecaterina a Il-a, o femeie mndr i celebr.
ndat ce s-a aflat de executarea regelui Ludovic al XVI-lea mprteasa
izgoni din Rusia pe toi francezii cu sentimente republicane.
Pe atunci triau n Rusia o mulime de francezi care fceau afaceri
strlucite. Ordinul de expulzare i lovi pe toi fr mil i executarea lui s-a
fcut cu o asprime slbatic.
n scurt timp o lume ntreag de arme se ridic mpotriva Franei ameit
de snge.
Neobosit n ura sa contra republicii franceze a fost Anglia. O jumtate de
an a ncheiat Anglia tratate cu Germania, cu o mare parte din Italia, pe atunci
nc neunit sub un singur rege, i cu Portugalia.
O armat sub conducerea ncercatului comandant, ducele de York, fu
trimis din Anglia n rile de Jos. Acestuia i se opuse cu mult trie
Demourieze, generalul Republicii franceze.
Succesul luptei a fost mult vreme schimbtor. n cele din urm, la lupta
de la Nervinden, a trebuit s se retrag acest general al trupelor revoluiei, pn
atunci totdeauna nvingtor.
La urma urmei l urmri pe Demourieze i nencrederea. Cinci membri ai
Conveniei venir din Paris n cmpul su pentru a-i nmna ordinul de
arestare.
Demourieze lu n scurt timp o hotrre; el trecu cu armata sa n partea
inamicului, dup ce a pus mai nti s fie prini cei cinci comisari ai Conveniei
de ctre nite husari germani.
Trdarea comandantului produse desigur la Paris o mnie teribil.
Demourieze era pn atunci socotit ca sprijinul revoluiei franceze. Dei
era un democrat mai moderat, totui a fost socotit drept partizan al republicii.
Cu o mulime din membrii Conveniei el corespondase.
Montagnarzii i nainte de toate efii lor, Robespierre, Danton i Camille
Demoulins, ncepur a acuza cu mult nverunare pe aceti membri ai
Conveniei nu numai de a fi favoxizat dar chiar de a fi luat parte la trdarea lui
Demourieze.
n capitolele din urm ne-am ocupat deja de partidul Girondinilor devenit
att de important mai cu seam prin elocvena puternic a efilor si.

Aceti Girondini erau acuzai de ctre Montagnarzi de faptele cele mai


odioase.
Se produseser o mulime de. Tulburri n snul Conveniei. n jurul
palatului se strnseser reprezentanii poporului.
Prieteni i dumani s-au adunat aici i adesea se ntmplau aici
ncierri n timp ce nuntru se fceau cele mai teribile lupte oratorice.
Girondinii au recunoscut pericolul ce-i amenin prin acuzaiile ce li s-au
adus.
Astfel au bnuit ei pe Danton de a fi participat la trdarea lui
Demourieze: ei rdeau de Robespierre artnd nesaul de snge i imoralitatea
adepilor si pentru mult ludatul ideal al unui stat liber cuprins numai din
familii de muncitori simpli, harnici, oneti i virtuoi. Pe scurt l n loc s caute
s se pun bine cu puternicii Conveniei, Gironditii, bazai pe contiina lor
curat i pe puterea elocvenei lor, au cutat s provoace toate celelalte partide
contra lor.
Vai, parc n vremurile acelea ngrozitoare i att de teribil de agitate era
de ajuns ca s aib o contiin curat pentru a fi cruat de cuitul ghilotinei!
Mai nti desigur lucrurile au rmas la stadiul de Jupte oratorice.
Orict urau Montagnarzii pe Girondini, tot se temeau conductorii celor
dinti s mearg mpotriva conductorilor celor din urm, care erau
reprezentanii burgheziei culte, oraelor bogate, ale provinciilor i ale
aristocraiei financiare i pe lng acestea, ca deputai erau i inviolabili.
Cititorul trebuie s in seama c, nainte de toate, revoluia a fost
provocat de aa-numita clasa a patra, Muncitorii cu minile lor aspre i
muncite, micii funcionari ru pltii i toat Qrmata acelor care trebuiau s
lupte din greu pentru pinea de toate zilele au fost aceia care s-au ridicat ca o
furtun contra regalitii.
La nceputul revoluiei s-au ridicat reprezentanii da ei a patra, adic
muncitorii, contra dumanilor lor naturali: nobilii i clerul.
Cnd acetia au fost nlturai printr-un terorism neauzit, reprezentanii
clasei a patra au gsit de cuviin c nu pot nc ajunge la completa
desfurare a puterii lor.
n Frana mai exista o burghezie bogat i n plin putere n minile
creia era conducerea statului.
Aceast burghezie era urt pn n adncul sufletului. Montagnarzii,
care nu erau alii dect reprezentanii clasei a patra. inta lui Robespierre. A
lui Danton i a tovarilor lor era de a njosi, despuia i nimici n favoarea
muncitorilor. Pentru pinea de toate zilele pe toi negustorii, fabricanii i n
sfrit ntreaga burghezie bogat.

Nu clasele culte ale poporului francez trebuiau s conduc n viitor


destinele acestei ri. Nu! Reprezentanii muncitorilor; adic aceia care se
hrnesc din munca manual, s fie stpnii marii i frumoasei Frnte.
Existena burgheziei bogate era considerat ca fiind ultima piedic n
calea libertii reale.
Iacobinii mai cu seam, aceti conductori dinstnga ai Montagnarzilor,
cereau Conveniei stabilirea absolutei egaliti a poporului.
E deja vremea, astfel vorbea conductorul lor, Danton, cu gesturi
teribile, e deja vremea ca Egalitatea s-i plimbe casa sa deasupra capetelor
tuturor! Legiuitori, facei ordine!
Se ncepu cu executarea regelui Franei. Lupta ntre Ceteni izbucni.
Ultimele urme de umanitate i iubire freasc fur nbuite n aceast
lupt colosal, pe care o numim Revoluia Francez.
Istoria omenirii desigur c n-avea s se opreasc din drumul su din
cauza acestui trboi. Ea a pit nainte fr s se sinchiseasc de corpurile
celor czui n drumul ei.
Dar spiritele unei mari pri din conductorii poporului francez devenir
confuze. n locul idealurilor mari i al intelor nsufleite de un entuziasm
nflcrat se ivi discreditarea i ura ntre partide. Ura persoanl i dorul de
rzbunare erau curnd singurele motive care mpingeau la aciune diferitele
partide ale conveniei.
O mare parte din Girondini prsirParisul. Ei s-au refugiat prin
provincii. Acolo ei au convertit pe cinstiii i panicii burghezi i pe patriarhalii
rani i muncitori la o rezisten ndrtnic mpotriva aciunilor Conveniei i
a populaiei vagabonde, care ncepuser a teroriza Parisul: i astfel n-a durat
mult i lupta dintre clasa a treia i a patra s-a prefcut n lupta provinciilor
contra Parisului.
Se nelege de la sine c prin aceasta a devenit i mai grea i mai
ameninat poziia Girondinilor n Convenie. Dar sentimentul datoriei era att
de mare la aceti brbai superiori, nct ei se hotrr s atepte.
Un proverb vechi zice: Cnd zeii vor s piard pe cineva, pe acela l
orbesc de obicei.
Pieirea Girondinilor i cu aceasta victoria teroritilor i a Conveniei era
un fapt deja hotrt de soart.
Ziua fatal se apropia cu pai repezi i paharul plin de dumnii
reciproce trebuia s se reverse. n fiecare zi n jurnale apreau ndemnuri
pentru nlturarea Girondinilor. Zilnic se ngrmdeau mase enorme de oameni
n faa palatului Conveniei.
Cu o pasiune fanatic cereau masele populare moartea conductorilor
Girondinilor.

n adunarea legiuitoare veneau mereu plngeri prin adrese i


deputaiuni, i n cele din urm provocri amenintoare din partea poporului,
de a expulza din Convenie pe toi Trdtoriiadic pe toi Girondinii i ai preda
n minile poporului pentru ai judeca.
Dar Girondinii scpar pn acum de toate aceste furtuni. Cu o miestrie
admirabil rspunser conductorii Girondei la toate acuzaiile aduse mpotriva
lor.
Le era foarte uor acestor brbai cinstii i fr de prihan s doboare
aceste acuzaii, nfindu-le drept nluciri. Aceasta ar fi servit ns mai mult
pe montagnaizii i pe partizanii lor, al cror numr cretea zilnic. Nu
conductorii trebuiau s cad, indiferent dac prin acesl procedeu va disprea
i ultima licrire de legalitate i dreptate din Frana.
Capitolul 140 ASCULTAI!
TUNARI, LA CANONE, Trecuse aproqpe un an de la nceputul
povestirii noastre i iat c n una din zilele de la nceputul lui iunie se produse
pe strzile capitalei Franei o micare i un tumult din cele mai ngrozitoare.
Aai de Iacobini poporul nconjur prin ridicarea gardei naionale
compus din douzeci de mii de oameni i o sut aizeci i trei tunuri, palatul
Tuileriilor unde i inea de ctva timp Convenia edinele.
Toate intrrile palatului fur nchise. Marul general rsuna nencetat pe
strzile Parisului. O agitaie de nedescris cuprinsese pe toi locuitorii capitalei.
Convenia era adunat ca de obicei. Membrii cei mai nsemnai ai
Girondei, ntre acetia scriitorul Brissot, renumitul orator Verguiaud i nu mai
puinul cunoscutul Gensonne, s-au aprat cu obinuita miestrie mpotriva
tuturor acuzrilor i ncriminrilor ce li s-au adus.
Lupta oratoric se nfierbntase ntr-atta, nct n-au auzit deloc
zgomotele i murmurele nbuite care strbteau din strad pn i-n sala
adunrii.
Numai n ochii Montagnarzilor strlucea vesela ateptare c n sfrit va
izbucni catastrofa de atta vreme pregtit pentru nimicirea Girondinilor.
edina fu deodat ntrerupt.
Servitorii parlamentului nvlir n sal ~f rngndu- minile.
Preedintele Hierault de Sechelles se scul palid de pe fotoliul su.
Ce este? Dar ce se petrece aici? Strig el cu voce tremurtoare ctre
mesagerul parlamentului. Cine ndrznete s ntrerup edinele noastre?
Vai, cetene preedinte! Poporul nconjoar palatul! Strigar servitorii
n cor.
S-au adus i tunuri!
Mii de soldai cu armele ncrcate au asediat palatul!
Au de gnd s distrug Convenia!

Scap cine poate!


Preedintele rmase un moment ca paralizat de spaim.
Nemaipomenit, murmur el apoi, aruncnd o privire dezndjduit
asupra adunrii.
Atunci se ridic Danton.
ndreptndu-i privirile sale fulgertoare spre partea aceea n care
stteau Girondinii, izbucni ntr-un rs ipocrit.
O. tiu trdtori n popor! Strig marele om al poporului cu vocea-i
puternic. Eu pricep aceast manevr nedemn care a fost plnuit desigur
pentru a ne nspimnta! Dar dumanii poporului nu vor triumfa! Eu propun
Conveniei s ordone comandantului grzii naionale, Henriot, s se retrag
imediat!
Aceast, propunere a fost cea mai teribil ipocrizie politic, care s-a
ncercat vreodat n public, Henriot era doar neles cu Montagnarzii, i cu
conductorii lor.
Dar Girondinii au czut n curs. Ei au cerut retragerea grzii naionale.
Propunerea a fost primit cu unanimitate.
S-a ales o comisie format att din Montagnarzi ct i din Girondini. Li sa dat deplin mputernicire i li s-a poruncit s ias imediat din palat i s
ordone comandantului grzii naionale, Henriot, s se retrag imediat.
O tcere adnc domnea n vasta i luxoasa sal a Adunrii. De afar
ptrundea n sal un murmur nbuit.
Montagnarzii stteau indifereni n fotoliile lor. Ei tiau c nu li se va
ntmpla nimic. Dup aerul Girondinilor se putea deja prevedea presimirea
catastrofei ce-i amenin.
Trecur cteva momente de o ncordare teribil.
Dup aceast, comisa se ntoarse n sal.
Rspunsul la ordinul ei a fost respingerea ei, nsoit de ofensele cele mai
triviale.
Un strigt de furie se produse n sal. El scpase de pe buzele
Girondinilor.
Trdare! Trdare! Strig Vergniaud. Ridicndu-se iute de pe fotoliul
su. Eu Ticuz pe membrii Montagnarzilor de nelegere cu rzvrtitorul Henriot.
Ei vor s ne piard printr-un atentat! Dar dreptatea mai triete n Frana!
Ai, cetene Vergniaud! Strig Danton ridicndu-se la rndul su i
arunpnd o privire dispreuitoare rivalului su. Vorbeti nite bnuieli
nefondate, la drept vorbind ele nici nu merit s fie respinse! Dar fie! Eu
propun Conveniei s ias afar cu toi membrii si! Voi repeta ordinul nostru
ntr-un mod solemn! i atunci nu va mai ndrzni acest Henriot s se opun

ordinelor noastre! El e doar sub ordinele Conveniei i deci trebuie s se


supun!
Partizanii Montagnarzilor aplaudar frenetic pe conductorul lor.
Girondinii, dei fr voie, au trebuit s se uneasc cu propunerea marelui i
nemblnzitului lor duman.
Convenia se aranj n procesiune solemn i iei din palat. Girondinii au
luat i ei loc alturi de ceilali. Dar presimirea c sfritul li se apropie,
cuprmse din neu inimile lor.
Procesiunea iei n piaa Coroussel. Acolo pe scrile cele late se opri
Convenia compus din mai multe sute de membrii.
O privelite ngrozitoare li se nfi membrilor Conveniei.
Ct zreai cu ochii, piaa era ocupat de o mas imens de oameni. n
faa Conveniei stteau peste o sut de tunuri cu gurile ndreptate spre palat.
Cu fitilurile aprinse tunarii stteau ling tunuri, gata s dea foc n orice
moment.
Comandantul grzii naionale, Henriot, sttea n dosul tunurilor cu sabia
n mna dreapt i nemicat ca o statuie de marmur.
Toate privirile se ndreptar asupra membrilor Conveniei. Zgomotul
nbuit al masei populare amuise.
Preedintele Herault de Sechelles se despri de ceilali membri ai
parlamentului. Se apropie comandantul Henriot, care sttea mereu nemicat.
Ce nseamn aceast nscenare? ntreab preedintele. Ce vrea
poporul? Convenia Naional se ocup doar numai de dnsul i de fericirea lui!
Henriot izbucni ntr-un rs turbat i slta ntruna pe cal, fcnd n
acelai timp cteva gesturi cu sabia.
Ai! Strig comandantul grzii naionale, poporul nu s-a rsculat
pentru a asculta fraze pompoase, ci pentru a da porunci suverane! El are
nevoie de jertfe! Trebuie s i se predea treizeci i patru de vinovai!
Un murmur nbuit se ridic din mijlocul membrilor Conveniei.
Jertfe! Strig Vergniaud ridicndu-se indignat. Soldat obraznic!
ndrzneti s vorbeti astfel cu efii ti? Cere jertfe, i vom fi cu toii 1
Henriot rdic sabia n aer.
La arme! Strig el cu o voce rsuntoare. Tunari, la tunurile voastre!
Soldaii se supuser.
Tunarii ridicar fitilurile aprinse, husarii scoaser sbiile, pedetrii erau
gata de atac.
O micare slab se produse n rndurile membrilor Conveniei, care
vzur ndreptate asupra lor armele fulgertoare. Partizanii Girondei mai
rezistar un moment. Iacobinii ns fugir imediat.
Desigur c aceast fug a Iacobinilor era bine premeditat.

O rezisten curajoas npotriva tunurilor i a soldailor gata s dea foc,


ar fi deconcertat poate, planurile generalului Henriot. El n-ar fi ndrznit s
trag focuri asupra reprezetanilor marii i sfintei Frnte.
Astfel, retragerea Conveniei ntre zidurile palatului Tuileriilor a fost mai
mult o fug ruinoas.
Un zgomot tumultos i nspimnttor se ridic. Po-: porul se
ngrmdea spre palatul Conveniei.
Chiar i rezistena grzii naionale nu putea s opreasc invazia mulimii
furioase. ntr-o clip s-au umplut toate galeriile i intrrile palatului de
mulimea zgomotoas i furioas care ipa mereu.
Convenia nu mai era stpn nici chiar n sala ei de adunare. Fiecare
cuvnt rostit de efii partidelor era urmat de aplauze furtunoase sau de
fluierturi.
Acum au priceput membrii Girondei c le-a sunat ceasul din urm.
ndat ce membrii adunrii s-au aezat la locurile lor, Danton se i
ridic.
Eu acuz pe unii dintre membrii acestei adunri, zise marele brbat al
poporului cu o voce rsuntoare, n timp ce-i fix privirea sa fr mil asupra
membrilor Girondei. Se afl ntre noi ucigai care nu sunt demni ca soarele s-i
nclzeasc. Trdtori ai poporului, vipere veninoase care s-au ridicat din
munca poporului i care i-au demascat acum josnicia caracterului lor! Nu
suntem francezi att timp ct aoeia de acolo sunt siguri de viaa lor! Eu acuz pe
aceia de acolo, care se numesc Girondini, de a fi mpotriva binelui poporului! Ei
stau n legtur cu strintatea! Neruinaii, ticloii, trdtorii de patrie!
Copilul lor, Dumouriez, ticlosul general sperjur, a trecut cu trupele sfintei
noastre ri la inamic! Reprezentani ai poporului francez! Voii ntr-adevr s
ajungei iar s vedei cum vi se suge mduva din oase i cum se stabilete din
nou n ar o veche i blestemat domnie?! Vrei s ajungei iar acolo ca
poporul s n-aib pine, ca ranul, muncitorul i ceteanul s fie nevoii a-i
asqunde coaja de pine mucegit numai ca cei mari i puternici s se poat
desfta n lux i bogie?
Aplauze prelungite i furtunoase ntrerupser pe orator.
Cu o privire mndr i dispreuitoare Verguiaud msur pe marele su
duman.
Acesta ns i cltin coama-i de leu. El era sigur de victorie.
Un singur strigt mai exist, urm Danton, un strigt care trebuie s
ias din pieptul fiecrui francez cinstit. Pe ghilotin cu mieii!
Pe ghilotin! Strigar ndat toi ceilali membrii ai Conveniei.
Privirile dezndejduite ale Girondinilor ntlneau numai fee pline de
ironie i dispre. Ei neleser deja, pieirea lor era inevitabil.

ntr-un singur moment au nvlit n sal secii ale grzii naionale. Au


pus mna pe cei douzeci i unu de membri prezeni ai Girondei. <
n zgomotul teribil al mulimii duser pe nenorocii la nchisoare. < Acum
desigur era curit Convenia, Ea se compunea acum exclusiv din
Montagnarzi.
Dar nu era departe ziua cnd i aceti brbai unii acum printr-o iubire
freasc se vor sfia ntre dnii.
Capitolul 150
O COMEDIE JURIDICA Chiar dup cteva zile au fost condui capii
Girondinilor naintea tribunalului revoluionar, al crui preedinte era acum
Hebert.
Procedura tribunalului era mai mult o batjocur adus justiiei.
Se invitau exclusiv numai martorii acuzatori care s dovedeasc trdarea
acuzatului. Aceti martori nu erau alii dect dumanii politici ai acuzailor.
nsetai de snge, aceti martori i bteau joc de toate formele
protectoare ale justiiei.
Palatul de justiie a fost transformat ntr-un cmp de lupt. Martorii
puneau direct ntrebri acuzailor, combteau spusele acestora i spuneau fr
jen prerea lor jurailor.
Nu preedintele tribunalului conducea dezbaterile. Acesta era redus mai
mult la rolul unei ppui.
Robespiere, Danton i Chaumette erau leii nenvini ai zilei.
Doi acuzai. Boileau i Gordien, au avut slbiciunea de a ceda spaimei i
s recunoasc de adevrat pretinsa acuzaie.
Au crezut se vede aceti doi miopi, c printr-o mrturisire pocit i vor
atrage indulgena judectorilor.
Dar nenorociii au uitat c nu erau judectori ci oameni de partid, care
i-au dat deja verdictul nc nainte de a se fi nceput dezbaterile naintea
juriului.
Cu toate acestea punctele de acuzare erau att de slabe nct era de
temut c i juraii cumprai nu vor ndrzni pe baza unor asemenea acuzri s
dea un verdict de acuzare.
Cei ce deineau puterea se temeau c puterea de elocven a lui
Verguiaud va scpa pe acuzai i i va scoate astfel acoperii de glorie din sala
de judecat.
Jacobinii cereau grbirea judecii.
Fouquier Tinville, acuzatorul public, comunic lui Robespiere
ngrijorarea sa.
Acuzatorul public, dup ndemnul acestuia din urm, adres o scrisoare
Conveniei n care mrturisi c el i preedintele Hebert nu sunt capabili s

conduc mai departe dezbaterile procesului. El ncheia prin observaia, c ar fi


bine s se dispenseze tribunalul revoluionar de formele legale.
Zbava pe care o cer judecii ordinare n darea sentinei n acest
proces, zise crudul Fouquier, ne silete s v comunicm oarecare ngrijiri.
Nimeni nu ne poate acuza de inactivitate. Noi suntem ns mpiedicai de
formele impuse de lege. Deja de cinci zile s-a nceput procesul membrilor
Conveniei trimii de dumneavoastr n judecat i s-au ascultat abia nou
mrturii. Fiecare vrea s povesteasc cu ocazia depoziiei sale ntreaga
revoluie. Acuzaii repet atunci martorilor, acetia replic la rndul lor i astfel
se ncinge o discuie care se ntinde la infinit fr nici un rezultat. Astfel se va
trgna acest proces la infinit. Afar, de aceasta mai e o ntrebare: pentru ce
mai avem nevoie de martori? Toat Frana acuz pe aceia mpotriva crora s-a
fcut procesul. Dovezile crimelor lor sunt clare ca lumina zilei. Fiecare poart n
inima sa convingerea vinoviei lor. E deci n puterea Conveniei de a suprima
toate formalitile care mpiedic cursul aciunii.
Aceast scrisoare care s-a citit n public n Convenie a produs o
influen adnc i a avut rsunet asupra deputailor.
Aceast influen a fost ntrit nc odat de Danton care sri n sus cu
furia lui slbatic i scuturndu-i coama-i de leu, strig:
Ai creat un tribunal revoluionar, cu nsrcinarea de a judeca pe
conjurai. Noi credem c acesta va descoperi cu o mn crima, iar cu cealalt o
va lovi. El este ns supus unor forme care l mpiedic de la lucru. Dac un
criminal ar fi gsit asupra faptului pe care l-a comis, am mai avea nevoie s
numrm strzile prin care a trecut pentru a comite crima? Spunei-mi!
Crimele deputailor dai n judecat sunt mai greu de judecat? N-am vzut noi,
cu ochii notri, crimele comise de politica pe care au urmat-o? Cum? Nu cade
n sarcina acestor blestemai Girondini uciderea cetenilor i pustiirea de
orae? Nu s-au neles ei cu dumanul din afar pentru a lipsi frumoasa i
mndra noastr patrie de libertile cptate prin revoluia noastr glorioas?
Desigur, aceasta este crima lor! Pietrele vor striga aceasta ctre ceruri, dac
oamenii vor tcea ca nite lai! Acuzaii nu trebuie s mai apuce nici o zi
pentru a comite noi crime de trdare! Ceteni francezi! Deputaii sfntului
popor! La spatele vostru st puterea opiniei publice! Dai lovitura, desprii
capetele acelor blestemai de trupurile lor!
Cu toate acestea Convenia nu putea s se decid nc. Se mai gsea
ntre dnii un numr de mini sntoase, care nu vroiau s se supun orbete
conducerii unor efi teroriti.
Cum, se ntrebau deputaii, dac vom ncepe s nclcm legile, dac-i
vom lsa pe acuzai la bunul plac al acuzatorilor lor, nu se va putea ntoarce
vrful pumnalului i mpotriva noastr? Oare aceleai mijloace de care ne vom

servi noi acum pentru a scpa de adversarii notri, nu se vor putea ntrebuina
mai trziu i mnotriva noastr?
Astfel, consftuirea asupra scrisorii lui Fouquier a durat o zi ntreag.
Fiecare ceas care trecea fr s soseasc hotrrea Conveniei, pune pe
Fouquier tot mai mult pe gnduri. Acuzatorul public se vedea deja n lupta
subtil, ndemnatic i neobosit a Girondinilor.
Cuvintele pline de ironie i gureau deja pielea. Fouquier i punea
ntrebarea, n ce chip va putea s scape de mreaja n care l vor nclci
argumentele adevrate ale acuzailor.
Procurorul se gndea cu spaim c el, srmanul magistrat, care n-are alt
spirit dect acela al rului, va avea s lupte peste cteva momente cu oamenii
cei mai mari ai Franei revoluionare.
n sfrit la ora opt seara sosi decretul Conveniei. Preedintele Hebert i-a
ntiinat pe acuzai de aceasta.
Cu toate acestea au renunat de a-l aplica imediat. Astfel edina s-a
amnat pentru a doua zi.
n sfrit n ziua urmtoare s-a dat sentina mpotriva oamenilor celor
mai mari ai Franei republicane, mpotriva acelor brbai care cu toate
cruzimile lor au pstrat totui pentru poporul lor o inim cald i plin de grij
pentru binele su.
Din momentul n care nu s-au mai luat n consideraie formalitile
cerute de lege, procesul mpotriva nenorociilor Girondini n-a mai fost dect o
comedie. Juraii au stat doar un sfert de or n sala de chibzuire. Apoi s-au i
ntors cu verdictul lor, care confirma toate punctele de acuzare.
O micare adnc i rsuntoare se produse n sal la auzirea acestui
verdict. Masele poporului jubilau. Poporului orb i lipsit de judecat, i era bine
venit orice ocazie, care-i satisfcea curiozitatea.
Nenorociii miopi nu presimeau c n curnd vor roi cu sngele lor
acela eafod, care se pregtea acum s sug cu lcomie, sngele celor mai
buni i mai nobili republicani ai Franei.
Preedintele a reuit s fac linite n sal ca s comunice acuzailor
sentina de moarte.
Aceast veste produse o micare adnc i rsuntoare printre Girondini.
Unii dintre ei i plecau capul pepiept. Alii cereau cuvntul pentru a vorbi
contra violrii legilor. Unul dintre acuzai ridic plria n aer i strig: Mor
nevinovat! Un alt acuzat, un paralitic, arunc crjele la o parte strignd:
Aceast zi este cea mai frumoas din viaa mea. Ali acuzai se mbriar.
Acest tumult, aceast confuzie general pe care nici zbirii justiiei n-au
ndrznit s-o ntrerup, fu strbtut deodat de un vaiet de moarte.
Se auzise o voce gfitoare strignd: Mor!

O micare teribil se produse n sal.


Ce s-a ntmplat? ntreb preedintele Hebert.
n acelai timp el se ridic de pe fotoliu. El se nl pe vrfuri pentru a
putea vedea peste capetele acuzailor, dar nu vzu nimic.
Spectatorii ameninau n acelai timp s sparg ngrdirile care-i
despreau de sala de judecat.
Curii sala! Strig preedintele cu voce tare.
n sal nvlir membrii grzii naionale. Ei se n1 dreptau mpotriva
poporului care a aplaudat puin mai nainte sentina teribil a jurailor.
Poporul se retrase mriind i batjocorind. n cteva momente sala a fost
evacuat.
S se aduc acuzaii! Strig preedintele.
Jandarmii i apucar cu slbticie pe acuzai.
Acetia cu priviri mndre i strlucitoare, cu capul sus peau zmbind
cu dispre spre judectorii vndui i; mituii.
Cli ce suntei! strig Vergniand ridicnd pumnii spre preedintele i
membrii tribunalului. Va fi vai de voi, v spun! Ziua rsplii va veni pentru voi!
Condamnaii intonar cntecul libertii cu un entuziasm de nedescris.
nainte copii, pentru patrie! A sosit ziua libertii! Contra noastr st
tirania cu urmele sale nsngerate, s o doborm!
Mult vreme a mai rsunat n sal ecoul acestui cntec solemn al
brbailor cuprini de focul libertii, condamnai de curnd la moarte.
Dar ce-i asta? Unul din condamnai n-a prsit banca acuzailor! eapn
i nemicat sttea la locul su.
Era acela care strigase: Mor!
Era Dufriche-Balazee, un brbat de vreo patruzeci de ani, care dect s
moar ghilotinat, i-a mplntat n stnga un pumnal pe care l inuse ascuns
gurindu-i astfel inima.
Era o privelite ngrozitoare aceea ce se nfi judectorilor ncremenii
i puinilor spectatori care mai erau n sal.
Camille Demoulins era i el acolo. Teribila privelite mic adnc pe
entuziastul brbat popular. Demoulins i ascunse faa cu amndou minile.
Vai cerule, ce am fcut! Am ajutat i eu la uciderea acestor nenorocii!
Srman i iubit Leonora ai avut dreptate cnd ai strigat c ceasul rsplii va
veni i pentru noi.!
Cu o indiferen uimitoare se uit Fouquier-Tinville la cadavrul plin de
snge.
Pcat! Zise procurorul, care era foarte potrivit i pentru funcia de
clu, pcat c acest flcu a tiut s scape din minile maestrului Sanson!
Dar mi-e indiferent, eu propun ca Balazee s fie pus n carele n care vor fi

transportai tovarii si la locul de osnd! Dup execuia acestora s fie


ngropat i el n aceeai groap cu ceilali osndii!
Senatorii tribunalului apucar corpul sinucisului i executar porunca
procurorului.
Fouquier-Tinville ns iei din sal cu capul sus i cu un zmbet crud i
slbatic pe buzele sale palide i fr pic de snge.
Monstrul nu presimea deloc, c ceasul rsplii teribile va suna curnd
i pentru el!
Capitalul 151 EXECUTAREA GIRONDINILOR Nenorociii condamnai au
fost condui napoi la nchisoare. Toi erau linitii. Condamnaii s-au supus cu
resemnare soartei lor.
Ultima noapte naintea execuiei au petrecut-o capii Girondinilor
mpreun. Ei au petrecut n cntri aceste ultime i grozave ceasuri din viaa
lor.
Dac se ntrerupeau din cnd n cnd, apoi o fceau numai pentru a mai
discuta asupra intereselor patriei.
Unul dintre condamnai mai fcu din cnd n cnd cte o observaie
glumea i plin de spirit. Atunci ceilali rdeau cu atta veselie, ca i cum
spectacolul oribil al morii nu-i atepta a doua zi dimineaa.
Era pentru prima oar cnd erau mcelrii atia oameni distini.
Tineree, frumusee, virtute, spirit, n sfrit tot ce se gsete mai distins
i mai nobil printre oameni, urma s fie nimicit printr-o singur lovitur.
Srmana, nenorocita Frana. Ct de amar avea s se rzbune aceast
neauzit crim asupra sngelui tu!
Fii Franei sunt totdeauna gata, S prefere moartea naintea sclaviei!
Cuvintele cntecului se sprgeau de zidurile groase ale nchisorii. Nici un
sunet al celor condamnai la moarte nu putea iei afar n aerul liber al
Parisului adormit.
i totui va trebui ca entuziasmul nobil i mndru cu care aceti distini
republicani se gteau, s ntmpine moartea, s aduc roadele dorite.
Ultima noapte a Girondinilor e notat n ambele istorii ale omenirii.
Prieten sau duman nu poate s rmn indiferent *a de curajul mndru din
acea noapte al nenorociilor condamnai. |
A doua zi dimineaa Enric Sanson, Clul, intr cu oamenii si i cu un
numr de guarzi municipali n sala spaioas a Conveniei. I Condamnaii erau
deja adunai cu toii acolo. Ei formau acolo diferite grupuri. Unii umblau de
colo-colo, alii stteau strni grmad i discutau cu vioiciune, ca nite
prieteni, care urmau s fac o lung cltorie.
Pe trei scaune s-a pus lng fereastr cadavrul lui Balazee, ale crui
membre epene se cunoteau sub cearceaful plin de snge.

Fr voia lor, le-a scpat ctorva dintre condamnai o exclamare de


uimire la vederea feei mndre i minunate a tnrului Enric Sanson.
Un slujba al tribunalului, numit Napier fcu apelul nominal.
Fiecare condamnat rspunse:
Aici!
Muli mai adugau cte o glum.
Prezent! A zis Verguiaud i dac sngele nostru ajunge pentru a ntri
libertatea, atunci fi binevenit moarte oribil i ucigtoare!
Slujbaul tribunalului l ntrerupse cu cuvinte gro- solane.
Verguiaud rse n hohote.
Bravo, amice, halal de zbiertur! Zise mndrul brbat al poporului.
Iat-m aici, condu-m la moarte! Ce altcpva mai vrei?
Cnd apelul nominal se sfri toi condamnaii strigar cu un entuziasm
de nedescris:
S triasc republica!
Vederea acestor brbai, al cror ultim strigt a fost pentru republic, n
numele creia au fost trimei la moarte, a fost ceva impuntor i mre.
Dup aceasta se ncepu nenorocita toalet a execuiei.
n timpul acestei pregtiri pentru execuie aproape toi condamnaii
pstrar o atitudine vesel i linitit.
Enric Sanson, serios i plin de mhnire aeza peruc nenorociilor.
Calfele sale legar minile condamnailor.
Cnd toi au fost gata clul a dat semnalul de plecare.
O parte din grzile municipale coborser deja scrile spre poart.
Condamnaii se ngrmdeau pe lng Verguiand. Preau c-i dau acestuia
onoarea conducerii convoiului. Verguiaud ns, se ntoarse i art spre
cadavrul lui Balazee pe care dou calfe l-au pus pe o targ.
Acesta e predecesorul nostru n moarte! Zise el cu solemnitate. El s
ne arate drumul!
Aa s fie, aa s fie! Strigar n cor condamnaii.
Toi fcur loc. Plini de respect se plecau nenorociii brbai, cnd trecur
printre rndurile lor cadavrul tovarului lor de nenorocire.
Afar cinci crue ateptau pe cei destinai morii. Condamnaii se
aezar dup plac n aceste crue.
Numai n crua din urm se afla singur cadavrul lui Balazee. Pnza se
luase de pe corpul nepenit, astfel nct mulimea curioas a Parisului a putut
s observe bine cadavrul plin de snge.
Cerul era posomorit. Un aer rece i ntunecos nvluia totul. Cu toate
acestea strzile se umplur de o mulime curioas., Dar pasiunea obinuit a

publicului de strad nu prea domnea acum. Era mai mult o curiozitate stupid
i tmpit care se citea n trsturile mulimii.
Unii dintre condamnai fceau rugciuni. Ali se uitau cu priviri
strlucitoare spre mulimea curioas. Verguiaud ddu din cap surznd cu
amrciune.
Cu adevrat prieteni , strig marele om al poporului, eu v spun c
are s vin o vreme trist i nenorocit asupra Franei! Drumul pe care-l facem
noi astzi, l vor urma dup noi i aceia care ne-au condamnat!
Dup aceasta Verguiaud se ntoarse spre mulimea curioas:
Ascultai voi protilor, care nu putei pricepe nelegiuirea ce se comite
acum! Strig el cu vocea-i ptrunztoare, ascultai i strigai dup mine! Cei
care mor salut republica! S triasc libertatea! S triasc omenirea curat
i sfnt! Tu vei fi destul de mare i de nobila, nct nici ucigaii s nu te poat
nimici! S triasc republica!
S triasc republica! Strig ntr-un singur glas mulimea. /
Nu mult dup aceasta condamnaii au ajuns la ghilotin.
Condamnaii s-au mbriat. Se auzea cum se ncurajau unii pe alii, ca
s moar fr fric, dup cum au i trit. Dup aceasta au intonat cu toii
Marseillesa.
Era un cntec care te ngrozea. Brbai care se pregteau s prseasc
aceast lume peste cteva momente, ludau libertatea, ludau fraternitatea n
numele crora erau condamnai la moarte J Jertfirea ncepu!
<i ntiul condamnat fu dus pe eafod. Pe cnd suia scara cea ngust, el
cnta nc. Gura i amui abia cnd securea ghilotinei i czu peste ceaf.
Cnd securea czu rsun cu i mai mult putere cntul condamnailor.
Prea c sper s fie auzii nc de sufletul care n acel moment i lua zborul.
Unul dup altul urcau condamnaii, scara fatal.
Execuia aceasta n mas continua. Eafodul se umpluse de snge, nct
atingerea acestui snge de ctre condamnaii care urmau, le producea mai
mult groaz dect moartea nsi. 4
Enric Sanson porunci calfelor sale s toarne acolo cteva donie de ap.
De asemenea punea s-i spele uneltele dup fiecare execuie.
Rndurile condamnailor ncepur a se rri.
n cele din urm rmaser numai doi. Sprijinii unul de altul, stteau cu
capetele sus i cntau din toate puterile.
i se sfia inima auzindu-i.
n sfrit s-a dus. i cel din urm tovar. Verguiaud rmase singur pe
platforma ghilotinei. Murmur pentru ultima dat: Fiii Franei sunt totdeauna
gata, S prefere moartea naintea sclaviei!

Verguiaud se art clului cu mndria unui nvingtor. Legat pe


scndur, cu gtul prins deja cu frnghia, Vergiuaud nu ncet s cnte.
Cnd ncet cntecul, a fost mort i cel din urm Girondin.
Trei sferturi de or au, fost de ajuns pentru a despuia republica de
fondatorii si i a mbrca Frana n doliu dup cei mai nobili dintre fii si.
Srmana Frana! Srmana Patrie! Murmur Enric Sanson.
Capitolul 152 A TREIA CLUGRI Trecur cteva sptmni de
zadarnic ateptare pentru srmana Lili.
Enric Sanson deveni dirj zi n zi mai mhnit i mai posomorit. Meseria-i
sngeroas, pe eafod, i producea scrb. Acum cnd nu trecea o zi fr ca
brbaii entuziati pentru libertate s nu fie nevoii s-i plece capul sub
securea ghilotinei, lui Enric meseria-i sngeroas i prea mai grea i mai
scrboas. Pe lng aceasta se mai adugau i suferinele prin care trecea Lili.
n zadar btuse Enric la toate porile, n zadar se muncea el din zori pn
n sear s conving cercurile influente de nevinovia fetei.
Judectorul de instrucie Fauvel era acum convins de vinovia
nenorocitei. El numea respingerea acuzaiilor de ctre Lili drept minciun i
obrznicie ipocrit.
Cu inima dezndjduit se ndrept Enric nc o dat spre locuina
strimt i ruinat a crei mansard era ocupat de demnul pi-eot i de
protejaii si.
Ca de obicei ua i-a deschis-o sora Marta.
Clul rmase foarte surprins cnd zri n odaie o a treia sor. ntrebtor
Enric se ntoarse spre preot.
Acesta ddu din umeri zmbind. Dup aceasta preotul duse degetul la
buze, ca i cum ar fi vrut s-i spun prin aceasta c mai trziu va putea s-i
dea toate lmuririle dorite.
La intrarea clului clugria s-a ntors cu spatele la Enric.
L-a cam surprins pe Enric statura nalt i mndr a necunoscutei.
O presimire ciudat i chinuitoare 51 cuprinse pe Enric, fr s-i poat
explica cauza.
Inima clului ncepu s bat nc i mai tare, cnd clugria se
ntoarse deodat. O arunctur de ochi i-a fost de ajuns lui Enric pentru a citi
numele necunoscutei n trsturile n aparen mbtrnite i scrboase ale
feei sale.
Nimeni alta dect Prinesa de Barry a fost aceea care astfel travestit
sttea n faa lui Enric.
Ca trsnit clul se ddu napoi. Pentru aceast nou ntlnire cu femeia
pe care o ura atta i o dispreuia, Efric nu era deloc pregtit. Adella tiuse
foarte bine s se in ascuns n ultimele sptmni de Enric Sanson.

Numai prin scrisori a amintit ea clului de existena ei! Subiectul


acestor scrisori era totdeauna acelai. Prinesa Adella era dispus s redea
libertatea i nevinovia lui Lili, numai dup supunerea necondiionat a lui
Enric.
Prinesa simi desigur c fusese recunoscut. i ochii ei negri ardeau
pline de dor i ameninare.
Prinesa duse degetul la buze. Ea nu vroia probabil s aib vreo explicaie
oarecare n faa preotului i a celor dou clugrie.
Enric Sanson tcu.
i era aproape de neneles cum se poate ca acest demn preot i cele dou
surori pioase s aib vreo relaie cu intriganta i vicleana Adella. Cum a putut
s vin prinesa aici n acest azil al virtuii i al moralei? Cum i-a fost cu
putin s intre n relaie cu btrnul i piosul brbat?
Cte ntrebri, attea enigme!
Enric nu tia c preotul a fost educatorul i duhovnicul mndrei prinese.
Preotul dup cum i impunea funcia sa, era discret i tcut.
Cu toat ncrederea pe care o avea btrnul pentru clu, nu i-a fcut
totui nici cea mai mic destinuire cu privire la ascunztoarea prinesei.
Nici preotul, nici cele dou surori nu cunoteau relaiile dintre Enric i
prines.
n inima lui Enric s-a trezit hotrrea de a se explica n sfrit cu aceast
mndr i frumoas viper nveninat.
ntrebuinnd o minciun impus de necesitate preotul a fcut
prezentrile. El zicea c Adella este o sor pioas, care a venit de asemenea s
caute azil la dnsul.
Enric n-a cutat s infirme cu nici un cuvnt aceast minciun, care
prea s fi produs destul scrb btrnului preot.
El se nclin tcut, dup aceasta s-a nceput discuia asupra
ntmplrilor zilei. Relaiile statului republican se nteir tot mai mult,
degenernd ntr-o catastrof oribil.
Cine mai era n siguran n Frana. Prinii j-epublicii ncepur s se
sfie ntre dnii. Toate avantajele dobndite preau c se vor pierde n
aceast viitoare tare cuprinsese spiritele cele mai alese ale Franei. Acum nu
mai era vorba de libertatea ntregului popor, nu, acum fiecare dintre
conductorii poporului vroia s ntrebuineze cantitatea de libertate de care
dispune, pentru a nimici sau a-i subjuga rivalul.
Mhnit i plin de durere, vorbea btrnul preot mpotriva tuturor acestor
lucruri. El prevedea o cdere nentrziat pentru Republic i pentru
conductorii ei.
Enric vedea Frana necat ntr-o mare de snge.

Ghilotina lucra fr ncetare nu numai n Paris, dar i n toate colurile


Franei.
Enric Sanson trebuia s-i caute zilnic noi ucenici. Aceia care au intrat la
el abia ieri pentru a nva teribilul me, teug, erau trimii chiar a doua zi n
provincie pentru a-i exercita singuri oribila funcie.
Adella abia lua parte la discuie.
Ea prea cu totul surprins de aceast ntlnire neateptat. Probabil c
nici btrnul preot nici protejatele lui nu se ateptau n aceast sear la vizita
lui Enric.
Cli:1 venea de altfel la dnii o dat pe sptmn. Abia de cteva zile
fusese la btrnul preot.
Vocea inimii ns l-a atras cu putere iar la btrnul i demnul brbat.
Astfel s-a fcut c a venit el acolo n acea sear neateptat i la vreme
nepotrivit.
Din cnd n cnd Enric observa c n timpul discuiei privirea Adellei l
msur cu o expresie ciudat i pnditoare.
Lui Enric i se strngea inima. El tia doar cte atrnau de hotrrea
acestei femei mndre i intrigante.
El nu ndrznea s se gndeasc la urmrile pe care ar fi n stare s le
nasc rzbunarea pretinsei clugrie.
Totui i se ncreea fruntea la gndul, c era silit s se supun cu
umilin acestei femei mndre.
Pactul ntre dnii era deja ncheiat.
Sntatea lui Lili devenea din zi n zi tot mai bun. Era deja afar de
orice pericol.
Privirile furiate i fulgertoare i aminteau lui Enric Sanson promisiunea
dat. Rgazul pe care-l ceruse el trecuse deja.
Da, el trebuia s aduc acum jertfa pentru libertatea lui Lili. Trebuia s
renune la onoarea i fericirea sa pentru a deveni sclavul unei femei pe care o
ura de moarte.
Vai ct o ura i o dispreuia el n acest moment pe prines. *
Curios! Ori de cte ori Enric Sanson se afla n faa acestei femei frumoase
i ipocrite, l copleea o dorin nebun de a-i nfige unghiile n gtul ei alb
pentru a o sugruma.
Enric Sanson simea c aceast fapt, dei reprobabil fa de o femeie
slab, l va mntui totui de un chin de nedescris.
Dar clul era prea nobil pentru a acorda acestui gnd mai mult dect o
trecere fugitiv prin creierul su.

Prinesa ns, parc a ghicit gndurile care frmntau mintea clului.


Enric Sanson observ cum se furia din cnd n cnd cte un zmbet pe buzele
pretinsei clugrie.
O roea pudic, se ivi pe obrajii clului, cnd se gndea c viaa lui
atrn de acum nainte de capriciile unei femei pe care nu o iubea.
Enric plec n aceast sear mai devreme dect altdat. Btrnul preot
cuta totdeauna cu blndee s-l mai rein un moment, astzi ns l-au lsat
s plece. O dovad sigur i n acelai timp amar, c vizita clului era
neateptat.
Cunoti intrarea n catacombe? l ntreb prinesa n oapt.
Enric Sanson ntlni privirea Adellei. Aceast privire era provocatoare i
ntrebtoare.
Da o tiu, rspunse clu. Dar ce-i cu asta?
V atept acolo mine sear la ora nou, s fii exact la aceast or
acolo, cci viaa lui Lili depinde de asta, i opti priijesa.
Enric Sanson simi c i vine ru. Un tremur nesigur l cuprinse.
Momentul decisiv de care el se temea atta i pe care totui l dorea, sosise.
Prinesa cerea acum s sa plteasc preul de rscumprare a lui Lili.
nainte ca soarele s apun, Lili putea s fie liber, da; liber, dar cu ce
pre!
El afirm numai din cap, apoi ntoarse spatele prinesei i-i lu adio de
la btrnul preot i de la cele dou protejate ale sale.
Enric Sanson n-a tiut cum a ajuns acas n acea noapte. Mii de gnduri
contradictorii i frmntau mintea. O stare de agitaie bolnvicioas l cuprinse
pe clu i nu-l prsi nici a doua zi. Chiar i Orfelia a trebuit s sufere din
pricina acestei stri triste a fratelui su.
Ea-l ntreb pe iubitul ei frate, ce durere ascuns l apas iar, dar Enric
Sanson nu-i rspundea nimic. nti trebuia s treac aceast convorbire
decisiv cu prinesa, i dup aceasta se va putea dpstinui surorii sale.
Pentru ntia oar era Enric Sanson vesel c este mult treab n aceast
zi n piaa Grevei, aa nct va avea mai puin vreme s se gndeasc la
nenorocirea inevitabil care-l atepta.
Dar ciudat! Cu toate c Enric Sanson sttea pe eafod i-i ndeplinea
sngeroasa-i funcie * nconjurat de o mulime imens care fcea un zgomot
infernal, -el totui vedea n mijlocul acestei mulimi un chip blnd i de o
frumusee uimitoare. El vedea naintea sa pe Lili n toat puterea frumuseii
sale, seductoare i totui att de nevinovat. El vedea fixndu-se asupra sa
ochii albatri i plini de via ai tinerei fete. El vedea plutind pe buzele roiatice
ale amantei sale un zmbet att de dulce cum nici nu s-ar putea descrie.
Atunci i venea lui Enric Sanson s scoat un ipt de teribil dezndejde.

Vai! Singura lui fericire era n minile lui Lili,


Dar vai! Imaculata i nevinovata copil era pierdut pentru el. Pentru a
obine libertatea lui Lili, Enric Sanson trebuia s renune la aceea pe care o
iubea cu atta cldur, i s-i depun fericirea n minile unei femei pe care o
dispreuia.
Calfele au avut de suferit n aceast zi din cauza agitaiei nervoase a lui
Enric. Nimic nu era pe placul clului. El i dojenea i-i batjocorea chiar cu
cuvinte aspre. Prima sa calf, Nicolai ntoarse n cele din urm cu suprare
spatele tnrului su stpn.
Vai! Bunul btrn nu putea ti ce chin amar l mcina pe Enric.
n sfrit ziua trecuse. Stelele sclipeau pline de blndee i promisiuni
dulci pe bolta cerului. Un vnt dulce d primvar dezmierd, Parisul linitit.
Execuiile sngeroase din piaa Grevei se sfriser deja de cteva ceasuri
i Enric Eanson nc nu se ntorsese acas.
Clul simea deja fixat asupra-i privirea ptrunztoare a Orfeliei.
Vai! El nu putea rspunde nc nimic iubitei sale surori. Enric tia
dinainte c sora lui l-ar ruga s reziste tuturor ameninrilor prinesei, dar
dup judecata lui, aceasta era cu neputin.
El a ncercat absolut orice pentru a o scpa singur pe Lili. Nu-i rmnea
dect s plteasc prinesei preul cerut Despre asta avea s afle Orfelia mult
prea trziu.
Capitolul 153 LA INTRAREA N ORAUL MORILOR v Departe, afar de
porile Parisului, era intrarea la catacombe. Catacombele serveau cu secole n
urm drept morminte. Era un mare lan de galerii subterane, cunoscute sub
numele de catacombe.
Nici ziua nu se apropia nimeni cu plcere de intrarea aceasta prsit
care ducea spre locaul morilor.
n popor umbla legenda c sufletele celor ucii, ai cror oseminte zceau
acolo, se plimb nencetat n jurul catacombelor.
Enric Sanson ns nu se gndea deloc la aceast legend pe cnd se
apropia tiptil de intrarea n catacombe.
Pe cnd mergea ntr-acolo, Enric Sanson se hotr s ntrebuineze toate
mijloacele posibile i toate rugminile cele mai calde pentru a o ndupleca pe
prines.
Enric vroia s cread c inima frumoasei i mndrei prinese mai
pstreaz o urm de mil.
Enric Sanson trecu de crarea strimt.
Acum se afla deja n apropierea turnului prsit care forma intrarea spre
oraul morilor.
Nenumrate psri de noapte zburau n vzduh 4

De nenumrate ori Enric vzu n ntuneric ochii strlucitori ai unei


bufnie fixai asupra sa. Ca o fantom pasrea nopii trecu pe lng el scond
un geamt rguit, prevestitor de nenorocire.
Fiori reci l cuprinser deodat pe clu. Era ca i cum s-ar apropia de
porile iadului, era c i cum toat simirea, sperana i iubirea lui vor trebui
s-l prseasc pentru a nu le mai vedea niciodat.
Foarte aproape de dnsul. Se ivi o siluet mbrcat n negru care
sttuse ascuns pn acum n dosul unui zid ruinat.
Tocmai atunci se arat pe cer i luna cu lumina-i palid, argintie. Razele
sale palide cdeau pe figura nalt i neagr.
Enric Sanson recunoscu ndat pe prines.
Eti punctual, se adres Adella de Barry clului.
Nu trebuia oare s o fac? Rspunse Enric Sanson. tii doar c sunt
silit s-mi plec toat voina mea sub stpnirea dumneavoastr, pentru a
nbunti soarta lui Lili.
Un ipt plin de ur zbur de pe buzele prinesei.
Ct mai iubeti tu pe aceast femeie? Murmur prinesa. Nu-i cuminte
din partea ta, c-mi ari la fiece moment nenfrnata ta pasiune pentru dnsa,
s-ar putea s-i pun condiii i mai grele.
Enric Sanson simea cum privirile prinesei ardeau.
Cu o micare grbit clul se apropie de prines. Ca i cum ar fi voit s
o conjure el apuc mna dreapt a prinesei.
Nu, prines! Aa de nemiloas nu vei putea fi! Murmur el. Sper c
pn acum m-am nelat n privina dumneavoastr. V-am crezut crud i
egoist, dar spuneimi numai un cuvnt c s-mi dovedii c nu suntei astfel.
Desigur c nu putei face s piar cea mai frumoas i mai drgu fiin pe
care Domnul a creat-o vreodat, numai pentru c aa e capriciul
dumneavoastr. Gndii-v Adella, c exist o rsplat care v poate ajunge mai
devreme sau mai trziu. De aceea v rog, fii mai miloas!
Ei, ai terminat o dat? l ntreb prinesa dup o lung pauz, n timp
ce privirea ei fulgertoare era mereu fixat pe faa lui Enric. Din toate vorbele
tale am auzit numai pronunarea numelui meu. M-ai numit Adella? Ct de
dulce sun aceasta pe buzele tale!
M numeti nemiloas Enric dar i eu i reproez acela lucru. S-a mai
auzit vreodat ca o femeie mndr i contient de valoarea ei s se fi njosit
atta naintea brbatului ales dininima ei? Vai, Enric ce s mai fac ca s-i
dovedesc iubirea mea, nemrginita mea iubire? Nu i-am dat eu totul?
Tcei prines, murmur Enric Sanson cu durere. Poate c am fcut
ru spunnd asta, ani avut un moment de slbiciune, dar cerul mi-a trimis
deja o pedeaps destul de mare. V mai spun nc odat prines, iubirea nu e

ceva supus voinei omeneti, nu o poi chema i alunga cnd vrei, pasiunea
dumneavoastr m mic i nelegei c n unele privine m onoreaz i m
face fericit. Oh, dac n-a fi iubit-o nc dinainte pe Lili cu atta cldur, a fi
czut desigur ntins la picioarele dumneavoastr i n-a fi cunoscut vreo
dorin mai mare dect aceea de a v iubi i a v servi. Dar, prines, ascultaim bine, ce fel de iubire e aceea care se schimb de azi pe mine? Ce pasiune e
aceea care respinge azi, ceea ce a adorat ieri? Ce garanie pentru fericire v
poate da un astfel de brbat nestatornic? Nu prines, dai-mi voie s v-o mai
spun o dat, aici unde stelele cerului privesc spre noi, unde nimeni altul nu
mai st aici ling noi dect lumea adormit i Dumnezeu care ine n mna-i
puternic cerul i pmntul, aici sub bolta cereasc nstelat, lsai-m s v-o
mai jur o dat, o iubesc pe Lili i o voi iubi pn la moarte. Nimic nu va putea
s-mi scoat aceast pasiune din inim Poate s m doboare nenorocirile,
poate s m duc zeia fericirii prin auritul e arc de triumf, poate s se aprind
focurile iadului deasupra capului meu, eu o iubesc. Totui pe Lili i. -i voi
rmne fidel n fundul inimii pn ce moartea mi va nchide ochii.
Enric Sanson se opri speriat. Privirea lui plin de spaim se opri pe faa
prinesei.
O schimbare teribil se produse n urma acestor vorbe. Ochii prinesei se
deschiser mari, aproape s-i ias din orbite.
Zadarnic! Totul e n zadar! Murmur ea. Acest om are o piatr n loc de
inim n piept. Degeaba m-am njosit
Ea nu sfri fraza, i dinii i se nfipseser att de tare n buza de jos,
nct ni o spum roiatic.
Pieptul prinesei se ridica ntrupa foarte agitat.
_ Bine! Bine! Izbucni n sfrit Adela. Atunci fac soarta ce-o vrea i
mearg nenorocirea nainte pe drumul su?
Din nenorocire Enric Sanson n-a auzit aceste cuvinte pe care prinesa lea rostit ncet i aproape de neneles.
Enric Sanson, murmur ea, i-am spus-o i dovedit-o deja de multe ori,
c a da bucuroas mntuirea sufletului meu, ca s te posed pe tine. Declaraia
ta de astzi nu numai c ne desparte pentru totdeauna, nu, ea este i piatra de
mormnt a fericirii mele! Poi s m asculi bine, brbat mndru ce eti! Aceea
care te-a iubit cu atta cldur nu mai poate aparine unui alt brbat! n linite
i fr nici o bucurie se vor scurge de acum nainte zilele mele nenorocite.
Ea se opri pentru cteva secunde, ca i cum ar fi nbuit-o micrile
sufletului.
Clul abia ndrzni s respire.
Enric Sanson, urm Adela de Barry, chiar i preotul i d
muribundului ultima mngiere mai crud i mai fr de mil?

Clul rmase pe gnduri privind-o cu oarecare nesiguran pe frumoasa


i mndra femeie.
Da, Adela era ntr-adevr foarte frumoas!
Luna se ivise acum ntreag i plin pe bolta cereasc. Lumina-i argintie
nconjura figura mndr a Adellei. Ct de frumoas era prinesa!
Da, aa-i dac Enric n-ar fi iubit cu atta patim pe Lili, atunci desigur
c nici o femeie din lume afar de Adela de Barry, nu l-ar fi putut pasiona!
Mndra i frumoasa femeie se putea compara cu o regin a nopii.
Enric Sanson, murmur din nou prinesa, vrei s fii mai fr mil!
Iat, vreau s uit totul, vreau s-mi stpnesc toate durerile i chinurile pe care
mi le-ai pricinuit. Inima mea clcat n picioare nu se va mai ridica ofensat
mpotriva ta. Lili va fi liber, ea va tri pentru tine.!
Un strigt de bucurie scp de pe buzele clului.
Adella, putei ntr-adevr s v stpnii? ntreb clul n culmea
fericirii
El czu n genunchi i ridic spre prines minile mpreunate. Dup
aceea se aplec deodat la pmnt n faa Adellei, apuc marginea rochiei ei i
o srut plin de recunotin.
Vai! Dac Enric s-ar fi uitat mai bine n ochii ptimai i aprini ai
prinesei.
O hotrre nou i teribil a fost luat n acest moment de intriganta i
ipocrita femeie.
Da, zise prinesa, vreau s renun, dar numai cu o singur condiie.
i anume? ntreb Enric Sanson. Punei-mi orice condiie vrei, v jur
c o primesc, bineneles numai s nu-mi cerei imposibilul!
Ochii prinesei se aprinser i mai tare.
Bine, bine! Murmur Adella. Ascult-m deci Enric Sanson. Mine
sear pe vremea asta s fii iar aici. Doi brbai te vor atepta aici n locul meu.
Urmeaz-i fr nici o grij! i-o jur c nu-i vor face nici cel mai mic ru. Te vor
duce ntr-un loc unde m vei gsi pe mine, i atunci Atunci
Vocea ncepu s-i tremure. A fost oare durere, a fost pasiune, ceea ce a
redus la tcere pe prines?
Atunpi Atunci, zise la rndul su clul tremurnd, oh, spunei
cuvntul dulce, atunci Lili
Atunci i voi da scrisoarea ctre judectorul de instrucie care o va
pune n libertate pe Lili.
Mulumesc, mii de mulumiri prines. mi redai viaa i m desfacei
de jurmntul pe care l-am fcut, murmur Enric Sanson.
Ochii prinesei se aprinser ngrozitor.

Vai, cum mi rnesc sufletul cuvintele tale, ngn mndra femeie


simindu-se prea njosit. Brbat crud, nu simi ct m chinuiesc vorbele tale?
Bine, bine! Zise ea ndat ntorcndu-i ochii de la Enric, care sttea mereu n
genunchi naintea ei, i-oi da scrisoarea, dar mai nti trebuie s fii cu totul al
meu! Vrei, Enric Sanson? Spune te rog da.
Pieptul clului ncepu s tremure, nu mai putea s-i stpneasc
gndurile.
Deodat i se art figura iubitei sale Lili n toat puritatea ei.
Pentru Lili, fie i asta! Murmur Enric Sanson n oapt. Dar cuvintele
sale tot au putut fi auzite de prines.
Da; primesc, murmur Enric Sanson ridicndu-se Mine sear la ora
aceasta voi fi aici, prines.
Adella de Barry devenise cu totul alta.
Plin de mndrie ea se nclin spre Enric Sanson.
S te ii de cuvnt, clule din Paris, ngn prin-Lui Enric nu-i venea
s-i cread urechilor. O rceal de ghia venea acum din vocea prinesei.
Dar nainte de a-i explipa asta, prinesa deja plecase de lng el. Ca
pierdut ntr-un vis se uita Enric Sanson dup aceea care fugi att de grbit.
Acum inima lui Enric ceva mai uoar i respiraia i deveni mai liber.
Clului i se prea c odat cu plecarea prinesei a plecat i nenorocirea care-l
amenina.
Vai! Ct de curnd va trebui s simt i s recunoasc Enric Sanson, c
nu-i nimic mai teribil pe lume dect rzbunarea, mbibat de patim, a unei
femei stricate care se vede respins!
Capitolul 154 CONDUCTORII NOCTURNI Se nserase deja. Nici o stelu
nu scnteia pe bolta cereasc, nori cenuii mpnzir atmosfera, nici luna nu
putea s-i reverse pe pmntul adormit lumina-i palid i tremurtoare.
Sumbr i ntunecat era cmpia, un mister negru prea c o nconjoar.
Enric Sanson petrecu ziua ntr-o ateptare chinuitoare. Dar i s-au ivit n
inim bnuieli asupra sinceritii Adellei.
I se prea imposibil ca Adella s se fi schimbat aa deodat i s fi
renunat cu totul la dorinele ei cele mai pasionate, n favoarea lui Lili. Clul
parc presimea c n aceast renunare a prinesei trebuie s fie ascuns ceva
teribil i foarte amenintor. Dar Enric Sanson nu presimea deloc pn unde
era hotrt s mearg aceast femeie pervers.
La ora convenit clul ajunse la intrarea prsit a catacombelor.
Cei doi brbai, pe care Adella i-a desemnat n noaptea trecut ca
mesageri ai si, erau deja acolo. Ca nite fantome, nvelii n mantale negre i
lungi cei doi brbai se artar deodat n faa clului.

Dumneavoastr suntei aceia care trebuie s m ducei la Adella de


Barry? ntreb Enric Sanson.
Cei doi brbai rspunser afirmativ.
Urmeaz-ne fr. Fric, zise unul a crui voce i prea foarte
cunoscut clului, nu i se va ntmpla nimic.
Mi se pare c te tiu de undeva, necunoscutule! ncepu Enric Sanson.
Fr voia lui clul vorbea n oapt. Tcerea adnc i nfiortoare ce se
lsase impresion adnc pe Enric.
M cunoti! Zise necunoscutul.
n acelai timp l apuc pe Enric de bra.
Noi suntem chiar vechi cunoscui. Dar s mergem, stpna mea ne
ateapt.
n acelai timp l apuc i al doilea necunoscut de cellat bra.
Clul urm fr voia sa pe cer doi travestii, care se ndreptar spre
rsrit.
Enric dovedise deja de multe ori c-i un brbat cu destul curaj, ca s nu
se dea napoi naintea oricrui lucru. Clul a privit cu destul rceal moartea
n fa i alte nenorociri mai mari chiar. Acum ns simea totui Enric Sanson
c inima ncepu s-i bat mai tare.
ncotro l duceau oare cei doi tovari?
A fcut el oare bine c dea crezare prinesei care s-a artat ntotdeauna
att. De viclean? Dac s-ar fi pregtit acum un nou atentat mpotriva vieii
sale?
Dar mai mult dect aceste gnduri l nelinitea vocea att de cunoscut a
unuia dintre mascai.
El se ntoarse ctre brbatul travestit aflat n sting sa, pentru a-l face.
S vorbeasc.
Vocea ascuit i dezgusttoare a mascatului i prea lui Enric Sanson tot
mai cunoscut.
Dumnezeule, murmur ntruna n sine clul, unde am auzit eu oare
vocea aceasta? Nu trebuie s o fi auzit de mult i mi se pare c-mi amintesc
bine c era ntr-unui din momentele cele mai teribile din viaa mea.
Lui Enric i se prea c mascatul i purta o ur nenpcat.
Enric Sanson vzu c aceti doi mascai se ndeprtau cu dnsul de
mprejurimile Parisului.
Trecur peste o cmpie acoperit de o mulime de tufiuri.
Acum intrar n pdurea cea deas cu umbrele sale nspimnttoare.
Era att de ntuneric nct nu se vedea nici la doi pai.
n stnga clipocea puternic un pru.
Enric vedea c este dus spre misteriosul castel al ducilor de Barry.

Enric Sanson simi cum un fior i copleete corpul. Amintirea care se


lega n. Mintea lui de zidurile misterioase era destul de ngrozitoare. Momentele
cele mai oribile din via le petrecuse clul ntre zidurile acestui castel.
Cu un blestem pe buze se opri deodat unul dintre conductorii lui
Enric.
Nu-i mai vezi nici vrful picioarelor! Zise el aspru i nbuit. Ascult
Camarade n-ai un felinar la tine.
A, da, rspunse cellalt, a crui voce era aa de cunoscut lui Enric,
ateapt numai un moment.
Mascatul scoase un felinar de sub manta. Aprinse un chibrit i ddu foc
fitilului.
Enric arunc o privire scruttoare asupra celor doi brbai. S-a nelat
ns n speranele sale de a recunoate la lumina lmpii pe cei doi conductori.
Ei erau mascai n cele dou mantale negre pn n vrful capului.
Enric nu credea nimic altceva dect c aceti doi brbai erau doi membri
ai friei de snge.
O privire n jurul su a fost de ajuns ca Enric s vad c-nu s-a nelat.
Da, ei se apropiau desigur de palatul de Barry.
Pe ct tia Enric, palatul era nelocuit i pustiu.
Castelul fusese devastat de la pod i pn n pivni, ca urmare a
tulburrilor ce avuseser loc n Paris.
Dar de gangurile secrete nu tia nc nimeni nimic. Enric Sanson tia
doar c sunt foarte greu de descopex-it.
Cei trei brbai pir tcui nainte prin pdure, care deja se rrea.
n sfrit a ieit i luna, care se lupta cu pnza de nori s trimit cteva
raze palide i tremurtoare spre pmnt.
Fantome, nvelii n mantale negre i lungi cei doi brbai se artar
deodat n faa clului.
Dumneavoastr suntei aceia care trebuie s m ducei la Adella de
Barry? ntreb Enric Sanson.
Cei doi brbai rspunser afirmativ.
Urmeaz-ne fr fric, zise unul a crui voce i prea foarte cunoscut
clului, nu i se va ntmpla nimic.
Mi se pare c te tiu de undeva, necunoscutule! ncepu Enric Sanson.
Fr voia lui clul vorbea n oapt. Tcerea adnc i nfiortoare ce se
lsase impresion adnc pe Enric.
M cunoti! Zise necunoscutul.
n acelai timp l apuc pe Enric de bra.
Noi suntem chiar vechi cunoscui. Dar s mergem, stpna mea ne
ateapt.

n acelai timp l apuc i al doilea necunoscut de cellat bra.


Clul urm fr voia sa pe cer doi travestii, care se ndreptar spre
rsrit.
Enric dovedise deja de multe ori c-i un brbat cu destul curaj, ca s nu
se dea napoi naintea oricrui lucru. Clul a privit cu destul rceal moartea
n fa i alte nenorociri mai mari chiar. Acum ns simea totui Enric Sanson
c inima ncepu s-i bat mai tare.
ncotro l duceau oare cei doi tovari?
A fcut el oare bine c dea crezare prinesei care s-a artat ntotdeauna
att de viclean? Dac s-ar fi pregtit acum un nou atentat mpotriva vieii
sale?
Dar mai mult dect aceste gnduri l nelinitea vocea att de cunoscut a
unuia dintre mascai.
El se ntoarse ctre brbatul travestit aflat n stnga sa, pentru a-l face.
S vorbeasc.
Vocea ascuit i dezgusttoare a mascatului i prea lui Enric Sanson tot
mai cunoscut.
Dumnezeule, murmur ntruna n sine clul, unde am auzit eu oare
vocea aceasta? Nu trebuie s o fi auzit de mult i mi se pare c-mi amintesc
bine c era ntr-unui din momentele cele mai teribile din viaa mea.
Lui Enric i se prea c mascatul i purta o ur nenpcat.
Enric Sanson vzu c aceti doi mascai se ndeprtau cu dnsul de
mprejurimile Parisului.
Trecur peste o cmpie acoperit de o mulime de tufiuri.
Acum intrar n pdurea cea deas cu umbrele sale nspimnttoare.
Era att de ntuneric nct nu se vedea nici la doi pai.
n stnga clipocea puternic un pru.
Enric vedea c este dus spre misteriosul castel al ducilor de Barry.
Enric Sanson simi cum un fior i copleete corpul. Amintirea care se
lega n. Mintea lui de zidurile misterioase era destul de ngrozitoare. Momentele
cele mai oribile din via le petrecuse clul ntre zidurile acestui castel.
Cu un blestem pe buze se opri deodat unul dintre conductorii lui
Enric.
Nu-i mai vezi nici vrful picioarelor! Zise el aspru i nbuit. Ascult
Camarade n-ai un felinar la tine.
A, da, rspunse cellalt, a crui voce era aa de cunoscut lui Enric,
ateapt numai un moment.
Mascatul scoase un felinar de sub manta. Aprinse un chibrit i ddu foc
fitilului.

Enric arunc o privire scruttoare asupra celor doi brbai. S-a nelat
ns n speranele sale de a recunoate la lumina lmpii pe cei doi conductori.
Ei erau mascai n cele dou mantale negre pn n vrful capului.
Enric nu credea nimic altceva dect c aceti doi brbai erau doi membri
ai friei de snge.
O privire n jurul su a fost de ajuns ca Enric s vad c-nu s-a nelat.
Da, ei se apropiau desigur de palatul de Barry.
Pe ct tia Enric, palatul era nelocuit i pustiu.
Castelul fusese devastat de la pod i pn n pivni, ca urmare a
tulburrilor ce avuseser loc n Paris.
Dar de gangurile secrete nu tia nc nimeni nimic. Enric Sanson tia
doar c sunt foarte greu de descoperit Cei trei brbai pir tcui nainte prin
pdure, care deja se rrea.
n sfrit a ieit i luna, care se lupta cu pnza de nori s trimit cteva
raze palide i tremurtoare spre pmnt.
n deprtare se ivi deja din noianul de copaci misteriosul castel. La
lumina palid a lunii Enric a recunoscut ndat turnurile castelului.
Sufletul lui Enric se ngreuna, ca i cum i s-ar fi pus o piatr pe inim.
Abia acum i veni n minte lui Enric, c nimeni nu tia de aceast curs
nocturn, nici chiar Orfeliei nu-i spusese nici un cuvnt de inteniile sale.
Dac acum bnuiala nenorocit care cretea tot mai mult n spiritul
clului ar fi adevrat, dac Adella de Barry plnuia ceva ru?!
Enric nu se lsa nelat. El tia doar din experien, c din momentul n
care se va afla n odile tinuite ale castelului de Barry, va fi cu trup i suflet n
puterea frumoasei prinese.
Necunoscnd mecanismul tinuit care lega odile secrete ale castelului,
nu putea s fac absolut nimic, chiar dac prinesa ajuns la culmea cruzimii
l-ar lsa s moar.
Un moment Enric Sanson se gndi s se lupte cu cei doi conductori.
Dar imediat se rzgndi.
Nu, el vroia s ajunge din inim toate bnuielile. Un scop mndru i
frumos era acela care i surdea n acest moment lui Enric, era n joc libertatea
lui Lili, onoarea lui Lili!
Adella nu putea s fie att de rea nct s se joace iar n chip aa de
dezgusttor cu inima lui Enric. Cuvintele ei au sunat n noaptea trecut blnde
i pline de sinceritate.
Clul nu vroia s se fac de rs n faa Adellei. Ea nu trebuia s-l
gseasc disperat ntr-un moment att de decisiv.
Hotrt i plin de curaj, stpnindu-i cu toate puterile btile tulburate
ale inimii, Enric pea nainte ntre cei doi conductori.

n curnd au ajuns la castel.


Prin aceiai poart, pe care nainte o pzeau zi i noapte membrii friei
de snge, trecur cei trei brbai n grdin.
Nimic nu se mica n jur, linitea nopii domnea peste copacii grdinii.
Au ajuns la poarta castelului.
Enric tia c prin aceast intrare putea s ajung n cel mai scurt timp la
odile secrete.
Clul arunc o privire lung i ntrebtoare pe bolta cereasc.
n acelai moment se ngrmdir ns nori negrii n faa lunii.
Palida strlucire argintie a lumi nu mai putu ajunge pe faa clului.
nainte! Zise unul dintre mascai.
Enric nu tia c mergea _spre cea mai mare nenorocire din viaa sa.
Capitolul 155 inc a odat n castelul barr n curnd au ajuns n pivnia
subteran, n care se adunau altdat membrii friei de snge.
Trebuie s-i legm ochii, zise unul din cei doi.
Enric se uit mndru la cei doi mascai.
Eu cunosc poate mai bine dect voi misterele acestei case, rspunse el
ncreind cu dispre buzele.
Stpna a poruncit aa, trebuie s ne supunem ordinului, zise unul
dintr-nii.
Enric lovi ncet cu piciorul n duumea.
Bine, fie i asta, murmur el. Dai-mi legtura ncoace!
Aproape cu furie smuci el unuia dintre travestii legtura de mtase
neagr deja pregtit i-i leg singur ochii. Dup aceasta simi cum cei doi lau apucat iar pe sub brae.
Au cobort n subteran.
Neobservat de clu, desigur, unul dintre conductori a pus n micare
un mecanism secret.
Enric Sanson se gndi deodat la acel moment ngrozitor n care a fost
scpat de o moarte crud din minile frailor de snge, de ctre Adella.
Da, era aceeai camer i aceeai deschidere ca i atunci. Plin de
presimiri Enric Sanson vedea momentul apropiindu-se, n care l va nconjura
lumina fermectoare a odii misterioase tapetat cu rou i murmurul monoton
al cimelei cu ap argintie care i va dezmierda fiina.
Enric se simea trt nainte de conductorii ai.
Deodat se oprir. Cei doi mascai l lsar liber.
Plin de a chinuitoare ateptare, clul i smuci legtura care-i acoperea
ochii.

Din cauza luminii puternice a trebuit s-i nchid ndat. El nu s-a


nelat, aceeai odaie frumoas l nconjura ca i atunci cnd l-a eliberat
prinesa.
Dar i se prea lui Enric c de astdat lumina ajungea la el mai
orbitoare, i c murmurul argintiu al cimelei i vorbea nc mai seductor i
mai insinuant.
nainte ca Enric s-i revin n fire din prima surpriz, auzi iar cntecele
dulci i pline de armonie ale orchestrei misterioase. Aceleai melodii
dezmierdtoare care au fermecat atunci inima i sufletul clului rsunau i
acum.
Enric Sanson inea nc ochii nchii. El i acoperi acum faa cu
amndou minile.
Nu, el nu voia s mai fie nc odat sclavul pasiunii prinesei. Adella de
Barry nu va avea ocazia s-l vad nvins la picioarele sale.
Ce-o fi sse ntmple, ntmpl-se. Dar Enric nu vroia s uite nici un
moment c e numai vorba de a plti preul de rscumprare pentru Lili.
Acum cnd urechile clului se mai deprinser cu sunetul orchestrei
misterioase, a ndrznit Enric s deschid ochii.
Lumina roiatic care ptrundea nuntru tot l mai orbea.
Dar el se deprinsese ncetul cu ncetul cu aceasta, i bg de seam c se
afl singur n camera subteran.
Clul privi mirat camera pe care o mai vzuse odat, ncotro i ndrepta
privirea, vedea numai strlucire i lux.
Tapete de mtase pe perei, canapelele moi de catifea nflorat, masa
acoperit cu tacmuri de aur i argint, totul era fcut s-l ameeasc pe clu.
Clul cuta s-i aduc dinaintea ochilor portretul lui Lili. Lili, scumpa i mult
iubita lui logodnic, trebuia s-l apere de ispitele care-l ateptau aici!
Dar Enric Sanson simeasc acum, pentru prima oar n viaa lui,
farmecul lui Cili pierduse mult din puterea lui.
Era de vin oare muzica senzual i ptima care se auzea mereu n
camera subteran, sau erau mirosurile ameitoare ale fntnii arteziene? Enric
Sanson se simea cznd iar fr aprare n vechea robie.
n acest moment se deschise o u secret din perete.
Enric Sanson vzu aprnd n cadrul uii figura impuntoare i mndr
a prinesei.
Adella intr n camera subteran.
Enric Sanson privi cu ochii aprini frumosul chip al prinesei.
Dar ciudat, din momentul n care o vedea pe Adella naintea lui, muzica
i fntna artezian pierdeau mult din vraja lor.
Enric se aplec n faa prinesei.

Dup cum am promis, am i venit aici, zise clul, bazndu-m pe


buntatea dumitale, pe inima dumitale nobil, prines, am ndrznit s vin
aici fr fric. Acuma, te rog, ndeplinete-i promisiunea, f ca soarele fericirii
s strluceasc din nou pentru srmana i mult chinuita Lili.
Ochii Adellei strlucir ciudat.
Da, zise frumoasa femeie, invitnd printr-o micare graioas pe Enric
s ia loc lng dnsa pe pernele moi. Pentru ultima oar ne ntlnim. O
explicaie hotrtoare trebuie s aib loc ntre noi.
Suspinnd seductor, frumoasa femeie se ls i mai adnc n pernele
moi ale divanului.
Enric Sanson se opri n faa prinesei ncrucindu-i minile pe piept.
Cu ochii jumtate triti jumtate rugtori, el o privi pe frumoasa femeie.
Elibereaz-o pe Lili, murmur Enric Sanson, ia de pe nevinovata copil
ruinea care o acoder acuma n faa lumii. Ai mil!
Prinesa nu rspunse imediat.
Ea privi gnditoare pe clul din Paris, a crui fa mndr i nobil era
i mai frumoas acum, luminat de lumina trandafirie din odaie.
Enric Sanson, ncepu iar prinesa, ce ai zice dac nu te-a dezlega de
promisiunea ta, dac i-a spune acuma: Ingenunchiaz la picioarele mele
sclavule, abia cnd te voi avea cu totul n puterea mea, Lili va fi liber!
O spaim cumplit se art pe faa lui Enric.
Prines, nu o vei spune, nu trebuie s-o spui! Murmur cluL
i dac totui a face-o?
Nu, nu, nu m-ai atras aici pentru a m duce la pierzanie, rspunse
Enric, devenind palid ca moartea. Gndete-te c mi-ai promis, prines, s te
ari nobil, ziceai c vrei s o eliberezi pe Lili.
Cu o micare brusc prinesa l ntrerupse.
Mereu Lili! Exclam ea aprins de mnie. Nu tii Enric Sanson c cea
mai mare insult pentru o fmeie, este s-i vorbeti mereu de rivala ei?
Nu, nu, nu spune asta! Strig clul cznd deodat n genunchi la
picioarele ei, nu te arta mai puin nobil dect eti. Nu m-ai adus aici pentru a
ncepe din nou jocul cel vechi. Gndete-te c totul e n joc pentru mine, pentru
Lili.
Enric se ntrerupse un moment. Se vedea c spera s fac impresie
asupra prinesei.
Dar curnd se i vzu decepionat.
O singur privire i era de ajuns pentru a recunoate c Adella de Barry
era cea mai nfocat duman a lui, n cazul cnd nu era dispus s-i
ndeplineasc toate dorinele.
Un surs flutura pe buzele frumoasei femei.

Prinesa se legna pe pernele moi n ritmul muzicii. n mn avea un


evantai preios plin de diamante, cu care i fcea vnt.
Prines, strig iar Enric Sanson, tiu c ai puterea s m ii pentru
totdeauna la picioarele Dumitale. Dar o repet nc odat. Nici o putere din
lume nu m va face s-mi smulg din inim iubirea ce-o am pentru Lili. Cnd
iubirea i cucerete inima, nu poate fi alungat dintr-nsa. Ea este acolo ca
nsi viaa. Pe dumneata ns, prines nu te. Pot iubi, numai ur i antipatie
vei turna n inima mea n caz c m vei sili s-i stau totdeauna la picioare. O
iubesc pe Lili, i ea este cea mai mare i singura mea fericire. Acuma tii totul
i acuma fac apel la inim, la nobleea Dumitale. Nu o lsa pe Lili s se piard,
d-i cinstea napoi! Gndete-te c altfel cerul te va pedepsi!
Prinesa se ridic deodat. Orice veselie dispruse de pe chipul ei,
_ Bine, zise ea cu o voce aspr, aproape dispreuitoare. Bine Enric
Sanson. Tu ai vorbit. Acum s m auzi i pe mine.
nainte ca Enric Sanson s fii putu rspunde, prinesa btu din palme de
trei ori.
Capitolul 156 colarul fachirului indian ndat ua secret se deschise.
n camer intrar cei doi brbai mascai.
Cu minile ncruciate pe piept, cei doi se uitau amenintori prin mti
la Enric Sanson.
Clul devenise palid. Cnd prinesa btuse din palme, Enric nelesese
c era vorba de o perfidie a femeii ranchiunoase.
Enric Sanson nc mai spera c perversitatea Adellei nu putea trece
dincolo de orice limit.
Ei, Enric Sanson, acum vei nelege c nu e bine s-mi vorbeti mult
de Lili a dumitale? ncepu prinesa. Nu vreau s-aud nimic de asta, m-ai neles
Enric Sanson? Privete-i pe aceti doi brbai!
Clul privi spre cei doi mascai. / Voi ns, spuse prinesa, luai-v
mtile de pe obraz!
Un strigt de groaz i furie iei din pieptul lui Enric dup ce privise o
secund cele dou fee.
Nemaipomenit! Strig Enric Sanson cu o voce tremurnd, Pippin este
acela care m-a condus! i pe cellalt l cunosc de asemenea. Da, cum nu! Este
ranul care-mi aducea cteodat scrisori de la dumneata prines.
Clul fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se arunce asupra lui Pippin.
J
Banditule, asasinule! Strig furios Enric Sanson. Tu care eti pricina
tuturor suferinelor iubitei mele logodnice! Acum s-a apropiat pentru tine
momentul de ispire.

La un semn al prinesei, Pippin scoase un revolver pe care-l ndrept,


surznd, ctre Enric Sanson.
S nu faci un singur pas! Strig tare prinesa, nu ndrzni Enric
Sanson s te atingi de servitorii mei, vei ispi cu moartea orice ncercare de
acest fel!
Tremurnd de furie Enric Sanson se opri.
Corpul i tremura, faa i se contractase i era de nerecunoscut.
Ah, ah, asta-i infamie! Ruinos! Strig Enric Sanson cu o voce
nbuit. E posibil o astfel de perversitate?
Arunc o privire dispreuitoare asupra Adellei.
Nu-i rmne altceva de fcut, dect s te mpaci cu faptele care nu sepot schimba, zise pe ton ironic prinesa.
i acum? Ce ai de gnd s faci? Strig clul.
Adella ridic din umeri.
Asta depinde numai i numai de tine, zise ea cu o voce mai blnd,
aruncnd o privire plin de neles asupra lui Enric Sanson. Nu-mi plac
brbaii care au voina lor proprie. Lng mine poate sta numai un brbat care
tie c locul lui este la picioarele mele. M-ai neles, Enric Sanson?
Clul nu rspunse. Pieptul lui se ridic zgomotos, iar rsuflarea i trecea
fierbinte pe buze.
Deodat clul se lovi cu pumnul n frunte.
Nebun, naiv ce sunt! Strig el cu o nespus amrciune n voce, ca o
pasre nevinovat am intrat n curs! N-am putut bnui c n inima Adellei de
Barry nu mai este nici cinste, nici credin!
Prinesa ncepu s rd.
Eti sincer, Enric Sanson, zise ea jucndu-se cochet cu evantaiul. Dar
tocmai asta-mi place. Cu att mai mult am dreptul s-i rspund n acelai
mod. Ei bine, ascult-m! Aceti doi brbai sunt gata s te culce la pmnt la
un semn al meu.
Ea se ntoarse ctre cei doi servitori ai ei,
Aa este, spunei? Le strig ea.
Oamenii rspunser afirmativ.
Vezi, Enric Sanson? Acum eti fr scpare n minile mele, strig
prinesa apropiindu-se de clu. Vai ie, dac vei fi ncpnat! Mnia mea te
va zdrobi!
Enric o privi rece i dispreuitof.
Ei bine! Viaa mea este n minile Dumitale, zise Enric Sanson
nbuindu-i pe ct posibil iritaia, f cu mine ce vrei. Dar, zu, cinstit nu e s
ataci viaa unui om care a avut ncredere n Dumneata.

Las vorbele, strig prinesa, vremea trece n zadar. Pentru ultima oar te
ntreb! Vrei s fii sclavul meu pentru toat viaa? Vrei s-mi spui c nu vei iubi
niciodat pe altcineva dect pe mine? Zise ea cu o voce mai nceat i
tremurnd de emoie.
Se apropiase aa de mult de Enric Sanson nct i ardea obrajii cu
rsuflarea ei.
Privirile ei preau c vor s strpung pe clu.
Dar dac mai nainte mirosurile balsamice care umpleau odaia i muzica
dulce l ameiser puin pe Enric, fcndu-l nehotrt, acum ns, corectul i
mndrul brbat i recptase toat puterea.
Cu o micare dispreuitoare, ca i cum ar fi ndeprtat o viper, Enric
Sanson o respinse pe prinesa care se lipise de dnsul.
Fugi, femeie corupt! Strig el cu o voce dureroas. Da, odat ai reuit
s m neli, dar nu mai spera nimic de la mine! Acuma cnd te cunosc att de
bine, m-a jertfi mai degrab pe mine nsumi dect pe preioasa mea Lili.
Ordon oamenilor s m omoare! Am vzut de multe ori moartea n fa. Clul
care zilnic trebuie s ia viaa altora, are ntr-adevr destul curaj pentru a-i
risca viaa!
Cu pumnii ncletai, prinesa se uit timp de mai multe secunde la
clu, cu ochii plini de ur.
Apoi, un strigt i iei din piept.
M dispreureti, m respingi! Vrei mai bine s mori dect s te supui,
om m? Ndru ce eti! Strig Adella. Ei bine, voina ta s se mplineasc! Pn
acum ai clcat n picioare o femeie care te iubete! n zadar i-am jurat iubire,
n zadar i-am artat dorul meu ptima!
Ea se apropie de Enric Sanson.
Da, narmeaz-te cu rbdare, o s ai nevoie, fi opti la ureche clului.
n zadar m-am umilit n faa ta, n zadar am sperat s-i ndulcesc inima. Du-te
deci, vis frumos! Acuma m-a dispreui eu singur dac a mai ceri o singur
secund iubirea ta! Mizerabilule!
Cu privirea aproape rtcit, ea se uit la divanul d tifp, roie brodat
cu trandafiri, care se afla n colul odii.
Uite, acolo! Strig prinesa tremurnd de fric i decepie, uite, acolo,
Enric Sanson, acolo, am stat ling pieptul tu i cu vocea plin de lacrimi am
cerut iubirea ta. Ai fi putut s m opreti de la pierzanie, dac mi-ai fi spus
cuvntul iubire. O s m rzbun, s m rzbun! Strig ea de mai multe ori ca o
nebun.
Prinesa se apuc de prul plin de diademe. Din ochi i neau fulgere
de ur.

Acum vei cunoate n mine pe femeia insultat i clcat n picioare.


Pzete-te Enric Sanson, cci momentul rzbunrii a venit.
Prinesa se ddu civa pai napoi.
Luai-l, strig ea poruncitor ctre cei doi brbai; culcai-l la pmnt!
Cei doi brbai se apropiar de clu, dar acesta scoase un pumnal.
Am s-mi vnd scump viaa, strig Enric cu ochi fulgertori. Vino,
Pippin pungaule, asasinule, mi e dor de sngele tu.
Enric Sanson strnse pumnalul n mn.
Nehotri, cei doi pungai stteau n faa clului. Ei cunoteau i se
temeau de puterea clului.
Enric Sanson avea ochi numai pentru cei doi adversari ai lui, uitase de
perfida prines. nc tot nu o credea pe aceasta capabil de o mielie.
Dar, n acelai moment, se simi strns de gt pe la spate.
Prinesa cuprinsese cu amndou minile gtul clului.
Enric se ddu un pas napoi i fcu o micare pentru a se elibera, dar era
prea trziu! n acelai moment, cei doi zbiri, se npustir asupra lui. Cu toat
opunerea lui, reuir s-i smulg pumnalul din mn. Peste un moment Enric
czu n. Genunchi, horcind. Amndoi bandiii l culcar la pmnt. Pippin
inea pumnalul asupra lui gata s-l mplnte n pieptul clului.
Enric ridic o privire rugtoare spre prines.
Dar prinesa rmase mpietrit. Pieptul i se ridic zgomotos.
Cerea oare cina sau era sperana c Enric Sanson n faa morii va cere
iertare?
Se fcuse atta linite nct se auzea numai horcitul clului i btile
de inim ale tuturor celor aflai n odaie. Kegai_i! (porunci prinesa. S nu
spun c l-am trimis nepregtit pe lumea cealalt.
Porunca fu ndeplinit. Cei doi brbai scoaser o frnghie.
Cu toat opunerea clului, l legar de picioare, pe urm i legar i
minile la spate.
Enric sttea fr aprare, legat fedele.
Prinesa se apropie de dnsul.
Ei bine, Enric Sanson, murmur Adella, i dau rgaz un sfert de ceas. n
vremea asta poi s te rogi, poi s blestemi, puin mi pas. Soarta ta e
hotrt. Ai ceva s-mi spui? Atunci nu pierde vremea!
Enric Sanson o privea cu un dispre nimicitor.
Mizerabil femeie! Strig el cu ultimile lui puteri. Dumnezeu s te
blesteme! S te usuci, s-i vad toat lumea inima cea neagr!
Prinesa l privi cu o expresie de furie.
Un sfert *de ceas, repet ea, pe urm vei muri, mizerabilule!
Ea se ntoarse ctre cei doi bandii.

Voi retragei-v pn la u, zise ea, peste un sfert de ceas voi aprea,


i atunci la lucru!
Enric Sanson nchisese ochii. Fonetul rochiei de mtase l anun c
prinesa prsise odaia.
Deodat se fcu ntuneric n odaie.
Enric Sanson ntoarse puin capul. Abia putu s zreasc pe cei doi
brbai care *se retrseser pn la u.
Muzica subteran amuise, fntna artezian ncetase S mai curg.
Toat strlucirea odii dispruse.
Lui Enric Sanson i se pru c este deja n groap. Acesta era doar efectul
dorit de acei oameni groaznici.
ndat dup ieirea ei din odaie, prinesa apsase pe un resort i fcuse
ntuneric n odaie.
Spera c Enric Sanson. De frica morii, se va supune!
Enric Sanson simea c trece vremea pe care-o mai avea de trit, dar
totui nu putea s se roage, abia putea s cugete.
Inima lui neprefcut, nu putuse s cread c exist atta corupie.
Suferise ntr-adevr o mare decepie.
Acuma totul era pierdut.
Srman Lili, srman Lili! Acestea erau cuvintele pe care le murmura
mereu Enric Sanson.
Nu se gndea le el, la sfritul lui tragic, toat mintea lui zbura spre
logodnica lui iubit.
Deodat o idee i trecu prin minte.
Clul se vzu iar n odaia lui de lucru, aplecat peste cronica strmoilor.
Se gndi la ntmplrile minunate ale fakirului indian Ben-Eld-DelSulam.
Mult spaim i ntristare produsese el surorii lui Orfelia, prin ncercarea
pe care ndrznise s-o fac pentru a se convinge de adevrul celor scrise n
cronic.
Deodat sngele ncepu s-i clocoteasc n vine. Dumnezeule mare! Putea
acea ncercare s-l scape de la moarte?
Enric Sanson era un om care se hotra repede.
Fr a se mai gndi la urmrile aciunii lui, ncepu sa repete
experimentul primejdios, care speriase atunci att de mult pe sora lui.
Cei doi bandii stteau lng ua ntredeschis.
Enric Sanson sttea nemicat n ntuneife.
Prea c umbrele morii coborser deja asupra clului.
Din ce n ce mai scurt deveni timpul pe care-l mai avea de trit Enric
Sanson.

Deodat se fcu iar lumin n odaie.


Capitolul 157
NGROPAREA CLULUI Cei doi pzitori nchiser ochii orbii de aceast
lumin, apoi se uitar la Enric Sanson.
Acesta era ntins la pmnt nemicat.
Negrul Pippin se apropie de cel ce zcea legat pe jos i-l atinse cu
piciorul.
Vremea a trecut, clule, zise ironic pungaul. Acum a venit vremea s
ne socotim. M-ai njurat, i-ai btut joc de mine, tu eti de vin c a trebvit s
m ascund n Paris ca o pasre de prad. Ei, rspunde, adug Pippin.
11 lovi cu piciorul pe clu, dar Enric Sanson nu scoase nici un sunet.
Fr voie, negrul Pippin se aplec asupra celui ce zcea legat. #
n acelai moment ns, Pippin se ddu napoi cu un strigt.
Hei, tovare, se ntoarse el ctre cellalt pzitor, ia uite ce s-a ntmplat?
Cellalt veni i se ddu i el speriat napoi.
Acest om e mort, ochii tia sunt de cadavru! Murmur Melac.; Brbatul
se cruci.
Asta nu-i posibil! Strig Pippin. Acum cteva minute era sntos i lam auzit njurnd pe prines.
Da, da. E mort, murrnur din nou Melac. Cunosc eu faa asta. Bunica
mea n sicriu tot aa avea ochii.
n acelai moment se auzi un fonet de mtase i prinesa intr.
Adella de Barry apru pe prag, ea arunc o lung privire n odaie.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea pe cei doi servitori.
Uit-te i dumneata, stpn, murmur Pippin palid i speriat. Clul
a pit ceva, dar fr voia noastr. E mort! *
Un strigt slab iei din pieptul prinesei.
V-am poruncit s ateptai pn voi
Ea nu sfri.
Se apropiase repede de corpul lui Enric Sanson.
Stpn i jurm, c nu ne-am micat din loc, murmur Melac
tremurnd de fric i groaz.
Tcere! Porunci prinesa.
Ea se lsase deja n genunchi lng Enric Sanson.
Apoi se uit atent la faa clului. Cu un strigt de groaz prinesa se
ddu i ea napoi.
Fr nici o ndoial, e mort, mort! Murmur Adella frngndu-i
minile.
Da, alt expresie avea el acum, ochii erau deschii ps jumtate i sticloi,
preau a exprima un repro grozav Adellei.

Ciudat! Corupta femeie nu putu suferi privirea acestui presupus mort.


Tremurnd, Adella ntoarse capul.
Nu stai mpietrii ca muii, murmur prinesa. Trebuie s fie o glum.
Aducei repede ap! Repede, repede! A leinat numai!
Servitorii ndeplinir ct se poate de repede poruncile prinesei.
Peste cteva secunde se ntoarser cu ap.
Chiar i ncpnatul i nesupusul Pippin, care ndrznea de altfel s
contrazic pe toat lumea, se supunea n dat ca o oaie, la poruncile prinesei.
Toi trei l ngrijir pe Enric Sanson.
Dar acesta rmase mereu nemicat.
Pippin ridic mna clului, dar abia i ddu drumul i ea czu la loc,
grea ca de plumb.
Un fior de groaz trecu prin tot corpul prinesei.
Enric, Enric! Strig ea cu durere. N-am vrut asta, jur pe Dumnezeu c
n-am vrut asta!
Ea se arunc plngnd peste corpul clului.
Enric, iubitule! Se vita nenorocita. Am vrut s te sperii numai. N-a fi
putut s te omor, te iubesc. Ah, Enric, Enric de ce n-ai vrut s-mi aparii?
Ea tcu, cci plnsul o nbuea.
Chiar i crudul Pippin nu putu s nu simt o uoar emoie cnd vzu
vaietele femeii de obicei mndr i dominatoare.
Cu cele mai mictoare vorbe cuta Adella s renvie pe cel mort, dar
totul era n zadar.
Enric Sanson rmase nemicat.
Frica l-a omort! Murmur Adella. i eu, eu sunt ucigaa lui. O! Enric,
Enric! Strig ea n culmea disperrii, aruncndu-se mereu peste corpui
clului. Nu poi nelege ct de mult te-am iubit!
Deodat se ridic.
Visul meu frumos s-a risipit! Murmur ea cu inima strns, aruncnd
o privire nfiorat asupra corpului clului.
Faa i se mpietri, o raz de bucurie slbatic se art deodat n ochii ei.
Triumf! Strig ea. Dac acest brbat nu mi-a putut aparine n via,
mi va aparine mort. Tot ca triumftoare am ieit din lupt. Frumoasa Lili va
atepta i se va vita dup iubitul ei pn n ultimul moment Nu va ti
niciodat ce sfrit a avut Enric Sanson. Dar, eu sunt nvingtoare! Strig
prinesa dup un moment.
Totui cu ce pre am cumprat victoria!, gndi ea.
niiorndu-se, Adella czu din nou lng presupusul cadavru al iubitului
ei.
Apoi se ridic.

Faa ei luase cu totul alt expresie.


Nu ne rmne dect s-l ngropm! Zise ea ctre Pippin.
Ea se gndi un moment, apoi se ntoarse ctre Melac.
Ascult-m! Zise ea. Cunoti locul meu preferat din parc?
Vrei s zici, chiocul de trandafiri, prines? Zise el cu o voce
tremurnd, aruncnd o privire nspimntat asupra presupusului mor.
Da, acolo s-l ngropai! opti nenorocita. Luai instrumentele nainte
de a merge. Grbii-v! nainte de rsritul soarelui trebuie s fie sfrit lucrul!
Cei doi bandii se ndeprtar. Prinesa rmase lng presupusul mort. *
Ea czu din nou n genunchi lng Enric Sanson,
Fr voie i puse minile pe piept.
O! Enric, nefericitule, suspin apoi prinesa, de ce a trebuit s ai un
sfrit aa de groaznic! De ce n-ai vrut s asculi jurmintele mele de iubire. Nu
m puteai iubi deloc? Eram aa de nedemn de a fi a ta? Nu merita pasiunea
mea nemrginit de a fi ascultat de tine?
Lacrimi grele nir din ochii acestei ciudate femei.
Nici Lili n-ar fi plns mai sincer la moartea iubitului ei!
Da, acuma nu-mi rmne de la tine dect o amintire, murmur
prinesa.
O Enric, Enric iart-m c te-am omort, dar ntradevr n-am vrut s
ajung aa departe, voiam numai sa te ctig. n disperarea mea de a fi respins
de tine, nu m puteam stpni. Acum groaznica fapt s-a ntmplat
Ea se ridic.
Cu pai nelinitii ea msur de cteva ori odaia, apoi se opri iar lng
Enric Sanson.
ntinse minile asupra presupusului mort ca pentru a-l binecuvnta.
Da, numai mormntul tu va fi n curnd singurul meu refugiu pe
aceast lume, se vit prinesa. Ah, eu nenorocita, de ce am fost astfel
persecutat de soart! De ce n-am putut fi fericit cu acest brbat! O! Enric,
mormntul tu va fi sfnt pentru mine! Cu trandafiri am s-l mpodobesc,
privighetorile vor cnta deasupra, soarele rsrind te va saluta. Dar toat
strlucirea naturii, toate cntecele psrilor, toate miresmele florilor nu pot
nlocui iubirea pe care am simit-o eu pentru tine.
Vocea ei se stinse.
Izbucni ntr-un plns ptima.
Pentru prima oar n viaa ei Adella plngea cu adevrat.
Acum, n faa cadavrului iubitului ei, ea nu se mai putea preface. Suferea
cu adevrat.
ntoarcerea servitorilor o detept din visare.

Porunca la e ndeplinit, murmur Melac aruncnd o privire sfioas


asupra presupusului mort.
Prinesa se ridic.
Nu-i vreme de pierdut, la lucru!
Adella de Barry porunci celor doi brbai s aduc pnze preioase
pentru a acoperi cadavrul clului.
S nu vin n contact direct cu pmntul aspru, murmur Adella. Faa
lui s fie aprat pe ct se poate.
Enric. Sanson a fost stropit cu esene frumos mirositoare.
Melac i Pippin apucar corpul i-l duser afar.
Se crpa de ziu i nimic nu se mica n grdina cea mare.
Niciunul din aceti trei oameni nu bnuiau mcar c erau pe cale de a
face o crim, de a ngropa un om viu.
Ajunser la chiocul de trandafiri.
Fcuser o groap adnc de vreo dou picioare.
l puser pe clu n groap i la un semn al prinesei mprtiar
pmntul peste corpul nenorocitului brbat.
Peste o jumtate de ceas groapa a fost astupat.
Nimeni nu ar fi bnuit c acolo fusese ngropat clul din Paris.
Cnd cei doi servitori se ndeprtar, prinesa czu plngnd pe
mormntul iubitului su.
Prinesa ncerc s se r-oage, dar vorbele de rugciune i erau strine.
Capitolul 158 O REVELAIE DE COMAR Se lumin de ziu.
Orfelia dormea, pzit de piticul ei credincios Perkeo. Prea c viseaz
lucruri plcute. Lumina palid a lmpii i nfrumusea faa graioas i nobil.
Deodat tnra fat se mic cu gesturi slbatice, rtcite. Orfelia
deschise ochii.
Cu o privire rtcit se uit prin odaie, apoi i aps minile pe piept.
Cerule, i mulumesc! Murmur, tnra fat. Ce vis groaznic!
Ea se ntrerupse. Frica, i cuprinse ntreaga fiin. Piticul se trezise i el
i privea ntrebtor pe stpn lui.
nc nu e ziu, zise Perkeo., Dormi stpn, mi este pn se va face
diminea.
Orfelia cltin din cap.
Nu, Perkeo, murmur tnra fat. Nu mai pot dormi. Am avut un vis
ciudat.
Tnra fat se apropie de ferastr i o deschise, dnd i perdelele la o
parte. Apoi respir cu nesa aerul rcoros al dimineii.
Ah ce plcut! Murmur Orfelia.
n acelai timp i aps mna pe frunte.

Mulumit cerului, noaptea a trecut i odat cu dnsa i groaznicul


meu vis. Fratele meu se odihnete desigur jos n odaia de culcare i nu n.,
Tnra fat se ntrerupse.
Buzele ei se micar ncet dar ea nu putea s spun tare ceea ce vzuse
n vis.
Perkeo se apropie de tnra lui stpn i-i apuc umil poala rochiei.
Drag stpn! Murmur piticul, culc-te iar. Trebuie s mai dormi.
Mine te ateapt muli sraci i nevoiai ca s-i ajui. Cru-te pentru dnii.
Culc-te stpn!
~ tiu bine, mi vrei binele, zise gnditoare Orfelia. Dar nu pot dormi. O
nelinite ciudat m-a apucat deodat. Tnra fat tcu i-i aps iar mna pe
frunte.
Ceva mi spune c nu e numai un vis, ceea ce m-a speriat, murmur
Orfelia. A vrea s ntreb oglinda mea, poate c ea mi va da un rspuns.
Deja tnra fat fcuse civa pai spre trepiedul pe care ardeau nc i
acum crbuni. Dar se opri.
Nu, nu a putea vedea vreun tablou groaznic, opti ea cu buzele
tremurnde. M tem aproape de propia mea oglind. N-a putea s o suport,
dac acel vis groaznic ar fi realitate.
Apoi se ntoarse spre Perkeo.
F-mi un serviciu, piticule! Murmur tnra fat.
Spune stpn ce vrei? Zise Perkeo, i n foc m duc dac mi
porunceti.
Nu, asta nu-i cer, cut s surd Orfelia, s te duci jos i s te
strecori pn n odaia fratelui meu. Acolo ascult bine. Dac-l auzi respirnd
adnc i regulat, ntoarce-te i am s-i mulumesc.
Orfelia se. Plimba n sus i n jos prin odaie cu braele ncruciate pe
piept.
O ateptare grea o chinuia.
n sfrit se auzir iar paii piticului.
Orfelia se uit cu fric la faa lui.
Ei? ntreb ea cu buzele tremurnde.
Piticul avea o expresie trist pe fa.
Stpn, fratele Dumitale nu-i acas, zise el.
Un strigt de groaz iei din pieptul Orfeliei.
Visul meu, visul meu e adevrat, suspin fecioara.
Apoi se aplec spre pitic.
Spune ce tii! Fratele meu nu-i acas?
Perkeo cltin din cap cu tristee.

Dup porunca Dumitale, m-am strecurat pn la zise piticul, dar


orict am ascultat n-am auzit nici o rsuflare. Atunci mi-am luat curaj i am
deschis ncetior ua. Patul fratelui Dumitale era neatins.
Orfelia se nspimnt.
Ce spui? Neatins? Murmur tnra fat. Deci fratele meu nici n-a fost
acas azi noapte!
Piticul ddu din cap.
Asta-i i credina mea! Murmur el.
Orfelia se plimb ctva timp prin odaie, apoi se opri cu fric n fata
trepiedului cu crbuni aprini.
Aprinde mai bine crbunii, Perkeo, murmur Orffr; lia cu o voce
nesigur.
Cu mna tremurtoare, piticul rscoli crbunii i arunc praful glbui
peste dnii.
ndat vapori dei se ridicar pn la tavan. Trecur n vrtejuri prin
toat odaia i se aezar ca un nor n iurul oglinzii fermecate.
Dar Orfelia nc tot nu ndrznea s se apropie.
Niciodat n-am fost aa de fricoas ca acum! Murmur ea
Secundele trecur. Din ce n ce mai dei ieeau vaporii din trepied.
Perkeo o apuc de poala rochiei pe stpn lui i zise rugtor:
Nu o face, drag stpn!
Dar tnra fat i fcu curaj, ridic capul i se apropie de oglind
murmurnd cuvinte misterioase.
O via ciudat ncepu s se mite pe placa de metal.
Orfelia vzu cum cei doi brbai trau printr-un parc corpul unui mort,
vzu cum l ngropar. Orfelia vzu cum o femeie mndr se vita pe mormnt.
Este prinesa Adella, murmur Orfelia n culmea iritaiei i mortul este
iubitul meu frate Enric.
Piticul scoase un strigt rguit.
Nu, nu drag stpn, te neli!
Cu un gest trist, Orfelia i fcu semn s tac.
Las-m, las-m, strig tnra fat a crei fa deveni de o culoare
cadaveric, trebuie s fiu sigur.
Iritat, Orfelia i frngea minile.
D-mi siguran, soart, las-m s vd clar, murmur Orfelia. Vreau
s-l vd pe fratele meu, unde este i cum este. Arat-mi-l soart!
Aproape sinstre sunau vorbele fecioarei, deteptnd un ecou ici i colo.
Cu o ncordare febril Orfelia privea n oglind. Dar nu vzu nimic
altceva.

Ca i mai nainte Orfelia vedea un mormnt i deasupra figura


plngtoare a prinesei.
Dar Orfelia tia destul.
Un strigt ngrozitor i iei din piept.
Stpn! Drag stpn! opti piticul.
Piticul alerga prin odaie aducnd stpnei sale ap i esene mirositoare.
Dar mult vreme osteneala lui a fost zadarnic.
Mnios, Perkeo strnse pumnii i-i art oglinzii de metal.
O, obiect nefericit! Ar trebui s te frm, strig el btnd din picior. Ai
s o omori pe iubita mea stpn 1
El iei din odaie. Cu o voce rguit i detept pe toi locuitorii casei.
Somnoroi i ntrebtori, calfele Clului venir n camera Orfeliei.
ncercar cu toii s o readuc la via.
n sfrit Orfelia i reveni n simire. Tnra fat deschise ochii i ndat
ntreb de fratele ei.
ndat totul i fu clar. Izbucni ntr-un plns nbuit.
Aceasta ns dur numai puin, cci Orfelia i regsi ndat curajul.
Ea se ridic de pe pat.
Trebuie s-l cutm pe fratele meu, strig tnra fat tremurnd din
tot corpul. Ascultai! Stpnul vostru a dat peste o mare nenorocire, m tem c
n-am spl mai vd niciodat viu, Orfelia se ntrerupse i ncepu din nou s
plng.
Spune, unde-l putem gsi pe stpnul nostru, zise n sfrit Nicolai
adnc emoionat. i jurm c nu vom fi linitii pn nu-l vom fi gsit.
Unde, unde. Este fratele meu? Strig Orfelia.
Faa-i exprima groaza.
Dumnezeule! ntrebarea asta nc nu mi-am pus-o nici eu. A focul,
Perkeo!
Ea alerg la oglind i-i adres cuvinte imploratoare, dar aceasta rmase
nenduplecat.
Acum ca i mai nainte nu se vedea dect acelai mormnt cu prinesa
care suspina mereu.
Zadarnice fur toate ncercrile Orfeliei.
Ea se adres calfelor.
Lsai-m s m gndese. Fratele meu nu va spus unde vrea s
mearg?
Nu i chiar m mir faptul acesta, zise Nicolai. De luni de zile l
nsoeam oriunde mergea. tii doar, c se plnuia un asasinat mpotriva lui.
Orfelia ddu din cap.
i niciunul nu l-ai vzut plecnd?

Toate calfele cltinar din cap.


Ah, Enric n-are niciodat ncredere n mine! Totdeauna e aa de tcut
1 Unde s-l cutm acum?
Disperat ea i frngea minile. Deodat o idee o nsuflei.
Pregtii-v de plecare! Se adres ea poruncitor ue calfe. narmai-v
bine. Cci Dumnezeu tie ncotro v, n merge. Eu m duc n odaia fratelui meu
pentru a cuta acolo vreun indiciu.
Orfelia iei repede din odaie.
Capitolul 159 IUBIRE DE SORA Ajuns jos n odaia fratelui ei, Orfelia
aprinse o lamp.
Apoi ncepu s caute.
Toate erau n cea mai perfect ordine. Fiecare obiect era la locul su.
Prea c Enric Sanson ieise numai pentru un moment.
Gsi mantaua pe care Enric o purta ziua cnd mergea la piaa Grevei.
Orfelia, dezndjduit ncepu iar s plng, se ls pe un scunel i-i
ascunse faa n mini.
Dar n curnd se-ridic iar.
Nu, nu, nu trebuie s fiu slab, nu acum n acest moment, zise ea. Pot
s plng mai trziu de se va fi ntmplat o nenorocire. Acum ns trebuie s fiu
tare.
i mpreun iar minile plngnd.
Ah, Enric, scumpul meu frate! Murmur ea disperat. De ce mi-ai
fcut asta, de ce n-ai ncredere n mine. Te iubesc doar mai presus dect orice
pe lume. De ce ai secrete fa de mine?
Orfelia ncepu s caute din nou.
Ea cercet toate hrtiile de pe biroul lui Enric.
Erau numai ordine de executare din partea Conveniei. Socoteli, lucruri
care i mreau nc i mai mult durerea Orfeliei.
Apoi Orfelia puse mna pe cartea nglbenit. Iesat n piele.
Voia s-o arunce, cnd i aduse aminte c aceasta era cronica creia i
datora cea mai mare spaim a vieii sale.
n aceast carte erau notele fakirului indian Ben-Elddel-Sulam.
i aduse aminte ntmplarea de acum cteva sptmni.
O mngiere i umplu deodat sufletul. Presimea c i acum, era vorba
de o ntmplare asemntoare?
Orfelia nu-i ddu rspunsul la aceast ntrebare i cut mai departe
printre hrtii, dar nu gsi nimic.
Orfelia czu n genunchi i-i puse minile pe piept.
Atottiutorule, i atotputernicule! Strig plin de durere tnra fat.
D-mi un semn ce trebuie s fac, unde e scumpul meu frate Enric?

Dar numai ecoul i rspunse. Nimic nu se mic n odaie.


Disperat ea se ridic repede.
i totui trebuie s-l gsesc, i-l voi gsi, suspin ea.
ncepu din nou s caute. Dar cu toate cutrile ei amnunite nu gsi
nimic.
Vroia s renune. >
Mecanic puse mna pe mantaua pe care o purta ziua Enric.
Deodat simi ntr-unui din buzunare ceva.
Scoase din buzunar un caiet subire.
Enric Sanson avea obiceiul s nsemneze ndat dup execuie numele i
rangul celor executai.
Orfelia altdat ar fi avut inima sfiat citind aceasta, dar acum rsfoi
nerbdtoare micul caiet al fratelui ei.
Ajunsese la ultima pagin. Dar aici nu vzu nimic altceva dect numele
ultimului executat.
Voia s arunce caietul dar privirea i czu pe trei vorbe scrise ntre
numele executanilor. Seara prines catacombe.
Orfelia tresri.
Ea cunotea bine catacombele. Cunotea i intrarea n catacombe.
Prinesa fusese pus n legtur cu acest ora de morminte.
ns tot prinesa apruse mai nainte pe oglinda fermecat.
Am gsit, am gsit! Jubila tnra fat.
Cu o micare brusc ea ntina amndou minile spre cer.
_ Dumnezeule milos, las-m s-l regsesc pe fratele meu suspin ea.
Las-m s-l regsesc viu, el este singura mea speran.
Orfelia nu mai pierdu nici un moment.
Ea alerg la u i strig spre calfele clului.
Luai i sape, hirleuri i alte unelte pentru morminte, le spuse Orfelia,
nu se tie dac nu vom avea nevoie. i mai presus de toate fii curajoi,
hotri, cci sper c vom putea scpa pe stpnul vostru.
Un murmur trecu printre calfe.
Nicolai iei dintre ei i-i puse mna pe piept.
i sngele de va trebui s-l dm, zise bravul brbat adnc micat, l
vom da cu plcere pentru bunul nostru stpn. Nici o jertf nu e prea mare
pentru noi.
Ochii Orfeliei strlucir.
Acum tiu c-l vom gsi pe fratele meu, murmur tnra fat.
Apoi se pregtir cu toii de plecare.
Nu prsir casa nainte de a o fi zvorit bine.
Era spre ziu. Un vnt rece, sufla pe cmp.

Iarna se lupta mereu cu primvara. Vrfurile copacilor erau albe.


Dar ei nu simir rftci vntul, nici frigul.
La rsritul soarelui ajunser la catacombe.
Nimic nu arta c Enric Sanson fusese pe acolo.
De multe ori strigar numele clului dar nu cptar nici un rspuns.
Mirosul de cadavru i irit ngrozitor.
Perkeo care nu coborse n catacombe, se apropie de stpn sa.
Stpn, cred c am gsit o urm, murmur piticul. Pe cnd voi erai
jos, am cercetat toate prin mprejurime. Am gsit o pan care seamn cu
aceea pe care o purta fratele Dumitale la plrie.
Piticul art pana. Fata scoase un strigt de surprindere.
~ ntr-adevr, ai dreptate, zise ea dup o scurt tcere. Fr ndoial,
aceast pan este de la plria fratelui meu. Dar unde ai gsit-o? X Piticul
art spre intrarea n pdure.
Rr Acolo, acolo, aproape de pdure.
Asta se potrivete, strig Nicolai, prin pdure este numai un singur
drum, care d pe oseaua ce trece pe la castelul Barry.
Ochii Orfeliei strlucir.
Castelul Barry, murmur ea! Un parc am vzut mai nainte n oglind,
o groap i deasupra pe prines plr. Gnd. Ea a fost mai nainte stpn
castelului. nainte, strig ea cu o voce nbuit. S mergem drept spre pdure.
O presimire mi spune c acolo vom gsi pe fratele meu.
Capitolul 160 O NVLIRE PE ASCUNS Dup un drum de vreun ceas,
Orfelia i nsoitorii ei ajunser la parcul castelului de Barry.
Mergeau cu bgare de seam pe lng zid pentru a descoperi o intrare
ascuns.
Orfelia i aduse aminte de portia pe care o ntrebuinase de curnd,
cnd a trebuit pentru prima oar s-l scape pe Enric Sanson din primejdiile
castelului de Barry.
Dup mai multe cercetri portia a fost gsit.
Era ncuiat, dar era aa de stricat de ploaie i vnt nct Nicolai o putu
uor scoate din ni.
Cu bgare de seam intrar cu toi n parc.
Se fcuse ziu. Orfelia mergea nainte.
Ea se uita cnd n dreapta, cnd n stnga, apoi se oprea iar. Asculta,
inndu-i rsuflarea, dainu auzi nimic.
Un suspin iei din pieptul Orfeliei.
Unde, unde-l vom gsi pe fratele meu? Mur mur ea.
Curaj stpn, zise Nicolai, care sttea foarte aproape de Orfelia. Am o
presimire c-l vom gsi pe stpnul meu.

Mulumesc Nicolai pentru vorbele tale, opti Or-; felia, dar m tem, m
tem.

Se ntrerupse deodat. *
Apoi strig ct putu de tare.
Enric! Enric 1
Nimic, nici un rspuns: Apoi strig ct putu de tare.
Doar ecoul ngna vocea delicat a fetei.
Orfelia merse mai departe.
ncotro?
O nesiguran cumplit i umplea sufletul.
Ce s fac! Ce s fac!
Ochii i se umplur de lacrimi.
Ah! Iubitul meu frate! Murmur ea plngnd i acoperindu-i faa cu
minile. -Unde te voi gsi?
Dar nimic nu-i rspunse.
Ajunser la zidurile castelului.
Orfelia i brbaii ceilali rmaser pe loc. Nicolai se furi ncet i cu
bgare de. Seam pentru a vedea dac nu-i vreo primejdie n opropiere. I Dar
curnd se ntoarse.
Castelul e ca i mort, stpn! Zise Nicolai, Am strigat de mai multe
ori numele stpnului meu, dar n zadar. Dumnezeule, cum se va mai sfri
asta!
Orfelia devenise palid. O sudoare rece i acoperea fruntea. Ochii aveau o
expresie disperat, rtcit.
Fratele meu, fratele meu! 1
Ah stpn, inima mi-e i mie aa de ndurerat nct a vrea s mor!
Zise Nicolai. tii doar ct in la fratele dumitale.
n acest moment se auzi un zgomot suspect.
Orfelia i ceilali se ntoarser.
Imediat vzur mai muli brbai mascai venind de prin tufiuri.
n min aveau cuite i pumnale.
Tovarii Orfeliei scoaser i ei armele.
Pentru Dumnezeu, ce-i asta? Murmur Orfelia speriat, uitndu-se la
cei ce se apropiau. - Fii fr grij, stpn! Murmur Nicolai. M tem c un
atac neateptat ne va surprinde. Dar nu te teme. i vom alunga noi.
Necunoscuii se apropiau de ei cu repeziciune. Trebuie sa fi spionat de
undeva din apropiere sosirea Orfeliei i a tovarilor ei, fuseser aa de bine
ascuni nct s nu poat fi zrii de nimeni.
Tovarii Orfeliei erau curajoi i hotri.
Se aruncar cu ndrzneal asupra nvlitorilor.

O lupt furioas ncepu.


Timp de mai multe, minute pacea din parc fu ntrerupt de blesteme
furioase i zngnit de sbii.
Se auzeau strigtele atoare ale unei femei nalte mbrcat n negru
care purta i ea o masc.
Pe ei! Culeai-i la pmnt. Nimeni nu trebuie s cunoasc secretul
acestui parc! Striga mereu necunoscuta.
Strina prea a fi foarte furioas mpotriva Orfeliei.
Ea art de mai multe ori spre sora clului, fcnd semn oamenilor si
s se arunce asupra ei.
Asta ns era greu de fcut.
Ca nite lei se luptar calfele clului, aprndu-i stpn.
Dup cteva minute lupta era hotrt.
Aceia care nvlir din tufiuri cu atta mielie, fugir cu frunile
sngernde spre cmp, iar doamna necunoscut care dorea att de mult
sngele Orfeliei, mpreun cu unul din partizanii ei mascai au fost prini de
oamenii Orfeliei.
Capitolul 161 SCOAL-TE I UMBLA!
Cu o mn puternic Nicolai apucase pe brbatul mascat de umr, n
momentul cnd acesta voia s-o ia la fug ca un la.
Peste un moment l culcase la pmnt cu faa n sus.
Ha! Pe cine avem aici, strig Nicolai.
El i smulse masca de pe figur.
Drace! Pe sta l cunosc sta e negrul Pippin.
Ceilali luaser masca femeii.
Orfelia scoase un ipt.
Prinesa de Barry! Strig tnra fat. Cum, tu, viper
nerecunosctoare, tu ai vrut s m omori!
Era ntr-adevr Adella de Barry.
Spionii ei vzuser sosirea Orfeliei i a tovarilor ei.
Prinesa fusese ndat anunat.
Adella ordonase s nconjoare pe Orfelia i pe nsoitorii ei i dac era
posibil s-i mcelreasc. Nimeni nu trebuia s afle despre mormntul din
chiocul de trandafiri!
Prilejul de a suprima pe sora clului pe care o ura sa de mult, pruse
foarte potrivit Adellei.
Acum. Dup ce nvlitorii fuseser nvini, prinesa zcea n genunchi,
tremurnd de fric n faa dumanei ei de moarte.
Cteva din calfe i legaser cu mdemnare minile.

Nefericito! Strig Orfelia apropiindu-se de dnsa. Nefericito, ce i-am


fcut de vrei s m omori?
Numai o privire de ur nemrginit fulger din ochii prinesei care
strnse buzele. *
Un strigt de durere iei din pieptul Orfeliei.
De aceea te-am scpat de la moarte, viper nerecunosctoare, ca s
muti! Strig sora clului. O, af fi fost mai bine s te las s mori, cci tu nu
eti ca noi. N-ai inim omeneasc n ting. Eti trimis de diavol pentru
pierzania oamenilor.
Ai s sfreti odat? Strig prinesa. Ce-i comedia asta? Spune
calfelor de clu s m dezlege!
Eti prizoniera mea i vei rmne astfel, rspunse Orfelia. Rspunde
unde e fratele meu Enric?
Aceast ntrebare neateptat avu un efect grozav asupra prinesei.
Ea ncepu s tremure, i schimb mereu culoarea feei, nu putu suporta
privirea Orfeliei, i cobor ochii strngnd i mai tare buzele, fr a rspunde.
Vorbete! Strui Orfelia btnd din picior. Unde e fratele, meu Enric?
tiu c e n primejdie. Nu mini, c plteti minciuna cu viaa, m nelegi?
Spune ce-ai fcut cu fratele meu Enric? Spune, unde este acum?
O furie demonic se art pe faa prinesei, descompunnd-o pn a nu
mai putea fi recunoscut.
Ea ncerc s se ridice.
ncepu iar s tremure.
Orfelia se apropie de dnsa.
Cu mna drepat apuc gtul prinesei, i cu stnga ridic un pumnal
ameninnd-o.
Pe viaa mea, strig Orfelia n culmea mniei, pe amintirea sfnt a
prinilor mei i jur c dac tu viper nerecunosctoare* vei mai ovi un
moment s-mi spui tot adevrul, atunci acest pumnal i va strpunge inima ta
neagr.
Privirile celor dou femei ardeau.
Prinesa cut s sfideze din nou pe sora clului dar cu ct se uita n
ochii acesteia, cu att recunotea c n-avea s atepte nici o mil de la dnsa.
O ironie demonic se art deodat pe faa prinesei.
Ei bine, strig Adella, fcnd din nou o zadarnic ncercare de a se
ridica, vreau s-i Spun tot adevrul, dar atunci mi druieti viaa?
Orfelia o privi surprins.
Tot adevrul, murmur sora clului chinuit de rele presimiri. Este aa
de grozav adevrul, nct vrei s te asiguri de viaa ta?

Spune, mi druieti viaa, mi promii s m liberezi dup ce voi


vorbi? Strig prinesa.
Nu i iar nu, strig cu patim Orfelia.
Din nou ea cuprinse gtul priesei, din nou o amenin cu pumnalul.
Atunci sfidarea strluci n ochii prinesei.
Atunci omoar-m, lovete! Strig corupta femeie. Viaa tot n-are
farmec pentru mine! Nu-i spun nici o vorb. Poi s-i caui fratele pn la
judecata de apoi.
Adella sfri cu un rs dezgusttor.
Fr voie braul Orfeliei czu, arma i scp din mn.
Corupt femeie, strig sora clului, nu mai ai simire omeneasc n
pieptul tu? Ce i-am fcut ca s ai atta ur mpotriva noastr! Nu i-am fcut
nimic!
Spune ce vrei, omoar-m sau las-m s triesc, nu mai vorbesc de
acuma nici un cuvnt, strig prinesa eu o voce aspr.
Faa er prea n acest moment sculptat n marmur.
Cu un gest disperat Orfelia i ntoarse faa de la dnsa.
Nu, nu vroia s se pteze cu sngele acestei mizerabile.
Nu vei scpa de marele judector, strig din nou Orfelia. Durerea pe
care mi-o produci acum o s i se rsplteascinsutit!
Privirea ei czu asupra negrului Pippin, care inut de dou din calfele
clului, zcea la pmnt.
ndat un strigt iei din pieptul Orfeliei.
Ei bine, poate voi afla de la sta ceea ce nu vrei s spui tu!
Taci, taci Pippin! i-o poruncesc, strig ndat prinesa.
Dar Orfelia ngenunehiase deja lng bandit.
Vorbete! Strig ea lund sabia din mna unei calfe i apsnd vrful
ei pe pieptul banditului
Pe viaa mea, vorbeti sau te omor? Ce tii de fratele meu? Ei, spui?
Iari se auzi vocea poruncitoare a prinesei, dar Pippin vedea numai
vrful sabielde pe pieptul lui.
Da. Da, am s mrturisesc, strig laul. Lsai numai sabia, c v spun
tot.
Un dispre nemrginit seart pe faa nobil a Orfeliei.
Laule, nu se putu ea opri s-i spun.
Din pruden, inea mereu sabia scoas.
Fratele dumitale e mort, l-am ngropat, zise ntrerupndu-se mereu
negrul Pippin.
Cu un strigt de groaz, sora clului se ddu napoi acoperindu-i cu
amndou minile faa alb ca varul.

Ah! Presimirea mea! Presimirea mea suspin Orfelia. Am vzut deci


bine n oglind. Enric, scumpul meu frate, soarta te-a ajuns acum!
Ea ovi un moment.
Nicolai adine micat i el, o apuc cu braul lui puternic.
Curaj! Stpn, murmur Nicolai. Nu arta acelei drcoaice care te
privete cu atta ironie, ce grozav te-a lovit aceast veste!
Privirea Orfeliei czu pe faa descompus a prinesei.
Un strigt iei din pieptul Orfeliei i se npusti asupra prinesei.
O apuc de pr i o arunc la pmnt.
Ei, vorbete! Strig Orfelia cu o voce care nu mai avea nimic omenesc,
dac viaa i-e scump, dac nu vrei s-o pierzi n chinuri nemaiauzite, atunci
spune adevrul, tot adevrul. M-ai neles?
Ajutor! Vrea s m omoare! Strig prinesa nfricoat.
Adevrul l vreau, tot adevrul! Unde e nmormntat fratele meu?
Strig iar Orfelia.
Pin nou o trase de pr pe prines.
Fot sngele dispruse din faa Adellei, toat puterea i nverunarea i
disprur.
77 Da da. i voi spune, acolo n chiocul de tranaaiiri, acolo l-am
ngropat, strig prinesa abia tiind ce vorbea.
n chiocul de trandafiri? Unde este chiocul de trandafiri? Striga
mereu Orfelia fr a da drumul dumanei sale.
Prinesa scoase un strigt de durere
M doare, m doare, se vit ea. Jur pe Dumnezeu! Nu sunt vinovat
de moartea lui, n-am vrut s-l omor, i-o jur.
Mai departe, mai departe, striga Orfelia. Unde l-ai ngropat? O ridic
n picioare pe prines.
Sora clului o sili pe prinesa prsit de orice curaj i mndrie s-i
arate drumul.
Tcnd, urmate de calfele clului care-l trau pe Pippin, cele dou femei
strbtur parcul.
n curnd ajunser la chiocul de trandafiri.
Nicolai cu privirea lui ptrunztoare zri imediat o poriune de pmnt
de pe care iarba fusese ridicat.
Aici, aici trebuie s zac srmanul meu stpn, murmur calfa de
clu, ce bine stpn c ne-ai poruncit s aducem i uneltele.
La un semn al lui Nicolai ceilali l legar aa de strns pe Pippin nct s
nu poat face nici o micare.
i pe prines vroiau s-o lege, dar Orfelia fcu semn nerbdtoare s se
nceap lucrul.

Spai, strig sora clului. Aceast femeie mi aparine. Pe


Dumnezeu, n-o s-mi scape. Pzete-te bine, n cazul n care vei ndrzni s te
atingi de viaa fratelui meu, mnia mea va fi att de mare nct te voi zdrobi!
Prinesa nu rspunse, dar un fior rece i trecu prin tot corpul.
Brbaii ncepur s sape cu foarte mare grij.
Dup un sfert de ceas ddur peste corpul clului, care dup cum tim
era nfurat bine.
La vedera acestuia, Orfelia scoase un strigt groaznic.
Enric, Enric, scumpul meu frate, te-au omort, dar vai de ei,
rzbunarea mea va fi groaznic!
, Ea arunc o privire nimicitoare prinesei.
Cu un gest de nebun apuc din nou de umeri pe dumanca ei.
Vai ie, strig sora clului. Nu mai ai nici un sentiment omenesc n
tine! O! Fratele meu, fratele meu! Izbucni iar Orfelia, plngnd disperat, Ea se
arunc peste corpul care ntre timp fusese dezvelit din pnzele scumpe ce-l
acoperir pn atunci.
Enric prea c doarme.
Prinesa i aruncase i ea privirea asupra lui Enric. Acum ncepu s
tremure.
Pe Dumnezeul venic, strig Adella, i jur femeie nemiloas c nu sunt
vinovat de moarte fratelui tu. Da, s-i spun totul. L-am nspimntat cu
moartea, l-am ameninat cu o crim dar Dar a murit singur, n ce mod nu-i
pot spune. Pe mine nsmi vestea morii lui m-a lovit, ca un glonte. A, cum a
fi putut pune vreodat mna pe dnsul, suspin prinesa, cci s-o tii, femeie
mndr i fr mil, l-am iubit pe fratele tu mai presus de orice i mai
degrab mi-a fi strpuns inima dect s m fi atins de viaa lui!
Vorbele prinesei preau sincere i provocar o adnc impresie Orfeliei.
Te cred c ai spus adevrul, zise Orfelia, dar Dumnezeule, cum e cu
putin ca fratele meu s moar aa deodat?
Apoi se ntoarse spre corpul lui Enric.
Czu iar n genunchi. Pipi corpul. Nu se vedea nici o ran extern.
Deodat Orfelia tresri.
Da, desigur, nu se putea nela.
n aceeai stare l gsise nu de mult pe fratele ei.
Atunci, ce-i drept, nu fusese ngropat, dar prea mort ca i acum.
Aceeai idee prea s o aib i Nicolai.
El se aplec spre sora stpnului su i o apuc de bra.
Stpn, opti calfa ncet. i aduci aminte? L-ai deteptat pe stpnul
nostru din aceeai stare acum ctva timp. Nu ndrznesc s spun, dar o
presimire mi spune

El nu sfri.
Ochii Orfeliei strlucir.
Ea ddu repede ordine calfelor spunndu-le ce trebuie s fac.
Adella de Barry era mpietrit de uimire. Ea nu-i credea ochilor cnd
vzu ce fceau cu presupusul cadavru.
Prinesa n-avea idee de minunatul somn hipnotic.
Prinesa era superstiioas ca un copil.
Suntei nebuni? Nu se putu mpiedica s le strige dup un timp. Ce
vrei cu acest brbat? Nuprofanai mortul, dar vocea i se nec deodat.
O spaim nebun o cuprinse, ea privea rtcit spre corpul clului
Nu. Nu, nu-i posibil, murmur prinesa, devenind livid, i tremurnd
din tot corpul, nu poate s nvie!
Adella se uit la faa clului.
Ea-, gsise mort, ajutase s-l nfure i s-l ngroape, de atunci
trecuser ceasuri. -Nu, nu se nelase.
Adella se ddu civa pai napoi, ngrozit.
O uoar, imperceptibil micare a muchilor se vedea pe faa clului,
buzele se ntredesehiser, n acelai timp mortul deschise i ochii.
Prinesa se sperie ngrozitor i o lu la fug.
Iadul se scoal, iadul se scoal! Striga nenorocita.
Ea credea c Dumnezeu pentru a o pedepsi silise sufletul clului s
intre n corpul celui mort.
Un rs nebun puse stpnire pe ea.
Ea nu bg de seam c-i rupea hainele i minile de spini. Singura ei
int era s fug ct mai departe de mort.
Ai mil, Dumnezeule, murmura mereu femeia speriat, am s m
ciesc. Ah, spiritul e deja pe urmele mele. O simt. Dumnezeule ai mil, strig
iar nenorocita.
Prinesa nu tia ncotro merge, Cnd la dreapta, cnd la sting, fugea la
ntmplare i se ntorcea n acelai loc groaznic pentru dnsa.
Deodat zri iar chiocul de trandafiri.
Privirea ei czu asupra grupului de oameni.
, Din nou un strigt nebun iei {lin pieptul Adellei.
Nenorocita l vzuse pe Enric Sanson sntos i zdravn mbrindu-se
cu iubita lui sor.
Morii se scoal, morii se scoal, a venit ziua judecii din urm.
Murmur prinesa nebunit.
Un nou strigt de groaz iei din pieptul ei.
Din nou ncepu s fug prin parc.

Ea fugi, fugi, pn nu mai putu rsufla i pn czu lovindu-se cu


fruntea de un copac.
Atunci lein, spre binele ei, pe iarb.
Capitolul 162 VULPEA N LAI Orfelia nu putu crede mult timp n
minunile soartei.
Ea-l inea n brae pe fratele renviat, i totui i se nrea c era numai un
vis.
~ Se ntreba mereu cum de putuse Enric tri fr aer sub pmo.; mai
multe ceasurj.? Nu cumva va muri din oii Dar nu! Fratele ei era sntos i
zdravn. O roea vie i colora faa, ochii i strluceau iar Ii mulumesc de o
mie de ori, drag sor, murmur clul adine emoionat dup ce i povestise
Orfelia totul. ie i datorez viaa!
Dar spune Enric, cum e posibil aceasta? Eti n legtur cu diavolii sau
cu ngerii? Poi face lucruri supranaturale? Strig Orfelia cuprinznd gtul
fratelui su.
Nimic din toate acestea, drag sor! Murmur clul. Dar ascult-m
s-i spun cum s-au ntmplat toate.
Enric Sanson i povesti deci iretlicurile prin care l fcuse prinesa s
vin la castel i cum l ameninase aici cu moartea.
Dar nu pot s-o blestem, urm Enric, srmana i nefericita prines are
dreptul s fie suprat pe mine. M iubete i eu nu pot rspunde la iubirea ei.
O nu, nu este o femeie corupt, strig Orieiia, ncreind fruntea, numai
patima senzual vorbete din faptele i vorbele ei.
Oricum, murmur Enric, eu am crezut-o capabil de a-mi face orice.
De aceea n momentul cod am simit ca se apropie primejdia de moarte mi-au
venit n minte spusele btrnului fakir i m-am hotrt s fac pentru a doua
oar acea primejdioas ncercare. mpotriva tuturor isteptriior mele am reuit.
Mi-am pierdut cunotina.
Am mai vzut i n-am mai auzit nimic. ntr-un cuvnj, eram cu totul
n puterea morii.
~7 Dumnezele, ce fric am tras pentru tine, Enric.! Spina Orfelia,
cuprinzndu-l din nou cu dragoste. Dar L acum ncolo trebuie s-mi promii c
n-o s mai faci nimic fr tirea mea. Enric, te am numai pe tine pe lume i am
dreptul s tiu ce te frmnt.
Fii fr grij drag sor, nu voi pune la ncercare pentru a treia oar
inima ta iubitoare i ngrijit. Simt c-i datorez tot adevrul. N-am vrut s te
supr, tocmai fiindc tiam ct grij mi pori.
Ah, cte i-ai fi cruat dac erai sincer cu mine. Suspin Orfelia.
Apoi l mbri ptima pe clul din Paris.

Tot mi se pare c visez, c te am fericit lng mine. O, ce puteri


misterioase sunt n natur! Omul crede c poate nelege totul!
Enric Sanson o strnse i mai tare la piept pe iubita lui sor.
Privirea lui Enric czu asupra negrului Pippin.
Acesta, mai mult mort dect viu, zcea legat, n iarb.
O fric de moarte se vedea pe faa lui.
Avei mil, avei mil, se vit el, fr a putea suporta privirea
clului.
La vedera dumanului su de moarte, ultima amoreal din membrele lui
Sanson, dispru.
El scoase un strigt i se repezi la negrul Pippin.
Ce vd? Strig el cu o voce puternic, acest mizerabil este n puterea
noastr!
Enric ridic cu mulumire minile spre cer.
Acum o s se fac ziu, s dispar umbrele nopii, murmur Enric
Sanson.
Ce spui? l ntreb sora sa nenelegnd vorbele lui.
Ea se apropie de Enric Sanson i-i puse mna dup gt, mngindu-l.
Enric Sansonse smulse cu o blnd violen.
mpreun minile i le ridic spre cer.
Prea a trimite o rug fierbinte celui atotputernic.
Ah, dragsor, murmur Enric, ce mare fericire a dat peste noi. Afl c
acest mizerabil este omul care a comis acel asasinat pentru care e nchis
draga mea Lili. Acum. Acum toate se vor ndrepta. Acum vor dispare ultimile
umbre ale nopii.
E posibil Enric, murmur drgua Orfelia, oare chiar acest mizerabil
Ea nu sfri.
Cu o privire rtcit se uit cnd la negrul Pippin; cnd la fratele ei
Enric.
Da, strig entuziasmat fecioara, recunosc mna jui Dumnezeu. El a
lsat s se ntmple toate grozviile acestea.
Aa este, murmur Enric Sanson. Apoi se ntoarse spre Pippin.
Nenorocitule, murmur clul, s mrturiseti tot ce-ai fptuit.
Tovarul tu de crime a mrturisit de mult totul! Haide, spune!
Negrul Pippin tremura de fric.
Vrei s mrturiseti? Strig nc o dat clul.
Negrul Pippin l privi cu o cuttur hoeasc, pe cnd o spum alb i se
art n colurile gurii.
Minciuni, minciuni, ai, mil, n-*am nimic de mrturisit, sunt
nevinovat.

O mnie grozav l cuprinse pe Enric Sanson.


N-ai nimic de mrturisit? Strig clul, lsndu-se n genunuchi lng
Pippin.
Negrul Pippin nu putu suporta privirea adversarului su.
Nu, sunt nevinovat, jur pe toi sfinii, este o calomnie, nu tiu nimic de
omoruri. Eu Eu
Mrturisete! Strig Enric Sanson cu o voce tuntoare.
Negrul Pippin holb ochii ca de frica morii.
Nu, n-am nimic de mrturisit, nu tiu nimic. Fii miloi, lsai-m
liber. Avei mil, se vita mizerabilul.
Faa lui Enric Sanson deveni alb de furie.
Nu-mi mai pierd timpul cu tine, zise clul.
Se ridic de lng Pippin i se ndrept spre calfele sale.
Voi amndoi, se adres el ctre dou din calfele lui, luai pe acest
punga i dezlegai-l puin la picioare ca s poat merge pn la noi acas.
Acolo, adug Enric, aruncnd o privire sinistr asupra negrului Pippin, acolo
o s vedem dac n-ai s spui tu adevrul.
Negrul Pippin ncerc s se mpotriveasc, dar calfele clului l trr
spre ieirea din parc.
Cu faa serioas, cu capul ridicat Enric prsi locul unde petrecuse cple
mai grozave ceasuri din viaa lui.
Sperana i licrea n ochi.
Capitolul 163 mprejurri fatale Vremuri din ce n ce mai sumbre venir
pentru srmana Fran.
Dac poporul suspinase sub domnia regelui, acum ns plngea sub
tirania celor civa guvernani cari clcau Frana n picioare.
->
De la moartea lui Marat orice scopuri disprur din mintea puternicilor
zilei.
Dei dumanul din afar era la grani, totui, jn cadrul Conveniei se
pierdeau multe zile cu ntrebarea n ce mod trebuie mai bine rzbunat
moartea lui Marat.
Moartea acestui tribun fusese aproape binevenit pentru tovarii lui. Ea
le dduse prilej pentru noi vrsri de snge. #
Guvernanii nu vroiau s cread c aceasta. Era opera unei femei slabe,
ci din contr susineau c o mare conjuraie se formase mpotriva membrilor
guvernului.
Comisia binelui jpublic trimise rupe n toate oraele de provincie.
n acelai timp ns. Pe cnd ghilotina vrsa pretutindeni ruri de snge,
oamenii terorii fcur un pas i mai grozav.

Aa numit partid a muntenilor, n cap cu Robespierre, Danton i


Camille Desmoulins, dominau att Convenia ct i ntreaga Fran.
Tot ce doreau aceti oameni ai terorii se ndeplinea fr mil.
Danton, cel mai nobil dintre ei, era adesea redus la tcere aturici cnd se
ridica vocea unui Saint-Just, Santerre i a altora ea ei.
Convenia invent o lege mpotriva suspecilor, o legt teribil pe care nu a
mai avusese nici un popor pn acum.
Dreptul uman i libertatea fur deopotriv clcate n picioare de aceast
lege.
Cele mai mari crime din. Istoria omenirii nu erau nimic fa de aceast
lege.
Nici mcar Nero n-a fcut grozvii mai mari.
Aceast nemaiauzit lege ddea tutyiror, cetenilor buni. Dreptul de a
aresta ei singuri sau prin procurori P: tocite persoanele suspecte din Frana i
de ai trimite la meritata pedeaps.
Aadar n viitor orice punga putea s predea morii pe dumanul lui sau
pe un om care nu-i convenea.
De acum nainte nu mai existau judectori n Frana.
Cele mai grozave patimi se dezlnuir.
Se ajunse aa de departe n Frana nct o fa sobr, o expresie jenat
sau o figur suspect era de ajuns pentru a-l preda pe nenorcitul respectiv
eafodului.
Urmarea acestei legi nebune a fost umplerea tuturor nchisorilor. n
cteva zile se fcur peste trei sute de mii de denunri.
Orice om care se deosebea puin de vagabonzii de pe strad era arestat.
Odat o mam mergea pe strzile Parisului cu copiii si.
Un iacobin beat trece i-l lovete pe unul din aceti copii.
Mama, indignat, l ocrte.
Iacobinul ncepe s strige c e trdtoare a poporului.
Lumea se strnge.
Peste-cteva ceasuri copii emu orfani.
Logodnicul era astfel rpit logodnicei, n cazul n care aceasta nu
ndeplinea poftele vreunei brute.
Toate legturile se desfcur.
Prea c nsui Dumnezeu se rzbuna mpotriva acestei nefericite ri.
ntr-un cuvnt fiecare era suspect.
Nici mcar partizanii terorii nu mai erau siguri de viaa lor.
Ciudat ns! Pe cnd astfel sigurana poporului era ameninat la culme,
justiia criminal i urma cursul ei linitit ca i pn acum.
Ghilotina lucra de diminea pn seara.

Peste ase sute de mii de capete czur n cteva sptmni.


Cei mai culi oameni, cele mai alese spirite ale Franei, au fost executai.

Juriti emineni, doctori, naturaliti, filosofi, artiti i scriitori, ntr-un


cuvnt tot ce avea Frana mai ales, fu decapitat.
Unul din cei mai mari chimiti, celebrul Savoisier, fu smuls cercetrilor
lui tiinifice.
Ptrunser n laboratorul acestui mare brbat.
El se ridic ncet de pe scaun.
Ce vrei de la mine? ntreb el fr fric pe furioii iacobini.
Capul tu, aristocratule, i se rspunse.
N-avei nevoie s mi-l cerei, rspunse savantul. Viaa mea o datorez
Franei.
Ei, astea-s fraze? Ducei-l la ghilotin!
Marele chimist ridic mna dreapt.
Lsai-m s triesc pentru Frana! Numai cteva ceasuri! Sunt pe
cale de a face o descoperire mare, nsemnat, pentru binele Franei voastre
Dar vorbele au fost ntrerupte de strigtele plebei.
Nvlir asupra nenorcitului om de tiin.
Nebunii stricar laboratorul i-l trr pe marele brbat naintea
tribunalului revoluionar.
Peste cteva ceasuri Savoisier era mort.
Oare ce descoperise marele savant? Nimeni nu tia.
Marele cercettor a dus secretul cu dnsul n mormnt.
Dar nu se mulumeau s verse numai ruri de snge. ncercau chiar s
tearg toate amintirile care i legau pe oameni de trecut.
Nici mcar calendarul de pn acum nu a fost pstrat. Nu, Convenia
hotr s-l nlocuiasc.
De acum nainte anul ncepea cu data de 22 Septembrie
El fu mprit n dousprezece luni de cte treizeci de zile, i la urm nc
cinci zile de ntregire.
Aceste cinci zi-le erau srbtorile principale ale poporului francez, anume
srbtoarea virtuii, a geniului, a muncii etc.
Lunile au fost rebotezate. * nainte cele trei luni de toamn erau
Vendemare, Brumaire, Frimaire, cele trei luni de iarn erau Vivose, Ventose,
Pluviose, cele de primvar Germinai, Floreal, Bainal, cele de var Messidor,
Thermidor, Fructidor.
Zilele purtau numele produselor naturale, ale animalelor sau plantelor.
Aa de pild, primul, Vendemare nsemna strugure, al doilea ofran, al
treilea castan, celelalte cartof, cal, pmnt, granit, marmur, fier, plumb etc.

n locul sptmnilor erau decadele de cte zece zile fiecare.


Acest calendar a rmas n vigoare pn n anul 1805.
Dar guvernul a mers i mai departe.
ndat dup moartea regelui un terorist fanatic din cadrul Conveniei
propuse:
Opera voastr s-a ynplinit numai pe jumtate, a-i tiat capul arpelui
regalitii, dar a mai rmas arpele cu trei capete. S-l nimicim i pe acela!
Vorbesc de biseric, de altar.
Aplauze zgcmotoase rspltir aceast propunere.
Biserica veni i ea n dezbatere. Se inur edine furtunoase n cadrul
Conveniei!
Religia fu suprimat.
Capitolul 184 ENRIC sanson n faa justiiei Nici Enric Sanson nu putu
scpa de dumani.
ntr-o dimnea pe cnd clul se pregti s ias din cas pentru a merge
spre piaa Grevei, intrar la dnsul soldaii Conveniei.
Ofierul care comanda trupa ddu lui Enric Sanson un ordin din partea
comitetului binelui public de a apare imediat n faa acestei autoriti.
Mi-e permis s-mi iau rmas sub de la sora mea? ntreb el.
Nu cetene! Rspunse repede ofierul. Trebuie s vii imediat la
comitet. Asta e stricta porunc pe car (r) trebuie s-o ndeplinesc. M in de
vorbele legii.
Un surs de durere flutur pe buzele clului.
Ei bine! Sunt gata. S mergem! Zise clul cu o voce hotrt.
Soldaii l urmar.
n acelai moment se deschise o fereastr la etajul de sus.
Orfelia apru palid i ngrozit.
Pentru Dumnezu! Enric, fratele meu, ce-i Cu tine? Strig Orfelia.
Enric se ntoarse. *Plin de durere ridic mina dreapt spre cer.
Peste un ceas Enric sttea n faa comitetului.
Danton era preedinte.
Cetene Sanson, se adres teroristul clului, eti acuzat de a fi
partizan a lui Ludovic Capetul, care se ddea drept rege al acestei ri.
Enric Sanson ridic capul cu mndrie.
Cum pot fi acuzat de a fi partizanulregelui cnd eu singur l-am
executat? Rspunse clul cu demnitate. Trebuie s recunoti tu nsui
cetene Danton c este o prostie ceea ce spui.
Eti ndrzne, cetene clu, l ntrerupse Danton cu o voce
tuntoare. Sunt martori care vor dovedi adevrul spuselor mele.
Enric rmase linitit. tia el bine c Danton era dumanul lui nempcat.

S se aducmartorii, zise iar Enric Sanson.


Fouquier. Unul din membrii, se ridic. Ochii acuzatorului public fulgerau
de rutate.
Te acuz de nelegere cu partida lui Ludovic Capetul, strig Fouquier.
Eti acuzat de a fi ajutat ncerearera de scpare a Mriei Antoineta.
Bine ai vorbit, preedinte al frailor sngeroi, rspunse Enric Sanson
cu un surs dispreuitor. Dar ai spus Conveniei comitetului de aici c eti de
mult n nelegere cu partizanii regelui?
Fouquier deveni rou de mnie.
Minciun! Calomnie.! Strig tribunul. Propun condamnarea la moarte
a lui Enric Sanson.
Atunci e minciun i calomnie, rspunse rece clul, c i luat parte
pe ascuns la ntrunirile din camerele secrete ale castelului Barry?
S i se ia cuvntul! S-l duc! Strig Fouquier srind n sus de pe
scaun i spumegnd de furie.
Dar Danton; care el nsui nu avea o prere prea na despre Fouquier,
nelese cum stteau lucrurile.
CV aud? Strig Danton cu o voce tuntoare. Ce nviniiri se aduc
mpotriva ta, cetene Fouquier? 3 _ Calomnii infame, strig Fouquier
tremurnd de fric din tot corpul.
Calomnii pe oare am sa le dovedesc, zise Enric, pe care am s le dovedesc
ndat, dac e nevoie.
Danton pru a se gndi unmoment.
El nu putea suporta privirea ntrebtoare i sincer a clului, cci ls
n jos ochii.
Bine! Bine! Exclam el. Avem i alte dovezi mpotriva ta, Enric Sanson.
S le aduc, rspunse linitit clul. Toate cnt minciuni i calomnii.
Viaa mea e curat n faa voastr. Pentru binele poporului, credincios funciei
mele, lucrez zilnic.
Este o funcie grozav aceea pe care mi-ai dat-o. Putei s mi-o luai,
putei s-mi luai i capul. Viaa mea nu este prea scump cnd e vorba s-o
jertfesc libertii i binelui public.
Vorbele lui avur o adnc influen asupra celorlali membri.
Nici Fouquier nu ndrzni s mai propun pedeapsa cu moartea.
Cer dreptate i aprare mpotriva stupidelor nvinoviri ale acestui
mizerabil, strig acuzatorul public. Trebuie s mi se dea aceasta.
Bine, i se va face dreptate, cetene Fouquier. Rspunse rece Danton.
Tu ns, cetene Sanson, vei rmne suspect. i dm opt zile ca s te
dezvinoveti. Apoi te voi chema. Du-te!
Enric. Sanson era foarte surprins.

El sateptase s fie trimis neascultat, ca i ceilali, la eafod.


Dar cu toat grozvenia lui, Danton era un adversar cinstit.
El citise n ochii lui Enric acea mndrie brbteasc, statornic i
hotrt pe care o respecta el nsui aa de mult.
Dei era dumanul lui Enric Sanson i se strduia f-n toate puterile s-l
predea eafodului, totui Danton nu vroia s abuzeze de influena lui pentru a
provoca o condamnare imediat a clului.
Du-te i pzete-te! Strig nc o dat tribunul. Peste opt zile ne vedem
iar. Pzele-i capul, clule din Paris!
Enric vru s rspund ceva. Dar un fulger de mnie din ochii lui Danton
l fcu s tac.
Enric Sanson se retrase.
Ca n vis fcu drumul pn acas.
Abia cnd l nconjurar calfele felicitndu-l, se detept el din visare.
Orfelia vzuse ntoarcerea lui. Ea zbur pe scri pentru a-i iei n
ntmpinare.
Cu un strigt de veselie ea se arunc la pieptul lui.
Scumpul meu Enric! Jubil tnra fat. tiam doar c Cerul te va
apra.
A fost un semn al soartei, zise clul melancolic, cine tie ct de
curnd mi va veni ceasul. Azi am vzut c am dumani grozavi. Vor s m
nimiceasc i vor gsi mijloaee s-o fac.
Orfelia cuprinse plngnd gtul fratelui ei.
Ah, scap-te iubite frate ct mai este vreme! Se rug graioasa fecioar.
Scap-te, pentru noi toi. Gndete-te c datorezi aceasta scumpei tale Lili.
Enric Sanson i ncrei fruntea.
nc nu-mi este destul de limpede, dar simt c sub interogatorul de azi
se ascunde iar acel arpe diabolic, acea Adella de Barry. De aceea, nainte de
toate, trebuie s o prevenim pe Lili. Ai dreptate sor drag, prudena i st bine
celui curajos. Chiar azi m duc la Lili. nainte de toate trebuie s-o punem n
siguran.
Clul i puse mna la ochi.
Ce se Va ntmpla ns cu tine! Strui Orfelia. Nu trebuie s mai rmi
aici nici o zi.
Enric Sanson ddu din cap.
Vreau s-mi fac datoria pn la capt. Soarta m-a pus pe locul acesta.
n vremuri bune sau rele am jurat s rmn la postul meu i voi rmne.
Frate, gndete-te la fericirea noastr a tuturor, se rug din nou sora
clului.

_ Nu strui sor drag, zise el cu o voce solemn. Cum o vrea Cerul aa


se va sfri. Aici sunt, aici rmn, credincios slujbei mele pn la moarte.
n ochii lui era o astfel de hotrre nestrmutat nct Orfelia nu mai
strui.
Dar czu plngmd pe pieptul scumpului ei frate.
Capitolul 165 NCERCARE ASPRA Calfele l duser pe Pippin la casa
clului.
Enric Sanson dac scosese un cuvnt tot drumul. Nu ntlniser pe
nimeni tot drumul.
Dup ce nchiseser poarta n urma lui Pippin, care tremura din tot
corpul, Enric Sanson se apropie de dnsul.
Ducei-l n odaia mea de lucru, porunci clul.
Ajuni acolo, Enric Sanson se aez pe un fotoliu.
Pippin abia se mai inea pe picioare.
Vei recunoate, cci acum eti n puterea mea! ncepu Enric Sanson.
Un semn al meu ajunge pentru a te preda morii. Dar eu nu vreau dect
mrturisirea faptei tale criminale. Rspunde, vrei s mrturiseti totul,
imediat?
Negrul Pippin l privea cu fric. El ncepu s se vaite i s verse lacrimi de
crocodil.
N-am nimic de mrturisit! Strig mielul. Tot ce s-a spus mpotriva
mea e minciun. Iau cerul martor c sunt om cinstit.
ndrzneti s chemi cerul n ajutor? Strig Enric apropiindu-se de
dnsul. Tu, neruinatule, care ai comis cele mai grozave crime din cte exist?
Dar eu nu tiu nimic, nu pot mrturisi nimic, sunt nevinovat! Strig
iar negrul Pippin.
Atunci s-i ajut memoria, zise Enric Sanson linitit. Cine a comis
omorul din strada Bellevue? Ilai rspunde! Cine l-a omort pe ceteanul
Colmin i pe neooata lui n modul cel mai groaznic? Vorbete! Cine e suspectat
de acest omor asupra unui om srac i nevinovat?
Ochii clului aruncau flcri.
Negrul Pippin nu se mai putu tine pe picioare i ezu n genunchi.
Sunt nevinovat, sunt nevinovat, nu tiu nimic! Striga mereu mielul.
Sudoarea rece i acoperea fruntea, fata i se contractase, ochii lui nu
ndrzneau s suporte privirea clului.
Enric Sanson se aplec la el i-l ridic apucndu-l de piept cu o micare
brutal.
Vorbete! Apr-te! Strig clul tremurnd de furie i indignare.
Clul l zguduia pe Pippin de-i clnneau dinii n gur, dar tot nu vroia
s mrturiseasc.

Vrei s mrturiseti? Te ntreb pentru ultima dat, murmur Enric cu


o voce stins.
N-am nimic de mrturisit, Dumnezeu s m aib; n paza lui! Url
negrul Pippin.
Atunci Enric Sanson i ddu un pumn n piept i-l dobor la pmnt.
n acelai moment Enric Sanson merse la u i o deschise.
Hei, venii! Strig clul.
Calfele venir i-l privir ntrebtor pe stpnul lor.
Enric Sanson art spre negrul Pippin.
Luai-l! Porunci Enric Sanson. Dueei-l jos! Nicolai, zise clul ctre
prima calf, deschide camera de tortur, pregtete totul!
Negrul Pippin ncepu s strige.
Avei mil! Iertare! Se vita mielul. M ndrept, m fac om de treab,
numai nu m ducei n camera de tortur! Ah. Ce groaznic!
Prea c frica l zpcise. Nu puteai distinge dac rdea sau plngea,
astfel de nearticulate ieeau sunetele din gura lui.
Dar Enric Sanson nu cunotea mil.
El nu bg de seam c palid i speriat, sor sa Orfelia cobora scrile.
Abia cnd graioasa fat l atinse o observ Enric Sanson.
Ei, ce este? ntreb clul cu o voce aspr.
_ Enric, te conjur, nu fii fr mil! Murmur drta fiinanu trebuie s fii
crud nici cu un bandit. Gnheiteie c este tot seamnul tu.
* ; cj o ntrerupse Sanson cu o voce teribil.
nc nu tiu totul, acest bandit este pricina nenorocirii care a lovit-o pe
Lili. Da, el este acela care. L-a ucis pe Colmin.
Orfelia cobora scrile.
Crezi asta Enric? Murmur tnra fat pe cnd b roea ciudat i
colora obrajii.
n. Ivelai timp ea arunc o privire de dezgust asupra miseililui care
trecea pe lng ei trt de calfe.
O tiu sigur, atta s-i fie de ajuns, i tie vorba Enric Sanson Orfeliei,
acest bandit nu vrea s mrtuiisi. Asc d bunvoie. Dar prilejul pe care-l avem
acum nu tt.ouie s-l pierdem. Deasupra, capului lui Lili planeaz cuitul
ghilotinei. S stau pe gnduri cnd e vorba cje acest punga? Du-te n odaia ta
te rog, ce se ntmpl. Acum noi nu-i pentru nervii delicai ai unei femei. Dar
jur p Dumnezeu, ori banditul moare prin tortur, ori mrturisete.
Enric Sanson strig ultimele cuvinte cu o voce teribil, nct putur
ajunge i la urechea negrului Pippin Cai; i, It de calfe, cobora scara pivniei.
Pi ngaul scoase un strigt de groaz.

Avei mil! Se vit negrul Pippin, cutnd s jse smulg din minile
pzitorilor lui. N-avei dreptul s m chinuii. Ajutor, ajutor, m omoar!
Enric Sanson cu braele ncruciate se apropie de Intrarea n pivni.
Strig banditule pn rgueti, zise ironic clul, nimeni nu poate s
te aud, nimeni nu poate s te elibereze.
L Enric Sanson cobor n pivni cu pai siguri.
Nicolai mergea nainte.
El st ntoarse cu o luminare i conduse pe celelalte calfe: a negrul Pippin,
ntr-o camer subteran lung.
| Era sinistr aceast ncpere., Pnze de pianjen atrnau de la plafon
pn la pan ni n aceast odaie fr ferestre i fr lumin.
Pereii vor fi fost albi odat, acum erau negrii de vreme.
Pe jos erau pete de snge.
Toate instrumentele de tortur erau n aceast odaie.
Era cizma spaniol, erau cleti de fier pentru ruperea membrelor i
diferite scripete pentru tragerea corpului. Pn i grozava fecioar de fier era
ntr-un col, gata s strng pe condamnat ntr-o teribil mbriare.
Negrul Pippin ncepu din nou s strige cnd zri toate aceste instrumente
de tortur.
Enric Sanson se apropiase de negrul Pippin, dup ce mai inli nchisese
ua i bgase cheia n buzunar.
Acum dezlegai-l, nu ne mai scap! Zise Enric Sanson.
Nicolai i tie legturile negrului Pippin.
Pippin, pentru ultima oar te sftuiesc s spui adevrul! Zise Enric
Sanson. Dumnezeu mi-e martor c nu sunt pentru cruzime. Dei ai merita de o
mie de ori moartea, totui nu vreau s m ptez cu sngele tu. Mrturisete,
i zic!
Negrul Pippin cscase gura. Cu o privire sticloas se uit el la clu.
Nu tiu nimic, n-am nimic de mrturisit, murmur nefericitul.
Pippin, adu-i aminte! Strui Enric Sanson. Ori mrturiseti, ori te
chinuicsc pn la moarte. E vorba de viaa logodnicei mele, afl aceasta
mizerabile. Ai tcut PQ cnd biata nevinovat zcea n temni. Hotrte-te 1
i, Enric Sanson se opri.
Privirea lui strpungtoare era aintit pe faa negrului Pippin.
Acesta czuse n genunchi.
Nu pot mrturisi nimic, nu tiu nimic, se vita banditul cu o voce abia
perceptabil. Faci o crim cu mine, metere Sanson. Dumnezeu i-o va rsplti!
S o fac! Strig Enric Sanson cu ochii fulgertori. Dac fac o
nedreptate, atunci Cerul s m pedepseasc! Va s zic cu binele nu
mrturiseti ntreb Enric Sanson.

Negrul Pippin murmur ceva de neneles, dar neg puternic din cap.
Luai-l! Strig Enric Sanson. Calfele clului se apropiar de negrul
Pippin.
Acesta scoase un ipt nebun.
Cu toat puterea lui sri n sus, alerg la u i ncepu a o zgudui, dar
toate ncercrile lui au fost zadarnice.
n acelai moment calfele de clu l apucar i-l trntir la pmnt.
La scripete! Porunci Enric Sanson.
Negrul Pippin prea mai mult mort dect viu.
El ls capul pe piept limba i ieea afar din gur, o spum alb i se
vedea pe buze, ochii i ieeau din orbite.
Avei mil! Suspin nefericitul.
Enric Sanson nu rspunse.
Calfele l legar de scripete pe negrul Pippin.
La mini i puser inele care l strnser aa de tare nct nu se putu
mpiedica s nu ipe. Aceste inele erau legate cu lanuri care treceau peste un
scripete. I-au legat de asemenea i picioarele cu aceste lanuri.
Aceste scripete care mergeau n direcii opuse, au fost puse n micare n
acelai timp.
Astfel corpul era tras n sus, pe cnd picioarele erau bine inute jos.
ncepei! Porunci Enric Sanson.
Calfele puser scripetele n micare.
Corpul lui Pippin fu ridicat n sus, braele ntinse deasupra corpului.
Stai! Porunci clul, cnd l vzu pe Pippin ntins de mini i de
picioare, nc o dat te ntreb Pippin, vrei s mrturiseti c ai comis omorul
din strada Bellevue?
Dar negrul Pippin nu rspunse, arunc doar o privire de ur asupra
clului.
nainte! Porunci Enric Sanson.
Din nou calfele ncepur s nvrteasc scripetele.
Deodat se auzi un strigt aa de grozav, nct prea c va sparge
zidurile.
Avei mil! Oprii-v! mi rupei corpul, strig negrul Pippin. ]
Era groaznic de privit n acest moment. Orice expresie omeneasc
dispruse de pe faa lui. Durerea, furia, frica, se artau n acelai timp pe faa
congestionat a negrului Pippin. Prul i se zburlise, corpul devenise de o
lungime extraordinar, muchii erau la culme ncordai, nc o mic apsare i
trebuia s se rup,
Stai! Strig Enric Sanson apropiindu-se de bandit.
Dac i-e scump viaa, mrturisete acum!

Ah. Cum m arde, cum m arde, nu pot suporta! Se vita mielul.


Avei mil! Dezlegai-m! Mrturisesc totul! Ah, Dumnezule! Dezlegai-m!
Dar Enric Sanson ddu din cap.
El se apropie de Pippin.
Chinurile pe care le suferi acum sunt plceri fa de chinurile pe care
mi le pregteti tu mie mizerabile, ncepu Enric Sanson cu o voce adnc. Din
pricina ta o fiin nevinovat, timp de multe sptmni, ameninat de cuitul
ghilotinei i petrece viaa ntre zidurile ntunecoase. Pe Dumnezul cel venic,
mrturisete sau i pierzi viaa!
Nu pot, nu pot.
nainte! Porunci clul.
Dar n acelai moment negrul Pippin ncepu iar s strige.
Atunci mrturisesc, mrturisesc! Dezlegai-m! Strig nenorcitul.
Vei rmne legat pn vei mrturisii, adug clul.
Durerea banditului trebuia s fi ajuns deja insuportabil.
Muchii preau gata a se rupe n fiece moment,
Mrturisete, zise nc o dat Enric Sanson cu o voce adnc.Ai
comis tu omorul din strada Bellevue?
Da, da, dar dezlegai-m! Url negrul Pippin.
Ai auzit? Se ntoarse Enric Sanson ctre calfelefe lui. Ai avut i
complici?
Da, pe Senac. Url iar negrul Pippin, Dezlegai-m! Ah, Dumnezeule,
durerile astea! Nu mai pot! Avei mil! Dezlegai-m
Tcere! l ntrerupse clul cu o voce tuntoare. De ce ai comis acest
omor?
Fiindc Dezlegai-m.: durerile astea,.: O O O.
Mrturisete! l ntrerupse Enric Sanson mnios, dac nu, poruncesc
iar s nvrteasc scripetele.
_ Nu nu . Strig ngrozit negrul Pippin. Oprii-v! Tcut-o din lcomie de
bani. Mai nti l-am omort pe dnsul apoi pe nepoata lui Dezlegai-m Nu
mai pot.
Vorbi Eu.
Enric Sanson se simi cuprins de mila.
_ Nu vreau s te chinuiesc zadarnic! Murmur el.
Fcu apoi semn calfelor s nvrteasc scripetele napoi.
Calfele ndeplinir porunca.
Corpul negrului Pippin se micor ncetul cu ncetul, se cobor i n
sfrit czu la pmnt.
Dai-i puin vin! Porunci Enric Sanson. Una din calfe i apropie un
pahar de buze. Banditul bu cu lcomie apoi nchise ochii.

Timp de vreo zece minute sttu astfel vitndu-se de durerile pe care le


simea.
Enric Sanson, cu braele ncruciate, se uitala mizerabilul bandit.
Inima aa de simitoare a lui Sanson, de astdat nu simea nici o durere
cu acest mizerabil care pricinuise attea chinuri scumpei sale Lili.
E timpul, ncepu iar clul, s-i sfreti mrturisirea. Negrul Pippin
deschise ochii.
Un moment l privi pe clu, apoi izbucni deodat ntr-un rs nebun.
Este o prostie Tot Ce am Spus, zise ntrerupndu-se mereu
ncercnd n zadar s se scoale n picioare. Nu tiu De nimic Nu pot
Mrturisi. Nimic. Nimic. Totul era Minciun. Durerea M-a fcut s
vorbesc Lucruri despre care nu tiu nimic.
El se tr n genunchi pn la clu.
Sanson, fii milos i cuminte. Poi s m sileti s mrturisesc tot ce
vrei, dar nu-i adevrat. Dar n-ai inim de marmur? Ai mil, ai mil
Vorbele negrului Pippin preau sincere astfel neit Enric Sanson se ndoi
un moment.
Cum V Toate presupunerile lui fuseser false oare? Oare banditul
Cartrousse spusese minciuni i pe patul de moarte?
Asta nu se poate presupune.
Negrul Pippin era ntr-adevr un criminal.
Va s zic n-ai nimic de mrturisit? Murmu Enric Sanson cu ochii
fulgertori. i retragi mrturisi 1 fcut?
Da Da Numai durerea mi-a smuls-o, murmur, ~ negrul Pippin.
Enric Sanson ncepu s rd sarcastic.
Ei bine, indulgena mea pentru tine s-a sfrit zise el. Prost am fost
c te-am dezlegat. Dar nc n-arr pierdut nimic. Totul poate ncepe din nou.
Capitolul 166 FECIOARA DE FIER Enric Sanson se ntoarse ctre calfe.
Luai-l iar!
Ce vrei? Strig negrul Pippin. O s m omori. Sngele meu cad
asupra voastr! Avei mil, mil!
Nici o mil pentru tine, bandit mizerabil! l ntrerupse Enric Sanson.
Apoi clul art spre fecioara de fier.
ntr-acolo! Porunci clul cu voce ciud.
ndat calfele l trr ntr-acolo. Y
Aducei tore! Porunci Enric Sanson.
O lumin roie se rspndi imediat n ncpere.
Ochii lui Pippin i ieir din orbite cnd vzu c Enric Sanson deschise
fecioara de fier, care de altfel avea ntr-adevr nfiarea unei fete nobile
mbrcat ca n Evul Mediu.

Au, strig negrul Pipin cu o voce neomeneasc.


Fecioara de fier era pus n funciune printr-un mecanism secret.
Interiorul era gol i destul de mare ca s poat ncpea un om.
Ct timp fecioara era deschis, cel din interiorul ci nu pea nimic.
ndat ce era nchis partea din fa printr-un mecanism ascuns. ncepea
s se mite. O moarte groaznic l atepta pe cel condamnat la Srutarea
fecioarei.
nuntrul ei erau cuite lungi cu dou ascuiuri.
Cuitele intrau n corpul celui aflat nuntru.
T dit ce Enric Sanson deschisese fecioara, se auzi ffomot ciudat sub
pmnt. Un Auzj acel zgomot? ntreb Enric Sanson pe Pippin o voce aspr.
Acesta fr s rspund privea rtcit fata clului.
Sena trece pe sub pivni, zise clul accentund f ecare vorb. Fecioara
de fier rupe n buci corpul ce e ncredineaz i ndat ce i-a svrit opera,
se deshide o u jos, aici pe locul unde stai, i cadavrul cade *n api Nimeni nu
va ti vreodat ce s-a ntmplat cu omul ncredinat fecioarei de fier.
Aceste vorbe au avut o influen covritoare asupra negrului Pippin.
Gndul de a fi omort ntr-o subteran, n cele mai mari chinuri, fr s
se afle vreodat despre aceasta, era ceva groaznic pentru bandif.
Dar acesta nu putea spune o vorb.
Pippin, murmur Enric Sanson, nu m scoate din srite. N-am s fac cu
plcere treaba aceasta.
S mrturisesc? S m predai ghilotinei? Nu, nu, nu, sunt nevinovat,
strig negrul Pippin.
Mizerabilul spera mereu n indulgena clului. Nu credea c Enric
Sanson l va omor.
Dac mrturisea atunci era pierdut pentru totdeauna atunci Sanson l
preda judectorului de instrucie i peste cteva sptmni mergea la ghilotin;
dac nu mrturisea, dac minea mereu, atunci desigur clul nu va ndrzni
s-l omoare.
Dar socoteala negrului Pippin era fals.
El uit torturile pe care le suferise atta timp Enric Sanson. Uit c
Enric Sanson a vrut deja de mai multe ori s-i jertfeasc viaa pentru a o
scpa pe Lili.
Enric Sanson mpreun minile pe piept, apoi se uit la cer cu o privire
trist.
Dumnezeule, tii bine c nu sunt un om crud i smgeros, zise el adnc
emoionat. tii bine c nu m bucur de chinurile semenilor mei, dar n-am alt
mijloc. Dac tac o nedreptate n acest moment, atunci f s cad snklc lui
asupra capului meu, dar nu asupra capului nevinovat al lui Lili!

Enric Sanson mai rmase cteva secunde nemicat, apoi se ntoarse.


Bgai-l n fecioara de fier! Porunci clul cal I felor sale.
Calfele l apucar pe negrul Pippin, l puser n feJ cioara de fier i n
acelai timp i puser cercuri la mini i la picioare, cercuri care nu-i permiteau
tlharului s fac nici o micare.
Mrturisete, Pippin! Murmur nc o dat Enric Sanson,
mrturisete.
Negrul Pippin nu rspunse. O fric grozav de moarte se citea pe faa lui,
dar i ncpnare n privire.
Vznd c nu capt nici un rspuns, Enric Sanson puse mna pe
pieptul fecioarei.
Acolo era ascuns mecanismul pentru nchiderea fecioarei.
n acest moment ncepur s se aud zgomote sinistre
Jumtile fecioarei ncepur s se nchid.
Negrul Pippin deveni cnd galben, cnd verde de fric.
Pippin mrturisete! Murmur Enric Sanson care sttea lng dnsul.
Negrul Pippin tot nu rspundea.
Leinase sau tcea creznd c o s scape?
Zadarnic speran!
Jumtile se nchideau din ce n ce mai mult.
La lumina torelor cuitele ptate de snge strluceau slringndu-se din
ce n ce mai mult n jurul negrului Pippin.
n acest moment. Pippin scoase un strigt. Unul din cuitele mai lungi
trebuias-l fi ajuns deja.
Desigur durerea nu era mai mare dect o mpunstur de. Ac, dar n
acelai moment. Urm un al doilea i un al treilea strigt al nenorocitului.
Acesta realiz deodat toat primejdia.
Clule, eti un asasin! Asasin! Asasin! Strig nenorocitul.
Sngele tu cad asupra mea! Strig Enric Sanson.
Ai mil! Strig iar negrul Pippin.
i jur pe Sfnta Fecioar, mai ai o jumtate de minut! Dac mai
atepi, nu te mi pot scpa nici cu Mrturisete!
Vrfurile cuitelor se apropiau din ce n ce mai mult de Pippin.
Da, da, mrturisesc, oprete-! Strig el.
Enric Sanson apuc repede, nasturele mecanismului StU ndat
angrenajul se opri.
Nu, nu, elibereaz-m, vrfurile cuitelor sunt deja n carnea mea!
Murmur negrul Pippin pe cnd ochii i ieeau din orbite.
Enric Sanson cltin din cap.

Nu, zise el, m-ai nelat cjja o dat, a doua oar n-o s-i mai reueasc.
Aici rmi pn la moarte. i jur pe Dumnezeu s nu te miti de aici pn ce
nu mrturiseti totul.
Calfele de clu se grupaser respectuoi n jurul stpnul ui lor.
Enric Sanson se ntoarse ctre ei.
Ascultai cu toii cu atenie, ce va mrturisi acest bandit va fi de cea
mai mare importan pentru mine i logodnica mea.
O stpne! Ascultm cu o mie de urechi! Strig Nicolai.
Enric Sanson ncepu s-l interogheze pe negrul Pippin.
ncpnarea lui era nvins.
Realizase c numai o complect mrturisire a adevrului putea s-l
scape de la o moarte groaznic.
i de aceea mrturisi absolut totul.
Da, el svrise omorul dif strada Bellevue.
Acesta fusese plnuit cu mult timp nainte.
Mai nti Senac cutase prilejul favorabil.
El mijlocise i ntrevederea dintre negrul Pippin i nepoata btrn a
ceteanului Colmin.
Btrna fat l plcuse pe negrul Pippin, cci el se prefcuse c o iubete,
i astfel devenise n curnd confidentul ei.
Btrna fat gsea c unchiul ei tria prea mult.
i ricat cum era plnuise moartea btrnului.
Pippin era de acord cu aceasta.
La un prilej favorabil se nfptuise crima.
Pippin se gndise c e mai bine s scape i de complicea lui.
Ea czuse jertf otrvii pe care Pippin o cumptase de la telalul Senac.
Senac o cumprase la o licitaie a motenirii unui indian excentric.
Dup nfptuirea crimei, negrul Pippin jefuise toat casa.
Dar aici se ntmplase ceva care era ct pe ce s-l pun ntr-o mare
primejdie.
Ua care ducca n curte avea o aa numit broasc Schnepper.
Din cas se putea deschide apsnd pe clan, de afar ns se descuia
nymai cu cheia. Cnd Pippin o nchisese pe dinafar i aduse aminte c cheia
era la nepoata lui Colmin.
Acum Pippin nu putea s intre napoi n cas i nici prin portia din zid
nu putea s ias cci era ncuiat.
n zadar strigase el pe tovarul lui, Senac.
Netiind ce s fac, Pippin se plimb o vreme prin curte.
n sfrit se hotrse. Cu o abilitate de pisic se suise pe zid.

De acolo pn la balconul de lemn al lui Carol Tellier era un drum foarte


scurt.

Pippin se urc n balcon cu gndul s coboare pe cealalt parte.


Dar deodat Pippin se opri.
Vzuse lumin.
Aceasta venea prin fereastra locuinei lui Carol Tellier.
Pippin vzuse c mecanicul adormise cu capul pe birou.
Atunci un gnd diabolic i trecuse prin minte.
Se gndea ce uor era s ndrepte n alt parte atenia justiiei.
Pippin scoase la ntmplare cteva bancnote i buci de colier din
buzunar i le puse cu ndemnare pe masa de lucru a mecanicului.
Apoi plecase mai departe i cobor de pe balcon n strad.
Asta era mrturisirea lui Pippin. Clul era ncntat.
Bine, bine! Murmur n sfrit Enric Sanson. Dezlegai-l! S nu-l mai
chinuim degeaba. Ai auzit ce-a spus? Acuma nu poate nega nimic. La
judectorul de instrucie cu dnsul!
Nu, nu, mrturisirea mea i va ajunge. S m duci la judectorul de
instrucie nseamn s m predai ghilotinei.
Enric Sanson ddu din cap. _ Asta merii, zise clul. El ntoarse spatele
banditului. Ridic minile la cer. *
_ Dumnezeule, i mulumesc, opti clul. Acum se face lumin. Ah,
draga mea Lili, ziua liberrii vine sf pentru tine! Dup o grea i lung ncercare
ne surde norocul!
Capitolul 167 O DECEPIE GROZAVA Orfelia petrecuse cteva ceasuri de
groaz.
Ea se ngrozea cnd auzea de torturi i brutaliti.
Totui trebuia s-i dea dreptate lui Enric.
Bucuria Orfeliei fu nemsurat cnd i vzu fratele intrnd n odaie.
Orfelia alerg la el i-l mbri.
Apoi l privi ntrebtoare.
Ei, murmur Orfelia, a mrturisit? Va scpa Lili?
Da, mulumit cerului, drag surioar! Strig emoionat clul. A fost
nvins de energia mea. l duc acum la judectorul de instrucie.
Orfelia ncepu s plng de bucurie.
Dar cum s-a ntmplat aceasta? Murmur fecioara
S-a ntmplat o minune, o adevrat minune, strig Enric Sanson.
nc nu neleg totul, dar oricum nenorocirea a nceput s plece de pe capetele
noastre.
Enric Sanson nu tia c ceea ce suferise el pn acum nu era nimic fa
de aceea ce avea s sufere n continuare.

Dar fericirea cea mai mare a omului este c nu cunoate viitorul.


Enric o srut pe sora lui, apoi ncepu s-i povesteasc mrturisirea lui
Pippin.
Dumnezeule! Ce grozvie! Strig fata nspimntat. E posibil s existe
atta rutate n lume?
Ei, acum o s-i ia pedeapsa meritat, strig Enric. Sermana mea Lili
ns va fi purificat n faa lumii.
Adnc emoionat, clul o cuprinse n brae pe sora sa 1
Ah, Orfelia, rsare iar soarele?! Strig puternicul brbat suspinnd de
emoie. n sfrit se face lumin i El rsufl adnc.
Acum ns ce trebuie s se ntmple, ntmpl-Se repede! Zise el. Lili
nu trebuie s mai fie mult timp expus singur attor primejdii. Vrei s-i
destinuiesc un secret, drag sor, pe care nu l-am spus nc nimnui?
Enric se aplec la urechea Orfelia.
Am gsit un btrn preot foarte demn. _ i
Ce spui? ntrerupse Orfelia cu ochi strlucitori. Un preot catolic?
Enric ddu din cap.
Acum cnd se caut mereu victime, el este n mare primejdie.
Locuiete pe o strad retras mpreun cu dou clugrie. Dac ar intra dou
persoane necunoscute la ei, imediat ar deveni suspeci.
Dar m-a duce eu noaptea, zise Orfelia. Trebuie s nelegi ct nevoie
am de sfaturile i mngierile unui preot.
Enric surise.
Iart-m drag sor, zise el, dac am fost cam egoist. Dar am vrut smi pstrez pe btrnul preot pentru a-mi da binecuvntarea mie i scumpei
mele Lili.
Ochii Orfeliei strlucir.
Atunci cu plcere m voi nfia, preotului dup ce cstoria voastr
va fi avut loc. ndat ce Lili va fi liber, nimic nu te mai oprete.
S. Dea Dumnezeu! Rspunse Enric. De trei ori binecuvntat fie
ceasul n care voi intra n aceast cas cu iubita mea.
i eu m bucur de aceasta, zise Orfelia, cci am gsit n Lili o inim
femeiasc capabil de a m nelge, o adevrat prieten.
Ce fericit m fac vorbele tale, zise Enric, srutnd cu tandree fruntea
surorii sale. M duc imediat la judectorul de instrucie. Trebuie s m
primeasc imediat, s asculte spovedania mizerabilului i Lili va fi liber chiar
azi.
Enric i mbri sora.
Cu minile mpreunate Orfelia se apropie de fereastr. 1

Ea privi cu ochii umezi cum fratele ei pleca nsoit I de dou calfe i de


negrul Pippin spre palatul justiiei.
Enric se temea ca nu cumva s aib vreo scen nercut pe drum.
Deoarece negrul Pippin era foarte popufar printre vagabonzi.
Cteva vorbe aratoare din partea acestui bandit erau te de ajuns s
produc o revolt popular mpotriva clului i a calfelor lui.
Dfericire civa garditi municipali 1 se alturar.
Acetia aflar ce punga prinsese clul i-l i luar n mijlocul lor pe
negrul Pippin.
Negrul Pippin ncerc de mai multe ori s provoace gtfjl trectorilor cu
vaiete dureroase.
Dar frica de moarte la care fusese expus i paralizase limba. Nimeni nu
nelegea ce spune.
Enric rsufl uurat cnd ajunse cu banditul la palatul justiiei.
Imediat se anun la judectorul de instrucie Fauvel.
Din fericire funcionarul se afla n odaia lui de lucru i-l primi imediat pe
clu.,
Cum metere Sanson, ai reuit s-l prinzi pe negrul Pippin? Strig
animat Fauvel ndreptndu-i ochelarii di aur. Te felicit! i pungaul a
mrturisit, zici?
n faa tuturor calfelor mele, rspunse Enric. El a descris crima cu
atta lux de amnunte, nct nu mai exist nici cea mai mic ndoial despre
nevinovia lui.
Fauvel cltin capul gnditor.
Hm, hm, va s zic m-am nelat. Logodnica dumitale este ntr-adevr
nevinovat! Ei, a grei e omenesc. M bucur de fericirea care te ateapt.
Fauvel se ridic.
Totui va fi nevoie, zise el dup un moment, s-l ascultm mai nti pe
banditul prins.
El porunci s fie adus negrul Pippin mpreun cu tovarii lui.
Negrul Pippin i mai revenise.
Frica de moarte dispruse de pe faa lui.
Acuma figura lui exprima iar viclenie i sfidare.
Fauvel l privi ptrunztor.
Te cheam Pippin Lerot? l ntreb acesta.
Da, eu sunt, adug arestatul cu obrznicie apropiindu-se de biroul
judectorului.
n acelai timp ns sunt un om cinstit, nu un asasin S1 un punga cum
susine domnul clu.
Enric Sanson deveni palid.

, Se bucurase oare prea devreme? Avea ntr-adevr banditul ndrzneala


s nege spovedania lui?
Dar nu, nu era cu putin, erau prea muli martori i Fauvel i mic
ochelarii i se aez confortabil n fotoliu.
Ce nseamn asta? ncepu judectorul de instrucie cu o voce sever.
Va s zic negi crimele de care eti acuzat? Susii c eti nevinovat?
Pippin ddu din cap:
Aa este, zise el repede, l acuz pe meterul Sanson c i-a luat un
drept pe care nu-l are. M-a torturat silindu-m prin aceasta la mrturisiri false.
Fauvel ddu din cap. Apoi i duse mna la brbie.
Nu, nu! Tocmai drept n-ai lucrat metere Sanson, murmur
judectorul. ns aceasta este o alt chestiune. Dar totui, ce-ai de rspuns la
asta?
Sunt gata s recunosc c l-am maltratat, zise clul cu mndrie. Rog
ns s asculi ca martori pe calfele mele.
Negrul Pippin ncepu s rid ironic i obraznic.
Nu-i nevoie de martori, strig el n sal. Ce le-am zis epet i aici. E
tocmai aa cum a raportat clul.
Ei bine? ntreb judectorul.
Las-m s vorbesc, urm negrul Pippin. Dar cine spune c toate
acelea trebuie s fie adevrate?
n ochii verzui ai obraznicului punga strluci un fulger.
El se baza evident pe tcerea lui Senac.
Instrucia va descoperi totul, zise iar Enric, surprins de atitudinea
pungaului.
N-ai s afli nimic, zise negrul Pippin. Prea te-ai bucurat!
Judectorul se ridic indignat.
Poart-te cuviincios! Te rog! Zise Fauvel aprinzndu-se. Oricum, rmi
deocamdat arestat, Pippin Lerot. Vom aresta imediat pe complicele dumitale i
pe urm vom vedea.
Negrul Pippin tresri puin i deveni palid.
Nu vei afla nimic, murmur el din nou.
Apoi fu dus la nchisoare. Enric Sanson rmase n camera lui Fauvel i-l
privi ntrebtor.
Jmj Vei permite acum s m duc la Lili? ntreb clul cu o voce
rugtoare.
Fauvel ovi un moment.
Vreau s-i spun numai att, rspunse judectorul chestia asta tot nu va
fi clar pn ce negrul Pippin va face o nou mrturisire. Sau poate va fi
dovedit vinovat de ctre complicele lui, Senac.

Dar pentru Dumnezeu, rspunse clul, e doar clar c numai banditul


sta a comis crima.
Judectorul ddu din umeri.
nc tot nu vd motivul, zise el apoi. Omorul din strada Bellevue n-o s-l
poat nega. Dar cum a comis n acelai timp omorul de la oper?
Enric Sanson deveni deodat livid la fa.
Omorul de la oper? Murmur el. Dumnezeule, Dumnezeule! Strig el.
Daf da, prea devreme m-am bucurat! Ah, ce amar nelare! Banditul n-a
mrturisit de omorul de la oper! Ah, Lili, drag Lili!
Clul ncepu s tremure.
Emoia lui Enric era aa de puternic nct trebui s se aeze pe un
scaun.
Nici mcar nu-i vorba de omorul din strada Bellevue. Srmana mea
Lili e acuzat de alt crim!
M tem prietene c te-ai bucurat degeaba, zise Fauvel dnd din cap.
Sincer vorbind n-am neles purtarea de pn acum a dumitale. n loc s o
dezvinoveti pe logodnica dumitale, o ncarci i mai greu, i eu n-am tiut s
m folosesc de un moment favorabil.
Cum asta? ntreb Enric surprins.
Ei, urm judele, prin faptul c dovedeti c negrul Pippin a fcut
omorul din strada Bellevue, dovedeti n acelai timp c n-a putut tot el s fac
omorul de la oper, care s-a ntmplat n acelai timp. Aste folosete
srmanului Tellier, pe care evident l-am acuzat degeaba, dar logodnica
dumitale?
Judectorul se ntrerupse dnd din umeri.
Lui Enric Sanson i se pru c toate i se nvrtesc naintea ochilor.
Acuma abia i aduna gndurile.
Mrturisirea banditului n-avea nici o influen asupra soarlei scumpei
sale Lili.
Nici nu putuse s se gndeasc la toate astea.
Abia scpai i el din primejdie de moarte, procedase la interogatoriul lui
Pippin, nc avnd nervii aai.
El nu putuse deci cntri cu rceal vorbele lui Pippin i afar de asta,
bucuria c l-a fcut pe bandit s mrturiseasc, l ameise.
Dumnezeule, de Pippin doar nici nu-i vorba. Mumai Adella de Barry
ar fi putut-o elibera pe Lili. i eu nici nu m-am gndit s-l ntreb pe Pippin ce
tie despre crima de la oper.
Enric se lovi cu mna peste frunte, nebun de durere.
Judectorul, de altfel un brbat rece la scenele cele~ mai mictoare, se
ridic de pe scaun i se apropie de Clu.

Linitete-te! i zise el. nc nu s-a sfrit totul. Nici eu nu mai cred n


vinovia logodnicei. Purtarea negrului Pippin mi s-a prut n orice caz
suspect. Am s fac totul pentru a ntrzia momentul venirii logodnicei
dumitale naintea curii cu jurai.
i pe logodnica mea o pot vedea? Zise trist Clul.
Peste cteva zile vino pe aici, rspunse judectorul evaziv. Mai nti
trebuie s sfresc interogatoriul lui Pippin i al complicelui su. Pe urm dac
v voi putea permite aceasta o voi face cu siguran.
Judectorul i strnse cordial mna.
Enric Sanson iei zdrobit.
Capitolul 168 URME TERSE Orfelia era decepionat.
Dup primul avnt de bucurie, ncepuse s cntreasc i ea vorbele
fratelui. Da, era vdit c mrturisirea. Lui Pippin nu va aduce eliberarea lui Lili.
Ci a unul alt brbat.
Carol Tellier, care a suferit atta timp, va fi ndat liber.
Ciudat! De ce-i btea inima Orfeliei aa de tare la acest gnd?
, Ce m intereseaz acest brbat? Murmur ca apsndu-i minile pe
piept. Denaturat ce sunt, cum pot s m bucur, cnd bunul meu frate Enric
va suferi ata. U rritat. Tnra fecioar se plimb de cteva ori prin. Hmie
apoi se opri i czu n visare.
Carol Tellier liber, murmur incontient fecioara, t pjnd obrajii se
colorau, ct m bucur pentru acest pe-ndru i curajos brbat. Ca un erou a
suferit el ruinea, mizei ia i dezonoarea. i acum? i acum? Murmur ea
fericit. Respirnd puternic, Carol Tellier i recapt onoasj reintr n via n
floarea vrstei. Un nou viitor l ateapt! Cum m bucur! Ct l-am comptimit
n mizeria i suferinele lui!.
Fnric Sanson apru n prag. Dar vai! n ce stare!
Zdrobit moralmente, cu faa ndurerat, prea cu zece ani mai blrn.
Oii lia alerg naintea lui i-l apuc de mn:
Dumnezeule! Ce figur ai! Ce s-a ntmplat?
Lili nu va fi eliberat; cci mrturisirea lui Pippin folosete numai lui
Carol Tellier.
Vocea i se nec. Cu greu se inea s nu leine.
Orfelia l mngia. Dar n zadar. Pentru inima ndurerat a lui Enric nu
mai era mngiere.
Am s cer un sfat de la cineva, murmur deodat Enric Sanson, pe
cnd o raz de speran i strlucea n prjvire. Poate voi gsi acest sfat la
preotul cel btrn.
Ce vrei s faci? ntreb Orfelia.

nc nu i-am spus totul, drag sor, zise clul deteptndu-se ca


dintr-un vis. Gndete-te c am vzut alaltieri la btrnul preot, o a treia
clugri. Aceasta nu era alta dect Adella de Barry.
Dumnezeule! Ce tot spui! 51 ntrerupse Orfelia.
Aadar, btrnul trebuie s. Cunoasc bine pe prines, urm Enric,
el este un om de onoare n toat puterea cuvntului. Eu am de gnd s-i spun
totul. Sunt sigur c el va putea convinge pe Adella s spun adevrul i s
elibereze pe nenorocita Lili.
Ai dreptate! opti Orfelia. Grbete-te Enric, nu pierde vremea. Totul
atrn de acest demers.
Enric plec imediat. Din nefericire el ntlni pe drum cunoscui. Zgomote
surde se rspndiser despre ultimele aventuri prin care trecuse Clul din
Paris. Ici i colo, curioii se adunau n jurul lui i-l copleeau cu ntrebri.
Prin aceasta, el pierdu mult vreme.
Nu putea s scape lesne de toi aceti cunoscui care 51 plictiseau cu
ntrebrile lor, n sfrit, Enric Sanson ajunse la strada ntunecoas n care era
casa cea veche ce servea preotului de refugiu, Cu inima strns Enric urca
scrile. Avea o presimire rea.
Ce tcere era n cas! Ce sinistru sunau paii lui pe scar!
Enric i auzi inima btnd.
Ajunsese la etajul de sus. Cu pai ncei se apropie de u. Fcu semnul
convenit. Nimeni nu rspunse, nimeni nu deschise ua.
Btu i a treia oar. Nimic nu se mica. Totul rmase n tcere.
El deschise ua i intr n odaia care servea de refugiu preotului i
clugrielor. Odaia era goal.
Ideea c preotul plecase din acest loc, fu o lovitur de trsnet pentru
Enric.
Fr voie, rmase sprijnit de u i privi odaia goal.
Au plecat, au plecat! Murmur el. i n aceasta, vd opera prinesei. Ce
s fac acuma?
Enric Sanson ridic minile la cer apoi i acoperi faa.
Lili, srmana mea Lili! Suspin Enric. M tem c soarta e contra
noastr. Acuma nu mai vd nici o scpare.
Capitolul 169 NGERUL N CELULA Judectorul Fauvel avea de lucru cu
negrul Pippin.
Banditul nega totul.
De aceea, cu toat bnuiala zdrobitoare a judectorului, instrucia contra
lui Pippin mergea foarte ncet.
Poliia ns lugra foarte activ pentru a gsi dovezi mpotriva negrului
Pippin.

Dar dei poliitii aveau ca fir conductor mrturisirea sub tortur a


criminalului, totui cercetarea lor prezenta multe greuti.
Multe persoane care trebuiau interogate, i schimbaser domiciliul, alii
czuser sub cuitul ghilotinei, ntr-un cuvnt, o mulime de amnunte
ntrziau instrucia.
n cele din urm, judectorul cu zelul pe care-l avea gsi dovezi
zdrobitoare contra lui Pippin.
Negrul Pippin url i strig n cabinetul judectorului, oi ceru iertare
cnd vzu c protestele lui de nevinovie nu-i mai foloseau.
Pippin fu acuzat prin raport de judector pentru dublul asasinat din
strada Bellevue i n aceeai zi, Carol Tellier fu eliberat.
n tot acest timp Enric i Orfelia veniser n fiecare zi la palatul de
justiie.
Orfelia lua parte din ce n ce mai mult la soarta lui Tellier.
Cu o mare nerbdare atepta ea momentul cnd, conform promisiunii, va
putea anuna mecanicului c e liber.
Pentru nimic n lume n-ar fi renunat la aceast sarcin.
Ea fcuse deja de mult j-judectorului aceast cerere.
Desigur, cetean, dorina dumitale mi-e porunc, zise Fauvel cu un
surs fin. Profesia mea serioas m expune la attea lucruri neplcute nct
m simt de dou ori fericit cnd pot rspndi bucuria n jurul meu.
Orfelia roi la aceste vorbe.
Fauvel o privi cu atta buntate, nct ea prinsese curaj i-l ntreb i pe
viitor de momentul eliberrii lui Carol Tellier.
Acum venise acest moment solemn.
Oi felia era cu fratele ei la palatul de justiie.
Fauvel i primise cu o fa prieteneasc i mulumit.
Ei cetean, vd c eti totdeauna exact, zise judectorul. Ia uite aici
ce am, zise el artnd o hrtie pecetluit.
Tremurnd de emoie Orfelia lu hrtia din mna funcionarului.
Ea arunc o privire asupra documentului.
n sfrit! n sfrit! Murmur Orfelia adnc micat. n sfrit a venit
ziua eliberrii pentru nenorocitul brbat care a suferit att. Ah, ct i
mulumesc, domnule judector!
Enric se bucur i el, dar totui se gndi la nenorocita lui logodnic.
Judectorul nelese aceast asociaie de idei.
Privirile amndurora se ntlnir, apoi Fauvel ddu u? Or din umeri.
1 tiu ce vrei s spui metere Sanson, zise judectorul l comptimitor.
Ai fi fericit dac ai putea cpta i dumneata un asemenea document. Dar
trebuie s ai rbdare. Afacerea st ca i mai nainte. Mie ns trebuie s-mi

mulumeti c Lili Miranda nu apare nc naintea jurailor, dei lucrul acesta


trebuia s se ntmple demult.
Dumnezeule! Dumnezeule! Cum se va sfri asta? Murmur Enric
Sanson. E nevinovat de acea crim cum sunt i eu.
El nu vzu uoara ndoial de pe faa judectorului.
Mult ns nu voi putea prelungi instrucia, zise iar judectorul.
Aproape n fiecare zi primim ordin de la comitetul binelui public s eliberm
nchisorile pentru a face loc arestailor politici!
Dumnezeule! Dumnezeule! Dac Lili ar fi osndit! Murmur Enric
Sanson cu buzele tremurnde.
Orfelia puse mna cu blndee pe umrul lui Enric.
Ai curaj, drag Enric! Dumnezeu nu ne va lsa! optiea.
Da, numai s nu fie prea trziu, murmur Enric. M tem, m tem
ns, biata Lili nici aa nu-i tocmai tare. Ah, dac a putea s-o vd mcar!
El se uit rugtor la judectorul de instrucie dar acesta ddu din umeri.
tii prietene c-i fac totul cu plcere, dar nu. Pot lucra contra
instruciunilor slujbei mele.
Trebuie s m supun, vd bine, dar inima mi-e zdrobit de durere.
El se stpni cu greu i se ntoarse ctre sora sa.
1 Du-te cu Dumnezeu, Orfelia! Murmur clul. Judectorul i
permite s anuni tu nsi eliberarea protejatului tu. Pe mine trista mea
slujb m cheam pe piaa Grevei. La revedere!
Judectorul se fiit dup ei.
Un om cinstit i nobil, clul sta! Murmur el ntorendu-se spre
actele lui. Pcat c are atta de suferit i Ar fi meritat o soart mai bun!
Apoi judectorul citi nc o dat ordinul comitetului de a sfri instrucia
tuturor femeilor care se mai aflau n nchisoare, pentru ca acestea s apar
naintea curii cu jurai.
Deci Lili trebuia ca peste cincisprezece zile s-i primeasc osnda.
1 us i cabinetului judectorului de instrucie, Orfelia inartt de fratele ei.
S- ai. > lja se ndrept spre nchisoarea preventiva.
ILVa s zic s-a aflat c Tellier e nevinovat! Zise ~ l funcionar al
nchisorii primind prin minile rvfelici decretul judectorului. Cum se poate
nela, > N-a fi crezut c Tellier e nevinovat! Dac cineva ns este aa. i urez
noroc!
zicnd acestea el petrecu pe sora clului prin lungi coridoare pn la
celula n care zcea Tellier de luni Cheia zngni n broasc. Temnicerul
deschise ua i Orf<-lia intr n odaia ntunecoas.
Carol Tellier sttea gnditor pe banc.
El nu bnuia ce bucurie l atepta.

Abia cnd un pas repede i Elastic i o mn moale i delicat se aez


cu bindee pe umrul lui. TellieF sri r. Sus.
Faa lui chinuit, se nveseli cnd o zri pe sora clului.
Dumnezeule? Visez? E posibil? Dumneata, dumneata Orfelia?
Murmur nenorocitul apucnd minile tinerei fete.
Cu respect duse mna delicat a fetei de mai multe ori la gur.
Mulumesc, mulumesc pentru aceast vizit! Murmur Carol Tellier
adnc micat. Drept s-i spun i acum m gndeam la vizita dumitale de
atunci. Acea. Jumtate de ceas a nsemnat o mare fericire pentru mine. Acum
desigur ai venit pentru a-i lua rmas bun pentru totdeauna. Soarta mea
trebuie desigur s se mplineasc.
Carol Tellier, l ntrerupse Orfelia cu o voce linitit i blnd. Eti
destul de tare pentru a primi o veste mare?
I1 runtcii mecanicului se ncrei.
Spune toiul! Strig mecanicul, cu o voce aproape slbatic. E tot o
binefacere din partea oamenilor jusiei ca n-au venit ei, cu mutra lor rece i
nemiloas, s-mi anune sentina de moarte. Desigur c te-au ales Pe
dumneata pentru a-mi anuna aceasta sub o form nai frumoas.
Bar un surs blnd i vesel se art pe faa Orfeliei Prizonierul o privi
zpcit.
Ce nseamn asta? Murmur el uimit. Nu este * veste grozav aceea pe
care mi-o aduci? Dumnezeule. <
Doar nu vei fi?
S v anun eliberarea, Carol Tellier, strig Orfelia. Curaj! Citete asta!
Dar Carol Tellier se ddu civa pai napoi ca i cunj ar fi primit o
lovitur. Fericirea era prea mare pentru puterile lui slbite de nchisoare.
Carol Tellier czu deodat n genunchi i-i ascunse faa n mini. Tot
corpul i tremura.
Liber, liber, strig nenorocitul cu o voce abia de neles, liber Dup
luni de chinuri Cum s Mai spun. liber Liber. Nu. Nu. E un vis Nu
poate*fi Realitate
Carol Tellier se ridic tremurnd.
Cu pai ovitori se apropie de Orfelia care i ntinse radioas amndou
minile.
Nu, nu-i un vis, zise Orfelia. Ce fericit sunt c sunt cea dinti care te
felicit. Te ntorci la via. S dea Dumnezeu ca n viitor s fii aprat de
asemenea ncercri ca acelea pe care le-ai suferit.
Ct i mulumesc pentru aceste vorbe, Orfelia! Murmur Tellier cu o
fa descompus. Visez sau sunt treaz? Strig el cu o voce aspr. Sunt liber?
Nu trebuie s merg la eafod?

Orfelia l privi cu lacrimi n ochi. Nu se atept; e ca norocul s-l


zdrobeasc att.
Te miri c sunt att de zdrobit, zise mecanicul. Dar nu tii ct am
suferit n nchisoare. i acum cnd m vd deodat liber, m tem s nu
nebunesc!
Orfelia i strnse minile.
Mai bine s vorbim de viitorul dumitale, Carol Tellier
Faa mecanicului deveni serioas.
Da, murmur el, am uitat cu totul de asta. Ce-mi va oferi viaa n
viitor?
El tcu cteva minute.
Nu te ocupa de mine, zise el cu o voce aspr. Mi-ai artat deja atta
comptimire i buntate nct ar fi urt din partea mea acum cnd sunt liber
s mai uzez. Fii sigur c voi tii s lupt mpotriva mizeriei i f soartei fr smi ptez cinstea sau mndria brbteasc.
Ai vorbit ca un om curajos i nobil! Rspunse fT dar mndria dumitale
nu trebuie s devin orgoliu ci trebuie s-mi dai voie s te mai ajut i n viitor!
Tellier o privi confuz.
Dar spune-mi, Orfelia, prin ce am meritat atta interes din partea
dumitale, eu care ca vrst a putea s-i fiu tat?
Orfelia roi, apoi l privi n ochi cu sinceritate pe Las-m s fiu sincer!
Zise ea. Eu sunt cu totul altfel dect celelalte femei. Cnd te-am vzut plngnd
astfel pentru srmana dumitale nevast, cnd am vzut lacrimi n ochii
dumitale, am simit pentru dumneata o mare simpatie.
Sor! Strig mecanicul.
Da. Sor, zise ea. Attays-i ajung Carol Tellier, cci afl c mai mult
dect sor nu pot fi nimnui pe aceast lume. T
nseamn c te leag un jurmnt, murmur Tellier.
Orfelia ddu din cap.
Nici un jurmnt, adug ea, doar contiina de a fi altfel dect
celelalte femei.
Nu te neleg, eti o fat ciudat! Murmur i mai confuz Carol Tellier.
O s m nelgi, zise Orfelia cu un surs blnd. Cine are attea relaii
cu puteri supranaturale cum am eu, acela nu poate lua parte la suferinele i
bucuriile pmnteti cum se cuvine. Dar s lsm asta, adug ea repede. Sunt
vesel c i-am spus c nu trebuie s m consideri dect ca pe o sor, i de
aceia s-mi dai voie s te ajut n viitor pn i vei putea ctiga singur
existena.
Mecanicul plin de recunotin, srut mna tinerei fete.

F cu mine ce vrei, Orfelia, zise el cu buzele tremurnde. Simt prea


mult recunotin pentru dumneata!
E! Se aplec spre Orfelia i-i srut de mai multe n mna.
Vino, vino, zise Orfelia cu voce blnd. S fugim? Ln aceast celul
ntunecoas. Las-m s te duc napoi n viaa liber i frumoas! Avem o mic
proprietate u foarte departe de Paris, urm tnra fat peste un moment, acolo
poi s stai deocamdat! Ah, nu ve tri din poman, adug ea vznd mirarea
i surprinde rea pe faa lui Tellier, e acolo mult de lucru. Vei fi auzit n ce
mprejurri grozave este Frana acum. Fratele meu. Nu-i poate prsi slujba i
de aceea niciodat nu. Poate ocupa de aceast proprietate. De aceea e foarte
neglijat i un om capabil. Ne-ar putea fi de folos.
Poruncete-mi! Strig Tellier cu un adevrat, zel T sigur, Orfelig, voi
cuta cu toat puterea s-mi achit d toi i ctre dumneata!
Ei bine, atunci vino! Zise Orfelia cu un surs i ntinzndu-i mna, iei
cu dnsul din celul la aer liber, la soare.
Capitolul 170
NEBUN! J Castelul Barry era cufundat n cea
Deodat, n mijlocul nopii, apare o femeie tnr, nalt,. mbrcat n
negru.
Ca nebun umbl nenorocita prin parcul cel mare al castelului. |3
Ea se ntoarce mereu la chiocul de trandafiri unde fusese ngropat Enric
Sanson i unde acum era o groap deschis.
Este Adella de Barry, care dup un lung lein s-a sculat i rtcete prin
pdure.
Strigtele stridente ieeau din cnd n cnd din pieptul prinesei
nenorocite.
Acum Adella de Barry ajunse iar la chiocul de trandafiri.
Luna iei de sub nori i lumin mormntul.
Adella de Barry czu n. Genunchi i se uit n groap.
Deert Deert Totul deert, murmur prinesa cu o voce stins
L-au scos Pe iubitul inimii mele-* nu pot s-l plng Mi l-au rpit
Enric Unde eti? Enric Iubitule Vino la mine Vino
Prinesa pipi prantul. Prnd a cuta corpul lui En Apoi ncepu s
plng.
J pni ic Te iubesc prea mult. Nu te pot lsa. Vino miie nu te ascunde
de mine Mai bine te vreau ca s te pot plnge. Dect n posesia alteia. Enric,
S>a ea sculndu-se repede. Nu te juca cu mine Pe t de fierbinte pot iubi, pe
atta pot ur Nu vei aparine niciodat alteia dect mie!
Sinistru rsunau prin noapte vorbele nebunei

LA plecat! Strig prinesa deodat. Mi l-au rpit Punasii Pungai


mizerabili ce suntei! Unde e iubitul meu? Enric al meu?
Czu iar n genunchi.
Dar nu-i posibil, zise prinesa pipind iar prin oap, eu singur, lam atenut Cu minile mele l-am pus nuntru E mort Mort Unde e
acum? Murmur ea deodat.
Deodat i aduse aminte de toate cele petrecute.
Un strigt grozav i iei din piept.
Morii se scoal! Strig prinesa cu buzele tremurnde i ochii
holbai Enric Nu m privi aa Nu eu te-am omort N-am vrut s te
omor Am vrut s te sperii numai Om nemilos care nu nelegi ct te iubesc!
napoi, strig prinesa.
Ea se lovi de o buturug i czu.
Vai mie Sunt pierdut!
Frinesa lein.
Dup un ceas deschise ochii. i duse mna la frunte i se r idic.
Unde sunt? Murmur Adella. Unde sunt? Aici. n pdure Aici n
pdure
Ea prea a nu nelege cum ajunsese n pdure.
i duse minile la ceaf.
Ah, cum m doare Cum m arde
Iot ovind i inndu-se de copaci ajunse la marginea parcului.
Nu departe era castelul Barry.
Lumina lunii se oglindea n ferestrele castelului.
F ~,) ada mi aduc aminte, murmur Adella cu s descompus. Miam serbat victoria asupra lui Enric anson, credeam c-mi va cere iertare i
acum Sunt smgur, Prsit
Fcu civa pai, apoi czu gemnd, n genunchi.
i duse minile la frunte.
Cum m doare Ah Cum m arde, murmuri ea. E noapte, luna
lumineaz, dimineaa se apropie ca i atunci cnd l-am ngropat i cnd lam vzut deodat n braele surorii sale
Prinesa se opri zpcit.
Apoi scoase un strigt.
Trdat nelat n momentul cnd visam nvingerea, strig ea.
Ah! Cum m doare Cum m arde Enric ce mi-ai fcut? Ai fugit de mine
Mi-aj respins iubirea cu o mn brutal i totui ai murit Eti mort Eu
singur te-am pus n groap
Creierul ei refuza s neleag ntmplrile care avuseser loc n ultima
vreme.

Dar mi se pare c am nnebunit Ah, cum m arde Cum m


doare Parc am foc n cap! Desigur l-am vzut. Era sntos i-i sruta
sora i eu singur l-am pun n mormnt.
Ea cltin capul.
Nu exist minuni i farmece! Murmur ea. L-am vzut mort i pe
urm viu
Ochii ei strluceau.
Am fost nelat. Chiar aceia pe care i ineam drept credincioi m-au
nelat. Enric Sanson nu putea fi mort i apoi viu! Mi s-a jucat o ruinoas
comedie!
Ea sri n sus.
Rzbunare, de trei ori rzbunare pentru aceast noapte! Strig
prinesa furioas. De acum ncolo voi tri numai pentru rzbunare. Vai ie,
Enric! Mi-ai jefuit inima, mi-ai nimicit viaa. Ah, mai crud dect chinurile
iadului va fi rzbunarea mea! Nu voi fi linitit dect atunci cnd te voi vedea
pus n mormnt.
Aceast izbucnire prea a mai fi linitit pe prines.
Ea se ridic din genunchi i pi ncet prin parc.
Da, murmur ea, numai pentru rzbunare mai triesc! Am fost o
femeie proast. De Cum nainte nu-n voi permite nici cea mai mic
slbiciune. N-ai vrut prietenia mea, ei bine vei avea nenor. Cu e de la mine!
Pierdut n gnduri, prinesa se opri.
i acum? Ce voi face? Murmur ea.
Adella tcu cteva secunde apoi un gnd slbatic i, sus tu creierul.
S _ A.m gsit! Am gsit! Singura mea locuin poate mai n Parisdar n
plin centrul Parisului, vreau fi n1. Jliucesc! Da. Triete unul n Paris, care
poate Sri ajute. Vreau s m destinuiesc lui. Dac nu m Sasel Danton va fi
n curnd singur stpn n Frana. Pe dnsul vreau s-l ctig ca prieten. Va fi
greu desigur, ci am auzit c Danton nu s-a artat nc niciodat slab fat de o
femeie. tiu destule lucruri nsemnate pentru a m putea prezenta n faa kii
Danton. Vreau s-i spun sincer c eu i acea american nebun suntem una i
aceeai persoan. Dac voi ajunge s-l cunosc bine pe Danton, acesta o s rd
ca nebun de farsa pe care i-am jucat-o prietenului su Marat. Cunosc istorii
frumoase att despre guvernanii de acum ct i despre Enric Sanson, zise ea,
ncepnd s rd.
Hei! Cine strig acolo? Se auzi deodat o voce.
Rsul Adellei sunase sinistru n puterea nopii.
Adella tresri, i opri rsuflarea i ascult.
Se auzeau pai.
Cine strig? Se auzi din nou vocea.

Adella de Barry devenise palid. Cine umbla la acest ceas din noapte prin
mprejurimle castelului Barry, Inima i se strnse de fric.
Se gndea dac trebuia s fug sau s rspund strinului.
Atunci prinesa se gndi deodat c poate era vreurrservitor al ei care o
cuta.
Ea se hotr s mai atepte un pic.
n acest moment auzi din nou vocea. Fr nici o ndoial! Era Melac,
btrnul servitor.
Hei, tu eti Melac? Strig ea.
Mulumit cerului, dumneata eti prines? Rspunse vocea.
Desigur! Unde eti Melac? Rspunse prinesa cu o voce mndr,
dominatoare, care-i recptase rceala mai nainte.
Aici, aici, prines, murmur btrnul.
S Tremurnd de bucurie Melac czu n genunchi i ula umil poalele
rochiei prinesei.
Ah. Stpn, ct te-am cutat! Murmur Melac plin de bucurie.
Gndete te c sunt aproape douzeci i patru de ore de cnd a avut loc
grozava ntmplare!
Prinesa rsufl adine.
Nu vorbi de asta! Sprijin-m, sunt obosit Mergem la castel. Acolo
vom vorbi pe ndelete.
Prinesa se ls cu greutate pe umrul lui Melac. F Servitorul era
bucuros de a fi gsit stpn i je a-i putea face un serviciu.
Dar Adella nu bg n seam devotamentul servitorului.
Adella avea de gnd s plece chiar n acea zi spre Paris.
Nenorocita nu bnuia c avea de gnd s fac primul pas spre pieire.
Capitolul 171 PZITORI, SRII!
Timpurile mari creeaz caractere mari. K Niciodat acest adevr nu a fost
mai crud ca n timpul revoluiei franceze.
Cu toate vrsrile de snge i excesele fanaticilor, era. O vreme mrea.
Lupta unui popor mult timp subjugat contra despoilor, deteptase
admiraie n vechiul i noul continent.
Chiar i cel mai mare poet al Germaniei, Friedrich Schiler, srbtorea n
versuri solemne tnra republic francez.
Americanii, care de curnd printr-o grea lupt se dezlipiser de Anglia,
trimiser salutri entuziaste frailor francezi.
ntr-un cuvnt, pretutindeni unde existau oameni inteligeni i simitori,
se dezaprobau vrsrile de snge, excesele revoluiei, dar se admira marea
oper a revoluiei franceze.
Unul din cele mai mari caractere ale Franei era desigur Ge-orge Danton.

Ca o stnc uria care st neclintit i tine piept tuturor valurilor


furioase ale mrii, tot astfel era Danton marele tribun al poporului.
I Da era un brbat mare, dezinteresat, care tria numai pentru binele
public.
Danton rmase toat viaa lui srac.
Nu a voit s adune bogii pe cale necinstit.
Nun i pentru binele patriei btea inima lui.
Dar to: n; i din pricin c Danton iubea Frana mai; s de toate, el nu
simea nici o comptimire pentru Individul posibil trimis la eafod.
Fur a clipi din ochi tribunul trimitea la moarte fete Hgg care n-aveau
alt vin dect aceea de; fi nobile.
Ti eh; t dezrdcinm aceast ras! Nici mcar mini; ea nobililor nu
trebuie s rmn n Frana!
Cu aceste vorbe, Danton tiuse s nduplece Convenia s adopte
mcelrirea suspecilor.
Nu-i deci de mirare c Adella de Barry, urc cu inima s ns scara casei
tribunului.
George Danton locuia singur. Se spunea despre dnsul c n viaa lui nu
atinsese o femeie.
Avea o alur de atlet.
O coam de leu i nconjura capul.
Privirea lui era ascuit i ptrunztoare.
Faa lui era sculptat ca n marmur, iar cnd se nfuria i se contractau
muchii ca valurile furioase ale mrii.
Danton era singur n odaie.
El czuse pe un scaun, epuizat de o lung cuvntare pe care tocmai o
inuse n Convenie.
Marele tribun simea c nu mai putea mpca spiritele i c nu le. Mai
putea ine sub dominaia sa.
Dei se recunotea mereu supremaia lui, ici i colo se artaser civa
nemulumii care nu mai voiau s se supun lui Danton pentru superioritatea
lui intelectual, ba chiar l urau din aceast pricin.
n special, Robespierre, tovarul de odinioar i partizanul entuziast al
lui Danton intrase n rndul dumanilor marelui tribun.
Azi Danton avusese o lupt oratoric aprins cu adversarii lui.
Deodat cineva btu la u.
Dan ion se ridic repede.
Intr, strig tribunul.
n acelai timp fruntea i se ncrei.
Cine putea veni s-l ntrerup n mijlocul gnduri. Lor lui?

Danton rmase uimit cnd ua se deschise i o femeie tnr i


frumoas intr la dnsul, dumanul declarat al femeilor.
Danton ncrei fruntea i se uit mai multe secunde tcnd la aceea care
intrase.
Danton cercet figura prinesei Adella.
El trebui s recunoasc n gnd c nu vzuse niciodat o fa aa de
frumoas i atrgtoare.
Ce dorii, cetean? ncepu n sfrit Danton. Ce dorii de la mine?
Cine suntei i ce voii?
Adella fcu un pas ctre Danton.
Cine sunt i ce vreau? Zise ea, accentund fiecare vorb. Vei afla
imediat cetene Danton. Sunt Adella de Barry, fiica celui ce-a fost ducele de
Barry. Dar sunt cunoscut i sub numele de Eugenia Webb. Am fost prietena
scumpului Dumitale Marat.
Efectul asupra lui Danton a fost enorm.
Va s zic eti o aristocrat, o duman a statului! Strig marele
patriot. tii c vorbele tale sunt de ajuns pentru a te duce la eafod?
Dar sursul triumftor nu dispru de pe faa frumoasei femei.
tiu bine c ajunge s deschizi ua pentru a chema paznicii i a m
preda, zise Adella cu mndrie, dar totui cu o uoar nuan de linguire n
voce. Dar a fi ndrznit eu s vin la Dumneata dac eram ntradevr o
dumanc a republicii?
Eti fiica unui aristocrat i asta ajunge, zise mnios tribunul.
Privirile mndrei femei cutar ochii tribunului.
Astfel, se privir mai multe secunde.
Apoi Danton ridic mna amenintor i voi s o dea la o parte pe
prines.
D-te la o parte! Strig el aspru.
Nu, rmn! Mai nti trebuie s m asculi, zise cu hotrre prinesa.
Tribunul btu din picior cu violen.
i dac nu vreau? Strig el cu o voce slbatic.
Taci, se rug ea, cci am venit s-i predau dumanii. Vrei s scapi o
rzbunare desvrit?
Danton nu putea rspunde. Dar i Adella se uit acum la dnsul. Danton
o privi ferm.
_ ce vrei? Strig garditilor care intraser atrai fiind de strigtele lui. S
nu mai venii niciodat pn nu v voi chema eu!
Un surs de triumf apru pe buzei Adellei.
Capitolul 172 PRINESA ROIE
Adella se ntoarse ctre tribun.

Acesta i ncruci braele i o privi fix.


Acum vorbete! Porunci Danton cu vocea lui tuntoare. Ascult. i acord
doar cinci minute, aristocrate!
Bine! Zise indiferent Adella. Vd bine c graiile femeieti n-au nici un
efct asupra Dumitale. Eti ntr-adevr aa de barbar cum spune lumea.
Danton rse amar.
Poate c ai dreptate, zise el. Nici o femeie nu va putea subjuga
vreodat inima lui Danton. Eu am o singur iubire, i aceasta este pentru
onoarea, mrirea i norocul Franei!
El ridic fruntea. Privirea lui strluci.
Dar ndat i relu nfiarea lui sever.
Vorbete! Zise el aruncnd o privire asupra ornicului din odaie. Mai ai
patru minute. Vorbete ct mai e timp!
Ei bine! ncepu Adella, apropiindu-se cu familiaritate de Danton, fr a
lua n seam fruntea lui ncreit. Ce crezi despre acuzatorul public Fouquier
Tinviile!
Danton o privi cu ochii mari.
nceii tocmai bine cu adevratul punga, zise el sobru. i sta-i unul
care are republica mereu n gur i nimic n inim, unul din acei cini care i
urmresc numai interesele lor. Ah, cum a vrea s pot zdrobi aceste canalii i
s dovedesc mielia lor. As simi o adevrat voluptate s-i nimicesc.
Danton btu din picior.
Pieptul lui se ridic zgomotos.
Ei bine. Cetene Danton, eu sunt n stare s vi-l predau pe acest
Fouquier. Zise Adella.
Spui adevrul? Strig Danton.
Judec dumneata singur, rspunse orintesa. Fouquier nu este numai
acuzator public la comitetul binelui public, nu, el mai are o alt funcie nalt.
El este eful aa numitei confrii de snge, o band de excroci, de tlhari
neruinai care i au locul de ntlnire n castelul de plcere de odinioar, al
nefericitului meu tat. Acolo primea acuzatorul public nc pe vremea cnd
tria regele, pe demnitarii fostei curi regale. El era n tratative cu partida
regalist care urmarea s-l pun din nou pe tron pe Ludovic al XVI-lea. Pe
urm avea de gnd bineneles s joace ca prim ministru rolul unui nou
Richelieu.
Ochii lui Danton fulgerau de mnie.
E! O privi int pe Adella.
Poi s dovedeti asta, cetean? ntreb tribunul cu o voce rguit.
Ciudat! Aceleai vorbe mi le-a spus de curnd Enric Sanson n faa comitetului
binelui public.

Ochii prinesei strlucir.


Enric Sanson! Strig ea. Da, i sta este unul dintre aceia care sunt
nemulumii cu republica.
Danton ddu din cap.
Nu-mi spui nimic nou, rspunse el. l cunosc bine pe clu. El ne
urte n ascuns i-i face slujba mai mult n sil. Dar s se pzeasc de noi!
Ei bine. i pe dnsul am s vi-l predau, rspunse prinesa pe cnd
rzbunarea i rutatea strluceau n ochii ei. Ah, va fi o plcere pentru mine s
vd curgnd sngele lui.
Se pare c nu-l prea iubeti, zise Danton cu un surs crud.
Nu, ntr-adevr! Strig prinesa. Vocea ei devenea slbatic. Nu se mai
putea stpni.
l ursc mai mult dect ursc moartea.
Probabil pentru ca s-l pierzi ai venit la mine? ntreb Danton cu
indiferen.
Ai ghicit, rspunse Adella. Da, mi-am primejduit i viaa pentru asta.
Sau voi triumfa, sau dac nu, prefer s mor mine pe eafod.
_ Alai bnuieli de a fi un ru republican i pe un alt membru al
Conveniei? ncepu iar Danton. Vi; ai dovezi n mn? F prinesa ddu din
cap.
P, ntru azi ajung acetia, zise ea cu o privire hoeasc dar n curind.
Chiar pete cteva zile i pot aduce Livezi n<_ ndoielnice, e: ene Danton!
Trdtori ai pofebrului. Sint i Iacob Hebert, Carol Philipp Rosin, sefreirurl ral
& armatei revoluionare, comisarul exehgyv prnz Me-mero, s earul general de
la ministerul l&zboi Nico Vir. Ev T; lii.
| Dani (i holb ochii. O iritaie grozav pusese stpnire pe dtisul.
A;! Ah Ce trebuie s aud? Zise tribunul. Ai BS&dev> n va feetoi
brbai? Ei bine, ai it.;. Incma nu snrt-prietenii mei. R. Pai pun < daie.
B*pei s-e, i; n f; a prinesei i o privi int.
C i n spus pot s dovedesc, zise prinesa dup 6 pau., a asculi d
vezile cetene Danton?
D i vreau? Exclam Danton cu o voce crud.: El strinse pumnul,
Y> i de ei! Scrini el plin de furie. Apoi s< apropie iar de Adella.
Ia spune-mi atottiutoare, murmur tribunul, nu Fei cumva o
piedic cu dovezile tale unui prieten; 1 meu . Hai? Cum st Maximilian
Robespierre?
Prinesa sttea linitit.;
Peate c voi fi n stare s te servesc i cu sta duc-mi lasi mai mult
vreme, cetene Danton, rspunse Adella.

Ciudat, ciudat! Zise el ncet, o femeie cu atta curaj i hotrre s se


arunce n petera leului.
El o privi pe Adella.
Ea prea a nu fi auzit vorbele lui.
Danton se opri iar n faa ei.
Dt ce vii la mine, femeie rzbuntoare? Strig f; plin de mnie. Nu tii c
eu-snt renumit cnd e vorba sa-mi nimicesc adversarii? i tu ca aristocrat,
eti de asemenea adversara mea.
Dumneata nu eti numai tribun, ci nc i mai mult, eti om de stat!
Rspunse prinesa. Diplomaii ns trebuie s fie oameni cu care s se poat
trata. V dau material preios i cer o rsplat pentru asta.
i care este aceast rsplat? ntreb Danton.
Prinesa ridic din umeri.
Cer libertatea i sigurana mea i capul lui Enric Sanson, clul din
Paris.
Bine! Zise Danton. Primesc condiiile i Cer s-mi dai dovezi. Ct timp
i trebuie pentru asta?
Adella se gndi un moment.
i le voi aduce peste trei zile, rspunse ea.
Danton ddu din cap mulumit.
Atunci poi s pleci liber i neatins, zise el venind foarte aproape de
dnsa. Dar s tii c din acest moment, spionii mei vor fi mereu lng
dumneata. Pzete-te deci cetean i nu te juca cu George Danton.
Adella a vrut s-i rspund ceva dar Danton ntinse mna spre u
poruncitor.
Du-te! Zise el. Am pierdut deja prea mult timp cu dumneata. Peste trei
zile te atept.
Adella se nclin i iei surznd.
Danton apuc repede de un mner i sun.
Un brbat mic i cocoat intr n odaie i se pleca umilit n faa lui
Danton.
Ascult tefan, zise Danton btndu-l familiar pe umr. Ai vzut-o pe
tnra femeie care tocmai a plecat de la mine?
tefan, rspunse afirmativ.
Vreau s fie spionat! Zise acesta ctre secretarul lui. Cu nici un chip
nu trebuie s i se piard urma. Ai neles?
Secretarul se nclin.
Las-m singur, porunci Danton.
Secretarul iei imediat. Danton se apropie de fereastr.
Adella de Barry tocmai trecea stradaj Danton privi dup dnsa.

Frumoas drcoaic, nimic mai mult, murmur el, dar pare c


providena a vrut ca ea s vin tocmai la mine. Acum s dovedeasc ce a
susinut i va fi hnevenit. De altfel n Frana se prezint acum pn rol uperb
pentru o femeie rzbuntoare, cuminte i frumoga se opri i o privi ca pierdut
n visri pe prinesa care se ndeprta.
Capitolul 173 SECRETARUL CEL GHEBOS Un surs triumftor flutur
pe buzele Adellei.
Adella trsese acum la alt hotel, aa c nu se temea c va fi recunoscut.
Ea prea acum sigur de rzbunarea ei. R Abia ajunse la hotel c i porunci un
prnz bun i-l mnc cu o deosebit poft.
Ea nu-i stric buna dispoziie nici cnd apropiindu-se de fereastr vzu
un om mititel care se plimba ca din ntmplare n sus i n jos pe trotuarul
opus.
Adella i aduse aminte c-l mai vzuse o dat pe acest om.
i lucru ciudat! Cnd Adella se pregtea s se culce observ c omul
acela se mai afla nc n faa hotelului.
Prea c avea o adevrat patim pentru promenade.
Adella se culc.
A doua zi de diminea ea se apropie de fereastr ndat ce se detept.
Necunoscutul se plimba deja prin faa hotelului.
i cnd Adella iei din hotel, micul brbat o urm.
Dar asta n-o supr pe Adella. Din contr!
Un surs triumftor i flutur pe buze. Rutatea i plcerea rzbunrii i
strluceau n privire.
_ Mi-am atins scopul! Gndi prinesa. Enric Sanson pzete-te! Capul i
este n primejdie,. Ai executat muli oameni, acum i va veni i ie rndul,
ultima ta privire disperat va cdea pe faa mea.
A doua zi prinesa veni iar la Danton. V-Acesta trebuia s fie foarte
satisfcut de conversaia cu dnsa. Cci se ntmpl ceva deosebit. Danton,
puritanul, se ncuie pentru mult vreme cu frumoasa prin-Dar ce-i drept nu
vorbe de iubire se schimbau ntre ei. Danton privi mult timp nite acte pe care
le avea n fa.
Aceste acte erau scrise de prines. Erau raporturi exacte despre
convorbirile care avuseser loc n camerele subterane ale castelului de Barry
ntre reprezentanii partidei regaliste i reprezentanii friei de snge.
Ochii lui Danton fulgerar de mai multe ori n cursul acestei convorbiri.
Pe urm apuc mna prinesei i o strnse cu cldur.
M ndatorezi, cetean, i-i promit c-i voi ndeplini cele dou
condiii ct voi putea de repede, zise Danton cu cldur.
Va s zic va cdea capul clului? ntreb curioas Adella.

Da, n curnd, zise Danton, dar nc n-avem dovezi mpotriva lui.


Trebuie s-mi mai dai, dovezi, nelegi aristocrata?
Nu-mi va fi greu! l asigur prinesa.
n aceiai zi Adella de Barry plec la castelul ei.
Era bineneles urmrit de secretarul lui Danton.
Adella l purt pe nsoitorul ei pe drumuri false ceasuri ntregi, pn
intr n curtea castelului de Barry.
Apoi deodat prinesa dispruse. Ea intrase prin grota din stnc n
coridorul subteran care o ducea spre boitele ascunse ale castelului Barry.
Micul secretar al lui Danton umbl disperat prin parcul de Barry
cutnd-o n zadar pe prines.
Apoi se ntoarse ruinat la Paris.
Capitolul 174 CONDAMNAREA LUI LILI Decretul mpotriva suspecilor
bntuia Frana.
Judectorul de instrucie o anunase pe Lili c va vent n curnd n faa
judecii.
Totui aceast veste care altdat ar fi nspimntat-o, acum i ddu
curaj.
Tnra fat nu mai rezista. Puteau s-o condamne judectorii, tot era mai
bine dect s iincezeasc n nchisoare.
Pk toacele din nchisori fuseser nlocuite cu iacobini insultau i i
brutalizau pe condamnai, car putea rspunde un singur cuvnt la toate
inS1! I<, 1 numra zilele i ceasurile pe care le mai aveui oin la judecat.
P n sfrit ziua judecaii veni.
I iii sperase n zadar c-l va mai vedea vreodat pe e nson Ea nu putea s
tie c iubitul ei ncercase toate mijloacele pentru a ajunge la dinsa.
n fiecare diminea veneau garditii municipali i duceau pe nenorocite
la Conciergerie, unde dup o noapte de veghere erau duse n faa tribunalului
revoluionar pentru a merge peste cteva ceasuri la eafod.
Abia la Conciergerie ncepea slujba sngeroas a lut Sanson.
n celelalte nchisori n-avea ce cuta. Lili nu tia ce s cread de tcerea
iubitului ei de la care nu primea nici o veste.
i totui clul mituise mai muli pzitori la Salpetriere, dar nu tia c
acetia luau banii i ascundeau seri-: sorile.
Danton, tribunul. ncepuse deja cu lucrarea de nimicire mpotriva lui
Enric Sanson. Pzitorii de la Salpetriere erau cu toii creaturile oarbe ale lui
Danton. Ei ddeau tribunului toate scrisorile clului. Astfel, prsit de toat
lumea, Lili apru n faa: judecii.
I se dduse un aprtor, dar acesta o vzu la judecat pentru ntia oar
i nu cunotea cazul ei dect din auzite.

De aceea el roi cnd tnra fat l ntreb dac credea c dnsa ar putea
s scape.
Vznd faa nevinovat a copilei i pru ru c nu studiase cazul.
Dar acum era prea trziu.
Cele cteva bnci din sal erau goale. Se vorbise de omorul de la oper,
dar acum aceast lma era deja uitat.
Enric Sanson era printre martori.
Se a$ezase Pe banca din fa. Era o revedere dureroasa. Pentru amndoi.
Miivh pvleau V01bi. Nici mcar nu puteau s-i strng a numai o
banc de lemn i desprea.
Garditii municipali stteau n jurul bncii acu? ilor i mpiedicau orice
contact, Orfelia voise s asiste i dnsa la judecat.
Enric o convinsese s rmn acas. Era el nsui pr ndurerat pentru a
putea privi faa surorii sale.
Judecata ncepu. Mai nti au fost trai la sori dectorii.
Nici acuzatorul public, un om binevoitor de altfe] care nu amintea prin
nimic pe mizerabilul Fouquief Tinville, nici aprtorul lui Lili nu protestar
mpotriva vreunuia din cei alei.
Martorii fuseser chemai n sal. Toi martorii aduceau fr voie dovezi
pentru vinovia lui Lili.
Tnra fat mrturisi c fusese n loja englezoaicei. De asemenea ea
mrturisi c prsise loja foarte iritat dar totui ea jur cu lacrimi n ochi c
era nevinovat!
Niciodat, zicea ea, nu s-a atins mcar de englezoaic.
Pe feele jurailor se vedea c nu credeau ceea ce spunea Lili. Lucru uor
de neles Dovezile mpotriva ei erau prea zdrobitoare.
La aceasta mai contribui faptul c servitorul lojei susinea acum c Lili
fusese ultima dintre cele trei mti.
n astfel de mprejurri nu se ddu importan celor spuse de avocat.
Preedintele susinea c era de ajuns mrturisirea lui Lili c fusese n loja
englezoaicei.
Acuzat, zise el ctre Lili, cu o voce printeasc. Vezi c e de prisos s
mini! Nu cred c ai vrut s o omori pe Eugenia Webb. Ce motiv aveai? Te-ai
certat cu nenorocita. n culmea mniei ai lovit-o cu pumnalul care dup cum sa dovedit este al Dumitale.
Enric Sanson sr-oas un suspin.
Cum ar fi vrut s nege aceasta. Dar nu putea.
El nsui idruise lui Lili pumnalul otrvit.
De aceea, spune, te rog, adevrul, acuzat. Nu abuza de bunvoina
judectorilor care vor s in seam de tineretea i nvnov+ia T) mtqle de

mai nainte. Nu ne sili cu ncpnarea Dumitale s ntrebuinm toat


asprimea legii.
Dar Lili ridic minile.
Jur pe Dumnezeu Atotputernicul c sunt nevinovat! Murmur ea
disperat. Nu tiu nimic de omorul fptuit. Am suferit deja mult timp pentru o
crim pe care fcut-o Ah, Domnii mei, avei mila de mine I n-(r) mmnapoi
libertatea i cinstea! Enric Sanson nu se mai putu stpni. FI se ridic imediat.
_ Cetene preedinte, zise el, am i eu de spus ceva a avea o mare
influen asupra soartei acelei necare nToat lumea rmase uimit.
Preedintele vorbi ceva cu acuzatorul public Apoi i se ddu cuvntul lui Enric
Sanson.
Acum el ncepu s istoriseasc ntmplrile lui cu Adella de Barry. Nu se
sfii s spun c numai ura acelei femei o adusese pe Lili pe banca acuzailor.
Descrise apoi ntmplrile nocturne de la morg i rug s se dezgroape
mormntul englezoaicei pentru a se constata c e gol.
Enric Sanson vorbise cu duere i sinceritate.
Dar cuvintele lui nu avur nici un efect. Acuzatorul public se ridic.
Am ascultat povestea ceteanului clu! Zise el cu rceal. Nu uitai,
ceteni jurai c acuzata este logodnica meterului Sanson. Pe acesta l
consider un om de onoare. Dar nu pot s nu bnuiesc c a inventat povestea
pentru a-i scpa iubita. S presupunem c mormntul Eugeniei Webb este
ntr-adevr gol. Ce dovedete asta? C moarta a fost dezgropat chiar de clu
sau de altcineva. n orice caz e dovedit pe cale medical c Eugenia Webb este
moart, c a fost omort de pumnalul acuzatei care mrturisete ea nsi c
a fost n loja de la oper. Nu v rmne deci dect s-o declarai vinovat.
Se va omor o nevinovat! Strig Enric Sanson srind n sus.
Arunc o privire disperat asupra logodnicei sale care sttea palid i
resemnat pe banca acuzailor.
Preedintele i fcu semn s tac.
Numai Lili i mulumi cu privirea.
Juraii se retraser s delibereze.
n curnd venir napoi i declarar c Lili Mranda era vinovat de a fi
omort pe englezoaica Eugenia Webb ntr-un acces de mnie i fr
premeditare.
Enric Sanson scoase un strigt de groaz i durere. Lih atepta.
Dup o scurt deliberare, preedintele declar c Lili Miranda era
condamnat la cinci ani nchisoare.
Tnra fat tresri i. Arunc o privire disperat ijj Enric Sanson. Acum
nelegea ce nenorocire o lovise. J Sanson scoase un strigt. El sri la logodnica
lui i O cuprinse n brae.

O Lili! Strig el plin de durere. Sper c Dumnezeul atotputernic din cer


va face ca toate s se sfreascl cu bine.
Lili nu putea vorbi. iroaie de lacrimi i curgeau din ochi.
Pzitorii vroiau s-i despart, dar preedintele i opri.
Micat de disperarea clului, el i permise acestuia s aib o convorbire
cu logodnica, lui.
1 Numai un singur pzitor rmase n odaia n care cei doi puteau s stea
de vorb.
Curaj, iubit! Zise Enric, ru timpul se vor rezolva, toate. Eti
condamnat dar judectorii s-au nelat. Acum mi rmne mie datoria s
dovedesc c eti nevinovat!
Ah, Enric! Suspin tnra fat, ce trist mi se arat viitorul. Acuma va
trebui s stau cinci ani n nchisoare, dispreuit de toat lumea ca o criminal!
S zic lumea ce-o vrea despre tine, rspunse clul, eu tiu c eti
nevinovat i o voi dovedi!
Buzele celor doi se mpreunar ntr-un srut suprem.
Capitolul 175 SOSIREA N NCHISOARE Astfel, soarta nefericitei Lili era
hotrt.
La drept vorbind ar fi putut fi condamnat la moarte, i era o fericire c
juraii fuseser nduioai de figura ei nevinovat.
Dar oricum pentru Enric Sanson pedeapsa era groaznic. Cnd se
despri de logodnica lui se simi zdrobit.
Cum, i zicea el n drumul spre casv e posibil ca Dumnezeu s
permit o astfel de nelegiuire?
Dar o singur privire aruncat pe strad i art c n Frana erau acum
posibile lucruri mult mai grave.
Orfelia afl cu groaz de condamnarea lui Lili. Sora clului l cuprinse
cu dragoste cutnd s-l mngie.
Mulumete lui Dumnezeu c cel puin nenorocita mai groaznic s-a
nlturat de pe capul lui Lili!
I or mur sora clului.
vum cel puin putea spera c nevinovia lui Lili va lltea fi dovedit
cumva.
Enric Sanson rse cu amrciune.
Aproape cu violen i respinse sora. _ A vrea s am credina ta
copilreasc, zise el o voce dur, dar n pieptul meu totul e pustiu i COi t! Ah.
Drag sor. Multe-nedrepti se fac acum n frumoasa Fran. Strzile sunt
pline de snge nevinovat, cum vrei ca cerul s protejeze o srman fat? Orfelia
l mbri din nou.

Nu te ndoi de puterea cerului, frate! Murmur tnra fat, te-a protejat


deja de multe ori n mod minunat.
Nu. Nu! O ntrerupse clul, smulgndu-se blnd din braele ei i
ridicnd capul cu mndrie, cu hotrre. Va trebui de ast-dat s o ajut eu
singur pe Lili, zise el. S aflu n ce nchisoare este. Probabil c va fi dus n
provincie unde nchisorile nu sunt aa de pline, i apoi, apoi
El se ntrerupse gnditor.
Fruntea i se ncrei. Ochii i strlucir.
Orfelia l privi nelinitit. *
Enric, ce vrei s faci? Bigui tnra fat, gndete-te c eti singurul
meu sprijin pe lume. Nu te arunca din nou n primejdie; Promite-mi, Enric!
Dumnezeule. De cte ori a trebuit s tremur pentru viaa ta.
Enric o privi adnc micat.
Drag sor, tiu bine, c i-am fcut multe suprri, murmur clul
srutnd-o pe frunte. Dar fii linitit, nc nu tiu nici eu ce-am s ntreprind
pentru salvarea lui Lili. ndat ce voi afla unde au dus-o pe
1,1 l voi spune. M voi sftui cu tine ce s fac. tiu iu o iubeti pe Lili tot
att ct o iubesc i eu. Faa Orfeliei se nsenin. Ea surise fratelui ei.
Ci <7 Asta a fost vorb bun Enric, zise tnra fat. Antr 1,
dumnezeu mai triete. De multe ori te-j Paiat de nenorociri.
Enric Sanson nu rspunse.
Nu voia s o ntristeze pe sora lui, dar el abia dac mai putea crede n
amestecul providenei n afacerii oamenilor.
Clul deveni pentru o perioad de timp taciturn La cteva zile dup
condamnare, Lili Miranda fusese transportat din Paris ntr-o alt nchisoare
mpreun cu ali condamnai.
Propriu zis nu era o nchisoare cldirea de pe vrful unui munte n care
fusese dus Lili. Chiar i n provincie nchisorile erau pline de condamnai
politici.
Fosta mnstire a Cmpului Sfnt era un castel medieval care se ridica
pe vrful unui munte.
Deja de la nceputul revoluiei, mnstirea fusese prsit de ctre
clugriele din ordinul Sfntului Vinceniu.
Aceast mnstire era foarte izolat i nu putuse fi aranjat pentru
primirea condamnailor politici.
De aceea erau acolo nebuni i femei osndite pentru crime.
Era o sear frumoas de mai, cnd Lili Miranda ajunse la mnstire.
n timpul cltoriei, Lili sttuse retras.

Mulumit lui Enric Sanson care avea mare influen asupra


funcionarilor, Lili fusese tot timpul bine tratat de acetia. J Pe ond ceilali
prizonieri erau legai cu lanuri unii de alii, Lili umblase liber printre garditi.
Tnra fat cptase chiar i un pat mai bun dect celelalte tovare ale
ei.
La intrarea n mnstire Lili se despri plin de recunotin de paznicii
ei., Directorul nchisorii i primi pe prizonieri.
Lili l privi nelinitit pe brbatul care trebuia s-i hotrasc soarta.
Era un brbat n vrst cu o fa serioas, dar blnd.
El ntreb pe fiecare prizonier cum se numete i pentru ce a fost
pedepsit.
Apoi aceste femei au fost predate paznicilor, care ateptau n curte, i
duse fiecare la locul ei.
n momentul cnd directorul se apropie de Lili, PaZ nicul care nsoise
cortegiul, i pred acestuia o scrisoare.
Directorul deschise scrisoarea i o citi cu atenie.
Apoi o privi pe Lili cltinnd capul gnditor.
Apropie-te copil! Zie directorul. Mi se scrie aici T 1 la urm ai jurat c
eti nevinovat. Am cunotin pin: ceea ce s-a petrecut la oper. Am fost
atunci la ohssi am luat parte la acea serbare.
Lili se aprPie de el ro?ndcoborse privirea, dar uta ei mndr arta c i
condamnat, ea se simea lotui nevinovat.
Ei. Bine. Nu vreau sa mi te spovedeti mie, zise H-eetorul dup o
scurt tcere. Asta o vei ncheia cu contiina ta n orice caz eti condamnat
i-i vei ispi pedeap a putea s-i fac o rugminte, mur mur Lili.
Vorbete fr sfial, ce este? Zise directorul.
Ah, fii milos cu mine, nu m lsa mpreun cu acele femei, murmur
Lili. Sn/ altfel dect ele.
Oricum intenia mea nu era s te trimit n secia femeiasc, zise
funcionarul. Cum tii, avem aici de ani de zile muli nebuni. Acetia au nevoie
de ngrijitoare blr. De i energice. Ei bine una din ngrijitoarele noastre a
murit. Vrei s iei acest post?
Ochii lui Lili strlucir de bucurie.
Ah. Ct fi sunt de recunosctoare, nici o munc nu va fi prea grea
pentru mine. De diminea pn seara voi lucra neobosit.
Directorul o privi cu bunvoin.
Ei bine, cred c noi doi o s ne nelegem bine, zise funcionarul. Va s
zic, de mine i iei slujba n primire. Nevast-mea te va introduce. Oricum vei
locui n casa noastr. n orele libere o vei ajuta n gospodrie pe nevasta mea.

Cu plcere, cu plcere, opti Lili care abia putea me. Ege aceast
neateptat ntorstur fericit n soarta ei, Directorul i fcu semn s-l
urmeze.
Int3l trfcu printr un 5ir de coridoare pn ajunse n tei: t ~ul
mnstirii.
Era deja sear.
B; n? ectorul deschise O u? A Lili intr ntr-o grdin ngrijit, care-i
aminti de casa i grdina prind unde petrecuse attea ceasuri fericite.
Capitolul 176
O NOU CAS PRINTEASC Lili era aa de emoionat nct i acoperi
faa minile i ncepu s ping ncet.
Directorul bnuia desigur pricina acestei emoii.
El nchise poarta, o lu de mn i o duse prin An din.
Dincolo de grdin era o cas mare i frumoas.
Acolo este casa mea, acolo vei locui, Lili Miranca zise directorul blind.
Lili credea c viseaz.
Ea urc scrile i se pomeni n Ir-o camer mare i bine luminat n care
nite copii se jucau.
O femeie nalt cu o fa prietenoas le iei n ntm-3 pinare.
Lili auzi ca prin vis explicaiile pe care btrnul le ddu nevestei sale.
Apoi se simi apucat de mini i silit s priveasc n ochii bunei femei.
Ea nu se mai putu stpni i ncepu s ping.
1 se pru c nu mai era prizonier i c-i gsise o nou cas
printeasc.
Brbatul meu mi-a povestit totul, zise femeia. Nici eu, copila mea, nu
vreau s te spovedeti, am vzut n ochii ti albatri i limpezi c eti
nevinovat, jj Dac vrei s m ajui o s-i fiu recunosctoare. De altfel mine
i voi arta ce trebuie s faci.
i mulumesc, de o mie de ori, suspin tnra fal. Eram aa de
nenorocit i acum sunt ca n rai. Ah Doamne.! E mai mult dect am meritat!
Seara trecu repede.
Lili mnc cu copiii. Se simea fericit.
Abia dup ce copiii se culcaser i Lili i ajutase s se dezbrace, ea fu
dus de nevasta directorului n camera ei.
Camera era mic, dar curat. Directoarea plec f11* s ncuie ua. Lili
era liber, nu prizonier.
Ah, ct de fericit o fcea acest sentiment.
Lili ngenunchie n faa icoanei i se rug mult timp Capitolul 177
VAPORUL AERIAN r iii i ncepu munca.
Bunvoina directorului i a nevestei sale, fa de T Pra nemsurat.

Din ce n ce mai mult acetia capataser convingerea r iii era


nevinovat.
l Tevasta directorului o trata pe Lili ca pe o fiic a ei.
Lili se interesa mult i de nebunii pe care i avea sub
/ Mai toi erau inofensivi.
Ea trebuia s curee celulele, s le aduc ap i mn-Cm ntr-un cuvnt,
toat ziua ayea de lucru.
n scurt timp cptase o adevrat simpatie pentru unii dintre nebuni, i
cuta pe ct putea s le mbunteasc soarta.
n special un brbat btrn, care i se prea lui Lili un cfjnt din legend,
avea toat simpatia ei.
Btrnul avea barba i prul alb, nite ochi vioi care nu artau deloc c
ar fi nebun.
Vocea btrnului era de asemenea foarte simpatic i totdeauna cnd
cerea cte ceva era de o politee ieit din comun.
Montgolfier, aa se numea btrnul, prea a se fi ataat i el foarte tare
de Lili.
Lili i povesti directoarei despre nebunii pe care-i avea n ngrijire.
Da, btrnul Montgolfier este un om foarte de treab i este inofensiv
dup cte mi dau eu seama, zise femeia. E nchis deja de foarte mult timp. Se
zice c a plictisit odinioar curtea regal cu nite descoperiri pe care vroia s le
experimenteze numaidect. Din acest motiv a fost nchis n casa de nebuni.
Acum ar fi o cruzime s i se redea libertatea care oricum nu-i mai poate |>ervi
la nimic! De aceea brbatul meu s-a gndit c e mai wne s-i sfreasc zilele
aici fr griji.
Dup aceste detalii, interesul lui Lili pentru acest batrn crescu i mai
mult.
Chiar de a doua zi, Lili cercet cu foarte mare atenie ula btrnului.
Montgolfier observ curiozitatea tinerei fete i-j 1 semn s se apropie.
CicJ
Aa, drag, te intereseaz ce vezi pe aici?
Btrnul art spre o mas mare pe care erau sfn. J buci de mtase,
greuti i alte lucruri.
Ce sunt toate astea? ntreb tnra fat.
Btrnul i lu o fa misterioas i se aplec la ur (r).
Chea fetei.
Din astea o s ias o main de zburat, zise Montgolfier.
Lili privi mirat i-l ntreb uimit.
O main de zburat? O main cu care vor zbura oamenii?
Btrnul afirm dnd din cap.

Desigur, zise el. N-ai auzit c n timpuri strvechi a existat un


giuvaergiu care i-a fcut aripi?
Ah, ce spui? Zise Lili privindu-l uimit pe btrnul care nu arta deloc
a fi maniac. A fost n vechime un brbat care tia s zboare?
Montgolfier cltin misterios din cap.
Da, acel meter i-a fcut aripi pentru el i pentru fiul su, i le-a lipit
cu cear. Apoi s-au ridicat n aer. ns fiul a zburat prea aproape de soare,
ceara s-a topit i nenorocitul a czut frngndu-i oasele.
Ah, ngrozitor! Strig Lili. i dumneata vrei s faci o main de zburat?
Dar nu vd cear, vd numai mtase, sfori, srme
St! Nu vorbi aa de tare, nu-mi trda secretul! Murmur Montgolfier
misterios.
Eli o lu de mn pe Lili i-i art toate lucrurile de pe mas.
Sunt aproape de int! Murmur Montgolfier. Vezi copil, mai piuit de
o via omeneasc mi-a trebuit sa pregtesc toate astea.
El suspin adnc.
Mult timp nainte ca tu s te fi nscut, aveam deja planul gata n
minte. Din nefericire m-am adresat curii regale cernd mijloace pentru a-mi
pune planul jn aplicaie. Dar vai, nu m-au neles i m-au nchis n casa de
nebuni. Nu totdeauna am dus-o aa de bine ca aici. Adug el cu durere. M-au
nchis ntr-o celul umed., ntunecoas, sinistr, n care am petrecut ani de
zue i asta pentru c am vrut s fac un bine omenirii.
Btrnul se liniti dup cteva minute.
E dduse civa pai napoi. Sa fi avut dreptate s zic de btrn c e
nebun? Lumea < lr (, buie s te temi de mine, drag copil, urm lfier care
ghicise gndurile lui Lili. Au vrut s at nebun, dar nu sunt. Cu struina unei
furnici, rtia. -Sd an cu an. Am cutat s-mi ajung scopul pe care-l UCm n
minte. O main de zburat vreau s fac i e avcoape gata. Dar nu semna cu
aripile psrilor, ci aplfi un balon de mtase plin cu aer. Dedesubt va fi w u cu
frnghii un fel de barc n care vor sta oamenii, care astfel vor putea cltori
prin aer.
i o astfel de main vrei s construieti din toate astea? ntreb fata
artnd lucrurile de pe mas.
Nu te ndoi, zise el deodat aproape amenintor.
N-am trit toat viaa n zadr. Nu sunt nebun, dei de multe ori a fi
putut nebuni cnd aproape de int fiind, a trebuit s ncetez din pricina lipsei
de mijloace.
Faa btrnului trda un entuziasm indescriptibil.
Uite, drag copil, tot ce vezi aici pe mas a trebuit s cumpr fcnd
economii.

Dumnezeule, ce spui?! Strig Lili privindu-l uimit i plin de


admiraie pe btrn.
Un surs mndru se arat pe faa btrnului care-i netezi barba lui
alb.
Da copil, zise apoi Montgolfier ridicnd capul cu mndrie, pot spune
c douzeci i cinci de ani am flmnzit pentru a ajunge la scop.
Cum te comptimesc! Strig Lili apucnd mna btrnului.
N-ai nevoie s m comptimeti copil, n-am nevoie de mil. Oare nu e
ceva frumos s-i jertfeti viaa pentru binele omenirii? Dac voi reui s-mi
realizez descoperirea, se va face o adevrat revoluie n mijloac de comunicaie
ale lumii. Poate c acum cnd o bn6 n0U a venit descopcrirea mea va fi
primit mai . ~ Da, dar nu pot pricepe cum ai s faci din toate isiea.
Gat~ aa c nu m trdezi? Murmur el. E aproape a curte, unde ne
plimbm, am vzut o albie mare taie amn cu o barc. Afar de asta tiu cum
am s-mi umplu balonul i ntr-o bun diminea m vei veri pornind prin aer.
*
Lili nu tia dac trebuia s rd sau s fie uimit
Aa va s zic, asta ai de gnd! Ei bine, cn fi i-o fi, s m iei i pe
mine!
Desigur, cu plcere! Zise Montgolfier. Tu midevenit ndat simpatic,
fiindc nu te purtai cu min urt cum s-au purtat celelalte ngrijitoare. O
presimt lr! mi spune c-i voi putea fi de folos.
Lili nu mai avea timp s stea de vorb cu simpaticul btrn. Mai avea
nc foarte mult de lucru.
Montgolfier ns se apropie iar de mas i i continu lucrul.
Capitolul 178 ordinul ministrului de justiie Fericirea lui Lili ar fi fost
complet dac ar fi primit ceva tiri de la Enric Sanson sau de la sora lui.
Dar nu primea nimic.
Ea nu tia c niciuna din scrisorile pe care le trimetea Clului, nu
ajungeau pn la dnsul.
Influena lui Danton era enorm i nimeni nu ndrznea s se opun
poruncilor lui.
Danton ns promisese prinesei Adella de Barry, s-l piard pe Sanson.
De aceea, poruncise s i se raporteze tot ce fcea Clul.
De asemenea, el poruncise ca orice scrisori ale lui Sanson sau adresate
lui, s-i fie aduse.
Enric Sanon n-avea idee de aceast porunc.
Astfel, cu ct treceau sptmnile fr veti de la cei dragi, cu att Lili
devenea mai trist, fr ca buntate. protectorilor ei s-o poat mngia.

Din ce n ce mai mult ea fu cuprins de dorul de acas. Obrajii ei


devenir mai palizi, mai transpareni, privirea devenise din nou stins.
Btrnul Montgolfier care devenise foarte bun prieten cu dnsa, cuta n
zadar s-o nveseleasc.
Ah, mie nu-mi lipsete nimic, rspundea Lili a| ntrebrile
btrnului, sau mai bine, mie-mi lipsete-~ i Eu sunt ca o pasre i nu m pot
aclimatiza n alte iu* furri. Inima mea va aparine n veci, celor de irnf!anc
tie pentru ct vreme voi fi desprit. Carlj.li nu ndrznea s ntrebe pe
director despre Enric auzea totdeauna cu groaz, cum puternicii de ieri
trebuiau s mearg zi la eafod.
Era foarte cu putin ca Ennc, care cu trista lui i ui b pusese capt la
attea viei, s trebuiasc s mearg; n curnd el nsui la eafod.
Adeseori, Lili se scula plngnd din somn.
Apoi era chinuit de visuri groaznice, n care vedea capul iubitului sub
cuitul ghilotinei.
Ah, dac ar fi cptat veste de la Enric Sanson!
Lili nu nelegea de ce Enric nu-i scria, sau nu venea. O uitase oare?
Ea nu tia c scrisorile ei pline de dragoste erau citite de privirea rece a
lui Danton i apoi aruncate la co.
De citva vreme, i se pru lui Lili, c feele protectorilor ei devenir mai
sumbre.
Din Paris, soseau scrisori pecetluite. Atunci, directorul devenea mai
sumbru i se uita cu o fa micat la tnra fat, fr a spune un cuvnt.
Ceasuri ntregi, se sftuia n secret directorul cu nevast-sa, i cnd
ieeau din odaie preau a fi plns mult.
Ce se ntmplase?
Ah, Lili nu putea bnui ce hotrri grozave se luau atunci n Paris.
Din ce n ce mai mult era nevoie de nchisori pentru condamnai politici.
Directorul era n coresponden cu groaznicul ministru de justiie,
Danton.
Guvernantul nu cerea nici mai mult, nici ijiai puin de la director, dect
s fac loc cu orice pre, pentru condamnai.
ntr-o sear, dup ce Lili culcase copiii, veni o scriere pecetluit de la
ministrul de justiie.
Directorul sttea tpcmai la mas cu nevast-sa.
Lili aduse o lamp.
Abia citi cteva rnduri din scrisoare i directorul O) ase un strigt de
spaim.
Groaznic, groaznic! Strig el. Patria noastr 1 devenit o peter de
bandii. Srmani prizonieri, ce ver deveni!

Cnd citi i directoarea scrisoarea, strig i ea.


ngrozitor! Cum poate ndrzni acest monstru (Je Danton.
ndrznete i mai mult! Spuse directorul btnd din picior. Uite ce
scrie: Deoarece trebuie fcut 1Oc numaidect n nchisoare i fiindc directorii
nu mai iu ce s fac cu prizonierii, i comunic prin aceasta, c peste cteva
zile voi trimite cteva baterii de cavalerie, cu ordinul de a mpuca pur i simplu
pe condamnai! f Lili se opri fr voie n prag, tremurind.
Dumnezeule, ce primejdie i amenin pe toi!
Se putea ca un ministru de justiie s ndrzneasc. i mpute prizonieri
fr aprare!
Lili trebui s se in de u, pentru a nu cdea, astfel o emoionase
aceast tire neateptat.
mi voi face datoria! Zise directorul serios. Ce-i drept, e scris s te
supui superiorilor. Dumnezeu mi-e martor, am fcut-o ct a fost cu putin!
Dar s iac o astfel de baie de snge, ar nsemna s m dezonorez pentru
totdeauna.
Dumnezeule, ce vrei s faci? Strig nevast-sa.
Am s-mi apr prizonierii, rspunse demn i mndru directorul. Astfel
de nebuni i criminali, nu mai pot fi superiorii mei. Mult timp, n-o s
domneasc ei! Cu timpul vom ctiga totul. Deocamdat, mnstirea e o
adevrat cetate. Nu las soldaii s intre, chiar de ar trebui s uzm de violen.
Nevasta directorului devenise palid.
Brbate, tii c i primejduieti cu asta viaa ta i a noastr?
Murmur ea cu buzele tremurnde.
Drag nevast! Rspunse directorul, mbrind-o cu dragoste, ai
admite ca nite oameni fr aprare s fie omori? N-am fi noi complici la
omoruri mieleti?
Lili se repezi la director, i-i srut mna acoperind-o de lacrimi.
i mulumesc de o mie de ori! Zise tnra fe* cioar, cznd n
genunchi.
mi fac numai datoria! Zise directorul gndiior i *., _ pe cap. S dea
Dumnezeu s n-ajung lu Seatit de departe.
Fruntea i se ncrei de grija i privirea 11 era prevestitoare de lucruri rele.
Capitolul 179 SFRITUL UNUI PRIN Mcelul din Paris continua.
n fiecare zi. Alte victime erau duse la eafod.
n aceste zile de teroare trebui s urce eafodul i o rud a nefericitei case
regale.
Ducele de Orleans, tatl lui Louis Philipp de Orleans, cu care am fcut
deja cunotin n casa Clului, urc eafodul.

n zadar acest prin francez i schimbase numele cu numele simbolic de


Egalitate. n zadar fusese la i votase pentru moartea rudei sale Ludovic al
XVI-lea pentru a-i scpa viaa.
Guvernanii republicii nu iertar rubedenia casei regale, i sub un
pretext oarecare, fu arestat.
Moartea lui era hotrit de mai nainte aa nct Fouqtiier-Tinville nu-i
ddu mcar osteneala s fac un act de acuzaie.
Louis-Philipp Egalitate se apr n faa justiiei, dovedind c acuzaia era
nefondat.
Dar ce foloseau aceste vorbe unui brbat care era dispreuit de toat
lumea i condamnat deja de atotputernicii zilei! El fu condamnat la moarte.
n acest moment Louis Philipp care n timpul vieii nu a fost curajos, se
purt ca un erou.
El se ntoarse surznd ctre acuzatorul public.
Zisriideonrece ai hotrt de mai nainte s m pierdei, verovin r, ece ar
fi trebuit s aducei cel puin pretexte pe carp O tiu bine c nu credeti n
aceste crime st b 2106 a le-am comismasc ipocriziei nu v care m U att
mai pun dumitale cettene Fouquier, oarece cunoti aa de bine i totui m
condamni! Desoarta mea e hotrit, v rog ceteni jurai, s nu m lsai s
sufr pn mine, ci s m trimitei imediai la eafod.
Aceast dorin fu ndeplinit.
Prinul mpreun cu ali ci i va condamnai fu trimes la eafod.
Enric Sansor i tovarii si cu greu strbtur prin mulime, care
njura i batjocorea pe celebrul condamnat Prinul sttea impasibil. Oare se
cia c trdase p<! Unchiul lui? Se temea de moarte, de Dumnezeu?
Nimeni nu putea s tie.
Un general btrn, anume Laroque, trebuia executat n acelai timp. Pe
drum, acesta privise cu scrb pe Ludovic Philipp.
Acuma generalul, un partizan entuziast al lui Ludovic. Al XVI-lea, fu
chemat la ghilotin de un servitor de justiie.
Larocfue se ntoarse cu dispre ctre prin.
Mor mulumit, cci trdtorul patriei mele i primete pedeapsa!
Strig btrnul cu voce tare, dar i mrturisesc excelen, c e foarte umilitor
pentru mine s mor pe acelai eafod cu dumneata!
O mbujorare. Cuprinse obrajii Egalitii.
El ntoarse capul fr a rspunde.
Mulimea izbucni n strigte.
Metere Sanson, grbete-e! Se auzeau strigtele unora.
Enric Sanson urc scara spre platform.
Peste puin timp, capul generalului czu pe eafod.

Apoi veni rndul Egalitii.


Prinul urc eafodul cu un pas sigur, dnd din umed la strigtele
mulimii bestiale. I Calfele i scoaser fracul i voir s-i scoat i cizmele. Dar
Louis Philjpp se smulse din minile lor.
Cu pas sigur se apropie de sendura ghilotinei i s0 culc pe ea.
Numai pierdere de vreme! Zise condamnatul cu un surs ironic.
Cizmele mi le putei scoate i cnd voi t mort. Grbii-v pungailor!
Enric ls cu grab s cad cuitul ghilotinei.
Era satisfcut de aceast trzie executare.
Da, Enric credea c urte pe nefericitul prin.
Acesta contribuise doar, destul de mult pentru a face. S cad capul lui
Ludovic al XVI-lea.
FVcare fapt i gsete rsplata, se gndea Enric pria cum calfele
aruncau n co capul prinului. i vU1 1 (a va veni rzbunarea lui Dumnezeu!
Popor Nefericit, ct snge o s mai veri! Enric Sanson se nspimnt.
_ M tem, zise el cu un surs amar, c tu. Nenorocit hilotin, vei
pricinui nc mult ntristare, mult nenorociren Frana!
Capitolul 180
MARTIRII LIBERTII A doua zi ns, o surpriz dureroas l ateapt
laeafod.
Era condamnat la moarte un nobil ntemeietor al libertii, anume Bailly.
Bailly, un savant i un patriot, fusese un lupttor curajos pentru
revoluie.
El se artase ndrzne i sfidase regalitatea, pe atunci n toat puterea
ei, pe cnd guvernanii de acum erau fricoi, se artau lai.
Tot Bailly era acela care n adunarea constituant, n veci memorabil,
din sala de bal. Luase cuvntul i mpreun cu Mirabeau strigase grzii regale,
c erau sprijinii de drepturile poporului i se vor da napoi numai n faa
baionetelor.
ntreaga Fran aplaudase pe acest nobil i dezinteresat republican, ns
toat popularitatea lui Bailly dispruse.
Ales la 16 Iulie 1789 primar al Parisului, el lu acest post onorific
primejdios, mai mult din iubirea pentru patrie, dect din pruden.
||E1 avea ncredere n simpatiile populare i credea c noua slujb i va
fi uoar.
Dar n curnd. Recunoscu c popularitatea nu-l mai aJua. C.nd ncepu
s joace rolul de conductor.
Fapta care-l fcu urt nu numai poporului, ci i apostolilor republicii, era
urmtoarea: Cnd adunarea naional hotr destituirea provizorie a

nenorocitului Tege Ludovic al XVI-lea, izbucnise dup Clm se tie o enorm


rzvrtire pe strzile Parisului.
Poporul nvlise asupra grzii elveiene, credincioas nc regelui, se
ajunsese la mari vrsri de snge, crora Bailly le puse capt, trimind pe
garditii municipali r ajutorul trupelor regale.
Poporul trebui s fug, lsnd muli mori i rnii Aceast fapt era
bun, cci ea a mpiedicat anarhia care altfel ar fi izbucnit chiar atunci.
Poporul ns nu putea nelege aceasta.
De aceea, Bailly era numit Cainul Republicii Franceze, era acuzat n
gazete i n ntruniri c a vrsat sngele poporului dup porunca partidei
regaliste.
Fuga lui Bailly din Paris nu putu s-l scape.
Prin trdtori el fu ademenit, prins i adus n faa tribunalului
revoluionar i condamnat la moarte.
El. Trebuia s fie executat chiar pe locul crimei pe care o fptuise.
De aceea, Clul, dup ce execut pe civa tovari ai lui Bailly, trebui
s transporte eafodul pe cmpul revoluiei.
Era deja zece trecute, cnd Enric Sanson porni ntr-acolo cu calfele lui.
Fouquier-Tinville alesese locul pentru ridicarea eafodului.
Enric Sanson ddu instruciunile necesare lui Nicolai credincioasa lui
calf. Apoi plec la Conciergerie pentru a primi noi ordine.
Era pe la amiaz. Clopotele din Paris rsunau, cnd Clul ajunse la
Conciergerie.
O mulime enorm nconjura nchisoarea, strigtele se auzeau pn n
cele mai ndeprtate celule.
Temnicerul, n momentul cnd Bailly iei din celula lui pentru a fi predat
lui Enric Sanson, strig:
Domnul Bailly, fostul mcelar al fostului tiran!
n zadar cut s-l nbuneze Enric Sanson.
Relaiile de prietenie pe care le avusese Clul cu aceti zbiri, erau de
mult rupte.
Cu instinct bestial, aceste brute simeau c poziia lui Sanson nu era
sigur i Clul de azi, putea deveni mine o victim pentru eafod.
De aceea la observaiile lui Enric Sanson, zbirii ddeau din umeri, alii se
sileau chiar s brutalizeze i s ironizeze i mai mult pe btrnul Bailly.
Ei ncepur s-l mping de la unul la altul, fcnd fel, a fpl de glume
proaste.
n acest timp, intr scriitorul Nappier. Cu un surs maliios, el privea
acest joc brutal _
Enric Sanson nu se mai putu stapini.

Cu ochii fulgertori, se apropie de acest scriitora.


La dracu, cetene! Strig Enric cu vocea aspr, pot ndrzni s-i bat
joc de un astfel de nenorocit! Oprete brutalitile acestor pungai!
Nappier l privi mirat.
Vreau s-i spun ceva, metere Sanson, nu te ocupa de lucruri care nu te
privesc. Ia-l pe btrn i du-l pe strad. Poporul vrea s-i fac o primire
clduroas.
Scriitorul rse rutcios. Enric Sanson se ntoarse plin de dispre, se
apropie de Bailly, ddu napoi pe zbirii temniei i se aez n fa
condamnatului, protejndu-l.
Pungai! Strig Enric Sanson dispreuitor, lai care n-avei curajul s
atacai un om n stare s se apere iyi v rzbunai pe un btrn fr aprare,
condamnat la moarte!
Vocea Clului, mai mult dispreul lui, fcu pe acel miel s roeasc.
Ei aruncar Clului priviri hoeti, strnser pumnii, dar nu ndr
zneau s spun nimic.
Enric Sanson se grbi s pregteasc ct mai repede pe Bailly pentru
eafod.
Brutalitatea zbirilor nu descurajase pe savantul Bailly. Cu linite i
blndee suferea resemnat.
Numai de cteva ori, opti ncet.
mi facei ru!
Cnd Enric Sanson l eliberase din minile zbirilor, el i strnse rtina:
i mulumesc metere, mi vrei binele. Sunt prea btrn pentru astfel
de jocuri.
El se aez pe un scaun pentru a fi tuns.
Acuma trebuie s-i pui haina! Zise Enric Sanson. Este cam frig.
Ah, nu zise Bailly surzind vesel, crezi c am s capt guturai?
Sanson l lu de bra i astfel, urmai de garditi Municipali, ieir
amndoi din Conciergerie.
Capitolul 181
LUPTA N JURUL EAFODULUI Cnd Bailly se urc n trsura funebr
eu Enric S n son i calfele lui, mulimea izbucni n strigte asurzf toare.
Cum se bucui vznd c sngele curge l zise 3J vntul surznd
dureros. Dumnezeu tie c am fost totdeauna un prieten al poporului. Pentru
libertate am trit, pentru dnsa voi muri. Alii, mai mari dect mine au fost
calomniai.
Enric Sanson l ajut s se urce n carul funebru.
Plebea nconjur carul cu strigte slbatice, iar Clul recunoscu
publicul obinuit de la executri.

El se uit ntristat la popor. I se prea, azi, mai fanatic ca de obicei.


Dar privind faa linitit a btrnului Bailly, avu sperana c vor ajunge
neatini la eafod.
Bailly, fr a ine seama de ameninrile plebei. ncepuse o conversaie cu
Enric Sanson.
Clul admir senintatea condamnatului.
Bailly ntreba pe Clu de ultimele momente ale executailor de mai
nainte.
n special l interesa soarta curajoasei Charlotte Corday.
Apoi savantul i ceru clului unele detalii asupra meseriei sale.
Clului i se prea c Bailly era nc n fotoliul lui de primar i c vorbea
cu dnsul ca pn mai nainte.
Deodat trsura se opri. Ajunser aproape de cmpurile Elisee, unde
trebuia s aib loc executarea.
Stai. Stai! Strigase cineva din spatele trsurii.
Enric Sanson se ntoarse n momentul cnd trsura se oprise.
Mulimea se ngrmdea s afle care era cauza incidentului.
Enric Sanson recunoscu n cel ce striga pe una din calfele lui. Plin de
sudoare i abia rsuflnd.
Ei, ce este, de ce ne opreti? Strig Enric Sanson aspru.
Timplarri au uitat n grab s ia civa butuci penduumeaua eafodului!
Strig calfa. Sunt vreo zece trU.-ti aicitrebuie luai, metere. i putem pune n
car? BUCEnric Sanson ncrei fruntea.
El simea c aceast oprire era primejdioas, dar dup o scurt ovial
se nvoi.
El i spuse lui Bailly c trebuie s coboare.
Mulimea se repezi asupra savantului.
napoi! Pungailor! Strig Enric Sanson
Clul reui s ndeprteze mulimea din jurul savantului.
Un murmur ameninator se auzi din mulime.
Toi strngeau pumnii gata s atace pe clu, dar deja interveniser
garditii municipali care oprir cu baionetele lor mulimea.
Butucii fuseser deja ncrcai n car.
Te urci n car? l ntreb Enric pe nenorocitul Bailly.
Nu, rspunse acesta. Lsai-m s fac acest scurt drum pe jos. O s
am destul vreme de acum ncolo s m odihnesc.
Un surs vesel i flutura pe buze.
Garditii reuir cu mare greutate s-i fac loc acestuia prin mulime.
Mulimea i arta pumnii lui Bailly.
Din cnd n cnd cte unul reuea chiar s-l loveasc.

Un punga de vreo cincisprezece ani smulse haina de pe umerii lui Bailly.


Haina fu rupt n buci.
Furioii ncercar din nou s-l atace pe condamnat, dar Enric Sanson se
aez n faa acestuia i strig:
Cine ine la viaa lui s se dea un pas napoi! Strig el cu o voce
tuntoare. Am luat n primire pe condamnat i rspund cu viaa de sigurana
lui! Vai de aceia care vor ndrzni s se ating de el.
Vocea clului nvinse din nou.
Poporul, dei furios, se ddu napoi.
Enric Sanson o porni repede cu Bailly spre eafod.
Acum se auzeau deja calfele care lucrau la eafod, deja se nlau stlpii
roii ai ghilotinei.
Mulimea ncepu s arunce n el cu fel de fel de lucillriclul l urc pe
Bailly n car.
ntindei-l pe fundul carului, murmur Enric Sanson, aruncind o
privire dispreuitoare mulimii.
n acest moment o piatr l lovi n umr pe Ehric Sanson.
Pungai, pungai! Strig clul.
Poporul era azi n alt dispoziie.
De obicei l respectau pe Enric Sanson, azi ns preau a-l dumni.
Toi rdeau i urlau.
Bine i-ai fcut! Bravo! Strig un punga. Dai n meterul Sanson dac
face atta gur!
Mulimea aplaud i ncepu din nou s arunce cu pietre, care din fericire
nu lovir pe nimeni.
Bailly, care era ntins pe fundul carului, atinsese cu fruntea genunchiul
clului.
Ridic-m te rog, nu te pune n primejdie pentru mine , zise btrnul.
Nu, nu, las! Rspunse Enric Sanson, ajungem imediat la eafod.
Ridic-m, te rog! Zise nc o dat Bailly.
Cnd Enric Sanson accept i l ridic pe btrn, acesta surdea.
Nu-mi vor putea ei strica linitea sufleteasc, zise el blnd. N-am trit
n zadar aptezeci i cinci de ani o via pe cinste, ca s nu pot muri cu cinste
timp de un sfert de ceas!
Ajunser la eafod. Loviturile de ciocan se auzeau mereu. Eafodul nc
nu era gata.
Pentru Dumnezeu, f-l mai repede! opti Enric Sanson calfei sale. Vezi
ce iritat e mulimea. Acum l vor rupe n buci pe srmanul btrn.
Da, da, metere, zise Nicolai. Azi un spirit de rzvrtire a aat calfele
noi. Mi se pare c au fost aai de sus!

Pungaii! Zise Enric Sanson, nu te mai poi ncrede n oameni!


Apoi se ntoarse ctre nenorocitul Bailly.
Acesta privea linitit spre mulimea din jurul eafodului.
Hei, clule, clule! Strigar civa care erau mai aproape de eafod.
Nu trebuie s-l execui aici pe banditul sta, nu-i demn s stropeasc cu
sngele lui cmpul libertii. napoi la piaa Grevei!
Strigtele deveneau din ce n ce mai amenintoare.
Deodat lanul pe care-l formau garditii municipali, i poporul nvli
asupra eafodului. 1U CUiva pungai iacobini urcar scrile eafodului.
_ Ai auzii, metere Sanson? Strig unul. Nu te ls-l execui aici pe acest
bandit!
Nu fii nebuni, ceteni! Strig Enric Sanson, am orunc sever, trebuie
s-o ndeplinesc. Nu m oprii! Trebuie s-mi fac datoria!
Ce porunci? Strig unul din iacobini, rznd ironic, numai noi, poporul
guvernant, avem dreptul s poruncim. Ascult-ne i supune-te!
Enric Sanson chem un ofier i se sftui cu el. Unul din mulime strig:
Soldaii, clule. N-o s-i foloseasc la nimic, numai noi poruncim
aici. Tu trebuie s te supui, Enric Sanson, sau cuitul are s cad i pe gtul
tu. Am privit destul aa c putem i noi s minuim ghilotina!
Mulimea ncepu s urle. Era un zgomot infernal.
Garditii municipali dispruser.
Mulimea ajuta tmplarilor s desfac eafodul.
Enric Sanson fu desprit de mulime, i abia cu greu l regsi pe Bailly.
Acesta arta groaznic.
Pe fa i pe cma era-plin de noroi. Fusese rnit cu o piatr n frunte.
Bine c m-ai regsit, metere Sanson! Zise Bailly. Credeam c or s m
omoare!
I Enric Sanson devenise palid de mnie i durere.
Srmane brbat! Murmur el, ce s-a al&s din marele i mndrul popor
francez!
n acest moment mulimea ncepu iar s arunce cu pietre.
Venii ncoace! Strig Enric Sanson zrindu-i calfele.
Calfele alergar spre stpnul lor i se aezar n jurul ui i al
condamnatului.
Dar aceast rezisten a i mai mult furia poporului.
Pietrele ncepur s cad din nou.
Nicolai se cltin.
O piatr ct pumnul l lovise n frunte i aproape le, inat, credinciosul
ucenic dispru n mulimea care se nghesuia din toate prile.
Celelalte calfe se strinser i mai aproape n jurul, ; stpnului lor.

Ceteni francezi! Strig Enric Sanson cu o voce puternic, v-ai


pierdut minile? Faptele voastre arat mndrie i demnitate brbteasc? Nu
suntei oameni suntei fiare slbatice!
Pentru un moment mulimea ncet s mai strige i s mai arunce cu
pietre.
Unul dintre cei care strigaser pn atunci, se apropie de Enric Sanson:
Da, e adevrat, am ntrecut orice msur! Strig el ctre tovarii lui.
Ce e de vin meterul Sanson? Lsai pietrele!
Dar numai rsete ironice se auzir.
Pietrele ncepur din nou s-i loveasc pe Sanson i pe Bailly.
Acesta din urm era zdrobit i ar fi czut dac nu l-ar fi apucat Enric
Sanson n ultimul moment.
Deodat, pe cnd Enric Sanson se ncredina deja cerului, se auzir
sunete de trompet.
Mulimea tresri. Fiecare era curios s vad ce se ntmpl.
Un murmur surd trecea prin mulime.
n acest moment se auzir comenzile.
Guvernanii republicii fuseser ntiinai de cele ce se. Petreceau-pe
Cmpul Libertii.
Nw pentru a-l scpa pe Smson, ci pentru a-i ndeplini voina n orice
mprejurri, Danton adunase o parte din trupele din Paris: El nsui i
condusese pe soldai pn aici.
Danton se opri foarte aproape de Sanson i i arunc acestuia o privire
dispreuitoare.
Aa-i ndeplineti funcia, Enric Sanson? Strig el cu o voce
amenintoare. De ce n-ai lucrat dup porunca mea?
Enric Sanson l privi cu curaj.
ntrebai-i pe aceia! Zise clul artnd mulimea. M-am luptat destul
cu acei miei care au aiat poporul!
Danton se ncrunt.
Vorbeti cu ndrzneal, metere Sanson, ce vrei s spui Sansorii ar
trebui s-ti dai seama i singur.
., Vem timp de pierdut. Dai ordin s se refac Dai uman s-l mai
chinuim pe acest nenorocit.
Pe care-l artase pn acum Bailly, fcuse loc devrite epuizri.
Pn a mari fuseser pentru el torturile fizice i suf le-Acum era mai mult
inut-de calfe. Nu se mai putea tine pe picioare.
JLas c vorbim altdat, metere Sanson! Zise Danton ntorcndu-se de
la dnsul cu o mutr dispre Apoi ddu ordin cu o voce tuntoare s se
Recldeasc eafodul.

n curnd ghilotina era refcut i Bailly urma s fie executat


El i rectigase curajul, strnse mna lui Sanson i strig:
Triasc Frana, triasc libertatea! i urez fericire, scumpa mea
patrie! Poporul nu rspunse. O tcere de moarte domnea printre toi. Calfele de
clu l apucar pe Bailly i l legar de scindur.
Cuitul e$zu i Frana fu lipsit de unul din cei mai mari patrioi.
Capitolul 182
DREPT N INIM n aceast sear Enric Sanson se ntoarse acas zdrobit,
h aprea mereu naintea ochilor figura nenorocitului Bailly.
Strigtele mulimii i rsunau nc n urechi.
Nicolai fusese rnit n frunte-cu o piatr.
Aproape fr cunotin plecase spre cas.
Dar clul nu se gndea c dup toate ntmplrile de Sa- mai atepte
vreo primejdie.
De ameninrile confriei de snge nu inea seam. Trecuser deja
cteva luni de la acea ntlnirT00 nistr din castelul Barry, fr ca Fouquier s
fi real; i~ vreuna din ameninrile lui.
Afar de asta, Pippin, cel mai bun instrument al arj zatorului public, era
arestat.
Cu att mai mult fu uimit Enric Sanson, cnd merginj spre cas, se simi
deodat prins de bra. Era ntuneri pe mica stradel lturalnic prin care Enric
trebuia s treac.
Clul se ntoarse. Vzu doi brbai cu haine cafenii n mn ineau fclii
aprinse.
Erau desigur servitori.
Ei, ce este? ntreb clul.
O doamn v roag s-i acordai cteva minute zise unul dintre aceti
servitori.
Clului i se pru c-l cunoate pe cel care vorbise.
Trebuia s-l mai fi vzut odat, ntr-o mprejurare primejdioas, dar navu vreme s se gndeasc mai mult la asta.!
Hotri-v, zise tovarul servitorului, acolo n lectica aceia, se afl
doamna care dorete s v vorbeasc.
Enric privi n acea direcie.
ntr-adevr la vreo douzeci de pai se afla o lectic n mijlocul strzii.
Doi purttori stteau alturi i din lectic iei o femeie cu chipul
acoperit.
Enric Sanson ovi un moment.

Nu o cunosc pe stpn voastr i nu tiu ce vrea de la mine! Zise rece


Sanson. Dac dorete s vorbeasc cu mine s vin la mine acas! Cred c tii
c eu sunt clul din Paris!
Unul din servitori ddu din cap.
tim, dac ns n-ai curaj metere Sanson s faci civa pai pn la
lectic, atunci rmi cu bine! Enric se ncrunt i-l privi mndru pe cel ce
vorbea aa de tare.
Dac Enric Sanson are sau nu curajul de a acorda o convorbire unei
dame, este treaba mea! Rspunse aspru clul.
n acelai timp se ndrept spre lectic, fr s vad privirea ironic cu
care l msurau servitorii.
Enric Sanson ajunse lng lectic.
Sanson putu s vad numai o figur femeiasc Tf n perne, fr a putea
vedea ctui de puin faa afun fat.
Ei vtaacest moment se apropiar i servitorii.
Torele luminar interiorul lecticii.
Femeia i ddu voalul la o parte.
Dumnezeule! Murmur el, prinesa de Barry!
Wi se ateptase la aa ceva.
n timpurile din urm uitase cu totul de prines i de ma pe care-o
fptuise contra lui. 0111 se pru c iadul o trimisese ca s-l chinuiasc.
Oare plnuise prinesa vreun nou atentat contra lui?
n orice caz punnd mna pe pistol se simea mai sigur.
_ Linitete-te metere Sanson, opti frumoasa printes. Viaa nu i-e n
primejdie. i promit c aceast convorbire nu va vtma cu nimic1 preioasa
dumitale fiin.
Dar ce vrei de la mine, cum ndrzneti, neruinato, s-mi mai iei n
cale? Strig Enric plin de mnie.
Uii, Enric Sanon, ncepu prinesa, c n ochii mei eti un om care nu ia inut jurmntul?
Nu mai vorbi despre asta! Strig Enric. Chiar dac i-a fi jurat,
Dumnezeu trebuia s m dezlege de acest jurmnt. i-am spus-o de multe ori
i i-o mai spun. Nici o legtur nu mai poate exista ntre mine i Dumneata, pe
care te ursc i te dispreuiesc mai mult dect pe oricare fiin din lume. i
acum, rmi cu bine, n-am timp s stau de vorb cu o fiin corupt!
Vorbeti sincer, Enric Sanson! Zise prinesa, dar fii fr grij, ceasul
socotelii va veni i pentru Dumneata!
Taci, femeie neruinat, sting clul care nu-i mai putea stpni
iritaia. Ce m-ar putea mpiedica s strng poporul i s-i spun c eti o
aristocrat? Cci dup legea suspecilor, eti condamnat la moarte!

F-o, f-o! Strig prinesa arunend clului o privire provocatoare.


Cheam poporul s m duc naintea tribunalului revoluionar. Prost ce eti,
crezi c m-a aratai Pe strzile Parisului dac n-a ti c am un sprijin Puternic
fa de care un biet clu e dezarmat? Afl!a nu mi sunt prinesa de Barry, ci
Adela Laiselet, na stpnului tu Danton.
Enric Sanson se ddu civa pai napoi.
Un moment se gndi c vorbele prinesei erau numai Palavre.
Dar imediat i schimb prerea.
Nu, ea spunea adevrul. N-ar fi ndrznit altfel s arate pe strzile
Parisului.
Altfel primul vagabond pe care l-ar fi ntlnit, p s-o trsc n faa
tribunalului revoluionar.
Ei bine, zise clul, caut-i de drum i ur. Mereu firele pierzaniei
mele. Nu m tem de cluinnoyhfl cetean Laiselet! Peste mine este cineva care
e mai t dect dumneata i dect Danton. Cineva cruia dumneatal nu mai tii
s te rogi. Lupt-te contra lui Dumnezeu, tri!;: mis a iadului! Rd de
ameninrile tale!
Enric Sanson fcu civa pai. Prinesa l chem napoi
Eti aa de grbit Enric Sanson? Zise cu batjocur Adella. Mai stai
puin. N-ai primit vreo veste de la I j]; Miranda?
Clul tresri, se ntoarse i se-apropie de lectic.
Taci, femeie corupt! Strig Enric Sanson plin de mnie i indignare.
Nu eti demn s pronuni numele acelei femei.
Faa prinesei se descompuse de ur i furie.
njur-m! ns tot eu voi triumfa! Cci afl*c mine, o teribil
judecat se va face n toat mnstfrea unde se afl acum Lili a dumitale!
ti deci c Lili se afl acolo? Murmur clul devenind palid.
Prinesa rse rutcios.
Te mir? tiu asta de la Danton! Rspunse ea < u voce. Tioas. tiu i
mai mult. Mai afl deci, purltanule clu, c dou regimente de artilerie au fost
trimise la mnstire pentru ca dup porunca lui Danton. S se mcelreasc
toi prizonierii din mnstire, m nelegi, mcelrii fr mil, pentru a face loc
condamnailor politici! Ha f ha! Ha! Urm drcoaica apleendu-se i: -onic
asupra clului. Tremuri metere Sanson? Eti palid? Te-a lovit bine sgeata?
Spui c eu nu mai cred n Dumnezeu? E adevrat, dar totui poi s.m crezi
c mine Lili nu va fi dect un cadavru ciuntit de un tun, o masa de carne
diform.
Destul, destul! Strig Enric Sanson lovindu-se cu minile peste fa de
disperare.

Un moment rmase ca ameit. Aceast nou Iov=tur era mai puternic


dect toate celelalte.
, e sanson tia c prinesa putea s aib dreptate.
Ri colo, n mprejurimile Parisului, se mtmplase s; ieflectezi oricit. De
astdat Lili nu va mai scpa H rzbunarea mea, i poate c te vei oi acum
pentru m_aj refuzat. Da. Urm prinesa cu o voce tremurtoare lucind mna
clului, acum e prea trziu s-mi mai spui vorbe de iubire, toat iubirea mea
s-a prefcut n ur nverunat. Ai fr putut, Eric Sanson, s m faci bun i
nobil, m-ai reprins, mi-ai adus cea mai mare injurie care poate fi adus unei
femei, ai deteptat iadul n inima mea, acum toate vor cdeaasupra capului
tu. Mine sear, va fi moart acea femeie care a fost ntre inima mea i a ia ca
o prpastie! Pzete-i capul, Enric Sanson!
Prinesa sfri cu un rs strident.
Apoi fcu semn purttorilor i zise servitorilor:
nchidei lectica i s-o pornim spre cas. Enric Sanson rmase
mpietrit.
Privea ca uluit torele i lectica care se ndeprtau. Arpoape fr
cunotin porni spre cas.
Capitolul 183
O nchipuire aerian Cinci Enric Sanson ajunse acas i recptase,
toat linitea lui sufleteasc.
Mii de planuri pentru scparea logodnicei sale i trecuser prin minte,
dar niciunul nu i se prue bun.
Era aproape imposibil s o mai scape pe Lili. F. Enric Sanson cunotea
bine mnstirea.
Era drum de o zi pn acolo. Dac ar fi pornit chiar acum, cu greu putea
ajunge 1ia n te de prnz.
Nu mai era nici o scpare pentru Liii. Enric se gndi la Orfelia. Cu dnsa
vroia el s se sftuiasc.
Din fericire, cnd ajunse acas vzu lumin n rj Orfeliei.
Aceasta nu se culcase nc. Ct putu de repede L urc scara care ducea
spre odaia surorii sale.
O gsi scriind.
Ea se scul i i iei nainte.
i scriam prietenului nostru Tellier, zise tiu fat roind. Mi-a trimis o
scrisoare azi diminea. Da Dumnezeule, se ntrerupse deodat Orfelia
aruncntf privire fratelui ei, cum ari! Ce s-a mai ntmplat? 9
Enric se arunc disperat pe un scaun i zise:
Ziua asta va fi cea mai groaznic zi din viaa mea Mai nti am avut la
eafod o scen groaznic, de nedescris! Ah, ce corupt e acest popor!

Nenumratele mceluri i sngele vrsat a ucis toate sentimentele bune din


inimile oamenilor! Dar s nu mai vorbesc despre asta, urm Enric peste un
moment, ceva i mai groaznic se va ntmpla. Mine viaa lui Lili va fi n
primejdie i de ast dat n-o vom putea scpa!
Dumnezeule, m sperii! Rspunse sora clului. Cum, Lili Miranda
este iari n primejdie? Ea pare a li nscut sub o stea nefericit.
Ah, e aa de groaznic nct buzele mele refuz s mai pronune
vorbele, acelea. i totui trebuie s-i spun totul. Dac nu gseti vreun mijloc
de scpare, nu vreau s mai triesc!
Vorbete! Murmur Orfelia.
Ea devenise alb ca varul bnuind ceva din cale afar de groaznic.
Spune, ce este? Murmur apoi tnra fat.
Enric Sanson suspin adnc.
Ah, sor drag, ce-am pctuit ca soarta s ne persecute atta? Gemu
clul. Cinele de Danton, altfel nu-l pot numi, a dat un nou ordin groaznic.
Pentru a face loc n nchisori condamnailor politici, mizerabilul a P runct ca
dou regimente de artilerie s plece la fosta mnstire a Cmpului Sfnt i s-i
mcelreasc pe t1 condamnaii de acolo!
Dumnezeule! Strig Orfelia. i Lili e lovit de aceast porunc. Acum
neleg!
R de fcui? Ce-i de fcut? Strig Enric San7
*at Orfelia ajut-m, sftuiete-m. Nu pot i 5011 d hlS s o las pe
logodnica mea s moar.
NU trt Nu exist nici o scpare, muimur cu tristee fat3ltrebuie s fie!
Strig Enric disperat.
Deodat o hotrire strluci n ochii lui.
_ Trebuie s m duc la dnsa,. Strig clul. Ce-mi
Acum de datoria, de slujba mea. Dac printr-o mipasa cumva o pot
scpa pe Cili, voi fi fericit, dac nu, oimurimpreun cu ea!
_ Dumnezeule! Strig Orfeha. Enric, eti nebun?
Gindete-te i la mine!
Nu. Orfeha! Iubirea fratern are o limit! Zise clul, pe cnd o hotrre
nestrmutat i strlucea n ochi. Nu voi ceda, nu voi fi slab. Viaa fr Lili nare pre pentru mine. ndat ce acea fiin ngereasc va fi murit, nu mai e loc
pe pmnt pentru mine!
Enric, Enric! Suspin Orfelia mbrindu-l. Pe mine vrei s m lai
singur? Nu, nu, merg i eu cu tine. Dac nu o vom putea salva pe Lili, vom
cdea i noi zdrobii de tunurile nimicitoare!

Asta vrei s faci, drag sor? Strig Enric Sanson imbrtind-o. Nu,
nu, vorbeti nebunii, drag sor! Eti tnr, frumoas, viaa i surde, pe
cnd eu nu mai am de ce tri!
Faa Orfeliei se lumin.
Ah, drag Enric, ct de puin mi cunoti inima. Eu triesc numai
pentru tine. Te-am iubit din copilrie, am mprtit cu tine bucuriile i
durerile. Acum, drag frate, d-mi mna, s mergem, poate c Dumnezeu e cu
noi. Poate reuim s o salvm pe Lili! Dac nu, vom muri mpreun!
Un strigt de bucurie iei din pieptul Iul Sanson. El o strnse la piept.
Ah, Orfelia, ce bogat sunt! Murmur el. Am dou mi care bat mpreun
cu a mea! Acum nu m mai tem o nimic, nici mcar de moarte. Trebuie s
nvingem! Se mbriar, apoi se sftuir cum ar putea s plece. Enric Sanson
cobor repede pentru a da ordine. JNicolai era epuizat de durere, dar se declar
gata s-l ocuiasc pentru cteva zile pe stpnul lui. Doi cai erau deja gata de
plecare.
Dup o jumtate de ceas, clul i sora lui alergJ spre mnstire.
Multe, multe ceasuri clrir ei n fug.
Peste tot pe unde treceau domnea o tcere solemn Numai n inimile
clreilor domnea nelinitea, dureioi dezndejdea.
Astfel merser ei toat noaptea i jumtate din cede-a doua zi.
ntrebnd n diferite sate dac trecuser deja regimentele de artilerie, li se
rspunse c deja dis-de-dinij_ nea trecuser cu mare zgomot.
Orfelia, venim prea trziu! Strig Enric Sanson Ajunser deja foarte
aproape de mnstire.
Deodat Enric Sanson se nspimnt.
O mpuctur de tun fcu s vibreze aerul, apoi nc una i nc una.
Orfelia, Orfelia! Strig Enric cu o voce supraomeneasc. Venim prea
trziu!
Enric era aa de iritat c nu mai putu s se in n a.
Deodat, nainte ca Orfelia s-l fi putut sprijini, Enric czu de pe cal.
Calul sri n sus, fugi i se opri la oarecare deprtare.
Orfelia sri jos de pe calul su.
Dumnezeule, ce-ai pit Enric? Murmur ea tremurnd. Mulumit lui
Dumnezeu, trieti, nu i-ai pierdut cunotina!
Enric Sanson gemu.
N-am nimic sor! i totui! Vocea clului fu necat de plns.
Tunurile se auzeau mereu. Privi din nou spre colina pe care se nla
mnstirea.
Ce e asta? Strig Enric Sanon sculndu-se repede.
Deasupra mnstirii se ridicase o-bomb ciudat. 9

Ce-i asta? Murmur nc o dat Enric Sanson.


Sora lui, de asemenea ncordat, se uit n acet ai direcie.
Aa ceva nu vzuse niciodat.
O mic bomb se ridica din ce n ce mai mult deasupra castelului.
Dedesubt era o barc, sau aa ceva, i ntr-lsJ erau oameni.
Era mare, nu se putea vedea dac erau femei. Distanta e.
Brbatne se ntmpl Enric, o minune, strig 7clin de bucurie. i-am
spus, Dumnezeu mai Orfelia P bdfnvic Sanson nu rspunse FI se uita numai la
globul vrjit, care se ridica mereu Clul mpreun minile ca pentru a se
ruga, ZDumnezeule, dac e posibil, murmur clul cu ele tremurnde, Lili,
scumpa mea logodnic, pot spera c Dumnezeu a fcut o minune? Globul
dispru.
Enric i sora lui, fr a spune un cuvnt, se mbriar.
Capitolul 184 MCELUL DIN NCHISOARE S ne ntoarcem la graioasa
Lili.
Bineneles vestea despre ordinul lui Danton ajunsese i aici.
Ce se va ntmpl? Se ntrebau cu toii, de la director pn la cel din
urm criminal.
Directorul tia c nu-i putea cere lui Danton mil pentru condamnai.
Lucrul acesta ar fi fost zadarnic i apoi i-ar fi primejduit viaa.
Demnul btrn hotrse s caute prin toate mijloacele s nlture
aceast crim nemaiauzit.
Directorul i poruncise lui Lili s in secret vestei venit din Paris.
El dorea ca nici un prizonier s nu tie de primejdia care-i amenin.
Dar cum se putea ine ceva secret, atunci cnd atotputernicul Danton i
avea pretutindeni spionii lui.
Tourzel. Fr s tie, era spionat de civa dintre subalternii lui.
Ei fuseser informai n ascuns de ceea ce-i atepta Pe Condamnai.
Unii dintre aceti paznici, cei mai ri i mai cruzi, Sisisei a de cuviin s
fac aluzii fa de nenorocitele priruere, la soarta care le ateapt.
Fiecare dintre ele primea vestea.
Unele cdeau n apatie, altele plngeau, altele era! Cuprinse de o furie
nebun.
Directorul adun n curte pe toate condamnatei J care ncepuser deja a
se rzvrti i le vorbi astfel: e
Nu tiu cine a ndrznit, mpotriva poruncilor mele s v comunice o
astfel de veste, care mi parvine n numele Conveniei de la ministerul de
justiie. N-am timn s cercetez i de altfel ar fi zadarnic. Pot s v spun numai
c ce-ai auzit e adevrat!
Un murmur de groaz trecu prin rndurile femeilor adunate.

l cunoteau pe director destul de bine i tiau c i el nu spunea dect


adevrul.
Vestea li se pru groaznic.
Dar eu nu voi ngdui ca voi s fii mcelrite de tunuri, urm
directorul ridicnd capul cu mndrie vei rmne n via, dar trebuie s v
rscumprai viaa. Nu pot s v scap altfel. Rzvrtindu-m contra
superiorilor mei, o fac cu credina c m supun voinei lui Dumnezeu! Vrei s
v supunei orbete poruncilor mele? Vrei s aprai mnstirea? >
Un da unanim se auzi din rndurile femeilor.
Lili era cuprins de fric i grij.
Orice culoare de via dispruse de pe faa ei.
nainte tiuse s-i ascund tristeea i dorul de Enric, acum ns czu
prad unei disperri desvrite.
Copii erau prea nevinovai pentru a nelege primejdia care-i amenina pe
prinii lor i pe Lili, tovara lor de joac
Copii o nconjurar pe Lili, ncercnd s o nveseleasc.
Dar Lili nu-i asculta, era cu gndul n alt parte.
Gnduri triste o bntuiau. De ce avea o soart aa de rea? Va trebui s
moar fr s-i mai revad pe * iubitul ei, Enric?
Chiar i slujba i-o fcea Lili n aceste zile mai neglijent ca de obicei.
Femeile condamnate se plimbau prin curte mpreun cu nebunii care
fuseser lsai liberi.
Montgolfier, noul prieten al lui Lili, era de negsit.
De cte ori Lili intra n celula lui, aceasta era goal. Btrnul dispruse.
Vzu c toate lucrurile de pa mas, sforile, bucile tase i celelalte
dispruser. de allat i acest nenorocit de apropiata primejdie?
Sa pg cale s ascund lucrurile pe care le cumprase, Ori era p?
economiile unei viei ntregi L11 tt- .. i tqjyltjjji M ntgolfier tia
totul. Lili nelese asta n momentul n rare U ntlnise pe btrn n curte.
El alerg spre tmara fata i o apuca de bra cu blndet (r)- totdeauna aa
de bun cu mine, drag il zise btrnul. Acum ns a venit momentul s-i St
recunotina mea.
_ Cum asta? ntreb tnra faf. O. tiu totul! Zise Montgolfier misterios.
Btrnul Montgolfier nu-i nebun cum cred oamenii. Republica vrea s omoare
pe toi prizonierii. Va fi o scen groaznic. n aparen nici o scpare nu-i
posibil.
Nu. ntr-adevr nu-i posibil, zise Lili cu ochii umezi, devenind palid.
tiu c i eu va trebui s mor, i e ngrozitor s fii tnr i sntoas i s
trebuiasc s prseti viaa din cauza unui om fr inim!

Nu draga mea copil, nu va trebui s mori! Strig Montgolfier cu vocea


tremurnd, mbrind-o pe tnra copil.
Lili vzu c btrnul avea lacrimi n ochi.
Dumnezeule, ce s-a ntmplat? Strig Lili comptimitoare. Eti aa de
emoionat!
Da. Sunt emoionat, strig Montgolfier, copila mea sunt aa de
mulumit nct a vrea s-i mulumesc lui Dumnezeu. Dup o via ntreag de
munc, succesul rpi surde.
El o trase pe Lili spre un loc mai ferit. Faa lui deveni deodat serioas.
Poi s pstrezi un secret? opti Mongolfier.
Desigur, niciodat n-am trdat pe nimeni!
Ei bine, corabia mea aerian este aproape gata. opti Montgolfier
uitndu-se n toate prile pentru a vedea dac nu e auzit.
. Ce spui? Zise Lili dndu-se napoi cu un pas. Viu c ai scos toate
lucrurile din odaie. Unde sunt acum?
~ Taci strig Montgolfier uitndu-se cu bgare de seam n toate prile.
Asta e secretul meu. Acum. Cnd nea sever nu mai domnete aici, mi-am
gsit un loc mai ferit. Acolo nu m deranjeaz nimeni. Cred J9 nici directorul
nu are habar de existena acelei ncfeei
i acolo i-ai cldit corabia? Strig Lili. AL 1 Dumnezeule, de ar vrea
Dumnezeu s-i reueasc, atun atunci (I
Nici un dac! O ntrerupse hotrt Montgolfier e i ochii strlucitori. i
spun c n curnd voi fi salvatorul tu. mi promii, nu-i aa, s vii n celula
mea, ndat ce groaznica primejdie se va apropia? Promite-mi asta* copilul meu!
Lili ddu din cap.
Ea strnse mna btrnului, fr a avea ns n inima ei vreo speran.
Acum ea credea ntr-adevr c btrnul era nebun Ea l salut pe
Montgolfier i alerg spre locuina familiei Tourzel. Mongolfier se uit lung dup
dnsa.
Capitolul 185 PRIMA MPUCTUR DE TUN Cele cteva zile pn la
sosirea regimentelor de artilerie trimise de Danton, trecur cu o repeziciune
nspimnttoare.
n sfrit venise acea zi fatal n care trebuiau s soseasc soldaii.
La porunca directorului, toate intrrile mnstirii fuseser zvorite.
n faa porilor au fost puse buci de stnci n care s se zdrobeasc
bombele tunurilor.
Deoarece nainte mnstirea fusese cetate, putea fi uor aprat.
Tourzel hotrse ca n cazul n care lucrurile vor. Merge prea departe,
toate femeile s pregteasc ap lierbinte c s arunce de pe ziduri peste
soldaL Tourzel spera c teroarea nu va domni mult timp n Paris.

Crezuse chiar c Danton, care devenea din ce n ce mai puin iubit n


ar, va cdea chiar nainte de, sosirea regimentelor de artilerie.
Aceast speran l fcea s se hotrasc la rezistent.
Nu, sute de viei nu pot fi jertfite cu aprobarea lui.
Degrab voia s se jertfeasc el <fu. Familia lui fc sufere acestea.,
Mnstirea fusese prefcut ntr-o cetate, re-i drept lipseau soldaii.
Spionii lui Danton au vrut chiar s trimit veti la Dar Tourzel trebuie
s fi aflat aceasta, cci i Paese pe credincioii lui s lege pe civa funcionari
fius-i ascund n subterane.
? Stfel, Tourzel putea spera c guvernanii din Paris nu vor afla nimic
despre planul lui.
Directorul spera s poat lua legtura cu comandanii celor dou
regimente.
Poate c aceia crora li se poruncise s aduc tunurile i s distrug
mnstirea, erau oameni de onoare.
Dar n curnd avea s se conving c n afar de dnsul, nu mai existau
mulf oameni cinstii n Frana, n aceste timpuri tulburi.
Pe cel mai nalt turn al fostei mnstiii ex-a postat un funcionar de
ncredere al directorului.
Acesta trebuia s-l vesteasc pe director imediat ce va zri regimentele.
Toate inimile palpitau de emoie.
Deodat se auzi semnalul funcionarului aflat n turn. Toi cei din
mnstire se nfiorar. Acum sosise mementul hotrtor, Tourzel se urc
imediat n turn.
Sus era credinciosul lui funcionar, care fr a spune un cuvnt, art cu
mna n zare.
Lui Tourzel i fu de ajuns o privire pentru a ved; a c ordinul lui Danton
era pe cale de a se realiza. Regimentele de artilerie veneau.
Cu iueala fulgerului se rspndi vestea despre venirea soldailor.
Inimile tuturor bteau mai, mai s se rup. Cum se va sfri ziua de azi?
Cu groaz se gndeau prizonierii c Tourzel i va schimba poate gndul
n ultimul moment i-i va deschide Prile inamicului.
Plnsete i vaiete se auzeau pretutindeni n mnstire.
Uli edea palid n grdin mpreun cu copii directorului.
La drept vorbind ar fi trebuit s stea printre ceilanprizonieri, cci Danton
i poruncise cu severitate i] f Tourzel s nu cumva s ascund vreuna din
condamnate Ba chiar numele lui Lili fusese pomenit n mod spe cial. Cititorul
tie cui se datora aceast porunc.
Tourzel, n privina acestui punct, se fcuse deja vinovat de nesupunere.
El o tratase pe Lili ca pe propria lui fiic.

Nu, copil, zise el ntorcndu-se din nou n sinul* familiei sale i


ntinznd mna ca pentru a o binecuvnta pe tnra fat, rmi la noi i
mprtete soarta noastr. Fac Cerul, ce crede de cuviin. Eu mi voi face
datoria pn la capt!
Doamna Tourzel era foarte ntristat i ngrijorat.
Ea presimea c nenorocirea i va urma cursul nentrerupt.
Tourzel iei din cas i ocoli ncodat toat mnstirea.
El l ntlni pe btrnul Montgolfier care tocmai ieea dintr-un gang
ntunecos.
Du-te n celula dumitale moule, nu ne sta n cale! Strig Tourzel n
treact, fr a-i da atenie.
Montgolfier se opri.
Tremurnd de iritaie, btrnul se uit dup director.
C eu sunt nebun s m duc la celula mea! Nenorocituie, pe tine
datoria te mpinge la moarte. Eu ns trebuie s o scap cel puin pe gingaa fat
care s-a artat aa de bun cu mine.
El respir adnc.
Din nou un surs misterios i flutur pe buze.,
Focul arde deja, murmur btrnul, aburul se formeaz i umple
balonul, nc vreo dou ceasuri i apoi
Tourzel alerg spre turn.
El scrisese deja acum cteva zile o scrisoare lunga i-l nsrcin acum pe
un funcionar al lui s duca scr isoarea comandantului celor dou regimente.
n aceast scrisoare Tourzel l ruga cu vorbe mictoare s crue viaa a
sute de nenorocii s se ntoarc napoi la Paris.
Tourzel atepta rezultatul acestei scrisori. Se urcase ar Grozav (r)
privelite!; P, tnentele ajunseser la poalele muntelui. Se mirau vurc nu_i
ntimpinase nici un curier de la mnstire. Desfxu douzeci i patru de tunuri
care strluceau la S Trecu un ceas de cnd funcionarul directorului plecase
duc scrisoarea unuia dintre comandani. SU Deodat Tourzel vzu o micare
n rndurile soldailor. Se auzi comanda. Tunurile au fost ndreptate n sus.
Dumnezeule! N-aveau inim ofierii tia? Rspunsul la aceast ntvebare a fost
dat imediat. Un bubuit groaznic rsun. Bomba lovi un zid, chiar lng locul
unde sttea directorul.
O parte din zid se drmtidicnd nori de praf. Peste un sfert de ceas
cineva btu la poart. Tourzel se auzi strigat pe nume. El so urc pe zid.
Afar sttea un ofier de artilerie.
Dumneata eti directorul nchisorii, cetene? Strig ofierul.
Eu sunt, ce veste-mi aduci la scrisoarea mea?

Eti nebun, cum ndrzneti s te opui puternicului Danton? i pierzi


capul. Avem ordin s executm imediat condamnaii.
Niciodat! Rspunse Tourzel. Refuz s fiu complicele clilor. M
Deci nu vrei s te supui, cetene? Strig ofierul amenintor.
Nu, rspunse Tourzel hotrt.
Alunei vei suporta consecinele! Strig ofierul scrnind din dini.
Facei ce vrei, dac n-avei mil. Dumnezeu e mare!
Ofierul mai spuse ceva de neneles, apoi plec. Tourzel se ntoarse n
mnstire.
El i mpreun minile i arunc o privire rugtoare spre cer.
Fie voia ta, Doamne! Murmur el, dar mai bine or dect s comit o
crim!
El se opri un moment. O dorin fierbinte i lumin faa.
M Nduc la nevasta i copiii mei, opti Tourzel Cl) buzele tremurnde,
pentru a-mi lua adio de la ei. Dac am putea scpa!
Cu aceasta, curajosul brbat porni spre locuina lui.
Capitolul 186
BOMBARDAREA MNASTIRII O mare micare se produse n toat
mnstirea la auzul primei bubuituri.
Tunurile erau ndreptate cu gura n sus, gata s arunce bombele.
Tourzel ajunse n grdin.
Nevasta lui, Lili i copii si tremurau de emoie.
Ah, copiii mei, strig nenorocitul brbat, dac a putea s v apr,
dac ar vrea Dumnezeu ca mcar voi s fii scpai!
Tourzel se ntoarse spre Lili.
Drag copil, zise el cu o voce tremurind. Am o presimire c o s
poi fi folositoare copiilor mei, f-o! Nu-i aa c i eu arh fost bun cu tine?
Plin de ecunotin, Lili se plec peste mna btrnului.
Ah, cu plcere mi-a jertfi i viaa pentru copii! Strig tnra fat. Dar
s sperm, c lucrurile nu vor fi att de grave!
Nu mai este nici o speran, zise Tourzel, rspunznd n acelai timp
unei priviri ntrebtoare a nevestei lui care se apropiase de* ei. Clii sunt
hotri! n fiecare moment putem fi omor i!
Ah, Dumnezeule, strig doamna Tourzel abia inndu-se pe picioare.
Ea i mbri plngnd soul.
Ah, doamne, e posibil ca francezii s se poarte astfel cu compatrioii
lor?
n acest moment izbucni catastrofa.
Un tunet grozav, lung i rsuntor, multiplicat de ecoul munilor, fcu s
vibreze aerul.

.]; i moment un zid se drm, umplnd locul n.U ~turi, nu departe de


locul unde stteau copiii. De Acetia ncepur s plng i se nghesuir lng
maro a lor.
Lili czu n genunchi.
_ sub ce stea nefericit m-am nscut! Tourzel nu scoase nici un cuvnt.
El se ntoarse i vru s plece.
CE vrei s faci? Se. Vita nenorocita sa soie.
Nu te las s pleci. Nu te pot ti departe de mine! Rmi ling mine i
lng copii, te conjur!
_ Drag nevast, nu trebuie s vezi grozviile care vor avea loc acum.
Rmi cu copiii. i nc ceva, drag nevast! Dac n via nu ne vom mai
revedea Nu vorbi astfel! Se vita doamna Tourzel.
Dac n via nu ne vom mai revedea, murmur blrnul cu o voce
stins, atunci, draga mea nevast, i mulumesc de o mie de ori pentru toat
iubirea pe care mi-ai artat-o, pentru toat afeciunea care mi-a nclzit
sufletul atia ani. Rmi cu bine! Rmi cu bine, dragamea nevast. Pe mine
m cheam datoria. Nu trebuie s mai ntrzii!
Dar doamna Tourzel l inea pe soul ei mbriat.
Rmi cu mine! Plngea ea. Ah Dumnezeule! Ce-am pctuit ca s ne
pedepseasc Dumnezeu aa de aspru.
n acest moment se auzi o nou bubuitur.
Arde. Arde! Se auzi n acest moment o voce
Arde n mnstire, s-a aprins magazia de secar! Aceast veste era
pentru srmanul director fulgertoare.
Un moment rmase ca mpietrit. Apoi i mbri pe toi.
Rmnei cu bine, nu mai pot sta! L El o mbri pe Lili cu cldur.
i tu, copila mea, rmi cu bine i nu-i uita Promisiunea, apr-mi
copiii cnd eu nu voi mai fi, murmur nenor&citul!
El avea o presimire c nu va iei cu via din lupt Rmnei cu bine!
Strig ncodat Tourzel.
Apoi dispru.
Iubitul meu so? Strig doamna Tourzel. ti n-o s te mai vd
niciodat.
Durerea nemsurat o fcu pe nenorocita femeie J cad n genunchi.
Lili alerg spre ea i 9 mbri cu dragoste.
Ai ndejde n Dumnezeu, doamn! Murmur Lil* El, Tatl Ceresc fr
a crui voin nimic nu se face n va apra i pe noi. El va face ca toate s se
sfreasc p6 bine.
Din nou se auzir bubuituri, prea c cerul se sparg
Pretutindeni se vedeau drmturi.

Foc. Foc! Se auzi iar.


Lili se uit n jur ngrozit.
Dumnezeule, s fie adevrat c bombele de tun aprinseser mnstirea?
n adevr se vedeau deja limbi de foc.
Un fum alb nconjura flcrile.
Foc. Foc! Se auzi din nou.
Se auzi vocea tuntoare a directorului.
La ziduri, e vorba de viaa voastr! Aducei ap fiart! Soldaii se
pregtesc s intre n mnstire!
Lili nu se mai putu stpni.
Ea i apuc pe cei doi copii i czu n genunchi cu ei.
Copii, rugai-v pentru tatl vostru! Murmur Lili.
Da, rugai-v pentru tatl vostru, murmur nenorocita mam cu o
voce stins, rugai-v ca Dumnezeu s ne dea un sfrit bun! Ah, inima mi se
rupe n piept. tiu c nu voi mai vedea niciodat pe soul meu!
Noi bubuituri se auzir.
Dumnezeule, zidurile se drm, focul se rspindete.
Aici nu putem fmne, zise Lili. Te rog, urmeaz-m, d-n. Iau copiii
cu mine. tiu un loc sigur, la subsol. S mergem!
Da, s mergem! Strig cu voce tremurind doamna Tourzel.
Abia inndu-se pe picioare, plecar spre ascunztoare.
Maiera uor s prseti grdina. Dorul boltit de la ieire era n ruine.
Crl n7fiv privelite i atepta cnd ajunser n S plecm de aici! Strig Lili.
Nu suntem siguri Moment de viaa noastr! S fugim, s fugim! Un _ s fugim!
Strigau femeile alergnd prin curte.
n acest moment se ntmpl ceva groaznic.
O bomb lovi n grmada cfe femei din curte.
Un strigt sinistru se auzi, i vreo paisprezece femei czur la pmnt.
Lili o lu la fug mpreun cu copiii.
Abia putea ntoarce capul gentru a vedea dac doamna Tourzel o urma.
Din fericire aceasta alerga n urma ei i a copiilor.
n acest moment, Lili se simi apucat de mn.
Intorcnd capul l zri pe btrnul Montgolfier. Ochii acestuia erau
strlucitori.
Momentul cel mare a venit! Strig Montgolfier cu o voce tremurtoare.
Vino, copilul meu, vei fi scpat. Ceasul libertii a venit!
Ah, las-m, las-m, zise Lili. Nu-i vreme de glumit acum.
Vino, copila mea! Strig Montgolfier. Vei fi scpat, i-am promis-o.
Acum mi in cuvntul. Eu nu glumesc!

Nu. Nu, nu pot pleca, am promis s-i apr pe aceti copii. Acolo este
nenorocita lor mam. Mai degrab mor, decl s m despart de copii.
Atunci i-ai i pe dnii. Dar vino, copil. Peste zece minute mnstirea
va fi distrus i vom muri cu toii!
Montgolfier o apuc de bra i o trase cu putere.
~t nainte, nainte! Strig el, nu v pierdei curajul! nc puin i suntem
n siguran!
Lili arunc spre cer o privire disperat.
Ea se ruga lui Dumnezeu s fac o minune i s scape exterioar a fostei
mnstiri. utindeni erau numai drmturi.
Ni? Te fiine nevinovate.
Capitolul 187 CLTORIA AERIAN Dup cteva minute Montgolfier
intr ntr-un corirj ntunecos.
Cobori cteva trepte.
Intrar ntr-o ncpere subteran.
nainte, nainte! Strig Montgolfier, n ctev secunde am ajuns la int!
n curnd prsir coridorul subteran.
Acum se aflau sub cerul liber pe o platform.
Lili rmase surprins la vederea unui balon de mtase care se nla spre
cer.
Dedesubtul lui era legat cu frnghie un fel de butoi Balonul era legat de
crcile unui copac.
Chiar i doamna Tourzel nu-i putu mpiedica un strigt de surprindere.
Dar ce-i asta? Strig n sfrit nenorocita femeie. De unde a aprut
asta, aici n mnstire? N-am vzut niciodat o astfel de minune!
nainte, nainte! Strig Montgolfier cu ochii plini de bucurie. Vei vedea
ceva i mai minunat. Intrai n corabie, e loc pentru toi.
Lili se uita uimit la butoi.
Era ntr-adevr destul de mare ca s poat ncpea toi.
Dar ce nseamn acest foc? ntreb tnra fat Pe un trepied, n
mijlocul butoiului, dar destul de sus, ardea un foc.
Un fum gros intra n gura balonului i-l umfla mereu.
Asta-i aerul nclzitor, murmur Montgolfier, care umfl balonul i-l
poart prin aer.
Lili cltin din cap.
Pentru Dumnezeu, ce-i nchipui? Repede, n-avem vreme de pierdut!
Strig Montgolfier silindu-i pe Lili, pe doamna Tourzel i pe copii s intre n
butoi.
Imediat dup asta. Mongolfier sri i el nuntru, scoase din hain un
cuit i tie sforile prin care era legat balonul de copac,.

Lucrul neateptat se ntmpl. Balonul se ridic de 11 pmnt i se urc


n aer, ducind polobocul cu dinsul.
1 i neles, desigur, ce fel de invenie era CTa lui Montgolfier. Jeeatf t]
umea a vzut baloane zburtoare.
Cii att mai mare era uimirea protejailor lui Rolfier, vzndu-se ridicai
n aer. Mn pumnezeule, visez sau sint treaz? Strig Doamna T/el
mpreunnd minile. 1 _ Stai linitii! i sftui Montgolfier. S nu ne mivedei
focul de la mijloc. Dac se aprinde balonul ntem pierdui s Balonul ajunsese
deja la vreo sut de picioare deasupra omntului.
Deodat doamna Tourzel scoase un strigt disperat.
Ea art n jos, cu priviri rtcite.
Privirile tuturor sd ndreptar ntr-acolo.
Dumnezeule! Era un spectacol ngrozitor!
Cu capul sfrmat, cu minile ntinse, directorul Tourzel era ntins pe
asfaltul din curte. Sngele era mprtiat n jurul lui.
Eroul czuse n lupta ucigtoare.
Trebuie s m duc jos la soul meu! Strig doamna Tourzel. Pentru
Dumnezeu, lsai-m s cobor!
Ea se pregti s se arunce din barca aerian, dar Montgolfier o opri cu o
mn viguroas.
Lili i opri pe copii s se uite n jos.
Ea i mbri pe copiii, care vroiau s se agae de mama lor.
Balonul se urca din ce n ce mai sus.
Ei, am avut dreptate? O ntreb el pe Lili. Eram eu nebun? Am meritat
eu s fiu nchis ntr-o cas de sntate atta timp?
Lili nu putu s rspund.
Ea recunotea primejdia din care scpase i-i mulumea lui Dumnezeu.
Balonul se urca mereu. De jos se auzeau stfgte de uimire.
Cei de jos vzuser balonul i credeau ntr-o minune. Sur prinderea era
aa de mare, nct lupta se Opri.
Astfel se ntmpl c apariia balonului salv viaa multor prizonieri, care
profitar de zpceal pentru a fugi n grab.
Astfel c toi acei care pn acum rmseser i via, fur cruai.
Cu ct balonul urca, cu att deveneau mai mici menii de jos cu urile i
rzbunrile lor.
Lili fu apucat de ameeal.
Montgolfier aa focul din cnd n. Cnd.
N-am fost nebun, murmur btrnul entuziasmat tiam ce vreau.
Acum Cerul m-a ajutat. Nu-i aa, draga copil, c m-am inut de cuvnt?
Ochii lui Lili se umplur de lacrimi.

Era aa de emoionat nct nu putea s vorbeasc Deodat Doamna


Tourzel i veni n fire. Pn acum fusese leinat.
Ah, Doamne, Doamne! Strig ea deodat, brbatul meu e mort,
presimirea mea! O, copiii mei, iubii copii, nu mai avei tat!
Doamna Tourzel i mbri copiii cu ardoare. Butoiul ncepu s se
clatine.
Nu lipsise mult ca toi cei din balon s fie aruncai n afar.
ngrozitor! ngrozitor! Strig Montgolfier cu o voce strident, cutnd
s aeze focul la loc.
Dar lucrul grozav se ntmpl.
Focul czu n afara gondolei, n adncime.
n acelai timp toi bgar de seam c balonul pierdea din nlime.
Dumnezeule, suntem pierdui! Strig Lili simind c balonul se lsa
repede n jos.
nei-v de frnghii! Strig Montgolfier. Nenorocit femeie, strig el
scrnind din dini ctre Doamna Tourzel care rmase mpietrit. Ce ai fcut!
Toat munca mea e zadarnic 1 Acum Dumnezeu s ne ajute!
El nu mai putu vorbi. Balonul cdea cu o repeziciune din ce n*fee mai
mare.
Lili era ameit. Ea simea c n curnd vor ajunge la pmnt i atunci
vor fi prefcui n praf.
Lili l vzu pe btrnul Moltgolfier smulgindu-i prul din cap cu
disperare.
Ea lein.
Ceilali ateptau din moment n moment moartea.
Capitolul 188 VICTIMA APEI Sanson i sora lui i nvinseser uimirea pe
le-o pricinuia apariia aerian pe care nu puteau S-o explice
adevr, el nu se nelase, erau oameni n vasul eera legat cu frnghii de
balonul de mtase. Cal Sperana c Lili ar putea-s fie i-ea n aceast cou
rore evident se ridicase din interiorul mnstirii, radie,.
Rrescu n inima lui Enric.
_ O, Orfelia! Strig clul apucnd-o de mn pe sora lui, dac ar mai fi
speran, dac tunurile n-ar fi nimicit nc viaa logodnicei mele!
S sperm! Zise Orfeli roindu-se puin. n pieptul meu triete un
sentiment c Dumnezeu nu ne va prsi. O iubire aa de fierbinte ca aceea pe
care o simi tu pentru Lili, nu poate rmne nerspltit!
Ah, Orfelia! Strig Enric ducndu-i mna la inim. Nu-mi da sperane
care nu se pot realiza. Inima mea este plin de dezndejde. Ah, dac ar fi
posibil ca

Orfelia credea c Cerul fcuse o minune pentru a scpa nite oameni


nenorocii, pe cnd Enric, mai sceptic, credea c balonul era doar o iluzie
optic.
Mult timp se uitar uimii la corabia aerian.
Apoi nclecar.
Tunurile bubuiau mereu, iar mnstirea era n flcri.
Enric Sanson ntoarse capul ngrozit.
Clul se gndi ce trebuie s fac.
Ah, Doamne. Orfelia! Murmur Enric. Dac ne-am bucurat n zadar!
Dac Lili n-a scpat de la moarte! Nu, nu mai pot s mai stau pe loc. Fug spre
mnstire i dac nu voi putea s-o scap, voi muri i eu cu dnsa.
Fr s mai atepte rspuns, el ddu pinteni calului.
Acesta sri n sus, apoi o lu la goan.
Enric Sanson o auzi pe Orfelia scond un strigt de groaz.
Clul i nfrn imediat calul.
Dumnezeule, Orfelia, ce este? Strig clul uitmdu-se la sora lui care
rmsese pe loc.
S-a ntmplat o nenorocire!
Orfelia art cu mina ntins spre cer.
Acolo, acolo! Strig ea. Uite Enric, ce nenorociri, i Enric se uit n sus.
Dumnezeule, ce lucru grozav se ntmplase.
Corabia aerian pe care mai nainte o admiraser att era i acum sus,
dar balonul se dezumflase i flcri se prelungeu de-alungul frngniilor
ncurcate.
Enric bag de seam c balonul cdea cu o uimitoare repeziciune.
Un strigt de groaz iei din pieptul lui Sanson.
El nu mai auzea bubuiturile tunurilor i nici exclamaiile de durere ale
Orfeliei.
Acum auzea chiar i strigtele de groaz scoase de oamenii din balon.
Se nel el, sau auzise ntr-adevr vocea lui Lili printre aceste strigte?
l neal ochiul, sau o vedea ntr-adevr pe Lili printre oamenii din
gondol?
Din nou clul scoase un strigt.
n acelai moment se simi apucat de bra. Orfelia venise lng dnsul.
Ce vrei? O ntreb Enric zpcit.
Enric, trebuie s venim n ajutor acestor nenorocii, zise Orfelia cu
hotrre. Nu vezi c balonul s-a aprins? Din fericire el cade spre lac, aa c
poate i vom putea scpa.
Fr a pierde un moment, Enric ddu pinteni calului.
Cei doi cai o pornir n goan spre malul lacului.

Enric nu pierdea din vedere nici un moment balonul, aprins., El vzu


foarte clar mai muli oameni n gondol, care se agaser de frnghii i de
marginea gondolei. Lili! Lili*! Strig deodat Enric., Privirea lui
ptrunztoare nu-l nelase.
El o recunoscuse pe logodnica lui. Care inea mereu mbriai copiii
care i se ncredinaser.
El ddu pinteni calului cu atta putere, nct acesta nechez i o porni
ntr-o goan nebun spre malul lacului
nainte! Strig Enric btnd calul cu cravaa.
Balonul czu n lac fcnd un zgomot enorm i itn prtiind apa n toate
prile.
Sanson auzi mai multe strigte de moarte.
*? Totul se liniti.
Pentru Dumnezeu, venim prea trziu! Strig Enric maj ej sri din scri i
se arunc n ap tp1 capul calului. Fnric era un nottor ndrzne, dar i
Orfelia nota peste cteva secunde, Orfelia ajunse la mal.
Ea cobori de pe cal i se*pregti s se arunce n ap. Dar mai nti se
uit peste toat suprafaa lacului. _ n sting, Enric! Strig ea. Acolo vd ieind
din. P un cap blond de fat. Mai la stnga, ai neles?
Da, da! Strig clul.
Deodat el scoase un strigtde bucurie. Da, vzuse i el capul cel blond
pe care l artase ora lui.
Cu un bra viguros o apuc pe gingaa fat. El vzu c ea era pe cale s
se nece i inea cu ultimile puteri mbriai doi copii.
Aceast greutate era aproape imposibil de susinut pentru Enric.
Cu toat puterea lui, cuprinse cu un bra corpul delicat al tinerei
fecioare.
Este Lili. Lili, scumpa, dulcea i adorata mea Lili! S? Rig Enric
Sanson.
Apoi, tiind c n-avea un moment de pierdut, ncepu s noate spre-mal.
Vzu ndat c nu putea s-i scape pe toi trei. El ncerc s scoat din
braele lui Lili pe cei doi copii leinai, care i aa ineau capetele sub ap.
Dar nu reui pentru c Lili i inea foarte strns ling ea.
n acest moment de mare primejdie, cnd Enric era i se duc la fund
mpreun cu cei pe care i scpase, veni Orfelia notnd cu ndemnare spre
dnsul.
Enric i strig s in deasupra apei capetele copiilor. K Peste cteva
secunde nottorii ajunser la mal.
Bucuria lui Enric era fr margini. El inea n brae C0 pul cald al lui
Lili.

Deci Cerul fcuse ntr-adevr o minune. Lili scpase n mcelul de la


mnstire.
Cu mare bgare de seam Enric i ntinse pe cei i pi pe iarba moale.
Dup cteva secunde de ngrijire, tnra fecio; deschise ochii.
Un surs de fericire i apru pe buze cnd l zri Enric Sanson
ngenunchiat lng dnsa.
Unde sunt? opti ea. Oare am intrat deja n rai?
Nu scump i adorat Lili! Suspin Enric. Egtfe lng mine, logodnicul
tu, care nu te va prsi niciodat i
Enric! opti tnra fat. Dar cum am ajuns aici? Ah, Dumnezeule,
srmanii copii! Strig tnra fat mi-au scpat din brae.
Linitete-te drag! Murmur clul. Sora mea i ngrijete pe copiii
care au fost i ei scpai. Mulumit cerului c am venit la timp!
De emoie elul nu mai putu vorbi. Tnra fat nchise din nou ochii
surznd.
Capitolul 189 PLANURI DE VIITOR
Ajutor, ajutor, nu mai pot! Se auzi deodat o voce din ap.
Enric Sanson sri n sus.
Mai fuseser cumva i ali nenorocii n balon?
Acum vzuse capul unui btrn. El not cu putere. n brae inea strns
o femeie leinat care era ct pe ce s-l dea la fund.
Enric Sanson sri n ap, ajunse la btrn i-l ajut s ias cu femeia
leinat la mal.
Doamna Tourzel fu ntins pe iarb lng Lili.
ngrijit, ea i veni ndat n fire.
Peste un sfert de ceas toi locuitorii gondolei, sntoi i bine dispui,
erau strni n jurul salvatorilor lor.
Enric Sanson nu putea vorbi.
El o inea n brae pe Lili i se uita n ochii ei.
Nici Lili nu spunea nimic. Inimile lor bteau la unison.
Logodnicii serbau o frumoas revedere.
Doamna Tourzel i mbri i ea copiii cu patim.
enorocita femeie ncepu s plng. Jj iduse aminte de. Soul ei pe care
i*u avea s-l mai vad de plns, doamn! Zise Orfelia pe tm hind dar hotrt.
Nu suntem singuri aici. Minstirea ton i foarte departe de aici i s-ar putea s
fim urnu eSL, Orfelia are dreptate, zise clul, trebuie s fugim mai repede.
Acolo, n pdure, vom fi n siguran. C O pornir cu toii spre pdure.
Soarta le era favorabil. Dup ce merser cteva easuri prin pdure,
aiunser la o colib prsita. C n acest loc pierdut, departe de ora, se rtcea
rar vreun om.

Coliba nu era mare.


Orfelia aprinsese deja f6cul, pentru a usca hainele celor scpai, pe cnd
acetia se odihneau.
Nimic nu mai tulbura fericirea acestor oameni. Noaptea veni i n colib
toi dormeau. n afar de Enric Sanson care se plimba prin odaie, mbtat de
fericire. - Ah. Lili. Scumpa mea Lili! Striga mereu Enric Sanson. mi pare c
raiul 9-a cobort pe pmnt de cnd te-am revzut. Dormi i viseaz lucruri
plcute, eu nu m voi culca dect atunci cnd te voi ti mai mult n siguran!
A doua zi toat lumea era foarte bine dispus. Numai doamna Tourzel era
deprimat. Nu putea s-i piar din minte chipul brbatului ei. Toat lumea se
gndea ncotro s plece, ndat se lu o hptrre. Montgolfier cu doamna
Tourzel i cu copiii urmau s mearg la proprietatea lui Enric unde se afla deja
Carol Tellier. Orfelia trebuia s-i duc pn acolo.
Dar cea mai grea ntrebare era: Unde s-o duc pe Lili? Tnra fa nu
trebuia s se mai ntoarc la Paris unde se petreceau attea grozvii.
Lili nelese i ea c pentru o vreme trebuia s dispar cu totul din lume.
Deodat i veni n minte c aici nu puteau fi departe de satul ei printesc.
Sunt ce-i drept parizian, zise tnra fat, dar mama mea este de la
munte. Ea a fost sora unui pdurar de roab care se numea Louvois. Tatl meu
a cunoscut-J n satul ei natal i a adus-o la Paris.
Desigur c n acel sat retras n muni nu sunt nt; mejdiile din Paris. Ce
zici, drag Enric, dac m-a. trage acolo pentru un timp?
Ochii lui Enric Sanson strlucir.
Asta-i o idee, zise clul, o idee minunat pe car ne-o trimite
providena. Desigur, acolo trebuie s mergi n curnd voi lua legtura cu
unchiul tu, care sper M se mai afle n via.
i. Pn atunci? ntreb Orfelia.
Pn atunci rmnei toi aici, zise Enric Sanson Am fost azi noapte
prin pdure i am cercetat mprejurimile. Pdurea e cu totul prsit.
Crbunarul care a stat aici desigur c a emigrat. i vnat avem destul n
pdure, astfel c foarte bine putei tri cteva zile ascuni aici.
Propunerea lui Enric fu acceptat.
Clul trebuia s se ntoarc la Paris. Numai acolo putea s ia legtura
cu rudele lui Lili. N
Dup cteva zile clul se ntoarse la coliba din pdure, unde-i gsi n
stare bun pe toi cei care rmseser aici.
Clul le povestise cum luase deja legtur cu pdurarul Louvois i c
acesta se declarase dispus s-o ia pe Lili i s-o duc n satul ei natal unde va
putea sta pricit va dori.

Pdurarul era de muli ani vduv, i i prea bine c tnra fat, de a


crei existen auzise deja, i va nveseli casa pustie.
A doua zi prsir cu toii coliba.
Sub conducerea Orfeliei, Montgolfier. Doamna Tour-fl zel i copiii, se
ndreptar spre moia lui Enric.
Iar clul i logodnica lui plecaser spre locul unde trebuiau s se
ntlneasc cu unchiul fetei.
Ajuni aici l gsir pe pdurarul Louvois. Acestui? Enric i ncredin cu
vorbe mictoare tot ce avea m$i scump pe lume, iar pdurarul promisese s-i
in loc de tat tinerei fete.
Enric Sanson se ntoarse la Paris, promind s vin curnd n satul de
murite unde va sta Lili.
Capitolul 190 O POVESTE VECHE ranul sttea n faa porii i fuma
dintr-o pip SCUTranul era un Hercule, nalt i corpolent.
Pi purta o barb neagr mare. Care contrasta cu ro. Ta obrazului i cu
trsturile lui energice.
Fata lui ar Ji fost frumoas, dac sursul lui n-ar fi fost iret i. Dac din
cnd n cnd o strlucire sinistr n-ar liapiut n ochii lui.
Privirea lui se opri asupra celor doua fiine care vomau din vale.
ranul se uit la ei atent.
Asta-i pdurarii Louvois, i zise el, dar cine este femeia aceea care
vine cu el?
Pdurarul era un om de statur mijlocie, cu prul crunt i cu faa
zbrcit de suferin.
Tovara lui era o fat cam de nousprezece ani, cu ochii albatri i vii,
obrajii rumeni, cu prul blond.
Cu ct se apropiau mai mult de ranul trndav, cu att faa acestuia lua
o expresie mai ncordat.
Dumnezeule, murmur ranul Renard Millart, scoindu-i pipa din
gur i tergndu-i sudoarea, de pe frunte, Mi s-a prut c o vd venind pe
Lili. Fata asta o att de tnr nct nu poate fi Lili. Dac n-a ti c e demult
n mormnt, atunci
El nu sfri. Cei doi drumei se apropiaser de dnsuL
Bun ziua, Millart! Zise pdurarul.
D (unde vii, Louvois? zise ranul uitndu-se mereu la fat.
Te uii la fat. Rse Louvois, nu-i pare cunoscut?
ranul roi, apoi devenipalid i se uit cnd la pdurar. Cnd la fata
care roise-i ea.
Nu-i cumva nepoata dumitale?

Ba da, rspunse pdurarul. Seamn leit cu maica-sa, Dumnezeu s o


ierte.

ranul i fcu semnul crucii.


Da, n-am putut s tot stau singur cu coofana mea O Brigitta, de
aceea am adus-o la mine. Fata a suferit mult n Paris Dar aici-o s capete iar
obraji rosi! Zise Vesel pdurarul.
Aa, n Paris, zise el. Ei da, acolo toate-s pe dos dar aici nici nu bagi de
seam c-i revoluie n ar Acum mi aduc aminte Sora dumitale s-a
mritat armurierul i la a murit, nu-i aa?
Asta am s i-o povestesc altdat, l ntrerupso pdurarul, vznd
faa trist a lui Lili.
Renard. Millart devenise palid.
El se uita mereu la fata care era aa de jenat nct nici nu tia unde s
se mai uite.
Trebuie s te miri c m uit aa la tine! Zise el cu o voce emoionat,
dar am cunoscut-o i eu pe rposata ta mam.
El suspin adnc.
Da, ntrerupse pdurarul. Ea a murit demult Lili era abia de un an.
Ah, e mult de atunci, eu am mbtrnit n vremea asta, acum fata asta o s m
nveseleasc ct oi mai tri.
Din cer se auzi un bubuit de tunet.
Trebuie s ne ntoarcem acas, murmur pdurarul.
n curnd o ploaie teribil ncepu s cad amestecat cu tunete i fulgere.
Trebuir s atepte pn trecu ploaia, apoi pornir spre cas.
Am s trec n curnd pe la voi, zise ranul ctre pdurar.
Lili i arunc o privire aproape fricoas ranului.
Acesta din urm se aez iar la poart.
Faa lui deveni serioas i gnditoare n timp ce o urmrea cu privirea pe
graioasa nepoat a pdurarului.
Cnd acetia disprur, el respir adnc.
Vremea de demult, vremea de demult, murmura el ncet, a vrea s-o
mai pot schimba o dat, a vrea s fiu iar tnr!
ndat, ns, faa lui lu o expresie rutcioas.
Sunt nc tnr i vreau s gust i eu ceva din via, mai este destul
vreme pentru mine s fiu fericit.
Sursul lui deveni din ce n ce mai crud.
Cnd se ntoarse i intr n curte, faa lui era aproape sinistr.
Pe ultima treapt a scrii cafe ducea la locuina lui, l ntmpin o femeie
respingtor de urt.

Resie de antipatie apru pe faa ranului, care rspunde o vorb, trecu


pe lng femeie. n rf intr n odaie i nchise ua cu zgomot.
R-nd se vzu singur n odaia cea mare, n care cite nbuea, czu pe o
banc, ca i cum l-ar fi pdulit deodat toat puterea i voina lui. Ia _ vrea
s fiu liber! Murmur el btndu-se cu nul n frunte, liber, liber, repet el cu
patim. Lupu je nu mai pot merge astfel. Fericirea mi-a venit iar n drum i
cred c-a putea s| o prind dac n-ar fi femeia asta!
El art pumnul spre ua prin care se auzea vocea ciclitoare a femeii.
Cum te ursc, femeie rea! Gemu el cu faa descompus de furie. Ori
cedezi de bun voie, ori s i se ntmple ce i-o fi scris!
El suspin adnc.
Apoi las capul n jos i czu n gnduri negre.
Capitolul 191 N PDURE I PE ClMP Sus n pdurea ascuns de brazi
mari i stufoi se afla casa pdurarului.
Aerul era aici pur, ca la munte, i parfumat de florile din pdure.
ntr-o dup-amiaz frumoas de august pdurarul edea la poart cu
nepoaa lui.
Lili avea mult de lucru, cci morocnoasa Brigitta, care plecase imediat
ce venise Lili, neglijase foarte mult gospodria n ultimii ani.
Acuma sttea lucrnd, vorbind i rzind lng unchiul ei.
De cnd ai venit la mine, n toate zilele e srbarf> zise el ctre Lili.
Dar cine vine? Se ntrerupse el Punnd mna streain la ochi. Ah, acesta e
Renard Miiart care abia alaltieri a fost aici.
Faa lui deveni necjit i Lili se ntrist i dnsa. F. I Da> el este, zise ea
ncet. Nu tiu unchiule ce sa leel e aa de bun cu mine, st de vorb cu mine
ceasuri ntregi, dar cnd ade lng mine i m privete Cn oehii lui negri
strlucitori, parc n-a mai putea fi vesel niciodat!
E un om ciudat, zise ncet pdurarul. Nu prea l I neleg nici eu, dar
taci c vine!
n adevr, cu pasul mndru, cu mna pe un b ri0~ duros, venea
Renard Millart.
Azi era n hainele lui de srbtoare. Avea o hain lung cu dou rnduri
de nasturi de argint, cu tricornul pe cap, cu pantalonii de piele bgai n cizme
albe mari Avea nfiarea i mai impuntoare dect acum cteva sptmni.
El salut i se apropie cu pai msurai.
Ei, mergi noaptea asta la inspecie? ntreb el pe pdurar aezndu-se
n faa lui Lili.
Da de unde, rspunse Louvois. Trebuie s-mi cur putile. Uite am
adus o puc nou din ora.
Millart lu arma din mna pdurarului i o examina cu atenie.

E o puc bun, zise el, cu asta te poi arta prin pdure.


n special dumneata, zise pdurarul cu blndee, ce-i drept de mult nai ncercat, dar ca biat tnr de multe ori a trebuit s m feresc de dumneata
1
Anii nu m-au schimbat mult, rspunse Millart netezindu-i barba. A
trecut de atunci puin vreme, de atunci mna mi s-a ntrit i s-a fcut mai
sigur nc.
Bine c nu eti contrabandist, zise Louvois netezind puca. Cred c
vnatul ar ncepe s tremure.
ranul rs.
Apoi apuc una din putile care erau lng dnsul.
El se uit n sus i vzu un uliu care se invrtea ncet n aer.
S-l dobori pe sta. Asta ar fi ceva! Zise Miliari. Dumneata ai putea s-o
faci?
Louvois se uit n sus, apoi rse.
Atunci mai bine s mputi luna! Zise el.
n loc de rspuns, ranul care edea pe banc, ridic puca n sus.
O secund inti i apoi trase.
Pasrea czu la pmnt.
Cinii pornir s o caute.
P rul se uit dnd din cap, cnd la ran, cnd re devenise palid, la Lite
cum s-a speriat Lili, murmur pdurarul, mi c ai mn fermecat, se P.aarci
Millart o privi pe tnra fatcu un sur triu-LvreaU) pot zjse e accentund
fiecare vorb, pe vreau s-l nimicesc, cade, ce-mi pun n minte, ndecine Nu
crezi, fat, c aa trebuie s fie cineva?
Fata i arunc o privire sfiicioas.
_ Tocmai m gindeam c trebuie s fie grozav s certe cineva cu
dumneata, cred c la mnie eti nen-r duplecat. Murmur ea speriat.
Renard Millart rse.
Contra ta n-am s fiu niciodat mnios, dar e bine pentru o femeie
cnd are unbrbat care s-o poat apra contra oricui. Cine intr sub protecia
mea, l apr i contra lui Dumnezeu!
Ochii lui i fulgerar, faa-i lu o expresie de mnr drie.
Uite colo, vine fiul dumitale, Eugen! Zise pdurarul, vine dup cum se
pare de.la circiuma din pdure.
Aha. De la iubita lui Margot! Zise ranul privind spre tnra fat
pentru a vedea efectul vorbelor lui.
Iubita lui? ntreb pdurarul, crezi n adevr c-i amorezat de
brunet?
Cred, rse Millrt.

Asta n-o s-i plac mamei lui.


Biatul se apropiase i salut politicos.
Vii de la drgua ta? Ce face Margot? Zise ranul.
Nu te neleg, tat, zise Eugen privindu-l drept n fa. De altfel mi-a
spus crciumarul din pdure c are ceva de vorbit cu dumneata.
Millart se uit mirat la fiul su.
Crciumarul? Cu mine? Cu astfel de oameni deczui nu vreau s am
de-a face.
Biatul se nroi.
Nu-i aa de r: u precum se spune, tat! Zise el. E vorba de nite
lemne. De altfel. Am s o ntreb pe mama, ea trebuie s tie.
Millart se uit amenintor aproape, la fiul su, 1
Las-o pe mama. Acum mi aduc aminte de e vofba.
Ei da, cu tierea lemnelor ce facem? ntreb ndurarul. Mi-ai spus
deunzi despre aa ceva.
Da, foarte bine, l ntrerupse Millart aruncnd o privire aproape sfioas
asupra fiului su care se apro. Piase de Lili.
S mergem n cas, zise el repede. Am venit tocmai s vorbesc cu
dumneata!
Sunt gata, n zece minute am terminat. Zicnd aceasta, pdurarul lu
putile i intr n cas cu ranul Eugen se oprise nehotrt lng tnra fat.
Apoi i lu repede mna, aproape rugtor.
Nu trebuie s iei lucrurile aa cum le spune tata, zise el roindu-se.
Tata glumete, nu sunt aa ru i trengar!
Fata l privi surznd i-l amenin uor cu degetul.
Te-au fermecat ochii negrii.
Ah. Nu crede, nu-i adevrat, zise biatul roindu-se din nou.
Ah. Nu-i frumos s o renegi pe iubita dumitale, l ntrerupse fata dnd
din cap. Un biat credincios trebuie s in la iubita lui.
Aa cred i eu! Zise Eugen cu faa serioas. Uite. Dac mi-a gsi eu o
drgu pe care s-o iubesc i care s m iubeasc, a iubi-o n contra lumii
ntregi, dar Margot, ha! Ha! Ha!
Ei, ce rzi? Zise fata suprat.
Am eu aerul de om ru? ntreb el uitndu-se n ochii ei. I-am spus lui
Margot de la nceput c ntre noi n-o s fie nimic. Nu sunt eu de vin. Mie mi
trebuie o fat de care s fiu mndru, chiar i srac s fie.
Faa. Lui Lili se lumin.
Ai vorbit: bine, zise ea, lsndu-l pe Eugen s-i strng minile. Dac
ai asemenea gnduri, o s-i gseti ursita.
Biatul scoase un strigt de bucurie.

Pe viaa mea, dac nu te-ai supra, i-a spune c am i gsit-o! Zise


el.

Dar Lili l respinse serios i aspru.


Las-m n pace, zise ea suprat. Dac vrei s-o tii Eu sunt de mult
logodit!
Aeelai moment, Millart, urmat de pdurar, iei din cas. Ge; ntunec
zrindu-i pe tineri mn n mn, ciirse ironic.
Ap01 Eugen, bag de seaip, strig el cu voce aspr, ot are s te vad ii scoate ochii cu ghiarele. W Riatul se ntoarse necjit.
_ Ei tat, mergi cu mine? l ntreb el. ZI Nici gnd n-am mri Millart
care se aezase iar oa banc. M duc n pdure. _ P -Rmnei cu bine!
Rspunse Eugen. _ La revedere! El se ntoarse, salut i plec.
Amndoi brbaii se aezar. Pdurarul porunci s aduc vin din pivni
i Millart o invit pe Lili s se aeze lng el., Dar fata se dadu la o parte
sfioasa. Ea spuse c vrea s se plimbe prin pdure i fugi fr a vedea privirea
aprins i senzual cu care o urmrea Renard Millart.
Capitolul 192 VREAU SA AM I TREBUIE SA AM UN BARBAEL
ntr-adevr c sunt crciumar, zise Risler, dar am i eu pudoarea mea.
S-i fie ruine c lai ca un biat bogat s-i bat joc de tine. C de luat nu te
ia el nici mort.
Fata cea brun, creia i fuseser adresate aceste vorbe, sttea dreapt n
faa unei mese de stejar i-i privea tatl cu ochi fulgertorL
i-am spus deja de attea ori tat, c cel ce rde la urm, mai bine
rde. l cunosc eu pe Eugen. Dac fi dup el ar trebui s mbtrnesc aici n
circium, ar totui nu voi fi linitit pn ce nu voi fi nevasta lui. Asta mi-am
pus-o n cap. Pe urm toat lumea are s m respecte.
Numai s se fac o dat, mri necjit crciumarul.
n acest moment ua se deschise i intr Millart.
Ei, aici e veselie, ncepu el n loc de salutai (r) aruncnd tricornul pe
mas i aezndu-se n fata e <re
El privi ironic cnd la crciumarul nfuriat, cnd ni fat.
Da, dumneata vii tocmai bine, zise Risler n)/1 cndu-se la el.
Vorbeam de Eugen, fiul dumitale vitr Fata asta i nchipuie c e amorezat de
dnsa.
Renard Millart ddu din umeri.
n locul dumitale a face ca nunta s aib loc mi devreme, zise el
linitit. Fiica dumitale altfel nu ajunge la asta, i afar de asta de ce s nu se
far nunta?
Crciumarul se uit veninos la el.

Vrei s-i bai joc de mine? ncepu el furios Dar ia seama, sunt i aa
destul de furios.
Da, asta se vede, zise ranul cu cruzime. Du-te mai bine n pivni i
scoate-mi vinul, cel din 68.
Ah, fiecare pictur va fi venin pentru mine, murmur Risler.
Dar totui iei s aduc cele cerute.
Abia nchisese ua i Renard Miliard se apropie repede de Margot.
Ia spune fat, zise el cu voce iritat, ii mult la Eugen?
Fata l privi mirat dar nu ddu nici un rspuns.
Mai nainte am fost la pdurar i cum stteam n cas cu btrnul, l
vd venind din pdure pe Eugen. El i cu Lili. Nepoata pdurarului, o tii, se
ineau de mn i erau aplecai unul spre altul. Se vedea c s-au srutat.!
Un strigt uor l ntrerupse. Fata se lovise cu pumnul n piept i cu ochi
fulgertori se uit la el.
Va s zic e adevrat! Exclam, cu mine s-a jucat numai?
Pieptul ei semica zgomotos.
De afar se auzir paii crciumrului.
Nil o lua aa n tragic, zise repede ranul. Dac i pot s-i ajut s-l-iei
pe Eugen, am so fac!
Millart se aez la locul lui.
n acelai moment intr Risler.
El aez ulciorul cu vin n faa ranului.
Margot iei din odaie s-i caute de treburi.
Millart i spuse lui Risler s mai aduc vin.
G. Seara trziu statur de vorba, i cnd venir i pn se retraser n
alt odaie s-i contijsuie al ti
Lir/i argintie lumina deja pdurea cnd ranul se Prtsuoscsd
strngere de mn se despri el decrciU Amindoi preau a fi cu totul nelei.
Un surs triumftor flutura pe buzele ranului. Drumul l ducea pe
lng casa pdurarului. Nici un sunet nu se auzea. O linite desvrit
dompea n acest loc panic.
Millart se oprise. Acolo doarme ea, drgu fata! Murmura el suspinnd.
Nu tiu cum, dar ea mi pare i mai frumoas dect mama ei, rposata. Dormi
linitit, frumoas fat! Wpti el ptima. Destul am suferit n cas la mine.
Acum sint stul. Dac Dumnezeu nu pune capt chinurjlor, am s le pun eu,
pe cinste!
Acas mai era lumin cnd se ntoarse ranul. Nev; t-s veghea nc.
Citea o carte de rugciuni la lumina unei lmpi cu ulei. Cnd l vzu
intrind, faa ei deja urit de boal, o veni. i mai urt de furie.
Vii acas. n sfrit? Zise ea cu o voce tioas, priv. Adu-l cu dispre.

Ce-i pas, o ntrerupse aspru Renard Millart, aruncind tricornul ntrun col, cred c pot face ce-mi place.
Ea ncepu s rd.
Nu-mi trebuie mnctori trndavi la curte, zise ea, eu trebuie s am
pe lng mine numai oameni muncitori.
Faa ranului deveni vnt de furie.
Femeie rea! Biigui el nemaiputndu-se stpni. Aa-i primeti tu
brbatul? Asta-i credina i iubirea P ( care mi-ai jurat-o?
Terminat l ntrerupse rece ranca. Nu sufr trndavi la curte. F-i
datoria sau pleac, c tot eti (prisos aici. Dac am devenit de nenduplecat,
apoieti d vin, cci tu m-ai fcut rea, sfiindu-mi inima ar*it. Mi-ai umplut
sufletul de ur i amrciune.
ranul sttea mpietrit i se uit la dnsa cu o privife sinistr.
Astfel rmase pn ce nevast-sa iei, fr a spu <J bun seara. Une
Apoi scoase un strigt rguit.
Moartea va hotr intre noi, opti el cu buni vinete, cu ochii fulgertori.
M-ai clcat n picioare tj J un cine i aproape m-ai btut dei a putea s te
gtf El respir adnc, apoi uitndu-se pe ceas care btus deja ora unsprezece,
se dezbrc.
Un dulap era acoperit de doctoriile nevestei sale. Care se cuta mult i n
afar de asta ajuta tot satul cu doctorii Privirea ranului czu deodat pe un
pacheel mic care era ntr-un col.
El l lu n mft i se uit la capul de mort care era desenat pe pacheel.
Cu asta zdrobeti orice voin! Chiar i cea mai rea gur de femeie o
astupi cu puin din aceast doctorie.
Pieptul lui se mic zgomotos i respiraia i trecea fierbinte pe buze.
Rutatea ta m-a fcut diavol. Vreau s scap de tine, s fiu liber!
Capitolul 193 LINITEA DINAINTEA FURTUNII
Enric Sanson fcuse socoteala fr birta.
ntors la Paris, cllul crezuse c va cpta un concediu. Dar nimerise
ru.
Cu vorbe aspre, Fouquier, acuzatorul public, respinsese cererea lui.
Cum, vrei un concediu, metere Sanson? Zise dumanul nenduplecat
al lui Enric Sanson. Ia seama s nu-i dm un concediu prea lung. Nici capul
tu nu e sigur de ghilotin, noteaz-i asta! i acum, mar la datoria ta!
Enric nu rspunsese la aceste vorbe aspre i provocatoare.
Erau doar o mulime de martori n acel moment n odaia acuzatorului
public.
De altfel Enric Sanson de cnd se ntilnise cu Ade>la de Barry, tia c
Danton i era duman nenduplecat.

* zeu tia cum acaparase Adella de Barry pe IXmnrice caz el cuta s


pun mereu bee n roate r--lul era foarte prudent i tria numai pentru
slujba Ca care O ndeplinea cu cea mai mare exactitate. IU1Vedea c spionii l
urmreau pretutindeni, dar era hotacum cnd o tia pe logodnica lui n
siguran, simea nel puteri de leu.
Ce puteau s-i fac? Contra lui nu puteau fi ntrebuinai martori fali.
El avea mereu, cu tot mcelul de la ghilotin, poporul de partea lui.
Numai o grij avea el. Era Lili n complet siguran?
Deja primele scrisori ale lui Lili l linitir pe Enric Sanson n privina
asta. Din scrisorile ei respira o veselie simpl, linitit. Se vedea c pdurea i
linitea i readuser calmul sufletesc. Cine era mai fericit dect Enric Sanson?
Abia atepta scrisorile de la logodnica lui, care-i veneau prin mijlocirea Orfeliei.
Aflase de la Lili ct de des i scrisese ea. El i spusese lui Lili ct de des i
scrisese el. Niciuna din aceste scrisori nu ajunseser la destinaie. Presupunea
c scrisorile fuseser confiscate de Danton. De aceia hotrse ca Lili s trimit
scrisorile de la ar, pe adresa unei servitoare a Orfeliei. Enric de asemenea, nu
punea scrisorile la pota cn Paris. Din pruden, Enric se informase dac
soldaii de artilerie observaser ridicarea balonului din mnstire. O siptmn
ntreag gazetele din Paris nu se ocupau dect de aceast nemaiauzit noutate,
dar toate adugau c oamenii care se aflau n acea corabie aerian avuseser
un sfrit groaznic. Apoi urma descrierea amnunit a aprinderii balonului i
cderea lui n lac.
De altfel soarta mnstirii se mplinise. Nu rmase o Piatr pe alta. Totul
fusese complet drimat. Cadavrul Motorului nu fusese gsit. Probabil c fusese
ars i jpropat n nvlmeal. Gazetele lui Danton l njurau mo;], trivial.
Oricum Enric se convinse c Danton creea ea toi prizonierii fuseser omori.
De aceea, clul ezus de cuviin s se arate ntristat n public, Nimeni nu
trebuia s tie c reuise s-i scape logodnica.
Era bine ca guvernanii i de asemenea Adella d<Barry, s cread c i
Lili fusese omorxt.
Enric se mbrc n negru i purta i la bra o fi de crep neagr.
ntr-o zi Danton l ntlni pe strad i-l opri.
Ei, ei, clule din Paris, eti n doliu, dup cimm rog?!
Dupuna din cele omorte n mnstirea Cmpului Sfnt! Rspunse
Enric Sanson.
ndrzneti s-mi spui asta! Strig Danton. Ha, trdtorule,
ndrzneti s deplngi dumanii republicii?!
Dar Enric l privi linitit.

Nu m nelege ru, cetene ministru de rzboi! Rspunse apsat


clul, sunt n doliu dup logodnica mea iubit, i acest sentiment cred c e
permis i n Frana republican!
Zicnd aceasta, clul se ntoarse i-l ls pe atotputernicul n mijlocul
strzii.
Danton l privi cu ur.
Ai scpat bine din la! Murmur el, credeam c te-am prins deja, dar
ateapt, va veni i ceasul socotelii. Cnd te-oi avea n mn, nu scaprnici
mort!
Danton i urm apoi drumul.
Prin aceast ntlnire. ns, Enric Sanson era din nou prevenit. Asta era
nc un motiv s fie ct se poate de pru-l. Dent. Afar de asta n casa lui
proprie nu se mai simea sigur. Multele executri care se fceau pretutindeni n
Frana, avuseser drept efect faptul c n fiecare sptmn i se ddeau noi
calfe lui Sanson. Nicolai era singurul care-i rmsese credincios. Acesta l
purtase n brae de copil pe Enric. El l prevenea de cile ori bnuia ea fiind
spion pe vreuna din noile calfe. Astfel reuea Enric s se poat ascunde i de
spionii din casa lui.
Dorina lui Enric era s poat vorbi mcar un ceasi cu Lili. Dar Nicolai
avea leac i pentru asta.
O mare serbare urma s se dea n curnd n Paris.}
Deja de pe acum se fceau pentru aceasta pregtiri mari pe cmpul lui
Marte.
Era opera lui Robespierre care nu vroia s rmn n umbra puternicului
su rival, Danton, care dorea s voteze suprimarea cretinismului n Frana.
Tot Pasc>, atepta nceperea acestei serbri.
RlS Chiar i condamnrile la moarte ale tribunalului revo/tionar erau
mai rare n zilele acestea.
Ghilotina era i ea n concediu. Ba chiar se ntmpl un lucru de
necrezut, timp de dou zile nimeni nu a fost ldllS ia eafod.
Enric Sanson se folosi de aceast ocazie i plec n ajun din Paris.
Aceasta trebui s-o fac cu mare pruden, pentru e; nu cumva spionii s
se ia dup dnsul.
Enric Sanson intr n cabinetul su de toalet aflat n subteran, i peste
un sfert de ceas iei travestit ntr-un tnr ran, de la munte. Nimeni n-ar fi
putut s-l recunoasc pe clul din Paris. Enric nclec pe un cal, pregtit de
Nicolai la ntrare catacombelor; i plec n fuga mare spre iubita sa.
Ini; i merse la ar unde se afla sora lui. R vederea fu vesel. Fratele i
sora se mbriar i se srutar.
Toate merg bine? ntreb Enric. Orfelia ddu din cap.

Ah, Enric mi se pare c triesc ntt-o poveste din Halima. nc nu pot


nelege c am scpat nite oameni de treab de la moarte. De un lucru ns mi
paiv ru
Doar nu e vorba de nenorocita doamn Tourzel?
Da, mintea ei a suferit. Dar. Uite-o c vine!
Enric i Orfelia se aflau n parcul din spatele casei, care se pierdea n
pdure. Enric Sanson se uit mprejur. Rcoarea dimineii, razele aurii ale
soarelui, iarba moale, plin de rou, fceau peisajul superb. n curnd o vzu,
ieind dintre copaci, pe doamna Tourzel.
E.: avea prul despletit, mergea ncet, cu capul pe piept, cu ochii rtcii
privind n vid.
Aa e ntotdeauna, murmur Orfelia. Nenorocita fi devenit melancolic.
Ah. Dumnezeule, ce lucru trist! Murmur Enric. B recunoate mcar
copiii?
Nu, i tocmai asta-i grozav. Ea-i crede de asemenea i i-i cheam
mereu.
O asta este foarte trist! Exclam Enric; Nenorocita se pierduse n
pdure.
Enric intr cu sora lui n cas. Carol Tellier le j nainte. Lui Enric Sanson
i fu greu s recunoasc acest brbat sntos i nfloritor pe mizerabilul
prizonjfS de odinioar.
ntr-adevr dumneata eti Tellier? Strig Enric strngndu-i mna.
Da, eu sunt, binefctorul meu! Zise Tellier cu faa juvenil. Ah, ct
recunotin i datorez! Fr dumneavoastr amndoi a fi fost mort demult.
Dar toat viaa am s v fiu devotat.
Nu exagera, prietene Tellier! Zise cu modestie Enric Sanson. Ne-am
fcut numai datoria. Dar oare nu ne-ai pltit ndeajuns? Uite ce frumoas s-a
fcut proprietatea noastr, graie abilitii dumitale!
Tellier roi.
Am fcut cu bucurie ce am putut. Acum nimic nu-mi mai lipsete,
sunt fericit. Fiecare zi este Duminic pentru mine. Trecutul st n urm mea ca
un vis amenintor.
Enric Sanson l strnse de mn pe Tellier
Asta-i frumos din partea dumitale amice! Ah, cum a vrea i eu s fiu
fericit! Dar pentru asta trebuie s se schimbe multe.
Rmi cteva zile la noi? ntreb Orfelia.
Nu, nu strui Orfelia. tii unde m cheam dorul.
Negreit! Zise Orfelia. Dar te-am dorit att de mult i acum trebuie s
te las s pleci!

Las-m s plec, n numele lui Dumnezeu, poate la ntoarcere am s


mai trec pe aici. Am vzut c suntei cu toii bine. De altfel ne vom vedea peste
puin timp n Paris Orfelia tcu. Un fior i strbtu ntreaga fiin.
Dar cnd Enric o lu de bra i-i propuse s se plimbe, cu el prin parc,
Orfelia i recpt voioia de odinioar.
Carol Tellier i urma.
Abia nspre amiaz Sanson plec.
ina lui era aceea pe care i-o dicta inima.
Capitolul 194 |N BRAELE AMORULUI ntr-adevr o cltorie obositoare
cea pe care o i prinse Enric Sanson.
1 n, gnric Sanson era voinic i tnr. Afar de aceasta nenfrnata lui
dorin de a-i vedea iubita. Astfel era Tosul clre zbura peste muni i cmpii
ntr-un cuo nebun. Enric Sanson n-avea ochi pentru frumuseile orii care i se
perindau prin faa ochilor. Clul cu03 tea o singur dorin. Dorea s poat
privi n ochii albtri ca azurul ai iubitei sale i s se odihneasc o clip ling
inima credincioas a acesteia.
Ah. Cum se schimbaser tpate de un timp ncoace!, se gndi Enric
Sanson mulumind n sine Creatorului. Da. Toate se schimbaser n bine,
umbrele triste ale trecutului se aflau, n aparen, nvinse n urma lui.
Lili scpase printr-o minune a Cerului din nchisoare i de la o moarte
sigur. Acum cnd* se afla liber n ascunztoarea ei i fericit, dup cum se
prea. Enric Sanson dorea ca Lili s-i recapete voioia de odinioar. Cci
teroarea din Paris nu putea dura venic. Cu toate c Enric Sanson era un
republican entuziast, ar fi ajutat cu plcere la aceast cdere. Clul tia c
fericirea vieii sale i a lui Lili atrna de puterea nemrginit a lui Danton.
Inima sa era acum plin de dorin i bucurii. Nici o temere c n viitor l-ar mai
putea pndi fatalitatea, nu cuprinse n acest moment sufletul clului.
i totui viitorul mai rezervase multe nenorociri pentru Enric Sanson i
gingaa Lili.
Dup o cltorie obositoare, clul ajunse n fine la Pereii de stnci pe
care avea s-i traverseze pentru a ajunge n satul n care se afla Lili.
Un izvor limpede curgea n apropiere. Izvornd din stnci, formase un mic
pru care se pierdea apoi n vale ntr-un lac. Enric Sanson se apropie de acest
izvor. El umplu plria cu ap, apoi se ntoarse pentru a-i adpa calul. Abia
dup aceasta Enric i cut un loc n iarba moale i se culc lng calul su.
Peste cteva mo-J mente adormi linitit. Era o linite desvrit. Pe ceri
strluceau nemuritoarele stele.
n dimineaa urmtoare Enric Sanson. Se detept cnd se lumin de
ziu. Apoi Enric privi nspre calul su.

Clul se spl la izvorul limpede i ridic privirea1 senin la cer. Apoi


mpri ultima bucat de pine ce-ij mai rmsese cu calul su. Apoi Enric se
urc iar pe cal i porni n galop prin pdurea strlucitoare.
Astfel putea s fi clrit vreo dou ceasuri cnd zri j deodat, n mijlocul
unui es, o cas frumoas de pdurar.
S fie aceasta locuina forestierului Louvois?
Enric zrise n umbra a doi tei seculari, aflai n fata casei pdurarului, o
copil zvelt i ginga care edeai pe o banc. Era o fat tnr, mbrcat
ntr-o rochie j alb.
Lili! Lili! Scump i adorat mireas! Exclama clul. Imediat clul
sri de pe cal, i ncolci cu repevi ziciune frul calului n jurul unui copac din
apropiere! Apoi o lu la fug spre tnra fat.
Paii lui Enric nu se auzeau din pricina ierbii moale, jj Dar cei doi cini
care stteau culcai la picioarele stpnei! Lor, ncepur s latre zgomotos.
n acelai moment Lili tresri. Frumoasa ei fa capt la nceput/ o
expresie nspimntat. Cine oare putea si tulbure aa de diminea linitea
pdurii?
Deodat ns tnra fat sri n sus de bucurie. Tnra fecioar i
mpreun amndou minile pe piept;! Apoi porni surznd n ntmpinarea
iubitului ei.
Lili, scump i adprat mireas! Murmur clul.
Enric, iubitul zilelor mele! Suspin fecioarai roindu-se. n acelai
moment iubiii se mbriar. Lilil i aez capul pe pieptul iubitului ei. Era o
frumoas! * revedere. Pana scriitorului nu este n stare s o descrie. (r) Pn i
psrile din pdurepreau a fi micate adnc del solemnitatea i sfinenia
acestei revederi. Ele amuirjl pentru cteva secunde. O tcere adnc i
sfnt cuprinsei ntreaga natur. Cei doi ndrgostii se aezar pe banc (r)
inndu-se de mn i privindu-se n ochi, fr a pronuna un cuvnt mcar.
Capitolul 105
RIVALII O, -cit de fericit sunt iubita sufletului meu c m uita iar n ochii
ti! ntrerupse n fine Enric tcerea.
Ah, Enric nc nu pot crede c eti tu, opti Lili.
Ast noapte visam att de dulce la tine f Apoi n-am mai putut sta n pat.
M-am trezit mai de diminea ca de obicei. Soarele lumina att de dulce, lumea
era att de frumoas azi diminea, iar inima mi spunea c trebuia ts se
ntmple astzi ceva deosebit. ideodat ai venit tu, iubitul sufletului meu! Ah,
ct sunt de fericit.
O ct de fericit m face nevinovata ta mri un. Sire! Iubita mea!
Exclam clul. Sunt n adevr aa de iubit de tine? O, Lili iubita mea mireas,

a dori s te pot numi deja soia mea. Spune-mi acum iubito, te simi tu
fericit?
Ah, unchiul este foarte bun cu mine. La nceput mi s-a prut chiar c
voi gsi aici linitea, dup toate furtunile pe care le-am ntmpinat pn acum.
Dar deodat
Ei? ntreb imediat clul cnd vzu c Lili ezit.
O, nu! Este poate o prostie numai, a face mai bine dac nu i-a
spune nimic! opti tnra fat. Dar vezi sunt nite oameni att de ciudai! Este
un oarecare Milart cu fiul su vitreg Eugen. Amndoi.
Ei, Cum? Amndoi zici tu? Insist clul nelinitit. Lili! Nu vreau s
cred c Aceti doi te-au insultat! Mii de draci! Ei m vor cunoate!
Cum te aprinzi! Murmur Lili rezemndu-se de pieptul iubitului. N-ai
nici un motiv s te irii. Cci, ce pot eu face, dac Eugen, un biat bun, s-a
ndrgostit de mine, dup cum mi se pare?
Ah, el va ispi aceasta! Monstrul! Cum poate cuteza el s ridice ochii
spre tine. O, l-a zdrobi! Gndul C; i un altul cuteaz s ridice privirea dornic
spre tine, iacfe s-mi clocoteasc sngele n vine!
Om ru ce eti! opti Lili, ca i cnd a mai put<? A iubi pe altcineva
n afar de tine! I-am dat deja a nelege c sunt logodit de mult. Altfel ns e
cu tatl su
Un om btrn! O ntrerupse Enric cu o micare de dispre. Ce vrea el
aici? S stea acas pe cuptor
O, nu, nu spune asta! Adug Lili pe cnd e expresie de nelinite i
apru pe fa. El nu este btrn Ci este tocmai la vrsta cea mai frumoas, pe
lngf asta i place s fac pe tinerelul. i de altfel este chiai tnr nc. n ochii
lui negrii este ceva, ceva care m nfricoeaz! Este cu totul altfel dect tine!
Cnd privesc n ochii ti negri i iubii mi se pare c privesc pn n adncimile
sufletului. Dar n ochii lui clocotete un mister sinistru, este ca i cnd infernul
ar clocoti n ei attea patimi reinute se pot citi n ochii lui! Dar recu nosc c a
fi fcut mult mai bine dac nu-i spuneam nimic.
Nu, ideea c cineva ar putea s ridice privirea spre tine m face s
nebunesc! Exclam Enric Sanson Tocmai pentru c te iubesc att, m
amrte acel gnd i m scoate din fire
Clul se ridic deodat n picioare.
Acest Millart m va cunoate! Murmur el.
Pentru Dumnezeu, taci! Taci! opti Lili. Uite-l c vine spre noi! Te rog,
linitete-te! Niciodat nu mi-a spus vreun cuvnt de iubire, dar n purtarea lui
este ceva care m deranjeaz.

ntr-adevr, la marginea pdurii, se ivise statura mndr a ranului.


Renard se apropia cu repeziciune. Era clar c spionase pn acum cu ochii lui
de vultur perechea de ndrgostii.
He, aa de! Matinal eti fat? Zise ranul. Dar pe cine avem oare
aici? Acesta este un biat cu totul strin pe care nici nu-l cunosc! Zise el
msurndu-l pe clul care sttea cu fruntea ncreit.
Cine sunt eu? Aceasta nu te intereseaz! Zise el agitat. n schimb ns
m intereseaz foarte mult pe mine s aflu ceea ce mi-a comunicat logodnica
mea chiar acum
Taci Enric, te rog, taci! Se rug Lili.
Nu, las-m s vorbesc! Replic Enric. Apoi se ropie de ran.
J_ Dup cte tiu eti nsurat i ai deja un fecior are . Zise clul cu un
glas puternic. Vezi-ti de trefrile dumitale. Dar pe mireasa mea s-o lai n pace,
neles? Altfel
Ultima pictur de singe dispru de pe faa ranului, pi ivirea lui
Ranard se ngropa n ochii lui Enric ntocmai ca dou sgei de foc.
Astea sunt poveti! ntotdeauna am crezut c Lili este un model de
virtute! Acum o vd n zori de ziu cu un bietan necunoscut i obraznic?!
Cnd va afla pdurarul despre aceasta
Taci, nu insulta fata! Strig clul ncletindu-i pumnii.
Pentru Dumnezeu. Enric! Se rug Lili.
Re nard pli i se ddu napoi cu civa pai.
La mizerabil! Exclam Enric Sanson care observase frica adversarului
su. Ia-i n viitor alt cale i las-o n pace pe mireasa mea!
Renard art pumnii lui Sanson. Dar cnd vzu expresia amenintoare
de pe faa lui Sanson, se ntoarse repede i plec.
Lili czu palid i obosit la pieptul iubitului ei.
Ah Dumnezeul meu! Dumnezeul meu! Murmur ea privind bu fric
#n urma fugarului, ce ai fcut? De ce ai fost att de aspru cu Millart? El te va
dumni!
Cine tie ce-i va spune unchiului meu.
El nu tie cine sunt! Rspunse Enric, i afar de aceasta unchiul tie
ce drept am eu asupra ta, i-am spus-o pe cnd te-am ncredinat lui! Vino, s
mergem acum la unchiul tu!
Ah, Enric, mi simt sufletul greu! Murmur Lili. De la acest Millart nu
mi-am promis niciodat ceva bun!
i puteam oare s fac altfel? Exclam Enric sringndu-i din nou
iubita la pieptul su. Vreau s fi numai a mea i vei fi a mea pentru vecie!
O iubitul meu, te mai poi ndoi de iubirea mea? opti Lili.

i mulumesc de mii de ori iubito pentru dragostea ta, dar vai de acela
care ar ndrzni s ridice ochii pn la tine, furia mea l va nimici!
Capitolul 196
CAUZE MICI, EFECTE MARI!
Cauze mici, efecte mari. Deja de multe ori a dovedit istoria lumii adevrul
acestei zictori.
Dac nenorocitului rege Ludovic nu i-ar fi fost foame n timpul fugii sale,
atunci, dup toate probabilitile, i-ar fi reuit fuga. El a fost recunoscut de
ctre eful potei, Drouet, i readus n triumf la Paris i apoi decapitat. De
atunci nenorocita sa familie suferea n nchisoarea Templului. Mulimea
precum i puternicii zilei preau a fi uitat de nenorocita regin Maria
Antoinetta. Aceasta nu era deloc iubit n ar. Dup cum tim, toi o numeau
Austriaca i nu s-au sfiit s inventeze diferite cntece ruinoase la adresa
nenorocitei femei. Dar pn acum nu i-a venit nimnui n minte s o trag la
rspundere pe Maria Antoinetta pentru aa zisele pcate pe care le-ar fi comis
regalitatea fa de poporul francez. Deodat izbucni catastrofa.
ntr-o seara, civa indivizi bei strbteau strzile Parisului cutnd o
circium unde ar fi putut gsi butur ieftin. Ei ajunser la piaa de vechituri
din faa Templului. Aici, la vederea impuntoarei cldiri, mizerabilii, n beia lor,
au fost cuprini de sentimente patriotice. Ei i amintir c ntre zidurile
sinistrei nchisori se afla o femeie nenorocit. Deodat rsun strigtul din gura
unui individ ameit de butur:
Jos cu Maria Antoinetta! Pe eafod cu austriaca!
Pe eafod cu trdtoarea!
Moarte reginei!
Blestem vduvei Capet!
Pe eafod! Pe eafod!
Astfel rsunau strigtele ntr-un mod slbatic. Se produse o mare
nvlmeal n faa Templului.
Presimea oare nenorocita fiic a neuitatei regine Maria Theresa de
Austria, c acea grmad ameit decidea n faa porilor nchisorii asupra
soartei ei triste?
Izbucnirea poporului gsise un ecou puternic n inimile puternicilor de la
republic.
Danton i Robespierre, din prieteni intimi cum erau odinioar, deveniser
doi dumani nverunai. Fiecare-n parte din aceti doi mari brbai de stat se
luptau pentru a ctiga favoarea mulimii.
Ce-i psa lui. Danton de viaa Mriei Antoinetta? Marele tribun al
poporului tia mai bine ca oricine c reaina nu putea fi condamnat printr-o

judecat dreapt. Dar ce-i psa lui Danton de dreptate i de rangul persoanei,
cnd era vorba s-i ntreasc poziia.
Astfel strigtele de moarte ale mulimii gsir un ecou puternic n inimile
celor aflai la putere.
Deja peste cteva zile Danton propuse n Convenie darea n judecat a;
vduvei Capet.
El o acuz de nalt trdare.
Robespierre rmase uimit de procedura rivalului su, dar nu ndrzni
totui s-l contrazic.
i ce ar fi putut aduqe el n favoarea nenorocitei regine, a crei unic
crim fa de republic era c fusese regina Franei?
Deja peste cteva zile se eliber un decret care decise ca Maria Antoinetta
s fie dus n faa tribunalului revoluionar.
Regina i fcea tocmai rugciunea n momentul n care trimisul
Conveniei intr la dnsa.
Fr a clipi mcar, cu faa nemicat i alb ca de marmur, ascult
Maria Antoinetta vestea trimisului. Apoi nclin capul cu un surs amar.
O, nici nu m ndoiesc c se vor gsi destule mi jloace i ci n Frana
republican pentru a se debarasa de a femeie srman i fr aprare! Zise
regina. Ai isprvit deja domnii mei, sau avei s-mi mai comunicai ceva?
Cu aceste cuvinte Maria Antoinetta vru s se ntoarc spre copilul su.
Da, zise ofierul, sunt nsrcinat din partea Conveniei s-l iau cu
mine pe fiul dumitale! El trebuie s fie ncredinat unei alte educaii!
Regina prea a nu fi neles groaznica veste care i se adusese.
Cum? Ce? Exclam Maria Antoinetta pe cnd o paloare cadaveric i
acoperi din nou faa-i nobil. Vor s m despart de fiul meu?! Niciodat! Ca i
cnd ar fi vrut s-l apere, nenorocita ragin se aez n faa copilului ei care se
agase de poalele rochiei ei.
ntre aceste ziduri nu exist cuvntul niciodat, din gura unei
prizoniere! Zise ofierul pe un ton aspru. Am primit ordin sever, n caz de
nesupunere s ntrebuinez fora 1
Cum? ntreb Maria Antoinetta fixndu-l mereu pe ofier ca ieit din
mini, ar putea ndrzni s despart o mam de propriul copil? O nu, nu, att
de cruzi nu pot fi nici cei de la putere!
Cru-i vorbele, vduv Capet! Zise ofierul nenduplecat, nc o dat
i spun, d-mi copilul de bun voie!
Ce vor s fac cu el? Unde vor s-l duc? Murmur nenorocita regin.
Nu sunt nsrcinat s-i spun! Rspunse ofierul cu asprime, dar n
orice caz va trebui s te mpaci cu ideea, vduv Capet, c fiul dumitale
niciodat nu se va mai ntoarce la dumneata!

Un strigt groaznic, nebun, scp de pe buzele mult ncercatei femei.


O, Dumnezeul meu! Plngea ea, aceasta nu poate fi voina Ta!
Ea i mpreun minile. Din ochii ei strluceau o durere i o disperare
nebun.
Printe ceresc! opti regina dup un moment de tcere, greu m ncc
ci! nc n-am fost destul de umilit oare, mare Dumnezeule? O, lsai-mi
copilul, ultima mngiere n nenorocirea mea! Nu, nu, favoritul meu! Plngea
regina strngnd la pieptu-i copilul care se aga de rochia ei. Nu pot s fie
oamenii att de cruzi!
Destul! Strig ofierul. El fcu semn soldailor.
Apucai biatul! Le porunci el.
Imediat soldaii se apropiar de regin. Cu mini aspre ei l zmucir pe
micul prin cu pr buclat care plingnd cuprinsese cu micile-l mnue gtul
mamei sale.
Copilul meu iubit! Exclam regina, este adevrat c vor s ne
despart?!
Regina se retrase ntr-un col al camerei i ncerc s-i apere favoritul.
Ea ncepu s se lupte cu soldaii. Dar ce putea face ea, femeie slab n faa
brutalilor soldai? Peste cteva secunde i i rpir copilul. Copilul fu smucit de
ctre un soldat i dus. Afar.
Regina se arunc la picioarele ofierului care rmase nemicat.
M trsc n praf la picioarele tale! Strig nenorocita femeie cu glas
jalnic. Eu, regina acestei ri, la care ca s te apropii i trebuia o mare favoare
acum ctva timpm zvrcolesc sfiat de soart la picioarele tale! Nu mai
vreau nimic de la via! Vreau s-mi lsai copilul! Poi avea curajul crud s
rpeti copilul de la sinul mamei?! Mil! Ai mil! Dup cum Atotputernicul v
va ierta pe toi, tot astfel i cer i eu acum s ai mil!
Ofierul era de nenduplecat.
Ducei biatul de aici! Zise ofierul. Ducei-l la cizmarul Simon dup
cum v-am poruncit deja! nainte!
Soldaii erau pe cale de a prsi odaia, cnd un strigt nbuit scp
de pe buzele nenorocitei regine. Ea se ridic din genunchi, alerg spre soldai i
le rpi copilul din brae.
Copilul meu! Copilul meu! Plngea nenorocita regin. Dumnezeu fie cu
tine! Binecuvntarea Cerescului Printe cad asupra capului tu! Te
ncredinez proteciei saleatotputernice! I Soldaii l smulser pe micul prin
nenorocitei sale mame. Maria Antoinetta rmase mpietrit. Ultima raz de
soare dispruse din acest spaiu sinistru. Acum nenorocita regin nu mai avea
pe nimeni n afar de fiica ei cea mic. Aceasta se mai afla nc la dnsa. Dar
ah, regina iubea cu o dragoste ptima pe fiul ei. n el rrise chiar pe soul ei.

Acum ultima raz de soare dispruse din sufletul ei odat cu rpirea biatului!
Plin de jale, nenorocita femeie ridic minile spre cer.
O, f ceva s mor, Atotputernicule Printe Ceresc, las-m s mor!
Plngea nenorocita femeie!
Capitolul 197 srman copil Nefericitul copil a fost dus de ctre soldai
prin gangurile ntortochiate ale nchisorii.
Acolo locuia cizmarul Simon.
Hei, uite c vine micul Capet! Exclam Simon imediat ce zri statura
ginga a biatului. Vino ncoace, fiu de tiran!
La un semn al cizmarului soldaii l lsar jos pe micul prin. n jurul lui
se strnseser toi soldaii de gard
Biatul privi nspimntat cnd pe soldaii care l nconjurau, cnd pe
cizmarul Simon care era ameit de butur.
Vreau la mama, la iubita i frumoasa mea mam!; ncepu deodat
micul prin s pling.
Ha! Ha! Ha! Trebuie s-i scoi din cap nebuniile acestea, strig furios
cizmarul. Care mam? Popordl francez este acum mama ta!
Vreau la mama! Gemu copilul nc o dat.
n acest moment beivul Simon lovi cu pumnul n mas.
Mii de draci, eu voi fi n viitor tatl i mama ta! M-ai neles sau nu?
Biatul continu s ping. Simon l apuc cu asprime de prul
erlionat i moale ca mtasea.
Ascult prine! S ne asculi i s te supui cci de nu ani eu mijloace
de a te face asculttor! Cu aceste cuvinte el art micului prin o nuia mpletit.
Micul prin l privi ngrozit.
Poi s m fixezi pn mine, asta nu-i va ajuta la nimic! Zise beivul.
i-oi arta eu cum se poart un patriot francez cu un pui de tirah ca tine!
nainte mar!
Cizmarul se ridic cltinndu-se. Apuc biatul de bra i-l nvrti n
mijlocul curioilor care se adunaser n jurul lor.
Noroc, Simon! Vei putea tu s creti acest biat? l ntreb pe unul
dintre soldai.
Zu! Vreau s-i taieu aripile i ghiarele acestui pui de tiran. Mititelul
nu va putea zgria niciodat, v asigur.
Cred i eu, zise un soldat, cine a simit o dat pumnii ti, nu mai
zgrie toat viaa!
Ai dreptate, da, l voi face s sngereze, zise cizmarul cu ironie. Zilnic l
voi bate. Te voi bate. nelegi! Se rsti el ctre prinul care ncepuse s tremure
de fiic ncepnd din acest moment o via grozav ncepu nentri) bietul biat,

care atunci cnd se nscuse prea a fi menit s ocupe locul cel mai de frunte n
Frana.
Dac Convenia n-avusese curajul de a ordona moarta bietului copil, i
vrusese s-l tmpeasc prin fel de jel de cazne i maltratri, apoi n-ar fi putut
gsi alt instrument mai sigur dect pe acest Simon, cizmarul.
Incapabil de o fapt curat, destrblat n gradul cel mai nalt, dedat
beiei pn la pasiune, slbtcit la trup i suflet, aa era supraveghetorul
copilului care trebuia s ie motenitorul tronului Franei.
Era un noroc pentru Maria Antoinetta c putea numai presimi i nu i
vedea suferinele drguului copil.
Cizmarulsimon nu se ferea s spun diferite injurii n faa copilului, la
adresa mamei sale. Copilul fusese. Silii s repete aceste injurii, n loc de
rugciune.
Cizmarul Simon edea o dat naintea lui cu un pahar cu rachiu. Curioii
se adunar n camera sa pentru a-l privi pe nenorocitul prin.
Hei, vino-ncoace Capet 1, strig cizmarul Simon.
Asculttor, biatul se apropie de dnsul.
Nu mai putea nici s umble, cci btile pe care i le acordase
supraveghetorul su, l paralizaser.
Copilul apropiindu-se, privea cu ochii si mari spre c/. Nitorul Su.
Pe orice om aceast privire l-ar fi micat. Dar Simon nu cunotea mil.
Spune: Afurisit fie regina Franei! Haide! Strig amenintor
cizmarul.
Copilul l privea mereu rugtor. La dracu, am zis s spui: Afurisit fie
regina Franei-, i tu te opui?
Nu vreau s spun! Zise copilul.
Cizmarul rmase surprins auzind aceasta, k Ce? Zici c nu vrei s spui
ce-i ordon?
Nu. Eu nu-mi njur scumpa mea mam, opti copilul. O mam, drag
mam, vreau la tine Copilul nu putu s continuie, cci brutalul cizmar l
lovise cu pumnul drept n fa.
La maic-ta vrei? Las c te nv eu minte! Strig Simon.
|feopilul czuse n genunchi. Suspina greu. Bietul prin i pusese
minile pe piept.
Nu m bate. Doar nu pot s-o njur pe biata mea mam. Fii mai milos!
Las-m s merg la mama.
La dracu o s te duci! ndat s spui ce-i poruncesc. Afurisit s fie
regina Franei. Haide, arpe veninos, vorbete.
Dar biatul tcea. Nu rostea nici un cuvnt gata a suporta toate
maltratrile.

Rzind diavolicete, mielul l privea pe bietul biat.


i vino-ncoace, micule. Am greit se vede fa de tine. Ei, vino i bea
rachiul acesta.
Micul prin privi speriat spre beiv.
Nu, nu, murmur el, nu vreau i nu pot
Bea, rpe otrvit, strig Simon, bea cnd i poruncesc i zicnd
aceasta l prinse pe biat ntre genunchi, i deschise cu sila gura i-i turn
rachiul pe gt.
Cnd copilul se retrase ameit i nemaiputndu-se ine pe picioare,
Simon zise ctre soldatul care rdea i el.
Asta tie s-i trag la msea. Dealtminteri explicabil, cci dac tatl
su a putut s bea norocul i fericirea poporului francez, de ce acest pui n-ar
bea mcar un pahar cu rachiu.
Culc-te Simon i las biatul n pace, zise unul dintre soldai.
Acesta l apuc de mn pe cizmar i-l trase spre o lavi, pe care l
trnti. Simon adormi ndat.
Micul biat se aez pe pat, i inea amndou minile la ochi i plngea
amar.
Ah, mam, drag mam, tare a vrea s fiu lng tine, plngea
nenorocitul copil.
Micul prin plnse pn ce adormi.
Capitolul 198 DE CE TREBUIE SA TE DESPARI
Pdurarul Louvois l salutase cu bucurie pe clu, cnd tnra pereche
de ndrgostii i iei n cale.
Bine faci c te ari iari pe la mine, maestre Sanson, zise btrnul
pdurar. Se vede c n-ai mai putut sta la Paris i ai fugit de munca sngeroas.
Fruntea lui Enric se ncrei.
S nu mai vorbim despre asta, zise el scurt, ca s fiu sincer nu-mi
place s mi se aminteasc de meteugul meu, mai ales acurrucnd
Se aplec spre iubita lui i o srut pe frunte.
i acum? Zise Louvois. M tem metere Sanson c ai venit s-mi
rpeti porumbia i drept s-i spun, aa m-am nvat cu dnsa nct mi-ar
veni greu s m despart de ea.
Fii pe pace, zise el zmbind, ct e de aprig dorul meu dup Lili, totui
nu pot s m gndesc s i-o iau acum. Nu, am venit numai s m sftuiesc cu
tine.
i stau la dispoziie, dar fiindc sfaturile fr un pic de butur nu
sunt tocmai, plcute, Lili va avea buntatea i ne va prepara un dejun i ceva
de but.
Da, unchiule, zise Lili vesel.

Louvois venise cu un ulcior de vin, iar Lili apru imediat cu un vas cu


slnin i cu ou.
Dup scurt vreme se aezar cu toii la mas. Lui Enric mncarea i se
pru delicioas.
Da, da, zise pdurarul surznd iret, ce a gtit nsi drgua, este
minunat de bun. S bem pentru o via fericit i, adug apoi, un viitor vesel
s v fie urzit.
Ciocnir paharele.
Ei, ce planuri avei pentru viitor? ntreb Luvois.
i le voi spune imediat, rspunse Enric. Voiam s-o iau pe Lili de soie.
La Paris nu pot s-o duc nc. Dar ce m mpiedic s m cstoresc aici? Dup
ct tii Luvois, posed o avere frumuic. Cu aceasta deci doresc s-mi cumpr o
moie Acolo o s triasc Lili. Eu ns va trebui s zbor din cnd n cnd ntracolo.
Ah, ce bine ar fi! l ntrerupse LilL Atunci ar avea viaa pentru mine
sens. Ai putea tu n realitate s sacrifici ceva pentru mine?
Mai ntrebi, drgu? Rspunse clul.
Pdurarul se gndea nc.
O moie, zise el, bun! Eu a putea s v gsesc ceva. Exist n
apropiere moia unui conte care a fost decapitat la Paris i cred c o vor vinde,.

Enric ncrei fruntea.


Doamne, ce se petrece n patria noastr, murmur el.
Putem merge acolo chiar zilele astea, zise pdurarul. O cumperi sub
alt nume/ O vei cpta pe un proi ridicol.
Da. Asta vom face i apoi drgu ne vom ncredina vreunui pop care
desigur c se mai poate gsi pe aici.
Se gsete, zise pdurarul Louvois.
Da. Zise Enric, ne vom cununa n faa altarului.
Dumnezeu s ne ajute, zise Lili adnc micat.
Dar ce se petrece afar? Zise Louvois apropiindu-se de fereastr. Cei
doi cini latr de parc ar fi turbai.
Ce-i asta, zise clul speriat. Aeesta-i Nicolai, primul meu ajutor. Ce
caut el pe aici?
Clul devenise palid.
Hei! Nicolai! Nicolai! Strig el ctre brbatul care venea linitit ducnd
un cal de fru.
Slav Domnului c te gsesc, maestre! Strig ej zrindu-l pe Sanson.
Ce-i, ee s-a ntmplat? ntreb Enric Sanson.

Trebuie s te ntorci imediat la Paris, rspunse Nicolai. Au nceput s


bnuiasc lipsa dumitale.
Enric deveni i mai palid.
n numele lui Dumnezeu, ce s-a ntmplat. Zise Lili tremurnd. S ne
atepte oare din nou vreo nenorocire?
Nu te teme, scumpo! O liniti clul.
Dar el nsui nu era linitit. S fie ntr-adevr scos aa deodat din toate
visurile sale fericite?
Stai prietene c vin s te ajut s-i legi calul, zise Louvois.
ndat btrnul alerg afar. Dup cteva minute se ntoarse nsoit de
Nicolai.
Doamne, ce se petrece n patria noastr, murmur el.
Vorbete, spune, ce s-a ntmplat. Zise Enric Sanson.
Stpne. Trebuie s te ntorci ndat la Paris, rspunse Nicolai.
nchipuiete-i, abia plecasei i a venit vestea s fii pregtit pentru o nou
execuie.
i tu n-ai putut s-o faci?
Dac puteam, nu veneam aici. Zise Nicolai tergndu-i sudoarea. Ne
venise vestea c trebuie s te prezini tea judectorului de instrucie. n goana
mare am *I pn aici. i slav Domnului c te-am gsit.
Ve par pentru ce motiv m cheam judectorul de trucie pe mine?
ntreb mirat clul.
Ins_ nu tii, stpne? Negrul Pippin e condamnat la moarte.
_ Ah da. Pippin! Striga clul.
Aa-i. E vorba ca pe acesta s-l execui i judectorul de instrucie a
poruncit s mergi s mai vorbeti cU el o dat. Cci dorete s te Vad.
Pippin dorete s m. Vad? Strig Enric. Atunci trebuie s merg ndat
la Paris. i mulumesc Nicolni pentru vestea bun pe care mi-ai adus-o.
Plin de bucurie Enric i mbri mireasa.
O. Lili! Lili! Se face,. n sfrit lumin! Pippin cel negru a stat n
serviciul prinesei. Acum. Probabil c vrea s-mi spun cine a fost autorul
crimei de la balul mascat al operei.
Dumnezeule! Este posibil aceasta oare? Zise Lili. S nu mai fiu nevoit
s m ascund Ca o fiin nclcat de pcate.
Lumin! Lumin! Strig clul entuziasmat. Curaj drgu, curaj,
murmur el apropiindu-se de Lili. De-o vrea Dumnezeu chiar i ultima
bnuial va fi ndeprtat de la tine. S ne revedem deci cu bine i cu fericire!
nc odat Enric Sanson i srut mireasa. Urmat de Nicolai, clul iei
din cas.
Dup scurt timp cei doi nclecar i pornir n goana mare spre Paris.

Capitolul 199 micul prin O zi dup ce micul prin fusese rpit, fu scoas
i iegina Maria Antoinetta din Temple.
Dimineaa veni n nchisoarea bietei regine acelai ofier care-i rpise
copilul.
Nu mai am nimic! Cemi-ai mai putea rpi? Zise regina dispreuitoare.
Sunt nsrcinat s te duc la Conciergerie. Stmi vei permite, mcar,
s-mi srut fiica?
Nu-i nevoie! Rspunse ofierul. Fiica dumitale dup cte vd, nu e aici
n momentul de fa; iar no ne grbim.
Regina suspin din greu i i ridic privirea ctre cer
Cum vrei tu, Dumnezeul i stpnul meu! Sunt gata la orice, adug
ea ndreptndu-se ctre soldai.
nainte, mar! Comand ofierul.
Regina inea mereu minile ncruciate pe piept. Cu pai ncei, dar
siguri, prsi celula, n care tia c nu se va mai ntoarce i c ultimul act al
vieii sale s-a jucat.
Trecnd pe sub poart, Maria Antoinetta uit s se aplece. Se lovi aa de
tare nct i fcu o ran sngeroas la cap. Dar nu scoase un strigt de durere.
Lu batista pe care-o inuse pn atunci n mn i o aps pe ran.
Unul dintre garditii municipali, mai milos dect ofierul ce-l comanda,
ncerc a o sprijini.
Doar nu te-ai rnit, cetean?! Ori, poate, te doare capul? ntreb
ncet gardistul.
Regina l privi dnd din cap. Pe buzele ei se art un zmbet de
recunotin.
Nu, zise ea. Nu, acum nimic nu m mai doare.
n faa porii Templului se adunase o mulime de oameni. Ca vntul se
rspndise prin Paris vestea c tocmai azi Maria Antoinetta va fi dus de la
Temple la Conciergerie.
Curios, aceeai femeie, n culmea gloriei, fusese primit cu urale
zgomotoase de ctre acelai popor care astzi o fluiera i o hulea.
Un strigt nfiortor umplu parc aerul atunci cnd regina iei pe
portalul Templului.
Fruntea reginei sngera mereu. Dar dnsa pi mndr, ca o regin,
printre grzile municipale, spre trsura care-i fusese pus la dispoziie.
Ucidei-o!
Jos cu Austriaca!
Moarte lupoaicei! Ea este diavolul Franei!
La ghilotin!

Piaa vechiturilor fremta de aceste strigte. Mulimea se-ngrmdi n


jurul trsurii. Din toate prile se ridicau pumni care o ameninau.
Dar fr a clipi, Maria Antoinetta privea n dreapta n sting, pe cnd faa
exprima o mndrie ce prea a m! Ne c detest tot i toate.
Caii pornir. Flancat de un batalion de soldai, trstrbtu cu mare
greutate prin marea de oameni, s. Uumul spre ultimul lca al nenorocitei
regine.
1 Cnd ajunser la poarta Conciergeriei, Enric Sanson tocmai era ocupat
cu aranjarea ctorva delincveni.
Maria Antoinetta vedea pentru ntia dat pe Clul din Paris. Dar
nelese ndat misiunea trist pe care o indeplinea tnrul cu ochii de foc.
Mult timp ochii reginei l privir pe Sanson. i acesta, oprindu-se din
ocupaia sa nenorocit, o privea nlemnit pe regin.
Deodat, Enric Sanson i scoase cuviincios plria.
Un murmur de nemulumire strbtu rndurile soldailor.
Dar Clului nu-i psa de asta; i cnd regina l chem la dnsa, se
apropie plin de respect.
Eti Sanson, Clul din Paris? Pe acei nenorocii i duci la moarte?
Da, doamn, aceasta e misiunea mea, rspunse Enric Sanson.
(Cum i-a zis? Doamn? nchipuii-v, Enric Sonson, Clul din Paris,
s-i vorbeasc aa! Asta trebuie s-o denunm Conventului, unde i aa el nu
mai este bine vzut! Aa vorbeau soldaii care puteau s aud tot ce discuta
Enric cu regina).
Acesta auzi murmurele soldailor, dar nu zise nimic, ci dete numai
dispreuitor din umeri.
Mai ai vreo porunc pentru mine? O ntreb pe Maria Antoinetta.
Pe pmnt nu mai am nimic de poruncit. ndrznesc numai a te ruga
s te pori bine cu acei nenorocii de acolo; i cnd ora morii va suna i pentru
mine, uureaz-mi sfritul.
nainte! Termin cu palavrele! Zise ofierul care o nsoise pe regin la
Conciergerie.
i se post ntre Maria i Sanson.
Ru i mai ade Clului din Paris s stea de vorb cu o Capet. Vezi-i,
mai bine, de treab.
Sanson se nfurie i chiar vru s-i trag o njurat J prietenului nepoftit;
dar se gndi c este mi bine tac i s se retrag.
Ca orice prizonier, Maria Antoinetta trebui sg supun formalitilor de
primire, n care scop fu cjuS ntr-o sal anume amenajat.

Acolo, un funcionar. i trecu numele, data naterii semnalmentele n


condica nchiilor. n sfrit, se nde plinise i aceast formalitate; ofierul o
ddu pe nenoro~ cita regin n grija unui gardian.
Era acelai gardian pe care Charlotte Corday jl impresionase n mod
deosebit.
La captul scrii el i soia sa o primir pe biata regin aa cum se
cuvine.
Nu s-a pregtit nc o camer pentru dumneata cetean, zise
Richard; dac voieti n prima noapte poi dormi n locuina mea.
Maria Antoinetta mulumi numai printr-un slmn; nu putea s vorbeasc
nacel moment, chiar dac toate suferinele ei cutau s se ntrupeze n
cuvinte; se temea, ns, c durerea se va trda printr-un rcnet indignat.
Aa fiind, regina o urm, tcut, pe nevasta gardianului.
Intr ntr-o camer plcut i se aez pe un fotoliu.
Ei. Cetean Capet, ntreb soia gardianului (dup ee se convinse c
nimeni nu e n cas), s-i dau un pahar cu ceai? Sau ciocolat?
Nu, nu vreau nimic; am o singur dorin: s m pot odihni ct mai
curnd!
Un oftat adnc scp din pieptul nenorocitei femei i-i gsi ecoul n
sufletul gardianului i al soiei sale. Ct ar fi vrut s-o ajute pe Maria; dar cum
puteau s-o fac? Cea mai mare consolare pe care o poi da unei suferinde este
lcerea.
A doua zi, Maria Antoinetta fu dus n celula pe care, pn la moarte, n-o
mai prsi dect o dat: cnd apru n faa Tribunalului Revoluionar.
Era cea mai mare i mai salubr celul. Era aproape de Capel i de
camera morilor, n care Sanson i ajutorele sale fceau pregtirea
delincvenilor. Tapetul celulei era mincat de oareci. Pardoseala era din
crmizi.
Aceast celul ultima locuin a reginei avea a u-i i dou ferestre.
D aceste ferestre prevzute cu zbrele groase de. Pu lsau s ptrund
nici aer, nici lumin. jna din cele dou ui era astupat cu zid. FouquierTnvilc
poruncise ca arestaii s fie mereu pzii de doi garditi municipali, celula
reginei fu mprit n dou rinti-un perete de scnduri i ntr-o parte stteau
garditii Cu precauie i exactitate exasperanta, mprejurul reginei se
ndeplinea serviciul de spionaj.
Astfel. Regina era lipsit de orice cuvnt mai bun, care ar fi putut s-o
consoleze.
Care dintre persoancj. Puteau s-i vorbeasc despre soarta ei. Deja
hotrt, T Nu, cel mult puteau s pfriveasc mai duios pe nenorocita femeie,
dar atta tot.

Dumenezeu. ns. Nu o prsi pe nenorocita femeie, nici n aceste minute


de grea ncercare.
Doamna Richard fcea tot e putea pentru a o liniti pe regin: Trebuia s
fie ns din cale-afar de precaut. Buna femeie aducea reginei cri dup
dorina ei.
Mai mult nc, doamna Richard, mpotriva voienei ministerului public
fcu reginei un pat mai bun i i gti mncare mai aleas. Ea cuta fructele cele
mai bune pentru regin i nvior celula cu diferite flori.
La toate aceste dovezi de dragoste, regina nu rspundea dect cu o privire
recunosctoare. Nici un zmbet nu se arta pe buzele martirei. Maria
Antoinetta uitase a zmbi.
Viaa se scurgea uniform. Cnd nu se ducea la interogatoriu. Regina citea
sau se nchina.
Totui se arta din cnd n cnd cineva, care vroia s-o elibereze pe biata
regin.
ntr-o zi apru n celula reginei un tnr, care-i era necunoscut. Era
mbrcat rnete i intr ntovrit de doamna Richard, innd n mn o
tav cu mncare i butur. Nici nu se uit la regin, ci punnd tava pe mas.
ncepu s mnnce.
| Pro. Fitnd ns de un moment de neatenie al garditilor, ntinse
reginei o garoaf.
L Ea ezit dar o privire rugtoare a tnrului o determin Sa o
primeasc. Cu mirare, regina vzu c printre petalele Saroalei, se afla ascuns
o mic scrisoare, foarte des scris.
Maria Antoinetta deveni palid. Se apropie ndat de fereastr i desfcu
scrisoarea.
Iat ce citi: Majestate! Sunt servitorul credincios al dinastiei czute i
m numesc cavaler de Rougeville. Am reuit s ptrund n nchisoarea Mriei
Tale. i ofer serviciile mele. Brbai voinici s-au unit cu mine ca s v scoatem
din minile pline de snge ale clilor. Dac voieti, n scurt timp vei fi liber.
E vorba de a ucide numai pe cei doi garditi ce v supravegheaz. Dar ce
nsemntate au cei doi oameni, cnd e vorba de a reda reginei Franei libertatea
i viaa.
Rog deci pe Majestatea ta, dac mi primeti propunerea s rupi garoafa
pe care i-am dat-o. Dac nu vei primi propunerea noastr, strpunge garoafa
cu un ac., Maria Antoinetta era nehotrt.
Dumnezeule! Dumnezeule! Ce s fac, murmur ea.
Dar soarta hotrse ca Maria Antoinetta s nu scape vie din minile
clilor si.
Tremurnd, regina scp, scrisoarea din mn.

n acest moment un gardist privi n celul, vzu scrisoarea cznd.


Deodat ptrunse n celul, puse mna pe ea i o citi.
Trdare! Trdare! Strig el. Garda aici!
Tovarii si sosir imediat.
Trdare, trdare! Strig el deschiznd brusc ua; Srigtele sale
rsunau prin ganguri.
Celula nenorocitei regine se umplu imediat de soldai.
Nenorocitul cavaler ncerc s scoat un revolver, dar pe loc fu dezarmat
i pus n lanuri. Maria Antoinetta rmase mut de emoie.
O s-o pltii scump! Zise gardistul care gsise scrisoarea. Eti adept al
regelui, la eafod vei plti aceast crim. Imediat te voi denuna Conveniei.
Maria Antoinetta czu zdrobit ntr-un scaun.
Dar nu putu s plng.
n nchisoare domnea un vacarm nespus. Tnrul cavaler era s fie
aproape sfiat.
Numai intervenia lui Danton l scp.
Regina fu scoas din celula ei i pus ntr-alta mai mizerabil. i aici, doi
garditi supravegheau zi i noapte.
Nenorocitul Richard, soia sa i tnrul cavaler pl-; tir. ns; cu tre*
mai trziu pe eafod, ndrzneala e care au avut-o vroind s scape pe regin.
Capitolul 200
MRTURISIREA LUI PIPPIN CEL NEGRU
ntr-o celul ntunecoas, negrul Pippin petrecea ultimele zile pe care le
mai avea de trit. Ducea o via trist. Era legat de mini i de picioare aa
nct abia se putea mica.
Judecata cerului l ajunsese; toate minciunile sale nu-l ajutaser cu
nimic.
Curios, aceeai mulime care aplauda cnd se ucideau cei mai nobili fii ai
Franei pe eafod, aveau un tact deosebit n tratarea criminalilor ordinari. Vai
de cel ce ar fi vrut s scape de la eafod pe un ho sau uciga dovedit, poporul
l-ar fi sfiat n buci.
Aceasta Fouquier o tia foarte bine i de aceea, cnd Pippin raportase
acuzatorului public, acesta nici nu rspunse apelului.
Pippin nu era un adversar plcut, i spunea Fouquier. De aceea i
trimetea veti lui c l va face pe Pippin s nu mrturiseasc lucruri grave.
T Acum, ns, cnd i se anun criminalului c va fi executat, Fouquier o
apuc pe alt cale.
Pzitorii, erau toi devotai lui Pippin, va putea cel puin s se rzbune pe
Fouquier i s-l duc spre pieire.

Fouquer nu putuse s-l mpiedice pe negrul Pipin de a cere voie s


vorbeasc cu Sanson.
Cum ar fi putut s-l mpiedice? Mai curnd sau mai trziu, Clul tot
trebuia s ptrund n celula criminalului.
Acuzatorul public, credea c Sanson va tcea.
Judectorul de instrucie Fauvel, ceru ca Enric Sanson s fie ntiinat
de dorina deinutului. Bunul om. Dorea din toat inima, ea nevinovia lui Lili,
pe care Enric o credea moart, s fie restabilit.
Rentors la Paris, Clul merse de a dreptul spre nchisoarea lui Pippin.
i nchipui, Pippin, c n-am venit aici pentru a m ntreine
prietenete eu tine! ntre mine i tine e o balt de snge pentru ea s pot avea
mil de soarta ta.
i-am cerut eu aa ceva? Zbrni negrul Pippin. Sunt brbat i pot
rspunde singur de faptele pe care le comit. Nu te-am chemat ea s m ieri,
s-mi faci un serviciu prietenesc.
La ce atunci? ntreb Clul rece, seulndu-se de pe scaun. Pentru ca
s-i bai joc de mine?
Rmi maestre Sanson! Ori m faci s presupun c porumbelul tu,
Lili Miranda, aa pare e-i zice, ti-a devenit indiferent? Da, da! Adug el. tiu
c dns a murit. A fost o frumoas canonad, distrugerea mnsJ tirii. i
acum vreau s-i spun ce nu i-a fi spus niciodat.
Ei, ce voieti s-mi spui? ntreb Sanson cu ton indiferent. Acum dup
moartea iubitei mele mirese, descoperirile tale nu mai pot fi de aa mare
valoare pentru mine.
Aha! Va s zic, te-am lovit! Va s zic. Ai fi dorit s-o afli nainte de
ndeplinirea faptului, tiu eu, dar mai degrab mi-a fi mucat limba, dect s
i-o fi spus. i spun c te ursc, Clule! Zise el nind ea un arpe otrvitor.
Te-am urt i dect s-i fac un bine, mai bine mi-a ine respiraia i m-a
nbui!
Sanson se ngrozi de atta rutate.
Injuriile tale nu m ating, zise Clul. Nu vei putea s m neliniteti,
nici nu vei putea pta amintirea unui nger.
Pippin rse n hohote.
Ba ai s te superi maestre cnd vei auzi c mireasa ta a suferit fiind
nevinovat.
Aa? i asta o tii tu?
Vei ti de ce nu i-am spus nainte, zise negrul Pippin rznd. Te-ar fi
fcut fericit, i nu vroiam fiindc te uram. Ascult deci: Prinesa de Barry, mi-a
mrturiit de mult c a minit cnd a denunat-o pe Lili ca asasin, un altul a
ucis-o la zece minute dup ce mireasa ta prsise.

i lsase acolo ele bunvoie pumnalul pe care i-l druisei tu.


Aceast mrturisire era prea nsemnat pentru ca s nu produc o
adnc impresie asupra lui Enric Sanson. Deodat. Clul puse amndou
minile pe frunte i murmur:
O. Scump, frumos Lili! Cum ai lsat s fii prins ntr-aa o curs.
A trebuit s. Suferi, cnd o singur vorb a acestui nenorocit ajungea pentru ca
s-i recapeti cinstea i viaa!
Va s zic te-am lovit? Asta m bucur, m bucur grozav. Dar i-oi
spune i mai mult. Vrei s tii cine a fost ucigaul?
Ce-mi pas mie?
i spun. Ca s-o distrugi pe prines. A fost un vr al ei. Un conte
Leranda care voia s-o moteneasc mai repede.
Dar pe acest om nici nu-l cunosc!
Las c vei face cunotin. A fi vrut s m rzbun eu, zise Pippin,
dar acum, o vei face tu pentru mine.
Rdea cu hohote. I Asta-i bucuria mea c i pe dumani tiu s-i pun
n serviciul meu. M vei rzbuna, maestre Sanson?
Acesta nu rspunse. Cu privirea ncruntat, fixa duumeaua. V
Am mai auzit ns o conversaie ntre acel conte Leranda i prines,
din care reiese c mireasa ta nici nu-i copilul lui Miranda, ci al contelui de
Barry! Adella de Barry, n-are dreptul de a se numi Prinesa de Barry!
Clul era foarte emoionat. i reaminti cuvintele armurierului.
Aa-i! Te miri? Zise negrul Pippin. i acum pot s-i mrturisesc c iam ucis i pe tata socru. Bani am gsit destui i o biblie frumoas, foile dintrnsa le-am rupt. Dar tartaii mpodobii cu pietre scumpe i-am vndut
btrnului Senac. M-a pclit cu o jumtate de pre! S-l denuni acum! El m-a
sftuit ca s-l omor pe ceteanul Colmin i pe nepoata sa. Sunt gata s vin la
interogatoriu nainte de a se executa pedeapsa.
Pe Enric Sanson l apuc ameeala. i acoperi un moment ochii cu mna
sting. S fie oare posibil c ntr-un om aa de tnr ca negrul Pippin, s fie
adunat atta perversitate, rutate i bestialitate?
Dar era preocupat mai mult de mrturisirea lui Pi, ppin, c tartaii bibliei
se gsesc n mna evreului. Aceasta putea s aib urmri foarte nsemnate,
cci tatl Iu? Lili n ceasul morii, artase asupra bibliei.
Am auzit c n tartai s-ar gsi documente secrete, zise negrul Pippin.
N-am ndrznit s-i spun lui Senac i aa n-am apucat s le citesc. mi nchipui
ns c n ele trebuie s fie vorba de mireasa-i moart. mi nchipui c vei face
totul pentru a pune mna pe tartai. Citete apoi documentele i linge-te pe bot
de bucica gras ce i-a scpat din gur.

i voieti s spui despre asta n faa judectorului de instrucie?


ntreb Clul.
Pentru ce nu? Rspunse negrul Pippin. Dac aceasta-i face plcere, o
voi spune! O, sunt un biat bun! Dac i pot face un bine, de ce nu i l-a face,
Enric Sanson nu rspunse.
Orict njura i i btea joc acest infam de dnsul. Clul tia c Pippin
e pclitul Lili tria; mrturisirile acestui criminal puteau s fie de cea mai
mare importan pentru dnsa.
Nu se gndea deloc la el, numai soarta iubitei l interesa acum pe Enric.
Clul plec brusc din celul i se duse de-a dreptul la judectorul de
instrucie.
Fauvel se mir mult de faptul c negrul Pippin vroia s mrturiseasc
toate crimele sale.
Imediat se ntoarser amndoi n celul i l gsir pe Pippin gata de a
ncepe mrturisirea.
El spuse toate cu o obrznicie nemaipomenit.
Nu ncet de a lovi pe Enric Sanson, al crui noroc, credea c l
distrusese pentru vecie.
Respirnd greu, Enric Sanson prsi celula alturi de judectorul de
instrucie.,
E trist de tot, zise Fauvel. Acum cnd mireasa i este moart, iat c
iese la iveal o asemenea mrturisire.
Enric Sanson respira greu. Cu mult sforare, putu s se opreasc de a
nu spune judectorului de instrucie tot adevrul.
Era prea devreme pentru asta; mai nti trebuia s se fac lumin
deplin.
Enric se convingea tot mai mult c el i mireasa sa, sunt la nceputul
unei viei noi. Soarta lor trebuia s se schimbe cu totul.
Descoperirea secretelor necunoscute, va duce oare, spre bine sau spre
ru? Numai Dumnezeu putea s-o tie.
n orice caz, Enric nu se culc pn ce nu scrise miresei sale o scrisoare
amnunit, n care-i spunea tot ce se ntmplase i o sftuia-s stea ascuns.
Capitolul 201 UN asasinat misterios nainte ca Sanson s se poat duce
a doua zi spre piaa Grevei, veni un funcionar la el, care fu trimis de
judectorul de instrucie Fauvel, ca s-l cheme.
Cu mirare, Sanson auzi c Fauvel l chema pentru ca s asiste la
instrucia lui Senac.
Cum! Strig Enric Sanson, complicele lui Pippin a fost arestat?
Nu tiu, rspunse funcionarul, am auzit numai c n momentul
acesta el va fi depus.

Cu att mai bine, zise Sanson cltinnd din cap.


Mirarea lui Sanson crescu, ns, dup cteva ceasuri.
Pe cnd i mplinea misiunea, un funcionar rzbi cu greutate prin
mulime i se ndrept spre dnsul.
Ce-i? ntreb Sanson.
Vino repede, zise funcionarul, prezena dumitale n casa lui Senac e
de mare importan!
Ce s-a ntmplat? ntreb Clul nelinitit.
Domnule, nu te speria. Btrnul Senac a fost ucis n poaptea trecut.
Ucis! Zise Sanson fcnd fr voie un pas napoi. Bine! Vin imediat!
Continu el, spune-i judectorului c peste o jumtate de ceas voi fi acolo.
ndat ce-i fu posibil, Sanson ls pe ajutorul Nicolai s-l nlocuiasc.
Nu trecuse nc o jumtate de ceas, cnd Enric ajunse n faa casei lui
Senac.
Gsi strada, goal altdat, acum plin de lume. Vestea asasinatului se
rspndise prin ora cu iueala fulgerului.
Garditilor le era foarte greu de a face loc Clului s se strecoare prin
mulime.
Enric cunotea bine casa lui Senac. Cititorii i vor aminti c la cererea
sorei sale, el a vorbit cu Senac. Dup uciderea lui Colmin i a nepoatei sale. i
la etajul de sus, venise Sanson odat, pentru a orndui nmormntarea
nefericitei femei a mecanicului Tellier.
n antreu, Enric ntlni pe comisarul seciei i pe civa ageni de poliie.
Acetia aveau lumnri n min pentru a lumina drumul comisarilor,
care cutau prin toate prile casei.
Dezordinea domnea pretutindeni. Se aflau aruncate haine, arme i alte
obiecte. Toate mobilele erau n mijlocul camerei i comisarul cuta s constate
grosimea pereilor.
Salut politicos pe Clu, fr a se ntrerupe ns din ocupaia sa.
Ai venit tocmai bine! nainte Sansoane! Judectorul instructor este cu
medicul legist lng cadavru. Mi se pare c tocmai acum a sfrit cercetrile.
Cnd Enric Sanson intr n camera de alturi, care n-avea dect o
fereastr, i gsi pe cei doi brbai, ntr-o discuie foarte vioaie. De abia Fauvel l
vzu intrnd pe Clu i i iei n cale.
nchipuiete-i Sansoane, zise ei, sa ntmplat ceva de necrezut.
Ceteanul medic zice c btrnul Senac, a fost ucis cu otrav de sgeat.
Impresia ce fcur aceste cuvinte asupra Clului era zdrobitoare.
Iar un asasinat cu otrav de sgeat. Faptul c se ntmpl attea
crime cu otrav aa de rar n Paris, pare a dovedi c este n joc aceeai min
criminal.

Aceasta-i i prerea mea, zise judectorul instructor. Pierdut n


gnduri. Crima de la oper, cea dubl din Str. Bellevue. La care Pippin i-a
recunoscut complicitatea. Ct i aceasta ntmplat aici la Senac. Trebuie puse
toate n sarcina unei singure persoane. Numai de am putea afla ceva mai mult
de la negrul Pippin.
Mai c te-a contrazice cetene judector, zise Enric. Pippin n-are n
orice caz nici un interes ca Senac s dispar aa brusc din viat. Nu-i vorb,
asupra acestuia ar fi dorit el s se rzbune, dar acum i lipsea i timpul i
ocazia.
Poate ai dreptate, zise judectorul tind vorba. n orice caz mai sunt
multe enigme de rezolvat, deocamdat s ne ocupm de mort!
Razele soarelui cdeau asupra feei nglbenite a btinului negutor de
vechituri, care parea c a murit pe cnd dormea.
Ce mn misterioas s li fost oare n joc? Fr voie, Enric se gndi la
contele Leranda, aceast persoan necunoscut despre care vorbise Pippin.
Dar cine era i unde i afla acest conte? Enric nici nu presimea c va
face n curnd i ntr-un chip puin plcut Cunotina acestui misterios conte.
Faptul e destul de simplu, zise medicul, apropiindu-se de cadavru.
Avem aci o crim care s-a comis cel mult la un ceas dup miezul nopii.
Permite-mi o ntrebare cetene judector, zise Clul dup ce se
gndise puin, oare n-ar fi posibil ca totui s fie n joc o sinucidere? Nu se
poate oare, ca Senac s fi fost ntiinat despre mrturia lui Pippin? Ce ar fi mai
natural n acest caz, dect sinuciderea, pentru a scpa de pedeaps sigur?
Imposibil, zise medicul, o sinucidere este cu totul exclus. Din acest
pahar, btrnul i-a but moartea. Rmiele unei substane minerale se pot
bine distinge.
Cred, zise Enric, uitndu-se la faa judectorului instructor, n acest
moment se art comisarul de poliie n prag. Faa sa avea o expresie de triumf
i surprindere1- Am gsit ceva curios de tot, cetene judector, zise el,
poftim vino mai aproape. Ceva care dac nu m inel, ar putea fi n legtur cu
omorrea ceteanului Miranda.
Comisarul l privi pe Enric.
Ce? ntreb Clul curios. Doar n-or fi tartaii scumpi ai bibliei *
Ba, tocmai, rspunse comisarul, tocmai aceti tartai.

Comisarul scoase tartaii lucrai cu sidef i pietre scumpe i prevzui cu


un lact masiv de aur.
Enric Sanson i lu n mn.

Degeaba pipi el scoarele, nu simi nici o ascunztoare n care s-ar fi


putut afla oarecare documente secrete. Grosimea neobinuit a tartailor, arta
ns, c asemenea ascunztoare trebuie s se afle n interiorul lor.
i dac a distruge aceti tartai! Trebuie s descopr interiorul,
murmur Clul.
Am toat ncrederea n tine, cetene Clu, dar deocamdat n-ai voie
s-i iei ce i se cuvine. Trebuie s sechestrez tot ce gsesc n aceast cas. Dar
fii fr grij, n curnd te voi pune n proprietatea acestor tartai. Doar e scris
pe fa numele socrului tu.
i mulumesc pentru aceasta, nu-i poi nchipui ce importan are
descoperirea dumitale pentru mine.
Comisarul l privi cu mil, cci el ca i ceilali, nu tiau c Lili triete
nc.
Cine s fie ucigaul? Zise Fauvel. Rmne ca indiciu, numai declaraia
lui Pippin, care susine c, contele Leranda a comis crima de la oper.
Judectorul l privipe comisar.
Dar acesta ddu din umeri.
n Paris nu exist un conte Leranda, adug el. n aceste timpuri,
numai titlul i-ar fi fost suficient pentru ca s se urce pe eafod. Eu cunosc bine
persoanele de seam din Paris, dar de un conte Leranda n-am auzit.
Aceasta s nu te mpiedice de a face toate sforrile pentru a-l
recunoate pe individul care se ascunde sub acest nume, zise judectorul
instructor.
Apoi se adres Clului.
Prezena noastr nu mai e necesar aici. Presupuneam c percheziia
va mai scoate la iveal ceva, care ar fi avut nevoie de explicaia dumitale, cci
dumneata ai fost acela cruia Pippin i s-a destinuit. Mi se pare c prin
moartea lui Senac, multe lucruri vor rmne necunoscute.
Enric Sanson cltin din cap. Faa sa lu o expresie dureroas.
Capitolul 202
OSINDIREA REGINEI Actul de acuzare al lui Fouquier-Tinville impotriva
Mriei Antoinetta, a fost cel mai ruinos act pe care l-a scris vreodat un
procuror. El blama att judecata sntoas, ct i adevrul.
Fiecare fraz dovedea lipsa unui cap de acuzaie i din fiecare rnd
reieea c cel mai mare pcat al nenorocitei femei, a fost acela de a fi fost regina
Franei.
Maria Antoinetta fu acuzat de Fouquier pentru nalt trdare. Ea a fost,
aa spunea actul, lipitoarea Franei i a fost mereu n legtur cu fratele ei Iosif
al II-lea, rege al Boemiei i Ungariei. Ea a asuprit poporul francez i a risipit
banii stori dinsudoarea acestuia pentru satisfacerea pasiunilor ei.

Fouquier-Tinville o acuza chiar pe biata regin, de a fi provocat, ntr-un


mod artificial, foametea n Paris.
Afar de acestea, regina era acuzat de faptele cele mai perverse.
Actul de acuzare, fu transmis reginei n celula ngust n care se afla.
Maria Antoinetta l citi Dumnezeul meu, Dumnezeule, m supui la grele
ncercri. Acestea au fost singurele cuvinte pe care le-a exclamat nenorocita
femeie.
A doua zi la zece dimineaa, Maria Antoinetta fu scoas din nchisoare,
pentru a fi adusnaintea tribunalului revoluionar.
De amndou prile drumului, de la nchisoare la tribunal, erau postai
garditi. Printre acetia pi Maria, condus fiind de doi ofieri.
Plin de majestate nainta regina. Maria Antoinetta inea capul sus. Era
resemnat, nu vroia s influeneze nici n bine nici n ru asupra judectorilor.
Era rece.
Prul alb i brzdturile de pe frunte, artau chinurile sufleteti pe care
le ndurase biata femeie.
Mndr cum pise printre soldai, se apropie i de judectori.
Sala era ticsit. Un murmur surd i amenintor se ridic la intrarea n
sal a Mriei Antoinetta.
Regina nu bg de seam. Ea nu se uita nici n dreapta, nici n stnga.
Se apropie de masa judectorilor. Apoi lu loc dup un semn ce l fcu
preedintele, pe un fotoliu aezat n faa tiubunalului.
Doi avocai se oferiser s o apere pe regin, dei! Prin aceasta i puneau
n pericol capetele. Ei se aezar! Alturi de regin.
O tcere profund domnea n sal, dei publicul au ditor era foarte
amestecat.
Pxeedintele se ridic pentru a pune ntrebrile obinuite.
Cum te numeti? ntreb el rece.
Maria Antoinetta de Lothringia-Austria, rspunse regina fr a se
scula de pe scaun.
Dei acuzat, totui i se prea c mai este n vechea ei splendoare, i c
tocmai acorda audiene.
Ce ocupaie ai? ntreb iari preedintele.
Sunt vduva lui Ludovic al XVI-lea, care a fost rege al Francezilor.
Ce vrst ai?
Treizeci i apte de ani. Rspunse regina.
S trecem la citirea actului de acuzare, ordon preedintele.
Fouquier-Tinville se ridic.

Publicul primi actul cu o tcere adnc. Numai cnd se citir


perversitile, ochii tuturor se ndreptar asupra reginei i un murmur se ridic
n sal.
Dar Maria Antoinetta sttea indiferent, parc nici n-ar privi-o pe dnsa
actul ce se citea.
Apoi se ascultar martorii. Dar nici declaraiile acestora nu erau mai
bune dect actul de acuzare.
Maria se tia strin de aceste acuzaii. Ea era ca o martir n faa
judectorilor. Altfel, cum s-ar fi fcut apel la asemenea mjnciuni, pentru a o
putea acuza?
Dintre1 martori l vom cita numai pe Hebert, pentru ca s se poat vedea
ce infamie furnizar martorii. Acest Hebert era amicul lui Marat.
Mrturia lui va rmne ca un monument de infamie i neruinare.
Hebert susinea c ar fi gsit n Temple o carte de nchinciune a reginei,
n care gsise un semn oprit de revoluie, anume o inim strpuns de o
sgeat, mprejurul creia se afla scris: Isuse, miluiete-ne.
Jyjai mizerabile dect toate; erau spusele lui Hebert iativ la moralitate.
Cnd sfri, un murmur se ridic printre auditori.
Ct de mult o ura mulimea pe regin, totui, se indign de spusele
mizerabilului martor.
Numai Maria Antoinetta prea c nu auzise nimic.
Preedintele relu interogatoriul: _ Acuzat, ce ai de spus la depunerile
martorilor?
Maria Antoinetta l privi rece.
Nu cunosc faptele despre care vorbete acest aa zis martor, spuse ea.
Recunoti c eti vinovat.? Continu preedintele.
Maria Antoinetta se indign.
La o aa ntrebare nu rspund.
Un murmur furios se auzi din public. Pumnii l ameninar pe Hebert,
unele femei plngeau, simind nedreptatea ce se fcuse reginei, i prin aceasta
i lor.
Dup ascultarea martorilor i nainte de a acorda procurorului cuvntul,
preedintele o ntreb pe Maria Antoinel t a dac voiete s se apere.
Ea se ndoia, era nehotrt.
S se apere oare?
Se prea c regina i spunea c pentru o via aa de mizerabil, nu
merit. Dar deodat lu o hotrre.
Dac vorbesc, o fac numai pentrucopiii mei care acum sunt lipsii de
ultimul lor sprijin, zise nenorocita femeie. Martorii care au venit aici. N-au
depus nimic, de fapt. mpotriva mea. E imposibil ca eu, nevasta lui Ludovic al

XVI-lea. S fiu fcut responsabil pentru fapteleregelui, care, dup constituie


nu e responsabil. Dac voi fi condamnat pentru aceasta, tribunalul se va
condamna, singur. Sunt o femeie dezarmat i n lupt cu Frana ntreag, tiu
c puterile mele nu vor rezista unor asemenea forte. Dar cu mine e~
Dumnezeu, care va pedepsi pe toi cei ce m vor nedrepti. El va rzbuna i
sngele nevinovat al soului meu.
Taci! ntrerupse brusc preedintele. Nu-i voi Permite s ataci
tribunalul!
Fouquier se scul. Discursul su de acuzare era slab i rece Dup el
vorbi aprtorul reginei, care era inimos de strlucit.
Publicul l asculta linitit. Dar pe faa judectoriW se putea citi, c
sentina era deja ticluit.
Dup ce deliberar o or, juraii se ntoarser: Primul jurat rspunse cu
da la toate chestiunile; Un murmur se ridic n sal.
Toate privirile se ndreptar asupra reginei care rmase tot nemicat.
Deodat predintele se ridic.
Legea v interzice, ceteni ai Franei, orice comptimire fa de
acuzat. Imediat ce o persoan este acuzat de orice crim, n faa justiiei, ea
nu mai aparine dect nenorocirii ei i nu mai are pretenie la mila noastr!
n acest moment Maria Antoinetta se ridic.
De la voi s atept mil, clilor? Exclam ea. Nu! Voi suntei nite
cli vrednici de dispre i nu judectori cinstii!
O paloare de moarte acoperi timp de cteva momente faa preedintelui.
El arunc o privire crud asupra Mriei Antoinetta. Apoi se ridic i
comunic urmtoarele:
Curtea cu jurai, condamn pe Maria Antoinetta numit Lothringia de
Austria, vduva lui Ludovic Capet, la pedeapsa cu moartea i declar c moiile
ei vor trece n posesia statului.
Timp de cteva secunde, domni o tcere desvrit. Unele femei
plngeau. Prea c inimile asistenilor ar comptimi pe regin.
Dar cine poate ti pornirile poporului? Deodat un biat strig: Ura!
Pentru curtea cu jurai! Jos cu Austriaca!. Acest singur strigt fu de ajuns. n
sal rsun:
Moarte Austriecei! Pe eafod cu trdtoarea!
Maria-Antoinetta se ridic. Faa ei devenise alb ca zpada. Ea se uit
adnc prin sal cu o privire mndr. La un semn al preedintelui, nenorocita
femeie fu dus napoi n nchisoare.
Nu mai am ce cuta pe pmnt! Murmur nenorocita femeie. n
minile tale, printe ceresc, mi recomand copiii i sufletul meu!
Glasul ei se-stinse.

Strigtele nebune ale mulimii, ptrundeau pn n celula-i singuratic.


Cu totul zdrobit, Maria Antoinetta se culc.
Capitolul 203
UN ATAC MIELESC Era o noapte groaznic de Septembrie. Toamna se
ip<a cu vara, care era pe cale de a se duce. Vntul coros sufla zi i noapte
asupra strzilor din Paris. Se prea c i cerul jelete crimele ruinoase comise
n Paris. Pe strzi era linite, pn i strigtele gardienilor de noapte rsunau
mai rar din pricina vntului turbat.
Mai sinistru era n jurul casei Clului. Geamurile zngneau. Enric
Sanson nu-i aducea aminte s fi petrecut vreodat o astfel de noapte. Somnul
nu cuprindea deloc ochii Clului. Se prea c fluierturile vntului i vesteau
propria-i fatalitate. n camera de studiu a lui Sanson ardea lumina. Enric edea
n faa mesei i citea din cronica strmoului su. Dar ciudat! Astzi, Enric nu
era n stare s avanseze n lectur. De repetate ori se ridica de pe locul su, se
apropia de fereastr i privea n noaptea ntunecoas. Putea s fi trecut de mult
miezul nopii. Apropiatele zori de ziu, aveau s aduc pentru Enric
ndeplinirea unei groaznice datorii.
n aceast diminea avea s cad capul celei mai nenorocite femei care a
existat vreodat. Maria-Antoinctta de Austria avea s-i sfreasc n dimineaa
aceasta, trista via.
Ah, a voi ca dimineaa aceasta s fie trecut! Cu toate c eu am s
contribui foarte puin la acest act groaznic, zise Enric Sanson ncet. Nici mcar
securea nu o las eu s cad. i totui, totui! Eu, care am lsat atia oameni
s fie decapitai, privind cu snge rece, m nspimnt de a vedea cznd capul
acelei srmane i slabe femei ncercat de soart! i totui, este un noroc
pentru srmana, care a czut aa deodat de pe nlimea luminoas a fericirii,
ca s moar! Ce alt amintire i poate rmne n lumea aceasta, dect aceea a
fericirii trecute, o amintire care este mai greu de suportat dect loviturile lirele
ale soartei.
n acest moment, Enric auzi bti n poart. La nceput i se pru c se
neal. Cine putea s bat n poarta Clului pe o vreme att de furtunoas?
Enric Sanson ascult, apoi se apropie de fereastr, pe care o deschise.
Vntul sufl n acest moment cu atta putere, nct) ul putu eu greu
nchide fereastra la loc.
Cine este afar pe vremea aceasta? Exclam 1 lul cu voce metalic.
Cine tulbur linitea acestei case >
Deschide! Se auzi o voce brbteasc, purtat } e: vnt pn la
urechile Clului. n numele tribunalului revoluionar, Enric Sanson. Am s-i
comunic ceva!

Ce nseamn aceasta? Murmur Clul, cu totul speriat. Fr voie se


ddu Un pas napoi. Da. Da vin i; El nchise fereastra i merse pn n mijlocul
camerei i Apoi urc repede scara care ducea spre camera btrnului ajutor
Nicolai.
Nicolai se art uimit cnd afl despre cauza vizitei nocturne.
Da. Stpne! Kise Nicolai, frecndu-i ochii, v mrturisesc sincer c
nu-mi plac deloc aceste ntiinri nocturne! M
Grbete-te, cci auzi ct de nerbdtori au devenit cei de afar! Zise
Clul.
Imediat vin i eu stpne! Vreau s. Iau cu mine, numai vreo dou
pistoale; cci nu se poate ti ce se ntmpl! Zise Nicolai.
Enric Sanson cobor nainte scara, cu felinarul n mn.
Cine este acolo? ntreb Enric cu vocea-i rsuntoare.
La dracu cetene, deschide! Rsun glasul lugubru al unui brbat. Navem poft s nghem aci, afar,. I n frig i ploaie l. Suntei chemat n faa
tribunalului revoluionar!
Dar tribunalul revoluionar i ine edinele numai ziua! Rspunse
Sanson.
Ce tiu eu, ! Eu am putere armat cu mine, deschide numai pentru ca
s vezi!
Enric deschise poarta.
Dar n acelai moment, din ntunericul nopii, mai multe persoane
mascate, l apucar pe Sanson de mini j i de picioare.
Ajutor! Ajutor! Strig Clul.
n acelai timp el bg minile la cingtoare pentru a-i scoate armele.
Dar muscalii preau a fi ghicit micarea. J Ei l inur cu putere de mini i*de
picioare. n acelai moJ nt se auzi o comand. Enric Sanson fu ridicat n sus
Olt braele mai multor brbai, i cu toat opunerea i zistena lui. Pornir eu
el prin ntunericul nopii.
Hei. Stpne, bunul meu stpn, ce s-a ntmplat? Striga Nicolai cu voce
ngrijorat.
Ajutor! Ajutor! Strig nc odat Clul cu vocea sugrumat: nite
oameni mascai m-au ridicat pe umeri i m duc de aici!
Taci, sau eti prada morii! Strig o voce lugubr la urechea Clului.
Clul vzu lng el, cu tot ntunericul care domnea, o pereche de ochi
aprini ca dou sgei focoase fixai asupra sa. Totodat, simi gura rece a unui
revolver, apsat pe tmpla sa.
O singur apsare de deget ajunge pentru a te transporta n cealalt
lume 1 Efeci taci, dac ii la via! i opti necunoscutul.
Ce vrei de la mine mizerabililor? Lai ce suntei! Strig Clul.

Taci. i ordon nc odat! Murmur necunoscutul.


Atunci eti, desigur, un mesager al friei de snge? Ah. Lai,
mizerabili, facei atunci cu mine ce vrei voi!
Eu nu cunosc fria de snge, aceasta poate s-i ajung fe Taci i f ce
i se poruncete, atunci nu i se va atinge nici un fir de pr din capul tu,
aceasta i-o jur pe toi sfinii din cer. Taci: rsun nc odat glasul.
n intervalul acesta Nicolai ieise pe poart. Imediat i scoase pistoalele.
Srii, ajutor! Strig el, trgnd odat n aer pentru a putea vedea la
lumina mpucturii direcia n care era stpnul su.
Dain acest moment, cpt o lovitur puternic pe la spate. Cu un
horcit lugubru, Nicolai czu grmad. O tcere adnc domni timp de cteva
secunde. Numai paii grbii ai acelora care l rpiser pe Clu, se auzeau
prin vjitul vntului. Apoi i acest zgomot amui uor. Numai n casa Clului
era acum agitaie. Orfelia se deteptase din somn.
Mare Dumnezeule! Fratele meu! Fratele meu! Strig tnra fat.
Imediat se duse jos. Ua intrrii era deschis. Aceasta era o dovad c sa petrecut ceva afar din cas.
Enric, fratele meu murmur tnra fat trem, rnd din toate
membrele.
Calfele Clului alergar din toate prile n ajutori* Orfeliei. Deodat,
sora Clului scoase un ipt.
Aducei lumin ncoace! Murmur Orfelia, car credea c o mare
nenorocire lovise pe fratele ei curmi|3 du-i zilele. Se aduse lumina. Ea
recunoscu pe Nieola pe care l luase drept fratele ei.
Pentru Dumnezeu, Nicolai, ce s-a ntmplat cu tine? Unde este fratele
meu?
Ah, Doamne, Ah, Doamne! Gemu Nicolai m-a, culcat la pmint pe la
spate, mizerabilii O, stimatul meu stpn
Dumnezeule! Ce este cu fratele meu?!
L-au dus de aici! ngn Nicolai, nite brbai mascai, Isuse
Christoase, cred c-i Va pierde viaa!
L-au rpit? ntreb Orfelia, frngndu-i minile Capitolul 204 marele
inchizitor Enric Sanson recunoscu c numai supunerea i tcerea i vor putea
servi. Ce gnd puteau avea dumanii lui? Aici nu putea fi vorba dect de un
plan mielese. n zadar cut Sanson s afle ceva de la brbatul care mergea
alturi de el.
Purttorii l lsar pe Enric jos, dar, n acelai timp l apucar cu putere
ndoit de brae.

Nici un cuvnt! Murmur sinistrul mascat care-l apucase pe Enric de


braul drept i-l inea ca ntr-un clete. i jur pe Sfnta Fecioar, c la cel
dinti strigt de ajutor, i voi zdrobi creierul cu un glonte.
Dar ce vrei oare de la mine? ntreb Enric Sanson, cu voce calm.
Dac eti ntr-adevr cretin, atunci nu poi avea intenii rele cu mine.
Taci! Vei afla totul imediat ce vom ajunge la locul intei noastre!
Enric Sanson se simi trt cu putere de adversarii si. Noaptea era
sinistr i ploaia i btea n fa, aa c-i era imposibil s recunoasc loeul
unde se afla. Trebuia s fi ocolit oraul, cci pe ct putu s zreasc nesstre de
toamn stpnea mprejurimea. Enric Sanson su se simise n toat viaa sa
att de fr ajutor i ei merser printr-o alee ntins, plantat cu gansoi pi} n
vjrfurile nalte ale arborilor sufla vntul : bols1 Nici o cas, nici o lumin, nici
un zgomot omenu se auzea: numai tcerea de moarteja unei nopi re 1
Vr putere ca acum.
1 jj fjne, dup oarecare trecere de tianp, barban ajunra la marginea
aleii, lng o cas mare cu aspect siS<istru! Clul arunc numai o singur
privire i apoi se legar ochii. Enric simi c intrar ntr-o hal vast; trebuia
S fie lumin aici, cci prin legtura ochilor ptrundea lumin. Totodat Enric
simi cu picioarele, covoare moi.
Ia seama! l preveni nsoitorul sau. Urcam nite scri.
ntr-adevr, urcar cteva scri, apoi mersera prin nite coridoare. n cele
din urm, Sanson fu dus ntr-o sal. Timp de cteva secunde, Clul rmase
tcut i nemicat. Apoi auzi o voce strin, dominatoare, care i vorbi:
Ia jos legtura de pe ochi!
Enric Sanson nu atept s i se repete, i desfcu legtura cu mini
tremurnde. Ei o arunc la pmnt cu dispre i privi n jur. Era un salon
strlucit.
Putea fi o sal cum aveau odinioar cavalerii nobili, adepii regalitii.
Cteva iruri de tablouri n rame aurite se aflau atrnate pe perei. Mai bine de
o sut lumnri de cear ardeau n sal, mprtiind o lumin ca ziua. De altfel
spaiul era gol. Numai ntr-o parte era o banc joas, mbrcat n catifea roie.
Apoi, privirea lui Enric czu asupra unui trunchi care era n marginea slii pe
un tapet rou. De ce se nfior inima lui Enric la vederea trunchiului lng care
se afla o secure cu tiul strlucitor? O! Enric cunotea prea bine uneltele
acelea. Era un trunchi de execuie cum se obinuia n frana nainte vreme,
nainte de introducerea ghilotinei. Cu privirea nesigur, Enric Sanson se uit
peste trunchiul executor i vzu un brbat slab cu o fa sinistr, galben ca de
cear. El simi fr voie, c acesta trebuia s fie un om nobil i cult. Aceasta o
dovedea toat inuta emn a strinului. Totodat, Enric simi o repulsie n faa
privirii adinei a ochilor ptrunztori ai strinului.

Pentru ce m-au rpit? ntreb Enric Sanson voce tremurnd.


Mai intii, ntreab de-i e permis a ntreba! Spuse necunoscutul. Ai
aprut pentru a te supune orbete voinei mele!
Oho! Aceasta ar fi i mai frumos! Exclam K! N ric Sanson nfuriat. i
dac n-a vrea s m supun?
ntoarce-te! Zise necunoscutul drept orice rspuns.
Acesta ridic braul drept n chip poruncitor. F-g voie, Enric se supuse. n
acelai moment, ns, Clul tresri. Dumnezeule Mare! La spatele lui stteau
zece brbai mascai. Ei aveau pistoale ncrcate i inteau cu ele spre Clu.
Ce nseamn aceasta, pentru ce m amenin? Murmur Enric
Sanson.
Aceasta o vei afla! Exclam surznd necunoscutul. Imediat ce vei
ndrzni a nu mi te supune, aceti oameni bravi au ordinul de a te culca la
pmnt cu armele lor! Spunei voi biei, avei s executai ordinul meu? Se
adres necunoscutul ctre cei mascai.
Negreit, stimate domnule conte! Rsun ntr-un glas, rspunsul lor.
Se vede c uitai s ne aflm la Paris, un ora mare! Spuse Enric
Sanson, fr a putea nvinge frica, J dar ritinind cu energie privirile
necunoscutului. Se vor auzi mpucturile i vor sri
Nu se va auzi nimic! Orbit ce eti! l ntrerupse necunoscutul cu un
surs ironic. Te afli att de departe, nct nimeni nu va putea auzi
mpucturile. Nu, Clule din Paris, viaa ta st cu totul n minile mele i
nimic, absolut nimic, nu te poate scpa din puterea mea, dect supunerea ta
oarb! Vrei s-mi juri c te vei supune?
O. Eu nu sunt omul la, drept care m credei!} Nu mi e fric de gurile
acelor arme intite asupra mea, putei s le slobozii dac contiina v las!
Dar bgai de Seam: Deasupra noastr a tuturora, domnete pro: videna, care
v va rsplti.
Necunoscutul izbucni n rs.
ntr-adevr este foarte amabil din partea ta, Clule din Paris, c m
faci atent asupra rsplatei ceretii dar totui, Iinitete-toJ Contele Leranda,
Grande de Spajj nia i mputernicitul Marelui inchizitor al acestei ri indic, st
pe un picior destul de bun cu cerul pentru a tj are de fcut!
Lui Enric Sanson i se prea c viseaz.
Ascult-m! Relu contele Leranda. Am nevoie CV serviciile tale. Va
trebui s executai o persoan.
Dac m opun de a o face? Exclam Enric Sanson. Eu. Nu sunt uciga, ci
un funcionar al statului. Numai acela care este condamnat de judecata
dreapt, cade sub serviciul meu trist! Dar puterea nici unei singur1; voini numi mic braul!

Ha, ha! Negreit, sentina acelor mizerabili, care se numesc astzi


judectori ai Franei, i dau dreptul s jertfeti vieile a mii de nevinovai! Taci!
i strig contele cu ochii roii, pe cnd Sanson vru s-i rspund, taci i zic,
dac ii la via. F
Viaa nu mi-e att de scump, cnd m vd silit s comit o nelegiuire
1, exclam Clul cu ochii fulgertori. Ah! Nu-i va rmne altceva de fcut, dect s te supui! Spuse contele
Leranda care i ncruciase braele peste piept. Observ bine, Clule din
Paris, mie nu-mi vei impune cu vorbe, ci numai prin fapte! n ast noapte
trebuie s se ndeplineasc execuia de care i-am vorbit. Am nevoie de ajutorul
tu. n caz de nesupunere, vei suferi chinurile cele mai grele ale torturii.
Aceasta o cred, domnule conte! Rspunse Clul, mputernicitul
marelui inchizitor de Spania, trebuie s fie iniiat n toate misterele
ngrozitoarelor torturi.
Nu am timp de pierdut! Rspunde-mi: da sau ba?
Nu! Eu nu m pot supune, mai bine voi muri! Exclam Sanson. Poi
gndi Cu dispre despie mine, nalte conte, poi s m calci n picioare. Cerul s
judece, care din noi doi are o inim mai mndr i mai simitoare! Eu nu pot
ucide o fiin srman!
Clule din Paris, tu ii o cuvntaie ndrznea! Ce ne-ar putea reine
de a te nimici chiar acum? Dar Le! Tocmai pentru c observ c simi mai
omenete dect ordon meseria ta, vreau s fiu i eu mai sincer fa de tine.
Aici este vorba de a ucide pe cea mai mizerabil femeie care a existat vreodat
pe faa pmntumi! Mizerabila a fost condamnat la moarte deja de un an, de
ctre sfnta inchiziie din Madrid. Ca prinlr-o minune a iadului, a putut scpa
din nchisoare. Eu am fost nsrcinat ca oriunde (e) voi ntlni s o execut. Din
ar n ar am urmrit-o. Acum a ajuns-o soarta {ea trebuie i va muri!
Deodat i veni lui Sanson n minte, mrturisirea negrului Pippin.
Dumnezeule Mare! El auzise deja numele contelui Leranda! Negrul Pippin
i comunicase c el a fost acela care a atentat asupra prinesei de Barry cu
ocazia balului mascat din sala operei, n ochii lui Enric se vzu o strlucire
ciudat.
O ntrebare, nobile conte! Murmur el. Cunoatei pe prinesa Adella
de Barry? V-ai ntlnit cu ea la balul mascat din sala operei, dumneavoastr
ai strpuns-o cu un pumnal otrvit?
Dar Enric Sanson se nel creznd c-l va face pe conte s-i piard
cumptul prin ntrebarea aceasta, Faa mndr i serioas a lui Leranda,
apru ca i nainte ca sculptat n piatr.
Eu sunt o unealt a providenei! Zise contele cu rceal; ceea ce fac i
execut este din ordinul Marelui inchizitor. Lui trebuie s-i dau socoteal, nu ie!

Tu nu trebuie s ntrebi, ci s te supui numai! Pentru cea din urm dat te


ntreb: Vrei s execui pe acea femeie? n caz de opunere. i jur pe sfnta regin
cereasc din Compostella. C nu vei prsi viu aceast sal.
Enric Sanson sttea ca rtcit. Putea el crede n cuvintele acestui brbat,
care prea a fi personificarea diavolului? Cu toate c vorbele strinului aveau
oarecare adevr, Enric Sanson se sfia s ridice acel topor ascuit, spre a tia
capul unei femei pe care n-o vzuse niciodat. Lui Enric i se prea o crim ceea
ce se cerea de la dnsul. Dar ce putea face? Enric privi spre brbaii mascai
care erau gata s-l culce la pmnt. Faa nemicat a contelui Leranda arta
lui Enric Sanson c nu mai putea avea nici o speran.
El se gndi la Lili, mult iubita-i logodnic, la sora sa Orfelia i la durerea
pe care avea s le cauzeze, dac va dispare de pe faa pmntului.
Jsjui nu, aceasta nu se putea ntmpl,
_ Bine, atunci! Murmur Enric Sanson, cad asuora dumitale conte
Leranda, sngele acelei nefericite femei pe care-l Voi vrsa eu! Sunt gata a m
supune voinei dumitale!
Enric Sanson lu securea n mn. O singur arunctur a acestui topor
ascuit era de ajuns s taie gtul cuiva.
n acest moment, Leranda btu din palme. Deodat se deschise o u.
Clul vzu n mijlocul mai multor brbai mascai pe acuzata legat la mini
cu frnghii. n acest moment scp un strigt nfiortor de pe buzele Clului.
Securea i czu din mn. El ovi i-i puse mna sting pe inim. Era vis, era
realitate oare? Acea femeie condamnat la moarte, cu prul de aur aruncat
peste umeri, era Lili Miranda, iubita-i logodnic? Lili Miranda pe care o credea
n siguran n satul ndeprtat de lume, era n adevr prizoniera contelui de
Leranda.
Capitolul 205 RESPINS!
Trebuie s te pregteti Eugen! i zise mama sa cu ton binevoitor, de a
te duce la crciumarul Risler pentru a vorbi cu el n privina pdurii!
Nu mai merg cu plcere n circiuma din pdure, mam! Zise Eugen,
acolo este una care nu-mi place!
Acea una nu mi-a plcut niciodat, dar voi, bieii, dac v punei
ceva n cap!
Mi-ar fi mai plcut dac l-ai lsa L>e tata s mearg acolo! Murmur
Eugen. Afar de aceasta crciumarul Risler a vorbit deja cu tata.
Aa? Zise ranca, eu nici n-am tiut despre aceasta.
Sunt vreo opt zile de atunci, cred cel puin c tata s-a dus la Risler, s-a
ntors, apoi, trziu noaptea acas, n dup amiaza acelei zile m-am ntlnit cu
el n casa forestierului.

Acum du-te singur, cci cu samsari nu voi putea face nimic! Zise
ranca, cu prestan n voce.
Eugen se gti de drum. Ajuns la circium, Margot l primi n pragul uii.
Mama m trimite, ncepu Eugen, ca s vorbesc cu tatl tu, este acas
sau la ar?
El este n pivni S-l chem! Zise Margot.
Ea iei din odaie i se ntoarse imediat, aducnd lui Eugen un pahar cu
vin.
Apoi i relu lucrul de mn, dar n-avea rbdare s lucreze i lucrul i
czu din mini. Tatl ei veni imediat din pivni. Risler salut pe Eugen.
Sunt la dispoziia dumitale! Zise el aeznd pe mas cteva sticle pe
care le aduse din pivni.
Mama m-a trimis s tratez cu. Dumneata pentru vinderea pdurii, zise
Eugen.
Risler sorbi mai nti o litr cu vin. Apoi se aez pe o banc n faa lui
Eugen i ncepur tratativele.
Margot prea c nu-i bag n seam; ea-i relu lucrul de mn. Dar cine
ar fi privit-o mai de aproape ar fi bgat de seam c lucra mecanic. Din cnd n
cnd, scpa un suspin de pe buzele ei, cnd auzea glasul lui Eugen. n cele din
urm cei doi brbai i isprvir tratativele.
Eu voi spune prerea dumitale mamei! Zise Eugen ridicndu-se de pe
scaun. Mai bine nelege-te dumneata singur cu dnsa.
Eugen se ntoarse i se apropie de fat. Ea prea a fi cufundat n lucru.
Adio Margot! i zise el i iei din crcium.
Fata i rspunse numai printr-o uoar nclinare a capului. Abia prsi
Eugen circiuma, c Risler se apropie furios de fiica sa.
Ei vezi tu, nici nu sa poate un refuz mai categoric exprimat dect prin
rceala ta. S-i fie ruine, asta-i rsplata cnd te atrni de gtul brbailor.
Eugen n-a voit niciodat s tie ceva de tine, acum trebuie s trag i eu ruine
din pricina ta.
i spun tat, eu l voi sili pe Eugen n lupta la care m-a provocat. Nu
vreau s rmn de rsul lumii, chiar dac a ti c mor. Alta afar de mine, nu
trebuie s fie stpn bogatului ran Eugen, eu voi fi
Capitolul 206 zadarnica speran Eugen porni spre cas prin drumul din
pdure. Deodat 1 tresri. Nu departe de dnsul auzi ltrat de cini i zri O
rochie alb n dosul unor arbori. Eugen i nchipui imediat cine era. Cu inima
palpitnd de emoie i urm drumul nainte.
Peste cteva secunde o ajunse pe Lili, care culegea flori. El salut cu ochii
lucitori. La vederea lui, tnra fat roi.
Cerule, nici nu te-am auzit cnd ai venit, din pricina ierbii.

N-am vrut s te sperii! Rspunse Eugen pind alturi de Lili. mi


permii La-i spun ceva? Urm Eugen, dup ce sttur ctva timp tcui.
Nu, eu nu trebuie s te ascult! Se opuse Lili.
Este numai un vis ce am avut! Zise tnrul rznd. Ascult-m. Mi se
prea c mergeam cu dumneata de mn prin pdurea nverzit. Era n
noaptea dinspre ultima duminic i cnd te-am vzut apoi mergnd la
biseric cu atta pioenie, inima mi-a fost cuprins de un sentiment religios i
m-am gndit, ce pereche frumoas am i dac ne-am cununa amndoi n faa
altarului sfnt.
Nu, nu! Nu vorbi mai departe! Te rog Eugen. Eu nu trebuie i nu pot
s-i aparin! Zise ea. Ai uitat ce i-am spus la ultima noastr vedere? Eu sunt
demult logodit!
Ah nu f, aceasta nici nu se poate! Zise Eugen. n asemenea caz n-ai fi
venit ncoace. Dar tiu att. C mi-ai rpit inima, i nu se poate ca vreun alt om
din lume s e iubeasc att ct te iubesc eu!
Nu tii ce vorbeti! Murmur tnra fat, n timp ce-i desfcu minile
dintr-ale tnrului. Un brbat m iubete, un brbat bun i nobil, Eugen, un
om cruia i apai-jine inima mea! Uite, mi pare foarte ru c am deteptat
sperane n inima dumitale, sperane pe care nu le pot mplini niciodat. Cci,
eu iubesc pe logodnicul meu, al crui nume nici nu i-l pot spune, l iubesc att
de mult nct nici nu-mi pot nchipui viaa fr dnsul!
O, ct de mult l ursc pe acel brbat! Exclami Eugen cu patim.
Cu blndee Lili l apuc pe Eugen de mn.
Nu vorbi att de nedrept Eugen! Negreit c se va gsi o fat tinr,
frumoas i cuminte, care s te iubeasc! i acum, s uitm ce am vorbit!
Poate mai trziu s-i pot destinui mai mult. Haide, s rmnem buni prieteni!
Dea Domnul s nu vin niciodat ziua n care s regrei c ai respins o
inim att de sincer i iubitoare! Zise Eugen. Negreit, nu voi dispera i
totodat nu vreau s te supr cu nici un cuvnt; dar promite-mi c, avnd
nevoie de un prieten n ore de tristee, s te adresezi la mine! Da, Lili mi
promii aceasta?
Faa tinerei fete se ntrst.
Sper c nu voi ajunge n asemenea stare! Murmur ea; dar, dac va fi
s fie, i promit c m voi adresa imediat dumitale i sunt fericit c pot fi
sigur de ajutorul dumitale!
Cu aceste cuvinte, Lili porni spre cas. Aproape de casa forestierului, i
luar rmas bun.
Capitelul 207 IUBIRE CRIMINAL Era deja pe nserate. Forestierul
Louvois edea pe o banc n faa casei sale. Faa sa ata o expresie neobinuit
de duioas. Pai repezi care veneau din pdure l deteptar. Louvois rmase

uimit cnd zri aproape de dnsul o figur nalt de brbat i recunoscu n


aceasta pe Millart.
Dumneata eti Millart? Dar vai cum ari la fat, cineva s-ar putea
speria de dumneata. i s-a ntmplat ceva? Zise Louvois, ntinznd mna
celuilalt.
Millart i lu mna i arunc o privire rtcit n j uru-i.
Unde este Lili? Ea nu trebuie s asculte ce am s vorbesc cu
dumneata! Murmur el.
Ea este n odaia ei! Zise forestierul, s-a ntmplat oare ceva?
n acest moment scp un hohot de rs sinistru de pe buzele ranului.
Tocmai acum, a fost o ceart grozav ntre fiu) meu. Eugen i mama sa.
La nceput m-am bucurat de aceasta, dar dup ce am aflat despre ce este
vorba
Ei, ce este? ntreb forestierul.
Eugen a pndit pe nepoata dumitale n pdure! ncepu intrigantul. Da,
el i-a sucit capul cu vorbe de dragoste. Acum ns s-a dus la mama sa cerndui consimmntul ca s fac nunt peste ase sptmni. Dar i-a czut ru
aceast propunere, cci mama sa rmase ca_ trsnit i nici nu vru s-l
asculte. Biatul se ruga ntr-una, dar btrna era nenduplecat. Dar cu toate
acestea, dac va insista timp de vreo dou sptmni, o va ndupleca! Pentru
aceasta am venit la dumneata, ca s te previn.
Lili mi-a spus ceva, dar Eugen s-o lase n pace pe fata mea!
Eti omul meu! Zise Millart, nu-i aa c n-o s-o dai pe Lili?
Eu cred c dumitale trebuie s-i fie indiferent! Zise forestierul privind
int.
Dar dac nu mi-ar fi indiferent? Strig Millart. i dac n-a vrea ca
aceti doi s se cstoreasc? Eugen poate s se nsoare cu mama dracului,
dar numai cu Lili nu, cci altfel se va ntmpl o nenorocire.
Cuvintele ptimae ale ranului, atinser n mod sinistru pe pdurar.
Ce s nsemne aceasta, eti beat sau visezi! Mii de draci, ce ai cu
nepoata mea?
Eu, eu! ngn Millart cu voce necat, crezi c am ncheiat deja cu
viaa? Apoi opti la urechea forestierului: Va veni ziua n care voi fi liber i
atunci Atunci
Atunci, atunci? l ntrerupse forestierul plin de agitaie, privind faa
strmbat de vicii a ranului. Vorbeti ca un pctos, omule Nu cumva i e
gndul la Lili Dumneata om btrn i fetia aia tnr?
Un strigt rguit scp de pe buzele lui Milfart.

Un om btrn? Eu sunt nc tnr, tnr la putere i la inim. Vreau


i eu s fiu fericit i la urma urmei, ce-i pas dumitale dac Lili, nepoata
dumitale, m va lua pe mine, care-i asigur o dot bun.
1 Dup cum mi se pare, vd c eti beat, i voi ti de acum nainte, s
pzesc pe nevinovata copil de dumneata. i zise pdurarul cu dispe. S-i fie
ruine, nevasta dumitale triete!
Ea poate s moar!
Cine tie dac nu vei muri dumneata naintea ei!
Niciodat! Strig Millart, pe cnd ochii si avur o strlucire viclean.
nainte de se ntmpl aceasta
El nu isprvi, i ddu cu mna peste fruntea nferbntat. El i aminti
c mersese prea departe.
Ei, omul vorbete multe palavre, cnd zilele sunt lungi l Negreit, soia
mea triete i eu Eu sunt un om btrn Nu trebuie s pzeti fata de
mine, noi rmnem prieteni, amice Louvois!
Cred c nici dumneata, n-ai tiut ce vorbeti, rspunse cellalt.
ranul rse amar i arunc o privire ptrunztoare asupra forestierului,
a crui fa agitat, era luminat de lun. Nu mai rosti nici o vorb i se pregti
de plecare.
Noapte bun! ngn forestierul, pe cnd Millart i ntinse mna.
Capitolul 208 JUANITA CEA MUTA Am prsit pe eroul nostru Enric
Sanson n poziia cea mai ngrozitoare, n care se poate afla o inim simitoare.
Prad voinei altuia, fr nici o putere de aprare, Enric Sanson sttea lng
trunchiul de execuie n camera misterioas a palatului contelui Leranda.
Securea i czu din mn zngnind. Enric Sanson nu bg n seam aceasta.
Cu ochii mari, ngrozii, fixa statura tinerei fete mbrcat n alb. Care se
apropia acum cu pai ncei de locul execuiei. Ea, nenorocita care tremura din
toate membrele, 4era Lili! Lili, Lili! Voia s strige Sanson, dar spaima care-i
stpnea inima, i paraliza i limba n gur. Ce legtur misterioas exista ntre
Lili Miranda i acest conte, despre al crui nume, Enric n-avusese nici cea mai
mic idee n urm cu cteva zile? Clul nu-i putea da nici un rspuns.
Clule, mplinete-i datoria! Zise contele Leranda voce amenintoare.
F j acelai timp clugrul mascat se aplec pentru a: sccurea, pe care vru
s-o predea Clului, lidiw, nu nu voj svjrgj njmic i Ucigai ntei! Strig Clul
cu buzele tremurnde. Ce cufL-ti voi a-mi cere? Niciodat!
1 _ Nu m face s-mi pierd rbdarea! i zise contele. Ascult poruncile
mele. Sau
_ Poruncii s m mpute! Strig Enric Sanson. Ce m mai ine n
via? Cred n adevr c soarta nemiloas este mpotriva mea 1 Ueide-m, om

crud i fr inim! Poruncete zbirilor ti! Va fi o plcere s mor, dup ce am


vzut acest chip ngeresc
Glasul i se stinse. Clul czu n genunchi i-i acoperi faa cu minile.
O schimbare ciudat apru n trsturile aspre i nenduplecate ale
contelui. Un sentiment duios prea a fi cuprins pe acest om de fier.
El arunc o privire de repro asupra aceleia care sttea nemicat cu
braele mpreunate pe piept.
Nenorocit femeie, cit nefericire a cauzat frumuseea ta rar!
exclam contele. Pn i Clul este ncntat de vederea ta! Da, exteriorul tu
este ngeresc, dar erpii otrvitori locuiesc n inima ta neagr!
Ciudat! Frumoasa fa a lui Lili. Care privise pn acum cu o expresie de
resemnare, se schimb n mod crud. V
Da. Arat-te n chipu-i natural, femeie fals i mizerabil! Zise contele
Leranda. Dar nu crede c de ast dat vei scpa de pedeapsa binemeritat!
Ciudat! Va zice i cititorul, cum se poate ca acea fiin enigmatic, care
prea Clului a fi Lili dup asemnarea exact a chipului, a staturii i a
prului blond buclat, cum de nu avea ea un cuvnt de mngiere pentru
durerea disperat a iubitului logodnic, pe care l ntlniso n faa eafodului,
pentru a cdea sub securea mnuit nsi mna lui? Dar minutele treceau i
nici o articulaiinu scp de pe buzele nenorocitei fiine. Dup cum se vedea,
nenorocita se silea s vorbeasc. Ea deschise ura. De repetate ori. Dar nu
putu scoate nici un cuvnt. n acest moment Enric Sanson putu arunca o
privire spre gura ntredeschis a nenorocitei. El scoase un stil groaznic.
Dumnezeule Mare! Nenorocita fusese mutilat, niciodat n via nu va mai
putea rosti vreun cuvnt cci I se tiase limba!
Ucigai? Mizerabili fr inim! Strig Clul voce rsuntoare.
Blestemul lui Dumnezeu asupra voastr s cad! S nu avei pace i odihn,
pn la sfritul zilelor voastre! Pmntul s se deschid i s v nghit
Mizerabili, care n-avei mil de onoarea mea i frumuseea femeiasc! Cum v-a
lsat inima s mutilai n mod att de oribil, pe aceast srman fiin
nevinovat?
Soldaii stteau cu evile putilor aintite spre el. n loc s porunceasc
oamenilor s-l mpute, dup injuriile Clului, contele fcu semn s lase
armele jos.
Enric Sanson cuprinse cu patim nebun corpul tinerei femei mbrcat
n alb.
Nu! Nu! Este imposibil orice ndoial! Gemu Enric. O, Lili, scumpa i
dulcea mea mireas, cum ai czut n minile acestor demoni cu chip de om?
Spune, ce ai putut comite ca s te pedepseasc astfel? Dar vai, tu nu mai poi
vorbi; mizerabilii te-au nenorocit i i-au tiat limba!

Da, aceasta am fcut-o noi! Zise n acest moment contele Leranda


apsndu-i cu greutate mna pe umrul Clului. Noi am fcut-o, pentru c
aceast femeie mizerabil, blestema ntr-atit Dumnezeirea, nct fiecare cuvnt
de pe buzele ei, era un pcat!
Enric Sanson tresri. Ce era aceasta? Era n adevr Lili, aceea care l fixa
cu fflrie ucigtoare?
Nu, era imposibil! Att de crud nu putea s priveasc.
Lili! Pentru Dumnezeu, ce-i este? Groznica suferin i-a rtcit
minile, nu m recunoti? Murmur Enric Sanson
Dar n acest moment, Lili sau cine o fi fost persoana enigmatic, mpinse
cu asprime pe Clu; ur, repulsie i dispre se imprimar n acelai timp pe
faa frumoasei femei.
Nu m recunoti, m goneti de lng tine? Gemu nenorocitul cznd
n genunchi, apoi i acoperi faa cu minile i ncepu s plng amar.
Contele Leranda sttea cu minile ncruciate.
Ciudat! Murmur apoi sinistrul i misteriosul br- bat, adresndu-se
unui clugr care se distingea de ceilali o cruce de aur ce o purta atmat pe
un lan. Pl? R acesta pare a fi, cu toat raeseria-i sngeroas, un de onoare i
de caracter! Un astfel de brbat ne-ar? Bui pentru scopurile noastre!
Apoi se adres Clului:
_ scoal-te, Enric Sanson, scoal-te! Ordon concU voce mai blnd.
Explic-mi purtarea dumitale enigmatic.
_ jart-m! Iarta-m! Murmur. Enric Sanson cu orivirea rtcit. Nu
tiu ce vorbesc i nici ce gndesc! Creierul mi arde i sngele mi clocotete n
vine! Mai am numai o singur dorin, i aceasta este s mor imediat!
ntr-o micare neateptata, el cuprinse genunchii contelui.
O, dac mai triete o scnteie de mil n inima dumitale, atunci d-mi
voie s-mi pun capul prins ca de friguri pe acel trunchi de execuie. Apuc,
securea i taie-mi-l cu o singur lovitur! O, Doamne! Nu mai pot tri! Culmea
spaimei i a ghinurilor celor mai groaznice, este prea mult pentru mine!
Nenorocitule! Ce spirit vorbete. n tine? Spuse contele Leranda. Te
pori ca un nebun, de cnd ai zrit pe aceast pervers femeie! Spune, o
cunoti oare?
Oare o cunosc! Doamne Dumnezeule, ai auzit ntrebarea aceasta?
Exclam Clul, _ frngndu-i minile cu slbticie.
Apoi sri n sus i msur pe conte cu o privire furioas.
D. Ascult-m, cine setos de snge! Cunosc i iubesc pe aceast
femeie! Este Lili Miranda, gingaa i adorata mea mireas, cu care, de a m uni
a fost inta vieii mele, pn n acest moment! Aceast Lili Miranda pe care ai
nenorocit-o, creia ia-i rpit darul de a vorbi, nu-mi mai poate spune nici un

cuvnt de adio! Afl dar, tu cine mizerabil i primete-i plata pentru fapta
nelegiuit!
Turbat de mnie, apuc Enric Sanson securea din filma clugrului i o
avnt peste capul contelui.
Dar contele Leranda nici nu clipi din ochi. Linitit, dar cu expresia feei
ngrozitor de serioas, fix pe Clu.
Prost ce eti, aceasta nu este logodnica ta! Exclam contele cu voce
aspr. Eu nici nu cunosc pe Lili Miranda!
Aceea pe care tu trebuie s-o execui, este Juanita, duce! De Orvedo!
Un horcit trecu peste buzele Clului. Mna-i armat cu securea, se
opri. Apoi contele se apropie de zdrobitul Clu, care abia se mai putea ine pe
picioare.
Vd bine c trebuie s se fi ntmplat aici o eroare nenorocit! Zise
Leranda blnd. Ai rostit numele unei persoane, pe care nu l-am auzit niciodat!
Tu susii c logodnica ta se aseamn cu aceast mizerabil femeie >
Se aseamn?! Cine spune aceasta? Murmur Enric Sanson: nsi ea
trebuie s fie! Da, pn cnd, nici negul din partea sting a gtului nu-i
lipsete!
Ciudat-! Ciudat! Murmur contele Lefnda.
Acesta se aplec spre clugrul cu crucea de aur.
nelegi aceasta, preademnule printe?
Nu neleg, dar totui mi amintesc Atunci n castelul de Barry nu
era vorba de o pereche de surori gemene?
Da, foarte bine! Zise contele, astfel mi s-a raportat! Dar ducele, pentru
a evita orice ncurctur, a lsat ca una dihtre gemene s fie omort?
Ce ai zice, domnule conte, opti clugrul, dac sfnta noastr
inchiziie ar fi fost minit de ctre acest duce? Dac ar mai tri acea fat,
dac ar aprea ca motenitoare ndreptit i ne-ar strica prin aceasta
interesele cele mai sfinie?
O trstur de nemulumire se art pe faa contelui. Era vdit c-l
ofensau cuvintele egoiste ale mascatului clugr V
i ce se va ntmpl cu acea fiin mizerabil? Murmur clugrul. S
fie executat curnd!
Privete pe Clu! Spuse contele. El nu este n stare s svreasc
acum o execuie! Nu, Juanita mai rmne n via, sub paz sigur, pn
mine!
Orict de ncet rostise aceste cuvinte, ajunser totui la auzul
condamnatei la moarte. Deodat se vzu o bucurie slbatic de via n ochii
minunai albatri, care semnau att de mult cu ai lui Lili.
Contele se ntoarse cu o micare poruncitoare ctre servitori.

Ducei pe aceast mizerabil n celula ei, viaa i este prelungit pe


timp de o zi!
Doi clugri apucar cu asprime pe osindit de mini. nsoit de oameni
armai, prsi sala. Numai Enric Sanson. Contele i clugrul distins prin
crucea de aur, rmaser n sal. n acest moment contele Laranda puse cu
bunvoin mna pe umrul Clului.
Vino, urmeaz-m, fiul meu! Zise contele. Trebuie s te odihneti! N-avea
fric, nu i se va cere nimic, mpotriva contiinei tale! Eu m simt dator de a
vorbi cvi tine desluit, de a te ntreba i a-i rspunde. Vrei tu?
Mi se pare c visez! Zise Clul dezolat. Dunneata spuneai c aceea
pe care Trebuia s-o Decapitez nu este Lili ?! i totui tiu c era dnsa!
Spune-mi numai un lucru: de cnd cunoti aceast nenorocit fiin?
De cnd o cunosc? ntreb contele Leranda ridicndu-se eapn.
Cunosc pe Juanita, ducesa de Orvedo. De mai muli-ani. Pn acumA patru
ani a fost soia mea! M nelegi acum, Clule din Paris, vei crede c este o
asemnare inexplicabil?
Aceea Aceea. Tnra fat a fost soia dumitale?! Strig Enric Sanson,
deja cu patru ani n urm i dtimneata o cunoti de atunci?!
i-o jur pe onoarea mea de cavaler! l asigur contele Leranda.
Niciodat n via n-a trecut o minciun peste buzele mele! i ajunge aceasta,
Clule din Paris?
n acest moment Enric se arunc din nou n genurtchi. El apuc mna
contelui i o acoperi cu srutri.
i mulumesc! Murmur Clul. Mi-ai redat viaa! Va s zic, nu este
Lili? Trebuie s sper, soarele rsare din nou?!
Glasul i se stinse i capul i czu pe piept. Un lein binefctor prea a fi
cuprins pe Sanson.
S-l ducem n camera vecin! Zise contele Leranda ctre clugr; un
pahar de vin ntritor i va face bine! Trebuie s-l readucem n simiri, cci am
s-l ntreb despre multe lucruri. Cu aceste cuvinte, contele cuprinse corpul
Clului.
Ciudat! Murmur clugrul n urma contelui. mi e fric de aceast
ntmplare, contrazice interesele sfinte ale inchiziiei. Dar eu voi ine ochii
deschii i voi zdrobi pe oricine s-ar pune ca obstacol n calea mea, fie chiar
nsui contele Leranda! Dar sunt curios s aflu cine este acea frumoas
necunoscut, care seamn att de bine cu blestemata Juanita! Acesta ar fi
lucrul dracului, dac s-ar ridica acum o nou motenitoare, care ar fi sora
geamn a Juanitei!

Clugrul nu isprvi; sub masca lui strluceau nite ochi negri ca doi
crbuni aprini. Se prea c n acest moment se nscuse o nou fatalitate
pentru nevinovata Lili!
Capitolul 209 O DESCOPERIRE nainte de a urma cu descoperirea acelui
secret sinistru de familie, pe urma cruia ajunsese Enric Sanson, trebuie s ne
ntoarcem iar la Lili. Era n adevr tnra fat aceea care czuse n puterea
contelui Leranda i a inchiziiei? Sau avea dreptate prioiul don Pedro n
presimirea sa, c ducesa Juanita de Orvedo, osndit la moarte, trebuia s fie
sora geamn a lui Lili? Dezlegarea acestei ntrebri trebuie s rmn nc un
mister pentru cititorii notri. S revenim la acea sear, n care Enric Sanson
atacat de oamenii contelui Leranda, fu dus spre locuina misterioas a
ataatului sfintei inchiziii.
Dup convorbirea pe care o avusese Lili cu tnrul Eugen, n pdure,
tnra fat petrecu n linite zilele, cu toate c regreta din inim c a zdrobit
aa de repede dragostea pe care odeteptase n inima frumosului tnr. Peste
cteva zile, cnd ntlni pe Eugen din ntmplare prin pdure, tnra fat se
ngrozi vznd faa lui slbit.
Lili ar fi vrut s alerge la dnsul i s-i spun cteva cuvinte de
mngiere. Dar unchiul ei Louvois o nsoea i el nu era tocmai bun prieten cu
Eugen. Cci Eugen era cunoscut de toi c vna noaptea n pdure, unde era
vnatul oprit.
i acesta i-a pus ochiul pe tine, zise forestierul, dup ce Eugen trecu
salutnd respectos. Dar tii drag nepoat! Adug el neateptnd rspunsul
lui Lili, tii c peste cteva zile vom avea aci n sat o serbare? Dou zile, nu se
va vedea altceva dect joc. Mncare i butur. Cred c o s particip i eu, cu
frumoasa mea nepoat.
Nu tiu dac este drept din parte-mi, s vizitez semenea petreceri!
Obiect Lili surznd.
A pa* da, tiu! Zise Louvois bine dispus, dar nu face nimica, dac
logodnicul este puin gelos! n orice caz. mi vei face plcerea de a m nsoi la
circiuma din sat. Unde se va ine serbarea.
Lili i promise aceasta.
n curtea ranului Renard Milart, domnea o micare vie cu ocazia
serbrii apropiate.
ranca, mama lui Eugen, trimise un servitor cu trsura n oraul
apropiat, pentru a cumpra mai multe lucruri pentru srbtoare. Cu
nerbdare, ea atepta ntoarcerea servitorului.
Toi erau ocupai la curte, afar de Renard Milard. El se rezemase pe o
canapea, i-i fuma n linite igara. Nici nu bg n seam cuvintele otrvitoare
ale femeii sale, care venea din cnd n cnd n odaie pentru a lua cte ceva.

Nerbdtoare, ranca se apropie de poart i se uit n deprtare doar


va zri pe servitorul care trebuia s se ntoarc din moment n moment.
Deodat, zri n apropiere de poart, un brbat slab. Era un individ
zdrenros mbrcat, cu un aspect sinistru.
Sulpitz! opti ncet ranca, el mi mai lipsete acum cu palavrele lui.
Nu-mi trebuie nimic astzi! Zise ea linguitorului negustor ambulant, care se
apropiase de dnsa, scondu-i plria.
Cumpr ceva de la mine, cci mine este srbtoare i vreau i eu s
am de cheltuit, se rug urciosul negustor.
ranca bg mna n buzunar, i-i ddu o moned de argint zicndu-i:
N-am nevoie astzi de nimica, du-te de-i vinde marfa n alt parte.
Bogdaproste, s trii, zise Sulpitz strngnd moneda.
Unde st mizerabilul servitor, nu pot nelege! Zise ranca, privind
mereu n direcia de unde trebuia s soseasc. mi vine s mor de necaz!
Cnd cineva face o negustorie, cum Tai fcut dumneata, nu e nevoie s
mori de necaz, zise Sulpitz rznd. Banii, trag la bani acum pui mna iar pe
vreo patruzeci de mii de franci dintr-odut. Niciodat n-am vzul atiia bani
mpreun i am mbtrnit deja!
Eti un prost i un nebun! i strig ranca, mi se pare c te-ai mbtat
la circium, de acolo i vine pofta de palavre!
Hihi, mi pot nchipui, dumneata nu vrei s se tie. Dar eu am auzit
din ntmplare totul!
Ce, de ce lucru vorbeti tu oare? i stric ranca, plec de a (ci!
Nu fi aa de aspr fa de un om srman! ncepu Sulpitz, am vrut
numai s te felicit de afacerea bun pe care ai fcut-o cu Risler Dumneata
eti o femeie neleapt, care nu se las a fi tras pe sfoar de Risler.
Ce i-a spus Risler? l ntreb ranca, ascultndu-l mai cu atenie.
Acesta s-ar fi pzit de a-mi spune ceva, dar eu l-am spionat! Zise
Sulpitz. Ai trimis, doar, pe brbatul dumitale la dnsul, el i cu Risler se aflau
n pdure, iar eu aflndu-m n apropiere, m-am tupilat i i-am spionat. Atunci
Risler a zis brbatului dumitale c ar fi prea mult pentru cineva s ctige
patruzeci de mii de franci. Dar brbatul dumitale i-a spus s tac din gur c
ndefinitiv o s-i aib i el partea lui n negustoria aceasta.
Aa! Zise ranca, pe cnd ochii ei avur o lucire sinistr. n adevr,
douzeci de mii de franci este o sum frumoas.
Cu aceste cuvinte, ranca se ntoarse i intr n cas.
Eugen! Strig Sulpitz tnrului care era ocupat n curtea mamei sale.
Acesta se apropie de dnsul.
Ce este? Ce vrei? l ntreb Eugerf.
Am s-i raportez ceva de la Margot Risler.

Aa, de la dnsa? Dar nu tiu ce ar avea s mi spun.


Margot mi-a spus c tie multe despre dumneata i s te ntreb dac
i-ai gsit puca de vntoare.
Tnrul pli.
Imediat dup convorbirea sa cu Risler i cu Margot, Eugen trecuse prin
pdure i ascunsese ntr-un stejar scorburos. Puca pe care o inea de mai bine
de un an acolo, fr a-i fi lipsit vreodat. Din cauz c-i jurase a nu mai vina
din vnatul oprit, se decise a-i lua miu acas; dar mare-i fu mirarea, cnd no. Mai gsi acolo.
El credea c vreun vntor i-o fi furat-o: acum ns, ofla de la Suplitz c
Margot era la mijloc. Ce-i psa ei de arma lui? Eugen lovi cu piciorul n
pmnt.
Las-m s-i mai spun! Ea mi-a spus s-i transmit complimente i c
se bucur c vei juca cu dinsa la serbare, la sfritul balului i va spune unde
sunt armele dumitale. Ea a mai adugat c ai mare interes jirntru ea i s fii,
deci, exct la dans.
Ea vrea s m amenine! Zise Eugen cu dispre. Poate c vrea s m i
denune, dar nu mi pas, cci priri aceasta l va atrage i pe tatl ei n
nenorocire. Las c-i voi arta eu cu cine am s joc la serbare!
El rse i plec de lng Sulpitz, care intr n buct<rie pentru a i se da
de mncare.
Trziu, dup amiaz, o trsuric uoar intr n curte. Era crua
crciumarului Risler.
Ei ce vrei? Zise ranca, privind eu ptrundere pe noul venit.
Am plecat s fac cumprturi! Spuse Risler, tii (li mine este bal. Dar
pentru c m aflu din ntmplare aici, am vrut s ntreb cum stm cu pdurea.
Este timpul s te decizi. Dousprezece mii de franci este o sum frumoas,
decide-te
ranca Fauchon se apropie de crciumar.
tii ceva Risler, dac vrei s m neli, trebuie s li scoli mai de
diminea! Zise ea cu ironie. Chiar dac mi-ai da cincizeci de mii de franci,
pdurea mea, nc nu aparine aceluia de colo!
Hei, ce este asta? Strig Millart ca ieit din fire.
Accasta este c vreau s cltig eu nsmi banii; n toat viaa, mi-am
fcut singur afacerile i de acuma nainte tot singur le voi face.
Millart, cpt expresia unei fiare slbatice, creia i se rpete prada.
ranca iei din odaie trntind n urma ei ua, lsnd pe cei doi complici.
Capitolul 210 regele balului *
Ah, acuma vine i regele balului 1 Este Eugen de la curtea Souer!

Da, rdei de mine! Le zise Eugen. Cu aceste cuvinte el urc scara care
ducea spre circium.
Hm, ne va prea bine la toi dac o va lsa pe Margot nejudecat!
Ziceau flci rznd. Dar Margot este geloas pe nepoata pdurarului. Cine
tie, va veni ea oare?
Uite, c vine chiar forestierul cu Lili! Zise un cntre.
Forestierul era mbrcat n haine de srbtoare. Lili, ns, era
seductoare n costumul naional. Bieii primir cu entuziasm pe noii venii.
n intervalul acesta Eugen se plimba; cu priviri cercettoare o cuta pe
Lili. Tatl su se afla deja n capul mesei, n camera vecin i mnca cu mare
poft; nevasta lui, nu era aici pentru a-l astmpra. ranca era nconjurat de
ei. Eugen se ntoarse n camera din fa i de acolo nspre sala de dans, unde
intr tocmai acum forestierul Louvois cu nepoata sa. Toate capetele se
ntoarser spre noii venii; forestierul fu salutat cu prietenie din toate prile.
Voi trimite pe nepoata dumitale, s fac cunotine! Zise primarul,
trgnd pe Louvois la mas. Aci ntre noi brbaii nu-i frumos s stea; tinerii
trebuie s danseze!
nainte ca forestierul s fi putut rspunde ceva, Lili, trecu mpreun cu
fiicele primarului n sala de dans. Muzica ncepuse a. Cnta un vals i tinerii se
nvrteau nerbdtori prin sal pentru a deschide balul. Eugen se plimba i el
prin sal. De departe zri pe Margot i i muc buzele, aceasta era o pictur
amar n bun lui dispoziie de ast sear. Eugen ar fi vrut s prseasc sala,
dar pe de alt parte, se gndi c ar fi o laitate s fug de Margot i deci se
apropie de dnsa. Aceasta se ridicase de pe locul ei; un surs i nconjur
buzele-i pline i rumene.
Mi-ai trimis tu ieri nite vorbe cu Sulpitz? O ntreb Eugen.
_ Negreit! Zise Margot, privindu-l n fa. Este entru puca ta de
vntoare tii care este
Aadar, tu ai fost aceea care mi-a luat-o?
_ i dac ar fi altfel? l ntreb Margot provocatoare.
Eu, atunci mi pare ru de tine, aa ceva nu se poate spla de pe
degeta! Spuse Eugen cu dispre. Poi pstra arma, eu i-o druiesc drept
suvenir Acuma cred c suntem achitai?
Aceasta este tot ce ai a-mi spune? opti Margot. Ia seama, dac eu a
ncepe a spune cte tiu despre tine, atunci cei de la judectorie te-ar pune pe
gnduri Pzete-te de mine, cci eu sunt credincioas n dragoste, dar i n
ur i cine m calc n picioare, pe acela l nimicesc!
C eti o pisic viclean i fals, aceasta am tiut-o! Zise Eugen. Dar
fie, denun-m, dac ai curajul! Negreit c poi face s m aresteze i tiu
de asemenea c m va atinge n inim aceasta, dar i tatl tu va cdea

mpreun cu mine. Cci garda este tot att de vinovat ca i houl. Aadar
pstreaz-i puca i caut-i un dansator!
n acelai moment, Eugen observ pe Lili, care intra n sal. Imediat
Eugen se ntoarse spre Lili. Margot pli de moarte. Eugen ns se apropie i o
apuc pe Lili de anrbele mini. El era fericit i ochii i strluceau de bucurie.
Sala se umplu n intervalul acesta i muzicanii ncepur s cnte. Perechile
ncepur a se aeza n ordine de dans.
Eugen sttea cu Lili n rndul nti; privirile sale rtceau spre colul
slii, unde avusese convorbirea cu Margot. Privirile lor se ntlnir, dar Eugen
suport cu energie privirile furioase ale tinerei fete. Imediat dup aceasta el
zbur cu Lili pe parchetul slii. Erau o pereche frumoas care atrgea privirile
tuturor. Unii dansatori se opreau din joc i priveau cu ochii lucitori cum Eugen,
ab. A atingea pmntul cu gingaa Lili.
Capitolul 211 snge nfierbintat Eugen dansa numai cu Lili. Tocmai se
isprvise un dans i perechile se plimbau prin sal, cnd deodat se ivi Renard
Millart i se plant n faa lui Lili. Pe fiul su vitreg, prea c-l trece cu vederea.
Ei. Domnioar! Zise el, cred c acum o s jucm amndoi o polc. Si art cum se joac i s-i dovedesc c tiu de o mie de ori mai bine dect
mgarul sta tnr!
Lili se uit n pmnt, speriat de focul necurat al ochilor lui Millart.
V mulumesc Dar nu mi-e numaidect s joc acum! Zise ea.
Cum? Strig ranul, o fat tnr care nu joac, este o pasre din
pdure care nu cnt.
Dar tat, ea danseaz! Zise Eugen, care se amestec n vorb, dar Lili
s-a angajat cu mine pentru toate dansurile i trebuie s m ntrebi pe mine,
Lili n-are dreptul a-i acorda nici un dans.
Pe tine? Strig ranul cu ton dispreuitor. Aceasta ar fi frumos, fugi de
aci i caut-i o alt fat la dans. LiH va dansa, cu mine, astzi sunt i eu
tnr.
Te rog tat! Se rug el, lumea se uit la noi.
Tocmai pentru asta! Strig ranul, las fata, i zic!
Eugen se ddu cu un pas napoi, dar spre bucuria lui vzu c fata l
urma. ngrozit de faa roit de butur a lui Millart.
Nu, nu, nu vreau, spuse ea agitat. Eugen are dreptate, i-am promis
s joc numai cu el, te rog las-m n pace.
Millart pli, arunc o privire amenintoare ctre tnra fat, apoi
respir adnc.
Aa, atunci tiu prea bine! Zise el cu amrciune. Se ntoarse i prsi
sala cu repeziciune.

Ah, Doamne! opti Lili, lipindu-se de dansatorul ei, mi este aa de


greu.

Muzicanii ncepur din nou s cnte, iar Eugen apuc pe Lili de mn i


o conduse la dans. n intervalul acesta Millart, galben de mnier coborse n
circium.
Forestierul edea la mas, dar era cam izolat. Millart se apropie de
dnsul cu un surs maliios.
Ei, ai vzut, ce face Lili? ntreb forestierul.
Eu i spun, c ai fi fcut mai bine s te ntorci cu Lili acas, cci soia
mea toat ziulica strig i njur c nu vrea s ia de nor pe o calic, pe o
golanc!
Forestierul se cutremur i din ochii si czu o privire aprins asupra
interlocutorului su.
Aa? Zise el, i btu cu pumnul n mas. Chiar dac eu n-am atia
franci, ci are ranca Fouchon Souer, totui n-a vrea sm schimb cu ea. Nu
trebuie s-i pese de srcia mea. Eu sunt foarte mulumit, s m lase n pace;
iar pe Eugen al ei s i-l in bine ca s nu-mi incomodeze nepoata! Aceasta
nu-mi face deloc onoare, o s strig n gura mare!
Nu te supra, c ij-am vrut s te ofensez! i zise Millart, punndu-i
mna pe umr spre a-l liniti. Dar tocmai pentru c am intenie bun cu
dumneata, te previn ca s nu lai s-ajung departe lucrurile. Lili va intra n
gura lumii, dumneata cunoti obiceiul la ar. Margot a lui Risler n-a suferit tot
aa, din pricina c s-a ncrezut prea mult n Eugen?
Ochii forestierului se aprinser de mnie.
S-mi lase fata n pace! Mii de draci! Trebuie s vd ce face ea! Zise el
sculndu-se.
Millart nu mai putut de bucurie.
i eu a face tot aa de a fi n locul dumitale, zise el. Este de ruine,
ceea ce face Eugen cu Lili.
Forestierul iei din sal, iar Millart rmase pe loc i privi n urm-i cu
ochii strlucitori de rutate.
n sala de dans se cnta un vals ameitor. n rndul nli, dansa Eugen
cu aleasa lui. innd capul n sus cu mndrie, el n-avea ochi dect pentru
dansatoarea lui. Forestierul intr n sal. Cu ochii fici o cut pe Lili. O i zri
zburnd la braul lui Eugen, care se aplec att de mult spre dnsa, de parc
ar fi vrut s-o srute.
n acest moment, forestierul nu se mai putuabine. Dintr-o singur
sritur, el desfcu lanul spectatorilor i ajunse lng ei, cu asprime apuc pe
Lili de bra i l mpinse pe Eugen la o parte.

Mii de draci! Strig el. Nemernicule, nu tii tu, oaie, c nu sufr


aceasta? Nepoata mea este prea mult pentru tine, caut-ti o alt fat i
danseaz cu ea!
Ct ai clipi din ochi, se st rnser toi n jurul celor ce se certau. Palid i
tremurnd, Lili abia se putea ine pe picioare de ruine i spaim. Eugen ns,
sri n sus ca mucat de viper.
Cine-i d dreptul s m njuri n public? Strig el cu asprime Cine
eti dumneata? Cine sunt eu? Chiar dac ai fi de zeee ori unchiul lui Lili!
Forestierul ridic pumnul spre a lovi pe Eugen drept n cap. Dar Eugen i
opri braul.
i spun domnule Louvois, c nu las pe nimeni s se ating de onoarea
mea i pe acela care m atinge, l dobor la pmnt!
Tu! Tu? Strig forestierul ncletnd pumnii. Tu eti un biat cinstit?
Tu crezi c fiind motenitorul de la curtea Souer, poi s te joci cu onoarea
altora? Da, da, strig btrnul i mai furios. Pn acuma nchideam ochii cnd
te zream noaptea prin pdure cu puca la umr, dar acum, cnd te voi mai
zri n rezervaia mea s tii c te voi mpuca ca pe un ciine!
Ia seama! i strig Eugen, nu se tie care din noi va slobozi mai nti
arma. Ia seama. De obicei eu respect omul btrn i n-a fi crezut c va trebui
s vorbesc astfel ctre dumneaa, dar vd c te pori ca un mizerabil cu mine!
Louvois l privi cu asprime i apuc de mn pe nepoata sa. Apoi prsi
cu ea sala.
Capitolul 212 planuri sinistre Mulimea sttea uimit n jurul
nfuriatului Eugen. Privirea lui czuse deodat asupra lui Margot, care sttea n
rndul nti cu un surs satisfcut pe buze. Un strigt rguit scp de pe
buzele sale pe cnd se apropia de fat.
Asta este! Strig el cu furie. O, te cunosc prea bine, cine eti. Dar s
aud toat lumea 1 Mai bine dect s te iau pe tine, m nsor cu mama
dracului!
Toi pufnir n rs i se uitau cu ironie la Margot, care, plouat, prsi
imediat sala. Ct l ura ea acum pe Eugen! Desigur, tatl ei avea dreptate.
nfiorndu-se de groaz, se gndea la reprourile ce o ateptau icas, cci tatl
ei avea s afle nc n acea zi despre pania ei. Planurile ei de viitor erau la
pmnt. Eugen era pierdut pentru dnsa! Inima-i dorea rzbunare, o i ea va
ti s gseasc mijlocul, care l va nimici!
Deodat, cineva o apuc de mn, pe cnd cobora scara. Cnd se
ntoarse palid de emoie, zri pe Millart.
Vino n grdin! Zise el, acolo nu este nimeni, astfel nu te poi ntoarce
acas cci eti mai mult moart dect vie, i voi. Aduce un pahar de vin pentru
a te mai ntri.

Margot se ls a fi condus n grdin i se aezar] a o mas.


Dac m-a putea uita n adncul inimii dumitale! Murmur Margot.
Tata mi-a povestit c asear l-a dat afar nevasta dumitale El nu mai putea
de furie, n-a reuit s cumpere pdurea!
Era o lovitur! Zise Millart. Am fi ajuns departe, tu cu dragostea ta i
eu cu sumele frumoase de bani Ah, mii de draci, mi s-a urt de via De ce
nu pot schimba lucrurile De ce? Mai ales dac nepoata forestierului va
deveni stpn n, curtea Souer, atunci nu voi avea nimic, voi rmne calic pe
drumuri!
Un tremur trecu prin corpul tinerei fete.
Ah, a vrea ca Eugen s fie mort! opti ea, i l apuc pe Millart de
mn. Ce ne folosec grijile, trebuie s ne punem pe lucru i vom provoca soarta
mpotriva lui!
Nu tiu ce vrei s zici?
Ea sorbi paharul cu vin pn la fund, apoi se apropie de ran i ncepu
a-i vorbi cu voce nceat. Cu ct i vorbea cu att se vedeau strlucind scntei
de foc ri ochii lui Millart.
Pe nserate, se desprir ca doi buni prieteni; ei i strnser minile i
se privir n ochi.
Rmne aa! Spuse Millart cu vocea rguit. Eu sunt omul tu, auzi
tu, smna pe care ai vrsat-o, va rsri; mie mi este totuna, vreau s nving
i voi nvinge!
Un surs aspru, triumftor nconjur buzele lui Margot.
i eu voi fi stpn n curtea Souer, chiar de va trebui s trec peste
cadavre!
Cu aceste cuvinte prsir amndoi grdina., Capitolul 213 la paris n
noaptea care urm dup cearta de la balul din circium, Lili nu putu deloc s
doarm. Pentru primadat n via, simea repulsie fa de unchiul ei.
Forestierul Louvois putea fi un om bun, cinstit, dar asear n beia lui,
artase nite caliti care insuflau groaz lui Lili. I se prea insuportabil s mai
stea n casa lui. Tnra fat dorea s plece la Paris. Dar totui, Lili nu cutez s
fac aceasta. Trist i posomorit se detept n acea diminea, mai devreme
ca oticnd. Unchiul ei se afla n camer. El era obosit i se arta cam indispus.
Cnd Lili intr i-i spuse bun dimineaa, faa forestierului se acoperi de
roeaa ruinii. El puse la o parte jurnalul pe care-l citea i se ridic de pe
scaun.
Ei, Lili drag! Zise el sfios, acum ne-am mpcat, nu este aa?
Dumnezeule! Cte nu face un om cnd are mai multe pahare cu vin n cap.
Eu nu sunt susceptibil! ntrerupse Lili pe unchiul ei, dar ai fi putut fi
puin mai moderat asear, drag unchiule! Erai ct pe ce s-mi trdezi secretul!

Da. Ai dreptate, Lili drag! Eu sunt vorbre, cnd vorbete vinul din
mine! Vino, ezi aci lng mine.
n acelai timp el se ridic i art lui Lili jurnalul pe-care-l pusese pe
mas.
Uite aici nouti interesante din Paris! Lili lu jurnalul i citi.
V O. Doamne! Vor s execute pe buna i nobila regin! Zilele acestea a
fost dus n faa tribunalului revoluionar, care a condamnat-o fr mil la
moarte!
Lili se aez pe un scaun i-i mpreun minile peste jurnalul fatal.
Pierdut n gnduri, i aduse aminte de timpul pe care-l petrecuse n
nchisoarea Templului. Lili vedea pe blinda i drglaa regin, pe care o iubea
att de sincer. Toate durerile pe care le simi odinioar n Temple, se trezir din
nou n inima ei.
Srman, srman regin! Murmur Lili cu vocea necat n lacrimi.
Acum montrii vor s se ating i de ta! O. Cerule! Oare nu exist nimic sfnl
pentru onstrii de la guvernul Franei?
111 Aceasta te doare? ntreb forestierul punnd mna pe umrul fetei.
_ O. Desigur c m doare! Murmur Lili, n-am ubii eu oai e Pe nobila i
demna regin? i acum ea trebuie s moar, s urmeze soului ei pe eafod! Ce
se, face srmanii ei copii?! mi. Stau naintea ochilor cei doi ngerai drglai!
O, ce crim groaznic i blestemat!
Deodat. Lili se opri. Ea i aps mna pe inim. Ceea ce m
ngrijoreaz, murmur ea cu buzele tremurinde, este c logodnicul meu Enric
Sanson, nobilul i mrinimosul brbat, este silitprin groaznica lui meserie de a
duce la moarte pe nenorocita femeie!
Forestierul nu ddu nici un rspuns, el era micat adnc.
Da! Spuse Lili. Pe cnd un foc fanatic se vedea lucind n ochii ei,
trebuie s m duc la nenorocita regin. Trebuie s plec la Paris, o s-o rog cel
puin s m ierte pentru c logodnicul meu i va face datoria-i sngeroas! O.
N-a mai putea avea linite toat viaa, dac a ti c Maria Antoinetta pleac
din lume cu nemulumire n suflet mpotriva alesului inimii mele!
Era atta decizie n cuvntarea tinerei fete, nct btrnul Louvois tcu
nvins. Dar n inima lui era decis s nu lase pe Lili s plece la Paris, unde i va
gsi desigur pieirea.
Lili observ c Louvois o pzea. Ea i pusese n cap s plece i nici o
putere din lume nu putea s o opreasc; La miezul nopii se furi prin
fereastra odiei sale. Tnra iat, fugi ct o ineau puterile din casa ospitalier
unchiului ei care-i fusese atta timp-ca o cas printeasc. Putea ea s spere
c va ajunge aa curind la capitala ndeprtat a rii? Dar Lili nu se gndi la
nimic rn toate acestea. Dorul unic al tinerei fete era de a mai vrbi odat cu

regina, naintea sfritului ei tragic. Astfel, Lili alerg toat noaptea i cnd se
lumin de ziu, Lili se afla deja departe de casa forestierului. Deodat tregJH
n urma ei, pe drumul singuratic de ar, se au& O pocnitur de bici.
He, ce este asta? S m ncred ochilor? Se auzi o voce n spatele ei.
Ea i ntoarse privirea i observ pe Sulpitz care 1 venea ntr-o cru cu
dou roate, tras de un cal slab n mna dreapt inea un bici.
Vd eu bine? Strig el. Dumneata eti domnioara Lili, nepoata
forestierului Louvois.
Eu sunt n adevr, dumneata eti Sulpitz, te cunosc prea bine!
D? R ncotro, n zori de ziu? Sunt aproape patru poti departe de
cas, zise Sulpitz din nou, cu prietenie linguitoare.
Nite interese grabnice m cheam ndrt la Paris! Murmur Lili.
Aa, aa? Din Paris este domnioara?! Mi-am sfrmat capul s aflu
de unde eti! Dar aceasta se potrivete de minune! Am primit o mulime de
comisioane i trebuie s m duc pn la patru pote deprtare de Paris! Deci
am putea merge o bucat bun mpreun. Calul meu ne va duce pe amndoi.
Dumneata mi vei povesti cte ceva i astfel nu-mi va fi urt pe drum!
Lili se urc n cru cam cu ndoial n inim i se aez ling
ngrmditul Sulpitz. Calul porni nainte pe drumul bolovnos de ar. Lili
observ bine pe urciosul Sulpitz care voia s scoat ct mai multe din gura ei.
Dar tnra fat i ddu x-spunsuri evazive. Toate gindurile-i erau deja la Paris.
, Pentru Dumnezeu! Numai de n-a ajunge prea trziu! Trebuie s mai
vorbesc cu nenorocita regin, trebuie s dobndesc iertarea de pe buzele ei!
Altfel nu voi putea fi fericit n lumea aceasta!
Cu ct mai mult se deprta de muni, cu att mai mult se vedeau
devastrile revoluiei. Cmpiile i satele pe * lng care treceau erau pustiite.
Lili senfiora cnd zrea cte un eafod ridicat n unele piee. ntorcea faa
ngrozit, cnd vedea cum mulimea aclama ghilotina ntocmai ca la Paris.
Ah acum i ddea seama c se expunea pericolului. APra prea trziu s
se ntoarc. Dair l gra ocupat cu propriile gnduri, i nu-i ddea c
mizerabilul Sulpitz reui s scoat din gura ei seama-ar trebuit pentru soarta
ei viitoare.
Ml Capitolul 214 JURMNTUL CLULUI Enric Sanson fu condus de
ctre contele Leranda ntr. -o camer vecin. Acolo i se aduse din ordinul
contelui un prnz bun, precum i mai multe butelii din vinurile cele mai alese.
Dar Enric Sanson, respinse vasele de argint i aur.
O, n-a putea gusta nimic, sub nici un chip, murmur Clul,
aruncnd o privire de repro asupra contelui, care luase loc mpreun cu
Priorul, pe o canapea n faa lui. Crezi n adevr stimate domn, c sentimentele

Clului sunt att de slbatice ca s poat mnca i bea imediat dup emoiile
suferite? Nu, nu! Dac-mi dai voie, voi lua un pahar cu vin, cci sunt nsetat!
Cu minile tremurnde, Enric Sanson i umplu un pahar de cristal cu
vin negru. Dar cnd vru s duc paharul la buze, el se opri aruncnd o privire
nencreztoare asupra contelui.
Acesta, trebuie s fi ghicit ce se petrece n interiorul lui Sanson.
Bea fr fric, Clule din Paris! Zise contele Leranda cu mndrie;
vinul este curat i nici otrav nu este pus n el!
Nu tiu, zise Clul, ntlnirea cu dumneata domnule conte, nu este
mbucurtoare, i spun sincer. Poate c vrei s m nlturi! Dar pe Dumnezeu
din cer
Taci, nu-mi atinge onoarea! l ntrerupse contele.
Ceea ce spune un Grande de Spania este curat i sfnt, i ordon s m
crezi.
nvins fr voie de cuvintele mndrului brbat, Enric Sanson duse
paharul la buze. ntr-adevr, contele nu exagerase ludndu-i vinul. Era o
butur care trecu ca un balsam peste buzele lui Enric, deteptind n el o via.
Mulumesc de mii de ori! Murmur Enric s son, punnd paharul gol
pe mas. An~
i acum spune! Zise Priorul cu ton nazal. Vorb adineauri despre o
asemnare, dintre acea mizerabil fU meie i mireasa dumitale?
Negreit! Spuse Enric Sanson surprins. Dar rim poi pretinde de la
mine s-i destinuiesc ceea ce am tU* nut pn acum ca sfnt mister?
Dumneata nu m-ai priny ca prieten; sub cele mai groaznice ameninri, ai vrut
s-mi forezi contiina!
Nu spune aceasta fiul meu! Zise Priorul, care i ddu la o parte masca
de pe ochi.
Enric privi faa slab a unui btrn de optzeci de ani Ochii i erau
nfundai n orbite, dar un foc sinistru se putea vedea i acum n. Ochii si care
preau a nu aparine btrnului ncovoiat de vrst.
n totul, apariia priorului era impuntoare i ngrozitoare n acelai timp.
Fanatismul vorbea din aceste trsturi crude.
Mila, nu era deloc n inima Priorului. Fr voie, Enric Sanson nclin
capul. n acest moment el i ddu seama c se afl n faa unui clugr sfnt
al bisericii sale.
Cu privirea ptrunztoare Don Pedro l msura pe Clu.
Ascult fiule! Eti tu unul dintre acei lepdai de Dumnezeu? Sau mai
eti un catolic credincios i pios?

Enric Sanson czu n genunchi n faa printelui i duse la buze poalele


cutei sale. n acest moment se vzu o lucire de triumf n ochii lui Don Pedro. El
ridic mna i fcu semnul crucii, murmurnd cuvinte de binecuvntare.
Poate i va fi acum mai lesne s te destinuieti nou, fiule! Zise
Priorul relundu-i locul de odinioar.
Bine, bine! Zise Enric Sanson. Nu-i pot spune, prea sfinte printe, cu
toate c inima mea a dorit att de mult s se poat spovedi unui preot de religia
mea. Dar fa de grozveniile pe care le-am suferit odinioar, m vei ierta dac
m ndoiesc.
S nu ezii fiul meu! Zise Priorul cu voce sever. Ceea ce se ntmpl
aci, este din ordinul unuia mai mare
_. J ceea ce tu numeti cruzime, nu este dect o dect!; i:! 1Veapt
executat asupra unei femei pierdute cu Pf Un putc. Va diavolului.
R-iiul nclin capul i tcu. Apoi, nvins de privirea inare a Priorului.
ncepu s povesteasc ceea ce domina L [spuse despre armurierul Miranda,
apoi /mrturisirea scurt i ntrerupt pe care o fcuse uriirul naintea morii
sale. Precum i despre biblia f1 iiiti La pomenirea bibliei trecu un fulger peste
faa slab n vetejit a Priorului.
_ Aa. Aa! O biblie a familiei! Zise Don Pedro, onditor. i unde se afl
legtura cea scump a bibliei, fiule?
n minile judectorului de instrucie! Rspunse.
Enric., Rspunsul nu pru a-i place Priorului.
Bine. Bine! Dar unde se afl mireasa ta, care seamn att de mult cu
Juanita, duces de Orvedo.
Enric Sanson ridic privirea la timp. I se prea c privirea viclean i
lacom a Priorului, voia s citeasc rspunsul de pe buze.
n acest moment nencrederea se detept n inima C lului. El regreta
c a trdat prea mult.
Iart-m preasfinte printe dac i fa de dumneata trebuie s
pstrez tcerea! Sunt dator logodnicei mele, de a pstra n secret locul unde se
afl ea acuma.
Pi iorul voi s-i dea un rspuns aspru, dar contele Leranda i puse mna
pe umr.
i ce se va face cu mine acum? Exclam Clul, fixnd pe cei doi
Brbai. Pe mine m cheam datoria! Deja se zrete de ziu. tii prea bine,
domnii mei, c astzi se va ndeplini soarta nefericitei regine Maria Antoinetta!
Poate vrei s m reinei ca prizonier? Acesta n-ar fi un procedeu nobil din
partea dumneavoastr, domnii mei!

Cei doi brbai se scular i-i optir ceva. 7Hm, hm! Dac am putea
avea ncredere n el, auzi Enric Sanson pe Prior optind. Imediat dup
aceasta Priorul se ntoarse.
Vrei tu s ne juri cu un jurmnt sfnt c vei pstcerea asupra
acestei nopi? Zise el. Vrei s ne juri ca dup ndeplinirea funciei tale, s te lai
a fi condus aci n ast sear fix la orele opt?
Acest joc fatal i groaznic, s nu mai aib sfrit > ntreb Enric. Nu
pot Nu pot ucide pe acea femeie cai> seamn att de mult cu Lili Miranda!
Cine tie dac va trebui s-o omori! Zise Priorul Mai nti, voi mai scrie
odat cardinalului din Madrid Cu toate acestea este foarte necesar ca s vii. n
caz d nu ne vei jura c vii, atunci vom fi silii a te reine aici ca prizonier, pn
se vor decide toate!
Enric Sanson simi c nu putea atepta mil de] a acest om.
Vreau s depun jurmntul pe care mi-l cerei! Zise el, dup o scurt
gindire.
Priorul i spuse s ngenuncheze. Apoi i desfcu crucea de aur de pe
piept i o inu naintea Clului. Clul trebui s pun mna pe cruce i s
recite jurmntul dup cum i spunea Priorul.
Bine, acuma poi pleca fiul meu! Contele Leranda i va da civa
oameni s te conduc.
Ca prin vis, Enric Sanson vzu cum mai muli brbai aprur n sal.
Dup ordinul contelui, i se legar dii, nou ochii. Peste cteva secunde, se simi
apucat de mn i dus afar.
Trecu prin ganguri vaste i peste scri largi de marmur, apoi prin nite
strzi tcute.
nsoitorii i poruncir s stea nemicat pn ce va rosti de trei ori Tatl
nostru. Enric se supuse. Mirarea i fu mare, cnd desfcndu-i legtura, se
afla tocmai n faa casei sale. Era nc diminea. Nimic nu se mica n juru-i.
Enric se apropie de poart i ncepu s bat n ea. Jurmntul pe care-l
depusese ardea ca un foc infernal pe buze. Ce-i va aduce viitorul?
Capitolul 215 ULTIMELE MOMENTE ALE UNEI REGINE La repetatele
bti ale clului, o calf deschise poarta.
Dumneata eti stpne, dumneata ntr-adevr! Zise calfa
mpreunndu-i minile. Ah, cerule, ct grij spaim am suferit pentru
Dumneavoastr!
T cred dragul meu! Zise Sanson intrnd n curte.
, oate sunt bine, aici acas! Ce s-a ntmplat cu Sper cai NiCla Ah
stpne, acesta a pit-o ru! Zise calfa scr
Du-se dup ureche. El a cptat o lovitur pe la P*t cU o bar de fier,
aa c zace acum ntre via i S rte! Apoi sora dumitale, Orfelia, slav

Domnului este mai bine acum, dar a fost leinat nct credeam deja-c a
murit!
Condu-m la sor-meaj Unde este ea? E n cameiue pai repezi Enricurc scara care ducea la etajul de sus. Imediat i intr n camera Orfeliei unde
ardea o veioz mprtiind o lumin dulce. Orfelia era culcat pe pat. Ea prea
c doarme. Enric se apropie n vrful picioarelor de patul ei. Ct de frumoas
era Orfelia acum! Orict de mult dorea el s-i vorbeasc nu ndrzni s-i
tulbure somnul.
Voi gsi astzi timp s vorbesc cu ea despre toate!, i zise Enric.
Apoi fcu un semn piticului Perkeo.
Ascult Perkeo! Dup cum tii, trebuie s m duc astzi foarte
devreme la Conciergerie! Zise Enric Sanson. Nu vreau s o deranjez din somn
pe iubita mea sor. Spune-i deci, cnd se va trezi, c am fost aici! S-i mai spui
s nu se ngrijeasc pentru mine, cci am scpat fericit din atacurile
dumanilor.
Piticul ddu din cap n semn c pricepuse. Enric mai arunc o privire
asupra frumoasei fee a surorii sale i apoi prsi odaia. Jos ntr-o odaie se afla
Nicolai. Acesta era treaz cnd Enric intr la dnsul.
Srmane i bunul meu Nicolai! Ce a trebuit s nduri pentru mine!
ncepu Enric.
Ah, stpne, asta nu-i nimica! Am fcut-o cu plcere, creznd c-o s
v pot apra! Murmur calfa. Dar sora dumitale a fost att de bun cu mine. i
revenise cu greu din lein i s-a trt totui pn aici, i cu degetele-i delicate
mi spl rana i-mi puse nite pansamente. Ah, stpne, ce bine mi-a fcut
ngrijirea ei! Binecutfntarea lui Dumnezeu s cad asupra ei!
Enric avea lacrimi n ochi. Ct de mndru era de sora lui!
Ei, acum ezi de te ngrijete bine! Zise clul.! Am mare nev. Oie de
tine, mai ales astzi a fi vrut s te am alturi!
Ah, da. Stpne, a fi vrut s fiu i eu de fa! Zise el aruncnd o
privire asupra feei triste a clului. A fi vrut s te nlocuiesc! Este o zi fatal
astzi! Dar gndete-te stpne c-i faci numai datoria i c este o mare
binefacere pentru nenorocita regin dac va fi eliberat de suferinele ei!
Ai dreptate Nicolai, zise Enric Sanson, dar totui a da cu plcere zece
ani din via dac n-ar trebui s se svreasc execuia aceasta sngeroas.
O, este uneori att de greu s-i faci datoria! Glasul su se strnse de emoie.
Capul i czu fr putere pe piept.
O, stpne, cu sunt cu dumneata! Murmur el. Dumnezeu
atotputernicul s te ocroteasc!
i mulumesc Nicolai! Acum rmi cu bine, datoria m cheam
departe de aici!

Niciodat n viaa sa nu-i fcuse clul preparativele necesare pentru


execuie cu atta dezgust. Dimineaa el porni spre Concergerie nsoit de un
numr mai mare de calfe ca de obicei. Enric Sanson era un brbat curajos.
Cnd se apropie ora la care urma s o execute pe regin, inima ncepti s-i bat
cu putere. Enric Sanson ridic minile spre cer i ncepu s se roage ncet: O!
Doamne Dumnezeule care m-ai ocrotit n attea pericole! ntinde-i i astzi
mna asupra capului meu, Tat Ceresc care citeti pn n adncul inimii mele
i vezi c m supun datoriei cu inima suferind!. *
Strzile Parisului erau deja pline. Poporul l aclama pe Clu. Dar Enric
Sanson privi cu tristee nspre mulimea turbat. Ah, el tia prea bine cj
ovaiile publicului nu-l priveau pe el, omul iubitor de libertate.
Enric Sanson intr n Temple. Astzi nchisoarea i prea mai sinistr ca
oriend. Deja de cnd Ludovic al XVI-lea fusese dus la eafod, inima clului
btuse cu putere. Astzi ns, i era imposibil s-i ndeplineasc datoria. Ce a
fcut nenorocita regin pentru a merita s urce pe eafod? Dar era deja prea
trziu pentru asemenea gnduri. Lui Enric Sanson nU-i rmnea altceva de
fcut dect s-i ndeplineasc datoria. n interiorul curii Templului, Enric gsi
pregtit carul care transporta pe osndii la eafod. Clul sperase c puternicii
zilei se vor jngriji ca regina s fie dus la eafod ntr-o trsur n-Danton. Cu
scopul de a se face popular, dduse ordin Maria Antoinetta s fie dus la eafod
pe carul cu dou cU care se transportau criminalii cei mai ordinari. R
Srman, srman regin! Murmur Enric Sanson Temnicerii se apropiar de
Enric Sanson.
_ Unde se afl regina? ntreb el scurt.
n celula ei! Rspunse unul din temniceri. Ea te ateapt deja, du-te
nainte!
Enric Sanson intr n camera n care se afla Maria Antoinetta. Enric
Sanson intr n celula reginei, urmat de canele sale. El i roti ochii prin
camera slab luminat. El privi spre regina care sttea pe un scaun. -Privirea lui
Sanson rmase fixat asupra unei fete tinere care sliea n spatele reginei.
Sunt treaz sau este un vis care mi-a rtcit minile? Murmur clul
cu buzele tremurnde. Pentru a doua oar am aceeai vedenie O, este prea
mult pentru mine!
Fr voie clul vorbise cu glas tare, regina tresri. Ea se sperie.
Recunoscu pe clu n acela care vorbise. De asemenea i calfele privir
suprini. Era vdit c nu puteau nelege purtarea enigmatic a stpnului lor.
Dar i acea tnr fat tresrise la auzul vocii clului. Acum, tnra fecioar,
care nu era alta dect Lili, privi cu ochii plini de lacrimi spre Enric Sanson.
Capitolul 216 DATORIA CLULUI n acest moment Enric Sanson i
pierdu toat energia.

Trebuie s m conving dac este vis sau e realitate ceea ce-mi vd


ochii! Murmur clul.
Fr a ine seam de pericolul la care se expunea, Enric se apropie de
tnra fat i-i puse mna pe umr.
Tu eti, da, tu eti Lili? Murmur clul. Ludat fie Domnul c te
revd! O, Lili!
Nu te neleg, Enric. tiai oare c sunt aici? Murmur tnra fat dnd
din cap. Trebuie s te rog s m ieri c nu te-am ascultat i m-am ntors iar la
Paris! Dar nu puteam face altfel! Soarta bunei i iubitei mele regine m-a adus
aici!
Enric Sanson ns nici nu bg n seam vorbele ei.
Aadar a fost numai un vis care m-a chinuit astnoapte, c trebuia s
te execut pe tine, iubita mea? O, ct sunt de fericit! Murmur el.
Gndete-te unde te afli! Rspunse tnra fat dndu-se napoi cu un
pas.
Era vdit c Lili se ndoia n acest moment de starea mintal a lui Enric.
Cci ea nu putea s tie ce sentimente detept vederea ei ninima clului.
Enric Sanson i fcu curaj. El i muc buzele i arunc o privire de
comptimire asupra reginei.
Negreit, am uitat, murmur clul, srmana, nenorocita femeie.
Ultimele cuvinte ieir ca un suspin de pe buzele sale. El se apropie de regin i
se nclin cu respect n faa ei.
Iart-m, cetean! Zise clul, dar ceasul a sosit. mi dai voie s v
pun toaleta n regul?
Maria Antoinetta se nfior.
Nu, nu! Aceast ginga fat m va ajuta! Eu
Dar curajul reginei dispruse. Ea tremura din tot corpul.
Curaj, Doamn! Murmur clul care abia mai putea pronuna un
cuvnt din cauza emoiei, dai-mi voie s vd dac totul e n ordine! Este pentru
binele dumitale!
Ia privete-l pe clul! Zise unul din garditii municipali, pare c vrea
s ngenuncheze n faa austriacei i s-i cear iertare!
Da, da, maestrul Sanson devine din zi n zi mai suspect! Nu trebuie sl pierdem din ochi!
Aceste cuvinte ajunser pn la urechile lui Sanson. Dar plin de mndrie
i dispre Enric Sanson privi spre soldai.
Tcei! Le strig el, v interzic s mai vorbii aici.
A sosit timpul, Doamn! Zise din nou clul, dac-mi dai voie, v voi
conduce afai. Mai sunt cteva formaliti de mplinit!
Regina se ridic.

_ Mai am o rugminte! ngn ea. mi dai voie s scriu o scrisoare? Am


fost prea agitat ast noapte, icum inima-mi dorete s mai scriu cteva
rnduri iubiilor mei!
Nu pot s v permit aceasta, Doamn! Zise el. Ordinele pe care le
primesc sunt att de clare i de severe
Dar n acest moment Lili se apropie de dnsul.
O, Enric! Plngea ea, nu fi att de aspru cu srmana i nenorocita
femeie! Mie-mi sngereaz inima de durere!
Enric Sanson se uit la ceas.
Mai are timp un sfert de ceas. V putem acorda un sfert de ceas,
Doamn, zise Enric Sanson ctre regin.
Dumnezeu s i-o rsplteasc! Murmur Maria Antoinetta. Dac-mi
dai voie, atunci o voi ruga pe aceast copil tnr s scrie acele fnduri pe
care i le voi dicta eu!
Negreit, murmur Enric Sanson.
El se retrase mpreun cu slodaii municipali n camera vecin. n celula
cea mic rmaser numai Maria Antoinetta i Lili.
Enric auzi cum logodnica lui ncepu s pling ncet. Imediat dup
aceasta, Enric vzu, prin crptura uii, c Lili luase loc lng mas. Hrtie i
cerneal aveau la dispoziie.
Regina ns se apropie cu scaunul de Lili i ncepu s-i dicteze
scrisoarea. Scrisoarea era adresat surorii rposatului ei so, Ludovic al XVIlea.
ie, iubit sor, i scriu pentru ultima dat. Am fost osndit s mor de
o moarte ruinoas. Sper s pstrez aceeai siguran ca i a fratelui tu, soul
meu! M doare inima c trebuie s-i prsesc pe srmanii mei copilai! tii
prea bine c pentru ei i pentru tine am trit. Cnd mi aduc aminte de fiica
mea, m simt copleit de cele mai mari dureri! mi vine greu s-i scriu i de
aceea te rog pe tine s-i transmii binecuvntarea mea! Dorina mea este ca ea
s fie ntotdeauna n apropierea ta! Doresc s triasc n prietenie amndoi,
cum am trit i noi! Dac eti n nevoi, ct mngiere nu ai cnd le mpri cu
un prieten, i fericirea e dubl cnd o mpri cu prietenii! Fiul meu s nu uite
niciodat cuvintele nefericitului su printe: Niciodat s nu pregete s
rzbune moartea noastr!
nc un cuvnt in s-i mai spun. Mor n religia catolic-apostolic n
care a fost crescut toat familia noastr. l rog pe bunul Dumnezeu pentru
iertarea greelilor ce le-am putut comite n viaa mea! Sper c n buntatea sa
el m va primi sub ocrotirea-i miloas. Iert pe toi vrjmaii mei pentru rul ce
mi-au pricinuit. Te rog, prieten, i pe toi acei crora le-am cauzat osteneal,
s m iertai. Gndul c trebuie s m despart de bunii mei prieteni mi

provoac o mare durere. S afle cu toii c pn n ultimul moment m mai


gndesc la ei. Rmi cu bine iubita i scumpa mea sor, gndete-te mereu la
mine, te mbriez din toat inima ca i pe srmanii i iubiii mei copilai.
Dumnezeule, ct de sfietor e c v prsesc pentru totdeauna! Rmi cu
bine, rmi cu bine!.
Glasul reginei se stinse. Ea-i acoperi faa cu amndou m; inile i
plnse amar. Dar i Lili acoperi cu lacrimi amare scrisoarea reginei. Mult timp
cele dou femei plnser n hohote. Inima lui Sanson amenina s se sparg de
durere i comptimire. n acest moment grefierul l btu pe umr.
Grbete-te maestre Sanson! A sosit vremea! Zise cu rceal omul
crud i nemilos, Enric tresri.
Da, da! Murmur el.
Enric intr n celula reginei. Dar n acest moment se ntmpl ceva
neateptat. Lili, care ntotdeauna se simea att de fericit la vederea iubitului,
fu cuprins de fiori de groaz. Lili scoase un ipt i se arunc n genunchi n
faa iubitului. C>u patim cuprinse ea genunchii lui Enric.
Enric, fii milostiv! Te conjur, sunt tot ce-i este mai scump, iubitul
meu! Strig tnra fat ca ieit din fire. O. Cru pe nenorocita regin! Nu o
preda n minile acestor ucigai! Ehric nu te pta cu sngele acestei sfinte
martire!
La aceast izbucnire sentimental a iubitei, Enric rmase ca mpietrit.
Rugmintea iubitei, a crei ndeplinire nu sttea n puterea lui, sfia inima
clului.
O, Lili. Lili! Trebuie s tii c pretinzi lucruri imposibile de la mine!
Murmur Enric.
Fie-i mil! Plngea Lili. Uite, n-am mai putut sta departe de Paris
cnd am aflat ce intenii groaznice ai cu regina! N-am mai putut sta n
singurtate! Cum am uns aici i voi povesti altdat! Acum ns fii miloshv
Enric! Apr pe regin, scap-i viaa!
_ O. Ct de crud eti, iubit! Murmur clul. Eu nu sunt altceva dect
sclavul datoriei mele, tu ns mi pretinzi ceea ce nici ngerii din cer n-ar putea
obine.
O. Enric, atunci nu m iubeti! Strig Lili.
Enric Sanson rmase paralizat de durere. l cuprinse deodat o furie
nebun la gndul c nu putea ndeplini rugminile iubitei, pentru scparea
reginei.
O. Blestem asupra acelor mizerabili, blestem asupra ucigailor ptai
de snge! Strig Enric Sanson ca ieit din fire. Dup cum sngele acestei
nenorocite femei va stropi pe eafod, tot astfel sper i doresc ca sngele acelui
mizerabil Danton s curg n curnd!

Ascultai! Clul l njur pe Danton! Strig grefierul care ascultase


ceea ce spusese clul.
Ascultai! Ascultai! Strigar i soldaii municipali.
Da. Ascultai i raportai monstrului necat n snge! Le strig Sanson
ntorcndu-se spre dnii. Ce-mi pas mie de via!
Se fcu deodat o tcere de moarte n odaie. Grefierul fu cel dinti care
i venin fire.
Pentru aceste cuvinte va trebui s dai socoteal! Zise funcionarul.
Acum ns, f-i datoria.
Enric Sanson pli.
Da, datoria o s mi-o ndeplinesc! Zise el.
Apoi ncerc s o ridice pe Lili de la picioarele sale.
Iubita mea, nu cere de la mine lucruri imposibile! Eu nu sunt dect un
instrument n minile celor de la putere!
O, Enric, tu nu m mai iubeti! Plngea ea. Te ursc i mi-e fric de
tine! Minile-i ptate de snge vrei s le nmoi n sngele cald al reginei?! O,
atunci s-a sfrit cu noi, eu nu te mai pot iubi, mi e fric de tine!
Zicnd aceste cuvinte, Lili czu la pmnt leinat.
O spaim teribil cuprinse inima mult ncercatului clu. Dar aruncnd
o privire asupra reginei, care arta mai mult moart dect vie, Enric recunoscu
c nu trebuia s-i prelungeasc mult timp chinurile Mriei Antoinetta. Enric
Sanson mai arunc o privire dureroas nefericitei Lili, care fusese ridicat ntre
timp de ctre unul din garditii municipali mai miloi, i culcat pe patul
reginei. Enric se apropie de Maria Antoinetta.
Doamn, ceasul a sosit! Murmur clul. V rog s m urmai!
Dup cum vrei, Domnul meu! Zise ea cu buzele tremurnde.
Regina se ridic. Apoi se opri. Un tremur i cuprinse ntreaga fiin.
O, Dumnezeul meu, nu este uor s mergi la moarte, murmur
nenorocita femeie, mai ales cnd lai att de multe n urm! O copiii mei,
srmanii i iubiii mei copii!
Glasul nenorocitei regine se stinse. Gndul c cei doi copii ai ei vor cdea
n minile unor oameni brutali, mpovra i mai tare inima nefericitei femei.
Regina observ privirile ironice ale garditilor municipali, aintite asupra ei.
Eu v voi da un exemplu, voi ceteni ai Franei, cum va muri regina
voastr! Zise Max-ia Antoinetta. Eu mor nevinovat! Eu cad pentru c n
aceast ar, care mi-a devenit o a doua patrie, nu mai este loc pentru mine!
Maria Antoinetta dule minile la piept. Ea-i desfcu o mic bro de la
piept i se ndrept spre Lili.

Rmi cu bine, tu inim bun i cx-edincioas! Murmur Max-ia


Antoinetta. Dea Domnul ca iubix-ea pe cax-e mi-ai dovedit-o n aceast zi s nu
aib urmri rele pentru tine! Rmi cu bine! Rmi cu bine!
Regina puse uor broa pe pieptul tinerei fete. Apoi iei din camer.
ntocmai ca o victoxioas care strbate n triumf. Cele mai strlucite
saloane regale, astfel trecu Maria Antoinetta prin coridoarele sinistre ale
nchisorii.
Capitolul 217 EXECUTAREA MRIEI ANTOINETTA Maria Antoinetta
intr n curtea Templeului. Privirea ei czu asupra carului mizerabil al
osndiilor. Tras de un singur cal, murdar i stropit de noroi, carul i fcea o
impresie jalnic i sfietoare.
Cum? Murmur nenorocita femeie, cred c nu trebui s m urc n acest
car?!
Enric Sanson cruia i fuseser adresate aceste cuvinte, se cutremur de
groaz.
Am fcut tot posibilul, Doamn, pentru a obine un echipaj mai demn!
Dar cei mai mari dect mine nu mi-au dat nici o ascultare!
Lng car se afla un scunel mic. Enric Sanson i oferi mina reginei, n
mod cavaleresc. Maria Antoinetta se rezem greu de braul clului.
Fie dup voia Ta, Stpne Ceresc! Murmur regina. nc cteva
secunde i toate greelile pmnteti vor rmne n urma mea! Oamenii pot
proceda cu mine cum vor vrea, dar eu nu-mi pierd credina n Tine, Printe
milostiv, i cu aceast credin vreau s mor! Ea este tria, mngierea i
putera mea!
Maria Antoinetta pronunase aceste ultime cuvinte cu jumtate de voce.
Enric Sanson nu mai putu s reziste.
Plin de respect se plec spre mna Mriei Antoinetta, i o srut
respectuos. Regina tresri. Cu aerul uiei domnitoare, regina lu loc n carul
osndiilor.
Doamn! opti Enric Sanson folosindu-se de un moment cnd nu se
tia observat, o calf mi-a optit ceva la ureche. Dar nu m privi! Se ntrerupse
el, cci suntem spionai. Vom trece prin strada Honorius, murmur Enric
Sanson dup o trecere scurt. Imediat ce trecem de palatul fostului duce
dOrleans, s reinei numrul casei, 67! n aceast cas se afl un servitor
credincios al bisericii dumitale, un pop care st ascuns! n momentul n care
vei trece pe lng acea cas, el va pronuna asupra capului dumitale iertarea
de pe urm!
Maria Antoinetta i mpreun minile peste piept.
O, Cerule! opti ea, ct de mult i mulumesc pentru aceast graie!
Poarta Templului se deschise.

Carul nconjurat de un cordon de jandarmi iei n strad. Poporul


ngrmdit n pia ncepu s fiarb ca o mare turbat. Un strigt rsun
ridicndu-se la cer ca zgomotul unui uragan. Injurii i ameninri ieeau din
gurile tuturor mpotriva reginei. Femei i brbai, btrni i copii, n ochii
tuturor sclipea o ur fanatic mpotriva reginei. Mulimea se ngrmdise
naintea carului.
Ucidei-o! Rupei-o n buci! Ea este de vin c atia bravi ceteni au
trebuit s moar pe eafod! Jos cu ea de pe car! Moarte austriecei!
napoi, voi rtciilor! Strig Enric Sanon. Nu vedei voi oare c este o
femeie srman i fr aprare pe care vrei s-o sfiai?!
Aceste cuvinte avur efect. Cei ce se aflau mai aproape de car se ddur
cu civa pai napoi.
Foarte drept, foarte just! Zise un negustor de vinuri care era aproape
de car.
Este numai o femeie slab! Mcar c e mizerabil! Aa e, nu e onorabil
s loveti o femeie!
Enric Sanson se folosi de acest moment pentru a rpi biciul din mna
vizitiului i a lovi cu putere n spinarea calului. Animalul se ridic n dou
picioare de spaim i durere, dar fcu o sritur puternic i porni nainte.
Mulimea se ddu n lturi, speriat de a nu fi sfrmat de copitele calului.
ntr-adevr! Se gndi Enric Sanson, n timp ce lu loc iar lng regin.
Aceasta este o regin cum nu se va gsi pentru a doua oar! Fr a pli i fr
a pleca ochii n jos, suport ea privirile slbatice ale mulimii furioase! ntradevr! Pentru aceast femeie nobil, dar mult prea nenorocit, i acest car
mizerabil este un tren!
Dar pericolul nc nu trecuse pentru Maria Antoinetta. Din ce n ce mai
mult se ngrmdea iar mulimea n jurul carului.
Moarte reginei! Jos cu dumana poporului, cu trdtoarea!
Dar imediat ce carul ajunse lng acei care strigau, acetia i amuir.
Carul care o transporta pe regin trecu pe lng palatul ducelui Filip dorleans,
cunoscutul Filip-Egalitate. Regina deveni nelinitit. Ea se uita curioas la
numerele caselor.
Cincizeci i apte, cincizeci i opt, cincizeci i nou
Enric Sanson simi cum inima ncepu s-i bat cu putere. El nelese
bine ct de lungi trebuiau s i se par reginei aceste iruri de case. Acum, n
fine, carul se apropie de casa nalt i ngust care purta numrul 67. Enric
Sanson ridic privirea spre fereastr.
ntr-adevr! Zri statura unui pop catolic. El sttea josul ferestrei
deschise. Curajul morii prea a-l nsuf. Ei pe omul lui Dumnezeu. Magier,
astfel se numea acel pop curajos. Regina privi spre fereastr. Printele ridic

minile n semn de binecuvntare i fcu semnul crucii. Maria Antoinetta


nclin fruntea. Ea i mpreun minile pe piept i se rug cu mult evlavie.
Apoi din pieptul ei veni un suspin de uurare i Enric vzu un surs de
fericire pe buzele ei, care de atta timp uitaser s maj surid! Carul o coti spre
piaa Grevei.
Mulimea se ngrmdise la ferestre i pe acoperiurile caselor. Cci era
doar astzi un spectacol nemaivzut de secole, unicul nsemnat n istoria lumii!
O regin nc nu fusese executat n public niciodat.
Regina zri eafodul inu-i puiu reine un tremur uor.
Cerule! Zise ea ctre Enric Sanson, acesta este acelai eafod pe care a
murit i nenor ocitul meu so?
Da, Doamn! Murmur Enric Sanson. Ludovic al XVI-lea a murit ca
un erou pe acelai eafod pe care acum
Enric Sanson nu sfri. El se aplec spre regin.
Curaj, Doamn. Curaj! n curnd va trece totul murmur clul adnc
micat.
Regina suspin.
O. Copiii mei, srmanii, srmanii mei copii!
Imediat dup aceasta carul se opri n faa eafodului. Enric Sanson oferi
braul reginei pentru a-i ajuta s coboare din car. Regina tremura. Dar imediat
i nvinse slbiciunea de moment. Imediat dup aceasta, regina urc singur
scara refuznd printr-o micare a capului ajutorul clului. O tcere
mormntal domni acum n pia. Nimeni nu cuteza mcar s respire. Fiecare
simea c a sosit un moment att de groaznic i solemn, cum rar se ntmpl o
dat la mai multe secole. Numai calfele de clu care traser n afar scndura
fatal, ntrerupeau tcerea.
Facea, care nu mai era din ast lume, se ntipri pe faa reginei. Enric
Sanson i apsase minile pe inima agitat. Acum sosise momentul ngrozitor.
Doamn Eu. Eu. El nu putu vorbi mai departe.
Dar regina nelese ce voia s spun.
R _
Bine, amicul meu, sunt gata! Zise nobila femeie.
Regina fusese legat de sendura fatal, dup un semn grbit fcut de
Enric Sanson.
Ivlaria Antoinetta ridic ochii spre cer i strig cu glas tare:
Rmnei cu bine, copiii mei, eu l voi revedea pe tatl vostru! Tu ns,
Printe Ceresc nu m prsi cu milostivirea Ta! n minile tale mi ncredinez
sufletul!
n acelai moment cuitul czu. Enric Sanson rmase nemicat. Abia
dup ce mulimea ncepu s fac din nou zgomot, se trezi i Enric Sanson.v

Triasc republica! Triasc republica! Strigar n acest moment


garditii municipali, care nconjurau eafodul. Ofierul garditilor municipali
strig lui Sanson:
Hei, clule, ridic capul trdtoarei n sus s-l vad poporul!
Enric Sanson vru s se arunce cu furie asupra uneia dintre calfe, care
yoia s execute aceast porunc. Dar doja era prea trziu. Calfa ridicase deja
de pr capul reginei i-l plimba n jurul eafodului. Pleoapele executatei nc
mai tremurau i ca n durerea morii, i nfipse dinii mici ca perlele n buza de
jos. Mulimea ns, n loc s o njure pe regin, amui ca prin farmec.
ngrozitorul spectacol paraliz orice sentiment de ur. Enric concedie, printr-o
micare brusc, pe mizerabila calf.
Apoi porunci s fie pus capul reginei alturi de trup n sicriu. n seara
acestei zile cioclul Joii raport situaia cheltuielilor.
nmormntarea vduvei Capet costase n total treizeci i unu de franci
Atta costa nmormntarea unei femei al crei surs, n zilele-i de
fericire, nentase sute de mii de oameni.
Capitolul 218 TRDAREA ADELLEI n palatul regal de odinioar locuia
acum Adella de Barry. Cele mai frumoase apartamente le ocupa acum Adella.
Puternicul Danton poruncise astfel i nimeni nu cuteza s-l contrazic. Ea
prea a fi devenit regina acestei ri, astfel se supuneau toi ordinelor ei.
n ziua n care fusese executat regina Maria Antotta Adella fusese
foarte agitat. Oare se gndea Adella va putea s sune i pentru ea momentul
n care va trebui s cad de la nlimea la care se urcase?
n acest moment cineva sun la poarta palatului. Un servitor l anun pe
servitorul tribunalului, Nappier. Prinesa porunci s fie adus nuntru.
Ce-mi aduce Nappier? Strig amica lui Danton ctre cel care intra.
Nite nouti care te vor interesa, cetean! Rspunse Nappier. El se
apropie de prines. Am fost azi de diminea n nchisoarea Templului! Prin
puterea funciei mele am asistat la execuia vduvei Capet i cu aceast ocazie
l-am gsit acolo i pe prietenul dumitale, clul! >
Ei i? i strig prinesa nerbdtoare, fr a observa ironia din
cuvintele funcionarului.
Ei i? Cnd am intrat, nici nu-mi venea s-mi cred ochilor! Am gsit-o
acolo i pe Lili, logodnica clului, cea care a fost odinioar n serviciul reginei.
Eu cred c eti beat, Nappier! Zise ea, sau ai vzut o moart, cci Lili
Miranda a fost ucis demult cu ocazia canonadei din nchisoarea Cmpului
Sfnt!
Nu se poate, zise Nappier.
Apoi Nappier i povesti cu de-amnuntul prinesei, cum cu un ceas
nainte de execuia reginei apruse Lili n faa porii Templului. Ea a fost

recunoscut imediat de cizmarul Simon. Ea rug s fie lsat s intre n


nchisoare pentru a-i lua iimas bun de la regin. Simon, care era beat, i
ndeplinise cererea. Numai pe un ran, care o nsoea pe Lili, nu-l ls s intre.
Ea se ndreptase spre celula reginei i petrecuse acolo o jumtate de ceas pn
veni i Enric Sanson.
Nappier povesti apoi scena duioas care avusese loc ntre cei doi
ndrgostii i regin.
Da Dar cum e posibil aceasta? Murmur n fine Adelia. Acea
mizerabil triete? Oare aceast femeie nu poate fi nlturat cu nici un chip?
Este aa cum i-am spus, ceteano! Murmur el. Sper s-mi ctig
mulumirea dumitale prin aceast veste!
Adella se apropie de birou, deschise un sertar } scoase un pachet de
bancnote.
Primete aceasta! Strig ea i i ddu mizerabilului banii.
Mulumesc de mii de ori Dac v voi putea servi nc, murmur el.
Negreit c te voi plti! Murmur Adella. Mi-ai povestit parc despre
injuriile pe care le-a aruncat Enric Sanson mpotriva lui Danton i a
puternicilor din Convenie?
Negreit, negreit! O asigur Nappier servil, am notat totul.
Bine, atunci! Strig prinesa. i ordon s ncunotinezi chiar astzi
Convenia despre aceste injurii.
Cum, vrei n adevr? Murmur Nappier surprins.
i ordon s-i faci datoria! Repet prinesa.
Negreit, negreit! O asigur Nappier.
nc ceva! Zise ea, unde se afl tnra fat Acea Lili Miranda?
n orice caz n nchisoarea Templeului! Zise Nappier. Ea a leinat, un
gardist municipal o culcase pe patul reginei!
Va s zic Ea este totui! Acea mizerabil triete! Murmur Adella
tremurnd de mnie. Ai dat ordin ca acea femeie s fie reinut?
Mii. De draci! Murmur Nappier speriat, am uitat s iau aceast
msur.
Du-te iute ndrt n Temple? Strig Adella, i aresteaz-o imediat pe
Lili! Nu tii c ea este fugar din nchisoare?!
Ha, avei dreptate I Nici nu m-am gndit. La aceasta zise Nappier
uimit.
Du-te repede i s nu-mi apari naintea ochilor pn ce Liii nu se va
afla sub cheie i lact!
Aadar, totui! Murmur Adella rmnnd singur, m-am bucurat
prea de timpuriu! Dar nu, mai bine s cad Sanson jertf ghilotinei sale, dect
s-l las s fia fericit cu Lili. nc nu-i pierdut jocul, am destule dovezi la* mn!

Sanson l-a njurat pe Danton i pe ti membrii Conveniei. Danton nu iart


asemenea injurii la adresa persoanei sale! O, aceast Lili mi va cdea totui n
mini!
Un *s nebun scp de pe buzele Adellei.
Nappier se ntoarse de la Temple.
Ei? i strig prinesa. Ai ndeplinit ordinul meu?
La dracu, nu tiu cum s-a fcut, dar Lili nu-i de gsit nicieri! Ea trebuie
s se fi folosit de momentul mbulzelii pentru a se fi ascuns.
Un ipt ascuit scp de pe buzele prinesei.
Ea a scpat! La mizerabil, ticlos ce eti! Prinesa era ct pe ce s-l
plmuiasc pe Nappier. i mai ndrceti s apari naintea ochilor mei! Iei
afar 1!
Nappier tremura.
Ascult, i zise prinesa, nu ai pomenit mai devreme despre un ran
care se afla cu Lili?
Negreit! O asigur Nappier.
Ei bine, f pe dracul n zece. Nu crua baciurile i g-isee-mi-l pe
ranul acela! El nu poate s fi plecat aa curnd din Paris.
Voi face tot posibilul! O asigur Nappier.
Bine, bine! Zise Adella de Barry. Eu m duc repede la Danton! El se
afl desigur n Convenie. Porile Parisului trebuie s fie ncuiate numaidect.
Nici o fiin (a omeneasc nu trebuie s fie lsat s ias din Paris. Trebuie s
punem mna pe acea Lili.
Nappier atinse uor mna prinesei.
N-ar fi bine, zise el, dac s-ar cuta n casa clului?
Desigur! Afirm Adella. Ideea ta este bun! Acum vei merge cu mine ii vei comunica lui Danton vorbele clului! Danton va trebui s semneze
imediat ordinul de arestare mpotriva lui Enric Sanson! Dac e posibil chiar de
pe eafod trebuie s se fac arestarea lui Sanson. Apoi cercetm casa lui i
dac o gsesc pe aceast Lili, atunci Ha! Ha! Ha!
Un rs nebun, neomenesc, era acela care izbucnise din pieptul acestei
femei.
Prinesa trecu cu pai repezi prin camerele palatului regal de altdat,
pentru a cere atotputernicului Danton sentina la moarte a lui Enric Sanson.
Capitolul 219 RPIREA PRINULUI Chipul prin care Lili reuise s intre
n Temple este deja cunoscut cititorilor. Ne rmn cteva lmuriri de dat,
pentru o mai bun pricepere a celor ntmplate.
La nceput Sulpiz, bietul boccegiu, nu vrusese s mearg direct la Paris,
chiar vrusese s-i opreasc de cteva ori srccioasa cru. Dar
nenumratele crduri de curioi care se ndreptau spre Paris ataser i

curiozitatea boccegiului. El o sftuise pe Lili s-l nsoeasc la Paris, pentru a


putea asista la execuia reginei.
Lili accept, ns cu hotrrea ascuns de a se ndeprta imediat ce va
sosi la Paris de boccegiu.
Dar aceasta nu-i reui.
Lili trebui s se lase condus de boccegiu. Abia n faa Templeului, cnd
Sulpiz afl despre destinaia acestei cldiri, se despri cu plcere de tovara
sa.
Restul, cititorii l tiu.
Teribilele suferine sufleteti pe care le ndurase Lili o fcuser s cad
leinat. Un gardist mai milos o ridicase i o pusese pe patul pe care dormise
regina. Apoi fusese lsat singur.
Dup un timp tnra fat deschise ochii.
Speriat, privi n jurul ei. Celula era cu totul deart.
Imediat sri n picioare. Se apuc cu amndou minile de tmple. Oh!
Ct de tare o durea capul i cum i zvcneau t-mplele.
Pe lng aceasta ea simi o durere adnc n inim. Ochii i ardeau, fie
din pricin c plnsese prea mult, f ie din pricin c. Tot mereu o vedea n faa
ochilor pe biata regin. Din deprtare se auzi un zgomot grozav. Lili i aduse
imediat aminte c regina urma s fie executat. Atunci un oftat adnc scp
din pieptul lui Lili.
Srmana, srmana regin, murmur ea adnc micat.
Deodat i aminti c se afla n vizuina leulu. Gsise garditi buni care o
lsaser s intre n Temple. Dar dac acum ar fi recunoscut-o vreun duman al
mirelui ei sau chiar al ei? Dac-i aminteau de procesul ei?
Poate acum o prindeau fr mult vorb i-o aruncau nchisoare! Oare
nu cdea n acest caz prad morii? Danton ordonase mpucarea tuturor
condamnailor din mnstirea Heligefeld a Cmpului Sfnt. Oare nu va fi
trimis i ea a doua zi la eafod?
Ah. Acum abia pricepu Lili de ce se speriase Enric Sanson aa de ru
cnd o vzuse n celula reginei!
Ua celulei era deschis. De cnd scumpul vnat fusese scos dintr-nsa,
nimeni nu-i ddea osteneala mcar s mping ua.
Lili iei pe coridor. x acesta eia gol. Nimeni nu se au/ea pi aproape.
Pn i santinelele care erau puse n Conciergerie ici i colo, se duser cu
cortegiul mortuar al reginei. Toat lumi i plecase s asiste la execuia reginei.
Pentru a nu scpa o asemenea ocazie, severa disciplin fusese neglijat i
soldailor le psa astzi mai puin de observaiile superiorilor.
Nempiedicat Lili pi prin lungile ganguri ale nchisorii.
L. I! I nu observase c se ndxepta spre locuina cizmarului Simon.

Deodat Lili i recunoscu greeala.


Ua locuinei lui Simon era deschis. Nici urv zgomot nu se auzea
dinuntru. Probabil c se dusese i cizmarul s asiste la spectacol.
Lili era gata s se ntoarc spi-ea o apuca de ast dat pe adevratul
drum, cnd deodat se opri. Urechea fin a tinerei fete distinsese un plnset
ncet i nnbuit.
Lili se apropie de prag. Deodat simi c o durere grozav o copleete.
Dumnezeule!
Pe un scunel, lng fereastr, edea un bieel mic i murdar. Pusese
amndou minile pe fa i plngea amar.
ndat Lili tiu cine este acest copil.
E! Era fiul regal al Franei.
Srmanul i iubitul meu copil! Izbucnilili.
Mititelul se uit nti speriat la dnsa. El era aa de deprins cu caznele,
nct n fiecare vizitator vedea un nou cznitor.
Deodat ns surise. O recunoscu imediat pe Lili.
Oh, tu eti, buna i iubita fat care m-a adormit de attea ori, zise
mititelul. N-ai fost n acea locuin ntunecoas n care stteau scumpii mei
prini?
Da, copilul meu, acolo am fost! M recunoti? ntreb Liliplngnd n
hohote.
11 lu pe micul biea n brae.
Lacrimile ei amare curgeau i se rostogoleau pe obrajii biatului.
O. Scumpul i frumosul meu copil! Murmur Lili.
Ah, mama, scumpa mea mama, unde-i? Scnci copilul. Cizmarul
Simon. Care m bate i m schingiuiete, a zis c mama trebuie s moar i c
acum i se taie capul. E adevrat?
Nu mai crede asemenea lucruri, rspunse Lili mngindu-l, scumpa ta
mam s-a suit la cer. M nelegi?
O, da, ea este acolo unde-i i tata! Zise biatul. Mama mi-a vorbit
adesea despre asta. Da, dnsa a zis c tata e acum n cer! Acolo soarele
lumineaz venic i stelele scnteiaz mereu pe cer i Dumnezeu st pe un tron
de aur i n jurul lui cnt ngerii
Mama ta i-a spus adevrul, murmur Lili srutndu-l.
Da, acolo-i frumos! Continu mititelul. Mama mi-a spus ea s m
nchin pentru ca s vin i eu repede n mpria Cerurilor. i acolo i voi vedea
pe tata i pe mama Ce frumos o s fie!
Lili nu putea sspund, att era de micat.
Roag-te i acum pentru prinii ti!
Lili i spuse cteva rugciuni pioase.

Voios le. Spuse i mititelul dup dnsa. El nu pricepu ns nenorocirea


care czuse asupra sa i a prinilor si.
i acum ia-m cu tine, murmur micul prin, un t nu mai trebuie s
rmn aici.
Deodat lui Lili i se ivi un gnd aa de mre. nct singur se sperie de
dnsul.
Cum! Zise ea, Dumnezeule, dac a fi eu menit de tine s-l scap pe
acest biet copil?
Acest gnd o impresion att de mult nct ncepu imediat s se
gndeasc dac poate s-l realizeze.
Repede, repede, murmur ea, nu-i timp de pierdut 1 Vei veni cu mine,
dar s nu spui nici o vorb pe drum4 vrei X Micul prin se ascunse la sinul lui
Lili.
Qj, ; ia-m cu tine, se rug el, o s fiu ascultr i bun! Nu voi zice o
vorb! Dar m duci departe v3 acest om ru? El nu m va mai puteq. Bate i
nu Uebui s beau rachiul sta ru! Cnd beau, tuesc im doare pieptul!
_ Dumnezeu va fi cu tine, te va scpa de tot rul, murmur Lili, vino cu
mine, srman biat!
XI lu n brae.
Avea din ntmplare o pnz la dnsa n care bg copilul, aa c i se
prea mai degrab c ducea haine, dect o fin omeneasc.
Dumnezeule! Las-m s reuesc i-n veci te voi adora!
Camera de gard nu era departe. n dreapta vzu poarta care ducea spre
libertate. Era deschis. Ah, dac reuea s treac fr a fi observat. Dac n-ar
opri-o nimeni! Zece pai o mai despreau de libertate i
Cerul era cu dnsa i o proteja. Lili naint.
Ajunse la ultima poart.
nc un pas i nchisoarea rmase n urma ei. Lili i micul prin erau n
libertate.
Respir adnc i cu greu i nbui un strigt de bucurie.
Atotputernice! Doamne, i mulumesc! Murmur fata.
Pericolul nu trecuse nc. Cci pn la descoperirea dispariiei prinului
nu putea s treac dect cel mult o or. ndat ce Simon se va ntoarce i nu va
mai ; ai copilul va face larm. Santinelele vor fi atunci mprtiate peste tot.
Lili i aminti de Enric Sanson.
N-o ajutase el de attea ori n cazuri extreme?
Nu va pricepe el oare sentimentele ei i nu-l va apra el oare pe micul
copila? Fr ndoial, Enric Sanson era un brbat care se nduioa de tot ce-i
mare i bun.

Nu se ndoi nici un moment de buntatea clului i e ndrept spre casa


acestuia care-i era destul de cunoscut.
Aici vroia s se uureze de sarcina pe care o purta i s cear
logodnicului un sfat i ajutor.
Srmana Lili! Ea nu presimea c se arunca cu bietul topii n braele
pieirii.
Capitolul 220 deocamdat, ascuns.; Execuia reginei se sfrise. _ _
Enric Sanson privi spre ajutorii si care pusesei. J, corpul nenorocitei
regine ntr-un sicriu i l aezar n crua delicvenilor spre a-l duce la
ngropare.
Enric Sanson cobor scrile eafodului. Se nfiora astzi de acest
instrument nemilos care ddea morii pe srac i bogat, tnr i btrn, nobil
i mai puin nobil.
Amintirea reginei, care se purtase pn n ultimul moment aa de eroic,
mai tria ntr-nsul. Dar deodat i aminti de Lili i de soarta ei.
Enric se sperie. Dumnezeule! Cum a putut s-i uite aa uor mireasa?
Acum simea iari groaza care-l apucase cnd o. Vzuse deodat i pe
neateptate pe Lili.
Cu fric Sanson se gndi la contele Leranda i la. Preotul fanatic care-l
ntovrea mereu Cine era Jua nit de Orvedo? S fie ea oare sora
geamn a lui Lili?
Se hotr s o caute mai nti pe Lili.
Dumnezeule, n ce pericol se aruncase! A intrat i n vizuina leului! Lili
trebuia s-i dea seama, c va fi imediat recunoscut.
Credea ea oare, c n mijlocul zgomotului, procesul i condamnarea ei au
fost uitate?
Enric se cutremur cnd se gndea la pericolul n care se afla n acest
moment, poate, mireasa sa.
Poate vreun zbir brutal a prins-o deja.
Dumnezeule! *Lili trebuia scpat. Enric Sanson se ndrept spre
Conciergerie.
Acolo se lovi de aprodul Nappier care venea n goana mare din
nchisoare. I se prea c acest duman al su se speriase nti, apoi ns rnji
rutcios i amenintor.
Dar Enric nu se sinchisi, ci merse la Concergerie. Aici n-o mai gsi pe
Lili.
Lili plecase. Simise o uurare. Dar unde s se fi dus; ea oare?
Probabil c acas la el. Doar era protectorul ei natu., 1 Orfelia era din
fericire iari acas, ea se va ngriji de logodnica sa.
Lili trecuse cu bine prin strzile Parisului i ajunsese la casa clului.

Aici, dup ce btu n u, i deschise un ajutor al lui Enric, care o i


conduse imediat la Orfelia. Omul privi curios la legtura ce-o inea Lili n
spinare.
Lili intrase n camera Orfeliei.
Orfelia nu-i credea ochilor cnd o vzu intrnd. i piticul Perkeo scoase
un sunet nearticulat de bucurie.
Apoi ns Orfelia o mbri gu bucurie pe Lili.
ncet, ncet, zise Lili, cci am o povar scump i dulce n spinare.
Apoi Lili l scoase pe prin din boccea. Orfelia era cu totul surprins. R
Dumnezeule! Un biat, n braele tale?
Poi s taci? Vrei s taci? Murmur Lili. Sper c voi reui s ctig
simpatiile tale pentru acest copil.
Desigur, desigur, zise Orfelia, doar ti ct in eu la tine. Dar vorbete
odat.
Ascult deci, murmur Lili, acuma vin din Conciergerie!
Ce? Cum? Strig Orfelia surprins. Nenorocito, din ascunztoarea ta
ai ndrznit s vii la Paris i nc de-a dreptul n vizuina leului?
Nu puteam altfel, opti tnra fat. Nu puteam altfel, nu puteam s
mai rmn n singurtatea dealurilor! O iubeam i o adoram prea mult pe
regina noastr! Cnd am auzit ce o ateapt, imediat m-am hotrt s-i mai
vorbesc, s o mai vd o dat. i am vzut-o, i i-am vorbit
Drag fat, zise Orfelia, srutnd-o, n ce ncurctur trebuie s-l fi
pus tu pe. Enric! Probabil c tie c te afli aici.
Da, murmur Lili, l-am ntlnit acolo, i-am cauzat o mie suprare! l
rugam s crue viaa reginei, tiu c-l rugam ceva imposibil! n iritarea mea iam spus cuvinte rele! S-o fi suprat pe mine.
Nu, nu, de asta nu te teme, o liniti Orfelia. Eratele meu nici nu se
poate supra pe tine. Dac-ai ti ct te iubete i cu ct dor ateapt ca s fii
unii n sfrit!
Ce fericit m3 face ceea ce spui, zise Lili. J) ar las-m s-i spun
numele acestui copil.
Doar n-u fi, zise Orfelia, fiul acelei
Ba, tocmai aa este! Este fiul regal al Franei adug Lili. Din fericire
nu se afla nimeni n camera n care l-am gsit. Atunci am hotrt s-l scap din
ghiarele celor care-l torturau. O, Orfelio, fi miloas cu bietul biat! Vino, ajutm! Roag-te cu mine de Enre ca s-l protejm.
Cerule! Cum ai reuit s faci ceea ce o grmad de brbai nu ar
ndrzni s ncerce mcar?
Sora clului se aplec spre micul biat.

Srmane prin, zise ea, acel nenorocit care te tortura dup cum tie tot
Parisul ntr-un chip grozav, nu mai e stpn pe tine. Dumnezeule, cum i
mulumesc! O, eti eroin, adug ea adresndu-se lui Lili, ntreaga Fran o
s-i mulumeasc cndva pentru aceast nobil i mrinimoas fapt.
Orfelia o mbri i o srut pe iubita fratelui su.
n aceast cas nu putei rmne, nici tu, nici copilul. Nici la moia
noastr n-ai fi bine ascuns. Cel mai nelept lucru ar fi dac Enric te-ar
conduce la ar.
Nu, asta n-a vrea! Altdat i-oi spune de ce? Zise Lili, nu vreau s
m ntorc la unchiul meu. Dar auzi c bate, s fie oare Enric?
Ua se deschise. Era ntr-adevr Enric.
Enric, Enric. Tu eti? Strig ea n culmea bucuriei.
ntinse amndou braele spre Enric Sanson. Enric se uit lung n ochii
ei, apoi zise:
Iar te am, drag fat, *iar pot s te privesc. E posibil oare, nu eti
suprat pe minte Lili, m iubeti nc?
O srut pe buze i pe frunte.
Slav Domnului, Lili e la noi, soro. V voi spune mai trziu de ce eram
ngrijorat. Dar acum
Se apropie de pat i zri copilul dormind, i privi mireasa i sora
ateptnd un rspuns.
Ce-i asta? ntreb el.
Lili l mbri:
Nu te supra, zise ea, ai mil cu acest copil lipsit de prini.
Drr ce-i cu dnsul? ntreb djn-nou Enric.
Atunci sor-sa i povesti cum Lili l scpase pe regal al Franei. Clul se
nchin atunci n faa mult iubitei i zise:
1 _ sfnt i prea curat fecioar, ce m; e sunt lng tine! Tu ai avut
curajul s scapi acest copil, bine cu i jur c-l voi apra cu sngele meu. E
Micat, el se aplec asupra copilului i ntinse peste duisul minile:
_ Dormi linitit, drag copil, murmur clul, omul care se atinge de viaa
convieuitorilor si, fiindc aa-i cere meseria, i jur c pe tine te va apra cu
preul propriei sale viei!
Sanson iei din camer, cobor repede scrile, ncuie poarta, fr a se
sinchisi de calfele sale.
Nimeni nu poate intra aici fr voia mea, strig el ctre acetia, m-ai
neles?
neles! Fu rspunsul.
Puse cheia n buzunar.

Intr n cas i ncuie ua. i se prea c Enric Sanson vroia s se


asigure mpotriva unei invazii neateptate.
Cnd vroia s intre n camera Orfeliei, se cutremur deodat. Auzea clar
c cineva btea n poart.
Dumnezeule, s se realizeze oare aa de curnd temerile sale? S fie oare
cutai deja prinul i aceia care i-au rpit?
Nu, pe Lili nu vor pune mna!
Clul alerg nspre scara ce ducea n pod, de unde putea s vad
strada. 7
n faa porii sttea un detaament puternic de garditi. Ofierul care-i
conducea btea cu furie n poart, strignd: Deschidei! Deschidei! n numele
republicii, deschidei Capitolul 221
SOLDAI N FAA PORII Mii de gnduri strbtur ca fulgerul creierul
clului.
Nu se ndoi nici un moment de faptul c garditii o cutau pe Lili i pe
micul prin.
El nu se gndea deloc la faptul c i el ar putea fj arestat. Enric Sanson
tia c e nconjurat de spioni.
Ctva timp trecu, fr ca Enric s se mite.
Deschidei, n numele republicii, striga ofierul pentru ultima oar v
somez, dac nu deschidei de buna voie, voi pune s se sparg poarta.
Enric auzi vocea unei calfe:
Nu pot deschide, stpnul meu mi-a poruncit s nu deschid.
Stpnul tu n-are dreptul s-i porunceasc nimic, strig ofierul.
Enric Sanson ascult.
O, Lili, srman Lili, ce nenorocit eti. Fiecare j pas ce-l faci, pare a te
duce spre nenorocire, murmur Sanson. Eti aa de bun, ai scpat prinul i
vei pljj poate cu soarta ta aceast fapt mrinimoas.
Cobor din pod ct putu de repede.
Imediat intr n camera n care se afla Lili.
Se auzeau lovituri n ua casei.
Deschidei, n numele republicii, deschidei! Striga, ofierul.
Enric Sanson tia c nu poate rezista nici un fei! De or.
Dar apoi ce se va ntmpla? Clul simea sudoarea rece ce-i curgea de
pe frunte.
Orfelia, ndat ce auzise voci, se apropiase de fej reastr, speriat, se
ddu un pas napoi:
Dumnezeule, zise ea punridu-se n faa lui Lili vrnd s-o apere,
soldaii au venit deja i-mi pare c vor: s te ia!
Lili se cutremur.

S fie asta oare cu putin? i unde-i fratele tu


Iat-l c vine, rspunse Orfelia, artndu-l pe Enric care tocmai intra
pe u.
Lili se repezi spre el.
Deschidei! Deschidei! Rsun de afar din nou. Glasul ofierului.
Un moment cei din camer tcur, pffteai s le auzi btile inimilor.
Deodat se auzir nite detunturi de puc.
Vino cu mine iubito, s cutm un loc de refugiu! Zise Sanson.
Nu. Singur nu pot fugi! Exclam Lili, nu pot
1 ca de aici fr acel biat drgla! I-am jurat c-l voi oi! OEnric, ai
mil de dnsul! OC1 _ Atunci ia-l cu tine, dar repede! Insist Enric Sanson.
Lili alerg spre copilul adormit i l lu n brae cu crrii. Copilul trezit
deodat din somn, ncepu s ping.
. Pentru Dumnezeu, taci, favoritul meu! Murmur Lili.
nainte! nainte! Spuse Sanson.
i fcu semn lui Lili s-l*urmeze. O rug pe Lili s fie ct se poate de
tcut.
Astfel Enric Sanson ajunse fericit mpreun cu iubita sa la ua pivniei.
Deschise repede ua pivniei i i fcu semn lui Lili s intre repede. O luar la
fug pe coridoarele ntunecoase, apoi se oprir n fine lng ascunztoarea cea
misterioas. Enric se opri lng peretele n care trebuia s fie fixat un
mecanism secret. Clul aps pe un buton i zidul se ddu la o parte lsnd
un loc mic de trecere pentru un om.
Mergi cu Dumnezeu iubito! Mergi cu Dumnezeu, murmur Enric
Sanson, te rog, pentru Dumnezeu s fii ct se poate de linitit, orice zgomot
sau plnset al copilului v-ar putea fi fatal! n orice caz mizerabilii vor cuta
peste tot.
Las-te n ndejdea mea, iubite! Murmur Lili.
Lili se ls srutat de Enric. Apoi se tr prin deschiztura strimt a
zidului, strngnd la piept cu iubire pe nefericitul prin. Felinarul pe care-l
inea Sanson lumin n ascunztoarea cea strimt lipsit de fereastr i aer.
Enric Sanson ncuie iar mecanismul secret. Pe ct putu de iute prsi apoi
pivnia pentru a ajunge ct mai curnd sus. n acelai moment n care Enric
ajunse pe ultima treapt a pivniei, el auzi cum loviturile n u se nteesc.
Totodat se auzir mai multe mpucturi.
Mulumesc lui Dumnezeu! Lili este n siguran! Murmur Enric
Sanson.
Clul se gndea c poate n urmtoarele momente au se va mai afla
intre cei vii. Cine tie cu ce ordine erau nsrcinai aceia care ptrunser cu
atta slbticie n casa lui! Dar nainte de toate, Orfelia trebuia s tie

ascunztoarea n care se afla Lili. n acelai moment ua fu spart de loviturile


putilor soldailor i acetia ptrunser n cas. Enric Sanson alerg nspre
scara crel ducea n camera surorii sale.
Prindei-l, punei mna pe el! Strig ofierul.
Dar Sanson alerg cu repeziciune n camera Orfeliei. Cu faa palid,
sora clului ngenunchiase. Piticul Perkeo se ascunse plngind ntre cutele
rochiei stpnei sale.
Lili se afl n ascunztoarea misterioas din pivni, sor drag!
ngn Sanson, nu uita! Cred c tii, unde este mecanismul secret!
Da, da! Murmur Orfelia, numai dac copilul ar sta linitit!
Ah, da, murmur Enric Sanson. Dar nu putu vorbi mai departe. n
acelai moment scara ncepu s tremure sub paii soldailor.
Capitolul 222 ARESTAREA CLULUI Ofierul intr n camer cu sabia
n mn. n urma lui ptrunser vreo ase soldai.
Dai foc! Le porunci ofierul.
Soldaii i fixar gurile putilor asupra lui Enric Sanson i a surorii sale.
Bag. De seam, clule din Paris! Zise ofierul, cea mai mic micare
pe care o vei face, te va costa viaa!
Ce nseamn asta, cetene ofier, s ptrunzi n domiciliu meu, om
care a fcut republicii timp de atia ani servicii excelente?
Nu m inL> de vorb, rspunse aspru ofierul. n numele republicii i
n numele ministrului de justiie, Danton, te arestez Enric Sanson pentru nalt
trdare!
M arestezi? Pe mine, Pentru nalt trdare? Murmur Enric Sanson
care se ateptase s aud cu totul altceva
Da, pe dumneata! Afirm ofierul. Haide, orice rezisten este de
prisos! Mort ori viu trebuie s te duc la Conciergerie! Spuse ofierul.
_ sunt la dispoziia dumitale, cetene ofier, f cu mine orice vrei! Sunt
prizonierul dumneavoastr!
Orfelia scoase un strigt nbuit de durere.
_ o, frate, iubite frate! Gemu ea. Este posibil ca rutatea omeneasc s
mearg att de departe pentru a te aresta pe tine, cel mai bun i mai nobil
dintre oameni?
_ Nu uita ce i-am spus! Murmur Sanson ncet la urechea surorii sale.
Apoi, ntorcndu-se ctre ofier i spuse cu glas ferm c-i gata s porneasc.
nc ceva! Zise ofierul pe un ton aspru. N-am venit s te arestez
numai pe dumneata! n casa dumitale ai ascuns o fat care este acuzat de a fi
furat fiul vduvei Capet! Noi tim prea bine c ai ascuns n casa dumitale. Pe
fat i pe prinul rpit. Dac ii la via, atunci du-ne imediat la acea fat!
Enric Sanson rmase linitit.

Cutai-o singuri! Poate o vei gsi! Zise el privindu-l pe ofier cu


dispre.
Nici nu m gndesc! Adu-o imediat pe vinovat! Strig ofierul
spumegnd de mnie. n acelai timp el ridic sabia peste capul clului.
Nu m sperii cu ameninrile dumitale! Am privit de prea multe ori
moartea n fa ca s m nspimnt de sabia dumitale! D imediat sabia la o
parte! Spuse clul. Ofierul i pu vrful sbiei pe piept.
Ct. Ai clipi din ochi, clul i smulse sabia din mn i o arunc jos.
Aceasta o vei plti scump! Strig ofierul punndu-i sabia n teac.
Aadar unde este acea fat? Strig ofierul ctre Orfelia. tim prea bine c fata
s-a ascuns aici n cas!
Enric Sanson nu ddu nici un rspuns. Orfelia care sttea alturi de
fratele ei, l privi att de ptrunztor pe ofier. nct acesta trebui s recunoasc
c nu va scoate nimic de la ei.
O, noi o vom gsi pe acea fat! Strig ofierul cu asprime.
Transportai-m! Zise Sanson, ard de nerbdare a m aflu n faa
acuzatorilor mei!
Bine atunci zise ofierul scrnind din dini Legai-l! Se adres el
garditilor municipali.
O, frate, iubite frate! Gemu Orfelia ndreptndu-se spre Enric.
Dar cu asprime fu respins de ctre garditii municipali. Enric Sanson,
recunoscu c nu putea face nimic mpotriva garditilor. Acetia i legar minile
la spate.
Aa! Zise ofierul dup ce Sanson fu legat. Dumneata rmi
deocamdat aici! Patru soldai te vor pzi! Ei au ordinul de a te mpuca pe loc,
dac vei face vreo micare. Dumneata, se adres el surorii clului, eti de
asemenea prizoniera mea! Pn ce voi primi alte ordine, te iau deocamdat sub
paz sigur! Casa va fi sigilat!
Cutai numai, cutai! Zise Enric Sanson rznd cu cruzime. Dar
rsetul acesta nu venea din adncul inimii lui.
Clul se gndea, tremurnd de fric, la soarta nefericitei Lili. Srmana
Lili era ntr-un spaiu lipsit de aer i lumin.
nainte! Ordon acum ofierul grzilor municipale. Cutai prin toat
casa, deschidei bine ochii, cci tii prea bine c se d un premiu de zece mii
de franci aceluia care-l va gsi pe micul Capet!
Soldaii pornir n cutarea fugarei i a micuului prin. Piticul Perkeo se
ascunse speriat n dosul unei draperii de la fereastr.
Astfel se ntmpl c ofierul nu-l bg n seam.
Enric sttea ca i nainte n mijlocul camerei.

Orfelia czuse pe patul ei, i ascunse faa ntre mini i plngea amar.
Trecur minute lungi i grele. Se auzea numai cum uile erau trntjte cu
zgomot, de ctre soldai, apoi scara ncepu a pri sub paii lor. Blesteme
slbatice rsunau prin coridoare.
n cele din urm, Enric Sanson nu mai auzi nici un zgomot.
Soldaii, sub conducerea ofierului, trebuiau s fi nceput a cuta n
privin.
Mare Dumnezeule, exist attea ntmplri n lume! Gndi Enric Sanson
n sine, ce ar fi dac unul din soldai sau ofierul lor, ar da de ascunztoarea lui
Lili? Poate nefericitul prin va ncepe s plng tocmai n moca ntul fatal, n
care vor trece soldaii pe acolo-? 1116 Enric Sanson simi cum sudoarea rece i
mbrobona fruntea la aceste gnduri.
n cele din urm garditii municipali se ntoarser.
Ofierul lovi cu sabia n podea.
Plecai cu el la Conciergerie! Strig comandantul i doamna aceasta, el
o art cu vrful sbiei pe Orfelia, vine de asemenea cu noi!
Sora mea! Exclam Enric Sanson speriat i ngrozit, ce va fcut curata i
nevinovata mea sor, cu ce drept poate cuteza
Taci mizerabile! i strig ofierul, plecai cu femeia aceasta la
Concergerie! Eu voi ti s rspund pentru arestarea ei!
Srmana, srmana Orfelia! Murmur Sanson zdrobit.
Totodat i veni n minte c dac Orfelia va fi arestat ilu va mai fi nimeni
care s o elibereze pe Lili.
Curaj, frate! i zise Orfelia.
O, tu sor sublim! Exclam Enric Sanson. i mulumesc pentru
cuvintele tale!
nainte L comand ofierul adresndu-se garditilor. Ducei-l pe clu
la Coneergerie.
Iar voi, se adres el celorlali care-i legau minile Orfeliei, voi vei
transporta pe femeia aceasta deocamdat la Conciergerie! Eu ns m reped la
Danton pentru a-i da raportul!
Privirea ofierului alunec cercettoare prin ncpere. Fr nici o
bnuial privirea i trecu peste draperia n dosul creia ge afla ascuns Perkeo.
Dar piticul i inea chiar i rsuflarea!
Nu se afl nimeni n casa asta! Zise ofierul. Piticul care era aici
adineauri mi se pare c l-am zrit strecurndu-se afar. Acum trebuie s
sigilm casa. Afar de aceasta vom lsa n anticamer doi garditi.
Imediat dup aceasta toi rrsir casa Enric Sanson pea n mijlocul
paznicilor si cu capul ridicat. Tot att de mndr i plin de speran, l urm
i Orfeha pe fratele ei.

Ofierul ncuie el nsui casa i bg cheile n buzunar. Apoi plec


mpreun cu prizonierii.
Capitolul 223
ORFELIA ESTE ELIBERATA DE POPOR!
n Convenie erau atunci trei partide. Luptele dintre acestea umplur
sfritul anului 1793. La baza luptelor se afla partida Hebertist sau a
comunei. Cruzimea setoas de snge, furia distrugerii i orgii ordinare erau
intele acestei partide mici. Dar puternice.
Hebert, Chaumette i Ronsui erau conductorii ucigailor numii armata
revoluionar, pe lng acetia venea legtorul de cri Momero cu soia sa i
alii. mpotriva lor erau Dantonitii care n adorarea lor oarb ineau mereu cu
puternicul conductor al poporului. Dantonitii erau Camilie Demoulins, Fabre
dEglantine, Loconitre i ali brbai distini. Dar tocmai aceast partid aflat
la conducere era expus la dumnii nemaiauzite.
Dar cea mai sinistr i groaznic din toate cele trei partide, era aa
numita partid a binelui public care se compunea din Robespierre, Saint-Just,
Conin i alii. Capul i conductorul lor ns era dup cum tim, Macsimillian
Robespierre. Avocatul din provincia Arras i rivalul lui Danton. Din prieten
intim al puternicului, Robespierre devnise dumanul lui cel mai cumplit.
Robespierre n-avea alt scop dect s-l dea jos pe Danton de la putere i s ia n
mn friele guvernului. Robespierre ncepu cu o iretenie admirabil. Tot astfel
deschise el i lupta n contra Hebertitilor. Deja peste cteva sptmni fu
arestat Hebert cu adepii si, din ordinul lui. Robespierre inu o cuvntare
nfocat n care-i dovedi pe Herbertiti ca trdtori de patrie. Abia atunci
capetele Hebertitilor czur sub cuitul ghilotinei. Abia dup ce. Ghilotina
nghiise pe Hebertiti. Se aprinse o lupt furioas ntre Dantoniti i partizanii
lui Robespierre. Aceast lupt fu condus cu aceleai cruzimi din ambele pri.
Cei doi conductori erau rivali pentru puterea Franei. Ei tiau prea bine c era
o lupt pe via i pe moarte.
Astfel stteau lucrurile cnd Enric Sanson fusese arestat din ordinul
puternicului Danton. Dac un lucru mai putea aa curiozitatea parizienilor,
atunci era arestarea clului. Abia ajunser pe strzile mai animate c se i
strnse o mulime de lume? Grzile fuseser nconjurate din toate prile.
Cum se poate, clul e arestat?
Imposibil 1
Hei, maestre Sanson. Ce se ntmpl cu tine?
Abia acum recunoscu Enric Sonsan c era favoritul onorului. Multe femei
tinere care se aflau n mulimea curioas, izbucnir n lacrimi. Ele cutau s se
apropie mai mult de clu, spre a-i lua ctuele de la mini.

Enric Sanson trebuia s scoat numai un singur cuvnt i ar fi fost


eliberat din mna garditilor i purtat n triumf prin Paris. Dar era. mpotriva
mndriei i demnitii sale!
Nu. Prietenii mei! Strig el mulimii care dorea s nlture grzile, nu le
facei nici un ru, le strig Sanson. M-au arestat i m-vor trimite n judecat!
Credei-m, prieteni, c voi ti s-mi apr dreptul, cci simt n inima mea c
sunt nevinovat!
Ura! Pentru Enric Sanson! A vorbit bine! Strig mulimea.
Dar aceea nu e cumva sora clului?
Negreit c ea este! Zise un altul. O cunosc prea bine.
i eu! i eu f, exclamar alii.
Mie mi-a vindecat nevasta, cnd a avut friguri!
i mie mi-a scpat viaa!
Copilul meu n-ar mai fi trit demult, dac drgua Orfelia nu l-ar fi
ngrijit.
Cum. i pe o astfel de fecioar vrei s-o arestai? Mii de draci, att de
departe au ajuns lucrurile n Frana?
Mulimea aat se npusti asupra garditilor. Irt zadar se opuneau
acetia, ameninnd mulimea turbat cu armele. Garditii municipali au fost
nvini. Orfelia a fost luat de ctre vreo ase femei. Enric Sanson vzu cum
sora sa dispruse n mulime. n acest moment clul respir uurat. El
arunc o privire de mulumire spre cer.
i mulumesc Dumnezeule sfinte! Murmur Enric Sanson. Iubita mea
sor nu va trebui s mpart aceeai soart cu mine i, adug el, Orfelia este
neleapt, ca va ti s se ngrijeasc i de soarta lui Lili.
Garditii municipali trebuir s se mulumeasc numai cu Sanson i
pornir mai departe.
Ehe, nu-l vei ine mult timp arestat pe maestrul Sanson! Strig
mulimea ctre garditi. Va fi vai de acela care va cuteza s ating mcar un fir
de pr din capul clului nostru!
Drept i mndru, cu aerul mai mult de nvingtor dect de prizonier,
mergea Sanson. Cnd ajunser la Conciergerie, Enric Sanson ezit un moment
nainte de a pi peste pragul fatal. Dar totui cu curaj i mndrie i nvinse
Sanson aceast slbiciune de moment i intr ca prizonier n Conciergerie.
Capitolul 224 BLESTEMUL DE IGANC Deocamdat suntem nevoii s
ntrerupem puin firul povestirii noastre i s ne ntoarcem cu patru ani n
urm.
Cititorii notrii au deja dreptul de a vedea ridicndu-se n fine mcar o
parte din vlul interesantului mister care nconjoar naterea lui Lili. Totodat
iubiii notri cititori au i dreptul de a afla cine era Juanita, ducesa de Orvedo,

i care sunt groaznicele crime de care este acuzat ea att de ctre contele
Leranda, ct i de Don Pedro, clugrul Inchiziiei.
S ne ntoarcem n Spania, acolo unde curge rul Ebru i unde nfloresc
migdalii sub cer clduros, mprtiind mirosul mbttor. Este o noapte
frumoas cu lun. Razele ei se oglindesc argintii n valurile repezi ale Ebrului.
O pace adnc domnete asupra ntregului inut.
Mndru i seme se ridic vechiul castel al nobililor coni de Fabieno.
Luna se oglindete n acoperiul strlucitor al castelului. n jurul castelului se
ntindea un parc vast, desprindu-l astfel de lumea de afar. O parte a
parcului era mrginit de apa Ebrului. Chiocuri de ierburi frumos mirositoare
se aflau aranjate ici i colo pe marginea apei nspre partea dinuntru a
parcului. Acesta era un loc parc anume ales pentru iubire i uitare de lume.
n acest moment totul se afl n tcere. Chiar i n nobilul castel prea a domni
linitea desvrit a nopii.
Mine urma s aib loc o serbare att de strlucit care avea s umple
saloanele castelului cu musafiri strini.
Dona Juanita, unica fiic a nobilului conte Fabieno, vea s-i serbeze n
ziua urmtoare nunta cu tnrul cavaler de Malta, contele Leranda. Deja de
mai multe sptmni se fceau mari pregtiri. Avea s se serbeze o nunt cum
de mult nu s-a mai vzut prin mprejurimi.
Nu era de mirare! Dona Juanita este doar cunoscut ca cea mai
frumoas fat din toate mprejurimile. Se vorbete numai de bogia imens a
tatlui ei. De asemenea, lumea nu uita s critice mndria frumoasei sale fiice.
Lumea credea c nu va reui nimeni s obin inima tinerei fete. Contele
Leranda venise n vizit din Madrid. La cteva sptmni dup aceasta, fiica
mndr a contelui se i logodise cu cavalerul de Malta. Acum avea s aib loc
nunta. Toat, rubedeniile contelui Fabieno sosir deja la castel, iar mirele
venise nsoit numai de un prieten intim, ducele Carlos de Orvedb.
Acum, toat lumea visa desigur la petrecerea de mine.
Dar nu! ntr-una din camerele castelului mai ardea o lumin. O raz de
lumin ptrundea afar, n linitea nopii, prin fereastra nalt i boltit,
amestecndu-se cu razele tremurtoare ale lunii.
Dar n camera luxos mobilat edea contele Fabieno. Un brbat nalt, cu
barba lung i ncrunit. n faa lui se afla un tnr cavaler mbrcat n
uniforma mndr serioas a cavalerilor de Malta. Faa acestui cavaler ne este
cunoscut deja. Sentimentul fericirii i speranele ce i le pusese n ziu de
mine, se puteau citi pe faa fericitului logodnic. Cu evlavie, aproape, ascult
contele Leranda cuvintele viitorului su socru.
Dup cum i spun, Don Leranda, nu te-a fi poftit aici la o or att de
naintat, dac nu a simi nevoia s-i comunic un mister! Zise stpnul casei.

Un mister? Exclam Leranda. i asupra cui planeaz acest mister? Nu


cumva asupra miresei mele i asupra zilei de mine?
Negreit! Zise castelanul gnditor, i fruntea i se ncrei fr voie n
mod sinistru. Afl dar, viitorul meu ginere, c fata pe care o iubeti i care fa
de toat lumea este luat drept fiica mea, nu este fiica mea!
Cum s-ar putea una ca aceasta?! Dona Juanita nu-i fiica dumitale
conte? , ntreb cavalerul.
Te rog, fii linitit! Urm Fabieno. Cu toate c Juanita nu este fiica mea,
totui ea descinde dintr-o familie mai nobil i mai glorioas dect a mea! Am
fost n tinereea mea n serviciul armatei franceze. Eram iubit la curtea regelui
Ludovic al XV-lea, inea foarte mult la mine. Ei, acum pot mrturisi, acum cnd
furia tinereii a trecut, nu trebuie s mai roesc. Am fost cam trengar i i-am
adus mult suprare rposatei mele soii, Clementina. Ei bine, pe vremea aceia
aa era moda iu Frana!
Ah neleg! Zise contele Leranda cu un surs fin.
Ei, acolo am fcut cunotin printre alii i cu favoritul regelui. Ducele
Filipp de Barry.
Ah. Numele acestuia mi este cunoscut! Zise contele Leranda. Este
purttorul celui mai nobil nume din Frana!
Pe scurt, spuse contele Fabieno. Am legat o prietenie strns cu
ducele, de asemenea i soiile noastre se mprieteniser foarte repede. Toate
nprejurrile au contrebuit ca legtura noastr s devin ct se poate de intim.
Aadar, chiar atunci soia ducelui rmase nsrcinat. Tinra dam, de obicei
vesel, se simi deodat cuprins de o tristee fr margini. Ea vorbea numai
despre moartea-i apropiat i ncepu s-l ntristeze pe amicul meu care o iubea
enorm. ntr-o zi ducele veni la mine, pentru a mi se destinui. Aflai deci, c
ducesa, o doamn foarte pioas i religioas, fusese nspimntat de o
prezicere pe care o gsise rsfoind din ntmplare n biblioteca soului ei.
Aceast profeie cuprindea blestemul unei ignci, care cu dou secole
mai nainte fusese foarte ru maltratat de strmoii ducelui, i aruncat n
subterana castelului. Aici sunt lucruri destul de ciudate. Eu nsumi am vzut
mai multe ncperi secrete ct se poate de rafinat aranjate. Acolo se zice c
iganca a murit de foame. Totui, putuse s-i procure hrtie i s scrie cu
propriul ei snge acea profeie, acel blestem. Ducele de Barry de atunci, un
liber-cugettor emancipat, rsese de acest blestem, dar totui pstrase
documentul mai mult din curiozitate. Acum czuse din ntmplare n minile
soiei prietenului meu, i de atunci tnra i frumoasa duces devenise
melancolic. Cum tii iganii au n superstiiile lor numrul sfnt apte. Merge
vorba la igani, c ei sunt stpni peste orice an al crui numr are de dou ori
cifra apte, astfel c citit n orice fel pare acelai.

Asta poate fi numai numrul 1771! l ntrerupse contele Leranda.


_ Aa-i, ai priceput! Urm contele Fabieno. Ei bine, fganca scrise n furia
ei oarb, i blestem neamul ducelui i i ur ca focul s fie venic.
Dar rzbunarea, ei nu trebuia s-l ajung pe ducele de acum, cci Cerul
se ngrijise deja ca rsplata s-l lung. Nu, din tat n fiu trebuia s se
moteneasc blestemul i s produc nenorociri. De cte ori numrul anului va
cuprinde un apte, va muri cineva n familia ducal.
n anul 1771, stpn casei, ducesa, va avea dou fete semene. Aceste
dou fete ns s se deosebeasc ca cerul de pmnt. Trebuiau s se lupte una
cu alta, astfel ca fericirea uneia s fie neffericirea celeilalte. Astfel s rmn
dumane pn la moarte, afar numai dac nu se va gsi un brbat curajos i
de treab care s ia blestemul asupra lui, i prin credina lui pn la moarte s
apere pe cele dou gemene de toate relele.
n acelai timp iganca blestem pe mama gemenelor. Ea s
nnebuneasc ndat dup natere. Iar ducele, brbatul ei, s moar de o
moarte violent, sfrind prin aceasta o via mizerabil, i anume s moar ca
i iganca, de feiame.
Aceast profeie avuse o astfel de influen sinistr asupra nenorocitei
soii a prietenului meu.
n adevr o profeie teribil! Zise contele Leranda, i aceast profeie sa mplinit?
Da! Da! S-a mplinit, murmur contele Fabieno aezndu-se mai
aproape de viitorul luiginere. Ascult mai departe! Lucrul prevzut se ntmpl.
Ducesa nscu dou fete gemene. Am vzut eu nsumi copii n leagn. Erau
foarte frumoi. N-am yzut n viaa mea ceva mai frumos. Ascult ns mai
departe! Dup aceast natere, duccsa i pierdu nu numai puterea, dar i
minile. Ducele credea deja c-i va pierde nevasta iubit i cu aceasta singura
fericire a vieii lui. Prietenul meu i pierdu sngele rece nct blestem copiii
nevinovai din leagn. Se ntmpl c nevasta unui servitor credincios al
ducelui, fcu n aceeai noapte o fat. Atunci mi fu mil de tristeea prietenului
meu.
Ce ai fcut? Vorbete! Strig ncordat contele Leranda.
E scurt de povestit, murmur contele Fabieno, dar s m nelegi bine,
prietene! Am vrut numai binele! Fa de lege, n-am fost vinovat. Dar judec
singur, ne-am sftuit cu doctorul, care a spus c ducesa nu va mai tri mult
dac nu i se va uura sufletul de marea ei tristee.
Ducesa putea s vad n orice moment cele dou gemene, i asta
nsemna c se adeverea blestemul de iganc.
Noi pierdusem tocmai atunci o feti de vreun an, nevasta mea era foarte
ntristat de aceasta, mai cu seam c din pricina unei boli nu mai avea

speran s mai poat face copii. De aceia m-am gndit c va primi cu bucurie
o feti aa de drgu ca una din cele dou gemene.
Ce-ai zice, m adresai eu prietenului meu, ducelui, dac i-a lua una
din cele dou fetie? Ducesa va crede atunci c a fcut numai un copil i astfel
va uita profeia vznd c nu s-a mplinit.
Asta era nobil din partea Dumitale, conte! Strig tnrul cavaler de
Malta cu ochii fulgertori i i-ai nplinit planul, i fetia nu este alta dect
Juanita?
ncet, rspunse contele. Ascult-m pn la sfrit! Ducele a fost de
acord cu planul meu. Servitorii care fuseser de fa juraser ca i doctorul o
tcere Venic n aceast privin. Deodata mi pierdui tot curajul pentru
ndeplinirea acestui plan. Nu, nu, nu se poate! Murmur nenorocitul brbat.
i de ce nu? Strig contele Leranda. De ce ducele n-a primit planul
dumitale care putea s-l scape de o nenorocire?
Da. nti am ntrebat i eu la fel. Zise contele Fabieno. Dar, urm el,
ducele avea dreptate! Gndii-v c nevasta lui era ca o sor eu a mea! ndat
ce ducesa se va nsntoi era sigur c va veni foarte des la noi. Astfel putea s
observe asemnarea dintre cele dou fetie.
Aa el Zise contele Leranda imediat, ns. Mi-a venit o alt idee! Zise
contele Fabieno. Am spus deja c nevasta armurierului Miranda a nscqt n
aceeai noapte o feti. Ei bine ducele a avut curajul s-i dea fetia
armurierului, iar pe fiica acestuia o puse n leagnul ducesei.
Ah. Va s zic ducele i-a dat-o pe una din fetele [Lli lund n loc o fat
strin? Strig contele Leranda.
Da, zise contele Fabieno. Cealalt feti am luat-o noi Acum a fi putut
napoia ducelui copila ncredinat mie Dar ducesa se deteptase i o vzuse
deja pe fetia qrrnurierului, pe care o acoperise cu mii de srutri, creznd c
nu se mplinise profeia igncii. Acum totul era prea trziu. Eu ns am fost pe
neateptate chemat la Madrid de regina mea de atunci, care-mi ncredin
ministerul de externe. Ne-am despiit. Juanita a rmas fiica noastr i pentru
a evita orice curiozitate i-am dat numele fetiei noastre care murise. Juanita,
frumoasa fat, trece deci drept fata mea legitim.
Ciudat! Foarte ciudat zise contele Leranda.
Cred c nu te supar mrturisirea mea? Murmur Fabieno.
* Dar cavalerul de Malta i strnse mna cu cldur.
Cum poi crede aa ceva, murmur Leranda, din contr, ai fcut o
fapt nobil, demn de admiraie! i dac-mi permii ntrebarea, acel blestem al
igncii s-a mai mplinit?
Pn acum, nu! Zise Fabieno. Ducesa a murit de timpuriu, dar n-a
bnuit, niciodat nimic despre nelciunea noastr. De atunci, ducele de

Barry, prietenul meu o iubete cu patim pe fiica lui Adella, cum a numit-o el
dup nevast-sa, i abia i mai aduce aminte c nu e din sngele lui.
i nimeni n Frana nu bnuiete c mndra prines Adella de Barry
este ntr-adevr copila unui slujba al ducelui, armurierul Miranda, care dup
cum tiu are acum un atelier la Paris.
Un moment domni tcere n odaie. Apoi contele Fabieno ntinse mna
cavalerului de Malta.
Jur-mi, nobile conte, zise el soleryn, cu un jurmnt sfnt i
nedezlegat, c ai s pstrezi venic secretul pe care i l-am ncredinat!
Contele Leranda i ntinse mna.
Nici prin minte nu mi-ar fi trecut, dar i mulumesc pentru ncrederea
pe care mi-o ari! Poi s-i nchipui ce uimit sunt totui de aceste destinuiri,
acum n ajunul cstoriei cu logodnica mea!
Asta ns nu poate s-i fi rcit iubirea! l ntrerupse contele Fabieno.
nc odat i spun, Juanita descinde dintr-o familie i mai nobil dect a mea!
Ah, n-o iubesc pentru asta nici mai mult nici mai puin, strig cu foc
Leranda. Dimpotriv, scumpul meu prieten i viitor socru, abia atept
momentul cnd voi merge n faa altarului pentru a fi unit eu cea mai nobil
fiin din cte a creat Dumnezeu! tii oare ct o iubesc pe Juanita?
Ei bine, sunt foarte vesel c am scpat de secret? Zise micat contele
Fabieno. F-o fericit pe fiica mea O merit, cci dac pare cam slbatic,
cred ns c are o inini bun. i trebuie un brbat care s-i nfrneze puin
orgoliul!
Ah, de asta nu va duce lips! Zise tnrul cavalcu faa strlucitoare de
fericire. Cred i sper, prietene, c voi fi foarte fericit cu fiica dumitale!
S dea Dumnezeu! Zise micat Fabieno. Acum scumpul meu prieten i
viitor ginere, e trziu, trebuie s te culci pentru ca mine s fii vioi!
Cei doi brbai i strnser mna, apoi fiecare se ndrept spre odaia de
dormit.
Capitolul 225 N CHIOCUL CU TRANDAFIRI Razele lunii aruncau o
manta de argint asupra castelului de pe malul Ebrului.
Contele Fabieno i contele Leranda, viitorul lui ginere, se culcaser.
Deodat ceva se mic uor n apropierea castelului.
Deodat o fiin alb trecu pe o alee luminat de razele lunii i se pierdu
iar n ntuneric.
ndat se auzir din cealalt parte a castelului pai nbuii.
Acum apru un brbat nfurat ntr-o manta lung neagr.
El mergea cu bgare de seam, uitndu-se n toate prile. Prea c
duhul ru era n cltorie, astfel gesticula acest om.
El se pierdu n curnd n umbra parcului.

Ciudat! Strinul o lu pe acelai drum pe care-l urcase i figura cea alb.


Prea c el se lua pe urmele ei.
Drumul mergea prin parc pn la malul Ebrului.
Acolo, unde valurile murmurau uor, unde razele lunii scnteiau pe ap,
iar migdalii parfumau aerul cu mirosul lor dulce, acolo se opri mai nti figura
cea alb.
Acum lumina lunii czu ntreag asupra acestei figuri care se oprise s
asculte.
Ah, ce fa nobil i frumpas avea aceast fat I Era mbrcat cu totul
n alb.
Prul auriu i cdea pe spae.
Tnra fat i aps mna pe piept.
Ea intr ntr-un chioc de trandafiri i se uit apoi printre ramurile
nclcite spre locul din faa chiocului.
Umbra ntunecoas se apropie. El nu putea s o vad pe graioasa fat,
dar inima tx*ebuia s-i spun unde o va gsi Repede el se apropie de chioc i
intr nuntru.
n acelai moment se simi cuprins cu dragoste de dou brae moi i
calde.
Tu eti Carlos? Da, da. n sfrit te in n braele mele! opti tnra fat.
Da, eu sunt, scumpa mea! opti cavalerul lepdndu-i mantaua.
Cu patim el o mbri pe graioasa fat.
Vino, ezi lng mine, Juanita! opti cavalerul.
El strnse mai tare talia fetei i ea ls capul pe pieptul lui. Se ls
condus spre o banc luminat de razele lunii.
Banca prea anume fcut pentru ndrgostii.
Ah, draga mea, te mai in o dat n braele mele T, opti Orvedo, ducele
i prietenul intim al contelui Leranda. Ct sunt de fericit!
Dx-ag! opti Juanita, fiica contelui Fabieno i logodnica cavalerului
de Malta, contele Leranda; inima mea i aparine! Dar, vai, soarta ne desparte!
Ah, nu! Nu-i soarta, ci numai voina ta ne desparte! Murmur tnrul
brbat. Am jurat credin prietenului meu. L-am urmat aici ca martor de
cununie i mi-a fost dat s o gsesc aici pe iubita sufletului meu logodnica lui!
Mine trebuie s te uneti cu el! i totui nu pot s te las! Ah, aceast lupa
intern are s m omoare!
Ah, t> iei prea n serios! Murmur Juanita. Ei, bine da, trebuie s m
mrit cu acel mndru cavaler pe care nu-l iubesc! Dar ce stric? Inima mea i
va aparine totdeauna f ntotdeauna voi asculta cu drag vorbele tale de iubire!

O, Juania, ct te iubesc! i totui nu poi fi a mea! 5 ntr-adevr, dac


n-ar fi prietenul meu acela care mi te rpete i te duce n faa altarului pentru
a te lega de dnsul, l-a provoca la duel i ar cdea strpuns de mna mea!
Nu te neleg, iubitule! l lingui Juanita. Nu pierde vremea asta aa de
preioas cu gnduri serioase! Sunt a ta!
O, Juanita, cum a vrea s te cred! Dar de ce; l m-ai trdat? Murmur
ntristat tnrul cavaler. De ce te-ai jucat cu mine, de ce nu m-ai lsat s te
cer tatlui tu? Desigur c prietenul meu Leranda, nobil i mndru cum este sar fi retras i nimic nu ne-ar fi stat n cale!
Nu cred asta, iubitule! opti tnra fata. Tatl meu este un brbat
foarte mndru i sever. l cunoti i tii cum gndete! Niciodat n-ar fi fost de
acord s m dea unui grande de Spania srac! Afar de asta e certat cu capul
familiei tale! Don Pedro, preotul i ruda ta l-a ofensat greu, nu tiu n ce mod,
pe tatl meu. Numai datorit influenei prietenului tu Leranda, eti tolerat n
castel. i aduci aminte ce rece i dumnos te- salutat cnd ai venit aici?
Da, drag, i dreptate! Inima mi se strnsese, am fost adnc jignit i a
fi plecat ndat mai departe dac nu te-a fi vzut!
Ei vezi? Zise frumoasa fat mbrindu-l. Nu mi-a rmas altceva de
fcut dect s primesc mna contelui Leranda. i apoi era deja aproape iogodit
cu mine, cnd ai venit tu n castelul nostru!
Asta-i adevrat! Murmur ntristat Orvedo. Deja acum civa ani,
Leranda mi-a mrturisit c e logodit cu o fat de snge nobil. Dar,
Dumenezeule, puteam eu s tiu c eti tu aceea? Acum ns, cnd am
recunoscut c prietenul meu este rivalul meu
_ Ah, nu, nu vorbi astfel! opti frumoasa fat. Nu se mai poate schimba
nimic. Scurt i coprinztor, mine voi fi stia lui Leranda pe care nu-l iubesc!
Ah, ct l ursc pe acest conte!
Dar fend asta, eti pierdut pentru mine! Murmur disperat tnrul
cavaler, vezi nu-l voi putea nela i pe viitor pe prietenul meu. Cum voi putea
s m apropii de el, avnd cu tine o nelegere criminal?
Cum, ce spui? Murmur graioas fata fcntl pe suprata, numeti o
nelegere criminal iubirea ctre srmana Juanita? O nu scumpul meu duce,
nu trebuie s vorbeti astfel! Eu depind ca o roab de tatl meu. Nu vreau s
mai fiu n stpnirea lui. Trebuie s m mrit. Neputnd s te iau pe tine, am
luat de nevoie pe un altul, tatl meu mi va napoia averea colosal pe care mi-a
lsat-o mama. Ei bine, cnd voi avea aceast avere voi putea s m unesc cu
brbatul dorinelor mele!
Niciodat! Strig cu durere Orvedo. Tocmai acest. Lucru grozav m
face s blestem ziua de mine! Gndete-te c odat cstorit, eti legat pn
la moarte de bar. Bul tu!

Pn la moarte, ai dreptate! Zise Juanita deodat cu o voce ciudat.


Orvedo speriat o lu de brbie pentru a se uita n ochii ei.
Dar ea se smulse cu violen.
Da, pn la moarte! Repet ea nc odat.
Spune-mi, mndrule duce de Orvedo, m iubeti tu ntr-adevr? *
Ce ntrebare! Murmur tnrul cavaler mbrind-o cu patim pe
tnra fat. Dar nu neleg vorbele tale ciudate 1 Ce are a face iubirea mea cu
cstoria ta de mine?
Foarte mult! opti tnra fat. Aceast cstorie m va ajuta a-mi
atinge scopul. Vrei s-mi juri Carlos, c-mi vei pstra iubirea ta?
Desigur, a putea eu oare s iubesc pe altcineva dect Pe tine! Strig
Carlos cu foc.
Lumin lunii cdea pe faa plin de graie a tinerei tete. O expresie de
triumf slbatic, aproape demonic, apru pe faa blnd a ei.
Bine, bine! Atunci i jur c voi fi a ta, nainte de sfiitul anului, opti
Juanita.
Cum? Ce? Nu te neleg! Murmur tnrul duce. Vorbeti n dodii. Nu
te vei lega mine pentru totdeauna?
Un rs ironic apru pe buzele Juanitei.
Nu m leg pentru totdeauna. Nu, nu! Strig ea. D-mi mna ta,
Carlos, i jur-mi c vei deveni soul meu legitim ndat ce voi scpa de acel
conte Leranda pe care-l ursc de moarte!
ngrozitor! ntr-adevr o logodnica pronun astfel de cuvinte? Strig
Carlos. O, Juanita, gndete-te cu ce pcat te ncarci! Mai bine nu te mai
cstori, cazi la picioarele tatlui tu i roag-te
Ha ha ha! Rse fata. Ce puin l cunoti tu pe tatl meu! Nu, nu! Ce a
hotrt trebuie s se realizeze. Mine voi deveni contesa Leranda, dar numai
pentru a deveni n curnd ducesa de Orvedo! M vrei de soie? Da sau nu?
Da, da, de o mie de ori da! Da! Strig Carlos cu ochii strlucitori. Nu
tiu ce s spun. E un spirit n tine, iubito,. Care adesea m sperie! ntr-adevr
pentru a sta un ceas n braele tale, a fi n stare s-mi omor i tatl, cu atta
patim te iubesc!
Un fulger de triumf strluci n ochii seductoarei femei.
Bine, bine. opti Juanita lipindu-se de duce, snl mulumit de tine,
dragul meu! Acum ne putem nelege uor! Vaszic mi juri s m iei de soie
ndat ce voi fi liber?
Dar ce-ai de gnd drag? O ntrerupse Carlos nelinitit.
Juanita i nchise gura cu o srutate.

Spune-mi numai, iubito, dac m iubeti i tu n adevr! ntreb


Orvedo tremurnd de patim i de dorin.
Da, te iubesc , opti Juanita. i spun c m consider deja de pe acum
soia ta! Murmur ea la urechea ducelui.
Un strigt de bucurie iei din pieptul hr bului.
A mea vrei s fii, a mea, a mea? Dar gndete-te!
El nu mai putu vorbi. Patima i neca glasul.
Nu m gndesc la nimic! Vreau s gust momentul de fericire! opti
Juanita. Trebuie s. M iei aa cum sunt! Nu m dau napoi de la nimic cnd e
vorba s-mi ndeplinesc voina i s-mi realizez fericirea! Ah, te iubesc. Carlos,
te iubesc mai presus de toate, i dac tu mi spui c l-ai omor pe tatl tu
pentru mine, eu ns a nimici lumea ntrfeagS pentru a putea fi a ta!
O. i mulumesc! opti Carlos de Orvedo.
Cu o patim nebun el-o cuprinse pe fermectoarea femeie care trebuia
s devin a doua zi soia legitim a prieteriului su.
Se fcu liniten chiocul de trandafiri.
Luna se ascunsese dup nori.
Erau suspinele iubiilormbriai, sau ale privighetorilor care se
auzeau prin ntuneric?
Abia dup un ceas Juanita se ntoarse ca o cprioar fugar n castelul
tatlui ei Puin dup aceasta, tnra fat se culc.
Ca un nger prea sub lumina candelei de noapte, nimic nu arta pe faa
ei de ce crim trebil se fce ea vinovat chiar de pe acum n faa brbatului ei
de mine!
Ducele de Orvedo se furiase i el spre odaia ce i se dduse n castel. Dar
el nu putu dormi.
Ei sttea la fereastr cutnd n zadar s-i liniteasc nervii.
Da. Da, opti nenorocitul, tiu Juanita c din pricina ta am devenit n
aceast noapte cel mai mare misei, c am trdat ce-i mai sfnt n pieptul unui
brbat! i totui n-am putut face altfel! Patima m-a mpins! Iart-m prietene,
conte de Leranda, c te-am trdat ntr-un mod aa de mielesc! Nu pot altfel,
soarta vrea astfel ca eu s o iubesc pe viitoarea ta nevast, i gndul c Juanita
mi va aparine pentru totdeauna m face s uit de toate! O Juanita, Juanita.
Adevercte-i promisiunea i f n aa fel ca s fii soia mea legitim!
Contele Leranda adormi linitit.
Surs lumin faa lui. Desigur c se gndea n vis la ziua de mnie. El nu
bnuia c ceasul pe care-l atepta trebuia s devin cel mai teribil din viaa lui.
Capitolul 226

DEPLINA FERICIRE A CONTELUI LERANDA Cununia contelui Leranda


cu logodnica lui, fiica contelui de Fabieno, fu serbat a doua zi cu o pomp
nemaivzut.
Abia rsrise soarele i aleile parcului se umpluser deja de musafiri.
ntr-un cuvnt cei mai mari bogtai preau a-i fi dat ntlnirea n
castelul contelui Fabieno.
Apru mireasa! Atlasul alb care-i cuprindea talia, ramura de mirt din
prul ei auriu, voalul* de dantele, toate i ddeau o nfiare dumnezeiasc.
Contele de Leranda era i el foarte elegant. Pieptul lui era acoperit de
multe decoraii, care artau c fcuse multe servicii regelui su.
Numai ducele de Orvedo nu se potrivea n cadrul acestei societi vesele
i degajate.
Tnrul duce prea cuprins de o ascuns melancolie, care se transforma
din ce n ce mai mult n iritaie.
Tnrul duce de Orvedo fusese ales s fie cavaler de onoare.
Cnd se form cortegiul pentru a merge la capel, ducele abia se putea
stpni s ia braul miresei. Dar o singur privire a Juanitei i restabili
echilibrul sufletesc.
Vaszic totui, totui! ii ca aceast comedie nedemn s aib loc
pn la sfrit? Murmur ducele.
i era ruine c-l trdase pe prietenul lui? Era bucuria pe care o gustase
n ultima noapte?
n acest moment se auzi muzica.
Mai nti venea mireasa condus de btrnul conte i de tnrul duce.
Apoi veneau martorii.
Pe urm venea mirele condus de dou domnioare nobile i graioase.
i apoi veneau ceilali musafiri.
Astfel cortegiul se ndrept spre capel.
Preotul sttea la altar ateptnd s celebreze unirea celor doi logodnici.
Juanita se apropie surnznd cu mndrie.
Ea-i aez mna n mna contelui Leranda, care o pi ivea cu dragoste.
Ea repet vorbele preotului c va fi o jemeie supus i credincioas, i va suferi
cu el fericirea i nenorocirea pn la moarte.
Pn ce moartea ne va despri! Murmur Juanita ncet, aruncnd o
privire semnificativ tnrului duce.
Orvedo tremura lng tnra mireas. Inima lui suferea chinuri grozave,
asta se vedea foarte bine n ochii lui rtcii.
Peste un moment cununia era sfrit.
Musfirii se apropiau de tinerii cstorii pentru ai felicita.
Iar contele Leranda, cu o fa fericit, o mbri pe iubita lui nevast.

Juanita prea c sufer. Cu ct dragoste i ls ns capul pe pieptul


lui!

Faa ei arta acum cea mai adnc fericire. Totui privirea ei se ndrept
pe ascuns spre locul unde sttuse tnrul duce.
Dar acest loc era gol. Orvedo nu putuse s. A vad c cel mai bun prieten
al lui era nelat n asemenea hal.
Totui tnrul duce o iubea cu patim pe frumoasa i seductoarea
femeie.
Juanita trebuie s fie a lui!
Nunta trecu zgomotoas i strlucitoare.
Contele Leranda abia dac se mai gndea la destinuirile pe care i le
fcuse n noaptea trecut contele Fabieno.
Gndul c n curnd Juanita va fi a lui, pusese stpnire pe gndurile
sale.
n sfrit veni ceasul mult dorit.
Musafirii plecaser s se odihneasc, dup ce petrecuser noua pereche
pn la ua camerei nupiale.
Era o sal admirabil de luxoas aceea care fusese destinat perechii
conjugale n acest scop.
Pe perei atrnau portretele strmoilor de odinioar. Iar de pe plafon
venea o lumin palid, trandafirie.
Una din ferestre era deschis.
Leranda era fericit. El credea c posed iubirea devotat a unei femei
tinere i chiar pentru o mprie n-ar fi dat fericirea pe care credea c o va
avea n aceast noapte.
Totui cu puterile soartei nu poi face legmnt venic!
Adevrul acestei zictori trebuia s-l vad i nenorocitul conte Leranda
Serbrile de nunt trecuser, musafirii i tnra pereche prsiser
castelul singuratic al contelui Fabieno. Contele Leranda plecase cu tnra lui
soie la Madrid.
Acolo ncepur n curnd un ir de serbri.
Curtea regal spaniol o primi pe soia primului ministru cu amabilitate.
Juanita ncepu s strluceasc la serbri ca o stea de prim rang.
Tnrul duce de Orvedo apruse iar la Madrid.
El de asemenea lu parte la toate serbrile.
n curnd gurile rele, mai ptrunztoare dect brbatul inelat, ncepur
s vorbeasc despre o nelegere criminal sau cel puin ciudat ntre nrul
duce i tnra contes.
Mult timp Leranda nu observ nimic, el se simea omul cel mai fericit de
pe pmnt.

Cum ar fi putut el, nobillil i inteligentul brbat, s o bnuiasc de ceva


ru pe nevasta lui?!
Imediat dup ce sosiser la Madrid, contele Leranda i spuse soiei sale
c nu se simte prea bine.
i totui cu ct grij se ocupa Juanita de brbatul ei!
Ea nu suporta ca doctoriile, date de medicul brbatului ei pentru boli
nervoase, s-i fie date de alte mini dect de ale ei.
Totdeauna turna butura cu grij i o apropia cu dragoste de buzele
brbatului ei.
Gurile rele spuneau c fericirea conjugal nu-i priete.
Era cumplit s vezi ct de repede se stingea contele.
Mai nainte fusese cunoscut pentru puterea i sntatea lui.
Acum, deodat, toate se schimbaser.
Contele Leranda care nu cunotea oboseala, se temea c n curnd nu va
mai putea face nici un efort.
Ba se spunea chiar c fiind prea slab i va da demisia din minister.
Orvedo rmsese tot prietenul intim al contelui, la care venea mai n
fiecare zi.
Ciudat ns! Ducele devenea i el din zi n zi mai palid i pe faa lui se
vedea c suferea.
Numai Juanita rmnea aceeai. Ea rdea i era foarte vesel.
Toi l invidiau pe contele Leranda. Ba chiar calomniatorii Juanitei ar fi
fost gata oriend s ia locul contelui Leranda.
Trecuse aproape un an de la nunta contelui Leranda cu Juanita, cnd se
petrecu o catastrof teribil.
Capitolul 227 N NUMELE INCHIZIIE!
ntr-o sear, la lumina palid a lmpii, contele Leranda edea n odaia lui
de lucru i se ocupa cu afaceri administrative urgente.
Contele era i mai slab ca ele obicei. Nite friguri primejdioase i luau
toate puterile, btndu-i joc de tiina tuturor doctorilor care-l consultaser.
Faa contelui, odinioar aa de frumoas, devenise urt. Ochii adncii
n orbite i avnd n ei un foc ciudat, peste toat faa zbreituri i o expresie de
nespus oboseal.
Servitorul intr n odaie i-l anun pe Don Pedro, episcopul de Madrid.
Don Pedro? Zise contele ridicndu-se cu greu din sciun. Ce poate s
vrea de la mine acest preot ambiios? Dar oricum, adug el ndat, e binevenit!
Peste un moment preotul intr n camer.
Don Pedro era tot aa de fanatic ca i la ntlnirea lui de acum patru ani
cu Enric Sanson, clul din Paris.

Intrnd n odaie, episcopul fcu semnul crucii.


Ministrul se aplec adnc n faa noului venit, care era temut i respectat
pretutindeni n Madrid.
Se tia doar c Don Pedro era mna dreapt a inchizitorului Spaniei. *
Vin pentru a vorbi cu dumneata ntr-o afacere important! ncepu Don
Pedro.
Ce-mi face onoarea vizitei dumitale, prea sfinia ta? ntreb contele
Leranda.
S vorbim fr ocol! Zise episcopul, vin pentru a te preveni!
Pentru a m preveni? Strig cellalt uitndu-se mirat la episcop. n ce
privin?
Pzete-te de nevasta dumitale! Ea este o viper pe care o hrneti la
sn! Zise episcopul.
Contele Leranda se ddu civa pai napoi. Cum? Auzise bine?!
ndrznea acest servitor al bisericii ntr-adevr s calomnieze pe iubita lui
nevast?!
Iart-m, preasfinia ta! Zise contele Leranda cu voce aspr, dar
respect prea mult haina dumitale preoeasc! Nu m face s uit acest respect!
Cine ndrznete s o calomnieze pe nevast-mea, acela atac onoarea mea. i
cred c numele meu e cunoscut n toat Spania, nimeni n-a ndrznit niciodat
s-mi atace cinstea!
i iert iritaia, zise Don Pedro cu vocea lui ptrunztoare, pe fiecare l
doare cnd i se spune un adevr crud! Dar i repet, ferete-te de nevasta
dumitale! Ea este un arpe, te nal! i pzete-te de ducele de Orvedo,
prietenul dumitale intim! El are o nelegere criminal cu nevasta dumitale!
Un strigt de furie iei din pieptul lui Leranda.
El se uit cu ochi fulgertori la, preot. n acelai timp fcu o micare spre
sabia pe care o purta.
Aceste vorbe, astfel de insult! Murmur contele tremurnd din tot
corpul, nebun de furie.
Nu mi-e plcut c trebuie s-i aduc o astfel de veste! Zise episcopul.
Cu att mai trist este nsrcinarea pe care am cpt-o de la superiorul meu,
fiind prevenit de o rud de a mea! tii ct de mult l-am considerat pn acum
pe tnrul duce de Orvedo, prietenul dumitale intim! Dar dup ce s-a fcut
denunarea sfntului tribunal al inchiziiei despre nelegerea criminal pe care
o are ducele cu nevasta dumitale, sunt dator s-i deschid ochii! Mi-am fcut
datoria.
Cu o greutate de plumb se puser vorbele episcopului pe inima contelui.
Mai multe secunde contele rmase ca ameit, apsndu-i minile pe
tmple.

Nu, nu! Nu-i adevrat! Cine a spus asta?! Murmur contele Leranda cu o
voce nbuit. Juanita s m nele cu prietenul meu intim? Ce mizerabil
trebuie s fi fost acela care a fcut aceast denunare?
Vaszic ntr-adevr nu tii nimic? Zise Don Pedro, cu o voce blnd.
N-am crezut c poi s fii orb! Deci comedia pe care de mult vreme nevasta
dumitale i ducele o joac n faa societii, din Madrid, este un secret pentru
dumneata?
O, ce ruine! Murfhur Leranda. Ce m mpiedic, preot groaznic, s te
pedepsesc cu moartea pentru aceste calomnii pe care le arunci contra mea i
contra nevestei mele?! i eu s fiu un mijlocitor, s tolerez a fi nelat! Zise
contele cznd sfrit pe un scaun. i prietenul meu n care m ncred m. I
mult ca n mine nsumi, el s m nele? Nu, nu! i dac ai fi venit de zece ori
n numele sfintei inchiziii, i-o spun n fa c mini! Ah, s dea Dumnezeu s
te nbui cu aceast minciun!
Eu nu mint! Sfnta inchiziie nu se neal niciodat! Zise Don Pedro.
tiu chiar c n acest moment nevasta dumitale are o ntlnire criminal cu
ducele n casa dumitale!
Nu, nu! Niciodat! Gemu contele. M-ai aruncat din cerul meu de
fericire, prea sfinte, dar acum ajunge, nu mai pot suferi mai mult! Te rog, du-te,
du-te!
Nu m duc, rspunse vocea tioas a episcopului, nainte de a fi
convins, conte Leranda, de adevrul spuselor mele! Gndete-te c nu vin din
proprie iniiativ! Nu dorina mea de a-i rpi tericirea m aduce aici, ci
porunca sfintei inchiziii! O acuzaie se aduce nevestei dumitale i rudei mele,
ducele de Orvedo. Dar sfntul tribunal viea s mai aib o dat indulgen cu
vinovaii ns i-i d dumitale pe mn s-i pedepseti i sfntul tribunal
ateapt ca de acum nainte s ai grij s pstrezi onoarea familiei dumitale aa
de veche!
Sunt treaz, sau visez? Murmur contele Leranda, este n adevr
episcopul de Madrid cel care ndrznete s-mi vorbeasc astfel mie, primul
ministru al Spaniei?
Ascult n mine vocea unui prieten sincer! Zise episcopul cu
seriozitate.
Este adevrat ceea ce spui dumneata, adevrat?! Strig tremurnd
nenorocitul conte.
Adevrat! Zise preotul.
El l apuc pe conte de bra.
Vino i convinge-te singur! Vei vedea c, cunosc mai bine dect
dumneata casa aceasta.
Contele l urm ca prin vis pe preot.

Trecur prin mai multe coridoare pind ncet pe covoarele groase.


n faa unei ui se oprir.
Aceast u duce spre coridorul secret care merge pn n camera de
culcare a nevestei dumitale? ntreb episcopul.
Da! Murmur contele cu vocea rguit.
Ai cheia de aici?
Desigur! Zise contele, doar nu vrei s intri7
Vreau s te duc la perechea criminal! Murmur preotul.
Peste un moment contele deschisese ua.
Merser ctva timp, apoi se oprir. Episcopul l apuc de bra pe conte.
Ascult, ascult i convinge-te! Murmur preotul. Dar te conjur, nu da
nici un semn de via.
Capitolul 228 O FEMEIE NECREDINCIOASA Otcere adnc domnea pe
coridor.
Cei doi brbai ascultar. Se auzeau voci.
O u subire i mai desprea de camera de culcare a contesei. Aici era
lumin.
Juanita era ntins ntr-o poziie indecent pe pat
Alturi era ngenunchiat tnrul duce de Orvedo.
Tnra femeie se juca cu prul ducelui, iar acesta se uita cu o patimnebun la faa ei frumoas.
Nu mai pot suporta, Juanita! Auzi contele spusele ducelui. Lun de
lun trece, i tu eti mereu femeia acelui brbat pe care cu toat trdarea mea
mieleasc l iubesc i-l voi iubi pn la moarte!
Ei, eti un cap slab, nu te supra Carlos! Zise contesa. Trebuie s mai
ateptm un pic, apoi contele Leranda va pleca din ast lume!
Cu ce rceal spui toate astea, Juanita! Ah, eti o femeie ngrozitoare!
Murmur ducele.
ngrozitoare, zici, strig Juanita surznd i ar. Tndu-i dinii albi,
ei atunci prsete-m Carlos, dac i par groaznic!
Ah, de te-a putea prsi! Gemu ducele, ntr-adevr Juanita nu tiu
ce-ai fcut din mine! Mai nainte era mndria mea cea mai mare de a fi un om
de onoare, un om fr pcate i tiu c aparin ordinului cavalerului de Malta ca
i prietenul meu. Am jurat amndoi s fim cinstii i Puri i acum Juanita, mi
nel prietenul care are deplin ncredere n mine, i dezonorez casa, vin pe
ascuns la tine pe cnd prietenul meu sufer, sau lucreaz n odaia lui pentru
binele Spaniei! i eu stau la picioarele tale i m bucur de graiile tale! Ah! tiu
ce mizerabil sunt!

Iar te irii, dragul meu! opti frumsasa femeie surznd rutcios. tiu
bine prietene, c aceast iritaie te face i mai atrgtor! Vino, vino, srut-m
i uit de toate!
Orvedo czu ptima n braele ei.
Da, da, vreau s te srut! Nu pot face altfel, gemu el. tiu c sunt un
mizerabil i totui trebuie s rmn sclavul tu. Patima m doboar, o simt i
pn voi muri nu voi pleca de lng tine.
O oapt de durere iei n acest moment din gura contelui.
Dar iubiii n patima lor, nu auzir nimic.
Leranda apuc braul preotului.
S plecm, s plecm de aici! Aer, aer, m nbu! opti brbatul
nelat.
Cnd ajunser iar n odaia de lucru a contelui, acesta czu zdrobit pe un
scaun i rmase nemicat. Preotul cuta s-l liniteasc.
Este adevrat! Sunt un biet brbat nelat! Suspina contele Leranda.
Am iubit pn azi o mizerabil care m trdeaz! i, i ce spunea ea de moartea
mea n curnd?! Conteaz i pe asta cumva, mizerabila?
Da! Zise cu voce tare pfeotul, nu numai c se bazeaz pe asta, dar vrea
s fie ea cea care te va ucide, conte Leranda!
Ce? Gemu el, omule ngrozitor, de unde tii toate astea? O uciga,
spui, femeia mea?
Fii brbat! Sufer cu curaj, tot ce providena i trinjite! Murmur
episcopul. Mai nainte n-am vrut s-i spun totul, lucrul cel mai ru nu i l-am
spus. Acum ns cnd ai auzit vorbele acelei perechi criminale, acum e de
datoria mea s-ispun tot adevrul! Afl deci, c s-a adus n faa sfntului
nostru tribunal o acuzaie de ctre un farmacist, contra nevestei dumitale, c
deja de mult vreme ia de la dnsul o otrav primejdioas, care ns nu las
urme. Aceast otrav o ia sub pretextul c vrea s-l omoare pe cinele ei favorit.
Deoarece lua mereu aceast otrav, farmacistul deveni bnuitor. Bnuiala lui se
mri cnd afl din ntmplare de boala dumitale. Totui el nu voia s lupte
direct mpotriva nevestei dumitale, care ar.fi gsit destule mijloace ca soie a
primului ministru s-l nimiceasc. De aceea farmacistul s-a ascuns dup
camerista nevestei dumitale. El nu tia c aceasta este deja de mult vreme
pus de sfntul tribunal s o observe pe nevasta dumitale. Iari pregtise
contesa cu o mn ndemnatic butura aa zis lecuitoare pentru dumneata.
Ce, ce spui? Gemu contele. O butur lecuitoare zici? Doamne, da, da!
Juanita, mizerabila, m silea aproape ntotdeauna s beau aceast doctorie
care zicea ea c mi-o prescrisese doctorul!
Da, s te lecuiasc, dar de via! Zise episcopul. Mizerabila otrvitoare
i ddea de fiecare dat o doz din otrava luat de la farmacist. Ei bine o astfel

de butur fu odat furat de ctre camerist. Farmacistul o analiz i gsi


otrav! Otrava care te doboar, otrav care te-ar fi omort deja peste cteva
sptmni! Otrava pe care o cunoate acum sfntul tribunal.
Ah. Ah! Gemu deodat contele, profeia igncii! Cele dou surori din
care una e diavol i cealalt un nger! i drcoaica e nevasta mea! Sub masca
de nger se ascundea un drac din iad!
Ce spui? Nu te neleg! Murmur episcopul.
Cu buzele tremurnde, n aceste momente de iritaie r rozav, uitind
promisiunea dat btrnului conte Fabieno. Leranda destinui preotului tot ce
tia despre originea Juanitei.
Ah, ntr-adevr, o destinuire preioas! Murmur episcopul.
_ Dumnezeule! Am uitat! Rspunse contele Leranda, o promisiune sfnt
m lega, nu trebuia s destinui, dar prea mare era durerea.?
Fii fr grij, zise episcopul, ce ncredinezi confidentului marelui
inchizitor al Spaniei, este n mini bune, poi fi sigur de asta! tii c nu voi uza
de acest secret, este ca i cum l-ai fi ncredinat prin spovedanie! Dar acum
conte, ce ai de gnd rs faci cu necredincioasa? E nevoie de un mijloc rapid!
Ah. Onoarea mea! Onoarea mea! Gemu contele Leranda tremurnd din
tot corpul.
Linitete-te! Trebuie s redevii contele de Leranda, cel care ai fost i
pn acum, membru folositor al sfintei noastre nchiziii! Crede-m, numai
astfel de lovituri ale providenei oelesc pe om i-l fac de nenduplecat!
Episcopul se ridic.
Fii brbat, fii puternic i hotrt ca un brbat! Murmur preotul.
Astfel de vipere cum este nevasta dumitale se pot combate numai cu propriile
lor arme! Fii detept ca un arpe, neal-o pe mizerabil!
Ah, a vrea s fiu mort! Murmur contele Leranda. Nu pot s m
obinuiesc cu ideea c sunt astfel nelat.
Nu. Trebuie s trieti pentru a te rzbuna! Zise episcopul cu o voce
aspr i puternic. Ai neles, conte? Rzbunarea dumitale! Sfntul tribunal e
cu dumneata, el va ti s pedepseasc trdarea ce s-a fcut contra dumitale,
clcndu-se legile omeneti i divine! Rmi cu bine!
Apoi prsi odaia dup ce strnse mna contelui.
Acesta czu pe scaun ca lovit de fulger i-i acoperi faa.
Astfel sttu multe ceasuri nemicat, gemnd mereu.
Capitolul 229
DETEPTUL PITIC PERKEO nainte de a termina de povestit soarta
degeneratei Juanita. Contesa de Leranda, ne vedem silii s ne ntoarcem la
sora acesteia, eroina noastr Lili.
Am lsat-o ntr-o situaie foarte disperat.

Enric Sanson o ascunsese pe Lili n subterana casei lui, mpreun cu


micul prin din Frana.
Acum nenorocita fecioar sttea n ncperea strimt i ntunecoas.
Micul biat de la pieptul ei, prea a nelege despre ce e vorba.
El se lipise de pieptul lui Lili cu putere atunci cnd auzise paii
santinelelor care cutau prin pivni.
Lili auzi njurturile soldailor care cotrobiau pretutindeni.
n special ofierul companiei nu mai putea de furie. El lovi de mai multe
ori cu latul sbiei n perei pentru a vedea dac nu cumva sun a gol.
Ofierul trecu foarte aproape de ascunztoarea lui Lili. Dar o putere
divin o apra pe fat.
Soldaii se ndeprtar.
O tcere adnc domnea iar n pivni.
Din nenorocire biatul ncepu s ping.
Ah, dar ce-i asta? Zise biatul. De ce stm aici n gaura asta
ntunecoas? Ai spus doar c ai s m eliberezi, aici ns e i mai ru dect la
cizmarul Simon!
Ai rbdare, drguule! Murmur Lili. A trebuit s fugim de o mare
primejdie, oameni ri au fost pe urma ta! Vor s te ia i s te duc napoi la
nchisoare! Ai nc puin rbdare i* vom fi iar liberi!
Dar mi-e aa de foame i de sete! Zise micuul cu o voce plngtoare,
d-mi mcar ceva de but!
Ah. Dumnezeule, n-am drguule! Murmur Lili. Trebuie s mai ai
rbdare pn ce vom prsi aceasta ascunztoare!
Dar vorbele astea ajutar numai pentru un scurt timp. Apoi micul prin
ncepu iar s cear ap i pine cu o voce plngtoare.
Cu ce plcere i-ar fi dat totul!
Dar de unde era s ia, din peretele umed al pivniei?!
Ea se ntreba mereu dac o uitaser aici sau dac celor rmai le era
posibil s-o elibereze?
Poate c santinelele stteau mereu la intrarea casei!
Piticul Perkeo rmsese ascuns dup perdeaua ferestrei. n acest mod
scpase privirilor cercettoare ale ofierului Stpnul lui, Enric Sanson
trebuise s-i urmeze pe soldai.
Cnd ofierul nchisese uL pe dinafar i bgase cheia n buzunar,
piticul Perkeo iei de dup perdea.
El privi pe fereastr i-l vzu pe Enric Sanson i pe sora lui.
Ah, ce mizerabil, ce la sunt! Murmur piticul. De ce n-am avut
curajul s es? Dac m-ar fi zrit ofierul desigur c m-ar fi luat i pe mine, i
cel puin nra fi fost desprit de iubita mea stpn!

Deodat piticul i aduse aminte de Lili i de micul prin al Franei.


Dumnezeule! Murmura Perkeo, fratele jstpnei mele a ascuns doar pe
tnra fat i pe biat n pivni! Ea n-a fpst luat prizonier! Se vede c n-au
putut s o gseasc!
Perkei sri n sus, i frec minile i faa lui lu o expresie ireat.
Ia uite, eu cunosc bine ascunztoarea, murmur. Perkeo, mie o s-mi
fie uor s o eliberez pe fat i s o fac s fug cu prinul! Perkeo, arat-te
detept!
Piticul rdea. Printr-o u tapetat, care nu se vedea, iei din camera n
care se afla i trecu prin mai multe odi.
Se opri la o ferastr de unde putea vedea toat curtea i se uit
pretutindeni cu bgare de seam.
Dar peste un moment se ddu speriat napoi.
Doamne, la asta nu m-am gndit! Murmur el. Ofierul a lsat
santinelfe, doi garditi stau tocmai n faa intrrii!
Deodat privirea lui czu asupra unui ulcior da ym, aproape tot att de
mare ca i el i care sttea mtr-un col al sufrageriei.
Am gsit! Murmur piticul mulumit. Poate c bieii vor ceva de but!
Dac o fi aa i o s m cread pe cuvnt c sunt piticul de cas, atunci poate
m mprietenesc cu ei i am s reuesc s-i mbt.
Piticul se strecur cu bgare de seam spre odaia Orfeliei.
Acolo apropie de dulapul stpnei lui un scaun, se urc pe acesta i
deschise dulapul.
Dup ce cut puin aici, scoase o sticlu plin cu un praf alb.
Asta-i un bun praf de dormit, zise piticul rznd ironic, s-l pun n vin
i bieii mei or s doarm ca plumbul timp de patruzeci i opt de ore.
Cu bgare de seam Perkeo se cobor de pe scaun i bg sticlua n
buzunar.
Acum, Perkeo, ia-i inima n dini i arat-te curajos! Murmur piticul,
El lu urciorul i intr n antreul casei.
Zgomotul trebuie s fi deteptat deja atenia gardi- tilor din curte.
Acetia se apropiar de intrare cu armele la ochi.
Flei! Ce-i asta? Rspunde? Se auzi de jos. Cine coboar pe scar?
Strig al doilea gardist. Rspunde sau tragem!
Ce? Cine e acolo? Asta trebuie s ntreb eurhai nti! Zise Perkeo cu
vocea lui scritoare.
De unde vii piticule? ntreb unul din soldai.
De unde vin? Rspunse cu ndrzneal piticul.
Drace! Stai c te nv eu s rspunzi cum se cade! Strig unul dintre
garditi.

Ei, tu eti mojic, nu trebuie s-i nvei pe alii politeea! Mri Perkeo
uitndu-se urt la soldat. O s-mi pot face doar datoria! Sunt pitic de cas aici,
tii ce-i asta?
Cei doi garditi cscar gura.
Eti prizonierul nostru*! Strig n sfrit unul din garditi. Vino
imediat jos!
Nu trebuie s m rogi! Zise ironic Perkeo. Tot aveam eu de gnd s vin
jos!
ncotro mergi?
M duceam tocmai n pivni s-mi iau puin vin.
Ah, este vin aici? Zise soldatul.
Dac este vin? Prostule! Zise Perkeo. Ce ntrebare! Parc casa clului nar avea cel mai bun vin lin Paris! Mgarule!
M, da al dracului de mojic eti, broscoiule! Murmur gardistul
municipal. Ia seama, cu o palm te culc la pmnt!
Nu te cred. Nu o s capei vin, i n-am s-i pot arta locul unde este!
Zise Perkeo clipind din ochi cu mulumire.
E caraghios omuleul sta, zu aa! Zise unul din soldai. Ce zici,
tovare!
Trebuie s-l lum prizonier! Zise acesta. Dar vinul trebuie s ni-l arate,
n-am nimic mpotriva unui pahar ntritor!
Hm, nici eu! Zise cellalt. S stau aici afar, i s mor de sete ca un
crocodil cnd Nilul e uscat? Ei, m broscoiule, arat-ne boloboacele!
Da, da, asta vrei s-o tii, mgari ce suntei! La beie suntei gata
totdeauna! Murmur piticul. Dac nu mi-ar fi i mie sete v jur pe toi sfinii c
n-ai cpta o pictur! Setea m face bun la inim! Venii cu mine s v dau
cte un phrel, s v lcrmeze ochii, lunganilor!
Pe scara pivniei gsir o lantern, pe care dup porunca piticului, unul
din garditi o aprinse. Ajunser n curnd la boloboace.
Aici este un vin de Bordeaux, vechi de vreo cincizeci de ani i un
buchet, un buchet
El plesci cu limba i ddu ochii peste cap.
Garditii l imitar.
Piticul se apropie de cep, l nvrti i ls s curg v inul n ulcior.
n acelai timp un miros aromat, picant, umplu pivnia. Soldai suriser.
Drace, nu miroase ru! Zise unul din ei. Hai piti-; eule nu niai sta att,
d-ne ulciorul!
Hai noroc! Zise unul din soldai punnd ulciorul la gur.
Hei piticule, mai toarn! Zise un soldat. i, noroc, tovare!
Soldaii rser. Unul din ei ngenunche lng boloboc i nvrti cepul.

Iari se umplu ulciorul i cellalt gardist bu pm la fund.


Ce gust, ce miros! Zise el lingndu-i buzele.
S lum ulciorul sus cu noi? Zise cellalt.
O idee bun. Lum ulciorul i pe piticul sta!
Ah. Lsai-m aici lng vin, se rug piticul.
Nu se poate! Zise gardistul. Avem ordin sever s-i arestm pe toi din
casa asta! Urmeaz-ne de bunvoie! Dac n-ai nimic pe contiin o s te
dezvinoveti uor!
Da, da, nu se poate altfel! Zise i cellalt gardist.
Atunci. Lsai-m s iau cel puin cu mine ulciorul plin cu vin! Se
rug Perkeo.
Ai dreptate! Zise unul din soldai pregtindu-se s umple vasul.
Ce dracu, nu mai vezi bine? Strig Perkeo n acest moment. Nu vezi c
veri tot vinul?
ntr-adevr soldatul, speriat de exclamaia neateptat a lui Perkeo,
micase puin ulciorul i vrsase puin vin.
Cei doi soldai rser. Piticul se folosi de acest moment pentru a scoate
din buzunar sticlua cu praf. Cu mare ndemnare, fr a fi observat, el turn
sticlua n vinul din urcior.
Soldaii apucar ulciorul. Sub conducerea piticului, care inea felinarul,
ieir din pivni.
Pe drum Perkeo se prefcuse c este beat, umblnd pe dou crri i
mpiedicndu-se mereu.
Soldaii se prpdir de rs de gesturile comice ale piticului, dar Perkeo
i ajunse scopul de a nela pe soldai.
Ajuni sus. Piticul se prefcu deodat obosit.
El czu pe asfaltul de la intrare i curnd sforitul lui arta c adormise
adnc.
S-l lsm acolo! Zise unul din garditi, aa e mai uor de p/it.
Noroc! Zise cellalt ducnd urciorul la gur i brnd bine.
Cellalt i urm exemplul.
Dar narcoticul i fcu n curnd efectul. n curnd cei doi se uitau unul
la altul cu ochii sticloi.
Deodat lsar capul pe piept i ncepur s sforie. Amndoi n acelai
timp.
Perkeo deschise ochii.
Drace, narcoticul a lucrat repede! Zise el frecndu-i minile de
mulumire.
Piticul le fcu o plecciune i se furi spre intrarea pivniei.

Acuma, repede nainte! Murmur piticul, sunt convins c fac pe placul


stpnilor mei elibernd din ascunztoarea lor pe Lili i pe biat, fcndu-i s
fug ct se poate de repede.
Apoi cobor scara, innd felinarul aprins n mn, pentru a merge la
ascunztoare.
Capitolul 230 ENRIC SANSON N FAA JUSTIIEI Vestea despre
arestarea Clului, se rspndise cu o iueal uimitoare.
Cnd intr n curtea Conciergeriei, unde totdeaun carul lui funebru
atepta pe condamnai, o umbr de tristee trecu pe faa lui. Un suspin
nbuit i iei din piept.
Enric Sanson, Clul din Paris, cunotea judecata groaznic, care se
fcea atunci n Frana i de aceea, n-avea nici cea mai mic speran.
Numai gndul la Lili i la Orfelia i producea chinuri grozave. C nu va
mai putea pe viitor s le fie protector tinerilor fete, asta era suferjna cea mai
amar pentru Clu, care altfel nu se temea deloc de moarte.
Temnicerii l primir pe noul prizonier cu sentimente confuze.
Cnd, ns, vzur faa sobr i hotrit a brbatului contra cruia
avuseser totdeauna ranchiun din pricin c se inuse rezervat, inteligena lor
lu sfrit i-i adresar Clului vorbe neptoare.
Arai-mi o celul, vreau s fiu singur! Murmur Enric.
Aha, tot tonul mndru! Zise ironic un temnicer. Nici n-a avea nevoie
s te nchid separat dar fiindc vrei haide!
Enric Sanson trecu prin mai multe sli n care se aflau arestai. Muli
recunoscur pe Clu i crezur n Primul moment c venise s-i duc la
eafod.
Cnd aflar c era prizonier i el, ncepur s-l blesteme i s-l njure.
Unii i artau pumnul.
Dar acesta surise dispreuitor i fr a spune un cuvnt trecu nainte cu
temnicerul spre celulele izolate.
Peste cteva secunde, Enric Sanson se afla singur ntr-o celul
ntunecoas cu gratii, nu departe de celula n care sttuse acum cteva luni
tatl adoptiv al lui Lili, btrnul armurier Miranda.
Da, sta-i sfritul! Se gndea Enric Sanson. A venit mai repede dect
am crezut! Acum cteva ceasuri a trebuit s duc la eafod pe biata regin, i
acuma sunt eu singur candidat la moarte! Ei, cum vrea Dumnezeu! S apere
cerul pe biata Lili i pe sora mea Orfelia, asta e ultima mea dorin! De ajutat
nu le mai pot ajuta eu!
Apoi clul se ridic i privi cu bgare de seam prin celul.
S fac cu mine ce-or vrea, eu stau linitit, murmur el.
Enric Sanson, cum ncepu s se nsereze se ntinse pe patul lui.

Ciudat! Somnul care fugise de attea ori de Enric Sanson, acas n patul
lui moale, veni repede pentru prizonier.
El czu ntr-un somn adnc i vis un vis plcut.
Arestat ntr-o teribil nchisoare, aproape de eafod, de care putea scpa
numai printr-o minune, Enric Sanson se vis liber i fericit. Pe Lili o vzu toat
noaptea n vis.
Chipul ei fermector era alturi de dnsul i amndoi mergeau prin
grdini nflorite.
O fericire nespus umplu pieptul Clului.
Li venea s strige n gura mare ce fericit era.
Apoi veni deteptarea trist i pustie.
Zngnit de lanuri i de sbii deteptar pe Enric Sanson.
Afar pe coridorul de la Conciergerie, soldaii i temnicerii strngeau pe
condamnai pentru a-i duce la eafod.
n curnd trebuiau s vin calfele Clului cu carul funebru.
Atunci un suspin adnc, dureros, iei din pieptul lui Enric.
Ah, am visat aa de plcut nct trebuie s m simt acuma nefericit!
Murmur clul cu minile ncruciate pe piept. nc o zi scurt i temnia mi
se va deschide, pentru a m bga pe mine, stpnul de pn acuma al
eafodului, ; n rndurile nenorociilor care trebuie s moar sub cuitul
ghilotinei!
Celula clului fu deschis.
Mai muli garditi aprur n prag.
Cu o voce aspr, i se ordon Clului s-i urmeze pe soldai.
Enric Sanson tia bine ncotro mergea.
l duser n faa tribunalului revoluionar.
Clul tia de mai nainte c va fi condamnat.
nainte! S sfrim comedia ct se poate de repede! Murmur Enric
Sanson cu un surs de nespus amrciune. Nu-i mirare c se grbesc!
Desigur c jumtate din Paris arde de nerbdare de a vedea sfrind pe clul
din Paris pe propriul lui eafod Enric ghicise prea bine. Aveau de gnd s-o fac
repede.
Preedintele l chem cu vorbe aspre. Dar nu aceste vorbe l fcur s
roeasc de mnie i de furie.
Enric se uitase n dreapta i vzuse acolo, ochii strlucitori de rutate ai
dumanului su de moarte, a acuzatorului public Fouquier.
Ah, ce era n aceast privire a lui Fouquier!
Se aduseser muli martori contra lui Sanson. De ast dat, Fouquier navea nevoie s recurg la chiibuuri; din contr, imprudenele pe care le fcuse
Clul n timpul slujbei lui, l acuzau singure, destul de puternic.

Pe de alt parte, Enric Sanson trebui s recunoasc n curnd, c ntr-o


singur noapte, favoarea popular pe care o avusese pn atunci era acum
ovitoare.
Toi se fereau, evident, de a se arta n public prea intimi cu clul;
veniser numai pentrp a fi martori la un spectacol interesant.
Dac judectorii i juraii, crezuser c fa de mulimea acuzaiilor
aduse, vor avea puin de lucru cu Enric Sanson, se nelau amar.
Se poate, zise Enric, dup ce Fouquier citi actul de acuzaie, se poate
s fi numit eu pe ceteanul Danton un mizerabil, i repet nc o dat, aici n
faa justiiei, c l tiu de un viclean rufctor. Dar este aceasta o trdare
contra Franei; cnd vd n culmea durerii cum mielia i rutatea omeneasc
lucreaz mpreun pentru a-mi sfia inima, i cnd apoi mi descarc aceast
inim mult chinuit este aceasta o crim care merit moartea? Cum vei voi,
judectori care vorbii n numele poporului francez, s suprimai i dreptul de
liber cugetare care era respectat chiar i sub tirania regilor trecui? O, atunci
tri-m ndat la eafod, atunci vreau s mor primul sub cuitul ghilotinei!
Cci Frana nu mai este un stat liber, ci o nchisoare urcioas, n care e o
ruine s trieti! Vorbele Clului schimbar imediat toat situaia.
Preedintele pru impresionat, juraii de asemenea, iar Fouquier spumega de
furie.
Asculttorii luar deodat partea lui Enric Sanson. ntr-adevr, trebuie
s se dovedeasc mai nti Clului, c a fcut o nedreptate! Numai dup vorbe
nu se condamn cineva!
Ura pentru meterul Sanson F Triasc Clul din Paris! Astfel de vorbe
se auzeau n sal. Numai cu greu preedintele putu s fac linite; Nimeni nu
se gndise c Enric Sanson va putea zdrobi cu ctsva vorbe, toat acuzaia aa
de artistic combinat.
Capitolul 231
APRAREA CLULUI Mndru, Enric privi faa preedintelui Vedea c
favoarea popular era cu dnsul. Preedintele se ncrunt. El sun de mai
multe ori i amenin de a evacua galeriile, n cazul cnd s-ar mai aproba sau
dezaproba.
Dar publicul rspunse cu un murmur ironic. Nici preedintele-nu credea
serios n ameninarea lui. n zilele acelea nu putea prevedea capriciile
poporului. Deja de multe ori, mulimea trimisese la eafod pe favoritul ei de ieri
i preedintele nu dorea s-i atrag defavoarea mulimii.
Pe de alt parte, preedintele se temea de mnia lui Danton, cruia i
promisese condamnarea lui Saison. i aduse aminte de ordinul hotrt al
guvernului, n orice caz Enric Sanson trebuia condamnat la moarte Martorii

fur chemai i ascultai unul dup altuL Se vedea c preedintele cuta de


ast dat, s se arate ct se poate de imparial.
n adevr fur aduse diferite acuzaii contra lui Enric canson. Care erau
mai grave dect simpla ofensare a lui Danton.
Intrar garditii municipali.
Ei acuzar pe Clu c s-ar fi exprimat de mai multe ori n favoarea
reginei Maria Antoinetta.
Da, unul din martori acuz chiar pe Clu c era n nelegere cu regina
i jurase credin partizanilor ei, mpotriva binelui republicii.
Dar nu n zadar se ntorsese favoarea popular de partea lui Enric
Sanson.!
Ce ai de rspuns la toate aceste acuii? Zise preedintele n sfrit cu o
voc nesigur, dup ce fuseser ascultai toi martorii.
Enric Sanson lu o expresie dispreuitoare.
Ce am de rspuns la asta, cetene preedinte? Zise Clul dnd din
urtieri. Ei bine, nimic altceva dect, c acuzaia asta a fost de mult pregtit
contra mea! Nu pentru a fi pedepsit ca trdtor al poporului stau aici, ci pentru
c am displcut la anumii guvernani atotputernici! A putea povesti poporului
adunat aici, ce femeie mizerabil este ascuns sub toate atacurile ndreptate
asupr-mi, pentru aducerea mea n faa tribunalului. Dar tac fiind convins de
nevinovia mea. Dispreuiesc pe guvernanii care calc dreptul n picioare i de
aceea nu m opun contra atacurilor lor! Facei ce vrei cu mine, judectori ai
Franei! Dar gndii-v c ndrtul meu st vocea dreptii! Gndii-v c
Enric Sanson are, dup cum sper, muli partizani n popor i nu va fi uor sl ducei nevinovat la eafod!
Bravo Clule! Ai vorbit bine! Bine i-a ars!
S ndrzneasc s-l ating! Nici un fir de pr nu trebuie s-i vatme!
Ateptai pungai!
Jos cu Danton, jos mizerabilul!
Era un amestec de strigte violente n sal, care n ultimul sfert de or se
umpluse prea mult.
Ua era deschis i afar pe coridoare, pe scri, mulimea asculta fr s
rsufle.
Juraii voiau s Se retrag, cnd Fouquier. Acuzatorul Public se ridic
nc odat.
Ascultai-m ceteni jurai! Zise acuzatorul public. Ce-i drept, vina
Clului este aa de bine dovedit, incit n-ai avea dect s-l condamnai. ns
deoarece printre bunii ceteni ai oraului nostru, sunt civa care se las uor
nelai, i care poate au de gnd s fac comunitate cu acest mizerabil, vreau
s fac o destinuire! tii, ieri meterul Sanson a fost arestat. Dar nu numai

pentru a-l aresta au venit la el garditii. n casa Clului se ascunsese acea


neruinat, care a fcut o hoie, furnd pe micul Capet din Temple!
O linite de moarte urm acestor vorbe.
Ochii tuturor se ndreptar asupra lui Enric Sanson, care mai nti
rmase ameit sub puterea acestei lovituri.
n iritaia grozav din ultimele ceasuri, Enric uitase fapta curajoasba lui
Lili.
Ce-i. Drept, i aduse aminte ndat c o ascunsese ntr-un loc sigur
peLili, astfel c garditii nu puteau s-o gseasc.
Totui Clul nu se putut mpiedica de a deveni palid i a privi cam
nesigur.
Ei. Metere Sanson! Ai devenit tcut! Strig ironic Fouquier. Ai ceva de
rspuns la acuzaia mea? Nu-i adevrat poate c eti n nelegere cu acea
mizerabil, de altfel condamnat pe jumtate pentru o crim ordinar? N-ai
ajutat la eliberarea acelui bastard regal, a micului Capet? Nu i-ai dat o
ascunztoare? N-ai tiut s-l scapi de garditii care i cutau?
Cte vorbe, attea acuzaii!
n sal se fcuse o tcere din ce n ce mai adnc.
Preedintele rsufl uurat.
Acuma, spera c poporul se va ntoarce contra lui Sanson i va saluta cu
aclamaii condamnarea lui de ctre jurai.
Enri: Sanson ncerca s se stpneasc.
Cu iueala fulgerului, mii de gnduri l frmntau.
Orict i plcea lui adevrul, acuma simea c numai o minciun
ndrznea putea s-l scape.
Cele ce spune ceteanul Fouquier sunt minciuni! Zise Enric Sanson.
Da. Sunt civa care susin c rpirea de ieri, pe care o regret din adncul
inimii, trebuie pus n legtur cu casa mea. Dar e o minciun a unui ucenic al
meu pe care l-am dat afar. Arat-mi, cetene Fouquier, dumneata, care ai
ndrzneala mincinoas i neruinarea caracterului dumitale, arat-mi
dovezile, c fata mpreun cu prinul Franei, s-a ascuns n casa mea, arat-mi
ascuni a pcare se afl! O ceteni ai Franei! Unde a ajuns dreptatea n aceast
ar! Nu numai c vor s m condamne pentru c am insultat pe un mizerabil
ceea ce eu consider o cinste dar nc se mai ntrebuineaz ti minciuni pentru
a mi se arta o vin pe care n-o am! Nu tiu nimic de acel prin regal! Garditii
municipali au cutat prin toat casa, i totui v ntreb: Unde e prinul, l-au
gsit n casa mea?
Vorbele clului avur efect.
Bah! Strig acuzatorul public plin de furie, btnd cu pumnul n
mas. Asta ar fi i mai frumos, s se cread mai mult vorbele inui mizerabil

acuzat, dect ale mele! Da. Enfic Sanson, te acuz de rpirea prinului i tiu c
condamnarea ta va scoate un strigt unanim de aclamaie din partea
neleptului popor!
Dar Fouquier se nelase, dac crezuse c aceast linguire grosier v
ntoarce favoarea poporului.
Toi artau pumnii i spuneau cuvinte amenintoare la adresa
acuzatorului public.
n orice caz, voi ceteni jurai, zise preedintele, vei face bine de a lua
n consideraie noua bnuial care se aduce acuzatului! Am fi adus martori n
aceast privin. Dac graba n-ar fi aa de mare i dac vina lui Enric Sanson
n-ar fi fost i aa prea covrit