Sunteți pe pagina 1din 175

COLECIA

ROMANTIC
Anne Mather
INCERTITUDINI
INCERTITUDINI

fllCftlS
Editor : Aurelian Micu Andy
Consilier editorial : Traian Iancu
Lectot: Angela Vasile

ISBN 973-580 175-2.

Colecia ^ROMANTIC"
Cstoria noastr a fost o fars, spuse
viers. Abby nu putuse s nege afirmaia lui.
Timpul dovedise desigur c era adevrat, dar
tnra Abby l iubise cu toat pasiunea de
care era capabil."
Coperta : ANDY

1&82, A f i e e MaJfcfcer

SEASON OF MSTS.
In romnele de ; Teodor A Una si u '
Toate drepturile asupra acestei ediii n limi.
* romn aparin editurii ALCRIS. ,
49
INCERTITUDINI

CAPITOLUL, I

Cnd s-au ntors acas, scrisorile o ateptau.


Fusese o zi ngrozitoare. Mai nti, lovitura c firma v

Bourne Electronics i nceta activitatea, dup aceea te-


lefonul dirigintelui lui Matthew, care o convocase la
coal dup terminarea orelor, i acum cele dou scri-
sori expediate din Rothside care-i provocau amintiri pe
care ar fi vrut s le uite.
Matthe'w o nsoi pn la salonul apartamentului lor,
privind curios spre scrisorile din mna ei, dup care se
arunc cu nepsare pe canapeaua mbrcat cu creton.
Era un biat nalt pentru vrsta lui, avea aproape
un metru i aptezeci nlime i se nelegea deja din
priviri cu mama lui, ceea ce fcea ca acesteia s-i fie
mai greu s-1 dojeneasc. ,
In acel moment pe Abby o preocupa mai mult moti-
vul pentru, care Piers i scria att de trziu, dect de
ultimele ntmplri din cariera de colar a fiului ei.
Matthew era un copil-problem, sau cel puin aa de-
venise n ultimii argi i ea i pierduse? ncrederea n ca-
pacitatea ei de a-1 controla.
Nu fusese ntotdeauna aa. Timp de zece ani fuseser
apropiai, chiar foarte apropiai. i apoi el descoperise
c tatl lui mai era nc n via i contrar celor spuse
de mama lui nc de cnd era mic, tat] lui nu murise.
i totul mersese .din ru n mai ru de atunci.
Abby ncercase s se disculpe. ncerc s'-i explice o
pstrase secret identitatea tatlui lui pentru a-1 feri
s sufere aa cum suferise ea, dar Matthew refuzase s-o
6 ANNE MATHER

ascuUe. Cnd a aflat c de fapt ea l prsise pe tatl


lui nante ca el s se fi nscut, n-a mai vrut sa asculte
deloo explicaiile, acuznd-o n ntregime de faptul c
mariajul ei euase.
La nceput, Abby nu forase nota. Crezuse c Matthew:
i va reveni cu timpul, va ncerca s neleag i o va
ierta. Dar nu se ntmplase aa, n loc s vindece rnile,
timpul le adncise i deteriorase raporturile lor ; i com-
portarea nepotrivit a Iui Matthew la coal data din
acel .moment.
Dar acum, vestea c dac fiul ei nu nceta s mai
chiuleasc i nu venea regulat la ore, cu intensa clari
de a nva ceva, va fi nevoit s-1 retrag de la coal,
trecu pe planul dpi fcnd loc dorinei imperioase de a
ti ce scria soul ei.
Piers nu scria niciodat. Din cnd n cnd, mai afla
cte ceva despre el de la mtua Hannah. Dar de la vi-
zita lui la spital, dup ce-1 nscuse pe Matthew, nu mai
luase contact direct cu ea. n ciuda anilor care teecuser
de atunci, i tremurau minile cnd deschise plicul.
Era ciudat cum mai putea s-i aminteasc scrisul
lui ffift atta timp, se gndi ea Dar poate c totui nu
era chiar att de ciudat, innd cont de orele pe care le
petrecuse s-i descifreze zgliturile i. s-i scrie n-
grijit scrisorile i rapoartele. Cu toate acesitea, i plcuse
sa i bat la main hrtiile, i aminti ea fr s vrea.
La fel ca i fiorul pe care-1 simea ducndu-se n fiecare
diminea la conao i lucrnd n biblioteca elegant i
somptuoas. Tote celelalte fete o invidiau c lucra pen-
tru Piers Roth care fcea s palpite inimile multor, femei
din Rothside i Alnbury. Fusese rrfai mult dect ncn-
tat c pusese mna pe un asemenea serviciu i, cnd
Piers ncepuse s fie atras de ea, i imaginase c viaa ei
avea s evolueze ca ntr-o poveste romantic n care ea
i Piers se ndrgosteau, se cstoreau i triau apoi fe-
ricii pentru tot restul vieii.
Scoase scrisoarea dirvplio; hrtia era groas, aproape
ca pergamentul i n centru sus se afla adresa bine
cunoscut.
49
INCERTITUDINI

Drag Abby. . .

r De la cine e ? Tolnit pe canapea, prul lui foond


tuns foarte scurt amintindu-i de filmele cu deinui pe
care*le vzuse, Matthew o privea cu o curiozitate ne-
obinuit. Probabil c observase cum i tremurau minile-,
se gndi ea mutndu-se la fereastr, ca i cnd ar fi avut
nevoie de mai mult lumin. Era ntr-adevr ieit din
comun ca el s i se adreseze nainte de a-1 ntreba ceva.
Las-m puin, s^use, nc nepregtit s fac ul-
timul sacrificiu de a-i mrturisi. Matthew ridic din
Umeri i ncepu s-i studieze ireturile albe de la ghetele
sport, negre.
Drag Abby,, citi ea din nou inspirnd adnc, cred
c nu vei fi cu totul surprins cnd vei afla c m-am
hotrt s divorez44.
Divor ! Abby descoperi c nu era doar surprinsa, ci
de-a dreptul uluit. ntr-un fel, ncepuse s cread pros-
tete c Piers nu va divora niciodat de ea. Poate c
undeva, n adncul sufletului ei, nutrise chiar sperana
c ntr-o zi toat aceast ncurctur ngrozitoare se va
rezolva i c Piers va da crezare spuselor ei. Dar acum
prea-c se nelase i cuvintele lui i fceau ru
Citi mai departe :
Dei consider c nu este cazul s te informez despre
inteniile mele n aceast situaie, vreau totui s tii
c nu mai simt nici un fel de dumnie fa de tine Ce
a fost, a fost. Erai prea tnr ca s te legi la cap cu o
cstorie, iar eu suficient de n vrst ca s-mi dau seama
de acest lucru".
Abby strnse puternic din dini, dar se for s ter-
mine de citit
,Sper c tu i biatul suntei bine ! Avocatul meu va
lua legtura cu tine n urmtoarele zile. Al tu, etc...
Roth"
Roth i att, se gndi ea cu amrciune. Nu Piers,
nici mcar Piers Roth, ci Roth pur i simplu, parc i-ar
fi crs unei cunotine de afaceri. Maxilarele ei tremu-
rar dar numai cteva clipe.' Trebuia s-i stpneasc
emoiile. Ei i? se ntreb cu asprime. Cu ce schimba
8 -ANNE MATHEtt

asta lucrurile n ceea ce o privea? i va spune n con-


- tinuare doamna Roth. Nimio nu putea schimba asta ]
Atunci de oe se simea att de distrus ?
Ei?
Uitase o clip de Matthew, dar acum i arunc o pri-
vire peste umr.
A, nu-i nimic, spuse punnd scrisoarea din nou
in plic. Nu este nimic important. O, i asta este de la
mtua Hannah.
Dac este mtua mea, cum s6 face c nici mcar
n-am cunoscut-o pn acum ? replic Matthew leg-,
nndu-i picioarele pe marginea patului, Apoi se strm-
b. O, nu-mi spune, c tiu. Locuiete n Northumber-
land i nu ne putem permite s facem tot drumul pn
acolo s o vedem. Se strmb din nou. Dar motivul ade-
vrat este c acolo locuiete i tatl meu i de aceea nu
vrei s mergem s-o vizitm. Pentru c i-e team c o
s-1 ntlnesc !
Nu.
Abby se mbujor, dar tia c el n-o credea, Matthew
n-ar fi crezut niciodat adevrul, chiar dac i l-ar fi
spus. Era ferm convins c-1 lipsise de tatl lui fugind a
Londra.
Revenind la scrisoarea mtuii Hannah, se uit peste
scrisul nesigur cu surpriz. Scrisoarea era cu mult mai
scurt ca de obicei. Numai o pagin n loc de cel puin
cinci, ase ct scria de obicei mtua Hannah. Ea descria
n lungi epistole fiecare incident mrunt care se ntm-
plase n Rothside, cu o grij pentru detaliu care se da-
tora singurtii ei i dei Abby i spunea c citea scri-
sorile numai ca s-i fac plcere btrnei* n realitate^
devora orice cuvnt pe care aceasta l scria.
Hannah Caldwell nu era de fapt mtua ei, ci a mamei
ei, dar cnd aceasta decedase, nscnd un copil mort,
o luase pe Abby la Rothside s stea cu ea. Tatl ei fusese
foarte ndurerat de moartea soiei sale i, dup ce vn-
duse casa din Newcastle, plecase n Scoia s lucreze la
Aberdeen. Stabilise cu mtua Hannah ca Abby i ea s
vin acolo cnd va gsi o cas i o menajer. Numai c
asta nu se mai ntmplase. Lawrence Charlton murise
INCERTITUDINI 49

necat ntr-un accident nautic, cteva sptmni mai


trziu i ederea la mtua Hannah devenise permanent.
Acum, privea scrisoarea btrnei cu ngrijorare cres-
cnd. Rezulta c mtua suferise un atac de cord cu
numai zece zile nainte. Nimic serios, tii, scrisese ea cu
modestie, este numai un semnal c nu mai sunt att de
tnr cum eram odat,
Abby cltin din cap. Ce vrst avea acum mtua
Hannah ? Optzeci i doi, optzeci i trei? Se ncrunt.
iPrea btrnica s triasc singur n csua ei, se gndi
ngrijorat, mai ales dac i slbea inima.
Doctorul Willis vrea s m muenia Rosemount, dar
i-am spus c va trebui s m duc'pe targ. Doctorii
acetia tinerivnu se gndesc dect s-i adune pe 4oi b-
trnii n aziluri, ca pe nite animale. Nu vreau-s stau
laolalt cu toi boorogii. mi place sSt fiu nconjurat
de tineri. A fi dorit ca tu i Matthew s fi locuit pUin
mai aproape. Mi-e dor de tine, Abby."
Contiina nu-i prea ddea pace. tia c mtua
Hannah suferise mult. Cstoria ei cu Piers, la* numai
optsprezece ani, o pusese la grea ncercare pe btrn,
dar crezuse c cel puin Abby va fi fericit. Apoi faptul
c Abby plecase de la Rothside dup mai puin de un
an de la cstorie, schimbase totul i mtua Hannah
se considerase vinovat de cele ntmplate. La nceput,
cnd Matthew era nc un bebelu, avusese intenia s
fac un drum la Londra s-i vad strnepotul, dar chel-
tuiala i vrsta naintat fcuser cltoria imposibil,
Trecuser aproape zece ani de cnd se vzuser ultima
dat. Dei Abby i scrisese regulat, tia c nu era sufi-
cient.
i acum se mai ntmpla i asta : mtua suferise un
atac de cord i ea nu aflase dect atunci cnd mtua
fusese n stare s-i scrie. n definitiv, era singura ei
rud i-i datora foarte mult pentru.felul n care avusese
grijp de ea n toi acei ani, Oftcnd, se ntoarse a ulti-
melernduri ale scrisorii, #
*Nu m ndoiesc c ai aflat c Piers intenioneaz
sa se recstoreasc.44 ""
Abby clipi Divorul!
Io ANNE MATURE

A trecut s m vad acum cteva zile, continua


mtua ei. Bnuiesc c doctorul Willis i spusese despra
mica mea suferin i ki-m trezit c intr pe u nj
carne i oase, cu un co cu fructe i cteva ou minunate,
cu coaja rocat, de la ferma lui. I-am spus c n-ar fi
trebuit s se deranjeze, dar el a insistat c nu era nici
un deranj i probabil c a vrut s-mi aduc personal la;
cunotin vestea, nainte de a o auzi oficial. Este Va Ier ie
Langton, bineneles. Ii aminteti c i-am .spus c fa-
milia Lan'gton a cumprat ferma Manor, dup ce s-a pen^
sionat Ben Armstrong. Este o ifat. drgu i simpatic,
de douzeci i trei, douzeci i patru de ani i ar trebui
s fie pe, placul doamnei Roth pentru c este pasionat
dup clrie i aciuni de caritate.
Scttz-m, draga mea, dar nu mai am putere s con-
tinuu acum. Scre-mi ct poi de repede. tii cu ct'
nerbdare ji atept scrisorile. Cu dragoste..."
n timp ce punea scrisoarea mtuii n plic, constat
c respira, greu. Deci Piers voia s divoreze ca s se
poat cstori din nou. Nu putu s stvileasc valul bruso
de resentimente care o npdir. Cum ndrznea ? se
ntreb ea, cum ndrznea ?
Contient c Matthew o privea, se for s se com-
porte norrrfal.
Mtua Hannah a avut un atac de inim, i spuse
ea, scondu-i jacheta costumului cu care fusese la lu-
cru. Doctorul consider c n-ar trebui s locuiasc sin-
gur la vrsta ei i sunt nclinat s-i dau dreptate.
" Matthew ridic din umeri.
Atunci de ce nu vine s stea cu noi ? ntreb el
practic.
Pentru c nu are voie s cltoreasc. i, pe de
alt parte, nu am mijloacele necesare ca s-i ofer un
cmin. Bourne Electronics i nceteaz activitatea. n
mai puin de o lun am s fiu omer.
Matthew fcu ochii mari.
i ce-o s faci ?.
Nu tiu N.u avusesejnc timp s se gndeasc la
propriile necazuri. Convocarea la coal, scrisoarea lui
Piers, ca s nit mai vorbim de atacul de inim al mtuii
49
INCERTITUDINI

Hannah, f abtu&er gndurile de la ceea ce era, n


realitate, cea mai grav problem dintre toate.
Ce avea s .fac ? Apartamentul era mic, ns chiria
exorbitant i orice diminuare a venitului lor sptm-
nal erau de natur sale creeze dificulti serioase. Duceau
o existen de azi pe mine, cu leafa pe fiecare spt-
mn cheltuit dinainte de a o primi. Ba cu facturile
de benzin i ntreinere, ba cu hainele lui Matthew, care
i sectuiau continuu resursele, i din cauza necesitii
de a fi ct mai elegant, aa cum se impunea pentru
secretara directorului - executiv, mncarea era4 aproape
ultima pe list. i dei costa mult, era bucuroas s pl-
teasc mncarea lui Matthew la coal, astfel c unul
din ei avea asigurat o mas decent n fiecare zi. Ea
mnca puin. Avea norocul c nu simea nevoia s m-
nnce mult i corpul ei zvelt i nalt nu se, schimbase
deldc fa de cnd fusese adolescent. Este adevrat c
Trevor i spusese c prea mult prea tnr pentru a
avea un fiu de vrsta lui Matthew, dar ea privea com-
plimentul lui cu mult rezerv. Trevor era subiectiv i
indiferent ce spusese,, ea era convins c mbtrnise se-
rios n ultimii doi ani.
l privi pe fiul ei cu real nelinite. Ce aveau s fac ?
Ce putea s fac ? i cum va reaciona Matthew dac nu
va mai avea banii pe care-i ddea sptmnal de buzu-
nar ?
> O s-i iei alt serviciu ?
Matthew era vizibil ngrijorat i ea se strdui s-1
liniteasc.
Sper, spuse ea pe un ton ct se poate de cailm.
Trebuie, nu, doar sunt capul familiei.
* Matthew rci covorul cu vrful ghetei.
A dori s fiu suficient de mare ca s-mi iau uri
serviciu, mormi el. nc patru ani! Nu este drept!
Abby nu-i rspunse i se duse hotrt n buctria
micu care ddea n camera de zi. Trebuia s se obi-
nuiasc ai ideea c Matthew va trebui s abandoneze
coala la aisprezece ani.
Mai nainte crezuse c va nva ca lumea ca s-i ia
cu bine examenele i s intre la universitate. Acum nu
12 A N m MATHEfr

inai nutrea asemenea sperane, chiar dac reuise, s eco-.


nomiseasc banii necesari. Dar pe fiul ei pu-1 interesa,
s nvee nimic. Gaca din care fcea parte era foartej
aproape de a veni n- conflict cu legea i ea se ngrozea
la gndul ce se va ntmpla cnd va termina coala. Nu>
voia s aib un fiu care bga lumea n speriei. Voia un,
biat obinuit, unul care s-o respecte aa cum l respect,
i ea pe el i care s nu-i iroseasc zilele condamnnd-o
c-i distrusese ansa n via.
Dup cteva zile, n timp ce punea n dosare cteva,
scrisori,, telefonul din biroul ei ncepu s sune. Prsi ca^
mera pentru arhiv i se duse repede s rspund. Cnd
centralista i spuse c era pentru ea, avu o presimire.
O, Doamne, de n-ar fi iar dirigintele lui Matthew, se
rug ea n gnd, nchiznd ochii. i deschise cnd se auzi
o voce masculin.
Doamna Roth? Sunt Sean Willis., doamn Roth,
doctorul domnioarei Caldwell.
Lui Abby i se usc gura.
Nu cumva...
Nu, nu, nu-i nimic grav, doamn Roth. Cel puin,
nu imediat.
Nu imediat ? Abby nu tia ce s cread. x
M exprim pro^t, doamn Roth. De fapt, motivul
pentru care telefonez este c domnioara Caldwell mi-a
spus c suntei singura ei rud. Este adevrat?
Singura ei rud. Abby fcu eforturi s-i recapete cal-
mul. O clip crezuse, ngrozit, c doctorul era pe punctul
de a-i spune c mtua murise i asta ar fi pus capac la
toate.
Eu... da. Da, cred c sunt, ncuviin ea. De ce.?
S-a ntmplat ceva ru ? Ce pot s fac ?
Sper c vei putea s-o convingei s prseasc
Ivy Cottage, cum se numete csua ei# rspunse doc-
torul Willis ctitndu-i cuvintele. Locuiete^ singur,
dup cum tii, i recent a suferit un atac d inim.
tiu. Mi-a scris i mi-a spus. :
Bun. Atunci v dai seama c este o nebunie din
partea ei s insiste s rmn la Ivy* Cottage. Dumnezeule
49
INCERTITUDINI

mare, are peste optzeci de arii ! Oricnd se poate rl-


tmpla...
r Ce vrei s spunei, doctore ? C mtua'este bol-
nav? C ar trebui s fie internat n spital ?
Nu la spital, dar la Rosemount, da. Nu tiu dac
ai auzit, dar Rosemount este o reedin foarte plcut..*
...pentru btrni, ncheie Abby sec. Da, mi-a spus
i asta. Dar m tem c nu vrea s plece din casa ei.
Doctorul oft.
Dac inei la mtua dumneavoastr, doamn
jRoth, vei nelege ct de important este pentru ea s fie
sub supraveghere permanent. Dac va mai suferi un
atac... dac cumva cade...
mi dau seama de situaie, doctore,^ spuse Abby
nefericita, dar nu vd ce a putea face.
~ Luai legtura cu ea, o rug doctorul. ncercai
s-o convingei c toate eforturile pe care le fac sunt'spre
binele ei S-ar,putea ca pe dumneavoastr s v asculte.
Abby cltin din cap.
i s-ar putea s nu m asculte.
Dar vei ncerca ?
Bineneles. Abby ovi, Nu este n pericol, nu ?
, Numai din cauza propriei ncpnri, spuse doc-
torul scurt. Am toat ncrederea, doamn Roth. Facei
tot ce putei,
Aceast problem a preocupat-o tot restul zilei, dar
spre sear ajunse la o concluzie provizorie. Trebuia s
mearg la Rothside. Nu era o chestiune care s fie abor-
dat ntr-o scrisoare i poate c sosise timpul s.-nu mai
fug de trecut. >

* *

De la Cile Ferate Engleze a aflat la telefon c existau


curse inter-city frecvente .ntre King's Cross i Newcastie
i de acolo trebuia s fie vreun autobuz pn la;.Alnbury.
Era un drum lung, exact pentru un weekend, dar trebuia
c-1 fac. Nu- va ierta niciodat dac i se ntmpla
14 . . " ., ' a

ceva matnn Hannah i ea n-ar fi fcut -r vi mir ca s-o


ajute.
Iftefuz s .gndeasc ee -va face se . wuaim a
cu Piers 'No mi^ta mei trn rnttfliv ^revilbil s se ntaU
neasc. Avea s" fie tya ^l^tfesie numai p^ruzedi i opt
d<- ore. Si, m plus, de ce s-i fie team s se n^incas-
ca cu 'el ? Efrvortfl o formalitate, dup oum spusese
el Nu comunicaser aproape doisprezece ani Erau pite
sinMni. Se ndoia c o va recunoate mcar.
Se in toarne acas ifcndii-i ipianuri despre ce ar tre-
bui sa ia <ob a. Matttew iraiise e la me, <0&Dfitte&t
ea uura, i se uita la teteviizor fin camera ?de m. li rs-
punse la salut cu un mormit i ea isb dus in -buctrie
s idoc ctm paraturile. nainte de <a~i spune ce -avea- de
gnd. i
- Ii'aminteti ce i-am pus despre mtua Hannoil* ?
se -.hazarda .ea, aducnd ceaiul. C a-.avut un atac de ini-
m ?
- Hmmm, Matthew era captivat de aciunea nruna
dintre cele mai recente filme poliiste de desene invrna-
te i nu-i acord atenie.
Matthew! Abby i rosti numele pifin rimpa.ien-
tal si cel In,toarse .privirea spre ea.
Ascult,
Da... Fcu m rpauz ipemtru a $ .alege icuviniile.
M-am gndit c am putea merge la Rothside In acest
weekend- s o vedem,
H-m .. -ce ? In sfi2$t ii Jirezise -interesul Vrei s
spui . n filorthumfertand ?
Da, \a tothSWte.
. Ei, fir-ar s fie i Chiar vorbeti serios ? inhe:;
el cu un entuziasm pe care ea nu-1 mai vzuse la. el de
o venicie,
\ -

r- Da, ncuviin, puin surprins de reacia lui. Se


ateptase s pretexteze c avea s rateze primul joc ,aca~
s din noul sezon fotbalistic.
'! Matthew rnji abiar. Formidabil !
Abby cltin din cap.
Nu ai nimic mpotriv ?
mpotriv? Pufni. Mergem cu imul din1 acele tre-
nuri de mare vitez?' t/ii, alea care se depiaseaza eu
pesfe > suta de mile pe ri T
Fbatfc. Ahbf era uurat. Dtop aceea trebui s
luam un autobuz cfe la N-weast]g ia AJnbury.
'/Mh6uiy ?'Itode^f asta ?
v este F# aproape cfhci milfe de sat. Acolo am mers
la coal. Se ntrerupse brusc. Pune masa, vrei, Matt ?
Am pua nite crodiete de\pette la cuptor i dup miros
surrti gata.

* ...
* *

. /
Abby a; rezervat locuri la. trenul de cincii patruzeci
dup-aroiaz spre Nlewcastle, vicieri seara A stabilit cu
Matthew sa vin s-I ia de la coal la patru, avneh m
acest fel timp, sa ajung de la Greenwich, traversnd
Londra* la King's- Cross.
Ai grij s nu te murdreti, il rug cnd pleca ia
coal,. vineri dimineaa^ cu cel mai, bun costum de coa-
l al lui i el se strmb fr rutate, mulumit ca se
mbrcase ,i el o dat. cu uniforma. Fusese ntr-adevSr
deosebit de receptiv cnd aflase de cltorie, reflectase
Abby, ift timp ce mergea cu autobuzul la serviciu Poate
c se hotrse s nceap- o via nou, gfmdi ea, dar nu
era optimist
eful ei, Trevor -Bourne^ a. fost de acord i n a Tcut
obiecii ca ea s plece mai devreme.
A( fii dorit fi participat la un interviu, pentru
a nou. slujb, Abby, declar el melancolic tiu ct die
mult iii Ia independena ta,
Abby zmbi
Dac te retori la ce cred; eu cw te treferiv akimii da,
independena este important pentru mine; afirm ea cu
trie N ar merge, Trevor Eti da psea mult. timp celi-
batar
Spre uurarea ei, Trevor n-a. mai, continuat Din cnd
n cnd ncerca s dea o not mai personal relaiilor
lor, dar pn atunci ea rezistase ncercrilor lui. i: p'-
16 ANNE MATHER

cea de el Ii plcea s lucreze cu elt dar orice altceva


era cu totul inacceptabil. i asta nu pentru c era fri-
gid. Din contr, erau momente cnd nevoile intime-ale
trupului o ndemnau s se gndeasc la orice alternati-
va, Dar ntotdeauna gndul la Matthew o fcea s re-
nune i grija fa de ce ar crede el despre mama lui i
sentimentul c i-ar trda respectul devine, lsndu-se
prad unei alinri pur fizice, o opreau.
Cnd ajunse la coal, l cteva minute-dup ora
patru, Matthew o atepta. Sacoul i. era puin prfuit, ca
i cum ar fi luat contactul cu terenul de joac, dar cel
puin ziua era frumoas i nu-i mai fcea griji c s-ar
putea murdri i de noroi. De ghetele lui era mai puin
impresionat. Dar singurii pantofi pe care-i avea erau
nite pantofi * sport i cum refuzase orice nclminte
obinuit de coal, fusese obligat s-i satisfac do-
rina.
Matthew i lu valiza din mn i se grbir s prin-
d autobuzul, ea simind pe neateptate c cineva are
grij de ea, Matthew putea s fie de-a dreptul ncnt-
tor cnd voia, se gndi, adresndu-i un zmbet cald cnd
se aez lng ea n autobuz.
Viaa i-ar fi cu mult mai uoar dac el r fi mai
des aa.
Trenul a plecat la timp. Era plin de oameni de afaceri
care se ntorceau n nord dup o zi de lucru la Londra.
Genile diplomat erau la ordinea zilei i ntre locuri era
suficient spaiu pentru bagajele lor.
Cina se putea servi n tren, dar ea adusese sandviuri
i Matthew a mncat mulumit, n timp ce trenul trecea
printre colinele din jurul Londrei, naintnd spre o zon
mai plat. Era nc lumin cnd au trecut de Peterbo-
rough i Grantham, dar la prima oprire, la York, amur-
gea deja i n tren se aprinser luminile. .
Matthew i cam pierduse rbdarea. Terminaser de
{mncat i mai era nc o or de mers cu trenul. Ceru
voie s se duc s se plimbe puin pe culoar i dndu-i
seama c i W era la fel de nervoas ca el, Abby i per-
mise.
49
INCERTITUDINI

in lipsa lui, i. scoase pudriera i-i privi figura pa-


lid cu oaredare ngrijorare. Se schimbase oare att de
mult ? se ntreS, nelinitit. Doisprezece ani era o pe-
rioad de timp. Nu mai avea optsprezece ani, ci aproape
treizeci acum i n locul inocenei tinereii se instalase
o expresie rezervat. Se schimbase ntr-un mod care
nu se putea vedea n oglind. Dei ochii i erau nc
verzi, preau s fi,pierdut din strlucire i prul vea
nuane, diferite de blond-cenuiu. Cel puin, nimeni nu
putea vedea firele de pr alb care trebuiau s se gseas-
c printre uviele argintii. fenul i era nc plcut
de obicei nu se machia prea mult, dar nimic nu putea
schimba faptul c acum era o femeie n toat firea, i
bineneles, nu fata care se cstorise cu Piers Roth.
Matthew se ntoarse. Faa i strlucea n- lumina pii-
d din compartiment. In asemenea situaii,\ semna n-
tr-adevr cu tatl lui,, se'gndi Abby, dar cel mi mult
semna cu ea, cu prul blond i tenul palid.
Am deschis fereastra de la u i m-am uitat afar
puin, "i explic el, ngrozind-o din nou. Puteau s fi-
trecut pe lng vreun pod, un semafor, orice i imagi-
nile nspimnttoare care-i trecur prin' minte o fc ur
s clatine din cap nfiorat, Nici o problem, adug el,
observndu-i reacia. 'N-am fcut nimic periculos. Am
vrut numai s vd motorul/dar ua de la cabina con-
ductorului erajncuiat.
O, Matt! l privi neputndu-i stpni spaima i
el ridic din umeri dezinvolt
Pi... se strmb... N-am cltorit niciodat cu un
tren diesel i a fi vrut s aflu totul despre el, ca s le
pot spune gagiilor,
,Gagiilor Abby cltin din cap. Vrei s spui...
bieilor. v

Matthew rnji
- - In regul, bieilorf o imit el amuzat i ea se
gndi din nou ct de plcut era cnd ncerca mereu
S se dea mare. Eti palid, continu e l studiind-o atent.
Doar nu mai eti ngrijorat din cauza mtuii Hannah ?
Ei, ba sunt chiar foarte ngrijorat, dar nu cre-
deam c se vede att de mult, rspunse ea pe un ton
18 m m mmm

sec Ot e s t t i Art ca o cotoroan? Irefruie s admit


c m ntrebam daca m va mai iBcunoate.
De ce
De ce? Abby cJitla din cap. Sunt sece ani de
cnd na ae-am mai vz^t, Matt 1
El i ? Nu ari btrn
MiMimt&se>
De altfel, un coleg dintr-a cincea m-a ntrebat,
acum vreo cteva zile, dac eti sora mea, spuse el m
oarecare ovial. rspuns c eti mama mea i el
a spus c trebuie s fi iest elev cnd m-ai fcut. I-am
tras o mam de btaie, iemeJesI
O, Matt 1 Abby ca tulburat, dar micat de f aptul
c lui ii psa tte ce acfa^ teaea i&esprs ea.
Mda... insinua c n-a avea tata. Jigodia I
Matt! S nu te Mai aud vreodat rostind asemenea
cuvinte !
Dar este adevrat Nimeni nu m crede cnd spun
c prinii mei sunt desprpi. i inehipule n-ai fost
mritat niciodat, __
Dar tu i eu tim, Matt.
Oare ? Cteva clipe, chipul i se ntunec dar dup
aceea, hotrt ca ceea ce gndeau alii s nu-i strioe pl-
cerea acelei cltorii, se for s zmbeasc i privi afar
pe fereastr.
Unde suntem ? Newcastle ?
Imit&miu-l, Abby se strdui s nu se mai gndeasc
nici ea la temerile ei i se uit n Jur.
Nu, suntem la Darlington, spuse ea n timp cer
trenul ncetinea, apropii ndu-se de staie. Apoi urmeaz
Durham i dup aceea Newcastle.
Bun. Matthew se aez cu coatele pe msua din
faa lui i ncepu s priveasc la ce se ntmpla pe pe-
ron. La ce or ajungem la Alnbury ? Mtua Hannah'
tie c venim ?
Aa sper. Abby i rspunse la oea de*a doua n~
trebarg. I-am seris ieri, aa c ar fi trebuit s primeasc'
scrisoarea m dimineaa asta. Poate c trebuia s fi trt-j
mis o telegram, dar mi-a fost team c s-ar putea spe-
ria. Oamenii se gndesc ntotdeauna la ce e ftiai ru l
IHCERT ET tJDN I 19

btrnii sunt eludai Qft. Noi am primit o telegram


cnd tatl meu s-a necat.
Bunicul Charlton ?
Exact. Abby ncuviin din cap aducndu-i amin-
te. Mtua Hannah a fost att de bun cu mine.. Nu voi
putea niciodat s m revanez faa de ea.
Maifehew tcu vreme, dar cnd trenul prinse vitez,
spuse :
Cum ajungem Ia Rothside ? Ai spus c putem s
lum un'autobuz pn la Alnbury,
Da. Se ncrunt. Nu tiu acum unde este staia,
dar o s ntrebm pe cineva Dac ajungem la Newcastle
la timp-, ar trebui s reuim s prindem autobuzul de ora
nou spre Alnbury, unde ar urma s ajungem n jur de
ora zece. \
Nu este trziu pentru o femeie n vrst? ntre-
b Matt cu pragmatismul lui obinuit.
S sperm c va aprecia efortul, spuse ea,; ncer-
cnd s "par mai serioas dar pe msur ce trenul se
apropia, de Newcastle devenea tot mai nervoas.
Trenul intr n gara Newcastle la ora noua fr zece
i cnd Abby cobor cu Matthew i bagajele se fcuse
nou fr cinci. ansele de a prinde autobuzul de ora
nou se reduseser vznd cu ochii i perspectiva de a
mai atepta nc o or o deranja.
Nu intra n panic, spuse fiul ei, mergnd alturi
de" ea pe peron, n timp ce scotocea prin poet dup
bilete. Trebuie s fie un autobuz la nu i jumtate.
Sunt sigur c nu e... Abby se ntrerupse bruso
cnd l vzu pe brbatul care era naintea lor. nalt i
zvelt-, cu faa mslinie i usciv, era de neconfundat
sub prul mai mult negru dect castaniu. Se schimbase.
Era mai n vrst i probabil ceva mai solid, dar l re-
cunoscu imediat, ca i cnd imaginea lui i se ntiprise
n memorie.
Se opri brusc i Matt se: opri i el uitndu-se nerb-
dtor la ea.
Mami...
O clip. Se scuz i ncepu s.caute n geant ea
s ctige timp, dar nimic nu putea schimba situatia c
el era acolo, ateptndu-.
20 ANNETMATHER

- Mtua Hannah n-ar fi trebuit s fac asta, gndi


frustrat.. Nu era pregtit, nu era gata. Ultimul iUcru
la oare se atepta era s-1 ntlneasc n aceast sear
i se uit mhnit Ia Matthew, ntrebndu-se cum va
reaciona el,
Ce s-a ntmplat ? Se uita ciudat la ea, dndu-i
seama de consternarea ei. Ce este? Nu te simi bine?
Mami, este aproape ora nou. Nu vrei s ajungem ia
autobuz?
Abby deschise gura i.o nchise la loc n timp ce-i
cuta cuvintele ca s-i explice ce urma s se ntmple.
Eu... noi... poate c nu este nevoie s prindem au-
tobuzul, ncepu ea, uitndu-se spre ieire i Matthew se
ntoarse curios, contrariat de stupoarea ei.
In timp ce Abby ncerca s gseasc o explicaie se
ntmpl ceva, ceva care fcu s i se opreasc pentru o
fraciune de secund btile puternice ale inimii. Piers
zmbea cuiva, vorbea cu.cineva care coborse dintr-un
compartiment de clasa nti, i acea persoan era micu-
i feminin i n ciuda serii blnde de septembrie,
purta o hain de blan mtsoas pe umerii subiri.
Valerie Langton ? se ntreb ea, ncercnd s-i stp-
neasc senzaia de ameeal care-o cuprinsese i Matthew
se uit Ia ea cu uimire i apoi spre ieire.
Ce este? o ntreb n timp ce ea se strduia s-i
menin echilibrul. Mami, ce se ntmpl ? Este din cau-
za brbatului acela ? Ce face aici? l cunoti ?
Abby i trecu limba peste buzele uscate.
Aa... aa am crezut, murmur ea, dndu-i seama
c trebuia s s adune. O, ce cald este n seara asta, nu ?
i fcu nervoas vnt cu mna Mi-e foarte cald.
Nu, nu se pare c i-e cald, dup cum ari, afir-
m Matt lund-o de bra. Eti chiar palid, n-ai pic de
culoare n obraji, adug, ncercnd s-o grbeasc spre
controlorul care strngea biletele.
O, ateapt ! Fata n hain de blan se afla lng
controlor. ntinsese biletul i .vorbea cu Piers. Nu are
rost s ne grbim acum, Matt. i aa nu mai prindem
autobuzul. - /
INC EH TI TUDI N I 21

Dar parc ai spus c nu mai este nevoie s prin-


dem autobuzul! exclam el, devenind brusc foarte sus-
picios. Mami, dar l cunoti pe.brbatul acela,.nu-i aa ?
Cine este ?. Tatl meu ?
Abby ar fi dorit s fi putut leina n acel moment.
Ar fi fost ou mult mai uor s se prbueasc pur i sim-
plu la pmnt, lsnd .altora responsabilitatea pentru ce
s-ar putea ntmpla. -Nici chiar Matthew n-ar fi putut-o
ignora dac-i pierdea cunotina la picioarele lui i orice
s-ar fi ntmplat, ar fi fost mai bine dect s trebuiasc
s e expun riscului ca Pier s se ntoarc i s-o vad.
Mami. Matthew i vorbea i ea cltin neputin-
cioas din cap.
Ei bine, este tatl tu. Dar dup cum vezi, n-a
venit pentru noi.
Pe figura lui Matthew se succedau tot felul de emoii
contradictorii i apoi se ntoarse i-1 privi pe brbatul
de lng ieire cu ochii mari, sceptici.
Spre uurarea, ei, Piers se mic din loc. Insoitoarea
lui l luase de bra i un hamal ducea cele dou valize.
Fr ndoial c Piers avea -maina afar, se gndi ea,
ncercnd s nu se amrasc. Domnioara Langton nu
suporta desigur autobuzul. O cltorie confortabil pn
acas n limuzina lui Piers era altceva. Ce ghinion s dea
de Piers! Bietul Matthew ! Cum s-o fi simind oare ?
S-1 vad pentru prima oar pe tatl lui i s nu-i poat
spune cine este !
Dar chiar n1 momentul cnd i ntindea biletele con-
trolorului, Matthew o zbughi de lng ea. Lsase bagaje-
le jos i o luase la fug dup Piers i fat.
ngrozit, Abby nu putu s articuleze nici un cu-
vnt. Era ca un co.mar nspimnttor. Nu fusese n sta-
re s-1 opreasc i, cu gura uscat i picioarele tremu-
rnd, urmrea neputincioas cum Matthew i ajunge pe
cei doi i se oprete lng Piers. l vzu atingndu-i bra-
ul i vorbindu-i i vzu expresia consternat de pe chipul
fetei n timp ce-1 privea, fr s tie ce s cread, pe
brbatul de lng e l
22 ANNE MATBER'

CAPITOLUL II
t

A doua zi dimineaa, Abby se trezi complet dezorien-


tat. Aspectul cel mai tulburtor era tcerea deplin care
domnea i lipsa zgomotelor pe care se obinuise s le
aud-n fiecare diminea n ultimii doisprezece ani i
care o trezeau n general nainte de a suna ceasul de-
tepttor. Acum nu se auzea nici un sunet i numai ugu-
itui. din cnd n cnd, al porumbeilor de pe acoperi.
Era la Rothside, i aminti ea, cuprins brusc de tea-
m Se afla n patul ei de la Ivy Cottage, patul n care
dormise mai bine de cincisprezece ani, nainte ca Piers
i cstoria lor s-i distrug pentru totdeauna acea via-
tihnit pe care o ducea.
Ddu cuvertura la o parte i cobor din pat, ndrep-
tndu-se n picioarele goale spre fereastra de sub strea-
in. Se aplec puin ca s poat privi i se "uit cu ne-
linite afar, dar privelitea care o ntmpin era la fel
de familiar ca ntotdeauna.
Ivy Cottage era situat la marginea satului, "dar dac
ntorcea capul putea s vad terenul de joac la numai
civa metri de iazul cu rute unde obinuia s se joa-
ce cu vaporae de hrtie. Nu era un sat mare. In afar
de pot i cteva magazine nu mai existau alte prvlii
i iarna, cnd zpada era foarte mare, puteau rmne n-
zpezii zile n ir. Dar aici era cminul ei, mai mult
dect ar fi putut fi vreodat apartamentul din treenwich,
reflecta ea acum, privind cu nostalgie csuele din pia-
tr cenuie. Dac nu s-ar fi cstorit cu Piers, se gndi
ea," poate c ar fi locuit nc aici. Dac, n loc s se m-
49
INCERTITUDINI

rite cu un brbat nu numai mult mai n vrst ca eat


dar al crui mod de via fusese att de diferit de al
ei, s-ar fi cstorit cu Tristan Oliver, nimic din toate
astea nu s-ar fi ntmplat Se ntreb, simind un junghi
n inim, cum s-ar fi adaptat n postur de soie de fer-
mier, Mama lui Piers ar fi spus cu siguran c s-ar *fi
potrivit mai bine pentru ea, Nu vrusese absolut deloc
ca ea s se cstoreasc cu fiul ei Se opusese ct putuse
legturii dintre ei, dar la struina ndrjit a lui Piers,
cedase n cele din urm. ns, aa cum aveau s dove-
deasc lucrurije, temerile ei fuseser justificate, cel pu-
in n ceea ce privea familia Roth,
Intorcndu-se de la fereastr, Abby i strnse cu
braele corpul sumar mbrcat, Nu vrusese s se gndeas-
c la familia Roth, dar dup ceea ce se ntmplase cu o
sear n urm, cu greu s-ar fi .putut gndi la altceva.
Acea scen de ia gar i se imprimase puternic n minte,
n toate detaliile ei umilitoare i amintirea comportrii
lui Matthew o umplea att de mnie ct i de mil.
Totul fusese ngrozitor att de jenant absurd
i comic. Nu pentru c situaia ar fi fost ntr-un fel amu-
zant. Din contr, ar fi vrut s moar de o mie de ori
cnd Piers s-a ntors i s-a uitat la ea cu acea privire
rece i calculat pe care-o cunotea. Totui, privind n
urm, scena avusese momente de haz, dac vreunul din
ei ar fi fost suficient de obiectiv s le remarce.
Dar nici unul nu le sesizase, bineneles. Modul im-
pulsiv n care Matthew se prezentase lipsise scena de
orice haz i Abby avea impresia clar c Piers credea
c ea l pusese s-o fac. - 1

Oh, fusese groaznic ! Ducndu-i p.almele la obrajii


mbujorai, se Infior de repulsie i nemaiputnd s-i
suporte propria companie i puse halatul i cobor ia
parter.
Dei era numai apte i jumtate, Hannah se sculase
i se mbrcase deja. In ciuda vrstei naintate, prea
s nu se fi schimbat de cnd o* vzuse Abby ultima oar,'
dei poate c se mica ceva mai ncet, i zise ea, atunci
cnd lu ibricul de pe aragaz. e ntoarse spre Abby
cnd aceasta intr n buctrie i o privi cu afeciune
24 ANNE M A T H f ' f t

plin de cldur, artnd spre cetiie de pe tav i ceai-


nicul care scotea aburi de lng ele.
Tocmai m pregteam s vin cu ceaiul sus, i
spuse ea. Obrajii rozalii fceau gropie de plcere. Dar
dac te-ai sculat deja, putem s-1 bem i aici. *
* Abby strnse mna pe care i-o ntinse btrna i se
aez la masa Parc n-a fi lipsit niciodat, reflect ea,
nbuindu-i emoia. Slav Domnului c mtua este
aici, se gndi ea, inspirnd adnc. In acest moment avea
nevoie de cineva cu cre s vorbeasc.
Deci... btrna puse tava ntre ele.i se aez n
faa ei. Eti aici, ntinse mna dup cea a lui Abb}^ O
s rmi aici ?
Numai n weekend, spuse vesel, ncercnd s se
comporte normal. tii asta. i-am scris n scrisoarea pe
care i-um trimis-o,., ; .
Da, tiu. Dar mi-ai spus, de asemenea, c* eti in^
grijorat-n privina lui Matthew i acum c ne-am n-
tlnit, pot nelege de ce,
Abby oft i-i sprijini brbia n palme.
Te referi la ce s-a ntmplat seara trecut 2
M refer la motivele care au determinat ntmpla-
rea din seara trecut, rspunse mtua turnnd ceaiul.
Abby, Ide ce nu i-ai spus adevrul lui Matthew T
Cum a fi putut s-i spun ? Strnse cana cald
n minile ei reci Nu-m-ar crede niciodat, n nici un
caz, nu acum
Ce vrei s spui cu asta ?
Abby cltin din cap
Era mai uor s pretind c tatl lui este mort.
De fapt, n ceea ce ne privea, era ca si mort
O, Abby '
Da... Abby ncerc s se justitice. Mtu Hannah,
Piers ne-a renegat; l-a renegat pe Matthew. I-ai fi putut
spune acest lucru ?
Cnd a aflat ? f

Cant 'acum doi tini.


Cum ? .
Abby ezit
Cred c .. a dat peste certificatul su de natere.
49
INCERTITUDINI

i?
Abby puse ceaca jos. j

A citit ceva din scrisorile tale cnd lipseam de


acas. Fcu un gest neputincios. A fost greeala mea.
Ar fi trebuit s-mi dau seama c crescuse i devenise mai
curios..
Vrei s spui c a pus lucrurile, cap ia cap i a f-
cut legtura ? Hannah oft. mi pare ru, draga mea. ar
tfi trebuit js fiu mai grijulie.
De ce? Abby se grbi s-o liniteasc. Adic, nu
ai folosit niciodat numele de familie al lui Piers i pre-
numele lui este destul de... neobinuit. *~
i atunci i-ai spus lui Matthew adevrul ?
I-am spus c Piers i cu mine nu ne-am neles.
C fcusem o greeal c ne cstorisem i c am czut
de acord s ne desprim.
- Numai att! Hannah o privea nerbdtoare. Nu
i-ai spus de certuri ? De Tristan T
Crezi c ar fi schimbat n bine lucrurile? Era
prea trziu, nu nelegi ? Pierdusem orice ans pe care
a fi avut-o de a-i ctiga Simpatia lui Matt. M-a con-
damnat. i m -mai condamn nc, aa cum a dove-
dit-o i seara trecut.
O, draga mea ! Hannah prea ngrijorat. Mai
spune-mi o dat ce s-a ntmplat. Erai tulburat asear
i n-am vrut s te chestionez prea mult Nu atunci, in
orice caz. * -
O... Abby se ls pe sptarul scaunului. A fost
ngrozitor. Cltin din cap aducndu-i aminte. Matt
fusese att v de, bunf att de... serviabil i grijuliu cu
mine. ncepusem chiar s cred c s-a schimbat n bine.
Habar n-aveam c., tia de scrisoarea lui Piers i de di-
vor. Dac a fi tiut, rn-a fi gndit de dou ori nainte
de a-1 lua vcu mine. -
Hannah ncuviin din cap.
Continu. Mi-ai spus c l-ai vzut pe Piers pe
peron. ~
Aa este. Venise s-o atepte pe domnioara Lang-
ton. Se pare c fusese n vizit la Londra la nite prie-
teni i s-a ntmplat s se ntoarc cu acelai tren ou
care cltoream noi. La clasa4nti, bineneles..
m ANN.F3 MATHFTtl

- Bineneles. '
Ei bine... Abby i muc buzele o clipa... Cnd
I-am vzut pe Piers, m-am gndit la nceput.'.. sunt si-
gur c poi ghici la cem-am |jndit! exclam
C l-am rugat s vin s te atepte ?
Mda, Era o prostie, acum mi .dau-se^ma. Dar- n
acel moment prea si&graexplicaie
~ i ifai1 spws Iul ^ Matthew f
Nu, atunci, nu. Am fost'uluit, ocat. Poi s-i*-
dai seama cum m simeam, i Mtt, . pentru c el a tras
concluzia;
Dar de ce l-ai lsat s alerge dup Pi^rs ? Tre-
buia s bnueti ce pute-a s se ntmple.
Abby pufni.
Mu l-am isat. N-am putut s-F opresc. A zbu-
ghit-o nainte s-mi fi dat seama,
i s-a prezentat lui Piers c fiul lui.
Da. Abby simi toat greutatea acelei afirmaii.
i totui, zise Hannah, turnhdu-i nc o ceac
de ceai, Piers nu 1-a renegat n faa domnioarei Lang-
ton '
Nu. Abby era pHn de ciud Dar nici n-a Fost
chiar ncntat
. Nu te puteai atepta la aa ceva. Hannah privi cu
compasiune chipul palid al nepoatei, Draga mea, i poi ;
imagina ce oc trebuie s fi fost psritru Valere ? Nimeni
din vale nu tia c ai un fiu. i cei din familia tiangton
l privesc pe Piers ca pe unul dintre ai lor.
Abby i termin ceaiul i mpinse ceaca spre m-
tua ei s^i mai toarne,
Cred c ai dreptate. Dar n acele momente nu eram
contient dect de faptul c Piers m privea de parc;
ar fi vrut s m'omoare.
De... Ai pus paie pe foc, mi, draga mea? Vreau
s spun c o fost soi* este: una i un fiu vitreg este
alta.
Abby .ridic dp umeri
Piers nu l consider pe Matt drept fiu] su. Cred
c i-a spus asta domnioarei Langton ndat ce am cobo-
rt din main.
49
INCERTITUDINI

Dar eel-|>u|inf n-a mai trebuit s .atepi autobu-


zul, spuse tt^tja ei pe un ton sec, -Maina lui-Piers ered
^c a;tost mai-comoda, j
Fresypun jca da. /Ridic din nou vdin umeri, Dar a
fost cea mai alunga cltorie din viaa mea. Nta -vorbit
nimeni, nici chiar Matt. Poate c regreta ceea ce fcuse,
n otiee az, ?am stai toi ca nite manechine, ateptand
rs^jungem ia d^iinajie,
i Piers nu te-a ntrebat ce faci ? De ee ai venit
aa4ci ?
Nu in n^in,.Nu-mi amintesc nimic dince a spus,
. numai t ostilitate lui. A iost.&igrozitor,
<eum te^a prezentat galeriei ?
O, ca fosta iui soie, cred. A fost umilitor. Cred
c ea a crezut c Matt este un fel de punk !
Haimah zmbi uor.
. Totui trebuie >s recunoti c nu se ntmpl |n
fiecare zi ca un biat s apar n faa logodnicului tu
i s pretind c este tatl lui.
Ifu, bineneles. .Abby chicoti Presupun c a fost
destul de>amuzant, zu. A fi dorit ns s nu se fi m -
trnplat..
Nu-i foimic. .Hannah puse ceti ie-.alaiuri .i o t privi
m . cldur. Nuti nchipui ct de mult m bucur c i
ivenit; Casa a fost att ae;pu$tie de tfntl tu nu mai stai
aici '
Abby o ls s-o ia .de mna i se uitar cu afeciune
una ia alta,
:i<eu m bucur a te vd, mtua. spuse*eu bln-
dee, dar mi se pare c nu ai fost cuminte...
O . . . Hannah i retrase minile. /Ee referi la con-
versaia pe care ai avut-o cu doctorul Wiilis, i-a scris
ln serteoare c nu am degnd sa-mi abandonez casa.
Dac o s mor, vreau s mor aici i nu n cine tie ce
.cmin, departe de, toate * l ucrurile mele.
Sunt sigur c i se va permite s-i iei lucrurile
cu tine! exclam Abby. Cel puin cele personale
i mobila ? Msua asta de toalet, de exemplu.
Crezi c, a putea s-o iau? i vitrina cu porelanuri, clin
salon ?
Mtu Hannah !

/
28 ANNTE MATHEt

Nu te neliniti. tiu ce vrei s spui. G nu m


pot atepta ca o pensiune pentru btrni, cum. este Ro-
semount, s asigure spaiu pentru loate vechiturile pe
ca re locatarii ^sMe-au strns de-a lungul anilor.
Vorbeti de parc ar fi o nchisoare, mtu;
Hannah !
' Pentru mine va fi. Abby, nu-i dai seama? Nu
poi nelege ? Am trit. n csua asta aproape toat
via i nu vreau s-o prsesc acum. /
Atunci vei avea nevoie de o infirmier... sau de
o menajer. Cineva care s aib grij de tine..,
Nu vreau o strin la mine n buctrie, o ntre-
rupse btrna vehement. Nu vreau nici o femeie care
s-mi dicteze ce "s fac la mine n cas.
Dar, mtu Hannah .. 1
Nu are rost, Abby, Hotrrea mea este luat. i
dac ai venit pn aici ca s mi-o schimbi, s tii c-ti
pierzi timpul.
Abby cltin din cap,
Doctorul Willis mi-a spus ca nu trebuie s stai
singur. . *
--7 Atunci s vii tu aici, spuse mtua categoric. i
nu vd nici un motiv de ce n-ai veni, acum cnd tu i
Piers urmeaz s divorai. ntoarce-te la Rothside, Abby.
Te angajez eu. i Matthew va avea ocazia s-i. cunoasc
originea.
N-a putea ! Abby era ngrozit.
De ce n-ai putea ? O, tiu, datorit serviciului pe
care I ai. Ei bine, o s am eu grij s nu fii n pierdere.
Nu este asta.
. N u ? Hannah se ncrunt Te-i plictisit s lu-
crezi ia Londra ?
Nu. Abby ezit De fapt, Bourne Electronics i
nceteaz activitatea.
Da ? Hanah pru ncntat. Atunci este ct se
poate de bine: Problemele tale sunt rezolvate.
Nu, mtu Hannah.
De ce nu ?
Abby ls ochii n jos.
Familiei Roth nu i-ar conveni i tii bine asta
INCERTITUDINI 49

Hannah strmb din nas.


Ei i? De cnd trebuie s ii cont de ce crede fa-
milia IJoth?
O, mtu Hannah! Abby o privea neputincioas.
IN-a putea s-i fac asta lui Piers. , '.
Ce s-i faci ? Hannah prea s-i fi pierdut rb-
darea. De cnd trieti n sud ai devenit moale, fato l
iNu te mai recunosc. Ai uitat ce i-a fcut Piers? Este
Matthew fiul lui sau nu ?
tii bine c este.
: Vezi? Nu crezi c este timpul s se confrunte cu
acest adevr ? S-a eschivat destul pn acum.
Nu vreau nimic de la el, spuse Abby repede.
In regul. Hannah ridic din umeri. A fi ultima
persoan care s ncerce s te conving. Dar ai ljsat
totul s fie cum vrea el, nu-i dai seama ? Unde este
spiritul tu de lupt ? Ce ai de pierdut ?
N-a. putea s fac asta. Abby se ridic de la mas
i se duse la fereastr, uitndu-se la grdinia din spa-
tele casei. Era foarte neglijat. Acolo unde odinioar
fusese o grdin de legume i flori, acum creteau numai
iar) i blrii, sufocnd tufele de trandafiri oare reu-<
iser s supravieuiasc. Mtua era evident prea b-<
trn ca s mai aib grij de ea i Abby. creia i lip-
sea mult o grdin de cnd se mutase n apartament, ar
fi dorit s stea mai mult timp aici.
Se ridic i Hannah de la mas i, abandonnd efor-
turile de a o convinge, spuse :
Ce ar vrea s mnnce tnrul nostru de sus ia
micul dejun? Am ou i costi de cas, pine i unt
din belug.
O, sunt sigur c nite pine prjit cu marmela-
d este suficient, Se for s zmbeasc. Eu m duc s
m mbrac.
Foarte bine. Dar tu ? S nu-mi spui c nu m-
nnci nimic la micul dejun.
Pi, de obicei, nu mnnc, recunoscu Abby i. v-
znd expresia nelinitit de pe chipul mtuii, se rz-
gndi. Am s mnnc totui nite pine prjit, dac se
poate.
30 ANNE MATHE&

' Pine prjit ! pufni btrna, lund o pine rff-


mas. O farfurie cu unc i ou ar pune puin carne
pe tine. Eti numai piele i os, tii asta ?
Abby cltin din cap resemnat i o lu n sus pe
scri, Iniial casa avusese dou dormitoare i, cnd ea
venise s locuiasc la mtua Hannah, unul dintre dor-
mitoarele mai mari fusese mprit ntr-o cmru i o
baie. Matthew dormea acum in camera cea mic.
Cnd bg uurel capul pe u, Matthew dormea nc,
cu capul acoperit pe jumtate de cuvertur. Era clar c
trauma provocata de ntlnirea cu tatl su, n seara
trecut, nu-1 marcase att de puternic cum se ntm-
plase cu mama lui. nchise cu grij ua i-1 ls s doar-
m mai departe.
Apa era nc rece n cazan i trebui s se spele cu
ea aa cum era, Se mbrc ntr-o bluz crem din fibre
sintetice, dar care'parc a r i i fost din mtase i cu o pe-
reche de blugi. i pieptn prul drept i lung pn la
umeri pn ncepu s strluceasc i cobori din nou, fr
s-i mai bat capul s se machieze.
Mtua Hannah aprinsese focul la buctrie.
Ca s nclzim apa, i explic ea lui Abby n timp
ce aceasta arunca o privire pe fereast la cerul albastru
promitor, Sfi nu pot totui s te- conving sa mnnci
un ou ?
Abby mbi.
Nu te lai de toc, spuse ea. n re-gul, o s m-
nnc un ou. Dar cu condiia s mnnci i 'tu unul.
Bun.
In timp ce Hannah se ntoarse s ia tigaia din cui,
se .auzi un ciocnit la u care-o fcu s tresar. Era ci-
neva.la ua din spate i Abby ridic surprins-din sprn-
cene, uitndu-se spre mtua ei care-i tergea minile
cu orul.
Probabil c este biatul de ia ferm care vrea s
tie dac mai am nevoie de ou, spuse Hannah traver-
snd camera i apoi dndu-se civa pai napoi cnd
vzu cine era vizitatorul. Piers ! exclam ea, provocndu-i
furnicturi alarmate n tot corpul lui Abby. Ei poftim,
intr, intr ! Totdeauna te scoli aa de diminea ?
INCERTITUDINI 31

Numai cnd este nevoie. Intr n buctrie do-


minnd ncperea cu statura lui impozant. Bun dimi-
neaa, Abby. Constat c i tu te scoli devreme.
Abby rmase unde era, la mas. Nu avea ncredere
c o vor ine picioarele dad ar fi ncercat s se ridice,
dar asta n-o mpiedica s-1 priveasc pe Piers, iar n
rninte s-i renvie amintirile trite cu o sear n urm.
Nu prea deloc schimbat, cu excepia faptului c poa-
te era mai lat n spate. Totui, corpul lui atletic prea
s nu aib nici un pic de came n plus. Hainele i c-
deau la fel de bine ca ntotdeauna, lsnd s i se ghi-
ceasc muchii puternici. Prul era mai scurt fa de
cum fusese odat, i ajungea pn Ia gulerul cmri,
lins, neted i negru ca pana corbului, Faa i era mai
aspr, ochii mai adncii n orbite, dar la fel de neobi-
nuii, strlucirea lor nelsnd s i se citeasc expresia.
Nasul era puternic i proeminent, pomeii nali i
ingut, iar gura, acum dreapt i ferm, nu mai expri-
ma senzualitatea de altdat, La treizeci i ase de ani,
Piers Roth era evident cu mult mai atrgtor dect fu-
^ese la douzeci i trei, cnd ea ncepuse .s lucreze la
el, i brusc i trecu prin minte ct de nedrept era c
el se eschivase de la obligaiile lui att mult timp
Cum ea nu-i rspunse, Piers se ntoarse spre Hannah
i-i zmbi politicos.
Dup cum probabil bnuii, domnioar Caldwell,
am venit s-o vd pe Abby. Dac nu v suprai, a putea
s vorbesc cu ea... ntre patru ochi ?
Nu m supr deloc. Hannah se uit la Abby s
vad dac'este de acord. Putei merge n salon. Suntei
absolut singuri acolo.
Abby era tentat s refuze s stea de vorb cu el,
dup tcerea lui din seara trecut, dar ntlnind ochii
mtuii sale i ddu seama c dac ar face o scen ar
supra-o pe btrn.
Era o ncpere rcoroas, dei afar era destul de
cald. Ferestrele erau orientate spre nord i soarele p-
trundea foarte rar, totul prnd umed prsit. Ca gr-
dina, se gndi Abby, fr legtur, ncercnd s nu se
lase afectat de perspectiva discuiei care urma s aib
loc.
V

32 ANNE MATHER

Se ddu ntr-o parte ca s-1 lase s intre n camer,


dar e] rmase politicos pe loc pn ce ea intr. Abby,
travers ncperea i se post n faa scaunului, tremu-j
rnd puin, nu numai din cauza frigului, i i ncruci
braele la piept,
Piers nchise ua dup el i, sprijinindu-se cu: spa-
tele de aceasta, ncepu s se uite prin camera mic i
demodat ; o sofa cu 'speteaza nalt i scaune, multe
msue i bibelouri peste tot; era un salona victorian
tipic i ea e ntreb la ce se gndea n timp ce privea
In jur. i amintea oare cnd intrase prima oar n aceas-
t camer, n seara n care mtua Hannah se gsea la
Cornish, n vizit l o sor bolnav ? Sau i amintea cum
fcuser dragoste n faa emineului, dup ce mtua se
dusese ia culcare? Camera avea amintiri, amintiri pe care
ar fi preferat s le uite i se mut de pe un picior pe
altul nelinitit, n timp ce ochii lui se ndreptau spre ea.
tii, bineneles, de ce am venit, spuse el fr
bunvoin. Poate vrei s-mi spui ce ai urmrit cu scena
de asear. De unde ai tiut c vin la gar la trenul
acela ? i-a ,spus mtua Hannah ? Dac este aa, a
vrea s tiu de unde a aflat.
Abby inspir adnc, dndu-i seama c nu va ctiga
nimic dac-i pierde cumptul,
Fie c crezi, fie c nu, dar erai ultima persoan
pe care m ateptam s- o ntlnesc. Sau s vreau s-o vd.
Dup cum tii, mtua Hannah a fost bolnav. Doctorul
m-a rugat s ncerc s-o conving ct de periculos este s
stea singur. Acesta este singurul motiv pentru care m
aflu aici. -
Piers miji ochii, cu genele lui dese ca ale unei fete,
ascunzndu-le expresia.
O simpl scrisoare n-ar fi fost la fel de eficace
i mai puin costisitoare ?
Poate. Dar in mult la mtua Hannah, este sin-
gura persoan creia i-a psat ntr-adevr de mine.
O tresrire de nerbdare travers figura lui Piers la
auzul cuvintelor ei.
De ce ai adus biatul cu tine? Ceai urmrit?
Abby i inu rsuflarea.
49
INCERTITUDINI

Este fiul meu, Piers. i s-ar putea s fie ca un OQ


pentru tine s afli c i in la el.
Nu l-ai putut lsa cu cineva ? Cu cineva mai apro-
piat, eventual.
Dac te gndeti la un brbat, spuse ea mnioas,
atunci m tem c trebuie s te dezamgesc. Eu i Matt
locuim singuri.
Piers ridic din umeri.
Dar cu siguran c ai prietene, -
Asta este treaba mea. ncepea s se enerveze, fr
voia ei. i de ce s nu~l fi adus aici pe Matt? Aici este
locui lui.
Ochii lui Piers fulgerau de dispre.
* Deci, asta i-ai spus ?
Nu i-am spus nimic, rosti ea pe nersuflate.
I-ai spus c sunt tatl lui.
Pi... i eti!
Piers strnse din buze.
O, te rog ! Hai s lsm balt chestia asta. Rsufla
greu. Faptul rmne, i-ai spus cine sunt, m-ai artat
Altfel de ce ar fi venit alergnd dup mine i s ne pun
ntr-o situaie jenant pe mine i pe Val ?
N-a fost aa! Abia se stpnea. Era att de sigiia
pe el, att de arogant. i o mai irita i faptul c el vor-
bise aa de posesiv despre cealalt fat. Am fost pur l
simplu ocat, continu ea. Totul s-a ntmplat n mod
neateptat. Nu i-am spus lui Matt cine eti. Nici n-a
trebuit, el a ghicit, cum s anticipez ce avea s fac ?
Piers i nfund minile n buzunarele sacoului de
catifea neagr, n care era mbrcat
Vrei s spui c a vzut un brbat complet strin
i a ghicit c este tatl lui"? o ntreb caustic. Acor-
d-mi cel puin beneficiul unei minciuni inteligent^
Abby, te rog
Ticlosule ! Abby se uit furioas la el. Crezi c
am vrut s tie c tatl lui 1-a renagat ? Crezi c l-a fi
lsat s rite s te faci c nu-1 cunoti ? Pn acum doi
ani a crezut c eti mort! A fi 4or\t s'mai cread acest
lucru.
Piers o privi sceptic. '
34 A N N E MATHER

<3e naiba spui? C a descoperit aa ^leoda^ c


suntem rude ?
A citit scrisoarea pe mr-e o primisem de la m-
tua Hannah, declar ea rspicat. A vzut manete tu n
ea i a constata! ci este acelai, nume de pe certificatul
In! -de natere. Ha t e prost, s ti!. BosibiEialea ca eu
s cunosc doi brbai cu numele de Piers este destul e
puin probabil, nu crezi ?
i atunci i-ai spus ^eraktniea ta. -
I Abfcry era Irafgnafc. Nu i-am pa nici o,
versiune. I~arn explicat par i snsplu c... c mariajui
nostru n-a rezistat C nu eram fcui unul pentra altui,
Presupun c nu este nici o legtur ntre scri-
soarea mea de divor i apariia ta aici ?
Nu*
JPiers scoase un sunet ciudat care putea s e ori o
confirmare, ori o batjocur, i se duse la fereastra. Din-
colo. de grdina mtuii Ilann'ah, pe drum, era parcat un
Mercedes break cenuiu, cu o linie elegant roie pe la-
tei, strlucind puternic n soare. Alt vehicu! al fami-
liei Roth, se gndi ea, care nu~i dorea dect ca el sa
plcce. Familia Roth cfeltuia mai mult pe maini w-
tr-uu vn dect dispuneau ea i Matthew oa s triasc.
e tie biatul despre mine ? ntreb pe neatep-
tate Piers,stnd n continuare cu spatele Ja ea. Presu-
pun e-i nchipuie c eu sunt de vina c mariajul nos-
tru a euat.
De fapt, Matt m condamn pe wne, i spuse
Abby suprat. Asta ar trebua s-i fac plcere. Ironia
soar.ei !
Piers se ntoarse.
Nu-mi ace plcere deloc, spuse aspru. Biatul este
al. tu. De ce nu-i spui adevrul? Dei poart numele
meu, nu este fiul meu !
Pentru c n-ar fi adevrat! O, de ce nu pleci o
data, Piers ? Nu te dorete nimeni aici. Fii lintft, o s
am grij ca Matt s nu te mai deranjeze. De altfel, mi-
ne p'ecam.
Plecai? Piers veni pn n mijlocul camerei. Era
att de aproape nct putea s-i simt cldura trupului i
arogi a obinuit a igrilor de 4foi pe care nc le pre-
mCEHTTJBfNI 30

r a. Te cred cnd spui c nu te ateptai s m ntlneti


gri relu e l Consider c a fost un incident nefericit
i-i sugerez s uitm amndoi os s-a ntmplat
Daci. el se ateptase ca vorbele Iul blnde s-o lini-
teasc, se nela amarnic.
C e amabl eti! exclam ea incorda-t, mult prea
contient de apropierea Iui $ nemulumit de propriile
reaci. Nu m trata cu aerai acesta' de superioritate,
Piers, mi am nevoie de aa ceva. Du-te i cere-i scuze
domnioarei Langton. Are nevoie de ele, eu nu am.
Nu-mi ceream scuze OcMi lui cprui lucir pu-
ternic i feroce, ca ai unui motan la pnd. Dei sunt
pregtit s accept c nu aveai cum s tii c venisem
bo atept pe Val la gar, cred totui c a fost o nebu-
nie s-1 aduci pe biat aici, mai ales n acest moment,
tiind c va fi curk>s n legtur cu mine.
n acest moment ? Ce vrei s spui cu asta ?
Vreau s spun, cnd divorul este n curs.
Matt nu tie nimic despre divor,
: Eti sigur ?.
Piers se uita fix la ea. Abby ncepu s se gndeasc
dac nu avea cumva dreptate. In afara ntrebrilor ini-
iale, Matt nu mai manifesta interes fa de cealalt scri-
soare i abia acum se ntreba dac nu cumva gsise scri-
soarea tatlui su i o citise, ca i pe cea a mtuii Han-
nah.
Clatin din cap puin ncordat, incapabila s nege
sau s-i confirme suspiciunile,
Nu cred c tie, spuse n cele din urm. Dar
chiar dac ar ti, cu ce schimb asta lucrurile?
Cum poi s m ntrebi aa ceva? Piers inspir
adnc. .Pentru numele lui Dumnezeu, Abby, biatul cre-
de c sunt tatl lui !
i ?
Doamnei Nu nelegi ? Nu conteaz ce credem tu
sau eu, ci ce crede el. Vrei s sufere ?
i ce-i pas ie ?
mi pas de orice copil ntr-o situaie similar.
Abby, trebuie s-i spui adevrul. Biatul este destul de
inteligent Va nelege.
Abby nu se mai putu abine.
ANNE MATHER

Asta crezi ? Chiar asta crezi ?! l fulger cu pri~


virile ochilor ei verzi. Pedant infatuat ce eti! Cum n-
drzneti s vii aici i s-mi ii lecii despre un copil a
crui existen ai ignorat-o aproape doisprezece ani!(
Vrei s te cred c-i pas dac sufer sau nu? Ce re-j
mucri vei simi cnd eu i Matthew vom disprea de-
finitiv din viaa ta ? Ce comod a fost s pretinzi c Mat-
thew nu este al tu ! i nici n-a mai trebuit s^mi dai
vreun ban pentru ntreinere. Mai bine uit-ne cu de-
svrire.
Flcile lui Piers se ncletar/
-Nu~i adevrat. i-am trimis bani.,.
i eu i-am trimis napoi, i-o tie ea cu dispre.
N-am nevoie de mila ta.
Nu -a fost mil. -
Atunci, ce fost ? Abby descoperi c el se afla n
defensiv i se bucura. Ai fcut-o ca s-i salvezi con-
tiina? l lu peste picior. O ncercare pentru a dovedi
c ceea ce doream cu adevrat erau banii ti ? Sau o
modalitate de a-i potoli acele sentimente de vinovie
pe care ri-ai reuit s le ndeprtezi ?
Nu ! Cu faa schimonosit de intensitatea emoii-
lor pe care le ncerca, Piers o apuc de bra i o smuci
spre el. Crezi sau nu, unul din noi a avut totui puin
decen, i spuse tios. Degetele i se nfipser adnc n
carne. Egoisto ! Cnd te-ai gndit la altcineva dect la
tine nsi ?
Abby ridic mna i-1 plesni cu putere. A fost o reac-
ie instinctiv la ce-i spusese ei, un impuls necontrolat
pe care-1 regret imediat. ngrozit, se uit la urmele albe
pe care degetele ei i le lsase pe obraz i simi cum el
se stpnete s nu rspund la fel. 1

Trebuia s m fi ateptat la asta de la t i n e , zmbi


el i, timp ce cteva secunde agonizante, ea crezu c
avea s se rzbune. Piers o strnse i mai tare de bra,
trgnd-o mai aproape de el, nct i simea muchii
coapselor ncordai lng odul ei.
El respira gfit i printre buzele ntredeschise i se
vedeau dinii albi i egali, iar rsuflarea i se amesteca c\i
a ei, cald i dulce. Nu-i putea dezlipi ochii de ai lui,
INCERTITUDINI 37

parc vrjit de strlucirea lor slbatic n care mocnea


furia; O impungeau ca nite sulie, cruzi, nemiloi i
plini' de.., dispre.
Nu mai era sigur. In timp ce el continua s-o in
strns, cldura trupului ei l invada i expresia lui se
schimb, deveni mai feroce i totui mai sensibil, fap-
tul c era femeie fiind mai puternic dect repulsia pe
care i~o provoca.
Ar fi trebuit s te omor ! murmur el, aplecn-
du-i capul spre ea i buzele ei tremurnde se depr-
tar aproape involuntar.
Avea s-o srute, se gndi ea, fr s-i vin a crede.
In ciuda faptului c o dispreuia, c o ura i c-1 n-
furia, mai avea nc unele sentimente pentru ea i pi-
cioarele ei se nmuiar cnd privirea lui se fix asupra
gurii ei,
i apoi i ddu drumul. Pe parcursul unei secunde,
sperana ei oarb c el o va atinge deveni o slbiciune
de neiertat i se dispreui profund n timp ce el se n-
drepta spre u.
Cnd ajunse la ua, Piers se ntoarse i, cu mna pe
f clan, o privi cu dispre.
Sper s nu fie nevoie s te mai vd, i spuse el,
orice urm de emoie pe care Abby i imaginase c o
vzuse pe chipul lui disprnd complet./ Ai dreptate,
xn~am bucurat de naterea copilului pentru a scpa de o
egtur imposibil. Cstoria noastr a fost o fars de
ia bun nceput. Poate c ar fi trebuit s-i spun ade-
vrul nainte de a m nsura cu tine. Poate c sunt de
condamnat pentru asta, dar de unde s tiu atunci ce
trf ahtiat dup sex eti i ct de puin timp va trece
pn s te dai de gol ?! ,
*t AHHKE MATHER

CAPITOLUL III

Mami ? .
Vocea nelinitit a Iui Matthew, din u, o alert c
nu mai era singur. Trebui s fac un efort ca s s
ntoarc i s se uite la el, contient c pleoapele B
erau umflate i Jiindu-i imposibil s ascund c pln-
sese. Trebuia ns s-i rspund i cnd se ntoanrse i
inea batista Ia na. ' ^
Te-ai sculat, spuse ea, dei acest lucru era ct se
poate de evident, constatnd c bJtigii ii rmseser ia-
ri scuri, Ai dormit bine ? Mtua Haimab poate s-i ^
dea s mnnci dac o rogi.
mi fierbe dou ou, spuse Matthew, imxtndurser
de pe im picior pe altul. Ce s-a ntmplat, mami? De
ai plns?
Abby oft i puse batista deoparte.
O, tii cum este, murmur ea, spernd sa-i dis-:
trag atenia. Locuri vechi, amintiri vechi...
Tatl meu a fost aici, nu ? spuse Matt cu hefcrt
rare, trezind-o din letargia ei. I-am auzit vocea. M-a
trezit. De ce a venit att de devreme ?
Abby fcu eforturi s gseasc un rspuhs.
Tatl tu este un om ocupat, reui ea s ros-
teasc n cele din urm. Avea alte treburi mai trziu.
A venit n legtur cu ce s-a ntmplat asear?
L- suprat c l-am deranjat cnd era cu femeia aceea?
Mda, sigur c l-ai pu n ncurctur, rspunse
plictisit. Hai s nu mai vorbim despre asta, Matt, Ai
acionat impulsiv, nu te-ai gndit ce faci. Sunt sigur
mcmTuvmm 39

c tatl tu i -a dtet seama di* asta. Hai s uitm ce S-a


ntmplat, ?
S uit! Mu vremi deoc s uit. Cel puin, acum
l-am cunoscut. i cred c i-a plcut de mine. Desigur,
cu femeia #a proast de fa, n-am putut discuta cum
trebuie, dar cnd l voi vedea din nou:.,
IXn nou 1 Matt, n-o s-1 vezi din nou.
De ce nu T Nu m poi opri s-l vd. Este tatl
meu. De ce crezi c am dorit att de mult s vn aici ?
Dup ce i-am <tt scrisoarea, mi-am dat^ seama c a*
putea fi ultima ans pe care a avea-o.
Ai citit scrisoarea tatlui tu?
De ce s n-o fi citit? ntreb ei cu un aer vino-,
vat, cel puin ie form. Nu mi-ai fi spus, nu-i aa?
Vrea s se cstoreasc cu femela aia, Langfon.?
O, Matt. Abby cltin neputincioas din cap. A
vrea s ncerci s nelegi. Tat! tu vreai fie liber.
Nu-l mai interesm... nu-1 mai interesm nici unul din
no
*
* *

Matthew a aprut la ora prnzului, Hannah ii duse-


se micul dejun n camer i dei se strmbase la Abby
cnd coborse n buctrie, mncarea era complet con-
sum ata.
Abby. se simi uurat cncj i .vzu fiul i se liniti
cnd constat ca, din cte prea, suferina i trecuse. Cu
excepia expresiei puin morocnoase din priviri, cnd
-a uitat la ea, prea acelai ca de obicei, rspunzn-
du-i mtuii cnd aceasta vorbea cu el i mncnd cu
poft friptura i plcint pe care ea le pregtise.
Acum, ce avei de gnd s facei dup-amiaz ?
ntreb Hannah dup ce Matthew terminase de mncat
a doua porie de desert i golise nsetat paharul eu limo-
nada. Abby ? i se adres ea nepoatei. De ce nu v ducei
s v plimbai ? Sunt sigur c lui Matthew i-ar plcea
s viziteze satul. _ '
Abby ntlni 'privirea inocent a btrnei cu un sen-
timent de frustrare. Nu~i pierdea timpul deloc, se gndi
ea, tiind foarte bine care-i era scopul. Voia ca Abby s
40 ANNE MATHER

vorbeasc cu Matthew despre mutarea la, Rothside. Voia


ca ea s-i spun c n felul acesta vor avea un cmin
permanent iar ea, nu va mai fi nevoit s-i abando-
neze casa, acum sau n viitor.
Nu tiu, ncepu Abby. Ochii i oglindeau nehot-
rrea, dar Hannah era de neclintit.
Ducei-v, ducei-v, spuse ea. Spl vasele .astea
apoi stau la orizontal o jumtate de or. Doctorul Wil-
lis mi-a spus c trebuie s m odihnesc. n fiecare dup-
amiaz i tii cum sunt doctorii acetia tineri.
Matthew ? Abby se ntoarse spre fiul ei,. atep-
tnd u-se ca el s-i refuze invitaia, numai c el n-o re-
fuz.
De ce nu ? zise el, cu o privire insolenta. Dac e
s plecm mine, s profitm din plin.
Abby oft, dar nu discut n contradictoriu cu el. In
schimb, ii spuse s se duc s se pregteasc, n timp ce
ele vor strnge masa.
'IVI descurc i singur, spuse Hannah cnd ea in-
sist s o instaleze n fotoliu lng foc i ncepu s spele
vasele.
Dac vrei s stau aici, va trebui s m lai s-mi
pltesc ntreinerea, spuse Abby pe un ton sec i Han-
nah "se uit la ea nencreztoare n timp ce se ndrepta
spre chiuvet.
Vorbeti serios ?? exclam ea i Abby i arunc!
o privire peste umr. ,
Dac Matt este de acord, recunoscu ea, relun-
du-i treaba. Nu-i promit, dar, cum orice altceva nul
mi-a reuit, sunt pregtit s ncerc.

\*
* * 1

Abby ncerc s abordeze subiectul cu Matthew, dup.


ce prsir casa. Era o dup-amiaz frumoas, deosebit
de clduroas pentru acea perioad a verii. Se simea
mro<< de cereale i fn proaspt cosit i o mulime de
alte mirosuri de ar, iar chemriie psrilor ce le zbu-
rau deasupra capului se amestecau cu mcitul rute-
lor din iaz. *
INCERTITUDINI 49

Matthew a tcut o vreme dup ce au plecat de ia 4


oasa mtuii Hannah, fr s dea; atenie privelitii din
(jur. Abby se ntreba dac nregistreaz frumuseea locu-
rilor sau este complet imun la ele. Prea c se gndete
ia ceva i, judecnd dup expresia figurii lui, parc nu
era ncntat de ceea ce vedea n jur.
. Cnd eram mic, m jucam cu brci de hrtie pe
acest eleteu, se aventur Abby spernd s-i trezeasc
interesul, dar Matthew rmase impasibil. A v e a m numai
trei ani cnd am venit ici s locuiesc mpreun cu m-
tua Hannah. Nu-mi mai amintesc deloc de Newcastle.
Matthew nu rspunse i continund, Abby art spre o
cldire de piatr cenuie. Aici am mers la coal pn
ce am trecut la gimnaziu la Alnbury,
Pe un teren din apropiere, civa copii jucau crichet,
dar s-au oprit cnd Abby l'Matthew au trecut pe lng
ei, uitndu-se, desigur, cine erau, se. gndi Abby ncor-
dat. Probabil c le cunotea prinii, se gndi ea. Cei
din generaia ei erau toi cstorii i aveau familii, i
copii aproape de vrsta lui Matthew.
Puin mai departe se aflau magazinele satului i po-
ta, iar mai ncolo sfe vedea clopotnia bisericii Mntuito-
rului. Era biserica unde ea i Piers se cstoriser i Abby
ocoli la distan casa parohial din apropiere, temn-
du-se c reverendul Armstrong va aprea i o va recu-
noate. Ar fi fost stnjenit s i-1 prezinte pe Matt.
nc nu se obinuise cu ideea de a le spune oamenilor
c era fiul lui Piers i se ntreba dac mtua -Hannah
i ddea cu adevrat seama ct de stnjenitor era. Oa-
menii s-ar putea s n-o cread i dac doamna* Roth i
impusese punctul de vedere, cu siguran n-o vor crede,
i luase o sarcin formidabil i se ntreba cu destule
temeri dac merita !
Unde locuiete tatl meu ? ntreb brusc Matthew.
ntrebarea lui o surprinse i Abby i umezi buzele.
Puin n afara satului, spusq n cele din urm.
Locuiete la conacul Rothside. Familia Roth dat nu-
mele satului.
Aa am bnuit, i eu. i unde este conacul Roth-
side ?
43 AMME* MAYHga

Vbby ezita.,
De c e vrei sa tii ?
Este secret ?
Nu. nu este deloc secret, dar a vrea sa-ml ras-
punzi.
Matthew "se strmb.
Nu-i face griji, n-o s intru fr permisiune pe
jroprietatea lui, Voiam numai s tiu ceva despre el, unde
focuieste, despre bunicii mei.
- Nu aL. bunici. Ai o bunic, hiama tatlui tu,
doamna Roth.
Cum e ? Matthew se uita cu interes la ea i Abby
se gndi c era o adevrat ironie faptul c mama Iul
Piers trezise atta interes In copilul pe care ncercase
cu toate mijloacele s-1 distrug.
Pi e... normal, rspunse ea, inJundnd.u-i mi-
nile adnc n buzunarele blugilor. Are peste aizeci de
ani, presupun, i ultima oar cnd.am vzut-o arta foarte
bine, cu ppul crunt, i era foarte elegant, li place s
cltoreasc^ sau i-a plcut. Din cele spuse de mtua
Hannah, i dedic cea mai mare parte a timpului pen-
tru binele comunitii. Activiti n cadrul bisericii, opere
de caritate, Genul de lucruri pe care te atepi s le
fac cineva ca ea.
Sunt bogai? Matt era evident intrigat i n locul
aerului lui nefiresc de detaare ncepu s-i fac IOQ
interesul Bnuiesc c ai locuit la ccmac, nu ? adug el,
dup ce se gndi puin, i eu am locuit acolo ?
Nu. Abby simi cum i se aprind obrajii. O, uite,
nu-i o coofan ? spuse ea mergnd nainte. Cltin din
cap ca i cnd ar fi fost cea mai important chestiune.
La Londra nu vezi niciodat coofene.
Matthew mi rspunse i dup 'cum mergea cu umerii
adu trnru-se dup ea, putea s-i dea seama c
era dezamgit de rspunsul ei. Uitndu-se la e, se n-
treb pentru a nu tiu cta oar dac ceea ce avea s fac
era cel mai bine pentru el, clar, dac mtua judeca co-
rect, nu avea nici ur>-drept s 1 lipseasc de posibilitatea
de a-i gsi adevrata identitate.
INCERI T UJDINI 4a

Matt-, Vorbise ncet, dar el trebuie s-o fi auzit


pentru c ridic ochii i o fix cu o privire plin de re-
sentimente. Matt... Era extrem de dificil s tie exac$
cum s-i spun ceea ce avea de spus, dar n cele din ur~
an se hotr s-1 abordeze direct. Mtua Hannah mi-a
sugerat c poate ar fi bine s venim s stm o vreme aici
cu ea.
Expresia lui Matt se schimb brusc.
S venirn s stm cu ea ? repet el Vrei s spui
pentru -weekend ?
Mu. i alese cuvintele cu grij. S venim... s lo-
cuim aici. Pentru un timp, oricum.
S locuim la mtua Hannah ?
Matthew prea nesigur acum, i ea continu cu ho-
trre :
Dup cum tii, doctorul ei consider c n-ar trebui
s stea singur, mai ales la vrsta ei i cu inima care i-a
slbit. De fapt,, dac-i aminteti, ai propus ceva similar
cnd eram acas. Ai ntrebat de ce nu poate veni mtua
s locuiasc, cu noi. Ei'bine, a fost, rndul ei s ne invite.
Ne-a-rugat s ne mutm noi la ea.
S plecm de la Londra ? Matt ncerca n mod v^
dit s fac fa situaiei i ea ncuviin din cap.
Nu este o idee chiar att de rea, adug ea. Vreau
sa spun c oricum mi pierdeam locui de munc. Apar-
tamentul va fi foarte scump pentrunoi i nu va fi uor
s gsesc un serviciu.
Matthew se ncrunt.
O s: locuim n casa mtuii Hannah ?
Desigur,
Nii este prea mare. Nu este pentru trei persoane.
Casa nu este prea mare, ntr-adevr. Dar ne pu-
tem descurca..
i v a trebui s merg la coal aici ?
Da, firete. Abby fcu o pauz. Te vei duce la
gimnaziul din Alnbury, despre care -am vorbit. Cred
c este un autobuz de coal care ia copiii din satele
din jur.
Gura lui Matthew se contracta.
Tatl meu a mers ia coala asta ? ntreb el s u s -
picios.
44 ANN'E NUTIIEU

. Nu. Abby oft i apoi, eu o not de entuziasm n


voce, ntreb: Ce crezi? Facem cum a spus mtua
Hannah ?
Matthew se aplec s ia un fir de iarb, i-1 mestec
ntre dini, uitndu-se la mama lui,
Tatl meu tie ?
Obrajii lui Abby se mbujorar. -
Nu, De ce s tie? Ceea ce hotrm noi nu are
de-a face cu el.
Acesta este satul iui?
Nu. Abby era ngrozit. S-ar putea ca familia Roth
s fi fost printre primii proprietari ai acetor locuri, dar
lucrurile s-au schimbat ntre timp. Nu vreau s spun c
nu sunt bogai.,.
...i puternici, interveni Matt iritat, dar ea l
ignor
-Rotsde nu este proprietatea lor, Matt De fapt,
nu se amestec ctui de puin cu localnicii. Prietenii lor
locuiesc, n cea mai mare parte, n afara satului.
i cum ai ajuns sfi-1 cunoti pe tatl meu ? ntre-
b el, ndoielile lui Abby devenind i mai puternice.
Vrei s tii cu adevrat ? Matt, totul aparine tre-
cutului. A fost o greeal. Chiar vrei s tii ce fel de
greeal?
. Vrei s spui c eu am fost o greeal, murmur
el cu ostilitate i Abby nchise o clip ochii, disperat.
Nu, spuse n cele din urm, nu asta am vrut s
spun, ci c mariajul nostru a fost o greeal. Piers i cu
mii>e aparinem unor medii diferite. N-ar fi trebuit s
ne cstorim. Nu aveam nimic n comun.
pect pe mine, declar el cu perspicacitate.
Matt, ne-am desprit nainte de a te nate tu!
Atunci, poate c n-ar fi trebuit s v desprii,
replic el agresiv. A fi avut cel puin ansa s aleg cu
ce printe vreau s stau.
Abby i pierdu rsuflarea. Matthew o fcuse s sufere
de multe ori nainte, dar nu att de mult ca acum, i
i ntoarse privirea neputincioas n alt parte, incapa-
bil s spun ceva n faa unei logici att de brutale.
Trebuia s-i revin ca s se ntoarc la mtua
Hannah i se simi uurat vznd c Matthew o luase
INCERTTUDXN

nainte. Ajunsese deja la terenul unde se jucau copiii i


chiar n acel momer\t, mingea de tenis sri peste gard
i ateriz la picioarele lui.
Matthew se aplec i lu mingea iar ea se bucura v-
zndu-1 c particip i el la joc. Dac ar fi putut s de-
vin i el unul ca ei, un copil normal i sntos de la
a'r, ar merita orice durere pe care ar fi fost nevoit
s-o ndure.
Unul dintre copii^ un bieel grsu i cu o claie de
pr rocat, se apropie de Matt i-i ceru mai mult ca si-
gur s-i dea mingea napoi. Matthew, care era cu un
cap mai nalt dect el, inea strns mingea n mn ct
mai departe de copil. Apropiindu-se de ei, Abby i zmbi
biatului nainte de a-i vorbi fiulur'ei. *
. D-le mingea, Matt Ii ii din joc.
Matthew ovi, examinnd mingea ca i cnd i-ar fi
cutat vreun defect apoi, fr nici un cuvnt, o arunc
puternic, dincolo de copiii care-o ateptau, pn la iaz,
unde czu plescind. Rutele se mprtiar imediat,
ieind legnndu-se din ap, scuturndu-i penele i m-
cind n semn de protest. Pe figura lui Matthew apru
un zmbet de pur satisfacie.
La fix, remarc el frecndu-i minile i uitndu-se
cu un aer superior la bieelul cruia aproape i dduser
lacrimile.
~ Rutciosule ! Abby tremura de mnie, att pen-
tru ce-i spusese Matthew mai devreme, ct i din c^uza
ultimei lui dovezi de rutate. Nu eti capabil s te joci
normal ou nite copii cuviincioi, Du-te acas i la, tine
n camer I Pn mirfe nu vreau s-mi mai iei n cale I
ANNK MATHEft

-CAPITOLUL IV

O clip, ea crezu c Matthew o va nfrunta. Se im-


bujor ca un rac i% strnse puternic. pumnii. Dar apoi,
ceva o und de respect pe care o mai avea-pentru a
fcu s-i dispar brusc agresivitatea i dei avea un
aer sfidtor o porni abtut spre casa mtuii Hannah.
Abby se redres cu un efort i se ntoarse spre biat,
Acum s mergem s vedem dac putem s scoatem
mingea, vrei ? Este o zi tocmai bun de blcit n iaz.
Biatul i zmbi ovielnic i buzele ncetar s-i mai
tremure.
De ce ne~a aruncat mingea In iaz? ntreb el, re-
capt ndu-i ncrederea, cu o not de indignare. N-o s
mai sar ! Va fi plin de ap.
S vedem, hai! Abby merse cu el spre iaz, con-
tient c era centrul ateniei tuturor privirilor. Observ
un grup de femei strnse n faa porii unei case de cea-
lalt parte a terenului pe care se jucau copiii i doi mo-
negi eznd pe o banc sub nite ptomi. Toi vzuser fr
ndoial ce .se ntmplase, gndi ea, aruncnd o privire
dup Matthew Poate c ar fi trebuit s-i pun pe el s
scoat mingea, pentru c el o aruncase n iaz, dar n
momentul acela fusese prea nfuriat de comportarea .lui
ca s se mai gndeasc la asta,
Rtutelc ncepuser s se ntoarc n iaz i copiii se
luar dup ea i tovarului, uotind i chicotind ntre
ei, ateptnd cu nerbdare s vad ce se va ntmpla.
Mingea ieise la suprafa i plutea pe ap la o dis-
tant mica, dar att ct s nu poate ajunge la ea. Ea
gsi o creang i ncerc n zadar s-o ajung ; dar ele
INCERTITUDINI 49

fiecare dat cnd se apropia de ea, mingea se mai m-


deprta puin,
Vrei s-o scot eu 7 O feti cu cozi . lungi, casanii,
mbrcat ntr-un tricou i un ort, i scoase repede san-
dalele, dar Abby protest imediat, Nu tia cat de adnc!
putea fi apa i ultimul lucru care-i trebuia n acel mo-
ment era s fie acuzat de vreo mam nfuriat c pusese
n primejdie viaa fiicei ei.
O scot eu, afirm Abby cu trie, cutremurndu-se
l gndul de a intra n apa murdar a iazului. Se aple-
c i-i desfcu cataramele sandalelor i apoi i suflec
blugii. Nu v apropiai de mal, le strig ea copiilor. Avei
grij s nu v udai!
Apa iazului era ct se poate de neplcut, aa cum
bnuise de altfel. Picioarele i se nfundaser n mluA
scrbos i se ngrozea numai cnd se gndea prin ce mi-
zerie umbla.
Pot s ajut cu ceva ?
Tati!
Cele dou exclamaii se auzir simultan i fetia care
se oferise s-o ajute se ntoarse spre un brbat scund i
roLut, cu umerii largi, mbrcat n nite pantaloni de
doc i o cma descheiat la gt. Mnecile cmii erau
suflectate pn la cot i pe pantalonii crem se vedea o
pat roie de vopsea la genunchi. Dar avea un aer amu-
zat i prietenos i Abby fu recunosctoare s vad o fi-
gur deschis.
Cred c m descurc singur, rspunse ea destul de
trist, strmbndu-se cnd puse mna pe minge. Gata,
am luat-o! Dar i mulumesc oricum pentru amabi-
litate.
Mi-a fcut plcere. Brbatul se aplec s-i ntind
mna ca s-o ajute s urce pe mal. Cred c am venit prea
trziu, dar vopseam i a trebuit s m spl pe mini. Se
uit la picioarele el murdare. Ii mulumesc c l-ai ajutat
pe copii. Li s-a atras atenia s nu se apropie de aiz.
- ~ Nu a fost vina noastr, spuser indignai copiii n
cor i .brbatul ridic mna ca s-i fafc s tac.
Sunt Sean Willis, spuse el. i dumneata trebui?
i fii nepoata domnioarei CaldwelL Te-am recunoscut
S up fotografia pe care o are lng pat.
48 ANNE MATHER

Sean Willis ! Abby ncerc s-i tearg picioarele


pe.iarb, darlr succes. Atunci eti...
...doctorul mtuii tale, interveni el vesel, in timp
ce copiii ncepuser s se ndeprteze. Mi-a spus c o s
vii. Ii sunt foarte recunosctor.
O ! Abby fcu un gest dezaprobator. Era ce] mai
mic lucru pe care-1 puteam face.
Sper c ai avut ceva succes cu ea. Este absolut
necesar s-o facem s asculte de raiune.
Abby se uit n jos la picioarele sale, ntrebndu-se
de ce nu-i spunea pur: i simplu c inteniona s rmn
la Rothside. Era sigur c o va aproba, dar nu era sigur
c era nelept ca ea i Matthew s se mute acolo, Mai
ales dup aceast dup-amiaz. Mai ales dup ce Matt se
comportase att de urt. Cum ar putea s stea acolo dac
lucrurile se nruteau n loc s se mbunteasc ?
N-ar fi corect fa de mtua ei, ca s nu mai vorbim
de ceilali.
Ascult... Sean Willis i interpretase greit tcerea
i urt spre picioarele ei. Nu poi s mergi acas n ha-
lul acesta, i distrugi complet sandalele dac te ncali
cu ele aa cum eti. Uite, casa mea este la doi pai. Poate
s mearg i Miranda cu noi, astfel nct femeile acelea
btrne s nu-i fac o impresie greit.
Abby ridic privirea spre el.
Dar. soia ta nu va,..
Soia mea este moart, doamn Roth. Din pcate,
a fcut leucemie cnd Miranda -avea numai cteva luni.
A m o menajer, doamna Davison, care este o adevrat
comoar, dar azi este plecat la Newcastle pentru cum-
prturi i am ncercat s m descurc puin singur, dar
m tem c nu am prea avut succes. -
Abby se ls convins. Oricum, avea dreptate, nu^i
putea pune sandalele nainte de a se spla.
Singurul obstacol, interveni atunci cnd ajunser 1a
drumul care jnconjura terenul de joac i care desprea
,partea de iarb de crarea spre ua casei lui
Trebuie s-o iei in brae, ta ti, spuse Miranda.
De ce nu m -am gndit oare ia asta ? remarca Sea-a
vesel. O lu pe Abby pe sus; nainte ca ea sa.poat pro-
t

INCERTITUDINI 49

testa. S dm ap la moar brfei. Vrei s te trec i


peste pragul casei ?
N u rnai este necesar. Abby insist i o ls jos pe
poteca de ciment. Dac vrei s-mi aduci un lighean cu(
ap aici, a putea s m spl n vzul tuturor.
Nici s nu aud de aa ceva. Sean cltin vehe-
ment din oap. i, dup cum mi-a spus mtua ta, nu
eti omul care s te formalizezi de puin brf. Ai grij
c holul este proaspt vopsit. Asta fceam cnd te-am
vzut c intri n ap i am crezut c vrei s faci baie.
Casa era veche i micu. De la u pornea un- hol n-
gust care ducea pn n spatele casei i, pentru c Sean
vopsea, pe jos, n loc de covoare erau puse ziare,
Vino n vestiar, spuse el n timp ce fiica lui punea
sandalele lui Abby la piciorul scrii. Miranda, du-te i
adu un lighean din buctrie. Ia i unul din prosoapele
pe care doamna Davison le-a pus la uscat.
i mulumesc foarte mult, spuse Abby dup cte-
va minute cnd iei din vestiar. Se simea din nou cu-
rat. Apa iazului este ntr-adevr foarte murdar. M
mir c rutee n-au murit pn acum !
O, nici nu tii ct pot suporta raele, remarc
Sean vesel, invitnd-o n salon. Vino, am fcut nite
oeai. Mi-ai oferit o scuz excelent ca s fac o pauz i
nu te las s pleci cu una, cu dou.
oviala ei era abia perceptibil i intr naintea lui
n salonul confortabil pentru a descoperi c erau numai
ei doi. '
. Am lsat-o pe Miranda s se duc napoi la joac,
declar el, invitnd-o s se aeze pe canapea, apoi lu
ioc lng ea. Acum faci tu pe gazda sau eu? Vreau i
lapte i dou bucele de zahr, dac te hotrti s in-
tri n aciune.
Abby zmbi i atac cetile de pe msua joas din
faa ei. Erau frica i zahr i o farfurie cu prjiturele
pentru ceai, lng un ceainic pntecos. Turn cu grij
oeaiul ca s nu verse cumva pe suprafaa lustruit a
mesei i dup oe-i oferi una din ceti, se ls pe speteaza
canapelei, relaxndu-se aproape fr s-i dea seama.
50 ANNE MATHEffc

Ct stai la Rothside ? o ntreb Sean, eervfndu-M


.cu o prjitur pe care o nmuie n ceai Sunt sigur c
domnioara Caldwell a fost ncntat s te vad. Mi-s
spus c, de cnd ai plecat, cu ani n urm, n-ai mai fosH
pe aici.
Aa cum se exprimase el, suna ngrozitor i ea sa
strdui s-i explice.
ste departe, ncerc ea cu sfial. Dar mtua
Hannah ra-a vizitat de cteva ori ntre timp.
Da, mi-a spus. Sean se ncrunt. Presupun c
este i destul de costisitor. % .
Da. AVby renuna s mai adauge ceva i el schim-
b subiectul,
Ai noroc c vremea este att de frumoas n acesft
weekend. Cnd vremea este proast, aici este nfiortor^
dar presupun c tii asta, fiind de loc de aici Eu m-am
nscut i am crescut n Hampshire, unde nu aveam ex-
tremele astea.
Abby ddu din cap afirmativ.
Eti de mult la Rothside, doctore ?
Sean, te rog, Da, triesc aici, stai s m gndesc,
aproape de zece ani. Bnuiesc c l-ai cunoscut pe doctor
rul Morrison, Probabil c s-a pensionat curnd .dup ca
ai plecat.
Da, Din nou, ea nu mai tiu cu ce s continue con-
versaia i, considernd c-i datora o explicaie despra
cele ntmplate n dup-amiaza aceea, li spuse despre
Matthew, Nu tiu ce 1-a apucat, murmur ea, termina .a-
du-i ceaiul i punnd ceaca jos. De obicei se nelege
uor. cu copiii. Presupun c ar fi trebuit s-1 pun s scoa-
t el mingea, dar am fost att de suprat, nct l-am
trimis urgent acas.
L-am vzut. Este nalt pentru cei doisprezece sau
treisprezece ani.
Are aproape doisprezece, rspunse ea, ncordat.
Este ntr-adevr nalt pentru vrsta iui. Cne-1 vede, se
ateapt s fie mai mare.
E-ai fcut foarte tnr.
Aveam... nousprezece ani. Se ridic. Nu te mai
rein, doctore Willis. Ceaiul a fost delicios, dar trebuie
s plec,
INCERTITUDINI 49

n regul, Sean se ridica i ei i ea constat c ia


sandalele cu toc nalt era aproape ct el Totui lsa,
impresia c este mai nalt, probabil pentru c era cor-
polent. Se ntreba ci ani are. ntre treizeci i cinci i
patruzeci de ani. De vrsta lui Piers de fapt, dar altfel
nu era nici o asemnare ntre ei. Sean semna mai mult
cu Tristan Oliver, mai robust i mai indiferent. Genul
de brbat pe care te puteai baza, gndi ea, ndreptndu-se
spre u. Onest i de ncredere.
Te mai vd pn pleci ? o ntreb cnd ea ajunse
Ia poart. Domnioara Caidwell spunea c rmi pentru
weekend. Mai eti aici luni dimineaa?
mi pare ru, dar nu mai sunt. Ea tia c trebuia
s se ntoarc la Londra, chiar i numai pentru a-i pune
ordine fn diverse treburi. Dar poate c ne vom revedea
peste puin timp. i mulumesc pentru ceai, a fost exact
ce-mi doream.
Eti oricnd binevenit. O conduse pn la poart,
ntoarce-te curnd t.
n timp ce traversa terenul de joac, - ea descoperi c _
obrajii i ardeau destul de tare. Era contient c Sean
o petrecea cu ochii i se opri o dat s se uite napoi i
s-i fac un semn cu mna. Privirile atente i nedisimu-
late a celor din jur o mpiedicar s repete gestul i iui
pasul ctre csua mtuii sale. %

*
. * *

Abby i spuse mtuii Hannah c se rzgndise abia


a doua zi dimineaa. Nu se simise n stare s vorbeasc
despre asta cu ea n seara precedent. Matt era mbuf-
nat n camera lui i nervii ei erau la pmnt din cauza
comportrii Iul insolente. Dar duminic dimineaa nti
mai putu s amne l, n timp ce curau cartofii pentru
prnz, l destinui c se rzgndise i nu & mal muta Ia
Rothsicle,
Dar, Abby, ai promis! O privi cu lacrimi n ochi.
Ai spus c o s ncerci, doar n-o s-i oalei cuvntul.
Dac nu vii s stai aici, doctorul Willis o s m trimit
52 ANKTE MATHER

Ia casa de btrni i dac plec de aici, nu rezist mal


rmi!t de cteva sptmni.
Abby oft.
- Mtu Hannah, doctorul Willis nu este monstrul
care crezi c este. L-am ntlnit. Ii povesti tot ce se n*
tmplase cu o zi nainte. Ii vrea numai binele. Dac
insiti s rmi aici, .atunci trebuie fcute alte aranja-
mente.
tiu, cineva care s stea cii mir^e, cum ai spus !,
exclam Hannah, tergndu-se la ochi cu colul oru-
lui. O, Abby ! De ce te-ai rzgndit ? Nu i-ar plcea aici
Am fcut ceva ? Dac mi-ai spune...
Nu este vorba de aa ceva. .Abby se simea groaz-
nic. Nu lua aerul acesta jalnic. N-am spus c n-o s vin
s te vizitez. Acum c am fost aici, 6 s mai vin, dar
cred c ar fi mai bine pentru Matthew s rmn n
mediul lui familiar. Nu s-ar acomoda aici. A cere prea
mult de la el.
Ii venea greu s plece, mai ales c Matt i adresase
cteva cuvinte de ieri dup-amiaz, Cnd Hannah i-a
mbriat pe amndoi de plecare, abia i mai inea la-
crimile. i n timp ce taxiul alerga spre Alnbury, Abby
era bucuroas c Matthew nu vorbeav permindu-i s-i
recapete calmul,
*

* . *

n timpul sptmnii aglomerate care a urmat, nu s-a


amintit nimic de motivele ei de a renuna la intenia de
a se muta te Rothside. Matthew a mers la coal ca de
obicei, i ea avea. munca ei, dei aceasta devenea din ce
n ce mai_ puin i era convins c Trevor o mai inea
numai din buntate Cu toate acestea, a ncercat s men-
in aparenele c totul era cum trebuia s fie, pn
cnd, zece zii mai trziu, mica ei lume explod.
Fusese o zi ca oricare alta i se pregtea s plece mal
devreme de la birou, pe la trei i jumtate, cnd apru
un poliist n u.
Doamna Roth ?
INCERTITUDINI 53

' Faptul c el i tia numele o descumpni, dar refuz


s intre n panic. Poate c Trevor luase legtura cu
poliia, avusese nevoie de ceva i le spusese s ia leg-
tura cu ea, oa secretara lui. Nu era nici un motiv s se
alarmeze i s trag concluzii eronate/
Da, rspunse ea, incapabil s se abin s-d
duc mna la pr. V pot ajuta cu ceva ?
Aa sper. Poliistul era tnr i relativ timid, dar
evident hotrt s-i fac datoria. Este vorba de fiul
dumneavoastr, doamn Roth. Este la noi la ecie. EI
i nc doi biei au fost prini furnd dintr-un maga-
zin, n Marbury,
I ^e tiar picioarele i cut cu febrilitate un scaun
s se aeze, n timp ce se uita cu ochii mari, nencrez-
tori la tnrul poliist.
Dar credeam c este la coal... rosti ea neputin-
cioas i poliistul ncuviin din cap, ca i cum atepta
de la ea acest rspuns. *
Din cte mi-a spus dirigintele lui, Matthew chiu-
lete de ctva timp de la coal. Cred c v-a spus i dum-
neavoastr acest lucru, acum cteva sptmni.
Da, aa este. Da, mi-a spus. Abby ncerc s gn-
deasc coefent. Am fost i am discutat cu el la coal,
chiar dup nceperea noului trimestru. Mi-a spus c Mat-
thew trebuie s acorde mai mult atenie leciilor, dav
nu mi-am nchipuit... tii, coala unde mergea inapta
s-a nchis temporar i copiii au fost repartizai ta alte
coli numai pentru un trimestru. Este un copil influen-
abil i a nimerit. ntr-un grup nepotrivit de la nceput.
Poliistul fcu un gest de nelegere, micat evident
de izbucnirea ei plin de patos. Dar avea sarcina lui de-
ndeplinit i se mic de pe un picior pe altul, aranjn-
du-i cascheta, pe care o trecu sub bra.
V propun s venii cu mine la secie acum i s-i
explicai situaia comisarului Hodgen, foamnsftoth. Sunt
sigur c va nelege, are i el copii.
Trevor e oferi s mearg cu ea, dar l refuz.
Cred c este mai .bine dac m duc singur, spuse
ea.
Matthew i cei doi biei ateptau ntr-o camer la
secia de poliie, supravegheai de un poliist i o poli-
54 ANNE MATHER

lst Abby fu uurat s vad c Matthew arta destul


de* speriat^ dei se ntunec la fa cnd o vzu.
Discuia cu comisarul Hodges, n biroul Iui, nu a fost
plcut. Marbury era unul din cele mai mari lanuri de
supermagazine din ar i rezulta c nu era prima oar
cnd cei trei biei acionaser suspect. Se pare c d-
ile trecute nu se putuse dovedi nimic, dar n aceast
dup-amiaz ei fuseser reperai ia intrarea in magazin
i urmrii,
Abby nu tia ce s spun. Explicaiile ei firave c
Matthew era nc mic, c era influenat de ceilali copii,
nu-1 micar pe comisarul experimentat care, din infor-
maiile pe care le avea, susinea c departe de a aciona
sub influena altora, Matthew fusese iniiatorul i con-
ductorul aciunii. Urma s apar n faa unei instane
de judecat pentru minori a doua 7A dimineaa, i pn
la pronunarea unei sentine de ctre magistrai, cazul
va fi probabil n suspensie pentru pregtirea unor rapoar-
te preliminare.
Judectoriile pentru minori se preocup mai anult
de protecia intereselor copiilor, dect s impun pedep-
se, ii declar calm comisarul, n particular. Va depinde
mult de declaraia dirigintelui. Ridic din umeri. Dac se
va dovedi c ceea ce a fcut a fost numai o ntmplare,
va scpa numai cu un avertisment, de data asta,
Mulumesc, domnule comisar. Abby i era recu-
nosctoare c ncercase s-o liniteasc cu acele cuvinte,
dar se posomori la gndul de a avea de-a face cu Matthew
dup aceast ultim ncurctur' nefericit.

' *

* ?jt

Au mers mpreun acas, Matthew cu minile adnc


vrte n Buzunarele pantalonilor, cu buzele strnse, n;
timp ce ea ncerca s-l conving de gravitatea faptei luL
Nn-i dai seama c i-ai compromis viitorul ? I
pxcJcim ea. Domnul Braintree te va exmatricula i dac
te trimit la alt coal, o s fii etichetat de la bun n-
ceput drept un elev turbulent -
INCERTITUDINI 55

Ei i V 3raintree poate s fac ce vrea. Nu mi


pas.
Dar mie mi pas 1
Du~te tu a coal atunci, replic el ursuz. Nu am
nevoie de coal. Numai protii i idioii cred c are
vreo importan coala pentru unui ca mine.
Umil ca tine Abby se holb la el* Ce vrei s
spui ?
Mattheu ridic din umeri.
O s ctig o mulime de bani. O s-mi cumpr o
cas mare i o s merg ntr-o main sport.
i cum i propui s ctigi banii dac nu ad
nici o pregtire ? ntreb obosit.
Cine a spus c o s-i ctig ? Exist i alte posi-
biliti.
Lui Abby i zvcnea capul.
~ Matt, termin cu prostiile astea! M doare i
aa capul. Nu ai deloc contiin ? Ai luat bomboane i
igri fr s le plteti A chiulit de !a coal cnd
credeam c eti acolo. Nici de mine nu-i pas? Nu
mai nsemn nimic pentru tine ?
Matthew nu rspunse i ea ncerc o senzaie de n-
frngere.
Dac nu putt.. apela la sentimentele Iui bune, mai
exista oare vreo speran pentru e doi ? Avea senza-
ia c bariera dintre ei devenise de netrecut
Nu mai avea nici un ost s se ntoarc la serviciu,
l trimise pe Matthew n apartament i4 sun pe Tre-
vor de la telefonul public al blocului, spunndu-i pe
scurt ce se ntmplase.
Mine trebuie s m duc cu el la tribunal. Pot
.lipsi?
Ia-U toat ziua liber, rspunse mrinimos Tre-
vor. Nu-i nimic care s ard. Apropo, dac gseti altceva
de lucru, s-mi spui. A fi mai bucuros s-i pltesc sa-
lariul dect preavizul. i dac vrei s-i iei liber fot
restul sptmnii, nu-i nici o problem.
Urcnd cu liftul, Abby se gndi c* acesta era modul
politicos al lui Trevor de a-i spune c nu mai avea de
lucru pentru ea. Era ngrozitor cnd se gndea c n
dou sptmni va fi omer.
ANNE MTHER

Cnd intr n aparament, auzi voci, dar nu ddu


atenie. Presupunea c Matt dduse drumul la televi-
zor, ca de obicei, i era att de absorbit de necazurile
ei, nct i atrn jacheta n cuier i deschise ua sa-
lonului nainte de a-i da seama c mai era cineva acolo.
Ai putea s-1 dai mai ncet, ncepu ea plictisit
In timp ce intra n camer. Se ntrerupse brusc cnd l
vzu pe brbatul nalt, brunet, lng fereastr. Matt st-
tea sprijinit de bufet cu umerii adui n fa, agresiv, cu
obrajii mbujorai i privirea ostil. Spre deosebire de
prima dat$ cnd l ntlnise pe tatl Iui, era tcut i n
mod evident abtut i ea se uit uluit la el, nainte de
a-i ntoarce privirea spre Piers.
Piers prea foarte destins, numai buzele puin ncor-
date dezvluind o oarecare emoie. Era mbrcat n-
tr-un costum de trei piese, bleumarin i-i inea negli-
jent sacoul pe umeri, ca i cnd gsea c ziua era prea
clduroas. Arta calm i impasibil i ea l invidie pentru
abilitatea cu care reuea ntotdeauna s se elibereze de
orice responsabilitate.
Apoi> absolut din senin, crezu c gsete explicaia
prezenei Iui acolo. Trebuia s fie vor^a de mtua Han-
nah, se gndi, nfiorndu-se. Probabil c suferise un
a] doilea atac de inim. Probabil c era foarte bolnav
sau mai ru ! Cu un geamt de disperare i duse minile
la gur i lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.
Dumnezeule, Abby, nu poate fi att de groaznic !
Tonul aspru al lui Piers o fcu s se trezeasc din nou
la via. Cu un efort hotrt i terse lacrimile i-1 n-
frunt cu curaj. Ultimul lucru pe care i-1 dorea n mo-
mentul acela era ca el s-o comptimeasc. Orice se.
ntmplase, va face fa aa cum fcuse fa i altor pro-
bleme i se gndi ce-i spusese oare Piers ca s explioe
figura roie i indignat a fiului ei. Ce i-au spus la po-
liie ? o ntreb Piers, nainte ca ea s poat spune ce-
va i se uit pierdut la el. Bnuiesc c i-au 'spus c va,
scpa cu un avertisment. Asta ar putea fi o consolare
pentru tine, dei cred c o pedeaps mai tradiional ar
da rezultate mai bune.
49
INCERTITUDINI

* Nu este treaba ta, mormi Matthew, n timp


ce ea i dduse seama ce vrusese s spun Piers. Era sur-
prins c Matthew l informase. Nu era un lucru ou care
s se laude, dup prerea ei.
Gnd am venit aici-, nu erai acas i m-am dus
la tine la birou, i explic fr s ia n considerare iz-
bucnirea lui Matthew. Am vorbit cu un brbat care se
numete Bourne.
Trevor ? Abby era surprins. Tocmai am vorbit
cu el la telefon. Nu mi-a spus nimic.
Nu i-am spus cum m cheam. Probabil a crezut
c este o .chestiune oficial. Oricum, mi-a spus unde eti
i ce s-a ntmplat.
Mulumesc, Trevor" se gndi Abby obosit.
Dar de ce ai venit ? E... e vorba de mtua Han-
nah ? Este mai grav ? N-a putut doctorul Willis s-mi te-
lefoneze dac s-a ntmplat ceva ?
Il tii pe Sean Willis, din cte neleg.
Dav l-am cunoscut. Acum i pierdu rbdarea.
Piers, dac i s-a ntmplat ceva mtuii..,
Din cte tiu, pn acum nu este un pericol imi-
nent cu mtua ta..
Pericol ?
Abby, nu este bolnav, cel puin, nu mai mult
dect era cnd ai venit la Rothside. Situaia nu s-a
schimbat. Nu pentru asta m aflu aici.
Atunci de ce ?
Piers i arunc o privire lui Matthew.
Am putea discuta ntre patru ochi ? Am ceva de
discutat cu tine. Ceva ce m-a rugat mtua ta s discut
cu tine.
Mtua Hannah ? Abby era ncurcat. Dac este
despre divor, atunci cred c.Matt...
Nu este vorba despre divor, spuse, el grav; Acum,
dac nu ai nimic mpotriv...
Abby ezit, apoi spuse ;
Du-te la tine n camer, Matt, l rug ea calm.
Vin s vorbesc cu tine n cteva minute,
Nu vd de ce... ncepu Matt morocnos, ceea ce-I
fcu pe tatl su s intervin.
58 ANNE MAXHBH
: "" J ' m
. n. iii nfc
^ 1

Du-te, Matthew, spuse el fr s-i argumenteze,,


i biatul se supuse cu o obedien instinctiv.
Ei bine ? apuse ea cnd auzi ua dormitorului
nchizndii-se, Ce i-a spus mtua ? Indiferent ee-ar fi t
nu vd ce te-a fcut s bai atta drum s ne vizitezi.
Ai dreptate. Piers i scoase sacoul i-1 puse pe
canapea. Motivul pentru care m aflu la Londra nu are
nici o legtur cu tine.
'. Aa am crezut i eu. Te-a rugat mtua s vii s
ne vezi ? Presupun c i-a spus ce vrea de la mine ? Ei
bine, nu-i face griji nu m rentorc la Rothside* Am i
aa destule probleme/-
mi dau seama. De cnd are Matthew probleme
cu poliia ?
De azi. Piers, spune ce ai de spus. Nu mai am
rbdare azi s stm la taifas.
Taifas, repet el mecanic. Asta crezi c este discu-r
ia noastr ?
Da. , nu. o, nu tiu. i duse mna tremurnd
la tmpl. Piers, nu tiu de ce ai venit aici, dar m des-
curc i fr prerea ta despre purtarea lui Matt. In re-
gul, tiu c a devenit o problem, dar este problema*
mea, nu a ta, aa cum mi-ai declarat nu de mult.
Ochii iui se ntunecar.
Nu renuni niciodat, Abby, s subliniezi acest
lucru ?
Abby i inu rsuflarea,
Cum crezi c m simt de-fiecare dat cnd negi
c este fiul tu ?
Piers ls capul n jos.* t /
Asta este altceva.
Crezi? Era suprat. Din cte mi dau seama,
este acelai lucru; i-ai abandonat orice fel de datorie
cu mai bine de unsprezece ani n urm. Nu ai nici' un,
drept s pui sub semnul ntrebrii modul n care l cresct
Bine, bine, Piers i stpni orice imbold de a-
rspunde cu aceeai moned. N-am venit s ne certm
n legtur cu* Matthew. Ieri am trecut s-o vd pe m-
tua ta. Cum ai bnuit, mi-a spus ce te-a rugat s faci.
Da ? Ea se uit n alt parte. De ce-o fi fcut asta ?
Ce i-ai spus ?
INCERTITUDINI 49

Nimic secret, zise ei cu blndee^ De ca nu mi ai


spus despre asta cnd am stat de vorb ? n loc s te
foloseti de mine ca scuz ca s rmi la Londra ?
- S a m a folosesc de tine ?
Ce, vrei s spui c n-ai fcut-o ? Nu i-ai spus
mtuii tale c a avea obiecii ca tu s te rentorci Ia
Rothside ? ' '
i nu ai avea? replica ea, ntorcndu-i privirea
spre el.
Piers ovi.
Nu pot s te opresc s locuieti oriunde doreti.
i Matthew ?
Te ateptai s-i ascund identitatea ? Oft.
Identitatea lui Matthew, cum i spui tu( este o
problem a contiinei tale.
Ingmfatu'e !
Piers inspir adnc,
Cred c ai ntrecut msura cu asta, Abby, In ceea
ce m privete, poi s spui cui vrei, ce naiba doreti.
Cnd se va termina divorul m voi cstori cu Val
Langton i nu va conta ctui de puin ce minciuni vei
spune despre mine.
Minciuni! li privi o clip descumpnit. Pleac !
i porunci ea, cu vocea sugrumat de un suspin. Plea-
c, nainte de a-mi veni s vomit.
Abby... Piers se apropie de ea, tulburndu-o i mai
mult. De ce faci asta, Abby ? De ce ii neaprat s m
provoci? Ii produc cumva o satisfacie masochist?
Mai nou, te excii pricinuindu-i durere ie i celor din
jur ?
Nu! Se ndeprt brusc de el. Te rog, pleac o
dat. Nu mai avem ce s ne spunem unul altuia.
l ce-o s faci ?
Ce-i pas ?
Vreau s tiu, Abby.
Tu ce crezi ? Se for s se ntoarc i^ s-1 pri-
yeasc~n ochi. O s-mi continuu viaa ca i pn acum.
Ce altceva a putea face ?
Ai putea s te rentorci la Rothside, aa cum vrea
mtua ta. Mi-a spus c nu vei mai avea serviciu aici i
biatul va avea posibilitatea s nceap o via nou.
ANNE MATHER

Biatul, aa cum i spui tu, urte tot ce fac pentru


el Il cut batista. i... i venirea ta aici nu ajut la ni-
mic. Nu-i dai seama c-] ncurajezi s cread...
...c sunt tatl lui, termin el fraza. In regul, s-ar
putea s al dreptate, dar s vii napoi la Rothside, este
altceva. Cel puin nimeni nu-poate nega c acolo este
locul lui i sunt sigur c familia Oliver...
Pleac I ip ea nemaiputnd suporta i, ca i cnd
i-ar fi dat seama c ea era la captul puterilor, el se
ndrept spre u.
Mai gndete-te la ce i-am spus, o sftui el pu-
nnd u-i haina pe umeri, dar nu reui s obin nici un
rspuns de la eat care tremura de enervare.
49
INCERTITUDINI

CAPITOLUL V

Cnd iei din sala de judecat a doua zi dimineaa,


Abhy era nucit. Nu-i venea s cread ce se ntmpla-
se Chiar i Matthew er^ zpcit. Dintr-un motiv pe
care 1 tia numai el Piers i asumase rspunderea pen-
tru buna comportare a lui Matthew. i trimisese avoca-
tul personal, pe Miles Shand, n instan s participe
la audiere. Fr s in cont de eventualele ei obiec-
ii, avocatul afirmase politicos c doamna Roth urmea-
z s se rentoarc n nordul Angliei pentru a-i permite
soului ei s participe la educaia fiului lor,
Abby fusese complet uluit. Dei partea practic a
minii i spunea c Piers nu avea nici un drept s-i
exercite * autoritatea asupra lor, cnd nainte nici m-
car nu vrusese s tie de existena biatului, emoiile ei
deveniser i mai puternice n faa entuziasmului nedisi-
imulat al lui Matthew. Departe de a fi indignat de inter-
venia tatlui su, Matthew reacionase din instinct, ima-
ginndu-i fr ndoial c Piers inteniona s-i asumfc
un rol major n viaa lui de acum nainte.
Putea ea s-1 deziluzioneze ? se ntreb. Cum s-i
explice c Piers nu fcuse dect s fac uz de influen-
a lui considerabil, pentru a influena verdictul jude-
ctorului i n acest fel s-i foreze s se ntoarc la
Rothside?
> O hotrre satisfctoare, doamn Roth. Miles
hand apruse pe neateptate lng ea, zmbindu-i lui
Matthew i strngndu-i mna. Acum nu mai rmne
dect s stabilii cele necesare pentru a v muta. Domnul
\

62. anne mathkr

Rolh v-a spus,- desigur, c putei lsa totul n .figurani


n grija mea.
Nu. Tonul vocii ei era tios, dar nu avea nco-
tro Nu, domnule Shand, domnul Roth nu mi-a spus ni-
mic Dar a vrea neaprat s discut cu el, dac acest lu-
cru se poate aranja, " ,
S se aranjeze? Miles Shand pru uluit. Dar sunt
sigur c tii c domnul Roth a fost obligat s se ntoar-
c la Rothside n dimineaa asta. Per... persoana cu care
a venit a trebuit s se ntoarc, i cum era .cu maina...
Presupun c vorbii de domnioara Langton, spuse
Abb.y. rspicat i Miles pru uurat.
Av da, desigur. Bineneles c tii, doamn Roth.
Da, cum spuneam, m tem c va trebui s ateptai pn
ajungei la Rothside pentru a^.vorbi cu soul durnea-
voastr.
Bnuiesc c tii c Piers a cerut divorul
Avocatul o privi puin ncurcat.
Este .adevrat ?
. Sigur tiai.
Mda, dommii .Rotii s-ar putea s i pomenit ceva...
Sunt sigur c v~ spus, .
Dar ctsta nu schimb fundamental situaia, doarn-
n i/V-ii' Vreau ^a spun ca divorul i privete pe p-
rin'j nu pe copii.
Mami !
YL-j-thew mcepuse s par stnjenit i dndu-i sea-
ra:. dace mai continuau discuia i va distruge corn*
P * s p e r a n a , Abby tcu. Habar nu avea ce era n
capul lui Piers i pn vayorbi cu el, nu putea s trag
concluzii pripite, Dar un lucru era cert : o dat n- plus,
foii alia Roth se -amestecase n problemele ei, iar ea i
MaUhew cm;i vi' timele.

Cltoria napoi in Northurrrberland a fost aproape O


cope fidel a celei dinainte, n timp ce trenul expres go-
nra spre nord, Abby se gndea la iron?a. sittrafe, c (e
INCERTITUDINI 64
49

aceast data se ntorcea la Rothside la iniiativa lui


iPiers, Numai cu o lun n urm, el declarase c nu voia
s-o vad niciodat n fa {a ochilor i acum iat-i alergnd
napoi la Invitaia lui.
Dar de ce ? Ce motiv avusese el s se rzgndeas-
c att de brusc ? Nu-i venea s cread c devenise su-
bit- contient de existena fiului lui. Nu-1 cunotea
aproape deloc pe Matthew i ceea ce tia, -nu 'era eloc-
vent Trebuia s fie alt motiv, i-i frmnta creierii ca
s i descopere, n timp ce trenul acoperea milele una
. dup alta Intre Londra i Newcastele.
' Matthew fusese surprinztor de docil dup audierea
de ia judectorie. Ea i spunea c asta se datora fap-
tului c nu se ntorsese la coal unde s ia contact eu
bieii care, era sigur, l influenaser foarte mult n
comportarea lui, dar nu era convins. Adevrul tulbur-
tor era c Matthew se ateptase la maf mult de la tatl
lui dect i putea imagina Piers i Abby se gndi cu
groaz ce avea s se ntmple cnd fitil ei va descoperi
c speranele i fuseser nelate.
-Aranjamentele n legtur cu mutarea ei se desiau-
rar fr probleme. Avocatul lui Piers se ocupase de d e -
pozitarea mobilei ei, refuzase s-o vnd pe motiv c, dac
ea i fiul ei se vor rentoarce la Londra, vor avea nevoie
de ea i Tervcr fusese extrem de generos i-i oferise o
sum de bani : S ai la nevoie". .
Banii se dovediser folositori7 cu asentimentul lui
Matthew, dei nu prea ncurajator, Ii cumprase o pe-
reche decent de ghete, n. loc de pantofii sport pe care
i-ar fi preferat, dar cel puin genul de nclminte care
s se potriveasc cu uniforma de coal. Prul, de ase-
menea, i crescuse n sptmnile de cnd fuseser a
iRothside i dei era nc scurt i sttea mai lins, 11 t-
cea par mai mare, mai matur i Abby'simi o dure-
re n inim cnd se gndi ce drgla fusese cnd era
bebelu. I-ar i plcut s fi avut mai muli copii, dac
v lucrurile ar fi fost altfel. n ciuda dificultilor, perioada

ct fusese nsrcinat i naterea lui Matthew fuseser


relativ uoare i doctorul de la spitalul din Londra i spu-
sese c era mama ideal. Atunci, nici'nu. vrusese s au-
64 ANNfi MATHER

d de asta, durerea pricinuit de^ acuzaiile luj Piers i


era nc vie, dar acum, dup aproape doisprezece anif
privea situaia mult mai obiectiv i tia c acele sp-
tmni i luni cnd Matthew se dezvolta dintr-un sugar
neajutorat ntr-un copil drgstos, afectuos i produse-
ser o satisfacie pe care nici chiar Piers nu i-o putea dis-
truge, . 4
Trenul ajunse' la Newcastle la ora ase. Era o sear
rcoroas de octombrie. ntunericul cdea mai devreme
i avea s se ntunece cu mult nainte ca ei s ajung
la Alnbury, Ar fi luat un tren mai devreme, dar Miles
Shand le rezervase locuri i le cumprase biletele i nu-i
venise s le schimbe, dup ce el se deranjase att. Era
prima oar cnd mersee lax clasa nti i fusese tentat
sa se aeze ntr-un compartiment de clasa a doua, dar
nu-J putuse priva pe Matt de o asemenea plceri, orict
de scurt ar fi -fost. Trenul nu fusese aglomerat i Matt
st plimbase de la un capt la altul al compartimentului,
aezndu-se uneori la mas cu ea sau mutndu-se de pe
un ioc pe altul.
De data asta, aveau mai mult bagaj, optnd s ia.mai
multe haine cu ei, celelalte lucruri urmnd s vin mai
trziu. Asta nsemna c Matt trebuia s duc dou va-
liza-i ea sacul de voiaj, trusa de machiaj i poeta!
D-mi voie s-o duc eu, Am un hamal care ne
ateaptJa ieire, spuse Piers, aprnd din mulime. Lu
una din valide de ia Matthew i sacul de voiaj de la ea
i o porni pe peron,
Vezi, a venit s ne ntmpine de data asta,-zise
Matt rnjind spre mama lui. Hai, mami, nu mai pierde
vremea. Probabil c a parcat n acelai loc ca data tre-
cut i este cu maina aia trsnet.
Abby l urm pe fiul ei fr chef. Ce ncerca s fac
Piers? Trebuia s fi bnuit ceva cnd Miles insistase s
se ocupe de bilete, dar considerase c asta inea de mu-
tarea ei i nu avea nimic de-a face cu Piers. Acum ii
ddea seanrra ct, se nelase. Miles acionase la indica iile
iui Dar ce spera Piers s realizeze i, oare Valerie nu
obiectase n legtur>cu neateptata iui preocupare fa
de un copil pe care-1 ignorase?
66
INCERTITUDINI

La ieire, Piers a luat i cea de-a doua valiz de la


Matt i a pus-o pe cruciorul hamalului, spunndu-i
acestuia s-1 urmeze.
Am parcat maina ntr-un loc interzis, dar mai
bine pltesc amenda dect s-o parchez la o jumtate de
mil deprtare.
Matt schimb o privire semnificativ cu mama lui,
ca i cnd ar fi vrut s spun : i-am spus eu" i apoi
se duse pe lng tatl lui. Cu o senzaie de gol n suflet,
' ea fu obligat s-i urmeze.
Valizele au fost puse^ n portbagajul confortabil al
Daimler-ului i Piers i spuse lui Matt s stea n spate.
Mama ta poate s stea n fa, rosti el, apoi, pro-
vocnd prima privire ncruntat de dezamgire a fiului
sau, Matthew, urc-te ca s ne putem urca i noi. Abby,
te rog, d-mi trusa de machiaj, Am eu grij de ea.
Mami, nu pot s stau i eu n fa ? N-am stat
niciodat pe locul din fa, pe cnd tu, sunt sigur c ai
stat de nenumrate ori, se rug Matthew care nu se ur-
nise din loc.
Pe bancheta din spate, Matthew. Tonul lui Piers
devenise poruncitor. Abby, urc-te, te rog ! Vrei s fiu
arestat ? .
Abby oft.
Matthew ar putea sta...
In spate ! Piers nu mai ovi i deschiznd ua
din spate l mpinse pe biat nuntru. Dup aceea se
uit la Abby i observnd hotrrea ferm din privirea
lui, ea se aez pe scaunul din fa, fr s mai scoat
nici un cuvnt, contient c orice mpotrivire din partea
ei ar putea s-1 influeneze negativ pe Matthew.
Oraul era aglomerat n acel nceput de sear i, n
prima parte a cltoriei, Piers a fost prea concentrat
asupra circulaiei pentru a le acorda atenie. Dar dup
o vreme, cnd au luat-o pe oseaua Jedburgh, a putut
s se relaxeze i s-i ntrebe cum cltoriser.
m ANNE M ATfKiR

Ei i. trebuir dou sptmni ca s se obinuiasc


cu modul lui arbitrar de a-i manifesta autoritatea i cu
hotrrea lui de a juca un rol, chiar dac minor, in vii-
torul lui Matt La nceput, .fusese plin de resentimente,
furioas c el acionase cu atta arogan i fr s-o con-
sulte, Dup ce i-a revenit din oc, a vrut s reconvoace
audierea, s se duc n instan i s-i explice judec-
torului c pe Piers nu-1. interesa ctui de puin fiul -su.
Dar nu fcu nimic, Bunul-sim i sfatul bine inten-
ionat, dei pedant, al lui Miles Shand, o convinseser
c,, acionnd din impuis, avea numai de pierdut. Era
ntr-o situaie destul de bizar, spusese el. Dei Matthew
era i fusese de fapt n grija ei, de cnd se nscuse, era
nc fiul oficial al Iui Piers. Faptul c el chiulise frec-
vent de ia coal l acum intrase n conflict eu legea era
n defavoarea ei, Cum era, de altfel, l situaia ei precar.
PlT3, dimpotriv, avea unele a t u u r i importante. n f a v o a -
rea lui : o situaie material excelent, o poziie social
i o. reputaie ireproabil ca magistrat* care l calificau
mai mult dect era nevoie s primeasc custodia unui
minor'
Abby avea rezervele ei n privina reputaiei i carac-
terului lui Piers, dar i ddea foarte bine searha c,
dei el s-ar putea s nu vrea s-1 ia pe Matthew Jn cus-
todie, exista riscul ca vreun asistent social s recoman-
de ca acesta s treac n grija autoritilor locale,
Acum, totui, cnd Piers vorbea eu ea, simea ne-
voia imperioas s-1 ntrebe cum de avusese tupeu! <
nu in cont de autoritatea ei. Cum ndrznea s se com-
porte ca i cum venirea lui la gar ca s-i ntmpine
era lucrul cel mai firesc din lume? Nu vedea ee face ?
Nu-i psa ce efect avea comportarea lui asupra lui Matt ?
Spusese c nu voia ca biatul s sufere i totui fcea
tot ce putea ca s-1 schilodeasc sufletete Era o cru-
zime ! N

Ca i cnd ar fi simit .animozitatea pe care ea se


strduia s i-o controleze, Piers se uit la ea i dei
68
INCERTITUDINI

Abby tia c nu putea s-i vad expresia feei, ntoarse


capul. Nu voia s vorbeasc cu el. Nu voia nici s-1
priveasc i se crispa de indignare cnd Matthew rs-
punse n locul ei la ntrebrile tatlui su.
Matthew prea s f depit dezamgirea de a fi obli-
gat s stea n spate l ascultndu-i vorbind, Abby n-
cerc o senzaie de frustrare. De oe atitnci cnd ea l
certa pe Matthew pentru c fcuse ceva ru, el se supra
i sttea mbufnat ore ntregi, n timp ce atunci cnd
Piers l mustrase nu se simise ctui de puin ofensat ?
S-a ntmplat ceva? ntreb Piers n oapt, cnd
Matthew, epuiznd subiectul trenurilor de mare vitez,
privea distrat n oglinda retrovizoare la mainile care
treceau pe lng el N-ai scos nici un cuvnt de cnd
ne-am ntlnit DeNee om impresia c ai fi preferat s iei
autobuzul ?
Pentru c aa a ii preferat, declar Abby copi-
lrete,, refuznd s replice cu aceeai moned glumei lui.
Ce faci, Piers? Vrei s distrugi i puina ans de co-
municare pe care o mai aveam cu Matt ?
Maniera cu care strngea volanul exprima iritarea
care-1 stpnea, dar tonul lui nc era calm.
Am crezut, c asta vrei, declar fr s-i ridice
ochii de pe osea. l consider pe Matthew ca pe un in-
divid de sine stttor i pentru c-mi poart numele,
sunt pregtii s accept c am o anumit responsabilitate
fa de el. Indiferent de sentimentele mele personale,
acum doresc s te ajut, dac pot, fie i numai pentru
simplul fapt o pari s ai nevoie de ajutor. Vzu privi-
rea ei crunt i ridic mna ca s-o avertizeze. Mai trziu,
spuse rspicat, aruncndu-i o privire semnificativ peste
umr. Discutm despre asta mai trziu. Deocamdat vreau
s-mi spui dac Shand a fost la nlimea ateptrilor
mele. Este ian tip plin de ei, dar binevoitor.
Domnul Shand a acionat exact cum i-ai indicat,
spuse ea see. M-a forat s aeeept verdictul judectoru-
lui, aa cum tiai c va proceda. SpcneHrm, ns, dom-
nioara Langton este de acord cu oeea ce faci m privin-
a noastr
Sigur c tie, rspunse Piers calm. Dar nu ea ho-
trte ce trebuie s fac. Am decis s m ocup de Matt
68 ANNE M , CilKH

i ca accept acest lucru. De fapt, ateapt cu plcere


s-1 revad. i-aim rspuns Ja ntrebare?
_ Ateapt cu-plcere s-1 revad ! repet ea rxeve-
n.indu~i s cread,
Asta am i spus. Piers ridic din umeri. Sunt sigur
c i-ai dat seama c n-am putut s-1 adopt pe Matthew,
oficial fr s-o fac i n fapt.
S-1 adopi ? repet uluit. *
Nu propriu-zis. El vorbea pe un ton sczut, im-
pacientat. Abby, cnd am fost de acord s-mi asum res-
ponsabilitatea pentru Matthew, am tiut ce fac. Am sim-
it ce va nsemna. Oft. Uite, tiu c poate i va fi
dificil s accepi, dar acionez numai spre binele biatului
i trebuie s m implic n consecin. Asistentul social
care se ocup de cazul lui ateapt acest lucru de la mine.
Mai trebuie ntocmit un raport i asigurat comportarea
viitoare a lui Matthew.
tiu asta. Dar ea nu tia c Piers voia s ia rolul
att de n serioi n privina asta, ca i n multe alte pri-
vinej interpretase complet greit inteniile lui i acum
avea nevoie de timp ca s absoarb ce spusese el i s
se gndeasc la ce ar putea s nsemne de fapt.
Mai avem mult ?
Matthew se plictisise s se tot uite la alte maini i
agum se sprijinea cu braele de scaunele din fa. Oare
auzise ce vorbiser? se gndi ea temtoare. nelesese
ceva ? i ce avea Piers de gnd, de fapt, pentru, biat ?
Avea senzaia neplcut c el voia s-o fac s regrete
c-I luase peste picior n legtur cu responsabilitatea
lui -
nc un sfert de or, spuse el, vznd c Abby
nu spune nimic, i Matt oft. De ce? i s-a fcut foa-
me ? Presupun c la ora asta mnnci.
Nu-i nici o problem, spuse Matt prompt, uitn-
du -se la cadrnele i indicatoarele de la bord. Ct de
repede merge maina asta ?
Piers se uit la Abby.
Destul de repede, spuse fr s se laude, cu vi-
teza maxim a mainii. Dar pe oselele englezeti, viteza
INCERTITUDINI

maxim este de aptezeci de mile Ia or, aa c nu est


rezonabil s-o depeti,
Dar noi am depit viteza legal !
Uneori, fu el de acord pe un ton sec.
Mi-am dat eama. Matt prea mulumit de el n^
sui. Cnd voi fi nare, o s-mi cumpr i eu un Mer-
cedes.
Da ? Piers schimb^ din nou o privire cu Abby.
Mai ai destul de mult timp pn atunci. Aa c nu mi-a
face iluzii att de devreme.
Mai am cinci ani, declar Matthew indignat. Treo
repede. Cnd voi avea aptesprezece ani...
Cnd* vei avea aptesprezece ani, vei fi nc la
coal, interveni Piers i Matthew i inu rsuflarea.
Nuf nu voi fi. Termin cu coala la aisprezece anit
nu i^a spus mama ? Nu m intereseaz examenele i cali-
ficativele. Vreau s fiu independent, vreau s clto-
resc^., .
- Nu poi cltori dac nu ai bani, spuse Piers ca-
tegoric.
O s faq rost de bani.
Cum ? Matthew nu rspunse. Jefuind alt magazin ?
ntreb Piers, caustic. Sau te gndeti Ia altceva mai
profitabil ?
Mama i-a spus, nu? mormi Matthew..
Mama ta nu mi-a spus nimic despre planurile
tale de viitor. Dar i voi spune de planurile mele, nu?
Dac vrei. Matthew ridic indiferent din umeri,
dar Abby ascult cu atenie n timp ce Piers i schia
propunerile.
Vei sta la coal pn vei mplini optsprezece ani,
spuse cu calm. i dac eti suficient de detept, vei con-
tinua la universitate.
La universitate! Matthew prea dezgustat
Da, la universitate, repet Piers imperturbabil.
Nu-i da cu. prerea pn nu vezi despre ce este vorba.
Munceti din greu ca s-i ctigi existena!
Matthew se strmb.
Tot coal este, dar i spune altfel.
Nu, nu-i adevrat. Nu se compar cu coala, spuse
P i e r d u hotrre. n primul rnd, tu decizi ct nvei
70 ^ ANNE MATHEft

sau nu. Eti independent. Ai libertatea s alegi. i dac


te dau afar dup primul an, nseamn c nu ai avut ce
tjuta acolo de la nceput.
Matthew ntreb, dar fr prea mare interes :
Tu ai fost la universitate?
Da.
La ce universitate ?
La cea din Londra.
La Londra I
Matthew prea puin mai entuziast acum, dar Abby
consider c discuia mersese i aa prea departe.
Studiile la universitate cost bani, spuse ea. Foar-
te ruuli bani, i Matt tie c este foarte puin probabil
s-mi pot permite s- trimit la universitate.
Nici nu este nevoie, spuse Piers calm. II trimit
eu i nainte ca ea s-i poat rspunde, el se ntoarse
spre Matt i-i art luminile din Rothside care apruser
n ntuneric.
Cnd maina opri n faa porii, mtua i atepta4 la
ua
. Abby ! exclam cu afeciune, venind s-i ntm-
pine i s-i salute. Piers duse bagajele nuntru. Stai,
Piers, unde te duci ? i spuse mtua cnd vzu c el
nchidea portbagajul i se pregtea s urce la volan. Nu
bei o ceac de ceai cu noi? Ceainicul este deja - pe foc,
Nu ast-sear, mulumesc, spuse el, nducindu-i
refuzul cu un zmbet forat. Ne vedem mine, Abby,
adug el. Noapte bun, Matt. Ai grij de mama ta.
Dup ce au nchis ua i au intrat n cas; ea i-ar fi
putut da fru liber frustriii pe care o simea, dar nu
o fcu. Matt o privea cu o atenie ciudat i ea bnuia
c se temea de reacia ei fa de inteniile lui Piers. Dar
se comport ca i cnd rentoarcerea lor la Rothside era
lucrul cel mai firesc din lume i abia dup ce s-a ter-
minat. cina i Matt a adormit, i-a povestit mtuii ce se
ntmplase.
Ei bine, tiam desigur despre audierea la judecto-
rie. ppise btrna'doamn, turnndu-i un pahar de vin de
cas. Mi-ai scris despre asta n scrisoarea ta i Piers a
venit s m vad dup ce s-a ntors de la Londra. Oft,
ntinzndu-i" paharul. Sper s m ieri c l-am trimis pe
INCERTITUDINI 71

Piers Ia tine n felul acesta. Nu mi-am nchipuit c Iu*


crurile vor lua o astfel de ntorstur. Vreau s spun c
intenia mea a fost s ncerc s te conving s te ntorci
la Rothside, Am- crezut c dac Piers i va spune c nu
are nimic mpotriv, s~ar putea s te rzgndeti.
Abby scutur din cap,.
Dar cum s-a ntmplat s-i spui ce vorbiserm
mpreun ? Nu tiam c voi suntei att de apropiai !
Abby-drag, tii c-1 cunosc.pe Piers de cnd era
bebelu i-1 plimba doica prin sat n crucior. O, este
- adevrat, nu' 1 -am cunoscut la fel de bine, pe msura ce
s-a r.atiirizat, dar suntem pe moia" lui i, ca i tatl
lui nainte, se intereseaz de problemele noastre, Abby.
i chiar o face ? Era ncrncenat i mtua ei o
privi nelinitit.
Abby, nu i-arp spus nimic lui Piers despre Matthew,
nu era treaba mea s o fac. Dar el tia ce spusese doc-
torul Willis i n-am fcut dect s-i spun c-mi pare ru
' -nu poi veni i s rezolvi problema.
I~ai spus c am refuzat s m ntorc aici din cau-
za lui ?
Nu chiar. Dar acesta este adevrul, nu ? Vreau s
spun c nu numai comportarea lui Matthew te-a fcut
s te rzgndii.
Abby oft i tcu.
72 ANNE MATHER

CXPITOLUL VI

In mod surprinztor, ea dormi bine i se trezi a doua


zi dimineaa i mai pregtit s fac fa oricrei situaii
care ar fi putut aprea. Cu timpul, Piers se va plictisi
s i ia n serios rolul de tat, gndi ea. i cnd divorvul
se va pronuna, el se va cstori cu Valerie i s-ar putea
ca ea s nu-i doreasc un fiu vitreg, care avea pe ju-
mtate' vrsta ei.
Hotrndu-se s-o serveasc pe mtua ei cu ceaiul l
pa*, se mbrc repede i cobor la parter.
Ct cate ceasul ? ntreb btrna cnd ea intr cu
tava n camer i apoi ddu draperiile la o parte.
Este numai apte i un sfert, dar ,eram convins
c eti treaz. Am scos cenua i am aprins Jocul i
dac-^mi spui ce vrei s mnnci la micul dejun, i-1 aduc
a.ci n camer.
O, Abby.., Hannah lu ceaca de ceai cu graie,
aezndu-se mai bine pe perne. Aa cum sttea n pat,
prea mai firav i mai vulnerabil i Abby simi un
junghi n inim la gndul c ar putea-o ndurera cu
ceva
Am crezut c poate vrei s tii c nu sunt sup-
rat, spuse cu hotrre. In definitiv, am vrut s vin
aici, nu-i aa ? Numi Matthew i Piers m mpiedicau.
Dar ce a fost a fost. Acum suntem aici i-mi voi da
toat silina s nu suferi din cauza asta.
S sufr ? repet slab, ca un ecou, Hannah. Draga
mea, nu-i pot spune ct sunt de fericit c te-ai hotrt
s vii aici. M-ai fcut cu adevrat fericit i ca s \i-o
dovedesc, o s m scol i o s-i pregtesc micul dejun.
INCERTITUDINI 73

Piers sosi curnd dup ce farfuriile i cetiie de a


micul dejun fuseser strnse i splate. Era ora nou rf
jumtate i Matthew se afla afar dup ce mncase o por-"
ie serioas de fulgi de ovz i o omlet. Auzind pe po-
tec paii lui Piers care se ndreptau spre ua din spate,
Abby se crisp automat i fu cuprins de jo und de ge-
lozie cnd auzi cu ct entuziasm l saluta Matt pe tatl
lui.
Uite cine a venit, rosti el, aprnd la ua de la
buctrie. Maina asta break este a ta ? Este Mercedes,
nu ? Pot s m duc s m uit la ea ?
Atta timp ct nu ncerci s-o porneti, numete nici
o problem, fu de acord Piers, ntinzndu~i cheile. Bun
dimineaa, Abby, adug e] prijinindu-se cu umrul de'
u. Bun dimineaa, domnioar Caidwell. Sper c v ai
odihnit bine cu toii n aceast noapte.
Vrei o ceac de cafea, Piers? se grbi mtura
s-1. ntrebe. Noi chiar am jnncat i...
De fapt, am venit s-o invit pe Abby la o plimbare
-cu maina, spuse ncet, ntlnind privirea surprins a
lui Abby. Trebuie s vorbim i mi vreau s-i art ceva.
Cred c nu avei nimic mpotriv dac Matt rmne cu
dumneavoastr, nu, domnioar Caidwell ?
Sigur c nu. Abby ? Hannah se uit la nepoata ei.
Ce zici ?
Putem discuta i aici, aa cum am mai fcut o.
Numai c atunci Matt dormea, spuse Piers ncrun-
tndu-se. Ia-i haina sau orice altceva vrei s mai pui
pe tine. In main este cald, aa c nu te mbrca prea
gros. .
Abby privi n jos la blugii ei i Ia tridoul de bumbap.
Dup care se uit din nou la el.
Dac insiti s ieim, atunci m schimb, spuse ea
pe un ton aspru.
De ce ? Mi se pare c este bine aa, Ca de obicei,
hainele stteau pe Piers ca turnate i dei purta i el
blugi, acetia aveau o eroial special, punndu-i n evi-
den picioarele lungi i puternice. .
Dac mergem undeva.., ncepu ea fr chef, dar
se opri cnd ntlni privirea batjocoritoare a lui Pier.
74 ANNfi MATHER

Nicieri important, i ddu ei asigurri pe un ton


lene. la-i jacheta. Te atept la main.
Cnd iei din cas, Matt era pe gard lng poart.
# Pe 'chipul lui se citea dezamgirea c nu mergea i el
cu ei.
Nu-i ia ce griji pentru ei, spuse Piers pe cnd ea
se urca n main. Trebuie sa se nvee c nu suntem tot
timpul la cheremul lui. Aa crede c trebuie s fie i a
fost o prostie din partea ta c l-ai nvat aa.
O, sui)t o proast, da, aa este, consimi ea cu am-
rciune n timp ce Piers porni motorul i plecar. Am
fost e proast c i-am permis s te amestici 111 viaa mea.
Ce i-a vehit s-1 trimii pe tipul acela, Shand, la tribu-
nal ? Ce ai urmrit ? Nu aveam nevoie de .ajutorul tu,
pentru c m descurc i singur,
Da ? Acum mergeau prin sat i Piers ridica de
mai multe ori mna pentru a saluta diveri cunoscui.
Mie mi se pare c nu te-ai pjea descurcat Am crezut
c nu mai reueai s-1 stpneti pe biat n ultima vreme.
Ce vrei s insinuezi? Abby se ntoarse spre el.
Numai pentru c a avut o dat de-a face cu poliia..,
Nu numai o dat, Abby. De data asta ai aflat tu.
Dumnezeule, lipsete mai tot timpul de la coal i a
mai fost vzut comporthdu-se suspect n magazinul ace-
la Este un miracol c nu 1-ab prins pn acum i am
auzit ce a fcut n sat de cnd a -venit. Rothside este un
loc mic, Abby. Oamenii abia ateapt s-mi spun.
Acesta este motivul pentru care faci ceea ce faci ?
Pentru ce ar putea s zic lumea ? ~
Maxilarele lui Piers se ncletar.
Ar trebui/s-i dai singur seama, Abby.
Ei bine, de ce nu vorbeti clar, de ce faci asta ?
Pentru c nu-i pas de Matthew. De fapt, nu i-a psat*
niciodat, fie ce nu ne lai n pace 7 Nu i-am cerul s
m ajui!
Aa este. El o lu pe drumul spre Alnbury. Poate
penii a c mi-a fost mil de tine.JEti nc soia mea
Abby strnse pumnii.
Nu am nevoie-de mila ta.
- Matthew are!
INCERTITUDINI 76

Ce josnicie i
Dar este adevrat. Tonul lui era aspru, Ai rmas
fr serviciu. Ai fi pierdut, mai mult dect probabil, i
.apartamentul acela al tu. Crezi c exist vreo autori-
tate local care i-ar fi permis s creti un copil in aces-
te condiii, mai ales ua copil cu situaia lui Matthew ?
Abby et;a ncolit. Piers avea dreptate i nu-i era
ctui de puin uor s nghit acest lucru.
Ce tot spui? l ntreba cu o not provoeatuaw .n
glas. C ai fcut ce ai fcut pentru mine i nu pentru
Matt ?
Nu-1 cunosc pe Matthew, rspunse el cai in .\>a
curo nu scapi nici o ocazie s sublimezi, nu m-arn in-
teresat timp de unsprezece ani de existena lui. Dar ta
eti nc soia mea. Abby. n august a fost cea ce-a
dousprezecea aniversare-a noastr. .
i din toj aceti ani, n-am petrecut dect patru
luni mpreuna, replic ea, .
Patru luni ? Piers ntoarse capul spre ea, birche-
lind o cu privirea. Dat cred c atta ai stat 1a conac 13ar
am fost mpreun cu mult mai mult timp,
A fost cu totul altceva. A fost nainte:.. nainte ca
* marna ta s tie de noi. Atunci urma s te nsori cu iVie-
lanie Hastings. Relaia noastr nu era privit c ceva
serios.
Dar a fost
N-ar fi trebuit s fie,
De acord, Tonul lui aspru i fcu pe amndoi s
tac i abia cnd cotir pe1 oseaua principal i o luar
spre Warvvick ddu glas i Abby curiozitii care o m-
cina :
Unde mergt-m ?
La Warwick, spuse Piers calm, Acolo este o coa-
l, Abbotsford, af auzit de ea ?
Abby se ncrunt. ..
Nu este coal unde ai nvat i tu?
Ba da
Este o coal cu internat.
ntr-adevr. Cei mai muli elevi sunt interni, dar
H directorul primete i elevi externi* dac aa doresc p-

rinii.
77
ANNfi MATHER

Vrei s spui c te gndeti ca Matt s mearg acolo


la coal ? ntreb surprins.
Decenu?
De ce nu ? tii de~ce. Taxele trebuie s fie feno-
menale.
_ O, nu chiar, rspunse el sec. Cam o mie cinci sute
de lire pe an...
O mie cinci sute !
Dar i nivelul educaiei este foarte ridicat.
Nu m ndoiesc. Piers, este o nebunie!
De-ce ? Nu vrei ca biatul s capete o pregtire
i o educaie bun ? '
Da, sigur c vreau... dar, o... Piers, nu se poate s
Iaci asta.
De ce nu pot ? Am destui bani.
Nu la asta m refeream.
Nu eti de acord s m amestec n treburile tale?
Abby oft.
Nu este nevoie.
Ai fi preferat s se duc la coala din sat i sa se
descurce cum o putea?
n mod normal, da.
* Cel puin recunoti c asta nu este o situaie nor-
mal,
Matt s-ar fi putut acomoda ia Alnbury...
Cam la fel de bine s ar fi putut s nu se acomo-
deze. Se apropiau de satul Warwick i Piers iei din
drum i parc maina sub nite brazi, Abby, dac Matt
n-ar fi avut necazuri cu poliia, n-a fi venit cu propu-
nerea asta, dar n situaia dat, cred c este soluia cea
mai bun pentru el.
O s^tie c eu nu mi-a fi putut permite.
Sigur c o s tie. Piers ezit. Din cte mi-ai spus
i dup cum se comport el, mi se pare c problema cu
biatul acesta este, c nu are tat. Sau cef puin un tat
care s se ocupe de el.
Nu are nevoie de tat, murmur Abby ncordat.
Ne-am descurcat i fr...
Pn acum, o ntrerupse el categoric. Abby, re^
cunoate, copilul este complet zpcit. Din cte a price-
INCERTITUDINI 77

put, m-ai prsit* pentru e nu ne-am neles. Geea ce nu


este un motiv prea jserios ca s se destrame p cstorie.
Abby ridic ochii.
i ai de gnd s-i spui adevrul ?
' Nu, nu imediat. Piers i analiz atent cuvintele
nainte de a le rosti. De aceea am de gnd s-1 duc la
conac...
La conac!
,..i s-o cunoasc cum trebuie pe VaL
Abby simi o durere ascuit tn stomac cnd el aminti
numele prietenei lui. Timp de ctev minute uitase de
divor, uitase de Valerie Langton, uitase de toate cu ex-
cepia dorinei lor reciproce de a face ce era mai bine
pentru Matthew.
i mama ta ? l provoc ea, ncercnd s-i poto-
leasc gelozia. Ce o s,zic dac-1 duci pe fiul tu n
casa ei ? J?e mine nu m-a dorit niciodat acolo, mi-e
martor Cerul, i n-o s-i permit s-1 fac pe Matt s
sufere.
N-o s-1 fac s sufere. Gura lui se ncordase cnd
ea menionase numele mamei lui. N-o s-i vin s crezi,
dar mama mea nu te-a urt niciodat. A fost mhnit
cnd am prsit-o pe Melanie, desigur...
Mhnit
...dar a acceptat faptul c m-am cstorit cu tine.
Dei a bnuit c Tristan Oliver a fost naintea mea.
Abby se nroi pn n vrful urechilor.
Este o minciun...
Da, recunosc c erai virgin cnd... mda, cnd am
fcut dragoste prima oar.
Prima oar! Abby tia c repeta ncruntat cu-
vintele lui, dar nu se~ putea abine. Erau att de nedrepte
i nu avea cu ce arme s se apere mpotriva lui. Piers,
cred c ar fi mai bine s m duci napoi. Am discutat
despre asta de nenumrate ori. i nainte i imi ajunge,
ca s fiu sincer.
- Piers ridic|, din umeri, dar nu se grbi s porneasc
maina. '
Tristan a plecat "n Canada, dup cum tii, spuse
dup o clip, ca i cnd ar fi avut o discuie ntmpl-
78 ANNE MATHER

toare. Am crezut ia nceput c plecase dup tine. Abby;


nu rspunse. Ls capul n jos i prul i czu peste fa,
ascunzndu-i expresia chipului. A venit s te vad? n*
treb el cu mai mult insisten. i-a spus ce avea de
gnd s fac ? De ce nu te-ai dus cu el ? Nu poi s negi
d nu te iubea. *
Abby tcea n continuare i, ca i cum tcerea l fi
cuse s-i piard rbdarea, Piers ridic mna i-i nde-
prt prul de pe 'fa. Ea fcu un efort s nu tresar lai
atingerea lui dr simf un fior prin tot corpul cnd el
i spuse pe o voce voalat:
vNu te-ai schimbat deloc, s tii. Eti la fel de,
atrgtoare cum erai acum cincisprezece ani. Te ochea-
z ce spun ? Te-am vzut i te-am dorit cnd nu aveai
nici aisprezece ani.
Abby ridic ochii.
ncerci s m abordezi altfel ? l ntreb ncor-
dat. Este o nou form de convingere ? Nu .am nevoie
s-mi spui c sunt atrgtoare. Nu sunt Sunt o femeie
chinuit i muncit, de aproape treizeci de ani, i tiu,
fr s m amgesc, c aa i art !
Nu pari mai n vrst dect Val, spuse ei ntor-
cndu-se brusc i dnd drumul motorului. Ii art coala
i dup aceea ne ntoarcem. Poi s te hotrti n timpul
weekendului. Dac eti de acord, o s venim sptmna
viitoare, n^nte s plec n Germania, s vorbim cu di-
rectorul
Pleci n Germania ?
. Numai pentru o sptmn. Val i cu mine am cu-
noscut un conte german i pe soia hi] cnd am fost la
schi n Austria, la nceputul acestui an. Locuiesc pe va-
lea Rinului i ne-au invitat la ei acum cnd are lo^ un
festival al berii ~
neleg. Se dispreuia pentru gelozia pe care'i-o
strniser cuvintele lui. O s fie... interesant. Presupun...
c domnioara Langton merge cu tine.
Da, merge. Piers se uit spre ea* Aceasta este
coala. Ce prere ai ?
Abbotsford era o coal veche, format din mai multe
cldiri ntinse acoperite cu ieder, dar chiar i de la dis-
INCERTITUDINI 79

tan avea un farmec ce nu putea fi ignorat. mprejmuit


de un zid i o centur de copaci, n partea de est, curtea-
se prelungea cu o pajite oare ducea pn la malul unui
ru. Rul Coquet, din cte i amintea.
Ei?
Piers i-atepta reacia i, sub imboldul momentului, .
ea deschise ua i iei din main. .
t Pare ideal, murmur ea, n timp ce Piers cobo-
rse i el din main i venea n urma ei spre poartaj
nalt de fier. Ci ani aveai cnd ai venit aici la coal 1
Presupun c ai fost intern. J

Nu la nceput, rspunse el. Aveam numai opt ani


cnd am nceput la Abbotsford. Am fost extern un an,
dup care am devenit intern. Le convenea mai mult p-
rinilor mei.
Abby ncerc s i-1 imagineze la opt ani. Trebuia
s fi semnat foarte mult cu Matthew la aceeai vrst,
dac nu ca nfiare, cu siguran ca temperament. Mat-
thew fusese un copil att de ncnttor, de drgla.
Drgla ! Abby i arunc o privire pe furi soului
ei. Nu acelai lucru se presupunea despre soul ei. Nu,
dup modul n care se purtase cu ea. i totui, ca i Mat-,
thew, putea fi att de ncnttor cnd voia, i un ior in-
voluntar o cuprinse cnd i ddu seama ncotro i se n-
dreptau gndurile.
i-e frig ? Putea fi# i atent i simurile ei se n-
oordarP brusc de amintiri nedorite, cnd el ii puse uit
bra n jurul taliei ca s-o conduc spre main. Hai, vino !
S nu' rceti cumva.
x Nu-i nici o'problem. M simt bine. Dar i tremur^
vocea i Piers se uit repede la ea.
Poate c ar fi trebuit totui s te las s te schimbi,
remarc el aspru deschiznd ua. Eti subire mbrcat.
Nu ai nimic pe sub pulovrul Jsta ? Pare c i-e frig,
Abby se urc n grab n main i i reveni pn ce
el ocoli maina i urc la volan.
Nu mi-a fost frig dect cnd am cobort din ma-
in, murmur ea, spernd c el va abandona subiectul,
dar ochii lui i cercetau curios chipul preocupat.
Cred c-i aminteti dup-amiaza aceea cnd am
mers la High Tor, nu ? o ntreb privind-o insistent. Ii
60 ANNE MATIIEIt

aminteti cum s-a lsat ceaa i ce frig ne-a fost la aj


jnndoi ?
Piers, las asta... Hai s mergem.
Imediat. El nu terminase ce avea de spus. tii c
, vatra focului pe care l-am fcut mai este nc acolo %
Sau cel puin rmiele ei. M ndoieso c cineva s - ^
atins de cenu sau de patul pe care l-am fcut...
Ce; ncerci s faci? Vocea ei era furioas i el se
ntunec la fa cnd i ntlni privirea ntristat.
Nu tiu, spuse pe un ton aspru. Poate c ncerq
s descopr motivele pentru care totul a mers prost.
Scoase un- sunet batjocoritor. Totdeauna ai fost o sfnta
distrugtoare.; '
Nu i-am cerut s te cstoreti cu mine, replic^
ea i Piers ncuviin din cap cu un aer dezamgit. Porni
motorul.
Nu, nu mi-ai cerut. Dar $ fost a naibii bucu^
roas c te-am cerut. Ii dai seama ce probleme ar fi fost
cu Matthew dac r fi fost copil din flori ? *
Probabil c nici una, l contrazise ea, iritat
>rovocarea lui maliioas. Nu mai vorbir pn ajunser*'
{
a mtua Hannah, unde Matthew i atepta la poart^
*

v *~

Smbt, Piers, l lu pe Matthew s-1 duc a bu*


nica Iul.
Abby nu vrusese s-1 lase s mearg cnd Piers
bordase pentru prima oar subiectul, la o ceac de ca-
fea pe care Hannah insistase s-o bea dup ce se ntorse-
ser de !a Abbotsford. Entuziasmul lui Matthew i pri-
virile de avertisment pe care mtua Hannah i le artinc,
o convinser s cedeze n cele din urm i dup ce Piers
plec ele rmaser singure, Hannah declara, nemul-
umir -ie hotrrea ei.
In fond, sunt familia lui, sublinie ea, cnd Abby
ddu glas obieciilor sale. i s recunoatem, Piers ar
putea s-i impun drepturile dac-i faci greuti.
INCERTITUDINI 81

Era suprtor de adevrat i asta o nfurie pe Abby i


mai mult, Dar Piers era tatl biatului, i copilul avea
tot dreptul s se bucure de afeciunea lui.
Cu toate acestea, nu-i veni deloc uor 'cnd Matthew
se ntoarse foarte emoionat i abia ateptnd s-i spun
ce se ntmplase acolo, Era din nou ca un bieel i Han-
nah schimb o privire semnificativ cu Abby cnd el
pomeni de bunica lui pentru prima dat.
Este cam btrn, spuse el. i nu poate merge
mult din cauza piciorului.
Piciorului ? Hannah se uit piezi la Matthew i
el chicoti.
Vreau s spun c are artrit, explic el, lund una,
din prjiturile pe care Abby le fcuse n dup-amiaza
aceea i ncepnd s mnnce mulumit. Din cauza asta
nu mai clrete prea mult,-Dar"ine.cat n continuare l
tticu mi-a artat un ponei pe care a spus c pot s n-
v s clresc.
Tticu! Abby inspir adnc. Ct de firesc rostise
aoest cuvnt! Dar cum reacionase de fapt doamna Roth
a de nepotul ei? i-ar fi dat seama Matthew dac ar
fi fost rezervat satf apropiat ?
Un ponei, spuse Hannah cu admiraie. Ce noroc ai I
i poneiul acesta are un nume? Sau trebuie s-i gseti
tu unul ?
O, nu, l chem Alun, ca pe unul din iepurii din
Watership Down, spuse el. Asta este o carte scris de un
brbat, Richard Adams, Tticu spune c ar trebui s-o ci-
tesc i o s mi-o cumpere.
Abby se for s zmbeasc.
Te-ai distrat bine?
O, da, este un Ioc minunat. Nu tiu de ce nu i-a
plcut, mami. Camerele sunt att de mai i mobila for-
midabila ! Oft. Am but ceai, n salon. Era i domnioa-
ra aceea, Langton. Este cumsecade, dar cred c ncearc!
s-i fac plcere lui tticu fiind prietenoas.
Ce spirit de observaie avea fiul ei, se gndi Abby,
uurat. Cel puin nu fusese complet orbit de ambiana de
la familia Roth, dar nsemna oare c doamna Roth tre-
cuse proba ? ~
82 ANNfi MATHER

in restul weekeiiaulu], Abby trebui s fac fa cu


rbdare la o mulime de alte subiecte pe care Matthew,
credea c ea ar dori s Ie aud/Era evident c evenimen-
tele de smbt i se ntipriser puternic In mine i
Abby-trebuia s accepte c trecuser pentru totdeauna
zilele n oare el s nu pomeneasc deloc de tticul lui.
Doctorul Willis veni s-i vad pacienta luni dimineaa
i o salut cu vdit entuziasm pe Abby.
Deci, ai venit napoi, n cele din urm, spuse el,
cobornd la parter dup ce o consultase pe Harinah n
dormitor. Sper s rmi de data asta.
i eu sper. Vrei s bei o cafea? Tocmai mj f-
ceam una. ,
Cum a putea refuza ? zmbi Sean i e aez cu
dezinvoltur lng foc. Unde este biatul ? Abia atept
s-1 vd.
O, s-a dus s cumpere ceva pentru mtua Han-
nah, spuse ea simind c roete. Bnuiesc c ai auzit de
el n sat ?
Am auzit c este fiul lui Piers Roth, admise el, dar -
nu a fost o surpriz pentru mine. Ar fi trebtiit s fie?
Abby se ncrunt.
Mda...
Am bnuit c suntei rude. Numele, explic el.
Dar oricum, asta nu privete pe nimeni, nu ? n regis-
trul meu, datele personale ale cuiva sunt strict confiden-
iale.
Mulumesc. Abby zmbi i ntre timp apru Han-
nah, oare-1 invit i ea s bea o cafea.
Matthew se ntoarse n timp ce i beau cafeaua i,
spre surprinderea lui Abby, Piers era cu el.
Tati m-a adus cu maina, spuse Matt, aruncndu-i
O privire semnificativ lui Sean. Vrea s vorbeasc cu
tirie, mami. Despre coala unde vrea s merg.
Abby l privi cu rceal pe soul ei.
Ai discutat despre asta cu Matt ?
Da, i-am pomenit n trecere, spuse el rspicat, rs-
punznd salutului lui Sean cu o curtoazia rece. Ce pl-
cut s ai un cabinet care merge de la sine, Willis. Cred
c ai lsat vorb pe robot unde eti.
INCERTITUDINI 83

Doctorul Willis a ve*rit s m consulte, declar


Hannah scurt, manifestndu-i indignarea fa de nepoli-
teea luL Termin-i cafeaua, doctore. Nu-1 lua n seam$
pe domnul Roth. Vrea s te intimideze.
Nu-i nici o problem, domnioar Caidwell, v a^
sigur c nu m intimideaz deloc, rspunse cu fermitate
Sean. Se ridic i-i ntinse ceaca goal. Dar este timpul
s plec. M bucur c te-am cunoscut, Matthew. "Sper s
te revd in curnd.
Atmosfera rmase tensionat dup ce plec Sean, dar
Piers consider c este preferabil s-o ignore.
Ei, Abby ? spuse el pe un ton cu mult mai cald
dect cel cu care i se adresase lui Sean, Te-ai hotrt?/
, Mi se pare c te-ai hotrt tu i pentru mine, rs-
punse ncordat, Matt, ce vrei s faci 1 Vrei s mergi la
coala de biei despre care vorbete tatl tu ? Sau vrei
s mergi la una din Alnbury ?
Bnuia care va fi rspunsul lui i nu fu dezamgit*
A vrea s merg la fosta coal a lui tati, decla*
r el, uitndu-se la Piers. Putem merge s-o vedem ?-Este
foarte mare ?
Nu este mare deloc, $ise Piers, ndreptndu-i din
nou atenia spre Abby.. Cred c nva acolo aproximativ
patru sute de biei,, asta-i tot Ct despre a merge ca
s-o vezi, mai trebuie s atepi. A vrea ca mai nti ma<->
ma ta i cu mine s-i facem o vizit domnului Grant, di-
rectorul, mine diminea, i dup aceea o s te ducem
s-o vezi. ,
-r- i cnd o s ncep s; merg Ia coal?
Matthew prea foarte entuziasmat, dar Abby bnuia
c s-ar putea ca entuziasmul lui s nu dureze prea mult
dup ce va descoperi cte lecii va avea de pregtit a-
oas.
Dup Crciun, rspuse Piers, Abby, arn stabilit
in principiu o ntrevedere cu directorul pentru mine
la zece. Eti de acord?-
Are vreo importan ? ntreb ea, cuprins de
amrciune. Din nou, Piers aranjase totul fr ca mcar
s o consulte i dac nu voia s-1 fac pe Matthew s su-
fere, trebuia s se conformeze docil planurilor Iui n
privina "biatului.
84 ANNfi MATHER

CAPITOLUL VII

Mari dimineaa ploua, o ploaie torenial i persisten-


t, in timp ce norii cenuii se adunau amenintori dea-
supra satului.
i fusese cam greu s se decid cu ce s se mbra-
ce. Un costum ar fi fost evident cel mai potrivit, dar
costuhiele ei nu erau deloc moderne i le purtase luni
de zile la serviciu/ n cele din urm, se opri la o rochie
din jerse de mtase pe care o cumprase cu un an n urm
ca s participe la un dejun oficial cu Trevor. Nu era de
mtase veritabil, ci numai o; imitaie reuit, dar i se
mula plcut pe corp, punndu-i n eviden linia rotun-
jit a snilor i oldurilor. Peste rochie i puse singura
jachet pe care o avea, din catifea reiat* neagr, care
contrasta puternic cu prul ei blond cu nuane argintii.
Piers nu fcu nici un comentariu n privina nfirii
ei cnd veni s-o ia cu maina. Lu numai umbrela pe
care mtua Hannah i-o dduse lui Abby ca s se ape-
re de ploaie pn la main i o puse n portbagaj na-
inte de a se aeza la volan, lng ea. Era mbrcat n-
tr-un costum* gri-nchis eu .vest, care-i accentua tenul
smead. Dei l salutase cu rceal, nu putu s nu remar-
ce ce bine arta.
Domnul Grant se dovedi a fi un om ncnttor. Trecut
de cincizeci de ani,, ntruchipa tot ce-i putea dori un p-
rinte de la un director de coal, la care dragostea since-
r pentru copii se mbina cu o severitate care lsa loo
totui i umorului.
Soul dumneavoastr mi-a explicat care %este si-
tuaia, doamn Roth, i spuse lui Abby cu nelegere.
INCERTITUDINI 85

Sunt sigur c va fi spre binele lui Matthew dac se va


bucura din nou de grija ambilor-prini.
Da. Ea Se for s rd dar se ntreba ce-i spusese
OPiers. Matthew nu beneficiase niciodat de luxul ca am-
bii prini -s se preocupe, de 61 i spera c o asemenea
experien nu va fi prea mult pentru el.
- Din nou afar, Abby-rsufl-uurat gndindu-se s
ajung ct mai repede la main, din cauza ploii, Piers
se oferise s aduc umbrela, dar i spusese c nu era ne-
cesar; dei gfia serios dup ce fugise pn la main.
Eti ud leoarc ! exclam Piers, scuturndu-i
stropii de ploaie de pe sacou. Materialul jachetei ei era
mai absorbant dect cel al sacoului lui i simea umezea-
la pn la piele.
Scoate-i jacheta, o sftui el, nvrtind cheia n
contact Ce rost are s te alegi cu o rceal? Pune-o pet
bancheta din spate, Este destul de cald n main ca s
nu fie nevoie de ea. -
Abby ezit, dar considernd c poate are dreptate, ii
urm sfatul. Se simi mult mai bine fr jachet i i
frec puin braele ca s se nclzeasc.
coala o s-o vizitm sptmna viitoare, cnd ve-
nim i cu Matthew, Eti mulumit de cum s-au gran-
jat lucrurile, nu ? Cred c nu-mi pori pic din cauza en-
tuziasmului lui Matthew. v

Presupun c nu. i aranj prul ud dup urechi.


De fapt, nici nu mai are rost acum, nu ? Hotrrea a fost
deja luat.
Nu neaprat, spuse el calm. Pot oricnd s anu-^
lez totul. Dac totui crezi c este mai bine pentru Matt Ia
coala din Alnbury, sunt gata s renun la orice obiecvie.
Abby oft.
tii c n-a face aa ceva.
tiu oare ?
Abby i plec privirea. /
Mai este ceva, ns...
Da?
Cum o s ajung Matt la coal. Nu cred c exis-
t un autobuz care-i duce pe elevi la coal.
<86 . mm M ^mm

JMUam gndit s vorhe&c JCU iamilia Crol, rspun-


se el, ncetinind la *o dmfici, Isteul Jtor ^csel imam
este extern i cred ca arah 41 duce la coal ^dimineaa
.i-] ia dup-amiaar. Smt &igur c "vsa ii fe acord m
mearg i JVfatthew >ctt i. -
* Sarah Crcxt 7 Ea iuese una din pa&iete peteos
pe care le avuseser Abby i Piers cnd se cstorise-
r
M^am gndit c nu vei ravea nimic mpotriva ei,
remarc Prers vsec. JEobert, Miatul ei, este cu cinci-aae
luni-mai mic dect ^TMatttew,
Abby ddu afirmativ din .c^p.
Sarah Croft, 'murmur ea :din nou. Mi-tar face .pl-
cere s-o revd.
p - a scris, ni], dup ce ai plecat din Rothside ?
Mi-a vorbit despre asta odat i .mi-a mai pus :c -nu
rspuns
D a M - a m gndit c nu avea rost.
D e ce ?
CX Sarah i soul ei erau numai prietenii ti., nu
ai mei i... mda, cred c m-am imit... stnjenit,
' Stnjenit !
Nu te preface c nu nelegi, Ii tremura puin vo-
cea" Cum puteam sa mai fiu la fel de prieten cu Sarah,
cnd nimeni nu tia de copil ?
Piers se uit ,piezi la ea.
De cc nu i-ai pus'? Din cte o cunosc, nu m in-
duse ea ar fi ?osi de parfsa ta.
Nii vreau sa fie nimeni de partea mea, replica
Abby pirctisit Am vrut .pur i simplu... s xtt
-S .m uii .pe .mine, vrei s spui ?
Abbv ridic din umeri.
Dac vrei.
i m-ai uitat ?
Da p]ra categoric.
Complet ?
Ea ntoarse capul i-1 privi.
Aia cum m-ai uitat i tu.
Eu nu teram uitat, Abby.
7

Bur % fi ai vrut s-:i -mai aminte^ e mine, .nu4


aa ?
- Piers ridic dm umeri. r
A m avut motive, nu ?
Aa ai crezut tu,
Da, ns n-ai rspuns la ntrebarea mea,
Care ntrebare ?
e-am ntrebat dac m-ai uitat cu totul.
Abby -i umezi buzele. .
Mu este uor s uii fpe cineva pe .care-l urti.
i nc ima urti ?
Ea -se ntoarse s se uite pe .fereastr ia ploaia care
continua s cad qu aceeai intensitate. Voia .s-i spun
c da, l ura nc, tchiaiv mai imxft ca nainte^
nu .era adevrat. De cnd l revzuse, de cnd i permi-
sese Iar s vrea js se .amestece n viaa 'lor, sentimen-
tele ei se schimbaser, deveniser mi puin erme. n timp
ce cndva, "fusese absolut sigur c nu l-ar fi putut ierta
niciodat pentru modul n care o umilise, acum oscila.
Convingerile ti fuseser zdruncinate. Ca un acid eorozv
timpul rosese ura pe care o nutrea pentru el i acum
cnd l vedea din nou, simea c-l pierde repede vo-
ina de a se opune atradtei pe care .o mai exercita asu-
% pra ei,
Unde mergem.? ntreb brusc, trezindu-se din re-
verie ca s .descopere c el o "luase pe un alt drum. A-
cesta nu este drumul spre fltfthside. Ezit Este drumul
spre conac.
ntr-adevr, Ti arunc o privire rapid. Atenia .ii
era concentrat asqpra blilor adnci care se formase-
r pe drum i pe care ancerca s rIe evite, IST-am gndit
s lum masa de pfnz acas, n amintirea vremurilor de
altdat Ce zici?
S lum prnzuJ la conac.? repet ea iipro^pe in
oapt Cu mama a ? Nu cred xu .va ii prea ncntat.
Nu este acas. S-a dus la Kewcastle ,cu mtua
Isabel, s fac cumprturi. Se ntoarce .spre sear.
Abby liiieere un sentiment ^ciudat ide tej mu, Cuvin-
tele lui iii amintiser de ^primele iar intlnM .olandestinE,
clandestine <,pentru c m ama lui i-ar fi mpiedicat dac^r
89
ANNfi MATHER

fi putut. Existaser zile ca acestea nainte, zile cnd doam-


na Roth i lsase singuri, nainte de a o considera pe
Abby drept ameninare pentru planurile ei minuios
elaborate,

* w *

Totul ncepuse att de nevinovat, sau aa crezuse ea.


In definitiv, avea numai aisprezece ani i serviciu] la
conac era primul din viaa ei. Dei contient de sexul
opus, nu ntlnise nainte nici un brbat ca Piers i cu
toate c se simise atras je el, nu-i nchipuise nicio-
dat c s-ar putea ca el s fie atras de ea,
Dup moartea tatlui lui, Pters preluase conducerea
proprietii. Deoarece btrnul Roth fusese bolnav mai
mult vreme nainte de a muri, afacerile proprietii r-
mseser n seama unui administrator care, dei i d-
duse toat silina, nu reuise s fac fa situaiei. Piers
era nc la universitate n vremea aceea, aa c, atuncf
cnd s-a ntors acas, l atepta o mulime de .treab.
In plus, plecase i secretara tatlui su care lucrase la
cu.,ac mai bine de douzeci de ani. A fost momentul cnd
Abby solicitase postul respectiv.
Nu se ateptase s fie acceptat. Existaser i alte
solicitante, cu mai mult experien. Dar Piers insistase
c voia pe cineva care s se poat forma n concordan
cu cerinele lui i abia dup aceea, ea descoperise c el
avusese alte motive pentru a o alege.
De la nceput, ea fusese mulumit,c gsise un ser-
viciu att de aproape de cas. Cei mai muli tineri cu
care fusese la coal gsiser de lucru numai la Alnbury
sau Newcastle, n timp ce ea putea merge cu bicicleta
cele dou mile i jumtate ia conac. Economisea banii pe
oare i-ar fi cheltuit pe autobuz i nsemna c-i putea da
mtuii Hannahxaproape tot salariul.
Fuseser zile fericite, foarte fericite. Gndindu-se
acum la ele, oft. Lucrnd cu Piers, nsoindu^l cnd vi-
zita proprietatea, reuise s nvee tot ce trebuia s tie
despre administrarea proprietii. De asemenea, ncepuse
iNCBRTmumm m

s neleag problemei cu. care el: se confrunta* ea sa


menin cele mai bune raporturi cu cei ce locuiau pe
moje, Existau: toarte; multe certuri ntre acetia; ca i
acuze c proprietarul- ineai partea; unora n detrimentul
altora i Piers trebuia-sa-ncerce s adopte Q conduit dt
mai echilibrat
Piers obinuia s discute problemele pe care le avea
cu ea; innd cont de: opiniile ei i treptat, discuiile lor
abordar chestiuni mai personale. Piers i povesti despre
perioada petrecut la universitate, iar ea. despre, prin-
ii ei i-i povesti cum mtua Hannah avusese grij de
ea dup ce tatl ei murise. Era uor s vorbeti cu el
i prea cu adevrat interesat de ceea ce spunea ea. Con-
versaia lor nlturase orice barier dintre ei i Abby nu
ae mai gndea c Piers i; familia lui ar dezaproba dac
ar afla c deveniser att de intimi.
Cam n acea perioad; Tristan Oiiver o invitase s
mearg; s danseze la- Alnbury.. Puteau merge cu autobu-
zul,, spusese el, j tatl? lui urm- s vin s-i ia dup
aceea Tristan avew aptesprezece ani i nva' s con- -
duc,, dar nu luase nc examenul i se luda c atunci
cnd va trece testul,, tatJ lui avea sn cumpere o ma*-
in.
ncurajat de'mtua Hannah, ea acceptase invitaia
iri pomenise n treact lui; Piers, i spunea aproape to-
tul n ace vreme i dei; considera c lui, nu-i prea, p-
a, vrusese, poate incontient,, s. arate c bieii; de ace-
eai vrst erau atrai de ea ; , ..
De aceea, a fost ocat cnd a ieit cu Tristan i ta-
tl luv l s-au ntlnit cu Piers, care atepta afar.
Am avut nite treburi' Ia Alnbury, i spusese el calm
domnului Oiver; i cum m-e mai aproape mie s-o duc
pe x Abby acas, m-arrr gndit s v scutesc de aceast
responsabili tete.
Tatl lui Tristan fusese surprins, evident, dar cum ex-
plicaia lui Piiers era destul de rezonabil, nu ripost; Cei
din familia Oiiver nu erau arendai pe moia familiei
Roth, aveau ferma lor proprie i, aa cum afirmase-Piers,
<a; s-o duc pe ea acas ar fi nsemnat s se abat mult
din drumul lor. Ln consecin, dup* cteva minute ea se,
90 annfi m a t h e r

afla instalat n maina lui Piers; n drum spre Roth-n


si de
; Nu ai nimic mpotriv, nu ? ntrebase Piers ndat
ce luminile din Alnbury dispruser n spatele lor. *
Abby se gndi nainte de a-i rspunde.
Nu-i aa c n-ai avut nici o treab la Alnbury?
Nu, rspunse el cu sinceritate.
Ai venit s m iei. Era o afirmaie, nu o ntrebare.
Da.
N-ar fi trebuita
Piers o privise piezi.
tiu,
Abby i inu rsuflarea.
Piers...
Nu, nu spune nimic, i zise el. S lsm lucrurile
cum sunt..
Buzele ei se ntredeschiser puin.
Dac asta vrei s faci, i rspunse ea nesigur.
Dac asta vreau%s fac? Piers aps pe frn t
^maina se opri brusc, gata-gata s-o dunce peste bord, l
se ntoarse spre ea. Nu asta vreau s fac, Abby, spuse
cu o voce aspr. Sigur tii ce vreau s fac i ai tot drep-
tul s mcldispreuieti din cauza asta.
Abby se nfior.
Nu te... dispreuiesc, Piers, murmur ea, dndu-i
seama cu o intuiie neateptat c acesta era motivul
real pentru "care-i plcea s fie cu el, c aceasta era di-
mensiunea adevrat a sentimentelor ei fa de el. Nu
pentru c era o persoan pentru care i fcea plcere s
lucreze, cu, care s fie mpreun. Nici din cauz c era
amabil i nelegea cnd ea avea probleme. Ci pentru c
se simea atras de el i c dorea mai mult de la aceas-
t relaie dect avea dreptul s spere,
Abby ? O privea cu ncordare i chiar la lumina
slab de la bordul mainii, era contient de intensita-
tea privirii lui. Abby, nu te juca cu mine. Nu sunt unul
dintre tinerii cre-i fac curte. Nu sunt Tristan Oiiver.
tiu.
Abby i mic neputincioas capul i el ridic brusc
mna s-i ndeprteze o bucl blond de pe frunte. In
incertitudini 91

vremea aceea, purta prul mai lung i pentru dans i-1


prinsese cu o benti de piele, Acum simi cum el desfa-
ce bentia i prul i se revrs ca o perdea pn aproa-
pe de mijloc.
Ce tii, de fapt ? murmur el. Gura lui avea o ex-
presie senzual, n timp ce e tremura anticipnd atin-
gerea lui,
Nu../ nu prea mult, recunoscu ea, contient de
corpul lui, contient de el cum nu mai fusese niciodat
i la fel de contient de lipsa ei de experien.
N-ar trebui s aflu, adug el. Vocea i se voa-l
puin, fr voia lui. Eti prea tnr. .
Abby i inu respiraia,
Nu spune asta !
De ce nu ? Acesta este adevrul. Piers continua s-o
sfredeleasc cu privirea, n timp ce o mngia uor pe
obraz i pe ceaf.
Aproape involuntar, Abby ntoarse capul i-i atinse
palma cu buzele. Fusese un gest incontient, o dorin
copleitoare de a avea o reacie, indifent ct de mic, i
efectul a fost electrizant. Piostind printre dini o nju-
rtur, Piers i plimb degetul mare pe buzele ei, des-
prindu-i-te i introducndu-i-1 n gur. nainte ca ea
s fi avut timp s se obinuiasc cu un gest nou i ciu-
dat de intimitate, Piers i scoase degetul i-i acoperi gura
cu a lui,

b
* *

Amintindu-i acum acel srut, Abby simi brusc o


furnictur&Jn to corpul. Poate c nu fusese pregtita pen-
tru pasiunea lui nvalnic de adult, dar se comportase
ca o elev dornic s nvee. Ba chiar mai mult dect
attv i se dezvluise propria ei senzualitate nepus la
ncercare, care o egala pe a lui n intensitate.
^ ? '

Dndu-i seama c Piers ateapt nc un rspuns de


ia ea, Abby cltin dezaprobator din cap, uitndu-se*
ANNE MATHFH<

napoi-peste* umr, ca i cum\ ar fi putut vedea cumva


csua mtuii Hannah. *
-Mtua* Hannah m ateapt! exclam ea. O. s
se ngrijoreze dac nu m ntorc. Mal ales pe: o> \roeme
ca. asta.
Trimiteri vorb, spuse el ncordat. Sa poate, duce
Jerrold s-i spun. N-o s mai fie ngrijorat daca ie c
eti cu mine. Indiferent de sentimentele ei, m conside-
r'nc un gentleman.
Adevrat i umezi buzele nervoas. M n-
doiesc !'
Arbby, te rog. F~mi plcerea asta-.
De ce, m rog ?
Piers oft.
De dragul vremurilor trecute, de ce altceva ?
i domnioara Langton ?
Val nu are nici un amestec aici; replic el aspru.
Asta este numai ntre mine l tine, Abby. La naiba, i-am
scris deja avocatului meu despre divor. Astai ar putea
fi ultima noastr ans, de: a sta de vorb ca ntre so i
soie.
Abby lsa. capul n jos;
Ploaia de1 afar prea s conspire. mpotriva, eii Prins
^ca ntr-o< curs- n maina lui*. n: situaia, de: a- nu. putea
cobor s-i vad de* drum* chiar dac ar fi' vrut,, diai cau-
za vremii ngrozitoare, era constrns s ia n conside-
rare invitaia lui, aproape mpotriva voinei ei.
Totul era emoionant de familiar. Nu voia s-i amin-
teasc ce fusese ntre ei n zilele de.nceput, dar se pa-
re c-i era imposibil. Ca pe o band video, imaginile i
se derulau n: faa ochilor i dei ncerca s; le opreas-
c;. nui putea s. nege efectul fizic pjr care' ^acestea le
aveau asupra:; ei:
Amintirea primei zile cnd- fcuser- dragoste i pro-
voc fibrape ira-spinrii1 i ncerc s1 se sustrag ncn-
trii insidioase care-o cuprinse: Dar fr prea mare suc3-
ces. Era incredibil ca ceva care se petrecuse cu paispre-
zece ani:n .urm- s aib: nc: puterea de a o tulbura,, dar
chiar asta se ntmpla.-
94
incertitudini

*
# *

Relaia dintre ei evoluase foarte repede. De la nceput,


amndoi tiuser c era numai o chestiune de timp pn
ce srutrile lor nflcrate aveau s duc la raporturi
i mai intime. Piers nu era un afemeiat, dar asta nu n-
semna c nu avea experien sexual, i pe cnd gura lui
o cuta cu ardoare pe a ei, minile i explorau cu nfrigu-
rare corpul. La neeput, Abby ezit. Lucrurile pe car
mtua ei o nvase i treziser contiina. Dar treptat,
nevoile fizice o copleiser i se lsase prad minilor lui
ou o dorin creia el abia i putea face fa.
Erau tineri i. ndrgostii i n timpul zilelor lungi
ale acelei veri n care ea a lucrat la conac, atmosfera
dintre ei devenise ncordat/ Se aflau prea mult unul
n compania celuilalt, prea mult singuri. i cnd. se n*
tmpl inevitabilul, aceasta pru continuarea fireasc a
nevoii reciproce. Se ntreba acum, cum doamna Roth nu
remarca ce se petrece sub ochii ei, dar probabil c n o
privea dect ca pe o rncu i se atepta ca i Piers
s fac acelai lucru, 1

Era o sear de var clduroas, i aminti ea fr s


vrea. Lucrase mai trziu dect de* obicei, ajutnd-o pe
doamna Roth s scrie adresele pentru o petrecere n gr-
din, care urma s aib loc la conac peste o sptmn.
Din cte i amintea, era o aciune n favoarea unei aso-
ciaii filantropice i dornice s-o ajute pe mama lui Piers,
mai ales c* el se dusese la curse cu nite prieteni.
In timp ce scriau adresele, doamna Roth i spuse pe
neateptate : \ .
Poae c anul viitor pe vremea asta, o s scriem
invitaiile pentru nunta lui Piers, menion ea cu o sa-
tisfacie infatuat. Draga Melanie Ce fat minunat !
i ee soie admirabil o s fie,
Abby nelese imediat ce voia s spunv Melanie fu-
sese vzut deseori la conac n ultimele luni. Prinii ei
erau prieteni apropiai ai doamnei Roth i Abby crezuse
o o proast ca Melanie venea acolo pentru asta; Se pare
94 annfi m a t h e r

c se nelase i mna i tremur n timp ce continua s


scrie. -
Piers se ntoarse acas pe cnd ea tocmai pleca i
ntlnindio ducnd bicicleta de ghidon, i se post n fa.
Ateapt, i zise, privind-o cu intensitate i tulbu-
rnd-o. Te duc acas. Stai puin s scot maina.
Nu, mulumesc, m descurc i singur. Noapte
bun, domnule Rotii. Ne vedem mine.
Abby! Piers o opri, apucnd-o de bra. Ce este
cu domnul Roth ? Se ncrunt n timp ce cuta o expli-
caie. Ce i-a spus mama ?
Mama ta ? Ochii ei verzi l fulgerar. Ce putea
s-mi spun ? Poate faptul c te cstoreti, anul viitor,
Smulgndu-se din - strnsoarea lui se urc pe biciclet
i-i vzu de drum.
nainte ca ea s ajung la marginea proprietii, el
fu lng ea, apropiindu-se cu maina i fornd-o s se
opreasc. ,
Urc, i poruncise cu violen. i smulse bicicleta
din mn i o aez n'spatele mainii, dup care se apro-
pie de ea i o privi cu, asprime, dei plin de pasiune.
Vrei s spui c nu-i adevrat V ntreb ea, ps-
trnd o atitudine rece, dei fierbea de emoie. Dar el nu-i
rspunse. In schimb acceler n tromb, aruncndu-i o
privire cumplit cnd iei de pe drum i o lu printre
copaci.
Dup civa kilometri, ajunser la un lac care se n-
tindea pe mai muli acri la extremitatea de est a pro-
prietii i el opri brusc maina. Era ip- loc deosebit de
frumos, dar tia c el n-o adusese acolo ca s admire
peisajul i tresri puternic cnd el deschise ua l
cobor.
i scosese sacoul i se uit dup el cum se ndrept
spre marginea lacului unde se opri i privea ngndurat
peste ntinderea de ap. Cmaa de mtase de culoarea
bronzului i flutur uor n briza din jurul lacului i
cnd se ntoarse vzu c era descheiat pn la jum-
tatea pieptului.
El se ntoarse la main i inima ncepu s-i bat mai
tare cnd deschise cu for ua din dreptul ei.
incertitudini 95

Nu ai ncredere In mine ? o ntreb fcndu-i semn


s coboare, dar ea rmase unde se afla.
Ar trebui s am ? replic ea inspirnd adnc, dup
care se trezi luat pe sus i scoas din main,
Poate c nu, declar el ncet, uitndu-se crunt la
6a. Dup cum m simt n momentul acesta, ai toate mo-
tivele s-i fie fric de mine.
< Atunci, du-m acas ! Se for din rsputeri s
nu rspund privirii lui foarte posesive. Nu uitase c
el nu-i infirmase acuzaia i deopotriv indignat i fas-
cinat, se lupta s se elibereze din braele lui.
Dar el o ls numai cu picioarele pe pmnt, con-
tinund s o in strns, aproape de el. i, n timp ce
aluneca pe lng corpul iui, simi ct era de excitat i
c el inteniona "ca ea s-i dea seama de asta. Nu e.a
prima oar cnd ea l excitase i nu era prima oar cnd
i simise muchii ncordai ai coapselor i sexul. Dar
de data asta, era diferit, de data asta nu o mai respinsese
i simurile ei aate o fcur s se apropie i mai mult
de ei.
Minile lui i alunecar pe spate i se oprir pe ol-
duri/trgnd-o i mai puternic spre sine. Apoi i cut
gura i buzele ei se desprir nfometate n timp ce re-
zistena i ceda, lsnd-o prad srutului iui, pasionat.
O. srutase de multe ori, fuseser srutri lungi i
ameitoare, pe care i le refuzaser h ultimele sptmni,
nc de cnd amndoi deveniser contieni de.pericolu
emoiilor ajunse la paroxism, se feriser s exacerbeze
o situaie deja sensibil, dar de data asta, el i pierduse
bruse controlul i n locul acestuia i fcuse loc o do-
rin arztoare. O dorea nespus de mult, se doreau intens
unul pe altul i dorina lui acut deveni o tentaie ire-
zistibil.
Pe jos era iarb i Piers o culc uor, descheindu4
bluza i lundu-i n mini snii feciorelnici. Nu ncerc
s-1 opreasc, ci se grbi i ea s-i scoat cmaa i i
muc limba cnd i simi pieptul puternic zdrdbindu-1
pe al ei.
anne m a t h e r .

S-ar putea s vin cineva. Dar se prea c iui nu-i


psa.
Nu este nici-un pericol, mormi grbit, wsarutnd-o
slbatic. O strnse puternic n brae. Nu-mi cere s m
opresc, pentru c pur i simplu nu mai pot.
Nu-i cer, rosti ea in oapt^dei se ncorda bruso
cnd el o ptrunse.
O durea. Timp de cteva clipe ea nu se gndi dect
la asta i nici chiar mngierile lui tandre nu reueau
s-i aline durerea pe care i-o provocase. Apoi, el ncepu
s se mite i ea crezu c o va prsi i-1 nlnui cu pi-
cioarele care-i tremurau, inndu-1 i mai aproape.
Abby... gemu el, nnebunit de temperamentul ei
pasionat, n timp oe fcea eforturi s se rein. Dar era
prea trziu. Se eliber neputincios, ngropndu-i faa
n prul ei mtsos i cutremurndu-se convulsiv.
Ea sttea linitit, mulumit de plcerea pe care i-o
produsese i abia cnd el se sprijini ntr-o mn ca s-o
priveasc, i ddu seama ce se ntmplase i roi pin
ternic. Ochii lui erau strlucitori cnd i plimb privi-
rea posesiv asupra ei. Apoi, cu un oftat, se aplec i o
srut. Ea i nlnui gtul cu braele.
A... a fost bine? i i bpti ea la ureche cnd Piers
i mut buzele pe gtul ei i scoase un sunet ndure-
rat i amuzat.
O, Abby, murmur mngindu-i senzual snii. Ai
fost minunat! Nemaipomenit de minunat! Dar va fi
mai bine a doua oar.
A doua oar? i inu respiraia i concomitent
simi cum el o ptrunde a doua oar.
Acum, i spuse cu voce necat de plcere, apu-
cnd-o cu minile de olduri.
O, nu. Abby cltin din cap. Vreau s spun c...
nu poi...
Ba cred c pot, spuse el cu blndee. Numai c
de data asta-va fi diferit, i promit.
i a fost. Chiar i acum, ea i amintea senzaia ini-
maginabil de mplinire pe care o ncercase mpreun
cu eL Habar nu avusese la ce s se atepte, ce vrusese
el s spun prin diferit". Simise n mod imperativ i
incertitudini' 97

insistent nevoia crescnd de mplinire, pe oare numai


el putea s }-o provoace, o dorin acut de a se contopi
cu el tot mai mult, pn ce trupurile lor, micndu-se
ritmic atinser apogeul incredibil. Se micase mpreuna
cu el, frenetic* rspunznd cu fiecare prticic a firii ei
pasionate i, cnd a fost atins acea culme a extazului
i a czut n neant, nu-i venea s cread c iptul pe
care-i auzise era al ei
anne mather.

CAPITOLUL VIII

Abby...
Pe neateptate i ddu seama c maina se oprise n
apropierea conacului i Piers se ntoarse spre ea, privin-
d-o cu nerbdare abia disimulat. De cnd sttea acolo,
ateptnd ca ea s spun ceva ? se ntreb colorndu-se
n obraji cnd se gndi cu nelinite c el ar puta s-i
ghiceasc gndurile.
Nu... nu pot, abia rosti ea ntr-un trziu, contien-
t ct era de vulnerabil i cltinnd din cap aproape cu
panic. Nu, Piers, du-m napoi. Trebuie s m ntoro
acas. In plus, adug ea cu o not de ironie n glas, dac
' se ntoarce mama ta i d peste noi ? i nchipui cum va
reaciona la o asemenea situaie?
- .Puin mi pas cum va reaciona mama mea, re-
plic el cu asprime. Am treizeci i apte de ani acum,
Abby. Sunt destul-de n vrst ca s decid singur i pot
s invit la mine acas pe cine vreau.' Conacul Rothside
mi aparine, tiai, asta? A devenit proprietatea mea
cnd am mplinit treizeci de ani. Fcu o grimas. Aa
credea tatl meu, care era de mod veche, c pn atunci
m voi nsura i voi avea o familie. El i mama intenio-
nau s se retrag n vila pe care o avem n Antibe. Din
% pcate, nu s-a ntmplat aa. Tatl meu a murit chiar na-

inte ele venirea ta .aici i mama este mai mulumit sa


fie stpna domeniului dect s se retrag.
Abby ls ochii n jos.
De ce-mi spui toate astea ?
Pentru c vreau s iei prnzul cu mine. Pentru
100
incertitudini

Dumnezeu, Abby, i cer oare prea mult? n regula nu


i de ce s-mi mulumeti. Cel puin fc ne desprim in
mod civilizat, dei n-am putut tri mpreun n acest
fel ^ - '
Abby inspir adnc, uitndu-se prin parbrizul iroind
de ploaie, spre intrarea casei unde apruse Malton, .ma-
jordomul, cu o umbrel n mn.
Ce vor zice servitorii ?
Probabil c-i vor spune mamei, zise el laconic. Te
deranjeaz ? Hai, Abby, numai vreo dou ore, asta-i tot
ce-i cer. Gura i se ncord. Sau preferi s iei ceaiul cu
doctorul Willis ?
Abby l privi, indignat.
Te-ai purtat necivilizat cu doctorul Willis.
Abby !
O, bine. Ea ced. Dar nu pot s stau mult. Matthew
abia ateapt s afle ce s-a ntmplat la coal.
Matthew poate s atepte, spuse Piers categoric i
deschiznd brusc portiera, i -fcu semn majordomului
s vin cu umbrela.
Dac Malton i doamna James, care era menajer da '
mai bine de douzeci de ani la conac, sau Jerrold, care
se ocupa de cai, puteau considera drept ciudat faptul c
Piers o adusese pe fosta lui soie s ia masa la conac, tiau
prea bine cum stau lucrurile ca s nu fac nici un co-
mentariu. Cu toate acestea, ea era contient c mena-
jera o privea cu viclenie n timp ce o conducea la una din
bile de la etajul nti, lucru pe care l-ar fi putut face
i singur dac nu s-ar fi simit obligat s Intre. n voia
femeii.
M bucur c v revd la conac, doamn Piers, re-
marc ea cu politee, zmbind n u n timp ce Abby se
pieptna,, Totdeauna i se adresase cu doamna Piers, ca s
fac distinci ntre ea i doamna Roth, mai n vrst.
i mie mi face plcere s fiu din nou aici, doam-
n James, rspunse Abby, minind fr ruine. Nu era
deloc plcut s se afle din nou la conac; dini contr, era
un adevrat supliciu i se ntreba cum de fusese att de
slab ca s se lase convins de Piers. ~
i
100 anne mather

J Prnzul le-a fost serVit n sufrageria familiei. Se nu-


mea aa pentru c era eu mult mai mic dect sufrageria
oficial, dar oricum, tapetul de mtase de culoare casta-
nie i formatul lunguie al mesei erau de natur s inti-
mideze pe cineva obinuit s mnnce ntr-o buctrie
modest de ar i ea i aminti ct de nervoas fusese
n primele sptmni ale cstoriei lor. ^"
Au mncat fiecare la cte un capt al mesei i au fost
servii de ctre o fetican pe care ea n-o mai vzuse. O
chema Susan i-i zmbea tot timpul lui Piers, amintin-
du-i irezistibil de modul n care ea fusese atras de el.
In definitiv, fusese i ea ca Susan, una din fetele.de la
ar, ndrgostit nebunete de farmecul- unui brbat
mai n vrst. Numai c Piers era cu mult mai tnr a-
tunci, cu numai apte ani mai mare ca ea, i rspunsese
sentimentelor ei, sau aa crezuse Abby.
Mncarea era delicioas. La nceput, o sup gustoas
i plcut mirositoare, urmat de un pui cu orez excelent
i la sfrit ngheat de zmeur cu fric. Totui, ea nu
prea avu chef s mnnce n acea ambian familiar
care-i trezea'attea amintiri nedorite i, deif lui Piers
prea s-i plac vinul, abia se atinsee de mncare,
n timpul mesei vorbir mai mult de convenien de-
spre lucruri nensemnate, ^ca s nu fie auzii n primul
rnd de fata care-i servea dar i de doamna James care
venise la sfrit, aparent s strng masa, dar de fapt ca
s afle dac erau satisfcui de mncarea pe care o pre-
gtise.
N-ai prea mncat, domnule Roth, coment ea, cu
(familiaritatea unei persoane cu state lungi de serviciu.
M ntreb dac a fost aa cum v place.
Puiul a fost foarte bun, doamn James, o asigur
Piers, ridicndu-se s ocoleasc masa pentru a-i trage
scaunul lui Abby. Cred c n-am prea avut poft de mn-
care din cauza vremii. \Spune-mi, s-a ntors Jerrold de la
domnioara Caidwell* ? t
Da,* domnule, s-a ntors de mult. Vrei ca Hadley
s-o duc pe doamna... Roth acas ?
Nu, mulumesc, nu-i nevoie, rspunse el n timp
ce Abby se ridic eapn de la mas. O duc eu pe doam-
na Roth n sat. Mulumesc, doamn James.
incertitudini 101

Sufrageria ddea ntr-o camer de zi mai mare i Abby


ar fi preferat s foloseasc cealalt u care ducea n hol,
i n acest fel s marcheze intenia ei de a pleca. Piers
i se aez n drum, invitnd-o n ncperea de alturi.
Cu doamna James de fa, nu avea alt soluie dect^s
se conformeze, aa c trecu pe lng el repede, contien-
t de privirea lui apreciativ.
Trebuie s plec, spuse ea cnd ua se nchise. Piers
i art spre tava cu ceile de cafea de pe msua de
lng canapea. ,
Nu nc. Ii fcu semn s toarne cafeaua n ceti i
cu un gest de neputin, Abby se aez pe canapeaua stil
Regency. Spune-mi, i se adres din nou lund ceaca de
cafea pe care ea i-o ntinse, cnd Matthew era bebelu,
cum ai reuit s te descurci ca s v ntreinei ? N-ai
vrut s primeti nimic de la mine, dup cum bine tii.
Cum ai fcut ?
Abby nu-i rspunse imediat.
Vrei s spui... dac am recurs la sacrificul su-
prem ? l ntreb ironic i se color la fa.
Nu, nu la asta m-am gndit, replic el asprii.
Vreau s tiu pur i simplu cum ai trit!
Abby ridic din umeri, simindu-se pe un teren mai
sigur
Am fcut cerere pentru ajutor social, spuse ea. Cred
c tii totul despre asta. Este uimitor ct de plin de
resurse este o persoan la disperare.
Dar nu trebuia s ajungi s disperi! exclam el
ou vehemen. Pentru Dumnezeu, Abby, banii erau Ia
banc. De ce nu i-ai folosit ?
Pentru copilul altui brbat ? Abby descoperi c pu-
tea fi i ea crud. O, fii serios, Piers, mai am i eu un
pic de mndrie. Nu reueti s m lipseti i de asta...
ca de toate celelalte..
Piers se mic de coltf-colo prin camer, ntorcndu-se
din cnd n cnd s se uite la ea.
^ i cnd copilul a crescut suficient, i-ai luat ser-
viciu. Cine a avut grij de el dup aceea ? Bnuiesc c
n-ai putut sa-1 iei cu tine.
103
ANNfi MATHER

Nu, la nceput am gsit pe cineva care s stea cu


el, dar cnd a fost destul de nare l-am dus la o cre. Am
avut noroc. Locurile la cne nu sunt uor de gsit.
i nu i-ai scris lui Oiiver ? Nu l-ai mai vzui dup
ce ai plecat din Rothside ?
De ce s-o li fcut? ncepu ea nervoas; dup care
se opri. De ce s-i fi satisfcut curiozitatea ? Nu mani-
festase nici un pic de interes fa de ea kr ultimii unspre-
zece ara. De ce s-i satisfac atunci imboldul de a o n-
treba asemenea chestiuni personale ?
Cred c este timpul sa plec,-.declar ea terminn-
du- cafeaua. Se ridic. i mulumesc foarte mult pen-
tru invitaia la mas.. A fost,/foarte plcut. Daca- n-o
mai vd pe doamna James, vrei s-i spui.,
Abby T Vocea chinuit a lui Piers o opri i alunei
ea constat c el ncetase s mai; umble prin -camer,
oprindu-se. n faa ei, cu minile adnc nfundate n bu-
zunarele sacoului, Abby, nu poi pleca nc. '
Abby se crispa automat
. De ce nu ?
Pentru c nu poiT Oft adnc. N-am terminat de
vorbit...
Eu am terminat.
Abby, avem unsprezece ani de-recuperat:
De recuperat? Ot nu, Piers.. Nu te neli. Ridic
seme capul. S-ar putea s crezi c fiindc te-ai implicat
n privina Iui Matt ai dreptul la ncrederea lui, la prie-
t- "ia lui i.., i poate c'ai dreptate. Dar eu... eu i cu ti-
m;. asta este altceva, i faptul c-1 ajui pe Matt nu-i
d dreptul s m interoghezi despre cum am trit de
cnd am plecat din Rothside.
~ Abby. .
--- Nu, aacult-m I Vieile noastre s-au separat* Piers,
s-au separat ! Nu atept nimic de la tine i tu n-ar tre-
bui s atepi nimic de la mine.
Piers o privi cu ochii mipi.
L-a putea ntreba pe Matthew, tii, nu ?
Abby ridic din umeri.
Rmne la latitudinea ta.
IMXRTTUOTM m

pasa -ce <a pu tea s-1 spun ?


O, Piers... Se uit la el cu sfial. Ce vrei de ia mi-
ne ? De ce m-ai adus aici ? Ce speri, de fapt, s reali-
zezi ? /
T^&ra spus, m -vrut .s vorfm, s ne purtm ci-
vilizat unul cu altul, s fim prieteni, dac este posibil
Prieteni ! Nu-i venea s cread. Cu nici o lun n
urm ai spus c speri s nu m mui vezi Mciodat!
Stai, spuse el lsnd capul n jos.
Atunci... .
n regul, a lost probabil o nesbuin. M-a luat
gura pe dinainte, Poate c rn irita faptul ca vrei s m
sco' i din nou din mini.
Buzele ei se ntredescher, dar nu scoase nici un
cuvnt. Nu era n stare dect s-1 priveasc n tcere. Ne-
ncrederea \ e citca pe.chip.
Ce.? reui ea s rosteasc n cele din urm. Ce ai
spus 7
Ce ai auzit, spuse cu o not de autoironie n las.
i se pare patetic, nu ? Insa, dup tot acest timp, am
descopent c te doresc nc. . .
Eti nebun I Poxni spre u cu intenia de a se n-
deprta'ct mai mult de el. Nu se opri ca s analizeze ce
nsemnau sau* ar putea nsenina cuvintele lui pentru ea.
Nu voia dect s fug de el pentru c4 ddea seama
ca nu era deloc imun fa de personalitatea iui tulbu-
rtoare. Dar Piers ajunse mai repede dect ea la u,
btocnd'ii-i ieirea, Se ntoarse s se ndrepte spre cea-
lalt u, dur el O apw de bra,
Linitete-te, zise cu asprime. Nu i-am spus de-
ct c te mai doresc nc. Te rog s m crezi c astea
sunt cu adevrat sentimentele meie. Dar... ! ddu dru-
mul la bra, n-am intenia s mi fac din TOU aceleai
greeli. .
Abby inspir adnc, luptndu^se din greu s fac fa
sentimearatoliui de frustrare pe ..care cuvintele lui i-1 pro-
vo^asOT, Cteva clipe crezaase c o adusese sa fac dra-
goste cu ea i, iniial, inferase *n pamc, se temuse de
fapt de cum va-reaciona ea.
v
104 AWne M- \THER

Se ntoarse spre el, forndu-se s se comporte ca i


cum cuvintele lui nu i-ar fi demolat complet aprarea pe
care i-o cldise cu grij.
Acum m duci acas? i ceru privindu-rn ochi,
ncercnd un sentiment de frustrare cnd el nclin nepu-
tincios din cap.
Dac insiti..,
Dar, nainte de a deschide ua din spatele lui, auzi un
ciocnit.
Intr, spuse el, ntorcndu-se spre u i dnd cu
ochii de doamna James.
V rog s m scuzai c v deranjez, domnule, dar -
a venit Partridge. Se pare c s-a inundat lunca i vrea s
vorbeasc cu dumneavoastr, dac avei timp.
Bineneles.
Piers arunc o privire nesigur spre Abby i ea, in-
terpretnd greit ezitarea lui, se grbi s spun :
Nu ar putea s m duc Hadley acas ? Asta ca s
nu te mai deranjezi tu. mi pare ru c nu pot merge pe
jos, dar cu ploaia asta...
, - Ar fi bine, domnule. Il chem, dac dorii, fu de
acord doamna James, dornic se pare s-o vad pe.vizita-
toarea lor nedorit plecat ct mai curnd.
O duc eu pe doamna Roth acas dup ce vorbeso
cu Partridge, declar el mulumit.. Numai c va trebui s
m atepi cteva minute. Ignornd indignarea ei, iei cu
pai hotri din camer.
Ei bine, acum... Doamna James consider c-i re^
venea ei datoria s-o ntrein pe vizitatoarea lor pn ce
stpnul casei se ntorcea. Mai vrei puin cafea, doam-
n Piers ?
Mulumesc, a vrea numai s merg la baie, spusb
ea sec i doamna James se ntoarse prevenitoare, gata
s-o conduc din nou.
Totui, Abby nu dorea s fie escortat.
~ tiu drumul, doamn James, i spuse ferm mena-
jerei cnd au ajuns la piciorul scrii ii mulumesc pen-
tru ajutor. Dac vrei s-i spui domnului Roth unde
sunt... v <
INCERTITUDINI 105

Nu eta prima oar cnd Abby li refula serviciile i,


orict de fin ar fi fcut-o, doamna James se simi jignit
n amorul ei propriu. Strnse din buze n semn de dez-
aprobare i i vzu de treab. Abby ncerc cteva cli-
pe o oarecare compasiune pentru ea, dar ele se cunoteau
de prea mult vreme pentru ca Abby s se'mai amgeas-
c in oeea ce privea simpatiile menajerei.
Cu toate acestea, i se pru ciudat s urce din nou sca-
ra care se arcuia graios, simind covorul moale sub
picioare i observnd c, dei culoarea lui se schimbase,
lambriurile elegante de stejar rmseser cum i le adu-
cea aminte. n capul scrii, un palier largr la fel de ma-
re ct buctria mtuii Hannah, ducea la" celelalte ca-
mere de la etajul nti i se ramifica n trei coridoare,
toate r zugrvite ntr-o nuan de crem care se asorta
plcut cu covoarele moi de culoare bej.
Zbovind puin pe palier, privi n jos spre holul ma-
re de la intrare, amintindu-i ct de impresionat fu-
sese la nceput cnd venise acolo. Acum nu mai era. Avea
prea multe amintiri dureroase pentru a se mai simi inti-
midat n aceast cas, dar dorina de a o cerceta din nou
era irezistibil i uitnd de scopul ei iniial, o lu ncet
pe coridorul care ducea la camera lui Piers.
Aceasta nu era camera pe care-o mpriser dup ce
se cstoriser. Aceea era urmtoarea, un apartament mai
puin auster, pe care Piers l decorase dup dorina ei.
Dar oamera lui era aproape cum i-o amintea : lemnrie
fin nchis, perei crem, gravuri sud-americane vesele,,
pentru a c r e a pete de culoare, draperii i o cuvertur de
pat cu nuane cafenii i de culoarea caisei. fi atrase aten-
ia o fotografie mare, nrmat, de pe noptier.
Fotografia o nfia pe Valerie Langtor*. Abby o re-
cunoscu ndat, cu o strngere de inim. Dar incapabil
s reziste, travers camera i o lu n mn ca s-o exa-
mineze de aproape.
A fost fcut la Badminton. Va? participa la* un
concurs, auzi ea o voce glacial venind din pragul uii.
Abby fu att de consternat nct scp fotografia din
mn. Aceasta se lovi de marginea mesei i cioburile de
m anne m a t u r e

sticl se Imprtiar pe Jos, Se ntoarse neputincioas spre


Piers, cltinnd din cap, plin de remucri inutile;
mi pare ru..-, bigui ea artnd spre cioburile de
la picioarele ei'. N-am vrut s-o sparg, dar m-ai speriat.
Te rog s m lai s-o iau t s-o lepar.
Ce caui aici ? ntreb el fr s-i rspund. Doam-
na James mi-a spus c te-ai dus la toalet, sau a fost nu-
mai un pretext ?
, Nu, chiar..-, chiar am vrut s m duc la toalet,
dar... ei bine, continua ea, ndreptndu-i umerii. Am
fost curioas, asta-itot.
Curioas ? Piers se sprijini cu umrul de tocul
uii. Curioas despre ce ?
Nu-i uura deloc situaia i ea i umezi buzele de
nervozitate,
Uite... hai s uitm ce s-a ntmplat, vrei ? l rug
ea. O s iau fotografia.;. Se aplec s ia rama de pe jos i
tresri cnd vrful unui ciob i se nfipse n deget. Fir-arr
s fie 1 O s-o repar i.,;
Pune-o pe mas, porunci el pe un ton aspru i ea
i ntlni privirea rutcioas, i-am spus s o pui pe
mas, repet el i ea se execut imediat, Acum, continu
el, s-mi spui ce caui de fapt n camera mea? Ce te
ateptai s gseti ?.Ceva care s mai aminteasc de tine ?
Nu f Abby era indignat. i-am spus, am fost
curioas i nimic mai mult, Se ndrept hotrt spre
el. Acum, d-mi voie s trec. O s fac ceea ce rni pro-
pusesem cnd am venit aici, S m aranjez puin nainte
de a pleca. v
Eti sigur c n-ai yenit s descoperi ce schim-
bri ar fi putut face Val fa de cum sasei tu lucru-
rile ? ntreb el cu aceeai expresie n glas, fr s se
mite din u. De ce nu te duc s vezi ? Ua este puin
mai ncolo. Sunt sigur c nu este nevoie s-i" art dru-
mul. v
Abby strnse din buze.
^ Nu m intereseaz schimbrile .pe care ar fi putut
sau nu s le fi fcut domnioara Langton.
Nu ? Era evident c nu o credea, Nici chiar dac-i
spun c a renunat la frumosul tu covor Aubusson l
x la biroul Nacela franuzesc care-i plcea* att de mult ?
i n c e r t ! t u d1 *h 107

Abby se hotr? s nu rspund provocrii lui.


Zu, nu m intereseaz, repet ea pregtindu~se
s plece. Acum, vrei S te dai la o parte dm calea mea,
sau vrei s-o chem pe doamna James ?
Chiar aa ? Piers se ddu la o parte din u. In
regul. Pleac, dac asta vrei cu adevrat. O s-i spun
lui Val c eti de acord cu schimbrile fcute de ea, da ?
Ticlosule ! Foarte bine, du-m s vd cum a re-
aranjat dormitorul i am s-i art c puin mi pas !
Piers trecu pe lng ea micndu-sa lent i deschise
ua apartamentului de alturi. Abby o lu dup el fr
chef, contient c avea s-i fie chinuitor de greu s fie
indiferent i se opri nfricoat n prag.
Camera, camera ei, era exact cum o lsase. Covorul
Aubusson, auriu i roz, se afla nc pe jos, biroul fran-
uzesc era i el lng fereastr, i&r draperiile crem de
mtase de'Ja ferestrele splate de ploaie se asortau ia
fel de plcut cu nveliloarea de catifea a patului enorm
cu picioare.
Abby nu putu dect s priveasc uimit n timp ce
Piers i se adres dispreuitor :
Doar nu-i nchipui c Val ar fi acceptat s stea
n acelai dormitor pe care l-am avut noi ? Apartamen-
tul care mama a pus s fie aranjat pentru noi nu se afl
n aripa asta.. Dorm aici numai pn la cununie.
Abby se ddu napoi un pas. Tonul lui dur i ptrunse
adnc n suflet Fcuse acest lucru deliberat,1 era clar. Ii
artase camera asta ca s-o tachineze i s-o tortureze,
pentru a-i reaminti de nopile pe care le petrecuser n
acel pat i s-i dea de neles c ea nu va mai mpri
niciodat aceast intimitate cu e l ? Nscocise aceast de-
monstraie numai pentru a o chinui ? Dar nu, czuse n-
tr-o capcan pe care ea nsi i~o ntinsese i era con-
vins d el se amuza vznd-o ce eforturi fcea s se
elibereze,
Se uit la el, apoi vzu cruzimea care i se ascundea
n priviri i lu o hotrre irevocabil. De. ce s-1 lase
sa scape aa uor ? tia c ej o mai plcea nc. i ce
plcut ar fi s-i cultivej aceast slbiciune i apoi s-i
bat joc de el. S-ar putea s sufere la fel cum va suferi
108 annfi m a t h e r

i el, dar va avea cel puin satisfacia c va prsi jocul


atunci cnd va stabili ea.
/ In regul, Piers <o urm napoi n camera lui i
nchise ua. Acum putem cobor. Sunt sigur c-i dai
seama c dac am sta singuri aici mai mult vreme, ar
da natere la suficient brfa.
Da. Abby se gndea repede. Nu va avea niciodat
oocazie mai bun ca asta. Va reflecta mai trziu despre
cum avea s evolueze totul dar acum trebuia^ s-1 fac
s se oblige ntr-un fel. A... Ezitarea ei l fcu sa se
ntoarc i s se uite la ea aa cum se ateptase. Scuz-m.
A... n legtur cu fotografia, vreau s spun. N-am
avut intenia s te supr. mi amintisem de vremurile
de demult,-aa cum ar spus i tu.
Piers se ncrunt. Era suspicios de schimbarea care
se petrecuse cu ea. Se ateptase s afctd jigniri, incrimi-
nri, chiar, mnie, dar nici n ruptul capului, scuze. n
orice caz, nu de la ea.
Ii propun s facem cum spui i s uitm de asta,
spuse el grbit. Mergem ?
Numai o clip..
Abby!
De ce nu ? ntreb Abby care se aezase pe mar- ,
ginea patului lui i apsa somiera cu minile. Oft" ca i
cnd ar fi fost copleit de amintiri i ridic privirea
spre el. Ii mai aminteti ? Veneam aici sus n dup-amie^
zile cnd p^oua ca acum i...
Piers se repezi brusc la ea, o apuc de brae i o ri-
dic de pe pat, intuind-o cu o privire furioas,.
Ce naiba vrei de la mine ? ! strig el, zglind-O^
cu violen. Plecm,., acum. m auzi ? Ai avut dreptate, a
fost o greeal c te-am adus aici. Probabil c n-am fost
n toate minile.
Abby zmbi, mulumit s realizeze att de mult cu
un efort aa'de mic. Dar nu putu s reziste s nu-1 mai
zgndreasc puin.
Ce s-a ntmplat, Piers ? Parc nu eti att de in-
diferent cum ai vrea s m faci s cred. Senzaia corpu-
lui meu te mai excit nc ? Sau mama ta a reuit s te
conving c eti att impotent ct i steril ? -
iKCERTlTUDiNI 109

Zgomotul unei ui trntite i rsun puternic n urecjjt


lui Abby n timp ce Piers i acoperi gura cu a Iui. Pro-
babil c nchisese ua cu piciorul,, ee gndi ea, simind
gustul sngelui pe limb i cum buzele i se strivesc da
dinii ncletai.
Las-m, Piers, spuse gfind cnd rezistena ei
susinut l determin s fac p pauz s respire. Cred
c suntem chit acum, nu crezi ? Ce am spus eu 6-a ade-
verit i tu ai dovedit c mai ai nc sentimente...
Sentimente ! Piers o apuc de brbie, fornd-o s
se uite la el. Ce tii tu despre sentimentele mele ? Aproa-
pe c mi le-ai schimbat acum unsprezece ani.
Asta... asta crezi tu, spuse ea ncercnd s scap
din strnsoare. Piers, ce Dumnezeu, d-mi drumul. N-am
avut intenia ca lucrurile s ajung att de departe.
N-ai avut intenia, o lu el n zeflemea. Atunci ce
ai vrut, m ntreb? Fcu o pauz. Eti chicir att de cu-
rioas s descoperi ct de bine ne potrivim ?
Nu! Era ngrozit, dar-figura "lui era foarte se-
rioas.
De ce nu ? Doar asta vrem amndoi, dac es-le s
fim oneti.
Nu-i adevrat...
Nu ? Piers se ncrunt. Dar ai vrut neaprat s
vezi camera asta. Ai vrut totui s vezi patul n care am
petrecut multe ore mpreun.
Nu... ; '
Ce vrei s spui cu nu ? Ba ai vrut. Doar te-am
gsit aici, ai uitat? i crede-m, dup acuzele pe care
mi le-ai adus, merit o compensaie.
Nu... nu te-rn acuzat de nimic. Piers, nu am spus
dect...
tiu ce ai spus, zise el cu voce moale. Mna i
alunec pe spate i > apropie de el. Dar cum fr n-
doial simi, nu sunt impotent i cu... ajutorul lui Dum-
nezeu, n-o s te las s scapi cu una, cu dou.
Piers, cred c nu-i dai seama ce spui. Abby era
disperat pentru c planul ei nebunesc se ntorsese m-
potriva ei i acum ea era cea care intrase n panic, cea
care trebuia s cedeze dorinelor senzuale ale propriului
anne m a t h e r .

i corp. Uite... o s-i par ru, dac faci. asta. M vei


dispreuia,
M-a dispreui i mai mult dac nu a face-o, re-
plic el ferm, deschizndu-i fermoarul rochiei. Nu te m-
potrivi, Abby. N-o s-i fac nici un ru. Nu va fi ca pri-
ma oar...
Piers, nu se poate... murmur ea zdrobit, dar deja
rochia ei aluneca la picioare.
Ba o s se poat, rspunse el, nlturndu-i i com-
binezonul. O, Abby, gemu el frmntndu-i snii i s-
rutnd-o ptima.
Abby ncerc s-i reziste, dar mngierile lui o nne-
buneau strnindu-i toate simurile* pn ce, nemaiputnd
de dorin, ncepu s tremure i se lipi de el neputincioas.
Ajut-m, bolborosi el. i lu minile i o ndemn
s-1 ajute s se dezbrace. n cteva secunde, Piers nu
mai avea nimic pe el, ca i ea, i se prbuir nln^ui^i
pe cuvertura moae.
Abby nu mai era n stare s gndeasc. Se ls pur
i simplu prad simurilor devoratoare care-o copleise-
r, uitnd de toate i druindu-i-se total, cu o pasiune de
care crezuse c nu mai este capabil. Nu mai era o adoles-
cent acum, sau fata fr experien. Era o femeie adult
i, dei nu-i dduse seama niciodat pn n acel mo-
ment, reaciile ei erau mult mai profunde, plcerea cu
mult mai mare... .
Abby... opti Piers cu rsuflarea tiat, n timp ce
ea l nlnuia cu picioarele i braele, cu sentimentul c
era aproape ca un nou nceput

*
* *

A trebuit s fac un efort imens, ca dup aceea s


deschid ochii. Era somnoroas i vlguit, saturat de
plcere, i nu avea chef s se mite. Nu-i ddea seama
unde era i ce fcea, fiind contient numai de corpul
cald ai lui Piers i braul lui care se odihnea pe snii e.
Unde se afla ? se gndi ea, ridicnd privirea somno-
roas spre stucatura delicat a tavanului i aceast prim
incertitudini 112

constatare obiectiv li readuse totul n minte, intr-o


perspectiva nspimnttoare. Era la conac; realiz ea cu
groaz. Se afla In patul lui Piers, dar cel mai revolttor
lucru era faptul c-i permisese lui Piers s fac dragoste
cu ea, dei tia c o dispreuiete,
Inspirnd adnc, ncerc s se-elibereze de su-b braul
lui, dar nu reui fr- s-1 trezeasc, i el ridic brusc
capul de pe pern, O clip,'se-uitar^unul la altul. Abby
roi puternic i ntoarse capul,
Piers i ddu totui drumul s coboare dir pat, fr
s ncerce s-o rein. Abby i adun lucrurile i se n-
drept spre baie, Nu putea suporta s se mbrace n faa
lui i iui pasul, avnd senzaia c el se uita dup ea.
Oglinzile mari din baie i reflectau imaginea n cele
mai mici detalii. Remarc imediat buzele nvineite i
snii umflai. Mai existau i alte urme pe corpul ei, ur-
me pe care numai un iubit le-ar fi putut lsa i buzele
i tremurar cnd.ddu drumul la ap i incerc3 s nde-
prteze mirosul lui care i se impregnase n piele/Dar nu
reui s scape de acel miros, nu era ceva care s dispar
-prin splare, Cnd iei din baie i-1 gsi mbrcat i a-
teptnd o, ncerc un resentiment neputincios c putea
s arate att. dc normal.
Eti gata? o ntreb i numai ochii lui ca de pi-
sic Ia pnd/ tenebroi i languroi, relevau o oarecare
emoie. Ea ddu' din cap afirmativ, Bun. Atunci, mer-
gem ?
Fr s scoat un cuvnt, ea o iu nainte i iei pe
coridor, simind c picioarele i erau nesigure.
Doamna Jan s i ntmpin n holul de la intrare i
ALv:y. foarte contient de propria nfiare, ls. capul
n jos ca s evite privirea iscoditoare a menajerei. Ce
gndea oare? Ce versiune* va ajunge la urechile doamnei
Roth ? i cum va reaciona btrna cnd va descoperi ct
de mult ti.mp fuseser singuri mpreun?
Doamna Roth pleac** o anun Piers pe menaje-
r, deschiznd \isa.
n acel moment fe auzi zgomotul produs de anvelo-
pele unei maini pe pietri. Aceasta parc, alturi de
Daimlerul Iui Piers $ chiar prin ploaia care continua s
112 , a n n e MATHER

cad, Abby nu avea cum s se nele. n privina Zgurii


care-i privea prin fereastr.
Doamna Roth a sosit mai devreme, remarca me-
najera cu vdit satisfacie, in timp ce Malton apruse cu
umbrela. Fr ndoial. ca ploaia i-a stricat planurile, O
s fie surprins s v vad, doamn Piers.
Cu ochii nlcrimai de suprare, Abby se ntoarse
spre Piers, care, oa i cum i s-r fi fcut mil de ea, lu
umbrela din mna Tui Malton i o conduse repede pn la
maina Iul,
Urc, spuse cu asprime, deschizndu-i cu putere
portiera,
Abby se conform ct putu de repede, mulumit c
putea s evite confruntarea inevitabil.
Piers !
Chemarea mamei sale l mpiedic s urce i el n
main i se ntoarse resemnat, pentru a se refugia sub
portalul casei.
Ce se ntmpl, Piers ? o auzi Abby pe doamna
Roth ntrebnd, ntunecat la fa de indignare i uitn-
du-se cu rutate n direcia ei.
Abby nu auzi rspunsul lui Piers. l vzu numai c
o conduce civa pai pe'mama lui nuntru, dup! care
travers curtea i se urc alturi de ea.
Motorul porni la prima cheie i ea se cufund nepu-
tincioas n scaun n fimp ce maina o ducea departe de
influena nociv a acelei femei. Cu toate acestea, hu pu-
tea s cread c Piers fcuse acest lucru pentru ea, Vru-
sese i el s evite o scen i, pentru c-i convenise, o
cruase de invectivele mamei lui.
Te ursc, Piers, spus? pe nersuflate, cnd fu n
stare s-i adune forele ca s vorbeasc. Te... ursc !
Eu nu am interpretat aa, rspunse el hotrt. Nu
mai spune nimic, Abby. Fr cuzaii. Este mai bine aa,
crede-m. Ce a fost, a fost. Nu trebuie s ne nvinuim,
S zicem mai curnd c s-a terminat o perioad. Se uit
la ea. Poate c vom reui s-o lum de la nceput amn-
doi.
Maxilarele lui Abby ncepur s tremure.
A t i dorit s nu te mai ntlnesc niciodat...
incertitudini 113

De ce ? Pentru c te-am fcut s te vezi cum eti


n realitate ?
Ce vrei s spui ?
Fii serioas, Abby. Buzele J se schimonosir. tii
ce vreau s spun. M-ai dorit la fel de mult ct te-an> do-
rit i eu.
Nu este adevrat.
Ba este. Piers inspir adnc. La dracu', Abby, dac
n-ai fi fost aa cum eti, n-ai fi avu acea legtur amo-
roas cu Tristan Oiiver. -
.N-am avut nici o legtur amoroas cu Tristan
Oiiver, sublime ea cu trie, plin de amrciune. De cte
ori vrei s-i repet ? Nu.. m-am culcat niciodat cu ali
brbai. *
Piers i arunc o privire meditativ.
. De la Oiiver, afirm el-cu ferocitate.
Nu vrei nici mcar s iei in considerare c s-ai?
putea s nu mint ?
Te-am vzut, i aminteti ? ripost el cu slbti-
cie. V-am surprins pe amndoi ieind din graj
i ce-i cu asta ? Abby clipi din ochi ca s-i nde-
prteze lacrimile. N-am negat niciodat c am fost ft
grajcf cu Tristan sau c-rqi artase poneiul pe eare-1 cum-
prase pentru Lucy. *
Piers pufni dispreuitor.
Poneiul pe care-1 cumprase pentru Lucy ! repet,
batjocoritor. i de ce aveai paie pe pr i pe spatele
pulovrului?
; i-am spus c am czut, protest ea.
' ' A fi crezut asta, dac n-ai fi rmas nsrcinat
exact dup o lun !
Abby cltin obosit din cap. .
Piers, tii doar c am fcut dragoste n ziua aceea,
nu ?
Am fcut dragoste n fiecare zi, recunoscu el. Ochii
i se ntunecar brusc de pasiune. O, Doamne, Abby, dac
ai ti ct am suferit din cauza ta nu mi-ai mai contesta
dreptul de a m gndi ia rzbunare. mi venea s te omor.
cnd am venit la Londra i am vzut copilul, exact
imaginea lui Tristan Oiiver...
114 annfi mather

Nu .este adevrat! Vocea ei tremura. Piers, sem-


na cu mine. Avea prul blond ca mine i ochii verzi ca
ai mei. Tu ai crezut c seamn cu Tristan pentru c nu
semna cu tine. Dar acum este ca tine* crede-m. De
aceea este att de.., ncpnat!
Atunci de ce4al fugit? De ce n-ai rmas la Roth-
side? Dac l-a fi vzut n fiecare zi, dac l-a fi vzut
cum crete, poate c a fi avut ansa s-mi schimb opinia.
Abby ls capul n jos.
tii de ce. lYfama ta m-ar fi distrus. Aproape c
m terminase. ntoarse capul i vzu c faa lui era n-
cordat. Crezi c la optsprezece ani eram att de puter-
nic s m lupt cu voi amndoi ?
Piers cltin din cap.
Ai ales calea cea mai uoar.
Calea cea mai uoar !
Dac m-ai fi iubit cu adevrat, nu m-ai fi pr-
sit.
Abby i inu respiraia.
Dac m-ai fi iubit cu adevrat, m - a i - f i crezut.
Abby, sunt steril ! Dumnezeu tie c nu *&- am
dorit ctui de puin asta. N-am tiut c dac ai avut ore-
ion, s-ar putea s nu mai faci copii, pn ce mama m-a
ndemnat. s fac analizele. Dar scrie clar, negru pe alb.
Nu pot fi printele unui copil. Atunci cum s rmi n-
srcinat... dac n-a existat altcineva ?
Se apropiau de cas i ea se simea extrem de plicti-
sit i vlguit, Totul era n zadar. Ca i cum s-ar fi lo-
vit cu capul de un zid. Nimic nu-1 putea clinti-pe Piers
din convingerea lui.
Cnd opri maina m faa casei i ea se pregtea s
coboare, Piers se aplec i o reinu.
Ateapt, spuse el,"chestia asta... ce s-a ntmplat,
nu va influena cu nimic relaia mea^cu Matthew. Nu-i
aa ?
Abby se cufundri mai mult n scaun, dndu-i seama
C el era foarte aproape de ea i c-i venea chiar s-
rute. e nfior toat i se abinu ct putu s nu dea
curs simmintelor care o copleiser iar.
116
incertitudini

Abby, spuse el i apoi i mai sever : Abby, i ea


tiu dup modul cum i mijise ochii c i el ' era
copleit de emoii pa i ea.
Nu, eu,, nu, rosti ea cu voce voalat, n-am nimic
mpotriv. n ceea ce-1 privete pe Matt, nu se va
schimba nimic,
Bun, spuse Piers aspru, rmnnd aplecat spre ea
i cu braul peste snii ei.
A b b y avea senzaia c nu mai putea s respire i
chipul lui era mai palid dect fusese cu cteva momente
n urin. tia aproape instinctiv c"'dac nu s-ar fi aflat la
civa pai de casa mtuii, Piers ar fi srutat-o.
Dumnezeule, murmur fr s se mite de lng
ea, de ce te mai doresc nc ? De ce ai reaprut n viaa
mea, tocmai cnd credeam c totul s-a terminat ?
Piers.., , /
' tiu, M -urti i m dispreuieti. Dar, crede-m,
nici mcar pe jumtate ct m ursc i m dispreuiesc
eu I
116 annfi m a t h e r

CAPITOLUL IX

Chiar dac mtua Hannah se ntreba de ce"nu-I in-


vitase pe Piers n cas, se abinu s-o chestioneze i Mat-
thew era prea preocupat s afle totul despre coal pen-
tru a mai fi dezamgit de plecarea precipitat a tatlur
su.
- Cum este ? Ai vzut clasele ? Au teren de fotbal ?
o ntreb pe nersuflate i ea ncerc s-i explice c n
afara biroului directorului, vzuse foarte puin din res-
tul* colii.
In orice caz, se joac rugbi, mrturisi ea, aducn-
du-i aminte de stlpii nali ai porilor de pe terenul de
sport. Oricum, sptmna viitoare o s vezi cu ochii ti.
Dac eti satisfcut de ce am aranjat noi, eu i tatl tu
te vom duce la coal ca s-o vizitezi.
Grozav ! Nu prea deloc s-1 deranjeze c se juca
rugbi i ea se simi uurat c ceL puin viitorul lyi nu
fusese pus n pericol, de aciunile ei.
Cu mtua ei n-a fost la fel de uor i4n seara aceea,
dup ce. Matt s-a dus s se culce, mtua i puse ntre-
brile pe care nu i le pusese n acea dup-amiaz.
S te duci la conac ! exclam ea cu o oarecare iri-
tare, cnd Abby ncerc s se justifice c acceptase invi-
taia lui Piers. Credeam c ai mai mult minte dect s
intri din nou n conflict cu doamna Roth.
- N-am intrat n rici un conflict cu doamna Roth,
rspunse 'ea prudent. Nu era acas. Eu i Piers am luat
masa singuri. Adic, att de singuri ct am putut fi cu
servitorii care intrau i ieeau tot timpul.
incentttudntt 117

neleg. Am presupus c vei putea avea dificulti


cu mama lui Piers. dar mi dau seama c a fost o prostie
din partea mea.
O, nu." Nu. Abby cltin din cap, bucuroas c n
cas era destul de cald. Doamna Roth s-a ntors abia cnd
plecam noi. Nici mcar n-am vorbit cu ea. Ploua l... eu
m urcasem n main,
Hmm. Hannah prea suspicioas, dar renun s
mai continue acest subiect. In schimb, ncepu s vorbeas-
c despre Matthew i chiar mai trziu, Abby se gndi c
era puin probabil s fi auzit tot ce-i spusese.

*
* *

Urmtoarele zile au fost lipsite de evenimente. Abby


auzi vorbindu-se n sat c Piers Valerie plecaser in
Germania i suferise enorm gndindu-se c probabil el se
culcase cu Valerie. O obseda gndul c el trise aceleai
chpe de intimitate cu alt femee. Dormise prost toat
sptmna, zvrcolindu-se i rsucindu-se n pat pn
trziu n noapte
Vremea s-a ameliorat i 'Matthew s-a oferit s, sape
n gradin n locul ei. Putea s fac o mulime de lucruri
pe care mtua nu mai era n stare s le fac i Abby
ncerca un sentiment de mndrie c biatul ei manifesta
bunvoina de a-i ctiga ntr-un fel existena.
In ceea ce o privea, zilele se scurgeau lent. Se nvior
cnd Sean Willis veni s-o; vad pe Hannah. Era mereu
bine dispus i cnd, spre sfritul acelei sptmni, o in-
vit s ia cina cu el; ea accept fr ezitare.
Dar spre surprinderea ei, I-Iannah nu era deloc en-
tuziasmat.
Crezi c este bine s iei cu alt brbat, tocmai cnd
Matthew a descoperit cine este tatl Iui ?
Privind astfel situaia, i Abby avea ndoielile ei.
Nu m-am gndit la asta, murmur ea mucndu-i
buza. Nu accept niciodat invitaii de genul acesta, dar
Sean este att de amabil i att de prietenos...
anne MATWM

De oe nu ar fi ? o ntreb mtua nervoas. Nu,


i-am mai spus ? Eti o tnr foarte atrgtoare. Ce br-
bat n-ar fi mndru s ias cu tine ntr-o sear 2
Abby zmbi.
O s-i ntreb pe Matt, se hotr ea dup cteva cli
pe. O s-i explic c aa cum Piers are pe domnioara
Langton, i eu trebuie s am prieteni
Hannah cltin din cap,
S mi te surprind dac nu va i de acord. Este
brbat, nu? i pentru brbai, legile au fost ntotdeauna
mai ngduitoare dect pentru femei.
Abby ddu afirmativ din cap.
Cu toate acestea, trebuie s nv s-mi vd .sin*,
gur de via. i dup ce Piers se va cstori, m ndo^
iese c-1 vom mai vedea.
x Aa cum prevzuse mtua Hannah, Matthew sein-
bufn imediat cnd ea i spuse ce planuri avea.
i dac vine tticu ? ! exclam ei Trebuie s se n-
toarc astzi sau mine, nu ? Dac trece per aki ? Ce-1
. spunem ?
Adevrul, bineneles, rspunse ea cu nerbdare.
Matt, tatl tu i eu mine divorm. tii asta. Ce fac cu
timpii meu, este treaba mea i nu a tatlui tu,
Malt strmb din nas.
Nu este nici o posibilitate ca voi doi s fii din nou
mpreun, ded ? ,
Nici una.
Matthew oft adnc.
* Chiar dac el ar vrea ?
Nu. Abby era categoric. Matt, este pur i simplu
pierdere de timp. Tatl tu i cu mine nu mai avem ni-
, mic n comun.
M avei pe mine.
Mda, asta este adevrat, ntoarse c^pul s se fe-
reasc de privirea lui critic i cercettoare- Trebuie s
m duc s m pregtesc. Doctorul -Willis vme s m ia
la ora apte.
120
incertitudini

.La mieul dejun, a doua zi. dimineaa, Matthew se


strdui s fie politicos n ce privete ieirea ei la res-
taurant cu o sear n urm.
Tai nu a venit, declar el, dup ce ea ii spuse c
petrecuse o sear plcut. L-am' ateptat pn la zece,
dar n-a venit, nimeni. Cu excepia doamnei Forrent,
adaug el; ca i cnd diriginta de la pot n-arfiiavut nici
o importan, i Abby avu brusc o strngere de inim c
Piers s-ar putea s nu-i dea seama ct de mult depin-
dea fiul lui de el.
Ziua trecu ncet. Se apropia deja luna noiembrie i
Abby se gndea cu groaz la nopile lungi ntunecoa-
se ce iarn, cnd nu va avea nimic ,rnai -bun de fcut de-
ct s regrete trecutul. i Hannah prea c nu era n ape-
le ei i Abby se ngrijor cnd btrna a fost de acord s
se odihneasc dup-amaz. De obicei, moia pe un scsaf*
lng foc, dar azi nu obiect cnd Abby i-a sugerat s
urce la ea n dormitor. i, cnd ea s-a dus mai trzia sa
vad cum se simte, s-a alarmat vznd ct de palid i
plpnd prea. Somnul i netezise ridurile care-i brzdau
faa, dar cu pleoapele nchise care-i ascundeau ochii
ageri, prea i mai btrn dect n realitate.
Matthew era absorbit de delegarea unui puzzle com-
plicat pe; im scaun din buctrie i, lsndu-i casa a
grij, Abby puse haina pe ea i se ndrept spre locuina
doctorului. Nu tia nici mcar dac Sean este acas, dar
era hotrt oricum s rite, poate era;
i-a deschis ua doamna Davisom Abby o recunoscu
pe menajera lui Sean pe care o vzuse prin sat era etarf
dup expresia figurii btrnei, c i ea o recunoscuse.
Este acas doctorul Willis ? o ntreb Abby vrn-
du-i i mai adnc minile n buzunarele mantoului. Era
o hain din stof de ln clduroas i pentru Londra
fusese foarte potrivit, dar acum cu. vntul care btea,
simea c i-ar fi prins bi&e un pulavr mai gros.
120 ANNE M VfHEfl

Da, este acas, rspunse doamna Davison, uitn-


du-se n spate. Dar lucreaz, doamn Roth, i nu cred
c-1 pot deranja. Este ceva persortal ?
Nu. Nu, nu este. Am venit n legtur cu mtua
mea, de fapt. Domnioara Caldwell. Sunt ngrijorat din
cauza ei. '
A, pentru asta... Doamna Davison fcu civa pai
napoi. Poftim nuntru. nchise ua dup ea. Ateptai
aici, m duc s-1 anun.
Sean nu pru suprat c-1 ntrerupsese. -
mi iau trusa, zise el, dup ce-i spusese care erau
.temerile ei, Nu-i face griji, sunt sigur c nu este ca-
zul
Abby ncuviin din cap i, yn timp ce se ndreptau
spre casa mtuii ei, ncerc s-i alunge gndurile ne-
gre.
Nu cred c menajarea ta m agreeaz. Sper s nu
cread c te fac s-i pierzi timpul. M-am simit de par-
c a fi profitat de prietenia noastr.
Sean chicoti. ^
Doamna Davison mi ntrete poziia, remarc el,
\ lund-o de bra ca s-o ajute s evite o groap. i nu este
proast. tie c prietenia noastr este cea mai periculoas
concurent creia trebuie s-i fac fa.
Sean !
Ei bine, este adevrat! Dac, i repet, dac ar fi
s m cstoresc din nou, poziia ei va fi periclitat. Cel
puin aa vede ea lucrurile.
Abby cltin din cap.
Nu ne cunoatem att de bine.
Ar trebui s tii c ntr-un sat de mrimea aces-
tuia, i cele mai inocente relaii pot fi interpretate gre-
it
Ea i arunc o privire piezi.
tii ?
Despre presupusa ta legtur cu fiul lui Oliver?
Da. Revenirea ta aici a resuscitat brfele. i pentru c se
tie c am fost vzui mpreun, mi muli oameni au
considerat de datoria lor s m informeze.
INCERTITUDINI 121

O, Doamne! Abby ncerca un sentiment de dez-


gust. Nu pot s-i vad de treaba lor?
Cnd te-ai ntors n sat cu un copil oare insiti c
este al lui Piers Roth ? Acord-le timp, Abby. Dac vor
& brfeasc las-i s brfeasc. Fcu o pauz. i s-i
spun un lucru..,
Ce ?
N-am auzit pe nimeni criticndu-te pentru ceea
oe s-a ntmplat. Pe cei din familia Roth i acuz. Tu
eti una dintre noi".
Abby oft.
Dar nu este drept. *
Ce este drept n viaa asta? Nu-i face probleme.
iRoth poate s suporte. Este timpul ca popularitatea lui
s mai scad i va scdea, cnd se va cstori cu fata
aceea, Langton.
De ce ? Abby se uit la el.
Mda, ai vzut-o ?
Foarte puin.
O trf ncrezut! O vezi ctignd simpatia oa-
menilor de aici ? Eu, nu.
Ei bine... Doamna Roth cea btrn nti este chiar
simpatic,
Nu, Cnd era tnr nici nu era nevoie s fie. Dar'
acum lucrurile s-au schimbat, slav Domnului! i cred c
iRoth i d seama de asta. Dar domnioara Langton...
Sean cltin din cap. Cred c putea s fac o alegere mai
bun.
Asigurrile lui Sean dup ce o examin pe Hannah o
mai ncurajar.
Este o fen?eie btrn, Abby, spuse el cu blndee
cnd se aflau la* buctrie. Matthew era cu ei. Trebuie
s te atepi la asemenea recidive. De aceea am insistat
sa4 rmn la Rdsemount i s aib cineva grij de ea.
Pentru asta te afli aici, de fapt Dar nu-i face griji n
privina ei. Este destul de rezistent i ceva mi spune
c nu-i va da duhul cu una, cu dou.
Dup plecarea lui Sean, Matthew ls jocul la o par- ,
te i ncepu s se plimbe agitat prin buctrie. Era aproa-
pe ora cinci i seara se anuna pictisitoare i lipsit d
evenimente.
122 ( anne matee

De ce nu vine ? mormi el. Se duse la fereastr


pentru a nu tiu cta oar i ea nu avea nevoie s-1 n-
trebe ia-cine se referea,
*

* #

Piers n-a venit i cnd s-a dus la pot a doua zi di-


mineaa, Abby a descoperit fr s vrea, d& ce. Se uita ia
ilustratele expuse pe un stativ circular cnd a auzit dou
femei uotind lng raftul cu reviste.
Nu, nu s-au ntors, spus una dintre ele. Susan
susine c s-au dus Ia Paris s aleag rochia de mireas,
dar i-am spus c domnul Roth n-ar face aa ceva. Adic!
nu este bine ca ginerele s vad rochia de mireas na-
inte de nunt, i poart ghinion, nu-i aa ?
Atunci unde s-au dus ? ntreba cealalt femeie.
Doar nu crezi c au fugit mpreun ?
S fug ! Femeia care era mama Iui Susan prea
c-i pierduse rbdarea. Nu, sigur c n-au fugit El este
nc nsurat, nu ? Cu nepoata aia a lui Hannah Caldwell
Uu c sunt n divor, deci nu poate s se cstoreasc cu
altcineva pn nu este totul legal, nu ?
Presupun c nu.
In plus, dup cte spune Susan, asta nu-i tot.
Ce vrei s zici ?
Ii spun imediat. Mama lui Susan prea foarte sa-
|sfcu|u tia c, Abby Caldwell a fost la conac spt-
j&aa trecut ? Bnuiam eu c nu tii. Ei bine, aa cum
spus, nu tii toat povestea.
Cea de-a doua femeie era desigur foarte impresiona-
i dar Abby era paralizat de umilin. Faptul c Piers
f i domnioara Langton se hotrser s-i prelungeasc
voiajul, fcnd i o escal la Paris, prea s fie conclu-
zia cea mai probabil, dar ca treburile ei s ajung obiect
de brf general, era de-a dreptul ngrozitor.
Atept pn cnd cele dou femei prsir cldirea
potei nainte de a iei de dup stativul cu ilustrate. Apoi,
vznd oft doamna Forrest este ocup cu un client, plec
fr s cumpere nimic. Timbrele de care avea nevoie
ikcertit'udinl 123
ii i,

mtua ei puteau s mai atepte. Pn una-alta, trebuia


s-i explice Iui Matt de ce nu se ntorsese Piers.
Dar nu mai fu nevoie. Gnd sosi acas, l gsi atep-
tnd-o nerbdtor n u.
Ai vzut maina ? ! exclam el nainte ca ea s aib
timp s-i scoat mantoul. Era lin Rolls-Royce. Ii poi
imagina ? A venit un Rolls-Royce i mi-a adus un me-
saj.
- i-a adus un mesaj ? Abby era nedumerit. Unde
este mtua ? Vreau s-i spun c n-am reuit s-i cum-
pr timbrele.
O, cred c este sus. n camera ei. Matthew abia
atepta s-i spun noutile lui, ca s-i mai pese de m-
tua Hannah, Mami, uite f Am primit o scrisoare de la...
bunica. Hai, citete ce spune.
Abby se holb la el i dup ce se holb i la scri-
soarea pe care i-o ntinsese Matt, ntreb :
Este chiar de la... doamna Roth ?
Nu i-am spus deja? Mi-a adus-o oferul ei, In-
tr-un Rolls-Royce. Unul Vechi, adug el pedant, dar
oricum Rolls-Royce.
Gnd lu scrisoarea, Abby avu o presimire rea, cu
totul exagerat fa de situaia dat i, dup ce o citi,
premoniia unui dezastru iminent persist. Doamna Roth
voia ca Matt s vin Ia conac Ia ceai, n dup-amiaza aceea.
Dar-voia s vin mai devreme, ca s ia prima lecie cu
fferrold, i mai voia s vin i Abby cu e l !
Nu este grozav ? Matthew o privea entuziasmat. O
s clresc pe Hazel i trebuie s vii i tu.
Abby cltin din cap.
Nu pot...
Nu poi ? Euforia Iui pli puin. De ce ?
Pentru c nu pot.
> O. , crezi c tati i: domnioara Langton s-ar pu-
tea s fie acolo ? Ei bine, nu sunt. Mi-a spus oferul. Vin
abia peste cteva zile. Au fost reinui, sau aa ceva. Dar
asta nu nseamn c nu putem s mergem la ceai. O s
fie plcut, o s vefei. i o s-o vezi din nou pe doamna
Roth.
124 anne .mather

N-o s fie. Abby i nfipse adnc unghiile In pal-'


me. mi pare ru, Matthew, dar nu pot merge. A.,.
n-ar fi corect. Doamna Roth-i cu mine nu... nu suntem
n cei mai buni termeni...
Nu te prea nelegi cu mult lume, nu ? ! izbucni
Matt pe neateptate. Vrei pur i simplu s strici totuiL
M-ai ndeprtat intenionat de tatl meu i acum cnd
tocmai am nceput s-1 cunosc i eu mai bine, vrei s
distrugi i asta.
Nu-i adevrat!
Ba este adevrat. Mi-ai spus c tati nu vrea deloa
s aib de-a face cu noi i din contr, el vrea. Mi-ai spua
c* nu-1 intereseaz persoana mea i totui, l intereseaz.'
Cred c eti n stare s faci orice ca s m mpiedici s-1
vd. Nu ii cont de ce este bine sau ru. Eti pur l
simplu geloas, asta este !
Geloas ! Abby era ngrozit.
Crezi c dac tu nu vrei s mergi, trebuie s fao
i eu la fel ? Ei bine, n-am s fac aa. I-am transmis bu-
nicii prin ofer c vin, i se ntoarce la ora dou s m
ia s m duc la conac.
Abby cltin din cap. Era cu mult mai ru dect i
imaginase. Matt ncepuse s cread c ea ncerca s-1
ndeprteze de familia tatlui su. Credea cu adevrat c
era geloas din cauza ateniei pe care acetia i-o acor-
dau, i cum putea s-1 deziluzioneze fr s-i distrug
ncrederea pentru totdeauna ?
Matt...
Nu m poi opri, murmur pe un ton care de
nota c nu era prea sigur de el i lui Abby i se frnse
inima cnd vzu confuzia care se citea pe chipul lui.
Era o situaie imposibil. Dac Piers ar fi fost acas
n-ar fi ezitat deloc s-1 lase pe Matt s mearg acolo..
Dar s-1 trimit singur la bunica lui, fr s tie ce min
cuni ar fi putut s-i spun... Inspir adnc. Pur i sim-
plu nu putea s fac asta.
Bine,, i spuse, regretnd cuvintele imediat oe la
rostise, o s mergem amndoi Dar nu la ceai. Vom stai
numai ct ine lecia de clrie i dup aceea ne ntoar-
cem. De acord ?
INCERTITUDINI 125

Mda, mormi el dup cteva clipe. Cred c este mai


- bine dect nimic.
Mtua nu fu deloc ncntat.
Zu, Abby, exclam ea dup prnz, cnd Matt se
duse s se schimbe, nu i se pare c sari din lac n pu l
Femeia aia este ru-ntentionat, ine minte ce-i spun.
Eram sigur c n-o s scape prilejul s-i reproeze acel
mic incident cnd ai luat masa la conac.
- Mtu Hannah, nu e vorba de asta, ci de Mat-
thew .
Eti sigur ? Mtua ei prea sceptic. Abby, ser-
vitorii de la conac i-au spus doamnei Roth tot ce s-a n-
tmpla t n ziua aceea. i-a fi putut garanta c era nu-
mai o chestiune de timp pn s te convoace.
Nu m-a convocat. Abby se simea epuizat. Ce ar
putea s-mi reproeze ? C am luat masa acolo ? Piers
m-a invitat.
Hmm, fcu mtua ncurcat. A fost un prnz pre-
lungit, nu ? Din cte mi amintesc, te-ai ntors acas dup
ora trei,
Abby roi.
Pi...
Pi ce? Hannah o privi cu intensitate. Draga mea,
nu-i fac nici un repro. Pentrii Dumnezeu, tiu c-1 iu-
beti../ . .
L-am iubit, mtu Hannah! L-am iubit!
,,.dar crezi c a fost nelept s-i permii s te du*
c n patul lui ?
De unde tii c a fcut-o ?
Te cunosc bine, Abby. tiu cum artai cnd te-a
adus acas. Am bnuit c s-a ntmplat ceva, dar nu
te-am ntrebat pentru c n-am vrut s te tulbur mai
mult dect erai,
O, -mtu Hannah...
mi pare ru, Abby, dar l cunosc pe Piers Roth
de mult vreme ! Totdeauna a fost cu ochii pe tine. Am
Cost ngrijorat n privina ta atunci, i la fel de ngrijo-
rat sUnt i acum.
Nu este cazul, mtu Hannah...
127
ANNfi MATHER

C e ? Nu crezi c se ine de capul tu i te zp-


cete ? Dar am crezut c ai mai mult minte dup ce s-a
ntmplat nainte.
Da, ei bine... Hai s nu ne mai gndim Ia toate
astea/vrei?
Tu poi ?
Abby ls capul n jos.
Trebuie, nu ?
Hannah fierbea.
Cum poate s fac una ca asta ? Cum ndrzne-
te ? Nu are nici un pic de ruine ? !
Mtu Hannah...
Nu. Nu. Nu tac, Abby. Ai avut destul de suferit
i te-ai ales mereut cu ce este mai ru. N-am tiut c
erai nsrcinat naine de a te cstori l
~ Mtu Hannah, atunci nici eu nu tiam.
Nu. Dar nu graie lui Piers Roth nu s-a ntmplat
mai devreme, nu ?
Abby i lu obrajii n mini.
L-am iubit.
tiu asta. Sau crezi c a fi stat deoparte i te-a
fi lsat s te cstoreti cu el, cu copil sau fr ?
Am crezut c-i place Piers.
Mi-a plcut i mi place i acum. Hannah fcu gu-
ra pung ca i cnd n-ar fi fost prea ncnta de aceast
afirmaie. Dar nu mai vreau $uferi din nou, Abby, mai
ales cnd te afli aici din cauza mea.
O, nu fi ridicol. n mod impulsiv, i puse bra-
ul n jurul umerilor btrnei. Pentru Dumnezeu! Sunt
o femeie n toat firea, mtu Hannah. -Am tiut ce
fac.
Da?"
Bineneles. i nainte de a ncepe s m doje-
neti, vreau s spun c n-a nsemnat... nimic. Zu, am i
uitat deja. i acum nceteaz s te mai ngrijorezi din
cauza mea i du-te s te odihneti ct suntem noi ple-
cai.
Hannah nu era pe deplin satisfcut de asigurrile lui
Abby, dar n afar de a-i spune nepoatei c este o min-
cinoas, nu a mai avut ce s spun. n schimb, ced in-
iNCEBTiTUDINI 12?

sistenelor ei de a se duce s se odihneasc i Abby ple-


c simindu-se ca i cum ar fi ctigat o victorie. i cu
arme att de josnice... se gndi ea obosit. Cu doisprezece
ani n urm n-ar fi scpat aa uor, mai ales dac m-
tua ei s-ar fi uitat mai atent n ochii ei : i-ar fi putut
vedea lacrimile reinute care-i dezmineau cuvintele pli-
ne de ncredere. -
(28 'ANiSffc MATHER

CAPITOLUL X

Abby nu mai cltorise de muli ani cu un Rolls-Royce


i Matthew, care nu mai cunoscuse niciodat un asemenea
lux, nu mai putea de bucurie.
Ce pcat c nu cunoatem pe nimeni, spuse el, ui-
tndu-se nerbdtor pe fereastr. Ar fi nemaipomenit
dac ne-ar vedea copiii de acas.
Abby se abinu s-i spun c Rothside era acum casa
lui. Era firesc ca Matthew s se identifice nc cu Green-
wich, cu oamenii pe care-i cunoscuse acolo.
De fapt, nici ea nu se prea simea acas la Rothside.
Locul nu-i era strin i casele i erau faipiliare, dar n
afar de mtua Hannah, nu avea nimic comun cu viaa
din acel sat. Cstoria ei cu Piers schimbase totul, mai
nti pentru c se mutase la conaci i apoi, pentru c
devenise foarte repede un loc de unde voia s scape i
imai voia nc s scape de el, reflect nefericit. ntotdeau
aia va asocia Rothside cu cele mai dureroase experien^
din viaa ei i dac, atunci cne} mtua Hannah nu va
mai avea nevoie de ea, va trebui s se gndeasc serios
s se mute din nou...
Eti foarte suprat c te-am fcut s vii aici ? o
ntreb Matt aproape n oapt, n timp ce mergeau pe
aleea cu pietri care ducea la conac. Vreau s spun c tiu
c tu i bunica nu suntei n termeni buni, dar ntotdeau-
na spui c este o prostie s-i pori ranchiun cuiva.
Nu-i face griji din cauza asta, l asigur ea pe tm
ton sec, lundu-i poeta i mnuile, n timp ce maina
oprea n faa casei. innd seama c bunica ta m-a invi-
tat, n-o s m dea afar, nu ?
INCERTITUDINI 129

~~ Nu va face aa ceva ! exclam Matthew cu hot-


rre i apoi, cu o bravad nduiotoare : N-o s-o las eu 1.
Doamna^ James le deschise ua i iscodindu-i cu ochii*
spuse :
Ei, ei! Iat-v din nou la conac, doamn Piers,
remarc ea caustiot dar Abby era prea prudent ca si
mute din momeal.
M bucur c v revd, doamn James, rspunse cu
politee, dndu-i haina menajerei. l cunoatei pe fiul
meu, Matthew, nu'-i aa ?
Siguq c-1 cunosc. Ii adres biatului un zmbet
forat. Bun, Matt. Am auzit c o s iei prima lecie da
clrie azi.
- Da. Tonul lui era absent. Privea n jur, aducn-
du~i aminte de vizita precedent, i Abby se gndi cu o
oarecare mndrie c nu era intimidat de ceea ce vedea,
aa cum fusese ea la nceput. Dar la urma urmelor, era
fiul Iui Piers, recunoscu fr voia ei, i sngele ap nu
se face,
V rog s poftii, doamna Roth v ateapt n sa-
lonul japonez,
Matthew o lu^ naintea mamei sale, inndu-se dup
spatele eapn i drept al menajerei.
^Salonul japonez era, dup cum se putea bnui, de-
corat n stil .oriental. Bunicul lui Piers petrecuse ctva
timp in Orientul ndeprtat i el adusese covorul lucrat
cu motive splendide i vitrinele nalte i lcuite. Figu-
rinele delicate de porelan din vitrine, nenumratfte i
valoroasele piese de filde i jad, i datorau prezen bu-
nicii lui Piers, care-1 nsoise pe soul ei n multe cl-
torii i avusese un gust excepional pentru antichiti.
Dar n momentul acela, Abby acorda puin atenie
decorai uni lor acelei camere. Amintirile- ei despre acea
ncpere nu erau toate plcute i motivul: era acolo i
edea pe un ezlong care-i* permitea s-i odihneasc ge-
nunchiul afectat de artrit.
Trecuser aproape doisprezece ani de cnd n-o mai
vzuse i acum constat c mbtrnise mult. Prul ei
des de odinioar era cu mult mai rar i-i ncrunise. Fa-
a i era mai usciv i pielea i se lsase. Era totui o
m ANKE MATHER

fiemeie frumoas, trsturile ei ferme fiind poate cam


sfrijite dar pline cle oarader i o intimida pe Abby la
iei de mult ca nainte.
Soacra ei l privi mai nti pe Matthew, cu nite uehi
cenuii ca oelul, att de diferii dfe ai-fiului el, cnt-
rindu-1 cu o curiozitate neateptat. Bac Abby n-ar fi
tiut cum stau lucrurile, ar fi considerat ca doamroa Roth
va ruse ceva la Matt oe eu vzuse, aua: poate im .putuse
vad tatl lui, l avu o presimire care nu prevestea
nimic bun.
- Vino aici,, biete. N-o srui pe bunica t^ ? i eeru
dup * ce se uit ri fiiig spre nora ei,
Matthew fcu oe-i ceruse ea. l inu de mn i-1 exa-
tsri atent, apoi adug cu severitate r
Bnuiesc. c nu te atepi s clreti n fefol
sta* i
ivldttlievv ra i privi n jos. la geaca, pulovrul
blugii Iui.
Nu am altceva, spuse el i inima lui Abby se strnse
pentru eL Nu era drept din- partea? doamnei- Roth s cri-
tice modul n care era mbrcat.
Dar se pare c vorbele ei nu avuseser, o intenie
critic.
tiu c nu ai costum de clrie, declar ea,, zm-
bind uor. De aceea.,, i-am cumprat un costum potrivit
de a Newcastfe. Dac urci Ia etaj cu doamna James, o
s-i arate unde s te schimbi.
Gi^pa l'u Abby se deschise, dar cnd Matt i; arunc
o- privire rugtoare, nu avu nma s-1 dezamgeasc.
JDaf i spuse ea ncordat,, du-te i te schimb,
Matt. Bunica ta a fost foarte drgu c s.-a gndit Ia
asta, Sunt sigur c o s i se potriveasc foarte bine.
Matt rnji i, dup ce o srut repede pe bunica luir
se duse s-o.caute pe doamna. James., Asta nsemna, desi-
gur, c momentul de care ea se temuse, sosise i Abby sa
ncord instinctiv cnd soacra ei se ntoarse i o privi.
Nu iei loc, Abigail ?
Doamna Roth era singura persoan care folosise n-
totdeauna numele ei nitireg i aa^idurl, Abb$ i mimr
ti de discui-a pe eare-o avusese m mama lui Piers, cnd
m

aceasta descoperise c fini ei o iute. Faasese ngrozit'


ariamoi, im^patesMaat de igura iinpmtoare a doamaei
ftotii, mbrcat CE O Jachb i&eagr i panta mi bufarai
din postav verde-nchs i lovind cu cravaa rizroete mai*
te de clrie. Acrno mmi-i aaaaai era. team. ntr-adevr, in
timp ce sttea n picioare i v analiza pe vechea o daa-
manc, se ntreba de ce sa lsase intimidat <de doamn
JRoith. La urma urmei, -era pur i simplu o fameie, o f e -
meie de comptimit mai degrab, n acel moment, a -c-
rei dorin de a se amesteca in problemele fiului ei i de
a -avea cuvntul hotrtor ii acrise viaa lui Abby.
Se aez pe fotoliul din faa soacrei sale. Dei era n^
c tensionata, reui s se controleze mai bine l* punn-
du-i un picior peste altul, spuse :
Ce mal facei, doamn Roth? Mi-a prut ru s'
aud c suferii de artrit.
A, nu-i nimic. Evident c soacra ei nu voia s
trezeasc mila. Am czut, a&ug ea lacome. Ml s-a spus
c o operare s-ar putea s ajute, dar am nencredere
latent n doctori.
rifoby primi rspunsul n tcere, uitndu-se prin ca-
mera. Lumina te afar se filtra printre dou draperii
iungi culoare verde, dnd camerei o aer albstruie
i scond n eviden ncrustaiile Cjamplieate ale uilor
vitrinelor. Era normal ca Matt s fie oopieit de atta
bog|ie i fast, gndi ea ou plcere, ntreb-ndu-,se. ce
prere avea mama lui Piers despre fiul el Atta afec-
iune nu o caracteriza deloc pe femeia pe care~o cunos-
cuse ea l, dei i potole ct de bine putea temerile,
nu reuea s-i alunge suspiciunea c doamna Roth nu
-ax fi tratat astfel pe. Matt dac nu avea un motiv
anume.
Apariia lui Matt, mbrcat ntr-un costum special
de clrie i' nite efeme 'strlucitoare care-I puneau In
eviden picioarele lungi, i nbui temerile. Arata att
de chipe, reflect ea, p<tri viral a-se att de bine n acel
mediu l, pe deasupra, serwna att de mult cu Piers.,.
Sim ga*ta, bunico. Matt veni mai aprape pentru
a fi sftudra* i doamna Roth -zmbi satMeut.
i vine perfect, nu arezv Abigail ? remarc ea,
incluznd-o pe. Abby In conversaia lor ea dadu. din
132 ANNfi MATHER

cap tcut, nlturnd n gnd comparaia neavenit.


Acum, du-rte i oaut-1 pe Jerrold, spuse ferm doamna
Roth/ tii drumul. Lum ceaiul la ora patru, aa c ai
destul timp.
O, dar... Matt privi neputincios spre mama lui i
ea tiu c-i amintise ce-i spusese.
Distracie plcut, dragul meu, i spuse Abby,
nbuindu-i temerile i el plec mulumit, ncntat c
avea acordul ei.
Dup plecarea lui Matt, atmosfera deveni de zece
ori mai rece i trebui s se foreze s se simt ct mai
relaxat. Doamna Roth nu terminase cu ea nc i < dei
ar fi dorit s plece, se hotr s nu capituleze iar.
Presupun c v pare ru c nu mai putei clri,
remarc ea fcnd o micare hotrt. V plcea att
de mult.
Doamna Roth ridic ochii,
Nu te-am chemat aici pentru c aveam nevoie
de comptimire, Abigail, rosti rspicat.
Aa mi-am nchipuit i eu, par ea, pstrnd de-
liberat un ton blnd. Presupun c vrei s discutai de-
spre Matt. Cred c v ateptai s v fiu recunosctoare
c-i dai aceast ans.
Nu m atept la nimic de la tine, Abigail ! repli-
c doamna Roth cu rceal. Cu excepia poate a mora-
litii unei haimanale \
Ce vrei s spunei? Dar ea tia ce avea s ur-
meze i se. pregti pentru asta.
~~ M refer la venirea ta aici sptmna trecut,
cnd am fost plecat. Vreau s spun c te-ai comportat
amoral, ncercnd s-i seduci pe Piers, astfel nct ce-
rerea lui de divor pentru abandon s fie respins,
O mnie puternic o cuprinse pe Abby pentru c
mama lui Piers credea c mai are nc dreptul s-i vor-
beasc n acest fel, dar dndu-i seama c dracu\ nu
era chiar att de negru, se liniti i-i veni chiar s rd.
Era att de patetic. Nu mai era un copil, pe care doamna
Roth s poat s-1 amenine sau s-1 intimideze. Era
o femeie adult, capabil s aib de-a face cu mama lui
INCERTITUDINI 133

Piers pe picior de egalitate i dac soacra ei credea c


o mai poate teroriza ca nainte, se nela amarnic. ,
Nu l-am sedus pe Piers, rspunsei ea cu pruden-
. i nici el nu m-a sedus.
Are mai mult minte...
Dar.... tonul lui Abby deveni tios la auzul acelei
'insulte, asta nu nseamn c nu am fcut dragoste. Da,
am fcut. Nu v-a spus doamna James ? Eram ferm con-
vins c v-a spus !
Mini!
S mint ? Abby i ndrepta umerii cu dezinvolt
tur. De ce n-o ntrebai pe menajera dumneavoastr
unde ne-am petrecut dup-amiaz ?
Doamna Roth era neagr la fa. ~ .
Vrei s spui c o s conteti divorul ?
Eu... nu. Se for s rmn calm. Ce $~a ntm-
plat, nu a fost premeditat. Asta nu schimb nimic. Pier
poate s divoreze cnd vrea. N-am avut niciodat in-
tenia s-1 antajez, dac asta vrei s insinuai. Dar s
nu v' nchipuii c v mai putei amesteca n treburile
mele, doamn Roth. Nu putei. Nu avei puterea.
O, nu mai am ? Minile doamnei Roth tremurau n
timp ce-i ls piciorul umflat pe podea. S-i spun
ceva, nu sunt aa de neajutorat pe ct par.
Nici nu m-am gndit c suntei. Oft. Doamn
Roth, nu vreau s* m cert cu dumneavoastr. N-am
cerat eu s vin aici i credei-m, voi fi la fel de feri-
cit ca dumneavoastr cnd e va face timpul s plea
S ungem la armistiiu, vrei ? Cel puin pentru dup-
amiaza asta. Pentru Matt, dac nu pentru altcineva.
- Nu ai nici un pic de ruine, nu crezi ? ! ip doam-
na Roth. Cum ndrzneti s stai aici i sa recunoti
ca i-ai ademenit pe fiul meu s fac dragoste cu tine
i s-i mai imaginezi c a putea s te i iert... ? ..
Nu mi-am imaginat ctui de puin asta.
Nu, dar i-a fcut plcere s-mi spui, nu ? Nu-i
pas c din-cauza ta viaa fiului meu a fost distrus I
Exagerai
S-ar fi cstorit cu Melanie Hastings, dac n ai
fi fost tu.
134 ANNfi MATHER

Nu o iubea pe Melanie Hastings.


Iubire! Doamna Both pufni n rs. Ar fi trebuii
s m fi ateptat ia aa ceva de la tine. Ia oe i-a folosit
cnd te-a gsit Piers ? Dragostea a zburat curnd pe
fereastr i realitatea a venit pe u.
Abby ls capul n jos.
Cred toate astea a u m a i fost spuse, d o a m n '
iRoth. N u a r f i c a z u l s n u l e m a i n v i e m ?
~ S n u le m a i n v i e m ? E r a scandalizat. O , da f
plcea, nu ? i-ar plcea sa trec cu vederea corn-
porUrea ta i s continum ca i cnd nu s-ar fi n-
krnpat nimic. tiam c o s avem necazuri, imediat m
am auzit c te ntorci la Rothside. i cum ai venit, al t
nceput s te amesteci din nou n viaa lui Piers.
N-a fost aa. Abby . ridic ochii. Matt este fiul lui
Pier3. Orice ai spune
- tiu .
Abby simi ca se sufoc, de parc cineva i-ar li
strns toracele cu o ching de oel.
tii ? ntreb n oapt. tii...
Doamna Roth se prefcu c-i caut batista. Nu b-
nuise c avea de gnd s i-o trnteasc aa direct i-i
acorda timp ca s-i aleag cuvintele.
Da, declar ea n cele din urm, suflndu-i; na-
sul n batist. tiu.,, tiu de aproximativ trei sptmni.
Curnd dup ce Piers 1-a adus pe Matt la conac.
Abby se apuc cu putere de braele fotoliului ca s
scape de senzaia de lein pe care i-o provocaser cuvin-
tele doamnei Roth, i adusese brusc aminte de senti-
mentele de anxietate pe care le ncercase pe drum i
dei i spunea c nu avea de ce s-i fie team, spaima,
ca o otrav, i inunda sufletul,
Gum... cum de tii? Trebuia s-o ntrebe pe soa-
cra ei.
Asta nu are importan acum, declar ea ritos.
Ceea ce este important este c din cauza lui Matt o s
faci aa cum spun eu.
Lui Abby i se usc gura. .
S fac cum spunei dumneavoastr ? Nu neleg.
INCERTITUDINI 136

Adic, vreau s pleci din Rothside, Abigail. Vreau


s-i faci bagajele i s te ntorci de unde ai' venit.
S plec ? S plec din Rothside ?
li venea incredibil de greu s gndeasc coerent.
Totul s*j ntmplase att de rapid, att de neateptat $
era nc mult prea uluit de declaraia soacrei sale cat
s mai fac altceva dect s rmn ncremenit. Cum
spusese doamna Roth c tie ? Ce aflase de fapt ? Even*
tualele implicaii pentru ea i Matt puteau s mai a-
tepte. n acel moment era ameit din .cauza ocului.
Revino-i, fato !
Cuvintele doamnei Roth i sunar familiar n urechi
i instinctiv creierul ei ncepu s se limpezeasc. Nu era
prima oar cnd ea reuise s-o aduc ntr-o asemenea
stare de parc ar fi fost o idioat care abia mai biguia,
dar. vea s fie i ultima, i spuse furioas n snea ei.
ncet, ncet mnia lu locul zpcelii i gsi fora de a o
nfrunta pe soacra ei.
Nu am nici cea mai mic intenie s plec din
Rothside, doamn Roth. Va trebui s mai reflectai.
Tcerea care urm era ncordat i amenintoare,
dar Abby se hotr s nu-i mal fie team. Btrna nu-i
mai putea face nimic, i spuse cu indignare. Nu tre-
buia dect sa stea i s atepte, Doamna Roth mi mai
avea nici o putere.
Ii dai seama, desigur, c pot s te fac s te rz-
gndeti.
Cu un efort plin' de hotrre, Abby se ridic n
picioare, uitndu-se in jos la soacra ei.
Nu cred c mai are rost s discutm n aceti ter-
meni, spuse ferm. Sunt mulumit c nevinovia mea a
fost dovedit n cele din urm. Sunt mulumit c-1 re-
cunoatei acum pe Matt drept nepotul dumneavoastr.
Dar ameninrile'ca s m facei s plec din Rothside
sunt pur i simplu inutile i amndou tim asta, Nu v
facei griji, voi sta departe de Piers, riu am de gnd s
fiu din nou o caraghioas.
N-am spus c-1 recunosc pe Matthew drept .'.ne-
potul meu, replic btrna t&ios.
Poftim ?
136 ANNfi MATHER

Aa . cum ai auzit. O privea cu rceala. N-am f-


cut nici o declaraie n sensul acesta.
Dar ai spus...
Am spus c tiu c Matt este fiul lui Piers. Dar
n-am spus c am de gnd s fac oficial acest lucru,
Abby i inu rsuflarea.
Asta nseamn c despicai firul n patru. Piers...
Piers nu tie i nici nu va ti vreodat. n orice
caz, nu de la mine.
Dar... Abby era zpcit i era clar, dup figura
doamnei Roth, c se simea rzbunat. *
Vezi, zise ea, i-am spus c am toate atuurile.
Atta timp ct Matt este vulnerabil, nu poi fi sigur
pe tine.
Abby strnse pumnii.
Ce vrei s facei ?
O s-i spun. Dar nu se grbea. Dac eti de
acord s pleci din Rothside, dac-i vei permite lui Mat-
thew s ,stea cu noi i s mearg la coal la Abbotsford,
nu-i voi spune niciodat c este un bastard...
Dar tii c nu este !
i crezi c te va' crede pe tine ? Fcu un gest
vag cu mna. Dac-1 privezi de toate astea ?
Cotoroano ! Buzele lui Abby tremurau.
Nu rezolvi i\imic dac-mi spui cum i vine la
gur. Zmbi batjocoritor. Noi dou ne cunoatem una
pe alta, Abigail, i tii c vorbesc serios.
O s-i spun lui Piers ce ai zis ! exclami Abby
cu nepsare. Ii voi spune c tii adevrul.
N-o s te cread. Nu te-a crezut nici nainte, aa
c n-o s te cread nici acum. i oricum, acuzaia ta este
att de neverosimil, nct i v rde probabil n nas.
Neverosimil! Aproape c se sufoc. Suntei o
femeie rea !
Sunt o femeie hotrt, replic btrna cu rcea-
l. i vreau s dispari din viaa lui Piers... pentru tot-
deauna.
Abby sttea nc n picioare, de parc ar fi fost of
stan de piatr, cnd ua din spatele ei se* deschise i
Matt i fcu apariia. Cu faa mbujorat de aerul rece
138
INCERTITUDINI

de afar, plin de vitalitate i sntate, expresia chi-


pului lui fcu contrast cu figura palid a mamei sale. It
ca i cnd ar fi perceput atmosfera din, camer, i n-
drept mai nti privirea spre .mama-lui, dar doamna?
Roth se mic repede pentru a-i distrage atenia.
Ei, cum a fost? l provoc ea. Nu prea te-ai mur-
drit de noroi pe pantaloni. De cte ori ai czut ?
Zmbetul i hpru Iui Matt pe chip, dar nu prea,
fericit i, ca atras de un magnet, privirea i se ndrept
din noii spre mama sa. Dar, brusc, zmbetul i pieri i
faa i se nnegur. Abby ncerc un impuls aproape co-
pleitor s-i vin n ajutor, dar nu putea face asta. N-ar
fi fost cinstit. Matt era nc un bieel, ceva mai mult
dect un copil, i nu se ndoia c doamna Roth va folosi,
daca va putea, orice arm pe care o avea la dispoziie
pentru a distruge relaia dintre ei.
~~ S-a ntmplat ceva, marni ?
ntrebarea lui ngrijorat atrase imediat o privire
de avertisment din partea stiacrei ei, dar Abby reui s
clatine din cap.
Sigur c nu, spuse ea, temperndu-i cu dificul-
tate respiraia. A fost bine ? Ce a spus Jerrold ?
A zis c a fost foarte bine pentru prima oar,
rspunse el, uitndu-se nc la mama lui. Am czut
numai o dat i asta pentru c n-am tiut s nealecv
Deci, i-a plcut ?
Da.
Bine, ddu Abby din cap. dorind ca el s se fi uitat
oriunde altundeva dect Ia ea, i dei tia c nu din
compasiune fa de ea intervenise doamna Roth, se simi
uurat cnd btrna i atrase atenia lui Matt:
Atunci, trebuie s mai vii i ct de curnd, de-
clar ea, uitndu-se ca din ntmplare la Abby. De .fapt,
mama ta mi-a spus c nu are nimic mpotriv dac vrei
s stai uneori la conac, i-ar plcea ? _
S stau la conac ? n timp ce Abby fcea efor-
turi s-i revin de pe urma acestui atac ne^tvpUit pri-
virea lui Matt se ndrepta spre ea. Adic am putea veni
amndoi s stm cu tine i cu tati ?
ANNE MAHER

Bunica ta s-a referit 1a tine, Matt, nu i la mine,


spuse Abby ncordat. tii doar c... ei bine, tii c tatl
tu i cu mine urmeaz s divorm. Aa c nu are nici
un rost s vin i eu, nu T
Matthew i muc buzele, apoi se ntoarse spre bu-
nica lui.
Este adevrat? Numai eu... singur?
Nu vrei s stai la conac? Bunica ntinse minile
spre el. Nu vrei s vezi camera tatlui tu de cnd era
mic? Sunt sigur c doamna James ar putea s-i aran-
jeze una din camerele pentru oaspei i, serile, noi doi
vom putea juca cri,
Nu tiu s joc cri.
Te nv eu.
mi place s m uit Ia. televizor.
Doamna Roth oft.
Avem i televizoare aici. Am vrut s spun numai
c n-o s te plictiseti. Tatl tu i cu mine i mama ta
vitreg, o s avem grij s te simi ct mai bine, s-i
plac la noi.
Sunt sigur de asta. Ridic din umeri puin stn-
jenit; Numai c... ei bine, vreau s vin din nou n vizi-
t, tii asta, dar.,, nu pot s-o las singur pe mami.
Vreau s spun c nu mai are pe nimeni.
O are pe mtua ta, spuse bunica lui tios. Nu era
obinuit s fie nfrnt,i n orice caz, nu se ateptase
la o eventual opoziie. Matthew, mama ta este o fe-
meie tnr. Te-ai gndii vreodat c ar dori s aib o
via proprie, liber de restriciile pe care i le-ar putea
crea un biat de vrsta ta, c ar vrea eventual s se c-
storeasc din nou ?
Abby deschise gura s nege dar nu spuse nimic. Sub
privirile aprige ale soacrei sale, nu ndrzni s se apere.
Dar cnd Matt se ntoarse consternat spre ea, nevoia de
a-1 liniti fu mai puternic dect discreia.
Asta nu este ntru totul adevrat, Matt, afirm
ea, ignornd expresia de pe faa doamnei Roth. Nu te-am
privit niciodat ca pe o restricie i nici nu am intenia
s m recstoresc.
INCERTITUDINI 140

-- Dar n-o s ai nimic mpotriv s vin s locui eso


la conac ?
Abby i muc buzele.
Dac asta vrei, n-am nimic mpotriv.
Matt o privea fix i buzele i tremurau.
Nu Trei s scapi de mine ?
S scap de tine ? Abby era ngrozit. Bineneles
c nu f .
Ceea ce vrea s spun mama ta este c nu se va
opune dac tu vei decide c preferi s stai la conacj
dect la mtua Hannah, spuse bunica lui, pierzndu-i
rbdarea. Matthew, eti nepotul meu, fiul tatlui tu,
Nu-i dai seama, cnd tatl tu i cu mine nu vom mai
fi, Conacul Rothside i v aparine !
n acel moment, Abby vru s spun ceva, voia s,
strige c nu era drept ca familia Roth s fie att de pri-
vilegiat, c nici un biat de vrsta lui Matt nu trebuia
forat s fac; o alegere att de dificil. Cum s poat]
un copil s aprecieze meritele dubioase ale beneficiilor,
materiale pe care le oferea familia Roth n comparaie
cu loialitatea, dragostea i afeciunea pe care i le putea,
oferi altcineva?
S-ar putea ca mama ta s plece din Rothside, in-
sist bunica lui..Fr s mai aib grija ta pe cap, nu ma
ndoiesc c-i va fi mai uor s gseasc un serviciu la
Londra, dect n nord-estul Angliei.
Dar cum rmne cu mtua Hannah ? Matt avea
pumnii ncletai. Mami, nu poi s pleci... Ce se va n-
tmpla cu mtua Hannah ? tii c ea nu vrea s mear-
g la azil !
Abby inspir adnc.
Propun s punem punct discuiei pentru moment,
(Jeclar. ea, privind-o pe soacra ei cu hotrre. Nu este
ceva care se poate decide pe moment. Matt, du-te i
schi.rnb-te. Plecm. G s bei ceaiul cu bunica ta alt
dat
Nu este nevoie s te schimbi, Matthew. Costu-
mul de clrie este al tu. Du-te i i-ai lucrurile, dac
doreti, dar ai grij s-i iei echipamentul de clrie
cnd vii data viitoare.
140 ANNfi MATHER

-Matthew ezit cteva clipe i, dup ce plec, Abby


se pregti s nfrunte singur mnia soacrei sale.
S-i spun lui Susan s serveascx ceaiul, doamn
Roth ? ntreb menajera care tocmai bgase capul pe
u. Stpna cltin nervoas din cap, suprat de aceas-
t ntrerupere.
Nu acum, doamn James, spuse plin de rutate.
Nepotul meu i mama lui pleac. Spune-ilui Porter s
trag maina.
Da, doamn.
Doamna James se retrase aruncnd o privire specu-
lativ spre Abby. Dup ce ua s-a nchis, doamna Roth
i vrs veninul.
Ai patruzeci i opt de ore ca s te decizi n pri-
vina viitorului fiului tu, spuse pe un ton glacial. Dup
asta, faci cum tii, dar eu mi iau minile de pe el i
voi avea gr/j s tie de ce.

*
* *

ndat ce au fost n main, cu geamul care-i des-


prea de ofer ridicat, Matt o rug s-i spun ce se n-
tmplase n lipsa lui.
De ce m-a ntrebat bunica dac vreau s locuieo
la conac? Ce i-ai spus? A cui a fost ideea ?
Abby oft, sprijinindu-se cui capul de sptarul cana-
pelei.
A fost ideea bunicii tale, rspunse ea categoric^
Nu am nici un amestec. Poate c se gndete numai lai
binele tu. tie c nu-i pot oferi condiiile de via
pe care i le pot oferi ei.
Matthew scoase un suspin.
Dar credeam c totul este stabilit. Tati a spus
c urmeaz s merg la Abbotsford i voi locui cu tine
i cu mtua Hannah, la ea acas.
tiu.
Aa c de ce vrea acum s locuiesc ia conac
Umerii i se lsar. Nu-i aa c nu vrei s pleci din
Rothside?
iNGERTITUDlkr- 141
4. . . i i in

Abby simi un fior,


Nu... nu tiu,
Dar ai spus ca nu este nici o problem dac te
ntorci aici. Ai spus c eti foarte ndatorat fa de m-
tua Hannah i c eti datoare s-o ajui. -
tiu.
Atunci, de unde i-a venit ideea bunicii c vrei s
pleci ? I-ai spus cumva asta lui tati cnd l-ai vzut ulti-
ma oar ?
Nu. Abby ntoarse capul i se uit pe fereastra
mainii. Matt,. nu este chiar att de... uor cum ar putea
prea.
Matthew cltin din cap.
Nu neleg. Ce-o s spun mtua Hannah ?
O s vedem. Vocea i era ncordat, dar nu avea
ce face. Ajunsese ntr-un punct mort i doamna Roth ii
lsase prea puin spaiu de manevr.
Hannah i ntmpin n u i chipul ei trda pre-
simirile rele pe care le avusese n legtur cu vizita
la conac. Privirea ei ptrunztoare nu trecu neobservat
i, dup ce Matt urc la el n camer s se schimbe,
Abby i spuse resemnat
ntr-adevr, doamna Roth a avut un motiv as-
cuns pentru a m invita acolo. Dar nu pot vorbi despre
asta acum, ct Matt este n preajm.
Hannah oft.
Ce i-a mai spus de data asta ? Cred c nu-i face
iluzii c mai poate avea vreo influen asupra* vieii tale.
O, ba da, spuse Abby amrt, mai crede nc.
i cnd vei auzi ce-a vrut . s spun, cred c vei fi de
acord c are dreptate.
Sean Willis sosi n timp ce ele i beau ceaiul.
Hannah l privi surprins cnd Abby l aduse n buctt
rie i el o salut pe btrn cu un zmbet trist
Este n regul, spuse ei. Nu este o vizit oficial.
Sper s-o pot convinge pe Abby sj stea eu fetia mea.
Doamna Davison este plecat i tocmai am o urgen.
Desigur. Abby se pregtea s se 'duc s-i pun'
haina. Vorbim mai trziu, mtu Hannah. Nu te deran-
jjeaz c plec?
143
ANNfi MATHER

Du-te, du-te, nu-i nici o problem. Hannah se


apuc s strng masa. O s m ajute Matt- s spl va-
sele. Despre cine este vorba ? Btrnul domn Meade .din
Bank'sEnd?
. Nu. Sean chicoti. Este tnra Crossley din War-
wick. Este pe punctul de a nate i moaa zice c au>
aprut complicaii. Nu cred c este ceva grav. M ntorc
nainte de ora opt.
De fapt, trecuse de ora zece cnd Abby l auzi pe
Sean intrnd. Miranda era n pat de trei ore i Abby
i [>etrecuse timpul frmntndu-se n legtur cu, Matt
Televizorul mergea, dar nu se uitase aproape deloc 1$
el. O durea capul de eforturile fcute ncercnd s gr
seasc o soluie problemelor ei i, dei prea s nu aib'
practic alternativ, inima ei refuza s accepte acest lu-
cru.
Sean apru n camera de zi desfcndu-i cravata.
mi pare ru. Mi-a luat mai mult timp dect m-am
ateptat. Cum familia Crossley nu are telefon, n-am avut
cum s te anun,
- - Nu-i face griji/ Se ridic ascunzndu-i necazurile
sub un zmbet linititor. Nu m deranjeaz i Miranda.
fost un nger.
Sean zmbi.
Este un copil bun,
Cum a fost cu doamna Crossley ? Este in regul?
Acum este. A nscut o feti, dar din pcate a
fost o natere grea, cu ruptur de peringu.
Abby ddu din cap i observnd figura lui tras,
propuse ;
Uite, s-i aduc o ceac de ceai nainte de a
pleca. Pari extenuat. Stai jos. Miranda mi-a artat unde
sunt toate, cnd am pregtit cina.
Bine, dar numai dac bei i tu eu mine. Se ae-
z pe canapeaua de pe care ea se ridicase. Te rog !
Abby oft.
In regul. Dar repede, pentru, c mtua trebuie
s-i fac deja griji,
Hmm, nu este plcut ? Am uitat cum este cnd
o femeie frumoas te ateapt s te ntorci acas, de-
INCERTITUDim
i

qlar Sean linitit cnd ea li servi ceaiul i se aezft


lng el.
Abby cltin din cap i, n acest timp, Sean li studie
chipul ncordat;
Am crezut c ai luat ceaiul la conac n dup-
amiaza asta. A bgat sabia n teac doamna Roth ? ?
Abby i feprim un suspin aproape isteric.
Da, spuse cu dezamgire n glas, dar nu n tea-
c, ci n inima mea.
Dac te ntrebi de unde am aflat, mama doam-
nei Crossley este sor cu doamna James. tirile circul
repede n Rothside, dup cum tii.
Mda. Presupun c este o tire care merit fie
difuzat. Oricine tie c nu ne prpdim una dup alta.
Sunt curioas ce-o fi spus doamna James. Nu cred s
se ntmple ceva la conac fr ca ea s tie.
Sean puse ceaca de ceai jos i! o privi grav.
Pari abtut. mi pare ru dac te-am mhnit cu
ceva, n-am avut intenia.
Nu-i nimic. Se for s surd. Bnuiesc c tii
totul despre noi. Ca doctor, oamenii i se destinuesc.
Sean i lu mna ntr-a lui.
Este trist ce spui. Ce este ? Ce s-a ntmplat ? De
ce ai devenit brusc att. de. ncordat ? Am spus ceva
care te-a deranjat ?
O, nu. Nu. Ascult, cred c ar fi mai bine s plec...
Nu nc. Sean continua s-o in de mn. i alese
cuvintele, Abby, dac pot s te aj\;t cu ceva, nu trebuie
dect s-mi spui. ~
Nu poate face nimeni nimic, spuse ea repede, re-
trgndu-i mna. Mulumesc pentru ceai...
Ateapt ! Dei Abby se ridicase, Sean rmsese
pe canapea, A vrea cu-adevrat s te ajut. Dac i-e
mai uor, a puteai s ghicesc care este problema. Este
vorba despre Matthew i faptul c familia Roth se n-
doiete n privina identitii lui.
Abby i pierdu rsuflarea.
De unde tii asta ?
Sean oft.
144 ANNE M ATUER

Abby, dup ce ai fost doctor att de mult ct -am,


fost eu, ajungi s tii cum lucreaz minile oamenilor*
Era clar c avea s se brfeasc. tiai asta, Mai ales
dup modul n care ai plecat din Rothside.
Umerii iui Abby se ncovoiarr
i ce spun.,, oamenii?
O, tii. Este el, sau nu ? Cei mai * muli par s
cread c este.
Da ? Toi cu excepia unuia, murmur ea.
Piers ? suger Sean i Abby roi.
Da.
Dar de ce? Sean se ridic. O, nu m refer la
vechea poveste cu Tristan Oiiver, Vreau s spun, de ce
are ndoieli ? Sorii erau cu siguran de partea lui, in-
diferent de relaia voastr.
Abby ls capul n j.os.
Dac-i spun, mi promii s nu spui la nimeni ?(
Ai cuvntul meu.
Piers a fcut nite analize nainte s ne csto-
rim. I... i s-a spus c este steril.
~ Steril! n loc s manifeste nelegere, Sean era
uluit' Dar este clar c nu-i adevrat, nu ?
Abby nghii n sec. ^
Nu este ?
La dracu', tii c nu este. Sean i trecu nervoi
mna prin pr. Abby, a bga mna n foc c Matt este .
fiul lui Piers. Dumnezeule, asemnarea este evident!
- Crezi ?
Fir-ar s'fie, a putea s jur. Nu vezi c4 sea-
' mn 0 .
Da, dar...
Dar ce ? Ai vreo ndoial ?
Abby nl capul
Sigur c nu.
i atunci... ?
Sean, Piers nu m crede. A vzut diagnosticul
doctorului Morrison.
~ Morrison ! Vrei s spui c Morrison i-a recoman-
dat analizele i el a tras concluzia definitiv ?
Bineneles.
pCF.llTlTUDINI I4S

Sean cltin din cap.


Ei bine, trebuie s-i spun c doctorul Morrison
depise de mult vrsta pesionrii.
i crezi c.., a greit cumva ?
Sean ddu din cap.
Nu sunt pregtit s-1 acuz pentru) asta,1 dar sunt
oel puin dou persoane In satul acesta care au avut
noroc c mai sunt n via. Era btrn i suferea de
reumatism. Pur i simplu nu mai avea rbdare. Se
strmb. Dar de ce a fost nevoie ca Roth s-i fac ana-
lizele acelea ? Mie mi se pare perfect sntos.
Abby ovi.
A fost ideea mamei sale. Piers fcuse oreion cnd
avea optsprezece ani, Ea i-a sugerat s-1 consulte pe
doctorul Morrison.
Dar Abby, mii de brbai sufer de oreion fr nici
un fel de efecte secundare.
tiu. Dar n-am tiut nimic despre as.ta. Pn...
pn...
...oe ai descoperit c eti nsrcinat, termin
Sean n locul ei. Biata de tine ! Deci, pentru asta ai
fugit de aici ? Acum te-ai ntors i o iei de la nceput.
Se ncrunt. Dar spune-mi, dac doamna Roth nu crede
c Matt este nepotul ei, de ce face atta caz de el ?
Din cte aud, i-a devenit subit foarte drag.
Aa este, Abby nchise ochii o clip n timp ce
abia i inea lacrimile. Dei tie c este fiul lui Piers,
sau cel puin aa pretinde. Dar pe mine nu m-a plcut
niciodat i acum vrea s mi-Ma pe Matt.
Sean era ngrozit.
Nu poate face aa ceva ! .
Nu. Oricum, nu legal. Dar m-a ameninat c-i va
- spune lui Matt c Piers nu este tatl lui i... dac i va
pune ri practic ameninarea, nu tiu ce reacie va avea*
Matt.
Este un monstru ! Sean o privi cu compasiune.
De asta te-a convocat la conac ? Ca s-i dea un ulti-
matum?
Abby ddu din nou din cap.
Pur i simplu nu tiu ce s f&c.
ANNE M A T H E R .

Sean i puse minile pe umeri.


Trebuie s te lupi cu ea. Mu poi s-i permit
sa i-1 a pe Matt. Rse sarcastic. Ce fel de om este to-
tui Piers, nct s-o lase pe mama lui s fac un jo<*
att de urt ?
S-ar putea ca Piers s nu tie, E... plecat.
In Germania, tiu. Am aflat de la prinii yale-
rtei. Doamna Langton s-a simit ru k nceputui spt-
mnii l am fost chemat la ferm. Dar nu pot s cred
c doamna Rotii s fac ceeaj ce face, fr acordul lui,
Abby ajunsese la aceeai concluzie dar n-o ajuta cu
nimic c i se confirmase
A face bine s plec, spuse nesigur, dar Sean
nc nu terminase.
--- Am o idee, spuse el. Cnd m-am mutat aici, am
motenit toate fiele i rapoartele doctorului Morrison,,
nelegi ce vreau s spun. Am fiele, tuturor pacienilor
tui, att foti ct i actuali, Dac am noroc, s-ar putea
c doamna Roth face ceea ce face, fr acordul lui.
s mal am raportul ntocmit de doctorul Morrison. S-ar
putea s ia ceva timp, dar caut dac vrei.
Vrei ?
Cnd m priveti astfel, a face aproape orice.
Sean se strmb. Chiar dac nu este ntru totul etic,
eti soia lui i circumstanele sunt speciale. Atepi ?
Abby se uit la ceas. Era aproape unsprezece i' el
era obosit. Nu i se prea drept s-1 pun s caute n fi-
ele medicale la o or att de trzie.
Mine. Ams s vin iar mine. Mai pot atepta o
zi. Dup ce am ateptat toi aceti ani ca s aflu adev-
rul, nc o zi nu mai are cine tie ce importan.
Sean zmbi.
Cum crezi,
< Ai fost minunat, spuse ea cu o voce voalata. Ii
mulumesc c m-ai ascultat.
~ Eti oricnd binevenit, replic el, G nsoi spre
u i privi dup ea pn ajunse la poarta mtuii
Hannah.
iNCERTlTUDiNT 14?

- CAPITOLUL XI

Spre uurarea ei, mtua Hannah se dusese s se


culce. Era clar c o ateptase pn dup ara zece, pen-
tru c ceaca de cacao pe care i-o pregtise laai era
cald. Dar cnd bg capul pe u la mtua ei, obser-
v c adormise i crteai pe care o citea i czuse pe
piept. ncetior, ca s n~o deranjeze, lu cartea, ax>i
stinse veioza i se retrase n camera ci.
Numai c somnul nu se lipea deloc de ea. Ber i era
foarte obosit, discuia cu doamna Roth, zpceala lui
Matt, ncurajrile, lui Sean, propria ei incertitudine, toate
o inur treaz pn trziu dup ce stinse lumina.
Se zvrcolea nelinitit, ncercnd s nu se mai gn-
deasc la Piers, sau la faptul c i el era complice la
ultimatumul mamei lui, i adormi In cele din urm vi-
snd c el fcea dragai cu Valerie Langton n dor-
mitorul pe care ea l mprise cu el...
A dsoua zi dimineaa' se trezi trziu i cobor ia
buctrie nc n capot, ateptndu-se s-i gseasc pe
Matt l mtua Hannah Ia micul dejun. Dar nu era nici
unul acolo it puin nelinitit, se ntoarse In camer. v
Verificnd mai' nti la mtua Iannah, descoperi c
era treaz dar apatic i, dup* ce-i lu pulsul, o privi
ngrijorat.
Cum te simi ? Mtua ei ncerc s-o liniteasc.
Deocamdat, eu zic s rmi n pat. Nu arde nimic.
Dar este! aproape ora nou ! exclam Hannah ar-
goas. De ce nu m-ai trezit mai devreme?
m AN NI.-; MATHER

Pentru c nici eu nu m-am trezit mai devreme,!


rspunse cu blndee. Stai linitit i relaxeaz-te. M
duc s fac nite ceai.
Te-ai ntors foarte trziu asear, nu ? In glasiul
lui Hannah se simea puin repro. Credeam c o s mai
stm de vorb, cum ai promis. N-am crezut c o s n-
trzii att de mult. Cred c i Matt a fost suprat.
Matt ? Abby se ncrunt. De ce ?
E i i tu, tii ce simte n legtur cu tine i Piers,
Nu-i place s iei cu ali brbai.
N-am ieit cu alt brbat, protest ea. Nu i-ai ex^
plicat? S stai cu un copil nu nseamn acelai lucru
cu a avea o ntlnire.
Probabil a crezut c ai lipsit prea mult timp ca
s fie vorba vnumai de asta, remarc Hannah i Abby
i-ddu seama c de fapt aceasta era i interpretarea
mtuii sale.
Ei bine, n-a fost numai asta, Sean a venit trziu.
Doamna Crossley a avut o natere cu rupere de perineu,
i era epuizat cnd a ajuns acas.
Hram, mda... Hannah >era invidioas nc nu mi-ai
spus ce s-a ntmplat la conac. 1

O s-i spun. Se duse spre u. Dan s fac mai


nti ceaiul. Abia atept s beau o ceac,
nainte de a cobori, se ndrept spre cmrua lui
Matt. I se prea curios ca toi trei s doarm mai mult
dect de obicei n dimineaa aceea. Spera ca Matt s nu fie
mbufnat c ea avusese grij de fetia doctorului.
Deschise ua ncet, pentru eventualitatea n care ar
fi dormit i apoi se ncrunt. Patul lui era gol. Dormise,
iar cearaful i cuvertura erau rvite, dar acum patul era
gol si o cuprinsa teama. Unde era ? De ce n-o trezise?
De ce nu mncase de diminea ? De. obicei avea o poft
<le mncare foarte bun.
Nedorind s-o tulbure pe mtua ei, se grbi s co-
boare la parter, ntrebndu se dac nu era cumva prin
cas. Putea s fie afar, n grdin, sau chiar n salon.
Dar, dup ce-1 cut bine peste tot, fu obligat s
aocepte c Matt se sculase i plecase fr s-i spun.
Ua din spate era deschis, un indiciu sigur c. cineva
INCERTITUDINI 149

ieise pe acolo i cnd verific in hol, observ c lipsea


i canadiana lui bleumarin, f
Purtarea lui Matt era att de ieit din comun n-
ct Abby fu cuprins de. nelinite. In timp ce umplea
ceainicul, nu. putu s nu-i aminteasc discuia pe care
o avuseser cu o dup-miaz n urm i ntrebrile
lui ngrijorate despre relaia dintre ei. Bnuia c nu
interpretase refuzul ei de a discuta problema aceea ca
o dovad c voia ca el s triasc cu tatl i bunica lui.
i se cunoteau desigur mult prea bine ca el-s-i ima-
gineze c ea avusese vreun rol n ce privete invitaia
bunicii lui. Sau poate se suprase c era prieten eu
Sean, dup cum insinuase mtua Hannah. Ideea c el
ar fi putut asocia cele dou aspecte nu rezista lavo ana-
"liz rnai atent i Abby nu tia ce s-i spun mtuii
cnd se va duce din nou la ea,
Pn cnd ceainicul ncepu s fiarb, ncordarea ei
crescuse considerabil, Unde se putea duce Matt? Un
singur loc prea cel mai plauzibil i ar fi dorit s fi
fost mbrcat ca s se duc la telefonul public i s
sune la conac. Oricare ar fi fost rezultatul, cel puin ar
fi tiut despre ce era vorba, Dar aa cum era' situaia,
nu avea de ales dect s pretind c totul era n regul.
Era chinuitor s stea s bea ceaiul cu mtua Hannah,
n timp ce gndurile o frmntau haotic, netiind unde
era fiul ei. Dac n-ar fi dormit .mai mult dect trebuia,
ar fi pututi mcar s vorbeasc cu el. Necazul era c-I
lsase s cread c nu se opunea planurilor familiei
Roth n legtur cu el i n acest fel l-ar fi putut pierde
pentru totdeauna, . '
Acest gnd era att de copleitor, nct nu-i putu
reine un suspin i Hannah, interpretnd greit cauza
lui, se aplec i o btu linitit pe mn.
Nu are rost s fii att de mhnit de ce i-a spus
Claudia Roth, ncerc ea s-o aline. Matt este un biat
cu judecat. S-ar putea ca pe moment s'fie puin im-
presionat de propria lui importan, dar dup ce doamna
Roth i va gsi o alt preocupare, nasul lui Matt va
- reveni ia proporiile normale.
Dac ar fi fost s-i fac griji numai in privina
asta... se gndi amrt, nedorind s-i sporeasc mhni-
ANNE H A X n m

j^ea mtuii &aie. Acum hm -era momentul s abordeae"


problema lui Matthew. n primul snd tobiiia s-1 g-
seasc, .apoi gsi jdtepuia&ul ^d si^ur, 4
Deoarece aaatua ei era obosita, Abby se ayiii uu-
rata -c nu mai trebui sa rspund :1a a f e intreari isco-
dit o am. Mad trziu, ii va cere desigur socoteal c nu-i
opusese adevru, dar n aoel moment, cel maifeirvepen-
tru -ea ra Inoerce sa aJSpaasc puin,
- iNu vreaia s mnnc nimic; spuse cnd Abby o
intef dac voia -i pregteasc mijte jl&ae prjit,
itfumd s dorm un pac, este iot ce am nevoie, Du-ie i
fre^itete^i micul dejun Iui Matt. Es&e in cretere i are
nevoie 4 e mnoaxe isnult.
Dup fie se ^pl repede, Abby se mbrc cu nite
blu^-i jpiirpurii $ o cma asortat i apoi lundu-ri
ihaina clduroas, iei din oas v ra deja nou i- jum-
tate i inima d btea tare -cnd se gndea de cnd ple-
case Matthew. Dac fie dusese la oanac, putuse s .pleG
oricnd dup ce e fcuse ziu, dar dac fugise...
Creierul ncet s-i mai funcioneze din ax>ed mo-
anewt rspunznd salutului dirigintei de pot cU tai
z&nihet politicos, deschisa ua cabinei telefonice l intr.
i rspunse Malton i ea avea gura uscat cnd l
ntreb de Hul ei.
Matthew, doamn Piers ? katrefb majordomul sur-
prins. Ge s oauie aici ? Mu sunt informat c ar a Sxmt
invitat .s ipetreac noaptea aku ,
- INu m fost i nici nu >a petrecut noaptea aeoo ?
O . nu-4 inimic.
Iei din cabin simindu-se mai ru ca niciodat.
Matthew fugise i n afar de doamna Roth mi mai avea
pe nimeni la care s apeleze.
Dar imediat e gndi Ia Sean. De ce oare nu se gn-
dise mi devreme ? El o va ajuta. O l ajutase deja l
cel pu|!n tia adevrul despre Matt
Doamna Davison rspunse la, u .i o privi cu sus-
jpiciunea ei obinuit.
Doctorul Willis opereaz^ .declar ea bjocndu-i
trecerea. Dac vrei s lsai vorb, i i voi spune s ia
Imatura cu dumneavoastr mai trzia.
IJSCKttTITU'BN 151

. E&te foarte urgent:


ILa fel este* i operaia, cioamti Roth, Menajera
nu se miei dm prag; Aa eum spus, currr se eli-
bereaz o s-i spun c l-ai cutat.
<D... bine. Se ntoarse i plec,
Nu-i transmitei nimic ?
Abby se uit napoi.
Nu, nimic. Atta doar c l-am cutat,, cum 'ai
spus
Tarnxlu-se napoi de-a curmeziul terenului de spart,
Abby se simea copleit i vlguit. N'u fusese niciodat*
o femeie neajutorat, dar n momentul acela se simea
extrem de vulnerabil. Ce s fac7 Ce putea sa fac?
i cum putea Matt s-i fac. una. ca asta, fr s-i dea
nici' o posibilitate s se apere?
Ajunsese la poart cnd, o main frn n apalele
ei, ntoarse capul automat^ temnd u-se de cine ar putea
fi. Imediat recunoscu maina i* cu ochii mari de sur-
priz, l vzu pe- Piers Ia volan. Dar cnd l vzu i pe
Matthew lng tatl luiT se opri i se ntoarse spre eu
ira spinrii i nepeni gndindu-se a btlia care avea;
s urmeze
Matthew deschise ua cu for i cobor repede, rou
la fa i cu un. aer vinovat i ruinat,
Iart-nr, mami; murmur el cu minile adnc
vrte rr buzunarele de la Hugr. Abby ridic neputin-
cioas din umeri, netimd- ce s rspund.
Intr m cas, Matthew, i porunci tatl Iui ime-
diat, cobornd din main. O s vorbim mai trziu;
Deocamdat vreau s-1 spun ceva mamei tale.
O., dar,, ncepu Matthew, ultndu-se' cnd la unul
cnd la altui Vreau s mc.. o> s-i spui # am Pciit
aste; nu ? N ~mm avut de gnd s-o supr.
- Bine. F ce i-am spus.
Tonul Tui era sever, iar faa ii era ntunecat i tras
i atepta -ca- Matt sfH kse sfn^nri dar ea ' trethu s
intervin .
Unde ai fost, Matt ? ! ip ea,' vraml a-1 mbr-
ieze, dar Matt -ridic pur i simplu1 din umeri.
153
ANNfi MATHER

O s-i spun tati, zise el, scond o (mn din


buzunar ca s deschid poarta. Pot s-mi fac un sand-
vi ? N-am mncat nimic i mi s-a fput foame.
Abby ddu din cap.
Bineneles, rspunse nd rvit i se uit la
Piers, care i se preai mai irezistibil ca oricnd.
Intrm n main ? i suger el, dar ea cltin
din cap.
Orice ai de spus, poate.fi spus i aici, unde ne
poate vedea toat lumea, declar Abby cu amrciune.
Nu mi-ar face plcere ca .mama ta s aud i alte brfe,
mai ales dup ceea ce mi-a spus.
Piers inspir adnc.' ,
Nu-mi pas ce zice mama;
Nu, dar mie mi pas, replic ea ncordat. O, te
rog... nu putem s terminm mai repede, indiferent de-
spre ce este vorba ? Am ngheat!
Matthew era n drum spre conac.
Bnuiam eu. n drum ? Nu ajunsese nc?
Nu. L-am cules de pe drum pe cnd veneam n-
coace, rspunse el rspicat. Pe drum am discutat cu el.
tiu c ar fi trebuit s-1 aduc mai repede, dar am con-
siderat necesar s-1 fac s neleag situaia.
Situaia ? .Ce-situaie ? A ta i a domnioarei Lang-
ton ? Cred c tie destul despre asta.
Nu despre mine i Val, rspunse Piers cu aspri-
me. Situaia; situaia Iui, motivul pentru care am jucat
un rol att de mic n viaa lui pn azi.
Abby i pierdu respiraia, apuendu-se de stlpul
porii ca s respire.
Adic, i-ai spus despre... despre...
...despre convingerea mea C sunt steril, da. Piers
i puse o mn pe bra, dar, cnd ea tresri brusc, i~o
retrase imediat. Abby, trebuia s^ i se spun. i era mai
bine s-i spun eu. Bietul de el ! Are toate motivele s
m urasc pentru ndrzneala pe care am avut-o !
Abby tremura att de tare, nct abia mai putea s
stea pe picioare. * ^
I-ai. spus, deci, ip ea. I-ai spus ! Mama ta mi-a
acordat patruzeci i opt de ore s .m gndesc. Patruzeci
INCERTITUDINI 153

i opt de ore ! O, Doamne... mi vine s te omor, mi


vine s te strng de gt. Cum ai putut?.Cum ai putut4?
Se ntoarse spre el i-1 btu cu pumnii n piept, n timp
ce o cuprindea disperarea, frustrarea i umilina. Voi
toi din familia Roth, suspin ea, n timp ce lacrimile
i curgeau pe fa, credei c tot pmntul este al vos-
tru ! O, Doamne, o, Matthew ! De ce am avut ghinionul
s m nasc ? /

Piers o ls cteva minute i apoi, nbuindu-i o


njurtur, o lu pe dup umeri i o conduse la main.
Urc, spuse printre dini i, cum a nu se urnea
din loc, o ndemn din nou : Hai, urc. Sau vrei ca ju-
mtate din Rothside s vad cum aplic o pedeaps cor-
poral ?
Nu vreau ! Abby se < lupt cu, el, ncercnd s se
elibereze, dar n cele din urm nu mai avu putere i
Piers o mpinse n main.
Se gndi s coboare repede n timp ce el ocolea ma-
ina, dar cu siguran c ar fi venit dup ea i era prea
obosit ca s se mai lupte. Acum ce mai conta? i spu-
sese adevrul lui Matthew. .Doamna Roth i atinsese
scopul i Abby nu putea dect s spere c fiul ei o va
ierta.
Acum... Piers nu ddu nici uh semn ca are de
gnd s porneasc maina. Din contr, se ntoarse spre
ea cu o expresie crunt pe chip, i acum, vrei s-mi
spui despre ce dfacu* este vorba cu prostiile astea pe
oare le ndrugi, sau te duc la conac i te pun fa n fa
cu mama, oa s aflu adevrul ?
Abby se prbui,
Nu te preface c nu tii, murmur ea tiai ce
pune Ia cale. Probabil c a fost ideea ta 4
Piers puse braul pe sptarul scaunului it apucn-
d-o de ceaf, o ntoarse spre el.
Ce naiba spui? o ntreb uitndu-se n ochii ei.
Abby,"*te previn c-mi pierd rbdarea. Ce dracu* se n-
tmpl ? ;
Abby ii privi, dar incapabil s discearn ceva n
ochii lui strlucitori, cltin din cap. ^
155
ANNE MATHER

tii tu prea biae, insista ea. Mama ta a fost foar-


te explicit. Se pare c ai decis c Matthew este la urma
urmei fiul tu i acum vrei s m supun fr ercnire
hotrrii voastre,
Ce ? i
Daca ea n-ar fi fost att de epuizat, probabil c ar
fi putut s disting mirarea sincer din ochii lui. Dar,
n starea n care se afla, se cufund mai departe n dis-
perarea ei.
Mi-a spus c am patruzeci i opt de ore, gemu ea,
micndu-i capul dintr-o parte n alta. Dar acum este
prea trziu. S-a terminat Probabil c Matt m nvino-
vete pentru tot ce s-a ntmplat.
Piers i pierdu rbdarea.
. Pentru Dumnezeu, arta ca i cnd te-ar fi n-
vinuit? o ntreb el cu fermitate. L-am adus napoi
pentru c aici este locul lui, mpreun cu mama lui...
tie asta, i s fiu al naibii dac am contestat acest lu-
cru vreodat,
N-ai fcut-o pentru c nu crezi, n-ai crezut c
este fiul tu.
n regul, ai dreptate. Dar nu am intenia sa i4
iau pfe Matthew i chiar dac a avea o asemene^ inten-
ie, Matthew nu te-ar prsi !
Abby se mic n scaun.
Ce vrei s spui ?
-Piers oft adnc.
De ce crezi c se ducea la conac n dimineaa
asta?
Abby ridic din umeri.
Nu tiu.
Pentru c voia s-i spun bunicii sale c, dei i
place s vin in vizit Ia conac, nu vrea s locuiasc
acolo, /
Da ? Simi c se sufoc. Vrei spui c... vrea s
stea cu mine ?
Nu am fost destul de clar? Fcu uit gest ne-
putincios. Abby, nu tiu ce i-a spus mama mea, d*rr tiu
c Matthew tie precis ce vrea.
Abby nghii convulsiv, uitndu-se pentru prima oar
cu atenie la el.
INCERTITUDINI' 155

Credeam c eti la Paris.


E u ? i-am spus c m duc In Germania. M-am
ntors asear. -
Dar... am auzit...
Ce ai auzit ?
Mda, c.... c domnioara >Langton ar fi la Paris...
ca s-i cumpere trusoul.
Val este ntr-adeyr la Paris, dar nu m-am dus
cu ea.
O ! Abby ddu din cap. Probabil c nu dorea ca
Piers s vad ce mbrcminte cumpra.
; Deci... Piers o privea insistent, vrei s spui ce a
zis mama, sau tot mai crezi c tiu ?
Abby strnse din buze
Dac... dac n-ai fi tiut ce pune la cale mama ta,
de ce i-ai spus lui Matt despre... despre Tristan ?
-- Despre Tristan ? Ce legtur are Tristan cu chestia
asta ? Ce vrei s sp^ii ?
Abby clipi des.
Atunci ce i-ai spus lui Matt ? C. c nu tii cine
este tatl lui? Sau nu te-a ntrebat asta? Sau a fost
de-a dreptul nucit ca s mai asculte altceva, dup ce
i-ai spus ce credeai ?
Piers gemu.
Era nucit cnd l-ai vzut ? Abby, scoate-i tm-
penia asta din cap! l-am spus c eu sunt vinovat pen-
tru c ne-am desprit, I~am povestit cum s-a ntmplat
i ct de gelos am fost, nct mi-am pierdut minile,
* Sper c m-a*crezut. Am avut impresia c m-a compti-
mit Nu te nvinovete ctui de puin. Dac nvino-
vete pe cineva, eu trebuie s fiu acela, dar spsr -s-mi
rscumpr vina tot restul vieii.
Abby tremur.
Ce vin anume?
Faptul c am irosit toi aceti ani de cnd suntem
desprii, Faptul c dac n-a fi fost att de mndru,
ar fi trebuit s m^ duc i la alt doctor, s mai .am i o a
doua prere.
Abby era hencreztoare,
Adic, crezi., crezi c Matt este fiul tu ?
156 ANNE MATHER

, Nu am fost destul de clar? O, Doamne, cum a


putea s te fac s m ieri, cnd nici mcar nu dai aten-
ie la ce spun ?
Nu... nu te cred...
Pentru Dumnezeu...
Acesta este un alt joc al-mamei tale ca s m
oblige s... - . \
nceteaz ! Controlndu-i vocea, Piers i lu faa
n mini i o for s se uite la el. Abby* vorbesc serios.
Am fost 'la un doctor la Londra, alaltieri. Analizele
sunt pozitive. Nu sunt i nici nu am fost vreodat steril !
Abby se holb la el, obligat s-1 cread c este sin-
cer.
Dar... dar de ce? De ce ai fcut asta? Pentru
c urmeaz s te cstoreti din nou ? "Pentru c dom-
nioara Langton avea nevoie de aceast confirmare ?
Val ! Dac am fost sau nu sunt steril, conteaz
foarte puin pentru... Val. N-o intereseaz absolut de-
loc s aib copii. Atta timp ct are bani din belug
pentru cai, este mulumit.
Atunci... ai fcut-o pentru Matt?
Nu. .
Atunci... de ce ?
Am fcut-o pentru tine, spuse cu violen. Pentru
noi! De cnd ai plecat de aici, n-am putut s mi te scot
din cap i am tiut c trebuie sa fac ceva pentru c alt-
fel nnebuneam.
Nu vorbeti serios.
Ba da, crede-m !
O s te cstoreti cu Valerie Langton. Nu voi...
nu-mi poi pretinde s... s m las folosit...
' Nu m voi cstori cu Val, o ntrerupse el cu as-
prime. Dac mi-ai fi dat posibilitatea s-i explic, i-a
fi spus-o direct.
Nu... nu te mai cstoreti cu domnioara Lang-
ton ?... bigui ea uimit.
Nu; confirm el. De ce crezi c ea este la Paris
i eu aici ? I-am mrturisit hotrrea mea pe cnd ne
aflam la Wenheim. tiam c nu mai putem continua
aa. Mai ales dup ce s-a ntmplat ntre noi la conac.:
INCERTITUDINI 157

Dar... ai spus c m urti, c m dispreuieti...


Nu, tu ai spus asta, o corect el. Ara spus c pe
mine m ursc i m dispreuiesc pentru c, n ciuda
a tot ce am crezut c ai fcut, te doream nc i.. nc
te iubeam.
M... iubeti ?
Nu te-am iubit ntotdeauna ? Doamne ! mi-au
trebuit unsprezece ani pn mi-am dat seama c te iu-'
besc. i apoi, te-ai ntors i .mi-am dat seama c m
nelam, c nu te voi putea uita niciodat.
I-ai spus asta i mamei tale ? ntreb ea cu o
voce tremurtoare.
tie c nu m voi cstori cu Val, Am sunat na-
inte de a pleca din Wenheim. ~ '
nainte de a pleca din Wenheim l Acum ncepuse
s neleag.
i tie de ce ? murmur ea, apucndu-1 strns de
mini.
tie ce simt pentru tine. Piers o privea cu o
sinceritate devastatoare. Cum putea s nu tie ? N-am
fost n stare s-mi ascund sentimentele.
i ce-a spus ? ntreb Abby cu sufletul la gur.
Are vreo importan ?
A a vrea s tiu.
In regul. A spus c-mi' pierd timpul; C tu i-ai
spus c vrei pleci din Rothside.
Ce ? i ai crezut-o ? ntreb Abby ngrozit.
i se' pare c am fcut-o ? Piers o cuprinse in
brae, Abby, tiu de mult de ce e n stare mama mea.
Ar face orice s nu fim mpreun. Cred c despre asta
e vorba, nu? Matthew mi-a spus c ai fost irppreun
la conac ieri. Ce i-a spus mama de te-a suprat att
de mult? i de ce eti att de ngrijorat c Matthew
a aflat adevrut ? Credeam c vei fi bucuroas.
Abby se nfior.
Sunt... acum. O, n-are nici o importan. Vreau
s tiu ce-a zis Matt.
Mai trziu. Mai nti spune-mi ce* s-a ntmplat
ieri dup-amiaz. Vreau s tiu.
Abby nchise ochii.
Nu ndrznesc. ^
ANNE MATHER.

- A I > e ce ? "Nu trebuie s existe secrete ntre noi,


Abby. Miei acum nici n viitor.
Abby ls capul n Jos.
Mu mergi cu gndul prea departe ?
Crezi? Ochii lui se ntunecaser. Vrei s spui
c n-o s m ieri ? Nu te-a blama pentru asta. Dar
s nu-mi spui c nu m iubeti, pentru c n-o s
te cred!
Abby datin din cap.
Ce spui?
tii bine ce spun. Spun c trebuie s uitm de
divor, ca s fim din nou mpreun.
> Mama ta nu va fi niciodat de acord...
Nu te m^i gndi *la mama mea, replic el scurt.
Crede-m, s-a amestecat destul pn acum n viaa
mea. Acum, vrei s spui ce a zis, sau trebuie s-o ntreb
pe e a ?
Abby i muc buzele.
A spus c dac nu dispar din viaa ta pentru tot-
deauna, i va spune lui Matt c este un bastard. i arunc
o privire pe furi apoi continu : Mi-a sugerat s plee
din Rothside i Matt s se stabileasc la conac cu... tine
i noua lui mam vitreg...
O, Doamne ! tia deja c nu mai voiam sa m
cstoresc cu Val. Vorbisem cu ea cu o zi nainte. Nu
este de mirare c Matt era att de ngrijorat! i era
team c te vei lsa convins de bunica lui -i nu voia
cu nici un chip s stka la conac cu mine i Val.
O, Piers! Irt ochii ei se citea consternarea, iar
Piers o trase i mai aproape de el i o srut. Nu aici,
Piers, murmur ea, s-ar putea s ne vad cineva.
i ce dac? Nu mai pot s stau att de % aproape
de tine fr s te ating. Dumnezeule. Abby, te doresc
att de mult. Nu m respinge...
Gura lui i atinse uor buzele i apoi cu o* pasiune
din ce n ce mai puternic. Ignornd faptul c puteau
fi vzui de oricine-, o lu n brae i o strnse. O fcut
s-i deschid buzele, demonstrndu-i ct de mult O
dorea i inhibiia ei se risipi, druindu-se cu toata fiina.
Cnd Piers ridic n cele din unn capul, amndoi
gfiau i faa lui era palid dei avea pielea mslinie]
i n c f h t i t udini m

N-a mai vrea s-i dau drumul, daj: trebuie. Am


nite treburi urgente i trebuie sa m ntlnesc cu o
serie de oameni. Crezi c te descurci cu Matthew pn
m ntorc ?
Abby i piJse braele n jurul gtului lui.
O s te ntorci ? ntreb ea n oapt i el fcu
o grimas.
ncearc s m ii la distan, i spuse ct se
putea de convingtor i ea l mai srut o da apoi
deschise portiera.
Te iubesc, spuse ea cnd ei cobor geamul.
i eu te iubesc, o asigur privindu-i buzele, ast-
fel nct Abby sim! ca cn-d el o sruta^din nou.
180 ' ANNE MATHER

CAPITOLUL XII

Cnd ea intr in cas, Matthew se alia rr buctrie


i mnca un, sandvi cu brnz. Dar era rou la fa
ca i cum s-ar fi grbit i, observnd firimiturile care4
ddeau de gol, Abby ii adres o privire ntrebtoare,
N-al fost n salon ? ntreb nroindu-se i fiul
ei ridic din umeri cu nonalan.
i ce dac a fi fost ? declar el, evident preg-
tit s-o trag pe sfoar. Incapabil s-^i mai stpneasc
emoia, l cuprinse n brae i-1 strnse la piept.
O, dragul meu, eu i tatl tu nu mai divorm !,
exclam ea dup ce Matt se retrase stnjenit din bra-
ele ei. O s locuim din nou mpreun. O s fim o fa-*
mile adevrat !
In ciuda ncercrii lui de a trata problema cu indi-
feren, nu-i putu ascunde bucuria cnd auzi ce spu-
sese mama lui,
Adevrat ? Chiar o s stm mpreun ? Aici ?
Sau la conac ?
Abby simi o nelinite de moment.
La conac, presupun, spuse Abby cu tristee, n-
grozit de perspectiva de a locui sub acelai acoperi
cu femeia care fcuse totul pentru a-i distruge viaa.
Detaliile n-au fost nc stabilite, Matt, Dar principalul
este c vom locui mpreun.
i eti fericit ?
Nu-i dai seama i singur ?
Mathevv ls capul n jos.
tii, te-am vzut, pe tine i pe ta ti, vreau s spun.
M uitam pe fereastr.
INCERTITUDINI 161

Bnuiam eu, spuse ea pe. un ton sec. Dar mi-ai


tras o sperietur cnd ai disprut... N-am tiut ce s
cred.
Matthew oft.
Am crezut c pot ajunge la conac i s m n-
torc nainte ca tu s descoperi c lipsesc. Dar era mai
departe dect am crezut i... ei bine, cred c tii totul.
Nu chiar tot. Se ncrunt. De ce te duceai Ia
bunica ta ?
Matt se aez pe un scaun. .
Pare o prostie acum. JV gndeam... credeam c
dac-i spun c nu vreau s locuiesc la conac cu ei, ar
fi putut s nu te mai ncurajeze s pleci.
ncurajeze! I se usca gura. Slav Domnului, Matt
nu trebuia s afle niciodat care era adevrul.
Cred ,c ar fi fost O.K. s stau cu tati, continu
Matt, dac ar fi fost numai el. M i - a r fi fost dor de tine,
mult dor, dar l-a fi avut pe el cel puin. Dar nu voiam
s stau cu bunica i cu snoaba aia de domnioar Lang-
ton N-ar fi fost drept s tiu c nu ar fi vrut s m
vad prin preajm, dup ce s-ar fi cstorit.
O, Matt ! li trecu mna prin pr i el nu se mai
retrase. Am crezut c o s profii de ansa de a locui
la conac. Doamna Roth i-ar fi putut oferi o mulime
de lucruri pe care eu nu pot s i le ofer;
Mda, are o mulime de bani, este adevrat. Dar
n-a sta nicieri fr tine. Chiar dac. uneori mi faci
zile fripte.
Bietul de tine ! 11 trase de pr cu afeciune. Pre-
supun c eti de prere c trebuia s-i fi spus motivul
pentru care noi neram desprit.
Nu tiu. El o privi meditativ. Cred c a fost mai
bine aa. Vreau s spun c niciodat nu m-am ndoit
c am un tat,* nu-i aa ?
O, Matt! Simi cum o neap lacrimile.
Hei... Matt. se ridic de pe scaun. Nu plnge,
mami! Tati o s aranjeze totul i o s fie din nou bine.
Aa a spus.- O s aib grij i de mtua Hannah.
Mtua Hannah!
AUMK MATHER

Abby M inu respiraia'. Fusese afet rfe preocupat


de proprafe p^oMeme, nct aproape c uitase de Basr
nah care de fapt contribuise ca ea i Piers s fie din mm
mpreun. Urcnd n grab scrile, se n&ptEStf m dor-
rmtorel rntuw1/ oftnd de uurane craf o vzrt treaz.
A C U M a vrea o feiiip e pme prjfta, A b f c y ,
n spuse b$ra ; rkjfenclu-se pu^n de pe pern. De ce
eti roie la fa? Ce s-a ntmplat ct am dormit?
Pi... inspir adnc. n primul ru, eu- l Piers
nu mai divorm... ' ' '

Vocea lui- Sean Wifts Ie ntrerupse. Matthew i ef-


duse drumul nuntru - el o striga pe Abbyv
Vino o dip T Este- vorba despre raportul despre
care- am discutat. Cred c am gsit ceva care fe-ar pu-
teri interesa !
Raportul ! n toat agitaia, ea uitase ce spusese
Sean c o s fac i, chemndu-I pe Matt s stea ea
mtua Hannah, cobor repede, gsind cr-1 pe doctor scor-
monind cu vtraiul prin cenua dn cmin.
Nu r-e frig?!' exclam el, artnd' spre focul
stins. De obicei, domnioara Caidwell are jratic mai
tot timptr. Este bolnav ?
Numai obosit, i n-am avut timp s aprind fo-
cul, Am'ayut o diminea de pomin...
Da, cred. Sean avea o rrilri trist. Aud c s-ar
nutea s nu mai fie nevoie de raportul acesta.
Abby roi. ' . ' '
Ce ai auzit ? ** 7 ,
Mda ai fost vzut urcndu-te iar n maina Lui
Rotii de diminea, Doamna Davison rn-a spus c ai
trecut deja pe la mine, ca s nu mai caut, prestrptmi
O, nu..
Nu ?
Nu. Era n legtur cu Matthew. Dispruse. ,
este o poveste tog. Te rog... ce ai gsit t
Sean scoase foaia mpturit dkt btizwvar.-
WCEEITtIDIN

Aoaasfca este o copie a raportului pe care docto-


rul Morrison i 1-a dat soului tu. Vrei s-1 citeti?
~~ Pot? '
Bineneles. Sean i fonmilar&uL Dei scri-
soarea ataat este probabil concludent.
Afeeby deslicu Mtffcia i imkaale ii tremurau. Era
destul de veche i iagii^enasti dar -se putea citi perfect.
Dup cum spusese Sean, n afar de numele lui Piers,
vrsa i data naterii, terraenid medicali nu-i spuneau
m a ^ liucru. fiar copa scrisorii msoii^are prezenta foarte
clar situaia lui medical. Ridic piipTea - i n ochi i
m citi oe]mitea. . .
' Oar ce nseamn asia ? La ce ajut ?
Ateapt, spuse Sean hotrt i scoase o alt foaie
din biii^imar. Cit^te-o pe asta. ii ntinse o copie a unui
raport idenie, m ntaa cu o scrisoare nso#toare, numai
c pe acest raport nunnele pacientului i datefe perso-,
n: erau terse. Citeter! ;
ra un raport similar i de data asta scrisoarea da-
de i\ im rezialtat iavaabii. Ambii pacieni fuseser, exa-
mlnmi iU cteva zile urmi de altul i dei m spunea in
scrisoare c parifcntaal nermoscut era mai m vrst
dect Piers cu cincisprezece ani, testele fuseser idea-
tice Abby cltin dih cap.
Dar ce dowdete asta l Cwm au putut fi ameste-
cate cele dou rapoarte, dar asta irrei s sugerezi ?
mn se sfcrraM.*
A putea spune c foarte uor, dac te gndeti
ct de neglijent i dezordonat era doctorul Morrison,
dar n cazul de fa nu cred c este vina lui.
Atraei a c&i ?
Sean se strmb din nou.
D-ml voie. Fcu o paru, Uit-te la antetul ce-
lor dou rapoarte. Amndou provin de la - spitalul
Alnbury.
Da. :
Morrison a trimis .amndoi pacienii aooio pen-
tru c Bua avea ecupaineai de testare propriu.
neleg. '
164 ANNE MATHER

- Este un spital mare i chiar n perioada aceea;


se declanase epidemia iar personalul abia putea face
faa . '
i ? S-a comis <? eroare.
- Mai mult ca sigur. N-a fi fcut nici o legtur,
ntie cele dou rapoarte dac nu le-a fi gsit mpreun,.
Acesta era sistemul doctorului Morrison. Sau mai
bine-zis, lipsa oricrui sistem.
Dar chiar aa... De ce eti att de convins c Piers
este n regul? Vreau s spun... Roi... tiu de fapt c
este. Dar de ce crezi asta ?
Bine, i voi spune de ce. Dup ce am citit cele
dou rapoarte, am scos i fia medical a celuilalt br-
bat. Apropo, este mort deja, dar n-ar fi trebuit s spun
asta, Motivul pentru care a cerut s i se fac analizele
este diferit de cel a lui Piers, spuse Sean dup o, pauz.
Avea treizeci i ceva de ani i era cstorit de civa!
ani, El i soia lui voiau s aib un copil, dar nu reueau.
neleg.
-T- Aa c I-ti rugat pe Morrison s-1 trimit s-i
fac analizele. Aa cum ai vzuf, rezultatul, a fost ^pozi-
tiv. Dar^cnd omul a murit anul trecut, ei'nu aveau
copii
O, bietul de el
Da, ei bine, asta nu este tot ce am gsit. Sean
se ncrunt, JEtf pregtit s auzi i restul ?
Pregtit ? Se simea stnjenit. Sun a prevestire
rea.
Familia Roth tia deja asta,
Ce?
Este adevrat. Am sunat la spitalul din Alnbury.
Cunosc mai muli doctori acolo i n-a fost greu ca
suspiciunile mele s fie confirmate. Mai ales c avuse-
ser o solicitare similar acum cteva sptmni . din
partea familiei'Roth.
Abby clipi des .v
D a r

Li s-a cerut s verifice dac nu cumva s-a fcut


o greeal. i au nceput investigaiile. S-a dovedit ca
de pregtirea rapoartelor s-a ocupat o funcionar tem-
166
INCERTITUDINI

porar. Nu-i trebuie mult imaginaie oa s-i nchipui


cum se face o greeal.
Abby cltin din cap. Deci Piers tiuse, sau cel pu-
in bnuise, nainte de a pleca n Germania, poate
chiar nainte de venirea ei la Rothside. Acum nu mai
avea importan. Mai fcuse o dat analizele i s-a do-
vedit c fusese o greeal. Dar de ce nu-i spusese
nimic ?
Poate c n-o fcuse pentru ea. Ideea acestei posibi-
liti o chinuia profund. -Dup ce-1 vzuse pe Matthew,
poate se decisese c-1 voia pe fiul su i dup ce luase
n considerare faptele pro i contra, se gndise p&te
c aceasta era singura cale de a-1 obine.
Hei... Sean i atinse obrazul palid cu mna. Cre-
deam c o s-i fac plcere ce i-am spus despre so-
ul tu! Se pare c exist dovada concludent c Mat-
thew este fiul lui i c toat tevatura nscenat de
doamna Roth nu este dect o aiureal.
Doamn Roth !
Imediat, creierul ei ncepuse s funcioneze -din nou
raional. O, Doamne, de ce se grbea ntotdeauna si
trag, concluzii pripite? Nu avea nici un motiv s
cread, ce-i spusese Piers. Pe de alt parte, era contienta,
c doamna Roth o minise ncercnd s-o conving c ea
fusese aceea care* contactase spitalul. Spusese c tie.
Sper c nu te-am suprat ? ~
Nelinitea din vocea lui Sean o aduse la realitate i
cltin din cap.
Eu i Piers nu mai divorm, spuse ea atingn-
du-i braul cu recunotin. Am stabilit acesit lucru
azi-diminea i vreau s-i mulumesc pentru tot ce
al fcut.
Eu ? Sean o privi surprins. N-am fcut nimicr
exceptnd poate faptul ci i-am creat iubitei mele con-
diii s m prseasc. *
O, Sean Abby l atinse pe bra. Sunt sigur c
vei gsi pe altcineva. Acum, d-mi voie s-i fac o ca-
fea, Este cel mai mic lucru pe care pot s-1 fac cnd nu
avem nici mcar foc ca s-i nclzeti minile. -
166 ANNE MATHER

Mi-ar face plcere, dar nu pot. Se ndrept sprq


u. Trebuie s merg la doamna Crossley i am ntr-,
ziat deja. Am s vin s-o vd pe domnioara Caidwell
ctre sfritul sptmnii, dar dac mai ai nevoie de
ceva, d-mi de veste. >
Mulumesc, Sean.
Abby l nsoi pn la poart i, pe cnd el traversa
terenul de joac, maina lui Piers apru pe aleea care
ducea la casa mtuii Hannah. Inima ei ncepu s bat
mai tare. Se ntoarse brusc i o Ju spre cas.
Piers o ajunse din civa pai i o lu pe dup umeri.
Ce cuta Willis aici ?
Abby se uit nervoas la el.
Eti gelos ?
tii c sunt. S intrm n cas. Nu m pot con-
centra cnd nu suntem singuri i am un plan pe care
vreau s i-1 mprtesc, i apoi mtuii-Hannah.
Abby ridic din umeri i-1 conduse n buctrie.
Era rece. Aprinse maina electric pentru cazuri ne-
prevzute i-1 ntreb daca vrea s bea o cafea.
Nu acum, spuse nervos, privind n jur i apoi
interoeptndu-i privirea nelinitit, gemu. Vino aici. O
lu n brae i o srut, iisipindu-i astfel incertitudinile.
Dup cteva clipe se auzir paii lui Matthew tro-
pind pe scri i ea avu timp s se desprind de Piers
nainte ca fiul ei s intre n buctrie.
Am vzut maina, -spuse zmbindu-i tatlui su.
Ai fost la conac ? I-ai spus bunicii ?
Matt!
Vocea dojenitoare a mamei lui l fcu s roeasc
dar Piers ddu afirmativ din cap, cu blndee.
Da. Am vorbit cu bunica ta. i, se uit la Abby,
a fost de acord cu mine. Se va duce n vizit la sora ei
un timp.
In vreme ce Abby rumega vestea, Matthew rnji
fericit.
La mtua Isobel ? ntreb fcnd pe grozavul
c-i cunoate rudele, dar Piers cltin din cap.
Nu, la mtua Elizabeth, rspunse el cu rbdare.
INCERTITUDINI 167

N-o cunoti. Triete n Australia. Am convins-o pe


bunica ta c aerul uscat i cald i va fce bine la sn-
tate.
O, da. Vrei s spui la artrit.
Cam aa ceva, fu de acord Piers, privind-o pe
Abby n ochi. Acum nu mai rmne dect s aranjam
ca cineva s stea ou mtua ta.
Abby cltin din cap.
N-o s-i convin asta. Acesta a fost unul dintre mo-
tivele pentru oare a insistat s venim aici. N-a vrut s
aib grij de ea o femeie mai n vrst.
Ce n-am vrut? Spre surprinderea lui Abby, m-
tua Hannah vorbise din pragul uii. Ei bine, m plic-
tisisem s atept pinea prjit pe care mi-ai promis-o t
exclam ea ca rspuns la expresia ocat de pe chipul
nepoatei sale.
O, mtu Hannah !
Abby se simea extrem de vinovat dar mtua el
plesci numai din limb.-
Am glumit i eu cu tine, fato, spuse nerbd-
toare. Dar pune ibricul. N-a refuza o ceac de cafea.
Abby oft i se ntoarse, iar mtua ei se aez
aintindu-i privirea asypra lui Piers.
i ? Ce nu mi-ar plcea ? Dac te gndeti s-q
iei pe Abby r unde i este locul, atunci trebuie s-i
spun c te neli ou totul.
Piers zmbi i apoi, cu o privire revelatoare spre
Abby, veni lng scaunul mtuii Hannah.
Mulumesc. tiu c nu merit asta. Dar promit
c n viitor nu vor mai fi nenelegeri.
M bucur s aud asta.
Ce voiam s-i spunem, de fapt, ce voiam s-i
spun lui Abby, este cu cine am aranjat s vin s stea
cu dumneata aici.
Kmm. Sper s nu fie cumva doamna James cu
faa ei de spioan. Nu i-a permite nici mcar s-mi
calce pragul.
Piers chicoti.
Nu doamna James, nu, o asigur ferm. Apropo,
trebuie s-i spun lui Abby c doamna James pleac cu
mama n Australia. O privi pe soia lui cu tandree.
168 ANNE MATHER

Vom gsi pe altcineva i cnd, daca vor veni napoi


acas, doamna James va putea s stea separat, cu mama
mea.
Ce idee bun, remarc Hannah sec i Abby
i scunse satisfacia n spatele unui zmbet forat.
: Nu, persoana la care m gndesc este Susan, Su-
san Harris. Familia ei locuiete...
tiu unde locuiete familia Harris! exclam ^Han-
nah, ntrerupndu-1. Dumnezeule mare, le cunosc pe
mama i bunica ei. Dar eti sigur c vrea? tiam c;
lucreaz la conac.
Da, n prezent. Dar are o familie mare, dup
cum tii, i "recent a ntrebat-o pe- doamna James dac
ar pitea fi angajat permanent la conac.
neleg.
Ei, ce crezi? o ntreb Piers.
Ce zice Susan ?
O, este destul de interesat. Ca s fiu sincer, cred
, c s-a sturat de familie i s *le dea tot ce ctig. In
felul acesta i-ar ctiga independena.
O, dar... n-a putea s-mi permit.,.
Nu este nici o problem. M ocup eu de asta. Este
cel mai mic lucru pe care-1 pot face dup... ei bine,
dup toate. Te rog, mi face plcere.
~ i eu vreau s fiu independent, Piers.
tiu. Dar nu att de independent nct sa nu-i
Iaci lui Abby o plcere sincer, spuse calm. Nu-i aa
c n-o -s m refuzi ? Crede-m, am destui ban! ca
s-mi pot permitea
Hannah scoase un sunet de nerbdare, dup care se
uit la figura ncordat a lui Abby.
Cred c va trebui s-i fac pe plac, declar ea,
cu o ironie blnd. Abby se ndrept spre .'ea i o im-
bri.

v * #

Se fcuse trziu pn cnd Abby i Piers rmaser


singuri n buctrie. Stabiliser ca Susan s vin i s
stea cu mtua ei sptmna viitoare, dup ce doamna
INCERTITUDINI 169

IRoth va pleca n Australia. Pn atunci, Abby insistase


s rmn la mtua ei el a fost obligat s accepte.
Cu toate acestea, dup ce Hannah i Matthew s-au
dus la culcare, Piers nu ddea semne c avea de gnd
sa plece.
Mai este ceva, spuse el. O trase pe Abby de pe
scaunul" pe care sttea i o aez pe genunchii lui. ofo
nu mi-ai spus ce cuta Willis aici de diminea.
Abby oft.
,S-ar putea s nu-i plac.
De ce ? Piers se juca lene cu o uvi din prul
ei blond-argintiu. tiu ce simte pentru tine. Era evident
azi-diminea cnd v-am gsit mpreun. De ce naiba
crezi c am fost att de nepoliticos cu el ?
Din cauza asta ?
Nu te preface c nu tii, spuse el rece. Deci, d-i
drumul, de ce venise ?
Era n legtur cu tine, de fapt, mrturisi e.<
Dup cele spuse de mama ta ieri, m-am sftuit cu el.
Da ? Piers o apuc de ceaf i o ntoarse cu faa
spre el. Ai avut dreptate, nu-mi place deloc treaba asta.
Trebuia s vorbesc cu cineva. Tu nu erai aici,
sau cel puin aa credeam i... i mama ta nu-mi dduse
prea mult timp.
Pe dracu*! Continu, spune-mi totul.
Ei bine/ am stat cu fetia lui Sean asear. A
avut o urgen i s-a ntors trziu. Era obosit i i-am
fcut uri ceai. Ls capul n jos. Bnuiesc c acum o s
crezi c a fost ceva ntre noi. )
Piers se uit lung la ea, apoi o trase mai aproape
i-i ngrop fa la pieptul ei.
Doamne, ce ru mi pare^ gemu el. Sunt un ti-
clos egoist! Nu m gndesc dect la mine. Cred c ai
fost foarte disperat dac te-ai destinuit cuiva.
Am fost. Nu tiam ce s fac. Sean mi-a promis c
va ncerca s gseasc raportul; raportul pe care 1-au
trimis de la spital. Bnuia c doctorul Morrison ar fi
putut s fac o greeal, pentru c era att de btrn...
neleg. Ochii lui se mblnzir. i ce a gsit?
Abby ezit. ~
170 ANNE MATHER

Crede c raportul tu medical s-a ncurcat eu


cei al altui pacient. -
i a vorbit la spitaL? -
Da.
Atunci poate c a aflat c i mama mea a fcut
unele investigaii. *
Abby l privi ngrozit.
Cum ai aflat ?
Ea, mi-a spus, azi de diminea. Dup ce am cla-
rificat cum stau lucrurile ntre mine i tine.
Abby era nelinitit,
A fost foarte suprat ?
Piers o srut din nou pe buze.
Nu, spuse hotrt. Eu am fost. S tie adevrul
despre Matthew i s nu-mi spun !
Nu i-a spus nimic ?
Nu. Dar ncepusem s am oricum unele dubii.
Oft trist. n primul rnd, deoarece cutam un pretext
ca s te recapt.
Piers !
Da, acesta este adevrul. Abby nu se putea ndoi
de sinceritatea lui. Atunci, cnd am venit n dimineaa
aceea, dup^ce ne-am ntlnit n gar, atunci te-am do-
rit foarte mult. Doamne, ce furios am fost dup aceea
c m-am fcut de rs 1
Dar cnd ai venit la Londra, ai adus-o pe domni-
oara Langton.
Ca protecie, cred, mrturisi el, frecndu-i o-
brazul de al e. Nu i s-a prut curios c am adus-o pe
Val cu maina la Londra, dei n alte di luase trenul ?
Nu m-am gndit la asta. t

Oricum, cnd te-am gsit acolo i dndu-mi


seama ce probleme avea Matthew, am tiut c nu voi
.putea rmne departe de nici unul dintre voi, Asumn-
du-mi responsabilitatea biatului am cutat o posibi-
litate de a te aduce napoi la Rothside fr s m oblig
n vreun fel. . '
Dar i place Matt ?
- S mi plac ? Piers o srut din nou i cteva
clipe se aternu tcerea. Nu-mi voi ierta niciodat faptul
INCERTITUDINI 171

c m-am ndoit de identitatea lui. Este fiul meu i l iu-


besc. Sunt fericit c am avut i o a doua aas pentru
a-i dovedi ct de mult.
Nu va fi totdeauna prea uor. s

tiu.
S-ar putea s apar momente cnd nu te va pu-
tea sriferi.
Piers ddu afirmativ din cap.
tiu c va trebui s acionez cu grij. tiu c
Abbotsford nu-i va mai prea curnd interesant. i
lu faa n mini. Dar noi vom fi mpreun i-1 vom
putea ajuta. O srut pe nas. Uii, dar s-ar putea s fie
momente cnd nici eu nu-1 voi putea suferi pentru c
te-a avut n ntregime pentru el atia ani...
Abby i ptise braele n jurul gtului luj.
Credeam c n-o s te po ierta niciodta.
i acum poi ?
O, da. Era foarte siglir de asta. A fost exact la
tfel pentru mine ca- i pentru tine. Nu tiu cum m .gn-
deam s suport s stau la Rothside i s te tiu cs-
torit cu altcineva. Poate c mama ta mi fcea un ser-
viciu. Poate c i-a dat seama c vzndu-te cu o alt
femeie m va distruge.
Cred c i-a dat seama c, chiar dac m-a fi
cstorit cu Val, s-ar fi putut s nu fiu cel mai credin-
cios so cu~ tine prin preajm, spuse el ironic. Mna i
alunec posesiv pe snii ei. Sub tricoul subire, sfrcurile
ei se ntrir instinctiv i se srutar cu ardoare i pa-
siune. O, Doamne, ce mult te doresc, Abby. Hai- s
mergem n pat.
Nu-i venea s cread c auzise bine ce spusese Piers.
Aici?
Bnuiesc c ai i tu un pat, nu ? .
Dar este numai un divan pentru o persoan.
De cnd avem nevoie de un pat dublu ? rspunse
cl. Vrei s plec ?
tii prea bine c nu vreau, dar...
In pat, spuse el poruncitor, mpingnd-o spre
aoar i, cu un zmbet neputincios, Abby se supuse n
tcere.
172 ANNE MATHER

. * #

Ceva tilai trziu, ea deschise ochit i-1 vzu stnd


ntr-un cot lng ea, privind-o cu adoraie.
Eti singura femeie din cte cunosc oare arat
bine i cnd doarme i cnd este treaz, spuse Piers n-,
-cet, avnd grij s nu-i deranjeze pe ceilali din cas.,
Abby ncerc uri sentiment de regret pentru cteva
momente.
Presupun c ai cunoscut multe femei, murmur
ea, aducndu-i aminte de toi anii pierdui i el se
aplec s-o srute.
N-am fost chiar un sihastru n ultimii unspre-
zece ani, recunoscu el, dar nu a mai eSstat altcineva,;
Nu n sensul n care bnuieti tu, o asigur el.
A ' fost domnioara Langton, i aminti ea ncor-j
dat, dar Piers cltin din cp. '
Val i cu mine n-am ajuns niciodat la pat, spuse
el cu hotrre. M crezi Su nu, n-am fost dect prieteni
buni; Cred c mama ei a avertizat-o s nu se implice cu
mine nainte de divor. Oricum, este purul adevr. De
ce te-a mini ? ;
Dar ai fi vrut, se aventur ea i Piers i arunc
o privire piezi.
Cred c n-a fi avut nimic mpotriv dac ea ar
U vrut, recunosc*u el cu sinceritate. Dar asta se ntmpla
nainte de a te ntoarce tu i a-mi, trezi emoiile, con-,
trolate pn atunci cu grij*
Abby se relax. i duse minile la ceaf se n-
tinse c o pisic, Avea senzaia c, ultima povar care-i
sttuse pe syflet dispruse. Se mbriar din nou.
r O s aranjez s plecm undeva, murmur ei,
trgnd-o mai aproape. La nceput m-am gndit numai
la noi doi, dar asta ar fi nsemnat s-1 lsm pe Matt
singur acas. .
S plecm ? Se ncrunt puin. Unde ?
In insulele Fiji sau Seychelles. Undeva unde s
fie cald, Unde s nu avem nevoie de prea multe haine.
Undeva unde s fim singuri.
INCERTITUDINI' 173

O a doua lun de miere ? i aduse aminte de


cele dou sptmni minunate pe care le petrecuser
n Antigua cu doisprezece ani n urm.
Ai vrea?
M mai ntrebi ?
Buun ! O s aranjez; Dup ce ne ntoarcem, vom
gsi pe cineva n locul doamnei James.
i vom aranja camerele copiilor, oft ea, lipin-
du-se de el. Cred c vrei s mai avem un copil, nu?
Orici doreti^ fu de acord Piers alunecnd peste
ea. Dar n acest moment, nu te vreau dect pe tine..*

- SFRIT
Cstoria noastr a fost o fars, spuse Piers. A b b y / / Amintirea
nu putuse s nege afirmaia lui. Timpul dovedise//primei zile cnd
desigur c era adevrat, dar tnra Abby l iubise//fcuser dragos-
cu toat pasiunea de care era capabil. / / t e i provoc fiori
Pe atunci nu putea anticipa evenimentele / / p e ira spinrii i
ngrozitoare care aveau s-1 determine s-i re- / / n c e r c s se sus-
nege propriul fiu, iar Abby fcuse singurul / / t r a g ncntrii insi-
lucru posibil: dispruse din viaa soului su. / / d i o a s e care-o cuprin-
Timp de doisprezece ani crezuse c-1 / / s e . Dar fr prea mare
urte pe Piers i apoi acesta reapruse n/Y S ucces. Era incredibil ca
viaa ei. Orict ar fi ncercat s i se / / c e v a care se petrecuse cu
mpotriveasc i ddu seama, nepu-//paisprezece ani n urma s
tincioas, c era la fel de vulnerabil c a / / a i b nc puterea de a o
ntotdeauna la farmecul lui i r e z i s - / / t u l b u r a , dar chiar asta se
tibil." / /ntmpla.

ISBN 973-580-175-2 Lei 3920 + 80 T.L. = 4000