Sunteți pe pagina 1din 11

Introducere Emile Durkheim s-a nascut la 15 aprilie 1858 la Epinal, Franta, elev al colegiului din orasul natal, elev

la scoala normala din Paris. Durkheim face parte din generatia de intelectualii intrati in Universitate dupa Imperiu si care au contribuit, in atmosfera de compromis a celei de a-III-a Republicii, la formarea unei doctrine laice, la redimensionarea importantei moralei si a educatie civice. In 1897 este numit profesor la Universitate din Bordeaux, la catedra de pedagogie si stiinta sociala pe care o detine vreme de 15 ani. Este o perioada fructuasa, in care apar primele mari lucrari: De la Division du travail social( 1893); Les Rgles de la mthode sociologique( 1895); Le Suicide (1897). In 1897 fondeaza LAnne sociologique, revista la conducera careia va ramane pana la moarte. Alaturi de Durkheim se afirma si primii discipoli: C.Bougl, Fouconnet, Hubert, Milhau, Simiand, M. Mauss, iar mai tarziu Halbwachs, Davy etc. Acestia sunt principalii membrii ai scolii Sociologice intemeiata de Durkheim si dominata. Durkheim moare deceptionat in anul 1917. Intreaga opera a lui E. Durkheim se prezinta ca un permanent si pasionant efort de constituire a unei sociologii stiintifice, de statornicire a unei metode riguroase. Exista un aspect exterior al societatii care trebuie studiat. Societatea ne apare ca formata dintr-o masa de populatie, de vo anumita densitate, dispusa intr-un anumit mod pe un teritoriu, dispersata in sate sau concentrata in orase etc., ea ocupa un teritoriu, mai mult sau mai putin intins, e situata in cutare sau cutare mod in raport cu marile sau cu popoarele vecine, e brazdata mai mult sau mai putin de cursuri de apa, de cai de comunicatie de toate felurile care pun locuitorii in raporturi mai slabe sau mai stranse. Acest teritoriu, dimensiunile sale, configuratia sa, compozitia populatiei etc.... sint, natural, factori importanti ai vietii sociale; ... Exista deci loc pentru o stiinta sociala care face o anatomie societatii; si pentru ca aceasta stiinta are ca obiect forma materiala si exterioara a societatii, ea se va numi morfologie sociala . Morfologia sociala nu trebuie sa se limiteze doar o analiza descriptiva, ci trebuie sa si explice. Dar pe langa substratul material al societatii exista o anumita viata sociala. Astfel ca, prin analogie cu stiintele biologice, pe langa o morfologie sociala exista fiziologia sociala care studiaza manifestarile vitale ale societatii . Morfologia sociala este cuprinsa, indeosebi, in lucrarile: De la Division du travail social, Le Suicide, iar intr-o forma general- teoretica, in Les rgles de la mthode sociologique. A. Lucrarea De la Division du travail social trateaza in principal trei probleme si anume: 1. Functia diviziunii muncii, 2. Determinarea cauzelor si conditiilor, 3. Analiza formelor anormale pe care le prezinta. Diviziunea muncii nu este cercetata direct, ci indirect prin intermediul regulilor juridice. Sociologul nu va avea altceva de facut decat sa claseze. Regulile juridice pot fi clasate in doua mari categorii: 1. Dreptul represiv, incalcarea regulei este o crima si pentru care se aplica o pedeapsa, 2. Dreptul restitutiv, aceasta este de doua feluri: Pozitiv- stabileste raporturile omului cu lucrurile;

Negativ- stabileste raporturile indivizilor intre ei. Dreptul restitutiv pozitiv este cooperativ. Regulile juridice ale acestui tip deriva din cooperarea indiviziilor intre ei, cooperare impusa de diviziunea muncii. Aceasta solidaritate este numita organica. B. Le Suicide, o analiza a trasaturilor patologice ale organizarii capitaliste a vietii in comun, influentele colectivitatii asupra individului, orice caz de moarte care rezulta direct sau indirect dintr-un act pozitiv sau negativ savarsit de catre victima insasi care stie ca trebuie sa-si produca acest rezultat. Sinuciderea este considerata cel mai adesea ca avand o cauza psihologica sau psihopatologica, Durkheim respinge : ideea predispozitia psihologica si ideea unui determinism de ordin social. Analiza statisticilor sugereaza trei tipuri de sinucidere: 1. Sinuciderea egoista, cauza integrarii in grup. 2. Sinuciderea altruista, de a supravietui loviturilor primite. 3. Sinuciderea anomica, anomica este determinata de societatile moderne, de slabirea legaturilor dintre individ si grup. In fapt aceste sinucideri nu sint psihologice, sinuciderile sint de fapt individuale, dar cauzele lor sint sociale. Cautand un mijloc de integrare a individului in grup analizeaza: grupul familial, grupul religios, grupul politic, aceste grupuri nu ofera un cadru adecvat, de singurul grup care ofera mediul optim de integrare este corporatia. C. Les formes lmentaires de la vie religieuse, lucrarea cea mai profunda si mai originala a lui Durkheim este sa explice formele superioare prin analiza formelor elementare, lucrarea sa reuneste trei tipuri de studii: 1. Descrierea si analiza clanurilor si totemismului din triburile australiene; 2. O teorie a esentei religiei; 3. O interpretare sociologica a cunoasterii. Durkheim crede ca esenta religiei ar consta in viziunea lumii in sacru si profan. Dinstinctia magica si religios este o tehnica magica care nu uneste niciodata pe oameni, este intotdeauna legatcolectiv de rituri si presupune o biserica fie un lucru eminamente clectiv. Totemul este simbolul in jurul caruia se reunesc membrii unui grup, o forta coeziva. In totemism, oamenii adora societatea fara a stii; - o alta situatie, ajung sa-si creeze unei intense vieti colective, sociale si politice, prin momentele revolutionare ale societatii franceze. Durkheim apreciaza nefondat ca ceea ce este primitiv este in acelasi timp si simplu, ca analiza elementelor simple ar fi suficienta pentru cunoasterea ansamblurilor complexe. El reduce intreaga viata religioasa la forma sa primitivatotemismul, si nu tine seama de specificitatea formelor superioare. Durkheim considera ca pentru a putea fi aplicata corect, metoda necesita o definire riguroasa a faptelor pe care ea trebuie sa le trateze. - Ce este un fapt social? Pentru a fi social, un fapt trebuie sa posede, in principal, doua caracteristici: 1.Sa fie exterior individului; 2. Sa i se impuna cu o forta coercitiva. Definitia noastra va cuprinde deci tot ce este de definit, daca spunem: - Este fapt social orice fel de a face, fixat sau nu, capabil sa exercite asupra individului o constrangere exterioara; sau care este general pentru o intreaga societate data avand totusi o existenta propie, independenta de manifestarile sale individuale.

mile Durkheim reia aici aceeai idee pe care o susinuse n Regulile metodei sociologice(1895), i anume caracterul exterior al faptului social n raport cu contiinele individuale. Fiecare individ are personalitatea sa i tinde s urmeze calea propriei sale naturi, ns resimte influena strilor sociale (confesiuni religioase, familie, societate politic, grupuri profesionale) care i sunt exterioare asemeni forelor fizice. Individul este supus unor fore antagonice, unele vin din interiorul su, altele de la colectivitate. Schia unei geneze a sociologiei
Platon: (427 348 . H.) urmrete s construiasc tipul de societate pe care

o consider perfect (Legile). Cetatea ideal este o cetate just n care atribuirea statutelor sociale se face n funcie de competenele specifice fiecrui individ. Printr-un sistem de educaie codificat, indivizii trebuiau s fie alei n virtutea calitilor lor i repartizai n trei clase: meteugari: cei care se ngrijesc de problemele economice; rzboinici: responsabili cu aprarea cetii; clasele superioare: nzestrate cu acea nelepciune care le confer capacitatea de

a guverna (Ct timp filosofii nu vor fi regi n cetate, [...] nu vor cunoate zbav [...], nici relele din cetate, nici cele ale rasei umane, Republica). Membrii ultimelor dou clase (conductori, magistrai) trebuie s triasc fr s munceasc i s aib, n comun, posesia asupra bunurilor, femeilor i copiilor. Aceast configuraie ideal a societii, aa cum i-o imagineaz Platon, nu este dect reflectarea n ordinea social a structurii sufletului uman. Caracteristicile omului ca fiin social au fost prezentate n: Legile i Republica. ns contribuia lui Platon nu se reduce la aceste dou opere. n Politica, Platon i expune preocuprile sale fa de pedagogia politic, menit s formeze oamenii de stat.

Aristotel: (Stagira, Macedonia, 384 . H. - Chalcis, 322 . H.) abandoneaz idealismul platonician i pledeaz pentru o mai mare atenie fa de fapte. El propune o distincie ntre tiinele teoretice care au ca obiect de studiu natura i tiinele aciunii care au ca obiect de analiz lumea uman. n interiorul tiinelor aciunii, el relev o contradicie:

- aceste tiine se ntemeiaz pe ideea de natur (ale crei legi sunt inflexibile); - noiunea de aciune se ntemeiaz pe ideea de alegere, opiune (ex. liberul arbitru de mai trziu). Aristotel pleac de la holism (ntietatea ntregului asupra prilor, interpretare de natur globalizant, importana efectului de sistem") i tinde ctre determinism (ansamblul condiionrilor necesare pentru ca un fenomen s se produc; doctrin filosofic pe care o susine: toate evenimentele din univers i, n particular, aciunile umane se leag n aa fel nct nu exist pentru fiecare din momentele anterioare sau ulterioare dect o stare compatibil cu cea dinti" - G. Frreol). Aristotel definete omul ca o persoan nzestrat cu raiune, n cutarea fericirii terestre. Pentru a atinge acest el, omul trebuie s dea dovad de virtute ducnd o via cumptat graie voinei, raiunii i educaiei. ns nainte de toate, omul s-a nscut pentru a tri n societate: este un animal politic. El este capabil s chibzuiasc mpreun cu semenii si astfel nct s discearn dreptatea de nedreptate, s elaboreze reguli pentru traiul n comun, s caute de comun acord regimul cel mai bun. Spre deosebire de Platon, Aristotel este convins c nu exist niciun sistem politic perfect n sine, nici reguli optime de via n societate. n msura n care se ndeprteaz de ispita tiraniei, trei regimuri i se par mai convenabile: democraia, oligarhia i monarhia. Iar cel mai bun mod de via i de guvernare depinde de anumii factori: clima (Acropola este oligarhic i monarhic, cmpia este democratic) sau demografia (o densitate mare a populaiei aduce necazuri). Stagiritul (Aristotel) remarc i o contradicie existent n natura fiinei umane: omul este n acelai timp constrns prin natura sa i este n egal msur o fiin ce ia decizii libere. Trei tipuri de cauze explic aciunea uman dup Aristotel: - cauze materiale: pasiunea cu care sunt nrdcinate n noi; - cauze formale: calitile i defectele pe care le-am dobndit prin educaie (forma vasului reflect aciunea olarului"); - cauze finale: perfectibilitatea spre care tinde n mod natural fiina uman (ca i piatra ce tinde n mod natural s recad pe pmnt). Omul ca fiin social i natura sau esena vieii sociale reale sunt prezentate n Etica nicomahic i Politica. Muli gnditori apreciaz c Aristotel, cu celebra sa formul - zoon politikon, poate fi considerat ca fondator sau mcar precursor al sociologiei. Un dialog imaginar ntre Platon i Aristotel ar putea rezuma opoziia dintre:

preocuparea pozitivist a sociologiei i preocuparea normativ a filosofiei.

Plecnd de la un anumit numr de idei a priori despre valorile i idealurile omului, Platon a construit o cetate, care trebuia s permit oamenilor s realizeze acest ideal. Aristotel, urmnd o metod exact opus, studiaz cu minuiozitate constituirea diferitelor ceti ale lumii elene i le face o tipologie, ncercnd s neleag adevratul lor spirit. El pornete, deci, de la descrierea realitii sistemelor politice pe care le analizeaz pentru a stabili concluziile. Ori, ca principiu, acest demers este cel al sociologului contemporan. Mai trziu, n epoca medieval, marile spirite s-au plasat deliberat n perspectiv platonician : Sf. Thomas construia cetatea lui Dumnezeu i Th. Morus, cetatea ideal (Utopia). Trebuie s ateptm pn n secolul al XVIII-lea pentru a putea constata reluarea perspectivei empirice i pozitiviste a lui Aristotel.

Thomas Hobbes: (1588-1679, secolele 16-17, Anglia). Dei s-a format sub

influena gndirii lui Aristotel, Hobbes repune n discuie concepia acestuia atunci cnd Galileo Galilei i demonstreaz c starea natural a obiectelor nu este repausul ci micarea. Plecnd de la aceast idee, Hobbes care sunt ntr-o micare nencetat. Dezvoltarea tiinelor exacte i a paradigmei mecaniciste l influeneaz pe Hobbes, care elaboreaz o concepie despre viaa social prin prisma metodelor geometriei i matematicii. Proiectul su vizeaz, n mod analogic, scientizarea filosofiei politice. Pentru el, natura nu mai este un etalon, o referin ca n cazul filosofiei greceti. De acum, ea este vzut ca o stare de rzboi al tuturor contra tuturor (stare ce trebuie depit pentru ca societatea s poat fi construit). Perioada n care a trit Hobbes era foarte agitat din punct de vedere politic (1648 este anul revoluiei engleze, iar n 1649 regele Charles I este executat). Adept al monarhiei absolute, Hobbes constat c autoritatea regal era repus n discuie i chiar contestat. Cum mai era posibil ordinea social n aceste condiii? n filosofia social, Thomas Hobbes a plecat de la ipoteza conform creia starea natural a societii (anterioar statului) este marcat de anarhie, concuren, agresiune i individualism (homo homini lupus). n starea natural, fiecare om voia s fie superior vecinilor si. El trebuia s ias totui din aceast stare natural. Pentru aceasta, oamenii au deduce c oamenii sunt fiine cu dorine lacome, nesioase. Lumea social este rezultatul ntretierilor, intersectrilor ntre aceste fiine, fiine

decis s renune la propria libertate delegnd totalitatea libertilor lor unui suveran care s le asigure protecia. Statul este rezultatul contractului social pe care oamenii l realizeaz ca instrument de instituire i promovare a pcii sociale, care pune capt rzboiului tuturor contra tuturor (bellum omnium contra omnes). Indiferent sub ce form s-ar instituionaliza, statul rmne o putere totalitar care impune pacea social prin limitarea formelor de exprimare civic a individului: integrarea social necesit renunri individuale. Societatea este astfel produsul unui contract social. Lucrri: Leviathan (1651) John Locke: (1632-1704, secolul al 17-lea, Anglia) se nscrie pe fgaul teoriilor contractului social i se ndeprteaz de definiia strii de natur dat de Hobbes, transformndu-i astfel teoria. Aceast situaie a fost posibil mai ales pentru c J. Locke evolueaz ntr-o situaie politic diferit: autoritatea suveranului nu mai este contestat. Pentru c legitimeaz n mod special proprietatea privat ca arm n lupta contra absolutismului, Locke se ntreab: Cum s se asigure libertile individuale i s se pun capt conflictelor religioase? n felul acesta, Locke apare ca ideologul statului minimal, teoretician al liberalismului politic (Al doilea tratat despre guvernul civil, 1690). John Locke urmeaz principiile lui Mandville potrivit crora viciile personale se transform n virtui publice. Pentru Locke, este suficient s se lase liber calea individului i s se fac n aa fel nct suveranul s nu se amestece n alegerile indivizilor. Montesquieu (1689 1755, secolele 17-18, Frana): a introdus primele noiuni de sociologie. Mai multe puncte de vedere, printre care i cel al lui Raymond Aron, susin c Montesquieu este cel dinti gnditor care creeaz o oper sociologic. n lucrarea sa, Consideraii asupra mreiei i decadenei romanilor el ncearc, pentru nceput, s neleag cum o civilizaie crete, ajunge la apogeul su i apoi intr n declin i moare ; problem de istoria filosofiei, pe care el o pune, ns, n termeni de sociologie istoric. El public n 1748 Despre spiritul legilor, fiind interesat de i condiiile de via ale indivizilor n societate. n faimoasa lucrare Despre spiritul legilor, el nu ncearc s descrie regulile pe care societatea ncearc s le impun oamenilor, ci s neleag spiritul lor, relaiile care exist ntre ele, conduita oamenilor i structura societii, iar acestea sunt, prin definiie, probleme sociologice. Montesquieu ncearc s neleag chiar i diversitatea temperamentelor n o analiz a cauzelor specifice lumii sociale. Montesquieu se remarc prin faptul c stabilete relaii stabile ntre instituiile politice i juridice

funcie de clim, veche problem aristotelic pe care geografii i-au pus-o la sfritul secolului XIX i pe care sociologii i psihologii i-o pun la ora actual, n termenii de personalitate social. Montesquieu se intereseaz de puterea politic i emite o teorie legat de principalele forme ale politicului i de idealul social dominant. Atunci cnd idealul social se diminueaz, regimul politic se altereaz (se diminueaz). Convins c fora motrice a dezvoltrii sociale este legislaia, el a preconizat separarea puterilor n stat ca premis pentru raionalizarea relaiilor sociale prin asigurarea egalitii tuturor cetenilor n faa legii. nlocuirea domniei oamenilor cu domnia imparial a legii este singura soluie pentru cultivarea bunelor moravuri n toate segmentele societii. Montesquieu propune deci principiul separrii puterilor. Propune de asemenea independena dintre puterile executive, legislative i judiciare. Idei deosebit de valoroase a avansat Montesquieu n ceea ce privete natura guvernrii i a genezei sociale a legilor. Ca instrumente ale guvernrii, legile exprim raporturi necesare care deriv din natura lucrurilor. Ca manifestare practic a unor necesiti obiective de via comunitar, legile reprezint tendine generale, nu se limiteaz la situaii particulare, dar le asigur acestora protecia normativ corespunztoare Datorit afirmaiei sale potrivit creia cunoaterea societilor ine de tiin i nu de credine, Montesquieu apare astzi ca un precursor al sociologiei (are meritul de a avea prima contribuie la interpretarea societii ntr-o viziune integratoare). De Montesquieu se va interesa Durkheim: Nu numai c Montesquieu a neles c lucrurile sociale sunt obiecte ale tiinei, dar el a stabilit noiunile cheie indispensabile constituirii acestei tiine." Jean-Jacques Rousseau (1712-1778, secolul 18, Frana): crede n buntatea omului de la origini, idee ce apare n Discurs asupra originii i fundamentului inegalitii dintre oameni (1775). n starea de natur (stare ce a precedat intrarea oamenilor n societate), omul este singur, independent i bun. Lipsit de raiune, el nu deosebete binele de ru. n societate (starea civil), omul este n ntregime definit de apartenena sa social i permanent ispitit s-i fac ru celuilalt. Rousseau se pronun mpotriva numeroaselor inegaliti care separ indivizii, inegaliti de origine social, moral i politic (fiind, n opinia sa, pure convenii ale oamenilor). n aceste condiii, Rousseau ncepe s regrete starea de natur, stare ce se caracterizeaz prin absena proprietii, a mizeriei i a corupiei. Dei intrarea n societate a produs lucruri bune (raiunea, contiina, sentimentul moral, tiinele, artele etc.), starea civil a adus cu sine inegaliti, servitui, legi, rzboaie care despart i constrng oamenii.

Pentru a ncerca eliminarea inegalitilor din societate, Rousseau nu propune o ntoarcere la origini n numele mitului bunului slbatic. Mai ales, pentru c omul civilizat trebuie s triasc n societate. ns cum s trieti n societate dar supunnd pe fiecare aceleiai legi? Prin rspunsul la aceast ntrebare, Rousseau propune oamenilor s cad la nvoial pentru a gsi o form de asociaie n cadrul creia fiecare s se uneasc cu ceilali dar, n acelai timp, s nu asculte totui dect de el nsui (Contractul social, 1762). La acest aparent paradox, Rousseau gsete o soluie: pe durata contractului, individul trebuie s cedeze toate drepturile sale suveranului (suveranul este chiar poporul). Prin aceast translaie, omul devenit cetean ctig o libertate civil total (dac fiecare d tuturor, de fapt nu d la nimeni). Rousseau deduce din aceast schem concepia ideal de organizare politic, care rmne cea mai fidel suveranitii poporului. Pentru Rousseau, starea social este necesar cci ea substituie Raiunea impulsului. Propune o nou teorie pentru legitimarea puterii, teorie ce se ntemeiaz pe trei noiuni: - fraternitate; - egalitate; - libertate. Rousseau, aducnd n discuie contractul social, pune bazele conceptului a tri mpreun. El spunea c societatea este o entitate moral cu caliti specifice distincte de ale fiinelor individuale care o compun". El compar societatea cu moleculele ce au proprieti pe care nu le au niciunul dintre atomii ce le constituie. n ciuda ideilor novatoare, Rousseau nu este un fondator al sociologiei ci doar un precursor. Secolul luminilor (secolul 18): se remarc printr-o emergen a ideilor

bazate pe o viziune individualist a fiinei umane. Aceast viziune este nscut din libertate i democraie. Cu toate acestea, apare o anumit nostalgie pentru ordinea tradiional.
n secolul al 19-lea apar diferite curente ideologice:

- Liberalismul politic si economic: fora de emancipare n raport cu obstacolele (piedicile) tradiiei. - Radicalismul propune emanciparea fiinei umane prin revoluie (Marx). - Conservatorismul propune valorizarea motenirii strvechi. Fiina uman este social n esen i triete n comunitate. Din aceast existen rezult tot ceea ce contribuie la umanitatea sa. Numai n comunitate oamenii nva s se aprecieze unii pe alii.

Dac noiunea fundamental a liberalismului este individul, gndirea conservatoare i opune o alt noiune: comunitatea. Sunt remarcate unele opoziii: individ versus comunitate; egalitate versus ierarhie; raionalitate versus sacralitate. Rezumat: - Exist o criz a sociologiei (ca i n alte tiine sociale dreptul, istoria, economia politic) datorat: Concurenei dintre colile de gndire. Existenei unor doctrine greu conciliabile. Sociologia a devenit tiin de sine stttoare, relativ recent comparativ cu alte tiine sociale, dup ce a ndeplinit simultan mai multe condiii: Definirea obiectului. Aplicarea unor metode originale de cercetare tiinific. Recunoaterea instituional (reviste de specialitate, catedre n Universiti). Teorie i metod n studiul realitii sociale: Sociologia este o tiin empiric: ancheta, analiza statistic, documentarea sunt metode folosite de cei care practic meseria de sociolog. Aceast practic nu ar fi de prea mare folos dac nu s-ar ncadra ntr-o oper i o memorie colectiv redate de istoria ideilor sociologice. n practica sociologic, teoria are o importan considerabil ntruct nelegerea i explicarea corect a problemelor sociale reprezint un pas important n rezolvarea lor. Fiecare teorie ofer un model explicativ al realitii sociale, propune un anume tip de evaluare a problemelor sociale, n funcie de care sunt propuse soluii diferite de intervenie. Aadar, opiunea teoretic organizeaz i eficientizez practica sociologic. Sociologul reintenteaz fr ncetare analizele i conceptele cheie ale discipline sale, dar nu poate ignora istoria specialitii sale. A cunoate sociologia nu nseamn numai a o ti practic, ci, n egal msur, i a ptrunde n istoria sa. Istoria ideilor sociologice: Sociologia se afirm relativ trziu n istoria tiinelor sociale. Consideraiile despre societate au nsoit ntotdeauna refleciile filosofilor sau ale gnditorilor politici. ncepnd cu secolul al XIX-lea, ideile noi despre oamenii care triesc n societate se vor numi sociologice, iar indivizii care le enun se vor recunoate ca sociologi. Acest curs este destinat celor care nva sociologia, deci nespecialitilor, i este doar o introducere sintetic n istoria ideilor i teoriilor sociologice; n niciun caz nu se poate substitui studierii textelor originale.

mile Durkheim (secolul 19): naintea lui, sociologia nu se detaase nc de filosofie. Munca sa i gsete recunoaterea n 1913, cnd va avea prima catedr de sociologie. Munca sociologic dobndete un statut privilegiat n momentul n care Durkheim ntemeiaz coala sociologic francez. Consider c exist trei reguli pe care trebuie s le respecte munca sociologic: Definirea unui fenomen (faptul social). Respingerea prenoiunilor, a interpretrilor anterioare pentru a se detaa de sensul comun (a se detaa pentru a fi cel mai obiectiv posibil). Realizarea unei explicaii sociologice i numai sociologice a fenomenului asupra cruia se lucreaz. Trebuie s considerm faptele sociale ca lucruri. n concepia lui Durkheim, rostul sociologiei este s studieze faptele sociale. Ele alctuiesc obiectul exclusiv al sociologiei. Faptul social este exterior individului n sensul c nu este nici de natur organic, biologic i nu este nici individual (ceea ce l-ar plasa n domeniul psihologiei). El are un caracter coercitiv, fornd comportamentele indivizilor s se conformeze la valorile i normele sociale. Ironia sau rceala cu care este ntmpinat cineva care nu se mbrac dup obiceiul locului sunt forme ale constrngerii. Fora coercitiv n viziunea sociologului francez acioneaz precum aerul : individul o simte doar atunci cnd acioneaz mpotriva ei. n acest neles, constrngerea nu suprim libertatea individual. Caracteristica faptului social este aceea c el exercit o constrngere asupra individului. Fenomenul social se impune individului n calitate de constrngere. Aceast constrngere apare ca un sentiment coercitiv care se impune tuturor i care antreneaz o reacie colectiv. Sociologia: trebuie s fac descoperiri sau cel puin s stabileasc fapte, i n plus s caute modele explicative eficace i nu doar plauzibile. Ea trebuie deci s se distaneze n raport cu lucrurile, s nu se implice emoional. n felul acesta, nelegerea unui fenomen presupune tratarea sa obiectiv. Sociologia trebuie s caute cauza fenomenului i a funciei sale sociale. Ea va putea atunci s aib o funcie curativ, altfel spus s vindece societile bolnave i s recunoasc suferinele. Durkheim este preocupat de ceea ce ine societatea laolalt, de ordinea social. El a studiat funciile ndeplinite de elementele constitutive ale societii n meninerea coeziunii sociale, concentrndu-se asupra importanei opiniilor i valorilor, a contiinei colective i a ritualului

colectiv. Problema integrrii constituie un concept cheie n opera lui Durkheim, ce traverseaz de la un capt la altul toate cercetrile pe care le-a efectuat.

.n vechea societate, mai simpl i mai puin specializat, oamenii erau legai ntre ei datorit asemnrilor, prin ceea ce el numete solidaritate mecanic. n societile mai complexe i difereniate, indivizii i-au asumat sarcini specializate, fapt ce a creat un sistem de interdependene n cadrul cruia fiecare depindea de cellalt, completndu-se reciproc. Acest tip de legtur a fost numit de Durkheim solidaritate organic.