Sunteți pe pagina 1din 132

MARC LEYY

APTE ZILE PENTRU O ETERNITATE


HazardulesteformapecareoiaDumnezeupentruarmneincognito.
JEANCOCTEAU

Lanceput,afcutDumnezeucerulipmntul.iafostseariafost
diminea:

Ziuanti.
Tolnitnpat,Lucaspriviledulpagerului,careclipeacufrenezie.i
nchisecarteaiopuse,ncntat,alturi.Reciteapovesteaastapentruatreia
oar,npatruzeciioptdeore,idecndeiaduliadnuineamintesfi
fcutoaltlecturmaisavuroas.
Mngiecopertacuvrfuldegetului.Acestindivid,penumeHilton,era
pecalesdevinautorulluipreferat.Ludinnounmnvolumul,nespusde
fericitclgsiseuitatdevreunclientnsertarulnoptiereidinaceast
camerdehoteli,cuungestsigur,laruncnvalizadeschis,delacellalt
captalncperii.Seuitlaceas,sentinseiseddujosdinpat.Ridictei
umbl,ziseel,nveselit.nfaaifonierului,istrnsedinnounodulcravatei,
ipotrivi,privindusenoglind,vestonulcostumuluinegru,iluochelarii
desoaredepegheridonuldelngtelevizoriibgnbuzunaruldelapiept.
Pagerulagat,dinmers,decureauapantalonilorvibrafrncetare.Lucas
mpinsecupicioruluasinguruluidulapiseduselafereastraceddean
curteainterioar.Ridicperdeauanemicat,dinvoalcenuiu,casidea
seamadacnusesimeavreoadierecarespunpefugpoluareacecotropea
cartieruldinjosulManhattanului,ajungndpnlaTriBeCa1.Ziuaaveasfie
canicular;Lucasadorasoarele,icineputeastiemaibinedectelctera
denociv?Nuaprobaelproliferareatuturorsoiurilordegermeniidebacterii
tocmaipepmnturileuscatedesecet?Nuitriaelnsuichiarmainemilos
dectaiacucoasapeceislabi,ndeprtnduidinrndurilecelorputernici?
iafostlumin!fredona,ridicndreceptorultelefonului.CndRecepiai
rspunse,cerusisepregteascnotadeplatcltorialaNewYorkise
scurtaseapoiprsicamera.
Lacaptulculoarului,deconectalarmauiiceddeasprescarade
incendiu.
Ajunsncurticic,recuperacarteadinvalizadecaresedescotorosi,
aruncndontruncontainermare,pentrugunoi,iopornicupasuorprin
SoHo.
Pestrduangust,pavatcubolovanidislocaidinlocnloc,Lucas
aruncoprivirepofticioassprebalconauldinfierforjat,carenumairezista
tentaieideaseprbuidectmulumitunorbuloaneruginite.Tnra
locatardelaetajultreiunmanechincusniimultpreabinemodelai,cu
pntecinsolenticubuzecrnoaseseinstalasenezlong,frsbnuiasc
nimic.(Chestiecarepicanumaibine.)nctevaminute(dacnulnela
vederea,iaceastanulnelaniciodat),buloaneleurmauscedeze.i,
atunci,preafrumoasaaveassepomeneascmaijoscutreietajeicucorpul
nntregimedezarticulat.Sngelecursdinureche,printrerosturilepietrelor
dinpavaj,vasubliniagroazantipritpechipulfetei.Mutrioaraeidrgla
varmnencremenitastfelpncesevadescompunentroladdebrad,n
carefamiliaovanchidepedemoazel,dupcareivafacevntsubodalde
marmuricivalitridelacrimiinutile.Unlucrudenimic,carenuvaaveaca
urmaredectpatrurnduriprostredactate,dintrunziardecartier,iun
procesintentatceluiceadministraimobilul.Unresponsabiltehnicdela
primrieivapierdeslujba(ntotdeaunaenevoiedeunvinovat),unuldintre
superioriiluivamuamalizaafacerea,cuconcluziacaccidentulsarfi
transformatntroadevratdramdacsubbalconasarfiaflatinite
trectori.DeunderezultacexistunDumnezeupeacestpmntitocmai
astaera,nceledinurm,adevrataproblemaluiLucas.
Ziuaarfipututncepedeminunedacnarfisunatuntelefonn
interiorulacestuicochetapartamentidactmpitacarelocupanuiarfi
lsatcelularulnbaie.Gscaaiaproastseridicisedusedupel:categoric,
gsetimaimultmemorientrunMacdectncreierulunuimanechin,i
spuseLucasdezamgit.
incletmaxilarele,iardiniiiscrnircaangrenajulcamionuluide
gunoicareveneaspreel,zguduindstradapeundetrecea.Cuunclnnit
bruscisonor,mpletiturametalicabalconuluisesmulsedepefaadacldirii
iseprbui.Laetajulinferior,ofereastrsefcundri,pulverizatdeo
bucatdebalustrad.Ungiganticjocdemaroco,alctuitdingrinzidefier
ruginitelocuineantediluvienepentrucoloniiledebaciliaitetanosuluise
prvlipetrotuar.PrivirealuiLucasselumindinnou:unlonjerondinmetal
ascuitsenpusteaspresolcuovitezvertiginoas.Dacsocotelileluise
dovedeauaficorecteieleerauntotdeaunacorectencnueratotul
pierdut.ncepustraversezenonalantdrumul,silindulpeoferulbeneis
ncetineasc.Grindaptrunsencabinacamionuluicugunoaieisenfipsen
toraceleoferului.Camionulfcuonprasnicmicarelateral.Ceidoi
gunoieri,craipeplatformadinspate,navurtimpszicnicimiau:unul
funhatdeflcilecscatealebenei,carelzdrobir,imperturbabile,iar
cellaltfuazvrlitnainteacamionuluiialunec,inert,peasfalt.Roatadin
faitrecupestepicior.
ngoanalui,camionulDodgeloviunfelinar,pecarelaruncnaer.
Cablurileelectrice,rmasefrizolaie,avurstrlucitaideedeaozbughi
pnlarigolaplinochidezoaie.Ojerbdescnteivestiformidabilul
scurtcircuitcareafecttoatstrada.ncartier,stopuriledininterseciii
pierdurculorile,devenindlafeldenegrecahaineleluiLucas.ndeprtarese
iauzeaubuiturilemainilorlsatessedescurcecumletiacapul.La
ncruciareastrzilorCrosbyiSpring,tamponareacamionuluidegunoicuun
taxigalbennumaiputufievitat.Izbitdintroparte,taxiulYellowCabse
nfipsenvitrinaprvlieiceaparineaMuzeuluideArtModern,nco
compresiunepentruvitrinalor,murmurLucas.Osiadinfaacamionuluide
gunoiescaladomaincestaiona;farurilelui,deacumoarbe,fixaucerul.
Vehicululgreoisecltin,ntrunzgomotdefiertniiizbiteuneledealtele,i
seculcpeoparte.Toneledegunoaiepecareleconineaiieirdin
mruntaieidrumulfuacoperitcuuncovordemizerii.Dupvacarmulncare
seconsumasedrama,urmolinitemormntal.Soareleicontinualinitit
cursactrezenit.Clduramprtiatderazeleluiaveasumplelaiueal
cartierulcuoduhoarepestilenial.
Lucasiaranjagulerulcmii(aveaonegritoroarefadecmile
cugulerulrsfrntpedeasupravestonului).Contemplntindereadezastrului
dinjur.Eraabiaoranou,dupceasullui,iarziuancepeactsepoatede
promitor.
Capuloferuluidintaxizceapevolan,apsndclaxonulcaresuna
concomitentcusireneleremorcherelordinportulNewYork,unlocattde
ncnttor,cndvremeaerabun,canaceastdimineadetoamntrzie.
Lucasseduceachiaracolo.Apoi,unelicopteraveasllaselaaeroportulLa
Guardia,deundeavionulluiurmasdecolezedupaizeciiasedeminute.
nportulcomercialSanFrancisco,cheiul80erapustiu.Zofianchise
ncettelefonuliieidincabin.Cuochiimijiidinpricinaluminii,prividigul
dinparteaopus.Unroideoameniseagitanjurulunorcontainereuriae.
Dincabineleaflatennaltulcerului,macaragiiidirijausubtilulbaletexecutat
debraeleutilajelorcaresentlneaulaverticalaunuigiganticcargoucepleca
nChina.Zofiaoft:chiaraa,nzestratcutoatbunvoinadinlume,cum
era,nuputeasfactotuldeunasingur.Aveaeaomulimededaruri,darpe
celalubicuitiinu.
Ceaanvluise,deacum,tablierulpoduluiGoldenGate;doarvrfurile
pilonilormaiieeaudinnoriigroiceacopereautreptatgolful.nctevaclipe,
activitateaportuaraveasncetezedincauzalipseidevizibilitate.Zofia,
ncnttoarenuniformadeofiernsrcinatcusiguranaactivitiiportuare,
naveadectunmicrgazpentruaiconvingeperesponsabiliidesindicats
ntreruplucruldocherilorpltiinacord.Mcardearticumssemnie!
Totui,oviadeomartrebuisatrnemaigreunbalandectctevalzi
ncrcatengrab;daroameniinaveausseschimbechiaraa,cuunacu
dou,altfelnarmaififostnevoiedeprezenaei.
Zofieiiplceaatmosferacaredomneandocuri,undeaveantotdeauna
multedefcut.Toatmizerialumiiiddeantlnirenumbravechilor
antrepozite.Oameniifracoperideasupracapuluiigseauaiciunadpost,
careabiadaciproteja,cuchiucuvai,mpotrivaploilordetoamn,avntului
tioscesufladinlargulPacificuluipnpesteora,odatcuvenireaiernii
iapatrulelordepoliie,croranuleplceadelocsseaventurezenacest
universostil,indiferentdeanotimp.
Manca,opretei!
Omulcunfiaregreoaiesefcunaude,navede.Copia,peuncarnet
proptitdeburt,numruldenmatricularealunuicontainercareseridicaspre
cer.
Manca!Numsilisifacprocesverbal.Iaimicrofonulioprete
imediatlucrul.Acum!RepetZofia.Vizibilitateaesuboptmetriitiifoarte
binecarfitrebuitsfluierioprireachiardecndasczutsubzece.
efuldeechipsemnfoaiaiontinsetnruluipontatorcarelasista.
Cuungestalminii,ifcusemnsplece.
Nustadedesubt,etichiarpeverticalabrauluimacaralei:dacse
desprindencrctura,nimeninutemaiscap!
Da,numaicnusedesprindeniciodat.Manca,maiauzit?Insist
Zofia.
Dupctetiueu,namochicurazelaser,casvizezexact!Bombni
brbatul,scrpinndusedupureche.
Daraioreacredinmaiprecisdectoricetelemetru!Nuncercas
tragidetimp,nchideodatportulsta,pnnuepreatrziu.
Suntpatrulunidecndlucreziaiciiniciodatproductivitateana
fostmaisczutcanperioadaasta.Ce,dumneataosledaidemncare
colegilormeiifamiliilorlor,lasfritulsptmnii?
Untractorseapropiadezonadedescrcare.oferulnuvedeamare
lucru;prghiilefrontalealeutilajuluievitarnultimaclipciocnireacuo
remorc.
Hai,mictedeacolo,fetio,doarvezipreabinecnencurci!
Dencurcat,nuvncurceu,ciceaa.Naidectsipltetialtfel
docherii.Suntsigurcodraslelelorvorfimaifericitesivadtaiidisear,
dectsncasezeajutorulpentrudecesdatdesindicat.Dizor,Manca,altfel,
ndouminutetedaupemnajustiieiiospledezchiareunfaa
judectorului.
efuldeechipomsurpeZofia,dupcarescuipnap.
Nicimcarnuisemaivdcerculeeledepesuprafaaapei!Ziseea.
Mancaddudinumeri,pusemnapewalkietalkieisehotrsordone
oprireageneralalucrului.Dupctevaclipe,sirenarsundepatruori,
imobilizndpedatbaletulmacaralelor,albenzilortransportoare,al
tractoarelor,alcntarelor,alstivuitoareloriatotceeacemicapecheiuriila
bordulcargourilor.Departe,ntrunspaiunevzut,sirenadeceaaunui
remorcherrspunsesemnaluluidencetarealucrului.
Cuatteazilenemuncite,portulstaossenchidpnlaurm.
Nusunteuaiacaredordine,Manca.Euamgrijdoarsnumoar
oameni.Hai,numaifacemutraasta,numiplacesfimsuprai,ifaccinste
cuocafeainiteoujumri.
Naidectsteuiilaminemultibinecuochiitiadenger;cum
cretevizibilitatealazecemetri,cumpuniaritotulnmicare!Snuzicic
nuiamspus!
Da,dendatceaispoicitinumeledepecocavaselor!Hai,vino!
Fisher'sDeli,ceamaibuncrmdinport,eradejaarhiplin.De
fiecaredatcndselsaceaa,toidocheriiseadunauaici,pentruai
mprtisperananlimpezireacerului,carelearfisalvatziuademunc.Cei
vechistteaulameseledinfundulslii.Ceimaitineristteaunpicioare,lng
tejghea,roznduiunghiileincercndszreasc,pringeam,provaunei
naveoribrauluneimacaraledebord,acesteafiindceledintisemneale
mbuntiriivremii.Dincolodeconversaiiledecircumstan,toiserugau,cu
inimastrns.Pentruacetitruditoripricepuilatoate,caremunceauzii
noapte,frsseplngvreodatderuginaidesareaceleptrundeaupn
nncheieturi,pentruacetioamenicarenuimaisimeauminilebttorite
deattamunc,eracumplitssentoarcacasavndnbuzunardoarcei
civadolaricereprezentauajutorulsindical.
nbistroueraoadevrathrmlaie:clinchetdetacmuri,vapori
uierndnpercolator,cuburideghealovindusedepereiipaharelor.Pe
bancheteledemuamaroie,docheriisengrmdiserngrupuridectease
ischimbaupuinecuvintentoataceastzarv.
Mathilde,chelneria,tunscaAudreyHepburn,osiluetfragilntro
bluzdebumbacncarouri,duceaotavattdencrcat,nctsticleledepe
earmneaunpicioaredoarprintrominune.Cucarnetuldecomenzivrtn
or,seduceaisentorceadelabuctrielatejghea,delabarlamese,dela
sallaghieulbiatuluicarespalvasele.
Pentruea,zilelecuceadeasnsemnaumuncfrodihn,dar,
localulfiindgolmaitottimpul,lepreferapeacestea.Cuzmbeteleei
generoase,cuprivirileeimechereti,cureplicileeibclioase,reuea,ncele
dinurm,smairidicemoralulbrbailordinjur.Uasedeschise;eantoarse
capulizmbi:ocunoteabinepeceacareintrase.
Zofia!Masa5!Grbetete,aproapecatrebuitsmurcpeeacas
iopstrez.iaducimediatnitecafea.
Zofiaseaezlamas,ntovriaefuluideechip,carecontinuas
bombne.
Decincianiletotspunsinstalezeluminicutungsten;amctigape
puindouzecidezilederobotealpean.i,peurm,normeleasteasunto
tmpenie,flciimeitiusmotruiascilavizibilitateadecincimetri;sunt
niteadevraiprofinmeserialor.
Treizeciiaptelasutdinefectiveledumitalesuntucenici,Manca!
Uceniciisuntaicicasnvee!Meserianoastrsetransmitedintatn
fiuinimeninusejoac,aici,cuviaacelorlali.Olegitimaiededochertrebuie
obinutpemerit,iastadecndlumea!
ChipulluiMancasemblnzicndMathildeintrerupsepentruapune
pemascomanda,mndrdedibciapecareodobndiseservind.
Oujumricuunc,pentrudumneata,Manca.Tu,Zofia,presupun
cnumnncinimic,cadeobicei.Totui,iamadusocafeaculaptefr
spum,deinicipeastanosobei.Pine,ketchup,gata,toatesimtpemas!
Cuguradejaplin,Mancaimulumi.Cuovocenesigur,Mathildeo
ntrebpeZofiadaceralibernsearaaceea.Zofiairspunsecostreac
soiadendatceiterminprogramul.Uurat,chelneriadisprun
tumultullocaluluicareseumpleatotmaimult.Dinfundulslii,unbrbat
sptossendreptspreieire.ndreptulmeseicelordoiseopricaslsalute
peefuldeechip.Mancaseterselaguriseridicpentrualntmpina.
Ceicutinepeaici?
Amvenit,caitine,slefacovizitcelormaibuneoujumridin
ora!
lcunotipenoulnostruofiernsrcinatcusiguranaactivitii
portuare,locotenentZofia?
Namavutaceastplcere,lntrerupseimediatZofia,ridicnduse.
Atunci,ilprezintpevechiulmeuprieten,inspectorulGeorgePilguez,
delapoliiadinSanFrancisco.
Eaintinsemnacunaturaleedetectivuluicareopriveauimit.
Deodat,pagerulagatlacureauaZofieincepussune.
Credcsunteichemat,spusePilguez.
Zofiaseuitlamiculaparat.Deasupracifrei7,ledulclipeantruna.
Pilguezomsur,zmbind.
Ladumneavoastrseajungepnla7?Treabapecareofaceitrebuie
sfiestranicdeimportant!Lanoiseajungedoarpnla4.
Eprimaoarcndseaprindeledulsta,rspunseeatulburat.
Trebuiesvlas,vrogsmscuzai.
isalutpeceidoibrbai,ifcuunmicsemnluiMathilde,careno
vzu,iicroidrumspreu,printreoameniidinlocal.
DelamasalacareinspectorulPilgueziluaselocul,efuldeechip
strig:
Snuconducicuvitezpreamare!Cndvizibilitateaesubzecemetri,
niciunvehiculnueautorizatscirculepechei!
DarZofianulauzi;ridicnduiguleruljacheteidepiele,alergspre
main.Nicinutrntibineportiera,ipornimotorul,caredemarcafulgerul.
Forduldeserviciusenpustidealunguldocurilor,cusirenaurlnd.Zofianu
preactuidepuinstnjenitdeopacitateaceeicedeveneatotmaigroas.
Conduceaprinacestdecorspectral,strecurnduseprintremacarale,fcnd
slalomctsepoatedeiuteprintrecontainereimainioprite.Ctevaminutei
furdeajunspentruaajungelaintrareanzonadeactivitatecomercial.
ncetinilapostuldecontrol,chiardac,peoasemeneavreme,drumultrebuie
sfifostliber.Barieracudungiroiiialbeeraridicat.Gardianuldepecheiul
80ieidingheret,dar,ntroasemeneanoaptealb,nuvzunimic.Nuimai
vedeainicimcarpropriamnntinslaolungimedebra.Zofiaolupe3rd
Street,dealungulzoneiportuare.DupcestrbteantregulBazinChinezesc,
3rdStreetolua,nsfrit,sprecentruloraului.Imperturbabil,Zofia
conduceapestrzilepustii.Pagerulsundinnou.Eaprotestcuglastare.
Facieucepot!Namaripi,iarvitezaelimitat!
Nicinuiterminbinefraza,iunfulgerimenspoleiceaacuunhalo
scnteietor.Untrsnetdeonemaipomenitviolenseauzi,cutremurndtoate
geamurilefaadelor.Zofiafcuochiimari,iarpicioruleiapscevamaitarepe
accelerator.Aculvitezometruluiurcfoarteuor.Eancetini,pentruatraversa
MarketStreet.Frspoatdistingeculoareasemaforului,seangajape
Kearny.DoaroptinterseciiomaidespreaupeZofiadedestinaie,noudac
seresemnasrespectesemneledecirculaiedepestrzi,lucrupecareavea
slfacfrniciondoial.
Pestrzileoarbe,oploaiediluviansfiatcerea.Peparbriz,picturi
marisesprgeaucuunplescitasurzitor.tergtoarelenumaiputeaulupta
cuapa.ndeprtare,doarluminadelaultimuletajalmaiestuosuluiTurn
piramidal,cumerasupranumitTransamericaBuilding,maistrpungeanorul
negruigroscareacopereaoraul.
Lfindusenfotoliulsudelaclasanti,Lucassedesftacu
spectacoluldiabolic,dardeofrumuseedivin,vzutprinhublou.Boeingul
767senvrteapedeasupragolfuluiSanFrancisco,ateptndoipotetic
autorizaiedeaterizare.Nerbdtor,Lucasbtucudegetelenpagerulagat
decurea.Ledulnr.7clipeafroprire.Stewardesaseapropie,ordonnduis
lnchidisiridicesptarul:avionulsepregteadeaterizare.
Pi,isprviiodatcupregtirile,domnioar,iaezaiporcriaasta
deavionlasol,csuntgrbit!
Voceacomandantuluidebordhrindifuzoare:condiiilemeteorologice
lasoleraurelativdificile,nscantitateamicdecombustibildinrezervoarei
obligasaterizeze.Ordonpersonaluluinavigantsseaezeioconvocpe
stewardesaeflapostuldepilotaj.Apoiinchisemicrofonul.Liniteasilit
depechipulstewardeseidelaclasantimeritacuprisosinunOscar:nicio
actridinlumenarfireuitunasemeneazmbetalaCharlieBrown,cumera
celpecareilagaseealacolurilegurii.BtrnadoamndelngLucas,
carenumaiputeasistpneascfrica,seagdemnalui.PeLucasl
amuzaudegeteleeijilaveitremuratuluorcareocuprinsese.Oseriede
zglieli,unelemaiviolentedectaltele,aruncauavionulntoateprile.
Metalulpreassuferentocmaicapasagerii.Prinhublou,seputeauvedea
aripileaparatului,careoscilaulaamplitudineamaximprevzutdeinginerii
delaBoeing.
Deceafostconvocatstewardesaef?ntrebbtrnadoamn,gata
sizbucneascnplns.
Caspunobucicdezahrncafeauacomandantuluidebord!
RspunseLucas,radios.Vaintratfricanoase?
Credcechiarmaimultdectatt.DararDumnezeusscpmcu
bine!
Ei!Nu!Terminaiimediatcuchestiaasta!Sunteiofericit:pstraiv
groaza,cvfacebine!Adrenalinaectsepoatedesntoas:curtot!Este
lichidulcaredesfundntregulcircuitsanguin.i,peurm,vfaceinimas
lucreze.Sunteipecalesctigaidoianidevia.Unabonamentmoca,pe
douzeciipatrudeluni,etotuiunctig,chiardac,uitndumlamutra
dumneavoastr,programulnucredsfiechiaraadenostim!
Cugurapreauscatcasmaipoatvorbi,pasageraitersecudosul
miniipicturiledetranspiraiecareibrobonaufruntea.npiept,inimai
bteacanebuna,respiraiaisengreuiase,iarnfaaochilorvedeanumai
stelue.nveselit,Lucasobtuprietenetepegenunchi:
Dacvstrngeibinepleoapeleivconcentraisenelegecred
cartrebuisvedeiUrsaMare.
iizbucninrs.Vecinaluiipierducunotina,iarcapuliczupe
sptar.nciudaviolentelorturbulente,stewardesaseridic.Agndusecu
chiucuvaidecapaculcompartimentuluipentrubagajedemn,venilng
femeialeinat.Scoasedinbuzunaruloruluiomicfiolcusruri,odestup
ioplimbpesubnasulbtrneidoamne.Lucasseuitlaeaimainveselit.
TrebuienotatcMamaiaaretoatemotivelesnurezistepreabine,
pilotulstaalvostrunusencurc.Parcamfinmontagnesrusses.Da',ia
zipromitcosrmnntrenoileaculstabbescaplicatasupraei
ecasvindecerulprinru?
ipufnidinnountrunrsnestpnit.Stewardesalmsur,ofensat:
situaianuisepreadelocamuzantiiospuse.
Ungoldeaeroexpediecubrutalitatepestewardesctreuapostului
depilotaj.Lucasiadresunzmbetlargiiplesnizdravn,pestefa,
vecina.Aceastatresriiideschiseunochi.
Ei,iatvdinnouprintrenoi!Ctemileaifcutncursulacestei
miciplimbri?
Seplecspreurecheaeiiopti:
Nuvruinai,uitaivnjur,toiseroag!Cemaicaraghioslc!
Eanuavutimpsirspund,cciavionultocmaiatinsese,cuunvuiet
asurzitor,pistaaeroportului.Pilotulinversturaiamotoarelor,iarcarlingafu
biciuitdeiroaiefurioasedeap.nsfrit,aparatulseopri.ntoatcabina,
pasageriiiaplaudaupepiloisauimpreunauminile,muluminduilui
Dumnezeucisalvase.Exasperat,Lucasidesfcucenturadesiguran,
ridicochiisprecer,seuitlaceasipornictreieireadinfa.
Ploaiasenteise.ZofiaiparcFordullngtrotuaruldelngTurn.
Trasenjosparasolarul,carelslavedereomicinsigncuinscripiaCIA.
Ieiiolulafugpesubiroaieledeap,sescotociprinfundulbuzunarului,
dupmruni,ibgnparcometrusinguramonedpecareoavea.Apoi,
traversesplanada,trecudeceletreiuiturnanteceduceaunholulprincipal
almaiestuosuluiedificiupiramidal,pecarelocoli.Pagerulprinsdecureavibra
dinnou:eairidicochiisprecer.
miparenespusderu,darmarmuraudefoartealunecoas!Toat
lumeatieasta,poatedoarcuexcepiaarhitecilor
LaultimuletajalTurnuluicirculaoglumcarespuneacdiferena
dintrearhiteciiDumnezeuecDumnezeunuseconsiderarhitect.
Zofiamersedealungulziduluicldirii,pnndreptuluneidalepecare
orecunoscudupnuanaeimaideschis.ipusemnapeperete.Unpanou
alfaadeiseddudeoparte:Zofiaintritrapaseaezimediatlaloc.
LucascoborsedintaxiimergeacupaisiguriprinpiaapecareZofiao
traversasecuctevaclipemaidevreme.PeparteaopusaaceluiaiTurn,eli
pusemna,caifata,peopiatr.Daladedataastamaintunecatdect
celelalteculis,ielintrnpilonulvesticdinTransamericaBuilding.
Zofieinuieradelocgreusseacomodezecupenumbracoridorului.
Dupaptecotituri,ajunselaunholspaios,placatcugranitalb,deundese
ridicautreiascensoare.Plafonulholuluiseaflalaonlimeameitoare.Nou
globurimonumentale,fiecareavndaltmrimesuspendatedenitecabluri
alecrorpunctedeamararenuputeaufizritedifuzauoluminopalin.
PentruZofia,fiecarevizitlasediulAgenieieraosursdeuimire.
Atmosferacedomneanacestelocuriera,categoric,neobinuit.Ealsalut
peportar,careseridicasenspateleghieuluisu.
Bunziua,Petre,cefaci,etibine?
AfeciuneapecareZofiaionutreaceluicevegheadintotdeaunala
intrareanCentralerasincer.Fiecareamintireatreceriisaleprinporile
acesteaattdervniteeralegatdeprezenaluiaici.Oarenuluiisedatora
climatullinititipaniccaredomnealaIntrareanLoca,nciudatranzitului
attdeintens?Nicichiarnzileledemareafluen,cndsutedepersoanese
precipitausprepori,Petru,aliasTic,nungduiadezordineasaumbulzeala.
Frprezenaacesteifiineponderateiatente,sediulCIAnarmaifiacelai.
Treabmultnultimavreme,spusePetru.Etiateptat.Dacvrei
steschimbi,lasmctevaclipe,trebuiesampeundevacheiatadela
vestiar
ncepusscotoceascprinsertareledelarecepieimurmur:
Suntattea!Ei,peundeoifipuso?
Namtimp,Tic!SpuseZofia,pindgrbitspreintrareaprevzut
cuoinstalaiedesecuritate.
Uadesticlseddunlturi.Zofiasedusespreliftuldinstnga,dar
Petruochemlaordine,artnduicudegetulcabinaexpresdinmijloc,care
urcadirectlaultimuletaj.
Etisigur?ntrebea,surprins.
Petruddudincap,ntimpceuileliftuluisedeschisernclinchetul
unuiclopoel,carericoapepereiidegranit.Zofiarmaseblocatcteva
secunde.
Grbetete,iozibun,ispuseel,cuunzmbetafectuos.
Uilesenchisernurmaei,iarcabinaurcspreultimuletajalCIA.
npilonulopusalTurnului,neonuldinvechiulliftdemarfria,iar
luminaplpictevaclipe.Lucasiaranjacravataiiscuturuurel
reverelevestonului.Grilajultocmaisedeschisese.
Unbrbatmbrcatntruncostumexactcaalluiiieiimediatn
ntmpinare.Frsscoatovorb,acestaiartcuungestscurtscaunele
dintroslideateptareisentoarsesseaezelabirou.Dululcualurde
cerber,caredormeanlan,lapicioarelebrbatului,deschiseunochi,selinse
pebotiinchiseiarochiul,lsndsicurgodrdebalepemocheta
neagr.
RecepioneraonsoipeZofiaspreocanapeajoas,cupernemoi.ioferi
nitereviste,puseladispoziiepeomsuscund.naintedeasentoarcela
biroulsu,oncredinc,nctevamomente,vavenicinevadupea.
naceeaiclip,Lucasnchiseorevistiseuitlaceas:eraaproapede
amiaz.idesfcubraraiipuseceasulinvers,casnuuitesl
potriveasclaplecare.Uneori,sentmplaca,laBirou,timpulsseopreasc
nloc,iarLucasnuputeasuferilipsadepunctualitate.
ZofialrecunoscupeMihail,dendatceacestaapruncaptul
culoarului,ichipuliselumin.Prulncrunit,ntotdeaunapuinciufulit,
ridurileadnci,dinjurulochilor,careialungeaupuintrsturile,iacel
irezistibilaccentscoian(uniisusineauclmprumutasedelaSirSean
Connery,alecruifilmenuiscpauniciodat)iddeauoalurelegant,pe
carevrstanuioalteractuidepuin.Zofiaadorafelulncarenaulei
uierasurile,dareraimaitopitdupgropiaceiseformanbrbie,atunci
cndzmbea.DecndintraseeanAgenie,Mihailifusesementorul,eternul
model.PemsurceZofiaurcasetrepteleierarhiei,elonsoisepascupasi
fcusenaafelnctndosaruleisnufigurezenimicnegativ.Prinlecii
predatecurbdareiprintroateniedevotat,pusesentotdeaunanvaloare
preioaselecalitialeprotejateisale.Generozitateaaproapefrseamn,
prezenadespirit,vioiciuneasufletuluisinceralZofieicompensaulegendarele
replicicucareeaisurprindea,cteodat,egalii.Ctdesprefelulpreapuin
ortodoxncaresembrcaeauneoriaici,toatlumeatiafoartebineide
foartemultvremecnuimusaisporiras,casfiiclugr.
Mihailosusinusentotdeauna,deoareceidentificasenZofia,chiar
imediatdupcefuseseadmis,unelementdeelit,daravusesentotdeauna
grijcaeasnutieastaniciodat.Nimeninarfindrznitsiconteste
punctuldevedere:erarecunoscutpentruautoritateacutotulnatural,pentru
nelepciuneaipentruabnegaialui.ncdinnoapteatimpurilor,Mihailera
numruldoinAgenie,mnadreaptamareluiPatroncruia,aici,toat
lumeaispuneaDomnul.
Cuundosarsubbra,MihailtrecuprinfaaZofiei.Easeridicsl
mbrieze.
Cefericitsuntsterevd!Tuaitrimisdupmine?
Da,mrog,nuchiar.Staiaici,spuseMihail.Vineusteiaudup
aceea.
Preancordat,lucrucarenuistteanfire.
Cesentmpl?
Nuacum,osiexplicmaitrziu.ifmiplcerea,scoatei
bomboanaaiadingur,naintedea
Recepioneranullssiterminerecomandarea:eraateptat.Elo
pornicupaigrbiipeculoarisentoarsepentruaitrimiteoprivire
linititoare.Dedupuaspaiosuluibirouseauzeaudejafrnturileunei
discuiicaresencingeatotmaitare.
Ah,nu,nulaParis!iasunttottimpulngrevarfimultpreauor
pentrutine,suntmanifestaiiaproapenfiecareziNuinsistaeattavreme
decndseindechestiileastea,cnuivdeuoprindusemine,doarcas
nefacnouplcere!
OscurtpauzlncurajapeMihailsridicebraulisbatnu,dar
intrerupsegestulcndauziglasulDomnuluirostindcevamairspicat:
inicinAsiasauAfrica!
Mihailindoiarttorul,darmnaiseoprilacivacentimetride
tbliauii,ccitonuldiscuieiseridicadinnou,rsunnd,dedataasta,pn
peculoar.
Texasul?Nicisnaud!Dacepeaa,decenuAlabama?!
Mihailfcuonouncercare,frmaimultsucces,deivocease
linitise.
Ceaizicesfieaici?Laurmaurmei,nuioideereanescutetede
deplasriinutile.i,peurm,nicinumaitiudecndnetotdisputm
teritoriulsta.SfielaSanFrancisco!
TcereaaternutiartluiMihailcsosisemomentul.Zofiaizmbi
cusfial,ntimpceelintranbiroulDomnului.Uasenchisenurmalui,iar
Zofiasentoarsesprerecepioner.
Enervos,nu?
Da,delarsrituloccidental,rspunseea,evaziv.
Dece?
Aici,audmultelucruri,totuinucunosctaineleDomnuluii,pe
urm,tiicareeregula,nutrebuiesspunnimic,inlapostulmeu.
Cumultcazn,eareuispstrezeotcerecevamailungdeun
minuel,apoirelu:
ntrenoidou,absolutconfidenial,potsvasigurcnunumai
Mihailestencordat.RafailiGavriilaulucrattoatnoapteaoccidental,iar
Mihailavenitiel,laasfinituloriental,aactreabaeafurisitdeserioas.
ZofiaseamuzadevocabulaattdestrinAgeniei.Eraoarecuputin
ca,nacestloc,timpulsfieexprimatnore,ntimpcefiecarefusdepeglobo
aveapealui?Nauliamintea,defiecaredatcndeafceacteoironie,c
rspndirealascaruniversalaactivitilorCentraleiidiversitatea
lingvisticapersonaluluisujustificauanumiteexpresiiiuzaneneobinuite.
Deexemplu,erainterziscategoricidentificareaprincifreaagenilorde
Investigaii.Domnulialeseseprimiimembriaiconduceriiiinzestrasecu
nume,iartradiiaseperpetuasendefinitiv,ctevaregulinespusdesimple,
foartendeprtatedeideilepreconceputedepepmnt,facilitaucoordonarea
operaiuniloriierarhiaCIA.ngeriieraudeosebiidintotdeaunadup
prenume.
Cciaafunciona,ncdinnoapteatimpurilor,casaluiDumnezeu,care
maipurtainumeledeCENTRALADEINVESTIGAIIANGELICE.
Domnulseplimbanlunginlat,cuunarngrijorat,innduiminile
laspate.Dincndncnd,Elseopreaspriveascpefereastrancperii.Ceva
maijos,unstratgrosdenorinuLlsaszreascniciceamaimicpalmde
pmnt.Imensitateaazuriebordafereastralargcudimensiuniinfinite.El
aruncopriviremnioasspremasadeconsiliu,careocupatoatncperea.
Tbliaacesteia,nemsuratdelung,sentindeapnlaperetelebiroului
alturat.ntorcndusespremas,Domnulmpinseunteancdedosare.Toate
gesturiletrdaunerbdareacarelcuprinsese.
Vechi!Totuleprfuit!VreisispunEucegndesc?Candidaturile
asteapctuiescprinconformism!Cumvreitusctigm?
Mihail,carermseselngu,naintacivametri.
ToisuntageniselecionaideConsiliulVostru
Cesispun!ConsiliulMeu!Cesecetdeidei!Consiliulbateapan
piucuaceleaiiaceleaiparabole!mbtrnete!Cnderautineri,erauplini
deideiprincaresfaclumeamaibun.Azi,aproapecsauresemnat!
Darcalitilenulesuntdelocsectuite,Doamne.
Nulepunsubsemnulntrebrii,daruitteituundeamajuns!
VoceaDomnuluisenlasesprecer,fcndssecutremurepereii
ncperii.Mihailsetemea,maimultdectdeoricealtceva,deacceselede
mniealepatronuluisu.Eraurarisime,darconsecinelelorfusesermai
degrabdevastatoare.Eradeajunssteuiipefereastrisvezicumera
vremeanora,casghicetincedispoziieseaflaDomnulnmomentul
acela.
AufcutoaresoluiileConsiliuluisprogresezecuadevratomenirea,
nmomentuldefa?ReluDomnul.Totui,nupreaavemdecesneumflam
npene,nu?ncurnd,nosmaiputeminfluenanicimcarosimplbtaie
dearipaunuiflutureniciEliniciEu,dealtfel,spuseDomnulartnd
sprepereteledinfundulncperii.Dacemineniimembriaiconsiliuluimeuar
fidatdovaddecevamaimultmodernitate,namaififostnevoitsaccepto
provocareattdeabsurd!Darpariulepariu,aacnetrebuiecevanou,
original,strlucitori,maiales,netrebuiecreativitate!ncepeonou
nfruntareinjocestechiarsoartaacesteicase,ceNaiba?
Pedat,npereteledespritorseauzirtreibti,iarDomnulseuit
ntracolocuunaeragasatiseaezncapulmesei.EllmsurpeMihaili
iceru,cuoexpresieireat:
Aratmiodatceascunzisubbra!
ncurcat,fidelulsuadjunctseapropieiipusenfaundosarde
carton.Domnulddudeopartecopertairsfoiprimelefile.Privireaise
lumin.increifruntea,ceeacensemnaclecturaitreziseuninteres
crescnd.Elridicultimulongleuiexamincuatenieseriadefotografii
anexate.
BlondfotografiatpeoaleeavechiuluicimitirdinPragabrun
alergnddealungulcanalelordinSanktPetersburgrocatstndsub
TurnulEiffeliprivindulcercettortunsscurtlaRabatcucosielenvnt
laRomabuclatnPiaaEuropei,dinMadridcucoamachihlimbariepe
strziledinTangereaeramereuncnttoare.Dinfasaudinprofil,chipuli
erapurisimpluangelic.ntrebtor,Domnulartsingurafotografiencare
Zofiaaveaumruldezgolit:unamnuntnensemnatireinuseatenia.
Eunmicdesen,segrbiMihailsllmureasc,innduipumnii
strni.Operechedearipioare,unnimicfrnicionsemntate,ocochetrie,
untatuajnielcammodern,nu?Darpoatefiters!
Vdieucsaripi,mormiDomnul.Undee,cndopotvedea?
Ateaptpepalier
Atunci,aduonuntru!
MihailieidinbirouisedusesoiapeZofia.Pedrum,odsclicumse
cuvine.Zofiaaveaslvadpepatronullmare,ievenimentuleradestulde
neobinuitpentrucanaulsaibtracnloculeiiarZofiatrebuiesstea
cuminte,cttimpvadurantrevederea.Vatrebuisasculteistac,nafara
cazurilorcndDomnulivapuneontrebarefrsdeaelnsuirspunsul,i
eracudesvrireinterzisslpriveascnochi.Mihailitrasesufletuli
continu.
Prindeiprullaspateistaidreapt.incunlucru,dactrebuie
svorbeti,iveincheiafiecarefrazcuDoamne
MihailoprivipeZofiaizmbi.
i,apoi,uittotceiamspus.Fiitunsi!Laurmaurmei,astaii
place.Deaceeaiampropuscandidaturataidesigurctocmaipentruastate
aalesiEl.Msimtistovit,numaiamvrstalacaressuporttoateastea.
Ceamdefcut?Deceamfostaleas?
Osafli.Hai,trageaernpieptiintr.Pentrutine,astaeziuacea
mareiscuipodatgumaaiademestecat!
Zofianuseputustpniiifcuoreveren.
Cuchipulsuparcdltuitnpiatr,cuminilesalesublime,cu
statura,cuvoceasagrav,Dumnezeueraimaiimpresionantdecttotceeace
iputuseeaimaginavreodat.Zofiaistrecurcudiscreiegumademestecat
sublimbisimiunfiordenedescrispeiraspinrii.Domnuloinvitsia
loc.Datfiindc,dupprereanauluisu(EltiacaaispuneaZofialui
Mihail),eraunadintrecelemaicalificateagentealeCaseiLui,sepregteasi
ncredinezemisiuneaceamaiimportantpecareAgeniaoiniiasedela
creaiasa.Eloprivi,eailsimediatochiinjos.
Mihailivanmnadocumenteleiinstruciunilenecesarepentru
perfectadesfurareaoperaiunilordecareveirspundetuinumaitu
EanuaveadreptulsdeagreitimpulivafidrmuitAveala
dispoziieaptezilepentruaobinereuita.
Dovedetecaiimaginaieitalent;dealtfel,tiucaimultecaliti.
Fiiextremdediscret.Deasemenea,tiucetiifoarteeficient.
Elitrasadirectiveprecise,cciAgenianumaifuseseniciodatattde
expusdincauzauneioperaii.Uneori,niciElnumainelegeacumdese
lsaseantrenatnaceastnemaipomenitprovocare.
Bada,credctiu!AdugEl.
inndcontdegravitateamizei,eanusevaputeasprijinidectpe
Mihail,iar,ncazdeextremnecesitatesaudeindisponibilitateaacestuia,pe
Domnulnsui.CeeaceurmasidezvluieElnutrebuiasiasniciodatdin
acestloc.ElideschisesertarulipusenfaaZofieiunmanuscrispecarese
aflaudousemnturi.Textuldetaliadispoziiileneobinuiteimisiunicareo
atepta:
Celedouputericehotrscordineaacesteilumisaunfruntatfr
ncetarencdinnoapteatimpurilor.Constatndcniciunadintreelenua
reuitsinflueneze,duppropriasavoin,destinulomenirii,fiecarese
recunoatecontracaratdecealaltnnfptuireapedeplinaviziuniisale
asupralumii
DomnulntrerupselecturaZofiei,pentruacomenta:
Dinziuancareiarmasmrulngt,Lucifersetotopunedorinei
meledealsaPmntulnminileomului.Nafcutaltcevadectsncerce
mereusmidemonstrezecfpturapecareamcreatonuestedemnde
acestdar.
ElifcuZofieisemnscontinue,iaraceastairelulectura:
Toateanalizelepolitice,economiceiclimatologicetindspunn
evidenfaptulcPmntulepecalesdevinuninfern.
MihailiexplicZofieicnaltullorConsiliucombtuseaceastconcluzie
prematuraluiLucifer,cuconstatareacsituaiaactualerarezultatul
permanenteilorrivaliti,ceacionacaofrnncaleaexprimriiadevratei
naturiomeneti.
Eramultpreatimpuriupentruasedaunverdict;singuracertitudineera
aceeacpmntulnumergeadeloccauns.Zofiacontinu:
Noiuneadeomeniresedeosebeteradical,nfunciedepunctulde
vederealuneiasaualteiadintreceledouputeri.
Dupeternediscuii,amacceptatideeacaltreileamileniuaredatoria
deadevenioernou,eliberatdeantagonismelenoastre.Delanordlasud,
delavestlaest,avenitvremeassubstituimcoexisteneinoastresiliteunmod
deoperaremultmaieficient
Astanumaiputeacontinuaaa,continuDomnul.
Zofiaurmreamicrilelentealeminilorcarensoeauglasul.
SecolulalXXleaafostplindencercri.i,dupcummerglucrurile,
pnlaurmnevorscpacutotuldesubcontrol,iLui,iMie.Numaiputem
ngduiaaceva,estenjoccredibilitateanoastr.nUniversnuexistdoar
Terra,nepriveteontreaglume.Oameniicautsoluianumeroaselorlor
ntrebrinlocurilesfinte,daracologsescdincencemaipuine
rspunsuri
Mihail,careseuitantavan,tuistnjenit.DomnulondemnpeZofia
scontinue.
Pentruaatestalegitimitateaceluicarevaavearesponsabilitateadea
guvernapmntulncursulmileniuluiviitor,noineamlansatoultim
provocare,aicreitermenisuntprezentaimaijos:
Timpdeaptezile,vomtrimiteprintreoamenipeaceeasaupeacelacare
esteconsideratdreptcelmaibunagentalnostru.Celmaicapabildeaatrage
omenireasprebinesauspreruvaaducevictoriantabralui,preludiula
fuziuneaambelornoastreinstituii.Administrareanoiilumiivareveniputerii
nvingtoare.
ManuscrisulerasemnatdemnaluiDumnezeuidemnaDiavolului.
Zofiairidicncetcapul.Voiasmaiciteasctextulodat,dela
nceput,casneleagorigineaactuluipecarelineanmn:
Eunpariuabsurd,spuseDomnul,puinncurcat.Dar,ceifcute
bunfcut.
Eancepusreciteascpergamentul,iarElneleseuluialapecareio
trdauprivirile.
Consideracestnscriscapeunalineatdinultimulmeutestament.i
eumbtrnesc.Epentruprimaoarcndmipierd,cuadevrat,rbdarea,de
aceea,fnaafel,nctstreactimpulctmairepede,adugEl,privindpe
fereastr.Nuuitactestedemsuratntotdeaunaafost,astaafostprima
meaconcesie.
MihailifcuunsemnZofiei:trebuiasseridiceisprseasc
ncperea.Easeexecutpedat.nprag,nuputusistpneascdorina
deasentoarce.
Doamne!
Mihailiinursuflarea.Dumnezeuseuitlaea,chipulZofieise
lumin.
Mulumesc,spuseea.
Dumnezeuizmbi.
aptezilepentruoeternitatembizuipetine!
Ourmricuprivirea,ntimpceeaieeadincamer.
Peculoar,luiMihailabiaivenisesufletullaloc,cndseauzichemat
napoideglasulcelgrav.OlspeZofia,fcustngamprejurisentoarsen
birouluria.Domnulincruntsprncenele.
Bucicadecauciucpecarealipitosubmasameaareparfumde
cpuni,nuiaa?
ntradevr,decpuni,Doamne,rspunseMihail.
Unultimlucru:dupceivaterminamisiunea,iafirecunosctor
dacaipuneositeargdesenullamicdepeumr,pnnuseapuc
toatlumeasifacunullafel.Modaasta!Niciodatunscapideea!
Estelimpede,Doamne.
ncontrebare:Cumaitiutcosoaleg?
Doarlucrezalturidedumneavoastrdepestedoumiideani,
Doamne!
Mihailnchiseuanurmalui.CndDomnulrmasesingur,seaezn
capulmeseiceleilungiifixpereteledinfaaLui.idreseglasulianun
tareirspicat:
Suntemgata!
inoi!RspunsevoceamaliioasaluiLucifer.
Zofiaateptantrosli.Mihailintriseduselafereastr.Subei,
cerulselumina,ctevadealuriieeaudinstratuldenori.
Dizor,navemtimpdepierdut,trebuiestepregtesc.
Seaezarlaomsurotund,dintroni.ZofiaimprtiluiMihail
neliniteaei.
Deundetrebuiesncepoasemeneamisiune,nasule?
ScumpameaZofia,tupornetiladrumcuunanumithandicap.S
privimlucrurilenfa:ruladevenituniversaliaproapelafeldeinvizibilca
noi.Tujocinaprare,adversarultunatac.Mainti,vatrebuisidentifici
forelecucaresevacoalizampotrivata.Gseteloculncarevancercas
opereze.Eventual,laslpeelsacionezeceldintiicombateiproiectelect
poimaibine.Doardupcelveineutralizaveiaveaansadeapunenoper
unproiectdeanvergur.Singurultuatuvaficunoatereaterenului.Eiau
alescateatrudeoperaiiprincelmaipurhazard,SanFrancisco.
Legnndusecuscaunul,Lucastocmailuacunotindeacelai
document,subochiulatentalPreedinteluisu.Deistorurileerautrase,
Lucifernuiscoseseochelariidesoarecareimascauprivirea.Toiceidin
anturajulluitiau:chiariceamaimicluminiiiritaochii,aricndvadeo
strlucirepestemsurdemare.
nconjuratdemembriicabinetuluisu,careseaezasernjurulmesei
nespusdelungi(sentindeapnlaperetelecareseparaimensancperede
biroulalturat),PreedinteledeclarnfaacomponenilorConsiliuluic
edinaeranchis.
Mnatdedirectoruldecomunicare,unanumeBlaise,adunarease
ndreptspresinguraieire.Stndjos,Preedintelefcuungestcumna,
chemndulnapoi,lngel,peLucas.Accentunduigestul,lndemnsse
pleceiimurmurlaurechenitecuvintepecarenuleauzinimeni.Ieind
dinbirou,LucassepomenicuBlaise,carelcondusepnlalift.
Pedrum,acestainmnamaimultepaapoarte,valut,unmnunchi
maredecheideautomobiliiartocartedecreditdeculoareaplatinei,pe
careiofluturpesubnas.
Uurelcunoteledecheltuieli,nutearunca!
Cuungestiuteiagasat,Lucasludreptunghiuldeplasticirenunla
ideeadeastrngemnaceamaiadipoasdinntreagaorganizaie.Obinuitcu
acestgendeatitudine,Blaiseifrecpalmadefundulpantalonilorii
ascunsecustngcieminilenbuzunare.Disimulareaeraunadintremarile
specialitialeipochimenului,careurcasepnlaacestpostnuprin
competen,ciprintoatvicleniaiipocriziapecarelepoatepunelabtaie
seteadeaajunge.BlaiselcongratulpeLucasiispuseciasprijinit
candidaturadingreu(ceeaceeraolitot2,inndcontdenfiarealui).
Lucasnucrezuoiot:nochiilui,Blaisenueradectunincompetentcruiai
fusesencredinatresponsabilitateacomunicriiinternenumaiinumaipe
bazalegturilorderudenie.
Lucasnicimcarnuseostenisincruciezedegetelelaspate,cndi
fgduiluiBlaisesitrimitcuregularitaterapoartedespremersulmisiunii.
nsnulorganizaieicareifoloseaserviciile,mistificareaeramijloculcelmai
sigurdecaredispuneaudirectoriipentruaiperenizaputerile.Cassepun
binecuPreedintele,acestoralisentmplachiarsseimintntreei.
ResponsabilulcucomunicarealimplorpeLucassidivulgeceeacei
murmuraselaurechePreedintele.Daracestalmsurcudispreiplec.
Zofiasrutmnanauluieiilncredinacnosldezamgeasc.l
ntrebdacpoatesidestinuiascunsecret.Mihailncuviincuunsemn
dincap.ZofiaoviiimrturisicDomnulaveaniteochineasemuii,eanu
maivzuseniciodatunasemeneaalbastru.
Uneori,ischimbculoarea,dariesteinterzissispuicuivaceea
ceaivzutnuntru.
Eafgduiiieipecoridor.Elonsoipnnfaaliftului.Exactcnd
uileeraupepunctuldeasenchide,Mihailiopti,complice:
Elteagsitncnttoare.
Zofiaroi.Mihailsefcu,veziDoamne,cnuvedenimic.
Pentruei,aceastprovocarepoatecnuedectouneltiredrceasc
nplus;pentrunoinseoproblemdesupravieuire.Nebizuimpetine.
Dupctevaclipe,eatraversdinnouholulimens.Petruarunco
privirelaecraneledecontrol:caleaeraliber.Uaculisdinnoupefaada
cldirii,iarZofiaputusiasnstrad.
Exactnacelaimoment,LucasieeadinTurnpecealaltlatur.Un
ultimfulgerbrazdcerulndeprtare,deasupracolinelordinTiburon.Lucas
chemuntaxi.CndmainafirmeiYellowCaboprindreptullui,seazvrlin
ea.
Petrotuaruldinfa,Zofiaalergaspremainaei.Oagentdecirculaie
tocmaiifceaprocesverbaldecontravenie.
Frumoaszi!Cemaifacei?Sunteibine?ispuseZofiafemeiin
uniform.
Agentaintoarsencetcapul,casseconvingcZofianuoluapeste
picior.
Necunoatem?ntrebagentaJones.
Nu,nucred.
Gnditoare,femeiairodeapixul,privindopeZofia.Detaformularul
dincarnet.
Dardumneavoastrsunteibine?ntrebea,strecurndprocesul
verbalsubtergtoruldeparbriz.
Naveicumvaogumdemestecatcuaromdecpuni?ntreb
Zofia,lundhrtia.
Nu,cument.
Zofiarefuz,cupolitee,tabletacareieraoferit.Deschiseportiera.
Nicimcarnuvtrguiinprivinaprocesuluiverbal?
Nu,nu.
tiic,delanceputulanului,conductoriivehiculelorceaparin
guvernuluisuntobligaisiplteasceiniiamenzile?
Da,spuseZofia,credcamcititastapeundeva;laurmaurmei,e
destuldenormal.
Lacoalstteaintotdeaunanprimulrnd?ntrebagentaJones.
Sincersfiu,numimaiaducaminteAcum,cmaintrebat,cred
cmaezamcampeundevoiam.
Sunteisigurcvebine?
Asfinituldinsearaastaosfiesuperb,snucarecumvaslratai!
Artrebuislpriviimpreuncufamilia,dinPresidioPark;spectacolulvafi
uluitor.Vlas,mateaptunmuntedetreburi,spuseZofia,urcndn
main.
CndFordulsendeprt,agentasimiunuorfiorpeiraspinrii.i
bgpixulnbuzunariilucelularul.
ilsunmesajlungsouluiei,lacsuavocal.lntrebdacnuse
poateducelaserviciucuojumtatedeormaitrziu;eaossedeapestecap
iossentoarcmaidevreme.ipropuneaoplimbarenPresidioPark,la
asfinit.Aveasfieextraordinar,ispuseseoangajatdelaCIA!Adugcl
iubeteic,decndaveauprogramuldecalat,nugsiseniciunmomentca
sispunctdemultilipsea.Dupctevaore,fcndcumprturipentru
unpicnicimprovizat,nicimcarnuidduseamacpachetuldegumde
mestecatpecarelpusesenconuaveaaromdement.
Prinsnambuteiajeledincartierulfinanciar,Lucasrsfoiapaginileunui
ghidturistic.PoateszicBlaiseceovrea,darimportanamisiuniisale
justificaocretereasumelordepenoteledecheltuieli,aaciceruoferului
sllasenNobHill.UnapartamentlaFairmont,reputatulhoteldinora,i
conveneademinune.MainaocotipeCaliforniaStreet,ndreptulluiGrace
Cathedraliseoprisubmaiestuoasacopertinahotelului,nfaacovoruluide
catifearoiecumarginiaurii.Biatulcarecrabagajelevoisiiavalijoara,dar
Lucasiaruncoprivirecarelfcusrmnladistan.Frsi
mulumeascportaruluicarepusenmicare,pentruel,uaturnant,seduse
dreptlarecepie.Funcionaranugseaniciurmderezervare.Lucasridic
tonul,tratnduopetnrafemeiedeincapabil.Instantaneu,efuldeserviciu
zburnntmpinarealui.Cuuntonslugarnic,rezervatanumepentruclienii
dificili,intinseocartelmagneticisepierdunscuze,sperndcocazare
lacategoriaapartamentderangsuperiorlvafacesdeauitriimicile
neplceripricinuitedeoangajatincompetent.Lucasapucfr
menajamentecartelaicerusnufiederanjatsubniciunmotiv.Sefcu,apoi,
cistrecoarobancnotnmnapecareobnuiaaproapelafeldejilavcaa
luiBlaiseisendreptcupasgrbitctreascensor.efulrecepieisentoarse
cumnagoalicuaerulfurios.Liftierullntrebpepasagerulsuradios
dacpetrecuseoziplcut.
Temuncetecumvagrija?Cemamadracu'ipasie?Rspunse
Lucas,ieinddincabin.
Zofiaoprilamargineatrotuarului.Urctrepteleperonuluidinfaa
csueivictorienecratepePacificHeights.Deschiseuaiddunasnnas
cuproprietreasa.
Teaintorsdincltorie!Cebinemipare!SpuseMissSheridan.
Darnamfostplecatdectndimineaaasta.
Etisigur?Misaprutcasearnaifostacas.Oh,tiueuprea
bineciarmibagnasulundenumifierbeoala,darnumiplacecndecasa
goal.
Mamntorstrziu.Dormeai.Amavutdelucrucevamaimultcade
obicei.
Preamuncetidincaleafar!Lavrstata,ifrumoascumeti,ar
trebuisipetreciserilecuuniubit.
Trebuiesurcsmschimb,Reine,daripromitc,naintedea
pleca,trecstevd.
FrumuseealuiReineSheridannucapitulaseniciodatnfaatimpului.
Voceaeidulceigraveraminunat,iarprivirealuminoasstteamrturie
uneivieipline,dincarenupstrasedectamintirileplcute.Fuseseuna
dintreprimelefemei,marireporteri,carebtuserlumeanlunginlat.
Pereiisalonuluisuovalerauacoperiicufotografiinglbenite,nfind
chipuridintrecut,ntlnitennumeroaseleicltorii.ntimpceconfraiisi
cutasersfotografiezeexcepia,Reinealesesefaptulcomun,pentru
frumosul,pentrusensulpecarelvedeaudoarochiiei.
Cndpicioarelenuiaumaingduitsplecenurmtoareacltorie,ea
saretrasnlocuinadinPacificHeights,undesenscuseideundeplecase,
la2februarie1936,cuuncargoucesendreptaspreEuropa,nziuancare
mplinisedouzecideani.Maitrziu,santorssitriascaiciunica
povestededragoste,pedurataunuiscurtmomentdefericire.
Deatunci,Reinealocuitsingurnaceastcasmare,pnnziuan
careadatunanunnSanFranciscoChronicle.Eusuntnouadumneavoastr
roommate3,iaspuszmbindZofia,cndsaprezentatlau,chiarnaceeai
diminea.TonuleihotrtofermecasepeReine,aacnoualocatarse
mutaselacdereaserii,schimbnd,pemsurcetreceausptmnile,viaa
acesteifemeicare,acum,mrturiseacteradefericitcrenunasela
singurtate.Zofiaadoraserilepetrecutentovriaproprietreseisale.Cnd
nusentorceaacaspreatrziu,zreadelageamulverandeirazadelumince
strbteavestibululioanunantotdeaunacerainvitatlaMissSheridan.
Subpretextulcvoiasfiesigurctotulmergeabine,Zofiabgacapulpe
u.Pecovor,stteadeschisunalbummare,plindefotografii,iarcteva
bucideplcintombiaudintrocupmic,fincizelat,adusdinAfrica.
Reineateptanfotoliu,cufaaspremslinulcareintindearamurilen
curteainterioar.Atunci,Zofiasentindeapejosincepeasntoarcfoile
unuiadintrealbumelecucopertevechi,depiele,careumpleaupnlarefuz
rafturilebibliotecilordinncpere.Frsscapevreodatdinochimslinul,
Reinecomenta,unacteuna,imaginile.
Zofiaurclaetaj,idescuieapartamentul,mpinseuacupiciorulii
azvrlicheilepeconsol.ilsjachetanvestibul,iscoasebluzansalona,
traversdormitoruldezbrcnduipantaloniiiintrnbaie.Deschisela
maximumrobinetele,pncndevilencepursduduie.Traseolovitur
scurtpestemciuliaduuluiiapancepusicurgiroaienpr.Mica
lucarndeschis,cedasprecaselecoborndnspiralpnnport,lsasse
audsunetulclopotelordelaGraceCathedral,carebteaudeoraapteseara.
Nunc!Spuseea.
Ieidincabinadetoalet,caremiroseafrumos,aeucalipt,isentoarse
ndormitor.Deschisedressingul,ezitntreunmaiouiocmabrbteasc
preamarepentruea,ntrenitepantalonidebumbacivechiisiblugi;opt
pentrublugiicma,creiaisuflecmnecile.iatrnpageruldecureai
senclcuoperechedetenii,opindspreu,ntimpcencercasle
ridicetaifulfrsseaplece.ilucheile,hotrslasefereastradeschisi
cobortreptele.
nsearaastamntorctrziu.Nevedemmine;dacainevoiede
ceva,sunmpepager.Deacord?
MissSheridanbodogniolitaniepecareZofiatiasointerpretezede
minune.Cevacaretrebuiesfizis:Muncetipreamult,fetio,nutrimdect
osingurdat!
ieraadevrat,Zofiamunceantrunapentrubinelealtora,frsse
opreascctuidepuin.Nuiluanicimcaropauzdemassaucasbea
puinap;iasta,pentrucngeriinusehrnescniciodat.Orictde
generoasideintuitivarfifostReine,nuputeaghicinimicdinceeacechiar
iZofieiiveneagreusspunceraviaaei.
Dangtulclopotelorgrelencmairsuna.Ultimabtaiedeoraapte.
GraceCathedral,cocoatnvrfulluiNobHill,seaflapestedrumdeferestrele
apartamentuluiocupatdeLucas.Elisugeacuncntarecopanuldepui,
roninduizgrciul,dupcareseridiciiterseminilecuperdeaua.i
pusevestonul,seprivinoglindamare,caretronapeemineu,iieidin
camer.Cobortreptelescriiprincipalecedominaholulcumaiestuoasaei
spiraliitrimiseunzmbetzeflemitorrecepionerei,carelscapulnjosde
ndatcelzri.Subcopertinadelaintrare,uncomisionarichemimediatun
taxi,ncareLucasseurcfrsideabaci.Aveachefdeomainfrumoas
inou;singurullocdinorancareputeagsiaaceva,ntrozideduminic,
eraportulcomercial,undestteaunirate,dupcefuseserdescrcatedepe
cargouri,osumedeniedemodele.
Cerusfieduspecheiul80Acolo,puteafuraomainpegustullui.
Dizor,suntgrbit!ispuseoferului.
ChryslerulolupeCaliforniaStreeticoborspreora.Travers
cartierulafacerilornmaipuindeapteminute.Lafiecareintersecie,oferul
bodognea,punnduijoscarnetul;toatesemafoareletreceaupeverde,
mpiedicndulsinotezedestinaiacursei,aacumlobligalegea.Parcar
faceodinadins,mormilaaaseaintersecie.VzuzmbetulluiLucasn
retrovizor,ntimpcealapteleasemaforidducaleliber.
Cndajunserlaintrareanzonaportuar,dinmotorieiunvalde
aburi;mainatuiiseimobilizapemargineadrumului.
Astamailipsea!Oftoferul.
Namsipltesccursa,spuseLucaspeuntonsec,namajunschiar
ladestinaie.
Iei,lsndportieradeschis.Mainaintecaoferulspoatreaciona,
capotataxiuluizburnaer,aruncatdeungheizerdeapruginie,careieea
dinradiator.Tealsatgarniturachiulasei.Motorulemort,flcule!strig
Lucas,ndeprtnduse.
nfaaghereteigardianului,prezentoinsign.Barieracudungiroiii
albeseridic.Lucasseduse,pindsigur,pnnparcare.Acolo,ochiun
superbChevroletCamarodecapotabil,pecareldeschisefrniciogreutate.
Seinstallavolan,aleseocheiedinmnunchiulpecarelpurtalabrui
demardupctevasecunde.Mainaolunapoi,pealeeacentral,frs
ratezeniciunadintrebltoaceleformatenadnciturileasfaltului.Murdri,n
felulacesta,fiecarecontaineraflatdeoparteidecealaltadrumului,fcnd
ilizibilenumereledenmatriculare.
Lacaptulaleii,trasebruscfrnademn;mainaaluneclateral,
oprinduselacivacentimetridevitrinaluiFischer'sDeli,baruldinport.
Lucasiei,urcfluierndceletreitreptedelemnimpinseua.
Salaeraaproapegoal.Deobicei,muncitoriiveneauaicisiastmpere
seteadedupolungzidelucru,darastzincercausrecuperezeorele
pierdutencursuldimineii,dinpricinavremiiproastecaresencpnases
lepunbeenroate.nsearaasta,urmausncetezelucrulfoartetrziu,
resemnndusesipredeautilajeleechipelordenoapte,carenuaveausmai
ntrziemult.
Lucasseaezntrobox,privindointpeMathilde,caretergeanite
pahare,ndosultejghelei.Tulburatdezmbetulluistraniu,eaveniimediat
siiacomanda.LuiLucasnuierasete.
Poatecevademncare?lntreb.
Doardaciineatovrie.Mathilderefuzpoliticosoferta:ntimpul
serviciuluiierainterzissseaezelavreomasdinsal.Lucasaveatot
timpul,nuierafoameiipropuneasoinvitenaltlocdectacesta,pecare
lgseagroaznicdebanal.
Mathildeerancurcat,farmeculluiLucasnolsanicipedeparte
indiferent.naceastparteaoraului,eleganaeralafelderarcainviaa
ei.intoarsecapul,nvremeceLucasourmreacuprivirileluidiafane.
Suntei,cuadevrat,foarteamabil,murmurea.
nacelaimoment,auziomaincareclaxonscurt,dedouori.
Nupot,irspunseluiLucas,tocmainsearaastaiaumasacuo
prieten.Eaaclaxonat.Poatermnepealtdat?
Zofiaintr,cusufletullagur,isendreptsprebar,undeMathildei
ocupasedinnouloculiirecptaseoarecumcalmul.
Iartmcamntrziat,darziuadeaziafostpurisimpluun
balamuc,spuseZofia,crndusepeuntaburetdinfaabarului.
Vreozecebrbaidinechipeledenoapteintrarieinlocal,ceeacel
contrariemultpeLucas.UnuldintredocheriseoprindreptulZofiei:ogsea
ncnttoarefruniform.Eaimulumimacaragiuluipentrucomplimenti
sentoarsectreMathilde,ridicnduiprivireasprecer.Frumoasachelneri
seapleclaurecheaprieteneisaleiispusesseuitediscretlaclientuln
costumnegru,instalatnboxadinfundulslii.
LamvzutlaslnplataDomnului!
Gata,imediatsaricuvorbelemari!optiMathilde.
Mathilde,ceamairecentaventurataafostctpecestecoste
viaa,aacdacdedataastateaputeainedepartedeceemairuMiar
plceataremult!
Nuvddecemispuiasta!
Pentructipiidegenulstanseamntocmaiceemairu!
Cegen?
lacuoprivirecaresevreatenebroas.
Da'tragiiute,nutencurci!Nicimcarnuteamvzutncrcndui
pistolul!
ialuataselunicastedezintoxicidetoateporcriilepecare
barmanullaaltudepeO'Farrell4lempreaattdemrinimoscutine.
Vreisidistrugiadouaans?Aiunjob,aiocamerieticuratde
aptesprezecesptmni.Vreisoieiiardelacapt,aa,larepezeal?
Sngelemeunuicurat!
Dipuinrgaziiaimedicamentele!
Tipulstaareunaernespusdeblnd.
Cauncrocodilnfaauneifleici.
lcunoti?
Nulamvzutniciodat!
Atuncideceljudeciattdepripit?
Credem,amdaruldeaprivilucrurilecutoatobiectivitatea.
VoceagravaluiLucasimurmurnceaf.Zofiatresri.
Devremeceaiacaparatdinaintesearadelicioaseidumneavoastr
prietene,fiigeneroasiacceptaioinvitaiepentruamndou,launuldintre
celemaibunerestaurantedinora.ncabrioletameancpemdeminune
tustrei!
Sunteifoarteintuitiv:nuexistoaltamaigeneroasdectZofia!i
rspunseMathilde,spernddintoatinimacprietenaeisevandupleca.
Zofiasentoarsecuinteniadeaimulumibrbatuluiidease
descotorosideel,daripeeaofraparimediatochiilui,careofixaucu
insisten.Sepriviramndoindelung,frsipoatspuneceva.Lucasarfi
vrutsvorbeasc,nsdinpieptnuiieiniciunsunet.Tcut,cerceta
trsturileaceluichipfeminin,pectdetulburtor,peattdenecunoscut.Ei
nuimairmsesenicipicturdesalivngur.Cutpebjbitecevade
but.Elipusemnapetejghea.Oseriedegesturistngaceifcupaharuls
alunece,sserostogoleascpesuprafaazincatissespargdepodea,n
aptecioburi.Zofiaseaplecpentruaadunatreifragmentedesticl,Lucas
ngenuncheilelupecelelaltepatru,casoajute.ntimpceseridicau,nui
dezlipirprivirileunuldecellalt.
Mathilde,careseuitasepernd,cndlaLucas,cndlaZofia,interveni,
agasat.
Osmtur!
Scoateiorulihai,amntrziatfoartemult,rspunseZofia,
ntorcnduiprivirile.
lsalutpeLucascuomicaredincapiitraseafar,fr
menajamente,prietena.nparcare,Zofiagrbipasul.Dupceideschiselui
Mathildeportiera,seaezieaidemarcaofurtun.
Da'ceteaapucat?Ontreb,uluit,Mathilde.
Absolutnimic!
MathildentoarsespreZofiaretrovizorulcentral.
Uittecefafaciimaizimiodatcnaiabsolutnimic!
Mainagoneadealungulportului.Zofiadeschisegeamuldinparteaei.
nmainptrunseunvaldeaerngheat.Mathildesenfiora.
Omulstaeteribildegrav!MurmurZofia.
Eutiamcuntippoatefinalt,scund,frumos,urt,slab,gras,
pros,spn,chel,dargrav!Cuasta,mrturisesccmiailuatpiuitul!
Deaiaizicsaincrederenmine.Defapt,nicimcarnutiucum
sispun.EtristipreaaadefrmntatNiciodatnammai
Eibine,ecandidatulperfectpentrutine,caretedainvntdup
sufletelechinuite.Cusigurancosmitepricopseticuomicfracturde
ventriculstng!
Nuficaustic!
Vdcsantorslumeapedos!Euiceroprereimparialn
privinaunuibrbatpecarelgsescbestialdenusepoate,iartu,carenici
mcarnuteuiilael,mildoboricuosgeatdeziciciatrimisonsui
Geronimo.Cndcatadicseti,nsfrit,stentorcispreel,ilipetiochiide
ailuicaventuzadelapompameadedesfundatchiuveta.i,pelngasta,n
amnicimcardreptuldeaficaustic!
Tunaisimitnimic,Mathilde?
Bada.Dacvreistiitotul,amsimitounddeHabitRougei,cum
asemeneaparfumurinugsetidectlaMacy's5,staemaidegrabunsemn
bun,nceeacepriveteeleganatipului.
Nuiaidatseamacteradentunecat?
ntunecateafar;aprindeifarurile,cosfaciunaccident!
Mathildeistrnsepelnggtgulerulcanadieneiiadug:
Bun,deacord,costumulieracamntunecat,dar,scuzmpuin,
eradecamiradevrat,cucroialitalieneasc!
Dareunuvorbeamdesprechestiaasta.
tiiceva?Eusuntsigurcstanuiuntipdladepoartoricefel
deizmene.ispuneu!
Mathildeluoigarioaprinse.Deschisegeamuldinparteaeiisufl
unvltuclungdefum,carezburpefereastr.
Maibinesmordepneumonie!Bun,treacdelamine:recunosc,
existizmeneiizmene!
Tunuasculiniciuncuvntdintotceispuneu!Rspunse,
preocupat,Zofia.
inchipuicencurcattrebuiesfiefataluiCalvinKleincndcitete
numeleluitaicsu,scrisculiteremari,peizmeneleunuibrbatcarese
despoaienfaaei?
Laimaivzut?ntrebZofia,imperturbabil.
PoatelabarulluiMario,darnabgamnanfoc.Pevremeaaia,
serilencarevedeamlimpedeeraudestulderare
Dartoateasteasauterminat,aurmasnurmata,spuseZofia.
Tucrezinchestiilealea,cudjavu?
Poate,dece?
Adineauri,labarcndiaczutpaharuldinmnZudacnumi
saprutcvdtoatmicareacuncetinitorul.
Etitupeburtagoal.Teducsieiocinasiatic!ncheieZofia.
Potsipunoultimntrebare?
Sigurcda.
ienuieniciodatfrig?OiscodiMathilde.
Dece?
Pentruc,dacmiemipuiunbeigangur,osmtransformn
ngheat.nchidegeamulla!
FordulgoneasprevecheabomboneriedinGhirardelliSquare.Dup
ctevaminutedetcere,Mathildersucibutonulradiouluiiprivispreoraul
cedefilapelngmain.LainterseciadintreColombusAvenueiBayStreet,
portulidisprudinochi.
Dacaivreasridicaimna,smitergieutejgheaua!
PatronulluiFisher'sDelintrerupsereverialuiLucas.
Poftim?
Aveinitecioburisubdegete,osvtiai!
Nuvfaceigrijipentrumine.Cineera?
Ofemeiefrumoas,lucrudestulderarpeaici!
Da,deaiamiplacemiecartierulsta!IotieLucas.Numiai
rspunslantrebare.
Chelneriameaeceacarevintereseaz?miparenespusderu,dar
nudauinformaiidesprepersonalulmeu.Naveidectsvntoarceialt
datisontrebaichiardumneavoastr.Mine,laorazece,intrdinnoun
tur.
Lucasbtucupalmantejgheauadezinc.Buciledesticlzburarn
miidecioburiiciobulee.Proprietarullocaluluisetrasenapoicuunpas.
Mdoaredreptncotdechelneriadumitale!Ocunotipetnracare
aplecatcuea?ldescusu,maideparte,Lucas.
Eoprietendeaei,lucreazlapazaportului,astaetotcevpot
spune.
Cuomicareiute,Lucasnhacrpaceatrnalacureauapatronului.
itersecueapalmacareciudatlucru!
Naveaniciceamaimiczgrietur.Apoi,aruncbucatadepnzn
couldegunoidinspateletejghelei.
PatronulluiFisher'sDelisencrunt.
Fiipepace,moule,spuseLucas,privinduipalmaneatins.Astai
caatuncicndmergipejratic.Euntruc,ntotdeaunaeuntruc!
Apoi,sendreptspreieire.nfaalocalului,iscoaseunciobule
minuscul,careisenfipsesentrearttoridegetulmijlociu.
Sedusesprecabriolet,seaplecpesteportierislbifrnademn.
Mainafuratalunecncetspremargineacheiuluiisersturnnap.Cnd
botuliintrnvaluri,chipulluiLucasfuluminatdeunzmbetcopilresc,
pestemsurdefericit.
Pentruel,clipancareapanvleanmainintrndpegeamul
ntredeschisntotdeaunademnaluigrijulieeraunmomentdepur
bucurie.Darpreferatelesaleeraubulelemari,cescpaudintobade
eapament,pnssenbuecombustia.Glglulcucaresesprgeaula
suprafaerairezistibil.
CndmulimeaseaduncasvadfaruriledinspatelemainiiCamaro
disprndnapeletulburialeportului,Lucaseradejadeparte,pealee,cu
minilenbuzunare.
Credctocmaiamdescoperitoperlrar,murmur,ntimpcese
ndeprta.Dacnuctig,nseamnpurisimpluciabgatdraculcoada!
ZofiaiMathildestteaulamas,nfaaimenseivitrineceddeaspre
BeachStreet,avndsubochipriveliteagolfului.Ceamaibunmasdin
localulnostru,precizaseefuldesaleurasian,cuunzmbetcarenui
ascundeanimicdindanturaproeminent.Peisajuleramagnific.Lastnga,
podulGoldenGate,mndrudenuaneleluideocru,rivalizanfrumuseecu
BayBridge,podulargintiu,mainvrstdectelcuunan.nfaalor,
catargelevaselorcupnzeselegnauncetnportuldeagrement,laadpostde
huladinlarg.Aleiacoperitecupietridespreauptrateledepeluz,carese
ntindeaupnlaap.Peeleseplimbauceiceieiserssebucure,lacderea
serii,detemperaturamilostivaacestuinceputdetoamn.
Chelnerullepusepemasdoucocteiluri,specialitateacasei,iun
coulecuchipsuridecrevei.Cadoudinpartealocalului,spuseel,
nmnndulelistadebucate.MathildeontrebpeZofiadacvenea
ntotdeaunaaici.Preurileisepreaufoartemaripentrupungauneimodeste
funcionareadministrative.Zofiaspusecleinvitapatronul.
Aha,facisledisparproceseleverbale?
Edoarunserviciupecareilamfcutacumctevaluni,unnimic,te
asigur,irspunseea,camncurcat.
Mienupreamieclarcumecunimicurileasteaaletale!Cefelde
serviciu?
Zofialntlnisepeproprietarulrestaurantuluintrosear,ndocuri.
Mergeapechei,ateptndsiiasdinvamuntransportdeveseldinChina.
TristeeadinprivirealuiatrseseateniaZofiei;cndbrbatulse
apropiasedemal,fixndndelungapacenuie,easetemusedetotceputeafi
mairu.Seapropiaseiintrasenvorbcuel;nceledinurm,omuli
mrturisisecnevastavoiasllaseduppatruzeciitreideanidecstorie.
Cianiarenevastsa?ntrebMathilde,intrigat.
aptezeciidoideani!
i,laaptezeciidoideani,imaitreceprinmintesdivorezi?Se
minunMathilde,stpninduicugreursul.
Dacbrbatulisforievremedepatruzeciitreideani,itreceprin
minte,ichiarctsepoatededes,casnuspunnfiecarenoapte.
i?Airefcutcuplul?
Lamconvinssseoperezeiiamfgduitcnosldoar.Brbaii
suntattdeslabidenger!
Crezicsarfiaruncatntradevr?
iazvrliseverighetanap!
Mathildeinlochiisprecerirmasefascinatdeplafonul
restaurantului,decoratnntregimecuvitraliidelaTiffany's,careiddeau
sliiunaerdecatedral.Zofiaimprteaprerea.Oservicuncoplcint
depui.
Curioas,Mathildeitrecuomnprinpr.
Chestiaastacusforitulechiaradevrat?
Zofiaopriviinuipututstpniunzmbet.
Nu!
Ah!Pi,atunci,cesrbtorim?ntrebMathilde,ridicnduipaharul.
Zofiaivorbintermenivagidespreopromovaredecarebeneficiasechiar
naceeaidiminea.Nu,nuiseschimbasefuncia;nu,nufuseseavansat;i
nicimcarnueravorbadesprevreochestiematerial.DacMathildebinevoia
snumairnjeasc,iputeaexplica,eventual,canumitesarcinideserviciu
iofereaumaimultedectbaniisauautoritatea:eravorbadeoformsubtil
dedesvrirepersonal.Putereadobnditasuprapropriuluieu,nbeneficiul
inundetrimentulcelorlali,puteafifoartedulce.
Amin!ZiseMathilde,nzeflemea.
Cutine,fat,vdeubinecmaiammultdetraspnsajungla
captulcazneimele,replicZofia,necjit.
Mathildetocmailuasticladebambus,plincusake,pentruaturnan
pahare,cndexpresiaZofieiseschimbfulgertor.inhaprietenade
ncheieturaminiiioridic,literalmente,dinfotoliu.
Ieideaici,fugirepedespreu!UrlZofia.
Mathildermsesenmrmurit.Veciniidelaaltemeseoprivirlafelde
miraipeZofia,carevocifera,nvrtinduseiparcpndindunduman
invizibil.
Afartoatlumea,ieiictputeideiuteindeprtaivdelocul
sta,grbiiv!
Lumeadinjuroprivea,ovindintrebndusecefarsidioatmaiera
iasta.ProprietarullocaluluialerglaZofia,cuminilempreunatearug,
implorndopeaceeapecareoconsideraprietensnumaitulbureordinea.
Zofialapuc,energic,deumeriilrugcucerulipmntulsevacueze
nentrziatsala.lconjursaibncrederenea,eraochestiunedesecunde.
LiuTrannuerachiarunnelept,darinstinctulnulnelaseniciodat.Btu
dedouori,scurt,dinpalmeicelectevacuvintepecarelerostincantonez
furdeajunspentruapunenmicarebaletulhotrtalchelnerilor.Brbaii
nlivreaalbtraserscaunelemesenilor,pecareiconduseriutespreceletrei
ieiridinlocal.
LiuTranrmasenmijloculsliicaresegolea.Zofialtrasedebraspre
unadintreieiri,darelrezist,zrindopeMathilde,carenicinuseclintise,
mpietritlacivapaideei.
Amsiesultimul,spuseLiu,chiarnmomentulncareunajutorde
buctarsenpustiafardinbuctrie,urlndcadingurdearpe.
Oexploziedeonemaipomenitviolenmturlocul.Undadeoc
disloclustramonumental,careseprbui,greoaie,lapmnt.Mobilaprea
aspiratprinvitrinaalecreigeamuripulverizateserspndirpeoseauace
treceamaijosdeacolo.Miidemicicristaleroii,verziialbastreplouaupeste
localulnruin.Fumulcenuiuineccioscarecuprinsesesalademesese
ridicanvltuci,prinperetelecscatalfaadei.Vuietulcensoisecatastrofa
fuurmatdeotceresufocant.Opritmaijosdelocal,Lucasnchisegeamul
noiimainipecareofurasecuoornurm.Aveaonemrginitoroarefade
prafiunancimaimarefadelucrurilecarenuieeauaacumprevzuse
el.
Zofiampinsebufetulmasivcaresersturnasepesteea.ifrec
genunchiiipipesteomsudeservitczutpeoparte.Priviladezordinea
caredomneanjurulei.Subscheletulmareluipolicandrudespuiatdetoate
podoabeleluizcearestauratorul,respirndsacadat,greoi.Zofiaddufugala
el.Liusestrmb,dobortdedurere.Plmniiiseumpleaudesnge,
comprimnduiinimatotmaimult,cufieceinspiraie.ndeprtare,sirenele
pompierilorrsunaunecou,pestrzileoraului.
ZofialrugpeLiusseintare.
Etinepreuit,suspinbtrnulchinez.
Zofiailumna;Liuoapucpeaeiiiopusepepieptulcareuiera
caunpneuspart.Chiardacsuferea,ochiiluitiausciteascadevrul.i
adunultimeleputeriimurmurc,mulumitZofiei,nusimeanicio
nelinite.tiac,nsomnulcelmareivenic,nuvamaisfori.Rse,
provocnduiunaccesdetuse.
Cenorocpeviitoriimeivecini!idatoreazmulte.
Unvaldesngeinvlipegur,curgnduipeobrazipierzndusen
roulcovorului.ZmbetulluiLiunghe.
Credctrebuiesicauiprietena.Namvzutoieind.
Zofiaseuitdejurmprejur,darnuvzuniciurmdeMathildesaude
vreunaltcorp.
Lngu,subdulapuldevase,ondemnLiu,tuinddinnou.
Zofiaseridic.Liuoopri,inndodencheieturaminii,iiadnci
privireanochiiei.
Cumaitiut?
Zofialcontemplpeomulnalecruipupileauriisestingeauultimele
razedevia.
Aisneleginctevaclipe.
Atunci,chipulluiLiufuluminatdeunzmbetimensitoatfiinaluifu
cuprinsdepace.
imulumescpentruncredere.
AcesteaaufostultimelecuvintealeluiMisterTran.Pupileleidevenir
ctvrfuldeac,pleoapeleiclipir,iarobrazuliselsnpalmaclienteisale
depeurm.Zofialmngiepefrunte.
Iartmcnutepotnsoi,spuseea,punndjosncetiorcapulinert
alrestauratorului.
Seridic,ndeprtocomodmic,rsturnatcupicioarelensus,ise
ndreptspreomobilmasiv,culcatlapmnt.Ompinsedinrsputeriio
descoperipeMathilde,incontient,cuofurculimare,pentruservitfriptura
dera,nfiptngambastng.
Fascicululdeluminaluneilmpipurtatedeunpompiermtur
podeaua;paiiluifceaustrosneascmolozul.Seapropiedeceledoufemei
iridicimediatreceptorulaparatuluideemisierecepiedinholsterulagatde
umr,casanunecgsisedouvictime.
Unasingur!IseadresZofia.
Cuattmaibine,spuseunbrbatncostumnegru,carescrutadela
distandrmturile.
efulpompierilorddudinumeri.
Ofivreunagentfederal.Acum,aproapecajungnainteanoastr,
cndevreoexploziepeundeva,bombniel,punndpefaaluiMathildeo
mascdeoxigen.
Iseadresunuicoechipier,careveneaspreel:
Areunpiciorfracturat,poateiomn,estefrcunotin.Anuni
peparamedici,casoevacuezectmairepede.
ArtsprecorpulluiTran.
ladeacolocume?
Preatrziu!Rspunsebrbatulncostum,dincellaltcaptalslii.
ZofiaoineapeMathildenbraeincercasistpneasctristeea
careiapsapieptul.
Enumaivinamea,narfitrebuitsvenimaici.
Seuitsprecer,prinvitrinaspulberat;buzainferioaritremura.
Nuoluaacum!Erapecaleaceabun,arfireuit.Czusemdeacord
smilaictevaluniideabiadupaiasieiohotrre.Vorbaivorb!
Uimii,ceidoibrancardiericareseapropiardeeaontrebardaciera
bine.iliniticuosimplmicaredincap.Eiipropuseromascdeoxigen,
darZofianuvoi.Atunci,orugarssedeadeoparte;easetrasenapoicu
civapai,iarceidoisalvatorioaezarpeMathildepeotargaise
ndreptarimediatspreieire.Zofiasedusepnlaceeacemairmsesedin
vitrinadesticl,frsscapedinochitrupulprieteneisale,caredisprun
ambulan.Vrtejurileroiiportocaliialesalvriisepierdurndeprtare,o
datcusunetulsirenei,ntimpcesendreptauspreSanFranciscoMemorial
Hospital.
Naveidecesvsimiivinovat,tuturornisentmplsfimn
loculnepotrivit,lamomentulnepotrivit.Astaisoarta!
Zofiatresri.Recunoscuseglasulgravalceluicencercasoreconforteze
cuattastngcie.Lucasseapropiadeea,mijinduiochii.
Cefaceiaici?ntrebea.
Credeamcvaspusdejacomandantulpompierilor,rspunseel,
sconduicravata.
i,cumtotulparesindiceobanalexplozieagazelordinbuctrie
sau,ncelmairucaz,omncriminal,drguulagentfederalsevaputea
ntoarceacas,lsnduipepoliitiidelaseciesifactreaba.Teroritilor
nuleardesvnezeraecuportocale!
Voceapectderguit,peattdemorocnoasainspectoruluide
poliielentrerupseseconversaia.
Cucineavemonoarea?ntrebLucas,cuozeflemeacareitrda
agasarea.
CuinspectorulPilguezdelaPoliiadinSanFrancisco,irspunse
Zofia.
Suntncntatc,dedataasta,mairecunoscut!ispusePilguez
Zofiei,ignorndultotalmentepeLucas.Poatecosmiexplicaiimieodat
ceafostcumicascendindimineaaasta.
Nuvoiamsdmexplicaiicuprivirelamprejurrilencareneam
ntlnitprimaoar,tocmaicasoprotejezpeMathilde,adugZofia.ndocuri,
brfeleserspndescmaiiutedectceaa.
Cndamlsatosiasmaicurnddectfuseseprevzut,vam
acordattoatncrederea,deaceeavafirecunosctordacaiprocedalafeln
ceeacemprivete.Tactulnuemusaiinterzisnpoliie!Acesteafiindzise,
avndnvederestareancareseaflmititica,poatearfifostmaibinedaco
lsamsiexecutepedeapsa.
Frumoasdefiniieatactului,inspectore!iluvorbadingurLucas,
salutnduipeamndoi.
Trecuprinsprturauria,ncarezceauresturileuiiduble,
monumentale,cefuseseaduscumarecheltuialdinAsia.
naintedeaseducespremainalui,LucasiseadresdinstradZofiei.
miparenespusderupentruprietenadumneavoastr.
Chevroletulnegrudispru,dupctevasecunde,lainterseciacuBeach
Street.
Zofianulputealmurictuidepuinpeinspector.Numaiunteribil
presentimentofcusesigrbeascpeclienisprseascrestaurantul.
Pilguezfcuobservaiacexplicaiileeieraucamlipsitedeconsisten,dac
luaunconsideraienumruldevieipecaretocmailesalvase.Zofianuavea
nimicaltcevadeadugat.Poatecdetectasefrsideaseamamirosulde
gazecareieeadinplafonulfalsalbuctriei.Pilguezmormi:dosarele
nclcite,ncareeraamestecatsubcontientul,aveausuprtoareatendinde
aseinescaideel,nultimiiani.
Anunaimipeminecndveistabiliconcluziileanchetei,am
nevoiestiucesantmplat.
Elingduisplecedelafaalocului.Zofiasentoarselamainaei.
Parbrizuleracrpatdintropartentralta,iarcaroseriamaroeraacoperitde
ungriprfos,absolutuniform.PedrumulcareoducealaUrgen,ntlnimai
multemainialepompierilorcarecontinuaussegrbeascspreloculdramei.
Ajunslaspital,ilsFordulnparcareisendreptspreintrare.O
infirmieriieinntmpinareiispusecMathildeeransalade
consultaii.Zofiaimulumitinereifemeiilulocpeunadintrebanchetele
goaledinsaladeateptare.
Nerbdtor,Lucasclaxondedouori.Frsiiaochiidepemicul
ecranundeechipaYankeesconduceacuunpunctajzdrobitorgardianuldin
gheretapspeunbuton.BarieraseridiciChevroletulnaint,cufarurile
stinse,pnlamargineadigului.Lucasdeschisegeamuliiazvrlichitocul.
Adusemanetadeviteznpoziiazeroiieidinvehicul,lsnduimotoruln
funciune.Cuoloviturdepiciornbaradeproteciedinspateiddu
impulsulnecesarpentruasepunenmicare,pnlamargineacheiuluiunde
sersturnidisprunap.ncntat,contemplcuminilenolduri
ntreagascen.Dupceultimabuldeaerplesnilasuprafaaapei,sentoarse
ioporninpasvoiosctreparcare.OHondadeculoaremsliniepreacnul
ateptadectpeel.imeteribroasca,deschisecapota,smulsealarmaio
azvrlictacolo.Seinstallavolanicercet,preapuinentuziasmat,
interiorulmbrcatnplastic,iscoasetrusadecheiialeseuna,carepreaa
ficeamaipotrivit.Motorulncepusduduiepedat.
Ojaponezverde!Astaichiarculmea!BodogniLucas,ridicndfrna
demn.
Aruncoprivirelaceasulpecarelpurtalancheieturaminii.
ntrziase.Acceler.Stndpeobab6,unboschetarpenumeJulesddudin
umeriiseuitdupmainacaresendeprta,ntimpceunultimglgli
ddeasufletullasuprafaaapei.
Osscape?
Erapentruatreiaoar,naceeaisear,cndvocealuiLucasofceas
tresar.
Sper,rspunseea,privinduldincappnnpicioare.Cinesuntei
dumneavoastr,maiexact?
Lucas.Dezolatitotodatncntat,fcuel,ntinznduimna.
Zofiasimeaabiaacumcobosealapuneastpnirepeea.Seridicise
duseladistribuitoruldecafea.
Vreiidumneavoastruna?
Nubeaucafea,rspunseLucas.
Nicieu,ziseea,uitnduselamonedadedouzecidecenipecareo
nvrteanmn.Cefaceiaici?
Caidumneavoastr.Amvenitsvdcumimerge.
Dece?ntrebZofia,bgnduimonedanbuzunar.
Fiindctrebuiesfacunraportifiindc,pentrumoment,larubrica
victimeamscriscifra1.Aacamvenitsverificdacnucumvatrebuies
mireactualizezinformaia.miplacesmidepundriledeseamnaceeaizi;
amoroaredentrzieri.
Aamispuneamieu!
Maibineaifiacceptatinvitaiamealacin!Acum,nammaififost
aici!
Adineauriaivorbitfoartelaobiectdespretact!Preiafiunexpertn
materie!
Eanosiasdinbloculoperatordectlanoapte,trziu.Furculiele
deservitraafacnitepagubealnaibiidemaricndsuntnfiptencarnea
macrdeom.Vortreceorentregipncnddoctoriivorcoasetotcetrebuie.
Potsvduclacafeneauadepestedrum?
Nu,nupreaputei!
Cumdorii.Osateptmaici;atmosferanuelafeldesimpatic,dar,
dacpreferaiaaPcat!
Stteauspatenspate,pebanchetelelor,demaibinedeoor,cnd
chirurgulapru,nsfrit,ncaptulculoarului.Nuitrgeamnuile
fcndulesplescie(dintotdeauna,chirurgiisedebarasaudeeleile
aruncaunpubelepuselandemnnacestscop).Mathildeeranafara
pericolului:arteranuifuseseatins.Scannerulnuevideniaseniciourmde
traumatismcranian.Coloanavertebralieraintact.
Mathildeaveadoufracturinedeplasate,unalagamb,cealaltlabra,
ictevacusturi.Acumisepuneaghipsul.Ocomplicaieeraoricndposibil
nsdoctorulerancreztor.Totui,doreacapacientasrmnnrepaus
total,ncursulurmtoarelorore.IarfirecunosctorZofieidacleartransmite
celorapropiaic,pnadouazi,dediminea,Mathildenuaveavoies
primeascniciovizit.
Ovoifaceimediat:nusdecteu.
iilsnumrulpageruluilainfirmieraefdeetaj.Ieind,Zofiatrecu
prinfaaluiLucasi,frsiarunceoprivire,linformcnuvafinevoits
imodificeprocesulverbal.Apoi,disprudupturnichetuldelaintrare.Lucas
oajunsenparcareapustie,cndeancimaicutacheile.
Dacaivreasnummaifaceistresar,vafifoarte
recunosctoare,ispuseea.
Credcnoidoiamnceputocustngul,irspunseLucas,cuovoce
blnd.
Cumadic?Iontoarseea.
Lucasovinaintedeairspunde:
Szicemc,uneori,nupreastausmialegcuvintele,darmbucur
sincercprietenadumneavoastraieitcubinedinaceastncercare.
Eibine,mcarmprtiminoicevapeziuadeazi!Carevaszic,
totuleposibil!Acum,dacmipermiteisdeschidportiera
Dar,dacammergesmprtimiocafeavrog?
Zofiaamui.
Proastidee!ContinuLucas.Dumneavoastrnubeicafea,iareu
niciatt!Poateunsucdeportocale?Chiaraici,pestedrum,aunitesucuri
excelente.
Deceineiattasvpotoliiseteantovriamea?
Pentrucabiaamsositnorainucunoscabsolutpenimeni.Am
petrecuttreianilaNewYork,nceamaideplinsingurtate.BigApple7
aproapecmafcuttaciturn,darsunthotrtsmschimb.
ZofiainclincapulilpriviintpeLucas.
Bun,oiaudelacapt,spuseel.UitaideNewYork,desingurtatea
meai,dealtfel,detoatecelelalte.Nutiudeceinattasbeauceva
mpreuncudumneavoastr.Defapt,puinmipasdebutur,vreausv
cunosc.Poftim,vammrturisitadevrul.Arfiofaptbundinpartea
dumneavoastrdacaispuneda.
Zofiaipriviceasuldelamniovictevaclipe.Apoizmbii
acceptinvitaia.TraversarstradaiintrarlaKrispyKreme.Micullocal
miroseafrumos,aprjituricalde:otavcuplcinttocmaifusesescoasdin
cuptor.Seaezarlaomasdindreptulvitrinei.Zofianumncanimic,darse
uita,perplex,laLucas.Acestanfulecasenmaipuindezeceminuteapte
gogoipudratecuzahr.
Dinlistapcatelorcapitale,vdclcomianuvtraumatizeazdeloc,
spuseea,cuoprivireamuzat.
Toatepovetileasteacupcatelesuntuncaraghioslcrspunseel,
lingnduidegetele.Suntnitemecheriiclugreti.Ozifrgogoiemai
urtdectozicuvremebun!
Nuvplacesoarele?lntrebea,mirat.
Oh,cumsnu,lador!miplacarsurileicancereledepiele.mi
placecndoameniicrapdecldur,strangulaidecravat.Cndfemeilesunt
terorizatelagndulcliseprelingemachiajul.Cndtoatlumeafacetignafes
dincauzaaparatelordeaercondiionat,caregurescstratuldeozon;cnd
cretepoluarea,iaranimalelesestingdesete,frsmaipomenimdebtrnii
caresesufoc.Ah,nu,scuze!Soarelenuideloccreaiaceluipecarelcredei.
Aveiunmodciudatdeaprivilucrurile.
ZofiadevenimaiatentlaspuseleluiLucas,cndeldeclar,peunton
grav,ctrebuiesdaidovaddeonestitatenmomentulncarecalificiruli
binele.OrdineacuvintelorointrigpeZofia.Dectevaori,Lucascitaserul
nainteabineluideobicei,oameniifceauinvers.
Prinminte,itrecuungnd.lbnuiceunngerVerificator,venits
controlezebunadesfurareamisiuniisale.intlniseadesea,chiarin
operaiunimaipuinambiioasedectasta.CuctvorbeamaimultLucas,cu
attipotezaaceastapreamaiplauzibil,atteradeprovocator.Isprvindui
anouagogoa,eloanun,cugurapejumtateplin,carfinespusde
ncntatsorevad.Zofiazmbi.Elpltinotaiieirdinlocal.
nparcareapustie,Lucasiridicfruntea.
Estepuincamrece,nscerulesuperb,nuiaa?
Eaiacceptaseinvitaialacindeadouazi.Dac,princelmaimarei
maineateptathazard,lucrauamndoipentruaceeaifirm,celcevoiseso
testezeaveasfieservit:ea,una,osicntenstruniosaibpartedeo
distraciepecinste.Zofiailumainaisentoarseacas.
Parcnfaacldiriincarelocuiaiavugrijsnufaczgomotcnd
urctrepteledelaintrare.Nusezreaniciogeandelumin;uadela
apartamentulluiReineSheridaneranchis.
naintedeaintrancas,iridicochii:pefirmamentnueraunicinori,
nicistele.
iafostseariafostdiminea
Ziuaadoua.
Mathildesetrezisedinzori.ncursulnopii,fusesecobortntro
camerundeplictisealaseifceasimit.Decincisprezecelunincoace,
hiperactivitateafusesesinguruleiremediupentruaseputealecuide
reminisceneleuneialteviei,ncareafurisitulcocteildedisperareidroguri
aproapecoddusegata.Neonulceriadeasupracapuluiiaminteade
lungileoredeluptmpotrivasevrajului,care,peatunci,isfiacudureride
nedescrismruntaiele,iaminteadezileledeinferndantesc,ncareZofia
numitdeeangerulpzitortrebuiasoindemini,cci,cas
supravieuiasc,imutilatrupul,nncercareadeaimaiatenuapedeapsa
insuportabilcucareplteaplceriledintrecut,ilzgriapncndi
smulgeapielea,provocnduinoirni.
Uneori,isepreacncmaisimteneastdurereaascuitpricinuit
dehematoamelermasedupnenumratelelovituripecareletrgea,din
rsputeri,cucapul,nacelenopi,cndzceapradsuferinelordepeurm.
iprivincheieturabraului:stigmatelenepturilorsetersesertotmai
mult,sptmndupsptmn,caunsemnalispirii.Unsingur
punctuleviolaceumaipersistapetraseuluneivene,parcpentruaiamintic
peacolointracndvamoartealent.Zofiampinseuacamerei.
Tamanlatimp,spuseea,punndunbuchetdebujoripenoptier.
Tamanlatimppentruce?ntrebMathilde.
iamvzutfaa,ntimpceintram,iprognozameteoamoraluluitu
preasindiceomodificarectrevariabil,cutendinsprefurtun.Mducs
cerovazdelainfirmiere.
Stailngmine,spuseMathilde,cuglasulstins.
Bujoriisuntaproapelafeldenerbdtoricatine,aunevoiedemult
ap;staiaa,cmntorcimediat.
Rmassingurncamer,Mathildecontemplflorile.Cumna
sntoas,mngiecorolelemtsoase.Petalelebujoriloraveauotextur
aidomablnieidepisic,Mathildeadorafelinele.Zofia,caresentoarse
aducndogleat,intrerupsevisarea.
Astaitotceau;darnuinicionenorocire,bujoriinusuntflori
snoabe.
Suntpreferaiimei.
tiu.
Cumdeaireuitsigsetipevremeaasta?
Secret!
Zofiaseuitlapiciorulpusnghipsalprieteneisale,apoilabraul
imobilizatdeoatel.Mathildeisurprinseprivirea.
Da'tiucnaiomatdeloc,nprjelniaaia!Defapt,cesa
ntmplat,cuadevrat,atunci?Numiamintescaproapenimic.Stteamde
vorb,tuteairidicat,eunu,i,peurm,oimensgaurneagr.
Nuoacumularedegazenplafonulfalsdinbuctrie!Ctaidestat
aici?
DoctoriiarfilsatopeMathildesiaschiardeadouazi,dareanu
aveaposibilitateasiangajezeoasistentladomiciliu,iar,nstareancare
seafla,nuseputeamicadeloc.CndZofiasepregtideplecare,Mathilde
izbucninlacrimi.
Numlsaaici,mirosulstadedezinfectantemnnebunete.Am
pltitdestul,ijur.Numamaiputeaapucaniciodatdechestiaaia.mi
iefundulaadetaredegroaz,cnunghitnicimcarcalmantelepecare
miledautia.tiuc,pentrutine,suntopovar,darscoatemdeaicichiar
acum,Zofia.
Zofiasentoarselacptiulprieteneisaleiomngiepefrunte,cas
alungefioriisuferineicareizgliatrupul.ifgduisfactotposibilul
pentruagsictmairepedeosoluie.Lasfritulzileiaveastreac,dinnou,
sovad.
Ieinddinspital,Zofiaporninvitezspredocuri;ziuadelucruiera
ncrcat.Timpultreceaiute:aveaomisiunedendepliniticivaprotejaipe
carenicinuputeafivorbasiabandoneze.Sedusesifacovizitvechiului
suamicrtcitor.Julesiprsiselumeafrssefidumiritvreodatce
anumelfcusesoiapecaleacareldusesesubarcadanr.7,undei
stabilisedomiciliulinstabilDoaroseriedeteribilefarsepecareilejucase
viaa.Oreduceredepersonal,careipusesecaptcarierei.Osimplscrisoare,
carelanunasecnumaifceapartedinmareacompaniecensemnasetotul
nviaalui.
Lacincizeciioptdeanietincfoartetnri,chiardacfirmelede
cosmeticejurc,npreajmavrsteideaizecideani,viaaistncnainte
cucondiiasaigrijdecapitalultuesteticpropriilelordepartamentede
resurseumanesuntpreapuinconvinsedechestiaastanmomentulcnd
reevalueazplanuldecarieralangajailor.AacJulesMinskysepomenise
omer.Unagentdepaziconfiscaseecusonullaintrareancldireaunde
petrecusemaimulttimpdectacas.Frsispunovorb,brbatuln
uniformlnsoisepnnbirou.Trebuisesistrnglucrurilesubprivirile
colegilormuicapetele.Julesplecase,btutdeploaiaaceleizilesinistre,cuo
cutiudecartonsubbra,caunicbagaj,duptreizeciidoideaniderobie
fidel.
ViaaluiJulesMinsky,unstatisticiannebundupmatematicileaplicate,
serezumatotuilaoaritmeticctsepoatederudimentar:adunarea
weekendurilorpecarelepetrecusestudiinddosarele,ndetrimentulpropriei
viei;mprirea,nprofitulputeriicelorcarelfoloseau(eramndruslucreze
pentruei;fceapartedintromarefamilie,undefiecareaveaunroldejucat,cu
condiiasstealalocullui);nmulireaumilineloriaideilorignoratedenite
autoritinelegitime,cuputeridobnditepenedrept;nsfrit,scderea
dreptuluideaincheiacarieranmoddemn.Semnndcucvadratura
cercului,existenaluiJulessereducealaoecuaiedenedreptifrsoluie.
ncopilrie,luiJulesiplceasipiardvremeapelngcimitirulde
maini,undeopresuriacomprimacarcaseleautomobilelorvechi.Pentrua
alungasingurtateacareibntuianopile,iimaginasedeseoriviaa
tnruluicadrudotat,careioruinasepealui,evalundulcabundedatla
fiarevechi.Criledecreditisefcusernevzutencursultoamnei,contul
dinbancnusupravieuiseiernii,casaioprsiselavenireaprimverii.n
varacareurmase,sacrificaseodragosteimens,lunduimndriantro
ultimcltorie.Frcamcarsideaseama,numitulJulesMinsky,de
cincizeciioptdeani,sepomenisensituaiadeaialegecadomiciliuinstabil
arcadanr.7,depecheiul80alportuluicomercialdinSanFrancisco.n
curnd,aveassrbtoreasczeceanipetrecuisubcerulliber,iplceasle
povesteasccelorcarestteauslascultec,nziuamariiplecri,nui
dduseseamadeabsolutnimic.
Zofiaobservcicatriceacareisupuradesubrupturapantalonuluide
tweedprincedegalles.
Jules,artrebuismergiladoctor,cupiciorulsta!
Ah,nuncepeiar,terog!Piciorulmeuectsepoatedebine!
Dacranaastanuecurat,osfaccangrennmaipuindeo
sptmn,itutiifoartebineasta!
Amtrecuteu,deacum,pesteceamaireadintrecangrene,frumuico,
aac,unanplus,unanminusi,peurm,eattavremedecndltot
rogpeDumnezeusvinsmia,ncttrebuiesllassifactreaba.Dac
mtratezdefiecaredatcndamctecevacarenumerge,lacemimai
folosetesmrogsplecdepepmntulstaprpdit?Prinurmare,vezitu,
bubaastaebiletulmeuctigtorpentrulumeaailalt.
Cineibagncapideileasteaprosteti?
Nimeni.Da'eunflcutnrcaresenvrtetepeaiciicaree
absolutdeacordcumine.miplacetaremultsstmdevorbamndoi.Cnd
muitlael,parcmivdimagineareflectatntrooglinddintrecut.
Costumeleluiauacelaistilcahainelepecarelepurtameu,mainaintecape
croitorulmeusliaameealadescoperindvntulcemifluieraprinbuzunare.
Euivorbescdesprecelebune,eldesprecelereledupcumvezi,facempuin
troc,iareu,unul,mdistrez.
CondiialuiJulesMinskyerachiarmaireadectaunuiprizonier.Nutu
perei,nutuacoperi,nutusufletdeompecareslurascIarhranpe
mas,nicictgratiilafereastr,pecaresvisezeclepileteCndlupi
pentrusupravieuire,visareaeunlux:ziua,Julestrebuiasicautehrana
pringropiledegunoi;iarna,trebuiassemitenecontenit,pentrualupta
mpotrivaalianeimortaledintresomnifrig
Jules,teducladispensar!
Eucredeamclucrezilasiguranaactivitiiportuare,nulaArmata
Salvrii!
Zofialtrasepeboschetardebracutoatputerea,caslajutesse
scoale.Elnuiuuraefortul,dar,nceledinurm,onsoivrndnevrndla
main.Eaideschiseportiera;Julesitrecumnaprinbarb,ovind.Zofia
lprivitcut.Ridurileadncidinjurulochilorluideazurpreaus
alctuiascunsoidereeadefortificaiipentruunsufletcutririgeneroase.n
jurulguriicrnoaseizmbitoare,sedesenaualtecaligrafii,propriiunei
existenencaresrciaeradoarceaanfirii.
Nosmiroaspreafrumosncaleacata.Dinpricinaurloiului
stuiaamrt,nultimelezilenampututsmmaiducpnladuuri!
Jules,dacsespunecbaniinaumiros,decearaveamirosniic
mizerie?Hai,lasdiscuiaiurc!
Dupceilspasagerulladispensar,pentrungrijiri,easendrept
iarspreport.Pedrum,fcuunocol,casovadpeMissSheridan:voiasi
cearunserviciuimportant.Ogsinpraguluii.Reineaveadefcutnite
cumprturii,noraulstarenumitprinstrzileluinpant,unde,pentruo
persoanvrstnic,fiecarepasesteoprovocare,ntlnireacuZofia,laoor
attdeneobinuit,eraunadevratmiracol.Zofiaorugsseinstalezen
mainiurcnfugpnnapartamentulei.Intr,aruncoprivirespre
robotultelefonic,carenunregistraseniciunmesaj,icoborimediat.Pedrum,
isedestinuiluiReine;aceastaacceptsogzduiascpeMathildepncese
vansntoi.Aveaunevoiedeunmijloccuajutorulcruiasourcelaetaji
dectevaperechidebraezdravene,carescoboarepatulmetalicdepozitatn
pod.
Instalatconfortabilncafeneauadelanumrul666,depeMarketStreet,
Lucasmzgleanitesocotelichiarpemasacutbliedemelamin,lundui
nprimireslujbacutotulnou,dincadrulceluimaimaregrupimobiliardin
California.inmuiaaloptuleacornnceacadecafeacufrica,aplecat
asuprapasionanteilucrricarepovesteacumsedezvoltaseSiliconValley:O
vastfiedeteren,devenitntreizecideaniceamaistrategiczona
tehnologiilordevrf,supranumitplmnulinformaticiimondiale.Pentru
Lucas,specialistnschimbriledeidentitate,angajareafusesedeosimplitate
surprinztoare,iaracumpregteadeja,cuoplcerenebun,unplan
machiavelic.
najun,articoluldinSanFranciscoChronicle,cuprivirelagrupul
imobiliarA&H,cititnavion,iadusesebucurienpriviri:vicepreedintele
acestuia,untipcuobrajibuclai,pozafrnicioreinerenfaaobiectivului
carelfotografia.EdHeurtHuldinA&Hexcelanartadeasedamaren
interviuriiconferinedepres,ludndfrncetareincomensurabilele
contribuiialegrupuluisulanflorireaeconomicaregiunii.Tipul,carese
ambiiona,devreodouzecideani,sajungdeputat,nuscpanicio
ceremonieoficial.Tocmaiatuncisepregteasdeschidnmodfestiv,cuun
maretmbluduminical,sezonuldepescuitcrabi.Lucasseivisendrumul
luiEdHeurtexactnaceastmprejurare.
Impresionantaagendcuadresedepersoaneinfluente,decareLucas
uzase,contribuindcuabilitatelaconversaie,iaduseseimediatpostulde
consilieralvicepreedintelui,creatanumepentruel.Angrenajul
oportunismuluinaveaniciunsecretpentruEdHeurt,iaracordulfuncheiat
mainaintecanumruldoidingrupulA&Hsfiavuttimpsnfuleceunclete
decrab,muiatcugenerozitatentromaionezcuofran,careiptlafelde
generosplastronulsmochingului.
Eraunsprezecedimineaai,ntroor,EdaveasilprezintepeLucas
asociatuluisu,AntonioAndric,preedintelegrupului.
AuldinA&Hconduceacuomndefierntromnudecatifeavasta
reeacomercialpecareoesusedealungulanilor.Unsimnnscutal
imobiliaruluiioinegalabilasiduitatenmunclajutaserpeAntonioAndric
sntemeiezeunimensimperiu,carefoloseapestetreisutedeagenii
aproapetotatiajuriti,contabiliiasistente.
Lucasovinfaaceluidealoptuleacorn.Plesnidindegetulmareidin
arttor,cascomandeuncappuccino.Roznduicariocaneagr,i
consultnotieleicontinuscugete.Statisticilemprumutatedela
departamentuldeinformaticdinA&Heraugritoare.
Oferindui,nceledinurm,ochiflcuciocolat,traseconcluziac,n
toatvalea,eracuneputinsnchiriezi,svinzisauscumperichiaricel
maimicimobilsauceamaimicparceldeterenfrstratezicugrupulcare
langajasedinsearatrecut.Pliantulpublicitariinefabilulsuslogan
Imobiliarulinteligentingduirsidesvreascplanul.
A&Heraoentitatecudoucapete,careaveaunclcialluiAhile,n
punctuldejonciunealcelordougturidehidr.Eradeajunscaambele
creierealeorganizaieisaspirelaacelaiaer,cassesufocereciproc.Erade
ajunscaAndriciHeurtsidisputecrmacorbiei,igrupulaveas
pluteasc,frntrziere,nderiv.NaufragiulbrutalalimperiuluiA&Havea
sstrneasclaiuealpoftamarilorproprietari,ducndladestabilizarea
pieeiimobiliaredinvaleancarechiriileeraustlpiidebazaivieii
economice.Reaciilepieelorfinanciarenusarfifcutateptate,iar
ntreprinderiledinregiunesarfiasfixiatctsepoatederepede.
Lucasverificnitedate,pentruaistabiliipotezele:ceamaiprobabil
eraaceeacunmarenumrdefirmenuaveaussupravieuiascchiriilor
crescuteiscderiicoteilorlaburs.Chiarincazulunuicalculpesimist,era
deateptatcapepuinzecemiidepersoanesipiardloculdemunc;o
cifrsuficientpentrucaeconomiantregiiregiunisfacimplozie,provocnd
ceamaifrumoasembolieimaginabil:ceaaplmnuluiinformaticiimondiale.
Mediilefinanciare,alecrorcertitudinipasagerenupotfiegalatedect
depermanentalorovial,miliardelecaresenvrteaupeWallStreetpentru
ntreprinderilecutehnologiedevrfaveaussevolatilizezencteva
sptmni,provocnduiinimiiacesteiregiuniunsuperbinfarct.
Globalizareaareiolaturbuntotui!ispuseLucaschelnerieicare
iaducea,dedataasta,ociocolatfierbinte.
Dece,vgndiicumvacoscuraiporcriileastea,pecareleai
fcut,cuvreunproduscoreean?Rspunseea,uitnduse,ntrebtoare,la
mzgleliledepemas.
Ostergtot,laplecare!Mormiel,relunduicugetarea.
Devremeceoamenilorliseddeadenelescosimplbtaiedearipa
unuiflutureputeaiscaunuragan,Lucasaveasdemonstrezecaceast
teoremputeafiaplicatneconomie.Crizaamericansarpropaganentrziat
nEuropainAsia.A&Harfifluturele,EdHeurtbtaiadearip,iardocurile
dinoraarputeafifoartebineteatrulvictorieisale.
Dupcetersemetodic,cufurculia,socoteliledepemelamin,Lucas
ieidincafeneaiocolicldirea.Pestrad,ochiunChrysler,cruiaisparse
ncuietoarea.Lastop,apspebutonuldecomandelectricacapotei,carese
plieiintrnspaiulrezervatanumepentruea.Intrndnparcareanoiisale
firme,Lucasilutelefonulmobil.Seoprinfaapazniculuiiifcuunsemn
prietenesccumna,casaibrbdarepniterminconvorbirea.
Ostentativ,idestinuiaunuiinterlocutorimaginarclsurprinsesepeEd
Heurtfudulindusenfaauneincnttoareziariste,cumcadevratulcapal
grupuluierael,iarasociatulluidoarpicioarele!Lucascontinucuun
formidabilhohotders,deschiseportieraiintinsecheiatnruluipaznic,
carelntiinacbroascaierastricat.
tiu,ziseLucas,cuunaerncurcat,numaiavemsigurannicieri!
Paznicul,carenuscpaseniciuncuvntdinconversaie,lprivi
ndeprtndusespreholulcldirii.Sedusesparchezedecapotabila,cuo
mnexpertisigur
Doarelinimenialtulerapersoanacreiaasistentapersonalalui
AntonioAndricincredinazidezimaina4x4,casioparcheze.Zvonul
avunevoiededouorepnsajunglaetajulnou,careeraiultimul,al
cldiriidinMarketStreetnumrul666,prestigiosulsediualfirmeiA&H:pauza
deprnzistvilisenaintarea.Laoratreisprezeceiaptesprezece,Antonio
AndricintrbeatdefurienbiroulluiEdHeurt;laoratreisprezeceidouzeci
inou,acelaiAntonioieidinbiroulasociatuluisu,trntindua.Ajunspe
palier,strigcpicioareleseduceaussedestindpeterenuldegolfic
meningelenaveaudectsprezidezenloculloredinalunaracomitetului
dedirectoricomerciali.
ntimpceiluacabrioleta,Lucasiaruncpazniculuioprivire
complice.Naveantlnirecupatronulluidectpesteoor,ceeaceilsaun
rgazpentruundrummicdetot.Aveaopoftnebunsischimbemainai,
casoparchezenstilulsupeceacondusacum,portulnuerachiarattde
departe.
ZofiaolsasepeReinelacoaforiifgduisecsentoarcesoiadup
douore.imairmseseexacttimpulctsajunglacentruldeformare
pentrunevztori,undepredauncursdeistorie.CndZofiaaprunpragul
uii,eleviieisescularnpicioare.
Frniciocochetrie,eusuntceamaitnrdinclas,aacvrog
sluailoc!
Adunareaseexecut,cuunmurmur,iarZofiaicontinuleciachiarde
undeolsasecuoornurm.Deschisecarteanbraille,puspecatedr,i
ncepusciteasc.Zofieiiplceaaceastscriere,ncarecuvinteleerau
descifratecuburiceledegetelor,ncarefrazelesealctuiaupepipite,ncare
texteleprindeauvianpalm.Eaapreciaacestuniversambliop,attde
misteriospentruceicarecredeaucvdtot,deieraunespusdeorbinattea
puncteeseniale.Cndsunclopoelul,eaiterminleciailedduntlnire
elevilorjoiaurmtoare.ilumainaiplecdupReine,soiaacas.Apoi,
traversdinnouoraul,casladucpeJulesdeladispensaruldocurilor.
Bandajulcareinfurpicioruliddeaboschetaruluioalurdepirat,iarel
nuiascunseoanumitmndriecndZofiafcuaceastremarc.
Aiunaerpreocupat!ispuseJules.
Nu,suntdoarnielcopleitdemunc.
Tuetintotdeaunacopleitdemunc,teascult.
Jules,amacceptatoprovocareneobinuit.Dacaivreasfaciceva
incredibildebun,cevacarearschimbamersullumii,dumneataceaialege?
Dacafiutopistsaudacacredenminuni,iaspuneca
eradicafoameadinlume,afacesdispartoatebolile,ainterziceorice
atingereadusdemnitiiunuicopil.Areconciliatoatereligiile,asuflaia
facesdomneascpepmntodeplinnelegereicredcamaifaces
piaroriceurmdesrcie.Da,afacetoateasteadacafiDumnezeu!
iteaintrebatdejadecenufaceElasta?
TutiilafeldebinecaiminectoateasteanudepinddevoinaLui,
cideaoamenilor,croraElleancredinatPmntul.Zofia,nuexistunbine
imens,pecaresnilputemreprezenta,pentrusimplulmotivc,spre
deosebirederu,bineleesteinvizibil.Binelenusecalculeazinuse
povestete,frsipiardcevadineleganaidinrostullui.Bineleeste
alctuitdintrocantitateinfinitdelucrurimrunte,care,pusecaplacap,
poatecvorreuisschimbe,pnlaurm,lumea.Cereoricuisi
numeasccincioamenicareauschimbatnbinemersulomenirii.Nuvati,de
exemplu,sispuncumlcheampeprimuldemocratsaupeinventatorul
antibioticelorsaupeunpacificator.Orictdeciudatarprea,puinioameniar
reuisiiciteze;nschimb,ivorpomeni,frnicioproblem,cinci
dictatori.Cunoatemnumeletuturorbolilorgrave,darrareoripealcelorcare
leaunvins.Apogeulrului,decaresetemefiecare,nuenimicaltcevadect
sfritullumii;dartoiparsignorec,laacestapogeu,saajunsdejade
multvremechiardinziuaCreaiei.
Dar,atunci,dumneata,Jules,ceaifacecasrealizezibinele,binele
celmaibun?
Afaceexactcefacitu!Iafacepeceidinjurulmeusaibsperana
ctotuleposibil.Tuaiinventatunlucruminunatchiaradineauri,frca
mcarsidaiseamadeasta.
Ceamfcut?
Trecndprinfaaarcadeimele,miaizmbit.Cevamaitrziu,
detectivulla,caretotvinepeaicisiamasa,atrecutnmainisauitatla
minecuaerullaalluivenicursuz.Privirilenisauntlnit,euiam
ncredinatzmbetultu,iar,cndaplecat,amvzutclaveapebuze.Aac
aveastransmitielpuinsperanceluisauceleicucareurmassevad.
Acum,idaiseamaceaifcut?Aiinventatunvaccinmpotrivaclipelor
posomorte.Dacarfacetoatlumeachestiaasta,mcarodatpezi,dacar
oferidoaratt,unzmbet,iimaginezinemaipomenitaepidemiedefericire
carearcotropipmntul?Atunci,iaictigapariul.
BtrnulJulestuinpumn.
Dar,nfine.iamspuscnusunutopist.Aacmvoimrginis
imulumesccmaiaduspnaici.
Boschetarulcobordinmainisedusespreadpostullui.Sentoarse
iifcuZofieiunmicsemncumna.
Oricarearfintrebrilepecareilepui,ncredeteninstinctultui
fceaifcutipnacum.
Zofialprivi,ntrebtoare.
Jules,cefceainaintedeatriaici?
Eldisprusubarcad,frsirspund.
ZofiaseduseslvadpeManca,laFisher'sDeli;oraprnzuluivenise
demultiori,pentruadouaoarnaceazi,trebuiasicearcuivaun
serviciu.efuldeechipnicinuseatinsesedemncare.Easeaezlamasa
lui.
Nuimnncioule?
Mancaseapleciioptilaureche:
CndMathildenuiaici,mncareanareniciungust.
Tocmaidespreeaamvenitsivorbesc.
Zofiaplecdinportdupojumtatedeor,nsoitdeMancaide
patrudocherideailui.Trecndprinfaaarcadeinumrul7,easeopribrusc.
lrecunoscupebrbatulcucostumelegant,carefumaoigar,stndlng
Jules.Ceidoidocheripecareiluasenmainaeiiceilalidoicareourmau
ntrofurgonetontrebardecefrnaseattdebrusc.Eaaccelerfrsle
rspundisendreptspreMemorialHospital.
FarurilemainiiLexusstrlucitordenouseaprinserdendatceintr
nparcareadelasubsol.Lucasopornicupaigrbiispreuaceduceala
scar.Seuitlaceas:venisecuzeceminutemaidevreme.
Uileliftuluisedeschiserlaetajulnou.Lucasfcuunocol,pentrua
treceprinfaancperiincarelucraasistentaluiAntonioAndric,seinvit
nuntruiseaezpecolulbiroului.Eanicinuiridicochiidepetastatura
calculatorului,pecaredegeteleizburaufroprire.
Sunteidevotatntrutotulmuncii,nuiaa?
Elizabethizmbiiivzudelucru.
tiaic,nFrana,durataprogramuluidelucruestereglementat
prinlege?nFrana,adugLucas,existideeacoactivitatecaredureaz
maimultdetreizeciicincideorepesptmnduneazdezvoltrii
individului!
Elizabethseridiciiturnocafea.
idacvreichiartusmuncetimaimult?
Nupoi!Franaprivilegiazartadeatri!
ElizabethseaezdinnounfaacalculatoruluiiiseadresluiLucas
peuntondistant.
Ampatruzeciioptdeani,suntdivorat,amndoicopiiimisuntla
universitate,suntproprietaraunuimicapartamentdinSausalitoialaltuia,
dintrocsuconstruitprinasociere,pemalullaculuiTahoe,pecarelvoi
achitandoiani.Casvspuntotul,eunustaussocotesccteorepetrecla
serviciu.miplacefoartemultceeacefac,multmaimultdectsmfiprin
faavitrinelor,constatndcnamtrasdestulpentruamicumpracevreau.
Ctdesprefrancezi,insvamintesccmnncmelci!DomnulHeurten
biroulluiiaveintlnirelaorapaisprezececeeacepictocmaibine,pentru
cesteoradoufix!
Lucassendreptspreu.naintedeaieipeculoar,sentoarse.
Naigustatniciodatuntulcuusturoi,altfelnaimaivorbiaa!
ZofiaorganizaseieireaanticipataluiMathilde,careacceptases
semnezeexternareapepropriarspundere.Larndulei,Zofiajurasec,lacel
maimicsemnclucrurilenarmergecumtrebuie,ovaaduceimediatlaspital.
efulserviciuluiUrgeneidduacordul,cucondiiacaexaminareaprevzut
laoracincisprezecesconfirmeevoluiafavorabilasntiipacientei.
PatrudocherioluarnprimirepeMathildencdinparcareaspitalului.
Glumeaupentrecutecuprivirelafragilitateancrcturiiisedistrau,
folosindomulimedetermenispecificiactivitiilor,atribuinduiluiMathilde
rolulunuicontainer.Ontinsercumulteprecauiipebrancardapecareo
improvizasernspatelecamionetei.Zofiaconduceactdencetputea,dar
chiaricelmaimichopiprovocaluiMathildeodurerevie,pecareosimea
pnlancheieturacoapsei.Letrebuiojumtatedeorcasajungcubinela
destinaie.
DocheriicoborrpatulmetalicdinpodilinstalarnlivingulZofiei.
Mancalmpinsepnlafereastriaranjamiculgheridon,careaveas
ndeplineascfunciadenoptier.Apoi,ncepulentaascensiunealuiMathilde,
pecaredocheriioduceaulaetajpesus,subnaltulcomandamentallui
Manca.Lafiecaretreapturcat,Zofiaiineapumnii,auzindopeMathilde
careipadefric.Brbaiiirspundeaucntndctiineagura.Cnd
trecur,nsfrit,decotulscrii,izbucniramndounrs.Cunesfrit
grij,docheriiidepuserchelneriapreferatnaternutulproaspt.
Zofiavoiasiopreasclamas,dreptmulumire.DarMancaspusec
nueranevoie:MathildeirsfasedestullaDeli,casirspundiein
acelaifel.Zofiaicondusenapoi,nport.Cndmainasendeprt,Reine
pregtidoucetidecafealngcarepusecupaeideargintcizelat,undese
aflauctevabucideplcint,iurclaetaj.
Plecnddelacheiul80,Zofiasehotrsfacunmicocol.Deschise
radioulischimbposturilepncndLouisArmstrongumplucusonoritile
vociiluimaina.Whatawonderfulworlderaunuldintrecnteceleeipreferate.
lfredonmpreuncubtrnulbluesman.Fordulcotidupcolul
antrepoziteloriolundireciaarcadelorcemrgineauspaiulpecareerau
instalateuriaelemacarale.Zofiaacceleri,trecndpestebenzilefixaten
asfaltanumepentrureducereavitezei,mainasehurducaidectevaori.Ea
zmbiiideschiselarggeamul.Vntulirviprul.Zofiarsucibutonulde
volumalradioului,iarcnteculseauziimaitare.Radioas,sejuca,fcnd
slalomprintreconuriledesiguranntimpcesendreptaspreaaptea
arcad.CndlzripeJules,ifcuunmicsemn,lacarebtrnulrspunsepe
dat.Erasinguratunci,Zofianchiseradioul,nchisegeamulioluspre
ieire.
Heurtprsisesaladeconsiliunaplauzelesuspicioasealedirectorilor,
speriaidepromisiunilefcutedeacesta.Convinsceraexpertntoate
chichielecomunicrii,Edtransformaseoreuniunecomercialnparodiaunei
conferinedepres,detaliinduifrnicioreinereviziunilemegalo
expansioniste.nliftulcarelducealaetajulnou,Ederadejanalnoulea
cer:laurmaurmei,managementulresurselorumanenuerachiaraade
complicat;daceranevoie,puteasfureascdeunulsingurdestinul
grupului.Nebundebucurie,inlsprecerpumnulstrns,nsemnde
victorie.
Mingeadegolfcltinasesteguleuli,apoi,dispruse.AntonioAndric
tocmaireuiseomagnificgaurnunu,dintrunnpatru.Nebunde
bucurie,iridicsprecerpumnulstrns,nsemndevictorie.
ncntat,Lucasilssprepmntpumnulstrns,nsemndevictorie:
vicepreedintelereuisessemeneotulburarefrprecedentprintre
conductoriiimperiuluisu,iarconfuziadinminteaacestoraaveasse
propagenentrziatlaetajeleinferioare.
Edlateptalngdistribuitoruldebuturi;zrindul,ideschise
braele.
Ceedinformidabil,nuiaa?Miamdatseamacsunt,deprea
multeori,departedetrupelemele!Chestiaastatrebuieremediati,nacest
sens,chiarvreausicerunmicserviciu.
ncursulaceleiaiseri,Edaveantlnirecuoziaristcaretrebuias
publiceunarticoldespreelncotidianullocal.Dedataasta,trebuiasi
sacrificendatoririlefadepresnbeneficiulfidelilorsicolaboratori.Tocmai
iinvitaselacinpeefuldelaDezvoltare,peresponsabiluldelaMarketingi
peceipatrudirectoriaireeleicomerciale.Dinpricinamiciiciorovielicu
Antonio,preferasnuiinformezeasociatulcuprivirelainiiativaluiisl
lasessebucuredeoadevratseardeodihn,decareaveadupcumse
vedenevoie.DacLucasaraveabunvoinasparticipelainterviunlocul
lui,iarfaceunnepreuitserviciu,cuattmaimultcuctelogiilevenitedin
parteaunuitersedovediserafidintotdeaunamaiconvingtoare.Edsebaza
peeficienanouluisuconsilier,pecarelncurajabtndulprietenetepe
umr.Masaerarezervatlaoradouzeciiunu,laSimbad,unrestaurant
specializatnpescrie,depeFisherman'sWharf:uncadrunieluromantic,
crabidelicioi,osocotealonorabil,notadeplataveasiodovedeasc.
DupcetermincumutarealuiMathilde,ZofiasentoarselaMemorial
Hospital,dedataastantrunaltserviciu.Intrnpavilionulnr.3iurcla
etajultrei.
Seciadepediatrieera,cadeobicei,supraaglomerat.Dendatcemicul
Thomasirecunoscupaiincaptulculoarului,totchipuliselumin.Pentru
el,mareaivinereaerauziledincarecenuiulsefceanevzut.Zofial
mngiepeobraz,seaezpemargineapatului,idepusenpodulpalmeiun
srutpecarelsuflndirecialui(eragestullorcomplice)incepusi
citeascdelapaginacucolndoit.Nimeninuaveavoiesseatingdecartea
pecareeaopuneansertarulnoptierei,dupfiecarevizit.Thomasopzeaca
peocomoar.Nicichiarelnuingduiasciteascvreuncuvinelnabsena
ei.Omuleulcucapullipsitdeprcunoteamaibinedectoricinevaloarea
uneiclipemagice.NumaiZofiaputeasispunpovesteaasta.Nimeninuavea
voiesrpeascvreunminutdinperipeiilefantasticealeiepuraului
Theodore.Intonaiileglasuluieifceaucafiecarerndsfienespusdepreios.
Uneori,Zofiaseridica,umblndnlunginlatprinncpere;paiieimari
nsoiidegesturilargiidemimicstrneaupedatrsetelenestpniteale
bieelului.ntimpuloreifeerice,ncarepersonajelesensufleeau,acolo,n
cameralui,viaaireintrandrepturi.Chiaricndideschideadinnou
ochii,Thomasuitadeziduri,defricidedurere.
Eanchisecartea,opusebineiseuitlaThomas,caresencruntase.
Paremisec,dintrodat,aicptatunaerngrijorat!
Nu,rspunsecopilul.
Ecevacenaineles,npovesteaasta?
Da.
Ce?ntrebea,lunduldemn.
Decemiospui?
Zofianugseacuvintelecelemaipotrivitepentruaiformularspunsul.
Atunci,Thomaszmbi.
Eutiu!Exclamcopilul.
Atunci,spunemiimie.
Elroiiimototolicearafulntredegete.Murmur:
Pentrucmiubeti!
Dedataasta,Zofieiisembujorarobrajii.
Aidreptate,esteexactcuvntulpecarelcutam,murmurea,cu
glasulblnd.
Deceoameniimarinuspunntotdeaunaadevrul?
Pentruc,uneori,setem,credeu.
Dartunueticaei,nuiaa?
Szicemcfacieulucrurilecumpotmaibine,Thomas.
Earidicbrbiacopiluluiilsrut.Eliseazvrlinbraeiostrnse
ctputudetare.Dupceterminarcudezmierdrile,Zofiasendreptspre
u,darThomasochempentruoultimoar.
Osmor?
Thomasopriveaint;Zofiascrutndelungochiiattdeadnciai
bieelului.
Poate.
Nuidacetituaici.Atunci,pevineri,spusecopilul.
Pevineri,rspunseZofiasuflndctreelsrutuldinpodulpalmei.
Olunapoi,spredocuri.Voiasverificedacdescrcareacargouluise
desfurancondiiibune.Seapropiedeprimastivdepalei;unamnunti
atraseatenia.ngenunche,pentruacontrolavignetasanitarcareatestac
temperaturaimpusfuseserespectat.Pastiladeveniseneagr.Zofiailu
imediatstaiadeemisierecepieicutcanalul5.BiroulServiciuluiVeterinar
nurspundea.Camionulfrigorific,careateptancaptultraveei,urmas
ducfrntrziere,nnumeroaserestaurantedinora,marfadegradat.
Trebuiasgseascosoluie,iastactmaiiute.Mutpecanalul3.
Manca,suntZofia,undeeti?
Radioulhri.
nturnuldeobservaie,spuseManca,itimpulefoartefrumos,dac
aicumvandoielinaceastprivin!AproapecpotvedeacoasteleChinei!
VascodeGamaesteladescrcare.Poisviincoacectpoide
repede?
Evreoproblem?
Apreferasvorbesccudumneatalafaalocului,irspunseea,
nchizndaparatul.
Dupctevaminute,MancaaprulavolanulunuitractorFenwick.Zofia
lateptalapicioarelemacaraleicaredepuneapaleiipeuscat.
Ei,cepotfacepentrudumneata?ntrebefuldeechip.
Aceastmacaraadescrcatzecepaleicucreveinecomestibili.
i?
Dupcumpoiconstata,ceidelaserviciulsanitarnusuntaici,iareu
nureuescsdaudeei.
Ameudoiciniiunhamsteracas,da'astanunseamncsunt
veterinar.i,peurm,dumneatatepricepilacrustacee?
Zofiaiartpastilamartor.
Creveiinauniciunsecretpentrumine!Dacnuneocupmde
chestiaasta,nosnefiepreabinecndosneducemlarestaurantdisear
MdaPi,cevreisfaceu,nafardeamncaunbifteclamine
acas?
inosfiepreabinenicipentruiamici,carevormncaminela
cantin!
Frazanueradeloclipsitdeintenie.Mancanusuportasseating
cinevanicichiardeunsingurfirdeprdincapulunuicopil.Pentruel,copiii
reprezentaucevasfnt.Seuitlaeactevaclipe,frecnduibrbia.
Bine,deacord!SpuseManca,lundemitorulZofiei.
Schimbfrecvena,pentrualcontactapemacaragiu.
Samy,ndreaptibraulsprelarg!
Manca,tueti?Amtreisutedekilelacaptulbraului!Problemata
numaipoateatepta?
Nu!
Braulmacaraleisersucincet,imprimnduincrcturiiunuor
balans.Apoi,seimobilizlaverticalaapei.
Bine!SpuseMancanmicrofon.Acum,osildaupeofierulefcu
proteciaactivitiiportuare,caretocmaiadescoperitunmareneajunsla
sistemultudearimare.Osiordonechiareasdaidrumulctpoide
repedencrcturii,casnuaicevadesuferit.iosteexecuicuaceeai
vitez,pentrucaaiemeseria:sfacichestiidefelulsta!
intinseZofieireceptorul,zmbindcugurapnlaurechi.Eaovii
tuiuor,naintedeatransmiteordinul.Seauziunzgomotsecicrligul
macaraleisedesfcu.Paleiicucrustaceesescufundarnapeleportului.
MancaseurciarnFenwickullui.Demarnd,uitclsasemanetade
viteznmararierirsturnlzileaflatedejapeuscat.Seoprindreptul
Zofiei.
Dac,nnoapteaasta,petiloroslefieru,eproblemadumitale.Eu
nuvreausauddeaaceva.inicidedocumenteledeasigurare!
itractorulporni,frzgomot,peasfalt.
Dupamiazaerapesfrite.Zofiatraversoraul:brutriacarefabrica
pricomigdalelefavoritealeluiMathildeseaflalacaptuldenordalRichmond
ului,pe45thStreet.Profitdeocaziecasfacnitecumprturi.
Zofiasosiacasdupoor,cubraelencrcate,iurcimediatlaetaj.
mpinseuacupiciorul;frsvadmarelucrunfaaei,trecudirectn
spaiuldestinatbuctriei.Rsufluurat,ntimpcelsapachetelepetblia
delemn,iiridicochii:ReineiMathildeopriveaucuunaermaimult
dectciudat.
Miaiputeaspunedecerdei,casmdistrezieu?ntrebZofia.
Nurdem!OasigurMathilde.
Nuncdar,dupmutrelevoastre,pariezcnumaiaveimult.
Aiprimitniteflori!SusurReineprintrebuzelepecareileuguiase.
Zofialeprivirndpernd.
Reineleapusnbaie!AdugMathilde,stpninduse.
Decenbaie?ntrebZofia,suspicioas.
Bnuiesccdincauzaumezelii!RipostMathilde,veselnevoiemare.
ZofiaddudeoparteperdeauaduuluiioauzipeReine,careaduga:
Acestgendevegetalearenevoiedemultap!
Seaternutcereanambelencperi.CndZofiantrebcineavusese
delicateeadeaitrimiteunnufr,nsalonseauzirsulluiReine,urmat
imediatdehohoteleluiMathilde.Reinereuissestpneascndeajunsde
bine,pentruaadugacpemargineachiuveteieraunbileel.ntrebtoare,
Zofiadesfcuplicul.
Spremareameaprerederu,oproblemprofesionaltotalneprevzut
msiletesamnpealtdatcinanoastr.Casfiuiertat,vdauntlnire
laora19,30,nbaruldelaHyattEmbarcadero,caslumunaperitiv.Venii,
companiadumneavoastrmiesteindispensabil.
CartonaultelegraficerasemnatLucas.Zofialghemotociilaruncla
co.Sentoarsensalon.
Ei,cinee?ntrebMathilde,tergnduilacrimileders.
Zofiasendreptspredressingulpecareldeschisecuomicare
energic.ipuseojachet,apucdinmerscheiledepemsuadelaintrare
i,naintedeaiei,sentoarsespreReineiMathilde,pentrualespunect
eradencntatceledousentlniser.Pemasadinbuctrieaveau
cumprturi,aaciputeaupregticina.Eaaveadelucruisevantoarce
trziu.Lefcuoplecciuneforatidispru.MathildeiReineauzirun
bunsearastrigatdepescar,exactcuoclipnaintecauasse
trnteasc.ZgomotulForduluisestinsedupctevasecunde.Mathildeseuit
laReinefrsiascundzmbetullarg.
Credeicsasimitofensat?
Tuaiprimitvreodatunnufr?
Zofiaconduceacumicribrute.Deschiseradioulibombni.
Vaszic,miadreptbroasc?
LainterseciacuThirdAvenue,lovifurioasnvolan,acionndpe
neateptateclaxonul.nfaaparbrizului,unpietoniart,cuungestlipsitde
elegan,cstopuleratotrou.Zofiaiscoasecapulpegeamiiplael:
miparenespusderu,darbatracieniisuntdaltoniti!
isendreptnvitezsprecheiuri.
Oproblemprofesionaltotalneprevzut!Blablabla!Cesispun!
Cinesecrede,mrog?
CndZofiaajunselacheiul80,pazniculieidingheret.Aveaunmesaj
dinpartealuiManca:acestavoiasovaddeurgen.Easeuitlaceasi
porningrabsprebiroulefilordeechip.Intrndnncpere,dupexpresia
luiMancaidduseamacavuseselocunaccident:eliconfirmcun
docherpenumeGomez,carelucrancal,czuse.Cauzaczturiifusese
probabiloscarubred.ncrcturadinfundulcaleiiamortizasedoarn
micmsurocul,aacomulfusesetransportatlaspitalntrostaredestul
deprecar.Accidentulstrnisemniacolegilor.Zofianueradeserviciun
momentulcatastrofei,darastanunsemnacsesimeamaipuin
rspunztoare.Decndsentmplasedrama,tensiuneanuncetasescreasc
nrndulmuncitorilor,iarzvonurileprivindncetarealucruluicirculaudeja
ntrecheiurile96i80.Pentruacalmaspiritele,Mancafgduisecvacere
consemnareavasuluilachei.Dacanchetaaveasconfirmebnuielile,
sindicatulurmasseconstituiecapartecivilisldeanjudecatpe
armator,ntretimp,pentruadezbatetemeiulgrevei,Mancaiinvitaselacin,
chiarnaceeaisear,peceitreiefideseciedinUniuneaDocherilor.Cuun
aergrav,Mancanotpeobucatdehrtieruptdinblocnotesadresa
restaurantului.
Arfibinesviimpreuncunoi,amfcutrezervareapentruoranou.
intinseZofieihrtia,dupcaresedesprir.
Vntulrece,caresuflapecheiuri,iplmuiaobrajii.Eaiumplu
plmniicuaerulngheatiexpirncet.Unpescruseaezpeuncablude
amarare,caresentindeascrind.PasreainclincapuliofixpeZofia
cuprivirea.
Etitu,Gavriil?ntrebea,cuovocesfioas.
Pescruulsenlnaer,ipndndelung.
Nu,nueraitu
Pinddealungulapei,fucuprinsdeosenzaienecunoscut,caunvl
detristeeceseamestecasecuceurile.
Etinecjit?
GlasulluiJulesofcustresar.
Nuteamauzit.
Euda,spusebtrnul,apropiinduse.Cefaciaici,laoraasta?C
doarnumaietideserviciu!
Amvenitsmgndesc,dupozicompletanapoda.
Ei,nuteluadupaparene;tiiituc,demulteori,sunt
neltoare.
Zofiaddudinumeriiseaezpeprimatreaptascriidepiatrce
coboraspreap.Julesseinstalaalturi.
Temaidoarepiciorul?lntrebea.
Mailasmipiciorulnpace!Vrei?Iazi,cenumerge?
Credcsuntobosit.
Tunuetiniciodatobositteascult!
Nutiuceam,Julesmsimtpuinaa,camfrchef.
Iatneiaici!
Decespuiasta?
Deaia!Delacetealuataa,cuictisplictis?
Habarnam.
Nuveziniciodatcndvinegoangasuferinei:esteaicii,apoi,ntro
bunzi,disparenusetiecum.
Elncercsseridice;Zofiaintinsemna,pentrualajutasse
sprijinedeea.ndreptnduse,Julesfcuostrmbtur.
Eapteiunsfertcredctrebuiesteduciacolo.
Decespuiasta?
Numimaitotpunentrebri!Szicemctrebuiesplecipentruce
trziu.Searbun,Zofia.
Elncepusmeargfrschioapete.naintedeaintrasubarcadalui,
sentoarseiiaruncontrebare:
Necazulstaaltuofiblondsau,maidegrab,brunet?
Julessefcunevzutnpenumbr,lsndosingurnparcare.
Cndntoarsecheiadecontact,vzucnaveaniciosperan:farurile
Forduluiabiadacluminauprovanavei.Demarorulfcuaproapeacelai
zgomot,cadepiuredecartofiamestecatcumna.Ieidinmaintrntindcu
violenportiera;sedusespregheret.
Rahat!Fcuea,ridicnduigulerul.
Untaxiols,dupunsfertdeor,laEmbarcaderoCenter.Zofiaolu
lafugsprescrilerulante,careduceaunmareleholalcomplexuluihotelier.
Deacolo,luliftul,careourc,iutecafulgerul,pnlaultimuletaj.
Barulpanoramicseroteancetnjurulaxeisale.ntrojumtatedeor,
puteaiadmiraastfelInsulaAlcatrazlaest,BayBridgelasud,cartierele
financiareiturnurilelormagnificelavest.PrivireaZofieiarfipututzrilafel
debinemaiestuosulGoldenGate,careuneapajitilenverzitealeParcului
PresidiocufalezeleplinedementcaredominauSausalitocucondiiasfi
fostaezatcufaasprefereastr.nsLucasocupaseloculcelmaibun
Elnchiselistadecocteiluriichemchelnerulcuopocniturdin
degete.Zofialscapulnjos.Lucasscuipnpumnsmburelepecarel
lustruia,meticulos,culimba.
Preuriledeaicisuntabsurde,dartrebuiesrecunosccprivelitea
esteexcepional,spuseel,bgnduinguroaltmslin.
Da,aveidreptate,vedereaedestuldefrumoas,spuseZofia.Parc
zrescobucicdinGoldenGatenbucicadeoglinddinfaamea.Doar
dacnoficumvaunreflexaluiidelatoalet,cieaetotroie.
Lucasiscoaselimbaiseuitlaeacruci,nncercareadeaivedea
captul.Lusmburelelustruit,llsncouleuldepineitraseconcluzia:
Oricum,entuneric,nu?
Cuomntremurnd,chelnerulpusepemasunmartinidryidou
cocteiluridecrab,dupcaresendeprtcupaigrbii.
Nuviseparecepuincamnervos?ntrebZofia.
Lucasateptasezeceminutecasfieinstalatlamasi,deaceea,lcam
mutruluisepechelner.
Credeim,latarifeleastea,poisfiipretenios!
Dumneavoastravei,cusiguran,ocartedecreditaurie,nu?i
replic,frspiardtimpul,Zofia.
Categoric!Deundetii?OntrebLucas,cuunaerpectdeuimit,
peattdencntat.
Crileasteaifacpeoameni,demulteori,aroganiCredeim,
notadeplatdeaicinareniciolegturcusalariileangajailordinlocal.
Eunpunctdevedere,recunoscuLucas,molfinduianutiucta
mslin.
Dinaceaclip,defiecaredatcndcomandmigdaleunaltpahar
unervetcuratelfcuefortuldearostipenfundatectevamulumescuri
carepreauciard,purisimplu,gtlejul.Zofiadeveningrijoratilntreb
celnecjea,darelizbucnintruntuntorhohotders.Totuleractsepoate
debinenceamaibundintrelumi,eracuadevratfericitcontlnise.Dup
aptesprezecemsline,pltinota,frslasebaci.Ieinddinlocal,Zofia
strecur,discret,nmnachelnerului,careseduceadupmainaluiLucas,o
bancnotdecincidolari.
Vducacas?ntrebLucas.
Nu,mulumesc,osiauuntaxi.
Cuungestlarg,Lucasdeschiseportieradinparteapasagerului.
Urcai,vduceu!
Cabrioletagoneacuvitez.Lucasfcumotorulsbubuieipuseun
compactdiscnfantadepebordulmainii.Cuunzmbetlarg,scoasedin
buzunarocartedecreditPlatiniumioflutur,inndontredegete.
Trebuiesrecunoateicasteanaudoardefecte!
Zofialfixctevasecunde.Iutecafulgerul,ismulsedinmnbucata
deplasticauriuioaruncafar.
Separecpotfirefcutendouzeciipatrudeore!Spuseea.
Mainancremeni,ntrunscrnetdepneuri.Lucasizbucninrs.
Umoruluneifemeieirezistibil!
Cndmainaoprinfaauneistaiidetaxiuri,Zofianvrticheiade
contact,pentruaoprizgomotulasurzitorlamotorului.Coborinchisecu
delicateeportiera.
Sunteisigurcnuvreisvducacas?ntrebLucas.
Vmulumesc,daramdemersundeva.nschimb,avreasvcer
unmicserviciu.
Totcedorii.
ZofiaseaplecspregeamulluiLucas.
Aiputeaateptapntrecdecolulstrzii,naintedeapuneiarn
micaresupermainaastadetunsiarba?
Easeddunapoicuunpas.Eloapucdencheieturaminii.
Ampetrecutunmomentdivin,spuseLucas.
Orugsacceptereprogramarea,laoaltdat,acineiratate.Primele
momentealeuneintlnirierauntotdeaunadificile,penibile,pentruel,care
eratimid.Eatrebuiasleofereansadeasecunoatemaibine.Zofia
rmseseperplex,auzindulcumdefineatimiditatea.
Nuputemjudecaoameniidupprimaimpresie,nu?
ntonulluiexistaundramdefarmecEaacceptsprnzeasc
mpreuninimicaltceva!Apoi,sentoarsepeclcieisedusespretaxiuldin
captulrndului.MainaV12condusdeLucasbubuiadejanspateleei.
Taxiuloprilngtrotuar.ClopoteledelaGraceCathedralbturanoua
oar.ZofiaintrlaSimbad;ajunseselaanc.nchiselistadebucateiio
ntinsechelneriei,apoibuogurdeap,hotrtsatacedirectsubiectul
careoaduseselaaceastmas.Trebuiasiconvingpeefiidesindicats
potoleascagitaiacarencepeassefacsimitpecheiuri.
Chiardacisusinei,docheriinuvorputearezistafrsalariimai
multdeosptmn.Dacactivitateaseoprete,cargourilenuvoravea
altcevadefcutdectsamarezedecealaltparteagolfului.Osledai
docheriloroloviturdemoarte,spuseeacuovocectsepoatedesigur.
Activitatealorcomercialerantroconcurenacerbcuportulvecini
rival,Oakland.Unnoublocajarfiduslaplecareantreprinderilordenavlu.Iar
poftapromotorilor,care,devreozeceani,stteaucuochiipecelemaifrumoase
terenuridinora,era,iaa,destuldemarefrsmaifienevoiesfaceipe
ScufiaRoiecugrevancoule.
AstasantmplatdejalaNewYorkilaBaltimore,sepoatentmpla
iaici,continuea,convinsdecauzapecareopleda.i,dacportul
comercialiarnchideporile,consecineledezastruoasenarafectanumai
viaadocherilor.Foarterepede,fluxulnencetatalcamioanelorcareartraversa
zilnicpodurilearsufoca,pnlaurm,accesulnpeninsul.Oameniiartrebui
splecemaidevremedeacas,pentruaajungelaserviciu,isarntoarcei
maitrziu.Nicinartreceaseluniimulidintreeisarresemnasmigreze
nsud.
Nucredeicntindeicoardapreatare?Ontrebunuldintrebrbai.
Nuevorbadectderenegociereaprimelorderisc!i,peurm,credcvomfi
sprijiniiidecolegiinotridinOakland!
Chestiaastasenumeteteoriabtiidearipafluturelui,insist
Zofia,rupnduncolalfeeidemasdinhrtie.
Ceamestecau,aici,fluturii?ntrebManca.
Brbatulncostumnegru,carecinalamasadinspate,sentoarse
pentruainterveninconversaialor.Zofieiinghesngelenvinecndl
recunoscupeLucas.
Eunprincipiudingeofizic,dupcarebtaiadearipaunuifluture
dinAsiacreeazodeplasareaaeruluicepoatedeveni,dinconsecinn
consecin,unciclondevastatorpecoasteleFloridei.
Delegaiisindicaliseuitaruniilaalii,pectdetcui,peattde
ntrebtori.Mancainmuiecoluldepinenmaionezipufni,naintedea
exclama:
DactotneamprostitnVietnam,amfipututprofitadeocaziesle
facemdepetrecanieomizilor,casnuzicemcneamduspnacolodegeaba!
LucasosalutpeZofiaisentoarsespreziaristacareiluauninterviu
lamasanvecinat.ChipulZofieisefcuseroucafocul.Unuldintredelegaio
ntrebdaceraalergiclacrustacee.Dareanicinuseatinsesedemncarea
pecareoaveanfa.Simeaouoargrea,sejustificZofia,oferinduses
mpartcueiconinutulfarfuriei.iimplorssegndeascbinenaintedea
comiteireparabilul.Apoi,sescuz:chiarnusesimeabine.
Cndplecdelamas,toiseridicar.ntrecere,seapropiedetnra
femeieiopriviint.Surprins,aceastasetrasenapoi,gatagatascadpe
spate.Zofiaiadresunzmbetforat.
Pesemneciplceistranicdemult,devaoferitloculcufaaspre
priveliteadeafar!Casnumaispuncsunteiblond!Vdoresc
amnduroraosearprofesionalctmaiplcut!
isendreptcupashotrtsprevestiar.Lucasserepezi,oapucde
braiosilissentoarcspreel.
Cevaapucat?
Profesional:egreudepronunat,nu?Unf,doideoitiiceva?
Niciunq8!Totui,cupuinbunvoin,pnlaurmosgsii
unul!
Eoziarist!
Da,ieusuntziarist:duminica,micopieznsemnrilefcuten
timpulsptmnii,njurnalulintim.
DarAmyeziaristdeadevratelea!
Iarguvernulpareafifoarteocupat,nacestmoment,ssteadevorb
cuAmy!
ntocmai!inumaivorbiiaadetare,cossealeagprafulde
copertamea.
Coperta9revisteiei,presupun!Oferiiitotuiundesert,amvzutpe
listunulcarecostsubasedolari!
Eidrcie,evorbadeacoperireamisiuniimele!
Astaeovestecuadevratminunat!Cndva,cndosfiubunic,o
slepovestescnepoilormeic,ntrosear,amluatunaperitivcuJames
Bond!Cndosieiilapensie,credcosaveidreptulsdestinuii
secretulimpusnprezent,nu?
Bun!Ajunge!Dupcumconstateu,nicidumneavoastrnuluaicina
cutreiprietenedinliceu!
ncnttor,sunteicudesvrirencnttor,Lucas,ivrogs
remarcaiciinvitatadumneavoastreste,spuseZofia.Areundelicioscpor
purtatcumndriepeundrglagtdepasre.Norocoasa!npatruzeciiopt
deoreosprimeascosuperbcoliviedenuiele!
Astaeunapropo?Nuvaplcutnufrulmeu?
Dimpotriv!Mamsimitflatatcnumiaitrimisiunacvariucu
scrinel!Hai,grbiiv,uitaivceposomortpare!Pentruofemeie,e
ngrozitorsseplictiseasclamasaunuibrbat,credeimpecuvnt,tiueu
cespun!
Zofiaintoarsespatele.Uarestaurantuluisetrntinurmaei.Lucas
ddudinumeri,aruncoprivirespremasadelacareplecaseZofiaiseduse
lainvitatalui.
Cineera?ntrebjurnalista,careipierduserbdarea.
Oprieten.
tiucmibagnasulundenumifierbeoala,darpreaorice,numai
prietennu.
ntradevr,vbgainasulundenuvfierbeoala!
Ctdurcina,luiLucasnuitcugura,ridicndnslavcalitile
patronuluisu.iexplicziaristeic,spredeosebiredeceeacecredealumea,
formidabilaprosperitateacompanieierameritulluiEdHeurt.Fidelitatea
excesivfadeasociatullui,cailegendaraimodestie,lfcuserpe
vicepreedintessemulumeasccupoziiadenumruldoi,cci,pentruEd
Heurt,importanteracauza.Totui,adevratulcapgnditoralbinomuluiera
elinumaiel!Degeteleagilealeziaristeialergaupetastaturacalculatoruluiei
debuzunar.Ipocrit,Lucasorugsnudezvluienarticolunele
consideraiunipecareileprezentaseabsolutconfidenial,iastanumaipentru
cochiieialbatrierauirezistibili.Seaplecsitoarnevinnpahar,iareal
rugsincredinezeialtesecretedealcov,doardinprietenie,bineneles.El
rsecuhohoteiadugcncnueradestuldebeat.Aranjnduiobreteaa
maioului,Amylntrebceanumelarputeambta.
Zofiaurctrepteledelaintrarecupaineauzii.Eratrziu,darualui
Reineerancntredeschis.Zofiaompinseuurelcudegetul.Pecovor,nu
eranicialbumul,nicicupacuprjituri.MissSheridanoateptastndn
fotoliu.Zofiaintr.
Tnrulstaiplace,nuiaa?
Caretnr?
Numaifacepeproasta!lacunufrul!Cucareiaipetrecutseara!
Namluatdectunpahar.Dece?
Pentrucmienumiplace,deaia!
Teasigurcnicimie.Eodios.
Echiaraacumspun:iplace!
Banu!Evulgar,cunasulpesusiplindeel.
DoamneSfinte,uiteocsaindrgostit!ExclamReine,ridicnd
braelesprecer.
Badeloc!Eunomcarenusesimtebinenpielealuiipecare
credeamclpotajuta.
Echiarmairudectminchipuiam!ZiseReine,ridicnddinnou
braelesprecer.
Ei,astai!
Nuvorbiaadetare,osotrezetipeMathilde!
Oricum,chiardumneatamispuneaintrunacamnevoiesexiste
cinevanviaamea.
Chestiaasta,scumpo,leospuncopiilorlortoatemameleevreicect
timpnusuntcstorii.nziuacndeileaducpecinevaacas,mamelencep
scnteacelaicntec,darcuvorbelepedos.
Bine,Reine,dardumneatanicimcarnuetievreic!
Eii?
Reinesesculiscoaseunmicplatoudinbufet,deschisecutiademetal
ipusetreibiscuiincupadeargint,iordonZofieisroniecelpuinunul,
ifrscrcneasc;iaasuferisedestul,ateptndotoatseara!
Staijosispunemitot!ZiseReine,aeznduseconfortabilnfotoliu.
OascultpeZofiafrsontrerup,cutndsneleaginteniile
brbatuluicareieisencaleaeidectevaori.AintiasupraZofieioprivire
inchizitorialinurupsetcereapecareioimpusese,dectcasicearo
prjitur.Numncadulciuridectlasfritulmesei,darmprejurareajustifica
pedeplinoasimilareimediatdezaharurirapide.
Maidescriemil!CeruReine,dupceronisepuinbiscuit.
PeZofiaodistranespuscomportamentulproprietreseisale.Datfiindc
sefcusetrziu,arfipututspuncaptconversaieiisplece,darpretextul
eranumaibunpentruasavuraacesteclipeminunate,cndmngiereaunei
vociestemaifermectoaredectceaauneimini.Rspunznduicuceamai
maresinceritateposibilinterlocutoareisale,sesurprinsecnuputeasi
atribuiebrbatuluicucareipetrecusesearaniciceamainensemnat
calitate,nafarpoatedeunanumitspirit,dominatdelogic.
Reineobtucutandreepegenunchi.
Aceastntlnirenuerodulntmplrii.Etinpericolinicimcar
nuidaiseama!
BtrnadoamnvzucZofieiiscpasetlculvorbelorsale.Seaez
maibinenfotoliu.
laidejansnge.Osiajungninim.Acolo,osculeagtoate
emoiilepecaretuleaicultivatcuattagrij.Apoi,tevahrnicusperane.
Cuceririleamoroasesuntcelemaiegoistedintrecruciade.
Reine,zudacnoieirazna!
Nu,tuetiaiacareosoiaraznactdecurnd.tiucmconsideri
obabpalavragioaic,daraisvezituceaacumispun.nfiecarezi,n
fiecareor,aiscauisteconvingicrezistena,purtarea,subterfugiiletale
suntnmsursteapere,dardoruldupelvafimaitarecaundrog.Aac
nutepclisingur,doarattaterog!Brbatulstavapunestpnirepe
minteatainimicnosteajutecndiveisimilipsa.Niciraiuneainici
mcartimpul,careivaficelmaiaprigvrjma.Doargndulclveirevedea
aacuminchipuitucestetevafacesinvingiceamaiteribilfric:
aceeadeafiprsitdeeldetinensi.Esteceamaidificilalegerepe
careneoimpuneviaa.
Decemispuitoateastea,Reine?
Reineprivicotorulunuiadintrealbumeledinbibliotec,nochiieiputeai
citioanumitnostalgie.
Pentrucviaameaarmasundeva,nurm!Prinurmare,orifaci
totul,orinufacinimic!Nutria:frprefctoriii,maiales,fr
compromisuri!
Zofiampleteafranjuriicovorului.Reineoprivicuduioieiimngie
prul.
Bun,nufacemutrioaraasta.Separec,dincndncnd,povetile
dedragostemaiauicteunfinalfericit!Hai,gatacuvorbeleuzate,nicinu
amcurajsmuitcteceasul.
Zofianchiseuoruaiurclaea.Mathildedormeacaunnger.
Pahareledemargaritaseciocnir,scondunclinchetcristalin.Aezat
comodpecanapeauadinapartamentulluidelahotel,Lucasseludac
preparacestcocteilcanimenialtul.Amyidusepaharullaguriaprob
dinochi.Cuovoceteribildedulce,elimrturisicegelospegrunjiidesare
careisertciserpebuze.Eaironiiilinse,ntimpcelimbaluiLucasi
sestrecurpebuze,naintedeaseaventuramainainte,multmainainte.
Zofianuaprinselumina.Traversncpereacufundatnpenumbri
seduselafereastrapecareofcusculisezencet.Seaezpepervazise
uitlamareacetiveamalulcuspum.iumpluplmniicuaeruladusn
oradebrizadinlarguloceanuluiiprivicerul,vistoare.Pecernuerau
stele
iafostseariafostdiminea
Ziuaatreia.
Voistragpesteelcuvertura,darmnaocutzadarnic.Deschiseun
ochiiifrecobrazul,pecarebarbancepusedinnouscreasc.Lucasi
simipropriarespiraieiispusec,debunseam,igaraialcoolulnu
fceaudeloccasbun.Radiodetepttorulafiaoradouzeciiunu.Pe
pernadelngelnueranimeni,doarurmaadncitlsatdecapulcuiva.Se
sculiseduse,golpuc,nsalona.Amy,nfuratncuvertur,ronia
unmrrou,luatdincouleulcufructe.
Teamtrezit?lntrebea.
Indirect,da!Ecevacafeapeaici?
Miamluatndrznealadeacomandalaroomservice;acum,facun
duioterg.
Dacnutederanjeazpreatare,apreferasifaciduulacas!
Suntnmarentrziere,irspunseLucas.
Amyrmasenmrmurit.Seduseimediatndormitoriiadun
lucrurilervite.Sembrcngrabamare,inhapantofiicutocioporni
pemiculculoarceduceaspreu.Lucasscoasecapuldinbaie.
Numaivreicafea?
Nu,osobeauipeastatotacas,mulumescpentrumr!
Naidece.Maivreiunul?
Nu,enordine.Amfostncntat.Ozibun.
Amydesfculnioruldesiguraniapspeclan.Lucasseapropie
deea.
Potstentrebceva?
Teascult!
Caresuntfloriletalepreferate?
Lucas,tuaimultgust,dar,nspecial,unulprost!Minileisunt
foartedibace,lngtineampetrecut,cuadevrat,onoaptedrceasc,darhai
sneoprimaici!
ntimpceieea,ddunasnnascuchelneruldepeetaj,careaducea
platoulcugustri.LucasseuitlaAmy.
Etisigurcnuvreicafea,dactotavenit?
Sigur!
Fiidrgu,spunemicefloriiplac!
Amyrespiradnc,vizibilexasperat.
Nuontrebichestiaastachiarpeceacreiavreisiletrimii.Nui
daiseamacrisipetitotfarmecul?Lavrstata,ncnutiiaaceva?
Evidentctiu,rspunseLucas,cutonulunuibieelbosumflat,dar
ceacreiavreausiletrimitnuetitu!
Amysersucipeclcie,gatagatasldeajospechelnerulcare
continuasateptenu.Ceidoibrbaiauzir,nlemnii,vocealuiAmy,
carezbieradinfundulculoarului:Uncactus!ipoisteiaezipeel!O
urmrir,tcui,cuprivirea.Seauziunclinchet:sosiseliftul,naintecauile
acestuiassenchid,Amyadug:Unultimamnunt,Lucas,etinfundul
gol!
Nainchisunochitoatnoaptea
Eudorm,deobicei,aadepuin
Zofia,cetepreocup?
Nimic!
Oprietentiesneleagceeacenuispunecealalt.
Ampreamultdelucru,Mathilde.Nicinutiucucesncep.Mie
teamsnufiudepitdemunc.Mieteamcnosfacfaateptrilor.
Astaichiarprimaoarcndvdctendoietidetine.
Pesemnecsuntempecaledeadevenicuadevratprietene.
Zofiasedusenspaiuldestinatbuctriei.Trecunspatelemeseii
umplucuapceainiculelectric.Dinpatulei,instalatnsalon,Mathildeprivea
revrsatulzorilor.Oburniuoarudantregulgolf.Noritritiacopereau
cerul.
Nupotssufrlunaoctombrie,spuseMathilde.
Da'ceiafcut?
Elunacarengroapvara.Toamna,totulemeschin:zilelese
scurteaz,soarelenuvineniciodatlantlnire,darfrigulntrziessoseasc:
neuitmlapulovere,frsleputemmbrca.Toamnanuidectoporcrie
deanotimpmpuit:doarumezeal,ploaieiiarploaie.
Aha!i,chipurile,eusuntaiacarenadormitbine!
Apadinceainicncepusbolboroseasc.Undeclicoopridinfiert.Zofia
ddudeopartecapaculuneicutiidetabl,luunpliculedeEarlGrey,turn
apaclocotitntrocanmareilsceaiullainfuzat.Pregtimiculdejun
pentruMathildepeotav,luziarulpecareReineilstrecurase,canfiecare
diminea,pesubuiseduselaprietenaei.Oajutsseridice,iaranj
pernelei,apoi,plecndormitor.Mathilderidicfereastracughilotin.
Umezealatoamneioptrunsepnnoase,rscolinduidurereaascuitdin
piciorifcndossestrmbe.
Asear,lamvzutdinnoupetipulcunufrul!StrigdinbaieZofia.
Vdcnuvmaidezlipiiunuldecellalt!irspunseMathilde,
strigndlafeldetare.
Miemizici?Luacinachiarnacelairestaurant.
Cucine?
Cuoblond!
Cegen?
Blond!
imaicum?
Genulfugidupmine,cnosifiepreagreusmprinzi:am
tocurinalte!
Aivorbit?
Vag.Abiguitceva,cumceaeraziaristielddeauninterviu.
Zofiaintrsubdu,rsucirobinetelevechiiscrnitoareitraseo
loviturzdravnnmciuliaduului,caretuidedouori:apaiiroipefa
ipecorp.MathildedeschiseSanFranciscoChronicle.Ofotografieiatrase
atenia.
Tipulnaminit!Strigea.
Zofia,careiamponadinbelugprul,deschiseochii.ncercs
ndeprtezecudosulminiispunulcareiintranochi,provocndui
usturimi,iobinuefectulcontrar.
NumaiceaemaidegrabatenadugMathilde.imaidegrab
destuldeartoas!
Zgomotulduuluincet.Zofiaapruimediatnsalon.Unprosopi
nfurmijlocul,iarpecappurtauncoifdespum.
Mathildeicontemplprietena.
Sniitichiarcsuntfrumoi!
Sfinii10suntntotdeaunafrumoi!Altfelnarmaifisfini!
Astancercslespunieualormei,nfiecarediminea,nfaa
oglinzii.
Aiputeasmiexplicimaiexactdesprecevorbetitu,Mathilde?
Despremereletale!Afincntatdacarfiialemeleaadeanoe
caaletale.
Zofiaiascunsesniicubraul.
Desprecevorbeaimainainte?
Probabildespreceeaceteascosdesubdufrsteclteti!Spuse
Mathilde,fluturndziarul.
Cumsepoatecainterviulsfiedejapublicat?
RedactarepecalculatoriInternet!Daiuninterviu,dupctevaore
etipeprimapaginaziaruluii,adouazi,etigatadeambalatpetele!
ZofiavoisiacotidianuldinmnaluiMathilde,daraceastaseopuse.
Nuteatingedeel!Etiud.
Mathildencepusciteasctareprimelecuvintealearticoluluipedou
coloane,cutitlulADEVRATAASCENSIUNEAGRUPULUIA&H:unveritabil
panegiricalluiEdHeurt,ncareziaristatmiapetreizecidernduri
carieraceluicecontribuiseincontestabillaformidabilulavnteconomical
regiunii.Concluziatextuluieracmicasocietatedinanii'50,devenitungrup
gigantic,sesprijineaastzi,nntregime,peumeriilui.
Zofiaizbutispunmnapefoaieiterminlecturaarticolului,
deasupracruiatronaopozdemicidimensiuni,nculori.ErasemnatdeAmy
Steven.Zofiandoiziarulinuiputustpniunzmbet.
Eblond!Spuseea.
Osvmaintlnii?
Amacceptatsiaumasadeprnzcuel.
Cnd?
Mari.
Marilaceor?
Lucasurmastreacsoiapeladousprezece,rspunseZofia.Mathilde
artcudegetulspreuabiiiddudincap.
Vaszicpestedouore!
Emari?ntrebZofia,adunnduidezorhainele.
Aascrienjurnal!
Dupctevaminute,Zofiaieidindressing.Purtablugiiunpulovercu
ochiurimari.Seprezentnfaaprieteneisale,cudorinanemrturisitdea
primiuncompliment.Mathildeiaruncoprivireisecufundiarnlectur.
Cenumerge?Nusepotrivescculorile?Blugiisuntdevin,nu?
ntrebZofia.
Maivorbimdupceilimpezetiprul,ziseMathilde,rsfoind
paginilecuprogrameledeteleviziune.
Zofiaseuitnoglindadepecmin.iscoasepuloverulisentoarse,
cuumeriilsai,nbaie.
Eprimaoarcndtevdpreocupatdefelulncareetimbrcat
Maifoncercareispunemicnuiplace,cnuegenultudebrbat,ce
preagravdoarcasvdieucumiiese!AdugMathilde.
UnuorzgrepnatnuvestiintrarealuiReine.Aveabraelencrcate
cuuncodelegumeproaspeteicuocutiedecarton,acreifundtrdaun
coninutsavuros.
Paremisectimpulnusepoatehotrdeloccetoaletsmbrace
azi,spuseea,punndprjiturilepeofarfurie.
Paremisecnunumaiel,spuseMathilde,cuneles.
ReinesentoarsespreZofia,careieeadinbaiededataastacuprul
uscatinfoiatncheinduipantaloniiilegnduiireturileteniilor.
Ieinora?OiscodiReine.
Iaumasacucineva,rspunseZofia,pupndopeobraz.
EuosiindeurtluiMathilde.Dacieamvrea!Dealtfel,oso
facchiardacoplictisesc,fiindceumplictisescimairudectea,stnd
jos,lamineacas,deunasingur.
Dinstrad,seauzidectevaoriunclaxon.Mathildescoasecapulpe
geam.
Echiarmari!Spuseea.
Eel?OntrebZofia,rmnndladistandefereastr.
Nu,eFederalExpress!Acum,idistribuiecoletelecuocabriolet
Porsche.DecndlaurecrutatpeTomHanks,nusemaidaunapoidela
nimic!
Soneriasundedouori.ZofialesrutpeReineipeMathilde,ieidin
apartamenticoboriutescara.
Instalatlavolan,Lucasiridicpefrunteochelariidesoareiiadres
unzmbetgeneros.NicinuinchisebineZofiaportiera,imainaseavnt,
asaltndcolineledinPacificHeights.IntrnPresidioPark,traversise
angajapeundrumlateralceducealaGoldenGate.Decealaltparteagolfului,
dealuriledinTiburonabiasezreauprinpcl.
Vducsluaimasapemalulapei!StrignvntLucas.Ceimaibuni
crabidinzon!Vplaccrabii,nuiaa?
Zofiaaprobdinpolitee.Cndnuainevoiestehrneti,avantajulec
poialegefrniciogreutateceeacenuveimnca.
Aeruleracldu,asfaltulsentindeacaopanglicnesfritsubroile
mainii,iarmuzicadelaradioeraoncntare.Momentulsemnapnla
confuziecuoclipdefericire,carenucereadectsfiemprtit.Maina
prsiautostradaiolupeundrumeagalecreiserpentinesedesfurau
pnnportulvaselordepescuitdinSausalito.Lucasoprinparcareadinfaa
digului.OcolimainaideschiseportieradinparteaZofiei.
Vrogsmnsoii.
intinsebraulioajutscoboare.Oluarpetrotuarulcemergeade
alungulmalului.Decealaltparteastrzii,unbrbateratrasdezgarddeun
magnificgoldenretrievercuprulcanisipul.Trecndpelngei,acestase
uitlaZofiaiseizbidinplindeunfelinar.
Eavoistraversezeimediat,casideaomndeajutoromului,dar
Lucasoinudebra:rasaaceeadecinieraspecializatnsalvri.Odusen
local.Fatadelarecepieludoumeniuriiiconduselaomasinstalatpe
teras.LucasoinvitpeZofiasialocpebanchetacufaaspremare.
Comandunvinspumos.Ealuobucicdepineiioaruncpescruului
cratpebalustrad,careourmreacuprivirea.Pasreaapucdumicatuldin
zbor,apoisenlnvzduh,btndlargdinaripi,itraversgolful.
Lacivakilometrideacolo,pecellaltmal,Julesseplimbansusin
jospecheiuri.Seapropiedemalitraseunutscurtntropiatr,carerico
deapteoripevaluri,dupcaresescufund.ibgminilenbuzunarele
vechilorluipantalonidetweediseuitlaliniarmuluiopus,detandusela
margineaapei.Chipulieralafeldentunecatcatalazurile,iardispoziialafel
deagitatcahuladingolf.MainainspectoruluiPilguez,careplecadela
Fisher'sDeliisendreptaspreora,nurletelesirenei,lsmulsedincugetare.
UnscandaldinChinatowndegenerasentroncierareitoateunitileerau
chematenajutor.Julesimijiochii.Mormiisentoarsesubarcadalui.
Aezatpeoldidelemn,czupegnduri:lcontrariaceva.Ofoaiedeziar,
adusdevnt,seaezpesteobltoac,exactnfaalui.Hrtiasembibcu
api,treptat,fotografialuiLucas,depeverso,aprupefoaiadevenit
transparent.LuiJulesnuiplcudelocfiorulcareitrecu,naceaclip,pe
iraspinrii.
Chelneriapusepemasvasulaburind,dincareddeaupedelturi
cletiicrabilor.LucasoservipeZofiaiaruncoprivirespreplastroanelecare
nsoeaucastronaelepentrucltitdegetele.ioferiunulZofiei,carelrefuz,
iarLucasrenun,iel,sillegelagtpeallui.
Trebuiesmrturisesccbavetanuiunaccesoriupreaelegant.Nu
mncai?OntrebelpeZofia.
Nu,nucred.
Sunteivegetarian!
Ideeadeamncaanimalemisaprutntotdeaunacambizar.
Aaaufostrnduitelucrurile,nuinimicbizarnasta.
Totui,ntrooarecaremsur,aae!
Dartoatefpturiledepepmntmnncaltevieti,pentrua
supravieui.
Da,darmienumiaufcutnimiccrabiitia.miparenespusderu,
spuseea,ndeprtnduorfarfuriaalcreiconinutifcea,ctsepoatede
clar,sil.
Faceiogreeal.Naturaeceacareahotrtaa.Dacpianjeniinu
sarhrnicuinsecte,atunciinsectelenearmncapenoi.
Tocmai,crabiisuntnitepianjenimari,aactrebuiesilsmn
pace!
Lucassentoarseiochempechelneri.icerulistadedeserturii,
foartepoliticos,ispusecterminaserdemncat.
Darnuvreausvmpiedicsmncai!SpuseZofia,roind.
Maiatrasdeparteacrabilor!
Elseuitpelistiiartcudegetulocremfondantdeciocolat.
Credc,dedataasta,nunevomfacerudectnounine.Ochestie
deastatrebuiestotaibvreomiedecalorii!
CurioassitestezejusteeaintuiieinprivinangerilorVerificatori,
ZofialntrebpeLucasdespreadevrateleluisarcinideserviciu.Lucasocoli
rspunsul.Eraumultealtesubiecteinteresantedesprecareputeauvorbi;i,
pentrunceput,voiastiecefceaZofianviaadezicuzi,cndnuvegheala
siguranaactivitiidinportulcomercial.Cumiocupatimpurilelibere?Eai
rspunsecexpresiaisepreaciudatchiaricnderalasingular.nafara
orelorpecarelepetreceandocuri,lucraladiferiteasociaii,predalainstitutul
nevztorilor,seocupadepersoanevrstniceidecopiispitalizai,iplcea
tovrialor,existantreeaieiolegturmagic.Doarcopiiiipersoanele
vrstnicevedeauceeacemulioameniignor:timpulpecareilpierduser
acetiacaaduli.nochiiei,ridurilebtrneiieraucelemaifrumoasescrieri
alevieii,celedincarecopiiinvausiciteascvisurile.Lucasoprivi
fascinat.
Chiarfaceitoateastea?
Da!
Dardece?
Zofianurspunse.Lucasisorbiultimagurdecafea,casi
regseascpuindinstpnireadesine,apoicomandalta.Obuctsepoate
dencetiattapagubdacbuturaisercise,attapagubdaccerulse
ntunecase.Arfivrutcaaceastconversaiesnusencheie,nunc,nun
acelmoment.Eaistrnsepelnggtgulerulpuloveruluiiseridic,i
mulumipentruprjitur,eraprimaoarcndgustaciocolataiidescoperea
savoareanemaipomenit.Lucascrezucibatejocdeel,ns,dupexpresia
radioasatinereifemei,idduseamacnulminte.Darmaierancun
lucrucarelderutimaimult.Exactnaceaclip,LucascitinochiiZofiei
cevaextraordinar:eanumineaniciodat!isesimiptruns,pentruntia
oar,dendoial,faptcarellscuguracscat.
Lucas,nutiuceoifispus,dar,acum,cndnuedefaniciun
pianjen,vasumainiteriscurienorme!
Poftim?
Dacmaistaicuguracscatnfelulsta,pnlaurmos
nghiiiomusc!
Nuvefrig?ntrebLucas,ridicnduse,dreptcaunb.
Nu,enordine.Dar,dacncepemsmergem,osfieimaibine.
Plajaeraaproapepustie.Unpescruuriapreacaleargpeap,
ncercndsiiazborul.Labeleisedesprinserdemare,ridicndpuin
spumdedeasupravalurilor.nceledinurm,pasreasenl,fcuunviraj
lentisendeprt,nepstoare,nrazadelumincarestrbteastratulde
nori.Flfitularipilorsecontopicuclipocitulvalurilorrisipiteperm.Zofiase
aplec,luptndcupaleledevntcefichiuiaunisipul.Ostrbtuunmicfior.
Lucasiscoasevestonuliilpusepeumeri.Aerul,plindepicturiminuscule
deap,iloveaobrajii.Chipulifuluminatdeunzmbetimens,caunultim
obstacolncalearsuluicareocuprindea,unrsfrmotiv,frcauz
aparent.
Decerdei?ntrebLucas,intrigat.
Namniciceamaimicidee.
Atunci,nucarecumvasvopriivstaadebine!
Tuturorlestbine.
Oploaiefinncepuscad,spndnnisipmiidecrateremici.
Iauite,spuseea,parcamfipeLun,nuvisepare?
Bada,puin!
Vaintristatdintrodat.
Avreacatimpulsseopreascnloc.
Zofiaiplecochiiimersemaideparte.
Lucassentoarse,pindcufaaspreea.naintadeandratelea,
precedndpaiiZofiei,caresedistra,clcndcumeticulozitatepeurmele
pailorlui.
Nutiucumsspunchestiileastea,continuel,cuoexpresie
copilreascpechip.
Atunci,nuspuneinimic.
VntulisuflZofieiprulpestefa.Eailddusprespate.Ouvi
subireisencurcaseprintregenelelungi.
Amvoie?Ziseel,ntinzndmna.
Enostim!Dintrodat,preiintimidat.
Numiamdatseama.
Atunci,nucarecumvasvopriivstaadebine!
LucasseapropiedeZofia,iarexpresiachipurilorlorseschimb.Eai
dduseamac,ncoulpieptului,aveacevacenuexista:oinfimpalpitaiepe
careosimeapnntmpl.DegeteleluiLucastremurauuor,ntrziind
fgduialauneimngieridelicate,cucareatinseobrazulZofiei.
Gata,ziseel,elibernduiochii.
Unfulgersfiecerulntunecat;seauzitunetulioploaiegrease
npustiasupralor.
Avreasvmaivd,spuseLucas.
ieu.Poatenielmaipeuscat,darieuvreau,rspunseZofia.
Lucasolusubbraulluiiotrasesprerestaurant.Terasadinlemnalb
erapustie.Seadpostirsubstreainacoperitcuplcideardezieiseuitar
amndoilaapacareserevrsadinjgheaburi.Pebalustrad,pescruul
mncciosiprivea,frssesinchiseascdeavers.Zofiaseapleciluun
coltucdepinenmuiatdeap.lscuturilaruncdeparte.naripatase
ndeprtsprelarg,cuguaplin.
Cumvmaipotvedea?ntrebLucas.
Dinceuniversvenii?
Elovi:
Deprininfern!
Zofiaovilarndulei;lmsurcuprivireaizmbi.
Astaspunadesea,cndajungaici,ceiceautritnManhattan.
Furtunastteasnceap;acum,eraunevoiisipe,cassepoat
auzi.ZofialumnaluiLucasispusecuvoceblnd:
Mainti,msunai.Mntrebaicemaifac,cenoutimaiami,n
cursulconversaiei,mipropuneiontlnire.Atunci,osvspuncamde
lucru,csuntfoarteocupat.Dumneavoastrmiveisugeraoaltzi,iareu
vvoispunecastamiconvinedeminune,pentruc,tocmaiatunci,voi
anulaceva.
Unnoufulgerstrbtu,nzigzag,ceruldevenitcudesvrirenegru.Pe
plaj,vntulsufla,deacum,nrafale.Parcveneasfritullumii.
Naivreasnegsimunadpostmaibun?ntrebZofia.
Cemaifacei?SpuseLucasnchipderspuns.
Bine!Dece?Semirea.
Pentrucafivrutsvinvitspetreceidupamiazacuminedar
nusunteiliber,aveidelucru,sunteiocupat.Poatecocin,disear,ar
mergedeminune,nu?
Zofiazmbi.Elidduhainadeoparte,casoadposteascmaibine
subeaiotrasespremain.Mareadezlnuitudatrotuarulpustiu.Lucas
travers,inndopeZofiademn.Seluptcuportiera,pecarevntuln
rafalenullsasodeschid.Zgomotulasurzitoralfurtuniisemaiatenuacnd
seinstalarnmain.Pornirladrum,sprecas,subploaiacarebtean
parbriz.LucasolspeZofianfaaunuigaraj,aacumlrugase.naintedea
sedespri,elseuitlaceas.Easeapleclafereastr.
nsearaasta,aveamnprogramocin,daramsncercsoanulez.O
svsunpemobil.
Zmbiidemar.Zofialurmricuprivirea,pncndmainadispru
nvaluldevehiculedepeVanNessAvenue.
Easedusesplteascrencrcareabaterieiicheltuielilederemorcare
amainii.CndolupeBroadway,furtunatrecuse.Tuneluloduceadirectn
inimacartieruluifierbintealoraului.Peozebr,ochiunhodebuzunare,
caresepregteasnvleascasuprapradei.Seopripebandaadoua,ieidin
Fordialergspreel.
llularostfrmenajamente;omulseddunapoicuunpas:
atitudineaieraamenintoare.
Foarteproastidee,spuseZofia,artndcudegetulsprefemeiacu
mapdiplomat,caresendeprta.
Oifiituvreunngera11?
Nuiastaproblema!
Atunci,iaizboru',tmpito!
ihoulolulafugduppradalui.Dar,nclipancareseapropiede
ea,isucigleznaisentinsepejoscteradelung.Tnrafemeie,carese
urcasencablecar12,nubgdeseamnimic.Zofiaateptpncehoulse
ridic,apoisedusespremain.
ntimpcedeschideaportiera,imucbuza,nemulumitdesine.Ceva
anumeinterferasecuinteniileei.
Obiectivulfuseseatins,darnuaacumarfidorit:nureuiseslfacpe
agresorsischimbeinteniile.icontinudrumul,ndreptndusespre
docuri.
Svparchezmaina,domnule?
Lucastresriiinlprivirea;lfix,cuunaerciudat,peomulce
deserveaparcarea.
Deceteuiiaalamine?
Pentrucstainmain,frsvmicai,demaibinedecinci
minutei,atunci,miamzisc
Ceiaizis?
Amcrezutcnuvsimiibine,maialescndvaipuscapulpe
volan.
Pi,fbineinumaicredenimic.Astaostescuteascdeodroaie
dedecepii.
Lucasieidinmainiiarunctnruluicheile.Cnduileliftuluise
deschiser,ddunasnnascuElizabeth,careseaplecspreel,casispun
bunziua.Lucasfcuimediatunpasnapoi.
Elizabeth,maisalutatdejandimineaaasta,spuseLucas,fcndo
strmbtur.
Aveaidreptatenprivinamelcilorcuusturoi:suntdelicioi!Ozibun!
Cnduilecabineisedeschiserlaetajulnou,eadisprupecoridor.
EdlprimipeLucascubraeledeschise.
Eobinecuvntarecteamntlnit,scumpulmeuLucas!
Sepoatespuneiaa,spuseLucas,nchiznduabiroului.
Sedusesprebiroulvicepreedinteluiiseinstalantrunfotoliu.Heurt
fluturaSanFranciscoChronicle.
Noidoiosfacemlucrurimree.
Numndoiesc.
Miseparemiesaunupreaiebine?
Lucasoft.Edisimiexasperarea.Scuturdinnou,cumareveselie,
foaiadejurnal,undefiguraarticolulluiAmy.
Formidabilarticol!Nicieunafivorbitmaibine.
Aiaprut?
ndimineaaasta.Aacummiapromisea.DelicioasAmyasta,nu?
Pesemnecofitrastoatnoaptea.
Da,camaaceva.
EdartcudegetulpozaluiLucas.
Prostmaisunt!Arfitrebuitsidauopozdeamea,naintede
interviu,darnuconteaz,idumneataaiieitctsepoatedebine.
Mulumesc.
Etisigurciebine,Lucas?
Da,domnulepreedinte,ctsepoatedebine.
Nutiudacnumnalinstinctul,daraiunaercamciudat.
EddestupocarafdecristaliiturnluiLucasunpahardeap,
adugndcufalscomptimire:
Dacaiprobleme,chiarideordinpersonal,poiaveancrederen
mine.Noisuntemocasmare,dar,naintedetoate,ofamiliemare!
Doreaismvedei,domnulepreedinte?
SpunemiEd!
Extatic,Edcomentcinaluatnoracuosearnainte,carese
petrecusemaibinedectsperase.intiinasecolaboratoriicuprivirela
intenialuideacreaunnoudepartamentnsnulgrupului,pecarelva
botezaDiviziaInvenii.Scopulacesteinoiunitivafiaceladeapunenlucru
mijloacecomercialeinedite,pentruacucerinoipiee.Conductorulsuavea
sfieEd:pentruel,aceastexperienvaficaocurderentinerire.Simea
lipsaaciunii.Laoralacarevorbea,maimulisubdirectorieraudejancntai
sformezeonougard,apropiatdeviitorulpreedinte.Categoric,Iudano
sdisparniciodaterachiarnstaresaparnmultipleipostaze,segndi
Lucas.Continundiexpunerea,Heurtconchisecooarecareconcurencu
asociatulsunuputeafaceniciunru,bachiardimpotriv,eracaogurde
oxigen,ntotdeaunabenefic.
Etideacordcumine,Lucas?
Categoric,rspunseacesta,dnddincap.
Lucaseraparclegnatpearipidenger:inteniileluiHeurtintreceau
cumultateptrileilsaussentrevadreuitaproiectuluisu.PeMarket
Streetnumrul666,atmosferadinbirourilepotentailoraveasserarefiezect
decurnd.CeidoibrbaidiscutardesprereacialuiAntonio.Eramaimult
dectprobabilcasociatulluiEdaveassempotriveascnoilorideiale
acestuia.Aveanevoiedeomicarefulgertoarepentruailansadivizia,darnu
erauorspuilapunctooperaiunedeoasemeneaanvergur:icereamult
timp,precizHeurt.Vicepreedintelevisasdobndeascopiaprestigioas,
caresjustificeputereamultvisat.Lucasseridicipusedosarulpecarel
ineasubbranfaaluiEd.ldeschiseiscoasedinelunraportvoluminos:
ZonaportuardinSanFranciscosentindeapemaimulikilometri,mrginind,
practic,toatcoastadeestaoraului,iseaflantroperpetumutaie.
Activitateadindocurisupravieuia,spremareleregretallumiiimobiliare,care
ddusetotuiluptecrncenepentruextindereaportuluidestinatvaselorde
agrementipentrutransformareaterenurilordinfaamrii,celemaiapreciate
dinora.Micileveliereigsiserlocdeancorarentrunaldoileaport,allor,
victorieaaceloraipromotori,careizbutisersideabtliacevamailanord.
Pentrucreareaacesteiunitirezidenialesenfruntasertoatemediilede
afaceri,careorvnisernegalmsur,iarproprietariicaselordepe
margineaapeicotizaserbanigreicassufleterenuldesubnasulaltor
doritori.Mainainte,fuseserconstruiteinitegiganticeterminale,care
primeaupacheboturiimense.Valuriledepasagericeieeaudinpntecele
acestoraoluaupeopromenadrecentamenajat,careiducealacheiul39.
Zonaturisticfavorizaseapariiauneisumedeniidemagazineirestaurante.
Multipleleactivitidepecheiurierausursaunorprofituriuriaeiaunor
aprigenfruntrideinterese.Dezeceanincoace,directoriifirmelorimobiliare
dinzonaportuarseschimbaucamlacincisprezeceluni,semnceindica
rzboaielepentrusupremaie,carenuconteneaussedeandomeniul
achiziionriiiexploatriimalurilororaului.
Undevreisajungi?ntrebEd.
Lucaszmbimaliiosidesfurunplan;pecartuulacestuiaseputea
citi:PortulSanFrancisco,Docurilenr.80.
Satacmacestultimbastion!
Vicepreedintelevoiauntron,Lucasiofereacoroana!
Lucasseaezdinnou,pentruaidetaliaproiectul.Docurileseaflau
ntrosituaieprecar.Muncatotmaigreaerademulteoripericuloas,iar
temperamentuldocheriloreranrva.Aici,ogrevseputeapropagamai
repededectunvirus.Lucasfcusedejatotcetrebuiepentrucaatmosferas
devinexploziv.
Nuvdlacenearfolosichestiaasta,spuseEd,cscnd.
Lucascontinucuunaerdetaat.
Attavremectcompaniilecareseocupdelogisticidenavlui
pltescsalariileichiriile,nimeninundrzneteslemutedeacolo.Dar
situaiasarputeaschimbadestulderepede.Arfideajunscaactivitateasfie
dinnouparalizat.
Direciaportuluinuvaacceptaniciodataaceva.Nevomizbideprea
multerezistene.
Astadepindedeinfluenelecarevorintranjoc,spuseLucas.
Poate,cltindincapEdHeurt.Dar,pentruunproiectdeoasemenea
anvergur,vomaveanevoiedeunsprijinvenitdinsferelecelemainalte.
Nutrebuiesvexplictocmaidumneavoastrcumsetragsforile
lobbyingului!Pedirectorulimobiliaralportuluilpatenlocuirea:totulatrn
deunfirdepr.Suntsigurcoprimdeplecarelarinteresactsepoatede
mult.
Nutiudesprecevorbeti!
Ed,credcaiputeafinsuiinventatorullipiciuluidepespatele
plicurilorcarecirculpesubmese!
Vicepreedinteleindreptspatele,nfotoliullui,netiinddactrebuia
ssesimtflatatdeaceastremarc,ndreptndusectreu,Lucasimai
spusepatronuluisu:
ndosarulalbastruveigsiioficuinformaiidetaliatedespre
candidatulnostrulaoretrageregenerosremunerat.ipetrecetoate
weekendurilelalaculTahoeiedatorvndut.Aranjaimictmaiiuteo
ntlnirecuel.Impuneiiunlocctsepoatedeconfidenial,iar,pentrurestul,
las'pemine.
Heurtcercet,nervos,fileledosarului.Seuit,uluit,laLucasise
ncrunt:
LaNewYorkfceaipolitic?
Uasenchise.
Liftulerapepalier;Lucasllssplecegol.iscoasetelefonulmobil,l
deschiseiform,febril,numrulcsueisalevocale.Nuaveimesajenoi,
repetdedouorivoceacuintonaiiderobot.Apoi,cutpncndtelefonul
afipliculeultexto:acestaeragol.nchiseaparatuliintrnlift.Cndiein
parcare,imrturisiceratulburatdeunlucrupecarenuizbuteasl
identifice:oinfimpalpitaiencoulpieptului,pecareosimeapnn
tmpl.
edinaduradepestedouore.UrmrilecderiiluiGomeznfundul
caleivasuluiValparaisocptauproporiingrijortoare.Brbatuleratotla
reanimare.Mancatelefonalaspitaldinornor,interesndusedestarealui:
diagnosticulpusdemedicicontinuasfiedestulderezervat.Dacmuncitorul
arfimurit,nimicnarmaifipututstvilifuriadocherilor,care,pemoment,era
doarunmurmursurd.efulsindicatuluidepeCoastadeVest,carese
deplasaseaicipentrualuapartelaedin,seridiciimaiturnocafea.
Zofiasefolosideacestprilejpentruaprsi,cudiscreie,salancareaveauloc
dezbaterile.Ieidincldireisendeprtlacivapai,ascunzndusen
spateleunuicontainer.Laadpostdeprivirilecurioase,formunnumr.
Anunulrobotuluifuscurt:Lucas;imediat,seauziunbip.
SuntZofia;disearsuntliber.Sunaimispuneimicumne
vedem.Pecurnd.
ntimpcenchidea,iprivitelefonulmobili,frstiecuadevratde
ce,zmbi.
Lasfrituldupamiezii,delegaiihotrsernunanimitatesi
amnedecizia.Aveaunevoiedetimppentruacntrimaibineproblema.
Comisiadeancheturmasifacpublicexpertizaabiamaitrziu,ncursul
nopii,iarSanFranciscoMemorialHospitalateptarezultatulbilanului
medicaldindimineaaurmtoarepentruasepronunanprivinaanselorde
supravieuirealedocherului.nconsecin,edinafunchisiamnatpea
douazi.Mancaurmasiconvoacepemembriibirouluidendatceaveas
primeascceledourapoarte,iaradunareageneralaveasaiblocimediat
dupaceea.
Zofiasimeanevoiasrespireaerulvenitdinlarg.ingduicteva
minutedergazioludealungulcheiurilor.Lacivapaideea,prova
ruginitaluiValparaisoselegnalacaptulcablurilordeamaraj.Navaera
nlnuitcaofiarnefast.Umbramareluicargousereflectacuintermitene
napaamestecatcuuleiuri,careunduianvoiavlurelelorceseizbeaudeel,
clipocind.Dealungulpunilor,oameninuniformumblauncoaceincolo,
ocupaicufeldefeldeinspecii.Cpitanulvasuluiiurmrea,sprijinitde
balustradapuniidecomand.Lundnconsiderarefelulncareiaruncase
igarapestebord,separec,noreleurmtoare,situaiaaveasdevinnci
maitulburedectapelecenghiiserchitocul.VocealuiJulesrupsetcerea
locurilor,pecaredoarpescruiiomaistrpungeaucuipetelelor.
Apaastanutendeamndelocsfaciunplonjon,aai?Doardace
lmare!
Zofiasentoarseiimsurcuoprivireduioas.Ochiiluialbatrierau
obosii,barbavlvoi,haineleponosite,darsrcianuimicoractuidepuin
farmecul.Brbatulacestaipurtaelegananstrfundulinimii.Julesi
vrseminilenbuzunarelevechilorluipantalonidetweedcumotiveesuten
carouri.
Eostofprincedegalles,darcredcprinuliafcutcamde
multiorvaliza.
ipiciorul?
Szicemcsttotlngcellalt,iarastadejanuiochestieaade
rea.
Aifostsischimbipansamentul?
Dartucumomaiduci?
Mdoarepuincapul,edinaastanusemaitermina.
itemaidoarepuiniinima,nu?
Nu,dece?
Pentruc,dacmuitpelaceoretenvrtetipeaicinultimultimp,
mndoiesccviicastebronzezi.
Ei,idumneata,Jules!Simeamdoarnevoiadepuinaerproaspt!
icelmaiproasptpecarelaigsitetamannjurulunuibazincare
duhneteapetempuit.Darpesemnecaidreptate:oducictsepoatede
bine!
Brbaiicareinspectauvecheanavcoborrpeoscardebord.Intrar
ndouFordurinegre,alecrorportierenufcurniciunzgomotnclipan
carelenchiser.Mainilesendreptarncetspreieireadinzonaportuar.
Dacplnuiaistebucuriminedeziualiber,iaigndul!Taremie
teamcosfiemaincrcatdectdeobicei.
imiemieteam.
Carevaszic,undermsesem?ContinuJules.
nclipancaretrebuiasmiaulaceartcudumneata,casteduc
sischimbepansamentul!Staiaici,mducsmiiaumaina.
Zofiasendeprtfrsmaisteasiasculteargumentele.
Nujoacdeloccorect!Bombnielnbarb.
DupceldusepeJulesladoctor,Zofiaolusprecas.Cuomn
conducea,iarcucealalticutatelefonulmobil.Probabilciarsevrsepe
undeva,prinfundulgeniileiamari.ntimpcecotrobiadupel,semaforul
sefcurou.Cndopri,irsturngeantapescaunuldindreaptaiculese
telefonuldinmormanuldeobiecterspnditendezordine.
Lucasilsaseunmesaj:aveastreacsoiadinfaacaseilaaptei
jumtate.Zofiaseuitlaceas:maiaveaexactpatruzeciiaptedeminuteca
slesrutepeMathildeipeReinei,apoi,ssembrace.Seaplec,deschise
torpedouliscoasedeacologirofarul,pecarelpusepecapotamainii(Odat,
nofifoc!).Cusirenaurlnd,porninvitezpe3rdStreet.
Lucassepregteasplecedelabirou.ilupardesiuldepeumerai
ilpusepespate.Stinselumina.Dincolodeferestrelelargi,oraulaprunalb
inegru.Tocmainchideaua,cndtelefonulncepussune.Sentoarses
rspund.Edlinformcntlnireasolicitatvaavealoclaapteitreizecide
minute.nsemintuneric,Lucasnot,grbit,adresapeuncoldehrtie.
Vsundendatcecadlanelegerecuomulnostru.
Lucasnchise,fralteformuledepolitee,iseapropiedegeam.Seuita
lastrzilecesentindeaulapicioarelelui.Delaaceanlime,liniileluminoase
trasatedefarurilealbeiroiialemainiloralctuiauoimenspnzde
pianjen,carescnteianntuneric.Lucasilipifrunteadesticl.ndreptul
guriilui,pefereastrapruoaureoldeaburi.Departe,printremaini,clipea
oluminialbastr:ungirofarurcasprePacificHeights.Lucasoft,ibg
minilenbuzunarelepardesiuluiiieidincamer.
Zofiaoprisirenaipusegirofarullaloc;nfaacasei,eraunlocliber,n
careistrecurimediatmaina.Urctreptelepatructepatruiintrn
apartament.
Suntmuliiacaretefugresc?OntrebMathilde.
Poftim?
Dacaivedeacefaai!Nueticusufletullaguraproapedeloc!
Mducsmpregtesc,suntnmarentrziere!Ceaifcutazi?
Laoraprnzului,amalergatpuincuCarlLewisiambtuteu!
Teaiplictisitru?
Pestradataautrecutaizeciipatrudemaini,dincare
nousprezeceverzi!
Zofiasentoarseiseaezlapicioarelepatului.
Mine,osfactotposibilulsmntorcmaidevreme.
Mathildearuncoprivirespreceasulpuspegheridoniddudincap.
Nuvreausmibagnasulundenumifierbeoala
nsearaasta,iesnora,darnumntorctrziu.Dacnudormi,
putemsstmdevorb,spuseZofia,ridicnduse.
Tusaueu?MurmurMathilde,privindocumdisparendressing.
Zofiareapru,dupzeceminute,nsalon.Pruludieranfuratntr
unprosop,iarmijloculntraltul.Puseotrusmic,depnz,pemarginea
cminuluiiseapropiedeoglind.
IeicinacuLucelmic?OdescusuMathilde.
Asunat?
Nu!Nicivorb.
Atunci,cumdetii?
Uiteaa!
Zofiasentoarse,ipuseminilenolduriioprivi,cuhotrre,pe
Mathilde.
AighicituiteaaciaucinacuLucas?
Dacnumnel,miseparecceeaceiinmnadreaptse
numetemascara,iarceeaceiinstngaesteunpmtufpentruaplicat
fardul.
Nuvdcareilegtura!
Vreisidauunindiciu?OironizaMathilde.
Voifictsepoatedencntatslaud!RspunseZofia,uoragasat.
Demaibinededoiani,tuetiprietenameaceamaibun
Zofiainclincapulntroparte.ChipulluiMathildefuluminatdeun
zmbetgeneros.
ieprimaoarcndvdctefardezi!
Zofiasentoarsedinnouspreoglind,frsirspund.Mathildelu
cunonalansuplimentulceconineaprogrameledeteleviziuneincepusl
citeascpentruaaseaoarnaceazi.
Noinavemtelevizor!SpuseZofia,ntinznduipebuze,delicat,cu
vrfuldegetului,puingloss.
Picbine:amoroaredeaaceva!Rspunsefrssteapegnduri
Mathilde,ntorcndpagina.
TelefonulncepussunengeantalsatdeZofiapepatulluiMathilde.
Vreisrspundeu?Ontrebaceasta,cuovocenevinovat.
Zofiasepusepecotrobitdezorpringeant.Lutelefonulisedusen
cellaltcaptalcamerei.
Nu,nuvrei!BodogniMathilde,atacndgrilaprogramelordeadoua
zi.
Lucaseranespusdemhnit:ntrziaseinumaiputeasoiadeacas.
Aveauomasrezervat,pentruoradouzeciitreizeci,laultimuletajal
imobiluluiBankofAmerica,depeCaliforniaStreet.Restaurantuldetreistele,
caredominaoraul,ofereaoprivelitemagnificapoduluiGoldenGate.O
ateptapeZofiaacolo.Eanchise,sedusencoluldestinatbuctrieiise
uitnfrigider.Mathildeauzivoceanfundataprieteneisale,careontreba:
Ceiarplcealacin?Ampuintimpiosipregtescceva.
Oomletsalatiaurt.
Cevamaitrziu,Zofiailupardesiuldindressing,osrutpeMathilde
inchisencetioruaapartamentului.
SeinstalalavolanulFordului.naintedeademara,lsnjos
parasolaruliseprivictevaclipenoglindadinspateleacestuia.Cuomutr
ntrebtoare,ridicgeamuldinparteaeiibgcheiancontact.Cndmaina
disprulacolulstrzii,perdeauadelafereastraluiReineselsuurelnjos.
Zofiailsmainalaintrareanparcareiimulumiomuluinlivrea
roiecareintindeauntichet.
Tareavreasfifosteucelcucareveiluacina!Spusetnrul.
Mulumescfrumos,rspunseea,mbujoratincntat.
UaturnantsepusenmicareiZofiaaprunhol.Duporade
nchidereabirourilor,doarbaruldelaparterirestaurantulpanoramicdela
ultimuletajmaieraudeschisepentrupublic.ntimpcesendreptacupai
sigurisprelift,simingurociudatsenzaiedeuscciune.Pentruprima
oar,Zofieiierasete.Seuitlaceas.Datfiindcvenisecuzeceminute
nainte,ochiprinvitrintejgheauadearamacafeneleiiischimbdirecia.
Tocmaisepregteasintre,cndrecunoscuprofilulluiLucas,careseaflalao
mas,ntoiuluneiconversaiicudirectorulserviciuluiimobiliardinport.Zofia
setrasenapoi,tulburat,isentoarselalift.
Dupobucatdevreme,Lucasaprunurmaefuluidesal,carel
conduceaspremasalacareateptaZofia.Easeridic,elisrutmnaio
invitsseaezecufaasprefereastr.
ntimpulcinei,Lucasipusesutedentrebri,lacareearspundeacu
alteleomie.Elapreciameniulrafinat;eanuseatinsedenimic,punndpe
neobservatemncareapemargineafarfuriei.Lisepreacntreruperile
datoratechelneruluidureazoeternitate.Cndacestaseapropiedinnou,cuo
mturicdeadunatfrmiturile,ceaduceacuosecerbrboas,Lucasse
aezalturideZofiaisuflcuputerepestefaademas.
Gata,acumecurat!Neputeilsa,vmulumescmult!ispuse
chelnerului.
Conversaiancepudinnou.Lucasipusesebraulpesptarul
banchetei,iarZofiasimiclduraminiicestteaattdeaproapedeceafaei.
Chelnerulvenidinnou,nfuriindulpeLucas;acestalepusedinainte
doulinguriiospumfondant,deciocolat.nvrtiplatoulcaslprezinte
ctmaiavantajos,sendrepti,fudulnevoiemare,anunconinutul.
Aifcutfoartebinecnilaiprecizat,spuseLucas,camfnos.Lam
fipututconfundacusufleuldemorcovi!
Chelnerulsendeprtdiscret.LucasseplecspreZofia.
Naimncatnimic.
Mnncfoartepuin,irspunseea,lsnduicapulnjos.
Hai,gustai!Faceimiaceastplcere!Pentrugur,ciocolataeo
bucicderai.
i,pentruolduri,uniad!irspunseea.
Frsimailasergazuldeaprotesta,Lucastiecrema,duselingura
labuzeleZofieiiidepuseciocolatacaldpelimb.npieptulei,btile
necunoscutesefcursimiteimaitare.iascunsefricanadnculochilor
luiLucas.
Ecaldi,nacelaitimp,rece.Edulce,spuseea.
Tavapurtatdechelnerulcareaduceaconiaculsenclinuoripaharul
alunecdepeea.Cndselovidepardoseal,sesparsenaptecioburiabsolut
identice.Salatcu,Lucastuiuor,iarZofiarupsetcerea.
VoiasimaipunluiLucasdountrebri,darlrugsrspundfr
ocoliuri.Elifgdui.
Cefceailamascudirectorulcompanieiimobiliaredinport?
Ecurioscmntrebaiaaceva.
Neamnelessrspundeifrocoliuri!LucasseuitintlaZofia
iiapropiedegeteledemnapecareeaiopusesepemas.
Eraontlniredelucru,caultimaoar.
stanafostcuadevratunrspuns,darmiaianticipatadoua
ntrebare.Cemeserieavei?Pentrucinelucrai?
Amputeaspunecmafluntromisiune.
Cefeldemisiune?lntrebdinnouZofia.
OchiiluiLucasoprsiroclippeZofia.Oanumitprivireiatrgea
atenia:nfundulslii,tocmailrecunoscusepeBlaise,cuunzmbetrutcios
ncolulgurii.
Cee?Nuvsimiibine?SengrijorZofia.
Lucassetransformasesubochiiei.Abiadaclmairecunoteapecelcu
caremprtiseaceastsearplindesentimenteinedite.
Numipuneiniciontrebare,ispuseel.Duceivlavestiar,luaiv
pardesiulintoarceivacas.Osvsunmine;acumnuvpotexplica
nimic,miparenespusderu.
Cevaapucat?lntreb,perplexZofia.
Plecai!Acum!
Easeridicitraverssala.Auzeachiaricelemaimicizgomote:un
tacmcarecdea,paharelecareseciocneau,vechituradebatistcucareun
domnbtrnsetergealagur,respiraiafemeiiprostmbrcate,caremnca
dinochi,moartdepoft,prjituriledinvitrin,fonetulscosdejurnalulunui
omdeafacericareciteajucnduipropriulrol,cuplulcaremergeaprintre
meseicarenuimaivorbeadecndseridicaseea.Zofiaigrbipasul;n
fine,uileliftuluisenchiser.neanumaieradectunvlmagdeemoii
contradictorii.
Alergnstrad.Vntuloizbinfa.nmainacaregonea,numaierau
decteaiunfiordemelancolie.
CndBlaiseseaeznloculpecarelprsiseZofia,Lucasistrnse
pumnii.
Ei,cumnemergafacerile?ntrebBlaise,jovial.
Cenvrtetiaici?IseadresLucas,cuovocecarenuncercasi
ascundctuidepuiniritarea.
Suntresponsabilcucomunicareainterniextern,aacamvenit
scomunicmnielu!
Dumitalenamdecesidauraportul!
Lucas,Lucas,zuaa!Cinevorbetederapoarte?Amvenitpuri
simplucasvdcumoducecusntateamnzoculmeu,i,dupcumvd,i
mergedeminune.
GlasulluiBlaiseglgiadeoprieteniepectdemieroas,peattde
fals.
tiameucetistrlucitor,daracumtrebuiesmrturisesccte
subestimasem.
Dacastaetotceaveaidezis,credcamfacebinesnespunemla
revedere!
Mamuitatlaeantimpceisusuraiserenadeitrebuiesrecunosc
c,nmomentulncareafostadusdesertul,amrmasdeadreptul
impresionat!Pentructreabaasta,btrne,frizeazgeniul!
LucaslurmreacuateniepeBlaise,ncercndsdescifrezeceanumel
puteanveselipeacestperfectimbecil.
Naturanapreafostgeneroascudumneata,Blaise,darnudispera.
ntrobunzi,osseiveascpelanoiopctoascarevaficomisunlucru
suficientdegravpentruafiosnditspetreacvreoctevaorenbraele
dumitale!
Nuinevoiedeattafalsmodestie,Lucas,amnelesiamaprobat
totul.Inteligenadumitalemvasurprindemereu.
Lucassentoarse,cernd,cuungest,siseaducnotadeplat.Blaise
oluiintinseefuluidesalocartedecredit.
Las,astamprivetepemine!
Defapt,undevreisajungi?ntrebLucas,recuperndnotadeplat
dintredegetelejilavealeluiBlaise.
Miaiputeaacordacevamaimultncredere.Enevoiesimai
amintesccmisiuneaastaiafostncredinatnumaimulumitmie?Hais
numaifacempeprotii,doartimtotulctsepoatedebine!
Cetim?ntrebLucas,ridicnduse.
Cineeea!
Lucasseaezncet,laloc,ilpriviintpeBlaise.
icineeea?
Pi,ecealalt,dragulmeueadversaradumitale!
Lucascscuorgura,deparc,dintrodat,narmaifiavutsuficient
aer.Blaisecontinu:
Ceacareafosttrimismpotrivadumitale.Dumneataetidemonul
nostru,eaengerullor,facepartedincorpullordeelit.
Lucassetrasenapoi,cndBlaiseseaplecspreel.
Nufichiaraadenecjit,btrne,idduelnainte,astamie
meseria:sletiupetoate.Trebuianeapratstefelicit.Pentrutabra
noastr,ispitireangeruluinumaieovictorie,euntriumf!Fiindcdespreasta
evorba,ladreptvorbind,nu?
LucassimiounddengrijorarenultimantrebarealuiBlaise.
Pi,nuziceaicmeseriadumitaleesletiipetoate,btrne?l
ntrebLucas,cuoironieamestecatcufurie.
Plecdelamas.ntimpcetraversarestaurantul,auziglasulluiBlaise:
Maivenisempentruceva:sispunceticutat!Deschidei
celularul!Persoanadecareteaiapropiatnultimeleorearvreaneaprats
ncheiaiunacordnsearaasta.
UileascensoruluisenchisernurmaluiLucas.Blaiseochifarfuriape
caredesertulrmseseneterminat,seaeziibgdegetuljilavn
ciocolat.
MainaZofieigoneapeVanNessAvenue.ntimpcetrecea,toate
semafoarelecptauculoareaverde.Deschiseradioulicutunpostcare
difuzarock.Degeteleeiloveauvolanulnritmulmuzicii,lizbeaudincence
maitare,pncndncepursodoarfalangele.FordulolusprePacific
Heightsiseoprifrmenajamentenfaacsuei.
Laferestreledelaparternusezreaniciolumin.Zofiancepusurce
scara.Cndipusepiciorulpeceadeatreiatreapt,ualuiMissSheridanse
ntredeschise.Zofiaseludupluminacaresestrecurasensemintunerici
intrnapartamentulluiReine.
iamspuseu!
Bunseara,Reine.
Hai,stailngmine,aismispuibunsearalaplecare.Dei,dac
muitbinelatine,nmomentuldefaamputeaspunemaidegrabbun
dimineaa!
Zofiaseapropiedefotoliu.Seaezpemochetiipusecapulpe
braulluiReine.Aceastaimngiepruli,apoi,ncepusvorbeasc:
Vreismntrebiceva?Ndjduiesc!Pentruceu,una,amdedatun
rspuns!
Nusuntnstaresispuncesimt.
Zofiasescul,seduselafereastriridicperdeaua.nstrad,Fordul
preacdoarme.Reinecontinu:
Departedeminegnduldeafiindiscret.Dar,mrog,nuipoicere
omuluicenuipoateda!Lavrstamea,viitorulsemicoreazvzndcuochii
i,cndetiprezbit,aacumsunteu,atuncichiarctrebuiesfiingrijorat.
Deaceea,pemsurcetreczilele,privescnainte,avndsuprtoareaimpresie
cdrumulseopretenfaanclrilormele.
Decemispuiasta,Reine?
Fiindcicunoscgenerozitatea,daripudoarea.Pentruofemeiede
vrstamea,bucuriileitristeilecelorpecareiiubimsuntcanitekilometri
ctigaidelanoapteacareseanun.Speranelevoastre,dorinelevoastrene
spunc,dupnoi,drumulcontinu,ctotceamfcutcuvieilenoastreare
unsens,fiechiariunulinfimunrostmicmititeldeafi.i,acum,osmi
spuicenumerge!
Nutiu!
Ceeacesimitusenumetedor!
Suntattealucruripecareavreasilepotspune.
Fiipepace,leghicesc
ReineridicbrbiaZofiei,ncetior,cuvrfulunuideget.
Hai,scoalizmbetuldinsomn!Edeajunsungrunciordesperan
cassemeniuncmpntregdefericireiunpicderbdare,casilaitimp
screasc.
Reine,aiiubitvreodat?
Vezitoatepozelealeavechidinalbumelemele?Eibine,nufolosesc,
practic,lanimic!Majoritateaoamenilorcareaparacolosuntmoridemulti
totui,pentrumine,elesuntfoarteimportante.tiidece?Pentrucleam
fcut!Dacaitictdemultavreasmmaiducpicioarelencodat
acolo!Bucurte,Zofia!Fugi,nuipierdetimpul!Poateczileledelunisunt
istovitoare,poatecduminicilesuntposomorte,dar,DoamneDumnezeule,ce
plcutesncepiosptmnnou!
Reineidesfcupalma,luarttorulZofieiiilplimbdealungul
linieivieii.
tiiceeunBachert,Zofia?
Zofianurspunse.GlasulluiReinesefcuimaimngios:
Ascultmbine,astaeceamaifrumoaspovestedinlume:Bachert
estepersoanapecareiahrzitoDumnezeu,estecealaltjumtateata,
adevratatadragoste.Aactoatnelepciuneavieiitaleconstnalgsi
i,maiales,nalrecunoate.
ZofiaoprivipeReinentcere.Sescul,osrut,plindetandree,pe
frunteiispusenoaptebun.naintedeaiei,sentoarseiiadresoultim
rugminte:
Taremultavreasvdunuldintrealbumeledumitale!
Pecare?Doarleaivzutdevreozeceori!
Pealdumitale,Reine.
iuasenchisencetnurmafetei.
Zofiancepusurcetreptele.Ajunspepalierulei,serzgndi,cobor
scarafrzgomotiideteptdinsomnbtrnulFord.Orauleraaproape
pustiu.OlupeCaliforniaStreet.Unsemaforosilisseopreascnfaa
cldiriiundecinase.Pazniculparcriiifcuunmicsemnprietenesccumna;
eantoarsecapuliprivispreChinatown,caresentindealadreapta.Dup
ctevastrzi,ilsmainalngtrotuar,traversmicapia,ilipimnade
pereteledeestalTurnuluipiramidaliintrnhol.
lsalutpePetruisendreptspreliftulcareducealaultimuletaj.
Cnduilesedeschiser,ceruslvadpeMihail.Recepionereiiprea
nespusderu,darncepuseziuaoriental,inauleitrebluialacellalt
captallumii.
ZofiaoviintrebdacDomnuleradisponibil.
nprincipiu,da,dar,tii,arputeasfiecamdificil.
CndvzuaerulintrigatalZofiei,recepioneranuputurezistadorinei
deairspunde.
Dumneavoastrpotsvspun!Domnulareunfix,unhobby,dac
preferai:rachetele!Enebundupele!Ideeacoameniitrimitodroaiede
rachetencerlfacesseprpdeascders.Nurateazniciolansare;se
nchidenbiroulLui,deschidetoatemonitoareleinimeninumaipoatestade
vorbcuEl.Nuvascundcsituaiancepesfiecamproblematicdecnd
aunceputichineziiculansrile.
nmomentulacestaevreolansare?ntreb,netulburat,Zofia.
Dacnuintervinevreoproblemdeordintehnic,decolareae
prevzutn37deminutei24desecunde!DoriisIlsaiunmesaj?Era
cevaimportant?
Nu,nuLderanjai,voiamdoarsLntrebceva.Osmntorc.
Undevveiaflapuinmaitrziu?Cndilasnoteincomplete,am
partentotdeaunadecteomicreflexiepemargine.
Probabilosfaccivapaipecheiuri;mrog,aacred.Atunci,v
spunnoaptebunoccidentaloribundimineaaoriental,cumpreferai!
ZofiaieidinTurn.ncepusesburnieze.Sedusefrniciograbspre
main.Instalatlavolan,sendreptsprecheiul80,cellaltlocdinoraunde
iaflarefugiul.
Ocuprinsedorinadearespiraaercurat,deavedeacopaci,aacolu
sprenord.IntrnGoldenGateParkprincaleaMartinLutherKingicontinu
snaintezepnlalaculdinmijloc.Dealunguldrumeagului,felinarele
desenaumiriadedehalourinnoapteanstelat.Farurileluminarocaban
mic,dinlemn,deundesenchiriaubrci,pevremebun.Zofiails
mainanparcareagoalisedusespreobancdesubunfelinar.Seaez.
Purtatdeobrizuoar,olebdmareialbplutea,cuochiinchii,
trecndpelngunbrotacadormitpeofrunzdenufr.Zofiaoft.
i,atunci,lvzuveninddincaptulaleii.Domnulmergeanonalant,cu
minilenbuzunar.Pipestegrilajulscundioludeacurmeziulpeluzei,
ocolindboscheteledeflori.SeapropieiSeaezlngea.
Aivrutsmvezi?
Nuvoiamsderanjez,Doamne.
Tunumderanjeziniciodat.Aivreoproblem?
Nu,ontrebare.
OchiiDomnuluiseluminarimaimult.
Atunci,teascult,fiicamea.
Tottimpul,propovduimdragostea,darnoi,ngerii,nudispunem
dectdeteorii.Prinurmare,censeamncuadevratdragosteapepmnt,
Doamne?
ElprivispreceriolupeZofiadeumeri.
Daracestaelucrulcelmaifrumospecarelaminventat!Dragosteaeo
prticicdesperan,enecontenitarennoirealumii,ecaleasprepmntul
fgduinei.Amcreatdiferenapentrucaomenireascultivenelegerea:o
lumeomogenarfifostattdetrist!Smori,nualta!i,peurm,pentrucel
sauceacareatiutsiubeascisfieiubit(),moarteanuedectun
momentdinvia.
Zofiadesenpejos,cuvrfulpiciorului,uncerc.
DarpovesteacuacelBacherteadevrat?
Dumnezeuzmbiiilumna.
Frumoasidee,nu?Celcareigsetejumtateadevinemaimplinit
decttoatomenirealaunloc!Omulnuesteunic,nsine.Daclafivrut
astfel,naficreatdectunul.Abiacndncepesiubeascdevine,ntr
adevr,unic.Omul,aacumlamcreat,poatecnueperfect,darnimicdin
universnupoatedepiperfeciuneaadoufiinecareseiubesc.
Acumnelegmaibine,spuseZofia,trasndoliniedreaptexactn
mijloculcercului.
Elseridiciibgdinnouminilenbuzunare.Eragatasplece,
cndsentoarseiipusemnapecretetulZofiei.Cuuntonblndi
complice,ispuse:
Osincredinezunmaresecret.Unicaisingurantrebarepecare
miopun,ncdinprimazi:Oareeusuntcelceainventatdragostea,sau
dragosteaeceacaremainventatpemine?
ntimpcesendeprtacupasuor,Dumnezeuipriviimaginea
reflectatnap.Zofialauzimormind:
Domnulnsus,Domnulnjostrebuiesmigsescieuodatun
prenume,ncasaastaiaamfaceisparmaibtrn,cuditaibrboiul
SentoarsespreZofiaiontreb:
CeaizicedacmiaalegecaprenumeHouston?
Blocat,Zofialurmricuprivirea,ntimpceElsendeprta,cu
sublimeleIminincruciatelaspate,imormiadeunulsingur.
DomnulHouston,poateNuHouston,eperfect!
ivoceasestinsenspateleunuicopacnalt.
Zofiarmasesingurctevamomente.Brotaculcratpefrunzaluide
nufropriviintiorcidedouori.Zofiaseplecspreeliispuse:
Cei?Cei?
Apoi,seridic,urcnmainiieidinGoldenGatePark.PecolinaNob
Hill,unclopotbteadeunsprezece.
Roiledinfaseoprirlacivacentimetridemargineadigului.Botul
mainiiAstonMartinsereflectanap.Lucascoborilsportieradeschis.
ipusepicioruldreptpebaradeproteciedinspate,oftdingreuirenun.
Sendeprtcivapai,simindcisenvrtetecapul.Seaplecdeasupra
apeiivomit.
Nupreasarziceciebine!
Lucasseridicilprivipebtrnulboschetar,careintindeaoigar.
Tutunbrun;camtare,avndnvederemprejurrile,spuseJulesii
pusenmnbricheta,acreiflacrlelumin,unscurtmoment,feele.
Lucasaprinseigara,trasefumul,adnc,npieptituiimediat.
Suntbune,zise,aruncnddepartechitocul.
Stomaculderanjat?liscodiJules.
Nu!RspunseLucas.
Atunci,poatevreosuprare?
Dardumitale,Jules,ceimaifacepiciorul?
Catotrestul:chioapt!
Pi,atunci,puneibandajullaloc,pnnufacivreoinfecie,zise
Lucas,ndeprtnduse.
Juleslprivindreptndusesprevechilecldiriaflatelavreosutde
metrideacolo.Lucasurctreptelescriimncatederugininaintape
galeriacesentindeadealungulfaadei,ndreptuletajuluinti.Julesstrig
dupel:
Suprareaaiaecumvabrunetori,maidegrab,blond?
DarLucasnulauzi.Uasinguruluibiroucufereastraluminatse
nchisenurmalui.
Zofianaveaniciunchefssentoarcacas.nciudaplceriideao
gzduipeMathilde,ilipseantructvaintimitatea.Mergeapelngvechiul
turndecrmidroie,caredominacheiurilepustii.Ceasuldesubacoperiul
conicalacestuiabtujumtateadeor.Easeapropiedemargineacheiului.
Provavechiuluicargouselegnanluminalunii,careabiasedesprinsese
dintrunvluordecea.
Taremiplacecoajaastadenuc!Suntemdeacelaileat!iea
scriecndsemic,dareimairuginitdectmine!
ZofiasentoarseiizmbiluiJules.
Namnimicmpotrivaei,dar,dacscrileiarfifostntrostaremai
bun,afiiubitomaimult.
Utilajulnuidevincunimicnaccidentulsta.
Deundetii?
Pereiidindocuriauurechi:uncuvineldeici,uncuvineldecolo
ajungsformezeuncpeeldefraz
tiicumaczutGomez?
staimisterul!Dacarfivorbadeuntnr,aiputeacredecafost
maineatent.Auzimdeattavreme,latelevizor,ctineriisuntmaicscai
dectbtrniidareunamtelevizor,iardocheruleractanbtrn.Nimeni
nosnghitaburealaasta,cumcarfialunecat,chipurile,depescar.
Poatecofiavutvreoameeal?
Sepreapoate,nsrmnesaflmdeceiofivenitameeala.
Iareuminchipuictebatedejagndulsta
Peminembatemaialesvntulimivrnoaseporcriaastade
umezeal.Miarplceasnecontinumconversaiacevamailaoparte.Lng
scaradeacolo,careducenbirouri,eunfeldemicroclimat.Tearderanjadac
amfacecivapaimpreun?
Zofiaioferibtrnuluibraulei.Seadpostirsubgaleriacaremergea
dealungulfaadei.Julessemutnielmaincolo,instalnduseexactsub
singurafereastrcaremaieraluminatlaaceaortrzie.Zofiatiactoi
oameniinvrstaumanii,dar,daciiubeai,nutrebuiasicontrazici,cis
ilainpace,cualelor.
Uite,aiciebine,bachiarctsepoatedebine,ispuseel.
Seaezarjoslngperete.Julesnetezicuteleeternilorluipantaloni
princedegalles.
Ei,cumecuGomez?lntrebZofia.
Eu,unul,nutiunimic!Dar,dactaciiasculi,sarputeacapuiul
stadevntsnepovesteascceva.
Zofiasencrunt,darJulesiduseundegetlabuze.nliniteanopii,
ZofiaauziglasulgravalluiLucas,rsunndnbirou,chiardeasupracapului
ei.
Heurtstteancaptulmeseicutbliedemelamin.Pusenfaalui
TerenceWallace,directorulserviciuluiimobiliardinportcareseaezasen
faaluiLucasunpacheelnvelitnhrtiedeambalaj.
Acum,otreime.Urmtorulpachetvasosidupceconsiliulvostrude
administraievavotaexpropriereadocurilor,iarultimul,dupcevoisemna
mandatulexclusivdecomercializareaterenurilor,spusevicepreedintele.
Amczutdeacordcadministratoriivotritrebuiessereuneascn
consiliunaintedesfritulsptmnii.
Termenuleteribildescurt,gemuomul,carencnucutezasesia
pacheelulmaroniu.
Seapropiealegerile!Primriavafincntatsanunetransformarea
uneizonepoluantentruncartierculocuinecurele.Osfiecaundarpicat
dincer!AdugLucas,trimindpachetulspreminileluiWallace.Treaba
dumitalenupareafichiaraadecomplicat!
Lucasseridiciseapropiedefereastr;dupceontredeschise,spuse:
i,pentrucncurndnosmaiainevoiesmuncetiaiputea
chiarsrefuzipromovareapecareiovoroferidreptmulumireciai
mbogit
Gsindsoluiacrizeicareiamenina!iluvorbadingurWallace,pe
untonizmenit,ntinznduiunplicmareialbluiEd.
nacestraportconfidenialesteprezentatvaloareafiecreiparcele,
spuseel.Mriipreulcuzecelasut,iaradministratoriimeinuvvorputea
refuzaoferta.
Wallaceilupliculcuvenitilcntri,vesel,npalm.
Osreunescconsiliulpnvineri,celtrziu,adugel.
PrivirileluiLucas,carertceaupefereastr,furatrasedeoumbr
uoar,cedispreapelngperetelecldirii.CndZofiaurcnmain,lui
Lucasiseprucealpriveadreptnochi.StopuriledinspateleFordului
disprurndeprtare.Lucasilscapulnjos.
Terence,nuainiciodatmustrridecuget?
Nusunteulacareosprovoacegreva,irspunseacesta,ieinddin
birou.
LucasrefuzpropunerealuiEddealnsoiirmasesingur.
ClopoteledelaGraceCathedralbturdemiezulnopii.Lucasipuse
pardesiuliibgminilenbuzunare.Deschizndua,mngiecuvrful
degetelorcruliafurat,decarenusemaidesprea.Zmbi,contemplstelele
irecit:
Sfielumintoripetriaceruluicasdespartziuadenoaptei
sfiesemnecasdeosebeascluminadentuneric.
iavzutDumnezeucestebine.
iafostseariafostdiminea
Ziuaapatra.
Mathildegemuseaproapenfiecareor;durereaitulburasenecontenit
somnul.Deabiacndseivirzoriisemailiniti.Zofiasesculfrsfac
zgomot,sembrciieidincasnvrfulpicioarelor.Prinfereastradepe
palierintraunsoarevesel.Cndajunselaparter,ddudeReine;aceasta
mpingeauadelaintrarecupiciorul,cciduceanbraeunimensbuchetde
flori.
Bundimineaa,Reine.
Reine,careineanguroscrisoare,nuiputearspunde.Zofiaserepezi
soajute.Lubuchetuluriailpusepeconsoladelaintrare.
Vdccinevatersfastranic,Reine.
Nupemine!Petine!Uite,ibileelulstaparemisectotieieste
adresat!Ziseea,ntinzndunplicpecareZofialdesfcu,intrigat.
Vdatorezniteexplicaii.Sunaim,vrog,Lucas.
Zofiabgbileelulnbuzunar.Reinepriveaflorilepejumtate
admirativ,pejumtatezeflemitoare.
Ei,poftim!Da'tiucnusancurcat!Suntvreotreisute,itoatede
varietidiferite!Namsgsescnruptulcapuluiovazncaresncap.
MissSheridansentoarsenapartamentulei,cuZofiapeurme,care
duceanbraesomptuosulbuchet.
Puneflorilealealngchiuvet.Osifacnitebuchetede
dimensiunimaiomeneti.Leieicndtentorci.Hai,tergeo,vdcai
ntrziatdeja.
Mulumesc,Reine;cumvin,ostrecpeaici.
Da,da,chiaraa,dizor,numaista,numiplacestevddoarpe
jumtate,iarcapuliedepeacumnaltparte!
Zofiaisrutproprietreasaiieidincas.Reineludindulapcinci
vazeilenirpemas.Apoi,cutnsertarunsecatorincepusfac
aranjamentele.ipuseochiipeocrengudeliliacioddudeoparte.Cnd
auziparchetultrosninddeasupracapuluieiseopridinlucruincepus
pregteascmiculdejunpentruMathilde.Dupctevaclipe,urcscara,
bombnind:
Hotelier,florreasicemomaiateptadeacinainte?Zudac
maitiuceszic!
ZofiaioprimainanfalaFisher'sDeli.Cndintrnbar,l
recunoscupeinspectorulPilguez;acestaoinvitsialoc.
Cemaifaceprotejatadumneavoastr?
Serestabiletencetulcuncetul.Piciorulodoaremairudect
braul.
Enormal,spuseinspectorul;nultimavreme,nupreamaiaideces
umblinmini!
Cevaduceaici,domnuleinspector?
Accidentuldocherului.
icevfacesfiiaadeposomort?
Anchetacuprivirelaaccidentuldocherului.Doriisbeiceva?O
ntrebPilguez,ntorcndusesprebar.
DecndcuaccidentulluiMathilde,localulasiguraunminimumde
servicii:cuexcepiaorelordevrf,trebuiastenarmezicurbdarecaspoi
obineocafea.
Setiedeceaczut?
Comisiadeanchetconsidercdevineotreaptascrii.
Astaiovestedestuldeproast,murmurZofia.
Peminenumconvingmetodelelordeinvestigaie!Mamcam
ciorovitcuefulcomisiei.
Dincecauz?
Pi,totrepetaucscarafuseseroasdecari,iarmiemisaprutc
astaeradoarogargar.Problema,continuPilguez,adncitngnduri,ec
siguraneledepetabloulelectricnuiinteresaudelocpecomisari!
Darceamestecauaicisiguranele?
Aici,nauniciunamestec,darlngcalau,incmult!Undocher
experimentatnucadedinpreamultemotive:oriscaraeraputred,irecunosc
castanuerachiarnounouoriomulnafostatent,ceeacenuse
potrivetecucaracterulluiGomez!Doardacnucumvaerafoartentunericn
cal,ceeacesentmplnumaicndluminasestingebrusc.ntrunasemenea
caz,accidentulesteaproapeinevitabil.
Sugeraicarfivorbadeunactruvoitor?
SugerezccelmaibunmoddealfacepeGomezscaderassting
cinevaproiectoarele,cndelseaflapescar!Cndcalaesteluminat,aproape
citrebuieochelaridesoarecasrobotetiacolo.Dupprerea
dumneavoastr,cesentmplcndtotulestecufundat,brusc,nntuneric?
Pncndviseacomodeazochii,vpierdeiechilibrul.Nuvaluatniciodat
ameealacndaiintratntrunmagazinsauntruncinema,dupceaistat
nplinsoare?Imaginaivefectul,cndstaipeuntaburetnaltdedouzecide
metri!
Aveivreodovadnsprijinulcelorafirmatededumneavoastr?
Pilguezbgmnanbuzunariscoaseobatistpecareopusepe
mas.Odesfcuidineaseiviunmiccilindru,calcinatpetoatlungimea.
Zofialprivi,ntrebtoare.
Amaiciosiguranars,creiailipseteunzerodinamperaj,o
lmuriel.
Nupreampriceplaelectricitate
Chestiaastaeradezeceorimaislabdectsarcinapecaretrebuiaso
suporte!
iastaeodovad?
Dereavoin,noricecaz!Siguranaputearezistacelmultcinci
minute,naintedeaidasufletul.
icedovedeteasta?
CtrebuiesfacemluminnunumaincalaluiValparaiso.
icomisiadeanchetcecrededesprechestiaasta?
Pilgueznvrteantrunasigurana,ncercndcumaregreutatesi
ascundfuriaceiseciteapechip.
Credecobiectulsta,pecarelinnmn,nudovedetenimic,din
momentcenulamgsitpetablou!
Iardumneavoastrcredeitocmaicontrariul?
Da!
Dece?
Pilguezddudeadura,pemas,sigurana.Zofiaoprinseincepuso
cercetezecuatenie.
Amgsitosubscar;probabilcofizburatoacolosupratensiunea.
Maimultcasigur,celcareavenitsteargurmelenagsito.Petablou,era
unanounou.
iaveidegndsfaceioanchet?
Nunc;inprivinaastaamoproblem!
Care?
Motivul!CineiceinteresaveaslfacpeGomezscadnfundul
barcazuluistuia?Cuinaibaieradefolosaccidentul?Aveivreoidee?
Zofiasimicivineru,darsestpni;tui,ducnduimnalagur.
Niciceamaimic!
Niciunamititic,mcar?ntrebPilguez,nencreztor.
Niciunaminuscul,spuseea,tuinddinnou.
Pcat,irspunsePilgueziseridic.
Traversbarul,iei,lsndopeZofiastreacnainte,isendrept
spremain.SesprijinideportierisentoarsespreZofia.
Snuncercainiciodatsminii,naveideloctalent!
iadresunzmbetsilitiseaezlavolan.Zofiaalergspreel.
Comisiadeanchetascosaseardincauzvasulinimeninusa
maintorsslinspectezedupaceea.
Atunci,ceanumeioficonvinssischimbeprereapestenoapte?
ntrebinspectorul.
Singurullucrupecareltiuecpunereancauzavasuluivastrni
onougrev.
i,nacestcaz,carearfiavantajulcomisiei?
Trebuiesfievreolegtur;ncercaisoaflai!
Pi,singuralegturtrebuiesfiecelcareaordonataccidentullui
Gomez.
Unaccident,oconsecin,unscop,murmur,tulburat,Zofia.
Osncepsfacspturintrecutulvictimei,casndeprtezorice
altipotez.
Presupuncstaecelmaibunlucrupecarelputeiface,spuse
Zofia.
Dardumneavoastrundevducei?
Laadunareageneraladocherilor.
Easendeprtdeportier.Pilguezpusemotorulnfunciuneise
ndeprt.
Pecndieeadinzonaportuar,dduuntelefonlabirou.Dispecera
ridicreceptorullaalapteleatrit.Pilguezncepusvorbeasc:
Bunziua,suntempompelefunebre.DetectivuluiPilgueziavenitru
i,ulterior,adecedat,totncercndsdeadedumneavoastr.Amdoristim
dacpreferaisidepunemcorpullacomisariatsaudirectladumneavoastr
acas.
AdatDumnezeu!Eogroapdegunoiladoustrzideaici;navei
dectsldepuneiacolo.Osmducslvdcndoiaveaoadjunctino
smaifiuobligatsrspundlatelefondindoundouminute,rspunse
Nathalia.
Ctamabilitate!
Cevrei?
Nuiaifcutgrijinicimcaroclip?
Decndisupraveghezglicemiaicolesterolul,nuiamaivenitru.
nschimb,amajunssregretuneorivremurilecndteduceaismnnciou
pefuri;mcaraatemaislbeaipetinedincndncndfna.Darceicu
attarisipdefarmec?Maisunatsvezicemaifac?
Vreausicerunserviciu.
Namcezice,tiicumslceri!Didrumul,teascult
UittepeserverulcentraliafltotcesepoatedesprenumitulFelix
Gomez.StpeFillmoreStreetnr.56.Legitimaiededochernr.54687.itare
avreastiucineiaspuscmncamoupefuri.
nchipuieicieulucreztotnpoliie!Ctdespretine,mnncicu
aceeaidelicateecucarevorbeti!
Eii?Ceareaface?
Cineiducecmilelacurat?Bun,telas,amaseapeluricarem
ateaptipoatecunuloficuadevraturgent!
DendatceNathaliapusereceptoruljos,Pilguezddudrumulsireneii
ntoarsemaina.
Pncndtcumulimea,funevoiedeojumtatedeorncap.
Reuniuneadepeesplanadabiancepuse.Mancaterminadecititraportul
medicaldelaSanFranciscoMemorialHospital:Gomezsuferisetreiintervenii
chirurgicale.Mediciinuseputeaupronunanprivinantoarceriiluilamunc,
nsceledoufisurialevertebrelorlombarenuiafectasermduvaspinrii:
bolnavulerancontinuarefrcunotin,darnafaraoricruipericol!Un
murmurdeuuraresefcuauzitntoatadunarea,darncordareaoamenilor
nudispruse.Docheriistteaunpicioare,nfaaestradeiimprovizatentre
doucontainere.Zofiaseinstalasecevamaideparte,nultimulrnd.Manca
cerussefaclinite.
Comisiadeanchetatrasconcluziacdevinpentruaccidentul
coleguluinostruafost,probabil,vechimeascriidincal.
Chipulresponsabiluluisindicaleragrav.Condiiiledelucrucareleerau
impusepusesernpericolviaaunuiadintretovariilor:odatnplus,unul
dintreeipltisecusntateasa.
Unfiriordefumneptorseridicadinspateleunuicontainerdelng
tribunapecarestteaMancantimpcelevorbeadocherilor.EdHeurti
aprinsesetrabuculideschisesefereastraJaguarului.Apoi,pusesebrichetala
loc,nlocaulei,iscuipasefirioareledetutuncareirmseserpelimb.
Acumifrecaminile,ncntatdemniapecareosimeacrescndlaciva
metrideel.
Nupotsvpropundectatt:ssupunemlavotgrevapeodurat
nelimitat,spuse,nncheiere,Manca.
Otceregreapluteadeasupraadunrii.Unacteuna,osutdeminise
ridicar.nceledinurm,Mancaddudincap,aprobnddeciziaunanima
colegilorsi.Zofiatraseaernpiepticerucuvntul.
Nufaceiasta!Vlsaiprinintrocapcan!
Pechipurilentoarsespreeacitiomirareamestecatcufurie.
Gomeznaczutdinpricinascrii,continuZofia,vorbindmaitare.
Ceseamestecasta?Strigundocher.
Pisigur,iarconvenideminunesnuipunnimenintrebri
legatederesponsabilitateacareirevineie,caefcusecuritateamuncii!
Zbieraltul.
miparenespusderucspuneiasemenealucruri!ireplicZofia.
Simeacagresivitateacelordinjursentorceaasupraei.
Misereproeazmereucvimpunpreamultemsurideprevedere,
iardumneavoastrtiiastactsepoatedebine!
Rumoareancetctevaclipe,dupcareunaltreileabrbatontreb:
Atunci,deceaczutGomez?
noricecaz,nudincauzascrii!RspunseZofiacuglasulsczutii
lscapulnjos.
Untractoristnaint,izbinduipalmacuorangdefier.
Valea,Zofia!Aici,numaietibinevenit!
Easesimi,deodat,ameninatdedocheriicareseapropiau.Fcuun
pasnapoiiseizbideunbrbatdinspateleei.
Teajut,majui!ioptiPilguezlaureche.Dumneatamiexplicicee
cugrevaasta,iareutescapdinncurctur.Credciaiformatoanumit
prerenaceastprivin,inicinumitreceprinmintecosmispuicum
caiprotejapecineva!
Zofiaintoarsecapulspreel:Pilguezafiaunzmbetpiicher.
Instinctuldepoliist,scumpo,adugel,nvrtindntredegete
siguranaars.
Seaeznfaaeiiiartinsigna;mulimeasepotolipedat.
Sepreapoatecadomniasaibdreptate,ziseel,savurndtcerea
careseaternuse.SuntinspectorulPilguezdelaBrigadaCrimeaPoliieidin
SanFranciscoiamrugminteasvretrageicucivapai,pentrucsufr
deagorafobie!
Nimeninuseclinti.Depeestrad,Mancastrig:
Decevaflaiaici,domnuleinspector?
Casimpiedicpeprieteniidumitalesfacoprostieisselase
prinincapcan,aacumspuneadomnioara!
icevpriveteastapedumneavoastr?Continuslntrebeeful
sindicatului.
Astamprivete!SpusePilguez,ridicndmnancareinea
sigurana.
Ceiaia?ldescusuManca.
Ceeacearfitrebuitsasigureiluminatulcontinuuncalaundea
czutGomez!
ToatefeelesentoarserspreManca.Acestastrigmaitare.
Nuvdundevreisajungei,domnuleinspector.
Piastaspuneamieu,btrne.iniciGomeznuputeavedeamai
mult,acolo,ncal.
Miculcilindrudecuprudescriseoparaboldeasupracapetelor
docherilor.Mancalprinsedinzbor.
Accidentultovaruluivostruafostprovocatdeunactruvoitor,
continuPilguez.Aceastsiguranedezeceorimaislabdectarfitrebuit,
constataichiardumneavoastr.
Decearfifcutcinevaaaceva?ntrebovoceanonim.
Casintraingrev!Rspunse,laconic,Pilguez.
Pevasegsetisiguranepestetot,spuseunbrbat.
Ceeacespuneidumneavoastrnarenimicdeafacecuraportul
comisiei!ilualtulvorbadingur.
Linite!UrlManca.Spresupunemcaiaveadreptate.Cinesfi
puslacaleaceastlovitur?
PilguezseuitlaZofiaioft,naintedeairspundeefuluidesindicat:
Sspunemcacestaspectalproblemeincnuafostcutotul
elucidat!
Atunci,plecaideaicicupovetileasteadeadormitcopiii,vociferaun
docher,agitndnaerodaltbifurcat.
Mnapoliistuluicoborncetspretoculpistolului.Mulimea
amenintoareveneaspreeicaunvaldemaree,gatagatasinghit.Lng
estrad,nfaaunuicontainerdeschis,Zofialrecunoscupecelcareofixacu
privirea.
Eulcunoscpecelcareacomandataceastcrim!
VoceacalmaluiLucasifcupedocherisnlemneasc.Toatefeelese
ntoarserspreel.Stndlngcontainer,Lucasimpinseuacescridin
balamalelsndlavedereJaguarulascunsnuntruilartcudegetul
pebrbatuldelavolan,carersucea,febril,cheiadecontact.
Saumpinssumemaripentrurscumprareaterenurilorpecare
robotiivoidupgrev,desigur.ntrebail,elecumprtorul!
Heurtacionabruscschimbtoruldeviteze,pneurilepatinarpeasfalt,
imainadeserviciuavicepreedinteluifirmeiA&Hseavntntrocurs
nebunprintremacarale,casscapedefuriadocherilor.
PilgueziordonluiMancasiopreascoamenii.
Grbetete,pnnuselasculinaj!
efulsindicatuluisestrmbiifrecungenunchi.
Amoartritgroaznicdelaumezealadepecheiuri,gemuel.Cevrei,
astaimeseria!
isendeprtchioptnd.
Voidoinuvmicaideaici,mormiPilguez.
ilspeLucasipeZofiaiolulafugdupdocheriiaai.Lucasl
urmricuprivirea.
ntimpceinspectoruldispreadupuntractor,Lucasfcuunpasspre
Zofiaiiluminilenalelui.Eaovi,apoilntreb:
SunteiunVerificator,nuiaa?Spuseacuunglasplindesperan.
Nu,nutiudesprecevorbii!
inicinulucraipentruguvern?
Szicemclucrezpentrucevacamdeacelaigen.Darvmai
datoreztotuiialteexplicaii.
Unzgomotdefierrieseauziundeva,departe.LucasiZofiasepriviri
ddurfugaamndoindireciadincareveneazarva.
Dacpunoameniimnapeel,vafivaiiamardepielealui!Spuse
Lucas,mergndcupaimici.
Atunci,rugaivsnusentmpleaaceva,rspunseZofia,innd
pasulcuel!
Eah!Oricum,lactvaloreaz!ispuseLucas,alergndcudoipai
nainteaei.
Zofialdepi.
Darvdcnuvlipsetedelocsuflul!
nprivinasuflului,suntinepuizabil!
Elsestrmbifcueforturipentruairecptapoziiafrunta,n
culoarulngustdintredoustivedecontainere.DarZofiaimriviteza,
mpiedicndulsoajung.
Suntacolo,gfiea,cusufletullagur,darrmnndncontinuare
nfaalui.
Lucassprint,pentruaajungenrndcuea.ndeprtare,dinbotul
Jaguarului,caresenfipsesenfurcaunuincrctor,ieeaunfumalburiu.
Zofiarespiradnc,pentruaipstralocul.
Eumocupdeel,iardumneavoastrdedocheridendatcem
ajungei,ziseea,lundoimaitarelapicior.
Ocolimulimeacompact,carenconjuravehiculul.Nuvoiaspriveasc
napoiispiard,astfel,ctevasecundepreioase.Sedistra,gndindusela
mutrapecaretrebuiasofacLucas,nspateleei.
Eridicol!Dupctetiueu,nuneluasemlantrecere!lauzipe
Lucas,rmascutreipainurm.
Adunareacontempl,tcut,mainagoal.Undocherveninfug:
gardianulnuvzusepenimenitrecndprinfaagheretei;Ederanc
prizonierulcheiurilori,cusiguran,seascundeanvreuncontainer.Oamenii
serspndir;fiecareolunaltdirecie,hotrtsfieelprimulcareosl
gseascpefugar.LucasseapropiedeZofia.
Navreasfiunlocullui!
Sarpreacsituaiaastavncntdeabinelea!irspunseea,
enervat.Maibinemaiajutasdaudeelnaintealor!
Misacamtiatrespiraiai,zuaa,mntrebcineofidevin!
Ctreavoin!SpuseZofia,punnduiminilenolduri.Darcinea
nceput?
Dumneavoastr!
VocealuiJulesintrerupse.
Conversaiavoastrparefoartepasionant,dar,dacaiputeaorelua
cevamaitrziu,amreui,eventual,ssalvmovia.Urmaim!
JulesleexplicpedrumcEdiabandonasemainachiardupceo
tamponaseisenpustisespreieireadinport.Gloataseapropiaamenintor,
exactcndeltrecuseprindreptularcadeinr.7.
Undee?SengrijorZofia,pindalturidebtrnulboschetar.
Subunmormandebulendre!
Julesavusesemultdefurcpnlconvinsesesseascundn
cruciorullui.
Rarmiafostdatsvduninsaadeantipatic!Mcredeicamai
fcutinazuri?!BombniJules.Cndiamartatbazinulncareaveausl
mbiezedocherii,cndavzutceculoareaveaspumadelasuprafaaapei,sa
convinsmintenacoalelemelenuerauchiaraademurdare!
Lucas,caretotrmneanurm,izoripaii,casseapropiedeei,i
murmur:
Badumneavoastr!
Badeloc!optiea,ntorcnduicapul.
Dumneavoastraiacceleratprima!
Nicivorb!
Ei!Gata!Terminaiamndoi,ilularostJules.Inspectorulelngel.
Trebuiesgsimocalecaslscoatempeomulstadeaici,peneobservate.
Pilguezlefcuunsemncumna,itoitreisendeprtarspreel.
Inspectorullucomandaoperaiunilor.
Toicotrobiepelngmacarale.Rscolescfiecarecoliori,n
curnd,orsajungaici!Poatevreunuldintrevoidoisiaducmainafr
sbagenimenideseam?
Forduleraparcatntrunlocnepotrivit,Zofiaarfiatras,probabil,atenia
docherilor,dacsarfidusslia.Lucasrmasemutcapetele,trasndcu
vrfulpicioruluiuncercprinrnacheiului.
JulesiartluiLucas,dinochi,omacaracaredepuneandocuri,nu
departedeei,unChevroletCamaroaflatntrostarejalnic.Eraaaptea
carcasdemainpecareoscoteadinvaluri.
Eu,unul,atifoartebineundesgsescomain,nudepartede
aici,darmotorularfaceunglgldegroaz,cndademara!Suflnurechea
luiLucasbtrnulboschetar.
VzndprivireantrebtoareainspectoruluiPilguez,Lucassendeprt,
bodognind:
Vfaceurostdetotcetrebuie!
Duptreiminute,sentoarselavolanulunuiChryslerspaios,pecarel
oprisubarcad.Julesmpinsenfacruciorul;PilgueziZofialajutarpe
Heurtssardinel.Vicepreedinteleseculcpebanchetadinspatelemainii,
iarJuleslacoperinntregimecuocuverturdealui.
i,naintedeaoaducenapoi,terogsfiiamabilsodailacurat,
adugel,trntindportiera.
ZofiaseinstalalngLucas.Pilguezseduselageamulei.
Nupierdeitimpul!
Villsmlasecie?ntrebLucas.
Cesfacemcuel?Rspunse,cuparapon,poliistul.
Nulpuneisuburmrire?ntrebZofia.
Singuradovadpecareoaveamerauncilindrumic,dinaram,dedoi
centimetrilungime,iatrebuitsrenunlael,casvscapdinncurctur!
Laurmaurmei,aduginspectorul,dnddinumeri,staierolulunei
sigurane:sevitesupratensiunile,nu?Hai,tergeio!
Lucasbgmainanvitezisendeprtntrunnordepraf.ntimp
cegoneadealungulcheiurilor,voceanfundataluiEdsefcuauzit.
Aismioplteti,Lucas!
Zofiaridicuncolalcuverturii,descoperindfaastacojiealuiHeurt.
Nusuntsigurcmomentulechiaraadebineales,spuseea,peun
tonrezervat.
Darvicepreedintele,carenuimaiputeastpniclipitul,adug,
pentruurechileluiLucas:
Etiterminat,Lucas,nicinuitreceprinminteceputeream!
Lucasblocfrnele;mainapatincivametri.Cuminilepevolan,
LucassentoarsespreZofia.
Cobori!
Ceaveidegndsfacei?lntreb,ngrijorat.
Tonulcucareelirepetordinulnulsalocdediscuie.Zofiacobor,iar
geamulsenchisecuunzngnit,nretrovizor,Heurtvzuochiintunecaiai
luiLucas,carepreaucsefacimainegri.
Batuetilacruianicinuitreceprinminteceputereameu,
btrne!SpuseLucas.Dar,fiipepace,osioarteuctsepoatedeiute.
Scoasecheiadincontactiieidinmain.Nicinufcubineunpas,c
toateportierelesencuiar.Motorulimriprogresivvitezai,cndEdHeurt
seredres,aculdepecadranuldincentrultablouluidebordafia4500de
turaiipeminut.Pneurilepatinaupeasfalt,frcamainasseclinteascdin
loc.Lucasipuseminilensni,cuunaerngrijorat,murmur:
Cevanumerge,darceoare?
Zofiaseapropiedeelilscuturfrmenajamente.
Cefacei?
nmain,Edsesiminfcatdeoputeredenenvins,carelstriveade
banchet.Sptarulacesteiafudizlocatcubrutalitateiazvrlitprinlunet.
Pentruarezistaforeicareltrgeanapoi,Heurtseagdecureauadepiele
dindreptullui,darcusturacedicenturaserupse.Apuc,disperat,
mnerulportierei,darforacarelaspiraeraattdeputernic,nct
articulaiileisealbstrir,dupcaretrebuisrenunelazadarnicalui
rezisten.CuctEdluptamaimult,cuatteramaitaretrasnapoi.Corpul,
comprimatdeogreutatenemsurat,ierampins,implacabil,nportbagaj.
Unghiileluizgriau,frsaibmaimultsucces,pieleabanchetei.Cndfun
portbagaj,sptarulbancheteiseaezdinnoulaloc,iarapsareancet.
Acum,Ederanntuneric.Petablouldebord,aculcarenumraturaiile
trepida,npustindusespremargineacadranului.Afar,vuietulmotorului
deveniseasurzitor.Subroilecarescoteaufum,cauciucullsadrenegrei
unsuroase.Mainasecutremuradintoatencheieturile.ngrijorat,Zofiase
repezislscoatpepasager,darmainaeragoal.Cuprinsdepanicse
ntoarsespreLucascare,cuunaerpreocupat,nvrteantredegetecheiade
contact.
Ceaifcutcuel?ntrebZofia.
Enportbagaj,rspunseLucas,absorbit.Cevanumergeceoifi
uitat?
Darsunteiabsolutbolnav!Dacfrnelenumairezist
Zofianureuisisfreascfraza.Vizibiluurat,Lucasddudincap
ipocnidindegete.ninteriorulberlinei,frnademnseridicimainase
npustispreport.Zofiaalergpemargineacheiuluiiseconcentraasupra
priidinspatelemainii,carencmaieralasuprafaaapei:capota
portbagajuluisedeschiseivicepreedintelencepusbjbieprinapa
unsuroas,caremrgineacheiul80.Plutindcaundopnderiv,EdHeurtse
ndeprt,notndcustngciesprescaradepiatr,iscuipnddenumai
putea.Mainasescufund,ducndcueamarileproiecteimobiliarealelui
Lucas.Pemal,acestaseuitaruinat,cucoadaochiului,cauncopilprins
asuprafaptului.
Nuvefomic?OntrebpeZofia,carevenea,hotrt,spreel.Cu
toatechestiileastea,amcamsritpestemasadeprnz,nu?
Ealbiciuicuprivirea.
Cinesuntei?
Ecamgreudeexplicat,rspunseel,ncurcat.
Zofiaismulsedinmncheiadecontact.
SunteipuiulluiAghiusaucelmaibunucenicallui,deizbutiis
faceiasemenealucruri?
Cuvrfulpiciorului,Lucastrasoliniedreaptexactnmijloculcercului
pecareldesenasenrn.ilscapulnjosirspunsecuunaerplouat:
Vaszic,totnaineles?
Zofiasetrasenapoicuunpas,apoicudoi.
Sunttrimisulluiagentulluideelit!
Eaidusemnalagur,nbuinduiiptul.
Nu,dumneavoastrnumurmurea,privindulpentruultimaoar
peLucas,naintedeailuapicioarelelaspinare.
lauzistrignduinumele,darcuvinteleluinumaieraudectcteva
silabehcuitedevnt.
Eifiraalnaibii,nicitunumiaispusadevrul!SpuseLucas,
tergndcerculcuoloviturdepiciorfurioas.
nbiroulsuimens,Luciferstinsemonitoruldecontrol,pecarechipul
luiLucasdeveniunpunctulealb,cedispruncentrulecranului.Satanse
rsucipefotoliuiapspebutonulinterfonului.
TrimiteimilimediatpeBlaise!
LucasmersepejospnnparcareiplecdindocurintrunDodgegri
deschis.Dupcetrecudebarier,sescotociprinfundulbuzunarelor,dupo
cartedevizit,pecareonfipsenparasolar.ilutelefonulmobiliform
numrulsingureiziaristepecareocunoteansensbiblic.Amyrspunsedup
atreiasonerie.
ncnutiudeceaiplecatsuprat!Spuseel.
Numateptamsmsuni.Aictigatunpunct.
Vreausicerunserviciu!
Aipierdutdinnoupunctul!ieucectiglaafacereaasta?
Szicemcamuncadoupentrutine!
Dacsuntflori,ineile!
Unscoop13!
Pecareaivreasilpublic,minchipui!
Da,camaaceva.
Numaidacpontulensoitdeonoaptelafeldefierbintecaultima.
Nu,Amy,esteimposibil!
i,dacrenunladu,etotimposibil?
Tot!
Mapucdisperareacndvdcumnitetipicatinesendrgostesc!
Deschideireportofonul!ispunochestiedespreunanumitmagnat
dindomeniulimobiliar,alecruipaniivorfacedintineceamaifericit
jurnalist!
Dodgeulgoneape3rdStreet.LucasterminconvorbireaiocotipeVan
Ness,lundosprePacificHeights.
Blaiseciocnidetreiorinu,iterseminilejilavepepantalonii
intr.
Maichemat,domnulePreedinte?
Deceoifisimindtunevoiasmipuintrebritmpite,dactii
rspunsul?Stainpicioare!
Blaiseseridic,teribildengrijorat.Preedinteleideschisesertaruli
scoaseundosarrou,pecareltrimiselacellaltcaptalmesei.Cupai
mrunei,Blaisesedusedupelisentoarseimediat,propindusenfaa
stpnuluisu.
Ceprereai,tmpitule?Crezicteamadusaicicastevdcumte
nvrtetipelngbiroulmeu?Deschidedosarul,cretinule!
Blaiseddudeopartecopertadecartonirecunoscuimediatfotografian
careLucasoineapeZofianbrae.
Afolosiocumareplcerenchipdefelicitaredesfritdean,darmi
lipsetelegenda!AdugLucifer,btndcupumnulnmas.minchipuico
smiogsetitu,devremeceetichiarlacarelaalespecelmaibunagent
alnostru!
Formidabilpozaasta,nu?BiguiBlaise,caretranspiraprintoiporii.
Api,oriumorultudepeteputereameadenelegere,orimi
scapmiecevainteligent,ripostSatan,strivinduiigarapetbliade
marmur.
DomnulePreedinte,doarnuvnchipuiicei,nunfinem
rog!ndrugBlaise,peuntonafectat.Totulafostprevzutiriguroscontrolat!
Lucasareniteresursenebnuite,epurisimpluincredibil!
Sataniscoasealtigardinbuzunarioaprinse.Traseadnc,n
piept,fumuli,apoi,ltrimisennasulluiBlaise.
Bagdeseamcespui
Avemnvedereopartidncheiatcuahmateibine,suntempe
caledeailuaadversaruluivostruregina.
Luciferseridiciseduselafereastr.ipuseamndoupalmelepe
geamiczupegndurictevaclipe.
Maitermincumetaforeleasteaaletale,amoroaredeele!Ssperm
cspuiadevrulconsecineleuneiminciuniarfiinfernalepentrutine!
NuavemdegndsVdmniciobtaiedecap!GemuBlaise,
retrgndusenvrfulpicioarelor.
Rmassingur,Satanseinstaldinnouncaptulmeseiceleilungi.
Ddudrumulmonitoruluidecontrol.
Totui,iasverificmnoidoutreichestii,mormiel,apsndiarpe
butonulinterfonului.
LucasgoneapeVanNess.LainterseciacuPacificStreet,ncetiniii
ntoarsecapul,apoideschisegeamul,ddudrumulradiouluiiluoigar.
TrecndpesubpiloniipoduluiGoldenGate,nchiseradioul,aruncigara,
nchisegeamulicontinusconducntcerespreSausalito.
ZofiailsFordultocmainfundulparcrii,apoiolupescariiei
lasuprafa,nUnionSquare.Traversprculeulimersepejosfrnicio
int.Pealeeadiagonal,seaezpeobanc,lngotnrcareplngea.O
ntrebceosuprase,dar,pnsiaudrspunsul,simicosuferini
apsapieptul.
miparetareru,spuseea,ndeprtnduse.
Rtcipestrzi,oprindusenfaavitrinelorbuticurilordelux.Seuitla
uaturnantamareluimagazinMacy'si,frsideaseama,pinuntru.
Nicinuintrbine,covnztoare,mbrcatdincappnnpicioarentro
uniformgalbencapuiuldegin,ipropusesostropeascdinbelugcu
ultimacolonielamod,CananyWharf.Zofiaorefuzpoliticos,cuunzmbet
ters,iontrebundeputeagsiparfumulHabitRouge.
Tnrapromotoarenuncercsiascundiritarea.
Aldoileastand,ndreaptadumneavoastr!Spuseea,ridicnddin
umeri.
CndZofiasendeprt,vnztoareaostropipespate,pufinddedou
oriunnoriorglbui.
ialiiaudreptulstriasc!
Zofiaseapropiedevitrin.Lucutimiditateflaconulpentru
demonstraii,deurubcapaculdreptunghiulariipusedoupicturide
parfumlancheieturaminii,iapropiemnadenas,inspiresenasubtili
nchiseochii.Subpleoapeleplecate,ceaauoarcepluteasubGoldenGatese
ndreptannord,spreSausalito:pealeeapustie,unbrbatsingur,ncostum
negru,mergeadealungulapei.
Voceavnztoareioreaduselarealitate.Zofiaprivinjurulei.Femeicu
braelencrcatedepachetelegatecupanglicisegrbeau,umblnddinraion
nraion.
Zofiailscapulnjos,puseflaconullalocullui,apoiieidinmagazin.
Dupceilumaina,seduselacentruldeformarepentrunevztori.Lecia
dinziuaaceeasedesfurntcere,iareleviiiorespectarpetoatdurata
orei.Cndsunclopoelul,eaprsiscaunuldepeestradilespusedoar
mulumesc,dupcareieidinsal.Sentoarseacasiddudeovazcare
mpodobeacuflorileeisomptuoaseholul.
Miafostimposibilslducsus,latine!SpuseReine,deschizndua.
iplace?Evesel,aici,laintrare,nu?
Da,irspunseZofia,mucnduibuzele.
Ceai?
Reine,credcnuetigenulladefemeiecareziceiamspuseu!
Nu,nusdelocgenulla.
Atunci,aiputeapunebuchetulstaladumneata,terog?Ontreb
Zofiacuglasulpierit.
iurcimediatlaetaj.Reineoprivicumfugepescri;cnddisprudin
ochiiei,murmur:
iamspuseu!
Mathildelsjosziaruliiprivinfaprietena.
Aiavutoziplcut?
Dartu?RspunseZofia,punnduigeantalapicioarelecuierului.
Eunrspuns!Dacmuitbinelatine,insiprecizezcntrebarea
nueraurgent.
Suntobosit,Mathilde!
Vino!Aaztepepat!
Zofiasesupuse.Cndselsscadpesteplapum,Mathildegemu.
Vai!miparetareru!SpuseZofia,ridicnduse.Prinurmare,cumi
aipetrecutziua?
Pasionant!RspunseMathilde,strmbnduse.Amdeschisfrigiderul,
amtrntitopoanthaioastutiicehazameudeaplesnitdersoroie
i,dupaia,toatdupamiazamiampetrecutofrecndprazul!
Aziaiavutdurerimari?
Doarntimpulcursuluideaerobic!Poisteaezi,dar,dedataasta,
cudelicatee.
MathildeseuitpefereastriispuseimediatZofiei:
Rminpicioare!
Dece?OntrebZofia,intrigat.
Pentruc,ndouminute,aistescoli,irspunseMathilde,frs
iiaprivireadelaceeacesepetreceaafar.
Cee?
Nupotscredcfaceiarchestiaasta!RnjiMathilde.
Zofiafcuochiimariiseddunapoicuunpas.
Ejos?
Mam,cucarmaie!Mcarsfiavutielunfrategeamn;aa,arfi
rmasipentrumineunul!Teateaptrezematdecapotamainii.Cuflori!
Hai,coboar!SpuseMathilde,rmasdejasingurncamer.
Zofiaerapetrotuar.Lucasseridiciintinse,inndnminilefcute
cu,unnufrrou,carestteaano,ntrunghivecideceramic.
Totnutiuceflorivplac,darcelpuinastaosvfacsmi
vorbii!
Zofialprivifrsspunnimic.Lucasfcuunpasspreea.
Vrogsmlsaimcarsvexplic.
Cesmiexplicai?Numaienimicdeexplicat,spuseea.
intoarsespatele,sedusencas,seoprinmijloculholului,fcu
stngamprejur,ieidinnounstrad,seapropiedeelfrsscoatovorb,
nfacnufruliintriarncas.Uasetrntinurmaei.Reineiieincale,
mpiedicndosurceiiconfiscfloareaacvatic.
Ameugrijdeea.idautreiminutecasurciistearanjezi.Fpe
cochetaipedificila,eochestiefoartefeminin,darnuuitacopusulluitot
estenimic!inimicnuimarelucruhai,tergeo!
Zofiancercsriposteze,nsReineipuseminilenolduriideclar
peuntonautoritar:
Niciundar,cnuine!
Intrndnapartament,Zofiasedusespredressing.
Nutiudece,dar,cumlamvzut,miamirositajamboncupiure,
savuratmpreuncuReine,nsearaasta,spuseMathilde,admirnduldela
fereastrpeLucas.
Mathilde,cefaci?SezbrliZofia.
Bine!Dartu?
Mathilde,numicutapricin,cnuimomentul!
Oho,iubi,pi,euamimpresiactuetiaiacareaicutatoiaii
gsitodeunasingur!
Zofiailuimpermeabiluldincuieriopornispreu,frsi
rspundprieteneisale,careistrigcuovocelimpede:
Problemeledeamorigsescntotdeaunasoluia!Numaipentrumine
nu!
Maipotoletetecupanseuriletale,vrei?Nicimcarnaiideedesprece
vorbeti,ireplicZofia.
Dacmiaificunoscutfostul,iaififcutituoideedespreceeace
nseamniadul!Hai,petrecerefrumoas!
Reinepusesenufrulpeunmicgheridon.lprivicuatenieimurmur:
AdatDumnezeu!Aruncnduioprivirenoglindadedeasupracminului,
iaranjangrabprulargintiuisedusecupaiuorispreintrare.i
strecurcapulprincrpturauiiiioptiluiLucas,caremergeansusin
jospetrotuar:Vine!Apoi,auzindopeZofia,intriutenapartamentulei.
Zofiaseapropiedeberlinamov,decaresttearezematLucas.
Deceaivenitaici?Cevrei?
Oadouaans!
Cndevorbasfacioprimbunimpresie,nainiciodatoadoua
ans.
nsearaasta,avreataremultsvdovedescceoideefals!
Dece?
Deaia.
Rspunsulecamscurt!
PentrucndupamiazaastamamntorslaSausalito.
Zofiaseuitlael:erapentruprimaoarcndlghiceafragil.
Nuvoiamsvinseara,continuel.Nu,ecevamaicomplicat.Anu
voiafcutntotdeaunapartedinmine;ceeaceeciudat,acum,escunosc
opusul.Pentruc,dedataasta,amvrut!
Ceaivrut?
Svvd,svaud,svvorbesc!
Da?imaice?Sgsescunmotivcasvcred?
Veniicumine.Lsaimsvinvit,nurefuzaiaceastcin.
Numaimiefoame,spuseea,plecnduiochii.
Niciodatnuvefoame!Nusuntsingurulcarenaspustot
Lucasdeschiseportieraizmbi.
tiucinesuntei.
Zofialpriviiurcnmain.
Mathildelsdinmncolulperdelei,carealunec,ncet,lafereastr.
nacelaimoment,oaltperdeacoboralageamuldelaparter.
Mainadisprulacaptulstrziipustii.Subburniafin,detoamn,
Lucasconduceacuvitezmic,iarZofiaseuitaafar,cutndncer
rspunsurilantrebrilepecareilepunea.Nuscoteaniciovorb.
Decndtii?Rupseeatcerea.
Dectevazile,rspunseLucas,frecndui,jenat,brbia.
Dincencemaibine!i,ntottimpulsta,naispusnimic!
Nicidumneavoastrnumiaispusnimic!
Eunutiusmint!
Iareu,unul,nusuntprogramatpentruaspuneadevrul!
i,atunci,cumsnumgndesccaipustotullacale,cm
manipulaichiardelanceput?
Pentrucastaarnsemnasvsubestimai.ipentrucsituaiaar
puteafi,lafeldebine,pedos.Totuleposibil!Iarmprejurareancareneaflm
middreptate.
Cemprejurare?
Toatatmosferaastablnd,nvluitoareinecunoscut.
Dumneavoastr,eunaceastmain,frstimncotromergem.
Cevreisfacei?ntrebZofia,cuoprivireabsentcepluteape
deasuprapietonilordepetrotuareleude,pelngcaretreceamaina.
Habarnam!Srmnlngdumneavoastr.
Opriiv!
Lucasopribrusc,iarmainaalunecpeasfaltulumed,oprinduselng
unfelinar.
Miailipsittoatnoapteaitoatziua.Mieradordedumneavoastr,
aacamplecatpejospnlaSausalito,dariacolomilipseai.Vduceam
dorulieraunsentimentnespusdedulce.
Nicinucunoateisensulacestorcuvinte.
Nucunoteamdectantonimullor.
Opretete!Numimaifacecurte!
nsfrit,ctamvisatsnetutuim!
Zofianuirspunse.Semaforulsefcugalben,apoiverde,apoigalben,
apoirou.tergtoruldeparbrizndeprtapicturiledeploaie,ritmnd
tcerea.
i,peurm,nicinuvfaccurte!SpuseLucas.
Namspuscmifaceicurtentrunfelnepotrivit,rspunseZofia,
dndcutriedincap;amspuscmifacicurte,eodeosebire!
Potcontinua?ntrebLucas.
Neasalteaztoi,cufarurile.
Naudectsatepte,erou!
Da,atreiaoar!
Nunelegcesentmplcumine;dealtfel,numainelegaproape
nimic,dartiuc,lngdumneavoastr,msimtbineicnicivorbeleastea
nufacpartedinvocabularulmeu.
Ecamdevremepentruastfeldecuvinte.
Dece?Pentruc,pelngtoateastea,existnitemomenteanume
pentruspusadevrul?
Da,sunt!
Dedataasta,chiarcamnevoiesfiuajutat!Casfiusincer,emai
complicatdectminchipuiam!
Da,Lucas,egreusfiicinstit.Multmaigreudectcredeaii,
deseori,eamarnicdenedrept.Dar,snufiicinstitnseamnc,deivezi,te
ncpnezisfiiorb.Toateasteasuntnespusdegreudeexplicat.Ladrept
vorbind,noidoisuntemfoartediferii,chiarpreadiferii.
Complementari,spuseel,plindesperan.nprivinaasta,suntde
acord.
Nu,absolutdiferii!
icndtegndeticvorbeleasteaiestocmaidingura
dumneavoastrEucredeamc
Tepomenetic,acum,ainceputsicredei!
Nufiirea;noricecaz,mgndeamcdiferenadarprobabilcm
amnelatsau,maidegrab,amavutdreptate,ceeace,nmodparadoxal,e
dezolant.
Lucasieidinmain,lsnduiportieradeschis.Vacarmul
claxoanelorcrescuimaimult,cndZofiancepusalergepeurmelelui,prin
ploaie.lstriga,darelnuoauzea:ploaiasenteise.nsfrit,lajunseil
prinsedebra.Elsentoarsecufaaspreea.Zofiaaveaprullipitdeobraz;el
indeprtcudelicateeouvirebel,delacolulgurii.Eaimpinsemna.
Lumilenoastrenaunimicncomun.Credinelenoastresuntstrine,
speranelenoastredivergente,culturilenoastresuntattdedeparteunade
altaundevreismergem,cndtotulnesitueazpepoziiiopuse?
Veteam!Spuseel;astae,sunteinmrmuritdegroaz.mpotriva
oricreiordini,dumneavoastrsunteiceacarerefuzsvad,dumneavoastr,
caremivorbeaideorbireidesinceritate!Predicai,cteziuadelung,
cuvntulcarezidete,darjurmintelevduvitedefaptnunseamnnimic.Nu
mjudecai.Edrept,suntopusuldumneavoastr,contrariuldumneavoastr,
entitateadeosebitdedumneavoastr,darsunticelcevseamn,cealalt
jumtateadumneavoastr.Nupotdescrieceeacesimt,pentrucnucunosc
cuvintelecaresdenumeascceeacembntuie,dedouzilencoace,pn
ntratt,nctmfacescredctotulsarputeaschimba:lumeamea,aa
cumspuneai,adumneavoastr,alor.Mdoarencotdeluptelepecareleam
dat,numipasdenopilemelentunecateinicidediminei,suntun
nemuritorcarearechef,pentruprimaoar,striasc.Amputeasne
nvmunulcucellalt,snedescoperimi,pnlaurm,ssemnmunul
cucellaltntimp.
Zofiaipuseundegetpebuze,ntrerupndul.
ncttimp?Douzile?
itreinopi!Darmeritslesacrificopartedineternitateamea,i
spuseLucas.
Iarncepei!
ncer,bubuitunetul.Aversasetransformantrofurtunamenintoare.
Lucasridicochiiiprivinoapteacareeraneagrcumnumaifuseseniciodat.
Grbiiv,spuseelcuhotrre,trebuiesplecmimediatdeaici.Am
unpresentimentfoarteurt.
Frsmaisteapegnduri,otrasepeZofiadupel.Dendatce
nchiserportierele,trecupestop,frsipesedeoferiinirainfaa
mainiilui.Cotibrusclastngaiseadpostideprivirileindiscretentunelul
cetreceapesubdeal.Acestaerapustiu;Lucasaccelerpedrumulnlinie
dreapt,ceduceanChinatown.Tuburiledeneondefilaupedeasupra
parbrizului,luminndcustrfulgerrialbe,intermitente,interiorulmainii.
tergtoareledeparbrizseoprir.
Probabilevreuncontactdefect,ziseLucas,nmomentulcndbecurile
farurilorexplodarsimultan.
Contactedefecte!IontoarseZofia.Opriiv,nusemaivedeaproape
nimic.
Taremiarplcea,rspunseLucas,apsndpepedaladefrn,care
numaiopuneaniciorezisten.
Ridicpicioruldepeacceleraie,dar,laoasemeneavitez,mainanus
armaifiopritdectlacaptultunelului,undeseintersectaucincibulevarde.
PentruLucas,astanarfiavutnicioconsecin,ccisetiainvincibil;el
ntoarsecapuliomsurpeZofia.ntrofraciunedesecund,incleta
minilecutoatputereapevolanistrig:
ineivbine!
Cumicrisigure,ntoarsemaina,pentruaolipideglisieracare
mrgineaziduldalat.Jerbemaridescnteisrirpegeam.Seauzirdou
detunturi:explodaserpneurile.Mainafcuoseriedesriturilateraleise
aezdeacurmeziul.Botulloviziduldeprotecie,iarosiadinspateseridic,
trndvehicululntroseriedetumbe.Acum,Buickulstteaculcatpe
acoperi,curoilensus,alunecndinexorabilspreieireadintunel.Zofiai
strnsepumniiimainaseopri,nsfrit,doarlacivametrideintersecie.
Chiaricucapulnjos,LucasidduseamadintroprivirecZofiaera
nevtmat.
Naipitnimic?lntrebea.
Glumii!irspunseel,tergndusedepraf.
Astaeceeacesecheamoreacienlan!SpuseZofia,rsucinduse
casscapedepoziialipsitdeconfortncareseafla.
Probabil;sieimdeaicipnnunecadencapultimaporiunede
planeu,rspunseLucas,dnddeoparte,cuoloviturdepicior,portiera.
OcolicarcasafumegndioajutpeZofiasiasafar.Dendatceea
funpicioare,oludemniorupserlafug.Sestrecurarlaiuealspre
centrulcartieruluichinezesc.
Decefugimaa?ntrebZofia.
Lucasalerganainte,frovorb.
Potmcarsmirecuperezmna?Gfiea.
Lucasidesfcudegetele,eliberndodinstrnsoare.Seoprila
margineauneistrdueluminatesrcciosdectevafelinareobosite.
Sintrmaici,spuseLucas,artndspreunmicrestaurant.Osfim
maipuinexpui.
Expuilace?Despreceevorba?Parcaifiunvulpoiurmritdeo
haitdecini.
Fuga!
Lucasdeschiseua,darZofianuseclintiniciuncentimetru.Sentoarse
sotragnuntru,dareaseopuse.
Nuemomentul!Spuseel,apucndodebra.
Zofiasedesprinseimediatilmpinse.
Abiaamscpatamndoidintrunaccident,mtrintrocurs
nebun,deinuneurmretenimeni,plmniimeimaiaupuinifac
explozie,inuprimescniciceamaimicexplicaie
Urmaim,navemtimpdediscuii.
Decemancredendumneavoastr?
Lucassendrepta,mergnddeandratelea,spremicullocal.Zofial
privea;nceledinurm,porni,ovind,peurmelelui.Salaeraminuscul,
aveadoaroptmese.Eloalesepeceadinfund,ioferiZofieiunscaunise
aezlarndullui.Nudeschisemeniulpecareilprezentbtrnulncostum
tradiional,darcerupoliticos,ntrunperfectdialectmandarin,unceaicarenu
figurapelist.Brbatulsenclinidisprunbuctrie.
Lucas,orimiexplicaicesentmpl,oriplec!
Credctocmaiamprimitunavertisment.
Nafostunaccident?Cefeldeavertismentesta?Deceanume
trebuiesvferii?
Dedumneavoastr!
Dardece?
Lucastraseaernpiept,naintedearspunde:
PENTRUCEIPREVZUSERTOTUL,NAFARDEFAPTULCNE
VOMNTLNI!
Zofialuunfulgdecrevetedinmiculboldeporelanalbastruilroni
subochiiholbaiailuiLucas,careiturnoceacdinceaiulfierbintepecare
btrnullpusesepemas.
Avreaattdemultsvcred!Dardumneavoastrceaifacen
loculmeu?
Maridicaiaprsiacestloc
Doarnosoluaiiardelacapt!
i,depreferin,peuadinspate.
ichiarastaaivreasfac?
Categoric!Nupriviinapoisubniciunmotiv!Latrei,vridicaii
dmbuznadupperdeauaaia.Acum!
Oapucdencheieturaminiiiotrasedupelfrmenajamente.
Traversndngoanamarebuctria,eldeschisecuoloviturdeumruacare
ddeancurticic.Pentruaicroidrum,Lucasmpinseuncontainerdegunoi,
alecruiroiscrnir.Zofianelese,nsfrit:dinntuneric,sedesprindeao
umbr.Laluminaceveneapeoferestruic,seadugaseceadinvrfularmei
automatecareiintea.Zofiaavuunrgazdectevasecundepentrua
constata,dintroscurtprivire,ceraunconjuraidintreiprideziduri,
dupcarecincifocurisfiartcerea.
Lucassearuncpesteea,aprndocutrupullui.Zofiavoisldea
deoparte,darelolipideperete.
Primulgloniricoancoaps;aldoileaiatinseuorparteadesusa
bazinului,fcndulsindoaiegenunchii,darelseredresimediat;simial
treileaimpactncoaste,iarmucturaglonuluifusurprinztoare;alpatrulea
proiectilllovinmijloculcoloaneivertebraleiLucassimicisetaie
rsuflarea,darreui,deicugreu,sirecapetesuflul.Cndlatinseal
cincileaglon,simicoflacriardeacarnea:acestaeraprimulcarei
ptrundeantrupsubumrulstng.
Dupceisvriticloia,agresorulfugiimediat.Cndecoul
mpucturilorsestinse,doarrespiraiaZofieimaitulburalinitea.linean
braepeLucas,iarcapulluiseodihneapeumrulei.Cuochiinchii,preas
zmbeasc.Eailegntrupulinertiioptilaureche:
Lucas!
Acestanuirspunse.Ealscuturcevamaitare.
Lucas,nuvprostii!Deschideiochii!
Cuochiinchii,elpreacdoarmelinitit,cauncopilcufundatnvise.
i,cuctgroazaeieramaimare,cuattlstrngeamaitarenbrae.Cndi
curseolacrimpeobraz,Zofiasimicpieptulieraapsatdeofor
nemaipomenit.Tresri.
Noununiseputeantmplaaaceva.Noisuntem
Dejamorinenvininemuritori?Da!Fiecareinconvenientcu
avantajullui,nuiaa?Spuseel,ndreptnduse,aproapevesel.
Zofialmsurcuatenie,incapabilsideaseamaceeracustarea
aceeacareocuprindea.Eliapropiencetfaa.Zofiaseferi,pncndbuzele
luiLucasleatinserpealeei,schindunsrutcugustopiaceu.Easetrase
napoiiiprivipalmanroit.
Dar,atuncidecesngerezi?
Lucasurmrifiriorulrou,careicurgeadealungulbraului.
Eabsolutimposibil,nicichestiaastanufuseseprevzut!Spuseel.
Apoilein.
Ealprinsestrns,nbrae.
Ceicunoi?ntrebLucas,veninduinfire.
nceeacemprivete,edestuldecomplicat.nceeaceteprivete,
credcaifostlovitnumrdeunglon.
Mdoare!
Poatecisepareilogic,darecevanormal;trebuiesteduclaspital.
Nicinusepuneproblema!
Lucas,namniciunfeldecunotinemedicalenspecialitatea
Demonologie,darseparecaisngenvineicetipecaledealpierde.
Cunoscpecinevadelacellaltcaptaloraului,carepoatescoas
plagaastantimpcesecicatrizeaz,spuseel,apsndperan.
ieucunoscpecineva,aacviicuminefrvorb,fiindcaiavut,
iaa,osearsuficientdeagitat.Credcimiemiauajunsemoiile.
Ealsprijiniiltrasepestrdu.ncaptulpasajului,Zofiazricorpul
agresorului,zcndnensufleitsubnitepubelearuncateclaiepestegrmad.
Zofiaseuit,uluit,laLucas.
Totui,maiamieuofrmdeamorpropriu!Spuseel,itrecumai
departe.
Opriruntaxi,careils,dupzeceminute,laeaacas.Zofial
condusesprescaradelaintrareiifcusemnssteacuminte.Apoi,cumulte
precauiideschiseuaiurcartiptilpescar.Cndajunserlaetaj,ualui
Reinesenchisefrzgomot.
nmrmuritnspatelebirouluisu,Blaisestinsemonitoruldecontrol.
Palmeleiasudaudingros,frunteaieraacoperitdebroboanedetranspiraie.
Cndsuntelefonul,nurspunse.Perobot,auziglasulluiLucifer,carel
convoca,peuntonpreapuinbinevoitor,lacomitetuldecrizceurmasaib
loclacdereanopiiorientale.
Aitotinteresulsfiipunctual,cusoluiiicuonoudefiniiea
conceptuluiconformcruiatotulesteprevzut,ncheiePreedintele,dup
caretrntitelefonul.
Blaiseselucuminiledecap.Tremurnddintotcorpul,ridic
receptorul,careiscpdinmn.
Mihailseuitalapereteleacoperitdeecrane,pecarelaveanfa.Ridic
receptoruliformnumruldirectalluiHouston.Telefonulerapusperobot.
Ddudinumeriiseuitlaceas:nzeceminute,ArianeVaveasi
prseascrampadelansaredinGuyana.
DupcelculcpeLucasnpatulei,cuumrulsprijinitdedouperne
mari,Zofiaseduseladressing.Ludeperaftuldesuscutiadelucru,scoaseo
sticlcualcooldindulpioruldemedicamentedinbaieisentoarsen
dormitor.SeaezlngLucas,destupsticlacualcoolinmuieaadecusut
ndezinfectant.Apoi,ncercsobagenac.
Custurataosfieunadevratmasacru,spuseLucas,cuunzmbet
maliios.Tremuri!
Badeloc!Rspunseea,triumftoare,dupcetrecufirulprinurechea
acului.
LucaslumnaZofieiiompinse,cublndee,deoparte,imngie
obrazulioatrasespreel.
Mieteamsnutecompromitcuprezenamea.
Trebuiesmrturisesccserilepetrecutencompaniatasuntbogate
nneprevzut.
Patronulmeunarenimicdeafacecuhazardul.
Decearfipussfiimpucat?
Casmpunlancercareisajunglaaceeaiconcluziecatine,
presupun.Narfitrebuitsfiuniciodatrnit.mipierdputerilenprezenata
iaproapecmarugasfieadevratireciproca.
Ceaidegndsfaci?
Petinenosaibcurajsteatace.Imunitateataangeliclfaces
segndeascdedouorinaintedeaaciona.
ZofialprivipeLucasnstrfundulochilor.
Eunuvorbeamdespreasta.Cevomfacepestedouzile?
Eliatinsebuzelecudegetul;Zofialls.
Lacetegndeti?lntreb,tulburat,cosndnainte.
nziuacndaczutZidulBerlinului,brbaiiifemeileaudescoperit
cstrzilelorerauasemntoare.Defiecareparte,seniruiaucase,mainile
circulau,felinareleluminaunopile.Fericireainefericirealornueralafel,dar
copiiidinvest,caiceidinest,iaudatseamacceeaceeradecealaltparte
nueraaacumlisepovestise.
Decespuiasta?
PentruclaudpeRostropovicicntndlavioloncel!
Cebucat?ntrebea,fcndaltreileapunctdesutur.
Eprimaoarcndoaud!Ah,acummadurut!
ZofiaseapropiedeLucascasrupaacudinii.ipusecapulpe
pieptulluii,dedataasta,seabandon,iuneatcerea.Lucasitrecu
degeteleprinpleteleZofiei,acoperinduicapulcumngieri.Easenfior.
Douzilesuntfoartescurte!
Da,optiel.
Nevomdespri.Einevitabil.
i,pentruprimaoar,ZofiaiLucassetemurdeeternitate.
Namputeanegociastelasesplecicumine?ntrebZofia,cuvoce
sfioas.
CuPreedintelenusenegociaz,maialesdacaigreitfadeel;i,
apoi,taremieteamceu,unul,namacceslibernlumeata.
Dar,nainte,eraumultepunctedetrecerentreestivest,nu?Spuse
ea,apropiinduidinnouaculdemargineaplgii.
Lucassestrmbiscoaseunipt.
Ei,da'tareslabdengermaieti!Deabiateamatins!Maiamcteva
mpunsturi!
UasedeschisebruscinpragapruMathilde,sprijinindusedecoada
mturiicareifoloseadreptcrj.
Eunamniciovin,dacpereiicaseitalesuntdinmucava!Spuse,
chioptndspreei.
Seaezlapicioarelepatului.
Dmiaculla,ispuse,autoritar,Zofiei.itu,trecincoace,i
ordonluiLucas.Aiobaftchioar:suntstngace!
icusucuminipriceputeplaga.Treimpunsturidefiecarepartea
umruluifurdeajunscasnchidrnile.
Doianideviapetrecuinspateleuneitejgheledelocaldubiosi
scotlaivealnitenebnuitetalentedeinfirmier;mrog,nspecialcndeti
ndrgostitdecrciumar.Dealtfel,naceastprivin,vaputeaspune
amnduroradoutreichestii,naintesmduclaculcare.Dupaia,osfac
totcepotpentruamconvingecsuntpecaledeaadormi,iarmine
dimineaosmprpdescdersgndindumlavisulpecarelvisez
acum.
Mathildeplecdincamer,sprijinindusepecrjaimprovizat.nprag,
sentoarseiseuitlaei.
Nuconteazdacsunteisaunuceeacecredeucsuntei.naintede
atecunoatepetine,Zofia,credeamcadevratafericiredepeacestpmnt
nuexistdectncruliileproaste:misepreacdoaraaorecunoteai.
Dar,ntrozi,tuetiaiacaremiaspusclucrulcelmaibundinnoieascuns
peundevaictrebuiesidmomndeajutor,casideschidaripile,nu
ssesufoce.Aac,oferiansaasta,fiindc,daceuafiavutvreunacu
el,poifisigur,scumpo,cnafilsatosmiscape.Iartu,rnitulegravce
eti,daciifonezichiariopan,irefaccusturacuandreaua.inumai
faceifeeleastea.Oricevisarntmpla,vinterziccategoricsvdaibtui,
pentruc,dacvoirenunai,atuncisedpestecaptoatlumea,amean
oricecaz!
Uasetrntinurmaei.LucasiZofiaamuiser.Ascultaupaiilui
Mathilde,carechioptapeparchetulsalonului.Dinpat,aceastalestrig:
Decnditotspunctu,cuaerulstademironosi,etiunnger!
Eibine,acum,naidectsdaidinumeripnnumaipoi,nuseuchiaraa
detoant!
Trasedefirullmpiipusepegheridon.Luminasestinseimediat.Razele
luniisestrecurauprinperdeleletuturorferestrelordinapartament.ipuse
pernancap.ndormitor,ZofiaseghemuilngLucas.
SunetulclopotelordelaGraceCathedralptrunsepefereastra
ntredeschisdinbaie.Ecoulceleideadousprezeceabtiserisipideasupra
oraului.
iafostseariafostdiminea
Ziuaacincea.
ncepeasselumineze:sosiseceadeacinceazi,iarZofiaiLucas
dormeau.Aerulproasptalzorilorintrapefereastr,aducndmiresmele
toamnei.ZofiaselipideLucas.GeamtulluiMathildeodeteptasedintrunvis
agitat.Sentinseinlemnipedat,bgnddeseamcnuerasingur.Ddu
ncetdeopartecuverturaicobordinpat,mbrcatnhaineledepestezi.Se
dusetiptilnsalon.
ieru?
Amfcutomicarebruscimatrsnitodurerecumplit.mipare
tareru,nuvoiamstetrezesc.
Zofiasedusenspaiuldestinatbuctrieii,deacolo,privichipul
posomortalprieteneisale.
Tocmaiaictigatociocolatfierbinte!ispuse,deschizndfrigiderul.
Mathildetraseperdeaua.Pestradancpustie,unbrbatieeadincas,
innduicinelenles.
Taremiarplceasamunlabrador,daredeajunssmgndescc
artrebuislplimbnfiecaredimineaimapucpandaliile.Credca
ajungesmifacProzacintravenos,spuseMathilde,lsndperdeauascad.
Deviiresponsabilpentruceipecareimblnzeti14,iastanamzis
oeu!ComentZofia.
Efoartebinecaifcutaceastprecizare.AveivreunplanLucelmic
icutine?
Necunoatemdedouzile!i,peurm,lcheamLucas.
Astaziceamieu!
Nu,nuavemniciunplan!
Pi,astanupoatermneaa!Cndetindoi,aintotdeauna
planuri!
Astadeundeaimaiscoso?
Aamergetreaba:existimaginialefericiriipecarenaidreptulsle
retuezi;lecolorezi,darnudepetilinia!Prinurmare,unuicuunufacdoi,
doifacuncupluicuplulfaceplanuri.Eaacumispuninualtminteri!
Zofiapufninrs.ncrati,lapteleseumfl;lturnntroceacil
amestecndelungcuprafuldeciocolat.
Poftim,dectsspuiprostii,maibinebea,spuse,aducndbutura
aburind.Undeaivzuttucuplul?
Etidegroaz!Detreianincoace,tetotaudvorbindumidespre
dragosteiblablabla.Laceiorfolosipovetileasteacuzne,dacturefuzi
rolulprinesei,chiardinprimazideturnare?!
Cemetaforromantic!
Da,bine!Pi,duteimetaforeazcuel,dacnutederanjeaz!Bag
deseamc,dactunufacinimic,cummisedregepiciorulsta,cumil
suflufrnicioruine!
Osvedem.Situaianuechiaraadesimplcumpare.
Da'aimaiauzittudevreopovestededragostecaresfiesimpl?
Zofia,teamvzutntotdeaunasingur.Tuetiaiacaremispunea:Noii
numainoisuntemresponsabilipentrufericireanoastr.Eibine,scumpo,
fericireataarecam1,85nnlimeicalavreo78dekilioaredemuchi,aa
c,rogute,nucarecumvastrecipelngea.Toattreabasepetrecepe
dedesubt.
Ah!Cevorbe!Cuadevratnelepteidelicate!
Nu,suntpractice.icredcfericireatatocmaisetrezete,aac,
acum,aiputeasteducisveziceface,fiindceuchiarammarenevoiede
puinaer!Hai,ucheal,mutcamionuldinacestsalon!
Zofiacltindincapisedusenapoi,ndormitor.Seaezlapicioarele
patuluiilurmripeLucas,caresedetepta.Aacumsentindeaicsca,
semnacuofelin.Elintredeschiseochii.Imediat,chipulifuluminatde
unzmbet.
Etidemultaici?Ontreb.
Ceifacebraul?
Numaisimtaproapenimic,irspunseel,fcndomicarederotaie
aumrului,nsoitdeostrmbturdedurere.
i,nversiunenemacho,ceifacebraul?
Mdoaredemisarochii!
Atunci,odihnetete.Avreasifaccevademncare,darnutiuce
preferilamiculdejun.
Vreodouzecidecltiteitotatteacornuri.
Cafeasauceai?lntrebea,ridicnduse.
Lucasoprivi.Chipulisentunec.Oapucdemniotrasespreel.
Tunaiavutniciodatimpresiaclumeatelasnurm,deunul
singur,ntimpceeaoianainte?Senzaiac,pemsurceteuiinjur,
fiecareungheralcamereincareetisengusteaz?Convingereac,peste
noapte,haineleisaunvechit,cfiecareoglindioferimagineaunui
spectacoljucatfrniciunspectator,ncareactriaepropriaimizerieIar
gndulcnuiubetipenimeniicnimicnuteiubete,gndulcacestnimic
vafichiarvidulproprieitaleexistenenuteabntuitalungnduiorice
sentimentdebineniciodat?
ZofiaatinsecuvrfuldegetelorbuzeleluiLucas.
Nugndiaa.
Atunci,numlsa.
Mduceamdoarsifacocafea.
Seapropiedeel.
Nutiudacexistvreosoluie,darnoiovomgsi,optiea.
Nutrebuiesmilasumrulssenepeneasc.Tuduteifi
duul,iareumvoiocupademiculdejun.
Eaacceptbucuroasidispru.Lucasiprivicmaaagatde
cptiulpatului:mnecaptatdesngesennegrise.Osmulse,apoiseduse
ideschisefereastra.Contemplacoperiurilecareiseaterneaulapicioare,n
golf,sirenadeceaaunuimarecargouuier,parcrspunzndule
clopotelordelaGraceCathedral.Elghemotocibucatadepnzptatio
aruncdeparte,dupcarenchisegeamul.Apoi,fcuvreocivapaisprebaie
iilipiurecheadeuaacesteia.Auzindiroitulapei,sesimi,brusc,
nfierbntat.Oftdingreuiieidindormitor.
Pundecafea,vrei?OntrebpeMathilde.
Eaiartceacadeciocolatcald.
Mamlsatdeexcitanteidetoatealea;daramauzitdecltite,aac
osmmulumesccuzecelasutdinholdup.
Cincilasutmaximum,irspunseel,trecndnspatelemesei,i
numaidacmispuiundeecafetiera.
Lucas,asearamauzitctecevadinconversaiavoastrizucma
fcutsciulescurechea.Pevremeacndmdrogm,nuzicnumiafipus
niciontrebare.Dar,acum,nucredcaspirinamiarfipututprovocao
asemeneacneal.Desprecevorbeai,maiexact?
Busermmultamndoiitrebuiesfispusodroaiedeprostii;prin
urmare,fiipepace,iaiantalgicelencontinuare,cnauniciunefect
secundar.
MathildeseuitlavestonulpecareLucaslpurtasecuozinainte:era
puspemargineaunuiscaun,iarspateleieraciuruitdegloane.
i,cndtragilamsea,tragiicupucangugutiuci?
ntotdeauna!irspunseLucas,deschiznduadormitorului.
noricecaz,vestonulstaestedestuldebinecroitpentruohaindin
kevlar15,pcatclacarelacusutnuiapusntriturilaumeri.
Osispun.Poistebazezipemine.
Mbazez!Duuialplcut!
Reineintrnsalonipusepemasziaruliopungmaredeprjituri,
cuochiilaMathilde,rmassingurncamer.
DevremeceasigurserviciiBed&Breakfast,arfibinecanimenis
numicriticecalitateamiculuidejun,fiindc,nusetieniciodat,miarputea
ndeprtaviitoareaclientel!Porumbeiisausculat?
Suntndormitor,spuseMathilde,ridicnduiochiisprecer.
Euiamspuscopusulluitotenimic,iareachiaraluatode
bun.
Nulaivzutpeanimalcupieptulgol!
Nu,dar,lavrstamea,tiitu,oricvdunbrbat,oricvdun
cimpanzeu,ecamtotaia.
Reinearanjacornurilepeofarfuriemare,uitnduse,intrigat,la
vestonulluiLucas.
Spunelesnuseduclacurtoriadincolulstrzii,ctipullam
cunoate!Bun,cobor.
idisprupecasascrii.
ZofiaiLucasseaezarieilamas.iluartoitreimiculdejun.
DupceLucasddugataiultimulcorn,fcurcuratprinbuctrie,iarpe
Mathildeoinstalarconfortabilnpat.ZofiahotrsliaipeLucasnvizita
pecareurmasofacndocuri.Sentinsedupimpermeabiluldincuier;
Lucasaruncoprivirescrbitsprevestonulaflatntrostareattdejalnic.
Mathildefcuobservaiacocmacuosingurmnecerapuincamprea
originalpentruacelcartier.Eaaveaocmabrbteascprintrecelelalte
lucruriiacceptasiomprumute,cucondiiasionapoiezeexactaacum
opurtase;elimulumi.Dupctevaminute,eraugatasiasdincas,cnd
glasulluiReine,carestteanpragcuminilenolduriilmsurapeLucas,
ichemlaordine.
Cinevvedearemotiveserioasescreadcaveioconstituiesolid;
totui,nuecazulslispitiipediavolisvpricopsiicuorceal.Urmai
m!
Eaintrnapartamentideschiseundulapvechi.Uadelemnscri
dinbalamale.Reineddudeopartectevahaineiscoaselaivealunveston
puspeunumera,pecareilntinseluiLucas.
Nuichiarlaprimatineree,dei,dacvreistiiprereamea,
esturileprincedegallesnusevordemodaniciodat.i,peurm,tweedul
inecald!
lajutpeLucassipunvestonulcareiveneacaturnatioprivicu
coadaochiuluipeZofia.
Nuncercasaflialcuiafost,deacord?Laaniimei,faciitucepoi
cuamintiriletale.
Reinesencovrig,sprijinindusedemargineacminuluiistrmbndu
seamarnic.Zofiaserepezispreea.
Ceai,Reine?
Absolutnimic,doarodureredeburt.Nimicdesperiat.
Daretialblafaipariepuizat!
Nammaistatlasoaredevreozeceanii,peurm,tiitu,laaniimei,
dimineaatemaiscoliiobosit.Nutengrijora!
Nuvreisteducladoctor?
Astaarmailipsi!Doctoriisivaddealelor,iareuosmivdde
alemele.
ilefcuunsemncumna,carevoiasspun:hai,hai,plecaideaici
amndoi,sunteigrbii.Zofiaovi,naintedeasesupune.
Zofia!
Da,Reine!
Afitarebucuroassiartalbumullapecarevoiaiattdemult
slvezi.Darfotografiiledinelsuntmaispeciale,avreasledescoperispre
sear,laoluminsczut,fiindcastalepunecelmaibinenvaloare.
Cumvrei,Reine.
Atunci,vinosmvezilaoracinci.Sfiipunctual,contezpetine.
ipromitcosfiuaici.
i,acum,tergeioamndoi,vamfcutsvpierdeitimpulcu
povetilemeledebab!Lucas,aigrijdevestonulstaaminutfoartemult
labrbatulcarelpurta.
Cndmainasendeprt,Reinelsnjosperdeauai,bodognindde
unasingur,ncepusaranjezebuchetelecareimpodobeaumasa.
Mncarea,tacmurile,numairmsesedectfaademas.
ZofiaconduceapeCaliforniaStreet.LastopuldininterseciacuPolk
Street,sepomenirchiaralturidemainainspectoruluiPilguez.Acesta
ascultaanunulhrittransmisprinstaiaderadio.Zofiacoborgeamul,ca
slsalute.
Nutiuceofisptmnaasta,darparcaunnebunittoi.Eacincea
ncieraredinChinatown.Vlas,ozibun!Lespuseelidemarngrab.
Mainapoliistuluicotilastnga,cusirenaurlnd;dupzeceminute,a
lorseoprilacaptulcheiului80.Seuitarlavechiulcargoucareselegnacu
nepsare,lacaptulcablurilordeamaraj.
Poatecamgsitosoluiepentruaevitainevitabilul,spuseZofia.Te
iaucumine!
Lucasoprivi,nelinitit.
Unde?
Laaimei!Vinocumine,Lucas!
Cum?CuajutorulSfntuluiDuh?Ontreb,ironic,Lucas.
Cndnuvreistemaintorcilapatronultu,atuncitrebuiesfaci
totul,numaiceeaceseateaptdelatinenu.Flstezboare!
TumiaicitiCVul?Crezicpotsltergsauslscriudinnoun
patruzeciioptdeore?i,chiardacareuisfacasta,etisigurcfamilia
tamarprimicubraeledeschiseicuinimaaureolatdebuneintenii?Zofia,
nicinatrecebinedepragulcaseitale,iarsripemineohaitdepaznici,
caremartrimitedeundeamvenit.Iarcltoriamndoiesccarfilaclasa
nti.
Eumiamnchinatsufletulcelorlali,pentruaiconvingesnu
acceptecuresemnarefatalitatea.Acum,miavenitimierndulsgust
bucuria,sfiufericit.Paradisulnseamnsfimdoi!Credclmerit!
Tucreziimposibilul!Eisevoropunedinrsputeri,nunevorlsa
niciodatsneiubim.
Arfideajunspuinsperan,unsemn.Lucas,tuinumaitupoi
luahotrreadeateschimba.Dovedetelecaipuinbunvoin.
Ctdemultavreacavorbeletalesfieadevrate,catotulsfieaa
deuorcumspuitu.
Atunci,ncearc,teimplor!
Seaternutcerea.Lucas,plindendoieli,seapropiepuindeetrava
ruginitaimenseinave.Smucindusencorziledeamaraj,caresentindeaui
scriauslbatic,Valparaisopreaunanimalcesezbtea,dorindsse
eliberezepentruaplecancutareaultimuluisulocdeodihn:adnculmrii.
Miefric,Zofia
imie.Lasmsteducnlumeamea.ivoicluzifiecarepas,i
vointmpinazilele,ivoiinventanopile,voirmnelngtine.Voiterge
destinulceiafosthrzit,ivoilecuitoaternile.nzileledefurieturbat,i
voilegaminilelaspate,casnuifaciru;mivoilipiguradegurata,cas
inbuipetele,inimicnuvamaifivreodatlafel.i,dacetisingur,vom
fiunulsingurndoi.
Lucasolunbrae,iatinseobrazuliimngieauzulcutimbrulgrav
alglasuluisu.
Dacaitipecteciamncercatsajunglatine!Eramnetiutor,
Zofia,mamnelatdeatteaori;i,defiecaredat,amluatodelacaptcu
maimultbucurie,cumaimultmndrie.Voiamcatimpulnostrusse
opreascnloc,pentrucaslpottri,pentrucastepotdescoperiiiubiaa
cummerii,daracesttimpneleagfrsneaparin.Eusuntdintroalt
societate,undetotnseamnnimeni,undetotnseamnsingur.Eusuntrul,
tuetibinele,eusuntopusultu,darcredcteiubesc;deaceea,ceremitot
cevrei.
ncredereata.
Prsirzonaportuar.Mainaopornipe3rdStreet.Zofiacutaomare
arterdecirculaie,unlocplindeagitaie,traversatdeoameniidemaini.
Blaiseintrplouatipalidnbiroulspaios.
Aivenitpentrucursulparticulardeah?VociferaPreedintele,
plimbndusencoaceincoloprinfaaferestreinesfrite.Redefinetemi
noiuneademat.
Blaiseitraseunfotoliumareinegru.
Stainpicioare,cretinule!Banu,laurmaurmeiemaibinesstaijos;
cucttevdmaipuin,cuattmiemaibine.Prinurmare,casrezumm
situaia,agentulnostrudeelitiaschimbattabra?
DomnulePreedinte
Tacidingur!Maiauzitcumvaspunnduisvorbeti?Miaicitit
cumvapebuzecurechilemelearaveachefsaudsunetulglasuluitu
fonfit?
Eu
Tustaci!
Preedinteleuriaeattdetare,nctBlaisesefcumaimiccucinci
centimetrincap.
Nusepuneproblemacampierdeunlupttorpentrucauzanoastr,
continuPreedintele.Dealtfel,nicinusepuneproblemaspierdemceva.
Punct.Ateptmdeoeternitatesptmnaastainamstelaspetines
distrugitotul,microbule!Nutiucareera,pnnprezent,definiiatapentru
infern,darpoatecameuunanou,pregtitanumepentrutine!Naiauzit
cndiamspusstaci?Fnaafelnctsnuimaivdbuzelealea
adipoasemicnduse.Aivreunplan?
Blaiseluohrtieimzglingrabctevarnduri.Preedintelenha
notaiocitintimpcesendreptasprecapulmesei.Dacvictoriaprea
compromis,naveaudectsntreruppartida;oputeaureluaoricnd.Blaise
propunearechemareaanticipataluiLucas.Beatdefurie,Luciferghemotoci
hrtiaioaruncnnasulluiBlaise.
Lucasosmioplteasc.incscump.Adulaicinaintedecderea
nopii,inucarecumvasdaigrededataasta!
Nosvindebunvoie.
Considericumvacvoinaluiarfisuperioarvoineimele?
Considerpurisimplucvatrebuismoar
uiiunmicdetaliucastasantmplathtdemult,imbecilule!
Daclapututatingeunglon,nseamncmaiexistialtemijloace
princaresajungempnlael.
Atunci,gsetele,nlocstrncneti!
Blaisesefcunevzut.Eraoraprnzului.ncinciore,ziuaaveas
dispar,ceeacensemnacrgazuldecaredispuneapentruredactareaunui
contractntermenifoartedurieractsepoatedescurt.Trebuiaspunla
caleucidereaceluimaibunagentalsu,iarastanuingduiactuidepuin
slaselucrurilelantmplare.
ForduleraparcatlainterseciadintrePolkiCalifornia,nfaaunui
supermagazin.Laaceastordinzi,iruldevehiculeeranentrerupt.Zofia
observunbtrnsprijinitnbaston,carepreacnarecurajsseavntepe
trecereamarcat.Timpulafectattraversriicelorpatrubenzierafoartescurt.
i,acum,cefacem?ntrebLucas,cuunaerdezamgit.
Ajutl!Rspunseea,artnduilpebtrnulpieton.
Glumeti?
Ctuidepuin!
Vreisltrecstradapeunmoneag?Numiseparepreacomplicat
Atunci,fo!
Eibine,osofac,spuseLucas,ndeprtndusedeandratelea.
Seapropiedebrbat,darfcuimediatcalentoars.
Nuvdceimportanareceeacemiceri.
Preferisncepipetrecnduidupamiazalaspitaliacordnd
sprijinmoralbolnavilor?Niciastanuecevacomplicat,edeajunssiajuis
sespele,sintrebicemaifac,sledaincredere,slespuicsevor
nsntoicurnd,steaezipeunscaunislecitetiziarul
Bine,gata!Mducsidauajutorbooroguluitu!
SendeprtdinnoupentruasentoarcecuiueallngZofia.
Snuzicicnuiamspus:dacmucosullamic,caresejoac
acolo,nfa,mifacefieiosingurpoz,itragunpiciornfunddeltrimit
ssejoaceprintresatelii!
Lucas!
Gata,gata,mduc!
Lucasltrasedebra,frmenajamente,peomulcarelpriveauluit.
Dupctetiueu,naivenitsnumerimainile!Aac,inetebine
debaston,altfelaisdeviinavigatorsolitarpeCaliforniaStreet.
Semaforulischimbculoareaiechipajulopornipecarosabil.Laa
douaband,fruntealuiLucasncepusseacoperecubroboanede
transpiraie,laatreiaiseprucnmuchiicoapselorluiistabilise
domiciliulocoloniedefurnici,laapatralapucarnitecrampeviolente.
Inimaibteasserup,iaraeruligseacumarecaznplmnii.naintede
aajungelamijloculoselei,Lucasncepussesufoce.Zonadeproteciele
ngduiasfacooprire,impusdealtfelidesemaforulcaresefcuseverde,
exactcafaaluiLucas.
Tinere,tesimibine?lntrebbtrnuldomn.Vreisteajuts
traversezi?inembinedebra,numaiavemmult.
Lucaslubatistadehrtiepecareiontindeabtrnul,cassetearg
pefrunte.
Nupot!Spuseel,cuvocetremurnd.Nuizbutesc!miparetare,tare,
tareru!
iolulafugspremain,undelateptaZofia,cubraelencruciate
irezematdecapot.
Aidegndsllaiacolo?
Eractpecesmilasoaselepeacolo!Spuseel,gfind.
Eanicimcarnulateptsiterminefrazaisenpustinmijlocul
mainilorcareclaxonau,pentruaajungelaplatformacentral.lapucpe
btrndebra.
Mieruine,ngrozitorderuine!Eunnceptor;pentruel,afost
primaoar,spuseea,nnebunit.
Omulsescarpinlaceaf,privindototmaiintrigatpeZofia.ntimpce
semaforulsefcearou,LucasostrigpeZofia.
Laslacolo!
Ceaispus?
Aiauzitfoartebine!Amfcutjumtatedindrumspretine;acum,fi
tujumtateacealalt,spremine.Laslacoloundee!
Ainnebunit?
Nu!Logic!Amcititntrocarteminunat,scrisdeHilton,caiubi
nseamnampri.Fiecaredintrenoitrebuiesfacunpasctrecellalt!Tu
miaicerutimposibilul,ieulamfcutpentrutine;acum,acceptitus
renunilaopartedintine.Laslpeomullaundeeste.Alege:orimoneguul,
orieu!
BtrnulobtupeZofiapeumr.
Nuvreausvntrerup,dar,pnlaurmosntrziideabinelea,
cutoatciorovialaastaavoastr.Hai,dutelaiubituldumitale!
i,frsmaiatepte,omultraversiparteaadouaaoselei.
ZofialgsipeLucasrezematdemain;privireaeieratrist.Eli
deschiseportiera,oateptsseaezeiseinstalalavolan,darFordulnicinu
seclinti.
Nuteuitaaalamine;miparenespusderucnampututmerge
pnlacapt,iospuncutoatsinceritatea.
Eaoftdingreuiirspunse,vistoare:
Pentrucascreasc,uncopacarenevoiedeosutdeaniisunt
deajunsctevaminutecasard
Sigur;darundevreisajungi?
Osvinsstauncasata;tumveiduceacolo,Lucas.
Nicisnutegndeti!
Bamgndescmaimultdectinchipui.
Namstelassfaciastanicinruptulcapului.
Eumergcutine,Lucas,igata.
Naisreueti.
Tuetilacaremiaispussnumsubestimez.Eunadevrat
paradox,daraitimvorprimicubraeledeschise!nvamceerul,
Lucas!
Eliprivindelungchipuldeofrumuseefrseamn.Pierdutntro
tcereaidomaceleicedespartedouuniversuri,Zofiasepregteapentruo
cltoriecudestinaienecunoscut,darhotrreaofceasnusimtnici
urmdeteam.i,pentruprimaoar,dorinadevenimaiputernicdect
gndullaposibileleconsecine;pentruprimaoar,aiubicptaunsenscu
totuldiferitdeceeaceiputuseimaginaea.Lucasporniladrumiconduse
cumarevitezsprecartiereledinjosuloraului.
Surescitat,Blaiseridicreceptoruliiceru,blbinduse,secretareisi
faclegturacuPreedintelesau,maidegrab,slanunepeacestacse
ndreptasprebiroullui.iterseminiledepantaloniilucuelocaset.
Picioareleluimicilduceauctputeaudeiute,pindmrunelsprefundul
coridorului.Blaisesemnactsepoatedebinecuunroi.Dupcebtula
u,intrnbiroulPreedintelui,carelprimiridicndomnnaer.
Tacidingur!tiudeja!
Aveamdreptate!NusepututmpiedicastrmbiezesubtilulBlaise.
Poate!irspunse,peuntontrufa,Preedintele.
Blaisefcuunmicsaltdemulumireiselovicupumnulnpalmct
pututdetare.
Osvedeicumvaducpetavahmatulla!Jubilel,plesnindde
fudulie.Amvzutjust:Lucasepurisimpluungeniu!Aconvertitopeagenta
lordeelit,aatrasodeparteanoastr!Cevictoriesublim!
naintedeacontinua,Blaisenghiinsec.
Trebuiesntrerupemimediatpartida.Daramnevoiedesemntura
dumneavoastr.
Luciferseridicincepusseplimbensusinjosprinfaaferestrei.
SrmaneBlaise,etiattdeprost,nctuneorimntrebdac
prezenataaicinuevreoeroaredeorientare.Laceorvafipusnaplicare
planulnostru?
Exploziavaavealocexactlaoraaptesprezece,rspunseBlaise,
consultnduifebrilceasul
Ceeacelelsaexactpatruzeciidoudeminutepentruaanula
operaiuneapecareBlaiseopuseselacalecuattamiestrie.
Navemniciosecunddepierdut,domnulePreedinte!
Avemtottimpul.Nevomasiguravictoria,frcelmaimicriscde
cindinparteaei.Nuschimbmnimicdinceeaceeraprevzutcuexcepia
unuisingurdetaliuadugSatan,frecnduibrbia.Lacincifix,iaducem
aicipeamndoi.
Darcarevafireaciaadversaruluinostru?ntrebBlaise,caresimea
cnnebunetedegrij.
Accidentuiaccident!Dupctetiu,nicimcarnusunteulacarea
inventathazardul!Spregtetipentrueiorecepie,naidectpatruzecide
minute!
InterseciadintreBroadwayiColombusAvenuefusesedintotdeauna
loculdepredileciealtuturorviciilorspeeiumane:droguri,corpuridefemeii
debrbai,pecareviaaidduseuitrii,ifceautrocullaadpostde
privirileindiscrete.Lucasoprimainancaptuluneistrduengustei
ntunecoase.Suboscarprginit,otnrprostituatndurabrutalitile
petelui,carebtealaeacalafasole.
Uittebine,spuseLucas!Iatmiuniversul,cellaltchipalnaturii
umane,celpecarevreislcombaitu.Duteicautiparteadebuntaten
grmadaastademizerii,deschideochiimari,frstemini,iaisvezi
putreziciunea,decderea,violenanstarebrut.Curvacaremoaresubochii
tiselasmurdrit,snopitnbtaie,frsiopunrezistenbrbatului
cruiaiafostvndut.CaiacestPmnt,maiarectevaclipedevia;nc
vreoctevalovituriiivadasufletulpierdut.Iatmizaacestuiteribilpariu
careneleag.Voiaistenvceerul,Zofia?Edeajunsosingurlecie,
pentrucasinsuetintreagadimensiunearului,compromindutepe
vecie.Traverseazstrduaiacceptsnuintervii;aisvezi,ectsepoatede
simplusnufacinimic.Deosimplitatesurprinztoare!Fitucaiceilali:
veziidedrum,nuteoprinfaaacesteimizerii.Amsteateptncellalt
captalstrzii;odatajunsacolo,nuveimaifiaceeai.Acestpasajdesparte
celedoulumi,frsperandentoarcere.
Zofiacobordinmainacaresendeprt.Intrnpenumbr;fiecarepas
pecarelfceaisepreatotmaidificil.Privindeprtareincerc,din
rsputeri,sreziste.Lapicioareleei,strduasentindealainfinit,acoperit
deuncovordegunoaiecaremurdreapavajulplindehrtoape.
Pereiidinjureraudeungrinegricios.ZofiaozripeSarah,prostituata,
cocoatsubloviturilecareplouauasupraei.Guraieraacoperitdeo
mulimedernidincareseprelingeaunfiriordesngenegrucaabisul;capul
isecltina,spateleieraaproapejupuit,coasteleitrosneauunadupaltasub
buituriletotmaiviolente.Dar,deodat,Sarahncepuslupte.Luptacasnu
cad,casnuilasepntecelenvoialoviturilordepicior,carearfistinsi
puinaviacareimairmsese.Pumnulncasatnfalciizbicapulde
perete.oculfunemaipomenit,iarrsunetuldininteriorulcraniuluiei,
ngrozitor.
Sarahovzu,capeoultimrazdesperan,capeunmiracoltrimisde
unDumnezeuncarenucrezuseniciodat.Atunci,Zofiastrnsedindini,din
pumni,ivzudedrumiincetinipaii.nspateleei,femeia,careczuse
ntrungenunchi,numaiaveanicimcarputereasgeam.Zofianuvedea
pumnulbrbatului,carecdea,asemeneaunuibaros,peceafaresemnata
prostituatei.Cuprinsdeogreadenedescris,recunoscu,printroperdeade
lacrimi,umbraluiLucas,careoateptacuminilensnlacellaltcaptal
strduei.
Zofiaseopri.Toatfiinaeimpietri.UrlnumeleluiLucas.Cuunipt
dedurereodurerepecarenuioputuseimaginalstrigattdetare,
nctsfientreagatcerealumiiitrecupestetoateabisurile,pedurataunei
fraciunidesecund,frcacinevasobserve.Lucasveninfugspreea,o
depi,lnfacpebtuidducueldepmnt.Acestaseridicimediati
senpustiasupraluiLucas,acruiviolendenedescrisltransformpe
brbatntrozdrean.i,ntimpcesngeleisescurgeadintrup,omultria
tragediaaroganeisalenvinsedeultimagroaz,carelnsoeanmoarte.
Lucasselspevine,nfaatrupuluilipsitdeviaalluiSarah.ilu
pulsul,istrecurminilesubspateleeiioridicnbrae.
Vino,ispuse,cuglasulblnd,Zofiei.Navemtimpdepierdut,tutii
maibinedectoricinedrumulsprespital.Osconduceu,fiindctunuetin
stare.Smispuipeundesoiau.
Oculcarpetnrafemeiepebanchetadinspatelemainii.Zofialu
girofaruldintorpedoiddudrumulsirenei.Trecusedeorapatru;Fordul
goneaspreSanFranciscoMemorialHospital,undeaveausajungnmai
puindeunsfertdeor.CumsosirlaUrgen,Sarahfuluatnprimirede
doimedici,dintrecareunulerareanimator.Fatasuferiseuntraumatismal
cutiitoracice;radiografiilecranieneartau,deasemenea,unhematomn
lobuloccipital,frleziunicerebralevizibile,iunpolitraumatismfacial.
Scanerulconfirmasecviaanuieranpericol,darnicinulipsisemult.
LucasiZofiaprsirparcarea.
Etialbcahrtia,darnutulailovitpetip,Zofia,cieu.
Amdatgre,Lucas,nicieunusuntnstaresmschimb.Suntlafel
catine.
iafipurtatpicdacaifireuit.Peminemimpresioneazceeace
eti,Zofia,nuceeaceaideveni,pentruamifacepeplac.Nuvreauste
schimbi.
Atunci,deceaifcutasta?
Pentrucasnelegicsuntemdiferiinegalmsur.Pentrucas
numjudeci,dupcumnicieunutejudec.Pentructimpulattdedrmuit
decaredispunemicarenendeprteazarputealafeldebinesneapropie.
Zofiaseuitlaceasuldepetablouldeborditresri.
Ceai?
NosmpotinedepromisiuneapecareiamfcutoluiReine,i
astaosomhneasc.tiuctrebuiesfipregtitceaiul,cofifcutprjituri
toatdupamiazaicmateapt.
Nuichiaraadegrav.Ostescuze.
Da,darvafimhnit.Iamjuratcosfiupunctual.Pentruea,era
cevaimportant.
Cndaveaintlnire?
Lacincifix.
Lucasseuitlaceas:eracincifrzece,iarcoadademainidinfaalor
lelsaslabesperanecZofiaivaputeaonorapromisiunea.
Osntrziicelmultunsfertdeor.
Osfiepreatrziu:sevafinserat.Casmiaratefotografiile,avea
nevoiedeoanumitlumin,cadeunsprijin,cadeunpretextpentruarsfoi
nitepaginispeciale,nscrisenmemoriaei.Mamcznitattacasofacsi
iapiatradepeinim,casseelibereze!Aveamdatoriasistaualturi.Puri
simplu,aproapecnumaisuntbundenimic.
LucasipriviceasuldelamnimngieobrazulZofiei,lsnd,n
glum,puinbot.
Osfacemdinnouunmicturdefor,cugirofarulisirena,cas
ajungemlatimp.Avemnevoiedeapteminute.Doarnosfacempedrumo
eternitate!Puneicentura!
Fordulniimediatdinrnd,sencadrpebandadinstngaiolucu
toatvitezapeCaliforniaStreet.nnorduloraului,toatesemafoareleformar
oaleemagistraldeluminiroii,careeliberautoateinterseciiledincalealor.
Da,da,vin!irspunseReinemiciisoneriicareria,anunndc
prjiturileeraugata.
Seaplec,voindsscoattavadincuptorularagazului,daraceastaera
preagrea,nuoputeainecuosingurmn.Lscuptoruldeschisipuse
prjiturapesuportuldeemail.Cugrij,casnusefrig,strecurdedesubtul
tviiuntoctordelemn,apoiluuncuitlatiascuitincepustaie
prjituranbuci.Setersepefrunteisimic,dealungulcefei,ialunecau
ctevapicturidetranspiraie.Eanutranspiraniciodat,pesemnecerade
vinobosealadobortoarecareocuprinsesededimineai,deatunci,nomai
slbise.Ls,oclip,prjituraisedusendormitor.nacelmoment,n,cas
intrunvrtejdeaer,careajunsepnnspatelemeseidinbuctrie.Cnd
Reinesentoarse,seuitlaceasidduzorspunfarfuriipeunplatou.n
spateleei,unadintreceleaptelumnripusepemasceamaiapropiatde
aragazsestinsese.
FordulocotipeVanNess.Lucasprofitdevirajiaruncoprivirespre
ceas:maiaveaucinciminute,pentruaajungeexactlaorafixat.Acul
vitezometruluisemutlaonoucifr.
Reineseduselaifonieriideschiseuacarescriadintoate
balamalele.Mnaei,attdefrumosptatdeani,sestrecursubteanculde
lenjeriempodobitcudantelriidepevremuri;degetelefragileapucarun
registrucucopertedepielecrpat.inchiseochiiiadulmecscoarele
volumului,dupcarelpusejos,pecovoruldinmijloculsalonului.Numaiavea
dectspunapalafiertitotuleragata;Zofiatrebuiassoseascdintro
clipntralta.Reinesimicinimaibatecevamairepedeincercs
stpneascemoiacareocuprindea.Sentoarsenbuctrie,ntrebnduse
peundeofipuschibriturile.
Zofiaseineactputeadebinedebaradedeasupraportierei.Lucasi
zmbi.
Dacaitictemainiamcondusinamzgriatopeniciuna!nc
doustopuridrglaeisuntempestradata.Linitetete,nuedectcinci
frdouminute.
Reinescotociprinsertarulbufetului,apoincelalservantei,nsfrit,
prindulpioare,darfrniciunrezultat.Seuitcuatenieperafturiledejos.
Ridicnduse,simiouoarameealiscuturdincap;apoi,icontinu
cutrile.
DarundeDumnezeuleoifipus?Bombniea.
Seuitnjurigsi,nceledinurm,cutiuapuspemarginea
aragazului.
Credc,dacastanfaamrii,niciapanavedeao!ispuse,i
rsucibutonularztorului.
Pneurilemainiiscrnirlacurb.LucasintrasenPacificHeights,iar
casanueralamaimultdeosutdemetri.Oanun,mndru,peZofiac,n
celmairucaz,osntrziecucincisprezecesecunde.Eloprisirenaiar
Reine,nbuctrie,scaprchibritul.
Exploziaspulberinstantaneutoategeamurilecasei.Lucasapsfrna
cuamndoupicioarele.Fordulfcuosriturntroparte,evitndlatimpua
delaintrare,aruncatnmijloculstrzii.ZofiaiLucasseuitar,ngrozii,la
parterulczutpradflcrilor:leeracuneputinsrzbatprintrun
asemeneaziddefoc.Trecusedeoraaptesprezecedoarcuctevasecunde.
Mathildefuseseazvrlitnmijloculsalonului.njurulei,totuleracu
susunjos:miculgheridonzceapeoparte,oglindadedeasupracminuluise
sprsesencdere,mprtiindmiidecioburipecovor.Uafrigideruluiatrna
ntrobalama,lustraceamareselegna,atrnndpericulosntronclceal
decablurielectrice.Unmirosneccios,defum,ncepusesseinfiltreze
printregrinzileplaneului.Mathildesendreptiitrecuminilepesteobraji,
casndeprtezeprafulprovenitdinmolozulmprtiat.Ghipsulisefisurase
petoatlungimea.Eatrasecuhotrredemarginileacestuiailarunc
departe.Adunnduiputerile,sesprijinidesptarulscaunuluirsturnatise
scul.Sestrecur,ontcind,printregrmeziledemoloz,atinseua
apartamentuluii,cumaceastanueracald,ieipepalierinaintapnla
balustrad.Seaplecisocoticumsicroiascdrumprintrenumeroasele
focaredeincendiu,apoincepuscoboarescara,frsianconsideraie
durereasfietoaredinpiciorulbolnav.nhol,clduraerainsuportabil;
Mathildeaveaimpresiac,dintroclipntralta,sprnceneleiprulaveau
siiafoc.nfaaei,ogrindincandescentsedesprinsedintavan,trndcu
sineopuzderiedetciuniroietici.Concertuldetrosniturieraasurzitor,aerul
pecarelrespiraiardeaplmnii.Cufiecareinspiraie,Mathildesimeacse
sufoc.Ajunspeultimatreapt,ostrfulgeraodurereattdeascuit,nct
secltinisentinsepejoscteradelung.Inspirndiexpirndcumult
cazn,reuisivinnfire.npereteledindreaptaei,zidulaveaogaur
mare;dacsetracivametri,erasalvat,dar,nstnga,laaceeaidistan,
zcea,ntinspespate,Reine.Privirilelisentlnirprinperdeauadefum.
Reineifcusemnsplecedeacoloiiartcumnapeundestreac.
Mathildeseridic,urlnddedurere.Strngnddindini,maisii
sparg,sedusespreReine.Fiecarepaseracaunpumnalnfiptntrup.Ea
ddudeopartescndurilerupte,linsedeflcri,icontinusnainteze.Intr
napartamentulluiReineiselungialturideea,casitragsufletul.
Osvajutsvsculai.Agaivdemine,spuseMathilde,gfind.
Reineclipiaprobativdinochi.Mathildeitrecubraulpedupceafa
btrneidoamneincercsoridice.
Durereafungrozitoare;Mathildevzusteleverziiipierduechilibrul.
Salveazte,spuseReine,numaistaladiscuiiipleacdeaici.
SpuneiZofiei,dinparteamea,coiubesc;imaispuneicmiaplcut
nespusdemultsstaudevorbcutine,cetifoartecaldiapropiat.Etio
fatformidabil,Mathilde,aioinimmarectunananas;aigrijnumaisl
alegimaibinepecelcruiaosidaidulceaalui.Hai,tergeoctmaietimp.
Oricum,voiamsmimprtiaicenuanjurulcaseisteia;prinurmare,cu
excepiaunormicidetalii,dorinamiafostmplinit.
Vnchipuiicumvaceu,laaniimei,suntmaipuinncpnat
dectdumneavoastr,lavrstapecareoavei?mitragpuinsufletuli,n
dousecunde,olumdelacapt.Oriplecmamndoudeaiciorinu!
Lucasaprunu.Sendreptspreele.ngenunchenfaaluiMathilde
iiexplicceaudefcutpentruaieitoitreidincasaincendiat.
iscoasevestonuldetweed,nfurnelcapulluiReine,pentruai
protejafaa,olunbraeiseridic.Apoi,launsemnal,Mathildeiseag
demijloc,lipindusestrnsdecorpullui,carealctuiaunecrannfaa
flcrilor.Dupctevasecunde,scpasertoitreidininfern.
LucascontinuasoinnbraepeReine.Mathildeselsnbraele
Zofiei,carealergasespreea.Sirenelesalvriiseapropiau.Zofiaintinse
prietenapepeluzacaseinvecinate.
ReinedeschiseochiiiseuitlaLucas,cuunzmbetmaliiosncolul
gurii.
Dacmiarfispuscinevacuntnraadefrumos
Darunaccesdetuseompiedicscontinue.
Cruaivputerile!
TeprindedeminunelaturaastadeFtFrumos,dartaremioptrebuie
smaifii,zuaa!Doarainjurultucevamaibundectceeaceiinbrae!
Reine,sunteideadreptulfermectoare!
Da,bineneles!Caobicicletveche,dintrunmuzeu!Lucas,nuo
pierde!Suntunelegreelicarenupotfiiertate,credem!Acum,dacaivrea
smlaijos,bnuiesccvavenialtcinevasmcaute!
Nuspuneiprostii!
Iartunuleface!
Soseauajutoarele.Pompieriincepurimediatsstingincendiul.
PilguezalergspreMathilde,iarLucasnaintasprebrancardieriicare
mpingeauotargaiiajutsoculcepeReine.Zofiasedusedupeiiurcn
ambulan.
Nentlnimlaspital!OlaspeMathildengrijata!
Unpoliistceruseoadouaambulan.Pilguezanulordinul:cas
ctigetimp,oduceachiarelpeMathilde.iceruluiLucasslurmeze;
amndoioluarpesusioinstalarpebanchetadinspatelemainii.
AmbulanaluiReineeradejadeparte.
Unvrtejdeluminialbastreiroiiluminainteriorulmainii.Reinese
uitpefereastriostrnsepeZofiademn.
Eciudat!nziuancarepleci,tegndetilatotceeacenaivzut.
Suntaici,Reine,murmurZofia,odihnetete.
Acum,toatefotografiilemeleauars,nafardeuna.Aminutotoat
viaalamine,ascuns;erapentrutine,voiamsiodau.
Reinentinsemnaidesfcupalma,ncarenueranimic.Zofiaoprivi,
uluit.Reineizmbi.
Credeaicamluatorazna,nuiaa?Efotografiacopiluluipecarenu
lamavutniciodat.Arfifost,cusiguran,ceamaifrumoas.Iaoipuneo
lnginimata.Inimameaatnjitattadupea.Zofia,tiuc,ntrozi,vei
faceunlucrucaremvaumpledemndriepentrutine.Voiaistiidac
povesteaaiacuBachertedoarunbasmfrumos?Osispunadevrul.Fiecare
dintrenoienmsurstransformepovesteantrunadevr.Nurenunala
viaata!Luptte!
Reineimngiecuduioieobrazul.
ivinomaiaproape,castepup!Dacaitictdemultteiubesc!
Miaidatanintregidefericire!
OstrnsepeZofialapiept,punndnaceastmbriaretoatputerea
careimairmsese.
Acum,osmodihnescpuin.Osamtimpdeodihnberechet.
Zofiainspiradnccasistpneasclacrimile.ipusecapulpe
pieptulluiReine,carerespirarar.AmbulanaoprinfaaServiciuluide
Urgene.Uilemainiisedeschiser.Reinefutransportat,iarZofialuloc,
pentruadouaoarnaceasptmn,nsaladeateptarerezervatfamiliilor
celorbolnavi.
ncasaluiReine,copertadepielecrpataunuivechialbumera
mistuitdeflcri.
Uileseddurdinnounlturi,pentruaolsapeMathildestreac,
sprijinitdeLucasidePilguez.Oinfirmierserepezispreei,mpingndun
scauncurotile.
Dailncolo!SpusePilguez.Eaneaameninatcpleacdaco
punemnaaceva.
InfirmierarecitpedinafarregulamentulspitaluluiiMathildese
supusecerinelorsocietiideasigurare.
Seaez,mpotrivavoineisale,nscaunulcurotile.Zofiaseduse
imediatlngea.
Cumtesimi?
Deminune.
UninternveniiolupeMathildensaladeconsultaii.Zofiaipromise
coateapt.
Darnupreamult!SpusePilguez,nspateei.
Zofiasentoarsespreel.
Lucasmiaspustotulnmain,aduginspectorul.
Cevaspus?
Canumiteafaceriimobiliarenuiauadusnumaiprieteni!Zofia,m
gndescfoarteserioslafaptulcsunteinprimejdieiunul,icellalt.Cnd
lamvzutpeprietenuldumitaleacumctevazile,larestaurant,amcrezutc
venisecutreburipentruguvern,nucvoiastentlneasc.Douexploziide
gazentrosptmn,ndoulocurincarevgseaivoi,nseamno
coincidencampreamare.
Primadat,larestaurant,credcafostchiarunaccident!Spuse
Lucas,delacellaltcaptalslii.
Poate!Continuinspectorul.Oricum,eotreabfcutdeun
specialist;naugsitnicicelmaimicindiciucaresnefacspresupunem
altceva.iacareaupuslacaleambeleloviturisuntdemoniciinucredsse
opreascpnnuiatingscopul.Vatrebuisvprotejmismajutaiso
convingpemicuadumneavoastrprietenscolaboreze.
Vafigreu.
Vrogsofacei,pnnumiprjolesctiatoatecartiereledinora!
ntretimp,euvpun,lanoapte,subpaz.DirectoruldelaHotelulSheratonde
peaeroportmidatoreazctevahatruri,aacecazulsmintoarcunul
dintreele!lsunivduclael.Luaivlarevederedelaamicavoastr.
ZofiaridicperdeauaiintrnboxancareeraconsultatMathilde.Se
apropiedeea.
Caremaisuntnoutile?
Chestiibanale!RspunseMathilde.Mamnvrtitdeunghipsnou
nou.Vorsminsubobservaie,casseasigurecnaminhalatpreamult
fumtoxic.Sracii,deartieicedechestiitoxiceammaitraseupenas,la
viaamea,narmaifiaadengrijorai.CefaceReine?
Nupreabine.Elaseciacelorcuarsurigrave.Doarme.Nupoatefi
vizitat;aupusontrocamersteril,laetajulpatru.
Viiminesmiei?
Zofiasentoarsecuspateleiseuitlapanoulluminos,pecareerau
agateradiografiile.
Mathilde,nucredcamspotfiaici.
Nutiudece,darmcambteapeminegndulsta!Aasentmpl
noriceprietenie:tebucuriccellaltscap,ntrozi,decelibat,chiardac
astatecondamnlapropriaisingurtate.Osmilipseascalnaibiidemult
clipelepetrecutempreun.
imie.Trebuiesplecntrocltorie,Mathilde.
Lung?
Da,destuldelung.
Totui,ostentorci?
Nutiuabsolutnimic.
OchiiluiMathildesenceoardeprerederu.
Credcneleg.Triete,scumpameaZofia,dragosteaescurt,dar
amintiriledureazmult.
ZofiaolupeMathildenbraeiostrnsectputudetare.
Aisfiifericit?ntrebMathilde.
ncnutiu.
Osputemvorbilatelefondincndncnd?
Nu,nucredcvafiposibil.
Aadedeparteelocullancareteduce?
imaideparte.Terog,nuplnge.
Nuplng,efumullacaremitotneapochii.Hai,tergeodeaici!
Aigrijdetine,spuseZofia,cuunglasdulce,ntimpcesendeprta.
Ridicperdeauaiiprividinnouprietena,cuochiiplinidetristee.
Aistepoidescurcadeunasingur?
Aiitugrijdetinemcardedataasta,ispuseMathilde.
Zofiazmbi,iarpnzaalbselsdinnounjos.
InspectorulPilguezeralavolan,cuLucasalturideel.Motorulncepuse
sduduie.Zofiaurcnspate.MainaplecdinfaaUrgeneiioluctre
autostrad.Nimeninuvorbea.
Zofia,cuinimadincaleafardegrea,retriauneleamintiri,proiectatepe
faadeleipeinterseciilecaredefilauprinfaaferestrei.Lucasnclin
retrovizorul,casopoatprivi.Pilguezfcubotilndrept.Lucasatept
ctevasecundeilntoarseiar.
Vderanjeazfaptulcsunteulavolan?BodogniPilguez,punndul
iarnpoziiebun.
Lsnjosparasolaruldinparteapasagerului,pentrucaLucasspoat
privinoglindaacestuia,iipusedinnouminilepevolan.
MainaieidepeAutostrada101iolupeSouthAirportBoulevard.
Dupctevasecunde,PilguezoprinparcareaHoteluluiSheraton.
Directorulhoteluluilerezervaseunapartamentlaetajulase,celmaide
sus.Larecepie,fusesernregistraicunumeleOliveriMarySweet.Pilguez
ridicasedinumeri,explicndulecnimicnuatrgeamaimultateniaca
numeleDoeiSmith.naintedeasedesprideei,lerecomandsnuias
dincamerisfacapellaroomservicedaclisefceafoame.Leddu
numrulluidepageriiinformcaveasvinsiiaadouazi,naintede
prnz.Dacseplictiseau,puteauncepesredactezeunraportasupra
evenimentelordincursulsptmnii,ceeacelarfiscutitpeeldeotreab.
LucasiZofiaimulumiratta,nctinspectorulsesimistnjenit.Pilguez
pleclunduiomutrmorocnoasiadugndpelnglarevederei
nitebine,bine,enordine.Eraoradouzeciidou;uaapartamentuluise
nchisenurmalor.
Zofiaintrnbaiesfacundu.Lucasselungipepat,lutelecomanda
incepusschimbecanaldupcanal.Programelelfcurscatelaiueal.
Stinsetelevizorul.nspateleuii,seauzeacurgndapaduului.Atunci,eli
privivrfulpantofilor,iaranjapantalonii,setersedeprafpegenunchii
trasedecute.Seridic,deschiseminibarul,pecarelnchiseimediatlaloc,se
duselafereastr,ridicperdeaua,seuitlaparcareapustieisentoarsesse
tolneasciarpepat.iurmricoulpieptului,careseridicaicoboran
ritmulrespiraiei,oft,inspectabajurulveiozei,mutnielmailadreapta
scrumieraitrasesertarulnoptierei.Ateniaifuatrasdeocartemic,pea
creicoperteraimprimatsiglahotelului.Oluincepusciteasc.Primele
rndurilzpcircomplet.icontinulectura,ntorcndpaginiletotmai
iute.Laaapteafoaie,seridic,ieinduidinfire,isedusesbatlaua
bii.
Potsintru?
Oclip,ispuseZofia,punnduihalatul.
ideschiseilgsitrsnindiplesnind,ntimpceseplimbadecolo
colo.
Cee?lntreb,nelinitit.
Cee?!Dupcumsevede,nimeninumairespectnimic!Astae!
Agitcrticicapecareoineanmnicontinu,artndcoperta:
SheratonstaaplastografiatnntregimecartealuiHilton!itiu
foartebinecespun,pentruceautorulmeupreferat.
Zofiailuvolumauldinmniildduimediatnapoi,dnddin
umeri:
AstaiBiblia,Lucas!
Vznduiprivireantrebtoare,eaadug,cuunaertrist:
Lasoncurcat!
Zofianundrzneasispuncisefcusefoame,dareloghicidup
felulncarersfoiacarneelulundeeraunscriseserviciileoferitedehotel.
Eunlucrupecareavreaslnelegodatpentrutotdeauna,spuse
ea.Deceorfipunndorarenfaameniurilor?Cesesubnelege?C,dupora
zeceitreizecidimineaa,suntobligaisibagecornflakesulncasade
bani,pecareonchidioprogrameazsnusemaideschiddectadouazi?
Totui,ebizar!Dar,dacivineopoftdecerealelaorazeceitreizeciseara?
i,uite,totaafacicucltitele!Oricum,edeajunssvezicelungimeare
cablulusctoruluideprdinbaie,castelmuretipedeplin!Pesemnecla
careainventatsistemultrebuiesfifostchel!Etinevoitsnutendeprtezi
lamaimultdezececentimetrideperetedacvreisiusuciituouvide
pr!
Lucasolunbraeiostrnselngel,casoliniteasc.
ncepisdeviiexigent!
Eaprivinjuriroi.
Poate!
iefoame!
Deloc!
Baeucredcda!
Ei,nuvreaumarelucru;ceva,acolo,casifacpeplac.
NiteFrostiessauSpecialK?
AiacarefacRon,Cron,Poc,cndirozi!
RiceCrispies!Ameugrijdeasta!
Frlapte!
Frlactate,aprobLucas,ridicndreceptorultelefonului.
Darcuzahr,plinidezahr!
Amgrijideasta!
nchisetelefonulivenilngea.
Tunaicomandatnimic?lntrebZofia.
Nu,numiefoame,rspunseLucas.
Dupcebiatuldelaroomserviceleadusecomanda,ealuunprosopi
laternupepat,nchipdefademas.Lafiecarelingurpecareonghiea,
ibganguroaltailuiLucas,careoprimeacuplcere.ndeprtare,un
fulgersfiecerul.Lucasseridicitrasedraperiile.Apoi,sentoarseise
lungilngea.
Mine,voigsiosoluiecasscpmdeei,spuseZofia.Trebuies
existeocale.
Nuspunenimic,murmurLucas.Afivrutsavemniteduminici
fantastice,strimunullngaltulzilelecevorveni,visndcneateapto
mulimedezileasemenea,darnunemairmnedectuna,iarpeastavreau
sotrimcuadevrat.
HalatulZofieisedesfcuuor.Elilstrnselaloc.Atunci,eailipi
buzeledealeluiiopti:
Fmscad!
Nu,Zofia.Aripioareletatuatepeumrivinpreabine,inuvreaus
ilearzi.
Vreauspleccutine.
Nuaa.Nupentruasta.
Elbjbidupntreruptorulveiozei.Zofiaisecuibrilapiept.
ncameraeidespital,Mathildestinselumina.Aveasdoarmin
noapteaaceeatotdeasuprapatuluiluiReine.Clopotelecatedraleibturde
miezulnopii.
iafostseariafostdiminea
Ziuaaasea.
Zofiaseduselafereastr,pindnvrfulpicioarelor.Lucasnc
dormea.Dedupdraperiilepecareletrsesedeoparte,iseartarzorii
dimineiidenoiembrie.Seuitlasoarelecesezreaprintreceuriise
ntoarseslpriveascpeLucas,caresentindea.
Aidormit?Ontrebel.
Zofiasenfurnhalatiilipifrunteadegeam.
iamcomandatmiculdejun.Credcnumaiemultiorsnebatla
u.Mducsmpregtesc.
Echiaraadeurgent?SpuseLucas,trgndodemn.
Easeaezpemargineapatuluiiitrecumnaprinprullui.
tiicareepovesteacuBachert?lntrebZofia.
Cuvntulstaparcmispuneceva.Trebuieslficititpeundeva,
rspunseLucas,ncruntnduse.
Nuvreausnedesprim.
Zofia,nevineinfernulpeurme.Numaiavemrgazdectpnmine.
iniciunlocncaresnerefugiem.Srmnemaiciamndoiistrim
timpulcareneafostlsat.
Nu,namsmsupunvoineilor.Nusunpionpetablalordeah,i
vreausdescopromicarepecarenauprevzuto.ntotdeaunaexistcte
unaposibil,ascunsprintretoateceleimposibile.
Ehei,tuvorbetidespreominune,iarstachiarcnuedomeniul
meu
Sepresupunecealmeu!Spuseea,ridicndusecasideschid
chelneruluidelaroomservice.
Zofiaisclinotadeplat,nchiseuaimpinsemsuacurotilen
camer.
Acum,suntpreadepartedegndurilelorcasmpoatnelege,
spuseea,umplndoceac.
Lucerealele,pestecarepresrtreipunguedezahr.
Nuvreichiardeloclapte?OntrebLucas.
Nu,mulumesc;dupaia,misenmoaiecerealeledetot.
Zofiaseuitpegeam,laoraulcaresentindeapnhtdeparte,i
simicocuprindefuria.
Nupotsvdtoatezidurileasteadinjurulmeufrsmgndesc
c,deacum,elevoraveapartedemaimultnemuriredectnoi.Astamface
sturbez.
BunvenitpePmnt,Zofia.
Lucasintrnbaieilsuantredeschis.ngndurat,Zofiaddu
deopartetava.ncepusseplimbedecolocolo,prinsalon,apoiselungipe
patuldindormitor.Penoptier,miculvolumiatraseatenia.Deodat,easri
npicioare.
Cunoscunloc!istrigluiLucas.
Eliartcapulpedupuantredeschis.Unnordeaburiinconjura
chipul.
ieucunoscomulimedelocuri!
Nuglumesc,Lucas.
Nicieunuglumesc,spuseel,tachinndo.Nuvreismidaicevamai
multelmuriri?Aa,cumstauacum,miepejumtatecald,pejumtatefrig.E
omarediferendetemperaturntreceledouncperi.
CunoscunlocpePmntundesnepledmcauza.
Careeloculla?Ontrebel,cuglasulgrav.
Adevratulacoperiallumii,muntelesacru,undetoatereligiiletriesc
npaceiserespect:MunteleSinai.Suntsigurcacolo,sus,amsipot
vorbiTatluimeu,iarElpoatemvanelege.
Lucasseuitlaceasulmagnetoscopului.
Aflcaresuntorarelezborurilor.Mmbracimntorcimediat.
Zofiaserepezilatelefoniformnumruldelaagenie.Robotuli
fgduicunoperatorsevaocupaimediatdecerereaei.Nerbdtoare,seuit
pegeam,launpescrucareiluazborul.irosesedejactevaunghii,itot
nuprimiseunrspunslaapelulsu.Lucasvenidinspateionconjurcu
braele.iopti:
Celpuincincisprezeceoredezbor,lacaretrebuiesmaiadugm
nczecededecalajorarcndvomajungepeaeroport,nicimcarnunevom
puteaspuneadio,pentruceinevorfidespritdemult.Epreatrziu,Zofia,
acoperiullumiitaleepreadepartedeaici.
Zofialsreceptorulnfurc.SentoarsespreLucasiicufund
privirilenalelui.Sembriarpentruprimaoar.
Multmaitrziu,pescruulseaezpeoaltbalustrad.Dincameraei
despital,MathildelsunmesajpecelularulZofieiinchisetelefonul.
Zofiaseddunapoicucivapai.
Cunoscocale!Spuseea.
Nuvreisrenuni!
Lasperan?Niciodat!Suntprogramatanumepentruasta!
Terminirepedepregtirileiaincrederenmine.
Numaiastafac!
Dupzeceminute,coborrnparcareahotelului.Zofiaidduseama
caveaunevoiedeomain.
Care?ntrebLucas,cuunaerdezabuzat,uitnduselaparculde
vehiculecarestaionau.
LacerereaZofiei,elseresemnasomprumutepeceamaidiscret.O
luarimediatpeAutostrada101,dedataastansprenord.Lucasvoiastie
ncotromergeau,darZofia,bgatcutotulngeantaeictunsac,icuta
telefonulinuirspunse.Nuavuvremesformezenumrulinspectorului
Pilguez,caslanunesnusemaideranjeze,cprimiunmesaj:Sunteu,
Mathilde,voiamsispuncnumaitrebuiesifacigriji.Attaiambtutla
cap,ndimineaaasta,c,pnlaurm,midaudrumulnaintedeprnz.L
amsunatpeManca,osvinelsmducacasi,peurm,miapromisc
ostreacnfiecaresearsmiaducdemncare,pnmpunpe
picioarepoatecosmaitragnieldetimpSituaialuiReineestaionar.
Nupoatefivizitat,fiindcdoarme.Zofia,suntunelelucruripecareilespun
ndrgostiiiipecareprieteniinundrznescslerosteasc.Prinurmare,
uite,tuaifostmultmaimultdectluminazilelormeleimultmaimultdect
compliceanopilormele.Tuaifostirmiprietenamea.Drumbun,oriunde
tevorpurtapaii.Miedordetinencdepeacum.
Zofiaapsbutonaulcutoatputereaicelularulsestinse.llss
cadnfundulsacului.
Iaosprecentruloraului.
Undevreismergem?OntrebLucas.
LaTransamericaBuilding,turnulnformdepiramiddepe
MontgomeryStreet.
Lucasseopripebandadeurgen.
Deacetejoci?
Nuneputembizuintotdeaunapecileaeriene,iarcelealecerului
rmndeneptruns.Pornete!
VechiulChryslersepuseiarnmicare,nceamaideplintcere.Ieir
depeautostrada101ioluarpe3rdStreet.
Cezieazi?Vineri?ntrebZofia,caredeveni,brusc,ngrijorat.
Dinpcate!RspunseLucas.
Cteceasul?
Miaicerutomaincaresnubatlaochi!Terogsnotezicasta
narenicimcarceas!Edousprezecefrdouzeci.
Trebuiesfacemunocol.Trebuiesmiinopromisiune.Dum,te
rog,laspital.
LucasocotipeCaliforniaStreeti,dupzeceminute,intrarncurtea
spitalului.Zofiaicerusparchezenfaapavilionuluidepediatrie.
Vino,ispuseea,nchiznduiportiera.
Elourmpehol,pnlalift.Zofialludemn,ltrasedupeai
apspebuton.Cabinaurclaetajulapte.
Printrecopiiicaresejucaupeculoar,ealrecunoscupemiculThomas.
Cndovzu,acestaizmbi,iarZofiairspunsecuunsemndrgstosise
dusespreel.Darnlemnirecunoscndulpengerulcaresttealngbieel.
LucasisimimnastrnsdemnaZofiei.Copilulicontinudrumulspre
cellaltcaptalcoridorului,innduldemnpeGavriil,darfrsiia
ochiidelaea.Lauacareddeaspregrdinaplindeculoriletoamnei,
bieelulsentoarseoultimoar.idesfcupalmaisuflnea,trimindui
osrutareZofiei.Apoi,nchiseochiii,cuchipulnumaizmbet,disprun
luminapalidaacesteidimineitrzii.Zofiainchiseieaochii.
Vino,ispuseLucas,trgndodupel.Cndmainaieidinparcare,
eltresri.
Tuziceaicsuntunelezilecndsimicumicadecerulncap?
SpuseZofia.Astzieunadintrezilelealea.
Traversaroraulfrsscoatovorb.Lucasnuolupenicio
scurttur;dimpotriv,alesedrumulcelmailung.Merserovremepemalul
oceanului.Apoi,Lucasoprimaina.Zofiallulaplimbare,peplajativitcu
spum.
Dupoor,ajunserlngTurn.Zofiaocolidetreioriblocul,frs
gseasclocdeparcare.
Laurmaurmei,proceseleverbalepentrumainilefuratenusepltesc!
SpuseLucas,ridicndochiisprecer.Parcheazundeofi!
Zofiaoprilngtrotuarulrezervatlivrrilor.Sedusespreintrareadela
est,cuLucaspeurmeleei.Cnddalamobildepepereteseddupestecap,el
setrasenapoi.
Etisigurdeceeacefaci?Ontreb,nelinitit.
Nu!Vino!
Strbturculoarelecareduceauspreholulcelmare.Petrustteala
recepie.Cndivzu,sesculnpicioare.
Da'tiucaitupeusladuciaici!ispuseZofiei,cuunaerofensat.
Amnevoiedetine,Petre.
tiaictecauttoatlumeaictoigardieniiCaseisuntpeurmele
voastre?Ceaifcut,Zofia?
Namtimpsiexplic.
Epentruprimaoarcvd,aici,pecinevagrbit.
Emusaismajui,doarpetinempotbizui.Trebuiesajungla
MunteleSinai.DmivoiesptrundpecaleadeaccesceducespreIerusalim.
Petruifrecbrbiaiimsurpeamndoicuprivirea.
Nupotsfaccemiceritu.Numisariertaniciodatchestiaasta.n
schimb,spuseel,ducndusespreuncaptalholului,sarputeantmplas
gseticeeacecaui,ntimpceeumducsianunpepaznicicteafliaici.
Uittencompartimentulcentralalpanouluidecomand.
ZofiaserepezilabiroulluiPetruideschisetoatesertarele.Alesecheia
careisepreaaficeabunillucueapeLucas.Uaascunsnperetese
deschisedendatceintrodusecheia.nspateleei,seauziglasulluiPetru.
Zofia,staeundrumfrntoarcere.tiicefaci?
Mulumescpentrutot,Petre.
Acestaddudincapitrasedeunlan.ClopoteledelaGraceCathedral
sunar.ZofiaiLucasabiaavurtimpssestrecoarepecoridorulngust,i
toateuileholuluicentralsenchiser.
Dupctevaclipe,ieirprintrodeschizturaunuigardcemprejmuia
unterenviran.
Soarelescldacurazeleluiostrdumrginitdecaseprginite,cu
treipatruetaje.Lucasprivi,ngrijorat,njur.Zofiaiseadresprimuluiom
caretreceapelngea.
Vorbiilimbanoastr?
Artcumvaatmpit?Rspunsebrbatulisendeprt,ofensat.
Zofianusedescuraj.Seapropiedeunpietoncaretraversastrada.
Caut
Darnuavutimpsiisprveascfraza,comulseiaflapetrotuarul
devizavi.
Ceprimitorisuntlocuitoriiorauluisfnt!SpuseLucas,ironic.
Zofianubgnseamspuseleacestuiaiiseadresuneiatreia
persoane.Omulmbrcatnnegruera,frndoial,unpreot.
Printe,miaiputeaartadrumulspreMunteleSinai?
Preotulomsurdincappnnpicioareiplec,ridicnddinumeri.
Rezematdeunfelinar,Lucasstteacuminilensnizmbea.Zofiase
ntoarsespreofemeiecareveneactreea.
Doamn,cautMunteleSinai!
Domnioar,naveiniciunhaz,irspunsetrectoarea,
ndeprtnduse.
Zofiaseduselaunvnztordemurturi,careiaranjataraba,
discutndcuunfurnizor.
Bunziua,poatevreunuldintredumneavoastrsmiaratecumse
ajungelaMunteleSinai?
Ceidoibrbaiseprivirintrigaiiivzurnaintedetrguialalor,
frssemaiuitelaZofia.ntimpcetraversastrada,unautomobiltrecupe
lngea,claxonndbrusc,ioatinse,gatagatasorstoarne.
Suntabsolutfermectori!SpuseLucas,cuglasulsczut.
Zofiasersuci,cutndunajutordeundeva.Simicncepesse
nfurie.Luoldigoaldelngtarabanegustorului,coborpecarosabili
sepropinmijloculinterseciei.Punnduiminilenolduri,ncepus
strigedepemicaestradimprovizat:
Existcinevadeaicicarearaveabunvoinasmasculteun
minuel?Amdepusontrebareimportant!
Stradancremeniitoateprivirilesendreptarspreea.Cincibrbai,
caretreceauntrunmicalai,seapropiarirostirlaunison:
Careentrebarea?Avemnoirspunsul!
TrebuiesmduclaMunteleSinai,amoproblemurgent!
Rabiniifcuruncercnjurulei.Seconsultarreciproc,schimbnd
prerinsoitedeosumedeniedegesturi,cuprivirelaceamaipotrivitcalepe
caresioindice.UnomulescundsestrecurprintreeiiseapropiedeZofia.
Urmaim,spuseacesta,vpotduceeu,suntcumaina.
isendreptimediatspreunFordvechi,opritlacivametrideacolo.
Lucasiprsifelinarulilisealtur.
Daiizor,adugbrbatul,deschizndportierele.Trebuiasspunei
delanceputcevorbadeourgen.
LucasiZofiaseaezarpebanchetadinspate,iarmainademarn
tromb.Lucasseuitnjur,sencruntdinnouiseplecspreurechea
Zofiei:
Arfimaineleptdacneamculcapebanchet.Preaarfiprostescs
nelsmreperaicndsuntemattdeaproapedeint.
Zofianaveachefsstealadiscuii.Lucasselsnjos,iareaipuse
capulpegenunchi.oferularuncoprivirenretrovizor.Lucasizmbicu
gurapnlaurechi.
Mainagonea,zglinduipasagerii.Dupojumtatedeor,seopri
bruscntrointersecie.
LaMunteleSinaiaivrut,laMunteleSinaivamadus!Spuseomuli
sentoarse,ncntat,spreei.
Zofiaseridic,foartemirat;oferulntindeamna.
Deja?Amcrezutcemultmaideparte.
Eibine,eramultmaiaproape!Rspunseoferul.
Decentindeimna?
Dece?Ridiceltonul.DinBrooklynpnnMadisonAvenuenr.
1470,facedouzecidedolari!Uitedece!
Zofiaseuitpegeamiiholbochii.FaadaspaioasaSpitalului
MountSinai,dinManhattan,senlanfaaei.
Lucasoft.
miparenespusderu.Nutiamcumsispun.
lpltipeoferioludeacolopeZofia,carenumaiscoteaniciovorb.
Eamersecltinndusepnlabncuadintrostaiedeautobuziseaez
nucit.
Lucasngenunchenfaaeiiiluminilenalelui.
Zofia,gata,opreteteEinaureuitshotrascsoartalumiinmii
imiideani,icrezitucosputemsofacemnoinaptezile?Mine,la
prnz,nevomdespri.Haisnupierdemnicioclipdintimpulcareneamai
rmas.Cunoscbineoraul,lasmsfacdinaceastziclipanoastrde
eternitate.
Otrasedupel,peFifthAvenue,nspreCentralPark.
OdusentromictrattoriadinVillage.Grdinadinspatelelocaluluiera
pustienacestanotimp.Seinstalaracoloicomandarunprnzsrbtoresc.
ApoiplecarnSoHo,intrarprintoateprvliile,ischimbarhaineledevreo
zeceori,druindvagabonzilorcertceaupetrotuarembrcminteapurtat
cuctevamomentenurm.Laoracinci,Zofiavoioploaie,aacLucaso
dusentroparcaresubteraniolsnmijloculei,apoiiaprinsebricheta
subundispozitivantiincendiu.Mnnmn,strbturparcareansens
invers,suboaversnemaipomenit.Cndauzirprimelesireneale
pompierilor,oluarlafug.Seuscarnfaaunuigrilajprincareieeaaerul
calddinmetrouiintrarsseadposteascntruncinemamultiplex.Peei
nuiinteresasfritulfilmelor,contadoarnceputul;schimbarsaladeapte
ori,frsscapepejosniciunpopcorn,ntimpulcavalcadelordealungul
culoarelor.Cndieir,noapteaselsasedejapesteUnionSquare.Untaxii
lslacol,pe57tnStreet.Intrarntrunmaremagazin,carenchideatrziu.
Lucasialeseunsmochingnegru,iareaoptpentruuntaiorlamod.
Noteledecheltuielinusecentralizeazdectlasfritullunii,iopti
ellaureche,vzndocovianfaauneietole.
IeirpeFifthAvenueitraversarholulhoteluluiselectcaresenvecina
cuparcul.Urcarlaultimuletaj.Delamasalacarefurinstalai,privelitea
erasuperb.GustardintoatefelurilepecareZofianulecunotea,darease
oprimaialesasupradeserturilor.
Nutengradectatreiazi,spuseea,alegnddinmeniusufleulde
ciocolat.
Eraoraunsprezecenoaptea.IntrarnCentralPark.Aeruleracldu.Se
plimbardealungulaleilormrginitedefelinareiseaezarpeobancde
subosalciepletoas.LucasiscoasevestonulilpusepeumeriiZofiei.Ease
uitlapodeuldepiatralb,acruiboltdominaaleea,ispuse:
noraulncarevoiamsteduc,esteunzidmare.Oameniiiscriu
dorinelepebuceledehrtieilestrecoarntrepietrelelui.Nimeninare
dreptulsleiadeacolo.
Pealeetrecuunboschetar,careisalutidisprunpenumbradesub
arcadapodeului.Seaternuunlungmomentdetcere.LucasiZofiaprivir
sprecer;njurullor,olunimensirspndealuminaargintie.Minilelise
unir.LucasdepuseunsrutnpalmaZofiei,iadulmecmireasmapieliii
murmur:
Osingurclipdruitdetinevaloreazctoeternitate.
Zofiaselipideel.
Lucasolunbraei,ntainanopii,oiubicugingie.
Julesintrnspital.Ajunselalifturifrsfieobservat:ngerii
Verificatoritiussefacnevzui,cndvorApspebutonuletajului
patru.Cndtrecuprinfaacamereidegard,infirmieranuivzusiluetacare
naintansemintunericuldepeculoar.Seoprindreptuluiisalonului,i
aranjabinepantaloniidintweedprincedegalles,ciocnincetioriintrn
vrfulpicioarelor.
Seapropie,ridicvlulceacopereatotpatulncaredormeaReineise
aezlngea.Recunoscuvestonulatrnatndulapuldehaineiemoiai
nrouraprivirea.MngieobrazulluiReine.
iamdusdorulattatimp,optiJules.Amnduratnespusdegreu
acetizeceanifrtine.
Osrutpebuzeimiculecranverdedepenoptierpecetluicuolung
liniecontinuviaaluiReineSheridan.
UmbraeiseridicdinpatiplecmnnmncuJules
Eramiezulnopii.nCentralPark,Zofiaadormisecucapulpeumrullui
Lucas.
iafostseariafostdiminea
Ziuaaaptea.
UnvntuleuorsuflapesteCentralPark.MnaZofieialuneciczude
pesptarulbncii.Buimcitdesomn,eairidicgulerulhaineiiiadun
genunchiilapiept.Luminaalburieazorilorisestrecurapesubpleoapele
nchise.Zofiasersuci.Nudepartedeacolo,opasreciripintruncopac.Ea
recunoscuiptulpescruuluicareiluazborul.Sentinseidegetelei
bjbir,cutndmnaluiLucas.Pipibancadelemn,frsntlneasc
nimic.Deschiseochiiisevzucudesvriresingur.
Strig,darnimeninuirspunse.Atunci,seridiciseuitnjur.Aleile
eraupustii,picturilederouerauneatinse.
Lucas!Lucas!Lucas!
Cufiecarechemare,voceaideveneatotmaingrijorat,maifragil,mai
rnit.Senvrtea,strigndnumeleluiLucas,maisoapuceameeala.
Fonetulfrunzeloriartaclngeanuseafladectpuiuldevnt.
Zofiaseduse,plindenelinite,pnlapode.Mucturafriguluiofcu
sdrdie.Mersedealungulziduluidepiatralbigsiscrisoarea
strecuratntrocrptur.
Zofia,Teprivescntimpcedormii,Doamne!Ctetidefrumoas!n
ntunericulacesteiultimenopi,lersuceti,zgribulindute,iareutestrng
lngmine,teacoprcuhainameaafivrutstenvelesc,totaa,nfiecare
dintreierniletale.Chipuliestelinitit.Temngipeobrazi,pentruprima
oarnexistenamea,sunttristitotodatfericit.
Estesfritulclipeinoastre,darnceputuluneiamintiricare,pentru
mine,vadinuicteternitatea.Aflndunealturi,amdescoperit,nfiecare
dintrenoi,attadesvrireiattanemplinire!
Voiplecanzori,mvoindeprtapascupas,casmbucur,pnn
ultimaclip,deprezenata.Voidispreanspateleacestuicopac,pentruam
supuneporunciirului.Lsnduipeaitismdoboare,levomaduce
victoria,iareitevorierta,oricareiarfifostgreelile.ntoarcete,iubireamea,
ntoarcetencasata,careisepotriveteattdebine.Afivrutsating
pereiilocauluitucumirosdesare,afivrutsvddelaferestreleluizorii
careirevarsluminaasupraunororizonturinecunoscutemie,dardespre
caretiucsuntaletale.Tuaireuitimposibilul:aischimbatopartedinmine.
Avreaca,deacumnainte,corpultusmacopere,snumaivdlumina
lumiidectprinochiiti.
Dactunuexiti,nuexistnicieu.Palmelenoastreunitentruchipauo
mncuzecedegete;ata,puspestedegetelemele,deveneaamea.Ne
contopeamattdeperfect,nct,dacochiitisenchideau,euadormeam.
Nufitrist,amintirilenunilevaputealuanimeni.Deacumnainte,va
fideajunssmicoborpleoapele,pentruatevedea,vafideajunssmiopresc
respiraia,pentruaisimimireasma,vafideajunssstaucufaanbtaia
vntului,pentruaighicisuflarea.Aadar,ascult:oriundemaafla,ivoi
auzihohotulders,ivoivedeazmbetuldinprivire,ivoiascultaglasul.
Gndulctuexitiundeva,peacestpmnt,vafiacolo,ninfern,
coliorulmeudeparadis.
TumietiBachert.
Teiubesc,Lucas.
Zofiasechircincetpecovoruldefrunze,strngndscrisoareanmn.
Ridicfrunteaiseuitlacerulnceoatdetristee.
nmijloculparcului,numeleluiLucasrsunaacumPmntulnul
maiauzisenicicnd;cuminilentinsespretrii,Zofiasfietcereacuo
chemareceoprilumeanloc.
Decemaiprsit?Murmurea.
Totui,snuexagerm!irspunseglasulluiMihail,careaprusub
arcadapodeului.
Naule!
Deceplngi,Zofia?
Amnevoiedetine,spuseZofia,alergndspreel.
Amvenitsteiau,Zofia.Acum,trebuiestentorcicumine.Totulsa
terminat.
intinsemna,dareasetrasenapoi.
Numntorc.Paradisulmeunumaiencasanoastr.
Mihailseduselaeaiocuprinsecubraulluiocrotitor.
VreisrenunilatotceeaceiadatTatltu?
Lacebunsmideaoinimdacmiolaspustie,naule?
Mihailseaeznfaaeiiipuseminilepeumeri;ocercetcuatenie
izmbi,plindemil.
Ceaifcut,Zofia?
Eaicufundochiinochiilui;cubuzelestrnsedetristee,isusinu
privireaiispuse:
Amiubit.
Atunci,glasulnauluieidevenimaislab,ochiiluiipierdurtreptat
strlucirea,iarluminazileiinghiitreptatchipul,pncesefcunevzut.
Ajutm,limplorea.
Aceastaesteoalian
Darsfritulfrazeinumaiajunsepnlaea.Mihaildispruse,iarZofia
naveaslmaiaudniciodat.
sfnt,ncheieea,plecnd,singur,pealee.
Mihailieidinlift,trecuprinfaarecepionerei,pecareosalutcuun
gestgrbit,ipicuhotrrepecoridor.Btulauamareluibirouiintr
frsatepte.
Houston,avemoproblem!
Uasenchisenurmalui.
Dupctevamomente,glasultuntoralDomnuluicutremurpereii
Casei.Mihailieipuinmaitrziu,fcndulesemntuturorcelorpecarei
ntlneapeculoarecumctotulmergeacumnusepoatemaibinenceamai
bundintrelumiicfiecareseputeantoarcelaloculdemunc.Sestrecur
nspatelebirouluirecepionereiiseuit,nervos,pefereastr.
nimensulLuibirou,Domnularuncoprivirefuribundspreperetele
dinfund,ideschisecumnadreaptsertarul,fcusculisezeuiaunei
despriturisecreteiacioncubrutalitateasuprasistemuluidesecuritate.
Traseunpumnzdravnpesteunbutonipereteledespritoralunecuorpe
ine,deschizndbiroulPreedintelui.Celedoumeseformau,acum,una
singur,nemsuratdemare,lacapetelecreiastteauei,unulnfaaceluilalt.
Tepotajutacuceva?ntreabPreedintele,lsndcriledejocdin
mn.
Nupotscredcaicutezat!
Ceamcutezat!SusurSatan.
Striezi!
Fiindc,vezibine,euamtriatceldinti,nu?Replic,plinde
arogan,Preedintele.
Cumaipututatentaladestineletrimiilornotri?Tuchiarnumaiai
niciolimit?
Ei,da'santorspurisimplulumeapedos!Astaechiarculmea!
RnjiSatan.Tuetiprimulcareatriat,btrne!
Amtriateu?
Categoric!
icumamtriat?
Cuminesnuiieimutraastangereasc!
Darceamfcut?ntrebDumnezeu.
Ainceputiarsmetereti!SpuseLucifer.
Ce?
OAMENI!
Dumnezeutuiiimngiebrbia,privinduiintadversarul.
ncetezinumaidectsiurmreti!
idacnu?
Dacnu,osteurmresceupetine!
Ah,da?Pi,ncearc,svedeminoiceiese.Mdistrezdepeacum.
Dupprereata,avocaiisuntlatinesaulamine?RipostPreedintele,
apsndpebutonuldinsertarullui.
Peretelencepussenchidncet.Dumnezeuateptpnceacesta
ajunselajumtateadrumului,traseaernpiept,iSatanlauzistrigndui
dincellaltcaptalncperii:
OSFIMBUNICI!
Peretelermaseimediatpeloc.Dumnezeuvzuchipulngrozitallui
Satan,careseaplecapentrualvedeadinnou.
Ceaizis?
Aiauzitfoartebine!
Biatsaufat?ntrebSatan,cuunglsciorngrijorat.
ncnumamhotrt!
Satanseridicdintrosritur.
Stai,cvinacum!Dedataasta,chiarctrebuiesstmdevorb!
Preedinteleocolibiroul,trecuduppereteledespritoriseaez
alturideDomnul,lacellaltcaptalmeseidupcareurmolung
convorbire,careinuiinuiinupnseara
Apoi,afostdimineai
Oeternitate.
UnvntuleuorsuflapesteCentralPark.
Ogrmaddefrunzeluatepesusdeunvrtejncepursseroteascn
juruluneibncidepeoaleerezervatpietonilor.DumnezeuiSatan,aezai
pesptar,ivzurdedeparte.LucasiZofiaveneau,inndusedemn.Cu
mnarmasliber,fiecarempingeacruciorulcudoulocuri.Trecurprin
faabncii,frsivadpeceidoi.Luciferoftdeemoie.
Poitusziciceoizice,darmicuaeceamaireuitdintreeidoi!
Spuseel.
Dumnezeusentoarseilmsurcuopriviremucalit.
Parcstabilisermsnuvorbimdesprecopii!
Seridicaramndoiodatipornirpealee,unullngcellalt.
Deacord,spuseLucifer,ntrolumetotalmenteperfectsau
imperfect,neamfiplictisit,snuuitmasta!Dar,acum,csuntemsinguri,
doartuicumine,poismispui!Cndainceputstriezi?nziuaapatra
sauacincea?
Cetotvreidelamine?Decesfitriat?
DumnezeuipusemnapeumrulluiLuciferizmbi:
Tunupuilasocotealicontribuiahazarduluilatoateastea?
iafostsear
iosumedeniedealtediminei.

SFRIT

1TriBeCacartiersituatlasuddeManhattan.
2Litotfigurdestil,careconstnaspunectmaipuiniafaces
seneleagctmaimult.(N.T.)
3Roommate(engl.)colegdecamer.(N.T.)
4O'FarrellstraddinSanFrancisco,cubarurirufamate.
5Macy'slandemagazinedelux.
6Babdispozitivdeformaunuimosor,fixatpecheiuri,decareseleag
cuparmevaseleacostate.(N.T.)
7BigApple(arg.Am.)poreclaorauluiNewYork.
8Jocdecuvinte:literaqsepronunlafelcaicul(fr.)(fund,dos).(N.
T.)
9Jocdecuvinte:noriginalcouverture(fr.)copert;cuvertur;
acoperire.(N.T.)
10Jocdecuvintebazatpepronuniaaproximatividenticacuvintelor:
seins(sni)isaints(sfini).(N.T.)
11ngera(arg.)poliist.(N.T.)
12CablecartramvaiuldinSanFrancisco.
13Scoop(arg.Engl.)tiredesenzaie.(N.T.)
14noriginal:Onestresponsabledecequ'onapprivoise(fr.)replica
VulpiidinMiculPrindeAntoinedeSaintExupery.(N.T.)
15Kevlarfibrsintetic,uoar,trainicifoarterezistentlafoc.(N.
T.)