Sunteți pe pagina 1din 11

nvturi din Credina Ortodox

DUMNEZEU TATL DUMNEZEU TATL este izvorul Sfintei Treimi. Scripturile dezvluie c Dumnezeu este ntreit n Persoane Tatl, Fiul i Duhul Sfnt mprind ntotdeauna o singur fiin divin. Din Tatl S-a nscut Fiul, mai nainte de toi vecii (Psalmi 2:7; II Corinteni 11:31). Duhul Adevrului purcede de la Tatl (Ioan 15:26). Duhul lui Dumnezeul Tatl a creat toate prin Fiul (Genez 1 i 2; Ioan 1:3; Iov 33:4), iar noi suntem chemai s ne nchinm Lui (Ioan 4:23). Din iubirea Sa pentru noi, Tatl L-a trimis pe unicul Su Fiu ca s ne dea via venic (Ioan 3:16). IISUS HRISTOS IISUS HRISTOS este a Doua Persoan a Sfintei Treimi, Fiul Tatlui. El a devenit om, i astfel este n acelai timp Dumnezeu i om. Venirea Sa pe pmnt a fost prezis de ctre profeii din Vechiul Testament. innd cont de faptul c Iisus Hristos se afl la baza Cretintii, Biserica Ortodox i-a acordat o atenie deosebit pentru a-L cunoate mai mult dect orice sau pe oricine. n recitarea Crezului de la Niceea, cretinii ortodoci afirm destinul lui Iisus: Cred ntru Unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului i al pmntului, vzutelor tuturor i nevzutelor. i ntru unul Domn Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Unul Nscut, Care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii: Lumin din lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut, nu fcut, Cel ce este de o fiin cu Tatl, prin Care toate sau fcut. Care pentru noi oamenii i pentru a noastr mntuire S-a pogort din ceruri i S-a ntrupat de la Duhul Sfnt i din Maria Fecioara i S-a fcut om. i S-a rstignit pentru noi n zilele lui Poniu Pilat i a ptimit i S-a ngropat. i a nviat a treia zi, dup Scripturi. i S-a nlat la ceruri i ade de-a dreapta Tatlui. i iari va s vin cu slav, s judece viii si morii a Cruia mprie nu va avea sfrit. i ntru Duhul Sfnt, Domnul de via fctorul, Care din Tatl purcede, Cel ce mpreun cu Tatl i cu Fiul este nchinat i mrit, Care a grit prin prooroci. i ntru una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc Biseric. Mrturisesc un Botez, ntru iertarea pcatelor. Atept nvierea morilor. i viaa veacului, ce va s fie. Amin. DUHUL SFNT DUHUL SFNT este una dintre Persoanele Sfintei Treimi i este una cu Tatl. Cretinii ortodoci mrturisesc n mod repetat, Cred n Duhul Sfnt, Domnul de via fctorul, Care din Tatl purcede, Cel ce mpreun cu Tatl i cu Fiul este nchinat i mrit .... El este numit fgduina Tatlui (Fapte 1:4), dat de Hristos n dar Bisericii, pentru a ntri Biserica n numele lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 1:8), pentru ca iubirea lui Dumnezeu s se reverse n inimile noastre (Romani 5:5), pentru a drui daruri duhovniceti ( Corinteni I 12:7-13) i virtui (Galateni 5:22, 23) pentru o via cretin i mrturisire ale acestora. Cretinii ortodoci cred n promisiunea biblic c Duhul Sfnt este dat prin mirungere (ungere) la botez (Faptele Apostolilore 2:38). Noi trebuiem s cretem n cunoaterea Duhului Sfnt pentru tot restul vieii.

NTRUPAREA NTRUPAREA se refer la venirea lui Iisus Hristos pe pmnt n trup. Fiul Lui Dumnezeu Tatl S-a ntrupat din Fecioara Maria. El a fost (i este) o Persoan divin, avnd pe deplin de la Dumnezeu Tatl entitate de natur divin, i prin venirea Sa n trup avnd natur uman din Fecioara Maria. Prin ntruparea Sa, Fiul deine dou naturi n Persoana Sa. Fiul Tatlui, fr limite n natura Sa divin, a acceptat de bun voie limitarea n umanitatea Sa, n care a ndurat foamea, setea i oboseala - i n ultimul rnd, moartea. ntruparea este indispensabil cretintii fr ea nu exist cretintate. Scripturile menioneaz c, orice duh, care nu mrturisete c Iisus Hristos a venit n trup, nu este de la Dumnezeu (Ioan 1, 1:4). Prin ntruparea Sa, Fiul lui Dumnezeu a rscumprat natura uman, o rscumprare accesibil tuturor celor care s-au unit cu El n umanitatea Sa glorificat. PCATUL A PCTUI, n sens literal, nseamn a rata tinta/a lipsi telul. Dup cum Sfntul Pavel scrie, Cci toi au pctuit, i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Romani 3:23). Pctuim atunci cnd pervertim ceea ce Dumnezeu ne-a dat ca fiind bun, nendeplinid scopurile Lui pentru noi. Pcatele noastre ne despart de Dumnezeu (Isaia 59:1, 2), lsndu-ne mori din punct de vedere spiritual (Efeseni 2:1). Pentru a ne salva, Fiul Lui Dumnezeu i-a asumat umanitatea, i fr de pcat a condamnat pcatul n carne (Romani 8:3). Din mila Lui, Dumnezeu ne iart pcatele atunci cnd le spovedim i ne ntoarce de la ele, dndu-ne putere pentru a nvinge pcatul din vieile noastre. Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (Ioan 1, 1:9). MNTUIREA MNTUIREA este darul divin, prin care brbaii i femeile sunt izbvii de pcat i moarte, unii cu Hristos i adui n mpria Sa venic. Cei care au auzit predica lui Petru n Ziua Cincizecimii au ntrebat ce trebuie s fac pentru a se mntui. Aceasta le-a rspuns, Pocii-v i fiecare din voi s fie botezat n Numele lui Iisus Hristos, spre iertarea pcatelor voastre; apoi vei primi darul Sfntului Duh(Faptele Apostolilor 2:38). Mntuirea ncepe cu urmtorii trei pai: 1) pocina, 2) botezul, i 3) i primirea darului Duhului Sfnt. A te poci nseamn a-i schimba modul de a fi, de a te ntoarce de la a pctui i de a te drui lui Hristos. A te boteza nseamn a te nate din nou prin unirea cu Hristos; iar a primi darul Sfntului Duh nseamn a primi Duhul care i d puterea de a ncepe o nou via n Hristos, de a fi crescut n Biseric, i de a te conforma cu imaginea Lui Dumnezeu. Mntuirea presupune credin n Iisus Hristos. Oamenii nu se pot salva prin propriile lor fapte bune. Mntuirea nseamn credina care lucreaz prin iubire. Acesta este un proces n continu desfurare de-a lungul ntregii viei. Mntuirea este de timpul trecut, n sensul n care prin moartea i nvierea lui Hristos noi am fost salvai. Este de timpul prezent, pentru c noi suntem salvai de participarea noastr activ prin credin n unirea noastr cu Hristos, prin puterea Duhului Sfnt. De asemenea, mntuirea poate fi i la timpul viitor, ntruct trebuie s fim salvai la cea de-a Doua Sa Venire.

BOTEZUL BOTEZUL este de fapt modul prin care o persoan se unete cu Hristos. Experiena mntuirii este iniiat prin apele botezului. Apostolul Pavel ne nva la Romani 6: 1-6 c prin botez experimentm moartea i nvierea lui Hristos. Prin acesta, pcate noastre sunt iertate i suntem motivai de uniunea noastr cu Hristos s ducem o via sfnt. Biserica ortodox realizeaz actul botezului prin scufundarea complet. n zilele noatre, unii consider botezul ca fiind doar un semn exterior al credinei n Hristos. Alii l reduc la ascultarea formal a poruncii lui Hristos (cf. Matei 28:19, 20). Iar alii, ignornd complet Biblia, resping botezul ca fiind un factor vital pentru mntuire. Ortodoxia susine c aceste inovaii contemporane i lipsesc pe oamenii sinceri de cele mai importante asigurri pe care botezul le prevede, i anume c au fost unii cu Hristos i c sunt parte din Biserica Sa. NATEREA din nou NATEREA din nou este primirea unei viei noi. Acesta este modul prin care putem obine intrarea n mpraia lui Dumnezeu i n Biserica Lui. Iisus a spus, De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu (Ioan 3:5). De la nceputurile sale, Biserica a nvat c apa este apa de botez, iar Duhul este Duhul Sfnt. Naterea din nou are loc n botez unde murim cu Hristos, suntem ngropai mpreun cu Hristos i ne ridicm mpreun cu El la nvierea Lui, fiind unii cu El n umanitatea Sa (Faptele Apostolilot 2:38, Romani 6:3, 4). Ideea c a te nate din nou este o experien religioas separat de botez este una recent i nu are nici un fel de baz biblic. JUSTIFICAREA JUSTIFICAREA este un cuvnt folosit n Scripturi care nseamn c n Hristos suntem iertai i fcui drepi n viaa noastr. Justificarea nu este un dat pentru totdeauna, garantnd n mod instantaneu mntuirea venic, indiferent de traiul necuviincios al unei persoane din acel moment. Nici nu este o declaraie legal c o persoan necuviincioas este cuviincioas. Mai degrab, justificarea este o realitate vie, dinamic, de zi cu zi pentru cel care l urmeaz pe Hristos. Cretinul urmrete activ o via de sfinenie n harul i puterea Lui Dumnezeu acordat tuturor celor care continu s cread n El. CANONIZAREA CANONIZARE nseamn a fi pus deoparte pentru Dumnezeu. Presupune implicarea noastr ntr-un proces de fi curii i de a fi fcui sfini de Hristos n Duhul Sfnt. Suntem chemai s fim sfini i s cretem n asemnarea cu Dumnezeu. Dup primirea Duhului Sfnt, participm n mod activ la sfinire. Noi cooperm cu Dumnezeu, lucrm mpreun cu El, ca s-L cunoatem, devenind prin har ceea ce El este prin natur. BIBLIA BIBLIA este inspirat de Cuvntul lui Dumnezeu (Timotei II, 3:16), i este o parte esenial prin care Dumnezeu se descoper oamenilor. Vechiul Testament relateaz istoria acestei revelaiei de la Creaie i de-a lungul epocii prorocilor. Noul Testament consemneaz naterea i viaa lui Iisus precum i scrierile Apostolilor Si. De asemenea, acesta include i o
3

parte din istoria Bisericii timpurii i stabilete n special doctrina Biserici apostolice. Dei aceste scrieri au fost citite n Biserici din momentul n care au aprut, cea mai veche dintre nscrieri a crilor din Noul Testament aa cum le cunoatem azi, se afl n Canonul al 33-lea al unui consiliu local inut n Cartagina, n 318, i ntr-un fragment dintr-o scrisoare festal a Sfntului Atanasie al Alexandriei din anul 367. Ambele surse cuprind toate crile Noului Testament, fr excepie. Un consiliu local, probabil inut n Roma n 382, a stabilit o list complet a crilor canonice a ambelor Testamente. Scripturile sunt la baza devotamentului i cultului ortodox. nchinarea/Cinstirea A te nchina nseamn a aduce lud, slav i mulumire lui Dumnezeu: Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt. Toat umanitatea este chemat s i se nchine lui Dumnezeu. nchinarea implic mult mai mult dect s stai ntre ui, sau s asculi o predic, sau s cni o cntare. Dumnezeu poate fi cunoscut n creaia Sa, dar aceasta nu constituie nchinare. i orict de utile predicile pot fi, ele nu pot oferi un substituit adecvat pentru nchinare. Cea mai proeminent form de nchinare n cultul ortodox este lauda colectiv, mulumirea, i slava dat lui Dumnezeu de ctre Biseric. Aceast nchinare este consumat n intim comuniune cu Dumnezeu la Masa Sfnt. Aa cum se spune n timpul Sfintei Liturghii, C ie se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. n aceast nchinare atingem i experimentm mpraia Lui venic, vremea care va s vin, i ne unim n adoraie cu cetele ngereti. Experimentm gloria ndeplinirii tuturor lucrurilor n Hristos, ca fiind adevrate ntru totul. EUHARISTIA EUHARISTIA nseamn mulumire i de la nceput a devenit sinonim cu Sfnta mprtanie. Euharistia se afl n centrul nchinrii n Biserica Ortodox. Deoarece Iisus a vorbit de pine i vin la Cina cea de Tain, Acesta este trupul Meu, Acesta este sngele Meu i S facei aceasta pentru pomenirea Mea (Luca 12:19, 20) urmaii Lui cred i urmeaz aceasta ntru totul. n Euharistie, ne mprtim cu Sngele i Trupul lui Hristos n chip tainic, care ne ofer puterea i viaa Lui. Celebrarea Euharistiei a fost o parte obinuit n viaa Bisericii nc de la nceputul su. Primii cretini au numit Euharistia medicamentul nemuririi deoarece acetia au recunoscut marele har al Lui Dumnezeu care se primete prin ea. LITURGHIA LITURGHIA este un termen folosit pentru a descrie forma de nchinare colectiv a Bisericii lui Dumnezeu. Cuvntul liturghie deriv din cuvntul grecesc care nseamn lucrare comun. Toate referinele biblice cu privire la nchinarea n ceruri implic Liturghia. n Vechiul Testament, Dumnezeu a cerut o liturghie sau un model specific de nchinare. O gsim descris n detaliu n crile Exodului i Leviticului. n Noul Testament gsim Biserica innd nchinarea Israelului din Vechiul Testament cum a fost exprimat n sinagogi i temple, adjustndu-le n conformitate cu mplinirea lor n Hristos. Liturghia ortodox, care s-a dezvoltat de-a lungul multor secole, nc menine forma veche de nchinare. Principalele
4

elemente din Liturghie includ cntri, citirea i propovduirea Evangheliei, rugciuni, i Euharistia n sine. Pentru cretinii ortodoci, expresiile Liturghie sau Sfnta Liturghie se refer la ritualul euharistic instituit de nsui Hristos la Ultima (Tainic) Cin. COMUNIUNEA SFINILOR COMUNIUNEA SFINILOR: Cnd cretini prsesc aceast via, ei rmn parte esenial a Bisericii, Trupului Lui Hristos. Ei sunt vii n Domnul i sunt nscrii n ceruri (Evrei 12:23). Ei se nchin Lui Dumnezeu (Apocalips 4:10) i triesc n locaurile Sale cereti (Ioan 14:2). n timpul Euharistie ne apropiem de cetatea Dumnezeului celui Viu i ne alturm sfinilor n proslvirea lui Dumnezeu (Evrei 12:22). Ei sunt ca un nor mare de martori care ne nconjoar, i cutm s-i imitm n alergarea care ne st nainte (Evrei 12:1). Respingerea sau ignorarea comuniunii sfinilor este o negare a faptului c acetia care au murit n Hristos sunt nc parte a Bisericii sfinte. SPOVEDANIA SPOVEDANIA este recunoaterea deschis a pcatelor naintea lui Dumnezeu i om. n sens literal, aceasta nseamn a fi de accord cu Dumnezeu cu privire la pcatele noastre. Sfntul Apostol Iacov ne sftuiete s ne mrturisim pcatele lui Dumnezeu naintea btrnilor sau a preoilor, aa cum sunt numii azi (Iacob 5:16). Suntem, de asemenea, ndemnai s ne mrturisim pcatele direct lui Dumnezeu (Ioan 1, 1:9). Biserica Ortodox a urmat ntotdeauna practicile Noului Testament de confesiune naintea preotului, precum i mrturisirea n privat lui Domnul. Mrturisirea este una dintre cele mai importante mijloace de pocin, i de primire a asigurrii c pn i cele mai mari pcate ale noastre sunt iertate. Aceasta este, de asemenea, una dintre cele mai puternice ajutoare pentru a prsi i nvinge pcatele. DISCIPLINA DISCIPLINA poate deveni necesar pentru meninerea puritii i sfineniei n Biseric i pentru ncurajarea pocinei la cei care nu au rspuns la ndemnul frailor i surorilor ntru Hristos, i al Bisericii, s se lepede de pcate lor. Disciplina Bisericii adesea presupune excluderea de la primirea mprtaniei (excomunicarea). Noul Testament noteaz faptul cum Sfntul Pavel a ordonat disciplina excomunicrii la un om nepocit implicat n relaii sexuale cu soia tatlui su (Corintei I, 5:1 -5). Apostolul Ioan ne avertizeaz s nu primim n casele noastre pe acei care de bun voie resping adevrul Lui Hristos (Ioan II, 9:10). De-a lungul istoriei ei, Biserica Ortodox i-a exercitat disciplina cu compasiune la nevoie, ntotdeauna gata s adopte o schimbare a atitudinii i s-i ajute pe oamenii lui Dumnezeu s duc viei curate i sfinte, niciodat ca pe o pedeaps. MARIA MARIA este numit Theotokos, adic Nsctoare de Dumnezeu sau Maica lui Dumnezeu, deoarece ea L-a nscut pe Fiul lui Dumnezeu din pntecele ei i de la ea El a luat umanitea Lui. Elisabeta, mama lui Ioan Boteztorul a recunoscut acest lucru atunci cnd a numit-o pe Maria Maica Domnului Meu (Luca 1:48). De aceea, noi ortodocii, din
5

generaia noastr o numim binecuvntat. Maria a dus o via sfnt i cast, iar noi o cinstim ca pe un model de sfinenie, prima dintre rscumprai, Maica noii umaniti n Fiul ei. Este uimitor pentru cretinii ortodoci c muli dintre cretinii practicani care susin c cred n Biblie niciodat nu o numesc pe Maria binecuvntat sau s o cinsteasc pe cea care L-a nscut i crescut pe Fiul lui Dumneze n trupul Su uman. RUGCIUNEA CTRE SFINI RUGCIUNEA CTRE SFINI este ncurajat de ctre Biserica Ortodox. De ce? Pentru c moartea trupeasc nu este o nfrngere pentru un cretin. Este doar un pasaj glorios ctre cer. Cretinii dup moarte nu nceteaz s fac parte din Biseric. Doamne ferete! Nici nu este pus deoparte, inactiv pn la ziua judecii. Adevrata Biseric este format din toi acei care sunt n Hristos n cer i pe pmnt. Cei n cer cu Hristos sunt n via, n comuniune cu Dumnezeu, nchinndu-se lui Dumnezeu, fcnd parte din trupul lui Hristos. Ei se roag nencetat lui Dumnezeu pentru cei din Biseric - i poate, ntr-adevr pentru ntreaga lume (Efeseni 6:8; Apocalips 8:3). Aadar, noi ne rugm sfinilor care au plecat din aceast via, cutndu-le rugciunile, aa cum cerem prietenilor cretini de pe pmnt s se roage pentru noi. SUCCESIUNEA APOSTOLIC SUCCESIUNEA APOSTOLIC a fost o chestiune incert nc din al doilea secol, nu ca i simpl dogm, dar ca fiind esenial pentru pstrarea credinei. Unii profei fali au aprut pe scen susinnd c sunt reprezentani de autoritate ai Bisericii cretine. Revendicarea autoritii de la Dumnezeu, prin apelul la revelaii speciale, unii chiar au inventat ascendeni de profei care dateaz de la Hristos sau de la Apostoli. n rspuns, Biserica timpurie a insistat c exist o succesiune apostolic de autoritate transmis din generaie n generaie. Ei au nregistrat descendena real, artnd modul n care clericii au fost hirotonisii de ctre succesorii Apostolilor alei de nsui Hristos. Succesiune apostolic este un factor indispensabil n meninerea Bisericii unite. Cei implicai n ea sunt responsabili pentru aceasta, i de asemenea trebuie s asigure c nvtura i practica din Biseric este n conformitate cu bazele ei apostolice. Simpla convingere c nvtura cuiva este una corect nu poate fi considerat ca o dovad adecvat de acuratee. Astzi, criticii succesiunii apostolice sunt cei care stau n afara succesiunii istorice i caut o identitate doar n Biserica timpurie. Numrul crescnd de culte din lume poate fi explicat n mare parte prin respingerea acestora a succesiunii apostolice. CONSILIILE BISERICII CONSILIILE BISERICII: Un conflict de amploare (nregistrat n Faptele Apostolilor 15) a aprut n Biserica timpurie asupra problemei legalitii, pstrarea legilor evreieti de ctre cretini, ca mijloc de mntuire. Deci, apostolii i btrnii s-au adunat s analizeze aceast problem (Faptele Apostolilor 15:6). Acest consiliu, organizat n Ierusalim, a stabilit modelul pentru ntrunirea ulterioar a consiliilor pentru a rezolva probleme. Au avut loc sute de astfel de consilii locale i regionale- de-a lungul secolelor n istoria Bisericii, i apte consilii desemnate n mod special Ecumenice, adic care vor fi aplicate ntregii Biserici.
6

Contient de faptul c Dumnezeu a vorbit prin intermediul Consiliilor Ecumenice, Biserica Ortodox le ia drept model n nvtur de autoritate n ceea ce privete credina i practica n Biseric. CREZUL CREZUL vine de la cuvntul latin credo, eu cred. Din primele zilele ale Bisericii, crezurile au fost mrturisiri vii ale credinei cretinilor i nu doar simple afirmaii formale i academice. Astfel de mrturisiri de credin apar nc din Noul Testament, unde, de exemplu, Sfntul Pavel citeaz crezul pentru a-i reaminti lui Timotei, Dumnezeu ...S-a artat n trup ... (Timotei I, 3:16). Crezurile au fost aprobate de consiliile Bisericii, de obicei pentru a da o declaraie concis a adevrului n faa invaziei de erezii. Cel mai important crez n lumea cretin este Crezul Niceean, rezultatul a dou Consilii Ecumenice, din secolul al patrulea. Conceput n mijlocul unei controverse pe via i moarte, acesta conine esena nvturii din Noul Testament despre Sfnta Treime, pzind adevrul cel de via dttor mpotriva celor care ar schimba natura Lui Dumnezeu i L-ar reduce pe Iisus Hristos la o fiin creat, mai degrab dect ca Dumnezeu n trup. Crezurile ne ofer o interpretare sigur a Scripturilor mpotriva celor care le-ar denatura pentru a-i susine propriile sisteme religioase. Denumit i simbolul credinei, acesta este mrturisit n multe din serviciile Bisericii, Crezul Niceean amintete n mod constant cretinului ortodox de ceea ce el crede, pstrndu-i credin pe calea cea bun. DARURILE SPIRITUALE DARURILE SPIRITUALE: Atunci cnd tnara Biserica era n formare, Dumnezeu a turnat din Duhul Su Sfnt asupra Apostolilor i asupra urmilor lor, oferindu-le daruri spirituale pentru a construi Biserica i pentru a se servi reciproc. Printre darurile specifice Duhului menionate n Noul Testament se numr: apostolatul, profeia, evanghelizarea, pstoritul, nvarea, vindecarea, ajutorarea, administraia, cunoaterea, nelepciunea, vorbirea n limbi, interpretarea limbilor. Acestea i alte daruri spirituale sunt recunoscute n Biserica Ortodox. Nevoia de ele variaz n funcie de ocazii. Darurile Duhului sunt cel mai adesea vizibile n viaa liturghic i n tainele Bisericii. CEA DE-A DOUA VENIRE CEA DE-A DOUA VENIRE: Pe fondul actualelor speculaii n anumite coluri din lumea cretintii cu privire la cea de A Doua Venire a Lui Hristos i cum va trece, este reconfortant de tiut c convingerile Bisericii Ortodoxe sunt de baz. Cretinii ortodoci mrturisesc cu convingere c Iisus Hristos va veni s judece vii i morii i c mpria Lui nu va avea sfrit. Predica ortodox nu ncearc s prezic programul profetic al lui Dumnezeu, ci ncurajeaz cretinii s rmn n El, pentru c, atunci cnd Se va arta, s aib ndrzneal i, la venirea Lui, s nu rmnem de ruine i deprtai de El (Ioan I, 2:28).

CERUL CERUL este locul tronului lui Dumnezeu, dincolo de timp i spaiu. Acesta este lcaul ngerilor, precum i al sfinilor care au prsit aceast lume. Ne rugm, Tatl nostru, care eti n ceruri .... Dei cretinii triesc n aceast lume, ei aparin mpriei cerurilor, mpria aceasta este casa lor adevrat. Dar cerul nu este numai pentru viitor. Nici nu este un loc ndeprtat cale de miliarde de ani lumin ntr-un loc nebulos. Pentru Biserica Ortodox, cerul este parte a vieii cretine i de nchinare. nsi arhitectura unei biserici ortodoxe este conceput astfel pentru a participa la realitatea cerului. Euharistia este cultul ceresc, cerul pe pmnt. Sfntul Pavel ne nva c suntem ridicai cu Hristos n locurile cereti (Efeseni 2:6), mpreun-ceteni cu sfinii i casnici ai lui Dumnezeu (Efeseni 2:19). La sfritul veacului, un cer nou i un pmnt nou va aprea (Apocalips 21:1). IADUL IADUL, aa nepopular cum este printre oamenii moderni, este real. Biserica Ortodox vede iadul ca pe un loc de chin venic pentru cei care resping n mod voit harul lui Dumnezeu. Domnul nostru a spus odat: i de te smintete mna ta, tai-o, ca mai bine i este s intri ciung n via, dect amndou minile avnd, s te duci n gheena, n focul cel nestins (Marcu 9:44-45). El i-a provocat pe ipocriii religioi cu ntrebarea: Cum vei scpa de osnda gheenei? (Matei 23:33). Rspunsul Lui este, Cci n-a trimis Dumnezeu pe Fiul Su n lume ca s judece lumea, ci ca s se mntuiasc prin El lumea (Ioan 3:17). Exist o zi a judecii care trebuie s vin, i exist un loc de pedeaps pentru acei care i-au mpietrit inimile mpotriva lui Dumnezeu. Acest lucru face diferena ntre cum ne vom tri via. Cei care din liber voin vor respinge harul i mila lui Dumnezeu trebuie s suporte consecinele acestei alegeri. CREAIA CREAIA: Cretinii ortodoci l mrturisesc pe Dumnezeu ca i Creator al cerului i pmntului (Genez 1:1, Crezul de la Niceea). Creaia nu a venit n existen de la sine. Dumnezeu a creat totul. Prin credin pricepem c lumea a fost fcut prin Cuvntul lui Dumnezeu (Evrei 11:3). Cretinii ortodoci nu cred c Biblia c este un manual de tiin cu privire la creare, aa cum unii susin greit, ci mai degrab ca o revelaie a lui nsui Dumnezeu i a mntuirii Sale. De asemenea, noi nu considerm manualele de tiin, orict de utile ar fi ele, ca o revelaie a lui Dumnezeu. Acestea pot s conin fapte i o teorie speculativ, dar nu sunt infailibile. Cretinii ortodoci refuz s construiasc un zid inutil i artifical ntre tiin i credina cretin. Mai degrab, ei vd investigaia tiinific onest ca pe o potenial ncurajare spre credin, pentru c tot adevrul este de la Dumnezeu. ECUMENISMUL ECUMENISMUL: Trebuie s salutm respingerea de separare din trecut a cretinilor, dar numai n cazul n care acest lucru se face cu scopul de a descoperi comori ale Ortodoxiei, pentru a-i aduce pe cei care s-au deprtat de ctre Biseric napoi n unitatea Ortodoxiei.

Atitudinea Bisericii Ortodoxe Ruse din Afara Granielor fa de ecumenism a avut ntotdeauna un caracter sobru, strict ortodox, n conformitate cu nvturile Sfinilor Prini. Poziia Bisericii noastre a fost clar trasat ntr-o declaraie emis la 31 decembrie 1931, cnd Biserica Rus din Afara Granielor a numit reprezentatul su pentru Comitetul pentru Continuarea Conferinei Mondiale Credin i Ordine: Pstrnd credina c Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric, Sinodul Episcopilor mrturisete c Biserica nu a fost niciodat divizat. Singura problem const n cine aparine i cine nu aparine de ea. n plus, Sinodul Episcopilor salut cu bucurie toate tentativele ntreprinse de heterodoci pentru a studia nvtura lui Hristos despre Biseric, n sperana c astfel de investigaii, n special cele cu participarea reprezentanilor Sfintei Biserici Ortodoxe, acetia vor ajunge n cele din urm la convingerea c Biserica Ortodox, care este pilonul i temelia adevrului (Timotei I, 3:15) a pstrat pe deplin i fr alterri doctrina dat de Hristos Mntuitorl ucenilor Si. Micarea Ecumenic are ca i principiu cluzitor perspectiva protestant a Bisericii. Protestanii susin c nu exist niciun adevr unic i nicio Biseric unic vizibil, dar c fiecare dintre multele confesiuni cretine dispune de o particul de adevr, i c aceste adevruri relative pot, prin intermediul dialogului, s conduc la Singurul Adevr i Singura Biserica. Una dintre modalitile de a atinge aceast unitate, aa cum este perceput de ctre ideologii Micrii Ecumenice, const n rugciuni n comun i servicii religioase, astfel c, n timp mprtirea dintr-un singur potir (intercomuniune) poate fi atins. Ortodoxia nu poate accepta o astfel de eclesiologie. Ea crede i mrturisete c nu este nevoie de o asamblare a particulelor de adevr, ntruct Biserica Ortodox este deintoarea ntregului Adevrului, care i-a fost dat n ziua Cincizecimii. Pentru ortodox, rugciunea n comun i mprtania n cadrul liturghiei este expresia unei uniti deja existente n cadrul Unei, Sfinte, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric. Sfntul Irineu de Lyon (secolul al doilea) a exprimat clar acest lucru: Credina noastr este n acord cu Euharistia, iar Euharistia confirm Credina noastr. Sfinii Prini ai Bisericii ne nva c membrii Bisericii cuprind Biserica Trupul lui Hristos pentru c n cadrul Euharistiei ei mprtesc Sngele i Trupul lui Hristos. n afara Euharistiei i mprtaniei nu exist Biseric. mprtirea mpreun ar fi o recunoatere a faptului c toi cei care primesc mprtania aparin Unei Singure Apostolice Biserici, n timp ce realitile istoriei cretine, chiar i din timpul nostru, din pcate sublineaz diviziunea profund dogmatic i ecleziastic a lumii cretine. AVORTUL AVORTUL reprezint ntreruperea sarcinii prin luarea vieii copilului nainte de a ajunge la termen. Scripturile ne nva Tu mi-ai ntocmit rrunchii, Tu m-ai esut n pntecele mamei mele (Ieremia 1:5). Cnd un copil este avortat, o fiin uman este ucis. Pentru un cretin, copiii, nscui sau nenscui, sunt preioi mportani n ochii lui Dumnezeu, i sunt un dar de la El. Chiar i n cazuri rare n care o alegere trebuie fcut ntre viaa unui copil i viaa mamei, decizia trebuie luat innd cont de faptul c vieile a dou persoane sunt n joc.

CULTELE CULTELE: Cuvntul cult are mai multe semnificaii. ntrebuinarea la care noi ne referim desemneaz un grup de oameni care se concentreaz pe o doctrin religioas care se abate de la tradiia Bisericii istorice aa cum este nfiat de Iisus Hristos, stabilit de ctre Apostolii Lui, i pstrat de cele apte Sinoade Ecumenice ale Bisericii. Un cult, de obicei, se formeaz n jurul unui individ care proclam o erezie ca adevr. Eroarea n sine asigur separarea grupului de cretinismul istoric. Multe culte pretind c Biblia este la baza lor, dar acestea modific interpretarea istoric a Scripturii ca s persiste n propria lor idee. Cultele pot face unele lucruri bune (de exemplu, grija pentru sraci, importana familiei) i astfel apar, observatorilor ocazionali, s fac parte din adevratul cretinism. Sfntul Pavel ne sftuiete cu privire asupra cultelor: Deprteaz-te de unii ca acetia (Timotei I, 6:5). Pericolul cultului este acela c i ndeprteaz pe adepii ei de la viaa n Hristos i din Biseric, unde binecuvntrile i harul lui Dumnezeu se gsesc. Toate cultele mor; Biserica continu s triasc. CSTORIA CSTORIA n Biserica Ortodox este pentru totdeauna. Ea nu se reduce la un schimb de jurminte sau la stabilirea unui contract legal ntre mireas i mire. Dimpotriv, Dumnezeu este cel care i unete pe brbat i femei ntr-un singur trup n acelai fel cum Hristos s-a unit cu Biserica (Efeseni 5:31,32). Succesul cstoriei nu poate depinde de promisiuni umane reciproce, ci de promisiunile i binecuvntarea lui Dumnezeu. n cstoria pe rit ortodox, mireasa i mirele i ofer vieile lor lui Hristos i unui altuia la propriu ca martiri ncoronai. DIVORUL DIVORUL: n timp ce druiete dragoste i mil divorailor, Biserica Ortodox este ntristat de tragedia i durerea pe care divorul le cauzeaz. Dei cstoria este considerat ca i o tain, i astfel realizat prin harul lui Dumnezeu, i permanent, Biserica nu se implic n divor din punct de vedere legal, ci cu compasiune. Dup consftuirea pastoral adecvat, divorul poate fi permis atunci cnd cile de reconciliere au fost epuizate. n caz de recstorire, slujba pentru cea de-a doua cstorie include rugciuni oferind pocin pentru divorul anterior, cerndu-i lui Dumnezeu iertare i protecie pentru noua uniune. SEXUL PREMARITAL SEXUL PREMARITAL: Credina cretin ortodox pstreaz nvtura biblic i anume c actul sexual este rezervat cstoriei.Sexul este un dar al lui Dumnezeu de care s te bucuri deplin i s-l experimentezi doar n cadrul cstoriei. Patul conjugal trebuie pstrat pur i nentinat (Evrei 13:4), iar brbaii i femeile sunt ndemnai s rmn celibatari n afara cstoriei. Sexualitatea noastr, ca i multe alte lucruri la noi, fiinele umane, afecteaz relaia noastr cu Dumnezeu, cu noi nine, i cu alii. Aceasta pot fi folosit ca un mijloc pentru slava lui Dumnezeu i pentru ndeplinarea imaginii Lui n noi, sau poate fi pervertit i abuzat ca i un instrument al pcatului, provocnd necazuri mari nou i altora. Sfntul Pavel
10

scrie, Sau nu tii c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt, Care este n voi, pe Care-L avei de la Dumnezeu, i c voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu pre! Slvii, dar, pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (Corinteni I, 6:19, 20). HOMOSEXUALITATEA HOMOSEXUALITATEA: Dei discuiile despre homosexualitate n secolul al douzecilea sunt mult mai deschise dect n trecut, exist suficiente referiri la ea n scrierile antice. Sinonimul frecvent folosit, sodonomie, provine de la activitatea homosexual ntre brbaii din Sodoma (Geneza 19), iar regulile severe stabilite n Codul Sfineniei cu pedeapsa capital prea blnd, sugereaz c necesitatea pentru disciplin trebuie s fi fost foarte mare (Levitic 18:22, 20:13). Vechiul Testament a considerat actul sexual normal nu numai ca i o modalitate de exprimare a dragostei, dar i ca o modalitatea divin de crea o nou via. n Noul Testament, Sfntul Pavel condamn brbaii prostituai i homosexualii (Corinteni I, 6:9-11). n primul capitol al epistolei ctre Romani (Romani 1:24-32), el condamn homosexualitatea ca fiind mpotriva firii. Homosexualii sunt inclui n alt parte, printre persoanele imorale, care, dup cum Sfntul Pavel spune, merit s fie judecate de Dumnezeu (Timotei I, 1:10). Nu exist niciun exemplu n Noul Testament de aprobare, acceptare sau chiar de tolerare a homosexualitii. De-a lungul istoriei cretine, aceast dezaprobare a continuat s fie liter de lege. n epoca patristic libertatea de la homosexualitate a fost vzut ca i un semn al superioritii eticii cretine la modul de via desfrnat pe care cei convertii l-au prsit. Gndirea patristic, precum referinele biblice, au fost direcionate ctre practica homosexualitii, nu ctre a o dori. Biserica Ortodox nu condamn persoana care i menine aceast nclinaie sub control, i i ndrum pe homosexualii care doresc s gseasc scpare de la aceast inclinaie. Sanctitatea Sa Bartolomeu: Arhiepiscop al Constantinopolului i Noii Rome, Patriarhul Ecumenic al Constantinopolului

11