Sunteți pe pagina 1din 116

Maurice Druon

Regii blestemai

Vol. II

REGINA SUGRUMAT
13141315

PRINCIPALELE PERSONAJE

Regele Franei i Navarei:


LUDOVIC al X-lea, zis AIURITUL, fiu al lui Filip cel Frumos i al soiei
acestuia, Jeanne de Navara, strnepot al sfntului Ludovic, 25 de ani.
Fraii si:
MONSENIORUL FILIP, conte de Poitiers, pair al Franei, 21 de ani.
MONSENIORUL CHARLES, conte de la Marche, 20 de ani.
Unchii si:
MONSENIORUL CHARLES, conte de Valois, mprat cu numele al
Constantinopolei, conte de Romagne, pair al Franei, 44 de ani.
MONSENIORUL LUDOVIC, conte d'Evreux, ca la vreo 41 de ani.
Soia sa:
MARGUERITE, fiic a ducelui de Burgundia, nepoat a sfntului
Ludovic, 21 de ani.
Fiica sa:
JEANNE A FRANEI I A NAVAREI, 3 ani.
Cumnata sa: BLANCHE, soia lui Charles de la Marche, fiic a conte-
lui palatin de Burgundia i a soiei acestuia, Mahaut, contes
d'Artois, de vreo19 ani.
Spia neamului d'Artois, ieit dintr-un frate al sfntului
Ludovic:
ROBERT al III-lea D'ARTOIS, senior de Conches, conte de Beaumont-
le-Roger, 27 de ani.
Spia neamului d'Anjou, ieit dintr-alt frate al sfntului
Ludovic:
MARIA A UNGARIEI, regin a Neapolei, vduv a regelui Charles II al
Neapolei, mama regilor Robert al Neapolei i Charles Martel al Unga-
riei, de vreo 70 de ani.
CLMENCE A UNGARIEI, nepoata celei de mai sus, fiic a lui Charles
Martel i sor a lui Charobert, regele Ungariei, 22 de ani.
Fraii Marigny:
ENGUERRAND, lociitor al regelui Filip cel Frumos i prim-ministru al
rii, 49 de ani.
JEAN, arhiepiscop de Sens i de Paris, ca la vreo 35 de ani.
Lombarzii:
SPINELLO TOLOMEI, bancher din Sienna, aezat la Paris, mai-marele
tuturor zrfiilor inute de lombarzi, de vreo 60 de ani.
GUCCIO BAGLIONI, nepotu-su, de vreo18 ani.
SIGNOR BOCCACCIO, slujba al companiei Bardi, cltorind pentru
treburile ei.
Familia Cressay:
CUCOANA ELIABEL, vduva seniorului de la Cressay, n vrst de
vreo 40 de ani.
PIERRE i JEAN, fiii si, de 20 i 22 de ani.
MARIA, fiic-sa, 16 ani.
Alii:
ALAIN DE PAREILLES, cpetenia arcailor.
HUGUES DE BOUVILLE, ntiul ambelan al regelui Filip cel Frumos.
EUDELINE, ibovnic a lui Ludovic al X-lea, de vreo 32 de ani.
JACQUES DUZE, episcop de Porto, cardinal pe lng curtea papal,
70 de ani.
ROBERT BERSUME, comandantul fortreei Chteau-Gaillard.
ROBERTO ODERISI, pictor napolitan, ucenic al lui Giotto.

Toate numele acestea sunt istorice, ca i ale baronilor, legitilor, am-


belanilor, sfetnicilor, cancelarilor, stareului mnstirii Saint-Denis, mari-
lor slujitori ai coroanei etc., pomenii n cursul acestei povestiri; toate aces-
te personaje au existat ntr-adevr. Singurele nume nscocite sunt ale c-
torva compari, cum e cel al servitorului lui Robert d'Artois sau cel al is-
pravnicului de la Monfort-l'Amaury, crora nu le-am putut da de urm.

CUVNT NAINTE

La 29 noiembrie 1314, dou ceasuri dup vecernie, douzeci i patru


de soli clri n veminte cernite i purtnd pajurile Franei ieeau n goa-
na pe poarta castelului de la Fontainebleau, nfundndu-se n pdure.
Drumurile erau troienite, cerul, mai ntunecos ca pmntul. Se i lsase
noaptea, sau mai curnd nu se sfrise nc noaptea din ajun.
Cei douzeci i patru de soli nu vor face popas nainte de ivirea dimi-
neii i vor goni mereu toat ziua de mine i cele urmtoare, unii nspre
Flandra sau Angoumois i Guiana, alii spre Dle n inutul Comt, sau c-
tre Rennes i Nantes, ctre Toulouse, Lyon, Aigues-Mortes, Marsilia, tre-
zind pretutindeni judeii, ispravnicii i senealii, pentru a vesti n fiecare
ora sau trg al rii c regele Filip al IV-lea cel Frumos a murit.
n drumul lor izbucnea btaia clopotelor, sprgnd beznele; dangtul
jalnic se umfla necontenit ca un talaz ce avea s se reverse pn la hotare.
Dup douzeci i nou de ani de domnie fr slbiciune, regele de fier
se stinsese n cel de-al patruzeci i aselea an al vieii, lovit de dambla, toc-
mai n ziua cnd o eclips de soare aternea o negura groas deasupra
Franei.
Astfel se adeverea, pentru a treia oar, blestemul aruncat din mijlocul
flcrilor, cu opt luni nainte, de marele maestru al templierilor.
Suveran ascuns i trufa, cu o voin neclintit i o minte ager, re-
gele Filip i mplinise aa de bine domnia i stpnise cu atta strnicie
vremea sa, nct tuturor li se pru n seara aceea c nsi inima rii i
ncetase btaia.
Niciodat ns neamurile nu mor o dat cu moartea oamenilor, orict
de mari ar fi fost ei; naterea i pieirea naiilor sunt supuse altor legi.
Numele lui Filip cel Frumos nu va fi luminat de-a lungul veacurilor
dect de flcrile rugurilor pe care le-a aprins sub trupul vrjmailor si i
de scnteierea banilor de aur clpuii din porunca lui. Urmaii vor uita re-
pede c i-a ngenuncheat pe cei puternici, c a pzit pacea att ct se pu-
tea, c a ndreptat legile, c a zidit ceti ca oamenii s poat munci la a-
dpostul lor, c a purces la unirea provinciilor, c i-a chemat pe trgovei
s se adune pentru a se rosti n trebile obtei i c a vegheat n toate pri-
vinele la neatrnarea Franei.
Abia ncremenise mna lui, abia se stinsese aceast mare voin, i
interesele particulare, ambiiile dezamgite, poftele de onoruri i de pro-
copseal aveau s se dezlnuie.
Dou tabere stteau gata s se nfrunte, s se sfie fr cruare pen-
tru a pune mna pe putere: de-o parte gruparea reacionar a marilor feu-
dali, sub conducerea contelui de Valois, mprat cu numele al Constanti-
nopolei i frate al lui Filip cel Frumos, iar de cealalt parte gaca naltei
birocraii, condus de Eriguerrand de Marigny, primul-ministru i mna
dreapt a rposatului monarh.
Pentru a opri aceast ncierare care clocea de luni de zile sau pentru
a ine cumpna ntre cele dou tabere nvrjbite, ar fi fost nevoie de un
rege puternic. Or, prinul de 25 de ani care se urca pe tron, monseniorul
Ludovic, de altfel i pn atunci rege al Navarei, prea lipsit de orice nsu-
iri pentru a domni; el nu aducea cu dnsul dect faima unui so ncorno-
rat i trista sa porecl de Aiuritul.
Nevast-sa, Marguerite de Burgundia, cea mai vrstnic dintre prine-
sele din turnul Nesle, era ntemniat pentru preacurvie, i viaa ei avea s
ajung, n chip straniu, miza pe care se bteau cele dou clici vrjmae.
Dar, ca ntotdeauna, cheltuielile luptei le va suporta srcia celor care
nu aveau nimic i nici mcar nu visau s se cptuiasc... Pe deasupra,
acea iarn a anilor 13141315 a fost o iarn de foamete.

PARTEA NTI
ZORILE UNEI DOMNII

I
PRINESELE NTEMNIATE

nfipt pe muchea unei stnci calcaroase, la ase sute de picioare


deasupra trgului Petit-Andlys, cetuia Chteau-Gaillard domina toat
Normandia de Sus.
n locul acela, Sena fcea o cotitur larg prin punile cu iarba gra-
s; Chteau-Gaillard supraveghea fluviul pn la zece leghe n josul i n
susul apei.
Drpnturile acestei fortree temute mai ncnt i astzi privirea,
and imaginaia. mpreun cu vestitul Krak1 al cavalerilor din Liban i
cu turnurile de la Rumeli-Hissar pe Bosfor, Chteau-Gaillard este una din
rmiele uriae ale arhitecturii cetilor medievale.
n faa acestor monumente, ridicate pentru a apra pmnturi cuceri-
te sau pentru a amenina alte mprii, mintea te duce la oamenii de care
ne despart doar cincisprezece sau douzeci de generaii, la cei care durar
asemenea cetui, slujindu-se de ele, trind ntre zidurile lor, drmndu-
le.
n vremea de care e vorba, Chteau-Gaillard nu avea mai mult de o
sut douzeci de ani. Richard Inim-de-Leu pusese s-o zideasc n doi ani,
neinnd seam de tratate, pentru a desfide pe regele Franei; vznd-o ga-
ta, nlndu-se deasupra rmului, nvemntat n piatr alb proaspt
cioplit, cu cele dou rnduri de ziduri groase, cu dungi de fier care o
ngrdeau, cu meterezele sale, cu cele treisprezece turnuri i marele foior
cu dou caturi, Richard izbucnise mulumit: A, iat, un castel zdravn!
Zece ani mai trziu, Filip-August i-l lua mpreun cu toate inuturile
normande.
De atunci, Chteau-Gaillard nu mai era o fortrea de rzboi i slu-

1 Fortificaie asemntoare cu un castel medieval, nlat de ctre cruciai.


jea drept nchisoare regal. Acolo erau nchii unii mari criminali de stat
pe care regele avea interes s-i pstreze n via, fr a le mai reda vreoda-
t libertatea. Cel ce trecea podul peste anul cu ap ce mprejmuia Ch-
teau-Gaillard nu trgea ndejde s mai vad vreodat lumea asta.
Corbii croncneau toat ziua sub acoperiuri, iar noaptea lupii ve-
neau s urle pn pe sub ziduri. Singura plimbare a celor nchii era dru-
mul spre bisericua unde se duceau s asculte liturghia, pentru a se n-
toarce apoi la temnia lor din turn ca s-i atepte moartea.
n aceast ultim diminea a lunii noiembrie 1314, Chteau-Gail-
lard, cu meterezele sale i cu plcul su de arcai n-aveau alt rost dect s
in acolo dou femei, una de 21 de ani, cealalt de 18, Marguerite i
Blanche de Burgundia, dou verioare, amndou mritate cu fiii lui Filip
cel Frumos, dovedite c au svrit pcatul preacurviei cu nite tineri
scutieri, i osndite la temni pe via, dup scandalul cel mai rsuntor
din cte au izbucnit cndva la curtea Franei.
Bisericua se afla nuntrul celei de-a doua ngrdituri a cetuii. Zidi-
t chiar n stnc, era ntunecoas i friguroas, avea puine ferestruici i
nici o podoab n perei.
Doar trei jiluri erau aezate n faa stranei: dou n stnga pentru
prinese, unul n dreapta pentru comandantul fortreei.
n fund se vedeau niruii oteni, cu acelai aer de lehamite pe care-l
aveau la corvoad, cnd se duceau s strng nutre pentru cai.
Frailor, vorbi preotul, n aceast zi se cuvine s nlm rugile
noastre cu mare osrdie i mare ntristare.
i drese glasul i ovi o clip, tulburat parc de ceea ce avea s
spun.
Domnul Dumnezeu a chemat la dnsul sufletul multiubitului nos-
tru rege Filip, spuse el mai departe. i adnc jale a cuprins ara toat...
Cele dou prinese i ntoarser una la alta feele strnse n scufiile
lor cenuii de pnz groas legate pe sub brbie.
Aceia dar care i-au greit sau adus ocar s se ciasc n inima lor,
urm preotul, iar aceia care, ct a trit, i purtau pic, s se roage fierbinte
pentru sufletul su, chemnd iertarea de care tot muritorul, mare sau mic,
are nevoie n faa judecii Celui-de-sus...
Cele dou prinese czur n genunchi, plecndu-i capul pentru a-i
ascunde bucuria. Nu mai simeau frigul, nu mai simeau spaima i restri-
tea lor; un uria val de speran cretea n ele, iar dac le-ar fi trecut prin
gnd s se adreseze lui Dumnezeu, i-ar fi mulumit c le-a scpat de cum-
plitul lor socru. n cele apte luni de cnd fuseser nchise la Chteau-Ga-
illard, aceasta era ntia veste bun pe care lumea le-o trimitea.
Otenii rnduii n fundul bisericuei uoteau ntre dnii, i pu-
neau ntrebri unii altora cu jumtate glas, micau picioarele i ncepeau
s fac prea mult glgie.
Ne vor da oare fiecruia cte un pitac de argint?
Fiindc a murit regele?
Aa-i obiceiul, pe ct mi s-a spus.
Ba nu, cnd moare nu se d nimic, poate s ne dea ceva cnd l-o
unge rege pe l de vine dup dnsul.
i cum o s-i zic de azi ncolo regelui?
Pi, dumnealui, sfntul Ludovic, a fost al noulea, aa c stuia,
de bun seam, au s-i zic Ludovic al X-lea.
Oare o face el rzboi ca s ne mai plimbm prin alte ri?...
Comandantul fortreei se ntoarse la ei i le porunci cu glas aspru:
Rugai-v!
Avea i el grijile lui. Cci una dintre ntemniate, cea mai mare, era
soia monseniorului Ludovic de Navara, care devenea astzi rege. Iat-m
acum pus s-o pzesc pe regina Franei, i zicea comandantul fortreei.
Nu-i de fel uor s fii temnicerul unor fpturi de neam regesc, iar Ro-
bert Bersume i datora cele mai grele clipe din viaa lui acestor dou o-
sndite care-i fuseser aduse pe la sfritul lunii aprilie, cu capetele rase,
n nite crue cernite i escortate de o sut de arcai, sub cpetenia dom-
nului Alain de Pareilles. Vanitatea i era mgulit, dar cte griji, cte neca-
zuri! Dou femei tinere, prea tinere ca s nu-i fie mil de ele, oricare le-ar
fi fost pcatul... frumoase, prea frumoase chiar sub urcioasele lor rochii
de aba groas, ca s nu te simi tulburat vzndu-le zi de zi, vreme de ap-
te luni... Dac ele ar zpci cu farmecele lor mintea vreunui sergent de-al
fortreei, dac ar lua-o din loc, ori dac vreuna s-ar spnzura, sau ar c-
pta o boal din care i s-ar trage moartea, sau dac s-ar ntoarce lucrurile
mai tii cu treburile astea de la curte? tot el are s plteasc oalele
sparte, tot pe el l vor scoate vinovat c se purtase, fie prea moale, fie prea
aspru, i asta n-o s-i ajute s se salte mai sus. El ns, ca i preotul, ca i
prinesele ntemniate, ca i otenii de paz chiar, n-avea de loc poft s-i
sfreasc zilele ntr-o cetuie btut de vnturi i necat n ceuri, zidit
pentru a cuprinde dou mii de soldai i care nu avea mai mult de o sut
cincizeci, aici, n aceast vale a Senei, pe unde rzboiul nu mai trecea de
atta amar de vreme.
Temnicer al reginei Franei, i repeta ntruna comandantul fortre-
ei; numai asta mi mai lipsea.
Nimeni nu se ruga i fiecare se prefcea c urmrete slujba, cu min-
tea ns la ale lui.
Requiem aeternam dona eis Domine...2, ngna pe nas capelanul,
gndindu-se cu o crunt invidie la preoii nvemntai n patrafire fru-
moase, care cntau tot atunci aceleai rugciuni sub bolile catedralei
Notre-Dame. Clugr caterisit care mbriase preoia, visnd s ajung
ntr-o zi mare inchizitor, se mpotmolise n slujba de pop al temniei. Se
ntreba acum dac noua domnie n-are s-i aduc vreo schimbare n bine.
Et lux perpetua luceat eis3, rspundea comandantul fortreei, piz-
muind totodat soarta lui Alain de Pareilles, cpitan a toat arcimea re-
gelui, care mergea n capul tuturor alaiurilor.
Requiem aeternam... Care va s zic n-o s ne dea barem o juma de
vin pe deasupra? bombnea ostaul Gros-Guillaume ctre sergentul La-
laine.
Ct despre cele dou osndite, ele nu ndrzneau s sufle un cuvinel;
i-ar fi cntat prea tare bucuria.
De bun seam, n multe biserici din Frana erau n ziua aceea oa-
meni care jeleau din inim moartea regelui Filip, fr s poat spune, de
altminteri, ce anume i face s plng, poate numai fiindc era regele sub
care triser i fiindc o dat cu el se ducea vremea lor. Nu trebuia s ca-
ui ns asemenea simminte n fundul unei temnie.
Cnd se sfri slujba, Marguerite de Burgundia iei cea dinti, oprin-
du-se n faa comandantului fortreei.
Domnule Bersume, i spuse ea uitndu-i-se n ochi, in s-i vor-
besc asupra unor lucruri nsemnate i care te privesc.
Comandantul fortreei se simea ntotdeauna stnjenit cnd ochii
Margueritei de Burgundia se ainteau astfel ntr-ai lui, iar de data asta se
fstci mai ru ca de obicei. i plec privirea n pmnt.
Am s trec s te ascult, doamn, ndat dup ce-mi voi fi fcut
rondul i voi fi schimbat garda.
Apoi i porunci sergentului Lalaine s le nsoeasc pe prinese, atr-

2 Pace venic druiete-i, Doamne (lb. lat.).


3 i raza ta s-l lumineze venic (lb. lat.).
gndu-i luarea-aminte, n oapt, s fie cu ochii n patru.
Turnul n care Marguerite i Blanche erau nchise nu cuprindea dect
trei ncperi nalte i rotunde, toate la fel i aezate una deasupra celeilal-
te, fiecare avnd cte o vatr cu prichici i un tavan boltit cu opt arcade;
odile acestea erau legate ntre ele de o scar scobit n grosimea peretelui.
n sala de jos se afla tot timpul o ceat de oteni, cei care i pricinuiau at-
ta grij cpitanului Bersume, de punea s-i schimbe la fiecare ase cea-
suri, temndu-se mereu ca nu cumva s se lase pguii, ademenii sau
trai pe sfoar de prinesele captive. Marguerite locuia n odaia de la nt-
iul cat, iar Blanche, n cea de la al doilea. n timpul nopii prinesele erau
desprite de o u grea, care se nchidea la mijlocul scrii, dar ziua aveau
voie s treac dintr-o ncpere ntr-alta.
Dup ce sergentul le ls acolo, ele ateptar pn ce se auzir scr-
ind toate broatele i nele uilor din josul scrii.
Apoi se privir i, mpinse de acelai imbold, czur una n braele
celeilalte, strignd:
E mort, e mort!
Se mbriau, sreau ntr-un picior, rdeau i plngeau n acelai
timp repetnd ntr-una:
E mort! E mort!
i smulser tichiile de pnz, descoperindu-i prul scurt, prul lor
de apte luni. Marguerite avea buclioare negre de jur mprejurul capului,
pe cnd la Blanche uviele dese, ca nite mnunchiuri de paie, nu cres-
cuser la fel peste tot. Blanche i trecu palma de la frunte la ceaf i zise,
cu ochii la var-sa:
O oglind! nainte de orice vreau o oglind! Marguerite, sunt oare
tot frumoas?
Auzind-o, s-ar fi putut crede c urma s fie liberat numaidect i c
singura ei grij era s arate bine.
Cum trebuie s fi mbtrnit eu, dac m ntrebi una ca asta, rs-
punse Marguerite.
Vai, nu! se apr Blanche. Eti tot aa de frumoas!
Credea ntr-adevr ce spune; cei care sufer laolalt nu vd unii la
alii vreo schimbare. Dar Marguerite cltin din cap; tia bine c nu era
adevrat.
Ceea ce nduraser cele dou prinese ncepnd din primvar: groz-
via de la Maubuisson abtndu-se din senin asupra lor tocmai cnd se
simeau mai fericite, judecata, nfricotoarea moarte a amanilor
executai sub ochii lor n piaa mare din Pontoise, strigtele mrave ale
gloatei ngrmdite de o parte i de alta a strzilor, i apoi aceast
jumtate de an petrecut n temni, cu vntul care gemea pe acoperiuri,
cu dogoarea care ncingea zidurile de piatr, cu frigul de ghea care se
lsa de cum ncepea toamna, cu fiertura neagr de hric ce li se ddea
drept hran, cu cmile zgrunuroase, parc din pr de cal, primenite la
dou luni o dat, cu ferestruica ngust ca o deschiztur de meterez prin
care nu vedeau, oricum i-ar fi rsucit capul, nimic n afar de chivra
unui arca a crui faa rmnea nevzut, trecnd ncolo i ncoace...
toate acestea o nriser prea tare pe Marguerite, simea asta, ca s nu-i fi
schimbat i chipul.
Poate c Blanche, cu cei 18 ani ai ei i cu strania-i uurin care o f-
cea s nu-i dea seama de nimic i s treac ntr-o clip de la o tristee f-
r margini la speranele cele mai smintite, Blanche, care era n stare s se
opreasc deodat din plns pentru c o pasre cnta de cealalt parte a
zidului, i s se minuneze: Marguerite! Auzi? O pasre!... Blanche, care
credea n semne, n toate semnele, i esea la visuri aa cum alte femei n-
sileaz tivul fustelor, poate c Blanche, dac ar iei din temnia asta, ar
putea s-i regseasc frgezimea obrazului, o dat cu privirea i cu sufle-
tul de odinioar; Marguerite, ns, niciodat. Ceea ce se frnsese n inima
ei nu se va mai lipi la loc.
Din ziua cnd au ntemniat-o nu vrsase o singur lacrim, dar nici
gndul cinii n-o tulburase vreodat. Nu-i gsea nici o vin i nu-i prea
ru de ceea ce fcuse.
Capelanul care o spovedea n fiecare sptmn era ngrozit de tce-
rea ei ndrtnic.
Nici o clip nu-i trecuse prin minte s-i mrturiseasc vreo vinovie
pentru restritea ei; nici o clip nu recunoscuse c, atunci cnd eti ne-
poata sfntului Ludovic, fiic a ducelui de Burgundia, regin a Navarei i
hrzit s te urci pe preacretinescul tron al Franei, a-i lua un scutier
ca ibovnic, a-l primi n palatul soului tu, a-l ncrca cu daruri ce sar n
ochi, e o joac primejdioas, pe care s-ar putea s-o plteti cu cinstea i
libertatea. Se simea ndreptit la aceasta pentru c o mritaser cu un
prin pe care nu-l iubea i care-i fcea scrb de cte ori venea noaptea n
patul ei.
Nu-i gsea ei vin c se prinsese n joc, ci doar i ura pe aceia care o
fcuser s piard; i numai mpotriva celorlali i vrsa zadarnica mnie,
mpotriva cumnatei sale, regina Angliei, pentru c o da-se n vileag, mpo-
triva familiei sale din Frana pentru c o osndise, mpotriva neamurilor
sale din Burgundia pentru c nu-i luaser aprarea, mpotriva rii ntregi,
mpotriva soartei i mpotriva lui Dumnezeu. La ceilali se gndea cu o ma-
re sete de rzbunare cnd i aducea aminte c ea ar fi trebuit s fie n zi-
ua aceea alturi de noul rege, mprtind cu el puterea i mreia, n loc
s zac ntemniat, regin de rsul lumii, n dosul unor ziduri groase de
dousprezece picioare.
Blanche i petrecu braele n jurul gtului ei, zicnd:
S-a isprvit, sunt sigur, draga mea, c s-a isprvit cu necazurile
noastre.
S-a isprvit, rspunse Marguerite, numai dac vom lucra cu dib-
cie i repede.
Avea ea un plan care-i frmntase mintea n timpul liturghiei, fr s
tie prea bine unde are s-o duc. Dar voia s foloseasc noile mprejurri.
Adug:
M vei lsa s-i vorbesc eu gliganului stuia de Bersume, a crui
cpn mi-ar plcea mai curnd s-o vd n vrful unei sulii dect pe
umerii si.
O clip mai trziu se auzir scrind broatele i zvoarele din josul
scrii.
Cele dou femei i puser iar pe cap tichiile lor. Blanche se apropie
de pervazul ferestruicii, iar Marguerite, silindu-se s-i dea un aer de regi-
n, se aez pe taburetul care era singurul scaun ce se gsea acolo. Co-
mandantul fortreei intr.
Am venit, doamn, aa cum m-ai rugat, zise el.
Marguerite zbovi o vreme, privindu-l drept n fa, apoi l ntreb:
Domnule Bersume, tii dumneata pe cine pzeti aici de azi na-
inte?
Bersume i ntoarse ochii, de parc ar fi cutat ceva n jurul su.
tiu, doamn, tiu, rspunse el, i m gndesc la asta de azi-di-
mineaa, de cnd tafeta care se ducea spre Criqueboeuf i Rouen m-a
sculat din somn.
De apte luni de cnd m aflu nchis aici nu am rufrie, nici ma-
s, nici scaun, nici pat, nici cearafuri; mnnc aceeai fiertur ca i sol-
daii dumitale, iar foc n vatr n-am dect un ceas pe si.
Am urmat, doamn, poruncile domnului de Nogaret, rspunse Ber-
sume.
Domnul de Nogaret e mort.
mi trimisese instruciunile regelui.
Regele Filip e mort.
Ghicind unde voia s-ajung Marguerite, comandantul ncerc s-o n-
funde:
Dar monseniorul de Marigny mai triete, doamn, el, care ine n
mna lui tribunalele i nchisorile, precum i toate cte sunt n ar, i n
a crui mn m aflu i eu n toate privinele.
Aadar, tafeta de azi-diminea nu i-a adus porunci noi n
legtur cu mine?
Nici una, doamn.
N-o s treac mult i ai s le primeti.
Le atept, doamn.
Se privir o clip n tcere. Robert Bersume, comandantul fortreei
Chteau-Gaillard, mplinise 35 de ani, ceea ce pe atunci te fcea s treci
drept om n vrst. Avea mutra morocnoas i ncruntat pe care i-o iau
lesne ostaii de meserie i care, cu timpul intr n firea lor. Sprncenele i
se mbinau deasupra nasului.
Pentru slujba de toate zilele n fortrea purta o cciul din blan de
lup i o za subire cam lbrat, mnjit de grsime i care se umfla n
jurul cingtoarei.
La nceput, cnd o aduseser n temni, Marguerite ncercase s-l a-
demeneasc cu farmecele ei, gata s i se dea pentru a face din el un aliat.
Bersume ocolise ispita, de teama necazurilor ce i s-ar fi putut trage dintr-
asta. Simea ns mereu aceeai stnjeneal n faa Margueritei i-i pstra
un fel de pic pentru rolul primejdios pe care ea i-l hrzise. Acum i zi-
cea: Ia te uit! A fi putut fi amantul reginei Franei. i se ntreba dac
purtarea lui de soldat neabtut de la datorie are s-i prind bine la nain-
tarea n grad sau, dimpotriv, are s-i cuneze ru.
Nu mi-a fost de loc plcut, doamn, c a trebuit s m port astfel
cu nite femei... i nc de rang aa de nalt ca domnia-ta, zise el.
Asta mi-o nchipui uor, domnule, rspunse Marguerite, cci n
dumneata se simte cavalerul, iar lucrurile ce i s-au poruncit trebuie s-i
fi fcut mare scrb.
Deoarece tat-su potcovea caii, iar m-sa era fat de paracliser, co-
mandantul fortreei auzi cu oarecare plcere cuvntul cavaler.
Vezi, ns, domnule Bersume, urm prinesa ntemniat, c
m-am sturat s tot mestec rumegu de surcele ca s-mi pstrez dinii albi
i s-mi ung minile cu slnina din ciorb ca s nu-mi crape pielea de frig.
neleg, doamn, neleg.
i-a fi ndatorat s faci astfel ca de astzi nainte s nu mai am
de ndurat gerul, pduchii i foamea.
Bersume i plec ochii.
Nu am porunci, doamn.
Numai ura pe care mi-o purta regele Filip m-a adus aici, i acum,
dup ce a murit, toate se vor schimba, urm Marguerite, ct pe ce s
cread ea nsi minciuna rostit cu atta convingere. Ai s atepi oare
pn i s-o porunci s-mi deschizi porile temniei ca s ari oarecare
bunvoin reginei Franei? Nu crezi c fcnd aa i primejduieti destul
de prostete viitorul?
Militarii sunt adeseori ovitori din fire, ceea ce-i nclin la supunere
i-i face s piard multe btlii. Pe ct de zbavnic era Bersume cnd
urma s fac ceva de capul su, pe att de iute se arta cnd trebuia s
mplineasc poruncile mai-marilor. tia s zbiere la ostaii pe care i avea
sub mna lui i s le repead cte un pumn, dar la o adic, n faa unei
situaii neateptate, nu se prea simea n stare s ia o hotrre.
ntre dumnia unei femei care, dup spusa ei, va fi atotputernic
mine, i furia monseniorului de Marigny, care era atotputernic astzi, ce
trebuia s aleag?
A vrea de asemenea ca doamna Blanche i cu mine, vorbi iar Mar-
guerite, s putem iei un ceas, dou, dintre zidurile acestea, nsoite de
dumneata, dac crezi c-i nevoie, ca s mai vedem i altceva n afar de
meterezele fortreei i de suliele arcailor dumitale.
l lua prea repede i cerea prea multe. Bersume mirosi capcana. De-
inutele sale ncercau s-i scape printre degete. Nu erau deci aa de sigure
c se vor ntoarce la ce au fost nainte.
Pentru c eti regin, rspunse el, vei nelege, doamn, c trebuie
s slujesc statul cu credin i c nu pot clca consemnele care mi-au fost
date.
Zicnd acestea, prsi ncperea ca s nu mai lungeasc vorba.
E un cine, izbucni Marguerite n urma lui, un cine de paz care
nu e bun dect s latre i s mute.
Fcuse o micare greit i acum i chinuia mintea cutnd cum s
intre n legtur cu lumea de afar, cum s capete veti i s trimit scri-
sori care s nu fie citite de Marigny. Nu tia c un sol, ales printre cele
dinti mrimi ale rii, se i afla n drum pentru a-i propune un trg ciu-
dat.

II
MONSENIORUL ROBERT D'ARTOIS

Trebuie s te atepi la orice cnd eti temnicerul unei regine, i zi-


cea Bersume cobornd din turn. Se simea nemulumit i-l munceau te-
meri nedesluite. O ntmplare aa de grav cum era moartea regelui nu
putea trece fr ca Chteau-Gaillard s primeasc o vizit de la Paris. i
Bersume se grbi, zbiernd njurturi n dreapta i-n stnga, s-i pun
garnizoana n stare de inspecie. Voia ca barem despre partea asta s nu i
se poat gsi vreo vin.
Ct inu ziua cetuia fu ntoars cu dosu-n sus, ntr-un iure ce nu
se mai pomenise acolo de pe vremea lui Richard Inim-de-Leu. Peste tot se
mtura, se freca de zor. Cutare arca i pierduse tolba cu sgei? Unde e-
ra? Tolb s se fac! i ce-i cu zalele astea ruginite pe la subsuori? Haide,
pune mna pe nisip i freac-le, lun s fie!
Dac domnul de Pareilles pic din senin peste noi, nu vreau s m
nfiez naintea lui cu o ceat de ceretori! urla Bersume. Haide, mic
din loc!
Se curau odile corpului de gard. Se ungeau lanurile podului mi-
ctor. Se scoteau plitele pentru clocotitul smoalei ca i cum cetuia urma
s fie atacat dintr-o clip ntr-alta. i vai de cel care nu se mica destul
de iute! Soldatul Gros-Guillaume, chiar cel de rvnea la o porie de vin
peste tainul de toate zilele, se alese cu un picior n spate. Sergentul Lalaine
cdea de oboseal.
Uile erau vraite; Chteau-Gaillard semna cu o cas din care se
mut locatarii. Dac prinesele ar fi vrut s-o tearg de acolo, dintr-o sut
de zile, asta ar fi fost cea mai nimerit. Domnea peste tot o asemenea
zpceal, c nu le-ar fi vzut nimeni ieind.
Cnd veni seara, Bersume nu mai putea vorbi de atta ct rcnise,
iar arcaii moiau pe metereze. A doua zi ns, n primele ceasuri ale di-
mineii, cnd pndarii vestir un plc de clrei cu prapur n frunte, care
se apropia venind dinspre Paris, de-a lungul Senei, comandantul fortreei
se bucur n sinea lui c fcuse ce trebuie ca s nu fie luat pe nepregtite.
mbrc n grab zaua lui de zile mari, trase n picioare cizmele cele
mai bune, acelea pe care nu le purtase mai mult de cinci ani, i prinse
nite pinteni lungi de trei chioape i, dup ce-i puse chivra pe cap, iei
n curte. Rmase cteva clipe s se uite, cu o mulumire plin de grij, la
ostaii si istovii nc, dar ale cror sulie i spngi bine frecate reueau
s luceasc pn i n lumina lptoas a dimineii de iarn.
Nu m poate lua nimeni la refec n ce privete inuta ostailor, i zi-
cea. i asta o s-mi dea glas mai vrtos ca s m plng de solda mea prea
mic i de ntrzierea cu care mi se trimit banii pentru hrana oamenilor.
Trmbiele clreilor rsunau acum pe mal la poalele cetuii, i se
auzir copitele cailor izbind pmntul pietros.
Deschidei porile! Cobori podul!
Lanurile podului mictor lunecar tremurnd n scripetele lor i, o
clip mai trziu, cincisprezece scutieri cu pajure regale, avnd la mijloc un
clre rou, inndu-se drept n a, de parc nfia propria sa statuie
clare, treceau ca o furtun pe sub bolta corpului de gard i cotropeau
curtea fortreei.
S fie oare noul rege? gndea Bersume alergndu-le nainte. Dum-
nezeule! A i venit s-i ia soia?
I se tiase rsuflarea de tulburat ce era i nu putu s deslueasc n-
dat faa omului n manta sngerie, care srise de pe calul su i, ca o na-
mil mbrcat n postavuri, blnuri, piei i argint, i croia drum printre
scutieri, venind spre dnsul.
Din partea regelui, zise uriaul clre, fluturnd sub nasul lui
Bersume, fr a-i lsa timp s citeasc, un pergament pe care atrna o
pecete. Sunt contele Robert d'Artois.
Comandantul fortreei n-apuc dect s fac o plecciune. Monse-
niorul Robert d'Artois i ddu una peste umr de se ndoi; asta, ca s-i ara-
te c nu se ine fudul fa de cei mai mici, apoi ceru vin cald pentru dn-
sul i ntreaga escort, cu un glas care-i fcu pe pndarii din turnurile ce-
tuii s se holbeze mirai. Paii si preau s strneasc o vijelie.
nc din ajun Bersume se hotrse n sinea lui s fie la nlime, s
nu se lase luat pe neateptate, s se arate comandant desvrit al unei
fortree fr cusur i s se poarte n aa fel, nct oaspele, oricare ar fi,
s-i aminteasc de dnsul. Avea o urare de bun sosit gata pregtit; cu-
vntarea asta i rmase n gt pentru totdeauna.
Cteva clipe mai trziu, Bersume se pomeni poftit s bea din vinul ce
i se ceruse, se auzi ngimnd nite biete lingueli, vzu cele patru odi ale
locuinei sale, lipit de foior, fcndu-se caraghios de mici n faa staturii
oaspelui, se nec dnd pe gt butura din cana lui i se gsi apoi n tur-
nul celor dou ntemniate, inndu-se dup contele d'Artois, care urca n
fug scara neagr. Bersume se socotise pn n ziua aceea om nalt i
deodat se simea pitic.
n privina prineselor, d'Artois nu pusese dect o ntrebare:
Cum o duc?
Foarte bine, mulumesc, monseniore, rspunse Bersume, bleste-
mndu-se ndat pentru rspunsul prostesc.
La un semn, sergentul Lalaine trase, cu degete tremurtoare, zvoa-
rele.
n mijlocul ncperii rotunde, Marguerite i Blanche ateptau n pi-
cioare. Erau palide i, cnd ua se deschise, parca mboldite de aceeai
team, se strnser una ntr-alta i se luar de mn.
D'Artois le nvlui ntr-o privire. Ochii i clipeau. Se oprise n pervazul
uii, astupnd-o cu totul.
Tu, vere! zise Marguerite.
i deoarece Robert d'Artois nu rspundea, absorbit cum era n con-
templarea celor dou femei pe care se ostenise i el s le nenoroceasc,
Marguerite continu:
Uit-te la noi, da, uit-te la noi! i vezi n ce hal ne-au adus! Asta
nu seamn cu ceea ce-i vd ochii la curte i nici cu amintirea ce-o ai
despre noi! N-avem o cma, o rochie. N-avem ce mnca. i nici scaun
n-avem pentru un domn aa de mare ca tine!
i redobndise repede glasul ei sigur.
Or fi tiind? se ntreba d'Artois apropiindu-se ncet. Or fi aflat tot ce
fcuse el din rzbunare, din ur pentru mama contesei Blanche, ca s le
duc la pieire, i ca o ajutase pe regina Angliei s le ntind capcana n ca-
re czuser?
Robert, ne aduci oare izbvirea?
Blanche scosese acest ipt, ndreptndu-se spre uria, cu minile
ntinse, cu ochi n care lucea sperana.
Nu, habar n-au de nimic, gndi el, i asta o s-mi fac misiunea mai
uoar. Nu rspunse la ntrebarea ei i se ntoarse deodat spre coman-
dantul fortreei:
Bersume, aici nu se face foc?
Nu, monseniore... Poruncile pe care le aveam...
S se fac numaidect! i nu e nici un fel de mobil aici?
Nu, monseniore, dar eu...
Mobil... s te faci! Scoatei crivatul sta pctos! S se aduc un
pat, scaune, draperii, sfenice. S nu te aud zicnd c n-ai nimic. Am v-
zut la tine acas tot ce lipsete aici. Aducei-le de-ndat!
l apucase de bra pe comandantul fortreei i-l mpingea afar ca
pe-o slug.
i de mncare, zise atunci Marguerite. Mai spune-i bunului nostru
temnicer, care ne face n toate zilele o hran pe care i porcii ar lsa-o nea-
tins n albia lor, s ne dea n sfrit un prnz ca lumea.
i de mncare, bineneles, doamn! repet d'Artois. Plcinte i
fleici. Legume proaspete. Pere gustoase de iarn i dulcea. i vin, Bersu-
me, mult vin!
Dar, monseniore... gemu comandantul.
Nu-mi vorbi n nas! url d'Artois. Gura i miroase a cal!
l ddu afar i trnti ua cu o izbitur de cizm.
Dragele mele verioare, se ntoarse d'Artois la ele, m ateptam la
mai ru, zu aa; mi s-a luat ns o piatr de pe inim vznd c jalnica
voastr edere aici n-a atins cele mai frumoase obrjoare din Frana.
Abia acum i scoase plria i fcu o plecciune.
Ne mai splm nc, spuse Marguerite. Dac spargem gheaa din
lighenele ce ni se aduc, avem ap destul.
D'Artois se aezase pe bncua de lemn i nu-i lua ochii de la ele.
Ehei, psrelelor, i cnta n sinea lui, uite unde ai ajuns vrnd s v
croii cte o coroan de regin din motenirea lui Robert d'Artois! ncerca
s ghiceasc pe sub rochiile de aba groas dac trupurile celor dou tinere
femei pierduser dulcea lor arcuitur de mai ieri. Era ca un pisoi mare ga-
ta s se joace cu nite oricei n colivie.
Marguerite, ntreb el, i-a mai crescut prul? E tot aa de des ca
nainte?
Marguerite de Burgundia tresri ca picat cu foc. Plise la fa.
Scoal-te, domnule d'Artois! rosti ea cu glas fierbnd de mnie.
Orict de npstuit m gseti aici, nu ngdui nc unui brbat s ad
n faa mea cnd eu stau n picioare!
D'Artois se ridic dintr-o sritur i o clip privirile lor se nfruntar.
Ea rmase nemicat.
n lumina slab care venea de la fereastr, el vzu mai bine chipul cel
nou al Margueritei, chipul ei de femeie ntemniat. Trsturile i pstra-
ser frumuseea, dar toat dulceaa lor pierise. Nasul i era mai ascuit,
ochii mai nfundai. Gropiele care n primvara trecut i se spau n colul
obrajilor de culoarea chihlimbarului erau acum nite ncreituri mrunte.
Ia te uit, i zise d'Artois, nu se d btut. Cu att mai bine, o s fie mai
vesel. ndrgea trnta i-i plcea s aib de luptat pn-i punea jos
vrjmaul.
Var drag, i spuse cu o prefcut naivitate, nici prin minte nu
mi-a trecut s te insult; m-ai neles greit. Voiam doar s tiu dac prul
i-a crescut destul de lung ca s te poi arta iar n lume.
Orict de bnuitoare era, Marguerite nu-i putu stpni o tresrire de
bucurie.
... S te poi arta iar n lume... Asta nseamn deci c voi iei de
aici. Sunt oare iertat? Mi-aduce oare tronul? Nu, nu pentru asta a venit,
mi-ar fi spus-o de la nceput...
Gndea prea repede i se simea npdit de ndoial. i veneau, fr
s vrea, lacrimi n ochi.
Robert, nu m ine aa pe jeratic. tiu, asta i st n obicei i vd
c ai rmas acelai. Dar nu fi crud. Ce-ai venit s-mi spui?
Var drag, am venit s te scap...
Blanche scoase un ipt, i Robert crezu c are s-o vad cznd lei-
nat. i lsase fraza neterminat; inea cele dou femei ca pe nite peti
prini n crligul undiei.
...aducndu-i o... propunere, sfri el.
Se bucur vznd cum li se ncovoaie umerii i auzindu-le suspinul
dezamgit.
O propunere din partea cui? ntreb Marguerite.
A soului tu Ludovic, regele nostru de acum ncolo. i a bunului
nostru vr, monseniorul de Valois. Nu pot vorbi ns dect cu tine, ntre
patru ochi. Vrea Blanche s ne lase singuri?
Da, da, fcu Blanche, cu un aer supus, plec numaidect. Dar mai
nti, vreau s tiu... Ce face sou-meu, Charles?
Moartea tatlui su l-a mhnit adnc.
i de mine... ce spune? Vorbete de mine?
Cred c-i pare ru de tine, dei a suferit mult de pe urma ta. De la
cele ntmplate la Pontoise, nu l-a mai vzut nimeni vesel cum era nainte.
Pe Blanche o podidir lacrimile.
Crezi c m iart? ntreb ea.
Aceasta ine mult de var-ta, rspunse d'Artois cu o mutr miste-
rioas, artnd spre Marguerite.
O nsoi pn la ua pe care o nchise n urma ei, apoi se ntoarse la
Marguerite:
Draga mea, mai nti trebuie s-i art cum stau lucrurile. De
cteva zile ncoace, de cnd regele Filip trgea s moar, soul tu Ludovic
parc se zpcise mai ru. S te culci prin i s te scoli rege nu-i glum.
Rege al Navarei nu prea era dect cu numele i toate se fceau acolo fr
dnsul. Ai s-mi spui c are 25 de ani i c la vrsta asta ar putea domni,
dar, fr a-l vorbi de ru, tii ca i mine c nu prea strlucete prin de-
teptciune. Aa c, pentru nceput, unchiul su, monseniorul de Valois, l
ajut n toate i vede de treburile rii mpreun cu monseniorul de Marig-
ny. Partea proast e c aceti doi oameni puternici, tocmai pentru c se
aseamn foarte mult, nu se prea iubesc i fiecare din ei se face c n-aude
cnd i vorbete cellalt. Unii cred chiar c, n curnd nu se vor mai ne-
lege deloc i ar fi mare pacoste dac lucrurile ar merge mult vreme aa,
cci o ar nu poate fi crmuit de doi surzi.
D'Artois nu mai era de recunoscut! Le zicea potolit i limpede, ceea ce
te ndreptea s gndeti c, n bun parte, fcea ntr-adins pe zurliul
atunci cnd i vorbea glgios i anapoda.
n ce m privete, urm el, tii c nu m prpdesc de dragul dom-
nului de Marigny, care mi-a cunat mult ru, i doresc din tot sufletul ca
vrul meu Valois, cruia i sunt prieten i aliat n toate, s ias nvingtor
din lupta asta.
Marguerite se silea s prind iele acestor urzeli tainice, pe care d'Ar-
tois i le dezvluia dintr-o dat, intrigria fiind pinea lui de toate zilele. Ea
nu mai tia nimic din ceea ce se petrecea la curte i, ascultndu-l, prea
s se trezeasc dintr-un somn lung. De afar ajungeau pn la dnii, n-
buite de grosimea zidurilor, strigtele lui Bersume dnd zor ostailor ca-
re-i goleau locuina.
Ludovic tot m mai urte, nu-i aa? ntreba Marguerite.
O, i nc cum! rspunse d'Artois. N-are nici un rost s-i ascund
asta: te urte grozav. Trebuie s recunoti c are i de ce, cci perechea
de coarne cu care i-ai mpodobit fruntea l mpiedic s-i pun deasupra
coroana Franei! Nu uita, ns, drag verioar, c dac-mi fceai una ca
asta mie, de pild, n-a fi btut toba s afle toata ara. i trgeam o mam
de btaie, de-i trecea pofta s mai ncepi cte zile-i mai avea, sau poate...
i arunc o privire care o nfrico pe Marguerite.
...sau poate a fi ntors-o n aa fel ca s m pot preface c cinstea
mea a rmas neptat. Dar, n sfrit, rposatul, socru-tu, regele, judeca
se vede altminteri i lucrurile au ajuns acolo unde au ajuns.
Avea ndrzneala s deplng aceast nenorocire, tiind bine c el se
strduise, prin toate mijloacele, s-o dezlnuie. Marguerite l auzi iar:
Cel dinti gnd al lui Ludovic, dup ce vzu c tat-su a nchis o-
chii, i singurul gnd ce-l frmnt deocamdat, cci nu cred s poat a-
vea n cap mai multe deodat, este de a iei din ncurctura n care se afl
din vina ta i de a terge ruinea cu care l-ai acoperit.
Ce vrea Ludovic?
D'Artois i blbni o clip nainte i napoi piciorul su ct un picior
de pod, ca i cum se pregtea s izbeasc ntr-o piatr.
Vrea s cear desfacerea cstoriei voastre, rspunse el, i vezi bi-
ne c o dorete nentrziat, de vreme ce m-a trimis ncoace, fr s mai
trgneze.
Aadar, nu voi fi niciodat regina Franei, gndi Marguerite. Visurile
smintite pe care i le fcuse n ajun se i spulberaser. O zi de vis pentru
apte luni de temni... i pentru toat viaa!
n clipa aceea intrar doi oteni, aducnd un bra de lemne i o leg-
tur de surcele. Marguerite atept pn ce acetia aprinser focul i pr-
sir ncperea.
Dac-i aa, n-are dect s cear desfacerea cstoriei, zise ea cu
lehamite. Ce pot face eu?
Veni s-i ntind minile la flcrile care ncepeau s trosneasc.
Ei, verioar, tocmai c poi face mult i ai putea trage foloase de
pe urma unui lucru care nu te-ar costa mai nimic. S-a brodit c adulterul
nu e motiv de desprire; e o neghiobie, dar aa este. Ai fi putut avea o su-
t de amani n loc de unul, te-ai fi putut culca cu toi brbaii din ar, i
asta nu te mpiedica s rmi pentru totdeauna soia de nedesprit a br-
batului cu care ai fost unit n faa lui Dumnezeu. ntreab-l i pe preotul
de aici sau pe cine vrei: aa este. Eu nsumi am cerut s fiu lmurit n pri-
vina asta, cci nu-s de fel nvat ntr-ale bisericii. Legtura cstoriei nu
poate fi rupt i, dac vrei s-o desfaci, trebuie s dovedeti c a fost la mij-
loc o piedic din pricina creia nu s-a fcut de fel mpreunare, sau c nu
s-a mplinit de-a binelea, i c toate au rmas ntocmai ca i cum cstoria
n-ar fi avut loc. Auzi ce spun?
Da, da, te ascult, zise Marguerite.
Nu mai era vorba acum de treburile rii, ci de soarta ei, i ea i vra
n cap fiecare cuvnt, ca s nu uite nimic.
Aa c, spuse mai departe uriaul, iat la ce s-a gndit monsenio-
rul de Valois pentru a-i scoate nepotul din ncurctur.
Se opri cteva clipe ca s-i dreag glasul.
Tu vei recunoate c fiic-ta, prinesa Jeanne, nu este a lui Ludo-
vic. Vei recunoate c nu i-ai lsat niciodat soul s se ating de trupul
tu i c astfel n-a fost ntre voi o cstorie de adevratelea. Asta o spui,
chiar aa cum o auzi, n faa mea i n faa preotului de aici, care o va a-
terne pe hrtie i va iscli alturi de noi. S-or gsi apoi lesne printre fotii
ti servitori sau cunoscui civa martori care s adevereasc aceste lu-
cruri. Astfel, legtura nu poate fi socotit ca atare, i desfacerea cstoriei
vine de la sine.
i ce mi se d n schimbul acestei... minciuni?
n schimbul acestei... bunvoine, rspunse d'Artois, ai s fii dus
n ducatul Burgundiei, la vreo mnstire, pn ce va fi rostit desfacerea
cstoriei, i dup aceea vei tri cum i-o plcea sau cum or vrea neamu-
rile tale.
n prima clip Marguerite era ct pe ce s rspund: Da, primesc;
spun tot ce mi se cere i isclesc orice, numai s fiu scoas de aici. Dar l
vzu pe d'Artois pndind-o, cu ochii pe jumtate nchii, silindu-se s-i
dea un aer de om blajin care nu-l prindea de fel, i simi c ncercau s-o
trag pe sfoar. Voi iscli i apoi m vor ine mai departe aici, i trecu
prin minte.
Cei care au prefctorie i necredin n sufletul lor i cred i pe cei-
lali la fel. De data aceasta, ns, d'Artois nu minea; trgul pe care-l pro-
punea era sincer, i avea chiar porunc s-o scoat de acolo pe Marguerite
dac se nvoia s recunoasc ce i se cerea.
Ar nsemna s svresc un mare pcat, zise ea.
D'Artois izbucni n rs.
Ei asta-i acum! Las, Marguerite, ai svrit tu altele, mi se pare,
fr s te frmni atta!
Poate c m-oi fi schimbat i m-am cit. Trebuie s m gndesc
nainte de a lua o hotrre.
Uriaul avu o strmbtur ciudat, molfindu-i buzele de la dreapta
la stnga.
Fie i aa, verioar, i spuse, dar gndete-te repede, cci trebuie
s m ntorc mine la Paris, pentru slujba nmormntrii ce se va face la
Notre-Dame. Douzeci i trei de leghe, proptit cu ezutu-n a, chiar dac
iau calea cea mai scurt! Cu drumurile astea n care te-nfunzi de dou
chioape n noroi, acum cnd nsereaz devreme i se crap de zi trziu,
cu ce mai am de ateptat la Mantes pn mi se schimb caii, nu-mi arde
de fleacuri i tare a vrea s nu m fi ostenit de poman venind ncoace.
Pe curnd, var drag. M duc s dorm un ceas i apoi m ntorc s m-
nnc cu voi. S nu se spun c te-am lsat singur n prima zi cnd i se
d o mas mbelugat. Pn atunci te vei fi hotrt cum e mai bine, nu
m ndoiesc de asta.
Iei de-acolo ca o furtun, aa cum venise, cci i pregtea cu grij
ieirile ca i intrrile, i era ct pe ce s-l trnteasc pe arcaul Gros-
Guillaume, care urca scara, leoarc de ndueal i cocrjat sub povara
unui ldoi.
Se vr apoi n locuina rvit a comandantului forreei, prv-
lindu-se pe singurul pat ce mai rmsese acolo.
Prietene Bersume, i spuse, cina s fie gata peste un ceas, dar
cheam-l pe valetul meu, Lormet, care trebuie s se afle printre scutieri.
S vin s-mi vegheze somnul.
Cci de nimic nu se temea acest voinic dect s se lase fr aprare
n faa vrjmailor si, care erau muli, pe cnd dormea. i n locul
oricrui otean sau scutier inea s-l aib de paz la cpti pe bondocul
de Lormet, servitorul su crunt, care l urma peste tot, cic pentru a-i
duce mantia sau pelerina.
Zdravn ca puini alii, n ciuda celor 50 de ani ai si, i cu att mai
primejdios cu ct nu ddeai doi bani pe nfiarea lui, n stare s svr-
easc orice i-ar cere monseniorul Robert, i mai ales s fac de petre-
canie, ct ai clipi i fr zgomot, oricui i-ar supra stpnul, la nevoie co-
doindu-i i fete sau nimindu-i haimanale, Lormet era un ticlos, nu att
din fire, ct din devotament; ucigaul acesta avea pentru stpnul su o
grij de doic.
Altminteri piicher i fcnd de minune pe prostul, era o iscoad de
mna nti, iar dintre isprvile lui, cea mai mrunt n-a svrit-o atunci
cnd adulmecase urma frailor d'Aunay, pentru ca Robert d'Artois s-i
prind aproape asupra faptului la picioarele turnului Nesle.
Cnd l ntreba cineva pe Lormet de ce e att de devotat contelui d'Ar-
tois, nla din umeri i rspundea mormind: Pentru c din fiecare man-
tie veche de-a lui mi pot face dou.
De cum intr Lormet n locuina comandantului fortreei, Robert n-
chise ochii i adormi numaidect, cu braele n lturi i picioarele rscr-
cnate, iar pntecul ncepu s-i tresalte sub rsuflarea-i linitit de cpc-
un adncit n somn.
Se trezi singur dup un ceas i se ntinse ca un tigru, de-i trosnir
oasele, apoi se ddu jos din pat, cu trupul odihnit i mintea proaspt.
Lormet edea pe un scaun, cu genunchii lipii i spada culcat dea-
supra, inndu-i faa rotund ntoars spre d'Artois. De sub pleoapele n-
creite, ochii lui ctau plini de duioie la stpnul su, care se detepta.
E rndul tu acum s te duci la culcare, dragul meu Lormet, i zise
d'Artois, dar, mai nti, mergi de mi-l caut pe preot.

III
ULTIMA ANS DE A FI REGIN

Dominicanul caterisit veni numaidect, foarte tulburat c un domn


aa de mare trimisese anume s-l cheme.
Frate, i zise d'Artois, o cunoti bine pe doamna Marguerite, cci i
eti duhovnic. Care-i partea mai slab a firii sale?
Ispitele trupului, monseniore, rspunse preotul, plecndu-i rui-
nos ochii.
Asta o tiam noi! Dar altceva... vzui la dnsa vreo coard simi-
toare pe care s putem apsa ca s-o facem s neleag unele lucruri ce
sunt spre binele ei i n folosul rii?
Nu vd, monseniore. Nu vd n ea nimic ce-ar putea s-i frng
cerbicia... afar de ce v spuneam. Sufletul acestei prinese e tare ca o
sabie, i nici temnia nu i-a tocit tiul. Vai, nu e de fel o oi pe care s-o
duci cum vrei, credei-m!
Cu minile vrte n mnecile sutanei, cu fruntea-i mare aplecat,
ncerca s se arate totodat cucernic i iste. Nu se tunsese de o bucat de
vreme, i pielea i era albastr n cretet, deasupra unei cununi subiri de
pr negru.
D'Artois rmase o clip ngndurat, frecndu-i obrazul; scfrlia pre-
otului i amintise de barba lui, care ncepuse s-i creasc.
i n privina acelei pri slabe a firii sale, de care ai pomenit, ntre-
b el iari, aflat-a dnsa aici cu cine s-i potoleasc... slbiciunea, cum
numii voi vlaga asta a trupului?
Pe ct tiu eu, nimeni, monseniore.
i Bersume? Nu zbovete la dnsa cam multior, uneori?
Niciodat, monseniore. Rspund pentru asta.
Dar... tu?
Vai, monseniore! izbucni duhovnicul temniei, fcndu-i cruce.
Haide, haide! rse d'Artois. N-ar fi ntia oar cnd se ntmpl aa
ceva, i cunosc destui de teapa ta care de ndat ce-i leapd anteriul se
simt oameni la fel ca ceilali. Dinspre partea mea nu vd nici un ru n
asta. ba chiar, ca s vorbesc pe leau, a zice mai curnd c-i lucru vred-
nic de laud... Dar cu var-sa? Cele dou femei nu-i ndulcesc amarul,
mngindu-se niel una pe alta?
Vai, monseniore! zise duhovnicul, prefcndu-se tot mai ngrozit,
mi cerei s dau n vileag o tain a spovedaniei.
D'Artois i arse prietenete o scatoalc peste umr, dar era ct pe ce
s-l dea de-a dura n perete.
Haide, haide, jupne prinele, las gluma! strig el. N-ai fost pus
s slujeti n temni ca s pstrezi tainele, ci ca s le spui mai departe cui
trebuie s le tie.
Nici doamna Marguerite, nici doamna Blanche, zise cu jumtate
glas preotul, nu mi s-au mrturisit vreodat s fi svrit asemenea pcat,
altfel dect n vis.
Ceea ce nu-i o dovad c sunt nevinovate, ci doar temtoare. tii
s scrii?
Firete, monseniore.
Ei, ia te uit! zise d'Artois cu un aer mirat. Aadar clugrii nu-s
toi att de proti cum se zice!... Atunci, jupne printele, du-te de-i ia o
foaie de pergament, pene i tot ce-i trebuie pentru a scrie, i nfiineaz-te
la turnul prineselor, n josul scrii, gata s te urci sus de ndat ce te-oi
chema. Haide, d-i zor!
Duhovnicul fcu o plecciune; pru s mai aib ceva de adugat, dar
contele d'Artois i i pusese marea lui mantie roie i pornise spre u.
Duhovnicul alerg dup dnsul.
Monseniore! Monseniore! spuse el cu glas ptruns de slugrnicie,
vei avea marea buntate, dac nu v supr cu astfel de rugminte, vei
avea nermurita buntate de a spune fratelui Renaud, marele inchizitor,
dac se ntmpl s-l ntlnii, c sunt mereu preasupusul su fiu, i s
nu m uite mult vreme n fortreaa asta, unde slujesc plin de rvn fi-
indc Dumnezeu m-a pus aici; dar am i eu oarecare merite, monseniore,
aa cum v-ai putut da seama, i a dori mult s li se gseasc o alt
ntrebuinare.
M voi gndi la asta, iubitule, m voi gndi, rspunse d'Artois, ti-
ind bine, chiar din clipa aceea, c nu va face nimic.
Cnd Robert intr iar n odaia Margueritei, cele dou prinese nu is-
prviser s se mbrace; abia se splaser pe ndelete n faa focului din
vatr, cu apa cald i frunzele de spunel ce li se aduseser, prelungind
aceast plcere regsit; i frecaser una alteia prul nc scurt, n care
mai luceau picturile de ap, i abia i puseser cmile lungi ce li se
dduser, albe i nchise la gt cu un nur. Vzndu-l, se traser ndrt
speriate, ruinndu-se.
Vai, dragele mele verioare, zise Robert, nu v sinchisii de mine.
Rmnei aa. Sunt doar din familie! i apoi, cmile astea v acoper
mai bine ca rochiile cu care ieeai n lume odinioar. Artai ntocmai ca
nite clugrie. Avei ns de pe acum o nfiare mai chipe ca nainte
cu un ceas, iar obrajii ncep s vi se mbujoreze din nou. Mrturisii deci
c soarta voastr n-a ntrziat s se schimbe de cnd am sosit eu!
O, da, mulumesc, vere! izbucni Blanche.
ncperea era de nerecunoscut. Se adusese acolo un pat cu polog, do-
u cufere mari care ineau loc de lavi, un scaun cu speteaz i o mas pe
cpriori, unde se i vedeau rnduite strchinile, cnile i vinul lui Bersu-
me. O tapiserie de mtase, creia nu i se mai deslueau culorile i lucr-
tura de roas ce era, fusese ntins pe partea cea mai mncat de ume-
zeal a peretelui boltit. O lumnare groas, luat din biserica fortreei,
ardea pe mas, cci, dei se aflau la nceputul dup-amiezii, se i lsase
ntunericul; iar n cminul cu co uguiat priau buteni ntregi, la cap-
tul crora se scurgea apa n bicue care pocneau.
ndat dup Robert, intrar sergentul Lalaine, arcaul Gros-Guillau-
me i alt otean, aducnd o ciorb deas i aburind, o pine mare rotun-
d ca o turt, cum o fac cei din ara Briei, o plcint de vreo dou ocale n-
tr-o coaj rumenit, un iepure fript, o gsc prjit n untura ei i cteva
pere pergamute de soiul celor ce se coc trziu, pe care Bersume le dibuise
la un fructar din Andelys, ameninnd c drm trgul.
Cum, sri cu gura d'Artois, asta e tot ce ne aducei, cnd am cerut
o mas mbelugat?
Mare minune, monseniore, c s-a mai gsit i atta pe vremea asta
de foamete, rspunse Lalaine.
O fi vreme de foamete pentru golanii care-s aa de puturoi, c-ar
vrea ca pmntul s-i hrneasc fr a-l munci, dar nu pentru oamenii de
treaba, i-o ntoarse d'Artois. De cnd sugeam la n-am mai avut parte
de un prnz att de calic!
Prinesele ntemniate priveau cu ochi de fiare hmesite la toate bun-
tile acelea puse naintea lor i pe care d'Artois se prefcea ntr-adins a le
dispreul, pentru ca astfel cele dou femei s simt mai bine n ce hal jal-
nic se aflau. Blanche avea lacrimile n pleoape, gata s-o podideasc, iar cei
trei oteni holbau nite ochi pofticioi, minunndu-se de cte erau pe ma-
s.
Gros-Guillaume, cu burta umflat doar de terci de secar, i care slu-
jea de obicei la masa comandantului, se apropie ncetior ca s taie pi-
nea.
Nu, s nu te atingi cu labele tale murdare! i url d'Artois. Ne-o
vom tia singuri. Haide, crai-v pn nu m supr!
Ar fi putut s trimit dup Lormet, dar somnul credinciosului su p-
zitor era printre puinele lucruri pe care le respecta Robert. Ar mai fi putut
s cheme vreun scutier, dar nu inea s aib martori la ceea ce avea s fa-
c.
Voi ncerca s m deprind niel cu traiul din nchisoare, spuse
d'Artois de ndat ce ieir arcaii, pe tonul glume folosit i n zilele noas-
tre de oameni foarte bogai, atunci cnd ntmplarea i silete s se ser-
veasc o dat singuri la mas sau s spele o farfurie. Mai tii? adug el,
poate c ntr-o zi o s m bgai voi aici, verioarelor!
O pofti pe Marguerite s se aeze n scaunul cu speteaz.
Blanche i cu mine vom edea pe lavia asta, zise.
Turn vin i, ridicndu-i cupa spre Marguerite, nchin:
Triasc regina!
Nu-i rde de mine, vere, spuse Marguerite. Asta e cruzime.
Nu-mi rd de fel; nelege cuvintele mele aa cum le-ai auzit. Regi-
n mai eti nc, pe ct tiu, iar eu i urez s trieti... i atta tot.
Asupra acestora se fcu tcere, cci ncepur s mnnce. Oricare al-
tul n afar de Robert ar fi fost micat vznd cum cele dou femei se re-
ped la bucate ca nite ceretoare.
n prima clip, ncercaser s se prefac mai puin lacome, aa cum
poruncete demnitatea, dar foamea dovedindu-se ndat mai tare, se por-
nir s nfulece de nu mai aveau vreme s rsufle ntre dou nghiituri.
D'Artois prinse iepurele n vrful sbiei sale i l inu pe jeraticul ve-
trei ca s-l nclzeasc. Fcea asta fr s-i ia ochii de la verioarele sale
i, privindu-le, simea c-l neac un hohot de rs. Pe jos de le-a pune
strchinele cu mncare, s-ar aeza n patru labe ca s ling tot pn-n
crpturile blidelor.
Cele dou femei duceau des i cupele la gur, bnd cu sete vinul lui
Bersume, ca i cum ar fi trebuit s se despgubeasc dintr-o dat pentru
apte luni ct buser numai ap de hrdu, i sngele li se urca n obraji.
Se vor mbolnvi, gndea d'Artois, i-i vor sfri ziua asta frumoas, vr-
sndu-i maele.
Mnc el nsui ct o cprrie ntreag. Faima lui de mncu fr pe-
reche nu era o legend, i ar fi trebuit s tai n patru fiecare din mbuc-
turile sale ca s poat trece prin gtlejul unui om obinuit. Ddea gata
gsca prjit, aa cum alii nfulec de obicei sturzii, mestecndu-i oasele.
Se scuz, parc simindu-se vinovat, c nu poate face la fel i cu ciolanele
iepurelui.
Oasele de iepure, lmuri el, se rup de-a lungul lor i-i taie mrun-
taiele.
Cnd toi fur n sfrit stui, d'Artois o privi pe Blanche drept n
ochi, artndu-i ua. Ea se ridic, fr a se mai lsa rugat, dei picioarele
i se cam muiaser. I se nvrtea capul i simea mare nevoie s gseasc
un pat. Robert avu atunci singurul gnd omenos din cte-i trecuser prin
minte de la sosirea lui acolo: Dac asta iese acuma n frig, i zise, o lo-
vete damblaua i crap.
S-a fcut foc i n odaia ta? ntreb el.
Da, mulumesc, vere drag, rspunse Blanche. Viaa...
Un sughi i tie vorba.
...viaa ni s-a schimbat cu totul datorit ie... Ah, te iubesc, vere
drag... zu c te iubesc... Ai s-i spui lui Charles, nu-i aa... ai s-i spui
c-l iubesc... i s m ierte fiindc-l iubesc.
n clipa aceea iubea toat lumea. Iei beat cri i abia nimerind
treptele scrii. Dac veneam aici numai pentru a petrece, gndi d'Artois,
asta nu mi s-ar fi mpotrivit prea tare. D-i unei prinese s bea vin din
belug i vei vedea ndat ca nu se deosebete de o fleoar. Dar i cealalt
mi se pare cherchelit de-a binelea.
Mai zvrli un butean gros n foc, ntoarse spre vatr jilul Margueri-
tei, apoi umplu din nou paharele.
Ei, verioar, te gndii la ce vorbirm? ntreb el.
M-am gndit, Robert, m-am gndit. i cred, ntr-adevr, c voi re-
fuza.
Rostise cuvintele acestea foarte ncet, legnndu-i niel capul. Prea
flecit de cldur, ca i de vin.
Nu, zu, asta nu-i o vorb chibzuit, verioar! izbucni Robert.
Ba da, ba da, cred ca am s refuz, mai spuse ea o dat cu glas cn-
ttor i parc lundu-l n rs.
Uriaul avu un gest de nerbdare.
Marguerite, ascult-m bine, urm el. E numai spre binele tu s
te nvoieti acum. Ludovic e un om nerbdtor din fire, n stare s fac ori-
ce pentru a obine de ndat ceea ce vrea. Niciodat n-o s-i mai pice un
chilipir ca sta. Declar ce i se cere. Procesul tu n-are nevoie s ajung
n faa sfntului scaun; el poate fi judecat de tribunalul episcopal de la Pa-
ris, care se afl n mna monseniorului Jean de Marigny, arhiepiscopul de
Sens, cruia i se va da de neles s se grbeasc. Nici trei luni nu vor tre-
ce i ai s poi fi iari stpn pe tine nsi.
i dac nu vreau?
Ea sttea puintel aplecat spre focul din vatr, cu minile ntinse -
nainte. nurul care nchidea gulerul cmii sale lungi se deznodase, l-
snd s i se vad snii, i privirea vrului luneca acolo departe, dar Mar-
guerite nu prea s se sinchiseasc de asta. Ceaua, i-a pstrat sni
frumoi, i zicea d'Artois.
i dac nu vreau? repet ea.
Dac nu vrei, drgu, cstoria ta va fi oricum desfcut, cci se
gsete oricnd un motiv pentru a desface cstoria unui rege, rspunse
nepstor d'Artois, absorbit cu totul de ceea ce-i vedeau ochii. ndat ce
vom avea un pap...
A, va s zic tot n-avei nc un pap? sri bucuroas Marguerite.
D'Artois i muc buzele; fcuse o greeal. Ar fi trebuit s se gn-
deasc dinainte c, nchis n aceast temni, ea nu avea de unde s tie
ceea ce toat lumea tia, i anume c de la moartea lui Clement al V-lea,
conclavul nu reuise nc s aleag un nou cap al bisericii. Bun arm
pusese, fr s vrea, n mna potrivnicii sale. i, dup vioiciunea cu care
Marguerite primi vestea, d'Artois i ddu seama c nu e chiar aa de bea-
t ct voia s par.
O dat ce svrise aceast greeal boacn, ncerca acum s-o n-
toarc n folosul su, fcnd pe omul cu inima deschis, joc n care era
meter.
Pi tocmai aici e norocul tu! izbucni el, i-i tocmai ceea ce voiam
s te fac s nelegi. De ndat ce secturile astea de cardinali care i-au
deschis tarab de fgduieli ca la blci, vnzndu-i voturile cui d mai
mult, vor ajunge s capete pre bun ca s cad la nvoial, Ludovic nu va
mai avea nevoie de tine. Cu att ai s te alegi doar, ca ei s te urasc ceva
mai tare i s te in nchis aici toat viaa.
Aa e, dar ct vreme nu se afl un pap, nu se poate face nimic
fr mine.
ncpnarea asta e o prostie.
Veni s se aeze lng dnsa, i petrecu laba uria n jurul gtului
ei pe ct putu mai uurel, i ncepu s-i mngie umrul.
Atingerea acestei mini mari i vnjoase pru s-o tulbure pe Margue-
rite. De atta amar de vreme nu mai simise o mn de brbat lipit de
pielea ei!
Ce interes aa de mare ai avea ca eu s-i fac pe voie lui Ludovic?
ntreb ncetior.
D'Artois se aplec pn a-i atinge prul cu buzele lui.
Te iubesc mult, Marguerite, te-am iubit ntotdeauna, o tii bine. A-
cum interesele noastre se mpletesc. Tu trebuie s-i redobndeti liberta-
tea, iar eu vreau s-l servesc pe Ludovic pentru a-i ctiga bunvoina.
Vezi bine c trebuie s fim aliai.
Vorbind, i vrse adnc mna pe sub cmaa reginei Franei i-i
mngia de-a binelea snii, fr ca ea s se apere n vreun fel. Dimpotriv,
i sprijinea capul pe braul puternic al vrului ei i prea s i se lase n
voie.
Nu-i oare trist lucru, urm Robert, ca un trup aa de frumos, aa
de dulce i de bine fcut s fie lipsit de plcerile pe care firea le hrzete
femeilor? F ce i se cere, Marguerite, i te iau cu mine chiar astzi, depar-
te de temnia asta; te duc mai nti la vreo mnstire n care s te simi la
largul tu i unde a putea s vin mereu s te vd i s-i port de grij...
Ce-i pas, la urma urmei, dac recunoti c fiic-ta nu e a lui Ludovic, de
vreme ce n-ai iubit niciodat copila asta?
nlnd spre el nite ochi tnjitori, Marguerite rosti aceast vorb
cumplit:
Dac n-o iubesc, nu e tocmai o dovad c e a soului meu?
Rmase o clip pe gnduri, privind n gol. Butenii se surpar n va-
tr, luminnd ncperea cu o jerb de scntei. i Marguerite ncepu deo-
dat s rd, descoperindu-i dinii mici i albi; i se vedea cerul gurii,
trandafiriu ca la pisici.
De ce rzi? o ntreb Robert.
Din pricina tavanului, rspunse ea. Acum vzui c seamn cu cel
din turnul Nesle.
D'Artois se ridic, uluit. Nu-i putea ascunde oarecare admiraie fa
de atta neruinare amestecat cu atta iretenie. Asta zic i eu femeie! i
trecu prin cap.
Ea l privea, o matahal propit n faa cminului, pe nite pulpe ca
trunchiurile de copaci. Flcrile fceau s-i luceasc cizmele roii, aprin-
znd sclipiri n aurul pintenilor i n argintul cingtoarei. Dac dorinele i
erau pe msura staturii uriae, avea cu ce s potoleasc ofurile unei femei
dup un post de apte luni!
O prinse n brae i o trase la pieptul su.
Ah, verioar! fcu el. S fi fost eu cel pe care i l-au ales de br-
bat... sau barem s m fi luat pe mine ca amant n locul acelui tnr scu-
tier ntng, lucrurile nu s-ar fi petrecut la fel pentru tine... i am fi fost n-
tr-adevr fericii.
Fr ndoial, murmur ea.
O inea de mijloc i i se prea c ntr-o clip ea nu va mai fi n stare
s gndeasc.
Nu e prea trziu, Marguerite, i opti.
Poate c nu e... rspunse ea cu glas nbuit, gata s i se supun.
Atunci, hai s isprvim mai nti cu scrisoarea ce i se cere, ca s
ne putem ocupa pe urm numai de noi nine. S-l chemm pe preotul
care ateapt jos...
Cu o smuci tur, Marguerite i se desprinse din brae.
Cine ateapt jos? ntreb ea cu ochii aprini de mnie. Vai, dar
aa de proast m crezi, vere? Te-ai purtat cu mine aa cum se poart de
obicei trturile de uli cu brbaii, zgndrindu-le simurile pentru a
face mai lesne din ei ce vor. Uii ns c n meteugul sta femeile sunt
mai tari, iar tu nu eti dect un ucenic.
l nfrunta cu capul sus, ntrtat, i i strngea la loc gulerul des-
fcut al cmii.
D'Artois ncerc s-i arate c se neal, c el nu-i voia dect binele,
c vorbirea lor luase o ntorstur neateptat, c i amintise aa, deoda-
t, de acel biet clugr care tremura de frig n josul scrii.
Ea l cerceta cu o uittur dispreuitoare i rutcioas. O prinse iar
n brae, mcar c dnsa i se mpotrivi, i o duse pe sus pn la pat.
Nu, nu voi semna nimic, ipa ea zbtndu-se. Siluiete-m dac
vrei, cci eti prea greu ca s m pot apra, dar voi spune preotului, voi
spune lui Bersume, voi face s afle Marigny ce mai ambasador mi eti i
cum m-ai pus jos cu de-a sila.
O ls acolo, furios, abia inndu-se s nu-i repead o palm peste
obraz.
Niciodat, o auzi iar, m nelegi, niciodat n-ai s m faci s mr-
turisesc c fiica mea nu e a lui Ludovic, pentru c dac Ludovic moare,
ceea ce doresc din tot sufletul, fiica mea va ajunge regina Franei, i atunci
va trebui neaprat s se in seam de mine, ca regin-mam.
D'Artois rmase o clip nucit. Judec bine putoarea, i zise el, i
dac soarta i va da dreptate... l pusese cu botul pe labe.
Puin speran ca lucrurile s-i ias aa, i rspunse, totui.
N-am alta, o pstrez pe asta.
F cum crezi, verioar, zise d'Artois apropiindu-se de u.
ndoita nfrngere suferit l fcea s turbeze de necaz. Cobor n gra-
b scara i ddu peste duhovnicul care atepta, rebegit de frig, cu cteva
pene de gsc n mn.
Monseniore, vorbi clugrul, nu vei uita s-i spunei fratelui Re-
naud...
Da, frioare, i arunc n obraz d'Artois, am s-i spun c eti un
mare dobitoc! Nu tiu unde naiba ai gsit slbiciuni la femeile pe care le
spovedeti!
Apoi strig:
Scutieri! La cai!
Bersume se ivi, tot cu chivra de fier pe care n-o mai scosese din cap
de dimineaa.
Poruncile domniei-voastre, monseniore? ntreb el.
Ce porunci? Ascult de acelea ce i s-au dat.
i lucrurile scoase din casa mea pentru odile prineselor?
Puin mi pas de lucrurile tale!
I se i adusese frumosul su cal normand, iar Lormet i inea scara,
s ncalece.
i banii pentru prnzul de azi, monseniore? mai ntreb Bersume.
Cere-i domnului de Marigny s i-i plteasc! Haide, cobori po-
dul!
Dintr-o sritur, d'Artois se slt n a i ddu pinteni calului, por-
nind n galop, urmat de toat escorta lui.
Curnd nu se mai zrir n ntunericul ce se lsa pe povrniurile de
la Chteau-Gaillard dect scnteile care neau de sub potcoavele cailor.

IV
TRIASC REGELE!

Flacra sutelor de lumnri aezate ca nite snopi n jurul stlpilor i


rsfrngea lumina tremurtoare pe lespezile de mormnt ale regilor Fran-
ei; privind la chipurile lor prelungi spate n piatr, uneori strbtute par-
c de fiorul visului, ai fi zis c-i o oaste de cavaleri adormii printr-o vraj
n mijlocul unei pduri cuprinse de flcri.
n biserica Saint-Denis, cript regeasc, toat curtea lua parte la n-
mormntarea lui Filip cel Frumos.
niruii unul lng altul n naosul cel mare, cu feele ntoarse spre
mormntul proaspt, se aflau acolo toi cei din seminia capeienilor i slu-
jitorii lor, purtnd bogate veminte cernite: prinii de obrie domneasc,
vasalii mireni i clerici, sfetnicii de tain ai regelui, marii duhovnici, capul
tuturor otilor, dregtorii de frunte ai coroanei.
Ministrul palatului, urmat de cinci slujitori ai curii, se apropie, cl-
cnd rar i apsat, de marginea cavoului n care leul fusese cobort mai
nainte, arunc n groap topuzul, semn al slujbei sale, i rosti formula le-
giuit care vestea trecerea de la o domnie la alta:
Regele a murit! Triasc regele!
Dup dnsul, toi cei de fa strigar ntr-un glas:
Regele a murit! Triasc regele!
i strigtul acesta, rsfrnt din ogiv n ogiv, din arcad n arcad,
din pilatrii n pilatrii, rsun prelung, n nlimea bolilor.
Prinul cu ochi stini, umeri nguti i piept scoflcit, care devenea n
aceast clip regele Ludovic al X-lea simi o ciudat furnictur la ceaf,
ca i cum nite stele i-ar fi spuzit deodat n cap. Fiorul de ghea al spai-
mei i cuprinse tot trupul, zglindu-l aa de tare, c se temu s nu cad
leinat, i atunci ncepu s se roage pentru el nsui cum nu se rugase
vreodat pentru nimeni n lume.
La dreapta sa, Filip, conte de Poitiers, i prinul Charles, cei doi frai
ai si care nu aveau nc pe mna lor moii aductoare de venituri, pri-
veau nmrmurii mormntul, gndind cu inima strns c oricrui om,
fiu de srman sau fiu de rege, i este dat s triasc clipa cnd trupul ta-
tlui su e cobort pentru totdeauna n pmnt.
La stnga noului suveran stteau cei doi unchi ai si, monseniorul
Charles de Valois i monseniorul Ludovic d'Evreux, doi brbai sptoi ca-
re trecuser de 40 de ani.
Pe contele d'Evreux l npdeau amintiri de demult. Acum douzeci
i nou de ani, i zicea el, ne aflam i noi, trei fii, tot pe lespezile acestea,
n faa mormntului tatlui nostru... Parc-a fost ieri. i iat-l acum pe Fi-
lip, care ne las. Ni s-a dus viaa.
Privirea i lunec alturi la chipul spat n piatr al lui Filip al III-lea.
Tat, se rug plin de rvn Ludovic d'Evreux, primete-l n mpria de
dincolo pe frate-meu Filip, cci i-a fost vrednic urma.
Mai departe, lng altar, se gsea mormntul sfntului Ludovic, iar
dup el, efigiile marilor strbuni. Apoi, de cealalt parte a naosului, nce-
peau locurile nc goale, pardoseala de piatr ce avea s se deschid ntr-o
zi pentru tnrul acesta care se urca astzi pe tron i pentru toi regii ce
aveau s-i urmeze la domnie, unul dup altul. Mai e loc destul aici pentru
multe veacuri, gndi Ludovic d'Evreux.
inndu-i braele ncruciate pe piept, monseniorul de Valois, cu
brbia n sus i privirea neastmprat, cerceta tot ce era n jurul su, ve-
ghind ca slujba ngropciunii s se desfoare aa cum se cuvenea.
Regele a murit! Triasc regele!...
Strigatul a mai rsunat nc de cinci ori de la un capt la cellalt al
bisericii, pe msur ce slujitorii palatului treceau prin faa mormntului.
Apoi, dup ce ultimul topuz czu peste cociug izbindu-se i srind n sus,
se fcu tcere.
n clipa aceea Ludovic al X-lea fu apucat de o tuse nprasnic pe ca-
re, cu toat cazna lui, nu izbuti s i-o stpneasc. Un val de snge i n-
vli n obraji i vreme de un minut noul rege rmase acolo, zglit de tu-
se, gata parc s-i scuipe sufletul n faa gropii tatlui su.
Cei de fa se uitar unul la altul, mitrele se aplecar spre mitrele ve-
cine i coroanele spre coroane; se auzir cteva uoteli de nelinite i de
mil. Fiecare se gndea: Dar dac i sta moare n cteva sptmni, ce
se va ntmpla?
Printre vasalii cei mari, temuta contes Mahaut d'Artois, cu faa m-
purpurat de frig, l cerceta din ochi pe nepotul su Robert, uriaul, ntre-
bndu-se pentru ce acesta venise n ajun la Notre-Dame, nebrbierit i n-
glodat pn-n old, tocmai cnd prohodul era n toi. De unde venea, ce n-
vrtise pe unde o fi fost? De ndat ce se ivea Robert n vreun loc, simeai
c se urzete ceva tulbure. Trecerea de care prea s se bucure de cteva
zile, de cnd Filip cel Frumos i dduse sufletul, nu prevestea nimic bun
pentru contes. Dac noul rege, i zicea dnsa, se alege cu o rceal
zdravn la nmormntarea lui tat-su, aceasta ar scoate-o mai curnd
din toate ncurcturile.
nconjurat de sfetnicii si la ntocmirea pravilelor, monseniorul En-
guerrand de Marigny, lociitorul suveranului pe care l ngropau, i ntiul
dregtor al rii, purta vemnt cernit tot aa de bogat ca al prinilor. El
schimba din cnd n cnd cte o privire cu frate-su mai mic, Jean de Ma-
rigny, arhiepiscopul de Sens, care-l prohodise n ajun pe rposatul rege la
Notre-Dame, i care sttea acum cu mitra n cap i crja n mn, nconju-
rat de cele mai nalte fee bisericeti ale capitalei.
Pentru doi burghezi normanzi care, cu douzeci de ani n urm, nu
erau, pe numele lor de acas, dect fraii Portier, aceti Marigny urcaser
n chip uimitor scara mririlor i, cel mare trgndu-l dup dnsul pe me-
zin, izbutiser s-i mpart frumuel puterea, unul innd n minile sale
crma statului, iar cellalt crma bisericii. mpreun sfrmaser tagma
templierilor.
Enguerrand de Marigny era dintre puinii oameni care, nc din via,
pot avea certitudinea c au intrat n istorie, pentru c ei au fcut-o. Dar n
clipa asta, trebuia s-i aminteasc de unde pornise i unde ajunsese, ca
s nu se lase dobort de jalea cumplit ce-l npdea. Mria-ta Filip,
regele meu, vorbea n sinea lui cu ochii la sicriu, te-am slujit ct am putut,
iar tu m-ai pus la cele mai nalte dregtorii, nlndu-m la mare cinste i
copleindu-m cu binefaceri nenumrate. Attea zile am lucrat cot la cot.
ntr-un gnd eram n toate privinele; amndoi am svrit greeli,
amndoi le-am ndreptat. i jur, mria-ta, c voi pzi tot ceea ce am furit
mpreun i c voi duce mai departe lucrul nceput, innd piept celor ce
se vor grbi s-l nruie. Dar ct de singur m voi simi de acum nainte!
Aa vorbea Enguerrand de Marigny, cci o rvn nflcrat mistuia
sufletul acestui mare om politic, i, ntocmai ca un al doilea rege, se
gndea el la soarta regatului.
ngenuncheat pe marginea gropii, Egidius de Chambly, parohul bise-
ricii Saint-Denis, mai fcu o ultim cruce deasupra sicriului, apoi se ridi-
c. La un semn al su groparii puser mna, i lespedea de piatr lunec
pe mormnt.
Niciodat de acum ncolo Ludovic al X-lea nu va mai auzi glasul nfri-
cotor al tatlui su:
Taci, Ludovic!
Dar, departe de a se simi uurat, l cuprinse spaima. Auzi rostin-
du-se lng dnsul:
Haide, Ludovic!
Tresri. Cel care vorbise era Charles de Valois, amintindu-i c trebuia
s porneasc nainte. Ludovic al X-lea se ntoarse spre unchiu-su i-i
spuse n oapt:
L-ai vzut pe tata n ziua cnd a devenit rege. Ce-a fcut atunci?
Ce-a zis?
i-a luat slujba n primire numaidect, rspunse Charles de Valois.
i avea doar 18 ani... era cu 7 ani mai tnr ca mine, gndi Ludovic
al X-lea. Simind toate privirile aintite asupr-i, fcu o sforare ca s-i
vin n fire, apoi se urni din loc, urmat de alaiul clugrilor care veneau
dup dnsul cu capetele plecate i minile vrte n mnecile largi ale su-
tanelor, cntnd un psalm. i, deoarece cntau de douzeci i patru de
ceasuri, fr a se opri, glasul ncepuse s le sune spart.
Trecur aa din naosul bisericii n trapeza mnstirii, unde era preg-
tit, dup datin, praznicul de sufletul mortului, cu care ngropciunea lua
sfrit.
Mria-ta, spuse abatele Egidius, nainte de a-l nsoi pe Ludovic la
locul su, vom face de azi nainte dou rugciuni, una pentru regele pe ca-
re Dumnezeu ni l-a luat, alta pentru acela pe care ni-l d.
i mulumesc, printe, zise Ludovic al X-lea cu glas ovitor.
Se aez apoi oftnd a lehamite i ceru ndat o can de ap, pe care
o bu dintr-o dat. Ct inu prnzul rmase tcut, fr a mnca, bnd n-
s ap mult. Se simea nfrigurat, cu trupul i sufletul sleite de oboseal.
Trebuie s fii tare ca s fii rege. Era una din nvturile cu care Fi-
lip cel Frumos i mutruluia fiii pe cnd nu fuseser nc primii n rn-
dul cavalerilor i cam fceau mofturi, artndu-se uneori scrbii de exer-
ciiile cu spada i de luptele cu lancea. Trebuie s fii tare ca s fii rege, i
repeta Ludovic al X-lea n aceast clip, cea dinti a domniei lui. Era din-
tre oamenii pe care oboseala i scoate din srite i se gndea cu necaz c,
atunci cnd i se las motenire un tron, ar trebui s i se dea i vlaga ne-
cesar ca s stai drept n el. Dar cine altul, dac nu avea o sntate de at-
let, ar fi putut ndura, fr s se simt istovit, sptmna pe care o trise
el?
Ceea ce datina cerea noului rege, la intrarea sa n slujb, era de-a
dreptul peste puterile unui om. Ludovic trebuise s rmn la cptiul
tatlui sau ct a inut agonia, s primeasc din minile lui taina de a s-
vri regeasca minune, s-i pun i el semntura pe ultimul testament i
s prnzeasc vreme de dou zile n faa leului mblsmat. Apoi, mai tre-
buise s fac drumul pe ap de la Fontainebleau la Paris nsoind trupul
nensufleit, i s se in dup aceea ceasuri ntregi clare sau s stea de
priveghi, s fie de fa la attea slujbe religioase i la attea alaiuri, toate
acestea pe o ticloas vreme de iarn, blcind n lapovi, cu vntul hain
care-i tia rsuflarea i cu o fulguial dumnoas care-i plmuia obrajii.
i Ludovic ai X-lea se minuna de unchiu-su Valois, care n zilele a-
cestea rmsese neclintit lng dnsul, hotrnd tot ce trebuia, poruncind
scurt cine s treac n fa i cine mai la coad, dup rnduielile curii,
mereu neobosit, ncpnat i grozav de atent la toate. Ce m-a fi fcut
fr dnsul? se ntreba Ludovic.
ntre ei doi, Valois era cel care prea s aib stpnirea de sine a unui
rege. De pe acum, vorbind stareului mnstirii Saint-Denis, ncepea s se
ngrijeasc de ncoronarea lui Ludovic, sorocit pentru vara viitoare. Cci,
n afar de mormintele regilor, mnstirea de la Saint-Denis mai avea n
paza ei prapurul Franei, care se scotea de acolo cnd regele pornea la rz-
boi, precum i simbolurile i vemintele ncoronrii. Contele de Valois voia
s tie dac toate sunt pstrate cum se cuvine. Mantia cea mare nu trebu-
ia cumva nnoit? Sipetele n care urmau s fie duse la Reims sceptrul,
pintenii i mna dreptii erau n bun stare? Dar coroana de aur? Ar tre-
bui ca giuvaergiii s ia ct mai curnd msura capului noului rege pentru
a i-o potrivi ntocmai. Ah, cum ar mai fi vrut monseniorul de Valois s
poarte el nsui aceast coroan! i se tot foia n jurul ei, ca fetele acelea
btrne care-i caut de lucru mbrcnd miresele n rochia de nunt.
Stareul Egidius asculta fr s-i ia ochii de la tnrul rege, pe care
l apucase din nou tusea, i se gndea: Firete, le vom pregti pe toate,
dar tri-va el pn atunci?
La sfritul praznicului, Hugues de Bouville, ntiul ambelan al lui
Filip cel Frumos, se ridic i veni s-i frng topuzul n faa lui Ludovic al
X-lea, artnd prin aceasta c i-a ndeplinit ultima sa datorie. Burduh-
nosul Bouville avea ochii plini de lacrimi, minile i tremurau i trebui s
se opinteasc de trei ori pentru a-i frnge sceptrul de lemn, aidoma celui
mare de aur a crui putere o nfia. Se ntoarse dup aceea la locul su,
lng tnrul Mathieu de Trye, ntiul ambelan al lui Ludovic, cel care
avea s-i urmeze n slujb, i-i opti:
E rndul domniei tale acum.
Ieir toi de acolo, nclecar pe cai i alaiul se njgheb iar pentru a
face ultimul drum. Afar se strnsese lume puin ca s strige: Triasc
regele! Oamenii ngheaser destul n ajun, stnd s priveasc alaiul cel
mare al crui capt se i apropiase de Saint-Denis cnd coada nu trecuse
nc de bariera Parisului; ntoarcerea de astzi nu mai avea nimic s n-
cnte ochii. ncepuse s cad un fel de mzriche care te ptrundea prin
veminte pn la piele i nu rmseser pe strzi dect cei mai nverunai
gur-casc sau cei care puteau s strige din pragul uii lor fr s se ude.
nc de la vrsta cnd nelese c ntr-o zi va fi rege, Ludovic visase la
intrarea ce i-o va face n capitala sa, cu fruntea nimbat de razele soare-
lui. Iar cnd Regele de fier l bruftuia, zicndu-i cu glas aspru: Ludovic,
nu fi aa de aiurit! de cte ori nu dorise moartea tatlui su, gndind:
Cnd eu voi fi cel care poruncete, toate se vor schimba, i atunci se va
vedea cine sunt.
i iat-l ajuns la domnie, fr ca nimic s-i arate c se prefcuse pes-
te noapte n rege adevrat. Iar dac lucrurile se schimbaser, aceasta era
doar n mai ru, cci se simea azi mai bicisnic dect ieri, ovitor n noua
sa mreie i mereu cu gndul la tat-su, pe care-l iubise aa de puin.
Cu capul plecat i cu umerii tremurnd de frig, i mna calul printre
miritile goale n care ici i colo paie rzlee rzbeau din stratul de zpad;
prea c merge n fruntea rmielor unei oti nvinse.
Ajunser aa la mahalalele din marginea Parisului i trecur bariera.
Norodul capitalei nu fu nicicum mai nflcrat dect cel din Saint-Denis.
De altminteri, ce motive ar fi avut s se arate bucuros? Iarna timpurie m-
piedica transporturile i nmulea numrul morilor. Recoltele anilor din
urm fuseser foarte slabe: bucatele se fceau rare i preurile nu conte-
neau s creasc. Se simea foametea n aer. Ct despre noul rege, nimic
din puinul ce se tia n privina lui nu putea s readuc ndejdea n
inimi.
Se zicea c e certre i ncurc-lume, de unde i venea i porecla de
Aiuritul, care, de la curte, se mprtiase n ora. Vorbind de dnsul nimeni
nu putea s pomeneasc vreo fapt bun sau mrinimoas. Singura i jal-
nica lui faim i-o trgea din mprejurarea c era un prin nelat de ne-
vast-sa i care, aflnd de aceast ocar, se apucase s-i pun la grele
cazne, nainte de a-i zvrli n Sena, pe slujitorii palatului su, bnuii de
dnsul c dduser o mn de ajutor necredincioasei soii.
Din aceast pricin m dispreuiesc toi, i zicea Ludovic al X-lea,
din pricina acestei trfe care m-a batjocorit i m-a fcut de rsul lumii...
Dar m vor iubi ei vrnd-nevrnd, iar dac nu m vor iubi, am s fac ast-
fel, c au s tremure de fric vzndu-m i au s strige ura, ca i cum
n-ar mai putea de dragul meu. Mai nti ns vreau s-mi iau o alt soie,
s am o regin alturi de mine... pentru ca astfel s fie uitat ruinea sufe-
rit.
Raportul pe care i-l fcuse n ajun vru-su d'Artois, ntors de la Ch-
teau-Gaillard, nu prea s arate, vai, c treaba e uoar. Dezmata se va
supune, i repeta Ludovic; voi porunci s i se fac aa trai cumplit la n-
chisoare i aa s fie chinuit, nct se va supune.
nnoptase de-a binelea i arcaii escortei aprinseser fclii. Deoarece
umblase zvonul prin srcime c stpnirea va zvrli mulimii bani de ar-
gint, pomana de sufletul mortului, cete de milogi, jerpelii de li se vedea
pielea prin zdrene, se strnseser pe la rspntia strzilor. Dar nici o para
nu czu de nicieri.
Trista retragere cu tore apuc pe la Chtelet i pe la Podul zarafilor,
ajungnd astfel la palatul regelui.
Sprijinindu-se de umrul unui scutier, Ludovic al X-lea desclec, i
alaiul se destrm numaidect. Contesa Mahaut ddu semnalul mpr-
tierii, zicnd c fiecare avea nevoie acum de cldur i odihn, i c ea se
ntoarce la palatul d'Artois.
naltele fee bisericeti i marii vasali ai coroanei se folosir de prilej
ca s apuce care mai de care spre reedinele lor. Pn i fraii regelui se
retraser, astfel c, intrnd n palat, Ludovic al X-lea nu se vzu urmat de-
ct de escorta lui de scutieri i slujitori, de cei doi unchi Valois i Evreux,
de Robert d'Artois i de Enguerrand de Marigny.
Trecur prin galeria marchitanilor, imens i, la ora aceea, aproape
pustie. Civa tarabagii care-i lctuiau tocmai galantarele dup o pc-
toas zi fr vnzare i scoaser tichiile de pe cap i se mbulzir laolalt
ca s strige: Triasc regele! Glasul lor se rsfrnse hazliu, pierzndu-se
n bolile celor dou sli uriae.
Aiuritul mergea ncet, cu picioarele epene n cizmele prea grele, cu
trupul ncins de fierbineal. Se uita n dreapta i n stnga lui, la strivi-
toarele statui niruite de-a lungul zidurilor, nfind pe cei patruzeci de
regi care de la Meroveu ncoace au domnit peste Frana i pe care Filip cel
Frumos pusese s fie ridicate acolo, la intrarea palatului regal, pentru ca
suveranul n via s apar fiecrui vizitator ca urmaul unei sfinte semin-
ii de nsui Dumnezeu aleas spre a crmui ara.
irul acesta impuntor al strbunilor de piatr, cu ochi albi n lumina
faclelor, nu fcea dect s-l amrasc i mai ru pe bietul prin de carne
care le primea motenirea.
Un tarabagiu i spuse neveste-si:
Nu prea-i artos noul nostru rege.
Negustoreasa ncet s-i mai sufle n degete i rspunse cu rnjetul
acela bucuros al femeilor fa de nenorocirile care nu pot veni dect de la
ele.
Are mai ales o mutr potrivit pentru un so ncornorat.
Nu vorbise prea tare, dar glasul ei ascuit rsun n tcerea slii. Aiu-
ritul se rsuci dintr-o dat, cu faa aprins de mnie, cutnd zadarnic s
descopere cine ndrznise s rosteasc asemenea vorbe la trecerea lui. n
juru-i, fiecare ntoarse ochii, prefcndu-se a nu fi auzit nimic.
Ajunseser la piciorul scrii celei mari. De-o parte i de alta a intrrii
monumentale se nlau, impuntoare, cele dou statui ale lui Filip cel
Frumos i Enguerrand de Marigny, cci ntiul dregtor al rii avusese
cinstea nentrecut de a-i vedea chipul n piatr aezat alturi de cel al
stpnului su n galeria istoriei.
Dac privea cineva cu ur aceast statuie, acela era monseniorul de
Valois, care, ori de cte ori trebuia s treac prin faa ei, spumega de furie
c un om de rnd fusese ridicat aa de sus. Viclenia i uneltirea l-au adus
pn la obrznicia de a-i lua nasul la purtare, crezndu-se de un neam
cu noi, gndea Valois. Dar mai domol, jupne! Te vom da jos de pe soclul
acesta, m leg cu jurmnt n privina asta, i i-om arta foarte curnd c
vremea ticloaselor tale mriri a trecut.
Domnule Enguerrand, zise el ntorcndu-se cu trufie spre vrjma-
ul su, cred c regele dorete acum s rmn n familie.
Prin cuvntul familie, nu inea s numeasc dect pe monseniorul
d'Evreux, pe Robert d'Artois i pe el nsui.
Marigny se fcu a nu pricepe i, adresndu-se regelui, i spuse, ale-
gndu-i cuvintele ca s nu strneasc vreo izbucnire a lui Valois, dar l-
snd s se neleag limpede c nu va da ascultare dect poruncilor rege-
lui:
Mria-ta, o mulime de treburi rmase neisprvite m ateapt. Pot
pleca?
Ludovic era cu gndul n alt parte: vorba zvrlit de negustoreas nu
nceta s i se nvrteasc n cap. I-ar fi fost cu neputin s repete ce-i
spusese Marigny.
F cum crezi, domnule, f cum crezi, rspunse el nerbdtor.
i ncepu s urce treptele care duceau la odile sale.

V
O PRINES CARE TRIETE LA NEAPOLE

n anii de pe urm ai domniei sale, Filip cel Frumos pusese s i se zi-


deasc din nou i pe de-a-ntregul palatul din Paris. Omul acesta cump-
tat, aproape zgrcit n ce privea cheltuiala sa personal, nu cunotea nici o
margine cnd era vorba de a slvi ideea regal. Palatul era uria, de o m-
reie strivitoare, aidoma cu catedrala Notre-Dame de peste drum: colo casa
Domnului, ici casa regelui. Pe dinuntru mai mirosea a tencuial proasp-
t; totul era somptuos i trist.
Palatul meu, i zicea Ludovic al X-lea privind n jurul su. Nu ezu-
se n el de cnd fusese nnoit, locuind la palatul Nesle, pe care l inea, ca
i coroana regatului Navarei, din motenirea mamei lui. ncepu s umble
n lung i n lat prin odile sale, parc vzndu-le atunci ntia oar, pen-
tru c le privea cu ochi de stpn.
Deschidea ui, strbtea ncperi mari n care paii i rsunau pe par-
doseala de piatr: sala tronului, sala dreptii, sala sfatului. n urma lui
veneau, clcnd tcui, Charles de Valois, Ludovic d'Evreux, Robert d'Ar-
tois i ambelanul Mathieu de Trye.
Valei lunecau de-a lungul coridoarelor, scribi se trgeau n lturi pe
scri, dar nu li se auzea glasul; pstrau nc toi o tcere ca la priveghi.
Prin ferestre se vedeau licrind n ntuneric vitraliile sfintei capele.
Pn la urm, Ludovic al X-lea se opri n odaia, nu prea mare, unde
tat-su se nchidea de obicei ca s lucreze. Ardea acolo un foc s frigi pe
el un bou, i te puteai nclzi apropiindu-te de nite paravane de rchit,
umezite nainte de a fi aezate n jurul vetrei, care te aprau de dogoarea
flcrilor. Ludovic i porunci lui Mathieu de Trye s i se aduc veminte
uscate; i lepd caftanul, aezndu-l pe una din aprtoarele de rchit.
Cei doi unchi i vru-su d'Artois fcur la fel; din postavurile grele p-
trunse de ap, din catifelele, blnurile i pieptarele brodate ncepur nda-
t s ias aburi, n vreme ce cei patru brbai numai n cma i ndragi,
ca nite rani ntori de la cmp, rmaser n picioare, umblnd ncolo i
ncoace ca s se dezmoreasc.
ncperea era luminat de o jerb de lumnri nfipte ntr-un stlp de
fier forjat. Din clopotnia sfintei capele rsun toaca de vecernie.
Se auzi deodat un suspin lung, aproape un geamt care venea din
ungherul cel mai ntunecos al odii. Tresrir toi, iar Ludovic al X-lea nu-
i putu stpni un strigt furios:
Ce-i asta?
Mathieu de Trye se ntorcea tocmai atunci, urmat de un valet care-i
aducea lui Ludovic un caftan uscat. Valetul se ls de-a builea pe duu-
mea i trase afar de sub o mas un ogar mare, cu spinarea nalt i ascu-
it, cu ochii vioi.
Hai, Lombard, hai!
Era cinele care-i plcea mai mult lui Filip cel Frumos, darul banche-
rului Tolomei, cinele pe care-l gsiser lng trupul regelui, cnd se pr-
buise nensufleit la ultima sa vntoare.
Cinele sta era acum patru zile la Fontainebleau, cum a ajuns
aici? ntreb Aiuritul, clocotind de mnie.
Chemar un scutier.
S-a ntors aici o dat cu haita toat, mria-ta, lmuri scutierul, i
nu ascult de nimeni; fuge chellind i de ieri nu mai tiam unde se as-
cunde.
Ludovic porunci ca Lombard s fie luat de acolo i nchis la grajduri,
dar fiindc ogarul se mpotrivea, rcind pardoseala cu ghearele, l goni
izbindu-l cu piciorul.
Nu suferea cinii din ziua cnd, copil fiind, fusese mucat de unul c-
ruia, n joac, voia s-i gureasc urechea cu un cui.
Se auzi zvon de glasuri n odaia de alturi. Ua se deschise, i o feti
de trei ani se art n prag, ncotomnat ntr-o rochie de doliu, i mpin-
s de la spate de doica ei, care-i zicea:
Haide, domni Jeanne, du-te de te-nchin mriei-sale regelui, ta-
tl domniei-tale.
Toi se ntoarser spre fptura aceea mrunt, cu obraji palizi, cu
ochi nespus de mari, care nu judeca nc i era deocamdat motenitoarea
tronului Franei.
Jeanne avea fruntea rotund i bombat a Margueritei de Burgundia,
doar c prul i faa i erau blaie. Fcu civa pai, privind la lucrurile i
fiinele din jurul ei, cu uittura aceea nelinitit a copiilor care n-au parte
de dragostea prinilor.
Ludovic al X-lea o mpiedic cu un gest s se apropie de dnsul.
De ce ai adus-o aici? strig el. Nu vreau s-o vd! S fie numaidect
dus ndrt la palatul Nesle. Acolo-i locul ei, cci acolo...
Era gata s zic: ...a zmislit-o m-sa n desfrnrile ei. Se opri la
timp i atept pn ce doica iei trgnd fetia dup dnsa.
Nu vreau s-o mai vd pe bastarda asta.
Eti oare att de sigur c e bastard, Ludovic? ntreb monseniorul
d'Evreux, ndeprtndu-i vemntul din btaia focului ca s nu se pr-
leasc.
ndoiala pe care o am mi ajunge, rspunse Aiuritul, i nu vreau s
recunosc nimic de la o femeie care m-a trdat.
Copila asta e totui blond, ca noi toi.
Filip d'Aunay era i el blond, i-o ntoarse Aiuritul, nciudat.
Frate drag, Ludovic trebuie s aib motive temeinice ca s vor-
beasc aa cum vorbete, zise Charles de Valois.
i apoi, urm Ludovic nlnd glasul, nu vreau s mai aud vorba
pe care o auzii adineauri cnd treceam prin galerie, nu vreau s-o ghicesc
mereu n mintea oamenilor, nu vreau s le mai dau prilej s se gndeasc
la asta.
Monseniorul d'Evreux tcu. Cugeta la fetia care va tri de-acum na-
inte printre civa servitori, n ncperile pustii ale uriaului palat Nesle. l
auzi pe rege zicnd:
Ah, voi fi tare singur aici!
Ludovic d'Evreux l privi cu luare-aminte. Nu nceta s se mire de a-
cest nepot care se lsa n voia toanelor sale, care-i pstra pornirile du-
mnoase aa cum zgrcitul i pzete aurul, lua la goan cinii pentru c
unul l mucase, i izgonea fata pentru c l nelase nevasta, i se pln-
gea de singurtate.
De-ar fi avut o fire mai blnd i ar fi fost mai bun la inim, gndi el,
nevast-sa poate c l-ar fi iubit.
Tot omul e singur, Ludovic, rosti d'Evreux rar i apsat. Oricare
din noi i ndur n singurtate clipa trecerii sale la cele venice, i-i
deart amgire s crezi c n-ar fi la fel n toate clipele vieii noastre. Chiar
trupul soiei cu care ne culcm rmne un trup strin; pn i copiii pe
care i-am zmislit sunt nite fiine strine. Fr ndoial ca Atoateziditorul
a vrut s fie astfel pentru ca fiecare dintre noi s nu aflm nelegere dect
la dnsul, i toi laolalt numai din ndurarea lui s ne mprtim... Nu-i
alinare dect n mil i n gndul c toi ceilali sufer la fel cu noi.
Aiuritul ridic din umeri. Unchiul d'Evreux nu avea deci niciodat s-i
dea nimic altceva dect pe Dumnezeu drept mngiere, i mila drept leac
la toate?
Da, da, unchiule, firete, zise el. Aceasta ns nu-mi aduce rspuns
la grijile care m apas.
Apoi, ntorcndu-se spre d'Artois, care sta cu bucile la foc, fumegnd
ca un castron cu sup fierbinte, ntreb:
Aadar, Robert, eti sigur c ea n-are s fac ceea ce-i cerem?
D'Artois cltin din cap.
Vere, mria-ta, aa cum i-o spusei asear, am struit pe lng
doamna Marguerite n toate felurile i am ndemnat-o folosind argumentele
mele cele mai tari, rspunse d'Artois cu o ironie creia numai el i tia n-
elesul. M-am izbit de o ncpnare att de nverunat, nct te pot n-
credina c nu vom putea dobndi nimic de la dnsa. i tii ce socoteal
i face? adug cu viclenie. Trage ndejde c mria-ta ai s mori naintea
ei.
Fr s vrea, Ludovic i pipi, prin cma, rclia sfnt pe care o
purta la gt, i rmase o clip cu privirea rtcit i prul vlvoi, frmn-
tndu-i mintea spre a gsi ce s spun. Se ntoarse apoi ctre contele de
Valois:
Ei, unchiule, vzui c nu merg toate aa de uor cum mi le-ai f-
gduit, iar desprenia de care am nevoie nu pare s fie gata aa de repe-
de!
M gndesc ce-i de fcut, nepoate, numai la asta mi-e capul, rs-
punse Valois, ncreindu-i fruntea ngndurat.
Stnd n faa Aiuritului, al crui cretet i ajungea pn la umeri,
d'Artois i uoti n ureche aa de tare, c putea fi auzit la douzeci de
pai:
Dac i-e team, vere, c ai s posteti, a putea oricnd s-i aduc
la aternut trup dulce de muieri pe care fgduiala unei pungi de aur i
mndria de a sluji la desftrile unui rege le-ar face foarte drgstoase...
i lingea lacom buzele, vorbind despre asta ca de o fleic bine fript
sau de o mncare gustoas cu sos.
Monseniorul de Valois i ridic degetele ncrcate de inele.
La ce i-ar folosi, Ludovic, desfacerea cstoriei, ct vreme nu i-ai
ales nc femeia pe care vrei s-o iei de soie? Nu-i mai face attea griji n
privina despreniei, cci un rege sfrete ntotdeauna prin a o dobndi.
Ceea ce-i trebuie e s gseti de pe acum soia care s-i stea alturi ca
regin i s-i dea urmai zdraveni.
Monseniorul de Valois avea acest obicei, cnd o piedic i sttea n ca-
le, s-o dispreuiasc i s sar spre viitoarea int; la rzboi el nu inea
seam de cetuile care nu se ddeau biruite i, ocolindu-le, pornea mai
departe atacnd fortreaa urmtoare.
Frate drag, vorbi contele d'Evreux, socotit ca ntotdeauna, lucrul
nu mi se pare att de lesne cnd te gndeti la situaia nepotului nostru,
dac el nu vrea s se nvoiasc a lua o soie de un rang mai prejos ca al
su.
Nu mai spune! Cunosc zece prinese n Europa care ar nchide o-
chii n multe privine, pentru a-i pune n cap coroana Franei. Uite, fr
s caut mai departe, nepoat-mea Carolina a Ungariei...
Valois i rosti numele ca i cum gndul i-ar fi ncolit n cap abia a-
tunci, cnd el clocea planul acesta de mai multe zile.
Atept s vad cum e ntmpinat propunerea. Nimeni nu sufl o
vorb, dar Aiuritul nl capul, dornic s aud amnunte.
E de-un neam cu noi, cci se trage din spia Anjou, urm Valois.
Tat-su, Carlo-Martello, care a renunat la tronul regatului Neapolei i
Siciliei pentru a-l dobndi pe cel al Ungariei, a murit de mult; din pricina
asta, fr ndoial, ea nu s-a cptuit nc. Dar frate-su, Caroberto, dom-
nete acum n Ungaria, iar unchiu-su e regele Neapolei. Firete, Carolina
a cam trecut niel de vrsta mritiului...
Ci ani are? ntreb nelinitit Ludovic al X-lea.
22. Dar nu e oare mai potrivit una ca ea dect fetiele acelea care
sunt silite s se mrite pe cnd se joac nc cu ppua i care, cnd se
fac mai mricele, se dovedesc a fi ticloite pn-n mduva oaselor, minci-
noase i desfrnate? i apoi, nepoate, doar nici tu nu te nsori pentru nt-
ia oar?
Toate astea sun prea frumos, gndi Aiuritul. Trebuie s fie vreun
cusur care mi se ascunde. Aceast Clmence e de bun seam chioar sau
gheboas.
i cum e... la chip? ntreb.
Nepoate, e cea mai frumoas femeie din Neapole, iar pictorii, pe ct
mi se spune, se silesc s-i mprumute trsturile cnd zugrvesc n bise-
rici chipul Fecioarei Maria. Mi-aduc aminte c nc din copilrie fgduia
s strluceasc prin frumusee, i am temeiuri s cred c i-a inut aceas-
t fgduial.
Se pare, ntr-adevr, c e tare frumoas, zise monseniorul
d'Evreux.
i virtuoas, adug Charles de Valois. M atept s vedem la dn-
sa toate nsuirile pe care le avea scumpa ei mtu, ntia mea soie,
Dumnezeu s-o odihneasc. i nu uitai c Ludovic d'Anjou, cellalt unchi
ai ei, cumnatu-meu adic, renunnd la domnie pentru a se clugri, fu
acel sfnt episcop al Tuluzei care pn azi face minuni pe mormntul su.
Aceasta ne va aduce un al doilea sfnt Ludovic n familie, ntri
Robert d'Artois.
Unchiule, te-ai gndit foarte bine, aa cred, zise Ludovic al X-lea.
Fiic de rege, sor de rege, nepoat de rege i de sfnt, frumoas i
virtuoas...
Pru s cugete la altceva o clip i izbucni deodat:
Ah! Barem de n-ar fi oache ca Marguerite, cci n-a putea s-o
vd!
Nu, nu, se grbi s rspund Valois. S n-ai nici o grij, nepoate; e
blond, de curat stirpe frnceasc.
i gndeti, unchiule Charles, c aceast cstorie i-ar putea fi pe
plac, ei i alor si?
Monseniorul de Valois se umfl de nu-i mai ncpea n piele.
Le-am fcut destul bine rudelor mele d'Anjou ca s nu-mi refuze
nimic, rspunse el. Regina Maria, care a socotit odinioar drept mare cin-
ste pentru dnsa de a-mi da pe una din fiicele sale de soie, mi-o va da pe
nepoat-sa pentru cel mai drag dintre nepoii mei, i ca s fie regina celei
mai frumoase ri. Iau aceasta asupra mea.
Atunci, nu mai atepta, unchiule, spuse Ludovic. Trimite numaide-
ct o solie la Neapole. Ce crezi de asta, Robert? i dumneata ce crezi, un-
chiule Ludovic?
Robert fcu un pas nainte, cu braele date n lturi, vrnd parc s
arate c-i gata s porneasc de ndat spre Italia. Ludovic d'Evreux, care
se aezase, rspunse c ncuviineaz ceea ce se pusese la cale, dar c ho-
trrea nu era numai o treab a familiei, ci tot pe att a rii i prea n-
semnat ca s fie luat n prip.
A crede c e cuminte lucru, sfri el, ntorcndu-se spre nepotu-
su, s ceri i prerea sfetnicilor ti.
Fie, rspunse repede Ludovic. Vom avea deci mine consiliu. i voi
trimite vorb domnului de Marigny s-l adune.
De ce domnul de Marigny? ntreb Valois, prefcndu-se mirat. Pot
s-o fac eu nsumi. Marigny are prea multe pe cap i njghebeaz n grab
nite consilii care n-au alt rost dect s ncuviineze, fr a cerceta mai de
aproape, matrapazlcurile lui. Dar vom schimba asta, iar eu i voi aduna
un consiliu mai vrednic s te slujeasc. De altminteri, era i voina tatlui
tu. Mi-a spus-o ntre patru ochi n zilele sale din urm.
Vemintele se uscaser i fiecare i le puse pe ale lui.
Ludovic al X-lea privea dus la focul din vatr. Frumoas i virtuoa-
s... Apoi l apuc tusea i abia mai auzi cuvintele de rmas bun ale celor-
lali.
tiu pe cineva care la noapte o s se cam perpeleasc de unul sin-
gur n pat, zise d'Artois cnd se vzu afar.
Robert, l dojeni Valois, nu uita c cel de care vorbeti de acum n-
colo e regele.
Nu, nu, n-o uit de fel, i n-am s m apuc s spun asta n faa al-
tora. Recunoate ns i domnia-ta c i-ai vrt n cap o idee care a i n-
ceput s-i rscoleasc trupul. Drace! Dar stranic i-ai mai vndut-o pe ne-
poata dumitale Clmence!
Monseniorul d'Evreux era cu gndul la frumoasa prines care tria
ntr-un castel din golful Neapolei i a crei soart se hotrse negreit as-
tzi, fr ca ea s tie. Monseniorul d'Evreux gsea ntotdeauna prilej s se
minuneze ct de neptrunse i tainice sunt mprejurrile care furesc ur-
sita omului.
Pentru c un mare suveran murise nainte de vreme, pentru c un
tnr rege ndura greu singurtatea burlciei, pentru c unchiu-su era
nerbdtor s-i intre n voie, pentru c un nume zvrlit la ntmplare n-
colise n mintea regelui holtei, o fat cu pr blai care, la cinci sute de le-
ghe deprtare, poate c se mistuia de dor n ziua aceea privind marea ve-
nic albastr i gndind c nici o ntmplare nu va veni s-i schimbe viaa,
se gsea deodat sortit s ajung grija de cpetenie a curii Franei...
Monseniorul d'Evreux mai simi o ndoial apsndu-i cugetul.
Frate, l ntreb pe Valois, crezi ntr-adevr c micua Jeanne e
bastard?
Astzi, frate, nu sunt nc sigur de asta, spuse Valois, lsndu-i
mna cu degete inelate pe umrul lui, dar te pot ncredina c n-are s
treac mult vreme i toat lumea va vedea n ea o bastard!
Rspunznd astfel, monseniorul de Valois credea c nu-i slujete de-
ct interesele sale trectoare; habar n-avea de urmrile cuvintelor sale i
nici nu bnuia c nsui fiul su va ajunge ntr-o zi, datorit lor, rege al
Franei.
Ct despre monseniorul d'Evreux, dac privirea lui ar fi putut str-
punge vremea, pn la ceea ce avea s se ntmple cu aproape cincispreze-
ce ani mai trziu, ar fi aflat alte lucruri la care s se gndeasc.

VI
PATUL REGELUI

Monumental, cu ncrustaii care nfiau greoaie simboluri naripate,


patul regelui ocupa cam a treia parte a ncperii. Pologul, mbrcat n ca-
mohas de un albastru-nchis, presrat cu crini de aur, prea o frntur de
cer noptatic, iar perdelele patului, nfurate n jurul acestui baldachin, i
aduceau aminte de pnzele nvltucite pe vergile lor, ale unei corbii.
Odaia, cufundat n tcere, ntuneric i team, nu era luminat dect
de o candel cu untdelemn, pus ntr-o lamp de argint aurit, spnzurat
n tavan de trei lanuri; sub licrirea palid, macatul de brocart care cdea
n pliuri ntinse pn-n pardoseal avea stranii sclipiri fosforescente.
De dou ceasuri Ludovic al X-lea cuta zadarnic somnul n culcuul
acesta uria care fusese al tatlui su. Se nbuea sub plpumile mbl-
nite i tremura de frig cnd se dezvelea. Oboseala prea mare aduce insom-
nia, i insomnia aduce spaima. Cu toate c Filip cel Frumos murise la
Fontainebleau, Ludovic ncerca o nelinite gsindu-se n acest pat, ca i
cum ar fi simit cadavrul acolo, lng dnsul.
Toate chipurile ntlnite i ntmplrile trite n ultimele zile, toate te-
merile i ndejdile de viitor care-l frmntaser se ciocneau n mintea lui...
Cineva, din mulime, i striga ncornoratule; Clmence a Ungariei l refu-
za sau i rspundea c se i logodise cu altul; ...faa aspr a stareului
Egidius se apleca peste mormntul deschis... Vom spune de acum ncolo
dou rugciuni... ... i tii ce socoteal i face? Trage ndejde c ai s
mori naintea ei!
Se ridic deodat, simind inima, care-i btea n piept, ca un orologiu
a crui greutate e gata s se desfac. Doctorul palatului l cercetase, to-
tui, nainte de culcare, ncredinndu-l c sudorile care-l trec nu sunt
prea fierbini i c va petrece o noapte linitit. Ludovic nu-i mrturisise
ns cele dou clipe de slbiciune pe care le avusese la Saint-Denis, frigul
ce-i nepenise picioarele i ameeala ce-l cuprinsese, cltinnd ca-ntr-un
vrtej uria tot ce se afla n jurul su. i iat c aceeai slbiciune, de
neneles, l apuca din nou. Chinuit de spaimele Iui, ntr-o lung cma
alb de noapte care prea s-i fluture pe umbra unui trup, Aiuritul umbla
fr oprire n jurul odii parc gonit din urm i temndu-se c de ndat
ce va sta locului are s-i dea sufletul.
Nu va muri oare acum, ntocmai ca tat-su, lovit la cap de mna lui
Dumnezeu? i eu am fost acolo, gndi cu groaz, cnd i-au ars pe tem-
plieri, chiar n faa palatului... Putem ti oare vreodat noaptea n care
vom muri? Putem ti oare vreodat noaptea n care ne vom pierde minile?
Iar dac ar izbuti s scape teafr din noaptea asta nfricotoare, dac ar
vedea ivindu-se zorile trzii ale dimineii de iarn, n ce hal de sfreal se
va afla mine cnd va prezida ntiul sau consiliu? Are s le spun: Dom-
nilor... ntr-adevr, ce cuvinte ar putea gsi s le spun? ...Oricare din
noi, nepoate, i ndur n singurtate clipa trecerii sale la cele venice, i-i
deart amgire s crezi c n-ar fi la fel n toate clipele vieii noastre.
Vai, unchiule, rosti cu glas tare Aiuritul, de ce mi-ai spus asta?
Propriul su glas i se pru strin. Continua s umble de colo pn
colo n jurul uriaului pat de stejar i de aur, gfind ca un pete pe uscat.
Tocmai aceast mobil l ngrozea. Patul acesta era blestemat i nicio-
dat nu va putea s doarm n el. n el fusese zmislit smintita rnduial
a lucrurilor; hotrse deci s moar n el. mi voi petrece oare toate
nopile domniei nvrtindu-m aa, ca s nu mor? se ntreb el. Dar cum
era s se duc s doarm ntr-alt parte, cum era s-i cheme slujitorii,
cerndu-le s-i pregteasc alt odaie? Unde s afle tria de a mrturisi:
Nu pot locui aici pentru c mi-e fric, i de a se arta n ochii scutierilor,
ambelanilor, vtafilor curii, cu faa rvit, bitor i descumpnit?
Era rege i nu tia cum s domneasc; era om i nu tia cum s tr-
iasc; era nsurat i nu avea soie... Apoi, chiar dac aceast Clmence a
Ungariei ar primi s se mrite cu dnsul, cte sptmni, cte luni mai
avea s atepte pn ce o fptur omeneasc ar veni s-i potoleasc spai-
ma nopilor, ajutndu-l s-i afle somnul? i voi-va oare s m iubeasc
femeia asta? N-are s fac i ea ca cealalt?
Porni deodat spre u, o deschise i, trezind pe ntiul su ambelan
care dormea mbrcat n ncperea de alturi, l ntreb:
Tot Eudeline e cea care vede de rufria palatului?
Da, mria-ta. Aa cred, mria-ta, rspunse Mathieu de Trye.
Ei bine, vezi de afl. i dac e dnsa, trimite s mi-o aduc de n-
dat.
Uluit, buimac de somn... sta doarme! gndi cu ur Aiuritul... am-
belanul ntreb dac regele dorete s i se schimbe aternutul.
Aiuritul avu un gest de nerbdare.
Da, asta vreau. Fugi de-o caut, m-auzi?
Se ntoarse apoi n odaia lui i ncepu iar s se roteasc ncolo i n-
coace, muncit de temeri nedesluite, ntrebndu-se: O mai fi locuind n
palat? Vor da oare de dnsa?
Dup cteva clipe, madama Eudeline intr, ducnd pe brae un vraf
de albituri i, doar vznd-o, Ludovic al X-lea simi c nu-i mai este frig.
Monseniore Ludovic... vreau s zic, mria-ta! izbucni ea. tiam c
nu trebuia s i se pun cearafuri noi. Dormi prost n ele. Domnul de Trye
a poruncit asta! Zicea c aa-i datina. Eu voiam s pun cearafuri splate
de mai multe ori, subiri i moi.
Era o femeie blond, n floarea vrstei, nalt i pieptoas, cu nite
sni mari de doic, mbiindu-te prin toat fptura ei la tihn, la moleeal
i la odihn. Avea 32 de ani, dar faa ei pstra nu tiu ce aer de mirare
linitit, ca al unei feticane, i numai uitndu-te la ea i simeai inima
mai uoar. De sub scufia alb ce i-o punea de obicei la culcare, ieeau
nite cosie lungi aurii care se desfceau pe umeri. mbrcase n grab o
rochie peste cmaa de noapte.
Ludovic rmase o clip cu ochii la ea, fr s scoat o vorb.
Nu pentru cearafuri am trimis s te cheme, spuse n sfrit.
O roea uoar, datorit fstcelii, mpurpur obrajii madamei.
Vai, monseniore... mria-ta, vreau s zic! Fiindc v-ai ntors la pa-
latul acesta, v-ai adus aminte de mine...
Ea fusese ntia lui ibovnic, i trecuser zece ani de atunci. n ziua
cnd aflase avea cincisprezece ani pe vremea aceea c l vor nsura n
curnd cu o prines de Burgundia, pe Aiurit l apucar toate nbdile,
vrnd s descopere numaidect ce e dragostea, dar se simi totodat cu-
prins de groaz la gndul c s-ar putea s nu tie s fac cele cuvenite cu
soia. n timp ce se punea la cale logodna, iar Marigny cntrea cu Filip cel
Frumos foloasele teritoriale sau militare ale acestei ncuscriri, tnrul
prin nu se gndea dect la asta. Noaptea i nchipuia toate doamnele de
la curte gemnd sub mbriarea lui nfocat, iar ziua se pomenea n faa
lor, blbnindu-i minile, cu gura cscat.
Apoi ns, ntr-o dup-amiaz, pe un coridor al palatului, se npusti-
se fr veste asupra acestei fete frumoase care pea domol naintea lui,
cu braele ncrcate de rufe. Se aruncase peste dnsa cu atta ndrjire,
cu atta furie, de parc i purta pic, socotind-o vinovat pentru frica ce
intrase n el. Asta, ori nici una, i zicea, acum, ori niciodat... Nu o si-
luise, de altminteri; tulburat, ptruns de team i nendemnatic cum era,
nu ar fi fost n stare de aa ceva. i ceruse Eudelinei, cu glas poruncitor,
s-l nvee ce-i dragostea. Lipsit de ndrzneala brbatului, nelegea s
foloseasc autoritatea sa de prin. Avusese noroc; Eudeline nu-l luase n
rs, socotind c-i oarecum o cinste s se supun dorinelor acestui fiu de
rege, ba lsndu-l chiar s cread c o face cu plcere. Aa de bine tiuse
s-l nvee, c mai trziu Aiuritul ajunsese s se simt ntotdeauna brbat
n faa ei.
Mai cu seam cnd ncepea s se mbrace pentru vntoare sau chiar
pentru a se duce s deprind mnuirea suliei i a sbiei, Ludovic trimitea
dup dnsa, i Eudeline nelese repede c nevoia de dragoste nu-l apuca
dect atunci cnd l ncolea frica. Vreme de cteva luni, nainte ca Mar-
guerite s fi sosit la curte, i chiar puin timp dup aceea, ea l ajutase cu
belugul unui trup mare i linitit s-i biruie spaimele. Iar sfioasa ging-
ie de care Aiuritul era n stare uneori tot acestei femei frumoase o datora.
Fiic-ta unde-i? ntreb el.
E la maic-mea, care o crete. N-am vrut s rmn cu mine aici;
prea e leit tat-su, rspunse Eudeline, zmbind cu jumtate gur.
Asta, barem, cred c-i ntr-adevr a mea, zise Ludovic.
Vai, dar bineneles, monseniore! E chiar a domniei-tale! Voiam s
zic, a mriei-tale! n fiecare zi i seamn tot mai mult la fa! i ar fi fost
suprtor lucru ca slujitorii palatului s vad asta.
Cci o feti, care fusese botezat Eudeline, se nscuse din mbri-
rile acelea de mntuial. Orice femeie ct de ct priceput n a trage sforile
i-ar fi legat soarta de plodul pe care-l purta n pntec, ntemeind o stirpe
de prini. Eudeline ns, vzndu-l pe Aiurit tremurnd aa de tare la gn-
dul c va trebui s destinuiasc tatlui su cele ntmplate, avusese nc
o dat mil de el i tcuse. Brbatu-su, care era grefier al domnului de
Nogaret, nu voise s cread c ajunsese boroas prin vreo minune picat
din cer, tocmai pe cnd el btea drumurile Provansei, inndu-se dup
marele dregtor. Atta zbierase, c Eudeline sfri prin a face mrturisire.
Aa se ntmpl ntotdeauna, ca brbaii de aceeai teap s aib neveste
de acelai soi. Grefierul nu era om s dea cu barda-n Dumnezeu, iar cnd
afl de la cine i venea ploconul, groaza ce-l cuprinse i potoli mnia, aa
cum ploaia biruie vntul. Se hotr i el s-i in gura, ornduindu-i ast-
fel treburile ca s lipseasc din Paris ct mai des. Muri de altminteri pui-
n vreme dup aceea, rpus nu atta de tristee, ct de dizenterie.
Iar madama Eudeline continuase s vad de albiturile palatului, pri-
mind pentru aceasta simbrie, cte cinci gologani la fiecare sut de fee de
masa splate. Ajunsese ntia lenjereas, ceea ce n casa regelui nu era o
slujb de rnd.
n vremea asta, Eudeline cea mic cretea, cu acea neobrzare pe
care o au bastarzii de a-i arta parc ntr-adins trsturile adevratei lor
obrii. Puini ns cunoteau taina.
Madama Eudeline i zicea c Aiuritul are s-i aduc aminte ntr-o zi
de odrasla ei.
i fgduise cu atta hotrre, i jurase aa de solemn ca n ceasul
cnd va fi rege are s-o acopere pe fiic-sa cu aur i c are s-o ridice la m-
riri, i c dnsa avea numai de ctigat ateptnd pn atunci!
Se gndea acum c avusese dreptate ncrezndu-se n cuvntul lui i
se minuna vzndu-l att de grbit s-i in jurmintele. N-are inim
rea, cugeta n sinea ei. E o fire stranie, dar nu e om ru.
Tulburat de amintiri, de fuga timpului, de ciudeniile soartei, Eu-
deline se uita la suveranul acesta, care aflase n braele ei ntia zvcnire a
brbiei sale nelinitite i care sta acum naintea ei n cma lung, ae-
zat ntr-un jil, cu prul czut pn la brbie i cu braele n jurul genun-
chilor. Pentru ce mie, i zicea dnsa, pentru ce tocmai mie mi s-a ntm-
plat una ca asta?
Ce vrst are fiic-mea astzi? ntreb el. Nou ani, nu-i aa?
Chiar nou, maria-ta.
Am s-i dau rang de prines ndat ce-o ajunge la vrsta mritiu-
lui. Asta-i vrerea mea. Iar ie, ce-ai pofti s-i dau?
Avea nevoie de dnsa. Ar fi fost clipa cea mai potrivit, acum, ori nici-
odat, s-i cear ceva. Fa de puternicii lumii modestia nu slujete la ni-
mic i trebuie s te grbeti a le cere ce ai de cerut ct timp i vezi n toane
bune. Cci, dup aceea, ei se simt dezlegai de orice recunotin doar
pentru c s-au artat gata s-i dea ceva i uita s mai dea. Aiuritul i-ar fi
petrecut chiar toat noaptea vorbind de drnicia lui, numai ca Eudeline s
stea cu el pn n zori. Dar, luat aa, pe neateptate, ea se mulumi s
rspund:
Cum i-o plcea, maria-ta.
Atunci, deoarece nu-i sttea n fire s poarte de grija altora, Ludovic
se apuc s cugete numai la ale lui.
Ah, Eudeline, Eudeline, izbucni deodat, ar fi trebuit s trimit
dup tine mai curnd i s te aduc la palatul Nesle, unde am avut mari
necazuri lunile acestea.
tiu, monseniore, c ai suferit amarnic ocar de la soia mriei-
tale... Dar nu m-a fi ncumetat s viu la tine, nu tiam dac vederea mea
are s-i fac plcere sau ruine.
El n-o mai asculta. i ntr-nsul se trezeau amintiri precise. Ochii lui
mari albatri luceau n lumina candelei. Eudeline tia bine ce voia s zic
aceast privire; o avea aidoma la 15 ani i n-are s aib niciodat alta n
faa femeilor.
Fii bun de te culc, porunci el deodat.
Aici, monseniore... vreau s spun, mria-ta? murmur Eudeline,
puintel nfricoat, artnd patul lui Filip cel Frumos.
Da, chiar aici, rspunse cu glas nbuit Aiuritul.
ntre ceea ce i se prea a fi o pngrire i refuzul de a i se supune, ce
putea s fac? La urma urmei, el era acum regele, i patul acesta al lui
era. i scoase scufia, lepd rochia i cmaa, lsnd s-i cad pe spate
cosiele-i aurii, desfcute. Era mai plinu ca odinioar, dar tot mai avea
frumoasa-i arcuitur a alelor, dosul mare i odihnitor, oldul mtsos n
care juca lumina... Micrile i erau molatice i tocmai aceast moliciune
strnea pofta lacom a Aiuritului. O privea urcnd cele cteva trepte de
stejar i se gndea c, aa cum se punea o plosc cu ap fierbinte n cul-
cu pentru a goni frigul, frumosul ei trup va goni ndat duhurile rele cui-
brite n patul acela.
Puintel tulburat, puintel uluit, dar mai cu seam hotrt s se
lase n voia soartei, Eudeline se vrse sub plapuma cusut n fir de aur.
Aveam dreptate, zise ea numaidect, cearafurile acestea noi te
zgrie! tiam eu asta.
Tremurnd de nerbdare, Ludovic i scosese cmaa; cu pieptul sco-
flcit i umerii ciolnoi, greoi i nendemnatic, se arunc peste dnsa cu
o grab dezndjduit, ca i cum i-ar fi fost team s nu scape cumva
clipa prielnic.
Grab zadarnic! n unele privine, regii sunt la fel cu ceilali oameni,
i nu toate cele ascult de porunca lor. Poftele Aiuritului i veneau mai ales
dintr-o aare a nchipuirii. Agat de umerii Eudelinei, ca un necat de o
scndur, se cznea doar cu o pospial s-i biruie slbiciunea care p-
rea s nu se mai sfreasc. Firete, i zicea Eudeline, dac tot aa o cin-
stea i pe doamna Marguerite, neleg de ce l-a nelat.
Toate ostenelile tcute cu care dnsa se strdui, darnic, s-l mbie n
fel i chip, toate silinele lui, care nu erau ale unui prin gfind pe urmele
izbnzii, rmaser zadarnice. n cele din urm, se ridic, tremurtor, isto-
vit, ruinat, ovind ntre furie i lacrimi.
Dnsa ncerc s-l potoleasc:
Ai umblat aa de mult astzi, i-a fost aa de frig i inima trebuie
s-i fie att de ntristat... E foarte firesc n seara n care i-ai ngropat ta-
tl, i una ca asta i se poate ntmpla oricui, crede-m.
Regele sttea cu ochii aintii la frumoasa femeie blond ce i se ddea
fr ca el s-o poat lua, culcat acolo, parc pentru a ntrupa vreo pedeap-
s a zeilor, i care l privea cu mil.
Trfa asta! spuse el. E din pricina acestei trfe...
Eudeline se trase o clip ndrt, creznd c ocara era pentru dnsa.
M gndii la Marguerite. Nu m pot opri s gndesc la ea, s-o am
mereu naintea ochilor... i apoi, izbucni el deodat, mai e i patul acesta!
E blestemat, te pate nenorocirea culcndu-te n el!
Ba nu, monseniore Ludovic, rspunse Eudeline foarte ncet, atr-
gndu-l la dnsa. E un pat bun, dar e un pat de rege. i am priceput nu-
maidect ce-i lipsete: pentru a goni ceea ce te mpiedic, trebuie s culci
o regin n patul acesta.
Vorbea micat, sfioas, nici ctui de puin necjit, cci era o fptu-
r bun la suflet.
Crezi asta, Eudeline? ntreb Aiuritul, ntorcndu-i ochii spre d-
nsa.
Dar firete, monseniore Ludovic, ntr-un pat de rege e nevoie de o
regin, mai spuse o dat.
Voi avea poate una n curnd, i se pare c e blond ca tine.
Sunt foarte mgulit de ceea ce-mi spui, monseniore, rspunse Eu-
deline.
i i ntoarse faa pentru a-i ascunde rana la inim pe care i-o fcu-
se.
Se pare c-i tare frumoas, urma Aiuritul, i grozav de virtuoas...
Triete la Neapole.
Dar firete, monseniore Ludovic, dar firete, sunt foarte sigur c
te va face fericit. Acum, trebuie s ncerci s dormi.
Eudeline i aez capul pe umrul ei cldu, care mirosea a levnic.
Ca o mam, l asculta visnd cu glas tare la femeia aceea necunoscut, la
prinesa deprtat al crei loc l inea dnsa att de zadarnic n noaptea
asta. El uita de necazurile sale trecute i de nfrngerile sale de astzi,
mngindu-se cu ncnttoarele nluciri ale viitorului.
Dar firete, monseniore Ludovic, chiar o soie ca aceasta i trebuie.
S vezi cum ai s te simi n toate puterile lng dnsa.
Aiuritul tcu n sfrit. i Eudeline rmase ngndurat, fr a n-
drzni s se mite, cu ochii mari deschii la licrirea tremurtoare a can-
delei, ateptnd s se iveasc zorile pentru a pleca de acolo.
Regele Franei dormea.

PARTEA A DOUA
LUPII SE MNNC NTRE EI

I
AIURITUL I INE NTIUL SU CONSILIU

De aisprezece ani, n fiecare zi cnd intra n camera de consiliu, En-


guerrand de Marigny tia c are s dea acolo de prieteni. n dimineaa
aceea ns, de cum trecuse pragul, avu certitudinea c totul nu mai era ca
nainte i rmase o clip nemicat, cu mna stng la gulerul caftanului i
cu dreapta strns pe geanta n care-i inea hrtiile.
De fiecare parte a mesei lungi se afla cam acelai numr de persoane
ca de obicei; focul din vatr sfria i mprtia n ncpere acelai miros
cunoscut de lemne arse. Doar feele oamenilor, ele nu mai erau aceleai.
Firete, membrii familiei regale care, dup lege i datin, fceau parte
din consiliul de tain, conii de Valois i d'Evreux, contele de Poitiers, t-
nrul prin Charles i cpetenia otirii Gauthier de Chtillon, se gseau a-
colo, dar nu mai erau pe locurile lor de totdeauna, iar monseniorul de Va-
lois se aezase n dreptul jilului regal, unde edea de obicei Marigny.
i nici Raoul de Presle, nici Nicole de Loquetier, nici Guillaume Du-
bois, praviliti cu greutate, slujitori credincioi ai lui Filip cel Frumos, nu
erau de fa. Oameni noi le luaser locul: Mathieu de Trye, ambelanul lui
Ludovic al X-lea, Etienne de Mornay, cancelarul contelui de Valois, alii n-
c pe care Marigny i cunotea, dar nu lucrase niciodat cu dnii.
Nu era chiar o schimbare de guvern, ci mai degrab, cum s-ar zice n
graiul zilelor noastre, o remaniere a cabinetului.
Dintre fotii sfetnici ai Regelui de fier, doar Hugues de Bouville i B-
raud de Mercoeur fuseser pstrai, fr ndoial, pentru c amndoi
fceau parte din nobleea nalt. Dar i dnii se vedeau mpini la cellalt
capt al mesei. Toi sfetnicii ieii din burghezime erau scoi. Se cuvenea
barem s fiu i eu ntiinat de aceste schimbri! i zise Marigny ntr-o
pornire de mnie.
ntorcndu-se spre Hugues de Bouville, ntreb foarte tare, ca s-l au-
d toi:
Domnul de Presle e bolnav? Domnii de Bourdenai, de Brianon i
Dubois fost-au mpiedicai de treburi s vin, de nu vd pe nici unul din
ei? Trimis-au vorb s li se scuze lipsa?
Burduhnosul Bouville avu o clip de ovire i rspunse, plecndu-
i ochii de parc se simea vinovat:
Nu eu am avut sarcina de a aduna consiliul. Domnul de Mornay e
cel care s-a ngrijit de asta.
Privirea lui Marigny se ncrunt i toi se ateptar s-l vad izbuc-
nind.
Dar contele de Valois se i vrse n vorb, rostind cu glas trgnat
i ngduitor:
Nu cumva ai uitat, dragul meu Marigny, c regele cheam la consi-
liu dup cum vrea i pe cine vrea? E dreptul suveranului.
Se simea n cuvintele dragul meu Marigny o bunvoin dispreui-
toare, care nu-i scp ntiului crmuitor al rii. Niciodat, pe cnd tria
Filip cel Frumos, Valois nu i-ar fi vorbit astfel. Marigny era gata s rspun-
d c, dac regele avea ntr-adevr dreptul de a pofti la consiliul su pe ci-
ne-i plcea, avea i datoria de a alege oameni care s tie de rostul trebilor
rii i c priceperea nu se capt peste noapte. Gsi ns mai nimerit
s-i pstreze forele pentru o dezbatere mai prielnic i se aez, prnd
linitit, n faa monseniorului de Valois, pe scaunul rmas gol la stnga
jilului regal.
Enguerrand de Marigny avea 49 de ani, prul rocat care, cu vrsta,
ncepuse s cam nglbeneasc, pieptul zdravn i umerii lai. Brbia
groas arta ncpnare, pielea i era noduroas, nasul scurt, cu nrile
foarte largi. i inea gtul ntins nainte i prea ntotdeauna gata s
izbeasc cu fruntea, ca taurii. Uittura, sub pleoapele mari, era vioaie,
iute, poruncitoare, iar minile, prin fineea lor nervoas, preau nepotrivite
cu nfiarea greoaie a fpturii sale.
i deschise geanta, scoase de acolo hrtiile, pergamentele i plcuele
ceruite, pe care le rndui n faa lui. Dar, negsind sub tablaua mesei cr-
ligul de care i aga de obicei geanta, avu un suspin de ciud i nl
din umeri.
Monseniorul de Valois intrase n vorb cu nepotu-su Charles, cruia
i ddu de veste c o plcut surpriz l ateapt peste cteva clipe, ndem-
nndu-l totodat s-i dea sprijinul su pentru ceea ce pusese la cale. n
pofida doliului curii, sau tocmai din pricina asta, monseniorul de Valois
purta veminte mai strlucite ca niciodat. Catifeaua neagr a giubelei
sale, tivit cu blan scump, brzdat cu nflorituri de argint i cozi de
cacom, l mpodobea ca pe un cal de dric. Nici o hrtie nu se afla n faa lui
i nimic pentru a face vreo nsemnare. Cancelarul Etienne de Mornay avea
sarcina mrunt de a citi i scrie pentru stpnu-su, acesta
mulumindu-se s vorbeasc.
Se auzir pai pe coridor.
Vine monseniorul Ludovic, zise Hugues de Bouville.
Valois se ridic cel dinti, cu un fel de mreie i un respect att de
bttor la ochi fa de cel care intra, nct devenea un gest ocrotitor.
Scuzai-mi, domnilor, ntrzierea...
Se opri, nemulumit de ceea ce spusese. Uitase c regele nu era nicio-
dat n ntrziere, pentru c intra ntotdeauna ultimul n consiliu.
Se simi iar ptruns de team, ca n ajun la Saint-Denis i ca noaptea
trecut. Acum ar fi trebuit s se arate rege. Dar aceasta nu-i o nsuire
care-i pic din cer, iar Ludovic atept, cu braele niel deprtate de trup,
cu ochii nroii dup noaptea nedormit, pe care un somn prea scurt n-o
putuse nlocui. Uita s le spun sfetnicilor s ad i s se aeze el nsui.
Clipele treceau, tcerea se fcea tot mai apstoare, i fiecare simea
c regele ovie.
Marigny avu gestul care trebuia: trase ncetior jilul regelui, ca pen-
tru a-i ngdui lui Ludovic s se aeze.
Ludovic se ls n jil, murmurnd:
Luai loc, domnilor.
l revzu n gnd pe tatl su, eznd n acelai scaun i, fr s vrea,
lu atitudinea lui, cu palmele amndou pe mas i privirea aintit na-
inte, parc n gol. Aceasta i ddu un pic de ncredere n sine pentru a se
ntoarce spre cei doi frai ai si i a le spune cu un glas firesc:
Aflai, mult iubiilor frai ai mei, c ntiul meu hrisov n aceast
diminea pentru voi a fost. Filip, comitatul tu de Poitiers l-am nlat la
rang de pairie, i iat-te de azi ncolo printre pairii notri, ca s stai lng
mine, pentru a m ajuta s apr coroana, aa cum unchiul nostru Valois a
stat lng printele nostru, Dumnezeu s-l odihneasc. Tu, Charles, vei
primi s-i fie moie, cu toate veniturile lor, trgurile i satele comitatului
La Marche, pe care printele nostru l-a rscumprat de la neamul Lusig-
nanilor i avea de gnd, tiu asta, s i-l dea pe mn.
Filip i Charles se ridicar i, apropiindu-se de fratele lor, l srutar
pe obraz, n semn de mulumire. Monseniorul de Valois ntoarse faa ctre
nepotu-su Charles, voind parc a-i spune: Vezi, am lucrat bine pentru
tine.
Ceilali cltinar din cap, bucuroi: pentru un nceput de domnie,
lucrurile nu porniser ru.
Ludovic al X-lea era ns nemulumit, cci uitase s nceap, aa cum
avusese de gnd, cu o nchinare adus amintirii tatlui su i cu o vorb
despre continuitatea monarhiei. Pusese totui s i se pregteasc de
diminea dou fraze bine ticluite, dar ele i zburaser din minte n
tulburarea ce-l cuprinsese de cum intrase, i acum nu mai avea nimic de
spus.
Tcerea se fcu iari apstoare. Prea se simea c lipsete cineva
din aceast adunare: mortul.
Enguerrand de Marigny l privea pe tnrul rege, ateptnd n chip
vdit s-l aud rostind: Domnule, te ntresc n drepturile pe care le ai
astzi, de lociitor al regelui i crmuitor a toat ara, ca i n slujbele de
ambelan, vistiernic i supraveghetor al palatului nostru, cpitan al Lu-
vrului...
Deoarece nimic nu ieea din gura regelui, Marigny fcu aa ca i cum
acestea ar fi fost rostite i ntreb:
Despre care treburi dorete regele s fie pus n cunotin? Despre
tributurile i djdiile ce s-au strns, despre starea vistieriei, despre hot-
rrile naltei curi de judecat, despre foametea ce domnete n ar, des-
pre locurile n care se gsesc otile noastre, despre situaia din Flandra,
despre revendicrile i plngerile crdiilor de baroni din Burgundia i
Champagne?
Ceea ce nsemna, vorbind pe leau: Mria-ta, iat de care treburi m
ocup, i de multe altele nc, al cror ir lung a putea s i-l deapn.
Crezi c ai fi n stare s te lipseti de mine?
ngrijorat i copleit parc, Aiuritul se ntoarse ctre unchiul su Va-
lois cu o mutr care cerea sprijin.
Domnule de Marigny, nu pentru treburile acestea ne-a adunat re-
gele, zise contele de Valois; are s le asculte mai trziu.
Dac nu sunt ntiinat dinainte despre rosturile consiliului, eu nu
le pot ghici, monseniore, rspunse Marigny.
Regele, domnilor, urm Valois, fr s in seama de ntrerupere,
regele dorete s aud sfatul nostru n privina celei dinti griji ce trebuie,
ca vrednic suveran, s aib, grija stirpei sale i a urmailor la tron.
Chiar la aceasta m gndeam, domnilor, spuse Aiuritul, ncercnd
s gseasc tonul mreiei pentru a-i arta o dorin care-i lipsea. ntia
mea datorie este de a m ngriji s am urma la tron, i pentru aceasta mi
trebuie o soie...
Apoi rmase cu gura cscat, netiind ce s mai spun.
Regele socoate, aadar, c trebuie s se nsoare din nou, vorbi ia-
ri Valois, i gndul i s-a ndreptat, dup ndelungat chibzuire, ctre
prinesa Clmence a Ungariei, nepoata regelui Neapolei. Noi dorim s au-
zim prerea voastr nainte de a trimite solie.
Acest noi dorim izbi neplcut urechea ctorva dintre cei de fa. Era
oare monseniorul de Valois cel care domnea?
Filip de Poitiers i aplec ntr-o parte chipul su prelung. Iat deci,
gndi el, pentru ce au nceput prin a m mbrobodi cu pairia! Ct vreme
Ludovic nu se nsura din nou, eram al doilea la rnd printre urmaii la
tron, dup mititica de Jeanne, bnuit c ar fi bastard. Dac i ia o nou
soie care-i face ali copii, eu nu mai sunt nimic... i asta au hotrt-o fr
a se sinchisi de Charles i de mine, care ne aflm n aceeai ncurctur ca
i Ludovic, cu nevestele ntemniate.
Care este prerea domnului de Marigny n aceast privin? ntreb
Filip de Poitiers pentru a-l sci pe Valois.
Svrea totodat, cu dinadinsul, o mare necuviin fa de frate-su
mai mare, cci rnduiala era ca suveranul, i numai dnsul, s-i pofteasc
pe sfetnicii si a-i da prerea. Puteai s atepi mult i bine ca sa vezi una
ca asta la un consiliu al regelui Filip!
Astzi, ns, prea c fiecare poruncete, i fiindc unchiul noului re-
ge i lua nasul la purtare, grozvindu-se n faa consiliului, fratele putea
foarte bine s-i ngduie a face la fel.
Marigny i mpinse niel nainte fruntea de taur i toi ghicir c a-
cum are s se repead.
Prinesa Clmence a Ungariei are, negreit, mari nsuiri pentru a
fi regin, zise el, de vreme ce gndul regelui s-a oprit la dnsa. Dar, lsnd
la o parte c e nepoata monseniorului de Valois, ceea ce firete e de ajuns
ca s ne fie drag, nu prea vd ce ar putea s aduc rii aceast
cstorie. Tatl ei, Charles-Martel, a murit de mult, nefiind rege al
Ungariei dect cu numele; frate-su, Charobert (spre deosebire de
monseniorul de Valois, care se izmenea rostind aceste nume ca italienii,
Marigny le zicea pe franuzete), a izbutit cu chiu, cu vai anul trecut, dup
cincisprezece ani de struine i de lupte, s-i pun aceast coroan a
Ungariei, care i se cam clatin pe cap. Toate domeniile i principatele
dinastiei d'Anjou sunt de pe acum mprite printre neamurile acestei
familii, aa de numeroas, c se ntinde peste lume ca o pat de ulei pe
faa de mas, astfel c n curnd s-ar putea crede c dinastia Franei nu e
dect o spi a neamului d'Anjou. Nu putem atepta de la o asemenea
cstorie vreo mrire a rii, aa cum o dorea ntotdeauna regele Filip, nici
vreun ajutor, la caz de rzboi, dac s-ar simi nevoie, cci toi prinii
acetia deprtai au destul de furc pentru a-i pstra rile lor. Cu alte
cuvinte, sunt convins c printele mriei-tale s-ar fi mpotrivit unei
cstorii a crei zestre e alctuit mai mult din nori dect din moii.
Monseniorul de Valois se fcuse rou de mnie, i genunchiul i tre-
mura sub mas. Tot ce se spusese acolo era ndreptat mpotriv-i, i fieca-
re fraz cuprindea o neptur viclean anume pentru dnsul.
Dumitale i vine uor, domnule de Marigny, s-i faci pe morii din
morminte s vorbeasc, izbucni el. Eu unul, ns, i voi rspunde c virtu-
tea unei regine e mai de pre ca o provincie! Frumoasele cstorii cu prin-
esele de Burgundia, pe care dumneata le-ai pus la cale n chip aa de is-
cusit, dup ce l-ai ncntat cu atta iretenie pe frate-meu, nu ne-au adus
lucruri prea mari pentru ca s ne dai astzi sfaturi n aceast privin i
s ne mai putem bizui pe dumneata. Ruine i amrciune pentru toi,
iat ce a ieit din cstoriile pe care le-ai urzit.
Da, asta aa e! strig deodat Aiuritul.
Mria-ta, rspunse Marigny, cu un dispre abia simit, erai nc
foarte tnr cnd tatl mriei-tale a hotrt s te nsoare, iar monseniorul
de Valois nu prea pe atunci s arate ceva mpotriv, cci s-a grbit s-l
nsoare pe nsui fiul su cu sora prinesei Marguerite, fr s se prea uite
la nfiarea miresei, pentru a se nrudi mai de aproape cu prinesa i cu
mria-ta.
Valois primi lovitura fr s poat da vreun rspuns, dar faa lui aco-
perit cu bubulie se fcu i mai roie. Se crezuse ntr-adevr foarte dibaci
nsurndu-l pe fiu-su mai mare, Filip, cu sora mai mic a Margueritei,
creia i se zicea Jeanne cea Mrunic sau Jeanne cea chioap, pentru
c avea un picior mai scurt dect cellalt. i iat c Marguerite era acum
n temni, iar chioapa rmnea n familie.
Virtutea femeilor mritate e tot aa de trectoare ca i frumuseea
lor, dar provinciile pe care le aduc n zestre, acelea rmn, zise Marigny. i
monseniorul de Poitiers, care pstreaz comitatul Franche-Comt, n-ar
putea zice c nu-i aa.
Consiliul acesta, i tie vorba cu mojicie Valois, are s-i iroseasc
oare vremea ascultnd pe domnul de Marigny aducndu-i singur laude,
sau se va grbi s mplineasc dorinele regelui?
Glasurile se nfierbntau, i dezbaterea lua tot mai mult nfiarea
unei rfuieli.
Pentru a face aceasta, monseniore, i-o ntoarse Marigny, s-ar cu-
veni barem s nu punem carul naintea boilor. Ne putem gndi la toate
prinesele de pe pmnt cnd e ca regele s-i aleag o soie, i neleg
nerbdarea mriei-sale, dei trebuie s ncepem prin a-l desface de cea pe
care o are. Contele d'Artois nu pare s fi adus de la Chteau-Gaillard rs-
punsurile ateptate, adug el ca s arate c tia tot ce se ntmpl. Pen-
tru a obine desfacerea cstoriei trebuie deci s fie un pap...
...acest pap pe care ni-l fgduieti de ase luni, Marigny, dar care
n-a ieit nc din conclavul-fantom. Trimiii dumitale la Carpentras s-au
priceput aa de bine s-i batjocoreasc pe cardinali i s-i zvrle pe fereas-
tr, c acetia i-au luat cmpii cu sutanele suflecate i nu mai poi da de
ei. N-ai pentru ce te mndri prea mult cu asemenea treab! Dac te-ai fi
purtat mai blnd fa de slujitorii Domnului, artndu-le un respect care
nu-i st de fel n apucturi, n-am fi acum la aa ananghie.
Am vegheat pn n ziua de azi ca nu cumva s se aleag un pap
care s fie la cheremul regelui Neapolei, tocmai pentru c regele Filip voia
un pap binevoitor fa de Frana.
Oamenii care ndrgesc puterea nu sunt stpnii, aa cum se crede
adesea, numai de pofta navuirii i a mririlor. Pe acetia i mn mai cu
seam dorina abstract de a furi evenimentele, de a nu lsa ca ele s se
produc fr dnii, de a nruri mersul lumii i de a afla c au judecat
bine n toate cte le-au fcut. Averea i demnitile nu sunt n mna lor
dect mijloace ale nfptuirii sau semne ale puterii.
Marigny i Valois erau dou firi dintr-acest soi de oameni, i mai tot-
deauna, n consilii, burghezul procopsit i venise de hac prinului de neam
mare. Numai Filip cel Frumos tiuse s-i in n fru pe cei doi vrjmai,
slujindu-se ct mai bine de nsuirile militare ale unuia i de iscusina
politic a celuilalt.
Ludovic al X-lea era cu totul covrit de furtuna ce se iscase; dezbate-
rea mergea prea iute pentru priceperea lui, i, apoi, nu izbutea s goneas-
c unele amintiri suprtoare din noaptea trecut.
Monseniorul d'Evreux se amestec n vorb, ncercnd s potoleasc
zzania, i propuse o cale de mijloc menit s mpace amndou taberele.
Dac n schimbul cstoriei cu prinesa Clmence, spuse el, am
obine de la regele Neapolei ca papa s fie francez i alegerea lui s se fac
repede...
Atunci, firete c o asemenea nvoial ar avea un rost, zise Marigny
cu glas mai potolit, dar m ndoiesc foarte c s-ar putea ajunge la aa ce-
va.
S trimitem totui o solie la Neapole, dac aceasta este dorina re-
gelui.
Bineneles, monseniore.
Bouville, ce zici? ntreb pe neateptate Aiuritul, pentru a-i da ae-
rul c ia din nou n mn dezbaterea.
Burduhnosul Bouville tresri. Fusese un foarte vrednic ambelan,
grijuliu la cheltuial i bun majordom, dar mintea nu-l ducea prea depar-
te, iar Filip cel Frumos nu i se adresa niciodat n consiliu dect pentru a-i
porunci s deschid ferestrele.
Mria-ta, zise el, familia din care i vei lua soia e de neam mare, i
ea pstreaz cu strnicie vechile datini ale nobilimii rzboinice. Pentru
noi va fi mare cinste s slujim o regin...
i nghii vorba, simind privirea lui Marigny, care prea s-i zic:
M trdezi, Bouville!
Normand ca i Marigny, Hugues de Bouville i era cu cinci ani mai
vrstnic. n casa lui i ncepuse Marigny cariera, ca scutier. Scutierul nu
ntrziase s-i ntreac stpnul, dar, credincios, l trse mereu dup
dnsul, n uimitorul su urcu pe scara mririlor.
Burduhnosul Bouville i plec fruntea. Era un slujitor aa de devo-
tat al coroanei i aa de orbit de mreia regal, c la orice vorb a regelui
nu tia dect s dea din cap, ncuviinnd. C Aiuritul putea fi un nt-
ru, aceasta nu voia s-o vad; n ochii lui era Regele, i Bouville se preg-
tea s-l slujeasc cu toat rvna ce-o avusese pentru Filip cel Frumos.
Aceast slugrnicie i primi ndat rsplata, cci Aiuritul hotr, spre
mirarea tuturor, ca Bouville s fie solul ce urma s plece la Neapole.
Nu se mpotrivi, totui, nimeni. nchipuindu-i c are s poat duce la
capt, prin scrisori, negocierile privind cstoria, contele de Valois gsea
c un om nu prea detept, dar supus, era tocmai solul potrivit, n vreme ce
Marigny gndea: N-avei dect s-l trimitei. Are atta minte ct un copil
de trei ani. Las, c vedei voi cu ce isprav se ntoarce de acolo.
Vrednicul slujitor, roindu-se pn la urechi, se pomeni astfel nsrci-
nat cu o nalt misiune la care nu se atepta.
Nu uita, Bouville, c-mi trebuie un pap, i zise tnrul rege.
Numai la asta m voi gndi, mria-ta.
Ludovic al X-lea se art nerbdtor s vad solia plecnd ct mai re-
pede. Ar fi vrut ca trimisul su s se i afle la drum i, deodat, ncepu s
dea porunci.
La ntoarcere vei trece prin Avignon, urm el, i vei face n aa fel
ca s dai zor conclavului. i deoarece cardinalii sunt, pare-se, oameni care
trebuie cumprai, cat s ai, prin grija domnului de Marigny, aur de a-
juns asupra dumitale.
Da de unde s iau acest aur, mria-ta? ntreb Marigny.
Ei, fir-ar s fie! De unde! Din vistierie!
Vistieria e goal, mria-ta, adic a mai rmas n ea atta ca s a-
vem cu ce face fa plilor pn la sfntul Nicolae, dar nimic mai mult.
Cum, vistieria e goal? izbucni Valois. De ce n-ai spus-o mai de-
vreme?
Cu aceasta voiam s ncep, monseniore, dar nu m-ai lsat s vor-
besc.
i pentru ce, dup prerea dumitale, e goal vistieria?
Pentru c, monseniore, birurile se adun greu cnd le iei de la un
norod nfometat. Pentru c nobilii cei mari, cum o tii mai bine ca oricare,
i Marigny ridic glasul cu semeie, nu vor s plteasc tributul la care
s-au nvoit. Pentru c bnetul mprumutat de la bancherii lombarzi a fost
cheltuit cu rzboiul din Flandra, rzboiul acesta pe care l-ai dorit aa de
mult...
...i cruia dumneata ai inut s-i pui capt cnd i cum ai voit,
strig Valois, mai nainte ca vitejii notri s se fi acoperit de glorie, iar vis-
tieria noastr s se fi umplut. Dac ara n-a tras foloase de pe urma ciuda-
telor tratative pe care te-ai grbit s le nchei, mi nchipui c nu tot aa
stau lucrurile n ce te privete, Marigny, cci nu-i st n obicei s uii a-i
face parte cnd pui la cale vreun trg. Am nvat asta pe pielea mea.
Aducea aminte prin vorbele acestea din urm de un schimb de p-
mnturi care avusese loc ntre dnii n 1310, cnd Valois i ceruse lui Ma-
rigny s-i cedeze moia sa de la Champrond pentru cea de la Gaillefon-
taine, iar mai trziu se socotise tras pe sfoar.
Oricum ar fi, zise Ludovic al X-lea, Bouville trebuie s porneasc la
drum, fr ntrziere.
Prnd s nu in seam ctui de puin de ultimele cuvinte ale rege-
lui, Marigny i nl glasul:
Mria-ta, a dori ca monseniorul de Valois s lmureasc ce a vrut
s spun adineauri n privina tratatelor de la Lille, sau s-i retrag
cuvintele.
O tcere grozav se ls deodat n sala consiliului. Contele de Valois
va ndrzni oare s repete pe leau cumplita nvinuire pe care o rostise m-
potriva celui ce fusese mna dreapt a fratelui su?
Monseniorul de Valois ndrzni:
Eu i-o spun de la obraz, domnule, aa cum oricine o spune n spa-
tele dumitale, c flamanzii te-au cumprat ca s porunceti otirii noastre
s se trag ndrt, i c ai sfeterisit nite bani care s-ar fi cuvenit s intre
n vistierie.
Marigny se ridicase. De necaz i albise faa noduroas i ncepuse s
semene cu statuia sa din galeria marchitanilor.
Mria-ta, vorbi el, mi-a fost dat s aud astzi mai mult dect poate
auzi un om cinstit n toata viaa lui. Averile mele le datorez numai mrini-
miei regelui, printele mriei-tale, pentru osteneala ce mi-am dat, ajutn-
du-l n toate trebile crmuirii vreme de aisprezece ani. Am fost acum nvi-
nuit n faa mriei-tale de hoie i de crdie cu vrjmaii rii, fr ca
vreun glas, i mai cu seam al mriei-tale, s se ridice spre a m apra.
Eu cer ca o comisie s fie numit pentru a cerceta socotelile de care sunt
rspunztor naintea mriei-tale, i numai naintea mriei-tale.
Mnia e molipsitoare. Ludovic al X-lea se or deodat, necjit de ati-
tudinea lui Marigny de cnd ncepuse consiliul, de felul cum acesta se pu-
nea de-a curmeziul planurilor lui, tratndu-l ca pe un biea, i fcn-
du-l s simt prea fi ct e de bicisnic fa de tatl su.
Ei bine, domnule, vom numi aceast comisie, rspunse el, fiindc
dumneata nsui o ceri.
Cu aceast vorb se desprea de singurul ministru vrednic s cr-
muiasc n locul su i s-i ndrumeze domnia. Nevolnicii nu ngduie s
fie nconjurai dect de linguitorii care le ascund lor nile nevolnicia.
Frana avea s plteasc ani ndelungai pentru aceast clip de necaz a
lui Ludovic al X-lea.
Marigny i lu geanta, vr n ea hroagele i plcuele, apoi porni
spre u; gestul su l ntrt i mai ru pe Aiurit.
De-acum ncolo, adug el, s faci bine a nu te mai amesteca n
trebile vistieriei noastre.
M voi feri de aa ceva, mria-ta, zise Marigny, pind pragul.
i i se auzir paii deprtndu-se pe coridor.
Valois l doborse, aproape mirndu-se singur de iueala acestei exe-
cuii.
Ru ai fcut, frate, i spuse contele d'Evreux. Unui om ca dnsul
nu-i pui mna-n gt.
Ba am fcut foarte bine, rspunse Valois, i n curnd mi vei fi
recunosctori c am fcut-o. Acest Marigny e un buboi pe obrazul arii, ce
trebuia spart ct mai repede.
Aadar, unchiule, ntreb Aiuritul, ntorcndu-se la singura lui
grij, cnd hotrti s plece solia noastr la prinesa Clmence?
ndat ce Valois i fgdui c Bouville va porni la drum chiar n spt-
mna aceea, ridic edina. Era grbit s-i dezmoreasc picioarele.

II
DOMNUL DE MARIGNY RMNE LA CRMA RII

Pe cnd se ntorcea acas, cu trei armei nainte, ca ntotdeauna, i


urmat de doi grmtici i un scutier, monseriorul de Marigny nu nelegea
nc bine ceea ce se petrecuse i cum de soarta i se schimbase n chip aa
de neateptat. Mnia i ntuneca judecata. Netrebnicul sta, trntorul
sta s-mi arunce n obraz c fac nvrteli cu tratatele, i zicea. O
asemenea nvinuire are cel puin haz n gura lui!.... i regiorul sta
detept ca o musc i argos ca o viespe, care nu sufl o vorb ca s m
apere, ci, dimpotriv, mi ia vistieria!
Clrea fr s bage n seam nimic din nfiarea ulielor, nici a oa-
menilor, fr s vad chipurile dumnoase ale celor care trebuiau s se
dea deoparte la trecerea lui. Nu era iubit. Crmuia oamenii de la aa nl-
ime i de atta vreme, nct pierduse obiceiul de a-i privi.
Ajunse la palatul su din strada Des Fosses-Saint-Germain, sri de
pe cal, fr s mai atepte sprijinul scutierului, strbtu curtea cu pai
grbii, i zvrli mantia ntiului bra, ce se ntinse i, inndu-i mereu
geanta cu hrtii n mn, urc scara ce ducea la ntiul cat.
Palatul acesta semna mai mult a minister dect a locuin particula-
r: mobile mari, sfenice mari, covoare groase, draperii grele, tot numai
lucruri trainice, fcute s nfrunte vremea. O oaste ntreag de valei vedea
de toate acestea.
Enguerrand de Marigny mpinse ua odii n care tia c o gsete pe
nevast-sa. Aceasta se juca, la gura sobei, cu un cine pitic adus din Ita-
lia, a crui blan cenuie tuns mrunt l fcea s semene unui cal de-o
chioap. Sor-sa, doamn de Chanteloup, o vduv guraliv, se afla lng
dnsa.
Vznd mutra soului ei, doamna de Marigny pricepu numaidect c
o nenorocire se abtuse asupr-i.
Enguerrand, dragul meu, ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Jeanne de Saint-Martin, fina rposatei regine Jeanne, soia lui Filip
cel Frumos, nutrea o admiraie fr margini pentru brbatul cu care se
mritase i se topea de grija lui.
Se ntmpl, rspunse Marigny, c astzi cnd stpnul nu mai e
aici ca s-i in sub grbaci, cinii s se npusteasc s m sfie.
Te pot ajuta n vreun fel?
Rspunse aa de aspru c era destul de mare ca s se apere singur,
nct pe doamna de Marigny o podidir lacrimile. Enguerrand se ci. O a-
puc de umeri, o srut pe frunte, sub cununa ei de pr blond cu rsfrn-
geri cenuii, zicndu-i:
tiu bine, Jeanne, c nu te am dect pe tine ca s m iubeti!
Trecu apoi n odaia sa de lucru i i arunc geanta cu hrtii pe un
scaun. Minile i tremurau de era ct pe ce s scape jos un sfenic, vrnd
s-l mute din loc. Scrni o njurtur, apoi fcu civa pai de la fereastr
pn la cmin, pentru a da rgaz judecii sale s-i stpneasc mnia.
Mi-ai luat vistieria, dar ai uitat c mai am i alte slujbe. Prea v
grbii, domnilor. Nu m dobori voi cu una, cu dou.
Scutur un clopoel.
S vin patru armei, dar repede, spuse servitorului care se art
n u.
Oamenii chemai venir fuga din sala de gard, avnd fiecare n mn
ghioaga cu floare de crin. Marigny le mpri poruncile:
Tu du-te de mi-l caut pe domnul Alain de Pareilles, care trebuie s
fie la Luvru, tu, pe frate-meu arhiepiscopul, la palatul episcopal, tu, pe
domnii Guillaume Dubois i Raoul de Presle, iar tu, pe domnul Le Loque-
tier. S mi-i gsii oriunde ar fi. i atept aici.
Dup ce armeii plecar, Enguerrand mpinse ua ncperii unde
lucrau secretarii.
S vie careva din voi pentru a scrie ceva! le strig el.
Un slujba se ivi ndat, aducndu-i pupitrul i penele.
Mria-ta, ncepu s dicteze Marigny, stnd n picioare, cu spatele la
cmin, n starea n care m afl ntoarcerea la Dumnezeu a celui mai mare
rege din ci a avut Frana...
i scria lui Eduard al II-lea, rege al Angliei i ginere al lui Filip cel Fru-
mos n urma cstoriei sale cu prinesa Isabelle a Franei. ncepnd din
1308, anul acestei cstorii pe care el se ostenise s-o pregteasc, Marigny
avusese mai multe prilejuri s-i fac lui Eduard tot felul de servicii politice
sau personale. Csnicia mergea ca vai de lume, iar Isabelle se plngea de
apucturile pidosnice ale soului ei. n Guyenne situaia rmnea tot aa
de ncordat ca mai nainte... Marigny fusese trimis mpreun cu vrjma-
ul su Charles de Valois pentru a lua parte, n numele regelui Franei, la
ceremoniile ncoronrii din catedrala Westminster. n 1313, cu prilejul ve-
nirii sale n Frana, suveranul englez l rspltise pe lociitorul regelui, f-
cndu-i o pensie pe via de o mie de livre.
Astzi, Marigny era cel care avea nevoie de regele Eduard pentru a-i
cere s pun o vorb n sprijinul su. n scrisoarea ntocmit, el se pricepu
s dea acestuia a nelege c avea de ctigat dac trebile Franei n-ar n-
cpea pe alte mini. Cei care lucraser mpreun la pacea mpriilor tre-
buiau s rmn unii.
Conopistul se grbi s usuce pergamentul i s-l ntind lui Marigny
ca s-i pun parafa.
O dm curierilor, monseniore? ntreb el.
Nicidecum. Aceasta o va duce la Londra fiul meu. Trimite unul din
secretari s mi-l caute, dac nu cumva se afl pe aici.
ndat ce slujbaul prsi ncperea, Marigny se descheie la gulerul
caftanului; btlia nceput fcea s-i zvcneasc pieptul.
Srman ar, i zise. n ce hal au s-o aduc, dac i-am lsa de ca-
pul lor! De aceea m-am strduit oare atta, ca s vd cum totul se duce de
rp?
Asemenea tuturor acelora care au stat vreme ndelungat la crm,
ajunsese s se cread una cu ara i s socoteasc orice atingere adus
persoanei sale ca o atingere adus intereselor statului. De data aceasta,
ce-i drept, nu se nela; dar era gata, fr mcar a-i da seama, s se ridi-
ce mpotriva rii de ndat ce i se mai tia din puterea de a o conduce.
n prada acestui zbucium, l primi pe frate-su, Jean de Marigny. Cu
trupul subire strns ntr-o mantie violet, arhiepiscopul avea o nfiare
studiat temeinic, care nu-i plcea lociitorului regesc. l mnca limba s-i
zic lui frne-su: Mutra asta s-o iei fa de canonicii ti, dac-i place,
dar nu fa de mine, care te tiu de cnd i vrsai supa pe brbi i-i
suflai nasul n degete.
n zece fraze i art pe scurt ce se petrecuse la consiliu i, fr s
mai piard o clip, i ddu ndrumrile sale pe acelai ton tios cu care
vorbea slujbailor si:
Nu vreau s se aleag nici un pap deocamdat, cci ct vreme
nu exist pap l am pe rege n mna mea. Nu cumva s se in vreun con-
clav ales pe sprncean i gata s asculte de poruncile lui Bouville. Cardi-
nalii s nu-i afle tihna la Avignon. S se certe i s se sfie ntre dnii.
F ce tii, Jean, pentru ca toate s se petreac aa pn voi mai vedea ce-i
de fcut.
Jean de Marigny, care ncepuse prin a mprti mnia fratelui su,
se ntunec la fa cnd acesta aduse vorba de conclav. Chibzui o clip, cu
ochii la frumosul inel de episcop din deget.
Ei, la ce te gndeti? ntreb Enguerrand.
Planurile tale, frate, m ngrijoreaz. Dac voi aa mai tare zza-
niile care sfie conclavul, s-ar putea s-mi nstrinez prietenia cutrui
candidat care, avnd anse s ajung pap, mi-ar da, ndat ce s-ar alege,
plria de cardinal...
Enguerrand sri n sus:
Plria ta de cardinal! De asta i arde acum! Dac e s-o capei
vreodat, bietul meu Jean, tot eu am sa i-o dau, aa cum i-am dat i mi-
tra de episcop. Dar dac te pate pcatul s treci de partea vrjmailor
mei, curnd de tot ai s umbli nu numai fr plrie, ci i fr papuci, c-
lugr nemernic, surghiunit la vreo mnstire! Ai uitat cam repede cte am
fcut pentru tine i beleaua din care te-am scos chiar acum dou luni
cnd cu matrapazlcul ce-ai svrit n averea templierilor. i fiindc veni
vorba, ce s-a fcut cu afurisita aceea de chitan pe care ai dat-o n mna
bancherului Tolomei i cu care lombarzii m-au silit s-i las n pace cnd
am vrut s le pun bir mai mare? Ai cptat-o ndrt?
Bineneles, frate, mini arhiepiscopul.
Dar se ddu btut numaidect.
Ce trebuie s fac? ntreb.
S-mi trimii acolo nite oameni de-ai ti, pe care te poi bizui ntru
totul, adic dintr-aceia pe care ntr-un fel i ii la cheremul tu i au a se
teme de mnia mea. Pune-i s mprtie zvonuri care s se bat cap n
cap, zicnd francezilor c noul rege are s lase sfntul scaun s se n-
toarc la Roma, iar italienilor, dimpotriv, c vrea s-l in pe viitorul pap
lng Paris. Pune-i s vre dihonia ntre dnii, s se certe cum se ceart
popii de obicei. Bouville al nostru, culcndu-se pe o ureche, n-o va mai
scoate la capt cu ei. Bertrand de Got i scuturase cam prea tare pe cardi-
nalii tia; noi ns i vom lua altminteri, bgnd ntr-nii frica de ceea ce
nu se vede. Nu-mi ajunge c nu se iubesc unii pe alii, eu vreau s se u-
rasc, i fiecare s-i arunce pcatele n capul celuilalt. Iar de tot ce se n-
tmpl acolo eu s fiu ntiinat la fiece sptmn, dac nu zi de zi... T-
nrul nostru Ludovic al X-lea vrea un pap? Are s-l aib cnd i-o veni
ceasul, dar nu oriice pap, care ne-ar face s pierdem dintr-o dat ceea ce
regele Filip i cu mine am smuls n atta amar de vreme de la doi papi...
F, dac se poate, n aa fel, ca oamenii pe care i trimii s nu se cunoas-
c ntre dnii.
Asupra acestora l ls pe frate-su s plece, pentru a-i primi fiul,
care atepta la u. Cum se ntmpl adeseori n familii, Louis de Marigny
semna mai mult cu unchiu-su, arhiepiscopul, dect cu ttne-su. Era
subirel, foarte grijuliu s arate ntotdeauna ca scos din cutie,
mbrcndu-se cam prea bttor la ochi.
Fiu al unei mrimi naintea creia se pleca ara toat i, pe deasupra,
fin al lui Ludovic Aiuritul, habar nu avea ce nseamn s lupi pentru a
dobndi ceea ce pofteti. Era uuratic, i plcea s fac pe grozavul i s-i
dea acel aer de noblee ce i-l iau mai curnd odraslele din a doua genera-
ie dect acelea cu zece rnduri de strmoi; iar dac l admira foarte mult
pe tat-su, cruia i datora totul i fa de care se simea att de mic, nu
se putea totui opri de al judeca n sinea lui pentru asprimea apucturilor
sale. Flcul acesta avea o singur nsuire, mai bine zis, o singur che-
mare: ndrgea caii, se pricepea la ei i tia s-i struneasc, de parc ar fi
avut de dou veacuri numai cavaleri n neamul su.
Ludovic, gtete-te de drum, i spuse Enguerrand; pleci de ndat
la Londra s duci aceast scrisoare.
Tnrul fcu o mutr plictisit.
N-am putea lsa-o pe mine, tat, sau s m nlocuiasc un curi-
er? Hotrsem s merg mine la vntoare n pdurile dinspre Boulogne...
Vntoare fr alai mare, pentru ca e doliu, ns...
Vntoare! izbucni suprat Marigny. Numai la vntoare i-e capul!
i i-ai i gsit vremea pentru aa ceva! Nu pot oare cere niciodat nimic
de la ai mei, pentru care eu fac orice, fr s-i vd sclifosindu-se? Afl deci
c eu sunt cel hituit n clipa de fa, iar dac nu m ajui au s m be-
leasc, i pe tine aijderea... Dac un curier putea face treaba asta mi-ar fi
dat prin minte fr s mi-o spui tu! Te trimit la regele Angliei i am s-l
ntiinez de unele lucruri pe care nu le pot ncredina hrtiei... E oare o
cinste destul de mare ca s te poi lipsi de vntoarea ta?
Iart-m, tat, zise Louis de Marigny, nu pricepusem.
Marigny lu de pe mas tocul de piele n care era bgat scrisoarea
fcut sul.
Pe regele Eduard l cunoti, cci l-ai vzut acum un an la Paris. i
vei spune limpede urmtoarele: Monseniorul de Valois vrea s apuce toat
puterea n mna lui. M tem c dac ar izbuti, s nu schimbe nvoielile ca-
re s-au fcut ntre cele dou ri n privina Guyanei. Pe de alt parte, Va-
lois ar voi s-l nsoare pe noul rege cu o prines din familia de Anjou, care
domnete n Ungaria, ceea ce ar ntoarce alianele noastre mai mult ctre
miazzi dect nspre miaznoapte. Atta s-i spui. Regele Angliei s ia
deci aminte de aceste dou lucruri! Am s-l in la zi cu ce s-o mai ntm-
pla, dac s-or ivi altele.
Marigny i privi o clip fiul. Mriei-sale Eduard mult i place de fru-
museea brbailor, gndi el. Poate c n-are s rmn nesimitor la nf-
iarea chipe a curierului.
S iei cu tine numai doi scutieri i rndaii de care-i nevoie. Nu c-
ltori dndu-i ifose de prin, ct te afli pe pmntul Franei. i cere-i vis-
tiernicului meu dou sute... nu, o sut de livre, au s-i ajung de cheltu-
ial.
Se auzir dou bti n u.
A sosit domnul Alain de Pareilles, vesti un armel.
S intre... Cu bine, Ludovic, i drum bun.
Enguerrand de Marigny i mbri fiul, lucru ce numai rareori f-
cea. Se ntoarse apoi spre Alain de Pareilles, care intra, l apuc de bra i,
artndu-i un jil n faa vetrei, i spuse:
nclzete-te, Pareilles, trebuie s te fi ptruns frigul...
Cpitanul a toat arcimea avea prul de culoarea oelului, un obraz
adnc brzdat de vreme i de rzboaie, iar ochii lui, care vzuser attea
lupte i silnicii, atia oameni pui la cazne grele sau dai morii, nu pu-
teau s se mai mire de nimic. Spnzuraii de la Montfaucon erau pentru
dnsul o privelite de toate zilele. Numai n anul din urm dusese pe ma-
rele maestru al templierilor la rug, pe fraii d'Aunay la roat i pe prine-
sele regale la temni. De asemenea, sub porunca lui se aflau plcurile de
arcai i de armei din toate fortreele, astfel c paza linitii n toat ara
tot pe dnsul l privea. Marigny, care nu zicea o vorb prietenoas nici u-
nuia dintre ai lui, l tutuia pe acest vechi camarad, unealt oarb i neo-
vitoare a puterii sale.
Alain, am pentru tine dou misiuni, pe care va trebui s le duci la
ndeplinire fr zbav, zise el. Vei pleca tu nsui la Chteau-Gaillard, s
mi-l scuturi pe mgarul care comand acolo... Cum i mai zice?
Bersume, Robert Bersume, rspunse Pareilles.
i vei spune deci acestui Bersume s urmeze ntocmai poruncile ce
i-am dat nu demult, n nelegere cu regele Filip. tiu c a fost pe acolo
contele d'Artois. Aceasta este o nclcare a poruncilor mele. Dac vrea ci-
neva s-l trimit, pe el sau pe altul, trebuie s cear nvoire de la mine.
Numai regele poate intra acolo, dar nu m tem de aa ceva. Vreau s nu
ptrund nimeni la prinesa Marguerite, s nu primeasc nici o scrisoare,
nimic! Spune-i deci mgarului c am s-i tai urechile dac nu se supune
ntocmai.
Ce ai de gnd s faci cu prinesa Marguerite? ntreb Pareilles.
Deocamdat o in zlog n mna mea. Aadar s nu aib de-a face
cu nimeni, dar s fie bine pzit ca s nu i se ntmple nimic ru. Am ne-
voie ca ea s triasc, i nc mult vreme. S i se ndulceasc chiar traiul,
dac rnduielile temniei i-ar vtma sntatea. i acum, a doua porunc
pe care i-o dau: ndat ce te vei ntoarce din Normandia, te repezi la mia-
zzi, dup ce vei fi trimis nainte trei sute dintre oamenii ti luai din arc-
imea Parisului, ca s te atepte la Orange. Acolo, te pui n fruntea lor i i
aezi n fortul Villeneuve, cu faa spre Avignon. Vreau s-mi pregteti aco-
lo o intrare cu tmblu mare. S mi-i pui pe arcaii ti s defileze de ase
ori de-a lungul meterezelor, pentru ca oricine i-ar vedea deasupra fluviului
s-i nchipuie c sunt dou mii. S bie cardinalii n sutanele lor, cci
pentru dnii am urzit asemenea vicleim. Aa voi izbuti s le joc renghiul
ce le-am pregtit pe alte ci. ndat ce-ai fcut asta, i lai oamenii acolo
i te ntorci la Paris.
Treaba asta e o joac, domnule Enguerrand, zu aa! zise Alain de
Pareilles. S m duc s-l trag de urechi pe mgar i apoi s bag spaima n
grangurii ia roii4 e mai plcut dect s inspectez garda palatului, unde
acuma...
Se opri, ovind s-i duc gndul pn la capt, apoi i deert ce
avea pe inim:
...unde acuma, ca s spun drept, Enguerrand, vntul care sufl
pe-acolo nu-mi priete de fel.
i scutur amrt chica de culoarea oelului.
i totui trebuie s rmi la locul tu, rspunse Marigny. Team
mi-i c slujitorii regelui Filip vor avea multe de ndurat n zilele acestea.
Am nevoie ca tu s rmi mai departe n fruntea arcailor. Ct privete
oamenii ce-i vei lua cu tine, precum i-am spus adineauri, nu trebuie s-l
ntiinezi pe comandantul otilor, i-o voi spune eu nsumi. Cu bine, Alain.

4 Cardinalii poart plrie i sutan roie.


Trecu dup aceea n sala de lucru, unde pravilitii si, cei pe care i
chemase i nc alii ca Brianon i Bourdenai, venii ei singuri s afle ce
mai e nou, sosiser. La intrarea lui, glasurile att de cunoscute tcur
deodat.
De-a lungul pereilor ncperii se niruiau jiluri sculptate, de braele
crora erau prinse climri din corn de bou i, n faa lor, nite policioare
pentru scris, de care se vedeau atrnnd greuti ca s in ntinse perga-
mentele. Pe stranele care puteau fi ntoarse cnd ntr-o parte, cnd ntr-al-
ta, erau rnduite tot felul de catastife i hroage. Sala semna astfel a pa-
raclis, sau a bibliotec de mnstire.
Domnilor, zise Ehguerrand de Marigny dup ce-i privise micat pe
oamenii si de ncredere, nu vi s-a fcut cinstea de a fi poftii la consiliul
de azi-diminea, la care eu am fost. De aceea vom ine acum ntre noi un
sfat foarte intim.
Nu va lipsi de la el dect regele Filip, spuse Raoul de Presle, zm-
bind cu amrciune.
S ne rugm ca sufletul su s ne cluzeasc, rspunse Marigny.
El nu se ndoia de noi.
Apoi, ntr-o rbufnire a mniei, izbucni:
Sunt rugat, domnilor, s m nfiez cu socotelile spre a fi cerceta-
te, i mi se ia din mn vistieria. Aa stnd lucrurile, vreau ca socotelile
acestea s fie foarte limpezi. Poruncii deci la toate plile i inuturile s
se plteasc tot ce se cuvine a fi pltit, ncepnd cu datoriile cele mai m-
runte. S fie achitate furniturile, lucrrile ncepute, i toate cte au fost
cerute de coroan. S se plteasc n toat ara pn n-o mai rmne le-
caie n vistierie, chiar dac plile acestea ar putea s sufere amnare.
Ceilali pricepuser numaidect jocul su. Enguerrand i pocni n-
cheietura degetelor, ca i cum ar fi strns de gt pe cineva.
mpratul Constantinopolei vrea s pun mna pe vistierie? N-are
dect! Dar va trebui s-i caute ntr-alt parte rsplata uneltirilor lui!

III
CHARLES DE VALOIS

Dac pe partea stng a Senei, la locuina monseniorului de Marigny,


se simea furtun n aer, n schimb, de cealalt parte a fluviului, n palatul
contelui de Valois, domnea veselie mare.
Acolo toate gurile se leau ntr-un zmbet de mndrie. Cel mai nen-
semnat scutier i ddea ifose de ministru cnd trgea o spuneal slugi-
lor; femeile porunceau mai aprig i ncii ipau mai tare.
Fiecare tia, sau voia s arate c tie; fiecare lua parte dinainte i n
felul su la evenimentele ce se vesteau, i dintr-asta se isca o hrmlaie de
ludroenii, de uoteli ntre dou ui, de milogeal linguitoare i de for-
fot necontenit. Gaca marilor feudali triumfa.
Vznd mulimea de oameni care, de a doua zi dup furtunosul consi-
liu, se mbulzeau pe sli ca s arate c ei sunt cu partidul biruitor, s-ar fi
putut spune c adevrata curte nu mai era la palatul regelui, ci la locuina
lui Valois.
Reedin de rege, de altminteri! Nu vedeai acolo brn n tavan care
s nu fie sculptat, nici cmin al crui co monumental s nu fie mpodo-
bit cu scuturile Franei i ale Constantinopolei. Pretutindeni pardoseala de
piatr nu se mai zrea sub covoarele aduse din Orient, iar pereii, sub ta-
piseriile venite din Cipru, esute n fir de aur. Pe scrinuri i policioare ar-
gintria curat i argintul aurit, strunjite i lefuite, se lfiau alturi de
vaze smluite i pietre scumpe.
ambelani, fcnd pe grozavii, i opteau unii altora cu un aer n-
cruntat poruncile, i nu era grmtic, fie i cel de pe urm, care s nu-i
dea aere de mare dregtor.
Doamnele i domnioarele de onoare ale contesei de Valois sporoviau
n jurul canonicului Etienne de Mornay, care devenea omul cel mai de sea-
m al zilei dup monseniorul de Valois. O ntreag clientel neastmp-
rat, clocotitoare, viclean intra i ieea, se grmdea n pervazul ferestre-
lor, punnd ara la cale. Se foiau toi pe acolo, prefcndu-se c fuseser
chemai, cci n odaia sa de lucru monseniorul de Valois se apucase de
adevrate consultri.
A fost chiar vzut sosind, strigoi dintr-alt veac, sprijinit de un scutier,
cu barb alb, vestitul domn de Joinville, jigrit i drmat de btrnee.
Fostul seneal de Champagne, omul care l nsoise pe sfntul Ludovic n
cruciada de la '485, care fusese martorul principal la procesul canonizrii
acestuia i care i dictase de curnd Memoriile, dei amintirea ncepuse
s i se cam ncurce, avea 91 de ani. Pe jumtate orb, cu pleoapele czute,
tremurnd pe picioare, cu judecata slbit, dar nc mgulit c se gndise-
r s-l cheme, el aducea contelui de Valois, doar prin prezena sa, chezia
moral a nobilimii rzboinice de odinioar i a vechii lumi feudale.
Mirosul mbietor al puterii se mprtiase n tot Parisul i nu prea s
se afle om care s nu doreasc a-l adulmeca.
n dosul acestei faade pompoase se ascundea ns o lepr: banii, lip-
sa de bani, necurmata goan de ani de zile dup bani a lui Charles de Va-
lois. Vrnd s par ntotdeauna cel dinti, aa cum i sttea n fire, ducea
un trai mai presus de veniturile sale i, nglodndu-se n datorii, numai cu
chiu, cu vai ajungea s plteasc dobnzile. Luxul de care se nconjura l
inea foarte scump. Dar mai cu seam ducea povara nenumratei, nestu-
ratei sale familii. Mahaut de Chtillon, nevast-sa de-a treia, ndrgea cele
mai costisitoare stofe i n-ar fi ndurat ca vreo alt doamn s fie mai di-
chisit ca dnsa. Filip, iubitul su fiu, de cnd fusese fcut cavaler, nu n-
ceta s cumpere armuri, zale englezeti, subiri i uoare, cizme din piele
de Cordova, lnci fcute din lemnul arborilor de la miaznoapte, sbii
nemeti.
Harnic la prsil, monseniorul de Valois avea treisprezece fete nscu-
te din cele trei cstorii ale sale! Acelea dintre dnsele care se i mritase-
r l siliser pe Charles s fac datorii peste datorii pentru ca nunile lor s
fie la nlimea coroanelor cu care se uneau, iar n ce privete pe celelalte,
trebuia s se gndeasc a le ncropi zestre, ca s poat lua nite soi de
nasul lor.
Ct despre ambelani, scutieri, stolnici i feciori, acetia erau droaie
i grozav de lacomi. N-aveai cum s-i mpiedici de-a face mult risip i
de-a fura nc i mai mult. Pentru a hrni attea guri se aducea la cuhnii
ditai vita ntreag, iar zarzavatul i de-ale bcniei cu carul.
Nu demult, fcnd pe mrinimosul i slobozindu-i iobagii de pe moii
pentru c frate-su, Filip cel Frumos, l silise la aceasta Valois putu-
se s-i sting o parte din datoriile vechi cu banii de rscumprare luai de
la erbii lui. Dar iobagilor nu le vinzi libertatea dect o singur dat; iar
dac astzi, cu prilejul schimbrii de domnie, unchiul noului rege inea
aa de mult s apuce n mna lui trebile rii, la aceasta l mboldea nu
numai pofta de putere, ci i nevoia de a-i mai face rost de niscaiva mpru-
muturi.
Unele btlii l las pe nvingtor tot aa de strmtorat ca i pe nvins.
Monseniorul de Valois avea acum n puterea lui vistieria regal; dar era o
vistierie n care sufla vntul.

5 E vorba de a aptea cruciad, pornit de Ludovic al IX-lea la 1248.


i n timp ce prin ncperile de dedesubt o liot ntreag sta la cldu-
ric i se mbuiba pe cheltuiala lui, Valois primea n odaia de lucru de la
catul de sus vizitator dup vizitator, cutnd mijloace spre a umple nu nu-
mai lzile sale, ci i pe acelea ale statului.
Pe cnd l nsoea pn-n capul scrii pe temutul conte de Dreux, cu
care tocmai se sftuise n privina strii de lucruri din plile de la apus de
Paris, auzi larma venind de jos, amestecat cu strigte de uimire.
Era Robert d'Artois, care, n mijlocul unei cete ce se strnsese roat n
jurul su minunndu-se, ndoia ntre degete o potcoav. Se apucase care-
va s spun n faa lui c regele Filip putea s fac una ca asta n tineree,
i uriaul inea s arate c acest soi de talent l aveau i alii din neamul
lor. Aa de tare se opintea, nct i se vedeau la tmple vinele umflndu-se;
dar potcoava i se ndoia sub degete i brbaii cltinau din cap cu respect,
n vreme ce femeile se sclifoseau scond ah-uri isterice.
Monseniorul de Valois se ivi ntr-un fel de balcon de unde putea m-
bria cu privirea sala mare de dedesubt. De cum l zrir, toi cei de aco-
lo ridicar capul spre dnsul, ca un stol de psri hmesite care ateapt
s le pice grunele.
D'Artois! chem Valois, a dori s-i vorbesc.
Viu numaidect, vere, rspunse mthlosul Robert.
Zvrli potcoava strmbat unui scutier, care era ct pe ce s-o prind
cu fruntea, i se grbi s-l urmeze pe unchiul regelui n odaia de lucru a
acestuia.
ncperea era ct o catedral. De-a lungul pereilor, o uria tapiserie,
esut n fir de argint i aur, nfia mbarcarea pentru cruciade. Peste tot
statui de filde, tablouri ale cror obloane sculptate erau deschise, cupe
mpodobite cu nestemate; aici bogia i lua ochii mai mult nc dect n
celelalte ncperi ale palatului. Monseniorul de Valois avea mare slbiciune
pentru rariti. Pe o msu se vedea o tabl de ah din matostat i jad,
ncrustat cu argint i pietre scumpe, ale crei figuri erau fcute din iaspis
i cletar.
Ce zici, l ntmpin Valois, crezi c omul tu va veni? Mi se pare
c prea se las ateptat.
Greoi, ndesat, rou la fa, ano de nu-i ncpea n piele, se plimba
cu fruntea ncreit de griji printre comorile sale, din care o bun parte nici
nu era nc pltit.
Eu, drag vere, trag ndejde c are s vin! rspunse d'Artois. Cre-
de-m, nu-s mai puin nerbdtor ca dumneata s-l vd artndu-se, cci
dup rspunsul ce mi-l va da m pregtesc s-i cer i eu ceva.
Ce anume?
Vistieria regal, acum c-i pe mna dumitale, n-ar putea oare
s-mi dea o prticic din ce-mi datoreaz?
Valois ridic braele la cer.
tiut-ai, vere, urm d'Artois, c se mplinesc apte ani de cnd nu
mi s-au pltit cele cinci mii de livre, venitul comitatului meu Beaumont, pe
care mi-au fcut hatrul s mi-l dea, chipurile, pentru a m despgubi c
mi-au rpit Artois-ul dup ce trecuse n stpnirea mea? Socoate i dum-
neata! Mi se cuvin treizeci i cinci de mii de livre! Din ce s triesc, atunci?
Valois i puse mna pe braul su, cu gestul ocrotitor care-i sttea n
obicei.
Ascult, vere, zise el, ceea ce ne d zor deocamdat e nevoie de a
gsi cu ce s-l pornim la drum pe Bouville. Despre asta m bate la cap
regele n fiecare ceas. Pe urm, i-o fgduiesc, cea dinti treab de care
m apuc e a dumitale.
Dar nelinitea i ntuneca faa. De ieri i pn acum ctor ini nu le
fcuse aceeai fgduial?
...Dar renghiul pe care mi l-a jucat Marigny, poruncind platnicilor
vistieriei s goleasc lzile de bani, va fi cel de pe urm, de asta s nu te
ndoieti! izbucni el. Am s pun s-l spnzure, m auzi tu, Robert, s-l
spnzure! Veniturile comitatului dumitale unde crezi c-au ajuns? n punga
lui, vere drag, n punga lui! Aa cum i spun!
Din clipa cnd ajunsese s-i dea ntia lovitur crmuitorului rii,
mnia lui Valois nu mai cunotea margini i nu nceta s-i pun acestuia
n crc mereu alte i alte nelegiuiri.
n ochii lui, Marigny era rspunztor de toate relele. Se svrise
vreun furtiag n Paris? Vina era a lui Marigny, care nu-i inea n mn
poliia, ba poate c mprea prada cu hoii. nalta curte a judecilor d-
duse o hotrre care nu-i venea la socoteal vreunui mare senior? Marigny
era cel care o poruncise. Un so i prinsese nevasta necredincioas? Tot
de la Marigny se trgea i asta, din pricina nemaipomenitei stricciuni a
nravurilor ce se fcea simit de cnd crmuia el ara. Puin mai lipsea ca
Marigny s fie nfiat drept cel care ndemnase la preacurvie prinesele
regale i din vina cruia murise Filip cel Frumos.
Crezi, barem, c italianul tu se va nvoi s ne mprumute? ntreb
Valois pe neateptate.
Bineneles. Are s cear chezii, dar ai s vezi c se nvoiete.
D'Artois l asculta i-l privea pe vru-su fr s se mai sature, nve-
selit i totodat fermecat. Pentru dnsul, Valois era marele om, singura
fptur n pielea cruia ar fi vrut s fie. Uriaul acesta, care nu era devotat
dect lui nsui, aproape c se simea n stare s fac orice de dragul lui
Valois. n ochii unuia cam din acelai aluat, monseniorul de Valois aprea
ntr-adevr ca un om fermector, i viaa lui, ca o halima de care s te mi-
nunezi. Uimitor personaj prinul acesta totodat nerbdtor i drz, aprig
i piicher, nenfricat n faa primejdiei, dar slab n faa linguirii i, mai
presus de orice, nsufleit de o poft de mriri pe care nimic, nici demni-
tile nalte, nici privilegiile, n-o putea stura! Oricare altul n locul lui s-ar
fi mulumit pe deplin cu veniturile comitatului de Valois, tiindu-se pair al
Franei, conte d'Alenon, de Chartres, du Perche, d'Anjou i du Maine i,
prin toate acestea, ntiul baron al rii. El, nu. l rodea dorina de a fi re-
ge. La 13 ani primise coroana Aragonului, la care putea rvni ca urma al
lui Jaime Cuceritorul, dar pe care nu fusese n stare s-o pstreze. La 27 de
ani, pus de frate-su n fruntea otilor franceze, fcea prpd n Aquitania,
iar la 31, chemat de socru-su, regele Neapolei, ca s pacifice Toscana,
unde ghelfii i ghibelinii se sfiau ntre dnii, izbutea s dobndeasc de
la papa iertarea pcatelor, ce se ddea celor ce luau parte la cruciade, o
dat cu titlul de vicar general al cretinitii i cu acela de conte de
Romagne, baca dou sute de mii de florini de aur smuli de la locuitorii
Florenei pe care i srcise pn la os, ca s le fac cinstea de a pleca de-
acolo i de a nceta prdciunile.
Rmas vduv dup moartea soiei sale dinti, Marguerite d'Anjou-Si-
cile, se nsurase din nou, fr s atepte mult, cu una din neamul Cour-
tenay, de care se ndrgosti nebunete n clipa cnd nelese c dnsa i
aducea, prin motenire, titlul fabulos de mprat al Constantinopolei. Nu
domnise acolo, vai, iar cei doi paleologi nvemntai n purpur, care ocu-
pau tronul Bizanului, aveau destule necazuri n mpria lor, ca s se
mai sinchiseasc de acest zurbagiu ce se apucase la cellalt capt al cre-
tintii s fac pe mpratul universului.
n 1308 Valois se nfiase iari dup cte sforrii! candidat la
coroana sfntului imperiu romano-germanic, fr s capete, cnd se fcu
alegerea, nici mcar un singur vot. Nu era n lume sceptru liber ctre care
s nu-i ntind numaidect mna.
La 44 de ani trecui, nu se lecuise nc de visurile sale bizantine i
nici de visurile germane. Aduna una lng alta n mintea lui toate coroa-
nele pe care ar fi trebuit s le poarte, fr a uita s-o adauge pe cea a Fran-
ei. Ca s-o aib ar fi fost de ajuns o nimica toat: Filip cel Frumos s nu fi
avut copii sau acetia s fi murit n leagn...
Iar cnd Valois i vrsa nduful uneori, strignd: Mi-am irosit viaa!
Soarta a fost ntotdeauna hain cu mine!, o fcea pentru c i nchipuia
c ar fi putut njgheba din nou sub stpnirea sa lumea roman, din Spa-
nia i pn la Bosfor, aa cum era cu o mie de ani n urm, pe vremea m-
pratului Constantin.
Acest prin, atins de sminteala mririlor, avea o fire de aventurier,
apucturi de parvenit i darul tainic al unui ntemeietor de dinastie, acela
de a ntrezri viitorul. Cei treisprezece regi ai seminiei Valois, care aveau
s purcead de la dnsul, domnind vreme de dou sute cincizeci de ani
asupra Franei, vor pstra toi n sngele lor, afar de Charles al V-lea,
vreo trstur a firii lui zurlii. Dar scris i-a fost s nu apuce el nsui nimic
din ce rvnise, cci avea s moar cu patru ani nainte ca Frana s rm-
n fr rege i fiu-su s se urce pe tron.
Iat n ce hal am ajuns, vere! rbufni el deodat cu o dezndejde
teatral. S fiu la cheremul unui bancher italian ca s pot ncepe a face
oarecare rnduial n ara asta!

IV
CINE OARE CRMUIETE FRANA?

Omul pe care Charles de Valois l atepta fu n sfrit anunat, i


d'Artois i fcu mutra sa cea mai zmbrea ca s-l ntmpine pe jupn
Spinello Tolomei.
Amice bancher, izbucni el, venind spre acesta cu minile ntinse,
am datorii mari fa de dumneata i i-am fgduit mereu c m voi plti
de-ndat ce norocul mi-o surde iari.
Fericit veste, monseniore, rspunse bancherul.
Ei bine, iat! ncep prin a m achita de recunotina ce-i datorez,
aducndu-i un muteriu regesc.
Tolomei l salut pe Valois cu o plecciune adnc, zicnd:
Cine nu cunoate pe nlimea-sa, mcar din vedere i din auzite...
C doar a lsat neterse amintiri la Sienna.
Aceleai ca i la Florena, cu singura deosebire c, oraul fiind mai
mic, Valois nu luase dect aptesprezece mii de florini ca s-l pacifice!
Oache la fa, cu flcile flecite i ochiul stng nchis ziceau unii
c-l deschidea numai cnd spunea adevrul, astfel c rareori i se vedea
culoarea cu prul sur, frumos pieptnat, care-i venea pn peste gule-
rul caftanului de un verde-nchis, jupn Tolomei atepta s fie poftit s a-
d, ceea ce fcu monseniorul de Valois dup ce l cntrise o clip din
ochi.
De la moartea btrnului Boccanegra, Tolomei fusese ales de confraii
si, aa cum era de ateptat, cpitan-general al companiilor lombarde din
Paris, frumos titlu care nu avea nimic de a face cu militria, dar i ddea
celui nvestit o putere mai temeinic dect aceea a conetabilului. Prin sluj-
ba ce o avea, controla din umbr o treime a operaiunilor bancare ce se
fceau n toat ara, i se tie c n acest soi de afaceri cine ine n mna
lui o treime ine totul.
Mari schimbri se vor petrece zilele acestea n Frana, amice banc-
her, vorbi Robert d'Artois. Domnul de Marigny, care nu i-e prieten, cred,
cum nu ne este nici nou, se afl la mare strmtoare...
tiu... murmur Tolomei.
Astfel stnd lucrurile, urm d'Artois, i-am spus monseniorului, ca-
re avea tocmai nevoie s cear sprijinul unui om hrit n daraverile
bneti, c n-ar putea face mai bine dect chemndu-te pe dumneata, a
crui dibcie o cunosc aa cum i cunosc devotamentul...
Tolomei flutur un zmbet politicos, dar se gndi, bnuitor: Dac m
chemau pentru a m face mare vistiernic al rii, nu m luau ei cu attea
salamalecuri.
Cu ce v pot fi de folos, monseniore? ntreb el ntorcndu-se spre
Valois.
Ei... cu ceea ce poate un bancher, domnule Tolomei, rspunse Va-
lois pe tonul plin de trufie ce i-l lua ori de cte ori se pregtea s cear
bani.
Vorba asta poate cuprinde o mulime de lucruri, rspunse italia-
nul. Avei ceva bani de plasat n niscaiva mrfuri bune al cror pre se va
ndoi n cele ase luni urmtoare? Sau poate dorii s v bgai banii n
negoul de navigaie, care ia o ntindere tot mai mare n vremurile acestea,
cnd trebuie aduse pe ap attea lucruri ce lipsesc?
Nu, nu despre asta-i vorba acum, m voi gndi la ce mi-ai spus
mai trziu, rspunse repezit Valois. Deocamdat, a vrea s-mi faci rost de
ceva bani pein pentru vistierie.
Tolomei fcu o mutr grozav de amrt.
Vai, monseniore, cu toat dorina mea de a v fi de folos, e ntr-a-
devr singurul lucru pe care nu-l pot face. Prietenii mei i cu mine am fost
n ultima vreme stori pn la snge. Banii pe care i-am mprumutat
vistieriei pentru rzboiul din Flandra nu i-am vzut nc napoi. Datornicii
particulari (Tolomei arunc o privire nspre d'Artois) nu ne ntorc nici dn-
ii un gologan din bnetul ce le-am mprumutat. i ca s vorbim deschis,
monseniore, am cam dat de fundul lzilor mele. Ct v-ar trebui?
Mai nimic. Zece mii de livre.
Bancherul ridic minile, artndu-se ngrozit.
Santo Dio! strig el. Dar de unde s-i iau?
Acestea nu erau dect prefctoriile cu care ncepea de obicei Tolo-
mei, i d'Artois prevzuse c bancherul, ca ntotdeauna, are s se vaite c
l-a ajuns srcia, c e curat pn la os, gemnd mai tare ca Iov pe mor-
manul su de gunoi. Dar Valois, care era zorit, vru s arate c tie s po-
runceasc.
Haide, haide, jupne Tolomei! strig el pe tonul tios cu care de
obicei astupa gura oricui. S lsm mofturile astea! Te-am chemat ca s
ncheiem un trg i ca s-i faci meseria aa cum i-ai fcut-o ntotdeauna,
fr pagub, aa cred.
Meseria mea, monseniore, rspunse Tolomei, cu ochiul nchis i cu
minile ncruciate pe burt, meseria mea e s mprumut, iar nicidecum
s dau. Or, de vreme ndelungat nu fac dect s dau, fr a primi nimic
ndrt. Eu n-am fabric de bani i nici n-am gsit piatra filozofal.
Aadar, nu vrei s m ajui ca s v scap de Marigny? E n intere-
sul vostru, pare-mi-se!
Monseniore, s plteti tribut vrjmaului tu atunci cnd e puter-
nic, i apoi s plteti iar ca s nu mai fie, aceasta este o dubl operaie
care, vei recunoate, nu aduce nici un ctig. Afar de asta ar trebui s
tiu ce va urma de acum ncolo i dac mi voi putea scoate banii mpru-
mutai.
Charles de Valois se porni atunci s-i toarne polologhia cu care, din
ajun, mpuia urechile tuturor celor ce veneau s-l vad. Era gata, numai
s i se dea mijloacele pentru a o putea face, s desfiineze toate rnduie-
lile noi aduse de Marigny i de pravilitii si burghezi, s restaureze pute-
rea marilor baroni i s restabileasc ordinea i propirea n ar printr-o
ntoarcere la vechea rnduire feudal, care fcuse mreia Franei. Ordi-
nea! Ca toi zbucii politici, n-avea dect vorba asta n gur i nimic nu
l-ar fi fcut s admit c ntr-un veac lumea se mai schimbase niel.
Nu va trece mult, i ridic el glasul, i v asigur c ne vom
ntoarce la sntoasele obiceiuri de pe vremea bunicului meu, sfntul
Ludovic!
i zicnd asta arta spre un soi de altar, pe care se vedea o racl n
form de picior omenesc, coninnd un os din clciul bunicului su; pi-
ciorul acesta era mbrcat n argint, cu unghiile de aur.
Cci moatele sfntului rege fuseser drmuite bucat cu bucat, fie-
care membru al familiei, fiecare paraclis regal vrnd s aib o prticic.
Partea superioar a craniului era pstrat ntr-un frumos bust de argint la
sfnta capel; contesa Mahaut d'Artois avea n castelul ei de la Hesdin c-
teva fire din prul sfntului i o bucat din falca lui; apoi, attea oscioare
ale degetelor, attea achii i rmie fuseser astfel mprite, nct te
puteai ntreba ce-o mai fi rmas n mormntul de la Saint-Denis. Dac i-ar
fi trecut cuiva prin cap s reconstituie leul, adunnd toate aceste frme,
mare i-ar fi fost, fr ndoial, mirarea, vznd c de la moartea lui sfntul
rege crescuse nc o dat pe atta.
Cpitanul-general al lombarzilor, dup ce i ceru voie, se duse s s-
rute cu evlavie degetul gros al piciorului de argint, apoi, ntorcndu-se, n-
treb:
Pentru ce v trebuie taman zece mii de livre, monseniore?
Valois se vzu silit s-i explice c poruncile lui Marigny izbutiser s
goleasc vistieria i c banii cerui erau pentru solia cu care urma s plece
Bouville.
La Neapole... zise Tolomei. Da, da, facem mult nego cu Neapole
prin verii notri de acolo, Bardi... Vrei s-l nsurai pe rege... Da, da, v
neleg, monseniore... S se adune n sfrit conclavul... Ah, monseniore,
un conclav te cost mai scump ca un palat i nu-i aa de trainic!... Da,
monseniore, da, v ascult.
Apoi, dup ce Valois destinuise tot ce-i clocea n minte acestui omu-
le rotofei, care se prefcea ntruna c habar nu are de nimic pentru a lsa
s i se explice lucrurile mai limpede, Tolomei zise:
Toate acestea sunt, firete, bine chibzuite, monseniore, i eu v u-
rez din toat inima s izbndii; dar nimic nu-mi garanteaz c-l vei nsu-
ra pe rege, nici c vei avea un pap i nici, chiar dac ar iei lucrurile aa,
c eu mi voi mai vedea vreodat banii, presupunnd c sunt n msur s
vi-i dau.
Valois i arunc o privire suprat lui d'Artois. Ce-i cu caraghiosul
sta pe care mi l-ai adus aici? prea s zic. S-mi fi btut oare gura de
poman, fr a scoate nimic de la el?
Haide, bancherule, sri d'Artois de la locul su, poate c tu nu ai
suma asta, dar, dac vrei, poi s ne-o gseti, sunt sigur. Ce dobnd
ceri? i ce ctig pe deasupra?
Dar nici o dobnd, monseniore, i nici un ctig, se apr Tolo-
mei. Nu cu domnia-ta, o tii prea bine, voi sta la trguial, nici cu monse-
niorul de Valois, pe a crui ocrotire pun atta pre. M gndesc numai...
m gndesc cum a putea s v ajut.
Apoi, ntorcndu-i din nou faa spre piciorul de argint, adug cu
glas moale:
Monseniorul de Valois spunea adineaori c vrea s vad ara ntor-
cndu-se la rnduielile sntoase de pe vremea mriei-sale sfntul Ludo-
vic. Dar ce nelege prin aceasta? Fi-vor oare iari statornicite toate acele
rnduieli?
Firete, rspunse Valois, fr a pricepe prea bine unde vrea s a-
jung bancherul.
Fi-va oare restabilit dreptul marilor baroni de a bate moned n i-
nuturile lor?
Cei doi baroni se uitar unul la altul, ca i cum o minune le-ar fi lu-
minat mintea deodat. Cum de nu le trecuse asta prin cap mai curnd!
ntr-adevr, unificarea monedei n circulaie, precum i monopolul
regal de a bate aceast moned erau statornicite de Filip cel Frumos. na-
inte vreme marii feudali fabricau i lsau s se fabrice propriii lor bani de
aur i de argint care circulau n fiefurile lor mpreun cu moneda regal,
scond dintr-acest privilegiu venituri mari. La fel trgeau foloase cei care,
asemenea bancherilor lombarzi, furnizau metalul brut i fceau speculaii
asupra diferenelor de curs de la o provincie la alta.
Charles de Valois se i vzu strngnd iar avere.
Vrei totodat s spunei, monseniore, urm Tolomei fr a-i lua
ochii de la racla cu moate, ca i cum socotea cam cte parale fcea, c
vei restabili dreptul baronilor de a se rzboi ntre dnii?
nc una din datinele feudale pe care Filip ce! Frumos o desfiinase,
ca s-i mpiedice pe marii vasali ai coroanei de a nsngera mereu ara, fie
rfuindu-se ntre ei, fie fcnd parad de vitejie sau doar aa, ca s le mai
treac de urt.
Ah, de-ar fi iari precum zici, strig Robert d'Artois, n-a mai z-
bovi o clip i mi-a lua ndrt comitatul de la ceaua de mtua-mea,
Mahaut!
Dac avei nevoie de arme pentru otile dumneavoastr, spuse To-
lomei, le putei cpta prin mine de la armurierii toscani, pltindu-le mai
ieftin ca oriunde.
Jupne Tolomei, ai ghicit ntocmai ceea ce am de gnd s aduc la
ndeplinire, izbucni Valois i de aceea i cer s peti cu ncredere alturi
de mine.
i nsuise pe loc sugestiile bancherului, i mai nainte de-a trece un
ceas le va ndruga altora, dndu-le drept ideile sale.
Tolomei visa i dnsul, n felul su, cci marii bancheri nu sunt mai
puin pornii ca marii cuceritori n a-i furi planuri de viitor, i nseamn
s nu-i cunoti bine dac crezi c n dosul socotelilor pe care i le fac nu
se es visuri abstracte de putere.
Cpitanul-general al lombarzilor se i vedea furniznd aur brut mari-
lor baroni ai rii i and zzaniile dintre dnii pentru a le vinde arme.
Aadar, ntreb Charles de Valois, te-ai hotrt acuma s-mi faci
rost de banii pe care i i-am cerut?
S-ar putea, monseniore, s-ar putea, adic nu vi-i pot da eu nsumi,
dar i pot gsi n Italia, ceea ce se nimerete bine, fiindc tocmai ntr-acolo
pleac solia domniei-voastre. M voi pune eu cheza pentru banii acetia,
lundu-mi astfel o grea rspundere, dar o fac din dorina ce o am de a v fi
de folos. Bineneles, monseniore, va trebui ca un om de-al meu, avnd
asupra sa scrisori ctre bancherul din Neapoli, s-l nsoeasc pe solul
domniei-voastre, pentru a ridica banii i a ine socoteala lor.
Monseniorul de Valois ncrunt din sprncene; clauzele nvoielii nu-i
plceau de fel. Ar fi vrut mai degrab s primeasc banii de-a dreptul i s
pstreze ceva din ei pentru a face fa nevoilor sale care nu-i ddeau
rgaz.
Vedei, monseniore, nu se poate altminteri, zise Tolomei, pentru c
n-am s fiu singur n afacerea asta, iar companiile italiene sunt mult mai
nencreztoare dect noi. Trebuie s le dau toat sigurana c nu vor fi tra-
se pe sfoar.
Adevrul era c voia s aib un om al su n aceast expediie, pentru
a ti tot ce se va ntmpla acolo.
i pe cine ai de gnd s-mi dai, ca s poat sta alturi de domnul
de Bouville? ntreb Valois.
M voi gndi, monseniore, m voi gndi. Nu prea am oameni...
De ce nu l-ai trimite, spuse d'Artois, pe flcul acela care a fost
pentru mine n Anglia?
Nepotu-meu, Guccio? ntreb Tolomei.
Chiar la el m gndii, la nepotul dumitale. E un biat subire, ager
la minte i chipe. Are s-i fie de folos prietenului nostru Bouville, care nu
prea vorbete, cred eu, limba celor de acolo, ajutndu-l s se descurce pe
drumurile Italiei. Te asigur, vere, urm el ntorcndu-se ctre Valois, c
flcul sta e tocmai ce ne trebuie.
Are s-mi lipseasc foarte mult n afacerile mele, zise bancherul,
dar fie ce-o fi, vi-l dau, monseniore. Se vede c aa e scris, s cptai n-
totdeauna tot ce vrei de la mine.
Dup ce jupn Spinello Tolomei prsi ncperea, Robert d'Artois se
ridic i, dnd braele n lturi de i se auzir oasele trosnind, zise:
Ei, vzui, vere? Nu-i aa c nu m-am nelat?
i tii ce l-a fcut s se hotrasc? Uite, asta! rspunse Valois, ar-
tnd cu un gest plin de mreie piciorul bunicului su. Vezi dar c n
Frana n-a pierit orice respect pentru ceea ce-i nobil, i ara asta mai poate
fi pus pe picioare!
n seara aceea un tnr simi o zvcnitur a inimii, de mulumire i
de nerbdtoare speran, cnd unchiul su veni s-i spun c nici dou
zile nu vor trece, i solia Bouville va purcede la drum. Era Ludovic Aiuritul.
Alt tnr ns, cruia tot unchiul su i aducea aceeai veste, nu pru
prea bucuros: acesta era Guccio Baglioni.
Cum aa, nepoate! se or la el Tolomei. i se d prilejul unei cl-
torii minunate, s vezi Neapoli, s cunoti curtea regal a Neapolei, s tr-
ieti n mijlocul prinilor i s-i faci prieteni acolo, dac nu eti un idiota
completo! Ai s vezi un conclav, i asta e ceva nemaipomenit, un conclav!
Ai s petreci stranic i ai s nvei multe lucruri! Iar tu, n loc s te bu-
curi, mi faci o mutr suprat, la faccia lunga, de parc i-a vesti o neno-
rocire. Prea te-a rzgiat viaa, biete, i nu tii s-i preuieti norocul!
Ah! Tineretul de astzi! Eu, la vrsta ta... ehei! A fi srit n sus i m-a fi
repezit s-mi fac bocceaua!... Trebuie s fie la mijloc vreo fat de care-i
pare ru s te despari, altfel n-ai face mutra asta plouat, nu-i aa?
Faa de culoarea untdelemnului de msline a tnrului Guccio se n-
tunec niel, ceea ce era felul su de a roi.
Ma! Are s te atepte fata dac te iubete, urm bancherul. Femeile
sunt fcute ca s atepte. Le regseti ntotdeauna. Iar dac i-e team c
nu te iubete ndeajuns, atunci f-i cheful cu acelea pe care le vei ntlni
n cltorie. Un singur lucru nu-l mai regseti niciodat: e tinereea i
vremea de-a umbla prin lume.
st timp, Spinello Tolomei i cerceta din ochi nepotul, zicndu-i:
Ciudat mai e viaa! Uite la biatul sta care abia sosit de la Sienna s-a
dus la Londra pentru viclenele sforrii ale monseniorului d'Artois, de pe
urma crora a izbucnit scandalul cu prinesele de Burgundia, silindu-l pe
Aiurit s se despart de nevast-sa; i acum pleac la Neapole, ca s-i g-
seasc alt soie. Trebuie s fie n atri o legtur ntre nepotu-meu i noul
rege; ursitele lor par s se mpleteasc. Cine tie dac Guccio n-are s
ajung un foarte mare personaj? Va trebui s-i cer astrologului Martin s
cerceteze toate acestea mai de aproape.
V
UN CASTEL DEASUPRA MRII

Sunt unele orae mai tari ca veacurile; timpul nu le schimb. Stp-


nirile se perind una dup alta, civilizaiile noi se aeaz peste cele dinain-
te ca straturile geologice, dar ele pstreaz de-a lungul vremilor caracterul
lor, parfumul propriu, ritmul i larma care le deosebete de toate celelalte
de pe pmnt! Neapole face parte dintre oraele acestea, i aa cum apare
astzi n ochii cltorului, aa era n evul de mijloc, i tot aa, fr ndoia-
l, cu o mie de ani ndrt, aezare pe jumtate african, pe jumtate lati-
n, cu ulicioarele sale strmte, cu furnicarul su glgios, cu acelai miros
de ulei, de jeratic, de ofran i de pete fript, cu acelai colb auriu i ace-
lai clinchet de zurgli la gtul cailor i catrilor.
njghebat de greci, cucerit de romani, apoi pustiit de barbari, Neapole
ajunse rnd pe rnd n stpnirea bizantinilor i a normanzilor. Dar i unii
i alii n-au fcut dect s schimbe niel nfiarea caselor i s mai adau-
ge cteva eresuri i cteva legende la acelea furite de nchipuirea btina-
ilor.
Poporul nu era nici grec, nici roman, nici bizantin; era poporul napoli-
tan de totdeauna, poporul acesta cum nu e altul pe lume, a crui veselie
nu e dect o perdea pus s ascund tragedia srciei, a crui vorbire um-
flat e un fel de a mai scutura monotonia zilelor, a crui lene e doar o ne-
lepciune, aceea de a nu te preface c eti prins de treburi cnd n-ai nimic
de fcut; un popor care ndrgete viaa i ncearc s se strecoare cu i-
retlicuri cnd soarta se arat hain, care e bun de gur i dispreuiete
zarva rzboinic pentru c nu i se urte niciodat cu pacea.
Pe atunci domneau la Neapole de vreo cincizeci de ani prinii din spia
d'Anjou. Cele dou semne mai vdite ale prezenei lor acolo erau lnriile
pe care le nfiinaser n mahalalele oraului i, zidit tot de dnii la margi-
nea mrii, cartierul palatelor crmuirii, n mijlocul cruia se nla spre cer
Castelul-Nou, oper a arhitectului francez Pierre de Chaulnes, uria con-
strucie creia napolitanii, legai de milenarele lor superstiii falice, i zi-
ceau, din pricina formei sale il maschio Angevino, Mdularul Angevin...6
ntr-o diminea de pe la nceputul lui ianuarie 1315, n una din nc-
perile acestui castel, nalt i pardosit cu lespezi albe, Roberto Oderisi,
tnr pictor napolitan din coala lui Giotto, privea portretul pe care tocmai
l isprvise. Stnd nemicat naintea evaletului, cu o pensul ntre dini,
Oderisi nu izbutea s se smulg din cercetarea portretului, cruia uleiul
nc proaspt i ddea rsfrngeri umede. Se ntreba dac un ton de gal-
ben mai palid sau, dimpotriv, de galben btnd niel n portocaliu, n-ar fi
redat mai bine luciul auriu al prului, dac fruntea era destul de luminoa-
s, dac ochiul, frumosul ochi albastru puintel cam rotund, pstra ntr-a-
devr expresia vieii. Forma ochiului, da, asta era acolo, fr ndoial. For-
ma!... dar privirea? De ce anume depinde privirea? De un pic de alb pe pu-
pil? De o umbr ceva mai ntins pe pleoap? Cum poi ajunge vreodat
cu nite culori frmntate pe palet i aezate pe pnz unele dup altele,
s redai realitatea unui chip omenesc i straniile jocuri ale luminii pe con-
turul formelor? Poate c, la urma urmelor, nici nu-i vorba aici de ochi poa-
te c ar trebui gsit proporia just ntre ochi i nas.., i nici mcar pro-
poria... doar o transparen care lipsea nrilor, sau poate c o legtur-pe
care pictorul nu reuise s-o fixeze ntre conturul calm al buzelor i nclina-
rea pleoapelor...
Aadar, signor Oderisi, s-a isprvit? ntreb frumoasa prines ca-
re-i servea de model.

6 Adic din Anjou.


Trecuse o sptmn de cnd petrecea cte trei ceasuri pe zi n aceas-
t ncpere, eznd nemicat ntr-un jil pentru a i se face portretul ce
urma s fie trimis la curtea Franei..
Prin marea fereastr ogival deschis se vedeau legnndu-se uor
catargele unor corbii din Orient trase la rm, iar mai ncolo, ct cuprin-
deai cu ochii, golful Neapolei, marea nemrginit, uimitor de albastr sub
pulberea de aur a soarelui, i profilul venic al Vezuviului. Se simea o
blnd adiere n aer i toate te mbiau s te bucuri de via.
Oderisi i scoase pensula dintre dini, ca s rspund:
Vai, da, s-a isprvit!
Pentru ce vai?
Pentru c voi fi lipsit de fericirea de a o vedea n fiece diminea pe
donna Clemenzia, i de aceea mi se va prea c soarele s-a stins.
Nu era cine tie ce vorb mgulitoare aici, cci pentru un napolitan a
spune unei femei, fie ea prines sau slujnic de han, c se va mbolnvi
de moarte dac n-are s-o mai vad, nu e dect cel mai mic compliment la
care l oblig curtoazia.
i apoi, domni... urm el, i apoi... zic vai pentru c portretul
acesta nu e de fel izbutit. Nu te arat aa de frumoas precum eti ntr-a-
devr.
Dac cineva i-ar fi spus c are dreptate, Oderisi s-ar fi simit jignit,
dar judecndu-se el nsui cu asprime, era sincer. ncerca dezndejdea
artistului care spune n faa operei sale terminate: Na! Trebuie s las
tabloul aa cum e, pentru c nu pot picta mai bine, i totui e mai prejos
dect ceea ce voiam, dect ceea ce visam s fac! La flcul acesta de 17
ani se i deslueau nsuirile marelui pictor.
Pot s vd? ntreb Clmence a Ungariei.
Da, domni, dar s nu m ocrti prea tare. Nu eu, vai, ci mete-
rul meu Giotto ar fi trebuit s-i zugrveasc chipul.
Cei de la curte l chemaser ntr-adevr pe Giotto, trimind un curier
ce strbtuse Italia ca s ajung la el. Dar meterul toscan, care tocmai n
anul acela ncepuse a zugrvi viaa sfntului Francisc din Assisi n biserica
Santa Croce de la Florena, de-a dreptul pe pereii stranei, rspunsese din
nlimea schelelor sale ca n locu-i s fie chemat tnrul su ucenic din
Neapole.
Clmence a Ungariei se ridic i se apropie de evalet, fonindu-i cu-
tele scrobite ale rochiei sale de mtase. nalt, zvelt, mldioas, prinesa
avea mai mult mreie dect graie i poate c mai mult noblee dect
feminitate. Dar impresia cam sever pe care i-o strnea portul ei era n-
dulcit de puritatea chipului, de cuttura blnd a privirii mirate i de o
lumin ce se mprtia din fptura ei, fcndu-i un fel de nimb.
Dar, signor Oderisi, strig ea, m-ai nfiat aici mai frumoas de-
ct sunt!
N-am fcut dect s-i redau trsturile, donna Clemenzia, ncer-
cnd astfel s-i zugrvesc sufletul.
Atunci, tare a vrea s m vd i eu cum m vezi, iar oglinda mea
s aib tot atta talent ct ai dumneata.
i zmbeau, mulumindu-i unul altuia pentru complimentele lor.
S sperm c portretul acesta al meu va plcea regelui Franei...
vreau s zic unchiului meu, contele de Valois, adug dnsa fstcindu-se
niel.
Se roise la fa. La 22 de ani mai roea nc adeseori i, dndu-i
seama de asta, se socotea vinovat ca de o slbiciune. De cte ori nu-i
repetase bunic-sa, regina Maria a Ungariei: Clmence, nu se cade s
roeti cnd eti prines i cnd poi ajunge ntr-o zi regin!
Dumnezeule! S-ar putea oare s ajung regin? Cu ochii ntori spre
mare, visa la vrul acela deprtat, la regele necunoscut care o ceruse de
soie i de care i se vorbise atta n ultimele paisprezece zile, de ndat ce
un sol trimis anume sosise de la Paris, tocmai cnd ai si se ateptau mai
puin la aa ceva.
Burduhnosul Bouville se pricepuse s i-l nfieze pe Ludovic al X-
lea ca pe un prin nefericit care fusese nelat i suferise mult, dar care era
nzestrat cu tot farmecul unui chip atrgtor i cu toate nsuirile unei
mini agere i ale unei inimi simitoare. Ct despre curtea Franei, traiul
acolo era tot aa de plcut ca la curtea Neapolei, bucuriile vieii de familie
mpletindu-se cu mreia unui fast regesc... Nimic nu putea s ispiteasc
mai mult pe o fat cu firea prinesei Clmence a Ungariei dect gndul c
dnsa avea s aline rnile sufleteti ale unui brbat greu ncercat de tr-
darea unei soii necredincioase, i pe deasupra foarte atins de moartea
timpurie a unui tat adorat. Pentru Clmence, iubirea nu putea fi despr-
it de jertfa de sine. i apoi mai era mndria de a fi fost aleas... De dou
sptmni tria ca ntr-o vraj, copleit de recunotin fa de Ziditorul
lumii, care-i hrzise aa noroc.
O draperie brodat cu mprai, lei i vulturi se trase deoparte, i un
tnr scund, cu nas subire, ochi veseli i focoi, cu prul ca pana corbu-
lui, i fcu intrarea, ploconindu-se.
O, signor Baglioni, iat-te... izbucni voioas Clmence a Ungariei.
i plcea mult de tnrul sienez care prea s-i slujeasc de secretar
lui Bouville, i care, n ochii ei, fcea i el parte dintre solii fericirii.
Domni, zise Guccio Baglioni, domnul de Bouville m trimite s te
ntreb dac poate veni s-i fac vizita de toate zilele.
Firete, rspunse Clmence. tii doar c sunt ntotdeauna bucu-
roas s-l vd pe domnul de Bouville. Dar vino mai aproape i spune-mi ce
gndeti despre acest portret, acum cnd e gata.
Voi spune, domni, vorbi Guccio dup ce rmase o clip tcut n
faa tabloului, c acest portret te arat de minune ntocmai cum eti i c
nfieaz privirii pe cea mai frumoas doamn ce au vzut vreodat ochii
mei.
Oderisi, cu minile ptate pn la cot de hum i de chinovar, sorbea
lauda.
Aadar, nu eti ndrgostit de vreo domnioar din Frana, cum
credeam eu? ntreb Clmence zmbind.
Ba sunt, firete... zise Guccio oarecum mirat.
Atunci, nu eti sincer ori fa de ea, ori fa de mine, domnule
Guccio, cci aud mereu zicndu-se c pentru cine iubete nu se afl chip
mai frumos pe lume dect al fpturii iubite.
Fiina creia i-am nchinat dragostea mea i care mi-o pstreaz pe
a ei, rspunse nflcrat Guccio, e negreit cea mai frumoas din lume...
dup domnia-ta, donna Clemenzia, i nu nseamn c n-o iubesc pentru
c spun adevrul.
Clmence i fcea o joac din a-l cicli niel. Cci, de cnd se afla la
Neapole i tria la o curte princiar, amestecat n pregtirile de cstorie
ale unui rege, nepotul bancherului Tolomei nu nceta s-i dea aerele unui
viteaz cavaler care se topete de dorul unei iubite de departe, i aa ofta
uneori, de s-ar fi nduioat i pietrele. La drept vorbind, ns, dragostea
nu-l fcea s sufere prea mult; mhnirea i se risipise dup dou zile de
drum i el nu lsase s-i scape nici una din plcerile cltoriei.
Prinesa Clmence, pe jumtate logodit, se simea deodat plin de
curiozitate i de simpatie pentru dragostea celorlali oameni; ar fi vrut ca
toi flcii i toate fetele de pe pmnt s fie fericii.
Dac Dumnezeu vrea s merg n Frana (ca toi cei din jurul ei, po-
menea numai pe ocolite despre acest proiect) voi fi bucuroas s-o cunosc
pe aceea la care te gndeti aa de mult i pe care o vei lua de soie, aa
cred...
Ah, domni, fac cerul s vii! Nu vei avea acolo slujitor mai
vrednic ca mine i nici, sunt sigur, slujitoare mai credincioas ca dnsa.
Fcu o plecciune, cu cea mai desvrit graie, ca i cum s-ar fi af-
lat la o ntrecere cavalereasc, n faa lojii doamnelor. Ea i mulumi cu un
gest al minii; avea degete frumoase, ca nite fuse, niel cam lungi, aseme-
nea degetelor pe care le vezi la sfintele zugrvite n biserici.
Ah, ce popor de treab voi avea, tot oameni drgui, cum e acesta, se
gndi prinesa, ncntat de micul italian care, n ochii ei, ncepuse s re-
prezinte Frana toat. Aproape c se simea vinovat fa de Guccio; din
pricina ei fusese nevoit s se despart de dragostea lui; din pricina ei, aco-
lo, n Frana, o tnr fat trebuia s sufere tiindu-l departe...
mi poi spune cum o cheam, ntreb ea, sau e o tain?
Nu e o tain pentru domnia-ta, dac ii s afli aceasta, donna Cle-
menzia. Se numete Maria... Maria de Cressay. E de obrie nobil; tatl ei
era cavaler. Maria m ateapt n castelul lor, care e la zece leghe de Pa-
ris... Are 16 ani.
Ei bine, i doresc s fii fericit, signor Guccio; fii fericit cu frumoasa
dumitale Maria de Cressay.
Cnd iei de acolo, Guccio strbtu coridoarele, dansnd. O i vedea
pe regina Franei la nunta lui. Mai trebuia doar ca donna Clemenzia s
ajung regin i mai trebuia ca familia Cressay s binevoiasc a i-o da de
soie pe Maria, lui, tnrului lombard, adic unuia care n ochii lumii era
ceva mai mult ca un evreu dar ceva mai puin ca un adevrat cretin! i
ddu seama n acelai timp c pentru ntia oar se gndea serios s se
cstoreasc cu tnra castelan de la Neauphle, pe care n-o vzuse, la
drept vorbind, dect de dou ori n viaa lui. Astfel plsmuirile imaginaiei
sfresc prin a ne determina destinul, i e de ajuns s fi dat via planuri-
lor noastre de viitor, vorbind de ele, pentru a ne simi obligai s le ndepli-
nim.
Guccio l gsi pe Hugues de Bouville n apartamentul unde fusese
gzduit, printre mobile mari mbrcate n piele cu ncrustaii. Solul trimis
n peitorie de regele Franei se sucea pe o parte i pe alta cu o oglind n
mn, cutnd lumina prielnic pentru a se vedea mai bine i a-i netezi
uviele crunte. Se ntreba tocmai dac n-ar fi mai nimerit s-i cneasc
prul. Cltoriile mbogesc sufletul celor tineri, dar se ntmpl ca ele s
tulbure mintea oamenilor trecui de 50 de ani. Aerul Italiei l ameise cu
totul pe Bouville. Brbatul acesta cumptat i nelase soia la Florena i
plnsese pentru c fcuse aa ceva. Dar cnd o nelase din nou la Sienna,
unde Guccio regsise dou dintre prietenele sale din copilrie ajunse fete
de petreceri, borosul de Bouville nu mai avu nici umbr de cin. La Ro-
ma se simea ntinerit cu douzeci de ani. Neapole, care te mbia cu desf-
tri la tot pasul, numai s fi avut ceva aur la chimir, fusese o ncntare.
Ceea ce oriunde aiurea ar fi trecut drept stricciune lua aici o nfiare
att de fireasc, aproape nevinovat, c nu mai puteai nici s te miri. Puti
de 12 ani, zdrenroi i ari de soare, i codoeau sora mai mare, ludn-
du-i coapsele cu o elocin antic, apoi se aezau cumini n tind, s-i
scarpine picioarele goale. i mai aveai pe deasupra sentimentul de a face o
fapt bun, dnd de mncare unei ntregi familii pe toat sptmna. Un-
de mai pui plcerea de a te plimba n luna lui ianuarie fr mantie mbl-
nit! Bouville umbla acum mbrcat dup ultima mod, purtnd haine cu
mneci vrgate n dou culori. Bineneles, la fiece col de strad i se fura
cte ceva din buzunare! Dar nu i se prea c pltete prea scump atta
bucurie de a tri!
Prietene, l ntmpin el pe Guccio, tii c am slbit aa de mult
nct s-ar putea s-ajung iar subirel ca pe vremuri?
Vorba asta era cel puin ndrznea, cci, n ochii oricui altuia dect
ai lui, Bouville pstra mai degrab nfiarea unui burduf.
Domnule, zise tnrul, donna Clemenzia e gata s v primeasc.
Sper c portretul nu e gata? ntreb Bouville.
Ba este, domnule.
Bouville oft din adnc.
Atunci, e semn c trebuie s ne ntoarcem n Frana. mi pare ru,
cci am prins dragoste de naia asta, i-o spun drept, i i-a fi dat bucuros
acestui pictor civa florini ca s mai trgneze niel. Ce s-i faci, lucru-
rile cele mai bune au i ele un sfrit.
i zmbir cu subneles i, pornind spre apartamentul prinesei, ro-
tofeiul Bouville l lu prietenete de bra pe Guccio.
ntre aceti doi brbai, att de deosebii ca vrst i ca obrie, se
nscuse i crescuse de-a lungul drumului fcut mpreun o adevrat pri-
etenie. Pentru Bouville, tnrul toscan era nsi ntruchiparea acestei c-
ltorii, cu ndrznelile i descoperirile ei, cu tinereea regsit. Iar Guccio,
prin Bouville, se apropia tot mai mult de felul de via al unui mare senior
i tria n intimitatea prinilor. Ei i dezvluiau unul altuia lumi necunos-
cute i se completau de minune, alctuind o pereche n care de cele mai
multe ori flcul l cluzea pe moneag.
Ptrunser astfel la donna Clemenzia; dar aerul de nepsare ce li se
aternuse pe fa, trdnd c li-e gndul la altele, se terse de ndat ce
ddur cu ochii de btrna regin-mam a Ungariei. Stnd ntre nepoat-
sa i Oderisi, ea cerceta tabloul cu o privire posomort.
Noii-sosii se apropiar, clcnd cu bgare de seam, cci nu se afla
om care s nu se simt cuprins de sfial n prezena reginei Maria a Unga-
riei.
Era n vrst de 70 de ani. Vduva a lui Charles II cel chiop, regele
Neapolei, avusese treisprezece copii dintre care vzuse murind aproape o
jumtate. Naterile acestea i liser pntecul, iar durerea attor pierderi
i spase cute adnci pe la colul gurii tirbe. nalt, pmntie la chip i cu
prul nins, avea ntiprit n toat nfiarea ei o expresie de for, de ho-
trre i de autoritate, pe care anii nu i-o ndulciser. i punea coroana pe
cap de cum se scula. Era btrna regin nrudit cu toat Europa, care
revendicase pentru urmaii si tronul Ungariei i se btuse douzeci de
ani pentru ca dnii s se aeze n el.
Acum, cnd fiul primului ei nscut era rege la Buda, cnd cel de al
doilea fiu al ei, rposatul episcop, era pe cale de a fi canonizat, cnd al tre-
ilea, Robert, domnea peste Neapole i vechea Apulie, cnd al patrulea era
prin de Tarente, al cincilea, duce de Durazzo, i cnd fiicele sale rmase
n via erau mritate, una cu regele insulei Majorca, cealalt cu regele
Aragonului, regina Maria nu prea s-i fi isprvit nc misiunea; se ocupa
de Clmence, nepoat-sa orfan, pe care ea o crescuse.
Zrindu-l pe Bouville, se ntoarse brusc la dnsul, ca un oim de
munte care descoper un clapon, i-i fcu semn s se apropie.
Ei, domnule, cum i se pare aceast cadr?
Bouville rmase pe gnduri, cu ochii la evalet. Ceea ce privea nu era
atta chipul prinesei, ct cele dou obloane fcute pentru a ocroti tabloul
n timpul transportului, i pe care Oderisi zugrvise, de o parte Castelul
Nou i, de cealalt parte, marea fereastr ogival prin care se vedea golful
Neapole. Contemplnd acest peisaj pe care avea s-l prseasc cu atta
prere de ru, Bouville se i simea cuprins de nostalgie.
n ce privete arta, tabloul mi se pare fr cusur, rosti el n cele din
urm. Poate c doar rama e cam prea simpl pentru a ncadra un chip
att de frumos. Nu credei c o ghirland aurit...
Cuta s mai ctige o zi sau dou.
Nu intereseaz asta, domnule, i tie vorba regina. Gseti c sea-
mn? Da? Iat ce-i important. Arta e deertciune i m-ar mira ca regele
Ludovic s se sinchiseasc prea mult de ghirlande. Ceea ce vrea el s vad
e chipul prinesei, nu-i aa?
Spre deosebire de toi ceilali de la curte, care nu pomeneau de cs-
torie dect pe ocolite i se prefceau a crede c tabloul era destinat monse-
niorului de Valois, pentru dragostea ce o purta nepoatei sale, ea, Maria a
Ungariei, spunea lucrurilor pe nume. l concedie pe Oderisi, zicndu-i:
Lucrul dumitale l-ai fcut cum trebuie, giovanotto17; vei cere visti-
ernicului nostru s-i plteasc ce i se cuvine. i acum ntoarce-te Ia bise-
rica pe care o zugrveti i d-i osteneal ca diavolul s fie ct mai negru,
iar ngerii ct mai strlucitori.
Apoi, pentru a se descotorosi i de Guccio, i porunci s-i ajute picto-
rului s-i duc pensulele.
Dup ce acetia ieir de acolo, fcnd plecciuni la care dnsa abia
rspundea, regina urm:
Aadar, domnule de Bouville, ai s te ntorci acum n Frana.
Cu o nespus prere de ru, mria-ta, iar primirea de care m-am
bucurat aici...
Oricum, l ntrerupse ea, misiunea dumitale e terminat. Cel puin,
aproape terminat.
Ochii ei negri erau pironii n ai lui Bouville.
Aproape terminat, mria-ta?
Vreau s spun c afacerea asta a fost hotrt n principiu i c
fiu-meu, regele, i-a dat nvoirea. Dar aceast nvoire, domnule... i vor-
bind i zvcneau tendoanele gtului printr-un soi de tic ce-o apuca adese-
ori nvoirea aceasta, s n-o uii, domnule, rmne totui legat de anu-
mite condiii. Cci, dac socotim ca o foarte mare cinste pentru noi cererea
vrului nostru, regele Franei, i dac suntem gata a-l iubi cu o credin
ntr-adevr cretineasc i a-i da muli urmai, femeile din neamul nostru
fiind rodnice, trebuie totui s rmn lmurit c rspunsul nostru defini-
tiv depinde de un lucru, i anume, ca stpnul dumitale s fie desprit de
prinesa de Burgundia, i aceasta ct de repede.
Dar nu va trece mult i, aa cum am avut cinstea s ncredinez pe
mria ta, vom obine desprenia.
Domnule, zise regina, suntem aici ntre noi. S nu m ncredinezi
deci de un lucru ce nu s-a fcut. Cnd vei avea aceast desprenie? i ce
motive avei ca s-o obinei?
Bouville tui de cteva ori ca s-i ascund fstceala. Faa ncepea
s i se roeasc. Rspunse, ncercnd s se arate sigur de sine:
Treaba asta o va duce la capt cum e mai bine monseniorul de Va-
lois, care socoate de pe acum c are desprenia n mn.
Da, da, bombni btrna regin, mi cunosc eu ginerele! Numai
gura e de el, i cnd se apuc de ceva nu se las pn nu-i frnge gtul.
Dei fiic-sa Marguerite murise nc n 1299, iar de atunci Charles de
Valois se nsurase din nou de dou ori, ea continua s-i spun ginerele
meu, ca i cum celelalte cstorii ale acestuia nici n-ar fi fost.
inndu-se deoparte, lng fereastr, i privind marea, Clmence se
simea stnjenit de-a fi de fa la o astfel de convorbire. Dragostea trebuia
s fie oare nsoit de asemenea preliminarii care semnau grozav cu o dis-
cuie pentru ncheierea unui tratat? La urma urmei era vorba acolo de feri-
cirea i viaa ei. S ajung regina Franei i se prea o soart cum nici nu
visase, i era hotrt s-i atepte cu rbdare mplinirea. Ateptase i aa

7 Flcule (n lb. ital.).


pn la 22 de ani, ntrebndu-se dac nu va fi nevoit s-i sfreasc via-
a la mnstire! Familia ei refuzase, fr s-i cear prerea, pe atia care
o peiser, socotind c nu-s de ajuns de vrednici de dnsa. Donna Clemen-
zia gsea c bunic-sa lua un ton prea aspru... Colo, foarte departe, o co-
rabie mare, cu pnzele umflate, prsea golful, ndreptndu-se spre coas-
tele Africii.
La ntoarcere, m voi abate pe la Avignon pentru a urma poruncile
regelui, zicea Bouville. i-i fgduiesc, mria-ta, c vom avea curnd pe
acest pap care ne lipsete azi.
Vreau s te cred, rspunse Maria a Ungariei. Dar noi dorim ca totul
s fie hotrt pn-n var. Avem alte propuneri pentru Clmence; ali
prini o vor de soie. Nu vrem s-i piard viitorul i nu putem atepta mai
mult.
Tendoanele gtului i zvcnir din nou.
Afl c la Avignon, vorbi ea mai departe, cardinalul Duze e candi-
datul nostru. in foarte mult ca el s fie i al regelui Franei. Vei obine
mai repede desfacerea cstoriei dac se alege pap, deoarece ne este cu
totul devotat i ne datoreaz mult. i apoi, Avignon e pmnt angevin ce se
afl n stpnirea noastr, bineneles sub sceptrul regelui Franei. S nu
uii asta. Acum du-te de-i ia rmas bun de la fiu-meu, regele, i fie ca
toate s i se mplineasc dup dorin... Dar pn-n var, i-o mai spun o
dat, pn-n var!
Bouville fcu o plecciune i se retrase.
Bunicuo, mria-ta, spuse Clmence cu glas nelinitit, crezi c...
Btrna regina o btu uurel pe bra.
Toate acestea n mna lui Dumnezeu se afl, rspunse ea, i nimic
nu ni se ntmpl fr voia sa.
i prsi la rndul ei ncperea.
Regele Ludovic o fi avnd i alte prinese n cap, i zise Clmence n-
dat ce se vzu singur. Este oare bine s fie zorit astfel? Nu-i va muta el
gndul la alta?
Sttea naintea evaletului, cu minile ncruciate n poal, lund fr
s-i dea seama nfiarea ce-o avea n pnza lui Oderisi.
Un rege, se mai ntreb ea, pofti-va oare s srute minile acestea?

VI
VNTOAREA DE CARDINALI

Hugues de Bouville, Guccio i escorta lor pornir pe mare a doua zi n


zori. Absorbii de pregtirile cltoriei, dormiser puin i acum stteau u-
nul lng altul pe puntea dinapoi a corbiei, rezemai de bastingaj, i, cu
acea melancolie tulbure care ne ncearc dup nopile prea scurte, priveau
cum se deprteaz Neapole, Vezuviul i insulele dimprejur. Se zreau cor-
bii, n stoluri albe, desprinzndu-se de maluri i pornind la pescuit ca n
toate zilele.
Apoi ajunser n larg. Mediterana era de un calm desvrit, nsuflei-
t de o uoar, adiere, tocmai ct trebuia pentru a mpinge corabia.
Guccio, care nu se mbarcase fr temeri, cci i amintea de jalnica
sa cltorie de anul trecut prin Canalul Minerii, se bucura c nu sufer de
ru de mare; i n-a fost nevoie dect de douzeci i patru de ore pentru ca
el s-i fac o prere grozav de propria-i vitejie i s se compare nielu
cu dumnealui Marco Polo, corbierul veneian a crui carte, povestind c-
ltoriile sale n ara Marelui Han, ncepuse s fie cunoscut i citit cam
peste tot prin lume. Guccio umbla de colo-colo, de la pup la pror, ntre-
ba cum i se zice fiecrui lucru n grai marinresc i se vedea el nsui sub
chipul unui om hrit n isprvi nemaipomenite, pe cnd Bouville, mai-
marele soliei, nu mai nceta s ofteze de dorul minunatului ora de care
trebuise s se despart.
Domnul de Bouville nu-i veni n fire dect dup cinci zile, punnd
piciorul pe uscat la Aigues-Mortes.
Se simea iari n Frana cnd ddu cu ochii de portul acesta, de un-
de odinioar sfntul Ludovic pornise n cruciad, i a crui construcie nu
fusese terminat dect sub domnia lui Filip cel Frumos.
Gata, zise burduhnosul, silindu-se s-i scuture aleanul, trebuie
s ne apucm acum de treburi care nu sufer zbav.
Vremea era friguroas, cerul noros, iar Neapole nu mai prea dect
amintirea unui vis.
Ajunser la Avignon dup alte patruzeci i opt de ceasuri. Drumul
fcut clare cu escorta de doisprezece scutieri i argai nu fusese de loc o
plimbare, mai ales pentru Guccio, care nu voia s scape din ochi nici o
clip lzile ferecate, pline cu aurul primit de la verii Bardi din Neapole.
Ct despre domnul de Bouville, el rcise. Drcuia ntruna, vrsn-
du-i nduful pe ara asta care parc nu mai era a lui i unde i se prea c
cea mai mic rpitur de ploaie intete nadins capul su.
A doua sear cnd sosir, btui de vntul de miaznoapte, i atepta
o amar dezamgire, cci n tot Avignonul nu se afla nici picior de cardi-
nal. Straniu lucru pentru un ora n care se inea un conclav! Nimeni nu le
ddu vreo lmurire solilor regelui Franei, nimeni nu tia, nimeni nu voia
s tie. Abia pe la ceasurile zece, cnd se nfiar la garnizoana din Ville-
neuve, care se gsea la capul podului, de cealalt parte a Ronului, Bouville
afl de la un ofier trezit din somn, i de aceea foarte ciufut, c tot concla-
vul se ntorsese la Carpentras.
Cpitanul sta de arcai nu e prea binevoitor cu cei care vin din
partea regelui, i zise Bouville lui Guccio. Am s-o spun celor de la Paris de-
ndat ce vom sosi.
Erau douzeci de leghe de la Avignon la Carpentras i nu te puteai
gndi s porneti noaptea ntr-acolo. Castelul pontifical era nchis, i din-
untru nu rspundea nimeni. Cei doi brbai se ntoarser la hanul unde
cinaser i unde trebuir s nnopteze cu escorta lor n sala comun. Toa-
t ceata dormi de-a valma n faa unei vetre stinse, ntr-o duhoare de ciu-
bote. Vai, ct de departe erau frumoasele fete din Italia!
Nu i-ai vorbit destul de hotrt acestui cpitan, zise Guccio, ar-
tndu-se pentru ntia oar ntrtat mpotriva lui Bouville. Ar fi trebuit
s-i poruncii s ne gzduiasc.
Aa e, dar nu m-am gndit la asta, recunoscu burduhnosul Bou-
ville. Nu-s de ajuns de drz.
A doua zi toi erau zbrlii, i feele li se ntunecar i mai ru cnd
ajunser la Carpentras; nici acolo nu se vedea urm de cardinal. Pe deasu-
pra, se mai lsase i ger. n sfrit, la toate acestea se aduga sentimentul
tulbure c-i pate primejdia sau uneltirea, cci abia ieise Bouville cu ai
si din Avignon, n zori, i doi clrei le-o luase nainte, fr a le rspunde
la salut, gonind din rsputeri nspre Carpentras.
Ciudat lucru, observase Guccio; s-ar zice c oamenii acetia n-au
alt grij dect s ajung naintea noastr acolo unde ne ducem.
Orelul Carpentras era pustiu; locuitorii parc intraser n pmnt
sau fugiser.
Aici i-a dat sufletul papa Clement, spuse Bouville. Ce-i drept,
locul nu pare prea vesel. Sau poate unde venim noi se strnete acest gol
naintea noastr?
Auzind numele lui Clement al V-lea, Guccio i desfcu dou degete n
chip de coarne i pipi, prin mantie, relicvele pe care le purta la gt... i
amintea de blestemul templierilor...
n cele din urm, la catedral ddur peste un clugr care se prefcu
la nceput a-i lua drept nite drumei venii s se spovedeasc, i i duse
cu dnsul n sacristie. Era surd sau fcea pe surdul. Guccio se temea s
nu li se fi ntins o capcan; tremura pentru lzile lui, pentru pielea lui;
mergea cu mna pe pumnal, gata s-l mplnte n btrnul clugr la cea
mai mic primejdie. Moneagul, dup ce i puse s-i repete de ase ori
ntrebrile, mai chibzui, mai cltin din cap i mai scutur praful de pe
pelerina-i roas, apoi binevoi s le destinuiasc n cele din urm c
sfiniile-lor cardinalii se aflau la Orange. l lsaser aici singur-singurel...
La Orange! izbucni domnul de Bouville. Dumnezeii i grijania lor!
tia nu-s cardinali, tia-s porumbei cltori! Eti barem sigur c ar fi
acolo?
Ei, sigur... fcu btrnul clugr, izbit de njurtura care rsunase
n sacristia lui. Sigur! Poi fi oare sigur de ceva n lumea asta, afar numai
c Dumnezeu exist? Oricum, cred c la Orange vei da de cardinalii itali-
eni.
Pe urm tcu, parc temndu-se c i aa vorbise prea mult. Avea
negreit umiline de rzbunat, dar nu ndrznea s-i deschid inima.
Guccio nu dorea dect s se vad ct mai departe de Carpentras;
oraul acesta i strnea nelinitea i ddu zor s ias de acolo mai repede.
Dar abia fcur o leghe de drum, cnd Bouville i Guccio vzur ia-
ri doi clrei care le-o luau nainte; de data asta nu mai avur nici o n-
doial c ntr-adevr pentru dnii goneau clreii aceia.
Apucat de o neateptat toan rzboinic, Bouville vru s porneasc
cu oamenii lui pe urmele celor doi clrei i s le sar-n spinare, dar Guc-
cio se supr:
Convoiul nostru e prea greoi, domnule Hugues, ca s-i putem ajun-
ge vreodat i, apoi, nu vreau s las lzile mele n urm.
La Orange aflar, fr s se mire prea tare, c domnii aceia din con-
clav nu erau acolo; ar trebui mai curnd s-i caute la Avignon.
Dar trecurm prin Avignon i nu se vedea ipenie de om pe acolo!
se rsti Bouville, furios, la clugrul care binevoi s-i lmureasc. i mon-
seniorul Duze? Unde-i monseniorul Duze?
Clugrul rspunse c monseniorul Duze fiind episcop de Avignon,
se prea poate ca el s se gseasc la Avignon. Ispravnicul din Orange,
printr-o nefericit potriveal, era plecat tocmai n ziua aceea, iar slujbaul
care i inea locul nu primise nici o porunc s poarte de grij drumeilor.
Acetia trebuir s mai petreac o noapte ntreag ntr-un han foarte mur-
dar, lng un cmp lsat n paragin, cotropit de blrii, i care li se pru
tare urt. Aezat n faa unui Bouville frnt de oboseal, Guccio ncepea
s-i dea seama c trebuie s ia expediia n mna lui dac voiau s mai
ajung vreodat la Paris, cu sau fr rezultat.
n fiecare necaz nou ce se abtea peste ei, vedeau semnul unei soarte
haine. Un om din escort i rupsese piciorul i erau silii s-l lase acolo;
caii de samar, neodihnii dup atta drum, ncepeau s fac rni la grea-
bn, iar ceilali toi trebuiau potcovii din nou fr ntrziere; domnului de
Bouville i curgea nasul de-i fcea mil i vorbea cam prea des de o anu-
mit doamn din Neapole, ntrebndu-se ntruna dac l-o fi iubit ntr-ade-
vr. Arta aa de flecit toat ziua urmtoare, prea aa de dezndjduit
dnd cu ochii iari de zidurile Avignonului, c nici nu se mpotrivi cnd
Guccio ncepu s conduc expediia n locul su.
Nu voi ndrzni niciodat s m nfiez regelui, gemea el. Dar
spune-mi, rogu-te, cum s faci un pap, cnd toi cei care poart sutan o
iau la fug de ndat ce ne simt pe aproape? Niciodat nu voi mai putea
lua parte la consiliu, bietul meu Guccio, niciodat. n aceast singur mi-
siune mi-am pierdut toate meritele ctigate o via ntreag.
i fcea griji din fleacuri. Portretul prinesei Clmence era oare bine
nvelit n lada lui i nu fusese vtmat de ploaie?
Lsai-v n seama mea, domnule Hugues, i rspunse Guccio cu
autoritate. i pn una-alta, trebuie s v fac rost de o locuin: mi se
pare c avei mare nevoie de aa ceva.
Guccio se duse s-l caute pe cpitanul oraului i se pricepu aa de
bine s-l ia de sus, cum ar fi trebuit s-o fac Bouville de la nceput, i vorbi
aa de seme, cu puternicul su accent italian, de titlurile efului su i de
acelea pe care i le ddu siei, i ceru pe un ton aa de firesc tot ce avea de
cerut, nct n mai puin de un ceas un palat fu golit de locatari ca s-i fie
pus la dispoziie. Guccio i aez oamenii acolo i l culc pe Bouville ntr-
un pat bine nclzit; apoi, dup ce borosul, prefcndu-se a nu fi n stare
s ia vreo hotrre de rcit ce era, se vrse sub plapum, Guccio i zise:
Mirosul acesta de capcan ce plutete n juru-mi nu-mi place de
loc i de aceea a vrea acum s pun la adpost bnetul nostru. Se afl aici
un agent al verilor notri Bardi; lui i voi ncredina aurul ce-l am asu-
pr-mi. Dup care m voi simi mai la largul meu ca s dau de cardinalii
dumneavoastr.
Cardinalii mei, cardinalii mei! mormi Bouville. Nu-s cardinalii mei
i sunt tot aa de amrt ca i dumneata de renghiurile pe care mi le joa-
c. Vom mai vorbi despre asta, dac vrei, dup ce voi fi dormit niel, cci
m simt ptruns tot de frig. Eti barem sigur de lombardul dumitale? Pu-
tem avea ncredere n el? Banii acetia, la urma urmei, sunt ai regelui
Franei...
Guccio i rspunse atunci destul de nepat:
Luai aminte, domnule Hugues, c tremur pentru banii acetia
ntocmai ca i cum ar fi ai vreunuia din neamurile mele!
Porni drept nainte nspre cartierul Sainte-Agricole, unde se afla ban-
ca. Agentul verilor Bardi care era de altminteri i el un vr de-ai efului
acestei puternice ntreprinderi l ntmpin pe Guccio cu toat dragos-
tea datorat nepotului unui confrate de seam i se duse s bage el nsui
aurul n casa de fier. Schimbar ntre dnii cuvenitele hrtii privind banii
depui, apoi lombardul i nsoi oaspetele n odaia sa de primire, pentru
ca tnrul s-i povesteasc ce necazuri l aduseser pe acolo. La intrarea
lor, un brbat pirpiriu, puintel adus de spate, care sttea n faa cminu-
lui, se ntoarse deodat:
Guccio! che piacere! izbucni el. Come stai? 8
Ma... caro Boccaccio! Per Bacco! Che fortuna! 9
Czur unul n braele celuilalt.
Se ntmpl ntotdeauna c aceiai oameni se ntlnesc la drum pen-
tru c sunt ntotdeauna aceiai care cltoresc.
Faptul c signor Boccaccio era acolo n-avea nimic uimitor, fiindc el
cltorea ntruna pentru treburile companiei Bardi. Norocul potrivise nu-
mai n aa fel lucrurile, ca s i-l aduc nainte taman n ziua aceea. Guccio
i Boccaccio fcuser mpreun cu un an n urm o bucat de drum spre
Londra; se destinuiser atunci unul altuia; Guccio tia c Boccaccio avea
un copil de la o franuzoaic ce-i fusese ibovnic.
n vreme ce lombardul din Avignon poruncise s li se aduc vin dres
cu mirodenii, Guccio i Boccaccio stteau de vorb foarte bucuroi, ca ni-
te prieteni de cnd lumea.
Ce te aduce n trgul sta? ntreb Boccaccio.
Vnez aici cardinali, rspunse Guccio, i te asigur c nu-i un vnat

8 Ce plcere. Guccio, ce mai faci? (lb. ital.)


9 Dar... drag Boccaccio, pe Bachus, ce noroc! (lb. ital.).
uor.
i ncepu s-i povesteasc de-a fir-a-pr toat expediia, paniile prin
care trecuse n zilele din urm, strnind pe socoteala burduhnosului
Bouville hohotele de rs ale celuilalt. Se simea el nsui nveselit de-a bi-
nelea; era ca la dnsul acas, printre ai si.
Dac ntotdeauna n drumurile noastre ntlnim aceiai oameni, se
ntmpl de asemenea ca ntotdeauna aceiai oameni s ne ajute i s ne
scoat din ncurctur.
S nu v mirai de fel c nu putei da de monseniorii votri, zise
signor Boccaccio. S-au nvat s fie cu ochii-n patru, i cnd aud c vine
cineva de la curtea Franei sau pare a veni de acolo, o rup la fug. Vara
trecut, Bertrand de Got i Guillaume de Budos, nepoii rposatului pap,
sosiser aici trimii de prietenii dumitale Nogaret i Marigny, chipurile,
pentru a duce la Cahors trupul nensufleit al unchiului lor. N-aveau cu
dnii dect cinci sute de oteni, cam prea muli pentru a cra un le! Sar-
cina acestor viteji era s zoreasc alegerea unui pap care s nu fie cardi-
nalul Duze, i nu cu duhul blndeii s-au apucat ei s-i conving pe car-
dinali. ntr-o bun diminea, otenii au dat iama prin casele naltelor fee
bisericeti, n vreme ce alii mpresurau mnstirea de la Carpentras, unde
se inea conclavul; iar cardinalii trebuir s-o tearg printr-o crptur a
zidului, fugind pe cmp ca s-i pun pielea la adpost. Pania nu li s-a
ters nc din minte.
Adaug la asta, spuse vrul bancherilor Bardi, c de curnd a fost
ntrit garnizoana din Villeneuve i c domnii cardinali se ateapt n fie-
care clip s-i vad pe arcai trecnd podul. i i-au nchipuit c pentru
asta ai venit... i tii cine erau clreii care v-o tot luau nainte? Oame-
nii lui Marigny, arhiepiscopul, fr ndoial. Miun prin prile acestea.
Nu-mi pot da bine seama ce treburi nvrtesc ei, dar cu siguran c-s al-
tele dect cele ale dumitale.
Bouville i cu tine, vorbi iari Boccaccio, n-o s ajungei la nimic
spunnd c venii din partea regelui Franei, i cel mult riscai s nghiii
ntr-o sear niic otrav n cina voastr i s nu v mai deteptai nicio-
dat. Pn una-alta, nu e chip s te apropii de cardinali... de unii cardi-
nali!... dect nfindu-te ca venind din partea regelui Neapolei. Venii de
acolo, parc aa mi spusei?
Drept de acolo, rspunse Guccio, ba avem chiar binecuvntarea
btrnei regine Maria ca s-l vedem ct mai curnd pe cardinalul Duze.
Ei, de ce nu mi-ai spus-o de la nceput? i pot face rost de-o ntre-
vedere cu acest Duze, care e un om mai straniu dect i nchipui! Chiar
mine, dac vrei.
Aadar, tu tii unde s dai de el?
Nu s-a clintit nici o clip de aici, zise Boccaccio rznd. ntoarce-te
la locuina ta i vei avea veti de la mine pn-n sear. Vorba e, avei ceva
bniori pentru dnsul?... Bine. Cci are deseori nevoie i ne datoreaz
destule parale.
Trei ceasuri mai trziu, signor Boccaccio btea la poarta palatului un-
de era gzduit Bouville. Aducea veti destul de bune. Cardinalul Duze se
va duce a doua zi ctre ceasurile nou s fac o plimbare de sntate la o
leghe mai sus de Avignon, ntr-un loc numit Podeul, din pricina unui mic
pod ce se gsea acolo. Cardinalul s-ar nvoi s-l ntlneasc, cu totul n-
tmpltor, pe seniorul de Bouville, dac el ar trece taman atunci prin locu-
rile acelea, ns cu condiia s nu fie nsoit dect de cel mult ase oameni.
Escortele trebuiau s rmn de o parte i de alta a unui cmp mare, n
vreme ce Duze i Bouville ar sta de vorb la mijloc, departe de orice ochi
i de orice ureche. Acestui cardinal al curii papale i plcea ca misterul s
fie ornduit pn n cele mai mici amnunte.
Guccio, biatule, eti salvatorul meu i-mi voi aduce aminte ntot-
deauna ct i sunt de ndatorat, spuse Bouville, al crui guturai se mai
potolise niel o dat cu sperana regsit.
Aadar, a doua zi diminea, Bouville, nsoit de Guccio, de signor
Boccaccio i de patru scutieri, se duse la Pode. O pcl groas nvluia
totul mprejur, vtuind zgomotele, iar locul era cum nici nu se poate mai
pustiu. Domnul de Bouville pusese pe dnsul trei rnduri de haine, ceea
ce-l fcea s par nc i mai boros ca de obicei. Ateptar o bucat de
vreme.
ntr-un trziu, o ceat de clrei se ivi din cea, avnd n mijloc un
flcu clare pe o catrc. Acesta sri sprinten din a. Purta o sfit neagr
sub care se ghiceau vemintele roii i avea pe cap o cciul cu urechiere,
cptuit cu blan alb. Porni cu pas iute, aproape sltre, prin iarba u-
d, i se vzu atunci c tnrul acela era chiar cardinalul Duze i c ado-
lescena-sa avea 70 de ani. Doar chipul su, cu obrajii scoflcii, tmplele
scobite i sprncenele albe pe pielea uscat i trdau vrsta, ochii ns
cutau bnuitori mprejur cu o vioiciune care nu mai era aceea a tinereii.
Bouville se urnise i el din loc i se pomeni faa n fa cu cardinalul
n dreptul unui zid nalt de trei palme. Cei doi brbai rmaser o clip t-
cui, cercetndu-se din ochi, mirai i unul i altul de nfiarea lor, care
nu aducea de fel cu cea nchipuit. Bouville, cu respectul su nnscut
pentru biseric, se atepta s vad un prelat plin de mreie, puintel roto-
fei i mieros, iar nu pe spiriduul sta opind prin cea. Cardinalul curii
papale, care credea c se trimisese la dnsul o cpetenie rzboinic de fe-
lul lui Nogaret sau al lui Bertrand de Got, se uita la burduhanul acesta
nfoiat ca o ceap i care i sufla nasul cu zgomot.
Cardinalul fu cel care deschise vorba. Vocea lui i surprindea ntot-
deauna pe cei ce n-o auziser nc. Rguit ca o tob de nmormntare,
sunnd spart cnd trebuia s ridice tonul, vocea asta repezit i surd nu
prea s ias din el, ci din gtlejul altcuiva ce s-ar fi aflat undeva aproape
i pe care, fr s vrei, l cutai.
Vii aadar, domnule de Bouville, din partea regelui Robert al Nea-
polei, care m cinstete cu cretineasca-i ncredere. Regele Neapolei...
regele Neapolei, repet el. Prea bine, Dumneata eti ns i trimisul regelui
Franei... Erai mare ambelan al regelui Filip, care nu m iubea de fel... nu
tiu, de altminteri, din ce pricin, cci i fcusem pe voie la conciliul de la
Viena, rostindu-m pentru desfiinarea templierilor.
Mi se pare, monseniore, rspunse Bouville, mirat de acest nceput,
c sfinia-ta te mpotrivisei cnd fuse vorba s fie decretat eretic papa Bo-
nifaciu, sau cel puin memoria lui; i regele Filip nu uitase asta.
Mi se cerea, ntr-adevr, prea mult, domnule. Regii nu-i dau sea-
ma de ceea ce pretind. Cnd tii c poi deveni tu nsui pap ntr-o zi, nu
te apuci s creezi asemenea precedente. Un rege, cnd se urc pe tron, nu
proclam c tat-su era trdtor, curvar i ho. Bonifaciu, asta e limpede,
a murit nebun, refuznd cuminectura i hulind cele sfinte, cu vorbe n-
spimnttoare. Dar biserica are oare de ctigat trmbind aceast rui-
ne? Iar papa Clment al V-lea, veneratul meu binefctor... domnia-ta tii
c lui i datorez puinul ce sunt, eram amndoi nscui la Cahors... ei bi-
ne, papa Clment era de aceeai prere... Monseniorul de Marigny nu m
prea iubete nici el; a fcut tot ce i-a stat n putere ca s-mi nchid calea,
mai cu seam n sptmnile acestea din urm. Aa stnd lucrurile, nu
mai neleg nimic! Pentru ce ai inut s m vezi? Marigny e tot aa de pu-
ternic n Frana, sau doar se preface a fi? Spun unii c nu mai e crma n
mna lui, vd ns c toate i se supun ca i nainte.
Ciudat om cardinalul acesta care umbla cu iretlicuri de borfa, pen-
tru a ntlni un ambasador i, de parc l-ar fi cunoscut de cnd lumea,
intra n miezul lucrurilor din prima clip. Afar de asta, glasul i era n-
fundat i repezit, vorbirea ntretiat i dezlnat. Asemenea multor
btrni autoritari, i depna gndul trecnd de la una la alta, fr a se
sinchisi dac l ascult sau nu cineva.
Bouville nu voia s se prind ntr-o discuie cu privire la Marigny.
Adevrul este, rspunse el, c m aflu aici spre a nfia sfiniei-
tale dorina regelui Ludovic i a monseniorului de Valois de a avea ct mai
curnd un pap.
Sprncenele albe ale cardinalului se nlar a mirare.
Frumoas dorin, n-am ce zice, vorbi el, cnd de nou luni sunt
mpiedicat prin vicleuguri, prin bani sau prin silnicie de a fi ales. i bag
de seam, domnule, bag de seam... nu-s chiar aa de zorit s m vd
pap! Iat douzeci de ani de cnd lucrez la al meu Thesaurum Pauperum
i mai am nevoie de nc ase ani ntregi ca s-l duc la capt, fr a mai
pune la socoteal Arta Transmutatorie, n care e vorba de alchimie i Eli-
xirul filozofilor, opul meu mai ermetic, pe care mult a vrea s-l vd termi-
nat nainte de a muri. Toate acestea mi iau destul timp i nu alerg dup
mitra papal, care m-ar strivi cu ndatoririle ei... Nu, nu, crede-m, nu-s
de loc grbit. Dar cei de la Paris schimbatu-i-au hotrrea? Acum nou
luni aveam aproape toate voturile pentru mine, i regele Franei e cel care
m-a fcut s le pierd. Pe mine dorii astzi s m vedei pap?
Bouville era la mare ncurctur, netiind dac pe Jacques Duze sau
pe altul l voia monseniorul de Valois. I se spusese doar att: Un pap.
Dar, firete, monseniore, rspunse el cu jumtate gur. De ce nu
sfinia-ta?
Atunci, de bun seam c cei de la Paris au vreun lucru mare
s-mi cear... n sfrit, s-l cear celui care va fi ales, zise cardinalul.
Despre ce e vorba?
Se ntmpl, monseniore, c regele are nevoie s fie desprit de
soia lui, vorbi Bouville...
...pentru a se cstori cu Clmence a Ungariei?
Cum ai aflat-o, monseniore?
Consiliul restrns n care s-a luat aceast hotrre s-a inut acum
vreo cinci sptmni, nu-i aa?
Eti bine informat, monseniore. Nu tiu cum face sfinia-ta de le
tie pe toate...
Cardinalul nu rspunse i ncepu s se uite la cer, de parc vedea
trecnd ngeri pe acolo.
S desfaci o cstorie, murmur el... Firete, o cstorie se poate
desface oricnd. Uile bisericii erau oare deschise de-a binelea n ziua cu-
nuniei? Domnia-ta erai de fa... i nu-i aminteti, nu-i aa? Da, se poate
ca alii s-i aduc aminte c din greeal uile fuseser nchise... Apoi,
regele dumneavoastr e vr de aproape al soiei sale! Poate c au uitat s
cear dispensa cuvenit. Cu aceasta ai putea s-i despari de soiile lor pe
mai toi regii din Europa; sunt toi veri unii cu alii, i-i de ajuns s le vezi
odraslele ieite din asemenea cstorii ca s-i dai seama de asta; unul
chioapt, altul e surd, cellalt se cznete degeaba la trup de femeie. Da-
c unii n-ar pctui din cnd n cnd pe de lturi sau dac nu s-ar strecu-
ra printre dnii vreo mezalian, i-ai vedea curnd stingndu-se de glci
sau de lingoare. Le voi arta, de altminteri, toate acestea n al meu Thesau-
rum, pentru a-i ndemna pe sraci s nu urmeze pilda celor mari.
Dinastia Franei, rspunse Bouville, jignit, se ine foarte bine, iar
prinii notri de stirpe regeasc sunt zdraveni ca nite rotari.
Da, da, firete... dar cnd boala nu-i atinge la trup, i lovete la
cap. i apoi muli din copiii lor mor n vrst fraged... Nu, crede-m, nu-s
deloc grbit s fiu pap.
Dar dac ai ajunge, totui, monseniore, ntreb Bouville, ncercnd
s rennoade firul discuiei, desfacerea cstoriei i s-ar prea lucru cu pu-
tin... pn-n var?
S desfac o cstorie mi-e mai puin greu dect s rectig voturile
pe care alii m-au fcut s le pierd, rosti cu amrciune Jacques Duze.
Convorbirea btea pe loc, fr a se urni mai departe. Bouville i zrea
oamenii la marginea cmpului i-i prea ru ca nu-l poate chema pe
Guccio, sau mcar pe acel signor Boccaccio, care prea aa de descurcre.
Ceaa ncepea s se risipeasc. Bouville era istovit de atta stat n picioare,
iar cele trei mantii puse pe dnsul ncepeau s trag greu. Se aez, fr a
se gndi la ce face, pe zidul acela din pietre netede puse unele peste altele,
i ntreb a lehamite:
n sfrit, cum stau lucrurile astzi, monseniore?
Cum stau lucrurile? repet cardinalul.
Da, vreau s zic, n ce privete conclavul...
Conclavul? Dar nici nu exist. Cardinalul Albano...
Sfinia-ta vorbete de monseniorul Arnaud d'Auch, fostul episcop
de Poitiers?
ntocmai.
l cunosc; a venit anul trecut la Paris ca mputernicit al papii, pen-
tru a-l osndi pe marele maestru al templierilor.
Chiar despre el vorbeam. Fiind cardinal lociitor al papii, el trebuie
s ne adune; o potrivete ns n aa fel ca s n-o fac de cnd domnul de
Marigny i-a interzis-o.
Dar dac pn la urm...
n clipa asta Bouville i ddu seama c era aezat n timp ce cardina-
lul rmsese n picioare i se ridic deodat, scuzndu-se.
Nu, nu, te rog, domnule, i zise Duze, silindu-l s se aeze la loc.
i veni el nsui, micndu-se sprinten, s ad alturi pe rmia
aceea de zid.
Dac s-ar aduna n cele din urm conclavul, ntreb din nou Bou-
ville, la ce ar putea ajunge?
La nimic. Aceasta e foarte uor de neles.
Foarte uor pentru Duze, fr ndoial, care, ca orice candidat la o
alegere, i fcea n minte de zeci de ori pe zi socoteala voturilor; nu ns
tot aa de uor pentru Bouville, care numai cu oarecare greutate reui s
prind ceea ce-i spunea cardinalul, mereu cu acelai optit ca la spoveda-
nie:
Papa trebuie s fie ales cu dou treimi din voturi. Suntem douzeci
i trei prezeni: cincisprezece francezi i opt italieni. Dintre aceti opt, cinci
sunt pentru cardinalul Caetani, nepotul lui Bonifaciu... i-s de
nezdruncinat. Nu-i vom avea niciodat de partea noastr. Vor s-l rzbune
pe Bonifaciu, ursc coroana Franei i pe toi aceia care, fi sau prin
papa Clment, veneratul meu binefctor, au slujit-o vreodat.
i ceilali trei?
...l ursc pe Caetani; e vorba de cei doi Colonna i de Orsini. Z-
zanii de familie. Nici unul din ei neavnd destul putere ca s se poat ale-
ge, sunt tustrei de partea mea n msura n care eu stau n calea lui Cae-
tani, afar numai dac... nu li se fgduiete cumva c sfntul scaun va fi
mutat iari la Roma, ceea ce ar putea s-i pun la unison, cu riscul de-a
se ucide pe urm ntre dnii.
i cei cincisprezece francezi?
A, dac francezii ar vota laolalt, ai fi avut de mult vreme un pa-
p! Dar numai ase sunt pentru mine, cei fa de care, prin mijlocirea
mea, regele Neapolei s-a artat darnic.
ase francezi i trei italieni, socoti Bouville, fac nou voturi pentru
noi.
Ei, da, domnule, fac nou i trebuie s fim aisprezece ca s ieim
la socoteal. Bag de seam c ceilali nou francezi nu-s de ajuns nici
dnii pentru a alege papa pe care l-ar vrea Marigny.
Ar trebui deci s-i obinem apte voturi. Sfinia-ta crede c unele
din ele ar putea fi cumprate cu bani? Sunt n msur s-i las ceva aur.
Cam ct socoi pe cap de cardinal?
Bouville gndi c-o scosese foarte dibaci la capt; spre mirarea lui,
Duze nu pru s se repead la aceast propunere.
Nu cred, rspunse el, s fie simitori la asemenea argument cardi-
nalii francezi care ne lipsesc. Nu pentru c cinstea ar fi virtutea lor cea mai
de seam, nici pentru ca ar tri ca nite schimnici, dar frica pe care o au
de domnul de Marigny i aeaz deocamdat deasupra bogiilor lumii a-
cesteia. Italienii sunt mai lacomi, ura ns le ine loc de contiin.
Aadar, spuse Bouville, totul st n mna lui Marigny i n puterea
pe care o are asupra celor nou cardinali francezi?
De asta depinde totul, domnule, astzi... Mine poate s depind
de altceva. Ct aur mi vei putea lsa?
Bouville csc ochii.
Dar mi spusei, monseniore, c aurul acesta nu i-ar fi de nici un
folos!
Mai neles greit, domnule. Aurul acesta nu m poate ajuta s
ctig noi partizani, dar mi-e necesar ca s-i pstrez pe cei pe care i am i
crora, pn nu-s ales, nu le pot da gheliruri. Frumos mi-ar sta dac,
atunci cnd domnia-ta mi vei fi gsit voturile care mi lipsesc, eu s le fi
pierdut ntre timp pe cele care m sprijin.
De ci bani ai nevoie, monseniore?
Dac regele Franei e destul de bogat ca s-mi dea cinci mii de li-
vre, m nsrcinez s le ntrebuinez cum e mai bine.
Tocmai atunci Bouville simi din nou nevoie s-i sufle nasul. Cellalt
lu asta drept un iretlic i se temu c ceruse o sum prea mare. Fu
singurul punct ctigat de Bouville n aceast convorbire.
Chiar cu patru mii, uoti Duze, a putea face fa... pentru o bu-
cat de vreme.
tia de mai nainte c aurul acesta nu v iei din buzunarul su
dect pentru a-i plti cu el datoriile.
Banii acetia, zise Bouville, i vei primi de la bancherii Bardi.
S rmn n pstrarea lor, rspunse cardinalul; am un cont la
dnii. Voi scoate de acolo pe msura nevoilor.
Dup care se art deodat zorit s-i ncalece catrca, l asigur pe
Bouville c nu va uita s se roage pentru dnsul i c i-ar face plcere s-l
mai ntlneasc.
ntinse burtosului mna ca s-i srute inelul, apoi se deprt, srind
prin iarb aa cum venise.
Straniu pap vom avea n omul asta care slujete deopotriv
alchimia i biserica, gndea Bouville, uitndu-se n urma lui; e oare fcut
pentru slujba ce i-a ales-o?
n sinea lui, Bouville nu era prea nemulumit de felul cum se descur-
case. Fusese nsrcinat s-i vad pe cardinali? Izbutise s stea de vorb cu
unul... S gseasc un pap? Acest Duze prea c nici nu cere altceva
dect s fie... S mpart aur? O fcuse i pe asta.
Cnd se vzu iari lng Guccio i i povesti cu un aer mulumit cum
se desfurase ntrevederea i la ce rezultate ajunsese, nepotul Iui Tolomei
izbucni suprat:
Aadar, domnia-ta ai reuit s-l cumperi foarte scump pe singurul
cardinal care era mai dinainte al nostru.
i astfel, o parte din aurul cu care bancherii Bardi din Neapoli l m-
prumutaser, prin Tolomei, pe regele Franei, se ntorcea la bancherii Bar-
di din Avignon, pentru datoria ce-o avea la dnii Duze, candidatul rege-
lui Neapolei.

VII
TRGUIAL PENTRU UN PAP?...

Cu trupul deirat pe picioarele subiri i cu brbia n piept, aducnd


niel a cocostrc, Filip de Poitiers sttea n faa Aiuritului.
Frate, mria-ta, i zicea el cu glas linitit i rece, amintind oarecum
pe cel al lui Filip cel Frumos, ar nsemna s tgduieti adevrul care sare
n ochi dac ai recunoate altceva dect ceea ce arat cercetarea noastr.
Comisia de conturi anume nsrcinat s verifice gestiunea bneasc
a lui Enguerrand de Marigny i ncheiase n ajun lucrrile.
Zile de-a rndul, sub prezidenia ncruntat a lui Filip de Poitiers,
conii de Valois i d'Evreux, contele de Saint-Pol, Ludovic de Bourbon, ca-
nonicul Etienne de Mornay, care ncepea s-i fac slujba de cancelar al
coroanei, fr a fi primit nc nvestitura, primul ambelan Mathieu de
Trye i, n sfrit, arhiepiscopul Jean de Marigny, toi acetia citiser do-
cumente, scotociser arhive, puricaser rnd cu rnd condica vistieriei pe
o perioad de aisprezece ani, ceruser lmuriri dup lmuriri i adeverin-
e pentru fiecare cheltuial. Nu-i cruaser osteneala, i nici o prticic
din activitatea lui Marigny nu scpase nerscolit. ntr-o anchet n care
vrjmiile se nfruntau, toate urmele fuseser cercetate. Nimic ns nu se
gsise ca s poat fi scos vinovat. Ieea la iveal c administrase cinstit
averile coroanei i banii statului, artndu-se grijuliu pn la para. Dac
era bogat, avuiile i veneau din mrinimoasa drnicie a rposatului rege,
i pe care el se pricepuse s le sporeasc. Dar nimic nu dovedea c ar fi
tras vreodat foloase pentru dnsul, cel puin bneti, n paguba statului,
i nc mai puin c ar fi prdat vistieria, aa cum l nvinuiau vrjmaii
lui.
Aceasta descoperire era oare cu adevrat o noutate neateptat pen-
tru monseniorul de Valois? Mai degrab o dezamgire furioas de juctor
pguba. Se ncpnase pn la capt, singur el din toat comisia, s
tgduiasc ceea ce era nendoios, sprijinit de Mornay, bineneles, care
rspundea la cuvintele lui ca un ecou.
Ludovic al X-lea avea deci acuma ncheierile comisiei, cu ase voturi
contra dou, i totui mai ovia s le consfineasc, punndu-i isclitura
dedesubt; aceast ovire l jignea adnc pe frate-su.
Ce rost avea, frate, urm Filip, s m pui n fruntea comisiei dac
n-ai de gnd s recunoti rezultatul pe care i-l aduc?
Marigny are muli aprtori care se simt legai de soarta lui, rs-
punse ntr-o doar Aiuritul.
n orice caz pot s te asigur c n comisie nu era mai nimeni s-l
apere, afar de frate-su...
...i de unchiul nostru d'Evreux i poate de tine nsui?
Filip de Poitiers ridic din umeri i rspunse fr s se piard cu fi-
rea:
Nu vd n ce fel soarta mea ar putea fi legat de cea a lui Marigny,
i nseamn s m insuli...
Nu asta voiam sa zic, crede-m, Filip, nu asta.
Eu nu-s aici aprtorul cuiva, ci doar al dreptii, aa cum tu n-
sui, Ludovic, ar trebui s fii, pentru c eti rege.
Istoria cunoate situaii att de asemntoare ntre ele, de parc ar fi
una singur care n chip straniu se repet mereu. Aceeai nepotrivire n
felul de-a fi care existase ntre Filip cel Frumos i frate-su mai mic, Char-
les de Valois, se regsea ntre Ludovic al X-Iea i Filip de Poitiers. Numai
c de ast dat cel slab de fire era regele. Pe lng un frate care domnea
cu adevrat, pizmreul Valois jucase doar rolul unui ncurc-lume; acum,
dimpotriv, fratele mai mare prea nevolnic de-a ine crma rii, iar cel
mic avea o minte de suveran. i aa cum Valois, n nfumurarea lui, i
ngnase vreme de douzeci i nou de ani: Ah, s fi fost eu regele...,
astzi Filip de Poitiers ncepea s-i zic, i cu mai mult dreptate: Mi-ar
sta negreit mai bine n locul lui.
i apoi, spuse Ludovic, sunt unele lucruri care nu-mi plac. De pil-
d, scrisoarea pe care am primit-o de la regele Angliei; m povuiete s-i
art lui Marigny aceeai ncredere ce-o avea tatl nostru n el i-l laud
pentru serviciile aduse celor dou ri... Nu-mi place s mi se spun ce am
de fcut.
Pentru c i d un sfat cuminte, de aceea nu vrei s-l asculi pe
cumnatul nostru?
Ochii mari i splcii ai lui Ludovic al X-lea fugeau n lturi spre a
nu ntlni privirea fratelui su.
S ateptm ntoarcerea lui Bouville. Unul din scutierii mei trimis
s-l ntmpine mi-o vestete pentru azi.
Ce amestec are Bouville n hotrrea ta?
Vreau s vd ce tiri mi-aduce de la Neapole i cum stm cu con-
clavul, spuse Aiuritul, ncepnd s-i piard srita. Nu doresc s merg
mpotriva unchiului Charles tocmai cnd mi-o gsete pe nepoat-sa de
soie i cnd mi face un pap.
Aadar eti gata s jertfeti un ministru fr pat toanelor unchiu-
lui Charles i s ndeprtezi de la crm pe singurul om care tie, n ziua
de azi, s conduc treburile rii? Bag de seam, frate, n-ai s poi face
lucrurile pe jumtate. Ai vzut doar c n timp ce noi i cutam nod n pa-
pura lui Marigny, cercetndu-i socotelile ca unui servitor necinstit, n
Frana toate continuau s asculte de dnsul ca mai nainte. Va trebui ori
s-l aezi la loc n toat puterea lui, ori s-l dobori de-a binelea, scondu-l
vinovat de nelegiuiri nscocite i pedepsindu-l pentru c i-a fost credin-
cios; aceasta ar nsemna s-i faci singur ru. S-ar putea ca Marigny s
aib nevoie de nc un an pn s-i fac un pap; dar el i va da unul
potrivit cu interesele rii, cum ar fi fostul episcopul de Poitiers, pe care-l
cunosc bine pentru c e din comitatul meu! Unchiul Charles are s-i fg-
duiasc un pap pentru fiecare a doua zi; fr ndoial c nici el n-o s-o
duc la capt mai repede, i pn la urm i va scoate vreun Caetani, care
va voi s se mute iar la Roma, s-i numeasc de acolo episcopii i s fac
pe stpnul la tine acas.
Ludovic privea documentul din faa lui, ntocmit de Filip de Poitiers,
prin care Marigny era scos basma curat.
...astfel, comisia ncuviineaz, laud i primete socotelile nfiate
de dumnealui Enguerrand de Marigny (Valois ceruse i obinuse s nu fie
nirate titlurile primului-ministru) i-l ine, pe el i motenitorii si, descr-
cat de toate sumele intrate n vistieria templului, a Luvrului i n aceea a rege-
lui.
Nu mai lipsea de pe pergament dect regeasca semntur i pecetea.
Frate, vorbi iar contele de Poitiers, m-ai numit pair al coroanei tale
ca s-i stau ntr-ajutor i a te sftui. Ca pair ce sunt te sftuiesc s ncu-
viinezi. Dreptatea cere s faci asta.
Dreptatea e n mna regelui, izbucni Aiuritul, cu ndrjirea nea-
teptat pe care o avea de ndat ce se simea strns cu ua.
Nu, mria-ta, rspunse potolit cel care avea s devin Filip cel
Lung; regele trebuie s fie n slujba dreptii, pentru a o ntruchipa i a o
face s ias biruitoare.

Bouville i cu Guccio ajunser la Paris pe la chindii. Capitala ncepea


s amoreasc n frigul i n ntunericul timpuriu al serilor de iarn. La
bariera Saint-Jacques ddur peste primul ambelan Mathieu de Trye,
care-i atepta acolo. Acesta l saluta pe predecesorul su n numele regelui
i-l ntiina c era ateptat la palat.
Ei, cum asta? fcu suprat Bouville. Aa, pe nersuflate? Sunt
rupt de oboseal, drag prietene, i pe deasupra murdar. Mare minune c
m mai in pe picioare. Nu mai sunt la vrsta unor asemenea isprvi.
Era nemulumit vzndu-se luat n primire cu atta grab. i nchi-
puise c are s cineze pentru o ultim oar cu Guccio, singuri ntr-o odi
a vreunui han cumsecade, c i vor pune gndurile la unison, ncercnd
amndoi s se lmureasc mai bine asupra rezultatului misiei lor, i c i
vor spune tot ceea ce nu gsiser cum s-i spun n patruzeci de zile de
cltorie, tot ceea ce simeau nevoia s-i mrturiseasc n aceast ultim
sear, ca i cnd asemenea prilej n-avea s li se mai arate.
Se vzur silii s se despart n mijlocul strzii, i fr a da fru liber
sentimentelor de prietenie, cci prezena lui Mathieu de Trye i stnjenea.
Bouville era amrt; simea melancolia lucrurilor care se sfresc; privin-
du-l pe Guccio cum se duce, vedea deprtndu-se frumoasele zile de la
Neapole i acea minunat clip de tineree pe care o trise n toamna vieii
lui. Acum floarea acestei a doua tinerei fusese secerat i nu va mai
crete iari.
Nu i-am mulumit ndeajuns pentru ct bine mi-a fcut i pentru
plcutele zile ce le-am petrecut n tovria lui, gndea Bouville.
Nici nu bgase de seam c Guccio luase cu dnsul lzile n care se
gsea aurul frailor Bardi, din care nu lipsea dect toat cheltuiala clto-
riei i paga dat cardinalului, astfel c banca Tolomei avea n orice caz de
unde s-i opreasc ce i se cuvenea pentru misitia ei.
Asta nu-l mpiedica pe Guccio s fie i el tulburat c se desparte de
Bouville, cci simul interesului, att de viu la oamenii fcui pentru afa-
ceri, nu-i oprete nicidecum de-a fi sentimentali.
Intrnd n palat, Bouville observ unele lucruri care nu-i plcur.
Servitorii ntlnii preau s nu-i mai dea silina de-a se mica cu acea
strnicie pe care el tiuse s le-o impun pe vremea regelui Filip, i nu
mai aveau aerul ceremonios i plin de respect pn-n cele mai mrunte
gesturi, spre a arta c sunt ptruni de cinstea de a aparine casei regale.
Se muiase disciplina.
Dar de ndat ce se vzu n prezena lui Ludovic al X-lea, fostul mare
ambelan uit de orice gnd de critic; era n faa regelui i nu se mai gn-
dea la nimic altceva dect s fac o plecciune destul de adnc.
Ei, ia spune, Bouville, ntreb Aiuritul, mbrindu-l grbit
ceea ce-l ddu gata pe boros cum arat doamna Ungariei?
nfricotoare, mria-ta... M fcea s tremur de cte ori o vedeam.
Dar e uimitor de ager la minte pentru vrsta ei.
nfiarea, chipul?
E impuntoare nc, mria-ta, dei nu mai are nici un dinte n gu-
r.
Pe obrazul Aiuritului se aternu groaza. Charles de Valois, care se afla
lng nepotu-su, pufni n rs.
Dar nu, Bouville, strig el, regele nu te ntreab de regina Maria, ci
de prinesa Clmence.
Vai, s m ierte mria-ta! zise Bouville roindu-se. Prinesa Cl-
mence? Dar am s i-o art, mria-ta.
Cum? Ai adus-o acum cu dumneata?
Nu pe dnsa, mria-ta, ci portretul ei.
i la porunca lui Bouville, tabloul fcut de Oderisi fu adus i aezat
pe o policioar. Deschiser cele dou obloane care ocroteau cadra;
apropiar nite lumnri.
Ludovic se mic ncet ntr-acolo, clcnd cu bgare de seam, ca
spre un lucru primejdios, ce-ar fi putut s explodeze i s-l pocneasc n
cap. Zmbi apoi i se uit la unchiu-su cu un aer fericit.
Dac ai ti, mria-ta, ce frumoas e ara aceea! zise Bouville, rev-
znd Neapole n privelitile zugrvite pe cele dou obloane.
Ei, ce zici, nepoate, te-am minit? sri cu gura Valois; ia mi te uit
la faa asta, la prul ca mierea, la inuta plin de mreie! i snii, ce fru-
moi sni de femeie!
i luda nepoata ca un geamba care-i prezint iapa la obor.
i trebuie s spun regelui, adug Bouville, c domnia Clmence e
nc i mai atrgtoare cnd o vezi aievea dect zugrvit.
Ludovic tcea; prea s fi uitat c mai sunt de fa ceilali doi. Cu
fruntea nainte, adus niel de spate, era prins ntr-o ciudat convorbire
tainic cu portretul. n ochii prinesei Clmence, regsea ceva din privirea
Eudelinei, un fel de rbdare ngndurat i de buntate linititoare; sur-
sul, ba chiar i culorile feei erau aproape aidoma... O Eudeline, dar una
care ar fi fost nscut din neam regesc i pentru a fi regin. O clip, silin-
du-i imaginaia, Ludovic ncerc s suprapun portretului chipul Margue-
ritei, fruntea ei rotund i bombat, prul ei negru ncrlionat, pielea ei
de femeie oache, ochii care se ncruntau dumnos... Apoi chipul se
terse i cel al Clmencei reapru triumftor n frumuseea lui calm, iar
Ludovic avu convingerea c, lng aceast blond prines, trupul lui i
va birui neputina.
Ah, fcu el n sfrit, e frumoas, e ntr-adevr frumoas!
Unchiule, i sunt foarte ndatorat, s-o tie toi, iar dumitale, Bouville. i
dau o pensie de dou sute de livre, care se vor lua din vistierie, drept mul-
umire pentru solia ce-ai mplinit-o.
O, mria-ta, ngn Bouville cu recunotin, eram pltit ndeajuns
prin cinstea de a te sluji cum trebuie.
Aadar suntem logodii, urma Aiuritul. Nu-mi rmne dect s m
despart de Marguerite. Suntem logodii...
Umbla de colo pn colo, foarte tulburat.
Da, mria-ta, spuse Bouville, cu condiia s fii desprit de soia
cealalt pn-n var.
Socot c voi fi! Dar cine a pus aceast condiie?
Regina Maria... Ea are ali peitori pentru domnia Clmence, i cu
toate c mria-ta eti, dintre toi care o cer de soie, cel mai dorit i mai de
cinste, regina Maria nu nelege s atepte mai mult dect pn-n var.
Aiuritul se ntunec la fa, i Bouville gndi c praful se va alege de
pensia lui de dou sute de livre. Dar regele se ntorsese cu un aer
ntrebtor spre Valois, care se prefcea a fi foarte mirat.
n timp ce Bouville se afla la Neapole, peste capul su, Valois rmse-
se n legtur epistolar cu familia regal de acolo prin curieri, i-l asigu-
rase pe nepotu-su c trgul era gata s se ncheie, definitiv i fr nici o
amnare.
E o condiie de care regina Ungariei i-a pomenit n ultima clip?
ntreb el pe Bouville.
Da, monseniore.
Nu e dect o vorb ca s fac pe grozava i s ne zoreasc niel.
Dac din ntmplare desfacerea cstoriei ar mai ntrzia, ceea ce de alt-
minteri nu cred, regina Ungariei are s atepte.
Nu tiu, monseniore, mi-a spus-o pe un ton foarte serios i foarte
hotrt.
Valois nu se prea simea la largul su i ciocnea cu vrful degetelor
n braul jilului.
Pn-n var, murmura Ludovic, pn-n var... i cu conclavul cum
stm?
Bouville fcu atunci o dare de seam asupra trecerii sale prin Avig-
non, silindu-se s nu ias prea caraghios din asta. Nici nu pomeni n ce fel
ajunsese s-l ntlneasc pe cardinalul Duze. Se feri de asemenea s dea
n vileag uneltirile lui Marigny; nu voia s aduc nvinuiri celui mai vechi
prieten al su i mai ales s-l nvinuiasc pe nedrept. Cci Bouville l ad-
mira pe Marigny i-i tia de fric; i cunotea unele iretlicuri politice, pe
care el nsui nu se simea n stare s le neleag. Dac uneltete astfel,
nseamn c tie bine ce face, gndea. S nu ne bgm n asta, judecn-
du-l strmb. Se mulumi s struie asupra faptului c alegerea unui pap
sttea mai cu seam n mna primului-ministru.
Ludovic al X-lea asculta cu mare luare-aminte, fr s-i ia ochii de la
portretul prinesei Clmence.
Duze... da, fcu el. De ce n-ar fi Duze? E gata s-mi dea numai-
dect desprenia... i lipsesc patru voturi franceze. Aadar, dumneata m
asiguri, Bouville, c numai Marigny i poate veni de hac acestei afaceri,
dndu-mi un pap?
Asta o cred cu trie, mria-ta.
Aiuritul se apropie ncet de masa pe care se afla pergamentul adus de
frate-su, cu ncheierile comisiei. Lu o pan de gsc, o muie n cerneal.
Faa lui Charles de Valois pli.
Nepoate, izbucni el repezindu-se la Ludovic, n-ai s-l scoi basma
curat pe ticlosul sta!
n afar de domnia-ta, unchiule, mai toi ceilali afirm c socoteli-
le lui sunt cinstite. ase dintre baronii nsrcinai s fac cercetarea cred
astfel. Doar cancelarul domniei-tale i mprtete prerea.
Eu te rog, nepoate, s atepi... strig Valois. Omul acesta ne n-
eal, aa cum l-a nelat pe tatl tu...
Bouville ar fi vrut s nu se afle acolo.
Ludovic al X-lea l privi pe unchiul su cu un aer ncpnat, rut-
cios.
i-am spus c-mi trebuie un pap, rosti el. i fiindc baronii mei
m ncredineaz c Marigny e cinstit...
Cum cellalt ncerca s se mai mpotriveasc, Ludovic i nl capul,
i cu un glas foarte poruncitor, dar cutnd parc cuvintele pe care le
uitase, adug:
Regele este n slujba dreptii, pentru... pentru... pentru a o face s
ias biruitoare.
i iscli pergamentul, prin care se adeverea c socotelile lui Marigny
erau curate. Astfel, datorit purtrii sale necinstite fa de rege, dac nu
i fa de Frana n afacerea conclavului, Marigny vedea recunoscndu-
i-se cinstea cu care gospodrise averea statului.
Valois prsi ncperea, n prada unei furii pe care n-ar mai fi putut-o
stpni mult vreme. Mai bine fceam, i zicea, gsindu-i o fat strmb
i slut. N-ar fi fost aa de zorit. M-au tras pe sfoar.
Ludovic al X-lea se ntorsese spre Bouville.
Domnule Hugues, i spuse, trimite s mi-l aduc aici pe domnul de
Marigny.
VIII
O SCRISOARE CARE PUTEA S SCHIMBE TOTUL

O rafal de vnt izbi geamul ngust, i Marguerite de Burgundia se


trase repede ndrt, ca i cum cineva din naltul cerului voise s-o ples-
neasc.
Se crpa de ziu i n lumina palid a rsritului ncepea s se deslu-
easc n zare pdurea de la Andelys. Era ceasul cnd ntiul schimb al
grzii se urca pe meterezele fortreei Chteau-Gaillard. Nimic mai trist
dect unele diminei vntoase din Normandia, cnd uriai nori negri vin
necontenit de la apus, ducnd n pntecele lor muni de ap. Vrfurile
copacilor se ncovoiau ca nite spinri de cai speriai rupnd-o la fug.
Sergentul Lalaine veni s descuie ua care desprea la jumtatea
scrii celulele celor dou prinese, iar arcaul Gros-Guillaume puse pe
scaunul necioplit dou strchini de lemn umplute cu terci fierbinte. Apoi
ieir fr s fi scos o vorb, trndu-i picioarele.
Blanche, chem Marguerite apropiindu-se de scara n spiral.
Nu primi nici un rspuns.
Blanche, repet ea mai tare.
i tcerea care urm o umplu de spaim. Se auzi, n sfrit, un fonet
de fuste i bocnitul galenilor pe trepte. Blanche intr cltinndu-se,
tras la fa; n lumina mohort a ncperii, ochii ei limpezi aveau acea
expresie rtcit i n acelai timp ncpnat pe care o au privirile
nebunilor.
Ai dormit puin? o ntreb Marguerite.
Fr s rspund, se apropie de urciorul cu ap ce se afla lng str-
chini, ngenunche i, aplecnd urciorul spre gur, bu din el pe nersufla-
te. Avea de la o vreme asemenea apucturi stranii n cele mai obinuite
gesturi ale vieii.
Nu se mai vedeau acolo nici una din mobilele lui Bersume. Coman-
dantul fortreei i le luase ndrt de ndat ce primise, cu dou luni na-
inte, prin vizita destul de brutal a lui Alain de Pareilles, porunca lui Ma-
rigny de a urma ntocmai vechile instruciuni n privina traiului prine-
selor. Nu mai era acolo tapiseria roas care fusese atrnat n cinstea
monseniorului d'Artois i pentru a-i face pe plac; nu mai era masa pe care
regina ntemniat mncase n faa vrului ei. Un crivat pctos, avnd
salteaua umplut cu psti de mazre uscate, luase iari locul patului.
Atta doar c Bersume, cruia Marigny i trimisese vorb c ine la
viaa doamnei Marguerite, avea grij ca focul s ard n sob, pturile cu
care se nvelea s fie destul de groase, iar hrana s ajung barem s-o sa-
ture.
Cele dou femei se aezar una lng alta pe patul de scnduri, cu
strchinile puse pe genunchi.
Fr a se folosi de lingur, Blanche lpia terciul de hric de-a drep-
tul din strachin, cum fac i cinii. Marguerite nu mnca. i nclzea de-
getele n jurul blidului de lemn; asta era una din prea puinele clipe plcu-
te ale zilei i cea de pe urm bucurie a simurilor care i mai rmsese n
temni. nchidea ochii, absorbit toat de jalnica plcere de a primi pui-
n cldur n cuul palmelor.
Deodat, Blanche se ridic i-i zvrli strachina de sup ct colo.
Fiertura se mprtie pe duumea, unde avea s se ncreasc vreme de-o
sptmn.
Ce te-a apucat? ntreb Marguerite.
M voi arunca pe scar ca s m omor i tu vei rmne singur...
singur! ip Blanche. De ce ai refuzat? Eu nu mai pot, nelegi, nu mai
pot. Nu vom iei niciodat de aici, niciodat, pentru c tu n-ai vrut. Din
vina ta, totul e din vina ta, chiar de la nceput. Dar vei rmne aici sin-
gur, singur de tot!
i pierdea minile sau se ntrta nadins ca s par smintit, ceea
ce, oricum, este una din feele nebuniei.
La cei nchii, sperana nemplinit e mai rea dect ateptarea. Blan-
che crezuse dup vizita lui Robert d'Artois c avea s fie eliberat. Apoi ni-
mic nu se ntmplase, afar doar c nu se mai bucurau de acele ndulciri
aduse traiului lor de pucriae n urma trecerii vrului Robert pe acolo.
De atunci, se produseser n Blanche schimbri nfricotoare. ncetase s
se mai spele; slbea vznd cu ochii, trecea de la furii neateptate la crize
de lacrimi care i lsau brazde adnci pe obrajii mnjii. i nu mai conte-
nea s-o judece pe Marguerite, mergnd pn acolo nct s-o nvinoveasc
de a o fi mpins, din bolnvicioas plcere, n braele lui Gauthier d'Aunay,
i apoi s-i cear btnd din picioare s scrie la Paris c se nvoiete cu
propunerile ce i se fcuser. Ura se aezase ntre ele.
Ei bine, n-ai dect s crapi, dac n-ai curajul s lupi, rspunse
Marguerite.
S lupt, pentru cine? S lupt, pentru ce? S lupt mpotriva ziduri-
lor... Pentru ca tu s fii regin? Pentru c tu mai crezi c ai s fii regin?
Dar dac m nvoiesc cu ceea ce mi se cere, idioato, mie mi se va
da drumul de aici, nu ie!
Singur, singur, vei rmne singur! repeta Blanche fr s tie
de nimic.
Cu att mai bine! Nici nu doresc altceva dect s rmn singur!
strig Marguerite.
Aceste dou luni de pe urm i pustiiser i ei sufletul mai mult dect
jumtatea de an dinainte. Vznd c zilele trec fr s aduc nimic, nce-
puse a se gndi tot mai des c mpotrivirea ei fusese o greeal, iar arma
pe care credea c o are n mn nu-i slujea la nimic.
Blanche se repezi spre scar. Ei bine, n-are dect s-i sfrme oa-
sele! S n-o mai aud bocind i urlnd! Nu va muri din asta, dar cel puin o
vor lua de-aici, i zise Marguerite.
Apoi, n ultima clip, cum cealalt ddea s treac pragul, o strig:
Blanche!
i veni s-o apuce pe cumnat-sa de bra. O clip se nfruntar din
privire, Marguerite aintindu-i ochii ei negri i lucioi n ochii rtcii ai
Blanchei. Apoi, Marguerite spuse pe un ton de lehamite:
Fie, voi face scrisoarea asta. Nici eu nu mai pot ndura.
i, aplecndu-se peste balustrada scrii, strig:
Ei, ostai! Chemai-l pe cpitanul Bersume!
Nu-i rspunse dect vntul de iarn care zglia obloanele pe
acoperiuri.
Vezi... fcu Marguerite nlnd din umeri, chiar cnd vrei s-o
faci... Le voi spune s-l cheme pe Bersume sau pe capelan, cnd ne vor
aduce prnzul.
Dar Blanche cobor treptele i ncepu s bat cu degetele n ua de
jos, ipnd c vrea s-l vad pe cpitan. Arcaii de paz se oprir din jocul
de zaruri i unul dintre ei rspunse c se duce s-l caute.
Bersume veni dup o clip, cu cciula-i din blan de lup tras pn
la sprncenele mbinate. Ascult cererea Margueritei.
Pene de scris, un pergament? Ce s fac cu ele? ntemniatele n-a-
veau voie s comunice cu nimeni, oricine o fi, nici prin grai, nici prin scris;
aa suna porunca monseniorului de Marigny.
Trebuie s scriu regelui, zise Marguerite.
Regelui? A, negreit, asta era o problem pentru Bersume. Oricine o
fi nsemna oare i regele?
Marguerite i vorbi pe un ton aa de ridicat i-l lu aa de repede c
sfri prin a se lsa convins.
Ei, acum grbete-te, nu mai zbovi, i strig ea.
Scrisoarea asta pe care refuza de atta vreme s-o scrie i se prea deo-
dat c trebuie s-o trimit chiar atunci, c orice ntrziere ar fi groaznic.
Deoarece capelanul lipsea n dimineaa aceea, Bersume se duse el
singur s-i aduc din sacristie cele de trebuin pentru scris.
n clipa cnd era gata s nceap scrisoarea, Marguerite avu o ultim
mpotrivire i parc un gest de spaim. Niciodat de acum nainte, dac o
ntmplare norocoas ar face s i se redeschid procesul, nu se va mai
putea apra zicndu-se nevinovat i pretinznd c frailor d'Aunay le-au
fost smulse mrturii mincinoase prin cazne. Cu scrisoarea asta i va rpi
fiicei sale orice drept la coroan...
Haide, haide! i sufla Blanche.
Oricum, mai ru n-ar putea s ne fie, murmur Marguerite.
i ncepu s-i scrie renunarea.
...Recunosc i declar c fiica mea Jeanne nu e nicidecum copilul re-
gelui, soul meu. Recunosc i declar c ntotdeauna m-am mpotrivit, nel-
snd pe acest so al meu, regele, s se ating de trupul meu, astfel c nici-
odat nu s-a svrit ntre noi trupeasca mpreunare... Aa dup cum mi
s-a fgduit, atept s fiu dus la o mnstire din Burgundia...
Bersume rmase lng dnsa, bnuitor, tot timpul ct scrise, apoi,
cnd sfri, lu scrisoarea i o cercet o clip, ceea ce nu era dect pref-
ctorie, cci nu tia s citeasc.
Aceasta trebuie s ajung ct mai repede n mna monseniorului
d'Artois, zise Marguerite.
A, dar asta schimb lucrurile, doamn! Mi-ai spus c era pentru
rege...
...n mna monseniorului d'Artois, pentru ca el s-o dea regelui!
strig Marguerite. Eti, ntr-adevr, prea neghiob. Vezi doar: e scris acolo
sus!
A, da... i cine are s duc scrisoarea?
Cine dracu s-o duc, chiar dumneata!
Dar n-am porunci n privina asta.
Raporturile dintre dnii se stricaser de-a binelea n vremea din ur-
m. Marguerite nu se mai sfia s-i spun lui Bersume ce gndea despre
el, iar Bersume i arta dispre, fiindc o vedea tot n temni.
Cpitanul se frmnt ziua ntreag pn s se hotrasc asupra ce-
lor ce avea de fcut. Ceru i sfatul capelanului care, i fr asta, tot i-ar fi
dat seama c i se luaser pene de scris din sacristie. Capelanul fu de p-
rere ca Bersume s duc scrisoarea. i asta din mai multe motive: se vor-
bea mult c Marigny czuse n dizgraie, ba chiar c regele avea s-l jude-
ce. Un lucru era nendoielnic: Marigny continua s trimit instruciuni,
dar bani nu mai trimitea, i Bersume nu reuea s-i primeasc solda,
nici a lui, nici a otenilor. Era un bun prilej de a merge s vad la faa lo-
cului cum stau lucrurile.
A doua zi, deci, i puse pe cap chivra i, dup ce porunci sergentu-
lui Lalaine s nu care cumva s lase ipenie de om s intre sau s ias din
Chteau-Gaillard ct o lipsi el, dac nu vrea s ajung n treang, Bersu-
me, clare pe o corcitur de pereron rotat, lu drumul Parisului.
Sosi acolo n dup-amiaza zilei urmtoare tocmai cnd se pornise o
ploaie cu gleata. Plin de noroi pn-n ochi, Bersume intr ntr-o crciu-
m de lng palatul Luvru ca s mai prind puteri i s mai cugete acolo
la ale lui. Cci tot timpul drumului ndoiala nu ncetase s-i frmnte min-
tea. Cum s tie dac fcea bine sau ru, dac lucra pentru sau mpotriva
naintrii sale n grad? i dilema se rezuma la aceste dou nume: Artois...
Marigny; Artois... Marigny. Dac ar clca poruncile celui de-al doilea, ce-ar
avea de ctigat de la cellalt?
Providena vegheaz asupra ntrilor aa cum vegheaz asupra bei-
vilor. Pe cnd Bersume sttea cu burta la sob ca s se usuce, o palm
zdravn n spinare, l trezi din gndurile lui.
Era sergentul Quatre-Barbes, un fost camarad de garnizoan, care in-
trnd acolo l recunoscuse. Nu se mai vzuser de ase ani. Se mbria-
r, apoi se ddur cu un pas napoi pentru a se cerceta unul pe altul, se
mai mbriar o dat i fcur mare glgie, cernd s li se aduc vin
spre a srbtori revederea.
Quatre-Barbes, un vljgan ciolnos, cu dini negri i ochii vri n
fundul capului, era sergent n compania de arcai a palatului Luvru, la doi
pai de acolo, i obinuia s se abat pe la crciuma aceea. Bersume l
invidia c locuiete la Paris, iar Quatre-Barbes l invidia pe Bersume c
naintase n grad mai repede ca dnsul i ajunsese comandant de fortrea-
. Treaba mergea deci bine, de vreme ce fiecare din ei se minuna de soarta
celuilalt.
Cum? Tu eti cel de-o ai n paz pe doamna Marguerite? izbucni
Quatre-Barbes. Pezevenghi btrn, cred c nu te plictiseti cu ea!
Oho, ce-i mai trece prin cap! S nu crezi una ca asta!
De la ntrebri trecur la mrturisiri, apoi la problemele care-l fr-
mntau pe Bersume. Ce era adevrat n pretinsa dizgraie a Iui Marigny?
Quatre-Barbes trebuia s-o tie, el, care tria n capital i-i fcea slujba
chiar la palatul Luvru, ce se gsea pe mna ntiului dregtor al rii! Ber-
sume afl astfel, spre marea lui spaim, c monseniorul de Marigny ieise
cu bine din ncurcturile n care unii voiau s-l bage, c regele l chemase
la dnsul, sunt trei zile de-atunci, i-l mbriase n faa mai multor ba-
roni, nmnndu-i dovada scris a cinstei lui i c era iari mai tare ca
niciodat.
De-a fi eu Marigny, tiu bine ce-a face... zicea Quatre-Barbes.
Iat-m vrt ntr-o boroboa cu scrisoarea asta, gndea Bersu-
me.
Vinul dezleag limba. Avnd grij ca nimeni din jurul lor s nu-l poa-
t auzi, Bersume i destinui prietenului regsit ce anume i aducea acolo
i-i ceru sfatul.
Sergentul i legn o clipa nasul lung deasupra ulcelei sale cu vin,
apoi rspunse:
n locul tu m-a duce la palat, s-i vorbesc lui Alain de Pareilles,
care-i este ef, s-i dea i el prerea. Vei fi, barem, la adpost de nepl-
ceri.
Aa, vorbind i bnd, trecuse dup-amiaza. Bersume se cherchelise
niel i se simea uurat c altul hotrse pentru dnsul ce avea de fcut.
Dar era o or prea trzie ca s se nfieze cpitanului arcailor. Quatre-
Barbes nu era de gard n seara aceea. Cei doi prieteni cinar tot acolo;
apoi, aa cum se cuvine neaprat cnd primeti un vechi prieten din pro-
vincie, l trase pe Bersume la fetele de petreceri care, dup o rnduial a
sfntului Ludovic, se gseau adunate n uliele din spatele catedralei No-
tre-Dame i se purtau cu prul vopsit, ca s poar fi deosebite, fr gre,
de femeile cinstite.
i astfel, scrisoarea Margueritei de Burgundia, care putea s schimbe
succesiunea la tronul Franei, rmase toat noaptea cusut n cptueala
tunicii lui Bersume, pe o lavi de bordel.
Cnd se fcu ziu, Quatre-Barbes l pofti pe Bersume s vin n oda-
ia lui de la Luvru pentru a se spla, iar ctre ceasurile nou, periat, lus-
truit i brbierit cu perdaf, Bersume sosi la corpul de gard al palatului,
cernd s fie anunat lui Alain de Pareilles.
Cpitanul arcailor nu avu nici o clip de ndoial cnd Bersume i
art despre ce e vorba. i trecu degetele prin prul de culoarea oelului i
ntreb:
De la cine i primeti poruncile?
De la monseniorul de Marigny, domnule.
Cine, deasupra mea, comand fortreele regelui?
Monseniorul de Marigny, domnule.
Cui raportezi despre tot ce se ntmpl la Chteau-Gaillard?
Domniei-tale.
i mai sus de mine, cui?
Monseniorului de Marigny.
Bersume se simea parc luat de mn i ndrumat, trind senti-
mentul plcut al ntoarcerii la copilrie, pe care l ncearc orice vrednic
osta naintea unui om mai mare n grad ca dnsul.
Atunci, monseniorului de Marigny trebuie s-i duci aceast episto-
l. Dar bag de seam s-o dai chiar n mna Iui.
Dup o jumtate de ceas, n strada des Fosses-Saint-Germain, En-
guerrand de Marigny, care lucra n cabinetul su printre secretari, fu a-
nunat c un oarecare cpitan Bersume, venind din partea domnului de
Pareilles, struia s-l vad.
Bersume... Bersume, repet Enguerrand. A, da! E dobitocul care
comand la Chteau-Gaillard. l voi primi.
i fcu semn s fie lsat singur.
Tremurnd tot cnd se vzu n faa ntiului crmuitor al rii, Bersu-
me trase din cptueala tunicii scrisoarea destinat monseniorului d'Ar-
tois. Deoarece nu era pecetluit, Marigny o citi numaidect, cu mare luare-
aminte i fr ca vreun muchi al feei s-i tresar.
Cnd a fost scris? ntreb.
Alaltieri, monseniore.
Foarte bine ai fcut aducndu-mi-o. Te felicit. ncredineaz-o pe
doamna Marguerite c scrisoarea ei va ajunge acolo unde trebuie. i dac-i
vine pofta s mai scrie altele, f n aa fel ca ele s apuce pe acelai
drum... Cum o duce cu sntatea doamna Marguerite?
Ca la nchisoare, monseniore. Dar ea se ine mai bine, fr ndoia-
l, dect doamna Blanche, care pare s se cam scrnteasc la minte.
Marigny avu un gest vag, dnd a nelege c puin i pas de mintea
prineselor captive.
Ai grij de sntatea lor trupeasc; s aib hran i cldur.
Fiindc veni vorba, monseniore...
Ce mai e?
mi cam lipsesc banii la Chteau-Gaillard. N-am de unde plti oa-
menilor solda la zi, nici pe a mea n-o primesc.
Marigny ridic din umeri; asta nu-l mira. De dou luni ncoace toate
mergeau anapoda.
Voi da porunc la isprvnicia dumitale, spuse el. Nu va trece o sp-
tmn, i pltitorul lefilor are s v dea ce vi se cuvine. Dumneata nsui
ct ai de primit?
Cincisprezece livre i ase gologani.
Vei cpta de-ndat treizeci.
i Marigny i sun secretarul ca s-l nsoeasc pe Bersume i s-i
plteasc preul supunerii sale.
Rmas singur, mai citi o dat cu mare luare-aminte scrisoarea Mar-
guerite!, chibzui o clip, apoi o arunc n foc.
Privi cu un zmbet mulumit pergamentul care se rsucea n flcri;
acum se simea ntr-adevr cel mai puternic dintre dregtorii rii. Nimic
nu putea s-i scape i inea n mna lui soarta tuturor, chiar i a regelui.

PARTEA A TREIA
DRUMUL SPRE MONTFAUCON

I
FOAMETEA

Srcia locuitorilor Franei fu n anul acela mai mare ca niciodat n


ultima sut de ani, i o plag care pustiise veacurile trecute se art iar:
foametea. La Paris, drobul de sare atinsese zece gologani de argint, iar ba-
nia de gru se vindea cu aizeci de gologani, preuri nici pe departe atinse
vreodat. Aceast scumpire a traiului o pricinuise n primul rnd recolta
nenorocit din cellalt an, dar n bun parte i dezorganizarea administra-
iei, nelinitea pe care crdiile baronilor o fceau s domneasc n nu-
meroase provincii, spaima celor ce-i ngropaser grnele n hambare, c
nu vor avea ce mnca, precum i lcomia speculanilor.
n anii de foamete, februarie e fr ndoial luna cea mai cumplit,
mai greu de ndurat. Cele de pe urm provizii de toamn sunt sfrite, tru-
pul i sufletul oamenilor nu mai au un pic de vlag. Frigul i d mna cu
foamea. E luna n care mor cei mai muli. Oamenii i pierd ndejdea de a
mai vedea vreodat primvara, i aceast dezndejde la unii se preface n-
tr-o amrciune care-i doboar, iar la alii n ur. Lund prea des drumul
cimitirului, fiecare se ntreab cnd i va veni i lui rndul.
La ar oamenii mncaser cinii, nemaiavnd cu ce-i hrni, i prin-
deau pisicile slbatice ca pe un vnat sadea. Vitele mureau din lips de
nutre, i lumea se btea n jurul strvurilor. Se vedeau femei smulgnd
iarba ngheat ca s-i astmpere foamea. Aflaser toi c scoara de fag
d o fin mai bun dect scoara de stejar. Flci se necau n fiecare zi
sub gheaa eleteielor, ncercnd s prind pete. Btrni aproape c nu
mai erau de fel. Tmplarii, vlguii i glbejii, lucrau zi i noapte la co-
ciuge. Morile amuiser. Mame nnebunite i legnau leurile pruncilor,
care mai ineau nc ntre degete un pumn de paie putrede. Uneori oame-
nii se mbulzeau la porile vreunei mnstiri, dar chiar pomana nu slujea
la nimic, cci de cumprat nu mai erau de nici unele, afar doar de giul-
giuri pentru a nveli morii. i hoarde, cltinndu-se pe picioare, porneau
din sate ctre trguri, mnate de visul zadarnic de a cpta acolo pine;
dar se ncruciau pe drum cu alte hoarde de schelete care veneau din
orae i preau s mearg la judecata de apoi.
Aa era n inuturile vestite pentru bogia lor, ca i n cele srace, n
Valois ca i n Champagne, n Marche ca i n Poitou, n Angoumois, n
Bretania, ba chiar n Beauce i n Brie, i la fel n Ile-de-France. Aa era la
Neauphle i la Cressay.
ntorcndu-se de la Avignon la Paris, mpreun cu Bouville, Guccio
vzuse n treact jalea rspndit pretutindeni. Dar cum el nu trsese de-
ct pe la dregtoriile de plas ori la castelele regale, cum avea destule me-
rinde pentru drum i aur suntor n buzunar spre a plti preurile uriae
ce i se cereau la hanuri i cum era zorit s ajung mai repede acas, privi-
se foametea de sus.
Nu se sinchisea de restritea asta nici cnd, trei zile dup ntoarcere,
mergea clare de la Paris la Neauphle. Mantaua lui de cltorie, cptuit
cu blan, i inea cald, calul era sprinten i-l ducea spre femeia iubit.
Guccio lefuia n minte fraze pentru a-i spune frumoasei Maria cum vor-
bise despre dnsa cu prinesa Ungariei, viitoarea regin a Franei, i c
numai la dnsa i-a fost gndul, ceea ce la drept vorbind era adevrat. Cci
infidelitile ntmpltoare nu ne mpiedic s ne gndim la fiina pe care o
nelm, ci tocmai dimpotriv; i acesta e chiar felul cel mai obinuit al
brbailor de a fi statornici. Dup aceea i va descrie Mariei frumuseile Ne-
apolei... Se simea mpodobit cu prestigiile cltoriei i ale naltelor misiuni
ndeplinite; venea s-i caute dragostea.
Abia cnd ajunse n apropiere de Cressay, i deoarece cunotea bine
locurile acelea pe care le ndrgise pentru c ele fuseser n primvar de-
corul iubirii lui, Guccio ncepu s-i deschid ochii la altceva dect la el
nsui.
Cmpurile pustii, tcerea ctunelor, puinele hornuri ale colibelor din
care mai ieea fum, lipsa dobitoacelor, halul de slbiciune i de murdrie
al celor civa oameni ntlnii, i mai ales privirile lor, toate strneau n
tnrul toscan un sentiment de nelinite i de nesiguran care cretea la
fiecare pas. Iar cnd ptrunse n ograda vechiului conac, deasupra pru-
lui la Mauldre, avu presimirea nenorocirii. Nici o pasre care s rcie n
gunoi, nici un muget venind din staul, nici un ltrat de cine. Tnrul fcu
civa pai fr ca ipenie de om, slug sau stpn, s-i ias nainte. Casa
prea moart. S fi plecat oare toi? se ntreba Guccio. S le fi sechestrat
i scos n vnzare tot ce aveau? Ce s-a ntmplat? Sau poate o fi bntuit
ciuma pe aici?
i priponi calul de un crlig prins n zid nu-i luase argat cu dn-
sul pentru un drum aa de scurt, ca s fie mai liber i intr n conac. Se
pomeni n faa doamnei de Cressay.
O! Domnul Guccio! strig ea. Credeam ntr-adevr c ai s te n-
torci... Credeam ntr-adevr... Iat-te deci iari pe la noi...
O podidiser lacrimile pe cucoana Eliabel i se sprijinea de o mas, ca
i cum surpriza i-ar fi muiat picioarele. Slbise cu zece kilograme i mb-
trnise cu zece ani. Rochia care nu demult i strngea destul de tare ol-
durile i pieptul acum juca pe dnsa; avea faa pmntie, iar obrajii fle-
cii i atrnau sub vlul de vduv care-i ncadra chipul.
Ca s nu arate ct e de uimit gsind-o aa de schimbat, Guccio i
roti ochii prin marea ncpere. nainte vreme se vedeau acolo semnele unui
trai demn pstrat n ciuda mijloacelor puine; astzi toate vdeau srcia
lucie, harababura prfuit a caliciei.
Nu suntem cum e mai bine spre a primi un oaspe, spuse cu am-
rciune cucoana Eliabel.
Unde vi-s feciorii, Pierre i Jean?
La vntoare, ca n toate zilele.
i Maria? ntreb Guccio.
Vai! fcu dnsa plecndu-i ochii.
Guccio simi nite gheare reci nfigndu-i-se n cap, n ceaf i n
inim.
Ch' successo? Ce s-a ntmplat?
Cucoana Eliabel nl din umeri, covrit de tristee.
E aa de slab i aa de istovit, zise dnsa, c nu mai sper s se
ndrepte vreodat, nici mcar s apuce patile.
De ce boal sufer? ntreb Guccio, simind c ghearele acelea i
slbesc strnsoarea, cci la nceput nelesese ce-i mai ru.
Boala de care suferim toi i de care oamenii mor pe capete aici!
Foamea, signor Guccio. i dac cogeamite trup cum era al meu e sleit de
nu se mai poate ine pe picioare, i nchipui ce prpd e n stare s fac
foamea ntr-un trup nc n cretere, cum e al fiicei mele.
Dar pentru numele lui Dumnezeu, cucoan Eliabel, izbucni Guc-
cio, credeam c foametea nu-i doboar dect pe cei srmani!
i noi ce alta crezi c suntem, rspunse vduva, dect nite sr-
mani? Nu suntem mai cptuii pentru c ne tragem dintr-un neam nobil
i trim ntr-un conac drpnat. Toat averea unora ca de-alde noi, mici
moieri, sunt erbii notri i munca erbilor notri. Cum am putea atepta
ca ei s ne hrneasc, atunci cnd nici ei n-au ce mnca i vin s moar la
ua noastr cerind de-ale gurii? Am fost nevoii s tiem toate vitele ca s
le mprim cu dnii. Adaug la asta ce ne-a mai jecmnit ispravnicul, pe
noi ca i pe alii, cu porunc de la Paris, zicea el, ca s-i hrneasc vt-
eii, care sunt tot aa de grai cum i tii... Cnd toi clcaii notri vor fi
murit, ce alta ne va rmne dect s murim i noi? Pmntul nu face doi
bani; n-are pre dect dac e muncit, i nu leurile pe care le ngropm
ntr-nsul l vor face s dea roade... Nu mai avem nici argai, nici slujnice.
chiopul nostru, sracul de el...
Cel cruia i ziceai sofragiul dumneavoastr?
Da, sofragiul nostru a luat drumul cimitirului sptmna trecut.
i la fel se prpdesc toate n jurul nostru.
Unde-i dnsa? ntreb Guccio!
Maria? E sus n odaia ei.
Pot s-o vd?
Vduva se codi o clip; n restritea ei mai inea totui la rnduielile
bunei-cuviine.
Da, bineneles, spuse ea. M duc s-i dau de veste c ai sosit.
Se urc trndu-i paii la catul de sus, i o clip dup aceea l strig
pe Guccio. El ajunse n capul scrii din cteva srituri.
Maria de Cressay zcea pe un pat ngust de mod veche, cu marginile
macatului nepetrecute sub saltea i cu pernele foarte ridicate sub spate,
astfel c trupul prea s stea n picioare.
Signor Guccio... signor Guccio... rosti Maria.
Ochii i erau mrii de cearcnele vinete dimprejur; prul ei lung, cas-
taniu cu rsfrngeri aurii, era desfcut pe perna de catifea. Pe obrajii
supi, pe gtul firav pielea avea o strvezime ngrijortoare. i impresia c
absorbise n fiina ei toat lumina soarelui, pe care i-o ddea Maria mai
nainte, dispruse, de parc un mare nor alb ar fi trecut peste dnsa.
Cucoana Eliabel i ls singuri, ca s nu i se vad lacrimile, i Guccio
se ntreb dac dnsa tia, dac Maria, vzndu-se bolnav, i uurase
inima, mrturisind mamei sale dragostea ei.
Maria mia, frumoasa mea Maria, opti Guccio oprindu-se chiar ln-
g pat.
n sfrit, iat-te, n sfrit eti iari aici. Ce fric, o! Ce fric mi-a
fost c am s mor fr s te mai vd vreodat!
Se uita lung la Guccio i n ochi i lucea o ntrebare dureroas.
De ce anume suferi, Marie? ntreb el pentru c nu gsea nimic
altceva de spus.
De slbiciune, iubitul meu, de slbiciune. i de teama cumplit c
m-ai prsit.
Trebuia s m duc n Italia pentru a-l sluji pe rege i am plecat cu
atta grab, c n-am putut s-i dau de veste.
Pentru a-l sluji pe rege... murmur ea.
Marea ntrebare mut i lucea mereu n adncul privirii. i Guccio se
simi deodat ruinat de sntatea lui zdravn, de hainele mblnite de
pe dnsul, de sptmnile fr grij petrecute n cltorie; ruinat chiar c
se bucurase de soarele Neapolei, ca i de trufia deart de care fusese plin
pn adineaori pentru c trise printre mrimile lumii acesteia.
Maria i ntinse frumoasa ei mn slbit; i Guccio lu aceast mn
ntr-a lui; i degetele lor rennoir cunotina veche, i puser ntrebri i
sfrir prin a se uni, nlnuindu-se ntr-o strngere care e un legmnt
de dragoste mai tare dect un srut, ca i cum cele dou mini diferite se
mpreunau pentru aceeai rugciune.
Abia atunci ntrebarea mut se terse din ochii Mariei, care nchise
pleoapele.
Rmaser aa o clip, fr s-i vorbeasc; prin degetele lui Guccio,
Maria simea cum ptrunde n ea o vlag regsit.
Marie, spuse deodat Guccio, uite ce i-am adus!
Scoase din punga atrnat la bru dou plcue de aur lucrate mig-
los, ncrustate cu mrgritare i nestemate lefuite, cum purtau pe atunci
la gulerul mantiilor femeile din clasele avute. Maria lu aceste podoabe i
le duse la buze. Guccio avu atunci o strngere de inim, cci aurul, fie el
lefuit de cel mai priceput giuvaergiu veneian, nu potolete foamea. O
oal cu miere sau cu dulcea ar fi fost astzi un dar mai nimerit, gndi
Guccio. O mare grab de a ntreprinde ceva spre a o ajuta l cuprinse.
M duc s caut tot ce trebuie ca s te faci bine, spuse el.
Mi-ajunge c eti aici, c te gndeti la mine i nu cer nimic altce-
va... Pleci aa de curnd?
Peste cteva ceasuri voi fi iar lng tine.
Cnd s treac pragul, se mai ntoarse o dat:
Mama ta... tie? ntreb cu jumtate de glas.
Maria fcu din pleoape semn c nu i adug n oapt:
Nu eram ndeajuns de sigur de tine ca s dau n vileag taina noas-
tr. O voi face numai atunci cnd ai s vrei tu.
Guccio se ntoarse n odaia mare de jos, unde o gsi pe cucoana Elia-
bel mpreun cu cei doi fii ai si, care tocmai veniser de la vntoare. n-
glai i nebrbierii, cu ochii aprini de oboseal, cu hainele rupte i peti-
cite ca vai de lume, Pierre i Jean de Cressay aveau i dnii foamea nti-
prit pe fa. i artar bucuria de a revedea un prieten. Dar nu-i pu-
teau ascunde un pic de invidie i de amrciune privind la nfiarea n-
floritoare a tnrului lombard care, pe deasupra, n-avea nc nici vrsta
lor. Hotrt lucru, bancherii se descurc mai bine ca nobilii, i zicea
Jean de Cressay.
Mama v-a povestit cum o ducem, i apoi ai vzut-o pe Maria...
spuse Pierre. Un corb i un hrciog, iat tot ce am vnat azi-diminea.
Stranic ciorb pentru o familie ntreag are s ias din asta! Ce putem
face? ranii au pus capcane peste tot. Degeaba i amenini cu btaia dac
vor vna pentru dnii, prefer s fie btui, dar s mnnce vnatul. i
neleg; oricine n locul lor ar face la fel.
oimii milanezi pe care vi i-am adus toamna trecut v sunt, ba-
rem, de folos? ntreb Guccio.
Cei doi frai privir n lturi, cu un aer stnjenit. Apoi Jean, cel mai
mare i mai morocnos, se hotr s spun:
Am fost silii s-i dm ispravnicului Portefruit, ca s ne lase ulti-
mul porc ce ne mai rmsese. De altfel nu mai aveam cu ce-i asmui.
Era ruinat i foarte nemulumit c trebuise s mrturiseasc ce n-
trebuinare dduser darului primit de la Guccio.
Foarte bine ai fcut, i spuse acesta; la ntiul prilej voi ncerca s
va fac rost de ali oimi.
Cinele sta de ispravnic, izbucni Pierre de Cressay clocotind de
mnie, nu se poart mai omenos, crede-m, de atunci de cnd ne-ai scos
din ghearele lui. E mai crunt ca foametea i el singur face de dou ori mai
mult ru dect ea.
Mi-e tare ruine, domnule Guccio, de masa srccioas la care te
poftesc, zise vduva.
Guccio refuz cu vorb subire, zicnd c e ateptat s prnzeasc la
banca lui din Neauphle.
Lucrul cel mai de seam este s gsesc cu ce s-o hrnim pe fiica
dumneavoastr, cucoan Eliabel, adug dnsul, i s n-o lsm s se
prpdeasc astfel. M duc s caut ce trebuie.
i foarte mulumim c te-ai gndit, dar n-ai s gseti nimic, afar
de iarba din marginea drumurilor, rspunse Jean de Cressay.
Ei nu, zu! se ndrji Guccio, btndu-se peste punga spnzurat
la bru. N-a mai fi lombard dac n-a izbuti.
Nici chiar aurul nu mai folosete la nimic, spuse Jean.
Asta o s-o vedem.
Era scris pesemne ca, ori de cte ori va sosi n mijlocul acestei familii,
Guccio s apar n chip de cavaler izbvitor, iar nu ca un creditor, cum
continua s fie pentru o datorie de trei sute de livre, rmase nepltite de la
moartea rposatului domn de Cressay.
Guccio porni glon spre Neauphle, ncredinat c slujbaii bncii Tolo-
mei l vor scoate din ncurctur. Aa cum i cunosc, trebuie s fi dosit
de-ale mncrii sau or fi tiind unde poi cumpra pltind bine.
i afl ns pe cei trei slujbai strni n jurul unui foc de turb; gal-
beni ca ceara, stteau abtui, cu nasul n pmnt.
De dou sptmni negoul nu mai mic de loc, domnule Guccio,
i spuser ei. Nu ne mai intr nici mcar un ban pe zi. Nimeni nu-i mai
pltete datoriile i n-ar folosi la nimic s punem sechestru; de unde nu-i,
n-ai ce lua... Dac avem ceva de-ale gurii?
nlar din umeri.
Ne vom ospta chiar acum cu o livr de castane, spuse mai-marele
bncii, i dup asta ne vom linge pe buze rbdnd alte trei zile. Se mai g-
sete sare la Paris? Mai mult ca orice, lipsa srii ne d gata. Dac ai putea
s ne trimii barem un drob de sare! Ispravnicul de la Montfort are destul,
dar nu vrea s-o mpart cu nimeni. sta nu duce lips de nimic, zu aa, a
jecmnit tot inutul de jur mprejur, de parc-ar fi trecut rzboiul pe aici.
Tot el va s zic! Dar Portefruit sta e o adevrat pacoste! strig
Guccio. M duc s-l caut. S dea ochii cu mine. I-am mai venit eu de hac o
dat tlharului stuia.
Domnule Guccio..., ncerc eful bncii s-l ndemne la mai mult
bgare de seam.
Dar Guccio era de-acum afar i srea pe cal. i clocotea n piept un
val de ur, cum nu simise niciodat.
Pentru c Maria se stingea de foame, el trecea dintr-o dat de partea
srmanilor i npstuiilor; dup asta ar fi putut s-i dea seama ct de
mult o iubea.
El, lombardul, odrasl de bancheri, se altura srcimii. Abia acum
vedea c din zidurile caselor se mprtia parc o tristee de moarte. Se
simea legat de familiile care mergeau cltinndu-se n urma sicrielor, de
oamenii aceia cu pielea lipit de umerii obrajilor i ale cror priviri deveni-
ser priviri de dobitoace.
i va mplnta pumnalul n burta ispravnicului Portefruit; era hotrt
s-o fac. O va rzbuna pe Maria, va rzbuna toat provincia, fcnd astfel
dreptate. i va fi arestat, fr ndoial; inea s fie, i fapta lui va avea ma-
re rsunet. Unchiul Tolomei are s umble peste tot, btnd la toate porile:
se va duce la monseniorul de Bouville i la monseniorul de Valois. Procesul
va veni naintea naltei curi de judecata de la Paris, ba chiar n faa rege-
lui. i atunci Guccio va spune sus i tare: Mria-ta, iat pentru ce l-am
ucis pe ispravnicul mriei-tale...
Un galop de o leghe i jumtate i mai potoli niel nchipuirea nfier-
bntat. Amintete-i, biete, c un le nu pltete dobnzi, obinuia s-i
zic jupn Tolomei. i apoi fiecare nu se bate bine dect cu armele ce-i
sunt proprii, iar dac Guccio, ca orice toscan, se pricepea s mnuiasc
destul de bine pumnalul, aceasta nu era totui specialitatea lui. ncetini
deci goana cnd ajunse la bariera trgului Montfort-l'Amaury, i puse i
calul i mintea n fru i se nfi la isprvnicie. Deoarece armelul de
paz nu art atta zor s-l primeasc pe ct s-ar fi cuvenit, Guccio scoase
din manta techereaua pecetluit chiar cu sigiliul lui Ludovic al X-lea i
ntocmit din porunca lui Valois, aa cum ceruse Tolomei pentru cltoria
nepotului su n Italia.
Cuvintele scrise acolo spuneau ndeajuns pentru ca patalamaua, du-
p socoteala lui Guccio, s-i mai fie de folos mult vreme. Cer tuturor jude-
ilor, senealilor i ispravnicilor mei s dea ajutor i sprijin...
Din partea regelui! zise Guccio.
Dnd cu ochii de pecetea regal, armelul isprvniciei se fcu nu-
maidect binevoitor i plin de rvn, i alerg s deschid porile.
S-i dai de mncare calului meu, i porunci Guccio.
Oamenii crora le-am pus o dat piciorul n piept se socot mai tot-
deauna btui dinainte de ndat ce se gsesc n prezena noastr. Chiar
dac ar vrea s se mpotriveasc, asta nu le ajut la nimic, cci apele curg
ntotdeauna ntr-acolo unde au pornit. Aa stteau lucrurile ntre jupnul
Portefruit i Guccio.
Cu o team nedesluit n suflet i simind cum bie carnea pe dn-
sul ca piftia de viel, ispravnicul iei naintea oaspelui.
Citirea patalamalei... Cer tuturor ispravnicilor mei... nu fcu dect
s-l tulbure i mai ru. Care puteau fi tainicile nsrcinri ale acestui t-
nr lombard? Venea oare s cerceteze, s inspecteze? Filip cel Frumos
avea odinioar asemenea ageni misterioi care, dndu-i alte meserii de
ochii lumii, umblau prin ar, i fceau rapoartele, apoi, ntr-o bun zi,
vreun cap cdea, o poart de temni se deschidea...
Domnule Portefruit, vorbi Guccio, nainte de orice vreau s te nti-
inez c n-am pomenit nimic la curte despre afacerea ceea cu motenirea
familiei Cressay, care fcu s ne ntlnim anul trecut. Am neles c a fost
o greeal la mijloc. i spun asta ca s te linitesc.
Frumos chip, ntr-adevr, de a-l liniti pe ispravnic! I-o spunea adic
din capul locului, de la obraz: i amintesc, jupne, c te-am prins cu m-
a-n sac i pot face s se afle asta cnd oi vrea.
Faa buhit a ispravnicului, rotund ca luna, pli niel, afar de
fraga ceea de carne liliachie care-i mbobocea urcios pe frunte. Ochii i
erau mici i galbeni. Omul acesta trebuie s fi avut ceva dinspre partea
ficatului, care nu funciona bine.
i sunt recunosctor, domnule Baglioni, pentru felul cum ai jude-
cat ntmplarea aceea, rspunse dnsul. ntr-adevr, a fost o greeal. De
altminteri, am pus de s-au ters socotelile din catastif.
A fost deci nevoie s fie terse? observ Guccio.
Cellalt nelese c-l luase gura pe dinainte i spusese o gugumnie
primejdioas. Hotrt lucru, acest tnr lombard avea darul de a-l zpci.
Voiam tocmai s m aez la mas, zise el ca s schimbe vorba ct
mai repede. mi vei face cinstea de-a prnzi cu mine...
ncepea s se arate slugarnic. Demnitatea i poruncea lui Guccio s
refuze, dar iretenia i cerea s primeasc: niciodat oamenii nu-i dezlea-
g limba mai uor ca la mas. Afar de asta, Guccio nu mbucase nimic de
diminea i alergase mult. Astfel c, venind din Neauphle cu gnd s-l
ucid pe ispravnic, se pomeni acum aezat la largul su lng acesta, i
slujindu-se de pumnal doar pentru a tia din purcelul de lapte, bine ru-
menit, care plutea n untura lui aurie.
Felul cum se ospta ispravnicul n mijlocul unui inut bntuit de foa-
mete era de-a dreptul revolttor. Cnd m gndesc, i zicea Guccio, cnd
m gndesc c am venit aici spre a gsi ceva de mncare pentru Maria i
acum m ndop eu! Cu fiecare nghiitur simea c-i crete ura mpotriva
lui Portefruit; i cum cellalt, creznd c-l ctig pe oaspe de partea sa,
poruncea s fie scoase bucatele cele mai bune i vinurile cele mai rare,
Guccio i repeta la fiecare cup pe care o ddea pe gt: Are s mi-o pl-
teasc porcul sta! N-am s m las pn nu-l voi trimite s se legene n
treang. Nicicnd un prnz nu fu dat gata cu atta poft i cu aa de pu-
in folos pentru gazd. Guccio nu pierdea nici un prilej ca s-l amrasc
pe ispravnic.
Aflai c-i cumprai nite oimi, jupne Portefruit, spuse el pe ne-
ateptate. Aadar, ai drept s vnezi ca nobilii?
Cellalt se nec cu vinul la gur.
Vnez cu nobilii din mprejurimi, cnd binevoiesc s m pofteasc
la vntorile lor, rspunse repede ispravnicul.
ncerc din nou s abat vorba la altele i adug, doar ca s spun
ceva:
Cltoreti mult, mi se pare, domnule Baglioni?
Mult, ce-i drept, rspunse Guccio pe un ton nepstor. M ntorc
din Italia, unde am fost cu o treab de-a regelui pe lng regina Neapolei.
Portefruit i aduse aminte c la ntia lor ntlnire Guccio se ntorcea
dintr-o misie pe lng regina Angliei. Hotrt lucru, flcul acesta prea s
fie trimis mereu spre a sta de vorb mai ales cu reginele: avea deci trecere
mare. Afar de asta, gsea mijlocul s tie ntotdeauna lucruri despre care
ar fi fost mai bine s nu se vorbeasc...
Jupne Portefruit, slujbaii bncii pe care o are unchiu-meu la
Neauphle au ajuns la mare ananghie, spuse deodat Guccio. I-am gsit
lihnii de foame, i ei m ncredineaz c nu pot cumpra nimic. (Isprav-
nicul nelese c Guccio ncepea s dea pe fa ceea ce-l adusese acolo.) Pe
ce temei ceri dumneata de la oamenii unui inut aa de pustiit de foamete
s-i dea zeciuiala, strngnd i sechestrnd tot ce le mai rmne ca s-i
astmpere foamea?
Ei, domnule Baglioni, e o grea problema pentru mine i care m
mhnete foarte, i-o jur. Dar trebuie s ascult de poruncile venite de la
Paris. Sunt dator s trimit n fiecare sptmn trei crue cu merinde, ca
toi ceilali ispravnici de prin prile acestea, cci monseniorul de Marigny
se teme de rzmeri i vrea s-i in capitala n mn. Ca ntotdeauna,
satele sunt acelea care duc greul.
Dar cnd vteii dumitale strng s umple trei crue, mai apuc
destul ca s umple patru, aa c una o pstrezi pentru dumneata.
Spaima cuprinse iar inima ispravnicului. Vai, ce prnz apstor! Avea
de ce se teme s nu i se aplece!
Niciodat, domnule Baglioni, niciodat! Ce-i trece prin minte?
Haide, haide, ispravnice! De unde-i vin toate acestea? izbucni
Guccio, artnd masa. uncile, dup cte tiu, nu cresc pe ferestrele du-
mitale. Iar vteii dumitale nu cumva se ngra, cum i vedem, doar lin-
gnd floarea de crin de pe ghioagele lor?
S fi tiut asta, gndi Portefruit, nu l-a fi osptat aa de bine.
Pentru c, vezi dumneata, rspunse el, dac vrei s fie linite n
ar, trebuie s-i hrneti cum se cuvine pe cei pui s-o pzeasc.
Firete, firete, se nvoi Guccio. Bine zici. Un om mpovrat cu o
slujb aa de nalt cum e a dumitale nu trebuie s judece ca oamenii de
rnd i nici s se poarte la fel cu dnii.
ncepea deodat s-i dea dreptate ispravnicului, vorbindu-i prietenos
i mprtindu-i ntru totul vederile. Fr s-o fac nadins, se purta n-
tocmai ca monseniorul Robert d'Artois, pe care l vzuse de mai multe ori
i ale crui apucturi i plcuser grozav... nc puin i l-ar fi btut pe
umeri. Portefruit, care buse zdravn ca s prind curaj, czu n capcan.
La fel i n privina djdiilor... urm Guccio.
Djdiile? repet ispravnicul.
Ei, da! dumneata le ai n arend. Trebuie s trieti din ele i s-i
plteti vteii. Aa c, vrnd-nevrnd, trebuie s scoi mai mult dect ai
de dat vistieriei. Cum faci asta? Iei birul ndoit, nu-i aa? E ceea ce fac, pe
ct tiu eu, toi ispravnicii.
Cam aa, recunoscu Portefruit fr s se mai codeasc, ncredinat
c are n fa, dac nu un complice, barem un om care tie cum stau lu-
crurile. Suntem silii la asta. Gndete-te c pentru a cpta slujba mea a
trebuit s pguiesc pe unul din secretarii lui Marigny.
Adevrat? Un secretar al lui Marigny?
Firete, i-l ating mereu cu cte ceva n fiecare an de Sfntul Nico-
lae. Trebuie de asemenea s mpart cu dbilarul meu, fr s mai vorbesc
de ct m ciupete judele care e deasupra mea. Aa c la ncheierea soco-
telilor...
Nu mai rmne mare lucru pentru dumneata, neleg asta... A-
tunci, ispravnice, mi vei da o mn de ajutor, precum am dreptul s-i
cer, iar eu i voi propune un trg din care n-ai s iei pgubit. Trebuie s-
mi hrnesc slujbaii bncii. n fiecare sptmn le vei da sare, fin, bob,
miere i carne proaspt sau uscat ct au nevoie pentru trai, i pe care i
le vor plti la preul cel mai bun al Parisului, ba nc i trei gologani pe
deasupra de fiece litr. i pot lsa chiar cincizeci de livre arvun, adug
el, zornindu-i punga doldora.
Clinchetul aurului sfri prin a adormi nencrederea ispravnicului. Se
mai tocmi chipurile niel, hotrnd mpreun cu Guccio cte ocale are s
dea de fiecare marf, acesta socotindu-le pe toate ndoit, ca s poat da o
parte familiei Cressay.
Cum Guccio inea s ia numaidect cu dnsul cte ceva din merinde-
le fgduite, ispravnicul l duse n cmara lui, care semna a magazie de
negustor.
Acum c ncheiase trgul, la ce bun s se mai ascund dup deget?
Era chiar bucuros c putea n sfrit s arate cuiva, fr team, comorile
sale alimentare cu care se flea negreit mai mult dect cu dregtoria sa.
Dac ambiia l fcuse s ajung ispravnic, n schimb, nsuirile sale din
nscare l artau nzestrat pentru negoul de bcnie. Cu faa rotund,
nasul n aer i braele scurte, se tot foia printre baniele de linte i de ma-
zre, adulmeca brnza, mngia din ochi irurile de crnai. Dup ce se
osptase dou ceasuri, prea c i se i fcuse din nou foame.
Cpcunul sta ar merita s-l calce oamenii, prdndu-l i muindu-i
oasele cu furca i toroipanul, gndea Guccio.
Un argat pregti o legtur cu bunti pe care o nveli ntr-o pnz,
ca s nu se vad ce-i acolo, i Guccio o prinse de oblncul eii.
Iar daca i se ntmpl i dumitale s duci lips la Paris de-ale gu-
rii, i spuse ispravnicul nsoindu-l la plecare, poate c a putea cu vreun
prilej s-i trimit o cru.
M voi gndi la asta, ispravnice. De altminteri n-are s treac mult
i ai s m vezi iar pe aici. Iar pn atunci, fii fr grij, voi vorbi de dum-
neata cum se cuvine.
Asupra acestora, Guccio porni ndrt spre Neauphle, oprindu-se la
banc, unde slujbaii l copleir cu binecuvntrile lor cnd aflar vestea
cea bun.
Aadar, zise Guccio, n fiecare sptmn va veni cineva de la
Cressay s ia jumtate din merindele pe care vi le va da ispravnicul ori le
vei duce voi acolo dup ce s-o nnopta. Unchiu-meu se intereseaz grozav
de aceast familie, care are mai mult trecere dect s-ar prea; avei deci
grij s nu duc vreo lips.
Urmeaz s ne plteasc cu bani pein, sau trebuie s adugm la
datoria lor tot ce le vom da? ntreb mai-marele zrfiei.
Vei ntocmi o socoteal deosebit pe care o voi supraveghea eu.
Dup zece minute Guccio sosea la conac, nvrtind n mn, triumf-
tor, legtura cu provizii. Maria avu lacrimi n ochi cnd l vzu n odaia ei,
scond una dup alta buntile ce dobndise.
Guccio, mi vine a crede c eti un vrjitor, izbucni dnsa.
Voi face nc i mai mult ca s te vd iar sntoas i s m bucur
de iubirea ta. La fiecare opt zile vei primi tot atta... Crede-m, adug el
zmbind, e mai uor s gseti de mncare dect s gseti un cardinal n
tot Avignonul.
Aceasta i aduse aminte c nu venise la Cressay numai pentru ai spu-
ne fetei vorbe dulci. Deoarece se aflau singuri n odaie, Guccio folosi prile-
jul ca s-o ntrebe dac ldia pe care i-o ncredinase toamna trecut era
tot la locul ei n capel.
O vei gsi unde am pus-o, rspunse Maria. De aceea mi-a fost i
team c mor fr s tiu ce trebuie s fac cu ea.
Nu te mai necji pentru asta, o voi lua eu de acolo. i te rog, dac
m iubeti, nu te mai gndi la moarte!
Acum nu m mai gndesc! spuse fata, zmbind.
Dup ce-i fgdui c va veni mai des la Cressay, Guccio o ls singu-
r, n timp ce dnsa mnca cu nespus poft nite prune uscate.
ntors n odaia mare de jos, i spuse cucoanei Eliabel c adusese din
Italia cteva relicve stranice foarte bune de leac i c dorea s se roage
avndu-le alturi, singur n capel, pentru a obine tmduirea Mariei.
Vduva se minun c flcul acesta att de umblat, att de sritor, att de
iscusit era totodat i aa de cucernic. Hotrt lucru, avea toate darurile...
Lund cheia, Guccio merse aadar s se ncuie n capel; acolo, trecu
n spatele micului altar, gsi fr btaie de cap piatra aceea de se rsucea
pe locul ei i, scotocind prin cteva sfinte oseminte ale nu se tie cui, ddu
peste cutia de plumb care coninea chitana isclit de Marigny
arhiepiscopul. Iat o relicv bun s vindece ara, i spuse, i, aeznd
piatra la loc, iei din capel, dndu-i un aer cuvios.
Primi mbririle i mulumirile castelanei i ale celor doi feciori ai
ei, apoi o ntinse numaidect, lund iar drumul Parisului.
Biruit de oboseal, fcu popas ntr-un stuc, Versailles, unde dormi
cteva ceasuri. A doua zi se nfi unchiului su, cruia i povesti tot, n
sfrit, aproape tot, adic nu strui prea mult asupra poruncilor pe care le
dduse pentru a ajuta familia Cressay, dar i-o descrise i vorbi de matra-
pazlcurile ispravnicului cu o mnie care-l surprinse pe bancher.
Mi-ai adus chitana arhiepiscopului? ntreb Tolomei.
Firete, unchiule, rspunse Guccio, ntinzndu-i cutia de plumb.
i zici c ispravnicul i-a mrturisit el nsui c le ia oamenilor bi-
rul ndoit, vrsnd apoi o parte unui secretar al lui Marigny? Aflat-ai cru-
ia din ei?
A putea s-o aflu. Portefruit sta m crede acum prietenul su cel
mai bun.
i el spune c i ceilali ispravnici fac la fel?
O spune pe leau. Asta nu-i o ruine? Ei fac un nego murdar cu
foamea i se ndoap ca nite porci, pe cnd n jurul lor norodul crap de
srcie. Regele n-ar trebui oare ntiinat despre aceasta?
Ochiul stng al lui Tolomei, cel care nu se vedea niciodat, se deschi-
sese pe neateptate, dnd ntregii fee o alt expresie, n acelai timp ironi-
c i amenintoare. Bancherul i freca ncet una de alta minile sale gra-
se cu degete ascuite.
Ei bine, mi-aduci veti foarte bune, spuse el, i repet zmbind:
foarte bune veti, dragul meu Guccio.

II
VINCENNES

Cnd omul zilelor noastre ncearc s-i nfieze evul de mijloc, el


crede de obicei c pentru asta i se cere un mare efort al imaginaiei. Evul
de mijloc i apare ca o epoc ntunecat, pierdut n noaptea timpurilor, o
clip din istoria lumii n care soarele nu se arat niciodat i n care tria
o umanitate cu nite ornduieli pe de-a-ntregul deosebite de cele tiute de
noi. Or, e de ajuns s deschidem ochii asupra universului nostru, e de a-
juns s citim n fiecare diminea gazetele noastre spre a descoperi c evul
de mijloc e aici, foarte aproape. El continu s existe alturi de noi, i nu
numai prin cteva vestigii monumentale; l gseti de cealalt parte a mrii
care ud rmurile noastre, la cteva ceasuri de zbor; face parte din ceea
ce se mai numete nc imperiul francez i pune oamenilor notri de stat
ai veacului al XX-lea probleme pe care dnii nu izbutesc s le rezolve.
Cteva ri musulmane din Africa de Nord i din Orientul apropiat,
care sunt nc, foarte exact, la veacul al XIV-lea al erei lor, ne pot da, sub
multe aspecte, o imagine a ceea ce fu lumea medieval european. Aceleai
orae cu ulie strmte, ntr-o venic forfot, cu colibe nghesuite unele n-
tr-altele i cu cteva palate somptuoase; acelai contrast ntre srcia nfi-
ortoare a claselor srace i huzurul marilor feudali; aceiai povestitori pe
la colul ulielor, mprtiind visul o dat cu noutile zilei; acelai norod
n care nou oameni din zece nu tiu carte, ndurnd vreme ndelungat
asuprirea i apucat pe neateptate de revolte aprige, de spaima ucigtoare;
acelai amestec nengduit al credinei religioase n treburile obteti; ace-
leai fanatisme, aceleai uneltiri ale stpnirii, aceeai vrajb ntre tagmele
potrivnice, aceleai comploturi aa de straniu urzite, c nu-i mai afl dez-
nodmntul dect n snge!... Conclavurile din evul de mijloc trebuie s fi
fost foarte asemntoare cu adunrile ulemailor10. Dramele dinastice care
au pecetluit sfritul capeinilor direci par aidoma dramelor dinastice care
frmnt n zilele noastre rile arabe; i nsi povestirea de fa va fi fr
ndoiala mai bine neleas cnd vom spune c ea oglindete lupta pe via
i pe moarte dintre paa Valois i marele vizir Marigny. Singura deosebire
e n aceea c rile europene din evul de mijloc nu slujeau drept cmp de
expansiune pentru interesele naiunilor mai bine nzestrate cu mijloace
tehnice i armament. De la cderea imperiului roman, colonialismul
murise, cel puin pe meleagurile noastre.

Nu l-am putut dobor izbindu-l fi nu face nimic! l vom dobo-


r pe de lturi, spusese bancherul Tolomei, vorbind de Marigny dup ce
acesta redobndise ncrederea regelui.
Cnd Guccio i destinuise nvrtelile ispravnicului de la Montfort-
l'Amaury, Tolomei chibzui dou zile ntregi la ce avea de fcut; apoi, n cea
de-a treia zi, punndu-i giubeaua mblnit, scufa i pelerina, cci ploua
i fulguia n dup-amiaza aceea, merse la palatul lui Valois. Gsi acolo pe
unchiul regelui mpreuna cu vru-su d'Artois, amndoi destul de ctr-
nii, vrsndu-i nduful dup nfrngerea suferit i frmntnd n min-
tea lor gnduri de rzbunare.
nlimile-voastre, le spuse Tolomei, ai ncurcat treburile ntr-aa

10 Teologi musulmani.
fel n sptmnile acestea din urm, c de-ai fi inut banc sau prvlie,
ajungeai de-a dreptul la faliment.
Putea s-i ngduie asemenea ton: i se datorau zece mii de livre, i
cei doi nghiir dojana fr s crcneasc.
Nu mi-ai cerut sfatul, urm cmtarul, aa c nu vi l-am dat. A fi
putut s v spun din capul locului c un om att de mare cum este En-
guerrand nu se va apuca s fure vrndu-i minile n lzile de bani ale
regelui. Dac a fcut mnctorii, le-a fcut ntr-alt chip.
Apoi, ntorcndu-se cu faa la contele de Valois:
Monseniore Charles, i-am dat muli bani ca s te poi ridica n o-
chii regelui, ctigndu-i ncrederea; banii acetia urma s-mi fie napoiai
de ndat.
Dar i se vor napoia, jupne Tolomei, se rsti Valois.
Cnd? N-am s cutez a pune la ndoial cuvntul domniei-tale.
Sunt sigur de banii pe care mi-i datorezi; ar trebui totui s tiu de unde i
cu ce mi vor fi pltii, cci vistieria nu mai e pe mna domniei-tale, ci-i din
nou la cheremul lui Marigny.
i ce ne sftuieti s facem ca s-i venim de hac acestui mistre
mpuit? ntreb Robert d'Artois. Suntem tot att de interesai n asta ca i
dumneata, crede-m, iar dac ai cumva vreo idee mai bun ca ale noastre,
va fi binevenit.
Tolomei i netezi cutele caftanului, apoi i ncruci minile pe pn-
tec.
nlimile-voastre, rspunse el, ncetai de a-l mai nvinui pe Marig-
ny. ncetai de a mai da sfoar-n ar c-i un ho, atunci cnd regele a ho-
trt c nu e. Artai-v ctva vreme mpcai cu crmuirea lui, i dup
aceea, fr ca el s tie, punei s se fac cercetri prin provincii. S nu-i
nsrcinai cu treaba asta pe dregtorii regali, cci tocmai pe dnii trebuie
s-i inem sub ochi; spunei nobililor, mari i mici, asupra crora avei pu-
tere, s trag cu urechea cam peste tot spre a afla de nvrtelile oamenilor
pe care Marigny i-a vrt n slujbe la isprvniciile de plas. n multe locuri
sunt strnse biruri din care numai o jumtate merge la vistierie. Ce nu li
se ia oamenilor n bani li se ia n merinde cu care se face nego. Punei s
se cerceteze, v zic, i apoi obinei din partea regelui i a lui Marigny n-
sui s fie chemai toi ispravnicii, perceptorii i dbilarii dijmelor pentru a
li se cerceta socotelile n faa baronilor rii. Atunci, v spun, vor iei la
iveal furtiaguri aa de grozave, c n-are s v fie greu s i le punei n
crc lui Marigny, fr s v mai batei capul spre a vedea dac-i vinovat
sau nu. i fcnd astfel, monseniore de Valois, i vei avea de partea dom-
niei-tale pe toi nobilii care se burzuluiesc vznd c pe moiile lor vteii
lui Marigny i vr nasul n toate; i vei avea de asemenea norodul, care
crap de foame i caut un ap ispitor pentru suferina lui. Iat, nli-
mile-voastre, sfatul pe care mi ngdui s vi-l dau i l-a da regelui, dac
a fi n locul dumneavoastr... Aflai, de altminteri, c societile lombarde,
care au agenii cam peste tot, pot s v dea ajutor n aceast cercetare,
dac o dorii...
Va fi greu s-l hotrm pe rege, zise Valois, cci deocamdat ine
mult la Marigny i la frate-su, arhiepiscopul, de la care ateapt un pap.
n ce-l privete pe arhiepiscop nu v facei grij, rspunse banche-
rul. l am cu ceva la mn, i cnd va veni ceasul v voi da acest mijloc de
a-l sili s joace aa cum vrem.
Dup ce Tolomei iei, d'Artois i spuse lui Valois:
Unchiaul sta e mai tare ca noi.
Mai tare, mai tare... mormi Valois. Adic ne spune n graiul su
de negustor lucruri pe care noi le gndisem dinainte.
i pentru a doua oar el urm ntocmai instruciunile ce-i erau dicta-
te de puterile banului. Cu cele zece mii de livre, pentru care dduse garan-
ia sa confrailor italieni, jupn Spinello Tolomei i oferea luxul de a con-
duce Frana.
Dar lui Valois i-au trebuit aproape dou luni pn s-l conving pe
Aiurit. Degeaba i tot repeta nepotului:
Amintete-i, Ludovic, ultimele cuvinte ale tatlui tu. Amintete-i
c i-a spus: Cat s afli ct mai curnd starea rii tale. Ei bine, che-
mndu-i pe toi ispravnicii i perceptorii, vei putea cunoate aceast stare.
i sfntul nostru strbun al crui nume l pori i arat calea, cci i dn-
sul fcu o mare cercetare de acest fel n anul 1247.
Marigny gsea nimerit o asemenea adunare, dar socotea c nu-i ve-
nise nc vremea. Avea ntotdeauna un motiv bun ca s-o amne, afirmnd,
cu drept cuvnt, c nu trebuia, tocmai cnd ara era tulburat, s fie nde-
prtai de la reedinele lor toi dregtorii regelui dintr-o dat, aruncn-
du-se astfel bnuieli asupra ocrmuirii lor.
n vremea asta autoritatea central se destrma i, vrnd-nevrnd,
trebuia s recunoti c n Frana erau dou puteri care se nfruntau, se
ncurcau i se anulau una pe alta. Hruit ntre cele dou partide, ru in-
format, nemaitiind ce era clevetire i ce era adevrat din cte i se spun-
eau, nefiind n stare prin firea lui s se rosteasc fi, dndu-i
ncrederea ba la stnga, ba la dreapta, Ludovic al X-lea nu lua alte
hotrri dect acelea ce i se impuneau i credea c el crmuiete ara,
cnd nu fcea dect s se supun voinei altora.
Iar mitr papal tot nu se vedea rsrind pe cerul Avignon-ului, unde
Marigny mpingea mpotriva cardinalului Duze nite candidaturi care i-
neau n loc alegerea.
n sfrit, la 19 martie 1315, cednd n faa ndrjirii crdiilor de
mari feudali i ascultnd de sfatul celor mai muli dintre sfetnicii si, Lu-
dovic al X-lea iscli cartea ctre seniorii normanzi, dup care aveau s ur-
meze n scurt vreme crile ctre cei din Languedoc, Burgundia, Picardia
i Chartres. Ele restabileau turnirurile, rzboaiele nobililor ntre dnii,
duelurile. Le era din nou ngduit nobililor s se rzboiasc unii cu alii,
s umble clare ncolo i ncoace i s aib armele asupra lor... Seniorii pu-
teau iari dup voia lor s mpart moii, fcndu-i noi vasali, fr a mai
fi inui s raporteze despre aceasta regelui. Nobilii nu mai aveau s fie
judecai dect de tribunale de ale lor. Armeii sau ispravnicii regelui nu
mai puteau s aresteze pe cei ce-ar nclca legea, fr s cear mai nti
ncuviinarea nobilului stpn al locului. Burghezii i ranii slobozi nu
mai aveau voie, n afar de cteva cazuri excepionale, s prseasc moi-
ile seniorilor pentru a se duce s cear oblduirea regelui.
n sfrit, tributul de rzboi i dreptul regelui de a ridica oaste erau
astfel ornduite, nct baronii redobndeau un fel de neatrnare care le
ngduia s hotrasc singuri dac vor sau nu s ia parte la rzboaiele -
rii i ct s li se plteasc pentru aceasta. Marigny i Valois, ntr-un glas
amndoi, lucru ce rareori se ntmpla, izbutiser s strecoare la sfritul
acestor hrisoave o formul n doi peri privind autoritatea suprem a
regelui i tot ceea ce potrivit vechii datini era n mna prinului domnitor i
a nimnui altuia. Dup pravili, aceast formul ar fi ngduit unei
ocrmuiri puternice s desfiineze unul cte unul toate privilegiile pe care
fusese silit a le da. La drept vorbind, se prbueau toate rnduielile
Regelui de Fier. Dar ori de cte ori i se amintea de aceasta, pomenindu-i-se
de Filip cel Frumos, Aiuritul, inspirat de Valois, rspundea c el urmeaz
pilda sfntului Ludovic.
Marigny, care luptase pn la capt aprnd opera celor aisprezece
ani ai vieii sale, spuse n ziua aceea, ieind de la consiliu, c se aruncase
smna unor mari tulburri.
Tot atunci se hotrse ca adunarea tuturor ispravnicilor, vistiernicilor
i perceptorilor s se in pe la jumtatea lui april; controlori ai crmuirii,
crora li se zicea Reformatori, fur trimii prin toat ara. i, cum tocmai
se cuta un loc pentru adunare, Charles de Valois propuse Vincennes, n
amintirea sfntului rege.

n ziua rnduit, Ludovic al X-lea mpreun cu pairii, baronii i sfet-


nicii si, nsoii de nalii dregtori ai coroanei i de membrii curii de con-
turi, pornir cu mare pomp nspre castelul de la Vincennes. Era un alai
de toat frumuseea i oamenii ieiser n pragul porilor s priveasc, n
vreme ce micile haimanale se ineau dup el, strignd: Triasc regele!,
n sperana c li se va zvrli un pumn de zaharicale. Umbla zvonul c rege-
le are s-i judece pe perceptori, i nimic nu putea s bucure mai mult po-
porul. Era o zi blnd de april, cu noriori care goneau pe cer deasupra
copacilor din pdure. O adevrat zi de primvar, care aducea iar speran-
a n inimile oamenilor; dac foametea bntuia mai departe, scpaser ba-
rem de frig, i i ziceau c recolta viitoare are s fie bun, dac sfinii de
ghea nu vor prjoli bucatele pe cmp.
Adunarea se inu sub cerul liber, n vecintatea castelului regal. Cu
mare greutate fusese regsit chiar stejarul sfntului Ludovic, cci stejari
erau n tot locul. Vreo dou sute de perceptori, vistiernici i ispravnici se
aflau niruii, cei mai muli pe bnci de lemn, iar ceilali aezai jos de
jur mprejur.
Sub un baldachin brodat cu pajura Franei, tnrul rege, avnd co-
roana pe cap i sceptrul n mn, edea ntr-un jil, un soi de scaun ce se
putea strnge, fcut dup cel al magistrailor Romei vechi, i care de la
nceputurile monarhiei franceze i slujea suveranului drept tron oriunde se
ducea. Pe braele acestui jil al lui Ludovic al X-lea se vedeau sculptate
capete de ogari, iar speteaza era cptuit cu o pern de mtase roie. De
o parte i de alta a regelui edeau pairii i baronii, iar n spatele unor mese
lungi, sprijinite pe cpriori, judectorii curii de conturi. Unul dup altul,
slujbaii regali se nfiau fiecare cu catastiful n mn, o dat cu refor-
matorii care umblaser prin prile lor. Cercetarea amnunit a socote-
lilor arta s fie o treab tare plicticoas, i Ludovic al X-lea, ca s-i treac
de urt, se distra numrnd gugutiucii care i luau zborul din copaci.
Nu fu nevoie de mult vreme ca s ias la iveal c socotelile artau
peste tot o risip uria, urme de nedrepte luri i de sfeterisiri, mai cu
seam n lunile de pe urm, mai cu seam de la moartea lui Filip cel Fru-
mos ncoace, mai cu seam de cnd fusese tirbit autoritatea lui Marigny.
Nelinitea se ntindea tot mai mult n rndurile seniorilor, iar frica
n rndurile slujbailor. Cnd se ajunse la ispravnicii i perceptorii regiunii
Montfort-Amaury, Neauphle, Dourdan i Dreux, asupra crora Tolomei
dduse reformatorilor cele mai precise capete de acuzare, se strni n
jurul regelui un mare val de mnie. Dar cel mai pornit dintre toi seniorii,
cel care-i ddu drumul furiei cu mai mult nverunare, fu Marigny. Gla-
sul su acoperi dintr-o dat toate celelalte glasuri cnd se rsti la slujbaii
si cu o strnicie care-i fcu s-i ncovoaie spinarea. Le cerea s pun la
loc tot ce furaser, i amenina cu pedepse. Ridicndu-se deodat, monse-
niorul de Valois i tie vorba.
Frumos mai tii s faci pe grozavul n faa noastr, domnule En-
guerrand, strig el, dar nu-i ajut la nimic s rcneti aa de tare n nasul
acestor netrebnici, cci ei nu-s dect oamenii dumitale pe care i-ai pus n
slujb, i totul arat c ai mprit cu dnii.
O att de mare tcere urm dup aceste cuvinte, nct se auzi ltratul
unui cine n cmp. Aiuritul privi nedumerit n jurul su; nu se atepta la
asemenea izbucnire. Toi i ineau rsuflarea, cci Marigny se ndrepta
acum spre Charles de Valois.
Eu, monseniore... fcu el cu glas nbuit. Despre mine ai cutezat
s vorbeti?... Dac vreuna dintre aceste pulamale... (arta cu mna spre
toi perceptorii) dac vreunul dintre aceti nevrednici slujitori ai rii poate
veni s spun ntr-adevr i s jure c m-a pltit n vreun fel, sau c mi-a
dat ct de ct din ce a strns de la locuitori, s se apropie.
Atunci, mpins din spate de laba uria a lui Robert d'Artois, fu vzut
apropiindu-se, tremurnd tot, un om cu braele scurte i faa rotund, ca-
re avea o urcioas pat roie n colul sprncenei.
Cine eti tu? Ce ai de spus? Vii s-i caui treangul? ntreb Ma-
rigny.
Jupn Portefruit rmase mut. Fusese totui bine dresat, de Guccio
mai nti, apoi de contele de Dreux, stpnul inutului Montfort, i la ur-
m de Robert d'Artois, n faa cruia l aduseser cu dou zile nainte. I se
va lsa viaa, i chiar averile pe care le strnsese, numai dac vine s adu-
c mrturie mincinoas mpotriva lui Marigny.
Ei, ce ai de spus? ntreb la rndul su Valois. Mrturisete fr
team adevrul, cci iubitul nostru rege se afl aici ca s-l aud i s fac
dreptate.
Portefruit i puse un genunchi jos naintea lui Ludovic al X-lea i,
desfcndu-i braele, rosti cu glas aa de slab, c abia putu fi auzit:
Mria-ta, sunt un mare pctos, dar am fost silit la aceasta de c-
tre un secretar al monseniorului de Marigny, care mi cerea n fiecare an
un sfert din birurile ce strngeam, pentru stpnul su.
Marigny l ddu deoparte cu piciorul pe ispravnicul de Montfort, care,
o dat mplinit treaba-i mrav, se trase repede ndrt, pierzndu-se n
mulime.
Mria-ta, zise Enguerrand, nu-i nici un cuvnt adevrat n ceea ce
blbie omul acesta; nu-s dect vorbe nvate. Cine l-a nvat s le spu-
n? Asta o vd prea bine. S mi se gseasc vin c mi-am pus ncrederea
n toi ticloii acetia a cror necinste a ieit la iveal; s mi se gseasc
vin c nu i-am frecat ndeajuns i ca n-am poruncit s fie trai pe roat
vreo duzin din ei, a nelege asemenea dojan, mcar c de patru luni n-
coace mi se iau toate mijloacele de a-i mai ine n mn. Dar s nu mi se
aduc pr c a fi un ho. E pentru a doua oar, domnule de Valois, i de
data asta n-am s-o ngdui.
ntorcndu-se spre rege, cu o atitudine grozav de teatral, contele de
Valois strig:
Nepoate, suntem nelai de un om primejdios care a rmas prea
mult printre noi, i ale crui nelegiuiri au adus blestem asupra neamului
nostru. De la el au pornit jecmnelile de care se plng oamenii, i tot el,
pentru banii ce i s-au dat, a oprit de mai multe ori rzboiul mpotriva fla-
manzilor, spre ruinea rii. Dintr-aceasta tatl tu a czut la aa mhni-
re, c i s-a tras moartea nainte de vreme. Enguerrand e cel vinovat de
moartea lui. n ce m privete sunt gata s fac dovada c e un ho i c a
trdat ara, iar dac nu vei porunci s fie arestat de ndat, m jur nain-
tea lui Dumnezeu c nu voi mai pune piciorul la curtea ta, nici la consiliul
tu.
Numai minciuni i-au ieit din gur! i strig Marigny.
Mincinos eti tu, Enguerrand, martor mi-e Dumnezeu! rspunse
Valois.
Cu aceast vorb se arunc asupra lui Marigny, apucndu-l de gt, i
cei doi bivoli, din care unul era mprat al Constantinopolei, iar cellalt i
avea statuia printre regi, se luar la btaie ca nite hamali, fa de toat
curtea i toat crmuirea rii, strnind nori de praf n juru-le i mpro-
cndu-se cu ocri.
Baronii se ridicaser n picioare, ispravnicii se trseser ndrt, rs-
turnnd bncile ntr-o nvlmeal nfricoat. Se auzi deodat un hohot
de rs. Era Aiuritul, care nu izbutea s fac pe sfntul Ludovic pn la ca-
pt.
Indignat de rsetul acesta mai mult dect de spectacolul ruinos pe
care-l ddeau cei doi btui, Filip de Poitiers se apropie i, cu o putere ce
n-ai fi bnuit-o la dnsul, i despri pe adversari i-i inu de-o parte i de
alta a braelor sale lungi. Marigny i Valois gfiau, roii la fa, cu ve-
mintele rupte.
Unchiule, zise Filip de Poitiers, cum de ndrzneti? i dumneata,
Marigny, cat de te stpnete, i-o poruncesc. F bine i ntoarce-te aca-
s, ateptnd pn v vei potoli amndoi.
Energia i hotrrea ce se simeau la flcul acesta de 21 de ani i si-
lir pe nite brbai de dou ori mai vrstnici ca dnsul s se supun.
Pleac, i-o spun, Marigny! strui Filip de Poitiers. Bouville! nso-
ete-l!
Marigny se ls dus de Bouville i ajunse la poarta castelului Vincen-
nes. Se ddeau toi la o parte n faa lui, ca n faa unui taur pe care n-
cerci s-l bagi n cuc dup ce l-ai scos din aren.
Valois nu se clintise din loc; tremura de furie i repeta ntruna:
Am s fac s-l spnzure! Nu m las pn nu-l vd spnzurat!
Ludovic al X-lea nu mai rdea. Intervenia fratelui su i dduse o lec-
ie de autoritate. Afar de asta, nelesese deodat c fusese tras pe sfoar.
Se ridic din jilul su, i slt mantia pe umeri i-i spuse lui Valois, cu
glas rstit:
Unchiule, am a-i vorbi fr ntrziere, fii bun de m urmeaz.

III
TRGUL PORUMBEILOR

M-ai ncredinat, unchiule, rcnea Ludovic Aiuritul, umblnd de


colo-colo cu pai mari printr-una din slile castelului Vincennes... m-ai n-
credinat c nu era vorba de data aceasta s-i aduci nvinuiri lui Marigny,
i totui ai fcut-o! Asta-i prea de tot, s-i bai joc de voina mea.
Ajuns la captul ncperii, se rsuci deodat n clcie, i mantia i
flutur de jur mprejur, btndu-i pulpele.
Cum s nu-i pierzi srita, nepoate, n faa unei asemenea mielii?!
rspunse Charles de Valois, gfind nc dup ncierarea de adineaori i
inndu-i fiile gulerului rupt.
Aproape c era de bun-credin i se convingea acum c se lsase
trt de o pornire neateptat, dei comedia pe care o jucase fusese hot-
rt cu dou luni nainte.
tii bine c-mi trebuie un pap i tii de asemenea c numai Ma-
rigny mi-l poate face! urm Aiuritul. Bouville ne-a spus-o destul de limpe-
de.
Bouville! Bouville! Nu crezi dect n ceea ce i-a spus Bouville, care
n-a vzut nimic i nu pricepe nimic. De la tnrul lombard, cel de-a fost
trimis cu dnsul ca s in socoteala banilor, am aflat mai mult dect de la
Bouville al tu despre ce se ntmpl la Avignon. Niciodat, m auzi, nicio-
dat Marigny nu-i va face un pap pe gustul tu. Dimpotriv! i cunoate
dorina i pune toate piedicile pe care le poate scorni, nadins ca s-l ii
mai departe n slujb. Unde vei fi n seara asta, nepoate?
Am hotrt s nu m mic de aici, rspunse Ludovic.
Atunci, pn-n sear i voi aduce unele dovezi care au s-l stri-
veasc pe Marigny al tu, i sper c ai s sfreti prin a-l lsa pe mna
mea.
Dup care vorb, Valois porni nspre Paris, nsoit de Robert d'Artois
i de scutierii ce-i slujeau de escort obinuit. Pe drum ntlnir convoiul
de crue care aduceau la Vincennes paturi, lzi, mese, vsrie, pentru ca
regele s poat nnopta acolo, cci n vremea aceea castelele regale nu erau
ntotdeauna mobilate, sau abia dac erau, i trebuiau aduse cele de trebu-
in, pe care o ceat de tapieri le ornduiau n dou ceasuri.
Valois se ntoarse la palatul su pentru a-i schimba hainele, iar pe
Robert d'Artois l trimise la Tolomei.
Prietene bancher, i spuse uriaul, iat c a sosit clipa cnd trebuie
s-mi dai adeverina aceea de care mi vorbisei, dovada hoiilor svrite
de Marigny arhiepiscopul n averea templierilor. Monseniorul de Valois are
nevoie de ea chiar acum.
Nu m luai aa de repede, monseniore Robert. mi cerei s las din
mn o arm care ne-a mai scpat o dat, pe mine i pe toi prietenii mei.
Dac ea v ajut s-l dobori pe Marigny, sunt foarte ncntat. Dar dac,
din nenorocire, Marigny rmne la crm dup asta, s-a zis cu mine... i
apoi... i apoi m-am gndit bine, monseniore...
Robert sttea ca pe jeratic n timpul acestui logos, cci Valois i ceruse
s dea zor i tia preul fiecrei clipe pierdute; dar tia de asemenea c re-
pezindu-l pe Tolomei nu se putea obine niciodat nimic.
Da, m-am gndit bine, urm bancherul. Bunele rnduieli ale mon-
seniorului Ludovic cel Sfnt, crora e vorba s li se dea iar putere, sunt
minunate pentru ar; mi-ar plcea ns ca ordonanele prin care toi lom-
barzii fur izgonii din Paris s fie lsate deoparte. Prietenii mei mi-au des-
chis ochii asupra acestui lucru i a vrea s fiu asigurat c vom fi lsai n
pace.
Dar bine, monseniorul de Valois i-a spus-o: v sprijin, v ocro-
tete!
Da, da, cuvintele-s frumoase, dar am vrea mai degrab ca toate a-
cestea s fie scrise. Companiile lombarde al cror cpitan general sunt,
dup cum tii, au pregtit o jalb respectuoas ctre rege, cerndu-i s
ntreasc privilegiile noastre obinuite; i n zilele acestea, cnd regele
semneaz toate pitacele ce i se nfieaz, am ine mult s-l semneze i pe
al nostru. Dup care, monseniore, v dau bucuros la mn cu ce s-l pu-
tei spnzura sau arde sau trage pe roat, cum vei alege, pe Marigny cel
tnr sau pe Marigny cel btrn, sau pe amndoi deodat.
D'Artois repezi un pumn n mas de se cutremurar toate n odaie.
Nu ntinde coarda prea mult, Tolomei! strig el. i-am spus c nu
mai putem atepta. D-mi jalba ta i ai cuvntul meu c voi face s fie
semnat de rege; dar d-mi tot acum i cellalt pergament. Suntem n ace-
eai tabr i ar trebui mcar o dat s ai ncredere n mine.
Cu minile ncruciate pe burt, Tolomei oft.
Fie, fcu el, sunt uneori mprejurri cnd trebuie s riti; dar v
spun drept, monseniore, mie unuia nu-mi place asta.
i i nmn contelui d'Artois, o dat cu jalba lombarzilor, i cutia de
plumb pe care Guccio o adusese ndrt de la Cressay. Apoi intr frica n
el i zile ntregi avea s fie bolnav, gndindu-se la ce fcuse.
Dup un ceas, n palatul episcopal lipit de catedrala Notre-Dame,
conii de Valois i d'Artois ddeau buzna cu trboi mare la arhiepiscopul
Jean de Marigny.
ntr-o sal de primire cu tavanul boltit, mirosind toat a tmie, tn-
rul prelat le ntinse inelul s i-l srute. Valois se prefcu a nu vedea gestul
acesta, iar d'Artois duse degetele arhiepiscopului pn la buzele sale cu o
astfel de obrznicie, nct ai fi zis c are s fac vnt minii acesteia peste
umr.
Monseniore Jean, vorbi Charles de Valois, ar trebui s ne spui n
sfrit prin ce mijloace dumneata i fratele dumitale v mpotrivii aa de
tare la alegerea cardinalului Duze, astfel ca acest conclav de la Avignon
seamn ntocmai unui sobor de strigoi.
Dar n-am nici un amestec n asta, monseniore, nici un amestec,
rspunse Jean de Marigny, plind uor la fa, ns pstrnd un ton plin
de blndee dulceag. Frate-meu face cum e mai bine, sunt sigur, pentru
a-l ajuta pe rege, iar eu nsumi l slujesc ct pot, dei conclavul depinde de
cardinali, i nicidecum de dorinele noastre.
Ei, bine! izbucni d'Artois, dac aa stau lucrurile, dac cretinta-
tea se poate lipsi de papa, eparhia de Sens i de Paris s-ar putea lipsi de
arhiepiscop!
Nu neleg spusele domniei-tale, monseniore Robert, zise Jean de
Marigny, afar numai c aceste cuvinte sunt o ameninare mpotriva unui
slujitor al lui Dumnezeu.
Nu cumva Dumnezeu e cel ce i-a poruncit, jupne arhiepiscop, s-
i nsueti niscaiva odoare de-ale templierilor, care trebuiau s intre la
vistierie, i gndeti c regele, care e i trimisul lui Dumnezeu pe pmnt,
ar putea ngdui la amvonul catedralei sale metropolitane un prelat necin-
stit? Asta o recunoti? sfri d'Artois, vrndu-i sub nas documentul n-
credinat de Tolomei.
E un fals! strig arhiepiscopul.
Dac-i un fals, rspunse Robert d'Artois, atunci s ne grbim pen-
tru a face s ias adevrul la lumin. Cere deci s se purcead la judecat
n faa regelui ca s se afle falsificatorul!
Slava bisericii n-ar avea nimic de ctigat din asta...
...iar domnia-ta totul de pierdut, aa cred, monseniore.
Arhiepiscopul se aezase ntr-un jil nalt i se uita la perei, de parc
ar fi cutat pe unde s ias de acolo. Era prins n capcan i simea c vo-
ina l prsete. Nu se vor da n lturi de la nimic, i zicea. S ajung aici
pentru dou mii de livre de care am avut nevoie e ntr-adevr jalnic. Sim-
ea c l trec toate sudorile sub vemintele sale violete i i vedea viaa
toat nruindu-se din pricina unei cocrii vechi de un an i mai bine, al
crei ctig l tocase de mult.
Monseniore Jean, zise atunci Charles de Valois, eti nc foarte t-
nr i ai un mare viitor naintea domniei-tale, att n treburile bisericii, ct
i n acelea ale rii. Ceea ce ai svrit aici (lua pergamentul din mna lui
Robert d'Artois) e o abatere uor de neles ntr-o vreme cnd orice morala
se destram, i nu ai svrit-o, cred, dect avnd sub ochi pilde rele. Ar fi
mare pcat dac aceast greeal, doar bneasc, ar ntuneca strlucirea
mitrei episcopale ce pori sau i-ar scurta zilele. Cci, dac din nenorocire
acest nscris ar ajunge sub ochii regelui, cu toat durerea ce am avea-o
toi, aceasta te-ar duce la mnstire... sau la rug. Prerea mea, monsenio-
re, este c svreti o greeal mult mai mare fa de ar slujind unelti-
rile fratelui domniei tale mpotriva dorinei regelui. Dac primeti s dai n
vileag aceast de-a doua greeal, te vom ine chit pentru cea dinti.
Ce-mi cerei? ntreb arhiepiscopul.
Prsete tabra fratelui domniei-tale, care nu mai face nici o para,
zise Valois, i vino s-i ari regelui Ludovic tot ce tii despre poruncile ti-
cloase ce i s-au dat n privina conclavului.
Prelatul acesta era dintr-un aluat moale. El nu-i datora mririle de-
ct fratelui su; i se dduse o mitr i cel mai de seam scaun episcopal
din Frana ca s-i osndeasc pe templieri, atunci cnd cei mai muli din-
tre episcopi se ddeau n lturi, refuznd s-i judece. Dar acolo, n piaa
catedralei Notre-Dame, cnd Jacques de Molay fusese executat, se
speriase ru. Nu era tare dect n zilele obinuite; n ceasurile grele era
miel. Acum, frica nu-i lsa nici rgazul de a se gndi la frate-su, cruia
i datora tot; nu se gndi dect la el nsui i intr uor n rolul lui Cain,
care trebuie s-i fi fost menit din natere. Trdarea lui avea s-i aduc o
lung via de onoruri sub patru regi, unul dup altul.
Mi-ai deschis ochii, monseniore de Valois, zise el, i sunt gata
s-mi rscumpr greeala aa cum mi vei arta. A vrea numai ca perga-
mentul acesta s-mi fie napoiat.
Foarte bucuros, rspunse contele de Valois, ntinzndu-i documen-
tul. E de ajuns c l-am vzut noi, contele d'Artois i cu mine; mrturia
noastr trage greu n faa rii ntregi. Ne vei nsoi chiar acum la Vincen-
nes; un cal te ateapt n poart.
Arhiepiscopul porunci s i se aduc mantia, mnuile brodate i ti-
chia, apoi cobor ncet scara, clcnd plin de ifos, naintea celor doi baroni.
N-am vzut nc om pe lume s se trasc cu atta mreie, i opti
Robert dArtois lui Valois.

Orice rege, orice om i are plcerile lui, care, mai mult ca vreo alt
fapt, i dau pe fa pornirile adnci ale firii. Regele Ludovic al X-lea nu era
de fel fcut pentru vntoare, nici pentru ntreceri la spad sau turniruri.
Din copilrie i plcea jocul cu mingea; dar mai ales i fcea plcere cnd
se afla undeva la ar, s se bage n vreo ur sau vreun opron, cu un arc
n mn, i s trag de la civa pai n porumbeii crora un scutier le d-
dea drumul unul dup altul dintr-un co.
Era tocmai absorbit de aceast desftare crud, cnd unchiul Valois
i vru-su d'Artois i-l aduser pe arhiepiscop. opronul era tot plin de pe-
ne i mnjit de snge. Un hulub cu aripa intuit de-o brn continua s
se zbat i s ipe; alii, atini mai bine, zceau la pmnt, cu lbuele n-
doite i chircite pe burt. Aiuritul scotea un strigt de bucurie de cte ori
sgeata lui strpungea victima.
Alta! poruncea el scutierului, care se grbea s ridice capacul co-
ului.
Pasrea i lua zborul rotindu-se i se nla; Ludovic trgea cu arcul,
iar dac sgeata nu nimerea inta i se frngea ntr-un perete, el se mnia
pe scutier, care nu dduse drumul porumbelului tocmai la anc.
Nepoate, i spuse Charles de Valois, azi mi pari mai dibaci ca ori-
cnd, dar dac vrei s lai pentru o clip vntoarea asta, a putea s-i
spun ceva n legtur cu lucrurile destul de grave despre care i-am vorbit.
Ce, ce mai e? ntreb nerbdtor Aiuritul.
Avea fruntea mbrobonit de sudoare i era tulburat de joaca lui.
Dnd cu ochii de arhiepiscop, i fcu semn scutierului s prseasc o-
pronul.
Aadar, e adevrat, monseniore, c m mpiedici s am un pap?
Vai, mria-ta! spuse Jean de Marigny. Vin s-i dau n vileag unele
lucruri pe care le credeam poruncite de mria-ta i care m amrsc gro-
zav aflnd c sunt potrivnice vrerii tale.
Apoi, cu aerul celei mai depline sinceriti din lume i cu oarecare
emfaz dulceag n ton, i art regelui toate manevrele lui Enguerrand de
Marigny pentru a mpiedica adunarea conclavului i a pune bee-n roate la
alegerea lui Jacques Duze.
Orict de greu mi-ar veni, mria-ta, s-i dezvlui urcioasele fapte
ale fratelui meu, sfri el, mi-e nc i mai greu s-l vd uneltind mpotriva
intereselor rii. Nu-l mai socot ca fiind din familia mea, cci un om al
bisericii, cum sunt eu, nu-i afl familia adevrata dect n Dumnezeu i
n regele su.
Mai-mai s-i stoarc lacrimi pulamaua, gndea Robert d'Artois. Se
pricepe s dea din gur, ticlosul!
Un porumbel uitat se aezase pe pervazul unei ferestre. Aiuritul trase
o sgeat care, trecnd prin pasare, fcu geamul ndri.
i atunci, unde am ajuns cu treburile mele? zbier el ntorcndu-se
deodat.
Robert d'Artois l tr repede afar pe arhiepiscop, i Valois rmase
singur cu regele.
Da, unde am ajuns? ntreb din nou Aiuritul. Toi m trdeaz. Ni-
meni nu-i ine fgduielile fa de mine. Suntem la jumtatea lui aprilie,
vara-i peste ase sptmni, i-i aduci aminte, unchiule, c doamna Un-
gariei a spus: Pn n var. De aici n ase sptmni mi poi face un
pap?
Cinstit vorbind, nepoate, nu mai cred asta.
Atunci, atunci, vezi c am dreptate! Ce-o s m fac?
Te-am sftuit ndeajuns, nc de ast-iarn, s te descotoroseti de
Marigny.
Dar fiindc aceasta nu s-a fcut, n-ar fi mai bine s-l chem pe En-
guerrand, s-i trag un frecu, s-l amenin i s-i poruncesc s prseasc
drumul pe care a pornit, intrndu-mi n voie? Nu e oare singurul om de
care ne putem sluji?
Din sminteal, ct i din ncpnare, Aiuritul se ntorcea mereu la
Marigny ca la singura soluie posibil. ncepuse iari s msoare opro-
nul cu pai mari, umblnd ncoace i ncolo ca un zpcit; pene albe i se
lipiser de pantofi.
Nepoate, spuse pe neateptate Charles de Valois, eu am fost pn
acum de dou ori vduv dup nite soii minunate. E ntr-adevr o mare
nedreptate ca tu s nu fii dup o soie dezmat.
Ah, da! izbucni Aiuritul. Ah, da! Numai de-ar crpa Marguerite!
Se opri deodat din mers, l privi pe unchiu-su, i amndoi rmaser
o clip nemicai, ochi n ochi.
Iarna a fost friguroas, temniele sunt duntoare pentru snta-
tea femeilor, urm Charles de Valois, i a trecut mult vreme de cnd Ma-
rigny nu ne-a mai dat vreo tire despre starea Margueritei. M mir c a pu-
tut ndura traiul aspru la care a fost supus... Poate ca Marigny i ascun-
de ct e de bolnav i c nu mai are mult de trit.
Tcerea se ls iar ntre dnii. Cuvintele lui Valois rspundeau celor
mai tainice dorine ale Aiuritului, dar n-ar fi ndrznit niciodat s le ros-
teasc el nti. Un complice i se oferea, gata s ia asupra sa totul, scutin-
du-l chiar de a vorbi, chiar de a voi.
mi fgduisei, nepoate, c ai s mi-l dai pe Marigny n ziua cnd
vei avea un pap, zise Valois.
i-l pot da, unchiule, tot aa de bine i n ziua cnd voi fi vduv,
rspunse Aiuritul.
Valois i trecu minile inelate peste obrazul su lat i urm cu jum-
tate de glas:
Ar trebui s mi-l dai mai nti pe Marigny, deoarece el comand
toate fortreele i mpiedic s intre cineva la Chteau-Gaillard.
Fie, rspunse Ludovic al X-lea. mi ridic mna de pe el. i poi deci
spune cancelarului de Mornay s-mi aduc s semnez toate poruncile pe
care le crezi de cuviin.

*
n aceeai sear, dup cin, tocmai cnd Enguerrand de Marigny pre-
gtea singur ntmpinarea pe care socotea s-o dea regelui, cerndu-i nvo-
irea de a se bate, adic dreptul de a provoca la duel orice persoan care ar
cuteza s susin c el era trdtor sau sperjur, Hugues de Bouville veni la
dnsul. Fostul mare ambelan al lui Filip cel Frumos prea muncit de gn-
duri ce se bteau cap n cap, i demersul pe care-l fcea parc-i apsa cu-
getul.
Enguerrand, vorbi el, s nu dormi acas n noaptea asta, cci vor
s te aresteze; o tiu, sunt sigur de ceea ce-i spun.
Se apucase iar s-l tutuiasc pe Marigny, ca n zilele cnd vechiul su
prieten i ncepuse cariera n casa lui, ca scutier.
Nu vor ndrzni, rspunse Marigny. i cine ar veni s m aresteze,
rogu-te? Alain de Pareilles? Niciodat Alain nu se va nvoi cu o asemenea
porunc. S-ar nchide mai degrab cu arcaii si n palatul meu i ar lup-
ta, dect s lase pe cineva s se ating de un fir de pr din capul meu.
Ru faci c nu m crezi, Enguerrand, i ru ai fcut de asemenea,
te asigur, purtndu-te aa cum te-ai purtat n lunile acestea din urm.
Cnd eti ntr-o dregtorie nalt, precum suntem noi, a lucra mpotriva
regelui, oricare ar fi regele, nseamn s lucrezi mpotriva ta nsui. i eu
de asemenea sunt pe cale de a lucra mpotriva regelui n clipa asta, din
prietenia ce o am pentru tine i fiindc a vrea s te scap.
Burtosul se simea ntr-adevr nefericit. Era nduiotor s-i vezi at-
ta bunvoin. Slujitor credincios al suveranului, prieten devotat, dregtor
fr pat, respectuos fa de legile lui Dumnezeu i fa de legile rii, cum
se fcea c, nsufleit de sentimente aa de curate, glasul su avea att de
puin vlag n el?
Ceea ce-i spusei, Enguerrand, urm el, o tiu de la monseniorul
Filip de Poitiers, care i-e singurul sprijin n ceasul de fa. Monseniorul de
Poitiers ar vrea s pun deprtarea ntre tine i mnia pe care ai strnit-o
printre baroni. L-a sftuit pe frate-su s te trimit s crmuieti vreo ar
deprtat, Ciprul de pild.
Ciprul? sri n sus Marigny... s m las nchis n insula aceea, la
captul mrii, dup ce am crmuit regatul Franei? Acolo vor s m sur-
ghiuneasc? Nu, voi continua s umblu ca stpn pe acest pmnt al Pa-
risului sau voi muri aici.
Bouville cltin trist din cap, scuturndu-i uviele negre i albe.
Crede-m, repet el, nu dormi n noaptea asta la tine. Orice s-o n-
tmpla, nu voi avea de ce s-mi fac mustrri c nu te-am ntiinat la
timp.
ndat ce plec Bouville, Enguerrand veni s se sftuiasc cu soia sa
i cu sora acesteia, doamna de Chanteloup. Cele dou femei fur i ele de
prere c era cuminte lucru s plece numaidect la vreuna din moiile
normande, i apoi, de acolo, dac primejdia se arta limpede, s ajung
ntr-un port i s-i caute adpost la regele Angliei, care era cu totul de
partea lui Marigny.
Dar Enguerrand izbucni mnios:
Nu-s deci nconjurat dect de muieri i de becisnici!
Apoi plec s se culce ca n toate serile. i mngie cinele favorit, se
ls dezbrcat de fecior i se uit cum acesta trase greutatea orologiului,
obiect nc puin rspndit n vremea aceea i pe care l pltise scump.
Frmnt o clip n minte ultimele fraze ale memoriului, gndind s-l n-
cheie a doua zi diminea; se apropie apoi de fereastr, ddu perdeaua la o
parte i privi acoperiurile oraului adormit. Pndarii de noapte treceau
prin strada Fosses-Saint-Germain, repetnd la fiecare douzeci de pai cu
glasul lor mainal:
Straja... E miezul nopii... Dormii n pace!...
Ca de obicei, erau n ntrziere cu un sfert de ceas fa de orologiu...
Enguerrand se trezi n zori, auzind un tropit greu de cizme prin
curtea lui i pumni care izbeau n ua palatului. Un scutier nfricoat veni
s-i spun c arcaii erau jos. i ceru hainele, se mbrc n grab i, n
tinda scrii, se ciocni de soia sa i de fiu-su, care veneau n fug.
Aveai dreptate, Jeanne, i spuse soiei, srutnd-o pe frunte; nu te-
am ascultat ndeajuns ct am trit. Cat s pleci undeva chiar astzi m-
preun cu Ludovic.
A fi plecat cu tine, Enguerrand. Acum ns nu m pot deprta de
locul unde vei avea de suferit.
Regele Ludovic e naul meu, spuse Ludovic de Marigny; m duc s
dau fuga la Vincennes...
Naul tu e un zevzec i coroana i se cam clatin pe cap, rspunse
Marigny cu mnie.
Apoi, cum pe scar era ntuneric, strig:
Hei, slujitori! Lumin! S mi se fac lumin!
Iar cnd servitorii alergar ntr-acolo, Marigny cobor scara, ntre f-
cliile lor, ca un rege.
Curtea vuia de oteni. Prin pervazul uii se desluea n dimineaa
plumburie o umbr nalt purtnd za uoar.
Cum de ai primit, Pareilles, s faci asta?... Cum ai ndrznit?
Eu nu-s Alain de Pareilles, rspunse ofierul. Domnul de Pareilles
nu mai comand arcaii.
Se ddu n laturi, lsnd s treac un brbat pirpiriu, cu o scuf de
culoare nchis pe cap. Era cancelarul Etienne de Mornay. Aa cum Noga-
ret, cu opt ani n urm, venise chiar el s pun mna pe marele maestru al
templierilor, Mornay venea chiar el s-l aresteze pe crmuitorul regatului.
Domnule Enguerrand, i zise, te rog s m urmezi la Luvru, unde
am porunc s te nchid.
La aceeai or, cei mai muli dintre marii praviliti burghezi ai domni-
ei trecute, Raoul de Presle, Michel de Bourdenai, Guillaume Dubois, Geof-
froy de Brianon, Nicole Le Loquetier, Pierre d'Orgemont, erau ridicai de la
casele lor i dui pe la diferite nchisori, unii din ei pentru a fi pui la caz-
ne grele, n vreme ce un plc de arcai se ndrepta spre Chlons, pentru a-
l ridica de acolo pe episcopul Pierre de Latille, prietenul de tineree al lui
Filip cel Frumos i pe care acesta l chemase aa de struitor n clipele sale
din urm.
Cu dnii, intra n temni toat domnia Regelui de Fier.

IV
NOAPTEA FR ZORI

Cnd Marguerite de Burgundia auzi n toiul nopii coborndu-se po-


dul fortreei Chteau-Gaillard, apoi tropot de cai rsunnd n curile n-
chisorii, i se pru la nceput c aceste zgomote nu erau adevrate. Atepta-
se atta, visase atta clipa asta din ziua cnd prin scrisoarea trimis con-
telui d'Artois, se nvoise s fie ndeprtat de la tron, lepdndu-se de toa-
te drepturile, pentru dnsa ca i pentru fiic-sa, n schimbul unei eliberri
fgduite i care nu mai venea!
Zece sptmni trecuser, zece sptmni de tcere mai nimicitoare
ca foamea, mai istovitoare ca frigul, mai njositoare ca pduchii care o ro-
deau, mai chinuitoare ca singurtatea. Dezndejdea se cuibrise n sufle-
tul Margueritei. n ultimele zile nu se mai ddea jos din pat, scuturat de
friguri care o ineau ntr-o stare de somnolen tulbure. Singurele ei ges-
turi erau doar pentru a apuca urciorul cu ap pus jos lng dnsa i a-l
duce la gur. Cu ochii mari deschii, aintii la turnul cufundat n bezn,
sttea ore ntregi s-i asculte inima btnd prea repede, apoi, dac febra
o mai lsa niel, dac o adiere neateptat i rcorea fruntea, dac inima
ncepea s-i bat mai potolit, se ridica deodat, ipnd, sgetat de gndul
cumplit c va muri ntr-o clip. Tcerea se umplea de o larm care nu era
dect n auzul ei; ameninri nfricotoare care nu mai veneau de pe p-
mnt, ci din lumea cealalt strpungeau ntunericul. Delirul insomniilor i
tulbura mintea... Filip d'Aunay, frumosul Filip, nu murise de-a binelea.
Clca alturi de dnsa, cu picioarele frnte i pieptul nsngerat; Margue-
rite ntindea braul spre el i nu putea s-l apuce. O tra, totui, fr ca ea
s se mite, pe drumul care duce de la pmnt la Dumnezeu, fr sa mai
simt pmntul sub picioare i fr s-l vad vreodat pe Dumnezeu. i
drumul cumplit va dura pn n vecii vecilor, pn la judecata de apoi;
poate c acesta era, la urma urmelor, purgatoriul.
Blanche, strig ea. Blanche! Auzi-i cum vin!
Cci lactele, zvoarele, uile scriau ntr-adevr dedesubt, la intra-
rea n turn; o mulime de pai urcau treptele de piatr.
Blanche! Auzi?
Dar glasul slbit al Margueritei nu ajungea pn la var-sa, prin
poarta grea care desprea n timpul nopii cele dou caturi ale temniei
lor. Flacra unei singure luminri o orbi deodat pe regina captiv. Nite
brbai, Marguerite nu putu s vad ci erau, se mbulzeau n pervazul
uii; ea nu-l vedea dect pe uriaul cu mantie roie, cu ochi strlucitori i
cu jungher de argint la bru care venea spre dnsa.
Robert! optir buzele ei, Robert, iat-te n sfrit!
La spatele contelui d'Artois un otean aducea pe cap un scaun pe ca-
re-l puse lng patul Margueritei.
Aadar, drag verioar, i spuse Robert aezndu-se, nu prea te
lauzi cu sntatea, dup ct mi se spune i dup cte vd. Eti bolnav...
Foarte bolnav, zise Marguerite. Nu mai tiu dac triesc...
Am sosit la timp. n curnd totul se va sfri. i-aduc o veste bun:
vrjmaii ti au fost dobori. Te simi n stare s scrii?
Nu tiu, zise Marguerite.
Aducnd lumnarea mai aproape, d'Artois i cercet cu luare-aminte
obrazul rvit i tras, buzele subiate, ochii negri nfundai, cu strlucirea
lor nefireasc, prul ud de sudoare, ce i se lipise de fruntea bombat.
S poi mcar dicta scrisoarea pe care o ateapt regele. Hei, cape-
lanule! chem el pocnind din degete.
O sutan alb, o scfrlie ras i nvineit se ivir din penumbr.
Mi s-a desfcut cstoria? ntreb Marguerite.
Cum s se desfac, verioar, dac ai refuzat ce i se cerea?
N-am refuzat, spuse ea. Am acceptat... am acceptat tot ce mi s-a
cerut. Nu mai tiu. Nu mai neleg.
Ducei-v de cutai un urcior cu vin ca s mai prind puteri, po-
runci d'Artois ntorcnd capul.
Se auzir pai deprtndu-se n odaie, apoi pe scar.
D-i osteneala, verioar, s poi dicta, urm d'Artois. Acum tre-
buie s accepi ce-i voi spune.
Dar i-am scris, Robert, i-am scris ca s-i spui lui Ludovic... tot ce
mi-ai poruncit... c fiic-mea nu-i a lui...
Toate cte erau n jurul ei ncepur s se clatine.
Cnd? ntreb Robert.
Dar sunt zece sptmni de atunci... zece sptmni de cnd a-
tept, de cnd ar fi trebuit s m scoi de aici...
Cui ai dat scrisoarea aceea?
Cui era s-o dau... lui Bersume.
i Marguerite se nfrico, fulgerat de un gnd: Am scris oare ntr-a-
devr? E groaznic, nu mai tiu... nu mai tiu nimic.
ntreab-o pe Blanche, murmur ea.
n clipa aceea, ns, izbucni lng dnsa o hrmlaie; Robert d'Artois
se ridicase i, nfigndu-i mna n gtul unuia ce se afla n preajma lui, l
zglia cu putere, zbiernd de se cutremurau pereii. Ct de nfiortor iz-
beau aceste strigte auzul Margueritei, rsunndu-i n cap!
Dar, monseniore, eu... chiar eu am dus scrisoarea, rspundea gla-
sul nnebunit de spaim al lui Bersume.
Unde ai dus-o? Cui?
Dai-mi drumul, monseniore, dai-mi drumul, m nbuii. I-am
dat-o monseniorului de Marigny. Aa mi se poruncise.
Se auzi bufnitura surd a unui trup izbit de perete.
Eu m numesc Marigny? Cnd i se ncredineaz o scrisoare pen-
tru mine, trebuie oare s-o duci altcuiva?
Mi-a fgduit, monseniore, c are s v-o dea...
Las, bobocule, m rfuiesc eu cu tine mai trziu, zise d'Artois.
Apoi, ntorcndu-se la Marguerite:
N-am primit niciodat scrisoarea ta, verioar. Marigny a pstrat-o
pentru dnsul.
Ah, bine! fcu ea.
i mai venise inima la loc. Acum, cel puin, tia c o scrisese ntr-ade-
vr.
n clipa asta, sergentul Lalaine intr, aducnd urciorul cu vin. Robert
d'Artois se uit cum bea Marguerite, zicndu-i:
La urma urmelor, dac aduceam otrav, ar fi fost poate mai uor;
mare prostie c nu m-am gndit la asta... Aadar, ea acceptase... Pcat...
pcat c n-am tiut. Acum e prea trziu; i apoi, oricum, n halul n care
se afla, tot nu mai avea multe zile de trit.
Nu mai era pornit mpotriva ei i se simea aproape trist. Nu mai avea
de luptat. Sttea acolo, voinic, aezat cu minile pe genunchi, nconjurat
de oteni narmai pn-n dini, lng patul srccios n care zcea o t-
nr femeie istovit. Cum o mai urse pe cnd era regin a Navarei i mo-
tenitoarea tronului Franei! Nu fcuse oare totul pentru a o duce la pieire,
umblnd peste tot, uneltind necontenit, cheltuind cu nemiluita, unind m-
potriva ei curtea Angliei i curtea Franei? O urse ct era puternic; o do-
rise ct era frumoas. Nu mai departe de iarna trecut, aa mare baron al
rii cum era, iar Marguerite doar o biat captiv, ea l mai dominase nc.
Acum, contele d'Artois se simea purtat de izbnda lui mai departe dect
ar fi vrut s mearg. Misiunea cu care Valois l nsrcinase, pentru c n-o
putea ncredina nimnui altuia, i displcea ndeajuns. Nu ncerca un
sentiment de mil, ci doar un fel de nepsare scrbit, o lehamite amar.
Attea mijloace mobilizate mpotriva unui trup ce nu se mai putea apra,
slbit i bolnav! n sufletul lui Robert ura se stinsese pentru c nu mai
avea o int pe msura forei sale.
i-i prea ru ntr-adevr, da, i prea ru din toat inima c scrisoa-
rea terpelit de Marigny nu-i ajunsese n mn. Marguerite ar fi fost n-
chis la vreo mnstire... Pcat! Acum era prea trziu; sorii au czut i jo-
cul trebuia dus pn la capt.
Vezi ce vrjma i-a fost Marigny, verioar, i cum a uneltit mpo-
triva ta de la nceput, zise Robert. De nu era el, niciodat n-ai fi fost nvi-
nuit, i nici Ludovic, soul tu, nu te-ar fi prigonit astfel. De cnd Ludovic
e rege, Marigny a fcut totul ca s te in mai departe aici, aa cum a fcut
totul ca s duc ara de rp. Astzi, ns, aa cum ai auzit, ticlosul aces-
ta e arestat, iar eu vin s-mi dai plngere mpotriva lui pentru rul ce i-a
fcut, ca s grbim judecata regelui i totodat iertarea ta.
Ce trebuie s declar?
i dusese mna la gt, cci vinul pe care-l buse fcea s-i bat i
mai repede inima n piept, gata-gata s se sparg.
i voi dicta eu capelanului, pentru tine, zise Robert; tiu cuvintele
ce trebuie puse acolo.
Capelanul se aezase jos, cu tblia pe genunchi, iar lumnarea pus
alturi lumina cele trei chipuri.
Mria-ta, soul meu, ncepu Robert cu glas trgnat, cci se silea s
nu uite o iot din textul ntocmit de Charles de Valois, m sting de boal i
de ntristare. Te rog n genunchi s m miluieti cu iertarea ta, cci dac nu o
vei face repede, simt c am foarte puin de trit i c sufletul m va prsi.
Tot ce s-a ntmplat e din vina domnului de Marigny, care a vrut s m piar-
d n ochii ti i n aceia ai rposatului rege, cu pr, ce jur c-i mincinoas,
aducndu-m prin chinuri groaznice...
O clip, monseniore, ntrerupse capelanul.
Apucase briceagul ca s rzuiasc o pat zgrunuroas n pielea de
viel pe care scria.
...la restritea n care m aflu, urm Robert, totul se trage de la acest
om hain. Te rog de asemenea s m scapi din starea jalnic n care am ajuns
i te ncredinez c n-am ncetat niciodat de a-i fi soie supus, aa cum a
vrut Dumnezeu.
Marguerite se ridic puin n patul ei. Nu putea s neleag prin ce
uria contradicie voiau acum, dup un an de temni, s-o scoat nevino-
vat.
Atunci cum rmne, vere, ntreb ea, cum rmne cu mrturisirile
ce mi s-au cerut?
Nu mai e nevoie de ele, var drag, rspunse Robert, i ceea ce ai
s semnezi le nlocuiete pe toate.
Cci Charles de Valois nu avea nevoie deocamdat dect s strng
mpotriva lui Enguerrand toate mrturiile mincinoase cu putin. Cea care
va purta semntura Margueritei era de mare pre, oferind pe deasupra i
avantajul de-a spla, barem de ochii lumii, ruinea regelui, dar mai ales
de-a o face pe regin s-i anune singur moartea. Monseniorul de Valois
era ntr-adevr un om care tia s le brodeasc!
i Blanche, ntreb ea, ce-o s se fac Blanche dup toate astea?
V-ai gndit la Blanche?
S n-ai grij, zise Robert. Vom face totul pentru dnsa.
i Marguerite i puse numele n josul pergamentului.
Robert d'Artois se ridic atunci i se aplec asupra ei. Ceilali, la un
semn al su, se trseser ndrt ctre fundul ncperii. Uriaul i puse
minile pe umerii Margueritei, foarte aproape de gt.
La atingerea palmelor sale mari, Marguerite simi cum i se mprtie
n tot trupul o cldur plcut, odihnitoare. i aduse minile ei, numai
piele i os, pe degetele lui Robert, ca i cum s-ar fi temut s nu i le retra-
g prea repede.
Adio, verioar, zise el. Adio. i doresc un somn linitit.
Robert, ntreb ea n oapt, cutndu-i privirea, rndul trecut
cnd ai fost aici i ai voit s fiu a ta, m doreai ntr-adevr?
Nici un om nu e cu totul ru; contele d'Artois avu n clipa aceea una
din puinele vorbe miloase care i-au ieit vreodat din gur:
Da, frumoasa mea verioar, te-am iubit mult.
i o simi rsuflnd uurat sub minile lui, mpcat, aproape feri-
cit. S fie iubit, s fie dorit, iat ntr-adevr pentru ce trise aceast
regin. Mai mult dect pentru coroane i mriri.
Se uit cu un fel de recunotin la vru-su, care se deprta o dat
cu lumina; att era de mare, nct i se prea o vedenie i, privindu-l cum
se trage ndrt n penumbra odii, gndul te ducea la eroii nebiruii din
legendele deprtate ale Mesei rotunde.
Sutana alb a dominicanului i coiful de fier al lui Bersume se fcu-
r nevzute n faa lui Robert, care i mpingea pe toi spre u. El mai r-
mase nc o clip n prag, ca i cum ar fi ncercat o uoar ovial, ca i
cum ar mai fi avut ceva s-i spun. Apoi ua se nchise, ntunericul de ne-
ptruns cuprinse iar ncperea, i Marguerite se minun c nu aude zgo-
motul obinuit al zvoarelor. Aadar n-o mai ncuiau, i gestul acesta omis
pentru ntia oar dup trei sute cincizeci de zile era ca o fgduial a iz-
bvirii.
Mine o vor lsa s coboare i s se plimbe n voie prin Chteau-
Gaillard; apoi, curnd, o trsur va veni s-o ia i s-o duc spre copaci,
spre orae, spre oameni. Putea-voi oare s m in pe picioare? Avea-voi
putere? O, da, am s-mi recapt puterile!
O ardeau braele, dar se va vindeca, tia c se va vindeca. tia de ase-
menea c nu va mai putea s doarm n noaptea aceea. Dar avea attea
sperane s-i in tovrie pn-n zori!
Deodat, deslui un zgomot abia auzit, nici mcar un zgomot, doar un
fel de adiere strnit de rsuflarea reinut a unei fiine. Era cineva n oda-
ie.
Blanche! strig ea. Tu eti?
Or fi descuiat i ua dintre cele dou caturi. N-auzise, totui, nici o
n scrind. i pentru ce s-ar fi apropiat var-sa clcnd n vrful
picioarelor? Afar numai dac... Dar nu, Blanche nu-i pierduse minile
pn ntr-att, aa, din senin. Prea chiar c-i mai venise n fire n ulti-
mele zile, o dat cu sosirea primverii.
Blanche! repet Marguerite cu glas gtuit de spaim.
Se fcuse ns iari tcere, i Marguerite crezu o clip c febra ei
nscocea prezena cuiva n ntuneric. Dar ndat dup asta auzi din nou
aceeai rsuflare reinut, mai aproape, i un foarte slab fit pe pardo-
seal, ca zgomotul pe care-l face un cine rcind cu unghiile... Respira
cineva lng dnsa. Poate c era ntr-adevr un cine, cinele lui Bersu-
me, care intrase n urma stpnului i l uitaser acolo; sau poate guzg-
anii... guzganii cu paii lor mruni, asemenea oamenilor, cu fonetul lor,
cu alergtura lor conspirativ, cu felul lor straniu de a se deda noaptea
unor tainice ndeletniciri. Se iviser n mai multe rnduri obolani prin
turn i tocmai cinele lui Bersume i omorse. Dar pe obolani nu-i poi
auzi respirnd.
Marguerite se ridic deodat n culcuul ei, cu inima ngrozit; se au-
zise un clinchet slab, de parc un fier ar fi atins piatra zidului. Cu ochii
holbai de spaim, scruta ntunecimile din jur. De acolo, din stnga, se
auzise. Zgomotul venea din stnga.
Cine-i? strig ea.
Iari tcerea. Dar acum nu se mai ndoia: nu era singur. i reinu
i dnsa rsuflarea. O groaz cum nu simise niciodat o cuprinse. Va mu-
ri peste cteva clipe; avea aceast certitudine de necrezut i, mai rea dect
groaza morii, era groaza de a nu ti cum va muri, nici n ce parte a tru-
pului va fi lovit, nici ce chip avea prezena nevzut care se apropia de
dnsa de-a lungul peretelui.
O grmad rotund se abtu deodat peste patul ei. Marguerite scoa-
se un urlet pe care Blanche de Burgundia, n odaia de deasupra, l auzi
strpungnd noaptea, i de care i va aduce aminte ct va tri. iptul fu
curmat brusc de cearaful ce-i astup gura. Dou mini o apucaser pe
regina Franei i-i rsuceau cearaful n jurul gtului. Cu capul strns lipit
de pieptul voinic al unui brbat, cu braele btnd aerul i tot trupul zb-
tndu-se ca s scape din ncletare, Marguerite horcia tot mai slab. Pnza
petrecut n jurul gtului se strngea ca un colier de plumb fierbinte. Se
nbuea. Ochii i se umplur de foc; uriae clopote de bronz ncepur s-i
sune n urechi. Dar ucigaul avea o dibcie nentrecut; funia clopotelor se
rupse deodat cu o trosnitur puternic a vertebrelor, i Marguerite se ros-
togoli n hul fr margini i fr de sfrit.
Cteva minute mai trziu, n curtea fortreei Chteau-Gaillard, Ro-
bert d'Artois, care ddea pe gt un pahar cu vin i se prefcea a mpri
porunci, ca s treac vremea mai repede, l vzu venind pe valetul su
Lormet. Acesta se apropie de calul lui d'Artois, chipurile ca s-l neueze.
S-a fcut, monseniore, murmur Lormet.
N-ai lsat vreo urm? ntreb Robert n oapt.
Nimic, monseniore. Le-am pus toate la loc, cum au fost.
Nu e uor fr lumin.
tii doar, monseniore, c eu vd pe ntuneric.
Dup ce nclec, d'Artois i fcu semn lui Bersume s se apropie.
Am gsit-o pe doamna Marguerite destul de ru, i spuse. Tare m
tem, vznd n ce hal e, c n-o s mai apuce sptmna, i poate c nici
ziua de mine. Dac moare, i poruncesc s te nfiezi la Paris, dar s-o
ii numai ntr-o goan pn acolo, i s te duci glon la monseniorul de Va-
lois spre a-i da veste... La monseniorul de Valois, cred c ai auzit bine ce
i-am spus. Vezi de rndul acesta s nu mai nimereti n alt parte. i s
nu sufli o vorb nimnui! Nu-i frmnta capul, c nu i se cere asta. i
ine minte c monseniorul de Marigny al tu e n temni i c s-ar putea
gsi un loc i pentru tine pe aceeai spnzurtoare.
Zorile ncepeau s mijeasc de-a lungul pdurii Andelys, tivind cre-
tetul copacilor cu o dung subire de lumin plumburie btnd n tranda-
firiu. La poalele fortreei Chteau-Gaillard fluviul scnteia slab.
Lsndu-se n jos de pe rm, Robert d'Artois simea sub el zvcnitu-
rile regulate ale spinrii calului i coastele cldue care fremtau apsate
de cizmele lui. Trase cu putere n piept aerul rcoros al dimineii.
Oricum ar fi, murmur el, bun lucru e s trieti.
Da, monseniore, bun lucru, rspunse Lormet. Vom avea negreit o
zi frumoas cu soare.

V
O DIMINEA DE MOARTE

Dei rsufltoarea beciului era ngust, Marigny putea s vad printre


gratiile groase ncruciate bolta mrea a cerului de aprilie presrat cu
stele strlucitoare.
Nu voia s doarm. Trgea cu urechea la vuietele surde ale Parisului,
ca i cum ascultndu-le i-ar fi dovedit siei c mai triete. Zgomote rare:
strigtul pndarilor de noapte, clopotul unei mnstiri din apropiere, hu-
ruitul cruelor de ar, aducnd ncrctura lor de zarzavat n pia... O-
raul acesta cruia el i lrgise strzile, i nfrumusease cldirile, i potoli-
se rzmeriele, oraul acesta neastmprat n care simeai la fiece clip
cum bate inima rii i cruia tocmai de asta i nchinase vreme de ai-
sprezece ani toate gndurile i toat grija sa, i strnea de dou sptmni
ncoace ur; l ura cum urti un om.
Aceast ur se nscuse n dimineaa cnd Charles de Valois, temn-
du-se c Marigny ar putea gsi la Luvru, al crui comandant fusese, oa-
meni care s-l ajute s fug, hotrse s-l strmute n turnul templului.
Clare, nconjurat de armei i arcai, Marigny strbtuse deci o mare
parte a capitalei i descoperise pe neateptate c poporul acesta care, vre-
me de atia ani, se plecase la trecerea Iui, i purta pic. Ocrile ce i se
aruncaser, explozia de bucurie de-a lungul strzilor parcurse, pumnii ri-
dicai, batjocurile, rsetele, ameninrile de moarte, toate acestea fuseser
pentru fostul mare dregtor al rii o lovitur poate chiar mai dureroas
dect arestarea.
Cnd ai crmuit oamenii vreme ndelungat, cnd ai crezut c te str-
duieti pentru binele obtesc, cnd tii ct trud ai cheltuit ca s-i mpli-
neti sarcina i bagi de seam pe neateptate c niciodat oamenii nu
te-au iubit, nici neles, ci doar te-au suportat, atunci te cuprinde o mare
amrciune, i te ntrebi daca nu cumva ai fi putut face altceva mai bun n
via.
Zilele ce au urmat nu au fost mai puin groaznice. Adus la Vincennes,
de data aceasta nu ca s-i mai ia locul n consiliu, printre marii dregtori
ai rii, ci ca s se nfieze naintea unui tribunal alctuit din baroni i
prelai, printre care se gsea propriul su frate, arhiepiscopul, Enguerrand
de Marigny trebuise s aud pe un grefier, numit Jean d'Asnires, citind,
din porunca lui Charles de Valois, pomelnicul nesfrit al frdelegilor ce i
se puneau n crc: jefuirea vistieriei, trdare, luare de mit, legturi as-
cunse cu vrjmaii rii.
Enguerrand ceruse cuvntul; i se refuzase. Ceruse s se bat n duel,
potrivit datinii feudale, cu cei care-l nvinuiau; i acest lucru i se refuzase.
Era deci limpede c tribunalul l socotea de acum nainte vinovat, fr a-l
lsa mcar s se apere, ca i cum ar fi judecat pe un mort.
Iar cnd Enguerrand ntorsese ochii spre frate-su Jean, ateptnd ca
barem el s-i ridice glasul pentru a-i ine parte, nu ntlnise dect un o-
braz nepstor, o privire care fugea n lturi i nite degete frumoase care
netezeau cu un gest elegant panglicile brodate ale mitrei, ce-i cdeau pe
umeri. Dac pn i frate-su se lepda de dnsul, dac pn i frate-su
trecea cu un asemenea cinism n rndul vrjmailor, cum s mai atepi
de la careva, chiar de la cei care-i datorau slujba i averea, un gest de
dreptate sau de recunotin!
Filip de Poitiers, jignit fr ndoial de a vedea c Enguerrand nu lua-
se n seam avertismentul pe care i-l dduse prin Bouville, nu venise la
aceast edin.
Marigny fusese adus ndrt de la Vincennes n huiduielile furioase
ale mulimii, care-l scotea acum rspunztor de srcia i foametea din
ar. Apoi l nchiseser iari la templu, dar de aceast dat punndu-l n
fiare, i chiar n celula care slujise de temni pentru Jacques de Molay.
Crligul prins n perete era cel de care vreme de apte ani fusese nitu-
it lanul marelui maestru al ordinului templierilor. Silitra nu acoperise n-
c liniuele scrijelite n piatr de ctre btrnul cavaler, pentru a nsemna
curgerea zilelor.
apte ani! se gndise Marigny. l osndiserm s petreac aici apte
ani, ca s-l ardem apoi pe rug. Eu nu sunt aici dect de apte zile, dar am
i neles ce trebuie s fi suferit.
Omul de stat, din nlimea la care i exercit puterea, ocrotit de toa-
t armtura poliiei i a otilor, simindu-i pielea la adpost, nu condam-
n, atunci cnd rostete pedepse cu nchisoarea sau cu moartea, dect
nite abstraciuni. El nu chinuiete sau nimicete oameni, ci nfrnge m-
potriviri i desfiineaz simboluri. Marigny i amintea totui ce nelinite l
cuprinsese cnd a vzut templierii arznd pe rug n ostrovul jidovilor, i
cum nelesese n clipa aceea c era vorba de fpturi omeneti, adic de se-
meni de-ai lui, iar nu numai de principii i de erori. n ziua aceea, fr a
ndrzni s-i arate gndul, ba chiar mustrndu-se ca de o slbiciune, se
simise solidar cu cei omori, i se temuse pentru el nsui. ntr-adevr,
am fost toi blestemai pentru ceea ce am svrit acolo.
Apoi, din nou, Marigny fusese dus a treia oar la Vincennes, ca s fie
de fa la cea mai nspimnttoare parad a josniciei. Ca i cum toate ne-
legiuirile ce i se aruncaser n spinare n-ar fi fost de ajuns, ca i cum ar
mai fi rmas n cugetul poporului ndoieli ce trebuiau nimicite cu orice
pre, se apucaser s-l nvinuiasc de crimele cele mai stranii, aducnd
mpotriva lui un uluitor tacm de martori mincinoi.
Charles de Valois se flea c descoperise la timp o nfricotoare unel-
tire vrjitoreasc. Doamna de Marigny i sor-sa, doamna de Chanteloup,
ndemnate, bineneles, de Enguerrand, fcuser farmece, cznind i str-
pungnd cu ace nite ppui de cear care nfiau pe rege, pe nsui
contele de Valois i pe contele de Saint-Pol. Cel puin aa venir s afirme
cteva pramatii aduse din strada Bourbonnais, unde i aveau tainia lor
ntr-ale vrjitoriei, cu ngduina poliiei creia i slujeau de iscoade. Cele
dou doamne avuseser i complici: o chioap, slujind zice-se diavolului,
i un oarecare Paviot, prins tot cu o asemenea ndeletnicire, fur ari pe
rug, fiind oricum osndii la aceasta.
Dup care fu anunat, spre marea emoie a tribunalului, moartea
Margueritei de Burgundia, aducndu-se, ca o ultim dovad mpotriva lui
Marigny, scrisoarea pe care ea o trimisese regelui din nchisoare.
A fost ucis! strigase Marigny.
Dar oamenii care-l pzeau l trseser repede ndrt, n vreme ce
Jean d'Asnires i ntregea rechizitoriul cu aceasta nou frdelege a n-
vinuitului.
n zadar intervenise din nou printr-o scrisoare regele Eduard al Angli-
ei, cernd struitor cumnatului din Frana s crue viaa fostului lociitor
al lui Filip cel Frumos; n zadar se aruncase Ludovic de Marigny la picioa-
rele Aiuritului, naul su, cerndu-i ndurare i dreptate. Repetnd n faa
tribunalului cuvintele pe care le rostise n faa unchiului de Valois, Ludo-
vic al X-lea spusese artndu-l pe Marigny: Ridic mna mea de pe dn-
sul.
i Enguerrand se auzise condamnat la moarte prin spnzurtoare, so-
ia s-i fie ntemniat i toate averile lui confiscate. n timp ce Jeanne de
Marigny i doamna de Chanteloup erau arestate i nchise la templu, pe
Marigny l duser ntr-o a treia temni, cea de la Chtelet, cci Valois i
amintise c vrjmaul su fusese i administrator al templului. Valois ve-
dea peste tot complici i se temu pn n ultima clip s nu-i scape din
mn rzbunarea.
Dintr-o celul a nchisorii Chtelet contempla deci Marigny cerul n
noaptea de 30 aprilie 1315, printr-o rsufltoare de beci. Nu-i era fric de
moarte, cel puin ncerca s se mpace cu ceea ce era de nenlturat. Dar
amintirea blestemului l chinuia; simea nevoia, nainte de a se nfia lui
Dumnezeu, s-i lmureasc lui nsui dac era vinovat sau nu.
Pentru ce? Pentru ce am fost toi blestemai, cei care i-au auzit nu-
mele i cei al cror nume nu s-a rostit, numai pentru c au fost de fa?
Totui, noi nu lucrasem dect pentru binele rii, pentru slava bisericii i
pentru credina fr de prihan. Pentru ce, atunci, nverunarea asta a ce-
rului mpotriva fiecruia dintre noi?
Acum, cnd era la cteva ceasuri de a fi el nsui executat, gndul i se
ntorcea la etapele procesului templierilor, ca i cum acolo, mai mult dect
n oricare alta dintre aciunile politice sau private svrite de-a lungul
vieii sale, se ascundea ultima explicaie, ultima justificare pe care voia s-o
afle nainte de a muri. i tot ntorcndu-se la ce a fost, urcnd una cte
una treptele amintirii, se vzu ajuns deodat ca n faa unui prag unde se
fcu lumin i unde nelese totul.
Blestemul nu venea de la Dumnezeu. Blestemul venea din el nsui,
neavnd alt obrie dect n propriile sale fapte; i aceasta era la fel de
adevrat pentru toi oamenii i pentru toate pedepsele.
Templierii se ndeprtaser de rostul lor; ei se abtuser de la sluji-
rea cretintii pentru a nu se mai ndeletnici dect cu camta; stricciu-
nea se strecurase n rndurile lor; dintr-aceasta li se trgea blestemul i
drept era s fie nimicii. Dar spre a le veni de hac templierilor, l-am pus n
scaun de arhiepiscop pe fratele meu, care era ambiios i miel, ntr-adins
ca s-i osndeasc pentru frdelegi nscocite; nu e deci de mirare c fra-
tele meu s-a ntors mpotriva mea i m-a trdat atunci cnd ar fi putut s
m scape. N-am de ce s-i port pic; eu sunt cel vinovat... Negreit, ar fi
fost bine pentru Frana s avem un pap francez; dar pentru c acest pa-
p, ca s se poat alege, se nconjurase de cardinali alchimiti, lacomi nu
de virtute, ci de aurul pe care voiau s-l fabrice, el a murit nghiind pulbe-
rea de smaralde ce i-au vrt-o pe gt cardinalii si. Pentru c Nogaret chi-
nuise prea muli nevinovai ca s scoat de la dnii mrturisirile pe care
le voia i pe care le credea necesare binelui rii, vrjmaii si au sfrit
prin a-l otrvi... Pentru c Marguerite de Burgundia fusese mritat din
interese politice cu un prin pe care nu-l iubea, dnsa a trdat cstoria;
pentru c a trdat, a fost descoperit i ntemniat. Pentru c am ars scri-
soarea care i-ar fi putut reda libertatea regelui Ludovic, am dus-o la pieire
pe Marguerite i n acelai timp mi-am urzit mie nsumi pieirea... Pentru
c Ludovic a pus s-o omoare, aruncnd crima n spinarea mea, ce se va n-
tmpla cu dnsul? Ce se va ntmpla cu Charles de Valois, care n dimi-
neaa asta pune s m spnzure pentru nelegiuiri ticluite? Ce se va ntm-
pla cu Clmence a Ungariei dac, pentru a fi regina Franei, primete s se
mrite cu un uciga?... Chiar atunci cnd suntem pedepsii pentru vreo
vin nscocit, exist ntotdeauna o cauz adevrat a pedepsei care ne
lovete.
i, dup ce descoperi asta, Enguerrand de Marigny ncet s mai u-
rasc pe careva i s in rspunztor pe altul pentru soarta lui. Era felul
su de a se poci, dar gsea n aceast cin mai mult alinare dect ar fi
putut afla n rugciuni nvate pe dinafar. i simea cugetul mpcat i
parc nvoit cu Dumnezeu pentru a primi ca soarta s se mplineasc ast-
fel.
Rmase foarte linitit pn n zori i nici o clip nu i se pru c ar co-
bor iari de pe pragul luminos unde gndurile sale l duseser.
Pe la apte ceasuri, auzi de cealalt parte a zidului o zarv care se tot
apropia. Cnd i vzu intrnd n celul pe poliaiul Parisului, pe judele an-
chetator i pe procuror, se ridic ncet de la locul su i atept s i se
scoat fiarele. i lu mantia purpurie pe care o purta n ziua arestrii i i
acoperi cu ea umerii. ncerca o stranie impresie de for i i repeta ntru-
na adevrul ce i se dezvluise: Orice nedreptate, chiar svrit pentru o
cauz dreapt...
l urcar ntr-o cru tras de patru cai, i porni, escortat de strjeri
i de arcai, de oamenii acetia pe care el i-a comandat i care acum l du-
ceau la moarte.
La urletele mulimii ce se mbulzea de-a lungul strzii Saint-Denis,
Marigny, n picioare, rspundea cu acelai aer linitit, de parc l-ar fi n-
tmpinat cu urale: Oameni buni, rugai-v lui Dumnezeu pentru mine.
Convoiul se opri la captul strzii Saint-Denis, n faa mnstirii Fii-
cele Domnului. Acolo l ddur jos pe Marigny din cru i-l duser n
curtea mnstirii, la piciorul unui crucifix de lemn aezat sub un balda-
chin. E adevrat, aa se obinuiete ntotdeauna, gndi el, dar n-am venit
niciodat s vd. i am osndit totui atia oameni... Am avut parte de
aisprezece ani de fericire i de huzur care mi-au fost rsplata pentru
binele ce am putut face, apoi aisprezece zile de nenorocire i o diminea
de moarte ca s m pedepseasc pentru ct ru am fcut... Dumnezeu e
nc milostiv.
La piciorul crucifixului, deasupra lui Marigny ngenuncheat, duhovni-
cul mnstirii bolborosea rugciunea morilor. Apoi clugriele i aduser
osnditului un pahar cu vin i trei buci de pine pe care le mestec n-
cet, simind pentru cea din urm oar gustul buntilor lumii acesteia.
Dincolo de ziduri, mulimea continua s zbiere: La moarte cu el! i, au-
zindu-i urletele, Marigny i spuse: ,,Pinea ce-o vor mnca acum li se va
prea mai puin bun dect cea care mi s-a dat mie.
De acolo convoiul porni mai departe, apucnd prin mahalaua Saint-
Martin, i, n sfrit, pe o nlime se zri spnzurtoarea de la Montfau-
con.
Arta ca o uria cldraie ptrat sprijinit pe doisprezece bolovani
necioplii care alctuiau temelia unei platforme, sprijinit la rndul ei pe
aisprezece stlpi, cu un acoperi deasupra. nuntru se vedeau niruite
spnzurtorile. Stlpii erau legai ntre dnii prin grinzi groase i lanuri
de fier, de care se agau trupurile osndiilor dup execuie. Erau lsate
s putrezeasc acolo n btaia vntului, ciugulite de corbi, ca s slujeasc
drept pild i bun nvtur poporului. n ziua aceea o duzin de trupuri
se legnau, unele aproape schelete, altele ncepnd s se descompun n
vemintele lor, cu feele verzi sau negre, cu scursori scrboase ce li se pre-
lingeau din urechi i din gur, cu fii de carne smulse de ciocul psrilor,
atrnnd peste postavul hainelor. O duhoare groaznic se mprtia de jur
mprejur.
Marigny nsui fusese cel care, cu civa ani nainte, poruncise s se
nale aceast frumoas spnzurtoare nou, foarte trainic, pentru a cu-
ra oraul de rufctori. i tocmai aici era trimis s moar. ntr-un anu-
me neles, niciodat soarta unui om n-a fost mai pilduitoare dect aceea
care-l trimitea pe mpritorul dreptii s piar spnzurat n acelai crlig
laolalt cu tlharii.
Cnd Marigny se ddu jos din cru, preotul ce-l nsoea l pofti s-i
mrturiseasc pcatele pentru care a fost osndit.
Nu, printe, zise Marigny pe un ton foarte demn.
Tgdui c pusese s i se fac farmece regelui, tgdui c furase banii
vistieriei, tgdui toate capetele de acuzare ce i se aduseser i susinu c
faptele de care era nvinuit fuseser toate poruncite i ncuviinate de ctre
stpnul su, rposatul rege.
Dar pentru cauze drepte am svrit nedrepti, recunoscu el, cu
ochii la leurile atrnate deasupra lui.
Mulimea urla aa de tare, c Marigny i duse minile la urechi, ca i
cum vuietul acesta l mpiedica s cugete. Clcnd n urma clului, urc
treptele de piatr care duceau la platform i, cu glasul su poruncitor de
totdeauna, ntreb artnd spnzurtorile:
Care din ele?
Ca de la nlimea unei estrade, arunc o ultim privire spre muli-
mea aceea, ct frunz i iarb, n care femeile scoteau ipete isterice, co-
piii i ascundeau capul n mantaua tatlui lor, iar brbaii zbierau: Bine-i
face! Destul ne-a jecmnit! Acuma pltete! Marigny ceru s i se dezlege
minile.
S nu m in nimeni.
i ddu singur deoparte prul de pe ceaf i-i vr capul su de taur
n laul ce i se nfia. Trase cu putere aer n piept, ca i cum ar fi vrut s
pstreze ct mai mult cu putin viaa n plmnii si, i strnse pumnii,
i funia se nl ncet n vzduh.
Iar din mulimea care nu atepta dect clipa asta, se ridic un uria
strigt de uimire. Vreme de cteva minute fu vzut rsucindu-se, cu ochii
ieii din orbite, vnt la fa, apoi violet, cu limba scoas i dnd din
mini i din picioare, de parc ar fi ncercat s se caere pe un catarg in-
vizibil. n cele din urm braele i czur de-a lungul trupului, zvrcolirile
se fcur tot mai slabe, pn ncetar cu totul, iar privirea ochilor se stin-
se.
Atunci norodul amui, uluit de ceea ce vedea i parc dndu-i seama
cu groaz de complicitatea lui. Clii ddur jos trupul i, trgndu-l de
picioare de-a curmeziul platformei, l atrnar, n frumoasele-i veminte
de senior, la locul de cinste ce i se cuvenea, n faa spnzurtorii, pentru a
lsa s putrezeasc acolo pe unul din cei mai mari slujitori din ci avu
Frana vreodat.

VI
STATUIA DOBORT

n noaptea aceea, la Montfaucon, unde lanurile scriau btute de


vnt, hoii scoaser din treang pe ntuneric leul sinistru i-l despuiar
de veminte; cnd se ivir zorile, trupul lui Marigny fu gsit ntins gol pe
piatr.
Monseniorul de Valois, care mai era n pat cnd ai lui venir fuga s-i
aduc vestea, porunci ca leul s fie mbrcat iar i spnzurat din nou. A-
poi, dup ce se mbrc i dnsul, cobor n strad, viu i teafr, mai viu
ca oricnd, i porni, plin de vlag proaspt, s se amestece n forfota ora-
ului, n treburile oamenilor, n crmuirea regilor.
Ajunse la palat, i acolo, nsoit de canonicul Etienne de Mornay, fos-
tul su cancelar, pe care l fcuse ministru de justiie al Franei, veni s se
aeze la balustrada unei ferestre interioare ce ddea spre galeria marchi-
tanilor, ca s-i sature ochii cu un alt spectacol ateptat de ani i ani. La
picioarele sale, o droaie de negustori i de gur-casc se uitau cum patru
zidari cocoai pe o schel scoteau statuia lui Enguerrand de Marigny. Ea
era prins temeinic de zid, nu numai prin soclu, ci i pe la spate. Mai mare
dect omul pe care l nfia, statuia parc nu voia s ias din firida ei,
nici s se desprind de palatul acesta. Trncoapele i dlile loveau pia-
tra. Sfrmturi albe zburau n jurul zidarilor.
Am isprvit, monseniore, inventarul lui Marigny, spuse Etienne de
Mornay. Socoteala e destul de gras.
Regele va putea astfel s rsplteasc pe cei care l-au slujit bine n
afacerea asta, gri Valois. Vreau ca mai nti s mi se dea ndrt moia de
la Gaillefontaine, pe care ticlosul mi-a luat-o printr-un schimb necinstit.
Apoi, fiu-meu Filip a ajuns la vrsta cnd trebuie s locuiasc n afara pa-
latului meu i s aib o curte a lui. Prilejul e bine venit; s i-o spui regelui.
Casa din strada d'Austriche, sau cea din strada Fosses-Saint-Germain,
i-ar conveni de minune. Cea din strada d'Austriche mai curnd... tiu de
asemenea c nepotu-meu vrea s-i druiasc ceva lui Henriet de Meudon,
cruia i zice maestrul su de vntoare, fiindc-i deschide courile de po-
rumbei. Ah! i apoi nu uita c vistieria i datoreaz monseniorului d'Artois
treizeci i cinci de mii de livre asupra veniturilor comitatului de Beaumont.
Cred c a sosit vremea s i se dea mcar o parte din banii acetia, dac nu
toi.
Regele va trebui s-i fac daruri mree noii sale soii, urm cance-
larul i, ndrgostit cum e, pare hotrt s le aleag pe cele mai scumpe,
cheltuial creia vistieria nu e nicidecum n stare s-i fac fa. Nu s-ar
putea pune deoparte de pe acum din averea lui Marigny darurile ce urmea-
z s le primeasc noua noastr regin?
Bine te-ai gndit, Mornay. nfieaz-i regelui o mpreal n a-
cest fel, punnd-o pe nepoata mea Clmence a Ungariei n capul moteni-
torilor averii lui Marigny, rspunse Charles de Valois, fr s-i ia ochii de
la zidarii care doborau statuia.
Firete, monseniore, zise cancelarul, nu cer nimic pentru mine n-
sumi.
i n aceasta ai dreptate, cci gurile rele ar putea s spun c n-ai
voit pieirea lui Marigny dect pentru a te nfrupta din averile sale. Aadar,
vezi de ngroa niel partea mea, i-i voi da de la mine, dup rvna ce-o
ari.
Spatele statuii era acum desprins pe de-a-ntregul de zid; oamenii
prindeau n funii torsul de marmur i ncepeau s ntind vrtejurile ca
s-l ridice. Deodat, Valois i puse mna inelat pe braul cancelarului:
tii, Mornay, c m ncearc un simmnt ciudat? Mi se pare c-i
voi duce lipsa lui Marigny.
Mornay se uit mirat la unchiul regelui. Nu pricepea ce voia s spun
Valois, i Valois nsui n-ar fi putut s lmureasc ce simea. Ura furete
legturi tot aa de tari ca i acelea ale dragostei, iar vrjmaul mpotriva
cruia ai luptat vreme ndelungat i las, cnd dispare, un gol n inim,
aa cum las un gol sfritul oricrei mari pasiuni.
Tot atunci, n odaia de culcare a regelui, brbierul isprvea tocmai
s-l rad pe Ludovic al X-lea. La civa pai de dnsul, sttea n picioare
duduia Eudeline, frumoas, trandafirie i proaspt, innd de mn o fe-
ti de zece ani, cam slbu i fstcit, care habar nu avea c regele a-
cesta din faa ei i era tat.
Aiuritul poruncise s fie chemate cele dou Eudeline, mama i fiica.
Prima lingereas a palatului atepta, tulburat i plin de sperane, ca re-
gescul ei ibovnic s binevoiasc a vorbi.
Cnd brbierul, dup ce uscase cu un prosop cald obrazul Aiuritului,
iei de acolo, lundu-i strachina, bricele i alifiile, regele Franei se ridic,
i scutur chica lung n jurul gulerului i spuse:
Poporul meu e mulumit, nu-i aa, Eudeline, c am pus s-l spn-
zure pe Marigny?
Firete, monseniore Ludovic... mria-ta, vreau s zic, rspunse
dnsa. E veselie mare prin tot oraul n dimineaa asta, i oamenii cnt
sub soarele de primvar. S-ar zice c s-a isprvit cu necazurile fiecruia...
Vreau ca aa s fie, i tie vorba Ludovic. i-am fgduit s m n-
grijesc de soarta acestei copile...
Eudeline puse un genunchi jos i o sili pe fiic-sa s fac la fel, pen-
tru a primi vestea binefacerilor ce aveau s cad din gura atotputernic.
Mria-ta, murmur Eudeline, simind c o podidesc lacrimile, copi-
la aceasta te va binecuvnta pn la sfritul zilelor n rugciunile ei.
Ei bine, e tocmai ce-am hotrt, rspunse Aiuritul. S se roage!
Vreau ca ea s se clugreasc la mnstirea Saint-Marcel, care-i menit
fetelor de neam mare, i unde se va simi mai bine ca oriunde aiurea.
Lingereasa ncremeni. Dezamgirea i se aternu pe fa. Eudeline cea
mic, ns, ea nu prea s fi neles bine spusele regelui, nici c era vorba
de soarta ei.
Aadar, aceasta ai hotrt-o mria-ta pentru dnsa? S-o nchizi la
o mnstire?
Se ridicase de jos.
Trebuie, Eudeline, i opti Ludovic la ureche; are un obraz care o
d n vileag. i apoi e bine pentru mntuirea noastr i a ei, ca s rscum-
pere printr-o via cucernic pcatul ce l-am svrit aducnd-o pe lume.
Ct despre tine...
Monseniore Ludovic, m nchizi i pe mine la mnstire? ntreb
Eudeline cu groaz.
Cum se schimbase Aiuritul n puin vreme! n omul acesta care-i
rostea poruncile pe un ton ce nu suferea replic, ea nu mai regsea nimic
din flcul care i ncepuse cu dnsa viaa lui de brbat, nici chiar din
bietul prin, tremurnd de neputin i de frig, pe care dnsa l nclzise
ntr-o sear din iarna trecut. Doar ochii i fugeau n lturi, ca atunci.
Ludovic ovi. Nu prea gata s-i ia toate riscurile. Se gndea c vii-
torul era nesigur i c ar putea s mai aib nevoie de frumosul trup de fe-
meie, planturos i supus.
ie, zise el, i voi da slujb la Vincennes, s vezi de mobil i de
rufrie, pentru ca toate s fie pregtite de fiecare dat cnd voi trage acolo.
Eudeline ddu din cap. Aceast ndeprtare de palat, acest surghiun
ntr-o reedin de a doua mn, ea le simi ca o jignire. Nu erau oare mul-
umii de felul cum ngrijea de rufrie? La urma urmelor, s-ar fi nvoit mai
degrab s mearg la mnstire. Mndria ei ar fi fost mai puin rnit.
Sunt sluga mriei-tale i voi face cum vrei, rspunse cu rceal.
Cnd s ias pe u, vzu portretul prinesei Clmence a Ungariei,
aezat pe o policioar, i ntreb:
Ea e?
E viitoarea regin a Franei, rspunse Ludovic.
Fii deci fericit, mria-ta, spuse dnsa prsind ncperea.
Nu-l mai iubea.
Firete, firete, am s fiu fericit, repeta Aiuritul, umblnd prin odaia
n care soarele i mprtia razele bogate.
Pentru ntia oar de cnd era rege, se simea pe deplin mulumit i
sigur de sine. Nevasta i-o omorse, pe ministrul tatlui su l spnzurase;
o ndeprtase de Paris pe ntia lui ibovnic, iar pe fiic-sa nelegitim o tri-
misese la mnstire. Toate drumurile naintea sa erau curate. Putea a-
cum s-o primeasc pe frumoasa prines napolitan, alturi de care se i
vedea trind o lung i glorioas domnie.
i sun ambelanul.
S mi-l caui pe domnul de Bouville, i spuse.
n clipa asta se auzi ceva prbuindu-se cu zgomot mare undeva n
palat, dinspre galeria marchitanilor.
Era statuia lui Enguerrand de Marigny, care, smuls de pe soclul ei,
fusese dat jos n mijlocul strigtelor de bucurie ale celor de fa. Vrteju-
rile porniser s se roteasc prea iute, i cele douzeci de chintale de mar-
mur atinseser dintr-o dat pmntul.
Din ntiul rnd al mulimii, doi oameni se aplecau spre uriaul dobo-
rt: jupn Spinello Tolomei i nepotu-su, Guccio. Tolomei nu era ca Va-
lois; n bucuria izbnzii sale nu se strecura nici pic de melancolie. Burta
lui mare bise de fric vreme de dou sptmni, i abia n aceast ulti-
m noapte Tolomei putuse, n sfrit, s doarm ca lumea, cnd l tiuse
pe Marigny spnzurat. Se simea ntr-una din zilele lui de mrinimie.
Guccio mio! spuse el, m-ai ajutat bine. Vd n tine un copil din sn-
gele meu, ntocmai ca i cum ai fi biatul meu. in mult s-i dau o rspla-
t, s te ntovresc i mai mult n afacerile mele. Ct vrei s-i dau par-
tea ta? Ai vreo dorin? Spune, biatule, spune ce i-ar plcea s ai.
Se atepta s-l aud pe Guccio rspunzndu-i ca nepot respectuos:
Hotrte tu singur, unchiule.
Guccio i plec nasul su subire i lungile sale gene negre i, lun-
du-i inima n dini, zise:
Unchiule Spinello, a vrea s fie a mea agenia din Neauphle.
Ei, cum? fcu Tolomei foarte mirat. Aceasta e tot ce rvneti? O a-
genie de ar cu trei slujbai care-s prea de ajuns pentru ct treab au?
Ai visuri mrunte, biatule!
mi place agenia asta, spuse Guccio, i sunt sigur c vom putea-o
mri foarte mult.
Iar eu unul sunt foarte sigur, vorbi Tolomei, c se afl vreo fat
prin prile acelea, cci mi se pare c te duci la Neauphle mai des dect o
cere negoul nostru de bani. E frumoas?
nainte de a rspunde, Guccio l cercet din ochi pe unchiu-su i-i
vzu zmbetul.
E frumoas cum nu-i alta, unchiule, i-i de neam mare.
Mi, mi! izbucni Tolomei, ridicnd minile n sus. O fat de neam
mare! Te bagi ntr-o ncurctur din care i se vor trage multe necazuri.
Cei de neam mare, s tii, sunt ntotdeauna gata s ne ia banii, dar
nicidecum s lase sngele lor s se amestece cu al nostru. Familia se
nvoiete?
Se va nvoi, unchiule, tiu c se va nvoi. Fraii ei se poart cu mine
ca i cum a fi unul de-ai lor.
Sunt bogai?
Au un conac mare cu pmnturi ntinse mprejur i mai multe sate
cu clcai pe care nu i-au eliberat nc. Toate acestea fac laolalt o avere.
i se au foarte bine cu contele de Dreux, suzeranul lor.
Tras de doi cai de ham, statuia lui Marigny prsea tocmai galeria
marchitanilor. Zidarii i ncolceau funiile, i mulimea se mprtia.
i cum se numesc, ntreb Tolomei, aceti puternici seniori care
te-au ndrgit aa de tare, c sunt gata s-i dea fata dup tine?
Guccio le rosti numele att de ncet, nct Tolomei nu putu s-l aud.
Repet, n-am auzit.
Domnii de Cressay, unchiule, zise Guccio.
Cressay... Cressay... domnit de Cressay: Ah! da, cei care-mi dato-
reaz i acum trei sute de livre. Asta i-e familia cea bogat! ncep s ne-
leg.
Guccio i nl capul, gata-gata s se zburleasc, i bancherul ghici
c era vorba ntr-adevr de o afacere serioas.
La voglio, la voglio tanto bene! zise Guccio, amestecnd cele dou
graiuri pentru a convinge mai bine. i ea de asemenea m iubete; dac
vrea cineva s ne sileasc s trim unul fr altul nseamn c vrea s ne
fac s murim! Cu noile ctiguri pe care le voi scoate la Neauphle, am s
pot repara conacul, care-i frumos, crede-m, dar care merit puin oste-
neal, i vei avea un castel, unchiule, un castello, ca un vero signore.11
Da, da, fcu Tolomei, mie ns nu-mi place la ar. Visasem pentru
tine o alt nsurtoare cu o fat a verilor notri Bardi, spre pild, ceea ce
ar fi sporit afacerile noastre...
Chibzui o clip nainte de a urma:
Dar nseamn s nu-i iubeti cu adevrat pe cei ce-i sunt dragi,
dac vrei s-i faci fericii mpotriva voinei lor. Fie, biatule! i dau agenia
din Neauphle, cu condiia s rmi totui jumtate din vreme la Paris, ln-
g mine. i nsoar-te cu cine-i place. Sienezii sunt oameni liberi, i omul
trebuie s-i asculte inima cnd i alege soia.
Grazie, zio Spinelo, grazie tante!12 spuse Guccio, srindu-i de gt
bancherului. i ai s vezi... ai s vezi... .
n clipa asta, burtosul Bouville, ieind de la rege, cobora scara i str-
btea galeria marchitanilor. Avea mutra lui de zile mari, ngrijorat, i cl-
ca cu pasul hotrt, pe care-l lua atunci cnd suveranul i fcea cinstea de
a-i da vreo porunc.
Ah! Prietenul Guccio! exclam el dnd cu ochii de cei doi lombarzi.
E un adevrat noroc s te ntlnesc aici. Trimisesem tocmai un scutier s
te aduc.
Cu ce v pot fi de folos, domnule Hugues? ntreb tnrul. Un-

11 Un castel, ca un adevrat senior (lb. italian).


12 Mulumesc, unchiule Spinelo, mulumesc mult.
chiu-meu i cu mine suntem cu totul la dispoziia domniei-voastre.
Bouville se uit la Guccio cu o prietenie adevrat. Aveau frumoase
amintiri mpreun i, n faa acestui flcu, fostul mare ambelan se sim-
ea redevenind tnr.
O veste bun, da, o veste foarte bun! I-am vorbit regelui de merite-
le dumitale i i-am artat ct de folositor mi-ai fost.
Tnrul mulumi, fcnd o plecciune.
Aadar, prietene Guccio, adug Bouville, pornim iar spre Neapole!
--------------------------