Sunteți pe pagina 1din 242

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea poliiste, cteva istorice i unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).
Rodica Ojog-Braoveanu

PLAN DIABOLIC
-roman poliist ciclul Minerva-

1974

EDITURA UNIVERSITAR
Bucureti, 2007
Capitolul I

CURS PENTRU INFERN

Avionul aluneca printre nori, n noaptea sumbr cu risip


de ntuneric, hublourile luminate cscau ochi incandesceni.
Pasagerii i scoseser centurile de siguran i, rsturnai n
fotolii nsilau conversaii indiferente, rsfoiau absent reviste
oprindu-se doar la fotografii i caricaturi sau urmreau
stewardesa nalt cu gt de lebd. Se mica graios i
zmbea amabil primind comanda: igri, cafea, coniac.
Cineva se uit la ceas. Zburau de cincisprezece minute.
Mai avem dou ore
Lumina se stinse brusc. Avionul se cambr i i continu
zborul sfredelind negura.
Apoi lumina se aprinse. Cltorii se privir surprini, fr
glas. Stewardesa se repezi n cabina de comand. Prin ua
deschis se vedeau dou trupuri nsngerate, prbuite peste
aparatele de la bord.
Ambii piloi fuseser njunghiai.

Livid, stewardesa confirm dublul asasinat. nainte de


crim, fusese pus n funciune pilotul automat. Vor continua
s zboare deci atta timp ct exist carburant. Afar doar
dac vreunul din pasageri e n stare s readuc aparatul la
sol.
Oamenii se privir cu disperare mut. Fata msur lung
chipul fiecruia apoi rosti mpleticit:
Peste patru ore ne prbuim!
Incidentul a avut loc n noaptea de 13 iulie la puin timp

-6-
PLAN DIABOLIC
dup decolarea cursei de Viena.
Un ceas i jumtate mai devreme pasagerii se ndreptau
spre aeroport

***

Elena Hagianu nchise flaconul de colonie i privi n lungul


odii. Se opri n faa unei fotografii vechi fcute cu patruzeci
de ani n urm. Purta o rochie uoar de muselin.
Florentina uria, alb i acoperea o parte din obraz. S nu
te fotografiezi niciodat cu plrie. Se demodeaz i dup
aceea pari teribil de caraghioas Riri, drcoaica aceea
mic, avea dreptate
Ei, eti gata?
Dimitrie Hagianu i mbrc trenciul din mers. Era un
btrn distins, cu nas mare, crnos i o linie amar a gurii.
Femeia zmbi tulburat.
tii, am emoii
O btu uurel pe obraz:
Copilrii! Grbete-te te rog. Trebuie s fim la aeroport
cu cel puin o or nainte.
n urma lor, mult timp dup aceea, strui un parfum vag
de violete. Femeia cu florentin din ram continua s surd
trist, ca unei aduceri aminte.

***

Caricaturistul Val Iacobescu privi nc o dat spre


fereastra luminat de la etajul doi. Nevast-sa, n bluz roz,
cu un al subire azvrlit pe umeri, i flutur degetele n
dreptul buzelor.
Nu uita ce mi-ai promis! Te rog!
Brbatul zvelt, elegant, cu alur de sportsman, zmbi
fcndu-i mecherete cu ochiul.
n regul!
Femeia se simi nduioat.
-7-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
trengarul La aproape 60 de ani N-o s se schimbe
niciodat.
Iacobescu i mut valiza n mna cealalt. Opri un taxi:
Aeroportul Otopeni!

***

Iustin Fgdu i ncheie rasa pn sus la ultimul


nasture, i potrivi pe frunte plria popeasc, lu
geamantanul i iei. ncuie de dou ori, lsnd pe u un
bilet:
Revin peste dou sptmni.

***

Ovidiu Diamantopol abandon crjele pe canapeaua


mainii rsuflnd uurat.
oferul ntreb fr s se ntoarc, cutndu-i ochii n
oglinda retrovizoare:
Unde mergem?
Aeroportul Otopeni.
Aha! nelese cellalt Cursa de Viena, 22 i 5.
Diamantopol zmbi distrat.
Da, da Cursa de Viena.
Abia i stpnea tremurul minilor.
n sfrit! Dumnezeule! n sfrit Nu, n-a fost n zadar!
Tot drumul nu vzu nimic. n faa ochilor avea o singur
figur. O figur fr trsturi: Diavolul Alb.

***

Vasile Mare i sprijinise tmpla de fereastr. nregistra


prin sticla rece vibraiile motorului iar la fiecare hurductur
capul i tresrea. inea gura uor ntredeschis ca oamenii
care nu pot respira pe nas.
-8-
PLAN DIABOLIC
Economistul Anton Oprian l examin cu coada ochiului:
Mde I-o fi plcnd s-i zglie creierii.
Apoi l uit. Departe, se vedeau luminile Otopenilor.

***

Laureniu Pantelimon Ciolac anun rspicat, fr s-l


ntrebe nimeni:
Am bilet pentru cursa de Viena de la orele 22 i 5!
Funcionarul i privi indiferent:
i?
Ciolac i ridic brbia i travers plin de importan holul.
n drum mai opri dou tinere n uniform. tia foarte bine ce
are de fcut dar nu se putea stura de savoarea celor trei
cuvinte emise de fiecare dat pe cel puin dou tonuri mai
sus dect era necesar pentru a fi nregistrate: Cursa de
Viena.

***

Miss Dorothy James-Porter se opri n mijlocul holului


privind amuzat mulimea: cltori care soseau sau care
plecau, hamali mpingnd crucioare pline de valize,
gur-casc, funcionari. Auzi vocea difuzorului:
Les passagers pour la course
Zmbi. i plcea agitaia. nfc valiza, cutia de plrii,
apoi o geant de voiaj i se ndrept cu pai epeni spre
biroul de informaii.
n urma ei civa ntoarser capul. Era o apariie stranie.
O femeie ntre dou vrste cu un aer teribil de saxon.
Deasupra bascului maro, pleotit pe-o ureche, o pan extrem
de fin desena zglobiu un semn de ntrebare.
Brbatul din spatele biroului i astmpr zmbetul:
Nu, n-ai ntrziat. Avionul decoleaz la 22 i 5. Vama e
la stnga.
O urmri lung cu privirea:
-9-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ce chestie! Numai babalci pleac astzi la Viena
Ridic din umeri i i aprinse o igar.

***

Btrnelul prsi oficiul vamal cu un stegule galben n


mn. inea braul ndoit i pe fa i se citea o ncordare
maxim. Expresia amintea pe aceea a unui copil cruia i s-a
ncredinat o sarcin ce depete n mod cert posibilitile
sale i e contient de asta.
Stewardesa Nina Aldea l aez n fotoliu mngindu-l uor
pe umr:
Suntem cumini, da?
Preotul Iustin Fgdu i ridic privirea. Avea o figur
comun, cu un aer blajin. Nu-i puteai ghici vrsta. O fa
placid, fr riduri.
Cam 48-50, maximum, aprecie stewardesa.
E bolnav?
Fata pru s ezite. Oft:
Senil. Ni l-a ncredinat familia. La Viena e ateptat. Se
foi nelinitit: Am puin treab i mi-e fric s nu fac vreo
prostie.
Du-te, fiica mea, zmbi preotul.
Btrnelul nu le ddu nici o atenie. Flutura steguleul de
hrtie suspinnd ncetior:
Uu! Uu! Uu!

***

Prin peretele uria de cristal se vedea pista luminat iar n


fund, la distane mari, trei avioane.
Cel din mijloc e al nostru, preciz cu vdit intenie de
conversaie revizorul contabil Laureniu Pantelimon-Ciolac:
BAC-1-11 prototip 1965.
Era un brbat n vrst, uscat. Cnd vorbea i fixa brbia
n piept ncreind pielea maxilarelor n pliuri adnci. n
-10-
PLAN DIABOLIC
general, emana un aer de suficien accentuat de glasul
autoritar care prea s decreteze chiar atunci cnd emitea
simple banaliti.
Elena Hagianu zmbi n gol, ca miopii. Un zmbet amabil
i distant n acelai timp. Era limpede c nu avea de gnd s
se lase abordat. Amnuntul nu inea de o uscciune
nnscut femeia prea blnd i delicat ci de o
mentalitate seniorial n privina cunotinelor ocazionale. Se
strnse lng brbatu-su suspinnd uor.
M ntreb dac n viaa ei a deschis singur o u, gndi
Iustin Fgdu ndreptndu-i anteriul pe genunchi. Dar
expresia e divin. Resemnat i fericit n acelai timp.
Excelent avion! conchise Pantelimon-Ciolac.
Economistul Anton Oprian i strmb acru colurile
gurii:
Vacs!
Nichita Dumitrescu abandon brusc steguleul galben i
artnd cu degetul spre ceasornicul preotului, cu broderii
emailate pe capac, scnci:
Asta Asta
Iustin Fgdu l examin n linite. Ochii btrnelului,
avizi, nu se puteau desprinde de jucria strlucitoare.
Aproape c-i vedeai lacrimile. Zmbi i i-l ntinse mpreun
cu lanul Cellalt l apuc cu amndou minile. l strnse
la piept i ncepu s se legene. Din cnd n cnd, desfcea
pumnii i-l privea pe furi, apoi i strngea repede la loc.
De ce ntrzie tia? se interes brusc iritat Anton
Oprian. Totdeauna ntrzie! Parc ar fi personalul de
Buhui! O porcrie!
Ochii mruni, mplntai la rdcina nasului, clipeau fr
ncetare fulgernd scurt figura ascuit de obolan. Purta un
trenchcoat cptuit, croit larg. Fularul gros i mbrobodea
gura pn n dreptul nrilor. Prea obsedat de-o singur
idee: cureni de aer vrjmai, ui deschise, rceli fatale.
Probabil, opin preotul, nc n-au terminat revizia.
Contabilul interveni prompt:
Ba deloc, domnilor, deloc! Mai sunt, nu-i aa, 22 de
minute pn la decolare. i privi nc o dat ceasornicul
-11-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ridicnd mult maneta. Exact 22 de minute i 18 secunde. n
maximum un sfert de or ne invit la autobuz.
Cellalt cltin sceptic capul.
Aiurea!
mi permitei? Laureniu Pantelimon-Ciolac, revizor
contabil. Se apropie scondu-i plria cu un gest larg: i
dumneavoastr tot la Viena, desigur.
Tot! mormi n sil Oprian nfundndu-se n fotoliu i
ridicnd strategic gulerul hainei ca pe un paravan.
Pentru omul sta, gndi Iustin Fgdu, nimic nu e n
regul. i miroase totul. Un tip obositor.
Val Iacobescu zmbi subire. Rsfoia distrat, ntr-o
atitudine plin de elegan, revista ilustrat de pe genunchi.
Arta degajat i distins. Ochii negri foarte tineri sclipeau
maliios: Totul e s ne simim bine. Sub mustaa crunt,
retezat scurt, gura cinic zmbea mereu. La mn i
strlucea un lnior de aur. Podoaba nu deranja, n ciuda
vrstei, pentru c nimic nu putea efemina trupul viguros,
uor adus de spate, capul puternic, masculin, construit n
unghiuri.
mi dai voie? Laureniu Pantelimon-Ciolac, revizor
contabil. Nu suntei cumva caricaturistul Val Iacobescu? Mi
se pare c v-am vzut la televizor.
Cellalt zmbi evaziv.
Da, da, mi amintesc precis, continu Ciolac. mpreai
nite premii. Am urmrit ntmpltor emisiunea. n general,
nu-i aa, programul e slab
Execrabil! preciz Oprian nfurndu-i fularul.
Se adres unei stewardese care tocmai intrase:
nchide ua, domnioar! Dumneata nu simi c-i
curent? Hm, ca pe Brgan!
Tnra generaie! oft Ciolac. Nite neisprvii! Nici
fric, nici respect. Ce spuneam? A da! Ca s fiu sincer am
cumprat televizorul dintr-un capriciu. Nu mai conta, nu-i
aa.
Iacobescu i examin pantofii uor sclciai dar lustruii cu
grij, hainele modeste, fr strlucire, plria uzat.
Individul nu fcea parte dintre aceia pentru care 5000 de lei
-12-
PLAN DIABOLIC
nu nseamn nimic.
Dimitrie Hagianu i ngrop zmbetul n colurile gurii
amare. inea tot timpul o sprncean ridicat. Te ateptai ca
n orbita cscat s strluceasc un monoclu, dar ciobul de
sticl lipsea.
Hm, i zise preotul. E incapabil s-i ascund originea. i
n zdrene, tot boier ar arta
Elena Hagianu ntoarse capul spre Miss Dorothy
James-Porter. Pana sensibil cocoat deasupra bascului
maron dans cteva clipe pe motivul aceluiai semn de
ntrebare. Sttea eapn, cu buzele strnse i minile
ncletate pe rama poetei enorme. n ureche avea un aparat
acustic.
Ce-ai spus? ntreb n englez.
Btrna tresri. Se nclin politicos:
Nimic, scuzai-m.
Miss Dorothy James-Porter reveni la aceeai atitudine
ncremenit.
Hi! Hi! chicoti brusc Nichita Dumitrescu mngind
ceasornicul ca pe un copil.
Diamantopol i trecu nervos degetele peste buze. Oamenii
evitau s-l priveasc sau, delicai, simulau c nu-i observ
infirmitatea. Nu te poi uita fix la o caricatur jalnic, o
epav uman. Trupul schilodit prea s n-aib oase. O mas
de esuturi fr coloan vertebral, prins ntr-un corset de
piele cu articulaii metalice. De la aa ceva, i ntorci penibil
privirea indiferent, sau cu inima strns, dar pstrnd
aceeai impresie de penibil. Se ntreba, undeva n
subcontient, ce va deveni existena lui ncepnd de mine.
Cnd timp de decenii eti victima aceleiai obsesii, aceluiai
vis, aceleiai idei fixe, mplinirea e nsoit de un sentiment
de frustrare. Rmi dintr-o dat buimac, i lipsete ceva,
intri ntr-o lung vacan de care nu tii cum s te bucuri. i
ridic privirea:
Oare m-a recunoscut? Sunt totui peste treizeci de ani. O
via!
Se simea uor toropit, ca dup un anestezic.
Puf! Puf! Puf! Puf! sufl ncetior Nichita Dumitrescu.
-13-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ddea din coate aa cum fac copiii cnd i imagineaz c
sunt locomotiv. Neatent, l atinse cu mna pe Vasile Mare.
Scriitorul tresri puternic, parc electrocutat. igara i se
frnse ntre degete. Preotul zmbi jenat:
Nu v suprai
Mare l privi cu aerul c nu nelege. Pe figura ntunecat
ochii aprindeau vlvti.
Abia se stpnete. Iustin Fgdu l examin pe sub
pleoapele coborte. Minile i tremur, nu se poate
concentra un singur minut asupra aceluiai lucru. Curios
Scriitorul i aprinse nendemnatec alt igar.
Pantelimon Ciolac se aez lng Oprian dregndu-i glasul.
Cunoatei vreo adres la Viena? Am auzit c-s pungai
mari, nu te poi apropia de nimic.
Economistul i rspunse fr s scoat nasul din fular.
Nu m duc n aprovizionare.
De fapt ce v intereseaz? ntreb Val Iacobescu.
O camer.
Exist un hotel lng Westbahnhof. Fux sau Fox. Curat
i cu preuri accesibile.
Rahat! O porcrie! mormi Oprian. Dou sute de ilingi
pe noapte!
Ct?! se sperie contabilul, 200 de ilingi?!
Caricaturistul i netezi mustaa:
Sunt i hoteluri mai rezonabile. Cu doi poli rezolvai
problema.
Unde? sri Ciolac scondu-i carnetul i stiloul.
La Caracal
Diamantopol i mngie crjele. Spuse ncet:
ncercai pe Mariahilfer Strasse, la o pensiune.
Revizorul se ndrept spre infirm cu mna ntins:
Laureniu Pantelimon-Ciolac. mi pare bine. i deschise
din nou carnetul: Unde ai spus?
Scriitorul Vasile Mare i arunc o privire urt i desfcu
revista. Ochii alunecau distrai peste paginile ilustrate. Soii
Hagianu urmreau abseni forfota mulimii. Btrnul se
ntoarse la steguleul galben abandonnd ceasul preotului.
Iustin Fgdu l bg n buzunar.
-14-
PLAN DIABOLIC
Revizorul contabil i nurub cu grij capacul stiloului:
Va mulumesc. Peste dou ore i jumtate suntem la
Viena. Aa c
La 13 februarie 1960 declar amuzat caricaturistul,
cursa Londra-Roma s-a prbuit deasupra Alpilor. La 13
aprilie acelai an, un avion de pasageri cade n Pacific. O
lun mai trziu, dar n aceeai zi 13 mai, un Boeing
explodeaz n aer cu 140 de cltori la bord. Se interes
amabil: tii n cte suntem astzi?
13 iulie, blbi Laureniu Pantelimon-Ciolac.
Toi se ntoarser surprini. Economistul Oprian decret
scurt:
Vacs!
Cine mai crede azi in superstiii? ntri contabilul
ciocnind n acelai timp cu degetul ndoit n banca de lemn.
Val Iacobescu i privi surznd pe fiecare apoi i relu
lectura.

Oare cum o s ni se par Viena dup atia ani, nici


n-am curajul s spun ci? opti Elena Hagianu.
Brbatu-su i holb ochiul fr monoclu.
Neschimbat. Tot ce s-a construit nou e la margine. Au
lsat centrul intact.
Catedrala Sf. tefan Acolo am ascultat prima oar
Missa solemnis a lui Beethoven. Ce splendoare! A doua oar.
tiu. La Lise Marcian, n timpul rzboiului.
ii minte? i ntoarse faa vetejit: Era n aprilie. Ua
spre verand rmsese deschis i toat camera de muzic
mirosea a liliac. Parc vd ciorchinii aceia grei. E curios ce
rar ne gndim la lucrurile astea Ce-o mai fi fcnd Lise?
Fgdu prinsese crmpeie din conversaie:
Lise Camera de muzic Hm Vremuri apuse.

Elena Hagianu scoase din sacul de voiaj o carte: Saint


Bernard.
Miss Dorothy James-Porter vzu titlul i sri ca un
cintezoi.
Oh! Saint Bernard.
-15-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Oamenii o msurar surprini. Femeia prinsese via pe
neateptate, surdea fermector. Nu ddu atenie
stupefaciei generale i continu netulburat:
Totdeauna am susinut c Saint Bernard este o ras
superioar. Un cine amabil, plin de sensibilitate.
l recomand clduros ori de cte ori am ocazia. Cnd mi
amintesc de Parry, mi dau lacrimile.
Parry? ntreb surprins Elena Hagianu.
Yes, Parry. nchipuii-v, a salvat aizeci de oameni
prini de o avalan i i-a crat la mnstire. Un darling
i srut aerul.
Vorbele i se buluceau la gur. Se temea s nu fie
ntrerupt.
Desigur, e foarte inteligent i Dingo, dar lipsit de inim.
Urte celelalte rase i mai ales pe europeni. Dac v
amintii, cnd a sosit la Paris a nceput s urle de ndat ce a
fcut cunotin cu cini civilizai. Firete! n 1699, abia a
fost descoperit n Australia. N-a avut timp s se stileze.
Ce vrea? se interes n surdin Ciolac.
Iacobescu ciocni discret cu degetul pe tmpl.
O chestie cu cini Bate cmpii la modul cel mai voios.
Cellalt l msur buimac. Englezoaica se desfura cu
pnzele ntinse:
Basetul e un cine admirabil de interior. Capricios
desigur, puin ipocrit dar foarte puin. Admirabil pentru
oameni n vrst, plin de atenii delicate. Ca s nu mai
vorbesc de caniche.
Prin faa peretelui de sticl trecu o pereche nlnuit. Fata
cu fusta foarte scurt se rezemase de umrul tnrului care
o sruta din mers.
Laureniu Pantelimon-Ciolac i ridic arogant brbia:
Elementar lips de decen! Sau mai degrab
nesimire! Da, sta e termenul: Nesimire! Ai vzut ce fust
avea? Aproape c i se vedea instalaia. M ntreb, domnilor,
nu-i aa, unde o s ajungem cu manierele astea denate?!
Pi pe vremea mea, cnd intra tata n odaie sream de pe
scaun i-i pupam mna.
Impresionant. i? A contribuit cu ceva chestia asta la
-16-
PLAN DIABOLIC
reuita dumitale n via? se interes amuzat caricaturistul.
Da! strig Ciolac i Mare scp revista. Mi-a trasat o
linie de conduit n societate, m-a nvat ce nseamn
cinstea, bunul sim i respectul fa de btrni. Dar iat c
exist din nefericire, nu-i aa, de-alde dumneata degeaba te
superi care ncurajeaz astfel de purtri.
Nu m supr, domnule Ciolan.
Pardon! Ciolac! rectific nepat contabilul. Laureniu
Pantelimon-Ciolac.
M rog. Trebuie s recunoti ns c fata avea nite
picioare trsnet. De milioane! Pcat s nu le arate. Dac ar fi
dup mine a decreta prin lege, care-s bine fcute, s umble
goale. Ciolac l privea sufocat. S-au schimbat vremurile!
Acum, cnd prelaii joac fotbal la Vatican i fie vorba ntre
noi nu-i nimic ru n asta, de ce s se anchilozeze nefericiii,
numai pentru c sunt funcionarii lui Dumnezeu? te
necjete faptul c o fust are patruzeci de centimetri mai
puin dect erai obinuit s vezi la mama dumitale?!
Fgdu primi sgeata cu acelai zmbet blnd. Profitnd
de pauz, englezoaica se ridicase n picioare perornd
nfierbntat. Fcea impresia c uitase unde se afl.
Scottish-terrier-ul, fox-terrier-ul i loulou de Pomranie
sunt fr egal! Cnd lady Elisabeth Winston a cumprat un
chow-chow, eu i-am spus: Ei bine, lady Elisabeth, n-o s m
convingei c afurisitul acela de negustor n-a ncercat s v
influeneze. O englezoaic i o lady ar fi ales un griffon ori n
cel mai ru caz un fox-hound jurancon, i atunci n-a fi avut
nici o pretenie. Da, aa i-am spus! Noi, n cadrul societii
pentru protecia animalelor.
E clar! nelese n sfrit Iacobescu.
Elena Hagianu se strnse lng braul brbatului.
ii minte cnd am plecat la Madrid? Era o noapte
asemntoare. Cea, rece n vagon se fcuse frig i tu mi-
ai pus pe umeri pardesiul tu. Ai desfcut sticlua de
Cointreau. Parc simt aroma n cueta de alturi se afla o
pereche n voiaj de nunt. Erau teribil de jenai
Sunt i ei btrni acum, mormi Hagianu.
Hi! Hi!
-17-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Btrnul i ridicase picioarele n dreptul gurii pedalnd n
aer. Fgdu i mngie braul.
Stewardesa Nina Aldea apru cu o map sub bra:
Poftii la autobuz, v rog.
Caricaturistul o msur cu un zmbet de golan btrn.
opti la urechea contabilului:
Hm! Curic! Oare cine o lucreaz?
Fata lu n primire btrnelul mulumindu-i din ochi
preotului. Ovidiu Diamantopol i potrivi crjele i ncerc
anevoie s se ridice. Nina Aldea pru s ezite.
Am s-l ajut eu pe dumnealui, opti Fgdu,
uitndu-se la infirm.
Mare i Oprian ieir primii.
Sprijinit de braul preotului, Diamantopol mbri pista
luminat. Reflectoarele, terenul plat i amintir cu un oc alt
peisagiu. i strveziu, n contururi neclare, o siluet de
comar: Diavolul Alb.
Revizorul contabil Laureniu Pantelimon-Ciolac l ajunse
din urm pe Iacobescu:
Spune-mi te rog, chestia cu accidentele n aer a fost
nu-i aa, o glum.
Caricaturistul surse enigmatic:
Desigur. l privi int: Mai ai timp totui s te
rzgndeti

-18-
Capitolul II

CIUDENII LA ZECE MII DE METRI

Trenul de aterizare prsi pista i avionul ncepu s urce


spintecnd noaptea. Bucuretiul rmsese jos, n prpastie,
ghem de lumini tivite cu negur.
Val Iacobescu ncerc s-i imagineze Calea Victoriei.
Calea Victoriei aa cum o tia el, la dou sau trei dimineaa,
cu cheflii rtcii cutnd o bomb unde ar mai putea gsi
ceva de but, cu taxiuri goale ncetinind brusc n preajma
pietonilor solitari. Calea Victoriei, cu stopuri adormite i
ferestre mute n spatele crora oamenii viseaz la te miri ce,
cu cte un cine vagabond adulmecndu-i poalele i cerind
adpost. Se gndi apoi la nevast-sa. Un zmbet cald i
nflori pe buze.
Iustin Fgdu i fcu o cruce mare i ngn o rugciune
surd cu ochii nchii.
Stewardesa nveli picioarele moneagului cu o ptur
cadrilat. Nichita Dumitrescu inea n mn dou creioane
colorate i o bucat de hrtie.
Hi! Fac o csu!
Bon voyage, chri, sufl Elena Hagianu.
n ochi avea lacrimi. Brbatul i strnse degetele.
Economistul Anton Oprian smulse pardesiul din crlig i
se ridic ostentativ.
Ce s-a ntmplat? ntreb Nina Aldea.
M-ai luat de tmpit, aa-i?!
Nu neleg.
Dumneata nu vezi c stau pe arip? N-am nici o

-19-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
perspectiv!
Caricaturistul rse:
E noapte, dom'le! Ce perspectiv s ai?
Economistul pru deconcertat dar nu abandon.
Treaba mea! E o chestiune de principiu n primul rnd.
Adic de ce s-i bat tia joc de mine!?
Studie poziia locurilor goale i alese, nu prea convins, un
scaun alturi de Pantelimon-Ciolac.
Nu cred c eti prea inspirat, observ Iacobescu
ascunzndu-i zmbetul. n caz de accident, Doamne ferete,
cei mai expui sunt cltorii din fa. Vreau s spun, cei din
imediata apropiere a cabinei de comand.
Brusc, ca la un semnal, Ciolac i economistul se ridicar
precipitndu-se spre coada avionului.
Miss Dorothy James-Porter i privi nedumerit fr s
neleag nimic.
Ovidiu Diamantopol i ls capul pe spate.
A suta cltorie cu avionul. Lumea traversat n lung
i-n lat. Bregenz-La Paz-Bombay-Fort de France-Viena, cu
barca pe Amazoane sau n sanie, orbit de gheurile Alaski.
Voiajuri ncpnate, dictate de o fantezie strin, de o
himer. Acum, cea mai scurt i poate ultima cltorie.
Vasile Mare i privi ceasul.
Au trecut abia cinci minute.
Simi o atingere pe umr.
Cu dumneata n-am fcut cunotin. Revizorul contabil
i trecu braul pe sub nasul lui Oprian pentru a putea da
mna. mi dai voie? Laureniu Pantelimon-Ciolac.
A, da Mare Vasile Mare, scriitor.
Extraordinar! tii c am auzit de dumneata! Dup ton,
cellalt urma s-i fie recunosctor. Da, da, am citit ceva n
Revista literar, dac nu m nel
V nelai, se strmb Mare. Sublinie: n Romnia
literar, n-am publicat niciodat.
Exclus! Probabil nu-i mai aminteti. Chiar m-a izbit
numele. Am o mtu din partea mamei, Marie-Jeanne
Mare, nevasta generalului. Rse din gt: Om fi rude, mai
tii.
-20-
PLAN DIABOLIC
Nu cred.
Cunoti Viena?
Puin.
Frumos ora, se ambal Ciolac. Iar vienezii
amabilitatea personificat! Am fcut studiile acolo. Asta se
ntmpla prin 31-32. Mi-aduc aminte, aveam o gazd pe
lng Prater. Fiic-sa
Mare se ag de stewardes ca de un colac de salvare.
Domnioar, dac eti amabil, o cafea i un coniac
mare.
Ciolac i umezi buzele.
i mie o oranjad.
Caricaturistul nu rezist ispitei:
tii ct cost, domnule Ciolan?
Pardon! Ciolac! Laureniu Pantelimon-Ciolac. Ai s mai
auzi de numele sta!
Sunt convins.
Fata ddu s plece dar contabilul o opri:
Cu titlu informativ, nu-i aa. Ct cost o oranjad?
Servim numai jus. Cincisprezece cincizeci.
Omul rmase cu gura cscat:
Ct?! 15,50?! Dar unde v trezii?
La drumul mare! fcu Oprian ridicndu-se. Bandii,
domnule! Sunt n stare s te dezbrace!
Bine c-am ntrebat.
Stewardesa se interes zmbind subire:
Meninei comanda?
Ei bravo! Crezi c eu fur? Ce te tot foieti, domnule?
Oprian atepta n picioare cu pardesiul pe bra:
Nu-mi place aici. E prea izolat. Merg mai in fa.
Ciolac se lu dup el.
Ai dreptate. Dumneata rmi?
Scriitorul nu-i rspunse. Iacobescu se uit amuzat la
economist.
Tot nu i-ai gsit locul? Dac nutreti convingerea c te
avantajeaz, sunt gata s i-l cedez pe-al meu.
Oprian cntri poziia apoi cltin din cap nemulumit.
Trage. Totdeauna trage lng fereastr.
-21-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Pipi ndelung stofa, ncerc suspensia ctorva fotolii i n
sfrit se aez lng Ciolac.
Revizorul contabil i relu amintirile:
i cum v spuneam, domnilor, n 1932 studiam la
Viena. Tinerel, de familie, bani, evident fata gazdei a pus
ochii pe mine. Uite aa nite cozi avea! i art antebraul:
Blonde ca mtasea de porumb. i un ten carminat Petal
de roz. Cnd roea, ziceai c a dat cu chinoroz.
Dar ea, suger caricaturistul, nimic! Natural!
Sut la sut, domnule!
Gretchen! pufni dispreuitor economistul Oprian.
Ciolac i privi nasul ascuit, ochii mici, gura crtitoare i
cltin capul:
Un boboc de fat, ascultai-m pe mine! Ce buzie! Ce
ochiori! Adopt subit tonul de idil: Smbt seara
mergeam la o berrie pe lng Opernring. Eu luam doi api i
ea ronia covrigi cu susan
Bnuiesc c-i ddeau lacrimile de recunotin, observ
caricaturistul.
Dar ce, interesate ca denatele astea de azi?! E
posibil?! Vine fiu-meu la mine i zice: Tat, atinge-m cu un
pol, s-mi scot gagica.
i junele culant! Calc bine
Un pol! Ca s nu mai vorbim de vocabular! Un pol?
zic. Ai nnebunit?! Un pol? Adic zece pini?
Val Iacobescu continua s se amuze.
Clar! O s-l ruineze femeile
ine minte de la mine! Pe maic-ta o duceam la un film
i la colea, la Rahova, c era 2,50 lei biletul. Nu tie c eti
student?
Caricaturistul izbucni n rs.
Hai c ai haz, nene! Zi mai departe cum e cu buziele
nemoaicei.
Oribil! Miss James Porter i fix mai bine aparatul n
ureche. Singurul animal care nu mi-e prieten: obolanul!
Numai cnd m gndesc
Fgdu o asculta resemnat cltinnd capul la intervale
regulate.
-22-
PLAN DIABOLIC
A venit in Europa n 1727 traversnd Volga not. mi
amintesc c atunci cnd secretara asociaiei, Miss Susan
Stevenson o fat adorabil cu un pr minunat m-a
anunat c n cartierul de vest a nceput o campanie
mpotriva obolanilor, nu m-am opus. Mi-am ntrit inima i
mi-am ntors obrazul. Exact cum v spun. Mi-am ntors
obrazul. Dorothy James-Porter strnse pumnii. nelegei?
Preotul i ddu toate asigurrile c nelege foarte bine.
Nu, nimeni nu va afirma despre mine c sunt o femeie
fr suflet. Am nfiinat orfelinate, un spital, chiar un cimitir
pentru animale i nu mi-e ruine s recunosc c tot eu am
iniiat rubrica Adoptai-m din magazinele ilustrate.
Adoptai-m?
Nostim, nu? tii cum procedm? Fotografiem cinii i
pisicile gsite i le publicm pozele n reviste. Nu v putei
nchipui ci biei micui am reuit s cazm pn acum.
Ciolac l trase de mnec pe caricaturist:
Ce tot crie aia?
Despre pisicile orfane.
E limpede. Scleroza
Avem oameni devotai Cnd vorbea, Miss James-
Porter pulveriza stropi de saliv i Fgdu i ducea mereu
mna la nas, vnndu-i ca pe nari. Chiar aceast
domnioar Stevenson, secretara. Ce fat admirabil! Luna
viitoare mplinete aptezeci de ani. Ne-am gndit s-i
comandm o pendul cu doi ogari din bronz. Nu credei c e
minunat?
Preotul se nec.
Desigur
Elena Hagianu i netezi prul fr culoare:
Sunt att de fericit, chri. Nu mine, dar poimine am
s-o caut pe Anne-Marie Von Rothman. Avu un rs mic:
Mi-am amintit ceva nostim. tii, ea era extern. Se purtau
ghete nalte cu ireturi. Perechea care-i plcea avea trei
numere mai mult. Le-a cumprat aa. Tot pensionul a murit
de rs, pn i belgianca, domnioara Lvrier, profesoara de
pian.
Uu Uu Uu, chiui prelung btrnelul.
-23-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i umfla i-i dezumfla obrajii pufind ritmic.
Le malheureux Umerii doamnei Hagianu se nfiorar:
Nu mi-ar place s ajung ca el. Prefer civa ani mai puin. i
nc ceva: s mor pe neateptate. S nu tiu de diminea c
seara, ori peste cteva ore mi voi da sufletul. Asta-i cel mai
chinuitor: agonia. Agonia contient.
Stewardesa aduse cina. Tvi apetisante cu pacheele
aseptice: unc, ou, pui rece, cacaval, tartine cu ciuperci.
Anton Oprian arunc o privire circumspect spre poriile
celorlali, apoi strmb din nas. Chem piigiat:
Domnioar!
Fata veni precipitat. Economistul nu era un pasager
comod. Cunotea genul.
A putea afla de ce tocmai mie trebuie s-mi dai
piciorul? Nu suport picior de zburtoare! Vreau piept!
Imediat!
Oprian reinu tava:
Un moment! n al doilea rnd, cacavalul e numai coaj,
ciupercile un pretext, chifla cea mai mic!
tii, ne vin gata ambalate.
He, he! rse economistul ca unul pe care nu-l poi
pcli, artnd cu degetul gros spre ceilali: Ale dumnealor
nu tot ambalate vin? Se compar?! ncepu s se monteze: Nu
neleg ce avei cu mine?! V sunt antipatic? Par mai tmpit
dect Gsi: Amicul Laureniu Pantelimon-Ciolac?
Contabilul ni n picioare:
Domnule! Cere-i scuze imediat!
De ce? Eu te consider un om normal. Etalon de msur.
Nina Aldea lu tava i dispru n oficiu. Iacobescu rdea
sincer amuzat:
Eti teribil! M ntreb din ce i se trage.
Oprian respinse provocarea. Colul gurii i zvcnea.
Studie ndelung a doua porie i ncepu s mnnce cu aer
de martir.
Pantelimon Ciolac l privea otrvit. Cnd stewardesa i
ntinse cina, refuz scuturndu-i minile.
Nu domnioar, mulumesc. Seara nu mnnc. E, nu-i
aa, mai sntos, i privi important peste capetele cltorilor.
-24-
PLAN DIABOLIC
Individul nu tie c cina intr n preul biletului, sufl
caricaturistul la urechea lui Diamantopol. i e fric s nu
plteasc. Abia atept s i-o spun. Evident, cnd ajungem la
Viena.
Infirmul l privi lung:
Ai o inim
D-l naibii! M enerveaz!
Ochii caricaturistului alunecar n lungul avionului.
Scriitorul Vasile Mare mnca absent, prea c nghite greu.
Fgdu, delicat, cu gesturi mici de femeie. Hagianca, sub
pretexte strvezii, ceda bucile cele mai bune brbatului
care se opunea de circumstan. Diamantopol aproape nu se
atinsese, englezoaica mesteca saxon i contiincios, iar
Ciolac rbda stoic.
Val Iacobescu rse ncetior. O idee i trecu prin minte:
tii ceva?
m? fcu Oprian puricnd bucatele i izolnd dezgustat
ceea ce i se prea suspect.
Caricaturistul se aplec mngindu-i mustaa scurt.
Am fcut un calcul! Suntem, va s zic, zece pasageri
l pui i pe sta cu steguleul la socoteal? M rog, s
zicem zece. i ce-i cu asta?
Ai rbdare! Cu stewardesa fac unsprezece. Plus doi
piloi.
Oprian i holb ochii mici.
tii c ai dreptate? Suntem 13.
Exact! exclam satisfcut Iacobescu. Un numr al naibii
de norocos!

Oamenii tcur. Gndurile li se ncruciau:


Diamantopol! Ce caut aici? S fie o simpl ntmplare?
nc zece minute. Ar fi trebuit s pun cuitul n buzunarul
hainei. Oare m-a recunoscut?
Nu bnuiete nimic. N-are cum s bnuiasc. Pn acum,
totul a decurs perfect.
Doamne, Dumnezeule, ajut-m! Dac i de data asta l
pierd
Totul e s-mi pstrez calmul. Poate c nu e dect o
-25-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
coinciden, dei omul sta ar fi n stare s m caute i pe
lumea cealalt. Hans! Imbecilul! L-a avut n mn.
nc nou minute.

-26-
Capitolul III

VERDICTUL

Peste hublouri se aternuse o pojghi uoar, un abur


compact ca o crust. i dintr-o dat, pasrea uria orbi.
Lumina se stinse. Avionul ezit apoi i continu zborul.
Vocile se nvlmir n ntuneric:
Ce-i porcria asta? Lumina!
Hei! Domnioar!
Lumina!
Ah, piciorul, Dumnezeule!
Ce se ntmpl?
Ajutor!
Lumina se aprinse. Nina Aldea aps pe rnd butoanele
roii de la siguranele tabloului electric.
Un scurtcircuit provocat. M ntreb
Nu-i termin gndul. N-o asculta nimeni. Pasagerii
priveau nspimntai spre cabina de comand.
Cu un strigt de groaz, fata se repezi spre unul din piloi.
i lu capul n mini, hohotind.

Reveni dup cteva minute, nchise ua i se sprijini cu tot


trupul de ea. Faa i se golise de snge.
V rog s v pstrai calmul.
ncerca din rsputeri s se stpneasc. Oamenii ateptau
ncremenii cu gturile ntinse, cu minile ncletate pe
fotoliu.
Membrii echipajului au fost asasinai Conduce pilotul
automat Lsai-m s vorbesc. Vom zbura n linie dreapt

-27-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pn cnd pn cnd se va termina combustibilul. Afar
doar i privi cu o intensitate dureroas: Doar dac cineva
dintre dumneavoastr poate s readuc aparatul la sol.
Nu se auzi nici un zgomot. Doar iuitul prelung, obsedant
al motoarelor. Se uitau mut unii la alii scormonindu-i
feele. ntr-un trziu, ridicar din umeri.
Nina Aldea respir adnc:
N-am voie sa v ascund adevrul. Peste patru ore ne
prbuim!
Era ora 22 i 35 de minute.

Avionul continua s zboare n spaiul negru fr sfrit.


ntunericul i da trcoale ateptnd

Compuneau un fragment din halucinantul tablou al lui


Goya Pelerinaj la San Isidro. Figuri hde, expresii demeniale,
ochi ieii din orbite.
Revizorul contabil Pantelimon-Ciolac rmsese cu gura
cscat. Placa i czuse descoperind gingiile devitalizate.
Buza superioar ncreit aduna sudoarea n picturi
mrunte. Din chipul lui Oprian nu se zreau dect ochii
congestionai, de fiar njunghiat. Scriitorul Vasile Mare
tresrea convulsiv. Dimitrie Hagianu, cu sprnceana ridicat,
prea o caricatur. Nevast-sa ncremenise cu mna pe gt.
Prbuit ntr-un fotoliu, Nina Aldea plngea n hohote.
Iustin Fgdu privea n gol bolborosind.
Doamne Dumnezeule.
Val Iacobescu ncerc s zmbeasc. i trecu n revist pe
fiecare apoi ochii i se pironir asupra lui Pantelimon-Ciolac:
Imbecilule! N-ai toalet?
Apoi izbucnir dintr-o dat. Contabilul se ag de hainele
celor din jur, ntrebnd fr s atepte rspunsul:
Cum e posibil?! Cum e posibil?! Aa din senin? De ce?
Cine-i nemernicul? ip isteric Anton Oprian. Cu
minile mele l ucid!
Elena Hagianu i frmnt degetele spasmodic.
Ce se ntmpl, Dim?
Brbatul nu-i rspunse. Maxilarul lui Pantelimon Ciolac
-28-
PLAN DIABOLIC
tremura.
Cum e posibil?! Cum lai s urce un criminal n avion?
Caricaturistul continua s zmbeasc. Se aplec spre
Diamantopol preciznd cu tlc:
Treisprezece!
Pleoapele infirmului zvcnir:
Niciodat nu te neal intuiia?
n panica general, Miss Dorothy James-Porter scpase
aparatul acustic. Ciolac l clcase fr s vrea, zdrobindu-l.
Femeia examin neputincioas carcasa strivit, izolat dintr-
o dat, scutit de groaza celorlali. Sesiz totui agitaia din
jur i atinse braul infirmului:
Ce se ntmpl?
Diamantopol ezit cteva clipe apoi i comunic prin
semne c totul e n regul.
Anton Oprian ip piigiat:
Cine-i nemernicul?
Ciolac o apuc pe stewardes de umr:
Tovare! Dumneata n-auzi?!
Fata ridic ncet capul. Lacrimile amestecate cu rimel
desenaser pe obraji dou prtii lungi, murdare. Se uit la el
rtcit. Contabilul perora agresiv:
Rspunzi n faa legii de tot ce s-a ntmplat! Ce
nseamn ne prbuim?! Nu m intereseaz! Faci parte din
echipaj. Obligaia dumitale
Cretin! scrni scrbit caricaturistul.
Pantelimon-Ciolac realiz absurdul situaiei i se ndeprt
gesticulnd dezordonat.
Oricum Ce vin am eu
Cuitul! suger Oprian. Trebuie s aib cuitul la el!
Canalia!
Nina Aldea i aps palmele pe ochi.
Calmai-v! Pentru numele lui Dumnezeu calmai-v! Se
ag de preot: Printe, f ceva! Ajut-m!
Ciolac strig mpungndu-l cu degetul pe economist:
Tu i-ai ucis! Te-ai ridicat de cincisprezece ori. A fost un
simplu pretext ca s provoci scurtcircuitul fr s atragi
atenia.
-29-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Oprian se contorsion n fotoliu. Ochii i alergau
nelinitii:
Idiot btrn! De fiecare dat cnd m-am mutat ai venit
dup mine. Iar ultima oar, ocupai fotoliul din margine.
Cutai-l! Trebuie s aib arma la el.
ntinse mna spre buzunarul contabilului.
Pantelimon-Ciolac se feri.
Nu m atinge!
Vasile Mare i concentr privirea asupra lui Hagianu.
nainte de a se stinge lumina stteai n fotoliu lng
soia dumitale.
Exact.
Cnd s-a aprins, te-am vzut n picioare. Preciz:
Departe de ea.
Hagianu se ridic amenintor. Vorbi rar, rspicat, cu
tonul specific al individului foarte stpn pe sine:
Dac-i pocnesc o palm ai s vezi mai bine!
Dim, te rog, n-are rost Dumnealui s-a nelat, desigur.
Nu, doamn, nu m-am nelat.
Ce impertinen!
Cutai-l! strig Oprian. Unul din ei trebuie s aib
cuitul.
Nina Aldea i astup urechile. Preotul continua s se
roage cu voce sczut. Fulgerat de un gnd Pantelimon
Ciolac se ntoarse spre Iacobescu:
mi aduc perfect aminte c pe aeroport, ncercai s ne
familiarizezi cu accidentele aeriene.
Iar ceva mai trziu se asocie scriitorul te obseda al
naibii cifra 13. Poi s ne explici i nou cum ai intuit
catastrofa?
Cutai-l! suger surescitat Oprian.
Caricaturistul ntoarse ncet capul spre Diamantopol. Rosti
calm:
E pentru prima oar n via cnd vd atia cretini
adunai la un loc!
Ce s-a ntmplat? ntreb contrariat Miss Dorothy
James-Porter.
Adncit n rugciune, preotul nu-i rspunse. Ciolac se
-30-
PLAN DIABOLIC
apropie privind-o lung. Explod:
Englezoaica e! nainte de crim s-a dus la toalet. Am
vzut-o cu ochii mei!
Femeia zmbi nedumerit, netiind ce s spun. Gsi ceva
de circumstan:
Sper ca v simii bine. O cltorie plcut, nu-i aa?
Face pe tmpit! se ndoi revizorul contabil. Crede c ne
aiurete.
De ce? De ce? ip rguit Oprian.
ntr-adevr, mormi pe gnduri Hagianu. De ce?
Iacobescu se ridic:
Ai nnebunit! E o idioenie, nu v dai seama? Avea o
voce puternic care le acoperea pe toate celelalte: Ce v pas
cine i de ce a ucis? Evident, e unul dintre noi. Urmrete
ceva. Nu asta-i important! Vrei s facei justiie acum, cu
patru ore nainte de a crpa? Nu nelegei c o s crpm?!

Amuir.
M-a recunoscut! Atunci?! De ce a trebuit s ucid piloii?
Hm! E ceva n neregul! Prea e linitit.
Nu m slbete din ochi. tie c eu. Precis tie!
Calm! Calm! n fond, mai sunt aproape patru ore.

Elena Hagianu i terse lacrimile. ncerc s zmbeasc:


Poate nu va fi att de ngrozitor. Adug ntr-un trziu:
Eram prea fericit
Hi! chicoti btrnelul ridicnd n sus o hrtiu
mzglit cu creioane colorate, apoi i relu concentrat
activitatea.
Contabilul omul ideilor bizare ni n picioare:
Paraute nu avei?
Nu. Cine s-ar mai urca n avion vzndu-le?
Ucigailor! izbucni Oprian. Cea mai elementar msur
de precauie!
Nu se poate! Trebuie s existe o soluie. Dac ne-am
lsa pe-o arip cumva, undeva pe o ap, suger aiurea
Pantelimon-Ciolac.
Iacobescu l repezi enervat:
-31-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Bai cmpii ru, amice! Ce ap? Care ap? Ai mcar
idee unde te afli? Sau i nchipui c porcria asta e o ra
slbatec?! Auzi! Pe o arip!!!
Iustin Fgdu se desprinse din rugciune. Figura i
devenise cenuie dar nu-i pierduse calmul. opti, mai mult
pentru el.
Toate au fost de mult hotrte
Ciolac se ridic din nou n picioare.
Cred c ar mai fi o ans. Pilotul automat dirijeaz
aparatul deasupra aeroportului din Viena. Vznd c nu
aterizm, c nu rspundem la apelul lor, vor trimite un avion
n recunoatere. Un pilot ncercat ar putea cu puin noroc s
sar pe aripa noastr
Caricaturistul fluier a pagub.
sta are un fix cu aripa! Pe-o arip! Ha, ha! Ca la circ!
De ce nu pe coad?!
Dorothy James-Porter trase de mneca lui Fgdu. Vorbi
neateptat de tare:
Mi-am adus aminte, vroiam sa v spun c ogarii de
bronz comandai pentru Miss Stevenson sunt ruseti. Spre
deosebire de cei englezeti, au botul mai scurt i in urechile
spre spate. Am vzut schiele. Adorabili Expresia e tot ce
poate fi mai izbutit. Cred c o s fie foarte ncntat.
Deci practic, n-avem nici o ans, conchise revizorul
contabil.
Pe buzele lui Oprian apruse o spum uoar:
Ucigailor! Ucigailor!
Iacobescu i muc degetele.
ntr-adevr, niciuna. l privi pe preot cu ironie lugubr:
Doar dac nu intervine cumva eful dumnealui. Pune o pil,
printe!
Ciolac privea n gol, cu gura cscat. Vasile Mare
ncepuse s scrie ntr-un caiet. Dorothy James-Porter i
potrivi panglica nfoiat de la gt. Declar plin de
importan:
La Viena sunt ateptat de Frau Dagmar Schultz,
preedinta de onoare a Asociaiei din Austria. nchipuii-v,
corespondm de doi ani fr s ne cunoatem. O respect
-32-
PLAN DIABOLIC
foarte mult. Ea a propus prima oar la Congresul de la
Vancouver renunarea la zgard sugernd lesa cptuit cu
vatelin. Domnule pastor femeia rse cochet , am fost pur
i simplu invidioas. Cum de nu mi-a trecut mie prin cap
ideea asta pentru bieii micui?!
Ce zice? ntreb rguit Ciolac.
Fgdu zmbi trist.
C o ateapt cineva la Viena.
Poate pe lumea ailalt! Contabilul se propi n faa
englezoaicei. Din ochi i nea otrav. ip: Murim cucoan!
Ai s mori! Ne prbuim!
Pe obrazul femeii alunec un surs tremurat. l privea
speriat fr s neleag.
Lsai-o n pace, interveni preotul.
S tie! rcni Ciolac. S tie i ea! De ce s nu tie?
Art cu minile cum se vor prbui. Nu pru mulumit i
smulse hrtia btrnelului ca s-i deseneze. Moneagul clipi
nedumerit i ncepu s plng.
S tie! S se chinuiasc i ea! scuip cuvintele Ciolac.
De ce? ntreb Fgdu. Cu ce te linitete asta pe
dumneata? Cu ce te ajut?
Btrnul continua s-i reclame scncind bucata de
hrtie. Iacobescu o lu din minile contabilului. opti printre
dini, cu ur:
Canalie!
Mai avem trei ore i patruzeci de minute.
Nichita Dumitrescu desena o cas cu acoperi albastru.

Radionavigatorul tefan Sima se pregtea s-i ncheie


ziua de lucru. Deschise registrul i ncepu s noteze datele
meteorologice.
13 iulie 197 Plafonul de nori ridicat. Peste 8 mii de metri.
Viteza vntului, 15 km pe or. Vizibilitatea, 4.000 de metri.
Marja scade.
Pe ecranul radiolocatorului apru un punct minuscul. i
privi ceasornicul:
Cursa de Viena. Oft: i cu asta, basta!
Puse n funciune aparatele de emisie:
-33-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Sunt turnul de control Sibiu. Confirmai recepia!
n cti se auzir pocnete scurte. Repet:
Sunt turnul de control Sibiu. V rog s confirmai
recepia!
Atept un timp apoi se ntoarse spre comandant:
Cursa de Viena nu rspunde.
S-or fi suprat pe noi! Insist!
tefan Sima i aps ctile pe urechi:
Sunt turnul de control Sibiu. M-auzi? Rspunde!
Comandantul aeroportului se apropie de pupitru. Urmri
punctul de pe ecran. Pierdea treptat din intensitate.
Ne-au depit. Privi pe gnduri cerul ntunecat: Mda!
Acolo sus s-a ntmplat ceva. Cheam Bucuretiul!

-34-
Capitolul IV

RENDEZ-VOUS CU MOARTEA

Minute lungi, nu vorbi nimeni. Pe feele tuturor


sentimentul de neputin i contiina acut a inevitabilului
zugrviser n tonuri livide aceeai expresie. Stteau
ncremenii n atitudini rigide, incomode, uitaser s-i mite
braul sau umrul amorit. Spectrul morii i anesteziase.
Privii din afar, ofereau un tablou deprimant. Un grup de
oameni care-i ateapt sfritul ntr-o ambian de rafinat
confort: fotoliile roii, mocheta, perdelele moi, zecile de
butoane rspunznd unor comoditi imediate. Te pregteau
pentru vacane colorate i luminoase aa cum i le sugereaz
prospectele acelea splendide unde avionul ajuns la destinaie
i revars pasagerii toi elegani, tineri i frumoi n
mijlocul unui peisaj de basm. Cerul e albastru acuarel,
marea onduleaz valuri diamantine, btinae cu figuri
exotice ntind ghirlande de flori purpurii. Sunt extrem de
fericite, sosirea avionului companiei Lufthansa ori Sabena
pare s le fi ndeplinit cea mai arztoare dorin. Discret, se
profileaz silueta de manechin a stewardesei.
Diamantopol nchise ochii. Pentru el avionul nsemnase
toat viaa altceva. Lupta cu timpul. Timpul ostil i
implacabil.
A plecat acum zece minute. L-a vzut lift-boyul
disprnd pe scara de serviciu Dac veneai cu o jumtate
de or mai devreme
Gemu i-i nclet minile pe crj.
Elena Hagianu i opti ceva lui brbatu-su. Omul o privi

-35-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
surprins, apoi se adres stewardesei:
Regret c trebuie s te deranjez, domnioar. Un coniac
pentru doamna, dac se poate. Se gndi puin: i unul
pentru mine.
Fata ddu din cap i dispru n oficiu. Uitase mersul de
cadn. Pea acum greu, cu umerii prbuii.
Ce repede a mbtrnit i zise Iustin Fgdu.
Deschisese o carte de rugciuni murmurnd ncetior.
Pantelimon Ciolac l privea fr expresie. Respira greu, pe
gur, ai fi zis c n ce-l privete agonia ncepuse.
Btrnelul adormise cu creionul n mn.
Miss Dorothy James-Porter zmbi echivoc.
Economistul Oprian icnea cu trupul scuturat de
convulsii. ntreb:
Ct e ceasul?
190 de minute pn la ora H, rspunse uscat
caricaturistul. Dac ncepi s le numeri, nnebuneti. i
mbri pe toi cu o privire ascuit: Propun s ne
mbtm. Cine izbutete e un norocos!

Caricaturistul se apropie cu paharul n mn.


Nu bei ceva, printe? Bnuiesc c empireul nu e prea
dotat cu asemenea articole. Ar trebui s ne asigurm.
Ddu paharul peste cap.
Dac la judecata de apoi s-o ntmpla s fiu prea beat,
te rog s pledezi i pentru mine. Spune-i erifului c
principial m-am conformat dispoziiilor. N-am ucis, n-am
furat n chestia cu rvnitul la femeia altuia, am mai
ncurcat-o
Fgdu spuse ncet:
Cnd cuvioasa Maria Egipteanca, dup o via risipit
n desfru, a fugit n pustiul Iordanului
Las printe, l opri plictisit Iacobescu. Dac simi o
plcere n trup, consider-m mntuit, dar scutete-m de
predici. Fcu o pauz apoi adug pe un ton rstit: Toat
viaa am crezut n dou lucruri: n mine vreau s spun n
ce pot face eu i n ans! Nu exist nimic altceva!
nchipuiete-i, mi-a mers grozav! Astzi ns, eu nu pot face
-36-
PLAN DIABOLIC
nimic, iar ansa mi-a ntors popoul. n consecin, atept
calm deznodmntul. Calmul marelui dezastru. Mi-ar fi
plcut ca ultimele dou ore s fi fost mai agreabile. Ddu din
mini neputincios: Compania las de dorit.
Dim Hagianu ncremenise ntr-o atitudine rigid.
Stewardesa privea n gol, legnndu-i bustul. Ovidiu
Diamantopol mngia absent crjele. Englezoaica rsfoia
surznd o revist cu exponate canine.
Anton Oprian ntreb aproape strignd:
Ct e ceasul?
Nu-i rspunse nimeni.

Revizorul contabil Laureniu Pantelimon Ciolac isprvise


desenul. Un avion rudimentar care se prbuea. Prin
hublouri neau SOS-uri. Schi alturi acelai avion n
flcri. Chibzui cteva clipe apoi scrise pe ambele aeronave:
BAC-1-11 Bucureti-Viena. mpturi hrtia strns i ncerc
s o strecoare neobservat englezoaicei.
Caricaturistul i prinse pumnul n aer. Privi desenul, alb la
fa, i pe neateptate, ca un resort declanat brusc, crpi cu
sete obrazul boit al contabilului.
Cztur!

Vasile Mare scria agitat, ferind paginile cu cotul. Micrile


dezordonate sugerau un scris grbit i mare. Din cnd n
cnd se ntrerupea. Privirea strlucitoare, aprins de febr,
aintea feele celorlali. l nsufleea o energie stranie.

Btrnul se trezi aa cum adormise. Trecerile de la o stare


la alta se consumau pe nesimite. Rmase nemicat un timp
apoi scond o forfecu ncepu s decupeze figuri ciudate de
hrtie. Zmbea fericit.

Ct e ceasul?
Lui Hagianu i sticli ochiul cscat. Oprian tremura din
toate ncheieturile. Repet:
Ct e ceasul?
sta-i sadism, remarc Iacobescu. N-ai dect s te
-37-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
torturezi singur dac-i face plcere, dar ce ai cu noi?
Las-m-n pace!
Hagianu scoase Longines-ul de aur cu patru capace.
Unpe i cinci. Oft: Mai avem o sut optzeci de minute.
nc trei ore!
Economistul i duse mna la gt:
Trei ore! Nu se poate!
Preotul i atinse umrul. ntreb blnd:
i-e fric?
Oprian tresri. Semna cu un oarece prins n cuc.
Ce vrei?
S te ajut. Dumnezeu a ornduit astfel lucrurile
Dumnezeu! Mie-mi vorbeti de Dumnezeu?! url
mprocnd cu saliv. Cincizeci de ani l-am slujit pe
Dumnezeul tu. I-am adus laude i ofrande! Am umplut
bisericile cu candelabre! i care-i mulumirea? Acum i
ntoarce faa de la mine. E surd? E orb? i rupse gulerul
cmii smulgnd de la gt o cruce mic de aur cu
rstignirea lui Crist: Poftim! Scuip pe Dumnezeul tu!
i o azvrli. Oamenii l priveau ncremenii Elena Hagianu
i duse ngrozit degetele la gur. n ochii preotului struia o
tristee nemrginit. Se ntoarse.
Economistul l apuc de poala anteriului:
Stai! Rmi! Mi-e fric! i lu capul n mini i izbucni
n plns: Nu vreau s mor.

Dim!
Hagianu nu-i rspunse. Privea n noapte. Btrna se
aplec. opti:
De un singur lucru mi-e fric, chri. S nu
supravieuiesc. Schiload Ar fi oribil! Oribil

Laureniu Pantelimon-Ciolac se apropie de infirm.


Bolborosi precipitat:
Te-ai ntrebat de ce au fost ucii piloii?
Crezi c are vreo importan?
Oricum s crpm aa e stupid! i ncolir
lacrimile: tii, treizeci de ani am visat s revd Viena. Dup
-38-
PLAN DIABOLIC
rzboi a urmat seceta, foametea, pe urm copiii. Am strns
ban lng ban. Nu mi-am permis un trand ca s pot pleca
Oft: Teribil de caraghios, nu? Aa, din senin i nici nu tii
pentru ce Pentru ce, Dumnezeule? Pentru ce? Cine e
ticlosul?
Ticlos sau nebun. Numai un dement poate pune la cale
aa ceva.
Pantelimon Ciolac nu-l ascult. Repeta ntr-una
frngndu-i minile:
Pentru ce? Pentru ce s mor? Pentru ce?!

Printr-o stranie coinciden, Miss Dorothy James-Porter se


gndea tot la moarte:
Cimitirul e instalat pe terenul din spatele sediului. L-am
cumprat de la fotii baroni M. Zmbi modest: Din
economiile mele Mister Wilkes m-a felicitat clduros cu
ocazia ntrunirii anuale. La capul fiecrui biet micu exist o
plac: numele, rasa, vrsta i cte un gnd pios. Mndria
noastr o reprezint ns mormntul celuului Gipsy. A
aparinut bunei doamne Lily Garth. nchipuii-v, o excelent
bucat de marmur roz! n medalion, cea mai reuit
fotografie a lui Gipsy un pechinez delicios. A murit stupid,
clcat de furgoneta lptarului. Biatul acela cu prul rou e
cel mai zpcit pe care l-am vzut vreodat. Cum v
spuneam Pe plcu e gravat cu litere de aur o poezie
duioas: Dear Gipsy, tu ai murit, din cauza unui lptar
afurisit/Nicicnd amintirea-i nu va pli, i-o jur a ta prieten
Lily! V rog s m credei, nu exist un singur vizitator care
s nu-i fotografieze mormntul.
Nu vreau sa mor! hohotea Oprian btnd cu pumnii n
fereastr.
Caricaturistul sorbi ultima pictur de coniac. Se uit la
paharul gol i, pe neateptate, l azvrli furios n peretele
cabinei de comand.
Dorothy James-Porter privi absent cioburile. n ochi i
strlucea o lumin ciudat.

Cred c te neli.
-39-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Val Iacobescu strngea n palme bolul de coniac.
Amprentele nfloreau ca nite petale pe pereii de sticl.
Ovidiu Diamantopol cltin trist capul.
E deprimant!
Bilanurile sunt totdeauna deprimante. Fie chiar numai
pentru ce lsm n urm. La ce bun s mai nirm pe hrtie
tot ce-a fost, ce ar fi putut s fie?
Infirmul l cercet cteva clipe. Caricaturistul, distins,
subire, elegant, degaja o atmosfer tonic. Doar zmbetul
ceva mai nervos i mobilitatea nrilor trdau
circumstanele particulare.
Adineauri, oft Diamantopol, ai fcut o afirmaie: Mi-a
mers bine
Al dracului de bine! rnji Iacobescu.
Mi se pare fantastic s poi spune asta la urm.
Dumneata eti ceea ce se numete un realizat.
Din punctul meu de vedere, da.
Singurul care conteaz. Nu te-ai auzit, dar era atta
satisfacie n vocea dumitale nct te-am invidiat. Eu n
schimb Oft: tii ce nseamn s goneti toat viaa dup o
fantom?
mi nchipui. Destul de incomod. Goli paharul: Scuz-
m, dar cred c ai plecat de la o premis fals. Fatal
Greeti. Fantom devine astzi cnd, vorba dumitale,
mi fac socotelile. Cteva ore, un accident infernal, stupid, i
iat-m contemplnd un fiasco total.
Destin idiot. Hai s ne mbtm!
Diamantopol i uguie buzele.
Destin idiot! Nu m satisface. Dac a fi crezut n el,
n-a mai fi luptat. Or, totdeauna, m-am pus de-a curmeziul.
E un non sens, nu-i dai seama? Nu poi lupta cu ceea
ce nu exist. Armele, inerent, le-ai ndreptat mpotriva cuiva.
Eu i zic destin, dumneata Popescu. i privi incontient
silueta oloag: A mai fost ceva. Pare superficial, dar s tii c
reprezint filosofia sntoas a unui creier nc nesclerozat.
Ai luat viaa n serios i pe dumneata n primul rnd.
N-am artat totdeauna aa, zmbi trist Diamantopol.
Nu m-am nscut deci cu o mentalitate schiload, rodul unui
-40-
PLAN DIABOLIC
trup schilod. Vezi, m-am ntrebat mereu cnd voi muri, unde,
cine va fi lng mine
Ce i-am spus eu? Obsesii morbide! Ce ai fi ctigat
dac i-ar fi rspuns cineva? Ai fi fcut cunotin cu idioii
tia nainte de vreme. n liceu, profesorul de logic ne-a dat
un exemplu de sofism. O pild tmpit ns, fr ndoial,
plastic, dovad c am reinut-o. Premisa: luna e n
tabachera mea. Raionamentul: bag tabachera n buzunar,
deci luna se afl n buzunarul meu. Cam aa bnuiesc c
s-au ntmplat lucrurile cu dumneata. Ai acceptat, nu tiu n
ce circumstane, o premis fals, i-ai consumat existena
dezvoltnd-o mai departe pe coordonate verosimile, dac vrei
logice, ns nu i reale. Iar acum, n sfrit eti grozav de
suprat c scoi tabachera din hain i nu gseti luna
nuntru.
Infirmul zmbi enigmatic:
i dac a fi gsit-o?
Te-a fi rugat frumos rse caricaturistul s mi-o
ari i mie i mi-a fi scos plria!

Elena Hagianu i desprinsese perlele de la gt. Le inea n


poal, numrndu-le una cte una, ca pe nite mtnii.
Chri!
Izbit de tonul exclamaiei, brbatul ridic privirea.
Chri, continu surescitat, am impresia c vd nite
lumini. Uite-le!
Toi se bulucir la hublouri. i turteau fetele
mpingndu-le n sticla groas ca i cum anulnd civa
milimetri, vedeau mai bine.
Sunt avioane, observ Val Iacobescu. Probabil cei de jos
alertai
Ce fel de avioane? l ntrerupse agitat economistul. Falca
i tremura. Se uit la stewardes: Ce fel de avioane?
Nina Aldea nu rspunse. Privea n gol cltinndu-se ncet.
Zburm de o or. Deci, romneti, conchise
Diamantopol. Ne aflm nc pe teritoriul nostru.
Ura! ip Ciolac. Suntem salvai!
ncepu s fac semne disperate la ferestre.
-41-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
De ce nu scoi un steag? ntreb glacial Iacobescu.
Cellalt l privi buimac.
Steag?! Ce fel de steag?
Cam aa bnuiam c se manifest bucuria. Scrni:
Dobitoc! Iremediabil dobitoc!
Revizorul contabil nu-l lu n seam:
Au venit dup noi! Ne salveaz, o s vedei!
Iacobescu rnji:
Fii atent s nu scapi micarea, tii, cnd o s sar la
pe arip.
Miss Dorothy James-Porter se nveseli grozav!
Ce obicei minunat! Ne escorteaz ca pe preedinii de
republic. Ct amabilitate! Abia atept s-i povestesc lui
Miss Stevenson
Parc fac nite semne, observ zgindu-se Oprian.
ncepu s ipe cu voce spart: Aici! Aici! Salvai-ne!
Da, le vd i eu, blbi Ciolac. Ne fac semne. Ce-or fi
vrnd s spun?
Caricaturistul scoase o igar. Gestul era dezinvolt dar
minile i tremurau.
Se intereseaz dac tim rugciunea aia cu i ne iart
greelile noastre precum i noi iertm greiilor notri Habar
n-au c avem printre noi o autoritate competent. Rse: sta
zic i eu noroc!
Pantelimon Ciolac se asocie economistului. Strigau din
rsputeri:
Salvai-ne! Salvai-ne!
Se ndeprteaz, observ Dim Hagianu.
Hei! Unde plecai? Unde plecai?!!

Luminile mai plpir un pic apoi se topir n noapte.


Oamenii rmaser lng hublouri scrutnd ntunericul. Se
desprinser ntr-un trziu, cu umeri dobori i ochi umezi.
S-au dus! murmur sleit revizorul contabil nruindu-se
n fotoliu.
Sprnceana lui Hagianu zvcnea. opti ntunecat:
i cu asta basta!
Nu se poate!
-42-
PLAN DIABOLIC
Oprian gfia. i mut privirea de la unul la cellalt,
cerind o speran. Sesiz resemnarea general i vorbele i se
oprir n gt.
Da, s-a terminat! ngn scriitorul.
Iacobescu se rsuci spre Iustin Fgdu:
De, printe, ai ghinion! Ultima ans de a asista la un
miracol a fost ratat.
Vlvtaia din privirea lui Ciolac se stinsese. Abia acum
prea s fi pierdut cu adevrat orice ndejde.
Ochi stini, gndi Fgdu. E prima oar cnd i vd cu
adevrat.
Miss Dorothy James-Porter surdea fermecat.
n colul lui, Vasile Mare continu s scrie.
Nichita Dumitrescu flutur degetele n faa hubloului:
Pa Pa

-43-
Capitolul V

LOVE STORY

Preotul ridic privirea i se cutremur. Figuri cadaverice


cu cearcne negre, pomei nruii, ochi tulburi, expresii pe
care numai contiina acut a sfritului le imprim.
Val Iacobescu zmbea ters. Scpase igara pe mochet i
o privea cum arde, incapabil s fac un gest.
Un tip dur i ambiios, calcul Iustin Fgdu. i-a
consumat cea mai mare parte din via ncercnd i izbutind
s-i disimuleze gndurile.
Soii Hagianu evitau s se priveasc. Brbatul renunase
la arogana aceea specific a boierului obinuit cndva s
plmuiasc la Capa ori n alt parte pe oricine ar fi ndrznit
s arunce ocheade femeii de lng el. Sprncenele inegal
arcuite punctau expresiv concluzia implacabil: sfritul.
Elena Hagianu, mic, nensemnat, suspina uor. O boare
i umezea ochii blnzi.
Pantelimon Ciolac, omul cu principii, atottiutor i cu
tupeu, prea acum o crp murdar azvrlit pe fotoliu.
Nu-i mai da osteneal s ascund gurile din pingele i
ciorapii crpii.
Scriitorul Vasile Mare umplea grbit pagin dup pagin.
n ochi i strlucea o flacr insuportabil. Sudoarea i
umezea pleoapele i o tergea din cnd n cnd cu dosul
palmei.
nc n-a nceput s moar, i zise preotul. Circul va
ncepe pentru el dup ultimul punct.
Oprian obosise. Zcea sleit cu capul n mini, gemnd

-44-
PLAN DIABOLIC
dureros.
Cel mai deprimant spectacol l oferea Nina Aldea. Continua
s priveasc n gol, balansndu-i bustul. Avea o expresie
cutremurtoare de extaz i suferin. Lacrimile i curgeau pe
obraji i totui fata zmbea fericit.

Pentru dumneata e cel mai greu, mi dau seama,


declar cu ochi umezi Elena Hagianu. Ci ani ai? Douzeci
i doi? Douzeci i trei?
Nina Aldea i ridic prul de pe frunte. O privi mult i n
sfrit pru c o recunoate.
Poftii?
ncercm s ghicesc ci ani ai.
Ci ani? Douzeci i opt.
Ce neans! i prinse mna plin de compasiune: mi
pare sincer ru pentru dumneata.
Cuvinte searbde, dar dincolo de convenionalismul lor,
simeai c Elena Hagianu e sincer. Nu gsise altceva de
spus.
Oricum, oft, noi ne-am trit viaa. Cea mai mare parte
din ea.
Stewardesa i ridic pleoapele vineii. Ochii poposir pe
trupul firav al doamnei Hagianu. Purta o rochie verde de
triplevoile scoas n mod evident din una mai pretenioas.
Cu toate eforturile depuse de croitoreas, izul de vechi, de
crp transformat, struia. Perlele false, scorojite, intrau n
decolteul n form de inimioar.
Dar fata nu vzu nimic. Spuse abia micndu-i buzele:
Sunt fericit, doamn.
Elena Hagianu zmbi nedumerit.
Unul din piloi a fost omul care pentru mine a
reprezentat totul. Lacrimile i curgeau pe obraz i fata i le
terse cu pumnii aa cum fac copii: A fost. Nu-mi pare ru c
mor. Singur, n-a fi avut niciodat curajul.

Ct e ceasul, ntreb Oprian.


Atepi pe cineva?
Iacobescu, cu minile n buzunare, l privea sarcastic.
-45-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Economistul i fix dou ghemotoace moi de vat n
urechi.
Procedezi nelept. Medicii cost o avere la Viena, ca s-l
citez pe domnul revizor contabil Laureniu
Pantelimon-Ciolac.
Cellalt ddu nervos din mn. Repet crispat:
Ct e ceasul?

ii minte ce zpad era? Niciodat n-am mai vzut aa o


iarn
Elena Hagianu vorbea parc din trans. Nu tia dac
brbatu-su o ascult. Simea nevoia s-i aminteasc.
Papa a inut enorm ca nunta s-o facem la moie. Iarna
e minunat la Criani S-a ncpnat teribil. Rse
ncetior: Maman era dezolat, i frngea minile. Vroia s
comande bufetul la Athne Palace. A fost ntr-adevr divin.
Parc vd rochia Valentinei, un furou de pan catifea roie.
Cu spatele ei, i nchipui n pr, o cunun din vi de vie.
A avut un succes boeuf. Tante Nathalie se sufoca. Am
surprins-o optindu-i mamei: Valentina asta e incorigibil!
Dac are chef s umble goal, s-o fac n dormitorul ei i
pentru strugurii ia putea s gseasc o alt ocazie
nelegi, i prea ru c e mai frumoas ca mine. Mai bine
dect mireasa. Lips de tact. M asculi?
Brbatul tresri:
Da Desigur.
Atunci s-a colat cu Calotescu. i Mathilde, tot atunci l-a
cunoscut pe Barbu. Bunic-sa o mbrcase n roz i era
bosumflat: Ca o fondant Oft: Dumnezeule drumul
cu sania pn la gar. Ningea cu fulgi imeni. De-a lungul
aleii, oameni cu tore luminau calea. Mi-am ntors capul.
Flcrile acelea n noapte, ca o prtie de foc. N-am s le uit
niciodat. Degetele mici, uscate, strnser mna brbatului:
tii Fata asta mi-a deschis ochii. Suntem mpreun, dragul
meu. Este tot ce mi-a fi putut imagina mai desvrit.

Murise i geana de lumin strecurat printr-o crptur de


nori. Un ntuneric compact nghiea cerul.
-46-
PLAN DIABOLIC
Tcerea devenise apstoare. La rstimpuri regulate,
Mare ntorcea paginile nnegrite, Iacobescu luase sticla la el
turnndu-i cte puin. Ciolac l urmrea cu o fixitate
stranie. Caricaturistul i surprinse privirea.
Poi s te serveti fr grij. Nu cost nimic
Ct e ceasul? ntreb Oprian.
Iacobescu se rsuci pe clcie. l repezi sec:
Du-te dracului!
Peste dou ore i zece minute, spuse Diamantopol.
Nina Aldea simi sub talp un obiect tare. Era cruciulia
zvrlit de Oprian. O nvrti ntre degete contemplnd
Cristul n miniatur. Prea s ncerce o revelaie. Nu-i putea
desprinde ochii de pe chipul cu cunun de spini pe frunte.
opti fr s se ntoarc:
Trebuie s-i vorbesc, printe.
I se adresase tare, fcnd abstracie de ceilali. Pentru ea
nu existau. Nu exista nimeni i nimic.
Iustin Fgdu i ridic faa. Obrazul era palid dar senin.
Zmbi:
Te ascult, fiica mea.
i fcu loc s se aeze.
Nu tiu cum s ncep. E pentru prima oar
N-are importan. Uureaz-i inima.
Preotul ridic coatele pe speteaza fotoliului din fa
culcndu-i fruntea n pumnii strni.
Printe, izbucni fata patetic, am minit! V-am minit pe
toi! El art spre Nichita Dumitrescu e tatl meu! i mi-a
fost ruine s-o spun! Urma s-l internez ntr-un sanatoriu
din Austria. M-am gndit s spun c mi l-a ncredinat
cineva. Nu suport glumele proaste. Mi-e mil de el, mi-a da
sufletul i totui mi-e ruine.
Fgdu i privi obrajii nflcrai:
Linitete-te. Minciuna i trufia nu sunt cele mai grele
pcate. Un licr ciudat i ncoli n ochi. Adug ncet:
Doamne, ct eti de tnr!
tii cine a fost tata, printe? Faimosul Ciubaba. Spaima
mahalalelor! Mafoame, Lic Chioru, de la el au nvat
meserie. Firete, pentru dumneata numele astea nu spun
-47-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nimic. Vin dintr-o lume apus. Lumea cuitailor, a
barbugiilor i a hoilor. M-am nscut printre ei, n miros acru
de murturi deertate primvara pe maidan, de gunoi, i flori
de ciulini rsrite la margine de drum. Tata tia n
Mandravela. Asta se ntmpla prin 36-40.
Preotul i ncrunt sprncenele:
Ciubaba Parca am citit ceva pe vremuri.
Urlau ziarele! Uscase samsarii i cherestegii. Poliia
nnebunise cutndu-l. Abia n 42 l-au prins. Numai c
nainte de a-i pune ctuele, tata luase n cuit trei comisari.
Douzeci de ani a tiat sare.
ngrozitor
Cnd a ieit, era o epav. Treptat, a nceput s dea
semne de senilitate.
Se uit la btrn. Decupa hrtie uiernd ncetior.
Iat ce a ajuns cel mai vestit caramangiu din
Mandravela! Nu, nu-l condamn, printe. Dac ai cunoscut
mahalaua aa cum arta odat nu ai dreptul s condamni.
De la mizerie la disperare, era un singur pas. Iar urmtorul,
n afara legii. Mahalaua d procentul cel mai ridicat de
prostituate, hoi i ucigai. Visul tuturor? S evadeze ct nu
e prea trziu. Respir adnc: Mama a reuit. Ne-am mutat
ntr-o magherni de pe Lipscani. Din anii aceia tulburi n-a
mai rmas dect amintirea. Credeam c am rupt definitiv cu
trecutul. N-a fost aa. Canoanele mahalalei m urmreau ca
un blestem. Brbatul harnic e un noroc. Care nu bea i nu
umbl dup altele, o comoar, Ia-l maic, aa cevailea nu
mai pupi! La optsprezece ani am cunoscut un asemenea om.
M-am grbit s m cstoresc. Biata mama era n culmea
fericirii. Soul meu ctiga foarte bine, aducea toi banii
acas, nu-l interesa alt femeie i nu a ridicat o singur dat
mna asupra mea. Oare ce-i mai poate dori o nevast
tnr? Cltin din cap obosit: Cel mai infect individ din
ci mi-a fost dat s cunosc. Vorbele i miroseau a acru,
printe! Nu-i o figur de stil. Pur i simplu i miroseau!
Cuvinte sttute nsoite n permanen de un mormit de
nemulumire: Na! i-am adus leafa! Repede-te acum i
topete-o! Eu nu-mi permit nici o bere! Distrugroaico! n
-48-
PLAN DIABOLIC
fiecare zi nsemna cu creionul chimic nivelul undelemnului
din sticl. Mnca trei cpni de usturoi la o mas i dup
un rgit de satisfacie ncepea s cerceteze dac praful e
ters deasupra dulapului sau n spatele caloriferului. De
fiecare dat cnd intra n WC lsa ua deschis. Iarna turna
gaz n lighean, i muia picioarele apoi i le nfura cu ziare.
S-i in de cald i icnea, icnea i gemea. Un comar! L-am
lsat dracului cu toat casa, mobila i economiile lui. Doi ani
mai trziu luam examenul de stewardes. Am cunoscut un
brbat. E acolo, mort.
Preotul i ridic sprncenele.
Unul din piloi?
Da. Nu eu l-am ucis. Mi-a fi smuls mai degrab inima.
L-am iubit din prima clip. Astfel a nceput cel mai straniu
episod din viaa mea. Dac ai ti, printe! Dac ai ti! Duc
povara unor greeli pe care nu le comii n apte existene!
Dumneata?
Fata nu rspunse. Lacrimile i curgeau.
A fost extrem de corect. Cnd a simit c m ambalez,
m-a avertizat c ateapt pe cineva. A ncercat s m evite.
Inutil. M agam de el cu disperare. i iubeam ochii,
respiraia, sursul. O dragoste nebun, sfietoare. Mi-a fi
vndut i sufletul ca s fiu lng el. ntr-o sear l-am
ntrebat. in minte, stteam lng fereastr i priveam
ploaia:
De ce nu m poi iubi? Ce-mi reproezi? Ce trebuie s
fac?
S-a uitat la mine. Aveam impresia c sunt strvezie.
Joac cinstit Nina, nu i-am promis nimic.
E mai frumoas dect mine? E mai deteapt? Te iubete
mai mult?
Simeam o nevoie pervers de a-l determina s-mi
vorbeasc despre ea. Ca i cum discutnd, obligndu-l s-mi
fac mrturisiri suportam orice, orict de greu, ori de intim
rpeam din farmecele rivalei, i le smulgeam, unul cte unul.
n noaptea aceea ploioas am aflat adevrul. A sorbit din
pahar, i-a aprins o igar i a nceput s vorbeasc:
Cnd am vzut-o prima oar am simit un oc
-49-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
inexplicabil. Aa a intrat n viaa mea. Nu tiu cum supori,
Nina, s auzi lucrurile astea.
Spune. Vreau s tiu tot.
S-a uitat la mine nduioat.
Eti splendid, Nina. mi pare ru. Poate dac ne
ntlneam mai nainte Ai avut ghinion.
tiu. Spune!
Mergeam spre cas M simeam obosit, plictisit, cum
spui tu uneori, n-aveam chef de via. n dreptul debitului,
tii n col la Crpini, a oprit un Fiat. O femeie n pantaloni
a nit ca o sgeat i a intrat n tutungerie. Azi i spun c
nu vzusem mare lucru din ea i totui mi-a luat piuitul. Era
Fana. Am ateptat-o ca un nuc. Parc nu mai vzusem
femeie n viata mea.
Cum arta?
Brun, foarte supl. Ochi albatri-verzi, nu prea mari, dar
care tiau s se uite. Pricepi? Femeile habar n-au s
priveasc. Ea tia. O gur mic cu dini de ppu. Cam
asta-i tot. Am acostat-o. Cred c aveam o fa grozav. A
nceput s rd i m-a invitat n main.
Nu s-a prea lsat rugat
N-am spus niciodat c am rpit-o dintr-o mnstire. E
inutil s discutm n condiiile astea
Stewardesa i aprinse o igar cu mini nesigure. Iustin
Fgdu inea fruntea n pmnt. Pe figura blajin nu se
citea nimic.
Au trit mpreun cteva luni. Cnd mi vorbea despre
zilele acelea ale Fanei, obinuia s afirme c fuseser
singurele din via care meritau ntr-adevr trite. Se vedeau
aproape zilnic, n apartamentul lui, niciodat la ea acas.
Refuza cu ncpnare s-i dea cel mai mic amnunt despre
preocuprile ei. N-a tiut cu ce se ocup, cine e, unde st,
cum o cheam. Fana i att! i dai seama, lucrul sta l-a
impresionat teribil. Rar femeile sunt discrete i de obicei n
primele zece minute i debiteaz toat biografia. Iar misterul
intrig, captiveaz. mi pot imagina ce poveti fantastice
trebuie s fi brodat el atunci. Sunt i azi convins c dac
femeia aceasta s-ar fi comportat normal, fiind Fana
-50-
PLAN DIABOLIC
funcionar sau inginer cu o adres i un numr n cartea
de telefon, i nu necunoscuta care poate disprea oricnd,
nghiit de neant, vraja s-ar fi destrmat de mult. Mi-a
recunoscut-o i el, de altfel
Tremuram din cauza nesiguranei. Mi-era att de fric s
n-o pierd nct noaptea aveam comaruri. Visam c dansez
cu ea, i dintr-o dat m trezeam cu braele goale. tiam c
dac ntr-o zi va dispare, va fi pentru totdeauna.
Ce explicaie i-a dat? Povestea mi se pare fantastic, nu
vd cum ai nghiit-o.
Niciuna. Pur i simplu tcea i zmbea. O singur dat,
scoas din pepeni, a ipat: dac ntr-o bun zi n-am s mai
vin, nseamn c nu trebuie s vin! E inutil s m caui!
i asta te-a mulumit?
A nceput s rd:
N-aveam nici un motiv s-o gonesc mai devreme.
De ce nu v-ai cstorit?
Hm, probabil pentru c ea n-a vrut.
Stewardesa oft:
i, evident, ntr-o zi a disprut. A nceput s-o caute
dement btnd strzile i bulevardele, intrnd n toate
localurile, fr alegere, n ndejdea nebun c ar putea-o
ntlni ntmpltor.
Le luam pe cartiere bufete, bodegi, caf-baruri. Pe urm
mi-a venit ideea c a putea-o gsi pe Litoral. Eram n iulie,
plin sezon. Totul a fost zadarnic.
l ascultam cu inima strns, cu un nod n gt. M
gndeam ce a fi fost eu n stare, printe, s fac pentru un
asemenea brbat, contient n acelai timp c dac a fi
fcut, nu m-ar fi iubit aa. N-a mai fi fost interesant. i
iubim pe cei mai ri Abia n toamn i-a dat de urm.
Intrase la Adam s-i cumpere o cravat. O femeie nvrtea
axul suportului fr s se hotrasc. I-a aruncat o privire
ntmpltoare apoi s-a uitat mai atent. I se prea c o
cunoate de undeva.
Mi-am amintit dintr-o dat. O vzusem ntr-o sear la
Melody. Eram cu Fana la mas i s-au salutat. Cnd am
condus-o la toalet, ne-am ntlnit n drum i au schimbat
-51-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
cteva cuvinte. Avea o privire stranie care i se ntiprea n
minte. O gur imens, i ochi foarte lucioi. ncercai n
prezena ei, nu tiu de ce, un soi de nelinite. Am glumit: Nu
mi-ar place s fii prietene. Fana a rs: Nici nu suntem.
Stewardesa i ndrept spatele. Spuse cu glas stins:
Ea i-a povestit ce se ntmplase cu Fana.
Fgdu i ridic fruntea. Nina Aldea l privi n ochi:
Era nchis. O condamnare de cinci ani.
Pentru ce? ntreb n oapt preotul.
Pentru furt i nelciune. Asta era Fana: o hoa.
nelegi, printe? O hoa! Cnd am auzit, m-a apucat un rs
isteric. Nu m mai puteam opri. L-am ntrebat:
Nu i-a venit s veri cnd ai aflat?
Niciodat n-am crezut-o o madon, mi-a rspuns sec: Am
iubit-o poate i mai mult.
Asta o spui ca s m jigneti.
Nici gnd, Nina! Tu n-ai nici o vin. De altfel, a zmbit, ai
afirmat de nu tiu cte ori c pentru mine ai fi n stare s i
ucizi. Ceea ce a fcut ea e mult mai puin grav.
A fi fcut-o pentru tine!
Ei i? Poate c i ea a fcut-o pentru cineva.
Da, respir adnc stewardesa. Cnd mi-a povestit
lucrurile astea, Fana era nchis de doi ani. tiam c
lucreaz i c avnd o comportare bun, putea fi eliberat
cam peste opt-nou luni. Calendarul mi ajunsese odios.
Fiecare fil m apropia de scaden. Era amabil cu mine,
drgu, prevenitor, dar sentimentele lui nu depeau cadrul
unei camaraderii indiferente. Dac a fi disprut ntr-o zi, nu
mi-ar fi dat nici mcar un telefon. i asta m nnebunea! n
fiecare lun, mprumuta maina unui amic i se deplasa la
penitenciarul din M., ncrcat cu pachete. M duceam i eu.
Mi-era mai uor dect s rmn singur acas. Supliciul
singurtii. l ateptam ceasuri ntregi n curtea nchisorii.
Merita s-i vezi figura cnd ieea de-acolo. Simeam c ar fi
dat totul ca s o poat strnge n brae. O dat l-am ntrebat:
tie c vin i eu?
Evident. Nu i-am ascuns niciodat nimic.
i?
-52-
PLAN DIABOLIC
M-a rugat s nu fiu prea ru cu tine. E un om minunat.
Deci i era mil de mine. Asta mi se prea culmea! Tot
drumul abia mi-am stpnit lacrimile. Cnd am ajuns acas,
m-am jurat s pun capt povetii. Am nceput s m afiez
cu un coleg de-al lui, apoi am plecat n vacan. ntr-o zi,
cnd mi venea s m sinucid, m-am ntors. Era o prostie s
nu profit de ultimele clipe. Oricum, dup aceea m-ar fi
izgonit el. Cu trei sptmni nainte de a fi pus n libertate,
a nceput s se pregteasc. Cred c s-a gndit luni de zile la
toate amnuntele unei primiri triumfale. i-a amintit c-i
place culoarea verde, i a schimbat lustra i draperiile.
Umbla bezmetic prin tot oraul dup zeci de fleacuri:
sfenice, lumnri, vaze, o trus de toalet. M tram dup
el ca un animal bolnav. Ai gust, Nina. Spune-mi ce se
poart. Biata feti vine fr o crp. Nu vreau s se simt
cenureas Cumpra tot ce era mai scump de la lenjerie
pn la cosmetice. Mi se nvlmesc i acum n cap toate
pachetele acelea: tricouri, perie de dini Palmolive, papuci de
cas, sutiene, pantaloni. Dumnezeule! Prea c nu se mai
termin. Pe urm masa ampanie, flori, toat casa
ngropat n flori. Am aranjat totul cu mna mea. Le-am
fcut i patul. Seara ne-am desprit. A doua zi dimineaa
pleca s-o ia de la M. M-a srutat pe ochi. i mulumesc,
Nina. M-ai ajutat enorm. mi nchipui ce obosit eti.
Asta era tot ce gsise s-mi spun. Am simit c mi se
face negru n faa ochilor. A doua zi, ascuns dup un
chioc, le-am pndit sosirea. El era n culmea fericirii. Fana
zmbea ters. Urmream umbrele lor, siluetele care se
contopeau ntr-una singur Tremura carnea pe mine.
Aveam frisoane, mi clnneau dinii, dar nu m-am putut
desprinde de ascunztoare pn spre diminea. Sear de
sear, timp de o sptmn am reiterat calvarul. Apoi Fana
a fost din nou arestat pentru trafic de valut. I s-a
descoperit n poet o sut de dolari.
Nina Aldea se uit lung n ochii preotului:
Eu i-am strecurat banii, printe!
Iustin Fgdu i prinse tmplele n palme. ntreb fr
s o priveasc:
-53-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cum a fost posibil? Concret, adic!
Uitase s-mi cear cheia. n dimineaa urmtoare, cnd
a plecat s o aduc, m-am furiat n apartament. Aveam la
mine o sut de dolari economisii din diurn i nedeclarai.
Premeditasem de mult
Tcu. Fgdu atepta fr grai. Relu cu glas spart:
i cumprase o poet sport aleas de mine. I-am
dezlipit cptueala i am bgat nuntru dolarii. Nu se
observa nimic. Peste o sptmn, am scris o anonim la
miliie i am plecat din Bucureti.
Ce fel de anonim? ntreb rguit Fgdu privind-o
nspimntat.
tii foarte bine, printe. Trafic de valut. Indicam unde
i ine ascuni.
Bnuielile puteau cdea n primul rnd asupra lui.
Fana se mai ocupase de asemenea afaceri. S-a fcut o
descindere i au arestat-o.
i-a povestit el?
Fana cltin din cap:
Nu. Dar a fost de ajuns s-i vd faa astzi, cnd ne-am
mbarcat. Murise cu mult nainte de a fi njunghiat.

-54-
Capitolul VI

ADEVRATA EXISTEN
A DOMNULUI PANTELIMON-CIOLAC

Ct e ceasul?
Figura lui Oprian era hidoas. Un cap de obolan hituit,
ochii congestionai.
Nu se mpac deloc cu ideea, observ Diamantopol.
Caricaturistul ridic scrbit din umeri:
D-l dracului! i ntinse sticla: Vrei?
Puin.
Domnioar, un pahar te rog.
Fata nu se clinti. Privea fix n noapte, cu ochi lacomi.
Iacobescu se ntoarse scrbit:
Nenorocita! Hm, se spune c dragostea e sentimentul
cel mai nltor. Devii mai bun Mi-e grea! Ia paharul
meu, acum nu mai are importan. Rse: Cnd ciocnesc,
oamenii i ureaz sntate. Ce caraghios!
Infirmul bu puin, cu nghiituri mici. Alturi, Miss
Dorothy James-Porter simind mirosul de alcool i nfund
nepat nasul n revist. Preotul se ruga n oapt. Nichita
Dumitrescu abandonase creioanele colorate i ncepuse s
metereasc un avion de hrtie.
Moartea, ncepu Val Iacobescu, rmne fr ndoial
instituia cea mai democratic. Toi, absolut toi devenim n
sfrit egali. i chestia asta m enerveaz al naibii!
Diamantopol l privi mirat:
De ce?
Bine, dar e simplu. Va trebui sa plec n lunga cltorie

-55-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nsoit de o faun dezgusttoare: Ciolac, Oprian, Hagianu,
trfa asta
Ct e ceasul?
Iustin Fgdu se simi privit i ntoarse capul. ntlni
ochii contabilului, insisteni. Preotul se apropie:
Vrei s-mi vorbeti, fiule?
Ciolac deschise gura. I-o ghiceai uscat, cu limba de
crp, incapabil s articuleze cuvintele. Ddu din cap
afirmativ.
Ct e ceasul? repet plngre Oprian.
Hagianu i rspunse ridicndu-i ostentativ maneta.
nc o sut cincizeci i opt de minute.
Vedei cum v planificai timpul, biei, suger Val
Iacobescu. S ajung pentru toat lumea. Nou spovedanii,
de fapt opt personal nu consum asta zic i eu norm,
printe!
Rse sinistru. Elena Hagianu reflect cu voce sczut:
Pe omul sta nu-l nspimnt nimic. Un diavol
Brbatul l msur scurt:
Un aventurier. Probabil c nu o dat a privit moartea n
fa. Mi-l amintete pe Dragomirescu. Aceeai plmad. l
invidiez
i-e fric?

Dei preotul se aezase lng el, Pantelimon-Ciolac vorbea


tare. Comentariile caricaturistului i ale celorlali i erau
indiferente. Simea nevoia s se descarce, s se aud
vorbind.
La zece ani m-au scos de la orfelinat. Petrecusem
acolo opt ani. Nu tiu cine-mi sunt prinii, adevraii
prini. Mi s-a spus c au murit de tifos n 1917, la Iai.
Erau nvtori, oameni modeti. Nu rmsese nimic de pe
urma lor i fatal am ncput pe mna milei publice.
Ciolac i cuta cuvintele, fixnd obrazul preotului. Dar
ochii vedeau altceva.
Poate dimineile sordide din dormitorul ngheat al
orfelinatului cnd buimac, cu degete epene, nu reuea s se
mbrace destul de repede. Umiline i nedrepti ngropate n
-56-
PLAN DIABOLIC
perna tare, cu fa cenuie, sau zile peste care strlucea un
soare palid: Crciunul cu felia lui de cozonac albicios i
mprirea boarfelor irecuperabile trimise de gospodine
care-i deertau cuferele prea pline.
Nu tiu cum sunt organizate azi aceste instituii, dar
atunci erau o calamitate. Majoritatea dasclilor o forma o
echip de fete btrne, nemritate. Se rzbunau pe noi
pentru tot ce le refuzase viaa. Pedepse perverse! Cea mai
frecvent era tiatul cinei de duminec. O aud i azi pe
domnioara Constantinescu, pedagoga celor mici:
Nu vei primi cina!
O instituie admirabil care recolta pentru societate
oameni ipocrii, egoiti, vicleni, hoi i uneori criminali. La
zece ani sufletul mi-era mutilat. Un ochi atent m-ar fi putut
eticheta chiar de-atunci: irecuperabil. Se ntoarse spre
caricaturist: Ai intuit bine! Sunt la, fricos, mincinos i n
permanen m strduiesc s par altul. Dar de ce sunt aa
cum sunt, te-ai ntrebat? Ddu din mini a lehamite: Dup
ce s-au ndeplinit formele de adopiune, am fost chemat n
biroul directorului. Mi-a ntins mna emfatic: Ei biete, tiu
c ai avut noroc! De-acum n colo, trebuie s te strduieti ca
s-l i merii. M-am uitat piezi spre noii mei prini. i mai
vzusem o singur dat, atunci cnd copiii se perindau prin
faa lor ca la un trg de vite spre a fi alei. N-am neles
niciodat cum a czut pleaca pe capul meu. Tata, un tip
uscat, fr vlag, a mormit expert: Privirea nu e sincer.
Singura remarc de bun sim din viaa lui. Nevast-sa
primea, sufocat de propria caritate, mulumirile
directorului.
Uuuu! uier pe neateptate Nichita Dumitrescu i
Oprian sri speriat.
Ptiu! Fir-ai al dracului de ramolit! Apoi ctre Iacobescu:
Ct e ceasul?
Ciolac i prinse capul n mini, ncercnd s-i adune
gndurile. Fgdu l asculta linitit, mngind crucea de la
gt.
N-au fost ri, printe, mai mult obtuzi, incapabili s
neleag lucruri elementare. Ultimii oameni crora trebuia
-57-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
s li se ncredineze un copil. Principiile tatei n materie de
educaie erau dou: severitatea i reprimarea imediat a celei
mai mici minciuni. Consecina? Rse amar: Am nvat s
mint mai bine, mai inteligent. Mama, o nefericit obsedat
de respectarea riguroas a programului tatei, muli ani dup
ce murise el mai tresrea cnd pendula btea unu jumtate
i opt, orele de mas preocupat de ce spune lumea i de
economii la banc. Vreau s fiu sincer, le-o datorez! Au fcut
ce au putut pentru mine dar n-au ghicit ce i cum s-o fac.
i apoi acel leitmotiv: Nu tiu dac mama i tatl tu i-ar fi
dat mai mult. Complet ncet: Nu spun lucrurile astea ca s
m dezvinovesc. Dup liceu, m-au trimis la Viena. Acolo
am isprvit Academia de comer. Tata a murit n timpul
rzboiului. n 48, le-au naionalizat dou case. Din toat
averea, mama rmsese cu un apartament de trei camere pe
Bateriilor. Locuiam, bineneles, mpreun. n 1949 m-am
cstorit. Un act nesbuit. M asculi, printe?
Fgdu inea ochii nchii. opti:
Da, fiule.
ntr-adevr, un act necugetat din partea unui om ca
mine. Mi-am calculat totdeauna fiecare pas, n-am riscat
niciodat nimic. Doi lei, s zicem, pentru un bilet la loterie.
Ea avea optsprezece ani i eu treizeci i patru. Asta n-ar fi
nsemnat nimic, dar era srac, fr relaii, fr studii. O
astfel de cstorie nu-mi deschidea nici un fel de perspective,
tiam, ns m ndrgostisem pn peste cap. Cnd am
adus-o n cas, maic-mea a nceput s plng: Uite pentru
ce mi-am sacrificat viaa! Ca s mi-aduci o golanc! i-o mai
cheam i Vasilica ine minte! Lumea noastr s-a prbuit.
Averi nu se mai fac astzi. Nefericita asta n-are nici liceul. O
s-i atrne toat viaa de gt ca o ghiulea!
Ciolac i terse colurile gurii:
i a avut dreptate. Au venit ani grei. ineam o nevast,
trei copii i pe maic-mea. Ce nsemna pensia ei? Izbucneau
discuii din te miri ce. Nevast-mea avea impresia c btrna
mnnc de poman, mi reproa c sacrific copiii de dragul
ei. Cele trei camere nu ne mai ajungeau. Mama n-avea tact.
Reclama unica odaie izolat, primeneli sptmnale, fructe,
-58-
PLAN DIABOLIC
mncare dietetic. O enervau copiii. Prea glgioi. Fusese
obinuit cu mine, mbtrnit la orfelinat nainte de a fi
mplinit zece ani. Economiile ajunseser subiectul preferat.
Ce putea s fac nevast-mea dintr-un kil de carne e de
nenchipuit. Vara rezolva eroic masa pentru ase persoane cu
circa 30 de lei pe sptmn: roii chiflicite, la 1,50 lei, o
pine neagr de 2 lei pe zi, o mncric de legume cu
slnin, sau caltaboi de 8. Cnd eram invitai undeva, i
speriam pe toi cu apetitul. n 57, pe mama a lovit-o
damblaua. A rmas paralizat. Nu putea nici s vorbeasc.
Am mutat-o mpotriva voinei ei, n camera de trecere. Copiii
simt imediat cnd cineva e indezirabil. O nepau cu acul, o
gdilau cu pana, i bgau degetele n ochi, fiind siguri c nu
vor fi pedepsii.
Fgdu ridic ochii i i cobor imediat. Ciolac vorbea
ntr-una:
De, mi ziceam ipocrit, se joac i ei acolo. i i
ncurajam Nevast-mea i nfigea exasperat minile n
pr ipnd la btrn: Cnd ai de gnd s crpi, hoaco?
D-i silina, fir-ai a dracului! Las-i i pe alii s triasc! i
spun sincer, printe, cred c mama fusese o femeie
blestemat. Era pentru ea mai bine la azil. A avut o vitalitate
fantastic. mplinise nouzeci i unu de ani i nu vroia s
moar. Dei intuit la pat, torturat, batjocorit, nu vroia s
moar. Era de ajuns s-i vezi doar ochii. M rugam n fiecare
zi s-o strng Dumnezeu. Ddeam acatiste echivoce la
biseric: mplinete-mi, Doamne gndul. M nsprise
copilria srac. Respectul i aviditatea pentru lucruri i
boarfe mi anula orice alt sentiment. Cu ct voluptate m
gndeam c dup moartea btrnei toate vor fi ale noastre. i
pianul, i scrinul, i covoarele moi, argintria! Un medic
consultat ntmpltor afirmase c maic-mea poate s-o mai
duc aa i zece ani: Totul e cum o ngrijii.
Ajunsesem la captul puterilor. Biatul cel mare crescuse,
i trebuia odaia lui. i, ntr-o noapte, mi-a venit ideea: s-o las
s moar de foame!

Fgdu tresri puternic. Ciolac nu observ.


-59-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Da, s moar de foame. Orice alt modalitate de crim
putea fi descoperit. Chiar dac s-ar fi ntmplat s se
constate subnutriia, explicaia era simpl: Refuzase cu
ncpnare hrana. i nclet pumnii: Nevast-mea i
copiii erau la munte. A rezistat trei sptmni nemncat.
Azi m ntreb ce-o fi fost n sufletul ei Ce-o fi gndit.
Fii fr grij, interveni Iacobescu, o s i-o spun ea
singur n curnd. Scuip scrbit: Pentru o odaie i un blid
de ciorb! Eti cel mai respingtor individ pe care l-am vzut
n viaa mea! i te asigur c am ntlnit civa de soiul tu.
Ciolac se ag de braul preotului:
M ciesc, printe! F ceva pentru mine.
E un pcat greu, ngn cutremurat preotul.
ncepu s se roage.
Miss Dorothy James-Porter exclam vioaie:
A vrea s v vorbesc despre setter. Acest cine extrem
de fidel e dotat cu o inteligen ieit din comun. nsui
regele George al V-lea
Brusc, fr nici un motiv, Nichita Dumitrescu ncepu s
plng.

-60-
Capitolul VII

UCIGAUL

De ce plnge? se interes Dimitrie Hagianu.


Nichita Dumitrescu scncea. Expresia aceea de copil btut
pe chipul ostenit, btrn, era sfietoare.
Nina Aldea se ridic greu.
Nu tiu. Poate c i e foame. Mnnc des.
i aduse din oficiu dou tartine i un pahar cu lapte.
Btrnul ntinse minile lacom.
nspimnttor! sufl Elena Hagianu. i prinse gtul
ntre palme: nspimnttor!
Cum ai putut?! Cum e posibil? Mi-o nchipui pe biata
nenorocit Se lipi de el: Mulumesc lui Dumnezeu c nu
ducem astfel de orori n mormnt!
Hagianu zmbi. Linia amar a gurii i alunecase. Dur,
subire ca o cicatrice.
Miss Dorothy James Porter privi n jur. Soii Hagianu,
inseparabili, discutau mpreun, Fgdu se ruga, Mare
continua s acopere nfrigurat pagin dup pagin cu un
scris nervos i ltre. Oprian inea obrazul ascuns n
perdeaua hubloului. i veni o idee. Puse mna pe braul
stewardesei abordnd un zmbet fermector:
M gndeam la acest gentleman cu steguleul l indic
discret pe Nichita Dumitrescu: Cel mai recomandabil ar fi s
i se ofere un cine. Asta l-ar uura extrem de mult. Trebuie
discutat cu familia. Sunt sigur c-i va redobndi reflexele.
Cnd Mister Dodsworth din Sussex, un brbat plin de
demnitate, a suferit un mic accident asemntor, i s-a

-61-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
cumprat un baset. nchipuii-v, l ndrgise att de mult
nct ulterior pretindea s stea mpreun la mas. Lui Tim,
vreau s spun cinelui, i se punea tacmul alturi de al
stpnului su. Ce tablou adorabil! i recptase interesul
pentru via. Fiul su a fost ales dup aceea n parlament.
Se uit triumftoare la stewardes. Nina Aldea cltin uor
capul. Legtura dintre Tim i alegerea n parlament a fiului
lui Mister Dodsworth avea s rmn pentru totdeauna un
mister.

Pantelimon-Ciolac descoperise spectacolul infailibil al


clipelor. inea n palm ceasul vechi, demodat, un Anker din
timpul rzboiului, privind fascinat goana acului care marca
secundele. Limba subire tia timpul mrunt, egal,
implacabil. Spuse fr s-i ridice ochii de pe cronometru:
Am citit undeva nite versuri. Sau le-am auzit
Arttoarele mi taie beregata! Unde naiba le-am auzit?
ncerca un reviriment cumplit, dureros, nregistrnd
fiecare rotire complet a secundarului cu o nclinare scurt a
capului. Buzele uscate articulau n oapt:
Minut minut minut

Val Iacobescu pocni din degete:


Ciudat!
E ceva care nu merge? se interes Diamantopol cu
ironie amar.
Caricaturistul i ntinse confortabil picioarele.
Al dracului de ciudat! Am dus o via nu tocmai
onorabil
Tonul sugera o intenie de confesiune i Diamantopol
zmbi:
Eti decis s nu uzezi de serviciile preotului?
Val Iacobescu l privi contrariat:
Te deranjez?
Fii serios! M gndeam ns la mntuirea sufletului.
Desfcu braele: Eu
Mntuire Vacs! Sunt gata s trag toate ponoasele. mi
vine s rd M gndesc la ce-a fost viaa mea i pur i
-62-
PLAN DIABOLIC
simplu m cutremur de rs. Evident, vizavi de ce se ntmpl
astzi, acum. La aisprezece ani m-am crat de-acas. Cu
ghiozdanul plecasem de diminea la liceu i cu puculia
mamei, cteva mii de lei. n 23, tia erau bani. Am azvrlit
crile n lacul Cimigiu, cu excepia Geografiei lui Mehedini,
i am urcat n primul tren. Existase dintotdeauna ceva
slbatec, nedomolit n mine. Un nonconformism, un soi de
rzvrtire mpotriva canoanelor impuse de civilizaie. Tata,
preedinte la nalta Curte de Casaie vezi genul, redingot,
tomurile lui Alexandresco, pincenez i onorabil pn n vrful
unghiilor i zdrobea creierii cutndu-mi strmoul
corespondent n arborele genealogic. Mama era nscut
Jianu, dar nu ramura olteneasc. Tata persevera ns n
ideea unei legturi cu haiducul. mi proorocea n fiecare zi la
prnz, avnd grij s nu-l aud slugile: Ai s ajungi la
galere, biete! S-i aduci aminte de vorbele mele!
ncepu s rd ncetior. Diamantopol ntreb:
S-a nelat?
n orice caz, n-a fost prea departe. Proiectasem fuga de
luni de zile. Chestia era s m hotrsc. Se rsuci spre
infirm: Aveam impresia c triesc ntr-un arc, iar cnd l
auzeam pe tata fcnd proiecte mi venea ameeal: Termini
liceul i mergi la Paris. Ai s urmezi Dreptul sau ceva
cumsecade. N-ai dect s pictezi acas ct i place. Da Vinci
nu eti i chiar dac ai fi, trebuie s ai i norocul lui. Ftizia i
foamea n mansardele din Montmartre sunt nostime numai
pentru turiti.
Gseam c oamenii, n tmpenia lor, mutilaser viaa, o
croiser anapoda. Cum, mi spuneam, cnd eti tnr i
puternic n loc s zburzi, s fii liber, s vnezi uri polari sau
antilope, s cutreieri lumea sau s te dai peste cap, n fine,
sunt attea de fcut, n loc de asta s-i rozi coatele ntr-o
bibliotec deasupra tratatului unui individ cu ochelari i
barbion care i-a consumat existena cutnd chichie la
Digestele lui Justinian?! Idiot!
E un punct de vedere, coment neutru Diamantopol.
Verificat. Din fraged adolescen, am neles ce mare
atu reprezint tinereea. n accepiunea tatei, mi-am risipit-o.
-63-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n a mea, chiar cea de acum, am ctigat-o. Sunt lucruri pe
care le poi face doar atunci iar eu o intuiam, o simeam prin
toi porii. mi vine i azi s-l srut pe putiul la de
aisprezece ani care i-a azvrlit manualele n Cimigiu i a
cheltuit o treime din bani pentru achiziionarea unui costum
de vntoare lansat de Casa Worth din Londra. Trombon
de-al lui Mitic Oprescu, croitorul de pe Calea Victoriei,
evident. Asta era n capul meu! S omor crocodili i rinoceri,
s m dau cu patinele prin Alaska i s caut perle n Marea
Roie.
Trase un gt de coniac. Avea n ochi luciri blnde, surs
luminos, adresat trecutului.
Oprian tresri. ntreb speriat:
Ct mai avem?
127 de minute! anun Pantelimon-Ciolac incapabil
s-i desprind ochii de pe ceas.
Cum trece timpul, Dumnezeule!
ncepu s se plimbe parcurgnd precipitat culoarul de la
un capt la cellalt.
126 de minute!
Caricaturistul se ntoarse:
Ascult Ezita netiind ce epitet s aleag: Aa ai de
gnd s o ii?!
Pantelimon-Ciolac nu-i ddu atenie. Atept rotirea
complet a secundarului preciznd:
125 de minute.
Ptiu! Cobea dracului! Val Iacobescu duse sticla la gur:
i-am spus c nu m neal instinctul? Cel puin n privina
cretinilor.
124 de minut.
Caricaturistul sri n picioare:
Dac mai scoi o singur silab i bag ceasul pe gt!
Las-l n plata Domnului, interveni Diamantopol. Spune
mai departe.
sta-i de groaza lumii! Se aez: Hm, n sfrit, n-are
rost s-i povestesc prin cte am trecut. Pcat c n-am
condei, m rog, n-am avut, a fi strnit fr ndoial invidia
lui Panait Istrati chiar i pe lumea cealalt. Oricum, spre
-64-
PLAN DIABOLIC
deosebire de cei mai muli care abandoneaz proiectele
adolescenei, mai grav le uit chiar i amintesc nostalgic la
un pahar de pelin vroiam s devin marinar eu am fcut
aproape tot ce proiectasem acas, sub ochiul vigilent i
ngrijorat a lui papa Iacobescu. Am mturat strzile din
Zrich o chestie rentabil, ia sunt obsedai de curenie i
snobi, treaba-i declaseaz am fcut, pentru civa franci,
caricaturi n Place du Tertre. Am lustruit pantofi n New York
i Chicago, am dat mna cu Al Capone. Eram n al aptelea
cer, poi s m crezi! Am vnat de toate, n afar de bizoni,
m-am jucat de-a scafandrul, am nclecat mustangi n
rodeo-urile din California i Arkansas. Am avut un bar n
Mexic i am dat faliment la Philadelphia. Din cauza unei
ncurcturi, am naufragiat n Legiunea Strin: Congo, Alger,
Maroc n fine, am fcut destule. N-am fost totdeauna bun,
viaa nsi te mpiedic, dar am satisfacia c niciodat nu
mi-am pierdut respectul fa de mine nsumi. Cele cteva
principii din ghiozdanul putiului de aisprezece ani au
rmas intacte.
Ovidiu Diamantopol l privi gnditor:
Chiar intacte, intacte?
Nu-i prea vine s crezi, aa-i? Nu se asorteaz cu cele
ce i-am povestit.
Alcoolul te face susceptibil, surse infirmul. Sunt
curios. Eti un om interesant.
Aventurier, zicea tata. Cnd a primit prima veste de la
mine, i scrisesem din Brazilia i-i poi nchipui c i-am
trimis o fotografie trsnit, tot ce putusem gsi mai exotic
sarong, cizme, i un lassou petrecut pe dup umeri, btrnul
mi-a povestit soru-mea ulterior a comentat ngrozit:
Nenorocitul! Face greeli de ortografie! Pe urm a deschis
Larousse-ul: Hm, sper c a nvat s se pzeasc de
crocodili!
O spusese la modul cel mai serios. M ntrebai de principii.
N-au fost multe: s te descurci singur, s ai simul
proporiilor, s nu pretinzi doi dolari doar pentru unul,
prietenul, adevratul prieten e un dar divin i rse jurist
prin filiaie totui, s fiu totdeauna drept. De fapt vroiam s
-65-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
spun altceva. Am avut cteva momente dificile
Tcu o vreme, nvluit n fumul gros de igar.
Seamn cu un vultur gndi Diamantopol privindu-i
profilul puternic. i-o sugerau nu trsturile ci inuta
mndr a capului, ndrzneala din priviri.
Caricaturistul apuc o sticl nenceput de gin. O decapit
expert izbind-o de rama fotoliului i-i turn n pahar. l bu
dintr-o rsuflare.
Te ajut? se interes Diamantopol.
Cellalt ridic din umeri.
Fleacuri! Ai auzit de garoi?
Vag.
Sunt nite oameni foarte nostimi. Ca s ajungi la ei, iei
avionul din Calcutta pn la Nowgong. De-acolo mergi pe jos.
Eram cu un amic, un italian. ncercasem mpreun o afacere
cu spaghete la Delhi dar nu inuse. Rajahii i frumoasele lor
cu benghi n frunte nu se lsaser ademenii de deliciile
macaroanelor. Ne-am gndit c o schimbare de aer ne-ar prii,
mai ales c poliia ne luase n reflector, i ne-am decis pentru
vntoarea de elefani.
Ce-i drept, n-am fost decepionai. Erau destui. Ne
instalaserm cortul ntr-unul din sate. O mentalitate
interesant! Cel puin eu n-am mai ntlnit-o pe nicieri. La
garoi, adevraii conductori sunt femeile. Ele stpnesc
casa i pmntul, dau numele copiilor, sunt efi de trib, i
aleg soul, uneori chiar mpotriva voinei acestuia. n fine, tot
ce ne-am obinuit a considera atribuii prin excelen
masculine, aparin femeilor.
Am stat acolo pn a nceput musonul. ntre timp, m
ncurcasem cu o garooaic, o femeie destul de amabil
care i imagina c oferindu-mi zilnic o combinaie de orez,
snge de taur i ardei iute, nu mai am dreptul s pretind
nimic de la zei. ntr-o zi mi s-a fcut dor de Londra. Nu in
minte de ce tocmai de Londra, dar m i vedeam lund ceaiul
la Claridge poria de snobism i o cin zdravn ntr-o
crcium chinezeasc din Soho. Lucrurile n-au mers chiar
att de simplu. Dezertarea soului e considerat de garoi
drept o crim. Dup o evadare neizbutit, nevast-mea,
-66-
PLAN DIABOLIC
ultragiat a hotrt s m omoare. ncepu s rd: N-a fost
prea vesel. Italianul, mai mecher, evitase complicaiile
matrimoniale: Femeile! Nu poi s tii niciodat ce iese de
aici
121 de minute! anun Pantelimon-Ciolac.
Caricaturistul oft resemnat:
A doua oar, am vzut moartea n Araguaia. Probabil
i-e mai limpede dac-i spun Mato Grosso. Flcii ia au un
fix: scapi cu adevrat de duman doar dac-l faci tocan. i
ca s te pzeti de dumani, trebuie s le pstrezi capetele.
Deci nu e o chestie de apetit ci de filosofie. Am avut ghinionul
s-l supr pe eful de trib. Cteva zile am asistat terifiat la
prelucrarea unui biet irlandez. Dumnezeule. i azi m
cutremur! Uneori, noaptea, n apartamentul din Magheru,
alturi de nevast-mea, sub plapum, m scald nc
sudorile. i spuneam de irlandez. L-au decapitat, i-au retezat
limba i i-au bgat capul ntr-o saramur de hum. Dup
cteva zile l-au expus la soare.
Oribil!
Stai c n-am terminat. I-au extras apoi oasele craniului
i l-au umplut cu pietricele ncinse, pe urm l-au afumat cu
nu tiu ce drac de rdcini. O dat isprvite toate operaiile,
l-au vopsit n toate culorile. Habar n-avea irlandezul ce
mndree de trofeu ajunsese scfrlia lui Asistam, legat de
un copac, ateptndu-mi rndul.
Rse sinistru:
tii de ce i-am povestit prostiile astea? Pentru c
totdeauna, indiferent de situaia n care m-am gsit, am
continuat s sper. M obinuisem s scap din toate belelele.
i eram sigur c, pn la urm, voi reui s nscocesc ceva.
Eu voi reui, nu arhanghelii dumnealui arat cu degetul
gros nspre Fgdu: Nu te supra, printe! Acum tiu, simt
c e sfritul. Vrsta, faptul c ne zbenguim n aer i nu
simim pmntul sub picioare, contiina neputinei sau
luciditatea. N-are importan, dar povestea s-a isprvit.
Duse paharul la gur, bu i respir adnc:
De fapt ce m surprinde? Am tiut c, n cele din urm,
doamna cu coasa mi va face o vizit de la care nu m voi
-67-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
putea eschiva. mi vine s rd doar c m-a gsit aici, la zece
mii de metri nlime. Grozav de caraghios

Oprian se opri n dreptul contabilului.


Ct mai avem?
117 minute!
Lui Iacobescu i sticlir ochii. Rnji:
nc o or i 57, biea! Atta i-a rmas! Dup care ai
s crpi! nelegi? Ai s te desfaci n bucele! O s-i sar
nti vata din urechi i cu siguran vei pierde fularul. M
ntreb, ce-ai s te faci fr fular pe lumea cealalt?
Oprian i muc buzele. Rcni:
nceteaz!
De ce te superi, drgu? Vorbesc foarte serios. Cine tie
cum o fi pe-acolo? Ct despre hoit Eu, n locul tu, mi-a
nsemna ciolanele cu creion chimic. Vor putea s te
reconstituie. Unde mai pui c n felul sta previi eventuale
confuzii. Nu-i exclus s apar mine n ziare cu litere de-o
chioap vestea c ntr-un avion de pasageri prbuit s-au
gsit rmiele unui animal neidentificate.
E beat, gndi Iustin Fgdu. Att ct poate fi el de beat.
Nu se clatin, nu se blbie, pare lucid dar e mbibat ca un
burete. Specia care tie s bea.
116 minute! anun Ciolac rguit. De s-ar termina
dracului o dat! Acuma Nu-mi mai pas.
Caricaturistul l privi iute:
A da mult s asist la clipa cnd buna ta mam, topit
de dor, te va mbria. ntreb brusc: Or fi crciumi
pe-acolo?
Unde?! ntreb surprins scriitorul.
Ascult, domnule, toat viaa ai fost aa de idiot?
Nu-i bine ce faci, observ Diamantopol. Las-i n pace
Caricaturistul se scutur.
Auzi, unde! nc una din nenumratele fisuri n opera
lui Dumnezeu! Crearea caraliilor i imbecililor. Cine avea
nevoie de tia? Pufni: Dobitoci nspimntai! Sinistru
spectacol
Fgdu l privi trist:
-68-
PLAN DIABOLIC
i dumitale i-e greu.
Un zmbet ru schimonosi chipul lui Iacobescu.
Eti perspicace, printe! i umbl mintea, nu glum!
Miss Dorothy James-Porter se ridic:
Nu neleg de ce nu aterizm.
E cea pe aeroport, scrise Diamantopol i englezoaica pru
mulumit de explicaie.
n sfrit Duminic sunt invitat la lady Elisabeth.
Aa ne-am neles: prima duminic dup sosire.
Garden-party-urile ei sunt extraordinare. Are un grdinar
extrem de devotat. Pn i prinul Charles a apreciat rondoul
de panselue. Le-a rsdit mprejurul lebedei de marmor.
Chicoti: Ce idee fermectoare!
S tac! url pe neateptate Oprian cu minile la
urechi. Nu mai pot! S tac! S tac dracului, odat!
Doamna Hagianu zmbi unui gnd:
Mi-a amintit de grdina Dragi Miclescu. Cred c era
cea mai frumoas din Bucureti. Ce gust avea femeia asta!
Ddea cte un garden-party de fiecare sezon floral. ii minte,
dup petrecere, toate cucoanele primeau cte un coule cu
floarea respectiv. n aprilie, lcrmioare sau liliac, n mai
bujori, n iunie trandafiri. Delicios
Tcu brusc, izbit de linitea din jur. Neauzit, Iacobescu se
apropiase de Vasile Mare. Omul continua s scrie. Pe faa
rvit se citea o concentrare maxim. Ochii i ardeau, iar
buzele articulau cuvinte mute.
Caricaturistul i smulse cu o micare iute caietul. Se uit
la prima pagin cu o expresie de nemrginit surpriz.
Mare, dup un moment de stupoare, se npusti:
D-mi-l! Nu-i permit! Nemernicule!
Iacobescu l nltur cu o singur mn.
Interesant Ascultai, v rog, un moment!
Nu! Nu citi!
Oamenii i ntoarser privirile spectrale.
Caricaturistul parcurse cu voce domoal, accentund,
primele rnduri:
La 15 minute i jumtate dup decolare, am provocat un
scurtcircuit. Profitnd de panic i de ntuneric, i-am ucis pe
-69-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
cei doi piloi. Prima i cea mai grea parte a planului fusese
astfel ndeplinit

apte perechi de ochi fixau figura scriitorului. Se strnsese


n privirile acelea totul. Oroarea ultimelor ceasuri, ura ura
direcionat n sfrit, mpotriva cuiva concret , dorina
ptima de rzbunare.
Mare fcu civa pai napoi. Se cltina. Ochii sticloi,
dilatai, aveau o expresie dement.
Oprian ridic pumnul:
Criminalul!
Fu ca un semnal. Oamenii ddur fru liber nervilor. Se
npustir, fiare desctuate, asupra scriitorului, doborndu-l
pe Fgdu care ncerca s-i opreasc.
Pe neateptate, Mare scoase cuitul.
Cine se apropie e un om mort!
Rse. Un rs isteric ce prea c nu se poate opri. Din
colul gurii i se prelingea un firicel alb.
l priveau pietrificai. Englezoaica clipea des, contrariat.
Dumnezeule, e nebun! suspina ngrozit Elena Hagianu.
Iacobescu se desprinse de grup. naint ncet, elastic, cu
minile lipite de coapse, cu umeri epeni. Prea calm dar l
simeai ncordat pn la ultima fibr.
Nina Aldea i nfipse unghiile n palm. O imagine clasic
i rsri naintea ochilor: eriful pind n piaa pustie. De pe
acoperiuri l pndesc putile vrjmae. La ferestrele
saloon-ului, oamenii ateapt cu sufletul la gur
deznodmntul.
Da, exact acelai mers.
Stai pe loc! ip Mare. Sudoarea i npdise fruntea.
Caricaturistul nu clipi. l privea n adncul ochilor. O
privire fix concentrat.
Stai!
Iacobescu nu se opri. Ochii duri aveau sclipiri drceti,
ardeau.
Cellalt se ddu nc un pas napoi. Avertiz a treia oar,
strngnd crispat plselele pn cnd degetele i se nlbir.
Caricaturistul ntinse mna. Spuse abia auzit, cu o linite
-70-
PLAN DIABOLIC
de ghea:
D-mi-l!
Privirea fix nu prsea nici o clip ochii scriitorului.
i dintr-o dat, omul se nrui. Emise cteva sunete
neinteligibile. Un scheunat jalnic. Umerii ncepur s-i
tremure i arma i scp din mn.
Nu-l omori! Fgdu se aezase n faa scriitorului
mpingnd minile nainte: Nu v ncrcai sufletul de pcate
tocmai acum! Gndii-v c n curnd vei da socoteal!
Nemernicul! Bestia! ip Oprian. Din cauza lui!
Caricaturistul i terse fruntea asudat.
De fapt, observ Diamantopol, nu e vorba de dou
asasinate ci de treisprezece.
Miss Dorothy James-Porter i privea nnebunit:
Ce se ntmpl? Ce-a fost asta?
O glum, explic prin semne Iacobescu. Un joc de
societate. Rnji: Se practic la noi. Apoi, spre Diamantopol:
Popa are dreptate! Tot o s crape, barem s tim ce-a fost n
capul lui.
Oprian, surescitat, izbea cu pumnii peste umerii lui
Fgdu:
Nu m intereseaz! Trebuie s crape naintea mea!
Mcar cu o or nainte!
Iacobescu se adres soilor Hagianu:
Dumneavoastr ce prere avei?
Brbatul ridic trist din umeri.
Aa ar fi drept. Acum ns totul a devenit ngrozitor de
inutil. Adug ncet: Pe mine nu m mai nclzete cu nimic.
Elena Hagianu se ralie:
Ce rost are?
Btrnul agita triumftor steguleul galben deasupra
capului.
Da, mormi Dorothy James-Porter. Un celu drgla
i-ar schimba ideile. Baset sau caniche. Pechinezul e prea
rutcios.

Iacobescu i ntinse un pahar cu gin:


D-l pe gt.
-71-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Mare l lu absent. Li se prea c acum l vd prima oar
faa. Micrile erau dezordonate, ca i cum ar fi fost incapabil
s-i stpneasc membrele. Ochii terni trdau nelinitea
aceea singular a ideii fixe devenit obsesie i comar.
Am vrut ceva extraordinar Nu, nu e bine. Sunt un
ghinionist
Iacobescu surse trist:
De data asta cred ca ghinionul mare noi l-am avut. Nu
puteai s iei naibii avionul de mine?
Mare inea paharul strns cu amndou minile. l
msur cu dispre:
Idiot btrn, i-am oferit o ans pe care n-ai fi ndrznit
s-o ntrevezi nici n cele mai frumoase vise: celebritatea! Cine
eti tu? Un boorog caraghios, plin de ifose. Personalitate
construit din amintiri vntoreti ndoielnice i filme cu
cowboy. Peste un an doi, urma s crapi ntr-un an cu sticla
de coniac n mn, dac nu cumva la azil. Poi s-mi
povesteti ce lai n urm? Cine o s-i aminteasc de tine?
Sau nemernicul de Ciolac
Economistul i ridic ochii apoi ls capul s-i cad.
E un om cu principii i personalitate! E demn!
Personalitate, demnitate, principii, judec moralitatea
tinerilor Izbucni cu ochii ieii din orbite: Dar cnd
urmreai cum se stinge maic-ta, ce-ai fcut cu principiile,
porcule!?
Brusc, trsturile i se destinser. Se uit jur-mprejur.
Cu ce drept m judecai? Cine suntei voi? Ce vrei de la
mine? Afar! Ieii afar! John, condu-i pe dumnealor! Astzi
nu mai dau autografe. i lu capul n mini scncind: Nu
mai pot Am obosit

Oamenii l priveau ngrozii. Iustin Fgdu i puse mna


pe umeri.
Linitete-te.
Vasile Mare ridic ntr-un trziu privirea. Avea ochii uzi
dar criza trecuse. Spuse ncet:
Da Am vrut s devin celebru Celebru! Rse amar:
Viaa mea a fost un ir de ntmplri idioate. Nu mi-a reuit
-72-
PLAN DIABOLIC
nimic! Nimic!! Am sosit totdeauna al doilea, sau prea trziu.
O nevast m-a lsat, cealalt a murit, a treia m
dispreuiete. Din cinci trenuri scap patru. Accident, pan,
sau trece o defilare. Mi se ntmpl tot ce e mai absurd. O
singur bomb a czut n cartier. Evident, pe casa mea. n
tineree am luat n arend nite pmnt. Doi ani la rnd am
avut grindin.
Bu lacom i continu pe nersuflate:
Asta n-a fost via! Am lucrat zece ani la un roman.
Unic: atmosfer, personaje, idee. Mai ales ideea. Se btu cu
pumnii n piept: L-am scris cu snge! Hlci din fiina mea am
lsat n paginile acelea! Iarna m-am dus la Sinaia s lucrez n
linite. Ultima etap, finisarea. Fiecare virgul, fiecare cuvnt
cntrit de zece ori, de o sut de ori. Munc de rob.
tersturi, adugiri. n sfrit, m-am hotrt s-l predau. La
gar, n timp ce scoteam biletul de tren, cineva mi-a furat
valiza. nuntru se afla manuscrisul.
Val Iacobescu cltin capul.
Sinistru!
nspimnttor! Zece ani de munc! 867 de pagini! Am
dat anun n toate ziarele, am oferit recompense. Nimic. Trei
sptmni mai trziu, m-au internat. Dezechilibru i
flutur mna ca i cum ar fi vrut s alunge un gnd
neplcut: Ce spuneam? n 45 am scris un roman de rzboi.
Vocea i se frnse: Cu puin nainte de a fi publicat, a aprut
n librrii o carte identic scris de un american. Exact
aceeai idee, acelai subiect. Am ratat totul. Editorul a
refuzat s mi-l mai tipreasc, ba m-a i huiduit. Da, am
visat s fiu un scriitor mare i am fcut totul pentru asta.
tii ce nseamn s stai trei zile la o pagin? Comarul colii
albe care i se aterne n fa Ai impresia c nu vei reui
niciodat s-o umpli
Se ridic n picioare cu paharul la piept:
Te scoli de diminea. Eti bine dispus, deschizi
fereastra. Afar miroase a verde, a primvar, a busuioc. i
faci o cafea. Abia atepi s te apuci de lucru. Eti plin de
nerv, capul i vjie de idei. Le i vezi niruite grafic:
paragrafe, dialog, semne de ntrebare. Iei tocul n mn.
-73-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Prima fraz se las totdeauna mai greu spus. Sorbi din
ceac. A trecut jumtate de or. Scrii un rnd. Dup zece
minute l tergi. i nu mai scrii absolut nimic. Coala
blestemat, goal, te inhib. Topul gros rnjete. Te ridici la
prnz stors. Tmplele sunt tobe n care pulseaz sngele. A
doua zi o iei de la cap. Munceti un an de zile la cteva zeci
de pagini: am cumprat un magnetofon. Nu mai suportam
hrtie n faa ochilor. Toate cuvintele care mi se buluceau pe
buze secau n momentul cnd ncepeam nregistrarea.
i terse sudoarea cu palma:
Nu rdei? De ce nu rdei?! Am perseverat. Simeam
chemarea literelor tiprite, tiam c am ce s v spun. Dar
voi ai rmas surzi! Indifereni i surzi! Idioilor! Spunea
cineva c-s nebun. Da, sunt nebun! Voi m-ai nnebunit! Voi,
ticloilor! Ateptam cu sufletul la gur s ias volumul pe
pia. Pndeam apoi n spatele vitrinei cum se vinde cartea.
Nu v-ai uitat la ea. n jurul buzelor avea o spum alb.
Putei s-mi spunei i mie de ce nu v uitai? De ce n-ai
luat-o mcar n mn? De unde tiai c e proast? O dat,
la librria Academiei, am surprins o discuie. Tocmai
scosesem Indescifrabila, volum de mare subtilitate
psihologic. Doi tineri rscoleau prin rafturi. Unul a nceput
s rsfoiasc romanul. Cellalt s-a uitat peste umr:
Cine?
Vasile Mare.
D-l n m-sa! Uite ce-au scos la Enigma!
mi venea s-l strng de gt! Indiferena voastr,
nesimirea criticilor m-au ucis! Cinci lucrri publicate n
patruzeci de ani de munc i o singur recenzie! Nici mcar
nu m-a desfiinat. Ceva cldu, moale, fr adjective.
Transpira din totul mediocritatea. Oamenii din jur:
Vasile Mare? N-am auzit. Ceva la consiliul popular?
Nevast-mea:
E ridicol! Nu tiu ce s le spun vecinilor cnd m ntreab
cu ce te ocupi. n art, ori te tie toat lumea, ori faci figur
stupid, nu-i dai seama?
Un amic statistician:
Ca s vezi! Sunt vreo 700 de scriitori n Bucureti i
-74-
PLAN DIABOLIC
numai 620 de avocai. Parol!
Lovi cu pumnul n perete:
i totui am perseverat! Am proiectat un roman cu
peisaj miner. Am lucrat un an n subterane, ruinndu-mi
sntatea. Degeaba! Degeaba a fost totul. Copiii mei optesc
n spate:
i d zor cu zpcelile lui. Incurabil.
Nici mcar ei nu m citesc! V dai seama, nici mcar
ei! i dintr-o dat mi-a venit ideea. Ideea genial: Reportaj
cu treangul de gt. Ei, mi-am zis, de ce n-a face i eu ceva
asemntor. Am socotit mult, domnilor, am socotit mult!
tiam cu luni n urm, cnd am depus cererea de plecare, c
vei muri alturi de mine.
Pllaia din privire devenise insuportabil. Oamenii l
ascultau nspimntai. Iacobescu zmbea, dar ochii
strpungeau.
tiam, spuse Mare cu gura plin de saliv. Pusesem
totul la punct. Cum voi ascunde cuitul n sacul stewardesei,
cum l voi recupera. Scurtcircuitul, njunghierea piloilor, tot,
tot, tot! Dup aceea ncepea relatarea. Colile albe nu aveau
s m mai sperie. Trebuia doar s privesc n jurul meu i s
atern. Reaciile unor oameni care urmeaz s moar peste
trei ore, dou ore, o or, cinci minute, ultimul minut. Ce fac,
ce zic, ce simt. Cu zece secunde nainte de a ne prbui l
nchid ntr-o cutie metalic. Ce credei voi, am calculat totul!
O s-o gseasc cineva! O oper unic care va zgudui lumea!
Rzbunarea mea!
Rse fericit:
nchipuii-v publicitatea extraordinar! Condiiile,
ideea, autenticul! Roman-verit. Ai colaborat cu toii. Strig:
Suntei imortalizai! Celebri! Generaiile viitoare vor citi
despre voi! Nu vei avea morminte, n schimb, nu vei muri
niciodat. Numele voastre vor flutura pe buzele cetenilor
anului 2000! Ale voastre i al meu!
Iacobescu scrni din dini. Calm, lu caietul scriitorului
i ncepu s rup metodic foile scrise.
Nu! url Mare aruncndu-se asupra caricaturistului.
Ce faci? Nu!
-75-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Se ag disperat de braul lui Iacobescu. Saliva i se
prelingea pe brbie. Icni scurt i i pierdu cunotina.

-76-
Capitolul VIII

OMUL CU DOUA FEE

109 minute!
n glasul revizorului contabil Pantelimon-Ciolac se
strecurase o und de satisfacie.
Dintr-o dat, simir c se prbuesc. Avionul pierduse
brusc din nlime. Apoi, cu o convulsie a scheletului de fier,
se redres.
Un gol de aer, explic Iacobescu.
Ct mai avem? ntreb rpus Oprian.
Pierduse orice vlag. Cte un scncet jalnic, i semnala
prezena.
108 minute!
Hagianu socoti pe gnduri:
Am depit Viena.
Da, confirm fata suspinnd. Zburm deasupra
Cehoslovaciei.
Dup calculele mele, interveni Val Iacobescu, ne
prbuim n Irlanda. Se rsuci spre infirm: Ce chestie
uluitoare! M-am nscut pe malul Dmboviei i dau ortul
popii la Dublin.
i se prea mai firesc n Mato Grosso?
De fapt, ai dreptate. M obinuisem ns cu gndul c
personal am epuizat surprizele. Anul trecut, nevast-mea s-a
apucat s repare cavoul la Belu. Clipi iret, artnd spre
Hagieni: Chestiunea n-are nici o legtur cu tradiia N-am
vrut s m duc s-l vd. Nu m dau n vnt dup exhibiii
macabre. Fr ndoial, viaa e un banc excelent. Problema e

-77-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
s poi rde totdeauna.
Dumneata am impresia c poi.
Mare se ghemuise pe covor cu pumnii la gur. Arunca
priviri rtcite care nu deslueau nimic. Prea s-i fi pierdut
complet minile.
Uit-te la nenorocitul sta, continu Val Iacobescu. A
avut toat viaa bguin la celebritate. S-a dat peste cap, a
mncat nori, treaba lui! Omul are o singur via i e dator
s scoat ce e mai bun din ea. Dar ce vin avem noi? Abia
m abin s nu-l strng de gt.
Un nefericit, conchise infirmul. l neleg. A vrut mereu
s fac ceva i n-a izbutit. n fond, semnm. O s te
surprind, dar mi-e mil de el.
Caricaturistul se enerv:
Mil?! Un ratat! Un impotent! Ieri nc, habar n-aveam
de existena lui. Cu ce drept intr ntr-a mea, i determin
sensul, mi-o asasineaz?! M duceam la Viena, trebuia s
aranjez o expoziie, voiam s m amuz, eram bine dispus i
poftim! Cad n balamucul sta pentru c un idiot patentat
n-a izbutit toat viaa s mzgleasc hrtia mai cu
aptitudine. i vrei s-mi fie mil?!
Ct e ceasul? ntreb din senin Miss Dorothy
James-Porter. Apoi, fr s atepte rspunsul lui Ciolac: Abia
atept s-i comunic rezultatul lui Mrs. Book.
Val Iacobescu o msur cu ochi lucioi i se interes prin
semne:
Ce rezultat?
Femeia era fericit:
Am venit in Bucureti pentru a tatona ansele nfiinrii
unei sucursale. Societatea noastr are peste tot
reprezentane. M-au trimis de colo pn colo. n cele din
urm am obinut o audien. M-a primit un domn foarte
amabil, plin de rbdare. Mi-a dat chiar sperane i m-a
condus cu mult solicitudine pn la u. Chestiunea se va
decide la o conferin luna viitoare. Conchise cu satisfacie:
Oh, a fost o cltorie cu adevrat fructuoas.
Oprian sri brusc de pe fotoliu:
Dumnezeule! exclam nspimntat. Am uitat toate
-78-
PLAN DIABOLIC
robinetele deschise acas. Opriser apa Mi-a ieit complet
din minte. Ce nenorocire!
Alt damblagiu! coment fals uimit caricaturistul. Pe asta
o obsedeaz soarta cinilor valahi, stuilalt i pas de nite
boarfe inundate cu un ceas nainte de a da ortul popii!
Unde-am picat, domnule, unde am picat!
Economistul i relu agitat plimbarea printre irurile de
fotolii. Fgdu l privea deprimat, ateptnd din clip n
clip s izbucneasc. Oprian, la captul puterilor, nu mai
fcea nici un efort s se stpneasc. La un moment dat,
ncepu s alerge urlnd rguit:
Nu vreau s mor! Criminali! Asasini! Bestii! Nu vreau s
mor! Ajut-m, Doamne! Scap-m!
Hi! Hi! rse fericit Nichita Dumitrescu.
inea degetul gros n gur i prea c se amuz grozav.
Oprian rupea hainele de pe el, prul i cdea n ochi:
Ucigailor!
105 minute!
Gura! strig Val Iacobescu.
Oprian l privi speriat. Tremura din toate mdularele, i se
auzea clnnitul dinilor.
Revizorul contabil interveni cu voce nu prea sigur:
De ce strigi?
Hai sictir!
Oamenii tresrir. Izbise nu injuria, ci ura i dispreul din
glas. Cntreau tone.
Hagianu se ridic. Msur de cteva ori culoarul acoperit
cu mochet roie apoi, cuprins de-o hotrre brusc, lu loc
lng Fgdu. Nevast-sa zmbi cltinnd ncetior capul.
Pauvre Dim! i i sprijini fruntea de hublou.
Afar, ntunericul era de neptruns.

Zburau n necunoscut, oamenii zceau epuizai.


Economistul se plimba agitat. Mare l urmrea cu ochi
sticloi. Avea n privire o atenie ncpnat, caracteristic
alienailor mintali capabili s contemple ceasuri ntregi o
bucat de crp, o frunz, sau un fleac oarecare. Cnd
Oprian ajungea n dreptul lui, se vra ntre umeri gemnd
-79-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
scurt.
Hagianu vorbea ncet cu Fgdu. Pe fa i se ntiprise o
expresie curioas. Prea n mod straniu desctuat.
Ceva nu de ordin divin, fr ndoial, gndi preotul.
Avu impresia c jos, la picioarele brbatului de lng el,
zac lanuri cu inelele zdrobite. i trecu mna peste ochi.
Doamna Hagianu zmbea transportat. Era evident pentru
toi c femeia i prsise. Ochii btrnei se desftau rsfirnd
imagini vechi, peisaje luminoase, unde cndva fusese fericit,
crmpeie de culoare: o rochie galben de bal, trei garoafe
ntr-un vas zvelt, pe secrtaire-ul din dormitor, prosoapele
acelea caraghioase de la Lausanne
Niciodat n-a fi crezut c voi putea povesti lucruri att
de intime unui strin. E de prost gust.
Nina Aldea clipi des:
Poftii? Da, aa e
Btrna tcu un timp.
Dac am putea face ntotdeauna ce ne place! Detestam
petrecerile la conac. Mi se preau imorale. Arboram, desigur
lucruri simple, de diminea Chicoti: Rochie de la
Molyneux, sandale uoare de la Raoul Peste gard m
priveau chior oamenii aceia desculi, parc flmnzi. Toat
lumea rdea: Sunt avari, ma chre, strng bani la ciorap.
ncercam unele ndoieli, desigur, dar preferam s cred c au
dreptate. Prima cstorie Nu trebuia
O umbr trecu peste faa vetejit.
Iubeam pe altcineva. Papa n-avea nimic contra lui:
familie, relaii, avere. La logodn, a pus o singur condiie i
un termen. ntr-un an, s se apuce de ceva. S aib o
ocupaie. Oft: Era cel mai bun tenisman, frumos ca o cadr,
se mbrca admirabil. Anul a trecut repede A trebuit s rup
logodna. Nunta cu Cornescu, savantul, s-a fcut imediat. S
n-am timp s m dezmeticesc. M-am trezit dintr-o dat soia
unui om pentru care nu simeam nimic. Evident, soul meu
tia de cellalt. Locuiam la Craiova. Ani de zile, n-am avut
voie s vin n Bucureti pentru a nu da ochii cu fostul
logodnic. Oricte voiajuri n strintate, dar nu n Capital.
Ce caraghios! L-am ntlnit totui pe un vapor n Pacific.
-80-
PLAN DIABOLIC
Purtam o rochie de organdi alb, i o florentin cu ciree
Atunci l-am vzut ultima oar. Cornescu a murit dup cinci
ani. Am avut un bieel mpreun. i terse ochii: Totul e
att de vechi Fusese un om bun, delicat, dar n-am reuit
s-l iubesc niciodat. La moartea lui n-am simit nimic. mi
prea ru doar pentru copil. M strduiam s plng.
Stewardesa o privi impresionat:
De ce nu v-ai recstorit cu primul logodnic?
Doamna Hagianu ddu trist din umeri.
Eti tnr, fetio! Nu rennozi viaa acolo unde i-ar
plcea. Nu te poi ntoarce napoi ca ntr-un roman. Sari
paginile dezagreabile, le tergi i ajungi unde-i convine. Ar fi
prea simplu. De altfel, la scurt timp l-am cunoscut pe
Hagianu. mplinisem abia douzeci i opt de ani. Ochii i
licrir: Cea mai splendid dragoste. Mulumesc Cerului c
mi-a fost dat s-o triesc.

Dimitrie Hagianu i rsfrnse buza de jos:


Eram un mauvais sujet. Asta pentru babele care
cleveteau la ora 5 n saloanele lor onorabile. Pentru ceilali,
un tip ic.
Avea un ton cinic accentuat de glasul sec i gutural.
Aprinse o igar. Ochiul holbat, fr monoclu, privea peste
capul lui Fgdu.
La treizeci de ani pierdusem tot, eram complet decavat.
Sur le pav. Pn atunci ns, a pctui, m distrasem
admirabil. Petreceri de pomin, Riviera, ultimul tip de
main, femei rasate, cazinouri. S-au dus pe rnd puurile
cu petrol de la Ploieti, moia, apoi imobilele. Rnji: Pe mine
unul, naionalizarea m-a gsit proletar. n 33, rmsesem
doar cu solda i un teanc de cri de vizit: Dimitrie Hagianu,
cpitan de cavalerie. Asta mi lsaser portreii i, nostim,
un platou de majolic. Depeau datoriile. Eram n timpul
grevelor din februarie. Oribil iarn! Lapovi, mizerie,
Bucuretiul murdar. Luam dejunul la Continental ntr-o
dispoziie sumbr. Un amic s-a aezat la masa mea. Cel mai
mic dintre fraii Brtescu. napanul e acum la Frankfurt. El
mi-a dat ideea. Mormi: ntre consomm i medalionul cu
-81-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ciuperci

Cunotina noastr a fost extrem de romantic, suspin


Elena Hagianu. Eram invitat la Lise Marcian. Fuseserm
colege de pension. inea cu orice pre s m mrit din nou:
E absurd de la vrsta asta s faci pe vduva. i ce dac ai
un copil? La un moment dat, a intrat n salon Iliu
Brtescu mpreun cu un ofier. Nu-l cunoteam, dar de cum
l-am vzut am simit un oc. Privirea lui magnetiza. Eram
vreo zece cucoane. S-a uitat jur mprejur i i-a oprit ochii
asupra mea. Asta a durat toat seara. l simeam incapabil
s se uite n alt parte. Lise rdea: L-ai dat gata pe cpitan!
Am plecat destul de tulburat acas, mai ales c nu ceruse
s-mi fie prezentat. n dimineaa urmtoare primeam un co
uria cu garoafe. Fr nici o carte de vizit. Zmbi: De atunci
le ador Timp de o sptmn sosea n fiecare zi cte un
buchet de alt culoare. Dup aceea mi-a telefonat Iliu.
Cerea permisiunea s m vad mpreun cu un prieten,
oribil de timid.

Hm, Brtescu a pus totul la cale. Mi-a descris persoana


i perspectivele.
Teribil de bogat, mon chr! Dac-i spun c e fata lui Nea
Ionic Potalion, la care i cerea lui Mackensen vagoane ca
s-i transporte caii la Iai, i fosta nevast a lui Cornescu,
devine mai mult dect interesant.
Cum arat?
Fad, bleag, romanioas. De cnd e vduv, suspin n
fiecare sear cu Valry i Musset. tiu de la soru-mea. n
consecin i neprihnit. Ce dracu mai vrei?
Crezi c mareaz? Nu prea sunt n dispoziie de
serenade.
Trebuie izbit frontal. Coup de foudre. i plac masculii cu
trup de Siegfried i suflet de fecioar. Corespunzi!
i a nceput s urle de rs. Am comandat o sticl de
Cotnari i am pus totul la cale. O ntlnire ntmpltoare, la
Lise Marcian unde se fcea n fiecare vineri, sear de muzic
preclasic, o sptmn de flori fr expeditor i, n sfrit,
-82-
PLAN DIABOLIC
cunotina. A mers ca pe roate. Peste dou luni o ceream n
cstorie.

Doamna Hagianu i mngie perlele:


Ce s-i spun, draga mea, dup dou luni ne
cstoream. Gsisem un so, un amant i un camarad
perfect. Suntem prea aproape de au-del ca s nu i pot
spune lucrurile acestea fr a roi. Prietenele m priveau
surprinse, maman i papa circumspeci. Exist un dezacord
n Dim. Cnd l vezi dur, ntunecat, nchis n el e cu
neputin s-i intuieti delicateea sufletului. La nceput,
cnd intra pe neateptate n camera mea, tresream. Dincolo
de expresia sumbr, timp de cteva secunde nu reueam s
vd nimic. Inima mi btea n panic. Trziu de tot am reuit
s-i nfrng rezervele. O copilrie nefericit i ucisese
expansivitatea.
Stewardesa o privea cu ochii larg deschii:
E minunat, doamn. S poi vorbi astfel, acum
Da, fetio, e minunat, o ntrerupse Elena Hagianu.
Relu repede: Era capabil de atenii i sacrificii uneori
absurde. Am attea n faa ochilor Mi-amintesc de ceva
caraghios, dac vrei, dar mie nc mi dau lacrimile. Ne aflam
cu un grup de prieteni la vie, la Panciu Asta se ntmpla n
toamna lui 35. Invitaia la cules de struguri reprezenta,
bineneles, un pretext de a ne amuza. Seara am dansat.
Ne-am retras pe la ora unu. n dormitor, mi-am dat seama c
rtcisem un al alb de dantel
ntmplarea m-a afectat. Nu conta un al, l primisem ns
de la Dim. Mi-l cumprase la Veneia. Fr s spun un
cuvnt, Dim s-a sculat din pat i a nceput s se mbrace:
Ce vrei s faci?
alul la. i-l aduc chiar de-ar fi ascuns n fundul
pmntului!
M-am speriat. Plou, unde vrei s te duci? Sunt convins
c l-am lsat afar, o s-l gsim mine diminea.
Toat noaptea n-ai s te gndeti dect la asta. Culc-te.
Am nceput s plng. M-a srutat pe frunte i a ieit.
Eram copleit de atta sensibilitate
-83-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

Hagianu i drese glasul. Fgdu asculta nemicat.


n realitate, avusesem noroc. Desigur, ea nu-mi strnea
nici un apetit. Cnd m gndeam la patul conjugal, mi
imaginam totdeauna o broasc lfit n aternut princiar.
Este femeia cu cele mai reci mini i picioare din cte mi-a
fost dat s ntlnesc. Mai bine zis rse sec cu care m-am
culcat. N-a fost urt, nefericita. Mai mult insignifiant, prea
alb, ceva nesntos, limfatic, fr nerv. Norocul meu i-al
ei, eu pentru c puteam s-mi fac nestingherit de cap, ea
pentru c n-a avut de suferit, jur i azi pentru csnicia
noastr model, nici nu putea visa ceva mai perfect norocul
deci, a fost c toat viaa a plutit n nori. S-a mistificat
incontient. Apucase s cread c-o iubesc i aa a inut-o
pn la urm. Bineneles, cu oarecari menajamente din
partea mea. E genul care refuz organic ororile existenei. De
fapt nu poate s le vad. Trebuie s-o izbeasc prea brutal
pentru a gsi calificative. De pild, n-am auzit-o niciodat
spunnd despre vreo femeie c e urt. Izbutea s-i gseasc
cte ceva. O gur frumoas, siluet, sau mcar sprncene:
Cum poi s spui de Lise c e urt! Are atta stil! i Lise
arta ca o pocitanie, evident. Puteam s-o pclesc cum
vream. Mi-amintesc o ntmplare petrecut la Panciu. Cules
de vii cu tam-tam i vin de-o jumtate de secol, desigur din
pivniele lui nea Ionic. M nvrtisem toat seara n jurul
unei prietene de-a nevesti-mi ncntat c m ocup de
societate. O oarecare Ilinca Stroiescu. Era urt foc dar
scotea flcri. Ochi mici negri, pe o fa de tip mongoloid,
pomei pronunai, gur mare. N-ar fi zis nu, dar trebuiau
create condiiile. n dormitor, nevast-mea a avut impresia c
pierduse un al pe care i-l cumprasem la Veneia. Suferea
grozav legat de valoarea afectiv a broboadei condiiile n
care i-o druisem, voiaj de nunt, tot felul de aiureli
sentimentale.
Ca s m nelegi, printe, trebuie s-i spun c pstreaz
nc presate primele garoafe de la mine, caietele cu
suveniruri rsuflate din pension, o batist cu care i-am legat
poignet-ul scrntit pe vremea logodnei. Afar ploua. M-am
-84-
PLAN DIABOLIC
oferit s caut alul prin vie Un col al gurii se deschise, i se
vedeau dinii puternici nglbenii. Am rcit uor la ua
Ilinci. O nebun! L-a lsat pe brbatu-su, senatorul,
dormind i a ieit. La vreo trei sute de metri de conac se afla
un soi de pavilion, cndva ser. Era cam umed, apa intra
prin sticlele sparte
M-am ntors la 4 dimineaa, murdar, plin de noroi.
Nevast-mea m atepta. Credeam c-o s moar de
recunotin.

Btrna i terse ochii:


Riscase o pneumonie de dragul meu. I-am fcut un ceai
fierbinte i l-am vegheat pn dimineaa. A dormit ca un
prunc. Culmea, alul l-a gsit camerista ntr-un vas din
salon. Alunecase probabil.
Cnd ne-am cstorit, avusesem emoii ca Riri, bieelul
meu, s nu-l incomodeze. tii cum se ntmpl. Papa mi
sugerase s las copilul la ei sau s-l trimit ntr-un pension n
Anglia. inea enorm la educaia englezeasc pentru biei.
Mi-ar fi fost greu s m despart de el, i apoi era att de
micu. Nici cinci ani. Ne-am nelat cu toii. Dim adora
biatul. l rsfa, se jucau mpreun, i druia cele mai
splendide jucrii. Riri a fost ns un copil capricios. n
prezena soului meu devenea dezagreabil, mofturos,
ntr-adevr incomod. Dim nu dezarma.
Ce a devenit biatul? ntreb Nina Aldea.
Btrna i strnse buzele.
E singura amintire oribil care mi-a ntunecat viaa de
la cstoria mea cu Hagianu. Am srcit, n-am mai voiajat, a
trebuit s dau lecii traversnd n lung i-n lat Bucuretiul,
umblu aproape n zdrene, dar sufletete sunt fericit. Dim e
mereu lng mine i nu cer altceva nimic. A fost i atunci,
fr el probabil a fi nnebunit. Am zcut aproape
incontient dou luni. Bieelul a murit. Un accident
groaznic. Abia mplinise ase ani. Ne mutaserm ntr-o vil
gen caban, la osea. Dou etaje i o teras. Terasa aceea
blestemat Eram n ora, la dentist. Mi s-a povestit mult
mai trziu. Guvernanta, o franuzoaic din Bretania,
-85-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
coborse n buctrie s-i aduc laptele. Riri a urcat sus
dup o jucrie, o paia. Nu mnca fr ea. A gsit terasa
deschis. Pesemne l-a atras un zgomot. S-a urcat pe scunel.
S-a aplecat prea tare i a czut. Dou etaje Jos era ciment.
Dimitrie a suferit ca un nebun. Vroia s-o urmrim penal pe
guvernant. Ce-am fi realizat? i-apoi nenorocita n-avea nici
o vin.

Hagianu stinse igara. Declar uscat, fr inflexiuni:


Eu l-am omort, printe.

Btrna povestea cu voce sczut. Val Iacobescu sorbea


lung din sticla de coniac cercetndu-i eticheta. Oprian i
continua plimbarea oprindu-se din cnd n cnd n dreptul
contabilului.
Ct mai avem?
98 de minute!

Biatul acela debil devenise o obsesie. La majorat intra


n posesia averii Cornetilor, dup taic-su. Pe de alt parte,
dac nevast-mea ar fi murit naintea mea, rmneam iari
lefter. Contractul de cstorie fusese ncheiat sub regimul
separaiei de bunuri. Familia ei insistase. O considerau pe
nevast-mea tmpit, iar n mine n-aveau ncredere.
Prodigalitatea mea fcuse vlv. Mare brnz nu motenete
soul nici azi n concurs cu descendentul direct. Pe vremuri,
ns, legislaia prevedea restricii i mai dure. Puteam foarte
bine peste un an sau peste zece s rmn mofluz. Aveam
chiar toate ansele. Elena a luptat toat viaa cu o anemie
pernicioas. Abia dup cincizeci de ani s-a consolidat. Terasa
mi-a dat ideea. Nevast-mea era plecat la dentist,
guvernanta la buctrie dup lapte. L-am luat n brae. Se
zbtea ngrozitor. Copilul acela neputincios ca un vierme
avea instinct. Nu m suferise niciodat. L-am trecut peste
balustrada terasei. Se aga cu braele de mine. Curios, nu
ipa. M-am desprins din strnsoare i i-am dat drumul. N-a
zis nici ps. M-am strecurat dup aceea n birou. Guvernanta
l-a gsit dup aproape un sfert de ceas. Credea c se
-86-
PLAN DIABOLIC
ascunde prin cas. La nmormntare, am fost doar eu. Elena
intrase n sanatoriu.
Preotul i ridic faa. Hagianu avu o micare de recul.
Expresia de pe chipul lui Fgdu era zguduitoare.

-87-
Capitolul IX

PENTRU UN PUMN DE DOLARI

96 de minute!
Val Iacobescu se ridic amenintor. l nh pe Ciolac de
guler.
Ascult, hodorogule! Am strpit cndva tot soiul de
lighioane. Specia ta n-am ntlnit-o. Dac mai cobeti, te
ucid, auzi? Te ucid!
Contabilul nu schi nici un gest. Continua s priveasc
fascinat acele ceasornicului. Val Iacobescu i aprinse o
igar i reveni lng Diamantopol.
Miss Dorothy James-Porter clipea mrunt.
Nu neleg ce se ntmpl!? Au trecut aproape trei ore
Nu-i rspunse nimeni i deschise afectat o revist de
specialitate. Se zreau, n fotografii reclam, cini de toate
seminiile din profil, din fa, ori surprini n poziii drglae
care dincolo de inteniile iniiatorilor sugerau numere de circ.
Femeia trgea cu coada ochiului ncercnd s zreasc un
licr de interes. Nimeni nu-i ddea atenie, ncepu s-i
comenteze singur impresiile cu gestic i exclamaii
zgomotoase. Izbea cu palma cte o pagin, cltina din cap
extaziat, apoi ridica revista ntr-un brusc acces de miopie
pn n dreptul nasului. Obosit n cele din urm de
indiferena pasagerilor, se mut lng Nichita Dumitrescu.
Btrnul tia hrtii extrem de absorbit. Englezoaica l btu
pe mn artndu-i pozele. Ochii moneagului se aprinser
brusc. Rse nveselit abandonnd foarfec.
Miau

-88-
PLAN DIABOLIC
Apucase revista pe dos admirnd imaginile rsturnate.
Amnuntul nu-l deranja.
Ce v-am spus! exclam ncntat englezoaica. Privii la
acest gentleman. i-a recptat interesul pentru via.
Nina Aldea l urmrea cu ochi umezi. Caricaturistul
desfcu alt sticl de coniac. Beau acuma i Hagianu,
nclzind bolul ntre minile noduroase cu urme de schije, i
Ciolac. Se vedea c nu e obinuit. Lua nghiituri mari care-l
cutremurau.
Iacobescu se ntoarse. n spatele lui gfia Mare.
A mai rmas o or i ceva. 95 de minute. nc nu e
trziu. Pot s reconstitui prima parte. Restul vine de la sine
O nuvel impresionant Un studiu Best-seller mai
rsuntor dect cel al lui Papillon Vom fi celebri! Oameni
de pe cele cinci continente.
ase, corect placid Iacobescu.
i vor smulge cartea din mini.
Continu febril trgndu-l de umeri. Cuvintele i se
prvleau din gura plin de saliv.
Cum nu-i dai seama? Cum nu nelegi? Dac vrei,
putem colabora. Se ag de idee: E i mai bine! Da, da, e
mult mai bine aa. Dumneata faci desenele. Surprinzi
expresia: Ciolac numrndu-i clipele. Privete-i ochii!
Uit-te la Oprian. Lui e suficient s-i desenezi minile Sau
Hagianu cu sprnceana lui ncremenit n mijlocul frunii.
Poi s-l faci cu gura deschis. Are dini de lup Sau
schilodul. Pare calm dar e cel mai nelinitit. Nu m nel!
Ascunde o mare dram. O rumeg tcut cu maxilarele
crispate F-i silueta n cteva linii i insist pe flci. Un
cap unic de expresie Prin contrast, senintatea ramolitului
care-i agit steguleul. n timpul sta eu voi descrie
reaciile Ce zici?
Du-te dracului!
De ce nu i-l dai, ntreb Diamantopol. Acum nu mai
conteaz.
Nu, sri Ciolac dintr-o dat atent. O s se afle totul! E o
nebunie! Nu v dai seama!?
Idiotule! Ai s fii celebru! peror Mare cu ochi fici.
-89-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Grbii-v! O or i 38 de minute. Se uit la Val Iacobescu.
Grbete-te, pentru numele lui Dumnezeu!
Ucigaule! ip Oprian. Ridic pumnii amenintor:
N-ai s mai scrii un singur cuvinel. i-ai btut destul joc de
noi! Ucigaule!
Diamantopol l privi lung:
Dumneata ce ai de ascuns?
Economistul rmase o clip fr aer. Se redres:
Treaba mea! Ce te bagi? E o chestiune de principiu
S-a molipsit i sta de la Ciolac, remarc Iacobescu. A
luat-o cu principiile
Ct sunt i eu aici, continu Oprian, n-ai s scrii o
liter, auzi?!
Stewardesa se ridic. Obrajii i dogoreau. Vorbi cu ochii
aplecai:
Cred c are dreptate.
Iustin Fgdu o msur surprins.
Mi se pare c ai o datorie fa de cineva, fiica mea. Ar
putea fi o soluie.
Nina Aldea tcu. Oprian repet ntrtat:
Nici un cuvnt!
Mie, unul, mi-e egal, mormi Hagianu trgnd adnc
din igar. Acolo jos, nu mai exist nimeni a crui opinie s
m intereseze. Rnji trivial: Scrie, flcule! Poate o izbeti la
urm, mai tii!
Nevast-sa tresri. Tonul, cuvintele, o nedumereau. Vru s
zic ceva dar se rzgndi.
nc nu e trziu, ngn Mare. D-mi caietul! D-mi-l!
Caricaturistul se ntoarse plictisit.
terge-o!
Te rog! Czu n genunchi: E singura mea ans. N-o pot
rata i pe asta. Toat viaa mea a fost un ir nentrerupt de
rateuri. Se ag de pulpanele hainelor implornd cu vocea
plin de obid: V rog! Artai-mi cel puin mil dac nu
nelegere.
nfiortor!
Sunt la un pas de a-mi realiza visul! Lsai-m s-l fac!
Nu pot s cred c pn n ceasul morii m va urmri
-90-
PLAN DIABOLIC
ghinionul. Un pic de omenie, pentru Dumnezeu! Nu mai avei
nimic de pierdut i putei ctiga totul! Gndii-v! Asasinai
o capodoper!
Trsturile caricaturistului se nsprir. Vorbi ncet, abia
stpnindu-se:
Sa nu vorbeti de crim! Ai asasinat deliberat
treisprezece oameni]
D-mi caietul! l prinse de gt: D-mi-l!
Iacobescu se descotorosi rsucind cu un gest scurt minile
scriitorului. Rosti apsat:
Dac mintea ta bolnav mai e n stare s priceap ceva,
bag-i n cap un lucru: am trit fiecare dup ct ne-au inut
puterile. Am greit, am ptimit, sau am mprit bine. Pe
toate acestea avem dreptul s le lum cu noi n mormnt
pentru c ine numai de fiina noastr. Ne propui o autopsie
care ne va aduce celebritatea, iar pe noi ne intereseaz o
linite decent. Ne-ai condamnat la moarte deliberat. Ei bine,
nu-i vom ngdui s ne ucizi a doua oar!
Mare se prvli pe covor. ncepu s se zvrcoleasc
izbindu-se de picioarele fotoliului. Bolborosea sincopat,
muca tijele de metal. Prin pleoapele ntredeschise i se vedea
corneea.
E insuportabil! sufl Diamantopol. A doua criz.
Iacobescu duse paharul la gur. Declar glacial:
Fii linitit. O s oboseasc.

93 de minute!
Caricaturistul i nclet pumnii.
Iar a nceput!
Poate c ateapt s te ii de cuvnt, opin
Diamantopol. L-ai avertizat c l ucizi.
Merit ticlosul sta s-mi ncarc contiina?
Aprinse o igar i trase o linie roie oblic pe harta
TAROM-ului. i privi ceasul i calcul cu degetele ciorchine
la buze:
Zburm de aproximativ trei ore. Trebuie s fim n
Cehoslovacia, cam la sud de Pilsen. Cred c ne prbuim
Un moment!
-91-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Zvrli creionul cltinnd din cap.
Omul e teribil! Vorbesc n general. Vreau s tiu unde
voi muri. Mi se pare esenial. De ce? i nc ceva. M trage
aa acas. Mi-aduc aminte c n ultimii ani de via,
bunic-mea nu mai pleca din Bileti de team s n-o prind
moartea n alt parte. i uite, mi se ntmpl acelai lucru.
De ce?
Poate pentru c ai mbtrnit i n-ai observat pn
astzi.
Caricaturistul ridic din umeri:
Poate. Dei, ar trebui s-mi fie indiferent dac mor n
Honolulu sau n Balta Alb. Curios, nu m-am gndit
niciodat la ziua n care mi voi ncheia socotelile. Nici cum
voi arta i ce se va ntmpla cu mine. Fac not, joc tenis
m rog, jucam Noiunea de moarte lipsea din vocabularul
meu.
M gndesc, spuse Dim Hagianu, ce-o fi n capul lora
de jos
Oprian se apropie:
Poate c ne-au i ngropat deja, ticloii. Spune-mi,
domnioar, e adevrat c uneori scap cei care n momentul
prbuirii se afl n spate, pe ultimele locuri?
Uneori
Pentru ca apoi, interveni Pantelimon Ciolac s se
trasc restul zilelor n crje. Epave n faa crora ntorci
capul ca s nu visezi urt noaptea. i aminti de infirm i
retract penibil: Sigur nu toi sunt
Iacobescu oft.
Las-o aa tie c eti iremediabil tmpit!
Se trnti ntr-un fotoliu i desfcu harta.
Unde ne aflm? se interes Dim Hagianu.
n Cehoslovacia. La sud-vest de Brno.
Oprian deveni atent.
Pe lng Jihlava?
Da.
Destinul! murmura economistul. Cine i-ar fi putut
nchipui?!

-92-
PLAN DIABOLIC
Ct mai avem?
89 de minute!
Iustin Fgdu surprinse de cteva ori privirea lui
Oprian. i rodea unghiile clipind nervos.
Vrea s-mi vorbeasc i nu ndrznete. i vine greu
dup
Preotul netezi poalele anteriului. ncerc o senzaie
curioas. Avu brusc impresia c pe oamenii acetia i
cunoate dintotdeauna. Chipurile, destinele lor i deveniser
extrem de familiare, tia despre ei cu mult mai mult dect i
este dat unui om s cunoasc despre semenii si. Nu i-i
simea prieteni ci parc intraser n viaa sa aa cum la un
moment dat un frontispiciu pe care-l vezi zi de zi, ori o
frntur de zid, i se apropie, ncep s nsemne ceva: simbol
de permanen, garania apstoare uneori c mine nu se
va deosebi de astzi. Iar oamenii acetia dobndiser o
semnificaie n existena lui.
ncerc s-i aminteasc alte chipuri, rememor peisaje
dar dinaintea ochilor nchii struia acelai decor deprimant:
avionul cu fotolii roii, unde unsprezece fiine i ateapt
crispat moartea.
Hagianu sec, cu monoclu, desprinzndu-se brutal din
braele copilului anemic. Apoi trupul nsngerat zcnd pe
cimentul grdinii ornduit la fel ca altele o sut de pe
oseaua Jianu. Ciolac, ntr-un interior sordid, neaerisit,
refuznd btrnei neputincioase cteva nghiituri de
mncare. Femeia nu poate vorbi. Blestem cu ochii Val
Iacobescu, tnr, ngrozitor de tnr n mijlocul unor
priveliti exotice. n privirea dur mai strlucete ceva pe
care puini l pstreaz: suflul copilriei, o anumit tent de
inocen. Nina Aldea Frumoas, zvelt ca o vergea,
strecurndu-i mna n poeta rivalei
Da, firete, nu mi-i pot nchipui altfel.
Privirea lui Oprian l apsa ca o mn grea uitat pe
umr sau pe bra.
n cele din urm se va apropia, va ncepe s vorbeasc.
Poate a ucis, a chinuit sau cine tie
Tresri.
-93-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mi pare ru printe, ngn Oprian apropiindu-se.
Vorbea precipitat trgnd cu coada ochilor spre ceilali.
Nasul ascuit plise n dreptul nrilor. Peste obrazul lui
Fgdu trecu o umbr.
A fost o ieire necontrolat Nervii nu mai rezist
Cine a fcut frontul
Se opri ateptnd o confirmare, ceva de circumstan.
Preotul tcea cu minile ncruciate pe pntece.
N-am vrut s jignesc pe nimeni. Sunt cretin, ortodox,
nu-i aa Prinii mei au fost credincioi. i soru-mea. Chiar
eu Am icoane splendide acas O colecie
Te nchini la ele, fiule?
Economistul nghii n sec.
Vreau s spun Nu-i gsea cuvintele: Cnd am n
sfrit, cnd am hulit, tii n-am crezut-o cu adevrat. O
simpl izbucnire. Nici o legtur cu formaia mea spiritual.
Oft: Trebuie s-i spun ceva, printe. Ceva care m apas de
douzeci i cinci de ani.
Fgdu zmbi:
Te ascult.
Oprian trase de nodul cravatei slbindu-l.
De fapt, nu m-am gndit niciodat nainte. Nu-mi dau
seama de ce acum. Poate c E bine s
Fiule! l ntrerupse preotul. Expresia era sever, ochii
sfredelitori: Dumnezeu nu ncheie tranzacii. Dac simi
nevoia s te spovedeti, s-i uurezi cugetul, vorbete.
Da, printe. Aa e. Simt nevoia. Sunt apte chipuri care
m obsedeaz. Le vd fiecare trstur, i cunosc, tiu cum
i aprind igara, cum caut n naltul cerului, cum rd,
cum Mai sunt alii, muli Ascuni ntr-o cea. Trupurile
lor n-au chip dar sunt acolo, n spatele celor apte. Toate mi
se ncurc n cap Cnd nemii au intrat n Cehoslovacia,
m aflam la Praga. Din punctul meu de vedere, ocupaia
german reprezenta o man cereasc. Speculam alimente,
igri, efecte militare, obinnd beneficii fabuloase. Din cauza
unei imprudene, poliia a nceput s se ocupe de mine. Am
reuit s fug n ultima clip la partizani. Le-am spus c sunt
urmrit de Gestapo. Desigur, improvizasem o istorioar
-94-
PLAN DIABOLIC
asortat. n iarna lui 44 participam la o aciune periculoas.
Aici, lng Jilava Trebuia s-l rpim pe comandantul
oraului, colonelul Herman, sau s aruncm n aer
comandamentul. Asta se ntmpla pe 6 decembrie Exact de
sfntul Nicolae.
Era noapte. Un ger ngrozitor. Ne nvelisem bocancii n
crpe, s nu ne trdeze scrnetul tlpilor pe zpada
ngheat. Am ptruns n ora printr-o subteran tainic.
Strbteai un tunel i te trezeai dintr-o dat n inima
trgului.
Comandamentul german se instalase ntr-o cas ridicat
pe un dmb. Ne-am apropiat greu. Nu intru n amnunte.
Am imobilizat santinelele i am ptruns n cldire. Se auzea
muzic Camarazii mei au cobort n pivni s instaleze
explozibilul, iar eu m-am furiat pe scar. ineam automatul
sub bra, gata s trag. Am ajuns pe palier. n faa mea se
aflau patru ui. Ezitam Dintr-o dat, una din ele s-a
deschis. O feti de vreo zece ani, n cma de noapte, a
traversat culoarul i a intrat n alt camer. Abia avusesem
timp s m ascund. Am apsat la ntmplare o clan.
ncperea era luminat, dar nuntru nimeni. Un birou
somptuos. n cmin ardea focul. Mirosea a tutun bun i a
alcool. Continuam s stau cu degetul pe trgaci. i dintr-o
dat a aprut colonelul Herman.
Oprian vorbea sacadat. Pe fruntea ngust apruser
broboane de sudoare. Minile frmntau tivul pardesiului.
A tresrit dar i-a revenit imediat. Omul la trebuie s fi
avut o stpnire de sine drceasc. A nceput s zmbeasc.
De dincolo se auzea patefonul. O melodie cu Tino Rossi: Je
suis seul ce soir, avec mes rves nainte de rzboi o cnta
Gic Petrescu la Mon Jardin. Economistul nclet pumnii:
in minte totul, fiecare amnunt. Neamul zmbea mereu:
O vizit, deci
A ncercat s se apropie. Am sltat arma:
Fii atent, trag!
Ce doreti?
I-am explicat n cteva cuvinte misiunea noastr, l-am
avertizat c n pivni camarazii mei instalau explozibil. Nu
-95-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
s-a speriat deloc. nelesese de la nceput.
Ce? ntreb Fgdu.
Totul. tia nainte ca eu s deschid gura. O citise pe
faa mea. A ridicat din umeri.
Dup cum se vede, situaia e disperat. Nu-mi rmne
dect s te nsoesc.
i-a apucat haina de cas.
mi permii s m schimb? Mcar paltonul
Continua s zmbeasc. Din ce n ce mai insinuant. A
fcut o pauz.
Sau poate mai exist o soluie
Exist.
Care?
Banii!
A cltinat din cap. Mi s-a prut n mod absurd c m
comptimete.
Aa i ce voi avea n schimbul lor?
Cei apte sunt jos n pivni. Pot fi uor imobilizai.
Adic mi oferi camarazii dumitale
Afar de asta, v pot indica drumul subteran pentru a
cdea n mijlocul detaamentului.
A exclamat ironic:
Minunat! n principiu, cam o sut de oameni. Asta vinzi
dumneata
i desigur viaa dumneavoastr
Care e preul?
Douzeci i cinci de mii de dolari. Acum.
Absurd! Nimeni nu are atia bani lichizi.
Dumneavoastr avei. Suntei comandantul unui ora
ocupat. Ce depete numerarul de care dispunei, mi-l
pltii n aur sau bijuterii. E bine s v hotri mai repede.
S-a gndit cteva clipe i s-a ndreptat spre seif:
De acord!
Mi-a mai spus ceva. N-am uitat-o niciodat:
A prefera ca Germania s piard de trei ori rzboiul,
dect s aib lupttori ca dumneata!

Val Iacobescu l privea incapabil s spun un cuvnt.


-96-
PLAN DIABOLIC
Respira greu. Emise un sunet ciudat i-i prinse capul n
palme.

Ct mai avem?
Optzeci i cinci de minute.

-97-
Capitolul X

STURMBANNFHRER SS,
DOCTOR IOSIF POTRA, M RECUNOTI?

Noaptea cu mii de brae nlnuia avionul lipindu-i de


hublouri obrazul infinit. Din cnd n cnd stele mici zvoneau
palid lumin. Apoi ntunericul se umplea, redevenea dens,
nfricotor.
Feele oamenilor preau mnjite cu zgur. Trsturile
contractate sugerau agonii lungi cnd viaa se aga dureros,
devine vrjma, cnd moartea ntrzie s picure din vrful
degetelor ngheate alinarea.
Privirea preotului czu pe braul lui Iacobescu. Avea un
Doxa extraplat. Pe cadranul negru, arttoarele aurii
deslueau limpede timpul. i tampon cu batista fruntea i
obrajii.
nc 84 de minute!
Apoi se ntmpl ceva ciudat. Ovidiu Diamantopol i lu
crjele i parcurse anevoie culoarul, oprindu-se n captul
avionului. Avea o expresie stranie. Abia i stpnea emoia.
Buzele i tremurau, ochii de o strlucire insuportabil
incendiau. i privi pe fiecare n parte, inventariindu-i, vrnd
parc s se asigure c sunt acolo, la locurile lor.
Hagianu, impenetrabil, cu gura nepenit ntr-un rictus
amar. Alturi, nevast-sa, sfioas, vetejit, mngie amintiri
pe care timpul le-a rotunjit, Ie-a mbujorat. Nina Aldea,
dintr-o dat btrn, desfigurat de ultimele ceasuri, se uit
n gol.
Mare i roade neputina. i ultima ans a fost ratat!

-98-
PLAN DIABOLIC
Oprian tresare aruncnd priviri furie. Miss Dorothy
James-Porter citete. nc nu tie ce se ntmpl cu ea.
Ciolac nghite mereu n sec. Nu are destul saliv. Pe chip i-a
rmas un semn de ntrebare. Preotul a ncetat s se mai
roage. Lng ei, Nichita Dumitrescu moie. n fa de tot,
Val Iacobescu bea i arunc mucurile de igar aprinse direct
pe mochet.
Ovidiu Diamantopol se propti n crje. Corpul lipsit parc
de oase, crucificat, semna cu o broasc. Prin cmaa
deschis se vedea un corset de piele care l ncingea pn la
gt. Picioarele moi, inegale, abia atingeau mocheta. Rmase
aa minute lungi. i fcea impresia c se arat, c ncearc o
voluptate dureroas, pervers, expunndu-i trupul
respingtor.
Elena Hagianu se ntoarse. Privelitea era ngrozitoare.
Glasul infirmului izbucni pe neateptate, fcndu-i s
tresar:
Privete-i opera, doctore!
Se uitar buimaci unii la alii fr s neleag nimic.
Diamantopol nclet pumnii:
Diavolul Alb, omul care m-a schilodit tiinific ntr-un
lagr de exterminare se afl aici, printre voi! De 28 de ani l
caut!
nchise ochii i strig din toate puterile. O voce
nspimnttoare, venit din mormnt.
Sturmbannfhrer SS, doctor Iosif Potra, m recunoti?

Morii n-au voie s se ntoarc, gndi abstract preotul.


Trebuie s rmn acolo. Oamenii nu iubesc strigoii.
Se uit la Diamantopol. Vibra. Tot ce rmsese viu n el
prea s se fi concentrat n privire i n mini. Mini
expresive, ferme, n necontenit micare.
Diavolul Alb e aici printre voi! Nu-i mai tiu chipul.
Dup rzboi i-a fcut o operaie estetic, iar ochii nu i-am
vzut niciodat. Purta venic ochelari cu lentile negre. i
duse pumnii la gur. Totul a fost inutil! Decenii de suferine
i decepii, i sperane, iar la captul lor o ntmplare idioat
care zdrnicete totul! Cltin din cap dezndjduit,
-99-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
izbucnind cu patim sfietoare: Cine a spus c exist un
Dumnezeu?
Nu pe el l-ai cutat, fiule, opti trist Fgdu, ci pe
Nemesis.
Atia ani! repet Diamantopol. Atia ani pentru o
moarte absurd, nemeritat de blnd! Nu aa ai dreptul s
mori, Iosif Potra! Altfel trebuia s plteti. Ca Eichmann,
ntr-o cuc de sticl, s te vad oamenii i s se
nspimnte! S le auzi blestemele. Ale lor i ale morilor lor!
Cele 4600 de victime asasinate cu snge rece n lagrul
blestemat din D.! Fantomele sutelor de mii de nefericii
selectai pentru crematoriu!

Respir adnc i nchise ochii de parc flacra lor l-ar fi


ars n primul rnd pe el. Ceilali l urmreau livizi. Fantezia
deschidea poteci n negura unor suferine de nenchipuit.
Disecau trupul infirmului cu privirea, cutndu-le amprenta,
intuiau crispai orori destinate de soart copiilor si vitregi.
Orori despre care se obinuiser s citeasc ori s aud,
grozvii abstracte ntmplate aiurea, departe, dincolo de
cercul familiei sau al cunotinelor imediate. Amintiri sinistre
ignorate la un moment dat: Iar chestiile astea cu Auschwitz?
Au trecut aproape treizeci de ani, ce naiba! N-am chef s m
indispun
Vroiam s-l vad toi, sufl Diamantopol cu voce
sugrumat. inea capul aplecat, ochii nchii: ntr-o zi, la
Frankfurt, un tnr, nu prea convins de ororile comise n
lagre, remarca ironic: Erai zeci de mii de deinui mpotriva
a o sut sau dou sute de nemi. tiu, aveau mitraliere, dar
calculai raportul. Cteva mii la unul singur. Trebuia s-i
nghiii cu mitraliere cu tot! La Linz n octombrie 58,
spectacolul cu Anna Frank a fost boicotat. O adevrat
manifestaie contestnd autenticitatea jurnalului. Pn l-au
detectat pe Silberbauer, omul care arestase familia Frank. i
dac nu l-ar fi gsit? Tinerii acetia au nvat istoria de la
prinii lor. O istorie deformat, menit s le camufleze
propriile crime. Ne acuz de ficiune. Inventm montri. Ei
bine, vroiam s le art unul adevrat, n carne i oase.
-100-
PLAN DIABOLIC
Pentru asta i pentru ceea ce Diavolul Alb a izbutit s fac
din mine am luptat douzeci i opt de ani.
Relu cu un surs amar:
Ce caraghios. Auzind ca X a ucis pe cineva, ne
indignm, reprobm, nu gsim suficiente cuvinte pentru a
nfiera fapta. Un accident pe strad victima nsngerat ne
cutremur. Suntem indispui toat ziua, ne gndim la
familia nefericitului. Criminalul, victima, ne urmresc. n
timp ce 4600 de oameni asasinai i pierd semnificaia.
Devin o cifr, eventual o informaie cu caracter statistic. O
citim n Larousse sau n vreun almanah. Nu ne mai
nspimnt. Scandalul celor 4600 de crime se apr prin
propria sa enormitate. Psihologie pervers!
i ridic n sfrit ochii. Oamenii i ocolir privirea. Miss
Dorothy James-Porter zmbea tmp scuzndu-i
infirmitatea, dnd parc asigurri c se simte foarte bine i
sper din toat inima c nu incomodeaz pe nimeni. Val
Iacobescu asculta ncruntat. Gtul i intrase complet ntre
umerii puternici.

Oprian scnci:
Ct e
Privirea slbatic a caricaturistului i opri cuvintele n gt.
Ochii nu se mpiedicau de nimic, copac, ori fir de iarb.
Doar piatr i srm ghimpat. Kilometri ntregi. i un fum
gros. Printre SS-iti circula un spirit: La noi oamenii intr pe
u i ies pe co. Sptmnile se scurgeau una dup alta,
epuiznd surprizele din lagr. De fapt nu existau surprize. Ne
tiam toi aprioric condamnai la moarte, fr drept de apel.
La 3-4 zile, Diavolul Alb tria deinuii hotrndu-le cu
indiferen soarta. Ceasuri crispate cnd ateptai s-i vin
rndul. n ochi i se aduna toat viaa. O dorin ptima de
a tri n ciuda condiiilor inumane. O privire i un gest al
Diavolului Alb i acorda un rgaz ori te trimiteau la
crematoriu. Supravieuiau cei mai puternici, cei mai
sntoi, capabili nc s munceasc. Dar era imposibil s
reziti. Munca epuizant, ntre dousprezece sau paisprezece
ore, sub ochii vigileni ai gardienilor, apelul ucigtor din
-101-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
fiecare diminea, acel drrgemse ghiveci de legume,
hrana insuficient, complet lipsit de calorii i vitamine,
transformau n epave chiar pe cei mai robuti dintre noi.
Timp de cteva sptmni am umblat ca nuc. Atmosfera
era ucigtoare. Privelitea pleuv, fr nimic verde proaspt,
deinuii stori, cu fee mpietrite de-o spaim animalic,
execuii arbitrare, fumul de la crematoriu lindu-se peste
albastrul cerului. n spatele lui, soarele prea un bec
murdar. Mirosul de carne ars ne urmrea peste tot.
Noaptea, n baraca unde lumina nu se stingea niciodat, l
simeam agat n cerul gurii, i venea s-l smulgi cu
unghiile, ca pe ceva concret.
Adeseori ne trezeau comarurile. Oamenii plngeau n
somn, urlau. i zgriau feele. Nu l-am vzut pe nici unul
rznd. Nici mcar n vis. n rarele clipe de rgaz se
ntocmeau menu-uri pantagruelice, sofisticate, unde fiecare
i aducea contribuia. Era subiectul cel mai frecvent.
Rmneam dup aceea sleii.
Unii i rsfirau amintirile. Ptrundeai astfel, dintr-o dat,
ntr-un univers necunoscut. l vedeai n faa ochilor pe tata,
un btrnel hazliu cu vest de ln i gulere moi, pe unchiul
Gilbert, escrocul familiei care fugise cu toat averea n
Canada, pe tanti Suzana, ngrozitor de avar, care tie s
fac cozonac din dou ou. Fceai cunotin cu Mara, o
fnea supl, funcionar la banc, cu un profesor de
latin fr dini, cu un col de strad, cu o odaie luminoas
unde Lili, cea mai mic dintre surori, i ngrijea ppuile i
iepuraul mereu bolnav. Eram foarte tnr pe atunci i mi se
prea ciudat ce loc i gseau n amintirile acelea, ce
semnificaie cptau o creang de liliac, ceaca de lapte din
faian roie, un tablou mic de deasupra pianului. Toate erau
descrise n amnunime, cu ochi strlucitori, adunau n
simbolul lor tot ce oamenii lsaser n urm. nsemnau
acas.

Nu tiam cum l cheam. Nu tia nimeni, nici deinuii mai


vechi. l gsiser aici, nvluit n acelai mister. Toi i
spuneau Herr Doktor. Att. Renumele ns i l-a cucerit din
-102-
PLAN DIABOLIC
primele zile. Wenceslas, polonezul, avea certitudinea c
ndeplinete o misiune secret i c funcia de medic ef al
lagrului din D. e o acoperire.
Eu eram de alt prere. Aliaii deschiseser al doilea front,
rzboiul se apropia de sfrit, iar pronosticuri n favoarea
Germaniei nu ddeau nici cei mai fanatici adepi ai
Fhrerului. Presupuneam deci c intuind catastrofa final,
i-a luat unele msuri de precauie pentru inevitabilul dup.
i totui Era teribil de imprudent s-i manifeti
nencrederea n victoria celui de al III-lea Reich. Ce explicaie
gsise oare Diavolul Alb pentru a-i determina superiorii s-i
respecte enigma? Cu att mai mult cu ct numele celorlali
efi ai lagrului, inclusiv al comandantului, fluturau pe toate
buzele.
n general, avea o mulime de ciudenii. De pild, eu unul
nu l-am auzit niciodat adresndu-se cuiva fr pronumele
de reveren. Mi-aduc aminte de-o scen uimitoare. Se
mprea masa. Oamenii se nghesuiau n jurul cazanelor
ncercnd s ajung primii. Btrnii i bolnavii, prea slabi,
ateptau resemnai. Nu o dat rmneau nemncai, fiertura
aceea blestemat, din legume uscate, isprvindu-se nainte
de a le veni rndul.
Un deinut n vrst alerga spre grmad. n fug, i-a
scpat boneta. Urmream scena de la fereastra infirmeriei,
alturi de Wenceslas. Diavolul Alb trecnd ntmpltor pe
acolo s-a aplecat i i-a ridicat-o. Btrnul i-a mulumit
buimac urmrindu-l nspimntat cum intr n blocul
experimental. Nu-i venea s-i cread ochilor i nici mie.
L-am vzut a doua zi pe Diavolul Alb umplndu-i seringa cu
nitrocridin i inoculnd-o n braul aceluiai btrn care-i
primea moartea surznd, convins c i se face o injecie cu
calciu.
Diavolul Alb zmbea victimelor sale. i-atunci cnd le
inocula benzin sau fenol n regiunea inimii cutnd formula
cu maximum de eficacitate, i atunci cnd se deda operaiilor
slbatice, acele monstruoase vivisecii, transplant de oase i
muchi fr anestezic. Zmbea serafic tinerelor poloneze
cnd le extirpa ovarele sau cnd le umplea esuturile
-103-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
deschise cu crpe i gunoaie pentru a urmri tiinific fazele
septicemiei. Tot cu zmbetul pe buze se adresa viitoarelor
inte vii pentru exerciiul de tir ntr-o ncpere special
amenajat.
V rog s v ntoarcei cu spatele.
Diavolul Alb trgea numai n ceaf.

Revizorul contabil Pantelimon Ciolac se smulsese din vraja


ceasornicului. Asculta cu sufletul la gur povestea
infirmului.

-104-
Capitolul XI

DIAVOLUL ALB SURDE

Cteva zile dup sosirea mea n lagr, am fost trimis


la blocul experimental. Un brbat fierbea nite seringi. Sttea
ntors cu spatele. Sub halatul alb se vedeau hainele de
deinut.
Prea la vreo patruzeci de ani. Trsturile slbite aveau
personalitate. Un nas acvilin, ochii nguti, inteligeni.
M numesc Ovidiu Diamantopol, medic
I-am ntins mna. Ignornd-o, ntreb abia micndu-i
buzele ntr-o german stlcit:
Nu i s-a dat un numr?
Ba da. 012 365.
sta-i numele dumitale! Nume, profesie, vrst, biografie.
Zilele trecute l-au ucis n btaie pe unul cu bastoanele de
cauciuc. i amintise c a fost nvtor.

Pleoapele lui Diamantopol zvcnir.


Era polonez. l chema Wenceslas. Se afla n lagr de un
an i jumtate. El mi-a vorbit pentru prima oar de Diavolul
Alb.
Au nevoie de cadre sanitare. De aceea te-au chemat.
L-am privit n ochi:
Am avut noroc?
La D., nimeni nu are noroc.
Apoi amui brusc. Clana ncepuse s se mite uor.
Aveam s observ mai trziu c era una dintre
ciudeniile Diavolului Alb. Nu intra niciodat chiar ntr-o

-105-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ncpere goal fr s ncerce n prealabil clana. Ferea
parc linitea odii. i azi m ntreb care poate fi explicaia.
Un tic simptomatic, ecoul ndeprtat al unor refulri din
copilrie, nu tiu.
n prezena lui, ncercai o ciudat senzaie de nelinite.
Ceva curios, asemntor vertijului. Simeai nelmurit c eti
n pericol. Era prima ntlnire cu Diavolul Alb dintr-un rzboi
pe care aveam s-l ducem peste un sfert de veac. Pe atunci
oamenii, Europa, nu cunoteau prea multe despre lagrele
de exterminare. Desigur, circulau unele zvonuri dar abia azi
sunt n msur s-mi dau seama ct de dezinformai eram.
Nu m ateptam ctui de puin ca D. s fie un sanatoriu.
Dar ceea ce gsisem aici depea orice nchipuire.
Mi-amintesc c, n timp ce l urmream cum se spal la
chiuvet, reflectam stupefiat c n viaa mea nu vzusem
oameni att de slabi ca cei din lagr. Aproape te mirai c mai
umbl, c nu le auzi oasele ciocnindu-se.
i-a ters tacticos minile i l-a expediat cu un gest scurt
pe polonez. Abia dup aceea m-a privit. Era un brbat de
statur mijlocie, cam de vrsta mea. Douzeci i patru poate
douzeci i cinci de ani. Avea o fa lat, cu trsturi
regulate. Unul dintre acele chipuri despre care nu poi s
spui nimic. Poate doar faptul c-i ascundea ochii. Cci i
ascundea! E o certitudine. Am fost n preajma lui patru luni.
O singur dat nu i-a scos ochelarii. Nici mcar n gestul
acela de oboseal, cnd masezi rdcina nasului sau colul
ochilor. Mi-am dat imediat seama c am de-a face cu un
individ pedant. Cabinetul, instrumentele, strluceau de
curenie. Purta numai haine albe: halat impecabil,
pantaloni, osete, pantofi. Punea uniforma doar cnd
prsea lagrul. S-a aezat n faa biroului.
Dumneavoastr?
Am luat instinctiv poziia de drepi:
Sunt deinutul 012 365.
M intereseaz numele i specialitatea. tiu c suntei
medic, altfel n-ai fi fost adus aici.
Glasul era plcut, cu inflexiuni amabile.
Am ezitat. Wenceslas m avertizase c singura mea
-106-
PLAN DIABOLIC
identitate e numrul.
Sunt deinut 012 365.
Aici, n ncperea asta, domnule doctor, putei rspunde
fr grij. O s v convingei de altfel foarte curnd.
Ovidiu Diamantopol, neurolog.
i-a ridicat sprncenele apoi s-a lsat pe spate zmbind
amuzat.
O, neurolog Interesant, extrem de interesant! Luai loc.
Unde v-ai fcut studiile?
La Bucureti.
Aa! nseamn c ai fost studentul profesorului Paul
Dragomirescu.
L-am privit surprins.
Ce v mir? E un savant de talie mondial. Tratatul lui de
patologie excepional a fost tradus i la noi. O minte
ndrznea
Am avut impresia nedesluit c se justific dar n-am
zbovit asupra gndului. Eram prea copleit de ciudenia
situaiei. Trebuie s fi trecut cineva prin lagr pentru ca
s-mi neleag uluiala. Fcnd abstracie de hainele mele
vrgate i de peisajul apstor, m puteam crede n timpuri
normale, discutnd degajat n cabinetul unui confrate.
Mi-a ntins apoi pachetul de igri. A scos dintr-un dulap o
sticl de coniac i dou phrele. Cnd a turnat, i-am
observat minile. Am fost totdeauna convins de sinceritatea
lor. Ochii, obrazul, pot mini. Minile niciodat. Erau scurte,
cu muchia exterioar extrem de bombat. Mini brutale,
lipsite de sensibilitate. Contrastau strident cu glasul plcut,
nvluitor. N-a ciocnit. A ridicat doar paharul nclinnd uor
capul.
De ce ai fost internat?
Mi-am ridicat privirea.
Pentru c am ascuns nite evrei. O familie.
De ce i-ai ascuns?
Am tcut. Diavolul Alb a zmbit.
neleg, v e team. Da Venii deci din Romnia.
Frumoas ar.
O cunoatei?
-107-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Din auzite. Zmbi: Se spune c nu ne prea iubii. E
adevrat?
ncercam s m eschivez. N-aveau sens eroismele gratuite.
Sunt din Bucureti. n Ardeal i Banat se vorbete mult
limba german.
Dar preferinele se ndreapt totui ctre Frana. i-a tras
scaunul mai aproape ntinzndu-mi paharul de care nu m
atinsesem: Nu trebuie s v fie team. Suntem amndoi
medici. Ipostaza de deinut al lagrului D. e subsidiar. O
ntmplare nefericit pe care eu o ignor. Cel puin n acest
cabinet. A vrea s avei deplin ncredere n mine.
M-am nclinat de circumstan. Simeam c-mi vjie
urechile.
Trebuie s avei ncredere! Este prima condiie a unei
colaborri fructuoase.
Colaborare?!
Ce v surprinde?
Nu, nimic
Mi-a oferit nc o dat pachetul cu igri:
Domnule Diamantopol, v dau cuvntul meu de onoare c
indiferent care sunt opiniile dumneavoastr, nu vei suporta
nici o consecin.
A putea ti crui fapt datorez acest tratament? Primul
lucru pe care l-am aflat sosind n lagr a fost c nu trebuie
s ai opinii.
Practicm amndoi o profesiune umanitar. Avem planuri
grandioase pentru a cror ndeplinire vor fi necesare
eforturile a dou sau trei generaii. V cerem s ne ajutai.
Cum?
Punndu-ne !a ndemn cunotinele dumneavoastr.
L-am privit lung. Printre deinui se aflau sute de medici
cu experien, unii dintre ei veritabili savani. De ce m
alesese tocmai pe mine? Coniacul but pe stomacul gol mi
crease o stare de uoar euforie. Glasul mi tremura. Am
avut senzaia c m arunc n gol. Un salt dement.
N-am nvat s omor.
n sfrit! Prea satisfcut. Acum ai fost sincer. Apropo,
v-ai ntrebat vreodat de ce omorm?
-108-
PLAN DIABOLIC
Nu. Nu n sensul la care v gndii dumneavoastr. Crima
nu poate avea niciodat justificare
Maxime, domnule Diamantopol! Superstiii caracteristice
unei civilizaii obosite, descompuse. Prejudeci de tip
cretino-iudaic. Cnd un organ e bolnav l operm. De ce nu
ne-am imagina lumea ca pe un imens organism pe care avem
menirea s-l nsntoim, s-i extirpm esuturile putrede?
tiam c risc enorm dar nu m-am putut abine s-l ntreb:
Cine v-a menit, domnule doctor? i cine a trasat
coordonatele pe care urmeaz s evoluai?
Viaa. Aa cum va arta ea peste cteva decenii. Va
recompensa pn i pe cei sceptici.
M-am foit nelinitit pe scaun. Pentru ce m provoca? Unde
vroia s ajung? Mult mai trziu, aveam s-mi dau seama c
discuia urmrea un scop precis. Era prima etap a
experienei fr precedent pe care Diavolul Alb o ncerca cu
mine. Intuiam c dorete s-l contrazic fr reineri i c-mi
cntrete atent fiecare argument.
Viaa nu poate s cear moarte. Nu poate condamna la
pieire popoare ntregi pentru c au pielea oache ori pistrui
i nu corespund unui anumit standard de frumusee. Ea
nsi i-a creat, nu-i poate asasina propriii copii. Am
cltinat hotrt din cap: i nimeni nu are dreptul s-o fac!
Fora creeaz dreptul, domnule Diamantopol. Noi suntem
cei mai puternici. i suntem n acelai timp capabili s
scrutm viitorul cu ochi lucizi pentru c ne-am debarasat de
balastul unor mentaliti neroade. Ne-am nlat pe piscuri
inaccesibile, de unde privim n perspectiv istoric. Imaginea
e de o limpezime mbttoare. Un popor tnr, viguros, rod al
minilor noastre, va sllui pe un pmnt asanat. Cci asta
facem noi: asanm. Zmislim un popor genial.
M-am uitat la el. Oare delirul acela de grandoare al
Fhrerului i contaminase pe toi?
Da, repet linitit, fr ostentaie. Un uria popor de
genii. elul nu vi se pare ndeajuns de nobil?
nltor Dar nu pot scpa de-o imagine. Etalai
precepte morale, pline de mrinimie dup ce n prealabil ai
azvrlit Biblia pe foc.
-109-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
E o imagine foarte plastic. ntr-adevr, asta am fcut la
propriu i la figurat. O crticic dulceag i inutil
i incomod. am completat moale.
i incomod! Adevratul crez al popoarelor, alt biblie se
scrie astzi! Ea reprezint opera noilor demiurgi. Avem ansa
de a tri o extraordinar aventur. Transformarea din temelii
a omenirii.
Hm, nu toi am putea numi asta ans.
Nimic nu vatm un scop grandios, domnule
Diamantopol. A tiut-o Machiavelli, o tim i noi. Cnd
oamenii vor culege mere de aur, cine va mai sta s
rscoleasc istoria numrnd cte victime au murit la D.?
Cine ne-o va mai reproa? Nici peste douzeci de ani n-or s-o
mai fac.
S-ar putea ca ntr-adevr poporul acela de genii s n-o
fac
Mi-a turnat din nou coniac. Declar fr urm de iritare.
Sesizez ironia. Dumneavoastr nu v putei debarasa de-o
povar. n fond nici nu v dai seama c o purtai. Tot acel
bagaj de principii aa-zise umanitare deprinse n abecedar,
acas, la biseric. Ele v mpienjenesc imaginea, v
mpiedic s vedei limpede. Cnd vei izbuti s le depii,
s v curai de aceast zgur, vei tri zile extraordinare. O
senzaie de beatitudine, de purificare, vei respira alt aer, v
vei simi nou, puternic, liber.
ncercai s m convingei sau v justificai? Oricum
efortul e inutil. tii bine c vrnd-nevrnd sunt la dispoziia
dumneavoastr.
Trebuie s v conving!
De ce?
A zmbit, sigur de efect:
Tot n-ai neles, domnule Diamantopol?
M-am sprijinit de mas. Diavolul Alb vorbise romnete.

Puf! Puf! Puf!


Nichita Dumitrescu se juca de-a trenuleul.

-110-
Capitolul XII

PLAN DE EVADARE

M-a reinut la blocul experimental. mi crease un


regim preferenial. n fiecare diminea gseam cte un
pachet cu hran: carne, grsimi, fructe i pine. Fuma
linitit n timp ce eu mncam. O dat am oprit ceva cu
gndul s duc seara celor din barac. Mi-a interzis. Aveam
impresia idioat c sunt n situaia putiului din poveste pus
la ngrat de cpcun n perspectiva unei mese copioase. Ce
inteniona cu mine Diavolul Alb?
Rsuceam problema n fel i chip fr s-i gsesc soluia.
Cnd n sfrit mi-am dat seama, m-am cutremurat. Eram
cobai. i nu pentru o experien obinuit de extirpare a
oaselor sau a mduvei
Uneori vorbea romnete. Pentru mine era limpede c
deprinsese limba n copilrie i c cel puin civa ani de
coal i fcuse n ar. Sunt fleacuri, amnunte, un anumit
accent pe care nu le nvei din cri.
Nu mai suportam fumul gros, ochii nenorociilor obligai
de cele mai multe ori s-i priveasc moartea n fa, ultimul
spasm al trupului. Nu mai suportam glasul Diavolului Alb,
minile lui sigure, pachetele lui. Devenisem apatic, noaptea
m sufocau miile de schelete care-mi apsau pieptul i
grumajii. i totul mirosea a carne ars. mi era indiferent
dac mor. ntr-o zi, pe la sfritul lui octombrie, am vzut
trecnd deasupra lagrului un crd de cocori. Urmream
psrile cu ochi nlcrimai. M revedeam la Betepe, un sat
n Delt, unde toamna vnam rae slbatice.

-111-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ncropisem acolo o bojdeuc pe care iarna o ngrijea Diadia
Mihail, un pescar lipovean. Cam prin perioada asta
obinuiam s-i fac o vizit. Probabil m atepta.
i dintr-o dat mi-a venit ideea. Cocorii, psrile acelea
cenuii, elegante, mi-o dduser: trebuia s evadez!

tiam c practic e imposibil, nimeni nu evadase


dintr-un astfel de lagr, dar aveam convingerea c eu voi
reui. Mi se prea c am un atu n plus: nu mai mi-era
team de moarte i deci puteam risca. M nelam.
n fiecare noapte, cutam nfierbntat soluia. Un fapt
rmnea cert. Singur nu voi izbuti niciodat. Aveam nevoie
de un complice. M-am gndit reflex la Wenceslas. Mult
vreme nu ncetase s m priveasc nencreztor. Privilegiile
evidente pe care mi le acorda Diavolul Alb l fceau
circumspect. Vorbea puin, aproape niciodat neinterpelat.
Prea un om nchis, fcea impresia c tie multe i le ine
pentru el, c ncearc o voluptate special la gndul c este
singurul care cunoate un amnunt esenial, semnificativ,
dedesubtul unor fapte. O discreie nnscut.
Niciodat, nici la el la Klawek, nu fusese mai expansiv. Din
ziua cnd m-a surprins subtiliznd medicamente pentru cei
din baraca noastr a devenit mai comunicativ. Dup cteva
sptmni nu se mai ascundea de mine. n absena
Diavolului Alb, ntocmea note despre experienele efectuate.
Le transcria mrunt pe prospectele subiri de la
medicamente.
Ce faci cu ele? l-am ntrebat.
Sunt pentru americani. Vor s tie! Cineva trebuie s
plteasc atrocitile acestea ntr-o bun zi. Au nfiinat o
secie care se ocup cu crimele de rzboi: Psychological
Service.
Cum ajung la ei?
M-a privit lung. Ochii nguti n-aveau culoare, dar erau
plini de drzenie.
Le ascund ntr-un bulgre de hum. Cnd oamenii pleac
la lucru, cineva l scap ntr-un anumit punct. Un agent
de-al lor l ridic. Nu tiu cnd, dar l ridic.
-112-
PLAN DIABOLIC
Am simit c-mi vine ameeala. Legtura asta cu cei
de-afar mi se prea extraordinar. Parc ar fi rsrit dintr-o
dat soarele, un soare mare, rou, parc din fundul unei
prpstii primeam o frnghie de care s m ag. Nu eram
complet uitai, continuam s trim, exista cineva care se
intereseaz de noi. Mi-am luat capul n mini.
La ce te gndeti? a optit Wenceslas cu ochii pe clan.
l-am rspuns emoionat:
Vreau s evadez!
Eti nebun?
Nu. Evadez sau termin cu viaa!
Au ei grij de asta. Nu neleg de ce trebuie s te grbeti.
A cltinat din cap: Din D. nu pleac nimeni, dect pe lumea
cealalt.
Eu voi pleca!
Mi-a pus mna pe umeri. Germana lui stlcit mi pru
mai cald.
Sunt de patru ani aici. Crede-m, nimeni n-a izbutit.
Eu voi izbuti! E singura raiune de a mai exista.
Crezi c eti primul cruia i-a venit ideea?
Probabil. Oamenii nici nu ndrznesc s-o gndeasc. Nu-i
nvinuiesc. Prea sunt nspimntai. Dar eu trebuie s ncerc!
Atta timp ct mai am fora s-o fac.
Cum?
Nu tiu. Voi gsi.
Am cutat naintea ta. Nu exist nici o posibilitate.
Absolut niciuna. Pricepi? Srm ghimpat, curent de nalt
tensiune, reflectoare, santinele narmate pn-n dini, cini.
Cum vrei s fugi de-aici?
Am furat o fiol de otrav. Mai pot face rost de una. E de
ajuns. La buctria lor lucreaz un deinut din blocul B. l
cunosc din Romnia.
Naiv! Chiar dac reueti s-l convingi pe romnul tu, e
inutil. Mncarea gardienilor se verific nainte. Sunt folosii
drept cobai civa Kapo care se consider norocoi. i faci
iluzii. i-au luat toate msurile de precauie!
Dac am organiza o rscoal? n fond, suntem o mie
contra unul.
-113-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Wenceslas rse:
Ai fcut armata? tii ce nseamn un cuib de mitralier?
Poate ine uor piept unei companii n atac. Iar noi n-avem o
srm s ne legm pingelele
Trebuie s gsesc ceva!
Lng biroul comandantului, surse polonezul, exist o
sli. Sunt acolo cteva automate. i-o spun eu. i tot eu i
spun c nu poi ajunge acolo. Ua are gratii, se deschide cu
dou chei.
De unde tii toate astea?
nainte, am fost inspector de poliie. i nu dintre cei mai
proti.

Mi-a povestit ulterior. Orelul n care trise fusese


aproape ras de pe faa pmntului. Nemii l incendiaser.
Arsese atunci i imobilul poliiei. L-au arestat cu ocazia unei
razii pe strzile Varoviei. A putut s-i ascund profesia.
L-am ntrebat:
De ce-ai fcut-o?
Mi s-a prut c m avantajeaz mai mult profesiunea
iniial: felcer. Calculul a fost just. Sunt aici de patru ani.
Adic supravieuiesc.
Discuiile pe tema unei eventuale evadri au continuat
zile de-a rndul. Nscocisem soluii absurde, fanteziste, fr
o singur ans de izbnd. Wenceslas cunotea toate
secretele lagrului. Rsfirase cu mult naintea mea orice
posibilitate de fug. Apoi se resemnase. i totui se ntmpla
ceva interesant cu el. Dei respingea aprioric ideea de
evadare, ca unul care-i formase o opinie ferm n legtur
cu un fenomen i n consecin nici nu mai vrea s se
gndeasc la el, se lsa antrenat n discuii. n zilele acelea,
polonezul mi amintea de btrnii care caut anturajul
tinerilor. Nu sper nimic, tinereea e o maladie care trece dar
nu se ia, prezena lor ns i nvioreaz. ncearc impresia
nedesluit c eman un aer tonic, i se grbesc s-l inhaleze
pn n adncul plmnilor. Cam acelai lucru se ntmpla
cu Wenceslas. Buzele lui crteau sceptic, dar ochii, ochii
aceia nguti, fr culoare, strluceau altfel. tiam c n cele
-114-
PLAN DIABOLIC
din urm m va ajuta chiar ntr-o ntreprindere riscant.
ntr-o diminea l-am prins de umr:
Cred c am gsit!
Vorbeam ca de obicei, n oapt abia articulnd cuvintele
cu privirea pe clana galben.
Ce ne mpiedic s ieim noaptea din lagr? Srma
ghimpat prin care trece curentul i reflectoarele, nu?
ntr-un cuvnt, electricitatea. Nu ne rmne dect s
aruncm uzina electric n aer!
S-a uitat lung la mine:
Eti n toate minile?
Ascult-m, Wenceslas, m-am gndit mult. E formula cea
mai eficace i cea mai simpl. n primul rnd, anuleaz
srma aceea blestemat care nconjoar lagrul ca o centur
de foc. Cazarma gardienilor i depozitul de muniii sunt lng
uzin. Nu-i exclus s se extind explozia. n panica general,
ne vom strecura afar. i apoi faci abstracie de un element
esenial. Vom avea un rgaz de cteva ore n care s ne
ndeprtm.
Un licr nou i apru n priviri.
tii ce nseamn s alergi peste cmp hituit de cini n
pijamalele astea?
Deci accepi c prima etap, i cu siguran cea mai
dificil, ieirea din lagr, e posibil?
S zicem. Apoi?
l vei ntiina pe omul tu. Trebuie s ne ajute. Avem
nevoie de cteva boarfe i un loc unde s ne ascundem. M
rog, astea-s fleacuri. Totul e s ieim. Dup aceea
ntr-adevr. nti s ieim. Cum ai de gnd s arunci
uzina n aer? Cu ce? De unde iei explozibil?
l fabricm noi, Wenceslas! Nitroglicerina i se pare destul
de bun? Mai clar: glicerin i acid azotic. Dac le
amestecm cu hum, obinem dinamita.
L-am simit dintr-o dat ncordat, arc. Maxilarele i jucau
sub pielea ntins. Ochii se ngustaser i mai mult.
neleg. Cred c neleg.
n infirmerie se afla un dulap blindat. Nu-l vzusem
niciodat deschis. Cu alt prilej, polonezul mi povestise ce se
-115-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
afl nuntru. ngrozitoarele fiole de cyclon B., cianur, acid
clorhidric, diferite substane chimice, documente secrete
privitoare la experienele din lagr, statistici etc. Glicerina,
inofensiv ca atare, o aveam la ndemn. Totul era s-o
sustragem n cantiti mici fr s atragem atenia. Ne lipsea
n schimb acidul azotic. Pentru asta trebuia s deschidem
dulapul safe.
Wenceslas continua s tac privindu-m intens. tiam c
de fapt nu m vede. Am supralicitat:
nuntru sunt i hrtii care i-ar putea interesa pe aliai.
Ei, ce zici?
optit palid la fa:
Ar fi ceva. Cheile sunt la Diavolul Alb. Nu se desparte
niciodat de ele. Murmur pe gnduri: O bucat de cear.
Dimineaa, cnd Diavolul Alb mbrca halatul scotea cheile
din buzunarul hainei. Rmneau pe birou exact dou sau
trei minute ct se spla pe mini.
Wenceslas nu m slbea din ochi.
E singurul moment n care putem lua mulajul. Foarte
primejdios! O privire n oglind i ne mpuc pe amndoi.
i-e fric?
A ridicat din umeri:
Merit ncercat.
Ctigasem. Desigur, mai erau multe, foarte multe de pus
la punct: procurarea unei chei brute, pila, legtura cu omul
din afara lagrului i asentimentul su, dar mie mi se prea
c obinusem lucrul cel mai dificil: consimmntul lui
Wenceslas. Vom colabora. I-am ntins mna:
Riscm?
Mi-a strns-o. I-am simit degetele ngheate.
Riscm.
n clipa aceea a intrat Diavolul Alb. L-am privit speriai.
Pn atunci, afectasem unul fa de cellalt indiferen,
uneori chiar ostilitate, nlturnd orice idee de bun
nelegere care ar fi putut genera n perspectiv o
complicitate. Ne surprindea acum mn n mn.
Ne-a msurat cteva clipe i a zmbit:
mi pare bine c ai nceput s v nelegei. Nu mi-a
-116-
PLAN DIABOLIC
plcut niciodat s lucrez cu oameni care se detest.
Mai trziu, n cursul aceleiai zile, polonezul mi-a optit:
A nceput prost. De aci nainte va fi cu ochii n patru.
Numai s nu ne despart. N-a rezista!
M-a privit trist:
Nu sta ar fi lucrul cel mai ru.
i a tcut. Ca muli oameni de aciune, Wenceslas era
superstiios. Credea n tot felul de semne, parte preluate prin
tradiie, parte inventate de el nsui. nainte de a fi arestat,
avusese un porte-bonheur, un papuc mic de argint ca un
imineu. I-l luaser. n lagr, i gsise alt mascot. O
pietricic alb, rotund, uor translucid care semna cu o
boab de naftalin. i bgase n cap c-i poart noroc.
ncerca s trag soarta de limb cu o naivitate nduiotoare:
dac Osiris se va vedea la noapte sau dac distana dintre
dou obstacole d un numr de pai cu so, nsemna c e
bine, poate aciona. Semnele ns se artau defavorabile.
Trecuser cteva zile. Atitudinea Diavolului Alb rmsese
n ce ne privete neschimbat. Prea s fi alunecat pe lng
un incident fr s-i caute semnificaia. Asta i-a dat curaj lui
Wenceslas alungndu-i n cele din urm temerile. ncepusem
s furm glicerina pe care o depozitam ntr-o cutie goal de
conserve. Mai greu era s obinem cheia brut i ciotul de
pil.
Am hotrt s acionm imediat. O ntmplare pe care
polonezul o considera providenial, i n consecin de bun
augur, ne oferea un prilej unic. La temelia uzinei electrice se
formase o pnz de ap. Deinuii ncepuser spturile n
vederea unor infiltraii cu beton. Acolo trebuia introdus
explozibilul.
Ne-am neles ca n dimineaa urmtoare s lum mulajul
cheii pe o bucat de cear. Avea s opereze Wenceslas, mai
abil, n timp ce eu sub un pretext oarecare urma s m
interpun ntre el i Diavolul Alb astupnd imaginea din
oglind.
Zece secunde, repeta la infinit polonezul. Atta am nevoie:
zece secunde!
l ateptam cenuii la fa, cu maxilarele ncletate,
-117-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
incapabili s schimbm o vorb. A intrat ca de obicei, la ora
8 fix. i-a scos haina, a pus cheile pe mas, a mbrcat
halatul. i urmream crispai fiecare gest. S-a ndreptat spre
chiuvet. n clipa aceea, ua s-a deschis brusc i un cpitan
l-a chemat afar. I-am aruncat o privire lui Wenceslas.
Acum!
Minile i tremurau. Cheile se aflau lng el, la civa
centimetri. A ales-o pe cea de la safe. Zgomotul sec, mi s-a
prut un dangt de clopot. I-a luat mulajul.
Diavolul Alb s-a ntors pe neateptate. Dup direcia
capului puteam s jur c se uitase la Wenceslas. Acesta, cu
fruntea npdit de sudoare, abia avu timpul s pun o
scrumier mare de birou cu fundul scobit peste bucata de
cear.

Apoi a nceput tortura. Prea c n dimineaa aceea


Diavolul Alb nu are de gnd s prseasc nici o clip masa
de lucru. L-a expediat pe polonez i rmai singuri mi-a
zmbit.
Nu prea sunt n apele mele azi, ce-ar fi s flecrim puin!
i-a aprins igara i a tras scrumiera mai aproape. Nu-mi
amintesc s fi trecut vreodat n viaa mea prin momente mai
grele. Diavolul Alb m privea insistent. Pe buze i struia un
zmbet pe care nu reueam s-l neleg. Trist, uor
zeflemitor. Fceam eforturi ngrozitoare s nu m uit la
scrumier. ncepuse s m doar capul, iar minile mi
transpiraser. ncercam din rsputeri s m stpnesc.
Niciodat nu fusesem un tip tare, cu nervi de oel. n timpul
studeniei, examenele constituiser pentru mine un calvar.
V aflai de dou luni n lagr, constat Diavolul Alb.
Am repetat mecanic:
Da, de dou luni.
Cred c am ajuns s v cunosc. Reprezentai exponentul
tipic al generaiei dumneavoastr, al Europei stoarse de vlag
din secolul XX. i totui nu suntei lipsit de curaj
Am ncercat s zmbesc. Diavolul Alb se rsuci brusc
aintindu-i privirea pe fereastr. Afar, deinuii spau la
temelia uzinei electrice sub un cer scund i opac ca o past
-118-
PLAN DIABOLIC
cenuie. Strigtele SS-itilor rzbteau pn la mine.
Nu m nel. V urmresc cu deosebit atenie. Posedai o
stranie ncruciare ntre morbid i vital, n ciuda
paradoxului. Lcrimai de mil pentru ceea ce vedei n jurul
dumneavoastr i n acelai timp v rzvrtii, continuai s
luptai. Aa se numesc aici actele filantropice. Cedai din
hrana dumneavoastr, subtilizai medicamente riscndu-v
viaa. Unii au fost mpucai pentru mult mai puin.
Am nghiit n sec. Diavolul Alb a ridicat mna:
ntre noi exist un mic pact. Speram s fii leal.
i-a scuturat igara privind intens scrumiera.
Ai fost leal cu mine, domnule Diamantopol?
mi simeam colurile gurii zvcnind. Mna mi s-a desprins
de pe genunchi pipind taburetul mic de metal. L-am apucat.
Dac ridic scrumiera l ucid! Oricum, nu mai am nici o
ans.
E un eufemism, domnule doctor. Asociaia presupune
aceeai platform pentru ambii parteneri. Un singur gest din
partea dumneavoastr i n definitiv, dac-mi este ngduit
s v ntreb, ce urmrii?
Credeam c ai neles. M intereseaz omul de mine,
posibilitile de a-l crea. Omul, aa cum v spuneam, eliberat
de prejudeci. Cei de rnd, brutele, constituie un material
ordinar. Dumneavoastr ns suntei medic, un ins instruit,
fin, expresia lefuit de milenii a lui homo-sapiens. Din
pcate, sufocat de himere: contiin, mil etc. Gsesc c
este esenial s aflm dac o asemenea construcie poate fi
modificat radical.
ncepu s mngie distrat marginile scrumierei. M-am
interesat crispat, cu intenia de a-l distrage:
Adic?
V creez toate condiiile unei evoluii pe care noi o
considerm fireasc. Rezultatul, sunt convins, nu va
ntrzia.
Ce rezultat ateptai, domnule doctor?
Rspunsul veni repede, brutal:
Ziua cnd vei putea ucide cu snge rece.

-119-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Orice s-ar spune, cinele rmne animalul cel mai fidel,
exclam Miss Dorothy James-Porter. Desigur, se povestesc
multe ntmplri n care delfinii M ascultai, domnule
pastor?
Iustin Fgdu nu-i rspunse. Privea cu luare-aminte
chipul infirmului. Ovidiu Diamantopol goli paharul cu ap,
apoi continu:

Am tresrit. Desigur, ntlnisem n scurta mea carier


simptome de dezechilibru grefate pe un fond criminal, dar
oamenii aceia se mulumeau s scoat din senin cuitul i
s-l nfig n spinarea primului trector ieit n cale.
Teoretizarea crimei ns, inventarea unor jaloane legale care
s-o ncadreze, s-o transforme n crez, n ideal, mai mult
dorina de a descoperi n om germenele rului i de a-l
cultiva mi se preau forme de demen fr precedent.
i totui Diavolul Alb nu-i pierduse minile.
Da, relu, vei ucide. V-am urmrit foarte atent n prima
noastr discuie, domnule Diamantopol. Ai riscat ngrozitor.
tiu ct preuiete n ochii dumneavoastr cuvntul de
onoare al unui SS-ist, care v d anumite asigurri. i totui
ai riscat. De fapt, este ceea ce mi-am dorit. Ai riscat i mai
mult, nebunete n lipsa mea. Stinse igara n scrumier fr
s m slbeasc din priviri. ntreb: Ce s-a ntmplat?
Nimic.
Nervos?
Nu, v nelai, domnule doctor.
Probabil. Aadar, corespundei din toate punctele de
vedere. Reprezentai o anumit categorie social,
intelectualitatea, avei o profesiune umanitar, un psihic
robust, i vrsta cnd te arunci primul pe baricad. Am notat
de asemenea voina, ncpnarea, tria opiniilor. ntr-un
cuvnt, suntei ultimul om de la care te poi atepta s-i
uite convingerile.
Ndjduiesc din tot sufletul.
i eu. Fcu o pauz: i cu toate acestea, n cele din urm
le vei uita, domnule Diamantopol.
M ndoiesc.
-120-
PLAN DIABOLIC
O s v ajut s le uitai.
Cum? Cu pistolul n ceaf?
Nu, rse, nu aa. Pe la sfritul secolului XIX, signor
Cesare Lombroso i trecea ncntat degetele prin barb.
Gsise o explicaie a omuciderii. V amintii? Dup opinia
domniei sale, anumii indivizi se nasc predestinai pentru
crim. Mai mult, oferea omenirii date dup care acetia pot fi
identificai sugernd unele msuri preventive.
V referii la Crima, cauzele i remediile ei?
Desigur.
O aberaie! Un manual de scuze la ndemna ucigailor.
O lucrare excelent, domnule Diamantopol! Din pcate
premisa lui Lombroso e incomplet. A rmas la un pas de
adevr. Instinctul criminal exist n toi indivizii!
Cutai cumva circumstane atenuante pentru clipa cnd
va trebui s dai socoteal?
N-am de ce, i n primul rnd cui?
S-ar putea ca ntr-o bun zi s se gseasc totui cineva.
M ntreb cum vei explica atunci milioanele de cadavre.
Cnd oamenii sunt fericii, nu mai pun ntrebri. n
sfrit, sta e deja alt aspect. Vorbeam de instinctul criminal.
Exist n fiecare din noi, deci i n dumneavoastr. Nu ai
ucis pn acum pentru c nu v-au favorizat mprejurrile.
Sunt un ghinionist V-ati decis s-mi oferii prilejul?
Da. O mic experien. Repet, plec de la ideea c n
accepiunea unei Europe depite, lipsite de vlag,
reprezentai tipul perfect moral. Se aplec peste mas
optind cu patim: i totui vei ucide! Vei cunoate marea
bucurie a dreptului de via i moarte asupra celorlali.
Problema asanrii umane nu vi se va mai prea o
monstruozitate ci o chestiune vital. Imperios necesar.
Suntei convins?
Vei ucide sau v vei sinucide. n ultim analiz e acelai
lucru.
M-a privit printre gene apoi a ridicat brusc scrumiera. Am
simit c-mi pierd respiraia. Diavolul Alb se uit la bucata
de cear lipit de fund. Strig:
Domnule Wenceslas!
-121-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Polonezul intr. Era alb la fa.
Domnule Wenceslas, sta e bloc experimental, nu cocin.
V rog s curai scrumiera

Seara, dup apel am rmas n sfrit singuri, Polonezul


mi-a optit emoionat:
Ce noroc, Dumnezeule! Dac nu se lipea de fundul
scrumierei vedea mulajul.
Sunt convins c l-a vzut.
Fii serios, ne mpuca pe amndoi, nu-i dai seama?
Sunt convins, Wenceslas! n orice caz a mirosit ceva. Tot
timpul a sucit i nvrtit blestemata aia de scrumier.
i s-a prut.
Poate. n fine, ce-i cu mulajul?
n regul.
Pila?
Cheia i pila mi le va procura bavarezul. Sper. Lucreaz
afar.
Am rmas pe gnduri. n urechi mi rsuna nc glasul
Diavolului Alb: Ziua n care vei ucide cu snge rece, domnule
Diamantopol, sau v vei sinucide!
Polonezul m apuc de bra:
Nu mi-ai spus ce-a vrut.
S fac din mine un uciga.

-122-
Capitolul XIII

O EXPERIEN FR PRECEDENT

Apoi a nceput comarul. i astzi m cutremur cnd


mi amintesc. Diavolul Alb m-a condus pas cu pas pe drumul
ntortocheat al disperrii. Selecta cu grij nefericiii care-i
pierduser orice urm de demnitate uman, rscolea n
cotloanele sufletului lor atrgndu-mi atenia asupra
aspectelor celor mai jalnice.
efii de barac, mi-a spus, sunt i ei deinui. Uitai-v
cum bat. Mai ru dect gardienii. njur, fur mncare,
tortureaz i uneori ucid. Ucid, domnule Diamantopol!
Fiecare popor i are denaturaii lui. Nenorocirea nu-i face
mai buni. Dimpotriv.
E altceva. Am reuit s realizm, s ne ntoarcem la
climatul primar al individului. Puterea asupra celorlali e o
butur care ameete repede, mai ales cnd n-ai gustat-o
niciodat. Ieirea din anonimat, dorina legitim de a
supravieui, invidia, ura, rapacitatea, sunt aspecte
premergtoare ale aceluiai fenomen: crima. Chiar i
dragostea
Dragostea?
Ce v surprinde? Cte femei nu i-au ucis soul pentru a
se putea bucura n linite de mbririle amanilor? Sau
copilul indezirabil din prima csnicie. Rsfoii presa de
scandal. Instinctul de conservare i pune cuitul n mn.
Vei avea prilejul s v convingei.
M-a condus ntr-una din ncperile blocului experimental.
De camera alturat ne desprea o u prevzut cu geam

-123-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i gratii. Diavolul Alb mi-a fcut semn s m apropii.
Privii, domnule Diamantopol.
Cinci brbai complet goi zceau pe duumea. Vzusem
muli oameni-epave n lagr dar era pentru prima dat cnd
mi-a fost dat s asist la asemenea spectacol. Cinci schelete,
cinci grmezi de oase articulate n care mai pulsa viaa.
I-am selectat cu deosebit grij. Sunt de naionaliti,
profesii i religii distincte. De trei sptmni nu au primit
hran. Numai ap.
Vorbea calm, cu linitea aceea a ghidului care nsoete
turitii prin catacombele sfintei inchiziii.
Dup cum desigur observai, triesc i vor continua s
triasc dac le funcioneaz instinctul de conservare. Eu
sunt convins c da.
Ddu la o parte o draperie i dispuse sec:
Putei ncepe!
n camera celor cinci fu introdus un brbat gras, un
olandez ales dintre deinuii sosii cu o zi n urm. Privea
ngrozit scheletele care ncepuser s se agite. Diavolul Alb
deschise ua:
V rog s v dezbrcai. Complet.
i lepd hainele rostogolindu-i ochii speriat.
Diavolul Alb se adres celor cinci.
Inaniia total, cu consum de ap se suport aproximativ
patruzeci de zile. Dumneavoastr suntei la mijlocul
drumului. Manifestai primele edeme. Simptomele
urmtoare, halucinaii, delir, convulsii i moartea. M
auzii?
Spectacolul era nfiortor. Cinci cranii se cltinau dnd
senzaia c sunt gata s se desprind de pe umeri.
Nenorociii ddeau astfel asigurri c nu i-au pierdut
capacitatea de percepere.
Exist o singur ans s supravieuii. Nu o dat, s-a
ntmplat ca marinari lipsii de hran s trag la sori
victima ce urma s fie sacrificat. Carnea de om este
Am strigat nnebunit:
Herr Doktor!
Pstrai-v calmul, domnule Diamantopol!
-124-
PLAN DIABOLIC
Ce vrei s facei?!
Experimentez.
E monstruos! Un act dement! Nu v dai seama?
M-a fulgerat cu privirea.
V-a sugera s v amintii unde v aflai i mai cu seam
n ce calitate.
Herr Doktor, pentru Dumnezeu!
Numele sta nu-mi spune nimic, v-am avertizat. i apoi
nu v neleg nelinitea. Ai fcut risip de argumente
demonstrndu-mi performanele civilizaiei, ale educaiei n
spiritul respectului fa de tine nsui, a omeniei etc. Preai
sceptic cnd am afirmat c n fiecare exist germenele crimei.
De ce v nelinitii? Dac m-am nelat, nu se va ntmpla
nimic. Dar se pare c nu m-am nelat. Nu-i aa, domnule
Diamantopol? Privii-i! Au nceput s le sticleasc ochii.
Ultimul din stnga e profesor de filosofie. Ani de-a rndul a
ltrat despre Platon, Socrate, Hegel Urmrii-l! ncearc s
se ridice. Va muca primul din osnza olandezului. Cellalt e
scriitor. A intoxicat o generaie ntreag cu baliverne despre
copii milostivi. Hm, saliveaz. Iat c i domnul judector d
semne de interes. Individul sta mi-a inut cndva o
prelegere despre infamie. Evident, nainte de rzboi, cnd
reprezenta justiia. ntmplarea a hotrt s ne ntlnim
Ochii i sticleau demenial. Urmrea evoluia fiecruia, cu
sufletul la gur.
Iat-i, s-au ridicat!
Olandezul scoase deodat un urlet sfietor.
Mi-am pierdut cunotina.

Proceda cu o exactitate de cronometru. Excelent


psiholog, Diavolul Alb reuise s m cunoasc perfect.
Spectacolele sale variau astfel ca durat i intensitate
oferindu-mi un repertoriu de atrociti pe care mintea
omeneasc refuz s le imagineze. Ani n ir, nu am putut
scpa de privelitea celor doisprezece cobai din salonul C.
Era o ncpere mic, ptrat, cu unul din perei din sticl
incasabil. La mijloc se afla o mas ncrcat cu bunti:
aperitive, grtar, sosuri, toate extrem de condimentate. Au
-125-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
fost introdui doisprezece deinui alei dintre
supravieuitorii cu doi ani de lagr. Priveau hipnotizai
bucatele. Diavolul Alb i-a invitat s se serveasc apoi s-a
retras.
V asigur, domnule Diamantopol c preparatele sunt
excelente. Ridic neputincios din umeri: Din pcate, n-am
putut s ie ofer i butur.
Iniial nu mi-am dat seama ce-a vrut s spun i m
ntrebam ce urmrete. Dup trei zile am revenit. Cei
doisprezece cobai urlau crndu-se pe perei. Mncaser
tot, fr s primeasc un strop de ap.
Diavolul Alb i-a scos ceasornicul:
Vom urmri mpreun efectele setei. Ideea mi aparine.
Am experimentat-o prima oar la sanatoriul din Hartheim.
Doctorul Lohauer era ncntat.
n 1962, aveam s aflu c la castelul Hartheim din
vecintatea oraului austriac Linz funcionase o coal
pentru exterminatori. De aici, ieise cea mai strlucit
promoie de ucigai: Christian Wirth, conductorul lagrelor
poloneze de la Berzec i Sobibor, Franz Stangl comandant
la Treblinka, Rudolf Lohauer, Diavolul Alb
Cobaii se npustir la peretele de sticl. Chipuri
descompuse, pe care tortura zugrvise expresii de comar. i
totui n-am putut s-mi ntorc privirea. Urmream terifiat
simptomele deshidratrii, de la febr, pn la starea
depresiv.
Dup un timp mi s-a prut un secol Diavolul Alb i-a
pus ceasornicul n buzunar. A deschis apoi o vizet i s-a
adresat celor doisprezece nenorocii:
Cuttorii de aur rtcii n deerturile Statelor Unite, ca
s nu moar de sete ucideau coyoii i le sorbeau sngele

Apoi am asistat la o experien n odaia mic, o


ncpere perfect izolat, prevzut cu duuri care nu
funcionaser niciodat. Deinuii, goi, manipulau nedumerii
robinetele. Atunci neau dintr-un tub fixat ntr-un ungher
substane toxice caustice. De obicei acid cianhidric sau
sulfuric.
-126-
PLAN DIABOLIC
Diavolul Alb i nota cronometrnd n ct timp se dizolv
picioarele, genunchii etc.
Dup trei sptmni, m-am prbuit. Aveam febr,
comaruri, simeam c n curnd mi voi pierde minile.
Wenceslas fcea eforturi ca s-mi ntrein moralul.
Uite cheia. Mine avem i pila, iar peste patru zile
evadm. Vom fi liberi, auzi? Liberi!
l ascultam fr s-l aud. Prin faa ochilor mi defilau
cobaii din camerele morii. Rnjeau, ntindeau spre mine
degete uscate ca nite cngi. I-am mrturisit:
Am s-l ucid, Wenceslas!
Eti nebun! Vor trimite altul, i mai odios.
Mai odios dect monstrul sta?
ntreab-i pe cei transferai de la Auschwitz ce experiene
efectueaz doctorul Mengele sau profesorul Clauberg.
Trebuie s reziti! Patru zile, att! Azi e miercuri. Duminic
noaptea ne ateapt americanul meu, dincolo, n pdure.
Trebuie s reziti!

Continua s m priveasc cu ochi de expert:


M ntreb, domnule Diamantopol, care va fi prima
dumneavoastr victim.
Fceam eforturi supraomeneti s m stpnesc.
Credeam c ai ghicit.
Bnuiesc. Numai c v facei iluzii dearte.
i dac pn la urm experiena se va dovedi ineficace?
Exclus! n momentul de fa, traversai o perioad critic
fireasc innd seam de ocul resimit. Domnul Wenceslas
v d probabil asigurri c totul se va sfri cu bine. ntr-un
fel are dreptate, evident, nu n sensul dorit. Peste cteva zile
se va restabili echilibrul. Alt echilibru, strin pentru
dumneavoastr, pn acum. opti: Vei pune mna pe cuit,
domnule Diamantopol. Lucid, perfect contient de ceea ce
facei. Pentru c e necesar. Aa cum sunt necesare aerul,
hrana i apa. Necesitate mai imperioas, mai desvrit
dect o noapte cu o femeie pe care i-ai dorit-o. Mai
ademenitoare dect cocaina. Vei simi cum viaa celuilalt se
strecoar n dumneavoastr. O senzaie unic, fr egal. O
-127-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
otrav dulce de care nu v vei putea lipsi niciodat.
L-am privit int:
Spunei-mi, domnule doctor, atenia de care m bucur nu
se datoreaz oare faptului c sunt romn? Am adugat
subliniind cuvintele: i eu?
Diavolul Alb s-a apropiat de fereastr. A rmas un timp cu
spatele la mine.
Putei s-i comunicai domnului Wenceslas c pe zi ce
trece mi ntrete o anumit convingere: nu s-a numrat
niciodat printre cei mai buni poliiti din Klawek.

Seara, dup apel, polonezul mi-a fcut semn discret s


nu scot o vorb. Alturi, un deinut pipernicit, cu faa
ascuit, se cznea s-i repare bocancii. Era poreclit
obolanul. Mult vreme ne-am ntrebat cum reuise s scape
de seleciile Diavolului Alb. Rspunsul aveam s-l aflu n
noaptea aceea.
Wenceslas s-a ndreptat spre toalet. M-am luat dup el.
Imediat a aprut i obolanul. Polonezul i-a pus mna n
beregat i l-a mpins ntr-o cabin.
Dac scoi un singur sunet te ucid.
Cellalt clipi speriat n semn c a neles. Wenceslas slbi
strnsoarea. mi opti:
Netrebnicul sta se ine scai de noi. Cred c a mirosit
ceva.
Ascult, am intervenit, Diavolul Alb tie c ai lucrat n
poliie. Nu cumva
Polonezul pricepu. ntreb privindu-l piezi:
Cine te-a pus s ne spionezi?
Nimeni. i s-a prut, Wenceslas! Jur c i s-a prut!
Juri strmb! Se ntoarse spre mine: Golete-i buzunarele!
Am gsit un capt de sfoar, un col de pine i o bucat
de ciocolat. Polonezul, alb la fa, l scuip scrbit:
Iud!
Cellalt se chirci speriat.
Cine te-a pus s ne spionezi?
Diavolul Alb. Scnci jalnic: Mi-a garantat c voi
supravieui.
-128-
PLAN DIABOLIC
Strpitur! Polonezul tremura de furie: De unde tii c am
lucrat n poliie?
Te-am recunoscut. nainte de rzboi, la Klawek. O afacere
cu stupefiante Dumneata mi-ai ntocmit dosarul.
Aha! Ce trebuia s-i raportezi?
Discuiile, starea de spirit ezit: Preocuprile. Adevrul
e c n-am turnat mai nimic. Crede-m Wenceslas. Chestia cu
poliia. Att.
Att ai tiut, deocamdat.
Crezi? Clipi iret cu un aer de complicitate: Pentru unul
ca mine, cu civa aniori petrecui prin nchisori, nu-i greu
de ghicit ce nseamn s pileti o cheie. Vrei s-o tergei.
Cu o cheie fals?
O cheie poate s deschid depozitul de arme, magazia cu
echipament, ori safe-ul Diavolului Alb.
Ca s ieim prin el.
Nu. Ca s procurai un anumit acid care intr n
compoziia nitroglicerinei. S-i spun i ce se poate face cu
explozibilul? Rnji: Pentru asemenea informaie mi-a fi
sporit mult creditul. i totui nu i-am dat-o.
De ce?
Merg pe mna voastr!
Situaia era deosebit de grav. A doua zi urma s
deschidem dulapul, i delatorul aproape c ghicise
combinaia. n ochii polonezului se ivi o hotrre brusc.
Scoase un i lung, improvizat dintr-o furculi, l-am apucat
mna:
Wenceslas! Ce vrei s faci?!
E singura soluie.
Nu! l lum i pe el.
Dousprezece ore mai trziu aveam s-mi dau seama c
am comis o mare greeal.

N-am nchis ochii toat noaptea. Polonezul mria:


O s avem surprize cu strpitura asta. ine minte.
Trebuia ucis.
Fii serios. E o ans i ar fi tmpit s o piard. De altfel
i-am avertizat pe srbi s nu-l scape din ochi.
-129-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Wenceslas oft:
Mda Am emoii groaznice. Ca n ziua cnd mi s-a
ncredinat prima anchet. i mai e ceva. Pietricica aceea
tii tu mascota am pierdut-o.
Dimineaa, imediat dup apel ne-am pus pe treab. Eu
pndeam prin ua ntredeschis, Wenceslas ajusta cheia.
Degetele-i tremurau. Din cnd n cnd, o introducea n
broasc apoi o scotea njurnd printre dini.
Nu merge!
Mai ncearc, Wenceslas! Avem timp, aproape o or. N-a
venit niciodat nainte de opt. ncearc!
S-a auzit un declic uor, apoi respiraia precipitat a
polonezului. Izbutise. Acidul l-am gsit repede. De pe ultimul
raft, Wenceslas trase un dosar voluminos i dou reviste. Le
frunzri ncetior.
Fantastic!
Materialul era ntr-adevr fantastic. Diavolul Alb inea o
eviden meticuloas, tipic nemeasc, a tuturor victimelor
din D. Insista n mod deosebit asupra experienelor efectuate
descriind simptomele i concluziile finale. Unul din registre
se ocupa exclusiv de fenomenul exterminrilor n mas.
Astfel, am aflat c numrul deinuilor selectai pentru
camerele de gazare numai n ultimele ase luni depea cifra
de 50 de mii. Am descoperit de asemenea copia unui raport
n care medicul i exprima nemulumirea fa de capacitatea
redus a crematoriului, ceea ce frna n mod considerabil
procentul de exterminare.
De necrezut!
Wenceslas, privete!
ineam n mn o not a seciei experimentale nr. 5 din
Leipzig, expediat de inspectorul Bougrowski,
obergruppenfhrer SS. Era adresat sturmbannfhrerului
SS Doctor Iosif Potra, medic ef al lagrului D. I se aduceau
mulumiri pentru iniiativele avute sugerndu-i-se s insiste
asupra experienelor cu tifos exantematic, arsuri provocate
de fosfor, i a edemelor pricinuite de foame.
Iosif Potra! n sfrit, tim cum l cheam.
Ce mai dorii s tii, domnilor?
-130-
PLAN DIABOLIC
Am ncremenit. n pragul uii, Diavolul Alb ne privea
surznd.

Minute lungi am fost incapabil s fac o singur micare.


Polonezul ncremenise. i auzeam doar scrnetul dinilor.
Iosif Potra intr nchiznd ua cu grij. M-am uitat la
Wenceslas. Pupilele i se dilataser. Mna i cobor ncet spre
buzunarul n care inea iul. Diavolul Alb continua s
zmbeasc:
Stai linitii, domnilor! La prima micare suspect,
suntei mori!
Se uit spre salonul C. Ne-am ntors instinctiv. Un
feldwebel i ndreptase automatul spre noi.
Vreau s discutm fr martori. Trecei v rog dincolo.
Am intrat n salon i feldwebelul s-a retras. Diavolul Alb
arunc o privire n dulap, cltin din cap, apoi se aez la
birou aprinznd o igar. Ne urmrea prin peretele de sticl
cu un amestec de curiozitate i amuzament.
Iat, domnule Wenceslas, nc o dat se dovedete c
intuiia nu m neal. N-avei stof de poliist! Cum v-ai
putut imagina c informatorul meu va opta pentru o
ncercare nesbuit ca aceea pe care ai pus-o la cale! Pentru
c trebuie s recunoatei, tentativa dumneavoastr e pur i
simplu copilreasc. Nimeni nu a evadat din D. i nu va
evada!
Polonezul surse amar:
De aceea tremurai la fiecare apel i v-ai dat peste cap s
recrutai spioni?
Elementar msur de precauie.
Noi i zicem altfel. Fric! Pedepsele s-au nmulit, hrana a
sczut considerabil. Ai instituit un regim de intimidare, de
vlguire pentru c v e fric, domnule doctor! Mai fric v e
dumneavoastr de o rscoal dect nou de crematoriu.
Ce utopie!
Sunt aici de la nfiinarea lagrului. Nici un deinut, nici
mcar gardienii nu v cunosc numele.
i ai inut cu tot dinadinsul s-l aflai?
Asta nseamn, continu polonezul, c de mult nu mai
-131-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
credei n victoria Fhrerului. Altminteri nu v-ai ascunde
identitatea. n ultim analiz, problema are aceeai cheie:
frica. Frica de ziua cnd va trebui s pltii. Totul se pltete,
domnule doctor.
Diavolul Alb se uit la mine.
i dumneavoastr, domnule Diamantopol, dumneavoastr
la ce concluzie ai ajuns?
Reuisem s-mi recapt echilibrul. Partida, oricum, era
jucat.
Dorii s vorbim n limba natal?
V obsedeaz chestiunea. Apropo, nu era nevoie s-mi
forai safe-ul pentru atta lucru. N-aveai dect s m
ntrebai ca s v rspund. Nu sunt romn. Tata, originar din
Mnchen, a fost trimis nainte de primul rzboi mondial n
Romnia cu o anumit misiune.
Spionaj!
Dup cum observai, domnule Wenceslas, nu fac nici un
efort ca s-mi ascund identitatea.
Explicabil. M ntreb ce soart ne-ai hrzit. Camera de
gazare, moarte prin inaniie, sau inte vii n sala de tir?
Din nou dai dovada unei penibile lipse de fantezie. Nu
aa vei sfri. Se ntoarse spre mine: Ieri ncercam s
ghicesc cine va fi prima dumneavoastr victim. Acum tiu.
Peste un sfert de or, prietenul Wenceslas va fi dus la
interogatoriu. Spre deosebire de dumnealui care plmuia
hoii de buzunare din Klawek, ca s-i mrturiseasc fapta,
bieii notri tiu s-i fac meseria. Toi care au trecut prin
minile Gestapoului au sfrit prin a mrturisi. Va mrturisi
deci i prietenul Wenceslas cui aparine ideea exploziei i
complicii.
Asta nseamn sfritul dumneavoastr, domnule
Diamantopol.
Tcu un timp jucndu-se cu scrumiera.
Exist o singur ans de a supravieui. S dai ascultare
instinctului despre care discutam mai demult.
Adic s-l ucid pe Wenceslas?!
Exact. O crim necesar, lucid, cu efect dublu: Pe
dumneavoastr v scoate din ncurctur i mie mi
-132-
PLAN DIABOLIC
ncununeaz mica experien. Se ridic uitndu-se la ceas:
avei cincisprezece minute ca s v hotri.
Vroi s ias. L-am oprit:
Ascult-m, Iosif Potra! Eti cea mai dezgusttoare
creatur din cte mi-a fost dat s ntlnesc! Un mcelar
odios, un vierme n halat alb. Mi-e ruine pentru femeia care
te-a zmislit! Mi-ai fluturat prin faa ochilor, luni de-a
rndul, aspectele cele mai njositoare pentru o fiin
omeneasc, m-ai plimbat printre epave, mi-ai demonstrat pas
cu pas ct de uor se poate trezi instinctul criminal.
ntr-adevr, sunt, au existat dintotdeauna oameni slabi. n
condiiile nspimnttoare din lagr s-au pretat la josnicii.
Dar ceilali? Actele de emoionant solidaritate de care dau
dovad oamenii tia flmnzi i bolnavi, le-ai remarcat? tii
ci i mpart bucata de pine cu cel de alturi care nu mai
rezist? Ci au vrut s se ofere ca s-i nlocuiasc pe cei
alei de dumneata pentru camerele de gazare? Pe Frantisek,
cehul, l-ai trimis la moarte ntruct nu avea nlimea
corespunztoare. Dar era sntos i putea s reziste. Peste
noapte, l-a nlocuit unul din baraca noastr. Jivko, un srb.
Bnuia c nu mai are multe zile de trit. Putea totui s
supravieuiasc. Frantisek a fost selecionat a doua oar dar
gestul lui Jivko rmne! Ai crezut c mirosul de snge va face
din mine un uciga. Crim de dragul crimei. Acum
condiionezi. Vrei cu orice pre s dau curs unor elucubraii
pe care doar un creier bolnav le poate nchipui. Ai o excelent
prere despre dumneata i visezi nemurirea printr-o oper de
rsunet sau cam aa ceva. Eroare! Eti doar un mcelar
sadic!
Diavolul Alb m-a ascultat cu atenie, apoi mi-a declarat
surznd:
Izbucnirea dumneavoastr, domnule Diamantopol o pun
pe seama atmosferei ncrcate i a ncordrii din ultima
vreme. Cu alte cuvinte, trec peste invective. n ceea ce
privete mica mea experien, trebuie s v avertizez c v-ai
grbit puin. Faptul c nu-l vei ucide pe Wenceslas, sau c
n general nu suntei dispus s-o facei, nu nseamn nimic.
Dac v amintii, cnd anticipam rezultatul experienei,
-133-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
vorbeam despre crim sau sinucidere, preciznd c n ultim
analiz este acelai lucru. Poate c sinucigaii sunt cei mai
nrii criminali. Lovesc un corp fr aprare. Aadar, v vei
sinucide, domnule Diamantopol. Voi avea grij s v creez
toate condiiile, ca i pn acum.

ntr-adevr, mi-a creat toate condiiile. A nceput prin


a-mi inocula sub epiderm acridin i albastru de metilen
nscocind n fiecare zi chinuri insuportabile. Nu uita s-mi
aminteasc:
Alturi, pe noptier e o fiol cu cianur. O spargei ntre
dini i totul ia sfrit.
n timpul sta lui Wenceslas i smulgeau unghiile, la
interogatorii.
A recurs apoi la operaii de o cruzime cutremurtoare:
transplant de oase i muchi, extirparea mduvei, toate
bineneles fr narcoz.
Devenisem o mas de carne nsngerat pe care Diavolul
Alb continua s-o sfrtece repetndu-mi:
Avei la ndemn o fiol cu cianur, domnule
Diamantopol

-134-
Capitolul XIV

N NUMELE JUSTIIEI

n mai 1945 am fost eliberat. Nu, nu era o zi nsorit.


O ploaie rece i piezi de primvar trzie spla ferestrele
lagrului. i totui, cnd m-am trezit n dimineaa aceea
intuit pe patul de tortur, semiincontient, mi s-a prut c
vd un cer limpede. O fa usciv, cu ochi albatri, se
aplecase deasupra mea observndu-m cu o curiozitate
crispat. L-am auzit comentnd stupefiat:
Dumnezeule mare, Mike! Uit-te ce au fcut friii din
flcul sta!
Erau primele cuvinte n englez pe care le auzeam de ani
de zile. Am leinat.
Diamantopol, ngndurat, i trecu degetele strvezii peste
obraji:
Sunt amnunte peste care voi trece. Am mai rmas ase
luni n lagr. Medicamentele, alimentarea raional,
libertatea i tinereea au tmduit ce se putea tmdui din
trupul meu hcuit. Wenceslas i revenise mai repede. M-a
ntrebat:
i acum ce ai de gnd?
O fat din serviciul auxiliar al armatei engleze trecea prin
faa noastr. Am urmrit-o lung cu privirea fr s-o vd.
l voi cuta pe Diavolul Alb. Am adugat dup o pauz:
Trebuie s-l gsesc! i-l voi gsi. Tu?
Polonezul zmbi:
A fi vrut s uit. Visam o via normal dup aceea S
m ndrgostesc, cmin, copii

-135-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ce mai atepi?
A scuturat violent din cap, rostind slbatic:
Nu pot! Ideea c triete, c e liber, c respira, m ucide.
i-a ncletat degetele n braul meu: l vom cuta mpreun.

mi nchipuiam pe atunci c toat povestea va dura


cteva luni. Wenceslas, mai sceptic, apreciind mai realist
ansele lui Potra de a se da la fund n condiiile debandadei
de dup rzboi, se gndea la un an. De altfel, spunea, fcnd
apel la cunotinele vechiului poliist, dac un tip pe care-l
urmreti reuete s se ascund mai mult de cteva luni
poi s fii convins c i-a scpat pentru totdeauna. n 99 la
sut din cazuri, dosarul e clasat.
Dar lucrurile aveau s se petreac cu totul altfel. Fosta
legtur a polonezului, omul care urma s ne ajute dac
evadarea ar fi izbutit, lucra la unul din birourile lui
Psychological Service. El ne-a procurat acte, arme i bani.
Ne-a urat noroc fiind convins c va apuca s-l cunoasc pe
Diavolul Alb nainte de-a prsi Europa.

Anii 1946 i 47 au fost infructuoi. I-am istovit n


rtciri nesfrite de-a lungul Germaniei i Austriei urmrind
piste vagi, adeseori false. Eram lipsit de experien, nu
dobndisem nc intuiia aceea special care nu ine att de
instinct, ct de rutin. nvam o meserie nou, investigaia.
Wenceslas, abil i lucid, se ncpna s verifice toate
urmele.
n august, ne aflam la Mnchen. Stteam n holul
hotelului privind distrat recepionera, o femeie ncruntat
care bea sirop de ment. Cineva m-a btut pe umr. Era
polonezul, leoarc de sudoare. Venise ntr-o goan i-abia
putea s vorbeasc. Mi-a ntins extrem de emoionat un ziar,
indicndu-mi cu unghia:
Citete asta!
n timpul nopii, fusese gsit n hale un brbat
mpucat. Un fost deinut al lagrului D. l recunoscuse.
Declaraia sa corespundea cu actele gsite asupra
cadavrului. Victima se numea Iosif Potra, de profesiune
-136-
PLAN DIABOLIC
medic.
Pur i simplu mi s-au tiat picioarele:
Nu se poate!
Wenceslas frmnta braele fotoliului:
Sper. E absurd! Trebuia s fie tmpit ca s mai pstreze
actele autentice. Ori Diavolul Alb numai tmpit nu e!
Atunci?
Povestea e cusut cu a alb. O s vedem. L-am detectat
pe fostul deinut, martorul ocular. Ne ntlnim disear cu el.
Individul nu-mi plcea deloc. O figur ieftin, cu ochi
extrem de mobili. Zmbea tot timpul. Genul pe care
superficialii l calific spontan, biat bun. Aveam s ntlnesc
alii ca el mai trziu, n porturile italiene. Atunci, pur i
simplu, nu-mi plcea.
Purta o hain de piele american iar pe cap o apc cu
cozoroc lung. Flecrea bine dispus, despre mica lui afacere,
un garaj modest, accepta fr mofturi butura pltit de noi.
Wenceslas l urmrea atent. Prea o pisic pndind o
gaur de oareci. Strecura iscusit ntrebri despre viaa din
lagr, nndea capcane asociind nume reale cu altele
imaginare. Insinua perfid, pe tonul unei discuii ntre foti
camarazi, amnunte false. Cellalt se descurca perfect.
Rspundea inteligent, fr ezitri, corecta uneori cu aerul c
nu sesizeaz manevrele polonezului.
Faptul c nici unul din noi nu-l recunoscusem, nu era
edificator. Zeci de mii de deinui se perindaser prin D. n
berrie se afla lume mult. Alturi, un grup de militari
americani i invidia zgomotos pe colegii lor cantonai la Paris.
Individul schi un gest evaziv:
Se distreaz! Bravo lor! Au ctigat rzboiul.
Cu un gest brusc, polonezul i ridic mneca. Am privit
nedumerit pielea intact. N-avea faimosul numr tatuat pe
bra.

n cele din urm a vorbit. Primise o sut de dolari ca


s-l recunoasc pe Potra n individul mpucat.
Cine i-a dat banii?
Omul ridic din umeri:
-137-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Unul, Karl. Rnji: tia nu se prea recomand. Cred c e
ofer.
Adic?
L-am vzut pe un camion transportnd presa pentru
armata american. Tot el m-a nvat ce s povestesc despre
lagr. i consult ceasul: Nu tiu dac v intereseaz ce
crede unul ca mine, dar eu v-a da un sfat, mi biei:
pzii-v pielea! n locul vostru m-a uita mai bine unde calc
i n ce pat m culc.
Ddu s se ridice. Wenceslas l opri scurt:
Mergi cu noi la poliie. Ai s dai o declaraie scris care s
infirme comunicarea din pres.
Cellalt pli:
S fiu al dracului dac fac chestia asta! M credei
tmpit?
Nu, ticlos! N-o s i se ntmple nimic. Te-ai nelat, i cu
asta, basta!
i imaginezi cumva c poliia pltete sugaci? i ce fac cu
Karl? la nu m iart n nici un caz.
Wenceslas l apuc de bra:
Dar cum o scalzi cu noi te-ai gndit? Mergi singur, sau te
umflu pe sus!
i desfcu haina, lsnd s se vad revolverul agat la
subsuoar.
Ieisem din berrie. O dat cu noi prsise localul un
brbat ntre dou vrste, cu aspect de funcionar mrunt.
N-am dat importan amnuntului. Cnd s traversm
strada, un Plymouth n plin vitez apru brusc n faa
noastr. Wenceslas a srit trgndu-m n ultimul moment.
Ne-am prbuit amndoi. Martorul mincinos czuse la civa
metri de noi. Automobilul l izbise n plin. Ne-am aplecat
asupra lui. Murise.

Karl obinuia s frecventeze aceeai berrie de la


marginea oraului. n odaia din spate, fr acces pentru
consumatorii ocazionali, se ntlneau n fiecare sear grupuri
de foti combatani. Patronul, un brbat voinic de vreo
aptezeci de ani, nu se dezlipea de lng draperie.
-138-
PLAN DIABOLIC
Se risipeau nainte de miezul nopii, plecnd pe rnd, cte
unul.
Karl locuia n apropierea berriei. Se uita des n spate. Ca
s nu-i atragem atenia, l urmream de pe trotuare distincte.
Cnd a bgat cheia n u, eram lng el. A schiat un gest
de surpriz dar polonezul a fost mai iute. L-a mpins
nuntru, pipind imediat n stnga dup comutator.
Ce vrei?
Se speriase i nu ncerca s-o ascund. Era un brbat nalt,
cu umeri lai i gur ferm. Minile lungi i atingeau
genunchii. O goril. S-a lsat pe un scaun, ncordat, gata s
sar.
Ai pltit o sut de dolari unui individ s recunoasc n
cadavrul gsit la hale pe Iosif Potra.
Habar n-am despre ce vorbeti. Karl avea un glas gtuit:
n viaa mea n-am avut atia bani.
Sunt convins. Cine i-a dat dolarii?
Ce dolari? i ngust pleoapele: Cred c ai ncurcat
borcanele. Sfatul meu e s v vedei urgent de treab. E mai
sntos!
nc unul care d sfaturi, observ Wenceslas
privindu-m. l prinsese brutal de bra: Uite ce e, drgu,
am stat patru ani n lagrul D., ca invitai ai doctorului
Potra. Pricepi? Ne-am bucurat de un regim de favoare. Ei
bine, tipul sta ne-a nvat ceva carte. De exemplu, cum se
descleteaz gura cuiva la modul curat i tiinific.
Scoase demonstrativ un briceag lung a crui limb tiam
c o frnsese cu o sear n urm n timp ce deschidea o cutie
de conserve.
Karl nghii un nod:
E o confuzie. V nelai. Sunt un om cinstit, ofer.
Transport presa pentru americani.
Cu alte cuvinte, colaborezi cu aliaii. Polonezul i ridic
brbia declarnd rspicat: Ascult aici! Te ncpnezi i ai
s regrei. mi arunc briceagul: Doctore, cresteaz-i ochii!

Diamantopol oft:
Karl mrturisi, n cele din urm, c l-a transportat pe
-139-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Iosif Potra ntr-un motel din apropierea oraului Bregenz.
Ne-a comunicat parola. L-am predat poliiei. Sunt convins c
i-am fcut un serviciu. Complicii nu l-ar fi iertat. Comisarul
ne-a condus pn la u strngndu-ne minile.
Fii extrem de ateni. n general, nu m nel. Am
impresia c o s-o pii.
Goneam peste grani ntr-un Topolino pe care ni-l druise
americanul de la Psychological Service. Dup dou ore, eram
la Bregenz.
Cnd am intrat n holul motelului, hotelierul s-a ridicat
prompt. Prea treaz iar n ochi i-am desluit expresia
caracteristic a veghei crispate, nentrerupte. Ne privea
limpede. Doi ochi reci mplntai ntr-un obraz impasibil.
Urcarm treptele. La un moment dat, scara fcea un cot.
Wenceslas m-a oprit brusc. Se auzea pn la noi oapta
tulbure a hotelierului. Vorbea la telefon.
l avertizeaz! scrni polonezul.
Am cobort n goan ieind din motel. Ne-am oprit o clip
derutai. Wenceslas ncerca s se orienteze.
Trebuie s mai fie o ieire. Ia-o pe partea cealalt. Ne
ntlnim n spate.
Cnd am dat colul cldirii, am vzut un Packard care
atepta cu portiera deschis. Motorul bzia uor. Am
recunoscut silueta Diavolului Alb. Tocmai punea piciorul pe
scar.
Polonezul apru cu revolverul n mn. Strig:
Potra! Stai! Trag!
Diavolul Alb se azvrli pe canapea i automobilul ni,
topindu-se n ntuneric. Ne-am repezit la maina noastr.
Wenceslas scuip o njurtur groas.
Micuul Topolino avea cauciucurile sfrtecate. Din prag, ne
privea fr expresie hotelierul.

Trei zile mai trziu discutam cu un oarecare Hubert,


ofier al poliiei din Viena, pe care ni-l recomandase acelai
american.
Era o sear ploioas de toamn. Gazda ne ascult atent,
sorbindu-i grogul fierbinte. Din cnd n cnd, cltina sceptic
-140-
PLAN DIABOLIC
capul:
Nu v dai seama pe cine avei de nfruntat! Doi oameni,
cu dou revolvere i un Topolino! Dumnezeule! i trase
scaunul mai aproape de mas: Nici Mafia nu-i att de bine
pus la punct. Au o reea fantastic! Din 50 n 50 de
kilometri exist grupe de trei-cinci oameni afectai aciunii.
Alt treab nu au dect s ung roile acestui uria
angrenaj.
Spunei-mi, m-am interesat, cine finaneaz toat
afacerea?
Habar n-am, presupuneri ns se pot face cte vrei.
Surse: Se pare c n ultimele clipe, SS-ul i-a mai pierdut
din fanatism, ctignd n luciditate. n orice caz, judecnd
dup uurina cu care se scurg banii, sacul n-are fund.
Ni s-a spus c ne putei ajuta, interveni Wenceslas.
Hubert mpinse paharul pe mas:
Prerea mea ar fi s v lsai pgubai. sta e un sfat i
tiu c nu sfaturile v intereseaz. n sfrit Sunt informat
c unul din itinerarii trece prin Tarragona.
Spania, am fluierat subire.
Spania, repet cellalt. Sforile le trage un individ, Haddad
Said, deintorul unui paaport sirian. S-ar putea ca numele
autentic s v fie mai la ndemn: Hauptsturmfhrerul
Franz Rstel. El asigur tranzitul tabilor din SS spre
America Latin.
Ne privi un timp ngndurat apoi not ceva pe o bucat de
hrtie.
Ce-i asta? am ntrebat.
Adresa unui bar din Tarragona. Sunt convins c vei afla
cte ceva. Mi-a fost optit la ureche cu titlul de confiden i
n semn de mare simpatie.
Dup ce a nchis ua l-am auzit comentnd cu nevast-sa:
Nite fanatici! ine minte ce-i spun, Annelie! Or s-i
rup amndoi gtul.
Wenceslas rse scurt:
Sunt sigur c nu se neal.

Am ajuns la Tarragona abia a doua zi, spre sear. Barul


-141-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
se afla pe o strad strmt i glgioas, plin de dughene.
Mirosea a pizza plcint italieneasc i a susan. Am cerut
dou pahare cu vin i le-am but n picioare, sprijinii de
tejgheaua ud. Barmanul, un individ cu ochi irei, ne
observa atent. Se interes n treact:
Venii de departe?
De la Bregenz, rspunse polonezul privindu-l int.
Omul cltin capul:
Bregenz O localitate frumoas din cte mi s-a povestit.
Vndu nite igri apoi se ntoarse:
Stai mult n Tarragona?
Wenceslas se aplec peste bar:
Depinde. Nou, ca s fiu sincer, cred c ne-ar prii mai
mult aerul din America Latin
Barmanul tamburin cu amndou minile pe o sticl de
Scotch: Uneori e foarte sntos.
Aa spunea i prietenul nostru din Austria.
Wenceslas trase adnc din igar apoi adug:
ine un motel la marginea oraului.
OK, rnji barmanul ducnd un deget la tmpl. Ne-am
molipsit Din toate, cel mai bun e Whisky-ul. Spuse abia
micndu-i buzele: ncercai la hotel Castilia.

Ne-am ndreptat spre hotel fr ntrziere. Dup


aproape un an de peregrinri pe urmele Diavolului Alb,
nvasem s preuim altfel minutele. Erau de ajuns uneori
30 de secunde pentru a zdrnici eforturi de luni de zile. Azi,
cinci minute au pentru mine o semnificaie teribil, deosebit
de a celor din jur. Mult mai cuprinztoare, concentrnd
uneori un univers.
Wenceslas nu ridica piciorul de pe accelerator. Maxilarele
i zvcneau sub pielea spongioas de blond trecut de prima
tineree.
Cteodat, declar ncruntat, mi vine s cred c suntem
nebuni c umblm dup o fantom. L-am putea, la fel de
bine, cuta pe Ptolomeu, sau pe Franz-Josef.
De fapt tot un Iosif cutm
Are bani! Oft: Bani, oameni i o baft fantastic.
-142-
PLAN DIABOLIC
Evenimentele aveau s-o confirme nc o dat. Hotelierul ne
ascult cu mult amabilitate, recunoscu imediat n
descrierea semnalmentelor lui Potra pe unul din pasagerii si
i cercet registrul:
Jarko tefanovici din Belgrad. A plecat acum zece
minute.
i schimbase numele. Din ntmplare, hotelierul l
cunotea pe oferul care l condusese. Peste dou ore, beam
cu el calvados ntr-o crcium de la periferia oraului. Pe
piept avea un medalion de aur romboidal. Era un tip
expeditiv i cu intuiie.
Sunt gata s pariez pe tot ce am c tefanovici nu v e
prieten. la fugea, nu tia cum s se ascund mai bine, iar
voi doi avei mutre de copoi.
Am rs fals. oferul a ridicat din umeri:
Chestiile voastre nu m intereseaz. A ntins palma:
Numrai aici cinci mii de pesetas i mine-l avei pe tav.
M-am consultat din priviri cu polonezul i-am consimit.
Omul a adugat:
Jumtate acum.
Ne-a dat ntlnire pentru a doua zi. Wenceslas era nervos.
i petrecuse toat dimineaa la hotel, cutnd semne
favorabile. Din douzeci de zaruri nu reuise s dea nici o
dubl, odaia strmt nu putea fi traversat dect n numr
de pai impar. Spre sear s-a trezit i mai indispus. Visase
copaci carbonizai, care n interpretarea unei verioare
btrne din Cracovia, amatoare de zubrovc, nu-mi amintesc
ce semnificaie teribil aveau.
La ora fixat ne-am ndreptat spre locul de ntlnire.
Banca unde trebuia s-l ateptm era nconjurat de lume i
poliiti. Abia am izbutit s ajungem n fa. oferul zcea
mpucat n ceaf.

Peste dou ore, poliia ne-a arestat. Nici n-am avut timp
s ne dezmeticim. Hotelierul anunase autoritile c victima
i petrecuse ultima sear n tovria noastr.

Diamantopol respira greu. Se uit n jur parc surprins de


-143-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
asisten. Apoi privirea i se nvlui din nou n acelai abur
diafan care-l ndeprta. Rmnea n avion doar glasul
limpede.
Am petrecut dou luni n penitenciarul din Tarragona.
Eram suficient de obinuii cu detenia pentru a suporta
regimul infernal din nchisoare. n fiecare diminea,
Wenceslas mi comunica cu o satisfacie sinistr c
presimirile nu-l neal niciodat. mi amintea de
ghinionitii notorii care dup o ntreprindere ratat, exclam
invariabil: Ai vzut? tiam de la nceput!
Noaptea, obolanii se crau pe zidurile umede apoi i
ddeau drumul, plonjau pur i simplu, pe trupurile
pucriailor. Senzaia era oribil.
Deinuii reprezentau o harababur de seminii, vrste,
tipuri i delicte n care abia te puteai descurca. Gseai acolo
de toate: negri, europeni, sud-americani, hoi, criminali i
pederati, rechini i petiori mruni, monegi i copii,
oameni fr patrie i cel mai adesea fr nume. Din prima zi,
ne-au disprut banii i igrile.
Wenceslas a zmbit:
Abia mplinisem douzeci de ani i mi se prea c art
grozav n uniform. eful, din cte se optea, nu tocmai
cruce de biseric, m-a msurat cu un soi de mil i a
mormit n barb: Dac tia a artat cu degetul undeva
sus ar fi detepi, n-ar accepta pe nimeni n poliie fr cel
puin o lun petrecut n prealabil la pucrie. nvei acolo
ct nu reueti n zece ani de meserie.
Eram chemai aproape n fiecare zi la interogator.
Comisarul, un individ mustcios, sugea pastile parfumate i
ne cerea s repetm la nesfrit povestea noastr. Avea
certitudinea unor substraturi ascunse pe care se ncpna
s le dibuiasc i n general ne trata ca pe nite infractori
ieii din comun, solii unei misiuni misterioase.
Izbutisem s trimitem printr-un deinut eliberat, n
schimbul ceasului meu de aur, o scrisoare americanului de
la Psychological Service. Dup cteva zile, am primit scuzele
sceptice ale comisarului el unul se spla pe mini i am
fost ndrumai spre seor R., marcant personalitate politic
-144-
PLAN DIABOLIC
din Spania.
Diamantopol i flutur degetele n dreptul gurii:
Seor R Unul din puinii oameni adevrai pe care i-
am ntlnit n viaa mea. Am stat la el cteva zile. Era nebun
dup Bach i lsa magnetofonul s funcioneze toat
noaptea. Adormea i se trezea n sunete de org. Din cauza
muzicii i a pereilor nali mbinai n arcade, aveai impresia
c te afli ntr-o catedral gotic.
Reuise s afle c paaportul emis pe numele de Jarko
tefanovici fusese vizat cu dou luni n urm pentru Bolivia.
La desprire, ne-a nmnat nite bani, ne-a mbriat de
mai multe ori i s-a ntors la muzica lui Bach.
Am prsit casa aceea alb nsoii de acorduri funebre.

Dac mi-ar fi zis cineva, pe cnd rezolvam hrtii fr


importan, i interogam borfai n biroul meu amrt din
Klawek c am s vd La Paz-ul, l-a fi crezut nebun.
Wenceslas nu contenea s se mire. Scotoceam de trei
sptmni oraul fr nici un rezultat. n primele zile,
epuizasem surpriza ineditului: vegetaia de paradis, poziia
o extraordinara panoram pe care o puteai admira de la 4300
de metri nlime , rozul i portocaliul n nuane vii al
vemintelor. n schimb, rul de munte, acel blestemat
soroce nu ne lsa nici noaptea. Aveam permanent senzaia
de vertij, aproape c nu puteam mnca.
O vizit la poliie mi-a curmat orice ndejde despre un
eventual concurs al autoritilor. Guvernele rilor din
America Latin acordau azil politic nazitilor i, n
consecin, refuzau s-i extrdeze. n cel mai fericit caz, ne
puteam atepta la o expectativ amabil. Dictatorii care se
perindau, dat fiind instabilitatea guvernamental, se refugiau
adesea ei nii n Europa unde solicitau adpost. Nu vroiau
deci s se compromit prin adoptarea unor instituii care
s-ar fi putut ntoarce cndva mpotriva lor.
Tot atunci am aflat c cea mai mare parte a criminalilor de
rzboi notorii stabilii n America Latin se supuseser unor
operaii estetice. Firete, numele medicilor erau trecute sub
tcere.
-145-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Mituind o infirmier abandonat de amant chirurg
specialist in operaii de plastic facial am obinut adresa
acestuia.
Era un neam stabilit de mult n Bolivia, care l
simpatizase pe Hitler de la distan. Ne-a vorbit circa trei
sferturi de or despre geniul Fhrerului i mrava trdare a
generalilor si. i exprima convingerea c ideile sale n-au
fost semnate n vnt, apoi ne trnti ua n nas nu nainte de
a ne avertiza c investigaiile noastre lovesc interesele
colonitilor germani i n concluzie, s-ar putea s ne rupem
gtul.
La hotel ne atepta un nou avertisment. Un plic cu
cteva rnduri edificatoare. Eram somai s ncetm orice fel
de cercetri. n caz contrar, aveam s regretm amarnic.
Dup stilul naiv pompos, am dedus c producia aparinea
unui localnic.
Lui Wenceslas i-au strlucit ochii.
n sfrit, primul indiciu! tiu c din acest moment n-ai
gsi un singur individ de bun sim care s parieze cinci
centavos pentru pielea noastr, dar e un indiciu. Suntem pe
drumul cel bun, altfel nu-i bteau capul cu bileele.
n aceeai sear, am vizitat-o din nou pe infirmier. A
primit cadoul nostru i i-a ncruntat sprncenele.
Avea o fa frumoas dar comun. Din o sut de bolivieni,
jumtate artau la fel ca ea.
Nu sunt sigur, dar s-ar putea s fie ceva
n timp ce vorbea, i nfoia rochia minunat cu flori de
portocal. Sunt convins c nu o interesam nici eu, nici
Wenceslas dar era genul de femeie incapabil s-i uite sexul
n prezena unui brbat.
Exist n ora un tip, medic, rus parc sau n sfrit,
nu prea sunt tare la geografie
Poate iugoslav, am sugerat cu inima strns.
Cam aa ceva Se interes candid: Toi sunt uri acolo?
ncepusem s m ndoiesc. Diavolul Alb avea o figur
anonim. Nu puteai spune nimic despre el. Urenia, la
diapazonul pe care-l folosise femeia, singularizeaz. Continu
fr s atepte rspunsul:
-146-
PLAN DIABOLIC
Poart tot timpul ochelari negri. Acum un an, cnd
fceam practic la clinica Santa Barbara l vedeam mereu.
Acolo lucreaz?
Doar cteva ore pe zi. Are un cabinet n ora.
Era o fat cumsecade. nainte de-a pleca ne-a ntins banii:
Luai-i! N-am impresia c avei prea muli i apoi s-ar
putea ca iugoslavul s nu fie omul pe care-l cutai.
n camer, am gsit a doua scrisoare de avertisment.
Polonezul jubila.
El e! Jur c e el! O simt! tii doar, intuiia nu m neal
niciodat.
Eu eram mai sceptic:
Sunt de acord c am nimerit o pist, dar nu am deloc
convingerea c la captul ei se afl Potra. Posibil s dm
peste un alt grangur.
Nu, el e! Ochelarii, profesia, cetenia Prea multe
coincidene. M-a ntrebat pe neateptate: Ascult, te-ai
gndit vreodat ce ai s faci dup ce-l prindem?
L-am privit surprins. Era prima oar cnd discutam
despre eventualitatea unei viei normale. n ce m privete,
tiam un singur lucru; n-aveam s mai fiu niciodat medic.
Simpla privelite a unui cabinet sau a unei sli de operaie
mi fcea ru.
Eu m-am gndit. M ntorc la Varovia. Cred c n-am s
mai cltoresc n viaa mea. Mi-a ajuns.
A doua zi, s-a trezit prost dispus. Bnuiam c iar a visat i
preferam s nu aflu. Mi-a mrturisit totui, la cafea:
Ce comar ngrozitor! O pisic cu un cap uria care-mi
vorbea. mi vorbea n polonez
i ce i-a zis?
Maica ta te ateapt. i-a umezit buzele: Mama s-a
prpdit cnd aveam opt ani. nelegi?

Peste doua ore, era mort. Ne ndreptam spre clinica


Santa Barbara. n dreptul unei cldiri n construcie, cineva
a prvlit de sus un drug de fier. Wenceslas a murit pe loc.
Pe mine m-au internat n spital cu o fractur a bazei
craniene.
-147-
Capitolul XV

LAYTON OMUL PROVIDENEI

Iacobescu i ntinse paharul plin. Diamantopol sorbi


ngndurat:
Wenceslas fusese un om minunat. Unul dintre puinii
oameni pe care viaa, vicisitudinile ei nu-l pot mutila. L-am
plns ca pe un frate. Cnd am ieit din spital, m-am dus s-i
vd mormntul. Un nume fals cel din actele procurate la D.
dup eliberare pe o cruce rudimentar. n felul acesta lua
sfrit a doua existen a lui Wenceslas. Un anonim ngropat
ntr-o margine de cimitir, undeva n Bolivia.
Mi-am petrecut convalescena n La Paz. Cteva sptmni
n care strbteam oraul n ndejdea absurd c a putea
da peste firma lui Jarko tefanovici. Autoritile boliviene
deveniser tot mai ostile fa de investigaiile particulare.
Erau anii aceia zbuciumai, cnd comandouri israeliene
vnturau America Latin n cutarea lui Bormann. Drum
spinos la captul cruia, dup cum se tie, aveau s dea
peste Eichmann.
Simindu-i urmele adulmecate, fotii conductori naziti
se repliau nconjurai de mercenari i adepi fanatici, se
organizau n adevrate fortree.
M-am mprietenit cu un italian, medic secundar la clinica
Santa Barbara. De la el am aflat c Potra i nchisese
cabinetul i prsise Bolivia cu o lun n urm.
Un individ ciudat, constatase italianul. Dei era
ndatoritor i amabil, cnd lucram alturi de el simeam fiori
pe ira spinrii. Nici pacienii nu-l prea agreau. Nu inspir

-148-
PLAN DIABOLIC
ncredere. n meseria noastr, asta e o calamitate.
Ai idee pe unde poate fi?
Bnuiesc. ntr-o bun zi a disprut pur i simplu. Cu o
sptmn nainte, l-am vzut studiind oferta extrem de
avantajoas a unui centru de cercetri meteorologice aflat pe
o insul posesie australian n apropierea Polului Sud. S-
ar putea s fi acceptat. Desigur, e o simpl presupunere.

Potra prsise staiunea de curnd. Directorul centrului


mi-a explicat dezolat c doctorul tefanovici nu suportase
clima.
Infirmul zmbi trist:
Voi mplini n curnd aizeci de ani. Pot s spun c dac
mi-a fost ceva fidel n via, cu adevrat i tenace fidel,
atunci desigur ghinionul e acela. Cel mai greu suportam
ideea c Diavolul Alb se afl mereu doar cu jumtate de bra
naintea mea, adic suficient de aproape pentru ca dincolo de
fiecare eec, s-i pot zri rnjetul batjocoritor.
M ddusem drept srb, o rud a lui tefanovici, pentru ca
investigaiile mele s nu par ciudate. Directorul, un omule
serviabil, m-a pus n legtur cu o familie. Fiica lor cea mai
mare prsise insula mpreun cu Diavolul Alb. Primiser
tocmai o ilustrat de la ea. Mi-au artat-o ncntai de
frumuseea peisajului i a timbrelor cu fluturi splendizi.
Cei doi se stabiliser la Tamatave, n Madagascar.

Am luat la rnd spitalele din Tamatave. M interesam


discret de tefanovici, un european cu ochelari negri, venit
de curnd. Dup dou zile, obineam n schimbul unui mic
baci adresa.
De ast dat eram convins c Diavolul Alb nu-mi va mai
scpa. Am dat o rait prin cartier, privindu-i de departe
locuina. Era o vil modest, nconjurat de grdin. Pe
verand, citea o femeie tnr, despre care mi nchipuiam c
trebuie s fie australianca.
M-am adresat autoritilor malgae solicitndu-le
concursul. Pentru a fi mai convingtor, le-am fluturat i un
document de la Psychological Service, fr valoare n fond,
-149-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dar care ddea o tu de oficial ntreprinderii. Au fost
convini probabil c au de-a face cu un agent camuflat al
FBI-ului.
La 8 seara, mainile poliiei se opreau n faa locuinei
Diavolului Alb. Cinci oameni rmseser afar pzind toate
ieirile. Am ptruns n vil mpreun cu eful brigzii i
adjunctul su. M simeam sufocat de emoie. Cnd am
apsat pe sonerie, urechile mi vjiau. Ne-a deschis
australianca. Avea ochii umflai de plns. Prea complet
rvit, iar din frnturile de fraz scpate printre sughiuri
am izbutit s neleg un singur lucru. Potra o prsise cu
dou ore nainte, prad unei neliniti subite. Refuzase orice
explicaie.

M ntrebam buimac dac l avertizase cineva sau


acionase pur i simplu sub impulsul unei inspiraii de
moment. Probabil c n-am s-o aflu niciodat. n general, nu
am presimiri, nu intuiesc catastrofa. Momentele dramatice
din viaa mea nu cunosc preludii care s-mi anune
dezastrul cu cel puin jumtate de minut nainte. De aceea
cnd surprind fenomenul i nu-l pot contesta, l-am trit de
nenumrate ori alturi de Wenceslas m simt dobort,
demobilizat. E un handicap neleal care ntr-o competiie
consacr invulnerabilitatea adversarului.
Avea doar dou posibiliti ca s dispar, mi-a spus eful
poliiei. Fie c a luat trenul spre Tananarive, fie vaporul.
nclin din toate punctele de vedere pentru a doua ipotez.
Eram zdrobit. Abia am putut s ngn:
Ce vapor?
Spre Bombay, pleac de aici la ora 19:30.
ntr-adevr, luase vaporul. Funcionarii din port
observaser un strin cu o valiz mic i ochelari care
reuise s se mbarce n ultimele minute. Tocmai se
pregteau s ridice pasarela.
M-am lsat pe un scaun:
Cnd e urmtoarea curs?
Ne aflam n biroul cpitniei. Un brbat rocovan, cu o
pip ntre dini, m observa atent. i simeam privirea fix
-150-
PLAN DIABOLIC
dar eram prea obosit, prea deprimat ca s-mi pese de el.
Spre Bombay, domnule?
Evident.
Peste dou sptmni. Adug scuzndu-se: Nu avem
destui pasageri.
Mi-am prins capul n mini i am nchis ochii. Dou
sptmni, Dumnezeule! Diavolului Alb i fusese de ajuns o
jumtate de or ca s dispar
Cineva mi-a pus mna pe umr. N-am reacionat. Mna
deveni mai insistent. M scutura, gata s m dea jos de pe
scaun. Mi-am ridicat privirea.
Individul rocovan i-a scos pipa din gur.
Btrne! Am impresia c un whisky e exact ceea ce-i
lipsete. Hai s-l bem mpreun!
L-am urmat ca un automat. Era o crcium mic, cu
ziduri roii. La al treilea pahar but pe nersuflate a zmbit,
larg:
De mult vroiam s fac cunotin cu un romn.
Am cscat ochii.
De unde tii cine sunt?
Mi-a spus eful poliiei. Avea un aer extrem de fericit ce
care nu mi-l puteam explica. i umfl pieptul: Tocmai m
gndeam c ar fi momentul s fac o vizit n Romnia. tii,
eu sunt primul aviator american care a bombardat
Bucuretiul n aprilie 44. Pocni din degete: sta zic i eu
noroc s te ntlnesc!
Layton era un aventurier nnscut, de tipul cel mai
iresponsabil, gata s se bage n orice dandana cu condiia s
fie convins ns c e vorba despre o dandana sut la sut.
mprejurrile fcuser s nu pun piciorul n Romnia i s
nu cunoasc nici un flcu cumsecade de pe-acolo. n
consecin, m bucuram de simpatia lui spontan i
glgioas.
Dup rzboi, izbutise s dea o lovitur ctignd cteva
sute de mii de dolari. Considerase c din punctul lui de
vedere fcuse suficient pentru societate i c e momentul s
se distreze puin. n sensul sta, abdica de la tradiiile de
acumulare ale americanului, adoptnd mentalitatea
-151-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
britanic: efort susinut n vederea unei confortabile vacane
viagere, i cumprase un yacht cu care hoinrea de civa
ani prin toat lumea. Avea o nclinaie special pentru
complicaii, indiferent la ce scar i puteai fi convins c acolo
unde s-a tras un foc de revolver, vei da peste el, ca simplu
observator sau suporter activ al echipei mai slabe. Era un
sportiv excentric care se bucura necontenit c poate face tot
ce-i trece prin minte. M-a invitat s-i vizitez yacht-ul. Se
numea Arcaul verde.
Este singura carte de bun sim pe care am citit-o
vreodat, m-a asigurat Layton. ntr-o bun zi, i voi face o
vizit acestui mister Wallace pentru a-i strnge mna.
Vasul avea trei dormitoare, o sufragerie, un salon i un
buctar negru, Slim, care se mbta n fiecare sear
mpreun cu stpnul su schimbnd idei asupra unor
itinerarii nstrunice.
Dup cin, fumam pe covert. Privind stelele i respirnd
aerul curat, i-am povestit despre Diavolul Alb. M-a ascultat
jumtate de noapte cu sufletul la gur, uitnd aproape s-i
bea whisky-ul. Slim, buctarul, ieea din cnd n cnd i
privea ngrijorat cerul.
Nu trebuia plecat. Furtun vine la noi.
n curnd a nceput s picure. Am cobort n salonul
vasului. Mobila trda nite intenii n acest sens dar acum
ncperea se transformase n depozit de buturi. Fa de
capacitatea unui individ normal, se aflau acolo provizii
pentru o via.
Cnd mi-am isprvit povestirea, ochii albatri ai lui Layton
scoteau flcri. M socotea un individ providenial. Din cauza
emoiei i a exploziei de entuziasm abia putea s articuleze
cuvintele: Merg cu dumneata! l vom gsi pe afurisitul la de
Fritz chiar dac pentru asta va trebui s rscolim iadul!

M tem c cei mai muli dintre dumneavoastr gsesc


existena mea de un spectaculos grotesc, file smulse din
Dox-uri, sau alte producii asemntoare i nghesuite ntre
coperi zugrvite strident. Un caleidoscop n care cioburile
nchipuie priveliti ieftine, alteori de un exotism cutat i
-152-
PLAN DIABOLIC
gratuit sau friznd pur i simplu imposibilul.
Diamantopol zmbi:
Nu m supr. Uneori, cnd privesc ndrt peste ani,
am impresia c viaa mea a fost inventat. O fantezie
satanic, schizofrenic, i-a nsemnat punctele cardinale
blestemnd-o n veci.
Buctarul nu se nelase. n noaptea aceea s-a dezlnuit o
furtun npraznic. Uraganul zglia mica ambarcaiune a
lui Layton, zvrlind-o ca pe-o jucrie. Trombe de ap
mturau puntea.
M-am repezit n cabin. Layton i Slim, bei mori, cntau
ct i inea gura: Jessie pune-i plria!
O jumtate de or mai trziu, Arcaul verde se izbea de-o
stnc.

Naufragiasem pe una din insulele arhipelagului Maldivelor.


Micul yacht pierise nghiit de valuri. Dup ce furtuna
ncetase, btinaii recuperaser cteva cutii de conserve i,
spre satisfacia americanului, vreo duzin de sticle cu
scotch-whisky.
Ne-au salvat de la moarte printr-o minune trimind n
ajutorul nostru o barc de pescari. n aceeai noapte, trei
insule complet inundate dispruser n apele oceanului.
Toate acestea aveam s le aflu mult mai trziu. Mi-am
revenit greu, sub ngrijirile unui vraci care ne administra de
cteva ori pe zi o fiertur tonic. Slim scpase neatins, iar
Layton cu o fractur uoar a braului. Cnd am deschis
ochii, eram ntins pe un soi de mindir din frunze de cocotier.
Layton pariase pe un tirbuon c voi tri. Provocase la
rmag toat insula, dar btinaii nu cunoteau asemenea
practici. Se mulumise cu Slim care se artase foarte sceptic.
Faptul c-i pierduse vasul i desigur era vinovat de
catastrof, nu-i alungase buna dispoziie.
Am petrecut aproape doi ani printre oamenii aceia
cumsecade care se nchinau lui Mohamed iar din cnd n
cnd, se mbtau cu un soi de rachiu lptos extras din
fructele cocotierilor. Furtul ca noiune le era cu desvrire
necunoscut. Puteai abandona orice obiect pe insul.
-153-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ngrdindu-l cu beioare, devenea tabu, nimeni nu ncerca
s-l nsueasc. Slim era interpretul nostru i dup eztorile
pe care le organiza n fiecare sear gura nu-i sttea o clip
iar bieii oameni l ascultau cu ochii cscai de groaz
puteam s-mi nchipui ce nzdrvnii povestete. Cnd m-a
vzut fcnd primii pai, i-a cedat n sfrit lui Layton
tirbuonul.
Gndul c Diavolul Alb a scpat nc o dat, poate pentru
totdeauna, m sufoca. Noaptea m trezeam asudat, cu un
gust oribil n cerul gurii. l recunoscusem nainte de a-mi da
seama unde m aflu. Fumul gros al crematoriului din D.
Comarurile mele nlnuiau o suit delirant de imagini:
Wenceslas, masa de tortur, fiolele sinistre cu cyclon B,
crucea srccioas din cimitirul bolivian.
Layton zburda de diminea pn seara ca un biea n
vacan. Pescuia, mpletea coulee care nu foloseau nimnui
i evident, se mbta. i surprindeam uneori privirea. Parc
atepta ceva de la mine. ntr-o diminea m-a ntrebat:
Ce ai de gnd cu Fritz?
l caut!
OK. l cutm mpreun. Chestia e cum ieim din
ligheanul sta.
Americanul era fr ndoial un camarad desvrit dar
incapabil s evite ncurcturile. L-am luat pe departe:
Layton, eti convins c vrei s mergi cu mine?
Bineneles. in foarte mult s-i vd mutra. nelese
ezitarea mea i i ls capul n jos: Desigur, dac Uite, i
dau cuvntul meu c nu mai pun un strop de whisky n
gur, pn nu-l dibuim.
Singura posibilitate de a pleca mai departe era s ajungem
la Male, capitala arhipelagului. Acolo ne-am fi putut eventual
mbarca pe un vas care asigura legtura ntre Madagascar i
Coasta de vest a Indiei. Din nefericire, trebuia s mai
ateptm. Din mai pn n septembrie, nu puteam
ntreprinde nimic din cauza musonilor i a ploilor tropicale.
Am tocmit doi pescari tineri care s ne duc la Male. Slim
n-a plecat cu noi. ntr-o discuie extrem de agitat cu
stpnul su, i-a explicat c rmne pe insul. I se oferea a
-154-
PLAN DIABOLIC
pretins un post de consilier n probleme externe, m rog,
cam pe-aici. Reflectase asupra propunerii i ajunsese la
concluzia c dup aa ceva a tnjit toat viaa. Funcia de
buctar nu-l mai aranja.
Layton epuizase toate argumentele. n cele din urm a
cedat:
Ei bine biete, te concediez!
Au but toat noaptea plngndu-i pe umr i
recapitulnd isprvi comune. A doua zi diminea, ne-am
luat rmas bun de la indigeni i am pornit la drum. Dup
vreo dou ore, americanul beat mort i-a btut o palm
peste, frunte:
tiam c am uitat ceva! Slim avea o reeta nemaipomenit
pentru supa de broasc estoas.
Locuisem pe insul exact un an i zece luni. i era un an
i zece luni de cnd pierdusem urma Diavolului Alb.
Primul drum a fost la consulatul american din Bombay.
Layton abia atepta s ia legtura cu omul lui de afaceri, un
notar din Louisville. N-aveam un ban cltorisem pe un vas
portorican ndeplinind oficii jalnice , eram mori de foame i
artam ca nite slbatici. Pe Layton l frmnta o singur
idee. Nu dduse nici un semn de via de aproape doi ani i
se temea ca nu cumva motenitorii considerndu-l disprut,
i poate mort l socoteau n stare de orice excentricitate
s-i fi subtilizat averea. Ruda cea mai apropiat era un vr,
pastor n Virginia. Numai cnd se gndea la el i se zbrlea
prul.
sta-i un tip nebun! Preciz: Cel mai nebun din familie.
Dac notarul meu a fost destul de tmpit ca s-i nchipuie
c m-am curat, pot deja s lustruiesc pantofi. Din dolarii
mei n-a rmas nimic. I-a mprit la fecioare btrne i a
ridicat o biseric.
Secretarul, bineneles, n-a crezut o iot din toat povestea
noastr. A telefonat totui plictisit la Louisville. Notarul
lipsea din ora i am petrecut vreo dou nopi penibile sub o
streain. A treia zi, Layton s-a ntors triumftor fluturnd
un teanc de bancnote. Notarul i cunotea clientul, nu se
impacientase deloc.
-155-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Am intrat ntr-o baie public, apoi ne-am cumprat
mbrcminte. ntr-unul din elegantele restaurante europene
am luat, n sfrit, prima cin civilizat. M gndeam la
Diavolul Alb, la pistele pe care va trebui s le abordez. Layton
a ridicat paharul:
Pentru Fritz! Sper c ne ateapt teafr i sntos.
i-a adus aminte de ceva i a nceput s rd necat:
Am uitat s-i spun. Vrul meu, pastorul i-a
abandonat credincioii i s-a nscris la o coal de
cosmonaui. Layton crpa de rs: i nchipuie c acolo sus
nelegi Vrea s-i strng mna lui Dumnezeu.

n Bombay, Potra nu se angajase nicieri. Era un fapt cert.


Rscolisem toate spitalele, clinicile i sanatoriile. Ne vrsem
nasul contra unui baci oarecare n zeci de registre. Pe de
alt parte, poliia nu eliberase nici o viz pe numele de Jarko
tefanovici. Amnuntul, evident, nu ni se prea edificator.
Era foarte posibil ca Diavolul Alb s-i fi procurat alt rnd de
acte false.
Ceva m-a avertizat totui c a prsit Bombay-ul. Exist n
psihologia urmritului un soi de nelinite de care nu poate
scpa. Cel mai mult sunt sfiai de obsesii nomade. Trenul,
avionul, vaporul, pun o distan ntre hingher i prada sa. i
nchipuie din senin, nemotivat, c la Delhi vor fi mai ferii
dect la Cairo, ajuni n Delhi au impresia c au svrit o
greeal capital i se ndreapt n panic spre cellalt capt
al lumii. ncep s mizeze prea mult pe instinct, intuiia
suprasolicitat o ia razna ca un ceasornic cu mainria
dereglat.
ntr-o diminea, Layton s-a ntors la hotel extrem de
agitat. Dduse peste un prezictor, un arlatan care avea
informatori pretutindeni. n schimbul unei sume triplul
taxei ncasate n mod obinuit pentru o edin am aflat
urmtoarea etap din itinerariul Diavolului Alb: Martinica.

Peste trei zile eram in avion spre Fort de France.


Conform obiceiului, imediat ce am sosit americanul s-a
mbtat crncen. Dduse peste romul de Martinica cruia,
-156-
PLAN DIABOLIC
din cte tiu eu, i-a rmas credincios i astzi.
Cu toate acestea, cnd am prsit insula a rsuflat uurat.
i era team de erpi. Layton avea n genere un curaj
nebunesc, caracteristic iresponsabililor i oamenilor lipsii de
imaginaie. Reptilele ns fceau asupra lui o impresie ieit
din comun. Plea, ncepea s tremure, rmnea intuit
locului incapabil s se mite. n fiecare sear, nchidea bine
ferestrele i uile dup o inspecie minuioas a tuturor
ncperilor. Visa mereu c e mucat de un jaraka i se trezea
urlnd.
A doua zi am nceput s-l caut pe Potra. M-am adresat
autoritilor franceze, convins c voi fi ascultat cu
solicitudine. Sunt polie care nu se uit niciodat iar nazitii
le semnaser destule n timpul rzboiului.
Omul cu care discutam era un francez de vrst mijlocie.
i muca din cnd n cnd mustaa crunt, nu n semn de
nervozitate, ci vrnd parc s se asigure c e acolo. M-a
urmrit cu rbdare, apoi a oftat:
Ce ghinion!
L-am privit nspimntat. i-a lsat braele obosit pe
birou.
Acum trei luni, l-am arestat pe tefanovici n urma unui
denun. Habar n-aveam de trecutul lui. Fusesem informai c
provoac avorturi. L-am prins n flagrant delict. Culmea, i
opera ibovnica. A fost judecat i condamnat la cinci ani
nchisoare.
i?
n timp ce era transportat la un penitenciar din
Bellefontaine a evadat. O treab aranjat, desigur. Unul din
gardieni fusese cumprat. Au disprut amndoi.
Cnd m-am ridicat, m cltinam. S-a uitat la mine, plin de
compasiune:
Cred c v pot oferi o pist. Din surse sigure, sunt
informat c a fost luat de un vas care se ndrepta spre Statele
Unite. Mi-a strns mna: V urez mult noroc, monsieur.
Am vnturat California, apoi Alaska i Canada, fiind de
fiecare dat la un pas de-a pune mna pe el. Ghinionul m
urmrea cu ncpnare. ntre timp, Diavolul Alb devenise
-157-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pe rnd mister Biket, Arthur Collins, Seor Robert
Eternul a plecat acum zece minute m nnebunea. La
Montreal, persoane autorizate mi-au indicat o pist care
ducea n America Latin.
M-am desprit de Layton. Fauna Amazoanelor nu-l amuza
i-apoi se plictisise s tot joace pe-aceeai carte. Cei trei ani
n care m ntovrise n urmrirea aceluiai el reprezentau
mai mult dect era el n stare de obicei. Mi-a propus s-l dau
dracului pe Diavolul Alb.
Am o poft nebun s-mi ncerc norocul la cazinourile din
Monte Carlo. Hai cu mine! O s ne distrm stranic
mpreun. Nu merit Fritz attea eforturi, zu aa.
Am zmbit obosit. l ndrgisem pe Layton. n ciuda
excentricitilor era un biat cumsecade i ct vreme
dispoziia labil l meninea pe acelai meridian cu
partenerul, puteai fi ncredinat de camaraderia i onestitatea
lui. Te putea abandona desigur oricnd dintr-o trsnaie, ori
pentru un capriciu, niciodat ns din interese meschine.
Ghinionul era c avea o grmad de bani. Asta i ngduia
s-i fac de cap la modul nstrunic. Cheltuia cu pofta unui
biea de zece ani lsat singur ntr-o cofetrie sau la blci.
Ne-am desprit pe aeroport. El se mbarca pentru
Marsilia, eu m ndreptam spre Argentina. M-a silit s
primesc cinci mii de dolari.
Am s fiu mai linitit, nelegi? ntr-un fel, simt c
dezertez. Dac te rzgndeti, n urmtoarele trei luni m
gseti la Saint-Tropez sau Monaco. Dup aceea, poate i fac
o vizit lui Slim. mi lipsete grozav supa de raci.
Diamantopol surse unui gnd luminos:
Acum cinci ani am primit o scrisoare de la el. mi scria
din Polul Nord. Nu nelegea de ce Slim i d cu pumnii n
cap pentru c i-a abandonat postul de consilier din Maldive.

-158-
Capitolul XVI

URME

Diamantopol stinse igara i i ncruci minile la piept.


Surprinse mina nspimntat a doamnei Hagianu. l asculta
cu gura ntredeschis. Cea mai imaginativ poate dintre toi,
tria intens fiecare episod relatat de infirm.
Argentina, Patagonia, Uruguay, Venezuela, din nou
Bolivia, Peru, Columbia, Brazilia Ai impresia c un elev
silitor st n faa hrii. Le-am strbtut n lung i-n lat
mnat de aceleai ndejdi mereu proaspete, culegnd
aceleai eecuri. Dorina de a-l depista pe Diavolul Alb i de
a-l preda autoritilor nu m-a prsit niciodat. n ea am
gsit energia i puterea de a nfrunta acest itinerar fantastic.
Dorina i poate o anumit vigoare sufleteasc, nnscut.
Numai oamenii slabi uit c au suferit. Nu reproez
supravieuitorilor din D. c au naufragiat n existene
comode, c au ncercat din rsputeri, i poate unii au izbutit,
s uite, anii aceia petrecui ntre crematoriu, blocurile
experimentale i gloanele SS-itilor. Viaa privete dintr-un
unghi a crui perspectiv se deschide numai spre viitor. A te
circumscrie n aceast raz, reprezint n fond marea
victorie. Din nefericire, eu fusesem zmislit altfel. Gndul c
Diavolul Alb triete m obseda ntr-atta nct nici nu
tiam, nu observam ce se ntmpl n jurul meu.
Banii lui Layton s-au isprvit repede. n anul 1953 mi-a
murit o mtu stabilit n Italia. Se bucurase pn la
sfritul vieii de uzufructul unei proprieti care aparinuse
de fapt tatlui meu. Poate c unii dintre dumneavoastr au

-159-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
auzit de el: Hanibal Diamantopol, istoricul.
Fusese toat viaa ndrgostit de Italia i prin anii 20
cumprase la Capri un teren pe care ridicase o vil. Am
petrecut cteva vacane acolo. Tata l cunotea pe Axel
Munthe. Omul acela minunat a avut asupra mea o influen
covritoare. Nu e greu de ghicit, c vrnd s-i semn am
ales profesiunea de medic.
Infirmul ddu din mn alungnd amintirea:
Vroiam s spun c preul terenurilor i al imobilelor la
Capri crescuser ntre timp atingnd cifre astronomice.
Astfel, la moartea mtuii mele, nstrinnd proprietatea, am
primit o sum neateptat de mare. Ea mi-a ngduit s-mi
continui cercetrile.
La sfritul lui 1953, m aflam la Sao Paulo, orbecind n
plin necunoscut. Dei dobndisem o experien substanial
distingeam, n principiu, o informaie autentic i reperam
aproape automat escrocii care ncercau s-mi stoarc bani
pentru relaii pur fanteziste mi se ntmpla totui s
urmresc piste neinteresante la captul crora ddeam peste
anonimi, ori infractori de duzin fr relevan din punctul
meu de vedere.
Pe la sfritul verii am primit o scrisoare din partea omului
de la Psychological Service. De fapt, rspundea unui anun pe
care l publicasem n New York Times: Ovidiu i Wenceslas
din D. caut pe
l amintisem i pe polonez pentru ca americanul s
neleag mai uor despre cine este vorba. n schimbul de
scrisori ce au urmat, i-am relatat mprejurrile morii lui
Wenceslas. Am nndit astfel o coresponden, care,
exceptnd aspectul afectiv, prea s nu duc nicieri. n
ultima scrisoare ns mi comunica o informaie de maxim
importan. n jungla Amazoanelor, pe malurile rului
Curaray, se consolidase o puternic colonie german. Se
referea desigur la foti conductori SS-iti, mercenari i
suporteri fanatici. Toate cile de acces spre citadela nazist
erau tiate. Americanul mi atrgea atenia c oameni
narmai pn n dini asigur invulnerabilitatea teritoriului
iar personalitile sunt nsoite de grzi puternice. N-ar fi
-160-
PLAN DIABOLIC
putut garanta ns dac Diavolul Alb se afl sau nu acolo.
Din punctul lui de vedere, orice tentativ de apropiere era
sortit eecului. Un eec dezastruos care, mai mult ca sigur,
echivala cu o sinucidere. n afar de vigilena paznicilor
nemi oamenii acetia nu vor ezita nici o clip s te
lichideze, orice act asemntor rmne n iadul acela fr
consecine aveam de nfruntat o ntlnire cu indienii
tribului Auca. Personal, opina pentru o expectativ atent i
plin de rbdare urmnd s profit de o ieire a Diavolului Alb
pe un teren mai prielnic. Din experiena lui Wenceslas ar fi
trebuit s nvei ceva. S nu-mi spui c e un destin. Rmne
nc la latitudinea dumitale s nu-i dai curs
Desigur, zmbi trist Diamantopol, nu l-am ascultat.
Pentru a-i urma sfatul, ar fi trebuit s am o rbdare peste
puterile unei fiine omeneti. Mngie absent crja: Abia n
1956, o expediie american a ncercat pentru prima oar s
strbat pdurile peruviene. Dup cum se tie, cei cinci
nenorocii membri ai expediiei nu s-au mai ntors
niciodat. Sunt probabil unul din puinii oameni de pe glob
care-i poate imagina pe departe ce s-a ntmplat cu ei.
Se cutremur:
Un adevrat iad. Americanul l intuise. Orice palm de
pmnt pe care urma s peti trebuia cucerit. Dup
cteva ceasuri, braele nu te mai ascultau. Bilanul unei zile
m odihneam maximum patru-cinci ore era deprimant.
M aflam abia cu trei sute de metri mai departe dect n zori.
Uneori nici att. Lianele mpleteau o estur deas,
camuflnd jungla, aprnd-o. Kilometri de frnghii verzi o
ncingeau. Moartea putea sosi n orice clip. Din stnga, din
dreapta, ziua, n timpul nopii, din vzduh. Mii de ochi
pndeau: erpi, jaguari, caimani, lilieci uriai, ibii, nari,
oribila mata-mata. Din nefericire, nu gsisem nici un
nsoitor.
Un indian suya americanii i numesc buzai din cauza
beiorului rou nfipt n buza de jos pe care mi-l
recomandase o cunotin m-a abandonat dup dou zile.
Zeii i interziceau s mearg mai departe.
Mi-am continuat drumul singur. Cea mai mare problem o
-161-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
constituia odihna. Nu m ncumetam s adorm n mijlocul
junglei. Pn atunci, mi alternasem orele de somn cu ale
indianului.
Dup trei sptmni, am observat urme de pai. Drumul
devenise mai uor. Lianele fuseser retezate, un soi de potec
se deschidea. M-am decis s atept cderea nopii. n orice
caz, tiam c m aflu n apropierea unei aezri omeneti.
Nemi sau indieni, odat cu ntunericul, vor aprinde lumini
Noaptea m-am apropiat pe furi. n fundul unei liziere, am
zrit mai multe construcii rudimentare. Forma i
materialele, dei totul prea improvizat, certificau o via
civilizat. Nu nimerisem ntr-un trib. Dintr-o dat am auzit
glasuri. M-am speriat att de tare nct am fcut un pas
napoi, strivind nite crengi uscate. Vorbeau n german.
Erau probabil att de siguri de securitatea meleagurilor nct
zgomotul nu i-a tulburat.
Purtau cizme i pantaloni de piele. Revolverele, fiecare avea
cte dou, le atrnau pe olduri. Am neles repede c sunt
paznici, care i fac tura obinuit.
n dimineaa zilei urmtoare i-am vzut pe membrii
coloniei. Am numrat vreo treizeci. Duceau att ct am
putut s-mi dau eu seama un regim foarte asemntor cu
al fermierilor americani sau, din punct de vedere al plictiselii
i preocuprilor, cu al micilor proprietari rurali din Anglia. n
pantaloni golf i puca pe umr, plecau la vntoare rtcind
prin jungl. Erau nsoii de patru-cinci haidamaci cu guri
ncletate, care aruncau priviri automate scrutnd toate
tufiurile. Asigurau paza repartizai n form de cruce. Unul
sau doi peau nainte, alii doi flancau, iar ultimul asigura
spatele.
Am ncercat s-l depistez pe Diavolul Alb. M aflam ns la
o distan prea mare, iar multora le vedeam doar spatele. La
un moment dat, am crezut c-l recunosc pe Mengele, fostul
medic ef de la Auschwitz. Nu am nici astzi certitudinea. l
tiam numai din fotografiile publicate n pres. Cred totui c
nu m-am nelat. Chipul acela brutal, oache poate de
aceea i detesta pe igani nu putea fi confundat. Pe Potra
ns nu l-am vzut sau nu l-am recunoscut.
-162-
PLAN DIABOLIC
n noaptea urmtoare, m-am apropiat mai mult. Dup
toate aparenele, membrii coloniei srbtoreau ceva.
Ferestrele erau puternic luminate, se auzeau strigte i
coruri glgioase. M ntrebam dac e vorba de o petrecere
obinuit sau aniversarea vreunuia dintre ei. M despreau
circa treizeci de metri de prima cldire, cnd am simit o
mn pe umr. N-am apucat s m ntorc. Am fost imobilizat
i trntit cu faa la pmnt. Cineva m-a lovit slbatec cu
piciorul n coaste. mi atinsese ficatul.
M-a cuprins o senzaie groaznic de vom. Nu tiu prin ce
corelaie absurd de idei mi adusesem aminte.
Era 20 aprilie, ziua de natere a lui Adolf Hitler.
La un moment dat, nainte de a leina, am auzit glasul
Diavolului Alb:
A! Vechiul meu prieten din D., doctorul Diamantopol!
Hans, te rog s-i acorzi toat consideraia.

M-au btut cu metod, cu rbdare, cu ur. Foloseau un


par. Dup dou ore, poate dou zile, devenisem o mas de
carne nsngerat. mi fracturaser toate oasele, inclusiv
coloana vertebral.
Diamantopol i privi trupul:
Consecinele le putei constata singuri. Cum de am
supravieuit rmne i pentru mine o enigm. n faa ochilor,
mi jucau zeci de figuri. N-am putut s desluesc nimic. Apoi
m-am scufundat, simeam cum cobor ntr-o mare de
ntuneric. Lsam n urm un chip care rnjea: Diavolul Alb,
aa cum l cunoscusem n lagr.

i-au imaginat probabil c nu merit s-mi zboare


creierii cu un glon. M credeau mort sau poate se distrau
pervers la gndul agoniei chinuitoare care m atepta n
jungl. Fiarele aveau s le desvreasc opera,
smulgndu-mi cu colii ultima rsuflare.
Nu tiu ct am zcut fr cunotin. Ici, colo, imagini
tulburi, deschid cte un ochi ntr-o plas compact care-mi
nvluie amintirea. Din relatri i presupuneri ulterioare, am
reuit s reconstitui o cronologie aproximativ a
-163-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
evenimentelor care au urmat.
Un tnr indian asistase ngrozit la masacrarea mea.
Noaptea, pe furi, m-a transportat pe o mpletitur de crengi.
Astfel am ajuns n mijlocul tribului Auca.
M-au ngrijit cteva btrne care-mi alinau durerile
insuportabile cu aburi de curara, ngnnd n acelai timp
formule sacramentale. Anesteziat de vaporii otrvitori,
somnolam semiincontient cea mai mare parte a timpului.
Am zcut luni de zile nemicat, cu tot trupul prins n ipci,
ca ntr-un scriu.
Cnd mi-au desfcut cureluele, au rmas dezamgii. Era
limpede i pentru ei c nu aveam s mai fiu un om ntreg
niciodat; din punctul lor de vedere, o astfel de via
reprezenta pentru oricine o povar. M salvaser i nu tiam
cum s-mi art recunotina. Duceau o existen mizer.
Toat averea lor consta n hamace, sgei i vestita curara.
Prepararea ei era ncredinat ctorva btrne din trib. Nu
era ngduit nimnui s asiste.
ntr-o diminea, tnrul care m salvase m-a anunat c
membrii coloniei germane prsiser jungla. n barcile goale
ncepuser s se aciueze jivinele. Au organizat imediat o
expediie din care s-au ntors plini de trofee. Craser tot ce
putea fi luat, pn i geamurile.
n aceeai zi, i-am anunat cu mult pruden c
intenionez s-i prsesc. N-am ntmpinat nici un fel de
opoziie. Doi oameni m-au scos n cteva ore la marginea
junglei, lsndu-m n preajma unei aezri civilizate. Au
ateptat ascuni pn au vzut un grup de albi care m
ridicau.
Au scos cteva strigte n semn de rmas bun i-au
disprut nghiii de oceanul verde.

Din nou pierdusem urma Diavolului Alb. Am petrecut


ase luni ntr-un sanatoriu supus la tot felul de tratamente.
Cnd l-am prsit, eram ceva mai ntremat, aveam un corset,
dou crje i o certitudine: fceam parte dintre nefericiii
care nu se pot ajuta singuri.
Din cnd n cnd, m vizita americanul de la Psychological
-164-
PLAN DIABOLIC
Service. Pentru omul acesta voi rmne pn la sfritul
zilelor sale un mister.
Cam prin perioada aceea, mai exact n primvara lui 55 a
izbucnit n pres scandalul provocat de apariia la Frankfurt
a unei lucrri pseudotiinifice: Contribuii i variaiuni pe
teme lombrosiene. Semna un oarecare H. Kokenmller.
Cumprasem cartea din curiozitate. Dup primele pagini am
tiut cine-i autorul: Diavolul Alb!
ncercnd s dea o tu doct aberaiilor pe care le
dezvolta nc la D., Potra demonstra existena n fiecare
individ a unor valene criminale. Instinctul, pretindea, a fost
atrofiat n timp de norme morale i religioase, dar mai ales de
cele punitive, fcea o paralel naiv ntre apendice, care chiar
dac i-a pierdut destinaia iniial nu nseamn c nu
exist. Cu o ndrzneal ce m punea pe gnduri, mrturisea
c locul unde fcuse experiene n acest sens fusese un lagr
de exterminare. Mai mult, descria desfurat pe etape
Experiena doctor Diamantopol.
Convins probabil c am murit n jungla peruvian, i deci
n imposibilitate de a contesta, susinea c administrndu-mi
o mixtur de persuasiune i terifiere i atinsese scopul.
Instinctul criminal fusese declanat. Ucisesem, n cele din
urm, cu snge rece. Din nefericire, conchidea autorul,
protagonistul experienei, doctorul Diamantopol, murise
dup rzboi din cauza unei cangrene diabetice.
Am luat primul avion spre Europa. Istoria era nc
fierbinte, cartea dezlnuise un puternic val de indignare i
am fost ascultat cu rbdare. ntr-o conferin de pres chiar
la Frankfurt, am dezminit afirmaiile Diavolului Alb. O
dovad irefutabil asupra inexactitii lucrrii o constituia
nsui faptul c triesc.
Dup ase luni, un brbat mbrcat n cenuiu m-a oprit
n holul hotelului legitimndu-se discret. Era inspector de
poliie. Avea suficiente motive mi-a spus s-i nchipuie
c tie unde se afl Potra. Cunotea epopeea mea i m-a i
ntrebat dac nu vreau s-l nsoesc ntr-o descindere.
La zece seara, ne aflam pe o strad linitit din cartierul
aristocratic. Dou maini pline cu poliiti supravegheau
-165-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
camuflate intrarea unui imobil ntunecat. Cteva minute mai
trziu au aprut patru indivizi. Dup ce s-au asigurat privind
n jur c nu-i fileaz nimeni s-au strecurat nuntru.
De ast dat, domnule Diamantopol, ai atins n sfrit
punctul terminus al cltoriilor dumneavoastr!
Sper. Dei Ciudat! Foarte ciudat!
Recunoscusem fr urm de ndoial printre cei care
intrau n cldire pe doi foti deinui din lagrul D.
Consideram absurd s-mi imaginez c oamenii acetia ar
putea ntreine relaii, indiferent de factura lor, cu Diavolul
Alb. Inspectorul a zmbit:
O manevr care a dat rezultate. Cnd au simit c pierd
rzboiul, pe la nceputul lui 44, eminenele Abwehr-ului
i-au deportat ageni n lagrele de exterminare avnd grij
s avertizeze conducerea. Desigur, nu li s-a ntmplat nimic.
Le ntocmeau astfel certificate inatacabile de lupttori
antifasciti pentru a putea fi folosii dup rzboi. V dai
seama de ct ncredere se bucur fotii deinui, victime pe
care orice supravieuitor le poate recunoate. Se pare c
dup eecul contribuiilor la teoria lui Lombroso, doctorul
Potra s-a reprofilat pe spionaj.
Deveni brusc atent. n spatele cldirii, se auzi un zgomot
vag de motor, urmat de cteva mpucturi. Pocni din degete
dnd dispoziie s pornim. Am ocolit imobilul. Un Ford
Mustang se ndeprta n mare vitez.
A ters-o! observ ncruntat inspectorul.
Bnuiam. Nu m mai surprinde nimic.
A nceput o urmrire nebun pe strzile Frankfurt-ului.
Mustangul se ndrept spre marginea de sud a oraului apoi
se avnt cu toat viteza pe autostrad.
La aproximativ o sut de kilometri, ntre Mannheim i
Heidelberg, se afla un aeroport particular. Am ajuns acolo
dup o curs infernal. Primul lucru pe care l-am vzut a
fost Mustangul abandonat cu portiera deschis. O siluet n
care l-am recunoscut pe Diavolul Alb alerga din rsputeri
spre un avion mic, de-o singur persoan.
Poliitii n-au mai avut timp s-l ajung. La o diferen de
douzeci de secunde, avionul ncepu s alunece pe pist. Au
-166-
PLAN DIABOLIC
tras cteva gloane dar nu l-au nimerit. Am rmas pe loc,
privind lung libelula de argint care decola sub un cer plin de
stele.

Diamantopol oft:
n 1956 eram din nou la Viena. Atinsesem n cercetrile
mele un punct mort pe care se prea c nu-l voi mai putea
depi niciodat. Diavolul Alb dispruse n neant. Umbra lui
n-o mai zrise nimeni.
Am luat legtura cu Biroul arhitectului Wiesenthal,
neobositul vntor al criminalilor de rzboi. Potra figura pe
listele lor. N-aveau idee unde se ascunde, dar posedau o
informaie preioas. Familia Diavolului Alb soia i doi
copii locuiau n Viena.
Agenii lui Wiesenthal se mulumeau pentru moment s
supravegheze nentrerupt casa i relaiile doamnei Schwalbe
numele de fat fiind convini c, n cele din urm, Potra
va da un semn de via. Am hotrt s fac acelai lucru.
Dup dou luni, nchiriam locuina din imediata lor
vecintate. M ngrijea o btrn care-mi spunea Herr Theo.
De la fereastra dormitorului meu, le puteam supraveghea
grdina i veranda din spatele casei.
Elsa Schwalbe-Potra era o femeie de vreo treizeci i cinci
de ani, cu o figur nensemnat. Se mbrca elegant, dar
discret. n general, prea s dispun de venituri mult
superioare fa de ceea ce ar fi dorit s se cread. Ducea o
via retras, ocupndu-se cu contiinciozitatea specific
german de educaia copiilor. Nu primea nici un fel de vizite,
cu excepia mamei sale care aprea lunar. Sttea trei zile i
sporoviau de diminea pn sear. Croetau neobosite,
consumnd kilometri de ln.
Obiectivul principal era s ptrund n intimitatea familiei
Potra. tiam c nu-mi va fi uor. Elsa, era evident, nu dorea
nici un fel de cunotine, mai mult, le ocolea sistematic. Se
ddea drept vduv, beneficiind de o mic rent datorit
creia i putea ngdui s nu lucreze. Pentru vecinii
indifereni, prea inconsolabil pe plan afectiv, dar
mulumit de cenuiul unei existene tihnite.
-167-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dup vreun an abia, stnd la soare n cruciorul meu de
infirm, am cutezat s-o salut. Mi-a rspuns absent, dar
creasem un precedent.
tiam un singur lucru. Pentru a o ctiga pe ea, trebuiau
atrai n primul rnd bieii, n aa msur nct uitnd
buna educaie s arunce cte o privire peste gard n grdina
infirmului; pn la urm am gsit.
Ideea mi-a dat-o o noti dintr-un ziar pe care-l cumpram
pentru c, pe de-o parte, era gazeta preferat a doamnei Elsa
Potra iar pe de alta, pentru c aveam impresia c unele
anunuri, aparent inofensive, ascund diverse mesaje.
Cineva vindea n condiii extrem de avantajoase un
cimpanzeu. L-am cumprat i nzdrvniile lui n-au ntrziat
s-i arate roadele. Ieeam dimineaa n grdin i citeam n
timp ce maimuoiul se zbenguia la soare.
n ciuda admonestrilor doamnei Potra, la sfritul
sptmnii se crau de-a dreptul pe gard pentru a-l
observa n voie. I-am invitat n grdin. Cred c a fost cea
mai fericit dup-amiaz din viaa lor. Dup aceea m vizitau
n fiecare zi. Doamna Potra ncepuse s-mi surd
ngduitor, rspunznd salutului meu.
Peste cteva luni m invita s lum ceaiul mpreun. Bref,
doisprezece ani n ir, de trei ori pe sptmn, jucam cri
cu Elsa Potra. Devenisem unul din intimii familiei.
Acum cinci zile, m-a anunat emoionat c ateapt un
frate despre care credea c e disprut. tiam c minte. Elsa
era singurul copil al lui Karl Schwalbe.
Am pus mna ntmpltor pe telegram. Venea din
Bucureti i anuna ziua i avionul cu care va sosi. Era
semnat Iosif.

A doua zi eram la Bucureti. Ateptam cu sufletul la


gur momentul cnd pasagerii se vor ndrepta spre avion.
Surse: Operaia i cei douzeci i opt de ani care au trecut
de cnd l-am vzut ultima oar Nu, n-am reuit s-l
recunosc dei sunt convins c e printre dumneavoastr.
Nimeni nu a renunat la cltorie m-au asigurat cei de la
TAROM, iar biletele eliberate pe baz de paaport nu sunt
-168-
PLAN DIABOLIC
transmisibile. n schimb el El m recunoate.
Sturmbannfhrer SS, doctor Iosif Potra, m recunoti?

-169-
Capitolul XVII

MISS DOROTHY JAMES-PORTER


GSETE CHEIA PROBLEMEI

Nimeni nu se uita la ceas. Preau a fi uitat unde se afl,


nu mai numrau minutele. Pe feele tuturor se aternuse
aceeai expresie: groaz, uimire, sincer compasiune, pe
undeva o und de admiraie.
Cutremurtoarea poveste a infirmului i zguduise pn n
adncul sufletului. Prin faa ochilor, le defilau episoadele
dramatice din lagrul morii, goana pe toate meridianele
globului, secvene reluate i rstlmcite sau amplificate.
Elena Hagianu cu figura mic, boit, nu putea scpa de
imaginea omului neputincios imobilizat pe o mas, n timp ce
cellalt, omul fr chip, cioprea slbatic. Se nfior.
Brutalitile fizice o nspimntaser totdeauna, nu
suportase cea mai mic durere. i aminti de o prieten, Olia,
actri, internat ntr-un lagr din Polonia. Scria disperat
cernd medicamente, haine groase i alimente. Apoi scrisorile
ncetaser brusc. Nu mai auzise niciodat nimic despre ea.
Fusese o fat vesel, cu ochi albatri ca nite flori de
miozotis. Visase s-o joace pe Nora
Faa uscat a btrnei se schimonosi a plns. Lui Dim
Hagianu, ncremenit, i se stinsese igara ntre degete. Nu
mica, prea c nu respir.
Seamn cu fiinele acelea chircite, pietrificate din
Pompei gndi Iustin Fgdu.
Preotul avea ochii roii, i pierduse aerul senin. O masc a
durerii izbitoare i dramatic se instalase pe figura rotund,

-170-
PLAN DIABOLIC
aproape buclat.
Nina Aldea, cu mna uitat pe gt, privea picioarele
infirmului. Se gndea la miile de femei tinere sfrtecate,
aruncate apoi n gura crematoriului. Femei care iubiser,
migliser n seri lungi de iarn la broderia trusoului,
avuseser o plrie preferat, se ntinseser pe nisip la soare
cu simmntul inefabil de plenitudine pe care-l poate
ncerca doar un trup tnr i sntos. De pe urma lor nu
rmsese nimic, absolut nimic. Poate doar o fotografie fcut
la sfritul liceului ntre douzeci sau treizeci de colege n
uniforme, promoia anului
Vasile Mare respira greu. i umezea mereu buzele
pleznite.
Ce tragedie! Pe lng aa ceva, ai impresia c nimic nu
mai conteaz. i totui
Un om cu voin puternic, gndi Val Iacobescu. Nici un
obstacol nu a putut s-i abat din calea lui.
Se simea cuprins de admiraie, copleit de personalitatea
lui Diamantopol. Salutase dintotdeauna perseverena,
ncpnarea de a sluji aceleiai idei, demnitatea vertical
inflexibil de la care nu abdici niciodat. Avusese o existen
agitat, violent, putea s neleag mai bine dect oricare
altul ce nsemnaser ultimii treizeci de ani din viaa
infirmului. Un comar cu o halucinant alternan de
secvene: Lagrul din D., Mnchen, Tarragona, Bolivia, Polul
Sud, Madagascar, India, Alaska Zig-zag nnebunitor pe
harta lumii trecnd prin sit trei miliarde de oameni, pentru
a-l detecta pe Diavolul Alb.
Un tip puternic, i zise i se uit la infirm. Ideea nu i se
pru caraghioas. Fora nu are nimic de-a face cu muchii,
pleac de dinuntru. O tia de mult.
Istovit, Diamantopol se prbui n fotoliu, lsnd s-i cad
crjele.
Miss Dorothy James-Porter, care aipise, se trezi speriat.
Plriua cu pan i alunecase pe ceaf. Zmbi jenat, cu
ochii mpienjenii, jena celor care adorm n tren sau n
autobuz i se gndesc nelinitii c au fost privii, au sforit
poate, au oferit un spectacol penibil.
-171-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Pantelimon-Ciolac i drese glasul i rosti emoionat:
Domnule Diamantopol, este extraordinar
Gesticula dezordonat, incapabil s-i gseasc cuvintele.
Infirmul nu-i rspunse. Faa galben, de cear, nu spunea
nimic. Prea doar extrem de obosit.
Ce destin! opti Elena Hagianu. Nu mi-a fi nchipuit
Credeam c lucrurile astea nu se ntmpl niciodat.
Iacobescu cltin din cap.
Hm, destin! Destinul i-l croieti singur! Dar Diamantopol
nu putea s fac altfel.
i se ntreb sincer dac el ar fi avut puterea, curajul, s
goneasc douzeci i opt de ani dup o himer. Dac n-ar fi
obosit, dac n-ar fi ncercat s nmormnteze undeva,
ntr-un cimitir necunoscut, sub o lespede grea, fr
inscripie, tortura i groaza anilor petrecui n D.
Oprian, cu fularul desfcut, ignornd curenii de aer,
clipea des. I se vedea gtul subire de recrut care iese de
obicei dintr-un guler prea larg. Blbi:
Fantastic!
Nina Aldea i lu capul n mini:
Ce ticlos!
Avea faa umflat de plns. l msur pe fiecare n parte i
ip dintr-odat:
Cine?! Cine poate fi? Uit-te la ei! Uit-te bine! Un gest,
prul, mna, ceva trebuie s-i fi rmas.
Infirmul zmbi sectuit. Ca la un semnal oamenii ncepur
s se priveasc. Intens, fr jen, n plin obraz. Se rsuceau
pe scaune pentru a surprinde mai bine un profil, forma feei,
ochii aceia pe care nu-i vzuse nimeni.
Ciolac vorbi primul:
Un individ abil, tare, care a putut s dejoace attea
manevre
Oprian i culese cuvntul de pe buze:
Un aventurier!
Bolivia, Madagascar, Amazoane, glgi Mare
privindu-l int pe caricaturist. Repet: Bolivia, Madagascar,
Amazoane
Un tip dur, vezi bine, rnji Hagianu. Nu-i o cocu.
-172-
PLAN DIABOLIC
Contabilul aps:
Poate face fa oricrei situaii. Nu-i e team de un
revolver
Asediat de priviri, Iacobescu izbucni ntr-un rs
dispreuitor:
Boilor!
Diamantopol ridic greu o mn:
Am omis s v spun ceva. De fapt s precizez: Diavolul
Alb tie s piloteze.

Atunci, lng Heidelberg, cnd poliia era gata s-l


prind, a urcat ntr-un avion particular de o persoan, pe
care l-a condus singur.
Srir toi de pe scaun. Privirile li se aprinser, le
tremurau buzele. Au rs, au plns isteric. Respirau
precipitat, incapabili s-i stpneasc emoia.
Asta nseamn
Dup comarul attor ore, se ndoiau, nc nu le venea s
cread, i agaser ochii plini de speran de silueta
respingtoare a infirmului. Nu, Diamantopol nu minea.
Exista deci nc o ndejde.
V v dai seama? Avem o ans nesperat! blbi
Oprian cu spume la gur ridicndu-i pumnii ncletai.
Expresia era ciudat: triumf i nc ceva. Aerul acela
rzbuntor pe care i-l d n general o victorie neateptat,
czut din senin acolo unde nfrngerea, dezastrul erau
demult acceptate.
Oare e posibil? ngn doamna Hagianu. Dim, tii nici
nu pot
Izbucni n plns acoperindu-i faa. iragul de perle i
alunec din poale pe mocheta roie. Nina Aldea privea
ndobitocit bilele strlucitoare. Pieptul umflat se ridica
ritmic, prizonier n bluza diafan.
Hi! Hi! exclam pe neateptate btrnelul. Nichi merge
la plimbare. Cine-l duce la plimbare?
Semna a cntecel. Nimeni nu-l lu n seam. Vasile
Mare se apropie cu pai de lup. Avea privirea lacom,
dilatat. l smuci de umr pe Diamantopol.
-173-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
E adevrat? tie?
Bineneles c tie, rspunse repede Ciolac, speriat ca
cellalt s nu infirme.
Maxilarul moale i se blngnea ca o crp.
E adevrat? repet scriitorul.
Infirmul rspunse sec:
Da.
Iacobescu se uit n spate. Zmbi sardonic:
De, printe, cred c ai ctigat.
Iustin Fgdu privi nedumerit. Ochii inflamai aproape
sngerau.
Dumnezeu i-a ascultat rugciunea. Vom asista la un
miracol.
Preotul se nchin fr s rspund.
Dimitrie Hagianu i slbi nodul cravatei. ntreb,
holbndu-i ochiul fr monoclu:
De ce n-ai spus-o de la nceput?
Chiar! se mir Oprian.
i surprinse gtul gol i se mpachet repede, pipind
convulsiv dopurile de vat din urechi.
Trage, domnule! Avioanele astea sunt o porcrie. Voi
reclama! E posibil?!
Aveai impresia c se i vede la sol, viu i nevtmat, dnd
buzna ntr-un birou, fcnd scandal.
Repet, nu neleg de ce ai tcut? insist Hagianu.
Nevast-sa ncerc s-l tempereze:
Te rog
Diamantopol vorbi fr s se ntoarc.
De ce a tcut el? Ore ntregi am ateptat s reacioneze
ntr-un fel. S
Se opri brusc. Val Iacobescu tresri. Spuse ncet:
S se desconspire. Asta ai vrut s spui?
Firete.
E limpede!
Hagianu l privi iute:
neleg Hm, a dracului treab!
Tcu mucndu-i buzele.
n sfrit! interveni Oprian, nu are importan. Chestia
-174-
PLAN DIABOLIC
e s ne grbim!
Chipul de oarece era schimonosit de nerbdare, l lu de
bra pe Mare uitnd cu desvrire c abia cu dou ceasuri
n urm dorise s-l omoare. Cellalt prea de piatr, l privea
orb.
Ciolac interveni practic, blbindu-se de emoie:
Mai sunt 65 de mi minute!
Economistul abandon haina lui Mare, foindu-se agitat:
65 de minute! Ce naiba ateptai? Fiecare clip e
preioas!
Noi ne grbim! Problema e dac i el e dispus s se
grbeasc, constat caustic Val Iacobescu.
Ce vrei s spui?
Ciolac rmsese cu gura cscat. Amuiser toi cu ochii la
caricaturist, Iacobescu se uit interogativ la Diamantopol.
Infirmul ncuviin obosit:
Da, vorbete dumneata.
Caricaturistul lu o gur de coniac.
Chestiunea e simpl! Acceptnd s salveze avionul,
Diavolul Alb se denun automat, ipso facto!
A! fcu uurel Elena Hagianu.
Ceilali i urmreau consternai. Ciolac ntreb cu gura
uscat:
Ce ips? Vorbete, domnule, romnete!
Imbecilule! ip scos din fire Iacobescu. Cuvntul acesta
l tii, sunt convins, nu e prima oar n via cnd i este
adresat! Ne scap pe noi, i dup cinci minute Diamantopol l
pred primului poliist!
A!
Al dracului de greu pentru capul tu ptrat! Erai parc
mai iste cnd calculai ansele lui maic-ta.
M ntreb dac ceaa nu s-o fi mprtiat, declar
senin Miss Dorothy James-Porter. Mi-e att de neplcut s
ntrzii! Frau Dagmar Schultz se va neliniti, fr ndoial.
M ateapt cu cina. Prepar nite brioe minunate. Tot
secretul e s le ii exact douzeci i nou de minute n
cuptor. Nici o secund mai mult, niciuna mai puin, se
servesc fierbini cu compot de viine. Anul trecut
-175-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ct e ceasul? ntreb agitat Oprian.
Poftim! Iar a nceput! observ caricaturistul
ridicndu-se amenintor: Dac mai ntrebi o singur dat,
i dau cuvntul meu.
Iustin Fgdu interveni calm:
Linitii-v! Totul se va sfri cu bine, sunt sigur!
Eti sigur! rse Iacobescu. Nu i-a fost greu ticlosului s
trimit la moarte mii de oameni, i o s se mpiedice acum de
zece amri?
Cu o condiie, constat Hagianu. S aib alt ans de
scpare. Ori, refuznd s piloteze avionul, va muri odat cu
noi. Adic se va sinucide. Adug enigmatic: Spune-mi, te
rog, domnule Iacobescu, sinuciderea a intrat vreodat n
calculele dumitale?
Caricaturistul ridic din umeri.
La urma urmei, puin i pas! Oricine ar prefera soluia
asta dect s fie plimbat n cuc de sticl, scuipat, hulit ca
pn la urm s ajung tot acolo.
Am impresia c dumneata i pledezi propria cauz,
declar Pantelimon-Ciolac.
Eu am impresia c madam Ciolac, care e o intuitiv, i
va depune floricele lng fotografie cu cel puin jumtate de
or nainte de a fi cazul!
Domnule! Nu permit!
Uitai-v la el! Iar l d personalitatea afar din cas. l
privi cu admiraie ostentativ: Eti formidabil! Cum dracu
n-ai fcut carier?
Mare trase adnc din igar:
Ai vreo propunere?
Da, fcu Iacobescu calculndu-i pauza. S jucm
bza
nc 59 de minute! anun Ciolac, ignornd fulgerele
din ochii caricaturistului.
Dimitrie Hagianu se propti n faa infirmului:
Nu crezi c-ar fi momentul s te hotrti?
Diamantopol privi de jos n sus silueta nalt
amenintoare. Spuse rece:
Sunt ani de cnd m-am hotrt.
-176-
PLAN DIABOLIC
Adic n momentul n care aterizm
Voi alerta imediat poliia, oamenii. Nu vreau s v mint.
De altfel el tie treaba asta. O tie foarte bine.
E ridicol!
Din punctul dumitale de vedere, cred c da.
Hagianu i nfipse unghiile n carne:
Ne trimii la moarte cu snge rece!
Nu eu v trimit. E la latitudinea lui s v salveze.
Dar nu poate s-o fac din cauza dumitale! Ce dracu,
ecuaia e simpl!
Extrem de simpl.
Atunci? Trebuie s crpm cu toii ca s-i satisfaci
dumneata ambiiile?
Doamna Hagianu se apropie mpleticit. Rochia tocit la
poale, demodat, atrna pe trupul sfrijit. Monturi mari
deformaser pantofii escarpen esui la ncheieturi. Se ag
de mneca brbatului:
Dim, te implor, nu te enerva. Nu are rost
Hagianu i eliber braul. Scrni:
E un act ngrozitor!
O crim! se asocie Anton Oprian.
Mi se pare amuzant c tocmai dumneavoastr mi dai
lecii de moral, zmbi linitit Diamantopol.
Nina Aldea i trecu mna peste frunte.
Ce comar, Dumnezeule!
Pantelimon-Ciolac l lu pe infirm de dup umeri
vorbindu-i cu duhul blndeii:
Dumneata, nu-i aa, eti un om inteligent, excepional
a zice, cu bun sim, cu m rog Tot o s-l gseti pn la
urm. De ce numaidect azi trebuie rezolvat problema cnd,
nu-i aa, sunt n joc vieile noastre. O s plteasc, te asigur.
Nu exist fapt fr rsplat.
Cam trziu i-ai adus aminte de chestia asta, constat
caricaturistul. tiu c ai tupeu!
Ciolac l ignor:
Grbete-te! Au mai rmas 57 de minute!
57 de minute! repet ca un ecou stewardesa.
Hagianu i umezi buzele:
-177-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n fond ai ateptat douzeci i opt de ani de ani. Ce mai
conteaz o sptmn sau chiar o lun?
Diamantopol cltin hotrt capul:
Nu-l voi mai gsi niciodat! Din 1960, pierdusem orice
ndejde. Am continuat s acionez n virtutea unui principiu,
dar nu mai speram. Este un prilej unic. Nu-l pot scpa.
Dar ce ctigi dac murim cu toii? strig Ciolac. Ne-ai
mpuiat capul c vrei s-l dai pe mna justiiei. Cum ai s-o
faci, dup ce ne prbuim?
Am dorit-o ntr-adevr, oft infirmul. Nu s-a putut.
Acum vreau un singur lucru. S nu scape! S plteasc!
Nichita Dumitrescu izbucni n plns.
Nichi vrea la plimbare la plimbare.
Acest gentleman sufer, se foi nelinitit englezoaica. O
ceac bun de lapte cald i-ar face foarte bine. E un calmant
excelent.
56 de minute! anun Ciolac.
Economistul Oprian se ridic:
i bai joc de noi? Ce vin am eu?
Niciuna, firete. Cel puin n cazul de fa. Despre
asemenea vinovie vorbeai, nu?
Hagianu i pierdu cumptul. Rcni scos din mini:
Cum poi s sacrifici zece viei de dragul unei idei fixe?
Nu ai dreptul! Te ludai c experiena doctorului Potra nu a
avut nici un efect asupra dumitale. Mini! Ne ucizi cu snge
rece!
Infirmul, livid la fa, declar abia mucndu-i buzele:
Domnule Hagianu, ndjduiesc din toat inima c nu-i
dai seama ce vorbeti.
M rog n sfrit, dac dumneata nu mai ai ce atepta
de la via
Am! Sunt decenii de cnd atept clipa cnd voi putea
mplini dorina, ultima dorin a miilor de nenorocii ari n
crematorii. Fiecare clip pe care ucigaul o triete, le
pngrete memoria. S plteasc! i dumneavoastr mi
cerei s-l las? Pot s-l las?
Deodat se auzi un schellit jalnic. Un plns ciudat, venit
parc din alt lume. Tresrir nspimntai.
-178-
PLAN DIABOLIC
Miss Dorothy James-Porter inea n brae un celu de
lapte.
Bietul micu s-a trezit. L-am gsit ntr-un parc din
Bucureti. O ras interesant. Priviti-i doar urechiuele.
Se uitau la ea stupefiai, incapabili s deschid gura.
Ciolac anun:
nc 55 de minute!

Elena Hagianu surdea unui gnd. Clepsidra din casa


bunicului Sttea n birou, lng tabla de ah cu figuri din
argint masiv. Regele, bust de mprat roman, nebunii
pleuvi, cu expresii dramatice O pies unic. Revzu cutiile
mari de igri Coroana, cetile de ceai din porelan englezesc,
miezul trandafiriu al sugiucului, inhal parfumul dulce de
sulfin i iasomie al dimineilor de iunie. Totdeauna iubise
luna iunie. E o desvrire n dimineile acelea nalte, cu
sonoriti de cristal, care te mbat. Nu e rozul abia
mbobocit al lui mai, nici mirosul de zambil din duminica
Patelui al lui aprilie, nici aurul greu, rou, al lui august.
Iunie are lumin, puritate, transparen. Le regsise la
Roma, n pnzele lui Rafael. Rmsese cu imaginea unui
paradis n etern cirear.
O trezi glasul lui Hagianu:
Dumneata ce spui, printe?
Fgdu i miji ochii injectai:
S ne rugm
Cellalt ddu din mn agasat, Iacobescu mri:
E n sfrit cazul s fim serioi.
Omul acela se va ndupleca, articul nesigur preotul.
Ciolac, cu ochii pe ceas, incapabil s se uite n alt parte,
rosti spart:
51 de minute!
Panica lui Oprian spori. l zgli pe Mare:
Auzi? 51 de minute! Suntei nebuni?
Scriitorul, impasibil, n-avea reacii. Era cu neputin s-i
dai seama la ce se gndete. Englezoaica i consult chipul
searbd n oglind. Satisfcut, bg pudriera n poet i
nfoindu-i panglica de la gt, declar important:
-179-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Mi s-a ntmplat ceva asemntor la Philadelphia. Din
cauza zpezii, nu puteam ateriza. Va trebui s iau o camer
la hotel. La ora asta Frau Dagmar Schultz va fi ct se poate
de afectat. N-a vrea s-o considere drept un afront.
Val Iacobescu o scrut lung. Mormi pe gnduri:
Cred totui c va trebui s-i spunem.
Ce s-i spui? se interes Oprian.
Cum st chestia.
Desen cu mna n aer un picaj brusc. Hagianu slt din
umeri:
Speri s-i dea vreo idee?
Are dreptul s tie. Complet apsat: Acum!
50 de minute! rsun glasul lui Pantelimon Ciolac.
Nina Aldea ncepu s rd isteric.
Att ne-a rmas, 50 de minute! Ct un film de scurt
metraj. Ct o edin de dragoste! De dou ori 25 Poi s le
desfaci n secunde! Apoi moartea.
Taci! ip Oprian astupndu-i urechile. ncepu s
tremure: Taci, nu mai suport!
Val Iacobescu aternu cteva cuvinte pe o bucat de
hrtie. Reflect i mai adug o fraz pe verso. ntinse biletul
englezoaicei.
Femeia mngia celuul. Surse convenional i ncepu
s citeasc. Dintr-odat, pe fa i se aternu stupoarea. Ochii
holbai preau gata s-i ias din orbite. Gura ncremenise
crispat artndu-i dinii saxoni, mari, puin repezii nainte.
Se uita buimac la Iacobescu, paralizat, incapabil s mai
respire.
Pantelimon-Ciolac i urmrea reaciile cu un zmbet urt.
i desprinsese n sfrit privirea de pe cadran uitnd s
anune minutul.
opti sufocat:
E imposibil! Nu pot s cred
Miss Dorothy James-Porter mototoli spasmodic biletul lui
Iacobescu, l desfcu iar, l netezi mecanic. Ochii i czur pe
ultima fraz, scris pe verso. Citi cuvintele i ncepu s
respire agitat, privind n jur. O privire nou. Culorile i
revenir. Exclam uurat, mngind nervos celul:
-180-
PLAN DIABOLIC
O! Dar e foarte simplu! Extrem de simplu!
Oamenii o observau ncordai, Iacobescu rnji spre
Hagianu:
Mi se pare c ai intuit. Are o idee.
Foarte simplu, repet nflcrat englezoaica. Dac am
neles bine, acest biet gentleman art spre Diamantopol
caut pe cineva. Cum ar face Interpolul. Nu-i aa? Cellalt
tie s conduc avionul. Ne poate salva, dar atunci va fi
predat poliiei de ctre dumnealui, pentru a rzbuna moartea
camarazilor. O, mi se pare odios! Nu-i o rsplat demn de
nite gentlemeni.
Ce crie? se interes Ciolac.
Dim Hagianu fcu un semn cu mna.
Recapituleaz.
Considerai, zmbi subire Diamantopol, lipsit de
elegan s-l denun pe Diavolul Alb dup ce ajungem la sol?
Categoric! decret Oprian.
Scpndu-ne pe noi de la moarte, argumenta
englezoaica, va recompensa cu vrf i ndesat tot ce a fcut
ru nainte. Merit iertarea noastr. O, de asta sunt sigur!
Hagianu o ntrerupse agasat:
Diamantopol nu e de acord. Complet bombnind n
romnete: Bate cmpii idioata! Pierdem vremea de poman.
Dim!
Caricaturistul se interes sarcastic:
Ai ceva mai important de fcut?
Oh, trebuie convins, gesticul femeia. Eu
Degeaba, nu vrea! nelegi? Nu vrea! l d imediat pe
mna poliiei.
Miss Dorothy James-Porter se ncrei. Apoi ochii i se
pironir asupra lui Diamantopol. Ceva ca o flacr roie i
strfulgera. Ridic pn n dreptul obrazului celuul alb i
se lipi de el. Spuse rspicat:
Chestiunea se schimb radical. Bietul fugar nu va
consimi s piloteze, indiferent de promisiuni. Aceast
vntoare care dureaz de atia ani va mpiedica orice om
de bun sim s-i descopere obrazul. Cine-l poate asigura c
mister Diamantopol este un gentleman?
-181-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Aa e, domnule! observ Hagianu. Formidabil! Ne-am
rcit gura de poman.
Adic? ntreb nedumerit Oprian.
Adic una vorbim i alta facem. E clar? Poate s-mi jure
pn n pnzele albe! De unde tiu eu c ajuni jos, n-o
sucete?
Englezoaica zmbi pe gnduri:
Att timp ct mister Diamantopol se afl printre noi,
partida e pierdut. Exist deci o singur soluie.
Iacobescu o privi iute. ntreb gtuit:
Care?
Femeia i privea buzele:
S-l ucidem.

-182-
Capitolul XVIII

STUPEFACIE

ncremeniser. Se uitau la englezoaic ndobitocii, ca la


un animal ciudat, apocaliptic. Figurile rigide exprimau
spaim, uluial, repulsie. Nu se auzea nici o oapt, nici un
suspin, i ineau respiraia. Tcere de moarte tiat n
bucele de clnnitul argintiu al foarfecelui. Nichita
Dumitrescu decupa un pete uria.
Ciolac, cu gura deschis, i repezise capul nainte.
Doamna Hagianu strngea ngrozit decolteul n form de
inimioar. Oprian nu mai clipea. Val Iacobescu, n sfrit
tulburat, nghii n sec.
Miss Dorothy James-Porter prea c se simte foarte bine.
inea celul ntr-o mn iar cu cealalt i netezea mecanic
rochia cafenie. Iustin Fgdu o privea ngrozit, cu ochi
umezi. Brusc, Nina Aldea sri n picioare i, verde la fa, se
precipit spre cabinetul de toalet. n fug, l izbi pe Mare.
Scriitorul nu bg de seam. Se uita hipnotizat, fr suflu, la
englezoaic.
Dimitrie Hagianu i reveni primul:
Mda
Ce oroare! ngn nevast-sa. Cum poate cineva
i arunc o privire furi, jenat, lui Diamantopol. Pe
buzele infirmului ncremenise un surs stins. Prea complet
detaat, dar trist, sfietor de trist.
V-a rmne ndatorat, domnilor, declar senin Miss
Dorothy James-Porter, dac v-ai decide s privii chestiunea
cu luciditate i pstrnd simul proporiilor.

-183-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Iacobescu, rvit, arunc sticla de coniac goal. Scuip:
Odios! n viaa mea n-am auzit ceva mai murdar. Mi-e
sil! Izbi cu clciul n cioburile de sticl i rcni: Mi-e sil!
Teribil! exclam Oprian. Ce-a putut s-i treac prin
cap
Nina Aldea se ntoarse cu pai mpleticii. i splase
obrazul. Arta ngrozitor de palid. Se ls s cad pe un
fotoliu:
Femeia asta e o bestie! Se cutremur: Dup tot ce-a
suferit, dup toat tragedia
Uite, frate, observ filosofic Ciolac, unui romn nu i-ar fi
trecut aa ceva prin cap.
Firete, orientali! coment Hagianu. Moi! Fleac! Una
dou, pipi pe ochi i acatiste la biseric.
Mai bine. Exist un Dumnezeu.
Zgripuroaica dracului! ip Oprian. Cu o mn gdil
javra aia, cu cealalt ucide.
Miss Dorothy James-Porter i uguie buzele:
Orice om de afaceri din City poate demonstra c uneori
trebuie s sacrifici 5 lire pentru a salva 500.
Ce v-am spus? rse Hagianu. Morala: simpl operaie
bancar.
Cum putei fi att de crud? N-avei nici un pic de
inim?
Englezoaica i sesiz atitudinea ostil i o msur
dispreuitoare:
Fetican fr minte!
Iustin Fgdu i desclet minile:
Dumnezeu nu va ngdui niciodat o astfel de crim.
Iacobescu privi n jur apoi cltin din cap:
Dumnezeu a ngduit, nengduit de multe!

Se mpriser n dou tabere. Instinctiv, fr premeditare,


manifestndu-i simpatia fat de soarta lui Diamantopol,
oamenii se grupaser n jurul lui. Miss Dorothy James-Porter
rmsese izolat. Mngia fr ncetare capul celuului,
aruncndu-le priviri piezie. Neutru, Nichita Dumitrescu
adormise, nconjurat de un maldr de hrtii.
-184-
PLAN DIABOLIC
Domnea o atmosfer de surescitare, un soi de satisfacie
febril, nervoas. n ochi le sclipea mulumirea de sine,
comentnd incidentul preau s se felicite reciproc i n
primul rnd pe ei nii pentru atitudinea de nalt inut
moral, pentru jertfa lor. Depiser ispita i pentru asta
plteau un pre unic, plteau cu propria lor via.
ncerc un sentiment extraordinar, i spuse Ciolac
economistului. Niciodat nu m-am simit att de pur cut
emoionat de fericit
Oprian ncuviin dnd din cap. Fularul i alunecase dar
perspectiva unei rceli prea s nu-l mai preocupe.
Ai dreptate. E ceva cu totul nou. N-a fi recunoscut-o
nainte, dar poate n sfrit, nu m-am gndit n viaa mea
la altcineva. Singur, venic burlac
Eu am familie, spuse contabilul nghiindu-i saliva. i
ce folos? Am tras ca o vit. Nu tu concediu, nu tu restaurant.
Stteam n Bucureti pe 40 de grade. Copiii au ieit oameni,
sunt liceniai toi, dar parc se putea i altfel. Cum
spuneai dumneata N-a fi recunoscut-o n ruptul capului.
n viaa mea n-am dat o bucat de pine unui ceretor. Cnd
a murit socru-meu, n-am fcut pomeni. Ne-a huiduit lumea.
Da, se putea i altfel
Pieptul sfrijit al economistului slta zbuciumat. Nu-l auzea
pe Ciolac. Ochii mici ai acestuia rtceau n trecut,
contabilizau:
Acum mi pare ru. Sincer. Banii ia Nici mcar nu
m-am bucurat de ei. La treizeci de ani, mama a rmas
vduv. A fost al doisprezecelea copil al unei familii bogate.
Averea au luat-o fraii mai mari. Cnd se cstoreau ei,
mama era un copil. Prinii credeau c pn o ajunge de
mritat, or s strng alte acareturi. N-au mai apucat. Au
murit de febr tifoid. aptesprezece ani s-a judecat mama
cu fraii ca s pun mna pe ce i se cuvenea. Nu pot s spun
c-am dus-o prea greu. n orice caz, nu penibil. Dar ce
nsemna n copilria mea chiria unei case, nite bijuterii de
familie i cteva mobile mai actrii! M-a crescut n cultul
bogiei. I-am preluat deviza. Banii, tia i-s paaport n
via! Asta nu are nimic de-a face cu avariia. Cnd m-am
-185-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
vzut cu douzeci i cinci de mii de dolari, credeam c l-am
apucat pe Dumnezeu de-un picior. Da, bani blestemai.
Acum zece ani, nc puteam s m nsor. O nefericit, una
Angela. Funcionar, divorat, cum sunt cu miile n
Bucureti. Vrsta critic, 40-45 de ani, tears, gospodin,
coafor sptmnal, rochie bunicele, inel de aur gol pe
dinuntru, garsonier ct o cutie de chibrituri, telefon i
televizor, o mie cinci sute pe lun, economii la CEC. Speriat
c vine btrneea, speriat de singurtate, dezamgit de
primul so, pe undeva regretndu-l.
Angela asta ar fi dat orice s se mrite. O nnebunea odaia
pustie, invidia orice femeie ntlnit pe strad cu o plas
plin din care ies sticle cu ulei, margarin, morcovi, pungi de
zahr i orez. nsemna c are o gospodrie a ei, nelegi, un
brbat i copii pentru care s roboteasc. Nenorocita n-avea
ce face cu timpul liber. Venea de la serviciu i ncepea s
plng, i era team de azil, de concedii searbde la Govora i
Sovata, de duminici lungi, apstoare, cnd nici mcar
telefonul nu sun.
De ce nu te-ai nsurat cu ea? ntreb Ciolac.
M-am obinuit s triesc singur. i nu m interesau
actele de caritate. Am tabieturile mele, sunt cam bolnvicios
din fire, m ngrijesc, la dou sptmni mi pun ventuze
pentru orice eventualitate, beau n fiecare zi ceai de
suntoare. Protejeaz ficatul n fine, nu tiu cum ar fi
vzut ea toate astea. Acum, mi pare ru.
Ai mai ntlnit-o?
Da, n var. Pe Griviei. Schimbase Fram-ul cu un Zil.
Asta-i tot ce i se ntmplase n ultimii zece ani
Economistul rmase pe gnduri. Semna cu un oarece
singur, trist. opti:
Nimic Nimic
Ciolac i privi instinctiv ceasul. Constat firesc:
nc 40 de minute!
Cellalt ridic din umeri. Repet absent:
Nimic

Faa lui Iustin Fgdu era scldat n lumin. Privea


-186-
PLAN DIABOLIC
transportat, undeva sus, deasupra capetelor oamenilor.
Bolborosi cu minile mpreunate peste crucea de la piept:
Dumnezeu n-a ngduit nc o frdelege. Ne-a artat
chipul, alungnd ispita. Tot ce-a fost pcat s-a alungat din
inima noastr. Cu suflete neprihnite ne vom nfia Lui.
Sunt fericit c mi-a fost dat s triesc aceast zi.

Nichita Dumitrescu se trezi brusc. Visase probabil ceva


cci ncepu din senin s cnte rzboinic, cu mna dus
goarn la gur:
Tu-tu-tu-tu-tu!
Elena Hagianu se strnse lng brbatu-su:
Bietul btrn, el e fericit. Am s-i spun ceva. Mi-a fost
grozav de fric. Acum sunt linitit.
mi pare bine, rspunse plictisit Hagianu.
Auzisem mereu c nainte de asta, pogoar o linite.
Natura Aa cum dup ce ai mbtrnit, nu-i mai e groaz
de btrnee.
Mie mi-a fost tot timpul.
O, Dim, rse Elena Hagianu, tu n-ai fi fost niciodat
btrn. l privi plin de duioie: N-ai fi fost nici la o sut de
ani.
Cine mai triete azi o sut de ani
Tante Mathilde mplinise nouzeci i ase. Dac nu era
gripa din 57, o mai ducea. A rmas lucid pn-n ultima
clip. M inea de mn. i era team s moar, i prea ru.
Dac a ti c dup mine nu mai e nimic, mi-ar fi mai uor.
Alt lume ngn absent Hagianu.
ntr-adevr Spune-i azi cuiva c n toat viaa ei n-a
pus o singur dat piciorul pe caldarm cupeu sau
automobil c n-a vorbit niciodat cu cineva care nu-i fusese
prezentat
Feudal!
tiu, Dim, dar nu era vina ei. Aa a fost crescut. i pe
urm, avea atta stil Cu ct elegan servea ceaiul!
Inegalabil! i mersul de regin
Hagianu se strmb:
Asta nu l-a mpiedicat e brbatu-su s-o prseasc.
-187-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
E un destin, Dim. Iar acum Glasul i se frnse: Nu se
putea altfel. Omul acesta, Diamantopol, a suferit ngrozitor.
Hagianu nu rspunse. Nevast-sa l msur cteva clipe
cu ochi miopi. ntreb ncet:
Nu-i aa, Dim?
Da, oft cellalt ridicndu-se. Aa e. Nu se putea altfel.

Nimic! exclam pe neateptate Vasile Mare mprocnd


cu saliv.
Ochii recptaser expresia lucid:
Nimic! sta-i bilanul! Cu asta ne alegem i eu, i
dumneata. Am umblat cu limba scoas dup un scaun n
galeria celebritilor. Am i ucis pentru asta. Ei i? Oare
Shakespeare aude n groapa lui, osanalele urmailor?
Posteritatea nseamn ceva doar pentru supravieuitori! Ce
fars lugubr! Parc am fost legat la ochi. Se uit la infirm
rostind ncet: Lucrurile astea nu ni le spune nimeni.

Nina Aldea se ghemui lng doamna Hagianu. Prea


complet dobort. Buclele desfcute i atrnau n lae umede
pe lng obrajii livizi.
Ce tnr e!, gndi btrna. O privi plin de compasiune:
Ce se ntmpl, fetio?
Stewardesa nu rspunse.
i-e greu, tiu, ne e greu i nou. Spun prostii, dar
peste Elena Hagianu ezit: Peste o jumtate de or, nimic
nu va mai conta.
Fata ddu din umeri.
Altceva Glasul era rguit: Sunt sfrit i nu m pot
dumeri. n dou zile s-au ntmplat attea Mai mult dect
ntr-o via. Fana nghii n sec: Arestarea ei, moartea lui,
i acum noi Ceasurile astea Poate am nnebunit.
Gndete-te la bietul nenorocit. Art cu brbia spre
Diamantopol: Ce a nsemnat existena lui? Gndete-te bine.
E aproape tonic.
Tonic?!
Da, draga mea. Nu s-au inventat vreodat suferine mai
mari dect cele prin care a trecut el. n locul lui, a fi preferat
-188-
PLAN DIABOLIC
moartea de o sut de ori, de o mie de ori. Desigur, eu n-am
fost niciodat o Jeanne DArc.
Nici eu, opti rtcit Nina Aldea.
Cu att mai mult. ncearc s-i nchipui c ai fost
scutit de un ntreg ir de tragedii. E un efort de imaginaie
dar uneori o moarte timpurie sau oportun poate reprezenta
un cadou divin. N-ai auzit de attea ori n jurul dumitale:
mai bine murea nainte s Oft: Oare ne-a rmas altceva?
Stewardesa arunc o privire spre infirm. Se uita n noaptea
de dincolo de hublou i nu i se vedea faa. Trupul inert
semna mai mult ca oricnd cu o crp.
Nu, nu ne-a rmas. Dar mcar Diamantopol El, s-a
ales cu ceva?
Elena Hagianu cltin capul:
El singur o tie. A visat s fac justiie, o compensaie
rsuntoare. Se mulumete acum doar cu principiul. Zmbi:
i cu noi, poate. Suntem toi alturi de el.
Tcu ngndurat. Spuse ntr-un trziu, fr s-i dea
seama dac Nina Aldea o ascult sau dac se mai afla lng
ea.
Toat viaa am crezut n oameni. Nu m-am nelat.

Iacobescu pocni din buze:


Fleacuri! Eu nu m-am luat niciodat n serios.
i place s pari aa. n fond, eti altfel. Poate cel mai
bun dintre toi.
Caricaturistul ncepu s rd:
Te neli, zu te neli. N-am fcut nimic n via. M-am
distrat doar ct m-au inut puterile. Un singur lucru pentru
care m pot felicita: i-am lsat i pe alii s triasc. n sens
vulgar, sunt un epicurian de duzin. Nici un act de eroism n
aizeci de ani. tia, n felul lor, sunt nite martiri. Au luptat
pentru ceva, au construit, au zmislit. Copii, btaie de cap
Mii de chestii care-i umplu viaa, i apas umerii. Eu, de
cnd m tiu, am avut doar grija mea. M-am amuzat, am
rscolit lumea, dac ntr-o zi n-am avut chef s m scol din
pat, nu m-am sculat, dac mi-a cunat s stau o var
ntreag la Constanta i s m uit dup fnee, aa am
-189-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
fcut. Munca mea a fost o jucrie. Poate, zic poate, a fi
izbutit mai mult dar n-am avut timp. Arta serioas nu se
mpac cu vnzoleala pe toate meridianele globului. Aia cere
studiu, eforturi, ncercri. M-am prostituat la modul cel mai
rentabil. Caricaturi, afie, reclame. Rahaturi!
Diamantopol l msur curios:
Regrei?
Deloc. n art nu exist ratai ci doar lips de vocaie.
Dac ar fi fost ntr-adevr, ceva de capul meu, dac a fi avut
ceea ce n general se numete foc sacru, ncremeneam
ntr-un atelier cu pensula n mn. Nu-mi mai ardea nici de
crocodili, nici de fluturi exotici. Mi-am urmat chemarea i
nu-mi pare ru. Am avut noroc. Pn i cu nevast-mea am
nimerit-o. M-am nsurat la patruzeci i cinci de ani. E
inginer. Niciodat nu mi-a cerut mai mult dect a fi fost n
stare s-i dau. M-a luat aa cum sunt i ne-am neles
admirabil.
Probabil aa arat fericirea.
Hm! rican Iacobescu. Asta aduce puin a suficien. Nu
tiu dac sunt fericit. n orice caz, m accept fr convulsii
de contiin. Cum spuneai dumneata, e o chestie s
mplineti aizeci de ani i s poi afirma c-ai dus-o grozav de
bine. Providena a fcut destul pentru mine. A mai fi dorit
s triesc 10-15 ani, e adevrat, dar nu poi miza la infinit pe
acelai numr. ngerul meu pzitor, pe unde o fi, s-a plictisit
probabil i el.
Infirmul zmbi:
Esenial e c nu i-e team. Acum.
De ce mi-ar fi team? De judecata divin? Chiar dac ar
exista, sunt naintea mea alte dosare pe rol, mult mai
consistente. Esenial e altceva: n-am regrete. N-am lsat,
acolo jos, nimic neterminat. Rnji: Pentru c n-am nceput
nimic Dar nu asta vroiam s spun. i nu despre mine.
Se uit la Ciolac i la Oprian:
Ca s fiu sincer, ncerc o mare surpriz. Credeam c m
pricep la oameni. tia doi m-au dat peste cap.
Diamantopol surse neutru:
Mda
-190-
PLAN DIABOLIC
Trebuie s recunoti, e un succes formidabil, nesperat!
Ai toate sufragiile de partea dumitale. La urma urmei, toi
sunt gata s moar de dragul unei idei care nici mcar nu le
aparine.
Infirmul i ridic ncet pleoapele:
Oare?

-191-
Capitolul XIX

PLEDOARIE PENTRU CRIM

Miss Dorothy James-Porter ls celuul pe fotoliu apoi


cu gesturi largi i privi ceasul care-i atrna la gt. Exclam
tare:
37 de minute!
Ceilali tresrir.
Pe buzele caricaturistului se nghesuir cuvinte groase,
birjreti. Femeia cu gura uguiat i celul alturi, un
ghem alb, viu, era odioas. Sugera o figur aproape clasic.
Altdat, soii Hagianu sau Val Iacobescu s-ar fi amuzat
contemplnd-o discret. O englezoaic uie, ntre dou vrste,
a crei copie o poi ntlni n aproape toate metropolele de
interes turistic, n hoteluri de mna a doua. La Cairo, la
Roma, la Paris sau pe puntea unui transatlantic, plimbnd
cu importan o existen fr importan, inventndu-i
eluri, lozinci, drapele fluturate ptima. O doamn care-i
ateapt victimele ntins ntr-un ezlong, pentru a le vorbi
pe nersuflate de lady M. sau Sir Arthur, de mister Midleton,
trecnd apoi repede la verioara Mary i vecina ei, btrna
doamn Hastings. Afirmaii excentrice, nucitoare, de genul:
Mister Edwards a murit plin de demnitate la optzeci i nou
de ani, dup ce nainte s-a pieptnat cu crare. Nimeni,
bnuiesc, nu poate pretinde mai mult, las interlocutorul cu
gura cscat. Omul ncearc vag s neleag despre ce este
vorba. Nu izbutete, scutur din cap, cere un whisky dublu
i bag o moned n tonomat care ncepe s urle i tocmai
asta i face bine.

-192-
PLAN DIABOLIC
Miss Dorothy James-Porter repet tare:
37 de minute! Este momentul s v hotri!
Scotoci n poeta de voiaj cadrilat i scoase un flacon mic
cu buon metalic.
ntmpltor, v pot fi de folos. Sunt debil, i doctorul
meu mi-a recomandat tonice. Am aici stricnin. E o doz
suficient. Chicoti: Abia am nceput sticlua. Un adevrat
noroc!
Ridic sus de tot flaconul ca s poat fi vzut.
Diamantopol se ntoarse greu. O privi lung, curios. Femeia i
suport nestingherit privirea.
Ce? bolborosi ngrozit Nina Aldea. Ce spui?!
Stricnin, rspunse senin englezoaica urmrindu-i
buzele. Art spre infirm: Acest gentleman nu se va chinui
deloc. Un pahar de ap i gata. Mult mai amabil dect o
strangulare sau chiar un glon. Sunt procedee barbare. Am
detestat totdeauna mijloacele brutale, lipsite de elegan.
Iacobescu rnji sinistru:
Femeile! Aceti ngeri cti
Mister Diamantopol trebuie s neleag. Nu are nici un
sens s moar unsprezece indivizi n loc de unul singur. Un
mic sacrificiu pentru care, sunt sigur, ncepe s fie dispus.
Este doar un om cu atta bun sim! Iar noi nu pretindem
nimic extraordinar.
Nu-i d seama ce spune! interveni sufocat Elena
Hagianu. E odios!
Miss Dorothy James-Porter zmbi cu prere de ru:
Sunt convins c fiecare din noi ar proceda la fel pentru
prietenii si. Dar nu toi avem acest noroc. Calitile noastre
cele mai bune rmn ascunse pentru c nu se ivesc prilejuri.
mi nchipui ce satisfacie trebuie s simt mister
Diamantopol. Ct mulumire de sine! l invidiez!
E acolo otrav suficient pentru doi, suger prin semne
caricaturistul.
Ct ipocrizie! se minun Ciolac cu ochii la englezoaic.
Femeia zmbea radios:
Sunt sigur c dragului nostru prieten nu-i venise
ideea. Ei bine, noi i-am oferit-o. Se adres expeditiv
-193-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
stewardesei: Eti att de bun s aduci un pahar cu ap?
Eu, una, am nvat un lucru. Dac trebuie s faci ceva, e
bine s-l faci ct mai repede. Ne vom simi dup aceea
extrem de uurai.
Fata nu se clinti i englezoaica o privi contrariat. Se uit
apoi la ceilali, solicitndu-le sprijinul.
Scrbit, Iacobescu i ntoarse spatele:
E fenomenal! Pur i simplu m depete!
Bestie! blbi absent Oprian cu nasul n fular.
Iustin Fgdu i crp pleoapele congestionate:
Nu reuesc s neleg. S-i fie mil de un cine, de o
pisic i totodat s poi fi att de crud!
Miss Dorothy James-Porter rmase n expectativ cteva
clipe apoi se ridic brusc i naint spre grup cu un aer
hotrt:
Nutresc sperana c m-am exprimat destul de limpede.
Domnul Diamantopol are nevoie de un mic ajutor ca s plece
cu contiina mpcat. Dumnealui a neles, sunt sigur, c
pe oamenii aceia mori nu-i mai poate ajuta nimeni. n timp
ce noi avem dreptul s trim.
Las-ne dracului n pace! mri Oprian.
Caricaturistul surse vag. ntlni privirea lui Hagianu care
trecu peste el, mai departe. Diamantopol rigid, aproape c nu
respira.
Nichita Dumitrescu mrluia jalnic n culoarul dintre
fotolii, trndu-i picioarele. Fularul rou, angorat, i flutura
pe spate.
Un mic efort, domnilor, i totul se va sfri cu bine. n
maximum 15 minute, vom fi din nou pe pmnt.
Mare vorbi ca din trans, cu ochi goi:
N-am nici un interes s m ntorc.
Cred i eu, rse caricaturistul.
Femeia i privi deconcertat. Hagianu i explic cu gesturi
semnificative:
I-a asasinat pe cei doi piloi.
Dect s-mi petrec restul zilelor prin pucrii, continu
scriitorul, mai bine crp naibii acum! Eu mi-am ncheiat
socotelile.
-194-
PLAN DIABOLIC
Miss Dorothy James-Porter rmase o clip interzis de
argument, apoi ncepu s rd nervos:
Ce prostie! Dumnezeule mare, ce prostie! Dar ce te
poate mpiedica s afirmi c mister Diamantopol i-a omort
pe piloi i dup aceea s-a sinucis? Toi aceti gentlemeni i
bineneles eu, vom confirma.
l privi triumftoare.
Iacobescu csc ochii aiurit. Desen n aer un semn de
ntrebare:
Cum vine asta?
Englezoaica izbucni ntr-un uvoi de cuvinte:
V-am explicat, doar! Vom da vina pe mister
Diamantopol. Este suficient de generos pentru ca acest
amnunt s i se par un fleac. Lui tot nu-i mai pas. i
nelegem cu toii c asasinarea piloilor reprezint un
accident. O rtcire de moment. Nu avem de-a face cu un
criminal de profesie. i dm posibilitatea s se ndrepte.

i cine va ucide practic? i scrise Mare ntr-o englez


foarte aproximativ.
Femeia i art dinii pn la msele:
Oh, sper din toat inima c mister Diamantopol va
nelege purtarea la care avem dreptul s ne ateptm din
partea lui. Va bea singur doctoria.
Nu cred deloc c-o s-o fac, cltin din cap scriitorul.
Dorothy James-Porter csc ochii de parc ar fi ncercat o
mare surpriz:
ntr-adevr? n fine, suntem obligai s ne ateptm la
orice. Ei bine, atunci vom trage la sori, francezii au o
veritabil slbiciune pentru acest procedeu. Va aranja toat
afacerea persoana care se va nimeri. Scotoci n poet: Cred
c mai am o moned.
Absurd! scrise Mare. Mai devreme sau mai trziu
ceilali vor trncni.
Englezoaica l privi lung. Exclam dintr-odat btnd din
palme:
Am gsit! Miss Stevenson obinuiete s afirme: E
imposibil ca refleciile tale s nu duc la un rezultat. Din
-195-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nenorocire oamenii sunt destul de lenei pentru a cugeta.
M surprinde chiar c nu m-am gndit de la nceput. Vom
participa toi la aceast mic afacere. O garanie, la care sper
c nu vei gsi obiecii.
Mare i nghii saliva:
Adic?
Dar e att de limpede. Vom turna toi stricnin n
paharul lui Mister Diamantopol.

Cum poate s le ntoarc, domnule! se minun


Pantelimon-Ciolac nu fr admiraie.
Hagianu ddu din umeri:
i-am spus eu? E plin de impulsuri nobile. tia cnd
ncarc arma, intoneaz psalmi i ncearc s te conving c
Isus purta un colt 41 la old cu care trgea n zarafi.
Doamna Hagianu se aez lng Diamantopol:
Femeia asta are o fantezie macabr! Mi-e ruine pentru
ea! A vrea s nelegei. Eu i soul meu. Roi. Pe obrazul
ofilit, valul de purpur prea zdrenuit: V bucurai de toat
simpatia noastr.
Infirmul i mulumi din ochi. De buze i atrna acelai
zmbet sceptic. Se uit discret la Mare. Privirea nu mai era
apatic. Prea nviorat. Scriitorul ntreb pentru prima oar,
aparent fr interes:
Ct o fi ceasul?
Iacobescu l msur circumspect:
Ce-i pas?
nc 35 de minute! rspunse mecanic Ciolac.
La urma urmelor, dumneata ai o obligaie, argument
englezoaica n continuare agndu-se de Mare. S ndrepi
ce ai fcut, s te cieti. Oamenii aceia au avut o familie. Ai
s te dedici lor.
Scriitorul zmbi nesigur:
E ceva. Nu-i chiar att de lipsit de logic.
Miss Dorothy James-Porter supralicit:
Toi avem datorii, dar a dumitale e cea mai important.
N-ai dreptul s fugi din faa ei.
Puin cte puin, cei doi se izolaser. Civa pai i
-196-
PLAN DIABOLIC
despreau de grup.
Are dreptate, blbi rguit Mare. Le voi cuta
familiile. Toat viaa mea va dobndi un nou el. Da, aa voi
face
Iacobescu se cutremur de sil:
Credeam c eti doar dement. Un criminal dement. Ar fi
fost o scuz. Dar m-am nelat. Eti o canalie josnic!
Mare se scutur instinctiv de parc injuriile
caricaturistului, concrete, i rmseser pe trup.
Englezoaica se aez mai aproape de el. Ctigase un aliat
i parc-i era team s nu se rzgndeasc, s nu se
ntoarc n tabra advers.
E de ajuns un pahar cu ap. M surprinde c mister
Diamantopol nu vrea s ne dea o mn de ajutor. Ar fi spre
binele tuturor. Trebuie s facei un mic efort! ncpnarea
mi se pare n momentele acestea o comportare nestpnit.
Iacobescu nclet pumnii:
Dac nu tace, o strng de gt!
La urma urmelor, e un punct de vedere, ridic din
umeri Hagianu. Las-o n pace s trncneasc.
Nevast-sa i arunc o privire surprins. Rmase cu gura
uor ntredeschis. Pe buzele lui Diamantopol, zmbetul se
accentu.
Oprian i strnse haina n jurul trupului:
Evident, o simpl opinie. Aa au fost crescui, duri, tiu
s taie n carne vie.
Negustori, domnule, observ Ciolac. Au, nu-i aa,
simul valorii. tia opereaz matematic, cu creionul n
mn, fr chestii sentimentale. Tat-su s fie, la o adic, i
i-l execut. Nimeni nu-i aplaud, firete, e o chestiune de
mentalitate pe care noi o nelegem, fr ndoial, mai greu.
Fgdu i pipi crucea de la piept. Rosti deprimat:
Poate c ne-am bucurat prea devreme. Rugciunea
noastr.
Ce mai ateptai? Glasul englezoaicei l acoperi: n
curnd vom fi unsprezece cadavre. Este n puterea noastr
s alegem: unul sau unsprezece.
31 de minute! anun ncet Ciolac.
-197-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Infirmul se rsuci spre Iacobescu:
Tot nu-i limpede?
Da! exclam nfierbntat Mare. De aici nainte, voi
lupta pn la ultima pictur de snge.
Pentru ce, boule? l repezi caricaturistul.
Scriitorul nu-l auzi. Privea sticlos, undeva sus.
Dar trebuie s nelegei, mister Diamantopol.
Englezoaica trecuse la atac frontal, adresndu-i-se direct: Nu
v cerem repet dect un mic efort. De ce v opunei? Avei
posibilitatea s facei un lucru extraordinar.
Iacobescu fluier stupefiat. Ciolac, coment:
ndrzneal! Ce mai, domnule, au ndrzneal! Asta nu
le-o poate contesta nimeni.
Femeia flutura sticlua gesticulnd larg. Diamantopol se
uita la ea int fr s spun o vorb.
Privire grea n care nu era nici dispre, nici revolt, nici
repulsie. Nimic n afar de nelegere. O nelegere de factur
special.
Pentru el nu mai exist surprize, gndi Elena Hagianu. E
de ajuns s-i vezi ochii. N-am ntlnit niciodat o astfel de
privire. Eman un scepticism patetic, o resemnare abstract
fa de tot ce reprezint natura uman, universul ei.
Se ntoarse spre Hagianu. Sprnceana ncremenit i
schimba obrazul.
Dim, exclam stins. Tu nu spui nimic?
Brbatul i muc buzele. Miss Dorothy James-Porter
continua s pledeze nflcrat, cutnd argumente ct mai
convingtoare.
Atitudinea dumneavoastr trdeaz un egoism de care,
hotrt, nu v credeam capabil. Gndii-v c la urma
urmelor v cerem un fleac. Oricum, v-ai hotrt s murii.
Ei, fcei-o de dragul nostru cu zece minute nainte!
E formidabil cum pune n ecuaie, opti Oprian n
urechea lui Ciolac. Art-mi o singur fisur n logica ei.
Explicai-mi cel puin punctul dumneavoastr de
vedere, continu englezoaica pulveriznd stropi de saliv.
Dorin, simplu retoric, pentru c, peror mai departe fr
s rsufle: ncpnarea nu duce la nimic bun n via.
-198-
PLAN DIABOLIC
Fostul meu logodnic, mister Bernard Dodley, a fost un
ndrtnic. Ei bine, nu a progresat deloc din aceast cauz.
Acum se afl n Alaska.
Nenorocitul! observ caricaturistul. Cred c nici acolo
nu se simte destul de departe.
Femeia se aplec peste Diamantopol:
Ce urmrii? Vrei s murim? Da?
Cucu! exclam pe neateptate Nichita Dumitrescu
prpdindu-se de rs. Cucu!
Rdea cu lacrimi, cuprins de-o veselie grozav.
Mare izbi cu pumnul n fotoliu:
Voi fi printele lor! Ci pot s fie? Trei? Patru? Voi face
totul pentru ei.
Ce s faci?! url Nina Aldea. i pentru cine? Piloii
n-aveau copii, nici familie. Pentru cine atunci, nemernicule!
Copiii mei sunt mari, nu mai au nevoie de ajutor, o
ignor Mare. mi voi smulge bucata de la gur, ultima
pictur de snge. O misiune nobil creia m ncredinez cu
totul. Se opri pentru a da mai mult pondere cuvintelor:
Aceasta este calea pe care suntem obligai s-o urmm. Nu
umblai dup fantome! Viaa cere via! Trebuie s trim!
Iacobescu se rsuci fulgertor. n ochi avea sclipiri
drceti, prul i cdea rvit pe frunte. Se desfcu ca un
arc, ca o supap care cedeaz. Lovi cu sete. Mare se cltin
i czu.
Ucigaule! strig caricaturistul. Nu-i ajung dou crime?
Ceilali i urmreau mui. Nina Aldea i doamna Hagianu
plngeau. Nichita Dumitrescu i izbi palmele:
Cucu!
Englezoaica lu o gur de aer. opti, trgnd speriat cu
ochiul la Iacobescu.
Avem cu toii obligaii, mister Diamantopol. Amintii-v,
v rog, de asta. Eu conduc un institut de binefacere. Sase
sute de biei micui fa de care am o datorie. Sunt situaii
cnd nu poi s te gndeti doar la tine. ase sute! E o cifr
care, sper, vorbete de la sine.

nc 30 de minute! spuse Ciolac prnd c nu se


-199-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
adreseaz nimnui.
Bg n buzunar ceasornicul plat. Mare nc nu-i
revenise de pe urma loviturii. Se inea de obraz privindu-l fix
pe Iacobescu. Oprian tresri parc trezit din somn. i
scoase nasul din fular. Ochii mici i redobndiser
mobilitatea.
Ct ai spus?
30 de minute! repet contabilul.
Da, nghii economistul. i din nou: Da
Hagianu trase din igar. ntreb crispat:
Adic?
Oprian se vr ntre umeri.
Nimic. Rse nervos: Cred c Hm
Iacobescu i arunc o privire subire i cellalt se ddu
civa pai napoi.
Obinuiai s te exprimi mai limpede. Ce vrei?
n fond cine eti dumneata s repezi pe toat lumea?
izbucni piigiat economistul.
Ce vrei? repet Iacobescu ntrtat.
Faci uz de for, i impui voina, ne bagi pumnul n
gur De ce? La urma urmelor e viaa noastr la mijloc i
avem dreptul la o opinie personal.
Caricaturistul apuc braele fotoliului:
Spune ce vrei!
Suntem aici unsprezece oameni. S punem la vot.
Majoritatea
Opinia ta ne intereseaz, l ntrerupse cellalt brutal.
Las-i pe ilali!
Diamantopol ridic uor sprncenele. Declar pe un ton
ciudat, aproape blnd:
Vorbii, domnule Oprian. Avei ntr-adevr acest drept.
Eu nu m supr
Economistul strmb din nas:
N-am nimic cu dumneata. Ce s am? Dar e o chestie de
principiu.
Cam trziu pentru astfel de dezbateri, rican Hagianu.
Englezoaica i plimba privirile ncercnd s neleag.
28 de minute! anun Ciolac.
-200-
PLAN DIABOLIC
Oprian prinse curaj. Art spre englezoaic:
Tmpit asta, ntr-un fel raioneaz sntos.
Aha! fcu Iacobescu. Continu, biea! Devii
interesant
Economistul i nghii saliva.
Pe dracu acela alb, Potra sau cum naiba l cheam, nu
mai pune Diamantopol mna n veci.
Pn aici suntem de acord. i?
Pe chestia asta ne sacrific pe noi. Dac eti aa
detept, explic-mi legtura.
i se pare mai normal s-l sacrificm pe Diamantopol,
nu-i aa?
Eu nu vreau s sacrific pe nimeni.
Atunci taci din gur i vezi-i de treab.
Iacobescu se ntoarse ostentativ cu spatele. Chipul
economistului se schimonosi de furie:
M-am sturat pn n gt de aerele dumitale! Nu m
intereseaz s fiu victima unor ambiii. Dac ai chef de
justiie, n-ai dect! Auzi! S m sinucid acum pentru nite
fantome! Asta-i cea mai mare tmpenie pe care am auzit-o
vreodat!
Bun, interveni Hagianu. Cum vezi dumneata practic
problema?
Oprian se eschiv:
S punem la vot.
Inutil! Sunt doi, probabil trei, contra opt.
Nu se tie, rnji economistul.
Se auzi glasul lui Fgdu:
Vorbete limpede, fiule. Eti dispus s mpri soarta
noastr, a tuturor sau consideri c domnul Diamantopol
trebuie jertfit? Gndete-te bine. Exist o judecat la care ne
vom nfia toi ntr-o zi. Adug moale: Mai devreme sau
mai trziu.
O dilem, coment sec Hagianu. Cel mai perfect
exemplu.
Nevast-sa ntoarse capul mijindu-i ochii:
Dim Noi
Brbatul o asigur dnd neglijent din mn:
-201-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ei?
Oprian fcu nc un pas napoi, apropiindu-se i mai
mult de Mare i englezoaic. Declar mpleticit:
Se pare n fine, nu exist dect o singur soluie.
Toi i ineau respiraia. Val Iacobescu, cu trsturile
descompuse, uier:
Care?
Economistul i ls ochii n jos:
Diamantopol Otrava!

Caricaturistul izbucni ntr-un hohot de rs ngrozitor:


Parc puteai s te atepi la altceva din partea
obolanului sta?
Pleav! exclam Hagianu lsndu-se s cad lng
nevast-sa. Viaa e un imens rahat!
Dim, sunt ngrozit! Atta ticloie Cum de n-am
vzut-o? Unde eram eu? i de ce trebuie acum, n ultimele
clipe
Nina Aldea respira greu. Dintr-odat, ochii i se aprinser i
se repezi nainte cu unghiile. Oprian ridic scurt cotul,
oprind-o.
Pisic slbatec! Tu ai fost mai bun?
O scuip lat, n plin obraz. Stewardesa rmase o clip
descumpnit apoi se npusti din nou. Iustin Fgdu o
prinse de bra:
Nu trebuie, fiica mea! Stpnete-te!
Nina Aldea izbucni ntr-un plns isteric. Se cutremura
toat. Simeai n convulsiile acelea, umilin, neputin,
tensiunea ucigtoare a ultimelor ceasuri.
Ciolac i regsi glasul:
Ca s vezi! Nu-mi nchipuiam Ca s vezi!
Ce s vd, tmpitule?! ip Oprian. C-i atrn tia
funia de gt? Cte viei ai de eti aa de darnic? i voi
tilali? Nu dau nici o zi, nici o clip! N-am de dat! Cine e
Diamantopol? Frate-meu? Ce-am eu cu Diavolul Alb? Ce
mi-a fcut?
Isprvete! url Iacobescu. Tu vorbeti de via?! Viaa
ta meschin! Ptiu! O hazna!
-202-
PLAN DIABOLIC
i ce-i pas? E a mea! Repet ncntat de sensul i
sonoritatea cuvintelor: Nu dau un minut, nu dau o clip!
Vreau s triesc pn la capt! Diamantopol n-are dect s
crape! Drum bun! Se zglia din tot trupul: Ha! Ha! Ha! Ce
credei voi?
Miss Dorothy James-Porter puse mna pe un pahar. n
cealalt, continua s in flaconul cu stricnin.
Un mic efort, mister Diamantopol. Sunt sigur c am
nceput s surprind pe faa dumneavoastr curajul care v
lipsea. Trebuie s fim foarte socotii cu timpul nostru. Ai
putea s ni-l cruai, dndu-v puin silina. V va face atta
plcere momentul cnd n jurul dumneavoastr se vor afla
doar chipuri radioase. O amintire de neuitat!
Mi s-a ridicat un vl de pe ochi, declar Vasile Mare. A
trebuit s triesc atia ani ca s ajung aici. Ce perspectiv
minunat mi se aterne n fa! Voi fi mai mult dect un
printe pentru acei copii, un prieten. Banii, viaa, experiena
mea dureroas, le voi depune la picioarele lor.
Hagianu cut privirea lui Iacobescu.
Al dracului! A neles foarte bine c n-are pe cine ajuta,
dar se face c plou.
Caricaturistul strngea din dini. Iustin Fgdu puse
mna pe braul lui prevenind o izbucnire. i pstrase
calmul, linitea obosit. Doar zmbetul din jurul buzelor
pleznite dispruse.
Nici o clip, nici o secund! repet mecanic Oprian.
Ciolac i aduse brusc aminte, i scoase ceasul.
nc 26 de minute!
Englezoaica i surprinse micarea. Relu plin de energie.
Mister Diamantopol, prezena dumneavoastr ne face
mult plcere i sunt convins c dup aceea vom fi ct se
poate de dezamgii. Dar nu trebuie s v gndii acum la
noi. Vom ncerca s ne ntrim unul pe cellalt.
25 de minute i 30 de secunde! se auzi vocea
contabilului.
Grbii-v! exclam Oprian. Dai-i hapul!
Iacobescu schi o micare. Hagianu l opri:
Cum poi fi att de copil?! Cu cine vrei s te lupi?
-203-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mi vine s vrs!
25 de minute!
Pantelimon-Ciolac nchise cu zgomot capacul
ceasornicului. Se ridic i mpingndu-i nainte brbia,
anun cu emfaz:
Domnilor, dup o matur chibzuin, nu-i aa, am
ajuns la concluzia c nu avem dreptul s ne asasinm cu
propriile noastre mini. Dac trebuie s moar cineva Fcu
un gest larg: Dac, nu-i aa, trebuie neaprat Regret,
domnule Diamantopol!
Se apropie de grupul englezoaicei.

Nina Aldea i ridic ochii plini de lacrimi:


Nu i-e ruine? Nu i-e scrb de dumneata?
Ceilali priveau mui. Mare, Oprian, Ciolac i Miss
Dorothy James-Porter, strni unul lng altul, abia i
camuflau expresia de triumf, trecuser peste momentul
cheie, atunci cnd nc bolnav de reticene, faci saltul n gol.
Momentul dup care nu-i mai pas de nimic.
Ca s fiu sincer, rnji Hagianu, m ateptam. M mir c
a ntrziat att.
Iacobescu, cu fruntea n pmnt, tcea. Tcere
amenintoare cu pumni i msele ncletate. Umerii masivi
se ridicau ritmic sub o respiraie sacadat.
Ispita a fost mai puternic, oft preotul fr s se
adreseze nimnui. Doamne, nu lsa ndoiala s se strecoare
n sufletele noastre!
Oh, mister Diamantopol! Englezoaica prea c dispune
de resurse inepuizabile. Spuse persuasiv: Doar nu ne putei
refuza acest mic serviciu! nclin s cred c v purtai extrem
de egoist i de superficial. Capitulai vitejete, facei un mic
efort iar noi vom primi gestul cu recunotin. Exact cum
spune miss Jackson, consiliera noastr, o fiin absolut
ncnttoare: Nu cunosc nimic mai frumos dect
recunotina! Acest lucru vorbete de la sine n favoarea ei.
Ciolac i drese glasul:
V-am ascultat cu atenie pe toi, domnilor. Am cntrit
obiectiv argumentele fiecruia. Trebuie s recunoatem,
-204-
PLAN DIABOLIC
trecnd desigur peste sentimentele noastre, domnul
Diamantopol se bucur n unanimitate de simpatie i sincer
compasiune, trebuie deci s recunoatem c logica i bunul
sim, nu-i aa, sunt mpotriva domniei sale. Viaa, domnilor,
are legile sale de fier pe care le aplic de la individ la individ.
Unii au ghinionul, nefericirea, s nimereasc sub clciul lor.
Ne pare ru, i deplngem dar mai presus de orice exist,
nu-i aa, obligaii sfinte de la care nu ne putem sustrage.
Reluase fr s-i dea seama tonul demagogic de la
nceputul cltoriei. Construia fraze rotunde, se asculta
singur, se plcea cu nesa.
Hagianu l privi cu dispre:
Crezi c trebuie s-i explici mrvia? Las-ne dracului
n pace!
Mrvie?! Aa numeti dumneata un act lucid i
responsabil? Nu sunt singurul pentru care viaa mea
nseamn ceva. Am o familie, o nevast fr serviciu, copii.
Hagianu se strmb:
Pn mai adineauri erau toi liceniai, la rosturile lor
Ei i? se holb contabilul. Repet pentru a ctiga timp,
rscolindu-i argumentele: Ei i, domnilor? Exist acel
sprijin moral de care un individ are nevoie pn n anii celei
mai coapte maturiti i pe care doar printele su i-l poate
acorda. Nu ne putem gndi, nu-i aa, doar la aspectul
meschin, material. i apoi, lucrez ntr-un minister. O munc
de nalt calificare i rspundere. Interesul obtesc trece
naintea celui personal. Nu mai vorbesc de obligaiile pe care
mi le-am asumat singur, dintr-un dezvoltat spirit cetenesc:
administraia a trei imobile ceea ce, nu-i aa, presupune o
gestiune de zeci de mii, amenajarea spaiilor verzi din
perimetrul alocat blocurilor i m rog attea altele.
Nichita Dumitrescu, atras de glasul baritonal, se oprise n
dreptul contabilului. Asculta clipind mrunt, micnd capul
de la stnga la dreapta.
Desigur, continu Ciolac, umflndu-se n gu, desigur,
l comptimesc din tot sufletul pe domnul Diamantopol. i
mpreun minile spre cer i-i venea s crezi c e gata s
plng: Desigur, soarta aceasta m ndurereaz profund,
-205-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
domnilor, o tragedie pe care anticii, nu-i aa, anticii
Nichi vrea pipi! l ntrerupse btrnelul trgndu-l de
mnec.
Dezorientat, Ciolac l privi buimac:
Las-m, domle n pace!
Toi avem obligaii! exclam tare Oprian.
Mare cltin filosofic din cap.
M gndesc la copiii aceia. Abia atept s-mi ncep
misiunea. Voi rscoli n sufletele lor, voi cuta ce e mai bun,
le voi lumina drumul.
Doamna Hagianu i cuprinse umerii. Chipul sfrijit se
strnsese ntr-un pumn. Semna cu o mumie care n mod
ciudat se mai mica, mai putea plnge. Spuse abia auzit:
Dim, ne-a mai rmas foarte puin. A vrea acum, tii, n
clipele astea s te simt mai aproape. Rmi lng mine
Facei un efort, mister Diamantopol! Trim un moment
straniu i totui noi v nconjurm cu cldura sentimentelor
noastre. Sunt sigur, ultima dumneavoastr dorin ar fi s
nu ntunecai fericirea prietenilor. Dar mi-e team c-n
curnd va trebui s-o gndim i pe asta. Adunai-v puterile i
nghiii acest mic fleac. Nu a visa altceva dect s fiu n
locul dumneavoastr. Pot s vd cu ochii minii ntinderea
necuprins de dincolo. Gestul acesta v va asigura o bun
primire.
Diamantopol tcea privindu-l intens pe Iacobescu.
Caricaturistul, vnt la fa, avea trsturile descompuse de
o durere mai degrab fizic.
Oprian continua s se agite:
Dai-i hapul! Dai-i hapul!
Semna cu o paachin ale crei sfori erau trase de un
nebun. Din nou i pipia fularul i dopurile din urechi.
Dintr-odat se opri locului strfulgerat de o idee:
Ct e ceasul?
nc 23 de minute! anun prompt Ciolac.
Unde crezi c suntem?
Da de ce m ntrebi?
Oprian se contaminase brusc de panica celuilalt.
Pi la o adic unde aterizm?
-206-
PLAN DIABOLIC
Auzi ntrebare? Unde o da Dumnezeu! Traiectoria
avionului a fost calculat. Cei de jos bnuiesc c a intervenit
o defeciune i n consecin toate aeroporturile aflate pe
traseul nostru ne pstreaz o pist liber. nc mai avem
timp! Putem ateriza la Bruxelles, Haga sau Rotterdam. Ne
aflm deasupra Olandei.
Hagianu trgea nervos din igar. Mna cu urme de schije
ncepu s-i tremure. Miss Dorothy James-Porter se ntoarse
spre grupul de adepi:
Dumnezeu mi-e martor c am fcut totul pentru a-l
convinge pe acest gentleman. Nici un om de bun sim nu-mi
poate pretinde mai mult. Oft: Trebuie s-o facem noi.
Ce mai ateptm?! url Oprian.
Nichi vrea pipi!
nc 22 de minute 30!
Ciolac, sub impulsul unei hotrri subite, se apropie de
infirm. l msur cteva clipe mngindu-i brbia crea.
Iustin Fgdu l urmrea crispat. Parc intuindu-i inteniile,
declar cu o voce tremurnd:
Ia seama, fiule! Cndva vom da socoteal. Vorbele tale
nu se spulber acum n vnt!
Contabilul ddu din mn plictisit:
Domnule Diamantopol, v vorbesc n numele tuturor.
Sunt clipe cnd ipocrizia nu-i mai are rostul. Ajutai-ne!
Infirmul tcea.
V conjur, gndii-v la noi. Avem familii, copii care ne
ateapt. Artai c suntei generos.
Ce vrei s fac? ntreb limpede, cu glas de ghea,
preotul.
Ciolac art spre englezoaic. Desfcea buonul sticluei.
Aproape nu are gust. Un singur gest, nu-i aa.
Nimeni nu vzu cnd plec pumnul lui Iacobescu. Un
pumn formidabil plasat sub maxilarul lui Ciolac care se
prbui.

Contabilul lu paharul cu coniac ntins de Oprian. Bu


lung, dintr-odat, ca necunosctorii. Un rou crmiziu i
color obrajii surpai.
-207-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
E inadmisibil! blbi. Cum i permite! Un huligan!
Iacobescu i arunc o privire tulbure i contabilul amui.
Caricaturistul se aezase lng Diamantopol. Crispat,
neclintit, cu umeri puternici fcea impresia c-l apr pe
infirm de mini ntinse, gata s-l sfie.
Nina Aldea czuse ntr-o stare de prostraie. Trupul
ncremenit era strfulgerat de convulsii. Nu mai semna
deloc cu femeia superb care mprea zmbete i ndrumri.
Echipele erau acum aproximativ egale. Englezoaica, Mare,
Ciolac i Oprian spre fundul avionului. n fa, soii
Hagianu, stewardesa, caricaturistul, preotul i Diamantopol.
Nichita Dumitrescu i reluase vechea ocupaie. Mzglea
oameni verzi cu capete mari i un singur ochi.
21 de minute! scnci Ciolac bindu-se de fric.
O mpunse cu degetul pe englezoaic artndu-i ceasul.
Femeia i-l verific pe-al ei i pru consternat. Dou pete
roii i rsrir pe obraji. Exclam indignat:
Asta este pur i simplu o comportare plin de dispre! O
atitudine nesbuit! Nu, orict m-a strdui, nu voi gsi alt
calificativ. Atta indiferen fa de soarta semenilor ti nu
nseamn generozitate. Ba, a putea spune c reprezint
chiar contrariul. A dori s am cuvinte de laud pentru
mister Diamantopol, dar din pcate nu face nici un efort.
Ciolac ncuviin dnd in cap, fr s neleag un singur
cuvnt.
Cred c asta este cea mai mare crim! declar scriitorul
cu vocea lui caracteristic. Parc vorbea din alt ncpere. S
nu-i ngdui cuiva s i le rscumpere pe ale sale.
Ambiii! izbucni cu ur Oprian. i fac ambiiile pe
pielea noastr. i noi stm ca nite tmpii! Ca nite cretini!
Ar trebui
Se opri brusc aruncnd o privire n jurul su. Prea s
cntreasc ansele unei eventuale ciocniri violente cu
suporterii lui Diamantopol.
Iustin Fgdu opti:
Oameni Oameni
20 de minute! Ciolac holb ochii ca i cum nu-i venea
s cread. Repet: 20 de minute!
-208-
PLAN DIABOLIC
Hagianu i zvrli capul pe spate i se ridic hotrt de
lng nevast-sa. Din civa pai ajunse la grupul
englezoaicei. Se aez strngnd puternic sptarul fotoliului
din fa.

l priveau stupefiai. Prea ciudat i dac stteai s te


gndeti bine, nu gseai nici un fel de argumente, dar
evadarea lui Hagianu n tabra advers strnise cea mai
mare surpriz. Nevast-sa ncremenise, nici nu clipea, ceilali
rmseser fr grai.
Gura amar alunec spre brbie ntr-un zmbet cinic.
Glasul gutural, cu accente distinse le izbi timpanele:
Consider c moartea lui Ovidiu Diamantopol cruia i
prezint umilele mele scuze, reprezint singura ieire din
impas. Unica soluie rezonabil n momentul de fa. Pentru
c timpul e foarte avansat, mi-am nchipuit c punctul meu
de vedere ar contribui la adoptarea unei hotrri comune.
Vreau s spun, adoptare grabnic! Ar fi absurd s decidei
prea trziu. Rnji: E idiot s murim pentru c ne lipsesc
eventual dou sau trei minute dup ce tot ne-am ncrcat
contiina.
Dim! sufl sufocat nevast-sa.
Pe fa i se citea nencredere i groaz. Buzele albe i
tremurau. Ochii terni fixau terifiai chipul brbatului:
Dim! repet, nghiindu-i eroic lacrimile. mpotriva
oricrei evidene prea nc s spere, nu voia s cread: Nu
nu se poate!
Hagianu o ignor. Oprian i frec minile de parc i-ar fi
fost frig.
Are dreptate. Unica soluie rezonabil. Doar nite
imbecili.
Da, confirm nghiind n sec Ciolac. Nite imbecili care
fac pe vitejii! Mai sunt 19 minute, domnilor! Numai 19
minute!
l surprinse pe Fgdu tergndu-i discret ochii. I se
adres iritat:
Cred c nu-i nelegi misiunea, printe! Dumneata, nu-i
aa, eti primul care trebuia s iei o poziie, nu s condamni
-209-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
unsprezece ini la moarte.
Propun s ne asumm toat rspunderea, interveni
englezoaica. Nu se poate spune c nu am ateptat destul. l
vom obliga pe mister Diamantopol s nghit, n sfrit nu
neleg de ce trebuie s folosim cuvinte vulgare, indiferent de
ncercrile pe care ni le trimite Dumnezeu. Cu adevrat,
nimic nu se ndreptete. Va nghii pur i simplu.
Nina Aldea o privea cu ochi imeni care nu exprimau
nimic.
Hm, fcu Hagianu ridicndu-i piciorul peste cellalt,
Iat o hotrre care nu poate fi ignorat. Totul e s ne
grbim.
Elena Hagianu reui s articuleze:
Dim Nu se poate!
Te neli, draga mea. Dup cum vezi, e perfect posibil.
Domnul Diamantopol se va sacrifica de dragul nostru. Sau
cum era cntecelul acela ouvre moi ta porte, pour l'amour
du Dieu.
Se ls linitea. De pe ochii doamnei Hagianu se ridicase
parc un vl dezvelindu-i o privelite nebnuit,
nfricotoare. i scp un urlet sfietor:
Dim! E abject! Tu nu poi face asta!
Brbatul i muc buza. Figura mpietrit de obicei
tresri
E penibil Dim, suntem n lume! Te compromii!
Elena Hagianu scutur violent din cap. Hohote de plns i
zguduiau trupul plpnd. Trase de iragul de perle. O
sufocau.
Isteric! mri Hagianu.
Femeia nu-l auzi. Exclam printre suspine:
N-avem voie s facem asta! Nu trebuie, Dim! Viaa
noastr E destul S nu murdrim. i mpreun minile:
Pentru dragostea Se nec: Pentru mine, Dim! Promite-mi!
Pentru mine!
Brbatul o msur lung. Din ochi i neau flcri. Ddea
impresia unei fiare care-i cntrete prada, anticipnd
savuros festinul sngeros.
Aa Va s zic aa Cuvintele se rostogoleau ca nite
-210-
PLAN DIABOLIC
bolovani: Pentru dragostea noastr Din adoraie fa de
tine!
Da, Dim glgi femeia ignornd tonul sarcastic.
Hagianu i pregti pauza. Declar rar, apsat:
Eti cea mai tmpit fiin din cte am cunoscut!
Nevast-sa ncremeni, lovit parc n moalele capului.
Ar trebui s-mi fie mil de tine dar idioii mi repugn.
M fac s vrs.
n glas i clocotea ura. Tonul sacadat mergea n crescendo.
Tot ce fusese zgzuit ani de zile nea la suprafa cu o
violen nspimnttoare:
S vrs, aa cum mi-a venit toat viaa numai cnd te
vedeam!
Btrna, mut, nchise ochii. Brbatu-su se repezi la ea
i ncepu s-o zglie de umeri. O scutur ca pe o crp.
Acum ai s m asculi! Ai s afli n sfrit adevrul!
Suavul adevr despre viaa i dragostea noastr magnific!
Te ursc! Te-am urt din prima clip. Pentru faa ta ca o
zdrean, pentru banii ti de care am avut nevoie! Pentru
mbririle pe care a trebuit s i le suport ani de zile i
trupul de reptil respingtoare. Ca s scap de ele, am
simulat impotena. M-ai comptimit discret, ca o cucoan
mare, nu-i aa? Pauvre Dim Ha, ha, ha! n timpul sta m
culcam cu toate prietenei tale. Da, cheri! Cu Mady, i Ilinca,
i Georgette, pn i cu inegalabila Lise Marcian. Tot
Bucuretiul crpa de rs! Se inea cu minile de burt n
timp ce tu, incorigibil idioat, i plimbai senin fericirea de
alcov. De cnd atept s i le spun! Mi-era team s nu crpi
nainte s afli. Odat am pus un pariu. Douzeci i cinci de
sticle Veuve Cliquot lui Iliu Brtescu dac reuete s se
culce cu tine. Da, iubito, i aminteti? Perioada n care mi
mrturiseai pudic c vrei s-l evii o bucat de timp pe
nebunul de Iliu. E prea insistent S-a retras brusc i-a
pltit sticlele. tii ce mi-a spus? E prea de tot! Miroase a
molusc. Nu pot face amor cu o nevertebrat.
Se aplec. Cuvintele, cu rsuflarea lor ucigtoare, izbeau
faa btrnei.
Nu tii ce voluptate ncerc! Acum, cnd n sfrit pot s
-211-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i le spun. Nu-i poi imagina! Asta nu intr n capul tu de
psric. Te-am urt pe tine, i pe plodul tu, din adncul
sufletului! S-o tii i pe asta! Eu l-am azvrlit de pe teras pe
avortonul la! Se ncolcea ca i m-sa Nu voia s-mi dea
drumul Se aga cu gheare mici, rapace. L-am azvrlit cu
sete. Merita s-i vezi easta degenerat risipit acolo pe
ciment Spectacolul sta l-ai pierdut. Rse sinistru:
Dumnezeule mare! Din dragoste, din dragoste pentru tine
le-am fcut pe toate!
Femeia se prbui inert pe fotoliu.
Oamenii priveau fr glas trupul mototolit cu chip de
cear.
Respira, inima continua s bat, dar Elena Hagianu
murise.

inea ochii deschii. Dou frmituri de cenu care nu


mai vedeau. Obrazul fr via, tot trupul prbuit acolo
unde-l azvrlise brbatu-su devenise un obiect. Lovit, ori
strpuns cu cuitul, femeia n-ar mai fi reacionat.
Sentimentul de cadavru cruia n-a avut cine s-i nchid
pleoapele era att de puternic, nct oamenii i ntoarser
privirile. Imaginea Elenei Hagianu devenise insuportabil. O
plant, peste care cineva azvrlise o gleat de ap clocotit.
De ce ai fcut asta? ntreb sugrumat Iustin Fgdu.
Nu pot s neleg. Acum, n pragul
Glasul lui Iacobescu l ntrerupse violent:
Am s-i spun eu de ce, printe! Pentru c e un
monstru! Cea mai abject canalie! Nici mcar o dat la zece
generaii n-ai s ntlneti unul ca el! Un coiot!
Mi-e egal ce gndii, declar Hagianu. V-am avertizat,
doar.
i regsise calmul, glasul placid cu accente cinice.
Diamantopol l privea fix.
Degeaba te uii la mine. Nu sunt eu tipul pe care-l caui.
Complet rnjind: Dei a fi putut s fiu. Mi-ar fi plcut!
nc 18 minute! se tngui Oprian plimbndu-se agitat.
Hotri-v o dat, pentru Dumnezeu!
Cnd te gndeti, cltin Mare capul, 18 minute, att
-212-
PLAN DIABOLIC
ne desparte de via, de eluri nobile sau de nimic. Imensul,
adncul, necuprinsul, nimic!
Da, domnule, ai dreptate! observ mecanic Ciolac cu
ochii la doamna Hagianu.
Femeia, nemicat, cu obraz pmntiu golit de snge, l
fascina. I se prea c nu vzuse n viaa lui ceva asemntor:
o moart vie.
Miss Dorothy James-Porter trecu din nou la atac:
Cred c nu m nel dac afirm c acum suntem mult
mai aproape unii de alii. Sper c mprtii acelai
sentiment i poate c ar trebui s ncepem prepararea acelei
mici buturi. De fapt, presupun c mister Diamantopol se
afl acum ntr-o dispoziie mai prielnic. Se uit la Nichita
Dumitrescu: Nu ne putem atepta din partea acestui btrn
gentleman s neleag ceva. Da, m ndoiesc c vom avea
aceast satisfacie. Vom gsi ns un mijloc s-l antrenm.
N-ar fi prea cinstit din partea noastr s-l ocolim.
Hagianu o ntrerupse brutal:
Destul! Ne-au rmas exact 17 minute i jumtate!
Suntem cinci contra trei. Btrnul e senil, iar Diamantopol
nu are drept de vot fiind n cauz.
Mai e i doamna Hagianu, remarc surd preotul.
Cellalt i slt umerii:
Ea nu conteaz! N-a contat niciodat.
Caricaturistul se ridic cu pumnii strni. Spuse mocnit,
abia stpnindu-se:
Uite ce e, biete! Te-am tot ascultat. Acum ai s m
asculi tu pe mine! Am cteva vorbe s-i spun! nainte de a
v atinge de un singur deget de-al lui Diamantopol, vei avea
de-a face cu mine.

17 minute! se lament Oprian drdind din tot trupul.


Ochii i czur pe silueta frnt a Ninei Aldea. O apostrof cu
gndul aiurea: Ce mai atepi?
Hagianu ncrunt sprncenele:
I-a speriat junele Iacobescu pe toi. Ofrande aduse pe
altarul justiiei. i puse mna pe umr scuturnd-o violent:
Nu fi proast, domnioar!
-213-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Stewardesa nici nu clipi. Privea nainte, cu aceiai ochi
imeni, fr expresie.
Nu fi proast, repet Hagianu. Te sacrific tia ca pe
un pui de gin. Viaa e un imens rahat, i-am mai spus-o,
dar altceva mai bun nc nu s-a inventat. Eti tnr! Mii de
drumuri i se deschid, mai ai attea lozuri de tras. Poate
lozul cel mare! Spargi paharul din care ai sorbit abia o
nghiitur. Ai dansat vreodat ntr-un palace pe Coasta de
Azur? O noapte pariv cu parfum de tuberoze i un
argentinian superb care s te strng n brae. tii ct e de
fin nisipul la Las Vegas? Cum arat soarele cnd te trezeti
n mijlocul Pacificului? Ai ascultat banjourile din Hawai? Ai
fcut dragoste cu un napolitan? Napolitanii cu ochi i gur
de foc Voi singuri i noaptea S te trezeasc la Veneia
vslele gondolierilor i s rzi, s fii fericit pentru simplul
fapt c trieti! Viaa e un rahat, domnioar, dar moartea e
i mai rea! E nimicul. Un chix, asta i ofer
Diamantopol i Iacobescu!
Nina Aldea l privea intens. Se ridic ncet, ca hipnotizat
i pi mpleticit.

Iacobescu o privea crispat. Diamantopol cu acelai zmbet


obosit nfipt n colul buzelor. Stewardesa izbucni n plns i
se prbui n braele englezoaicei. Reui s opteasc printre
hohote:
Nu vreau s mor!

Trf! izbucni caricaturistul cu ochii ieii din orbite.


Nina Aldea tresri biciuit. i ridic fruntea roie. ip cu
obrazul plin de lacrimi:
N-ai dreptul!
N-am dreptul!? Canalia asta te-a intuit bine! Prostituie
n stil mare! A fost de ajuns s-i fluture cteva cliee ieftine,
de cinema, ca s te ntoarc cum vrea! Femeia tarifat adus
pe o tipsie de aur i amor pe somier de hotel mare. Sau nu,
mai rafinat, pe blana alb din faa cminului. A uitat
ampania sorbit din condur de atlas i briliantele de pe
degetele picioarelor. i cinii cu nestemate n coad i
-214-
PLAN DIABOLIC
apartamentul somptuos de pe rive droite. Yachtul ai vzut
prostituat de clas fr yacht alb? i Jaguar-ul sau
Rolls-ul ct o cas. Rse sinistru: Palmieri i chiparoi,
napolitani cu prul cre i soarele Pacificului. De ce nu un
sifilis superb ntr-o mansard din Pigalle?! i un nas mncat
de ancru! Cel mai sigur certificat! Firm de ncredere, pensie
garantat
Fiule, l ntrerupse Fgdu, acord-i un rgaz.
Reculege-te! Trim ultimele noastre clipe. Fiecare pleac din
aceast lume cu pcatele lui. Glasul ncepu s-i tremure:
Ispita a fost mai puternic. Suntem cu toii supui greelii.
Domnul a spus s iertm dar i lu capul n mini optind
disperat. Acum e prima oar cnd nu-i aud porunca. Gura
mea iart dar cugetul nu poate!
Chiar crezi n chestiile astea? se interes Hagianu,
strmbndu-i gura. Nici mcar amicul Iacobescu, umanul,
sufletistul
Canalie! l repezi caricaturistul. Ai ucis-o pe nevast-ta
i pe fiu-su, ai pngrit tot ce-a fost bun n jurul tu! Un
strv murdar care i-a fit hoitul galonat i mpintenat la
Capa! Eti un uciga, un
Hagianu i dezveli dinii lungi:
Ai fost mai inspirat dect noi, trebuie s recunosc. Te-ai
limitat la cteva confesiuni amuzante pulama rtcitoare,
globetrotter inofensiv, amintiri savuroase, din alea pe care le
citesc sub plapum putii cu bube pe fa. Temerar dar cu
suflet, gangster fr pistol i filantrop. Te simi al dracului de
bine acum! Ne njuri pe toi, faci pe moralistul!
Nina Aldea i azvrli uviele care-i cdeau n ochi:
Cu ce drept m-ai insultat?
Ia ghici? mri sardonic Iacobescu. Te-ai ntins cu tot
aeroportul, ai distrus-o pe nenorocita aia
Pentru ea fac asta Pentru Fana
Aa, va s zic, rnji caricaturistul pentru ea!
Da, am o obligaie. Au arestat-o E recidivist, o
ateapt ani grei de pucrie Am s m duc i-am s le
spun adevrul N-am dreptul s tac.
Iacobescu i izbi palmele.
-215-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Superb! Ce prere ai, printe, de mntuiii dumitale?
Care mai de care e purttorul unor misiuni nltoare. Asta
vrea s evite o eroare judiciar, pe llaltul, dobitocul care
s-a visat celebru, l ateapt vduvele i orfanii propriului
mcel. Trei imobile n Drumul Taberei sau Pajura nu se pot
dispensa de un mgar fanfaron care n plus mai reprezint i
un geniu al finanelor romneti. O liot de javre plng dup
schizofrenica asta surd, pe obolan l ateapt cataplasmele
i bile de sare. Hagianu mai are de ros cteva oase. Trebuie
s fi rmas ceva dintr-o avere imens. O canalie care se
respect nu las nimic pe urma lui. Dup cum vezi, o
sumedenie de obligaii
16 minute! ip din mers Ciolac ridicnd minile n aer.
Acum v-ai gsit s filosofai?! Suntei nebuni?
Oprian ngn:
S-l obligm s bea!
Da, fu de acord Mare. S-l obligm! Suntem mai muli,
majoritatea
Aa biea, fcu Iacobescu. ncercai! Vreau s vd i
eu cum v apropiai de Diamantopol. Nu zu, crp de
curiozitate!
Englezoaica naint:
Mister Diamantopol, credei c suntei destul de
pregtit? Ne putem oare bizui pe dumneavoastr? tii,
stricnina n contact cu aerul i pierde din posibiliti.
Trebuie nghiit imediat. Doctorul meu, mister Gibson, mi-a
atras atenia n nenumrate rnduri. Cu nici un pre n-a
vrea s recurgem la procedee vulgare. Am avea cu toii
remucri
Iacobescu i propti privirea n obrazul coluros al femeii:
Du-te dracului!
Miss Dorothy James-Porter fcu ochii mari stupefiat:
Ce? Ce spune acest gentleman?
Dac tiai turcete era i mai bine!
Nu neleg dar am impresia c este o observaie
nesbuit. Nervii sunt de vin. ncerc s zmbeasc: Oh, o
ceac fierbinte de ceai i o bucat de cake ne vor restabili
complet. Totul ni se va prea dup aceea un vis urt. tiu ce
-216-
PLAN DIABOLIC
vorbesc. Dar, pn atunci, s ne grbim.
Se simi apucat de poale i se ntoarse brusc. Nichita
Dumitrescu o trgea cu amndou minile de fust:
Dii!
Clipea smucind zdravn de ceea ce-i imagina probabil c
sunt huri. Nu nelegea de ce nu pornete.
Nina Aldea l desprinse cu o expresie ngheat. l duse la
locul lui vrndu-i n gur o bomboan. Btrnelul ncepu s
mestece lacom.
Stewardesa se ls jos, lng Mare. ntlni fr s vrea
ochii caricaturistului. O priveau cu un dispre i o sil
strivitoare. Declar nesigur:
Dumneata nu poi s pricepi!
Vai de mine! exclam Iacobescu. Ai doar o datorie
sfnt. nc n-ai isprvit Otopenii! M ntreb, cum procedezi
de fapt, tii, ca s nu pierzi socoteala.
Fata pli de furie. Nrile-i tremurau. Azvrli cu ur:
Impotentule!

Oprian se propi n faa lui Hagianu privindu-l de jos n


sus. Era cu un cap mai scund dect el. ntreb:
Nu neleg ce ne mai reine?
Hagianu i muc colul buzelor. Ochii-i czur fr s
vrea asupra neveste-si: mpietrit, rmsese n aceeai
poziie n care o azvrlise el. Fcea impresia c nici nu mai
respir. Ridic din umeri:
Nimic.
Suntem majoritatea. E inadmisibil ca un singur individ
s-i impun punctul de vedere!
El i popa, rnji Hagianu.
Popa! Economistul se strmb dispreuitor. sta nu
conteaz. Zic s preparm drcia aia. La o adic, doi l
imobilizeaz pe Diamantopol iar ilali i toarn paharul pe
gt.
De acord. Complet sarcastic: i ce faci cu Iacobescu?
Oprian privi n jur. Sufl:
l achitm!

-217-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
M ntreb dac aceti oameni sunt n toate minile!
exclam indignat Miss Dorothy James-Porter. Am avut
odat un celu, un loulu de Pomeranie. Oh, era un darling!
ntr-o zi, n-am bgat de seam i a turbat. Am fost att de
afectat L-am rugat pe portarul nostru, bunul btrn Tom,
s-l omoare pentru a nu-i contamina pe ceilali. Am suferit
ngrozitor dar toate aceste lucruri triste au meritul lor.
Suntem plini de ndatoriri n fata vieii.
Nina Alea i desclet buzele. i scrise n englez:
Chiar cnd suntem buni, oamenii nu ne cred!
Exact! Ai exprimat minunat ceea ce simt. Sunt aproape
invidioas c nu mi-au venit n minte cuvintele acestea pline
de miez.
Fata i privi ceasul:
Dumnezeule! 16 minute!
n ochii englezoaicei se aprinse o lumin crud. Ridic
pumnul n care inea strns flaconul cu stricnin.
Isus a folosit biciul. Vom proceda i noi la fel.

Nichita Dumitrescu mrluia n spaiul dintre fotolii


marcnd din clcie cadena pailor fragili. Cnta ct l inea
gura i obraji czui i se nroiser din cauza efortului:
Vine, vine primvara
Ce chestie cu sta! se mir Ciolac. i aduce aminte de
toate prostiile.
Iacobescu se ntoarse spre Diamantopol aruncndu-i o
privire scurt. Pe chipul infirmului nu se citea nimic.
Caricaturistul avu o strngere de inim. Nenorocitul, gndi,
ce-o fi n sufletul i inima lui
Spuse tare, ncercnd s fie dezinvolt:
D-i n m-sa de imbecili! Ct e cuitul la mine, nu
merit s-i bai capul. l msur surprins: De ce taci?
Diamantopol zmbi. O umbr de zmbet. Nu rspunse.
Hm, fcu cellalt. Eti probabil convins c tii dinainte
cum o s se termine povestea asta afurisit. Da, ghicesc la ce
te gndeti. Pe msur ce vorbea, glasul caricaturistului
devenea tot mai calm: Nu mai crezi n nimic, te ndoieti
desigur i de mine. Aproape c pui un pariu cu dumneata
-218-
PLAN DIABOLIC
nsui. Va rezista oare pn la urm mgarul de Iacobescu
sau e la fel cu ceilali? Nu, nu-i cer declaraii.
Infirmul clipi i sursul se accentu.
Iacobescu i trecu mna prin pr:
Vreau s tii c rmn n barca dumitale pn la urm.
Explic, zmbind jenat: Mi-au plcut totdeauna drapelele
frumoase, chiar dac fluturau pe ziduri prbuite.

Iustin Fgdu i trecu degetele peste fruntea nalt. Pe


figura rvit cu ochii roii se aternuse o linite nou.
Da, reflect caricaturistul. Tipul e linitit dar nu senin.
Pare calm i atta tot. Curios
Se uit piezi la grupul celorlali care discutau agitat
consultndu-i la zece secunde ceasurile. Elena Hagianu,
singur, aintea o privire moart. Trupul prea de lemn, cu
greu i puteai nchipui c sub pielea glbuie n care
btrneea i nfipsese solzii, n venele ntunecate mai curge
snge.
Ochii caricaturistului alunecar la tivul rochiei cu poalele
tocite, la pantofii srccioi crpii de o mn
nendemnatic. Pentru cteva clipe o vzu pe nevast-sa.
Aferat, guraliv, plin de pachete, nerbdtoare s ncerce
deux-pices-ul, fusta sau noul costum de baie. Casa se
nveselea subit, cpta un aer de vacan cu tot balamucul
acela de hrtii i haine azvrlite pe pat, pe mas, direct pe
covor. Apoi ncntat, n faa oglinzii, sugndu-i stomacul:
tii, Val, m-am cam ngrat. Dar culoarea e delicioas.
Spune i tu! N-ar trebui s renun niciodat la bleu-vert
Oft uor schind fr s-i dea seama un gest cu mna.
Glasul lui Miss Dorothy James-Porter izbucni piigiat din
cauza efortului de a se stpni:
Domnule pastor, comportarea aceasta nu este exact cea
la care am fi avut dreptul s ne ateptm din partea
dumneavoastr. M tem chiar c este cu totul alta. Avei
obligaia s fii alturi de noi i trebuie s recunoatei c nu
cerem mare lucru. Nimeni nu poate pretinde c nu m-a fi
exprimat limpede.
Ochii roii ai preotului o urmreau atent. Iacobescu i
-219-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
aprinse igara azvrlind ca de obicei chibritul aprins direct pe
mochet.
M ntreb, printe, declar inhalnd adnc fumul, dac
eti cu adevrat surprins.
Fgdu cltin trist capul:
Sunt aproape btrn, am vzut destule
Exact la asta m gndeam.
n faa morii, rosti preotul, oamenii nu mai au
reticene. Rbufnete atunci la suprafa tot ce-a fost mai
ru n viaa lor. Dumnezeu d putere, putere sufleteasc
atunci cnd cea a trupului s-a istovit!
Hm, se strmb caricaturistul. Eu i-a zice fric, dar nu
am intenia s discut pe chestiuni de dogm. E prea trziu s
ne mai convingem unul pe altul. M gndeam la altceva.
Dup cum observai, nu mai eti tnr. Ai ascultat ceva
ticloii la viaa dumitale. Pe patul de moarte sau, m rog, n
sptmna Patelui. Ai ntlnit vreodat ceva asemntor?
Ceva la fel de josnic i de abject? Ceva care s se apropie
mcar?
Preotul i ncleta degetele.
Mntuitorul a gsit nelegere pentru orice frdelege.
i-acolo unde e nelegere, vine i iertarea.
Vrei s spui c dumneata i nelegi pe tia? se interes
pe un ton muctor Iacobescu. Pe leprele astea?!
M strduiesc, fiule. Oamenii se despart greu de via.
Nu e vina lor. Am cunoscut puini care s primeasc moartea
ca pe o binecuvntare. Iar acetia erau foarte btrni sau
foarte bolnavi. Toi se nveruneaz s mai triasc. Mcar o
zi, mcar un singur rsrit de soare.
Sacrificndu-i aproapele, printe?!
Fgdu zmbi:
Poi oare pretinde fiecruia s fie un sfnt? Mama se
jertfete pentru feciorul ei, dar asta, fi-voi iertat, ine de
instinct, nu de credin. Mai tii alt exemplu, fiule?
Iacobescu fluier subire:
Va s zic, ceea ce predici dumneata de douzeci sau
treizeci de ani sunt simple lozinci, aiureli valabile doar
pentru mucenici! Pe de o parte sfinii martiri, vreo sut-dou,
-220-
PLAN DIABOLIC
dac pui la capt toate calendarele i dincolo jivinele. Ei,
uite, chestia asta n-am nvat-o la religie!
Exagerezi, fiule. Mnia i ntunec judecata.
Ce mnie, domnule? Ne desftm privirea cu o leaht
de bandii, de asasini care-i ascut satrul i dumneata mi
zici ce s ne ascundem dup deget c aa e normal?!
Fiule, eu nu spun c ei au dreptate. ncerc doar s-i
neleg. i mai tiu ceva. Soarta nu se arat la fel de milostiv
cu toi. Trebuie s recunoti c nu-i acelai lucru s-i
primeti moartea cnd ea intr oricum, prin pori i ferestre
ferecate sau s-i bat la u, iar tu s ai de ales: i deschizi
sau nu?
Iacobescu i subie privirea:
Asta seamn a altceva, printe. Cred c
Nu ncerca s ghiceti, l ntrerupse Fgdu
ridicndu-se. E prea simplu: oamenii vor s triasc. Nu ura
i ticloia, aa cum i nchipui dumneata, vorbesc acum n
inimile lor, ci viaa. E nsui glasul vieii.
Caricaturistul se nec. Tui tulburat:
Glasul vieii! l auzi i dumneata, printe?!

Miss Dorothy James-Porter jubila. Trase buclele panglicii


cafenii de la gt apoi i ndrept centura cu cataram
caraghioas: doi porumbei de oel ale cror aripi se
ncolceau.
Iat o atitudine imparial. Dovedii mult bun sim,
domnule pastor, i v rog s m credei, m bucur sincer
pentru dumneavoastr. Acum pot s recunosc, nu vd
ntr-adevr ce m-ar mpiedica s-o fac, c nu m-am ndoit o
singur clip de aptitudinea dumneavoastr de a sesiza
realitatea. n sfrit, zidul acela nlat ntre noi i pe care eu
chiar de la nceput l-am simit foarte ubred, a fost nlturat!
Sunt att de emoionat, nct nici mcar nu-mi pot gsi
cuvintele. Oh, cu adevrat mi vine foarte greu. Dar, desigur,
n-o s mi-o reproai.
Mare i Ciolac nu-i ascunser surpriza. Se uitau la preot
stupefiai, fr grai. Oprian avea expresia unui individ
cruia i e team s nu fie tras pe sfoar. i pipia fularul i
-221-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
reverele hainei. Nina Aldea nchise ochii cu un suspin.
Hagianu rse uurel. Spuse ncet, aproape nedesluit:
Dar arpele a fost mai viclean
i dumneata, printe?! ip rguit Iacobescu. i
dumneata?!!
Pe buzele lui Diamantopol zmbetul se ntinse i mai mult.
Aproape i despica faa. Era nspimnttor chipul acela cu
ochi triti care nu-i puteau vedea zmbetul. Nu i-l tiau. Se
nfipsese acolo singur, n obrazul chinuit.
Fgdu i netezi mnecile anteriului. inea pleoapele pe
jumtate nchise:
Am socotit de datoria mea s m altur vou, declar
linitit, adresndu-se parc numai lui Mare. Apoi privirea i
mbri pe toi. Pstorul nu-i prsete oile, lsndu-le de
izbelite. Dumnezeu a zmislit viaa i ne-a druit-o nou cu
neptrunsele ei poteci. Suntem silii s le strbatem, fiecare
dup lumina i nelepciunea sa. Dar trebuie s ajungem
pn la hotarul care ne e sortit. Nu-i ngduit s ne curmm
calea atunci cnd ne e voia.
Dar s asasinezi e voie? url scos din mini
caricaturistul. Mi-e ruine pentru dumneata. Ruine i
scrb. Nici unul din frumoii tia nu m-a lsat crcnat.
Nimeni! Nu m-a surprins englezoaica cu perversitatea i
ipocrizia ei! Gdil poti, traverseaz Europa pentru tot felul
de congrese demente, unde se dezbate problema zgrzii i n
acelai timp ucide cu snge rece! Nu m-a surprins nici
Oprian. O crti! A scormonit toat viaa prin gunoaie. Nici
Ciolac! Bica asta umflat! La urma urmelor a ucis-o pe
m-sa pentru un maldr de rufrie, trei mobile i o odaie
goal! Chestia de-acum e un fleac! Flcii tia au evoluat
firesc. Trebuia s fii nebun s te atepi la altceva din partea
lor sau din partea lui Hagianu. Era de ajuns s-i vezi
zmbetul: de hien!
Am ndrznit s sper mai mult cu stewardesa. M
gndeam la tinereea ei. Dar mocirla n-are fund i nici vrst!
Trebuia s-o nv mai de mult. Trebuia s tiu la aizeci de
ani c dac rdcinile sunt putrede, n-are importan c
mldia e tnr. Cnd poi s trimii la ocn n schimbul
-222-
PLAN DIABOLIC
cheii de la dormitor, ajungi departe! Surprizele se exclud de
la sine
Iacobescu se opri o clip privindu-l adnc pe Fgdu. n
ochi avea lacrimi:
Dar dumneata?! Dumneata, pstorul trimis de
Dumnezeu, dumneata cel uns ca s propovduieti mila, i
dreptatea, i iubirea de aproape, s te asociezi la o crim, la
un asasinat odios, la cea mai cumplit i cea mai grea
nedreptate, la asta ntr-adevr, nu m-am ateptat! M
cutremur hidoenia din sufletul dumitale! Nu tiu ce
nseamn pcat, vorbele cuvioase n-au pentru mine
semnificaie. Dar dac ai fi aruncat n aer o catedral, dac
ai fi azvrlit crucea pe foc, dac ai fi scuipat pe tot ceea ce
datina legiuiete ca sfnt, n-ar fi nsemnat nimic fa de
crima pe care o pui la cale! Da, printe, eti un criminal!
Scoase cuitul din buzunar.
Ei bine, biei, jocul vostru n-o s in! A vrea s-l vd
pe la care are curajul s se ating de Diamantopol
Se prbui nainte de a isprvi. Pe la spate, Ciolac l izbise
puternic n moalele capului cu o sticl plin.
Cuitul alunec din mna lui Iacobescu i czu fr
zgomot lng piciorul doamnei Hagianu.
Femeia privea mai departe, ntr-un gol de comar.

-223-
Capitolul XX

O CRIM COLECTIV

Ovidiu Diamantopol, sprijinit de peretele cabinei de


comand, cu braele proptite n crje, prea crucificat. Privea
cu aceeai cuttur trist, detaat, zmbetul nu se
tersese de pe chipul livid.
Hagianu, cntrea cuitul n mn cu o expresie de triumf
stpnit. Nu fusese niciodat un expansiv. Se obinuise
demult s-i domine reaciile expunnd acelai obraz
ntunecat. Ochiul holbat i strlucea ca un far.
Oprian i pierduse capul. Srea gesticulnd dezordonat
cu pumnii mici de femeie:
Acum s-l judecm noi!
Nina Aldea, ngenuncheat lng Iacobescu, l stropea cu
ap. Spectacolul l amuza teribil pe Nichita Dumitrescu. Gsi
paharul de coniac al caricaturistului i i-l rsturn pe
cma chicotind iret.
O s-i revin n cteva clipe, spuse stewardesa.
Era linitit. ncepuse s semene cu manechinul amabil de
la nceputul cltoriei.
nc 12 minute! spuse Ciolac bindu-se.
O atinse fr s vrea pe doamna Hagianu. Femeia
mpietrit nu se mic.
i-a revenit, opti Nina Aldea ridicndu-se.
Iacobescu clipi de cteva ori i i duse reflex mna la cap.
Pe chip i se citea uimirea apoi pru s-i aduc dintr-odat
aminte. Figura i se ntunec. Se slt sprijinindu-se de
piciorul fotoliului.

-224-
PLAN DIABOLIC
Hagianu i nfipse ochiul holbat n obrazul
caricaturistului. Se juca ostentativ cu arma.
Eti n stare s m asculi?
Du-te dracului!
Mi-e s nu ajungi naintea mea acolo! n sfrit, n-avem
timp de conversaie. n dou vorbe: dac faci obstrucie n
chestia lui Diamantopol, te curm. La cercetri vom afirma
c el te-a aranjat apoi s-a sinucis. Clar?
V-ai scremut al naibii creierii ca s gsii formula asta!
A cui e ideea? A obolanului? A ta?
Exist dou variante, rosti Hagianu calm. Da sau nu. n
ambele, Diamantopol prin fora mprejurrilor e sacrificat.
Gndete-te!
Iacobescu nclet pumnii urlnd:
Ei bine, nu! nelegei? Nu! N-am de gnd s fiu
complice la porcria asta. N-avei dect s m ucidei.
Reuise s se ridice n picioare dar se cltina nc: Hai, ce
mai atepi?
Englezoaica csc ochii nedumerit:
Un brbat lipsit de cumpt! Va trebui s fim cu mult
bgare de seam. Cred c nu m nel dac afirm c toate
acestea sunt consecina unei lipse de disciplin timpurii iar,
din pcate, amnuntul are importana sa. M ntreb dac nu
cumva vom fi obligai s admitem posibilitatea ca mister
mister
Iacobescu, sufl Nina Aldea.
Da, exact ceea ce am vrut s spun! S admitem c
mister Iacobescu nu se simte prea bine. Astfel de manifestri
te pun fr s vrei pe gnduri. Poate va trebui s inem
seama i de asta.
nc 11 minute! declar Ciolac nfrigurat.
Oprian se adres lui Hagianu:
Stm dup un nebun? Hai, lichideaz dracului
problema!
Cucu! ip pe neateptate btrnelul n spatele lui
Hagianu.
Brbatul tresri i-l mpinse violent. Nichita Dumitrescu
czu pe un fotoliu. ncepu s plng cu sughiuri.
-225-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Hagianu, enervat, respira agitat:
Idioi, imbecili i demeni! Admirabil societate. Se
adres lui Iacobescu abia stpnindu-i furia: Sunt mai mult
dect nelegtor. nc o dat
Nu m intereseaz!
Fgdu interveni mpciuitor. Glasul avea rezonane
calde, o ureche sensibil ar fi sesizat poate unele accente
tremurate.
Fiule! Mnia e cel mai ru ndrumtor. n clipele acestea
grele
Tu s taci, auzi? Tu n-ai dreptul s vorbeti! Eti cel
mai odios dintre ei! O canalie superb! Un bandit care-i
ascunde arma sub patrafir iar n timpul acesta citete din
Biblie.
tia-s nebuni! observ agitat Oprian. Acu i-au gsit
conferinele
Hagianu interveni practic:
Dac ai poft s crpi, n-ai dect! Avizul i
binecuvntarea mea te nsoesc. Am impresia ns c ncerci
o cacialma. Vreau s-i atrag atenia asupra unui lucru. n
chestia asta nu ncap triri. Indiferent ce-ai de gnd, vei
juca cinstit.
Nu zu, i sticli dinii Iacobescu, ai s m obligi tu?
tiu c i-e profund dezagreabil, zmbi cellalt, dar am
ntr-adevr aceast posibilitate. Bnuiesc c vei ncerca s te
eschivezi.
mi dai vreo idee?
Hagianu se strmb plictisit.
Nu eti tmpit, n schimb ne crezi pe noi. Nu te vei
opune, dar nici nu vei participa la lichidarea lui
Diamantopol. Vei ncerca s te sustragi numai c te neli
amarnic. Chiar dac nu vom uza de arm, i presupun c
ntr-adevr nu o vom face declar sarcastic e un procedeu
vulgar, vorba englezoaicei, vom declara autoritilor c tu i-ai
ucis pe toi. Trei victime dintr-un condei. Piloii plus amicul
Diamantopol. Au nfundat alii pucria pe baza unei singure
mrturii. Ai mpotriva ta nou. l privi lung: i amintesc c
indiferent de varianta pe care o alegi, situaia lui
-226-
PLAN DIABOLIC
Diamantopol rmne aceeai. Ceea ce hotrti acum nu e
soarta lui, ci a ta. Deci sau colaborezi cu noi sau ocna.

Iacobescu se frnse brusc. Diamantopol urmrea impasibil


agitaia din jur. Privirea adnc, ncrcat de o mil grea i
dispreuitoare, apsa.
Oprian puse mna pe umrul caricaturistului. Declar
generos:
Las, domnule! Nu mai fi aa sentimental. Asta-i viaa!
Azi eu, mine dumneata. N-am fcut noi lumea.
Fgdu interveni blnd:
Nu te necji, fiule. Pcatul va apsa pe umerii notri. l
vom purta cu toii.
Un pahar, domnioar! ceru expeditiv Miss Dorothy
James-Porter. Mulumesc. Eti extrem de amabil. Am
remarcat de la nceput acest amnunt.
Englezoaica, lung i deirat, oficia plin de energie.
Scutur flaconul de cteva ori nainte de a-l deschide. Se
adres infirmului:
V simii n puteri, mister Diamantopol? Nu ne putem
ngdui s risipim nici o pictur. Va trebui s fim foarte
ateni.
Ce-ar fi s-o turnm n coniac? propuse mrinimos
Ciolac. Am auzit c nainte de moarte, li se d ceva de but.
i plec privirea: Suntem cretini, ce naiba
Oprian intr n panic.
Ai nnebunit? Mai iese vreo reacie, dracu tie i-i d
totul peste cap. Nu-i mai face efectul.
Domnilor, exclam englezoaica ridicnd triumftoare
paharul cu ap, putem ncepe! Sper c nu mi-o vei lua n
nume de ru dac v atrag nc o dat atenia c fiecare
avem dreptul s-i oferim prietenului nostru doar cteva
picturi. Acest mic serviciu trebuie s-l fac toat lumea.
Se nghesuir n jurul ei nerbdtori, Iacobescu i doamna
Hagianu rmaser singuri.
Ah, zmbi Miss Dorothy James-Porter. Ndjduiesc din
toat inima c nu avei nimic mpotriv ca eu s fiu prima.
Nu e lips de modestie din partea mea, nici nu poate fi vorba.
-227-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Vreau doar s v ofer un mic exemplu.
Turn trei picturi apoi i trecu flaconul lui Mare. Mna
scriitorului tremura ngrozitor. Ciolac, prevenind o catastrof,
i inu braul.
Diamantopol se uita cu ochii larg deschii. Le urmrea
micrile cu o curiozitate sinistr.
Mai repede! ip Oprian umezindu-i mereu buzele.
i atepta rndul bindu-se de pe un picior pe cellalt.
Mna lui Hagianu nu tremura. A lui Fgdu foarte puin. Se
nchin dup aceea bolborosind numele Domnului.
nc 9 minute! anun Ciolac.
Englezoaica i duse degetul la frunte:
Desigur, l vom crua pe mister Iacobescu. Trece printr-
o stare destul de fireasc pentru un temperament nesbuit.
El va fi ultimul. Dar cred c acest biet gentleman art spre
Nichita Dumitrescu ca i btrna doamn trebuie s-i dea
i ei silina. Se vor simi cu cugetul mult mai mpcat. N-am
nici o ndoial n aceast privin.
Fcu singur oficiul innd degetele moneagului care o
privea nedumerit printre lacrimi. Se apropie de doamna
Hagianu, arbornd un zmbet convenional:
Pot s sper c aceast cltorie nu v-a obosit prea mult?
Btrna privea undeva departe. Nu ntoarse capul.
Sunt sigur c acum v simii mult mai bine, cu totul
restabilit. Avei o culoare extraordinar. Un mic efort nu
poate s v strice.
Btrna nici nu clipi. Miss Dorothy James-Porter privi
surprins n jur. Slt din umeri i-i apuc mna. O mn
moart, cu degete ngheate.
Iacobescu ridic greu capul. Avea o expresie sfietoare.
ntlni ochii lui Diamantopol. I se adres rguit:
i-am povestit de ghiozdanul acela Ghiozdanul cu
pitici i zne bune, cu spiridui nelepi, ghiozdanul n care
ascunsesem zmbetul putiului de aisprezece ani i o carte
de geografie L-am pstrat toat viaa. Acum nu-l mai am.
L-am pierdut
Lu flaconul. Ultimele picturi se prelinser n pahar.
Mna caricaturistului czu. Semna cu a doamnei Hagianu:
-228-
PLAN DIABOLIC
prea moart.

Miss Dorothy James-Porter amestec contiincios


coninutul paharului cu o linguri apoi l privi n zare.
Da, presupun c este exact ceea ce ne trebuie. Nu ne
mai rmne dect un singur lucru de fcut! S procedm n
toat graba. ntr-adevr, nu vd de ce am mai zbovi. Se
adres infirmului cu amabilitate: Credei c avei nevoie de
ajutor?
Diamantopol tcea. O masc mortuar pe care nghease
un zmbet.
S nu ne fac vreo figur! observ prudent Ciolac.
Oprian, n necontenit micare, ciuli urechile:
Ai dreptate! Trebuie imobilizat.
Mai repede! sufl Mare.
nc 8 minute! Ne aflm deasupra Rotterdam-ului.
Grbii-v, pentru numele lui Dumnezeu!
l nconjuraser din toate prile. Infirmul i plimba
privirea grea de la unul la altul, Iacobescu ntoarse capul. Nu
suporta ochii aceia cafenii pe care destinul nu-i cruase.
Parcurseser o partitur cumplit unde fiecare not sunase
tragic.
Au o lumin ciudat, gndi Fgdu. Nu e team, nici
sil, nici resemnare. E
Simi un oc. Da, asta era! Ochii lui Diamantopol
nelegeau! Clipele acestea, ultimele sale clipe aveau pentru el
o singur semnificaie: confirmau ceva de mult tiut.
Hagianu, rezolut, fcu primul pas. Ceilali prinser umerii
i braele infirmului. Oprian ncerc s-i descleteze
maxilarele.
Un mic efort, mister sufl englezoaica ridicnd
paharul.
Contabilul ntinse mna dup el. Diamanopol, sufocat,
smuci capul slbatic dar Ciolac reuise s-i rstoarne
lichidul tulbure n gura cscat.
Se ddur napoi. Infirmul, fr sprijin, alunec pe covor.
i privi nceoat, ca de la marginea altui hotar.
Am tiut de la nceput! Mi-e mil de voi.
-229-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

Se ls o linite adnc. Preau dintr-o dat buimaci,


lipsii de iniiativ ca i cum nu se gndiser o singur clip
la ceea ce avea s urmeze dup asasinarea lui Diamantopol.
Iacobescu ridic n brae trupul infirmului i-l transport
la cellalt capt al avionului. i ascundea faa.
Nichita Dumitrescu duse palmele la ureche scncind:
Nani Toat lumea face nani!
i acum? ntreb cu voce nesigur Oprian.
Iustin Fgdu se ls n genunchi sprijinindu-i fruntea
de marginea canapelei, ca ntr-un confesional.
nchise ochii anticipnd o imagine: cei zece cobornd cu
servieta, poeta sau sacul de voiaj. Fr s-i ia rmas bun,
fr s se priveasc, se vor mprtia ca obolanii grbii s
dispar, s li se piard urma. i va nsoi umbr hidoas,
strigoi nelinitit n camera de hotel sau culcuul ocazional,
umplndu-le de comaruri. Mine, viaa-i va relua cursul
obinuit. Tabieturile, prietenii, gazeta, plimbrile
opti:
S ne rugm pentru el! Glasul amplu se nl limpede.
Vibra cules parc n poalele unei cupole de cristal:
Tatl nostru carele eti n ceruri
Compuneau o privelite ciudat! Nou oameni
ngenunchiai ntr-un avion, implornd o mil n care nu
credeau, ndreptndu-i rugciunea spre un chip alungat de
mult din inimile lor. Un chip mnjit cu snge.
Oprian i ncrligase degetele mici bolborosind mecanic.
Chipul lui Hagianu era rigid. inea gura ncletat.
Cuvintele se rostogoleau greu pe la colul buzelor. Nu simea
nimic. Redevenise domnul distins cu morg saxon, obligat
de conveniene i tradiie s respecte o datin. Nu s-i
ascund i plictiseala.
Vocea lui Ciolac, rsuntoare, o acoperea pe a celorlali. i
mpreunase palmele corect, privind cu o expresie de extaz un
cer nevzut. Prea extrem de ptruns, unul dintre aceia care
nsoesc voluntar, cu glas acordat, corul bisericesc din
simpla plcere de a se auzi atunci cnd se ntmpla s asiste
la vreo slujb. Din cnd n cnd, trgea cu coada ochiului la
-230-
PLAN DIABOLIC
ceas.
Mare i umezi buzele arse. Nu-i putea desprinde privirea
de pe chipul lui Fgdu. Pe figur i se citea o emoie
sincer.
Englezoaica cltina din cap cu o expresie pioas. Expresie
construit, formal, dictat de circumstan.
Ar fi putut la fel de bine s rd, s plng sau s aplaude
cu condiia ca gestul s nu fie vulgar sau lipsit de demnitate.
Mormia ceva nedesluit, pe limba ei, consultndu-i ceasul.
Corul de voci i aluneca pe lng urechi.
n obrazul lui Iacobescu se nfipsese un rnjet sinistru. i
privea slbatic, plin de ur. La fiecare verset, scrnea din
dini, pe punctul de a izbucni.
Ochii Ninei Aldea strluceau umezi. Palid i cu prul
despletit semna cu o madon zugrvit de un pictor pgn.
Glasul glgi alturi de ale celorlali:
Precum i noi iertm greiilor notri
Elena Hagianu privea nainte. Contempla oarb i surd
ceva ascuns altor priviri.
Vorbele se precipitau. n ele clocotea nerbdarea. Un uvoi
abia zgzuit ndrtul digurilor ubrede. Ultimele cuvinte
ale lui Fgdu rsunar metalic:
i ne izbvete de cel viclean!
n privirea lui Nichita Dumitrescu se aprinse o flacr
mic. Ceva, ca un zvon rsrit pe neateptate din neguri, ca
un ochi de jeratic sclipind scurt peste cenua rece. opti cu
glasul tremurat:
Amin!
Fgdu se nchin.
Se uitau unii la alii nfrigurai. Ateptau.
Preotul ncepu s-i descheie anteriul.

Rmsese ntr-un pantalon nchis i o cma fr guler.


Pru dintr-o dat pipernicit i lipsit de importan, un
omule oarecare cu ochii injectai. i suflec mnecile i se
ndrept linitit cu pai msurai spre cabina de comand.
Simi nou perechi de ochi agndu-i-se de umeri, de
spinare, sfredelindu-i trupul.
-231-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cineva ngim sufocat:
Dumneata!?
Fgdu se ntoarse ncet. Figura rotund n-avea nici o
expresie. Rosti limpede:
Da, eu sunt Diavolul Alb.
Dumneata?! sufl Oprian. nghii n sec: Dumneata ai
trimis la moarte zeci de mii de oameni?! Fantastic!
Mi se pare c nici unul dintre voi nu e mai bun.
Pe buzele lui Hagianu apru vechiul zmbet:
Popa! Nu mi-ar fi trecut niciodat prin minte!
O idee destul de bun, surse Fgdu. Nu credei?
Cincisprezece ani n-am avut necazuri. Cine ar fi putut bnui
c m ascund n Romnia? Iar o sutan camufleaz multe
i-i ofer posibilitatea s afli tot ce vrei. Adug ncet, ca
pentru el: Diamantopol mda, a fost mai tare dect mi-am
nchipuit. n sfrit, acum nu mai are importan.
Ridic din umeri i puse mna pe clana cabinei de
comand. Miss Dorothy James-Porter sri n picioare. i
scosese plria iar prul epos, retezat scurt i ncadra ca o
casc obrajii supi. Ochii i ardeau.
Exclam ntr-o romneasc fr cusur:
Mulumesc, domnule Potra! Asta am vrut s tim.
Spectacolul s-a terminat.

-232-
Capitolul XXI

FINIS CORONAT OPUS

Ua cabinei de comand se deschise. Apru chipul unuia


dintre piloi care se interes zmbind:
Gata, balul?
n spate, se zrea silueta celuilalt, manevrnd aparatura
de la bord.
Unde suntem? ntreb Dorothy James-Porter.
Peste aproximativ 20 de minute aterizm la Otopeni. Ne
nvrtim de patru ore n cerc. M mir c n-ai ameit.
Val Iacobescu respir adnc i i turn un pahar de
coniac.

Erau obosii. Minile doamnei Hagianu tremurau. i


ndrept prul privind amuzat n jur:
Niciodat nu mi-a fost aa greu, i spuse Ninei Aldea.
tii, poziia nepenit m-a omort! i czusem prost
Fata zmbi.
Diamantopol, cu brbia proptit n podul palmei privea
concentrat chipul lui Fgdu. Ochii erau nvluii ntr-un
abur uor. Aveau o expresie nedesluit, parc nostalgic.
Murmur:
n sfrit

Fgdu asculta. Pe obrazul livid, ochii congestionai, abia


mijii, tiau dou rni crude, nsngerate.
A fost un joc, declar Miss Dorothy James-Porter.
ntr-adevr, acesta e cuvntul. Un joc n care au evoluat

-233-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
unsprezece personaje. Nou false, dou autentice: Ovidiu
Diamantopol i Iosif Potra, alias Iustin Fgdu. Cu civa
ani n urm, specialitii din ministerul transporturilor au
avut marea surpriz s citeasc ntr-o revist strin c se
experimenteaz un prototip de avion fr zgomot, o nou
descoperire pe baza efectului Coand, soluionnd astfel
problema acut a polurii fonice. Surpriz de proporii,
pentru c proiectul supus comisiei de brevete aparinea unui
grup de ingineri romni.
Evident, cineva trdase. n urma unei anchete
ndelungate, autoritile ajung la concluzia c o singur
persoan, respectiv desenatorul tehnic, Simion Otescu, putea
nstrina secretul. Dosarul su este ns inatacabil: lupttor
antifascist, supravieuitor al lagrului de exterminare din D.,
fotii deinui o confirm, nu ncap dubii.
Dar iat c rsfoind arhivele siguranei, cineva descoper
fotografia lui Simion Otescu. Omul fcea parte din serviciul
de informaii al armatei germane. n cele din urm,
desenatorul sfrete prin a mrturisi. Simind c pierd
rzboiul, efii din Abwehr i-au strecurat ageni n lagre
pentru ca la eliberare s capete certificate care atestau un
trecut antifascist nendoielnic.
n spatele unor asemenea certificate sunt descoperii ali
trei spioni. Fac declaraii complete i indic cine e eful
agenturii: Diavolul Alb, omul fr chip, fostul medic din
lagrul D. Toate ncercrile noastre de-a ajunge la el rmn
ns fr rezultat, Iosif Potra se dovedete un adversar
extrem de abil i precaut.
Acum patru zile, domnul Ovidiu Diamantopol ntiineaz
organele de resort c Diavolul Alb, criminal de rzboi cu mii
de victime la activ, e pe cale s prseasc Romnia.
Desigur, ne punea la dispoziie un amnunt esenial: data
cltoriei i cursa.
Nu ne-am ndoit o singur clip c informaia e exact.
Fusese suficient s-i ascultm povestea, aceast epopee
tragic friznd fantasticul, pentru a ne da seama cu ce fel de
om avem de-a face. O ncpnare diabolic, folosesc
termenul n sensul major pozitiv, o dorin de dreptate
-234-
PLAN DIABOLIC
fanatic, o putere de sacrificiu unic! Un astfel de om,
capabil s-i urmreasc timp de douzeci i ceva de ani
clul plus experiena dobndit n aproape trei decenii de
hinghereal pe toate meridianele lumii, reprezenta cea mai
serioas garanie. Zmbi cutnd ochii infirmului: Cred c
azi ai fi fost un poliist foarte bun.
Omul cltin vag din cap.
Din nefericire, relu Miss Dorothy James-Porter,
informaiile se isprveau aici. Problema consta n a
demonstra c un individ cu date i semnalmente
necunoscute, un individ cu un obraz transformat de vrst i
o operaie estetic este chiar omul cutat. Trebuia s
probm, s reconstituim puntea pe care Diavolul Alb o
azvrlise n aer cu ani n urm abandonndu-l pe Potra
ntr-un peisaj prsit, puntea ce lega dou existene ale
aceleiai persoane.
Reflectnd, am ajuns la concluzia c avem o singur
soluie. Diavolul Alb s se desconspire el nsui. Ne-am
amintit atunci de un amnunt din relatarea victimei sale,
aparent lipsit de orice semnificaie: Potra tie s piloteze. n
consecin, trebuia pus ntr-o situaie special, de fapt
extraordinar, care s-l sileasc s uzeze de aceste
cunotine.
Actul n sine avea s reprezinte cel mai cert document de
identitate. Pentru cursa de Viena care ne interesa existau
treizeci i unu de pasageri.
Cercetndu-i atent, plecnd de la considerente de sex i de
vrst, am ajuns la concluzia c Potra nu se poate ascunde
dect sub rasa lui Iustin Fgdu. Trebuia silit s-i scoat
singur masca.
Am procedat n primul rnd la o izolare inventnd o a doua
curs cea n care ne aflm i totodat nou tovari de
cltorie. O tipologie distinct, oameni care ascund cu grij
acte reprobabile n trecutul lor. Povetile odioase, o veritabil
colecie de monstruoziti, trebuiau s creeze un anumit
climat favorabil marii mrturisiri. Recunoti mai uor c eti
un pctos cnd cei din jur nu-s nici ei ngeri. ntre indivizi
de aceeai factur psihic, se nate spontan un soi de
-235-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
complicitate care alung temerile i eventualele scrupule. De
altfel, rspunsul lui Potra la surpriza economistului este
edificator: Mi se pare c nici unul dintre voi nu e mai bun.
Fr ndoial, cel mai important lucru era ca tovarii de
cltorie ai Diavolului Alb s realizeze convingtor atmosfera
pricinuit de dezastru, Iosif Potra trebuia s cread c aa
stau lucrurile.
ncepu s rd ncetior:
Trei zile am fcut repetiii pentru ca ceea ce urma s se
petreac n avion s par perfect verosimil. Toi aveam o
poveste de nvat, o individualitate pe care s ne-o nsuim,
s-o vehiculm timp de aproape patru ore. Ne-am temut de
exagerri, de accente false, de gafe fatale. Un singur fleac, un
ton sau o respiraie greit nu exagerez deloc ceva
infinitesimal care s contravin personalitii arborate, putea
transforma aciunea ntr-o mascarad dezastruoas.
Au existat cteva momente cheie, a zice punctele
cardinale ale ntregii operaii. n primul rnd asasinarea
piloilor. Ea reprezenta premisa, de fapt startul, ce avea s
declaneze spectacolul. Mi-era team ca povestea ratatului
care ncearc s ias cu disperare din anonimat s nu fie
suficient de convingtoare. Rolul lui Mare trebuia deci
distribuit cu mult chibzuin. Mai exista temerea ca
Fgdu, amintindu-i de obligaiile clericale, s nu ncerce
s se apropie de cele dou victime. Iacobescu i Nina Aldea,
sub pretexte bine stabilite n prealabil, aveau s-l mpiedice.
Un pericol asupra cruia ne-au atras atenia nii
specialitii TAROM era ca Potra, dei pilot amator, s i dea
seama, n funcie de poziia stelelor, c avionul se nvrtete
n cerc. Itinerarul trebuia deci circumscris exact la o anumit
nlime i innd n permanen seama de stratul de nori.
Avioanele de vntoare care ne-au nsoit la un moment dat
aduceau nc o tu de autentic. Ar fi prut nefiresc ca ntr-o
astfel de situaie cei de la sol s nu se alerteze.
S-a omis totui avertizarea aeroportului din Sibiu,
interveni pilotul. Erau grozav de nelinitii.
Da, fcu Miss Dorothy James-Porter mucndu-i
buzele. Un alt moment dificil l-a constituit prima confesiune.
-236-
PLAN DIABOLIC
Trecerea la mrturisiri a pasagerilor marca un moment
psihologic de mare intensitate care trebuia bine pregtit. Dar
mai ales trebuia justificat. Bineneles, scurgerea timpului,
minutele acelea care ddeau impresia c alunec n mod
vertiginos mpingndu-i pe cei din avion spre ora fatal, crea
o premis excelent pentru realizarea unei atmosfere de mare
tensiune. Dificil era dozarea ei, un crescendo firesc care s
ating n cele din urm praguri demeniale.
Crizele de sinceritate, mai ales n faa morii, sunt un
fenomen cunoscut, clasic. Dar n opt sau nou variante pe
aceeai tem i destinate aceleiai urechi, o ureche atent, o
ureche expert, se puteau lesne strecura erori.
Pentru muli dintre noi a fost practic partitura cea mai
grea. Nu fiecare are aceeai imagine despre Dumnezeire, nu
fiecare se confeseaz la fel. Exist eschive, ndoieli, ezitri, n
ciuda catastrofei iminente, un rest de superstiie pentru
opinia public. Se afirm mereu c n faa evenimentelor
mari, absolute, oamenii reacioneaz la fel. Este adevrat,
dar ncap nuane. Iar aici nuanele contau, Iacobescu i
Oprian, de exemplu, nu puteau reaciona n acelai mod. De
asemenea, i trdarea cauzei lui Diamantopol, acea evadare
inexorabil din rndul adepilor si, a respectat o ierarhie a
potenialului fiecrui caracter. Hagianu, mai tare, mai stpn
pe nervii si, dei nu mai bun, avea s voteze moartea lui
Diamantopol n urma istericului Oprian sau a mruntului
Ciolac.
Faptul c Iustin Fgdu continua s predice cnd mai
rmseser doar cteva minute m-a pus serios pe gnduri.
ncepusem s cred c l-am nspimntat degeaba pe bietul
preot.
Diavolul Alb, ns, ne-a suspectat pn n ultima clip.
Ceva, instinctul sau doar prudena devenit a doua natur la
un individ care-i tie timp de decenii urmele adulmecate, l
simte mereu pe cellalt n spate, i simte rsuflarea, l-a
determinat s mping jocul pn la limita sa extrem.
Surse: i totui pn la urm i-a lepdat anteriul.
Se opri brusc. Pilotul apruse n pragul cabinei.
Gata? Aterizm?
-237-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ntlni privirea lui Diamantopol, ngndurat. Miss
Dorothy James-Porter i se adres zmbind:
Suntei obosit. Bine c s-a terminat.
Da, s-a terminat. M simt puin buimac.
Firete, n-a fost uor.
Infirmul oft:
Altceva Cnd timp de o via te gndeti la acelai
lucru, urmreti o singur idee, nu mai ai vreme s vezi
nimic n jur M ntreb ce voi face de acum ncolo.
nelegei? Sunt fericit, extrem de fericit dar n acelai timp
ncerc un sentiment curios: m simt concediat.
Miss Dorothy James-Porter i examin obrajii livizi, buzele
palide. Avu un gnd tulbure: Va muri n curnd. Flacra s-a
stins.
Obsesia Diavolului Alb nsufleise ani de zile trupul acesta
chinuit, istovit de suferin. Acum se spulberase i, ciudat,
acorduri funebre nsoeau ca un ecou strigtul de victorie.
i azvrli capul pe spate, declarnd tonic:
Vei ncepe s v gndii i la dumneavoastr.
N-am nvat s-o fac, zmbi trist Diamantopol. Acum e
trziu.

Nichita Dumitrescu se ridic dezmorindu-i braele.


n sfrit, am ajuns! Se adres celorlali: Ei biei, dai o
uic! Voi trgeai tare cu coniacul i eu cpiam tind la
petiori
n hublouri, apruse Bucuretiul, constelaie uria
fulgernd noaptea adnc.

Au interpretat:
Miss Dorothy James-Porter Maior Minerva Tutovan; Vasile
Mare T.I. actor Teatrul Lucia Sturdza Bulandra; Val
Iacobescu Colonel Radu tefan; Nina Aldea Locotenent
major Ioana Pdureanu; Anton Oprilan C.T. actor Teatrul de
stat Brila; Pantelimon Ciolac Colonel Gheorghe Panru;
Nichita Dumitrescu D.I. actor pensionar; Elena Hagianu
M.S. actri pensionar; Dimitrie Hagianu Locotenent colonel
Marin Gheorghia.
-238-
PLAN DIABOLIC
Scenariul i regia Minerva Tutovan.

-239-
Cuprins

1.
Curs pentru infern............................................................5
2. Ciudenii la zece mii de metri......................................18
3. Verdictul.......................................................................26
4. Rendez-vous cu moartea...............................................34
5. Love story.....................................................................43
6. Adevrata existen a domnului Pantelimon-Ciolac.......54
7. Ucigaul........................................................................60
8. Omul cu doua fee........................................................76
9. Pentru un pumn de dolari..........................................87
10. Sturmbannfhrer SS, doctor Iosif Potra, m recunoti? 97
11. Diavolul Alb surde.....................................................104
12. Plan de evadare...........................................................110
13. O experien fr precedent........................................122
14. n numele justiiei.......................................................134
15. Layton omul providenei...........................................147
16. Urme...........................................................................158
17. Miss Dorothy James-Porter gsete cheia problemei. . .169
18. Stupefacie..................................................................182
19. Pledoarie pentru crim................................................191
20. O crim colectiv........................................................223
21. Finis coronat opus......................................................232
PLAN DIABOLIC

-241-