Sunteți pe pagina 1din 33

Ziua nli

PAMPINEA
ncepe prima zi a Decameronului, n care, dup ce autorul arat din ce anume pricin s-a in-timplat ca cei mai pe urm amintii s jie nevoii s se adune la poveti, sub sceptrul Pam-pineei, se vorbete despre ce-i place mai mult fiecruia.

De cte ori cuget la voi, preadrglase^_doamne, i vd ct sntei de miloase din fire, tot de attea ori mi dau seama c aceasTa " crte ~3up prerea voastr, va ncepe n chip trist i dureros, aa cum este jalnica pomenire a molimei de cium prin care am trecut, pomenire pe care cartea mea o nscrie n fruntea ei1 i care a fost deopotriv de pgubitoare i pentru cei care au trit-o si pentru cei care au aflat n alte chipuri despre dnsa. Cu toate acestea ns, n-as vrea ca asta s v sperie, ca si cum de-ai citi nainte ai fi silite s petrecei mai toat vremea lcrmnd i suspinnd din greu. nceputul acesta nfricotor v fie cum i e drumeului un munte prpstios i drept, la poalele cruia se ntinde o pajite frumoas i dezmierdtoare, care i va fi la urm cu att mai plcut cu ct mai anevoioas i-a fost truda urcuului i-a coborsului. Cci dup cum durerea urmeaz bucuriei, tot astfel si necazurile sfresc prin voie bun. Acestei scurte ntristri (zic scurt fiindc e cuprins n prea puine file) i vor clca n curnd pe urme bucuria si desftarea pe care v-am fgduit-o nc mai dinainte i la care, de nu v-a fi destinuit-o, poate c nu v-ai atepta dup un atare nceput. E adevrat, mrturisesc, c dac a fi putut s v aduc acolo unde vream pe alt cale dect pe una aa spinoas cum e aceasta, a fi fcut-o bucuros ; dar fiindc nu era pu1

Pentru a explica n ce mprejurri au fost istorisite cele o sut de poveti din Decameron, Boceacio i ncepe cartea prin faimoasa descriere a epidemiei de, cium din Florena (n.t).

int fr de aceast pomenire s art de ce anume s-au ntmplat cele ce urmeaz a se ceti, m vd silit, de voie, de nevoie, s vi le atern aci. Spun, dar, c se mpliniser o mie trei sute i patruzeci i opt de ani de la prearodnica ntrupare a Fiului lui Dumnezeu, cnd n cinstita si mreaa cetate a Florenei, mai mndr ca oricare alta dintre cetile Italiei, s-a ncuibat ciuma cea ucigtoare, care prin mijlocirea stelelor sau poate datorit faptelor noastre mieleti, trimis fiind spre ndreptare asupra muritorilor de ctre dreapta urgie a Celui-de-Sus, prinznd a bntui cu civa ani mai nainte n prile de rsrit, dup ce curise locul de mari mulimi de oameni, cltorind din loc n loc fr s se opreasc, ajunse a se li cumplit i ctre soare-apune. mpotriva ei se dovedir neputincioase i nelepciunea si prevederea omeneasc, mulumit crora oraul fusese curat de toat spurcciunea prin slujbai anume rnduii cu asta ; cei atini de boal fur oprii de a ptrunde n el i aijderi se ddur o seam de povee ntru pstrarea sntii, dar fiindc nici acestea toate, nici rugciunile smerite, ce nu numai o dat, ci de nenumrate ori s-au nlat la Domnul de ctre evla-vioi, prin procesiuni, sau altfel, nu se artar de folos, ctre nceputul primverii sus-amintitului vleat, boli-tea prinse a-si vdi n chip cu totul uimitor i groaznic la vedere semnele ei cumplite. La noi nu se arta ca n rsrit, pe unde, dac i ieea cuiva snge pe nas, puteai s juri c-i semn de moarte sigur ; ci, la nceputul bolii, att brbailor ct i femeilor le ieeau pe la subiori ori pe la stinghii nite umflturi, din care unele erau cam ct ar fi un mr, altele ct ar fi un ou, care mai mari, care mai mici, si umflturilor acestora norodul le zicea buboaie. Iar de la subiori i stinghii n foarte scurt vreme buboiul aductor de moarte prinse a se mprtia, ivindu-se peste tot trupul ; dup aceea, artul bolii se preschimb si multora le aprur pete negre sau vineii pe brae, pe coapse i pe alte pri, unora mari i rare, altora dese i mrunte. i, dup cum buboiul fusese la nceput, i nc mai era, semn nendoios de moarte, la fel erau si petele, dac i se artau pe trup. ntru tmduirea lor nici sfaturile doctorilor si nici pu10 terea vreunui leac nu ajutau i nu preau s fie bune la ceva. Dimpotriv, ori fiindc firea bolii nu suferea, ori fiindc, n netiina lor, acei care tmduiau (si al cror numr, n afar de cei care aveau carte, sporise foarte mult si cu femei i cu brbai care habar nu aveau de tiina

cea doftoriceasc) nu izbutiser s afle din ce purcede boala si ca atare nu tiau s-i deie leacul cuvenit, nu numai c erau puini acei care se vindecau, ci dimpotriv aproape toi mureau pn n a treia zi de la ivirea semnelor de care pomeneam mai sus, care mai curnd, care mai trziu, i cei mai muli fr fierbineli sau alte neajunsuri. Ceea ce nvntosea puterea acestei molimi era c boala se ntindea de la bolnavi la sntoi ntocmai cum se ntinde focul cnd ntlneste n calea lui ceva uscat ori unsuros. Rul purcese mai avan nu numai fiindc faptul de a sta de vorb cu bolnavii ori de a te apropia de ei prilej uia i celor teferi aceeai boal ori moartea obteasc, ci i fiindc era de ajuns s atingi vemintele sau lucrurile folosite de dnii, ca prin atare atingere bolesnia s se leasc. Uluitoare lucruri mi-e dat s povestesc ; lucruri cari, dac n-ar fi fost vzute de ochii mei si ai altor muli, nu m-a ncumeta nici barem s le cred, necum s le si scriu, chiar dac le-as fi auzit din gura unui om vrednic de toat ncrederea. Spun, dar, c felul acestei molimi vdea atari puteri n a se ntinde de la unul la altul, nct nu trecea doar de la om la om, dar, ceea ce-i mai uimitor, n multe rnduri se ntmpla ca un lucru oarecare de-al unui om atins de boal sau mort de pe urma ei nu numai s mbolnveasc, dar s si omoare n scurt vreme pe orice animal strin de spea omeneasc, dac se atingea de el. Lucru de care m-am ncredinat chiar eu cu ochii mei (precum spuneam mai adineauri), ntr-o bun zi cnd, fiind azvrlite n strad zdrenele unui om srac, mort tocmai de pe urma ciumei, doi porci ddur peste ele i, dup obiceiul lor, tot apucndu-le cu rtul i scuturn-du-le n dini, n foarte scurt vreme, dup ce se rostogolir n rn de vreo cteva ori, de parc ar fi fost otrvii, se prbuir mori peste netrebnicele haine ce le aduseser pieirea.
11 De pe urma acestor ntmplri si a altora asemntoare, ba i mai i ca astea, pornir a se nate n cei scpai cu via felurite temeri i nchipuiri, care i fceau pe toi s urmreasc aceeai int neomenoas i hain, anume aceea de-a fugi si de-a se nstrina de cei atini de boal si de lucrurile lor ; ntr-acest chip fiete-care credea c dobndete scpare pentru sine. Se aflau printre acetia unii care credeau c o via cumptat si nlturarea a toate cte i prisosesc si ntrec msura era mijlocul cel mai bun pentru a nfrunta bolenia, drept care, ntovrindu-se cu alii ca i ei, triau departe de ceilali si, adunndu-se n case pe unde nu erau bolnavi, se nchideau acolo i, folosind cu cumptare vinuri de soi, bucate alese, fugind de orice desfrnare, ferin-duse s stea de vorb cu cei strini ori s aud vesti dinafar despre mori ori despre cei bolnavi, i petreceau vremea cntnd i petrecnd dup puteri. Alii, n schimb, ptruni de alt ncredinare, potrivnic acesteia, ziceau c butura mult, ndestularea poftelor, hoinrelile nsoite de cntece, petrecerile i mbuibarea precum i luarea n ders a celor cte se ntmplau erau leac nendoielnic pentru strpirea rului, si dup cum le sta n puteri, fceau aa precum ziceau, hoinrind zi si noapte de la o circium la alta, bnd fr de msur i mai cu seam chefuind prin casele strine, ndat ce simeau c dau de bine acolo. i nu le venea greu s fac treaba asta, pentru c aproape toi (ca i cum nu le-ar fi fost dat s mai triasc mult vreme) i prseau avutul lsnda-se n voia sorii, drept care cele mai multe case ajunseser bun obtesc i oriice strin, dac se pripea pe acolo, se folosea de ele cum s-ar fi folosit nsui stpnul lor. Totui, dei erau pornii pe-o via att de ticloas, fceau tot ce le sta n puteri spre a se feri de cei bolnavi. i n toat urgia asta i n jalea care se abtuse peste oraul nostru, puterea vrednic de cinste a legilor divine si omeneti se prbuise, destr-mndu-se cu totul, din pricin c dregtorii i cei nsrcinai cu ducerea la nfptuire a legilor obteti erau i ei la fel ca ceilali, ori mori cu toii, ori bolnavi, ori prsii de slujitori, astfel nct n-aveau putin s-si 12

mplineasc datoria ; de aceea oriicine putea s fac ce poftea. Muli alii n schimb urmau o cale de mijloc, cam ntre celelalte dou de care pomeneam mai sus, fr s se abin chiar ntr-att de la mncare ca cei dinti i i fr a se lacomi la butur i alte rele ca cei din urm ; acetia se

ndestulau dup placul inimii cu tot ce le fcea trebuin i nu edeau nchii n cas, ci dimpotriv se plimbau innd n mn flori, buruieni mirositoare sau tot soiul de mirodenii, pe care le duceau la nas, ncredinai fiind c aromatele acelea erau un leac desvrit, asta cu att mai mult cu ct vzduhul ntreg prea mbibat si mpuit de molim, de leacuri i de duhoarea mprtiat de leurile putrezite. Alii, urmnd o cale mai hain (de parc cu ajutorul ei s-ar fi vzut la adpost), ziceau c ciuma nare leac mai bun i nimerit dect s-i fugi din cale ; i mpini de gridul sta, fr s le mai pese de altceva dect de ei, o mulime de femei i de brbai i prsir oraul, casele, aezrile, tot rostul lor i rudele, i prinser a cuta adpost la ar, pe pmnturile lor sau pe cele ale prietenilor, ca i cum furia cerului, care prin ciuma asta voia s pedepseasc ticloia omeneasc, nu i-ar fi lovit oriunde s-ar fi aflat, ci, crundu-i, s-ar fi abtut numai i numai asupra acelora rmai ntre hotarele cetii, sau ca i cum s-ar fi gndit c nimeni n-ar mai fi trebuit s scape cu via i c oraului i btuse cel de pe urm ceas. Dintre toi acetia care nutreau preri att de diferite, nu toi se prpdir, dar nici prea muli din ei, ce-i drept, nu rmaser n via, dimpotriv, cei mai muli, mbolnvindu-se prin locurile unde fugiser, zceau acum care pe unde apucau, prsii de rude i de prieteni, n virtutea pildei pe care le-o dduser cnd erau nc teferi, ns pe lng faptul c oamenii se ocoleau, c n-ai fi aflat vecin s aib grij de cellalt, c nsei rubedeniile se cercetau rareori sau chiar de loc, izbelitea vrse atta spaim n sufletele oamenilor, nct se prsea frate pe frate, unchi pe nepot, sor pe frate i adeseori nevasta i prsea brbatul, dar ceea ce-i mai groaznic, ba chiar de necrezut, prinii nii se fereau s mai poarte de grij copiilor i s-i slujeasc n neputin, de parc n-ar fi fost ai lor. Din care pricin
13

acelora care se mbolnveau - i numrul lor, att brbai cit i femei, era nfricotor de mare - nu le mai rammea alt ajutor pe lume dect ori mila prieteniS (care erau puini), ori setea de cstig a slugilor ce s Pitite de simbrii mari si grase, se ncumetau s'-?'slu" jeasca, dei nici din acestea nu se aflau cu uurin -Iar :ei care se ncumetau la una ca aceasta erau oameni de nnd, femeile ca i brbaii, i de cele mai multe ori erau nedeprmi cu slujbe de acest soi, astfel nct tot ce f ceau era sa ntind de departe bolnavilor unele lucruri pe care dmii le cereau sau s-i vegheze n ceasul morii ; i adeseori se ntmpla ca, aflndu-se n atare slSb sa-i piarza i ei viaa cu ctig cu tot. Din prsirea aceasta a bolnavilor de ctre vecini, rude si prieteni cit i din pricin ca slugile se aflau cu mare gStete se statorma un obicei ^nemaipomenit pn atunci, prin care oriice femeie, oricit era ea de frumoas de nofil de plcut, dac se mbolnvea, nu mai inea seam de faptul ca are m slujb un brbat, fie el tnr ori 5ln i nu se ruina sa-i dezgoleasc n faa lui oriice parte fa ^PUlU/ 2*2 SUfflnta " da ghes' ntoci culm Par fi fcut i faa de-o femeie, lucru care apoi pentru acele ce se vindecar fu poate o pricin ce le fcu mai ngduitoare cu propria lor cinste. Unde mai punei murit muli din aceia care, dac ar fi fost ajutorai ' timp, ar fi scpat cu zile. Att din pricin c le linseau bolnavilor ngrijirile trebuincioase, cit i din pricina putem cu care ciuma se ntindea, att era de mare mulimea celor ce^ mureau i zi i noapte fr preget, c ai i rmas nmrmurit nu numai la vederea lor dar chiar i daca altul i-ar fi istorisit ci ini muriser n ora lata de ce printre aceia care scpau cu zile se cuibrir m chip firesc apucaturi potrivnice moravurilor de altdat. Era pe vremuri obiceiul (care si azi mai dinuiete.) ca rubedeniile de parte femeiasc si vecinele mortului sa se adune n casa lui i s-1 boceasc acolo dimpreun cu femeile casei; pe de alt parte vecinii, precum i rudele apropiate i ali brbai de prin ora se adunau n faa casei unde veneau i popii, mai muli sau mai pu14 tini, dup cum cerea rangul i starea rposatului si, pe urm, mortul era purtat pe umeri de ctre cei de-o seam cu el pn la biserica pe care si-o alesese singur mai nainte de-a miiri, cu alai, cu luminri aprinse si cntece de ngropciune. Dar datinile acestea, cnd ncepu s se nvrjbeasc urgia spurcatei bolenii, pierir n mare parte, dac nu chiar de tot, si n locul lor

se nscunar altele noi. Aa se face c oamenii mureau nu numai fr s aib n preajm femei care s-i boceasc, dar erau muli i dintr-aceia care se petreceau din via fr de nici un martor. La prea puini le era dat s aib parte de suspinele si de lacrimile amare ale rubedeniilor, dimpotriv, cei mai muli se alegeau cu r-setele, cu glumele si cu petrecerea mulimii care se desfta pe socoteala lor si-a ciumei, iar femeile, lsnd n plata Domnului oriice simmnt de mil ce-i nnscut n ele, deprinser n curnd mai bine ca oricine ntru scparea lor si obiceiul sta. Rari erau cei ale cror trupuri erau ntovrite pn la biseric de mai mult de zece sau doisprezece vecini, iar cosciugele lor nu erau duse pe umeri de ctre preacinstii si nobili ceteni,-ci de un soi nou de dricari, ridicai din pleava oraului, care i ziceau ei nii ciocli si care fceau treaba asta pe bani. Acetia purtau cu pai grbii cociugul pe urma a patru sau cinci popi cu prea puine luminri sau uneori chiar fr nici una, nu la biserica pe care si-o alesese mortul din via nc, ci la aceea care era mai apropiat ; iar acolo popii, cu ajutorul cioclilor, zvrleau mortul n prima groap pe care o aflau c-i goal, fr s-si deie osteneala de a-i citi vreo slujb mai lung ori mai aleas. Cu oamenii de rnd i n parte chiar i cu aceia din ptura de mijloc, lucrurile se petreceau n chip i mai neomenos ; cei mai muli dintre acetia, fiind intuii n cas de srcie ori de ndejdea c astfel vor scpa, cdeau lovii de boal cu miile pe zi i, nefiind nici slujii, nici ajutai de nimeni, mureau ca mutele cu toii, fr putin de scpare. i foarte muli i ddeau duhul i zi si noapte chiar pe strad, iar alii, chiar dac apucau s moar n casele lor proprii, numai cu duhoarea
15

leurilor ajungeau s dea de tire vecinilor c-s mori ; i tot oraul era plin de ei si de alii ce mureau pe unde apucau. Vecinii, minai mai degrab de teama ca trupurile putrezite s nu le aduc vtmare dect de mila pentru mori, nscunaser alt obicei : fie singuri, fie ajutai de ciocli, dac i aveau la ndemn, scoteau trupurile rposailor i le aezau n faa porii, unde mai cu seam n zori puteai s le vezi ngrmdite cu miile. Apoi puneau s li se aduc cosciugele, dar n lipsa lor se aflau i dintre aceia care puneau morii pe scnduri. i au fost destule racle care s adune laolalt doi sau trei mori, i nu o dat, ci foarte adesea, s-a ntmplat ca ntr-acest chip s zac n acelai coprseu nevasta cu brbatul, fraii ntre ei sau, alteori, tatl cu fiul mpreun. Aijderi, de nenumrate ori s-a potrivit s fie puse de ctre cei ce le duceau si trei i patru copreie n urma a doi preoi care mergeau cu crucea n mn, astfel nct de unde ei credeau c n-au de nmormntat dect un singur mort, pn la urm se trezeau c ngroap apte ori opt, ba uneori chiar i mai muli. i totui n-ai fi putut spune c din aceast pricin cei ngropai astfel aveau parte de luminare, de lacrimi sau de nsoitori ; dimpotriv, pn acolo se ajunsese, nct oamenilor nu le mai psa de mori mai mult dect le pas astzi de nite biete capre. Drept care, cu acest prilej s-a nvederat cu prisosin c dac mersul firesc al vremurilor i al faptelor nu izbutise s-i nvee pe nelepi rbdarea cu preul unor mici i nensemnate suferine -- acum aceste suferine sporite i nsutite i nvaser chiar si pe oamenii de rnd s le priceap rostul i s le ndure cu nepsare. Din pricin c locurile sfinite pentru ngropciune nu pridideau s mai cuprind puzderia de mori de care aminteam i care zi de zi si aproape ceas de ceas erau nghesuii n biserici, ct si pentru c lumea inea mori ca fiecare s-i aib loc sfinit, aa precum cerea datina strmoeasc, se spau n cimitirele oraelor gropi uriae n care morii erau pui cu sutele ; i dup ce erau nghesuii i aezai la rnd unul peste cellalt ca mrfurile n corbii, erau acoperii cu oleac de arin, pn se ajungea la marginea de sus a gropii.
16

Dar, ca s nu mai zbovesc si s nir pas cu pas toate nenorocirile care s-au abtut peste oraul nostru, voi spune mai departe c aceste vremi cumplite n-au cruat ntru nimic' nici mprejurimile oraului (fr s mai vorbim despre castele, care, n mic, erau i ele asemenea

cetilor), nici satele mprtiate pe cmp, unde bieii plmai, sraci ca vai de ei, dimpreun cu ai lor, fr ngrijirea vreunui doctor sau ajutorul vreunei slugi, mureau ca vitele, srmanii, i zi si noapte, ntruna, pe ulie, n case sau pe ogoarele lor. Din care pricin si ei, asemeni orenilor, deprinzndu-se cu nepsarea, nu mai purtau de grija casei i nu-i vedeau de rosturi, ci se czneau din rsputeri nu s-i lucreze ogoarele i s-i grijeasc vitele, pentru ca n viitor s aib mbelsu-gare n cas, ci s nfulece bucatele adunate, de parc ziua ajuns lear fi fost ziua de pe urm. Aa se ntm-pla c boii, mgarii, oile, caprele, porcii, ginile, ba chiar si cinii cei cu atta credin pentru om, izgonii din slaele lor, rtceau la voia ntmplrii pe ogoare, unde grnele zceau n prsire, fr s fie mcar strnse, necum i secerate. i unele dintre dobitoace, ca oamenii cu minte ai zice, dup ce se hrneau cu ndestulare peste zi, noaptea se ntorceau stule pe la casele lor, fr s fie duse din urm de pstori. Lsnd acum deoparte satul i revenind iar la ora, ce alta a mai putea s spun dect c urgia cerului i n parte poate si cruzimea semenilor notri a fost att de mare si att de cumplit, nct de la nceputul lui martie i pn n iulie fie din pricina puterii cu care ciuma secera, fie din pricin c muli dintre bolnavi erau slujii ca vai de lume sau de fric prsii de cei sntoi peste o sut de mii de fpturi omeneti (precum se tie nendoios) s-au prpdit de boal ntre zidurile cetii Florenei. i se prea poate ca nainte de pacostea aceasta nimeni s nu-i fi nchipuit c oraul adun n el atta amar de oameni. O, cte case minunate, cte palate nltoare i cte aezri domneti, care mai nainte vreme roiau de slujitori, de cavaleri si doamne, rmas-au pustiite pn la cea din urm slug ! Cte neamuri strlucite, cte moteniri nemsurate, cte faimoase avuii nu s-au vzut rmase fr motenitor ? i ci
2 Decameronul, voi. I cd. 80

17 III

oameni de treab, cte femei frumoase si ci tineri chipei, pe care, nu zic alii, dar chiar Galien, Hipocrate1 sau Esculap2 i-ar fi crezut sntoi tun, n-au dejunat de diminea cu ai lor, cu prieteni sau tovari, pentru ca n aceeai sear s ajung a cina cu morii lor pe ceea lume ! Pn si mie nsumi mi vine greu s mai nir atta amar de suferine ; de aceea, dndu-le deoparte pe acelea peste care pot trece fr neajunsuri, spun dar c, aflndu-se oraul n starea amintit, aproape pustiit de lume, s-a ntmplat (aa precum am auzit pe urm de la un om de ncredere) ca n preacinstita biseric Santa Mria Novella, ntr-o mari de diminea cnd nu se afla ntr-nsa nimeni altcineva, s se ntlneasc acolo, dup ce ascultaser sfnta liturghie n haine ndoliate, precum cereau acele vremuri de suferin i restrite, apte tinere doamne, prietene, rude sau vecine, dintre care nici una nu trecuse de douzeci i opt de ani si nici nu se afla a fi mai crud ca de optsprezece, toate nelepte, de neam bun, frumoase, cu purtri alese si vesele, dar totui cumini n veselia lor. Nu m-a feri deloc s v destinuiesc numele acestor doamne, de n-a fi mpiedicat de o pricin ndreptit : n-a vrea ca mine sau poimine vreuna din ele s ajung a se ruina din pricina povetilor pe care le vor spune si le vor asculta chiar ele n cele ce urmeaz, i asta numai fiindc astzi, cnd este vorba de plceri, legile snt mai aspre dect pe vremea aceea, cnd, tocmai din acele pricini pe care le artam mai sus, aceleai legi erau cu mult mai ngduitoare, nu numai fa de cei tineri ca doamnele amintite, dar chiar si fa de cei vrstnici ; i nici n-a vrea s dau pizmailor, ce-s pururi gata s cleveteasc pe seama oriicrei viei ce-i vrednic de laud, prilej ca s tirbeasc mcar ct de ct cu crcoteli spurcate cinstea preavrednicelor doamne despre care voi vorbi. De aceea, pentru ca spusele lor s fie nelese fr smintire n cele cte vor urma, voi ncerca s le botez cu nume potrivite, cu totul sau n parte barem, cu nsuirile fiecreia1. Pe prima dintre ele i cea mai vrst-nic de ani o vom numi deci, nu fr de un rost anume, Pampinea, pe a doua

Fommetta, pe cea de a treia Fi-lomena, pe a patra Emilia, celei de a cincea i vom zice Lauretta, celei de a asea Neifile si ultimei Elisa. Or, doamnele acestea, care se adunaser fr vreo pricin anume, ci doar din ntmplare ntr-unul din ungherele bisericii, dup ce se aezar n cerc i suspinar o vreme, lsnd deoparte rugile pe care le nlau la ceruri, ncepur s vorbeasc ntre ele multe i mrunte despre vitregia acelor vremi; i dup ctva timp, cum celelalte amuiser, Pampinea prinse a gri precum urmeaz : Dragele mele doamne, ai auzit pesemne i dumneavoastr, ca si mine, de multe ori, c acela care se folosete n chip cinstit de dreptul su nu-i pgubete aproapele. E dreptul fiecrui om care se nate n lumea asta s-si vin n ajutor, s-i crue i s-si apere pe ct e n stare viaa. i n aa msur e ngduit lucrul acesta, nct se ntmpl uneori s fie omori oameni nevinovai, numai pentru c unii printr-asta i cru viaa. i dac lucrul sta e ngduit chiar i de legi n grija crora stau viaa i bunstarea noastr, atunci de ce s nu ne fie cu atta mai vrtos ngduit i nou s facem ce putem ntru cruarea vieii noastre i mai ales dac prin asta nu vtmm pe nimeni ? De cte ori stau i privesc la cte am fcut noi astzi i n alte diminei, si m gndesc la toate cele pe care le vorbim, pricep, i voi de asemenea pricepei, ca i mine, c noi cu toatele ne temem de ceea ce ne ateapt, si de treaba asta nu m mir de loc ; dar dac m gndesc c fiecare dintre noi are simire de femeie, m mir, si nc foarte
1 2

Medici vestii n antichitate (n. t.). Zeul medicinii la greci si romani (n. t). 1 In afar de Pampinea, creia introducerea i confer un caracter hotrt si ntreprinztor, toate celelalte doamne nu se deosebesc, de-a lungul crii, prjntr-o fizionomie aparte. Cu aproximaie numele lor nsemneaz : Pampinea vioaia, nflo-ritoarea ; Fiammetta jucua ; Filomena iubitoare de cn-tece ; Emilia ispititoarea ; Lauretta cea asemntoare Daf-nei, preschimbat n laur ; Neifile tnra ndrgostit ; Elisa j cea asemntoare Didonei, nelat n iubire (n.t.).

18 19 mult, c nici una dintre noi nu mic nici mcar un deget spre a se feri ntructva de ceea ce ne umple pe drept cuvnt de team. Dup credina mea, noi stm aici pe loc de parc am fi silite sau am dori cu tot dinadinsul s fim martore la cte trupuri snt duse la ngropciune, sau s ascultm dac preoii care se afl aici i al cror numr scade mereu vznd cu ochii, slujesc la vremea potrivit la toate liturghiile, sau ca si cum am vrea prin vesmintele noastre cernite s artm acelora care ne ies n cale ct snt de multe i de mari nenorocirile care s-au abtut asupra noastr. Iar cnd ieim de aici, nu dm cu ochii de altceva dect ori de bolnavi si leuri duse de ici-colo, ori de tlhari pe care puterea legilor obteti i-a osndit cu surghiunul pentru nelegiuirile lor i care, btndu-i joc de ele fiindc tiu bine c slujbaii ncredinai cu nfptuirea acestor legi snt ori bolnavi, ori mori nemernicesc de colo-colo dedndu-se la mrsvii, ori dac nu, privirile ni se izbesc de drojdia oraului acestuia, de cei care i zic ciocli i care parc anume spre a ne spori durerea, n-fierbn'tai de atta snge, cutreier clri oraul mus-trndu-ne cu cntecele lor deucheate pentru toate nenorocirile care s-au abtut asupra noastr. i nu ne e dat s auzim dect c unii au murit i alii trag s moar, si dac s-ar afla i dintre aceia care s plng, peste tot locul am auzi bocete ndurerate. Iar dac ne ntoarcem pe la casele noastre (nu tiu dac i vou vi se ntmpl ca i mie), eu una cel puin, nemaiaflnd n cas din ci erau odinioar dect o biat slujnic, m nfior i mi se face prul mciuc de groaz ; unde m duc, unde m aez mi pare c vd n jurul meu umbrele celor rposai, dar nu cu chipul lor din via, ci cu o nfiare cumplit la vedere, pe care nu tiu de unde au dobndit-o si care m nspimnt. Din care pricin aici, afar sau n cas, oriunde a sta, tot ru mi este, ba cu att mai mult cu ct mi dau seama c nimeni din cei ce pot i au unde s mearg, aa precum avem i noi, n-a mai rmas pe loc. Sau dac totui au mai rmas vreunii, am auzit c aceia, fr s mai deosebeasc ce-i bun i ce-i ru, cnd poftele i a,
20

fac zi i noapte, fie singuri, fie ntovrii de alii, tot ceea ce le poate aduce mai mult desftare. i nu numai mirenii, dar chiar i cei nchii prin mnstiri creznd c asemenea purtri le snt

i lor ngduite, nesocotind legea supunerii i dndu-se cu totul plcerilor trupeti, cci n atare chip gndesc c scap teferi s-au rtcit cu totul i s-au pctoit. Or, dac aa stau lucrurile (ii limpede c stau aa), ce facem noi aici ? Ce stm s ateptm ? La ce ne zboar gndurSle ? De ce ne dovedim mai lenee i mai ncete, cnd este vorba despre noi si despre izbvirea noastr, dect toi ceilali oreni ? Ne socotim pe noi nsene mai prejos dect toate celelalte femei ? Or, pasmite, credem c viaa ne e legat de trup cu lanuri mai tari dect a celorlali i ca atare nu ne temem de nici un ru care ar putea s ne-o primejduiasc ? Greim, s tii. Ne nelm ; sntem ntnge de^a binelea de credem una ca aceasta. i ori de cte ori o s ne amintim ce muli i ct de vrednici au fost att brbaii ct i femeile. rpuse de ciuma asta blestemat, ne vom da seama nvederat de lucrurile acestea. Iat de ce, ca nu cumva din ndrtnicia sau nepsarea noastr s cdem n primejdia de care e de ajuns s vrem i, ntr-un fel sau altul, tot am putea scpa, eu socotesc fr s tiu dac gndii si voi la fel c-am face foarte bine s prsim oraul, aa precum fcut^au muli alii naintea noastr si mai fac i acuma. S fugim ca de moarte de pildele ruinoase pe care ni le dau ceilali i s ne acium cumini la ar, pe moiile noastre, fiindc nici una dintre noi nu duce lips de pmnturi, iar acolo s ne petrecem vremea n bucurii i desftri, fr a ntrece ntru nimic msura i buna-cuviin. Acolo poi s auzi ciripitul psrelelor, s vezi colnicele nverzind, cmpiile pline de rod cum unduiesc ca marea, copaci de mii de feluri, i fr stnjenire te poi uita la cer, care, desi-i mnios pe noi, nu ne ascunde totui minuniile-i eterne, de mii de ori mai mndre si mai plcute ochiului dect zidurile pustii ale oraului acesta. La ar aerul e mai curat i cele trebuincioase vieii pe vremuri ca acestea se afl din belug. Chiar i necazurile acolo snt mai puine ca n ora. Cci chiar dac ranii mor 21 la fel ca orenii, primejdia e cu att mai mic cu ct locuitorii si casele snt mai puine, dect, de pild, la ora. Pe de alt parte noi, aici, de nu greesc cumva, nu prsim pe nimeni, ci dimpotriv am putea spune, si pe bun dreptate, c noi sntem cele prsite, pentru c toi ai notri, ori c au murit, ori c au fugit de moarte, ne-au lsat de capul nostru n toat jalea asta, de parc am fi orfane. Nici o dojana, dar, nu ni se poate aduce dac urmm povaa aceasta ; dar dac n-o urmm, s-ar prea putea s ne loveasc npasta, jalea i chiar moartea. De aceea, dac socotii i voi, eu cred c am face bine dac am pleca de aici i, lundu-ne si slujnicele, care s ne urmeze cu toate cele de trebuin, am hoinri de colo-colo, azi ici si mine dincolo, vese-lindu-ne de toate frumuseile cu care ne mbie aceast vreme a anului, i, dac moartea nu ne ajunge, s stm la ar pn cnd vom vedea n ce chip hotrte cerul s pun o dat capt acestor suferine. Oricum, aduce-i-v aminte c nu ne-ar sta deloc mai ru, nou, dac am pleca de aici, dect le sade altora care rmn ca s triasc ntru necinste si dezm. Dup ce ascultar vorbele Pampineei, celelalte doamne nu numai c-i ludar sfatul, dar. dornice de a-1 urma, se i apucar s urzeasc cu amnunime planuri, de parc abia ieite de acolo, din biseric, s-ar fi si aternut la drum. Dar Filomena, care era neleapt foarte, gri : Prietene dragi, dei cuvintele rostite de Pampi-nea s-au vdit nespus de nimerite, nu se cuvine totui s ne grbim aa de mult precum pare c vrei s facei. Amintii-v c noi sntem toate femei i nu-i nici una dintre noi att de tnr de ani nct s nu tie ct de puin prevztoare snt femeile cnd se adun laolalt si ct de greu se pot conduce fr ajutorul unui brbat. Noi sntem schimbtoare, ndrtnice, bnuitoare, slabe de nger i fricoase, de aceea tare m tem ca nu cumva, dac plecm aa de capul nostru, s nu ni se mprtie ceata mai iute dect s-ar cdea, lucru ce nu ne-ar 'face cinste ; de aceea ar fi bine s ne cutm o cluz mai nainte de a pleca. 22 Atunci Elisa zise : Intr-adevr, bjirbaiii_njQodeauna. ap._lejrieii, si fr ajutorul lor arareori se ntmpl" ca noi, orice am pune ]a cale, s ducem lucrurile la bun sfrit ; dar .cum...... s_facem_ rost de ei ? tim doar cu toatele'c ai notri ori au murit "n" "bun parte, ori dac

au mai rmas'n via, s-au mprtiat care ncotro, fr s tim nici noi pe unde, cu fel de fel de prieteni, cutnd i ei s fug de ce vrem s fugim si noi ; s ne rugm de oameni strini nu se cuvine ; de aceea, dac vrem s ne vedem de sntate si s scpm de aici, trebuie s facem astfel nct s nu ne alegem la urm cu necaz i sfad, de unde la nceput plecam cu gndul de a petrece si de a ne odihni. In timp ce doamnele vorbeau astfel, intrar n biseric trei tineri, dintre care nici unul nu avea mai puin de douzeci i cinci de ani, i crora nici vitregia vremurilor, nici faptul c-si pierduser prieteni i rude apropiate, nici teama pentru viaa lor nu izbutiser s le molcomeasc dragostea, necum s le-o i sting. Unuia dintre ei i zicea Pamfilo pe nume, celui de al doilea Filostrato i ultimului Dioneo, toi trei plcui la nfiare si cu purtri alese, n toat nvlmeala aceea, tinerii notri ncercau spre mngierea lor s-si vad iubitele, care se aflau din ntmplare chiar printre doamnele de fa i dintre care unele erau i rude cu bieii. Tinerii nu apucar s le zreasc bine, c ele i i vzur, drept care Pampinea prinse a gri zmbind : Iat c soarta ni se arat de la nceput prielnic scondu-ne n cale trei tineri vrednici i nelepi, care vor primi cu bucurie s ne fie si slugi i cluze, de-om vrea s-i lum n slujba noastr. Atunci Neifile, mbujorndu-se la fa de ruine, cci era una din cele ndrgite de unul dintre tineri, gri : Vai, Pampinea, pentru Dumnezeu, gndete-te ce spui ! Eu snt ncredinat c pe fiecare dintre ei nu-i poi vorbi decft de bine i i socot pe ctetrei vrednici de lucruri mult mai mari dect ar fi acesta ; de asemenea socot c ar putea s in tovrie bun i preacinstit unor doamne cu mult mai plcute i mai fru23 moase dect noi, dar fiindc toat lumea tie c snt ndrgostii de unele dintre noi, m tem s nu prilejuim vreo bnuial sau ocar dac i vom lua ca nsoitori, chiar fr nici o vin din partea noastr sau a lor. La care Filomena zise : Ei i ? Ce nseamn asta ? Dac eu una snt cinstit i nu m mustr cugetul cu nimic, zic oricine oriice, c mie tot nu-mi pas : Dumnezeu i adevrul vor sri ntru aprarea mea. Numai de ar vrea s vin, c atuncea ntr-adevr, precum zicea i Pampinea, putem pe drept cuvnt s spunem c soarta se arat prielnic plecrii noastre. Celelalte doamne, auzind-o vorbind astfel, nu numai c tcur fr a se mpotrivi, dar, toate ntrun glas, cerur ca tinerii s fie chemai, s li se arate ce aveau de gnd s fac ele i apoi s li se cear s aib buntatea de a le nsoi la drum. Or, drept aceea, Pampinea, care era nrudit cu unul dintre ei, fr s mai lungeasc vorba, se ridic n picioare i, apropiindu-se de tinerii care edeau pe loc i se uitau la ele, dup ce ii salut cu faa zmbitoare, le mprti ce aveau de gnd i i rug din partea ei i a celorlalte doamne s se gteasc a le nsoi frete i cu gnd curat. Tinerii crezur la nceput c snt luai n rs, dar dup ce vzur c Pampinea nu glumete, rspuser voioi c-s gata s le urmeze pretutindeni, si fr s mai zboveasc, pn a nu se despri, ornduir ntre ei ce anume aveau de fcut. Apoi, dup ce puser pe slugi s pregteasc cu bun rnduial tot ce fcea trebuin si le trimiser din vreme la locul unde aveau s mearg, a doua zi de diminea, adic ntr-o miercuri spre revrsat de zori, doamnele nsoite de cteva slujnice si cei trei tineri dimpreun cu cei trei slujitori ai lor, ieind pe poarta oraului, se asternur la drum ; si nu se deprtar mai mult ca dou leghe, c i ajunser la locul mai dinainte hotrt. Se afla numitul loc pe un deal deprtior de orice drum din cele care treceau pe acolo si plin de fel i fel de copcei mruni si tufe nverzite, plcute la vedere.
24

Iar pe vrful acestui deal se afla un palat mndru cu o curte mare i frumoas la mijloc, cu pridvoare, cu sli i cu odi care de care mai frumoase si mpodobite pretutindeni cu zugrveli menite s nveseleasc ochii, nconjurat de poienie i de grdini fermectoare, cu puuri cu ap rece ca gheaa si pivnie cu vinuri scumpe, lucruri, ce-i drept, mai potrivite cu butori de -soi dect

cu nite doamne cumini si cumptate. Spre marea lor mulumire, ceata de cavaleri si doamne gsi palatul pretutindeni curat i mturat, cu paturile aternute n odi, i peste tot aflar flori, toate. cte le druia anotimpul, i pardoselile aternute cu mpletituri de trestie. i dup ce, abia. ajuni, se aezar jos, Dio-neo, care n-avea pereche n lume de vesel si glume, gri : Doamnelor, iat-ne n sfirit aicea unde ne-a adus mai degrab isteimea dumneavoastr dect priceperea noastr ; nu tiu ce avei de gnd s facei cu gndurile ce v apas, c eu unul pe ale mele le-am lsat pe toate napoia porii, n ora, cnd am plecat mpreun la drum mai adineaori. De aceea, ori v pregtii s rdei, s petrecei i s cintai cu rnine (bunn-eles numai att ct v permite cinstea voastr), ori dac nu, lsai-m s m ntorc la ele i s rmn pe mai departe n zbuciumatul nostru ora. La care Pampinea, ca si cum ar fi alungat i dnsa gndurile negre, rspunse bucuroas : - Ca din carte ai grit, Dioneo ! Aa e, bine zici ; se cade s fim veseli, cci tocmai de aceea am fugit de suprri. Dar ntruct se tie c lucrurile fcute fr cap nu-s trainice, eu, care am fost furitoarea acestei mndre cete, vrnd i de aici nainte s avem parte de voioie, socot c trebuie negreit s alegem dintre noi pe careva drept cpetenie, care s se ngrijeasc de bunstarea noastr i cruia s-i dm cinstire i s-i vdim supunere. Or, pentru ca fiecare dintre noi s simt att povara acestor griji ct i plcerea de a fi ales conductor, i ca atare acela cruia nu i-e dat s-o simit s nu se arate invidios, alegerea fcndu-se att dintre brbai ct si dintre femei, cred c ar fi bine s i se ncredineze n fiecare zi tot altuia povara i cinstea
25

stpnirii ; cel care va fi primul s fie ales de toi ; cei care vor urma s fie alei spre sear dup bunul plac al regelui ori al reginei care au domnit n ziua aceea. Iar pe urm, alesul, dup socotina lui pentru rstimpul ct i va dura domnia, s rnduiasc locul si felul n care vom petrece vremea. Cuvintele Pampineei plcur foarte mult acelora de fa, care cu toii ntr-un glas o aleser regin a zilei de nceput, iar Filomena dnd fuga la un laur - - cci nu o dat auzise de ct cinste erau demne frunzele acelui pom i asijderea de ct cinste l fceau vrednic pe acela care era pe drept cuvnt ncununat cu ele culese cteva crengue si, dup ce mpleti o cunun de toat frumuseea, i-o aez pe frunte, iar mai apoi cununa aceasta fu pentru toi semn limpede de stpnire i mrire atta vreme ct inu tovria lor. Pampinea, dup ce fu aleas regin, porunci s i se nfieze slujitorii tinerilor si slujnicele lor, care erau patru la numr, si le ceru s tac, iar dup ce tcur, zise : - Pentru a v da eu, cea dinti, o pild vrednic de urmat, mulumit creia pind din bine n mai bine ceata noastr s-si duc traiul ei n bun rnduial, n voioie, fr ocar si s dureze atta vreme ct ne va fi pe plac, l numesc pe Parmeno, slujitorul lui Dioneo, drept credincerul meu si i dau n grij toate cele cte ne fac trebuin, precum i slujba mesei. Sirisco. slujitorul lui Pamfilo, vreau s ne fie vistiernic si s asculte poruncile lui Parmeno. Tindaro n schimb s az n slujba lui Filostrato i-a celorlali doi tineri i s se ngrijeasc de odile lor atuncea cnd ceilali prini fiind de alte treburi, nu vor avea rgaz s-o fac i pe asta. Misia, servitoarea mea, i Licisca, a Filomenei, vor sta toat vremea la buctrie i vor gti cu mare grij bucatele poruncite de Parmeno. Chimera, slujnica Lau-rettei, si Stratilia, a Fiammettei, poftesc s se ngrijeasc de camerele doamnelor ct si de curenia odilor unde vom sta. i acum, pe lng toate astea, doresc si poruncesc ca fiecare dintre voi, dac vrea s fie pe
26

placul nostru, oriunde ar merge, de oriunde ar veni, orice ar vedea sau auzi, s se fereasc de a ne aduce vreo veste dinafar' care s fie altcum dect o veste bun. i dup ce mpri pe scurt poruncile acestea, pe care toi le ludar, ridicndu-se bucuroas n picioare, gri : - Locul e plin de poienie, grdini i alte frumusei ; mergei si v plimbai dup plcerea inimii, dar ctre ceasurile nou s v adunai cu toii aici, ca s lum masa pe rcoare. Cu ngduina doamnei i reginei lor, tinerii, dimpreun cu doamnele cele frumoase, vorbind despre lucruri plcute, pornir a cutreiera cu pai agale o grdin, n vreme ce mpleteau cununi din diferite frunze si cntau cntece de dor. i dup ce rmaser n grdin atta

vreme ct li se dase ngduin, se ntoarser acas si aflar c Parmeno prinsese a se ngriji de slujba lui cu rivn si destoinicie, cci n-apucar bine s intre n-tr-o sal de jos, c i vzur mesele aternute cu fee albe ca zpada i cu pahare ce preau de argint de tare ce sclipeau si pretudindeni locul mpodobit cu flori de drobuor ; de aceea, dup ce dinti i cltir minile cu ap pe voia doamnei lor, se aezar fiecare pe locul rnduit de Piarmeno. i dup ce bucatele gtite cu pricepere i vinurile cele scumpe fur aduse, slujitorii, fr s atepte altceva, pornir a-i sluji n tcere. Mesenii, bucuroi de buna rnduial care domnea n toate, mncar veselindu-se cu glume si vorbe de duh. Iar dup ce mesele fur strnse (cum fiecare dintre doamne tia s dnuiasc, la fel ca i tinerii de altfel, iar unii mai tiau de asemeni s cnte foarte bine i din lut ori din gur), regina porunci s fie aduse violele si alutele i. la porunca ei, Dioneo cu aluta, iar Fiammetta cu viola pornir a cnte cu mult gingie un dans. Regina, dimpreun cu celelalte doamne i cu cei doi tineri rmai, dup ce trimise slugile s mnnce, se prinse si ea n dans i ncepu s nvrteasc cu pas agale o hor, iar dup ce sfrsir cu dansul ncepur s cnte cntece voioase de dragoste, ntr-acest chip petrecur ei pn
27

cnd reginei i se pru c-i vremea de odihn ; i atunci, dup ce-i nvoi pe toi s se retrag, cei trei tineri o luar ctre odile lor (desprite de cele ale femeilor), pe care le gsir cu paturile frumos aternute si tot att de pline de flori precum gsiser si sala de mncare. Doamnele i aflar si ele odile la fel i, dezbrcndu-se degrab, se ntinser s se odihneasc. Abia trecuse de ceasurile trei, cnd regina, sculn-du-se din somn, puse s-i scoale si pe ceilali, zicnd c nu e sntos s dormi prea mult n timpul zilei. O luar apoi spre o poieni cu iarb verde i nalt n care soarele nu ajungea s bat din nici o parte, iar acolo, mngiai de o boare dulce, se aezar pe iarb n cerc, dup voia reginei lor, care ncepu astfel : - Precum vedei, soarele-i sus, cldura e nc mare i nu se aude dect glasul cosailor printre mslini, de aceea fr ndoial ar fi lucru prostesc s ne mutm n alt parte. Aici e umbr, e frumos si dup cum vedei nu v lipsesc nici tablele, nici ahul : fiecare se poate desfta dup voia inimii. Dar dac ar fi s-mi ascultai ndemnul, n-am petrece aceast vreme de ari a zilei jucnd ah sau table - - cci jocul aduce unuia dintre prtai mhnire, fr s-1 mulumeasc din plin nici pe cellalt sau pe aceia care privesc ci mai degrab povestind, cci cel ce spune o poveste desfat deopotriv pe toi ci l ascult. N-o s apucai a isprvi fiete-care o istorioar, c soarele va da n apus, aria va pieri i vom putea s ne petrecem care cum va voi i cum i va plcea ; de aceea dac spusa mea v e pe plac (cci eu snt gata s v mplinesc voia ntru totul), s facem dup cum am spus ; iar dac nu, facei cum vrei pn la asfinit de soare. Doamnele, toate deopotriv, si cei trei tineri laolalt ludar cuvintele reginei. Atuncea, zise dnsa, dac v nvoii la asta, poftesc ca fiecare s fie liber a vorbi despre ce-i place lui mai mult. i ntorcndu-se ctre Pamfilo, care edea la dreapta ei, i spuse cu dulcea n glas s fac nceputul cu o
28

poveste de a lui. Iar Pamfilo auzind porunca, fiind ascultat de toi, prinse a gri fr zbav aa precum urmeaz :

Partea nti
Ser Ciappelletto c-o spovedanie ticluit trage pe sfoar un cuvios clugr i-apoi i d sfri-tul; i, dup ce n via fost-a mielnic foarte, murind trece drept sfnt, i sntul Ciappelletto i se zice.

Orice lucru svrit de om se cade, preaiubite doamne, s fie nceput n numele preasfnt al celui ce-i dttor de via. De aceea, eu, ce-am fost ales s ncep povetile de astzi, am s pornesc la drum cu una din faptele lui minunate, pentru ca, ascultnd-o noi, ndejdea noastr n el ca unul care-i venic - - i mai cu srg s se statorniceasc si s-i slvim numele n veci. E limpede c-asa precum cele lumeti snt toate trectoare si morii hrzite, la fel si-n ele nsele si n afara lor snt pline de necazuri, de trud si de chinuri i toate snt supuse la rele i primejdii ; ori noi, care trim n mijlocul lor i sntem miez din miezul lor, n-am izbuti nicicnd, de bun seam, nici s le inern nici s ne tim feri de ele, dac harul lui Dumnezeu n-ar zmisli n noi pricepere i putere. Totui nu-i de crezut c harul acesta pogoar n

n6i prin meritele noastre ; el purcede numai si numai din mila Printelui Ceresc i din ruga mult a celor care au fost i dnii muritori ca noi si care acum i stau de-a dreapta i pururi snt ferice, cci niciodat n via nu i-au clcat porunca. Iar lor, ca unora ce ne cunosc din nsi viaa lor lumeasc prea multa slbiciune, noi le nlm rugarea noastr, ce-nndu-le ce ne lipsete, cci nu ndrznim, se pare, s ne rugm de-a dreptul unui att de mare i drept judector 29 cum este Dumnezeu. i totui nesfrit e ndurarea lui fa de noi, care neputnd ptrunde cu bieii notri ochi de muritori adncul nelepciunii sale, se ntmpl uneori ca, nelai fiind de nluciri dearte, s ncredinm rugile noastre vreunui duh ce-i surghiunit pe veci din preajma lui ; i totui Dumnezeu, Atoatestiutorul, cutnd mai degrab la nevinovia celui ce se roag, dect la neghiobia lui sau la surghiunul duhului rugat ca i cum nu-n surghiun, ci-n preajma lui s-ar desfta ferice -ne mplinete ruga. Lucru ce i va arta obrazul n chip cu totul desluit din istorioara ce gndesc s-o spun : zic desluit, nu judecata lui Dumnezeu urmnd-o, ci judecata noastr, a celor de pe aici. Se povestete dar, cum c messer1 Musciatto Franzesi, ajuns, din negustor bogat i mare ce era, la rang de cavaler, fu nevoit s plece n Toscana dimpreun cu messer Carlo Senzaterra, frate cu regele Franei, cruia papa Bonifaciu i trimisese vorb s vin pn la dnsul. Or, stiindu-si el cam ncurcate trebile lui negustoreti, aa cum snt de obicei aceste treburi toate, i nefiind chip s le dezlege n grab, se gndi s le lase n grija mai multor ini. i pentru fiecare treab gsi i om anume : doar pentru una mai avea ndoieli, cci nu tia cine ar fi fost n stare s-i scoat nite bani mprumutai pe la civa burgoni. Iar pricina ndoielii era c auzise cum c burgonii ar fi de reacredin, neam cam fnos si aprig, iar lui nu-i da prin minte ce om al naibii ar fi putut gsi, ca bizuindu-se pe el, s le rzbeasc soiul ticlos. i dup ce se gndi mult, i aminti de un oarecare ser Ciapperello din Prato, care la Paris i clcase adeseori prin cas. Acestuia, fiind puintel la trup i spilcuit nevoie mare, francezii, nestiind bine ce nseamn Ciapperello, creznd c-ar fi cappello"-, chapel"3 pe limba lor, nu-i mai ziceau Ciappello, ci, fiind mrunt la trup, de-a dreptul Ciappelletto, i cu porecla asta era tiut de toi, fiind prea puini aceia care-i mai cunoteau adevratul nume.
1 Messer, n italiana veche : domnul (n.t). 2 Plrie (it.) (n.t.). 3 Plrie (chapeau) (fr.) (n.t.).

i iat acum si soiul de via ce ducea numitul Ciappelletto : fiind el notar, se ruina amarnic cnd vreun act de-al lui (dei fcea puine) s-ar fi aflat c nu e msluit ; i acte ca acestea i ticluia cte pofteai i le fcea mai bucuros pe nimica dect un altul pe bani grei. Mrturii mincinoase ddea cu mare plcere, rugat ori nerugat, i, cum pe vremea aceea n Frana se punea mare temei pe jurminte, prea puin psndu-i c jur strmb, el ctiga ntr-acest chip necinstit toate procesele la care era chemat s jure pe legea lui c spune drept, i plcea peste msur i se strduia din rsputeri s semene zzanii i vrajb ntre prieteni, rubedenii sau oricine-ar fi fost, i cu ct ieea mai lat isprava, cu-atta mai vrtos se veselea i el. De-1 poftea cineva ca prta la vreun omor sau alt mrsvie, pentru nimic n lume nu s-ar fi dat n lturi, ci bucuros srea ntr-ajutor; ntr-acest chip de nenumrate ori a schingiuit si-a omort cu mna lui fpturi nevinovate, fr s-1 sileasc nimeni. De njurat tia s-njure mai stranic ca oricine de dumnezei i de toi sfinii ; i pentru orice fleac i sta bles-temu-n gur, cci mai era i iute la mnie. n biseric nu i-ar fi clcat nici s-1 pici cu cear, iar cele sfinte le lua n derdere cu vorbe deucheate, netrebnice otrepi prndu-i-se toate. Prin crciumi ns si alte lcauri de pierzanie i fcea veacul, si s fi pus i carul cu boi tot nu-1 trgeai afar. Pe femei le-ndrgea cum ndrgete cinele ciomagul ; ci-ntru potrivnicul pcat se des-frna mai bucuros ca oricare. De-ar fi fost la o adic s fure, fura mpcat cu sine, ca omul cel cucernic cnd d i el poman. De lacom i beiv nu-1 mai rbda p-mntul, ba ntr-aa msur, nct uneori l rzbea cu scrb si-i da pe nas prea mult lcomie. La joc de cri i zaruri msluite n-avea pereche-n lume. Dar ce mai tura-vura, era miel i pace. Cel mai mielnic om din ci triesc sub soare. Dar mrvia lui fu ocrotit vreme ndelungat de rangul i puterea lui messer Musciatto, care l punea la adpost de rzbunarea celor pe care i vtma i chiar de furia curii, cci nici cu ea nu se avea mai bine.

Or, amintindu-si messer Musciatto de acest ser Ciapperello, cruia i cunotea ntreaga via din fir-a-pr,
31

socoti c si-a aflat ntr-nsul ac vrednic de cojocul afurisiilor burgoni. i, poruncind s-1 cheme, i cuvnt astfel : - Ser Ciappelletto, precum ai la tiin, voi prsi curnd aceste locuri, i, printre alii, avnd si cu burgonii niscaiva socoteli si stiindu-i bine cit pltesc i ce pramatii snt, nu tiu alt om mai vrednic dect tine pe care s m bizui c va putea s scoat de la dnsii paralele cu care mi snt datori, de aceea, cum tiu c acu deodat n-ai nimic de lucru, de te-nvoieti s iei n grija ta aceast trebuoar, m-oi ngriji i eu s-i dobndesc milostivirea curii si din bnetul strns s-i fac i ie parte. Ser Ciappelletto, stiindu-se fr de lucru si cam lipsit de bunuri pmnteti, vznd c-i pleac protectorul, care atia ani de-a rndul i slujise drept pavz, nu mai ezu pe gnduri, ci, fiind silit de mprejurri, se hotr s-i spun c se nvoieste bucuros. Drept aceea, dup ce se sftuir mpreun, plecnd messer Musciatto, ser Ciappelletto, cu ntritur la mn si cu hrtii domneti de ncredinare, lu drumul Burgundiei, pe unde aproape nimeni nu mai auzise de dnsul. Acolo, potrivnic firii sale, ncepu s umble dup datornici si s-i rostuiasc treburile cu duhul blndeii i cu ngduin de parc mnia i-ar fi inut-o anume pentru mai la urm. i, ntre acestea, fiind gzduit n casa a doi frai florentini, cmtari amndoi, care, de dragul lui messer Musciatto, l ineau ca pe palme, i se ntmpl s caz bolnav la pat. Cei doi frai chemar degrab doctori si slujitori s-i az la ndemn i fcur tot ce le sta n putere s-1 vad vindecat. Dar orice ajutor se dovedea zadarnic, cci bietul om, btrn cum era i trit n desfrnare, dup spusa doctorilor mergea din zi n zi n mai ru, ca omul cnd l ajunge ceasul morii, din care pricin cei doi erau mhnii din cale-afar. i ntr-o bun zi, aflndu-se pe undeva pe aproape de ncperea n care bolea ser Ciappelletto, ncepur s cugete ntre ei : Ce ne facem cu omul sta ? zicea unul ctre cellalt. Mare pacoste pe capul nostru '. Cci s-1 alungi din cas aa bolnav cum e ar nsemna s n-ai nici minte i s te faci si de ruine. Ce-ar zice lumea de-ar vedea
32

c-aa, din bun senin, l alungm din cas tocmai cnd st s moar, cnd el, sracul, cu nimic nu ne-a mniat vreodat ; si toate acestea dup ce tot noi 1-am gzduit i 1-am grijit cu rvn. Pe de alt parte ns, a fost aa de miel, nct de spovedanie de bun seam nici n-o s vrea s-aud, iar dac moare fr s se spovedeasc, nici o biseric n-o s-i primeasc trupul, ci dimpotriv o s-1 azvrle ca pe-un cine cine tie unde. Dar hai s zicem totui c-ar ajunge s se spovedeasc ; pcatele lui ns snt att de numeroase i att de ngrozitoare, nct s-ar ntmpl la fel ; nu-i preot sau clugr s poat sau s vrea s-i deie dezlegare ; i-atunci, nedezlegat, tot la aceeai groap o s-ajung. Iar dac acestea s-ar adeveri, norodul de pe-aci vznd una ca asta, fie din pricina ndeletnicirii noastre ce-i pare c-i nelegiuit, i ca atare o brfeste de zor, fie din dorina de a ne jefui, s-o ridica mpotriva noastr, urlnd n gura mare : Javrele astea de italieni, pe care nici biserica nu-i rabd sub acoperiul ei1, nu mai au ce cuta ntre noi"'. i-o s dea buzna n casele noastre i te pomeneti c ne mai i omoar dup ce nti o s ne prade bine de toat averea noastr. Oricum ar fi s fie, de moare-i vai de noi. Ser Ciapelletto, dup cum spuneam, zcea ntr-o ncpere alturat ; si avnd auzul ascuit, aa cum au bolnavii, auzi toate cele ce se spuneau despre dnsul. Drept aceea, chemndu-i pe cei doi frai la sine, le zise astfel : N-as vreo s v ndoii n nici un chip de mine i nici vreo team s nutrii pentru avutul vostru. Am auzit cte vorbeai adineauri i snt i eu ncredinat c aa s-ar ntmpl, de-ar fi s fie precum gndii voi. Dar treaba nu st aa, cci eu la viaa mea attea i-am fcut lui Dumnezeu, nct de i-oi mai face una, acu n pragul morii, e tot un drac. De aceea, facei ce-i putea i adu-cei-mi un clugr cucernic i priceput n tainele bisericeti, cel mai cucernic i mai priceput pe care-1 vei gsi de-ar fi s se afle vreunul pe faa pmntului si-apoi lsai pe mine, c eu voi ti s scot la capt si socoteala
1

Cei doi frai, fiind cmtari, erau excomunicai de biserica catolic (n.t).

Decameronul, voi. I cd. 80

33

mea i pe a voastr, ntr-aa chip nct, de bun seam, toate or s fie bine si n-o s-avei de ce v plnge. Cei doi frai, dei nu-si puneau prea mari ndejdi n spusa lui ser Ciappelletto, se duser totui la o mnstire de clugri si cerur s li se dea un monah- cucernic i priceput, care s-1 spovedeasc pe un italian ce se afla bolnav la ei n cas. i mnstirea le ddu un clugr, om evlavios i trit n frica lui Dumnezeu, cu mare pricepere n ale Sfintei Scripturi, vrednic de toat cinstea si cu osebire venerat si ndrgit de toi dreptcredinciosii ; iar cei doi frai l duser cu ei. Clugrul, dup ce intr n odia unde zcea ser Ciappelletto, i se aez alturi si prinse a-1 mbrbta ca vorbe mngioase, dup care l ntreb de ct vreme nu se spovedise. Ser Ciappelletto, care nu cunoscuse n viaa lui ce va s zic spovedania rspunse : Eu snt deprins, printe, s m spovedesc mcar o dat pe sptmn, dac nu i de doua sau de trei ori. Acum ns, de cnd zac, nu m-m mai spovedit de opt zile ncheiate, cu atta chin m-a pedepsit prdalnica de boal. Gri atunci clugrul : Bine faci, fiule, i aijderi s urmezi si de acu nainte. Pre cte vd, n-oi osteni prea mult punndu-i ntrebri i dndu-i ascultare, de vreme ce cu atta srg te ii de spovedanie. Nu zi aa, printe, gri ser Ciappelletto, c nu m-am spovedit nicicnd destul de des, nct s nu rvnesc de fiecare dat s fac mrturisire de toat vina mea, de cnd m tiu pe lume i pn-n ceasul cela. De aceea dar m rog de dumneata s m ntrebi cu mult amnunime de toate, toate cele, ca si cum niciodat nu m-a fi spovedit ; nu te uifa- c-s bolnav. Cci mi-i mai drag s-mi pun la cazn trupul dect s tiu, crundu-1, c svrsesc vreo fapt ce-ar duce la pierzanie sufletul meu, pe care -Mntuitorul nostru pltitu-l-a cu sngele-i prea scump. Cuvintele acestea plcur sfntului clugr, care afl n ele temei de gnduri bune. i, dup ce1 lud cu prisosin pe ser Ciappelletto pentru bunul su _obicei, n34

cepu s-1 ntrebe de s-a dedat desfrului cndva, pc-tuind cu vreo femeie. La care ser Ciappelletto, oftnd din grgu, i zise : Printe, dinspre partea asta mi-e i ruine parc s-i spun adevrat, cci tare mult m tem s nu cad n pcatul deertei semeii. 14-care preasfinitul zise : Zi-i fr fric, fiule, cci adevr spunnd, nici ntru spovedanie si nici altminteri, nimeni n-a svrit pcat. i Ciappelletto atunci : De-i precum zici, printe, atunci i spun : neprihnit m in la trup i acuma, aa cum am ieit din pntecele mamei. Binecuvnt-1, Doamne, c bine a mai fcut ! gri preacuviosul. i, astfel fcnd, tu, fiule, eti cu att mai vrednic, cu ct nimeni nu te oprea s faci altminteri, aa cum de pild nu ni-e nou ngduit s facem, i nici altor clugri ce-s juruii i ei. l ntreb pe urm de nu care cumva l suprase pe Cerescul Tat prin pofta lcomiei. La care ser Ciappelletto,, oftnd si-a doua oar, rspunse cam c da, si nu numai o dat. Cci, zicea el, dei postea cel puin de trei ori pe sptmn cu pine i cu ap, n afar de posturile rnduite n presimi si pe care orice dreptcre-dincios le pzete cu sfinenie, totui apa ceea o buse cu aceeai poft si aceeai plcut desftare cu care i beivii se aghesmuiesc cu vin, mai cu seam cnd se nimerea s osteneasc de rugare mult sau de prea mult trud la vreun pelerinaj. Apoi, ntr-alte rnduri, mai rvnise anume, zicea, si la niscaiva salatele pregtite din buruieni, aa cum fac femeile cnd se duc la ar, iar alteori aflase n bucate mai mult desftare dect credea c s-ar fi cuvenit s afle un credincios care pzete cu evlavie postul,

aa cum l pzea el. La care vorbe, fratele i zise : Fiule, fireti snt toate astea i nu-s pcate grele, de aceea nu gsesc cu cale s-i apese cugetul mai mult dect s-ar cere. Oricui i se ntmpl, orict de sfnt ar fi, s-i cad bine bucatele, dup un post mai ndelungat i aijderea i apa dup sfreal mult.
35

Ah, printe, zise ser Ciappelletto, nu spune aa doar ca s-mi mngi sufletul ; tii bine doar c-mi dau eu singur seama c cele ce-s fcute ntru slujirea Tatlui Ceresc se cade a fi fcute cu sufletul curat si nentinat de zgur sau rugin ; oricine face altminteri alunec n pcat. Prea mulumit de vorba lui, clugrul i zise : M bucur nespus aceste simminte i-mi place c ntru ele i-e cugetul curat. Ci ia s-mi spui acum, czut-ai tu vreodat la patima zgrceniei, rvnind mai mult dect era cu drept sau stpnind ce nu era al tu ? Ser Ciappelletto i rspunse : Printe, n-a dori s cazi la bnuieli din pricin c m afli n casa acestor cmtari ; eu nam nimic cu ei; dimpotriv, am tras aici cu gnd s-i dojenesc, ba chiar s-i pedepsesc i si dezv de mrava lor meserie, i cred c as fi biruit dac nu m ncerca Dumnezeu astfel. Pe mne, tata, cci se cuvine s-o tii si pe asta, cnd 1-a ajuns sfritul, m-a ncrcat de avuii ; eu ns am dat de poman o bun parte din ele, iar mai apoi, ca s m in n via i ca s pot milostivi sracii, mi-am rostuit i eu niscaiva trebuoare negustoreti, i ntru ele mi-am dorit ctigul. Ce-am cstigat am mprit de-a pururi pe din dou : cu partea mea mi-am stmprat trebuinele trupeti, iar cu cealalt am miluit sracii. i unde puneam eu mna, punea si Domnul mila, astfel nct cu ajutorul lui mi-a mers din plin ctigul. Bine-ai fcut, gri clugrul ; dar de mniat, m-niatu-te-ai adesea ? Oh, dinspre partea asta, fcu ser Ciappelletto, drept s-i spun, m-am cam mniat. Cci cine oare i-ar putea stpni mnia vzndu-si semenii cum se desfat n rele din zori i pn-n noapte, cum nu in seam de porunca i legile lui Dumnezeu i cum nici c le pas de judecata lui ? De cte ori n-a fi dorit s s'tiu c-s mort mai bine dect s-i vd pe tineri slujind deertciunii, s-i vd cum jur strmb, cum umbl prin lcauri de pierzanie, cum nu pesc cu anii n biserici i cum se nghesuie a strbate mai grabnic cile lumeti, dect crarea cea dreapt a lui Dumnezeu.
36

Clugrul gri atunci-: Fiule, mnia ta e dreapt i eu, din partea mea, n-a ti s-i dau canon ca s-o plteti pre dnsa. Dar nu i s-a ntmplat nicicnd s te ndemne la omor ori la cuvinte grele sau alte boroboae ? La care ser Ciappelletto rspunse : Vai de mine, printe, cum poi spune chiar dumneata aa ceva, dumneata care i-ai nchinat viaa Domnului ? Dac a fi cugetat s fac una ca asta, socoti c-a mai avea temei s cred c Domnul m-a rbdat atta vreme pe pmnt ? De-alde astea doar tlharii i cei misei mai fac, iar eu, de vd vreunul, ntotdeauna spun : ntoar-ce-i, Doamne, ochii ctre tine ! Clugrul i zise atunci : Ia spune acuma, fiule, Domnul s te blagosloveasc, fcut-ai tu cndva vreo mrturie strmb, vorbitu-i-ai de ru pe semeni, sau luat-ai tu vreodat cu sila dintr-al lor? De bun seam i-am vorbit de ru, rspunse Ciappelletto, cci am avut pe vremuri un vecin ce pururi pe nedrept i tot btea nevasta, i o dat 1-am vorbit de ru cu rudele femeii, cci nu puteam rbda s vd cum o snopea de fiecare dat cnd se ntorcea but. Gri atunci clugrul : Ia spune acu : ziceai c-aii fost negutor :-ai nelat pe cineva vreodat, aa cum fac adesea negustorii ? Pre legea mea c da, rspunse Ciappelletto, dar nu tiu cine a fost; atta tiu c o dat,

primind eu nite bani pe o bucat de postav vndut unui om, i-am pus cu grij ntr-o lad, fr a mai sta s-i numr ; si tocmai bine peste o lun, cnd dau s-i socotesc, aflu c snt cu patru bani mai mult dect trebuia s fie, din care pricin, dup ce i-am pstrat un an de zile ncheiat ca s-i pot da napoi, la urm, negsind niciunde pgubaul, i-am mprit sracilor. Asta-i nimica toat, i zise cuviosul, i-ai fcut bine ce-ai fcut. Pe lng acestea toate, cucernicul monah l mai ntreb i despre alte multe, iar dnsul i rspunse la toate ntr-acelai chip. i dorind clugrul s-i svrseasc iertarea de pcate, ser Ciappelletto mai sri cu una.
37

Printe, zise el, mai am pe suflet un pcat ce na i 1-am spus nc. Clugrul dori s afle care pcat anume, si Ciappe-lletto zise : <. mi amintesc, printe, c ntr-o smbt, dup asfinitul soarelui, , am pus sluga s-mi curee prin cas si-am dovedit prin fapta aceasta c nu cinstesc cum se cuvine sfnta zi de duminic. Nimica toat-i i asta, l ncredina clugrul. Ba nu zi aa, printe, gri ser Cippelletto ; dumineca se cade a fi cinstit, fiindc ntraceast zi Mn-tuitorul nostru a nviat din mori. Clugrul l ntreb din nou : - Altceva ai mai fcut ? Da, printe, rspunse ser Ciappelletto. O dat, din nebgare de seam, m-am pomenit scuipnd n casa Domnului. Clugrul prinse a zmbi i zise : Fiule, n-ai la ce s te amrti pentru atta lucru ; si noi, cogeamitea clugri, i tot scuipm aproape zilnic n biseric. Iar Ciappelletto de colo : Ru facei, cuvioase, cci nici un lucru nu se cade a fi inut curat ca sfntiil lca n care i se aduce slav Domnului-Dumnezeu. i, dup ce-i mai nir o droaie ntreag de nimicuri', la urm prinse a ofta i-a plnge cu suspine, ca unul ce tia s se prefac de minune cnd i venea la ndemn. Cucernicul clugr l ntreb atunci : Fiule, ce-i cu tine ? i Ciappelletto i zise : O, vai i amar de capul meu, mai am nc un pcat pe care niciodat n-am cutezat s1 spun, cci prea m chinuie ruinea : i ori de cte ori mi amintesc de el, m-apuc plnsul, precum vezi, i snt ncredinat c-n veci n-oi dobndi iertare. Atunci clugrul i zise : Vezi-i de treab, fiule, ce tot vorbeti, acolo ? De-ar fi s fie ntr-un singur om tot ce-i pcat pe lumea asta i ce va fi de-acum nainte, chiar i-atunci, de se
38

ciete omul acela i se frmnt atta ct te frmni tu, Dumnezeu, n buntatea i ndurarea lui, de bun seam 1-ar ierta, dac se spovedete ; de aceea nu te teme si spune-1 fr fric. Atunci ser Ciappelletto, fr s-i curme plnsul, i zise : Vai, printe, pcatul meu e greu din cale-afar si nu cutez a crede c mi va fi iertat, de nu te ndupleci si domnia-ta s pui o vorb bun pentru mine. Mrturiseste-1 fr t^am, gri preacuviosul, i eu i dau fgduin s m nchin pentru tine. Ser Ciappelletto ns i da nainte cu plnsul, fr s scoat o vorb, iar cellalt l zorea s zic. i ntr-un trziu, dup ce tot plngnd l perpeli pe frate ndelungat vreme ntru netiin i nedumerire, slobozi un oftat din baierele inimii i zise : Printe, de vreme ce-mi fgduiesti s te rogi pentru mine, am s-i spun : afl dar c miam blestemat o dat mama, pe vremea cnd eram micu. i zicnd astfel se puse iari pe bocit. Clugrul i zise : Cum, fiule, i se pare c-ai svrsit un pcat chiar att de greu ? Doar oamenii ct e ziulica de mare l blestem pe Dumnezeu, iar dnsul i iart bucuros, de-i recunosc greeala i se ciesc de ea, i tocmai tu. s crezi c nu te va ierta? Nu plnge, ia-i inima n dini i fii ncredinat c de

1-ai fi mplntat pe cruce chiar tu, cu mna ta, cina mult ce mi-o dovedeti i-ar cstiga de bun seam iertarea lui. - La care ser Ciappelletto zise : Ah, printe, cum spui una ca asta ? Micua mea cea drag, ce m-a purtat la sn i zi i noapte nou luni de zile ncheiate i m-a inut n brae de zeci i zeci de ori ! Ah, ru am mai fcut c-am blestemat-o i prea e greu pcatul ; de nu te nchini la Domnul pentru mine, n veci de veci n-oi dobndi iertare. Vznd clugrul c ser Ciappelletto nu mai are nimic de spus, l dezleg de pcate i-i ddu binecuvntarea sa, socotindu-1 drept om cu sfnta si neprihnit via, ca unul ce credea pe deplin adevrate toate cte i fuseser spuse. i cine oare nu 1-ar fi crezut, vznd c
39

spune atare lucruri chiar pe patul morii ? La urm, dup toate acestea, i zise : - Ser Ciappelletto, cu ajutorul lui Dumnezeu, n curnd vei fi sntos ; dar dac totui, hai s zicem, s-ar ntmpla ca Domnul s cheme la sine sufletul tu cel fericit i pocit de rele, i-ar fi pe plac s i se ngroape trupul n mnstirea noastr ? La care ser Ciappelletto rspunse : Da, printe, nici n-as dori s-1 tiu n alt parte, acu dac mi-ai fgduit s te nchini la Domnul pentru mine ; i-apoi, eu totdeauna nutrit-am nclinare pentru aezarea voastr. De aceea te rog ca de ndat ce te ntorci s te ngrijeti s mi se aduc anafura din trupul Domnului nostru Isus Hristos, pe care zi de zi voi o sfinii pe altar, cci, dei bine tiu c nu snt vrednic de mprtanie, socot, cu ngduina ta, s m cuminesc totui i s primesc cea de pe urm ungere cu mir ; dac am trit n via ca un pctos, acu cnd am ajuns n ceasul morii, s-mi dau mcar sfrsitul cretinete. Cucernicul clugr se art voios de atare vorbe nelepte i-i spuse c se va ngriji s-i fie adus anafura a pat fr zbav, i aa se si ntmpla. ntre acestea, cei doi frai, temndu-se ca nu cumva ser Ciappelletto s-i nele, se aezar lng un perete ce desprea odaia lui de o alt ncpere i, trgnd cu urechea, auzir i pricepur fr greutate toate cte i le spunea ser Ciappelletto clugrului, iar pe alocuri, auzind ce pcate mrturisea c fcuse, i umfla aa de tare rsul, nct stau gata-gata s pufneasc i din cnd n cnd i ziceau ntre ei : Ce fel de om mai e si sta pe care nici btrneea, nici boala, nici frica de moartea pe care o vede cu ochii, nici teama de Dumnezeu la a crui judecat va fi silit curnd s se nfieze nu pot s-1 scoat din nemernicia lui, nici s-1 ndemne a muri altminterea de cum a vieuit pe lume l" Totui, vznd c pn la urm omul fcuse ce fcuse si dobndise ncredinarea c trupul lui va fi ngropat n biseric, nu-i mai btur capul degeaba. Nu dup mult vreme ser Ciappelletto se cuminec i, nrutindu-i-se starea, primi i miruirea de pe urm.
40

Iar dup sfrsit, n chiar aceeai zi n care cu smerenie si srg se spovedise, se petrecu din viaa asta. Din care pricin cei doi frai, rnduindu-i din banii lui cinstit ngropciune i trimind vorb clugrilor s vin pe nserate s-i stea de priveghi dup obicei si-n zori s-i duc trupul, se ngrijir cu temei de toate cele trebuincioase. Cucernicul clugr care-i primise spovedania, auzind c-i dduse sufletul, czu la nvoial cu stareul i, pu-nnd s trag clopotele pentru adunarea obtiei clugreti, art celor de fa c ser Ciappelletto fusese un sfnt, adevrat, dup cte pricepuse el din spovedania lui. i, n ndejdea c Dumnezeu avea s nfptuiasc prin mijlocirea lui. o seam de minuni, i sftui s-i prea-cinsteasc trupul cu srg si mult nchinciune. La care . lucru, stareul'cu fraii dimpreun, ncreztori, srmanii, pe dat se nvoir. i pe nserate, pornind cu toii la locul unde zcea trupul lui ser Ciappelletto, i rnduir cu alai priveghiul ; iar ctre ziu, nvemntai n antene albe si odjdji, cu crile n mn i crucile nainte, pornir toi cntnd ca s-i duc trupul, pe care apoi cu mult alai l purtar pn la biseric, mai tot norodul din ora, cu mic, cu mare, ngrond convoiul ce clca

mbulzindu~se pe urma lor. Dup ce mortul fu aezat n biseric, cuviosul clugr care-1 spovedise se urc n amvon i ncepu s predice uluitoare pilde despre trirea sa, de posturile sale, de trupul lui neprihnit, de curenia-i sufleteasc, despre sfinenia lui si viaa-i simpl si curat ; si printre alte lucruri le povesti i fapta pe care ser Ciappelletto i-o mrturisise cu lacrimile n ochi, soco-tina-o drept cel mai greu pcat din toat viaa lui, si le art si ct'de mult se strduise el s-i vre n cap c Dumnezeu avea s-1 ierte pentru dnsa. i aflnd prilej din asta spre a dojeni norodul, gri : Iar voi, afurisiilor, pentru te miri ce fir de pai care vaine calea l blestemai pe Dumnezeu, pe Maica Preacurat i tot soborul sfinilor din rai". Apoi, pe lng toate acestea, mai povesti i altele o seam despre traiul drept si preacurat al celui rposat. i-n scurt creme, prin atare vorbe crezute pe de-a ntregul de mulime, strni n cei de fa atta zel cucernic i dragoste pentru mort, nct la isprvirea slujbei ddur buzna toi ca s-i srute minile i picioa41

rele ; iar vemintele de pe dnsul i le fcur zdrene toate, gndind c-i fericit acela ce izbutea s-i rup o bucic pentru sine. Toat ziua, pn-n asfinit, clugrii fur silii s-1 lase n biseric pentru ca ntreg norodul s-1 poat vedea. Apoi, pe. nnoptate, fu ngropat cu cinste ntr-un cosciug de marmur, n capel, si nc dintr-a doua zi norodul ncepu s-i pun luminri, s i se nchine ca la sfini, s-i fac juruine si s-i anine n preajm chipuri cioplite n piatr, aa precum cerea fgduina'dat. i n foarte scurt vreme-faima sfineniei sale i.evlavia credincioilor spori n aa msur, nct era cu neputin s afli om lovit. de vreun necaz sau de vreo boal care s se nchine altui sfnt dect lui Ciappe-lletto ; de atunci i s-a zis i i se zice i astzi nc Snt Ciappelletto" si se spune c i minuni a svirsit printr-nsul Dumnezeu si c si astzi svreste cu aceia care i se nchin smerit si cu credin mult. Iat, aadar, n ce chip a vieui t i i-a aflat sf rsitul ser Ciapperello din Prato, care, precum ai auzit, pn la urm a ajuns s fie socotit i sfnt. N-ar fi pe voia mea s tgduiesc cumva c s-ar putea s stea i el de-a , dreapta Tatlui, ferice, cci dup atare trai nelegiuit si spurcat o fi ajuns si el s se ciasc n clipa morii, si s-ar putea ca Dumnezeu, n marea-i ndurare, s-1 fi primit n snul lui. Dar, fiindc lucrul acesta ne este ntru tain, urmnd cele tiute, mai iute^a zice c a ajuns la iad, n ghearele Satanei, dect la. rai cu drepii. i dac e aa cum spun, putem pricepe lesne ct e de bun cu noi Printele Ceresc ; cci mila lui, fr a cuta greeala svreit, ci doar i numai dreapta-ne credin, 1 chiar dac ni se ntmpl s nlm rugare unui duman de-al su, gndind c-i este prieten, el totui ne mplinete ruga, ca i cum nu ctre un duman, ci ctre un sfnt adevrat ne-am fi nchinat. De aceea, spre a fi ferii de molima cumplitei noastre vremi si spre a rmne veseli n ast vesel adunare, pururi slvindu-i numele n care am nceput-o, s ne artm smerii fa de Dumnezeu milei lui s-ncredinm toat nevoia noastr, ndjduind fr clintire c ne va da ascultare. i astfel zicnd, tcu.
V ,

42

Povestea a doua
Evreul Abraham, ndemnat de Giannotto din Civigni, apuc drumul curii papale de la Roma i, vznd acolo nemernic'a preoimii, se ntoarce iari la Paris i se {ace cretin.

Povestea lui Pamfilo strni pe alocuri rsul i fu ludat de'doamne, toat, de la nceput pn la sfrit. i, dup ee fu ascultat cu mult luare-aminte, cnd lu sfrit, regina i porunci Neifilei, ce sta alturi de Pamfilo, s deie ir petrecerii ncepute, spunnd i dnsa o poveste. Neifile, pe ct de frumoas, pe att de aleas n purtri, primi bucuroas mbierea reginei si ncepu astfel . Pamfilo ou povestea lui ne-a artat c Dumnezeu, n buntatea sa, nu ia n seam pcatele noastre cnd ele purced din lucruri pe care oamenii nu pot s le priceap cu judecata lor ; iar eu cu povestirea mea vreau s v-art n ce msur aceeai buntate divin ne vdete puterea ei cea dreapt, ndur-nd cu rbdare pcatele altora ce s-ar cdea s-o proslveasc prin fapt i

euvnt i care totui calc strmb, pentru ca noi s star ruim cu i mai mult rvn ntru credina noastr. Frumoase doamne, am auzit spunindu-se pe vremuri c la Paris tria un negustor de vaz, om bun, cinstit i drept la suflet, pe nume Giannotto din Civigni, care fcea nego pe picior mare cu stofe i mtsuri. Acest Giannotto era prieten la cataram cu un evreu bogat, pe nume Abraham, care era i el negutor de stofe si om cinstit i drept. Or, vznd Giannotto ce nsuiri alese zceau n Abraham, ncepu s se necjeasc foarte la gndul c .sufletul unui om att de vrednic, de bun i xle nelept avea s fie hrzit pierzrii, ca unul ce nu cunotea dreapta credin. Din care pricin, ncepu s-1 roage prietenete s prseasc rtcirile credinei iudaice i s se ntoarc la adevrurile credinei cretineti ; care credin, precum vedea i el, se ntindea tot mai vrtos, ca una sfnt i adevrat ce era, n timp ce credina iudaic scdea n credincioi, pierind pe zi ce trece. Evreul rspundea c nu socotete drept sfnt si
43

bun nici o alt credin n afar de cea iudaic i c el n aceasta se nscuse i tot n ea socotea s triasc l s moar, fr ca nimeni si nimic pe lume s-1 poat ntoarce de la dnsa. Giannotto nu se ddu btut cu una, cu dou i dup cteva zile ncepu din nou s-i vorbeasc, artndu-i, pe limba lui de negustor, pricina pentru care credina lui era mai buh. i dei evreul era mare cunosctor al legii iudaice, fie ndemnat de prietenia care l lega de Giannotto, fie din pricina vorbelor pe care Sfntul Duh le aeza pesemne n gura negustorului <3am slbnog la minte, ncepu s afle mult desftare n nvturile lui Giannotto. Dar, nrdcinat cum era n credina lui, de convertit tot nu voia s se converteasc. Pe msur ce se ncpna mai tare, Giannotto tot mai aprig i ddea ghes s treac la cretinism, pn ce evreul, rzbit de atta struin, i zise : Uite ce, Giannotto, tu vrei cu tot dinadinsul s m fac cretin. Snt gata s-o fac, dar mai nainte vreau s m duc la Roma i s-1 vd acolo pe acela care spui c-i lociitorul lui Dumnezeu pe pmnt, s vd cum triete si cum se poart, si nu numai el, ci si slujbaii si, ce zici c-s cardinali. i dac ei mi s-or prea c-s vrednici s m fac a nelege, fie prin cuvintele tale, fie prin nsi purtarea lor, c credina voastr este mai bun dect. a mea, voi face dup cum i-am spus. Altminterea, r-mn evreu. Giannotto, auzind acestea, se mhni peste msur si-i zise n sinea lui : Zadarnic a fost toat osteneala pe care socoteam c mi-am dat-o cu folos n ndejdea de a-1 aduce pe calea cea dreapt ; cci de se duce Abraham la Roma si vede traiul spurcat i ticlos al preoimii noastre, nu numai c nici vorb nu poate fi ncrestinare, dar chiar cretin s fie, s-ar face evreu*. i, ntorcndu-se ctre Abraham, i zise : Prietene drag, de ce s te ncumei la atta osteneal i cheltuial mult, mergnd pn la Roma ? Unde mai pui la socoteal c pentru un om bogat ca tine, drumul, fie pe ap, fie pe uscat, e plin de primejdii. Crezi oare c n-ai s gseti aici pe cineva s te boteze ? Ori, dac tot mai ai vreo ndoial fa de credina pe care i-o propovduiesc, unde crezi c-ai putea gsi meteri mal
44

nelepi i mai luminai ntru aceea dect cei de pe-aici, care snt gata a-i lmuri orice ndoial ce i s-^ar nate n suflet ? Iat de ce socotetsc eu c drumul tu e de prisos. Gndestete c feele bisericeti de la Roma snt aidoma celor pe care le-ai vzut aici, ba chtar cu att mai vrednice, cu ct snt mai aproape de marele pstor. De aceea ascult-m pe mine i crui osteneala ce ar fi mai nimerit s-o foloseti cu alt prilej, la vreo iertare1 poate, cnd s-ar putea s te nsoesc i eu pn la Roma. La acestea, evreul rspunse : Giannotto, eu nu m ndoiesc de toate cte mi le spui ; dar ce mai calea-valea, de vrei s-i fac pe plac, afl c in mori s m pornesc la drum ; de nu, nicicnd n-oi mai ajunge s fac una ca asta. Giannotto, pricepndu-i hotrrea, zise :

Te du cu bine dar, i cale bun, frate ! Iar ntru sinea lui i ddu cu socoteala c de ajungea Abraham s vaz curtea papii de la Roma, de bun seam-n veci n-avea s se mai cretineze ; dar, cum n-avea nimica de pierdut, tcu din gur si-1 ls s plece. Evreul ncalec degrab i cum putu mai iute porni la Roma, unde, o dat ajuns, fu primit cu cinste de evreii si. -acolo stnd, fr a sufla o vorb despre pricina care l adusese, porni a cerceta cu mult luare-aminte purtarea papii, a cardinalilor, a ntregii preoimi i a curtenilor ce li se aflau n preajm. i, pe de o parte din cte putu el singur s vad, destoinic i luminat la minte cum era, iar pe de alt parte din cte i se optir la ureche, omul i ddu seama c de la cel mai mare pn la cel mai mic, preoii pctuiau cu toii prin desfrnri trupeti ; i nu doar ntru cele rnduite de fire, ci chiar i-n desfrnarea sodomiei, fr a cunoate frul pocinei ori al ruinii, pn ntr-atta nct femeile stricate si copilandrii ajunseser s aib cea mai mare trecere cnd era vorba de-a ctiga favoruri. i apoi, pe lng asta, i cunoscu pe toi drept lacomi i beivi, robii pntecului ca dobitoacele i fr alt grij dect desfrul lor. i tot umblnd s-i cunoasc, mai vzu c-s i zgrcii i
i Aa-zisele perioade de indulgen" n care papa iart pcatele" celor care se duc n pelerinaj la Roma (n.t.).
45

att de lacomi de bani, nct vindeau i cumprau sngele asupriilor, chiar i pe cel cretinesc i deopotriv cu el si lucrurile sfinte, oricare ar fi fost ele, fie c ineau de jertfe ori de binefaceri, fcnd atare nego cu ele i avnd atari samsari, nct nici la Paris mcar nu le-ai fi gsit pereche printre toi negustorii ci se aflau acolo. i simoniei lor neruinate i ziceau chipurile procuratur*, iar lcomiei fr fru susinere*, vezi Doamne ! Ca i cum Dumnezeu n-ar fi cunoscut, nu zic nelesul vorbelor, dar gndurile ascunse ale inimilor lor pctoase, si ca i cum s-ar fi lsat i el nelat ca oamenii de rnd de numele pe care li-1 dau lucrurilor. Toate acestea, dimpreun cu multe altele, de care e mai nimerit s nici nu amintim, l necjir foarte pe evreul nostru, om cumptat i plin de umilin, i, socotind el c vzuse chiar destule, hotr s se ntoarc' la Paris si se porni la drum. Giannotto, de ndat ce afl c se ntorsese, fr a mai trage ndejde s-1 vad cretinat vreodat, se duse la el si mpreun se bucurar de . ntlnire. Iar dup ce-1 ls s se odihneasc vreo cteva zile, l ntreb ce prere, avea despre sfntul printe, despre cardinali i despre toi ceilali curteni. La care evreul rspunse'pe dat : Btu-i-ar Dumnezeu pe toi, fr cruare! i zic aa, cci de-am vzut eu bine, n-m ntlnit pe acolo nici urm de sfinenie, cucernicie, .fapt -cretineasc sau pild gritoare ; ci pretutindenea desfru, zgrcenie, lcomie i alte multe nc mai rele chiar (de-i cu putin), nct as zice c ntreaga curte e mai degrab un furnicar de uneltiri drceti dect lca de fpturi cretine. i, dup cte mi pare mie, socot c sfntul vost' printe i toi ceilali GU el deolalt se strduiesc din rsputeri i care cu ce-apuc s fac praf i pulbere credina cea cretin i s-o izgoneasc din lume, cnd, dimpotriv, s-ar cdea ca tocmai ei s-i fie temei i sprijin pe p-mnt. Cum vd ns c totui strdania le e zadarnic si credina voastr, n ciuda uneltirilor lor, sporete n credincioi pe zi ce trece tot mai mult si-i tot mai luminoas, socot pe drept cuvnt c Sfntul Duh e ntr-nsa si i este temelie, slujind-o ca pe una care-i cea mai sfnt i cea mai dreapt credin de pe lume. Din care pricin
46

de unde pn acuma stm neclintit la ndemnurile tale i nu voiam cu nici un chip s m botez cretin, acum i spun pe fa c pentru nimic n lume n-a renuna la gndul de a m. ncrestina. Haidem dar la biseric si boteaz-m, dup datina sfintei voastre credine. Giannotto, care, bietul, nu se atepta deloc la una ca aceasta, auzindu-1 vorbind astfel, fu cel mai bucuros dintre oameni. i ducndu-se cu el la Notre-Dame din Paris i rug pe preoii care slujeau acolo s-1 boteze. Acetia, auzind c nsui jidovul dorea s fie botezat, l cretinar

de ndat, iar Giannotto, care-i sluji drept na, i puse numele loan. Pe urm l ddu pe seama unor nelepi de vaz, care s-i lumineze mintea n tainele credinei noastre, pe care Abraham o nv curnd i apoi, pn la captul zilelor sale, fu om vrednic si bun, trind cucernic viat.

Povestea a treia
Melchised.ec evreul izbutete s scape dmtr-o curs pe care i-o ntinsese Saladin, istorisindu-i o poveste despre trei inele.

Dup ce Neifile i isprvi povestea cea mult ludat de toi cei de fa, Filomena, pe voia reginei, ncepu astfel : Povestea Neifilei mi amintete strmtoarea la care a ajuns o dat un evreu. Or, de vreme ce despre Dumnezeu si despre adevrurile credinei noastre s-a spus mult bine, se cade s vorbim acum i despre faptele svrite de oameni, precum i despre feluritele lor n-tmplri. De aceea, auzindu-mi povestea, ndjduiesc c pe viitor vei fi cu mai mult luare-aminte n rspun- ^ urile voastre la ntrebrile ce vi se vor pune. Trebuie * s tii, prietene dragi, c dup cum prostia l nenorocete adesea pe om i-1 duce la sap de lemn, tot aa nelepciunea l scap pe nelept de cele mai cumplite neajun-surj i-1 pune la adpost de rele. C prostia l poate
47

aduce pe om la sap de lemn e lucru dovedit, i pilde despre aceasta poi ntlni la fiecare pas ; de aceea nu-i cu cale s vi le nir si eu acuma, cnd bine tim c, zilnic, i-o mie poi vedea. Am s v art n schimb, cu o mic istorioar, cum izbutete nelepciunea s scoat omul din impas. Saladin, a crui vitejie nu numai c-1 fcu din om de rnd sultan al Babiloniei, ci i mijloci si o seam de biruine asupra regilor sarazini i cretini, cheltuin-du-i ntreaga avere n rzboaiele purtate i-n strlucirea curii sale, ajunse ntr-o bun zi, din pricina unei nenorociri ce se abtuse asupra lui, s aib nevoie de o mare sum de bani. i, cum prin preajm nu gsea pe nimeni care s-i poat da la repezeal atta amar de bnet, i veni n minte un evreu bogat, pe numele Melchisedec, care tria n Alexandria i mprumuta pe camt. Sultanul cuget atunci c acesta, de se nvoia, putea s-1 mprumute ; atta doar c evreul era 'aa de zgrcit, nct de bunvoie nu s-ar fi nduplecat nicicnd s-1 mprumute, iar cu de-a sila nu voia s-i stoarc bnisorii. Din care pricin, aflndu-se Saladin la mare strmtoare'si tot. chibzuind el cum ar putea s fac s-1 nduplece pe evreu s-i mprumute banii, nscoci un mijloc prin care s-1 sileasc, fr ca totui cmtarul s se poat plnge. i, chemndu-1 la sine, dup ce-1 primi prietenete, l aez alturi de el i-i spuse astfel : Om bun, din multe guri am auzit ct i-e de mare priceperea i nelepciunea ntr-ale celor sfinte ; de aceea a ine foarte mult s aflu de la tine .pe care dintre legi o socoteti adevrat : ebraica, mahomedana, ori poate cea cretin ? Evreul, care era ntr-adevr om nelept, i ddu prea bine seama c sultanul i ntinde o curs si ncerc s-1 prind cu vorba, pentru ca pn mai la urm s-i cear ceva ; i, se gndi c, orice-ar face, pe oricare dintre credine ar luda-o mai vrtos, pn la urm tot sultanul avea s ias bine. De aceea, ca omul nevoit s caute un rspuns cu care s nu-1 poi prinde n capcan, i ascui degrab mintea, gsi rspunsul potrivit i zise : Stpne, ntrebarea pe care mi-ai pus-o e frumoas, i ca s afli care mi-e rspunsul socotesc c nu-i de prisos
48

s-i spun o istorioar. Ascult dar : de nu m nel, am auzit n repetate rnduri spunndu-se c tria pe vremuri un om bogat i. mare, care, printre alte podoabe de pre tinuite n comorile sale, avea si un inel nespus de mn-dru .i de scump ; or, mulumit frumuseii si preului pe care-1 avea inelul sta, dorind el s-1 cinsteasc aa precum se cuvenea, lsndu-1

motenire adic din neam n neam, hotr ca acela din feciorii lui la care se va gsi inelul lsat de el s fie socotit drept motenitorul sau si, drept aceea, s fie cinstit de ctre toi ceilali. Feciorul cruia i fu lsat inelul pstr i el aceeai rnduial i hotr ntocmai ca naintaul su. n scurt vreme inelul trecu din mn n mn si ajunse n cele din urm pe seama unui om care avea trei biei frumoi i cumini, cu mult supuenie fa de printele lor care, din aceast pricin, i iubea pe toi trei dopotriv. Tinerii, care cunoteau datina statornicit inelului, dorind fiecare s se nvredniceasc de cinstirea celorlali frai, i rugau care mai de care printele, care era btrn, c de va fi s moar, s le lase inelul. Omul nostru, care i iubea la fel de mult pe toi trei si nu tia nici el mcar pe care s-1 aleag pentru a-1 face motenitorul inelului fgduit de el fiecruia n parte chibzui s fac n aa fel, nct s-i mulumeasc pe toi trei i pentru aceasta" porunci n mare tain unui meter iscusit s-i nrai fac nc dou inele la fel ; inelele fur lucrate cu atta meteug, npt nici mcar el, eare poruncise s le fac, nu putea dect cu mare anevoie s le mai deosebeasc de cel adevrat. Apoi, ajungndu-1 ceasul morii, ddu fiecrui fiu cte un inel. Dup moartea btrnului, feciorii, dorindu-i fiecare pentru sine motenirea i locul .de cinste n familie, ajunser la sfad si n cele din urm . fiecare i scoase inelul su i-1 art celorlali, drept mrturie a dreptii sale. Dovedindu-se inelele toate ca unul i unul ca toate fiind cu neputin s-1 cunoti pe cel adevrat, nu se putu ti, i nici pn azi nu se tie, care din feciori era adevratul motenitor. Acelai lucru l spun i eu, stpne, despre cele trei legi ncredinate celor trei popoare de ctre Dumnezeu-Tatl si despre ce m-ai ntrebat nainte : fiecare din ele socotete c i-a primit
Decameronul, voi. I cd. 80

49

adevrata motenire i adevrata lege cu dreptele-i porunci ; dar care e poporul ce ntr-adevr le-a motenit nici astzi nu se tie, ca i-n povestea celor trei inele. Saladin i ddu seama c evreul izbutise s scape cu mult ndemnare din cursa pe care i-o ntinsese ; de aceea hotr s-i mrturiseasc fr nconjur impasul n care se afla, doar-doar se va nvoi s-i sar ntrajutor. i fcu ntocmai, artndu-i unde anume ar fi vrut s ajung, dac rspunsul lui n-ar fi fost att de ndem-natic. Evreul i ddu de bunvoie toi banii cerui, iar Saladin la timpul su l mulumi i el, pltindu-i datoria cu vrf si ndesat ; ba pe deasupra l mai i drui mprtete, si cte zile avu i-1 socoti prieten, inndu-i-1 n preajm cu cinste i mrire.

Povestea a patra
Un clugr cade la greu pcat i, invinuindu-i stareul, pe bun dreptate, de aceeai greeal, izbutete s scape de pedeaps.

Filomena, dup ce-si isprvi povestea, tcu, drept care Dioneo, care edea alturi, fr s mai atepte porunca reginei, tiind dup obiceiul rnduit c-i venise rndul s povesteasc, prinse a gri astfel : - Iubite doamne, de-am priceput eu bine gndurile voastre ale tuturor, ne-am adunat aci pentru ca, povestind, s ne petrecem vremea cu rsete si desftare ; de aceea, spre a nu ne mpotrivi acestei nvoieli, socot c fiecruia i este ngduit (dup cum ne ncredina si regina noastr mai adineauri), s spun povestea pe care o socoate mai plin de haz. Or, dup ce am auzit cum a izbutit Abraham s-si mntuiasc sufletul muumit sfaturilor nelepte ale lui Giannotto din Civigni, i cum Melchisedec, cu nelepciunea lui, si-a pus averile la adpost de poftele sultanului, eu, fr gnd c m-ai putea dojeni pentru asta, a vrea s v art, i n-oi fi lung
, 50

la vorb, dibcia cu care un biet clugr si-a mntiiit trupul de-o stranic pedeaps. Se afla pe vremuri n Lunigiana, inut nvecinat cu noi, o mnstire, odinioar mult mai avut n clugri si-n trai sfinit dect e azi, n care, printre alii, se afla i un monah tnr, cruia nici posturile, nici ajuririle nu izbuteau cu nici un chip s-i vlguiasc puterea i vigoarea trupului. i ntr-o zi, cam prin crucea amiezii, cnd ,toi ceilali clugri dormeau dui, acest

monah ce se nvrtea de unul singur prin preajma bisericii, aezat pe un dmb mai singuratic, se nimeri s vad o fetican frumoas foc, copila unui plugar de prin partea locului pesemne, care umbla pe cmp, culegnd niscaiva buruieni. Monahul nici n-apuc s-o vaz bine i fu cuprins pe dat de poftele trupeti. Din care pricin, dndu-se pe lng fat, intr cu ea n vorb i, dintr-una ntr-alta, fcu ce fcu i se nvoir de-o duse n chilioara lui fr. s-i zreasc nimeni. Acu, n timp ce el, mpins de nesioas poft, glumea cu fata fr grij, se ntmpl ca stareul, sculndu-se din somn, s treac ncetior prin faa chilioarei i s aud chicoteala i larma dinuntru si, ca s-auz i mai bine ce glasuri snt acelea, se puse ncetior s trag cu urechea i cunoscu pe dat c n chilie e o femeie. Dintru nceput fu ct pe-aci s bocne la u, dar mai apoi se chibzui s rnduiasc ntr-alt fel i, ntorcndu-se n odaia lui, atept s ias clugrul afar. Clugrul, dei dedat cu trup i suflet desftrii pe care o ncerca cu fata, nu lepdase ntru totul teama ; de aceea, .socotind c aude zgomot de pai pe coridor, puse ochiul la o crptur si-1 vzu desluit pe stare cum sta si asculta la u ; pricepu, dar, c fapta lui fusese cunoscut. i, bine tiind ce aspr pedeaps l ateapt, se mhni foarte ; totui, pzindu-se ca fata s nu-i ghiceasc suprarea, ncepu pe dat, aa mhnit cum era, s-i frmnte mintea, cercnd doar-doar va izbuti s afle ieire din impas ; i i veni n gnd o otie viclean, care-1 sluji, apoi, ntocmai dup plac. Se prefcu dar c-i stul de atta desftare i, ca atare, i zise fetei : M duc s vd cum s te scot de-aci, fr s fii vzut. Tu ezi cuminte unde eti pn ce m-oi ntoarce.
51 i ieind, dup ce zvori ua chiliei, se duse drept la stare n odaie si, nfindu-i cheia, dup obiceiul clugrilor cnd ieeau din mnstire, i zise linitit : Printe, azi n zori n-am izbutit s-aduc de la pdure toate lemnele cte am pus s se taie ; cu voia du-mitale, m-a duce s le aduc acuma. Stareul, care gndea c monahul nu tia c-1 vzuse, se veseli de atare potriveal si, dorind s afle ct mai multe despre greeala lui, i lu bucuros cheile si-1 nvoi s plece. i, cum iei monahul pe u, el i ncepu a chibzui ntru sine cum ar fi mai nimerit s fac : s descuie chilia monahului de fa cu toi ceilali clugri si s le arate pctoasa fapt, ca nu cumva la urm, cnd i-ar fi dat. pedeapsa, s aib a crti, ori s aud mai nti, din gura fetei chiar, cum se ntmplase pozna. Cugetnd c dnsa s-ar fi putut s fie nevasta ori copila vreunui om de treab, pe care n-ar fi vrut s-1 fac de rsul lumii ntregi artndu-i fata ori nevasta la toi clugrii, gndi c-ar fi mai bine s-o vaz el dinti si apoi s hotrasc. i, pornind tiptil spre chilie, o descuie, ptrunse nuntru i zvorind iar ua dup dnsul. Dnd cu ochii de stare, fata i pierdu firea i atunci, de team i de ruine, se apuc s plng. Preacuviosul o cntri din ochi si, vznd-o frumoas i fraged ca o floare, dei era btrn, simi i el arsura imboldului trupesc, cu aceeai strnicie care-i biruise si nvcelul. Din care pricin prinse a gri ntru sine : De ce s nu m bucur, cnd bucuria m mbie i-mi st la ndemn ? C de necazuri si de griji am parte la tot pasul. Fata-i tnr si frumoas, si nimenea pe lume nu tie c-i aici -: de-as izbuti s-o fac s-mi mplineasc voia, nu vd la ce n-a face-o. Da, zu ! Cine-o s tie ? Nimeni de bun seam, i vorba aia : de ii n tain un pcat, pe jumtate i-i iertat. Prilej ca sta nu se arat zilnic. i-apoi, la drept vorbind, socot c-i semn de mare nelepciune s nu lepezi norocul, cnd nsui Dumnezeu i-1 scoate nainte l" Si zicnd astfel, i schimb cu desvrire gndurile ce-1 minaser ntr-acolo i, apropiinduse de fat, ncepu s-o mngie cu vorbe bune, rugnd-o s nu mai plng, apoi dintr-una ntr-alta i lmuri pn mai la urm i cele ce 52 poftete. Fata, care nu era de piatr si nici din fier fcut, se ls tior nduplecat la poftele stareului, drept care dnsul, dup ce-o strnse n brae i-o srut ctva, se urc n patul clugrului unde, cuprins de grij, pentru ocalele cele multe ale cuviosiei-sale si pentru vrsta fraged a copilei, temndu-se ca nu cumva s-o vatme cu multa-i greutate, nu se urc pe pieptul ei, ci o aez pe ea deasupra ; apoi ndelungat vreme se desfat cu dnsa. Clugrul, ce chipurile pornise la pdure, edea ascuns pe coridor i, cum vzu pe stare c intr n chilie, simi c-i vine inima la loc i cuget c-avea s-i nimereasc inta ; iar cnd vzu c se mai i ncuie pe dinuntru, fu pe deplin ncredinat de sigur izbnd. Ieind din locul unde sta ascuns, porni

tiptil spre u si punnd,ochiul la o crptur vzu i auzi tot ce fcea nuntru cuviosia-sa. ntr-un trziu, stareul, socotind c petrecuse ndeajuns cu fata, o ncuie n chilie i se ntoarse n odaia lui ; iar dup o vreme, auzindu-1 pe clugr prin preajm i gndind c se ntorsese de la pdure, hotr s-1 dojeneasc cu asprime i s-1 nfunde la rcoare n beci pentru ca n felul acesta s se nfrupte singur din prada dobndit. i, poruncind 's-1 cheme, negru la fa de suprare, se puse a-1 certa cu strnicie si porunci s fie nchis n beci. Clugrul ns i rspunse pe dat : Preacuvioase, eu s nou n tagma sfntului Be-nedict i n-am deplin tiin ntru ale sale toate ; iar domnia-ta nc nu irnai nvat c noi clugrii se cade s ne lsm muncii i apsai din greu i de femei, precum ne lsm muncii de ajunri si posturi ; dar fiindc m-ai deprins s-o neleg i pe-asta, de mi-i ierta acum o dat, m leg s nu pctuiesc mai mult n chipul sta si negreit s fac aa cum team vzut c faci si dumneata. Stareul, sprinar la minte, cunoscu numaidect c monahul,' nu numai c aflase mai multe dect dnsul, dar c mai i vzuse cele fcute toate. Din care pricin, cuprins fiind de mustrare, se ruina s-1 fac de ocar, cnd tocmai de-aceeai ocar s-ar fi cuvenit s aib i el parte. Iertndu-1 dar si juruindu-1 s nu care cumva s sufle 53

o vorb despre cele pe care le vzuse, scoaser fata afar i apoi i-i lesne a crede c i alteori o furiar in sfnta mnstire.

Povestea a cincea
Osptndu~l cu gini i cu vreo dou vorbulie n ag, marchiza di Monferrato molcomete iubirea smintit a ragelui Franei.

Povestea lui Dioneo strni dintru nceput o pal de ruine n inimile doamnelor de fa, care-i vdi fiorul prin vrednica roea ce le cinsti obrajii ; dar mai apoi, jucndu-i ochii de la una la alta si stpnindu-i anevoie rsul, o ascult pn la capt chicotind pe nfundate. i cnd Dioneo sfrsi povestea, dup ce-1 dojenir ntructva, cu vorbe dulci de altfel, voind a dovedi c atari poveti nu se cuvine s le spui de fa cu femei, regina, ntor-cndu-se ctre Fiammetta, care edea pe iarb alturi de Dioneo, i porunci i ei s spun o poveste. Iar 'dnsa, bucuroas, prinse a gri cu voioie : - Fie c-mi place drumul pe care am apucat cu povetile noastre din care i poi da seama ct putere ascunde o vorb neleapt i bine ticluit fie, pe de alt parte, pentru a v dovedi c pe ct de mare e nelepciunea brbailor care caut ntotdeauna a iubi femei de neam mai mare dect neamul lor, tot pe att de mare e si iscusina femeilor care se feresc de andrgi brbai ce-s mai presus de ele, mi vine n minte acum, si am s v-art de ndat, prin ce cuvinte i cu ce mijloace a izbutit o doamn s se fereasc de atare greeal, ferindu-1 i pe brbat o dat cu dnsa. Marchizul_di Monferrato, viteaz ntre viteji si prin apor al bisericii cretine7~pornise cale lung ntr-o cruciad purtat de cretini cu armele n min. Or, vor-bindu-se o dat despre vitejia lui la curtea regelui Filip
54
f - .

cel Chior, ce sta i el s plece din Frana cu cruciaii, un cavaler se nimeri s spun c o pereche ca aceea a marchizului si a soiei sale n-ai fi gsit niciunde pe sub soare ; cci, precum marchizul era vestit printre toi cavalerii pentru virtuile sale, la fel si doamna lui era frumoas si vrednic ca nimeni alta n lume. Cuvintele acestea ptrunser att de adnc n sufletul regelui, net, dei n-o vzuse niciodat pe marchiz, ncepu de ndat s-o iubeasc cu patim i hotr s nu purcead pe mare cu corbiile sale dect din portul Genovei; ntr-acest chip, cltorind pn la Genova pe uscat, ar fi avut prilej nebttor la ochi s-o vad pe marchiz i, de-ar fi avut noroc, marchizul fiind- plecat, s-i poat mplini dorina. Deci, fptui ntocmai precum se chibzuise : mn la drum din vreme grosul otirii sale, iar el, nsoit de o mn de curteni, lu drumul Genovei. Apropiindu-se de pmn-turile marchizei, i trimise vorb, cu o zi nainte, s-1 atepte cu masa .ntins n dimineaa urmtoare. Doamna, cuminte i neleapt cum era, rspunse bucuroas c-i mulumete de prea nalta cinste i c-i ureaz bun venit. Apoi ns czu pe gnduri, fr a putea pricepe cum de un

rege^ se ncumet s-i calce pragul casei n lipsa brbatului ; i-n cele din urm i ddu cu socoteala, si pe bun dreptate, c numai faima frumuseii ei fusese pricina care-1 mnase pe rege ctre dnsa. Cu toate acestea, ea, ca o femeie neleapt ce era, se pregti s-1 preacinsteasc aa precum i se cuvine unui rege ; chem la sine, dar, pe civa dintre cavalerii care rmseser pe lng dnsa, se sftui cu ei si dup sfatul lor porunci s fie rnduite toate cele trebuitoare, lsnd pe seama ei, i numai a ei, ospul si alegerea bucatelor. Fr a mai sta pe gnduri, puse s se strng toate ginile de prin partea locului i porunci buctarilor s-i pregteasc din ele felurite bucate pentru ospul regesc. n ziua hotrt sosi i regele i fu primit cu mare -alai i mult cinste de ctre marchiz.Or, cum sta el i-o privea, i se pru chiar mai cuminte, mai aleas ntru deprinderi i mai frumoas dect i-o nchipuise vreodat din spusa cavalerului; de aceea, minunndu-se de atta 55 desvrire, o lud cu prisosin, aprinzndu-'se tot mai mult, pe msur ce vedea c marchiza, n carne si oase, ntrecea icoana pe care si-o furise despre dnsa. Dup ce se odihni o bucat de timp n'odile anume mpodobite spre gzduirea lui, sosind si ceasul prnzului, se aez mpreun cu marchiza la aceeai mas, n timp ce toi ceilali curteni fur cinstii i ei pe la alte mese i mes-cioare, fiecare dup rangul su. Osptat la rnd cu tot soiul de bucate stropite -cu vinuri alese i scumpe, si pe deasupra fermecat si de frumuseea marchizei, la care privea adesea, regele se desfta de minune. Pn mai la urm ns, tot aducndu-se alte i alte bucate la mas, fu cuprins de mirare vznd c, orict de felurite ar fi fost ele, erau fcute toate numai si numai din gini. i, dei tia prea bine c locurile acelea erau bogate n numeroase soiuri de vnat .i c doamna, prevenit din vreme de sosirea lui, ar fi avut rgaz destul ca s-i trimit oamenii la vntoare, socoti totui mai nimerit s nu-si vdeasc mirarea aducnd vorba de vnat, ci s se lege numai de gini ; drept care, ntorcndu-se ctre marchiz, o agri cu voioie, zicnd : Doamn, oare n inuturile acestea triesc numai gini, i cocoi de fel ? Marchiza, care pricepuse prea bine ntrebarea, pe care parc Dumnezeu anume o ticluise si-o aezase n gura regelui pentru a-i da ei prilejul s-i dovedeasc ce gndete, se ntoarser ctre rege i-i spuse cu ndrzneal : Nu, monseniore, nu ! Dar femeile, dei se osebese prin rang si prin veminte, pe-o seam snt fcute i aicea ca i aiurea. Regele, auzind cuvintele acestea, deslui pricina pentru care fusese nfruptat numai cu gini si pricepu de asemenea si ct nelepciune zcea ascuns n vorbele marchizei. De aceea, dndusi seama c nu-i chip s-o scoat la capt cu o femeie ca dnsa nici cu vorba bun, nici altminteri, socoti, spre cinstea lui, c-ar fi mai nelept din parte-i s-si ogoiasc focul ce se aase n el pe negndite. i fr a cuteza s mai glumeasc cu marchiza, de teama rspunsurilor ei, mnc mai departe pe tqute, lundu-si rmas bun de la orice ndejde. i, cum
56

isprvi de mneat, ca s-si acopere ruinea prin grabnic plecare, se ridic si, mulumindu-i doamnei de buna gzduire, porni mai departe spre Genova, nsoit de urrile de bine ale marchizei. Povestea a asea
Un om de treab mi-i atinge cu o vorb de duh scrnava frnicie popeasc.

Dup ce .doamnele ludar cu prisosin iscusina si graia cu care marchiza dojenise pe regele Franei, Emilia, care sta alturi de Fiammetta, cu voia reginei i plin de ndrzneal, ncepu a zice : N-oi tinui nici eu ghimpele azvrlit ntr-un c-liagr, dintre cei zgrcii, de-un biet mirean de treab, cu-o vorb pe ct de hazlie, pe att de vrednic de laud. Tria dar, dragele mele, n oraul nostru si nu-i prea mult de-atunci un clugr din tagma sfntului * Francisc, iscoditor de strmbe erezii i care, dei se strduia din rsputeri s

par sfnt i iubitor cucernic al legilor cretine, ca toi ceilali de altfel, nu se lsa mi prejos nici n iscodireajoungilor, si nici n iscodirea celor ce dovedeau tirbire de credin. i dintratta zel= ajunse s dea o dat peste un om de treab, mult mai avut la pung dect la minte, bietul, care, nu c i-ar fi lipsit credina, ci doar aa, prostete, fiind nclzit de vin si chef, se apuc s spun n gura mare c are un vin att de bun, c i Cristos ar bea din el cu poft. Dar, prin iscoadele sale, auzind clugrul una ca asta, si aflnd pe deasupra c-avea i moioare ntinse i bnui grei n pung, se npusti cum gladiis et justibus"1 s-1 vre ntr-un proces cu vlv mare, socotind, vezi bine, nu s-1 aduc pe calea cea dreapt, ci s-i umple de galbeni cuvioasele sale mini, cum si fcu pn la urm.
1

Cu sbii i ciomege (lat.) (n.t).

57

i, chemndu-1 la nfiare, l ntreb de-i drept ce i se pune n seam. Omul rspunse c da, si-i art si felul cum se ntmplase pozna. La care cuviosul printe, prea cucernic slujitor al sfntului loan Gur-de-Aur, rspunse : Care va s zic mi 1-ai fcut pe Cristos beiv, hai ? i poftitor de vinuri scumpe, de parc-ar fi Cin-ciglione1 sau vreun beiv netrebnic din tagma voastr, a celor ce v spurcai prin crciumi ! i-acu mi te smereti i-ai vrea s-mi dai a crede c-i vorba de-o nimica toat ! S-i intre bine-n cap c nu-i cum i se pare ; eti tocma' bun de rug, de-om vrea, precum se cere, i de-om gsi cu cale. Cu atare vorbe i cu altele asemntoare i tot ddea din gur ntunecat la fa, de parc bietul om ar fi ntrupat n carne - i oase pe Epicur, tgduind venicia sufletelor. i-n scurt vreme bg atta spaim n el, nct omul, ca s-i cstige ndurarea prin niscaiva mijlocitori, i unse cuvioasele mini cu ocale ntregi din osnza sfntului loan Gur-de-Aur (care osnz tmduiete ca prin minune ciumata meteahn a zgrceniei de care bolete preoimea toat si mai cu seam clugrii din tagma sfntului Francisc, ce banii nu cuteaz, nici barem s-i ating). Unsoarea, ca una ce fcea minuni, dei pe nicieri nu-i pomenit de Galen, se dovedi atare leac, nct rugul, din mila cuvioiei-sale, se preschimb ntr-o cruce ; i, ca s fie mai bttoare la ochi, i-o puse n spate galbena pe negru2 de gndeas c-i cine tie ce cruciat pornit la drum de peste mri i ri. i-apoi, pe lng toate acestea, dup ce-i lu simbria, l mai inu pe lng dnsul cteva zile nc, po-runcindu-i, drept pocin, s-asculte zi de zi, n zori l pe rcoare, slujba de la Santa Croce3, dup care pe la ceasul amiezii s i se nfieze i-apoi s-i treac timpul cum i-o fi lui pe plac. Or, urmnd omul cu srguin porunca clugrului si silindu-se s nu-i ias din cuvnt, se nimeri s-aud nvestit pe vremea lui Boocaccio (n.t).
__ _.B 4-* l 11; A wy-1r<k; (n

58

tr-o bun zi la slujb o evanghelie n care se spunea aa: Primi-vei nsutit i mosteni-vei viaa venic"; omul i vr n cap vorbele sfinte i n ceasul amiezii, dup porunca dat, se nfi clugrului, care tocmai prnzea. i, ntrebat fiind de ascultase slujba n ziua aceea, rspunse degrab : Da, sfinia-ta. La care cuviosul zise : - N-ai auzit ntr-nsa vorbe nedesluite ? Cuteaz i m-ntreab de ai vreo ndoial. De bun seam n-am, rspunse omul, si cte-am auzit mi-s toate lmurite i-n toate cred. Nu-i una s m-ndoiesc de ea. E drept ns c-am auzit o vorb ce m-^a umplut de mil pentru sfinia-ta i pentru fraii sfiniei-tale, gndindu-m"la soarta hain ce v ateapt pe .lumea cealalt. i care-i vorba aceea ce i-a strnit atta mil ? ntreb clugrul. Omul rspunse atunci : Printe, e vorba care dup Evanghelie zice : Primi-vei nsutit*.

i clugrul : Aa-i precum grieti ; da' ce anume-ntr-nsa te-a mboldit la mil ? - i-oi spune ce, printe : de cnd tot stau pe-aici, vzut-am zi de zi cum li se-mpart srmanilor cldri din cele mari umplute ochi cu zeam, cnd una i cnd dou, dup cum se nimeresc s prisoseasc clugrilor din mnstire i preasfiniei-tale ; or, d-ac-n, ceea lume, de fiecare cldare vei prisosi cu-o sut, atta amar de zeam s-o strnge leolalt, de numai bine toi o s 'v necai ntr-nsa. i cum ceilali clugri care se aflau la masa cuvioiei-sale se pornir pe rs, acesta, auzind cum li se ia-n derdere frnicia zemoaselor pomeni, se mnie foarte ; i, de nu s-ar fi simit vinovat de cele svrite, i-ar mai fi trntit un proces, zicnd c-1 luase n batjocur, pe el i pe ceilali miei de teapa lui. Aa ns, nciudat si ctrnit peste msur, i porunci s fac cum tie el mai bine i-n viitor s nu mai cuteze s i se arate n fa.

Povestea a aptea
Bergamino, cu o poveste despre Primasso i abatele din Ciuny, biciuiete pe bun dreptate zgrcenia neobinuit a lui messer Cane della \ Scala.

Povestea hazlie a Emiliei strni rsul reginei si al tuturor celorlali, iar otia poznaului cruciat fu ludat foarte de cavaleri si doamne. Dar, dup ce sfr-sir cu rsul i cu vorba, Filostrato, cruia i venise rn-dul s povesteasc, i ncepu ntr-acest chip cuvntul : Vrednice doamne, frumoas fapt e s nimereti la int, cnd inta-i neclintit, dar ceea ce e uimitor de-a dreptul e s ocheti ntr-nsa cnd i apare din senin i nu-i asemenea celorlalte. Desfrul si viaa spurcat a preoimii, int statornicit de aprige sgei, nu-i - greu s-i dea prilej s-o vorbeti de ru, s-o scarmeni si s-o mpungi, de-i vine la ndemn. i tocmai de aceea, dei socot i eti c-a nimerit din plin mireanul nostru cnd a tras n pop batjocorindu-1 pentru farnica milostivire a clugrilor care dau sracilor lturi ce-s bune de aruncat sau de dat la porci, tocmai de aceea, zic, socot c-i mai vrednic de laud omul de care mi-am amintit ascultnd povestea de adineauri i despre care voi vorbi numaidect. Cci omul meu a biciuit cu o snoav zgrcenia cu totul neateptat i neobinuit ce 1-a cuprins ntr-o bun zi pe messer Cane della Scala, un strlucit senior, punnd pe alii s vorbeasc si s spun lucrurile pe care le gndea despre sine si despre messer Cane. i iat i povestea : Messer Cane della Scala, cruia soarta adesea i-a stat ntr-ajutor, a fost unul dintre cei mai strlucii si mai de seam seniori din ci a avut Italia' de la mpratul Frederic al doilea ncoace, aa precum o dovedete si faima lui, ce s-a lit n lumea ntreag. Or; hotrnd numitul messer Cane s. 'aranjeze la Verona o serbare de pomin, la care s pofteasc lume mult din toate colurile rii i mai cu seam curteni de toate soiurile, trubaduri, bufoni, mscrici i alii, ntr-o bun
60

zi (cine tie de ce) i schimb gndul pe neateptate i, dup ce plti cu daruri pe civa din curtenii venii, le ddu cale s plece care ncotro. Ci unul dintre ei, pe nume Bergamino, mai bun de gur i mai priceput la vorbe nflorite dect i-ai fi putut nchipui de nu 1-ai fi auzit aievea, care nici plata nu-i primise, si nici de plecat na i se spusese s plece, hotr s rmn pe loc, ndjduind s trag ceva foloase n viitor de pe urma ederii sale. Messer Cane ns se ncpna n zgrcenia lui, socotind c-ar nsemna curat pagub s-i dea si lui ceva ; de aceea tcea chitic i nu se ndura s-i deie nici un semn prin slujitorii si. Bergamino, de la o vreme, vznd c nici riu-1 cheam si nici nu-i cere n vreun chip anume s-si dovedeasc meteugul, tot stnd la han si cheltuind cu caii i argaii, ncepu a se teme si czu pe gnduri ; totui atept mai departe, socotind c tot e mai bine s stea pe loc. i, cum avea la sine trei rnduri de straie frumoase i scumpe pe care le primise n dar de pe la ali seniori si le adusese acuma ca s fac fa la serbare, lu unul din ele si i-1 ddu hangiului, care-si cerea fr de ntrziere pista. Apoi, cum rnai rmase o bucat de vreme la han, fu nevoit s-1 deie i pe-al doilea, ca nu cumva s se nvrjbeasc ca hangiul. i pn la urm ncepu s mnnce pe

socoteala celui de al treilea strai, hotrt s rmn atta timp ct l va ine i acesta si apoi s plece ntr-ale sale. ntre timp, se ntmpl ntr-o zi ca Bergamino, am-rt cum era, s se nimereasc fa n fa cu messer Cane, care tocmai prnzea la han. Acesta, vzndu-1 amrt, i zice aa ntr-o doar, mai degrab ca s-si bat joc de el, dect ca s fac haz de vreun cuvnt de duh cu care ar fi rspuns curteanul : Ce-i cu tine, Bergamino ? Ce stai aa plouat ? Hai, zi si tu ceva ! Atunci Bergamino, simind c-i venise si lui apa la moar, fr a mai sta pe gnduri, ca unul ce avusese rgaz destul s chibzuiasc n tihn, se apuc s-i spun povestea urmtoare : t Se cuvine s tii, stpne, c Prirnasso a fost un meter .nentrecut al limbii latineti siun prea dibaci
61

mnuitor de versuri; aceste nsuiri i cstigar atare bun renume si atta faim n lume, incit chiar dac nu era pretutindenea cunoscut dup nfiare, dup nume n-ai fi gsit om s nu tie cine e Primasso. Acu, cic se nimeri o dat, ca aflndu-se el la Paris la mare ananghie, aa precum se afla de obicei, sracul, cci multa sa nvtur nu gsea prea mare trecere la cei avui, s - aud vorbindu-se despre abatele din Cluny, despre care se spune c-ar fi fost cea mai bogat fa bisericeasc din cte numra biserica cretin, n. afar de pap. i despre acest abate i ajunser la ureche lucruri minunate si nemaiauzite : cum c inea o curte strlucit si venic primitoare i c la masa lui, de-1 nimereai cumva cnd sta i el s mbuce, gseai oricnd, oricine ai fi fost, de but si de mncat pe sturate. Auzind acestea, Primasso, ca unul ce gsea prilej de desftare n a vedea seniori si oameni cumsecade, hotr s mearg s vad cu ochii lui drnicia numitului abate i ncerc s afle la ct vreme de Paris i statornicise curtea. I se rspunse c abatele se afla pe una din moiile sale, la vreo ase pote de Paris, cale ce Primasso chibzui c, de se pornea la drum cu zorile deodat,'ar fi putut s-o strbat astfel nct s ajung tocmai la ora mesei. Dar, dup ce rug s i se arate calea, -neaflnd pe nimeni s-i in tovrie, l cuprinse frica s nu care cumva, spre nenorocul lui, s rtceasc drumul si s nimereasc aiurea, n vreun loc pe unde n-ar fi gsit aa degrab de mncare. De aceea, punnd i asta la socoteal, ca s nu aib a rbda de foame, se gndi s ia cu el trei pini, chibzuind c ap (dei n-o prea avea la inim) ar fi gsit oriunde. Punndu-i dar pinile n sn, porni la drum si umbl cu spor, astfel nct ajunse la locul unde se afla abatele chiar naintea prnzului. Dup ce ptrunse n cas, ncepu s umble cu ochii de la una la alta ; si, vznd el atta amar de mese ntinse, puzderia de blide i de ulcioare din buctrie i alte multe nc din cele rnduite mesei, i zise ntru sine : Nu minte cine a zis c-i darnic peste fire !* n timp ce sta cu ochii n patru, holbndu-se jur mprejur, iat c apare i slujbaul cel rnduit cu grija
62

mesei (cci se fcuse tocmai de amiaz), cu porunca s se aduc ap pentru splat pe mini ; si dup ce tot omul se cur pe sine, i aez pe toi la mesele ntinse. Primasso se nimeri s fie aezat tocmai n faa uii prin care intra abatele cnd se ndrepta spre prn-zitor. Acu, la curtea abatelui era obiceiul s nu se pun pe mas nici vin, nici pine, nici alte soiuri de buturi sau de bucate pn ce nu se aeza la mas si sfinia-sa. Or, dup ce-i aez pe oameni, slujbaul trimise vorb abatelui c, de-i era pe voie s prnzeasc, masa l atepta ntins. Abatele porunci s se descuie uile ncperii spre a purcede n sal i, pind nuntru, cu ochii int nainte, primul om pe care l vzu se nimeri s fie tocmai Primasso, cam jerpelit la straie, srcuul, pe care abatele nu-1 cunotea dup nfiare. De ndat ce-1 vzu i se furi n suflet un gnd uricios, pe care nicicnd nu-1 mai ncercase, i-si zise ntru sine : Poftim ! Ia te uit cui m aflu s dau de mneare !" i, ntorcndu-se, porunci s se ncuie uile n urma lui si i ntreb pe cei ce i se aflau n preajm dac l cunosc cumva pe zdrenrosul cela

ce sta la mas tocmai n faa uii sale. Nimeni nu tiu s-i rspund. Primasso, care de altfel nu se prea da napoi cnd era vorba de mncare, acu, ca unul ce umblase cale lung i care nici cu postul nu prea era deprins, dup ce atept o bucat de" vreme, vznd c abatele nu mai vine, i scoase din sn o pine din cele trei ce le avea cu sine si ncepu s mnnce. Abatele, la un rstimp, porunci unuia din slujitorii, si s vad de plecase ori nu calicul acela. Slujitorul i rspunse : Sfinia-ta, nici gnd ! Ba dimpotriv, sade si mnnc dintr-o pine pe care, pare-se, si-a adus-p de acas*''. Abatele rspunse atunci : S mnnce dintr-a lui, de i-a adus cu sine, c dintr-al meu n-o s ajung s mai mnnce astzi*. Abatele ar fi dorit ca omul s ple-ce de bunvoie, cci nu-i venea la ndemn s-1 alunge el. Dar Primasso, dup ce mnc una din pini, vznd c abatele tot nu mai vine, ncepu s-o mnnce si pe cea de a doua, lucru ce fu i el adus la cunotina abatelui, ce
63

iar dorise a ti de nu cumva plecase, n cele din urm, Primasso, dup ce mnc i cea de a doua pine, tot as-teptndu-1 pe abate, o ncepu si pe a treia. i de aceast dat fu ntiinat abatele, oare acu czu pe gnduri i prinse a-si zice astfel : Ce s mai fie asta i ce-a dat peste mine, c eu zu, de mai pricep ? Zgrcenie s fie ? Mnie ? i pentru cine oare ? C ani n ir am sturat la masa mea pe-oricine, fr s caut de-i om de neam sau de-i mojic, srac sau nstrit, negutor sau precu-pe. i doar de attea ori cu ochii mei vzut-am nenumrai pungai cum mi mnnc pinea i totui niciodat n-am simit n suflet ce simt acum fa de omul sta. De bun seam nu degeaba m-a nvins, zgrcenia de ast dat ; trebuie s fie om de mare vaz calicul sta ce mia strns ca-n clete. inima, de nu-1 mai pot cinsti cum se cuvine." i zicnd astfel, dori cu orice pre s tie cine este ; iar cnd afl c e Primasso, venit anume spre a-i cunoate vestita drnicie, se ruina, cci l tia de mult c-i om de omenie si foarte iscusit la carte. De aceea, dorind s-i ispeasc vina, se strdui n fel si chip s-1 cinsteasc cu prisosin. i dup ce mncar, porunci s fie mbrcat din cap pn-n picioare cu nobile veminte i dndu-i bani i-un cal, ls la voia lui s steie ori s plece. Drept care, Primasso, nespus de bucuros, i mulumi precum tiu mai bine, iar apoi o lu clare spre Paris, de unde n zorii zilei pornise la drum pe jos. Messer Cane, detept cum era, pricepu de minune, fr a mai fi nevoie de alte lmuriri, unde voia s ajung Bergamino i-i z^ise cu zmbetul pe buze : Bergamino, cu mult dibcie mi-ai dovedit att paguba rbdat si meritele tale, ct i zgrcenia mea si ce anume vrei s capei de la mine. ntr-adevr, nu tiu s m fi robit vreodat zgrcenia aa cum m-a rzbit acum fa de tine, dar fii pe pace c-am s-i vin de hac i-am s-o lovesc n cap cu parul cel scornit de tine adineauri. i, dup ce porunci s i se plteasc hangiului datoria, l mbrc pe Berganiino c-un rnd de straie noi i, dndu-i bani si-un cal, l ls slobod s rmn la curtea lui sau, dac nu, s plece mai departe. 64

Povestea a opta
Guiglielmo Borsiere, cu o vorbuli anume, rpune pe loc zgrcenia jupnului Erminio de i Grimoldi.

Alturi de Filostrato edea Lauretta care, dup ce ascult n tcere laudele aduse ireteniei lui Bergamino, cunoscnd c-i venise si ei rndul s povesteasc, fr a mai zbovi n ateptarea poruncii, bucuroas, ncepu s spun : Dragele mele, povestea de pe urm m ndeamn s v art cum un curtean de treab, asijderea lui Bergamino, a biciuit cu o vorbuli anume, i nu fr de rost, zgrcenia unui negustor plin de bnet si avuii nespuse. Iar de cumva povestea mea aduce cu cealalt, socot s nu v plac mai puin din pricina aceasta, dac vei cugeta la binele ce s-a ales de pe urma ntmplrii pe oare am s v-o povestesc. Tria, cum zic, la Genova i-s ani destui de atunci un gentilom pe nume Erminio de Grimaldi, care (dup spusa lumii) ntrecea cu mult n avuii i-n bani pein pn si pe cel mai bogat din ci bogai erau pe vremea aceea n ar. Dar dup cum n avuii i biruia pe toi, la fel i n zgrcenie i-n multa lui crpnosie ntrecea cu vrf si ndesat pe orice alt zgrcit ori crp-nos din

lume : cci omul nostru nu-i strngea bierile pungii numai cnd era vorba s cinsteasc pe 'alii, dar chiar i-n cele de trebuin fpturii sale nsi i lua de la gur numai ca s nu cheltuiasc (potrivnic obiceiului genovez de-a risipi bani grei pe veminte) si ndura lipsuri cumplite i-n hran si n butur. Din care pricin, pe bun dreptate, pierdu de-a pururi numele cu care se nscuse i nimeni nu-i mai zicea altfel dect Er-minio-Zgrie-brnz. Or, tot strngnd Erminio i nzecindu-si avuiile, se nimeri o dat s ajung la Genova un curtean destoinic, cu purtri alese si iscusit la vorb, pe nume Guiglielmo Borsiere, ce ntru nimic nu semna curtenilor de astzi : cci spre ruinea obiceiurilor stricate i vrednice de hul
5 Decameronul, voi. I cd. 80

65

a celora ce astzi ar vrea s li se zic domni si s fie socotii ca atare, spre ruinea lor, zic, mai nimerit ar fi s li se zic mgarii, crescui cum snt, nu pe la curi de domni, ci-n pleava i gunoiul drojdiilor omeneti. Cci de unde n trecut menirea lor era s aduc pururi pace, de se iscau rzboaie sau certuri ntre domni, s lege nuni, si cumetrii, si bun prietenie, ori prin plcute vorbe s-aline inimile ostenite i s desfete curtea, iar prin dojana lor usturtoare de printe s loveasc n cei netrebnici (si toate acestea pe-o plat de nimic), astzi curtenii se trudesc s-si iroseasc timpul clevetind si semnnd zzanii, purtnd vorbe spurcate si, mai ru nc, svrsind acestea n vzul tuturor, azvrlindu-si n fa samavolniciile, murdriile si nemerniciile lor, fie ele adevrate ori ba, i ndemnnd la rele pe cei curai la suflet prin linguiri meteugite. Iar cel ce-i mai scrbavnic la vorb i la fapt e ndrgit mai mult dect ceilali, si mai presus e alintat cu daruri de ctre domnii cei neruinai si ticloi : mare ocar i ruine e treaba asta pentru noi i gritoare mrturie cum c virtuile, pierind de pe meleagurile noastre, lsat-au bieii muritori s dospeasc n drojdia pcatelor lor. Ci ntorcndu-m acum la cele ncepute si de la care furia pe drept cuvnt m-a deprtat mai mult dect gn-deanv zic dar c acest Guiglielmo era inut de bine i bucuros primit n oriicare cas de nobil genovez. Or, aflndu-se el de cteva zile n ora i ajungndu-i la ureche vrute si nevrute despre apucturile murdare si zgrcenia jupnului Erminio, dori cu tot dinadinsul s-I cunoasc. Jupn Erminio, prinznd i el de veste cum c acest Guiglielmo era brbat destoinic i om de omenie, cum mai pstra n el, cu toat zgrcenia lui, si o frm de bun-cuviin, l primi cu vorbe prieteneti, cu zm-betul pe fa si sftui cu el de una si de alta ; si, lun-du-se cu vorba, l duse, dimpreun cu ali genovezi ce se aflau cu ei, ntr-una din casele sale, de curnd cldit, i frumoas foarte. Acolo, dup ce-1 plimb prin toate ungherele ei, i zise : Messer Guiglielmo, ai ti s-mi .spui, domnia-ta care ai vzut si-ai auzit destule, ceva ce nu s-a mai vzut
66

de cnd e lumea lume, fapt de-o fi sau lucru, pe care apoi s pun s-1 zugrveasc n sala de ospee ? La care Guiglielmo, auzindu-i vorba potrivit ca nu-ca-n perete, rspunse : - Jupne, n-as ti s-i spun ceva ce nu s-a mai vzut, de n-o fi vorba ncaltea de vreun strnut sau alte flecutee ; dar, de i-o fi pe voie, i-oi spune una de care cred c-n veci de veci nu i-a fost dat s-auzi. Jupn Erminio, care, bietul, nu bnuia nici pe departe rspunsul lui Guiglielmo, se grbi s zic : Spune-mi-o, rogu-te, spune-mi-o iute ! La care Guiglielmo rspunse pe dat : Pune s-i zugrveasc n sal Drnicia. Cum auzi messer Erminio vorba aceasta, fu cuprins pe loc de att de grea ruine, nct asprimea ei l preschimb la suflet i mi-1 fcu alt om din cela ce fusese. Messer Guiglielmo, zise, oi pune s mi-o zugrveasc, i n atare chip, nct nici dumneata, nici oriicare , altul s nu mai poat spune c nu i-am auzit de nume. i atare putere avu cuvntul lui Guiglielmo, nct din \ ziua aceea n-a fost n toat Genova om mai darnic, mai cumsecade si mai primitor cu strinii i cu genovezii dect Erminio de Grimaldi.

Povestea a noua
Regele Ciprului, nfruntat de o femeie din Gas-conla, din fricos ce era, se preface peste noapte i viteaz. n mare

Era rndul Elisei s asculte cea de pe urm porunc a reginei, dar ea, fr s-o atepte, voioas prinse a zice : Tinere doamne, se ntmpl adesea ca nrnrirea pe care nu izbutesc s-o aib asupra unui om mustrrile i multele pedepse s-o aib an schimb o vorb, nu spus ex proposito", ci azvrlit la ntmplare. i din spusa 67 Laurettei s-a vdit aievea lucrul acesta, pe care eu socot s-1 ntresc acuma cu o alt istorioar, ce-am s v-o spun de ndat. Cci oriice poveste, de-i vrednic, foloase aduce si ca atare se cuvine s-o asculi cu luare-aminte, oricare ar fi povestitorul. Zic, aadar, c-n vremea primului rege din Cipru, dup ce sfntul mormnt fu cucerit de Godefroy de Boui-llon, se ntmpl ca o nobil doamn din Gasconia s porneasc n pelerinaj la sfntul mormint si la ntoarcere, ajuns fiind n Cipru, s fie batjocorit si terfelit de o ceat de miei. Din care pricin femeia, care se tnguia zadarnic de una singur, srmana, hotr s e plng regelui. Se aflar ns unii ce-o prevenir c-ar fi fost zadarnic s i se plng lui, cci regele era att de fricos si att de slab de nger, nct departe de a rzbuna prin dreptate ruinea altora, el nsui ndura cu pctoas fric nenumrate mojicii, pn ntr-atta nct fiece om, de avea ceva la inim, i vrsa focul fcndu-1 pe el de ruine i de ocara lumii. Femeia, auzind acestea, pierdu ndejdea dreptei rzbunri, dar vrnd cu orice pre mcar s-i descarce focul, i puse n gnd s bi-ciuiasc regeasca laitate. i, plngnd de zor, se nfi regelui si-i zise : Stpne, n-^am venit la tine ca s te rog s m rzbuni de cele ptimite ; n loc de rzbunare cutez a-i cere s m nvei cum izbuteti s rabzi batjocura ce aud c i se face zilnic, pentru ca nvnd deprinderile tale, s rabd si eu supus ocara ce m arde, dei mi-e martor Dumnezeu, dea izbuti s-o aez n crca dumitale, i-a aeza-o bucuroas, de vreme ce te ari a fi att de mare meter la ptimirea lor. Regele, care pn atunci fusese trndav i greoi, se detept ca dintr-un somn adnc si din ziua aceea, n-cepnd cu ocara femeii pe care o rzbun cu strnicie, se preschimb n drept prigonitor al celor care ptau cu vorba ori cu fapta cinstea coroanei sale.
68

Povestea a zecea
Maestrul Alberto din Bologna d de ruine pe o femeie care, tiindu-se iubit de el, dorea cu dinadins s-l fac de ocar.

Isprvindu-si Elisa cuvntul, i rmnea reginei povestea de pe urm. De aceea, cu mldieri n glas si graie nesfrit, ea ncepu a spune : Iscusitele mele prietene, precum n nopile senine steaua e podoaba bolii, iar primvara floarea este a cm-piei nverzite, la fel si-o AffirbA-iacugi este podoab a purtrilor alese, a povetilor i a ceasurilor de petrecere. i, fiindc mai adesea e scurt, i afl loc mai potrivit n gura femeii dect n cea a brbatului, cci vorba lung i sade ei mai ru dect i sade lui ; ci astzi nu-i femeie, sau prea puine snt acelea care s neleag un cuvinel de duh s-au care, chiar de-1 nelege, s stie^s-i rspund ; si-i spre ruinea noastr a tuturor acestea. Cci o__ce-a fost virtute, cu sfiiciune tinuit n sufletul doamnelor de odinioar, azi se preface la noi n gteal i podoab ; iar cea care-i atrn pe ea veminte mai blate si mai nzorzonate se socotete mai vrednic de preuirea i cinstirea semenilor ei, fr a cumpni c i-un mgar, de s-ar gsi cine s-1 mpopooneze, ar rbda pe el mai multe gteli dect oricare femeie, i c, deci, nu-s nici ele mai vrednice de cinste dect e urecheatul. Mi-e i ruine a spune, cci tot ce-i mpotriva lor se ntoarce i mpotriva mea ; nzorzonate precum snt, boite si pestrie, ori stau epene ca nite stane de piatr, mute si nesimitoare, ori, de rspund cnd le-ntrebi, i dai cu socoteala c-ar fi fost mai bine s tac. i nc umbl a-i dovedi c numai nevinovia e pricina care le face s nu tie lega o vorb cu semenele lor sau cu brbaii cumsecade, i srcia-n duh au botezat-o cinste, ca si cum n-

ar mai fi pe lume alte femei cinstite dect acelea care tiu s ad de poveti dect cu slujnica, cu spltoreas sau cu brutria. Dac firea ar fi rnduit cum las ele a crede, de bun seam ntr-alt chip ar fi gsit cu cale s le scurteze ciripitul. Ci adevrul e c-aici, ca si n alte 69 lucruri, se cade a ine seam i de vreme, i de loc, i de omul cu care stai de vorb ; cci nu arar se-ntmpl ca s-i nchipuie omul, fie femeie sau brbat, c printr-un cuvinel subire ar izbuti s1 fac pe cellalt s roeasc ; i, fr a-i msura puterile din timp, ajunge pn' la urm s-i simt chiar pe obrajii lui roseaa pe care ar fi dorit-o s-o vad la cellalt. Deci ca s tii s v ferii n viitor de treaba asta si ca s nu se adevereasc tocmai prin voi zicala prea bine cunoscut dup care femeile se aleg ntotdeauna cu oalele sparte, vreau ca povestea mea, ultima din aceast zi, s v fie de nvtur ; cci, dup cum prin darurile inimii v deosebii de celelalte femei, la fel si prin bun-cuviina purtrii se cade s v osebii de celelalte toate. S tot fie civa ani de-atunci, tria la Bolog'na, i poate mai triete nc, un doctor vestit, cu mare faim n mai toate colurile lumii, cruia i zicea maestrul Alberto. Btrn, de aptezeci de ani aproape, dei din trup i se scursese vlaga, el tinuia n piept o inim att de aleas, nct nu pregeta s-adune n ea vpile iubirii. i, vznd el o dat, cu prilejul unei serbri, o prea frumoas vduv pe nume madonna Malgherida de Ghiso-lieri, se ndrgosti de ea cu atta patim, nct inima lui clit de ani se aprinse tinerete, i nu-i mai afla pace noaptea, dac-n ajun nu izbutea s vad chipul drag i ginga al femeii, ncepu dar, cnd clare i cnd pe jos, precum se nimerea, s senvrteasc mai ntruna prin faa casei ei. Madonna Malgherida i alte cteva cumetre pricepur curnd care era pricina preumblrilor sale i adesea i rdeau de dragostea btrnului ncrunit de 'ani si copt la minte, ca i cum patima iubirii nu i-ar putea gsi lca dect n pieptul gol i sterp al celor tineri. Aa stnd lucrurile dar, ntr-o zi de srbtoare, pe cnd madonna Malgherida edea n faa casei sale, cu alte doamne dimpreun, zrindu-1 de departe pe maestrul Alberto care venea spre ele, hotrr s-1 primeasc cu cinste i bun-cuviin, iar apoi s-i bat joc de dragostea lui. i fcur ntocmai : sculndu-se n picioare, l poftir ntr-o grdin umbroas i poruncir s fie aduse degrab vinuri din cele scumpe i dulciuri cte toate ; iar la urm, cu vorbe mieroase si dezmierdtoare, l ntre70

bar -cum de se-ndrgostise tocmai de madonna Malgherida, cnd tia bine de ci tineri frumoi si plini de farmec .era iubit, la Bologna. Maestrul, dei le simi _acul cel nvlit n vorbe dulci, rspunse lotui cu voioie : - Dac-mi eti drag, doamn, nu-i spre mirare lucrul sta, si nici o minte luminat i cu att mai mult dornnia-ta care o merii n-are la ce se minuna de una ca aceasta. Cci de-i firesc ca celor ncrunii de ani s li se ia puterile iubirii rnduite, nu li se ia n schimb voina: si nici priceperea de a ti ce-i vrednic de iubit ; iar priceperea aceasta e mai adnc n cei btrni, prin nsi firea lor ce a cunoscut mai multe de cte tiu cei tineri. ^ De aceea, iat care este ndejdea ce m-ndeamn, btrin-cum snt, s te-ndrgesc cnd tiu c-atia tineri roiesc n jurul" dumitale : m-am nimerit de multe ori s vd -cum mnnc prazul femeile si caprele ; i, dei prazul, la drept vorbind, e searbd ntru totul, s-ar zice totui'c-i mai bun la cap dect la coad ; ci voi, doamnele mele, anapoda poftind, l apucai de cap i ronii la frunze, care nu numai c-s fr gust, dar au i iz netrebnic. De, doamn, mai tiu eu ? S-ar prea putea ca dumneata s nu faci la fel ca celelalte n alegerea iubiilor. i-atunci, de bun seam, pe mine m-ai alege si-ai izgoni pe ceilali. Madonna Malgherida, ca i tovarele ei, se ruina amarnic, dar totui i rspunse : Maestre, dumneata, dei cu mult gingie, ne-a pedepsit prea nimerit pentru ngmfarea noastr. Totui mie una mi-e drag iubirea dumitale, ca una ce pornete din suflet bun si vrednic ; de aceea, dac cinstea-mi r-mne neptat, snt gata a-i face-n voie i-a te sluji ntru-tqate. Maestrul, ridicndu-se dimpreun cu tovarii si, mulumi Malgheridei i, rznd cu poft, dup ce-i lu rmas bun de la dnsa, plec ntr-ale sale. Iat dar n ce chip madonna Malgherida, fr s ia n seam de cine-i bate joc, dei i nchipuia c-a nvins, pn la urm s-a trezit c ea e cea nvins ; ci voi, doamnele mele, dac vei fi nelepte, v vei feri cu dibcie de-atare ntmplri.
71

nclinase soarele spre amurg i zpueala i mai domolise focul, cnd doamnele i cei trei tineri i isprvir irul povetilor i vorba. Drept care, regina gri : - De-acum, dragele mele, nu-mi mai rmne alta dect s v aleg n locul meu alt regin, care s hotrasc clup placul inimii petrecerea ei i a noastr pentru ziua ele mine. i, chiar de s-ar prea c-avem rgaz destul pn la noapte, innd seama c-acela ce nu se scoal-n zori n-ajunge prea departe i vrnd ca cele rnduite pe mine de regina noastr s fie svrite din timp, socot c n-ar fi ru s ncepem chiar din ceasul sta att ziua de mine, ct i cele ce vor urma. De aceea, ntru mrirea celui ce druiete via si ntru mngierea noastr, Filomena, copila neleapt, s ne fie regin si ziua cea de mine s fie ncredinat ocrmuirii ei. i, zicnd astfel, se ridic n picioare i, lundu-i de pe frunte cununa ei de lauri, i-o puse Filomenei. Pe urm, ea dinii si ceilali dup dnsa, o preaslvir ca regin i crmuirii ei cu drag se-ncredinar. Vzndu-se ncununat, Filomena se mbujora la fa, dar amintindu-i de cuvintele Pampineei, de team s nu par ntng, redobndi ndrzneal si, dup ce ntri si ea poruncile date de Pampinea, hotr cte urmau a se face la cin i n dimineaa urmtoare, dup care prinse a gri astfel : - Prietene dragi, dei Pampinea, mulumit mai degrab buntii ei dect vredniciei mele, m-a ales regin, eu n-as vrea totui s aleg de capul meu petrecerea i desftarea noastr, ci gndul meu cu-al vostru a vrea s-1 nfresc. i ca s tii din vreme cte socot s fac si spre a putea i voi pe placul vostru spune cte gsii cu cale, am s v-nir cte socot c ar trebui s facem. De-am fost cu bgare de seam la cele svrite de Pampinea astzi, cred c-am putea s spunem pe drept cuvnt c toate au fost i vrednice de laud si prea plcute nou ; de aceea, atta vreme ct nu ne-om stura de ele, fie din deprindere, fie din alte pricini, socotesc s r-mnem tot la ele. Fiind rnduite, clar, cele cu care -am zis c-ncepem mine, sculndu-ne de-aici, om hoinri n voie o bucat si, de ndat ce soarele i va ascunde faa, ne-om aeza la cin pe rcoare ; iar dup joc si cntec si alte
72

desftri, cu judecat ar fi s mergem la culcare. Mine ne-om detepta din vreme si vom alege loc petrecerilor noastre ; iar cnd va bate amiaza vom face ca si azi pe placul fiecruia si dup ce-om prinzi si-om dnui ctva, sculndu-ne din somn, ne-om aduna aci, pe-acelai loc, si-om depna din nou din caierul de basme, ce pe-o msur nfrete plcerea cu folosul. Iar cte n-a ajuns s fac Pampinea, trziu aleas ca regin, le-oi face eu acuma i iat ce anume : a vrea s aleg un miez si un tlc povetilor de mine si s vi-1 spun din vreme, pentru ca fiecine s aib timp destul s afle povestea potrivit. Iar de v-o fi pe plac, innd anume seama, c de cnd lumea-i lume i pn ce-o s fie, pe oameni soarta i mn, socot ca fiecare s povesteasc mine despre aceia care, lovii de cine tie ce npaste, izbutesc pn la urm s scape cu bine, mpotriva oricror ateptri. Doamnele i tinerii ludar deopotriv porunca reginei si se artar gata s-i mplineasc voia. i, n timp ce toi ceilali tceau, Dioneo se afl s zic : Doamn, asemeni celorlali gsesc i eu porun-ca-i prea vrednic de laud si prea plcut nou ; ci mie, ca pe-un dar i cer s-mi dai o ngduin, n care, pn' la urm, s-mi fie drept s stau. i-i cer anume, doamn, s m dezlegi de legea povetii rnduite dup un tlc anume, lsndu-m s spun, de voi gsi cu cale, povestea care-mi place. i ca s nu-si nchipuie nimeni c cer acest hatr pentru c n-am la ndemn poveti de unde alege, m leg, bun bucuros, de-acuma, ca zi de zi s-mi spun la urma tuturor povestea. Regina, care l tia pozna i ugub la vorb, n-elegnd c Dioneo cerea acest hatr doar ca s-i poat nveseli tovarii, de s-ar fi sturat cumva de celelalte povestiri, cu nvoiala tuturor i mplini dorina. i ri-dicndu-se n picioare, pornir toi cu pas agale spre un riu cu ape limpezi ce cobora din deal prin ierburi verzi i prund strlucitor si luneca ntr-o vale umbrit de mulimea copacilor stufoi. Acolo doamnele, descule i cu braele goale, umblar prin ap si se desftar ntre ele o vreme. Iar cnd se fcu vremea cinei, pornir nspre palat cu toii i bucuroi cinar. Apoi, aduse fiind lutele
73

si cobza, regina porunci s Lauretta, Emilia s cnte luta. Porni dar Lauretta

.se-ncing un dans, s-lmne i Dioneo s-o nsoeasc cu s se-nvrteasc in hor si Emilia ncepu cu glas duios s cnte :
Mi-e-att de drag frumoas s m tiu, C nu-i iubire alta S-i duc pe lume dorul sau grija s i-o iu. In ea, ca prin oglind, mi-e dat s-ncerc, Cnd m privesc, sporit mulumire, i dulcele balsam nu-i chip s-1 terg Cu nici un chin, cu nici o amintire. De-ar fi s caut i^altminteri fericire, Gsi-voi oare alta S-mi toarne-n suflet miere i sfnt s mi-o iu.? Nu va pieri lumina ei nicicnd i-n ea gsi-voi venic mngiere ; In calea mea, n inim i-n gnd Mi-att de drag s-o simt, ot nu-i putere, Cu grai s apui, i nimnui nu-i cere. De nu cunoate alta Mai plin-n bucurii s-i spun cum mi-o iu. i-aa cum ard din zi n zi mai tare De-mi aintesc n raza ei privirea, ntreag ei m drui i-i gust n delsare Fgduina dulce, strlucirea, i-atept curnd s-i depene-mplinirea, Cum. nu-i pe lume alta Mai plin-n bucurii s-i spun cum mi-o iu.

Dup ce Emilia i isprvi cntarea, pe care pe alocuri o ngnar, n cor, si ceilali, dei vorbele ei strnir n unii multe i felurite gnduri, pornir alte dansuri si abia ntr-un trziu regina hotr s pun capt primei zile i, poruncind s i se aduc lumini si tore aprinse, hotr fiecruia odihn pn ntr-a doua zi ; drept care, ascul-tndu-i vorba, pornir care ncotro s-i afle somn l pace.

Ziua a doua FILOMENA


Sfirsete prima zi a Decameronului i ncepe cea de a doua, n care, sub sceptrul Filomenei se vorbete despre aceia ce, lovii de cine tie ce npaste, izbutesc pn mai la urm s scape i cu bine, mpotriva oricror ateptri.

Soarele cu lumina lui cuprinsese de pretutindeni zrile i sus, prin ramurile verzi, psrile cu viersul lor voios i.fceau simit fptura, cnd doamnele i cei trei tineri, pind n grdin i clcnd cu pas agale iarba nrourat, se plimbar de la un capt la altui, desftndu-se i mpletind ghirlande din ramuri i din flori. i asemenea zilei dinainte o petrecur si pe cea de fa : prnzir la rcoare i apoi, dup ce o vreme i aninar paii tn dans, pornir ]a odihn ; i-n cel de-al treilea ceas al dup-amiezii, sculndu-se cu toii, cu voia doamnei i-a reginei lor se adunar-n cerc jur mprejurul ei, la umbr i rcoare pe pajitea nverzit. Filomena, frumoas i plcut^ la chip-i nfiare, ncununat cum era cu frunzele de laur, dup ce zbovi o clip n tcere, privind la rnd pe fiecare n fa, i porunci Neifilei s deie ir povetilor. Iar dnsa bucuroas, prinse pe dat a spune :

Povestea nti
Martellino, prejcndu-se damblagii, se tmduiete, chipurile, cu moatele sfntului Arrigo; i, ieind la lumin vicleugul su, ptimind el btaie i primejdie de spnzurtoare, izbu-, , teste pn n cele din urm s scape cu bine.

. Dragi prietene, se-ntmpl adesea ca cel ce-ncearc s-i bat joc de alii, si mai cu seam de cele sfinte, pn mai la urm s se aleag el nsui cu batjocura i cu
75