Sunteți pe pagina 1din 171

V

Colecia

Editura ALCRIS
SUSAN NAPIER

fllCRIS

V
Editor : Aurel ion Micu
Lector : Angela Vasile
Coperta : Andy

Susan Napier, 1995


THE ISTER SWAP

In romnete de : Cezar Niculescu

Toate drepturile rezervate

ISBN 973-9498-74-4

Colecia EL i EA"
IDENTITATE DE MPRUMUT

CAPITOLUL I

Muzica rock fcea s vibreze pereii camerei,
.Imbolcind-o pe An ne s se mite din ce n ce ma
repede.
n picioarele goale, fata* se mldia n ritmul fre-
netic, ridicndu-i minile deasupra capului. Prul
castaniu flutura n .btaia soqrljui de dup-amiaz,
carel trimitea razele prin ferestrele mari ale cl-
dirii. Anne se roti ncntat, evitnd s ating cu-
tiile de carton n qare se aflau lucrurile sale. Bucu-
ria se citea pe faa ei : reuise s se mute ntr-un
apartament confortabil i visurile i deveniser rea-
litate.
B-usc muzica ncet, lsnd-o nedumerit. Uitn-
du-se spre boxele aezate pe masa de lng ua,
Anne scoase un strigat vun brbat nalt i solid ap-
itise pe neateptate n camera, oprind casetofonul.
De ce ai oprit muzica ? l ntreba ea mirata,
netiind ce s cread despre inteniile necunoscu-
tului care purta jeani i un tricou albastru. Figura '
Iui ncruntata nu exprima nici o urma de bunvoin.
Ochii lui negri aruncau nite priviri ameninttoare.
Ua deschis o lmuri imediat pe Anne cum p- .
trunsese brbatul n rcpere. Cu o jumtate de ora
n urma, oferul taxiului o ajutase s urce cutiile n
apartament, iar muncitorii de la depozitul de mar-
6 SUSAN. MAPUER

furi de ia parterul cldirii pleca sera nainte de ora


cinci, oa ca nu mai era nimeni n imobil. Daca ar
ipa, .himenr. n-ar veni s-i sar n ajutor.
Annei ncepu s-i fie frica : toate istoriile nspi-
mnttoare despre primejdiile care amenina viaa
locuitorilor din marile orae i revenir n minte. Ce
greeala fcuse c nu ncuiase ua !
- Asta e muzica ? wfU necunoscutul/De cinci
minute bat n zadar Ia u a j
faime nepir lawat'. Biiribatul*. era farros, dar
am sarea c nutrete gnduri- crimirrale. ncurajcrt
de fqptul c se afla n casa ei, tnra fcu civa
pai spre necurvaseut* d a r s e a p d l a t m metru de el.'
Dei un metru aptezeci rrrlfifne, i dtrcfu
seaTO cm mi se lupte ca urfaytf din* faa e.'
Singura soluie era- s-f sftpStreasca nervii r sM
puma l& puroct n mxrcl irofeiigefit
- Mefoda care te-a deranjat aa dfe tare este
cantata de una dintre cefe mai remrmffe fbrmaSi
rock..
- Nu-mi pasa cine cnta} Poate s fie i vocea
celebrei soprane Krr Te Kanawa numai s nu se
cruda prin perei f se rsti bdrbatul, cu minile ira-
fipte t old WQ suport sa-mi! sparga pieptuf o mii-,
zi ca cfe nouzeci de decibeli ! ~
- De fapi,, urechile, carecia An na, gmdln-
dU-se c bak&atul a r fi fost ispititor daca n-ar l i
adbptct o atitudine agresiva.
Xenrul mslinia i jpt&il neg/u l facecaa* afcrga-
tor, n ciuda fuYiei, care. i se zugrvea pe chip.. An ne
li dadu m Iur de treizeci Je anii Barlaja patrata i
buzdb frumos- conitoahe exprimau o voina mediat
iita.
EKTITA*DE: DE MPRUMUT 7

v Fcia :satfnse, fiiw^fcnn^r&i ct de craid ar fi fost


zmbetul lui.
Ge-ai apus se m M necunoscutul.
- Cred c te-ai nelat \n privina organelor cw
care asculi. Sunetele sunt capterie de urechi,
~ Attrnci de ce muzica/ta turboi mi-a ntors sto-
macul pe dos ? continua el pe acelai Han. N-am ve-*
nit afc; s discut despre sensul figurat \cuvinte-
lor.
-Daca mu ncetezi s fii la mine, jri vad ne-
voita sa te -invit s .'iei din camera, zise Ar^me pe
upi ten fenu.
Niciodat nu acceptase s im msuitata de ctre
brbali ngmfai.
- Mu am intenia sa roman. aici, .
Atunci de ce ai venit ?
S-i spun s nchizi afurisitul asta de. case-
tofon !
Aane simi c o cuprinde mnia.
- Nu poi s vorbeti ir s urli ?
- Muzica ta m-a scos din mini.! Cntreul
radk pe care-1 ndrgeti aa de mult mi sparge
timpanele.
Anne cut s- domoleasc:
~ Fiecare muzica i are admiratorii ei.
-r- Am impresia c melodiile pot "fi ascul.tate mai
bine n surdina. -
Fata avea smmintiill ciudat a acest burbat
frumos ar putea fi un nterLocatar fermector. Ner-
voasa din cauza c se mutase ntr-un ora mare,
Anne nu era bbi^nuii cu discuiile in contradictoriu.
Nu dorea sa .prelu^geasc dialogul care o stnje-
nea, omintndu-i de cuvintele lui Kattiia, sora ei naai
mare ;
8 S U S A N NAPIETT

Auckland este un ora minunat Trebuie s dai


uitrii decepiile provinciale. Vei avea ocazia s des-
coperi o lume nbu. Totul este s nu-i pierzi ca-
pul"" '
Uor de spus, dar greu de nfptuit. ./.
' Te-am derpnjat din lucru ? se adres Anne
necunoscutului.
Bineneles. x
Fata exclama uimit :
Eti angajat la depozitul de la parter ?!
Muchii puternici ai brbatului sugerau c apar-
ineau unui hamal obinuit s care mobilele grele.
Am aflat ca depozitul se nchide la ora patru.
Oricum, nu cred c muzica se aude prin beton...
Nu lucrez ia depozit, Locuiesc alturi, zise
necunoscutul artnd spre ua deschis. Sunetele
se aud foarte bine, deoarece pereii sunt subiri.
Anne rmase nmrmurit.
Alturi ? Nu se poate ! Mi s-a spus. c nu
locuiete nimeni aici, n afara de mine! ,
Reprezentantul Fundaiei Culturale care-i oferi-
se apartamentul nu menionase c are un vecin. Cla-
d rea avea la parter un depozit de mobil, iar la etaj
numai un apartament n care Anne se mutase pentru
g fi aproape de universitatea din Auckland.. Lipsa
curioilor care ar fi putut s-o deranjeze o determi-
nase s nchirieze apartamentul. Acum era prea tr-
ziu s se adreseze unei alte agenii imobiliare I
Ce noroc avusese c economisise banii pentru
d putea s triasc la ora. Katlin se oferise s-o aju-
te, ns Anne refuzase, deoarece avea nevoie de
sprijin material pentru cheltuielile zilnice. De altfel,
preteniile sale erau modeste, find obinuita cu
traiul simplu de Ia ara.' De-a lungul anilor cti-
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 9

gase o suma ffumuic vnznd ou, miere i le-


r
gume la poarta casei. ?
Poate c funcionarul de la agenia imobiliara
a mizat pe faptul c nu ne vom ntlni, rosti necu-
noscutul pe un ton ironic. Cine ar fi bnuit c voi
avea drept vecin o fata care ascult m u z i c disco
zi i noapte...
Anne deschise gura pentru ari da o replic pe
msur, dar luciditatea o ndemna s se stpneas-
c. Deviza ei n via era s nu se certe, aa c re-
nuna s-l nfrunte pe necunoscutul care-i va fi ve-
cin ct timp va locui n aceasta cas.
' Nu poi s m acuzi c te deranjez noaptea,
deoarece abia m-arn muiat. Am pus muzic de bu-
curie c am gsit unde sa locuiesc, zise ea pe un
ton conciliant.
Brbatul rmase inflexibil.
Pe viitor, s nu mai dai volumul la maximum.
Pereii sunt extrem de subiri. Nu vreau s mai a u d
vibraiile iscate pe paiiTi pe podea. S calci cu
atenie !
Ochii cprui ai fetei rm a sera mirai.
~ n cazul acesta, cumpr- cti de protecie
pentru urechi, fiindc dansul m ajut s m men-
in n form. '
Necunoscutul o examin din cap pan-n picioa-
re, oprindu-i privirile asupra tricoului ei alb.
Pentru ce faci exerciii de gimnastic ?
Pentru a putea s nfrunt bdrnii ca tine. Te
rog s nchizi ua n urma ta ! Acum tii c ai o
vecin, nu vreau s te mai rein. Data viitoare, s
vii numai dac te chem.eu !
Nu intenionez s mai vin pe aici ! S nu mai
faci zgomot, ai neles ?
9
S U S A N NAPIETT

Anne ddu din cap^ gndindu-se ca nu-i va fi


v
uor s locuiasc n preajma acestui brbat i rasei-
bii.
Nu te voi deranja deloc, l asigura ea. Pretind
acelai lucru din partea ta. Apropo^ nu ne; cunca*
tem nc,..
. Numele meu este Lewis, Hunter Lewis. N u - i
nevoie sr-mi spui cum te chea/n, domnioara: Tre-
mine.
Tnra tr^sri surprins. ,
De unde tii numele meu ?
Eti ctigtoarea premiului literar Markham ?
nu ? 1
~ - *
Anne suspln uurata. Anunul prin care se adu-
cea a cunotin ctigtoarea premiului fusese ti-
prit ntr-o revist literar. Fundaia Marlcham rs-
pltea un tnr scriitor, oferindu- un apartament
linitit pe o perioada de un an, pentru a scrie un
roman ce va f publicat de o editura renumita Hun-
ter era un cititor de literatura sau scriitor ?
Inima fetei btea mai tare.
Fundaia Markham i-a a*ferit apartamentul ?
ntreb Anne curioasa. '
Nu, rsp.unse el nemulumit. Sunt surprins ca
membrii juriului literar au nceput s acorde premii
unor copii ! Unde sunt scriitorii care au suferit car
nu au unde s-i termine operele ? Daca fiecare de-
butant n literatur beneficiaz de cas l mas, vom
ajunge s citim numai. banalij.. Mai bine consul- ^
tm o carte de telefon !
Hunter trnti ua cu zgproot nainte ca Anae s^
poat spune ceva. Fata se repezi dup el, dar nu
mai avu timp dect s zreascS silueta'lui incdta dis^

t
^ 10
IDENTITATE DE MPRUMUT

prnd n spatele juii de la captul culoarului:


Anne remarcase ua, dar i nchipuise c era de
la o debara jn care femeia de serviciu i inea us-
#
tensilele.
Inciudat c nu putuse s aib ultimul cuvnt,
i n r 0 ; s e ntoarse in noua ei cas. Un scncet o
cu s exclame :
~~ Oh, Doamne, unde mi-a fost capul ?
Arine se apropie de cutiile de carton i se aple-
ca asupra unei geni de voiaj n care un prunc b-
tea din palme.
- Oh, Ivan, dragul meu, am uitat de tine ! spu-
se An n, lund copilaul n brae. Ai stat cuminte,
scumpul meu ? Te-ai speriat de omul cel ru?
Bebeluul se liniti i ncepu s se joace cu p-
rul fetei. Re moment Anne avu senzaia c Ivan sea-
mn cu nesuferitul de Hunter Lewis : sprncenele
i ochii negri* la fel ca .prul.
Tnca tresari, atungandu-i din minte orice ase-
mnare deplasata, Hunter Lewis crezuse c ea se
numete Katlin Tremdin, lr s -banuiasc nici un
moment c acesta era numele surorii ei. Pe de aLt
|>arte, total oppilaului era de origine rus. Hunter
lewis, |n ciuda temperamentului vulcanic, avea ac-
centul oricru focuitor nscut I n Noua Zeefand.
Ideea bizar c vecinul ei, un tip neprietenos i
'lipsit i f e lafolt^e, r putea fi tatl nepotului ei, o
fcu sa z<y itibeasca .
%ni pare rau, zse ea cu voce tare n timp ce-l
mbria pe Ivan. u voi ma aminti ife omyt ru.
Promit s te in departe de eL Acum este Momentul
OT t e schifnfc. h a ^ k ^ tfrogdt meu.
Dup ce baie^yf de apte luni fu nfat n
kUfeKie noi, fanra ncepu s scoat lucrurile din
12 SUSAN NAPIETT

cutiile de carton. Dei aveg puine haine, crile i


luar mult timp, mai ales c Ivan scncea pentru a
fi luat n seama.
Pe cnd aeza produsele co'smetice n dulpio-
rul din baie, avnd grij s-l legene n trecere pe
Ivan core gungurea vesel n geanta de voiaj piis
pe un scaun, Anne ciuli urechile : prin peretele sub-
i r e se auzeau sunetele armonioase ale unei. muzici
n .-surdina.
Fata i lipi urechea de perete i deslui ritmul
lent a! unei melodii de jazz.
- Ce neruinat ! exclam Anne, .tentata s dea
drumu! la casetofon. Dup cteva clipe, i spuse c,
totui, volumul muzicii, lui Hunter era destul de re-
dus ! nu este cazul s-I tulbure. Urechea ei distinse
alt zgomot, de data aceasta familiar, pe care-l fcea
o main electronic de scris.
-- Este scriitor ! Asta mai lipsea ! exclam ea, ui-
tndu-se Ia Ivan care-i zmbi, lsnd s se vad cei
ase dinior ajprui de curnd. ^
- Nu se poate ! coninu fata, jucndu-se cu
mnuele bieeluluL-
Fata i puse un deget pe buze, rugndu-1 s tacg,
contient c Hunter ar putea s-l aud cu uurin-
, ppi l duse n camer.
- Nu trebuie ca omul cel ru s tie c eti
aici, zise Anne, srutndu-l pe Ivan. In afar de mu-
zica rock, scncetele unui bebelu sunt de*nesuportat
pentru un tip nesociabil ursuz. Dragul meu, s fii
cumirfte. ai neles ?
Ivan scoase un glgit de plcere. Ivan cel Groaz-
nic era numele de alint al -bieelului. Ivan nu-i f-
cea probleme deosebite, fiind linitit i jucu. Anne
se mira c nu "plnge i c nu este nervos. Mnca
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 13

tot ce i se ddea, nu ipa din senin i jnu se trezea


n cursul nopii. Dup ce-i fcea baie i-i ddea de
mncare, Anne l punea in pat i nu mai avea grija
lui pn a doua zi dimineaa. Nepoelul nu era o po-
vara, permindu-i s se ocupe de treburile ei.
!n timp ce Ivan se juca ncntat cu ursuleul din
cauciuc, Anne pregti o omlet i ncepu s-l hr-
neasc pe nepoel. Acesta sttea cu spatele spriji-
nit de o cutie de carton i btea din mnue ori de
cte ori Anne i bga linguria n gur.
Gndurile fetei se ndreptar ctre casa prin-
teasca. La vremea cinei, cei patru frai mai mici se
ntreceau s termine ct mai repede de mncat, pen-
tru a avea puin timp s se joace nainte de culcare.
Familia era unit, cu excepia lui Katlin, care avea
douzeci i opt de ani i tria departe de inula un-
de se afla ferma la care lucra-tatl lor. Katlin hot-
rse so devin scriitoare, dar .naterea lui Ivan i. n-
curcase "planurile literare, astfel c o rugase pe Anne
s ai ba grj de copil.
Anne se bucurase^ c va putea s-i realizeze vi-
sul de a studia la facultate. Un ora mare i un co-
pil de crescut nu erau o stavil n calea dorinei el
de a-i perfeciona cunotinele. Voina de a reui i
spiritul de independen erau calitjfi care-i sporeau
arise'e de a se descurca singur n via.
D j p ce-i ddu de but un biberon cu lapte, t-
nra l ls pe Ivan s se joace singur pe podea cu
cubuleele de plastic ; ntre timp mont ptuul n
care va dormi bieelul.- Ivan ncepu s-i sug dege-
tul, mare de la mna dreapt, semn c-i era somn.
Ar.ne i fcu baie n chiuveta din buctfie deoa-
rece baia ra prevzut numai cu du, apoi l nf
i-l puse n ptu.
14 s m s m 5APXEB

WepateW cteram r a d i a t * rrrdrn-J m nwmif6


aria de pfastic preferai, em pmcelu ros simpatic.
l4tttfs li sarut pe wasuc, apoi mut pcrtufuK ca^e
se na,sca pe ra&lev OTIO in apropierea canapelei din
su.raaerie. Cete p&tnsif scaune ar fi putut fi ocupate
am fra$i* eiv se gand Anne; clintindu-i de cearta
din fiecare seara nerttru ocuparea unui scaun ki ma-
sa uunde' familia ei foircuio s ia d n a .
Pe 0 msua se #a* maina- de scm, alturi de
un raft plin cm crti. SingurEiI hm erau cteva ec^
voare o- lampo c*r atxg'ur.
FiiMcfiorraritf de Pa Furrdafio Markham se scuzc*-
se ca apartamentul nu avea televizor, dar Anne era
mu#umit c-i; procurase un casetofon. Oricum., e-
M ei era s-i croiasca un drum In vfcr, neavand
tifrvp sa urmreasc* emisiunile de la tetevfeon N u
avea telefon, dar Anne putea s siwe de fb o ces*
bfn telefonica erflbt* pe trotuarul- m faa casei
Satisfacata e aspectul camere i, fata trase ca^*
napeaua lng fereastra mare, farg descWs i se
aeza comod, admtrcrncf apusul. sciarefur afe crui ra-
ze* roiatice erau reflectate de cldirile nafte afe
orauFui. Pefe drum, se zrea campusul universitar
i, m deportare, Pblitefmifca. La rrric distana se aflau
biblioteca, sala5 de specfacafe, i imobiIuF care
ad postea administrata. fn curnd va f\ \ ea stu-
denta vo lua parte la vierfa interesanta drrr aceas-
ta cifadda a cuteriil
Cuprinsa de bunr dispoziie, Anne i fpcu un ceai
fr citi cu atenie matenafefe trimise de facuftatea de
lirrrbr sfrrirre, dup ce fusese admis Fa universitate.1
N^F avea nc a sptmn pana la nceperea
cursurilor, Insei ea cfbrea s fie bine pregtit i sa
participe activ la seminarii. Intre tirrpy va4 frefeii s
M MPRUMUT / , - N

gseasc pe <cines*a care sa ab g#j *Se ten i s


se familiarizeze cu oraul.
ntins pe canapea, cu veioz lapfms, fata n-
cepu %o studieze formarea pluralului substantivului
m :iirriha rujs, dar, pete rteva miiwte, becul palp
de cteva .-ori, i camera rm ase cufundata n lntu~
4
Tverc.
Anne se mica 5r sa se mpiedice de mobile,
cci lumina de afar ptrundea prin fereastra, per~
mindu- -sa se uite prin sertarele du fa pul ui, n cu-
tarea unei sigurane.
t>up ce se aslgur c becul din frigider nu ex-
plodase, se ntreb unde se cffla' tafc>Iot/i electric*
pentru a remedia scurtcircuitul. Ar i putut s a-
tepte pn a doua zi, dar dorea sa ab apa calda
i boilerul nu putea s funcioneze fr curent elec-
tric.
Poate c intreacja cdire rmsese In bezna i
Hunter Lewis ar i capabil s o ajute. Fr s m a l
ntrzie, Anne deschise ua i pai pe condor. Din
fericire, lampa de neon funciona. Aadar numai n
apartamentul ei s .ntrerupsese curentul electric !
In dreptul uii iui JHuntei;, auzi muzica liniti-
toare pe care o asculta vecinul ei. La baiaile ei, ua
se deschise i chipul suparat al lui Hunter nu se
destinse la zmbetul prietenesc al fetei.
- A vrea s m ^ui...
- Mu.
- Gmeniul ebctric s o oprit iTOMtiu unde este
tabloul electric, continu e a acu coti, %m s dea
<iteRie refuzului nepoliticos m\ ^ecinuiui ei.
- crcrme, de fermeMe neajutorate 1
exclam Hunter.
16 SUSAN NAPIETT

Eti att de nevolnic nct s nu te poi a p-


ra singur ? - -
Nu fi ironic i
De ce nu zmbeti ? l intreb ea, ridicnd
un deget. Nu, nu-mi rspunde, las-m s ghicesc.
Ai zmbit o dat i a czut cerul pe ine. Nu-i ni-
mic, fricosule, nu te mnnc. Tot ce vreau este
s-mi ari tabloul electric i s-mi mprumui o si-
guran.
Mai. vrei i o urubelni, un ciocan, o...
De ce eti att de morocnos ? Te doare ceva ?
Uite ce, fetio, nu eu te-am invitat la mine.
Nici eu nu te-am invitat i totui ai dat buzna
n apartamentul meu, aa c suntem chit. Te rog
s-mi rspunzi la o singur ntrebare: unde se afla
taoioul electric ?
Drept rspuns, el ii trnti ua n nas. Anne r-
mase nmrmurit, dar peste cteva clipe Hunter rea-
pru innd n mna o urubelni i o sjguran.
Observnd c vecina lui este furioas, Lewis cata-
dicsi s-i zmbeasc.
Peste cteva minute, totul va fi n ordine !
M mir c m-ai ajutat, zise ea cu mnie n
glas, remarcnd c atunci cnd surde, Hunter de-
vine o persoana plcutr
Vecinul se ncrunt din nou, aruncndu-i o privi-
re amenintoare, apoi o lu nainte spre capotul
cellalt al coridorului. Ajuns lng scar, aprinse un
bec a crui lumina puse n eviden un dulpior ca-
re coninea diferite unelte i siguranele electrice de
la cele dou apartamente.
Mulumesc, zise Anne, btndu-l pe umr pe
Hunter care. scosese sigurana de la apartamentul ei.
Atingerea o nfior. Dei era obinuit cu fraii ei,
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 17

chior Mike, mezinul de paisprezece ani, fiind mai nalt


dect ea, fata tresri simind muchii puternici ai
brbatului.
ine sigurana.
Pot s-o schimb eu singur.
Jine-o !
Nu-i nevoie.
Hunter ntoarse capul,
Proverbul cu calul de dar nu se caut la
dini" nu-i spune nimic ?
Anne se grbi s-i dea o replic usturtoare :
mi amintesc c trebuie s te temi atunci
cnd grecii i fac daruri".
7- Eu nu sunt grec, susinu el uitndu-se din
nou J a tabloul electric.
i nici cal ! Te rog s te dai Ia o parte. Vreau
s nlocuiesc eu sigurana.
Ca s cufunzi toata cldirea n ntuneric ? Nu
vreau s mai bai la ua mea, fcnd o mutr nea-
jutorat !
M-am descurcat ntotdeauna singura! afirma
ea, gndindu-se c n-ar avea nici o ans s-l poa-
t clinti pe uriaul din faa ei.
* Nu este cazul s-mi demonstrezi c eti pri-
ceputa, rncuo. Nu numai c sunt mai solid de-
ct tine, ci i mai rapid.
Hunter continu- s verifice sigurana fr s-i
pese de furia fetei care se simea' umilita de vor-
bele iui. Cum reuise el s ghiceasc faptul c ea
era de la ar ?
Nu-mi dau seama ce motive ai s fii att de
nepoliticos cu femeile. Cu att mai puin pat s n-
eleg de ce eti aa de rece cu cei pe care abia i-ai
m SUSAN NAFEE&

cunoscut In privina faptului c sunt de Ia ara aff


c puini oreni ca tine pot face fa| muncilor de
Ia ferma.
Hunter puse sigurana -la locul eif nchise dul-
piorul i stinse becul, apoi se mtaarse spre Anne
care s ddu doi pai napoi.
Vei avea mari neplceri din cauza limbii tale
ascuite I
Tnora avu impresia c el cairt s-o scoat din
snte/
- Este o ameninare? i susinu ea privirile n-
tunecate.
- Mai degrab un sfat binevoitor.
~ ^Bnevoitor" ? se mir.ea. N-a zice c ama-
bilitatea te d afara din caso.
N u ncerca s m provoci mai mut dect ai
fcut-o, domnioara Tremame l rosti el cu o voce cal-
d care contrasta cu atitudinea lu ostf. Nu am
timp de pierdut. S vedem daca ar curent electric.
Hunter se ndrepta grbit spre ua ntredescbF-
s de la apartamentul fetei* Anne alerg i ajunse
naintea Ju, barandu-i drumul cu braul.
Dupa cum vezi, lumina s-a aprins, zse fata
simind cldur pe care o degaja^ brbatul. l? mul-
umesc pentru a)utar. Nu tiu ce m-a fi fcut fr
tine.
El o privi bnuitor i ea i ddu seama ca exa-
gerase cu mulumirile. Dupa ce4 Fepezise de cte-
va^ ori era firesc co el s fie suspicios crvd ea se
artose recunosctoare.
- Poi s fte ntorci n apartamentul tu, aduga
ea cu cafm. Nu vreau sa te mai deranjez.*
Nu-i nici un demn], spuse et fqond an pas
nainte.
flWHTlTTE B MPRUMUT 19

Mu-i nevoie s verifici daco Instalaia electrica


funcioneaz exclama ea, cuprinsa d e panica.
1 i ddu b r a u l deoparte ptrunse in camera
uitandu-se cu atenie n jur,
Anne respir uurat, deoarece Ivan dormea li-
nitit.
Acum eti mulumit ?
Am crezut ca am ioc o orgie, aa de nspi-
mntat aratai cnd am vrut s intru n apartamen-
tul tu.
Anne i spuse c vecinul su d dovada de o
perspicacitate neobinuita, avnd darul s-i citeas-
c gndurile.
mi pare ru c te-am dezamgit n privina
moralei mele.
Oh, domnioara Trema?ne, nu m-ai dezamgit
deloc. Nu cred c eti n stare de orgii. Mu m-am
ateptat s faci atta glge, de aceea m mir
c acum e linite in apartament.
Ce prere proast ai despre femei ! rosti ea
enervata. Acum mi explic ieirea ta, eu a fi ta
fel ca tine dac a fi pesimista.
M bucur c eti teribil de optimista, replica
el. Din pcate, sentimentele de fericire care te ani-
jm m deranjeaz deoarece le exprimi prea zgomo-
tos.
Numai un pesimist poate gndi c un optimist
este capabil de rele, zise Anne.
Sunt realist, nu pesimist, dar nu doresc s m
contrazic cu tine... -
De ce ? Ji-e fric s nu pierzi ?
. Am lucruri mai hune d e fcut dect s-mi pierd
timpuJ cu feticane fr minte.
20 S U S A N NAPIETT

- Pot s te informez c am peste douzeci de


ani i c obinuiesc s gndesc nainte de a deschi-
de gura. Acum c te-ai asigurat c nu fac nici o or-
gie, poate vei avea amabilitatea s m lai singur.
El ddu din cap.
- Am vzut c-i place muzica data la maximum.
Ea nelese c Hunter dorea s-o ia peste picior/
reamir.tindu-i c ascultase metodii de muzic uoar.
- De obicei, rockul se adreseaz celor tineri.
El i ncruci braele pe piept i ncepu s rd
cu poft, fcnd camera s rsune de hohotele sale
puternice. Ochii lui nguti exprimau o veselie nepre-
fcuto.
Anne observ din nou c zmbetele i schimbau
fizionomia, fcndu-l mai blnd i chiar simpatic. Ati-
tudinea lui bnuitoare dispruse, fcnd loc unei po-
sibile nelegeri intre vecini.
- Nu-mi dau seama de ce rzi. Poate c singu-
rtatea te apas p r ea tare !
Hunter redeveni brusc serios i se ndrept spre
ua cu un pas sltal
- Ce cuvinte mari pentru o rncu I
- Inlimea i locul de natere nu au nimic de-a
face cu inteligena, ripost ea pe un ton sec. Te rog
s nelegi c discui cu o femeie, nu cu o fetican.
- Asta rmne de vzut.
- In orice caz nu de ine !
Anne i trnti ua n nas, cu satisfacia de a nu
mai vedea zmbetul lui ironic. Gestul ei era un rs-
puns hotrt la impertinen lui. Hunter Lewis putea
fi sig<:r c nu-l va mai deranja atta timp ct va lo-
cui n apropierea lui.
Pe viitor, se va feri s dea ochii cu el, pentru a '
mpiedica izbucnirea unei discuii n .contradictoriu.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 21

CAPITOLUL II

Mai bine am fi stat acas dect s cutm am-


fiteatrele i slile de serninarii ! murmur Anne n
timp ce se aeza pe scaun la o mas de pe terasa
cofetriei. ^
Eti hotrt s renuni i s te ntorci la fer-
m ? o ntreb blonda de lng ea, amestecnd fri-
ca din ceaca de cafea.
Glumeti ? M simt minunat la universitate !
rse Anne. M refeream Ia faptul c mi-a luat ceva
timp pn s m obinuiesc cu viaa studeneasca.
Anne i ntinse picioarele i-i ls prul n b-
taia brizei care-i rcorea pielea de la ceaf. Tn-
ra era mbrcat n jeani l o cma alb care
aparinuse fratelui ei, Mike, Mama sa o brodase la
guler i la buzunar, dndu-i un aspect feminin. Anne
se simea bine printre colegii ei de an, dei era mai
* A , V
in varsta.
Nu-i face griji, o liniti Rachel Blake] Chiar
i studenii din anii mai mari sunt foarte prietenoi.
Nu tiu dac voi sta numai patru ani la facultate,
recunoscu ea.
Rachel era o fat fgr tragere de inim pentru
nvtur. Beneficiind de sprijinul material-al prin-
ilor si bogai, dispui s cheltuiasc orict pn
S U S A N NAPIER

cnd fiica lor va obine licena, JRachel se bucura


din p!;n de viaa.
Pentru Anne, care dorea s studieze dar era ne-
voita s-i drmuiasc fiecare bnu, cuvintele lui
Rachel evocau o existen de invidiat, dar nepotri-
vit firii sale. Nepsarea colegei sale i se prea re-
volttoare. Anne nu voia s pard nici un moment
pentru a-i perfeciona cunotinele. Dorina sa era
s termine facultatea cat mai repede pentru a lucra
i a ctiga bani, deoarece nu avea posibilitatea de
a-f continua studiile, nscriindu-se la doctorat
Cel puin eti antrenat s umbli mult, con-
tinua Rachel aruncndu-i o privire ironica. Distan-
ele d-ntre cldirile universitare nu i s^du prut prea
mari, cci fetele de Ia ar sunt obinuite s par-
curg muli kilometri pentru a mna turma de oi pe
purule.de la munte.
Anne zmbi, amuzata de naivitatea Iui Rachel.
Ferma noastr nu se afla lng munt, iar a
noi, cinii aduna oile, Tot ceea ce fceam eu e r a sa
fluier i s deschid poarta cnd sosea turma.
Anne simi un fior pe ira spinrii. i vecinul e
6 numise rncu. n ultimele' doua sptmm nu
mi avusese nici un incident cu el, prefernd s evi-
te orice contact n afara ctorva bti n perete
din cauza faptului c Ivan scncise sau c ea btuse
pre tare la maina de scris, Lewis nu o mai de-
ranja,
Netiind cu ce se ocup vecinul ei, Anne nu pu-
tea fi sigura c poate lucra cnd acesta se afla l a
serviau. De obicei, din baie se auzea orice mica^
re din apartamentul Jui i ea cuta s nu fac prea
mult zgomot Cnd se ntorcea d e la facultate, sta-
teo cteva momente n josul scrii, ascultnd cu
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 23

afenfie, pentru a nu-t ntlni pe Hunter. Inima * bo-


ea c u putere i se ruga Io Dumnezeu s nu i-l scoa-
t n cale.
Cum reueti s nvei doua limbi strine ? se
mir Rachel. Nu-mi vine s cred c studiezi japo-
neza * rusa. O singura limba strin este suficienta.-*
Anrrevddu din umeri.
Am studiat deja gramaticele celor doua limbi
din manualele, jpe care Te-am primit prin pota i nu
mi s-au parat- dificile. Cnd eram fa liceu, mi p*
cea SG rezolv cuvinte ncruciate i problemele enig-
mistice din reviste. Am inventat chiar i cteva limbi,
cu alfabete i reguli de gramatic, bineneles in joa-
ca. Totul a rmas ntre filele caietului meu de ..coala.
Oricum, mi plac mult limbile strine.
Ai inventat reguli de gramotic ? Eti extraor-
dinara [ exclam Rachel mirata. Majoritatea copiilor'
nva cu greu s scrie, iar tu cunoti foarte bine gra-
matica nc cHn primele clase de coala ! Profesorii
au fost ncntai de tine, nu ? Ce prere ai despre ei ?
Au fost ntr-adevr nite, educatori minunai.
M - a m neles bine cu ei. Sunt fericita c m aflu la
universitate. Atmosfera de aici este extraordinara.
Eti o norocoasa. Mie, unii profesori de a fa-
cultate mi produc o team de nedescris. Uite, unul
dintre ei tocmai traverseaz peluza. Este un brbat
cuceritor, dei are un renume de profesor extrem de
sever. Studenii care au ales tiinele politice au f-
cut c mare greeala. Au sperat c vor deveni ana-
liti politici, fr s bnuiasc faptul c vor da peste
in profesor care-i terorizeaz. Mai mult de jumtate
dintre cei nscrii la nceputul anului se retrag nain-
t e de terminarea primului semestru.
Tu ai puterea s reziti pona Ia examen, sau
24 SUSAN NAPIETT

eti atrasa de farmecul iui ? o ntreba Anne zmbind,


uitndu-se n direcia pe care i-o artase colega ei.
Mi-am dat seama c pot face faa preteniilor
Iui, recunoscu Rachel, fcnd-o pe Anne s izbuc-
neasc n rs.
tiu, tiu de ce rzi. Acum, mi-e frica mai pu-
in de profesorul Lewis, deoarece am participat la se-
minariile lui i am constatat c nu este chiar att de
fioros. Cred c are impresia c sunt o ppuic blon-
d fr minte pe care o va pica la examenul din
prima sesiune; l-arn dat porecla . de Taurul furios.
Oh I Uite-I, vine spre noi!
Anne tresri, fiindc l recunoscuse pe vecinul
ei ca.e purta o jachet sport, pantaloni negri, c-
ma alba i cravat. n mna dreapt, Hunter du-
cea o serviet mare de piele.
Profesorul Lewis ? Nu cumva l cheam Hun-
ter Lewis ? se nteres Anne, spernd ca totul s
fie doar o coinciden de nume.
Da. V cunoti ?
Pred la universitate ?
Nu i-am spus c este la catedra de tiine
politice ?
Rachel ridic mna i o flutur spre Hunter Le-
wis, cutnd s-i atrag atenia.
Profesorul i arunc o privire ntunecata, fr
s-i intrerup mersul.
Aqne respira uurat, dar Hunter se ntoarse
brusc i se uit mirat Ia ea, ignornd-o cu totul pe
studenta Iui.
Anne se simi stnjenit, cci nu dorea s-i dea
impresia c se ine dup el n campusul universitar.
Ce caui aici ? o ntreb el pe un ton neprie-
tenos.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 25

Ce tupeu are, i spuse Anne, "nedumerita c el


o luase la rost de parc ar fi fost n relaii mai
strnse.
Te urmresc, firete, replica ea supa rata,
aranjor.du-i prul.
Hunter se ncrunt.
De ce m urmreti ?
Anne i nbui un zmbet de triumf. Aadar,
reuise s-l pclegsc. Hunter o crezuse ! Aa sunt
toi brbaii !
- . S u n t rzbuntoare, n-ai tiut? Vreau -i ies
mereu n cale pn cnd te vei ndrgosti de mine
i-mi vei face o declaraie.
^ R a c h e l scoase un strigt de uimire, dar nne
continu s-l priveasc pe Hunter fr s clipeac,
tiind c el nu este profesorul ei, i c nu trebuie
s-o intimideze prezena lui.
Este o glum ?
Nu i pentru cei care au simul umorului.
Hunter nu coment afirmaia ei i schimb su-
biectul, adoptnd un ton mai blnd :
Ai de gnd s urmezi o facultate?
n sfrit, i spuse Anne, vecinul meu a neles
c nu m in scai de el. Rotindu-i ochii, ea rspun-
se cu o voce suav ;
A vrea s m nscriu la cursul de tiine po-
litice.
Hunter o fulger cu privirea, ns Anne rmase
calma, uitndu-se la el cu o mutr nevinovat.
Regret, dar grupa mea de studeni este com-
pleta, rosti el pe un ton grav.
Oh, mi pare ru c nu pot s particip la
cursurile tale. Nu" ma ndoiesc c studenii ti i
S U S A N HAMEII

vor 4 a seama pn la terminarea ^rntaki semestru'


ot de a m a M i de bum eti, m etoda Maarai tole
ursuze.
Rochel o atins* eu piciorul pe stfb mmo i Anne
se simi vinovata c-i mrturisete tei Hunter - aete
aflate de la colega ei.
Profesorul i ndrepta p w i r e a spre Scidhel ca-
re roise.
~ Nu mo ateptam din partea s -m br-
feti.
fiioiaddt nu toreouft prtra mmte tosuceva.
C e rau rm pare c n u am separat laegfuwa de
gru de la nceput.
Presupun* c ^ g f a m a este '.rictait c^i
care nu" iau frecare aflrrndfe de-a %a drept m p e r i i
e nelepciune, murmura fowm.
~ Sunt surprins c o feft rfe la ^ar tace ase-
menea analogii. Poate c nu cunoti, '.domnioara
Tremane, proverbul oare spi&ne c nu trebuie s
arunci peiile Ia porci
Anne rspunse imedat provocrii lui, pe un ton
sfidtor :
- l a ferma noastr nu exist porci. Am venit, la
Aucfkland pentru a vedea dac unfi oameni se corn-
porta ca aceste animale.
Oh... Anne, te* rog L . S mergem 1 o ndemna
Rachel rirficandu-se n picioare.
Anne ? se mir Hunter. Credeam c o chea-
ma m.
Fr s se tufberre, Anne articula pe xm ton n di -
fere*^: :
Aa mi se spune n familie. Cu e" firrcfl adxi-
ga ea cu wandre.
^ e ce ?
M S M R I X J A M M I MPRUMUT n

~ Pentru cm este %u*tul dtin prenumele mele, afir-


m ea rznd. mi place mai mult s fm strigata
Anne dect Katl., Anne suna ^mm faimos, min ea.
nc din copilrie,, visase s aib un prenume
celebra ca de exemplu Alexandra sau Laum. Chiar
i Eiisobeta ar f fast mai aproape de visurile safe
Hurrter i ncrunta sprncenele i fata ghici c
el se gndete ki faptul ca prenumele se potrivite
de mi mine cu felul ei de a fi,. simplu F nepreten-
ios. Dei a^ea ochii mmi i gesie nasul mn-
dru al familiei Tremoine eantr as t a c u fa^a ei mica.
Gura, cu buzele frumos desenate, se deschidea n-
tr-un zmbet fermector. Fraii, ei a tachinau n pri-
vina pieptului generos care atrgea privirile bie-
ilor dm sat.
Una dtafcffe caliitaile ei, de care nu ndrznise
nimeni din fam iile sa se ndoiasc, era ataamentul
faa d e cei apropiai
Accidentul de main suferit de mama ei atunci
cnd Anne mplinise cincisprezece ani,, fusese prile-
jul care pusese, n evidena spiritul de sacrificiu i
dorina ei de a-L ngri|ii pe cei aflai n situaii difi-
cile. Deoarece Katlin nu se omora cu treburile ca-
sei, preocupandu-se mai mult de scris, Anne fusese
nevoit sa renune fa visurile de a urma cursurile
universitare* ocupndu-se de fraf e mai mici.
Mama ei rmsese infirma n urma accidentului
i toata gopadria trecuse h minile Annei. Devo-
tamentul ctr oare' se ocupase de familre crtrsese
edmnara tuturor tecurtorilor din sat. Renunase f-
r regrete Fa caaf asrgurand-o pe mama ei c nu
era wd o pierdere. Carrdgsea un ragaz, crtea cu
aviditate * sfcidia smgvrra pentru a-F satisface setea
de cunoatere, efmI examenele la sfritul anului co-
28 SUSAN NAPIETT

lor ; astfel terminase strlucit liceul, fr s frecven-


teze cursurile.
De-a lungul anilor, cnd mama ei se chinuise
*-i recqpete mersul, Anne i pstrase optimismul
c ntr-o b u n a ' z i / v a merge bra la bra alturi de
ea, de cea care-i dduse via.,Dup numeroase ope-
raii i tratamente de recuperare, Peg Tremaine reu-
ise s peasc din nou singur i s-i reia roiul
ele stpn a casei. Anne se bucurase enorm i ho-
trse c poate s-i realizeze visuHle din copHrie
i s-i croiasc un drum n via. "
Tot buntatea o ndemnase s rspund chem-
rii lui Katlin i s se ocupe de nepoel pentru a-i da
posibilitatea.', surorii sale s se ocupe de scris. De
aceea se afla la Auckland, n apartamentul pe care
Katlin l. obinuse de Ia fundaia Markham.
Anne se norunt, ateptndu-se ca Hunter Le-
wis s-o ironizeze din nou, Spre surprinderea ei, el
declara pe neateptate :
Anne a fost numele bunicii mele.
Rachel i fcu semn Anne s se ridice de pe
scaun, dar aceasta l nfrunt cu calm pe Hunter :
Bnuiesc c-mi vei.spune c bunica ta a fost
ncpcnat ca un catpr i proast ca o cizma.
N-ai ghicit. A fost o fiin blnd i buna.
Anne atept ca el s-i reia tonul zeflemitor, dar
Hunte- tcu, pricind-o gnditor.
Sunt^sigur c bunica ta nu poate fi dect o
fiin neleapt, zise Anneuitndu-se la ceas. Oh,
s-a fcut trziu. N-a vrea s ntrzii la cursuri. Stu-
denii abia ateapt s fie terorizai de profesorul lor.
Hunter i adres un zmbet batjocoritor.
Eti sigur c nu te intimidez ?
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 29

Anne i ddu capul pe spate i-l privi n ochi eu


calm .
Nu mi-e teama de tine,
Acesta este rspunsul pe care-i ateptam din
partea ta. Apropo, te superi dac-i atrag atenia s
fii ma atent ? Ai uitat n maina de splat din ca-
mera de serviciu un tricou rou i acum n Ioc de trei
cmi albe, am trei cmi colorate !
Anne i duse mna Ic gur pentru a-i ascunde
zmbetul. De cteva zile se ntrebase unde putea fi
tricoul ei rou pe care-l pusese n maina de splat,
dup ce cltise lucrurile lui Ivan. Ocupat cu ntin-
sul rjfelor pe frnghia din balcon, uitase de tricou,
cci nepoelul ei ncepuse s plng i alergase s-l
liniteasc, apoi l scosese Ia aer. La ntoarcerea de
la plimbare, fcuse mncare i nu se mai gndise Ia
tricoi
~ Poi purta o cma roie pentru a atenua ae-
rul sever pe care-I adopi fa de studeni.
Nu vrei s-i pltesc vopsitul ?
N-am pretenii absurde, dar nu m consider
vinovat c nu ai observat tricoul din maina de sp-
lat
>per s te obinuieti cu traiul la ora.
Nu-i face griji *de poman. M-am adaptat de-
ja Ia viaa de aici. Este mai bine s-i vezi de cursu-
rile de Ia universitate, n loc s-mi dai sfaturi n pri-
vina splatului rufelor.
Anne se ridic brusc i o lu pe Rachel de braf-
ndep"5rtndu-se de profesorul Lewis care se uit n
urme lor cltinnd din cap, gndindu-se c tinerele
studente se emancipau mai reoede dect n trecut.
Dup ce parcurser o distan suficient, cele
3 m&AM MAiPiER

' doua fete izbuenir n fs dup oe se asigurar c


profesorul Lewis nu putea s le aud.
Doamne, ce nebuna eti I exckrm Rachel. Am
crezut c Hunter va face o criza de nervi insea*nn
c-l cunoti foarte bine. Cuvintele lui m fac s m
gndesc la faptul...
C trim mpreuna ? Cum poi crede aa ce*
va ? se mir Anne povestindu-i pe scurt unde locu-
iete, fr s o informeze c sora ei beneficiase de
bursa fundaiei Markham.
Dac Hunter te intreab ceva despre imne,
s spui ni^ic, u atrase atenta Aane. n spe-
cial, s nu te dai de gol n privina tui Ivan.
Profesorul Lewis nu tie de existena copilu-
lui ? ntreba Rachel nedumerita. Crezi c Ivan poate
constitui o piedica n continuarea studiilor tale uni-
versitare ? L-am descris pe Hunter ca fiind la fel
fel de mspLmnttor ca AttiJa, dar nu cred c poa-
te s ti fac vreun ru, deoarece nu face parte din
Consiliul de Conducere al Universitii. Este numai
profesor asociat i este angajat numai pentru doi
#
ani.
Nu tiu ce s cred, dar este bine s fiu pre~
vztoare, susinu Anne cu gndul Ia sfaturile pri-
mate de la sora ei. Fii4 atenta ce vorbeti cu Hunter;
o rugo pe -Rachel.. D e fapt sunt sigura c el nu se
va interesa de mine, adauga ea, pentru a-i risipi
eventualele bnuieli nentemeiate.

*
-

Anne regret c nu profitase de invitaia-lui Ra-


chel de a face cumprturi mpreuna. Magazinul se
alia la o dis&m de doua staii de autobuz d e Io-
I B E K T I T A T S DE MPRUMUT 31

ouAna ei, n S mndria o reLrvuse sa se urce n ma-


ina colegei sale. Din pcate^ ploaia se dezlnuse
cu autere la ntoarcere i Anne fusese nevoita s
sfebat n graba drumul pr& ia intrarea n imobi-
lul n care locuia, uda pn Ia piele.
Pungile cu alimente erau grele le ls n ho-
lul cfe la irrtrarer prefernd s cyimga mai repede n
apartament pentru a-i schimba rochia, Tocmai ie-
ea din baie cnd Ivan ncepu s scnaeasc*
-- Ce noroc c am sasit la timp, dragul meu* alt-
fel ai fi plns i te-ar fi auzit vecinul nostru
Ochii negri ai bieelului o privir cu bucurie.
' tiu c i-e faame, scumpul meu. M bucur
c ai pofta de mancare. Trebuie s a i rbdare pana
cobor s aduc proviziile. Nu pot s fac toate trebu-
rile singura. Ce pcat ca nu putem s-l rugam pe
profesorul nervos s ne ciute L-am vzut azi-dimi-
nea t tii ce mi-a spus... ?
Cuvintele Annei avur efectul ateptat i pruncul
se <\m$t\. Ivan era un capii minunat N - o ntreru-
pea n;ciodat i o asculta atent Mtu-a fui obi-
nuia s4 descrie tat ce fcuse n cursul zilei, ca i
cum acesta ar fi neles-o. Ivan ii umplea viaa alun-
gndu-i singurtatea care a apsa uneori. Anne nu
cunotea pe nimeni i Ivan era singura ei mngiere.
Dup ce-l schimb pe bieel, cobor scara, lua
doua pungi i urca treptele de lemr\ gandindu-se
s pregteasc mncare pentru Ivan. Fr s vrea,
se mpiedica de .ultima treapta i se rsuci pe cl-
cie ca s nu cad.
Una dintre pungi i scp din mna'i pache-
tele se rostogolir exact i n pieptul lui Hunter care
momo'i nemulumit cteva vorbe de acox.
Se ls o linite ntrerupta doar de zgomotele
32 SUSAN NAPIETT

pe care o conserva cu fasole le fcea rostogol n-


du-se din treapta n treapta.
Anne simi c fundul celeilalte pungi cedeaz i
nu mai avu timp dect s scoat un strigt de spai-
m.
Hunter e repezi s-o ajute, dar Anne nu reinu
dect cteva pachete. Celelalte cumprturi czur
pe pantofii lui, iar trei ou se sparser pe cravata
lui abastr.
Oh ! Nu ! exclam Anne nmrmurit.
M-am obinuit cu stngciile tale ! rosti el
suprct.
Acesta este preul pe care-l plteti cnd i
ajui vecinii, murmur Anne stnjenit. mi pare ru,
dar pioia a nmuiat hrtia.
Asta nu-i o scuz. Uite ce mi-ai fcut. Este a
patra cma pe care mi-o strici.
Nu fi ridicol, replic Anne, socotind in gnd
ct trebuie s plteasc pentru a-i cumpra alte c-
mi. Totul s-a datorat ploii !
Cum rmne cu cravata ?
O voi da la curat, oft Anne, spernd c el
va ~efuza din galanterie.
Pn vineri s fie gata, o amenin el.
Anne ddu din cap, iar Hunter se aplec s
strng pachetele cu provizii.
Deschide-mi ua, sc duc pachetele n buct-
rie.
Nu te deranja. l refuz ea, ngrijorata c Hun-
ter l va vedea pe fvan. Voi pune o cutie pe cori-
dor.
Anne s grbi s intre n apartament i lu o
cutie pe care o aez n faa uii.
Hunter se apropie i ls pachetele n cutie.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 33

Dac-mi dai cmaa, pn mine va fi sp-


lat i clcat, zise Anne pe un ton spit.
Mulumesc, dar am destule cmi n garde-
rob. O voi spla eu, spuse Hunter examinnd pa-
chetele ude.
Ii speli singur cmaile ?
Aa m-m obinuit
Ce surpriz ! opti Anne pe un ton T.ronic.
Hunter lu un oachet cu gri pentru cop.n i S3
tiit ntrebtor la vecina sa.
Imi place griul, ce veri neobinuit ir asta?
se prefac Anne mirat, smulgnd pachetul din
minle lui.
Am impresia c eti mai tnr dect pari,
coment el sarcastic.
Dac nu sunt cinic i nesuferita, asta nu n-
seamn c sunt un copil neajutorat ! replic ea fu-
riaas.
Ai dreptate, recunoscu Hunter cu privirile ain-
tite la pieptul ei bombat. Nu s-ar zice c eti o fetia,
Nu-mi place s fiu clcat n'picioare.
Pentru o scriitoare de talent, limbajul pe ca-
re-i foloseti este cam nelefuit.
r Imi pstrez ceie mai- alese fraze pentru roma-
nele pe care le scriu, ripost Anne. Marfa cea mai
bun o vei gsi n crilemele.
Marfa ? repet Hunter schind un zmbet ze-
flemitor. Este o formulare neelegant, dar sugestiv.
i mulumesc pentru critic, profesore I i se
adresa Anne pe un ton batjocoritor, ridicnd cutia
la piept. Privirile vecinului ei o puseser ntr-o situa-
ie jenant.
D-mi voie s te "ajut.
Mulumesc, m descurc singur.
34 SUSAN K A P I E R

Nu vrei s-i deschid ua ?


Nu-i nevoie, mulumesc.
Hunter o privi n ochi, murmurnd printre dini :
Eti cea mai nervoas femeie din cte am cu-;
noscut.
Anne zmbi la auzul aprecierii,
Oh, pot s fiu mult mai nervoasa dac vreau;
declara ea cu o voce suava. La revedere, profesore !
Hunter se ndrept spre apartamentul lui zcnd :
La revedere. Te rog s nu-mi mai spui pro-
fesore !
De ce ? Te simi prea btrn ? l ntreba ea,
dorind s nu-i rmn datoare cu vreo replic.
Am treizeci i apte de ani, spuse el peste
umrc nvrtind cheia n broasca de la u.
Numai att ? se mira ea. Pari mult mai b-
trn. Eti prea ursuz.
Nu sunt ursuz I se apr el.
Nu m ndoiesc c eti fermector cnd eti
n compania colegilor ti.
Hunter ntr In apartament fr s mai spun
ceva
Anne chicoti, ncntata c avusese ultimul cu-
vnt Vecinul ei o provocase i ea i rspunsese aa
cum se cuvine. Nu mai ntlnise un brbat care s-i
provoace o atracie att de ciudat, cu toate c o
scotea din srite, Tatl i fraii ei erau oameni de
la ar i aveau o alta mentalitate. Dac i provoca,
ei se uitau la ea ca la o fiina stranie, rznd de n-
cercrile ei de a se amesteca n treburile lor.
Hunter Lewis i mbogea experiena de viaa
i Anne i povesti lui Ivan, n timp ce-i ddea s
mnnce, c oraul i oferise ocazia s cunoasc
oameni mai mult dect interesani.
^ 34
IDENTITATE DE MPRUMUT

CAPITOLUL I

"Arme respFr adnc, nainte de a bate fa aa


Vecinului- e. Cnd Hunter deschrse ua* tnra r-
mase mpietrit, vznd c el este dezbrcat, avnd
'numr un prosop rn juruf talrei.
Anne trebui s recunoasc, n ciuda aversiunii
pe care o avea faa de Hunter, c trupul lut era ar-
monios dezvoltat. Muchi? puternici era dovada pa-
Sfunii lu pentru sport Prul negru d e pe piept spo-
rea atracia pe care o exercita asupra e. Anne i
spuse c aste un brbat impuntor, urtndu-se fr
Voia er la pontecefe lipsit de grsrme, fa picioa-
rele puternice din nou fa parul ud de pe piept.
Eti mufumit de ceea ce ar vzut ?
Tnra i plec ochii, evitnd privirile lui batjo-
coritoare.
Am pregtit nite paste cu sos de roii i
m-am gndit s- ofer o porie. Doresc s-i mtif-
umesc c rn-ai ajutat ieri cnd am venit de fa cum-
prturi. Ti-arn adus cravata pe care ve putea s-o
pori mine.
Hunter se rstise fa ea zicndu-i c are nevoie
de cravata pn vineri i fata o dusese ntr-un su-
flet la spltorie, ns preul ridicat pentru un spa-
36 SUSAN NAPIETT

lat i clcat n regim de urgena o determinase s


se ocupe ea nsi de cravat.
Hunter lu cutia de plastic i fcu un pas n
spate.
- intr, o privi el, nu te mnnc.
- Mulumesc, nu stau mult, l asigur ea, de
parca ar fi primit o invitaie protocolara.
Sufrageria era spaioas i luminoas. Sandalele
ei se afundar n covorul gros i moale. Pereii erau
acoperii cu un tapet n culori calde, iar tablourile
n rame aurii dovedeau bunul gust artistic al gaz-
dei. Rafturile cu cri se aflau de o parte i de alta
a ferestrei arcuite. Pe peretele opus, o oglind uria-
reflecta razele soarelui, dnd impresia c ncpe-
rea este mai mare. Fotoliile i canapeaua erau m-
brcate n piele de culoarea piersicii. _
Ua de la buctrie era deschis i Anne ob-
serv dulapurile moderne, hpta, aragazul, masa si
frigiderul ncptor. Fr ndoial c macaroanele
ei cu sos de roii erau departe de preteniile culi-
nare ale amfitrionului, i spuse tnra, punnd far-
furia pe masa din faa canapelei. Fcuse o mare
greeal venind n fust i bluz.
- Tot ce trebuie s faci este s nclzeti maca-
roanele, spuse fata, ntorcndu-se ctre Hunter.
Spre surpriza" ei, acesta dispruse la fel de repede
cum deschisese ua.
Privirile musafirei poposir pe telefon. Anne fu
tentat, pentru o clipa,'s profite de absena lui
Hunter, pentru a da un telefon, dar se rzgndi
imediat, deoarece nu dorea s-l supere pe vecinul
ei, mulumindu-se s admire tablourile de mare va-
loare.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 37

Fata se apropie de pnze i constat c a sunt


originale, semnate de pictori renascentiti. Gustul
seleciei dovedea c Hunter alesese tablourile mai
mult cu inima dect la ndemnul unui agent finan-
ciar.
Ii place tabloul ? ' *
Anne'tresari la auzul vocii gazdei sale. Hunter
apruse n cadrul uii de la dormitor i fata se n-
toarse spre el. Purta o cma de bumbac i pan-'
taloni de in. Fata zmbi, amintindu-i ce corp atle-
tic avea brbatCil din faa ei i se uit din nou la
pnzele de pe perete.
Nu m pricep la art, i-mi vine greu s for-
mulez o apreciere.
Nu i-am cerut o prere critic, ci numai da-
c-i place tabloul.
Ce conteaz prerea mea?! exclam ea, in-
trebndu-se dac autorul tablourilor nu este chiar
gazda ei.
Pe furi, Anne arunc o privire ca s constate
dac bnuiala ei este "ntemeiata.
Nu pictez, 6 asigura el. Nu m poi jigni spu-
nndu-mi c nu-i plac tablourile. Vei reui, cel
mult, s conteti gustul meu artistic. Te rog s fii
sincer. Nu-mi plac minciunile politicoase care s-mi
menajeze orgoliul.
In cazuj acesta, pot s-i mrturisesc c ta-
bloul m-a derutat; nu are nici oap nici coad i
nu-mi plac culorile alese de pictor. Eti mulumit?
l ntreba ea, arcuindu-i sprncenele.
Pe deplin. Mama I-a pictat
Anne nchise ochii de ruine. Cnd i deschise,
peste cteva clipe, observ o licrire Ironica in
vi rea lui.
SUSAN N A P I E R

- Transmite-* tatlui tu c-i neleg rbdarea


i puterea de a trai alturi de o fiin neneleasa.
- Prinii mei a u divorat cnd eram la coala
elementar. Tata a murit recent, a avut aceeai
prere despre tabloul soiei sale.
Anne regret c remarca ei fusese rutcioas
i aduga pe un ton politicos :
- Imi pare ru c l-ai pierdut pe tatal tu. Sunt
sigur c mama fa este o artista foarte buna...
- Criticii din lumea ntreaga gndesc la fel ca
tine, c ntrerupse Hunter. Marna este foarte aprecia-
t. Chiar eu am fost nevoit s cheltuiesc cteva mii
de dolari pentru achiziionarea tabloului oare nu i-a
plcut.
Anne se art mirata de spusele lui.
- Mama ta i-a vndut tabloul? Nu i l-a d-
ruit ?
- L-am cumprat de la o galerie de arta. M a m a
obinuiete s-mi ofere tablouri de ziua mea sau de
Crciun, Ins a refuzat s-mi druFasca aceast
pnza, prefernd s o vnd unei galerii de arta.
- De ce ?
Anne cunotea foarte bine temperamentul arti-
tilor. ederea ei n ora i ncredinarea lu Ivan spre
cretere se datorau capriciilor surorii sale. Katlin
considera c mplinirea artistic trece naintea nda-
toririor sociale, fsnd-o pe sora ei s se ocupe
de Ivan, deoarece i se parea firesc ca oamenii de
talent s fie scutii de neplcerile vei.
Anne se simea vrnovat c acceptase s se n-
scrie la universitate sub numele surorii sale, roind
de ftecare data cnd o colega o striga Katlin. Tre-
buise s le spun tuturor c prefera sa r se spun
Anne. n afar de Hunter, ceilali acceptaser sa i
UYMRRTATE DE MPRUMUT 39

se adreseze cu prenumele oare, de fapt, era nscris


n certificatul ei de natere.
Cu toate acestea, nu era suparata pe Katlin, fi-
indc inea mult la Ivan i dorea sa aib grija de el.
Oricum, Anne nu i-ar fi permis ncodat s
pun cariera naintea ndatoririlor de mama, dar nu
putea s-o condamne pe sora ei c era diferita de
celelalte femei. Katiin avusese o saflcin dificil, fi-
ind n pericol de moarte la naterea prematura b
lui Ivan.
Cnd se ntorsese cu copilul n csua izolata de
pe maiul mrii, Katlin constatase cu groaza c-i se-
case inspiraia. Cuvintele nu-i mai veneau n minte
cu aceeai uurina de odinioar i tnra scrUtoa-
re ncepuse s se ntrebe dac are sau nu talent,
refugiindu-se ntr-o tcere apstoare.
Anne o rugase zadarnic sa ia legtura cu tatl
biatului se resemnase s-o ajute. Cu mare bucu-
rie primise vestea c sora ei obinuse premiul fun<-
daiei Markham, considernd c mutarea la Auckland
o va ajuta pe Katlin s ias din starea de indife-
rena i dezndejde.
Doctorul lui Katiin se pronunase categoric c
orice schimbare de mediu \\ ya fi duntoare oa-
centes sale, astfel c Anne fusese nevoit s m-
prumute identitatea surorii sale, venind la Auckland
mpreuna cu Ivan.
Hunter privi chipul nedumerit al Annei i rs-
punse ct se poate de firesc :
Mama a vrut s scape de tabloul acesta, con-
sidernd c este o realizare palid a stilului ei
abstract.
Anne insist. curioas s afle motivul care |~a
ndemnat pe Hunter s scoat banii din buzunar.
40 S U S A N NAPIETT

- De ce ai cum parat tabloul ?


- Ca s-i fac n ciuda, mamei, rspunse' zm-
bind vecinul ei. M supr faptul c s-a retras n
lumea artei, neglijnd problemele cu care se nfrun-
t ceilali oameni. Am vrut s-i reamintesc, prin ges-
tul meu, c este la fel de vulnerabil ca toi muri-
torii.
- Este o rnetod costisitoare, comenta Anne,
gndindu-se c Hunter nu fusese pus niciodat n 4
situaia de a-i drmui fiecare bnu pentru a face
fa greutilor vieii. Nu mi se pare corect din par-
tea unui fiu s se rzbune pe mama sd, adug fa-
ta n oapt.
Eti convinsa c respectul filial trece naintea
altor consideraii etice ? Cinstea i tria de caracter
trebuie s insoeasc orice aciune a unui om.
Anne i plec ochii i murmura :
Legturile de snge sunt mai puternice dect
celelalte relaii umane.
- Am uitat c ai idei preconcepute. Aadar, con-
sideri c drepturile individului sunt mai presus de-
ct interesele de stat ?
Nu am venit aici s discut politic, rosti Anne,
simindu-se mai .stnjenit ca niciodat.
Ai dreptate, spuse Hunter zmbind ironic. Ai
venit s-i dai vecinului tu o mncare pregtit ca
la mama acas, nu ?... Ai pus n ea mirodenii us-
cate ?
Folosesc numai ingredientele care sunt nece-
sare, replica.ea, furioasa c gazda Bi o critic f-
r -ost Am pregtit de sute de ori sosul pentru f-
inoase i nimeni nu s-a plns pn acum...
- Poate c oamenii de la ara nu au gustul ra-
finat
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 41

Anne se abinu cu greu s nu riposteze, ntrebn-


du-l pe un ton stpnit :
Cum se face c te pricepi la buctrie?
Am nvat s pregtesc preparatele italiene
de !a o femeie priceputa.
Anne fu ct pe ce s-i cear farfuria, dar i
spuse c nu este politicos s-i ia darul napoi.
Ai urmat o coal ?
Nu. Maria m-a nvat din buntate.
Sclipirea ironic din ochii Iul o preveni pe Anne
c este bine s nu se intereseze ce relaii erau intre
Hunter i Maria. Se vedea c vecinul ei ardea de
nerbdare s-i spun c Maria era priceput nu
numai la gtit, ci i la pat.
Nu trebuie s guti din mncarea mea dac
nu se ridica la preteniile tale.
Nu-i face griji. Coul de gunoi se afla la n-
demna.
Anne simi o dorin puternic s-i arunce so-
sul in fa. .Ingredientele pe care (e folosise la pre-
pararea sosului ar fi fost suficiente pentru mncarea
pe o sptmn. '
Oh, te rog s nu guti deloc din ce i-am
adus. Mi-e team s nu faci indigestie, zise Anne pe
un ton zeflemitor.
Voi asculta sfatul tu, o asigur Hunter.
Anne i roti privirile ctre buctrie, cu gndul
s se duc s arunce ea nsi mncarea la co.
Apropo, zise Hunter, privind-o pe musafira Iui
cu o curiozitate galnicd, poi s foloseti telefo-
nul.
Telefonul ? repet ea nedumerit.
Nu ai venit s-mi ceri permisiunea de a da un
telefon ? .
SUSAN NAPI2*

Ce te face s crezi asta ?


Am observat c te uii la ..eL Cabiiia teJefoni-
c dm faa casei a fost sparta de un rufctor.
Acum eti aici, cutnd s mblnzeti un om po-
sac.
Niciodat nu am afirmat c eti posac \ pro-
testa fata- Eti prea inteligent..
Nu \ncerco s m poJeii. Nu-mi plac lin-
guelile.
Oricum, voi da curs invitaiei fale* zise Anne
x
apro&mdu-s& de aparat. Eti foarte nencreztor,
afirma ea, In timp ce forma numrd colegei sale.
Nu m-am ateptat c vei accepta invitaia mea.
Nu cunoti ndeajuns femeile.
Ml-e teama c vei abuza de buntatea mea
venind s bai Ia u pentru a-mi oferi o porie de
mncare sau pentru a do un telefon.
Anne vorbi n receptor, uitndu-se'la Hunter ca-
re se ndrepta spre buctrie.
Alo ? Rachel ? Cursul de lingvlstic a fost
amnat, aa c nu mai vin mine Ia facultate. Treci
pe la mine ? Putem merge la $emmaru\ de ruso.
Hunter lsase ua deschis i Anne observa c
el aruncase sosul n chiuve;t.
Mu... mulumesc. Am mult de studiat i tre-
buie sc scriu, adug ea tare pentru a fi auzita de
Hunter care turna un pahar de vin rou peste mn-
carea ei. Nu, poate alta data. Ne vedem duminic
dmroea/La revedere.
Anne refuz invitaia Rachelei de a merge Ia un
bar, deoarece nu- putea permite sa chdtuiasca
banii fr rost Timpul ei preios era drmuit Intre bi-
bliotec i ngrijirea lui Ivan.
M B I M T A T E B E MPRUMUT

Hunter ridic ochii spre musafiro Iui, care-i mul-


umi pentru permisiunea de a folosi telefonul.
Ar fi o minciuna daco -a spune c poi te^
lefona oricnd.
-Numai in caz de urgen.
Nu tiu c nseamn urgen pentru tine, de
aceea a vrea s tiu ce ora i convine pentru a
vorbi cu colegele tale.
Anne deschise gura pentru a~l refuza, dar i d-
du seama c mndria este un sfetnic ru.
N-a vrea s te deranjez...
ntre ase i apte i convine ?
La ara, Anne se scula n zori, aa c nu era o
problem s respecte orele indicate de Hunter...
M tem c este prea devreme...
Hunter i arcui sprncenele.
M-am referit fa'orele de sear. Dimineaa mi
place s m scol trziu.
Anne nchipui cum arata trupuMui bronzat
nfurat n cearafuri afbe, rsucindu-se n timp ce
dormea. Uneor, noaptea, sculndu-se s bea apa,
auzise prin peretele subire arcurile de fa patul fur
scncind ngrozitor.
Anne, eti de acord cu propunerea mea ?
Da, bineneles. Nu te voi deranja prea mult
Sunt sigur c voi putea folosi cabina telefon ic.
n cteva zile va fi reparata.
Te sftuiesc s nu telefonezi dect pe lumina.
N u este bine ca o femeie s ias singura pe stra-
da, noaptea.
Anne se art sigura pe'ea.
Mulumesc, mr port singur de grija.
' Nu s-ar zice c te poi -apara de agresori.
Eti mic de stat...
44 S U S A N NAPIETT

- Dar vnjoas, l ntrerupse ea. tii foarte bine


c-mi menin condiia fizica, deoarece loviturile pe
care le dai n perete m anun c te deranjez atunci
cnd dansez. Acas am participat la joaca biei-
lor. Am patru frai, ! anun Anne, ca i cum acest
lucru ar fi explicat totul.
Hunter reaciona imediat, ironiznd-o :
- Ai trit printre slbtici ?
- Nu asta am vrut s spun. Fraii mei nu au fost
nevoii s m apere. Jucndu-m cu ei, am nvat
s m protejez n caz de pericol. O data, i-am lu-
xat braul lui Rex, fratele meu, care este mai nalt
dect tine. .
Anne i nfipse minile n olduri, adoptnd o
atitudine amenintoare."
- Cum l-ai nvins pe fratele tu ? L-ai dobort
punndu-i piedic ?
- Am czut pe el dintr-un pom. Rex a tras de
piciorul meu i eu am scpat din mn creanga de
care m ineam. Rex avea aisprezece ani i a i-
pat de durere cnd braul i-a ieit din articulaie.
- Ce vrst aveai ?
- Treisprezece, rspunse Anne rnucndu^i bu-
za. O luase gura pe dinainte i uitase c este sora
cea nr.are. Slava Domnului c nu pomenise nimic
despre copilria sa. Hunter nu \putea ti ce vrst
are ctigtoarea premiului fundaie Markham dar,
pe v'itor, va trebui s fie mai prevztoare. Anne era
convins c nu arata ca o fat de douzeci i trei
de ani, Katpn avea douzeci i opt. '
Anne nvrti cu lingura de lemn pentru a omoge-
niza sosul pregtit de Hunter.
- Pot s pun oala in cuptorul cu microunde ?
IDENTITATE DE M P R U M U T ^ 45

- Mai bine o punem pe aragaz. n cuptorul cu


microunde macaroanele vor fi gata mai repede, dar
nu vor avea savoarea dorita. Dac le punem la foc
mic, vom atepta mai mult, dar mncarea va fi mai
gustoas. Sdsul de vin are nevoie de timp pentru
a ptrunde n pastele finoase.
- i dispreuieti pe cei care folosesc cuptorul
cu microunde ? nffreb fata, gndindu-se c el i
poate permite s foloseasc cuptorul fr s se gn-
deasc la consumul de curent electric !
- Absolut deloc. M-am gndit c vrei s m-
nnci nite macaroane gustoase.
A ne se uita admirativ la vecinul ei care fcea
totul cu elegan. Ce distins prea, chiar dac tre-
bluic n buctria sparoas i cochet.
- Este o mncare uoar, savuroas i sioas.
mi plac foarte mult pastele finoase.
Hunter puse oala pe foc, apoi i terse minile
cu un prosop.
- Eti puin invidioas pe mine, Anne ? o ntreb
el, urmrindu-i privirile. Tot ce am n casa a fost
cumprat din munca mea.
- i eu muncesc din greuf/ replic Anne.
- Cnd ?
- Cum cnd ? se mir ea, gndindu-se c el
crede c face economii, deoarece triete din bursa
obinut de fundaia cultural.
- Atunci cnd scrii, nu ?
Anne cut s-i pstreze calmul.
- Muncesc nu numai cnd scriu, susinu ea.
- Nu m ndoiesc. Trebuie s nvei rusa, japo-
neza i s studi ezi antropolog ia.
Inima Annei tresri speriat. Aadar, Hunter se in-
teresase la secretariatul facultii ce cursuri frec-
SUSAN NAPIER

vento vecina sa. Curiozitatea lui putea avea conse-


cine neplcute, daca afla c a Anne ocupa locul su-
rorii safe.
- Hu m mai refer la celelalte lucrri pentru se-
minrii, continu Hunter, cu o voce sarcastic pe
care o folosea faa de studenii lenei, ci m limi-
tez activitatea ta principala : scrisul Nu te afli
aici pentru a-i termina ramanuf ? Dac-i pierzi
' timpul cu facultatea, nu vei putea lucra la opera li-
terara care necesita un efort deosebit S nu-mi spui
c poi mpca i capra i varza. Creaia nseamn
un chin continuu...
- Nu scriu dect noaptea/ preciza Anne, iritata -
c el o forase s mint.
- Cel mai bine ar fi s lucrezi ziua, zise Hun- '
ter sfredelind-o cu ochii. Poi s-mi spui cnd lu-
crezi !a roman ? Eu m culc trziu i n-am auzit zgo-
motul mainii tale de scris dect sporadic.
- Manuscrisele le corectez cu stiloul, spuse Anne
in-graba.
Dac Hunter auzea orice zgomot din camera ei;
asta nsemna c pereii sunt mai subiri dect i n-
chipuise I
- Este mai uor s corectezi manuscrisul ia ma-
ina de scris, comenta Hunter pe un ton grav.
- n c nu am ajuns la a asemenea dexteritate.
- Dup attea'sptrnm ? se mira el. Experien-
a De care o am m face s afirm c scriitorii lu-
creaz n fiecare zi, altfel nnebunesc. Suferi de chi-
n urile creaiei ?
- M a simt uneori incapabil s m apropii de
maina de scris, susinu Anne, araintindu-si de pe-
rioada dificil prin care trecuse Katlin. Sunt abia la
nceputul crii.
IDFNTITATE DE M P R U M U T 46

Cel mai trist lucru ar fi s-i intrerupi munca


la roman, ocupndu-te de alte activi tai.
Mulumesc pentru sfat Sunt sigura c romanul
va fi publicat anul acesta.
Anne dorea ca Hunter s nu mai fie curios, avnd
sperana c sora ei va reui s termine cartea in c-
suta Izolata aflata m apropiere de Golder) Bay.
neleg c te lai Ia voia ntmplrii N u e bine
ce facs o avertiz el, cu o not de dispre n glas.
Anne ou se ndoia c Hunter are o minte logica
i bine organizata,
Scrisul este numai una din preocuprile mele,
zise Anne, gnditoare. Aa cum cred c principala ta
pasiune este politica, nu cariera universitara.
Politica se ocupa cu relaiile care se stabilesc
ntre oameni pentru investirea unora ou puterea de
a conduce treburile obteti. Ca profesor, am posibi-
litatea de a verifica gradul de nelegere a studeni-
lor n privina politicii. S revenim la ntrebarea mea :
eti puin im\d\oas pe mine pentru lucrurile pe care
te posed ?
Nu pentru ceea ce posezi, ci pentru ceea ce
eti, rosti Anne pe un ton mgulitor, bucuroasa c
subiectul crii ei fusese dat uitrii.
Ce crezi c sunt ? .
IMu m provocci, l amenin ea n gluma.
Hunter i ncrunta sprncenele.
Poi s fii sincera, nu m supr. Am suportat
ironiile tale cu stoicism. De ce i-e teama acum ?
Eti intdigent, puternic, independent i ncre-
ztor in forele tale, chiar puin arogant, mrturisi
fata.
Hunter o privi cu atenie, dar nu observa nici
ura zmbet pe faa vecinei sate.
48 SUSAW N A P I E R

- Ai uitat o calitate : frumuseea.


- Nu eti seductor, replica ea.
- Atunci de ce te-ai uitat la mine cnd aveam
doar un prosop n jurul taliei, ca la un artist de
cinemo ?
Anne nu indrzni s-l contrazic. Amintirea cor-
pului lui puternic ii trezea o senzaie tulburtoare,
- Nu semeni deloc cu un actor. Ai un trup so-
lid i armonios, dar nu eti frumos. Cnd vei avea
patruzeci de ani, vei deveni gras, glumi ea.
- Mai este timp pn atunci, i reaminti el. Cu
trupu! meu pot s atrag femeile, i cnd voi trece
de patruzeci de ani voi avea un chip atrgtor.
- De aceea nu te-ai nsurat? Nu supori, ca o
femeie s te iubeasc, deoarece i iubeti prea
mult propria persoan.
- M acuzi c sunt onanist ?
- Nu tiu ce nseamn acest cuvnt, rosti Anne
cu naivitate.
- Orice brbat care-i satisface singur nevoile
sexuale este un onanist, i explic Hunter zmbind.
Anne nelese sensul cuvntului abia dup cte-
va momente. Faa ei se nroi imediat.
Rsul Iui era blnd pentru un brbat voinic, pu-
ternic i sever. Anne trebui s recunoasc n sinea
ei c Hunter este mai atrgtor dect bnuise.
- Ai greit n privina independenei mele, adu-
g el artnd sufrageria elegant. Am multe obiec-
te care mi-au "fost druite de alte persoane. Am fost
cstorit. Acum tii multe despre mine. Vrei miro-
denii io macaroane ?
- Ce mirodenii ? repet nedumerit. Ea se gn-
dea lo cuvintele Iui. Aadar, Hunter trecuse prin ex-
periena unei cstorii ! Se vedea c lipsa de inde-
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 49

penden l incomodeaz, deoarece contactul cti alte


fiine Lderanjeaz, n loc s-l bucure.
Nu pot mnca singur.
M invii la cina ?
Nu atepi acest lucru ? Am vzut c mi-ai
adus o porie dubl.
Nu dorem s iau masa cu tine ! protest Anne.
M - a m gndit c mnnd mai mult, fiindc eti so-
lid. Mu obinuiesc s oblig pe alii s m invite la
cin.
Asta nseamn c refuzi invitaia mea ? mur-
mura Hunter, surprins de atitudinea ei.
Anne cut o scuz politicoas, dar atenia i fu
atrasa de scncetul nepoelului ei. Pereii subiri f-
ceau co ipetele lui Ivan s se aud destul de bine.
Hunter ntoarse capu! pentru a auzi mi bine
i moi clar, iar Anne se uit Ia ceas.
Doamne, ce trziu este ! exclam fata. Mulu-
mesc pentru telefon. M grbesc. Am mncarea pe
foc.
Anne se ndrepta spre u, dar Hunter i fcu
semn s se. opreasc.
Ce sunete sunt astea ?
Care sunete ? se prefcu Anne c nu tia de-
spre ce era vorba.
Hunter i ciuli urechile. ipetele se auzeau mai
tare..
Poate c am lsat deschis aoaratul de radio,
afirma Anne surznd stnjenit. Oh, de ce plnge
Ivan tocmai n aceste momente? <
Anne ncepu s se roage n oapt, fcnd ci-
va pai spre ua.
Nu este muzic. Aa se aude o melodie ?
Hunter se apropie de Anne.
50 SVSAtit NAPIEH

T tste o pisica ! Ai dreptate, este uri mieunat.


Am remarcat c sunt cteva pisici prin apropiere,
spuse Anne punnd mna pe clana uii. Muncito-
rii <^e la depozit le dau de mncare. Pisicile se ca-
r pe scara de incendiu... Am lsat fereastra des-
chis,.* Am impresia c o pisica a intrat n came-
ra mea. M duc s verific, Oh, Hunter, macaroa-
nele au nceput s fiarb, Rmi aici. Eu...
Anne deschise ua i alerga ntr-un suflet s-l
potoleasc pe Ivan.
Hunter a urm i rmase n pragul uii deschise,
observnd c Anne ine n brae un bebelu.
- Dac pruncul este pisica, atunci eu sunt Papa
de Io Roma,
- Da, este un prunc !'ridica Anne tonul. Nu-
mele lui este Ivan cel Groaznic i locuiete cu mine.
Nu te uita aa crunt, c sperii copilul !
Ivan ncetase s mai ipe i gngurea fericit la
pieotu Annei.
Hunter fcu o mutr dispreuitoare care o n-
demn pe Anne s strng copilul n brae, op-
tindu-i cuvinte de alint.
IDFNTITATE DE M P R U M U T 50

CAPITOLUL IV

De ce ai lsat copilul singur n apartament ?


0 nt r eb Hunter cu repro n glas.
Anne i ridica ochii, hotrt s-l nfrunte.
L-am lsat singur doar pentru cteva minute.
Dormea cnd am ieit din camer. Oricum, eram la
civa metri de ef. L-am auzit cnd a nceput s
ipe, nu ?
Al cui e ?
L-a adus barza. Al cui crezi c este ? repUc
Anne cutnd scutece curate.
Hunter o urmri cu privirea, cltinnd din cap.
Este al tu ? Eti mama lui ?! exclam ei ne-,
venindu-i s cread. Cum de-ai rmas gravida ?
Anne ezit s-i rspundq, amintindu-i de nefe-
ricirea surorii sale. li promisese Iui Katlin c va avea
grija de Ivan pn cnd romanul va fi gata sau
pn la terminarea bursei. Totul depindea de inspi-
raia lu Katlin. Jvan va rmne la Auckland cteva
luni sau un an. Anne nu credea c un an nu repre-
zint c pierdere important pentru libertatea de ca-
re avea nevoie pentru a-i croi un drum n Via.
Dorina ei fusese s studieze la cea mai faimoas
universitate din ar i acum putea afirma c visul
1 se mplinise.
52 SUSAN NAPIETT

Katlin fusese nevoita s-o roage pe Anne s se


mute la Auckland, cci refuzul ofertei -acordate de
fundaia Markham atrgea automat anularea bur-
sei. Katlin fusese ferm convins c numai n csua
izolata din Golden Bay va putea s-i gseasc in-
spiraia, aa cum o dovedeau primele trei capitole
ale crii. Anne reprezenta singura ei soluie.
Nemulumirea Annei era c se aventurase ntr-o
lume necunoscuta, fr s aib sprijinul unei fiine
apropiate. Ivan i era de mare ajutor, amintindu-i
mereu c, n caz de eec, familia i casa de la ar
vor fi lefugiul ei binefctor.
Dac i-ar mrturisi lui Hunter c Ivan este fiul
Iui Katlin, ar trebui s rspund ! alte ntrebri
indiscrete i nu dorea s se ncurce n minciuni. Da-
c opinia public ar afla c beneficiara bursei fun-
daiei Markham este mam, cu greu va putea Katlin
s-i conving-pe membrii juriului c este n stare s
continue cele trei capitole premiate de ei. Katlin
nu dorea s rite, mai ales c ruvoitorii nu ar scpa
prilejuf s-o defimeze.
, - S-i ii gura, o prevenise pe Anne la despr-
ire.
Anne fusese alturi de Katlin nc de la natere,
i .dragostea fa de sora ei o determinase s ac-
cepte plcuta sarcin de a-l crete pe Ivan.
- Aa cum rmn toate femeile, rspunse Anne
pe un ton sarcastic. Nu mi-am nchipuit c un br-
bat cu studii universitare nu tie cum se fac copiii !
- Unde s-a nscut copilul ? mormi Hunter, iri-
tat de rspunsul ei.
- In localitatea Nelson.
- Unde a trit pn acum ? Cine l-a suprave-
gheat cnd erai Ia cursuri ?
IDFNTITATE DE MPRUMUT 53

Nimeni nu l-a supravegheat Ivan sta aici de


cnd m-am mutat Nu l-ai auzit pn n acest
moment, asta-i tot.
Hunter clipi din ochi, reamintindu-i fiecare zgo-
mot suspect pe care-l auzise din aoartamentul al-
turat, dar nu gsi nici un indiciu c distinsese scn-
cetele copilului.
Ivan este .un bieel linitit, zise Anne zm-
bind.
Hunter se uit curios la mna stng a Annei,
cutnd verigheta i se ncrunt cnd observ c
pe deget nu se afl nici un inel.
Anne se nroi, bnuind c Hunter o eonsider
o perscan imoral, i ncepu s-i schimbe scute-
cele Iu* Ivan.
Hunter se apropie de pat i zise pe un ton blnd :
De ce l-ai ascuns pe Ivan ? Tn zilele noastre,
un copil din flori nu mai este o ruine ca pe vre-
mea reginei Victoria.
Anne i nl capul, n timp ce Ivan gngurea,
fericit c are scutece curate.
Nu mi-e ruine c am un copil !
* De ce mi-ai spus c locuieti singura ?
nainte ca Anne s'.rspund, Hunter i puse o
alta ntrebare :
Juriul premiului acordat de fundaia Markham
a afat c ai un copil ?
Anne rmase fr grai, netiind ce s zic.
Rspunde-mi, Anne, de ce taci ?
r- Nu, opti ea cu dezndejde n glas.
54 S U S A N NAPIETT

Ivan scnci din nou i Anne fl ridic, strn-


gndu-t n brae.
- Nu-1 ine aa de strns.
Tnra se simi peste msur cuprins de indig-
nare. Cu ce drept o acuza el c nu tie cum s se
poarte cu Ivan ?
- Nu-mi spune mie cum s-l in pe... pe...
Anne nu-i termin fraza i-i srut nepoelul,
spernd ca gestul ei de dragoste s nlocuiasc min-
ciuna care-i sttea pe vrful limbii.
- Pe fiul tu, rosti Hunter nelegtor. Nu prea
seamdn cu tine.
Anne se strdui s rmn calm. Familia ei fu*
sese de prere c Ivan motenise nasul i fruntea
flamei sale, dar nu i parul blond.
- Seamn cu tatl lui, nu ? insista Hunter.
- Cred... Nu tiu, rspunse Anne care nu-I cu-
notea pe iubitul lui Katlin. Sora ei era foarte dis-
creta in privina vieii particulare i nu-i mrturisise
dect trziu c este nsrcinat.
- Nu tii ? se mira Hunter. Poate habar n-ai ci-
ne este tatI copilului.
Anne se revolt i spuse indignat :
- Bineneles c tiu cine este tatl lui Ivan.
- Nu te viziteaz ?
- Nu. Este marinar i acum se afl undeva pe
mare, zise Anne ezitnd. Katlin i destinuise c r-
msese gravid cu un marinar, fr s-i dea alte
amnunte, astfel c Anne nu tia prea multe de-
spre tatl lui Ivan.
- Asta este tot ce poi s-mi spui despre el ?
tii mcar cum l cheam ?
Cuvintele jignitoare ale vecinului ei o amuzar
pe Anne. Experiena ei sexuala se limitase doar la
^ 54
IDENTITATE DE MPRUMUT

cdievu srutri nevinovate pe cnd vea cincispre-


zece ani. Dup accidentul mamei sale, Anne fusese
nevoita s-se ocupe de treburile casei, neavnd timp
liber pentru a iei cu bieii.
Numele lui este Dimitri i este rus.
De aceea studiezi iimba rus ?
Nu. Pasiuned mea pentru limbile strine nu
se datoreaz copilului.
Totui, remarca Hunter, limba rus te va ajuta
s vorbeti cu bieelul tu cnd acesta va fi mare,
n limba-tatlui lui.
* - Taci, dragul meu, i se adres tnra lui Ivan
care hcepuse s ipe.
Cum ai spus ? o ntreb Hunter.
N-am vorbit cu tine, se scuz Anne care n-ar
fi ndrznit nicodat s i se adreseze astfel lui Hun-
ter.
Cred c-i iese un dinte, adug ea. De o b k
cei, !van nu scncete. Este un copil foarte lini-
tit.
D-mi voie s m conving de ce plnge.
Hunter se apropie i-i bg degetul n gur lui
Ivan. Pruncul apuc degetul cu mnuele ncerc
s-l mute cu cei doi dini pe care-i avea pe maxi-
larul superior.
Uurel, puiule !... glumi Hunter, retrgn-
du-f degetul. Se vede o umfltura pe maxilarul in-
ferior Ai dreptate, i iese un alt dinte.
Anne rmase ncntat de grija Iui Hunter, fe-
rind u-se tns s-i mrturiseasc faptul c este pl-
cut impresionat de gestul lui.
Mulumesc, doctore, l ironiz ea.
Sunt doctor, dat n tiinele politice, preciz
el surznd.
56 SUSAN N APTER

Anne nu dorea s dea impresia c este intere-


sat de persoana lui mai mult dect era firesc rv
tre vecini.
- Crezusem c te pricepi la copii la fel de bine
ca ia oucatarie, zise ea, legnndu-I pe Ivan. Ai co-
pii ? *
- Soia mea nu a putut rmne gravid.
- Imi pare ru.
Anne i plec ochii, nchipuindu-i cum ar arta
innd n brae propriuI>ei copil. Gndul acesta o
umplu de plcere.
- Trebuie s-i dau un calmant copilului. Am
cumprat o crem de la farmacie.
- D-rhi-l mie.
Aone se ddu un pas napoi.
- Mulumesc, m descurc singur.
- tiu c-i place s fii independent, dar nu
trebuie s exagerezi. II in eu pe Ivan pn aduci
crema.
Hunter ntinse braele i atinse snii fetei cu
minile in timp ce-I lua pe Ivan. Anne simi c sfr-
curile i se ntresc pe neateptate, spernd ca ve-
cinul ei s nu f observat reacia necontrolat a tru-
pului ei.
Hunter se uit la pieptul ei i Anne i spuse c
bluza alba i sutienul sunt o pavz bun pentru
curfo?:tatea oricrui brbat. Din pcate, privirile lui
Hunte? erau la fel de tulburtoare ca atingerea mi-
nilor lui, astfel c snii ei ncepur s devin grei
i fierbin. Anne fu cuprinsa de o senzaie de pl-
cere i i aduse aminte ce trup vnjos avea Hun-
ter.
Fata i ddu seama c era atras sexual de
acest brbat viril i fascinant
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 57

Doamne ferete !" i spuse Anne, Ce gnduri


mi trec prin minte I", neindrznind s-i ridice pri-
virile spre Hunter.
M duc s caut crema, murmur ea ncurcat*
ndre:>tndu-se spre baie.
Eti o proast ! exclam ea, uitndu-se n oglin-
d. Hunter va crede c eti o uuratic. Cal mea-
z-te ( fetio !"
Anne i ddu cu ap pe obraji, apoi se ntoar-
se n sufragerie. Hunter, era ncntat c ine n bra-
e un copil, iar Ivan gngurea, fericit c este leg-
nat.
Ce-ai fcut n baie ?*Mi s-a prut c am au-
zit vocea ta. Cu cine vorbeai ?
Cu mine nsmi, rspunse Anne ncurcat.
Obinuieti s vorbeti singur ?
Desigur. Este mult mai interesant dect s
particip la o discuie banal, afirm tnra uitn-
du-se cu dragoste la Ivan.
Deschide guria, dragul meu. Este o crem
dulce. i va lua durerea. Aa, puiule...
Anne- reui s-i ung gingiile lui Ivan, murmu-
rnd :
Aa, dragul meu. Este bine, nu-i a a ? Oh,
dragul meu, aa. E... bine, nu ?
Oricine ar auzi cuvintele tale din camera al-
turat, i-ar face o idee falsa despre ceea ce se
petrece aici, coment Hunter surznd.
Cum ? zise Anne ntr-un trziu, dndu-i sea-
ma la ce fcea el aluzie, M ndoiesc c prietenii
tai a* putea crede c facem dragoste. Ai aproape
patruzeci de ani eti un om serios, nu-i aa? l
roniz ea.
SUSAN NAPTKR

Mi-om schimbat prerea n privina ta, rosti el


pe un ton grav. Copilul dovedete c eti destul de
mare, in ciuda privirilor tale naive. Ct despre oa-
menii mai n vrst, trebuie s-i reamintesc c ex-
periena este o calitate pe care tinerii nu o, au.
Mie-mi plac tinerii, afirm Anne, dorind s-i
dea seste nas.
Dimitri este tnr ?
Cine ?
Tatl iui Ivan.
Oh, da, mini Anne. Dimitri este tnr i fru-
mos. Abia a intrat in marin. N-a avut experiena,
dar n schimb a fost plin de energie i de iubire I
N - a avut experien deloc ? nseamn c l-ai
sedus cu neruinare.
Ideea de a seduce un biat nevinovat era comi-
c. Arne i nbui un zmbet i spuse :
Nu este cazul s-i seduc pe brbai, De obi-
cei, tot; m consider ndeajuns de atrgtoare,
adug ea, dndu-i capul pe spate.
\\ pui s danseze ?
-r Nu, i nv s fredoneze aria dragostei.
Hunter o examin din cap pn-n picioare.
Eti periculoas, zise el pe un ton amenin-
tor.
Anne socoti c este mai bine ca vecinul ei s
cread c este periculoasa, deoarece nu va mai fi,
ispitit s-i pun ntrebri indiscrete.
Ai ghicit ce fire am. S te fereti de mine I
ridic ea tonul, amintindu-i de filmele pe care le
vzuse la televizor. Nu tiu dac vei rezista la o e-
din de muzic i de dans,
Hunter nu se ls mai prejos cu rspunsul:
IDENTITATE DE M P R U M U T ^ 59

Mi-e teama c gusturile taie muzicale m vor


mpiedica s m mic, dar i mulumesc pentru invi-
taie. Cnd m voi simi mhnit, voi ti unde s-mi
gsesc alinare.
Alinare ?" se ntreb Anne nedumerita, deoarece
vorbele ei nu fuseser cu dublu neles.
Nu i-am adresat nici o invitaie, zise ea cu
glas tare.
Nu ? Atunci nseamn c m-am temut de-
geaba.
A fost mai degrab o atenionare amicala.
Eti foarte amabil, dar nu mai sunt aa de
tnr, dup cum tu nsi mi-a reamintit. M in-
.doresc c m consideri la fel de ispititor ca pe un
adolescent nevinovat.
Anne recunoscu n sinea ei c Hunter era un
brbax prea inteligent pentru a putea fi nvins cu
armele ironie:. Orice provocare verbal nu fcea de-
ct s-o mping spre un tereh nesigur, riscnd s-i
frng gtuL Cel mai bine era sa se tin la distan
de vecinul ei.
Imi dai copilul napoi ?
De ce ? Se simte bine n braele mele.
Bebeluul sttea cuminte, cercetnd cu ochii fa-
a necunoscut de lng el. Cu un deget n gur,
fvan prea mulumit c este bgat n sem.
1; este foome.
Ce-i dai de mncare ? o ntreb Hunter, arun-
cnd o privire spre buctrie.
Anne i aduse aminte c-I minise, spunndu-i c
lsase mncre pe foc. Cuprins de ponc, tn-
ra do*ea s scape ct mai repede de vecinului care
devenise foarte insistent stnjenitor.
Lopte, bineneles. Lapte matern.
60 S U S A IST WAP WR.

Anne rosti ngrozita ultimele cuvinte, - uitndu-se


n ochii lui Hunter. Acesta i pleca privirile spre
pieptul ei, comentnd cu voce mirat :
- Nu este prea mare pentru alptat ?
- Are numai apte luni. Multe femei alpteaz
pn ce copilul mplinete un an, repet Anne sfatu^
rile pe care le citise n crile pef care le luase pentru
a in^o cum se ngrijesc nou-nseuii.
Hunter i ncrunt sprncenele.
- Bieelul are deja dini. Dac te muc ?
Anne se indign Ia gndul c Hunter ar putea
s-i cear s asiste la alptare.
- Bebeluii nu muc, i replic ea. Din instinct,,
sug. Eti mulumit ?
- M - a mucat de deget, o contrazise Hunter.
- (van este obinuit s sug... Anne nu-i sfri
fraza, ruinat de ceea ce trebuise s spun. Dup
ce respir adnc, adug : pentru informaii supli-
mentare, poi consulta crile din bibliotec ; am o
groaz de treburi i nu am timp pentru discuii
inutile
- Am constatat c eti foarte ocupat. Te pot
ajuta cu ceva ?
Anne i nchipui nfuriat cena n care el i-ar
scoate bluza i sutienul pentru a-l apropia pe Ivan
de snul ei.
- Absolut cu nimic I
El fcu o mutr trist, spunnd n oapt:
- Pcat!
Hunter i ntinse copilul, avnd grij ca minile
lui s ating snii fe+el
r- Scuz-m, spuse el cu voce prefcut.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 61

Aurie simi impulsul s-l plmuiasc pentru obrz-


nicia Iui, dar se feri s fac un gest care ar fi fost
interpretat mai degrab ca reacia unei fecioare hr-
uite sexual dect a unei femei indignate.
N Nu te mai rein, zise ea pe un ton suav. Sper c
vei putea lua cina n tihn. Grbete-te, adug ea
cu o nuan de maliie, s nu se ard mncarea.
- N-ai nici o grija. Am stins aragazul nainte d e
a iei din buctrie. Ct timp i ia s-l alptezi pe
Ivan ?
Ce ntrebare ! Dorea Hunter s o pun la ncer-
care ? Anne nu tia ce s rspund. Citise mult de-. ,
spre ngrijirea copilor, dar nu aflase ct de mult du-
reaz alptarea lor. Socotind c hrni rea lor nu poate
depi o jumtate de or, tnra rspunse pe tm ton
convins :
- Vreo douzeci de minute. Depinde ct de nfo-
metct este copilul.
Spre uurarea ei, Hunter iei din camer, lsnd-o
singura cu Ivn, fr s mai insiste cu ntrebrile.
Anne pregti laptele i n timp ce-l hrnea pe ne-
poelul ei, ncepu s-i povesteasc despre cele ce
fcuse n decursul zilei. Dup ce-i fcu baie, l
terse cu prosopul, pregtindu-I apoi de culcare.
Cteva bti n u o fcur pe Anne s se n-
trebe ce mai dorea Hunter s-i spun. Vecinul ei
plecase n grab, dar fata considera c discuia lor
fusese lung i plicticoas.
Anne se ndrept spre u. Hunter fu mai ra-
pid dect ea i-i fcu apariia n camer, innd n*
mn o tav cu o farfurie i o sticl cu vin rou.
- Ai lsat ua deschis, afirm el punnd tava
pe mas.
62 S U S A N NAPIETT

- M-am grbit s-l hrnesc pe Ivan, se scuz


ea. nainte de a m culca, aveam de gnd s veri-
fic dac ua este nchisa.
~ Te-am invitat la cin, i reaminti Hunter, apro-
piindu-se pentru a-I privi pe bieelul care atepta
s f:e aezat n pat.
- Parc te-am refuzat, replica'Anne fr convin-
gere, tiind c nu avea cum s se lupte cu perse-
verena lui. De fapt i era foame i nu vedea de ce
trebuia s fie nepoliticoas.
Hunter se aplec i ncepu s se joace cu be-
beluul, spunndu-i Annei :
- M ocup eu de bieel. Pune masa, te rog.
Tnra se uit mirat la Hunter care n cteva
clipe termin de nfat copilul.
- Ai nepoi ?
- Nu, dar tiu s-mi folosesc mintea. 11 duc la
culcare, sau st cu noi ? ^
Anne admir rapiditatea cu care vecinul ei reu-
ise so-l pregteasc pe Ivan pentru culcare. Co-
pilul se uita Ia ei, sugndu-i degetul mare.
- D e obicei nu-i culc aa devreme, mini Anne,
nelinitit de perspectiva de a rmne singur cu
musafirul ei. Cred c durerea pricinuit de ivirea
dintelui l va ine treaz.
Ivan clipi din gen^ i nchise ochii, infirmnd
spusele mtuii sale.
- Daca vrei s ipe, n-ai dect s-l iei n brae.
Bebeluul este adormit.
Anne descoperi cu uimire c Hunter este mai
subtil dect crezuse ea. n ciuda caracterului difi-
cil, acesta era capabil s sesizeze imediat orice re-
acie a ei.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 63

~ In timp ce Anne l ducea pe Ivan n dormitor,


Hunter cut tacmurile i paharele n dulapul ei
din buctrie i aranja masa.
Anne se ntoarse n sufragerie i se aeza pe un
scaun, constatnd QO paharul ei este umplut cu'lapte.
Mamele care alpteaz nu au voie s consu-
me alcool, i explica Hunter, observnd mirarea de
pe chipul ei. Sper c.nu.te superi dac voi;bea vi.
Bineneles c nu, zise Anne sorbind din lap-
tele cldu. Ce pcat c nu -putea gusta din vinul
rou adus de Hunter I Eticheta de pe sticl indica
faptul c vinul este vechi i de soi nobil.
Hunter i ur poft bun, invitnd-o s mnnce.
Anne i aminti c el pusese un pahar de vin rou n
macaroane, probabil din aceeai sticl. Hunter r po-
vesti ntmplri vesele din viaa universitar i fata
l tachina din cnd n cnd. Timpul trecu repede i
Anne i spuse c atta timp ct nu era nevoit s
fac confesiuni despre viaa ei, conversaia "cu- Hun-
ter era destul de plcut. Feflndu-se s dea amnun-
te stnjenitoare, tnra vorbi despre accidentul ma*
mei sale i despre ataamentul tatlui ei faa de p-
mnt i aminti de hrnicia frailor ei.
Suntei o familie unit remarc vecinul el.
Anne nu se gndise niciodat la acest lucru.
- Aa e, dac te referi Ia relaiile dintre mem-
brii ei. Totdeauna am fost nconjurat de cldur n
casa ..printeasca.
- Ce au spus prinii ti la aflarea naterii Iul
Ivan ? -
Anne simi un fior rece pe ira spinrii.
- Familia mea ine Ia copil Ia fel de mult oa
mine. JEste primul nepot ol prinilor mei. Don este
64 SUSAN NAPTT?R

logodit, *iar" Rex i Ken sunt prea tineri. De altfel, ma-


ma s a mritat doar... '
A n n e nu t e r m i n a f r a z a , prefcndu-se c este
a t e n t a s nu scape m a c a r o a n e l e din furculia-.
- Ce au spus prinii ti cnd te-ai mutat la
Auckcntf ?
^ - S - a u bucurat pentru mine. In special mama,
qare tia ca mi-am dorit de mic s merg Ia u...
Anne tui, dndu-i seama c era s zic -uni-
versitate.
- D e fapt, am vrut s trieSc ntr-un ora mare
i s scriu.
- Ti-e dor de cas ?
- Firete. Prinii mei mi scriu foarte des. Ieri
am D'imi.t o scrisoare de la ei, Sunt ngrijorai de
soarta mea i lui lyan.
De fapt, prinii, erau ngrijorai de Katlin i o ru-
gaser pe Anne s aib grij de nepoelul lor, fiind
cont'enr c fiica lor cea mare are o fire indepen-
denta i ciudat. Niciodat nu reuiser s-o nelea-
g pe Katlin.
- Mama nu a locuit deloc la ora i se teme s
nu 'mi se ntmpla vreo nenorocire. mi trimite pache-
te cu alimente, fiind convins c nu m voi obinui
cu mncarea de aici. n scrisori mi reamintete s
fiu prudent, deoarece oamenii de la ora sunt reci
i distani. Nu-i d seama c locuitorii de la ora
au aceleai caliti i defecte ca stenii, numai c
populaia urban este mai numeroas dect cea de
Ia tare...
- Trebuie s precizez c stenii sunt mai na'vi,
o ntrerupse Hunter. De aceea sunt ngrijorai de
soarta celor plecai Ia ora.
De ce zici c ranii sunt naivi ?
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 65

El o privi n ochi i spuse surznd :


Cei de la ora sunt prevztori i se apr de
rufctori. Tu uii s ncui uaf creznd c te afli
la arc. Poi fi oricnd violat.
Anne se nroi n obraji i ripost iritata :
De unde tii c am uitat s ncui ua ? Poate
c am vrut s rmn gravid.
De ce ? Ai dorit-s-l forezi pe tatl lui Ivan s
te ia de nevast ?
Nu, pu i simplu am fost curioas s vd ce
nseamn s fii mam, repet ea cuvintele lui Kat-
lin. Cum a* putea s scriu fr s trec prin expe-
riena pe care o ateapt orice femeie ?
Hunter sorbi din paharul cu vin.
Consideri graviditatea o experien - intefec-
tual ?
Prima reacie a fetei, izvort din instinct, fu ne-
ateptat : .
4
Nu ! Oh, da, adug Anne pe un ton nesigur.
Vreau s spun c nu am rmas nsrcinat la co-
mand.
Nu-mi nchipui c ai o fire calculat i rece.
Mai aegrab a zice c i-ai pierdut capul. Pasiunea
te-a nflcrat mai tare dect ai crezut.
Anne cltin din cap.
Nu mi-am pierdut capul niciodat.
Nu te cred.
Este adevrat, susinu Anne. Mi-am nvins pa-
siunea prin scris.
Ce pcat pentru Dimitri, afirm Hunter, amu-
zat de afirmaia ei. Abia atept s-i citesc cartea,
cont nu el pe un ton ironic. Cnd crezi c o vei
termina ? . :
m susan m,

/Nu tiu, depinde de inspiraie. Nu-mi pJace s


discut despre roman pn nu-i vd n librarii. Sunt
MPerstitfoas : am impresia c nu-1 voi termina, da-
c vo^esc n loc s-l scriu,
- Inspiraia poate juca feste pricdruT creator, co-
ment Hunter cu o voce zeflemitoare.
Anne se ntreb daca vecinul ei i btea joc de
ea i-i privi n ochi, dar Hunter prea serios i ama-
bil.
- ivan se trezete noaptea ? se interesa el, tur-
nndis-i vin n pahar.
Este al treilea. i spuse Anne, gndifidu-se c
str!uc;rea din pupilele iui se datora beiei. Cel pu-
in nu este agresiv, se consola ea.
- D e ce ?
* - Fiindc vreau s fiu sigur c nu voi fi ntrerupt
dac te trntesc pe covor i te violez.
Anne se uit la covor i-i stpni tremuru mi-
nilor. Ar fi fost neplcut s fac dragoste pe covor
cu" un-'brbat solid.
- Ivan doarme pn dimineaa.
- I e voi lsa pe tine.deasupra, i ghici Hunter
gndu'-ie.
Anne se nroi i sorbi o nghiitura de lapte.
- Acum mi dau seama de ce scrii noaptea. Este
singurul moment cnd eti linitiis. De ce nu anga-,
jezi o . *at s stea cu biatuL?
- Deoarece nu am bani, rspunse Anne care-i
imaginase c se lupta cu Hunter prfeuit peste ea.
- tiu.c bursa este detul deimam. Ii poi per-
mite s trieti fr grijii,
- Aa e; dar prefer s a 4 duc pe ivan ia crea care
funcioneaz pe lng universitate.
I B E i m T A T H DE M P R U M U T

Dup-amiezile trebuie s tai cu el i nu moi ai.


timp liber s scrii.
Anne se ridic n picioare pentru a pune capot
discuiei. '
Aa cum i-am destinuit, cel mai bine scriu
noaptea. Chiar acum simt nevoia s m aez la masa
de lucru, adaug ea splnd farfuriile.
Hunter insist s-o ajute.
S nu-i nchipui co voi verii s-i spl rufele,
l avertiz Anne.
Profesorul Lewis i goli paharul cu vin, zicnd pe
un ton maliios t-
A da orice sa vad cat eti de pasional.
Bine ca nu trebuie s-i art drumul spre ca-
sa, replica Anne, cltind chiuveta cu apa rece.
Ti-e team de mine ?
Mu, dar sunt ngrijorat de cei pe care-i vei
ntlni cnd te ntorci acas- Mama a fost acciden-
tat de un ofer beat care s-a afes doar cu cteva
zgrieturi i cu doua furii de nchisoare. Mama se chi-
nuiete de apte ani din cauza tui.
mi pare ru. Hunter liia un prosop i terse
farfuriile. Anne," mi pare ru, repet el.
Fata ridic privirea, dorind s-i mulumeasc
pentru compasiunea fur. Ochri fur aveau o lucire tuF-
burataare i ea se simr cuprinsa de dorina de a fr
srutat.
Hunter se aplec i - l pecetlui buzele cu un sa-
r
ut,
68 SUSAN N A P IER

CAPITOLUL V

Anne i amintea de scena srutului n fiecare


seara cnd ddea drumul la casetofon. Imprimase
pe caset zgomotul fcut de maina de scris pentru
a-i da impresia vecinului ei c scrie Ia roman.
Acum nu va putea s-o acuze c lenevete !
nconjurata de cri, Anne ncerca s se concen-
treze asupra textului din limba rus pe care trebuia
s-l traduc pentru seminar, dar gndurile ei erau
ndreptate ctre Hunter Cu brbia sprijinita n po-
dul palmei, fata spera s aib tria de a citi tex-
tul. Aerul rcoros al nopii patrundea prin terasa
deschis.
D h pcate, srutarea primit n urm cu o sp-
tmn continua s o preocupe, mpiedicnd-o s
studieze. Fiorii pe care Hunter i trezise n tot cor-
pul o nMciser cu totul. Srutrije naive cu bieii
din sat nu fuseser atqt de devastatoare. Impactul
pe care gestul* lui Hunter l avusese asupra fiinei
ei fusese brutal i nucitor. Ce era mai ciudat, era
faptul c Anne nu se gndise nicioda c ar fi o
persoan senzual. Profesorul Lewis i deteptase do-
rina care mocnea n trupul ei.
IDENTITATE DE MPRUMUT^68

Anne nchise ochij* reamintindu-i scena. Hun-


ter observase cu satfsfacie c srutarea o fcuse
pe vecina lui s-i tremure genunchii. /
Cnd el se aplecase s o srute, reacia ei fu-
sese s-l resping, dar Hunter i prinsese capul cu'
mna/ oblignd-o s rmn nemicat. Senzptiile
p e care Ie trise n momentul cnd buzele lui i pe-
cetluiser gura, fuseser mai dulci dect orice pe
Jume. Apsarea lor fusese fierbinte senzual. n
loc s o nspimnte, fusese excitat i ea rspun-
sese 'o micrile repezi aie buzelor lui Hunter, nln-
uindu-i gtul cu braele. Hunter se lipi de trupul ei
i Anne fcu un pas napoi, sprijinindu-se cu soa-
ele de dulapul din buctrie. Presiunea pe car o
exercta trupul lui puternic o mpiedica s se zbat.
Hunter o fcu s-i dea capul pe spate, astfel ca
gura e s fie mai uor srutat. Cu mna liber, el
ncepu s-i mngie pielea fin a gtului cu o gin-
gie nebnuit. Degetul Iui mare i aps uor ar-
tera care zvcnea ritmic, fcnd-o s-i simt btile
repezi ale inimii. /
rata scoase un suspin i Hunter i ndeprt ca-
pul oentru cteva clipe, privind-o languros. Anne n-
chise ochii, lsndu-se n voia pasiunii. Hunter su-
rse gale i o srut din nou, de data asta mai ap-
sat, fcnd-o s tremure de plcere.
Coapsele Iui exercitau o apsare plcut, iar de-
getele lui coborr i se strecurar sub sutien, str-
nind valuri de cldur n trupul fetei. Anne se a regi
Ia atingerea delicat a minii lui, avnd senzaia c
snii i luaser foc. ;
O , te rog... opti ea cnd Hunter o srut oe
lobul urechii i pe gt. Degetele Iui se oprir din
mngiere i Anne scoase un ipt de protest.
susA^wmm

Oh, nu... te rog... nu !


Hunter ii retrase mono. '
'Te dor snii n urma alptatului ? Nu supori
mngierile ?
~ Nu, am vrut s spun s nu te opreti, murmu-
ra Anne, punndu-i mna fa loc. Fata deveni mai n-
drzaea i ncepu s-l srute cu o intensitate spo-
ri t. Minile e i desfcur nasturii de la cma
i degetele H mngiar pieptul cald, acoperit cu pr
negru. Cnd atinse sfrcurtie snilor, Anne simi c
ele reacioneaz prompt, ntrmdu-se ca prin farmec*
Buzele ei arztoare coborr n srutri uoare pn
la pieptul Iui musculos.
Anne, gemu el.
Tartara tresari la auzul numelui ei rostit cu atta
cldur.
Eti fa fel ca mine i reacionezi m acelai fel*
murmur ea, atingnd cu degetul sfrcurile rtcor*-
jurate de prul lui mtsos.
Hunter respira adnc i respiraia lui deveni saca-
data. Anne i nl ochii ramase uimit de n-
cnta^ea care se citea pe faa Iui.
Hunter- lupta cu dorina de a face dragoste cu
ea, i ddu seama Anne. Fi voi dovedi c nu sunt de
piatr, hotr e a srutndu-r sfrcurile snilor.
Reacia Iui Hunter fu uimitoare. Cu capul* lsat
pe spate i cu maxilarele ncletate, brbatirf se lipi
i mai strns de pieptul e, cu o for sporit.
Cu o micare brusca, Hunter i scutur capul,
plecndu-i privirile. Imaginea fetei care ar fi putut
s ngenuncheze pentru - continua c o l o r a r e a %
fcu sa se despart cu brutalitate din i RibioiG^Ct
MJRAOTTATE DE' MPRUMUT n

Gata. Pmtm Dumnezeu, nceteaz I urla el,


intorcndu-se cu spatele pentru a-i aranja inuta,
s~d-o pe Anne ntr-o stane de uluiala, de conster-
nare.
Acoper-i snii, i porunci el pe un ton tios.
Anne i duse mna ia spate pentru a-i prinde
sutienul n copci dar nu reui s gseasc breteaua.
Hunter scoase o exclamaie de nemulumire se
grbi s-i prind sutienul, avnd grija s nu-i atin-
g oielea spatelui apoi se retrase un pas, uitndu-se
ncruntat la tnra care surdea cu naivitate, nepu-
tnd nelege motivul suprrii lui.
La urma urmei, dac amndoi aveau o senzaie
de frustrare, acest lucru i se datora numai Iui, ea nu
fcuse nici un gest de mpotrivire sau de respingere.
Ochii ei l priveau iriirai. Hunter avea o atitu-
dine dispreuitoare i ostil. Anne punea suprarea
lui pe imposibilitatea de a-i stpni nervii. S fi fost
att de egoist nct s-i fie indiferenta apropierea de
o femeie ? Sau, se gndi Anne cu groaz, o dispre-
uiete pentru c-1 s rulase Ia fel de pasiona! ca el ?
Nu fi suprat, spuse tnra nfrngndu-i do-
rina de a exprima ceea ce simte. N-am fctrt nimic
ru. Me-am distrat purnfcrtta tot.
Asta numeti tu distracie ? o ntreb el nfu-
riat.
Anne regreta c folosise un cuvnt deplasat, dar
mndna o-mpiedica s-i ceara scuze.
Da, distracie. N u ai fcu totul n joac pen-
tru o clip de plcere ?
Hunter reaciona p j brutalitate :
Te avertizez, ca pe mtor -i aaufi n alt par~
i e partenerii d e distracie.
72 SUSAN WPTER

Anne fu contrariata de afirmaia lui.


Nu neleg de ce m acuzi. Pur i simplu ne-am
srutat. Ce ru vezi n asta ? Ai impresia c m
arunc de gtul primului brbat pe care-l ntlnesc pe
strada ?
Nu lua totul n glum. Poi s-i spui lui-Ivan
c a fost doar o srutare, nu mie I Te-ai limitat doar
Io cteva srutri n momentul cnd l-ai conceput cu
Dimitri ?
Anne se mbujor la fa.
Nu-I amesteca pe Ivan n treburile noastre I
Bine c am pomenit numele lui, cci se pare
c i u ai nvat nimic din experienele din trecut.
in dragoste, nu trebuie s nvei prea multe.
A, mi pare ru, voiam s spun c tu ai fost
profesoara celor pe care i-ai iubit.
Am glumit. Crezi c sunt o uuratic ?
Nu am ncredere n tine. Cine tie cte min-
ciuni mi-ai spus fr s clipeti din ochi ?
Anne cltin din cap i Hunter continu, zmbind
ironic : ^ ,
Nu a fost o glum, scump fata, Nu poi afir-
ma c eti .nevinovat cnd srutrile sunt ale unei
femi experte n dragoste. Aproape c m-ai sufocat
cu imbririle.
Anne rmase mpietrit. Tonul lui sarcastic era
greu de suportat. Aproape c-i venea s cread c
el este victima pasiv a agresivitii ei sexuale, pe
cnd n realitate eU fcuse primul pas.
Nu mi-am dat seama c m-ai srutat cu pa-
siune, replic tnra indignat. Imi pare ru c n-arn
neles ce fel de reacie atepi din partea femeilor
pe care le mbriezi fr vpia lor. Trebuia s-mi fi
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 73

sous c vrei s asist la dezmierdrile tale ca i cum


a fi o statuie.
' Ultimul lucru pe care i l-a cere este s te
compori ca o femeie pe care o iubesc... O iubita n-
seamn mult mai mult dect uurina de a face dra-
gosts i a da natere la copii. Este cazul s afP i
tu ce reprezint sentimentele ntr-o relaie amoroaso \
se rsti Hunter la Anne, trntind ua cu putere n
urma lui.
Amintindu-i scena petrecut n urm cu o sp-
tmn, Anne se ntrista c nu fusese calm i se-
rioas. In loc s glumeasc, ar fi trebuit s-i ps-
treze luciditatea, dndu-i lui Hunter replicile pe ca-
re acesta le merita/Firea ei emotiv o determinase
s-i exteriorizeze tririle prin intermediul ironiei. De
altfel; i fusese imposibil s rmn linitit n mo-
mentele cnd tremurase ca varga.
Anne i aplec ochii asupra textului din limba
rus cndu-i silina s neleag sensul cuvintelor,
dar gndurile i. zburar din nou spre Hunter.
Profesorul Lewis era ntr-adevr un brbat extra-
ordinar. Zvonurile care circulau pe seama lui n lu-
mea universitar l nfiau ca pe un cuceritor neo-
bosit. Nimeni nu-l vzuse de dou ori cu aceeai fe-
meie. Unele studente susineau c este ndrgostit de
soia unui coleg. Alte studente l descriau ca fiind un
misog'n nrit sau ua' satir care nu este satisfcut d
nici c femie. Alte brfe l prezentau ca pe un homo-
sexual inhibat ori ca pe un vduv neconsolat ce poar-
t n suflet o dragpste etern pentru femeia pe care o
iubise. .
Anne nclinase s dea dreptate ultimei afirma-
ii, dup ce aflase c Hunter era vduv de cinci ani.
74 SUSAN NAP IER

Soia lui murise n Australia i el se mutase n Noua


Zeeiand pentru a fi departe de locurile care-i tre-
zeau amintiri dureroase. Comportamentul lui vulca-
nic hotrt ascundea o via emotiv intens i
ncrcat de suferine. Reacia lui brutal Ia sru-
trile Annei se datora dorinei de a rmne credin-
cios memoriei soiei. Orice apropiere de alt femele
era o trdare a celei pe care o iubise mai mult ca
orice pe lume.
Din pcate. Hunter devenise distant fa de Anne
i ori de cte ori o ntlnea, nu schimba mai mult de
dou vorbe cu ea* evitnd s abordeze subiectul re-
laiei dintre e i Profesorul Lewis o privea cu suspiciu-
ne i se ferea s se apropie de ea mai mult dect era
permis de regulile severe ale politeeL
Sftuit de Rachel, Anne lipise un anun pe pa-
noul de mesaje al studenilor, n care oferea edine
de masa] pentru cei care suferiser mici accidente. Ex-
periena pe care o dobndise ngrijind-o pe mama ei,
o ajutase s devin priceput i eficace. Spre surprin-
derea eit civa studeni apelaser ta serviciile sale
rspletndu-i serviciile cu afte servicii mai utfe dect
banii. i
, Studenii care practicau diferite sporturi erau re-
cunosctori pentru grija cu care le trata micite trau-
matisme suferite*pe terenurile de joc i n scurt vre-
me, ncepuser sa vin regulat n apartamentul
Annei pentru tratament
Unul dintre ei se oferise s-i pregteasc de mn-
care, iar altui o ducea cu maina la cumpraturi. Un
student de Ia informatic o nv s bat perfect la
rhalna de scris, m timp ce un coleg de facultate i
ddea cursurile ta care nu participa din cauza lui Ivan.
I D E N T I T A T E D E MPRXTMTTT 75

Anne caut,n dicionar cuvintele necunoscuie, dar


sensul lor prea de neneles, atenia ...ei ndrepin-
du-se spre scena petrecuta cu o seara n urm^
Hunter remarcase cu dispre c muli tineri bat
ia usa vecinei sale i se purta cu Anne rece i pro-
tocolar. Sosind a cos pe inserat, profesorul ridicase
cteva scrisori czute n holul cldirii i le dusese
destinatarei.
Anne tocrrtai terminase de ngrijit piciorul rnit
al unu*'student ce juca r ugby, Era cald i ea transpi-
rase. Imbrcat ntr-un tricou i pantaloni scuri,
Anne se ndrepta spre ut n timp ce Jerry era n-
tins ne podea-i-i punea oseta n picior.
Hunter arunca o privire nemulumit spre Jerry
i i se adresa pe un ton zeflemitor Annei :
Te-ai distrat bine?
~ Din pca'te, nu. Am avut mult de lucru, rs-
punse tnra hotrt s nu se mai foloseasc de
glume? pentrd a-i masca timiditatea. Dac i va ex-
plica in cuvinte clare c-i masase piciorul lui Jerry,
Hunter nu va mai avea dubii n privina comporta-
mentuui e i /
Eu m-am simit minunat, exclam Jerry, apro-
piindu^se de u, innd n mna tricoul mbibat de
sudoare.
Jerry era student la electrotehnica i nu se te-
mea de mnia profesorului Lewis.
Iot ce trebuie s fac este sa stau lungit pe
spate i s m las pe minile acestei tigroaice, afir-
ma lerry surznd cu subneles. Nimeni nu mp
face sc m siiTit aa de bine ca Anne, Lng ea m
simt :c vrjit, aduq ei, cuprinznd-o de talie.
Jerry ncercase s o seduc la prima vizita, dar Anne
76 S U S A N NAPTT?R

l respinsese categoric, astfel c gestul lui era o ma-


nifestare de prietenie.
Privirile severe ale lui Hunter o fcur pe Anne
s se desprind din mbriarea lui Jerry. Din p-
cate, studentul nu aprecie gestul ei discret.
Te-ai suprat, Anne ? fcu el pe un ton de-
g a j a t S nu cread profesorul Lewis c ne-am cer-
tat
Anne simi nevoia s-l plmuiasc pe Jerry, de-
oarece atitudinea dezaprobatoare a lui Hunter era
tot ce-i dorise mai puin. Vecinul ei credea c e.c*e
desfrnat. Toat ziua studiase, avusese grija de Ivan
i fcuse masaj ctorva studeni, iar acum era frnta
de oboseal. Cnd s mai aib timp pentru amor ?
Jerry vrea s devin inginer.... Joac rugbv n
echrpo studeneasc, zise ea n chip de scuza. Eu
tocmai..;
Te jucai cu el, nu ? o ntrerupse Hunter zefle-
mitor.
Jerry gsi replica profesorului amuzant i o btu
pe Anne pe umr.
Nu-i mai poate lua minile de pe mine, susinu
el rznd. Recunosc c m pregtete foarte bine
n domeniul mngierilor.
Ct pricepere ai, Anne, rosti Hunter pe un
ton sarcastic, nlnd din umeri. Nu v mai deran-
jez, adug ej cu un zmbet maliios. Intoarcei-v
la exerciiile tactile.
Jerry s-a referit la piciorul su ! strig Anne n
urma lui Hunter care se ndrepta n grab spre apar-
tamentul lui, fr s dea atenie cuvintelor fetei.
Pentru a riu-l face pe Jerry s fcread c exista
ceva intre ea i profesorul Lewis, Anne i nfrna do-
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 77

rina de a merge dup Hunter pentru a-i spune ade-


vrul. Oricum, era hotrt ca ntr-o zi s-l ppreasc
i s pun lucrurile la punct. Orice nenelegere o
fcea s sufere peste msur I
Ceea ce o frmnta era faptul c el bqtuse la
ua ei pentru alt motiv dect atela de a-i aduce scri-
sorile; Nu- ar fi fost normal ca el s-i fi pus plicurile
n cutia de scrisori sau s i le fi lsat n faa uii ?
De ce dorise s-o vad ?
Dac acest gest nsemna c el dorete s se m-
pace cu ea, atunci deziluzia pe care o ncercase pro-
fesorul, cnd ddu se cu ochii de Jerry, fusese ornar
i nemertat ! Anne simea c vecinul ei este deza-
mgit i indignat de ceea ce vzuse.
Cu gndurile n alt parte,^tnra ncepu s tra-
seze pe foia de hrtie aflat pe masa cercuri i
Cifre, uitndu-se absent la literele chirilice aIeJ tex-
tului pe care nu reuea s-l citeasc.
Dup cteva momente, Anne tresri brusc, pu-
nnd pe mas pixul. '
Devin ridicd I exclam ea ridica ndu-se. Tre-
buie s rezolv aceasta problem, altfel nu m mai
pot concentra asupra studiului".
Singura soluie era s-l nfrunte pe Hunter l s
aib o discuie sincer cu el.
Tn dreptul uii, i aduse aminte de zgomotul pe
care-I fcea casetofonul cu imitarea mainii de scris,
se aude nc i se ntoarse pentru a opri aparatul.
Ivan se trezi i scnci, atrgndu-i atenia. Anne l
lu n brae, zicndu-i c bieelul i ofer pretextul
de a intra mai uor n vorb cu Hunter. Poate.c-i
va ce^e vecinului un calmant p e n t r u durerea de dini
a nepoelului ei. Va vdea ea ce va inventa pentru
a-i justifica prezena n faa uii Iui.
S U S A N N APTER

IVorp se limfFse i a privea cari as. Cel moi ru


era ca profesoral*' SOH; IwrrtetascDff uer n nas.
N jtrrai so-i d'escPticbSr !'
Anne btu de mai multe osi. n u , fr sa a^d
vreo micare m apartament. Hunter se ascundea
cumva de ea i midorea s-o vad ? De ce nu are
cura[u! s-i vorbeesca ?
- Mai bine voi verifica daca a lsat cheia, la \o7
cui eiv i se adresa e a Lui Ivan-, pe crd, se. ind&epta
spre diilapio^uJ n, cane sa aftetoblxsxulelectEic- Hun-
ter \l spusese* c este bkn*e s lase acolo cheile de
l a apartament deoarece, dac se ntmpla vr&o ava-
rie n lipsa ei, va putea interveni de^ i^gen Q ru-
gase s aib grila de apajiiwerrtulr lui n caz de
pericol, ls&ndu-i cheile m dulpAor.
- sfeiu c es*e o ilegal itatoe^ mu mtmb eu ctre
Ivan n momentul: crrd ntoarse cheia m broasoau
Bieelul dldu: dim carp i tmtoxm sm l scataL pe
obraz.
- Hntinier ? tiri gr Ananse in&rndl' n apartament.
Hunter?*
Luminile erau stinse ? o lnfte adnca dbrrmea
v
n camera.
Poate c s-a culcat, i'spuse tnra, temn-
dti>*se C VA^ fi pins cp UIY rufctor care ncear-
c s se smcvmm m casa pe carr stpnii aces-
teia- dorm.
Anne caut ntreruptorul i aprinse lumina. Bi-
roul dte lcgd fereastr era got. In maina electric
de. scris se? afla- a fbaie: de brfe. Anne se opra-
pte'cte h&mw, euFPOcrs s# vad la* ce lucreaza profe-
sorul Lewis.
MMI&RATE M MPRUMUT

Fata i Jncrur) sprncenele. Textul se mier&


ia politica dusa de Eusia dar nu ena o kucrare ti-
inifica. Nedumerita, Am*e i arunca privirile pp
foile de lng maina de soris.
/ Din cauza surprizei, era gata s-l scape p e Ivan
din braje. Ceea ce scria Hunter era U4n roman, avnd
ca subiect o intriga politic. Stilul crtii epa att de
strlucitor, pe alocuri chiar liric.
Aadar, vecinul ei era scriitor I De aoeea se in-
teresase de cartea e. Anne rsfoi foile, cutnd cu
nfrigurare prima pagin n care era menionat au-
torul romanului.
Lewis Huni, citi ea tiuita,
I b a f e d era priira lui aorte, se gndi e a ui-
4&nak*~se la *arffe# cm ^carfi sdffit stnga b i r u l u i , i
*mai i fm rmiramea c&nd descoeperi trei volume
de prae s a M a t e cb vecinul ei, alturi de alte trei
kicrari pe teme paliilce, printre care i a istorie a
politicii d-use de .guvernul sovietic pn Ia dezmem
hm rea Uniunii Sovietice. Mmeni naa-i spusese c
Murater aste Bcritar, eter cei iau care vorbise despre
.profesoral iL^wis fuseser convini c ea este ia cu-
rent aceast tire.
Pe olt m k &e mahi ediiile feya-n&e >in &usia
efSiM^e istonia cuitura acessftei ari. Arme mxnase
stupefrat.
Qan$ija4e4e de Jimb nusi se d$mdisem a
fi newsmmatB l a - d e ^teM^e ^ e t e g a e ^ xz\
fesorujui Lewis !
Atme msimi A aou paginile m^nusorisaiitui, f-
cnd oohii mam oamd ddu o mam de dm-
Enoul tw i'i^ea te femeVr-.jQiu
care se iu beie faeae parte <din*e kii. Mun-
80 SUSAN M P L E R

ter descria pe doua pagini modul extraordinar n


care eroul face dragoste. Anne fu mai tulburata
dnd nlbcui eroul cu scriitorul nsui. Cu minile
tremurnde, fata puse foile la locul lor. -
V Profesorul fcuse dovada c are o imaginaie
bogata sau relatase n carte propria-i experiena.
Gndul din urm o ndemna pe Anne s p-
trund n dormitor, imaginndu-i cu groaz c
Hunter este acolo i c va aciona ca eroul din ro-
man, prinzndu-i minile pentru a o trnti apoi pe
pat..; '
Ivan i ntrerupse visurile, ncepnd s scnceas-
c uor. < Anne-rsufl uurat : bieelul era o pa-
vz de ndejde. Nimeni nu ar ndrzni s se ating
de o femeie cu un copil n brae. In plus, ea nu se-
mna-,deloc cu blonda splendid i plin de nuri ca-
re-i zcpcise pe eroul din cartea lui Hunter I
Dormitorul cufundat n ntuneric era de asemenea
gol i Anne aps pe ntreruptor i tresri speriat
cnd observ G patul are acelai aspect cu cel de-
' scris n roman, cu tblia nalta.-'Minile unei femei
ar putea fi legate uor de colurile patului dac br-
bat ui cr avea nclinaii sadice.
Anne respira'adnc pentru a se liniti. Un zgo-
mot d : n sufragerie o fcu s prseasc n grab
dormitorul.
O femeie i fcu apariia n apartament, mpin-
gnd o valiza din piele aurie, pe role care uurau
efoH-u1 braelor.
Necunoscuta era nalt i subire. Prul blond i
trasaturile feei o fcfeau s semene cu eroina din ro-
manul |ui Hunter. Rochia de mtase verde se unduia
pe formele armonioase aie trupului zvelt.
IDENTITATE DE MPRUMUT 81
"""l" - """ " >- - "

Din pcate, i spuse Anne, uitndu-se mai bine


la strin, este prea btran pentru Hunter. Are cel
puin patruzeci de ani, aprecie ea.
Buna seara, roti Anne. Din pcate, Hunter nu
este acas. Sunt numai eu. El este ivan.,. Pot s v
ajut ?
Anne se gndi nelinitita c Hunter ar fi putut
rmne la maina, aducnd celelalte bagaje.*^
Necunoscuta o privea nedumerit: Anne avea p-
rul lung lsat pe spate i era in picioarele goale, im-
brcat ntr-o rochie alba din bumbac.
Un zmbet apru n colurile gurii mfcisafirei.
- Bun seara/Hunter nu se atepta s vin. Am
intrat n apartament deoarece am apsat pe clana
i ua s-a deschis. Nu este recomandabil s ii ua
deschis, chiar dac imobilul se afl ntr-un cartier
sigur. -
Apropiindu-se de Ivan, necunoscuta l mngie
drgastos pe obraji.
- Semnai cu Hunter I exclam Anne fr voie.
Oh, draga mea, tocmai voiam s te ntreb ce
mai tace. Mai poart barb ?
Nu, rspunse Anne,' bucuroas c poate schim-
ba subiectul conversaiei. Ct mai puine amnunte
despre ea nsi o va scuti de ntrebri discrete.
M bucur c Hunter i-a rs barba. Cred c
tu l-ai convins s se rad, nu ? tiu ct de ncp-
nat este. Bine c i-a gsit naul ! Este cazul s
ne cunoatem. Numele meu este Louise.
- M numesc Anne, rosti tnra apucnd mna
pe care i-o ntinsese cealalt femeie.
- Cu un e" final, bineneles I zise Louise su-
rznd.
J
02, ' . , - m i l ^ C T

O u in de p Qfoicit?
Am citit imaiise cri tl^sOTar^oiife aveau
acest nume. Te rog ;s-s*3i spui Louise.
Arme ddutrfinmcftiv din cqp surznd, n timp ce
louise o examina din cap pn in picioare.
Mda, eti mai misterioas dect pari la prima
nredere/ki spatele trasaturilor tinereti, se ascunde o
fiingx plina de .secsete.' Suisul tu ar o nuana de
tristele cane te >faae sa isem^eni cu Mana lisa. Eti
calma, dar mteFioriz^b, Rmil lung te ava^tajaaz&J
Hunter a fost ntabcieauna fascinat de prul femeilor.
Nu mu mir c a ifosilaiFas de tine. *
Oihv louise, ra i Arme, mimit de pfu&erea de
patrunderea interiacutoarei sale.
foscuieti de^rnifet pi ?
Nu, noi nu... * ^ ^
Am neles, o ntrerupse Louise, ndeprta-'
du-i o uvi bJond de pe frunte. ^tki c nu sun-
tei cstorii... Hunter m-ar fi anunat dac s-ar fi n-
surat Swnt surprinsa de existena bieelului, dar a-
tept sa-mi dai o explicaie satisfctoare.
Louise se ut ncntata la copila.
' Oh, Ivan, ce nume frumos. Pot s-l in puin
n brae '*?
Desigur, zise Anne cutnd sa n$daqga sen-
sul cuvintelor rostite de Louise, la loc,, te rog. Ivan
este aestul de greu.
Nu, mulumesc. Ce vrst are
Opt luni.
fistev^dez^eltet paair^j #*sta im,-A%a a fost i
Hunter afirm louise, 4egrid pruncul.
Hunter ? r^pii Aiiise.^
Hunter s-a nscut prematur, adug Louise.
IfaSHPTI^tt-IXMPRUMUT sr

Aa a fost FrrSe^ecmno : nerbdtor. N - a vrut s stea


roap m u # rr panteeefe meu i F-am nmctit p e un va?-
par m atepfa* pe chef r s-cr m
ma v a i u i rr bra^e cu urc capi). Pauf s-a bucurat
erccrw, dii ru a fost rr stere s4 creasca pe Hun*
ter. Pcrofnu s-a descurcat niciodatcr singur. ^
Arme pali fa kfk Louise L I era semntur pe
care1 o vrse pe p raete* d e pe perei S
Eti.... ? Firete c eti nfarrrer Hunter ! afir-
ma Anne zpcit. .
Oh, draga mea, nu semn cu el ? S nu-mi
spui c nu ai auzit de mine ! m cunosc bine fiul i
tiu cat este de ascuns,
Et prea tanr ! exclama Anne, regretnd
imediat c fcuse o gafa,
fcauiserase mguWt.
Wirfumesc pentru comp! fment, Anne. Acum n-
elegi de ce m-fetesc s a 4 vizitez pe fiul mety. Vrsta
I w rae comptexraz M^am tnrtot cte rnra. fn j : u -
rard voi mplini dmctic: e am. C n d te vad aa He
tanr, m simt mai btrn. 'S nu mai vorbim de
bebeHi care-mi amintete ct de repede trece tim-
pul.
louise .i ajtfirrpe - Ivcrcr-t c&ritnua sa se desti-
rtme Atonei :
Ivan seamn leit cu Hurrfer, cu excepia c fiuf
meu nu era aa de : zmb^ei Familia i prietenii mei
e r a ^ nnebunii dup ei, cutnd s 4 fac szm-
beasc. i dai seama c Hunter n-a dus lips de ca-
douri i distracii.. O * se adres ea Iui Ivan, tatl tu
a fost de mic in centrul ateniei.
Este o nenelegere f protest Anne, ngrozit
c Louise crezuse c Ivan i este nepoel. Eu nu lo-
cuiesc aici, ci n apartamentul alturat,.
84 SUSAN NAP I E R

- Ce bine c ai un apartament separat Te n-


eleg foarte bine. i eu am nevoie de un loc unde
s m retrag cnd am chef. Din pcate, tatl lui
Hunter nu mi-a oferit aceast ans. Paul a fost un
om cruia i plcea s respecte tradiiile. Mulumesc
Ceruhji c Hunter este mai destupat Ia minte*..
- Nu-I cunosc destul pe Hunter, se scuz Anne.
Doqmn Lewis... pardon, Louise... vreau s-i mrtu-
risesc c Hunter nu este tatl lui Ivan.
Louise cltin din cap.
- Eti sigura ? Ivan este leit fiul meu. . /
v
Anne regret c trebuia s-o dezamgeasc, dar
afirma pe un ton hotrt :
- Este o pura coincid^n. Nu m-am culcat nicio-
dat cu Hunter.
- Niciodat ? fcu Louise uimita. Nu se poate !
Nu te-ai srutat niciodat cu fiul meu ? Poate c o
dat ai mers mai departe de srutri.
Louise fcu o pauz i observ roeaa din obra-
jii fetei, continu cu satisfacie, n glas :
- Aha, recunoti c te-ai srutat cu Hunter ? M
bucur, draga mea, inseamn c exist un dram de
peran c...
nainte ca Anne s pbat scoate o vorb, ua se
deschise i Hunter ii fcu apariia ntrebnd-o pe
Louise cu uni glas grav :
- Despre ce sperana este vorba ?
Anne tresri, cci vecinul ei prea a fi nervos.
85

CAPITOLUL VI
a*
- Regret enorm cele ntmplate, spuse Anne pe
un ton sincer, uitndu-se abtut la Hunter care stu-
dia meniul restaurantului.
- Nu m nclzete cu nimic c regrei ce ai
fcut, spuse Hunter sceptic.
- Repet c regret. N-pm tiut c Louise este ma-
ma ta.
- Da ? Cnd ai ieit din dormitor cu pruncul n
brae, ce impresie crezi c i-a fcut despre tine ?
- N-am afirmat c Ivan este fiul tu, protesta
Anne Mama ta a tras aceast concluzie fr s-i fi
dat vreun amnunt despre copil.
Ochii lui negri o cercetau pe Anne cu mnie.
- Nu erai n picioarele goale i n cma de
noaote ?
Anne i plec privirile i sorbi din paharul cu ap
din faa ei.
- - Fii mulumit c purtam lenjerie de dedesubt!
Nu eram n cma de noapte, ci ntr-o rochie alb.
Hunter rmase ncruntat.
- Nu cred c mulumit" este cuvntul care se
potrivete cu starea n care m aflu.
- Orcum, mama ta este o fiina deosebita. E
foarte drgu. Nu seamn cu tine. Este blonda i...
- - - stBiig MAgagat

Hunter puse meniul pe masa 'i.zmbi trist.


Mama i vopsete prul de cnd eram mic;
preciza el, dar sunt de acord cu tine c este foar-
te drgua.
Profesorul Lewis studie cu atenie expresia de
nevinovie de pe chipul Annei.
Ai crezut cumva c Louise este iubita mea ?
Anne bolborosi ncurcata :
i-am mrturiit ca n-am tiut cine este.
Dar ai reuit s m bagi n ncuittur, re-
marca Hunter p e un ton amar, '
Aane i ks&i oapdv prindur-t n ochi.
Tot ce i-am zis a fost ca ou eti acas...
Fcnd-o sd creado c ete amanta mea. Nu
m mir c mama a dedus cxr ivan* este fiul meu.
Louise locuiete "singura i, este de acord ca ndr-
gostii; s aib camere separate. Gnd a auzit ca
locuieti n apartamentul de; alturi, s-a .gjndit la
soarta ei. i-a-dorii att jde mult un atelier pentru a
picta, dar .fatal meu nu r putut sa i-i ofere. A fi
dat orice s asist Ier discuia wastr.Cired c nu ai
avut timp s deschizi gpra. Mamei i-a'plcut ntat-
deauna s aiba pe cineva cate s-o asculte.
Am ncercat sa repar confuzia pe case am is-
cat-o, dar a fost n zadar. Louise nu mi-a d a t voie
sa vorbesc...
Arta conversaiei este celalalt talent al ei.
C n d ate c u cine s vorfeec^c, mama m i este aten-
t a dect fa vorbele sale.
Hjnter arunca o privire prin peretele de sticl
ai restaurantului elegant specializat n deserturi
franuzeti.
..'Ca.r'cum l-or fr ghicit inteniile, UQ chelner se
apropie fu comanda. Anne atepta pn cnd
JBEWFTRRAT^ m:. MPRUMUT m

cbetoeml se Mtepart i spuse pe un tzm de re*


pro :
D e ce ai acceptat m mergem la sesteurant ?
Puteav s refuzi sugestia mamei tale.
puteam s tac ? nfeeb Hu#i$er ctnd din
umeri. Al fi preferat s r mnem* mmct^ i sa conti-
nuam dscuiia cu Louise ?
Anne rmase fr replica. In momentul cand
Louise se oferise s stea cu h/an pentru ca Hunter
s-i petreaca seara cu Anne, srmana fata se du-
sese imediat n apartamentul ei peuiferu a- lua san-
dalele, dorind s scape ct mai repede de intre b-
r f e neplcute cane ar fi fcut-o de ruine faa de
profesorul Lewis.
Anne se gndea ca va avea ocazia s-i mrtu-
riseasco totul lui Hunter fr s fie nevoita sa dis-
cute cu ei n prezena Lauise.
Hunter se arfcase mirat d e prezena fetei n
apartamentul lut, dar nu reuise s-a ntrebe ce cu-
t acolo; fimdci n a lui i "reproase, imediat ce-l
vzuse, ca nu a anunase ca este bunica.
Dragul meu, nu mi-ai zis nimic de existenta
tui Ivan t -
Hunter se uita nedumerit l furios Ia Anne, apoi
se apropie de mama I i o sirut pe obraji.
Despre ce speran este vorba ? repeta el
ntrebarea^
Tocmai i spusesem mome tale c a ntre mine
i tine nu a existat nici o relaie, rosti Anne cu o
vocer' nesi$uia.;
Ce fel de relaie ? se mira Hunter privind-o cu
suspiciune
tii bine la ce m refer, rspunse Anne, m m z
drznind s fie mai expiicit.
88 SUSAN NAPTT?R

- Habar n-am despre ce vorbeti, replica Hun-


ter, examinnd-o din cap pn n picioare.
Anne se simea de parca ar fi fost goal i-i
pleca ochii. '
- Am remarcat ct de mult seamn bebeluul
cu tine, interveni Louise pe un ton conciliant.
- l-am spus mamei tale c este o pur'coinci-
dena, reui Ajlne s-i nfrng timiditatea.
- Ai spus un lucru adevrat. Cu greu pot dou
fiine s semene una cu ^ alta, dac nu sunt legate
prin relaii de snge.
Te rog s ncetezi, ridic tonul Anne, mi pare
ru, aar aa cum i-am zis mamei tale, abia ne cu-
noatem...
- Anne s-a temut c eu voi dezaproba faptul
c v-gi lsat n voia pasiunii, continu Louise netul-
burat. Hunter, trebuie s o convingi pe Anne c
nu sunt o mam autoritar. Mie mi plac oamenii
care nu in cont de convenienele sociale.
- l-ai mrturisit mamei mele c ne-am pierdut
capul? i se adres Hunter Annei, surznd mali-
ips.'
- Bineneles c nu ! neg tnra, dnd din cap.
- Anne s-a fstcit, interveni Louise neleg-
toare i am fost nevoit s trag singur concluziile
ce se impuneau.
- Am avut impresia c eti mai sigura pe tine,
.zise Hunter pe un ton blnd, fr s-i desprind
privirile de pe chipul Annei.
Louise rse i-I strnse n brae pe Ivan.
- Mi-ar face mare plcere s-i fac portretul,
rosti ea mngind obrazul catifelat al bebeluului,
alturi de Anne. Pn acum nu am ncercat s fac
o Maaon cu pruncul. \
W M M ^ V M & M E , MPRUMUT

An ne TI U avu timp s protesteze, coci Hunter


^prm, wtmu+mia iEup$i i oirmonios i:
Mam, felicit. Este idee .*amta&i&L Grad
c o viziune moderna asupra Madonei feiefauie
nfi-eze pe Fecioara gaal. Anne Bste to femeie
fr prejudeci i are un trup perfect.
Replica Annei fu prompta, pe msura ironiei lui
Hunter;
- A vrea s tiu, Louise, dac I-qi pictat oe
Hunter dezbrcat ? Are un corp atletic pentru vr-
sta tui.
"Hunter i arunc o privire ncrcat de repro-
uri, dar Louise tjprecie simul umori/lui fetei.
' - l-am cirt portretul cnd era mic. E>m pca-
te, nu avea trupul prea dezvoltat. Anne, i voi ara-
ta desenele mele pentru a face comparaia cuveni-
ta. M-j l-am vcrzut pe fiul meu dezbrcat de c.nd
avea treisprezece ani. Reacia lui de pudoare m-a
iritcrt, dar cred c de atunci s-a schimbat. mi dau
seama, Anne, c tii mai bine dect mine cum ara-
ta trupul lui.
-Mamq, ie rog...
- Nu m-am neles niciodat cu iDeborah. Fasta
lui soie era o persoana nchis in siuie ;i extrem
de serioasa.f Nu ,a *putut sa-l neleag pe fiul meu.
Cred c fiinele Jrpsite de umor n^ar trebui s se
cstaeasc niciadat. Cine nu d importana UF-
mrilor-junei relaii pasionale, este demn de admi-
raia rnea. Anne, nu eti de acord c Hunter merita
uneori s fie ironizat; deoarece n sufletul Iui se
da o luptcf inegala ntre responsabil itdtea grava i
temperamentul su vulcanic ? V
1Marrw i! Ai venit in vizita s-mi ancflizezi su-
ffetui S
S U S A N NAPIER

Nu stau mult, dragul meu. Mine plec la tos


Angeles pentru a asista la vernisajul expoziiei mele.
Sper c pot s dorm pe canapea, nu ? tii c nu-mi
plac camerele de hotel i vreau s m odihnesc na-
inte de cltoria care va fi foarte obositoare.
Anne" scoase un oftat de uurare, fcnd-o pe
Louise sg i se adreseze cu o voce lirritit :
Nu este cazul s mai discutm acum "cine este
tatl iui Ivhn...
Anne i dduse seama c replicile ncrcate de
ironie nu folosesc la nimic cnd este vorba s se
nfrunte cu dou personalizai. puternice i inteli-
gente ca --Louise i Hunter, astfel c mrturisi fr
reinere:
Jl cunosc pe Hunter doar de cteva luni, aa
c nu se pune problema ca el s fie tatl lui Ivan.
Dac aa stau lucrurile, nu vad nici o pie-
dic pe viitor, remarc Louise, mngindu-l pe Ivan.
Pe viitor ? se mir Anne.
Nu neleg de ce discutai aa de mult despre
paternitatea mea. Mam, nu mj-ai spus ntotdeau-
na c un singur copil este suficient ?
* Pentru mine, deoqrece pictura mi ocup tot
timpul/ Pe tine, dragul meu,-care eti mai liber, doi
*sau trei copii te-ar face fericit. In primul rnd, poi
s te descurci foarte bine att cu scrisul, ct i cu
creterea copiilor. In al doilea rnd, ai nevoie de
o femeie pe care s-o iubeti la fel de mult ca pe
copiii tai. Sunt sigur c vei fi un tat adorabil. N-am
djteptate, Anne ?
Anne i aminti ct de drgtos se purtase Hun-
ter cu nepoelul ei, dar se feri s recunoasc fap-
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 91

tul c-l socotea pe profesor demn de a fi un tata


grijuliu-
- Mama, ai remarcat-c Anne are un trup vn-
jos. Familia ei este numeroas. \
- Hunter, nu fi crud cu Anne, lcert mama lui.
- A i vrea s fii tatl cjopiilar mei ? l ntreb
Anne cu repro n glas.
Louise cuta s calmeze spiritele, intervenind cu
multa diplomaie :
- Dac vrei s V certai, n-avei dect s mer-
gei n apartamentul Annei. Stau eu cu bieelul.
- Pereii s 6 nt prea subiri, spuse Anne. Vei auzi
toata discuia noastr.
- Nu v sfiii, dragii mei. Nu m deranjeaz cu-
vintele pe care le vei schimba ntre voi.
- Mama a fost ntotdeauna o femeie neleg-
toare, rosti Hunter cu convingere.
- Pot s dau radioul mai tare. Oh, ou ! l voi
trzi pe Ivan, Uitai-v la el cum doarme. Este att
de dulc& I Mai bine ieii n ora. Eu m voi culca
devreme alturi de bieel. V recomand un restau-
rant extraordinar, renumit prin deserturile sale pe
care le ofer clienilor. Ori de cte ori vin n Auck-
land, m duc la restaurant pentru o specialitate de
ciocolat. Cnd v vei ntoarce acas, vei avea
timp s discutai. Dac vrei s rmnei cu mine,
vom avea timp s ne cunoatem mai bine. Ard de
nerbdare, Anne, s-mi povesteti despre familia
ta... Vreau s tiu totul despre tine... Bineneles c
nu trebuie s uii s-mi spui totul despre. Ivan.
Anne nu maf sttu n cumpn i se repezi n
apartamentul e pentru a-i pune rochia neagra i
pentru a-i peria prul.
m SUSAN NAPBiB

Ca c t i n e a mai epcue pe Hunter de mamei


lui, cu att avea certitudinea c Louise nu iva
adevrul prea curnd. >Peste cteva minute^ Hunter
btuse Iq ua ei i cei doi se mdmptar ^
rantul recomandat de Louise.
Anne privi absent Ia paharul aflat pe masa
aranjndu-i gulerul rochiei.
I e ^imi bine ? o ntreb Hunter.
Cum ? tresari Anne. Gndurile ei o purtaser
din riou la scena petrecut n apartamentul lui Hun-
ter. ' \
Vrei s te ntorci acas, s-l h^pneti pe Ivan ?
Oh, nu-i nevoie. Ivan n u obinuiete s m-
nnce noaptea.
Anrre rr reaminti c-i dduse nepoelului ei boa-
be de mazre pe care mrctrul Ie ngfirrse una cate
una. . ,
Nu se tie niciodat cu bebeluii. T eu am
fost un sugar lacom.
Obrajii Armei se mbujorar. "Fata *i ddu sea-
ma la ce ^se gndise vecinul ei cnd o ntrebase da-
ca trebuie "s se rrrtoarc acas' pentru a-I hrni pe
ivan. Cu un Tjest nervos, Anrre i trase jacheta peste
pieptul :generas care captase privirile lui 'Hunter.
Mama mea are dreptate, continu el pe un tan
potoiit/Rpe,prea des.
Merii un pumn n nas ! se revoLt Anne, du-
ca ndu-i mna Ia piept, ntr^un gest protector.
%3^hia decolt^^
ter cu ironie.
\
Mu exagera. Rochia o am dfe civa ani i ni-
rmeni nu -s-mplansc/esteipravocatoare, afirma Anne
admirnd inuta de seara a vecinului ei., Hunter
IDENTITATE DE MPRUMUT^92

purta haina neagra, pantaloni nchii, cma alba


i cravat.
Se vede c rochia i-a rm as mic, mai ales
la piept. Dai impresia c snii sunt pregtii pentru
alptat.
Anne i spuse c poate se ngrpse cu dou
sau trei" kilograme de cnd cumprase ochia; dar
nu credea c snii i se mriser ntr-att nct s -
atrag mereu atenia brbailor. Oricum, nu avea
bani pentru' a-i permite s-i nnoiasc garderoba
n fiecare an. '
NJJ cred c rochia m strnge, susinu Anne.
Aa se ntmpla la prinul copil, o asigur
Hunter. Ai nevoie de masaj. Rochia i vine foarte-
bine, ai pielea foarte alb.
Masaj ? se rnir Anne, privindu-l pe Hunter
cu nencrederi. Eti cam ndrzne^! Nu m com-
para cu o femeie de j a ora I
Tocmai acest lucru am vrut s-I subliniez, opti
el cu voce duioas. M-am ateptat s ai pielea mai
nchisa. *
, * - N-ai tiut c aerul de la ar are un efect be-
nefic asupra epidermei ? Taat lumea a auzit de
gurie de ozon din atmosfera. Expjunerea ndelun-
gat ia soare are efecte cancerigene chiar i asu-
pra rncuelor. Mi-am petrecut cea mai mare par-
te a timpului n casa printeasc.
Desigur, pentru a scrie...
:Anne se stpni cu greu s-i fac o mrturisire
sincera. Dac profesorul Lewis era primejdios cnd
glumea, cu mult ijiai dificil devenea cnd era se-
rios 1
Acesta este motivul pentru care nu eti bron-
zat. Romanele i rpesc tot timpul, nu ?
m sm^M mMPvm

Hunter *se fs pe spatoml scmmu\uit pemy'flpn-


du-i chelnerului s pun deserturile pe masa. Arme
crfese o crema cfe cioccylat, iar Hunter o safat de
fructe. Otopa ae cheltrerol > e iMtaprta, prcrfesorer^
i ainti privirile asupra Annei, zicnd :
- Pana nu rr^a mtrebat de c&ri$e mele,
D e obicei -intefocttftorH mei m asralteaza cu curfe-
zrtatea lor.
Annre lua o ^ngurip* de crem, ap* replica cei
martie frr voce :
- Este o mare dezamgire pentru tine, nu-i aa ?
Cred c m fst intrigat c o ^ctebutiril&' n literaii r
a devenit vecina ta. M bucur ciS nu am cedat ten-
taffei 06 a te ruga s~m\ isitomel ce scrii,
1 rmase amuzat Ia remarca felei.
- N u te vad m stare sa cari la picioarele mele,
riiganc?u-md s-i mprtesc ce fucrez., Ai crtrt cr^
ile rnele ?
~ Nu.
- Trebuie s-i mprumut una. Cine i-a pome-
nit de romanele mele ?
; Anne fu o lingurl de crema., plecandu-i pri-
virile.
- Ana mzut corUe pe raftul din sufragerie.
~ Ai ptruns irauxdfiutes n apartpmentd meu tf
ai scotocit peste tot ? o mfadoa et iuria.
- Am folosit cheia pe care w . l a s a ^ o n dul-
piorul de pe cwidor. Arm orezul c eti acas, deoa-
c
rece am auzit maiwa "ta de scris, -
- Este rmposfbrl ! Maina ta de scrrs face
un zgomot mai mare dect maina mea electrica.
De aceea om ieit n ora. mm enervat i mi-am
zis c o plimbare m vw calma.
^ T O I T ^ T E 12E MPRUMUT m

- Joate mainile'- de sens. sunt sgamoioa^e, se-


a pra Alenei /Am.cwzulf/c&^eti'-aeias.
- i m-m ateptat m daitor, zise Hunter pe
ton ^femtor.. Acok. te-a gsit mama mea !
s venific dac cfenrni' *
- Ce curioasq eti ! M simt flatat
~ M~am venit cm irafcentH rele !
- Nu pot ti ce plamiiri; ai. Eti cea naaii mister
rioas femeie pe care am ounoseut-o pn acum.
M atept ..tai orice smprim din* partea--ta..
- Md< bucur c n u ite flJictisesc. Daca,-mr^
s te seduc, rm a, fi ueHt cu un copiJ in, bra^e I
- Muli brbai sunt atrai de femeile care au
nscut. \
- Glumeti ?
EI cltin din cap, privind-o n tcere. Brusc, ea
i ddu seama i a cine se referea Hunter I lu ini-
m a n dini i-I ntreb :
- Aceasta este pararea ta ?
- Consider c, Tn general, brbaii sunt fasci-
nai c!e o femeie care a dat natere unui copil
fon ui ful era profesoral i Anne i spuse c nu
trebuie s- tose s-i in o preTegere.
. Te-am ntrebat care este pararea* i a personala.
- n Jegturd c u m m ? && <irite$ea fiwrcd *o
felie JriviuY -
- Cu mine, bineneles.
Mister puse faigariar nrask i se fs& pe spate,
de spytaiwl scamciluiL
- In primul ram& wmm s inu c e ccbtei n pw-
tefcB^esa^ rtreu. >i
- Am vrut s. discut cu tine. i rnmm an
o e*j^ca$ie m> ^vi^jgp k Jeary^
9(5 SUSAN NAPTER

Hunter o opri, ridicnd palma,


Viaa ta particulara nu m intereseaz.
i-ai fcut o impresie grei despre mine.
Sper c vizitele dese pe care le primeti te vor
ajuta s redai ct mai bine o experien erotic n,
cartea ta:
Nu ai ghicit de ce vin studenii la mine. Ba-
nii pe care-i primesc de fa Fundaia Markham nu-mi
ajung pentru cheltuieli*.
Consideri c vei termina facultatea prosti-
tundu-te ? Ah, scuz-m, n zilele noastre ceea ce
faci tu-se cheam activitate sexual fr prejude-
ci, nu ?
Anne ripost, indignata ;
Nu neleg de ce m acuzi- c sunt o femeie
uoara. ..
n ultima vreme primeti tot felul de brbai
n casa.
Anne surse, la gndul c profesorul Lewfs o
considera imoral.
Nu i-am primit pentru sex, ci pentru edina
de masaj! Un fizioterapeut de la spitalul n ,cdre a
fost internat* mama m-a nvat tehnica masajului.
Jerry i ceilali studeni sunt sportivi care au apelat
la serviciile mele pentru refacere dup accidentele
suferite pe terenul de joc. Dac m mai jigneti, .i
arunc cu desertul n fa !
Hunter i ridica minile n semn de mpcare.
Mea culpa. mi cer iertare. N-am tiut moti-
vul pentru care primeai atia tineri.
Puteai s- m ntrebi, nu s m b nu ieti
c sunt imoral.
N-am ndrzn it s m amestec n viaa ta.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 97

-T- Sunt mulumit c am reuit s-i risipesc sus-


piciunile/ '
- Am fot intrigat de vizitele tinerilor. Nu tiam
ce s cred despre tine, mai ales c ai de crescut un
copil. Apropo, am remarcat i un brbat crunt. S
nu-mi spui c acesta este un atlet !
- Este un prieten al fratelui meu. Dan l-a ru-
gat s se intereseze de mine. mi par& ru c ai
avut o impresie proast despre acest brbat.
- Toi brbai care au btut Ia ua ta m-au
deranjat, recunoscu Hunter. Muzica nu era detul de
tare i am auzit gemetele lor, creznd c le-ai ofe-
rit pceri rafinate.
Anne izbucni n fs.
- Gemetele lor se datorau durerilor pricinuite
de loviturile primite n ntrecerile sportive. Nici nu
tii ct de caraghioi sunt brbaii, cnd e vorba de
suferina. Cei mai puternici %sportivi, se tnguie de
mama focului cnd le masez muchii. M mir c
nu ai venit s m ceri c este zgomot n camera
mea. Crrd am dat muzica mai tare, ai dat buzna
n 6partament cu o falc-n cer i cu una-n pmnt,
- N-am vrut s te pun ntr-o situaie jenant.
- Poi s-mi spui de ce ai lipit urechea de pe-
rete ?
Hunter se ntuneca la fa i Anne remarc ui-
mit c profesorul Lewis este curios ca un . adoles-
1
cent.
-7 Nu ai fost ngrijorat de soarta mea ? Ai spus
c ai auzit numai gemetele brbailor, nu jh pe ale
mele. De ce nu te-ai ntrebat de ce sunt aa de t-
cutq ? Ai avut impresia c.sunt legat de mini i
am un cu n gur ?
m 'SCJSAM N A M E U

- A* de gnd sa teuam\ desertul ? Crema de


ciocolata este buna ct este rece. *
Anne lua un picot i ncepu s-l r<$nie. Hun-
ter se uita atent la ea, nct fata l ntreba pe un
ton provocator :
- Vrei i tu p j^mtote de picot ?
, , Mu est igienic,.-murmura- d*
- SingiWi"a concfiie este i a . ie-'sjM' P^ dini.
- Anne L . exclama Hunter uluit
Anne puse mna peste mna lui i-I ntreb, pri-
vndu~I n ochi ;
- Nu vrei? sa mergem la mine acasa ? Poate eh?-
rinele noastre vor fi satisfcute' n aceasta noapte.
Hunter i rsuci degetele i-i cuprinse ncheie-
tura rcinii, trngndu--o uor.
- Este o idee excelenta, Anne. La urma urmei,
mama ne-a spus c putem petrece toaf noaptea.
Vom avea' ocazia s ne cunoatem mai bine.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 98

c/rnmwi m

Anne sorb o nghfitirr de cafea, spunandu-i


c secra devine jin ce n ce mai interesanta. Pofta
de mncare i^ revenise i fata comandase praline cu
cioeofat.
Hunter ntreinea conversaia* descrndu-i eu lux
de amnurtte cum decurg semnariile, fr s mai
fac vreo dfuze la ceea ce hotrser s fac la
ntoarcerea de la restaurant Din cnd n cnd, ochii
lui se iritau la pieptul Annei, fcnd-o s se simt
dorrt y s se rrfioare.
Tulburarea care- cuprinsese sufletul o ndemn
s se gndeasc la consecinele care puteau s
decurg din propunerea e ndrznea. Nesiguran-
a ncepu s-i macine voina. Hunter glumise cum-
va ? Sau era la fel de serios ca de obicei ?
- Mamp ta te viziteaz des ? l ntreb Anne,
cutnd s scape de speculaiile 'sterpe care o tor-
turau cu intensitate^ /
Foarte rar, rspunse Hunter, sorbind o nghi-
itura din cafeaua la re i fr zahr. Mama clto-
rete mult. Are o cas !a Wellington, dar prietenii
din taat lumea i p&in l a dispoziie studiau pen-
tru c picta. u
100 S U S A N NAPTT?R
/
A vrea i eu- s cunosc lumea i s vizitez
locurile pe care le* visez-din'.. adolescen. Limbile
strine m vor ajuta s m neleg cu cei pe care-i
voi in tlpi. Dup ce voi termina facultatea, am de
\ignd s m angajez la "Ministerul de Externe sau
la o firm -care's-mi dea prilejul sa - cltoresc n
multe ri.
Nu vrei s devii scriitoare?
Anne reveni cu picioarele pe pmnt icut s
par cplm, afirmnd cu un ton dezinvolt :
Arta nu are frontiere. Dac mama ta se simte
bine peste tot n lume, cred c voi reui s m ne-
leg cu strinii pe care-i cunoate.
Semeni mult cu Louise, opti Hunter.
Anne fcu o mutr mirat.
Nu am nimic n comun cu mama ta.
Ba da, o asigura vecinul ei, surznd. Eti la
fel de optimist ca ea.
M-am convins c'viaa;trebuie trit, dhiar da-
c suferina ne apas sufletul, rosti Anne cir mn-
drie, gndindu-se la mama ei care nu se resemnase
cu i'dee.'c va rmne infirm dup accidentul su-
ferit ? tu eti optimist,..altfel nu ai scrie cri care
au un fina\ fericit. Nu cred c eti adeptul teoriei
care spune c numai suferina este sursa crilor
excelente.
Ai dreptate, spuse Hunter landu-i mna n-
tr-ale sale. Lintete-te. Nu te-am criticat, pur i sim-
plu am fcut o remarc oarecare.
Nici o remarca de-a ta nu este banal, repli-
c Anne, nfiorat de atingerea degetelor Iui. Ai un
spirit ascuit.
Nu cred c te-am ofensat, afirmnd c eti
optimist...
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 101

- Modul cum ai spus-o m-a deranjat.


Hunter o strnse uor n momentul n care Anne
dori s-i retrag mna. <
- Poate c te admir i te invidiez pentru n cre-
derea-pe care o ai n via.
Anne l privi bnuitoqre printre gene. Nu dorea
s fie admirata i invidiat de el, dar acest lucru
putea fi un nceput... ~
- Nu m-am purtat prea frumos, cu dou ore n
urma.
- Abia acum observ ce caracter ai, o ironiza
Hunter. Peste dou ore te voi cunoate mai bine.
Anne pali la fa.
- i-am". spus c ai un spirit caustic, murmura
ea, netiind dac vorbele lui erau o promi^itrne dis-
cret sau o tachinaie politicoas. Speranele ei erau
ca discuia lor s nu alunece ntr-un schimb de re-
plici gunoase, fr nici o legtur cu ceea ce-i
apropia n acel moment. Simmintele isale nu tre-
buiau s fie amgite de cuvinte meteugit rostite.'
Cldura pe care o resimea n trup nu era o am-
gire searbd !
- Nu trebuie s te superi. Aa am fost obi-
nuit s m comport pe cnd eram ataat militar la
diferite ambasade.
Anne tresri, surprins de mrturisirea lui.
- Ai fost ofier ? ' *
Fata i spuse c trupul Iui vnjos i pstreaz
vigoarea datorit obinuinei pe care Hunter o c-
ptase n armat de a face exerciii fizice. Pregti-
rea militam era i cauza comportamentului lui auto-
ritar
- Am urmat cursurile facultii ca bursier al ar-
matei, i explic Hunter. Mama ns nu fusese apr6-
SUSAM N A F F R

ciota de critica i nu avea posibilitatea s-mi achite


costul colarizrii Imediat ce a nceput s ctige
bani, Louise s-a oferit s suporte toate cheltuielile
d e la universitate, dar eu nu am vrut s fiu nerecu-
nosctor fa de armat. Astfel ca mi-am respectat
promisiunea de a activa ca ofier cel puin cina ani
dup obinerea diplomei- Am urmat un curs de per-
fecionare Ia Duntroon, ceea ce mi-a permis sa de-
vin imediat ataat militar. Prestigioasa Academie M-
\itar Australian furniza cadrele de conducere ale
armatei, cat i specialiti n toate domeniile de ac-
tivitate. Am studiat istoria miJitar i examenele pe
care le-am dat mi-au asigurat postul de ataat mi-
litar.
- Ls-m s ghicesc n ce ri a fost, zise
Anne. Nu cumva n Rusia ?
Hunter ddu din cap afirmativ.
- M - a m specializat n problemele sovietice i n
prezent n cele ruseti.
- tii limba rus, nu ? Pun pariu c, o vorbeti
la fel de bine precum poi citi n aceast Jmb. Am
/ vzut multe cri pe raftul din camera ta... Ai aflat
c studiez limba rus i nu mi-ai spus niciodat,..
- Deoarece nu dau lecii particulare. Nimnui
Nu am timp liber, Cr\i\e i leciile'de la facultate
fn solicita la rnaxmum. ie pot s-i mprumut o
carte de care ai nevoie.
Anne nu se supr c el se artase att de ca-
tegoric. Era un profesor temut i un scriitor cunos-
cut Leciile pe care avea s Ie obin de la.el, nu
aveau de-a face cu studiile universitare! Oricum,
i sr>use ea9 trebuie s-i pun cteva ntrebri refe-
ritoare la ara tatl ui lui ivan.
^ 102
IDENTITATE DE MPRUMUT

- Ct ai stat rv Rusia ? Ai vizitatmuzeul de ia


Kremlin ? Ai vzut bijuteriile aparinnd tezaurului'
de stat ?
Hunter i descrise cu entuziasm c o m o r i b ad-
postite de muzeele din capitala Rusiei,
Pe cnd ieea dih restaurant, Anne i nchipui
ce bucurie va resimi cnd va face o cltorie n
Europa. Fr ndoiala c nu va rata ocazia s cu-
noasc Rusia. Hunter i aprinsese imaginaia. Nu
degeaba este un scriitor talentat. Se vedea c are
drui de a trezi o emoie vie n sufletul criticilor i
Interlocutorilor lui.
Anne mergea pe jos alturi de HunterJndrep-
tndurse spre cas. Tensiunea dintre ei nu disp-
ruse. Momentele plcute petrecute la restaurant nu
fuseser dect o pauz n relaia lor tulbure.
Mai bine veneam cu maina ta, zise Anne,
sprgnd tcerea. apaataare. Dei Hunter nu folo-
sea oect uneori autobuzul, fata tia c are un Mer-
cedes de culoare crem, pe care-i parca \n apropie-
rea imobilului n care locuia.
Mersuf pe jos este bun dup cin, remarca
Hunter lund-o de bra. La lumina crud a lmpilor
de neon, expresia de pe chipul lu prea strin i
n deportata. Ji-e frrc s te plimbi noaptea pe str-
zrie pustii?
Nu, rspunse Anne, dar ploaia amenina s se
dezlnuie din clipa n clipa.
Crezi c este necesar s vorbim despre vreme
nainte de a ajunge acas ?
n acel moment, picaturile de ploaie ncepur s
cada, scnteind n apropierea lmpilor cu neon. Hun-
ter o lu de mna cei doi ftigir pana Ia copacii
care mrgineau campusul universitar.
104 S U S A N NAPTT?R

Ce s-a ntmplat? Ai fcut o vrjitorie sau


eti n contact cu forele naturii ? o ntreb Hunter,
ndat ce ajtirn-ser la adpost de rafalele care mtu-
rau strze. - -
Preferi s fiu o vrjitoare ? se interes Anne,
tergndu-i obrajii umezi.
A prefera, bineneles, o explicaie raional,
dar Sunt sigur c ai, o prere misterioas despre pu-
terea ae prezicere.
Orice femeie este sentimentala i romantic,
replica Anne.
Nu trebuie s influenezi mersul evenimente-
tor, U reproa Hunter.
Ahne nu rmase datoare cu replica.
M avertizezi c nu trebuie s fiu sentimen-
tal cu tine ?
El se apleca asupra fetei, cutndu-i privirile.
Nu este cazul s te avertizez n privina mea,
nu ?
Ea i nl fruntea, jnfruntndu-l fr team.
Eti prea sigur pe tine dac afirmi acest lu-
cru.
Mna lui o strnse uor de bra.
^ vrea s tiu ce gndeti despre mine.
Mai nti spune-mi dac m consideri prea
sentimentala.
Cu cealalt mna, Hunter o'apuca de umr, zgl-
ind-o uor.
Rspunde-mi la ntrebare. De ce te fereti
s-nrv mrturiseti ce prere di despre persoana
mea ?
Anne simi c iritarea i cuprinde inima. Cu ce
drept o foreaz Hunter s-i analizeze strile sufle-
I D E N T I T A T E A MPRUMUT 105

teti ? Parca ar fi Ia examen ! Sentimentele ei nu


puteau fi logice. Tririle ei erau puternice i minu-
nate.
- C e s-i mrturisesc ? C m-am ndrgostit ne-
bunete de tine; nu-i aa ? l ntreb ea pe un ton
batjocoritor. '
Hunter i ncrunt sprncenele.
- ii place s te joci cu focul ! * -
- N - a i remarcat c sunt o femeie fr prejude-
ci ? replic Anne, desfcndu-i nodul de la era-
vat, nainte ca Hunter s o poat opri. Acum ari
mai bine. Nu-mi plac brbaii gravi i protocolari.
Anne descheie primul nasture de Ia cma i-i
strecura degetele sub guler, mngindu-i pielea sen-
sibil. Degetul cel mare se opr pe ^rter. Pulsul
lui e<a la fel de accelerat ca al ei. Tnra scoase
un suspin de uurare. Slav Domnului c Hunter nu
este de piatr ! Chiar dac gestul ei va avea urmri
neprevzute, era sigur c i el tremura ca i ea.
Hunter i prinse ncheietifra minii, fornd-o
s-i ndeprteze degetele. In acelai timp o mpin-
se uor, lipind-o cu spatele de cel mai apropiat co-
pac. Anne respir adnc, Apropierea corpului pro-
fesorului i ddea o senzaie ciudata.
- Hunter I exclam fata, contienta c de data
a c e s t a mbriarea Iui va fi mai pasional i mai
apr.oi.
- Anne... suspin el cu o voce ntretiat.
Utn
cnd n cnd, farurile unei maini luminau
parcul i Anne auzea zgomotul monoton al ploii. At-
mosfera din jur o stnjenea i fata exclam, spe-
riata,:
- Hunter, ne - aflam aproape pe strad ! Crezi
c e bine ce facem ?
sos&w HAPim

El zmbi maliios i Anne i rsuci pictorul drept


pentru ca farupiri tur sa se tip^asc de al ei. Hun-
ter s ndeprt ncet ccpul i o ntreb pe un tor*
ircmrc
Ce putem face acum ?
Anne nelese c nu mai putea pune stavila n-
tre sentimentele sate i ruinea de a fi valuta de
vreun trector ntrziat.
Hanter rse satisfcut, ca de a gluma berna.
. - Nu aceasta este dorina ta ? Niciodat n-am
crezut c voi fi dominat de o femeie, da tu ai n-
eeDut... aa c eu voi; termina ceea ce- am de f-
cut. Hu t e mai preface c nu tii ce vrei. Vrei s te
sruf, nu-i aa ?
Cel paihv se gndi Anne, Hurrter recimoate c a
este atras d e ea. Prfvindu4 cu alteia oc&Muiy con-
stata c expresia de pe chipul lui era ncrcata de
d&rirr.
/ - Vre sa te rog ? Asta doreti ? Crezi ca m
afntesc dac cer permisiunea s te srut ?
Anne i nl brbia.
Mu m nci o prejudecata.
Nici eu, opti el srutnd-o ginga pe buze;
Trapul k*i se lipi strns de ai eL Cu micr* uoa-
m9) dar ferme, oldurile iui i apsara coapsele l
ea i deprt picioarele pentru ca bnbia lui
crescnd s se apropie de centrul universului ei
feme*ese.
Anne simr c jacheta ei se prinsese de un ciot*
d w nu ddu importana acestirf incident Acum nu
conta dect emoia rscolitoare care-i cuprinsese
wvtreagc fiina. C u un gest reftex, ea i ncolci
minile n jurul lui Hunter. Muchii lui erau nccwr-
U X M T L T J C M I M MPRUMUT

dai i |>uteAiid.-vMurter i lsase greutatea carpu-


lui pe trupui ei, de parca s-ar B temut c ea avea
s fugar ^
Buzele lui i aiunecar pe obraz, apoi cobora r
pe gt i se oprir pe pielea fina de pe piept. S-
Tutrile iui erau blnde oa atingerea picrturiIOT fi-
ne de ploaie. Prul I p negm i mngia brbia, iar
mine o apucar de olduri, apsndu-le cu vi-
goare. Instinctiv, Anne nl genunchiul drep*t, fr
sa-i dea seama c pantoful rmsese nfipt n p-
mnt i aps cu coapsa pulpa fu, ca un cJre ce
vrea sa simt micrile unui armsar tvrra.
Hunter scoase un geamt i o apuca de ge-
nunchi, rsucindu-l astfel ca'baroia lui s se frece
de pa mea cea mai vulnerabila a Anne, apoi i n-
fipse mna cealalt n oldul ncordat al fetei.
ncet, Hunter ncepu s se mite^, inlndu-se pe
clcie i cobornd ntr-un ritm uorii plcirt. Anne
suspina de plcere i-i ndoi piciorul pe spatele lui
pentfu ca micriie ui s-i produc senzaii ct mi
intense.
Farurile altei maini o orbir pe Anne care n-
chise cehii, revenlndu-i cu greu din starea de n-
cntare. Oe dorina ei era s-l mngie pe Hun-
ter, i ddu capul pe spate, optind :
Hunter, te rog...
0 gemu i o ntreb 7:
M doreti ? Anne, simt c ard de dorin.
Suntem aproape de strada,
Hunter oorinu s^o dezmierde, tmmwmd de
nerbdare.
Nu am mai facirt dragoste m pici&me.
SUSAN N A P I E R

iHnne i ddu seama c el o considera o femeie


cu multa-.experiena, gata s cedeze, oricrui br-.
bat insistent^ mbriarea nu se putea termina de-
ct intr-un singur fel i fata se temu c Hunter va
descoperi c se nela I
Este timp pentru orice nceput. i promit c
voi fi uluit cnd... Las^m s te srut, supin el,
lipindu-i buzele de gura ei. S ruta rea o cutremura
pe Anne care se ls n voia lui Hunter. Mna lui
aluneca pn ajunse la elasticul chiloilor. Privind-o
n ochi, el zise ncet :
Ai reuit s trezeti n mine cele mai arz-
toare dorine, dar sunt sigur c eti obinuita cu
astfel de lucruri. Presupun c te compori la fel cu
toi^rbaii, scondu-i din mini...
Anne se nfiora Ia atingerea degetelor lui. Dac
Hunter va continua s-o mngie aa,, nu va mai fi
tpn pe voina ei. Palmele ei i dezmierd prul
mtsos. '
Oh, ai ghicit, aa procedez cu toi brbaii;
-mrt-urisi Anne, strngndu-l n brae cu putere.
Farurile unei maini mprtiar ntunericul
Anne zri pantoful nfipt n noroi.
Oh, Hunter ! exclam fata, lsnd piciorul pe
pmnt.
Ce e ?
Hunter, d-mi drumul ! Hunter, pentru Dum-
nezeu! A venit poliia !
Hunter se ndeprt un pas i Anne abia avu
timp s-i aranjeze rochia i s-i treac mna prin
pr. Un ofier de ppliie, n uniform bleumarin iei
din maina care se oprise lng trotuar.
Ce s-a ntmplat, aomnioar ?
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 109

: - Nimic, rspunse Anne. Absolut nimic.


Acesta este pantoful dumneavoastr ?
Ofierul se apleca i ridica pantoful, ignorndu^l
pe Hunter.
Anne i puse pantoful n picior, ajutndu-se cu
o mna i se scuz cu stngcie
Mulumesc, mi-am pierdut pantoful cnd eu...
cnd noi...
Hunter adopt o atitudine amabila, ajutnd-o pe
Anne s ias din ncurctur :
Ne-am plimbat puin i. ne-a surprins ploaia.
Tunrul poliist i ndrept privirile spre Hun-
ter, mtrebndq-l :
V-ai plimbat mpreuna ? O cunoatei pe
aceasta femeie, domnule ?
Pn i o fat naiv de la ar ca Anne i ddu
seama ce voia s insinueze poliistul.
Nu m-a agat nimeni, replic ea nervoas,
dac la asta v referii. Locuim nu departe de aici.
Am ieit s lum masa, atta tot.
neleg, zmbi ofierul.
Mama lui, coninu Anne artnd spre Hun-
ter, a rmas acas cu copilul- Amndoi suntem ce-
teni respectabili, fr intenii de a comite vreo
infraciune.
Hunter cut s-o ntrerup, pentru a-I pune la
punct, pe poliist, dar Anne l opri, strngndu-l de
bra, pentru a evita arestarea lui dn cauz c ar
putea insulta un ofier n timpul serviciului.
Drga mea, nu-i nevoie s m reii, deoarece
nu am intenia de a-l mpiedica pe acest tnr s-i
fac datoria. De fapt, i noi contribuim Ia finana-
rea poliiei, prin impozitele pe care le pltim.
110 mSAN iSTATOSi

HurilBr pneo caim i sigur pe sine. Ceea ce


Anne considera c era mnie, era de fapt tensiu-
nea care-i cuprinsese n '-.urma mbrfftDr nfo-
cate?
Trebuie s fii mulumit c poiiia ne-a ntre-
rupt imbriarea. Ceea ce fceam noi doi sub co-
pac am ncnttor pentru noi, dar nici pe departe
un loc nevinovat.
Anne se nroi in obraji.
De ce ?)Eu... tu...
V asiguram, donnntjleofer, c n u aveam in-
tenia s ne srutm, se adresa H w t e r poliistului.
V rog s ne scuzai, dar trebuie s mergem acas.
Ne aieapt copilu-l...
Este o idee excelenta.; remarca poliistul. Vei
fi in sigurana acoio.
i ne vom simi r n a i n Jargul nostru, zmbi
Hunter cu subneles.
OfieruJ se rsuci pe clcie i se ndrepta spre
maina din care colegul iui urmrise atent ntreaga
scena, fiind gata s intervin In caz de pericol.
~ Nu-mi vine s cred c al avut tupeul s sus-
ii -asemenea UJCOJ, se bosumfl Anne.
Hunter i petrecu ian bra n jurul taliei ei, n-
dreptndu-se spre vfu dealului.
Nici eu nu-mi dau seam ce curaj am avut,
mrturisi vecinul Armei. Cred c am fost emoionat,
Nu sunt obinuit s rspund ntrebrilor poliitilor.
N-am amt de-a face cu poifa n viaa mea.
Sunt sgcir de asia. Dar cu pomper, cu s-
gurara c ai avut de-a face, Eti o femeie extrem
de perfciiteas, coci pai brbaii pe foc.
Afwe ncept sa rada i se lipi mai tare de tro-
pul JuV spernd c aceasta noapte va odisee o
JOT2$TFTATE: OT.MPIU: ' TL-

schimbate m vksfo el. Simul iwitanriml de ore d-


dea dovada Hunter o va ajuta s-i mrteriseasc
mai xair adevrut n ksgdturo cu identitatea ev.
a t#m ca Feputalfkr la universitara ar Fi m*-
tut fi serios tirbit dac ai fi aprut n faa jucfe-
atordui sub acutzaiia de a fi fost prins fcnd dra-
goste cu o prostituat sub un copac.
Nu-i nfci a crima; ui faptul de a d a curs avan-
surilor .unei prostituate. Oient mi pesc nimic. Tu
ai fi fesfc In pericol, nu eu~
~ Nu fi att de, sigur. A fi declarat Ia poliie
c tu in-ai agat, replk Anne; urcnd scara care
. ducea la etajul cfdirir n care locuiau.
Pariez c ai fi fost n stare s m acuzi, giumi
el migindu-i pruh
Pe coridor, Arme se opri n dreptul uii aparta-
mentulm ek
Ma wntreb daca ffltai&Ki ta doarme.
Huntev i plimbai degetele pe gtitf m lin:
Acum nu cafteaz dac Louise doarme sau;
nu.
Vorbeti serios ?
Da. .
Anne i plec fruntea, Nu era nc pregtit s
se druiasc. Hunter o considera o femeie cu ex-
jperfen i ea tremura de emoie la ceea ce tre-
buia s se ntmple ntre ei. -
Hunter, se hotr Anne s-l descurajeze- pe
vecinul ei, este mult timo de cnd...
Ct de mult ?
A trecut mult vreme...
B nu a ias sa-i termine fraza.
~ nainte de naterea tui ban ?
112 SUSAN NAP IER

Anne nu ndrzni s-i destinuiasca adevrul.


- Dac ai ti...
- Doamne ! exclam Hunter privmd-o atent. In-
seamn c nu mai este nici o primejdie din partea
tatlui Iui Ivan.
Degetele Iu<i i dezmierdata panul lung care-i
acoperea umerii.
- Ai un pr aa de ^frumos ! zise Hunter, nfun-
dndu-i capul n pieele fetei.
- Mma ta a zis c eti atras de prul femei-
lor.
- De ce aminteti mereu de mama ? o ntreb
el, inindu-i capul. i-e frig, Anne ?
Hunter o srut pe buze, dndu-i a nelege ce
intenii avea.
Anne i ntoarse obrazul, zicnd misterios :
Nu se cade s facem dragoste Ia prima noas-
tr ntlnire, zise ea, fcnd an pas spre u.
- fmi pare ru. A vrea s te duc n brae pn
n patul tu i s ne iubim toat noaptea.
- Ce te mpiedic s ma iei n brae ?
- Nu sunt pregtit... vreau s te protejez. tiu
c in perioada alptatului nu ai luat anticoncep-
ionale.
- Eu... nu... nu am luat, recunoscu Anne, rui-
nat c discuia i pierduse farmecul romantic.
- - - Ai cumva o cutie cu prezervative la tine n ca-
mera
Anne cltin din cap. ,
- Eu am, adug Hunter pe un ton surztor,
dar nu vreau s-o deranjez pe Lbuise. Sunt sigur c
mama mea s-a culcat in dormitor, lsndu-m pe
mine s dorm pe canapea.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 113

Hunter o mngie pe spate, trgnd-o la s e p -


tul lui. Fata se lipi de trupul lui; simind cum br-
bia iul se ntretev
Lng tine m aprind repede. Eti att de
cald ! Ai vzut ce vpaie m-a cuprins cnd te-am
mbriat sub capac. Nu vreau s te forez. Mai bi-
ne ateptm pn mine, cnd vom rmne singuri.
Mama mea va pleca i vom avea tot timpul s fa-
cem dragoste... Vreau s fii a mea.
Hunter o ajut pe Anne s-l duc pe Ivan n
apartamentul ei i o srut ndelung, nainte de d-i
ura noapte bun.
Anne rmase mult timp . treaza; imaginndu-
cum va fi" seara pe care o va petrece cu Hunter.
Dei vorbele lui o nspimntau puin, n sinea ei
era mulumit c el o considera atrgtoare. Acest
lucru i va uura mrtursirea, i spuse ea, rsucin-
n pat.
ATintirea srutrilor fierbini i ardea sufletul,
dndu-T sperane sporite pentru noaptea urmtoare.
l dorea din tot trupul ei pe Hunter i aceast cer-
titudine o ajut s ineleag c-l iubete.
Pasiunea nu putea s-o satisfac ndeajuns : sim-
mintele pe care le ncerca fa de el erau mai
puternice i de lung durat. Ct privete reacia
lui... cel puin Hunter recunoscuse c o dorete* ne-
tezind strdania ei de a transforma atracia fizica
ntr-o trire adnc i sincer.
Cu aceste gnduri, somnul se lipi de genele ei.

*
414 SUSAN NAPIEB

A doua zi.dimineaa, mama lui Hunter batu Ia


ua Annei, innd in mn un tablou, i-i spuse c
se. grbete pentru a ajunge .Ia timp Ia aeroport.
- Voiam s-i druiesc pnza Iui Hunter, dar m-am
rzgandit^ i-o fac ie cadou, spuse Louise fcnd
semn c" nu accepta s fie refuzata. Am pictatl
golful din faa casei. Fiul meu cunoate bine acest
peisaj deoarece a copilrit acolo. Pot spune c a
crescut lng ocean.
- n cazul acesta, el merita s aib tabloul.
- Nu-i place ? i ncrunta Louise sprncenele;
- Ba da, mi place foarte mult.
Tabloul avea n centrul su plaja i un copil
care se Juca n nisip. Anne tiu c batul era Hun-
ter. Un fior i strbtu spatefe : emoia ti copleea
sufletul.
- Atunci, tabloul este al tu.
- Nu se va supra Hunter cnd va vedea pn-
za la mine ? se interes Anne, nedorind s-i ofere
vecinului su vreun motiv de ceart.
- Imi cunosc bine fiul, n-ai nici o grija, o asi-
gura Louise.
- Este un tablou de familie.
- i tu vel face parte din ea. Considera darul
meu ca o rsplata pentru stradania ta de a-I m-
blnzi pe fiul meu. Aga tabloul pe perete ce-
re-i lui Hunter-un pre exorbitant
- N u am intenki s vnd tabloul ! replica Anne,
dar Louise coborse deja scrile, fiindc oferul ta-
xiul claxonase nerbdtor.
- tiu c-I vei pstra, se auzi glasul mamei lui
Hunter de pe coridor. Las-I pe fiul meu s desco-
pere c iubirea nu poate fi cumprat. Srut-I pe
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 115

Ivan din partea mec. Bineneles pe Hunter ; a


plecat devreme i n-am avut timp s-mi iau rmas-
bun de la e!,

* *

Peste o or auzir cteva bti n u i Anne


crezu c era Hunter. Spre surprinderea ei, n pra-
gul uii se afla Katlin.
- Unde e copilul ? fur primele cuvinte ale su-
rorii sale. *
- Cum ?
Pe moment, Anne avu impresia c familia ei
aflase de relaia cu Hunter i o trimisese pe Katlin
pentru a o mpiedica s destinuiasc totul vecinu-
lui ei. Dup o clipa, Anne veni cu picioarele pe p-
mnt : nimeni nu putea s-o opreasc de la hotr-
rea luat. Nici sora ei nu avea cum s-o influeneze.
Viaa ei particulara nu privea pe nimeni. Era liber
i major, putnd s fac orice, fr s dea soco-
teala familiei sale.
Katlin se uita mirat Ia sora ei care sttea n-
mrrrvjrit, fr s spun o vorb.
- Unde este Ivan ?
- A, Ivan... In dormitor... Cred c s-a trezit.
Katlin se repezi n camera vecin, Anne respi-
r a adnc i se duse n buctrie pentru a pregti
cafeaua. Katlin intr n sufragerie, inndu-l n bra-
e pe Ivart.
- Nu, mulumesc, am renunat la cafea. Nu-mi
mai p*ace. Am abuzat de ea cnd nu-mi venea inspi-
raia.
SUSAN NAPUSn

Cum merge lucrul la carte ?


Katlin zmbi/ spunnd tare :
Fantastic.
Anne nu reui s se bucure prea mult, fiindc
sora ei izbucni n hohote de plns.
I D E N T I T A T E D E MPRT7MTTT 17

CAPITOLUL VIII

Anne nu tia ce s spun. Din fericire, Katlin


nceta repede s mai plng i, dup ce-i terse
ochii, i mrturisi surorii sale :
- mi pare .ru, dar arn plns cnd l-am vzut
pe fi ui meu. Mi-a fost tare dor de el... Dup pleca-
reg ta, am crezut c voi putea trai departe de ivan.
Scrisul m-a ajutat s trec peste momentele cele mai
dificile, dar... cu timpul, mi-am dat seama c Ivan
mi lipsete mult.
- Vrei s te mui aici i s termini romanul ? o
ntreb Anne uluit.
~ Doamne ferete ! exclam Katlin. Nu pot trai
la ora. Este o nebunie s locuieti aici ! Este mai
bine pentru Ivan s creasc la ar. Am venit s-l
iau cu mine. In momentul de faa/ nu mai am pro-
bleme -de"contiina.' M-am mpcat cu soarta i nu
m rnci ndoiesc de talentul meu. Nu sunt o mam
ideal, dar Ivan este carne din carnea mea i nu
concep s stau departe de el.
Katlin l srut pe Ivan cu mult dragoste.
- Totul va fi bine, dragul meu. Nu pot dansa ca
Anne, dar i voi istorisi tot felul de poveti. Pe cele
mai oune Je voi aterne pe hrtie i cnd vei fi ma-
re, vei putea face desene pentru a ilustra volumele
SUSAN MAPTER

mele. Cartea de potfeti va avea titlul Povetile lui


Ivan".
Bebeluul zmbea fericit, spre satisfacia ma-
mei,
Da, puiorul meu, ntr-o zi vei fi la fel de fai-
mos ca mama ta. Poate : mai faimos.
Anne se bucura c sora ei i. regsise echili-
brul interior, chiar dac n privina creterii copilu-
lui Katlin avea nc multe de nvat.
Ce ai de gnd s faci cu apartamentul din
Audcfand ? o ntreba Anne, trdndu-i frmnta-
rea.
Oh, Anne, ce-i trece, prin minte i exclam
Katffn uimita. Bineneles c nu te* VOT alunga din
casa. Ai fcut, attea, pentru mine I Pentru numele
fui Dumnezeu, sut sora ta I
KafJn izbucni n rs, crf>servnd paloarea din
abrai Anne'.
Mu fi ngrijorata, draga mea ! tiu c am fost
egoiste, dar te voi ajuta ct voi putea. S nu-mi cert
bani, deoarece va trebui s cheltuiesc mult pentru
creterea lui Ivan. n scrisorile pe care ml le-ai tri-
ms, rni-a spus c ar fcut cteva economii, aa
c vei putea sa te descurci.
Era aa de neobinuit ca sora ei sa se interese-
l e de problemele pe care Aitne le ntmpina, nct
studente zmbi, iundu-i adia de ia banii pe ca-
re-i Dusese deoparte pwentru taxeie colare a l e a n u -
lui viitor,
Ai dreptate, m voi descurca mai uor dac
iu voi fi nevoita s am grija de Ivan. Voi putea
s-mi iau o stujb temporara, N u crezi c este bine
sa fezolv problema l>ursei cu Fundaia Markham ?
ROWTTTATE P E MPRUMUT

Katlin i arunca o privire mspaimntala.


Oh, Doamne, ce prostie ! Cum sa renun ta
bursa ? Acum cnd totul mi merge din plin voi
aranja cu fundaia mai trziu. Dac bursa mi va fi
retrasa, voi napoia banii n rate lunare. Ceea ce
doresc cel mai mult este ca romanul meu s fie pu-
blicat. Editorul s-a artat ncntat de primele ca-
pitole.
- Ce bine mi p a r e ! Katlin, te felicit ! opti
Anne, linitita n privina crii care o preocupase
att de mult pe sora ei.
Draga mea, vreau s te rog ceva. De data
aceasta nu este vorba de nici o neltorie. Este
foarte important pentru mine 1 insist Katlin remar-
cnd ezitarea Annei, care tia bine c rugminile
surori^ sale nu sunt simple, cernd sacrificii dure-
roase...

*
* *

- Domnule ofierv se adres Anne poliistului ca-


ne o luase drept prost&iao, atept un prieten. Din
minut in minut trebuie s soseasc !
Pentru a doua oara, n douzeci i patru de ore,
tnra fusese confundata cu o femeie uoara n a-
teptarea clienilor. Anne nu era mbrcat strident
Venise la ntlnire n pulovr gri i pantaloni albi
din bumbac, iar pantofii negri nu aveau tocuri nalte.
Privirile tinerei erau nevinovate c nu puteau sa atra-
ga atenia brbailor care treceau pe ianga ea.
Anne se ulia neputincioas la brfeai nspi-
mntat care o bgase n ncurctur. Srmana fata,
crezuse c acesta o va ajuta, dar la ivk6 poliitii-
SUSAN NAPIER

tui brbatul se fstcise cnd trebuise s prezinte ac-


te* e !a control.
- Nu-I cheam Dimitri, remarc poliistul pe un
ton onuitor.
- tiu c nu-l cheam aa, replic Anne. Am
afirmat c l-am ntrebat de Dimitri, nu c el este
persoana pe care o caut.
Anne dduse cu~s rugminilor surorii sale de a-l
gsi pe Dimitri pentru a-l anuna c poate s-i vi-
ziteze fiul. Vestea din ziare, c vaporul rusesc se n-
drepta spre Auckland, ajunsese la Katlin n urma cu
o sptmn i acum Anne trebuia s se intereseze
dac Dimitri se afla pe acest vas.
Era puin probabil ca brbatul care petrecuse o
sptmn de dragoste cu Katlin s fie pe vapor.
Poate c nici identitatea lui nu era cea reala. Cine
tie dac el nu-i dduse acest nume, pretinznd
c este ofier, fiind n realitate un simplu marinar.
Anne avea fotografia lui i o scrisoare din par-
tea !ui Katlin. Misiunea ei era de a-i nmna pli-
cul lui Dimitri i s atepte un eventual rspuns, scu-
tind-o pe Katlin de o respingere umilitoare din par-
tea marinarului.
Ca ntotdeauna, Katlin nu avea rbdare. O n-
srcinase pe sora ei s-l caute pe Dimitri pentru a
fi sigur c rspunsul lui va veni imediat, nu peste
cteva zile, aa cum s-ar fi ntmplat dac i-ar fi tri-
mis scrisoarea la Cpitnia portului. Katlin voia s
tie imediat care erau inteniile tatlui lui Ivan.
h rada portului, mulimea se nghesuia n jurul
vaporului. Anne observ c vizitatorii care urcau oe
puntea navei prezentau invitaiile vunui ofier care se
afla pe chei.
IDENTITATE DE MPRUMUT 121

Marinarul rus pe care Anne ncercase s-l ntrebe


dac brbatul din fotografie este ofier pe vaporul
din care coborse, dduse din umeri i se ndepr-
tase, mormincl nite cuvinte n limba rus.
Poliistul se uit nedumerit la tnra care nu tia
ce s fac.
Aici eti, Anne ? Te-am cutat la intrarea n
port Bine c te-am gsit !
nainte s fi avut timp s spun ceva, Hunter o
srut pe Anne, surprins'de apariia neateptata a
Iui. Poliistul se ntoarse pe clcie i se ndrept
spre alt vas.
Hunter o conduse pe Anne spre vapor.
Nu sunt invitata, protest fata, ascunznd foto-
grafia lui Dimitri n buzunarul pantalonilor.
Te invit eu, zise Hunter cu o voce hotrt,
scond o legitimaie pe care o prezent ofierului.
Anne se uit la chipul marinarului, dar observa
c nu semna cu Dimitn. Fata era hotrt s nu-i
spun lui Hunter motivul pentru care venise n port.
N-ai mai ve_nit asear. Ce Sra ntmplat ? l
ntreb ea pe un ton de repro, deoarece o lsase
s-l atepte n zadar.
Am avut cteva probleme de raportat. Nu am
timp de distracie. Fata pe care ai lsat-o cu Ivan
mi-a spus c ai plecat n ora.
Ce fat ? se mir Anne.
Astzi am trecut pe la tine.
N-am tiut, zise 'Anne. Katlin nu tia de exis-
tena lui Hunter deoarece Anne nu ndrznise s-i
spun surorii sale c este ndrgostit de chipeul
profesor.
r- Ce i-a spus fata ?
m SUSAN NAPBiB

N-a fost prea vorLreu. M i s-a *prut cam


toant Eti sigura c poate avea grija de copil ?
- Absolut sigur l susinu Anne, respirnd uu-
rat c el nu aflase adevrul din gura Iui Katlin. M
tem c nu sunt pregtita pentru o recepie. Celelalte
femei sunt n rochii de sear. Te voi face de rs l
Hunter continu s-o n de bra i, ajuns n
drep+ul unei cabine, deschise ua, fcndu-1 loc s
treac.
Ce ai sub pulovr ?
O bluz, rspunse Anne, ducndu-i instinctiv
minile la piept.
Ce culoare are ?
Neagr.
In cazul acesta, suntem salvai, D-mi voie
S-i scot pulovrul.
Hunter, te rog, nu aici ! exclam fata, ngro-
zita c el are de gnd s fac dragoste pe vapor.
Pentru numele Iui Dumnezeu, nu-i fac nici un
ru
Cu ndemnare, Hunter i scoase pulovrul pe ca-
re-i ojse n poeta ei voluminoas, apoi i desfcu
agrafa care-i inea prul strns Ia spate.
Pletele mtsoase i se revrsar n jurul umeri-
lor. Hunter i aranj bluza care se mula pe bustul
ei generos.
Acum ai o inut de sear. Crede-m c nimeni
nu-i va da seama c n-ai venit pregtita pentru re-
cepie. Brbaii te vor mnca din ochi, conchise Hun-
ter surznd.
N u e vina mea.. N-om tiut c te voi ntlni
aici, se scuz Anne, dndu-i seama c inteniile
lui erau panice.
^ 122
I D E N T I T A T E DE MPRUMUT

V o m participa la masa dat de Camera de Co-


mer c u ocazia ncheierii unui contract comercial
ntre Noua Zeeland i Rusia. S mergem. Suntem
n ntrziere, adug Hunter; uitndu-se la ceas. Moi
trziu imi vei spune t e cutai pe chei.
N-a vrea s...
N u mai poi da napoi. Voi asculta explica-
iile tale mai trziu. Acum comport-te ca i cum ai
fi o doamn...
Hunter o conduse pe Anne la un bar nesat de
Jume i o prezent cpitanului i ofierilor care se
artaser ncntai c ea vorbete limba rus. Anne
reui sc fie la nlimea preteniilor lui Hunter fiind
n centrul ateniei participanilor la recepie.
D m pcate; nici un ofier nu semna cu Dimi-
tri. Preedintele Camerei de Comer rosti o alocu-
iune simpl i imediat oaspeii i ofierii ncepur
s guste din preparatele culinare aflate pe o masa
mare din salonul frumos ornat. Anne observa ca nu
este vorba de un protocol pretenios i petrecu cte-
va momente agreabile, n ciuda faptului c Hunter
nu-i oferise dect o nghiitur de vodc rece. Profe-
sorul Lewis era n verva i discuta binevoitor cu cei-
lali invitai, trecnd de la un grup la altul, nsoit
de Anne. Din cnd n cnd, mna lui l mngia
prul, cu un gest tandru i posesiv.
M ieri ? i opti el la ureche, dup termina-
rea mesei copioase din care nu lipsise caviarul.
Oaspeii sosiser pe puntea navei unde marinarii
cntau melodii ruseti.
Pentru ce ? l ntreb ea nedumerit, obser-
vndu-i privirile ndreptate spre decolteul bluzei.
Pentru c i-am scos pulovrul. Nu mi-ai spus
dac i-a plcut mncarea.
124 SUSAN NAPTT?R

- Preparatele sunt delicioase. M bucur c am


avut prilejul s vorbesc rusete. n privina pulov-
rului, afla c nu este frumos s dezbraci femeile
fr voia lor.
Hunter fcu o mutr plouat.
- Pe viitor m voi comporta ca un cavaler.
- Pot , spune c te-ai purtat ca un pirat, l ta-
china ea.
- Nu trebuie s te rpesc pentru a te cuceri,
replica el sigur pe sine. Ci brbai se pot luda
cu oeftormana mea ?
- i reamintesc c nu am nici un prieten, aa
c nu eti n pericol de a avea un rival.
-- M mir c m-ai ales pe mine, remarc Hun-
ter fugernd-o cu privirile. De multe ori m ntreb
daco eti sincer.
Anne zri un ofier care nu fusese n salon i tre-
sri. Instinctiv, degetele ei apucar fotografia din
buzunar. Cutnd un motiv pentru a rmne sin-
gur, l rug n oapt pe Hunter :
- Te rog, a vrea s begu puin vodc.
- S hu-i fac ru, o avertiz el pe un ton
grav.
Anne i aminti ct de insistent fusese Katlin i
se gndi c nu trebuie s piard ocazia de a vorbi
ntre patru ochi cu Dimitri,
~ Nu am nevoie de sfaturile tale. Mi-e sete, as-
ta-i to+ !
Hunter se uit curios la ea, dar zise calm :
- Bine, i voi aduce un pahar de la bar.
- Voi gsi eu cu cine s discut pn te ntorci,
l asigur Anne, ndreptndu-se spre locul unde ofi-
erul, mbrcat n alb, discuta c cpitanul vaporu-
lui.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 125

Anne atepta cteva secunde pn cnd cpi-


tanul o zri i o prezent chipeului ofier.
Domnioara Anne Trema ine este mpreuna cu*
profesorul Hunter Lewis de la universitatea din Auck-
land
Ofierul se .nclina i cpitanul continu :
Domnioar Tremaine, dumnealui este dom-
nul Dimitri Fedorov, unul dintre cei mai pricepui
ofieri de pe nav. s
Anne ddu mna cu tatl Iui Ivan i schimb
cu el cteva banaliti pn ce cpitanul se n-
toarse spre alt grup. ^
Eti sora lui Katlin ? o ntreb Dimitri.
Cum ai ghicit ?
Katlin mi-a artat o fotografie de familie..;
Am cunoscut-o pe sora ta la Wellington. N-am
crezut c te voi ntlni aici...
Dimitri vorbea bine engleza, dei avea un ac-
cent strin.
Locuiesc n Auckland, iar Katlin a venit sa
m vzlteze. Am o scrisoare din partea ei.
Anne. cut n poet i-i ntinse plicul lui Di-
mitri. Ofierul era mai n vrst dect n fotogra-
fie. !n jur de patruzeci de ani. Trsturile chipului
su e*au plcute i sursul fermector.,
Dimitri desfcu plicul i nceou s citeasc scri-
soarea.
Anrie.se uit pe mal. Civa oameni se plim-
bau :Je~a lungul cheiului, dar linitea se aternuse
deja n port. Luminile celorlalte vase alctuiau par-
c o constelaie, att de aprooiat nct aveai im-
preso c te afli n centrul universului.
Cnd Dimitri i nalt caoul, Anne remarc ex-
presia de ncntare din ochii Iui.
126 SUSAN NAPTRH
m . ' ' -I- 1-iMy.lM .I..1....I..I II. ".

Unde locuieti ?
Anne ezita s rspunde, dorind sa se conving
c Dimitri voia s-o vada pe sora eL
. Nu eti suporcrt c oi primit o scrisoare din
partea Iui Katlin att de'trziu ?
D.mitri zmbi.
M bucur c sora ta m-a chemat s-o vizitez.
De mult am dorit s fac acest lucru. Nu te necji,
nu am de gnd s-i reproez ceva. Condu-m la fitil
meu. Pe tatl meu l cheom tat Ivan.
Anne rmase uimita de graba tul.
Nu cred c...
Dimitri o mbria, s ratnd-o pe obraji.
Poi s m duci imediat Ia Katfn. tiu ca poi !
N u ea te-a trimis ? De aceea te afli aici. Nu intru
de serviciu dect mine - dupa-arniaz. Am ta disper
ziie o noapte ntreag.
Anne rse, emoionata de entuziasmul lui spon-
tan, avnd senzaia c, o dat ajuni rt aparta-
mentul ei, Dimitri i va cere sa-Mase singur cu Kat-
lin.
Am venit cu cineva.
Cu mine.
Anne auzi vocea tui Hunter i-i ntoarse capot*
Hunter inea n mn paharul cu bauur i avea uri
J
aer amenintor.
Nu m prezini, Anne ?
Fata lu paharul i fcu prezentrile* Hunter se
ntuneca mai mult la chip cnd auzi de numele
Dimitri. Ofierul vorbi n rusete cu Hunter.
Anne m-a nvrtat s-mf vad fiul.
Hunter se ntoarse spre Anne, ntrebnd-o cu
voce espr :
IDFKTTATG DE MPRUMUT 127

- De aceea ai venit pe vas ?


Fata se-nrai^.cuind o explicaie plauzibila.
- Da, dar nu cunoti tot adevrul.
- Dimitri este tatl lui Ivan ? Vrei s pieci cu el,
2
nu
Cuvintele lui Hunter erau tot attea pumnale n-
fipte n pieptul Annei.
- Da, dar,.,
Hunter rosti pe un ton tios ;
- Acum mi dau seama de ce ai fost mirat cnd
m-ai ntlnit pe chei. mi pare ru c i-am ncurcat
planurile. De ce te-ai ferit de mine ? Dimitri este c-
stoat ?
Anne l privi pe Dimitri, ateptnd un rspuns
din partea iui.
- Nu, Anne, nu sunt nsurat, preciz Dimitri, Sunt
Jiber independent
- S nu-J crezi, Anne, o preveni Hunter. Nu-i
uno$k pe marinari, fntreaba-J ci copii are n por-
turile pe care ie-a vizitat i
- Nu am nimic <^e ascuns ! susinu Dimitri. N-am
tiut ae copil. Am iubit-o pe Katin, dar am fost
nevoit sa pJec cu vaporuL
Anne se temu c Hunter va provoca un scan-
dal $? ncerc s-i liniteasc.
- Te rog, Hunter, s ncetezi. Vino cu noi i te
vei convinge c am dreptate.
Hunter o privi cu dispre, spunnd pe un ton
rece
- Nu, mulumesc, am nc preri demodate. mi
place s fiu singurul brbat cu care vorbeti.
Anne simi c-i nghea sngele n vene,
- Greeti.
128 SUSAN NAPTT?R

Alege : pe mne sau pe el !


Anne rmase fr grai n faa acestei reacii ne-
ateptate.
Hotrte-te repede I
Hunter o privi inta pe Anne i afirma pe un
ton sacadat :
- Ai fcut deja alegerea, nu ? Nu vreau s m
amestec n viaa ta. Tot ce pot s-i doresc este s
ai o noapte minunat. Sper c vei profita de oca-
zie !
Profesorul Lewis se rsuci pe clcie i se n-
deprt cu un pas hotrt.
- S m duc dup el ? o ntreb Dimitri pe
Anne, care era incapabila s acioneze n acel mo-
ment. EstS o confuzie regretabil. Nu tu eti mama
lui ivan.
Anne zmbi. nelegerea de care dduse dova-
d D/mitri o micase foarte mult nchiznd ochii,
fata scoase un suspin amar. Gu o zi n urm, fu-
sese att de fericit i acum totul se terminase in-
tre eo i Hunter.
- Nu cred c pot s-l conving de nevinovia ta,
continu Dimitri pe un ton blnd. Este prea ner-
vos.
Anne deschise ochii i rsufl adnc.
Voi avea o explicaie amnunit cu el mai
trziu. Sper s-i dea seama c a greit
Dimitri observ c fata este tulburata i cut
s-o ncurajeze :
Hunter a fost furios cnd te-a vzut cu alt
brbat. Se vede c ii la el. S mergem. Am atep-
tat att de mult s o revd pe Katlin.
Anne fu induioat de nerbdarea lui i porni
spre pcsarela care lega vasul de rrrt. Va avea po-
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 129

sbilitatea s discute pe Hunter dup plecarea lui


Dimitri/ Nava va ridica ancora peste trei zile.
Dimitri o rug S-l atepte cteva minute pentru
a anuna c va lipsi pn a doua zi. Anne ramase
lng pasarel, ezitnd coboare pe chei, pentru
a nu-l ntlni pe Hunter. Vecinul ei fusese furios i
gelos. Anne i aduse aminte cu emoie ct de deza-
mgit se artase Hunter, n momentul cnd l cu-
noscuse pe Dimitri. Fusese gata s se bat pentru
ea, coutnd s-o protejeze faa de un eventual rival.
Dimitri reapru i cei doi se ndreptar spre ca-
sa Annei.
ivan dormea i Katlin l invita pe" Dimitri s bea
o cafea. Discuia deveni stnjenitoare i peste c-
teva minute Anne se scuz, pretextnd c este obo-
sit, i se retrase n dormitor.
Timp de cteva ore, murmurul vocilor din sufra-
gerie s mpiedica-s adoarm. Din apartamentul ve-
cin nu se auzea nici un zgomot. Anne avea inima
strnsa ateptnd rentoarcerea lui Hunter. Era
aproape miezul nopii cnd vecinul'ei se duse la
culcare. Fata lipi urechea de perete. Dup cteva
clipe, linitea se reinstal n dormitorul lui Hunter.
- Hunter ? l strig Anne, fr sperana de a
fi auzit.
Nici un tspuns. Cu lacrimi n ochi, Anne i
ls capul pe pern. Niciodat n-o ncercase sen-
timentul de singurtate ca in acel moment. Pn
.s-l cunoasc pe Hunter, nu avusese stri depre-
sive. Frmntarea ei era dureroas, mai ales c nu
cunoscuse nc plcerile dragostei I
Anne i nfur cearaful n jurul umerilor,
spernd s adoarm. Fr s vrea, suspinele i um-
pleau pieptul. ,
Culca-te i N u pat dormi din cauza ta.
Fata tresari. Prin perele se auzea vocea profe-
somkiii.
H unter ? -
Ti-am spus s dormi, ce naiba J E trzi u 1
Afine era bucuroasa ca- adresase cteva vor-
be, cmar dac faisesera rostite pe un ton de repro.
Cel puin Hunter tia c este treaza, Anrae mai soanci
pujin, pn cnd sforitul din camera de daturi o
convinse ca iubitul ei adormise. Va avea ocazia s^l
tachineze. Sforatiul era o noutate oare iu o .de-
ranja. Cu ct afla mai multe despre Hunter, cu att
era mai mulumit.
ivcsn o trezi la ora ase i Anne se duse n sur
feagene unde i gsi pe K&tin i pe Disnitl discu-
tnd pe canapea. Dimitri se bucura vzKlu~l pe
Ivan ii Anne i-l ddu s se. joace cai el. Cete dou
surori intnara n buctrie pentru a pregti micul de-
jun. Katlin i refat Annei c Drmtre ii va cere c-
pitanului vasului s-i permit dou sptmni de
ooncediu, pentra a sta ca Ivan. Katl in se va ntoarce
ia Gcden Bay, rrsoit de ivan. Dimitri va avea timp
s cowi preteze kirmdarele d e obinere a ceteniei
i i avea grija de oopif, ceea ce-i yo permite Iui
Kat!;n s termine romanul.
H u vreau s-i forez mna fui Dimitri, mr-
teisi Katlin surorii sale. O a fost primul meu br-
bat i m-CTO dwit km din drogosfe. Am fast deru-
tata cnd D t e i r i mi-a doctorat o vrea s fim m-
preuna i., m-am ntors acas, netrimf ce rspuns
s-i dau. Sarcina ra-a dat pesle cap... Abia acurm
m dau seama c Ivan are nevoie de tatl lut. Poate
c 'OhaM mi va schimba viaa. Sper s m tneleg
bine cu el. Este bun i generos.
MFIMRJISTM I M MPRUMUT

Dupo cteva ore, Dimitri obinu permisiunea c-


pitanuluf i complet actele de imigrare. Katlin fcu
bagajele; ngrmdind jucriile Iui Ivan ntr-o gean-
ta mare de voiaj.
Anne i conduse Ia aeroport i desprirea fu
emoionanta. Pe drumul de ntoarcere, fgta se gndi
c lucrurile luaser o ntorstur" favorabila : sora
ei i regsise iubitul i copilul, iar ea rmsese n
apartamentul din A&drtand, putnd s-i continue
stucHIe.
k taa uii i nitei pe Himter ca*re a atepta,
nerbdtor s-i vorbeasc:
- Doamne, ce-ai pit ? Dimitri te-a prsit ?
Ji-am spus s nm ai ncredere In ef. S nu te a-
tepi c eu te vai consoia !
132 SUSAN VAVr^rt

CAPITOLUL IX

Sper c ai folosit un anticoncepional I i re-


proa Hunter pe un ton tias.
Anne i terse lacrimile cu o batist alb, spu-
nndu-i c arata groaznic : faa i era. brzdat de
lacrimi, avea cearcne din cauz c nu dormise su-
ficient, prul i era n dezordine, nasul'era rou de
plns, iar rochia mototolit.
Hunter o luase n brae i o dusese pe canapeaua
din sufragerie, ncepnd s-o-bombardeze cu ntre-
^ bri.
- Ce-ai spus ? tresri Anne, speriat de vorbele
lui.
Hunter era mnios, iar trasaturile chipului su
erau dure i nemiloase. Prul i era nepieptnat i
cmae pe jumtate descheiata." Se vedea c este
ntr-o stare de tensiune maxim.
- Exist o mare diferen ntre liberalizarea se-
xuai i iresponsabilitatea cu care faci dragoste.
ad g el. Ai fost fericita cu Ivan. Ai avut spriji-
nul familiei tale i posibilitatea de a-i umple timpul,
chiar dac trebuie s-l creti singur pe bieel.
Hunter i lua batista umezit din mn i o
arunca pe canapea, uitndu-se ncruntat Ia ea.
IDENTITATE DE MPRUMUT 133

Asta este problema ta. A fost prea ncntata


de amor ca s te mai gndeti Ia consecinele ne-
plcute la care te-ai expus. Nu-i dai seama ce
riscuri i-ai asumat fr s vrei ?... Pentru Dumne-
zeu, Anne, nu tii c te poi mbolnvi ? Nu i-e
fric de moarte ? Nu te uita aa la mine ! M scoi
din snte !
Hunter se ridic de pe canapea i ncepu s se
plimbe prin ncpere.
Anne i plec fruntea^ iricapabil s suporte
privirile Iui dispreuitoare.
~ Pe ce lume trieti ? Am crezut c eti o fe-
meie inteligenta i vd c te compori ca o' ado-
lescenta naiv. Chiar dac Dimitri i-a mrturisit c
te iubete, cum de ai acceptat s faci dragoste cu
un brbat care te-a prsit de mai bine de un an ?
Cine tie cu cine s-a culcat ? Numai Dumnezeu
poate ti pe unde s-q oprit i cu cine a avut con-
tacte sexuale. Nu i-ai dat seama c te nal din
nou ? Am observat privirea lui i pot s-i spun c
nu a ta prea ndrgostit de tine.
Dar nu m-a iubit niciodat, ndrzni Anne s
deschid gura, socotind c sosise momentul unei
destinuiri sincere.
Hunter se opri n dreptul ei, inndu-i minile n
olduri. Vocea lui avea o inflexiune aspr, cnd
vorbi :
Dac ai tiut acest lucru, de ce l-ai primit n
ptftui tu ?
N-am tiut! repiic Anne.
Ce spui ? se rsti el furios. Nu mini ! Nu sunt
att de prost nct s nu-mi dau seama ce s-a pe-
trecut ntre voi i dimineaa l-am vzut pe Dimitri
SUSAN N A P I E R

ieind ,de la tine. A stat peste noapte n apartamen-


tul tu, nu-i aa ?
Hunter era att de indignat nct n-o ls sa
rspund.
Orice gndeti despre mine, nu merit o ase-
menea ruine ! Dimitri era lng tine cnd ai btut
n perete ? V-ai distrat pe seama mea, tiind c
sunt singur ? Ti-ai btut joc de mine ! urla el.
Nu ! N-a ndrzni niciodat s te umilesc.
Hunter crede-m, niciodat ! Nici nu pot sa te n-
el cu Dimitri ! Nu pe mine a venit s m vad,J
Desigur c i-a spus c dorete s-l vad pe
Ivan, o ntrerupse Hunter. Este un tip iret tie foar-
te bine s-i ating scopul. i-a dat seama c nu-!
pi- opri s-i vad fiul. S-a folosit de dragostea ta
de mama, asta a fcut!
Hunter i arunca nite priviri ncrcate de fu-
rie.
Unde este ?
Cine, Dimitri ?
Hunter ddu nervos din mn, pentru a arta
c Dimitri nu merita nici un respect.
Nu el ! ivan !
Anne se uit mhnit n jurul ei. Apartamentul
prea pustiu i rece. Scutecele i jucriile dispru-
ser, ca i zmbetul drgla al bebeluului. Nu
mai avea cui s-i povesteasc tot ce fcuse n-tm-
pul zilei. Ivan i inuse Ioc de familie de cldur
umana.
Anne ofta de durere.
L-a luat Katlin.
Unde l - a dus ?
Acas,
IDENTITATE DE MPRUMUT^134

Anne i piec privirile, simind c a are lacrimi n


ochi. Emoia ei era adnca. Galul din suflet c nu-i
va mai vedea pe Ivan i lsase un gust amar. Era
mtua~ lui... dar nu putea s-l creasc. Orice s-ar
ntmpla, Ivan va avea ntotdeauna un loc n inima
ei. Conoscnd-o bine pe sora ert Anne se atepta
ca peste dou sptmn:, Katlin s vina s o roage
s aib grija de copil, deoarece Dimitri i rpea
prea mult timp. Timpul ei preios pentru a termina
cartea.
- Anne? o striga Hunter, aezndu-se pe ca-
napea.
Fata nu ndrzni s se uite ki el i Hunter i ri-
dica brbia.
- Unde, acas ? Casa iui Ivan este aici. Doam-
ne, i-ai ncredinat copilul acestui nemernic ? Eti
mama lui Ivan !
- Eu nu sunt...
- Nu 1 i porunci el nfuriat S nu spui nicio-
dat asta I L-ai nscut i i-ai dat s sug, i iubeti
i-i pori de grija. Eti cea 'mai bun mama din lu-
me.
Hunter i terse lacrimile cu dosul palmei.
Nu eu om fcut toate aceste lucruri ! opti
Anne, intrebndu-se dac Hunter o va ierta atunci
cnd va afla adevrul. Fata i puse minile peste
ale fui i spuse, privndu-I n ochi : f iubesc pe
fvan, dei nu este copilul meu...
Anne respir adnc i adug pe un ton poto-
lit : ..
- ivan este nepotul meu, nu fiul meu.
Hunter nu spuse nimic i tcerea lui i se pru
Annei de nesuportat
136 S U S A N N A P IER

Am avut grija de el, deoarece sora mea a


fost bolnava. Katlin d suferit o cdere nervoasa du-
p natere. Casa ei este izolata i familia mea era
ngrijorat. Cnd m-a rugat s-l iali cu mine la
Auckiand, n-am putut s-o refuz. Ieri a venit s-i ia
biatul napoi, zicndu-mi c i-a fost tare dor de
el.,. Ai vzut-o i tu pe Katlin. Ai crezut c este fata
care are grija de copil n lipsa mea. Katlin este sora
mea cea mare...
Anne i umezi buzele i continu :
Katlin a venit s-l ia pe Ivan i n acelai
timp m-a rugat s-l caut pe Dimitri. n felul acesta,
tatl lui Ivan va putea s petreac dou sptmni
la Golden Bay i se va ntlni cu familia mea... Poa-
te c sora mea i va gsi linitea...
Hunter i fcu semn nu se opreasc.
Am vrut s plec i eu cu sora mea, dar Katlin
m-a rugat s rmn aici pentru a termina romanul,
respectnd condiiile impuse de fundaie.
Anne i ceru scuze pentru c-l lsase pe Hun-
ter s cread c Ivan este fiul ei.
Imi pare ru c, atunci cnd l-ai vzut pe
Ivan, nu i-am spus c el nu este copilul meu.
De ce n-ai recunoscut c-l hrneti cu bibe-
ronul ?
Anne se nroi n obraji.
Nu-mi dau seama de ce am susinut c-l hr-
nesc pe Ivan. Pe moment, n-am gsit un rspuns
mai bun. Sora mea a fost extrem de bdlnav i n-a
avut lapte pentru a-i hrni fiul. Nimeni din familia
mea nu a putut s se ocupe de bieel. Mama este
slbit i nu se descurc singur cu un copil.
Anne simi c sosise momentul s i se destinu-
iasc lui Hunter, nainte ca acesta s-o ntrerup.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 137

Deja citea pe chipul lui semnele mniei ; ochii lu-


ceau omenintor, iar colul gurii i tresreq ner-
vos.
* Trebuia s fac ceva pentru sora mea i m-am
ocupat de Ivan. II iubesc mult pe nepoelul meu. Nu
am bnuit c lucrurile se vor complica.
- Ce loc ocup Dimitri n inima ta ?
- Nici unul ! Nu pe mine m-a iubit. Pn n
seara trecut, nici n-a tiut c este tat. Eu l-am
anunat c are un fiu. De aceea m-am dus pe nava.
~ De ce nu mi-ai spus asear ce caui pe vas ?
~ Deoarece era vorba de sora mea, nu de mi-
ne ! rspunse Anne, hotrt s-l nfrunte pe Hun-
ter, 3 crui fericire depindea de modul cum i a p-
ra cauza.
- Erai gata s mi te -dru-ieti, fr s ai n-
credere n mine ? Ct crezi c m poi ine departe
de adevr ? Cteva sptmni ? O lun ? Ai n*
credere in mine sau m consideri un strin ? Acum
familia ta este fencit. Sora ta i-a lut copilul i tu
ncerci s m umileti ?
Anne ripost cu calm :
- Nu am avut de gnd s-mi bat joc de tine;
Hunter.
- Poate c n-ai avut aceast intenie, dar ai
reuit s m faci s m simt jenat Doamne, ce lec-
ie mi-ai dat I
- Crede-m c n-am vrut.
Anne ndrzni s-l priveasc n ochi pe Hunter,
Inima ei btea cu putere. Momentul cel mai greu
trecuse. Un zmbet timid nflori pe buzele fetei. F-
r s se grbeasc, Anne l mngie pe mini.
Hunter i retro se minile i o cuprinse de. umeri.
414
SUSAN N A P I E B

Ai mare noroc ca nu sunt un om violent !


Anne i ls oapul pe spate, oferi ndu-i gtul
ntr-un gest disperat, ca i cum ar fi acceptat orice
pedea ps.
M-ai minit!
Fata clgtn din cop.
Aa ef dar am avut circumstane...
Hunter nu voia s asculte explicaiile Annei.
Aadar, nu ai nici un fiu ? Nici un iubit din
Rusia ?
Anne ddu negativ din cap.
Nici so ?
Nu !
Nici o fiica ?
Nu ! rosti Anne cu voce tare, prinzndu-l pe
Hunter de bra.
Eti sgur c nu ai un alt iubit ? se interesa
Hunter, trgnd-o la pieptul lui. Cu tine nu se tie
niciodat. Nu ai pe nimeni ascuns n dulap?
Anne se nfior Ia atingerea trupului lui.
Nu ! Te rog, Hunter, nu m mai chinui. tiu
c nu vrei s-mi faci ru. D-mi drumul.
Atingerea corpului lui i provoca o tulburare r-
vitoare. Anne ncepu s gfie, ncercnd s se
desprind din mbrare. Din pcate, puterile o
prsir i zbaterile ei fur zadarnice. Hunter o i-
nea strns n brae, iar eforturile ei nu fceau de-
ct s-i aprind flacra pasiunii.
~ Am spus s-mi dai drumul !
De ce ? murmur el, mngindu-i faa mbu-
] o rata. Nu atepi pe nimeni. Ceilali te-au prsit
i eti singur.
IDKNTITAT5 D E M P R U M U T

Anne se rsuci s scape i nasturele de sus ai


bluzei se~desfcu, dnd ia iveala sutienul care-i i-
nea snii generoi.
- Uite ce ai fcut 1 ii acuz ea.
Hunter arunc o privire pofticioas, fcnd-o pe
Anne s-i duc mna la piept
- Nu te atinge de mine ! protest fata fr con-
vingere.
Hunter zmbi triumftor.
- Acum este prea trziu s m opresc. Ce putem
face in continuare ? Este ora valptatului. Pot s-l
nlocuiesc pe nepoelul tu.
Mna lui i cuprinse un sn, mngindu-l uor.
- Am crezut c este plin de lapte pentru bebe-
lu. Sunt ncntat s constat c este ia fel de tare
ca un fruct copt care trebuie gustat, adug Hun-
ter, *
Cu degetele de Ia cealalt mna i desfcu nas-
turii de Ia bluz. Anne scoase un oftat, zbtndu-se
s se elibereze de povara trupului lui Hunter care o
apsa sub greutatea Iui.
Rezistena ei slabi. Anne nu se va mai mpotrivi
dorinei lui, Isndu-1 s fac tot ce voia. Dac do-,
rea s-c seduc prin violen, atunci el va da peste
o victim supus i resemnata.
Dragostea Annei era mai puternic dect mn-
dria ei. ncet, i puse minile pe umerii Iui, lsn-
du-se dezmierdat fr mpotrivire.
- Hunter, te rog...
- Aa mi-ai spus i data trecuta f l repro efJ ,
Nu ti-a plcut cum te-am mbrat ?
Hunter i scoase bfuza cu o micare abil i se
aplec asupra chipului ei. Anne nchise ochii i-i
atepte s ruta rea. El i pecetlui buzele ntr-un srut
140 S U S A N NAP IER

lung i apsat Anne uita de toate ; intensitatea m-


bririi i paraliza voina. Nu protesta cnd el i
strecura mna la spatele ei, desfcndu-i sutienul.
Snii scpar din strnsoarea elasticului i Hunter
scoase un suspin satisfcut, lungindu-se pe cana-
pea, alturi de Anne, Gura Iui aluneca repede pn
ajunse la snii tari. Srutrile devenir gingae i
snii se ntrir ca prin minune. Degetele Iui i mn-
giau pielea fina de sub sni, iar gura lui apuc
alternativ sfrcurile care se obrznieiser, nln-
du-se ca nite coarne de melc.
Anne fu trbtut de fiori n tot trupul. Mn-
gierile Iui i trezeau senzaii neobinuite i rscoli-
toare. Genunchii Iui o forar pe Anne s desfac
picioarele i Hunter ncepu s-i scoat fusta cu mi-
cri blnde.
Dezmierdrile lui devenir din ce n ce mai sen-
zuale, fcnd-o s geam. de plcere. Degetele lui
se piimbar pe pntecele ei, apoi pe coapse i pe
olduri n timp ce atingerea buzelor Iui i ddea
senzaie c este strpuns de mii de ace de foc.
Prima ei experien erotic era att de cople-
itoare, nct i ddu seama c era goala abia cnd
Hunter o .mbri cu putere, urcndu-se pe tru-
pul ei. Prul ei i acoperea snii iar Hunter o s-
rut ndelung pe gur.
Minile Iui i mngaiar pletele mtsoase, ume-
rii rotunzi i coapsele apetisante.
Anne i ntoarse capul, protestnd ca este goa-
la. Hunter zmbi i continu s-i exploreze corpul.
Degetele Iui se oprir pe sexul ei, ncepnd s o
dezmierde cu micri experte.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 141

Fatc simi n trup o flacr mistuitoare. Nemai-


putnd s se obin, Anne suspin de plcere, n-
curajndu-I pe Hunter s-i continue mngierile,
Ct de fin i de fierbinte eti... Ct de m-
tsoarc ! Aa, mic-te aa, draga mea... foarte
bine., mai tare.;, mai repede... Nu, scumpa mea,
nu ncc...
Anne se ls purtat, ntr-o stare de semicon-
tien, pn Ia trmul miraculos i necunoscut al
voluptii, unde dorinele ei i gsir o mplinire
aproape perfect...
Hunter fcu o pauz, scondu- hainele, apoi
se culca peste trupul ei arztor, cutnd cea mai
bun poziie pentru a o poseda. Minile lui tremu-
rtoa-e i desfcu picioarele i sexul Iui tare i atin-
se pntecele. Fata scoase un geamt surd, nchiznd
ochii. Hunter o lu de mna i o conduse ncet
pna cnd degetele ei i cuprinser sexul care n-
cepu s se mite uor. Trupul fetei se undui sub
apsarea ritmic a coapselor lui Hunter, armoni-
zndu-se cu micrile din ce n ce mai repezi ale
corpului lui ncordat
Cnd degetele ei devenir prea ndrznee, el
o prinse de ncheietura minii.
Oprete-te, rosti el cu voce ntretiat.
De ce ?
El i ndeprt mna i, fcnd o micare rapi-
d. se arcui cu ndemnare, gata s o ptrund.
Fiindc vei fi a mea.
Cu un ultim efort, Hunter o posed. Totul se pe-
trecu att de repede, nct Anne nu avu timp s
Scoat un ipat, fiind uimit c nu simte nici o du-
rere... Hunter se dovedise a fi priceput i rbdtor,
prelungind plcerea dragostei.
SUSAN NAPIER

- 'Nu''.*n^a "durut, .opti 'Arme. ridicndu-i piep-


tul care se freca de parul lui mtsos de pe piepL
Hunter i trase rsuflarea i nal capul, spri-
jinindu-se n coate, n timp ce trupul ei fremdta i
se lasa ptruns de brbia lui.
- Nu ai mai cunoscut ali iubii Anne? ^Nic
unu! ?
Anne i ls capul pe canapea. Chiar i n mo-
mentele cele mai delicate, brbaii sunt cuprini de
o curiozitate bolnvicioasa.
Ce mai conteaz acum... murmura Anne, cu-
prinzndu-l cu braele.
Hunter se retrase puin, apoi intra mai adnc,
vibrnd de dorin. Sudoarea ncepu s-i curg pe
piept i pe umerii musculoi.
Genunchii lui se ndeprtar permind un con-
trol mai strns al mbririi care trezi o voluptate
de nedescris n trupul Annei.
- Sunt primul tu brbat, Anne ?
Hunter se retrase uor i Anne tresari speriat,
nficjndu-i unghiile n coapsele lui, strngndu-I cu
putere Hunter ncepu s se mite ntr-un ritm ra-
pid, care-i transporta pe ndrgostii n paradis.
- Sunt primul, Anne?
Hunter se opri din micare, ateptnd rspun-
sul ei.
- Da, da l Dac a fi tiut ce plcut este s
faci dragoste, n-a fi ateptat att de multa vreme !
Degetele ei se plimbar pe spatele lui Hunter,
apoi pe pieptul acoperit de par catifelat cobo-
rr pn la pntecele lui ncordat, acolo unde tru-
purile lor erau unite ntr-o Imbriare dttoare de
senzaii nemaintlnite de Anne. Ah, dac aceste
clipe ar putea dura la nesfrit!
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 143

Oh, ce conteaz ? rosti ea gfind. Are vreo


importana? Taci, Hunter, continua sa m iubeti!
Vorbim dup aceea. Nu te opri.
EI rse uor, rspunznd chemrii ei printr-o x m-
briare nflacrat.
Nu-i fie team, stpna m e a ! Srnge-m
tare, aa f Simt c vom avea multe minute de pe-
trecut mpreuna 1

* %

Anne sttea ntinsa pe spate, linitit i obosita,


uitndu-se Ia razele soarelui de dup-amiaz care
se desenau pe tavanul din dormitor.
Aadar, asta nseamn s faci - dragoste ! ex-
clam ea, mngindu-I pe Hunter care era lungit
lng ea.
Trebuie s neleg c eti ncntat ? o ntreb
el, sprijinindu-se ntr-un cot pentru a-i vedea chi-
pul radios de fericire.
i-am dat aceast impresie ? se mir ea stn-
jenit, amintindu-i c, n unele momente, fusese
prea entuziasmat.
Eti foarte sertzual, nu ai de ce s te rui-
nezi
Am fost aa de ndrznea ?
Anne constat cu surprindere c este gaal j
ncerc s-i acopere pieptul cu cearaful. Hunter
i smulse cearaful i-I arunc pe podea, fqr sa-i
pese c era i el gol.
Anne exclam, ncurcata :
Dac am rcit ?i
144 ' ' S U S A N NAPTF.R

El zmbi amuzat
Nu ai trecut prin acest pericol. Nu vrei s
tii de ce n-ai rcit ?
Privirea Iui se opri pe snii plini ai Annei. Ea
i duse instinctiv mna la piept.
Hunter i ntinse braele. Anne nu-l mai vzuse
niciodct att de calm * de mulumit, mpcat cu
lumea i mai ales cu... ea. Chiar i n momentele
cele mai pasionate, Hunter pstrase o rezerv nefi-
reasc, dndu-i Annei impresia c el i nchipuie
c face dragoste cu o alt femeie. Poate cu De-
borah, i spuse Anne, femeia pe care o dispreuise
mama lui. Hunter i iubise mult soia, astfel c de-
venise ruinos cnd era cu o alt femeie.
Aa eti ntotdeauna dup ce faci dragoste ?
l ntreb Anne, mhnit c el nu-i adresase cu-
vinte duioase.
Depinde dac mi-a plcutsau nu.
Anne i aranj prul i o bucl czu pe piep-
tul iui. Hunter se nfior,
S^rni aminteti, data viitoare, s-i cer s re-
pei gestul.
Care gest?
Mngierea cu prul tu mtsos.
Emoia o fcu s-i nving^ jena, ntrebndu-l :
De ce nu mi-ai rspuns la ntrebare ? ,
EI se uita inta n ochii ei.
Nu cred c este cazul s-i mrturisesc ceea
ce simt. Este un lucru care m privete numai pe
mine. .
Anne se nglbeni la fa, i-i ntoarse capul de
parc ar fi fost plmuit, fr s observe c el nl-
ase o mna n semn de mpcare.
IDENTITATE D E MPRUMUT ^ 145

- Anne, suntem maturi i fiecare dintre noi are


un trecut care nu poate fi uor uitat. Ceea ce s-a
ntmplat ntre noi nu poate" s schimbe felul nos-
tru de a gndi i de a percepe lumea. Amndoi am
greit, dar totul s-a datorat faptului c am fost ne-
rbdtori s facem dragoste... Dac vom rmne
'amani, va trebui s trasrft o -linie'ferma ntre sex
i viaa noastr particulara. Nu putem cere mai mult
dect putem da. Ai vzut ce ncurctur ai produs
cnd mi-ai spus c Ivan nu este copilul tu. Sunt
unele probleme pe care vrei s le pstrezi pentru
tine i s le rezolvi fr sfatul meu. Te neleg per-
fect vreau s-mi acorzi dreptul de a avea pro-
blemele mele personale. Personalitatea mea nu se
poate limita la sex i la plimbri. Asta nu nseamn
cq nu ai dreptul s-mi pui ntrebri, numai c nu
trebuie s te superi dac rspunsurile mele nu sunt
cele pe care Ie ateptai. Chiar dac suntem ndr-
gostii, fiecare are nevoie de independen.
- Am crezut c acum vom fi mai apropiai, rosti
Anne, gndindu-se la faptul c el spusese c sunt
ndrgostii. Ce frumos sun acest cuvnt! Este o
vorb calda, datatoare de sperana i de frumos.
Unii cameni rmn ndrgostii muli ani, chiar p-
n ia moarte.
- Poate ai dreptate, dar nu vreau s dau nim-
nui socoteal.
i-am cerut eu aa ceva ?
Ii reamintesc c relaia dintre noi m obli-
g s-i fiu credincios. Nu sunt libertin I
Hunter se cobor din pat i se mbrc n graba.'
Pot s fiu geloas ? se interes Anne, intri-
gata de faptul c Hunter era att de egoist, nct
fixa numai el regulile.
146 SUSAN RAPTER

Cel puin Hunter avusese bunul-sim s nu-i po-


runceasc s se irtdragrosteaco de el l
Am permisiunea s alung blondele care vor
bate ia ua ta ?
Hunter i lua cmaa de pe scaun i o privi pe
Anns pe sub sprncene.
Foi s m pzeti de ispite. mi place c eti
posesw, n limita bunei-cuviine-.
Hunter se. apleca i o srut pe gura, apoi se
ndrepta spre baie.
~ Fac un du nainte s plec, o anun fr s
atepte ncuviinarea ei.
Trecuser deja cteva minute de cnd Hunter
ieise din baie i Anne .se mir c el nu venise n
dormitor s-i ia la revedere. Punndu-i halatul pe
umeri, Anne pai n picioarele goale i se opri, ului-
ta. n dreptul uii. Trebuia s-i fi nchipuit I Hunter
era n sufragerie, aezat Ia birou, citind manuscri-
sul Iu Katlin.
EI i ridic ochii i zri tabloul mamei sale aga-
fat oe perete.
Mama ta a insistat s-l primesc, i explic
Anne
Hunter cltin din cap i o ntreb brusc :
Unde este restul ?
Ar.ne fcu ochii mari,
Care rest ? Asta este singura pnz de la ma-
ma ta
M refeream Ia celelalte capitole.
A, este vorba eipre carte l
Da, despre carte. Sunt aceleai care au fost
prezentate Ia concursul organizat de Fundaia Mark-
ham. Nici mcar nu lerai corectat Nu ai scris ni-
mic de cnd eti aici.
IDENTITATE DE MPRUMUT m

Hunter puse manuscrisul pe birou, aJturi ele


cursurile universitare.
N-am gst nici o notia. Nici planul viitoare-
lor capitole. Trebuie .s te apuci imediat de treaba.
r- Eu ?! exclama Anne.
Hunter i ridic sprncenele n semn de mi-
rare.
Nu este nimeni n afara de tine n aceast ca-
mera, o ironiz el.
Hunter, eu...
: Nu vreau s-i iroseti talentul, o ntrerupse
el. Jrebuie s lucrezi mai mult Criticii au ncre-
dere ir* tine. Vreau s termini cartea, ai neles^
Poi face asta, pentru mine I Nici nu m gndesc s
dau ochii cu Arnold Markham ca s fiu acuzat c
te-ari mpiedicat s scrii I
Ii cunoti personal... pe Arnold Markham ? l
ntreb Anne, tergndu-i palmele ude de halat
Nu-i rnrturisise totul iubitului e i ? Nu-i spusese
c sora ei fusese bolnav i c o rugase s vina n
locul ei Ia Auckland, avnd grija de Ivan ? Katlin
sperase s termine cartea, dac va avea timp liber.
Anne se ntreb dac Hunter nu o iertase f-
cnd dragoste cu ea. Poate c nu fusese destul de
explicit, ncurcnd relatarea ntmplrilor prin ca-
re ajunsese n apartamentul destinat surorii sale.
Simi c-i fuge pmntul de sub picioare. Oare ce-i
mrturisise Iui Hunter ? n graba de a se face n-
eleasa de el, emisese unele lucruri fr voia ei.
Acum se gndea, disperata, dac menionase c sora
ei era scriitoare ? Oh, Doamne, la sfritul discuiei,
Hunter o ntrebase dac mai este cineva ascuns sub
pat I Atunci trebuia s-i spun tot adevrul \
148 SUSAN NAPTT?R

Arnold este un prieten apropiat mamei mele,


o informa Hunter, i tatl fostei mele soii.
Anne simi un fior de ghea pe ira spinrii.
Hunter l cunotea foarte bine pe Arnold Mark-
ham, pentru care avea o stim deosebit. Era clar c
minciuna ei, o dat divulgata,-o va face s-i piar-
d iubitul. Chiar dac este amanta lui, nu va avea
niciodat influena pe care Deborah o avusese asupra
lui Hunter.
Hunter i ur noapte bun i iei din ncpere.
Anne se hotr s fac un ultim sacrificiu pen-
tru sora sa. Un sacrificiu dureros, deoarece acesta
l-ce r ea. s renune Ia iubire. Cu minile tremurnde-
ncuie manuscrisul n sertar i trase zvorul Ia u.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 149
%

CAPITOLUL X

Anne, nu-mi place cum arai. Eti cam obosita.


Nu te simi bine ?
Rachel Blake se opri n faa mainii sport parcata
lng biblioteca universitii.
Anne se ntoarse ctre colega ei i ofta.
- Nu tii c n-am timp nici s respir? Sunt ex-
trem de obosit.
Vrei s te duc acas cu maina ?
Am numai patru sute de metri de mers pe jos.
Ii mulumesc, Rachel, dar vreau s m mic puin.
Abia atept vacana. Sptmn viitoare voi lenevi n
pat pn la prnz !
Rachel i spuse Ia revedere i Anne urmri mai-
na roie care se pierdu dup copacii de pe marginea
oselei, li era'recunosctoare prietenei sale pentru n-
curajri, dei aceasta nu putea s-o ajute n privin-
a problemei care-i frigea inima. Cu o sear nain-
te, ceie dou studente petrecuser cteva ceasuri
Ia un bar, bucurndu-se c terminaser semestrul,
Rache!, optimist ca ntotdeauna, o sftuise s aib
ncredere n viitor, asigurnd-o c norocul i va su-
jode ~ntr-o zi... v
Trebuie s ai rbdare, draga mea. Nu se tie
ce gnduri are Hunter, aa c trebuie s cunoti
misim WAmm

mai nti inteniile lui. Am impresia c profesorul. Le-


wis te-a vrjit.
- Ii mulumesc, Rachel, vorbele tale m fac s
m s,imt mai bine, spuse Anne pe un ton ironic;
Vestea c ea i profesorul Lewis au o aventura se
rspcndise repede n campusul universitar, n ciu-
da discreiei celor doi ndrgostii. Nici faa de Ra-
chel Anne nu recunoscuse c este ndrgostit de
Hunter, admind c legtura lor este trectoare.
De ce nu te-a prsit ? o ntreb Rachel. Se
pare ce te-a wjit. Oricum, el este mai n vrst de-
ct tine si nu te scoate deloc n ora-,.
Pentru un drum n paradis nu era nevoie de ie-,
ire din cas. O noapte de fericim era mai prefe'ocH
s dect o petrecere sau o masa la reslaumnt.
RadheJ ni nfipsese un ghimpe n imam, Anne des-
coperi cu uimire c aforismul lui Franci* Baoon era
adevrat : este iiraposibii s iubeti i n acelai timp
s fii nelept Dup ce descoperise ce plctit este'
iubirea^ Anne renunase la ideea unei ^Jujbe tem-;
pora*-e anulase edinele de masaj, pentru a pe-'
trece mai mult timp cu Hunter, asifei c ecwoimile
ei se epuizaser repede. Cu cteva zile n urma i
telefonase surari satei, nu att ca sa afle veti de-
spre ivan, ot mai ales s-i cear consimmntul
hk Katlin de a-i mrtudsi iui Hunter tot a d e r a r
Katlin o informase c Ivan avea deja opt dini-;
ori i c Dimitri se mbaincase pe vapor, ijvnd a si-
gurarea ca pmblefna rezidenei va fi rezolvat cat
se poate de repede.
Anne se bucurase o sora ei este fericita o ruH
gase s-i spun ce s fac n privina tei Hurrter.y
Cred c pn ia ugran trebuie s-i spui ade-1
*?ui, dac nu poi s mai nduri tensiunea oare-i
I-MNTTATB-ML MPRUMUT 15*

macmd nervii. Am un contract pentru p*jWfcarea cr-


ii, dar poale ca TOI gas? crff editor... DiwFtr? va pu-
tea s-mi dea bani pentru a m ntreine. Aceasta
nwmm n cazul Ist care el vma s rmna aut mine.
My mea s- i farfeez mona r Anraer exista posifoiiftcr-
tecr s nu ai ne^oce cie Iertarea lui Muanfer; Dac te
iubete cu arievarat; nu cred c HuMer va dorii s
te p.ardia t Poate c se gndete s pas&reze tce-
rea* sl sa mr-i divu^e raraie tas Arnold
altfel vei pamsr apartament^ i vef FSR din* w.aa
Amte- considera ca erau prea iroPte semne de n-
trebare n argumenleFe surorii scrie. SrngurtrP lucm
rreplciif m afara de posfbifptofeo cai el s n-e itr-
beasea era ca, mdMgosfrt fiind, sa f?e rnit db inen-
aredenecr foF. Pulea ecr oare s4 roage s-yr ffna
gara ? Merifer e<? creest sacrificiu* dPn partea Fur?
Orice- rspuns de-af iw F pm\em m pericol dragos-
tea. Pubfrea nu freibwe pusa ta mcercare. Orf
beti ori urti. Dragostea nseamn druire, nu
rraBr. .
Dac Pubirea fe foce generos, atunci Hunter va
trece pesfe minciuna eF, F spuse Anne pe cnd p-ire^
gtfeer o rrmneam i i ^ ieneasca ^ ^
ultima vreme, dmrcfa iubFtefui er o copleise,
mai afes c eF susinea- c nu trebufa s se atepte
Ia nimic din partea foi.
O geanta cfe piele rnlocuise mapa veche rn ca-
re-i rma' crfFe. Hurrfer a surprinsese, tfruincfir-r
hafne efeganfe, pe care- ea rr-ar f puiMIs Ie cum-
pere : a rochFe roie, o |acfreta mov $ lu^rr halat de
cas& din m&ktse chbiwzeasct. Hunter & rugase sS
pomte halatri m caa, find cct nan avea nimic pe
dedbsybf. ei i cumpwase un aparat de rardia
152 SUSAN NAPTT?R

cu cti, astfel ca pasiunea ei pentru muzica rock '


nu-l mai deranja n serile cnd el asculta jazz sau
lucra la roman.
Jn schimb, Anne i druise singurul lucru impor-
tant care putea s-l mite pe Hunter : dragostea ei.
Spre surprinderea lui, Anne se dbvedi a fi o fiina
cai e se bucura de viaa, gsind n fiecare lucru o
satisfacie dttoare de fericire. Pasiunea pentru lim-
bile strine'i curiozitatea de a-i mbogi cunotin-
ele n privina civilizaiilor pe oare Ie studia erau att
de sincere, nct sufletul rnit al lui Hunter ncepuse
s sirnt c existena este minunat. Anne dansase
pentru d-i face plcere i-l nvase s aprecieze muzi-
ca uoar, rugndu-I s-i vorbeasc despre art i
politic, i acceptase s piard partidele de ah pen-
tru a nu-i tirbi aura de superioritate. Toate aciunile
e izvorau din iubire i Anne considera c purtarea sa
era fireasc i nu-i psa de brfele colegelor de la
facultate.
-Nopile le petreceau mpreun, dei nu dormeau n
acelai pat, Hunter susinnd c n felul acesta do-
rina de a face dragoste nu icdea n intensitate. Une-
ori o invitase s rmn toata noaptea n dormito-
rul iui i Anne nu-i manifestase bucuria, pref-
cndu-se indiferent, nedorind s-i exteriorizeze fe-
ricirea de a fi alturi de iubitul ei..-
Singurul lucru de care ea se temea era termi-
narea romanului. Cnd Hunter ncepea discuia de-
. spre carte, Anne schimba subiectul i el trebuia s
respecte regulile pe care le stabiliser n urm cu
cteva spmni. De multe ori, privirile lui mustr-
toare o fceau pe Anne s tresar speriat : inima
i btea mai tare i gndurile i se ntunecau, cci
PF.NTIT^LTE DE MPRUMUT 153

perspectiva unei explicaii dureroase nu oferea nici


o plcere srmanei ndrgostite.
Hunter i druise recent o perna brodat qu mul-
ta arta, cumparata de la un magazin de artizanat,
cunoscnd pasiunea ei de a sta pe jos pentru a se
relaxa. Anne pusese perna pe covor, lng fotoliul
Iui de piele i obinuia s-l atepte stnd turcete,
cu o carte n mna.
Dup ce fcu un du, Anne i puse halatul chi-
nezesc din mtase albastr i-i perie prul lung
lsat pe'spate, apoi se aez pe pern. Observnd
o valiza de culoare crem ntr-un col a! camerei,
Anne se gndi c Hunter golise o parte din garde-
roba lui pentru a face loc lucrurilor ei. Curioas;
Anne se uit n ifonier pentru a vedea ce spaiu
liber ere i descoperi uimit o carte cu numele de
D e b c a h Markham Lewis.
Anne lu volumul n mna,- constatnd c este
o culegere de poezii. Rsfoind cartea, observ c
pe ultima copert se afla fotografia fostei soii a
lui Hunter, nsoit de o scurt not biografic.
Volumul fusese publicat dup moartea autoarei.'
Anne se aez din nou pe pern, uitndu-se la fo-
tografie. Aa cum bnuise, soia lui Hunter fusese
frumoos i distins.
Deborah fusese o femeie fragil, suav, cu tr-
sturi perfecte. Prul de madon i ochii mari i spo-
reau farmecul mrstferios. Rochia alb i coHerul de
la gt i ddeau distinciei Nu era de mirare c
Hunter i pstrase o amintire de neters. Deborah
fusese ntruchiparea idealului feminin al profesoru-
lui Lewis !
Anne citi cteva poezii, dar nu fu ncntat, de-
oarece ritmul i temele erau dificile. ^
ws&w WAWimm

C e citeti: 3
Anne tresari, cc fisuri s i l i s e pe Hunter talanii
Im a i M i a
i ias seiiviefca pe birou, apoi se apropo der ea,
de^^&mlksr^ nodul - de lai- qsavfci F l i n t e toi- fe-
cantote... apric asu$ira trupului Annei.
Vdr o-i. plao^ darul meutk remarca Hu-mte^
mulumit c Anne sttea pe pern.. Mi-am dat sea-
m c vmi fi satiscu&Q de cadoul* meu. Mi~am n-
cbiipu ; t c& ma vei atept Lnand in mna o catfcei
Aane i dmm me<k sem\<* c efr secu&ioscuse
csatte^ dup mutra tui ncercata.
- M-am fiut c soia ta a scris poezii, zise
Anne,, cutnd s rmn! calma. Poemele pe care
citit r Srcm g p r o f u n d e . Deborah' a iai
e femeie in td;i gen t*
El zmbi cu tristee.
- Eti, foarte amabila^, Anne. Hu-u aa c nu
fi-au plcut poeziile ?
Arme rof, nerfeiirid ce s: spun.
Hm le necfi, r r i nule nu* mi-cwii ^ plficur ul-
timete poe2r. .
- Eu... eu- cred ca poemee au fost bune, afirma
Ann& fora convingere, mirata ca Hunter nu avea a
prere bun despre creaiile artistice ale fostei so-
i*.
La fnceput, Qe&orah a ir^presianat lumea ti-
terar prin arignaftatea creaBTlbr sale.
Anne nchise cartea i privi fotografiat lui,' De-
borah,
- A fost o femeie foarte frumoasa.
sta a fost u l dezavantaj* comemia Hunter
mngind pateri mmimm b Pm^m.
IDKNTRT^ME E MPRUMUT

Anine se Irfkara se spfjpsari co spatele de pi-


ckm I mL
Ce (iescrvciritca ? SI i^tr^D cruptojas^
Deborah.a fos ami.-rarii i ufao-t dfe toi. -Ofe-
tr-o fetica drguf, infera la prini ircmsfonrnM:
ntr-o Jemefe $u penb i sediiotoGiire. Canrtien&a de
farmecele sate, Deborah a devenit egoist,, g^dkth-
mumm ka ea.
Amxe se uriia din VMNJ la chiipaii iui Debo&h.-:
A suferit d e weo iboail ?
Hanger se aez pe scaun, Itrnd cartea din-nm-
iK3 v
4i foarte istea. Nevasta unea avea adesea
crize Fiind i n t e l i g e n t a c&utot s profire
de sibiciunea sa, folosndu-se de baof pentru o-i
impune voina.
A fost -o liirj greu de suportai: ?
Hunter se ls pe sptaraal scaunului i puse car-
tea birou. ,
Arme l pricea cu c i t e z e , nendnznind s-l tul-
bure. Destinuirea Iui era dureroqs i n e o t e n u M
pe^tnia ^ om interiorizat
CWborah m-a inut Sa distana, dndu-nrv de
tfeles o eram wnovat fcp tfe ea, de-i am eutcft
merem sh ajut- Eram profesor ffca umxrers'itatea Vic-
toria cin Wel I mgtan c^rvd 13 m cu-nos-cut-o, i crman-
doi ^vjbfcaserasm deja cte *o carte, h fost o dro-
ioste Ies prima vedere i ne-am -cs%orit imediat.
0'Uoar cteva supimv, Deborah -a manifestat
deza-T'foirea fata de ceea ce era si ceea ce visme
va fi 0 csrocre ntre &>i scrBtori. Aspiraia e? a
secat l m afara ife taartM de poezii, noii a'mai pun
Mtoat OOTC. sNitf-ti ptcea ce scria -j'- neiacea poeziile,
fr s se declare niciodat mulumit de ele.
156 SUSAN NAP IER

A nceput s-.i m i nt pe toi, vitndu-se ct de


mult lucra, deoarece eecul i ddea o stare perma-
nent de agitaie. Nu putea suporta ideea c nu mai
avea succes. A nceput s m urasc, fiindc eu
scriam i eram publicat, n timp ce ea, considerata
un mare talent de critici, nu reuea s creeze nimic,
n ochii ei, ea era o scriitoare serioas", iar eu un
autor de cri mediocre. Deborah nu,considera c
lucrfile mele merit s fie citite i nu se bucura c
devenisem cunoscut n toat ara. Dup ea, deve-
nisem un rival primejdios i-mi reproa cu vehemen-
c o scot din srite cu apcecierile mele critice,*
Cu timpul, s-a deprtat de mine, zicndu-mi c o
nfricoez cnd m apropii, de ea. i dai seama c
viaa in doi devenise un calvar.
. Anne era siderat.
Cum se putea ca Hunter s fie considerat un
tiran ? Brbatul pe care-I iubea era bun i tandru.
Era ai ei ! .
Hunter i plimb mna pe prul ei i o mn-
gie pe obraji.
- Deborah fcea scandal din senin, descrcn-
du-i nervii pe mine, continu el pe un ton amar.
Cu anii, conflictele familiale s-au transformat n-
tr-un 'zboi continuu. Deborah nu putea s m su-
porte dar nu concepea s se despart de mine, cci
eu eram singura ei scuz pentru eecul ei artistic.
Visurile ei se risipiser i' nu avea cu ce s le n-
locuiasc, n afar de frumuseea ei uluitoare/tia
ns c frumuseea este trectoare...
Anne simea nevoia s-i aline chinul, s fie me-
reu aturi de acest brbat sensibil i iubitor.
Hunter oft i zmbi trist, continund s-o dez-
mierde.
IDENTITATE PE MPRUMUT 157

- Ce-ar fi s punem perna pe canapea ? o n-


treb el pe neateptate, ca i cum n-or fi discutat
pn atunci despre dureroasa amintire a csniciei
lui.
- Nu vrei s mncm mai nti ? murmur Anne,
gndindu-se c destinuirea fusese extrem de ne-
plcut pentru Hunter.
- Putem comanda dou porii de pizza mai tr-
ziu, zise el aplecndu-se spre Anne i srutnd-o pe
frunte, Nu te bucur propunerea mea ? Vrei s-i
spun mai multe? Perna m-a costat foarte mu)t.
Anne rmase nedumerit. De ce-i reproa c
perna fusese scump V Dorise s-i sugereze c dra-
postea ei este apreciata in bani ? Nu tia el c este
o insult s-i spui iubitei c darul este scump ?
- Nu mi-am dat seama c ii att de mult la
pern. Am crezut c este un cadou, nu o investi-
ie. Arct-mi bonul, ca s tiu cte srutri s-i
dau!
- Dac vrei s m rsplteti ntr-un fel, atunci
d-mi tabloul pe care mama mea i l-a oferit din
greseal.
Devenise o obinuin ca el s-o tachineze n
lentur cu tabloul pictat de LQuise, dar de data
asta, Anne nu repiic, fiind mhnit de cuvintele
lui. ^ -
- Perna merit mai mult dect cteva srutri,
adug Hunter n oapta. Poate un orgasm...
M n a lui se strecur sub halat cutndu-i snii.
Anne i ndeprt mna, privindu-l cu mnie.
Cum poate un om inteligent s fie att de in-
sensibil ?
SUSAN N A P I E R

Humtec nu se lsa i o ^g&ie din nou, dar


Anne se feri, nevrnd sa-i dea satisfacia d e a se
ctmi cnd vaia eJ.
- De data asta nu vei reui s m iubeti, rosti
e a pe u n ton hotrt.
- Eti sigura ca nu vrei s lacem dragoste ? o
ntreba el, intuind-o cu privirile.
Foi s m torturai. N u voi ceda, chiar dac
incerc: s-mi mfrngi voina. Niciodat nu m-ai luat
m brae pentru a face dragoste. .Gauji s-mi star-
neti dorina, punndu-mi ntrebri stnjenitoare,
D e cc * .
Hunter ridica din umeri i spuse pe un tor) iro-
nic
- Adrenalina este cel mai bun afrodisiac.
- N^am aevosie de stimulente, replica Anne iri-
tata. Ai observat c privirile tale m tulbMr. De ce
vrei s transformi preludiul dragostei ntr-o lupta in-
tre sexe ? i-e team de ceva ? Nu cumva Deborah
4e-a fcut s ai un asemenea comportament ? Poate
c moartea ei-,
- Nu vreau s mai discut despre fosta mea so~
tfe-
Anne i aminti c mngierile lui intime dove-
deau nevoia ca el s fac acest lucru la porunca
unei femei.
- Este bine s-i exteriorizezi sentimentele, l n-
curaja Anne. Te rog s-mi destinuieti tot ce te
irmnt 1 Pentru prima dat, eu voi fi aceea care
va sta brii regulile jocului. In prmirf rnd, Hunter,
vreau s aflu cum a murii Deborah
Ce te-a apucat, &rane ? Crezi c aan ucis-o
eu ? murmur el, pe un ton sarcasitic.
mv.wnTMTw: m, MPRUMUT

- Hm I Doomne ferete} Dar smk sigura c tu


le nvinuiete de moa rtea eL
Cuvintele Arenei l mdemnar p e Hunter s con-
tinue .
- Oh, nuv Deborahr s-a sinucis pe cnd eu eram
ntr-o ctorFe n strai notate. A luat o doz mare
de trancl'irii^onte, adug el cu amrcune. frrri
dau seama ca nti eu am mpins-o Fa sinucidere, dar
m s-mt vi-novgt de moartea ei, deoarece csncia
.noastre a fost un Infern pentru amndoi. Am fost
rndragostr! de ea i regret ca Deborah nu s-a rea-
lizat pe plan artistic. Dac m i m-a ft nsurat cu
ea. acum Deborah ar fi fost n viaa i s-ar fi bu-
curat de glorie.
N u poi l cum ar fi evoluat Deborab, S tarife
ei depresive ar fi condus-o- ta acelai deznodmont
- Ai dreptate, ctor nu pot sa-rrr scot dih minte
gndul c eu am contribuit la declanarea strii e
deprssim Casnicia noastr a fost m fiasco. Deborah
a lsat o scrisoare n care a afirmat ca vkfa nu mai
merita trit, deoarece a ajuns Ia concluzia ca exis-
tena ei este neferitit... Eu devenisem un tiran pen-
tru ea i m foloseam de sfbiciuriife e, chinuind-o
fr ncetare. mi pare ru, dar rndurife acestea au
fost cele mai bune pe care le-a scris vreodaf. Este
ciudat c analiza strPfor sufleteti este remarcabila
ntr-un brlet n care i anunf moartea...
Hunter trase aer aanc rn piept.
- Deborah a menionat c i-am parafinat acti-
vitatea cfe creaie prin tortura la care am supus-o,
att din punct de vedere fizic ct emoional. "M-a
acuzat c am fost gelos pe talentul ei i ca am vrut
s-o mpiedic sa se redlzeze n viaa. Moartea era sin-
160 S U S A N NAPTT?R

gura soluie pentru scpa de aceasta tortura. Di-


vorul nu-i oferea posibilitatea de a sc pa de mine.
Deborah a fost o femeie bolnav, spuse Anne
cu regret. Nu ncerca s m domini, cci nu vei reui;
Am observat c ai un caracter autoritar. Inc din
prima "zi, mi-am dat seama c eti coleric. Afl c
nu-mi este teama de tine. Eu nu sunt rencarnarea
soiei tale. N-am nimic din trsturile sau compar-
tamentul ei.
tiu, Anne, ^ise Hunter mngindu-i tandru ple-
tele care-i acopereau pieptul. Oh, Doamne, ct de
senzual eti I N u eti deloc cerebral. Pentru tine,
fiecare clipa este o srbtoare...
Nu am nimic comun cu Deborah, insista Anne.
^ Sunt vnjoas i provin dintr-o familie nameroas:
Sunt sntoas, dar nu trebuie s crezi c sunt
lipsita de inteligen dac iubesc.
Anne...
Sunt aa cum sunt. Nu voi face o dram da-
c m prseti.
Anne l privi int n ochi.
Nu am impresia c talentul meu artistic este
strivit de talentul tu.
Anne...
Las-m s termin. Nu mi-e team de tine,
cci nu am nici un fel de aspiraie artistic.
Hunter i puse mna pe buze.
Ajunge.
Nu, rosti ea printre degetele minii lui. Nu
ajunge ! Nu vreau s devin scriitoare. Niciodat...
:
^m spus : ajunge !
Hunter izbucni n rs, indeprtndu-i mna.
IDENTITATE DE MPRUMUT ^ 161

Nu vreau s m cert cu tine, afirm el pe un


ton cald. Vreau s te iau in brae i s te iubesc mult
i ncet.
Hunter i lu mna, srut ndu-i ncheietura fin.
Nu vrei s ne iubim, Anne ?
O srut pe sprncene i pe buze. Degetele
Iui o mngiar uor pe gt i pe piept. Anne sim}
c tot trupul i este strbtut de un curent electric.
Sunt tandru, draga mea, i doresc s-i satis-
fac toate dorinele...
Hunter o srut pe gura. Limba lui se mica
rapid pn cnd Anne ncepu s tremure din tot
corpu!.
S ne iubim, draga mea, aa cum nimeni n-a
iubit pe lume... opti el cuprins de dorin.^
Srutrile lui >erau dulci i promiteau emoii fre-
mttoare. Degetele lui i mngiau pielea de pe
piept, fcnd-o s suspine.
Va fi aa cum spui, voi fi un iubit nflcrat
i neobosit. Poate c nu voi reui s te copleesc
cu dezmierdrile mele, dar i promit c te voi face
s simi ce nseamn voluptatea...

* "V -

A doua zi, la prnz, cnd Anne se ntoarse de


fa facultate, gsi un bilet pe birouJ lui Hunter i pe
msur ce citea, se ntuneca la fa.
Hunter o prsise !
Profesorul Lewis o anuna c pleac ntr-o c-
ltorie de studii. Anne se apropie de scaun. In ajun,
el nu-i spusee nimic de cltorie, dei tia c este
S U S AN !N?PTT,}R

uMfnwa Iar setar. Wtimter i scria o cmrrcdi <aa ne-


voie DE mm TOOZ pentru o-i $a %&m de 'senti-
mentele lor. EI ny dorea s profite de sensibfliWte
f i (bunatatea ei, oMifnd-o s i fac saariffeln aejus-
tifioafe. Era timpul ca ea s se 'Cowcer#re^e asupwa
studiilor universitaTe, fOTiud dtet2>parte grija altora,
r T !.-4r <a fu?.
Teea ce o m'hnea cel Tntri mrfh era faptul ca el
pftecsse fra s-i ia fa reredere. Hunter t'ra de
ceva sptmni c va face c t l w a i pstrase
oe mai desvrrit secret iPoote tr el se codise s-i
spum ce s i faca, dfcra cmsm o soia trufii
murise pe cnd se afla departe de ar. Probabil
c dirise s evite o scena, tem ndu-se c ea va
face scandal.
- E u n u sumi Debmah J ipa Arme mdaa^eral.
Sar SDOTKB era .dactilogrofiatiL rti^rter m i ocfta-
dicsiso s-i scrie cu stiloial., i ncifoaiase scrisoarea
cu 4311 simplu Hunter". Mici ^mcar nia-i spusese
wM^urifii fericire'1 sau ,^teap-rn :ma ntorc cu-
mndT. Nioi vorba de Te iubesc" sau de Te sar ui
cu d r ag !"
Cel mai insuportabil lucru era ara n care Hun-
ter fcea cltoria, Anne rmase singur trei sp-
tmni din luna august, nvrtindu-se fr rost n
apartament, deoarece era n vacan i nu-i luase
o skyb. Sperase s-i petneaoi tmpw! cu Haner
i ej se pifba prin fesici. Rusia t era ara pe oare
Anne ar fi fost fe^ci wfczite&e I Htumiasr di-u pu-
tuse alege o cale ma bun de a o umili i a o
njosi !
Cnd afJa de la >u<ni >00 leg im\ Hunter -c iurbi-
taJ ei va sta dou iam m fcwsm. nfme tcu b fsi
ISDMTRT^RRA M MPRUMUT

omm fofi fl loicd m. Se m&mssm <masw te mm*


SKI
Rachel o ajut, rugndu-fc pe un vr-ai er s - o i o
cu maima., y%m & se ndrepta? spre Wfelimgton
Anne se bucurna m mmicm dir& maini m sdeinMi.
Ele te \SfeIltagtamv. nure lua wopmul care travear-
sa strmtoarea Cook Pe purnteai mafiei, Arirce, pur-
tnd jacheta druit de Hunter r contempla vadurile
mari i zfeorufc pcscan^ittar, mvidiindu-1 n gnd pe
fefeitdi m care mma aasxzi s viziteze mite locuri
adm^raferiJie^ Ce picat c& n a erai cui el I Are i
cfep&ife c Htonfer este prirnit dse. oamenii de arti
i de tiina, precurm i: cte pcditologii ruii. Ce dar
i era de el ! Ah, dac acum este n compania unei
b!onde tulburtoare, fost agent KGB, cu snii mari
i nervi de .oel ? Probabil c Hunter se bucura de
farmecele rusoaicei, mplinindu-i visele erotice !
La Pidsm m atepta frotelte Bmt r cts maina
femniJi^ nrai dsDu are i jfawe afuiase acaa.
mu-E iacru. pe ctnre-l; fscm? fap si ping pe umorul
marrm> saler mm a mng/fa uor m pr s*pnndto-i
cmvinte afe cdlmjlt
D-upr o* spfamm^ rwe se dfose fa Katfinv g*-
srcd^l pe OJrmril care* ntr mm era ofier i lucra fer
o companii locala de nchiriat nave. Anne - se bucura
c? Ivcm ncepuse m meargck Sara ei' o- infeppwa ca
ajunsese fer uJfimjf capitel oft cirE Merser pe pla-
jm, lurato-t pe few sa* se Joace >risiipi Anne *
mrtiii-risi K'Crfil i n ct cte nefericita este din cau-sa
Hm Hbfrter. Vecinul enigmatic- pe care4 curwscuse
Katln se dovedise a fi ujw escroc sen^wenterl^ i em^i
fr? pereche;
Cnd se ntoarse acas, Drmitri r rntiicmTf Anne
pentru ajutorul pe care H dduse pentru d b m m m
164 SUSAN NAP IER

ceteniei, anunnd-o c primise un rspuns fa-


vorabil. Anne protest, zicnd c nuJacuse nimic,
dar Dimitri o ntrerupse :
- Ba da, ai fcut. Fr tine, n-a fi avut spri-
jinul profesorului Lewis care a intervenit Ia Ministe-
rul Afacerilor Externe. Mai mult s-a folosit de re-
laiile sale n ara mea care i-a dat acordul s ca-
pot o ait cetenie.
- Hunter? se mir Anne. Cum ai aflat?
- Profesorul Lewis a fcut acest lucru pentru
tine pentru familia ta. Compania la .care lucrez
a primit 6 scrisoare din partea lui i astfel am aflat
ct de mult m-a ajutat vecinul tu...

*
* *

Dup dou sptmni, Anne se ntoarse la Auck-


land, pentru c ncepuse cel de-al doilea semestru.
Gndurile ei erau ndreptate spre Hunter. Dac el
intervenise la Ministerul Afacerilor Externe, recunos-
cuse, fr ndoial, c mama lui Ivan era Katlin
Clare Tremaine din Goiden Bay. Sora ei, Anne, stu-
denta la Auckland, era menionat la rubrica rezer-
vat rudelor. ^
Anne i ddu seama c acesta era motivul pen-
tru care el n-o mai ntrebase nimic despre roman. Mu
era de mirare^c el i interzisese s-i continue con-
fesiunea, n ultima sear petrecut n Auckland, m-
preun. Hunter nu avea nevoie de mrturisirile ei,
deoarece cunotea deja adevrul. Anne se frmn-
tase de poman I Sfatul Iui din scrisoare de a ' se
concentra asupra studiilor universitare era o subtil
ironizare a talentului" ei literar i
-IDENTITATE DE MPRUMU T 105

Arme se ntreba de ce nu-i Informase Hunter pe


membrii juriului Fundaiei de iretlicul folosit de
Katlin. Poate c nu avusese timp i plecarea l m-
piedicase s fac acest lucru. Se "putea ca el s-o
antajeze Ia rentoarcerea din" Rusia, i spuse emo-
ionata, obignd-o s... se culce cu el ! Dar dac
Hunter dorea s rup relaia c u ea ?

- ' * *

Smbt dimineaa, Anne iei la plimbare, pen-


tru d sc pa de gndurile negre care o mpiedica-
ser s doarm. Vntul sufla cu putere, iar norii
negri anundu o ploaie abundenta.
Ajuns n faa. cafenelei, Anne se opri, uitn-
du-se prin geam la clienii care savurau o ""Cafea
fierbinte. Spre surprinderea ei; la o masa l zri pe
profesorul Lewis !
n Ioc s fie n Rusia, Hunter se gsea Iq Auek-
Ignd, n tovria unui brbat elegant, discutnd
poate despre politica Rusiei ! Aadar, se ntorsee,
* fr ^ catadicsea sc s-o anune ! '
mpins de un impuls spontan, Anne intr n lo-
cal i se ndrept spre masa unde era Hunter.
n timpul ederii la Golderi Bay, Dimitri se ofe-
rise sq discute cu Anne n rusete, imprimnd con-
versaiile pe caset. Anne adusese caseta cu ea, do-
rind s-i mbogeasc vocabularul, maL ales c-l
rugase pe Dimitri s-o nvee cteva njuxturi pe ca-
re nu putuse s Ie traduc, deoarece i spusese c
-sunt p^ea obscene.
Ei bine, nu mic i fu surpriza lui Hunter auzind
ce vorbp ies din gura Annei. Furia cafte-i ntuneca-
SUSAN N A P I E R

se mintect o fcu sd-i acuze ele cele mai rele inten-


p/ facndu4 albie ele pc^ci i repro^ndW c a a
aranjat plecarea n Rusia numai ca s-o pedepseas-
c, deoarece. ndrznise sa se apropie rea mult
de ef. ^
. Cnd Anne se apri pentru ar^i trage sufletul
Hunter se ridici spi^jfidii4 pe* un; Im calm-
- Este att de plcut s te revd, Anne. Vreau
s-I cunoti pe prietenul meu, Alexei Danilov. Alexei
este profesor de engleza la universitatea din Mos-
cova. A sosit n zori cu aceiai avion i ne-am oprit
la o cccfacv- nainte de a 4 conduce la hotel, Alexei
este pairtru prima data in Moua Zeelandft (prima
hmpte%m este decisiva^ im OTS ? Ala*V ea este teta
despre care i-am w r t l i t '
- Oh r ntU e*e$afn Awte^ aeE&ndu^s pe scau-
nitrt liber de lng Hunter. De ruine, e a i a c a p e r i
fcaacu mSmte. Vrt&es* sfrr descarce furia pe Hun*
ter, socotind c limba rus nu este n t e e a i de

- feri p o m l n e e ^ f ^ rosti Megez


rrrtr-o engleza; Atenta; Pfcf s te M e r i perrtru cm
notinele de rus f'\E?tf" mai avansata dect mi-a
spus jjrwtBrmtrrreu*
- mi dau seama csS vorbele pe care lera / rostit
cu vehemena, mu puteau fi folosite dect, de mi metr
rinar, i explic. Hunter. Dimitri aste a comoma m
joeeasfsfc p/ivind, hi-am dreptate, Anne ?
# ^ urtfe ^ c^i dor brbaf.
- ^tr m-am a^teptot sa te revd aa de curnd;
rosti se printre degete. Nu trebuia s mai stal ase
saSptdniant
I M ^ T T A ^ E B E MPRUMUT WT

Mm teoTMnat treburile toarce repeae, replica


ef, M aftu ctei pefttru <ca m m a m o profclem im~
portant de rezolvat
Arme se tit printre degete te Hunter, netiind
dac d vorbete serios.
Alexei, continua Hunter, adresndu-se oaspe-
telui, Anne este o persoana inventiva, cu o imagi-
naie tioga .
S m ^ i s m din vocea foi o fTitf pe Anne; ca-
re-i puse ntintte pe mom.
Nu-i adeviat i protesta ea. tii foarte bine
c nu eu am talent literar, ai katlin, d&j nu m pn-
ap !a iterotur 1
Se vede ca se descurca mai bine cu vorba 1
remarc Hunter ironic. Eti o mirmmamsa ddicioa-
s. Cnd vrei s te aperi, inventezi imediat o poves-
te cte odarmit copiii.
Anne se uita n ochii kii i furia i se .mmwe.
In iac'is fie mnioase, privirile Iui erau ncrcate
de iubire, ii crescuse pri*! i avea pielea bnonzal,
dor rmsese brbatul viselor lei. ^
Cnd ai aflat de iretlicul meu ?
7
l e referi la faptul c te-ai dat drept sora ta ?
, - Da,
Din pcate; nur^al au cteva zile nainte de
plecare, cnd am fcut capii dup formula rele lui
DimJtrl. Aveam nevoie de aceste acte pentru a ie
pfezento ia Moscova in numele iui. Dimitri vavea ne-
voie da oertificatuJ medical i de diploma eliberata
fe >feisterul Educaiei din Rusia. Oricum, ncepu-
sem s bnaesc c nu eti scriitoare.JErai prea in-
dtieaenWt fa de mat romanului. Nu aveai un
$&mt&iamer& de scriitparfi.
168 SUSAN NAP IER

Vrei s spui c nu sunt egoist i cinic ? Mai


bine rmn aa cum sunt, dect sf devin suspi-
cioas i s nu am ncredere n oameni.
Nu m acuza de pcate pe care nu le am.,;
Cum ai putut s4 crezi c sunt un seductor cinic,
care-i bate joc de fecioarele nevinovate ? Anne,
nu-mi vine s cred ! Eti n stare s faci orice pen-
tru familia ta, ai avut ncredere n Dimitri, care este
un strin, i nu m consideri o persoan sprioas !
Fir-ar s fie ! Nu m scoate din pepeni !
Anne se prefcu c nu observ expresia amuza-
t a de pe chipul Ijui Alexei.
Recunosc c te-ai purtat corect cu mine, dei
uneori m-ai enervat la culme. De ce mi-ai ascuns c
pleci din ar pentru dou luni ?
M-am "temut c nu m vei nelege. Cnd
mi-am dat seama c sentimentele mele sunt prea
puternice - tot aa s-a ntmplat cnd am cunos-
cut-o pe Deborah mi-am zis c o cltorie m va
face s meditez pe ndelete, dac voi putea trai fr
tine. Ce bine ar fi dac5 nu ai exista !
Din pcate, m aflu n faa ta, n carne i oase.
Ai dreptate. Chipul tu m-a urmrit zi i noap-
te. Gltoria mi-a demonstrat c nu pot s te uit.
Atunci, de ce ai scris n bHet..
Oh, am fost sincer. Am crezut c este mai bi-
ne s stau departe dfe tine. Nu am vrut s te* sacri-
fici. M-am gndit la anii pe care i-ai petrecut ngri-
jind-o pe mama ta, visnd c ntr-o zi vei vizita lu-
mea irtreag i vei face o carier internaionala. Ai
dreptate s aspiri la fericire. Visele tale se vor m-
plini, Anne. Nu pot s te rog s renuni Ia ele rv
favoarea idealului meu de fericire : un cmin i' ci-
IDENTITATE DE MPRUMUT^168

va copii ! Mi-am* dorit din tot sufletul o partenera de


viaa care s m faca fericit. Deoarece csnicia mea
a fost un eec, n-am ndrznit s visez c pbt s-mi
refac viaa... ' . '
OH, i eu care am crezut c ironiile din scri-
soare se refereau la visurile mele de a deveni scri-
itoare ! exclam Anne, respirnd u-urat. i-am spus
c vreau s devin o traductoare priceput, dar asta
nu m mpiedic s am i alte posibiliti. Cine tie
ce voi face dup terminarea facultii ? Voi deveni
poate profesodT, sau ghid... Apropo, pot cltori
foarte bine cu copiii mei. n zilele noastre, nimeni nu
mai susine c este bine pentru copii s crea sc n
locurile unde s-au nscut; Clariile ajut mult la
educaia copiilor.
#
El o privi cu dragoste.
^ Anne, ai fcut-deja multe saprificii. Nu trebuie
s renuni la tot ce-i place. v
- Pot renuna la orice, numai s am libertatea
alegerii, afirm ea pe un ton hotrt. II iubea i do-
rea s-l fac pe Hunter s neleag c dragostea
ei este generoasa- i sincer. NiAieni nu poate s m
opreasc, o dat ce am ales x

- Am tiut c ai un suflet mare I Timp de cteva


sptmni, m-am frmntat groaznic, fr s vreau
s te oblig* sa te sacrifici pentru mine, i am ajuns
la concluzia c am fost egoist, fiindc nu i-am lsat
posibilitatea de a-i alege tu nsi drumul n viaa.
O alegere care s te lege pentru totdeauna de mine.
La bine i la ru. Anne,..
Hunter se opri i arunc o privire n jur, vizibil
emoionat.
Da, Hunter, ce vrei s spui ? ii ncuraja Anne.
170 OTSAN WAPIEH

Ou coroda odirfcd, ea i obsero pe Mexe care,


cu feaibki spriji n palme, se uita ncntat ia prie-
tenul lui/ ttunter sorbi o Iragiiiitur de calea i se
ls pe sptarul scaunului, dregndu-i glasul
AJexeI mi~a spus ca primavara ia Sankt Pe-
tersburg este locul cel mai frumos dm lume pentru
v
tea de mietie.
Anne laau ochii mari. Ct de mult li iubea i I r a k
IJnd^oer n piept, ea zise ct se poate de d a r :
Hunter Lewfs, daca sa m ceri tn csto-
rie, hotrate-te acum ! Nu vreau s l i e vreo nene-
legere mai Irnzki ! PJ-tr vrea sa ma acui ca a m ac-
ceptat sa ^i fin soie pe cnd boceai o remcrrc banala
despre cse ma pftoTesti Ibcuti din lume...
Drept rspuns, Hunter scoase un inel din buzu-
nar i-i puse n degetul Annei, apoi 1ua ur\ trandafir
rou din vaza de pe masa i i-I ntinse cu elegana.'
Vrei s fiu mai explicit ? Foarte bine. Te ru-
besc i tiu foarte bine c i tu m iubeti. Vrei s
te mri cu mine, Anne Tremaine ? A/neay s~m d-
ruieti civa capii pe care s-i cnetem mpreuna, i
sa m nsoeti n ^Jtorife mele prin lume.
Cred c singurul rspuns pe care pot s i-l
dau este - D a /
Alexei featu bucuros din palme i-i felicita caJdi*-
ros.
Anne se uita cu dragoste la iubitul ei. Hunter tia
c ea fl itibete att de mult, nct rspunsul atep-
tat nu putea fi dect favorabil.
Anr.e se hotrse^ s accepte cererea 1u, fr s
fie nevoit s fac vreun sacrificiu. l iubea din tot su-
fletul
f B B ^ T l T A T O IEE ^PyKCTTOT 7t

Hunter se ridica i o srut, pecetluind iubirea


for. ..
Anne nu se mica atunci cnd ceilali clieni noe*
pur s aplaude furtunos. Dragostea ei era sincera
i curata iar visurile se mpliniser cu adevrat.

- SF&RJ -
I
li

Anne fusese ntotdeauna legat de familia ei,


ajutnd-o pe s o r a s a care a v e a un copil de
crescut i nu putea s-i termine ro'
manul p r e m i a t de un j u r i u literar.
Ajuns la facultate, Anne a r e oca-
zia s-i realizeze visurile. Ve-
cinul ei, profesorul Lewis,
suspicios i n f u m u r a t , i
trezete >
curiozitatea. Din
p c a t e , n e p o e l u l ei o
mpiedic s fie sincer cu
atractivul ei vecin. Va reu-
i
>
t n r a s t u d e n t s-si
>

gseasc f e r i c i r e a ?

De ce l-ai ascuns pe I v a n ?
n zilele noastre, un copil din flori
nu mai este o ruine ca pe vremea
reginei Victoria.

the BEST
ISBN 973-9498-74-4 Lei 5880 + 120 T.L. = 6000