Sunteți pe pagina 1din 323

PHILIPP VANDENBERG

AL OPTULEA PCAT

www.virtual-project.eu

Traducere din limba german de CORNEL STOENESCU

RAO International Publishing Company, 2008


pentru versiunea n limba romn
2010
PROLOG

Ua locuinei rmase nchis i dup ce sun de mai multe ori. Ridic mna
i btu cu pumnul n u. Cei doi brbai mbrcai n negru, care l nsoeau,
priveau iritai.
Dar deschidei odat! strig enervat. Nu v vrem dect binele.
Deschidei, n numele Domnului atotputernic!
Din locuin se auzi o voce speriat, de femeie:
Nu v cunosc. Ce vrei? Plecai de aici!
Vocea era agitat, dar n niciun caz isteric, cum s-ar fi ateptat el. n alt
situaie don Anselmo s-ar fi ntors pe clcie i ar fi plecat. La experiena lui
de patruzeci de ani n acest domeniu, tia prea bine c uneori era nevoie de
mai multe ncercri pentru a-i atinge scopul. Dar n acest caz totul era
altfel, absolut altfel. Iar don Anselmo se zbtuse ndelung pn s cedeze
presiunilor de la cel mai nalt nivel i s purcead la teribila fapt.
Pentru c, dei n viaa sa clerical don Anselmo eliberase de o mie de ori,
poate chiar i de mai multe ori, de un chin sufletesc de nesuportat oameni
demni de mil i alungase diavoli sau demoni cu denumiri att de ciudate ca
Incubus, Enoh sau Leviathan, fiecare astfel de caz l costase mult
autoconvingere.
Nu numai din punct de vedere al efortului fizic solicitat de procedur. l
marcaser adnc n special tririle. Unii demoni, fie c se numeau Baal sau
Forcas, unul avnd trei capete, iar cel de al doilea fiind un ludros de o
iretenie perfid, acetia nu l-au cruat i au ptruns n el.
ntr-unul dintre cazuri, Abu Gosh, demonul sngelui, care ani de-a rndul
vieuise ntr-o fecioar infirm din Perugia, l luase n stpnire la o
exorcizare, fr ca el s bage de seam. Abia cnd ncepuse s i provoace
singur tieturi i rni i se apucase cu ajutorul unei foarfece s i reteze
organul reproductor considerat inutil, unul dintre confrai l-a observat i
l-a oprit.
Prin aplicarea unei moate a sfintei Margareta din Cortona, adus n grab,
demonul fusese alungat din don Anselmo. n tineree, Margareta trise n
pcat i ruine, dar apoi, prin cumptare i autoflagelare, i gsise
adevrata credin. Totodat, ea i fcuse tieturi de-a lungul coapselor i
pe pntece.
Don Anselmo btu din nou n u i aps pe butonul soneriei.
Ai uitat c aveam stabilit o ntlnire?
O ntlnire? Nu mi-am dat ntlnire cu nimeni.
Ba da, sptmna trecut. Nu v amintii?
Sptmna trecut nici nu eram aici, se auzi vocea din interiorul
locuinei.
tiu, rspunse don Anselmo.
Nu pentru c acest lucru corespundea adevrului, ci mai mult pentru c nu
voia s i mai dea femeii ocazia s se mai agite.
Tipic, murmur cel mai n vrst dintre nsoitori, un tip de vreo
cincizeci de ani, nalt, cu chelie strlucitoare i bronzat ca un ghid montan
din Trient. Noi, neurologii, vorbim despre schizofrenie neurastenic. Nu
este un fenomen rar pacientul nu i mai amintete de lucruri recente.
Este o prostie, remarc furios don Anselmo. Este demonul Isaacaron. El
terge toate gndurile clare i orienteaz ntreg comportamentul ctre
ispit i plceri, sau cum se zice astzi, spre sex.
Cel de al doilea nsoitor, un tinerel grsu, cu obraji roii i tuns scurt,
cobor ncurcat privirea ctre nclmintea bine lustruit. Purtarea lui
ddea de neles fr putin de greeal c era student la un seminar
teologic.
Studentul intimidat strngea cu ambele mini mnerul unei geni de forma
unui cufr din piele neagr, unde se aflau ustensilele necesare exorcizrii: o
stol violet, dou sticle cu ap diferit, o lumnare alb, groas, o capsul
din nichel cu fitilul pulverizat al unei lumnri sfinite, un crucifix din alam,
cincisprezece pe douzeci i cinci centimetri, cablu de tractare achiziionat
dintr-un magazin cu accesorii auto i o carte n format octav, legat n piele
roie i inscripionat cu litere aurii RITUALE ROMANUM. EDITIO PRIMA
POST TYPICAM1.
Larma atrase o martor nedorit, care scosese capul peste balustrada
scrii la etajul inferior. Cnd studentul o remarc, i fcu cu capul un semn
printelui, artnd n jos.
Don Anselmo se aplec i el peste balustrad i uier rguit:
Plecai de acolo, asta nu v privete!
Femeia dispru imediat. La cteva etaje mai jos se trnti o u.
Pe neateptate ua locuinei se deschise. Apru ca o viziune a Mariei din
secolul al XIX-lea, ntr-un capot subire, albastru ca cerul, cu chipul palid,
nemachiat, cu prul lung ridicat n grab, ce i ddea un anume aer lasciv.
Ce admirabil femeie, gndi don Anselmo, care nu o cunotea pe femeie,
dar care fusese avertizat i tia la ce s se atepte. Tot el i reveni primul.
n timp ce ceilali doi nepeniser i o mncau din ochi de parc era
ambrozie, printele vr un picior n deschiztura uii. Din cas rzbtea o

1 Catalog Roman de ritualuri. Prima ediie dup original. (n.tr.)


cldur sufocant. Nu era ceva neobinuit la o locuin aflat la ultimul etaj
n acest anotimp. Nici noaptea nu se fcea rcoare aici.
n ciuda cldurii i din pudoare n faa celor trei brbai, frumoasa femeie
inea cu ambele mini de gulerul capotului.
Suntei de la poliie? Avei mandat de perchiziie? ntreb ea pierdut,
privind brbaii cu ochii mari.
Don Anselmo i vr sub nas o foaie de hrtie:
Nu suntem de la poliie, signora. tii despre ce este vorba!
Dar signora era prea tulburat pentru a citi textul, care pe deasupra era
conceput i n latin. Ea vzu doar nsemnele papale din capul scrisorii,
expeditorul care era Citta del Vaticano, ca i cuvintele reliefate n mod
deosebit NORMA OBSERV AND A CIRCA EXORCIZANDAM A DAEMONIO.
Minimele cunotine de latin dobndite n coal i-au fost suficiente
pentru a da un sens dificilei limbi bisericeti: Linii directoare n alungarea
unui demon.
Frumoasa signora trase adnc aer n piept. Exorcizare! i trecu fulgertor
prin cap.
Auzise despre aa ceva, vzuse chiar i un film produs la Hollywood,
Exorcistul, o crpceal nfiortoare, dar considerase c toate acestea sunt
ficiune. Era de neimaginat c mai exista astzi ceva de acest gen.
Ascultai, trebuie s fie o confuzie! Vocea ei cpt un ton mai ridicat
cnd continu: Doar nu credei n mod serios c sunt stpnit de diavol?
Don Anselmo afi un zmbet greu de descifrat:
Satana pune nu arareori stpnire pe cele mai frumoase creaturi ale
Domnului.
Frumoasa signora izbucni ntr-un rs sonor, artificial. Se nec, tui mai
s-i dea sufletul i nu lipsi mult s se sufoce.
Printele i arunc neurologului care l nsoea o privire semnificativ i
acesta rspunse la rndul lui nclinnd uor capul. n cele din urm ntinse
braul i mpinse femeia ntr-o parte.
Nu dorim s facem vlv, spuse el n timp ce pea n apartament.
nsoitorii l urmar mui i fr a ridica privirile. Signora era prea
surprins pentru a-i opri.
Numele meu este don Anselmo, spuse acesta privind salonul aranjat cu
gust. Iar dnsul este neurologul dottore numele nu are a face cu
chestiunea noastr. Angelo este un teolog n devenire, care promite mult, el
va asista la liberatio.
Angelo fcu o plecciune rigid, ca un artist de circ la anunarea numelui
su. Dup care i ntinse geanta lui padre.
Ce nseamn asta?
Cu ochii pe telefon, frumoasa signora sttea n mijlocul ncperii, n faa
canapelei. n timp ce padre ncepea s nire coninutul genii pe msua
joas de lng canapea, femeia cuta o posibilitate de a iei din aceast
afurisit situaie. Temtoare, privea fiecare obiect scos de don Antonio din
geant.
V rog, ce nseamn prostia asta? Adug pe un ton mai ridicat: Ieii
imediat din cas!
Cnd vzu cele patru cabluri ntinse de padre pe msu, scoase un strigt
strident, prelung. Apoi simi cum studentul cel gras se apropie de ea prin
spate i o fix cu o for de urs.
n acelai timp, doctorul interveni. i vzu siringa din mn. ncepu s se
zbat ca ieit din mini. Dar mpotrivirea ei fu zadarnic. Simi neptura
din coaps. Tavanul ncepu s se clatine. Apoi simi o toropeal plcut.
Sesiz indiferent c studentul i lega picioarele i ncheieturile minilor.
Nu protest nici cnd acesta o ridic i o duse pe braele-i puternice n
dormitorul de alturi.
Pe patul deasupra cruia se arcuia un baldachin diafan, studentul strnse
legturile trecnd cablurile pe sub pat i legndu-le unele cu altele.
Doctorul i lua pulsul, cu mna pe carotid:
Are pulsul patruzeci i ase, zise el i ridic din sprncene. Este dificil s
lucrezi cu un pacient fr s ai indicaii asupra dozei corecte.
Este Isaacaron, care o posed, strig don Anselmo cu ochii sclipitori.
Dar am s l alung din frumosul trup al acestei femei.
Pe chipul exorcistului apru un rnjet diabolic. Era rndul lui.
i puse agitat stola violet. Scoase dopurile celor dou sticle cu ap. Din
prima turn puin lichid n podul palmei i o stropi pe frumoasa signora.
Aceasta nu reacion. Abia cnd procedura se repet cu ap din a doua
sticl, frumoasa signora ncepu s mite capul spre stnga i spre dreapta.
Corpul i se ncord i spuse cu o voce obosit:
Ce facei cu mine, porcilor? Dezlegai-m! Trei indivizi contra unei
femei slabe! Nu v este ruine?
Studentul tresri ca atins de fulgerul Sfntului Duh. Strnse pleoapele ca i
cum ar fi simit durerea pricinuit de teribilele cuvinte. Doctorul urmri
tensionat reacia printelui. Dar don Antonio rmase impasibil.
Este demonul care vorbete din ea i care folosete asemenea cuvinte,
uier el. Apoi se adres neurologului: Poate v mir faptul c am stropit-o
cu ape diferite. Am vrut s fiu sigur c n acest caz nu avem de-a face cu
isterie. n cazul isteriei unii reacioneaz ca i cum ar fi posedai, de
exemplu pentru a se da interesani. Atunci signora ar fi un caz pentru
dumneavoastr, dottore, nu un caz pentru exorcist. Aa c am nceput cu
exorcismus probativus. Am stropit-o pe signora la nceput cu ap obinuit,
dup cum ai vzut, i ea nu a reacionat. Apa din cea de a doua sticl era
ap sfinit. Ai putut singur constata cum a reacionat demonul din femeie.
Don Anselmo i ntrerupse studentul maestrul, don Anselmo
V rog! se rsti printele la student i ridic n mn Rituale romanum.
Deschise cartea la pagina dorit cu o micare sigur. Apoi apuc crucifixul
cu mna dreapt i ncepu ritualul ngenuncheat n faa signorei care
tremura: Printe atotputernic, Dumnezeu, grbete-te s salvezi de la pieire
omul pe care l-ai creat dup asemnarea Ta. Doamne, ndreapt mnia ta
asupra fiarei care refuz via Ta. Atotputernica Ta mn dreapt s l sileasc
s se ndeprteze de roaba Ta, i s nu mai cuteze a o poseda pe cea pe care
Tu ai socotit-o demn de a fi creat dup asemnarea Ta.
Frumoasa signora smuci legturile care o ineau legat de pat. Acestea i
produser durere i lsar urme de un rou-nchis. n msura n care i
permiteau legturile, se arunca dintr-o parte n alta, i n acest fel trupul ei
perfect se dezveli vederii brbailor. Respira cu greutate.
Pe punctul de a leina, studentul i desfcu gulerul specific preoesc,
leoarc de transpiraie. De cnd fusese nrcat de la snul mamei la vrsta
de un an i jumtate, nu mai vzuse att de aproape niciun semn
caracteristic al sexualitii. Dup ce absorbi cu voluptate n sine imaginea
detestabil i atoare, i arunc lui don Anselmo o privire plin de repro.
Neurologul, de la natur nclinat mai curnd ctre propriul sex i obinuit
cu simptomele de isterie asemntoare, se art mai puin impresionat, dar
ncepu s se gndeasc la faptul c procedura ar putea suprasolicita att
natura psihic, ct i cea fizic a signorei.
Eu v sftuiesc s ntrerupei imediat procedura, strig el, ncercnd s
acopere ipetele, plnsul i gemetele scoase de frumoas.
Don Anselmo pru c nu l aude.
O stropi din nou pe zbuciumata signora cu ap sfinit. Vocea ei chinuit se
amplificase att de puternic, nct exorcistul ncepu s strige el nsui:
i poruncesc, oricine ai fi tu, spirit spurcat, ie i tuturor celor nsoii
cu tine, care posed aceast roab a Domnului, s i declini numele, ziua i
ora ieirii tale, printr-un semn oarecare. i mie, nevrednic slujitor al lui
Dumnezeu, mi vei da ascultare ntru toate. i nu vei produce niciun ru
acestei creaturi sau celor prezeni aici!
Abia i terminase don Anselmo incantaia, c frumoasa signora ncepu s
zbiere din toate puterile care i mai rmseser:
Ajutor, ajutor! Nu m aude nimeni? Ajutor! Ajutor!
Striga att de tare nct printele i fcu semn studentului s i pun
signorei o pern peste fa ca s nu adune tot blocul.
Terminai, nu putei face asta! i porunci dottore studentului, i ncerc
s i smulg perna.
Totui, cu ajutorul Domnului i cu fora tinereii lui, acesta l mpinse la o
parte pe neurolog, care se mpiedic i czu.
Asta nu o mai nghit! Dottore fcea spume de furie, se ridic i se
ndrept chioptnd spre ieire. Considerai colaborarea noastr ca
ncheiat! strig el din mers.
Dup care trnti ua dup el.
Perna de pe fa nbuea ipetele frumoasei signora. Micrile ei
convulsive, prin care ncerca s se elibereze din legturi, continuar.
Imaginea ei i aa studentului noi i noi gnduri pctoase. Cum or fi
artnd ngerii din ceruri, gndea el, dac dracul de pe pmnt ia asemenea
nfiri seductoare?
Don Anselmo, din cauza vrstei fiind mai curnd scutit de asemenea
gnduri, nu se lsa abtut i continua n desvrirea operei sale:
Te conjur, arpe btrn, pe judectorul vieii i al morii, iei imediat
din aceast femeie, care gsete refugiul n snul Bisericii. i poruncete
asta Dumnezeu Printele. i poruncete Dumnezeu Sfntul Duh. i
poruncete credina sfntului apostol Pavel. i poruncete sngele
martirilor. i poruncete intervenia tuturor sfinilor. i poruncete tria
credinei cretine. Deci retrage-te, amgitorule, duman al virtuii!
Don Anselmo, don Anselmo! strig studentul. Privii!
Tremura din tot corpul.
CAPITOLUL 1

Alberto, oferul cardinalului, apsa pedala acceleraiei micului Fiat att de


adnc, nct motorul acestuia urla ca un animal chinuit.
Cardinalul Gonzaga sttea pe locul din spate, eapn ca o statuie egiptean.
Croncnea rguit:
Trebuie s ajungem naintea zorilor!
tiu, Excelen!
Alberto privi ceasul luminat verzui din bordul mainii; arta ora douzeci
i dou i zece minute.
n cele din urm persoana de lng Alberto vorbi. De cnd cotiser puin
dup Florena pe autostrada A1 n direcia Bologna, monseniorul nu mai
scosese un cuvnt. Monseniorul Soffici, secretarul particular al cardinalului,
nu era cu siguran un tcut. Totui, n aceast situaie tulburarea l fcuse
s amueasc.
Soffici se prefcu c i drege glasul. Dup care, fr s i ia privirea de pe
luminile de poziie ale mainii din faa lor, zise:
Nu ajut pe nimeni dac ne trezim n vreun an, nici pe
dumneavoastr, i nici sfnta Biseric, dac mi permitei remarca,
Excelen!
Ei, da! rspunse nemulumit Gonzaga i i terse chelia nduit cu
mneca hainei negre.
l termina aria nopii fierbini de august.
Alberto l observa n oglinda retrovizoare.
A fost ideea dumneavoastr, Excelen, s plecm cu maina mea
personal. Maina dumneavoastr de serviciu are aer condiionat, ceea ce n
situaia dumneavoastr ar fi fost un avantaj.
Nu trebuie s mi spui asta, l puse Gonzaga la punct pe ofer.
Acum interveni i monseniorul:
Da, o limuzin neagr cu numr de Vatican! Era cel mai bine cu o
escort de la poliie i cu informaia dat la tiri: n aceast noapte, pe
autostrada de la Florena ctre Bologna, Excelena sa cardinalul Curiei
Philippo Gonzaga transport
Tcei! ntrerupse cardinalul euforia verbal a secretarului su. Niciun
cuvnt n plus. Eu nu m-am plns. Noi am decis c cel mai simplu este ca trei
brbai s cltoreasc noaptea, de la Roma spre Brenner, ntr-un Fiat care
nu atrage atenia. Basta!
Am fost bine intenionat, Excelen! se scuz Alberto.
Cei trei brbai fur din nou cuprini de o tcere tensionat.
Alberto meninea o vitez constant de 160 kilometri pe or. De pe locul
din spate, cardinalul privea ncordat prin parbriz nainte, unde lumina
farurilor i croia cu greu drum.
Soffici, un om de vreo patruzeci de ani, zvelt, tuns perie, cu ochelari cu
ram de aur, i mica buzele la intervale scurte de timp, ca i cum s-ar fi
rugat, i scotea cu aceast ocazie nite sunete asemntoare picturilor de
ap ce se scurgeau dintr-un robinet.
Nu ai putea s v rugai n linite? zise enervat cardinalul.
Supus ca un copil pus la punct, monseniorul ncet s i mai mite buzele.
Dup Modena, unde autostrada A1 se ndreapt spre vest, spre Milano, iar
A22 cotete ctre nord, zgomotul motorului fu acoperit de Halleluja lui
Haendel. Melodia provenea din buzunarul interior al sacoului lui Soffici.
Secretarul scoase nervos telefonul mobil i privi pe ecran. Se rsuci i
ntinse micul aparat napoi:
Este pentru dumneavoastr, Excelen!
Pierdut n gnduri, Gonzaga ntinse mna stng fr s l priveasc pe
secretar:
D-mi-l!
i l duse la ureche.
Pronto! O vreme ascult fr s scoat un cuvnt, apoi spuse scurt: Am
neles parola. S sperm c putem ajunge la timp. n rest, m simt ca o
mumie egiptean, ca acel
Se opri din vorbit.
Tutankhamon! i sri n ajutor Soffici de pe locul din fa.
Exact. Ca Tutankhamon. Ludat fie Domnul.
Cardinalul Gonzaga i restitui telefonul.
Dac nu iese bine, schimbai-v melodia de apel, zise el sarcastic.
Secretarul i rspunse:
Ce ar putea s nu mai ias acum bine, Excelen?
Gonzaga ridic teatral ambele brae, de parc ar fi vrut s intoneze
Tedeum; dar cuvintele ce urmar au fost mai curnd blasfemice:
Niel cam mult din ceea ce ateapt de la noi Domnul nostru Isus. Nu
m-ar mira dac planul nostru ar da gre n ultimul minut.
O vreme domni o tcere meditativ. n cele din urm Gonzaga spuse n
oapt, de parc cineva ar fi tras cu urechea la discuia lor:
Parola este Apocalipsa 20:7. M-ai neles, Alberto?
Apocalipsa 20:7, repet oferul i ncuviin din cap. Cnd suntem
ateptai?
La ora trei i treizeci. n orice caz, nainte de ivirea zorilor.
Madonna mia, i cum pot face asta?
Cu ajutorul Domnului i accelernd la maximum!
Autostrada parcurgea dreapt la nesfrit cmpia fluviului Po. n timpul
nopii i la vitez mare, drumul te ndemna la somn. i Alberto lupta cu
oboseala.
Apoi i aminti scopul cltoriei. O aciune absurd, n ale crei taine erau
iniiai doar secretarul cardinalului, monseniorul Soffici, i el.
Dup o ndelungat tcere, cardinalul se adres lui Soffici:
Este plin de nelesuri aceast parol. Cunoatei textul Apocalipsei
dup Ioan?
Desigur, excelen!
i capitolul douzeci, versul apte?
Soffici se blbi:
Tocmai acest vers nu mi-l amintesc acum, dar pe toate celelalte vi le pot
cita din memorie.
Bine, Soffici, acum tii de ce ai ajuns doar monsenior i nu mai mult.
Dac mi permitei remarca, Excelen, m nclin smerit n faa titlului
acordat!
Gonzaga se pricepea de minune s l jigneasc n mod perfid pe secretar.
Lui Soffici i rmnea doar libertatea gndurilor lui.
Aerul din main era mbcsit cu izul de Pour Monsieur al casei Coco
Chanel, un parfum brbtesc pe care cardinalul l achiziiona convenabil
dintr-un magazin exclusivist din gara Vatican. Cardinalul i friciona chelia
de culoarea maripanului cu aceast ap de colonie, de cnd paracliserul de
la Santa Maria Maggiore i destinuise n cel mai adnc secret, dup o
liturghie pontifical, c amintita procedur favorizeaz creterea prului.
Dei sttea n spate i era ntuneric, cardinalului nu i scpar micrile
involuntare din cap ce nsoeau gndurile secretarului su.
V voi spune ce prevede 20:7!
Nu este nevoie, l ntrerupse Soffici pe cardinal. Am avut doar un lapsus
de moment. Fraza n chestiune sun astfel: Cnd mia de ani va lua sfrit,
Satana va fi eliberat din temni.
Toat consideraia, monseniore, zise Gonzaga. Oricum nu vd nicio
legtur cu misiunea noastr.
Alberto, care de la nceput luase cunotin de tainica misiune, i nbui
un chicot jenat i i concentr atenia asupra unei maini care de vreo
treizeci de kilometri i inea trena. De fiecare dat cnd accelera, oferul
acelei maini se inea scai dup el. Dac micora viteza, ncetinea i maina
din urma lui.
Pentru a scpa de conductorul care l deranja, Alberto acceler puternic.
S-a ntmplat undeva dup ce au trecut de ieirea ctre Mantua i Verona:
cu motorul urlnd, maina care l urmrea fcu o depire i trecu att de
aproape n faa Fiatului, nct Alberto se vzu nevoit s frneze brusc.
Alberto coment riscanta manevr cu o sudalm de cea mai joas spe,
ceea ce l fcu pe secretar s tueasc dezaprobator. Brusc n partea dreapt
a mainii apru un bra cu un baston care clipea rou. Poliia.
Asta mai lipsea, oft Alberto.
n sil se supuse semnului fcut de poliist de a-l urma.
Aciunea poliiei fusese bine gndit. La nici trei sute de metri se afla o
parcare neluminat. Acolo i se indic s urmeze maina poliiei.
Abia apucase Alberto s opreasc, cnd din cealalt main srir trei
brbai narmai cu pistoale automate, care ncercuir Fiatul.
Soffici i ncruci braele i ncepu s mite din buze. Pe locul din spate,
cardinalul sttea eapn ca un mort. oferul cardinalului accept situaia
exploziv cu snge rece. Fr un cuvnt deschise geamul lateral i se trezi n
ochi cu lumina puternic a unei lanterne.
Cobori!
Exagerat de ncet i vdit nemulumit, Alberto se supuse solicitrii brutale.
Nici nu iei bine din main, c doi carabinieri l apucar de brae i l
mpinser cu minile pe capota mainii.
Alberto, care era un brbat deloc fricos, aadar nu chiar un italian tipic,
scoase un strigt de durere, care n niciun caz nu era n concordan cu
situaia. Se liniti doar cnd simi n spinare eava pistolului automat al celui
de al treilea carabinier.
Sunt oferul Excelenei Sale, cardinalul papal Gonzaga, strig el dup ce
unul dintre poliiti l cutase din cap pn n picioare dup arme.
Bun, iar eu sunt mpratul Chinei, i rspunse eful grupului celor trei.
Documentele!
Alberto art ctre portbagaj. eful i prsi victima i se ndrept spre
portbagaj. Pe drum lumin scurt interiorul mainii. Se ngrozi.
Este mort? i se adres el lui Alberto.
Este cardinalul Gonzaga!
Ai mai spus-o. Vom reveni mai trziu la asta. M refer la faptul c nu d
niciun semn de via.
Asta este treaba dnsului.
Sunt curios s l aud.
Prin ua deschis, cardinalul auzise disputa dintre poliist i oferul su.
Ridic plin de demnitate mna dreapt.
Poliistul se retrase un pas.
Chiar am crezut c tipul este mort, se adres el celorlali doi.
Acetia se postaser de o parte i de alta a lui Alberto, cnd ultimul
deschise portbagajul.
Madonna! exclam unul dintre ei, un brbat cu un cap mai nalt dect
ceilali doi, probabil eful echipei.
Dumnezeu tie la ce se ateptase el s gseasc n portbagajul micului Fiat,
n niciun caz o earf roie-purpurie mpturit cu grij pe un talar cu
aplicaii roii i o tichie purpurie.
Dintr-o map din saftian rou, Alberto scoase un paaport cu inscripia
aurie Citta del Vaticano, pe care l ntinse carabinierului.
Parc cernd ajutor colegilor si, poliistul le arunc acestora o privire i,
cnd vzu c ei ineau armele n poziie de tragere, le opti printre dini s
lase pistoalele automate n jos.
Desigur c fotografia din paaport nu era cea mai nou poz timpul
acioneaz i asupra unui cardinal , dar asupra autenticitii paaportului
nu exista ndoial. Numele: S.E. Philippo Gonzaga, Cardinale di Curia, cu
domiciliul n Citta del Vaticano.
Poliistul i mpinse de o parte pe colegii si i se duse n dreptul geamului
portierei din spate, prin care Gonzaga privea n continuare nemicat.
V rugm s ne scuzai, Excelen! strig carabinierul prin geamul
nchis. Nu puteam s tiu c Excelena Voastr ai plecat la drum cu un Fiat
vechi. Mi-am fcut doar datoria
Gonzaga arunc doar o privire dispreuitoare poliistului umilit, apoi
cobor doar puin geamul i ntinse mna hotrt.
Carabinierul i restitui paaportul, inndu-l cu mare atenie, cu vrful
degetelor. Salut i le fcu un semn energic cu capul celorlali doi s dispar.
A mai mers o dat bine, bombni Alberto i se ls s cad pe locul
oferului.
CAPITOLUL 2

Trenul de noapte plecat de la Mnchen spre Roma ajunsese luni dimineaa


cu ntrziere n Stazione Termini. Malberg dormise prost, iar micul dejun
servit de nsoitorul vagonului de dormit fusese o catastrof.
Malberg i tra prost dispus geamantanul pe peron. ntr-o italian
ireproabil i spuse oferului de taxi adresa unde voia s mearg:
Via Giulia 62. Hotel Cardinal, per favore.
Ceea ce s-a dovedit a fi o greeal, pentru c oferul, din motive
inexplicabile, ncepu s i povesteasc viaa sa strinului care i cunotea
limba, subiect pentru care Malberg nu nutrea nici cel mai mic interes i din
care reinu doar c italianul avea cinci fiice.
Hotelul era nu departe de Piazza Navona, ntr-un cartier cu numeroi
negustori de antichiti i multe anticariate. Malberg se mai cazase de
cteva ori aici, aa c fu salutat entuziast de ctre angajatul de la recepia
decorat n ntregime n rou.
Ajuns n camera de la etajul nti despachet fr niciun chef ura cumplit
fcutul i desfcutul bagajelor , apoi apuc telefonul i form numrul
compus din unsprezece cifre al unui telefon mobil.
I se pru c a durat o venicie pn cnd cineva rspunse. Era o voce
adormit de femeie:
Alo?
Marlene? ntreb nesigur Malberg.
Lukas, tu eti? Unde eti? Ct este ceasul?
Hai s o lum pe rnd, rspunse amuzat Malberg. Da, eu sunt. Tocmai
m-am cazat la Hotel Cardinal. i ora este zece i patruzeci i cinci. Alte
ntrebri?
Femeia rse:
Lukas, eti acelai mucalit dintotdeauna!
Stabilisem o ntlnire, i aminteti?
tiu. Dar dimineaa nu este perioada din zi pe care o prefer. Ascult: Te
iau peste o or de la hotel. Apoi mergem mpreun la marchesa. Pe curnd!
Malberg privea uimit receptorul telefonic, ateptnd i un la revedere,
dar Marlene nchisese demult.
De fapt cunotea nestatornicia lui Marlene, obinuina ei de a lua decizii pe
moment i de a se entuziasma pe loc. n definitiv mpriser aceeai banc
la coal timp de doi ani. Dar cum se ntmpl de obicei, dup coal nu mai
inuser legtura. i cnd se rentlniser la aniversarea a douzeci de ani
de la absolvire, Lenchen cum i spunea el pe vremuri lui Marlene l
uimise. Cci Lenchen cea de treab de odinioar devenise acum o femeie
chipe, tulburtoare.
La scurt timp dup ce trecuse bacalaureatul ea i ntrerupsese i studiile
de biologie pentru un post n nvmnt. De ce venise la Roma, Marlene nu
putea sau nu voia s spun. i nici din ce tria de fapt. i spre deosebire de
toi fotii colegi de clas, nu se cstorise. Ceea ce era de mirare.
n orice caz, pe Lukas Malberg, anticar avut stabilit n Mnchen, l
impresionase profund. Sptmna trecut, cnd o sunase, ea amintise n
conversaie c ar cunoate o anume marchesa care, srcit, ar vrea s
renune la colecia de carte a soului decedat din care fceau parte i
preioase foliante din secolul al XV-lea. Malberg se artase imediat interesat.
Dar s recunoatem c nu doar crile l atrseser la Roma.
El era un celibatar artos i Marlene era o femeie atrgtoare. Iar Roma
oferea cadrul perfect pentru o aventur tulburtoare.
Bineneles c Marlene se dovedea nepunctual. Lukas nici nu se ateptase
la altceva. Circulaia la Roma reducea la absurd orice ntlnire la or fix.
Dar cnd Marlene nu sosise nici la ora dousprezece i jumtate, Malberg
puse mna pe telefon i form numrul telefonului mobil al acesteia. Dar se
anun doar csua vocal. Cnd form numrul telefonului fix, obinu
anunul automat: Momentan acest post telefonic nu poate fi accesat.
Gndindu-se c formase greit numrul, Lukas mai ncerc o dat.
Dup a treia ncercare renun. Privea nedumerit pe fereastr. Dup nc o
jumtate de or ncerc din nou.
Momentan acest post telefonic nu poate fi accesat.
Pe Malberg l cuprinse nelinitea. Dac intervenise ceva de ce Marlene nu
l anunase?
Pe un bileel avea notat pe lng numerele ei de telefon i adresa: Via Gora
23.
n faa hotelului, Malberg urc ntr-un taxi.
***
Casa din Trastevere, un bloc ca majoritatea cldirilor de pe strad, prea
cam srccioas. Cu siguran c avea peste o sut de ani, iar intrarea
pompoas cu cte o coloan nalt de fiecare parte nu reuea s ascund
faptul c avea urgent nevoie de renovare.
Din cele relatate de Marlene, Malberg tia c ea locuia ntr-o mansard cu
teras i cu vedere la Tibru i la Palatin.
Trecnd de portreasa dolofan care se iea prea puin interesat prin ua
ntredeschis, Malberg se ndrept ctre lift. Lu la cunotin mustcind de
numele aflat pe tblia de pe ua administratoarei: Fellini. Monstrul din
lemn de mahon de culoare nchis i sticl bizotat pufnea i gemea nc
nainte ca vizitatorul s fi pus piciorul n el. Zgomotele rsunau n toat
scara n timp ce liftul cobora. Malberg, care privea cu nencredere orice
mijloc de locomoie care se desprindea de pmnt, se hotr s urce pe jos.
n casa scrilor aerul era nbuitor. Mirosea a cear de parchet i a
proaspt splat. n timp ce urca, fu ct pe aici s fie dobort de doi brbai
care erau foarte grbii s coboare.
Nu ai putea s fii ateni? le strig el celor doi.
Ajuns la ultimul etaj, Malberg i terse transpiraia de pe frunte.
Ua cu dou canaturi, vopsit n alb, nu avea tbli cu numele locatarului.
Pe perete era butonul din alam al unei sonerii. Malberg aps butonul.
Din interior nu se auzi niciun zgomot.
Dup un timp, Malberg mai sun o dat i, neprimind nici o reacie din
partea lui Marlene, mai sun a treia i a patra oar. n cele din urm, btu cu
palma n u i strig:
Sunt eu, Lukas! De ce nu deschizi?
n aceeai clip ua se deschise singur, fusese doar apropiat. Malberg
ezit. Apoi intr cu atenie.
Marlene? Este totul n regul? Marlene?
Malberg ascult cu gura ntredeschis.
Marlene?
Niciun rspuns.
Fu brusc cuprins de fric, frica de ceva necunoscut.
Marlene?
ncercnd s evite orice zgomot, fcea pas dup pas. n aer plutea un iz
aspru, neplcut, de crini. Involuntar remarc tapetul de brocat auriu,
aplicele scumpe i mobilierul antic.
n salon, un interior mobilat cu gust cu mobil grea tapiat, cu mochet
grea, american, era dezordine. n ce privea perspectiva asupra Romei,
Marlene nu exagerase, privelitea era minunat. Merita s locuieti aici.
Malberg nu apuc s viseze la asta, c fu trezit la realitate: telefonul se afla
pe podea i priza era smuls din perete. Ceva nu era n regul.
Tocmai voia s ridice telefonul de pe podea, cnd privirea i czu pe ua
deschis a bii.
Pe gresia neagr strlucea o balt mare de ap. Malberg se apropie. Acum
i ddu seama de unde provenea mirosul de crini. O esen scump de baie.
n u simea btile inimii n urechi.
Privea nlemnit vana de col alb, luxoas, plin ochi: n ea se afla Marlene,
cu capul sub ap, cu ochii deschii, dai peste cap, cu gura schimonosit de
parc luptndu-se cu moartea ar fi urlat de durere. Prul lung plutea prin
ap ca ramurile unei plante crtoare. Dei trupul gol era frumos bronzat,
ceva din el inspira team. Era contorsionat ca trupul unei psri necate,
aduse la mal de valuri.
Marlene, bolborosi Malberg ocat. tia c era prea trziu pentru orice
ajutor. Marlene
Nu tia ct sttuse ca paralizat n u. Deodat auzi voci pe scar. Trebuia
s dispar din aceast locuin ct mai repede posibil. Dac va fi gsit aici,
va deveni imediat suspect. Pentru c i se prea absurd ca Marlene s se fi
sinucis.
Malberg se ntoarse, mai arunc o privire asupra luxosului salon i
descoperi un notes deschis pe o msu. Gndul c Marlene ar fi putut s i
noteze numele lui, adresa i telefonul l fcu s ia carneelul i s l vre n
buzunarul hainei. Apoi iei din apartament i trase uor ua dup el.
Cum ar putea s ias neobservat din cldire? Aceasta nu era chiar att de
mare, nct un vizitator strin s poat s treac neobservat.
Coborse pe vrfuri dou etaje, cnd vechiul lift ncepu s urce. Prin
grilajul care nconjura ca o cutie puul liftului, Malberg vzu o femeie de
vrst mijlocie. Aceasta nu prea s l fi observat. Ajuns la parter, Malberg se
opri.
Ca i mai nainte, ua portresei era ntredeschis. Din interior se auzea
muzic difuzat la radio. Malberg ovi. Dac trecea prin dreptul uii,
portreasa l-ar fi vzut. Dar fu ajutat de ntmplare.
O pisic gras i ciufulit, innd ceva n bot, ni brusc pe u.
Portreasa, o femeie impozant, cu o coafur scurt, modern, cu cercei
strlucitori, urmri animalul pn n strad ipnd strident. Malberg folosi
ocazia ivit pentru a prsi neobservat casa.
Cu o nonalan subliniat merse agale pe Via Gora ctre Tibru. Malberg
era rscolit. Simea o sudoare rece pe spinare i impulsul de a o rupe la fug
ct de repede putea; ns o voce interioar l avertiza c n acest fel se va
face suspect. Straniu era c aa confuz cum era, Malberg se simea cumva
vinovat de moartea lui Marlene. Pruse att de vesel la telefon; de ce
ateptase att de mult? Ajunsese prea trziu. Apoi se puse pe plns. Lacrimi
srate i curgeau necontrolat pe obraji.
Ce Dumnezeu se petrecuse la etajul cinci de pe Via Gora 23? n urm cu
trei ore Malberg vorbise la telefon cu Marlene. Acum ea era moart.
Omort. Marlene!
n timp ce cotea pe Viale di Trastevere, o arter intens circulat ce ducea
direct ctre malul Tibrului, i apru n faa ochilor imaginea corpului lui
Marlene n ap. Se uit chinuindu-se n soare pentru a scpa de acest
comar. Mergea aproape ca un orb. S fie doar departe de acel loc
ngrozitor! Cu braul ntins ncerca s opreasc un taxi; dar toate taxiurile
zburau pe lng el.
n cele din urm, pentru a fi remarcat, Malberg cobor pe carosabil. Simi o
lovitur teribil, care i tie rsuflarea. Pentru o clip crezu c zboar. A
doua lovitur fu la cap, dup care se fcu noapte.
CAPITOLUL 3

Cnd i reveni, Malberg vzu n faa ochilor chipul aspru al unei surori. n
imediata apropiere se auzea un piuit regulat, nervos.
Unde sunt? o ntreb pe sor.
La clinica Santa Cecilia. Ai suferit un accident.
Abia acum sesiz Malberg c l durea capul. i era ru i respira anevoie.
Un accident? Nu mi amintesc.
Malberg ncerc s se concentreze, dar nu reui.
Nu este de mirare, avei o comoie cerebral. Totui putei fi bucuros.
Cu excepia rnii de la cap ai scpat ieftin.
Malberg duse mna la frunte i simi un bandaj uor.
Un accident ai spus?
Pe Via di Trastevere. Conductorul auto a fugit.
Orict se strduia, din ntunericul ce domnea n amintirile lui nu se ivea
niciun accident. Dar deodat, de parc o scnteie se aprinsese n memorie,
revzu o imagine: cadavrul lui Marlene n cad. Gemu.
Nu trebuie s v facei griji, zise sora. ntr-o sptmn vei fi externat.
Acum avei nevoie doar de repaus total.
Malberg se ncrunt i o privi ntrebtor pe sora medical.
Altceva?
La ce v referii?
Adic altceva nu s-a mai ntmplat?
Sora fcu semn c nu, apoi spuse:
V pot lsa o clip singur?
Bine.
Singur n ncperea alb, goal, i se fcu fric. Aparatul pentru EKG la care
era conectat piuia nervos. Se concentr ct putu pentru a-i face ordine n
amintiri: cltoria cu trenul de noapte la Roma, sosirea la Hotel Cardinal,
convorbirea telefonic cu Marlene, apoi comarul cu Marlene n cad.
Cnd ajunse cu gndul aici, aparatul i acceler frecvena. n acelai
moment reveni sora nsoit de un medic.
Dottor Lizzani. Doctorul i ntinse mna i se interes pe un ton
profesional: Dumneavoastr cum v numii?
Lukas Malberg.
Suntei german?
Da. Dar, dottore, nu mi pot aminti de niciun accident.
Lizzani i arunc surorii o privire semnificativ. Apoi ntreb direct:
Ct face de trei ori nou?
Dottore, se revolt Malberg, sunt n regul. Doar c nu mi pot aminti de
niciun accident!
De trei ori nou? reveni medicul fr a-i da atenie.
Douzeci i apte, mri suprat pacientul. i adug ofensat: Dac nu
m nel.
Dottor Lizzani nu se zpci.
Avei rude la Roma, pe care le-am putea anuna?
Nu.
Ai venit n concediu?
Nu, mai curnd n interes profesional.
Mai curnd profesional decurse n continuare i discuia dintre medic i
pacient. Ea se ncheie cu concluzia doctorului:
V vom ine sub observaie cteva zile, signor Malberg. Iar n ce privete
pierderea de memorie referitoare la accident, nu trebuie s v ngrijorai.
Este absolut normal. Mai devreme sau mai trziu memoria v va reveni.
i srmele? zise Malberg artnd din privire cablurile care duceau ctre
aparatul de supraveghere.
Sora le poate deconecta. Bun ziua, signore.
Dup ce sora l eliber din nclceala cablurilor i prsi ncperea,
Malberg privi n jur. Dar n afar de aparatul EKG de care atrnau cablurile
ca tentaculele unui polip, nu mai era nimic de vzut. Doar perei albi, goi, i
un paravan alb. Un scaun, pe care se aflau hainele lui.
Pe noptiera din eav de oel vopsit alb erau portofelul lui i alturi
carneelul pe care Malberg l luase din locuina lui Marlene. Imaginea
acestuia o recepion ca pe o lovitur n stomac. I se fcu ru.
Malberg remarc tremuratul minilor lui cnd ncepu s rsfoiasc
notesul. Scrisul stngaci de fat nu corespundea apariie sigure de sine a lui
Marlene. i mai mult l uimir notiele: fr nume, fr adrese, doar cuvinte
ciudat codificate. Ce ar putea s nsemne notie ca:
Laetare: Maleahi
Sexagesima: Iona
Reminiscere: Zaharia
Oculi: Naum
Teama lui Malberg c numele su s-ar putea afla n carneelul lui Marlene
nu se adeveri. De fapt aici nu se gseau nume normale. Nedumerit ls de o
parte nsemnrile.
Marlene! Malberg revzu capul scufundat n ap i prul lung plutind ca o
plant agtoare. tia c nu va uita nicicnd aceast privelite. Aprur
primele ndoieli: Se comportase oare corect sub imperiul panicii, ori ar fi
fcut mai bine s anune poliia?
Ce motiv ar fi avut s fug? n acest fel nu se fcuse singur suspect? i
portreasa? Oare chiar nu l vzuse? L-ar recunoate la o confruntare?
Prin capul i aa zguduit i trecea un caleidoscop de gnduri i posibiliti,
se suprapuneau imagini care l nedumereau i mai mult. i ntre ele
reapreau mereu ochii deschii sub ap ai lui Marlene. Ct de mult va fi
suferit nainte ca moartea s o mntuie.
Niciodat n via nu mai fusese att de aproape de moarte. Cunotea
moartea doar de la distan. Cnd afla din ziar sau de la tiri c murise
cineva. Atunci doar nregistra moartea, care nu l afecta nemijlocit. Abia
acum i ddu seama ce ateptri mari i pusese n frumoasa coleg de
coal.
Nelinitit se ridic n capul oaselor. Trebuia s afle ce se ntmplase cu
Marlene. Aici nu voia, nu putea rmne mai mult timp. Pentru moment se
simea nc prea slbit. Dar mine, i propuse asta foarte serios, mine va
prsi clinica.
CAPITOLUL 4

Drumul ngust urca abrupt. Dup lunga noapte, Soffici, secretarul


cardinalului preluase volanul. Acum Alberto dormea pe locul de alturi, i
hrtoapele de pe drumul neconsolidat l treziser nu o dat. Soffici lua
curbele scurte n viteza ntia. Rmurelele joase ale arboretului din dreapta
i din stnga se loveau de parbriz.
Putem doar s sperm c din fa nu vine nicio main, remarc
secretarul de stat, cardinalul Gonzaga, dup o ndelungat tcere.
Sttea tot att de eapn pe locul din spate. Nu nchisese un ochi tot timpul
cltoriei.
Dup ce dincolo de Wiesbaden prsiser autostrada, Gonzaga preluase
sarcina de ghid. Poriunea de drum care ducea pe dreapta Rinului la burgul
Layenfels era notat pe un bileel. n Lorch, un orel milenar, un drum
urma valea rului Wisper, mrginit de podgorii ample, pn la o bifurcaie.
Gonzaga, prea mndru pentru a purta ochelari de citit, inea notia cu
descrierea drumului n mna ntins.
Acum inei mereu stnga, zise el rguit.
ntre timp ncepuse s plou.
Suntei sigur, Excelen, c acesta este drumul corect? se interes
nesigur Soffici.
Gonzaga nu rspunse. Studia pentru a nu tiu cta oar bileelul cu
descrierea drumului. n cele din urm zise:
Ce este aceea sigur? Fac drumul acesta prima oar. Dar undeva trebuie
s duc blestematul acesta de drum!
Secretarul tresri i Alberto se trezi. Cnd ultimul observ nesigurana cu
care Soffici conducea maina, ceru permisiunea s preia volanul.
Soffici opri maina i apoi opri i motorul.
Drumul abrupt era att de ngust, nct Soffici i Alberto coborr cu greu
pentru a schimba locurile.
Domnea o linite mormntal. Se auzea doar ploaia ce cdea pe arbuti. n
timp ce Alberto se strecura la volan, cardinalul cobor geamul lateral.
nuntrul mainii ptrunse izul proaspt de muchi. Gonzaga inspir lacom.
De foarte departe se auzir ltrturi.
Mai departe! ordon cardinalul.
Alberto porni motorul, dar vehiculul nu vru s se urneasc.
Asta mai lipsea! exclam Gonzaga nemulumit.
Pe Sfnta Fecioar, maina mea nu m-a lsat balt niciodat. Este
pentru prima dat, Excelen, afirm Alberto, care se simea vinovat.
Cardinalul fcu un gest de suprare, apoi de la spate l btu pe umr pe
Soffici.
Monseniorul Soffici nelese ce voia s spun cu asta cardinalul-secretar de
stat. Alberto scoase din compartimentul pentru mnui o bonet i i-o
ntinse lui Soffici.
Nu poate fi departe, i strig Gonzaga secretarului prin geamul cobort.
Dup civa metri Soffici dispru la curba urmtoare.
n momente ca acestea, monseniorul i blestema eful. Nu degeaba, pe la
spate acesta era denumit Gonzaga la iena, adic Gonzaga hiena. Niciodat nu
tiai ce va face. n orice caz, cel de al doilea om la Vatican dup pap avea
mai muli dumani dect prieteni. Nici chiar Soffici nu era sigur dac se
putea considera prieten al lui Gonzaga.
n ciuda acestor lucruri, monseniorul era evident fidel efului su. Un om
ca el considera sarcinile sale ca fiind n slujba Domnului.
Fr s pregete, atunci cnd Gonzaga l iniiase n aceast misiune sub
pecetea discreiei, fcuse sfntul jurmnt de a lua secretul cu sine n
mormnt.
Pe msur ce urca, drumul devenea tot mai dificil. Soffici gfia i respira
cu greutate. Nu era ce s-ar numi o fire sportiv. Desiul din ambele pri ale
drumului l lovea peste fa i nu contribuia la a-i ameliora dispoziia.
Dup o cotitur brusc, printre ramuri se zri o construcie. Soffici se opri.
Hainele i erau leoarc i, cnd ridic privirea spre cer, vzu sus deasupra
arborilor zidurile i turnurile unui burg impresionant.
Doamne sfinte, zise el cu jumtate de voce.
Privelitea oferit de cldire cu crenelurile, turnurile i foioarele ei l
neliniti. i imaginase burgul Layenfels ceva mai primitor.
Se ndrept nesigur ctre poart. n timp ce se apropia remarc o gheret
aflat lng intrarea prevzut cu grilaj. n spatele ferestrei minuscule a
gheretei ardea lumina, dei afar se crpase deja de ziu. Totul prea
amenintor i plin de mister, iar Soffici putea doar cu greu s i imagineze
c acest burg aflat sus deasupra Rinului ar corespunde scopului gndit de
Gonzaga.
Din interiorul burgului nu rzbtea niciun sunet, nicio voce, niciun zgomot
de pai, nimic. Ridicat pe vrfuri, Soffici ncerc s arunce o privire pe
ferestruic: ncperea ptrat, mic, semna cu chilia unui clugr. Perei
goi, o mas grosolan cu un scaun, o banchet de lemn netapiat situat n
partea opus ferestruicii, iar deasupra, pe perete, era un telefon de pe
vremuri. Pe bancheta incomod moia un paznic cu palmele n poal. Becul
puternic aprins din tavan l mpiedica s adoarm. Tabloul idilic era tulburat
de un pistol automat aezat la ndemn pe scaun.
Soffici se pregtea s bat la u, cnd se auzi zgomotul unui motor.
Alberto reuise s pun Fiatul n micare i acum se chinuia s urce panta la
pas.
Paznicul tresri, apuc arma i veni la ferestruic. Soffici era fa n fa cu
un chip palid, istovit.
Parola! ceru imperativ paznicul.
Parola, se blbi Soffici spre care paznicul ndreptase pistolul,
Apocalipsa 20:7!
Paznicul cel palid nchise fereastra, ridic receptorul telefonului i anun
ceva.
Grilajul greu din fier vibr ca ridicat de mna unei fantome i dispru n
nivelul superior al porii turnului.
Alberto frn. Paznicul apru n faa intrrii i fcu semn mainii s intre
n curtea burgului. Erau ateptai. Din galeria boltit care ncadra curtea
pentagonal a burgului aprur din toate prile siluete mbrcate n negru.
ntr-o clip acestea formar un cerc cucernic n jurul mainii.
Soffici l ajut pe cardinal s coboare din automobil. La vederea mulimii
de oameni, acesta rmase eapn i puin confuz.
Un brbat nalt, cu umeri nguti, ntr-o redingot neagr, cu pr lung
pieptnat pe spate, l ntmpin pe Gonzaga i, fr a-l saluta, l ntreb rece:
A decurs bine totul?
Numele acestuia era Anicet.
n calitatea lui de cardinal-secretar de stat, Gonzaga era obinuit s i se
vorbeasc pe un ton smerit. Funcia impunea cea mai nalt demnitate, la
care el nu era dispus s renune.
Bun dimineaa, domnule cardinal, ripost Gonzaga fr a rspunde
ntrebrii. Ce regiune mizerabil!
Pe cei doi i unea un trecut comun. Fiecare l cunotea perfect pe cellalt.
Diferena era c Anicet l avea la mn pe cardinalul-secretar de stat.
Tocmai de aceea Gonzaga l ura pe acest Anicet, care fudul se intitula mare
maestru, mai mult dect se cuvenea unui cretin ca s nu mai vorbim de
un cardinal.
n ce privete ntrebarea dumneavoastr, adug n sfrit cardinalul,
da, a fost bine.
Anicet sesiz perfect cinismul din rspunsul lui Gonzaga, dar se comport
de parc nu ar fi remarcat uoara ironie. Ba chiar pe faa lui aspr i fcu
loc un zmbet politicos atunci cnd l invit cu un gest s l urmeze.
Burgul Layenfels fusese construit pe la mijlocul secolului al XIX-lea, de
ctre un englez, dup asemnarea fortificaiilor medievale. Lucrrile nu au
fost ns finalizate, pentru c James-Thomas Bulwer acesta era numele
englezului se sprijinise ntr-o geroas Vinere Mare de o balustrad i i
pierduse viaa prbuindu-se de la o nlime de treizeci de metri.
Fabricantul prusac de nasturi care cumprase construcia neterminat, n-a
prea apucat nici el s se bucure de ea, pentru c nc nainte de a o termina a
fost mpucat din gelozie de ctre iubita lui, o dansatoare alcoolic dintr-un
antan berlinez.
Atunci s-a rspndit zvonul c burgul Layenfels ar fi blestemat. n cteva
decenii construcia a ajuns o ruin, deoarece nu s-a gsit niciun cumprtor,
care s vrea s investeasc, pe lng preul de cumprare, nc un milion
pentru restaurarea i finalizarea burgului.
Aa c mare a fost mirarea edililor din Lorch, n a crui proprietate trecuse
ntre timp imobilul, cnd ntr-o zi a aprut un italian cu numele de Tecina.
Brbatul, un tip cultivat, cu haine scumpe, conducea un Mercedes 500
albastru-nchis. Dar acestea erau i singurele lucruri ce se puteau spune
despre el.
Unii simeau c acesta ar fi avocat i c era n slujba unui ordin obscur, alii
vorbeau despre legturi cu mafia ruseasc. Dar nimeni nu putea dovedi
nimic. Fapt este c Tecina a pltit suma pentru cumprare i pentru
restaurare cu un cec pltibil n numerar. Ceea ce a fcut ca problema
provenienei banilor s devin secundar.
Cardinalul-secretar de stat era ncredinat c tie secretul ascuns de
zidurile burgului Layenfels. Nu se gndea la altceva. Aceste gnduri l
ngrijorau i i fcea grea. n plus i se prea dezonorant s urmeze ordinul
lui Anicet i s se in dup el ca un cel.
Urcar o scar exterioar din piatr, pn la primul etaj. Aceasta era
abrupt i nu dispunea de o balustrad de care s te poi sprijini. Gonzaga
era obosit i i era greu s o urce pn la nivelul superior aa mbrcat cum
era.
Ca ntr-o procesiune erau urmai de brbaii n negru nirai unul cte
unul dup cardinal. Unii murmurau ceva de neneles, alii urcau n tcere.
Sus, o u ferecat ngust ddea n sala cavalerilor. O bolt cilindric
dreapt se arcuia deasupra ncperii nguste i lungi. Aceasta era puternic
iluminat, i ca mobilier avea doar o mas n mijloc.
Cam neajutorat, cardinalul Gonzaga i cut din priviri secretarul. Aflat n
mulime s tot fi fost vreo sut de brbai acesta i remarc privirea, i
veni n ajutor i l ajut s scoat mantaua. Cnd vzur ce se ivi de sub
pardesiu, brbaii l nconjurar pe cardinal precum nite cini nfometai
nconjurau prada rpus. Ca la o comand tcut li se lungir brusc gturile.
Doar Anicet rezist forei invizibile radiate de Gonzaga. Rbdtor, cu o
expresie ce oscila ntre triumf i curiozitate, urmrea cum Soffici desfura
pnza de culoare galben-ocru, aspr, care nfur ca un corset pntecul
cardinalului.
n timp ce Gonzaga se rotea n jurul propriei axe de trei ori, secretarul
mpturi pnza i o puse apoi pe masa din mijlocul slii. Brbaii care
urmriser ncordai toat procedura, rmaser mui.
In nomine domini, murmur nfumurat Anicet i ncepu s desfoare
pnza.
O sut de perechi de ochi urmreau cu atenie fiecare micare a marelui
maestru. Dei fiecare dintre cei aflai n sal tia cu exactitate ce se petrecea,
atmosfera era exploziv.
Anicet desfurase deja mai mult de doi metri din lungimea pnzei. Acum
cardinalul se duse la captul cellalt i mpreun cu marele maestru
desfur ntreaga pnz.
Acesta este nceputul sfritului, zise triumftor Anicet. Pn acum
marele maestru se reinuse i se comportase calm, lipsit de emoii. Dar
acum, contemplnd pnza, trase cu putere aer n piept i repet: nceputul
sfritului!
Brbaii din jur priveau sceptici, unii dintre ei preau destul de
nedumerii. Un brbat scund, cu chelie, rou la fa, se ag de vecinul lui
ascunzndu-i chipul la pieptul acestuia, ca i cum nu ar mai fi putut s
suporte privelitea. Un altul cltina din cap, parc spunnd: Nu, nu se poate!
Un al treilea, a crui tonsur i trda trecutul de clugr, dei n loc de rasa
monahal purta costum, i lovea cu putere bustul, czut n extaz.
n faa lor se afla pnza cu care fusese nfurat Isus din Nazareth dup
crucificare. Urme ntunecate ntruchipau pe pnz amprenta n negativ a
unui brbat chinuit groaznic. Se vedeau clar partea din fa i partea din
spate, la distan de o jumtate de metru. Dac priveai suficient de mult
timp locul unde ar fi trebuit s fie faa, imaginea lua forme tridimensionale.
Cardinalul-secretar de stat respira cu greutate. n ncordarea lui se
amesteca i furia fa de Anicet i de frie.
Marele maestru se apropie de Gonzaga. Fr a-i lua privirea de pe
preioasa relicv, de parc i-ar fi citi gndurile, i spuse:
Dac m uri, v neleg, cardinale. Dar credei-m, nu a existat o alt
cale.
CAPITOLUL 5

Dup trei zile, Lukas Malberg prsi clinica Santa Cecilia. Aceasta se
petrecu mpotriva voinei medicului i cu recomandarea strict de a evita
orice efort, i mai ales orice emoie.
Uor de spus, greu de fcut. n camera lui de hotel, n care se sufoca era o
cldur tipic de august , Malberg ncerc nainte de toate s i
limpezeasc gndurile. Capacitile lui de judecat i de percepere fuseser
afectate de modul n care aflase de misterioasa moarte a lui Marlene. Dup
ore lungi de meditaie i punea serios ntrebarea dac trise n realitate
totul, sau doar visase. Gnditor trecu cu mna peste coperta notesului lui
Marlene. Acesta nu mai era vis. Trebuia s afle ce se petrecuse.
Chinuit de ndoieli, scoase biletul pe care notase numrul de telefon al lui
Marlene, i apuc telefonul. Form numrul i spre surprinderea lui
telefonul suna.
Alo?
Malberg se sperie ngrozitor. Nu putu s mai scoat un sunet.
O voce de femeie repet ntrebarea, de aceast dat mai energic:
Alo? Cine este la aparat?
Lukas Malberg, blbi el, apoi continu: Marlene, tu eti?
Sunt marchesa Lorenza Falconeri. Malberg ai spus? Anticarul din
Mnchen?
Da, rspunse el abia auzit i privi consternat biletul din faa sa.
Trebuie s v dau o veste trist, spuse ovind marchiza. Marlene este
moart.
Moart! repet Malberg.
Da. Poliia nu tie nc dac a fost un accident sau o sinucidere
Accident sau sinucidere? Nici vorb!
nc nu se tie, repet marchiza rece i stpn pe sine. Credei c
Marlene nu era femeia care s i pun singur capt vieii? Se poate. Poate
c nu am cunoscut-o eu suficient. De fapt, cine poate s citeasc n interiorul
unui om? Probabil c a fost accident.
Nu a fost nici accident!
Malberg se ngrozi de ceea ce spusese.
Marchiza tcu un moment.
Cum de putei ti asta? ntreb ea suspicioas.
Malberg tcea ncurcat. Avea neplcuta senzaie c se amesteca tot mai
mult ntr-o chestiune cu care, de fapt, nu avea nici n clin, nici n mnec.
inea n mna stng biletul cu numrul de telefon al lui Marlene. Sub
acesta era notat cel al marchizei. l formase pe ultimul din nebgare de
seam.
Deci v intereseaz crile mele, o auzi el pe marchiz.
Vorbele ei l surprinseser, i ele erau mai curnd profesionale, de parc
nu discutaser pn acum despre moartea unui om pe care l cunoteau
personal.
Sunt anticar. Triesc din cumprarea i vnzarea crilor valoroase.
V cunosc bine breasla, signore. Marchese, Dumnezeu s l ierte,
cumpra mult la licitaii, dar i de la anticarii din Germania. Nu se lsa pn
nu intra n posesia uneia sau alteia dintre cri. Pentru unele dintre ele
ddea o avere. Necunosctorii nici mcar nu ar bnui valoarea acestor cri.
De aceea m bazez pe corectitudinea dumneavoastr, n caz c vom trata
afacerea. Cnd putei s venii?
Cnd v convine dumneavoastr?
S zicem pe la ora cinci?
Mie mi convine.
Avei adresa mea, signor Malberg.
O am notat.
Ah, nc ceva: S nu v speriai cnd vei vedea casa. Primele trei nivele
nu sunt locuite. Pe mine m gsii la etajul patru. Buon giorno!
Casa se afla ntre Piazza Navona i cotul Tibrului, pe o lateral din Via dei
Coronari, nu departe de hotelul unde sta Malberg. Acesta purcese la drum.
Pe strzi se simea aria apstoare a verii. Majoritatea locuitorilor Romei
prsiser oraul. Mirosea a praf i a gaze de eapament. Malberg cuta
umbra.
Era bine c marchiza l prevenise asupra strii n care se gsea casa, altfel
ar fi trecut pe lng cldirea aproape n ruine. Nu, casa nu fcea o impresie
tocmai distins. Ca reziden a unei marchize veritabile, era mai curnd
jalnic. n orice caz, vzuse timpuri mai bune.
Din jurul ferestrelor czuser buci de stucatur baroc, tencuiala faadei
se sfrma i ua de la intrare nu mai vzuse vopseaua de pe vremea lui
Piranesi.
Malberg intr. Scara ntunecoas l ntmpin cu un aer umed i rcoros.
Fr voie i aminti de casa lui Marlene.
Ajuns la nivelul de sus, n u fu ntmpinat de o femeie delicat, mbrcat
n negru. Avea prul neted pieptnat pe spate i era perfect machiat.
Picioarele ireproabile erau valorificate de ciorapii negri i pantofii cu toc
nalt. La fel de sever ca aspectul ei exterior era i expresia feei cnd i
ntinse mna lui Malberg spunnd cu voce voalat:
Signore!
Altceva nu mai spuse.
Malberg, Lukas Malberg. Suntei foarte amabil c m primii,
marchesa!
Oh, un domn manierat, rspunse marchiza i reinu o clip mna lui
Malberg.
Avea ochi ntunecai, plni.
Malberg era ncurcat. Intonaia ei l ncurca. Rdea de el?
Dac binevoii s m urmai, signore, continu marchiza i o lu nainte.
Lukas Malberg i nchipuia o marchiz cu totul altfel, nu micu i delicat
i nici att de aparte i de artoas. Trebuia s aib n jur de patruzeci i
cinci de ani, poate chiar cincizeci. n orice caz, ddea impresia unei anumite
clase, clas la care vrsta avea un rol secundar.
Lorenza Falconieri l conduse pe Malberg ntr-o ncpere mare, ptrat, n
care toi cei patru perei, excepie fcnd o fereastr lat i ua, erau
acoperii de la podea pn la tavan de rafturi cu cri. O mas neagr,
rotund, cu un picior-lab de leu era situat n mijlocul bibliotecii, ncadrat
de o canapea uzat verde cu albastru i de un fotoliu uria cu rezemtoare
pentru cap.
O cafea? ntreb marchesa dup ce l invitase pe Malberg s ia loc.
Cu mare plcere, dac nu reprezint un deranj.
Marchiza dispru, i Malberg avu ocazia de a privi mai de aproape
biblioteca. Deja cotoarele crilor promiteau lucruri deosebite.
Uitai-v linitit, se auzi din buctrie vocea marchizei. Pentru asta ai
venit!
Curios, Malberg se apropie de rafturile aflate pe peretele opus ferestrei i
scoase un volum cu coperte din piele maro de viel, ntoarse prima i ultima
pagin i ddu din cap apreciativ. Lu apoi un al doilea volum cu aceleai
coperte, apoi un al treilea i un al patrulea.
Presupun c tii ce avei aici, remarc Malberg cnd marchiza reveni cu
o tav din argint i puse pe masa neagr dou ceti cu cafea.
Lorenza se aez pe sofa i nregistr atitudinea aproape evlavioas cu
care Malberg inea n mini un foliant.
Ca s fiu cinstit, nu. tiu doar c marchizul a dat pentru acestea o
avere. Din pcate, nu m pricep deloc la carte veche i m vd silit s
apelez la un expert ca dumneavoastr.
Malberg ridic cartea grea cu ambele mini, ca pe un trofeu.
Acesta este volumul patru al unei biblii Koberger, un incunabul din anul
1483, o raritate de prim rang. Dar n acest caz, ceea ce este deosebit este
faptul c avei i primele trei volume. Acest lucru este deosebit de rar, i
natural c are preul lui. Deschise cartea la ultima pagin i art cu degetul
ultimul alineat. Uitai-v la colofon!
Colofon?
Nota tipritorului. n secolul al XV-lea, cnd arta tipritului era n faza
copilriei, fiecare tipograf trecea pe ultima pagin, printr-o not, data n
care a terminat cartea, not comparabil cu semntura aplicat pe o pictur.
Iat aici: Explicit Biblia Antbonij Koberger anno salutis M.CCCC. LXXXIII. V.
Decembris, adic: Aceast biblie a terminat-o Anton Koberger n anul 1483,
la 5 decembrie.
Interesant, se mir marchiza. Mrturisesc c nu m-au interesat
niciodat crile vechi ale soului meu. i ca s fiu cinstit, chiar le-am urt.
Malberg se aez la mas.
Le-ai urt? Cum ar putea fi urte crile?
Asta vreau s v spun, signore! Ochii negri ai marchizei sclipir furioi.
Pasiunea pentru colecionarea lor depea considerabil posibilitile lui
financiare. Pentru a-i cultiva pasiunea pentru cri, i-a dezvoltat o a doua
pasiune, a devenit juctor. Se simea ca acas n cazinourile din
Baden-Baden, Viena i Monte Carlo. Un timp a ctigat sume importante, dar
ntr-o zi m-a surprins destinuindu-mi c suntem falii. Dup trei sptmni
marchizul era mort. Infarct.
mi pare ru, marchesa.
Marchesa, marchesa! se nfurie Lorenza Falconieri. Credei-m, signore,
pentru mine acest jalnic titlu nobiliar este mai curnd jenant, o insult.
Vedei n ce stare se afl casa. Nu am bani pentru a o restaura. Chiriaii s-au
mutat. Iar s gseti un cumprtor pentru o cas n aceast stare este
aproape imposibil. Asta este trista motenire lsat de marchese.
Spunei-mi Lorenza.
Cu plcere, zise ncurcat Malberg. Eu sunt Lukas.
Lukas? Marchesa avea obiceiul de a vorbi cu un ton care te putea face s
crezi c te ia peste picior. Acest lucru l fcea nesigur pe Malberg. Bine,
Lukas, ct oferii pentru biblia Koberger?
Greu de spus
Ct?
Marchesa rmnea inflexibil.
Lucrurile stau astfel: Biblia nu este paginat, adic paginile nu sunt
numerotate. Mai nti ar trebui s verific dac volumele sunt complete. n
caz afirmativ, v ofer douzeci de mii de euro.
Lorenza l examin cu privirea pe Lukas.
Nu este un pre prost, susinu Malberg. i m intereseaz, natural, i
celelalte cri.
Am ncredere n dumneavoastr. n orice caz, Marlene mi spunea c n
dumneavoastr pot avea ncredere oarb. Lorenza se ntunec: Cum de s-a
putut ntmpla Este groaznic.
Malberg ddu ncurcat din cap.
Tot mai credei c a fost vorba de un accident?
Dumneavoastr nu credei? Ce v face s fii att de sigur?
Marchesa i arunc lui Malberg o privire plin de repro.
Fr s vrea, duse mna la buzunarul de la piept, unde avea notesul lui
Marlene. Ar fi fost nesocotit dac s-ar fi destinuit unei marchize care i era
strin. Ridic din umeri. n cele din urm ntreb:
De fapt cum ai aflat de moartea lui Marlene?
De la poliie. Marlene avea numrul meu n memoria telefonului. Un
commissario mi-a spus c Marlene fusese gsit moart n cad. M-a
ntrebat dac pot da nite date despre persoana ei. Am fost de acord, i
commissario mi-a pus cteva ntrebri uzuale. Nici nu mai tiu ce am
rspuns. Mi-a lsat numrul lui de telefon, pentru situaia c mi voi mai
aminti ceva ce ar putea conduce la clarificarea cazului.
i? V-ai mai amintit ceva?
Lorenza scutur din cap. Apoi se ridic i se duse la fereastr. Nu voia ca
Malberg s i vad lacrimile.
Malberg se foi jenat n fotoliu. Ar fi spus ceva pentru a o consola, dar nu
tia ce. n cele din urm se ridic i el.
mi permitei s m mai uit la cri? ntreb el stingherit.
Da, bineneles, rspunse Lorenza i iei din ncpere.
Privelitea preioaselor cri, care n general erau ntr-o stare
excepional, l fcu pe Malberg s uite pe moment de cumplita soart a lui
Marlene. i ddu repede seama c ntreaga colecie depea cu mult
posibilitatea lui de a cumpra.
Doar Schedelsche Weltchronik, un foliant al doctorului i istoricului din
Nmberg Hartmann Schedel, din anul 1493, costa ct o main respectabil
de clas mijlocie. Cartea coninea mai mult de o mie de gravuri n lemn ale
tuturor oraelor importante din Evul Mediu. Pentru aa ceva colecionarii
ddeau o avere.
Anticarului i pricinui o nelinite febril descoperirea unei cri cu format
in cvarto, insignifiant ca aspect. Dur ceva timp pn cnd Malberg nelese
c era vorba despre acea legendar ediie a comediilor lui Terentius, vnat
de o jumtate de secol de colecionarii i anticarii din lumea ntreag. n
volumul din anul 1519, reformatorul Philipp Melanchthon fcuse corecturi
de mn pentru o nou ediie. De la Melanchthon ncoace documentarea
posesorilor crii avea lacune. n istoria ei de o jumtate de mileniu, cartea
ajunsese din Germania n Anglia. Acolo fusese cumprat la o licitaie de un
colecionar evreu, care o adusese napoi n Germania n secolul al XIX-lea.
Fugind de naziti, acest colecionar o inuse ascuns sub pardesiu i
ajunsese cu ea la New York, unde de nevoie o vnduse unui colecionar din
Florida. Motenitorii acestuia o scoseser cndva la vnzare. Dar mai nainte
ca cineva din bran s fi prins de veste, preiosul obiect bibliofil i gsise
un nou proprietar. Se spunea c ar fi fost un european. Mai multe date nu se
cunoteau.
Malberg i vzu minile tremurnd. Primul impuls fu s i destinuie
marchizei ce comoar avea aici. Dar n clipa urmtoare i ddu seama c
dac voia s obin cartea, i-ar fi fcut singur ru. Dar a pstra tcerea
ntr-o astfel de situaie era ceva foarte imoral. Dar nu triau cu toii ntr-o
lume extrem de imoral? O lume n care cel viclean l nela pe cel
necunosctor?
n definitiv, ca anticar tria din a cumpra convenabil i a vinde mai
departe cu ctig. S i fac marchizei o ofert? Pentru ce sum? Zece mii de
euro? Douzeci de mii? Cu siguran c ea va ncheia imediat trgul. Putea
s i dea un cec. Trgul ar fi fost perfect. Iar el ar fi fcut afacerea vieii lui.
nc o cafea?
Malberg tresri. Fusese att de pierdut n gnduri, c nici nu o observase
pe marchesa.
M scuzai, se pare c v adncii complet n profesia dumneavoastr.
Malberg afi un zmbet chinuit i privi cum marchesa turna cafeaua.
ntr-adevr este remarcabil aceast colecie, exclam el doar ca s
spun ceva. ntr-adevr remarcabil!
Sunetul strident al soneriei l salv pe Malberg din ncurctur.
Scuzai-m o clip, spuse Lorenza i iei din camer.
La urechile lui Malberg ajunse o discuie purtat n u cu un brbat cu o
voce subire, discuie care nu l interesa. Confuz puse preioasa carte la locul
ei n bibliotec. Cum trebuia s se comporte?
Pierdut n gnduri privi la ua ncadrat de cri, care n stnga da ntr-o
alt camer. Fr vreun gnd ascuns o deschise, n timp ce Lorenza era nc
ocupat cu vizitatorul necunoscut.
Dincolo de u se afla un budoar aranjat cam fr gust, cu un pat, un fotoliu
acoperit cu un brocart auriu i o comod cu oglind lcuit n culoare
alb-glbuie, totul complet diferit de gustul lui.
Tocmai voia s se retrag, cnd privirea i czu pe nite fotografii de
mrimea unei coperte de carte, care ornau peretele din dreptul patului.
Toate fotografiile aveau acelai subiect: Marlene, Marlene goal sau n
lenjerie intim.
Malberg privea trsnit imaginile ncnttoare. Raiunea lui se ferea s
trag nite concluzii de aici. Era zpcit. Marchesa se putea ntoarce n orice
clip. Malberg prefer s se retrag.
Abia nchisese ua budoarului n spatele lui, c Lorenza reveni n
bibliotec. Se scuz politicoas pentru scurta absen, fr a intra n
amnunte.
Dar sunt sigur c nu v-ai plictisit.
Malberg ddu negativ din cap i surse forat. Privirea indiscret aruncat
n budoarul marchizei rsturnase lucrurile. Descoperirea fcut eclipsa
totul.
n timp ce sub privirile indiferente ale Lorenzei lua cte un foliant din raft
i l rsfoia cu un interes mimat, Malberg ncerca s i explice de ce o femeie
atrna deasupra patului fotografii nud ale prietenei ei.
Exista o singur explicaie.
De fapt Malberg nu avea nimic mpotriv dac o femeie iubea alt femeie,
dar n cazul morii lui Marlene legtura apropiat a celor dou femei ridica
bineneles probleme.
Incapabil s se concentreze asupra preioaselor cri, puse foliantul la loc.
i cnd ntlni privirea ntrebtoarei a Lorenzei, Malberg spuse nesigur c
nu mai voia s zboveasc i c n urmtoarele zile va reveni cu o ofert
concret.
CAPITOLUL 6

Cnd Malberg ajunse n strad, deja se lsa seara. Pe Via dei Coronari
circulaia era rar. Nu era de mirare, pentru c majoritatea locuitorilor
prsiser oraul, pentru a petrece luna august la mare sau la ar. Turitii
preferau s se opreasc la trattoria din Piazza Navona, sau de partea
cealalt a rului, n Trastevere.
Malberg se ndrept ctre hotel. Cmaa i se lipea de spinare ca o folie.
ns ceea ce l fcea s transpire nu era doar aria serii. Gndul c ntre
Lorenza i Marlene s-ar fi putut desfura o scen de gelozie l fcea s
simt fiori pe ira spinrii.
Trecnd n revist ntlnirea cu marchesa, i aminti c ea l primise cu
ochii nlcrimai, dar c trecuse repede la ordinea de zi. Iar la teoria lui
Malberg care se ndoia de decesul prin accident ori sinucidere al lui
Marlene, ea reacionase nervoas i vexat. Nu exista nicio explicaie clar a
faptului c ea afirmase c nu o cunoscuse bine pe Marlene, n timp ce pe de
alt parte i pavoaza dormitorul cu fotografiile nud ale ei.
Ceva nu corespundea, i Malberg se ntreba n ce consta acel ceva.
La hotel, Malberg fcu un du rece. Dup care mbrc o pereche de
pantaloni subiri i o bluz.
l ntreb pe portar de un local cu specific pescresc, dar acesta i art o
tnr care l atepta n faa glasvandului curii interioare a hotelului.
Numele meu este Caterina Lima. Scriu pentru magazinul Guardiano.
Malberg avea n fa o fat drgu, i nu i putu ascunde surprinderea.
i ce a putea face pentru dumneavoastr, signorina? Nu cred c ne-am
mai ntlnit vreodat. Cu siguran c o amintire att de plcut nu a fi
uitat-o.
Caterina zmbi sigur pe sine. Asemenea complimente nu i se adresau rar.
Marchesa Falconieri mi-a spus c ai fi prieten cu Marlene Ammer
adic erai. Ea mi-a spus i c v gsesc n acest hotel.
Ce nseamn prieten? Tonul lui Malberg se modific radical. Civa ani
am fost colegi de clas, dup care am pierdut legtura. Aa cum se mai
ntmpl. Ne-am rentlnit n urm cu nu mult timp. Tcu un moment, apoi
continu: Dar pentru ce vrei s tii lucrurile acestea?
Da, pi de fapt lucrurile stau aa: ca ziarist triesc mai ales de pe
urma contactelor cu lumea important
Lucrul acesta nu mi este necunoscut, signorina.
Ei, da, de la o astfel de persoan de contact am aflat c ar trebui s m
interesez mai ndeaproape de moartea unei anume Marlene Ammer. Pot
conta pe discreia dumneavoastr, signor Malberg?
Pe Malberg l cuprinse nelinitea. Cu un gest i ddu de neles reporterei
s mearg n curtea interioar a hotelului.
i marchesa v-a orientat ctre mine? se interes Malberg dup ce
interlocutoarea lu loc pe scaunul alb din nuiele.
Da, rspunse Caterina. Nu ar fi trebuit s o fac?
Malberg ridic din umeri fr a rspunde.
Omul meu de ncredere din comandamentul poliiei mi-a spus c n
cazul Marlene Ammer cercetrile au ncetat la indicaii primite de sus de tot.
i c aici ea se aplec n fa i l privi semnificativ pe Malberg s-a fcut
asta dei toate indiciile converg ctre crim. n prezent rezultatul
cercetrilor sun deces prin accident, a czut n baie.
Indicaii de sus de tot?
Aa este.
Malberg tcu un moment. Er ceva cu totul deosebit. O privi pe ziarist.
Dumneavoastr avei ndoieli?
Caterina ncuviin din cap.
Omul meu de ncredere este absolut serios!
Malberg zmbi amar.
tii, crima sau lovitura cauzatoare de moarte nu sunt specialitatea mea.
Ca s fiu sincer, nu am avut de-a face niciodat cu poliia. Ce interes ar avea
un om din conducerea poliiei s redeschid investigaiile ntr-un caz care a
fost declarat accident?
Oh, exist multe motive. Ar putea, de exemplu, s o fi cunoscut personal
pe Marlene Ammer.
Posibil. Dar improbabil.
Sau exist acolo o rivalitate la nivele de conducere.
Asta mai degrab.
Dac avem n vedere un act de rzbunare al mafiei, un secretar de stat
din ministerul respectiv ori poate chiar ministrul ar putea fi implicai n
asasinat
Malberg o ntrerupse pe reporter:
Eu cred c supraestimai importana lui Lenchen!
Lenchen?
Aa i spuneam mai demult.
Lenchen! Sun cumva ciudat. Oh, v rog s-mi scuzai remarca
prosteasc, signore. V pot pune acum cteva ntrebri?
Malberg ddu aprobator din cap. De ce i-o trimisese marchesa pe cap pe
ziarista asta? tia mai multe despre el?
Ce fel de om era Marlene? se interes reportera.
n orice caz nu era un om care s i ncheie viaa necat n baie.
Rspunsul lui Malberg suna iritat. i cnd ne-am ntlnit ultima dat, nu mi
s-a prut att de damblagit nct s bnuiesc c ar putea s cad n baie.
Dac v neleg bine, i dumneavoastr credei c a fost o crim? De ce?
Avei indicii?
Malberg se ngrozi. Bineneles c de la nceput nu se gndise dect la
faptul c Marlene fusese ucis. Brusc revzu n faa ochilor cei doi brbai
care aproape c l drmaser pe scri. Dar natural c asta nu i-o putea
spune ziaristei. O privi tcut pe fat.
Abia acum bg de seam c Caterina Lima pica de frumoas,
mbrcmintea ei neutr, ca s nu spunem neglijent, i estompa frumuseea
natural la nceput. Ea purta blugi roz presplai i o bluz de culoare
indefinit, la care remarcai numai cei trei nasturi de sus, care ofereau
privirii un bust respectabil. Era nalt. Lui Malberg i plceau femeile nalte.
Avea suspiciuni legate de culoarea prului ei lung, strns la spate ntr-o
coad. Pentru c sprncenele subiri de deasupra ochilor oblici erau
aproape negre. Dar nu era o lege a naturii ca prul i sprncenele s aib
aceeai culoare. Caterina avea un nas mic, nostim, avea buze pline, ca ale
Sophiei Loren n tineree, ceea ce pentru cteva clipe l fcu pe Malberg s
uite de motivul ntlnirii. n plus, vorbea repede, ca o italianc din nord.
Malberg, care vorbea bine italiana, avea cteodat greuti n a o urmri.
Caterinei nu i scpar privirile critice ale lui Malberg. Oricum zise brusc:
Scuzai-mi inuta neglijent, dar cnd am plecat de acas nu tiam c v
voi ntlni.
Malberg se simi prins n curs i ncerc s ias din penibila situaie
rspunznd simplu:
Da, eu cred n crim.
neleg. Reportera cltin din cap i dup ce se gndi puin spuse:
Iertai-m c v ntreb, n ce raporturi v aflai cu signora Ammer?
V referii la existena unei relaii? Lui Malberg i scp un zmbet i
spuse: Rspunsul este nu. Ea mi-a fost coleg de coal. Nimic mai mult.
i signora nu a fost niciodat cstorit.
Nu. Cel puin din cte tiu eu.
Surprinztor. Trebuie s fi fost foarte atractiv.
Da, aa este. De altfel a suferit o transformare formidabil, s zicem ca
de la ruc la lebd. Ca elev, numai frumoas nu era. Dar cnd am
rentlnit-o dup ani de zile, m-a uimit. Dintr-o Lenchen oarecare devenise o
Marlene deosebit de atractiv.
Marlene Ammer are rude?
Nu cunoscute de mine. Povestea c mama ei ar fi murit acum doi ani.
Tatl murise mai demult, ntr-un accident de main. Nu, nu mai are rude n
via.
Avea dumani? Sau lsa impresia c se simea ameninat?
Malberg se strduia s i pstreze limpezimea gndurilor.
Cldura insuportabil a serii i ntrebrile sfredelitoare ale ziaristei nu i
uurau deloc situaia.
Vedei dumneavoastr, signorina Lima, atunci cnd te revezi cu cineva
dup douzeci de ani, ai multe de povestit. Astfel de lucruri nu se afl pe
primul plan.
neleg, se scuz Caterina. Dar chiar n urmtoarea clip i mai puse o
ntrebare curioas: De fapt, cum ai aflat de moartea signorei?
Malberg tresri insesizabil. Nu era sigur dac reportera i remarcase
reacia. ncerc s i mascheze tulburarea:
Marchesa m-a informat. Nu v-a spus?
Nu mi amintesc, nu!
Caterina Lima duse arttorul la buze, ca i cum s-ar fi gndit la acest
lucru.
Malberg nu era tipul care s se lase prins la nghesuial de o reporter. Mai
ales c nu exista un motiv pentru aa ceva. Dar cumva discuia devia n
interogatoriu, i Malberg se regsi brusc n problematicul rol de a fi silit s
se apere. Se ridic.
mi pare ru dac nu v-am putut ajuta. Ceea ce tiam despre Marlene,
v-am spus. Acum v rog s m scuzai. Mai am ceva de rezolvat.
Dar nu, signore, m-ai ajutat foarte mult. Pe mine s m scuzai dac
ntrebrile mele au fost prea directe. M aflu abia la nceputul investigaiilor
mele. V pot lsa cartea mea de vizit pentru cazul n care v vei mai aminti
ceva important?
Malberg rspunse mai mult din politee dect din convingere:
Desigur, eu voi mai rmne cu siguran la Roma cteva zile. Iar
dumneavoastr tii unde s m gsii.
Gnditor introduse cartea de vizit n buzunarul de la piept al cmii.
CAPITOLUL 7

Picturi grele de ploaie cdeau pe ferestrele burgului Layenfels. Patul de


lemn aternut doar cu o ptur de ln nu era cea mai bun promisiune a
unui somn sntos. Soffici, secretarul cardinalului, privea n ntuneric la
brnele din lemn ale tavanului.
Alberto, cu care Soffici mprea minuscula camer, se rsucea de pe o
parte pe alta n culcuul lui. Un brbat mbrcat n negru le indicase scurt la
vorb locul unde vor petrece noaptea, o ncpere gola, de abia zece metri
ptrai, cu dou priciuri din lemn i un scaun pentru haine, cu un lavoar cu
ap curent ntr-un col.
Nici dumneavoastr nu v gsii linitea, monseniore?
oapta lui Alberto rzbtea din ntuneric.
Inchiziia nu s-ar fi purtat mai aspru cu delincvenii ei, rspunse Soffici
ntr-un acces de sarcasm.
Unde este cardinalul? A disprut brusc.
Habar nu am. Ca s fiu sincer, n clipa asta mi este indiferent. Cum de
i-o fi pierdut controlul Gonzaga? El ne-a amestecat n treaba asta.
Dac nu m nel, nsi Biserica a nscocit celibatul, rspunse Alberto.
Din cuvintele Domnului nostru Isus nu rezult n niciun caz aa ceva.
Respectele mele! Se vede c nu suntei un ofer obinuit, ci suntei n
slujba cardinalului secretar de stat.
Monseniore, se nfierbnt Alberto, dumneavoastr uitai c eu am
urmat trei semestre teologia la Gregoriana, nainte ca Elisabeta s mi fi ieit
n cale.
tiu, Alberto, tiu.
Cumva, continu dup o pauz Alberto, m simt aici ca ntr-o
nchisoare. Ce fel de oameni sunt acetia, care se las ademenii de aa ceva?
Ce spun eu oameni cuvntul corect este neoameni!
Psst! Secretarul cardinalului scoase un uierat prelung. tii c ne este
interzis de ctre cardinal s scoatem un singur cuvnt despre aciunea
noastr secret i despre aceti oameni. Trebuie s plecm de la premisa c
pereii au urechi.
Credei c suntem urmrii i ascultai?
Soffici nu rspunse.
Alberto se ridic i se duse pe pipite pn la spltor. Rsuci robinetul i
ls apa s curg.
Ce nseamn asta? ntreb monseniorul n timp ce Alberto revenea la
priciul lui.
Ar trebui s v mai uitai la thrillere, monseniore! Ai fi tiut cum se
neutralizeaz instalaiile de ascultare.
Ah!
Da. Zgomotul apei care curge acoper orice oapt. i pentru c
microfonul preia numai sunetul cel mai puternic la momentul respectiv, noi
putem discuta ncet fr nicio problem. Credei c mai ieim cu bine de
aici?
Cred c te pot liniti, Alberto. Aceti oameni sunt mult prea rafinai. Nici
nu mi imaginez c le-ar trece prin cap s fac disprui ntr-o temni
ntunecat un cardinal, secretarul lui i oferul. Ar atrage prea mult atenia
asupra lor. i dac fideles fidei flagrantes se tem de ceva, acel ceva este
publicitatea.
Fideles fidei flagrantes! Ce s spun! exclam Alberto.
tii ce nseamn asta?
Dac nu m las cunotinele mele de limb latin cu trud nsuite
nseamn ceva cam ca credincioii care ard pentru credin.
Exact. Sun cinic, aproape macabru innd seama de faptul c printre ei
zburd figuri ntunecoase, de la care i un mafiot profesionist ar avea de
nvat.
Prin fereastr ptrundea prima lumin palid a dimineii. Alberto se duse
la spltor i se clti pe fa cu ap. Apoi se aez pe marginea patului i
murmur:
De-a fi tiut ce scop au aceti indivizi Dumneavoastr ce credei,
monseniore? Ce l determin pe acest autointitulat protector al credinei s
atenteze la giulgiul Domnului nostru Isus
De care nici mcar nu este sigur c nu este un fals datnd din Evul
Mediu. Credei-m, Alberto, ntrebarea aceasta mi creeaz insomnii de cnd
Gonzaga m-a iniiat n aceast problem.
Cu capul sprijinit n mini, Alberto privea spre fereastr. Tresri cnd
cineva din exterior aps clana uii.
n clipa urmtoare n camer intr un personaj ntunecat. Brbatul inea n
mn o tav cu tacmuri pentru micul dejun i o lumnare aprins. Lumina
ei plpitoare i ilumina chipul ntr-un mod caraghios. Fr un cuvnt
nchise ua dup el i puse tava pe unicul scaun din camer. Se pregti s
ias, dar se ntoarse.
Poate vi se pare straniu, opti el uor, dar marele maestru nu apreciaz
lumina electric. Cu excepia ctorva ncperi, n burg nicio camer pentru
uz personal nu are lumin electric. Domnul Dumnezeu, care a lsat s fie
noapte i zi dup vrerea lui, dac ar vrea ar putea cu un semn s fac din
noapte zi i din zi noapte. Lumina electric, spune marele maestru, este
lucrarea diavolului.
Soffici fu primul cruia i reveni darul vorbirii i zise:
Dar acest punct de vedere se afl n deplin contradicie cu cercetarea
secret ce se efectueaz n burg i care nu ar fi posibil fr curent electric.
Necunoscutul n sutan neagr i frmnt nelinitit minile:
Din pcate nu este singura contradicie cu care triesc Fideles Fidei
Flagrantes
Soffici l examina atent pe printe. Era de statur medie, cam de treizeci de
ani i prea reinut ca un novice.
Pare s sune ca i cum nu ai fi entuziasmat de frie.
Fratele nghii n sec. n cele din urm, rspunse cu amrciune:
Avei dreptate.
Dar dumneavoastr ai aderat de bun voie la frie. Sau ai fost obligat?
Asta nu. Dar am fost ademenit cu promisiuni, care n realitate s-au
dovedit a fi exact pe dos. Anunata mprie a cerurilor a devenit
purgatoriu, ca s nu zic iad, dac nelegei ce vreau s zic.
Nu este greu de priceput, rspunse Soffici. Era uluit de faptul c
individul li se confesa att de nechibzuit. Atunci de ce nu le ntoarcei pur i
simplu spatele la flagrantes?
De aici nu exist drum napoi. Nu pentru mine!
Ce nseamn asta?
nseamn c burgul Layenfels are o intrare i nicio ieire. n niciun caz
pentru cei care au aderat odat la flagrantes. Cine intr n frie, se desparte
de viaa de pn atunci. Originea lui, studiile, clasa social, chiar numele
dispar de la o zi la alta. La majoritatea. Eu m numesc aici Zephyrinus.
Zephyrinus?
Numele provin de la acei cinstii sfini care nu mai sunt divinizai, scoi
din calendar la al doilea conciliu al Vaticanului, pentru c ar fi mai curnd
legendari i nu ar face fa unei verificri istorice.
Acest lucru nu mi este necunoscut, frate ntru Cristos. Dar pentru ce
revin flagrantes la aceste vechi nume?
Ca protest la tendinele de liberalizare ale papilor. ntre aceste ziduri se
petrec lucruri pe care nu le nelege nimeni, cu excepia ctorva, puini. Iar
acetia i menin numele lor lumeti. Din pcate eu nu fac parte dintre ei.
De ce ai acceptat?
De ce? Pentru c am adus cu mine o avere neimportant dintr-o
motenire i speram la o via linitit.
Zephyrinus le nmn fiecruia dintre cei doi o strveche ceac cu coad
i o felie de pine uscat. Soffici i Alberto mncaser i mic dejunuri mai
opulente. Dar acum erau nemncai de dousprezece ore, aa c mncar
pinea uscat cu evlavie.
V-ai gndit la ceea ce se petrece de fapt aici? se interes Soffici cu
jumtate de gur.
V referii la chestiunea cu giulgiul Domnului nostru?
Exact!
Oh, n burgul Layenfels se petrec attea chestiuni misterioase, c nu se
mai pun ntrebri.
Se opri; de pe coridor se auzise un zgomot.
V rog s oprii apa, zise precipitat Zephyrinus.
Alberto se supuse solicitrii. Tensionai, cei trei traser cu urechea. Se
apropiar nite pai, care apoi se ndeprtar.
Dup un timp Albero ddu din nou drumul la robinetul cu ap.
De ce facei asta? ntreb Zephyrinus.
Lumnarea plpi i i lumin faa.
Avem motivele noastre, rspunse Alberto, care nu avea ncredere n
frate, cu toate vorbele critice rostite de acesta. Mai bine spunei-mi ce este
cu cardinalul? spuse el apoi direct. Unde este Gonzaga?
Puse napoi pe tav ceaca goal.
Nicio grij, i-a petrecut noaptea la cteva ncperi de dumneavoastr,
n propria camer. L-am gsit sforind, cnd i-am dus micul dejun.
Ceea ce m-ar interesa, l trase monseniorul de limb, este faptul c se
spune c flagrantes ar dispune de bogii de neimaginat, de conturi n
Liechtenstein i de venituri din imobiliare.
Pe faa mlia a lui Zephyrinus i fcu loc un zmbet ctrnit.
i nu numai att. n beciul burgului se afl ntr-un loc asigurat grmezi
de bare de aur ce ar face cinste Bncii Centrale Europene.
i dumneavoastr ai vzut aurul? ntreb Alberto.
Zephyrinus ridic din umeri.
Nu. Dintre noi nimeni nu are acces n beci. Dar toi vorbesc despre acest
lucru.
Soffici ddu din cap i zise:
Nu este nici prima i nici unica frie, care sub acoperirea credinei se
nfrete cu diavolul. Dar nu vreau s v trag de limb!
Nici vorb, ripost fratele, flagrantes interpreteaz biblia cum cred ei
de cuviin. Ei in mai mult la Apocalipsa dup Ioan, unde se spune: Pentru a
te mbogi, cumpr aur purificat de ctre mine prin foc.
Monseniorul rmase cu gura cscat.
Revelaia secret a lui Ioan pare s joace un rol important la
flagrantes.
V voi spune i de ce, i se altur lui Soffici clugrul. Textul Apocalipsei
este presrat cu attea enigme, c aproape tot poate fi interpretat. Dar acum
v rog s m scuzai. Cred c am spus deja prea multe. Domnul s fie cu
dumneavoastr!
n tcere, aa cum apruse, Zephyrinus dispru ducnd cu el i tava pentru
micul dejun.
Alberto deschise fereastra i trase n piept aerul rcoros al dimineii. n
lumina zorilor zri undeva jos drumul neconsolidat pe care veniser. De pe
Rin, ascuns n spatele arborilor i tufiurilor, se ridicau nori de cea.
Mirosea a frunzi ud. De pe cellalt mal al fluviului se auzea zgomotul ca un
susur al unui tren.
Pe neateptate n camer intr cardinalul secretar de stat Gonzaga. n
spatele lui se afla un frate pe care nu l mai vzuser pn acum.
Plecm, spuse ncet Gonzaga.
Prea tulburat.
Pentru Alberto i Soffici vestea pru o uurare. Niciunul dintre ei nu
ndrzni s pun vreo ntrebare. l urmar cu toii pe frate.
n curtea interioar a burgului atepta Fiatul lui Alberto. Acesta inea la
maina lui aa cum o fcea orice brbat; dar niciodat nu mai simise atta
ataament pentru tovarul lui de drum, ca n acest moment n care porni
motorul. Soffici se aez alturi de el, iar Gonzaga pe locul din spate.
Nu se mai zrea nimeni. Poarta sttea deschis. Alberto aps pe
acceleraie. Salvator zgomot
Ploaia zdravn din timpul nopii spase brazde adnci n drumul
neamenajat. Alberto cobora cu vitez redus.
Dup prima curb calea le fu blocat de un brbat cu braele ntinse n
lturi.
Este Zephyrinus! strig consternat Soffici. De unde a aprut?
n hainele lui zdrenuise, cu braele ntinse lateral, arta ca o sperietoare
de ciori.
Cine este? De unde i tii numele? zise morocnos cardinalul.
Dar nainte ca Soffici s poat rspunde, Zephyrinus apru la geamul
mainii, pe care Alberto l cobor.
V rog s m luai cu dumneavoastr! gfi cu respiraia tiat fratele.
Cum ai ajuns aici? se interes oferul.
Zephyrinus art n sus, i Alberto scoase capul pe geam. Deasupra lor,
dintr-o fereastr a burgului atrna o frnghie.
Dumneavoastr ai?
Da, confirm Zephyrinus.
Din spatele mainii se auzi vocea nerbdtoare a lui Gonzaga:
Ce vrea omul? Dai-i drumul mai departe!
V rog n numele Domnului, l implor fratele.
Plecai! exclam suprat Gonzaga.
Alberto i arunc lui Soffici o privire ntrebtoare. Alberto bnuia ce l
atepta pe Zephyrinus dac l lsau aici.
Pornii! strig cardinalul.
Alberto ridic geamul portierei. Apuc s mai vad chipul disperat al
fratelui, cnd rsun un foc de arm. Un jet de snge stropi geamul mainii.
Zephyrinus czu mut la pmnt.
Mai dur cteva secunde pn cnd neleser ce se ntmplase. Cnd vzu
sngele ce se scurgea pe geam, lui Soffici i se ntoarse stomacul pe dos.
Scoase capul din main i vrs.
Atunci Gonzaga repet furios:
Alberto, pleac!
Alberto ridic piciorul de pe frn i aps acceleraia.
CAPITOLUL 8

Pe Malberg l trezi un zumzet ptrunztor. Prin draperiile camerei de hotel


se strecura o raz subire de soare. Ceasul de deasupra patului arta ora
nou fr zece minute. Ura s fie trezit de telefon nainte de zece.
Malberg! se prezent el morocnos.
Sunt Lorenza Falconieri, auzi el vocea vioaie a marchizei.
Dumneavoastr? Cum de mi facei aceast onoare la o or aa de
matinal? bombni Malberg.
Sper c nu v-am trezit eu. Noaptea aceasta nu am nchis un ochi. Ce
zpueal! M-am mai gndit.
i rezultatul?
Malberg se ateptase ca marchesa s se refere la legtura ei cu Marlene.
Dar ea zise:
Sunt gata s v ofer toat colecia de carte pentru 250 000 de euro. Cu
condiia s concretizm afacerea n dou sptmni. n caz contrar voi oferi
colecia spre vnzare printr-o revist de specialitate.
250 000 de euro!
Brusc Malberg se trezi. Din ce vzuse el pn acum, colecia valora de trei
ori mai mult, poate chiar de patru ori. Oferta avea o singur chichi: Cum va
procura el 250 000 de euro n dou sptmni?
Malberg nu ctiga puin. Avea un anticariat exclusivist la Mnchen, pe
Ludwigstrasse. Dar modul lui de via costisitor i chiria pentru magazinul
aflat n cea mai bun zon, locuina lui ce ocupa un etaj n
Mnchen-Grnwald i costurile cu personalul l costau treizeci de mii de
euro pe lun. Erau i luni n care cheltuielile depeau ncasrile.
Malberg! Mai suntei la telefon?
Da, da, rspunse absent Malberg. M gndeam cum s fac rost la
repezeal de un sfert de milion. 250 000 de euro nu sunt o bagatel.
tiu. Dar tim amndoi c valoarea crilor este mult mai mare.
Gndii-v. Avei la dispoziie dou sptmni. Dou sptmni ncepnd de
astzi, nicio zi mai mult.
neleg.
Lorenza Falconieri salut scurt lsndu-l mut pe Malberg.
Lukas Malberg era permanent n rzboi cu bancherul lui de la HVB, Harald
Janik. De fiecare dat cnd avea nevoie de un credit pentru cumprarea unui
obiect scump, bancherul gsea mii de pretexte i susinea sus i tare c
aprobarea pentru acordarea unei sume att de mari l va costa cu siguran
slujba. Hrtia veche tiprit, cum obinuia el s se exprime, nu prezenta n
niciun caz siguran.
Malberg trebuia s acioneze urgent. i acion.
Rezerv telefonic un loc la zborul LH 3859 cu plecarea de la
Roma-Fiumicino la Mnchen, decolarea la ora 13.00 i aterizarea la 14.35.
Lu un taxi pn la marchesa, fcu cteva fotografii ale coleciei cu camera
lui digital, i dou ore mai trziu se afla n avion, zburnd spre Germania.
La Mnchen primul drum l fcu la centrala HVB din Promenadeplatz.
Luxoasa cldire duhnea a bani, ca toate cldirile marilor bnci. n timpul
zborului, Malberg pusese la punct o strategie a negocierilor. n plus
dispunea de fotografiile fcute dimineaa, pe care n aeroport le copiase n
format 30/40.
Spre surprinderea lui, bancherul primi solicitarea creditului mai receptiv
dect se ateptase. Fotografiile n format mare i treziser chiar interesul.
La nceput Malberg nu i putu explica schimbarea petrecut cu Janik. Dar
nc nu i spusese de ce sum avea urgent nevoie.
Ce valoare are totul? ntreb Janik superior.
Malberg nghii n sec.
V referii la suma de care am nevoie pentru a obine crile, ori la
valoarea de pia a acestora?
Ca bancher i pentru acordarea creditului bineneles c m intereseaz
ambele.
Valoarea pe pia este de dou, trei milioane, cu siguran realist.
Harald Janik uier printre dini.
i care este preul de achiziionare?
250 000 de euro.
Pe care i vrei drept credit.
Aa este.
Ateptai un moment.
Bancherul se ridic de la biroul lui din oel fr urm de praf i dispru.
Malberg se gndea cum ar putea contracara o decizie negativ. n timp ce
cugeta nc la aceast chestiune, Janik reveni.
Eu v cunosc ca un om de afaceri foarte serios, ncepu acesta neobinuit
de prietenos. Dei nu putem verifica ad hoc datele prezentate de
dumneavoastr, avem ncredere. Dup discuia cu conducerea primii un
credit de 250 000 de euro pe dousprezece luni, cu dobnda zilei, dar cu o
condiie!
Care ar fi aceasta?
Vei oferi bncii noastre piesele cele mai importante, la un pre de
favoare.
Malberg nu pricepea ce i se ntmpla. l privi cercettor pe Janik, s i dea
seama dac vorbea serios.
Janik i sesiz privirea critic i zise:
Probabil c v mirai de generozitatea mea.
Ca s fiu sincer, da.
Ar trebui s mai tii c strategia de investiii a HVB include din ce n ce
mai mult arta i antichitile. Vremurile ratelor de cretere exprimate cu
dou cifre de pe piaa imobiliar au trecut. Astzi operele de art cele mai
importante aparin ori statului, ori marilor bnci. Alturi de investiiile de
valoare un rol l are i factorul creator de imagine. Cum dorii sfertul de
milion, n numerar sau cec bancar?
Cec, rspunse Malberg aproape jenat.
Nu i imaginase negocierea att de simplu. Cnd i aminti atitudinea de
lehamite de pn acum a lui Janik la acordarea de credite, nu i veni s
cread ce noroc dduse peste el. n orice caz, Lukas Malberg prsea banca
o jumtate de or mai trziu, n buzunar cu un cec de un sfert de milion de
euro.
nainte de a se ntoarce la Roma, trecu s mai fac ordine n anticariatul lui
din Ludwigstrasse. Domnioara Kleinlein, o bibliotecar elevat, aflat n
prag de pensionare, conducea treburile magazinului de aproape zece ani.
Chiar dac aspectul ei nu era cel mai potrivit promovrii vnzrii,
cunotinele ei de specialitate compensau situaia. Ea recunotea toi
tipografii secolului al XV-lea dup caracterele tiparului, iar n ce privea
primii cincizeci de ani ai artei tipografice i era familiar fiecare ediie. i s
tot fi fost dou mii de ediii.
Cnd Malberg intr n anticariat, Frulein Kleinlein ea preuia acest mod
de adresare demodat tocmai avea un client interesat de o misal iluminat
din secolul al XVI-lea. Malberg o achiziionase n urm cu trei patru ani la o
licitaie n Olanda, i n mod ciudat aceasta nu i gsise pn acum
cumprtor.
Cu elocven i cu mare rbdare Frulein Kleinlein i explica clientului
gravurile colorate n aram i textele sfintei scripturi. n birou Malberg
verific ntre timp bilanul sptmnal. Luna august era tradiional luna cu
cele mai slabe vnzri din an. Angajaii muzeelor i colecionarii erau n
concediu.
Discuia dintre cumprtor i vnztor decurgea dificil. Malberg care o
asculta cu o ureche avea impresia c cumprtorul da napoi din cauza
preului de patru mii de euro.
Scuzai-mi intervenia, spuse Malberg ieind din birou, dar la aceast
misal este vorba despre o pies neobinuit de bine pstrat, cu legtura
original. Privii splendidele gravuri n aram. Culorile sunt cele ale vremii
respective. Le-am verificat cu lampa cu cuar. Iar n ce privete preul, sunt
dispus s v vin n ntmpinare. S zicem trei mii cinci sute!
Malberg rsfoia precaut preiosul foliant. Mai mult n subcontient
nregistr datrile evanghelice din sfnta liturghie: sexagesima, oculi,
laetare. Se opri.
Scoase din buzunarul hainei notesul lui Marlene. Frulein Kleinlein i
arunc efului o privire ntrebtoare. Clientul se hotr s cumpere. Dar
Malberg nu mai manifesta niciun interes pentru ncheierea afacerii.
Cum de nu i dduse seama! n spatele ciudatelor nsemnri se ascundeau
anumite date din calendar. Malberg deschise nerbdtor carneelul. Fr s
mai scoat o vorb, se retrase n birou i se aez la biroul Biedermeier uzat.
Cu capul sprijinit n mini, privea notesul deschis.
Ce secret ascundeau ciudatele nsemnri? Brusc Malberg i ddu seama c
nu mai era sigur de faptul c scrisul era al lui Marlene. Dac gsise carnetul
n locuina ei, nu nsemna neaprat c notiele i aparineau. Oft. Cel mai
bine ar fi fost s uite oribila ntmplare n care nu avusese un rol tocmai
glorios. Dar dup cte se prea, era urmrit de spiritul lui Marlene.
Dup ce fcu vnzarea, Frulein Kleinlein intr n birou i puse pe mas
apte bancnote a cte cinci sute de euro. Era prea discret pentru a-l ntreba
pe Malberg despre motivul ciudatului su comportament.
Frulein Kleinlein, zise Malberg fr a-i ridica privirea de pe notie,
dumneavoastr suntei cunosctoare n ale bibliei, oricum Vechiul
Testament v este mai cunoscut dect mie. Ce v spun aceste notie?
Frulein Keinlein se nroi la auzul vorbelor de laud ale efului ei. Nu i
trebuia mult s se ruineze, nefiind obinuit cu laudele. i aranj
ceremonios ochelarii mult prea mari cu ram de baga, i ncepu s
rsfoiasc notiele, dup fiecare pagin umezindu-i arttorul minii
drepte pe buza inferioar.
Malberg nu o scpa din ochi, aa c nu i trecu neobservat faptul c
Frulein Kleinlein ddea din cap uor dup fiecare pagin. n cele din urm
ea ridic privirea i spuse:
Ce mai e i asta? Oricum, aceste nsemnri nu sunt ale lui Martin Luther.
Bineneles c nu, mri Malberg suprat. Pe mine m intereseaz
numai coninutul.
Coninut apocrif, cam enigmatic. Laetare, sexagesima, remi- niscere,
oculi sunt date calendaristice n anul bisericesc cretin. Totdeauna cad
duminica.
i numele de dup ele? Este vorba de nume?
Nendoielnic. Dac nu m nel Frulein Kleinlein lu un dicionar uzat
al bibliei din raftul de pe perete i l rsfoi rapid. Memoria nu m-a lsat, zise
ea triumftoare i i potrivi nc o dat ochelarii pe nas. ncepu s citeasc:
n canonul ebraic, crile istorice de la Iosua i pn la a doua carte a regilor
se numesc ale profeilor timpurii. Grupa profeilor de mai trziu se mparte
n profeii mari i mici. Profeii mari sunt Isaia, Ieremia, Iezechiel i Daniel.
Cei doisprezece profei mici sunt Hosea, Ioel, Amos, Obadia, Iona, Mihea,
Naum, Habacuc, Sofonie, Hagai, Zaharia, Maleahi.
Naum, Zahariaa, Malahia murmur Malberg abia optit. Nume care
apar i n carneel. Unele dintre ele.
Aa este. Dar permitei-mi o remarc: Nu are sens. Doar dac
Doar dac ce?
Eh, nu, ideea este absurd. Nu, uitai de asta!
Malberg nu vru s mai insiste. Se temea c Frulein Kleinlein i-ar putea
pune ntrebri nedorite. n rest, era de acord cu bibliotecara.
CAPITOLUL 9

Cltoria n susul Rinului, n direcia Frankfurt, se desfur ntr-o


atmosfer apstoare. Nici cardinalul secretar de stat Gonzaga, nici
monseniorul Soffici nu scoseser un cuvnt. i Alberto era mut. Privea fix
drumul.
Evenimentele petrecute n ultimele douzeci i patru de ore i rscoliser
profund pe cei trei brbai. Niciunul dintre ei nu gusta peisajul romantic
oferit de Rin, n care se oglindea soarele verii.
La Wiesbaden, Alberto se ndrept spre aeroport, pe autostrada A3.
Circulaia de diminea l obliga s micoreze viteza. Ctre nord-vest
avioanele veneau la aterizare unul dup altul, cteodat zburnd att de jos,
nct Alberto apleca capul involuntar.
Cel mai tare suferea Soffici din cauza tcerii care se aternuse deja de o
or, i el cuta s gseasc motivul acesteia. Era oare ruinea cea care i
amuise pe toi, sau era situaia de neconceput n care erau implicai?
Soffici respir uurat cnd Alberto opri maina pe banda din faa
sectorului A plecri. Gonzaga cobor mut din main. Chiar i cnd Alberto
lu din portbagaj mica geant de cltorie i i-o ntinse cardinalului, acesta
doar ncuviin din cap fr a scoate o vorb i dispru dup uile de sticl
de la intrare. Alberto i Soffici continuar cltoria cu maina.
Gonzaga avea dou bilete doar dus la el. Unul emis pe numele dottor
Fabrizi, cellalt pe numele Mr. Gonzaga. Primul pentru zborul Frankfurt
Milano, al doilea pentru zborul Milano Roma. Gonzaga chiar se gndise la
toate.
Stewardesa de la ghieul Alitalia solicit cltorii s se grbeasc. Pe
marele afiaj luminos se aprinseser luminiele pentru mbarcare.
Gonzaga se grbi. Nu trebuia s piard cursa. Ajunse n ultimul moment la
poarta 36 i apoi i ocup locul la clasa Business din Boeingul 737.
I se prur nesfrite minutele pn cnd aparatul plin doar pe jumtate
se puse n micare i se alinie avioanelor care ateptau decolarea. Cnd
pilotul ridic avionul de la sol, cardinalul fu cuprins de o senzaie de
uurare. Grijile ultimelor zile disprur. n sfrit comarul se ncheiase.
Dup decolarea abrupt, Boeingul se ndrept spre sud. Gonzaga privea
absent pe geam. Deasupra locului su susura instalaia de climatizare.
Semnalul luminos pentru centurile de siguran se stinse. Brusc simi o
oboseal sfietoare. Uurat, ncerc s adoarm.
V rog s m scuzai pentru faptul c m adresez dumneavoastr.
Pe jumtate adormit auzi vocea brbatului de pe locul de lng el. Pn
acum nu i acordase acestuia nicio atenie, pentru c la decolare locul
respectiv fusese gol. Acum acolo edea un brbat. Gonzaga i privi chipul i
se ngrozi. Strinul purta plrie i pe piele capului avea urme roii de
arsuri. i lipseau genele i sprncenele.
A vrea s v ofer o afacere, zise ncet brbatul cel desfigurat.
O afacere? Gonzaga ridic din sprncene. Mulumesc, dar nu
Dac suntei interesat, l ntrerupse strinul, s salvai sfnta Biseric
de la haos, trebuie s m ascultai, Herr Kardinal.
Nu tiu ce dorii de la mine i ce sugerai cu ciudata adresare Herr
Kardinal. Aadar, lsai-m n pace, v rog!
Brbatul cu faa roie se fcu c nu nelege i scutur din cap. Flutur ceva
ce Gonzaga lu drept o bucat de folie de plastic.
S nu batem cmpii, Herr Kardinal. Un costum Cerutti din flanel nu
poate s ascund identitatea unui cardinal secretar de stat.
Brbatul rnji cu neruinare.
Gonzaga ncerc rapid s fac o legtur ntre evenimentele nopii trecute
i brbatul aflat lng el. Fr succes.
Cine suntei i ce vrei? se interes nencreztor Gonzaga.
Numele meu nu are legtur cu chestiunea. Vreau doar s v ofer o
afacere.
Bine, ascult.
Aceasta este o bucat mic din giulgiul Domnului nostru.
Gonzaga se simi ca scuturat de curent electric din cap pn n picioare.
Privi punga de celofan pe care brbatul i-o vrse sub nas. O minuscul
bucat de material, nu mult mai mare dect un timbru introdus ntre dou
folii. Culoarea ocru i textura semnau cu cele ale giulgiului de la Torino dus
de el la burgul Layenfels.
Presupunnd c acest obiect este cu adevrat o prob din giulgiul
Domnului nostru, cum spunei dumneavoastr, se pune ntrebarea ce s fac
eu cu ea?
Asta, cardinale Gonzaga, rmne la latitudinea dumneavoastr. Putei
depune obiectul n tezaurul Alpha al arhivei secrete a Vaticanului, dar l
putei i distruge. Aceasta ar fi de fapt soluia cea mai sigur.
Pe Gonzaga l cuprinse nelinitea. Omul marcat de arsuri l tia foarte bine
nu numai pe el. Acesta avea cunotin i despre aciunea Apocalipsa 20:7.
Altfel de s-ar fi ajuns la aceast ntlnire?
Dar ce l neliniti cel mai mult era faptul c omul tia de arhiva secret a
Vaticanului. De unde tia strinul c tezaurele-arhiv erau denumite cu
literele alfabetului grec? De unde tia c tezaurul Alpha ascundea cele mai
mari taine ale cretintii, documente care oficial nici nu existau, cum ar fi
certificatul de autopsie al papei Ioan Paul I, care fusese gsit mort n patul
su dup treizeci i trei de zile de pontificat? Sau Constitution Constantini
falsificat n Evul Mediu, care dintr-o trstur de pan fcuse din Biseric
cel mai avut proprietar de pmnt din apus?
Obiectul ar trebui mai nti supus unei verificri amnunite, remarc
Gonzaga. i pe lng asta, lucru care v-ar putea surprinde, din giulgiul de la
Torino lipsesc n total trei minuscule buci de material, care mai recent au
fost refcute de clugrie pricepute.
Nu mi spunei nicio noutate, Herr Kardinal. Dar ceea ce deosebete
acest obiect de celelalte dou mici buci este faptul c doar acesta conine
urme de snge. i ce nseamn asta nu trebuie s v mai explic eu.
Gonzaga privea ca vrjit mica bucat de stof de format trapezoidal. Pe ea
se vedea clar o umbr galben-maronie, ca o pictur. Da, i amintea exact
de locul n form de trapez rmas gol n pnz, care ntre timp fusese
refcut. Doamne, cum a ajuns acest schilod n posesia relicvei?
Cardinalul nu ndrznea s i pun necunoscutului aceast ntrebare. Era
sigur fie c nu va primi niciun rspuns, fie c rspunsul nu va fi adevrat.
Disperat, Gonzaga cuta firul rou ce lega ntmplrile din ultimele zile de
cele afirmate de strin. Dar, n scurtul timp aflat la dispoziie, nu gsi nicio
explicaie, nici mcar o teorie ce ulterior s poat fi dezvoltat. Iar Gonzaga
era oricum i prea rscolit pentru a putea trage concluzii logice din
ncurcatele ntmplri.
nc nu ai ntrebat de pre, l ntrerupse brbatul pe Gonzaga din
gndurile lui.
Acesta l privea doar ntrebtor.
Necunoscutul relu ideea:
Desigur c un asemenea obiect nu are o valoare de pia precum o
pictur de Tizian sau de Caravaggio. Dar cu cred c ne-am putea situa n
zona de preuri a celor amintii. Dumneavoastr ce zicei?
Gonzaga habar nu avea ct era de valoros un Tizian ori un Caravaggio.
Refuza s se gndeasc la aa ceva. Cum s-ar putea asemui o urm de snge
uscat aparinnd lui Isus cu o pictur n ulei fcut de mna omului?
Strinul continu:
Oricum, a fi putut s ofer relicva i celor de la Flagrantes. Dar am vrut
s fiu corect i s ntreb mai nti Vaticanul. Mi-am nchipuit c aceast
bucic de material este mult mai valoroas pentru biseric dect pentru
oricine altcineva.
Deci individul tia. Pe Gonzaga l trecur fiorii. Desigur c totul putea s fie
i un mare bluf. Dar pentru un escroc obinuit, omul cunotea prea multe
detalii. Cu cineva care cunotea denumirea tezaurelor din arhiva secret a
Vaticanului nu era de glumit.
Nu tiu ce v-ai nchipuit dumneavoastr, ncepu prudent Gonzaga.
Credeai c n clipa urmtoare eu voi scoate din buzunar un cec n alb? Sau
ce?
Herr Kardinal, se mont strinul, ar trebui s ne luai foarte n serios pe
noi i oferta noastr!
Noi? S neleg c nu lucrai pe cont propriu i c reprezentai o
organizaie criminal?
Omul fu vizibil ntrtat i pentru a se stpni, poate i ncurcat, netezi cu
dosul minii drepte celofanul transparent. Nu rspunse.
Spunei odat preul dumneavoastr! l pres cardinalul.
Facei dumneavoastr o ofert, apoi dublai suma!
Gonzaga fierbea de furie. Tipul era sigur de el.
Dup o lung tcere, strinul se ridic, se aplec spre Gonzaga, ceea ce l
fcu i mai nspimnttor, i zise:
V mai putei gndi la ofert. Am s v sun zilele urmtoare.
i dispru dup draperia argintie-cenuie ce desprea clasa Business de
clasa Economy.
Gonzaga privea absent pe geam. Era ca paralizat. Cinci mii de metri mai jos
se desfurau Alpii elveieni. Pe cele mai nalte vrfuri era zpad. Lui
Gonzaga i era clar c se angajase ntr-un joc periculos, ntr-un joc al naibii
de periculos.
CAPITOLUL 10

Cnd a doua zi Lukas Malberg reveni la Roma, gsi un mesaj la hotel, de la


Caterina Lima: Rog sunai-m urgent. n cazul Marlene Ammer a aprut
ceva nou.
Enigmaticele note din carneelul lui Marlene i ndeprtaser atenia lui
Malberg de la afacerea vieii lui, pe care voia s o repun pe tapet chiar
astzi. De aceea pregtise un contract conform cruia n urma nmnrii
cecului de la HVB n valoare de un sfert de milion i revenea ntreaga
colecie de carte a marchizului Falconieri.
O problema ce va trebui rezolvat era transportul preioasei ncrcturi de
la Roma la Mnchen.
Ajuns n camera de la hotel, Malberg puse mna pe telefon i form
numrul reporterei.
Caterina prea foarte agitat se tie c reporterii sunt ntotdeauna agitai
, dar oricum i propuse s ia masa mpreun la Colline Emiliane. i
deoarece Caterina, cu toat agitaia ei, emana o bun cantitate de arm, o
calitate la care Malberg era deosebit de sensibil, el fu de acord pe loc i
porni la drum.
Localul din Via degli Avignonesi, o strdu ferit de larm, era celebru
pentru excelenta buctrie din Emilia Romagna. Malberg era ateptat.
n amintirea lui, Caterina era mbrcat neglijent, purta o frizur practic
gen coad de cal i nu era deloc machiat. n mod cu totul neateptat, ea
apru cu o rochie scurt i cu o bluz alb, cu decolteu a la Carmen. Prul
era liber i buzele erau decent rujate. Spre deosebire de prima lor ntlnire,
cnd afluxul verbal al Caterinei abia putea fi oprit, acum ea fcea o impresie
de-a dreptul zdrobitoare. Vorbea special mai rar, chibzuit, dar nainte de
toate ncet, uitndu-se n jur ca nimeni din localul doar pe jumtate ocupat
s nu trag cu urechea. Cel puin aceasta a fost impresia lui Malberg.
Povestea cu Marlene pute, ncepu ea ncet, ba chiar trsnete.
i ntinse peste mas, lui Malberg, o fotocopie.
Ce este asta?
Rezultatul autopsiei efectuate de Institutul de Medicin Legal al
Universitii din Roma. Patologul competent, dottor Martino Weber, a gsit
hematoame n regiunea occipital. n afar de asta, osul nazal fracturat, pr
lips i resturi de sedativ n snge. Sub unghii, Weber a descoperit urme de
piele care indic o lupt.
Malberg ncuviin din cap fr s scoat o vorb. n timp ce Caterina
vorbea, n faa ochilor i apru imaginea lui Marlene, corpul ei scufundat n
ap. Trase adnc aer n piept, de parc ar fi vrut s spun c totul confirma
ceea ce vzuse el cu proprii ochi. Dar prefer s tac.
i totui investigaiile au fost oprite! continu Caterina. nelegei,
signore?
Malberg i reportera revoltat comandar pasta i vino della casa. Caterina
atepta un rspuns. Dar Malberg continua s tac. Cei doi brbai de pe
scri! Cci o ceart cu aceste consecine ntre Marlene i marchesa o
considera exclus. Nu i faptul c ele aveau o relaie special. Lorenza
Falconieri emana o rceal care aciona ca o atracie att fa de brbai, ct
i fa de femei. Pe Marlene nu o mai vzuse de o venicie. Ce tia despre ea?
n toi aceti ani ea devenise o cu totul alta. Dar ce Dumnezeu i mpiedica pe
investigatori s i clarifice moartea? De ce fuseser sistate cercetrile?
n timp ce rscolea pastele fr niciun chef, Caterina Lima l studia. i
simea privirea cercettoare. Malberg era sigur c ea tia mai mult dect
spunea. Nu avea nicio ndoial c nu avea ncredere n el.
Tocmai voia s i spun adevrul, faptul c el descoperise crima, cnd
Caterina Lima i-o lu nainte:
Nici nu tiu ce s mai zic. De fapt nu ar mai fi trebuit s m ntlnesc cu
dumneavoastr.
Ce nseamn asta? Credeam c investigai cazul.
Da. Pn ieri. Ieri am fost exclus ntr-un mod prea puin fin din aceast
poveste. Dup edina redacional de la ora unsprezece, Bruno Bafile,
redactorul-ef m-a chemat i mi-a comunicat c nu mai sunt reporter de
investigaii i m voi ocupa de Diverse. Povestea cu Marlene Ammer,
spune el, a fost ngropat.
ngropat?
Aa se spune ntre ziariti cnd investigaiile nceteaz.
Pe asta nu o mai neleg.
Nici eu, signore.
Aa ceva se ntmpl curent?
Da, desigur, atunci cnd dintr-un subiect nu mai rezult nimic din
cercetri, de exemplu cnd se constat c crima nu este crim, ci un
accident, cum se ntmpl de mii de ori, atunci cercetrile sunt sistate i se
trece la un alt caz.
Dar nu a fost accident! A fost crim!
Asta credei dumneavoastr, iar eu tiu. Cu att mai enigmatic mi se
pare mutarea mea la alt departament. Mie mi se pare c am fost mutat ca
s nu ncurc ceva. Dar asta face povestea i mai interesant.
i dumneavoastr ce vrei s facei?
Voi continua. Neoficial, se nelege. Ca reporter de investigaii mi-am
creat contacte att de bune, nct ar fi o prostie s renun. Povetile de la
Diverse nu m intereseaz. Ce m intereseaz pe mine c Gina
Lollobrigida are un amant cu treizeci de ani mai tnr dect ea, sau c Mario
Andretti are zece fiice n afara cstoriei? Pe mine m fascineaz
profunzimea vieii umane. Sptmna viitoare mi caut o nou slujb. Basta!
Modul direct n care Caterina vedea lucrurile l fascina pe Malberg. Era
evident c fusese captivat de caz. Adulmecase o chestiune mare, mai mare
poate dect bnuia el.
Dumneavoastr cum vedei cazul Marlene Ammer? se interes prudent
Malberg. O crim a mafiei?
Caterina rse i remarc ironic:
Poate c i KGB ori CIA sunt amestecate! Serios vorbind, de cele mai
multe ori crimele au o baz emoional, candid. Majoritatea crimelor i au
originea n sentimente rtcite, n dragoste, gelozie, ur, invidie i
rzbunare. Asta face interesant profesia mea. Ei, da, mai bine a fi spus c o
fcea.
Malberg ncuviin din cap i se prefcu interesat de vorbria ei. n
realitate cuta un rspuns la ntrebarea de ce reportera se cramponase
tocmai de acest caz. ntr-un ora ca Roma, cu o rat mare a infracionalitii,
crimele erau la ordinea zilei. i n timp ce Malberg o asculta cu o ureche, se
trezi n el un sentiment bizar.
Contemplnd-o pe Caterina i venea greu s o asocieze cu gndul c fcea
poate un joc fals. Ar fi preferat s i fac complimente. ntr-adevr era
rpitoare. Dar ntre ei, cumva, se afla Marlene. Caterina nu mai vorbea.
i acum ce intenionai s facei? se grbi s ntrebe Malberg.
Ar trebui ca noi s facem lumin n viaa lui Marlene Ammer. Este
singura posibilitate de a face lumin n ntunericul din acest caz.
Malberg reinu cu plcere c ea spusese noi, aadar l cooptase i pe el n
cercetri.
Pot conta pe ajutorul dumneavoastr?
Bineneles. Pentru mine a devenit necesar s aflu de ce a trebuit s
moar Marlene.
Caterina sorbi puin din paharul cu vin.
A fost prieten cu marchesa, spuse ea gnditoare. Eu cred c este
singura care ne poate ajuta n clipa de fa. O cunoatei bine pe Lorenza
Falconieri?
Ce nseamn bine? Am ntlnit-o o singur dat. Mie mi-a fcut o
impresie aleas, dei bnuiesc c a cunoscut zile i mai bune. M intereseaz
colecia ei de carte. i ca s fiu sincer, i-am fcut o ofert i ea a acceptat-o.
O afacere bun?
Foarte. Un anticar triete cumprnd toat colecia i revnznd cu
ctig fiecare carte n parte.
Reportera mustci.
Ce este aa comic n asta? ntreb Malberg.
Scuzai-m, signore. Pn astzi mi nchipuiam un anticar ca fiind cu
totul altfel.
Da? Cum?
Puin capricios, puin prfuit i ofilit, precum crile vechi.
Malberg zmbi ncurcat.
Sper c acum v vei schimba prerea.
n ce v privete pe dumneavoastr, cu siguran.
Ca toi brbaii, i Malberg era foarte sensibil la complimente. De fapt, ru
nu arta. Era nalt, avea alur sportiv, dei nu practica niciun sport, avea
pr des negru, era un tip gen George Clooney, cum i spusese odat o
prieten.
M-ai nsoi eventual la marchesa? se interes Caterina.
Oricum vreau s i fac o vizit.
***
O jumtate de or mai trziu erau amndoi pe drum.
Peste noapte aria apstoare a sptmnii trecute se mai domolise,
temperaturile devenind mai rezonabile. Toamna se anuna nehotrt.
Cnd taxiul coti din Via dei Coronari n mica strad lateral unde se afla
casa marchizei, Caterina deveni nelinitit.
Oprii! i ceru ea oferului, i art n cealalt parte a strzii: la intrarea
n casa marchizei era parcat o main de la Guardia Civil. n faa uii un
tip n uniform, cu picioarele deprtate.
Malberg o privi ntrebtor pe reporter.
Asta ce nseamn?
Caterina ridic din umeri:
Ateptai aici!
Ea cobor i se ndrept spre poliist. Dup un scurt schimb de cuvinte, se
ntoarse.
Spune c este vorba despre o aciune a poliiei. Nu era dispus s dea alte
informaii. Nu putea spune mpotriva cui este ndreptat aciunea. O clip!
n timp ce Malberg pltea taxiul, Caterina se ndeprt civa pai i umbl
la telefonul mobil din poet. Vorbea cu gesturi teatrale, ca toate italiencele
cnd telefoneaz. n cele din urm rmase mut de uimire.
Cnd reveni, avea o min confuz.
Au arestat-o pe marchesa, spuse ea ngndurat.
Deci totui i scp lui Malberg.
Adic cum deci totui?
Marchesa a omort-o pe Marlene. Dumnezeule!
Caterina gesticul intens cu braele.
Signore, ce spunei? Sursa mea din Guardia Civil tocmai mi-a explicat c
exist probe zdrobitoare c Lorenza Falconieri a condus, dup moartea
soului ei, o reea internaional de traficani de incunabule i codice furate.
Marchesa? Malberg prea mai curnd amuzat dect surprins. Pi ea m-a
asigurat c nu se pricepe deloc, dar absolut deloc, la cri vechi. i nu fcea
impresia c ar fi minit.
Este tipic pentru profesioniti. Rareori un infractor arat aa cum ni-l
imaginm noi. Iar traficanii care opereaz cu valori de milioane, las mai
curnd impresia de amri. Se vede c acest mediu v este strin.
n timp ce ei nc mai discutau, din casa de pe cealalt parte a strzii iei
marchesa, flancat de doi carabinieri. Ea purta un taior cu mneci scurte,
din in, i sandale cu toc nalt. Cnd ddu cu ochii de Malberg, se opri i ridic
din umeri. Ls uor capul pe o parte, ca i cum ar fi spus: mi pare ru, s-a
dus afacerea noastr. Apoi urc n maina poliiei, care atepta.
Totul a fost declanat de un colecionar din Monte Carlo, spuse Caterina,
privind n urma mainii poliiei. Marchesa i oferise un foliant foarte vechi,
scris de Melanchthon, cerndu-i pe el o jumtate de milion. Ceea ce ea nu
tia era c acest volum fusese furat n urm cu doi ani tocmai din
apartamentul lui. Ghinion de artist.
Malberg rse sonor i forat, de parc ar fi vrut s se elibereze de un
comar. Cnd remarc privirea ntrebtoare a Caterinei, bg mna n
buzunarul interior al hainei, scoase cecul de la banc i inndu-l cu
vrfurile degetelor i-l vr acesteia sub nas.
Un sfert de milion? Nu cumva
Ba da. Credeam c fac afacerea vieii mele. Un ciudat context m-a salvat
n orice caz de la falimentul vieii mele.
Atunci putei fi felicitat pentru c afacerea v-a scpat printre degete.
Da, pot fi felicitat. Nu m neleg pe mine nsumi. Ar fi trebuit s devin
suspicios cnd marchesa mi-a oferit ntreaga colecie pentru un sfert de
milion. Dar lcomia dup profit ameete creierul. Mulumesc lui Dumnezeu
c am scpat cu bine nc o dat.
Malberg era adncit n gndurile lui, cnd reportera l ntreb:
V-ai putea imagina c ntre asasinarea lui Marlene Ammer i afacerile
tenebroase ale marchizei exist o legtur? n definitiv cele dou se
cunoteau.
Chiar aa, exclam Malberg, nu ar fi prima crim n spatele creia se
ascunde o carte de valoare.
CAPITOLUL 11

Fata plutea ca un fulg de-a lungul promenadei Rinului din Kln. Era
mbrcat uor, ca pentru jogging, i prul ei prins ntr-o coad de cal se
balansa ntr-o parte i ntr-alta. Dinspre fluviul care unduia domol, se ridica
o rcoare plcut.
Din cnd n cnd fata se oprea i striga:
Shakespeare! Shakespeare!
Atunci aprea un ghemotoc, un Westhighland-Terrier caraghios, i alerga
dup stpna lui. De ce femeile i boteaz cinii de preferin cu nume de
mari scriitori i artiti este o chestiune la fel de enigmatic ca revelaia
secret a lui Ioan i nu mai necesit alt analiz.
n locul unde ancoreaz vasele turistice pentru ruta Kln-Dsseldorf,
Shakespeare ncepu s latre att de isteric, de parc l urmreau o duzin de
rottweileri ntrtai. Strigtele fetei nu reuir s l liniteasc i, cnd
aceasta se duse la animalul att de agitat, fcu o descoperire ngrozitoare.
Peste noapte Rinul adusese la mal un cadavru gol. Acesta se prinsese n
puntea plutitoare de debarcare i zcea cu capul n ap i cu braele
ndeprtate.
Cadavrul brbatului punea poliiei din Kln n faa unei probleme grele.
S-a stabilit rapid c nu era vorba despre un accident i nici despre o
sinucidere, pentru c omul de aproximativ patruzeci de ani prezenta la cap
o ran de glon care i zdrobise partea stng a craniului, ucigndu-l
instantaneu. Examinnd starea cadavrului i lund n considerare viteza de
curgere a fluviului, anchetatorii au ajuns la concluzia c brbatul trebuie s
fi czut victim unei crime ntre Bingen i Neuwied.
Autopsia avea s confirme dou zile mai trziu suspiciunea iniial:
brbatul fusese mpucat de la mare distan, cu o arm de calibru mare,
probabil un pistol automat rusesc. n craniu i-au fost gsite dou gloane. Nu
existau urme de pulbere.
Patologii de la clinica universitar din Kln au mai constatat rni la coapsa
dreapt, care nu erau legate de crim, i avnd n vedere vechimea nu se
putea deduce proveniena lor.
Patologii au menionat n procesul-verbal c, cu o probabilitate de optzeci
la sut, ntre momentul crimei i aruncarea n fluviu a cadavrului trecuser
dousprezece ore. n plmni i n stomac nu erau urme de ap fluvial. De
aici se putea deduce c era exclus ca omul s fi fost mpucat n timp ce
nota. La analiza sngelui nu s-a descoperit consum de alcool sau droguri.
Procuratura competent a nceput cercetri asupra necunoscutului
deschiznd dosarul K-0103-2174.
n ziua urmtoare, n Klner Express a aprut fotografia brbatului pe
prima pagin. Sub ea scria cu litere mari:
ASASINAT MISTERIOS
CINE L RECUNOATE PE ACEST BRBAT?
CAPITOLUL 12

Era dimineaa devreme i cardinalul secretar de stat Gonzaga se afla n


faa unui munte de dosare frumos aranjate. Biroul su din palatul apostolic,
situat chiar sub ncperile private ale papei, avea vedere ctre Piaa Sf.
Petru. Prin ferestrele ntredeschise rzbteau sporadic voci; erau preoii
franciscani care se deplasau de la Palazzo del Tribunale la confesionalele de
la Sf. Petru. Gonzaga i punea mecanic semntura pe fiecare document. Nu
era n apele lui i privea mereu ngndurat pe fereastr, ca i cum
documentele nu l interesau.
n final ls de o parte stiloul, se rezem de speteaza scaunului i i potrivi
earfa roie care se arcuia peste rasa neagr.
Secretarul su intr n ncpere fr a mai bate la u.
Bun dimineaa, Excelen. Corespondena de diminea.
Ceva important? mormi Gonzaga i i arunc privirea pe scrisorile
deschise.
n msura n care competenele mi permit s judec nu, Excelen. Ar
fi doar
Da?
Soffici extrase din grmad o foaie de hrtie.
Un e-mail de la arhanghelul Gabriel!
Cam aiurea, nu crezi?
Ideea nu mi aparine, ci este a surorii Judith din ramura franciscan
surorile euharistiei, care conduce biroul de internet i i-a denumit
calculatoarele cu numele arhanghelilor Mihail, Rafael i Gabriel.
Gonzaga zmbi strmb. Rsul era ceva strin pentru el. Obinuia s spun
c rsul este masca diavolului. n cei apte ani de cnd era cardinal secretar
de stat, Gonzaga nvase c povara funciei lui era suportabil doar cu o
porie de cinism. Brusc se opri. Textul de pe imprimant era urmtorul:
Excelen, pentru mine a fost o bucurie, ca s nu zic o satisfacie, s v
ntlnesc att de aproape de cer. n ce privete oferta mea, de a v preda o
prob din sngele Domnului nostru mi se pare c preul de o sut de mii de
dolari este rezonabil. mi voi permite ca zilele urmtoare s revin pentru
clarificri asupra procedurii, sub numele de Fa Ars.
Mai mult dect neruinatul coninut al comunicrii, pe cardinal l oc
numele semnatarului.
Un smintit, remarc Soffici i ridic ncurcat din umeri. Aproape zilnic
n corespondena dumneavoastr se afl cte o astfel de scrisoare. Ceea ce
deosebete aceast comunicare de altele este arta special a formulrii. Ce o
fi vrut s spun cu exprimarea c v-a ntlnit att de aproape de cer?
Gonzaga se ridic de la birou, i duse minile la spate i ncepu s se
plimbe ncoace i ncolo nelinitit. n cele din urm nchise fereastra, ca i
cum ar fi vrut s evite ca discuia lor s fie auzit i de altcineva, i spuse:
Soffici, mi suntei un secretar devotat, fidel, i pn acum nu am avut
niciun motiv s m plng. V-am iniiat fr a sta pe gnduri n dedesubturile
chestiunii giulgiului Domnului nostru.
Nu tiu la ce v referii, Excelen. Am fost cumva indiscret?
Aproape c prea s aib contiina ncrcat.
Nu, cu certitudine nu. Am vrut doar s v mai atrag nc o dat atenia
asupra caracterului exploziv al chestiunii. Deci, v rog, nicio vorb, nici
mcar o simpl remarc fa de cei neiniiai. Iar n acest caz, oricine este un
neiniiat, chiar i un cardinal al curiei.
Soffici ncuviin tcut din cap.
n timpul zborului de la Frankfurt la Milano, ncepu s povesteasc ncet
Gonzaga, s-a aezat brusc lng mine un necunoscut i mi-a vrt sub nas o
bucat de material nvelit n plastic, nu mai mare dect un timbru i avnd
form de trapez.
Domnul s ne aib n paz! M tem de ceva groaznic: bucata de material
care lipsete din giulgiu!
Nu v nal bnuielile, Soffici. Doar c problema este mai grav dect
credei dumneavoastr. Pe minuscula bucic de pnz se vede clar o urm
de snge
Nu! i eu care credeam c dup vizita noastr la burgul Layenfels
chestiunea a fost nchis definitiv.
i eu am crezut asta.
Avei idee cine ar putea fi misteriosul ofertant?
Necunoscutul nu i-a spus numele. i chiar dac s-ar fi prezentat, ar fi
fcut-o sub un nume fals. Ce era deosebit la el era aspectul su jalnic. Pe fa
avea urme ale unor arsuri groaznice, pe care ncerca s le ascund sub o
plrie moale cu boruri mari.
i acum ce vrei s facei, Excelen? Doar nu v gndii s dai curs
solicitrii lui? Vreau s spun c o sut de mii de dolari sunt o mulime de
bani pentru o bucat de pnz de care nici mcar nu suntei sigur c este
original. Pe de alt parte
Gonzaga rspunse ezitant, dup o lung pauz:
Ce reprezint o sut de mii de dolari n comparaie cu necazurile pe
care aceast relicv le poate produce. tii la ce m refer.
tiu! sta e totui antaj curat
De parc monseniorul pronunase o parol, n acel moment sun telefonul
de pe biroul cardinalului. Soffici ridic receptorul, ascult, apoi i-l ntinse lui
Gonzaga:
Pentru dumneavoastr!
Ai primit comunicarea mea?
Cardinalul recunoscu imediat vocea.
Da, rspunse el ncet.
Bine. V atept cu suma introdus ntr-o pung de plastic. Mine, dup
cderea nopii, la ora douzeci i unu.
Unde?
Piazza del Popolo. Venii cu oferul dumneavoastr i stai ca
ntotdeauna pe locul din spate, dreapta. La sensul giratoriu se va plasa pe
banda exterioar i va ocoli obeliscul pn cnd am s m fac observat cu o
lantern a crei lumin se aprinde i se stinge. Voi descrie cu lanterna o
cruce. Apoi oferul va opri maina. n zece secunde totul este rezolvat.
Dar
Niciun dar. Bani contra marf. ncredere reciproc. Nu va exista un al
doilea termen pentru predare.
Necunoscutul ntrerupse legtura.
Excelen! Cu o privire ngrijorat, Soffici se plas n faa cardinalului
secretar de stal. Doar nu ai fost de acord!
Ba da, Soffici, ba da.
O sut de mii
De dolari.
i cum vei justifica suma, Excelen?
Lsai asta n seama mea. Pentru astfel de cazuri exist un fond secret.
Nu v batei capul cu asta.
Soffici se nclin supus. Fondul secret destinat intereselor speciale ale
Bisericii nu i era necunoscut. n administraia pontifical umbla vorba
despre exorbitantele sume adpostite de conturi secrete i care stteau la
dispoziie pentru evenimente speciale. Se spunea c sumele proveneau din
aa-zise donaii prin care personaliti sus-puse cumprau anularea
cstoriilor lor. Fondul nu era contabilizat i doar cardinalul secretar de stat
Gonzaga avea acces la el.
Situaia este destul de periculoas, remarc monseniorul serios. Oricine
se ascunde n spatele necunoscutului, cunoate situaia intern de aici. Cum
altfel se explic faptul c discuia telefonic s-a fcut direct pe telefonul
dumneavoastr privat. Maicile din Famiglia Paolina, din centrala telefonic,
nu ar fi fcut legtura niciodat unui anonim.
Deci dumneavoastr credei c exist legturi secrete ale lumii
interlope dincoace de zidurile leonine?
Cardinalul scoase o batist supradimensionat i i terse ndueala de pe
chelie.
Monseniorul Soffici fcu o grimas dureroas, apoi i examin unghiile de
la degetele minii drepte i ntreb fr a ridica privirea:
Cine vrea s tie asta, Excelen?
CAPITOLUL 13

A doua zi Malberg porni ctre casa lui Marlene din Via Gora 23.
Evenimentele legate de marchesa ce avuseser loc n ziua anterioar l cam
afectaser. Se desprise de reporter buimac i se retrsese n camera de la
hotel n tovria unei sticle de Barbaresco dintr-un magazin cu vinuri din
apropiere. Vinul rou, greu, nu rmsese fr efect i l trimisese pe Malberg
pentru zece ore bune n ara visurilor.
n ce privea visurile, erau tulburi i inexplicabile, exact ca situaia n care
intrase fr accept propriu. Dar o voce interioar i spunea c trebuia s i
localizeze cercetrile acolo unde ncepuse totul.
Malberg se mir c ua de la intrarea n cldire era nchis. Dar avu noroc
c o signora bine mbrcat tocmai ieea i, amabil, aceasta i inu ua
deschis.
Pe scri mirosea a proaspt vopsit. Era o linite mormntal. Dei era
interesat de administratoarea imobilului, de la care spera s obin
informaii despre relaiile lui Marlene, urc mai nti la ultimul etaj al
cldirii.
Ca i la prima vizit, Malberg evit dispreuitor strvechiul lift i urc
scrile. n timp ce pea grav, n faa ochilor i aprea mereu imaginea lui
Marlene moart n baie. Se prea c fotografia acelui moment i se ntiprise
pe vecie n minte.
Tulburat, Malberg se opri. Mai nti crezu c greise etajul. Dar constat c
scrile se terminau aici. n memorie i rmsese o u alb, cu dou canaturi,
i n perete, lng ea, butonul unei sonerii. n loc de acestea, avea n fa un
perete alb. Doar n stnga, n faa palierului scrii, era o u de oel, ngust,
ce ddea n pod. n spatele ei erau tot felul de vechituri.
Liftul se puse n micare i de jos se auzir pufniturile i scrielile care i
atrseser atenia i data trecut.
Toate acestea sunt prea mult pentru tine, gndi Malberg. Este evident c
nu mai reueti s deosebeti realitatea de nchipuire. Ddu din cap sceptic.
i jucau amintirile un renghi? Din copilrie casa scrilor i prea
amenintoare, nfricotoare. Era un gen de fobie, care era clar c tocmai
acum i ddea o stare confuz. Probabil c chiar greise etajul.
Malberg fcu drumul invers. La etajul de dedesubt existau dou ui, la
stnga i la dreapta, vopsite n alb, dar ambele artau altfel dect ua de la
apartamentul lui Marlene. Malberg sun la ua apartamentului din dreapta.
Nimic. ncerc i n stnga. Un cine ncepu s latre. Pai. Deschise un btrn
cu prul negru zbrlit. Se strduia s liniteasc cinele furios. Cnd l vzu
pe Malberg, trnti ua nainte ca acesta s fi apucat s spun ceva.
Malberg cobor zpcit. Se opri n faa uii administratoarei cldirii i trase
cu urechea. Se auzea muzic clasic difuzat la radio. Nu exista sonerie. Btu
n u.
Se ateptase s dea cu ochii de administratoarea cu pr tuns scurt. Cnd
ua se deschise, rmase mut. Avea n fa o clugri n vrst, cu trsturi
severe, mbrcat cu o sutan maronie cu o pelerin neagr.
Da, v rog? ntreb ea cu o voce rguit, ncercnd vizibil s par
prietenoas.
Incapabil s rspund, Malberg privi pe lng clugri n interiorul casei.
Ceea ce reui s vad lsa impresia de ordine.
Voiam s vorbesc cu administratoarea, bigui surprins Malberg.
Administratoarea? Aici nu exist administratoare! i, privindu-l cam de
sus, adug: Fiule.
Zadarnic cut Malberg tblia cu nume de pe u.
Dar la ultima mea vizit aici, n acest apartament locuia o
administratoare de vreo patruzeci de ani, cam plinu i cu prul tuns scurt.
Clugria ridic braele i odat cu ele mnecile uniformei ei, ceea ce i
acorda un aer de inabordabilitate. Strnse ochii i l msur pe necunoscut
din cap pn n picioare.
Cnd a fost asta? ntreb ea n final.
Nu de mult, cel mult acum o sptmn.
V nelai.
Clugria afi un zmbet obosit, mai curnd cinic, de parc ar fi spus:
Srmanul, este dus cu pluta.
i locuina de la etajul cinci? i n privina ei m nel?
Malberg se nfurie.
Chipul femeii se ntunec i ripost cu vocea ei rguit:
Nu tiu despre ce vorbii, signore. La etajul cinci al acestei cldiri este
podul. Nimic altceva. V simii bine?
Malberg ar fi strns-o de gt pe clugri. Se simea luat peste picior. I-ar
fi strigat cu plcere: Tmpito, am vzut locuina cu ochii mei. Acolo locuia o
femeie, Marlene Ammer. A omort-o un porc. i tot ce se petrece aici nu este
dect o nscenare periculoas n scopul de a ascunde o crim.
Dar n clip urmtoare i recpt controlul. Poate c totul era doar o
capcan. Poate c se voia s se afle ct tia el. Poate c era n atenia lor.
Putea poliia s tie c el o gsise moart pe Marlene?
Nu avea nici mcar un alibi i nici nu putea s aib, pentru c imediat dup
crima a crei victim fusese Marlene se aflase n locuina acesteia. Malberg
ncepea s neleag tot mai bine n ce situaie precar se gsea.
Auzi ca de la mare deprtare vocea clugriei, care repeta ntrebarea?
V simii bine?
Desigur, susinu Malberg. V rog s scuzai deranjul. Am confundat casa.
Clugria ncuviin nelegtoare din cap, Malberg salut scurt i plec.
Un sfert de or se plimb n sus i n jos pe cealalt parte a strzii,
supraveghind ieirea casei de pe Via Gora 23. Nici el nu tia bine la ce se
atepta. n cele din urm ced i se ndrept ctre hotel.
Cnd traversa Tibrul pe Ponte Sisto, i sun telefonul mobil.
Caterina sunt, ce bine c am dat de dumneavoastr! Am nouti.
i eu.
Malberg se opri i privi de pe pod apa verde-maronie.
Spunei dumneavoastr! strig reportera emoionat.
Am fost la casa n care a locuit Marlene.
i? Hai, spunei!
Niciun i. Absolut nimic.
Asta ce vrea s nsemne?
C locuina nu mai exist. Se pretinde c nici nu a existat i c Marlene
nici nu a locuit n cldire.
Ai greit adresa. Cnd eti emoionat, se ntmpl. De fapt, n multe
cartiere ale Romei casele seamn ntre ele.
Aa o fi, dar eu cunosc casa. tiu locuina n care a locuit Marlene. Am
vzut-o cu ochii mei!
Cnd?
n ziua n care Marlene a fost asasinat
Dup o lung pauz, Cristina spuse serioas:
Vrei s spunei cu asta c
Da, am vzut-o pe Marlene. Moart n cad.
Nu este adevrat.
Ba da.
De ce ai ascuns asta de mine?
Malberg nghii n sec i rspunse:
Vrei s tii adevrul?
Bineneles. i dup o pauz continu: Mai suntei la telefon?
Da. Nu tiam dac pot avea ncredere n dumneavoastr. Acesta este
adevrul.
Dup un timp Caterina spuse:
neleg. i ce v-a determinat s v schimbai prerea? Prea oarecum
dezamgit.
Nu cred c este momentul potrivit pentru o mrturisire plin de
regrete. Dar dac vrei, mi cer scuze.
Nu este nevoie, spuse arogant Caterina. Apoi adug: Procuratura a
terminat cu cadavrul lui Marlene. Am aflat din ntmplare c va fi
nmormntat astzi, la ora paisprezece, la Cimitero Campo Verano.
Merge totul foarte repede. Nu credei?
Prea repede. Eu voi fi n orice caz acolo, ca s supraveghez de la distan
ce se ntmpl.
Doar nu credei c l vei descoperi pe asasinul lui Marlene la cimitir!
Nu, asta sigur nu. M intereseaz pur i simplu ce se petrece acolo. n
plus, la nmormntri faci cunotin cu cei mai interesani oameni.
Cuvintele Caterinei sunau cam ironic, sau i imagina el?
mi va face plcere s particip i eu ca observator, spuse Malberg dup o
pauz. Se uit la ceas. Mai era puin pn la ora treisprezece. Unde ziceai c
are loc nmormntarea?
La Campo Verano. Este lng San Lorenzo fuori le mura. Atunci ar
trebui s plecai acum. V atept n apropierea intrrii principale.
Malberg trebui s traverseze cu taxiul tot oraul. La Stazione Termini
circulaia era blocat, aa c ajunse dup o or la punctul de ntlnire.
n faa cimitirului se nghesuiau muli oameni. nmormntrile aveau loc
cte una la o jumtate de or. Caterina era vizibil nervoas. Mariberg nu i
putea explica nelinitea ei.
Trebuie s v art ceva, spuse ea i l lu de bra pe Malberg.
Lng intrarea principal era un panou, pe care erau afiate toate
nmormntrile programate n ziua respectiv i se indicau locurile unde
aveau loc.
V sare ceva n ochi? ntreb Caterina n timp ce Malberg cuta numele
lui Marlene pe list.
Suntei sigur c aici trebuia s venim?
Caterina indic cu degetul arttor o meniune:
Ora paisprezece Sconosciuto, 312 E.
Necunoscut? Malberg o privi ntrebtor pe Caterina. De ce
necunoscut?
Cineva pare interesat ca ultimul drum al lui Marlene Ammer s rmn
secret. Venii!
312 E se afla n partea din spate a cimitirului. Trecnd prin faa
mausoleelor pompoase ale unor familii romane influente, dup un mar
lung printr-un pustiu de pietre funerare ajunser la locul indicat.
Caterina l inea strns de bra pe Malberg.
Acolo!
La o arunctur de piatr de ei se vedea cam o duzin de brbai distini,
mbrcai n negru, n faa unui mormnt. Un padre n haine preoeti,
flancat de doi paracliseri care tmiau, vorbea solemn. De la distan era
greu de neles ce spunea.
Adpostii dup o piatr funerar, la ei ajunse doar:
Nu a fost un om ru, dei s-ar putea prea Nu a fost Maria
Magdalena, pctoasa, cea mai fidel nsoitoare a Domnului nostru Acela
dintre dumneavoastr care este fr de pcat, s arunce prima piatr
Cu coada ochiului, Malberg observ cum Caterina scotea din poet o
camer n care introduse o cartel de memorie. Dup care ridic obiectul i
fcu rapid mai multe fotografii.
V rog s nu m ntrebai de ce fac asta, opti ea prevenind ntrebarea
lui Malberg.
Acesta examina fiecare participant la ceremonia funebr. Deodat scena se
anim. Doi dintre distinii domni se ncierar.
Nu pot s neleg, aa ceva nu am mai vzut, spuse Malberg.
Cel mai bun lucru ar fi s disprem nainte ca cineva s ne observe.
Caterina se ntoarse i nlemni: avea n faa ochilor un lungan n costum
negru, un tip foarte ngrijit, cu o mutr coluroas i privire amenintoare.
Caterina fcu aparatul de fotografiat s dispar fulgertor la spatele ei.
A dori s ncetai imediat activitile dumneavoastr, spuse omul n
negru, pe un ton absolut nepotrivit cu aspectul lui.
Nu tiu despre ce vorbii, ripost Caterina, care i reveni prima.
Aici se petrece ceva absolut privat, sublinie brbatul, i nu doresc s
facei fotografii. Aa c dai-mi cartela de memorie!
Caterina ovi. Dup ce l privi pe Malberg, care ddu din cap a
ncuviinare, deschise aparatul pe ndelete i i ntinse necunoscutului
cartela.
Acesta o lu, o strivi ntre degetul mare i arttor i o fcu s dispar ce
mai rmsese n buzunarul de la piept al costumului su la dou rnduri.
Apoi i ncruci braele pe piept i zise:
i acum luai-o din loc nainte ca eu s trec la fapte!
Malberg i Caterina preferar s urmeze solicitarea, mai ales c
participanii la nmormntare i ndreptar atenia asupra lor.
Brbatul n negru strig ncet n urma lor:
i inei minte: Uneori este mai bine ca odat cu oamenii s fie ngropat
i adevrul!
nelegei asta? ntreb Malberg cnd ieir din cimitir. Caterina nu
reacion. n cele din urm rspunse cltinnd capul:
Nu pot s scap de senzaia c aici se petrece povestea vieii mele.
CAPITOLUL 14

Laboratorul burgului Layenfels era dotat cu aparatur i instrumentar


pentru care ar fi fost invidiat de orice universitate: un computer de nalt
performan ct un ifonier, un microscop electronic, cteva spectrometre
de interferen i centrifuge, un computer-tomograf de ultim generaie, o
instalaie experimental cu termoluminiscen i o duzin de monitoare cu
ecran plat de nalt rezoluie n toate camerele, interconectate.
Laboratoarele care comunicau ntre ele ocupau ntreg nivelul superior al
burgului. n aceast zi, spre deosebire de celelalte, cnd aici era mare
agitaie, domnea o linite plin de concentrare.
n laboratorul central, profesorul de biologie molecular Richard Murath
sttea n faa monitorului, nconjurat de citologul dr. Dulazek, specialistul n
genealogie Jo Willemborg, toxicologul profesor Masic, chimistul Eric van de
Beek i de hematologul Ulf Gruna.
Cnd Anicet, palid i ca totdeauna cu prul umed pieptnat pe spate intr
n laborator, Murath ridic scurt privirea, apoi se aplec iari asupra
calculatorului. Nimeni nu scoase un cuvnt. Toi priveau monitorul ca
vrjii.
Cu buzele strnse, gest care i trda tensiunea, Murath ncerca s
suprapun dou iruri ce preau nesfrite ale unui cod de bare. De fiecare
dat cnd eua, scutura din cap. Prea disperat din cauz c ncercrile
repetate nu dduser niciun rezultat. n cele din urm mpinse de o parte
mausul cu bluetooth i se ntoarse cu scaunul su rotativ.
i suntei sigur c nu suntei victima unui fals? ntreb el adresndu-se
lui Anicet.
Faa palid a acestuia se nroi pe loc. Prea c va exploda de furie. Trgea
cu greu aer n piept. Dar nainte de a putea rspunde, genealogistul Jo
Willemborg i puse mna pe bra i zise:
Nu i luai lui Murath ntrebarea n nume de ru. Profesorul este unul
dintre acei savani care aaz specialitatea lui deasupra realitii. Eu sunt
convins c v va face s credei c iepurele este nrudit cu ariciul, sau invers,
dac gsete pentru asta o ipotez de biologie molecular.
Dr. Dulazek rse zgomotos, n timp ce ceilali priveau ncurcai.
tiina, spuse ncet Dulazek, tiina ncepe s fie interesant abia din
punctul n care pentru cei mai muli nceteaz s fie.
Iar Masic, toxicologul, cruia i mersese vestea c are n cap mii de formule
mortale i c este n stare s transforme i frmiturile de pine ntr-o
otrav perfid, l complet:
Unde se termin tiina, ncepe credina, i aceasta este, dup cum se
tie, cea mai mare problem a omenirii.
Pentru aceste cuvinte, Masic culese adeziunea tuturor prilor. Doar Anicet
fixa absent monitorul. Toi cei de fa tiau ct de periculos era Anicet cnd
tcea. Cu siguran c n clipa urmtoare va face o criz de furie. Era
recunoscut pentru acest lucru.
De fapt Anicet era singurul dintre Fideles Fidei Flagrantes, despre care se
tiau mai multe. Cardinal, considerat n mare msur papabile, pierduse
ultimele alegeri n favoarea unui succesor ultraconservator al lui Petru.
Ceea ce l jignise profund i el jurase rzbunare Bisericii.
Nici celorlali frai ai ordinului din burgul Layenfels nu le mersese altfel:
fiecare din ei era un corifeu n domeniul lui, neneles, icanat, dezamgit;
fiecare euase n carier i era gata s se rzbune pe omenire cu mijloacele
lui.
O lege absolut i n burgul Layenfels domneau legi draconice i obliga
pe toi Flagrantes la ascunderea complet a trecutului lor.
Despre Murath, supranumit Creierul, se tia c renunase la cariera
universitar din cauz c nu primise premiul Nobel, i prsise soia i i
cutase refugiu n frie. Aceste lucruri se puteau citi n toate ziarele, i mai
era vorba i despre o descoperire revoluionar n materie de cercetare
genetic, o descoperire ce depea limitele oricrei imaginaii i care tocmai
de aceea fusese ignorat de Comitetul de acordare a premiului Nobel.
Deosebindu-se fundamental, ca apa de foc, Murath i Anicet se
mprieteniser totui. Setea comun de cunoatere i sudase ca dou buci
incandescente de fier chiar dac cu motivaii diferite. Din aceast cauz
Anicet rspunse neateptat de controlat, aproape mpciuitor la ntrebarea
lui Murath.
Da, sunt absolut sigur c este vorba despre giulgiul lui Isus din
Nazareth, nu despre un fals, este originalul. nainte de a m apuca de acest
proiect, am urmrit cu toate mijloacele ce mi-au stat la dispoziie traseul
pnzei pn acum. i, profesore, fii sigur c, n calitate de cardinal al Curiei
i ef al arhivei secrete a Vaticanului, am dispus de mijloace i posibiliti la
care alii pot doar s viseze.
mi imaginez, remarc ironic Van de Beek, chimistul.
Acesta era cel mai luminat dintre ei i limba lui ascuit era temut.
Anicet trecu peste remarca lui Van de Beek i continu:
Cnd prin anii 50 i 60 ai secolului al XX-lea, genetica molecular
srbtorea primele triumfuri spectaculoase, Curia roman primea o
scrisoare de la John Tyson, profesorul de la Harvard, n care acesta atrgea
atenia c tiina sa pn atunci acesta fusese un om foarte credincios
putea pune mari probleme nvturii Bisericii. Amintea cu aceast ocazie
de giulgiul de la Torino i schia un scenariu de groaz pentru viitorul
bisericii. Nu este nevoie s intru n amnunte. Credinciosul profesor de la
Harvard era de prere c ar fi cel mai bine dac cea mai important relicv a
cretintii ar fi declarat un fals.
Absurd, i exprim opinia Willemborg, specialistul n genealogie. Dar
mi dau seama de ce.
i eu, l susinu hematologul Ulf Gruna. Problema este foarte simpl.
ntre timp toate acestea ne-au devenit suficient de cunoscute tuturor, i
tie vorba Anicet hematologului.
Dulazek ddu afirmativ din cap.
Dar Ulf Gruna, care obinuia s considere sngele pur i simplu ca via, nu
se ddu btut i i se adres lui Anicet:
De ce suntei att de sigur c cardinalul Gonzaga nu ne-a nelat?
Acum interveni Anicet:
Nu tiu ce intenionai cu nepturile dumneavoastr. Pn acum eram
de prere c urmrim cu toii acelai scop. Poate v amintii c Gonzaga este
cardinal secretar de stat!
Tocmai! Avnd aceast funcie dispune de toate posibilitile pentru a
confeciona un fals.
Anicet zmbi dispreuitor.
S l fereasc Dumnezeu s ncerce s ne duc de nas! Nu mai trebuie s
v explic ce ar nsemna asta pentru cariera lui. Doar faptul c ne-a furnizat
giulgiul la domiciliu arat ct de absurde sunt obieciile dumneavoastr. Iar
eu cunosc giulgiul de la Torino ca pe propriul cearaf, de cnd era pstrat n
arhiva secret a Vaticanului
Dumneavoastr suntei de prere, ntrerupse Willemborg discursul lui
Anicet, c tii obiectul pe care l considerai original ca pe propriul cearaf.
Dar, din cte mi amintesc eu, cel puin pentru moment nu avei nicio
dovad c ceea ce a primit Vaticanul este cu adevrat originalul, i nu o
copie.
Anicet simi cum toate privirile se ndreptau ctre el. O scurt zvcnire a
colului gurii i trd nesigurana. nghii n sec i nu spuse nimic.
Desigur, ripost Murath, c n depozitele de sub Vatican, unde se
pstreaz cele mai incredibile obiecte, exist mumii din perioada respectiv,
din ale cror materiale un falsificator priceput, cu ajutorul clorurii de natriu,
poate confeciona o copie credibil. Aa cum n mod evident s-a ntmplat
cu acest obiect.
Arunc o privire dispreuitoare pe ecranul pe care se puteau vedea dou
coduri de bare diferite.
Anicet gfia. Cu degetul arttor ridicat, care tremura aproape insesizabil,
ca o frunz uscat n vntul toamnei, ripost profesorului:
V propun s cutai eroarea mai nti la dumneavoastr niv, la
dumneavoastr i la metodele dumneavoastr de cercetare. Avei la
dispoziie cel mai modern i mai costisitor instrumentar, dar nu suntei
totui n stare s facei afirmaii concrete privind giulgiul. Dac v ndoii de
autenticitatea relicvei, bine, v cer dovezi asupra acestui lucru. Atta timp
ct nu prezentai aceste dovezi, rmnem la ideea c giulgiul adus de
cardinalul Gonzaga este acela n care a fost nmormntat Isus din Nazareth.
M-am exprimat clar?
Murath murmur ceva de genul: Atunci va trebui s o lum de la capt.
Dar cu voce tare spuse:
Asta ne aduce cu sptmni n urm. V este clar acest lucru?
Anicet ridic braele.
Ar trebui s lum exemplu de la Curie. La Vatican nu se socotete n zile
sau n sptmni, nici mcar n luni. i sunt convins c dac exist o unitate
de msur mai mare, socoteala nu se face nici mcar n ani. Ce importan ar
avea cteva sptmni!
Dr. Dulazek era oricum pe picior de rzboi cu Murath venind cu propriile
idei tiinifice. De aceea nu se mir nimeni c puse dintr-o rsuflare o
problem celor prezeni:
De fapt cineva s-a gndit dac ipoteza lui Murath este ntemeiat? Vreau
s spun lucrm noi, poate, la rezolvarea unei probleme, creia i lipsete
principala premis, respectiv problema?
Murath, n faa monitorului, se umfl n pene ca un pun. Dar nainte de
a-i gsi cuvintele, Dulazek adug:
nelegei-m corect, eu l apreciez mult pe colegul nostru. Dar el nu ar fi
primul la care o important ipotez tiinific se comport ca un atom n
timpul fisiunii nucleare.
i cum se comport un atom n timpul fisiunii nucleare, dac mi este
permis s ntreb? spuse Anicet.
Se pulverizeaz. Att.
Murath sri n picioare i se npusti la Dulazek.
Srmane citolog, srmane! strig el i l apuc de beregat.
Nici Dulazek i nimeni dintre cei din jur nu putu s l mpiedice pe Murath
s l pun la podea i s l strng de gt pn cnd victima se nvinei. Doar
voinicul toxicolog profesor Masic reui n ultimul moment s l scape pe
Dulazek de furiosul specialist molecular.
CAPITOLUL 15

De dou zile Malberg nu mai primise nicio veste de la Caterina. Bnuia de


ce l trata astfel. Ea era suprat c el i tinuise vizita lui n locuina lui
Marlene la scurt timp dup asasinarea acesteia. Privind retrospectiv, el
trebuia s admit: fcuse o greeal. Nici mcar nu i putea lua n nume de
ru Caterinei dac l punea n legtur cu crima.
Nu i tia adresa. Dup nume nu o gsi n cartea de telefoane a Romei.
Decise s o caute la redacia publicaiei Guardiano din Via del Corso.
Holul de la intrarea n splendida cldire n stil baroc era supravegheat de
doi paznici mbrcai n negru, care examinau critic fiecare vizitator. Femeia
de la intrare, o apariie ngrijit de vrst mijlocie, i fcu semn lui Malberg
i se interes politicoas:
Cu ce v pot ajuta, signore?
A vrea s vorbesc cu signora Caterina Lima.
Avei fixat o ntlnire?
Nu. Adic este vorba mai curnd despre o problem personal. De
fapt
Blonda ridic din sprncene.
Fii amabil i luai loc, spuse ea pe un ton care nu admitea contrazicere.
Totodat art cu un gest spre un ir de scaune. Pe cine s anun?
Numele meu este Malberg.
O vreme Malberg privi la vnzoleala din hol, apoi brusc se trezi n fa cu
Caterina. Prea agitat. Din privirea ei temtoare Malberg deduse c
apariia lui era inoportun.
Avei curaj, spuse ea i l trase de o parte nc nainte ca Malberg s fi
putut pune o ntrebare.
Era ncurcat.
Procuratura a emis azi-diminea ordin de arestare pe numele
dumneavoastr.
Malberg rse isteric, dar Caterina i acoperi gura cu mna.
ncet, pentru Dumnezeu! Este ceva serios. Suntei suspectat c ai fi
avut legtur cu uciderea lui Marlene Ammer.
Eu?
Pe parcursul cercetrilor, poliia a dat de o scrisoare cu numele
dumneavoastr la expeditor, prin care o anunai de venirea dumneavoastr
la data crimei. Dup cum tii, n Italia legile privind evidena intrrilor sunt
foarte severe. Din verificarea computerelor poliiei a rezultat c ai fost
cazat la Hotel Cardinal cu cteva ore naintea asasinatului i c la puin timp
dup cazare, conform declaraiilor unor martori oculari, ai prsit hotelul.
i dumneavoastr de unde tii toate acestea?
Dup cum v-am mai spus, o reporter de investigaii, pardon, o fost
reporter de investigaii, are cele mai bune contacte la poliie.
Deci eu sunt un asasin, stabili cinic Malberg.
i asta nu este totul! Se mai spune c ai obinut prin nelciune un
sfert de milion de la o banc din Germania i c ai ntins-o cu cecul
corespunztor. Nu stai deloc bine, Lukas.
Malberg privea absent prin Caterina. i era greu s se acomodeze cu noua
situaie.
i dumneavoastr credei c aceste nvinuiri corespund adevrului,
blbi el.
Caterina ls capul ntr-o parte, ca i cum ar fi vrut s spun:
Dumneavoastr, n situaia mea, ce ai crede? n cele din urm zise:
Trebuie s recunosc, pn azi-diminea, dup ce am aflat despre
nvinuiri, chiar oscilam ntre a crede i a nu crede c ai omort-o, poate, pe
Marlene. Dumneavoastr suntei un om de lume, cultivat, i nu v-ar fi fost
greu s nsilai o istorie care s v apere de acuzaia de crim. Recunosc c
am fost suprat chiar pe mine nsmi pentru faptul c am avut ncredere
oarb n dumneavoastr. Era aceast poveste incredibil care m captivase.
Dar azi diminea s-a ntmplat ceva deosebit.
l privi lung i ptrunztor pe Malberg.
Ceva deosebit? repet Malberg ncet i pli.
Prea neajutorat, ncurcat, de parc ar fi fost pe punctul de a recunoate n
clipa urmtoare: Da, eu am fost. Eu am ucis-o pe Marlene Ammer.
Caterina privi n jur, ca s se conving c nimeni nu trgea cu urechea.
Dup care spuse pe un ton grav:
Cnd am primit ziarele pe birou, azi-diminea
Nu mai continu, pentru c dintr-un megafon se auzi anunul: Caterina
Lima, urgent la 47-30. Caterina Lima urgent la 47-30.
Scuzai-m o clip.
Caterina se duse la un aparat telefonic montat pe perete i form numrul
47-30. Dup o convorbire scurt, nchise telefonul i reveni.
eful de serviciu, se scuz ea. Dac v convine, ne ntlnim la prnz,
undeva n ora, n orice caz nu aici, n apropiere. A zice n faa staiei de
taxiuri Stazione Termini. La ora unu. i ce voiam s v mai spun: Ar fi mai
bine s nu v mai ntoarcei la hotel.
Malberg rmase amuit privind n urma Caterinei.
***
Puin dup ora unu Caterina apru la locul ntlnirii. Malberg o ntmpin
uurat. Avusese unele ndoieli c va veni. Cci ceea ce i dezvluise ea la
plecare nu era tocmai de natur s i ntreasc ncrederea. Pe drum ctre
gar, el i btuse capul cu privire la ce o fi gsit Caterina n ziare.
ntr-o trattoria situat la colul Via Cavour cu Via Giovanni Giolitti, al crei
nume nici nu merit s fie amintit, au comandat paste. Malberg rscolea fr
niciun chef n masa vscoas, pn cnd Caterina scoase din geant
Corriere, i i puse n fa pagina cu tiri locale.
Titlul era ntins pe dou palturi, iar pe un palt era o fotografie:

CARDINALUL SECRETAR DE STAT


PHILIPPO GONZAGA
IMPLICAT NTR-UN ACCIDENT

Caterina i citi cu voce joas tirea: Cardinalul secretar de stat Gonzaga a


fost ieri uor rnit, ntr-un accident auto n Piazza del Popolo. Gonzaga se
afla mpreun cu oferul su, n maina personal a ultimului, cnd acesta a
oprit brusc i fr un motiv evident. Maina din spatele lor, a unei firme de
curierat rapid, nu a mai putu frna la timp i a lovit maina cardinalului.
Demnitarul bisericesc, care nu pusese centura de siguran, a fost azvrlit n
fa pierzndu-i cunotina. Gonzaga i oferul lui au fost dui la clinica
Gimelli. Cu ocazia remorcrii mainii lor, total distrus n accident, s-a gsit
n ea o pung din plastic cu 100 000 de dolari. Vaticanul nu a dat nicio
declaraie privind scopul i proveniena banilor i nici privind ntrebarea de
ce cardinalul secretar de stat nu se deplasa cu maina sa de serviciu, ci cu
autoturismul oferului su. Gonzaga i oferul au prsit ntre timp clinica.
Malberg o privi pe Caterina fr s neleag.
n situaia mea, mri el cu repro, nu m intereseaz ctui de puin o
tire ca aceasta.
Lucrurile vor sta imediat altfel, ripost ea cu calm.
Fr s scoat o vorb, puse alturi de ziar o fotografie. n ea erau o duzin
de oameni n negru, la o nmormntare.
Credeam c i-ai dat cipul cu fotografii lunganului din cimitir.
Caterina rse trengrete:
Ah, tii, la reporteri, pe parcursul exercitrii profesiei lor, li se dezvolt
o anumit rutin. De ea ine i abilitatea de a extrage cardul important din
aparatul foto i a-l face disprut n geant.
Totui, nu vd nicio legtur ntre fotografie i articolul din ziar.
Dar acum?
Cu ambele mini Caterina i puse lui Malberg n faa ochilor o alt
fotografie, un sector mrit al primei fotografii.
Acesta acesta este
Malberg se blbia.
Cardinalul Gonzaga!
Dar ce s caute cardinalul la nmormntarea lui Marlene?
Asta m ntreb i eu.
Malberg ddu de o parte farfuria cu paste i i trecu ambele palme peste
fa. Remarc mina triumftoare a Caterinei. l privea ca un juctor de cri,
care a dat o lovitur surprinztoare. Aceasta spuse:
n orice caz, prezena cardinalului secretar de stat nu este
ntmpltoare!
Bineneles c nu. ntre Marlene i cardinal trebuie s fi existat o
legtur secret.
Dac m ntrebai
V ntreb!
Legtura secret poate s fi existat nu numai ntre Marlene i cardinal.
Privii mai atent brbaii mbrcai n negru.
Caterina i ntinse lui Malberg o alt fotografie.
V gndii la faptul c aceti domni cu mutre de cear uor rozalii sunt
de imaginat mai curnd n veminte preoeti negre dect n patul unei
femei?
Exact asta cred.
Dar ce naiba s fi avut de-a face Marlene cu Vaticanul, pentru ca nalii
demnitari ai acestuia s trimit o ntreag delegaie la nmormntarea ei?
De fapt aceasta este problema de care va trebui s ne ocupm.
Malberg o privi lung pe Caterina, apoi spuse:
Din cuvintele dumneavoastr deduc c nencrederea fa de mine s-a
atenuat.
E o formulare cam complicat, dar s-ar putea spune i aa. Ea rse i
adug: Oricum, ordinul de arestare este nc valabil.
Dar acum avem dovezi c Marlene a fost amestecat ntr-o chestiune
obscur!
Chestiune obscur? Caterina rse din nou. Faptul c jumtate din Curie
apare la nmormntarea lui Marlene nu dovedete absolut nimic. Este un
indiciu. Este o urm care poate fi spulberat de investigaii. Pe de alt parte,
este ciudat c Marlene Ammer a fost nmormntat ca o anonim. Cum se
spunea: sconosciuto, necunoscut! Aceste circumstane ciudate, i modul n
care se mbin miraculos reprezint oricum ceva deosebit de suspect.
Chiar aa. Malberg bg mna n buzunarul hainei i scoase notesul lui
Marlene, apoi spuse: Uitai-v la asta.
Caterina l privi ntrebtoare.
Ce-i asta?
Notesul lui Marlene. L-am gsit n locuina ei.
Caterina rsfoi curioas carneelul.
Nume foarte ciudate. Ce or fi nsemnnd?
V pot spune eu. La fiecare adnotare primul termen este o dat din
calendarul bisericesc, de exemplu oculi este prima duminic de lsata
secului.
Caterina l urmrea atent.
i numele care urmeaz? vru ea s tie.
Sunt profei din Vechiul Testament.
Cu alte cuvinte ncepu Caterina, care nelesese imediat legtura.
Persoanele cu care Marlene evident se ntlnea, trebuie s fi avut o
legtur cu Biserica, complet Malberg ideea nceput de Caterina.
nseamn c nu am greit n bnuielile noastre, zise Caterina. Tcu un
moment, apoi continu: Tare m tem c cercetrile ar putea depi
posibilitile noastre modeste.
V este team?
Desigur. Doar tmpiii se dau nenfricai.
i eu ce s fac? S m duc la poliie i s spun: Iat-m, am fost n
locuina respectiv, dar nu am nimic de-a face cu crima.
Nu va fi de niciun ajutor. Vei fi arestat i nu vei mai avea nicio ans de
a v dovedi nevinovia. Iar nchisorile din Roma nu se bucur de cel mai
bun renume. Eu v propun ca pentru nceput s v ascundei la mine. Va fi
ceva cam incomod, dar deocamdat nu vd alt posibilitate.
Vei face asta pentru mine?
Avei o propunere mai bun? Eu sunt convins c nu exist loc mai
sigur pentru dumneavoastr. Haidei!
***
Caterina Lima locuia n cartierul Trastevere, n Via Pascara, nu departe de
gar. Aici casele aveau acelai aspect: o nlime de cinci, ase etaje, de acum
dou secole, unele fiind chiar mai vechi, ferestre cu cadre enorme i portale
pompoase la intrri, aflate n proporie invers cu casa scrilor din interior.
n ce privete locuitorii din Trastevere, niciunde n marele ora nu se
nghesuiau la un loc ca aici sracii i bogaii, icul cu decderea, btrneea
cu tinereea. Iniial cartierul sracilor din Roma, Trastevere se transformase
treptat n ultimii cincizeci de ani ntr-o zon rezidenial cutat. Un
penthouse la cotul Tibrului, n apropiere de Basilica Santa Cecilia, era
aproape de nepreuit. Totui, printre luxoasele construcii vechi restaurate
i restaurantele scumpe triau i numeroi oameni simpli, dar mndri, care
o dat pe an srbtoreau vara Festa de Noantri, srbtoarea noastr, a
celorlali.
Pe drumul ctre Trastevere, parcurs cu taxiul, Caterina i povestise lui
Malberg despre toate acestea; dar Malberg abia o auzea, i fcea n gnd
planuri, fiindu-i tot mai clar c depindea mai mult dect orice de ajutorul
Caterinei. Noua ntorstur a lucrurilor fcea din el, care l cuta pe asasinul
lui Marlene, persoana vnat. i, dac pn de curnd se putea confrunta
doar cu ideea de a trebui s accepte c Marlene murise, acum nelese c nu
i rmnea dect s fac lumin n obscura crima.
Am ajuns!
Vocea Caterinei l sperie. Dup descrierea ei, Malberg se ateptase la ceva
mai ru. Fu totui dezamgit cnd vzu cldirea veche, searbd, n care
locuia Caterina.
Etajul doi! spuse ea n timp ce urcau scrile cu perei n faian albastr.
Spre surprinderea lui, ea sun la u, i imediat deschise un tnr cu pr
negru i cu alur atletic.
Caterina l srut pe obraz.
El este Paolo. Iar dnsul este signor Malberg din Monaco di Baviera. Va
locui la noi un timp.
Paolo i ntinse mna lui Malberg, ca i cum ar fi fost cel mai normal lucru
din lume ca ea s vin mpreun cu un brbat cu care s mpart locuina de
acum ncolo.
Ce prostie, se gndi Malberg, s cred c o fat att de drgu locuia
singur.
CAPITOLUL 16

Cu un teanc de ziare sub bra, Soffici urca grbit treptele late ale Palatului
Apostolic, la etajul doi. Ca s nu se mpiedice, cu dreapta inea ridicat
marginea sutanei i, mpotriva obiceiului su, urca cte dou trepte odat.
Ajuns sus, i mai temper graba. Cu o nonalan jucat parcurse lungul
culoar ce ducea la secretariatul cardinalului. n linite, neobservat, dispru
pe ua nalt de stejar pe care era o tbli modest: Monsignor Giancarlo
Soffici, Secretariato.
Arunc ziarele pe biroul su. Gnditor i scoase ochelarii i se terse pe
fa cu o batist, ca i cum ar fi vrut s tearg din memorie ceea ce tocmai
vzuse. Rsfoi ziarele unul dup altul, decupnd cu o foarfec articolele care
prezentau misteriosul accident al cardinalului secretar de stat.
Nu era ceva neobinuit ca efii Curiei s primeasc ziarele cenzurate. n
mod curent decupajele priveau imaginile cu coninut obscen. Din acestea
fceau parte n special caracteristicile secundare feminine, ca silueta, prul
ca s nu mai vorbim de cele primare , dar i imagini cu biei frumoi,
Dumnezeu tie de ce.
Soffici nc nu i terminase treaba, cnd ua ce ducea la ncperile lui
Gonzaga se deschise, i cardinalul secretar de stat i fcu apariia.
nc nu v ateptam, Excelen, se blbi surprins monseniorul. Cum v
simii?
La inuta sa de cardinal rob ncheiat de sus pn jos, centur roie i
mozetta roie , Gonzaga purta un guler cu volane, din care rsrea capul
chel ca o ciuperc de cultur. nvluit n izul de Pour Monsieur,
cardinalului nu-i scp faptul c Soffici se strduia s fac nevzute sub un
teanc de dosare tieturile din ziare.
Nu v mai strduii, monseniore, spuse el fr a mai rspunde la
ntrebarea secretarului su. Un membru vigilent al Curiei mi-a pus deja pe
birou un exemplar din Corriere. Bag de seam c mesajul discret nu e de la
dumneavoastr.
Excelen, pe Sfnta Fecioar i toi sfinii
Bine, bine. tiu doar c josnicia asta nu a venit de la dumneavoastr. Cu
minile ncruciate la spate, Gonzaga privea casetele plafonului care ornau
toate ncperile etajului. Apoi i se adres din nou lui Soffici: Am nimerit
ntr-o poveste urt. Nici dup invocarea Sfntului Duh nu mi-a venit n
minte o explicaie plauzibil, pe care s o pot oferi. Dumneavoastr avei
vreo idee?
Adic pentru ce cardinalul secretar de stat se afla n mijlocul sensului
giratoriu, n maina personal a oferului su, la ore la care lumea doarme?
i asta. Dar mai greu mi este s explic ce este cu cei 100 000 de dolari
din punga de plastic. Mcar s i fi avut ntr-o serviet! M-am purtat ca un
mafiot napolitan.
i banii unde au rmas?
Nicio grij, monseniore, un commissario a predat contra chitan punga
de plastic n care era pn la ultimul cent. Dar nu asta este problema. Este
vorba de circumstanele n care a avut loc accidentul. n orice caz, nu pot
nici mcar s iau n nume de ru ziarelor c iau acest eveniment drept punct
de plecare pentru speculaii bizare.
Soffici privi ntunecat ziarele rspndite pe birou n faa lui. Tcea.
Gonzaga cltin capul. Dup un timp relu subiectul:
Cei care rspndesc astfel de informaii sunt lichele fr Dumnezeu.
Domnul s i pedepseasc pentru trufia lor. Pentru fiecare cuvnt deert
rostit, vor da socoteal n ziua judecii!
Spune Matei 12:36.
Cine?
Evanghelistul Matei!
Nu are importan. Acolo vor fi n orice caz plngerea i scrnirea
dinilor!
Matei, 13:50, gndi Soffici. Dar se feri s o spun cu voce tare, cci
cunotea crizele de furie ale efului su. i se tia c Gonzaga i extrgea
expresiile mai ales din Noul Testament.
n acea clip de tcere, n care i fcea fiecare gnduri n privina celuilalt,
n camer se npusti John Duca, clocotind de mnie, fluturnd un ziar ca pe
un stindard.
Excelen, eu cred c ne suntei dator nou, tuturor, o explicaie!
Soffici l privi ngrozit pe Gonzaga. Nu prea era obinuit ca cineva s l
trateze att de dur pe Gonzaga. John Duca era, ca i predecesorul su,
profesor de drept canonic i n plus doctor honoris causa al universitilor
din Bologna, Geneva i Edimburgh, ef al Instituto per le Opere Religiose
IOR. Ceea ce suna att de nobil i sublim nu era altceva dect banca
Vaticanului, o instituie care manevra miliarde, adpostit ntr-un complex
de cldiri gen cetate, care se alipea devotat, parc cu dragoste, Palatului
Apostolic, ca o iubit insignifiant. Privit de sus, construcia din blocuri de
piatr avea forma unui mare D. Zeflemitii remarcau c ar fi prescurtarea de
la Diabolo, ceea ce nu nsemna altceva dect Dracul.
John Duca, mbrcat ca totdeauna decent ntr-un flanel gri, cu o cravat
argintie, trecea drept un bancher lipsit de scrupule. Spre deosebire de
predecesorii si, avea reputaia unei absolute serioziti, ceva care n
aceast bran nu era ca de la sine neles. Nu avea studii n aceast
profesie, pe care nici nu o practicase, preluase sarcinile din mers, dar statul
Vatican, care n anul 2002 nregistra o pierdere de nc 13,5 milioane, se
transformase ntr-un an ntr-o afacere profitabil. De atunci, John Duca
trecea drept fctor de minuni i aspirant la onoarea altarelor, cum decent
i pe ocolite se spunea sanctificrii.
S nu m nelegei greit, se opri Duca n faa cardinalului secretar de
stat, nu m privete suma pe care ai luat-o din bugetul dumneavoastr
secret. Pentru aceasta vei gsi ori nu vei gsi o explicaie. V ntreb mai
ales dac modalitatea n care dumneavoastr nelegei s facei afaceri nu
trezete n opinia public reacii negative.
Gonzaga se rsuci. Gulerul l silea s stea ntr-o poziie care amintea de o
figurin sculptat n lemn.
Adic am fcut asta anume? spumeg de furie cardinalul secretar de
stat. Poate c accidentul a fost o providen cereasc.
Pe fruntea lui John Duca aprur cute, i strnse din buze.
Excelen, a durat peste zece ani i a fost nevoie de eforturi mari pentru
a face uitat modul obscur de administrare al Curiei. A vrea s v amintesc
c la asta am contribuit i eu mcar puin!
Cardinalul secretar de stat i arunc lui Duca o privire plin de dispre, ca
i cum ar fi vrut s spun: Dumneavoastr? Tocmai dumneavoastr?
n orice caz aa o percepu Duca, i acesta continu:
Sau poate ai uitat deja n ce ncurctur ne-a bgat nefericitul
monsignor Paul Marcinkus din Chicago, de unde se trgea i Al Capone? Sau
mafiotul Michele Sidona din Patti Messina? Papa Paul VI, care se tia c
ura banii ca pcatul, i-a ncredinat spltorului de bani al clanului Gambino
din New York att de muli bani, nct cu ei se putea drma i recldi
Vaticanul.
Tcei, nu vreau s mai aud!
Gonzaga i trecu nervos mna peste chelia umed i un uor iz de
transpiraie umplu ncperea.
Vrei s m mpiedicai s spun adevrul? Nu este niciun secret: Papii
nu s-au priceput niciodat s umble cu banii. Iar cei care au tiut asta, au
avut ncredere ntotdeauna n consilieri nepotrivii. Dup ce Michele Sidona,
prin anii 70 ai secolului trecut, a fost scos din circulaie din oficiu,
Marcinkus a avut ncredere i a ncredinat milioanele Curiei nu mai puin
ndoielnicului Roberto Calvi, eful de la Banco Ambrosiano din Milano, care
l-a escrocat cu 1,4 miliarde de dolari. tim cu toii cum s-a sfrit aventura.
Calvi a fost gsit spnzurat la Londra, sub Blackfriars Bridge. Michele Sidona
a dat colul dup un prnz delicios la nchisoarea din Voghera, pentru c
pastele i fuseser condimentate cu otrav pentru obolani. i monsignor
Marcinkus? A fost avansat cardinal. Totui purpura nu i-a adus bucuria
cuvenit, pentru c putea s circule liber doar ntre zidurile Vaticanului. Pe
teritoriul statului italian ar fi fost arestat de ctre poliie.
Da, se mai liniti Gonzaga, erau vremuri nefaste, pentru care n niciun
caz nu pot fi eu rspunztor. Deci, de ce povestii aceste lucruri?
Soffici, care ascultase vorbele bancherului cu o min mpietrit, ddu din
cap energic.
Pentru c aceast istorie i Duca btu cu dosul palmei ziarul pentru c
aceast istorie este destinat s reaminteasc evenimentele de odinioar!
Consecinele le cunoatei: Ieirile din Biseric au crescut dramatic. i nu a
fost deloc ceva favorabil situaiei economice a sfintei Biserici.
Cardinalul secretar de stat se adres secretarului su:
Monsignore, vei redacta imediat o luare de poziie i o vei trimite
tuturor ziarelor care au publicat tirea!
Pentru Dumnezeu, Excelen! strig John Duca agitat. Aceasta nu va face
dect s nruteasc situaia!
S o nruteasc? Cum aa? Ziarele sunt obligate s publice orice
drept la replic, fr s in cont de cantitatea de adevr din replic.
Soffici se apropie de Gonzaga i i opti:
Asta nseamn c vei contesta tot evenimentul? Excelen, exist
martori care au vzut accidentul i punga cu bani! O alt prezentare ar fi
de-a dreptul neverosimil. i ar mai nsemna i un pcat fa de dreptul
apodictic: Nu trebuie s faci mrturie mincinoas.
Ia mai scutii-m, monsignore. Teologia catolic a moralei a provocat
deja destule pagube bisericii. Ca s amintesc numai de conflictul cu Martin
Luther. S nu mai vorbim c nsui Petru nu s-a supus poruncii atunci cnd a
minit de trei ori i l-a trdat pe Dumnezeu nainte de cel de al doilea cntat
al cocoului.
Marcu 14, sublinie Soffici.
i Gonzaga continu:
i cu toate acestea, Dumnezeu l-a numit lociitorul lui pe pmnt.
John Duca interveni din nou:
Ce nseamn asta, Excelen? Din cte tiu eu, n Sfnta Scriptur nu se
pomenete de minciun ca premis pentru postul de lociitor pe pmnt al
Domnului.
Bineneles c nu exist asta. Vreau s spun doar c pentru un om slab
exist situaii n care are voie s se foloseasc de o minciun. Mai ales atunci
cnd, cum este cazul meu, se pot aduce pagube sfintei Biserici.
Bancherul scutur din cap. Arunc furios ziarul peste celelalte ziare aflate
pe birou i iei trntind ua n urma lui.
T! uier indignat cardinalul secretar de stat i cltin i el din cap.
Apoi murmur: Este nedemn de postul lui. Nu suntei de aceeai prere,
monsignore?
CAPITOLUL 17

Douzeci i patru de ore l inuse Caterina pe Malberg n tensiune cu


privire la relaia existent ntre ea i Paolo. Nu era greu de ghicit, dar la
micul dejun din dimineaa urmtoare, care ca peste tot n Italia era frugal,
ntre Caterina i Paolo avu loc un schimb de cuvinte destul de dur avnd ca
subiect nimic altceva dect banii. Paolo, de meserie mecanic auto, i
pierduse locul de munc n urma unor preocupri suplimentare, dar refuza
categoric s recunoasc acest lucru. El punea pierderea slujbei pe seama
situaiei generale economice proaste. n punctul culminant al disputei,
urmrite n tcere de Malberg, Caterina izbucnise:
De mult te-a fi dat afar, dac nu ai fost fratele meu!
Malberg crezu la nceput c nu a neles bine, dei auzise clar cuvntul
fratello. n cele din urm, ndrzni s intervin i s ntrebe:
Am neles eu bine? Suntei frate i sor?
Da, rspunse Caterina nepat, ce, nu v-am spus?
n orice caz, eu nu mi amintesc.
Dispoziia Caterinei se schimb pe loc i ea zise zmbind:
Avnd n vedere situaia dumneavoastr, nu are importan, nu credei?
Malberg aprob din cap spit, iar Paolo se ridic i dispru. Ua se nchise
bubuind n urma lui.
Caterina ridic din umeri, ca pentru a se scuza pentru comportamentul
fratelui ei.
Trebuie s tii c legturile dintre noi nu au fost niciodat cele mai
bune. Culmea este c amndoi atrnm de acelai treang, dar la capete
diferite. Eu ca reporter de investigaii, Paolo, ei da, ca mic delincvent. Nu v
voi ascunde c Paolo a fcut nchisoare. Dar nu este un om ru, credei-m.
Doar c are un anturaj prost.
Se vedea c femeia suferea din cauza fratelui ei.
Nu trebuie s v scuzai pentru purtarea fratelui dumneavoastr, spuse
mpciuitor Malberg. i sper c nu v voi fi o povar prea grea.
Nicio grij. Caterina rse. Dar de ntreinerea dumneavoastr va trebui
s v ocupai singur. Exact pe col este o pizzeria grozav. Iat i cheile
casei. Iar acum, scuzai-m. Am s m ntorc pe la ora patru. Acesta este
mruntul avantaj pe care mi-l ofer noul meu departament. Am un program
regulat n principiu. Ca reporter de investigaii eram tot timpul la munc.
Deci, la revedere!
Malberg prefer s petreac restul zilei n locuina Caterinei. Nu pentru c
i-ar fi fost fric s ias! Se simea n siguran, i nu credea c ar fi lsat
urme care s poat orienta poliia spre el.
Locuina Caterinei se compunea din dou camere, o buctrie, i o camer
de baie de mod veche, cu un du mai vechi, instalat ntr-o ni din zid.
Dou dintre ferestrele camerei de zi i una din dormitorul Caterinei ddeau
n strad. Fereastra buctriei i cea a camerei de baie erau ctre curtea
interioar, populat dimineaa de matroane asudate i dup-amiaza de copii
glgioi. Mobilierul amintea de un catalog al unei case de comenzi i
expediii, cu excepia unui birou negru, mare, din secolul al XIX-lea.
Toate astea nu prea erau de natur s i ridice moralul, aa c Malberg se
aez la birou, i sprijini capul n mini i ncepu s se gndeasc. n linite,
revzu n gnd tot ce se ntmplase de la asasinarea lui Marlene. Nscut n
zodia fecioarei cu ascendent n zodia leului, Malberg era obinuit s
analizeze cu capul limpede lucrurile i s acioneze n consecin. Dar cu ct
se strduia mai mult s gseasc cheia, detaliul, care s explice cele
ntmplate n ultimele zile, cu att se mpotmolea mai tare. Malberg avea
impresia c se nvrtea n cerc.
Ce rol juca Philippo Gonzaga, cardinal secretar de stat, n viaa lui Marlene?
Sau, i mai bine zis, n moartea lui Marlene? De ce o nmormntare pe
ascunse, anonim? De ce locuina lui Marlene fusese zidit ca un mausoleu?
De ce trecutul ei fusese pur i simplu ters?
De ce? De ce? De ce?
Brusc Malberg ncepu s schieze pe o foaie de hrtie conturul locuinei lui
Marlene, aa cum i rmsese n memorie. Cu micri nesigure desen scara,
marea u a locuinei, camera de baie n care o gsise pe Marlene i intrarea
la pod. Se opri.
Schia lui corespundea doar cu aproximaie amplasamentului real. i puse
totui ntrebarea dac ntre salonul lui Marlene i pod nu trebuia s existe o
alt ncpere, ori o u de legtur. La prima lui vizit fusese interesat de cu
totul altceva dect de conturul locuinei. Iar cnd intrase a doua oar n cas
i inspectase podul, din harababura de vechituri i mobile demodate i mai
amintea doar de un ifonier de pe vremea lui Vittorio Emanuele.
Pe tot parcursul zilei, Malberg se gndi dac nu ar trebui s mai viziteze
nc o dat casa din care dispruse locuina lui Marlene. Pentru c Malberg
era sigur c zidirea locuinei i dispariia administratoarei casei fceau
parte din planul de nlturare a tuturor urmelor ce ar fi dus la Marlene.
n orice caz, nu-i veni nicio idee cum s intre neobservat n cas i s
ajung la pod. Nu trebuia s fie descoperit sub niciun motiv. Nu i putea
asuma niciun risc.
Caterina prea c ntrzie i, pentru c Malberg nu avea niciun chef s
rmn singur n cas cu Paolo care probabil c urma s vin n curnd, iei
pe strad, cumpr un ziar i poposi sub marchiza unei mici trattoria.
Rsfoia fr niciun chef paginile din ziar cu evenimentele zilei i sorbea
dintr-un pahar cu Campari. Deodat avu senzaia c era urmrit. Un individ
de vrst mijlocie, cu faa bronzat i tuns scurt, l examina cu ochii mijii.
Era un tip destul de ponosit i bea un Macchiato dup altul.
Dei nu prea total antipatic, strinul i se pru lui Malberg cam suspect.
Desigur c nu sttea grozav cu nervii, pentru c i se ntmplaser prea multe
n ultimul timp; pe lng asta, trebuia s mai ia n considerare faptul c nu l
cuta doar poliia. Cu o nonalan subliniat chem chelnerul, plti i,
tocmai se pregtea s plece, cnd strinul se ridic i veni la el.
Scusi, signore, zise acesta i se aez la mas pe scaunul din faa lui
Malberg. Nu vreau s v inoportunez.
Ne cunoatem? ntreb Malberg cu o indiferen mimat.
Strinul ntinse mna peste mas:
M numesc Giacopo Barbieri. Suntei german?
Da. De ce ntrebai?
Vorbii bine limba italian. Trii de mult aici?
Malberg cltin din cap:
Am venit cu afaceri.
neleg.
De ce v intereseaz?
Avei dreptate. Ar trebui ca mai nti s v povestesc cte ceva despre
mine. Deci: eu sunt detectiv sau fat la toate, sau omul cu treburile murdare.
Spunei cum dorii. Pn acum un an, am fost poliist mai mult prost dect
bine pltit. Dup care am fcut o greeal. Sau mai bine spus, m-am lsat
prins. A fost vina mea. n orice caz, am fost pus pe liber. De atunci
supravieuiesc din ocazii. Dumneavoastr?
Sunt aici pentru a cumpra cri vechi. Vedei dumneavoastr, n timpul
rzboiului Roma a fost mai puin bombardat dect oraele mari germane,
unde au fost distruse dou treimi din totalul crilor. i asta se ntmpla
tocmai n ara n care a fost descoperit tiparul! La Roma, cu nenumratele ei
biserici i mnstiri, exist mai multe cri i biblioteci dect n oricare alt
ora.
Dar crile dup care ai venit dumneavoastr nu se vnd n trgul de
vechituri rnji necunoscutul.
Aa este. tii, pentru asta exist contacte. n profesia mea, se triete,
ca s zic aa, din contacte bune. Dar de ce voiai s tii toate acestea?
Pentru c m intereseaz. Poate c v pot fi chiar de ajutor, signor
Malberg.
Malberg se sperie. i pronunase necunoscutul cu adevrat numele? Nu era
sigur.
Cum vrei s m ajutai? ntreb el.
Cred c suntei ntr-o oarecare dificultate.
Dificultate? Adic?
Strinul ridic din umeri, i inu privirea n pmnt. Nu prea prea dispus
s vorbeasc.
Ce nseamn aceast remarc? De unde mi cunoatei numele?
Pe chipul celuilalt apru un rnjet de superioritate, pe care Malberg nu i-l
putu explica. i rspunsul acestuia fu enigmatic:
Eu sunt marele necunoscut.
Malberg l privi ncurcat pe strin.
Ce credei dumneavoastr, de unde obine Caterina Lima informaiile?
continu acesta. Am fost eu concediat din poliie, dar, pe ci ocolite, tot mai
am acces la toate seciile de poliie. tiu c s-a emis un ordin de arestare pe
numele dumneavoastr.
Malberg mpietri. Caterina pusese s fie urmrit? De fapt ea ce rol juca n
cazul misterioasei crime? ntlnirea lor fusese cu adevrat ntmpltoare? i
acest Giacopo Barbieri? Putea s aib ncredere n el? n cine mai putea de
fapt s aib ncredere?
M supravegheai de mult? se interes Malberg dup o pauz de
gndire.
Ateptam aceast ntrebare. Nu! Caterina m-a rugat s fiu cu ochii pe
dumneavoastr. Se teme c ai putea face o greeal care s zdrniceasc
toate cercetrile de pn acum. Asta poate suna ciudat, dar credei-m,
signor Malberg, Caterina este bine intenionat.
S fac o greeal? Adic ce?
Mai nti este vorba de a v feri de arestare.
Vrei s spunei c m pot ncumeta s ies pe strad doar noaptea i
travestit?
Ar fi o prostie. Roma este un ora imens. Chiar dac exist un ordin de
arestare pe numele dumneavoastr, nu avei de ce v teme atta vreme ct
respectai anumite reguli ale jocului i nu oferii urme celor care vor s v
aresteze.
Nu putei fi mai explicit?
Bineneles. n niciun caz nu trebuie s v ntoarcei la hotelul
dumneavoastr.
Este clar. Altceva?
Sper c n ultimele dou zile nu ai folosit telefonul dumneavoastr
mobil.
Nu. Numai pe cel al hotelului. De ce este important?
Pentru poliie este o nimica toat s stabileasc cu aproximaie de pn
la douzeci de metri locul de unde telefonai.
Asta nu o tiam!
Tocmai de aceea vi-o spun acum. i nu trebuie s scoatei bani de la
bancomate cu cardul dumneavoastr de credit. Toate bancomatele sunt
dotate cu camere video care filmeaz pe oricine ridic bani. Dac v folosii
cardul n magazine, nu este nicio problem. Trebuie s nu traversai pe
culoarea roie a semaforului i s evitai locurile asociate cu cazul
dumneavoastr.
Cazul meu! se indign Malberg. Nu exist un caz Malberg! Aici este
vorba despre asasinarea lui Marlene Ammer i de motivele pentru care
moartea ei este muamalizat.
Avei dreptate, remarc Barbieri, ncercnd s l calmeze. Dar
deocamdat acest lucru nu v ajut cu nimic. Oricum trebuie s evitai toate
aceste lucruri. Deoarece lund n consideraie vlva din cazul Ammer,
trebuie s v ateptai ca mormntul i locuina acesteia, i, probabil, i casa
marchizei s fie supravegheate.
Nu ncape ndoial, se gndi Malberg, acest Barbieri este foarte bine
informat. Spuse ezitant:
Atunci tii i c secretarul de stat cardinal Gonzaga a fost la
nmormntarea lui Marlene.
Am s v spun ceva, zise Barbieri i cltin din cap. n aproape douzeci
de ani de activitate la poliie, n-am ntlnit nicio istorie att de enigmatic ca
aceasta. Este evident c exist legturi pe care noi nici mcar nu le bnuim.
Evenimentele care au avut loc dup asasinarea lui Marlene Ammer ne
conduc mai degrab la gndul c n spatele acestei nelegiuiri se ascunde o
crim i mai grav.
i tocmai tu, gndi Malberg, eti implicat ntr-un astfel de caz. Brusc n
faa ochilor i reveni figura lui Marlene, aa cum era ea la ultima ntlnire a
fotilor colegi de clas: ochii negri, buzele proeminente i pomeii nali. i
auzea vocea profund, catifelat, att de schimbat fa de vocea de elev.
Cu ochii minii revedea strduele nguste ale oraului bavarez n care se
afla coala, treptele de piatr ale primriei i vechea coal iezuit, cu
coridoarele ei pline de ecouri, ca i rul care mprea orelul n dou
jumti. Lui Malberg i se prea c totul avusese loc ieri i se ntreba cum se
fcea c soarta lui Marlene trecuse de la aceast desvrit ordine la
haosul aductor de moarte n care i gsise sfritul.
La ultima lor ntlnire discutaser mult timp i intens, iar acum i ddea
seama c el vorbise mult mai mult dect Marlene. Dar, aa cum se ntmpl
cu o revedere ce avea loc dup muli ani, anecdotele i amintirile erau
prioritare fa de temele profunde. Acum i reproa asta.
Dup lunga siest, care n Trastevere dura mai mult dect oriunde n
Roma, strada prindea din nou via: copii glgioi, obloane de prvlii care
se ridicau cu zgomot, strigte de la etajele superioare.
Dup o perioad de tcere mai ndelungat, Malberg i se adres din nou lui
Barbieri:
Chiar dac dumneavoastr credei c e riscant, trebuie s m mai duc n
casa n care a trit Marlene. Locuina ei a fost practic zidit. Totul este
gndit s lase impresia c ea nu a trit niciodat acolo. Acest lucru trebuie
s aib un temei. Poate c voi gsi vreun indiciu
Zicei c locuina a fost zidit? Poate c vrei s v ducei cu un ciocan
pneumatic? i la ce v ateptai n cazul unei locuine goale? V rog! Nu v
asumai un risc inutil!
Barbieri lu ziarul lui Malberg i not pe marginea acestuia un numr de
telefon.
Pentru orice eventualitate. Dac avei nevoie de mine.
CAPITOLUL 18

Nimeni nu remarc cum puin nainte de miezul nopii o fereastr a


burgului Layenfels se ntredeschise. La scurt timp n deschiztur apru o
sgeat cu vrf de fier. Era orientat n jos, exact ctre acoperiul unei
magazii. Aproape fr zgomot, sgeata zbur n lumina palid a lunii. ntr-o
fraciune de secund, la nlimea streainei lovi ceva, care scoase un ipt.
Dup care czu trei etaje mai jos, pe pavimentul din piatr. Linite.
S tot fi trecut zece minute, dup care hematologul Ulf Gruna i citologul
Dulazek intrar n curtea burgului printr-o u ngust, ogival. Dulazek
purta agat pe umr un recipient lung de vreo treizeci de centimetri i gros
de zece centimetri, din acela n care botanitii pun plantele culese.
Nu tiam c suntei un arca att de bun, murmur Dulazek n timp ce
scruta interiorul curii cu mna deasupra ochilor.
Cu civa ani n urm, rspunse Gruna n oapt, cnd studiam n Anglia,
am fcut parte dintr-o asociaie. Fceam antrenamente de dou ori pe
sptmn. De atunci nu am mai abandonat acest sport.
O asemenea sgeat este destul de periculoas!
Fr ndoial. Dar nu depinde att de mult de sgeat ct de arc. Cu un
arc de precizie bine ncordat putei omor un om de la dou sute de metri.
i fr niciun zgomot!
Spre deosebire de o arm de foc. Gruna art ctre un col al curii:
Acolo!
Sgeata lui Gruna strpunsese un porumbel care noptase sub streaina
acoperiului.
Dulazek deschise recipientul din metal uor, scoase din el o pipet de sticl
nvelit n pnz alb i un scalpel i i ntinse lui Gruna tubul gol. Acesta
ridic sgeata cu porumbelul mort i vr pasrea n recipient.
Trebuie s ne grbim, opti Ulf Gruna.
n ciuda celor spuse prea absolut linitit.
Dulazek aprob din cap.
Folosindu-se de o lantern, urcar scara n spiral ctre laboratorul
hematologic gzduit de a doua camer a nivelului. Gruna pregtise totul.
El acoperi unica fereastr cu vedere la curtea interioar i aprinse lumina.
Pentru o clip ochii suferir din cauza luminii puternice a neonului.
Dr. Dulazek separ cu scalpelul capul de trupul porumbelului. Cu pipeta,
Gruna trase din sngele care nise. Imediat ce pipeta se umplu, se opri i
sngele.
Ar trebui s ajung, se declar el mulumit.
Gruna vr capul i corpul porumbelului mort n recipient. Apoi stinse
lumina i descoperi fereastra.
Dulazek l apuc pe Gruna de bra:
Parc am auzit pai.
La ora asta?
tii doar c Eric Van de Beek este un nocturn ca i Anicet. Dar la ora
asta nu am vzut niciodat lumin.
Un timp amndoi traser cu urechea pe ntuneric. Apoi Dulazek cltin din
cap:
Haidei, oricum nu avem mult timp.
Raza oscilant de lumin a lanternei i cluzi pe cei doi la laboratorul
profesorului Murath. Aceasta era cea mai mare ncpere i se afla la captul
coridorului. Avea trei ferestre care, spre deosebire de ferestrele celorlalte
laboratoare, nu ddeau n curtea burgului, ci aveau vedere ctre exterior,
spre valea Rinului.
Gruna nchise ua i aprinse lumina.
Pe un bufet lung, alb, cu o plac de sticl mat iluminat de jos, se mai
aflau nc cele necesare experimentelor cu ajutorul crora biologul voia s
schimbe lumea. Cel puin aa afirmase Murath despre descoperirea sa i
determinase fria Fideles Fidei Flagrantes s i pun la dispoziie pretinsul
original al giulgiului de la Torino.
n urm cu patru zile, prima demonstraie experimental a lui Murath
euase. Ca urmare, acesta i mprise i nu pentru prima oar pe
Flagrantes n dou tabere. Unii l numeau pe la spate palavragiu ambiios, n
timp ce alii erau ferm convini c Murath, Creierul, avea nevoie doar de
timp, dup care va obine confirmarea definitiv a ipotezei sale.
Pentru a nu lsa nici cea mai mic urm, Dulazek i puse mnui de
cauciuc. Lu atent pipeta cu snge, astupnd cu degetul arttor orificiul
mic din captul de sus al acesteia.
Dumneavoastr Creierul v este la fel de antipatic cum mi este mie,
remarc ncet Gruna, n timp ce urmrea cu atenie fiecare micare a lui
Dulazek.
Incontestabil! Citologul ridic scurt privirea i adug: Nu am nicio
consideraie pentru oamenii de tiin care se comport de parc ar fi
Domnul. i afirm acest lucru ca agnostic!
Dac v neleg bine, dumneavoastr considerai ipoteza lui Murath
drept o prostie?
Prostie? Nu, dimpotriv. Chiar m tem c teoria lui Murath este corect.
n orice caz, el este posedat de ea i nu va renuna la cercetrile lui pn
cnd nu va obine dovada corespunztoare. i atunci Domnul s aib mil
de noi.
Dumnezeu?
Da, cci n cele din urm despre asta este vorba. Numii-l Dumnezeu sau
absolut, ceea ce este bun, duhul, raiunea sau lumina; este indiferent.
n timp ce Gruna urmrea cum profesorul ridica capacele din sticl ale
unui numr de trei vase plate din sticl de mrimea unei palme, zise
mirndu-se:
Iar pe dumneavoastr v-am considerat drept un om de tiin, i nu un
filosof al religiilor!
Ah, da? ripost Dulazek fr a putea ascunde o anumit ironie. O fi
domeniul dumneavoastr, hematologia, mai puin potrivit s atace graniele
filosofiei. Dar, n ce privete citologia i biologia molecular, cercetarea se
lovete aproape zilnic de filosofia religiei. i din acest moment spiritele se
despart. Dulazek l privi scurt pe interlocutor i adug: Nu tiu dac l-ai
observat vreodat pe Murath mai ndeaproape.
Ce nseamn observat? C profesorul este un remarcabil
contemporan, nu mi-a scpat. Dar pentru asta nu este nevoie de un spirit de
observaie deosebit. Acest lucru l tiu bine toi Flagrantes din burgul
Layenfels.
Nu la asta m refer. Vreau s spun, ai ncercat vreodat s ordonai
ntr-un sistem originalitile lui speciale?
Ulf Gruna clipi iritat:
Ca s fiu sincer, Murath nu m-a interesat ctui de puin ca om pn
acum. Singurul lucru care m fascineaz la Murath sunt cercetrile lui.
Dulazek lu cu o penset, din primul recipient, un fir cam de doi centimetri
lungime. Cu pipeta n mna dreapt i cu firul n stnga, tampon abia
sesizabil obiectul cu sngele porumbelului. Proced identic cu un ghemotoc
de stof i cu o minuscul bucat de pnz nu mai mare dect unghia unui
deget, aflate n celelalte dou recipiente.
De ce tocmai snge de porumbel? se ntreb cu voce tare Dulazek.
Nu atepta niciun rspuns de la hematolog. Nu exista un rspuns.
Dar dup un timp Gruna zise:
Realitatea este c sngele de porumbel n contact cu oxigenul se
oxideaz mai repede dect sngele oricrei vieti cu snge cald ori rece, aa
c este imposibil s stabileti vechimea probei de snge. Dup cum
spuneam, pn acum lipsete orice explicaie a acestui lucru.
Dulazek rnji cu toat faa. Era un rnjet rutcios. n cele din urm
rspunse:
Sper c Murath se va da btut dac i eueaz i noul experiment. I-ai
vzut chipul cnd sttea n faa monitorului i cnd a trebuit s recunoasc
faptul c nu a reuit?
Da, desigur. Eu cred c toi au trit atunci o oarecare satisfacie. O fi el
Murath un om de tiin remarcabil, dar ca om este o scrb.
O combinaie care de fapt nu este chiar att de rar. Dar vorbeai mai
devreme despre originalitile lui Murath, n spatele crora se afl un
sistem.
Pi da, noi toi cei din burgul Layenfels avem originalitile noastre.
Altfel nu am fi aici. Fiecare dintre noi sufer ntr-un fel. La Murath acest
lucru este extrem de evident. Dac vrei s tii, eu l consider pe profesor
un psihopat. Nu tiu dac dumneavoastr ai remarcat c evit lumina zilei,
detest carnea i vinul i respinge orice fel de proprietate i de activitate
fizic, precum un adept al doctrinei lui Mani, sau un catar.
Ca i Anicet!
Dulazek ddu din cap:
Acesta ar putea fi motivul pentru care cei doi se neleg att de bine.
Doar c Citologul fcu o pauz lung, ca i cum ar fi vrut s i adune
gndurile Toate acestea nu au nicio legtur cu planurile lor obscure.
Pentru c acestea sunt planuri ale unor agnostici care nu cred n altceva
dect n ei nii
Gruna ridic ambele mini a refuz.
O clip, asta este cam mult pentru o singur dat, maniheist, catar. Nu
ai putea s explicai mai clar unui hematolog insuficient instruit? Credeam
c noi toi suntem membrii friei Fideles Fidei Flagrantes. Ale crei reguli
sunt destul de complicate. i uneori nu este tocmai plcut s i adaptezi
viaa cerinelor friei.
n timp ce Dulazek se strduia s aranjeze totul cum fusese iniial i i
scotea mnuile de cauciuc, zise:
n ce privete catarii i maniheitii, este vorba despre micri religioase
obscure ale nceputului de Ev Mediu, care mai bntuie i prin zilele noastre.
Membrii ereziei catare au venit n secolul al XII-lea din Europa de Sud-Est.
Ei se autointitulau cei curai sau oameni de bine, i aici, n Renania, au
gsit nu puini adepi. S-au mai rspndit i n Anglia, sudul Franei, i n
Italia superioar. Biserica i-a persecutat ca eretici, pentru c negau Vechiul
Testament i ierarhia catolic. i, ce era cel mai grav, ei afirmau c Isus nu ar
fi posedat un trup pmntesc, deoarece tot ce este pmntesc este ru.
mi imaginez c papei de la Roma nu i fcea nicio plcere. Dar
maniheitii?
Maniheismul a aprut n perioada cretinismului timpuriu. Se trage de
la un anume Manihaios din Babilon, care n secolul al III-lea se ddea de
iluminat i care se spune c ar fi fost crucificat ca i Isus. El a creat o nou
religie, un amestec de cretinism i budism, n care regele ntunericului, un
fel de diavol, juca un rol important. El a dus att de departe negarea radical
a lumii, nct predica chiar reinerea de la reproducere. Pentru maniheiti,
Isus era doar un mesager al stpnului luminii. Bineneles c asemenea
erezii nu plceau Bisericii, care le interzicea deja n Evul Mediu.
Cu toate acestea, mereu apreau grupri maniheiste, care erau tot att de
nconjurate de mister ca Apocalipsa dup Ioan.
Cu dumneavoastr s-a pierdut un teolog!
tiu, remarc Dulazek cu o urm de ironie n voce, am s v dezvlui o
tain: nainte de a m consacra citologiei am fost clugr benedictin.
Cu ras i tonsur?
Dulazek nclin capul. n cretetul cu pr uor crunt, Gruna recunoscu un
cerc format dintr-un puf fin de pr.
De aa ceva nu scapi tot restul vieii, mormi ncet Dulazek.
i de ce?
M ntrebai de ce am pus n cui rasa clugreasc?
Gruna confirm i l privi tensionat pe Dulazek.
Pentru c deja dup o jumtate de an la benedictini am ajuns la
convingerea c apucasem pe o cale greit. O mnstire este un imens rateu,
n care fiecare ncearc cu mai mult sau mai puin succes s i controleze
problema lui psihic. De cele mai multe ori zadarnic. Programul zilnic din
mnstire mi-a permis s m ocup mult de filosofia religiei. i pe msur ce
aprofundam tematica, mi era tot mai clar c credina cretin era o utopie,
o religie cu fundament pseudotiinific, care nu fcea fa unei verificri
exacte. Cu acest ocol am ajuns la tiinele naturale. Doctoratul meu nu este
unul de doctor rerum naturalium, ci unul mai modest de doctor theologiae.
Dar nimeni de aici nu bnuiete acest lucru. Doar nu m vei trda
dumneavoastr?
Bineneles c nu! ripost Gruna indignat.
La lumina lanternei coborr n tcere scara pe care urcaser mai
devreme. Ajuni pe holul de la primul etaj, unde drumurile lor se
despreau, deoarece chiliile lor se aflau n direcii contrare, Gruna se opri i
i puse n oapt urmtoarea ntrebare lui Dulazek:
V rog s mi scuzai curiozitatea. Sabotnd munca lui Murath, ce
urmrii? tii c sunt de partea dumneavoastr. Aa c mi putei spune
linitit adevrul.
Adevrul? Este foarte simplu. Nu suport ca Murath s aib succes.
Vocea lui Dulazek era dur i nenduplecat.
CAPITOLUL 19

n urmtoarele zile petrecute de Lukas Malberg la Caterina, apruser i


primele probleme de convieuire. Nu era simplu s te descurci ntr-un
spaiu att de redus. Malberg avea mai ales greuti n acomodarea cu
haosul pe care Paolo l crea zilnic n locuin.
Situaia era nrutit de faptul c abia pleca Caterina de acas dimineaa,
c apreau aa-zii prieteni ai lui Paolo i o ddeau pe alcool: actori fr
angajament, mecanici auto care se simeau destinai curselor auto, i
indivizi cu inele de aur, la al cror mod de a-i ctiga pinea Malberg nici
nu voia s se gndeasc. La puin timp nainte ca reportera s se ntoarc,
acetia dispreau, lsnd n urm nori de fum i pahare murdare.
Aceti indivizi, printre care era i o fat rpitoare, cu voce catifelat, nu-i
fceau lui Malberg impresie prea bun. De aceea el decise s caute un alt
refugiu.
Cnd i aduse la cunotin Caterinei intenia sa, aceasta nu nelesese la
nceput.
Bine, situaia nu este tocmai simpl, dar avnd n vedere circumstanele
speciale este totui posibilitatea cea mai sigur de a rmne nedescoperit.
tiu, suntei obinuit cu mai bine; dar mai mult nu v pot oferi.
Este absurd, ncerc Malberg s o liniteasc pe Caterina, eu sunt
mulumit cu o mic ncpere. Vreau doar s am linite. n plus, consider c
este mai sntos s pun capt condiiei de sub-chiria nainte de a ne lua toi
trei de pr.
Caterina ridic jignit din umeri.
Bine, dac aa vrei dumneavoastr.
Paolo, care din faa televizorului pornit urmrise discuia fr a lua parte
la ea, se bg i el n vorb:
Cred c tiu eu ceva.
Tu? ntreb Caterina, care rareori i lua fratele n serios. Signor
Malberg are nevoie de o camer sau de o locuin n care s nu fie nevoit s
se nregistreze la autoriti.
Exact asta este, confirm Paolo. Numai o clip. Puse mna pe telefon i,
dup un scurt schimb de cuvinte, ncheie convorbirea i se ntoarse ctre
Malberg: La doar dou strzi de noi, signora Papperitz nchiriaz camere
artitilor, pictorilor i scriitorilor
Dar i unor personaje ndoielnice, interveni Caterina. Fcnd abstracie
de asta, nu-i o idee rea.
Malberg avea senzaia c Paolo era bucuros s scape de el.
Signora Papperitz? ntreb el. O nemoaic?
Oh, nu, este o roman autentic, rspunse Paolo. Dar se trage dintr-un
pictor german stabilit la Roma n urm cu o sut cincizeci de ani. i, fcnd
un semn cu ochiul, adug: Cel puin aa susine ea. Putei vedea camera
mine, salutnd-o din partea lui Paolo. Via Luca 22.
***
n seara dinaintea zilei n care Malberg voia s se mute din locuina
Caterinei, se petrecu ceva deosebit, i, n orice caz, se petrecu complet
neateptat.
Ca totdeauna, Paolo nu petrecu o jumtate de noapte acas. Malberg i
Caterina buser ceva. Nu att ct alcoolul s le fi ntunecat minile, dar
suficient ct s renune la reineri i s discute aprins.
Dei el nu tia mai nimic despre Caterina, ea se pricepuse n mod inteligent
s l fac pe el s vorbeasc. Fie c fusese vorba de ceva intenionat, fie c
era ntmplarea, i fcu apariia acea atmosfer tensionat premergtoare
atraciei sexuale.
Pn acum se trataser reciproc cu o politee plin de distan. Iar
nencrederea resimit de fiecare pentru cellalt nu era nentemeiat
privind retrospectiv. Se apropiaser dou lumi, fiecare dintre ele urmrind
acelai scop, i niciuna dintre ele nu gsise o cale de acces la existena
celuilalt.
La ntrebrile scormonitoare ale Caterinei, Malberg rspundea cu plcere.
n privina femeilor, nu dusese lips n anii tinereii. O coafez plinu, din
salonul nvecinat, blond, tapat, nc o dat mai n vrst dect el l
sedusese la aisprezece ani sau fusese invers, nu mai tia exact. Asta nu
avusese nici n clin, nici n mnec cu iubirea. Cu sexul poate. Dar nu mai
mult de cinci ori. O chema Elvira.
Nu mai puin atrgtoare, Zdenka, ochi negri, pr negru i extrem de
inteligent se apropiase de el n primul semestru la filologie. Malberg
crezuse c a gsit marea iubire n persoana fiicei unui imigrant iugoslav.
S-au cstorit, aveau amndoi douzeci i doi de ani. Din cstorie nu au
rezultat copii, i ea a durat trei ani i jumtate. De atunci, n viaa lui o
legtur a urmat alteia. Cea mai lung a fost de cinci ani, i i-a pstrat o
amintire plcut.
Vinovat de toate eecurile se considera el nsui. De mai multe ori i s-a
reproat c se cstorise n principal cu crile lui, iar femeile erau de
prere c el era capabil doar de o cstorie morganatic.
n timp ce Malberg povestea despre viaa lui, Caterina l privea serioas. n
final ea spuse aproape trist:
mi pare ru pentru dumneavoastr.
Dup o pauz meditativ, Malberg ntreb:
De ce v pare ru?
Suntei mereu stpn pe simurile dumneavoastr.
Aa este. Dar dumneavoastr nu trebuie s v par ru.
O privi pe Caterina sigur de sine. n ochii ei se oglindea melancolia. Dar
chiar n clipa urmtoare aceiai ochi sclipeau de pur pasiune. Brusc totul fu
altfel. Simurile lui nnebunir cnd Caterina i spuse direct:
Lukas, vrei s te culci cu mine?
Lukas crezu c nu a auzit bine. Se rezem surprins de speteaza scaunului.
Deodat nu mai tiu dac era treaz ori dac visa. Pe de o parte era nesigur
ce rspuns s dea la aa o ntrebare. Exist ntrebri, se gndea el, care nu
se pun. Una dintre ele era aceasta, una absolut indecent, la care se putea
rspunde doar indecent, i nu printr-un simplu da sau nu. Nici vorb de
ceva politicos ca: Eu sunt liber ori condescendent ca Dac aa credei.
n timp ce Malberg cugeta asupra a ceea ce ar trebui s spun, Caterina i-o
lu nainte. Se ridic, i trase peste cap rochia scurt din pnz i se aez
pe el. Privindu-l n ochi, ea ncepu s i fac de lucru la pantaloni. Malberg
nchise ochii i se ls prad simurilor.
Zmbetul ei, buzele pline i cochetria privirilor i creaser o stare de
nelinite de la prima ntlnire. i cu toate c Malberg era oricum, numai
ruinos nu, i respinsese orice fantezie cu Caterina voit ori incontient.
Voiau s clarifice mpreun un caz periculos. Sexul i-ar fi putut doar
mpiedica.
Gndurile acestea se evaporar ntr-o clip cnd Malberg simi limba
Caterinei care, nerbdtoare, i fora gura. Se srutar lung, cu pasiune,
mna ei cald gsise calea prin toate materialele textile i i apuc penisul.
Malberg gemu de plcere i o mngie pe cap. Caterina se desprinse de el un
moment, apoi deprt picioarele i spuse doar un cuvnt:
Hai!
Malberg se ntinse impetuos i o penetr.
Strigtele uoare slobozite de ea l excitar la maximum. C de vin era
lunga perioad de timp de cnd o fcuse ultima dat sau era atacul
surprinztor la care l supusese Caterina, oricum Malberg nu i mai amintea
s mai fi fcut sex cu atta plcere.
Amndoi zceau istovii pe podea respirnd sacadat. Prima care vorbi fu
Caterina. Se ntoarse ctre el i se sprijini n coate.
Sper c nu i-a displcut, zise ea n timp ce i trecea peste fa o uvi
de pr.
Malberg o privi, apoi nchise iari ochii. n colul gurii i apru un zmbet.
Rmase mut.
CAPITOLUL 20

Cnd se trezi a doua zi dimineaa, lui Lukas Malberg i fu greu s se


orienteze. Noaptea i-o petrecuse pe canapeaua pe care dormise n ultimele
nopi. Ca de attea ori, Paolo nu venise noaptea acas, iar Caterina plecase
deja.
Ce femeie, se gndi Malberg, i i alung ultimele rmie de somn.
Privirea i czu pe un bilet aezat n pantoful lui drept. l ridic i citi: Sper
c nu i-am rvit prea tare viaa. Te srut, Caterina.
Rse.
***
n ciuda celor ntmplate cu o sear nainte, Malberg i urm planul i
porni ctre signora Papperitz.
Casa din Via Luca se deosebea de celelalte case din zon mai ales prin
aerul ngrijit pe care l avea. Chiar i scara, care n majoritatea caselor din
Travesteve era un adevrat comar, prea din primul moment mbietoare i
prietenoas.
Papperitz Camere Rooms. O plcu de alam pe ua de la primul etaj
semnala o pensiune pe ntreg nivelul.
Malberg aps butonul soneriei.
Ua se deschise i n semintunericul de dincolo de prag se ivi silueta unei
femei planturoase, de vreo aizeci de ani. Machiajul strident avea probabil
scopul de a distrage privirea de la brbia dubl proeminent. i, dei era
ntr-o joi, i n plus de septembrie, nemarcat ca srbtoare n calendarul
gregorian, signora purta un taior de culoare nchis, cu o linie distins, de
parc se pregtea s mearg la biseric. l examina cu suspiciune pe strin
i, pentru c de pe buzele ei nu iei nicio formul de salut sau o ntrebare
referitoare la ce dorea, Malberg deschise vorba:
M numesc Malberg, i caut o camer pentru cteva sptmni. Paolo
Lima m-a trimis.
Paolo Lima? Mda mda Brusc faa ntunecat a matroanei se lumin.
Un pierde-var, dar inofensiv. Intrai!
Signora o lu nainte, i Malberg o urm pe un coridor ntunecat, cu pereii
acoperii cu tapet cu imprimeuri roii, pe care atrnau tablouri cu rame late.
ntr-un salon mare, cu trei ferestre imense cu vedere spre strad, mirosea a
cear de parchet i a vechi. Draperii grele, ridicate lateral, ofereau protecie
fa de razele soarelui. Ceea ce ieea n eviden n lumina palid, era un
covor oriental ros, n rou i albastru, de cel puin cinci pe ase metri.
Patru mese diferite, dar toate de culoare nchis, dou rotunde i celelalte
dou ptrate, te fceau s crezi c salonul care mai coninea i un bufet
negru i cteva servante reprezenta ncperea pentru micul dejun.
Respirnd cu greutate, signora Papperitz se sprijini de una dintre mese i,
fr a-l invita pe Malberg s ia loc, l ntreb direct:
Putei plti patru sptmni n avans?
Uor surprins, Malberg confirm blbindu-se:
Bineneles.
Bine. Trebuie s m nelegei, asta e pentru c nu v cunosc deloc. Iar
cu oamenii trimii de Paolo am avut eu experienele mele.
Bineneles, repet Malberg, care nu era sigur c va rmne mult n
acest mediu cam prfuit.
Nu trebuie s v mai spun cine a mai locuit n camerele mele, i ncepu
discursul proprietreasa, i ochii apoi i sclipir. Malberg se atepta s
urmeze nume ca Lucino Visconti, Claudia Cardinale sau Klaus Kinski. Dar ea
nir nume necunoscute lui Malberg, comune unor romani get-beget. Ea
continu: Cu formaliti o sut cincizeci pe sptmn, fr formaliti dou
sute. Dac v-a trimis Paolo Lima, bnuiesc c nu insistai s v nregistrez la
poliie.
Ar fi foarte bine. Dar s v explic
Lsai explicaiile, signore. Cum spuneai c v numii?
Malberg, Lukas Malberg din Monaco di Baviera.
Bine, signor Lukas. S o lsm aa. V-am i uitat numele. Dac dorii, v
art imediat camera. Este singura disponibil pentru un domn ca
dumneavoastr. V rog s m urmai.
Tonul suveran al signorei i aerul ndoielnic al pensiunii nu l ncntau
deloc pe Malberg i tocmai l btea gndul s o ntind politicos, cnd
intrar ntr-o ncpere mare, mobilat cu antichiti i cu baie separat.
Soarele dimineii i fcea simit prezena prin dou ferestre cu vedere
ctre o piaet ptrat, cu o fntn n centru. Nici n vis nu se ateptase
Malberg la o asemenea locuin.
Acceptai un cec? ntreb Malberg.
De ce nu, dac are acoperire, signora Papperitz fcu mecherete cu
ochiul. Vizite din partea unor dame, doar pn la ora douzeci i dou!
adug ea. i acum, ceea ce este cel mai important.
Cel mai important?
Malberg se ntreb ce ar putea urma.
Proprietreasa art ctre o aplic cu bec aflat pe perete, n dreapta uii.
Cnd aceast lamp clipete este pericol. Dup cum tii, reglementrile
privind formalitile de luare n eviden sunt foarte severe i nu rareori au
loc controale neanunate. Dac controlorii apar n timp ce dumneavoastr
suntei prezent aici, voi semnaliza de la intrare.
i apoi? C doar nu pot s m evapor n aer!
Pentru prima dat, pe figura ncremenit sub farduri trecu un zmbet,
fugar i ironic, care nu i se potrivea btrnei i reinutei doamne.
Cu fruntea sus, signora Papperitz se ndrept spre un ifonier n stil baroc,
care ocupa peretele din dreapta i pe care Malberg l admirase din primul
moment, baroc roman complicat, secolul al XVI-lea, cu coloane n ambele
pri i cu intarsii pe ambele ui.
Malberg se ateptase ca ifonierul s i fie pus la dispoziie, dar cnd
signora Papperitz deschise ua din dreapta aprur haine atrnate acolo de
muli ani. Cu o micare energic ea trase de o parte jachetele, hainele i
taioarele. Malberg nmrmuri.
n spatele hainelor apru o alt u, blocat cu un zvor simplu. Femeia
ridic zvorul. Ua se deschise oferind privelitea unei alte camere, una
mic, fr alt acces.
Venii, spuse signora i, aplecndu-se, trecu prin ifonier.
ncperea, cam de trei metri pe ase, avea o fereastr nalt, dar lat abia
jumtate din ct msurau celelalte ferestre ale pensiunii. Pereii vruii n
alb erau goi, iar mobilierul se compunea doar dintr-o mas, un scaun, o
canapea uzat i un dulap de niciun metru lime.
n caz de nevoie, aici suntei n siguran. Trebuie doar s nu uitai s
nchidei uile din exterior i din interior ale ifonierului, i s aranjai la loc
hainele din el.
Malberg avu chiar un sentiment de oarecare admiraie pentru isteaa
signora.
Cu siguran c ai auzit de Lorenzo Lorenzoni, zise ea sec, ridicnd
sprncenele vopsite cu negru.
V referii la mafiotul al crui cadavru a fost pescuit n urm cu civa
ani din Tibru?
Signora confirm cu o micare a capului i privi demonstrativ canapeaua.
Nu! exclam Malberg ocat.
Ba da! A stat la mine trei luni. mi mai este dator chiria pe ultima lun.
ntr-o zi mi-a spus c vrea doar s ia o gur de aer. i nu s-a mai ntors. n
dimineaa urmtoare cadavrul lui plutea n Tibru.
Malberg nu se simi bine. Chiar trebuia s se ascund la o gazd a Mafiei?
Vru s plece mulumind, dar i ddu seama c nu putea. Asupra lui plutea
oricum suspiciunea de crim. Chiar dac renuna la planul lui de a-l cuta pe
asasinul lui Marlene, nu mai era un om liber. Trebuia s plece de la premisa
c va fi arestat la prima ocazie. Aici se putea simi oarecum n siguran.
Dei mica ncpere nu mai fusese aerisit de mult timp, Malberg trase
adnc aer n piept. Scoase din buzunarul interior al sacoului un carnet de
cecuri, scrise cteva cifre, i semn cu o micare rapid. Apoi i ntinse hrtia
matroanei.
Signora Papperitz arunc o scurt privire pe cec i l pup, ceea ce era un
obicei al ei. Sruta i bancnotele ce i se ddeau, lucru ce din punct de vedere
igienic prea i mai ndoielnic dect demonstrativa manifestare a dragostei
fa de un cec. n cele din urm, dispru prin ua ifonierului. Dar se mai
ntoarse o dat pentru a striga:
Bineneles c pentru convorbirile telefonice se pltete separat!
Dup ce Malberg prsi i el camera secret i asigur ifonierul cu ua
secret, i roti privirea n noul lui refugiu. Desigur c locuise i n condiii
mai confortabile, dar, avnd n vedere situaia, trebuia s o suporte pe
signora Papperitz. Mulumit, Malberg se ntinse pe canapeaua care i servea
i pentru dormit, i duse minile sub cap i ncepu s se gndeasc.
Pentru scurt timp, noaptea petrecut cu Caterina o mpinsese pe Marlene
pe planul secund. Gndurile i reveneau mereu la neateptata trire, care l
preocupa peste msur. nainte de toate l rodea ntrebarea: Ce urma? Cci
trebuia neaprat s urmeze ceva. Sentimentele lui fa de Caterina erau
mult prea intense pentru a considera totul doar o aventur de moment.
Se fcu de prnz, i Malberg ncepu s numere orele rmase pn la
ntoarcerea Caterinei. Era ciudat c dei se culcase cu mai mult de o duzin
de femei niciodat nu inuse o eviden strict , acum era nesigur cum s
se comporte fa de Caterina.
La aceast nesiguran contribuiau dou lucruri: mai nti circumstanele
neobinuite i apoi faptul c abia se cunoteau.
n timp ce era pierdut n gnduri, Malberg i ndrept privirea ctre
ifonierul cu ieirea secret. Pe faa lui zbur un zmbet. n ce mediu
ajunsese! O pensiune dubioas, cu o proprietreas nu mai puin dubioas.
Un ifonier cu u secret ce da ntr-o nu mai puin misterioas ncpere.
Malberg tresri.
n faa lui se deschidea brusc o nou cale.
CAPITOLUL 21

Anicet cobor pe aeroportul roman Fiumicino sub nfiarea unui


cumsecade om de afaceri. Un taxi, condus de un ofer tunisian, l duse la
hotelul Hassler din Piazza Trinita dei Monti. Aici avea rezervat o camer cu
o perspectiv grandioas asupra scrii din Piaa Spaniei.
Dup ce se mai odihni puin i gust privelitea asupra acoperiurilor
oraului, Anicet se decise s fac o plimbare pe jos pn la Cafe Aragno,
lng Piazza Colonna. Acolo, i nu la Cafe degli Inglesi sau la Cafe del Buon
Gusto, unde toi se cunoteau ntre ei, stabilise o ntlnire n condiii
deosebit de discrete.
La Aragno, Anicet era deja ateptat. John Duca, eful IOR, ca ntotdeauna n
costum din flanel, prea nervos. Se salutar nu tocmai cordial. Nimic de
mirare, pentru c cei doi nu erau prieteni. Singurul lucru care i apropia era
inamicul lor comun. i asta era suficient.
Ce bei? se interes John Duca.
Cafea, rspunse scurt Anicet.
Dup ce comand cafeaua, Duca zise:
mi pot permite s v spun Anicet?
Anicet confirm morocnos:
Este n regul. Numele meu este Anicet de cnd mi-am agat mitra n
cui. S trecem la subiect.
La telefon ai fcut o referire!
Corect. Este vorba despre giulgiul din Torino.
Interesant.
Remarca lui Duca l irit pe Anicet.
V va trece imediat cheful de ironii. Iat cum stau lucrurile: Pn n
urm cu cteva zile fria mea a crezut c giulgiul lui Isus din Nazareth se
afl sub paza noastr.
Ah, da? ripost sarcastic Duca. Cred c trebuie s v dezamgesc. Din
cte tiu eu, giulgiul este pstrat nu de prea mult timp n arhiva secret a
Vaticanului. Cu aprobarea cardinalului Moro a fost preluat n schimbul unui
fals. Ceea ce nseamn c la Torino se afl copia, iar originalul este la
Vatican.
Anicet fcu o figur grav.
Aa credei dumneavoastr!
Ce vrei s spunei?
Locul din tezaurul Vaticanului unde a fost pstrat pachetul sigilat
coninnd giulgiul este acum gol.
Scuzai-m, Anicet, dar de unde tii asta?
Acest giulgiu se afl n posesia friei Fideles Fidei Flagrantes.
Eu susin c acest lucru este pur i simplu imposibil.
Anicet rse superior.
Cardinalul secretar de stat ne-a nmnat de bunvoie relicva direct la
domiciliu, ca s zic aa.
Gonzaga?
Acesta este numele Excelenei Sale.
O clip! i ntrerupse John Duca interlocutorul. Amndoi avem de-a
face cu acelai inamic. Cred c ar trebui s luptm cu crile pe mas, fr s
ne pclim reciproc. Recapitulez: Dumneavoastr pretindei c Gonzaga v-a
dat giulgiul dumneavoastr, respectiv friei dumneavoastr. Dar este
complet absurd!
Nu ndrznesc s v contrazic! Dar chestiunea devine i mai absurd
pentru c giulgiul care a fost pstrat n arhiva secret a Vaticanului i care
se afl acum n posesia noastr, nu este originalul, ci o copie al naibii de bine
confecionat.
Ceea ce ar nsemna c giulgiul pstrat la Torino este originalul!
Aceasta este o posibilitate.
i cealalt?
Anicet vorbi n vrful buzelor.
Asta mi-ar face plcere s o aud de la dumneavoastr!
Dumneavoastr credei c mai circul i o alt copie?
Asta, drag John, ar fi o nebunie. Pentru c astfel riscul de a fi descoperit
crete cu sut la sut. Nu, nu l vd pe Gonzaga att de tmpit. Am senzaia
c se petrece ceva ce contravine oricrei explicaii logice.
John Duca amestec n cafea fr a scoate o vorb. Dup un timp, ridic
privirea i se uit prin local, ca s vad dac nu i supraveghea cineva.
ntlnirile ca acestea nu erau pentru el ceva neobinuit. Afacerile bneti
cele mai bune nu se nfiripau niciodat n restaurantele cu multe stele, i
nici la Vatican, unde culoarele lungi aveau mii de ochi i ncperile vaste mii
de urechi. ntlnirile de care nu trebuia s tie nimeni aveau loc ntre
oameni.
Aa cum v cunosc eu, ncepu Duca, pe dumneavoastr nu sfnta relicv
v intereseaz.
Avei perfect dreptate.
Atunci v ntreb, pentru ce v trebuie neaprat originalul? Originalul
este oricum necomercializabil. Valoarea lui este de natur pur ideal.
Anicet tcea. Privea ntr-o parte aproape jenat.
Atunci permitei-mi s ntreb, continu John Duca, ce vrei de fapt de la
mine? Sau credei cumva c eu a fi amestecat cumva n povestea aceasta?
Pentru Dumnezeu, nu!
Anicet ridic braele. Totui nu prea prea convingtor.
Nu este nevoie s mi demonstrai permanent faptul c nu v sunt
simpatic, zise Duca. Deci, ce vrei?
O informaie, o simpl informaie.
Care ar fi aceea?
Spunei-mi numele i adresa omului care a falsificat att de perfect
giulgiul.
John Duca nu reacion i privi fix pe lng Anicet.
Omul, i continu Anicet spusele, este un geniu, un artist de cel mai
nalt nivel, arheolog, alchimist i naturalist la un loc i, dup ct mi pare,
este i un teolog instruit. Dac ar trebui s l compar cu cineva, mi-ar veni n
minte doar Leonardo da Vinci. Dar acesta este mort de cinci sute de ani i de
atunci nu a mai existat cineva care s se ridice mcar pn la nivelul
genunchilor lui.
Duca l ntreb cam de sus:
Drag prietene, de ce ar trebui s v destinuiesc numele acestui geniu,
presupunnd c chiar l-a cunoate?
Anicet i netezi prul cu mna, ceea ce era un semn de extrem nelinite i
tensiune. Apoi ripost:
Terminai cu jocul dumneavoastr! Cred c supraapreciai posibilitile
de care dispunei dumneavoastr, i le subapreciai pe ale mele. Dar dac nu
suntei rezonabil, putem lupta mai dur. i v zic Ordo JP. Cu un rnjet
viclean Anicet reinu tremurul din colul gurii lui Duca, apoi continu:
Desigur c dumneavoastr vei spune acum ce este aceea Ordo JP? Dar
nainte s facei asta, a vrea s v art ceva.
Anicet scoase pe ndelete din buzunarul hainei mai multe hrtii mpturite
i le despturi n faa lui Duca.
De unde le avei? ntreb nervos bancherul.
Fr s bage n seam ntrebarea, Anicet continu:
Ordo JP era planul descrierii cu exactitate a asasinrii papei Ioan Paul I,
la care au participat o duzin de membri ai Curiei. Printre participani i i
vr sub nas lui Duca o foaie de hrtie , apare un nume care ar putea s v
intereseze: John Duca. Restul este descrierea cu exactitate a procedurii ce a
avut loc ntre 8 i 28 septembrie, ziua n care papa a urcat n pat i nu s-a
mai trezit
ncetai! uier John Duca pe un ton abia stpnit i mpinse de lng el
hrtiile ntinse de Anicet.
Dup un timp, n care cei doi brbai se msurar reciproc din priviri, Duca
zise:
Complimente, suntei bine informat, dei pe atunci v gseai n cealalt
tabr. Atunci tii i cum au decurs lucrurile. Cnd Ioan Paul a fost ales
pap, a ameninat c va asana mlatina n care se gsea IOR. Cu asta i-a
semnat condamnarea la moarte. Prea muli oameni din interiorul i din
exteriorul Curiei erau mnjii. Acetia se temeau pentru cariera i pentru
avutul lor, pentru banii depozitai n Elveia, Liechtenstein i San Marino.
Pentru ca statul-biseric s nu dea faliment, exista o singur soluie: Ioan
Paul, un brbat onest, de o cucernicie naiv, trebuia redus la tcere. Gonzaga
a elaborat planul Ordo JP. Astzi cred c Gonzaga a folosit afacerile bneti
necurate ale IOR doar ca pretext pentru a-l nltura pe Ioan Paul. Sunt sigur
c la fel ca dumneavoastr, Gonzaga spera s fie ales pap. Numai astfel este
explicabil acreala n care s-a refugiat.
i cine tia de complot?
Toi cei importani din Curie i majoritatea cardinalilor, dar nu toi. De
ce credei dumneavoastr c a fost ales pap nensemnatul polonez
Woytila? Venea dintr-o ar comunist i habar nu avea de afaceri. Era exact
omul potrivit. Dar de ce v povestesc toate acestea?
Poate pentru c v apas contiina?
John Duca ridic din umeri.
Eu am procurat doar sulfatul de nicotin, o otrav perfid. O pictur
ajunge pentru ca un om s dea colul. Gonzaga aflase c abia alesul pap bea
de fiecare dat un pahar cu ap nainte de a se culca. Restul a mers de la
sine. i pentru c exista bunul obicei ca papii s nu fie autopsiai, riscul
descoperirii crimei era foarte redus.
Perfect, remarc Anicet cu un rnjet rutcios, cu adevrat perfect.
Acum neleg i de ce un benedictin fr studii n domeniu, ca
dumneavoastr, a putut ajunge ef al Instituto per le Opere Religiose.
John Duca plec capul i l privi de jos pe Anicet:
M atept ca dumneavoastr s tcei. Chiar dac mine vei publica
ntr-un ziar cele spuse de mine, eu voi nega totul i v voi acuza de
minciun.
Suntei un cap ptrat, John!
Anicet descheie nasturele de sus al sacoului i scoase un cablu subire, alb,
dintr-o bilu nu mai mare dect un bob de mtrgun. La captul cablului
se afla un aparat de nregistrare mic ct o cutie de chibrituri.
Cnd Duca vzu c nimerise ntr-o capcan, sri n picioare, se ntinse
peste mas, ceaca de cafea descriind o volt i sprgndu-se de podea i
ncerc s i smulg lui Anicet dispozitivul electronic.
Acesta i prinse mna dreapt ntins i i-o rsuci cu putere, aa c John
Duca scoase un strigt uor.
n local mai erau ocupate doar trei mese, la dou dintre ele stteau turiti
englezi, iar la a treia un brbat n vrst, cu barb, care nu ddu mare
importan disputei. Judecnd dup privirea lui tulbure, nici nu nelegea
prea bine pe ce lume se afla.
Suntei un porc, uier Duca, dup ce Anicet mai slbi strnsoarea.
i dumneavoastr? ripost Anicet, vrnd aparatul n buzunarul
pantalonilor. Putei sta linitit. Probabil c nu voi face uz de nregistrare.
Ce nseamn probabil?
Bancherul l privi cu ur pe Anicet.
Anicet atept ca o chelnri s adune cioburile. Rspunse dup ce fata
dispru:
Vreau s aflu de la dumneavoastr numele falsificatorului. Cum se
numete geniul care a creat opera asta de art cci este vorba fr nicio
ndoial de o oper de art?
John Duca pru uurat. Se ateptase la cu totul alte pretenii. Dar
chestiunea avea un clenci.
M tem c nu m vei crede, spuse el pe un ton plngcios, dar nu i tiu
numele. Niciodat nu m-a interesat problema. Moro a rezolvat chestiunea,
cum s-ar zice, pe barba lui. Credei-m!
Anicet i sprijinea capul cu mna stng. Cu dreapta tergea mecanic
placa de marmur a mesei.
Copia giulgiului trebuie s fi costat o grmad de bani. Nu pot s mi
imaginez c acest cardinal Moro a pltit din propriul buzunar
confecionarea falsului.
Bineneles c nu.
M ndoiesc i c o copie ca aceasta este disponibil pentru cteva mii
de euro. Ceea ce nseamn un cec corespunztor, sau un virament ce a
trecut prin contabilitatea dumneavoastr. Vaticanul cheltuiete anual multe
milioane pe restauratori. Virarea banilor ctre un falsificator nu ar atrage
atenia. Dar dup cum se poate afla din ziare, Curia este cam superficial n
privina banilor.
V referii la penibila poveste cu accidentul lui Gonzaga din Piazza del
Popolo?
Eu m-a exprima astfel: De la un cardinal secretar de stat nu se ateapt
nimeni s umble noaptea cu o sut de mii de dolari ntr-o pung de plastic.
Cu siguran c dumneavoastr tii mai multe despre povestea aceasta.
Trebuie s v dezamgesc. A fost una dintre isprvile n care Gonzaga a
acionat de unul singur.
Bineneles doar cu acordul sfintei Biserici!
Duca nu reacion. Dup un timp spuse:
Dai-mi trei zile. M voi strdui s descopr falsificatorul.
Trei zile ai spus? Anicet chicoti. Domnul a creat lumea n apte zile, i
dumneavoastr avei nevoie de trei zile ca s aflai o adres?
Dar nu este ceva aa de simplu
Atept mine la ora zece telefonul dumneavoastr. Stau la hotelul
Hassler. i nu uitai ce am n buzunarul pantalonilor.
***
Cu puin nainte de ora zece cineva btu la ua camerei lui Anicet. Acesta i
ddu drumul chelnerului care aducea micul dejun. Apoi lu o gur de
cappuccino i vru s treac la cornetto, cnd sun telefonul.
Fr a mai saluta, Duca trecu la subiect:
Avei ceva de scris?
Ascult, rspunse Anicet tot att de scurt i puse mna pe un creion.
Ernest de Coninck, Luisenstraat 84, Antwerpen.
Un belgian? exclam oarecum speriat Anicet. Suntei sigur?
John Duca se ls ateptat cu rspunsul. Se prea c gusta tensiunea
momentului. Dup o pauz ce pru nesfrit, zise:
Ce nseamn sigur? Lucrurile stau aa: n perioada care intereseaz, am
dat doar de dou viramente dispuse de cardinalul Moro, n valoare de 250
000 de euro fiecare. Tranzaciile s-au efectuat la aisprezece luni diferen
una de alta, i au privit ambele acelai cont de la Netherlandsbank din
Antwerpen. Beneficiar: Ernest de Coninck.
Asta nu nseamn nimic, l ntrerupse Anicet pe bancher.
O clip! V vei schimba imediat prerea. Pe lng viramente, Moro a
mai fcut dou rezervri la zboruri ale companiei Alitalia, la aisprezece luni
diferen ntre ele. Una pe numele Gonzaga, pe ruta Roma-Bruxelles-Roma,
cealalt pe numele Coninck, cu ruta Bruxelles-Roma-Bruxelles.
Asta sun foarte interesant!
Este evident c Moro a dispus transportarea giulgiului la Antwerpen, iar
falsificatorul a adus apoi originalul i copia la Roma.
Sper ca teoria dumneavoastr s se adevereasc. Altfel s v fereasc
Dumnezeu.
Anicet ls receptorul n furc i n aceeai zi prsi Roma.
CAPITOLUL 22

Cu toate restriciile impuse de signora Papperitz, viaa n locanda avea un


mare avantaj. Malberg rmase absolut anonim, deoarece ceilali chiriai, trei
domni singuri, i o doamn de vreo patruzeci de ani, pe ct de atractiv, pe
att de arogant, se trezeau devreme i plecau la treburile lor nainte ca
Malberg s pun piciorul n salonul pentru micul dejun. Seara, fiecare dintre
ei disprea n camera lui. Cu ali oaspei ai pensiunii se ntlnea doar rar.
n plus, signora Papperitz avea obiceiul s plece zilnic de acas pe la ora
cinci i s se ntoarc dup vreo dou ore o ocazie ce favoriza ntlnirile cu
Caterina.
Prima ntlnire pe teren strin se desfur ceva cam crispat, mai puin la
Caterina, i mai mult la Malberg. Stresul din ultimele zile, mai ales
neateptata rbufnire pasional i tulburase puternic sentimentele, pn
acum inute strict sub control de raiune.
Aceast tensiune nu i scp Caterinei.
Dac vrei, spuse ea lsnd capul pe o parte, putem uita ceea ce s-a
petrecut ieri.
S uitm? Malberg sri n picioare, cu minile n buzunarele
pantalonilor i ncepu s se plimbe prin camer. Se opri brusc i ntreb:
Vorbeti serios?
Caterina ridic din umeri.
Mi se pare c te simi penibil. Dar s-a ntmplat doar o dat. Ca un fel de
accident. Scuz-m, cred c spun prostii.
i ce mai prostii! Malberg i duse mna prin pr. Noi ne cunoatem
prea puin. Iar circumstanele n care ne-am ntlnit nu au reprezentat
premisele ideale pentru a ne ndrgosti unul de altul.
ntre noi se afl Marlene. Am dreptate?
Ce spui acolo? Marlene a fost ucis. Marlene este moart!
Tu ai iubit-o n secret, aa este?
Malberg se opri din nou. O privi pe Caterina, dar nu rspunse.
Atunci Caterina i se arunc n brae. Cu o micare energic i ascunse faa
la pieptul lui.
Am tiut! opti ea.
Nu, nu, nu este aa! zise ncet Malberg i o mngie uor pe pr. Fr
ndoial c Marlene era o femeie atractiv, ca multe femei pe care le-am
cunoscut. Dar nu era ca tine. Mai degrab simt un fel de for tainic, care
m impulsioneaz s i clarific moartea. Moartea ei, aceasta mi domin pe
moment toate celelalte sentimente. Nu voi uita niciodat cum sttea n cad.
i nu mi voi regsi linitea, pn cnd nu voi afla mprejurrile n care a
murit i nu l voi demasca pe criminal.
Atunci mai am o scnteie de speran?
Malberg rse.
Prostu mic, problema este mai curnd dac o s m mai placi.
O srut pe frunte, apoi pe gur.
Gata cu srutatul! Caterina se desprinse din mbriare. Deci, ce vrei s
faci?
n orice caz, trebuie s mai ajung o dat n locuina zidit a lui Marlene.
Oricine a fcut acest lucru, nu a fcut-o fr un motiv. Problema este doar
Intratul ntr-o locuin cu acces zidit.
Poate c mai exist o a doua intrare, aa ca aici. Malberg art cu
degetul ctre vechiul ifonier n stil baroc din camer. n podul casei lui
Marlene se mai afl o asemenea monstruozitate. Eu sunt sigur c aceasta
ascunde o a doua intrare n locuin. Dar cum intrm n cas?
Paolo! rspunse sec Caterina. Nu exist ncuietoare care s i reziste.
Vznd privirea sceptic a lui Malberg, adug: Poi s ai ncredere n el,
Lukas. Biatul te place.
***
i ddur ntlnire la ora zece seara, la chiocul de pe Via Gora, de unde
casa de la numrul 23 se vedea bine.
Cnd ajunse Malberg, Caterina i Paolo l ateptau deja. Ei purtau blugi i
pantofi de sport, iar Malberg arta mbrcat festiv n costumul lui din n de
culoare deschis. Dar nu putea s se ntoarc la hotel i pn acum nu i
gsise timp s i cumpere alte haine.
Spre deosebire de majoritatea strzilor din Trastevere, unde restaurantele
se nirau unul dup altul, Via Gora ddea mai degrab impresia de
somnolen. Felinarele montate pe pereii caselor abia luminau strada
ngust. Vechile faade preau palide.
Malberg i arunc privirea pe casa de la numrul 23. Brusc ntinse mna i
art ctre fereastra de la etajul cinci.
Uitai-v, n locuina lui Marlene arde lumina, zise el emoionat. Nu se
poate!
Acolo, la etajul cinci? ntreb Caterina, iar Paolo se opri pentru a vedea
mai bine, cu mna streain la ochi. Credeam c locuina este zidit.
Amndoi l privir cu nencredere. Malberg se simi ncolit. ntr-un
moment de ndoial i trecu minile prin faa ochilor.
Doar nu sunt nebun!
Caterina rmase cu privirea la Lukas.
Eti sigur? Vreau s spun c la emoie, uneori
tiu ce am vzut! uier furios Malberg.
Caterina deveni nesigur; nu aa l cunotea ea pe Lukas Malberg.
Atunci va trebui s vedem mai nti ce se ntmpl acolo sus, interveni
Paolo. Ateptai aici.
Paolo travers Via Gora ca un plimbre nocturn. n dreptul casei de la
numrul 23 mai privi o dat n ambele direcii. Apoi scoase din buzunarul
pantalonilor ceva i i fcu de lucru la ncuietoarea uii.
Nu dur nici zece secunde, i Paolo se ntoarse ctre ei. Pocni uor din
degete. Malberg i Caterina se apropiar.
n casa scrilor, unde era ntuneric, Paolo i ntinse lui Malberg o lantern.
Acesta o lu nainte. Imediat se simi izul penetrant de cear de parchet.
Raza jucu de lumin a lanternei le indic calea pn la ultimul etaj.
Acolo! opti Malberg, i descrise cu raza lanternei un dreptunghi pe
perete. Acolo era ua de la locuina lui Marlene.
n stnga, Paolo descoperise ntre timp scara de incendiu ce ducea la podul
casei.
Malberg lumin broasca uii podului.
O nimic toat, opti Paolo i fcu un gest depreciativ.
n doar cteva secunde Paolo rezolvase i problema acestei ncuietori. Fr
s fac cel mai mic zgomot, cei trei disprur dup ua grea din fier.
Podul avea o lungime de cel puin douzeci de metri, dar avea doar pe
jumtate limea i captul lui se pierdea n ntuneric. Spaiul era secionat
de trei hornuri, de pe care tencuiala cdea n buci i de o arpant fals.
Trebuia s fi atent la cap.
Mobil veche care ar fi fcut onoare oricrui trg de vechituri, o jumtate
de duzin de biciclete, mai multe crucioare pentru bebelui, cel mai vechi
dintre ele avnd cu siguran o sut de ani, lzi pentru muniie din cel de al
Doilea Rzboi Mondial, saci uzai cu mbrcminte aruncat, o scar
rezemat de un horn, o main de cusut cu pedal i un aparat din preistoria
televiziunii reprezentau un amestec tulburtor i sinistru, ca dintr-un film al
lui Alfred Hitchcock. i pe deasupra tuturor plutea un iz ptrunztor de praf.
Lukas Malberg indic cu lumina lanternei dulapul aflat n dreapta intrrii.
Paolo se ateptase ca dulapul s fie ncuiat, dar cum ncepu s se ocupe de
broasca acestuia, cele dou ui se deschiser ca de la sine.
Malberg intr n el i i lumin interiorul. Nu crezuse neaprat ca din dulap
s se deschid o alt u, ca n pensiunea signorei Papperitz, dar se art
dezamgit dup ce ciocnise peretele din spate al mobilei, fr a-l interesa
coninutul acesteia.
Trebuie s ncercm s tragem dulapul de lng zid, spuse Malberg i i
terse sudoarea de pe frunte cu mneca. I se adres lui Paolo: hai, apuc-l!
Caterina inea lanterna n timp ce Lukas i Paolo trgeau dulapul de lng
perete. Munca le era ngreunat de faptul c nu aveau voie s fac zgomot.
Aproape c i terminaser treaba, cnd din dulap se desprinse un sertar i
czu pe podea mpreun cu coninutul lui, o mulime de castroane i pahare.
Malberg, Caterina i Paolo nlemnir. Zgomotul fusese suficient de
puternic pentru a trezi ntreaga cas.
O ntindem! opti Paolo.
Caterina se ag de braul fratelui ei.
Malberg duse un deget la buze i trase cu urechea.
Era nc linite, dar n clipa urmtoare se vor deschide uile pe scar, se
vor apropia pai, iar ei vor fi descoperii.
ns nu se ntmpl nimic. Niciun sunet. Linite deplin. Cum de nu auzise
nimeni tmblul?
Minute la rnd ateptar nemicai, abia respirnd. Malberg inea lanterna
ndreptat ctre u. Primul care i reveni fu Paolo.
Nu mi vine s cred! repet el de mai multe ori. Cineva trebuie totui s
fi auzit zgomotul.
Oricum, dulapul era acum suficient de deprtat de perete, pentru ca
Malberg s poat arunca o privire n spatele lui.
Nimic, zise el dezamgit. Nicio u secret, nimic.
Paolo se strecur n spatele dulapului i ciocni cu arttorul zidul. Ddu
negativ din cap. n cele din urm i lu lui Malberg lanterna din mn i
studie toate cotloanele podului. Malberg sttea de o parte n ntuneric. i
pierduse orice speran.
Deodat simi mna Caterinei pe umrul drept. i lu mna acesteia n
mna lui stng.
Tu nu m-ai crezut de la nceput, remarc el ncet.
Uit asta!
Crezi c totul a fost doar o nchipuire a mea. Nu exist nicio locuin
zidit. Poate c doar am nscocit asasinarea lui Marlene.
Avea un ton resemnat.
i nmormntarea? Notesul acela misterios? Ordinul de arestare emis
pe numele tu?
Malberg ls capul n jos.
Nici eu nu mai tiu ce s cred.
Hei!
Paolo scoase un strigt nbuit. Agita lanterna emoionat. Lumina ei juca
pe peretele de care era sprijinit dulapul, cam la patru metri deasupra
podelei. Trebuia s te uii de dou ori pentru a recunoate n zidria
degradat de vreme o u joas.
Scara! ceru Paolo ncet.
Malberg sprijini scara de zid i urc. Ua nu avea clan, ci doar o gaur
pentru cheie. Fr cheie sau unelte speciale nu exista nicio ans de a fi
deschis.
Lsai-m pe mine, ceru nerbdtor Paolo.
Cu o spi de la roata unei biciclete i ddu de cap. mpinse ua i ea se
deschise. Din interior, o raz palid de lumin cdea pe arpanta prfuit a
podului.
Ce vezi? se interes Caterina.
Fr s rspund, Paolo cobor. Ajuns jos, spuse ncet:
Se vede un gen de balcon cu o canapea, un birou scump i un fotoliu.
Totul pare ngrijit. Art n sus i adug: Nu m-ar mira s apar acolo
deodat un cap.
Malberg i Caterina se uitar unul la altul.
i acum? ntreb nerbdtor Paolo.
Fr s scoat o vorb, Malberg urc pe scar i dispru dincolo de u.
Habar nu avea ce l atepta, ddu doar curs impulsului interior care l
frmnta de sptmni.
Alo! strig Malberg ovitor. Este cineva acolo?
De la balconul mrginit de un parapet negru din lemn, privi salonul n
semintuneric, pe care l cunotea deja. De ce ardea lumina acolo jos, dac
nu era nimeni nuntru?
Alo! repet el.
Nici de data aceasta nu primi niciun rspuns. O scar fr balustrad, cu
trepte din lemn cobora pe lng peretele din spate. Preocupat s nu fac
niciun zgomot, Malberg numr fiecare treapt; erau paisprezece. n cas
era o linite mormntal.
Ajuns n salon, privi n jur. Se simea ca paralizat i se nvrti cu greu n
jurul lui.
Involuntar privirea i se fix pe ua ce da n baie. Respira neregulat i i
auzea pulsul n ureche. Contient de lipsa de sens a gndurilor lui, fixa cu
privirea ua, ateptnd ca Marlene s intre cu un halat de baie alb pe ea, cu
prul strns sub un prosop, i s spun: De ce vii abia acum? Te-am ateptat.
Doar stabilisem o ntlnire. Iar Malberg ar fi rspuns: Da, dar am avut un vis
urt. S nu vorbim despre asta. Principalul este c ne-am regsit. S uitm
ct mai repede ce-a fost. S-ar fi dus spre ea, ar fi strns-o n brae i i-ar fi
optit Ia ureche: Acum totul este bine.
Malberg tresri. i auzi numele:
Lukas, Lukas!
Simi apuctura energic a dou mini care l scuturau, i mai dur cteva
secunde pn cnd i ddu seama pe cine avea n fa: femeia din braele
lui nu era Marlene. Era Caterina, care se apropiase de el fr zgomot.
Unde este Paolo? ntreb el agitat, dup ce reveni la realitate.
Caterina nc l mai inea strns pe Malberg.
Nicio grij, Paolo este sus, la u, i vegheaz.
Malberg se desprinse brutal de Caterina i art ctre ua bii:
Acolo era, acolo! bigui el.
Amintirea l gtuia. Abia mai putea vorbi.
Caterina ncuviin din cap, se duse la u i se mai ntoarse o dat, ca i
cum ar fi vrut s ntrebe: Pot? Cnd Lukas nu avu nicio reacie, aps clana,
aprinse lumina i dispru n baie. Malberg o urm ovind.
ncperea n faian de un alb strident, cu accesoriile din alam, era penibil
de curat. Aceast curenie perfect i ddea aerul steril al unei sli de
operaie. Impresia era ntrit de faptul c ncperea era complet golit:
niciun prosop, niciun spun, niciun pahar pentru ap de gur sau un
ampon nimic. i nimic ce ar fi putut s ofere vreun indiciu asupra
asasinrii lui Marlene.
Dup ce iei din baie, privirea lui Malberg czu pe locul n care i amintea
c fusese intrarea. i fcu Caterinei un semn. nainte de a apsa clana uii cu
dou canaturi, se opri o clip. Apoi deschise ua.
n spatele ei era zidul nefinisat.
Caterina ddea din cap nevenindu-i s cread. Pe chipul lui Malberg se
strecur un zmbet triumftor.
Acum m crezi? ntreb el fr a atepta un rspuns i nchise ua care
nu ducea nicieri.
Salonul oferea imaginea unui confort plin de gust. Peretele din stnga, aflat
n faa bii, era ocupat de cri pn n tavan, cu o u ntre ele, care da n
dormitor.
Ua era doar uor ntredeschis, ca i cum cineva ar fi prsit dormitorul
n grab. Malberg ovi, avea reineri s intre pur i simplu n dormitorul lui
Marlene. Dar i fcu curaj i deschise ua cu grij. Cu mna dreapt cut
ntreruptorul. Dou aplice cu cte trei becuri scldar dormitorul ntr-o
lumin cald. Un pat franuzesc ocupa aproape ntreg peretele din faa lui.
Malberg ncremeni. Deasupra patului atrnau aceleai fotografii frivole
descoperite de el n dormitorul marchizei Falconieri.
Ea este? se interes Caterina dup ce se uit mai bine la fotografii.
Hm fcu Malberg cu o indiferen jucat.
Era o femeie neobinuit de atractiv.
Caterina examina imaginile cu o privire invidioas.
Malberg se prefcu c nu a auzit remarca, i se ntoarse ctre ifonierul din
stnga. Acestea gemea de cele mai elegante rochii, taioare i alte piese de
mbrcminte. Fr ndoial c Marlene trise pe picior mare.
Malberg se ntoarse n salon, cutnd indicii din care s poat trage
concluzii asupra vieii ei. ntre cele trei ui cu partea superioar arcuit, ce
ddeau spre teras, erau nirate dou duzini de fotografii nrmate de
diferite mrimi. ntr-una dintre ele, fcut la examenul de bacalaureat,
Malberg se descoperi pe sine nsui, un rnd n spatele lui Marlene. Ce mult
se schimbase ea!
Celelalte fotografii erau imagini din cltorii: singur n faa turnului Eiffel,
clrind o cmil n deert, la bordul unui transatlantic n Caraibe. Dar i cu
nsoitor ntr-o gondol la Veneia, pe Empire State Building la New York, i
la Berlin, cu poarta Brandemburger n spate.
Brbatul cine este? se interes Caterina, care privea i ea fotografiile.
Nu am idee, mrturisi sincer Lukas.
Brbatul era evident mai n vrst dect Marlene, nalt, cu pr rar, crunt.
Privit mai de aproape nu era deosebit de simpatic. Frecvena cu care
strinul aprea n fotografii nu lsa impresia unei cunotine ntmpltoare
sau a unei legturi de scurt durat. Fa de el, Marlene nu pomenise
niciodat un partener de via. Ba chiar Malberg rmsese cu impresia c ea
era mndr de independena ei i c nu voia s tie nimic de brbai. Nu,
fotografiile de pe perete nu l fceau s avanseze nici mcar cu un pas, i n
el se trezi bnuiala c tentativa de a depista urme n locuina lui Marlene nu
era dect o pierdere de vreme. Ordinea scrupuloas, curenia exagerat
care te ntmpina peste tot nu te cluzeau dect spre o singur concluzie:
rspunztorii pentru moartea lui Marlene ndeprtaser orice urm care ar
fi furnizat vreun indiciu.
Dezamgit i plictisit deschise platforma rabatabil pentru scris a unui
birou n stil baroc aflat n stnga intrrii la baie. i aici domnea aceeai
ordine i curenie provocatoare ca peste tot: coli de scris i hrtie pentru
coresponden aezat ordonat, clame ntr-o cutie de plastic transparent,
mai multe role de band adeziv, un cuit pentru desfcut corespondena i
o foarfec, nicio scrisoare personal, nicio noti, nicio nsemnare nimic.
Malberg deschise un mic sertar aflat n mijloc. Acesta opuse puin
rezisten cnd trase de mner. Apoi se auzi brusc un zgomot metalic, i
sertarul se deschise. Era gol. Dar cnd Malberg ncerc s l mping la loc,
simi din nou rezisten. Uitndu-se n spatele lui, descoperi un lior cu un
medalion simplu; Caterina se apropie de el i se uit la obiectul descoperit.
Ce reprezint acel desen ciudat de pe medalion?
Malberg ridic din umeri:
Pare s fie un gen de cruce runic.
Se gndi un moment, apoi vr medalionul n buzunar.
Malberg i ndrept atenia asupra unei casete-tezaur ncastrat n perete
la nlimea ochilor. Ua casetei cu dimensiunile de treizeci pe cincizeci de
centimetri era prevzut cu o ncuietoare cu cifru numeric, ns nu era
ncuiat. Cnd o deschise, l izbi un miros puternic de detergent. Aa cum
era de ateptat, tezaurul era gol.
Oamenii i-au fcut bine treaba, remarc Malberg ncet. Au lucrat nite
profesioniti, care nu au scpat nimic din vedere, dar absolut nimic.
Caterina ncuviin din cap i privirea i alunec pe peretele plin de cri.
Ceea ce face ca totul s apar i mai misterios.
Crile, n numr de vreo mie, o mie dou sute, nu erau chiar att de vechi
nct s i trezeasc lui Malberg interesul de anticar. Erau mai multe cri de
specialitate din diverse domenii, de art i ghiduri turistice. Puin
beletristic.
Involuntar privirea lui Malberg czu pe o crticic legat n piele roie. O
recunoscu imediat. I-o fcuse cadou lui Marlene la ntlnirea fotilor colegi
de clas: un roman picaresc modern destinat elevilor. Titlul era Die
Feuerzangembowle. Volumul fusese una din crile preferate ale lui Malberg
din copilrie.
O scoase din raft i o deschise la prima pagin, pe care scrisese o dedicaie:
n amintirea primei ntlniri a clasei noastre i a perioadei n care am
nvat mpreun Lukas.
Czut pe gnduri, aproape cu afeciune ntorcea pagin dup pagin, cnd
brusc se opri. ntre paginile 160 i 161 se afla chitana pentru un tichet de
zbor cu Lufthansa. Malberg ls cartea jos i examin mai atent chitana.
Ce este? ntreb Caterina, creia nu i scpase descoperirea.
Un zbor pentru cursa de Frankfurt, chitana este emis pe numele de
Marlene Ammer. Malberg fcu o pauz i exclam: Dar data, data!
Caterina i lu chitana din mn i l privi ntrebtoare:
26 august?
Marlene a fost omort a doua zi dup data la care voia s plece la
Frankfurt. i cu toate c noi stabilisem s ne ntlnim i s petrecem
mpreun cteva zile la Roma, nu mi-a spus nimic despre intenia ei de a
cltori.
Asta nu neleg, spuse Caterina i examin chitana n lumin. Poate c a
aranjat o amnare.
Aa o fi fost, zise Malberg resemnat.
Cteva minute privi n gol. S fi fost Marlene pe fug? Ce cuta la
Frankfurt? i cine voia s mpiedice aceast cltorie cu orice risc? Malberg
constat cu oarecare amrciune c nu o cunotea deloc pe femeia care
odat fusese important pentru el.
Chitana din carte era singurul indiciu care scpase poliiei, urmritorilor
ei sau celor care se aflau cumva n spatele ntregului caz. S fi ascuns ea
intenionat chitana n cartea lui, pentru a-i lsa un mesaj? ansa ca el s
descopere mesajul era de unu la o mie. i dac ea voise s i comunice ceva
pe aceast cale neobinuit, de ce nu lsase un indiciu mai clar? De ce acest
spectacol?
Malberg se gndea tensionat. Dar pe msur ce o fcea, i ddea tot mai
bine seama c chitana ar fi putut ajunge i ntmpltor n cartea lui. Poate
c Marlene tocmai citea cartea. Cineva a sunat la u i, pentru c nimeni nu
trebuia s afle de planurile ei de plecare, a pus chitana n carte i cartea
napoi n raft. Cltin din cap.
Caterina i restitui chitana lui Lukas. ncurctura n care se afla acesta o
afecta. Dei prin natura profesiei avea un spirit ntreprinztor mai dezvoltat,
nici ea nu vedea o perspectiv. i n plus nu se simea deloc bine ntr-o cas
strin nvluit ntr-un mister obscur.
Paolo, mai eti acolo? ntreb ea optit.
Nicio grij, veni de sus rspunsul tot att de ncet. Dar v-a fi foarte
recunosctor dac ai cam ncheia. Se face ora patru, iar bateria lanternei
slbete treptat. n plus sunt obosit mort. Nu mai sunt nici eu att de tnr.
Fr s ia n seam gluma lui Paolo, Malberg zise:
Biatul are dreptate. Hai s ncheiem! Lu cartea cu el i puse chitana
n ea. Acum ar trebui s plecm.
Caterina confirm uurat cu un gest fcut cu capul. Era bucuroas s
plece din locuina acestei remarcabile femei.
i las lumina aprins! opti ea n drum ctre galerie.
CAPITOLUL 23

Sub tabloul sfntului Borromeo, ridicat la rangul de cardinal secretar de


stat n secolul al XVI-lea de ctre unchiul lui, papa Pius al IV-lea, se
ntruniser ase brbai mbrcai n negru, cu priviri hotrte.
Monumentala pictur din biroul prefectului congregaiei era singura
podoab din ncperea mai curnd gola. n prim plan se afla un birou lat,
greu. n centru era o mas de refectoriu goal, cu cte patru scaune pe
fiecare parte lateral, i unul n cap de mas, de unde privirea cdea pe o
cruce fixat n perete.
ntlnirea ncepu n linite. Chiar salutul reciproc se rezuma la o nclinare
demn, tcut, a capului atunci cnd fiecare intra n ncpere.
Nu era ceva neobinuit la ntlnirile de acest gen, deoarece cardinalul
Bruno Moro, conductorul Sfntului Oficiu, trecea drept un duman al
vorbriei inutile. Neobinuit era mai curnd ora ntlnirii. Limbile albastre
ale Rolexului su, un cadou primit la mplinirea vrstei de aptezeci de ani
din partea fostei lui episcopii, artau orele unsprezece noaptea. La aceast
or n mod obinuit la Vatican domnea pacea clerical.
n timp ce Moro, n spatele biroului su, era nc adncit n studierea
hrtiilor, cei care intrau luau loc unul dup altul la masa din mijloc. i tot
unul dup altul puneau mna dreapt pe dosul minii stngi, cu privirea
aintit n fa, ca i cum ar fi ateptat anunarea Judecii de Apoi. n stnga,
ntors ctre fereastra cea mare a camerei, monsignor Giovanni Sacchi,
secretar particular al ultimului pap, tuns militrete, cu ochelari ieftini cu
ram din nichel pe o fa de parc i-ar tuna i i-ar fulgera. Umbla zvonul c
Sacchi se autocastrase, dup exemplul sfntului Dominic. Sacchi ocupa
nalta funcie de arhivar general al Sfiniei Sale i era eful arhivei
Vaticanului.
Cu puterea ce i se atribuise, el veghea asupra documentelor ce nu puteau fi
aduse niciodat la cunotina unui simplu cretin, privitoare la mnstirile
secrete unde erau crescui copiii de preoi i episcopi, despre sfini care n
timpul vieii fuseser mai puin sfini dect i artau pioasele imagini de
prin biserici i dect se bteau cmpii despre ei. Despre pcatele unor papi
ndoielnici. i despre anulrile cstoriilor unor nalte personaliti i
pretextele folosite.
Alturi de Sacchi se aezase Frantisek Sawatzki, cu prul alb, cam de
cincizeci i cinci de ani, ncovoiat de parc purta pe umeri rspunderea
tuturor suferinelor lumii. Ca prefect al Consiliului pentru afaceri publice al
Bisericii, lui Sawatzki i revenea ingrata sarcin de a face uor asimilabile
poporului hotrrile Sfiniei Sale papa. Avea i misiunea de a curma din fa
discuiile referitoare la prepuul Domnului nostru Isus i problema dac
Isus la ridicarea sa fizic la cer nu a luat cu sine acea parte care este
venerat ca relicv de ctre muli pmnteni.
Departe de aceste gnduri blasfemice, Archibald Salzmann privea
strmbnd din nas suprafaa mesei, din care se ridica un iz penetrant de
soluie pentru ntreinerea mobilei. Salzmann, un om venit din afar pentru
o carier rapid n Curie, ceea ce i-a atras muli pizmai, promovase n ciuda
tinereii lui la Vatican asta nsemna uor peste aizeci de ani n funcia de
prosecretar pentru instruire, fiind astfel rspunztor de toate universitile
i instituiile educative ale Bisericii. Dar nici mcar cei care l invidiau nu i
puteau contesta o cultur universal incredibil.
n faa lui, cu spatele la cadrul ntunecat al ferestrei, sttea, mai curnd
plictisit, John Duca, eful IOR, ca ntotdeauna ntr-un costum gri din flanel,
cu un zmbet fin ironic pe buze, ceea ce l deosebea clar de ceilali
nvemntai n negru.
Profesorul Jack Tyson, fiu al legendarului profesor la Harvard, John Tyson,
care pusese ntr-o grea situaie Vaticanul, cu propunerea sa de a nlocui
giulgiul de la Torino cu o copie, sttea n dreapta lui Duca i ncerca s
omoare timpul btnd darabana cu degetele minii drepte pe suprafaa
mesei. Dac erai mai atent, puteai recunoate ritmul din Marul River Kwai.
Ceea ce trezea nemulumirea lui monsignor Abate, secretarul personal al
cardinalului Bruno Moro, care cu un creion ascuit i un teanc de coli albe
luase loc alturi de Tyson, pentru a nota fiecare propoziie rostit aici. Asta
deoarece cardinalul mprtea ideea c doar ce rmnea sub form scris
avea importan. Abate i arunc lui Tyson o privire dojenitoare, i, cnd
aceasta nu avu niciun efect, ddu din cap att de energic, nct profesorul
ncet btutul darabanei schind i un gest de scuz.
Cu excepia lui Tyson, care venise la colocviu cu o curs aerian din
Massachusetts i cruia i se permisese pentru prima dat s arunce o
privire n spatele zidurilor leonine, pe ceilali i unea ceva comun: erau
inamici consacrai ai cardinalului secretar de stat Philippo Gonzaga.
V-am invitat aici la aceast or din noapte, sfie vocea rguit a lui
Moro linitea tensional, n timp ce el se ridica de la birou i lua loc n capul
mesei de consiliu, pentru c aici, printre noi, s-a svrit o crim
monstruoas.
Cardinalul i fcu arhivarului papei un semn ncurajator.
Mutra ntunecat a lui Sacchi se nnegri i mai tare, i monseniorul mormi
fr s ridice privirea:
Giulgiul Domnului nostru Isus m refer la original a disprut din
tezaurul arhivei secrete.
Frantisek Sawatzki sri n picioare i strig emoionat:
Ce nseamn a disprut, frate ntru Christos? Suntei bun s v
exprimai ceva mai precis?
Disprut nseamn c nu mai este aici!
Cel rspunztor de arhiva secret ridic privirea.
O clip, ripost Archibald Salzmann, din cte tiu eu, arhiva secret a
Vaticanului este asigurat ca Banca Angliei i pe aceast planet exist doar
trei oameni care au acces nelimitat la aceste spaii. Acetia sunt Sfinia Sa,
cardinalul secretar de stat Gonzaga, i dumneavoastr, monsignore, ca ef al
arhivei secrete. Acest lucru reduce simitor numrul suspecilor. Nu credei?
Sacchi ddu energic din cap i privi neajutorat n jur, lentilele ochelarilor
lui cu ram de nichel sclipind ca i cum ar fi vrut s se apere de privirile
dumnoase ndreptate ctre el.
Pentru mine este un mister cum de s-a putut ntmpla, se blbi el cu
voce joas.
i de cnd tii de pagub, Eminen? se interes John Duca,
ntorcndu-se ctre cardinal.
De trei sptmni, rspunse Moro i strnse nervos rezemtoarele
pentru brae ale scaunului. Am vrut s i ofer posibilitatea monseniorului
Sacchi s clarifice problema, nainte de a v face cunoscut catastrofa.
Cine tie pn acum despre acest lucru?
Archibald Salzmann, prosecretarul pentru nvmnt, se mic nelinitit
n scaunul su.
Sacchi vru s rspund, dar cardinalul i tie vorba:
Cnd m-a informat monseniorul, l-am rugat s nu i comunice Sfiniei
Sale. S se bucure de vacana sa la Castelul Gandolfo. Iar cnd Sacchi a vorbit
cu cardinalul secretar de stat, Gonzaga a fcut un acces de furie nedemn de
un cretin i l-a bnuit pe arhivar.
Secretarul personal al cardinalului nota srguincios.
Pe Sfnta Fecioar i pe toi sfinii! Salzmann lovi n mas cu palma. n
final se pune problema doar a doi suspeci: Monsignor Sacchi i cardinalul
secretar de stat Gonzaga.
Dac m ntrebai pe mine Moro i frngea minile ca i cum ar fi vrut
s se roage cu ardoare. I se albiser oasele minilor. Apoi continu: Noi, cei
adunai aici, nu suntem prieteni ai lui Gonzaga, Dumnezeu s ne ierte. Dar n
niciun loc din Sfnta Scriptur nu se cere s i iubim pe cei ri
Eminen, spunei ce gndii, l ntrerupse Frantisek Sawatzki pe
cardinal. Gonzaga devine tot mai mult un risc pentru Curie. Trebuie s plece.
Monsignor Abate i arunc cardinalului Moro o privire ntrebtoare, ca i
cum ar fi vrut s spun: S pun i aceste cuvinte pe hrtie? Totui prefectul
Sfntului Oficiu art cu degetul spre procesul-verbal, i Abate ced smerit.
Dac neleg bine, remarc Archibald Salzmann pe un ton cobort, v
gndii la o procedur de destituire? Aa ceva a avut loc ultima dat n Evul
Mediu, i cu ajutorul violenei!
Cardinalul Moro ridic din umeri. Tcea.
Sfios, cum nu i sttea n caracter, John Duca ceru cuvntul:
Dac mi permitei remarca, eu am impresia c n ultimul timp Curia a
avut puin noroc de cardinali
Vorbii de ex-cardinalul Tecina? ntreb Salzmann.
Exact.
Asta este de domeniul trecutului! Se spune c s-a retras ntr-un burg de
pe Rin. Probabil c nc nu s-a vindecat n urma nfrngerii suferite la
alegerile papale.
Tecina? ntreb Sawatzki.
ntre timp i-a ntors pe dos i numele, explic Duca.
Adic? vru s afle Sawatzki.
Ex-cardinalul nu i mai citete numele de la stnga la dreapta, cum ar
face orice cretin cucernic, ci de la dreapta la stnga, ceea ce este mpotriva
credinei noastre.
A-n-i-c-e-t, pronun pe litere monseniorul secretar Abate, ncet, ca
pentru sine.
Cardinalul Moro i fcu instinctiv semnul crucii.
Archibald Salzmann adug explicativ:
Este numele unui demon, al Antihristului i ntruchiparea rului.
Cardinalul l msur pe John Duca cu ochii mijii.
De unde tii de fapt
Eu cred, ncepu ceremonios John Duca, c v sunt dator cu o explicaie.
Cardinalul Bruno Moro rspunse suprat:
Chiar c m facei curios!
Ca s fiu scurt, m-am ntlnit n urm cu cteva zile, tainic, cu
ex-cardinalul care acum se numete Anicet
n ncpere se isc zarv.
Trdtor!
Nu poate fi adevrat!
i mai departe?
Duca ridic braele.
Dac vei cunoate amnuntele, vei condamna mai puin purtarea mea.
Anicet ne are pe toi, ntreaga Curie, la mn. Mi-a pus n fa, pe mas, o
list cu Ordo JP i a spus c o va publica dac nu i satisfac cerinele. Nu mai
este nevoie s v spun ce nume se afl pe aceast list.
Brusc se aternu o linite mormntal.
Moro ddu din cap i zise:
Ex-cardinalul, un antajist! Despre ce era vorba?
Despre giulgiul Domnului nostru Isus!
Toi cei din jurul mesei l priveau pe John Duca, de parc i-ar fi ameninat
cu venica osnd.
De unde tia individul evenimentele legate de giulgiu? ntreb rguit
Moro. Existau doar o duzin de oameni care le cunoteau, printre care
profesorul John Tyson. Iar acesta a depus jurmnt sfnt c va lua cu el n
mormnt taina. Aa s fi fost?
Moro l strpunse cu privirea pe Jack Tyson.
Acesta se apr cu o micare a braului i rspunse:
Cardinale, tatl meu John mi-a povestit cu puin nainte de a muri n ce
se bgase cu scrisoarea adresat papei. i fii sigur c, chiar dac am
cunotin de unele amnunte, pot s tac precum un pete.
Moro i msur cu privirea pe toi cei din jurul mesei. Apoi rmase cu ochii
la John Duca.
i ce voia Tecina sau Anicet, sau cum l-o fi chemnd acum pe acest
diavol?
Susinea c el i fria lui se afl n posesia giulgiului Domnului nostru
Isus.
Imposibil!
Aa credeam i eu. Dar Anicet insista. Un brbat aflat deasupra oricrei
bnuieli a dus personal relicva la burgul Fideles Fidei Flagrantes.
Nu mai continuai, l ntrerupse cardinalul Moro, brbatul era Philippo
Gonzaga!
Giovanni Sacchi scoase un strigt scurt, dar puternic, ca i cum un pumnal
i-ar fi ptruns n spinare.
Gonzaga, cardinalul secretar de stat, gemu el cltinnd capul.
Chestiunea are ns un clenci, continu John Duca, i acesta reprezint
motivul pentru care mi s-a adresat mie. Savani renumii, membri ai friei
lui, au afirmat c Gonzaga nu le-a dat giulgiul original, ci o copie din ordinul
Curiei.
Dar asta este absolut imposibil, interveni cardinalul, care se nroi la
fa. Ar nsemna c giulgiul original este cel de la Torino. ns toate
verificrile publicate afirm contrariul. Nu, este complet absurd!
i eu am spus asta. Dar Anicet crede c exist o explicaie foarte simpl.
Falsificatorul giulgiului nu a fcut o singur copie, ci dou!
Monsignor Sawatzki, parc prbuit n sine, ddea din cap mai-mai s
loveasc masa cu brbia.
Din punctul de vedere al falsificatorului asta nseamn profit dublu!
Fraii mei ntru Christos, interveni Archibald Salzmann, acceptnd c
bnuiala dumneavoastr este ntemeiat, atunci eu v pun ntrebarea: Unde
se afl giulgiul original al Domnului nostru Isus? Salzmann arunc o privire
asupra celor din jurul mesei i adug: Cine se afl n spatele acestei
frdelegi?
Mie mi vine n minte un singur nume, rspunse cardinalul Moro.
Sacchi l aprob.
Ca i monsignore Sawatzki.
Cardinalul secretar de stat Gonzaga, spuse John Duca i mai ridic i din
umeri, de parc rspunsul lui ar fi fost ceva jenant.
Gonzaga, Gonzaga, Gonzaga! exclam cardinalul Moro tot mai furios.
Uneori cred c Dumnezeu ne-a trimis un diavol sub form de cardinal,
pentru a ne supune unui test!
Secretarul lui Moro, Abate, i plec capul i i mpreun minile a
rugciune. ncetase de mult s mai noteze fiecare cuvnt. Experiena l
nvase pe Abate c cele scrise pot deveni cea mai temut arm a
adversarului.
Cardinalul Moro, ntors ctre John Duca, puse urmtoarea ntrebare:
Fraie ntru Hristos, nu ai putea afla i ce este cu suta de mii de dolari pe
care Gonzaga o avea cu el cnd s-a petrecut accidentul?
Din pcate, nu. Dup cum tii, cardinalul secretar de stat dispune de un
buget propriu destinat chestiunilor speciale. Acest buget are un cont
propriu, ce nu apare n niciun bilan al Bncii Vaticanului sau al Instituto per
le Opere Religiose. Din cte tiu eu, acest cont i soldul lui sunt pstrate
ntr-unul din cele apte tezaure ale arhivei secrete, unde se gsea i giulgiul
Domnului nostru.
Ochii tuturor se ndreptar ctre Giovanni Sacchi, eful arhivei secrete.
Monsignore Sacchi cltin din cap:
Nu, nu, nu! S m pzeasc Dumnezeu de aceast ncercare! La
preluarea acestei funcii am depus un sfnt jurmnt naintea Domnului de
a respecta toate legile sfintei Biserici. Acesta mi impune s pstrez secretul
asupra a tot ce tiu, cunotine pe care le voi lua cu mine n mormnt.
i dac este n joc dinuirea sfintei Biserici?
Legea Bisericii nu cunoate excepii. Nu ar trebui s v explic aceasta
tocmai dumneavoastr, Eminen. n rest, nu pctuiesc dac v spun c tiu
unde pstreaz Gonzaga documentele referitoare la contul lui.
Suspiciunea crescu.
Monsignor Sawatzki privi nencreztor ntr-o parte, ignorndu-l pe eful
arhivei secrete. n penibila linite ce se aternuse, se auzi vocea acestuia:
Cine spune de fapt c Gonzaga a primit banii pctoi pentru giulgiul
Domnului nostru? Avnd n vedere nsemntatea obiectului respectiv, o
sut de mii de dolari reprezint o blasfemie. Iar Gonzaga nu este omul care
s dea giulgiul pe un blid de linte.
Gndim cu toii la fel? interveni Archibald Salzmann.
Cardinalul zise:
Bani care s-i cumpere tcerea.
Cu banii, Gonzaga a astupat gura unui complice, spuse Salzmann.
John Duca ddu confirmativ din cap i zise:
Cardinalul secretar de stat ar trebui supravegheat. Frecventele lui
deplasri, ntlnirile lui obscure din interiorul Curiei l fac extrem de
suspect.
Figura i aa frmntat de griji a lui Bruno Moro, se ntunec i mai mult:
i cum vrei s fac asta, frate ntru Christos? Gonzaga este ndrituit
prin natura funciei s susin contactele Curiei cu lumea. El este pe de o
parte ministrul de externe al statului papal, i pe de alt parte eful
guvernului n interiorul zidurilor leonine. Ceea ce presupune o mulime de
conferine, colocvii i discuii. Cum vrei s l supravegheai pe acest om,
fr s bat la ochi?
Dac mi permitei observaia, interveni monsignor Abate, ar trebui s
ncercm s l atragem de partea noastr pe Giancarlo Soffici, secretarul lui
Gonzaga.
Propunerea strni reacii diverse. Sawatzki i Salzmann considerau
ncercarea ca riscant. Monsignor Sawatzki zise c ar fi ca i cum Gonzaga
s-ar nfia la monsignor Abate, rugndu-l s l spioneze pe eful lui,
cardinalul Moro. Bineneles c Abate i-ar aduce imediat la cunotin acest
lucru lui Moro.
Dimpotriv, John Duca l considera pe Soffici un om care suferea ca un
cine din cauza aroganei i a setei de putere a cardinalului secretar de stat
i care n ciuda poziiei nalte i a vrstei naintate nu fusese promovat nici
mcar diacon papal.
mi imaginez c ncepu el.
Moro ntrerupse ideea pe care John Duca voia s o dezvolte:
Se cade ca mai nti cardinalul Gonzaga s l propun pe Soffici pentru
promovarea ca diacon papal.
Eminen, chiar credei c Sfinia Sa va respinge propunerea
dumneavoastr de a-l promova pe Soffici? ntotdeauna se gsete o
motivaie plauzibil. Pentru cardinalul secretar de stat ar reprezenta o
adevrat blamare. i sunt sigur c Soffici v va rmne extrem de
ndatorat. n acest fel vom planta un purice n blana lui Gonzaga.
O idee deloc rea!
Pe faa lui Moro se ivi pentru prima dat un zmbet, dar un zmbet perfid.
Monsignore Sacchi sri n picioare i strig iritat:
Frailor ntru Hristos, nu v dai seama c i noi suntem pe punctul de a
plti cu ru pentru ru? Nu suntem noi nine suficient de vinovai? Noi,
oamenii Bisericii, succesori ai sfntului Petru, ne comportm ca fariseii din
templu, care l-au alungat pe Domnul nostru. Interesul nostru ine mai mult
de viciu i de delict dect de credin i de mntuire. Setea de putere i
exercitarea influenei n ierarhia apostolic nu se dau n lturi nici mcar de
la crim. Ce spune profetul Ieremia? ntr-adevr, v punei ndejdea n
vorbe amgitoare, nentemeiate. Apoi venii aici, intrai n acest templu
numit dup numele meu, n faa mea, i spunei Suntem salvai! i totui,
apoi v continuai grozviile. Vedei n aceast cas un cuib de tlhari?
Scos din fire, monsignore i scoase ochelarii i-i terse lentilele cu o
batist alb. Dup care se prbui napoi pe scaun.
Cardinalul Moro l privi pe Sacchi lung i cercettor. Nu era obinuit cu
astfel de accese de furie din partea efului arhivei, de obicei un tip reinut.
Cnd privirile li se ntlnir, prefectul Sfntului Oficiu ncepu s vorbeasc
exagerat de ncet:
Monsignore, nobleea i credina n lege v onoreaz, dar acum este n
discuie faptul c diavolul s-a strecurat ntre zidurile noastre i a pus
stpnire pe cel mai nalt demnitar. i aa cum ne nva istoria Bisericii, n
cazurile dificile diavolul se ntmpin doar cu foc i sabie. Frate ntru
Hristos, cum s ne eliberm din lanurile n care Biserica a fost prins din
cauza unor circumstane ostile? Moro ridic tonul: V ntreb, cum?
Rspundei, monsignore!
Sacchi privi mut n fa.
Discursul lui Moro deveni i mai violent:
Nu pricepei c este vorba despre existena noastr, a dumneavoastr, a
mea, a tuturor? i nu este vorba doar de noi, este vorba despre dinuirea
Bisericii. i o figur-cheie este n acest caz cardinalul secretar de stat
Philippo Gonzaga.
Ce se opune unei proceduri de demitere? se interes prudent Sacchi.
Dumneavoastr, eminen, din cte tiu, facei parte din cei douzeci i cinci
de auditori ai forului.
A, frate ntru Hristos, aceasta ar fi soluia cea mai complicat a
problemei noastre. Sacra Romana Rota se compune din cele mai diverse
grupri i curente din Vatican, din conservatori i progresiti, elititi i
populiti. Deci este extrem de greu s ntruneti o majoritate. n plus, un
asemenea proces se desfoar sub supravegherea mai multor instane.
Hotrrea poate surveni dup ani, poate chiar dup zeci de ani. n acest
rstimp diavolul ar apuca s-i desvreasc opera. Nu, trebuie s gsim o
alt soluie. n ce v privete pe dumneavoastr, profesore Tyson! Motivul
venirii dumneavoastr aici
Cardinalul Moro amui. Privea ctre u. Moro recunoscu sunetul scos de
clana apsat. Acum aceasta atrase i altora atenia. n crptura uii se ivi
capul chel al lui Gonzaga.
Am vzut lumin, spuse cam surprins cardinalul secretar de stat.
Sfntul Oficiu dezbate i la ore att de trzii?
n timp ce intra i nchidea ua dup el, n ncpere se rspndea izul
ptrunztor al parfumului su scump. Dar, n aceast situaie, celor de fa li
se pru c adulmec respiraia diavolului.
CAPITOLUL 24

Treptat Malberg ncepu s simt lipsa banilor. tia c folosind cardul de


credit ar fi lsat urme, aa c avea nevoie de bani lichizi. Desigur c ar fi
putut s o sune pe Frulein Kleinlein i s i cear s transfere o anumit
sum n contul Caterinei. Dar nici acest lucru nu era lipsit de riscuri. Aa c
decise s se duc la Mnchen folosind micul Nissan al Caterinei. Cu
promisiunea c se va ntoarce n seara urmtoare.
Ajuns la Mnchen, evit s treac pe la locuina sa din cartierul Griinwald.
Se duse direct la anticariatul din Ludwigstrasse. Cnd sosi, era aproape ora
patru. Dup ce verific dac nu era supravegheat, intr n magazin.
Tocmai ieea un brbat nalt, bine mbrcat, care ducea un pachet. Malberg
l vzu urcnd ntr-o limuzin care l atepta i care plec apoi ncet ctre
centru.
Dumneavoastr, Herr Malberg? i salut Frulein Kleinlein eful. Nu o
s v vin s credei ce se petrece aici. De dou ori a venit poliia!
tiu, tiu, ncerc Malberg s calmeze femeia emoionat i o orient
ctre biroul din partea din spate a magazinului.
Aici i explic n cteva cuvinte ce se ntmplase, c nu avea nicio legtur
cu asasinarea lui Marlene i c afacerea cu marchesa czuse.
Am nevoie de bani, zise el dup ce termin relatarea.
Nicio problem, tocmai am vndut o Schedelsche Weltchronik cu 46
000 de euro. Deschise caseta verde din oel de pe birou n care se pstrau de
obicei ncasrile zilnice. Adug: era un rus, sau un ucrainean, se pricepea
ceva la cri vechi, nici nu a ncercat s negocieze i a pltit cu bani pein.
Malberg privi cu plcere la bancnotele de cte cinci sute de euro din caset
i, dup ce examin una dintre ele i stabili c era veritabil, spuse:
nregistrai zece mii de euro la consum propriu i restul predai-l la
banc. i mai este ceva!
Malberg scoase din geant cartea luat din locuina lui Marlene i din carte
scoase cecul pe care l purta la el de zile ntregi.
V rog s restituii cecul contra chitan. Dar fii atent. Pierderea lui ar
avea urmri catastrofale. tii c orice purttor l poate ncasa.
Frulein Kleinlein ddu din cap oarecum jignit. I se prea total inutil ca
Malberg s i explice importana unui cec.
i mai departe? Adic ce vrei s facei n continuare? Vrei s mergei la
poliie? se interes ea cu pruden.
Ar fi o prostie! spuse repede Malberg. Dispar nainte ca cineva s fi
bgat de seam c am fost pe aici. Trebuie s m ntorc la Roma. Doar acolo
pot clarifica ce s-a ntmplat de fapt. Cteva sptmni v putei descurca
fr mine. Sper c m vei ine la curent telefonic. n orice caz nu vei
telefona de la acest aparat, i nici de pe telefonul mobil. Sunt sigur c toate
circuitele sunt ascultate. Avei pe cineva de ncredere, la care v pot lsa un
mesaj dac va fi nevoie?
Sora mea, Margot, rspunse Frulein Kleinlein.
Ea lu un bloc cu bileele de hrtie pentru note, scrise pe primul bilet
numrul de telefon i i ntinse bucata de hrtie lui Malberg.
Trebuie s vedei i corespondena, spuse ea i art spre un teanc de
scrisori. Cred c avei printre scrisori i unele personale.
Apoi lu banii, cu excepia celor zece mii de euro, i i puse la un loc cu
cecul n geanta ei pentru umr.
Grbii-v, bncile nchid curnd, strig Malberg n urma angajatei i
ncuie ua magazinului.
Atrn la vedere tblia cu nchis.
Biroul avea o singur fereastr, prevzut cu gratii, ce da spre curtea
interioar. Nici mcar vara nu se rtcea pe aici vreo raz de soare. Dei
afar era nc lumin, Malberg a trebuit s aprind lampa de birou cu abajur
galben, o monstruozitate lipsit de bun gust din anii 30 ai secolului trecut.
ncepu s desfac scrisorile aflate pe birou n faa lui. Era pierdut n
gnduri, cnd privirea i czu pe blocul ptrat cu bileele pentru note, din
care Frulein Kleinlein rupsese puin mai nainte prima hrtie.
Malberg ls deoparte o scrisoare fr importan i ncepu s frece hrtia
de pe bloc cu vrful unui creion inut aplecat. n acest mod, n copilrie
transpunea pe hrtie modele de monede. Acum, dup ce trecu doar de
cteva ori cu vrful creionului peste blocul de notie, apru numrul de
telefon abia scris de Frulein Kleinlein pe bileelul pe care l rupsese din
bloc.
Se opri brusc, lu cartea ce o adusese cu el de la Roma i o deschise.
Chitana pentru tichetul de zbor se mai afla nc ntre paginile 160 i 161.
De prima dat cnd luase n mn cartea n locuina lui Marlene, i srise
ceva n ochi. Se prea c Marlene folosise pagina respectiv ca suport pentru
scrierea unei notie pe un bilet.
Malberg ncepu cu mare atenie s scoat la iveal urma lsat. Era o
treab anevoioas, cci exista i pericolul de a strica totul, dac proceda
prea brutal.
De la nceput deveni clar c amprenta notiei fcut de Marlene era
format din dou scurte rnduri de litere i un numr de telefon:
tel nkfu of
m iserp z
+4969215-02
Malberg trase adnc aer n piept. Acesta s fi fost indiciul la care sperase?
Prefixul telefonic 0049 era al Germaniei, 069 era prefixul oraului
Frankfurt/Main, iar urmtoarele numere indicau o firm cu un interior.
Dac ar fi fost dup el, Malberg s-ar fi repezit s formeze numrul
telefonic. Dar riscul era prea mare.
Respir uurat cnd Frulein Kleinlein se ntoarse i i nmn chitana
care certifica restituirea cecului.
Trebuie s plec, mormi el abia inteligibil i ntinse mna dup cartea n
care era chitana pentru tichetul de zbor. Aez deasupra ei bancnotele de
cinci sute de euro i biletul cu numrul de telefon al surorii lui Frulein
Kleinlein. Apoi spuse: Rmnei cu bine!
Ca i cum ar fi vrut s i ia rmas-bun i de la crile sale, se mai ntoarse o
dat nainte de a prsi magazinul. Lui Frulein Kleinlein nu i scp acest
gest ciudat. nghii n sec i ntreb discret:
Cnd v ntoarcei?
Nu tiu, chiar nu tiu. Am multe de rezolvat. Deci v doresc afaceri
bune!
Era mort de oboseal, aa c decise s nnopteze ntr-un hotel de la
marginea de sud a oraului. Hotelul purtnd pompoasa denumire
Diplomat, era cunoscut pentru seriozitatea lui. Pe lng aceasta, la subsol
avea un restaurant grecesc, unde gseai cel mai bun calmar din ora.
Pentru c dispoziiile de nregistrare poliieneasc n Germania erau de
departe mult mai lejere dect n Italia i niciun recepioner nu te ntreab de
documente personale, Malberg se nregistr sub numele de Andreas Walter
i primi o camer la etajul doi, cu automat pentru buturi i curarea
nclmintei pe coridor.
Malberg se prbui cu un oftat pe unicul fotoliu din camer, apoi deschise
cartea, al crei coninut literar devenise ntre timp secundar i puse mna
pe telefon. Cu mna tremurnd form numrul descoperit pe fila crii.
Formase numrul ca n trans, fr s tie cine va rspunde la cellalt
capt al firului i nu i pregtise niciun rspuns din partea lui. Doar bnuia
c numrul trebuia s aib o legtur oarecare cu Marlene.
Cnd auzi sunetul apelului reuit, i se tie rsuflarea. Brusc i reveni. De la
captul firului se auzi o voce plcut de femeie:
Hotel Frankfurter Hof, bun ziua.
Malberg ncremeni. ncerca s trag o concluzie din cele auzite. Se uita
pierdut la nsemnarea scoas la iveal pe pagina crii. Primul rnd devenea
evident Frankfurter Hof. i astfel se clarifica i al doilea rnd: am
Kaiserplatz.
Telefonista repeta nerbdtoare:
Alo? Vorbii, v rog. Alo!
Fata ntrerupse legtura.
Malberg trnti i el dezamgit receptorul n furc. Se ateptase la mai mult.
C Marlene voia s plece la Frankfurt tia deja. Iar faptul c rezervase n
acest scop o camer la hotel, nu era nicio minune. Iari o fundtur. Era
exasperat.
CAPITOLUL 25

Cnd Anicet cobor din taxi n dreptul casei de pe Luisenstraat 84, ncepu
s plou uor. Casa, aflat ntre Stadhuis i Veemarkt, avea faada ngust i
patru nivele, ca toate casele de pe aceast parte a strzii.
Sosea neanunat. Mai nti pentru c Ernest de Coninck nu avea telefon
n orice caz nu figura n cartea de telefon i pentru c Anicet socotise c
falsificatorul ar fi refuzat orice vizit, dac ar fi aflat motivul.
Soneria de la casa cu numrul 84 nu avea nscris n dreptul ei niciun
nume i, dup ce sun, pentru nceput nu se ntmpl nimic. Abia dup ce
aps mai hotrt butonul soneriei, la etajul trei se deschise o fereastr, la
care i fcu apariia o scfrlie noduroas, cu pr rar i barb ondulat,
alb. Avu impresia vag c l mai vzuse pe btrn.
Domnul de Coninck? strig Anicet.
Aici nu locuiete niciun de Coninck! fu rspunsul rstit.
Btrnul trnti fereastra nchiznd-o.
Anicet i terse cu palma apa de pe fa, cnd auzi o voce de femeie de la
etajul nti al casei de pe cealalt parte a strzii:
Trebuie s ntrebai de maestru sau, i mai bine, de Leonardo. Altfel de
Coninck nu reacioneaz. tii, este cam ciudat!
nainte de a fi apucat s pun o ntrebare, capul btrnei dispru n spatele
perdelei.
Toate acestea i se prur lui Anicet ceva cam bizare, dar pentru a-i atinge
scopul, mai sun nc o dat insistent.
Cnd scfrlia noduroas apru pentru a doua oar la fereastr, Anicet
strig:
Maestre Leonardo, doar un cuvnt. A vrea s vorbim. Este vorba
despre arta dumneavoastr.
n clipa urmtoare ceva vji, i Anicet nici nu i ddu seama cum
printr-un salt lateral se putu salva de un proiectil lansat de sus. Legat de o
sfoar, se balansa n aer o cheie ct un lat de palm. Ignornd prima
impresie, Anicet consider ceea ce se ntmpla ca fiind o invitaie de a
descuia ua de la intrare i a ptrunde n cas. Nici nu descuiase bine ua, c
i i fu smuls cheia din mn i porni uiernd n sus cu aceeai vitez cu
care venise.
Deasupra holului se ridica o bolt ntunecat. n partea din spate a
ncperii goale, iluminat srccios doar de o aplic, o scar abrupt,
asemntoare cu cea de la un cote de psri, ducea la nivelul superior.
Cnd Anicet puse piciorul pe prima treapt, se produser nite scrieli i
nite gemete care se amplificar cu fiecare treapt urcat.
Ajuns sus, l ntmpin un moneag stors, n ciorapi-pantalon roii i cu o
tunic medieval; n acea clip Anicet i ddu seama de ce crezuse c l mai
vzuse pe acest om. Emst de Coninck arta ntocmai ca Leonardo da Vinci.
Ba chiar era nclinat s cread c era el n persoan.
V salut, messer Leonardo, spuse Anicet fr ca tonul lui s lase
impresia c l-ar lua peste picior pe btrn. Numele meu este Anicet.
Suntei un pop, nu m nelai pe mine! strig Leonardo iritat. V ursc
pe voi, pe toi!
Nu sunt pop, credei-m! ripost imediat Anicet.
Sub pardesiu purta un costum gri i cravat cu imprimeuri verzi i se mira
cum de ajunsese btrnul la acea concluzie. Era adevrat c brbaii din
brana bisericeasc aveau o fizionomie caracteristic obraji uor
mbujorai, o fa de consistena aluatului i o privire artificial nsufleit ,
dar Anicet credea c, dup ani lungi de abstinen, pierduse aceste
caracteristici. Era evident c se nelase.
Pentru a nu mai ncurca lucrurile, Anicet zise:
Bine, v voi spune adevrul. Am fost cardinal papal, dar este mult de
atunci.
Asta spuneam i eu, privirea mea nu m nal, mormi aproape
neinteligibil Leonardo, i imediat ntreb: Ce dorii?
Este vorba despre giulgiul lui Isus din Nazareth.
Nu tiu nimic.
Messer Leonardo! S nu ne pclim reciproc. tim amndoi despre ce e
vorba.
Btrnul, care pn atunci pstrase o distan sigur, se apropie de el.
Anicet i vzu barba care tremura i ochii adnci sclipind.
tii cine sunt eu? ntreb moneagul apsat.
Normal, suntei Leonardo, geniul.
Btrnul rnji timid i i netezi barba nvolburat. ntr-o clip expresia
feei i se schimb i ntreb scurt:
Dumneavoastr cine suntei? Cine v trimite?
Aa cum am spus, am fost membru al Curiei, chiar papabile nainte de a
cdea victim intrigilor de la Vatican. Atunci am renunat la earfa roie i
am ntemeiat fria Fideles Fidei Flagrantes, o comunitate a geniilor n via,
fiecare dintre ei fiind un corifeu n domeniul lui. Astzi suntem o sut de
brbai inteligeni i trim n burgul Layenfels, pe malul Rinului.
Leonardo l privi cu interes.
i ce vrei s obinei?
Vrem s facem lumea mai bun.
Nite cuvinte foarte sforitoare.
Firete. Este vorba despre exterminarea prostiei de pe planeta aceasta.
Leonardo se apropie i mai mult, i Anicet se retrase un pas. Vedea parc
cum lucrau rotiele din capul brbosului.
i ce rol are aici giulgiul Domnului Isus?
Are un rol determinant. Dar numai originalul!
Asta ce nseamn? Leonardo ddu brusc semne de nervozitate. i
netezea barba cu degetul gros i cu arttorul. Continu: Cu asta ce vrei s
spunei?
Din nsrcinarea Curiei ai confecionat o copie a giulgiului de la Torino.
Corect. i?
Din pcate copia este att de bun, c nu poate fi deosebit de original.
Ce spunei! Dar ce v-a adus pe dumneavoastr aici?
Exact acest lucru. Trebuie s tiu cum se deosebete copia de original.
Leonardo chicoti.
Nu am s v fac confidene dumneavoastr.
Anicet l msur pe btrn cu o privire plin de dispre. Apoi zise:
Eu v admir miestria, messer Leonardo. Pn acum niciun om nu a
reuit s fac o copie perfect a giulgiului. Dumneavoastr ai reuit primul
i cu siguran vei rmne unicul.
Complimentul l mic pe btrn.
Iat c cel puin cineva tie s aprecieze munca mea, mormi acesta ca
pentru el.
Dumneavoastr Anicet ovi dumneavoastr suntei autodidact?
ntreb el pentru a menine discuia.
Autodidact? Leonardo rse sarcastic. Chiar credei c toate acestea se
pot nva printr-un imbold propriu?
Cu un gest al minii l invit pe interlocutor s priveasc picturile i
sculpturile din atelierul ce ocupa ntreg etajul nti.
Anicet privi n jur ntr-o doar. Grinzile masive ale tavanului artau
impresionant. n lumina slab din interior, pe perei recunoscu pictura
neterminat a sfntului Hieronimus din muzeele Vaticanului, ca i Adoraia
magilor din galeriile Uffizi i ea neterminat, Madona n grot de la Galeriile
Naionale din Londra i Portretul unui muzician din pinacoteca Ambrosiana
din Madrid. Mai erau modele n lut ale unor diverse sculpturi, planuri, ca i
desene de aparate optice i mecanice. Pe lng acestea, duzini de bileele pe
perei cu scris invers. Toate fr nicio ornduial, ntr-un haos de
neptruns.
Nu, reveni Leonardo, maestrul meu a fost nimeni altul dect Andrea del
Verrocchio. Sesiz privirea sceptic a lui Anicet, i adug: Nu m credei?
De ce m-a ndoi de spusele dumneavoastr, messer Leonardo?
Nici nu i nchipuia, c, n mod nesperat, cu aceast minciun ctigase
ncrederea lui Leonardo.
Lumea de aici m consider un ciudat, spuse btrnul i faa lui se
schimonosi de parc acest lucru l durea. Nu vor s accepte c sunt acel
Leonardo nscut n satul Vinci de lng Empoli, care la 2 mai anul 1519
d.Hr. a nchis ochii la palatul Cloux de lng Amboise i a fost ngropat n
biserica Sf. Florentin. Credei n rencarnare?
Eu nu sunt nici orfic i nici pitagoreic, dar acum, admirndu-v opera,
sunt nclinat s-mi schimb prerea despre transmigraia sufletului. Mi se
pare c n dumneavoastr s-a rentrupat Leonardo da Vinci.
Pe btrn aceste vorbe l unser la suflet.
De obicei sunt considerat falsificator sau copiator atunci cnd mai vnd
cte o oper de-a mea. n viaa mea nu am fost la Luvru, Uffizi nu l-am vzut
nici de afar, ca s nu mai vorbesc de Vaticanul din Roma. Copii sau falsuri!
Cum s nu rd? Cum m pot copia ori falsifica pe mine nsumi? Din portretul
Madonei n grot exist deja trei versiuni, prima atrn la Galeriile
Naionale din Londra, a doua se afl la Paris, la Luvru, pe cea de a treia am
terminat-o ieri. Sunt eu un falsificator din acest motiv?
Cu siguran c nu, messer Leonardo!
Btrnul fcu din nou un pas ctre Anicet i duse mna la obraz, ca i cum
ar fi vrut s i ncredineze strinului o tain:
Cei mai muli oameni sunt proti. Iar cei mai proti sunt cpoii care se
intituleaz doctori i profesori. Ei cred c pot s judece arta, dei n viaa lor
nu au inut n mn o pensul, ca s nu mai vorbesc de un cuit de modelat.
Ei consider Mona Lisa mea ca fiind cea mai important oper de art din
lume. Portretul doamnei Gioconda din Florena l-am rasolit n trei zile,
pentru c cucoana avea nevoie de un cadou corespunztor pentru ziua de
natere a soului ei Francesco i uitase cnd era aceasta. Cea mai important
oper de art a lumii! Pi nu este de rs?
Cu voia dumneavoastr, messer Leonardo, este o excepional oper de
art.
Da, merge. Astzi a face-o mai bine. Dei
Dei?
Vedei dumneavoastr, n ultimii ani mi-am pierdut tot mai mult cheful
de pictur. Viitorul nu mai aparine artei, ci tiinei. Arhitectura, mecanica,
chimia i optica vor schimba lumea mai mult dect ar putea s o fac arta.
n timp ce Leonardo i continua expozeul privind arta i tiina n lume, pe
Anicet l frmnta gndul cum s fac s orienteze discuia ctre giulgiul din
Torino, fr s l supere pe smintit, care fr ndoial se socotea Leonardo
da Vinci renscut.
Dar btrnul zise pe neateptate:
Normal c acum m vei ntreba de ce m-am apucat de o fars ca
falsificarea giulgiului din Torino. A vrea s v rspund cu o alt ntrebare.
Anicet l privi rbdtor pe Leonardo.
Acesta rnji scurt, i dup o lung pauz spuse:
Dumneavoastr ai da cu piciorul unei jumti de milion de euro?
O jumtate de milion?
O jumtate de milion! i n plus din caseria Bisericii! i a mai fost i
provocarea de a face imposibilul posibil.
neleg ce vrei s spunei. Era vorba despre confecionarea unei copii a
giulgiului, care s reziste i verificrilor tiinifice.
Cel puin superficial. Unei analize amnunite, copia nu ar rezista. n
orice caz, aceasta a fost solicitarea cardinalului Moro. Am avut nevoie de
mult timp pn s mi dau seama despre ce era vorba de fapt. Mi-am dat
seama cndva c pentru naltul domn de la Vatican copia era mai
important dect originalul.
Dar tii de ce Moro i Curia erau att de interesai de copie?
Hai s zicem aa: Eu am o bnuial. La nceput habar n-am avut. Mi-am
zis c purttorii purpurei au nevoie de copie pentru prezentri publice ori
alte ocazii sau poate c se gndeau c originalul ar putea fi furat pentru a
constitui obiectul unui antaj inimaginabil. Orice ar fi, pentru un miliard de
oameni Isus din Nazareth reprezint fiul pmntesc al lui Dumnezeu, i de
aceea giulgiul este de o valoare inestimabil.
Un timp se privir amndoi n ochi, ca i cum ar fi vrut s se conving ct
pot s se ncread unul n cellalt. Mai ales Anicet era cuprins de ndoieli c
declaraiile btrnului ar putea fi luate de bune. n definitiv acesta prezenta
simptome clare de schizofrenie paranoic, care nu rareori i ataca pe
oamenii supradotai i superinteligeni.
Ct despre Leonardo, n mod inexplicabil, lui strinul i ctigase
ncrederea. Poate i pentru c i dduse impresia c era luat n serios.
Pe mine m-ar interesa, ncepu prudent Anicet, cum ai reuit s
executai copia unui obiect considerat de cercurile de experi ca imposibil
de reprodus. Imposibil de reprodus pentru c pn acum nimeni nu a putut
explica tiinific cum a aprut amprenta de pe pnz. Eu nsumi am
consultat literatura de specialitate, dar toate teoriile sunt la fel de
nesatisfctoare. Iar ceea ce face ca orice ncercare de explicare s fie att
de dificil este faptul c Isus din Nazareth a lsat pe pnz un negativ ca o
radiografie.
Cui i spunei asta! Leonardo mustci atottiutor. Aspectul brbatului
imprimat pe giulgiu ne este cunoscut abia din anul 1898, cnd pentru prima
dat pnza a fost fotografiat cu o camer cu plci foto. Brusc pe negativ s-a
vzut imaginea real a unui brbat cu nsuiri supranaturale.
Cu nsuiri supranaturale? Messer Leonardo, asta trebuie s mi-o
explicai mai amnunit.
Ei bine, s lsm de o parte faptul c mortul acoperit cu pnza ar fi
Dumnezeul i Mntuitorul ateptat de milenii, dar pentru mine este dincolo
de orice ndoial c acest om sau Dumnezeu, sau ce o fi fost el, avea nsuiri
supranaturale. Bnuiala mea este c el emana un gen de radiaie care a
cauzat umbrele slabe de pe giulgiu.
Este o teorie ndrznea, messer Leonardo! Dar dumneavoastr suntei
cunoscut pentru teoriile dumneavoastr ndrznee. Dac sunt bine
informat, dumneavoastr ai inventat deja acum cinci sute de ani parauta i
submarinul
Iar oamenii m-au declarat nebun. Pe vremuri, la curtea ducelui de
Milano, am avut cea mai productiv perioad a mea. n acelai timp a trebuit
s suport i cele mai grele persecuii ale Bisericii. n final n-am mai avut alt
soluie dect a-mi face notiele scriind invers, pentru ca s nu-mi pun
bee-n roate orice dominican vagabond. Trebuie s tii c pe vremea aceea
oglinzile erau ceva rar i scump, iar oamenilor ordinului le era chiar
interzis, sub pretextul deertciunii, s se foloseasc de acest obiect al
diavolului. Din nostalgie i pentru c mi era greu s m dezobinuiesc, am
pstrat acest obicei pn astzi.
Vorbeai despre radiaii, care ar putea s fie cauza urmelor de pe
giulgiu.
Aa este. Astzi sunt sigur c aceasta este unica explicaie
convingtoare. Pe de o parte analizele chimice au artat c nu este vorba
despre o acoperire cu vopsea. Nu au fost descoperii pigmeni de vopsea. Pe
de alt parte au fost fcute experiene, n care oameni aflai n aceeai
poziie ca n cazul giulgiului de la Torino au fost nvelii n fee cu bitum,
dup care au fost acoperii cu o pnz. Rezultatul a fost clar: amprentele
erau deformate i nici pe departe nu aveau vreo asemnare cu modelul.
Dac examinezi originalul, ai impresia c imaginea mortului a fost
transferat.
Cu att mai mult v admir cutezana de a face o copie a giulgiului. Nu
vrei s mi dezvluii mcar la general secretul dumneavoastr?
Btrnul cltin capul ntr-o parte i n alta att de energic, c barba i se
undui.
Am isclit un contract conform cruia dac voi scoate mcar un cuvnt
despre aceast aciune, n afar de venica osnd, va trebui s restitui i o
jumtate de milion de euro.
Dac privii lucrurile aa, ai nclcat contractul demult, messer
Leonardo. Dar n mine putei s avei ncredere. Cnd m voi ntoarce mine
la Layenfels, voi fi uitat i c am fost aici i c v-am ntlnit.
Leonardo ezit o clip, apoi i fcu un semn lui Anicet:
Urmai-m!
O alt scar conducea la nivelul superior. Leonardo urca cte dou trepte
la un pas, dovedind atta agilitate, nct Anicet i puse ntrebarea dac
btrnul era chiar att de vrstnic pe ct inea s par. Anicet l urm
anevoie.
Ajuns sus, constat c se afla ntr-o ncpere aproape goal, dotat doar cu
minimul necesar unui laborator, dulapuri de sticl pe perei i o mas
pentru experiene aezat n dreptul celor trei ferestre ce ddeau n strad.
Proiectoarele din tavan aminteau de un studio foto. Podeaua era din gresie
alb, iar pereii erau acoperii cu faian alb. Ca i atelierul de la etajul
inferior, laboratorul cuprindea ntreg etajul.
Ceea ce ieea n eviden era un cub mare, negru, cu latura de doi metri i
jumtate, aflat n partea dreapt a camerei.
Cteva momente Leonardo gust cu o evident satisfacie nedumerirea lui
Anicet. Rnjea meditnd. n cele din urm ncepu s explice degajat:
Camera obscura am descoperit-o acum cinci sute de ani. Presupun c ai
auzit de acest lucru. Este o minune a naturii pe ct de simpl, pe att de
uluitoare. Acesta de aici este un exemplar cam mare, dar pentru nevoile
mele este tocmai ce trebuie. Vreau s v art ceva.
Deschise o ui abia vizibil n latura cubului i l mpinse pe Anicet
nuntru.
Nu v temei. Dac vrei s aflai cum a aprut copia giulgiului de la
Torino, trebuie s v supunei acestei proceduri.
Imediat ce Anicet intr n camera obscura, Leonardo nchise ua.
n interior domnea o linite apstoare. Ca i cum ar fi fost la mare
deprtare, Anicet l auzi pe Leonardo pornind proiectoarele de pe tavan. Dar
nu vedea nimic.
n acest timp Leonardo i scoase hainele. Apoi scoase dopul aflat n
mijlocul diagonalei din fa i se aez gol n dreptul peretelui alb aflat n
faa camerei. Cu braul drept i acoperea ruinea. Mna stng cuprindea
ncheietura minii drepte. Picioarele le avea paralele i lipite.
Leonardo rmase minute n ir n aceast poziie, nemicat i cu ochii
nchii. tia ce se petrecea n interiorul cutiei negre din faa lui.
Iritat i chiar ocat, Anicet, pe care doar rareori l scotea ceva din srite,
privea imaginea din stnga lui. Raza de lumin ce trecea prin gaura din
partea frontal desena un tablou vag pe ecranul alb. i cu ct urmrea mai
mult imaginea aezat cu capul n jos, cu att vedea mai clar c omul aprut
invers pe ecran era leit brbatului de pe giulgiul de la Torino.
Anicet iei buimcit din cubul negru. Fr s dea vreo atenie trupului gol
al lui Leonardo, strig emoionat:
Suntei un vrjitor, messer Leonardo, un mag i un fantast i pe
deasupra unul al naibii de bun!
n timp ce btrnul se mbrca, Anicet tot ddea din cap de parc nu i-ar fi
venit s cread cele vzute. n cele din urm ntreb:
Dar cum ai transpus imaginea pe pnz?
Leonardo rnji din nou. Dup un timp zise:
Acest lucru a fost, de fapt, cel mai dificil moment al lucrrii. Dar mi-am
amintit de ceva scris de mine acum cinci sute de ani, ceva astzi pierdut.
Gsisem soluia prin care o imagine format n camera obscur s poat fi
captat pe un ecran. M urmrii?
Sigur c da! susinu Anicet.
tiam c argintul sau aurul joac aici un rol. Am fcut experiene cu
ambele i dup cteva sptmni am ajuns la un rezultat uimitor: Tratnd
argintul i aurul cu acid sulfuric rezult sulfat de argint Ag2 S04. Dac
impregnezi o pnz cu aceast soluie, dup ce pnza se usuc chiar puin
ea devine sensibil la lumin ca filmul dintr-un aparat de fotografiat.
i ca model pentru Isus din Nazareth ai pozat dumneavoastr niv.
Pentru Dumnezeu, nu mi amintii de asta! A trebuit s stau nemicat
aisprezece ore sub proiectoarele aprinse. Dup care totul s-a dovedit inutil.
A rezultat c timpul de expunere a fost prea scurt. Negativul prezenta
nuane mai luminoase dect amprenta originalului.
Deci totul a trebuit reluat!
Da. Pnza pe care mi-o furnizase Moro nu era reutilizabil. Era din
secolul al XIV-lea, dar avea acelai gen de estur ca giulgiul torinez, un
model os de pete n tehnica trei pe unu. Ceea ce nseamn c n timpul
esutului bteala cade abia sub trei fire btute n lung, apoi peste un fir,
dup care alte trei fire i aa mai departe. Un model de esut care rezistase
peste o mie de ani. Dumnezeu tie de unde avusese Moro pnza.
i cum ai reuit s ntrii contrastul imaginii? Din cte tiu eu, niciunul
dintre experii care au vzut copia, nu s-a ndoit de autenticitatea giulgiului,
dei era vorba despre o copie fcut de dumneavoastr.
Leonardo ridic palmele i spuse:
Ca de attea ori n via, i vine n ajutor ntmplarea. Pe vremea aceea
tocmai pictam un autoportret i, dup cum tii, n pictur oule joac un
anumit rol. Maetrii italieni timpurii foloseau glbenu de ou i colorant n
proporii egale. Mult vreme pentru grund s-a folosit albuul de ou, aa
numitul grund de albumin. Iar albuul btut i gsete aplicarea ca fond
pentru suflatul cu aur. Din curiozitate, pentru autoportretul meu, am
experimentat oule fierte. Am avut la dispoziie o sut de buci. Dar toate
ncercrile de a reda stacojiul n autoportret m pictam gol ct mai
natural, au euat. Dezamgit, am mncat o jumtate de duzin de ou tari,
srate i piperate bine, i o alt jumtate de duzin le-am aruncat furios pe
perei, unul dintre ele nimerind pe copia prea luminoas.
i astfel ai distrus valoroasa copie!
Distrus? Dimpotriv. Locul n care oul nimerise copia oferea trei zile
mai trziu acelai contrast ca originalul. Fenomenul avea la baz crearea
unei suprafee superficiale subiri de sulfur de argint datorat urmelor de
hidrogen sulfurat.
Genial, messer Leonardo, cu adevrat genial! Dar mai exista problema
urmelor lsate pe original de incendiu i de snge.
Ei, da! O nimic toat. Pentru urmele lsate de incendiul din anul 1532,
cnd giulgiul mai c a fost mistuit de flcrile din capela castelului de la
Chambery, a trebuit s fac rost de un vechi fier de clcat cu crbuni. De rest
a avut grij polisulfura de natriu, care a colorat pnza de la galben la maro.
n ce privete resturile de snge, exista o singur soluie: sngele de
porumbel, care oxidnd mbtrnete mai repede dect o musc efemer.
Anicet czu pe gnduri. n cele din urm ntreb:
Messer Leonardo, nu ar fi posibil ca originalul torinez s fi fost creat n
acelai fel?
Btrnul se ncrunt, i pe frunte i apru o cut vertical de mnie:
Ascultai, ncepu el, accentund cuvintele, dac exist cineva care poate
certifica autenticitatea giulgiului de la Torino, acela sunt eu. Iar eu v spun
c, cu aproximativ dou mii de ani n urm, acesta a acoperit un brbat care
poseda capaciti supranaturale. Dac omul era mort, dac era doar aparent
mort ori dac era viu, dac era fiul Domnului ori un predicator ambulant,
cum existau muli pe atunci, asta este o alt problem. Aceasta este o
problem de credin. Profesia mea este arta, nu credina. Ceea ce este sigur
este c pnza care mi s-a dat ca model este la fel de autentic precum Mona
Lisa mea de la Luvru. Acest Isus nu tia ce este camera obscur. Eu am
descoperit-o un mileniu i jumtate mai trziu. Iar acum, cu ajutorul acestei
descoperiri, este posibil s fie fcut o copie care s reziste oricrei
comparaii cu originalul.
V rog s mi iertai ndoiala, dar tocmai problema autenticitii a fost
cea care m-a adus aici.
Leonardo se plimba prin laborator n sus i n jos. Zadarnic ncerc Anicet
s ghiceasc ce se petrecea n mintea acestuia. Brusc se auzi soneria de la
intrare. Leonardo i arunc o privire ntrebtoare lui Anicet.
Ateptai o vizit? se interes precaut Anicet.
Leonardo ddu din cap.
Venii, v conduc afar. Este mai bine pentru dumneavoastr s nu fii
vzut aici!
Cu aceste cuvinte l mpinse pe vizitator spre scar i i fcu semn s se
grbeasc.
Cnd nc mai coborau scrile se auzi din nou soneria. La parter, Leonardo
deschise o porti din lemn. Aceasta ddea ntr-o curte interioar.
Facei dreapta, opti Leonardo, ajungei pe o strdu ngust, care nu
departe de aici d n Luisenstraat.
Se auzi din nou soneria, de data aceasta mai nerbdtoare.
Venii mine iari, i spuse Leonardo ncet, mai am ceva important s
v spun. i folosii intrarea din spate!
Portia se nchise. Odat ajuni n strad, Anicet remarc o limuzin
neagr, care mai nainte nu era parcat acolo. i sri imediat n ochi numrul
ei de nmatriculare: CV-5. Era o main a Curiei papale.
CAPITOLUL 26

Cnd Anicet se ndrept n direcia Scheldeufer, ploaia ncetase. Pe


Jordaenskaai circulaia era n toi. Oameni care vorbeau la telefoane mobile
se ncruciau n mers. Atrgea atenia numrul mare de evrei ortodoci
mbrcai n negru i cu bucle rsucite. i deodat Anicet simi c i era greu
s revin la realitate.
Ernest de Coninck, care i spunea Leonardo, l transportase pentru scurt
timp ntr-o alt lume. i el se minuna cum de l urmase orbete i fr nicio
reinere pe acest brbat n expunerea lui. Pierduse din vedere motivul
pentru care venise. Desigur, aflase multe, dar pusese prea puine ntrebri.
Cu minile ndesate adnc n buzunarele trenciului su, Anicet mergea
agale n susul apei. Pierdut n gnduri privea n urma lepurilor ce treceau
unul dup altul prin faa lui. La captul lui Plantin Kaai fcu semn unui taxi.
Dup douzeci de minute, oferul tcut, un indonezian cu o fa moale,
lptoas, l depunea n Karel Oomsstraat, n dreptul hotelului Firean. Hotelul
mic, situat dincolo de zgomotul stradal, strlucea printr-o faad Jugendstil
dichisit i printr-un baldachin din fier forjat fixat deasupra intrrii.
Se lsase seara. Pe strad uiera un vnt tios, i Anicet se hotr s nu mai
prseasc hotelul. La mezanin, n stnga intrrii, era un mic restaurant, cu
un meniu mic, dar select. Dup ce manc un pete excelent pregtit, se
retrase n camera sa de la etajul nti.
Anicet se ntinse n pat, cu minile sub cap, i examin un tablou aflat pe
peretele opus. Era o vedere veche a oraului Antwerpen, o copie dup unul
din numeroii pictori flamanzi dai de acest ora.
Gndurile l purtar ctre acel Leonardo, fr ndoial un geniu, care
stpnea arta picturii la fel ca Leonardo da Vinci, un brbat care se
interiorizase att de mult, nct se identifica cu marele model. Anicet nu tia
ce s rein din comportamentul lui. Era cu adevrat smintit, sau doar fcea
pe nebunul, pentru a rde pe seama oamenilor?
Oricare ar fi fost adevrul, Ernest de Coninck, alias Leonardo, era o
personalitate fascinant. Parc fcut pentru fria Fideles Fidei Flagrantes.
Anicet trebuia s fac totul spre a-l ctiga pentru scopurile lor. n acest
scop i construia o strategie. tia de la cei care locuiau n burgul Layenfels
c geniile sunt vanitoase
Anicet adormi cu aceste gnduri. l trezi prima btaie a clopotului unei
biserici din apropiere. n timp ce, nc somnoros, se brbierea n baie, i
fcea ordine n gnduri. Apoi lu micul dejun i achit nota de plat de la
hotel.
Ultima poriune a drumului pn la Luisenstraat o fcu pe jos. Vremea se
mai ndreptase, i aerul proaspt al dimineii l nviora.
Leonardo l sftuise s foloseasc intrarea din spate. Aa c refcu n sens
invers traseul parcurs ieri, la plecare, pe strdua care avea acum
caldarmul umed. Ajuns la pubelele de gunoi din curtea din spate, se duse la
ua prin care l scosese Leonardo. Pentru c lng aceasta nu era nicio
sonerie, btu cu pumnul n u.
Leonardo nu reacion.
Atunci aps clana. Ua nu era ncuiat.
Messer Leonardo! strig el dup ce intr n cas. Messer Leonardo!
Ca i ieri lumina ardea, i Anicet porni s urce scara abrupt care ducea n
captul ncperii de sus. Urca treptele ncet, cu sperana c zgomotul fcut
de acestea l va ateniona pe Leonardo c avea un musafir matinal.
Messer Leonardo! Messer L
Lui Anicet i se puse un nod n gt. Sub tavanul atelierului, cu un la n jurul
gtului, atrna Leonardo. Din gura deschis i ieea limba alb ca o bucat
de carne putrezit. Ochii, dou bile din sticl lptoas, i ieiser din orbite
i priveau n gol. Capul era nclinat i i se vedea i partea de jos a brbii
nclcite.
Leonardo purta tunica medieval i ciorapii-pantalon roii cu care fusese
mbrcat ieri. Braul lui stng atrna drept n jos. Cel drept era uor
ncordat, i palma i acoperea ruinea, exact ca n capodopera sa, copia
giulgiului de la Torino. ntmplare? Sau un ultim mesaj?
Deodat Leonardo ncepu s se roteasc n jurul axei sale. Lui Anicet i
scp o exclamaie de groaz. Dar observ imediat curentul care i
provocase cadavrului acest dans fantomatic al morii.
Neateptata privelite i bloc pe moment toate gndurile lui Anicet. i
revenea doar cu greu. Ce se ntmplase? Cu o sear nainte, Leonardo nu
dduse nici cel mai mic semn c s-ar fi sturat de via.
Anicet privi n jur. n atelier domnea acelai haos ca ieri. Toate tablourile
atrnau la locurile lor cel puin n msura n care i putea aminti Anicet. i
atrase atenia doar o scar n form de A, de vreo doi metri nlime, aflat
imediat n dreapta scrii pe care se urca la etaj. Anicet se ndoia c o vzuse
n ziua precedent n acel loc.
Fu strfulgerat de o idee: Leonardo atrna la un metru i jumtate
deasupra podelei i nu exista niciun indiciu asupra modului n care putuse
s fixeze treangul de grind. Nu exista nici mcar un scaun, care oricum ar
fi fost mult prea scund. Mai rmnea scara n form de A. Dar ea era
sprijinit de zid.
Treptat n mintea lui Anicet se nfirip ideea c Leonardo nu s-a sinucis.
Totodat i ddu seama c trebuia s plece ct mai repede din acest loc.
CAPITOLUL 27

Pe tot drumul pn la Santa Maddalena, Caterina se gndi la ct de mult


putuse s decad marchesa Falconieri. Santa Maddalena era numele
nchisorii pentru femei din Roma, n care se afla de dou sptmni Lorenza
Falconieri. Desigur c n Italia a fi nobil srcit era mai curnd regula dect
excepia, dar nu se ntmpla prea des ca o marchesa s o ia pe ci greite.
Din experiena ei de reporter de investigaii, Caterina nvase cum s
obin permisiunea de a face o vizit la nchisoare. Trebuia s vorbeasc cu
marchesa. n definitiv fusese prietena lui Marlene. Poate c ea putea s fac
lumin n viaa lui Marlene.
n timp ce taxiul se strecura prin circulaia animat a dimineii, pe Caterina
nu o prsea gndul c Lorenza Falconieri ar fi putut fi cumva prta la
asasinarea lui Marlene. Dar care s fi fost motivul?
n parcarea cldirii posomorte din crmid, care inspira team fie i
numai prin arhitectura ei marial, un vnt rcoros strnea nori de praf.
Intrarea n nchisoare era disproporionat de mic comparativ cu complexul
de cldiri. Dar chiar asta intenionase constructorul. Oricum Caterina simi o
uoar strngere de inim cnd ua se nchise n urma ei.
n hol era un ghieu cu geamul din sticl antiglon. n dreptul unui decupaj
oval situat n centru scria: Vorbii aici. Caterina i exprim dorina de a
vorbi cu marchesa Falconieri.
O matroan cu ochelari, n uniform i tuns scurt, o ntreb direct, prin
acelai oval:
Rud?
Caterina, care se atepta la ntrebare, rspunse la fel de scurt:
De gradul doi.
Matroana o privi iritat prin geamul blindat.
Mama mea i sora marchizei sunt din aceeai familie.
Femeia n uniform se gndi puin, sau cel puin aa pru, apoi i ntinse un
formular i zise brusc politicoas:
Dac dorii s l completai. i actul dumneavoastr de identitate, v
rog.
Dup ce Caterina ndeplini cerinele, broasca electric zumzi n stnga
ghieului i i se permise s intre.
ntr-o ncpere fr ferestre, n faian alb, iluminat intens cu neon, fu
ntmpinat de o alt femeie n uniform, aflat n spatele unei mese. Ea i
ceru Caterinei s pun geanta jos. Apoi o supuse controlului cu un
instrument care bzia, de forma unei palete de tenis de mas, pe care l
purt de-a lungul corpului. n cele din urm, i permise intrarea ntr-un
coridor lung, unde fu luat n primire de o alt supraveghetoare. Aceasta i
zmbi neateptat de prietenos, i o rug s o urmeze.
ncperea pentru vizite era la demisol i avea doar dou lcae pentru
sursa de lumin, din crmizi de sticl, imediat sub tavan. Mobilierul se
compunea dintr-o mas ptrat i dou scaune, plus un alt scaun lng ua
fr clan.
Caterin lu loc la mas.
Dur ceva pn cnd apru marchesa.
Dumneavoastr? i exprim ea mirarea. Dumneavoastr erai ultima
persoan pe care o ateptam!
Marchesa purta o fust gri-albastr i o bluz n aceleai culori, care emana
un iz de soluie dezinfectant. Avea prul prins la repezeal ntr-un coc. Era
palid i prea resemnat.
Am venit n legtur cu Marlene Ammer, intr Caterina direct n
chestiune.
Atunci ai venit degeaba! rspunse fr nicio plcere marchesa, i ddu
s se ridice pentru a prsi camera.
Caterina puse mna pe braul marchizei.
Marchesa, v rog!
Nu mai vreau s am de-a face cu ziaritii. Cu ei am avut numai
experiene proaste, nelegei?
Marchesa, nu vin ca ziarist, ci din motive personale. Credei-m, v
rog!
Ce nseamn motive personale?
V amintii de Lukas Malberg?
Anticarul din Germania? Marchesa rse rutcioas. Cum s nu mi aduc
aminte? El m-a bgat n tot rahatul acesta!
Caterina se sperie. Nu se ateptase la un limbaj att vulgar din partea
marchizei.
V nelai, se aprinse ea, Malberg nu are nimic de-a face cu chestiunea
aceasta. V-a fcut-o un colecionar de carte, Jean Endres. A afirmat c i-ai
oferit cri ce proveneau din propria colecie. Acestea i dispruser n urma
unei spargeri care a avut loc n urm cu ase sau apte ani. A dovedit-o cu
fotografii.
Jean Endres! Marchesa ddu nencreztoare din cap. A fi putut s m
gndesc la el! A venit cu recomandri i s-au dus glon la unele din cele mai
bune piese, de parc ar fi fost deja ale lui. Nu a pus nicio ntrebare privitoare
la proveniena lor. Cnd i-am spus preul, a zis c voia s se mai gndeasc.
Cum de am fost att de proast!
Marchesa se lovi cu palma peste frunte.
Vedei deci c nu Malberg a fost cel care v-a trdat. Malberg ar fi fost
chiar ultimul interesat n aa ceva!
Lorenza Falconieri i sprijini capul n mini i rmase cu privirea pe
peretele din fa. Prea disperat. Cu siguran c regreta de mult faptul c
sub influena soului devenise o escroac.
i ce vrei de la mine? se interes marchesa dup lunga tcere ce se
aternuse ntre ele.
Moartea lui Marlene Ammer este plin de enigme. Enigme cu care Lukas
Malberg nu se poate mpca. Nu i mai poate reveni, nu se mai poate
comporta normal.
Nu este nicio mirare. Malberg a venit aici dup Marlene.
Marchesa rse sec.
Caterina ridic din umeri, ca pentru a spune c este posibil. Era
incontestabil c Malberg fusese fascinat de frumoasa Marlene. Oft.
Nu despre asta este vorba acum, spuse ea cu hotrre i alung umbra
de gelozie ce o cuprinsese, signora Marlene a fost ucis. i toate ncercrile
de a face lumin asupra mprejurrilor morii ei se lovesc de un zid al
tcerii. Procuratura i poliia, chiar Vaticanul i sptmnalul la care lucrez
par s muamalizeze tot. Iar dumneavoastr, marchesa Falconieri, avei i
dumneavoastr un motiv s v comportai ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic?
Vrei cumva s mi punei n crc uciderea lui Marlene? strig
marchesa revoltat.
n niciun caz, se apr tot att de revoltat Caterina. Dar dac nu avei
nimic de-a face cu crima, de ce nu vorbii? Nu exclud varianta c Marlene
Ammer ducea o via dubl i c s-a amestecat ntr-o treab care n cele din
urm a costat-o viaa.
i ce v privete pe dumneavoastr? ntreb Lorenza Falconieri cu
arogan. Nu spuneai c ai venit n interes strict personal?
Avei dreptate, marchesa, la nceput m-a interesat doar povestea, dar
ntre timp am ajuns s m intereseze doar linitea sufleteasc a lui Lukas
Malberg.
Caterina se nroi.
Ah, deci asta este.
Da, asta este.
Dumneavoastr i Malberg
Da.
Lorenza Falconieri ridic din nou privirea, dar tcu. Era evident c se
gndea. n cele din urm, zise:
Toi brbaii sunt nite nemernici. i nici acest Malberg nu este o
excepie. Dar probabil c suntei prea tnr ca s v dai seama de asta.
Caterina simi c o inunda un val de furie. Ar fi preferat s o conduc pe
femeiuc aceasta la spnzurtoare, dar o voce interioar o fcea s se
rein i o ndemna s fie chibzuit. Altfel i spunea vocea nu ai nicio
ans s scoi ceva de la marchesa.
Ai iubit-o mult pe Marlene, nu-i aa? ntreb direct Caterina.
Marchesa se ncrunt involuntar i strnse buzele ca i cum ar fi vrut s se
rein de la rspuns. Dar dup cteva clipe i recpt autocontrolul.
Pur i simplu ne simeam atrase reciproc, explic ea rece. Pe noi ne
unea o soart comun: nu am avut noroc la brbai. Toi brbaii sunt
Asta ai mai spus-o, marchesa. Considerai c este posibil ca moartea lui
Marlene s aib legtur cu vreo poveste implicnd brbaii?
Lorenza Falconieri tcu. Se uita n gol.
Caterina o iscodi mai departe:
Ar fi posibil? Dar rspundei!
Nu este asta, ripost marchesa dup o lung tcere.
Deci? Marlene Ammer a fost ucis! Dac Marlene v era att de
apropiat cum spunei, atunci i suntei datoare s ajutai la clarificarea
acestei crime. Nu credei?
Calm, Lorenza nclin capul ntr-o parte i spuse:
Nu tiu la ce ar folosi. Nici dumneavoastr i nici acest Malberg nu vei
descoperi vreodat ce s-a petrecut cu adevrat. i dac ai face-o totui, nu
va fi deloc n avantajul dumneavoastr, credei-m. Pentru mine viaa nu
mai nseamn mare lucru, ar trebui s fiu bucuroas c m aflu n arest. Aici
cel puin m simt oarecum n siguran. Iar acum, v rog s m scuzai.
Se ridic, se duse la u i btu n ea.
Se auzir pai care se apropiau.
nainte ca ua s se fi deschis, marchesa se mai ntoarse o dat. i cu un
zmbet perfid, de parc i-ar fi fcut o plcere diabolic s o strneasc pe
Caterina, i spuse:
Nu vei afla adevrul niciodat
De ce? V implor!
Cunoatei revelaia secret a lui Ioan, Apocalipsa?
Caterina ddu negativ din cap.
mi imaginam. Citii capitolul 20, versetul 7.
Rsul ei o cutremur pe Caterina.
Ua fu deschis din exterior i Lorenza Falconieri dispru.
CAPITOLUL 28

ntors de la Mnchen, Lukas Malberg lu un taxi pn la Corso Vittorio


Emanuele, apoi se ndrept pe jos pe Via dei Baulari n direcia Campo dei
Fiori.
n aceast diminea trzie aici domnea o agitaie plin de diversitate, ca
de pia, pe care dominicanul Giordano Bruno, turnat n bronz, o privea
posomort. Nimeni nu l nvrednicea mcar cu o privire pe ndrtnicul
filosof aflat la nlimea soclului su. Nici nu ar fi fost posibil, pentru c
nenumratele umbrele ale piearilor blocau perspectiva ctre cer. Giordano
Bruno ar fi meritat fr ndoial puin atenie. n definitiv, murise n urm
cu peste patru sute de ani, exact n locul n care se gsea statuia sa. Acest
lucru se ntmpla la apte ani dup ce sfnta Inchiziie l condamnase ca
eretic.
Malberg, cunosctor al istoriei i al literaturii, nu propusese acest punct de
ntlnire pentru a deplnge mpreun cu Caterina soarta lui Bruno. La
telefon motivase c o pia animat era mai bun dect orice alt loc pentru o
ntlnire.
Caterina tocmai nconjura pentru a opta oar monumentul n aria
dimineii. Deodat dou mini poposir de la spate pe talia ei. Se ntoarse, i
Malberg o strnse n brae.
Sunt aa de fericit c eti aici, zise Caterina i se desprinse din
mbriare puin ruinat.
Eu i mai mult. Te calc pe nervi cnd nu poi vorbi cu cineva despre
problemele tale.
Ai mai progresat? Aa lsai impresia la telefon.
Malberg i terse cu dosul palmei transpiraia de pe frunte.
tii, cel mai deprimant este c, cu fiecare nou descoperire despre care
crezi c te va duce puin mai departe, apar totodat dou noi ntrebri. Dar
vom vorbi n linite despre asta. mi este o foame de lup.
Caterina se uit n stnga i n dreapta, apoi ridic degetul arttor al
minii stngi i ntreb:
tii ce este un filetti di baccala?
Filetti i mai cum?
di baccala.
Sun oricum exotic. Este ceva care se mnnc?
File de batog! Chiar n apropiere, la Largo dei Librai, este un mic local,
unde se mnnc cel mai bun filetti di baccala din Roma.
i atunci ce mai ateptm?
Malberg o lu pe Caterina de mn. Ocolind muni de roii, dovlecei i
anghinare, de ciuperci uscate i antipasti conservate, a cror aroma te fcea
s i lase gura ap, se ndreptar ctre ieirea din pia.
Precupeele i proprietarii de standuri ofereau acum marfa la preuri
derizorii, pentru c se apropia vremea prnzului.
n aceast larm, Malberg o ntreb pe Caterina:
i tu, tu ce ai mai aflat?
Nu mi-a mers altfel dect i-a mers ie, rspunse ea din mers. I-am fcut
marchizei o vizit la nchisoare. Speram s aflu cte ceva despre viaa dubl
dus de Marlene. Dar, cu excepia unor referiri vagi, care nu ne sunt de
niciun ajutor, nu am aflat nimic important. Ba chiar mi-a lsat impresia c
este cam dus cu pluta. Cunoti revelaia secret a lui Ioan?
Apocalipsa?
Exact!
Cum de ai ajuns tocmai la Apocalips?
Ei, da, mai nti marchesa a spus c treaba este foarte periculoas, apoi
a rs ca o nebun i mi-a recomandat s citesc revelaia secret a lui Ioan,
un anume capitol. Stai puin Caterina scoase un bileel i citi: capitolul 20,
versetul 7. i spune ceva?
Malberg se opri ca trsnit. O ascultase pe Caterina doar cu o ureche. n
mulimea de glasuri distinse chemarea unei precupee:
Pentru dumneavoastr mai am nite spanac frumos la jumtate de pre,
signora Fellini!
Nu generoasa ofert a precupeei i atrase atenia lui Malberg, ci numele
pronunat de aceasta: signora Fellini. Fellini nu era un nume frecvent pe
tblia de pe ua administratoarei casei n care locuise Marlene era scris
acelai nume!
Malberg o privea pe femeie de aproape. Ea nu l cunotea; dar el o vzuse
pentru scurt timp atunci cnd descoperise cadavrul lui Marlene i prsise
intempestiv casa. Era de neconfundat: siluet impuntoare, tunsoare
modern scurt i aceiai cercei cu piatr strlucitoare. Dar n rest arta
complet altfel.
De la distan signora Fellini fcea o impresie ngrijit. La aceasta
contribuia mai ales mbrcmintea ei elegant, care pe Malberg l contraria
total. Ar fi putut s jure c Marlene purtase la ntlnirea cu fotii colegi de
clas aceeai mbrcminte verde-nchis, Ferragamo. Malberg nu se
pricepea la mod, dar tietura acestei rochii, care punea n valoare silueta, i
smulsese un compliment spontan.
Lukas? Caterina l trase pe Malberg spre ea. i urmrise struitor
privirea. Nu te holba aa la femeia aceea, nu este chiar aa de frumoas.
Malberg fcu un gest de respingere cu mna, ca i cum ar fi vrut s spun:
nu despre asta este vorba! Apoi spuse ncet:
Nu o s crezi, dar aceasta este administratoarea casei n care locuia
Marlene!
Care nu a existat niciodat, pentru c cldirea a fost locuit mereu de
maici?
Exact aa.
Caterina i arunc lui Malberg o privire plin de nencredere.
Vorbeti serios? Sau m abureti? Poi spune linitit dac te excit.
Brbaii au uneori cte o nclinaie spre vulgar. Dup mine este cam
comun. Iar mbrcmintea nu i se potrivete, abstracie fcnd i de faptul
c i este mult prea strmt.
Se prea poate, zise Malberg zmbind cu toat tensiunea n care se afla,
dar crede-m, aceasta este signora Fellini care a disprut din casa de pe Via
Gora.
Printre gene, Caterina o examin pe mpopoonata signora.
Nu te neli? Eu cred c dup cte i s-au ntmplat n ultimul timp, nu i
s-ar putea reproa nici dac ai vedea stafii.
Privete-i rochia!
O crp scump! Cine tie ce a trebuit s presteze pentru ea. Iar poeta
este de la Hermes.
Malberg era cu ochii pe signora:
Poart o rochie de-a lui Marlene. Sunt sigur c Marlene purta aceast
rochie cnd am vzut-o ultima dat vie.
Pe faa Caterinei se citea consternarea.
Signora se ndeprtase i amenina s se piard n mulimea din pia.
Vino, trebuie s vedem ce are de gnd, spuse Malberg.
Ce poate s intenioneze n Campo dei Fiori? S cumpere finocchio,
cipolle, pomodori!
Caterinei nu prea i venea s cread povestea lui Malberg.
n timp ce se strduiau s menin fa de signora o distan de la care s o
poat vedea, Caterina zise:
Asta ar nsemna c aceast persoan a fost n locuina lui Marlene.
Malberg ridic din umeri.
Din faptul c se preumbl pe aici i se d dam de clas, se poate trage
concluzia c a ncasat bani buni ca s tac.
Tu crezi c ea cunoate mprejurrile n care s-a produs moartea lui
Marlene.
Ipoteza nu este deloc eronat.
Aparent fr niciun plan, signora Fellini se plimba prin pia, fr a
cumpra ceva, o lu la dreapta, apoi la stnga, apoi reveni n locul unde o
remarcase Malberg. S-ar fi putut crede c se strduia s scape de eventualii
urmritori.
Brusc se uit la ceas, grbi pasul i prsi Campo dei Fiori n direcia
Piazza Farnese. Trecnd prin dreapta celor dou fntni care ornau piaa, se
ndrept direct ctre palazzo n care se afla ambasada Franei.
n umbra masivului palazzo, umbla agale, plictisit, n sus i n jos, parc
ateptnd pe cineva.
Lukas i Caterina se oprir n spatele fntnii din stnga ca s-o
urmreasc.
Dup vreo zece minute, signora Fellini ddea semne evidente de
nervozitate. Atunci se apropie un brbat pe un scuter Vespa. Acesta era n
jeans, cu un tricou rou i cu o casc neagr cu vizier din plexiglas.
Prea c numai grbit nu era i i parc scuterul foarte calm. n timp ce
manevra la casc, se apropia de signora. Aceasta i se adres, i fcea evident
reprouri pentru faptul c nu fusese punctual. n cele din urm, privind
atent n jur, scoase din geant un plic i i-l ntinse necunoscutului.
Remarcabil, spuse Malberg, fr s se uite la Caterina. Nu crezi?
Desigur, rspunse ea fr s o piard din vedere pe signora.
Brbatul deschise plicul i se prea c numra bancnote cu degetele mari
de la ambele mini. Totui suma prea c l nemulumea. Furios mpturi
plicul i l vr n buzunarul din dreapta al pantalonilor. i smulse casca de
pe cap i i vorbi foarte agitat femeii.
Luuukas? Vocea Caterinei era speriat. Luuukas! Spune-mi c nu este
adevrat!
i strnse mna lui Malberg att de tare, nct acesta simi durerea.
Este Paolo! Paolo, propriul tu frate!
Caterina se ag de Lukas. i ngrop faa n umrul lui.
Cred c mi eti datoare o explicaie, zise iritat Malberg.
Caterina l privea cu ochii mari.
Lukas, eu sunt la fel de surprins ca tine. Crezi cumva c
Nu ncerca s mi explici c nu tiai nimic despre jocul dublu al fratelui
tu!
Vocea lui Malberg era furioas. Caterina tresri.
Pe Madonna i pe tot ceea ce mi este sfnt, nu, nu am tiut nimic, nu am
tiut c este neles cu aceast femeie. Habar n-am ce nseamn toate astea.
Paolo este un mechera, dar nu este un criminal!
Caterina se ntoarse. Avea lacrimi n ochi.
Malberg nu se art impresionat:
tii ce nseamn asta. Oricine s-ar ascunde n spatele criminalilor, sunt
informai perfect cu privire la fiecare pas al meu. Aa zisa camer sigur de
la pensiunea Papperitz a fost o mecherie. Exist probabil acolo i un
dispozitiv de ascultare. Iar modul n care Paolo a fcut pe netiutorul cnd
cutam o cale de a intra n locuina lui Marlene a fost o capodoper de
actorie. Pentru un astfel de frate nu te pot dect felicita!
Cum de poi fi att de nedrept? Caterina strnse pumnii i adug: Te
rog s nu m faci pe mine rspunztoare pentru faptul c fratele meu a
luat-o pe o cale greit.
Da, fratele tu care m simpatizeaz aa de mult tu ai spus-o, nu-i aa?
Malberg i iei din fire. l nfuria ideea c ea jucase teatru cu el. Adug: Tu
mpri locuina cu fratele tu, suntei apropiai, i vrei s m pcleti c nu
tiai nimic? i eu s cred asta? mi ceri cam prea multe.
Lukas, te rog, crede-m!
Mi-ar face plcere. Dar nu pot. M-am nelat n privina ta. Pcat, eu
oricum aveam intenii onorabile.
i eu ar fi vrut s spun Caterina, dar nu mai putu face asta. Lukas
Malberg se ntoarse i plec grbit spre Campo dei Fiori.
Mnat de team, Malberg ncepu s alerge. Era complet devastat i, pe
msur ce se ndeprta de Piazza Farnese, gndirea i era tot mai tulbure. i
evita pe cei care veneau ctre el, la fiecare cincizeci de metri traversa strada
i se ntorcea ca s vad dac l urmrea cineva, grbea pasul, apoi ncetinea.
Ce se ntmpla? se ntreba mereu.
i dac te neli?
Ca de la mare deprtare Malberg auzea o voce neclar, nesigur, care l
ntreba: i dac te neli?
Nu, nu el o omorse pe Marlene! Dar putea dovedi acest lucru? Sau punnd
altfel ntrebarea: I se putea dovedi lui acest lucru? Probabil c locuina lui
Marlene era plin de amprentele lui. Cu el voise Marlene s se ntlneasc.
El era cel care nu sunase la poliie cnd gsise moarta. Pe Malberg l treceau
fiori pe ira spinrii. Ce tiau oamenii care o omorser pe Marlene? l
cutau pe el, pentru a-l reduce la tcere?
Malberg alerga panicat pe strduele nguste. Brusc se trezi pe Via Luca.
Cnd vzu pensiunea doamnei Papperitz i ddu seama ce voia de aici.
Dup-amiaza era linite n pensiune. Malberg urc n fug treptele de la
intrare. Se opri scurt n faa uii i trase adnc aer n piept ca s se
liniteasc. Apoi aps butonul soneriei.
i deschise camerista, care l salut politicos. Malberg i ntoarse n acelai
fel salutul. Din fericire signora Papperitz nu era acas. Malberg se strdui s
parcurg ncet coridorul lung.
Ajuns n camera lui i adun lucrurile oricum nu erau multe i le
nghesui ntr-o geant de voiaj din pnz. Mai privi o dat scurt n jur, dup
care prsi cldirea neobservat.
Niciodat n viaa sa nu se simise Malberg att de neajutorat, att de
dezorientat. n cine mai putea avea ncredere? Cine l mai putea ajuta?
Ameit, clc un timp apsat de-a lungul Tibrului, pe Lungotevere dei
Tebaldi, travers rul domol i brun-verzui pe la Ponte Sisto i fr s se
gndeasc, o lu spre sud, ctre cartierul Trastevere.
Mestec un sendvi ntr-o paninoteca cu perei din oglinzi i mese la care
mneai n picioare, nu pentru c i-ar fi fost foame, ci pentru a-i calma
stomacul. Mai bu i o caffe latte.
Malberg l zri pe brbatul care l privea n oglind. Se holba la el cu ochii
lui adnci. Prul i cdea n dezordine pe faa marcat de riduri ample. Omul
avea un aspect nesntos, prea hituit, palid. Nu te mai holba ca un
tmpit! i-ar fi strigat Malberg. Mai dur un timp pn s i dea seama c
brbatul din oglind era el, Lukas Malberg, acest tip prpdit, total terminat,
mpotriva cruia se prea c ntreaga lume complota. Care nevinovat
nimerise ntr-o afacere ce l fcuse s deraieze complet.
A vrea s mi redobndesc viaa care mi aparinea odat, murmur
neinteligibil i disperat Malberg.
Suna ca o rugciune.
Ventilatorul din tavanul paninotecii trimitea o und plcut de rcoare n
prul transpirat al lui Malberg. i tampon ceafa cu o batist. Din ea czu pe
podea un bileel pe care l purta n buzunar de mai multe zile. Pe el era
numele de Giacopo Barbieri i numrul lui de telefon format din apte cifre.
Pot s telefonez? l ntreb Malberg pe chelul fornaio i puse pe tejghea
o moned.
Form numrul.
Barbieri rspunse cu obinuitul Pronto!
Malberg sunt. Mai tii cine sunt?
Da, signor Malberg. Tocmai voiam s v contactez. Cu ce v pot fi de
folos?
Permitei-mi s v pun o ntrebare. Malberg fcu o pauz, pentru a se
gndi, apoi zise: n ce relaii v aflai cu Caterina Lima?
Nu v neleg, signore.
Adic suntei prieten apropiat al Caterinei? Sau avei unele obligaii fa
de signora?
Nu de care s tiu, spuse Barbieri fr s ovie. Dar de ce ntrebai?
Uitai cum stau lucrurile: am un motiv temeinic care m face s cred c
ea face un joc fals. n orice caz, fratele ei, Paolo, ncaseaz bani de la
persoane care au legtur cu asasinarea lui Marlene Ammer.
Nu se poate!
Ba da. Am urmrii mpreun cu Caterina o predare de bani ctre Paolo
Lima. Caterina spune c nu a tiut nimic despre acest lucru. Dar eu nu cred
c ea este att de inocent precum pretinde.
Barbieri tcu un timp. n final spuse:
Suntei sigur? O cunosc pe Caterina numai de la serviciu, dar mi-o
amintesc ca o persoan foarte cinstit, care se simte foarte prost din cauz
pungiilor fratelui ei. Dar ceea ce spunei dumneavoastr nu sunt mici
pungii. Atunci cnd m-a rugat s fiu cu ochii pe dumneavoastr, a fost mai
curnd pentru protecia dumneavoastr
Ascultai, nu mi pot asuma riscul! l ntrerupse Malberg. Suntei de
acord s m ajutai?
Oricnd.
Cu o condiie! Caterina nu trebuie s afle nimic.
Avei cuvntul meu, signore Malberg.
Desigur c tii c la recomandarea lui Paolo m-am cazat la o pensiune
din Via Luca.
Aspectul nu mi este necunoscut.
Am plecat de acolo, pentru c trebuie s iau n consideraie faptul c
ascunztoarea mea a fost deconspirat.
Barbieri respir zgomotos.
n orice caz a fost o micare corect.
Acum caut un nou adpost. Fr nregistrare la poliie, m nelegei!
Hm Barbieri se gndea. Nu va fi uor fr tinuitori. Dup cteva
momente de tcere, continu: Dar dac v-ai mulumi cu o camer ntr-o
locuin cu dou camere i jumtate, a putea pentru nceput s v ofer un
adpost sigur.
i nc cum s-ar mulumi Lukas Malberg!
O or mai trziu, Malberg apsa butonul soneriei sub care sttea scris G.
Barbieri. Casa se afla ntr-o strad din spatele cimitirului protestant, ntre
Monte Testaccio i piramida Cestius. Ca mai toate casele din zon, i aceasta
vzuse vremuri mai bune. Dar pentru Malberg n acest moment mai
important dect confortul modern era faptul c trebuia pur i simplu s
dispar undeva.
La intrare, Giacopo Barbieri l ntmpin cu cuvintele:
Sper c nu ai sunat de pe telefonul dumneavoastr mobil!
Nicio grij, m-am conformat ntocmai sfaturilor dumneavoastr: niciun
hotel, niciun cec, nicio carte de credit, niciun telefon mobil.
Bine, spuse Barbieri i l conduse pe Malberg n locuina sa. Dar ar fi
trebuit s evitai i locurile care au jucat un rol n cercetrile
dumneavoastr de pn acum.
Malberg ddu din cap, dei motivul pentru care ar face asta nu i era
tocmai clar.
La prima vedere locuina lui Barbieri se ncadra exact n clieul burlacului.
n buctrie teancul de vase era nesplat de cinci zile. Barbieri remarc
privirea aruncat de Malberg i spuse:
Trebuie s m scuzai. Nu eram pregtit pentru o vizit. Uneori totul
merge alandala. Sfritul carierei mele n poliie a nsemnat i sfritul
csniciei. Ca s fiu cinstit, asta nu m ntristeaz. Dumneavoastr suntei
cstorit?
Nu. La douzeci i doi de ani m cstorisem, dar la douzeci i cinci
eram din nou liber. De atunci sunt ceea ce s-ar numi un burlac declarat. Dar,
ca s fiu la rndul meu cinstit, viaa mea de solitar a fost pn acum mai
curnd rezultatul ocaziilor pierdute, dect rezultatul unei hotrri ferme.
i apoi n viaa dumneavoastr a intrat aceast Marlene Ammer, care
v-a acaparat, aa este?
Cum de v-ai dat seama?
Experiena profesional, rspunse lapidar Barbieri.
Malberg mustci stnjenit.
Recunosc, atunci cnd ne-am revzut, Marlene a declanat nite
sentimente intense. Bun, am venit la Roma pentru acea colecie de carte, dar
nu numai. V putei imagina ce s-a petrecut n mine cnd am gsit-o moart,
n cad, pe Marlene?
Tcut, Barbieri ddu afirmativ din cap.
***
Camera oferit de Barbieri lui Malberg era ntr-adevr o odi cu o
fereastr ngust, nalt. Vederea era ctre un spaiu verde, ceea ce era
plcut i rcoros. Un divan simplu i un dulap de resopal de prin anii 60
erau piese de mobilier suficiente pentru nceput. i cu toate c dotarea
modest numai confortabil nu era, Malberg se simea cumva bine.
Situaia nu fu lipsit de un anume comic, cnd Barbieri i Malberg se
apucar s spele vesela rmas din ultimele cinci zile. n timp ce Malberg
tergea o farfurie de parc ar fi vrut s ctige o ntrecere ntre gospodine,
ntreb direct:
Ai avut n mn dosarul cu rezultatele autopsiei lui Marlene Ammer. Ce
impresie v-a lsat?
Ca s fiu sincer
V rog!
De la ncepu am bnuit c exist dou constatri cu coninut diferit. Una
real, i una nfrumuseat. Aa ceva se obine bineneles doar contra unei
mite substaniale.
Vi s-a ntmplat des s vedei aa ceva n cariera dumneavoastr?
Malberg l examin pe interlocutor cu o privire plin de ateptri.
Nu tocmai des, dar mi amintesc de un caz, dou
i cum se ajunge la aa ceva?
Fostul poliist privi jenat ntr-o parte. Prea c n-ar vrea s rspund. Apoi
i drese glasul i zise:
n ambele cazuri era implicat mafia.
Mafia?
V nchipuii cum s-au desfurat lucrurile!
Nu. Spunei-mi dumneavoastr.
Procurorul care a criticat autopsia discutabil a fost mutat de pe postul
lui pe undeva prin Piemont, unde nimeni nu a mai auzit de el.
Doar nu credei n mod serios c n spatele uciderii lui Marlene se afl
mafia!
V deranjeaz ideea c exist anumite legturi cu Curia. Nu trebuie s
v lsai nelat de aa ceva. Cei care trag sforile n mafie dispun de un dar
genial n privina nscenrii unor legturi aparent imposibile. mi amintesc
de cazul unui medic de laborator renumit. Profesorul conducea la Ostia un
institut, la care erau testai i sportivi. Nimeni nu a ndrznit vreodat s
reproeze ceva renumitului om de tiin. Dar profesorul avea o pasiune
secret, ruleta. Aceast pasiune l-a bgat n datorii imense. ntr-o zi, un
necunoscut s-a oferit s i achite aceste datorii, lucru pentru care medicul
trebuia doar s schimbe ntre ele anumite probe de urin luate de la cai
dup curse. Totul a mers bine ani de-a rndul, fr cea mai mic suspiciune.
Nici mcar atunci cnd cursa era ctigat cu totul neateptat de cte o
gloab paralitic. Totul s-a nruit cnd a vorbit soia profesorului. Din
rzbunare, pentru c acesta o nela cu una mai tineric.
Malberg scutur din cap. Trecutul lui l nvase c viaa scria cele mai
demente poveti. Dar ca Marlene s fie asociat cu mafia, i se prea de-a
dreptul absurd.
Dup cum mi-a relatat Caterina, continu Barbieri, ai remarcat la
tainica nmormntare a doamnei Ammer un grup de brbai mbrcai n
negru distins
Printre care era cheliosul cardinal-secretar de stat Philippo Gonzaga, l
ntrerupse Malberg. Incontestabil.
Dar asta nu exclude faptul c ceilali domni nu erau i ei membri ai mai
sus-numitei distinse organizaii. nelegei-m corect, nu susin c signora
era amestecat n afaceri mafiote. Vreau doar s spun c varianta asta nu
trebuie exclus.
i asta ce nseamn?
Barbieri ridic din umeri.
Ar trebui s punem pe hrtie toate informaiile obinute pn acum n
acest caz. Eu sunt sigur c pn acum ai memorat totul: persoane, locuri,
declaraii ale martorilor i cercetrile efectuate. Dar creierul omenesc nu
este un computer, cum s putei reine tot? Din experiena mea de
criminalist tiu c cel mai adesea amnuntele sunt cele care ajut la
rezolvarea unui caz. Amnunte pe care creierul uman le-a tratat de mult ca
atare, uitndu-le.
Malberg ddu aprobator din cap.
Ceea ce face att de dificil chestiunea este problema recunoaterii unei
anumite logici n spatele tuturor ntmplrilor.
CAPITOLUL 29

Marchesa Falconieri clipea prost dispus n soarele difuz al dimineii, n


faa nchisorii pentru femei Santa Maddalena. Tocmai schimbase uniforma
trist a instituiei cu propriile haine. Dar taiorul de culoare deschis din in
atrna pe ea, iar fusta era mototolit ca un halat de lucru rnesc din
Apulia. i strnsese prul la spate, i armul emanat odat de chipul ei
cedase locul unei expresii amare.
La sfatul avocatului din oficiu, Lorenza Falconieri depusese o mrturie
ampl: da, tiuse de escrocheriile soului ei i dup moartea acestuia
ncercase s scape de preioasele obiecte tinuite.
La a doua ncercare, avocatul reuise s conving judectorul c nu exista
pericolul ca clienta lui s fug. Ca urmare, fusese pus n libertate cu
obligaia ca sptmnal s se prezinte la cea mai apropiat secie de poliie.
Acum, n mn cu o geant de voiaj n care se aflau lucrurile ei, atepta
taxiul chemat pentru ea de conducerea nchisorii. Marchesa nu se simea
bine n postura ei, era nc nchis, nchis n trecutul ei ndoielnic. i cu
toate c era liber cel puin temporar avea impresia c nc mai privea
din dosul zbrelelor de la ferestrele celulei.
Cnd n sfrit sosi taxiul, oferul acestuia rnji provocator. Lorenza
Falconieri trecu peste neruinarea lui i ddu ca destinaie Via dei Coronari,
pentru c strdua secundar pe care se afla casa ei era necunoscut
oferilor de taxi din Roma.
Primii kilometri drumul fu parcurs n tcere. Marchesa regreta c se
aezase pe locul din dreapta oferului, cci individul se zgia tot timpul la
ea.
Ai face mai bine s fii atent la drum, l atenion ea.
Desigur, signora, ripost oferul cu o politee mimat. Se simi n acelai
timp obligat s ntrebe: Ct timp?
Dup care reveni la rnjetul lui provocator.
Ce este asta, ct timp?
Cu pumnul i cu degetul gros de la mna dreapt ntins, brbatul art
napoi:
Vreau s spun, ct a trebuit s stai la Santa Maddalena?
Asta nu v privete! rspunse iritat marchesa. De ce vrei s tii?
oferul ridic din umeri:
Aa, am avut odat o client, o signora, de vrst medie, drgu, care
venea tot de la Santa Maddalena. Cnd am ntrebat-o ncotro?, mi-a
rspuns: Indiferent. De cincisprezece ani nu am mai fost afar.
nchipuii-v, cincisprezece ani! i-a cheltuit cu mine aproape toi banii
ctigai la pucrie. nainte de a cobor era deja spre sear nu m-am
putut abine s o ntreb de ce sttuse nchis atta timp. tii de ce, signora?
i mpucase rivala. i spunea c ar face i acum acelai lucru. Am fost
bucuros c a cobort.
Din acest punct de vedere, de mine nu avei de ce s v temei, spuse
sec Lorenza Falconieri. Plcerea de a sta acolo am avut-o doar dou
sptmni i nici nu am omort pe nimeni.
Doar dou sptmni? oferul era cam dezamgit. nseamn c ai avut
un avocat al naibii de bun.
Marchesa ddu din cap afirmativ. Nu avea niciun interes s continue
aceast discuie.
Dup o perioad mai lung de tcere, oferul ntreb:
V ateapt cineva?
Lorenza nu rspunse i privi indiferent prin parbriz.
V ntreb numai pentru c de la Santa Maddalena ne urmrete un
Mercedes negru. Bineneles c poate fi o ntmplare.
Asta cred i eu, ripost enervat marchesa.
Cine s fi venit dup ea, sau cine s o urmreasc, dac ea nsi aflase
despre eliberare abia de diminea?
Cnd taxiul coti n Via dei Coronari, marchesa scoase din geant o
bancnot de douzeci de euro i i-o ntinse oferului.
Pstrai restul. Dac ai vrea s oprii acolo, la col
Marchesa cobor i intr pe strdua ngust, cu case ceva mai amrte. La
vremea prnzului, partea pe care se afla casa ei era umbrit. i fcea plcere
s mearg pe trotuarul unde era mai rcoare. n timp ce mergea, scotoci n
geanta de voiaj dup cheie, dar fu speriat de un claxon strident.
Se ntoarse exact n momentul n care la geamul cobort al unei limuzine
negre apru strfulgerarea a unui foc de arm. Nu se auzi niciun zgomot. n
orice caz, marchesa nu auzi nimic. Simi doar o lovitur puternic n snul
stng. O lovitur att de puternic, nct i tie respiraia. ncerc s trag
aer n piept. Zadarnic. Efortul avu ca urmare faptul c din stnga, de acolo
de unde btea inima, izbucni un uvoi de snge cald care i ud hainele.
Abia acum trecuser cteva secunde, i maina de unde se ivise flacra
strident fugise deja marchesa nelese c cineva trsese n ea. Nu simea
nicio durere. Se spune c ocul nbue orice durere.
Oare trebuia s moar acum? O lovitur n inim ar trebui s fie mortal.
Moartea, aa cum i imaginase totdeauna, durea. De ce nu durea?
n loc de durere apru toropeala. Toate zgomotele se stinser, rmase doar
horcitul respiraiei ei precipitate.
Lorenza Falconieri simi cum i se nmuiau genunchii i cum ajunse, ca un
cine, s se sprijine de caldarm pe cele patru membre. Se gndi la lucruri
fr importan. Dac i pltise ultima factur la telefon, dac purta lenjerie
curat i la cine o fi scos tblia cu numele ei de ua casei. Nu mai putu s
reziste, alunec ntr-o parte i czu pe spate, cu picioarele ndoite sub ea.
Din gur i se scurgea snge.
Marchesa privea fix cerul.
M auzii?
Un chip necunoscut.
Da, rspunse marchesa, dar rspunsul nu se auzi.
M auzii? i iari: M auzii?
Apoi vocea se ndeprt treptat. Brusc se fcu linite. O linite pe care nu o
mai trise pn acum.
CAPITOLUL 30

Pronto!
Pe jumtate adormit, Caterina apuc telefonul. Ziaritii sunt oameni care
nu se trezesc devreme, i un apel telefonic primit la ora opt trece n
cercurile lor aproape ca o ofens. Iar dup cearta de ieri cu Malberg, nu
nchisese un ochi toat noaptea.
Numele meu este Mesomedes, dottor Achille Mesomedes, de la
procuratura Roma uno.
i ca s mi spunei asta sunai la o or att de trzie? ripost iritat
Caterina.
Scuzai-m, signora Lima, pot s revin.
Ei, lsai! Despre ce este vorba?
Despre cazul Marlene Ammer.
Caterina se trezi brusc.
i eu ce amestec am?
Am revzut documentele, i trebuie s spun c exist o serie de
inadvertene. A spune chiar c dosarul ridic mai multe probleme dect
rspunsuri. Printre altele am dat de un reportaj aprut n magazinul
dumneavoastr, semnat de dumneavoastr ca reporter de investigaii. A
vrea s purtm o scurt discuie. Intenionez s redeschid cazul, i de aceea
fiecare informaie este important pentru mine.
Avei curaj, dottore! Din ce tiu eu, dosarul Marlene Ammer a fost nchis
n ciuda existenei multor nelmuriri i inadvertene.
Bnuiesc c din dispoziii primite de la cel mai nalt nivel. Dumneavoastr
credei c mai putei face ceva?
Eu cred n justiie, signora Lima, i acesta este primul meu caz ca
procuror!
Sper c nu i ultimul, i scp fr s vrea Caterinei.
De ce?
tii Caterina fcu o pauz, gndindu-se c trebuia s i cntreasc
bine fiecare cuvnt toi cei care s-au ocupat pn acum de acest caz s-au
lovit de un zid. Ori au fost supravegheai ori
Ori?
Ori au fost convini cu bani s nceteze cercetrile.
i dumneavoastr?
Nu, mie nu mi s-au oferit bani. Dar am fost mutat n alt departament la
serviciu. i astfel mi s-a luat i cazul.
Interesant! constat Mesomedes. ntr-adevr interesant!
Dac aa vrei s i zicei. Eu a spune mai curnd misterios. Foarte
misterios!
Brusc Caterinei i trecu prin cap c procurorul voia s o trag de limb
numai n privina lui Malberg. Nici nu apucase s duc ideea la capt, c
Mesomedes ntreb aa, tangenial:
Dumneavoastr l-ai cunoscut i pe acest anticar, Malberg, care este
cutat nc. tii unde se afl?
Caterina nmrmuri. Ce voia acest Mesomedes? Era o capcan? Chiar de ar
fi vrut s spun unde se afla Malberg, acum nu tia nici ca acest lucru. Cnd
dup ceart ncercase s dea de el la pensiune, nu mai era acolo. i nici pe
Paolo nu l mai vzuse de atunci.
Signora Lima, mai suntei la telefon? Tonul procurorului era rece i
poruncitor. ntrebasem dac tii unde se afl acest Malberg.
Malberg? Nu. Cum de v-a trecut prin minte?
L-ai menionat n reportajul dumneavoastr.
Da, mi amintesc. Caterina fcu pe netiutoarea: Dar de ce este cutat?
Conform documentelor pe care le am, el a fost probabil ultimul care a
vzut-o n via pe Marlene Ammer. Oricum, a vorbit cu ea la telefon, la
scurt timp nainte ca ea s fi murit. Asta rezult din cercetri.
Ah, da. i considerai c el este asasinul?
Acum pot spune att: Malberg este bnuit. Chiar faptul c a disprut l
face suspect n cel mai nalt grad.
Suntei sigur c el a disprut intenionat? Adic, poate c nu tie c s-a
emis pe numele lui un mandat de arestare. Poate c a plecat n strintate,
n Anglia sau n SUA, pentru a face noi achiziii.
Posibil, dar prea puin probabil. Investigaiile efectuate n Germania au
relevat c nici mcar angajaii lui nu tiu unde se afl. Bnuiala mea este c
se nvrte tot pe aici, prin Roma. Dup o scurt pauz adug: Suntei
dispus s ne ntlnim?
Este o citaie?
n niciun caz. Este o rugminte.
Dac aa stau lucrurile, sunt de acord.
Cnd v-ar conveni, signora?
Astzi, dup orele mele de program, pe la ora ase.
Bine. Unde?
tii cafeneaua aceea mic din Via Marsala, aflat peste drum de
intrarea lateral la Stazione Termini?
Nu o tiu, dar o voi gsi. La ora ase. V mulumesc, signora.
***
Cnd Caterina intr n cafenea, Mesomedes o atepta deja. Era tnr, chiar
foarte tnr pentru un procuror. ncerca s se impun i printr-o tunsoare
corect, un costum gri la dou rnduri i pantofi cu iret strlucitori. Nu era
neaprat genul ei, dar Caterina nu trebuia s l ia n cstorie.
Dup ce se aezar n partea din spate a localului, Mesomedes deschise
discuia:
Vreau s v spun adevrul. Acionez independent. Pentru c aa cum
bine ai spus i dumneavoastr, oficial, cazul Marlene Ammer este nchis.
Dar ca tnr procuror ai ansa de a face carier doar dac i faci intrarea cu
o reuit ntr-un caz spectaculos. Da, mi-am fixat ca el s fac carier. i
pentru c acest lucru este foarte anevoios pe ci normale, ideea mea este de
a redeschide cazuri spectaculoase nchise. Cazul Marlene Ammer este exact
aa ceva.
Ah, asta era! Caterina rmase cu gura cscat. Onestitatea tnrului
procuror i-l fcea simpatic. Disponibilitatea ei de a-l ajuta se baza i pe o
anumit simpatie. n acest caz, Caterina avea un as n mnec. Ea ntreb n
cele din urm: i eu cu ce v pot ajuta?
Mesomedes deschise geanta neagr, demodat, pe care o strngea ntre
picioare sub mas, i rsfoi agitat un teanc de hrtii. Cnd gsi ceea ce cuta,
spuse:
Dac citeti reportajul dumneavoastr din Guardiano, rmi cu
impresia c n ce privete cazul Ammer, tii mult mai multe dect ai
publicat.
Impresia este corect, dottore! rspunse calm Caterina.
Exist acolo o urm, care dac a putea s o verific, ar conduce ntr-o cu
totul alt direcie. S nu ne pclim reciproc, amndoi tim c Marlene
Ammer nu s-a necat n cada ei. Iar faptul c anticarul Malberg ar fi
omort-o pe signora, este mai curnd o bnuial ce are la baz dispariia lui
dup moartea lui Marlene Ammer. Pentru orice avocat ct de ct bun ar fi
floare la ureche s anuleze ordinul de arestare. Pentru aa ceva materialul
probator este prea subire.
De ce nu anulai pur i simplu dumneavoastr ordinul? Atunci Malberg
nu ar mai avea de ce s se team i poate chiar ar contribui la clarificarea
acestui caz.
Mesomedes trase adnc aer n piept.
Vedei dumneavoastr, signora, justiia noastr este o cucoan btrn
i lene, imobil i pretenioas. Ea se las ntotdeauna puin rugat sau
solicitat. Este destul de uor s emii un ordin de arestare, dar revocarea
lui este o procedur complicat.
Tocmai spuneai c v ncredei n justiie!
Cel care are dreptate trebuie s suporte multe. Asta este scris i n
psalmi. Dar s revenim la oile noastre! Mesomedes puse pe mas mai multe
file format A4, apoi spuse: Aceasta este o copie dup raportul de autopsie n
cazul Ammer. Dup cum tii, patologul Martino Weber a ajuns la
urmtoarea concluzie: Marlene Ammer a murit n urma necului n cad. S
recunoatem c aa ceva se ntmpl, chiar nu prea rar, mai ales cnd e
vorba i de alcool. Dar n raportul Institutului de medicin legal nu se
amintete aa ceva. Dimpotriv, aici sunt menionate hematoame n zona
umerilor i a pieptului. De aici s-ar putea trage concluzia c signora a fost
inut sub ap i c ea s-ar fi aprat. Dar eu cred c cel mai interesant
indiciu l reprezint anumite urme de substane mirositoare de pe capotul
signorei: olibanum, benzoe, storax, balsam tolu i coaj de scorioar.
Coaj de scorioar, aa, aa repet Caterina ironic.
Tnrul procuror nu o ls s cad n eroare:
i mie mi-au fost aceste ingrediente la fel de necunoscute ca
dumneavoastr, signora. Aa c m-am interesat la Institutul de chimie
criminalistic. Rezultatul v va surprinde: n ce privete olibanum, benzoe,
storax i balsam tolu este vorba despre rini, deci sucuri uscate care se
ntrebuineaz la fabricarea tmii.
Tmie?
Caterina fcu o fa nencreztoare.
Dar asta nu este tot, continu Mesomedes, rina de benzoe i balsamul
tolu sunt extrem de rare, i n consecin extraordinar de scumpe. Benzoe
trema de Siam i benzoe de Sumatra se compun n principal din esterii acizi
de benzoe ai alcoolului coniferil. n cantiti minore ei conin i vanilin i
sunt folosite la prepararea parfumurilor exclusiviste. i mai scump este
balsamul tolu. Aceast rin vegetal este adugat n special la
parfumurile orientale grele. Deci ar fi pcat pentru ambele s fie arse. n
lume exist un singur productor care vinde tmie cu aceast compoziie.
Gramul se zice c ar costa cinci sute de euro. Productorul este din
Lombardia i are un singur client, Vaticanul.
Caterina inspir adnc. Mii de gnduri i trecur prin cap. Involuntar ddu
s caute n poet. Dar starea de agitaie dur doar cteva secunde, dup
care i recpt controlul.
A putea i eu s v mai spun cte ceva n plus, zise ea cu un calm jucat.
Firete c
Nu vei regreta, signora. Mesomedes interpret n felul lui oviala
Caterinei i adug: Dac v-am neles bine, v intereseaz anularea
ordinului de arestare a acelui Malberg.
Cum ai ajuns la ideea aceasta?
tii, face parte din profesia mea i s aud cum tuete o musc. A fi un
procuror prost dac nu a putea trage concluzii din indicii nensemnate.
Caterina se foi nelinitit pe scaun. i bineneles c lui Mesomedes nu i
scp acest lucru. Acesta continu:
Nu vreau s v fac promisiuni, dar dac acest caz ia o nou turnur, v
asigur c voi interveni pentru anularea ordinului de arestare a lui Malberg.
V cred pe cuvnt.
Caterina l msur cu privirea pe procuror. ovi o clip apoi scoase din
poet un plic i i-l ntinse lui Mesomedes.
Acesta o privi ntrebtor.
Caterina nu spuse nimic. Cu un gest l ndemn s deschid plicul. n cele
din urm procurorul i urm ndemnul.
Scoase din plic patru fotografii de treizeci pe optsprezece i copia unei
tieturi din ziar. Cam nedumerit mprtie coninutul n faa sa. Fragmentul
de ziar se referea la accidentul cardinalului-secretar de stat Philippo
Gonzaga i mai coninea i fotografia cardinalului.
Ce este cu aceste fotografii? Ce semnificaie au?
Mesomedes ddu din cap.
Sunt fotografii fcute de mine la nmormntarea lui Marlene Ammer.
Poate l recunoatei pe brbatul cu chelie n costum negru. n mod normal
poart purpur.
Gonzaga! exclam surprins procurorul.
Iat-l i aici, i acolo, i aici! Caterina art ctre celelalte fotografii: Este
cardinalul secretar de stat Philippo Gonzaga.
Mesomedes examin fotografiile cu o privire critic. Apoi zise:
Avei dreptate, signora Lima. Dar suntei sigur c aceste fotografii sunt
de la nmormntarea lui Marlene Ammer?
Absolut sigur.
La dosarul cazului, n mod ciudat nu exist nicio referire la
nmormntare.
M-ar fi mirat s existe.
Dar de unde tiai
Ca ziarist dispun de surse de informare, la care chiar un procuror nu
poate dect s viseze. Iar dumneavoastr tii c, n conformitate cu legea
presei, nu m putei obliga s-mi deconspir sursele.
tiu, signora. i mai tiu c dumneavoastr tii asta.
Caterina zmbi cu superioritate.
i dac ar mai fi necesar nc o dovad, aceasta ar fi urmtoarea: dup
ce am fcut fotografiile, un brbat a venit la mine. Mi-a cerut cartela de
memorie a aparatului de fotografiat att de amenintor, nct a trebuit s i
satisfac cererea de voie ori de nevoie. Am deschis aparatul, dar n loc de
cartela de memorie, i-am dat cardul cu programul. Pentru noi, reporterii,
este un vechi truc.
Mesomedes mpinse uor n fa buza de jos, ca un gest de respect fa de
Caterina.
Acestea pun ntr-o lumin nou acest caz misterios. i dac fac legtura
cu accidentul cardinalului-secretar de stat, l vd pe Gonzaga cu ali ochi. De
ce un cardinal al Curiei circul cu maina personal a oferului su prin
Roma, cu o pung de plastic n care se afl o sut de mii de dolari? Cu
siguran nu pentru a mpri dolarii la sraci.
Nu, nici eu nu cred c putem asta.
i acest Malberg nu apare n fotografii?
Malberg? De ce tocmai Malberg?
Pi te poi gndi c exist anumite legturi ntre Malberg i Curie
Caterina se sperie.
Nu se poate. Cum de v-ai gndit la aa ceva, dottor Mesomedes? Eu l
consider pe Malberg un tip corect, care printr-o succesiune de circumstane
nefericite este implicat n caz. i, ca s v rspund la ntrebarea
dumneavoastr, nu, Malberg nu apare n fotografii.
Ceea ce nu trebuie s nsemne neaprat c nu ar fi fost prezent la
ceremonie de la distan.
Pe Caterina o trecur fiori reci i fierbini. Nu tia cum s l judece pe acest
tnr Achille Mesomedes. Ori era mult mai rafinat dect fcea impresia sau
chiar era naiv cum prea, dar avea instinctul unui bun procuror. Pe undeva i
se prea c Mesomedes voia s o surprind cu ceva. tia mai multe? O
supraveghea de mai mult timp?
Cu capul sprijinit n mini, Mesomedes examina din nou fotografiile aflate
pe mas, n faa sa. Dup care, fr s clipeasc, zise:
Acum capt sens i urmele de tmie de pe mbrcmintea femeii
ucise. Oricum, este ciudat c n cazul Ammer probele duc la Vatican. n orice
caz, chestiunea atrage dup sine complicaii juridice. Cci din punctul de
vedere al dreptului internaional, Vaticanul, cel mai mic stat din lume cu
cele patruzeci i patru de hectare ale sale, se bucur de extrateritorialitate.
Ceea ce nseamn c este n afara competenei juridice a statului italian. Ce-i
drept, n trecut, crimele capitale au fost judecate ntotdeauna dup dreptul
italian. i v putei imagina c asta nu se ntmpl des.
Mai ales fiind vorba despre un cardinal!
Dac memoria nu m nal, ultima dat s-a ntmplat aa ceva n
vremea Renaterii. Pe atunci Italia nici nu exista, cel puin n forma statal
actual. Dar o urm a unei crime care duce la Vatican nu este obligatoriu s
conduc i la apartamentul unui cardinal.
Caterina ddu din cap afirmativ, dei tia ea ce tia. Discuia devenea tot
mai neplcut pentru ea i ncepu s se gndeasc la modul n care s o
ncheie ct mai rapid.
Procurorul ridic privirea. Prea czut pe gnduri. Oricum, rmase
perplex cnd Mesomedes spuse:
Cu siguran c ai avut o zi grea. Nu vreau s v mai rein. Poate ai
auzit de tragica moarte a marchizei Falconieri? Doamna menionat n
reportajul dumneavoastr!
Marchesa este
Moart! mpucat. La scurt timp dup ce fusese pus n libertate.
Dar este imposibil!
n aceast ar multe sunt posibile, signora Lima.
Caterina nghii n sec.
i criminalul?
Investigaiile au fost preluate de un coleg de la procuratur.
Mesomedes ridic din umeri.
Cnd s-a ntmplat?
Astzi, pe la prnz. n faa casei ei. Crima poart semntura mafiei.
Martorii au vzut cum s-a tras n ea dintr-o main. Poliia a gsit-o pe
marchesa ntr-o uria balt de snge. Acest mod de aciune este
caracteristic pentru Napoli.
Dar asta ar nsemna c mafia este implicat i n cazul Marlene Ammer.
n definitiv, marchesa era prieten cu Marlene Ammer!
Eu consider c asta nu are legtur cu cazul Ammer. Cred mai curnd c
motivul asasinrii trebuie cutat n amplele escrocherii ale marchizei. Mafia
nu glumete cu aa ceva.
Procurorul vorbea de parc ar fi rezolvat deja cazul. Avea o prere
preconceput i nu manifesta nici cel mai mrunt interes n a face legtura
ntre moartea Lorenzei Falconieri i asasinarea lui Marlene.
ndoielile Caterinei referitoare la adevratele intenii ale tnrului
procuror se redeteptar. Dac voia cu adevrat s clarifice moartea lui
Marlene, nu trebuia s considere asasinarea marchizei doar ca pe o fapt a
mafiei. Cele mai multe crime ale mafiei nu au fost niciodat elucidate. i
reveni n memorie ultima ei discuie cu Lorenza Falconieri. Mai ales
enigmatica ei referire la Apocalips.
Caterina tulbur lunga tcere ce se aternuse ntre ei:
Cum stai cu biblia, dottor Mesomedes?
Cu biblia? Cum s neleg ntrebarea dumneavoastr?
Cunoatei revelaia secret a lui Ioan?
Mesomedes rse ncurcat.
De ce m ntrebai?
Aa.
Caterina socoti c era mai bine s treac sub tcere vizita la nchisoare. Nu
avea niciun interes ca numele ei s apar prin documentele anchetei.
Procurorul se uit preocupat la ceas:
V-am reinut suficient. Dar mi-ai fost de mare ajutor. A vrea s pstrez
fotografiile. V pot telefona dac mai am ntrebri?
Bineneles, rspunse Caterina i se ridic bucuroas c scpa de
individ.
CAPITOLUL 31

Ca n fiecare prim zi de joi a lunii, cardinalul secretar de stat Philippo


Gonzaga prsi Vaticanul la ora nou i jumtate, pe bancheta din spate a
mainii lui de serviciu, un Mercedes 500S, albastru-nchis. i ca n fiecare
prim zi de joi a lunii, limuzina iei prin poarta ctre Cortile di San Tomaso.
Destinaia era Palatul Quirinale, sediul preedintelui statului.
n mod obinuit maina era condus de Alberto, oferul cardinalului, pe
unul i acelai traseu, dar de data aceasta la volan se afla Soffici. Acesta
travers Ponte Vittorio Emanuele i se ndrept spre est pe Corso ce purta
acelai nume.
Convorbirea de o or cu preedintele statului era programat pentru
prima zi de joi a fiecrei luni i era destinat, nainte de toate, informrii i
coordonrii planurilor de stat. Ceea ce se ntmpla i astzi.
Aproape ca de fiecare dat, dialogul dintre preedintele statului i
cardinalul secretar de stat decurse rigid i fr elemente noi de fiecare
parte. Dar conversaia satisfcu ambii participani.
Cnd, dup exact aizeci de minute, pornir napoi, Soffici conducnd
Mercedesul greu pe sub portalul de la ieire, Gonzaga i propuse
secretarului s ocoleasc pe la Trinita dei Monti, acea biseric din captul de
sus al Scrii Spaniole, despre care mai nimeni nu tia c fusese construit de
francezi. Astfel de devieri de la traseul normal nu erau ceva neobinuit i
nici nu atrgeau atenia, deoarece n timpul acestor raiduri turistice
cardinalul secretar de stat era ascuns n spatele geamurilor fumurii ale
mainii.
Cnd la civa pai de biserica San Giacomo maina coti n ngusta Via
Canova, drumul i fu blocat de un motociclist care mai avea o persoan pe
locul din spate. n oglinda retrovizoare Soffici vzu nc o motociclet pe
care se aflau dou persoane. nainte ca el s reacioneze i s blocheze uile,
persoanele mbrcate n piele, aflate pe locurile din spate ale motocicletelor,
srir jos. Una dintre ele deschise portiera din dreptul oferului, cealalt
portiera din spate a mainii. Soffici privi ca hipnotizat acul ndreptat spre el
de ctre omul n haine de piele. Urm o neptur puternic n gt, i Soffici
i pierdu cunotina.
Cardinalul ncerc s se opun cnd i ddu seama c l atepta aceeai
soart. Dar brbatul n negru fu mai rapid i l inject exact la limita dintre
gt i ceaf. Gonzaga avu senzaia c n aceeai secund i-a ngheat corpul.
Aceast pn atunci nemaicunoscut senzaie i lu capacitatea de a simi
durerea i de a mai gndi. n jur totul deveni rece i gol ca spaiul cosmic.
Niciun trector de pe strad nu remarc atacul. Individul care l injectase
pe Soffici, l mpinse pe acesta pe locul din dreapta i se aez la volan. Al
doilea brbat n negru fcu acelai lucru cu cardinalul i urc lng el. Dup
care maina demar n for n direcia nord. Conductorii motocicletelor
disprur n sens contrar.
***
Valuri succesive de frig l trezir pe Gonzaga. Valurile veneau, plecau i
reveneau. Cardinalul era eapn de frig, l dureau braele de parc ar fi
celebrat de o mie de ori Dominus vobiscum. Remarc imediat c tremura
puternic. Mai dur ceva pn s i dea seama care era cauza. Pentru c mai
mult dect tremuratul, pe cardinal l nelinitea mediul n care se afla.
Philippo Gonzaga atrna cu minile mpreunate ntr-un crlig pentru agat
carnea. Doar cu efort mai atingea cu picioarele podeaua neted de ciment. n
stnga i n dreapta lui, n acelai gen de crlige atrnau jumti de porc
secionate. Mirosea a snge scurs. Iar frigul din ncpere fcea ca fiecare
respiraie s fie nsoit de aburi ca n timpul unei plimbri iarna n muni.
Lmpile cu neon scldau ntr-o lumin nendurtoare tonele de carne
atrnate de tavanul jos.
Gonzaga se smuci neputincios n crligul care l susinea. Dureros gest,
pentru c legturile din plastic i ptrundeau tot mai adnc n carne la
fiecare micare.
Tremurnd de frig, cardinalul ncerc s gndeasc. Nu reui dect parial.
Cte o und ca de ghea amplifica frigul, fcndu-l s tremure i mai tare.
ncepu s l doar capul. Nu i mai simea braele. Frigul i nvluia
picioarele ca braele lunecoase ale unei uriae caracatie.
Lui Gonzaga i treceau prin cap doar dou gnduri. Primul: Cine se afla n
spatele acestei aciuni? i ulterior al doilea: Nu m vor omor de ce atta
efort, ca s m expedieze pe lumea cealalt?
Dintr-un difuzor montat undeva n tavanul ncperii-congelator se auzi un
pocnet, urmat de o voce brbteasc necunoscut:
S sperm c suntei contient de situaia dumneavoastr, Gonzaga. n
nchisoarea dumneavoastr temperatura msoar acum minus patru grade.
n urmtoarele nouzeci de minute temperatura va cobor la minus
optsprezece grade. M tem c pentru o asemenea temperatur costumul
dumneavoastr negru nu reprezint mbrcmintea potrivit.
Ascultai, rspunse cardinalul, i vocea i rsun ca dintr-o cldare
goal, nu tiu cine suntei i ce intenie avei, dar sunt convins c nu vrei s
m omori.
Eu nu a fi att de sigur, se auzi din difuzor.
Gonzaga avu impresia c aceast accentuare a vocalelor o mai auzise. Dar
unde?
Dup treizeci de minute petrecute la minus optsprezece grade, continu
vocea, ritmul cardiac va scdea n aa msur, nct v vei pierde
cunotina. Dup nc douzeci de minute urmeaz oprirea inimii. Peste
dou, trei sptmni carnea dumneavoastr, mpreun cu alte jumti de
carne de porc, va fi transportat la o mare mcelrie din Civitavecchia,
pentru prelucrare. Aa c va trebui s v gndii dac vrei s facei aici pe
eroul.
Ce vrei? ntreb Gonzaga cu vocea tremurnd. Spunei!
Giul-giul din To-ri-no!
Vocea sublinia fiecare silab.
Asta nu va fi posibil.
Adic?
Giulgiul Domnului nostru nu se mai afl la Vatican.
Ascult bine, Gonzaga! Tonul era cu cteva note mai ridicat. Aici nu
tratm asupra copiei! Vorbesc despre original!
Originalul se afl n Germania.
Tocmai c nu este, Gonzaga!
n msura n care frigul mai permitea realizarea unor conexiuni neurale n
creierul lui Gonzaga, acesta se gndi c n spatele rpirii nu putea fi dect
fria Fideles Fidei Flagrantes. ncerc s i reaminteasc vocea lui Anicet.
Dar ncercarea eu. n cele din urm, spuse:
De ce suntei att de sigur?
Gonzaga, ar trebui s punei mai puine ntrebri i s rspundei la ale
mele. Mi se pare c anii n care ai purtat vemintele de purpur v-au afectat
simul realitii. Mai avei optzeci de minute, nu mai mult, dar nici mai
puin. Optzeci de minute decisive pentru viaa dumneavoastr. mi este greu
s mi nchipui c intenionai s fii inclus n Martyrologium Romanum.
Gonzaga ezita. Era totui vocea lui Anicet? n orice caz, individul
ntrebuinase un termen care presupunea instruire teologic.
Martyrologium, publicat prima dat pe la sfritul secolului al XVI-lea,
prezint toi sfinii recunoscui de Biseric, mpreun cu zilele n care sunt
comemorai.
n orice caz, un martir congelat ar fi ceva nou, adug necunoscutul.
ncetai! Gonzaga ridic tonul ct putea de mult. Dac vrei s m
omori, fcei-o. Sau poate c vrei bani? Spunei-mi preteniile
dumneavoastr i m voi conforma.
Credei c ntreaga lume este de vnzare. Avei un caracter mizerabil,
domnule cardinal.
i dumneavoastr nu? Dei mprejurrile nu erau tocmai de natur s l
ncurajeze, Gonzaga dovedea o rigiditate surprinztoare. Brusc ntreb:
Lucrai pentru Anicet, adic pentru fostul cardinal Tecina?
ntrebarea czu pe neateptate i provoc consternare.
Oricum mai trecur cteva secunde pn cnd rspunsul veni prin difuzor:
A spune mai curnd c Anicet lucreaz pentru mine!
Gonzaga nu gsi o replic potrivit. Dar ncet i se ntrea impresia c
necunoscutul devenea tot mai nervos.
Cte minute mai am? se interes el provocator.
aptezeci i cinci, dac nu rspundei la ntrebarea mea. Dac vorbii, v
dezlegm i v ducem la cldur. Temperatura ntre jumtile de carcase
de porc este de minus nou grade. Temperatura exterioar este una plcut,
de douzeci i opt de grade. Cu plus, bineneles!
Aceste date precise produser un oc asupra lui Gonzaga. Tremuratul
iniial se transform n adevrate frisoane. Gonzaga ncepu s se ndoiasc
de faptul c va putea s reziste nc aptezeci i cinci de minute.
Deci, se auzi iar vocea poruncitoare, unde este giulgiul din Torino?
Originalul!
n burgul Layenfels. Eu nsumi l-am dus acolo. M putei crede!
Vocea lui Gonzaga amenina s l trdeze. Pe buze i se formaser cristale
de ghea. Simi nevoia s se tearg cu umrul. Dar gtul i rmase eapn
ntre braele legate deasupra capului.
Am spus originalul! url vocea din difuzor. Originalul!
Pe Sfnta Fecioar i pe toi sfinii! Era originalul cel pe care l-am dus la
Layenfels. Dup cum tii, asta nu s-a petrecut tocmai de bun voie.
Lsai detaliile. Mila mea are limite.
Realitatea este c am dus originalul n Germania.
Bine, dac nu vrei! Voi mai vorbi cu dumneavoastr peste
cincisprezece minute. Poate c pn atunci v revine memoria n privina
locului n care se afl pnza original.
Gonzaga auzi un pocnet clar, dup care se fcu linite. Doar agregatul
frigorific scotea un sunet monoton, ca un vjit uor i neplcut.
Gnduri fr nicio legtur unul cu altul i treceau prin cap: amintirea
ierbii unduite de vni pe pajitea de la Castel Gandolfo, cnd l vizita vara pe
pap. Drumul cu giulgiul la Layenfels. Razele de soare care dup-amiaza
cdeau prin ferestrele nalte ale palatului apostolic, descriind benzi
luminoase ca n picturile reprezentnd sfini ale maetrilor rafaelii. n faa
ochilor i apru o imagine a Maddonei cu pr negru, cu ochi nchii la
culoare i cu corsetul deschis, din care se revrsa snul plin.
Brusc i se fcu fric. Se temea s nu i piard cunotina nainte ca
necunoscutul s revin. Panicat, cu o voce vibrant, aproape sugrumat de
frig, strig:
Hei, tu, laule! M aude cineva?
Cardinalul arunc o privire asupra aburului care se volatiliza printre
hlcile de carne. Nu se auzi nici mcar pocnetul din difuzor. Fr a mica
buzele, Philippo Gonzaga ncepu s rosteasc Crezul n limba latin. l rosti
de mai mult de o mie de ori, mecanic ca un automat. Dar acum, n aceste
mprejurri oribile, cnd frigul i chinuia toate oasele, cnd se temea c i
va pierde cunotina n orice clip, se gndi serios la semnificaia cuvintelor:
Credo n unum deum, patrem omnipotentem, factorem coeli et terrae,
visibilium omnium et invisibilium. Et in unum dominum Jesum Christum,
filium dei unigenitum. Et ex patre natum ante omnia saecula
M auzii? i ntrerupse rugciunea vocea necunoscutului din difuzor.
Peste doar cteva minute obinem ideala temperatur de minus
optsprezece grade.
Gonzaga vru s rspund, dar nu reui. Se temu c maxilarul inferior i se
va rupe, dac l mica. Prea o statuie din marmur creat de Michelangelo.
La o lovitur de ciocan se va mprtia n mii de buci. Picioarele, braele,
degetele se vor sparge pe podeaua dur.
Gonzaga, m auzii? se auzi din nou vocea necunoscut.
Tcea.
Fir-ar s fie, a intrat n colaps! auzi Gonzaga n difuzor. Ridicai
temperatura. Un cardinal mort nu ne este de niciun folos. Dimpotriv, un
cadavru de cardinal face numai probleme.
A fost ultimul lucru perceput de cardinalul secretar de stat Philippo
Gonzaga. Apoi totul se ntunec.
CAPITOLUL 32

Peste noapte ncepuse s plou. Dup o var secetoas aceasta era prima
ploaie din ultimele dou luni i jumtate.
Dei Barbieri l avertizase s evite anumite locuri, Malberg plec de
diminea ctre Cimitero din Campo Verano, unde Marlene era
nmormntat n anonimat. La ntrebarea ce cuta acolo i de ce ignora
toate avertismentele, nici el nsui nu gsea un rspuns. Se simea ca un
fugar.
Era nc adnc marcat de deziluzia provocat de Paolo, fratele Caterinei,
care i nelase speranele. Dar l durea i mai mult trdarea Caterinei. De la
cearta lor din Campo dei Fiori nu mai dduse niciun semn. Pentru Malberg
era dovada clar a purtrii ei ipocrite. S o fi mpins la trdare gelozia fa
de Marlene? Malberg ridic din umeri. Acum ajunsese ntr-un punct n care
viaa mai putea fi suportat doar necat n alcool. De aceea avea la el o
sticl de Averna, cumprat n drum de la o prvlioar. Butura proast i
lipicioas i nlocuia cafeaua de diminea.
Stropi grei de ploaie i loveau faa cnd intr n cimitir. mbrcmintea ud
o simea ca pe o a doua piele a corpului su. Fcea impresia unui vagabond
dintre aceia care i pierdeau vremea n zona Stazione Termini.
Lui Malberg i se ntiprise exact n memorie locul mormntului. Dar n
emoia de atunci multe i se ncurcau n cap. Oricum a durat ceva pn s se
orienteze printre monumentele ca nite temple, printre mulimea de
kitchuri cu figuri de ngeri i printre pietrele funerare cu inscripii
lacrimogene.
Dei era nc devreme, n Cimitero domnea o agitaie ca ntr-o pia
roman. Fiecare era dominat de sine i de tristeea proprie i fiecare ncerca
s fac fa n felul lui. n dreptul unui mormnt insignifiant, dar nu lipsit de
zorzoane, o femeie sub o umbrel i citea ziarele soului decedat aa cum
probabil c fcuse n fiecare diminea ani de-a rndul. Pe un alt mormnt,
din a crui inscripie rezulta c era al soiei unui negustor de blci, se
nghesuiau ursulei de plu, flori din mtase i inimioare roii din turt
dulce ca premiile dintr-o barac unde se trgea cu puca la int. Din
deprtare se auzea vocea onctuoas a unui orator al unei ceremonii, care
transforma un avar ntr-un binefctor:
El a fost permanent un exemplu pentru noi toi.
Dup ce rtci ndelung, Malberg ajunse la zona 312E pe care o cuta. Dar
n locul n care ar fi trebuit s fie mormntul lui Marlene, era un monument
funerar din marmur neagr, n care era gravat o inscripie care l ls mut
pe Malberg:
IZABELA
S nu te temi
de ceea ce ai de ptimit.
Izabela? Malberg privi n jur. Era sigur c aici era mormntul lui Marlene.
Izabela? Ce nsemna aceast ciudat inscripie?
Dup toate prin cte trecuse pn acum, nu se mai mira de diabolica
nscenare. n clipe ca acestea se simea la discreia unui adversar
atotputernic.
n timp ce medita asupra semnificaiei numelui i a inscripiei, din spate se
apropia un zgomot puternic de motor. Malberg se ntoarse i descoperi un
excavator cu ecartament ngust, care se ndrepta n direcia lui. Malberg se
gndi c vremurile n care gropile erau spate cu lopata trecuser. Nu mai
putea fi vorba despre gropari-oameni, ci mai curnd despre
gropari-excavatoare.
Aa c nu mai acord atenie excavatorului, trase din sticla lui o
nghiitur, nchise ochii i ncerc un dialog cu Marlene, pe care o tia la doi
metri i jumtate sub pmnt.
Intenia eu, pentru c excavatorul aflat doar la un rnd de morminte
distan opri i ncet i zgomotul motorului. Sistemul hidraulic al mainii
nsoi oprirea motorului cu un uierat puternic i conductorul
excavatorului deschise ua lateral din sticl a cabinei.
Uimit, urmri cum din interiorul minusculei cabine iei un om micu, a
crui nfiare te fcea s te ntrebi dac era vorba despre un brbat ori
despre o femeie. El, sau ea, avea o fa albicioas. Prul negru era tuns att
de scurt, c se desluea pielea capului prin el. Ceea ce se sustrgea
proporiilor fireti ale corpului ei, sau lui, erau ochii. Malberg nu mai vzuse
niciodat ochi att de mari.
Abia cnd micua creatur se ndrept spre el, Malberg deduse din
micrile acesteia c trebuia s fie un brbat. Groparii, prin natura lor, sunt
oameni neobinuii; totui acesta, care l salut cu o nclinare a capului, cu
siguran c era i mai neobinuit.
Fcea micri ciudate cu braele i cu minile. Nu spunea o vorb, cel puin
una care s poat fi auzit. Buzele i formau mai mult vocale diferite. Treptat
Malberg nelese c omul era surdo-mut.
ndrepta degetul arttor cnd spre Malberg, cnd spre mormntul lui
Marlene. Din acest gest Malberg deduse c acesta ar ntreba dac ntre el i
moarta din mormnt existase vreo legtur.
Confirm.
Atunci brbatul cu faa albicioas i duse mna la inim i l privi cu ochii
lui mari pe Malberg.
Da, confirm Malberg cu un gest. O iubise. ncepea s se mire ct de bine te
puteai nelege fr a folosi limba. n final scoase din buzunar sticla, i
deurub dopul i i-o ntinse micuului brbat.
Acesta fcu un gest de respingere. Abia dup ce nsui Malberg lu o gur
bun din sticl, o accept i cellalt. Dup ce bu din ea, tui de ziceai c i
va da sufletul. Dup ce i mai reveni ddu un semn de ct de mult i plcuse
Averna. Adic zmbi cam forat.
Tu ai spat mormntul? se interes Malberg atent ca omul cu
excavatorul s i poat citi cuvintele pe buze.
Da, confirm acesta i art ctre utilajul oprit. Dar atunci se petrecu ceva
neateptat. Micuul art nti ctre mormntul lui Marlene, apoi puse
arttorul minii lui drepte peste buze, ca i cum ar fi vrut s spun: Nu am
voie s vorbesc.
Adic cum nu ai voie s vorbeti?
Uimit, Malberg urmri micrile minii acestuia care mimau numratul
banilor.
i s-au dat bani ca s taci?
Da.
Cine?
ntrebarea lui se lovi de un refuz. Nu, omul nu voia s rspund la aceast
ntrebare.
Totui cnd Malberg scoase din buzunar o bancnot de cincizeci de euro i
i-o ntinse, atitudinea omuleului se modific total, i mpreun minile ca
pentru rugciune. Apoi gesticul intens cu braele i art ctre o anumit
direcie.
Un brbat pios te-a mituit pentru ca tu s taci?
Da. Cu ambele mini descrise conturul a ceva care acoperea capul. O fcu
cu atta expresivitate, c lui Malberg nu i fu greu s i dea seama despre ce
era vorba.
Un episcop ori un cardinal de la Vatican?
Da. Ochii lui expresivi strluceau. Era mndru de ct de bine se fcuse
neles.
l tiai pe brbat?
Da.
Era cumva Philippo Gonzaga, cardinalul secretar de stat?
El era. Groparul btu cu arttorul n palma minii lui drepte.
i numele de pe piatra funerar? Izabela, tii ce semnific?
Micuul scutur din cap cu o hotrre exagerat, aa c Malberg nelese c
interlocutorul lui tia mai multe dect era pregtit s-i comunice. Trebuia
probabil s se mai scobeasc prin buzunare, pentru a-l face pe gropar s
vorbeasc. Malberg se gndi c un brbat care umbl dup el cu o pung cu
o sut de mii de dolari, nu d doar cincizeci de euro pentru a face un martor
s i in gura.
n timp ce se gndea la suma cu care s l sponsorizeze pe micu, mai trase
o duc din sticl. Nu remarcase c era supravegheat de un timp. Cnd vru
s bage sticla napoi n buzunarul hainei, cineva din spate ncerc s i-o ia.
Malberg se ntoarse.
Era Caterina. l privea cu repro, fr a scoate un cuvnt.
Asta ce mai este? se blbi Lukas Malberg ncurcat. Pe urm deveni
suspicios: De unde tiai c sunt aici?
Groparul fcu un gest de neputin, urc n excavator i l porni zgomotos.
Nu tiam, dar bnuiam c vei aprea cndva aici, rspunse Caterina.
Aa, era o bnuial! Malberg rse amar i mai trase o gur din sticl. Din
pcate, eu nsumi am fost naiv i am avut ncredere n tine. Ct i s-a oferit
pentru informaiile strnse despre mine? Felicitri, i-ai jucat rolul bine,
aproape c merii un Oscar! Oricum, eu nu am sesizat c aveam de-a face cu
o artist. Sexul cu tine clasa nti! Excepional cum ai minat dragostea i
pasiunea. Unde se nva aa ceva? La damele care se vnd pe bani n
Trastevere?
Caterina ridic mna i l lovi peste fa.
Eti beat, constat ea. i nedrept cu mine. Jur c nu tiam nimic despre
combinaiile lui Paolo. Desigur c Paolo nu este tipul n care s te ncrezi
orbete, dar este fratele meu. i pn acum mi-a spus totdeauna adevrul
atunci cnd l-am ntrebat despre ocupaiile lui ocazionale i micile lui
ginrii de pe urma crora triete. L-am primit n locuina mea pentru a-l
supraveghea mai bine. Paolo este labil i, cnd vede bani, i sar toate
siguranele. Face orice pentru bani, chiar i lucruri cu care alii nu se
murdresc pe mini. Crede-m, Paolo m-a decepionat pe mine cel mai mult.
Malberg se frec pe obraz.
mi dau lacrimile. Sper c nu te atepi ca eu s i acord mcar o urm
de ncredere.
Caterina ddu din umeri, ca i cum ar fi vrut s spun: Ce ar trebui s fac,
pentru ca tu s m crezi? Apoi i rspunse:
n orice caz, pe Paolo l-am dat afar. I-am pus lucrurile n faa uii
oricum nu au fost multe i am schimbat broasca de la cas. Nu mai vreau s
mai am de-a face cu Paolo. Nici mcar nu a ncercat s tgduiasc. Cnd a
plecat, bzia ca un colar i afirma cu trie c vrea s repare totul.
ndrtnic, Malberg ripost:
Poi s mi povesteti vrute i nevrute.
Trebuie s m crezi, Lukas, te rog! Tocmai acum, cnd se pare c am
mai fcut un pas nainte n cazul Marlene Ammer.
O clip Lukas Malberg ncet.
M-a cutat un tnr procuror, continu Caterina, un anume Achille
Mesomedes. Vrea s redeschid cazul.
M umfl rsul, pufni Malberg. Tocmai acum, cnd dosarul a fost nchis
la indicaii de sus. i tocmai la tine vine? Probabil c i asta este una dintre
povetile tale.
Procurorul m-a ntrebat de tine, continu Caterina fr s in cont de
remarca lui Lukas. I-am spus c nu tiu unde eti acum.
Am mai avut o dat noroc, remarc iari Malberg cinic.
Poi fi cu adevrat scrbos. Caterina l fulger furioas cu privirea. Cu
toate acestea, vreau s i mai spun o noutate.
Lukas Malberg se fcu c nu-l l interesau vorbele Caterinei. Se uita
indiferent la piatra funerar neagr pe care era numele Izabela. Izabela?
Nu era un personaj din Vechiul Testament, fiica unui rege din Tyr, cstorit
cu regele israelit Ahab? Malberg nu era att de versat n studiul bibliei ca
angajata lui Frulein Kleinlein, dar Izabela, de lucrul acesta era sigur, era
acea femeie fanatic, care aa cum se spune n revelaia secret a lui Ioan,
ispitea robii la desfru.
n timp ce se gndea la semnificaia frazei S nu te temi de ce ai de
ptimit, auzi ca din deprtare vocea Caterinei:
Marchesa este moart.
Malberg o privi surprins pe Caterina:
Mai spune o dat!
Marchesa este moart. A fost mpucat dintr-o main, la scurt timp
dup ce fusese pus n libertate. Dup cum tii, o vizitasem cu o zi nainte n
nchisoare, n sperana de a afla ceva mai multe despre legtura ei cu
Marlene Ammer.
i nu ai aflat nimic.
Caterina ddu din cap:
Ca s fiu cinstit, nimic sau aproape nimic.
Ce nseamn aproape nimic?
Nimic care pe tine ori pe mine s ne duc mai departe. A vorbit doar
despre brbai, la general. Brbaii, spunea ea, sunt toi
Nemernici!
Exact aa s-a exprimat.
O imagine preferat de femeile dezamgite. i poate c uneori
ndreptit. Asta a fost tot ce ai aflat de la ea?
Mi s-a prut c i-ar fi ncheiat socotelile cu viaa.
Cum aa?
Nu tiu. A spus ceva de genul c dac ar ine la via, ar fi bucuroas c
se tie la nchisoare, acolo cel puin ar fi n siguran. tia c era n pericol.
Nu am putut s-mi dau seama ct de serios vorbea. Niciun om raional n-ar
fi dedus din aceast afirmaie c nite mafioi erau cu ochii pe ea.
Nedumerit, Malberg i terse cu mneca faa ud de ploaie.
Procurorul Achille Mesomedes, i continu Caterina relatarea, mi-a
spus c marchesa a fost asasinat. Altfel nu aveam de unde s tiu.
Conjunctura seamn n mod ciudat cu cea a morii lui Marlene Ammer.
Dei este vorba despre un asasinat, niciun ziar nu consider necesar s o
menioneze.
Malberg ddu gnditor din cap.
Iar la desprire, Lorenza Falconieri a afirmat c niciodat nu vom ti ce
s-a ntmplat cu adevrat, adug Caterina.
Asta ai spus-o deja la Campo dei Fiori.
Da. Dar pe urm, cnd se ducea ctre u, a mai fcut o afirmaie, care
de atunci mi d bti de cap. M-a ntrebat dac cunosc revelaia secret a
lui Ioan. Eu nu sunt clugri, iar interesul meu pentru Vechiul Testament a
fost ca elev foarte redus. Aa c am rspuns negativ la ntrebare. Marchesa
a zis s vd capitolul douzeci, versetul apte. Dup care a rs ca o nebun.
A fost nfiortor.
Chiar att de bine nu cunosc nici eu Apocalipsa!
Malberg se strdui s afieze un zmbet ironic.
Nici nu trebuie. ntre timp m-am orientat.
Cu ce rezultat?
Versetul sun aa: i ctre sfritul miilor de ani, satana va fi dezlegat
din nchisoarea lui. Ai idee ce legtur ar avea asta cu asasinarea marchizei
i cu moartea lui Marlene Ammer?
Malberg nu mai auzi ntrebarea Caterinei. Cci naintea ca aceasta s fi
ncheiat, o rupse la fug de parc l goneau dracii i dispru n labirintul
mormintelor din Cimitero.
CAPITOLUL 33

Cnd paracliserul de la San Sebastiano vru s intre dimineaa, cu puin


nainte de ora ase, n biserica de pe Via Appia Antica, printr-o u
secundar, se opri ngrozit. n cei mai mult de treizeci de ani de cnd lucra
aici, nu uitase niciodat s ncuie uia care ddea n sacristie. Dar n aceast
diminea, cheia nu vru s se roteasc, pentru c ua era descuiat.
Salvatore, cum se numea cruntul slujitor al bisericii, care cu barba lui
stufoas amintea de un profet din Vechiul Testament, puse faptul pe seama
vrstei lui naintate, i ncepu s pregteasc n sacristie vemintele pentru
liturghie. n acest rstimp sosir i femeile care fceau curat i se rspndir
prin diferitele spaii ale bisericii.
Paracliserul tocmai terminase pregtirile, cnd prin ua ce ducea la altar
rsun un ipt strident. Salvatore ddu fuga ntr-acolo i le vzu pe femeile
de serviciu adunate n partea din spate a naosului, n jurul unui scaun
confesional.
Att ct i permiteau picioarele btrne, Salvatore se grbi s vad ce se
ntmplase.
Lucia a vrut s ntoarc scaunul confesional, i atunci l-a descoperit pe
el! strig efa celor patru femei de serviciu.
Pe cine?
Femeia art ctre ua deschis a confesoriului. Salvatore i fcu semnul
crucii. Pe banca prii din mijloc, se afla un brbat chel, cu ochii nchii, ce
prea a fi mort.
Pe Sfnta Fecioar! exclam Salvatore, a crui barb tremura ca
frunzele de plop. Dac nu m nel, este Excelena Sa Gonzaga, cardinal
secretar de stat!
O femeie de serviciu mai n vrst czu n genunchi i i mpreun minile.
O alta ncepu s boceasc, cum era obiceiul n sud. Celelalte dou duser
minile la fa.
Salvatore se apropie de cardinalul lipsit de via. Faa acestuia avea
paloarea morii i avea ochii nchii. Abia dup cteva minute observ c
tmpla dreapt a cardinalului zvcnea abia vizibil.
Triete! strig emoionat paracliserul. Chemai un medic, repede!
Una dintre femei alerg la telefonul din sacristie. Dup dou minte se auzi
apropiindu-se o siren.
Salvatore tocmai deschisese ua principal, cnd o main de la Salvare,
alb, se opri n dreptul scrilor cu sirena i luminile albastre intermitente
pornite.
Medicul, un tnr subirel de vreo treizeci de ani, se duse n pas alergtor
la scaunul confesional, urmat de doi sanitari cu o targ.
Este cardinalul secretar de stat, i inform paracliserul pe acetia, i
mpinse de o parte femeile de serviciu. Repede!
Medicul mbrcat n alb puse urechea pe pieptul cardinalului, apoi i ridic
pleoapele, pentru a verifica reflexele. Cnd vru s msoare pulsul,
ncremeni: pumnul drept al cardinalului inea strns o cutie cam ifonat, cu
fiole inscripionate Dormicum 5x2 ml.
Unul dintre sanitari l privi ntrebtor pe doctor. Acesta remarc iritat:
Un anestezic!
Asta nseamn c Excelena Sa a fost anesteziat i apoi lsat aici?
Medicul ncuviin din cap i i examin mai nti ncheietura braului
drept, apoi pe cea a braului stng.
Aici, spuse el i art ctre dou urme de nepturi. Pulsul cel mult 40.
i dm Alenxade, doi centimetri cubi.
Din trusa de urgene sanitarul scoase i i ddu medicului o sering de
unic folosin i fiola solicitat. Acesta fcu injecia cu un gest rutinat.
Dup cteva secunde cardinalul deschise ochii, mai nti pe cel stng, apoi
pe cellalt. Femeile de serviciu se mprtiar ca nite gini speriate. n
biseric rsunar ipete isterice:
Un miracolo! Un miracolo!
Medicul se apropie la civa centimetri de faa cardinalului.
M auzii, Excelen?
C doar nu sunt surd! rspunse Gonzaga cu voce tare i cu o doz de
umor negru. Unde m aflu?
La San Sebastiano, pe Via Appia. tii cum ai ajuns aici? ntreb
prevztor medicul.
Gonzaga se nfior.
mi este frig, zise el i i frec minile. Nici nu este de mirare la minus
optsprezece grade, n camera frigorific a unui abator.
Femeile de serviciu v-au descoperit, interveni paracliserul, pentru a
distrage atenia de la ultimele spuse ale cardinalului. Intrarea secundar a
bisericii nu era ncuiat, dei jur pe Maddona c o ncuiasem la controlul pe
care l-am fcut asear.
Medicul l msur ngrijorat pe cardinalul secretar de stat.
Va trebui s anunm poliia. Ai fost drogat i adus aici mpotriva
voinei dumneavoastr.
Fr poliie! zise Gonzaga, abia stpnindu-i vocea. Nu vreau nicio
poliie i a dori discreie absolut. V vorbesc n calitatea mea de cardinal
secretar de stat al Vaticanului. M-ai neles?
Cum dorii, Excelen! rspunse medicul. n orice caz, mi se pare
oportun s v supun unui examen de specialitate la clinica Gimelli. Nu tiu
ct a durat pierderea cunotinei i dac ea va fi urmat de sechele. V-a
recomanda ca imediat
Nici vorb de clinic! Cardinalul i agit nervos braele. Vreau s evit
orice scandal. Ne-am neles?
Bineneles.
Cu mari eforturi, Gonzaga ncerc s se ridice din incomoda poziie n care
se afla n scaunul confesional. Cnd unul dintre sanitari vru s l ia de mn,
l mpinse att de puternic, nct acesta era s cad.
Dac am nevoie de ajutor, vi-l voi cere, spuse furios. i, aruncnd o
privire pe ua principal a bisericii, n faa creia maina salvrii atepta cu
girofarurile pornite, cardinalul secretar de stat izbucni nervos: Oprii odat
jocurile acelea de lumini satanice! Ce impresie i vor face credincioii
cretini vznd o main de intervenie n faa bisericii San Sebastiano?
Nu ar trebui cel puin s v ducem napoi, la Vatican? ntreb ngrijorat
doctorul. Ceea ce ai pit, Excelen, este treaba dumneavoastr. i vei fi
avnd motivele dumneavoastr pentru a tinui acest delict n faa opiniei
publice. Dar ca medic am datoria s v fac atent asupra riscurilor strii n
care v aflai.
Grija dumneavoastr v onoreaz, doctore, ripost Gonzaga, dar este
nentemeiat. Dai-mi cteva minute s mi revin.
Dac dorii aa, Excelen
Tonul cu care fusese rostit rspunsul lsa s se neleag c medicul nu
aproba n niciun caz atitudinea cardinalului secretar de stat.
n timp ce sanitarii scoteau targa afar, doctorul se aez pe ultima banc
din biseric i scoase din geant documentele pe care trebuia s le
completeze privind intervenia. La intervale de timp scurte i arunca lui
Gonzaga cte o privire cercettoare.
Cardinalul respira adnc i expira zgomotos. n biseric aerul era
nbuitor, prea puin potrivit ameliorrii strii lui Gonzaga.
Nu preferai s ieii la aer? ntreb doctorul.
Cardinalul nu reacion. Era prea preocupat de gndurile care l
npdiser brusc: De ce l aduseser tocmai aici, la basilica San Sebastiano?
Era ceva ntmpltor, ori ascundea o anumit semnificaie?
Sub biseric erau grote lungi de kilometri, care constituiau catacombele cu
acelai nume. Basilica i catacombele nu i erau necunoscute cardinalului.
Mormintele subterane de la San Sebastiano erau vizitate an de an de mii de
pelerini. Dar acestea nu erau att de ntinse precum catacombele Calixtus
din apropiere, aflate la doar cteva strzi deprtare. Acolo grotele se
ntindeau pe patru nivele suprapuse, i prin cei douzeci de kilometri
lungime erau un labirint.
Dimpotriv, catacombele de la San Sebastiano corespundeau noiunii de
catacomb. Ad catacumbas denumeau deja n antichitatea trzie vechii
locuitori ai Romei misteriosul loc deasupra cruia se construise o biseric n
timpul domniei mpratului Constantin. Cu mult nainte de a fi construit Sf.
Petru, apostolii Petru i Pavel au fost nmormntai aici, dup ce nduraser
o moarte de martir. Abia mai trziu biserica i catacombele i-au fost
nchinate lui Sebastian, care a murit aici ntr-un mod nfiortor. Zbirii
romani l-au folosit pe omul lipsit de orice aprare drept int vie pentru
sgeile lor i, cnd nc mai ddea semne de via, l-au zdrobit cu mciucile.
La asta trebuia s se gndeasc Gonzaga. Privirea lui era aintit n gol. i
deodat vocea ca de ghea din camera frigorific i rsun n urechi: Nu
pot s mi imaginez c intenionai s fii inclus n Martyrologium
Romanum Un martir congelat ar fi ntr-adevr ceva nou!
Nu putea fi o ntmplare, i trecu prin cap cardinalului. ncepu s tremure,
dei n cldire domnea o cldur nbuitoare. Cei aflai n spatele rpirii
aveau pregtire teologic. Sau dispuneau de cunotinele unui specialist n
literatura antic ori n istoria antic. Sau ambele?
Medicului nu i scp tremuratul cardinalului.
Din planul secund interveni din nou paracliserul:
Ar trebui s ieii la aer curat!
Sprijinit de medic i de paracliser, Gonzaga iei afar, unde se aez pe o
ieitur a zidului.
Totul este n ordine, spuse cardinalul dup ce i reveni rapid. Mi-am
amintit doar ceva oribil. Se ntoarse ctre medic i l ntreb: Pot folosi
telefonul dumneavoastr mobil?
Medicul i ntinse aparatul. Gonzaga form un numr i atept rspunsul.
Dumnezeule mare, rspunde! exclam el nerbdtor. Cnd sesiz
privirea reprobatoare a medicului, cardinalul secretar de stat strig ceva
mai reinut: Soffici, frate ntru Domnul, rspunde!
Din telefon veni rspunsul automat:
Pentru moment abonatul nu poate fi contactat.
CAPITOLUL 34

n timp ce se rdea, Lukas Malberg se privi indispus n oglind. Abia se mai


recunotea. Nici nu era de mirare, pentru c mprejurrile nu-l ajutase deloc
s par tnr i proaspt.
n timp ce i continua modesta toalet n ngusta camer de baie a lui
Barbieri, Malberg i punea ntrebarea de ce a trebuit s moar Marlene, iar
el, nc n via, umbla ncoace i ncolo. Se gndi c ori el era prea puin
important n cazul Marlene, ori avea ceva ce le mai putea fi de folos
celorlali.
Mncase mpreun cu Barbieri pn trziu n noapte i ncercaser s fac
un bilan al ultimelor evenimente. Vorbiser pn rguiser i lsar n
urma lor dou sticle goale de vin de Castelli. Lukas Malberg i ceruse lui
Barbieri s se tutuiasc, i pe la ora unu i jumtate se culcaser cu intenia
ca a doua zi s dezvolte o strategie dup care s acioneze n continuare.
La micul dejun luat mpreun, care fusese mai modest dect la o mnstire
de clugri trapiti, Malberg zise rguit:
Asear nu i-am spus ceva ce mie nu mi mai iese din cap.
Barbieri l privi curios.
Ieri, la cimitir, la mormntul lui Marlene, am avut o viziune ciudat.
Acum nu mai sunt sigur dac nu cumva a fost doar n imaginaia mea. n
timp ce ploua i Caterina mi cita acel fragment din Apocalips, despre
satana care va fi eliberat din temni, n spatele unei pietre funerare am
vzut brusc o siluet ntunecat.
Un brbat ntr-o pelerin neagr se ivise ca din pmnt i ne fixa cu
privirea.
Doar nu o s mi spui c era dracul n persoan! l ntrerupse Barbieri.
A fi jurat c era cardinalul Gonzaga.
i? se interes Barbieri tulburat.
Niciun i. M-au lsat nervii complet i am fugit.
Crezi c venise dup tine?
Dup povestea cu Paolo, nu ar fi exclus.
Barbieri ddu de o parte farfuria cu micul dejun. Lu apoi un bloc de
bileele de hrtie, l puse pe masa din buctrie n faa sa i scrise pe primul
bileel: marchesa Lorenza Falconieri. Dup nume fcu o cruce.
Cnd vzu privirea ntrebtoare a lui Malberg, zise:
Eu cred c marchesa este cheia cazului nostru. Dac reuim s i
cunoatem viaa, vom da obligatoriu de asasinii ei. i cnd i vom cunoate
pe acetia, vom fi pe urma asasinilor lui Marlene.
Ce simplu! Lukas l lu peste picior pe Barbieri. Tu chiar crezi c n cazul
lui Marlene i n cazul marchizei este vorba de unul i acelai asasin? Este
ilar!
Am afirmat eu aa ceva? Am spus c dac am reui s clarificm
moartea violent a marchizei, ar rezulta probabil i indicii privind moartea
lui Marlene Ammer.
i cum vrei tu s te lmureti cu privire la viaa marchizei? Ea este
moart, iar moartea ei va fi evident muamalizat ca i cea a lui Marlene. Nu
va fi simplu.
Barbieri ridic din sprncene. Aproape arogant spuse:
Cui i plac lucrurile simple nu ar trebui s devin criminal.
Malberg ddu din cap n semn de confirmare.
i cum vezi tu n perspectiv aciunile noastre?
ncepem cu ceea ce avem la ndemn.
Care ar fi ce?
inem sub observaie zi i noapte casa marchizei, i vedem ce se
ntmpl.
Ce o s se ntmple? Nimic!
S-ar putea s ai dreptate.
Atunci pentru ce acest efort?
n cazuri aparent fr nicio perspectiv, cum este acesta, investigatorul
se aga i de un fir de pai. Reine asta!
Lukas se ncrunt:
Dac aa zici tu
Mi se pare mie c nu prea debordezi de entuziasm!
Scuz-m, dar nu m atept la prea multe de la planul tu.
Ai o idee mai bun?
Malberg tcu.
Deci, i fac o propunere. Facem supravegherea timp de trei zile. Dac n
acest interval nu dm de un suspect, ntrerupem supravegherea i cutm o
alt soluie. Gndete-te la faptul c aici este vorba de marchesa doar n plan
secundar. n primul rnd ne intereseaz Marlene Ammer.
Malberg ncuviin absent din cap. Se gndea la multe. ntre Marlene i
marchesa trebuie s fi existat o legtur care depea relaia lor personal.
Lukas i drese glasul i interveni prudent:
tii c marchesa era interesat de Marlene ca femeie?
Adic asta ce vrea s nsemne?
M refer la faptul c era sexual interesat!
Marchesa era lesbian? Cum de i-a venit ideea?
Ei, cnd eram la marchesa ca s i expertizez colecia de carte, care ntre
timp s-a dovedit a fi de furat, am aruncat ntmpltor o privire n dormitorul
ei. Deasupra patului atrnau nite fotografii excitante
ale lui Marlene!
Chiar aa. Marlene n poziii seductoare, n corset, portjartier i ciorapi
negri.
Barbieri fluier printre dini.
i Marlene Ammer? Era i ea lesbian?
Cu greu mi pot imagina. Pentru c n locuina lui Marlene am
descoperit fotografii n care era mpreun cu un necunoscut, un brbat, nota
bene!
Asta nu spune nimic, ripost Giacopo. Chiar i un anticar german ar
trebui s tie c exist femei crora le plac att brbaii, ct i femeile.
Malberg recepion ironia fr s mai intre n detalii. Barbieri continu:
n Italia homosexualitatea se bucur de o toleran mai redus dect n
Germania.
Dar asta nu este nici pe departe un motiv de crim!
Barbieri ridic din umeri.
Nebuni exist peste tot. Poate c un nebun se plimb i acum pe undeva,
pe afar.
CAPITOLUL 35

Cardinalul Bruno Moro cltin din cap, i cu vocea lui profund i exprim
nemulumirea:
Gonzaga! Iari Gonzaga! Doar Dumnezeu tie la ce ncercri grele ne
supune cu acest cardinal secretar de stat!
Furios, uriaul cu pr rou i cre se ndrept n scaun.
De ore lungi Moro, eful Sfntului Oficiu, discuta cu Salzmann, prosecretar
pentru nvmnt, i cu Sawatzki, prefect al Consiliului pentru afaceri
publice al Bisericii, despre modul n care vor proceda n continuare.
Dispariia cardinalului secretar de stat Philippo Gonzaga i a secretarului
su Giancarlo Soffici dup vizita de la preedinia statului era inut sub un
secret strict.
n timp ce Frantisek Sawatzki sugera anunarea grabnic a poliiei din
Roma, Archibald Salzmann i cardinalul Moro respingeau ideea. Mai ales lui
Moro i era team de un scandal dac va rezulta c Gonzaga a ntreprins
iari una din vestitele lui aciuni de unul singur.
Faptul c Gonzaga, contrar obiceiului, l pusese s conduc maina pe
secretarul lui, Soffici, i nu pe oferul Alberto, declanase deja suspiciuni
grave, pn cnd s-a stabilit c Alberto era la pat n urma unei gripe, deci
era indisponibil.
Privind fix tabloul sfntului Borromeo, cardinalul Moro decise dup o
dezbatere de mai mult de trei ore s se atepte pn a doua zi dimineaa la
ora ase. Dac la acea or Gonzaga i secretarul lui nu vor fi aprut, va fi
implicat poliia i se va organiza cutarea.
Tocmai terminase de vorbit, cnd secretarul lui personal, monsignor
Abate, intr n ncpere i vru s i opteasc ceva la ureche cardinalului.
Putei vorbi cu glas tare, monsignore! se ambal Moro. Spre deosebire
de ali membri ai Curiei, eu nu am secrete.
Atunci secretarul zise:
Eminen, afar se afl un procuror. Dorete s discute cu un membru
cu nalt al Curiei.
Moro, Sawatzki i Salzmann se privir uluii. Cu toate c fiecare dintre ei a
fost fulgerat de cte un cu totul alt gnd, n final toi ajunser la aceeai
concluzie: nu era de bine.
Invitai-l nuntru pe procuror! i ceru Moro secretarului, fcnd
totodat un gest indulgent cu mna.
Numele meu este Achille Mesomedes i sunt de la procuratura Roma
uno, se prezent tnrul procuror.
Moro, Sawatzki i Salzmann se prezentar i ei, artnd i funcia deinut
n Curie.
Ce problem avei? ntreb cardinalul, dei bnuia c era vorba despre
dispariia cardinalului secretar de stat.
Mesomedes scoase n tcere din geanta sa un plic i din acesta extrase o
jumtate de duzin de fotografii format mare, pe care le aternu pe mas, n
faa nalilor demnitari.
Aceste fotografii au fost fcute la o nmormntare ce a avut loc la Campo
Verano, explic Mesomedes. Presupun c unele dintre persoanele din
fotografii nu v sunt necunoscute.
Salzmann examin mai amnunit o fotografie i spuse:
Acesta este cardinalul-secretar de stat Philippo Gonzaga.
Moro i lu lui Salzmann fotografia din mn:
Nu tiu ce nseamn asta.
Mai recunoatei i alte persoane din fotografie? ntreb procurorul
accentund cuvintele.
Ce sunt aceste ntrebri? Credeam c ne aducei o veste despre locul
unde se afl cardinalul secretar de stat Philippo Gonzaga.
Moro i restitui lui Mesomedes fotografia i l privi ntrebtor. Procurorul
afi o min mirat.
Nu v neleg, Eminen. Eu am reluat investigarea unui caz nchis
prematur. Este vorba despre moartea unei anume Marlene Ammer, gsit
fr via n cada ei. Raportul asupra autopsiei a relevat decesul prin nec
dup luarea unor barbiturice.
Scuzai-m, l ntrerupse cardinalul pe procuror, ai venit aici pentru a
ne informa asupra acestui lucru?
n niciun caz. A dori doar s tiu de ce cardinalul secretar de stat
Gonzaga i ali membri ai Curiei au participat la nmormntarea unei
muritoare oarecare. n plus, mai caut o explicaie a felului n care anumite
urme de parfum au ajuns pe capotul moartei.
Tinere, l ntrerupse Moro pe procuror cu un zmbet plin de dispre,
doar nu vrei s tragei la rspundere un membru al Curiei pentru parfumul
unei dame obscure!
Nu, Excelen, nu poate fi vorba despre parfum. Este vorba despre
tmie!
Tmie?
Moro tresri speriat.
O tmie special! Olibano nr. 7, ntrebuinat doar de Vatican.
Deci nu este vorba despre dispariia cardinalului secretar de stat?
Cardinalul secretar de stat Gonzaga a disprut?
Monsignor Sawatzki ncuviin din cap energic:
De dou zile, dup vizita oficial la preedinia statului. Cardinalul
Bruno Moro fu primul care nelese eroarea i reacion imediat
minimaliznd evenimentul:
tii, Gonzaga este un om extrem de ocupat, i ceva mai aparte.
Cteodat alege nite ci la fel de aparte
Mesomedes ncuviin din cap nelegtor:
mi amintesc despre reportajul acela din ziar
V referii la accidentul Excelenei Sale din Piazza del Popolo, i la
punga cu o sut de mii de dolari.
Exact.
S-a dovedit n final a fi o greeal. Important este c Dumnezeu cel
atotputernic l-a aprat pe Excelena Sa de vtmri.
Moro lu din nou fotografia din mna procurorului i o mai privi o dat. I-o
restitui i spuse:
De fapt, sunt sigur c persoana din fotografie nu este cardinalul secretar
de stat Gonzaga.
Dar acesta?
Mesomedes indic cu degetul arttor o alt persoan.
Moro se ncrunt, ca i cum ar fi vrut s priveasc mai atent. n cele din
urm, cltin din cap.
Ciudat, remarc Mesomedes, cnd am intrat n ncpere, i v-am vzut
pentru prima dat, Eminen, a fi putut s jur c dumneavoastr suntei
cealalt persoan din fotografie.
Este ridicol!
Cardinalul scoase din sutan o batist alb i i cur nasul pe ct de
inutil, pe att de zgomotos. Ceea ce dur ceva timp, suficient ns ca
prefectul Sfntului Oficiu s se poat gndi.
Dup ce termin acest ceremonial i dup ce vr batista n buzunar,
cardinalul schimb tonul:
Este vorba despre un interogatoriu? Nu mi este cunoscut ca
procuratura din Roma s fi fost solicitat de Curiei pentru ajutor. Prei cam
lipsit de experien pentru funcia dumneavoastr. n orice caz, pe teritoriul
Vaticanului nu avei nici cel mai mic drept. Aa c strngei-v obscurele
fotografii i disprei, signor
Mesomedes! Tnrul procuror nu se ls intimidat i ripost: n ce
privete experiena mea, Eminen, se prea poate s avei dreptate. Dar
acesta nu este un interogatoriu. n cel mai bun caz este o mrturie a unui
martor. Am sperat c declaraiile dumneavoastr vor aduce ceva lumin n
caz.
i aceast lumin o cutai tocmai aici, la Vatican? De fapt cine v-a
aprobat redeschiderea cazului?
Acum, Eminen, trebuie s menionez lipsa dumneavoastr de
experien n materie juridic. Cazul despre care este vorba aici s-a petrecut
pe teritoriul statului italian i, ca urmare, este supus jurisdiciei italiene. n
ce m privete pe mine, eu fac parte din procuratura Roma uno. Nu am
nevoie de aprobri speciale pentru investigaiile mele. Nici chiar cnd este
vorba despre crim.
Crim? Monsignor Sawatzki i mpreun minile ca pentru rugciune i
privi teatral n tavan. Cea de a cincea porunc!
A cincea porunc, repet ncet procurorul.
Pe biroul cardinalului sun telefonul.
Abate, secretarul personal al cardinalului, care urmrea discuia din plan
secund, ridic receptorul.
Cardinalul secretar de stat! strig el emoionat.
Moro se npusti la telefon, pe care l smulse din mna lui Abate.
Frate ntru Hristos! Eram tare ngrijorai cu toii! Normal, nu mi
datorai mie explicaii. Ce nseamn ipocrit? Doar suntem cu toii n aceeai
barc, n corbioara Sfntului Petru. La revedere, frate ntru Hristos.
Puse receptorul n furc. ncet spuse ca pentru sine:
A reaprut Gonzaga. Domnul este ndurtor cu noi.
Mesomedes se nclin politicos i se retrase n tcere. Auzise destul.
Pute pn la cer, gndi el. Chiar n acest loc.
CAPITOLUL 36

Timp de dou zile supravegherea casei marchizei nu se sold cu


rezultatele ateptate. Dup moartea Lorenzei Falconieri vechea cldire
rmsese practic nelocuit.
Malberg i Barbieri, care se schimbau ntre ei la fiecare trei ore, se
plictiseau de moarte. n prima zi, n timp ce umbla n sus i n jos pe strad,
Malberg se gndea la ciudata moarte a celor dou femei. A doua zi ncepu s
numere paii de la captul strzii pn la intersecia cu Via dei Coronari. Nu
ajunsese niciodat la acelai rezultat, pentru c lungimea pailor lui varia n
funcie de momentul din zi. Dimineaa fcea pai mai lungi, de la prnz ei se
micorau sensibil.
n final i simi confirmat opinia c supravegherea casei nu i ajuta ctui
de puin s nainteze. n plus, i era tot mai dificil s in sub observaie casa
marchizei fr s bat la ochi.
Spre seara celei de a doua zi, pe strad apru un brbat. Se duse direct la
casa marchesei, aps butonul unei sonerii, atept o vreme i se ndeprt
pentru a se ntoarce i a privi n sus.
Malberg se gndi rapid s l abordeze pe brbat, dar renun la idee i
relu supravegherea.
Brbatul avea pe fa urme de arsuri. Lipsa genelor i a sprncenelor i
ddea fiori. Cei cu care se ntlnea l ocoleau sau treceau pe partea cealalt a
strzii. Malberg vzu dar acest lucru n timp ce urmrea brbatul.
Atent mai mult la omul cu faa ars dect la circulaia stradal, cnd
travers se trezi cu o main n fa. Mulumit reaciei rapide a oferului
scp fr s fie lovit. Dar, dup ce i ceru scuze i vru s continue
urmrirea, constat c persoana supravegheat dispruse n circulaie.
Ceea ce am remarcat eu poate fi lipsit de importan, i spuse el lui
Barbieri, dar la casa marchizei a sunat la sonerie un brbat cu urme de
arsuri pe fa. ns din pcate l-am pierdut.
Un brbat cu arsuri pe fa? De vrst mijlocie, frunte nalt, cu
semichelie, cam un metru nouzeci nlime, slab?
n descrierea fcut de Barbieri se simea experiena de criminalist.
l cunoti? se interes nelinitit Malberg.
Nu este termenul potrivit. Pe acest brbat l-am vzut n dup-amiaza
primei zile. Ca s fiu sincer, m-am simit mai mult eu urmrit de el. Am avut
impresia aceasta mai clar dup ce el s-a fit o or ntreag la colul cu Via
dei Coronari. M-a privit cu o plictiseal jucat cnd m-am apropiat de el. Pe
jos, n faa lui, erau cel puin zece mucuri de igar.
Sunt foarte suprat pe mine c mi-a scpat tipul. ntrebarea este dac o
cuta chiar pe marchesa.
Tu ai zis c a sunat.
Da, aa am vzut.
Deci nu tie c marchesa este moart!
Nu, de unde s tie, cnd niciun ziar nu a scris despre crim!
Atunci va reveni cu siguran.
Malberg inspir adnc i expir zgomotos printre buze.
Presimt ceva groaznic. O s zici c trebuie s continum supravegherea
i mine.
Barbieri l apuc pe Malberg de umeri.
Lukas, este unica noastr speran. Omul vine a treia oar la marchesa.
Cine i pierde preiosul timp ateptnd ore de-a rndul pe cineva acela nu
renun aa de repede.
Evident, rspunse Malberg.
***
Urmtoarele dou zile nu s-au soldat cu rezultatul dorit. ntre timp i la
Barbieri i fcu loc o anumit descurajare. Ceea ce duse la tensiuni ntre cei
doi, pentru c acum Malberg ajunsese la convingerea c omul cu faa ars
era singurul care i putea duce mai departe.
Deja renunaser s mai supravegheze casa, cnd, la lsarea serii, Malberg
plec de acas pentru a trece pe la locuina marchizei. Nici el nu tia pentru
ce o fcea.
Pe unii dintre cei care locuiau pe aceast strad i tia deja din vedere.
La adpostul nserrii, Malberg se ascunse ntr-o intrare aflat n diagonal
fa de casa marchizei, i atept.
S fi trecut vreo dou minute, cnd ua din spatele lui se deschise i,
nainte de a fi avut timp s se ntoarc, simi n spate eava rece a unui
revolver. Incapabil s mai scoat un cuvnt, Malberg ridic minile.
Ce vrei? De ce m urmrii? auzi el o voce subire, ca de castrat.
Nu tiu despre ce vorbii, se blbi Malberg.
Parc era paralizat. Era blocat de fric. Se gndi la marchesa, care la doar
civa pai, pe cealalt parte a strzii, fusese mpucat cu snge rece.
Brbatul din spate nu l slbea:
V urmresc de zile ntregi, l auzi pe acesta i i simea i presiunea
evii revolverului. Deci, ce vrei?
Nimic, rspunse pierdut Malberg, absolut nimic.
Abia apuc s rspund, c simi o lovitur puternic la ceaf. M-a
mpucat! gndi Malberg i intr n panic. Simi i o durere puternic,
ncerc s pipie rana cauzat de glon, s simt sngele care curgea pe
spinare. Nimic din toate acestea. n cele din urm pricepu c necunoscutul
doar l lovise cu arma.
Malberg auzi vocea poruncitoare din spatele su:
Deci?
Tot corpul i era ncordat. i vibrau toi muchii. Nu avea deloc chef s fac
pe eroul.
Este vorba despre marchesa Falconieri
M gndeam eu. Ce alt motiv s aib cineva pentru a supraveghea casa
aceasta uitat de Dumnezeu? O cunoatei pe marchesa?
Nu chiar. Ne-am ntlnit o dat. Voiam s cumpr colecia de carte a
soului ei.
Ah, asta era. Ct cerea pe hrtia aceea veche?
Un sfert de milion.
i i-ai fi dat att?
Da, bineneles. Colecia este de cteva ori mai valoroas. Dar, din
pcate, a rezultat c preioasele cri proveneau din furturi. Dar probabil c
tii asta.
Nu tiu nimic! se rsti necunoscutul, apoi l apuc de umr i l ntoarse
cu faa la el.
Mai nti Malberg vzu eava unui amortizor de zgomot, un tub lung de
zece centimetri, strlucind n nuane albstrui, nurubat n capul evii unui
revolver. n spatele acestuia descoperi chipul desfigurat de arsuri, fr gene
sau sprncene. Malberg se ateptase la asta. Vzuse chipul ars de la distan.
Dar acum, vzut din imediata apropiere, era i mai nfiortor.
Se prea c individul voia s guste impresia fcut asupra lui Malberg;
trecur secunde nesfrite fr ca acesta s scoat o vorb.
De ce se comport aa? se ntreba Malberg. Voia s i inspire team? Prin
atacul att de perfid executat acest lucru i reuise deja cu vrf i ndesat.
Furios i disperat n acelai timp, Malberg spuse cu voce tremurnd:
Lsai odat pucociul acesta afurisit, c bgai frica n mine!
Cuvintele lui rmaser fr efect. Nici Malberg nu crezuse c cererea lui
l-ar fi nduplecat pe individ s lase arma. i totui se ntmpl. De la o clip
la alta, i recpta curajul. l privea n tcere pe brbat, ca i cum l-ar fi
putut ine n ah cu privirea.
El trebuie s fi fost, se gndi Malberg, individul cu arsuri pe fa trebuie s
o fi mpucat pe marchesa. Gndul nu era de natur s i menin curajul
abia dobndit.
Mi se pare c ne-am intersectat n intenii cu totul diferite, spuse el.
Numele meu este Malberg, Lukas Malberg, anticar din Mnchen.
Sperana lui, c tipul cu arsuri pe fa se va prezenta i el, nu se adeveri.
Desigur c nu este necesar s v spunei i dumneavoastr numele, l
provoc Malberg.
Numele sunt trectoare. Spunei-mi simplu: Fa-Ars. Aa mi spun toi
prietenii mei.
Rnji sarcastic.
Cuvntul prieteni suna ciudat n gura acestui om. Lukas nici nu i putea
nchipui c individul ar avea prieteni. Era mai curnd genul care trecea
singuratic peste cadavre.
Brusc prin cap i trecu un gnd ngrozitor. Arunc pe furi o privire asupra
feei arse. Trsturile ei exprimau un gen de duritate care te fcea s l crezi
pe acest om n stare de orice; chiar i de asasinarea lui Marlene?
De unde o cunoteai pe Marlene Ammer? ntreb direct Malberg.
Se mira el nsui de curajul de a fi pus ntrebarea. Urmrea ncordat orice
reacie a persoanei din faa lui.
Marlene Ammer? Asta cine mai este?
Pentru o clip, Fa-Ars pru nesigur. O reacie de care Malberg nu l-ar fi
crezut capabil pe interlocutor. Apoi cel din urm continu:
Trebuia s o cunosc pe aceast doamn?
Era o prieten a marchizei Falconieri.
De ce ai spus era?
Marchesa este moart.
Asta tiu. Am vrut doar s aflu dac i dumneavoastr tii. Pentru un
anticar, care se ocup de terfeloage vechi, nu suntei chiar czut n cap.
Suntei interesat s participai la afacerea mea cu marchesa?
Depinde despre ce este vorba. Cri vechi? n acest caz sunt interesat.
Ai spus c ai da 250 000 de euro pe cri?
Pe loc. Dac n cazul coleciei marchizei nu ar fi fost vorba despre
bunuri provenite din furt.
Individul afi o fa inexpresiv.
V ofer o afacere cu participaie redus i mari anse de ctig. V
intereseaz?
De ce nu?
n realitate, afacerea ndoielnic nu i strnea nici cel mai mic interes. Era
evident c Fa-Ars era unul din acei arlatani profesioniti, care se gseau
cu sutele n orice cartier al Romei. Dar trebuia s l amgeasc. Cel puin
pn cnd clarifica legturile lui cu marchesa, i posibil i cu Marlene.
Dispunei de o sut de mii de dolari? se interes Fa-Ars.
Ce nseamn s dispun? Nu port asemenea sume n buzunar.
Nici nu m ateptam. Voiam s ntreb, ct timp v trebuie pentru a avea
aceast sum pein. Presupunnd c intrai n afacere.
Ascultai, Fa-Ars, vorbii despre o oarecare tranzacie obscur.
Uitai-o. Nu mi dau acordul pentru o afacere la care nu tiu nici mcar
despre ce este vorba. Mi se pare complet neserios. Nu vrei s mi spunei
pn la urm despre ce este vorba?
Fa-Ars se foia ca un arpe jupuit. Omul care tocmai l fcuse s se team
de moarte, se simea nghesuit.
Asta nu se poate explica n dou, trei fraze. Este o chestiune n care este
amestecat Vaticanul, un obiect pentru care Curia, dac negociem abil, va
plti o sum de cteva ori mai mare dect cea pe care o cer eu de la
dumneavoastr.
Este o prostie, zise indignat Malberg, doar nu credei cu adevrat c m
las pclit. Dac ar fi aa cum spunei, permitei-mi s ntreb de ce nu facei
afacerea de unul singur?
Fa-Ars bg arma n buzunarul sacoului. Malberg era convins c
respectivul fcuse gestul numai pentru a mai ctiga timp.
Am ncercat, dar tentativa a euat. Vedei, dumneavoastr, eu sunt mai
curnd omul treburilor dure. O sarcin concret un foc de arm, dou dac
este necesar, i treaba este fcut. Sau comiterea unei spargeri trei zile
observarea locului, planificarea, i n cincisprezece, douzeci de minute
totul este gata. Dar o afacere de o sut de mii de dolari cu un cardinal al
Curiei pentru mine nu este o sarcin uoar. nelegei?
n timp ce Fa-ars vorbea, n Malberg se trezi bnuiala c tipul avea o
legtur cu misteriosul accident auto al cardinalului secretar de stat
Philippo Gonzaga. Cei o sut de mii de dolari pe care Gonzaga i avusese la el
ntr-o pung de plastic, s fi fost destinai lui Fa-Ars?
Dei nu simea nici cel mai mic impuls pentru a ncheia afaceri dubioase i,
dei Fa-Ars i trezea doar nencredere, groaza pe care eava rece a armei
nfipte n spate i-o provocase, i mai slluia nc n oase. Aa c, de form,
manifest interes.
tii, continu omul cu faa ars, pentru cel de care soarta i-a btut joc
aa ca de mine, un singur lucru mai conteaz n lume, i acela este banul.
Este absolut indiferent cum arat acesta, dac portofelul geme de doldora ce
e. ntreaga lume este de vnzare. Iar proverbul care spune c banii nu te fac
fericit este vorb goal. Conform proverbului, toi sracii ar trebui s fie
fericii.
Malberg ncuviin absent din cap.
Ar trebui s mi spunei despre ce este vorba concret, spuse el n cele
din urm.
Fa-Ars cltin din cap.
Nu aici, i nu astzi!
Bineneles. Propunerea i convenea lui Malberg, care adug: ns v
dai seama c m voi ocupa de bani abia dup ce vei pune toate crile pe
mas.
Nici nu m ateptam la altceva, rspunse Fa-Ars. Niciodat nu poi fi
sigur. Lumea este rea. Propun s ne ntlnim mine, la ora zece.
De acord. Unde?
n faa statuii lui Michelangelo Pieta, din domul Sf. Petru, chiar n
dreapta intrrii.
Poftim?
M-ai neles bine.
nainte ca Malberg s-i fi putut exprima mirarea, Fa-Ars dispru n
direcia Via dei Coronari.
CAPITOLUL 37

Cnd Malberg reveni la ascunztoarea sa de la Barbieri, avu o surpriz.


Barbieri avea o vizit.
Caterina purta o bluz alb i o rochie neruinat de scurt. Prul era
desfcut, buzele rujate decent, ca la a doua ntlnire a lor, la Colline
Emiliane, pe Via degli Avignonesi. Cu aceast nfiare aproape c l scosese
din mini atunci.
Nu este vorba despre ce crezi tu, reacion Barbieri la privirea plin de
repro a lui Malberg. M atepta n faa uii, cnd am ajuns acas.
Bine. Nu v deranjez, mormi Malberg i se ntoarse pe clcie.
Dar nainte de a ajunge la u, Caterina l ajunse i i tie calea.
Tu, cap ptrat! zise ea furioas. Dup care i trecu braele dup gtul lui
i vr un picior ntre picioarele lui. Cum s te conving c eu nsmi am fost
pclit de Paolo?
Malberg i simi corpul cald, i adulmec parfumul mprtiat de prul lsat
liber, vru s o strng la piept, dar sentimentul nencrederii era nc viu. De
fapt avea urgent nevoie de un om n care putea avea ncredere. n ochii ei
negri se citea clar dorina. Dumnezeule, gndi el, dac exist o femeie care
s m poat fac s m gndesc la altceva, atunci Caterina este aceea. De
Marlene trebuia n cele din urm s uite.
Malberg vru s par c o respingea. Privi n alt parte i ncerc s se
retrag din mbriarea Caterinei, dei pentru prima dat avea ndoieli
asupra faptului dac dreptatea era de partea lui.
Mcar ascult ce are s i spun Caterina, se auzi vocea lui Barbieri.
De voie, de nevoie, Lukas se aez la masa din buctrie fa n fa cu
Barbieri. Caterina i ntinse fr un cuvnt un bilet pe care era notat o
adres din Lungotevere Marzio, ntr-o zon deloc proast, ntre Ponte
Cavour i Ponte Umberto, pe malul stng al Tibrului.
Ce este asta? ntreb Malberg mimnd calmul.
Este noua adres a signorei Fellini, rspunse Caterina. De la Paolo,
adug ea aproape timid. A spus c i pare ru i c vrea s repare ceea ce a
stricat. Sincer vrea s te ajute!
A mai vrut o dat, remarc Lukas suprat.
tiu. ntre timp mi-a spus tot. Dup ce noi am fost n locuina zidit a lui
Marlene, Paolo a aflat de la o vecin a doamnei Fellini, care locuiete dou
case mai departe, c acesteia i s-au oferit de ctre un necunoscut muli bani,
ca s tac. Ea observase n casa din Via Gora lucruri despre care nu trebuia
s vorbeasc. Suma oferit acesteia trebuie s fi fost respectabil. I-a ajuns
pentru o locuin ntr-o zon foarte bun, iar modul de via i s-a schimbat
brusc. Paolo a reuit, nu tiu cum, s afle noua adres a doamnei Fellini. i,
punnd lucrurile cap la cap, a dat de nite urme ce duceau la Vatican. A dat
de lucruri pe care nu ar fi trebuit s le tie. n orice caz, erau de o
importan att de mare, c a formulat nite revendicri. Au vrut s l
ncnte cu nite sume insignifiante. Cnd s-a fcut plata prin signora Fellini,
la care noi am fost de fa, s-a ajuns la scandal.
Malberg tcea.
i unde este acum Paolo? ntreb Barbieri.
Nu tiu. Vorbim doar la telefon. Spunea c este urmrit i c trebuie s
se dea la fund. Lukas, vrea s discute cu tine urgent. tiu c i este greu, dar
trebuie s l ieri!
Cuvintele Caterinei trezir furia lui Malberg.
Aha, deci fratele tu cel grozav i imagineaz lucrurile cam aa: Scuze,
nu o s se mai ntmple! Mulumesc, dar m descurc singur. Fr ajutorul
unui mic i ndoielnic infractor.
Malberg mototoli biletul i l arunc ntr-un col. Pentru moment nu sttea
prea bine cu nervii. Brusc, n faa ochilor i reapru figura grotesc a lui
Fa-Ars. Prea multe se adunau!
Eti smintit! se rsti iritat Barbieri i ridic hrtia. Poate c Paolo chiar
ne poate ajuta. Apoi i se adres Caterinei: Cum putem da de Paolo?
Caterina cltin din cap:
Nu mi-a dat nici mcar un indiciu asupra locului n care se afl. Cred c
i era fric. Dar m va suna zilele urmtoare.
Giacopo l privi plin de repro pe Lukas.
Dac tu refuzi s vorbeti cu Paolo, am s o fac eu.
Nu te pot mpiedica, rspunse Malberg. Se ridic de pe scaun, pe care l
mpinse sub mas ca ntr-o crcium ieftin de periferie. Dar va trebui s nu
uii s bagi mna n buzunar dup o sum respectabil de bani, pentru c se
tie, cu Paolo nu faci nimic fr bani. i acum, scuz-m. Am s ies imediat s
iau o gur de aer.
Ajuns n strad, trase n piept aerul rcoros al nopii. I se fcu frig i-i
ridic gulerul hainei. Fr nicio int, cu minile n buzunare, o lu agale pe
Via Caio Cestio i coti apoi ctre Porta San Paolo. Enorma construcie din
antichitate era scldat n lumina glbuie a reflectoarelor.
Intr ntr-un bar aflat pe col, lu o grappa dubl i o bu pn la fund fr
s o ia de la gur. Nu se simea bine deloc. Schimbul brutal de cuvinte cu
Caterina i fcea ru. Nici el nu mai credea c aceasta tiuse de aciunile lui
Paolo; dar era prea mndru ca s recunoasc.
CAPITOLUL 38

Cu zece minute nainte de ora stabilit, Malberg se afla n catedrala Sf.


Petru. n lumina palid din interior, Pieta a lui Michelangelo prea aproape
lipsit de importan, cu att mai mult cu ct o hoard de turiti dornici de
senzaional se mbulzeau n faa capelei laterale acoperindu-i reciproc
perspectiva.
Pe un ton jos, plin de respect, o ghid cu ochelari, de vrst indefinibil,
ntr-un taior gri-nchis, vorbea despre Michelangelo. Spunea c acesta
plecase la douzeci i unu de ani din Florena plin de via i venise la
Roma, pe atunci un ora de provincie deczut. Pe tnrul artist nici mcar
nu-l angajase papa, ci un cardinal francez. Cardinalul comandase cea mai
frumoas oper de art a Romei. Trei ani a lucrat Michelangelo la blocul alb
din marmur
Malberg simi un ghiont n spate. Se ntoarse. n spatele lui, n dreapta, era
Fa-Ars. Acesta lsa impresia c i petrecuse noaptea pe o banc din parc.
Cnd Lukas vru s zic ceva, brbatul duse un deget la buze i, artnd cu
capul ctre Pieta, ddu de neles c voia s asculte explicaiile ghidei.
Ghida continu, spunnd c Michelangelo fusese att de mndru de opera
sa, nct, contrar obiceiului din acel timp, i sculptase numele n cutele
mantiei Maddonei. Este singura semntur de pe sculpturile lui
Michelangelo. Tnrul artist i spase numele noaptea, n secret. Cnd cel
care comandase statuia observase paguba, era deja prea trziu.
Malberg o asculta pe ghid doar cu o ureche. Cu coada ochiului l urmrea
pe omul cu arsuri pe fa. n masa de oameni se simea n siguran, n ciuda
gndului c necunoscutul l-ar fi atras ntr-o capcan.
Au existat discuii, spunea ghida, timp de cinci sute de ani cu privire la
redarea Maicii Domnului. Maddona aprea mai curnd tnr, frumoas i
preioas ca o iubit, i nu ca mam a Fiului. Michelangelo i justificase
modul n care o redase, afirmnd c femeile curate ar arta mult mai
proaspete dect acelea al cror suflet deja czuse prad dorinelor
pctoase.
S trecem la obiect, opti nerbdtor Malberg. De ce m-ai ademenit
aici?
Fa-Ars se apropie mult de Malberg:
Cu ani n urm am primit o foarte ciudat comand. Un trimis al Curiei,
care s-a strduit s i tinuiasc numele, mi-a oferit cincizeci de milioane
de lire, echivalentul de astzi a douzeci i cinci de mii de euro, pentru o
spargere la domul din Torino. Mai nti am crezut c vreun obiect de art
strnise lcomia unui cardinal. Nicio problem! n fiecare an dispar mii de
obiecte de art din biserici i catedrale, pentru a nu mai reaprea niciodat.
i, cu toat modestia, nu s-a inventat nc sistemul de alarm cruia eu s nu
i pot da de cap! Dar n acest caz nu era vorba de o simpl spargere. Eu
trebuia s nlocuiesc celebrul giulgiu din Torino cu o copie despre care se
spunea c ar fi excelent. Dup care trebuia s incendiez capela n care se
pstra giulgiul. Ca s vedei!
O poveste incredibil, dar de ce mi spunei mie asta?
Vei nelege imediat. Fa-Ars l trase de o parte pe Malberg, dup ce
civa turiti le aruncaser deja priviri reprobatoare. Erau protejai de o
coloan, iar brbatul marcat de foc continu: Cincizeci de milioane de lire nu
erau o bagatel. Am acceptat comanda, am fcut rost de planurile domului
din Torino, mi-am petrecut zile ntregi n biseric, am reinut fiecare
micare i fiecare posibil ascunztoare i am elaborat un plan de aciune.
ntr-o sear de duminic, m-am lsat ncuiat mpreun cu copia giulgiului n
biseric i m-am pus pe treab.
Malberg nc nu pricepea unde voia s ajung interlocutorul lui.
Este o poveste palpitant, remarc el cu ironia celui care avea ndoieli.
Asta presupunnd c ar fi real. Dar n ce const oferta dumneavoastr?
Rbdare! Rbdarea este cheia succesului! Totul a decurs conform
planificrii. Cu unelte speciale am deschis scrinul n care se pstra giulgiul i
l-am nlocuit cu copia. Am avut o senzaie stranie innd n mini giulgiul n
care fusese nmormntat Isus din Nazareth. Eu nu sunt un om credincios,
dar aa ceva nu trieti n fiecare zi.
Avei perfect dreptate. Dar
Fa-Ars ridic mna.
n acea clip mi-a venit ideea s decupez o parte minuscul din giulgiu.
Oricum giulgiul prezenta mai multe deteriorri. M-am gndit c nimeni nu
va observa. Deci am decupat cu o lam o bucat de material de mrimea
unei mrci potale, pe care am vrt-o n buzunar.
Brbatul bg mna n buzunarul din interior al sacoului, scoase un plic de
celofan n care se vedea o bucat de pnz decolorat. O vr lui Malberg sub
nas, ca pe un trofeu.
Treptat Malberg ncepea s neleag despre ce era vorba. Cteva secunde
privi mut pliculeul din celofan. Povestea cpta o tent att de aventuroas,
nct i venea greu s i dea crezare. Pe de alt parte, ea prea att de
neobinuit, c cu greu putea s o ia drept o nscocire.
Fa-Ars continu:
Originalul l-am ascuns n spatele unui altar secundar. Dup care, aa
cum a dorit cel care mi-a dat comanda, am aprins antimisul de sub scrin.
tii ct de rapid se aprind pnzeturile vechi de altar? Uitai-v la mine i v
vei da seama! Totul s-a petrecut rapid, nainte de a m putea feri, partea
superioar a corpului meu era n flcri. Urlam de durere ca un porc la tiat
i m tvleam pe podea. Cumva am reuit s sting hainele aprinse. M-am
ascuns n spatele altarului secundar, unde pusesem i giulgiul original, i am
ateptat pn cnd incendiul a fost sesizat i au intervenit pompierii. n acel
haos general am putut s prsesc neobservat domul, mpreun cu prada
mea. Acum v putei imagina c misiunea mea nu a fost lipsit de risc.
Comparativ cu acesta, cele cincizeci de milioane de lire de la cel care dduse
comanda reprezentau o impertinen cras. De acest lucru mi-am dat seama
abia mai trziu.
i cu copia giulgiului ce s-a ntmplat? A ars?
Fa-Ars rse forat:
Ct pe-aici. Nu a lipsit mult, cci flcrile au cuprins scrinul n care se
afla giulgiul. Dar nu, pnza a fost doar prlit n cteva locuri. De atunci, pe
partea superioar i pe partea inferioar se pstreaz uoare urme de
funingine. Ceea ce face falsul mai autentic, lucru aflat n intenia
angajatorului meu.
i originalul?
Originalul nu a suferit nici cea mai mic vtmare. n ziua urmtoare
l-am livrat la ora stabilit, la locul stabilit, i mi-am luat n primire banii. i
tii unde?
Brbatul se ntoarse i cu o micare a capului indic Pieta a lui
Michelangelo.
n acest rstimp ghida se ndeprtase cu turitii. Se aternu tcerea.
Malberg se gndea. Nu tia ce s cread despre Fa-Ars. Nu arta a fi omul
cu care s faci neaprat afaceri. i nici nu avea un motiv pentru a nu-l lsa n
plata Domnului pe Fa-Ars i a pleca. i totui exista ceva ce l reinea pe
Malberg s procedeze astfel: bnuiala c ntlnirea cu omul marcat de foc nu
era o ntmplare. i c obscura negociere trebuia privit n cu totul alt
context.
Permitei? spuse Malberg politicos i vru s ia din mna
interlocutorului pliculeul de celofan.
Dar acesta feri preiosul obiect.
Nu, nu permit, zise el hotrt. Trebuie s m nelegei.
ntr-un fel, Malberg l nelegea. Era evident, niciunul, nu avea ncredere n
cellalt. n orice caz, Malberg simula interesul pentru afacere.
Cine garanteaz autenticitatea acestei buci de material? nelegei-m
corect, nu v fac escroc, dar noi nu ne cunoatem deloc!
Fa-ars ddu din cap ca un printe duhovnic care ia cunotin de
spovedania unui pctos. Dup ce vr plicul de celofan n buzunarul
interior al hainei, scoase din buzunarul din dreapta un plic ndoit i-l ntinse
lui Malberg.
Plicul coninea trei filme Roentgen, de format 13/18 centimetri. Unul
reprezenta alturate partea din fa i partea din spate a giulgiului de la
Torino. Pe al doilea era un fragment al giulgiului cu locul din care lipsea
bucica aflat acum la Fa-Ars. Al treilea film reprezenta exact acea
bucat de material pe care i-o oferea spre vnzare Fa-Ars. Se vedea clar
structura firelor pnzei.
Dac suprapunei aceste dou negative, spuse Fa-Ars cu mndrie n
voce, vei constata c structura micului fragment se integreaz exact n
structura general a giulgiului.
Malberg suprapuse cele dou negative i le privi n lumina ce ptrundea
prin cupol naosului. ntr-adevr, complicata structur n ochi de pete a
pnzei continua fr greeal n bucica n cauz. Omul cu urme de arsuri
se gndise la toate.
Deci?
Deci ce? rspunse Malberg, dei tia la ce se referea acesta.
V intereseaz? O sut de mii de dolari n bancnote mari.
ntinse de zece ori una dup alta degetele ambelor mini.
Da, rspunse Malberg. n principiu da.
Se simea neajutorat. Pe moment, nu avea idee cum ar putea s mai
tergiverseze lucrurile.
S zicem peste o sptmn? n acelai loc, la aceeai or.
Am neles.
CAPITOLUL 39

Cnd procurorul Achille Mesomedes ajunse dimineaa la biroul lui din


Palatul de Justiie, secretara l privi ncurcat din spatele monitorului.
Burchiello a ntrebat de dumneavoastr. Era suprat. Ducei-v imediat
la el!
Mesomedes ls geanta cu documente pe birou i plec spre biroul
procurorului-ef. Era ateptat.
Giordano Burchiello, un jurist corpolent, trecea drept cea mai eficient
arm n lupta cu mafia. Dar existau i voci care i atribuiau anumite legturi
cu aa-zisa nalt societate. Oricum, n calitate de ef al procuraturii Roma
uno avea n subordine o duzin de procurori, majoritatea mai tineri, printre
ei aflndu-se i Achille Mesomedes.
Dottor Mesomedes, ncepu Burchiello accentund exagerat titlul, ca i
cum l-ar fi luat n derdere, dottor Mesomedes, te-am chemat dup ce mi-a
ajuns la urechi c ai efectuat cercetri arbitrare ntr-un caz nchis.
Aa este, signor procuror-ef. Dar nu am tiut c este interzis sau chiar
ilegal.
Procurorul-ef i scoase ochelarii cu lentile fumurii i i azvrli pe biroul
lui de dimensiunile unei mese de ping-pong. Dup care i ncruci braele
pe burt i spuse:
Dup legile acestei ri, procurorii nu se bucur de privilegiul
independenei personale, pe care l au judectorii. Ei urmeaz indicaiile
efilor lor. Fiecare procuror acioneaz doar ca reprezentant al primului
funcionar al procuraturii, i acela sunt eu. Iar eu nu mi amintesc s i fi dat
sarcina de a pune pe rol cazul Marlene Ammer.
Nu, signor procuror-ef, rspunse supus Mesomedes, dar dac mi pot
permite remarca, eu nu am repus n niciun fel cazul pe rol. Mi-am aruncat
doar privirea prin dosar, n scop de studiu ca s zic aa, i cu aceast ocazia
m-am lovit de ciudenii i absurditi care sugereaz
Deci dumneata te ndoieti de seriozitatea muncii mele, ntrerupse
Burchiello discursul tnrului procuror.
n niciun caz!
Eu am ncetat cercetrile. Dosarul poart semntura mea. Femeia s-a
necat n cad. Cu asta cazul este rezolvat o dat pentru totdeauna. Vorbeai
de ciudenii?
Da, prima ar fi raportul de autopsie. Dac mi permitei, este o treab
neglijent.
Pregtirea lui dottore Martino Weber este deasupra oricrei suspiciuni!
Nu am afirmat contrariul. Dar i o pregtire nalt nu exclude s ai o
dat o zi proast. Mie mi se pare c raportul a fost fcut din birou. Conine
doar fraze din care nu se poate trage nicio concluzie. i singurul indiciu
neobinuit este trecut cu vederea.
La ce te referi, dottor Mesomedes?
Urmele olfactive de pe capotul moartei, date de un amestec de rini
vegetale scumpe, ca olibanum i balsamul de tolu, din care se fabric cea
mai scump tmie din lume. Tmie folosit doar la Vatican.
Burchiello tui de parc tmia l zgriase pe gt.
Interesant, zise el cu un rnjet superior, i ce concluzie tragi de aici?
Sper c nu aceea c papa este implicat n caz!
Procurorul-ef ddu s rd, dar l apuc tusea.
Bun povestea! repet el de mai multe ori. Bun povestea, zu aa!
Dup ce Burchiello se liniti i dup ce i terse transpiraia de pe faa
nroit, Mesomedes replic linitit:
Nu papa. Dar poate Curia!
Nu te neleg.
Procurorul-ef nu continu.
Mesomedes mai avea un as n mnec. Pe care l folosi acum:
n revista Guardiano a aprut atunci un articol excepional documentat
despre acest caz, scris de o reporter cu numele de Caterina Lima.
Oh Doamne, numele nu mi este necunoscut! Burchello ridic
implorator ambele brae. Nimic din acest articol nu reprezint jurnalismul
de investigaie.
Oricum ar fi, articolul conine un ir de fapte verificabile, despre care nu
a mai scris nimeni. Aa c am contactat-o pe reporter. Ea mi-a artat
fotografii fcute personal la nmormntarea lui Marlene Ammer.
Da, i? Unde vrei s ajungi, dottor Mesomedes? nmormntrile arat
toate Ia fel.
M ndoiesc. Exist nmormntri mari i mici, cu sau fr
binecuvntarea Bisericii, dar aceasta mi s-a prut cu totul deosebit. Cci la
nmormntarea lui Marlene Ammer au luat parte cel puin doi cardinali ai
Curiei, poate chiar mai muli. n fotografii pot fi n orice caz clar recunoscui
cardinalul secretar de stat Philippo Gonzaga i eful Sfntului Oficiu, Bruno
Moro.
Burchiello sri n picioare i cu minile la spate ncepu s se plimbe
precipitat ncoace i ncolo prin faa biroului su.
Asta nu o mai cred, murmur el ca pentru sine, cu privirea aintit n
podea.
Fotografiile nu las loc de nicio ndoial, n orice caz nu n ce i privete
pe cei doi. Eu nu prea i cunosc pe demnitarii Vaticanului, dar probabil c n
fotografii pot fi recunoscui i ali membrii ai Curiei.
Da, i? Procurorul-ef se opri brusc i l privi pe Mesomedes: i asta ce
nseamn?
Eu a spune c este ceva neobinuit. mi nchipui c la nmormntarea
mea nu se va rtci nici mcar un membru al Curiei. De unde s fi tiut
nalii demnitari de nmormntare? De ce Marlene Ammer a fost
nmormntat anonim? i de ce unul dintre participanii la nmormntare a
ncercat s i ia reporterei cardul de memorie al aparatului fotografic?
Acestea sunt doar cteva dintre ntrebrile pe care mi le pun. i nu mi se
pare deloc greit bnuiala c ntre Curie i justiia din Roma exist anumite
contacte.
Este ilar! Burchiello ddu din cap suprat. Dup care se apropie foarte
mult de Mesomedes i-i spuse aproape n oapt: Chiar ii s pui punct
carierei dumitale? i dau un sfat. Nu te bga n mocirla aceasta. Eu te
neleg, pentru c n definitiv i eu am fost odat tnr i ambiios.
Lui Mesomedes i sttea pe limb s rspund: Aa ceva nu mi pot
imagina, dar n loc de asta spuse:
Aici nu este vorba despre ambiie, signor procuror-ef. Aici este vorba
doar de dreptate i justiie.
Burchiello rnji impertinent.
Cel drept trebuie s ptimeasc mult. Este scris i n psalmi.
Dar n psalmi se mai spune: Dreptatea trebuie s rmn dreptate!
Dottor Mesomedes, eti un ncpnat. Pot doar s sper c
ncpnarea nu i va fi fatal.
Vocea avea un ton amenintor.
Mesomedes se simi brusc ca ntr-un film american cu gangsteri, unde
procurorii totdeauna sunt corupi i lipsii de scrupule.
Atunci sun telefonul. Procurorul-ef ridic receptorul:
Pronto!
Mesomedes avu impresia c Burchiello era tras la rspundere de ctre
interlocutor.
Nu, rspunse acesta, este vorba despre o omisiune bineneles, m
ocup i pun lucrurile la punct Scuzai incidentul complimentele mele,
Excelen!
i nchise telefonul. I se adres lui Mesomedes:
Asta era. Ne nelegem.
CAPITOLUL 40

Dou zile i dou nopi petrecu cardinalul secretar de stat Philippo


Gonzaga n apartamentul su privat din Palatul Apostolic. Refuz s
mnnce i nu permise nimnui s se apropie de el, nici mcar medicului
personal al papei, cruia cardinalul Moro i ceruse ajutorul. Voia s fie
singur.
ntmpina dificulti n privina revenirii la realitate. i, n plus, la intervale
neregulate, avea frisoane care i scuturau corpul slbit de parc era
strbtut de un curent electric.
Imediat ce frisoanele ncetau, Gonzaga ncerca s i limpezeasc
gndurile. Cine se aflase n spatele rpirii? Dumani avea destui, dar prea
puini erau interesai de giulgiul din Torino.
Ct despre vocea deformat de difuzorul din abator, i mai amintea
fragmente din cele spuse i faptul c posesorul ei folosise expresii de
specialitate din teologie. Acestea, dar i duritatea msurilor l-ar indica mai
nti pe Anicet, cpetenia celor din Fideles Fidei Flagrantes.
Dac era cineva care cunotea autenticitatea giulgiului, acela era Anicet. El
nsui i nmnase lui Anicet pnza la burgul Layenfels, iar pentru faptul c
era vorba despre original i nu despre o copie, el, Gonzaga, putea depune
mrturie. Cel puin pentru faptul c era pnza pstrat la Vatican. O luase
doar cu propria mna din tezaur i i-o nfurase n jurul trupului.
Nu, se gndi cardinalul secretar de stat, era exclus s fie Anicet. Din cte i
amintea, pusese vocii din difuzor ntrebarea dac lucra pentru Anicet, i
dup o ezitare cam lung primise rspunsul c Anicet ar lucra pentru el.
Deci, a cui era vocea auzit n camera frigorific?
n dimineaa celei de a treia zi a autoizolrii lui, Gonzaga simi o foame
puternic. Gndul la jumtile de porc ntre care el nsui atrnase ca o
halc de carne ore ntregi, i tiase pn acum orice poft de mncare. Puse
mna pe telefon i comand maicilor rspunztoare de masa membrilor
Curiei, inclusiv a papei, un mic dejun, subliniind fr crnai i unc.
Puin mai trziu, cineva btu la u, i monsignor Abate, secretarul
personal al cardinalului Bruno Moro, apru cu o tav pe care se aflau micul
dejun solicitat, Messagero i Osservatore Romano.
Bun diminea n numele Domnului, Excelen, spuse Abate proaspt
ras i cu o sutan ireproabil clcat.
Gonzaga, avnd pe el doar un halat de baie purpuriu, de la Massimiliano
Gammarelli, creator haute couture din Via di Santa Chiara, ridic privirea.
Soffici unde este? mormi el, recunoscndu-l pe secretarul dumanului
su.
Acesta ridic din umeri.
Pn astzi nu a reaprut. Cardinalul Moro vrea s alerteze poliia.
Gonzaga se ridic din fotoliul n care i petrecuse i n care meditase
ultimele dou zile. Dup care se duse la fereastra din mijloc a camerei sale
de lucru i privi Piaa Sf. Petru prin jaluzelele lsate. Piaa ampl, mrginit
de colonadele Bernini, era la aceast or nc linitit i prsit.
Gonzaga se ntoarse.
Spunei-i cardinalului Moro c doresc ca poliia s nu fie implicat
pentru Soffici. Soffici va reaprea la fel ca mine. Probabil c se afl ntr-un
scaun confesional al bisericii San Giovanni din Laterano, ori la San Pietro de
Tortosa n Vincoli, sau la Santa Maria Maggiore.
Monseniorul l privi mirat pe Gonzaga.
Excelen, cum de v-ai gndit tocmai la aceste case ale Domnului?
Iritat, cardinalul secretar de stat pufni pe nas:
Nu am afirmat c Soffici ar fi ntr-una dintre aceste biserici. M-am
exprimat doar n legtur cu posibilitatea ca secretarul meu s poat fi gsit
n vreo biseric. Este aa de greu de neles?
Nu, Excelen, am neles ce ai spus.
n definitiv, i eu am fost lsat ntr-o biseric
Gonzaga se opri. Arunc o privire nelinitit, aproape confuz asupra tvii
aezate de monsignor Abate pe o msu.
Am cerut un mic dejun fr crnai i unc, se roi Gonzaga, i ce mi
aducei, monsignore? unc!
Dar astzi nu este nici vineri i nicio alt zi n care legile bisericii impun
reinerea de la carne. Maicile au fost de prere c trebuie s v refacei
forele, excelen!
Mda mda maicile au fost de prere.
Cardinalul secretar de stat lu de pe biroul lui un plic cu nsemnele papale
i, folosindu-i degetele, ncepu s vre n el una dup alta feliile de unc.
Dup ce goli farfuria, umezi capacul plicului cu buzele, l lipi i i-l nmn
monseniorului care ncremenise.
Btrnele ar trebui mai bine s se ocupe de propria sntate. Spunei-le
asta!
Abate fcu o plecciune de parc i s-ar fi nmnat cartea de rugciuni
pentru slujba de diminea, i nu un plic cu cinci felii de unc. Apoi dispru
fr s rosteasc o vorb, pe acelai drum pe care venise.
Cardinalul secretar de stat nu i amintea ca pe parcursul carierei lui
clericale s fi ridicat personal jaluzelele locuinei. n Palatul Apostolic
aceasta era o sarcin a maicilor, precum tergerea prafului i fcutul patului.
Dar n aceast diminea Gonzaga deschise cu mna lui jaluzelele ferestrei
din mijloc. Dup care se arunc flmnd asupra micului dejun, care n ciuda
restituirii uncii, era abundent: patru ou jumri servite n vesel i
tacmuri de argint, trei feluri de brnz, miere i trei feluri de gem, dou
panini plus pine alb i neagr, un castron cu gri cu lapte mbogit cu
stafide i nuc, o can cu lapte covsit i o can cu ceai englezesc.
Micul dejun al cardinalului secretar de stat dura de obicei trei sferturi de
or, n care era inclus i studierea ziarelor de diminea. Totui, n aceast
diminea micul dejun lu sfrit brusc, fr ca Gonzaga s fi gustat i din
griul cu lapte.
La rubrica local din Messagero, cardinalul ddu peste urmtoarea tire:
Cadavru neidentificat
n Fontana di Trevi
Roma. Fcndu-i rondul, maistrul rspunztor de fntnile,
Carlo di Stefano, a descoperit ieri n jurul orei ase dimineaa, n
Fontana di Trevi, obiectiv zilnic a mii de turiti, cadavrul unui
brbat neidentificat. Brbatul n vrst de aproximativ cincizeci
de ani plutea n ap cu braele ntinse i cu faa n jos. n urma
primelor cercetri a rezultat c brbatul murise ntre orele dou
i ase dimineaa. Pn acum nu s-a putut stabili dac
necunoscutul ar fi czut n fntn sub influena alcolului i s-a
necat sau dac este vorba despre o crim. Cadavrul a fost
transportat la Institutul pentru medicin legal al Universitii,
n vederea autopsierii. Poliia solicit ajutorul celor care pot
furniza indicii.
Gonzaga sri n picioare i se repezi la telefon.
Alberto? Venii cu maina. Trebuie s m duc imediat la Institutul de
medicin legal al Universitii. Repede!
Cincisprezece minute mai trziu cardinalul era deja pe drum. Ca de obicei,
Gonzaga sttea pe locul din spate, n dreapta, i tot ca de obicei cltoria se
desfura n tcere. Cardinalul secretar de stat ura mersul cu maina, aa
cum alii urau zborul cu avionul. El considera traficul din Roma o lucrtur a
diavolului, pentru c l fcea s transpire chiar i n zilele reci de ianuarie.
Accidentul din Piazza del Popolo, ca i rpirea petrecut cu cteva zile n
urm preau s i dea dreptate. Cu toate acestea, nu se putea dispensa de
acest gen de deplasare.
Gonzaga lu legtura telefonic, din main, cu eful patologiei, dottor
Martino Weber. i spuse c ar putea, eventual, s contribuie la identificarea
necunoscutului. De cteva zile secretarul su personal Giancarlo Soffici
dispruse fr urm.
Cardinalul secretar de stat era ateptat. Patologul l conduse n subteran.
Lui Gonzaga i era greu s i in n fru gndurile. Ca s fie cinstit, nu l
iubise pe acest Soffici, care l cam clca pe nervi, cu toate c era iste i
priceput la biblie ca nimeni altul. Dar Soffici era tipul venicului perdant,
categorie de oameni din care Biserica avea, slav Domnului, cu grmada. De
la Adam i pn la Petru, pn i biblia gemea de perdani.
ntr-o ncpere n faian alb aproape toate ncperile din subsol erau n
faian alb dottor Weber deschise o u nu mai mare dect cea a unui
frigider din gospodria unui singuratic. Cu o micare a minii, dottore trase
din perele o targ acoperit cu un cearaf alb. Sub cearaf se zreau formele
unui mort.
Patologul trase tcut deoparte cearaful.
Gonzaga ncremeni. Vru s spun ceva. Dar ceva i paraliza capacitatea de a
vorbi. Strngea din dini cu putere.
Dac ar fi putut s vorbeasc, ar fi spus: Acesta nu este Soffici, secretarul
meu. Dar l cunosc pe acest brbat, nu tiu cum l cheam i unde tria, dar l
recunosc dup urmele de arsuri de pe fa. Ne-am ntlnit o dat, n timpul
unui zbor de la Frankfurt la Milano. Mi-a oferit o afacere absurd. O sut de
mii de dolari pentru o minuscul bucat de material, nu mai mare dect o
marc potal. Dar pe urm
Dottor Anselmo Weber ntrerupse gndurile lui Gonzaga:
l cunoatei?
Cardinalul tresri.
Dac l cunosc? Nu, nu este secretarul meu. Regret.
Era ciudat ceea ce spunea. Gonzaga ntreb n cele din urm:
Cum a murit srmanul?
Cu rceala specific patologului confruntat zi de zi cu moartea, dottor
Weber rspunse:
Lovit la ceaf cu muchia palmei, cu precizie. Moarte rapid. Locul faptei
nu corespunde cu locul unde a fost gsit.
Nu voiam s tiu chiar att de exact!
Vocea lui Gonzaga era la fel de rece ca cea a patologului.
CAPITOLUL 41

Ca majoritatea locuitorilor Romei, Caterina Lima nu avea nici ea un garaj


pentru automobilul propriu. Se putea considera norocoas dac gsea un
loc de parcare n Via Pascara, unde locuia. De cele mai multe ori trebuia s
i lase maina la cteva strzi distan de locuin i uneori mai uita unde
i parcase n ziua anterioar micul Nissan. Lucru ce s-a ntmplat i n
aceast vineri, cnd i pusese n gnd lucruri mari.
Purtarea distant a lui Malberg o marca enorm pe Caterina. Situaia era
critic. Avea impresia c Malberg era complet epuizat de mania persecuiei
i de acreala lui. Totui era hotrt s nu cedeze.
De mai multe zile Caterina dormea prost, abia mnca cte ceva, iar
gndurile i erau orientate ntr-o singur direcie. Norocul ei era c noile
atribuii din redacia Guardiano i opreau libertatea de a se dedica unei
probleme importante.
Deja se nsera cnd Caterina i regsi maina pe o strad lturalnic. Avea
un buchet de crini albi i bileelul cu adresa doamnei Fellini, pe care Lukas l
aruncase cu dispre pe podea. Fosta administratoare era probabil singura
care ar fi putut s dea informaii despre legturile misterioase dintre
moartea lui Marlene i nalii demnitari din Vatican. Nu era prea sigur c
fratele ei, Paolo, cunotea toate amnuntele. Ceea ce era clar era c acesta
tia mai multe dect ea i dect Malberg.
Caterina nu se ndoia defel c pentru Lukas i ea putea s existe un viitor
comun numai n situaia n care cazul Marlene Ammer era clarificat. Altfel,
Marlene se va afla pentru totdeauna ntre ei.
Datorit profesiei, Caterina tia cum s fac oamenii s vorbeasc.
Concepuse i un plan n acest sens. Signora Fellini nu o cunotea, dar ea o
cunotea pe signora ceea ce reprezenta un avantaj ce nu putea fi ignorat.
Oricum, Caterina tia cte ceva despre femeie. Cu aceste date Caterina o va
confrunta pe Fellini, care se credea sigur de noua ei existen. Normal c
nu i va deconspira sursa informaiilor ei i va trece sub tcere faptul c era
sora lui Paolo. Ceea ce i va crea doamnei Fellini o stare de nesiguran.
Oamenii nesiguri sunt mai dispui s ofere informaii dect cei care se cred
n siguran.
Adncit n gnduri, Caterina conduse Nissanul ctre nord, n susul
Tibrului, spre Lungotevere Marzio, unul dintre cele mai exclusive locuri din
ora. Nu era un secret c mai multe dintre cldirile nchiriate marii
burghezii se aflau n proprietatea Vaticanului. Deci aici locuia signora Fellini
dup mutarea intempestiv din locuina de administratoare a cldirii din
Via Gora.
Nu era o schimbare proast, se gndi Caterina n timp ce examina cu
privirea reprezentativa cldire aflat pe cealalt parte a strzii. Perspectiva
asupra fluviului i a Vaticanului trebuia s fie ncnttoare.
Trebuia s urci trei trepte pentru a ajunge la portalul pompos. n partea
stng, n spatele unui geam fumuriu de dimensiunile unei palme, era o
camer video. Sub aceasta cinci butoane de sonerie, fr nume, marcate
doar cu numerele romane I, II, III, IV i V. Cei care locuiau aici nu acordau
mare importan numelui.
Desigur, Caterina ar fi putut s sune. Pe biletul de la Paolo scria doar:
Lungotevere Marzio 3 II. n difuzor s-ar fi auzit doar un pocnet. n cel mai
bun caz s-ar fi ales cu un Pronto! morocnos, dar imediat ce i-ar fi expus
problema ei, discuia s-ar fi ncheiat nainte de a fi nceput. De aceea,
Caterina prefer s mai atepte pn cnd unul dintre cei care locuiau aici
va intra sau va iei din cldire.
Nu dur mult i n dreptul casei opri un taxi, din care cobor un domn
respectabil, mai vrstnic.
La cine dorii s mergei? ntreb el politicos, vznd-o pe Caterina
ateptnd.
La signora Fellini, rspunse Caterina.
Nu o cunosc. Aici nu locuiete nicio signora Fellini. Probabil c ai greit
adresa, signora. Aici este numrul trei!
Numrul trei, tiu. i nu am greii adresa. Signora locuiete aici de puin
timp.
Cum spuneai c se numete?
Signora Fellini, la etajul doi.
Btrnul o examin cu privirea pe Caterina. Atitudinea lui trda o anumit
nencredere. Dar, cnd aceasta i surse prietenete, introduse cheia n
broasc i ntreb:
Ai sunat?
Nu, vreau s i fac o surpriz.
Caterina agit buchetul de flori.
Ei, atunci venii cu mine, zise domnul n vrst i deschise ua de la
intrare. Jumtate din drum l vom face mpreun. Eu locuiesc la etajul patru.
Liftul din centrul holului n marmur verde emana bunstare i siguran.
Uile din mahon lustruit i sticl lefuit se deschiser aproape fr niciun
zgomot.
Dup dumneavoastr, spuse domnul i o invit pe Caterina s urce
prima. Dup care aps pe butoanele II i IV. Cu ochii la buchetul cu flori o
ntreb: O ocazie deosebit?
Caterina ddu din cap:
Nu, nu este o ocazie deosebit, doar aa
Liftul se opri la etajul doi cu un oc abia perceptibil. Caterina salut cu
amabilitate, iar btrnul i rspunse. Liftul urc mai departe.
Prin ua cu dou canaturi se auzea muzic dat la un volum ce nu prea se
potrivea cu linitea emanat de splendida cas. Caterina cut zadarnic o
tbli cu un nume; n afara unui buton de sonerie n form de plnie, pe
perete nu se mai afla nimic.
Caterina sun.
Muzica se opri brusc. Se auzir pai n interiorul casei. Acetia se apropiar
n cele din urm de intrare. Ua se deschise foarte puin.
Signora Fellini? ntreb Caterina.
O recunoscuse pe fost administratoare. Purta un jupon roz, i nite pantofi
de la Prada cu toc exagerat de nalt. ntre degetele minii drepte licrea o
igar, i femeia se cam cltina. Buse, nu era nicio ndoial.
Ce vrei? rspunse Fellini cu o voce rguit, cam vulgar.
Privirea i czu pe buchetul de flori.
Trebuie s v predau aceste flori. Sunt de la un domn, Gonzaga.
Ct ai clipi, ua i se nchise n nas. i imaginase ntlnirea altfel. Sttea
acolo ca un pudel plouat. Nu se ateptase la o astfel de reacie. De fapt ar fi
trebuit s se atepte ca o femeie care se trezise de azi pe mine beneficiar a
unei noi viei s reacioneze n acest fel. Caterina era suprat pe sine nsi.
Tocmai voia s se ntoarc i s plece, cnd ua se deschise din nou.
Intrai, spuse Fellini.
Pusese pe ea un halat de baie.
Caterina fu att de surprins, nct nu reacion n niciun mod. Abia cnd
Fellini o privi printre gene i i fcu cu capul un semn ce prea a fi o
invitaie, Caterina ddu curs acesteia.
Trebuie s m nelegei, sporovia signora n timp ce mergea nainte
prin holul ntunecos, eu sunt nou aici, i prin zon se tot vorbete despre
spargeri. Este o nencredere general.
Da, niciodat nu poi s fii suficient de prevztoare, rspunse
nelegtoare Caterina, dar nu mi-am nchipuit vreodat c a putea fi luat
drept o sprgtoare.
Tocmai, ulterior am avut ndoieli. Scuzai-m.
Nu este nicio problem.
n salonul iluminat srccios de dou aplice, Caterina i pred florile.
Alesese intenionat crini. Cci dac exista vreo floare al crei miros s
aminteasc de cele bisericeti, aceasta era crinul.
n iconografia cretin nu exist floare mai bogat n semnificaie dect
crinul. Pentru c seva lujerului de crin miroase ca laptele proaspt, el este
considerat drept simbol al maternitii imaculate. i prin aceasta semnific
i inocena.
De la cine spuneai c sunt florile? ntreb signora cu o indiferen prost
mimat.
De la un anume domn Gonzaga, rspunse Caterina. l tii!
Ah, Gonzaga, desigur!
Modul n care signora Fellini prelu florile trda clar c aceasta nu mai
primise niciodat aa ceva sau i se ntmplase extrem de rar.
Nu vreau s v irosesc preiosul dumneavoastr timp, zise Caterina i se
pregti de plecare.
Planul ei funciona.
Dispun de suficient timp. tii, aici triesc singur cuc n locuina asta
mare. Recunosc c este o cas excelent, situat n cea mai bun zon, dar
eu abia m-am mutat i nu cunosc pe nimeni pe aici. n zilele de lucru colind
pieele oraului. Asta mi mai schimb gndurile. nainte am fost
administratoarea unei cldiri, aveam mereu cte ceva de fcut.
Administratoare de imobil?
Caterina prea s se mire. Privi n jur, n uriaa camer de zi, n care se
rtciser cteva piese de mobilier uzate i nu de prea bun gust.
O motenire? Nu pot dect s v felicit!
Signora Fellini ddu negativ din cap:
Nu, nu am probleme materiale. Dar pru cam ncurcat. Cum se numea
cel care a trimis florile?
Signor Gonzaga, acelai nume ca al cardinalului secretar de stat!
Caterina urmrea fiecare reacie a interlocutoarei.
Aceasta pru extrem de nesigur, nesiguran pe care ncerc s o
bagatelizeze ca o actri proast.
Probabil c florile sunt de la cardinalul secretar de stat Gonzaga. Ar fi
posibil.
De ce nu? Doar l cunoatei personal, nu?
De fapt l-am cunoscut fugar. Nu, mai bine spus nu l cunosc deloc.
Trebuie s fie cam antipatic i inflexibil n privina intereselor Curiei.
Chiar avei dreptate.
Deci Philippo Gonzaga nu v este necunoscut.
Signora arunc o privire buchetului de flori pe care l aruncase neglijent
ntr-un fotoliu vechi.
Normal c l cunosc pe Gonzaga, izbucni ea, ba chiar l cunosc prea bine!
Se ngrozi de ceea ce abia spusese, de uurina de care dduse dovad, i
adug: Ah, v rog s uitai asta, vorbesc prea mult. Nu vreau s v necjesc
cu problemele mele.
Probleme? Scuzai-m, signora, dumneavoastr trii aici ntr-o locuin
feudal, la una dintre cele mai preuite adrese din Roma. V invidiez! Dac
v uitai pe fereastr, avei n faa ochilor Catedrala Sf. Petru i Vaticanul, i
mai vorbii de probleme! De altfel, eu sunt Margarita Margutta.
Caterina i ntinse mna.
Frumos nume.
Signora Fellini i strnse mna.
i mie mi se pare frumos, rspunse Caterina, i n sinea ei gndi:
innd cont de faptul c am nscocit numele la repezeal, ntr-adevr nu
sun urt.
Probabil c nici nu v putei imagina, se porni signora, c privelitea pe
care o am asupra Vaticanului mai curnd m deprim dect m
entuziasmeaz.
Sincer s fiu, cu toat bunvoina, nu mi pot imagina asta. Imaginea
catedralei Sf. Petru este una dintre cele mai cunoscute i mai nltoare din
ntreaga Italie.
Aa o fi, dar acest lucru nu nseamn neaprat c ceea ce se petrece n
interiorul acelor ziduri este i nltor. Nu vrei s bei ceva?
Fr a mai atepta rspunsul, Fellini se duse la o mas pe care se afla o
sticl de vin rou, lu un pahar i l umplu aproape pn sus. Apoi i-l ntinse
Caterinei cu o surprinztoare siguran, invitnd-o n acelai timp s ia loc
pe canapeaua cu iz de mucegai.
Doar o gur, se scuz Caterina i i nmuie buzele n paharul plin. Apoi
se aez i ea. Cu satisfacie urmri cum signora Fellini i umplu ochi
propriul pahar i sorbi cu sete de dou, trei ori. ntreb direct: V ndoii de
puritatea domnilor din Curie?
Signora fcu un gest cu mna, care ar fi putut nsemna Dac ai ti!
Prin mintea Caterinei trecur cele mai contradictorii gnduri. Cum s o
conving pe Fellini s vorbeasc? Fr mari eforturi, profitnd de un
moment favorabil, se pare c i ctigase ncrederea. Acum nu trebuia s
fac nicio remarc greit, pentru c i-ar fi irosit ansa. Caterina vibra de
tensiune n sinea ei. Dar nu exterioriza nimic, atinse cu buzele marginea
paharului fr s soarb i spuse cu un aer de comptimire:
Se pare c ai suferit mult, signora!
Fellini privi n podea i strnse buzele.
Nici nu vreau s mi mai amintesc, rspunse ea amar.
Nici nu vreau s insist, ripost Caterina i se ridic lsnd impresia c
voia s plece.
V rog, mai rmnei! zise Fellini i mai lu o gur din paharul cu vin
rou.
Privirea i czu pe buchetul din fotoliul aflat n faa ei.
Se apropie de flori ca o leoaic, care se furieaz ctre prad, i lovi cu ele
masa fcnd s zboare buci din acestea prin camer.
Gonzaga s i bage florile n fund! strig ca scoas din mini i continu
s loveasc pn cnd n mn i mai rmaser doar tijele goale ale florilor.
Caterina o privea speriat. Prul doamnei Fellini era ciufulit ca n urma
unei lupte. Dre de machiaj ce plecau din colul ochilor i coborau pe obraji.
Halatul de baie atrna pe ea jumtate desfcut. Dar se prea c jalnica
imagine nu o deranja pe signora. Apuc paharul i privi de sus n el, ca ntr-o
oglind. Dup care l bu pn la fund i l trnti pe mas.
M-am cam aprins, zise ea fr a o privi pe vizitatoare.
Dac v face bine rspunse nelegtoare Caterina. Un astfel de acces
de furie cur sufletul.
Signora i terse faa cu mnecile halatului de baie. Ceea ce n niciun caz
nu i amelior imaginea, ba dimpotriv.
l uri pe acest Gonzaga, remarc prudent Caterina.
Fellini se duse la fereastr i privi n ntunericul de afar. n apa domoal a
Tibrului se oglindea lumina felinarelor de pe cellalt mal al fluviului.
Gonzaga este un diavol, credei-m, murmur signora.
Dar nu este el acela care v face posibil aceast via?
Ba da, dar nu este nicio contradicie. Se ntoarse ctre Caterina. Ochii
bulbucai i faa mnjit inspirau spaim. n orice caz, ca administratoare n
Via Gora eram mai fericit. Aici m simt expulzat i prizonier ntr-o colivie
de aur. Mi s-a interzis orice contact cu trecutul, ba, mai mult, am fost
condamnat la tcere. Pn i discuia noastr m panicheaz. Mi s-a
interzis cu desvrire s vorbesc cu cineva despre cele petrecute n ultimul
timp.
Caterina cltin abia vizibil din cap. Ce secrete obscure purta cu sine
femeia aceasta?
Fellini continu:
Cteodat vd chiar fantome. M simt urmrit cnd ies n ora i fac
salturi ca un iepure fugrit. Asta m aduce la limita nebuniei. Dar mai tiu c
teama mea nu este nentemeiat. Vocea amenina s o trdeze cnd strig:
mi este team, team, team!
Signora se ls ntr-un fotoliu, privind fix nainte.
Nu c m-ar privi, zise Caterina mimnd dezinteresul, dar n spatele fricii
dumneavoastr se afl acest Gonzaga?
Onorabilul domn cardinal secretar de stat Philippo Gonzaga! signora
zmbi cinic i adug: Nu m-ar crede niciun om, dac a face public
povestea mea.
Fir-ar s fie, dar vorbete odat! vru s spun Caterina, dar se abinu. n
cele din urm zise:
Ar trebui s v luai cteva zile de concediu! n Sicilia mai este cald n
perioada aceasta a anului.
Concediu! Cnd eram o simpl administratoare, nu mi puteam permite
un concediu. Cine mi-ar fi fcut treaba? Astzi, cnd mi-a putea permite s
plec n concediu i cnd dispun de suficient timp, nu o pot face. mi este
interzis s plec din Roma. A fi n afara controlului exercitat de Gonzaga.
i nu ai ncercat niciodat s evadai din temnia dumneavoastr
invizibil?
Signora pocni palmele cu zgomot.
Subapreciai puterea lui Gonzaga. Nu a ajunge departe. Gonzaga
dispune de oameni peste tot.
Cum s-a realizat legtura cu cardinalul secretar de stat Gonzaga? se
interes prudent Caterina.
Eh, ce credei dumneavoastr despre mine! exclam indignat signora
Fellini. Doar nu gndii c am avut ceva cu monstrul acela chel. M-a ferit
Dumnezeu. Este clar c un astfel de cardinal are nevoile lui, dar chiar aa
stnd lucrurile, i va cuta ceva mai grozav dect o administratoare trecut
de prima tineree.
Nu la asta m-am gndit. Nu am vrut s v jignesc.
Bine, bine. Limba doamnei Fellini devenea tot mai grea, i Caterina se
strduia s neleag ce spunea: Ca administratoare a unei cldiri mai afli
cte ceva, tii dumneavoastr. Uneori mai multe dect ai vrea. Dac ua
mea sttea deschis de dimineaa pn trziu, nu era vorba despre
curiozitate. Dar o administratoare competent trebuie s tie mereu cine se
afl n cldire. i bineneles c mi-a atras atenia cheliosul mbrcat n
negru i gri, care trecea pe acolo n mod regulat duminica i care lsa n
urma lui un parfum penetrant. Privea eapn nainte i umbla cu nasul pe
sus, ca un brbat din vechea nobilime roman. Chiar cnd scoteam capul pe
u, nu mi acorda nicio atenie, ca s nu mai vorbim de un buona sera,
signora. Nu, tipul era lipsit de maniere, chiar dac se ddea foarte
respectabil i prea inabordabil. De la nceput pentru mine era clar c acest
chelios nu putea fi dect un pop. C era vorba despre un cardinal, ba chiar
de cardinalul secretar de stat, am aflat abia mai trziu, n nite condiii
groaznice.
Caterina fcu pe inocenta:
i ce voia cardinalul de la dumneavoastr acolo, n Via Gora?
Signora goli n pahar tot ce mai rmsese n sticl, trase o duc i ncepu
s vorbeasc cu un rnjet sarcastic:
La etajul cinci al cldirii de care m ocupam locuia o doamn fin. Nu
era ceea ce gndii acum dumneavoastr, era cu adevrat o doamn! Era
originar din Suedia sau din Germania, n orice caz de undeva din nord.
Cred c avea studii, dar nu am tiut niciodat din ce tria. Nu presta o
munc cu program regulat. Se numea Ammer.
Paharul nc plin ochi tremura n mna Caterinei. Nu i era uor s i
ascund tulburarea.
i femeia aceasta de la etajul cinci era chiar vizitat de cardinal? Ce
palpitant!
Caterina mima surpriza.
Cardinalul venea tot att de regulat, ca Amin-ul n biseric.
Poate cu cercetri tiinifice? Sau poate c i era rud?
S nu murii de rs! Proaspt ras i parfumat i cu un buchet de flori n
mini? Ce mai cercetri!
Caterina era tot uimit.
Totui, spuneai c Marlene Ammer nu era o puttana, ci o doamn!
Un cardinal n clduri nu umbl cu o prostituat! ripost Fellini, n timp
ce apuca cu mna dreapt sticla goal. Brusc se opri i se holb la Caterina:
Ai spus Marlene Ammer?
Vocea suna neclar, ncet i amenintor.
Da, Marlene Ammer, repet Caterina.
De unde i tii numele?
Caterina ar fi preferat s i fi mucat limba. Cum de putuse s fie att de
proast?
Pi dumneavoastr i-ai pomenit numele! spuse ea n cele din urm.
Eeeu? Prostii! Avei impresia c n faa dumneavoastr se afl o bab
beat, creia s i spunei ce vrei? Cine suntei i ce vrei?
Eu am adus doar florile, att!
Pe Caterina o treceau toate apele. Se descurcase att de bine pn acum i
se trdase cu o neatenie prosteasc.
Parc Fellini se trezise ntr-o clip.
Ce tmpenie, pufni ea i faa i se schimonosi. Gonzaga nu mi-a trimis
niciodat flori, i nici nu ar face-o vreodat. Cum de am putut fi pclit cu
aa ceva!
Signora se propi amenintoare n faa Caterinei.
Caterina privi speriat ctre u.
Ascultai-m, spuse ea moale, v datorez o explicaie.
Nu m intereseaz explicaiile dumneavoastr! uier signora. Vreau s
tiu doar cine suntei i ce vrei!
Bine, numele meu nu este Margarita Margutta. M numesc Caterina
Lima i sunt ziarist.
Minciuni! Nu cred o vorb din ce spunei. Deci, cine v-a trimis ca s m
tragei de limb?
Cu o micare cu care prea obinuit, Fellini apuc sticla de gt, o izbi de
marginea mesei i sticla se sparse.
Un ciob i sri Caterinei n obrazul drept. Simi ceva cald curgndu-i spre
brbie. Ridic ambele brae ca s se apere. Sri n picioare, cutnd o
posibilitate de a fugi.
Fellini, cu mna ntins, inea sticla spart ndreptat ca o arm ctre
Caterina.
Vreau s tiu cine v-a trimis! repet ea, subliniind fiecare cuvnt.
Nu m-a trimis nimeni. Linitii-v!
Cu minile ridicate, Caterina se retrgea cu spatele ctre u. Privirea fix
a doamnei Fellini trda hotrrea. Fr ndoial c starea de beie o fcea s
nu mai aib nicio reinere. Caterina se ntreba cum ar putea s se apere de
un atac. Dac Fellini se npustea asupra ei cu acel ciob n mn, nu avea
nicio ans.
Privindu-se n ochi, cele dou femei se spionau una pe alta de la o distan
de doi metri. Caterina respira scurt, abia auzit. Ca un dansator pe srm se
retrgea prudent, punnd un picior n spatele celuilalt. Cnd ajunse la ua
care da n coridor, Fellini se opri de parc s-ar fi rzgndit.
Se ntoarse i, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, se ndrept spre fotoliul
ei uzat, clcnd pe cioburi i flori de crin. Se prbui cu un oftat n el. Apoi,
privind cu ur, izbucni:
Acum ntinde-o, japi, i uit tot ceea ce ai auzit. Altfel o s ai de-a face
cu mine. Afar!
Caterina execut fr zbav ce i se ceruse.
V las cartea mea de vizit, pentru situaia c vei avea nevoie de mine,
mai apuc s spun.
Ignor liftul, de team c acesta s-ar putea bloca. Se npusti pe scrile de
marmur i, cnd ajunse afar pe Lungotevere Marzio, respir adnc. Aerul
rcoros al serii i fcu bine.
Ceea ce tocmai se ntmplase i confirm cele mai negre bnuieli: signora
but, rspltit mprtete pentru tcerea ei. i pe urm Marlene!
Marlene, care ntreinuse o legtur vinovat cu un cardinal n carne i oase
o doamn fin! Era o surpriz, care arunca o lumin cu totul nou asupra
morii lui Marlene. Totui, chestiunea rmnea neclar. O fi avut sens ca
legtura unui cardinal al Curiei cu o doamn fin s ia sfrit violent prin
crim, dar de ce, i trecu prin cap Caterinei nalii demnitari ai Curiei,
luaser parte la nmormntarea ei?
CAPITOLUL 42

Aeroportul Frankfurt, poarta 26, cldirea 456B, obinuita arhitectur din


sticl i oel. La intrare o tbli pe care scria n albastru i oranj: Fedex.
Brbatul n vrst de aproximativ patruzeci de ani, care i parcase
Mercedesul albastru-nchis n apropierea intrrii, se grbea. Ochii lui
scnteiau nelinitii n spatele ochelarilor cu ram aurit. Prea obosit, de
parc avusese o noapte alb. Costumul lui mototolit nu fcea cea mai
elegant impresie. n mna stng strngea un mic pachet cu dimensiunile
de zece pe douzeci de centimetri, lipit cu band adeziv.
Intr hotrt n cldire, se orient dup un indicator i se opri la un ghieu,
din spatele cruia o blond pus la punct i ur profesional o diminea
bun i cu acelai ton rutinat l ntreb:
Cu ce v pot fi de folos?
Un pachet cu valoare, rspunse matinalul client cu acelai calm formal
i puse pachetul pe tejgheaua ghieului.
Blonda de la Fedex lu pachetul n mn i pru iritat de greutatea mic a
acestuia. l puse pe cntarul electronic, care scoase un piuit scurt i scuip
un bilet adeziv. Citi adresa de pe pachet:
Giancarlo Soffici
Hotel Krone, Rheinuferstrasse 10
65385 Assmannshausen
Soffici rezervase o suit la acest hotel.
i expeditorul? ntreb blonda fr s ridice privirea.
Tot Giancarlo Soffici!
Adresa expeditorului?
Clientul ezit, dar n cele din urm spuse:
Citta del Vaticano, 1073 Roma.
Blonda ridic privirea i se ncrunt. Apoi not cele spuse.
Valoarea de asigurare?
O sut de mii de euro.
Vizibil iritat, femeia cut printre nite hrtii. Apoi privi n jur cutnd
parc ajutor. Dar nu era nimeni cu care s se consulte.
Trebuie s v legitimai!
Clientul i ddu paaportul: monsignor Giancarlo Soffici. Blonda mic
doar din buze, fr a se auzi ceva, cnd citi numele. i restitui documentul.
Ai spus o sut de mii de euro?
Da
Va trebui s declarai coninutul.
Scriei: probe tiinifice!
Nu va fi prea ieftin, i ddu ea cu prerea n timp ce introducea datele
n computer.
Soffici scoase portofelul i i ntinse blondei o carte de credit.
Cnd pot atepta livrarea? ntreb el deplin stpn pe situaie.
Dup ce privi mai lung monitorul, blonda rspunse:
Mine, dup ora zece. Dar dac dorii, se poate mai repede
Nu, nu, nu m grbesc. Mine dup zece.
Dup ce iscli i primi napoi cartea de credit i chitana, ciudatul client
plec fr mare vlv. Dou minute mai trziu conducea Mercedesul
albastru pe autostrada A3, ctre Wiesbaden.
La o or att de matinal, pe autostrad circulaia era nc redus. Soffici
se putea lsa prad gndurilor sale.
Era sigur c Gonzaga habar nu avea ce se petrecea de fapt. Cu certitudine
c l mai socotea nc secretarul devotat pe care l puteai clca n picioare ca
pe un pre. Unul care i considera titlul de monsignore ca vrf al carierei
sale clericale i care de trei ori pe zi mulumea n genunchi Domnului pentru
bunvoin.
Orice s-ar spune, cardinalul secretar de stat era depit demult. El, Soffici,
tia c Gonzaga clca peste cadavre. Cu att mai mare era satisfacia pe care
o tria acum Soffici. Gonzaga l subestimase. Pentru nimic n lume nu l-ar fi
crezut n stare s conlucreze cu Fa-Ars.
Ce este drept, ideea nu fusese a lui. Fa-Ars venise la el i i propusese ca
el, Soffici, s l conving pe Gonzaga s fac afacerea. La nceput nici nu voise
s cread ce i povestise Fa-Ars. i anume c el fusese cel care sustrsese
o prob din giulgiul de la Torino, n ideea de a face bani cu ea. Foarte muli
bani.
Nu pentru c banii ar fi nsemnat mult pentru el. Mult mai important i se
prea ocazia de a se rzbuna pe Gonzaga. Prea de multe ori i prea profund
l umilise Gonzaga, l tratase ca pe un cine, l ridiculizase. Doar odat voia
s i-o ntoarc i el cu aceeai moned, o singur dat.
Aranjase ntlnirea din Piazza del Popolo printr-un fax imaginar, din
nsrcinarea lui Fa-Ars. Soffici cltin din cap: Putea el bnui c Gonzaga
va fi implicat ntr-un accident de circulaie?
Prin canale obscure Fa-Ars aflase ntre timp c Gonzaga, antajat de
Anicet, dusese la burgul Layenfels o copie, i nu originalul. Verificrile
tiinifice ar fi confirmat acest lucru. Aa c Fa-Ars a mirosit o nou
afacere, mult mai mare: cu o band de infractori profesioniti nscenase
brutala rpire. Bineneles c eu eram la curent cu aciunea. Altfel m-ar fi
lovit damblaua.
Din pcate, rpirea s-a dovedit a fi un eec. Chiar i torturat cu frigul, cnd
era ct pe aici s i piard viaa, Gonzaga rmsese la afirmaia c el dusese
la burgul Layenfels originalul giulgiului.
Indiscutabil c minuscula bucat de material tiat de Fa-Ars din pnza
respectiv devenise astfel i mai valoroas. Cu ea se putea dovedi c pnza
din burgul Layenfels, n ciuda probelor tiinifice contrare, era totui
originalul.
Anicet i obscura lui frie nu mi erau elemente necunoscute. n definitiv,
am fost de fa cnd Gonzaga a predat giulgiul lui Isus din Nazareth. De
aceea, voiam s i ofer lui Anicet preiosul fragment-prob din pnz.
Totui Fa-Ars a fcut un joc dublu, i n acelai timp a oferit obiectul
unui anume Malberg, amestecat cumva n caz. n timp ce el, Soffici, l
urmrea pe Fa-Ars, a fost martor la modul n care acesta a oferit spre
vnzare eantionul din pnza giulgiului, n catedrala Sf. Petru. Acest lucru
nu trebuia s scape nepedepsit.
Fa-ars era extrem de antipatizat n mediul interlop. Trecea drept un
singuratic, i oamenii de acest fel nu sunt foarte apreciai. Ei sunt
imprevizibili i periculoi. Aceiai oameni pe care Fa-Ars i-a folosit
pentru rpirea cardinalului secretar de stat l-au trimis n final i pe el pe
lumea cealalt. Nu am vrut asta. Am cerut doar s i se ia plicul de celofan cu
eantionul-prob. Nu a fost vorba despre asasinat. Dumnezeu s-l aib n
paz.
Aa gndea monsignor Giancarlo Soffici la volanul Mercedesului su
albastru. Nu acorda nicio ateni privelitii de vis oferite de Rin ntre Eltville
i Assmannshausen, care n niciun anotimp nu este mai frumoas dect
toamna, cnd viile strlucesc n rou i auriu. Din dealurile i munii de pe
partea dreapt a oselei care urma fluviul, se ridicau aburi n soarele
dimineii. Prin geamul ridicat doar la jumtate rzbtea izul uor fetid al
Rinului. Dup ploile din ultimele zile, acesta cptase o culoare maronie.
La Lorch, Soffici coti spre dreapta i intr pe oseaua ngust ctre
Wispertal. i mai amintea drumul. Ajuns la poarta grea, rulant, Soffici
atept cu motorul pornit. n mod intenionat nu i anunase sosirea.
Curios, privind ncruntat, paznicul scoase capul pe mica ferestruic a
turnului porii.
Apocalipsa 20:7! i strig Soffici btrnului. Anunai-m lui Anicet.
Numele meu este Soffici, ne cunoatem.
Mai puin ultima remarc i mai mult cuvntul-parol a fost cel care a fcut
ca grilajul din fier s se deschid acionat de un mecanism i la fel de
automat mina ntunecat a paznicului se transform ntr-un zmbet forat.
Soffici acceler. Urca pe drumul n pant, pavat, ce ducea la cldirile
burgului. Motorul limuzinei de serviciu urla n viteza nti. Ajuns sus, Soffici
opri motorul i cobor.
n curtea interioar cu pavele domnea linitea. n perei reverbera din
deprtare zgomotul sacadat al unui intercity care erpuia pe malul stng al
Rinului. Pereii erau umezi i cu iz de mucegai. Cu excepia unei ferestre de
la etajul nti, din partea dreapt, toate celelalte erau nchise. n cadrul
acestei ferestre se ivi chipul palid al lui Anicet. Cu prul lung pieptnat pe
spate, ca al actorului Bemhard Minetti la puin timp nainte de a se stinge,
acesta l privea cercettor pe Soffici.
Nu ar mai fost nevoie s scoat vreun cuvnt, pentru c expresia feei lui
vorbea de la sine:
Nu mi amintesc s v fi convocat. Cum de venii aici? Cine v trimite?
Spre deosebire de prima lui vizit la Burg Layenfels, secretarul
cardinalului nu mai era timid i ezitant. Dimpotriv, Soffici afi un zmbet
superior, pornire ce lipsea cu desvrire membrilor Fideles Fidei
Flagrantes, i rspunse:
Mai nti v salut din inim. i, firete, v-a propune s nu discutm ca
pe cmp. S-ar prea putea ca aici pereii s aib urechi, ca la Vatican, i ca
dumneavoastr s nu v fie prea plcut s avei martori la discuie.
Anicet nchise fereastra trntind-o zgomotos. Dup cteva clipe apru n
ua boltit aflat dedesubt, cu umerii nguti, cu capul mpins n fa, cu o
redingot cenuie ncheiat pn sub gt, ca un institutor din secolul al
XIX-lea. ntreaga sa nfiare prea desprins din alte vremuri. Dar Soffici
era obinuit cu aa ceva de la Vatican.
Sunt foarte curios s tiu ce are Gonzaga s mi transmit.
Anicet l ntmpin pe vizitator fr a-i ntinde mna.
Gonzaga? ripost interogativ Soffici. Nu vin din nsrcinarea
cardinalului secretar de stat, vin n numele meu, din proprie iniiativ. Este
vorba despre giulgiul din Torino.
Chipul palid al lui Anicet parc se ntuneca de la o clip la alta. Se fcu n
final vineiu i izbucni amenintor:
Gonzaga ne-a nelat. Dar am s i-o pltesc cu aceeai moned,
comunicai-i asta!
Dac mi este permis o remarc, prerea mea este c Gonzaga v-a adus
originalul giulgiului Domnului nostru Isus. Lui i este mult mai fric s v
nele dect v nchipuii dumneavoastr. i este team pentru poziia lui de
cardinal secretar de stat. i, n plus nici nu a renunat la sperana de a
deveni pap. Carierismul nu se sfrete la zidurile Vaticanului. Dar cui spun
eu asta!
Anicet ls capul pe spate ceea ce era evident c i era dificil i privi ctre
partea superioar a cldirii, pentru a sesiza dac i ascultase cineva. Dup
care l mpinse pe Soffici prin ua ngust i, artnd ctre scara abrupt, i
zise:
Venii!
Scara ducea direct n camera de lucru a lui Anicet. Prin segmentele de
sticl bombat ale unicei ferestre ptrundea doar o lumin palid. Interiorul
era spartan. O mas lat, din lemn noduros, ca acelea din sala de mese a unei
mnstiri, se afla n faa ferestrei. Restul pereilor era acoperit de la podea
pn la tavan cu rafturi, pe care se aflau grmezi de cri i dosare. La
vederea acestui haos, Soffici i puse ntrebarea cum era posibil s mai
gseti ceva aici.
Deci, ce vrei? repet Anicet ca o concluzie i i art nedoritului
oaspete un scaun incomod, cu speteaz coluroas.
n posesia mea, ncepu Soffici dup ce se aezase, se afl un obiect mic,
cu ajutorul cruia este posibil stabilirii autenticitii giulgiului de la Torino.
Pnza aceea pe care dumneavoastr o pstrai aici, la Burg Layenfels.
V referii la bucata lips decupat de punga odinioar? Anicet rnji
rutcios din spatele mesei. Ddu din cap i oft: Gonzaga, un diavol n
purpur!
Gonzaga nu are nimic de-a face cu asta, ripost sec Soffici. Nici mcar nu
tie c sunt aici. Oficial, dup rpirea mea, sunt nc disprut.
i superba dumneavoastr limuzin?
Este maina de serviciu a cardinalului secretar de stat! n anumite
cercuri este un joc de copil s schimbi un numr de nmatriculare al mainii
cu altul.
Lui Anicet i trecu prin cap gndul c l subapreciase pe acest Soffici.
Aadar, dumneavoastr susinei n mod serios c ai avea partea lips
din giulgiul de la Torino.
Aa este.
Pe figura lui Anicet reapru rnjetul rutcios.
Ce prostie, Fa-Ars susine acelai lucru.
Fa-Ars este mort. Cadavrul lui plutete n Fontana di Trevi.
Anicet nghii n sec. Se vedea c mintea i cocea ceva. i trecu mna peste
fa, ca i cum ar fi vrut s tearg ceva din memorie.
Este adevrat? ntreb el nesigur.
Soffici era pregtit pentru aceast ntrebare. Scoase din hain un fragment
dintr-un ziar i i-l puse sub nas efului friei.
Acesta arunc o privire asupra hrtiei i ddu din cap.
Un escroc mai puin n lume, remarc el cu sarcasm. Atta pagub!
Rceala din vorbele lui era depit doar de atmosfera mohort a acestei
camere.
Acum poate m credei, zise Soffici. Acest Fa-Ars era un gangster. El
negocia i cu alii vnzarea peticului de material. Pe mine voia s m
debarce. Dup ce eu fcusem toate munca pregtitoare. Desigur c aa ceva
nu puteam permite.
Contrar obiceiului su, Anicet tcuse mult timp. n cele din urm spuse:
Apoi dumneavoastr l-ai
Cum putei crede aa ceva! interveni Soffici. A fost un accident de
munc, s zicem aa.
Anicet ridic din umeri. Detaliile nu-l priveau. Dar se nsuflei brusc:
Avei obiectul la dumneavoastr?
l privea cercettor pe Soffici.
Pe faa monseniorului alunec repede un zmbet arogant. tiuse c va
urma aceast ntrebare i degusta fiecare secund. Acum el era cel care
domina, i i se prea c dincolo de mas interlocutorul se fcea tot mai mic.
Dar ce credei, dumneavoastr, rspunse n cele din urm, am luat
msuri pentru orice eventualitate.
Nu neleg. Ce nseamn asta?
Credei c umblu cu acest preios obiect n buzunar? Doar am vzut la
Fa-Ars unde poate duce acest lucru.
Acum neleg. Admiraia lui Anicet fa de subapreciatul monsenior
crescu. Nu atept un rspuns, ci puse el ntrebarea: i unde se afl acum
obiectul?
Putei ntreba, dar nu v ateptai s v rspund. Dar permitei-mi s v
pun eu o ntrebare: De ce acest minuscul obiect are pentru dumneavoastr o
importan att de mare, cnd este vorba doar de o bucic a giulgiului
care oricum se afl n posesia dumneavoastr?
Faa lui Anicet se schimonosi de parc ntrebarea l durea:
Asta, monsignore, nu pot s v spun. Rspunsul v-ar pune n
ncurctur i v-ar conduce la disperare pe dumneavoastr, Biserica i un
miliard de credincioi ai ei. Este menirea Fideles Fidei Flagrantes de a
cunoate lucruri necunoscute lumii. M nelegei?
Un timp sttur tcui unul n faa celuilalt. Soffici se gndea la cuvintele
pompoase rostite de Anicet. Iar Anicet se gndea cum ar putea s i-l
apropie pe acest mrav monsenior.
Avei o dovad a autenticitii obiectului dumneavoastr? Pe mine nu
m putei pcli. Am vzut cu propriii mei ochi cum se falsific asemenea
lucruri.
Cu o nonalan provocatoare Giancarlo Soffici scoase din buzunarul
hainei radiografiile i i le ntinse lui Anicet peste mas.
Anicet se ocupa de mult prea mult timp de giulgiul din Torino ca s nu i
dea imediat seama de autenticitatea dovezii. Privi ambele negative n
lumina palid ce ptrundea prin ochiurile de geam, le suprapuse i le privi
cu ochii mijii.
V felicit, spuse n final. O treab cu adevrat perfect!
i ca s rmnem la adevr, meritul a fost al lui Fa-Ars, nu al meu,
zise Soffici.
Anicet prea c nu l-a auzit. Sau n orice caz aa prea. Dup o lung pauz
de gndire, i drese glasul i relu discuia:
Nu vrei s mi destinuii pn la urm unde este ascuns preiosul
obiect?
Nu, nu o voi face. Este menirea mea de a cunoate lucruri necunoscute
lumii. nelegei.
Anicet nu ls s se vad furia care l mistuia n interior. Niciun membru al
friei, nici mcar profesorul Murath, nu ar fi cutezat s l trateze aa.
Individul trebuia ucis, i trecu prin cap, trebuia azvrlit din vrful
donjonului. Dar gndul c obiectul ar fi astfel pierdut pentru totdeauna i
inu furia n fru.
Bine, monsignore, s discutm despre bani. Cci acesta este motivul
pentru care v-ai angajat n aceast chestiune.
Da, rspunse Soffici cu o sinceritate dezarmant. Trebuie s tii c nu
m voi mai ntoarce la Vatican. M-am hotrt s schimb haina preoeasc cu
un costum Cardin.
Ah, deci asta era.
Da, asta era. Am angajat deja contacte n America de Sud. n Chile i n
Argentina exist rezidene luxoase pentru cei care i atrn n cui talarul
sau sutana. Din pcate viaa n aceste hoteluri pentru debarcai nu este
tocmai ieftin. Dar cui i spun eu lucrurile acestea!
Deci, ct?
Anicet strmb din nas.
S zicem Soffici privi n tavan, ca i cum acolo ar fi aprut un semn
ceresc, precum la ospul regelui babilonian Belsazar, apoi continu: O
jumtate de milion!
De pesos argentinieni!
Dolari americani!
Imposibil. Suntei nebun, Soffici.
Despre asta s-ar putea discuta.
V ofer jumtate. Bani lichizi n bancnote mici, fr niciun risc.
Soffici se foia n scaunul lui incomod. tia c nu va gsi un alt interesat de
obiect. n orice caz nu unul dispus s plteasc 250 000 de dolari pentru
zece centimetri ptrai de pnz.
Bine, spuse Giancarlo Soffici, i i ntinse lui Anicet mna peste mas, un
sfert de milion de dolari americani.
Anicet ignor mna ntins i l privi pe interlocutor de jos n sus, fr s se
ridice.
Cnd mi-l putei furniza? ntreb el.
Preluase din nou controlul.
Cnd vrei, s zicem mine-diminea, la ora unsprezece. Marfa contra
bani. Dar fr trucuri!
Este doar o chestiune de onoare, ripost Anicet, gndindu-se la ce avea
de fcut.
CAPITOLUL 43

Hotelul Krone, o cldire gen castel, cu creneluri i turnulee, era situat


chiar pe malul Rinului. Suita emana confort german. De la fereastr privirea
i cdea asupra fluviului ltre. lepurile brzdau apele lenee. Dar lui
Soffici nu i ardea de romanticul Rin.
Se culc devreme, aa cum era obinuit. Dar nu reui s adoarm. Pe de o
parte pentru c pe ambele maluri ale Rinului circulau garnituri zgomotoase
de trenuri. Pe de alt parte, se temea c planurile lui nu vor funciona. Nu
era tipul dur al crui rol l interpretase n faa lui Anicet. Teama c n ultimul
moment ceva va da gre l sugruma.
Cndva, pe la ora trei din noapte, l fur somnul. Cnd se trezi era ora opt i
jumtate. Comand la camer un mic dejun opulent. n gnd recapitula ceea
ce se ntmplase n ziua anterioar. Nu i putea permite nicio greeal.
Puin nainte de ora zece, Soffici cobor n hol. Aparent plictisit se aez pe
o canapea, de pe care putea urmri intrarea hotelului.
Dup vreo douzeci de minute, n faa hotelului opri o main alb de la
Fedex. oferul urc grbit treptele de la intrare.
l ntmpin clientul hotelului:
Numele meu este Giancarlo Soffici.
Curierul l privi cu nencredere.
V putei legitima?
Da, desigur.
Soffici i ntinse curierului paaportul.
Acesta arunc o privire asupra fotografiei din paaport, apoi l examin cu
atenie pe posesorul documentului.
Este n ordine, semnai de primire.
Soffici respir adnc, semn i prelu pacheelul.
O zi plcut! i ur omul de la Fedex.
Rmne de vzut, mormi Soffici.
Se ntoarse i vru s urce n camer, dar ncremeni precum femeia lui Lot
cnd privise Sodoma. n faa lui se afla cardinalul Bruno Moro. Urmat ca o
umbr de secretarul personal, monsignor Abate. Ambii corect mbrcai n
costume de flanel gri de cea mai bun calitate. Abate privea n pmnt, ca i
cum ntlnirea i era penibil. Pe figura lui Moro se citea un rnjet cinic.
V-ai mbuntit aspectul, remarc el privind prul tuns scurt al lui
Soffici.
Cum m-ai gsit? ntreb dintr-o suflare Soffici, fr a bga n seam
remarca lui Moro.
Am primit informaii de la poliie c v-ai ndreptat ctre Germania. Dar
este mai bine s discutm chestiunea aceasta n camera dumneavoastr!
Soffici privi nesigur n jur.
Nu tiu ce ar fi de discutat ntre noi. i mai am i o ntlnire. Deci,
domnule cardinal, dac vrei s m scuzai
Soffici se ndrept ctre ieirea din hotel, dar Moro i tie calea.
Nu dorii un scandal. Deci, v rog!
Cu un gest al minii indic scrile interioare.
Ce scandal?
Asta vreau s v spun, monsignore! Ai regizat propria dumneavoastr
rpire i pe cea a cardinalului secretar de stat. Gonzaga prezint un sindrom
grav de stres, de atunci se afl sub tratament psihiatric. Ai sustras maina
de serviciu a cardinalului-secretar de stat i ai scos-o din ar cu numere de
nmatriculare false. Soffici, Soffici, ct de mult ai deczut!
Eu cred c dumneavoastr ar fi mai bine s v inei gura, ripost Soffici,
privindu-l furios. Nu a fost decizia dumneavoastr de a schimba giulgiul de
la Torino cu o copie, pentru a anula orice posibilitate a oamenilor de tiin
de a dovedi c Isus din Nazareth a fost un om absolut normal?
Moro i Abate schimbar o privire care spunea multe.
Domnule cardinal! bigui secretarul.
Moro ddu din cap:
Am bnuit eu. Originalul giulgiului Domnului nostru se afl n minile
friei blestematului cardinal Tecina, care acum poart numele de Anicet,
precum unul dintre cei apte diavoli.
Consternat, Soffici privi n jur, ca s vad dac exista vreun martor al
discuiei lor. Acum Soffici era cel care dorea continuarea convorbirii n
camera lui.
Urmai-m!
Camera era n dezordine, aa cum o lsase el. Moro i secretarul lui se
aezar pe canapea, iar Soffici trase un fotoliu n dreptul msuei.
Am dreptate? insist cardinalul Moro.
Soffici nu rspunse.
Deci aa este.
Eu nu am nimic de-a face cu chestiunea aceasta, spuse Soffici.
Atunci de ce suntei aici? Din cte tiu, sunt doar civa kilometri pn
la burgul Layenfels, sediul renegatului. Intenionai cumva s v alturai
clubului elitist al debarcailor? Soffici, m tem c facei un joc care v
depete.
Credei ce dorii. La Vatican eu nu m mai ntorc.
Moro rspunse zmbind superior:
Aa va fi cel mai bine pentru ambele pri.
De un timp lui Moro i atrgea atenia un pacheel pe care Soffici l inea
lipit de el. Nu acord importan faptului i relu discuia cu o ntrebare:
Gonzaga a fost cel care a adus aici originalul?
Soffici confirm cu o micare a capului.
De ce a fcut asta? Voia s fac ru Bisericii?
Nu putea face altceva.
Ce nseamn c nu putea face altceva? zise mniat Moro. Adic a fost
antajat?
Nu se poate nega.
Din cauza acelei femeiuti?
Cu minile ncruciate pe burt, monsignor Abate privi ruinat ntr-o
parte.
Legturile astea diavoleti! se nfurie Moro. Sri n picioare i ncepu s
se plimbe agitat n sus i n jos prin camer. Abate i urmrea nfricoat
fiecare pas. Moro exclam: Cum poi s cazi victim ademenirilor diavolului!
Soffici cltin din cap:
n fiecare an mii de confrai i prsesc postul, pentru c nu se pot
opune pcatului. Sexul este ncercarea reuit a naturii de a scoate din
circuit raiunea.
De la un cardinalul secretar de stat m-a fi ateptat la mai mult.
i un cardinal-secretar de stat are anumite necesiti.
Soffici! strig plin de furie Moro. V-ai pierdut minile? Nu v mai sunt
cunoscute cuvintele apostolului Pavel?
Ba da, vorbii despre Epistola nti ctre Corinteni, n care apostolul
spune c ar fi bine pentru cei necstorii s rmn ca el.
Abate ddu aprobator din cap, i Moro zise:
Ai uitat vorbele apostolului?
Dimpotriv, ripost Soffici, Pavel mai spune: Dac ei nu se pot abine, ar
trebui s se cstoreasc. Cci este mai bine s te cstoreti dect s arzi.
Acest lucru este valabil i pentru un cardinal secretar de stat. Dar pentru c
dup enciclica Sacerdotalis Coelibatus cstoria rmne interzis
Moro i Abate rmaser fr cuvinte. Era inutil s discute despre biblie cu
monsignor Soffici. Cunotea Vechiul i Noul Testament ca pe Tatl nostru.
Lui Moro nu i scp c Soffici se uita nervos la ceas.
V face cinste c n calitate de secretar al lui Gonzaga v situai de
partea lui, spuse calm Moro. Dar asta nu schimb cu nimic faptul c, acesta
este un trdtor al cauzei Bisericii. Domnul l va pedepsi.
Domnul spune: Cel dintre voi care este fr de pcat, acela s arunce
prima piatr!
Bine, ncerc Moro s l opreasc pe Soffici. i dumneavoastr cum v
vedei viitorul?
Renegatul monsignor Soffici i muc nesigur buza de jos. Privirea i czu
pe plicul cu radiografiile, care zcea prsit lng tava cu micul dejun.
n ce m privete, nu trebuie s v facei griji, rspunse Soffici. Triesc
cu convingerea c nu pot atepta niciun ajutor din partea Bisericii.
De acest lucru trebuie s fii sigur! Nu tai vaca dac d lapte.
n niciun caz. i ca s rmnem la aceast imagine: Nu intenionez s tai
vaca. Vreau s dispar fr vlv. Este o deosebire.
Moro fcu un gest de dispre.
Cine nu este cu mine, acela este mpotriva mea, spune Domnul. Dar nc
nu ai rspuns la ntrebarea mea.
La care ntrebare?
La ntrebarea: Ce v aduce de fapt aici, la Burg Layenfels? Suntei un
partizan al renegatului cardinal? Sau ca s zicem aa, pduchele din blana
Curiei?
Credei ce vrei, cardinale. Acum v rog s plecai!
Moro i secretarul lui urmar invitaia fr a se opune, iar Soffici i fcu n
grab bagajul.
CAPITOLUL 44

De cnd Malberg se purtase att de lipsit de elegan cu Caterina, ntre el i


Barbieri domnea tensiunea. Barbieri l fcuse ndrtnic i egoist, i pe
deasupra i prost pentru c nu voia s neleag c reportera l iubea cu
adevrat. Caterina chiar nu putea fi fcut rspunztoare pentru lipsa de
caracter a fratelui ei.
n aceast diminea de joi, tensiunea se accentuase din cauza ploii
mrunte i a ceii care nvluia de cteva zile oraul, motiv pentru care
strada din spatele cimitirului protestant arta mai trist dect n zilele
nsorite.
Barbieri arunc prost dispus o privire pe fereastr. Pentru astzi avea
planificat o supraveghere. Aciuni ca aceasta reprezentau principala surs
de venit pentru el. n cazul de fa, soia unui funcionar din Ministerul
Justiiei voia s tie ct de fidel i era soul. O fotografie nsoit de notia
explicativ ar fi fost suficiente pentru a-l prinde pe respectivul cu ocaua
mic.
Pentru probele foto necesare, Barbieri utiliza o camer digital Nikon D80
cu teleobiectiv puternic. Aceasta era investiia cea mai important din
biroul su. i o trata cu precauiunile corespunztoare. Acum, cu o pensul,
ndeprta firicelele de praf abia vizibile depuse pe obiectiv. Apoi puse
aparatul n funciune i fcu la ntmplare o fotografie de la fereastr.
Crezi c cu acesta clientul tu i va furniza direct acas materialul
probator? l lu Malberg peste picior.
Cap ptrat, i-o ntoarse Giacopo i aez aparatul foto ntr-o geant de
umr din pnz verde. n locul tu, a arunca o privire pe fereastr. O astfel
de privire poate uneori s contribuie foarte pozitiv asupra strii de spirit.
Malberg nu pricepu la ce se referea Barbieri. Dar, oricum, vorbele lui i
strnir curiozitatea. Se ridic de la masa din buctrie la care amndoi
mncaser micul dejun i se duse la fereastr.
Ploaia tocmai se intensificase, i privelitea ce i se oferea de la fereastr nu
era cea mai potrivit pentru a-i ameliora proasta dispoziie. Atunci, la
intrarea casei aflat de partea cealalt a strzii, descoperi o tnr. Aceasta
purta un pardesiu scurt, cu glug. O recunoscu imediat: Era Caterina.
n primul moment se bucur, dar n clipa urmtoare se gndi din nou la
legtura blestemat cu fratele ei, Paolo.
Este Caterina, spuse el ncet, strduindu-se s nbue orice reacie
emoional. Pe cine o fi ateptnd?
Era o ntrebare retoric. n gnd remarc ce prostii putea s spun.
Pi pe cine? l maimuri Giacopo pe Lukas. Probabil c pe Leonardo di
Caprio sau pe Brad Pitt. Eu zic c greeti fa de Caterina. Cu aspectul i cu
inteligena ei, signora ar putea avea cu totul ali tipi. Dar nu, trebuia s se
ndrgosteasc de un neam ranchiunos! Vreau s i zic ceva: Eu nu m-a
purta aa cu Caterina. Eu nu! Poate c odat i va da seama ct eti de
tmpit. Atunci o voi consola cu plcere.
Cuvintele lui Barbieri declanar n Malberg un acces de furie oarb. Se
repezi furios ca un taur la Giacopo i l lovi cu pumnul. l nimeri n nas, i
imediat un firicel de snge rou i se scurse acestuia peste buze pn la
barb.
Te avertizez! Nu pune mna pe Caterina! uier Malberg.
Aha, exclam Barbieri n timp ce se tergea de snge cu dosul palmei,
cine este gelosul? Dup cum se pare, o iubeti pe Caterina mai mult dect
recunoti. Altfel i-ar fi fost indiferent cu cine i face de cap. Nu?
Omul are dreptate, se gndi Malberg. Cnd vzu rezultatul loviturii lui de
pumn, i pru ru. Pentru prima dat i trecuse prin cap c ar putea s o
piard pe Caterina. i gndul nu i plcu deloc.
Scuz-m, spuse el i i ntinse lui Giacopo o batist. Doar ideea c ea ar
putea s umble cu altcineva m face s intru n panic.
Atunci ce mai atepi? Du-te jos i spune-i Caterinei ceea ce tocmai mi-ai
spus mie! nainte de a fi prea trziu!
Malberg ezit o clip. i era greu s recunoasc faptul c svrise o
greeal. Suspiciunea lui exagerat i dezamgirea l fcuser orb n faa
iubirii. n sinea lui i dduse seama demult c ncpnarea lui prosteasc
n privina trdrii ei nu se mai susinea. i brusc mai constat ceva:
Caterina era parte din viaa lui.
Ai dreptate, Giacopo! strig el, mbrc o canadian i iei n fug din
cas.
Cnd Caterina l vzu venind, se repezi spre el, fr s mai fie atent la
maini. Lukas se opri ncurcat. Da, i era ruine de purtarea lui de pn
acum.
Lukas!
Fr a mai ine seama de cum va reaciona el, Caterina i se arunc n brae.
Malberg o strnse cu putere, de parc ar fi intenionat s nu i mai dea
drumul niciodat.
mi pare ru, spuse el rguit, i repet: mi pare ru.
Niciunul dintre ei nu bg de seam c se aflau ntr-o bltoac cu apa pn
la glezne. Nu acordau atenie nici claxoanelor automobilelor ce treceau pe
lng ei. Se srutau n ploaie, se srutar pn rmaser fr aer.
Lukas simi cum i ptrundea apa prin mbrcminte. Dar nu era o senzaie
neplcut. Umezeala se amesteca cu cldura emanat de Caterina. Pentru
prima dat dup sptmni ntregi, lui Malberg i se prea c lumea revenea
la normal.
Nici Caterina nu simea altceva. Cnd n sfrit se desprinse de Lukas,
pentru a trage aer n piept, suspin:
Sunt nebun dup tine! Pentru c Lukas nu scoase niciun cuvnt,
repet: Nu ai auzit ce am spus? Sunt nebun dup tine!
Lukas nclin din cap. Nu gsea cuvinte. n cele din urm zise:
Ce prost am fost. Ar fi trebuit s te cred, dei circumstanele i preau
potrivnice. Cpna mea ptrat nu a vrut pur i simplu s conceap faptul
c tu nu tiai nimic despre trdarea lui Paolo.
i acum? Acum m crezi?
Malberg ncuviin din nou din cap i o trase spre el.
Vino! Exist locuri mai uscate pentru a discuta despre via n general i
despre situaia noastr n particular.
Lukas o trase pe Caterina pn la intrare i, innd-o de mn, urcar n
locuina lui Barbieri.
Barbieri plecase deja pentru a-i rezolva problemele.
Malberg o ajut pe Caterina s i scoat pardesiul complet ud i ncepu s
o tearg cu un prosop.
De cnd eti acolo, jos? o ntreb n timp ce i tergea drgstos faa.
Hm Caterina ridic din umeri. Poate de o or, de dou ore? spuse ea,
mai mult ntrebnd.
Eti nebun.
Tocmai i-am spus asta.
Dar nici nu puteai fi sigur c am s te vd!
Caterina btu din picior.
Ba eram sigur, chiar foarte sigur. i dup ce fcu cu ochiul, continu:
Exist un motiv serios pentru care voiam s i vorbesc neaprat.
M faci curios. Este vorba despre ceva neplcut?
Mai curnd dezamgitor. n orice caz, pentru tine.
Caterina i lui Lukas prosopul din mn, l mpturi n lung i i-l puse dup
gt.
Dar vorbete, zise Malberg, urmrindu-i fiecare micare.
Am fost la signora Fellini. Sper c nu mi iei n nume de ru faptul c am
continuat s fac cercetri pe cont propriu n cazul lui Marlene. Dup ce ai
aruncat biletul cu noua ei adres
Malberg nghii n sec. Prezentul, care i pruse departe pn acum, l
ajunsese din urm.
Pentru o fost administratoare de cldire, ncepu cu pruden Caterina,
signora locuiete un pic cam prea confortabil ntr-un apartament din
Lungotevere Marzio. Fr a plti chirie, se nelege, ntr-o cldire ce aparine
Bisericii.
Nu m mir! Malberg rse amar i adug: Asta dup toate cele aflate
pn acum. i casa din Via Gora, unde era administratoare, este tot
proprietatea Bisericii.
Caterina aprob cu un gest din cap.
Ca administratoare, Fellini tia tot ce se petrecea n cldire. Printre
altele i c Marlene Ammer contribuia la nclcarea celibatului unui nalt
demnitar al Curiei.
Gonzaga! interveni Malberg, care roi i nu mai scoase alt cuvnt.
Este incontestabil. Gonzaga ntreinea o legtur cu Marlene.
Lukas o privi lung pe Caterina. Mintea lui refuza s accepte ceea ce tocmai
auzise. Caterina bnuia furia i durerea ascunse de privirea lui fix.
Gonzaga i Marlene, murmur el. Deci Gonzaga era cel care se ascundea
sub numele profetului n notesul ei.
Stteau fa n fa de cteva minute, fr s spun nimic. Caterina era
oarecum uurat, dar nu tria nicio satisfacie n faptul c i deschisese ochii
lui Malberg. Se ainea i de la orice remarc defavorabil. Se ntoarse
stingherit i i descheie bluza ud, care i se lipea de corp.
Ai s rceti, l auzi ea pe Malberg. Vrei s faci un du cu mine?
Lukas o cuprinse din spate de dup talie i trase de rochia ud pn cnd
aceasta czu la podea. n cteva secunde se dezbrc i el. Apoi o mpinse pe
Caterina n faa lui n camera de baie att de mic, nct n ea nu existau
dect o chiuvet i un du.
Se bucurar mpreun de apa fierbinte care se prvlea asupra lor din para
demodat a duului. Caterina se ntoarse i se lipi de el. Simi plcerea ce se
isca n ea. n timp ce el i frmnta snii, i simea i erecia. El se contopi
revendicativ cu ea. Susurul apei acoperea gemetele ei uoare. Caterina se
aplec puin n fa. Era uimit de uurina cu care Lukas o penetra.
Trebuie s o uii, promite-mi asta, spuse Caterina, ndreptndu-se i
venind n ntmpinarea micrilor lui tot mai puternice.
Sub unda excitant a apei senzaiile i anihilau raiunea. Simmntul era
incomparabil, i, dac prin cap i mai trecea ceva, acela era gndul c nu s-ar
mai desprinde niciodat de Lukas, de acest tip straniu.
Nici Lukas nu se simea altfel. Pentru un brbat nimic nu este mai excitant
dect excitaia femeii lui. Se gndi fugar la Marlene, i fu surprins de
uurina cu care depise dezamgirea. Dup care nu se mai gndi la nimic.
Un orgasm covritor, ce nu voia s se mai ncheie, trit de amndoi n
acelai moment, i fcu s uite de toate i de tot. Strns mbriai se lsar
pe podeaua duului. Malberg opri apa. Simea respiraia fierbinte a
Caterinei pe faa lui. inea ochii nchii, ca i cum acetia ar fi refuzat s ia
cunotin de sfritul excitantului joc. l dureau i muchii de la
contorsiunile la care l obligase ngustimea cabinei cu du. Dar era o durere
binefctoare, o durere ce se transforma n plcere nainte de a produce
suferin.
Ploaia nc mai btea cu putere n fereastra mic a bii. Caterina i nbui
un surs provocat de ideea c avea s mulumeasc acestei ploi afurisite,
care nu mai voia s nceteze, pentru cea mai bun partid de sex din viaa ei.
Lukas se eliber n cele din urm din ncolcirea corpurilor lor. O ajut pe
Caterina s se ridice i o duse n camera alturat. Pentru c nu gsi nimic
mai potrivit, i puse pe umeri o fa de mas. Hainele ude de ploaie le aez
la uscat pe speteaza unor scaune, n buctrie.
Reveni gnditor la Caterina. Cu faa de mas pe umeri, aceasta avea un
aspect jalnic. Doar privirea ei trda faptul c numai nefericit nu se simea.
Malberg i ddu la o parte prul rvit pe fa i se aez lng ea.
Totui, nu pricep un lucru, ncepu el gnditor, n timp ce privea fix n
fa. Dac cardinalul Gonzaga avea o legtur cu Marlene
Acum te simi dezamgit, l ntrerupse Caterina. tii, m-am gndit mult
dac s i spun ori s nu i spun asta. Dar dac vrem s avansm n
cercetrile noastre, este obligatoriu s tii acest lucru.
Lukas ddu aprobator din cap i o lu de la cap:
Dac Gonzaga i Marlene aveau cu adevrat o legtur, nu mi pot
imagina c Gonzaga este rspunztor cumva pentru moartea ei.
Consideri att de absurd ideea ca un amant s i ucid iubita, i totui
s apar la nmormntarea ei? Zilnic au loc crime pasionale, din gelozie, ur
i lcomie.
De fapt, tu ai dreptate, replic ezitant Malberg. Dar ce mobil abominabil
putea s aib un cardinal secretar de stat?
Poate c brbatul era ngrozit de posibilitatea ca legtura lui s fie
descoperit. i nu ar fi nevoie s i explic ce consecine ar fi avut asta
pentru un cardinal secretar de stat. Ar mai fi posibil i ca Marlene Ammer s
l fi antajat.
Marlene nu ar fi fcut asta niciodat! ripost indignat Malberg.
Cine tie? Pn acum ai fi considerat imposibil ca Marlene s se fi culcat
cu un cardinal al Curiei.
Lukas cltin din cap. Tot nu putea s neleag comportamentul lui
Marlene. Trebuia s se conving s accepte inacceptabilul.
Malberg auzi ca de la mare distana cheia rsucindu-se n broasca uii
locuinei. Dar consider c nu era niciun motiv deosebit de panic. Abia
cnd privirea i czu pe Caterina acoperit doar cu o fa de mas sri n
picioare, nfurat doar cu un prosop peste mijloc, ca s i ias n
ntmpinare lui Barbieri.
Acesta nu i putu reine un zmbet uor. Cnd Malberg i explic faptul c
i udase ploaia i c i puseser hainele jilave la uscat, Giacopo remarc
rznd c pentru aa ceva nu trebuia s se scuze i i fcu cu ochiul.
n acelai moment Caterina iei din baie. Fr un cuvnt, i fcu doar un
semn cu mna lui Barbieri. Cnd recunoscu faa lui de mas, a crei
destinaie fusese deturnat, privi ncurcat. n cele din urm, zise:
Consider c este cel mai fermector mod de a utiliza trusoul meu din
cte pot exista.
Cuvintele lui Barbieri destinser penibila situaie.
Nu vreau s mai deranjez, spuse Barbieri i scoase din geanta de foaie
de cort un ziar mpturit. M gndeam doar c asta v-ar putea interesa.
Lukas i Caterina se privir ntrebtor, n timp ce Giacopo despturea
ziarul i i se adresa lui Malberg:
n Fontana di Trevi plutea ieri-diminea cadavrul unui brbat.
i ce am eu de-a face cu asta? ntreb Malberg fr s i fi aruncat
privirea pe ziar.
Numele lui este Frederico Garre!
Nu l cunosc. mi pare ru.
Barbieri devenea treptat tot mai pornit:
Nu spuneai tu c ai fost ameninat n faa casei marchizei de ctre un
brbat cu urme de arsuri grave pe fa?
Da, spuneam.
Atunci poate c vei fi att de bun s priveti fotografia din ziar!
Malberg citi rapid articolul din ziar. Sub titlul Mort n Fontana di Trevi se
relata despre un brbat de aproximativ cincizeci de ani, al crui cadavru
fusese descoperit n fntna cea mai celebr din lume, acesta fiind
identificat ca Frederico Garre. Autopsia a scos la iveal, alturi de mai vechi
rni provocate de glon i prin njunghiere, c Garre, cunoscut n mediul
interlop ca Fa-Ars, fusese sugrumat i aruncat n fntn.
Malberg privea cu ochi larg deschii fotografia din ziar. Nu exista nicio
ndoial: era Fa-Ars, cel cu care se ntlnise el n faa sculpturii Pieta a lui
Michelangelo.
Ce este? Dar vorbete odat! i ceru Caterina lui Malberg.
Dar acesta ddu doar din cap.
CAPITOLUL 45

Cam n acelai timp, Soffici conducea Mercedesul albastru urcnd pe


drumul pietruit, aproape impracticabil. Din cauza neplcutei ntlniri cu
Moro i cu Abate, era n ntrziere. Se uita mereu n oglinda retrovizoare ca
s vad dac l urmrea cineva. Se temea c Moro i secretarul su nu
prsiser pur i simplu cmpul de lupt.
i mai avea i o senzaie dezagreabil n ce l privea pe acest Anicet. Dei la
ntlnirea cu acesta pruse foarte stpn pe sine, sigurana lui era doar
mimat. Pentru c tia prea bine ct de lipsit de scrupule aciona
ex-cardinalul atunci cnd era vorba de interesele proprii.
Soffici se pregtise bine pentru negocierea cu Anicet i i notase pe un
bilet diverse reacii posibile ale acestuia. Dar contrar ateptrilor lui,
conveniser fr prea multe discuii asupra sumei de 250 000 de dolari. S
fi fost un tertip?
n timp ce strngea cu putere volanul, pentru ca maina s nu ias de pe
carosabilul plin de hrtoape, n Soffici ncolea tot mai mult ndoiala c o va
scoate la capt cu acel Anicet. El, nensemnatul secretar al cardinalului
secretar de stat, obinuit de o via doar s execute dispoziiile venite de
sus.
Pe locul din dreapta lui, se afla nc nedesfcut pacheelul cu brizantul
coninut. Alturi plicul cu filmele Roentgen. 250 000 de dolari pentru astea?
Cnd fria avea oricum giulgiul lui Isus din Nazareth?
Ceva din mintea lui Soffici i spunea acestuia c lucrurile nu erau n regul.
Celor de la Fideles Fidei Flagrantes le fusese livrat acas giulgiul, ca urmare
a unui antaj dur. Dar nu exista nicio explicaie n virtutea creia un
fragment ct o marc potal din acest giulgiu ar valora pentru aceti
oameni atia bani.
Lui Soffici i se pru simbolic faptul c drumul abrupt ctre Burg Layenfels
nu oferea nicio posibilitate de a o lua n alt direcie sau de a ntoarce.
Povrniurile i taluzurile din ambele pri nu permiteau aa ceva. Dac ar fi
avut posibilitatea, Soffici ar fi ntors pe loc i ar fi regndit totul. Dar n
situaia dat nu putea merge dect ntr-o singur direcie: Tot mai sus. Nu
avea voie s dea gre!
Mai mult din obinuin dect din credin profund, Soffici i fcu de trei
ori semnul crucii. Planificase totul pn la detaliu, i fcuse rezervare
pentru un zbor de noapte ctre Buenos Aires, pe numele de Frederico Garre.
Plecarea de la Frankfurt, ora 19.20. n buzunarul interior al hainei se afla un
paaport pe acest nume. l avea de la Fa-Ars, care de fapt se numea Garre.
Fotografia era fcut naintea accidentului care i provocase arsurile, deci
nu era tocmai recent, i ea fusese motivul pentru care Soffici i tunsese
prul la trei milimetri, la un frizer din Italia superioar. Dac i mai punea
i nite ochelari cu ram de aur, atunci Giancarlo Soffici era leit Frederico
Garre.
250 000 de dolari! Muli bani! Niciodat banii nu nsemnaser ceva pentru
el. Desigur pentru c nici nu avusese bani vreodat. Soffici cunotea prea
bine problemele excluilor din cler. Cel care i renega statutul de om al
bisericii, era ca un nou-nscut: nu avea venituri, nu avea o poziie social, nu
avea perspective. 250 000 de dolari ar fi destul pentru a ncepe o nou via
n America de Sud.
Ajuns n faa porii burgului Layenfels, Soffici opri maina. Pentru c era
ntr-o pant abrupt, trase frna de mn. Auzi un zgomot ciudat. De parc
s-ar fi rupt coarda unui instrument muzical, un fel de ping! nalt. n aceeai
clip, Mercedesul ncepu s se deplaseze napoi.
Instinctiv, Soffici aps pedala de frn. O fraciune de secund frna se
opuse mersului napoi al mainii, apoi pedala ced, se ls presat pn n
podea i rmase la nivelul podelei mainii.
Cu ochii holbai, Soffici vzu cum tufiurile venind din spate trec pe lng
el uiernd, din ce n ce mai repede, pn cnd brusc vzu cerul, pentru c
ghidat de taluzuri, automobilul se rsturn pe o parte. A fost ultimul lucru
vzut de monsignor Giancarlo Soffici.
La prima curb, un cot de nouzeci de grade, partea din spate a mainii se
nfipse n povrni. Parbrizul i luneta crpar zgomotos. Parbrizul se
desprinse de ram i zbur ca o parapant n direcia pdurii de foioase.
Maina se cabr ca un bidiviu biciuit, se ridic n aer i se ddu peste cap de
mai multe ori, pn cnd se propti cu plafonul de trunchiul gros al unui
stejar. Precum un boxeur fcut K.O. maina strivit se lovi de sol. Din
radiatorul crpat ieea un uierat uor. Apoi se fcu brusc o linite funest.
***
Agitai, gesticulnd din mini, trei brbai se apropiar dinspre poarta
burgului. Drumul abrupt i mpiedica s mearg mai repede. Mirosul de
umezeal al pdurii de foioase se amesteca cu cel de ulei i benzin.
n traseul lui bezmetic, automobilul croise o crare n peisaj. Resturi din
main erau mprtiate pe treizeci de metri.
Ajuni la locul accidentului, cei trei brbai preau extrem de linitii. Unul
dintre ei era Anicet.
n timp ce doi dintre ei, mai tineri, se apropiau prudeni de maina
distrus, de parc s-ar fi temut c aceasta va exploda, Anicet i ncuraj:
Nu v fie team, biei, mainile accidentate nu explodeaz, ele cel mult
ard. Scenele acelea cu explozii se petrec doar la televizor!
Anicet cercet cu privirea interiorul automobilului sau mai bine zis
interiorul a ceea ce mai rmsese din el. Acesta se mpletise n jurul
stejarului ca o caracati uria. Anicet clc cu tocul pantofului geamul din
stnga al portierei, care mai rmsese ntreg dei srise de la locul lui.
Nu mai este nimic de fcut! remarc el calm, cnd l recunoscu pe
Soffici. Capul monseniorului era ntors bizar ntr-o parte, pe airbag-ul
explodat. Din gur i din nas i se scurgea snge de un rou-nchis. De parc
l-ar fi comptimit, Anicet coment nfricotoarea privelite: Srmanul de
el!
Ar trebui s sunm la poliie, spuse unul din mai tinerii lui nsoitori, i
scoase telefonul mobil din buzunar.
Nicio grab, ripost Anicet, ajutai-m s trag brbatul dintre
sfrmturi.
Cu fore reunite, ncercar s deschid portiera blocat. Dar orict s-au
strduit, ncercarea lor s-a soldai cu un eec. n cele din urm, Anicet se
aplec nuntrul mainii. Peste cadavrul lui Soffici, cut s ajung la locul
din dreapta acestuia. Acolo, pe podeaua bombat, se afla ceea ce cuta el:
pacheelul i plicul.
Nu era deloc uor s scoat acele obiecte din main. Dup ce reui totui,
Anicet se privi de sus pn jos cu o senzaie de scrb: era mnjit din cap
pn n picioare cu snge.
inea strns cu ambele mini micul pachet, ca pe o preioas comoar. Pe
buze i apruse un rnjet. Amestecul de sudoare i snge care i se scurgea de
pe fa i amplifica aspectul satanic.
Bun treab, mormi el i le arunc celor dou ajutoare o privire
recunosctoare.
Tinerii se ntoarser i se pregtir s se ntoarc la burg.
O clip! zise Anicet i scoase din buzunarul pantalonilor o cutie de
chibrituri.
Aprinse un chibrit i l arunc n compartimentul devastat al motorului,
din care picura benzina. ntr-o clip maina fu cuprins de flcri.
Apoi se adres celor doi:
S plecm!
Dup ce fcu civa pai, se opri i se ntoarse. Flcrile se ridicau pn la
cinci, ase metri i produceau un nor de fum negru.
Monseniorul credea c o s arunc pe fereastr aa nitam-nisam un sfert
de milion de dolari. Ridic pacheelul i l flutur deasupra capului,
adugnd: Pe acest jalnic pacheel! Trebuie s fi tiut ce important este
aceast bucic de material pentru noi.
Nu ar trebui s anun mcar acum poliia? se interes unul dintre cei
doi tineri.
Anicet ridic din umeri i rspunse:
Din partea mea, nu ai dect s le telefonezi.
CAPITOLUL 46

Vestea sosi de la procurorul Achille Mesomedes i fu absolut


surprinztoare. Era puin dup ora nou dimineaa. Caterina tocmai fcea
du cuprins de amintiri plcute, cnd sun telefonul. Procurorul i
comunic faptul c ordinul de arestare pe numele lui Malberg fusese anulat
i c cercetrile n ce l priveau ncetaser.
Caterina era n acelai timp uluit i uurat.
Este cu adevrat o veste bun, zise ea n timp ce apa i picura din pr. Cu
toate c v rugasem s renunai la apelurile telefonice n orele de somn.
M-ai scos de sub du.
Mesomedes rse.
n ce privete apelul meu la o or nepotrivit, v rog s m iertai,
signora. Uitasem c imaginea mea asupra zilei de munc difer de a
dumneavoastr. Scuzai-m. Dar cine se scoal de diminea departe ajunge.
Acest lucru este valabil n special pentru un nensemnat procuror. n ceea ce
privete declaraia dumneavoastr referitoare la Malberg, din care rezult
c l-ai vzut doar o dat i c el s-ar afla probabil n strintate, sper c nu
m credei att de prost ca s v fi crezut. Am indicii c Malberg mai este
nc n Roma. Dar oricum ar fi, am vrut doar s v informez asupra acestui
nou aspect.
Este n regul, rspunse Caterina mai linitit i atent s nu i trdeze
emoia. Dar dumneavoastr ai mai fcut progrese n cercetrile referitoare
la cazul Marlene Ammer? adug ea aparent tangenial.
Caterina l auzi clar pe Mesomedes la cellalt capt al firului, trgnd
adnc aer n piept.
Trebuie s vorbesc ncet. Cazul devine tot mai misterios. Fapt este c
procurorul-ef Burchiello mi-a interzis categoric s redeschid cazul. i asta
cu toate c i-am expus noi elemente n baza crora este necesar reluarea
investigaiilor.
V referii la fotografiile fcute de mine la nmormntarea lui Marlene!
i la ele. Dar Burchiello nu dispunea de acestea atunci cnd a dispus
clasarea. Exist alte date ce rezultau din dosar, dar care nu au fost luate n
consideraie: ciudatele urme olfactive de pe capotul moartei, hematoamele
de pe bustul ei. Cnd i le-am prezentat procurorului-ef, le-a considerat
fleacuri. Mi-a reproat ambiia exagerat, i mi-a recomandat s nu m bag
n problema nchiderii dosarului. Sunt n pericol de a-mi vedea cariera
distrus.
i i vei urma dispoziia?
Normal c nu. Nu pot scpa de senzaia c aici nu este vorba despre
cazul Marlene Ammer, ci c n spatele morii acesteia se ascunde o cu totul
alt poveste. C poate este vorba despre un gen de accident de munc.
mi pare ru, dar nu v neleg, spuse Caterina, dei bnuia ce i trecea
prin cap lui Mesomedes.
Ei, da, dac un cardinal al Curiei ar fi implicat n caz
Vrei s spunei c signora Ammer a avut ceva cu un membru al Curiei!
Fotografiile fcute de dumneavoastr ar susine din plin aceast
ipotez.
Nu numai fotografiile mele.
Caterina i relat lui Mesomedes n cteva cuvinte ntlnirea ei cu signora
Fellini i ce aflase de la ea.
Mesomedes se art surprins.
Complimente. Noi am putea colabora. Suntei o tnr abil, mi
nchipui c dumneavoastr vi se deschid ui care pentru un brbat rmn
nchise. Pe de alt parte eu dispun de surse de informare la care chiar i o
ziarist ca dumneavoastr nu are acces.
Nu era o ofert proast, gndi Caterina, i poate c era unica posibilitate de
a dezlega misterul morii lui Marlene. Dar rmnea totui sceptic. Acest
Mesomedes avea ceva care i-l fcea suspect.
nainte de a lua o decizie, voia s ctige timp, s discute cu Malberg.
Propunerea dumneavoastr nu este neinteresant, dar permitei-mi o
ntrebare: Pentru dumneavoastr nu este riscant s v punei cu
procurorul-ef? Pentru ce o facei?
Din receptor ptrunse un rs cinic.
De ce o fac? Am s v spun. Din comportamentul procurorului-ef reiese
c el nsui este parte a acestui complot. i demascarea unui asemenea om
este visul oricrui procuror care nzuiete s promoveze. V amintii de
afacerea Watergate?
Cu permisiunea dumneavoastr, dottor Mesomedes, acolo nu era vorba
de niciun procuror! Afacerea de spionare a fost demascat de doi ziariti!
tiu, dar ei au dobort cu investigaiile lor un preedinte al SUA i au
devenit celebri n toat lumea.
Este adevrat, rspunse Caterina, meditnd.
Acest Mesomedes era extrem de nsetat de promovare, era un lucru pe
care l sesizase nc de la prima ntlnire cu el. i, dup ct se prea,
mucase deja att de adnc din cazul Marlene Ammer, c nu i mai putea da
drumul.
Fr ndoial c acest om le va mai putea fi de folos. Era posibil ca
Mesomedes s aib dreptate c acel complot depea posibilitile unui
singur om.
i cum vrei s procedai n continuare? se interes prevztoare
Caterina.
Am s cercetez mai ndeaproape locuina lui Marlene Ammer, rspunse
Mesomedes. Documentele existente nu conin nicio declaraie despre
condiiile n care locuia signora i niciun indiciu despre locuina ei. La dosar
nu se afl niciun document de la poliie privind acest aspect. Ca s fiu cinstit,
pentru mine este de neimaginat. Ar rmne doar suspiciunea c
respectivele documente au fost distruse.
Din ce motiv, dottore?
Dac a tii, am face un mare pas nainte. n orice caz, se pare c se vrea
excluderea unor fapte sau persoane. Atunci cnd procurorul-ef Burchiello
mi-a spus c o reluare a cercetrilor nu ar fi dorit, am fost martor
ntmpltor la o discuie telefonic. Se prea c Burchiello primea un ordin.
S-a supus ca un lacheu i s-a adresat interlocutorului su cu termenul
Excelen.
Excelen?
Da, Excelen. ntre timp m-am interesat fa de cine se folosete
aceast form de adresare: pn la Pius al XI-lea aceast formul de
adresare era destinat doar patriarhilor i nuniilor apostolici, apoi ea a fost
extins la toi episcopii i prelaii din conducerea Curiei. De la al doilea
conciliu al Vaticanului aceast regul a fost abandonat n favoarea
termenului Eminen. Astzi ea mai este uzual doar pentru nunii papali
i pentru cardinalul secretar de stat al Vaticanului.
La explicaia procurorului, Caterina reacion cu o lung tcere.
Tcerea a fost ntrerupt de Mesomedes:
Signora, mai suntei la telefon?
Dup tot ce aflase pn acum despre Gonzaga, Caterina nu mai era
surprins. Dar faptul c Gonzaga i extinsese influena pn la procuratura
din Roma o nelinitea foarte tare.
Da, mai sunt. Doar c prin cap mi trec idei crora pn acum nu le
acordasem nicio atenie.
Dac v mai pot ajuta cumva
Bine, ncheie discuia Caterina.
Nu putea scpa de impresia c Mesomedes era la fel de interesat de ea ca i
de cazul Marlene Ammer.
CAPITOLUL 47

Ciudat era c Malberg nu simi nici cea mai mic bucurie atunci cnd afl
de la Caterina c ordinul de arestare emis pentru el fusese anulat. Ba
dimpotriv. Primul lui gnd a fost: Acesta nu este dect un truc. Lukas, fii
atent!
Vorbindu-i ndelung, Caterina ncerc s l conving s se obinuiasc cu
ideea c acum era un om liber. Fr ndoial c cele ntmplate n ultimele
sptmni l schimbaser pe Malberg. El se simea urmrit de toi. Acum
trebuia s ncerce s pun capt suspiciunilor sale, i s i in n fru
ndoielile, care permanent creau noi bnuieli. nainte de toate trebuia s
revin la viaa normal.
Sugestiei Caterinei de a se ocupa din nou de anticariatul lui, Malberg i se
opuse sub pretextul c el nu putea s revin aa de simplu la o via
normal atta timp ct moartea lui Marlene nu era clarificat. Dup o lung
discuie, Caterina se impuse, i Malberg accept s plece pentru dou zile la
Mnchen pentru a pune lucrurile la punct. Peste dou zile, anun el, va
reveni la Roma.
Oricum, acum putea s rezerve pe numele lui un loc la avion, i putea s
plteasc cu propriul card. Cnd l auzi la telefon anunndu-i ntoarcerea,
Frulein Kleinlein se pierdu toat. Aceasta i mrturisi c, dup sptmni n
care nu primise nicio veste, se temuse de ce era mai ru.
Pe drumul ctre aeroportul Fiumicino, oferul taxiului folosi fiecare
posibilitate ivit n circulaie de a nainta mai repede. Malberg nu se putu
abine s nu se uite ngrijorat dup eventuali urmritori. Att de tare l
marcaser evenimentele din ultimele sptmni. n ciuda circulaiei intense
de diminea, ajunse la captul cursei dup patruzeci de minute.
Graba oferului se dovedi inutil, pentru c zborul Alitalia AZ 0432, cu
decolarea la ora 9.45 i aterizarea la Mnchen la 11.25 avea ntrziere.
Delayed anunau luminiele verzi de pe marele afiaj din sala de plecri. O
angajat de la ghieul companiei Alitalia mprea consolri legate de
ntrzierea de o or, provocat de schimbarea unui cauciuc la trenul de
aterizare al avionului, i ddea tichete pentru un mic dejun copios la un
bistro.
Micul dejun nu i cdea ru lui Malberg, cci prsise locuina lui Barbieri
fr a bea mcar o ceac de cafea, ca s nu mai vorbim despre o omlet cu
unc sau alte asemenea bunti. Poimine, cnd se va ntoarce, i
propusese ferm s se mute de la Barbieri la un hotel corespunztor.
ntr-un moment situat n plictiseala dintre omleta cu unc i pinea cu
gem de zmeur, pe telefonul mobil sun Caterina, ca s i comunice ct de
mult l iubea. Aa ceva fcea bine dimineaa devreme.
n timp ce ea vorbea despre lucruri lipsite de importan, privirea lui
Malberg se plimba asupra agitaiei din cldirea aeroportului. Ochii i czur
pe un pilot n uniform elegant, nsoit de patru stewardese. Privirea lui o
ntlni pe cea a pilotului care se apropia. Malberg se ncrunt.
Pilotul se opri.
Lukas? rosti acesta ntrebtor.
Max? ntreb la rndul lui Malberg nencreztor i ncheie discuia
telefonic.
i-l amintea pe colegul lui de coal Max Sydow cu totul altfel. La ultima
reuniune a colegilor de clas acesta fusese singurul care venise n jeans i
scurt de piele, spre indignarea ctorva purttori de costume. Acum purta o
uniform ireproabil, cu patru trese, cma alb i cravat bleumarin.
Ce mic este lumea! exclam Sydow n timp ce se strngeau n brae. Ce
faci aici, la Roma?
Oh, este o poveste lung.
i o ntrebare nu tocmai inteligent. Ce o fi cutnd la Roma un om
dornic de cultur ca tine!
Sydow i privi ceasul, se ntoarse ctre stewardese i le propuse acestora
s o ia nainte. Va veni i el n cinci minute.
Eu sunt n drum spre Cairo, explic Sydow. Airbus-ul meu A320 este la
prenclzire. Tu te ntorci la Mnchen?
Malberg confirm.
M duc scurt la Mnchen, ca s pun nite lucruri la punct. Poimine m
ntorc la Roma.
Aici trieti? Te invidiez. Eu locuiesc tot la Frankfurt.
Nu, nu este aa. Dac vrei, am rmas aici, la Roma, temporar, datorit
unor circumstane.
neleg, Lukas Malberg, solitarul care se pricepea mai mult la cri dect
la femei, s-a ndrgostit de o roman focoas. Felicitri, cum o cheam, o
cunosc?
Malberg zmbi. Max rmsese acelai heirupist n ce privete femeile.
Caterina, spuse Malberg, Caterina se numete, este ziarist. i dac
cumva ai ntlnit-o, ar fi pentru mine prilejul s i rup dinii.
Rser amndoi cu poft.
Dar vorbind serios acum, Caterina nu este unicul motiv pentru care am
deja zece sptmni de cnd sunt la Roma. Este vorba despre Marlene.
Marlene Ammer? Hei, doar nu te-ai aprins dup Marlene. Ca s vezi:
Lukas, la care te-ai fi ateptat cel mai puin, se distreaz cu dou femei n
acelai timp. Dar trebuie s recunosc, Marlene s-a fcut grozav. Fa de
cum era! i mai aminteti de puloverul acela oribil, tricotat de ea, cu care
venea la coal?
Max! ncerc Malberg s l opreasc pe prietenul din timpul colii.
Marlene este moart.
Nu spune prostii! zise Sydow i l privi speriat pe Malberg. Nu se poate,
continu el pe un ton mai jos. Un accident?
A fost gsit moart n baie.
Infarct!
Malberg cltin din cap:
Exist indicii c ar fi fost omort.
Sydow privi nervos ceasul. Era trziu. Se aez totui la masa lui Malberg.
Dar este groaznic. i criminalul a fost prins? ntreb el ncet.
Nu. Nici mcar nu a fost cutat ca lumea.
Ce nseamn asta?
Cercetrile au fost stopate. Totul este o poveste extrem de misterioas.
Marlene a fost nmormntat n secret. Dar nu ca Marlene Ammer, ci ca
persoan fr nume. ntre timp i s-a pus o piatr funerar cu misteriosul
nume de Izabela i cu un text din Apocalips: Nu te nfricoa de ceea ce ai
de suferit.
Sun lugubru!
Dar asta nu este tot. La nmormntarea secret a participat o delegaie a
Curiei, n care erau cel puin doi cardinali. Iar locuina lui Marlene din Via
Gora a fost zidit. n locuina administratoarei cldirii sunt acum pioase
maici care pretind c nici nu au auzit de o locatar Ammer. i cea mai bun
prieten a lui Marlene, o marchiz, a fost mpucat pe strad, n faa casei.
Lukas, tu nu ncerci s-mi spui gogoi?
Sydow fcu o mutr suspicioas.
A vrea eu s fie aa. Nu, Max, acesta este adevrul. Chiar dac pare un
thriller. Din pcate, eu am fost ultimul cu care Marlene a vorbit la telefon.
Bineneles c asta m-a fcut suspect. De atunci poliia a fost pe urmele
mele. Pn cnd acum cteva zile ordinul de arestare a fost anulat. Aa c i
nchipui de ce m-am apucat s clarific eu cazul.
i ai reuit?
Oh, nu! Cu ct aflu mai multe despre istoria cu moartea lui Marlene, cu
att mai mult m vd implicat n caz. Cteodat m simt ca Richard Kimble,
fugar.
Dar ai cu siguran o bnuial?
Cele descoperite pn acum depesc orizontul unui simplu anticar.
Ceea ce face cazul att de dificil este faptul c eu trebuie s recunosc: Dei
am fost colegi de banc doi ani, abia o cunoteam pe Marlene.
Iar la ntlnirea colegilor de clas, interveni Sydow, fiecare relata numai
despre sine. Dup moto-ul: Casa mea, afacerea mea, maina mea, iubita mea.
Aa a fost. Numai una i-a trecut viaa sub tcere, de parc ar fi protejat
un mare secret: Marlene.
Acum, dup cele spuse de tine ai dreptate. Despre Marlene nu s-a aflat
nimic. De altfel, tii c are o sor frumoas ca o cadr, cu civa ani mai
tnr, stewardes la Lufthansa? Liane o cheam.
Este prima dat cnd aud aa ceva.
ntr-o zi pe lista echipajului meu a aprut numele Liane Ammer. Am
ntrebat-o: Suntei cumva rud cu o anume Marlene Ammer? Cred c acest
nume nu este prea frecvent. Atunci ea mi-a rspuns: Marlene este sora mea.
Dar se pare c nu prea se plceau. Este ceva care se ntmpl adesea ntre
surori.
Ai o adres a acestei Liane Ammer?
Nu. tiu doar c, la fel ca mine, locuiete n Frankfurt. Dar, ca s revenim
la Marlene i la viaa ei misterioas, i mai pot spune ceva. La scurt timp
dup ntlnirea cu colegii notri de clas, am avut o escal la Roma. Ca s mi
treac timpul, m-am uitat n cartea de telefoane i am gsit numele lui
Marlene. Am sunat-o i am invitat-o la mas la un restaurant, la alegerea ei.
n definitiv, tia mai bine localurile. A i venit. Dar cu o remorc, ca s zic
aa, un nsoitor extrem de ciudat.
Un nsoitor ciudat? Adic?
Fir-ar s fie, tipul era mult mai n vrst i nici nu prea omul visurilor
cuiva dac nelegi ce vreau s spun. Am avut impresia c acesta controla
fiecare cuvnt spus de ea. De cte ori puneam o ntrebare, el o bloca i
schimba vorba. Singurul lucru simpatic pe care mi-l amintesc despre el este
c era stngaci, la fel ca Albert Einstein, Bill Clinton i ca mine. i, cu
anumit ironie, Sydow adug: Nu este nevoie s menionez c stngacii, din
punct de vedere genetic, sunt nzestrai cu o inteligen deosebit
tiu, Max, tiu, l ntrerupse Malberg. Ai dovedit clar acest lucru deja de
pe cnd eram elevi. Din acest punct de vedere, tot genetic condiionat, eram
mai curnd un dreptaci. Dar s revenim la nsoitorul lui Marlene. Ce a
rezultat din discuie?
Nimic. A fost o sear cam plicticoas.
Dar cine era tipul? M refer la faptul c trebuie s se fi prezentat.
Da, sigur. Dar individul mi era att de antipatic, c dup zece minute i
i uitasem numele. Sydow i privi din nou ceasul i spuse: Dar acum trebuie
s plec. mi pare bine c te-am ntlnit. Cred c n toi anii notri comuni de
coal nu am discutat att de mult. i-a fi recunosctor dac m-ai putea
ine la curent n privina lui Marlene.
Malberg l asigur c aa va face. Dup ce fcur schimb de numere de
telefon, Max Sydow dispru prin poarta special destinat echipajelor.
ntre timp micul dejun al lui Malberg se rcise.
La difuzoare se anuna:
Pasagerii zborului Alitalia AZ 0432 cu destinaia Mnchen sunt rugai
s se prezinte la poarta 33.
Malberg se ridic gnditor. Nu i ieea din cap ntlnirea lui Sydow cu
Marlene i cu misteriosul necunoscut.
CAPITOLUL 48

De la misterioasa sa rpire, cardinalul secretar de stat Philippo Gonzaga


era inabordabil. Era certat cu Dumnezeu i cu lumea. n ciuda uzanei,
refuza s celebreze liturghia de diminea din Capela Sixtin, motivnd
starea sntii sale.
i n aceast diminea Gonzaga sttea apatic n spatele biroului, ncadrat
de teancurile de documente strnse ntre timp. Abia dup dispariia lui
Soffici, Gonzaga i dduse seama ce secretar particular avusese. n astfel de
clipe chiar regreta puin ct de urt se purtase uneori cu monseniorul.
Telefonul de pe biroul lui sun. Ridic morocnos receptorul:
Da.
Este biroul cardinalului secretar de stat? ntreb o voce hotrt de
femeie.
Cu cine vorbesc?
Biroul prezidiului poliiei.
Despre ce este vorba?
eful poliiei dorete s vorbeasc cu cardinalul secretar de stat.
Problema este urgent.
Cardinalul-secretar de stat este la telefon!
Vocea pru mirat de intervenia direct a cardinalului secretar de stat pe
circuitul telefonic.
Excelen, este posibil s l primii pe preedintele poliiei chiar astzi?
Este vorba despre secretarul dumneavoastr Giancarlo Soffici.
S vin! se rsti la telefon Gonzaga. Ar fi cel mai bine imediat dup
rugciunea Angelus!
Cu toate c energica secretar a efului poliiei din Roma era colit,
evaluarea timpului dup uzanele clericale i era strin. Se sfii s l ntrebe
pe cardinalul secretar de stat de momentul ntlnirii dup sistemul
secularizat al msurrii timpului, n sperana c eful ei se va descurca i cu
aceast ciudat situare n timp.
Lancia de culoare nchis a efului poliiei romane, flancat de doi
carabinieri pe motociclete intra puin dup ora unsprezece pe poarta de la
Cortile di San Damaso. Dou grzi elveiene l conduser pe vizitator la
biroul din Palatul Vaticanului.
Antonio Canella, eful poliiei romane, funcionar al statului cu cea mai
mare treapt de salarizare, grav, dolofan, purtnd un costum negru, greoi
sub povara trupului masiv, le urm pe cele dou grzi pe treptele din
marmur late i, parc fr de sfrit, pn la etajul trei. n mna dreapt
inea o geant cu documente.
Cei doi elveieni se oprir n stnga i n dreapta intrrii n anticamera
cardinalului secretar de stat. Aa cum prevedea regulamentul, priveau sever
drept nainte, cnd Canella btu n u i intr fr s mai atepte s i se
rspund.
Ua ctre biroul lui Gonzaga era deschis, ca i cum cardinalul secretar de
stat nu ar fi fost prezent. Dar cnd eful poliiei i drese glasul cu zgomot,
Gonzaga i fcu apariia mut n cadrul uii. Fr s scoat o vorb, i ntinse
lui Canella mna dreapt, pe care era inelul. eful poliiei, mai scund cu un
cap dect cardinalul, nu putu dect s schieze un srut al inelului.
Canella, a crui poziie critic la adresa Curiei era cunoscut, considera
srutatul inelului o prostie. Dar, aflndu-se n misiune oficial, nu i putea
permite o confruntare. Cu un gest al minii ce fcea o referire la ntreaga
ncpere, Canella i puse lui Gonzaga o ntrebare protocolar:
Aceasta ar fi aadar camera de lucru a secretarului dumneavoastr
Giancarlo Soffici?
Ce este cu Soffici? Avei un semn de via de la el? ntreb enervat
cardinalul secretar de stat.
Canella fcu o mutr afectat, ca a unui actor prost cruia nu i apreciaz
jocul. Ripost:
Monsignor Soffici este mort. mi pare ru, Excelen.
nsoi cele spuse cu o plecciune fcut n evident sil.
A fost omort, uier Gonzaga. Tonul emana mai curnd furie dect
regret. Unde a fost gsit?
Probabil c rspunsul v va surprinde, Excelen. ns sunt sigur c
avei o explicaie pentru el. Monsignor Soffici a murit ntr-un accident de
main, n Germania Canella deschise geanta i scoase din ea un fax, apoi
continu: n apropierea unui burg de pe Rin. Burgul se numete Layenfels!
Gonzaga se ls pe un scaun i cu un gest fcut cu degetul l invit i pe
Canella s se aeze.
eful poliiei din Roma urmrea cu o privire critic fiecare reacie oglindit
de chipul lui Gonzaga. Remarc faptul c acesta gndea intens; prea
surprins, dar n niciun caz zguduit. Nici locul decesului lui Soffici nu prea s
i ridice vreun semn de ntrebare.
Avei o explicaie asupra a ceea ce cuta monsignore Canella citi de pe
faxul din mna lui: La Burg Layenfels?
Gonzaga deveni nesigur.
Monsignor Soffici era n misiune oficial, rspunse el n cele din urm.
La un burg de pe Rin?
Ce v privete asta pe dumneavoastr? l repezi Gonzaga pe eful
poliiei. Apoi trnti o minciun: Burg Layenfels este sediul unei frii
cretine sprijinite de Curia roman. Fraii notri ntru Hristos lucreaz la o
chestiune tiinific, din nsrcinarea Bisericii.
Canella ddu din cap, ca i cum rspunsul l-ar fi satisfcut.
Atunci s-ar explica i de ce Soffici umbla cu maina dumneavoastr de
serviciu, Excelen.
Cu maina mea de serviciu? Maina a disprut de ceva timp. Gonzaga
era marcat. Trncnise mai mult dect trebuia i ncerc s i repare
greeala: Dac m gndesc mai bine, mi aduc aminte c secretarul meu m-a
rugat s i permit s foloseasc Mercedesul meu. Da, acum mi amintesc clar!
n realitate, Gonzaga se strduia s gseasc o explicaie asupra
circumstanelor n care Soffici voia s ajung la Burg Layenfels cu maina
disprut la rpire.
Vznd privirea ntrebtoare a lui Canella ndreptat asupra sa, Gonzaga
se cam ncurc:
Trebuie s tii c relaiile dintre noi nu erau dintre cele mai bune.
Uneori Giancarlo era foarte ndrtnic. Altfel spus, cteodat dreapta nu tia
ce face stnga.
neleg, rspunse Canella, cu toate c nu pricepea chiar deloc ce se
petrecea n faa lui. Atunci cu siguran c nici nu avei vreo explicaie a
faptului c Mercedesul dumneavoastr circula cu numere de nmatriculare
false.
Numere de nmatriculare false? Imposibil!
Excelen, credei-m, colegii notri germani n-au nscocit povestea ca
s se dea mari! Faa ca o lun plin a lui Canella se nroi. Scotoci agitat n
geanta lui i scoase o folie transparent prin care se putea recunoate cu
uurin un rest ars de paaport. i nu tii desigur nici de ce secretarul
dumneavoastr avea acest paaport n buzunarul hainei. Paaportul este
emis pe numele de Frederico Garre, care acum cteva zile plutea mort n
Fontana di Trevi. Excelen, eu cred c ar trebui s renunai poziia
dumneavoastr obstrucionist, i s spunei adevrul!
Atunci cardinalul secretar de stat se nfurie:
Ce, eu sunt paznicul secretarului meu?
Soffici, gndi Gonzaga, ar fi completat cele de mai sus citnd din Moise,
Cartea ntia, capitolul 4.
Gonzaga rmase perplex cnd eful poliiei fcu apel la acel citat:
Ascult, sngele fratelui tu ip din pmnt ctre mine!
Cardinalul secretar de stat tocmai voia s l felicite pe Canella pentru
cunoaterea bibliei, cnd i se relev sensul citatului. De aceea se interes
prudent:
Deci dumneavoastr credei c sfritul lui Soffici a fost violent?
Cunoatei mprejurrile n care s-a produs accidentul?
Canella rmase dator pe moment cu rspunsul, adncit n studiul unei alte
hrtii scoase din geanta sa. Cnd remarc nerbdarea lui Gonzaga, spuse:
O clip Raportul asupra accidentului ntocmit de colegii notri
germani se bazeaz pe dou elemente. Mai nti pe declaraiile unui
membru al friei gzduite de acel burg. Brbatul ar fi observat din turnul
porii c maina a oprit n pant i c brusc a nceput s ruleze cu spatele
napoi pn cnd s-a rsturnat i s-a oprit arznd n pdure. n al doilea
rnd, cercetarea criminalist a stabilit c frnele automobilului nu au
funcionat. Pn n prezent nu s-a putut afla dac accidentul a fost provocat
cu intenie. Maina a ars aproape complet.
Cnd Canella nc mai vorbea, sun telefonul de pe biroul lui Gonzaga. De
la cellalt capt al firului se prezent Beat Keller, eful securitii
Vaticanului i comandantul Grzii Elveiene, acel corp de mercenari care de
la papa luliu la II-lea ncoace vegheaz asupra papei i a siguranei
Vaticanului.
Keller, un brbat de doi metri, perfect antrenat, cu pr negru i cu
nfiarea unui Arnold Schwarzenegger, etala n mod normal calmul unui
om pe care nu l poate zdruncina nimic de pe aceast lume. Totui acum
prea cam agitat.
Excelen, ncepu acesta fr nicio introducere, trebuie s v vorbesc
urgent. V rog!
n cei apte ani de cnd avea de-a face cu Keller, Gonzaga nu l auzise
niciodat att de agitat.
Nu ai vrea s mi spunei despre ce este vorba?
Este vorba despre acel brbat cu faa ars, gsit mort n Fontana di
Trevi. Cu siguran c i-ai vzut fotografia n ziare. Se pare c numele lui ar
fi
Beat Keller se opri.
Frederico Garre, i sri n ajutor Gonzaga.
Da, cred c aa se numete. Tipul apare pe una dintre camerele noastre
de supraveghere video.
Infirmul cu faa ars? Herr Keller, venii imediat!
Gonzaga ls receptorul n furc.
Scuzai-m pentru faptul c am tras cu urechea, interveni Canella, ai
spus Frederico Garre? Acel Garre care
Exact! eful securitii noastre mi-a comunicat c l-a recunoscut pe
acest om pe o nregistrare a camerelor noastre de supraveghere video.
Keller vine acum ncoace.
Poliistul vr documentele n geanta sa neagr. Dup care spuse:
Excelen, mi permitei s arunc o privire pe nregistrare? Poate c ar fi
util poliiei romane.
Nu am nimic mpotriv, rspunse cardinalul, rnjind viclean. S zicem
c o mn spal pe alta.
n clipa aceea intr eful securitii. Beat Keller inea sub bra un laptop.
eful poliiei l cunotea din diverse discuii oficiale, n care ambii se
trataser de pe nivele egale, Canella ca ef al siguranei din Roma, iar Keller
ca ef al siguranei statului-biseric. Prezena efului poliiei i convenea
perfect.
Dup atentatul svrit asupra sculpturii Pieta n anii 90, msurile de
securitate se ntriser la Vatican. Printre altele se luase i msura
supravegherii video a tuturor obiectelor expuse pericolelor din muzeele
Vaticanului i din catedrala Sf. Petru.
Cu ajutorul celei mai noi tehnici, un DVD nregistreaz la fiecare zece
secunde cte o imagine luat de la fiecare din cele optsprezece camere
video. Cte astfel de camere video fuseser instalate n Vatican tiau doar
foarte puini, i anume cei cu sarcini de securitate, printre care Gonzaga i
Keller.
Fr a mai prezenta alte date, Keller puse n funciune laptopul. Pe ecran
se vedea Pieta. n faa ei un grup de turiti cu o ghid.
Gonzaga i Canella urmreau cu mare atenie nregistrarea dat pe
napoi.
Acolo! strig brusc Keller i opri imaginile.
n partea dreapt se ivea silueta unui brbat. Figura lui se vedea clar. Nu
era nicio ndoial: Frederico Garre, Fa-Ars. Keller relu derularea
imaginilor.
Fa-Ars se uita n jur. Ca s vad dac nu era supravegheat. Dup care se
apropie de un necunoscut, cu care evident avea o ntlnire aici.
Signori, l cunoatei pe acest brbat?
Nu, rspunser ntr-un glas Gonzaga i Canella. Dar n ce privete
brbatul cu faa ars, continu cardinalul secretar de stat, este vorba fr
nicio ndoial despre acel Frederico Garre al crui cadavru a fost gsit n
Fontana di Trevi.
O clip, l ntrerupse Canella i scoase din geant paaportul ars
incomplet. n timp ce inea lng ecran fotografia n mare parte deteriorat
a paaportului, zise cu o anumit reinere: Este posibil s avei dreptate,
Excelen. n ce m privete, am ndoielile mele. Dac mi permitei s
ntreb, de unde avei certitudinea n privina identificrii brbatului ca
Frederico Garre? C doar nu l cunoatei.
Bineneles c nu, ripost Gonzaga, pe acest brbat nu l-am vzut
niciodat viu
O spunei pe un ton ciudat!
Ei, da. Cardinalul secretar de stat i drese glasul ncurcat, apoi
continu: n acest moment sunt dator o explicaie. Atunci cnd ziarele au
anunat prima dat gsirea n ap a cadavrului unui necunoscut, am crezut
c ar fi secretarul meu Giancarlo Soffici. Dispruse de cteva zile, de parc l
nghiise pmntul. M-am dus la secia de patologie a clinicii universitare,
gndindu-m la ce era mai ru, dar cadavrul pe care mi l-a artat patologul
nu era al lui Soffici. Era al acestui brbat!
Gonzaga btu cu arttorul n ecran.
i de unde i cunoatei numele?
Canella l urmrea pe cardinal dintr-o parte.
Numele lui? I-am pronunat eu numele?
Gonzaga ddu n blbial.
Ai spus Frederico Garre sau aa ceva.
Ah, da, mi amintesc. La o zi sau la dou zile de la prima tire, Messagero
a afirmat c brbatul a fost identificat, fiind vorba despre un infractor cutat
de mult timp de autoriti, cu numele de Frederico Garre. Da, aa a fost.
Keller, eful securitii Vaticanului, ascultase totul n tcere, dar cu mult
interes. Ceea ce spusese Gonzaga, era nou pentru el. De ce cardinalul nu
comunicase dispariia secretarului su?
mi permitei s derulez mai departe nregistrarea? ntreb el n cele
din urm.
Mai avei imagini?
Desigur, Excelen. i sunt imagini care mi se par ntr-un anumit sens
misterioase. Sunt luate de o alt camer video, din alt unghi.
Pi s le vedem! strig Canella agitat.
La un clic, pe ecran aprur aceiai doi brbai din naosul catedralei, dar
perspectiva fiind oblic i de sus, se puteau vedea clar feele lor, inclusiv
mimica. Se prea c ambii discutau foarte tulburai. i, n plus, persoana cu
chipul ars trgea cu ochiul permanent n jur.
Gonzaga i Canella urmreau din picioare imaginile nregistrate, sprijinii
de mas, cnd deodat cardinalul parc fu lovit de un fulger.
Canella, pentru care cele petrecute pe ecran nu aveau nicio explicaie, l
privi suspicios pe cardinalul secretar de stat. Acesta urmrea cu ochii mari
scena n care Fa-Ars scotea din buzunarul hainei un plicule de celofan, i
apoi l vra sub nasul necunoscutului. Se prea c necunoscutul a vrut s
apuce plicul, dar nainte s o poat face, cellalt l-a vrt fulgertor n
buzunar.
Keller opri nregistrarea.
Pentru Gonzaga nu exista ndoial asupra a ceea ce se petrecuse sub ochii
lui. i amintea prea bine cum n timpul zborului de la Frankfurt la Milano,
pasagerul de pe locul de lng el i se adresase i i oferise spre vnzare exact
acel plicule din celofan, coninnd un petic minuscul din giulgiul lui Isus din
Nazareth. Omul cu faa ars cunotea exact valoarea acelei bucele de
material. ntre timp cardinalul aflase i importana acestuia.
Dar cine era necunoscutul de lng Fa-Ars? Un tip impozant, n cei mai
frumoi ani ai vieii? Greu de imaginat c ar fi implicat n activiti
infracionale sau c ar fi membru al Fideles Fidei Flagrantes. Dar dac nu
era niciuna i nici alta, de unde interesul lui pentru acea bucat de material?
Excelen, ce avei, Excelen?
Gonzaga percepu ca venind de la mare deprtare vocea elveianului:
Avei o explicaie a comportamentului celor doi brbai?
Ca i cum Keller l-ar fi surprins pctuind mpotriva celei de a asea
porunci, Gonzaga se blbi:
Domnul nostru Isus nu i-a alungat personal din templu pe afaceriti?
Este o ruine. Acum dealerii nu se opresc nici mcar n faa porilor
catedralei Sf. Petru.
Deci prerea dumneavoastr este c aici camera a surprins o negustorie
cu heroin, sau ceva asemntor? interveni Canella.
Asta i poi imagina, nu?
eful siguranei l privi nencreztor pe cardinalul secretar de stat.
Asta ar nsemna c diavolul bntuie chiar sub cupola Catedralei?
Un caz pentru cei de la antidrog, remarc laconic Canella i adug
ironic: De ce traficul de droguri s-ar opri tocmai la zidul Vaticanului?
Cardinalul se nfierbnt:
Acesta este un atac josnic la adresa integritii Vaticanului i a Bisericii.
Remarca dumneavoastr este neruinat i n acelai timp o prob c
diavolul bntuie la cele mai nalte nivele ale statului. V rog s luai aminte:
La Vatican nu exist droguri! Atotputernicul s ne pzeasc de aceast
fctur a diavolului!
Vocea cardinalului secretar de stat se frnse. Acesta i arunc lui Beat
Keller o privire care i solicita ajutorul, parc spunnd: Intervenii i
dumneavoastr odat!
Dar Keller tcea. n loc de aceasta, aps un buton i derularea imaginilor
fu reluat.
Aici, zise Keller artnd ctre ecran, vedem o alt scen enigmatic.
Omul cu faa ars i d necunoscutului trei fotografii, cel puin la nceput eu
am crezut c este vorba despre fotografii. Dup ce am urmrit scena de mai
multe ori, am ajuns la concluzia c ar putea fi vorba despre nite negative,
ori despre filme Roentgen. Vedei, aici necunoscutul suprapune filmele i le
privete contra luminii!
Avei dreptate! strig Canella agitai. i adug n glum: Dac vei cuta
vreodat o slujb nou, sunai-m pe mine!
Este n regul, intr n joc Keller. Dar nu este totul. n aceast imagine se
vede cum brbatul cu faa ars i vntur n fa interlocutorului ambele
mini cu degetele rsfirate, ca i cum ar vrea s dea de neles c este vorba
de cifra zece. Imaginea urmtoare l nfieaz pe Fa-Ars n aceeai
poziie, cu degetele ambelor mini rsfirate. ntre prima i a doua imagine
este un interval de exact zece secunde.
Gonzaga nu nelegea:
Ce vrei s spunei cu asta, Keller?
eful securitii Vaticanului bloc imaginea, apoi spuse:
Uitai-v la limba-secundar a ceasului dumneavoastr.
Cardinalul i eful poliiei se privir nedumerii. n cele din urm se
conformar spuselor lui Keller. Acesta rsfir degetele ambelor mini i fcu
cu braele zece gesturi, ca i cum ar atrage atenia unei maini ce venea din
fa s micoreze viteza.
Ct a durat asta? ntreb el.
Canella pricepu ce voia eful securitii.
Exact zece secunde, rspunse el.
Exact cele zece secunde scurse ntre cele dou imagini. Aceast micare
multiplicat de zece ori semnific cifra o sut. i acum urmrii buzele lui
Fa-Ars!
Are buzele strnse, de parc ar vrea s tinuiasc ceva, se amestec n
vorb Gonzaga.
Se poate, dar este improbabil, avnd n vedere c ambii tocmai
negociaz ceva.
Mille o mie! interveni Canella. Individul ine gura de parc ar
pronuna cuvntul mila. Fcnd legtura cu semnificaia gesturilor minii
s-ar putea deduce c Fa-Ars i cere necunoscutului o sut de mii!
Dolari? strig tulburat cardinalul secretar de stat.
Canella fcu un gest cu mna:
Dolari ori euro, nu are importan. Este n orice caz o sum important.
Acum se pune ntrebarea, cine ar fi dispus s dea atia bani pe aa ceva,
dac nu un dealer de droguri care opereaz n stil mare?
Keller se prefcu c nu observase micrile necontrolate ale lui Gonzaga i
faptul c mna dreapt a acestuia tremura. n calitate de ef al securitii
tia c Vaticanul avea un statut special, dar n rest era un stat ca oricare
altul, cu bune i rele i cu grupri rivale. Nu o singur dat Keller avusese de
furc cu ieirile de unul singur ale cardinalului secretar de stat i nu era
prima dat cnd comportarea lui Gonzaga l punea n ncurctur. n
definitiv, cardinalul secretar de stat era cel mai mare ef al su, dac fcea
abstracie de lociitorul pe pmnt al lui Dumnezeu. Dar acela niciodat nu
intra n amnuntele privind securitatea Vaticanului. El reprezenta mai
curnd opinia c Domnul Dumnezeu i ntindea minile protector asupra
papilor. Dar istoria te nva exact invers. Otrava, pumnalul i minile goale
puseser capt deseori unui pontificat.
Dar ce anume tia Gonzaga, de nregistrrile video l tulburaser n
asemenea msur?
Nici lui Canella nu i rmase neobservat ciudatul comportament al
cardinalului secretar de stat. l privi piezi i-l ntreb:
Domnule Cardinal, s-ar prea c ne ascundei ceva
Ori cel puin c avei idee de ceea ce se petrece pe acest ecran? l
complet Keller.
Gonzaga i terse fruntea scldat n sudoare i trase adnc aer n piept.
Ce-i asta, un interogatoriu? strig el indignat i lovi cu palma n mas.
Excelen! ripost Keller. Ne scuzai dac aa pare. Dar incidentul este
prea important i prea enigmatic pentru ca o informaie chiar aparent
secundar s nu fie util. tii i dumneavoastr c n vremuri tulburi ca
acestea, chiar i pericolul unui atac terorist nu este exclus. De aceea repet
ntrebarea: Avei vreo idee
Nuuu! url Gonzaga. Pe Fa-Ars l tiu doar de la secia de patologie,
iar pe cellalt nu l-am vzut niciodat. i acum lsai-m n pace! Cardinalul
i aps tmplele cu vrfurile degetelor i cu faa roie se lament: Nervii
mei, nervii mei!
Keller nchise laptopul i l puse sub bra. Canella schi o plecciune i
zise:
Condoleanele mele pentru moartea secretarului dumneavoastr
Soffici!
i Keller i nclin capul ceva cam nendemnatic. Prsir mpreun
biroul cardinalului secretar de stat.
n acea noapte cardinalul secretar de stat Philippo Gonzaga nu a avut parte
de somn. Mnat de bnuiala c prin tcerea sa trezise suspiciunea efului
poliiei, se ridica mereu, se ducea la fereastr i se uita la Piaa Sf. Petru
iluminat din plin. Era nc ntuneric, cnd spre diminea aipi pentru scurt
timp i vis obsceniti.
Visa c fugea dezbrcat printr-un gang fr de sfrit, n care de ambele
pri se blbneau agate de tavan jumti de carcase de porci. Privite de
aproape, jumtile de porc se dovedeau a fi corpuri jupuite de femei, cu
sni proemineni i organele genitale expuse. Toate ncercrile de a-i face
cruce i astfel de a pune capt diavoletilor apariii i euau pentru c
braele i atrnau pe lng trup grele ca plumbul. Iar cnd privi n jur, vzu
un alai de episcopi i cardinali, maici i monseniori n straie pitoreti,
narmai cu sbii, ca ngerii rzbunrii. ncepu s alerge, pentru a scpa de
urmritorii si. Dar acetia se apropiau tot mai mult. Primul dintre ei scoase
sabia, ca s l taie n dou jumti.
Gonzaga se trezi scldat n sudoare i tremurnd din toate mdularele.
CAPITOLUL 49

Avionul ateriz pe aeroportul din Mnchen cu o ntrziere de nouzeci de


minute. n rest zborul Alitalia AZ 0432 decurse linitit. n avion Malberg
moise, dup ce-i studiase pe ct se putea pe ceilali pasageri, pe care i
considera inofensivi. Era de mirare c nc mai suferea de un fel de manie a
persecuiei? Trebuia s se obinuiasc treptat cu faptul c nu mai era cutat
de poliie.
Cnd se urc n taxi n faa cldirii pentru sosiri a terminalului 1, fu
ntmpinat de un vnt n rafale, care biciuia caldarmul cu frunzele umede
ale toamnei. Nu mai intrase n apartamentul su din Mnchen-Grnwald de
peste dou luni, totui se decise s mearg mai nti la anticariatul lui din
Ludwigstrasse. De cnd conducea anticariatul, nu mai lipsise o perioad att
de lung. Dar oricum, putea avea ncredere n Frulein Kleinlein.
De fapt temerile lui Malberg erau nentemeiate. Vnzrile din ultimele
dou luni fuseser n cretere, contrar ateptrilor care pentru lunile de
var prevedeau scderea deverului. Frulein Kleinlein se plnse c sosise
timpul ca Malberg s fac achiziii noi. Dar piaa incunabulelor i a crilor
preioase era aproape inexistent, de cnd speculanii descoperiser c
hrtia veche cum obinuiau ei s se exprime era o investiie. Mai existau
oferte, dar majoritatea erau din categoria inferioar, n cel mai bun caz din
categoria medie, i crile artau n aa hal, c nu puteai obine preuri bune
pe ele.
n timp ce Malberg era adncit n astfel de gnduri, primi un apel de la
Roma.
Lukas, tu eti?
La telefon era Barbieri.
M i miram s mi dai pace dou zile la rnd, mormi Malberg. Ei, ce
este?
A aprut o nou situaie. O poveste cu adevrat tmpit.
Despre ce vorbeti? Nu ai putea s te exprimi ceva mai clar?
Pauz. Lukas l auzea pe Giacopo pufnind; prea furios.
n cele din urm izbucni:
De ce nu mi-ai spus c te-ai ntlnit cu brbatul cu faa desfigurat, cu
cteva zile nainte ca el s fie descoperit mort n Fontana di Trevi?
Pi m-am gndit c nu mai are nicio importan. Tipul era mort nainte
ca eu s apuc s m mai ntlnesc nc o dat cu el. De ce?
La Roma circul fotografii n care eti nfiat tete--tete cu acest tip
respingtor!
Vorbeti prostii! Ce s-a ntmplat?
Asta vreau s i spun. Este deja o inepie s te expui cu un escroc
cunoscut de poliie. Dar s te ntlneti cu el tocmai n catedrala Sf. Petru
chiar nu e dovad de inteligen. Este un secret tiut de toat lumea c
fiecare col al acestei construcii, cea mai cunoscut din ntreaga lume, este
supravegheat cu camere video. Iar serviciul de securitate al Vaticanului nu
este de subestimat. La derularea nregistrrilor au fost descoperite imagini
cu acest Fa-Ars, i au fost predate poliiei din Roma. Din pcate, n
imagini se poate recunoate i un anume Lukas Malberg
Malberg parc paralizase. Dup o perioad n care tcur amndoi, Lukas
zise:
Spune-mi c nu este adevrat!
Este adevrat!
i de unde tii toate acestea?
Mai am contacte bune la poliie. Fotografiile le-am vzut cu ochii mei.
Nu ai ieit deloc ru.
Nu mi arde acum de glume!
Nu, vorbesc serios: i nu m-ar mira, ca mai devreme sau mai trziu s fii
suspectat i n legtur cu asasinarea lui Fa-Ars.
Dar asta este o absurditate!
Viaa ntreag este o absurditate. Deocamdat nu trebuie s i faci griji,
pentru c autoritile bjbie n privina identitii presupusului complice
din imagini.
Slab consolare, ripost Malberg.
Barbieri ncerc s l liniteasc:
Am vrut doar s te avertizez. Fii atent. Cnd revii la Roma? Te ntorci,
nu?
Da, sigur. Am reinut loc pentru poimine. Alitalia AZ 0433. Sosete la
ora 19.25. S-o gsi un suflet caritabil care s m ia de la aeroport. La ce te
refereai de fapt cu fii atent?
Nu te da n spectacol n faa camerelor de supraveghere din aeroporturi
i din locurile publice. Atenie i la semafoare i la limitele de vitez unde se
fac i fotografii automat. Asemenea fotografii le-au creat mari necazuri
unora care se credeau n siguran. Iar n ce privete sufletul caritabil,
acesta este lng mine.
Malberg se bucur i se simi mai bine cnd auzi vocea Caterinei. i asculta
cuvintele aproape cu evlavie, fr s aud ce anume spune. n gnd i vedea
ochii negri i i plimba minile pe trupul ei.
Totul se va lmuri, spuse ea, i dup o pauz mai lung ntreb: Ce faci,
m mai asculi?
Da, da, zise Malberg, blbindu-se ncurcat. Eu eu savurez doar
amintirile.
Caterina nelese la ce se referea Lukas. Cu o not de ironie n glas spuse:
Nu te poi gndi i la altceva?
Nu, rspunse prompt Malberg. i nici nu vreau. Trase adnc aer n piept,
ca i cum s-ar fi luptat cu sine nsui s revin la realitate. Ai auzit ceea ce
spunea Barbieri.
Da.
Am i eu nouti, zise Malberg.
Nu m ine sub tensiune!
Marlene avea o sor. O cheam Liane, este stewardes i locuiete n
Frankfurt. Poate c ea tie mai multe despre enigmatica via a surorii ei.
Oricum nu sper la mare lucru. Marlene nu a amintit niciodat c ar avea o
sor mai mic. Mi se pare c nu se prea nelegeau.
De unde ai aflat de ea?
Pe aeroportul Fiumicino l-am ntlnit pe Max Sydow, un fost coleg de
coal. Este pilot i o cunoate pe Liane Ammer.
De ce nu i telefonezi pur i simplu? Poate c tie ceva. Sau poate c ea
cunoate pe cineva care ne-ar putea ajuta.
Da, este posibil.
Bine, deci ne vedem poimine. i s nu faci prostii. Te srut.
Caterina ntrerupse convorbirea nainte ca el s fi apucat s rspund.
Totul este n ordine?
ntrebarea i fusese adresat de Frulein Kleinlein, care din magazin
vzuse cum Malberg privea absent n gol minute n ir.
M gndeam. Este permis aa ceva. Dar dac vrei s mi facei o
plcere, cutai-mi un numr de telefon. Malberg lu o hrtiu, pe care
scrise: Liane Ammer, Frankfurt/Main. Sunai la Informaii sau cutai pe
Internet.
S-a fcut, efu! rspunse Frulein Kleinlein pe un ton uor ironic.
Nu i plcea cnd Malberg i ddea ordine.
n timp ce se ocupa de coresponden, acesta se frmnta cum ar putea s
scape de suspiciunea c ar avea legtur cu asasinarea lui Fa-Ars. i cu
ct se gndea mai mult, cu att i ddea mai bine seama c nu va fi simplu,
fr s se destinuie sau fr s divulge motivele investigaiilor sale.
Ultimele sptmni dezvluiser riscurile la care s-ar fi expus. Fr ndoial
c Barbieri avusese dreptate cnd l sftuise s se comporte ct mai puin
bttor la ochi.
Frulein Kleinlein i puse, fr un cuvnt, pe birou, bileelul pe care
Malberg i-l dduse cu trei minute mai devreme.
Cum ai obinut numrul att de repede? se interes el, mai mult din
amabilitate.
Urmnd calea pe care obii numrul oricrui abonat, pltind o tax: am
sunat la Informaii! rspunse ea cu tupeu.
Malberg inea bileelul cu ambele mini i privea fix numrul notat pe el.
Nu o cunotea pe Liane i nu tia nici care era relaia dintre cele dou surori.
n orice caz, trebuia s evite ca Liane s refuze de la nceput s dea orice
informaie. Dar putea el oare s reueasc acest lucru? Oare ea tia de
moartea lui Marlene?
nvrtea bileelul ntre degete. Apoi puse mna pe receptor i form
numrul. Dup mai multe apeluri se auzi un zgomot, dup care o voce de
femeie nregistrat pe robot spuse:
Sunt Liane Ammer. Din pcate nu sunt acas, zbor pe ruta Madrid,
Roma, Atena sau Cairo. Dac avei s mi comunicai ceva important, fcei-o
cu toat ncrederea folosindu-v de robot. n caz contrar, lsai-o moart. V
rog s vorbii dup semnalul sonor.
Malberg ascult semnalul ca vrjit. Nu avusese n vedere robotul telefonic.
Cum s procedeze? S nchid? Dac meniona motivul apelului su, lui
Liane Ammer i-ar putea trece prin cap s vorbeasc ori s nu vorbeasc cu
el despre sora ei. Pentru cazul n care, gndi Malberg, c aceasta nu era nc
informat despre moartea lui Marlene, s-ar fi ales cu o indicaie.
Sunt un coleg de coal al surorii dumneavoastr Marlene. Desigur c
tii demult ce i s-a ntmplat. Eu v-a fi recunosctor dac am putea avea o
scurt discuie telefonic. mi voi permite s v mai sun.
Uurat puse receptorul n furc.
***
Se fcuse deja ntuneric cnd Malberg prsi anticariatul din
Ludwigstrasse, pentru a se ndrepta ctre Grnwald, un cartier din sudul
Mnchenului, cu vile elegante i cu rata cea mai mare de spargeri din ora.
n urm cu zece ani, Malberg achiziionase aici un apartament, pe vremea
cnd nc i mai putea permite s fac acest lucru n aceast zon.
Cu o anumit reinere inexplicabil, Malberg intr n locuin. Aversiunea
i fu stimulat de aerul sttut care l ntmpin cnd deschise ua. n urm
cu zece sptmni, n mijlocul unei veri minunate, prsea apartamentul
mobilat cu piese vechi, scumpe. Acum era toamn, iar vremea numai plcut
nu era.
Malberg deschise toate ferestrele. i scoase haina, o puse n dulap, se
afund n sofa, un monstru din piele englezeasc roie-maronie, i i
ncruci minile dup ceaf.
n timp ce se gndea, ncepu s aib ndoieli asupra faptului c se
exprimase destul de convingtor la telefonul surorii lui Marlene. Poate c ar
fi fost mai bine s o caute personal, fr s o anune n prealabil. n acest
caz, ea nu ar mai fi putut s l evite. n acel moment i sun telefonul mobil.
Malberg atepta un telefon de la Caterina, dar la Alo!-ul lui prietenos
rspunse o voce ca de ghea:
Malberg, dumneavoastr suntei?
Da, rspunse surprins Lukas. Dumneavoastr cine suntei?
Nu are importan.
Ascultai, dac nu considerai necesar s mi spunei numele
dumneavoastr se aprinse Malberg, dar nu putu s i termine fraza.
Marlene este moart, l ntrerupse necunoscutul. De ce scotocii n viaa
ei intim? i mai ales lsai-o n pace pe Liane!
Dar Marlene a fost omort! Oricine ai fi, domnule necunoscut, dac
pentru dumneavoastr Marlene sau sora ei reprezint ceva, trebuie s fii
interesat n clarificarea acestei crime!
Interveni o pauz, care se prelungea parc la nesfrit.
Alo?
Malberg aps mai tare receptorul de ureche, dar auzi doar un fonet
ndeprtat. Tocmai voia s pun receptorul n furc, cnd vocea rece ca
gheaa interveni din nou:
Malberg, este un avertisment serios! Un al doilea nu va exista.
ncet-ncet devenii stnjenitor. Gndii-v la Giancarlo Soffici, secretarul
cardinalului Philippo Gonzaga!
Urm un pocnet, un fonet, i legtura se ntrerupse.
Malberg se ridic n picioare. Se simea ca lovit n cap. Apelul
necunoscutului aducea cu el un mister n plus: Cine era brbatul? De unde i
cunotea numrul telefonului mobil i numele? Cum de tia c el o sunase
pe Liane Ammer? Care era semnificaia menionrii secretarului lui
Gonzaga?
Era frig, i Malberg tremura. nchise gnditor ferestrele, i privi la strada
ud. La aceast or era goal.
Pentru a-i rcori fruntea, n spatele creia gndurile parc scoteau
scntei, Malberg i sprijini capul de geamul umed. nchise ochii. i fcea
bine s nu mai vad nimic. ntunericul ajuta circulaia gndurilor. Totui, n
aceast sear totul prea a fi zadarnic.
n faa casei opri o main. Malberg deschise ochii i se retrase un pas n
afara razei de lumin a felinarului din strad. Un brbat cobor din main i
dispru n casa situat pe cealalt parte a strzii. Dup puin timp se
aprinser luminile la etajul doi, aflat la aceeai nlime ca apartamentul lui
Malberg.
Malberg se repezi nelinitit la ntreruptor i stinse lumina. Apoi reveni la
fereastr. Lumina se stinsese i n locuina de peste drum. Inima i btea de
parc tocmai participase la o curs de o mie de metri. Privea fix faada casei
din fa. Nu ndrznea nici mcar s coboare jaluzelele.
De ce nu l atrsese ntr-o discuie pe necunoscutul care l apelase? De ce
se comportase ca un licean stngaci?
Brbatul din casa de vizavi cobor n strad, se duse la maina lui i plec.
Lui Malberg i trecu prin cap c, n situaiile n care raiunea este
suprasolicitat, chiar i o pisic se transform ntr-un tigru. Trase aer n
piept. Soneria telefonului i ntrerupse din nou gndurile.
Mai nti nu vru s rspund. Dar vznd c soneria nu se mai oprea,
rspunse argos, fr s se mai prezinte:
Da?
Fir-ar s fie, unde te ascunzi? o auzi el pe Caterina.
Vocea ei i se pru o izbvire.
Slav Domnului! spuse el ncet.
Cum slav Domnului? C doar nu am spus nimic! La tine totul este n
ordine?
Malberg se blbi:
Da adic nu. Tocmai am primit un telefon ciudat.
De la cine?
A fi vrut i eu s tiu. Brbatul avea o voce grav, rece ca gheaa. Nu
i-a spus numele nici cnd l-am ntrebat.
i ce voia?
S ncetez s mai scotocesc n viaa lui Marlene. i n primul rnd s o
las n pace pe sora ei. Dup care a spus ceva ciudat: c ar trebui s m
gndesc la secretarul cardinalului Gonzaga. I-am uitat numele.
Monsignor Giancarlo Soffici?
Da, cred c aa l cheam.
Se aternu tcerea. Dup un timp Malberg zise:
Caterina, de ce nu spui nimic? Ce s-a ntmplat?
mi este team pentru tine, rspunse ea n cele din urm.
Team? Malberg se strdui s nu i piard calmul. Cum aa, team?
Tu nu citeti ziarele?
Regret, nu! Pn acum nu am avut timp de aa ceva.
Ziarele italiene anun moartea tragic a secretarului cardinalului
Gonzaga.
i ce este aici aa de tragic?
A avut un accident pe un drum montan, ce ducea la un burg de pe Rin,
Burg Layenfels. Cunoti locul?
Nu am auzit de el. Pe Rin exist multe burguri vechi.
Povestea este foarte misterioas. Soffici a ars cu main cu tot. n ce
privete maina, era maina de serviciu a cardinalului-secretar de stat
Philippo Gonzaga. Maina dispruse cu cteva zile nainte, la Roma. Cnd s-a
produs accidentul, avea numere de nmatriculare false.
Ciudat, remarc Malberg, ntr-adevr ciudat!
Voia s lase impresia c era degajat, pentru a nu o neliniti i mai mult pe
Caterina. Dar prin cap i trecu ameninarea proferat de necunoscut:
Gndii-v la Soffici! Brusc nelese ce voia s i transmit strinul.
Gndii-v la Soffici! Era o ameninare cu moartea. Nu era i dovada c
aa-zisul accident al monseniorului nu fusese un accident, ci o crim ce
trebuia s treac drept accident?
ntr-un reportaj despre misterioasa moarte a lui Soffici, continu
Caterina, am descoperit o fotografie a acelui burg de pe Rin. i acum ine-te
bine: din fotografie reiese un indiciu cu privire la moartea lui Marlene
Ammer.
Sun aventuros.
i chiar este. n burg i are sediul o frie obscur, care dispune de bani
muli, i de i mai mult tiin.
Dar unde este legtura cu Marlene?
Caterina tcu.
Alo? Alo?
Legtura telefonic se ntrerupse. Malberg remarc faptul c inima o luase
la goan. ncerc s o sune pe Caterina, dar nu reui. Chiar c era ciudat.
Atunci auzi telefonul mobil scond un sunet-semnal. Caterina i trimisese
un SMS.
Iau primul avion ctre Mnchen. Ia-m de la aeroport. Te iubesc, C.
Malberg se ls n fotoliul cu rezemtoare pentru cap, care i oferea
comoditate cnd cerceta preioasele piese bibliofile. Dar nu la ele i era
acum gndul. Ls nervos capul pe spate i privi tavanul.
Cele spuse de Caterina nu aveau darul de a-l ncuraja. Simea mai mult
dect oricnd ct de mult avea nevoie de ea, ct se legase de ea.
Cel mai bun lucru ar fi fost s se culce, dar era prea nelinitit pentru asta.
Brusc sri n picioare. Din sertarul unui birou n stil baroc, scoase cheile
mainii sale Jaguar XJ 12 i o lantern. Puse pe el o hain de piele i cobor n
garajul cldirii.
Acolo se afla limuzina lui culoare bordo, aa cum o lsase, elegant i
capricioas, printre celelalte Mercedesuri, limuzine Audi i cupeuri Porsche.
Desigur puin prfuit, dar nici nu se putea atepta la altceva, dup ce
zcuse acolo zece sptmni.
Se apropie de main ca un cine de vntoare care miroase urma. i cu
toat lumina puternic din garaj, aprinse lanterna i o ndrept ctre
interiorul automobilului. Nimic, dar absolut nimic nu i prea suspect.
ngenunche pe podeaua verde din beton n partea stng a Jaguarului i se
uit sub el. Nu i privise niciodat maina de dedesubt. n lumina lanternei
examin fiecare amnunt. Dar Malberg era puin priceput n ce privea
tehnica auto. Cum s i dea seama dac sub podeaua mainii era fixat o
pies strin?
Introduse cu precauie cheia n broasca portierei. Dar deodat se simi ca
paralizat. Mna lui dreapt refuza s rsuceasc cheia. Scoase cu atenie
cheia din broasc. Pe ceaf i se scurgea transpiraia. Umbra lui Marlene l
ajunsese iar din urm. Din nou umbra lui Marlene.
CAPITOLUL 50

La Burg Layenfels atmosfera era exploziv. Tensiunea i nencrederea


ntre membrii Fideles Fidei Flagrantes devenise ntre timp att de mare,
nct toi se ocoleau ntre ei. Nu se mai discuta nici n timpul mesei luate n
comun. Fraii se limitau, n ce privea comunicarea, la gesturi ca nclinarea
capului i semne distante cu mna. S-ar fi putut crede c era vorba despre
un ordin al clugrilor trapiti cu reguli stricte, ai crui membrii cutau
sensul vieii n tcere.
Totul ncepuse dup ce cardinalul secretar de stat Gonzaga adusese pnza
cum mai era numit relicva la Layenfels i profesorul Murath ncepuse
analizele. Anicet le fcuse capul ptrat cu tulburtoare afirmaii, din care
rezulta c dac ipoteza lui Murath se confirma, fria va dispune curnd de
mai mult putere dect toi efii de state din lume mpreun. Da, era vorba
de o nou lume i de posibilitatea de a distruge Biserica Roman.
De la o vreme fostul cardinal al Curiei, Tecina, i pierduse n mare parte
ncrederea n cercetrile biologului Richard Murath i spusese de fa cu
martori c nu degeaba i fusese refuzat dubiosului profesor premiul Nobel.
Lund n considerare grupuleele i afinitile de concepii care se creaser
la Burg Layenfels, cele spuse de Anicet ajunseser i la urechile
profesorului. Coram publico el rspunsese ex-cardinalului: Savanii din
domeniul tiinelor naturii nu are rost s se ncaiere cu nite ignorani ca
teologii. De atunci comunicarea dintre cei doi se limita la cteva cuvinte
zilnic.
Problema lui Murath era c el avea nevoie pentru fundamentarea teoriei
sale de o analiz genetic a restului de snge ce aparinuse lui Isus din
Nazareth. Dar toate ncercrile corespunztoare euaser, pentru c pe
pnz erau urme de snge, dar proveniena lor era diferit.
Analizele ADN se soldaser cu rezultate care i sculaser prul mciuc lui
Murath, iar adversarii lui din frie jubilau. Unele pete de snge de pe
giulgiul de la Torino erau de dat recent. Altele aparineau unor femei.
Dimpotriv, urmele ADN de provenien masculin, datate la nceputul erei
noastre, se dovediser a fi falsificate ori neconcludente, deci inutilizabile.
Anicet bnuia c pnza adus de Gonzaga la Layenfels ar putea fi copia
genial contrafcut la Anvers. Din pcate Coninck murise nainte de a fi
rspuns la aceast ntrebare.
***
Se prea c i aceast zi se va ncheia ca toate celelalte, marcat de
tensiuni i nencredere. Dup cin, istovit, Anicet urc patru etaje, la nivelul
la care erau laboratoarele. Ca ntotdeauna, profesorul Murath i petrecea
seara n ncperile-laborator cele mai ndeprtate, inaccesibil, prost dispus
i ciorovindu-se cu Dumnezeu i cu lumea.
Murath l recunoscu pe Anicet de departe, dup mersul lui greu i dup
gfiala provocat de urcarea celor o sut de trepte. Nici nu l privi cnd
btrnul intr n ncperea intens iluminat.
Cei doi renunaser de mult la banaliti politicoase precum bun seara
sau ce mai facei. Cu att mai enervante i prur lui Murath cuvintele lui
Anicet, rostite i pe un ton prietenos:
Ce progrese mai facei, profesore?
Murath arunc o privire asupra ceasului mare aflat deasupra mesei cu
aparatur, ca i cum ar fi vrut s verifice dac ncepuse o nou er, dup
care se uit la Anicet strmb, dintr-o parte, i zise morocnos:
Lsai glumele. tii bine c dumneavoastr vei fi primul care va afla
cnd voi reui. i ar trebui de fapt s fii obinuit de la fotii dumneavoastr
patroni s v gndii la intervale mai lungi. n definitiv, Curiei i-au trebuit o
sut de ani ca s mediteze dac un preot ar trebui s stea cu faa ctre
enoriaii lui ori s le ofere spatele.
Scuze, profesore, nu am fost ru intenionat. n rest, nu mai este nevoie
s v explic c de ceva vreme nu m mai simt legat de patronul menionat
de dumneavoastr.
Deci, ce vrei? Pe lng faptul c dorii s mi comunicai c rbdarea
dumneavoastr s-a epuizat.
Dar nici vorb, profesore, nici vorb!
Murath era iritat. De unde aceast brusc schimbare de atitudine a
ex-cardinalului? Nenelesul cercettor ncerc zadarnic s citeasc o urm
de ironie sau de rutate pe chipul lui Anicet. Intriga i jocul tactic erau la
ordinea zilei n Burg Layenfels. Ca i schimbarea de concepii i trecerea la
una sau alta dintre partide. Anicet, Murath, Dulazek, Willemborg, Masic, Van
de Beek i Gruna, cpeteniile friei Fideles Fidei Flagrantes, dispuneau cu
toii de proprii adepi. Iar simpatia fa de unul sau de altul dintre ei varia
permanent.
Iniial Anicet i Murath fuseser prieteni. Fundamentul prieteniei lor, elul
lor comun, devenise tot mai fragil, pe msur ce cercetrile specialistului n
biologie celular se trgnau. Se trgnau i erau lipsite de rezultate.
Crui fapt i datorez plcerea ndoielnic a vizitei dumneavoastr trzii?
i relu profesorul tonul batjocoritor.
Anicet, mbrcat ca totdeauna ntr-o redingot neagr, ncheiat pn sub
brbie, ncepu s i descheie nasturii de sus. n acelai timp scoase din
buzunarul interior pungua din celofan de mrimea unei palme, pe care o
scosese din maina lui Soffici nainte ca aceasta s sar n aer.
Cnd profesorul Murath observ ce inea Anicet n mn, ncepu s se
blbie:
Asta este asta este
Partea lips din giulgiu!
Suntei sigur?
Absolut sigur, profesore!
Se pare c ar prezenta urme de snge, remarc Murath privind relicva
contra luminii.
Anicet confirm:
Sper c de aceast dat sunt cu adevrat urme de snge ce i pot fi
atribuite lui Isus din Nazareth.
Profesorul l privi cercettor pe ex-cardinal.
De unde tii? Dac ar fi aa, am rezolva toate problemele!
tiu asta. Dar ca s v rspund la ntrebare: Aceast minuscul bucat
de pnz este oferit de o vreme pe piaa neagr. Cardinalul secretar de stat
Gonzaga nu a reuit nici mcar prin viclenie i cu muli bani s intre n
posesia relicvei. Ultimele oferte erau la nivelul unei sume formate din ase
cifre. Nu se pretinde att de mult pentru un obiect care nu merit acest pre.
n orice caz, am impresia c nu suntem singurii interesai de aceast
dovad. S-ar putea
Imposibil, i tie vorba Murath. Credei c un alt cercettor s-ar ocupa
de aceeai chestiune?
Exact la asta m gndeam!
Domnule cardinal!
La acest mod de adresare renun cu plcere.
Ei, bine, domnule ex-cardinal. Eu mi-am petrecut jumtate din via
pentru a elabora aceast ipotez. i cu toat modestia, i astzi trec drept
corifeu n domeniul biologiei moleculare i al geneticii moleculare, dei
perioada n care lucram la Whitehead Institute din Cambridge,
Massachusetts, s-a ncheiat de civa ani. i nu mai trebuie s amintesc c eu
am fost acela, pe care s-a bazat celebritatea n lume a acestui institut de
cercetri.
Nimeni nu vrea s v conteste aceste merite, profesore. Eu a fi ultimul,
i m-a bucura dac ai avea dreptate. Pentru c, dac alii ne-ar lua-o
nainte, ar fi o catastrof pentru ntreaga frie.
tiu, ripost Murath cu rnjetul unuia sigur pe ceea ce spune.
Fr un cuvnt, profesorul i puse nite mnui de cauciuc.
Cu braele ridicate, ca un punga prins cu ocaua mic, brbatul cu pielea
glbejit, care evita lumina zilei, arta mai sinistru dect de obicei. Deschise
dulapul cu partea din fa din sticl mat i scoase din el un vas din plexiglas
de patruzeci pe aizeci de centimetri, n care se afla giulgiul mpturit.
Desfur cu grij pnza pe masa laboratorului aflat n centrul ncperii,
o mas de disecii asemntoare celor folosite n laboratoarele de patologie.
Pe giulgiu era abia vizibil amprenta negativ a unei siluete omeneti. Srea
n ochi bucata lips de mrimea unei mrci potale.
Anicet i ntinse lui Murath pungua de celofan cu preiosul coninut.
Profesorul scoase proba de material cu o penset. I se citea pe fa
ncordarea.
***
Un etaj mai jos, la nici douzeci de metri distan n linie dreapt fa de
locul unde se petreceau cele de mai sus, n camera doctorului Dulazek, la
aceeai or, citologul i hematologul Ulf Gruna stteau aplecai asupra unei
mese, pe care se afla un receptor-radio minuscul, nu mai mare dect un
pachet de igri. Dulazek ncerca zadarnic s regleze volumul aparatului
electronic. n afar de un iuit i un fit acesta nu recepta nimic.
Ce se ntmpl? opti nerbdtor Dulazek. Nu aud nimic!
Gruna, care reuise n urm cu o sptmn s plaseze neobservat un
microfon n laboratorul lui Murath, ridic din umeri.
Nici eu nu tiu ce se ntmpl. Pn acum aparatul de interceptare a
convorbirilor a funcionat.
Dar acum nu mai funcioneaz. Fir-ar tocmai acum cnd devine
captivant. S l fi descoperit Murath?
Imposibil. S-ar fi auzit cu totul altceva.
Brusc din micul difuzor al receptorului se auzi:
De fapt cum ai procurat partea lips, domnule ex-cardinal?
Tcere ndelungat. Dulazek i Gruna se privir plini de ateptri. Dar se
tcea n continuare.
Aceeai voce:
Lsai-m s ghicesc. Este ceva n legtur cu Soffici, secretarul
cardinalului Gonzaga. Dar tocmai spuneai c Gonzaga nu a reuit s pun
mna pe obiect. Nu neleg.
Vocea lui Anicet:
Nici nu este nevoie, profesore. Acum mult mai important este dovada
c obiectul nu este un fals.
Murath:
Desigur. Dar n ce-l privete pe Soffici, circul zvonuri tulburtoare. Se
spune c accidentul ar fi fost provocat.
Anicet:
Se spune asta? Chiar de ar fi aa, situaia noastr de acum ar fi alta?
Niciun rspuns.
Din nou Anicet:
Acum potrivii bucata n locul din care lipsete!
Zgomote apropiate, indefinibile.
Dup un minut ce pru c nu mai lua sfrit, Anicet:
ntr-adevr. Urmrii estura!
Murath:
Avei dreptate. Nu ncape ndoial.
Anicet:
Structura firelor giulgiului se continu exact n bucata care lipsea. Aa
ceva nu se poate falsifica! nseamn c Gonzaga ne-a adus originalul.
Murath:
Atunci nu neleg de ce analizele efectuate de mine nu conduc la niciun
rezultat.
Dulazek i Gruna i rnjir reciproc.
Anicet:
Este ciudat, dar acum avei o nou ans.
Murath:
Nu vreau s v contrazic. Dac urmele de snge de pe partea ce lipsea
pot fi analizate, atunci nici nu cutez s m gndesc la asta!
Cnd dup, o pauz mai lung tcerea continua, Gruna zise nelinitit:
i acum ce se ntmpl?
Cei doi se strng n brae i se srut! zise sec Dulazek i i duse mna
la gur, pentru a nbui un rs zgomotos.
Din difuzor se auzi n sfrit vocea lui Anicet:
Ct va dura pn cnd vom avea primele rezultate?
Dai-mi trei, patru zile. Voi pstra n acest timp preiosul obiect n chilia
mea.
Dulazek i arunc lui Gruna o privire semnificativ, de parc i-ar fi spus: n
noaptea aceasta avem tir la porumbei.
CAPITOLUL 51

Malberg o adusese pe Caterina de la aeroport cu taxiul i cumprase chifle


proaspete, brnz, unc i jeleu de gutui pentru micul dejun comun. Acum
stteau la buctrie. Caterina se ncrunt i puse ceaca pe farfurioar.
tiu ce vrei s spui, i-o lu nainte Lukas. Cafeaua mea are gust de A i F!
De A i F?
Este o expresie german, prescurtarea de la wie Arsch und Friedrich.
Nimeni nu tie cum a aprut expresia, dar toi i cunosc semnificaia. Are
gust de A i F nseamn c are un gust oribil.
Nu am spus asta!
Dar ai gndit-o! i i dau dreptate. Din pcate fcutul cafelei nu se
numr printre abilitile mele remarcabile.
n timp ce ntindea gustosul jeleu de gutui pe o jumtate de chifl, Caterina
mustci viclean:
Aadar, n ce privete preparatul cafelei eu stau bine.
i n rest?
Ei, n privina asta trebuie negociat.
Lukas i lu mna ntr-a sa. Caterina se mbujor. Ea crezu c Malberg va
folosi neobinuita situaie intervenit ntre jeleul de gutui i unc pentru a
o cere n cstorie. n privina aceasta brbaii germani nu prea aveau stil
dar nu a fost s fie.
Spuneai c n reportajul despre Soffici ar exista un indiciu referitor la
moartea lui Marlene, zise Malberg.
Caterina l privi consternat. Dar n clipa urmtoare i birui dezamgirea.
Da, spuse ea i scoase din geanta de voiaj un decupaj dintr-un ziar.
Adug: Articolul este din Messagero de ieri.
Malberg parcurse n grab textul ntins pe patru coloane, care se referea la
accidentul lui Soffici, i n final punea ntrebarea de ce secretarul lui
Gonzaga se deplasa cu maina de serviciu a cardinalului secretar de stat,
care pe deasupra mai avea i numere de nmatriculare false. La fel de
misterios i se prea ziarului faptul c Soffici murise tocmai pe drumul ctre
Burg Layenfels, sediul unei frii cu atitudine ostil Bisericii. Niciun cuvnt
care s se refere la Marlene. Reportajul nu oferea nimic nou. Se uit
dezamgit la Caterina.
Fotografia, spuse ea i art ctre poza de sub articol, care nfia
poarta burgului Layenfels. Uit-te la semnul de deasupra intrrii!
Malberg se ncrunt. Pe o stem aflat deasupra intrrii recunoscu clar o
cruce, sub a crei bar orizontal se mai afla una oblic. Acest semn runic l
mai vzuse undeva Oh, desigur!

Se duse la biroul lui, deschise un sertar i scoase un lan de aur cu zale fine,
cu un medalion oval, pe care l depusese acolo abia ieri. Era lanul luat de el
din locuina lui Marlene. Pe medalion se afla acelai semn care era i pe
stema din fotografia publicat de ziar.
Cltin nedumerit din cap. i asta ce nsemna?
Caterina i lu lui Lukas medalionul din mn:
Este posibil ca noi s ne aflm cu Gonzaga i cu demnitarii din Curie pe
o pist cu totul fals.
M gndeam exact la acelai lucru, rspunse Malberg. n orice caz
trebuie s existe o legtur ntre Curie i frie.
i o legtur cu moartea lui Marlene!
Nu ndrznesc s m gndesc la aa ceva.
Malberg i ascunse faa n mini.
Caterina l privi.
De fapt, de ce ai luat atunci lanul cu tine? ntreb ea i l examin pe
Lukas cu o privire ferm.
Rspunsul veni ovitor:
Nu tiu. Zu c nu tiu. n orice caz, nu l-am considerat ca o amintire de
la Marlene, dac la asta te referi. A fost poate pornire ciudat, un fel de al
aselea sim, o voce interioar care mi spunea c acest lnior putea
deveni odat important. Sau a fost o pur ntmplare. Cum vrei s o iei!
Caterina puse lanul cu misteriosul medalion n faa ei. Amndoi se uitau la
strlucitorul obiect fr s scoat un cuvnt.
Reapruse suspiciunea ntre Caterina i Lukas, suspiciune ce revenea de
cte ori era vorba despre moartea lui Marlene.
Caterinei i era greu s cread c Lukas nu avusese un gnd ascuns cnd
luase cu el lanul lui Marlene. Pe parcursul sptmnilor care se scurseser,
mereu i srise n ochi ct de mult inea Malberg la Marlene. Uneori, n
comportamentul lui, prea obsedat de ea. i ei nu i era deloc uor s-l
cread c nu avusese nimic cu Marlene.
i Malberg simea poziia reinut a Caterinei imediat ce venea vorba
despre Marlene. Iniial, cnd era nc implicat profesional n caz, ea nutrise
o anumit simpatie pentru Marlene. Dar, de cnd se apropiase de Lukas,
simpatia Caterinei se transformase n antipatie. Dac totui o mai interesa
clarificarea cazului, era doar pentru a-i face o plcere lui Malberg i pentru a
pune odat punct povetii.
Malberg mesteca tcut cu linguria cafeaua i urmrea cercurile rotitoare
descrise de caimacul nchis la culoare.
Dup un timp, el ridic privirea.
mi este team.
Caterina i puse mna peste a lui.
Nu trebuie!
tia c remarca ei era nerealist dup evenimentele din ultimele zile.
i povesteam despre un apel al unui anonim, i relu ideea Malberg. De
atunci nu mi mai ies din cap aceste cuvinte: Gndii-v la Soffici!
Azi-noapte, cnd nu puteam s dorm, am neles brusc la ce s-ar fi putut
referi necunoscutul. Am cobort n garaj i m-am uitat mai ndeaproape la
Jaguarul meu parcat acolo de mai bine de zece sptmni.
Pentru Dumnezeu, Lukas, acum i neleg teama! Este posibil ca Soffici
s fi murit pentru c i s-a umblat la main. Sper c nu ai deschis portiera.
Nu am deschis-o. Pentru c am avut cumva senzaia c, cu maina mea
ceva nu era n regul. Nu pot preciza ce anume, este doar o presimire.
Trebuie s suni imediat la poliie!
Acesta a fost i primul meu gnd.
i de ce nu ai sunat?
Malberg ddu din cap.
Te-ai gndit ce ar nsemna asta? Cu siguran c ar trebui s rspund la
un ir de ntrebri incomode. Dac am dumani, dac am o suspiciune cu
privire la identitatea necunoscutului care a sunat. Cu alte cuvinte, cazul
Marlene Ammer ajunge brusc de interes public. Asasinii ei, care pn acum
s-au simit n siguran, pentru c toi cei care tiau ceva au fost mituii,
ameninai sau omori, ar putea s se dea la fund sau m-ar lua drept el al
unui nou atentat. Nici tu nu ai mai fi n siguran.
Caterina sri agitat n picioare i strig:
Atunci ia cheile, coboar n garaj, deschide portiera i pornete motorul!
Nu! strig nu mai puin agitat Lukas. Nu voi face asta.
Aadar, zise Caterina care i ntinsese receptorul telefonului lui Malberg,
ce mai atepi?
CAPITOLUL 52

n aceeai sear Caterina reveni la Roma cu avionul. Se simea uurat.


Experi n explozibili ai poliiei landului verificaser Jaguarul lui Malberg i
nu constataser nici existena unei bombe i nici intervenii efectuate
asupra mainii.
Lukas trebuise s se supun n final unui interogatoriu penibil. Din
cercetrile efectuate asupra apelantului necunoscut, rezultase c acesta
sunase de la o cabin telefonic public din Frankfurt Westend.
Caterina ajunse epuizat pe aeroportul Fiumicino. Dar oboseala i dispru
ntr-o clip: Ea vzu cum doi brbai bine mbrcai, voinici, luaser de bra
o femeie care se zbtea cu disperare i o scoseser cu fora din cldirea
aeroportului.
n nvlmeala serii scena nu produsese vlv i nici Caterina nu ar fi
acordat atenie ntmplrii, dac nu ar fi remarcat privirea imploratoare a
femeii, care i cerea parc ajutorul cnd trecu pe lng ea.
Era signora Fellini!
Caterina tresri tulburat. Poziia unuia dintre rpitori lsa s se vad c
sub hain acesta inea o arm ndreptat ctre femeie. La ieire atepta o
Alfa Romeo cu geamuri fumurii. Rpitorii mpinser femeia pe locul din
spate al mainii. Aceasta demar n tromb i dispru n ntuneric.
Nu trebuia s dispui de cine tie ce imaginaie ca s nelegi c signora
Fellini ncercase s plece din Roma. Ea tia c era urmrit pas cu pas. Dar
probabil c nu bnuia ct de perfect funciona aceast supraveghere.
***
Cnd sosi la redacie a doua zi dimineaa, Caterina era somnoroas i
morocnoas. Oricum ea i privea acum slujba pe care mai demult o
ndeplinise cu entuziasm doar ca pe un mijloc de a-i ctiga traiul.
Secretara ei, o femeie de patruzeci de ani, divorat, interesat mai ales de
brbaii dispui la o relaie, o ntmpin cu obinuita igar de diminea
ntre buze i cu o comunicare laconic:
Telefon de la ef. Rapid la eful de redacie.
Dimineaa devreme acesta nu era un semn bun i n niciun caz nu
contribuia la mbuntirea dispoziiei Caterinei.
Bruno Bafile, redactor-ef la magazinul Guardiano, pndea din spatele
uriaului su birou, printre ciorne de titluri pentru urmtoarea ediie.
O msura prost dispus pe Caterina prin lentilele groase ale ochelarilor cu
ram de baga. Era modul personal de a-i impune respectul.
Dup un timp Bafile trecu la chestiune:
Dac dorii, putei reveni la vechiul dumneavoastr resort, mormi el,
privind documentele din faa lui.
Caterina se ateptase la orice, numai la asta nu. Arunc efului o privire
sceptic, netiind dac era cazul s ia n serios cuvintele lui. Dar Bafile nu
avu nicio reacie.
Vrei s spunei c pot lucra iari ca reporter de investigaie? ntreb
ea nencreztoare.
Exact. Reporteri de investigaie buni, i mai ales reportere de
investigaie bune nu se gsesc prea des. Asta s-a dovedit n ultimele
sptmni i pe la noi.
Pentru un brbat ca Bruno Bafile aceste cuvinte se voiau un compliment,
dac nu chiar o laud. Deoarece pentru redactorul-ef cuvntul apreciere nu
exista. n schimb, se pricepea s dezvluie slbiciunile colaboratorilor lui n
faa tuturor ntr-un mod perfid.
Caterina nu i explica oferta lui Bafile. n definitiv, el o mutase fr nicio
explicaie de azi pe mine ntr-un alt resort. Aadar, de unde aceast
schimbare de atitudine?
Uluiala Caterinei trezi iritarea lui Bruno Bafile. Fr niciun temei scotoci
printre proiectele de titluri de pe birou i cu oarecare ciud n glas zise:
Poate c nu m-am comportat tocmai corect. Dar, credei-m, m aflam
sub o enorm presiune. Ca s fiu cinstit, nici acum nu tiu exact ce s-a
petrecut.
Bafile i scoase ochelarii i ncepu s tearg lentilele cu o batist.
Nici dumneavoastr nu credei asta! ripost Caterina, ea nsi
considerndu-se cam curajoas.
Ordin de sus de tot, adug Bafile, tergnd n continuare lentilele. A
fost o ameninare ndreptat spre mine dac Guardiano va continua s
publice reportaje despre cazul Marlene Ammer. Ce mai puteam s fac?
tiam c suntei o reporter de investigaie care nu cedeaz niciodat.
Dumnezeule, este att de greu de priceput?
Da, dar ceea ce pricep i mai puin de ce acum chestiunea nu mai
reprezint o ameninare? Ce s-a schimbat?
Bafile i puse ochelarii pe nas i deschise un sertar al biroului. Aproape n
sil scoase o hrtie i i-o ddu Caterinei.
Asta este suficient pentru a nu-mi mai pune nicio alt ntrebare?
Uimit, primi hrtia, care reprezenta un contract nou, ca redactoare-ef i
reporter de investigaii cu sarcini speciale i cu o cretere salarial de cinci
sute de euro.
i care ar fi condiiile? ntreb ea.
Condiii? Fr.
Deci pot investiga necondiionat cazul Marlene Ammer?
Bafile o privi pe Caterina de jos n sus:
Fcei ceea ce considerai c este corect. Clarificarea acestui caz oricum
nu mai poate fi oprit, dup ce a preluat-o deja un magazin german. i acum
la munc!
O.K., efu!
Caterina se ntoarse. Atunci ochii i czur pe magazinul german Stern, de
pe biroul efului. Pe prima pagin scria mare:
MOARTEA UNUI
SECRETAR
DE CARDINAL
l putei lua, zise Bruno Bafile, care sesizase privirea curioas a
Caterinei
Mulumesc, efu!
Caterina lu magazinul ilustrat i iei din birou.
***
Pentru un nceput de zi de munc normal era cam mult. Caterina
percepea totul ca pe o modificare de la o clip la alta a vieii ei. Era de
remarcat c avea din nou vechea ei slujb, ba chiar era promovat i primea
mai muli bani i, n plus, i erau ridicate toate ngrdirile n realizarea
reportajelor. Totui nu simea nicio bucurie debordant i nicio satisfacie.
Suspiciunea i o anumit nesiguran i dominau sentimentele.
nainte de toate o interesa articolul din revista german, o publicaie
cunoscut la fel de bine pentru seriozitatea ei, ct i pentru preferina
pentru tratarea temelor fierbini.
Ca o a doua limb, Caterina studiase la liceu germana, iar relaia cu Lukas i
consolidase cunotinele de german, aa c nu-i fu greu s citeasc
articolul.
Dup ce termin de citit, rmase pe gnduri. Reportajul nu permitea s se
fac nicio legtur ntre moartea lui Soffici i asasinarea lui Marlene Ammer.
Numele ei nu era menionat nici mcar o dat, ca s nu mai vorbim de
circumstanele misterioase legate de viaa lui Marlene.
Cum de ajunsese Bruno Bafile s fac o legtur ntre cele dou cazuri?
CAPITOLUL 53

Sala din Mnchner Karolinemplatz a casei de licitaii Hartung and Hartung


era ocupat pn la ultimul loc. Bibliotecari ai marilor biblioteci din Europa,
negustori de carte i anticari de peste ocean, i bineneles colecionari,
nghesuii unii n alii, spernd la o ocazie sau alta.
Conductorului licitaiei, un tip cu aspect ngrijit, cu pr rar i cu ochelari
cu rame de aur, i revenea sarcina aproape imposibil, ca n trei zile s
liciteze 2 450 de poziii cu cri, manuscrise i autografe.
Malberg folosea ocazia pentru a achiziiona marf pentru anticariatul lui.
Ca de obicei, se aezase n ultimul rnd de scaune, un tertip secret al
cumprtorilor profesioniti, spre a avea vedere asupra tuturor ofertanilor
i a trage concluzii cu privire la comportamentul lor de cumprtor.
n acest fel a cumprat un breviar cu aptesprezece rnduri, din anul 1415,
cu optsprezece mii de euro, n condiiile n care licitaia ncepuse la
aisprezece mii de euro. O afacere avantajoas pentru un manuscris latin, cu
borduri colorate i cu iniiale roii-aurii, ce promitea s fie revndut la un
pre dublu.
Nu a avut ns succes la o carte despre plante, format folio, de Hieronymus
Bosch, din anul 1577. Cartea legat n piele, cu numeroase gravuri de plante,
trecea drept una dintre cele mai frumoase cri despre plante din secolul al
XVI-lea i provenea din mnstirea Weingarten. Toi posesorii ei de la
tiprire i pn acum erau certificabili. Desigur c o asemenea carte avea
preul ei, dar Malberg nu era pregtit s plteasc treizeci de mii de euro,
dublul preului de plecare, i la douzeci de mii de euro renun.
Luptele ofertanilor se desfurau rapid. Cnd licitatorul, dup abia dou
ore ajunsese la numrul de catalog 398, prin sal trecu un murmur.
Cartea de la mijlocul secolului al XIX-lea, lansat iscusit de licitator,
umpluse de comentarii zile ntregi paginile ziarelor i declanase speculaii
asupra preului cu care se va vinde, dar i asupra coninutului ei.
Cartea cu titlul n latin Peccatum Octavum Al optulea pcat era
ntr-adevr senzaional. Pentru c, oficial, cartea nu exista, fiind interzis
de papa Pius al IX-lea. Din dispoziia papei, toate bibliotecile au fost atunci
controlate, i exemplarele gsite au fost arse n prezena unor martori.
Autor al crii era un clugr augustin i cercettor al naturii, Gregor
Mendel, acel Mendel care dduse numele su unor legi, precursorul
geneticii. Mendel era originar din Silezia austriac, astzi Cehia, i acolo
exemplarul zcuse nebgat de seam ntr-un anticariat, ntre primele ediii
Karl May i un exemplar n limba german al aventurilor bravului soldat
veik, la compartimentul Limbi strine. Un student la genetic cumprase
lucrarea cu douzeci de euro, pentru c i era cunoscut numele autorului.
Fcnd abstracie de titlul n latin, cartea era scris ntr-o ciudat limb de
necitit, pe care el nu se pricepuse s o descifreze. Studentul, cutnd ajutor,
se adresase renumitei case de licitaii i fusese informat c era vorba despre
o lucrare bibliofil de excepie, pe care ar putea obine la o licitaie o sum
format din ase cifre.
ncep cu preul de strigare de cincizeci de mii de euro! Ofer cineva mai
mult?
Licitatorul fcu o mutr semnificativ n timp ce privirea i aluneca peste
ofertanii din sal. Un ziar apreciase valoarea crii al crei coninut era tot
att de nvluit n mister ca i proveniena ei la o sut de mii de euro.
Cincizeci i cinci, aizeci, aizeci i cinci, aptezeci, aptezeci i cinci,
optzeci. Optzeci de mii prima strigare!
Linite.
Optzeci i cinci de mii!
Licitatorul art ctre un domn mbrcat cu un costum gri la dou rnduri
aflat n primul ir de scaune.
O sut de mii de euro! strig din fundal un ofertant intermediar, aflat n
contact telefonic cu ofertantul real.
O sut de mii prima oar
n acea clip izbucni un duel al ofertanilor care n patruzeci de secunde
ridic suma oferit la dou sute treizeci de mii de euro.
Dou sute treizeci de mii domnul din ultimul rnd. Prima oar, a doua
oar D cineva mai mult? A treia oar!
n sal se aplaud, aa cum se obinuia cnd se ofertau sume deosebit de
mari.
Malberg l privi pe vecinul su. Pe figura acestuia nu se citea nimic i
privea drept nainte, de parc toate acestea nu l priveau pe el. i pe
parcursul desfurrii ulterioare a licitaiei, cnd veni rndul unor
incunabule valoroase, vecinul acesta rmase impasibil ca o statuie.
M scuzai c m adresez att de direct, suntei colecionar? i se adres
n oapt Malberg necunoscutului.
Necunoscutul ntoarse capul spre el, ca o marionet, i l privi cu nite ochi
profunzi. Dup care rspunse nu ostil, dar cu hotrre:
Cred c asta nu v privete, domnul meu!
Dei germana lui era perfect, nu putea ascunde uorul accent italian.
Desigur, zise Malberg, i consider discuia ncheiat.
Dar brbatul cel palid continu:
Ce v face s credei c a fi colecionar?
Ei Malberg nu-i gsea prea uor cuvintele. Doar colecionarii ofer o
sum att de exorbitant pe o carte cu o valoare discutabil.
Vrei s spunei c aceast carte ar fi un fals?
n niciun caz. Spre deosebire de piaa operelor de art, pe piaa crii
falsuri apar foarte rar. tii cum se zice: Camille Corot a pictat n timpul
vieii peste dou mii de tablouri, dintre care trei mii se afl numai n
America. Nu, falsificarea crilor din perioada timpurie a tiparului necesit
cheltuieli prea mari. i mai este i uor de stabilit vrsta pergamentului i a
hrtiei.
Astfel privind lucrurile, lucrarea lui Mendel este o carte relativ recent!
Tocmai, valoarea ei se limiteaz la faptul c este un unicat, la povestea
ei i, bineneles, la coninut.
Presupusul colecionar ncepu brusc s se arate interesat de Malberg:
Cunoatei coninutul crii?
Da adic nu. tiu doar despre ce este vorba n carte.
Ah! Necunoscutul afi un zmbet superior, expresie mai puin a
bucuriei dect a cunoaterii i a superioritii, i urmri mai departe
licitaia. Adug uor ironic: Atunci tii mai mult dect mine.
Malberg se simi atins. Era evident c omul nu l trata serios. Malberg se
aplec spre el i optit i aduse la cunotin acestuia urmtoarele:
Doar puini bibliofili, nici mcar experii, mai tiu cte ceva despre
aceast carte a lui Gregor Mendel. Probabil c face parte dintre cele mai
importante cri scrise vreodat. Dar pentru c era considerat pierdut i
pe deasupra scris ntr-un limbaj codificat, a fost dat uitrii. Aa c nu este
de mirare c aceast carte i coninutul ei au dat natere unor speculaii
aventuriste. Dar desigur c dumneavoastr v sunt cunoscute aceste lucruri
de mult. Ziarele sunt pline de aa ceva.
Nu, nu! Brbatul cel palid pru brusc impresionat. Se pare c tii mult
mai multe dect s-a scris n ziare. M ntreb doar, de unde avei aceste
cunotine?
Era acum rndul lui Malberg s afieze o anumit arogan i, zmbind
superior, rspunse:
Am studiat biblioteconomia i lucrarea mea de diplom se referea la
lucrrile pierdute ale literaturii universale. Aici se ncadreaz i Peccatum
Octavum a lui Gregor Mendel. Nu puteam bnui c ntr-o zi va aprea un
exemplar al acestei lucrri.
Se fcuse ora prnzului i discuia purtat n oapt de cei doi din ultimul
rnd strnea dezaprobare n sal.
Vrei s mi facei plcerea de a lua masa mpreun?
Modul politicos de exprimare al necunoscutului nu i scp lui Malberg.
Cu plcere, rspunse acesta, fr s bnuiasc aventura ce avea s o
triasc.
***
Bistroul situat n apropiere emana rceala i lipsa de gust a arhitecturii
postmoderne, dar era cunoscut pentru excepionala lui buctrie
mediteranean.
ntre paste i dorada la grtar recomandate de chelnerul dezgheat,
necunoscutul relu tema discuiei lor:
Credei c nu va fi uor de tradus cartea aceasta scris ntr-o limb
ciudat?
Cu siguran. Dar din cte mi amintesc, Friedrich Franz, un clugr din
mnstirea Sf. Toma din Brunn, a lsat ntr-una din operele sale un indiciu
despre enigmatica lucrare a lui Gregor Mendel. Care privea att coninutul,
ct i limbajul codificat. Evident c nici mcar fraii si din mnstire nu
cunoteau rezultatul cercetrilor lui.
Cunoatei semnificaia titlului crii?
Strinul zmbi ncrezut.
Ca s fiu cinstit, nu.
Atunci mcar cu ceva m aflu naintea dumneavoastr!
Numai cu greu se stpni Malberg s nu i rspund: Vai, ce m-am linitit!
Necunoscutul se ndrept ca un predicator i, cu un gest teatral, zise:
Teologia moralei cunoate apte pcate de moarte. Acestea sunt
mndria, avariia, ignorana, invidia, necumptarea, mnia i lenea. Dup
Matei, capitolul 12, Isus a spus: Oricare pcat i hulire i va fi iertat omului.
Dar evanghelistul a mai menionat un alt pcat, al optulea, pcatul svrit
contra Sfntului Duh. Iar acesta, a spus Isus, nu va fi iertai nici n aceast
lume i nici n cea viitoare.
Malberg l privi lung pe interlocutor.
Suntei teolog, remarc el n cele din urm.
Cum ai ajuns la concluzia aceasta?
Utilizai formulri folosite doar de teologi.
Necunoscutul ridic din umeri, fr a rspunde la ntrebare.
Apoi continu:
Secole de-a rndul s-au ntrebat teologii despre ce ar putea fi vorba n
cazul acestui pcat contra Sfntului Duh. Eu sunt sigur c Gregor Mendel
rspunde la aceast ntrebare n carte.
Din cte tiu eu, spuse Malberg, Sfntul Duh din biblie este inaccesibil
cunoaterii. Ceea ce ar fi nsemnat c Mendel a descoperit ceea ce ar fi fost
mai bine s nu descopere. Asta explic interzicerea crii sale de ctre pap.
Un tip remarcabil acest Gregor Mendel, nu credei?
Firete. Dar faptul c este remarcabil are un motiv mai profund. tii c
Gregor Mendel nu a fost recunoscut n timpul vieii ca descoperitor al legii
fundamentale a ereditii. Abia la ani de zile de la moartea lui, au fost
redescoperite bazele biologiei evolutive moderne i regulile ereditii
umane. Faptul c s-a simit nerecunoscut, ar fi putut s fie motivaia pentru
care el a vrut s in doar pentru el cea mai mare descoperire a lui, fcnd-o
cunoscut numai unui cerc restrns de iniiai, sub forma unei cri.
Palidul necunoscut ncetase demult s mai mnnce. n timp ce vorbea, l
msura pe Malberg cu o privire, de parc ar fi vrut s i destinuie ceva. n
cele din urm, zise pe un ton foarte serios:
V-ai ncumeta s descifrai textul crii, sau s l traducei? Asupra
onorariului ne vom nelege cu siguran. Pentru un rezultat ireproabil,
pentru efortul de a sparge codul lingvistic, a putea oferi o sut de mii de
euro.
O sut de mii de euro! Mariberg ncerc s rmn calm. El i fcuse
lucrarea de diplom cu ani buni n urm, dar dac i amintea bine, fratele
Friedrich Franz menionase n lucrarea lui un simplu truc de prestidigitator,
pe care l-ar fi folosit Mendel: la scrierea n limba german, el ar fi schimbat
alfabetul latin cu cel grec, o criptografie care i va gsi aplicarea pentru
prima dat n perioada renaterii.
n timp ce se gndea la sistemul de codificare, l auzi pe necunoscut
spunnd:
Ar trebui s desfurai aceast activitate la Burg Layenfels, pe valea
Rinului.
Lui Malberg i se activar toate sistemele de alarm. Individul spusese Burg
Layenfels? Burg Layenfels, unde monsignor Soffici decedase n mod
misterios?
Toate simurile lui Malberg parc nebuniser. Burg Layenfels burgul cu
enigmaticul semn deasupra porii? Semnul aflat i pe medalionul lui
Marlene?
Auzea cum i pulsa sngele i privea fix faa de mas strlucitor de alb. Ce
nsemnau toate acestea? Situaia n care nimerise neintenionat nu putea fi
o ntmplare.
Trebuie s m nelegei, continu strinul. Nu pot s dau din mn o
carte att de scump.
Bineneles c nu, abia putu s rosteasc Malberg.
Habar nu avea cum ar trebui s se comporte n aceast nou situaie. S o
ia pur i simplu la sntoasa i se prea a fi cea mai proast soluie. Cel puin
el cunotea locul de unde venise strinul. Problema era dac i strinul l
cunotea pe el.
Improbabil, i spuse Malberg. n definitiv el i se adresase individului, i nu
invers. Iar la nceput strinul fusese foarte rezervat.
Cnd ai putea s ncepei? ntreb necunoscutul, fr a mai atepta
exprimarea acordului lui Malberg.
Prea brusc grbit.
Malberg i scrpin brbia, ca i cum ar fi trecut n revist, n gnd,
calendarul viitoarelor cteva sptmni. n realitate, era mult prea
deconcentrat pentru a gsi rapid un rspuns. Vru chiar s refuze, pentru c
nu tia ce l atepta. Pe de alt parte aceasta era ocazia de a rezolva, poate,
cazul lui Marlene.
Simi privirea ptrunztoare a brbatului ndreptat asupra lui i nu
ndrzni s i rspund la fel. Pentru Malberg venirea chelnerului pentru a
degaja masa fu ca o mntuire.
N-avei ncredere n mine, spuse necunoscutul, punnd capt linitii
intervenite. Nu v-o pot lua n nume de ru.
n niciun caz, vru s spun Malberg. Nu pentru c ar fi corespuns
adevrului, ci mai mult din politee i pentru a explica tcerea lui perplex.
Dar nu ajunse s o fac, pentru c brbatul cel palid puse pe mas i
deschise geanta diplomat pe care n timpul prnzului o inuse jos, ntre
picioare.
Malberg privi cu ochii mari ce coninea acesta: o jumtate de milion de
euro, n cte douzeci de bancnote de cinci sute, pachetul prevzut cu
banderole ale Deutsche Bank.
Necunoscutul scoase din geant douzeci de mii de euro i i mpinse spre
Malberg pe mas.
Considerai-i un avans pentru munca ce o vei presta.
Dar nici nu m cunoatei, blbi Malberg i privi n jur. Jenat, i
urmnd un impuls de moment, adug: Eu m numesc Andreas Walter.
Anicet, i rspunse interlocutorul, spunei-mi Anicet. i acum luai banii
de pe mas.
Anicet? Unul dintre demonii cei mai vicleni? Ciudat nume, i trecu prin cap
lui Malberg. Dar nu ls s i se citeasc nelinitea pe chip.
Aadar, cnd pot conta pe dumneavoastr? l zori cel care i spunea
Anicet. Pot conta pe dumneavoastr, nu?
Normal, rspunse Malberg, i fcu disprui banii n buzunarul hainei
sale. S zicem poimine, dac v convine i dumneavoastr.
Dai din cap?
Lui Anicet nu i scpase cltinatul din cap abia vizibil al lui Malberg.
n urm cu dou ore nici nu ne cunoteam, zise amuzat Malberg, iar
acum mi punei pe mas douzeci de mii de euro i sperai c m voi
prezenta la dumneavoastr i c voi presta un serviciu despre care nici
mcar nu tiu dac l pot presta.
Anicet ridic din umeri.
Credei-m, capacitatea mea de a deslui oamenii nu m-a nelat
niciodat.
Malberg tresri. Acest rspuns putea fi luat i ca o ameninare. Dar se
hotrse pentru aceast cale. Nu mai putea s dea napoi.
Trebuia s se gndeasc la lniorul cu enigmaticul medalion, care abia
ieri oferise o nou urm, i ridicase noi ntrebri. l ntreb direct pe Anicet.
Cu ce v ocupai la Burg Layenfels? n ziare am citit
Numai minciuni, l ntrerupse Anicet. Sper c nu credei ce scriu ziarele.
Doar i cunoatei pe aceti scra-scra pe hrtie de la ziare! Fria Fideles
Fidei Flagrantes se compune din savani, istorici i teologi de mare valoare,
ale cror cercetri nu i-au gsit recunoaterea public. Fie c nite capete
ptrate nu le-au neles dimensiunile, fie c au fost defimai de concuren.
Dorina lor comun este de a ptrunde minunea existenei omeneti. Din
aceasta face parte i fenomenul credinei. nelegei.
Malberg nelegea doar n parte ce-i spunea Anicet. Fr ndoial c
misterioasa carte pe care acesta tocmai o achiziionase cu bani grei, avea o
anumit importan pentru cercetri. n clipa de fa toate acestea l
interesau prea puin. l preocupa mult mai mult legtura ca ar fi putut s
existe ntre frie i Marlene.
Ah, ce mai voiam s v ntreb, zise el brusc, n fria dumneavoastr
sunt i femei?
Anicet se ncrunt i rspunse tot cu o ntrebare:
Suntei cstorit?
Nu, era o simpl ntrebare.
Femeile ar produce n fria noastr doar nelinite, credei-m. Fcu o
pauz teatral i privi afar prin peretele din sticl al localului. Adug: n
caz de necesiti sexuale, exist la Koblenz sau la Kln dame binevoitoare.
Consider c am rspuns astfel la ntrebarea dumneavoastr.
Da, sigur.
Faptul c Anicet l nelesese greit era penibil.
Deci am convenit?
Anicet l strpunse parc cu privirea.
Malberg nclin din cap aprobator, dei rezervat, i zise:
Sper c prin ce voi face, v voi fi de folos.
Suntei exact omul care mi trebuie! Anicet ncerc s zmbeasc, ceea
ce nu prea i reui. A fost o ntmplare fericit ntlnirea noastr. i nc
ceva: Discreia este cea mai important porunc a friei noastre!
neleg.
Cnd vei ajunge la Burg Layenfels spunei parola Apocalipsa 20:7.
Aceasta v va deschide toate uile.
Malberg simi cum i transpirau minile. De parc l-ar fi constrns cineva,
spuse:
Cnd se vor ncheia cei o mie de ani, Satana va fi eliberat din temni.
Cuvintele sale l uimir pe Anicet:
Mi se pare c prin dumneavoastr s-a pierdut un teolog. Nici mcar toi
teologii nu cunosc textul revelaiei secrete.
Malberg ridic din umeri i ncerc s i minimalizeze cunotinele. Ce-ar
fi trebuit s spun: Marchesa, cea mai bun prieten a lui Marlene, a folosit
aceast parol cu puin timp nainte de a fi asasinat n plin strad? S i
explice misteriosului i palidului brbat din faa lui c de atunci i btea
capul ca s afle ce ar fi putut s spun marchesa Falconieri cu acest indiciu?
Dar el rspunse:
Pentru un brbat ca mine, care se ocup de cri vechi, apocalipsa face
parte din cultura general.
Rspunsul czu la fix.
n orice caz Anicet ddu aprobator din cap i dup o scurt chibzuire zise:
Oameni ca dumneavoastr sunt ca fcui pentru fria noastr.
Gndii-v la asta.
Apoi i fcu semn chelnerului i i ceru nota de plat.
n acelai moment sun telefonul mobil din buzunarul hainei lui Malberg.
Scuzai-m, spuse el, se ridic i iei grbit din local n strad.
La telefon era Caterina. Malberg o ntrerupse:
Nu pot vorbi acum, scuz-m. Te sun eu peste zece minute.
Cnd reveni n local, scaunul pe care sttuse Anicet era gol.
O clip Malberg fu iritat. Dar numai o clip.
CAPITOLUL 54

Era aproape ora 22.00. La televizor, pe Rai Uno, se difuza un spectacol cu


fete lejer mbrcate i cu un moderator cam ntfle, cu nceput de chelie,
cnd cineva sun insistent la u. Caterina privi ceasul. La ora aceasta?
Da, v rog? Cine e? ntreb ea prin ua nchis.
Signora Fellini, veni rspunsul. Trebuie s vorbim imediat!
Dumneavoastr erai ultima persoan pe care m-a fi ateptat s-o vd
aici, spuse Caterina n timp ce desfcea lanul de siguran i deschidea ua.
Se ngrozi: Dumnezeule, ce ai pit?
Femeia, care cu doar puin timp n urm, purtase mbrcminte scump i
poet cumprat din Via Condotti, lsa acum o impresie mizer. Era clar c
buse din nou. Machiajul i se scursese pe fa. Prul i atrna n lae. Respira
cu greutate.
Ieri, pe aeroport, bigui ea, rostind cuvintele sacadat. M-ai recunoscut?
Da. Ce se ntmpla? Dar intrai!
n camera de zi Caterina i oferi neateptatei vizitatoare un scaun.
Am avut impresia c unul dintre brbai v amenina cu arma. Oricum
nu prea c i-ai urma pe tipi de bunvoie.
Cu o nfiare jalnic, luptnd cu lacrimile, signora ncuviin din cap:
Am vrut s plec. Pur i simplu s plec. Indiferent unde. Am crezut c voi
putea s cumpr un bilet last-minute, c voi putea s urc n primul avion i
s las totul n urm. n agitaia mea nu am observat c chiar pe drumul spre
aeroport eram urmrit de doi brbai. Exact cnd voiam s trec n zona
pasagerilor, brusc m-au luat pe sus doi brbai. Unul dintre ei mi-a spus
ncet: Hei, hei, signora, nu v mai place la noi? Nu putei pur i simplu s o
ntindei. Ar fi contrar tuturor celor stabilite ntre noi. tii doar! Cellalt
mi-a vrt ntre coaste eava unui pistol. Acesta nu a rostit un cuvnt, dar i
simeam clar atitudinea amenintoare. Ai simit vreodat eava unui pistol
ntre coaste?
Fereasc Dumnezeu! Cred c mi-ar sta inima n loc.
La ncepu i eu am crezut aa. Dar nu s-a oprit. Dimpotriv, btea ca
nebun, mi rsunau btile ei n urechi ca orga unei biserici.
i tiai pe tipi?
Nu, oricum nu le cunoteam numele. Dar nu aveam nici cea mai mic
ndoial c acionau din dispoziia lui Gonzaga. Unul dintre ei se trdase
cnd spusese c fuga mea contravenea celor stabilite ntre noi.
Asta nu o mai neleg. Ce nseamn contrar tuturor celor stabilite ntre
noi?
Signora Fellini i ddu de o parte uviele de pr de pe fa i i ndrept
privirea ctre podea. Dup un timp zise:
mi este fric, o fric teribil!
Da, neleg.
Caterina se ridic i aduse o sticl de Amaretto din frigider. Se gndi c
signora simea mai mult dect oricnd nevoia de a se destinui. Probabil c
i mai trebuia doar un mic imbold pentru a ncepe s vorbeasc.
Umplu ochi dou pahare. Pe unul i-l ntinse lui Fellini.
Salute! spuse ea fr a o mai privi pe signora.
Signora lu paharul i l goli dintr-o suflare.
Caterina se mai apropie de ea.
La ce se refereau indivizii cnd spuneau c ar fi contrar celor stabilite?
Ei, da, este vorba despre acel blestemat de contract!
Cu cardinalul secretar de stat Gonzaga?
Signora confirm dnd din cap i fr a o privi pe Caterina.
Un contract prin care dumneavoastr v obligai s pstrai tcerea.
Femeia ddu din nou din cap afirmativ.
Tcerea asupra legturii pe care Excelena Sa o avea cu Marlene
Ammer.
Caterina o vzu pe signora cum strngea n mini paharul gol. Minile i
tremurau, ca i buzele.
Deci acest lucru a cumprat de la dumneavoastr Gonzaga?
Signora izbucni:
De-ar fi fost doar asta! Dimensiunile povetii depesc orice imaginaie.
Trebuie s tii c n moartea lui Marlene Ammer este implicat aproape
ntreaga Curie!
Cteva clipe Caterina se ntreb dac signora nu btea cmpii sub influena
alcoolului n definitiv nu tia ct buse aceasta nainte de a veni la ea. Dar
dup ce signora ncepu s vorbeasc, Caterina nelese imediat c aceasta nu
exagera.
Agale, blbindu-se din cnd n cnd, cutndu-i cuvintele, signora Fellini
ncepu s povesteasc:
mi nchipui c, dup cele aflate de dumneavoastr despre cardinalul
Gonzaga, suntei de prere c el ar fi dispus asasinarea lui Marlene. Dar,
prerea dumneavoastr este greit!
Caterina o privi cu nencredere. Pleoapele doamnei Fellini erau grele,
ridicate abia pe jumtate.
Nu a fost Gonzaga? Atunci cine a fost n spatele asasinatului?
Gonzaga are n Curie un duman de moarte, prefectul Sfntului Oficiu,
cardinalul Bruno Moro
Vrei s spunei c Moro dar de ce tocmai Moro?
Fellini ncerca din rsputeri s se menin treaz. Totui limba i se ncurca
n gur cnd rspunse:
Desigur c legtura vinovat a cardinalului secretar de stat al
Vaticanului nu a rmas necunoscut. n anumite cercuri a fost subiectul zilei
sptmni de-a rndul. n cele din urm s-a constituit un grup, condus de
cardinalul Moro, care s decid cum s fie tratat aceast problem. n
interiorul Vaticanului nu mai existase de secole un asemenea scandal. Iar
dac acesta devenea public, spunea Moro, putea duna Bisericii mai mult
dect clugrul din Wittemberg. Aa c totul trebuia s decurg n cel mai
mare secret.
Dar de ce Moro nu i-a orientat planurile mpotriva dumanului lui de
moarte, Gonzaga?
Caterina se tot foia pe scaun.
De fapt, prima intenie a fost de a-l nltura cumva pe Gonzaga. Dar
Giovanni Sacchi, eful arhivei secrete i om de ncredere al lui Moro, a
sugerat c amintirea misterioasei mori a lui Ioan Paul I este nc prea
proaspt i o nou discuie public ar ncinge spiritele. Nu se dorea un
scandal.
mi nchipui, dar dac se afl c Moro a dispus omorrea lui Marlene,
scandalul va fi cel puin la fel de mare!
Acest lucru nu se va ntmpla.
De ce nu?
Pentru c nu a existat o dispoziie de asasinat.
Nu neleg.
Vei nelege imediat. Pot s mai iau o nghiitur?
Signora Fellini i ntinse Caterinei paharul ei gol. Se prea c Amaretto i
deschise pofta de a vorbi:
Monsignor Sacchi a fost cel care a afirmat, la un moment dat, c pentru
comportamentul scandalos al cardinalului secretar de stat ar exista doar o
singur explicaie: Femeia ar fi fost posedat de un demon i l-ar fi vrjit pe
Gonzaga.
Ah, ce simplu este! Nici nu m-a fi gndit la asta, strig Caterina pe un
ton ironic. Pioii boorogi de la Vatican sunt nc de prere c femeia este la
originea tuturor nenorocirilor de pe lume.
n timp ce cardinalul secretar de stat se afla ntr-o deplasare oficial,
continu imperturbabil Fellini, Moro i-a dat n scris dispoziie exorcistului
don Anselmo s o exorcizeze pe Marlene Ammer, la nevoie chiar folosind
fora.
Dumnezeule! zise ncet Caterina.
Normal c Marlene s-a opus cu putere. I-am auzit cu urechile mele
ipetele. n definitiv eram administratoarea imobilului i nu mi scpa nimic
din ce se petrecea n Via Gora 23. Am vzut urcnd trei brbai. De aceea am
tras cu urechea la u. Cnd am auzit formula sacr rostit de exorcist, am
neles c diavolul trebuia s fie alungat din signora.
Dumneavoastr credei ntr-o asemenea prostie?
Fellini ddu negativ din cap. Vorbea tot mai rar:
Am bnuit c se petrecea ceva ru atunci cnd ipetele doamnei Fellini
au nceput s devin mai nbuite, ca i cum i s-ar fi presat o pern pe cap.
Deodat s-a fcut linite. Dup un timp, unul dintre brbai a ntredeschis
ua, m-a mpins la o parte i a luat-o la fug pe scri de parc dracul n
persoan l-ar fi alergat. Din interiorul locuinei am auzit cuvintele: Don
Anselmo! Don Anselmo! Privii!
Ce nsemna asta?
i eu m-am ntrebat atunci acelai lucru. A durat cteva minute lungi
pn cnd am neles ce se petrecuse. Este moart! a strigat nsoitorul
exorcistului. Noi am omort-o! Prostii, demonul a fost cel care i-a
omort trupul pctos!, a ripostat don Anselmo.
i apoi ce s-a ntmplat? Continuai!
Signora Fellini se ndrept i trase aer n piept.
Tnrul nsoitor al exorcistului a fcut o criz de isterie. Urla, se
lamenta i amenina c sare pe fereastr, i a durat cel puin zece minute
pn cnd s-a linitit. Ceea ce s-a petrecut pe urm nu pot dect s
presupun, pentru c cei doi au vorbit doar n oapt.
Am auzit cum s-a dat drumul la ap n cada de baie. Pe urm un zgomot ca
atunci cnd cineva este trt. Restul se tie.
Signora fcu o pauz.
i pe urm?
V putei imagina ce s-a petrecut n mine. Eram cu nervii la pmnt. mi
nchipuiam c exorcistul i nsoitorul lui vor prsi n orice moment
locuina. Aa c m-am ntors la mine acas.
i apoi? Ce ai fcut?
Nimic. Asta n orice caz la nceput.
Cum adic nimic? Trebuie s fi reacionat cumva!
Eram ca paralizat, incapabil s gndesc. i mai era i acel brbat, care
m vzuse! Poate c dumneavoastr nu v putei imagina, dar dac trii aa
ceva, raiunea v prsete. Abia seara am ndrznit s urc i am deschis ua
cu cheia mea de serviciu. Atunci am vzut-o pe signora n cad, cu capul sub
ap. Pe podea se afla halatul ei bleu. M-am ntors i am disprut. Am lsat
ua deschis, pentru ca crima s fie descoperit ct mai devreme. Cel care a
fcut ngrozitoarea descoperire a fost potaul.
Cele povestite o zdruncinaser pe Caterina. Privea n podea, cu capul
sprijinit n mini. i era greu s neleag cele auzite. Deci aceasta era
explicaia pentru care demnitarii din Curie fuseser prezeni la
nmormntarea secret a lui Marlene! Se simeau vinovai de moartea ei. i
asta explica i de ce ntre Gonzaga i Moro se ajunsese la ncierare, la acel
mormnt.
n afar de Gonzaga, mai erau brbai care i fceau curte lui Marlene
Ammer?
Signora se frec la ochi i csc fr jen.
Adic dac signora Ammer era frecventat de brbai? Nu, asta nu s-ar
putea spune. Nu o cunoteam pe signora ndeaproape. Relaiile ei de familie
nu m interesau. Rnji strmb, dup care continu: Dar nu mi-a scpat c
din cnd n cnd i fcea apariia un tip, nici prea tnr i nici prea artos.
Acesta venea doar rar i discutau n limba german.
Acesta avea ceva particular, ceva care s atrag atenia?
Nu. Ceea ce srea n ochi era chiar faptul c la el nimic nu atrgea
atenia. Ca brbat reprezenta obinuitul, dac nelegei ce vreau s spun.
Dup ce se mai gndi, Caterina ntreb direct:
De unde tia cardinalul Gonzaga c dumneavoastr ai tras cu urechea?
Cnd rspunse, Fellini lupt din greu cu propria limb:
La nceput asta m-am ntrebat i eu. Dar apoi mi-am amintit de cel de-al
treilea brbat, cel care prsise primul locuina lui Marlene. El i-ar fi putut
povesti lui Gonzaga despre mine. n orice caz, a doua zi Gonzaga se afla n
faa uii mele, explicndu-mi c trebuia s mi prsesc locuina n aceeai
zi.
O pretenie puin cam exagerat.
Aa s-ar putea spune. Dar cardinalul secretar de stat nu suporta s fie
contrazis. Aveam de ales: un mormnt n cimitir sau o locuin de vis n cea
mai bun zon, fr chirie, i o rent pe via. Cu o condiie: tcerea mea.
Era trecut cu mult de miezul nopii. Caterina era rupt de oboseal. Ce s
fac cu signora n locuina ei? Pe undeva i prea ru de femeie. Era evident
cu nervii la pmnt. Dar cum putea s o ajute?
Caterina se ridic n picioare, se duse la fereastr i privi pe Via Pascara, pe
care nu era ipenie. Nimic suspect, nicio siluet ntunecat, care s fi
cutreierat pe afar.
Cum de ai reuit s scpai de supraveghetori? ntreb ea de la
fereastr.
Prin curtea din spate, am trecut peste tomberoanele de gunoi, am urcat
pe acoperiul garajelor, apoi am trecut printr-o cas de pe o strad paralel.
Signora Fellini i netezi hainele boite i adug: Cred c se vede pe mine.
Caterina supraveghe cteva minute strada. Avea senzaia unei atmosfere
ciudate, nelinititoare. Dup tot ce se petrecuse pn acum, trebuia s aib
n vedere c signora Fellini, fr s vrea, i adusese pe cap oamenii lui
Gonzaga. i lipi fruntea de geamul rece. Ce s fac?
Malberg! Trebuia s vorbeasc cu Lukas. Avea nevoie de sfatul lui.
i acum ce intenionai s facei? ntreb Caterina, privind n noapte.
Neprimind niciun rspuns, se ntoarse.
Ua de la intrare era deschis, signora Fellini dispruse.
CAPITOLUL 55

n spatele biroului su, Achille Mesomedes strlucea cu toat faa ca un


strateg care obinuse o mare victorie. Tnrul procuror i oferi un scaun
Caterinei i trecu direct la subiect:
V-am invitat, ncepu el de sus, cu un aer de superioritate, deoarece
trebuie s fii prima care afl. M pot baza pe discreia dumneavoastr?
Mesomedes se purtase ceva cam secretos nc de la telefon, cnd o
convocase la biroul lui de la procuratur.
Nu ai vrea totui s-mi spunei despre ce este vorba?
Burchiello este mort. Infarct.
Procurorul-ef Burchiello?
L-a gsit secretara lui azi-diminea stnd la birou, cu ochii la cer.
Lampa de birou nc mai ardea. Trebuie s se fi ntmplat ieri-sear, trziu.
Este regretabil, dottor Mesomedes. Dar eu nu l cunoteam pe
procurorul-ef Burchiello. M-ai chemat la birou ca s mi comunicai asta?
Nu pentru asta, zmbi cu superioritate Mesomedes. Vei nelege
imediat. Pe biroul procurorului-ef decedat se afla acest dosar!
Caterina lu dosarul pe care era specificat Strict secret i ncepu s l
rsfoiasc, la ncet curioas i ncet. Dar cnd i ddu seama ce coninut
exploziv avea, schimb ritmul. Ridic nesigur privirea spre Mesomedes, ca
i cum ar fi vrut s ntrebe ceva.
Dar acesta i-o lu nainte:
n acest dosar se afl toate rspunsurile la ntrebrile care s-au pus cu
privire la moartea lui Marlene Ammer.
Dar nu este posibil!
Totui este! Mesomedes i lu dosarul din mini. Este evident c
Burchiello, vulpoi btrn, i dduse seama demult c tactica de secretizare
practicat de Gonzaga va ceda i a fcut cercetri pe cont propriu. Pur i
simplu existau prea multe persoane care tiau, a cror tcere o cumprase
scump cardinalul secretar de stat. n dosar Mesomedes rsfoi iute dosarul
aici, se afl chiar o not: Primit 50 000 euro, Giordano Burchiello.
Procurorii nu sunt chiar att de mprtete remunerai, nct 50 000 de
euro s nu reprezinte o tentaie.
Dup cum se pare, contiina l tortura pe procurorul-ef i l tortura
att de tare, nct inima nu a mai suportat tortura.
Aa a fost. Burchiello i credea trupul capabil doar de a-l duce pn la
cea mai apropiat trattoria. Aa ceva, n combinaie cu povara psihic, se
rzbun.
Caterina ezit, apoi ntreb:
Ce m-ar interesa pe mine, este dac din dosar rezult cine a mpucat-o
pe marchesa.
Firete. Asasinul nu este nominalizat, dar a fcut-o din ordinul lui
Gonzaga.
Cardinalul este ntr-adevr diavolul nvemntat n purpur. Chiar c
Biserica nu a meritat un asemenea om.
Adevrat!
Atunci Gonzaga l are pe contiin i pe individul cu faa ars? Dosarul
d rspuns i acestei ntrebri?
Mesomedes ddu circumspect din cap:
Poate c asta v va surprinde cel mai mult. nsui Gonzaga, diavolul n
persoan, i-a gsit naul. Numele lui este monsignor Giancarlo Soffici.
Secretarul cardinalului secretar de stat?
Chiar el. O apariie tears, incolor pn la earfa purtat n jurul
pntecului. Suferea din cauza tratamentului la care era supus de Gonzaga, i
hotrse s se rzbune ntr-o zi pe eful lui. Cunotea manipulaiile lui
Gonzaga i tia c Excelena Sa clca peste cadavre. Aa c s-a comportat
identic.
Acest searbd secretar al cardinalului? zise Caterina cltinnd din cap.
Cei mai odioi criminali se disting prin aspectul lor insignifiant. n
profesia dumneavoastr trebuie s v fi ntlnit deseori cu asta.
Avei dreptate.
n orice caz, Soffici a fost cel care a dispus uciderea lui Fa-ars, pentru
a intra n posesia unei buci din giulgiul de la Torino. Fa-Ars i oferise
nti obiectul lui Gonzaga. Din motive ce nu au fost clarificate, afacerea nu
s-a finalizat. n loc de asta, brusc un anume Malberg i-a manifestat
interesul pentru bucata respectiv de material.
Malberg?
Da, Malberg. Unde se ascunde de fapt tipul?
Caterina ridic din umeri.
Nu trebuie s mi nirai cai verzi pe perei. Legtura dumneavoastr
cu acest anticar din Mnchen este documentat de mult. Suntei o bun
reporter de investigaii, dar o actri slab.
Se afl n Germania, rspunse Caterina pentru a iei din penibila
situaie.
Mesomedes continu s vorbeasc:
Probabil c Soffici cunotea valoarea bucii respective de material i
voia s ncheie el afacerea. Dintr-un motiv oarecare avea nevoie de bani, de
muli bani. Ceea ce a reprezentat condamnarea la moarte a lui Fa-Ars.
Dar Soffici mirosise o afacere i mai important i a nscenat rpirea
cardinalului secretar de stat. De form a organizat totul n aa fel, nct s
par i el rpit. De fapt, a plecat la drum cu maina de serviciu a cardinalului
ctre o obscur frie cu sediul pe Rin. Din motive necunoscute mie, fria
i-a fcut o ofert i mai important. Dar pe Soffici l urmrea ghinionul. Din
dosar rezult c n drum spre aceast frie a murit n urma unui accident.
i dumneavoastr credei asta?
Pn acum nu s-a putut demonstra contrariul.
Caterina ddu gnditoare din cap.
Deci cazul Marlene Ammer este clarificat, spuse ea n cele din urm.
S zicem aa: Din dosar cunoatem detaliile morii acesteia. A murit fr
nicio ndoial n urma exorcizrii.
Caterina confirm. Asta tia deja i ea.
Vaticanul a vrut cu orice pre s evite dezvluirea acestor chestiuni. Cu
toate acestea, au mai rmas nelmurite multe probleme. Ele las s se
neleag c moartea lui Marlene Ammer a declanat o avalan, n spatele
creia se ascunde un secret pe care noi nici nu l bnuim. Iat aici, de
exemplu! Mesomedes scoase un fax provenind de la procuratura din
Antwerpen, apoi spuse: Colegii belgieni cerceteaz o crim a crei victim
este un anume Ernest de Coninck. Omul avea faima de a fi cel mai priceput
falsificator din lume. A fost gsit spnzurat n locuina lui din Antwerpen.
Dar de la bun nceput au existat ndoieli n privina unei sinucideri.
Dottor Mesomedes, doar nu vrei s susinei c acest falsificator ar
putea avea vreo legtur cu cazul nostru!
Este greu de crezut. Dar probabil v vei schimba rapid prerea dup ce
v voi povesti ce a descoperit procuratura din Antwerpen. Colegii notri au
studiat conturile falsificatorului i au dat de dou intrri, care n total
nsumeaz o jumtate de milion de dolari.
Caterina uier uor printre dini.
i acum, ia ghicii de la cine sunt aceste sume?
Habar nu am.
De la banca Vaticanului IOR, adic Istituto per le Opere Religiose!
Colegii din Antwerpen ne-au cerut ajutorul. Dar din dosar rezult c
Burchiello nu a rspuns. Chiar i numai acest lucru ridic suspiciuni.
n timp ce Mesomedes rsfoia fascinat dosarul, Caterina l privea fr s
scoat un cuvnt. Ca reporter tia prea bine c viaa scrie cu adevrat
poveti tulburtoare. Dar aceasta era pe departe cea mai tulburtoare. Iar
ea, Caterina, era n centrul ei.
CAPITOLUL 56

Unde mergei? ntreb oferul taxiului.


La Burg Layenfels, rspunse Malberg i arunc geanta de voiaj pe locul
din spate al mainii, dup care lu loc lng ofer.
oferul l msur bnuitor. n cele din urm, spuse n dialectul renan:
V pot duce numai pn la bifurcaie, acolo trebuie s ntorc. Ultima
parte a drumului va trebui s o parcurgei pe jos.
Dar de ce? ntreb indispus Malberg.
Dup cltoria cu trenul, pe care a trebuit s l schimbe de dou ori,
oricum dispoziia lui nu era dintre cele mai bune. i, n plus, prin piaa din
faa grii Lorch sufla un vnt rece.
Nu ai mai fost la Burg Layenfels? se interes oferul.
Nu. De ce?
Taximetristul pufni.
Chestiunea nu m privete, dar acolo nu vei putea intra. Fria este
complet izolat. Nu permit intrarea nimnui n burg. Nici a taxiurilor. i
pentru c ultima parte a drumului este un defileu, nu exist posibilitatea de
a ntoarce. Acum nelegei de ce trebuie s v las la bifurcaie?
Bine. Dai-i totui drumul. Pn unde m putei duce.
Cum dorii, rspunse oferul taxiului ntr-un acces de prietenie salutnd
militrete, cu mna ridicat la tmpl.
Cunoatei pe cineva din frie? ntreb Malberg, n timp ce oferul i
chinuia n pant btrnul diesel.
Fereasc Dumnezeu! Despre aceti oameni nu se tie nimic. Dar
localnicii care i-au ntlnit pe unul sau pe altul spun c arat ca nite oameni
normali.
Dar dup prerea dumneavoastr, cum ar fi trebuit s arate?
Ca nite genii, cu cap mare nici eu nu tiu. Oamenii vorbesc multe.
Aha, ce spun acetia?
Spun de exemplu c cei de acolo stau pe o imens comoar din aur. Sau
c cerceteaz lucruri interzise. Ori c omoar pe oricine le intr n bttur
fr acordul lor.
i dumneavoastr credei astea?
Taximetristul ridic din umeri.
De cnd sunt ei aici, a vut loc un ir de mori misterioase. Ultima a fost
acum cteva zile, cnd un monsignore din Roma a ars n maina lui. Dar, ca
totdeauna, urmele se pierd.
Lui Malberg i-ar fi fcut plcere s mai discute mult i bine cu oferul, dar
acesta opri maina pe drumul pietruit, cobor geamul portierei, scoase mna
i art ctre desiul care mrginea de ambele pri un drumeag ngust.
Urmai drumul, acesta se sfrete n poarta burgului. Nu v putei
rtci. Mult noroc!
Vorbele taximetristului nu sunau tocmai ncurajator.
Malberg cobor, i lu geanta de voiaj n care alturi de cele absolut
necesare mai nghesuise cteva cri utile i i ntinse omului o bancnot.
Acesta ddu din cap, ntoarse main i plec.
Se fcu brusc linite, dar o linite aproape sinistr. Vntul toamnei uiera
ncet printre arbori. Mirosea a pmnt jilav de pdure. Ultima ploaie trasase
fgae adnci n drumeagul neconsolidat, ceea ce fcea mersul dificil.
n timp ce Malberg, prost dispus, pea greoi, l frmnta ndoiala dac nu
ar fi fost mai bine s-o fi ascultat pe Caterina i s-i fi restituit banii lui Anicet.
Habar nu avea ce l atepta, dac va reui s decodifice misterioasa carte a
lui Gregor Mendel. Dac ar fi fost vorba doar de carte, ar fi fcut cale
ntoars.
Dar mai era acel imbold ciudat, o bnuial neclar care l anima. Nici el nu
i putea explica de ce avea mai mult ncredere ntr-un sentiment
indefinibil dect n fapte. Cci tot ce aflase Caterina de la signora Fellini
fcea lumin n cercetrile lui. Totul dobndea sens.
Adncit n gnduri, Malberg ajunse mai repede dect se ateptase. Dup o
cotitur prin desi i printre ramuri noduroase, n faa lui se nl deodat
burgul. Poarta nalt, cu vrf ascuit, cu grilajul din fier nu i era
necunoscut. O tia din fotografia publicat de magazinul ilustrat.
n lumina difuz a zilei de toamn vntoase, zadarnic cut cu mna dus
protector deasupra ochilor, tblia cu crucea runic. Privirea lui strpungea
literalmente zidul de deasupra porii burgului. La nceput nu vzu nimic.
Abia dup ce privirea cercet ndelung locul, semnul simbolic pru s
creasc treptat din btrnul zid, pentru a disprea din nou n urmtoarea
clip, ca o apariie fantomatic.
Cu capul dat pe spate, Malberg urmri bizarul joc. Dur mult pn cnd
deslui cauza enigmaticului fenomen: n timp ce norii grei se fugreau pe
cer, lumina era n permanent schimbare. Apreau umbre ce se topeau apoi
n neant. Umbra era cea care fcea vizibil relieful spat n piatr.
nlimea zidului burgului era de cincisprezece, poate douzeci de metri.
Poarta ce cdea ca o ghilotin cu dini ascuii de fier prea botul fioros al
unui monstru antropofag care pndea orice nou venit pentru a-l devora.
Malberg ncremeni cnd n ferestruica turnului porii, aflat n stnga
intrrii, zri faa nroit a unui paznic. Se prea c acesta l urmrise tot
timpul.
Hei!
Malberg i fcu paznicului semn c voia s l contacteze. Chipul dispru.
Dup puin timp reapru n spatele porii-ghilotin.
Cine suntei? Ce vrei? ntreb acesta scurt.
M numesc fu pe punctul de a spune Malberg, dar n ultimul moment
i aminti c i se recomandase lui Anicet sub un nume fals m numesc
Andreas Walter. Merg la Anicet.
Spunei parola!
Apocalipsa, 20:7.
Fr un cuvnt paznicul dispru prin ua ngust a gheretei pazei.
Poarta-ghilotin se ridic cu un zgomot ca un bubuit.
Laconicul paznic apru din nou, ntinse braul i art ctre curtea
burgului:
Suntei ateptat.
Apoi dispru.
Malberg se simea ca un intrus. Se ndoia c va rmne mult n acest burg
posomort, mucegit, cu un iz neplcut. Pe toate laturile curii burgului n
form de trapez, se ridicau cte cinci, ase etaje. Iar cnd ridic privirea
descoperi suspiciunea n persoan: camere video, proiectoare, senzori de
micare, sirene. Cele mai multe aflate ntr-o stare att de jalnic, nct se
ridica ntrebarea dac mai funcionau.
Suntei criptologul Andreas Walter? De parc ar fi rsrit din pmnt,
lng el apru brusc un brbat artos, de vrst medie, care i ntinse mna:
Eu m numesc Ulf Gruna.
Criptolog este o denumire greit a profesiei mele, rspunse Malberg.
Eu doar m pricep cumva la cri vechi i scrieri vechi.
Atunci suntei exact omul cutat de noi. Eu sunt hematolog i particip la
proiectul Apocalipsa. Dac dorii, v art chilia dumneavoastr.
Chilie? Aduce al naibii a mnstire, gndi Malberg, n care clugrii duc o
existen srccioas, pe principiul ora et labora roag-te i muncete.
Hematolog ai spus? reveni incert Malberg.
Da. V mir?
Ca s fiu cinstit, da!
n sinea lui Gruna rnji, ca i cum s-ar fi bucurat c i reuise surpriza.
Venii, spuse el i i art lui Malberg drumul, fcnd i un gest de
invitare cu braul. Micarea fu suficient pentru ca de sub sacou s se vad
scurt un tricou. Dar nu tricoul strni interesul lui Malberg, ci lanul pe care
Gruna l purta deasupra acestuia, un lan cu un medalion oval, cu semnul
crucii, identic cu cel pe care l gsise n locuina lui Marlene.
Malberg simi c l apuc ameeala. Trase tare aer n piept, dar nu avu
puterea s l mping pn n ultimele celule ale plmnilor. Trebuia s fie
atent ca Gruna s nu observe panica n care intrase i s pun ntrebri
incomode.
Pe o scar n spiral, ngust, spat n piatr, care celor nefamiliarizai cu
ea le provoca ameeli, cei doi brbai urcar la al doilea etaj. nc nainte de
a ajunge sus, Gruna se opri privind n jos ctre Malberg, rmas n urma lui.
tiu ce ntrebare v st acum pe buze, spuse el n oapt. Vrei s tii ce
se ascunde sub denumirea de proiectul Apocalipsa. Dar va trebui s v
dezamgesc. Exact nu tie nimeni. i nici eu. Noi suntem specialiti n
domeniile noastre, majoritatea chiar corifei de nalt reputaie, dar n fond
suntem cu toi doar brfitori.
Malberg se ncrunt i arunc o privire bnuitoare n sus. Acest Gruna era
un individ greu de ghicit. De ce i povestea toate acestea? Voia s l
intimideze? Ce naiba cuta un hematolog la Burg Layenfels?
Gruna remarc mutra gnditoare a lui Malberg i zise:
Nu trebuie s v mirai c discutm aici, dar aceast scar n spiral este
unul dintre puinele locuri aflate ntre zidurile acestea, unde nu sunt
ascultate discuiile. La Layenfels discuiile particulare nu sunt dorite, mai
exact spus sunt interzise.
Sunt ascultate? De ctre cine?
De Anicet. De fapt, cum a dat de dumneavoastr?
ntmpltor. n timpul licitaiei la care a achiziionat cartea lui Mendel
sttea alturi de mine. Am intrat n vorb, i Anicet mi-a fcut o ofert. El
unde este?
Ca muli dintre membrii friei, Anicet este activ noaptea. Rareori l vei
vedea la fa ziua. De aceea m-a rugat s v primesc i s v conduc la chilie.
Venii!
Lui Malberg totul i se pru cam bizar. Atmosfera din burg era apstoare.
i nu numai din cauza lipsei de culoare i a dezolrii emanate de zidurile
vechi, ci mai era i vidul i tcerea care nbueau orice gnd vesel.
Acest Anicet este att de misterios pe ct se d? ntreb Malberg n timp
ce l urma pe Gruna de-a lungul culoarului, care dup vreo cincizeci de pai
cotea la stnga.
Acesta se ntoarse i duse degetul arttor la buze.
Pe culoarul apstor de ngust uile se nirau una dup alta. Numerotarea
uilor era nlocuit de ciudate fiine fabuloase i de reptile zugrvite lng
ui, pe perete. Trecuser deja de treizeci de chilii, cnd Gruna se opri n
dreptul unei ui care alturi avea pictat cu pricepere o salamandr i o
deschise.
Prima impresie a fost mai puin dezamgitoare dect se ateptase Malberg.
Chilia avea cam ase metri pe trei i jumtate i n ce privea mobilierul
aducea mai mult cu o modest cmru de student dect cu o chilie
spartan de preot, avnd dulapul i patul rabatabil integrate n peretele
acoperit cu lemn, o canapea de dou locuri, un fotoliu comod i un birou din
evi de oel cromat. Exista chiar i un telefon cu taste.
Gruna se duse la chiuveta aflat n dreapta intrrii i rsuci robinetul. Pe
fondul fcut de zgomotul apei ce curgea, spuse n oapt:
Asta este unica posibilitate de a te feri de interceptarea discuiei!
Art ctre tavan. Nite bumbi de mrimea unor ciree nu lsau nicio
ndoial asupra funciei lor.
De ce facei asta pentru mine? ntreb Malberg, surprins c el nsui
vorbise n oapt. Cred c nu m cunoatei deloc!
Obosit de drum, puse geanta de voiaj pe canapea.
Hematologul ridic minile:
Vreau doar s v feresc de vreo prostie. Pentru a exista n Burg
Layenfels, ar trebui s v comportai aa cum credei c se ateapt de la
dumneavoastr s v comportai. Doar n acest fel vei supravieui aici fr
probleme sufleteti. Iar n ce privete motivul meu, acesta este c
dumneavoastr ne putei fi nou mai de folos dect putem noi s v fim
dumneavoastr. nelegei?
Malberg nu pricepea nimic i spuse cam nedumerit:
Nu ai vrea s v exprimai ceva mai clar?
Nu este nicio grab, rspunse Gruna cu un zmbet ovitor.
Dup care nchise robinetul i se retrase.
***
Cnd Anicet apru n camera lui Malberg care refuza pn i n gnd
termenul de chilie , ncepuse s se ntunece. Brbatul cu umeri nguti i
pr alb intr fr s bat la u.
Se salutar rece, direct, i, cnd Anicet observ figura surprins a lui
Malberg, zise:
La Burg Layenfels nu exist nicio ncuietoare i nicio cheie, n
consecin nu exist ncperi blocate. Cu siguran c ai remarcat singur.
Nu se obinuiete nici s se bat la u. Astfel de obiceiuri vechi sunt o
pierdere de vreme.
n ce privete aa-zisa pierdere de vreme, Malberg nu mai apuc s ia
poziie ori s dea un rspuns, cci Anicet i ceru imediat s l urmeze la
arhiva situat n corpul de clrire din fa.
Trebuie s reinei bine drumul, zise Anicet n timp ce pentru a nu tiu
cta oar urcau o scar, la captul creia schimbau direcia de mers. i nu v
speriai de haosul aparent ce domnete n arhiva noastr. De fapt n aceste
ncperi este o dezordine creatoare. Fiecare membru al friei depune
crile i documentele ntr-un loc anume, destinat lui. Doar crile de
referin i lexicoanele se afl ntr-o ncpere special, unde se afl la
dispoziia tuturor.
Original sistem de arhiv, gndi Malberg. Dar ntre aceste ziduri totul era
original.
Malberg renunase de mult s mai memoreze complicatul drum pn la
arhiv, cnd la etajul ase ajunser printr-o intrare arcuit ntr-o ncpere
vruit n alb, de forma unui D mare latin. Accesul se fcea exact prin
centrul prii curbate, i de la stlpii verticali alte dou bolte conduceau
ctre o succesiune de camere ce ddeau dintr-una n alta.
Mirosea a praf i se simea indescriptibilul iz al crilor vechi. O scurt
privire aruncat n prima camer a fost suficient pentru a-i da seama c
majoritatea crilor era mai vechi dect burgul n structura lui actual, i de
aceea erau i foarte scumpe.
Deci aceasta este camera dumneavoastr de lucru, spuse Anicet i cu
braele larg deschise se roti n jurul propriei axe.
Unicele piese de mobiler erau o mas lung i ngust, precum cele din sala
de mese a mnstirilor medievale, i un scaun cu rezemtoare din lemn
sculptat pentru brae. Deoarece camera primea lumin doar printr-o
fereastr ngust, situat n partea stng, ea era practic iluminat de nite
lmpi puternice cu neon nu tocmai adecvate, dar folositoare.
i unde se afl cartea lui Mendel? se interes nerbdtor Malberg.
Anicet ridic din sprncene i dispru n ua arhivei din dreapta.
Se ntoarse strngnd n brae ca pe un trofeu cartea ce avea un aspect
insignifiant. O puse n cele din urm cu evlavie pe mas.
Malberg se aez i ntoarse pagina-titlu. Ca anticar, trata fiecare carte
veche pe care o lua n mn cu respect i cu o anumit bucurie de
descoperitor. Totui cartea aceasta era ceva cu totul special. n timpul scurt
de care dispusese, el se pusese la curent cu literatura corespunztoare i cu
cele mai noi lucrri de criptologie.
Pe pagina titlu era scris:
GREGORIUS MENDEL
PECCATUM OCTAVUM
Dar acesta era i unicul lucru inteligibil din toat cartea. Pagina imediat
urmtoare, probabil un cuvnt-nainte, era deja o babilonie de neptruns.
Permitei-mi o ntrebare, i se adres Malberg lui Anicet. Dumneavoastr
ce ateptai de la descifrarea acestei enigmatice cri?
Anicet i fcu nervos de lucru la nasturii hainei sale, iar Malberg simi o
anumit satisfacie, dei nu asta intenionase, de a-l fi scos din srite pe acel
brbat arogant.
Acest lucru l vei remarca n curnd, rspunse Anicet n cele din urm.
i adug aproape n oapt: V rog, nelegei-m. Dac reuii s decriptai
rezultatul cercetrilor lui Mendel, vei afla oricum despre ce este vorba. Dar
dac vei eua, atunci acest lucru nu v va mpovra nici pe dumneavoastr
i nici fria. Cnd dorii s ncepei treaba?
Chiar mine-diminea.
Atunci mult noroc!
i Anicet dispru nainte ca Malberg s fi apucat s l ntrebe cum se va
ntoarce la camera lui.
i rmseser n memorie ultimele trei culoare i dou scri. Dup care se
rtci, i i ddu seama c nu mai trecuse prin locul unde se afla. Dup ce
ajunse dup un timp la locul de unde plecase, se decise s ncerce s mearg
n sens invers i, acolo unde culoarul se bifurca, o lu ctre dreapta, n loc de
a merge la stnga.
i tie calea un gigant, care l salut scurt cu o micare a capului, fr a-l
privi. Prea pierdut n gnduri, i Malberg nu ndrzni s i se adreseze.
n cele din urm reui s i regseasc camera purtnd semnul
salamandrei. Cnd deschise ua, se sperie: Gruna era tolnit pe canapeaua
lui.
Am uitat s menionez, spuse acesta ca pe un lucru de la sine neles, c
v putei comanda masa la camer, deoarece oricum discuiile n timpul
mesei sunt dezavuate. Formai simplu pe telefon numrul nou, la care
rspunde eful buctriei, i acesta v va spune ce v poate oferi.
Mulumesc, nu mi este foame, rspunse Malberg
Ceea ce nu corespundea adevrului, dar era frnt de oboseal i voia s se
odihneasc.
i mai este ceva, continu Gruna.
Cu micri ce dovedeau obinuina, se duse la lavoar i ddu drumul
robinetului.
Da?
Burg Layenfels este sediul friei Fideles Fidei Flagrantes
tiu!
Dar probabil c despre scopul acestei frii tii doar puine lucruri. Tot
ceea ce pn acum s-a putut citi prin ziare este o simpl nscocire. i pentru
c fria i-a fcut un principiu din a nu denuna niciuna dintre aceste
informaii false, se vehiculeaz cele mai absurde poveti. Niciuna dintre ele
nu se apropie mcar de adevr.
Atunci explicai-mi dumneavoastr! rspunse Malberg ostil.
Nu avea idee ce voia de fapt acest Gruna.
Hematologul cltin din cap:
Nu aici i nu astzi. Vreau doar s v previn. Datorit crii lui Mendel,
v-ai implicat ntr-o chestiune diabolic i periculoas. V-a sftui ca dac
descifrai textul, s pstrai secretul pentru dumneavoastr.
De ce, vru s ntrebe Malberg. Dar nu mai apuc. Gruna se ridic, rsuci
robinetul i prsi camera lui Malberg fr a mai rosti o vorb.
CAPITOLUL 57

nainte de a se culca, pe la ora nou seara, Malberg o sun pe Caterina.


Folosi telefonul lui mobil, pentru c era sigur c telefonul fix din camera sa
era ascultat. i pentru ca ceea ce spunea el s devin neinteligibil pentru o
persoan nedorit, Malberg deschise robinetul cu ap.
Totul este n regul? se interes Caterina pe un ton ngrijorat.
Totul este n ordine, rspunse Malberg, i adug: n msura n care aici
se poate vorbi de o ordine.
Ce vrei s spui cu asta?
tii, pe aici totul este cam n funcie de obiceiuri. Burg Layenfels este o
chestiune intermediar ntre un hotel pentru manageri stresai i o
mnstire pentru clugri ascei.
Pi atunci ai nimerit-o! l lu Caterina peste picior. i i-ai fcut deja o
idee despre ceea ce se petrece n spatele acelor ziduri vechi?
Caterina, rspunse impacientat Malberg, sunt aici de doar cteva ore, i
mi ceri s le tiu deja pe toate! Un hematolog care m-a primit i care se afl
aici de ani de zile zicea c de fapt nimeni nu prea tie ce se petrece aici.
i tu crezi asta?
Ca s fiu cinstit, nici eu nu mi pot imagina aa ceva.
Aici s-a mai fcut cte ceva, l ntrerupse Caterina. Astzi am fost citat
la procurorul Mesomedes.
Iari! Tipul este mort dup tine.
S interpretez asta ca gelozie?
Da, desigur. Ce altceva s fie?
Hai s vorbim serios, Lukas. Mesomedes mi-a artat un dosar secret
referitor la cazul Marlene Ammer. n el apar toate cercetrile despre care
noi am crezut c nu au avut loc.
Deci exist. i el de unde are acest dosar?
De la eful lui, procurorul-ef Burchiello.
Burchiello?
Mesomedes i l-a luat din mn.
Aa, pur i simplu?
Ei, da. Burchiello era mort. Infarct. La birou. n faa lui se afla dosarul
strict secret. Lukas, trebuie s ne vedem neaprat!
i cum vezi tu lucrul acesta? Aici sunt pe urmele unei chestiuni foarte
importante. O chestiune n care Marlene este cumva implicat.
Lukas, amndoi tim n ce mprejurri s-a produs moartea lui Marlene!
Nu i ajunge?
Vocea Caterinei exprima iritare.
Nu. Eu cred c n urma cercetrilor fcute de mine, am dat de ceva ce
ntrece orice imaginaie. i aminteti de Fa-Ars?
Normal. Brbatul care te-a ameninat n faa casei marchizei, i al crui
cadavru a fost gsit ntr-o diminea n Fontana di Trevi.
Exact. Dar tu ai uitat ceva esenial. Fa-Ars a fost i cel care m-a
chemat la catedrala Sf. Petru i care mi-a oferit contra muli bani o bucic
de mrimea unui timbru din giulgiul de la Torino. Pe acea bucic se afla o
pat, ce putea fi de snge.
Sngele lui Isus din Nazareth
i n acest fel ajungem la hematologul Ulf Gruna, membru al friei.
Lukas, este o teorie speculativ!
n niciun caz. Acest hematolog, singurul om cu care am putut s vorbesc
pn acum, purta un lnior
Las-m pe mine s ghicesc, l ntrerupse Caterina. Era un lnior cu
crucea runic.
Tu ai spus-o!
Asta este teribil.
tiu, nici nu cutez s duc ideea mai departe.
i cartea? Ce este cu cartea?
Se afl sus, n arhiv, la noul meu loc de munc. Am avut-o n mini. Am
trit o senzaie remarcabil, crede-m. Sunt cam agitat.
Crezi c vei reui?
Te referi la faptul dac voi putea descifra textul? nc nu sunt sigur.
Tocmai m mai uitam nc o dat n cartea lui Friedrich Franz, confrate
de-al lui Mendel. El ofer indicii referitoare la tehnica de codificare folosit
de Mendel i face chiar referiri la motivele pentru care coninutul ei este
att de exploziv.
Lukas, promite-mi c vei fi atent.
Vocea Caterinei trda ngrijorarea.
Nu i face griji. Te voi ine la curent. Te srut!
i cu asta discuia se ncheie.
***
Malberg era obosit. Att de obosit, nct se prbui mbrcat n pat i
adormi n cteva secunde.
Habar nu avea ct timp dormise, dar se trezi brusc. Burgul care pn acum
era caracterizat de linitea ce domnea ntre zidurile lui, cptase deodat
via.
Din toate direciile i ajungeau la urechi zgomote nedefinite, ciudate, care
piereau, dup care reveneau. De camera lui se apropiau pai, care apoi se
ndeprtau. Nici vorb s mai poat dormi.
Nu va fi uor, se gndi Malberg, s se obinuiasc cu acest ritm de lucru.
Prin cap i treceau mii de gnduri i era chinuit de ntrebarea: Ce se
petrecea de fapt n acest ciudat burg?
Cam o or se rsuci de pe o parte pe alta. i privi ceasul: ora unsprezece
jumtate. Se ridic n picioare. Se stropi pe fa cu ap din lavoar. Apoi lu
sub bra crile aduse cu el i se ndrept ctre arhiv.
Plecase cu convingerea c va rtci precum fcuse cu cteva ore nainte.
De aceea clipi iritat cnd ajunse neateptat de rapid la intrarea n arhiv.
Drumul pn acolo fusese ntunecos, dar holul i locul lui de munc erau
iluminate din plin.
Malberg i puse crile pe masa cea mare. Se apropie nehotrt de
fereastra camerei i privi afar. Fereastra da n curtea burgului aflat n
umbr. n spatele ctorva ferestre din corpul de cldiri aflat n partea opus
licreau lumini. Ici i acolo aprea cte o umbr ce se retrgea fulgertor. n
cele din urm Malberg se aez la masa cea lat.
Avea n faa sa cartea lui Mendel, un tezaur cu un coninut de o valoare
inestimabil. Era suficient s gseasc cheia, s o vre n broasc i s
vizioneze tainicul coninut.
Dup cum descrisese Franz, frate ntru Domnul cu Mendel, Malberg lu o
foaie de hrtie pe care not alfabetul latin pe dou rnduri aflate unul sub
altul. Ls de o parte literele J i Q, i obinu astfel douzeci i patru de
litere. Tot attea litere avea i alfabetul grec.
ncepnd cu alpha i terminnd cu omega, scrise deasupra lor literele
alfabetului grec, deci alpha deasupra lui a, beta deasupra lui b, gama
deasupra lui c i aa mai departe.
Primele dou litere ale alfabetului latin corespund primelor dou litere ale
alfabetului grec. Dar n continuare ambele iruri de litere au alt succesiune:
n scrierea latin dup b urmeaz c, n scrierea greac dup b urmeaz g.
Alfabetul grec nu cunoate litera j, de aceea nici Mendel nu a inclus-o n
alfabetul latin. Aceeai situaie i n cazul literei q. i pentru c n greac nu
exist nici w, deasupra ei Mendel a trecut un f.
Astfel Malberg a obinut urmtoarea schem de codificare:
Prima pagin a crii lui Mendel ncepe cu cuvintele:
Fenn die satrend iape yxllendes rind
Deja aceast prim fraz dovedea c pe Malberg l atepta o munc de Sisif,
cci trebuia s transcrie n sistemul indicat de Franz nu fiecare cuvnt, ci
fiecare liter a acestuia.
O vreme l nspimnt ideea c fiecare rnd al crii coninea cincizeci de
litere i c fiecare pagin avea treizeci de rnduri. Adic o mie ase sute de
litere pe pagin. Lucrarea lui Mendel coninea 240 de pagini. Deci aproape
400 000 de litere. Malberg i ngrop faa n mini.
Descurajat, chiar disperat, ncepu n cele din urm s lucreze. Aa cum se
ateptase, era o munc migloas, dar mergea mai repede dect se temuse.
Dup nici cincisprezece minute sub fraza apocaliptic se nirau cuvintele
cu care ncepea cartea lui Mendel:
i ctre sfritul miilor de ani
Trecerea celor o mie de ani? Textul i prea cunoscut. Febril ca un posedat,
Malberg nirui celelalte litere conform sistemului de codificare.
Dup puin timp n faa lui se gsea ntreaga fraz decodificat:
i ctre sfritul miilor ani
Satana va fi dezlegat din nchisoarea lui.
Malberg sri n picioare. Nu se nelase. Era fraza din Apocalips, capitolul
20, versetul 7.
Pentru o clip Malberg nlemni. Cuta cu disperare n minte o legtur
ntre fraza de nceput a lui Mendel i parola friei. Dei ntre vechile ziduri
era foarte frig, transpira prin toi porii.
Brusc auzi un zgomot ca acela fcut de o carte ce cdea din raft. Malberg
era prea precocupat de cartea lui Mendel, pentru a acorda atenie
incidentului. Dar ca din neant i fcu apariia o fptur, un brbat cu pr
rar, crunt, i cu o inut mndr. Sub braul stng inea un teanc de cri i
dosare. Trecu prin faa lui Malberg fr a-l nvrednici mcar cu o privire.
Cnd ajunse n u, se ntoarse i i se adres lui Malberg:
Murath, spuse el sec, profesor Richard Murath. Cu siguran c ai auzit
de mine. Suntei criptologul cel nou?
Malberg se ridic i rspunse:
Andreas Walter. n ce privete calitatea de criptolog, nu m-a desemna
astfel. Eu doar m-am preocupat temeinic, n timp ce studiam
biblioteconomia, de cartea disprut a lui Gregor Mendel.
i v considerai suficient de calificat pentru a decripta babilonia din
lucrarea lui? l ntreb de sus Murath.
Asta mi rmne de dovedit.
Profesorul l msur pe Malberg cu pleoapele pe jumtate lsate. n cele
din urm, zise:
Dac reuii i dac Mendel nu ne-a dus de nas, putei deveni celebru.
Ca susintor al biologului celular Richard Murath.
Ar fi o plcere pentru mine, rspunse Malberg cu o ironie evident n
glas.
Murath nu mai insist.
Nu mai trebuie s v spun c toate dosarele negre i manuscrisele ce
poart pe ele crucea roie runic sunt tabu pentru dumneavoastr. Dup
cum ai remarcat, n Layenfels nu exist nici ncuietori i nici chei, deci aici
nu se afl nicio comoar. Respectul fa de cellalt implic discreie
absolut. Atept din partea dumneavoastr o deosebit reinere. V interzic
categoric s aruncai chiar i o simpl privire asupra rezultatelor
cercetrilor mele. Ne-am neles!?
Arogana afiat de Murath i repugna lui Malberg, i acesta se bucur cnd
profesorul dispru fr a mai scoate o vorb. Aplecat asupra crii lui
Mendel, Malberg i relu treaba. Dar nu putea scpa de gndul c pe acest
Murath l mai vzuse cndva.
CAPITOLUL 58

n dimineaa urmtoare Malberg fu trezit de tunete ndeprtate. n partea


de vest a Rinului, deasupra pdurii Soonwald izbucnise o furtun puternic
de toamn.
Se culcase abia pe la ora patru dimineaa, att era de prins de misterioasa
carte a lui Mendel. Pentru a se bucura de plcerea unui mic dejun, Malberg
form la telefon numrul nou i i exprim aceast dorin. Dup puin
timp, un adept al friei intr n camer i i aduse cele dorite. Totodat
acesta mai opti:
Gruna i doctorul Dulazek v ateapt la ora zece sus, n donjon.
Ciudat mod de comunicare, se gndi Malberg. Dar acum tia cum
comunicau membrii friei ntre ei, fr a exista pericolul de a le fi
interceptate dicuiile.
Privi ceasul. Mai dispunea de zece minute pentru micul dejun. Mestec fr
niciun chef dou chifle cleioase cu miere i marmelad. ns cafeaua se
dovedi a fi excelent. Apoi plec.
Donjonul, un turn de form ptrat, masiv, se nla cu nc trei niveluri
deasupra celor ase ale burgului. Spre acoperiul lui plat, mrginit de
creneluri, duceau doar nite trepte nguste din lemn, ce urcau n spiral. De
la parter i pn sus erau o sut treizeci de trepte, i trebuia s dispui de o
bun condiie fizic pentru a ajunge pe acoperi. Anicet nu fusese vzut
pn acum pe platforma turnului, i din acest motiv Gruna alesese acest loc
ca punct de ntlnire.
Cu toat constituia lui de sportiv, Malberg respira greu cnd ajunse sus.
Era ateptat. Gruna l prezent pe doctorul Dulazek ca pe un prieten de
ncredere, ca citolog i fost benedictin.
Cu siguran c deja ai bgat de seam c fria are n rndurile ei nu
numai oameni demni de ncredere, ncepu pe ocolite Gruna.
Malberg era fascinat de privelitea fantastic oferit de valea Rinului.
Azi-noapte am fcut cunotin cu profesorul Murath, zise el. Cu voia
dumneavoastr, un contemporan antipatic. Mi-a interzis s pun mna pe
documentele lui pstrate n arhiv. Se prea c i era team c i-a putea
sfeterisi vreo idee.
C tot suntem la subiect, remarc Gruna, nu prea greii n aceast
presupunere.
Nu neleg exact la ce v referii.
Deasupra burgului Layenfels se adunau nori grei i negri. Erau att de jos,
nct lsau impresia c ar putea fi atini. Tunetele tot mai puternice vesteau
furtuna ce se apropia.
Gruna privi ngrijorat ctre vest. Apoi acesta spuse:
V-am minit atunci cnd am afirmat c nimeni nu ar cunoate bine ce se
petrece aici. Civa, puini, tiu acest lucru foarte bine. Printre ei ne
numrm doctorul Dulazek i cu mine.
n timp ce Dulazek supraveghea cu privirea scara, Ulf Gruna ncepu s
povesteasc:
Trebuie s tii c n ce l privete pe Anicet, acesta este Tecina, fostul
cardinal al Curiei, care s-a considerat nedreptit la ultima alegere papal.
Malberg ncuviin din cap.
Dezamgit, Tecina, care de atunci poart numele de Anicet, a prsit
Curia i prin mijloace dubioase a ntemeiat aceast frie. Prin anunuri
publicate n marile publicaii europene a cutat savani de frunte, corifei n
domeniile lor de activitate, ale cror cercetri nu au primit recunoaterea
meritat. O idee deloc proast n vremuri de icane i carierism. n acest fel,
Anicet a adunat n scurt timp n jurul lui cam o sut de oameni de tiin din
cele mai diverse domenii de activitate.
Printre care i dumneavoastr doi!
Corect. Ca toi ceilali, la nceput nici noi n-am tiut nimic despre
inteniile lui Anicet. Ar fi trebuit s ne dea de gndit n aceast privin
inversarea numelui din Tecina n Anicet. Anicet este cel mai ru demon
dintre toi demonii. Simbolul lui este crucea cu o linie oblic, adic o cruce
secionat de o linie, ceea ce ar semnifica mult: nu exist mntuire.
Malberg privi n jos, printre crenelurile turnului i amei. Nici el nu i
ddea seama dac de vin era nlimea donjonului ori explicaiile lui Gruna.
Panicat se ag de una dintre iglele care acopereau crenelurile. Dar igla
ced i alunec jos. Malberg o urmri buimcit cu privirea i o vzu
lovindu-se de terenul stncos i mprtiindu-se n mii de cioburi.
Gruna observase ameeala ce l cuprinsese pe Malberg. Din spate puse
mna pe umrul acestuia i l trase napoi.
Suferii de ru de nlime? l ntreb ngrijorat.
Pn acum nu am tiut asta, murmur Malberg. Dar permitei-mi o
ntrebare. Dup ce trase adnc aer n piept pentru a se mai liniti, continu:
Deci fiecare membru al friei are un astfel de simbol-cruce?
Aa este. Anicet i oblig pe toi s poarte acest simbol, indiferent de
modul n care o face fiecare.
Cnd vzur privirea ntrebtoare a lui Malberg, cei doi reacionar ca la o
comand. Dulazek scoase la iveal crucea de sub cma, Gruna scotoci
dup ea prin buzunarele pantalonilor. Apoi Gruna continu:
Un om ca Murath a fost un noroc pentru Anicet. Profesorul de biologie
molecular era la fel de dezamgit de via ca i ex-cardinalul. Tecina ratase
tronul papal, Murath ratase premiul Nobel.
Comitetul suedez pentru acordarea premiului a nesocotit importana
descoperirii lui. Ca urmare a unor indiscreii, s-a aflat c acest for chiar s-a
amuzat pe seama lui Murath. Dezamgit, Murath s-a nstrinat de activitatea
tiinific normal. La Anicet, n frie, a gsit urechea dispus s l asculte.
i ce descoperire epocal a fcut Murath? ntreb Malberg mnat se un
sentiment neplcut.
Asta vi-o va explica doctorul Dulazek, el se pricepe mai bine n materie,
spuse Gruna.
Dulazek urmrise spusele lui Gruna aparent indiferent. Acum l privi n
fa pe Malberg, ca i cum ar fi vrut s verifice dac acesta era pregtit s
recepioneze vorbele sale. n cele din urm spuse rezervat, aproape cu
evlavie:
Murath a descoperit gena Domnului.
Gena Domnului? Scuzai-m, dar nu neleg.
Voi ncerca s explic prin cuvinte simple: De milenii, de la nceputurile
istoriei umane, omul crede n zei, sau numai ntr-un singur zeu. Indiferent
c l numete Zeus, Jupiter, Isus, Buddha sau Allah. Este oarecum uimitor. Pe
la nceputul anilor 90 ai secolului XX, cnd biologia molecular tria prima
ei epoc de glorie, oamenii de tiin au formulat pentru prima oar teoria
c o anumit gen uman ar putea determina credina. Dar a izola dintre
cele treizeci de mii de gene ale omului tocmai pe aceea care-i face pe oameni
n toat firea s cad la pmnt n faa unei statui din lemn sau s-i frece
fruntea de covorul dintr-o moschee era similarul cutrii proverbialului ac
din carul cu fn. Nimeni nu tie pn acum cum de a reuit Murath s
gseasc aceast gen. Adevrul este c totul indic faptul c Murath a izolat
gena n chestiune din acidul dezoxiribonucleic.
Interesant, remarc Malberg.
Dar remarca lui nu suna tocmai convingtor.
Aceast gen, continu Dulazek, este transmis de la generaie la
generaie, ca oricare alt informaie genetic. Ea este rspunztoare de
faptul c omul se nate deja ca fiin religioas. i este bineneles
rspunztoare de faptul c pe parcursul a cinci mii de ani de istorie uman a
construit cele mai frumoase piramide, temple, biserici i moschei. Dar
aceste chestiuni nu sunt unicele care fac att de fascinant descoperirea lui
Murath
Malberg cltin din nou din cap. Bnuia unde voia s ajung Dulazek.
Genele pot fi manipulate. Am citit despre un test fcut pe oareci, care
dup ce le-au fost manipulate genele de ctre un neurobiolog, au devenit
monogami, ceea ce este contrar naturii lor.
n mod asemntor poate fi manipulat la om i gena credinei. i tii
ce nseamn asta. Cercetrile lui Murath ar putea conduce la anularea
credinei ntr-un zeu nc din faza embrionar.
Dumnezeule! exclam Malberg. i ct ar dura pn cnd niciun om din
lumea aceasta nu va mai crede n Dumnezeu?
Dulazek ridic din umeri.
Cteva generaii. Dup care templele, bisericile i moscheele vor deveni
doar muzee ale vremurilor n care gena credinei era necunoscut.
Nu mi-ar plcea s fiu n pielea lui Murath, spuse Malberg i se ncrunt.
Nici mcar diavolul nu i-ar fi putut imagina un plan mai perfid.
De ce credei c s-a retras la Burg Layenfels? Nu puini l-ar vedea mai
curnd mort dect viu. Murath a colindat ntreg pmntul. A fcut parte din
acea specie numit n cercurile tiinifice domnii Callgiris, savani care
cltoresc de la un congres la altul, i sunt tratai ca starurile pop. Dar acest
lucru a ncetat. Murath i triete la Layenfels propria via, care se
deosebete clar de cea a celorlali membrii ai friei.
Treptat Malberg ncepea s neleag anumite conexiuni. Era evident c
Murath avea dumanii lui i n burg.
Oricum exist o dificultate n realizarea celor spuse, rupse tcerea
Gruna. Pentru a manipula gena credinei, profesorul Murath are nevoie de
un acid dezoxiribonucleic care nu conine aceast gen. Aceasta este partea
cea mai grea a sarcinii lui. Pentru c, dac presupunem c ipoteza lui este
corect, conform legilor lui Mendel fiecare om posed n sine gena credinei.
Rmne doar giulgiul de la Torino cu resturile de snge ale lui Isus din
Nazareth. Gruna rse, apoi continu: Dumneavoastr ce credei, de ce
Vaticanul a fcut totul pentru a schimba originalul din domul din Torino cu
un fals? Cu ajutorul mijloacelor actuale se poate stabili cu certitudine grupa
de snge a Domnului nostru Isus. Dumneavoastr cunoatei vreun zeu cu
grupa de snge 0 sau AB? Noi avem aici giulgiul original. Iar Isus nu putea
avea gena credinei n acidul lui dezoxiribonucleic, cci nu ar mai fi fost un
Dumnezeu, ci un om ct se poate de obinuit.
La ultimele cuvinte rostite de Gruna, un fulger descrise un uria zigzag de
foc pe cer, urmat de o bubuitur imens, care zgudui fundaiile burgului
Layenfels. S-ar fi putut crede c vechile ziduri se vor prbui n orice
moment. Mirosea a fum uscat i a pucioas trimis parc de diavol printr-o
crptur a pmntului.
Deci acesta era secretul burgului Layenfels! Malberg i pierduse firea.
Ceea ce-i spuseser pe scurt Gruna i Dulazek coninea suficient explozibil
pentru a schimba faa lumii, suficient carburant pentru o er nou.
Incapabil s nchege un alt gnd, Malberg murmur:
i de ce mi povestii mie toate acestea? Pentru dumneavoastr eu sunt
un strin, nici mcar nu sunt membru al friei dumneavoastr!
Tocmai de aceea! l asigur Gruna. Dup cum ai remarcat deja, la
Layenfels aproape fiecare este dumanul fiecruia. Dar dac exist cineva
urt de toi, acela este profesorul Murath.
Dorim s fim coreci, continu ideea doctorul Dulazek. Pn acum noi
am reuit s sabotm rezultatele cercetrilor lui Murath printr-un truc
simplu. Am falsificat toate probele cu ajutorul sngelui de porumbel. Murath
nu se va bucura nici de noua prob. n aceast noapte va descoperi c i
ultima lui ncercare va fi un eec. Am avut noi grij de asta. Dulazek rnji,
apoi adug: Btrnul va cpia! Dar poate c mai devreme ori mai trziu
Murath ne va prinde cu ocaua mic. Se va ntmpla cel mai trziu cnd
dumneavoastr vei descifra cartea lui Mendel, iar profesorul i va gsi
confirmat ipoteza. Acest succes i-l vom permite oricui, numai lui Murath
nu! De aceea ne-am gndit c poate dumneavoastr
Nu continu ideea. Un fulger glbui spintec din nou cerul, urmat de un
tunet puternic.
Cei trei brbai se grbir ctre scar. O pal puternic de vnt smulse ua
grea din mna lui Gruna. Aceasta l lovi cu putere pe Malberg n tmpla
dreapt, i acesta se prbui zpcit.
La adpostul casei scrii i reveni n cteva clipe. Pe igle rpiau stropi
mari de ploaie. Malberg sttea n capul scrii. Privea zpcit feele
ngrijorate ale lui Gruna i Dulazek, aplecai asupra lui.
M auzii? strig Gruna de cteva ori, de parc Malberg ar fi fost dus de
tot.
Da, rspunse Malberg ncet.
Mai dur ceva pn cnd i ddu seama c nu visase tot ceea ce i
amintea ncet-ncet.
CAPITOLUL 59

Toat ziua plou, fulger i tun. Furtuna se potoli abia odat cu nserarea.
Atunci Malberg se ndrept ctre arhiva de la etajul al aselea.
i petrecuse ntreaga zi rnduind cele nou aflate de la Gruna i Dulazek n
contextul ntmplrilor din ultimele sptmni, nelese de ce minusculul
petic de pnz din giulgiul de la Torino oferit lui de ctre Fa-Ars, avea un
pre att de mare. Acum mai tia de ce Anicet a fost dispus s plteasc o
sum nebuneasc pentru cartea lui Mendel disprut atta vreme. Mendel,
printele teoriei ereditii, se ocupase cu mult timp nainte de Murath de
acest subiect. Oricum, fusese o ciudat ntmplare faptul c Anicet, ca i
Mendel, folosise aceeai fraz din Apocalipsa lui Ioan, capitolul 20, versetul
7. ns coninutul ei a fost preluat n mod misterios de amndoi:
i ctre sfritul miilor de ani,
Satana va fi dezlegat din nchisoarea lui.
Clugrul augustin Gregor Mendel intuise c devoiunea n Dumnezeu
trebuie s fi fost implantat omului, deci ntr-o zi va exista posibilitatea
tergerii acestui fenomen din memoria lui.
Dar Anicet, dup ce aflase de rezultatele cercetrilor lui Murath, tiuse c
aceast teorie era deja realitate i fcuse din ea parola i moto-ul friei lui.
ntr-adevr, cu ajutorul rezultatelor cercetrilor lui Murath, Satana ar putea
fi eliberat. Teribil rzbunare, ndreptat mai ales mpotriva Bisericii
Romane, cu care Anicet avea de ncheiat o socoteal.
Ceea ce Malberg nu i putea explica era crucea friei gsit de el n
locuina lui Marlene. Problema era cum de ajunsese lanul cu simbolul
friei n apartamentul ei. S l fi pierdut cineva la ea? Puin probabil ca
lanul s fi aparinut ei, cci fria nu accepta femei n rndurile ei. Va
dezlega el vreodat acest ultim mister legat de Marlene?
Marlene!
Aplecat asupra lucrrii lui Mendel, care reflecta att de puternic lumina
neonului din arhiv nct l dureau ochii, lui Malberg nu i ieea din cap
aceast ntrebare. l ademenise Anicet ntr-o capcan? Dac era aa, ce
urmrea prin aceasta? Nu, nu avea niciun sens, i el respinse aceast idee.
Malberg ridic privirea. Deodat o vzu n faa lui pe Marlene echipat
ntr-un mod ieit din comun.
Aceasta purta o uniform de camuflaj maro-verzuie. Nasturii de sus ai
hainei erau deschii, lsnd s se vad partea superioar a snilor. i legase
prul negru i lung ntr-un coc. Nu era machiat, dar acest lucru nu i
reducea cu nimic farmecul.
i vzu apoi minile, n care inea un revolver de calibru mare. La nici ase
metri de el, ea ridica arma i i intea pieptul.
Malberg nu se putu abine s nu rd uor. Un rs mai curnd disperat.
Fr ndoial c stresul acumulat n ultimele zile i deteriorase capacitile
de percepie. Mai avusese astfel de halucinaii. La oamenii creativi i dotai
cu fantezie, astfel de fenomene nu erau o raritate.
Pentru a reveni la realitate, Malberg se frec la ochi. Dar himera nu voia s
dispar.
Marlene? rosti Malberg cu jumtate de voce.
Ridic-te! i porunci femeia cu o voce catifelat, adnc.
Era vocea ei, fr nicio ndoial. Malberg o privea nencreztor.
Marlene? Dar tu eti
Moart? Doar vezi c triesc! Ea rse batjocoritor i gesticul cu
revolverul spunnd: Ridic-i odat fundul i stai n picioare!
Malberg vru s spun ceva. Dar vocea nu l ajut. Mut i palid ca un mort se
supuse ridicndu-se n picioare i ridicnd ncet i minile.
Marlene, sau femeia care se da drept Marlene, trecu n spatele lui i i vr
eava revolverului n spinare. O senzaie ciudat, gndi Malberg. Nu complet
necunoscut lui. Era evident c n noua lui via cineva i tot vra o arm
ntre coaste. Ironia ca autoaprare. Dar n realitate i era groaznic de fric.
i acum mic! i ceru femeia, mpingndu-l n acelai timp pe Malberg
cu arma ctre u.
La dreapta, mergi nainte, apoi din nou la dreapta! l dirij ea din holul
arhivei pn n coridorul lung ce ducea la donjon.
Malberg se opri n faa scrii care ducea ctre platforma turnului. Nu
ndrznea s se ntoarc.
Eti ntr-adevr Marlene? ntreb el ezitant.
Nu prostua pe care o cunoti tu din vremea colii. Nu cea care n
privina bieilor trebuia ntotdeauna s se mulumeasc cu ce mai
rmnea.
Dar nu este posibil! exclam Malberg n timp ce Marlene l mpingea n
coridorul cel lung. Doar te-am vzut cu propriii mei ochi moart, n cad! n
ap! Sunt eu nebun?
Vocea i se frnse.
Este posibil, ripost Marlene cu un sarcasm de care el nu ar fi crezut-o
n stare niciodat. C doar toi brbaii sunt cumva nebuni.
n faa uii ce ddea n donjon, Malberg se mai opri o dat i ntoarse capul
ntrebtor ctre ea.
D-i drumul, sus! se rsti Marlene i i sublinie vorbele mpingnd mai
tare eava armei n spinarea lui Malberg.
Malberg scoase un strigt. Mai puin din cauza durerii, i mai mult n
sperana c va atrage atenia asupra lui. n zadar.
Atunci auzi un clinchet uor. Orict de puin se pricepea la arme, tia cum
suna dezasigurarea unei arme. Abia mai ndrznea s respire.
Ce vrei s faci?
Sus! repet Marlene i fcu un gest cu capul spre scara abrupt a
donjonului.
Cu frica n oase, Malberg punea ovitor un picior n faa celuilalt i se mai
opri o clip gndindu-se dac ar reui s se ntoarc i s o doboare pe
Marlene. Dar avnd n vedere situaia ncordat, acest gest nu prea a fi
recomandabil. Privise n ochii ei scprnd de furie i i dduse seama c
aceasta ar trage cu snge rece.
Ce i-am fcut eu? ntreb el, urcnd scara abrupt. Te-am respectat, i
chiar te-am iubit. Nu tii asta?
Gura! Mini. Dac ar fi fost aa, te-ai fi purtat altfel. Nu eti altfel dect
ceilali brbai. Toat viaa am suferit pentru faptul c brbaii o prefereau
mereu pe sora mea Liane. n timp ce Liane, ca stewardes umbla cu
nenumrai brbai, eu m-am dedicat studiului biologiei. Biologiei! Ceea ce
nu reprezenta cea mai bun posibilitate de a cunoate brbai drgui!
Dar eu nu am cunoscut-o pe sora ta! Habar n-aveam c ai o sor!
Iari mini, ai ncercat chiar s o suni!
Da. Dar abia dup ce ntmpltor am aflat de existena ei. Speram ca de
la ea s aflu mai multe despre viaa ta.
Ce te privea asta pe tine?
Marlene, eu credeam c eti moart, asasinat! nelesesem c m
ndrgostisem de tine fr scpare. i am acionat pe toate cile pentru a
descoperi ce i s-a ntmplat cu adevrat.
Tocmai asta nu ar fi trebuit s faci!
De ce nu?
Malberg se opri.
Pentru c ai declanat o avalan. Te-ai crezut detept nevoie mare
cnd te-ai strecurat aici ca criptolog. Abia cnd Richard mi-a spus c
lucrarea ta de diplom trata opere disprute ale literaturii universale,
mi-am dat seama.
Richard?
Richard Murath. L-am cunoscut n timpul studiilor mele de biologie la
Berlin.
Microbiologul profesor Murath?
Exact. Nu l-ai recunoscut? El a vorbit cu tine la telefon. i acum mergi n
continuare!
Malberg se gndi la vocea grav, ca de ghea, care l ameninase.
Ajunser n cele din urm pe platforma donjonului. Abia cu cteva ore
nainte aflase de la Gruna i Dulazek ce se petrecea la Burg Layenfels. Se lsa
nserarea. Rsuflnd din greu, Malberg urc pe unul dintre creneluri. Evita
s priveasc n adncul amenintor ce se csca n faa lui. Pe frunte avea
broboane de sudoare rece.
Cu revolverul ndreptat ctre el, Marlene lu poziie de cealalt parte a
crenelului. i la ea era vizibil acum o anumit tensiune. Malberg remarc
faptul c revolverul din mna ei tremura. Ceea ce fcea situaia i mai
periculoas.
Spune odat ce nseamn asta! zise Malberg. Ce vrei de la mine?
ncerca s par sigur de sine, dar vocea lui suna jalnic.
Am s i spun, rspunse calm Marlene. Tu tii prea multe. Dar
ascult-m. Se uita la el cu o privire de nebun. Murath nu era un brbat
atractiv. Dup un divor se alesese cu un munte de datorii. Dar era inteligent
i mi fcea curte. Primul brbat care m adora. ntre timp nu se poate s nu
fi aflat c Murath a fcut o descoperire important.
tiu, gena credinei.
tiam c tu ai aflat acest lucru. Ca s scape de datorii, Murath a oferit
rezultatele cercetrilor sale Curiei romane, la un pre de zece milioane de
euro. Respectivii s-au artat foarte interesai, dar nu au vrut s plteasc
suma, iar Murath nu era de acord s negocieze cu ei. A lsat la Vatican cartea
sa de vizit, cu meniunea c la Roma va mai putea fi gsit nc o sptmn,
la adresa mea. n ziua urmtoare, un brbat chel, ntr-un costum gri la dou
rnduri, nvluit de un iz de parfum, s-a prezentat la u, pentru a mai
discuta o dat cu Murath. M-a vzut, i dup cum explica mai trziu s-a
terminat cu linitea lui. Un cardinal, ba mai mult, cardinalul secretar de stat
se ndrgostise de mine!
Malberg cltina perplex capul. Avea n faa ochilor imaginea lui Marlene ca
o gorgon, un monstru cu cap de arpe, care nu l ajuta defel s priceap
aceste lucruri. ntreb aproape n oapt:
i s-a perfectat trgul?
Nu. Gonzaga, care aciona pe cont propriu i care cunotea caracterul
exploziv al documentelor, dispunea de o sum limitat.
Creznd c Marlene se linitise, Malberg fcu un pas ctre ea.
Ea ridic arma i strig:
napoi! Niciun pas n plus!
Cu toat lumina anemic a nserrii, expresia hotrt de pe chipul ei se
distingea clar. i ceea ce vedea el trda faptul c ea vorbea serios.
nghesuit ntre dou creneluri, fiecare de mrimea unui om, pe Malberg l
cuprinse ameeala. Simea cum i pulsa sngele n urechi. i nfipsese
ambele mini n zidria crenelului, contient c n spatele lui se afla un hu
de treizeci de metri. Era ocat. Nu mai era n stare s gndeasc clar. Cum
putea s ias din aceast situaie? i era team. Team cum nu i mai fusese
niciodat n via. Nu mai ndrznea s i pun i alte ntrebri lui Marlene.
Dei ntrebrile veneau ca o avalan. Ea putea s apese n orice clip pe
trgaci. Femeia era dement de-a binelea!
O auzea doar cu o ureche pe Marlene:
La vremea aceea Liane era din nou n vizit la mine. Cnd zbura la Roma
i nu avea ceva mai bun de fcut, trecea pe la mine. Nu am putut evita ca ea
s nu afle despre povestea cu cardinalul Gonzaga. Voia s l cunoasc
neaprat. Eu nu aveam nimic mpotriv. Dar nici nu bnuiam c pusese ochii
pe Gonzaga. A-i face de lucru cu un cardinal reprezenta ceva deosebit de
excitant pentru o gsculi ca ea. ntr-o zi s-a ntors dintr-o excursie din
munii Albano cu un iz n haine, ce nu mi era necunoscut. Excursiile s-au
repetat. Atunci am discutat cu ea. Liane nici mcar nu a ncercat s conteste
ceva. Ea putea s aib orice brbat mi-a rspuns cu indiferen. M-am
gndit s m rzbun. Hei, m urmreti?
Marlene remarcase absena cu care o asculta Malberg i gesticula
necontrolat cu revolverul.
Sigur c da. Numai c nu este plcut s m holbez n eava unei arme!
Marlene trecu peste aceast remarc i continu s vorbeasc:
n timp ce Liane se afla din nou n munii Albano vocea lui Marlene lu
un ton deosebit de ironic am primit un telefon ciudat. Un anume don
Anselmo ncerca s-mi dea de neles c n natura mea eu a fi un om bun.
Dar n nite circumstane potrivnice un demon ru m-ar fi luat n posesie. n
realitate, acest diavol l-ar avea n vedere pe cardinalul secretar de stat
Gonzaga. Tocmai voiam s i nchid telefonul spunndu-i s se duc el
dracului, cnd mi-a venit o idee. Hei, tu auzi ce i spun?
Da, rspunse repede Malberg.
Am neles imediat c aveam de-a face cu un exorcist. L-am fcut s
cread c sunt de acord cu el. Am convenit cu el o ntlnire i am fcut n aa
fel ca acas s fie atunci Liane, nu eu. Am vrut s i dau o lecie. Nu aveam
cum s bnuiesc c se va ajunge la moarte. Am fost surprins cnd Murath,
la care m aflam ntre timp, mi-a spus c a fi moart. Este o senzaie
ciudat s afli c eti mort. Pe ci ocolite, Murath a aflat c femeia care
fusese supus exorcizrii mpotriva voinei ei murise. Toi credeau c eu a
fi acea femeie. Mai nti s-a ncercat s se prezinte decesul ca fiind cauzat de
un accident. Acest lucru a i reuit datorit unor contacte la nivel nalt n
mediul guvernamental. Moarta din cad a fost nmormntat n anonimat.
Sub impresia celor zugrvite de Marlene, dei n aceast situaie nu avea
nicio importan, Malberg zise:
Dar noi am discutat la telefon! Asta trebuie s fi fost nainte de moartea
surorii tale.
Marlene zise diabolic:
La telefonul mobil totul este posibil. La acea vreme m aflam deja aici,
n Burg Layenfels. Am vrut s te nv minte, dar mai nainte de toate am
vrut s m descotorosesc de tine. Cine te crezi tu? Crezi c nu am observat
sclipirile din ochii ti atunci cnd ne-am revzut pentru prima oar dup o
lung perioad de timp? Crezi c nu tiam ce i-ai propus tu pentru vizita ta
la Roma? Dar eu nu uitasem cum m luai n rs cnd mpream amndoi
aceeai banc la coal. Admit c aveam prul ondulat artificial, c snii mei
nu erau cum ar fi fost de ateptat la o fat de aptesprezece ani, c trebuia
s port mai mult dect alii un aparat dentar i c pentru nite haine mai ca
lumea nu aveam bani. Dar trebuia s mi spui toate astea direct n fa?
Te-am urt de atunci i nici acum nu am ncetat s te ursc.
Asta nu tiam, se blbi Malberg. Dar n orice caz nu mi amintesc de aa
ceva. Crede-m, spun adevrul! Dar dac a fost aa, mi pare ru.
Da, brusc acum i pare ru, pentru c i-e fric de nu mai poi!
Da, mi este fric. Vrei s m omori?
Eu s te omor pe tine? Nu! Marlene i iei din fire i adug: Tu te vei
sinucide! Trei pai napoi, i totul este gata.
ntr-un acces de curaj Malberg izbucni:
Eti nebun de-a binelea! Nu, nu ai s m obligi s sar de aici. Trage, hai
trage!
Malberg simea sngele fierbndu-i n vene. Cu ochii larg deschii urmrea
cum Marlene se retrase trei, patru pai. Era la nici doisprezece pai de el,
desprii de dou creneluri. Distan suficient pentru ca ea s nu se
murdreasc atunci cnd va trage.
Pentru ultima oar, trei pai napoi! uier Marlene.
Nu vei trage! Iar eu nu m voi arunca de aici!
n ultimele raze de lumin ale serii, Malberg observ c ntre ochiul lui,
eava revolverului i ochiul lui Marlene era o linie dreapt.
Atunci simi o lovitur puternic, nsoit de un uierat. n starea confuz
n care se afla, crezu c nu mai auzise focul armei. i, ciudat, nu simea
nimic. Atepta efectul dureros.
Dar o vzu pe Marlene zvrlind arma i cltinndu-se. Se rsuci,
ameninnd s se prvale peste creneluri. Imobilizat de groaz i n
imposibilitate de a nelege ce se petrecea de fapt, Malberg remarc sgeata
care ieea din spinarea ei. O vzu cum cdea cu capul nainte. Dup cteva
secunde auzi o bufnitur surd.
Marlene?
Din curtea burgului se ridicar strigte violente. Malberg se duse mecanic
la crenelurile printre care dispruse Marlene. Se sprijini cu team de ele i
privi n jos.
Nou etaje sub el era ntins corpul zdrobit al lui Marlene.
Pe treptele ce urcau n donjon se auzeau pai. Din ntuneric i fcu
apariia Gruna. Avea cu el un arc. Un instrument de precizie, ca acelea ce pot
fi vzute la concursurile sportive.
Dumneavoastr? ntreb mirat Malberg.
Gruna confirm cu un gest al capului.
V-am urmrit de dincolo. La nceput am crezut c este vorba despre o
disput nevinovat. Dar prin luneta arcului meu am vzut c femeia v
amenina cu un revolver. Atunci mi-am datseama c se petrecea ceva serios.
Nu ar fi trebuit s-o facei, murmur Malberg mai mult pentru el. Nu, nu
ar fi trebuit s-o facei.
Ai fi preferat ca dumneavoastr s v fi aflat acum la baza turnului?
Malberg se cltin.
Marlene, spuse el pierdut, Marlene.
Unica femeie printre o sut de brbai. Nu putea sfri bine. Dar Murath
i-a smuls aprobarea lui Anicet. Profesorul a condiionat rmnerea lui n
Burg Layenfels, deci i continuarea cercetrilor lui, de aprobarea rmnerii
lui Marlene. Tria cu ea.
n timp ce Malberg urmrea explicaia lui Gruna, adulmeca n jur.
Acest lucru fu observat i de Gruna:
Incendiu! strig el i privi speriat n jos. Foc, arde burgul! url ca scos
din mini.
Malberg se duse chioptnd pn la creneluri. Din spatele mai multor
ferestre ieeau limbi de foc. Mai nti din corpul de cldire aflat n faa
donjonului. Apoi i din alte pri ale construciei trapezoidale.
Malberg urmrea ca n trans nfiortorul spectacol, fr a se gndi ctui
de puin la cauza incendiului. Nici Gruna nu putu cteva clipe s se
desprind din fascinaia acestui spectacol nocturn.
Dar brusc, ca trezit dintr-un vis, murmur:
Trebuie s plecm de aici! Ct mai repede posibil.
Gruna l apuc de mijloc pe Malberg, care nc mai privea ca paralizat n
jos, i l trase ctre scar.
Ajuni la etajul ase, unde fur ntmpinai de nori grei de fum negru,
Malberg vru s o ia de-a lungul coridorului care ducea la arhiv.
Suntei smintit? url Gruna, tuind mai s-i dea sufletul.
n cele din urm l trase pe Malberg de mnec napoi la scar.
Dar cartea lui Mendel! strig i Malberg, tuind. Cartea este unic!
Dar unic este i viaa ta, idiotule!
Mutruluiala l readuse la realitate pe Malberg.
Coborau ct puteau de repede scara abrupt. n dreptul ieirii n curtea
burgului se adunaser o mulime de brbai care gesticulau, tueau i
strigau. i aici era fum i o duhoare pestilenial.
Cnd ieir de la parter n aer liber, Malberg nu urm calea direct ctre
poarta burgului, cum fceau toi ceilali. O lu spre stnga, unde la mai puin
de zece metri de locul prin care ieise, o form uman mbrcat n
uniform de camuflaj zcea pe pavaj.
Din cap, sau mai bine zis din ceea ce mai rmsese din el, o balt de snge
se rspndea pe piatra cubic. Sgeata pe care Malberg o vzuse ieind din
spinarea lui Marlene i strpunsese corpul din cauza ocului cderii i acum
i arta vrful prin coul pieptului.
Fumul i focul se nteeau. Ultimele geamuri ale ferestrelor se sprgeau, i
Malberg se ntoarse spre poarta burgului. Apoi se mai uit o dat ctre
donjon. Acolo, sus, vzu o fclie ce se mica i o siluet cuprins de flcri,
cu o canistr n mini: Murath.
Profesorul turna un lichid din canistr n mai multe locuri, pe care l
aprindea de la hainele sale n flcri. Dup ce goli canistra, o arunc i,
dansnd ca un diavol i rznd dement, strig:
i ctre sfritul miilor de ani, Satana va fi dezlegat din nchisoarea lui!
Nu mai ncpea nicio ndoial c nebunise dup euarea ultimului su
experiment.
Urletele lui nfiortoare se pierdeau sub zgomotele incendiului. Malberg se
ntoarse i alerg dup ceilali brbai.
Membrii friei Fideles Fidei Flagrantes se nghesuiau n defileul ngust.
Fiecare voia s l depeasc pe cel din faa lui. Cerul se color n
rou-sngeriu i arunca o lumin respingtoare, glbui-rocat asupra
chipurilor nspimntate.
n deprtare se auzeau sirene, al cror sunet se strngea treptat din toate
prile ntr-un cor de groaz, care fcea urechile s iuie.
Cnd Malberg, nconjurat de oameni care urlau i se loveau unul de altul,
ajunse la bifurcaia drumului, mulimea se dispers. Cei mai puini, printre
care i Malberg, aleser drumul care ducea spre Lorch, n vale. Parc vnai
de furii, fraii rtcir ntreaga noapte prin pduri.
CAPITOLUL 60

n Burg Layenfels flcrile fcur prpd pn n seara zilei urmtoare. Din


pricina poziiei izolate a burgului, toate ncercrile de a stinge incendiul au
rmas fr succes. Aroganta construcie a ars pn la temelii.
Flcrile au distrus originalul giulgiului lui Isus din Nazareth. Ca i
preioasa carte a lui Gregor Mendel, redat doar pentru scurt timp
cunoaterii umane, n cele din urm pstrndu-i secretul pentru ea. Dar,
mai nainte de toate, a fost distrus diabolicul plan al celor doi posedai de
ideea de a schimba lumea i de a-i rpi acesteia tocmai ceea ce le ofer
multor oameni echilibrul vieii.
***
Malberg petrecuse restul nopii n hotelul Krone din Assmannshausen. Era
prea rscolit. Prea agitat pentru a vorbi cu Caterina.
Abia dimineaa, pe la ora apte, dup ce sttuse ndelung sub du, ca i
cum ar fi dorit s se curee de groaznicele triri ale nopii ce trecuse, form
numrul telefonului acesteia.
Caterina rspunse somnoroas.
Eram ngrijorat, spuse ea, am ncercat de mai multe ori s dau de tine.
Ce s-a ntmplat?
Marlene a murit, rspunse ncet Malberg.
tiu, Lukas, tiu.
Nu tii nimic, spuse el, privind cerul limpede al dimineii, i nici nu va fi
simplu s i explic acest lucru.
Apoi strnse cu gingie receptorul telefonului, ca i cum ar fi fost mna ei.