Sunteți pe pagina 1din 2

În Etiopia, la doar 55 km de locul unde a fost descoperită celebra fosilă Lucy, a ieșit la

iveală un craniu de hominid de acum 3,8 milioane de ani, craniu excelent conservat.
Fosila este parte din genul Australopithecus Anamensis, specia cea mai veche din genul
Australopithecus, iar cei care l-au descoperit spun că nu credeau vreodată să vadă așa
ceva. Descoperirile de fosile de hominizi ce au trăit acum mai bine de 3,5 milioane de ani
sunt extrem de rare și cea de acum permite oamenilor de știință să afle cum arătau
hominizii de atunci, cu ce se hrăneau și cum trăiau.

Fosila a fost descoperită în 2016 și oamenii de știință au publicat acum, în revista Nature,
concluziile analizelor. Fosila, denumită MRD, aduce lumină asupra unei perioade esențială pentru
evoluția care a dus, milioane de ani mai târziu, la apariția primilor oameni moderni. Lucrarea
poartă titlul ”A 3.8-million-year-old hominin cranium from Woranso-Mille, Ethiopia”

Această specie apărută acum 4,2 milioane de ani - Australopithecus Anamensis - este considerată
strămoșul direct al Australopithecus afarensis din care cel mai celebru ”reprezentant” este fosila
Lucy, descoperită în 1974 tot în regiunea Afar din Etiopia. Diferența este că Lucy datează de acum
3,2 milioane de ani, iar MRD este cu 600.000 de ani mai veche.

Însă pentru că este vorba de o perioadă atât de îndepărtată, descoperirile au fost foarte rare.
Tocmai de aceea, cea anunțată acum are o valoare excepțională.

”Este o descoperire pe care o poți face o dată în viață și nimic nu este mai grozav ca asta (...) Este
vorba de cel mai complet craniu al unui strămoș al omului și de o fosilă mai veche de 3 milioane de
ani”, spune unul dintre cercetători, Yohannes Haile-Selassie care povestește că a sărit în sus de
bucurie, la propriu, după ce și-a dat seama ce a găsit.

Sursa: Revista Nature

Maxilarul, lobii frontali și parietali, fosa nazală și orbitele ochilor, toate sunt incredibil de bine
conservate, deși au trecut 3,8 milioane de ani, spun cercetătorii.

Până acum se găsiseră doar rămășițe de mici dimensiuni, fragmente de dinți și de mandibulă din
indivizii speciei Australopithecus anamensis. Descoperirea de acum înseamnă că se pot afla mult
mai multe despre indivizii speciei: ce mâncau, cum arătau, cât de mare era creierul.

Craniul a fost descoperit la 550 km nord-est de capitala Addis Abeba și estimările de până acum
indică faptul că indivizii acestei specii aveau cam 1,5 metri înălțime. Despre MRD de acum nu s-au
oferiut estimări.
Mai este un aspect important: craniul MRD datează de acum 3,8 milioane de ani și până acum se
credea că specia Anamensis a dispărut în urmă cu 3,9 milioane de ani. Afarensis, specia din care
face parte și celebra fosilă Lucy, ar fi apărut acum 3,9 milioane de ani, iar cercetătorii pot înainta o
teorie cum că cele două specii au fost contemporane ”măcar” câteva zeci de mii de ani, în timp ce
până acum teoriile indicau că s-ar fi succedat.

”Faptul că aceste două specii apropiate s-au suprapus atât temporal, cât și spațial, aduce noi
întrebări, cum ar fi dacă erau în competiție pentru resurse sau teritorii”, spune Stephanie Melillo,
unul dintre semnatarii lucrării. ”Aici vedem faptul că evoluția noastră nu a fost caracterizată de o
transformare liniară de la o specie la alta”, adaugă Haile-Selassie.

Datarea a fost posibilă prin analiza mineralelor din straturile de roci vulcanice care se găseau în
zona săpăturilor.

Pe scara evoluției, intervalul când strămoșii oamenilor au început să se îndepărteze de stadiul de


cimpanzeu a fost acum 6-7 milioane de ani. Apoi, de-a lungul milioanelor de ani, a apărut mersul
biped, fața a devenit mai plată și hominizii au dezvoltat creiere mai mari, de-a lungul succesiunii
speciilor. Homo Sapiens, primul om în adevăratul sens al cuvântului, a apărut acum aproximativ
300.000 de ani, în Africa.

Surse: Reuters, National Geographic, Cleveland Museum of Natural History