Sunteți pe pagina 1din 531

MANUAL BIBLIC

- un comentariu biblic abreviat de HENRY H. HALLEY


O privire general asupra Bibliei Gnduri "cheie" despre Biblie Remarcabile descoperiri arheologice Note explicative asupra fiecrei cri din Biblie Note asupra unor pasaje dificile Date corelate O scurt istorie a Bisericii Informaii biblice generale Sugestii pentru frecventarea bisericii Pagina 814 este cea mai important din aceast carte Traducere din limba englez Doru Motz 1983

Editura "DOOR OF HOPE"


"Vigoarea vieii noastre spirituale va fi proporional cu nsemntatea pe care o acordm Bibliei n viaa i n gndirea noastr. Afirm lucrul acesta cu toat convingerea pe baza unei experiene proprii de cincizeci i patru de ani. In primii ani dup ntoarcerea mea la Dumnezeu am neglijat Cuvntul Su. Dar din clipa n care am nceput s-1 cercetez cu rvn, binecuvntrile au nceput s se reverse din plin asupra mea. Am citit Biblia de la un capt la altul de o sut de ori i de fiecare dat m-am desftat. Ori de cte ori a citi-o, mereu mi se pare o carte nou. Mare a fost binecuvntarea atunci cnd am studiat-o temeinic i consecutiv, n fiecare zi. Consider pierdut acea zi n care nu am reuit s petrec o bucat bun de timp lng Cuvntul lui Dumnezeu." GEORGE MULLER, de a cnii faim se leag orfelinatul din Bristol, omul care a constituit exemplul cel mai strlucit al puterii rugciunii n zilele noastre. "M-am rugat pentru credin i am crezut c ntr-o bun zi ere dina se va pogor aa, dintr-o dat, i m va lovi ca un trsnet. Dar credina nu mai venea! ntr-o zi am citit capitolul zece din Romani: "Astfel, credina vine n urma auzirii; iar auzirea vine prin Cuvntul lui Hristos." - Am nchis Biblia i m-am rugat pentru credin. i de atunci credina mea crete mereu." -D.L.MOODY "Biblia este cea mai scump comoar a omenirii."

NOTA EDITURII

inem s ne exprimm pe aceast cale recunotina fa de Doru i Mria Motz, traductorii acestui manual biblic n limba romn, pentru munca lor neobosit i srguina cu care au lucrat la elaborarea unei cii att de cuprinztoare cum este "Manualul Biblic". Eforturile lor de ani de zile i gsesc acum ncununarea deplin. Ne manifestm alturi de ei i de toi ceilali care au contribuit la redactarea crii bucuria de a rspndi acum aceast lucrare att de necesar i util tuturor credincioilor din Romnia, precum i tuturor romnilor rspndii pe toate meridianele. Mai presus de toate mulumim lui Dumnezeu pentru c ne-a ajutat s ncredinm tiparului un instru-

ment att de util i valoros pentru studiul biblic - o carte ateptat de mult n rndurile credincioilor din Romnia. Nu putem ncheia fr s amintim ndatorarea noastr fa de Editura Zondervan, din Grand Rapids, Michigan. pentru bunvoina de a ne fi acordat dreptul de traducere i publicare a lucrrii de fa n limba romn. Paul Popov, Preedintele editurii "Door of Hope"

DESPRE TRADUCTOR I EDITOR


Nscut n Arad, Romnia, la 29 mai, 1948. Dup studiile elementare n oraul natal, urmeaz cursurile colii profesionale U.V.A. Paralel cu aceast coal, frecventeaz seara coala de art popular din ora, la secia pictur Realizrile nsemnate pe planul transpunerii n limba romn a attor lucrri importante i au originea i i datoresc existena unui moment nsemnat din viaa traductorului: convertirea sa din anul 1965. Imediat dup aceasta Dumnezeu i pune pe inim s nvee limba englez. La numai doi ani dup primul contact cu limba lui Shakespeare, reuete s-o stpneasc deplin, att n scris, ct i n exprimarea oral. Bucuria acestui succes neateptat este canalizat n sensul dublrii eforturilor, cu scopul de a intra la facultate, secia englez-romn - lucru destul de greu de realizat, aproape un vis, pentru un "seralist". mplinind nzuinele sale curate i avnd n vedere felul minunat n care l va folosi mai trziu n lucrarea Sa, Dumnezeu l ajut pe Doru Motz s treac examenul de admitere la facultatea de filologie, secia englezromn, n anul 1969, obinnd la probele de limba englez nota 10, att la scris, ct i la oral - dei nu asistase pn atunci la nici o or de englez n cadrul sistemului colar. Urmeaz 5 ani de munc neobosit, dar i gratificatoare, n aprofundarea cunotinelor de limba englez i a celor de limba romn. Dup primul an de studii n Iai, n vara anului 1970 este cluzit providenial s se transfere la Facultatea de limbi germanice din Bucureti, beneficiind de erudiia celor mai buni profesori de limba englez i romn din ar, precum i a multor profesori strini care predau la aceast facultate. Paralel cu studiile de la facultate, continu s vesteasc Cuvntul, n bisericile din Bucureti i din restul rii, dar mai ales, s traduc vorbitorii cretini care viziteaz Romnia n aceast perioad. Cu mult abnegaie, i aduce contribuia la cauza propirii Evangheliei n lume ncepnd s traduc pentru Uniunea Baptist Romn.Dup terminarea facultii, pred un timp la o coal din Hunedoara, dup care se transfer la Bucureti, prednd timp de un an la Liceul de muzic George Enescu. Paralel, este numit profesor de limba romn i limba englez, la Seminarul Teologic Baptist din capital. Continu n aceast perioad munca asidu la elaborarea multor traduceri din limba englez, cea mai nsemnat fiind "Originea omului, destinul omului" - de .S.Wilder Smith, lucrare care i prilejuiete ntlnirea providenial cu Mria, cea care avea si fie tovar de via i minunat colaboratoare n lucrarea Domnului. n 1977 emigreaz mpreun cu soia i cei doi copii nscui n Romnia, n Statele Unite ale Americii. Actualmente locuiete mpreun cu Mria i cei trei copii ai lor: David, Estera i losif, n Portland, statul Oregon, ale crui plaiuri - dei att de ndeprtate de patria mam - i amintesc de meleagurile natale. EDITURA

EDIIILE MANUALULUI BIBLIC


Ediia I 1924 Ediia ni 925 Ediia III 1927 Ediia IV 1927 Ediia V 1928 Ediia VI 1929 Ediia VII 1931 Ediia VIII 1932 Ediia IX 1933 Ediia X 1934 Ediia XI 1936 Ediia XII 1938 Ediia XIII 1939 Ediia XIV 1941 Ediia XV 1943

Ediia XVI 1944 A doua apariie 1945 Ediia XVII 1946 A doua apariie 1946 Ediia XVIII 1948 A doua apariie 1950 Ediia XIX 1951 A doua apariie 1952 A treia apariie 1952 A patra apariie 1953 A cincea apariie 1954 Ediia XX 1955 A doua apariie 1955 A treia apariie 1956 Ediia XXI 1957 A doua apariie 1958 Ediia XXII 1959 A doua apariie 1960 A treia apariie 1960 A patra apariie 1961 Ediia XXIII 1962 A doua apariie 1963 A treia apariie 1964 A patra apariie 1964 Ediia BILLY GRAHAM Prima apariie 1969 A doua apariie 1964 A treia apariie 1964 exemplare -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -10.000 -15.000 -30.000 -30.000 -30.000 -30.000 -30.000 -50.000 -60.000 -40.000 -30.000 -40.000 -40.000 -50.000 -50.000 -50.000

-50.000 -50.000 -50.000 -60.000 -60.000 -60.000 -60.000 -60.000 -60.000 -75.000 -75.000 -50.000 -250.000 -250.000 -250.000
Ediia XXIV (Revizuit) Ediia 1965 A doua apariie 1965 A treia apariie 1966 A patra apariie 1966 A cincea apariie 1967 A asea apariie 1968 A aptea apariie 1969 A opta apariie 1969 A noua apariie 1970 A zecea apariie 1971 A unsprezecea apariie 1971 A dousprezecea apariie 1972 A treisprezecea apariie 1972

-75.000 -75.000 -75.000 -50.000 -50.000 -50.000 -50.000 -50.000 -60.000 -50.000 -60.000 -60.000 -75.000

CUVNT NAINTE LA EDIIA ENGLEZ

Aceasta este a douzeci i patra ediie a Manualului Biblic, complet revizuit, culeas din nou la tipar cu litere mai mari i

dezvoltat n coninut. Cartea aceasta a cunoscut o continu dezvoltare. A nceput n anul 1924, cnd nu era dect o mic brour de 24 pagini. Apoi a crescut la 32 pagini. Apoi la 40. Apoi 120. Apoi 144. Apoi 160. Apoi 200. Apoi 288. Apoi 356. Apoi 476. Apoi 516. Apoi 604. Apoi 764. Apoi 768 i, n sfrit, n ediia de fa, a ajuns la 850 pagini. Dei o numim manual, ea nu are caracterul strict al unui manual, fiind mai degrab o carte destinat uzului public general, adresndu-se majoritii cititorilor Bibliei care nu posed aproape nici un comentariu asupra Bibliei, i nici alte lucrri de referin. Cu toate acestea, un numr nsemnat de crturari, cu deosebite cunotine, biblice, posesori ai unor vaste biblioteci, au mrturisit c "Manualul" le-a fost de mare folos. O ct mai bun familiarizare cu coninutul genera] al crii va face ca ea s devin un instrument i mai util pentru cititori. n ce privete mrimea caracterelor, a fi dorit ca ele s fie mai mari, dar, evident, aceasta ar fi nsemnat ca volumul crii s creasc; ori, intenia a fost de a menine cartea sub forma unui manual de buzunar, cu un coninut foarte condensat, pentru care se potrivesc mai bine literele mici. n general paragrafele sunt scurte i bine delimitate, fiecare din ele purtnd un titlu separat. Cartea este alctuit, n mare parte, dup urmtorul sistem: pagin simpl, pagin dubl, uniti, .a.m.d., oferind cititorilor informaii comasate i uor de reinut. n primul rnd cartea conine FAPTE de natur biblic i istoric. Eu am cutat s evit, pe ct posibil, prerile mele proprii n privina subiectelor mai controversate. Cuprinznd alturi de notiele asupra crilor Bibliei i sumarul descoperirilor arheologice legate de Biblie, precum i o scurt istorie a Bisericii, care face legtura perioadei biblice cu vremurile noastre, sper s fi realizat o carte oarecum complet - un fel de-~compendium cu informaii practice, care, n ciuda formatului mic a ' crii, s poat totui oferi credincioilor informaii utile n pregtirea lor religioas. n efortul meu de a m familiariza eu nsumi cu descoperirile arheologiei, am avut fericirea de a ntlni i a purta coresponden cu un numr nsemnat de arheologi. Am rmas foarte impresionat de amabilitatea lor i de felul lor deschis de a privi lucrurile. Sunt oameni care au de-a face cu fapte i astfel par s fie ntr-o msur mai mare dect alii eliberai de tendinele dogmatice care se manifest la unii, chiar atunci cnd acetia au o pregtire academic, n ce privete fotografiile, sunt recunosctor i ndatorat urmtoarelor foruri: The University Museum of Pensylvania, The Oriental Institute of Chicago University, The Field Museum of Natural History, The British Museum - Londra, The Ashmolean Museum of Oxford University, The Metropolitan Museum - New York, Muzeului Luvru din Paris, Muzeului Cairo din Egipt, colii Americane de Cercetri Orientale, lui Dr. W. F. Albright, lui Sir Flinders Petrie, lui Dr.John Garstang, lui Dr. Francis Neilson, lui Dr. J. L. Lelso, domnului Fahim Kouchakji, proprietarul Potirului din Antiohia, Reverendului F. J. Moore i Reverendului Roderic Lee Smith. Am cutat s includ suficiente hri pentru a se putea corela evenimentele respective cu locurile descrise. n cazul acesta, amintesc aici recunotina pe care o port doamnei Hanry Berry. "Manualul" este un ndemn la o lectur nentrerupt i srguincioas a Bibliei de ctre fiecare credincios. Misiunea principal a bisericii i a pastorului ar trebui s fie aceea de a cluzi, ntri i ncuraja pe credincioi n spiritul formrii i pstrrii acestui obicei.

HENRY H.HALLEY
7

SURSE DE INFORMARE
Arheologice

American Journal of Archaeology American Journal of Semitic Languages an Literatures Annuals of Archaeology and Anthropology, Universitatea di Liverpool Annuals of the American School of Oriental Research Annuals of the Palestine Exploration Fund Antiquaries' Journal Antiquity Art and Archaeology Bulletins of the American Schools of Oriental Research Bulletins of the University Museum Museum Journal Oriental Institute Communications Oriental Institute Reports on the Near East Quarterly Statements of the Palestine Explorations Fund Adams, J.McKee, "Biblical Background" Albright, W.F., "Archaeology of Palestine and the Bible" Baikie, James, History of Egypt" Banks, E.J., "Bible and Spade" Cambridge Ancient History Clay, A.T., "Light of the Old Testament from Babei" Cobern, C.M., "New Archaeological Discoveries" Cook, S.A. "Religion of Ancient Palestine" Duncan, J.G. "Digging up Biblical History," "Accuracy of O T" Ellis, W.T., "Bible Lands Today" Field, Henry, "Explorations of Armageddon" Free, J.P., "Archaeology and Bible History" Gadd, C.J., "History and Monuments of Ur" Garstang, John, "Story of Jericho"
in

Grant, Elihu, "Haverford Symposium on Archaeology and Bible" Guy, P.L.O., "New Light from Armageddon" Hali, H.R., ''Ancient History of the Near East" Hamrnarton, J.A., "Wonders of the Past" Hilprecht, H.V., "Exploration of Bible Lands" Irwin, C.H.. 'The Bible, the Scholar and the Spade" Jarstrow, Morris, "Civilization of Babylonia and Assyria" King, L.W., "History of Sumer and Akkad" Kyier, M.G., "Explorations at Sodom," - Articole aprute n ISBE Langdon Stephen, "Semitic Mythology" Macalester, R.A., "Bible Sidelights from Gezer" Marston, Charles, "New Bible Evidence" Maspero, G.C., "Dawri of Civilization" Newberry and Gastrang, "Short History of Egypt" Olmstead, A.T., "History of Assyria," "History of Egypt" Olmstead, A.T., "History of Palestine and Syria" Peake, Haiold, "The Fleod" Petrie, Flinders, "History of Egypt," "Palestine and Israel" Price, Ira M., "The Monuments and the Old Testament"

Robinson George L., "Bearing of Archaeology on Old Testament" Sayce, A.H., "Ancient Empires of the East" Sayce, A.H., "Fresh Light from the Ancient Monuments" Smith, G & A.H. Sayce, "Chaldean Account of Genesis" Wiseman, P.J. "New Discoveries about Genesis" Wooley, C.L., "I'r of the Chaldees,~ "Ur Excavations" Zondervan Pictorul Bible Dictionary Biblice Buckland's Bible Dictionary Cambridge Bible for Schools and Colleges Clarke's Commentary Davis, Bible Dictionary Dummelows Comrnentary Eiselen's Abingdon Comrnentary Elliotfs Commentary Expositor's Bible Gore's Commentary Gray's Commentary Hasting's Bible Dictionary International Criticai Commentary International Standard Bible Encyclopaedia Jacobus' Bible Dictionary Jamieson, Fausset and Brown's Commentary McClintock and Strong's Encyclopaedia Moulton's Modern Reader's Bible

Peaje's Commentary Peloubet's Bible Dictionary Piercy's Bible Dictionary Pulpit Commentary Schaff s Bible Dictionary Schaff-Herzog's Commentary Diferite alte comentarii asupra unor cri din Biblie i, mai presus de toate, BIBLIA NSI Istoria Bisericii Cambridge Medieval History Coxe's Ante-Nicene Fathers Creighton's History of the Papacy Crook's Story of the Christian Church Duchesne's Christian Church Fisher's History of the Christian Church Fisher's Outline of General History Fisher's The Reformation Freeman's General Sketch Hurlbut's Church History Hurst's History of the Christian Church Jenning's Manual of Church History Kidd's History of the Church Kurtz' Church History Lindsay's History of the Reformation McGlothlin's Church History Moncrief s Short History of the Christian Church

Mosheim's Church History Nagler's The Church in History Neander's Church History Newman's Manual of Church History Nichol's Growth of the Christian Church Ploetz' Epitome of Universal History Robertson's History of the Christian Church

11

CUPRINS
Ediiile Manualului..........................................................................................3 Cu vnt nainte.............................................................................................5-6 Lista ilustraiilor foto grafice...................................................................12-13 Lista hrilor.............................................................................................14-15 Lista hrilor arheologice........................................................................16-17 Citate renumite despre Biblie.................................................................18-19 Cristos- Centrul i Inima Bibliei............................................................20-21 Biblia este CUVNTUL LUI DUMNEZEU........................................22-23 Schi a istoriei Bibliei...........................................................................24-25 Clasificarea crilor Bibliei.....................................................................26-27 Subiectele crilor Bibliei.......................................................................28-29 Mrimea relativ a crilor Bibliei...............................................................30 Trei gnduri fundamentale ale Vechiului Testament...................................31 Cronologia Vechiului Testament............................................................32-33 Tabelul datelor importante din Vechiul Testament.....................................34 Tabelul msurtorilor.banilor i greutilor..................................................35 Palestina - ara istoriei biblice.................................................................36-37 Ierusalimul - cetatea cheie a istoriei biblice...........................................38-39 Puteri mondiale din vremuri biblice.............................. '.........................40-41 Descoperiri arheologice............................................................................42^4-7 Geneza..................................................................................................58-108 Exod........................................................................... '..........................109-133 Levitic..................................................................................................134-140 Numeri..................................................................................................141-149 Deuteronom..........................................................................................150-156 Iosua...................................................................................................157-167 Judectori.............................................................................................168-174 Rut.......................................................................................................175-176 ISamuel................................................................................................177-183 nSamuel..............................................................................................184-188 IRegi..................................................................................................189-199 II Regi..................................................................................................200-212 ICronici................................................................................................213-217 OCronici.............................................................................................218-228 Ezra-Neemia-Estera.............................................................................229-231 Ezra........................................................................................................232-234 Neemia................................................................................................235-236 Estera...................................................................................................237-239 Iov........................................................................................................240-246 Psalmi..................................................................................................247-273 Proverbe...............................................................................................269-273 Eclesiastul...........................................................................................274-276 Cntarea Cntrilor...............................................................................277-279 Profeii.................................................................................................280-284 Isaia.......................................................................................................285-306 Ieremia...................................................................................................307-319 Plngerile lui Ieremia...........................................................................320-322 Ezechiel................................................................................................323-335 Daniel....................................................................................................336-352 Osea.....................................................................................................353-356 Ioel.................................................................................................................357 Amos....................................................................................................358-360

Obadia.................................................................................................361-362 lona......................................................................................................363-365 Mica......................................................................................................366-367 Naum.......................................................................................................368-371 Habacuc................................................................................................372-373 Tefania..................................................................................................374-375 Hagai....................................................................................................376-377 Zaharia.................................................................................................378-383 Maleahi.................................................................................................384-386 Firul mesianic al Vechiului Testament..............................:.................383^01 Perioada dintre Vechiul si Noul Testament.......................................402-412 Matei....................................................................................................413-456 Marcu....................................................................................................457-484 Luca.......................................................................................................485-526 Ioan........................................................................................................527-557 Fapte......................................................................................................558-583 Romani......:.........................................................................................584-592 ICorinteni............................................................................................593-600 IlCorinteni...........................................................................................601-607 Galateni................................................................................................608-612 Efeseni..........................................,.......................................................613-116 Filipeni................................................................................................617-620 Coloseni...............................................................................................621-624 I Tesaloniceni......................................................................................625-628 II Tesaloniceni.....................................................................................629-630 ITimotei...............................................................................................631-634 UTimotei................................................................................................635-640 Tit......................................,..................................................................641-644 Filimon..........................................................................................................645 Evrei.......................................................................................................646-656 lacov......................................................................................................657-661 I Petru.....................................................................................................662-665 UPetru..................................................................................................666-670 Hoan.......................................................................................................671-675 Dloan.....................................................................................................676-677 fflloan..................................................................................................678-679 Iud a-........................................................................................................680-682 Apocalipsa...........................................................................................683-670 Cum am ajuns n posesia Bibliei.........................................................741-756 O scurt istorie a Bibliei.....................................................................757-804 Obiceiul de a citi Biblia.......................................................................805-813 CEL MAI IMPORTANT LUCRU DIN MNU AL........................814-818 Obiceiul de a merge la biseric...........................................................819-823 Serviciul deduminic dimineaa...........................................................825-829 Sulurile de la Marea Moart..................................................................843-846 Lista localitUor unde s-au fcut descoperiri arheologice.................847-854 Mte*....................................................................................................855-860

10

ILUSTRAII FOTOGRAFICE
l.Roca Rehistun................................................................................43 2. Tblie de dinainte de potop.............................................................44 3. Pecei de dinainte de potop.............................................................46 4. Tblie de temelie...............................................................................47 5. Portretul de familie al luiUr-Nina.....................................................47 6. Stela fiicei lui Sargon.......................................................................47 7. Stela lui Eanatum............................................................................47 8. Stela lui Ur-Nammur........................................................................48 9. Biblioteca de la Nippur.....................................................................49 10. Prisma Weld................................................................................49 11. Codul lui Hammurabi..................................................................50 12. Sal de clas la llr de pe vremea lui Avraam................................51

13. Piatra Rosetta..................................................................................52 14. Scrisul depe obeliscul lui Hateput.............................................53 15. Sigiliul ispitirii..............................................................................68 16. Sigiliul Adamsi Eva...................................................................69 17. Sigiliul Ghilgame........................................................................76 18. Groapa oraului la Ur.....................................................................77 19. Ruinele de la Ki.........................................................................78 20. Sub stratul potopului de la Fara.....................................................79 21. Seciune transversal a movilei Fara............................................79 22. Ruinele turnului Babei i Birs Nimrod..........................................83 23. Seciune transversal a movilei Ur.................................................88 24. Cimitirul regal de la Ur...................................................................89 25. ngropri intrusive neo-babiloniene.............................................89 26. Portretul lui Kheops........................................................................93 27. Sala Kamak..................................................................................114 28. Mumia lui Amenophis II..............................................................115 29. Tblia Israel a lui Memephta.......................................................116 30. Statuia lui RamsesU.....................................................................117 31. Marele templu al lui Ammon delaKarnak...................................118 32. Coloan de templu egiptean.......................................................119 33. Templul lui RamsesIII.................................................................119 35. Statuia lui Moise executat de Michelangelo............................121 36. nfiarea Cortului....................................................................130 37. Sfenicul.......................................................................................131 38. Zidurulelerihonului.....................................................................160 39. Ruinele Ierihonului......................................................................160 40. Ogorul lui Boaz............................................................................176 41. Grajdurile lui Solomon..............................................................191 42. Rmie ale unui copil mic.......................................................198 43. Piatra moahit...............................................................................202 44. Obeliscul negru..........................................................................206 12 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72.

73. Dealul Meghido.........................................................................207 Relieful lui iac..........................................................................221 Prisma lui Sanherib.....................................................................226 Pecetea lui Eliachim.....................................................................228 Pecetea lui Eliachim.....................................................................228 Sala tronului lui Sargon.............................................................289 Taurul care pzea palatul lui Sargon..........................................289 Baza tronului lui Sargon............................................................289 Grdinile suspendate, ale Babilonului.........................................337 Ruinele Babilonului.....................................................................338 Camera lui Nebucadnear...........................................................341 Ruinele palatului lui Nebucadnear.............................................345 Mormntul lui Iona de la Ninive..................................................362 Ruinele oraului Ninive................................................................371 Muntele Ispitirii.........................................................................425 Cupa de la Antiohia..................................................................449 Marea Galileii.............................................................................472 Vedere spre Capernaum.............................................................472 Golgota........................................................................................482 Nazaret........................................................................................694 Ruinele sinagogii din Capemaum...............................................502 Satul Betania..............................................................................545 Mormntul din grdin...............................................................550 Intrarea n mormntul din grdin................................................551 Interiorul mormntului din grdin..............................................553 Efes..............................................................................................693 Dou vederi ale Smirnei..............................................................697 Acropole de la Pergam..............................................................703 Studierea Bibliei...........................................................................811

HRI
1. Centrul suprafeei pmntului.......................................................24 2. Centrul emisferei estice.................................................................24 3.Babilon-Egipt.................................................................................25 4. Imperiul roman...............................................................................^S 5. Aezarea geografic a Palestinei....................................................36 6. Topografia Palestinei......................................................................37 7. Vedere aeriana culmii Ierusalimului...........................................38 8. Ierusalim.........................................................................................39 9. Imperiul egiptean...........................................................................40 10. Imperiul asirian............................................................................40 11. Imperiul babilonian......................................................................40 12. Imperiul persan...............................................................................41 13. Imperiul grec...................................................................................41 14. Imperiul roman...............................................................................41 15. Babilonia.........................................................................................43 16. Babilonia pre-avraamic...............................................................46 17. Excavrilebabiloniene.................................................................49 18. Egiptul inferior...............................................................................52 19. Zona celor mai vechi scrieri alfabetice.........................................55 20. Leagnul civilizaiei umane...........................................................65 21. Babilonia de dinainte de potop.....................................................79

22. Regiunea muntelui Ararat..............................................................81 23. Obria naiunilor...........................................................................82 24. Babilonia antic.............................................................................86 25. Aezarea geografic a Sodomei.....................................................99 26. Regiunea ederii lui Avraam........................................................100 27. Lumea lui Avraam......................................................................102 28. Egiptul...........................................................................................110 29. Egiptul...........................................................................................117 30. Egipt i Sinai.................................................................................125 31. Planul Cortului............................................................................132 32. Peregrinrile prin pustiu................................................................142 33. Cltoria prin Canaan..................................................................147 34. Locul undea trecutIosuaIordanul...............................................158 35. Cucerirea Canaanului de ctre Iosua...........................................162 36. Aezarea geografic a seminiilor...............................................165 37. Naiuni nvecinate.......................................................................169 38. Ilustraia crii Judectori.............................................................171 39. Ilustraia crii Rut........................................................................175 40. Scena lucrrii lui Samuel.............................................................178 41. Ilustraia vieii lui Saul i a lui David..........................................180 42. Regatul lui Solomon..................................................................190 43.Moab..........................................................................................202 14 HRI
15

44. Regatul divizat..............................................................................204 45. Asiria-Canaan..........'....................................................................209 46. Templul lui Solomon...................................................................219 47. rile robiei..................................................................................231 48. Ruinele Babilon ului....................................................................339 49. Ruinele oraului Ninive..............................................................370 50. Valea Iordanului..........................................................................423 51. Lucrarea lui Isus n Galilea.........................................................464 52. Marea Galileii............................................................................473 53. Viaa i activitatea lui Isus...........................................................477 54.Betania........................................................................................481 55.Betleem........................................................................................489 56. Nazaret..........................................................................................495 57. Zona de lucru a lui Ioan.....................-.........................................496 58. Lumea lui Isus.............................................................................530 59. Deplasrile luilsusn ultima noapte...........................................547 60. Planul mormntului......................................................................552 61. Naiunile reprezentate la Rusalii.................................................561 62. Rspndirea Evangheliei............................................................569 63. Prima cltorie misionar a lui Pavel............................................572 64. A doua cltorie misionar a lui Pavel.........................................575 65. A treia cltorie misionar a lui Pavel..........................................579 66. Cltoria lui Pavel la Roma.........................................................582 67. Cele apte biserici din Asia..........................................................687 68. Imperiul roman...........................................................................711 69. Divizarea imperiului roman..........................................................713 70. Actuala lume mahomedan.........................................................718 71. Localiti importante din istoria bisericii.....................................798

16

NOTE ARHEOLOGICE Aranjate alfabetic Not introductiv..........................................................................42-57 "Adevrata cruce"...........................................................................523 Ahab..................................................................................................198 Arderea cetii Ghibea.......................................................................173 Armura lui Saul................................................................................183 Asasinarea lui Sanherib.....................................................................226 Aurul lui Solqmon...........................................................................192 Avraamn Egipt..................................................................................96 Belaar................................................................................................344 Benhadad i Hazael...........................................................................203 Calea Regilor......................................................................................97 Calvarul..............................................................................................482 CameealuiNebucadnear...........................................................340, 341 Captivitatea lui Iuda....................................................................210,211 Captivitatea Israelului de Nord.........................................................208 Carierele lui Solomon.........................................................................192 Casa de filde a lui Ahab..................................................................199 Cderea Ierihonului...................................................r..............159-161 Cderea omului..............................................................................68, 69 Cderea S am ariei.............................................................................210 Crmizile lui Pithom.........................................................................120 Cetile ante-deluviene.......................................................................72 Cetile patriarhale............................................................................100 Cupa de la Antiohia...........................................................................449 Distrugerea Sichemului de ctre Abimelec........................................172 Excavrilede la Ur.....................................................................87-89 Faraon i Exodul.........................................................................144-116 Farfurioarele cosmetice ale Izabelei.................................................206 Fierul din Palestina...........................................................................170 Fortreaa lui Saul de la Ghibea.......................................................181 Fuga lui Zedechia ntre dou ziduri..................................................228 Grajdurile lui Solomon.....................................................................191 Grdina Eden.....................................................................................64 Grdinile suspendate ale Babilonului..........'.....................................337 Hammurabi...................................................................................50, 97 Iehoiachin "nlat".............................................................................228 Inscripia Siloam...............................................................................225 Iosif i nevasta lui Potifar..................................................................107 Iosua arde cetile Betel i Ai.............................................................161 Iosua incendiaz Lachiul, Kiriath-sepherul i Hazorul....................163 nchinarea lui Baal............................................................................198 nscrierea lui Quirinius.......................................................................490 Mnase pltete tribut Asiriei...........................................................226 Meghido, dealul.........................................................................172,207 Menahem pltete tribut lui Pul......................................................208 Moatreantiului-nscutal lui Faraon................................................123 Monoteismul iniial..........................................................................62 Mormntul luilsus...................................................................551, 552 Mumia lui iak...............................................................................221 Mumiile egiptene.:..........................................................................114 Nebucadnear arde cetile din Iuda.................................................211 NOTE ARHEOLOGICE
17

Neemia repar Zidul...........................................................................235 Numele lui Iosua.................................................................................157 Obeliscul Negru.................................................................................206 Palatul de la uan...........................................................................238 Palatul lui Iosif de la On...................................................................107

Palatul lui Omri................................................................................197 Piatra funerar a lui Uzziah.............................................................224 Piatra Moabit....................................................................................202 Pithom i Ramses...............................................................................116 Potopul.........................................................................................76-80 Religia canaanit..............................................................................166 Reparaiile zidului fcute de Ezechia................................................225 Rezidirea Ierihonului.......................................................................197 RocaBehistun.......................................................................................43 Ruinele Babilonului....................................................................337-345 Ruinele cetii Ninive.................................................................365-371 Ruinele Tebei..............................................................................117, 118 Sacrificarea copiilor............................................................................198 Sanherib invadeaz Iuda....................................................................225 Sanherib "naintea Lachiului"..........................................................226 Sargon.......................................................................................287,288 Sargon invadeaz Iuda......................................................................287 Scrierea..........................................................................................42-57 Scrierea nainte de potop.....................................................................44 Scrisorile Lachi........................................................................315, 316 "Sfntul giulgiu?'.................................................................................550 Sigiliul Adam i Eva...........................................................................59 Sigiliul Ispitirii...............................................................................76, 68 Sigiliul ispravnicului lui Iehoiachin...................................................228 Sigiliul robului lui Ahaz...................................................................224 Sigiliul Iui Gbedaliah........................................................................317 Sigiliul lui Iaazania..........................................................................317 Sigiliul lui Iotam.............................................................................224 Sigiliul slujitorului lui Ieroboam........................................................207 Sinagoga din Capernaum.................................................................502 Sodoma i Gomora......................................................................98, 99 Stela lui Ramses................................................................................116 apte ani de foamete.........................................................................106 Silo....................................................................................................177 iak invadeaz Palestina.................................................................221 Tahpahnes.....................,....................................................................318 Tblia "Israel" a lui Merneptah.........................................................116 Tbliile Creaiei..................................................................................62 Topitoriile lui Solomon......................................................................192 Tributul pltit de Ahaz Asiriei.......................................................224 Tributul pltitde Osea, Hoea, Asiriei.............................................208 Tronul lui Sargon i ruinele palatului su..........................................287 Tunelul din Ierusalim.........................................................................215 Tunelul lui Ezechia.............................................................................225 Turnul Babei.......................................................................................83 [Tzziah i Tiglath-pileser.....................................................................223 Victoria Deborei asupra canaaniilor................................................172 Zidul lui David...............................................................................215
18

CITATE RENUMITE DESPRE BIBLIE


Ahraham I.incoln: "Eu cred c Biblia este cel mai mare dar dat vreodat omului. Tot ce e bun de la Mntuitorul lumii ne este dat prin intermediul acestei Cri." W.R.Gladstone: "Am cunoscut nouzeci i cinci dintre oamenii mari ai timpurilor mele i din acetia optzeci i apte au fost oameni formai de Biblie. Biblia poart amprenta unei origini speciale i ntre ea i toi care ncearc s o concureze se afl o distan incomensurabil." George Washington: "Este imposibil s guvernezi lumea cum se

cuvine fr Dumnezeu i fr Biblie." Napoleon: "Biblia nu este doar o simpl carte, ci o creaie vie, care are puterea de a-i cuceri pe toi cei care i se mpotrivesc." Regina Victoria: "Cartea aceasta st la baza supremaiei Angliei." Daniel Webster "Dac e s laud ceva din gndurile mele sau din stilul meu, atunci meritul lor se datorete prinilor mei pentru faptul c au imprimat n mine de timpuriu dragostea pentru Scripturi. Dac vom continua s ne cluzim dup principiile Bibliei, ara noastr va merge n continuare din bine n mai bine.Dar, dac noi sau urmaii notri vom ajunge s-i neglijm nvturile i autoritatea, nimeni nu va fi n stare s anticipeze catastrofa neateptat care s-ar putea s se abat asupra noastr, ngropndu-ne toat gloria ntr-o adnc obscuritate." Thomas Carlyle: "Biblia este rostirea cea mai adevrat din cte au izvort vreodat pe calea slovelor din sufletul omului; prin ea, ca printr-o fereastr divin deschis, toi oamenii pot privi spre linitea i senintatea eternitii, ntrezrind astfel ceva din cminul lor ndeprtat, demult uitat." Tohn Ruskin: "Oricare ar fi meritul vreuneia din scrierile mele, el se datoreaz pur i simplu faptului c, n copilria mea, mama i-a fcut obiceiul de a-mi citi zilnic un fragment din Biblie, punndu-m s nv o parte pe dinafar." Charles A. Dana "Btrna i Venerabila Carte rmne n continuare n picioare, iar pmntul acesta de veacuri, cu ct i vor fi mai rsfoite i cntrite paginile ei, cu att mai mult el va susine i va ilustra paginile Cuvntului Sacru." W H. Seward- "Toat sperana unui progres uman atrn de influena mereu crescnd a Bibliei." Pntrick Henry: "Biblia valoreaz ct toate celelalte cri care s-au scris vreodat." TT. S. Grant "Biblia este ancora libertilor noastre." Horace. Greely: "Este imposibil s nrobeti mental ori social un 19 popor care citete Biblia. Pincipiile Bibliei constituie temelia libertii umane." Andrew Jackson: "Cartea aceasta, domnule, e stnca pe care se sprijin republica noastr." Robert E. Lee: "Prin toate nelinitile i suferinele mele, Biblia o dat mcar nu a ncetat s-mi dea lumin i trie." Lord Tennyson: "Lectura Bibliei este o educaie n sine." Tohn Quincy Adam "Att de mare e veneraia mea pentru Biblie, nct cu ct mai repede vor ncepe copiii mei s o citeasc, cu att mai ncreztoare va fi sperana mea c ei se vor deveni ceteni utili ai rii lor i membrii respectabili ai societii-. De mai muli ani ncoace practic obiceiul de a citi n fiecare an Biblia de la un capt la altul." Immanuel Kant "Existena Bibliei, ca o carte pentru popor, este cel mai mare bine pe care 1-a trit rasa uman. Fiecare ncercare de a o minimaliza este o crim mpotriva omenirii." Charles Dickens "Noul Testament este cea mai bun carte care s-a cunoscut ori se va cunoate vreodat pe lume." Sir William Herschel "Toate descoperirile umane par s fi fost fcute doar pentru a confirma tot mai mult i mai puternic adevrurile cuprinse n Sfintele Scripturi." Sir Tsaac Newton: "Exist mai multe semne sigure de autenticitate n Biblie dect n orice istorie profan." Goethe: "Orict ar continua cultura s progreseze, orict de departe ar ajunge progresul tiinelor naturii i orict s-ar extinde capacitatea minii umane - acestea nu vor putea depi niciodat elevaia i cultura moral a cretinismului, aa cum strlucete el pe paginile evangheliilor."

Henry Van Dyke: "Nscut n rsrit i mbrcat n vemntul i imagistica oriental, Biblia strbate crrile lumii cu pai cunosctori i intr n ar dup ar, aflndu-i adepii pretutindeni. A nvat s vorbeasc n sute de limbi inimii omeneti.Copiii i ascult povestirile cu uimire i ncntare, iar nelepii le iau ca pilde de via. Cei ri i cei mndri tremur n faa avertismentelor ei, dar pentru cei cu duhul zdrobit i cit ea are glas de mam. S-a ntreesut n visele noastre cele mai scumpe, aa nct dragostea, simpatia, devotamentul, memoria i ndejdea mbrac vemntul alesei sale vorbiri. Nimeni nu e srac sau nenorocit cnd i-a nsuit aceast comoar. Cnd cerul se ntunec i pelerinul tremurnd se apropie de Valea Umbrei Morii, nu i este fric s intre - el ia toiagul i nuiaua Scripturii n mn, apoi spune tovarilor de drum i prietenilor si: "Rmas bun, iari ne vom vedea, i, mngiat de acest sprijin, el pornete prin singuratica trectoare ca unul care merge prin ntuneric, dar spre lumin!" (Din COMPANIONABLE BOOKS, de Henry Van Dyke, prin bunvoina editurii Charles Scribnerand Sons.)
.

CRISTOS este CENTRUL i INIMA BIBLIEI


Vechiul Testament este istoria unei Naiuni. Noul Testament este istoria unui OM. Naiunea a fost ntemeiat i crescut de Dumnezeu ca s-L aduc pe OM n lume. Dumnezeu nsui a devenit Om, pentru a da omehirii o idee concret, precis i sensibil despre Persoana la care ne gpdim atunci cnd ni-L reprezentm pe Dumnezeu. Dumnezeu este asemenea lui Isus. Isus a fost Dumnezeu ntrupat n chip uman. Apariia Sa pe pmnt este Evenimentul Central al ntregii istorii. Vechiul Testament pregtete, n acest sens, scena. Noul Testament descrie acest eveniment. Ca Om, El a trit cea mai frumoas via care a fost trit vreodat. A fost cel mai bun, cel mai blnd, cel mai gentil, cel mai rbdtor i cel mai nelegtor Om care a trit vreodat. El i-a iubit pe oameni. Na putut rbda s-i vad necjii. I-a fcut o deosebit plcere s ierte. I-a plcut s ajute. El a fcut minuni, hrnindu-i pe cei sraci. Eliberndu-i pe cei suferinzi de bolile lor, a uitat s se hrneasc pe Sine. Mulimi de oameni trudii i ndurerai, sub povara bolilor de tot felul, au venit la El i au gsit vindecare i alinare. Despre El, ca despre nimeni altul, se spune c dac toate faptele de milostenie pe care le-a fcut s-ar aterne n scris, nu ar ncpea crile respective n toat lumea. Iat clar ce fel de Om a fost Isus. Tocmai aceast Persoan este Dumnezeu. Apoi El a murit pe cruce, ca s ia pcatul lumii, s devin Rscumprtorul i Salvatorul oamenilor. Apoi El a nviat din mori i acum este VIU n vecii vecilor.nefiind doar un personaj istoric, ci o Persoan Vie - realitatea cea mai important a istoriei i fora cea mai vital din lumea de azi. ntreaga Biblie e cldit n jurul acestei istorii minunate a lui Cristos. Celor ce II primesc El le promite i le d via venic. Biblia a fost
20

21

scris numai i numai ca oamenii s poat crede i nelege, s poat cunoate i s-L poat iubi i urma pe Cristos. Cristos, centrul i inima Bibliei, centrul i inima istoriei, este n

acelai timp centrul i inima vieii noastre. Destinul nostru venic se afl n mna Lui. A-L primi sau a-L respinge reprezint faptul esenial care decide pentru fiecare din noi fie slava venic, fie pierzarea venic, raiul sau iadul - ori una, ori alta! Cea mai important hotrre pe care este chemat cineva s o ia este aceea de a stabili n inima sa, odat pentru totdeauna, ce fel de atitudine va lua fa de Cristos. De asta depinde totul. Este un lucru glorios s fii cretin, da, a fi credincios e cel mai nltor privilegiu dat omenirii. A-L primi pe Cristos ca Mntuitor, ca Domn i Stpn, i a te sili s-L urmezi cu sinceritate i devotament pe Calea Vieii trasat de El este negreit cel mai rezonabil i mai satisfctor mod de via. Asta presupune pace-pacea minii, mulumire n inim, iertare, fericire, via, via aici i acum, via din belug, VIA CARE NU SE VA SFRI NICIODAT. Cum poate fi cineva att de orb, att de nechibzuit, nct s treac prin via i s ajung n pragul morii fr s fi dobndit ndejdea cretin? n afar de Cristos, ce este oare, ce poate exista, fie pentru lumea de acum, fie pentru cea viitoare, care s dea sens vieii i s-o fac vrednic de trit? Cu toii va trebui s murim ntr-o bun zi. Atunci ce rost are s amnm mereu, s ncercm s alungm din gndurile noastre aceast problem, rznd de ea de parc nici n-ar exista? S-ar prea c e normal ca orice fiin uman s doreasc s-L primeasc pe Crislos cu braele deschise i s considere cel mai mre privilegiu al vieii lui s poarte numele de cretin. n ultim analiz, lucrul cel mai de pre din via este s putem spune i s tim c la baza motivelor noastre celor mai ascunse st dorina noastr de a tri pentru Cristos i c, prin eforturile noastre, dei att de slabe de cele mai multe ori, noi ne ndeplinim cu trud, dar cu credincioie, sarcinile noastre zilnice, n ndejdea c la darea de seam final vom avea ce depune la picioarele Sale ca jertf, n semn de recunotin i adorare pentru El.

"

BIBLIA este CUVNTUL LUI DUMNEZEU


Exceptnd orice teorie de inspiraie, orice teorie privitoare la modul n care s-a alctuit Biblia n forma actual ori cu privire la gradul de modificare pe care 1-a suferit Biblia n transmiterea ei de la un redactor la altul i de la un copist la altul; exceptnd ntrebarea care se ridic privitor la gradul n care trebuie s-o interpretm n mod figurat, ori cu privire la partea sa istoric i partea sa poetic; dac presupunem c Biblia este pur i simplu ceea ce pare a fi i i studiem crile pentru a-i afla coninutul, vom constata c exist o unitate de gndire, ce indic faptul c O SINGUR MINTE a inspirat scrierea i compilarea ntregii serii de cri ce o compun; i vom mai constata c ea poart amprenta i semntura Adevratului ei Autor; c este ntr-un sens unic i distinctiv CUVNTUL LUI DUMNEZEU. Exist o concepie actual, destul de rspndit n cercurile intelectuale, potrivit creia Biblia este un fel de poveste de veacuri a

eforturilor omului de a-L afla pe Dumnezeu,o consemnare a experienelor omului de a ajunge pn la Dumnezeu, de a nzui ctre El i, treptat, de a-i mbunti ideea sa despre Dumnezeu, cldind pe experienele generaiilor anterioare. Cu privire la acele pasaje att de numeroase n Biblie, unde se spune c Dumnezeu nsui a vorbit, aceast prere consider c o asemenea afirmaie nu poate fi adevrat, ci c, mai degrab, oamenii i- au nvemntat propriile lor idei intrun limbaj pe care l-au atribuit lui Dumnezeu; n realitate deci, nu ar fi vorba dect de ceea ce i-au imaginat ei despre Dumnezeu. n acest mod Biblia este pus pe aceeai treapt cu celelalte cri i apare a fi, nu o carte de inspiraie divin, ci una uman, doar cu pretenia de a fi considerat divin. Noi respingem cu desvrire aceast concepie i o detestm. Noi credem c Biblia este nu relatarea efortului omului de a-L afla pe Dumnezeu, ci, mai degrab, consemnarea efortului lui Dumnezeu de a Se descoperi pe Sine omului; relatarea pe care o face Dumnezeu nsui despre legturile Sale cu oamenii, pe msur ce El se descoper rasei umane - voia relevat a Creatorului omului, dat omului de Creator nsui, pentru nvtur i cluzire pe calea vieii. Crile Bibliei au fost compuse de autori umani; ba mai mult, unii
22 23

din autori nici nu se cunosc mcar, dup cum nu se cunoate exact nici modul n care au fost ndrumai de Dumnezeu s scrie. Dar se afirm rspicat c Dumnezeu a cluzit scrisul lor. n acest caz trebuie considerat c aceste cri sunt exact ceea ce a vrut Dumnezeu ca ele s fie. Exist o deosebire ntre Biblie i toate celelalte cri. Autorii de cri pot uneori s se roage pentru a primi ajutorul i cluzirea lui Dumnezeu - i Dumnezeu negreit ajut i cluzete. Ba mai mult, exist n lumea asta multe cri la scrierea crora autorii au fost nendoios ajutai de ctre Dumnezeu. Dar chiar i aa, pn i cei mai sfini dintre autori nu ar ndrzni s pretind c Dumnezeu a scris crile lor. n cazul Bibliei ns se susine lucrul acesta. Dumnezeu a supravegheat, a ndrumat i a dictat scrierea crilor Bibliei, ale cror autori umani au fost att de mult sub controlul Su, nct se poate spune c Dumnezeu nsui este Cel care a scris. Biblia este CUVNTUL LUI DUMNEZEU n sensul n care nici o alt carte nu mai este Cuvntul lui Dumnezeu. S-ar putea ca unele din afirmaiile Bibliei s fie "modele antice de gndire" reprezentnd idei pe care noi cei de azi le-am exprima altfel, cci ntr-adevr ele au fost exprimate n limbajul unor vremuri strvechi. Dar chiar aa stnd lucrurile, Biblia conine exact acele lucruri pe care Dumnezeu dorete s le cunoasc omenirea. i ct va exista timpul, aceast carte scump va rmne unicul rspuns la cutarea omenirii dup Dumnezeu. Biblia, compus de mai muli autori, de-a lungul unei perioade de mai multe secole, i totui O SINGUR CARTE, este prin ea nsi miracolul uimitor al veacurilor, purtnd n sine dovada cu neputin de tgduit a originii ei supraomeneti. FIECARE OM ar trebui s iubeasc Biblia. Toi ar trebui s o citeasc n mod regulat. Cu toii ar trebui s ne silim s trim dup nvturile ei. Biblia ar trebui s ocupe locul central n viaa i lucrarea fiecrei biserici i a fiecrui amvon. SINGURA MISIUNE A AMVONULUI ESTE EXPUNEREA SIMPL A NVTURILOR CUVNTULUI LUI DUMNEZEU.

O SCHI A ISTORIEI BIBLIEI


Dumnezeu 1-a creat pe om i 1-a aezat n Grdina Eden, n sudvestul Asiei, n centru) geografic al celei mai mari poriuni de teren de pe suprafaa pmntului, marcat pe harta nr.l prin ptratul negru. Harta 1. Centrul suprafeei pmntului. Omul a pctuit i a czut de la starea pe care 1-a rnduit Dumnezeu s-o aib. Atunci Dumnezeu a inaugurat un plan pentru rscumprarea final a omului i recrearea lui, chemndu-1 pe Avraam s ntemeieze o naiune prin care s se realizeze aceste lucruri. Dumnezeu 1-a scos pe Avraam din Babilonia i 1-a condus n ara Canaanului. Urmaii lui Avraam au migrat n Egipt, unde au crescut i s-au nmulit, devenind o naiune. Harta 2. Centrul emisferei estice. Dup 400 de ani, membrii noii naiuni au fost scoi din Egipt, sub conducerea lui Moise, fiind dui napoi n ara Promis. Iar acolo, n decursul a patru sau cinci sute de ani, sub domniile lui Da vid i Solomon, Naiunea a devenit un regat mare i puternic.
24

25 Apoi. la sfiitul domniei lui Solomon, regatul a fost divizat. Partea de nord, adic cele zece seminii numite Israel, a durat nc vreo 200 de ani, dup care locuitorii au fost dui n robie de asirieni, n anul 721 .Cr. Partea de sud, numit Iuda, a mai durat doar vreo sut de ani dup aceea, prin anul 600 .Cr., i locuitorii ei au fost dui n robie de Babilon. O rmi a naiunii captive s-a ntors n anul 536 .Cr. n ara lorrestabilindu-i viaa naional.
ASIRIA I'ERSIA

Harta 3. Babilcm-Egipt Curnd dup aceea s-a ncheiat Vechiul Testament. Patru sute de ani mai trziu, a venit ISUS. Mesia, despre care au vorbit proorocii Vechiului Testament, Cel prin care avea s fie omul rscumprat i recreat. El i-a mplinit lucrarea, murind pentru pcatul omenirii, nviind din mori, i poruncindu-le apoi ucenici lor Si s duc istoria vieii Sale, cu puterea Sa rscumprtoare, la toate naiunile. Harta 4. Imperiul roman Ei au pornit n toate direciile cu Vestea Bun: n mare se poate spune c au plecat spre vest, ajungnd prin Asia Mic i Grecia, la Roma, de-a lungul a ceea ce constituia pe atunci centrul Imperiului Roman, i deci al lumii civilizate de atunci. Odat lansat lucrarea de rscumprare a omenirii. Noul Testament se ncheie. CRILE BIBLIEI pot fi mprite n apte grupe: VECHIUL TESTAMENT NOUL TESTAMENT 17 Istorice 5 Poetice 17 Profetice Istorice: Poetice: Profetice: Evangheliile: Faptele Apostolilor: Epistole: Apocalipsa: 4 Evanghelii

Fapte 21 Epistole Apocalipsa Creterea i cderea naiunii ebraice Literatura epocii de aur a naiunii Literatura zilelor ntunecate ale naiunii OMUL pe care L-a dat naiunea ncepe domnia Sa printre toate naiunile nvturile i principiile Sale Prevestirea domniei Sale universale Vechiul Testament ebraic cuprinde exact aceleai cri ca Vechiul Testa ment n limba romn, singura deosebire constnd n aranjamentul crilor: "Legea": (5 cri) "Profeii": (8 cri) "Scrierile": (11 cri) Geneza, Exodul, Levitic, Numeri, Deuteronom 4 timpurii: Iosua, Judectori, Samuel, Regi 4 trzii: Isaia, Ieremia, Ezechiel, Cei doisprezece 3 poetice: Psalmi, Proverbe, Iov 5 suluri: Cntarea Cntrilor, Rut, Plngerile, Eclesiastul, Estera , 3 cri: Daniel, Ezra-Neemia, Cronici Combinnd perechile de cri ale lui Samuel, mprai i Cronici n cte o carte fiecare, iar Ezra i Neemia tot ntr-o singur carte, apoi Cei doisprezece profei mici ntr-o singur carte, aceste 24 de cri nu sunt altceva dect cele 39 de crj ale Vechiului Testament, aa cum le cunoatem noi. Josephus reduce n continuare numrul crilor la 22 pentru a le face s corespund cu alfabetul ebraic, combinnd crile Rut cu Judectori i Plngerile lui Ieremia cu cartea lui Ieremia. Cele cinci suluri se citeau la diferite praznice astfel: Cntarea Cntrilor la Pate, cu referire alegoric la Exod; Rut la Rusalii, celebrnd seceriul; Estera la Purim, comemornd izbvirea de Haman; Eclesiastul la Srbtoarea Corturilor, cel mai vesel dintre praznice; Plngerile, n ziua a noua a lunii Ab ce amintea evenimentul trist al distrugerii Ierusalimului. Traductorii Septuagintei au reclasificat crile Vechiului Testament dup subiectul lor. (Ediiilor romneti au urmat ordinea Septuagintei, aeznd crile n ordinea cunoscut de noi astzi. N.tr.) 26 27

Cele 39 de cri ale VECHIULUI TESTAMENT


17 ISTORICE Geneza Exod Levitic Numeri Deuteronom Iosua Judectori Rut I Samuel II Samuel I mprai II mprai I Cronici II Cronici Ezra Neemia 5 POETICE Iov Psalmi Proverbe Eclesiastul Cntarea Cntrilor 17 PROFETICE Isaia Ieremia Plngerile Ezechiel Daniel Osea Ioel Amos Obadia Iona Mica Naum Habacuc efania Hagai Zaharia

Estera

Maleahi

Cele 27 de
4 EVANGHELII Matei Marcu Luca [oan

cri ale NOULUI TESTAMENT


FAPTE 21 EPISTOLE APOCALIPSA Apocalipsa Fapte Romani I Corinteni II Corinteni Galateni Efeseni Filipeni Colo seni I Tesaloniceni II Tesaloniceni I Timotei II Timotei Tit Filimon Evrei Iacov I Petru II Petru I Ioan II Ioan III Ioan Iuda

r
SUBIECTUL SAU FIRUL CONDUCTOR AL FIECREI CRI
Unele cr\i ale Bibliei au un singur gnd principal; altele trateaz mai multe subiecte Geneza Exod Levitic Numeri Deuteronom losua Judectori Rut I Samuel II Samuel I mprai II mprai I Cronici II Cronici Ezra Neemia Estera Iov Psalmi Proverbe

Eclesistul Cntarea Cntrilor Isaia Ieremia Plngerile Ezechiel Daniel Osea Ioel Amos Obadia Iona Mica ntemeierea naiunii ebraice Legmntul cu naiunea Legile naiunii ebraice Cltoria spre ara promis Legile naiunii ebraice Cucerirea Canaanului Primii 300 de ani n ar

Naum Habacuc efania Hagai Zaharia Maleahi Matei Marcu Luca Ioan Fapte Romani I Corinteni II Corinteni Galateni Efeseni Filipeni Colo seni I Tesaloniceni II Tesaloniceni I Timotei II Timotei Tit Filimon Evrei Iacov I Petru II Petru I Ioan II Ioan III Ioan Iuda Apocalipsa
29

Distrugerea cetii Ninive

Cel drept va tri prin credin Venirea unui limbaj curat Rezidirea Templului Rezidirea Templului Mesajul final ctre un popor neasculttor Isus Mesia Isus Cel Minunat Isus Fiul Omului Isus Fiul lui Dumnezeu Formarea Bisericii Natura lucrrii lui Cristos Diferite dezordini n Biseric Pavel i apr apostolia Prin Har i nu prin Lege! Unitatea Bisericii O epistol misionar Dumnezeirea lui Isus A Doua Venire a Domnului A Doua Venire a Domnului ngrijirea Bisericii din Efes Cuvntul de rmas bun al lui Pavel Bisericile din Creta Convertirea unui sclav fugar Cristos, Mijlocitorul unui nou legmnt Fapte bune Unei biserici prigonite Prevestirea apostaziei Dragostea Atenie la pericolul nvtorilor fali Respingerea ajutoarelor lui Ioan Iminena apostaziei Triumful final al lui Cristos

30

Mrimea relativ a crilor Bibliei


Biblia are 1.189 capitole: 929 n Vechiul Testament i 260 n Noul Testament. Cel mai lung capitol este Psalmul 119. Cel mai scurt este Psalmul 117, care este n acelai timp i capitolul de la mijlocul Bibliei. Cel mai lung verset este Estera 8:9, cel mai scurt este Ioan 11:35. ntruct capitolele difer n lungime, mrimea relativ a crilor este indicat de numrul de pagini, i nu de numrul de capitole. Tabelul de mai jos a fost alctuit dintr-o Biblie cu 1.281 pagini. Capitole Pagini Geneza............................50 58 Exod................................40 49 Levitic.............................27 36 Numeri............................36 51 Deuteronom....................34 48 Iosua...............................24 29 Judectori.........................21 30 Rut...................................A 4 ISamuel..............................31 38 nSamuel.........................24 32 IRegi..............................22 36 IIRegi.............................25 35 ICronici..........................29 33

nCronici.........................36 40 Ezra.................................10 12 Neemia.........,..................13 17 Estera..............................10 9 Iov...................................42 40 Psalmii..........................150 98 Proverbele.......................31 34 Eclesiastul.......................12 9 CntareaCnt.................8 6 Isaia.................................66 57 Ieremia............................52 65 Plngerile..........................5 7 Ezechiel...........................48 59 Daniel.............................12 18 Osea................................14 8 Ioel....................................3 3 Amos.................................9 6 Obadia..............................1 1 Iona...................................4 2 Mica..................................7 5 Vechiul Testament are 993 pagini Noul Testament............288 pagini Crile istorice..............552 pagini Crile poetice..............187 pagini Capitole Pagini Naum.................................3 2 Habacuc............................3 3 efania..............................3 3 Hagai.................................2 2 Zaharia..........................14 10 Maleahi........................."...4 3 Matei...............................28 37 Marcu..............................16 23 Luca................................24 40 Ioan.................................21 29 Fapte................................28 38 Romani............................16 15 ICorinteni.......................16 14 nCorinteni......................13 10 Galateni.............................6 Efeseni..............................6 Filipeni..........,...................4 Coloseni............................4 ITesaloniceni....................5 ITTesaloniceni..................3 ITimotei............................6 IITimotei..........................4 TiL.....................................3 Filimon..............................1 Evrei.............................:..13 Iacov..................................5 IPetru................................5 IlPetru..............................3 Iloan.................................5 Hloan................................1 mioan...............................1 Iuda...................................1 Apocalipsa......................22 Crile profetice..........254 pagini Pentateuhul..................237 pagini Evangheliile.................129 pagini Epistolele.....................102 pagini
5 5 4 4 3 4

3 2
i

12 4

4 3 4 1 1 1 19 31

TREI GNDURI FUNDAMENTALE DIN VECHIUL TESTAMENT


1. Promisiunea pe care i-a fcut-o Dumnezeu Iui Avraam: "n smna ta vor fi binecuvntate toate naiunile." Dumnezeu a ntemeiat naiunea ebraic cu un scop precis: acela de a face din ea naiunea mesianic a lumii, adic poporul prin care aveau s fie transmise binecuvntrile lui Dumnezeu celorlalte naiuni. 2. Legmntul Iui Dumnezeu cu naiunea ebraic: n virtutea acestuia, dac evreii aveau s-L asculte i s-I slujeasc cu credincioie lui Dumnezeu, le era asigurat prosperitatea ca naiune; dac ei l vor uita i vor sluji idolilor, ei vor fi nimicii ca naiune. Toate naiunile se nchinau la idoli, a cror prezen era copleitoare. Astfel existau zei ai cerului, zei ai pmntului, zei ai mrii, zeii uscatului, zeii cetilor, zeii munilor, zeii vilor, zei de parte brbteasc, zei de parte femeiasc, familii de zei .a.m.d. Vechiul Testament ne nfieaz strdaniile de veacuri ale lui Dumnezeu pentru a stabili ntr-o lume a naiunilor care se nchinau la idoli, IDEEA existenei UNUI SINGUR DUMNEZEU, lucrul acesta fiind realizat prin ntemeierea unei NAIUNI n jurul IDEII. 3. Promisiunea pe care i-a fcut-o Dumnezeu lui David: "Familia lui va domni n veci peste poporul lui Dumnezeu." Cnd acest popor al lui Dumnezeu a devenit o naiune mare, Dumnezeu a ales o familie din cadrul naiunii - familia lui David - i a nceput s dea promisiunile Sale acestei familii, potrivit crora din snul acestei familii va iei un mare Rege, care va tri n veac i va pune temeliile unei mprii venice. Trei faze succesive n gndirea Vechiului Testament 1. Naiunea ebraic a fost ntemeiat pentru ca prin ea s fie binecuvntat lumea ntreag. Ea este naiunea mesianic. 2. Naiunea ebraic avea s binecuvnteze lumea prin intermediul familiei lui David. Ea este familia mesianic. 3. Familia avea s binecuvnteze lumea prin intermediul unui mare Rege, care avea s se nasc n snul ei. El este Mesia. Astfel: ntemeind naiunea ebraic, scopul FINAL al lui Dumnezeu a fost s-L aduc pe Cristos n lume; obiectivul IMEDIAT al lui Dumnezeu a fost de a stabili, ntr-o lume idolatr, ca un cadru pregtitor pentru venirea lui Cristos, ideea c exist UN SINGUR DUMNEZEU ADEVRAT!

CRONOLOGIA VECHIULUI TESTAMENT


Cronologia "standard" Datele aflate pe marginile unor Biblii nu fac parte din textul biblic. Ele sunt rezultatul calculelor Arhiepiscopului Usher din anul 1650. Aceste date l plaseaz pe Adam la anul 4004 nainte de Cristos (.Cr.), iar Potopul n anul 2348 .Cr. Naterea lui Avraam este plasat n anul 1996 .Cr. Exodul la 1491 .Cr., iar Templul lui Solomon la 1012 .Cr. Perioada de la Adam Ia Avraam n Geneza 5, cifrele par s dea un total de 1656 de ani de la Adam la Potop. n Geneza 11, cifrele indic scurgerea a 427 de ani de la Potop la chemarea lui Avraam. n total, 2083 ani de la Adam la Avraam. (Vezi paginile-70 i 84.) Septtraginta d la Geneza capitolul 5, cifre care, adunate totalizeaz 2262 ani de la Adam la Potop, iar n Geneza 11, cifrele dau un total de 1307 ani de la Potop la Avraam: suma total de ani de la Adam la Avraam fiind 3.569 ani.

Pentateuhul samaritean d la Geneza 5 un total de 1307 ani de la Adam la Potop, iar n Geneza 11, sunt dai 1077 ani de la Potop la Avraam: n total de la Adam la Avraam 2384 ani. Data lui Avraam Dei e plasat diferit, ntre 2300 .Cr. i 1700 .Cr., n general se recunoate totui anul 2000 .Cr. Astfel, Avraam a trit pe la 4000 .Cr. sau, potrivit Septuagintei, n jurul anului 5500 .Cr. sau, potrivit Pentateuhului Samaritean, la aproximativ 4300 .Cr. Data Potopului e fixat la aproximativ 2400 .Cr., sau, potrivit Septuagintei, la cea. 3300 .Cr. sau, potrivit Pentateuhului Samaritean, cea. 3000 .Cr. Alte interpretri n vreme ce cronologia "standard" pare s fie, n general, de acord cu textul Bibliei n limba romn, exist totui interpretri ale acestor texte care admit date mai vechi, care s fie n acord cu cerinele impuse de cine tie ce noi descoperiri care se fac ntre timp. (Vezi pagina 70.) Cronologia biblic i tiina modern Exist n prezent o teorie susinut cu trie, potrivit creia omul ar fi existat pe pmntul acesta cu mult mai mult timp n urm dect indic Biblia.
33

Cele mai vechi civilizaii sunt cea babilonean i cea egiptean. Pornindu-se exclusiv de la dovezi arheologice, fr s se in seama de afirmaiile Bibliei, nceputul perioadei ISTORICE n Babilonia este plasat ntre 5000 .Cr. i 2400 .Cr., dar cel mai adesea n jurul anului 3400 .Cr., majoritatea istoricilor situndu-se cu aprecierile lor n jurul anului 3000 .Cr. n ce privete perioada PREISTORIC a ambelor civilizaii, prerile difer: de la cteva secole, la aproximri nejustificate de cifre uriae. Se tie acum c vile Nilului i Eufratului sunt de o formaie relativ recent, ce nu depete anul 7000 .Cr. Arheologia i istoria arat c n aceste vi omul a aprut oarecum dintr-odat, cu o civilizaie bine dezvoltat de la bun nceput. Exist muli savani care cred c nu exist dovezi concludente pentru a se susine c omul ar fi existat pe pmnt cu mai mult de 6000 de ani n urm, cum susine Biblia.
Teoria "Mileniului-Sabat" Epistola lui Barnaba, de la nceputul erei cretine, pomenea despre o convingere potrivit creia, aa dup cum au fost 2000 de ani de la Adam la Avraam, iar de la Avraam la Cristos ali 2000 de ani, tot aa vor fi 2000 de ani pentru era cretin, dup care va veni Mia de Ani, ntocmai dup cum cele ase zile ale Creaiei au fost urmate de Ziua de odihn, ntruct ne apropiem de ncheierea celor 2000 de ani ai erei cretine vom vedea n curnd temeiul acestei concepii. E clar ns c la orizont se profileaz astzi suficiente evenimente din care se poate deduce c Ziua aceea mare este mai aproape de noi dect i nchipuie muli. Perioada de la Avraam la Exod 645 de ani sau 430 de ani? Exod 12:40 spune "430 de ani n Egipt." Septuaginta i Pentateuhul samaritean adaug "i n Canaan." Perioada de la intrarea lui Avraam n Canaan i pn la migrarea lui Iacov n Egipt a fost de 215 ani, Geneza 12:4; 21:5; 25:26; 47:9. Dar Geneza 15:13, Fapte 7:6 i Galateni 3:17 nu precizeaz n mod sigur dac cei 215 ani se includ n cei 430, ori se adaug acestora. Data Exodului Aceasta depinde n parte de modul n care interpretm cifrele din perioadele precedente i cele ulterioare, i mai depinde n parte de legtura cu cronologia egiptean. Prerile par s fie acum mprite ntre anul 1450 .Cr. i 1230 .Cr. (Vezi subiectul dezvoltat la pag. 113-117). Perioada de la Exod Ia Templul lui Solomon In I mprai 6:1 se spune c anul al patrulea al lui Solomon a fost anul al patrusuteoptzecilea de la ieirea lui Israel din Egipt.
34

Acceptnd anul 1450 .Cr. ca dat aproximativ a Exodului iar anul 970 .Cr. ca dat aproximativ a anului al patrulea de domnie a lui Solomon, constatm c ntre aceste dou evenimente exist 480 de ani. Totui cifrele din cartea Judectori, cu perioade de asupriri i eliberri alternative, par s dea un total de 410 ani. Acetia, adugai la cei 40 de ani de

rtcire n pustiu, precum i un numr neprecizat de ani ct a fost Iosua conductor, apoi perioadele judectorilor Eli i Samuel, cei patruzeci de ani de domnie a lui Saul i cei patruzeci de ani de domnie a lui David dau cifra aproximativ de 600 de ani. Probabil c exist i unele suprapuneri (vezi pag. 168). DATE IMPORTANTE DIN VECHIUL TESTAMENT (a se memora) Datele mai vechi de aici sunt date n cifre rotunde, cu aproximaie. (Vezi ultimele dou pagini de la urm.) Totui ele sunt suficient de exacte pentru a indica succesiunea istoric a evenimentelor i persoanelor. Ele trebuie s fie memorate de toi cei care doresc s se familiarizeze cu Biblia. Adam..................................................................................cea. 4000 .Cr. Potopul................................................................................cea. 2400 .Cr. Avraam...............................................................................cea. 2000 .Cr. Iacov...................................................................................cea. 1900 .Cr. Iosif.....................................................................................cea. 1800 .Cr. Moise..................................................................................cea. 1400 .Cr. Exodul.................................................................................cea. 1400 .Cr. Rut......................................................................................cea. 1150 .Cr. Samuel................................................................................cea. 1100 .Cr. Saul.....................................................................................cea. 1053 .Cr. David...................................................................................cea. 1013 .Cr. Solomon................................................................................cea. 973 .Cr. mprirea Regatului (Vezi I Regi 12)...................................cea. 933 .Cr. Captivitatea Galileii..............................................................cea. 734 .Cr. Captivitatea lui Israel.............................................................cea. 721 .Cr. Iuda este cucerit de Babilon.................................................cea. 606 .Cr. Captivitatea lui Ioiachin........................................................cea. 597 .Cr. Distrugerea Ierusalimului......................................................cea. 586 .Cr. ntoarcerea din captivitate.....................................................cea. 536 .Cr. Rezidirea Templului..............................................................cea. 520 .Cr. Estera devine regin a Persiei................................................cea. 478 .Cr. Ezra se duce la Ierusalim.......................................................cea. 457 .Cr. Neemia reface Zidul..............................................................cea. 444 .Cr. Perioade Lumea ante-diluvian..............................cea. 1600 de ani 4000-2400 .Cr. Perioada dintre Potop i Avraam..............cea. 400 de ani 2400-2000 .Cr. Patriarhii: Avraam, Isaac i Iacov............cea. 200 de ani 2000-1800 .Cr. 35 ederea lui Israel n Egipt........................cea. 400 de ani 1800-1400 .Cr. perioada Judectorilor...............................cea. 300 de ani 1400-1100 .Cr. Regatul: Saul, David, Solomon...................cea. 120 de ani 1053-933 .Cr. Regatul mprit............................................cea. 200 de ani 933-721 .Cr. Captivitatea.....................................................cea. 70 de ani 606-536 .Cr. Perioada restauraiei......................................cea. 100 de ani 536-432 .Cr.

VALORILE APROXIMATIVE ALE GREUTILOR, MSURTORILOR I UNITILOR MONETARE DIN BIBLIE


Batul: circa 35 1, unitate pentru lichide Cotul: aproximativ 46 cm Daricul, de aur: $ 5; de argint: 64 ceni (circa un siclu) Drum de o zi: circa 32 km Dinarul: 16 ceni Didrahma sau drahma: 32 ceni Degetul: 2 cm Drahma: 16 ceni Efa: cea. 35 litri, unitate nelichid Bnuul: un cent sau un sfert de cent. Erau dou feluri de "bnui" Stnjenul: 1,82 m Firchinul: cea. 35 litri Ghera: 0,7 gr O jumtate de siclu: 32 ceni Un lat de palm: 10 cm Hinul: 5,6 litri Omerul: 340 litri, msur lichid sau altfel: 387 litri

Cabul: 1,8 litri Corul: 340 litri Letecul: 193 litri Logul: 1/2 litru Manehul: cea. 0,5 kg Mita: 1/8 ceni Omerul: 3,5 litri Trestia: circa 3,35 m Cale de o zi de Sabat: circa 1,5 km Siclul, unitate pentru greutate: 14 gr Siclul, unitate monetar: 64 ceni Palma: circa 23 cm O stadie: circa 250 m Talantul: circa 1.000 $ Talantul de argint: 1.250 $ sau 2500 $ Talantul de aur: 20.000 $ sau 40.000 $

... :".'

CANAANUL ./" '.

ara istoriei biblice Aezat n jumtatea sudic a rmului de est al Mrii Mediterane, avnd o lungime de vreo 240 km de la nord la sud i o lime de 80 km est-vest. O fie de pmnt foarte roditor, ntre deert i mare. Paralel cu rmul de rsrit al Mediteranei se afl dou lanuri muntoase, cu o vale ntre ele. Ploile i rurile datorate acestor lanuri muntoase fac din aceast regiune aa-numitul corn fertil sau Cornul de aur. Munii Liban, din dreptul oraelor Tir i Sidon, sunt centrul i punctul cel mai nalt al acestor lanuri muntoase. De pe piscurile lor acoperite cu zpad se revars cantiti uriae de ap n toate direciile. Rul Orontes, care curge spre nord, a dat natere oraului Antiohia, iar Abana, care curge spre est, a dat natere oraului Damasc. Leontes (Litania), care curge spre vest, a dus la apariia oraelor Tir i Sidon. Iar Iordanul, care curge spre sud, a dat natere Canaanului, "ara n care curge lapte i miere."
ANTIOHIA 37

Harta 5. Aezarea geografic a Palestinei Harta 6. Topografia Palestinei. Canaanul se afla pe drumul principal care fcea legtura ntre valea Eufratului i Egipt, cele dou regiuni intens populate din lumea antic. Cannanul a fost locul de ntlnire al culturii egiptene, babiloniene, asiriene, persane, greceti i romane, aezat ntr-o poziie strategic, bine protejat, situat chiar n centrul acestor puternice civilizaii ale lumii antice. Aici a fost sdit Israelul, pentru a-L reprezenta pe Dumnezeu ntre naiuni. Valea Eufratului Obrie a omului, aceasta a fost sediul a trei puteri mondiale: Asiria a ocupat partea de nord a vii, Babilonul a ocupat partea de sud a vii i Persia, a fost aezat la hotarul de est a vii. Egiptul a fost o putere mondial ntre 1600-1200 .Cr. Asiria a fost o putere mondial ntre 900-607 .Cr. Babilonul a fost o putere mondial ntre 606-536 .Cr. Persia a fost o putere mondial ntre 536-330 .Cr. Israelul a fost: Constituit n Egipt, n zilele supremaiei egiptene. Nimicit apoi de Asiria i Babilon n perioadele de glorie ale acestora. Restaurat de Persia n zilele ascensiunii persane. 39 38

IERUSALIMUL
Cetate cheie a relatrii biblice Ierusalimul, pare s fi fost ales de Dumnezeu chiar nainte de sosirea lui Avraam, ca sediu pmntesc al lucrrii lui Dumnezeu printre oameni, cci Melhisedec se afla deja acolo (Geneza 14:18). Dac, aa cum susine tradiia ebraic, Melhisedec a fost supravieuitorul lumii ante-diluviene, omul cel mai btrn de pe pmnt la ora aceea, preot n perioada patriarhal al ntregii populaii de oameni de dup potop, atunci la puin timp nainte de venirea lui Avraam, Melhisedec trebuie s fi ieit deja din Babilon pentru a pune stpnire,

n numele lui Dumnezeu, pe acest loc. Melhisedec s-ar fi putut s-1 fi cunoscut pe Avraam n copilrie, pe cnd acesta se mai afla la Ur, i .s nu fie strin de plecarea acestuia n ara fgduinei, pe care Dumnezeu o alesese pentru lucrarea Sa. Ierusalimul se afl n partea central a jumtii de sud a rii Canaanului, la cumpna apelor dintre Iordan i Marea Mediteran, la o distan de aproximativ 34 km de Iordan, respectiv 65 km de Marea Mediteran, ntr-o regiune aprat la vest de muni, la sud de deert, iar la rsrit de Cheile Iordanului. A fost ridicat pe o culme muntoas, nconjurat de vi adnci n partea de rsrit, sud i apus. Cuprindea dou dealuri principale, desprite de o vale. Dealul de rsrit era alctuit din trei dealuri mai mici numite: Dealul de sud-vest. Dealul central de est i Dealul de nord-est. Dealul de vest se compunea din alte dou dealuri, numite Dealul de sud-vest i Dealul de nord-vest. Fiind aezat chiar lng drumul ce reliza legtura dintre civilizaiile lumii antice, s-a dovedit a fi foarte potrivit ca sediu al lucrrii lui Dumnezeu printre popoare. Harta 7. Vedere aerian a culmii Ierusalimului Harta 8. Ierusalimul La nceput, oraul era aezat pe dealul de sud-est, ntr-o poziie ce-i conferea o inaccesibilitate natural, iar la poalele lui curgea un izvor numit Ghihon, calificndu-se astfel ca un loc ideal pentru construirea unei fortree. Pe dealul de sud-est se afla cetatea lui Melhisedec. Pe dealul central de est, numit Moria, se spune c a fost adus Isaac spre a fi jertfit. i tot pe acesta, o mie de ani mai trziu avea s fie nlat Templul lui Solomon. Pe dealul de nord-est, peste ali o mie de ani, avea s fie rstignit Isus Cristos. Pe hart, linia continu indic cetatea lui Melhisedec i a lui Avraam. Linia punctat de deasupra indic cetatea extins a lui David i Solomon, iar linia punctat mai subire reprezint cetatea i mai extins, din zilele Domnului Isus. Fa de Ierusalim, Egiptul se afla la 480 km sud-vest; Asiria la 1000 km nord-est; Babilonul la 1000 km est; Persia la 1600 km est; Grecia la 1280 km nord-vest; Roma la 2300 km nord-vest. David a fcut din Ierusalim capitala Israelului n anul 1000 A'r. Magnificul ora a fost distrus n anul 586 .Cr. de ctre babilonieni. n zilele lui Cristos Ierusalimul i-a rectigat splendoare;., dar L-a OMORT tocmai pe Acela pe care avea menirea s-L aduc pe lume nc de cnd a fost ntemeiat. (Vezi pagina 655.)
' . ' :>' ' .^rtRttvif'K1',- .': (,'> sd --;j!"i /-.

PUTERILE MONDIALE DIN VREMURILE BIBLICE


ase guverne mari au dominat lumea precretin. Fiecare din ele a contribuit ntr-un fel sau altul la evenimentele relatate n Biblie.

^Ttbai

Harta 9. Imperiul Egiptean, 1600-1200 .Cr. Coincide cu ederea Israelului n Egipt. Aici a crescut populaia Israelului de la aptezeci la circa 3.000.000. Harta 10. Imperiul Asirian, 900-607 .Cr. A distrus regatul de Nord, al Israelului, n anul 721 .Cr. Regatului Iuda i-a pretins tribut. Harta 11. Imperiul Babilonean, 606-536 .Cr. A distrus Ierusalimul. A dus pe Iuda n captivitate. Captivitatea evreilor coincide cu durata Imperiului.
40 41

Harta 12. Imperiul Persan, 536-330 .Cr. A permis ntoarcerea evreilor din captivitate i a contribuit la refacerea lor ca naiune. Harta 13. Imperiul Grec, 330-146 .Cr. A inut sub dominaie Palestina n perioada intertestamental. (Vezi paginile 402, 403.)

Harta 14. Imperiul Roman, 146 .Cr. pn n anul 476 d.Cr. A stpnit lumea n perioada n care a aprut CRISTOS. n aceast perioad a fost ntemeiat BISERICA.
!f >>:'

DESCOPERIRI ARHEOLOGICE
Valea Eufratului Locul unde au trit primii locuitori ai pmntului i cu care se ncepe istoria Bibliei, este constituit de valea Tigrului i a Eufratului. n prezent el este presrat cu movile mici, ruine ale cetilor antice, ale primelor ceti construite pe acest pmnt. Cetile erau fcute din crmid. Obiceiul era s se arunce gunoiul direct n strad sau n afara zidurilor. Casele, cnd erau reparate se aduceau la nivelul strzii. Cnd erau abandonate sau distruse n timp de rzboi, la ntoarcere, locuitorii nivelau doar ruinele, acestea formnd astfel temelia unui nou ora. Fiind din crmid, care se sfrma sau se dezintegra parial, aceste ruine formau o temelie destul de solid pentru noua cetate, care ngropa astfel vestigiile locuitorilor ei anteriori. Drept urmare temeliile se ridicau tot mai sus, pe msur ce o cetate nlocuia alt cetate. Cnd noua cetate ajungea s fie abandonat, crmida btut de ploi se dezintegra. Apoi peste ea se depunea un strat de pmnt. i astfel, acoperite de furtunile cu nisip, movilele acestea conin n interiorul lor secretele vieii i civilizaiile popoarelor care s-au perindat pe acolo. Unele din aceste movile au o nlime de 250 m sau chiar mai mult, acoperind vestigiile a vreo douzeci de ceti, fiecare cetate avnd un strat al ei bine definit, cu unelte, vase de lut, gunoi, apoi diferite arhive i resturi ale populaiei care a locuit acolo n perioada aceea. Spturile arheologice din ultimii ani au ajuns pn la stratul cel mai de jos, al primelor ceti, scond la iveal lucruri care confirm, completeaz sau ilustreaz n mod uimitor relatarea biblic. nceputurile interesului arheologic Claude James Rich, agent al Companiei Britanice din Estul Indiei, pe cnd locuia n Bagdad, la 80 km nord-est de vatra Babilonului antic, a avut prilejul s vad nite inscripii pe crmizile aduse de un coleg al su din vatra cetii babiloniene, vizitate de acesta n 1811. Curiozitatea 1-a fcut s stea acolo zece zile, s ntocmeasc o hart i s localizeze elementele acestei vaste colecii de movile reprezentnd Babilonul de odinioar. Apoi, cu ajutorul localnicilor, a spat n interiorul movilelor i a obinut cteva tblie, pe care le-a dus cu el la Bagdad. n 1820 el a vizitat localitatea Moul, petrecnd acolo patru luni, timp n care a schiat un plan al movilelor de pe malul cellalt al rului, pe care el le credea a fi ruinele oraului Ninive. Apoi a luat aceste tblii i inscripii, pe care nici el, nici alii nu au fost n stare s le citeasc. Paul Emil Botta, consulul francez de la Moul, a nceput spturile P aceste movile n anul 1842 i, dup zece ani, a scos la iveal minunatu palat al lui Sargon, de la Korsabad. Sir Austen Henry Layard, un englez supranumit "printele asiriologiei" a descoperit ntre 1845 i 1851, la Ninive i Cala, ruinele palatelor
42

celor cinci regi asirieni, menionai n Biblie, precum i marea bibliotec a lui Asurbanipal, despre care se crede c ar fi coninut 100.000 de volume. De atunci zeci de expediii britanice, franceze, germane i americane au fcut spaturi arheologice n diverse movile de ruine n vile Tigrului i Eufratului gsind sute i mii de inscripii pe tblie i monumente din primele zile ale civilizaiei umane. Lucrrile continu i n prezent: un uvoi nentrerupt de inscripii antice continu s ptrund n marile muzee ale lumii. Aceste inscripii sunt ntr-o limb care a ieit de mult din circulaie, dar importana lor deosebit a strnit un viu interes printre oamenii de tiin, care s-au angajat n descifrarea lor. Roca Behistun, cheie pentru descifrarea limbii Babiloniene. n anul 1835 Sir Henry Rawlinson, un ofier din armata britanic, a observat n Munii Behistun, la 320 km nord-est de Babilon o roc mare, izolat, ce se ridica la 500 m deasupra podiului n care se afla. n faa acestei roci pe o stnc perpendicular, la 121 m deasupra drumului, se afla o suprafa neted cu inscripii n piatr. El a fcut cercetri i a

descoperit c este vorba de o inscripie gravat n anul 516 .Cr. din ordinul lui Darius, regele Persiei, care a domnit ntre anii 521-485 .Cr. acelai Darius sub domnia cruia s-a rezidit Templul de la Ierusalim, aa cum ni se spune la Ezra, anul 516 fiind exact anul n care s-a terminat Templul. Aceast inscripie relata pe larg, n limbile persan i elamit care se vorbeau pe atunci n Babilon, cuceririle lui Darius. Rawlinson avea ceva cunotine de persan, astfel, presupunnd c este vorba de aceeai inscripie n trei limbi, mnat de o perseveren ieit din comun, timp de patru ani, el s-a urcat zi de zi pe roc i, agat de o protuberant a acesteia aflat la baza inscripiei i avnd o lime de doar 30 cm, cu ajutorul unor scri i scripei, el a nceput s copieze inscripiile. n decurs de 14 ani s-au terminat multe alte traduceri. Rawlison descoperise cheia dezlegrii limbii antice babiloniene i dezvluise lumii vastele comori ale literaturii acestui popor. Harta 15. Babilonia. Fig. 1. Roca Behistun
44

Scrierea Pn mai acum civa ani se credea c scrierea a fost necunoscut n zilele de la nceput ale relatrii Vechiului Testament. Acest fapt a constituit unul din argumentele de baz ale teoriei critice moderne potrivit creia unele din crile Vechiului Testament ar fi fost scrise chipurile cu mult timp dup ce s-au petrecut evenimentele descrise n ele, astfel ele fiind doar rodul tradiiei orale. Dar acum arheologia a artat incontestabil faptul c s-au tcut nsemnri SCRISE ale unor evenimente importante, datate chiar de la nceputul istoriei. Originea antediluvian a scrisului Berosus a relatat despre o tradiie potrivit creia Xisutrus, Noe al babilonienilor, a ngropat Scrierile Sacre dinainte de potop, scrise pe tble de lut ars la Sippar, i dup aceea au fost dezgropate. Exist printre arabi i evrei o tradiie potrivit creia Enoh ar fi fcut referi la "inscripii ale perioadei dinainte de Potop." Cri antediluviene S-au gsit unele inscripii de dinainte de Potop. Figura 2 este o tb pictat gsit de Dr. Langdon la Ki, sub depunerile Potopului. Figura 3, reprezint pecei gsite de Dr. Schmidt la Fara, sub stratul Potopului. Dr. Woolley a gsit la Ur sigilii de dinainte de potop. Peceile au constituit prima form de scris, reprezentnd numele unei persoane, indicnd proprietarul, apoi slujind ca semnturi pe scrisori, contracte, chitane i alte scrieri. Fiecare persoan i avea sigiliul propriu. Sigiliile erau gravate cu fierstraie foarte fine sau burghie, pe buci mici de piatr ori metal. Se foloseau imprimndu-se pe tblie cnd lutul era nears. Fig. 2. Tbli dinainte de potop, gsit la Ki. Fig. 3. Sigilii anterioare potopului, gsite la Fara.
45

Scrierea pictografic Scrierea a nceput n momentul n care Dumnezeu a pus un "semn" asupra lui Cain. Semnul acela ilustra o idee. Astfel "semnele" i "imaginile" au ajuns sa fie folosite pentru reinerea unor idei, cuvinte i combinaii de cuvinte. Aceste imagini erau pictate ori gravate pe vase sau tblie de lut. La aceasta se rezuma aadar scrierea descoperit n straturile cele mai de jos ale cetilor preistorice ale Babilonului: imagini pe tblie de lut. Perimetrul originar de rspndire a scrisului Nu se cunoate cu exactitate cnd a fost inventat scrisul, dar se pare c a fost folosit la nceput numai de ctre scribii din principalele centre urbane. Pe msur ce populaia a migrat, prefernd aezrile stabile teritorii necunoscute, s-au ivit o sumedenie de tradiii panteiste, iraionale, idolatre i absurde, distincte de relatrile biblice, pornind de la aceleai fapte istorice. Scrierea cuneiform La nceput, un anumit semn reprezenta un cuvnt ntreg sau o

combinaie de cuvinte, dar, pe msur ce arta scrisului a evoluat, semnele au ajuns s reprezinte pri de cuvinte sau chiar silabe. Acesta era scrisul care se folosea n Babilonia la nceputurile perioadei istorice. Existau peste 500 de semne diferite cu vreo 30000 de combinaii. n general aceste semne erau scrise pe crmizi din lut moale sau tblie avnd o lungime de 2-40 cm iar limea circa 2/3 din aceasta, fiind scrise pe ambele pri i apoi arse sau uscate la soare. Scrierea alfabetic A reprezentat cu siguran un pas nainte n dezvoltarea scrisului semnele ajungnd s nlocuiasc pri din silabe sau chiar litere. Avem aadar o scriere mult simplificat n care 27 de semne reueau s acopre acelai numr de cuvinte ca i cele 500 de semne cuneiforme, chiar nainte de anul 1500 .Cr. (Vezi pag.54.) Materiale pentru scris Cuvintele: "scriere" "carte" i "cerneal" sunt toate comune tuturor ramurilor limbii semitice, fapt care pare s indice c Scrierea de Cri i Cerneala trebuie s fi fost cunoscute primilor semii nainte separarea lor n diferitele rase. n Babilonia se scria cel mai adesea pe tblie de lut. Egiptenii foloseau piatra, pielea sau papirusul. Papirusul, precursorul hrtiei, se confeciona din trestiile ce creteau n inuturile mltinoase, avnd un diametru de 5-7 cm i nlimea de 25-40 cm. Trestia era tiat n fii subiri, mpletit n straturi alternative, apoi era nmuiat, presat i transformat n coli subiri sau suluri de circa 30 cm lime i 30 pn la 300 cm lungime. Uneori se foloseau i cioburile vaselor de lut pentru scris.
46

Crile pre-avraamice Primele centre urbane dup Potop, aa cum se arat la paginile 85 i 86, aparinnd Babilonului au fost Ki, Laga, Acad, Ur, Babilon, Eridu, Nipur, Larsa i Fara. n ruinele acestor ceti s-au gsit mii de cri, scrise pe piatr sau pe tble de lut, nainte de vremea lui Avraam. Cinci din cele mai renumite sunt artate aici. Harta 16. Babilonul pre-avraamic. Placa de temelie a lui Anjpada n figura 4. Este o plac de marmur de 7-10 cm. A fost gsit de Woolley (1923) lng o piatr unghiular a templului din Obeid, la 7 km vest de Ur. Poart urmtoarea inscripie: "Anipada, rege al Urului, fiul lui Mesanipada, a zidit aceasta n cinstea doamnei lui, Nin-Karag" (Zeia-mam). Aceast tbli se afl n prezent la Muzeul Britanic. Fig- 4. Placa de temelie Inscripia aceasta a fost proclamat drept cel mai vechi document istoric gsit vreodat. Desigur c s-au gsit i alte tblie mai vechi, dar acesta este PRIMUL DOCUMENT SCRIS. CONTEMPORAN cu EVENIMENTUL pe care-1 consemneaz. El marcheaz, n cadrul analelor babiloniene, hotarul dintre perioada istoric i cea preistoric. (Vezi i pag. 85.) Portretul familiei Ur-Nina, fig. 5, regele Lagaului, fiii i servitorii lui; bunicul lui Eanatum, cu inscripii care explic acest lucru. Stela din En-hedu-anna, figura 6, fiica lui Sargon, cu inscripii potrivit crora s-ar putea ca ea s fi fost preoteasa zeiei lunii de la Ur. Stela Vulturilor a lui Eanatum, fig. 7. A fost gsit la Laga de ctre Sarzac i se afl n prezent la Muzeul Luvru din Paris. Conine relatarea victoriei asupra elamiilor i descrie modul de lupt: soldaii erau dispui n form unghiular, narmai cu lnci, scuturi i coifuri. Stela lui Ur-Namur, fig. 8, fcut din calcar, nalt de 3 m i lat de 1,5 m, a fost gsit pe podeaua Slii de Judecat din Ur. Acum se afl la Muzeul Universitii din Pensilvania, SUA. Ea descrie zidirea Ziguratului, n zilele de glorie ale cetii Ur. Este numit "Stel a ngerilor zburtori", deoarece ngerii sunt sculptai n zbor, deasupra capului regelui.

47

Toate acestea arunc o nou lumin asupra autenticitii scrierilor primilor autori umani ai Bibliei. Arat faptul c se obinuia s se nregistreze evenimentele mai importante nc de la nceputul istoriei umane, ceea ce face s devin cert faptul c evenimentele crii Geneza ar fi putut fi foarte bine, i probabil cele mai multe au i fost, nregistrate n documentele de atunci. De asemenea, ne este tot mai uor s credem c nc de la nceput Dumnezeu a format un Nucleu al Cuvntului Su i a supravegheat transmiterea i dezvoltarea lui de la o epoc la alta. Fig. 5. Ur-Nina

H
Fig. 6. Fiica lui Sargon

Fig. 7. Stela lui Eanatum Fig. 8. Stela lui Ur-Namur 48 Cri i biblioteci n Babilonul primitiv Babilonul a fost leagnul rasei umane, locul grdinii Eden, scena nceputurilor relatrii biblice, centrul zonei Potopului, cminul lui Adam, al lui Noe i al lui Avraam. Istoria lui timpurie este de un interes extraordinar pentru cercettorii Bibliei. Babilonul se afla la gurile de vrsare a rurilor Tigru i Eufrat, cu lungimea de aproximativ 400 km i 0 lime de circa 800 km. inuturile mltinoase ale acestei regiuni erau de o fertilitate ieit din comun. Multe secole a fost o zon intens populat. Acum este n cea mai mare parte un deert uria. Acad Numit de asemenea i Sipar, Akad, Agade, sau Abu Habba, una din cetile lui Nimrod (Geneza 10:10). Capitala celui de al optulea rege dinainte de Potop (vezi pagina 72) i capitala imperiului lui Sargon (vezi pagina 87). E situat la 50 km nord-vest de Babilon i unul din oraele n care s-au introdus legile lui Hammurabi. "Sipar," unul din numele lui, nseamn "Oraul Crii," fapt care indic renumele lui n ceea ce privete crile i bibliotecile. A fost lotul n care, conform tradiiei, s-ar fi ngropat Scrierile Sacre nainte de Potop, pentru a fi apoi dezgropate. Ruinele sale au fost excavate de Rassam, n 1881 i apoi de Scheil n 1884. S-au gsit 60000 de tblie, dintre care 30000 alctuiau o bibliotec complet. Laga Numit de asemenea irpurla. Aflat la circa 80 km nord de llr, capitala Babilonului. Era una din cetile lui Nimrod. Excavat de Universitatea din Pennsylvania, sub conducerea lui Peters, Haynes i Hilprecht, ntre anii 1888 i 1900. S-au gsit 50000 de tblie, cu inscripii din mileniul al treilea nainte de Cristos. Printre ele i o bibliotec de 20000 de volume reprezentnd arhivele regilor; apoi coli coninnd cilindri mari de referin montai pe stative rotative, dicionare, enciclopedii, lucrri complete de drept, opere de tiin, religie i literatur. Figura 9 reprezint ruinele care au adpostit aceste vaste biblioteci. Nipur Numit de asemenea i Nufr, Calneh, la 80 km sud est de Babilon. 1 'n;i din cetile lui Nimrod. Excavadat de universitatea din Pensylvania, sub conducerea lui Peters, Haynes i Hilprecht, ntre anii 1888 i 1900. S-au gsit 50000 de tblii, cu inscripii din mileniul al treilea nainte de Cristos. Printre ele i o bibliotec de 20000 de volume; arhivele regilor; apoi coli cu cilindri mari de referin montai pe stative rotative, dicionare, enciclopedii, lucrri complete de drept, opere de tiin, religie i literatur. Figura 9 reprezint ruinele n care s-au gsit aceste biblioteci vaste. lemdet Nasr

O cetate de dinainte de potop, aflat la 40 km nord-est de Babilon. A fost distrus de foc prin anul 3500 .Cr. Excavat n anul 1926 de Expediia Field Museum-Oxford University. Aici Dr. Langdon a gsit inscripii pictografice care indicau existena monoteismului iniial (vezi pagina 62). Prisma dinastici Weld Reprezint prima schi a istoriei universale ce se cunoate. E scris n anul 2170 . Cr. de un scrib numit Nur-Nisupus, care nir regii de la nceputul rasei umane pn n vremea lui, cuprinznd i pe cei zece regi pre-adamici. Este o prism frumoas de lut ars. A fost gsit de expediia Weld Blundell n anul 1922, la Larsa, doar la civa km mai la nord de L'r. n prezent se afl la Muzeul Ashmolean din Oxford. Existase cu peste o sut de ani nainte de Avraam, la numai civa kilometri de cminul lui. Fig. 10. Prisma Weld (Prin bunvoina Muzeului Ashmolean, Oxford.) Fg. 9. Nipur (Prin bunvoina Muzeului din Pensylvania) Harta 17. Cri din vremea lui Avraam La Obeid, 7 km vest de Ur, Woolley a gsit "cel mai vechi document istoric" (vezi pag.46). Astfel, se tie c Avraam a trit n centrul unei culturi literare, ce apruse cu multe generaii nainte de vremea lui. Codul lui Hammurabi Acest cod a fost una din cele mai importante descoperiri arheologice fcute vreodat. Hammurabi, rege al Babilonului prin anul 2000 nainte de Cristos, a fost contemporanul lui Avraam. El este identificat n mod obinuit de arheologi cu Amrafel din Geneza 14, fiind unul din regii pe care i-a urmrit Avraam cnd 1-a scpat pe Lot. Acest rege a pus scribii lui s adune i s codifice legile regatului su. Apoi a dat ordin ca aceste legi s fie gravate n piatr i expuse n oraele principale ale regatului. Una din aceste pietre, aezat n Babilon, a fost descoperit n anul 1902 pe ruinele de la Susa, de ctre o expediie francez, condus de M. J. de Morgan. n prezent se afl la Muzeul Luvru din Paris. Este un bloc de piatr neagr de diorit, bine finisat, avnd 2,5 m nlime i 0,5 m grosime, cu form ovalar, admirabil cioplite toate patru laturile, imprimat cu scriere cuneiform din limba babilonean semitic. Are 4000 de rnduri, egale ca subiect cu mrimea unei cri medii din Biblie. Este cea mai lung scriere cuneiform descoperit vreodat. l reprezint pe Hammurabi primind legile de la zeul soarelui,

ama, legi care se refer la nchinarea fa de zei, la puterea judectoreasc, la impozite, salarii i dobnzi, la mprumutul banilor, nenelegeri, cstorie, asociaii de afaceri, lucrri publice, construcii de canale, la ntreinerea lor, reguli privind transportul pasagerilor i al mrfurilor, la comer internaional i multe alte subiecte. Fig. 1] Codul lui Hammurabi (Prin bunvoina Muzeului din Penssylvania) 51 Iat dar o carte original, scris n piatr, tocmai pe vremea lui Avraam, pstrat pn azi, care poart mrturia unui sistem de jurispruden, bine dezvoltat, precum i a faptului c i n vremea lui Avraam talentul literar era admirbil manifestat. Biblioteci din vremea lui Avraam n Ur, oraul de batin al lui Avraam, n Laga, Nipur, Sipar ca dealtfel n mai toate oraele importante din Babilon, pe lng coli i temple existau biblioteci cu mii de cri, dicionare, gramatici, tratate de referin, enciclopedii, anale oficiale i cri de matematic, astronomie, geografie, religie i politic. A fost perioada unei mari activiti literare. Acum au fost create capodoperile care mai trziu aveau s fie copiate din ordinul lui Asurbanipal i introduse n marea sa bibliotec de la Ninive. Cnd a vizitat Avraam Egiptul, existau milioane de inscripii pe piatr, papirus i piele. n Canaan, lng Hebron T cetatea lui Avraam - era un ora numit Kiriat-Sefer, care nseamn oraul scribilor, fapt ce indic existena unui popor cu gusturi literare. O coal din timpul lui Avraam La Ur, n stratul epocii lui Avraam, fig. 12, Wolley a descoperit 150 de tblie aparinnd unei coli, cu texte de matematic, medicin i istorie, precum i o plac mare, cu coloane paralele, coninnd conjugarea complet a unui verb sumerian i a echivalentul su n semit. S-ar putea ca Avraam s fi frecventat tocmai aceast coal. Avraam i scrierile sacre Fr nici o ndoial, Avraam trebuie s fi primit de la Sem istoria creaiei, a cderii omului i a potopului. El nsui era beneficiarul unei alegeri speciale a lui Dumnezeu, s devin ntemeietorul unei naiuni prin care ntr-o zi ntreaga omenire avea s fie binecuvntat. Trind ntr-o societate interesat n cultur, avnd cri i biblioteci, i fiind un om responsabil i ntreprinztor,' negreit, el va fi inut evidene precise i va fi fcut copii dup analele transmise de la strmoii lui, la care a adugat istoria propriei sale viei, fgduinele lui Dumnezeu pentru el. Toate acestea, pe tblie de lut, in limbajul cuneiform, care aveau s fie transmise ulterior naiunii ... .',., , . , ,, hl care l va considera printele ei. S' 12' Sala de clasa la Ur (University Museum). 52 Scrierea n Egipt n expediia din anul 1798 Napoleon a dus mpreun cu el i peste o sut de oameni de tiin, rapoartele acestora urmnd s suscite interesul lumii tiinifice. Un englez pe nume J. G. Wilkinson s-a dus la Teba, a locuit acolo i a copiat inscripii de pe marile monumente (1821-33). El este numit "printele arheologiei egiptene" i cteva din lucrrile sale sunt i azi folosite ca lucrri de referin n arheologie. Un german, pe nume Lepsius, a publicat n anul 1842 prima lucrare tiinific de proporii

asupra arheologiei egiptene. De atunci ncoace civilizaia cgipteaan a cunoscut o eplorare fr precedent. Piatra Rosetta Este cheia descifrrii limbii egiptene antice. Scrierea n Egipt se fcea cu ajutorul hieroglifelor, adic o scriere cu imagini n care un simbol reprezenta un cuvnt. Deja prin anul 800 .Cr. intrase n uz o scriere mult mai simpl, numit "demotic", care se apropia mai mult de alfabet i care a rmas scrierea obinuit pn n vremea romanilor, cnd ambele scrieri au ieit din uz i au fost date uitrii. Astfel, aceste inscripii nu au putut fi descifrate pn cnd s-a gsit cheia traducerii lor, adic Piatra Rosetta. Ea a fost descoperit de M. Boussard, unul din nvaii care 1au nsoit pe Napoleon n Egipt, n anul 1799 ntr-un ora din punctul cel mai de vest al gurii Nilului, numit Rosetta. Acum se afl la Muzeul Britanic. Este o piatr neagr de granit cu 1,20 m nlime i 75 cm lime cu o grosime de 30 cm, avnd trei inscripii suprapuse, n greac, n scrierea demotic egiptean i n hieroglifele egiptene. Versiunea greac se cunotea mai dinainte. Este vorba de un decret al lui Ptolomeu V Epifanul, dat n anul 2000 .Cr., scris n cele trei limbi care se foloseau pe vremea aceea n Egipt i care urma s fie impus n diferitelor ceti. Harta 18. Egiptul inferior. Fig. 13. Piatra Rosetta (Arhivele Bettman) DESCOPERIRI ARHEOLOGICE 53 Un crturar francez pe nume Champollion dup patru ani (1818-22) de munc asidu, comparnd nelesurile tiute ale literelor greceti cu semnele egiptene necunoscute a reuit s dezvluie tainele limbii egiptene antice. Activitatea literar n Egiptul antic Cu mii de ani nainte de venirea lui Moise, profesiunea literar fusese deja o ocupaie important, nu doar n Babilon, ci i n Egipt. Orice lucru mai important era nregistrat. n Egipt, consemnarea se fcea pe piatr, piele i papirus. Pielea se folosea nc din dinastia IV. Faptele de vitejie ale lui Totmes al m-lea, 1500 .Cr. din Palestina, au fost consemnate pe suluri foarte fine de pergament. Papirusul se folosea nc din anul 2700 .Cr. Dar nsemnrile pe piatr erau mai durabile i fiecarem faraon punea s i se graveze documentele regale pe zidurile palatului i pe monumente. Au aprut astfel biblioteci ntregi cu documente statale imprimate cu mare finee. Figura 14 nfieaz inscripiile de pe obeliscul reginei Hateput din Teba. Tbliele din Tell-el-Amarna n anul 1888 s-au gsit n ruinele de la Amarna, situate la jumtatea distanei dintre Memfis i Teba, circa 400 de tblie de lut care fcuser parte din arhivele regale ale lui Amenhotep III i Amenhotep IV, ce au domnit n jurul anului 1400 .Cr. Aceste tblie se afl n prezent, n mare parte, la Muzeele din Londra i Cairo. Ele au o lime de 5-7 cm i o lungime de 7-23 cm. Conin corespondena n scrierea cuneiform babilonean ntre diveri regi ai Palestinei sau Siriei i aceti doi faraoni egipteni. Asemenea codului n piatr a l lui Hammurabi, ele constituie una din cele mai importante descoperiri din

perioada recent. Fig. 14. Obeliscul lui Hateput Foto: Matson 54 Scrierea n Palestina i n regiunile limitrofe S-au gsit un mare numr de inscripii cuneiforme n Babilonul antic, la fel gsindu-se i multe inscripii hieroglifice din Egiptul antic. Dar n comparaie cu acestea, inscripiile din perioada antic, gsite n Palestina, sunt puine. Acest fapt e unul din punctele de baz ale teoriei critice potrivit creia multe din crile Vechiului Testament ar fi fost scrise la mult timp dup ce au avut loc evenimentele descrise n ele. Astfel, ele nu ar fi, chipurile, dect rezultatul unei tradiii orale. ns motivele pentru care regii evrei nu s-au grbit s cldeasc monumente impresionante care s le perpetueze propria lor glorie, aa cum au fcut alii, pot fi numeroase. Totui, n ultimii ani s-au scos la lumin multe dovezi care indic faptul c i evreii au lsat urme scrise. Sichem. Aici, Sellin a gsit tblie cuneiforme canaanite din perioada preisraelit, documente personale care atesteaz cunoaterea i ntrebuinarea scrierii de ctre oamenii Bibliei. Cea mai veche scriere alfabetic. ntr-un templu semitic, la Serabit, lng minele de turcoaz din Sinai, Sir Flinders Petrie (1905) a gsit alturi de inscripii hieroglifice, o inscripie n limbaj alfabetic, fiind cea mai veche scriere alfabetic cunoscut, datnd din jurul anului 1800 .Cr. Acesta a fost inutul n care petrecuse Moise 40 de ani, iar inscripia se fcuse cu aprox. 400 de ani nainte de Moise. Ghezer. Aici, Garstang (1929) a gsit o toart de ceac din perioada 2000-1600 .Cr. gravat cu literele scrierii sinaitice, indicnd faptul c aceast scriere alfabetic era astfel folosit n Palestina nc de timpuriu. Bet-eme. Aici, Prof. Elihu Grant, cu ocazia expediiei arheologice a colegiului Haverford a gsit o bucat dintr-un vas de lut datat n jurul anului 1800 .Cr. ce cuprindea o agend cu cinci rnduri de scriere alfabetic n limba semitic, scrise cu cerneal, similare scrierii sinaitice. Lachi. n 1934 J.L.Starkey, din echipa expediiei arheologice Wellcome, a gsit un ulcior gravat datnd din anul 1500 .Cr. cu aceeai scriere alfabetic sinaitic. Lachi este una din cetile pe care le-a nimicit Iosua n vreamea cnd "a stat soarele n loc"; mai gsim aici i o carte scris pe vase de lut, cu privire la cetatea pe care a distrus-o Iosua aa cum arta ea nainte de cdere. Ras amra (Ugarit). Situat la nord de Sidon, lng Antiohia, Ugaritul era cetate fenician i port la mare, ntre rul Eufrat i Marea Mediteran, un loc de ntlnire al civilizaiilor. O expediie francez (1929) a gsit biblioteca unui templu, o coal pentru scribi, un fel de seminar teologic cu o mare cantitate de tblie, cu dicionare i lucrri de referin n opt limbi: babilonean, ebraic, egiptean, hitit, sumerian veche, unele limbi necunoscute i un alfabet de 27 de litere mult mai vechi dect DESCOPERIRI ARHEOLOGICE oricare altul cunoscut pn atunci. Multe din ele dateaz de la mijlocul celui de-al doilea mileniu .Cr. Boghaz Keui, n Asia Mic, un vechi centru hetit. Aici s-a gsit o bibliotec, cu tblie cuneiforme sau de alt gen, clasificate i aranjate pe categorii: n sumerian, acadian, hitit, madian, precum i n alte limbi, i unele tblie bilingve n cuneiform i hitit. Astfel, e cert faptul c scrierea se folosea n mod curent n Palestina, Siria i Fenicia cu secole nainte de vremea lui Moise. Dr. W. F. Albright, o autoritate n domeniul arheologiei palestiniene, precizeaz: "Numai o persoan foarte ignorant mai poate spune astzi c scrierea (n diverse forme) nu se cunotea n Palestina i

n regiunile din imediata vecintate, n timpul celui de-al doilea mileniu .Cr." (Buletinul nr.60 al colii Americane de Studii Orientale, Decembrie 1935). De unde rezult c nu exist nici un motiv pentru care evenimentele descrise n primele cri ale Bibliei s nu fi putut fi consemnate de contemporani.

55
* Boghaz Keui Hitiii.

Ras amra
SerabH

Harta 19. Zona celor mai vechi scrieri alfabetice. Se pune atunci ntrebarea: de ce aceste nsemnri s-au pierdut, n vreme ce cantiti uriae de inscripii babiloniene i egiptene s-au pstrat? Din pricina perisabilitii materialului de scris, a papirusului i a pielii. i n Egipt, cu mici excepii, tot ce s-a scris pe papirus i pe piatr s-a pierdut. Chiar dac ar fi fost scris iniial pe tblie cuneiforme, aa cum sunt unii de prere, Pentateuhul a fost curnd tradus n ebraic i copiat pe piele. Cele zece porunci, nucleul Legii, au fost gravate n piatr, dar restul a fost scris n "cri" (Exod 17.14). Iat deci de cnd au folosit evreii n mod obinuit pielea i papirusul pentru scrieri, care trebuiau apoi copiate i recopiate pe msur ce se uzau exemplarele.
56

Cine este autorul Pentateuhului? Concepia tradiional este c Moise a scris n mare parte Pentateuhul, aa cum l cunoatem noi astzi, cu excepia celor cteva versete de la sfrit care relateaz moartea lui i cteva interpolri accidentale ale copitilor fcute cu scopul de a explica unele lucruri. Prerea este n concordan cu dovezile istorice. Concepia critic modern este c aici e vorba de lucrarea combinat a mai multor coli de preoi, aprute prin secolul al optulea .Cr. scris n scopuri partizane, opera fiind bazat pe tradiii orale, principalii ei redactori fiind numii "J", "E" i "P". i cu toate c opiniile criticilor privirind seciunile care trebuie atribuite difeiilor editori difer, teoria este totui prezentat ca fiind un "rezultat sigur", apogeu al "erudiiei moderne". Potrivit acestei preri, nu ar fi vorba de o istorie real, ci doar de o amestectur de legende depite. Ce spune ns arheologia? Arheologia aduce n ultimul timp dovezi att de puternice, nct produce o reacie hotrt de aderare la concepia conservatoare. Teoria dup care scrisul nu se cunotea n timpul lui Moise este lipsit de orice temei. n fiecare an sunt scoase la iveal din Egipt, Palestina i Mesopotamia dovezi att sub form de inscripii, ct i din straturile suprapuse de pe suprafaa pmntului, care atest faptul c evenimentele Vechiului Testament sunt fapte istorice adevrate. Ct privete aa-numita "erudiie" ea a ajuns s aib tot mai mult respect fa de tradiia dup care Moise a scris Pentateuhul. Un lucru e sigur: Moise ar fi putut foarte bine s scrie Pentateuhul, el fiind fost educat la palatul lui Faraon i mai tim c "Moise a nvat toat nelepciunea egiptenilor", ori, aceast nvtur cuprindea i cunotine literare. Probabil el tia mai multe despre istoria lumii anterioare dect cunoate oricare om de azi. El a fost conductor i organizator al unei micri pe care el o vedea de o importan imens pentru generaiile viitoare. Acum se pune ntrebarea: Ar fi putut el s fie att de NECHIBZUIT nct s ncredineze documentele i principiile micrii sale numai TRANSMITERII ORALE? Nicidecum, Moise a recurs cu siguran la scris: (Exod 17:14; 24:4; 34:27; Numeri 17:2; 33:2; Deuteronom 6:9; 24:1, 3; 27:3, 4; 31:19, 24). n ce privete Geneza, se pare c Moise a folosit documente parvenind de la generaii anterioare, n cazul Exodului, Leviticului, Numerilor i al Deuteronomului toate au legtur cu propria lui via i fr ndoial au fost scrise sub ndrumarea lui. Fenomenele de suprapunere din nsemnri se explic i se justific n ntregime prin folosirea unor documente anterioare cu caracter att

de vechi i sacru, nct Moise s-a ferit s le modifice n vreun fel sau s le tirbeasc integritatea. In ce limb s-a scris Pentateuhul? Probabil, n ebraica arhaic ce se scria n zilele lui Moise, pe suluri de piele sau papirus. Sau, poate n scrierea cuneiform a Palestinei i a Siriei, pe tblie de lut care ulterior DESCOPERIRI ARHEOLOGICE 57 au fost traduse n limba ebraic. "Stilul fragmentar i repetitiv pe alocuri este conform cu ateptrile noastre n cazul unor cri traduse de pe tblie, care reprezentau fiecare dintre ele o carte n sine". Ce s-a ntmplat cu exemplarele originale? Dac au fost scrise pe. papirus sau piele atunci cu timpul s-au uzat i au fost nlocuite. Dac s-au consemnat pe tblie de lut e posibil ca ele s fi fost distruse de unii regi idolatri ai Israelului. De aici ncolo, notiele asupra descoperirilor arheologice vor aprea n capitolele biblice n care fac referin la ele. Sunt amintite n Manual peste o sut de descoperiri arheologice. Ele pot fi gsite cu ajutorul tabelului alfabetic de la nceputul crii sau cu ajutorul rezumatului descoperirilor arheologice de la paginile 830-842 sau n Indexul de la paginile 855-860. Multe din descoperirile arheologice din ultima vreme, obinute de cei ce exploreaz ruinele cetilor biblice, sunt documente mai evidente dect dac ar fi fost scrise ntr-o carte. Aceste documente coincid exact cu firul narativ al Bibliei. Bucat cu bucat, Vechiul Testament este astfel ilustrat, completat i confirmat. Chiar i faptele care preau mai degrab un mit, se dovedesc a fi fost reale. Evenimente care preau ndoielnice sunt acum confirmate. Oare nu sporete acest fapt i mai mult verdicilatea Bibliei ca un tot unitar, facilitnd ncrederea noastr deplin n afirmaiile Bibliei i n promisiunile ei minunate, att pentru viaa de aici, ct i pentru cea viitoare? Cea mai important afirmaie din Biblie este aceea c HRISTOS A NVIAT DIN MORI. Pentru acest lucru s-a scris toat Biblia, fr de care ea nu nseamn nimic. Este faptul care d sens vieii, fr de care viaa nu ar avea nici un rost. Este temelia ndejdii noastre c vom nvia i noi la rndul nostru pentru viaa venic. Nu este oare o mngiere pentru noi s tim c tocmai cartea care sa zidit n jurul acestui eveniment e dovedit a fi o carte istoric n mod consecvent? i astfel nu cptm noi oare o ndoit asigurare asupra faptului c EVENIMENTUL CEL MAI IMPORTANT din toate veacurile este O REALITATE ISTORIC DE NECONTESTAT?

GENEZA
nceputurile lumii, ale omului, ale naiunii ebraice; Creaia, Potopul, Avraam, Isaac, lacov i losif
Cine este autorul Genezei? Tradiia secular ebraic i cretin spune c Moise, cluzit de Dumnezeu, a alctuit Geneza cu ajutorul documentelor antice existente n zilele sale.Cartea se incheie cu aprox. 300 de ani nainte de Moise. Nendoilnic el a primit aceste informaii prin revelaie direct de la Dumnezeu sau i-au parvenit dovezi i nsemnri istorice de la naintaii lui. Deschizndu-se cu imnul creaiei, Geneza d apoi zece "cri de generaii" care constituie cadrul Genezei.Se pare c ele au fost ncorporate chiar de Moise, cu adugirile i explicaiile pe care Dumnezeu l-ar fi cluzit s le introduc.Aceste unsprezece documente sunt urmtoarele: "Imnul Creaiei".(1:1-2:3) "Generaiile Cerurilor i Pmntului".(2:4-4:26) "Cartea generaiei lui Adam".(5:l-6:8) "Generaiile lui Noe".(6:9-9:28) "Generaiile fiilor lui Noe". (10:1-11:9) "Generaiile lui Seni". (11:10-26) "Generaiile lui Terah".(l 1:27-25:11) "Generaiile lui Ismael".(25:12-18) "Generaiile lui Isaac".(25:19-35:29) "Generaiile lui Esau".(36:l-43)

"Generaiile lui lacov".(37:2-50:26) Aceste unsprezece documente, iniial nite nsemnri de familie ale liniei principale alese de Dumnezeu i a familiilor nrudite, ce populeaz cartea Genezei, parcurgnd primii 2000 de ani ai istoriei omului, de la creaia lui pn la stabilirea n Egipt a poporului ales al lui Dumnezeu. "Imnul Creaiei, " 1:1-2:3 Este o descriere poetic, ntr-un ritm maiestuos, echilibrat, care cuprinde fazele succesive ale creaiei, prezentate n formula frecvent n Biblie bazat pe cifra apte.n toat literatura nu exist o relatare mai 58 GENEZA 59 sublim a originii lucrurilor. Cine a scris Imnul Creaiei? A fost folosit de Moise, dar fr ndoial a fost scris cu mult timp nainte, probabil de Avraam, Noe, Enoh sau chiar Adam. Scrierea era deja cunoscut i folosit n mod obinuit cu mult timp nainte de Moise (vezi pag. 44- 45). Cteva din "poruncile, nvturile i legile lui Dumnezeu" au existat nc din zilele lui Avraam, adic cu 600 de ani nainte de vremea lui Moise (Geneza 26:5). De unde a tiut autorul ce s-a ntmplat nainte s fi aprut omul? Fr ndoial, Dumnezeu i-a "revelat trecutul ndeprtat, tot aa cum mai trziu viitorul a fost descoperit profeilor." Cine tie dac nu cumva Dumnezeu nsui 1-a nvat pe Adam acest imn.i poate c a fost recitat pe cale oral n cercul familiei sau cntat sub form de ritualuri n nchinarea primitiv ( imnurile constituiau o parte nsemnat a primelor forme de literatur) dealungul generaiilor pn cnd a fost inventat scrisul, Dumnezeu nsui fiind Acela care a supravegheat transmiterea lui, pn cnd, n cele din urm, prin mintea strlucit a lui Moise, acest imn i-a ocupat locul, ca prim rostire a Crii divine a nceputurilor. Dac Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu, aa cum credem noi, i dac Dumnezeu a tiut de la nceput c avea de gnd s foloseasc Biblia ca instrument principal de rscumprare a omului, atunci de ce este greu de crezut c Dumnezeu nsui, cnd 1-a creat pe om, i-a dat germenele, i nucleul acestei Cri? Capitolul 1:1. Crearea Universului "La nceput" DUMNEZEU a creat Universul. Ceea ce urmeaz, n cele apte zile, descrie modelarea substanei deja create, pregtirea suprafeei pmntului pentru crearea omului i amenajarea unei locuine corespunztoare. Crearea omului, conform cronologiei biblice, a avut loc prin anul 4000 .Cr. Dar crearea Universului s-a petrecut probabil cu foarte mult timp nainte. Cine L-a fcut pe Dumnezeu? Chiar un copil i poate pune aceast ntrebare, dar nimeni nu va putea da rspunsul. Sunt unele lucruri care ne depesc. Noi nu putem concepe nceputul timpului, nici sfritul Iui, dup cum ne depesc i hotarele spaiului.Lumea exist dintotdeauna sau a fost fcut din nimic. Ori una, n alta, pe nici una din variante nu o putem percepe cu advrat. tim insa un lucru: c din toate lucrurile ce pot fi cuprinse de gndirea noastr, cea mai nltoare e PERSONALITATEA, adic mintea i inteligena noastr. De unde vine ea? Oare putea materia noastr s creeze inteligena? Prin CREDIN noi acceptm ca punct ultim al gndurilor noastre, o Putere mai presus de noi nine - DUMNEZEU, cu sperana ca intr-o zi, n lumea cealalt, vom nelege tainele existenei. 60 Universul creat de Dumnezeu Astronomii cred despre Calea Lactee, galaxia de care aparine Pmntul, c mpreun cu sistemul nostru solar, ar conine 30.000.000.000 de sori, muli dintre ei fiind cu mult mai mari dect soarele nostru, care este de un milion i jumtate de ori mai mare dect Pmntul. Calea Lactee are forma unui ceas subire de mn, diametrul ei fiind de 200.000 ani lumin: un an lumin este distana pe care o parcurge lumina ntr-un an, cu viteza de 300.000 Km. pe secund. Exist cel puin o sut de mii de galaxii asemenea Cii Lactee, aflndu-se

chiar distane de milioane de ani lumin ntre ele.i toate acestea s-ar putea s nu reprezinte dect un fir de praf din ceea ce se afla dincolo de infinit, n nemrginirea spaiului. Capitolele 1:2 la 2:3. Cele apte zile Nu tim dac a fost vorba de zilele de 24 de ore sau de perioade succesive. Cuvntul "zi" are sensuri diferite n funcie de context. n 1:5 termenul e folosit cu sensul de lumin.n 1:8, 13 pare s nsemne o zi de 12 ore. n 2:4 pare s cuprind ntreaga perioad a creaiei. n pasaje cum ar fi cele din Ioel 3:18, Fapte 2:20, Ioan 16:23, "ziua aceea" pare s nsemne ntreaga er cretin. n pasaje ca cele din II Timotei 1:12 termenul pare s se refere la perioada de dup a doua venire a Domnului. Iar n Psalmul 20:4 i n II Petru 2:8, ni se spune ca "o zi pentru Domnul este ca o mie de ani i o mie de ani sunt ca o zi." Acest capitol nu este un tratat tiinific, dar armonia cu descoperirile i cunotinele actuale ale biologiei i zoologiei, este uimitoare. Prima zi, 1:2-5 Lumina. Lumina trebuie s fi fost cuprins n expresia "cerurile i pmntul" care au fost create la "nceput." Dar suprafaa pmntului trebuie s fi fost nc n ntuneric, deoarece scoara pmntului aflat n rcire, acoperit cu ape ce fierbeau, trebuie s fi produs straturi foarte dense de cea i gaze, care ascundeau n ntregime lumina soarelui. Lumina i succesiunea zilei i a nopii au fost stabilite pe suprafaa pmntului atunci cnd procesele de rcire au diminuat densitatea cetii suficient pentru a permite ptrunderea luminii. Totui, soarele propriu zis, nu a devenit vizibil dect n ziua a patra. A doua zi, 1:6-8 ntinderea numit "Cer", nseamn aici atmosfera sau stratul de aer dintre pmntul acoperit cu ap i norii de deasupra, care au aprut de ndat ce s-au rcit apele pmntului - ape ce au rmas totui destul de calde pentru a produce nori care acopereau lumina soarelui. GENEZA 61 A treia zi, 1:9-13 Uscatul i vegetaia. Pn acum, se pare c suprafaa pmntului fusese n ntregime acoperit de ap datorit instabilitii scoarei pmntului, de curnd formate, ce se va fi meninut ntr-o form neted, ca o minge lichid. Dar, pe msur ce crusta pmntului s-a rcit, s-a ngroat i, au nceput s apar insule i continentele, fr s existe ns ploaie, ci doar o cea dens ce uda pmntul, recent format i foarte cald din cauza temperaturii ridicate a acestuia. Pretutindeni domnea o clim tropical i vegetaia trebuie s fi crescut foarte rapid, la dimensini uriae i, prin nenumratele scufundri i ridicri succesive ale terenului, se vor fi produs actualele zcminte de crbune. A patra zi, 1:14-19 Soarele, Luna, Stelele. Trebuie s fi fost create "la nceput."n prima zi lumina lor trebuie s fi ptruns prin ceaa pmntului (1:3), n vreme ce ele nu erau vizibile. Dar acum, datorit densitii micorate a norilor, ca urmare a rcirii continue a pmntului, ele au devenit vizibile de pe pmnt. Au venit periade cnd suprafaa pmntului a ncetat s mai primeasc cldur din interior i a devenit dependent de Soare care era acum singura lui surs de cldur. A cincea zi, 1:20-25 Vieuitoarele mrii, psrile. Notai progresia: prima i a doua zi, lucrurile fr via; a treia zi, viaa vegetal; a cincea zi, viaa animal. A asea zi, 1:24-31 Animalele de uscat i OMUL. Pmntul, n sfrit, era gata pentru a fi locuit de om. Dumnezeu 1-a fcut pe om DUP CHIPUL SAU. Dumnezeu a vzut c toate lucrurile pe care le fcuse erau "foarte bune." (1:4, 12, 21, 25, 31). Dar curnd imaginea se ntunec. Dumnezeu trebuie s fi cunoscut dinainte c aa se va ntmpla i trebuie s fi privit ntreaga Sa oper de creare a omului doar un pas ctre glorioasa lume care va urma la sfrit, aa cum ni se arat n ultimele capitole ale crii Apocalipsa. A aptea zi, 2:1-3 Dumnezeu s-a odihnit. Dar nu la modul absolut (Ioan 5:17), ci doar s-a odihnit dup aceast lucrare anumite de creaie pe care o fcuse. Aceasta a fost baza sabatului (Exod 20:11). El poart o referire mistic

la cer (Evrei 4:4, 9). n ce privete cifra "apte" vezi paginile 139 i 688. Numrul "apte" s-ar putea s aib n structura universului o semnificaie ire depete cu mult cunotinele omului. 62 NOTA ARHEOLOGICA: Versiuni babiloniene ale creaiei n anii receni s-au gsit n ruinele de la Babilon, Ninive, Nipur i Aur, spate pe tblie care erau n circulaie nainte de Avraam, epopei ale creaiei, sub diferite forme, care sunt ns izbitor de asemntoare cu "Imnul Creaiei" din Geneza. Exist apte tblie (sau epoci) ale creaiei- "la nceput"' un "abis primar" - un "haos al apelor" numit "adncul" - zeii "au furit toate lucrurile" - au fcut "firmamentul de sus i cel de jos" - "au pus temeliile cerului i ale pmntului" - n a patra zi "au rnduit stelele" - "au fcut iarba i tot ce e verde" - "fiarele cmpului i vitele i toate fiinele" - n ziua a asea "l-au fcut pe om din rna pmntului" - "ei au devenit fiine vii" - "omul tria cu nevasta lui " - "erau prieteni" - "ntr-o grdin era locuina lor " - "haine nu cunoteau " - "ziua a aptea a fost rnduit o "zi sfnt," i le-au poruncit "s nceteze orice lucru." Aceste relatri babiloniene i asiriene despre Creaie sunt toate marcate de un evident politeism. Dar ntruct au att de multe puncte de asemnare cu relatarea adevrat a Genezei, s-ar prea c ar fi avut o origine comun. Oare nu constituie aceste tradiii corupte o mrturie a faptului c exist un original divin? NOTA ARHEOLOGICA: Monoteismul iniial Biblia ne reprezint rasa uman ca pornind cu credina ntr-un SINGUR DUMNEZEU, n vreme ce idolatria politeist s-a dezvoltat mai trziu. Lucrul acesta se bate cap n cap cu teoria actual potrivit creia ideea unui singur Dumnezeu ar fi o dezvoltare treptat, ascedenta ce i are punctul de pornire n animism.Concepia Bibliei a fost recent confirmat de arheologie. Dr. Strephen Langdon de la Universitatea din Oxford a constatat c cele mai timpurii inscripii babiloniene sugereaz faptul c primodial a fost credina ntr-un singur Dumnezeu i c de acolo a urmat o rapid decdere n politeism i idolatrie ( vezi "Mitologia Semitic" a lui Langdon i "Expediia Universitii i Muzeului din Oxford la Ki," de Henry Field, Broura 28.) Sir Flinders Petrie a spys despre religia iniial a Egiptului c a fost monoteist. Sayce a anunat n anul 1898 c a descoperit pe trei tblie separate din Muzeul Britanic, care dateaz din vremea lui Hammurabi, cuvintele "Iahve (Iehova) este Dumnezeu." Antropologi de frunte au anunat recent c la toate rasele primitive a existat credina ntr-un Dumnezeu suprem: (vezi " Originea i creterea religiei - Fapte i teorii." scris de Dr.Schmidt). "Generaiile cerurilor i pmntului", 2:4-4:26 Numit uneori "a doua istorie a Creaiei." ncepe printr-o referire la GENEZA starea pustie a pmntului (2:5, 6), care corespunde cu prir "zilei a treia" din "prima istorie" (1:9, 10); apoi d unele de ; prima parte a "zilei a treia" din pruna sione (i:y, iu;; apoi ua uneie detalii omise din prima relatare, dup care continu cu istoria cderii omului. Este suplimentar, i nu contradictorie. Adugarea ulterioar a unor detalii nu constituie o contradicie. Cine a fost autorul iniial al acestui document? Documentul acesta parcurge istoria pn la a asea generie a urmailor lui Cain (4:17-22) i se ncheie cu Adam care era nc n viat! (El a trit pn n a opta generaie a urmailor lui Set (5:4- 25). Astfel toate lucrurile din a doua relatare s-au ntmplat n timpul vieii lui Adam. Dac scrierea n-a fost inventat n timpul vieii lui Adam, oare nu s-ar putea atunci ca Adam s fi povestit aceste lucruri n cercul familiei sale, aa nct cel puin miezul lor s fi luat o form fix pn la apariia scrisului? Oare nu s-ar putea ca Moise s fi ntregit istoria cderii omului, n linii mari, chiar din cuvintele povestite de nsui Adam? Capitolul 2:4-17, Grdina Eden n capitolul 1, Creatorul este denumit "Dumnezeu" (Elohim), nume generic pentru Fiina Suprem.Aici este numit "Domnul Dumnezeu"

(Iehova Elohim), numele Lui personal, primul pas din revelaia lui Dumnezeu despre El nsui. "Nu se dduse nc ploaie... ci un abur se ridica" (5, 6). Acesta trebuie s nsemne c, o vreme pmntul a fost udat de cea groas, deoarece suprafaa pmntului era att de cald i deci vaporii erau att de deni, nct stropii de ploaie de la marginea norilor se transformau din nou n vapori nainte de a ajunge pe pmnt. "Pomul vieii" (9; 3:23) se poate s fi fost o hran propriu-zis a nemuririi, indicnd faptul c nemurirea depinde de ceva din afara noastr. Astfel pomul va fi din nou accesibil celor care i-au splat hainele n sngele Mielului (Apocalipsa 2:7; 22:2, 14) "Pomul cunotinei binelui i rului" (9, 17) era "bun la mncare", "plcut la vedere", i "de dorit ca s-1 fac pe cineva nelept" (3:6). Oricare ar fi fost natura exact a acestui pom, literal, figurat sau simbolic, esena pcatului lui Adam i Eva, cel puin n parte, a constat in urmtorul fapt: transferarea controlului asupra vieilor lor de la Dumnezeu la ei nii. Dumnezeu le spusese, n esen, c pot s fac tot ce doresc, cu EXCEPIA unui singur lucru. A fost un test al ascultrii lor. Ct vreme se abineau, Dumnezeu era Stpnul lor. Cnd, n ciuda poruncii lui Dumnezeu, au svrit acel unic lucru, s-au fcut stpnii jr nii. Oare nu este chiar asta esena pcatului uman? De la nceput umnezeu 1-a rnduit pe om s triasc venic, cu o singur condiie: s asculte de Dumnezeu. Omul a czut. A urmat apoi ndelungatul i anevoiosul proces al rscumprrii, realizat de Mntuitorul, prin intermediul cruia omul poate s-i rectige starea pierdut. Viaa se atla numai n ascultare de Dumnezeu.
64

Capitolul 2:18-25. Crearea femeii S-a afirmat deja n 1:17 c omul a fost creat "parte brbteasc i parte femeiasc". Aici crearea femeii este descris mai pe larg. Acum, la nceputul rasei umane este rnduit originea divin i sanctitatea cstoriei: un singur brbat, o singur femeie - un singur trup (24) Scriptura prezint cstoria ca fiind corespondentul pmntesc al relaiei dintre Cristos i Biseric (Efeseni 5:25-32; Apocalipsa 19:7; 21:2, 9). Biserica este Mireasa lui Cristos. Mireasa lui Adam a fost fcut din coasta lui, n timp ce acesta dormea (21, 22). S-ar putea ca aceasta s fie o prim ntruchipare a Bisericii, Mireasa lui Cristos, care s-a nscut din "sngele i apa" ce au ieit din coasta lui Cristos n vreme ce El "dormea" pe Cruce (Ioan 19:34; 1 Ioan 5:6, 8). "Erau goi i totui nu le era ruine" (25). S-ar putea ca ei s fi fost cuprini de Lumina venic a lui Dumnezeu, aa cum a fost Isus la schimbarea la fa (Marcu 9:3); lumin care a disprut ns odat ce au pctuit, dar care iari i va acoperi pe cei rscumprai ntr-o zi (Apocalipsa 3:4; 21:23). Dup cte tim dintre toate creaturile lui Dumnezeu, numai omul poart mbrcminte, ca semn al naturii noastre pctoase. Locul grdinii Eden Se afla pe rurile Eufrat i Tigru, n punctul lor de confluen cu Pison i Ghihon (2:10-14). Rurile Pison i Ghihon nu au fost identificate. Tigru i Eufrat izvorsc din regiunea Munilor Caucaz din sud-estul Asiei, apoi curg spre sud-vest i se vars n Golful Persic. (vezi harta de la pagina 79) Astfel, s-ar prea c omul a fost creat cam la mijlocul suprafeei planetei, cci aceast regiune a Caucazului i Eufratului se afl n centrul emisferei estice, cea mai mare dintre cele dou emisfere (vezi ptratul negru din Harta 1, pag.24). Etnologii sunt n general de prere c aceast regiune ar fi fost obria tuturor raselor umane. A fost regiunea din care au provenit boul, capra, oaia, calul, porcul, cinele, mrul, piersicul, prul, prunul, cireul, gutuiul, dudul, agriul, via de vie, mslinul, smochinul, curmalul, migdala, grul, orzul, ovzul, mazrea, fasolea, inul, spanacul, ridichea, ceapa i cele mai multe din legumele noastre. Este leagnul rasei umane. Babilonul Unii cred c inuturile muntoase nalte din Armenia de la izvoarele Tigrului i Eufratului, care s-ar putea s nu fi fost la nlime att de mare deasupra nivelului mrii ct sunt n prezent (vezi harta de la pagina 79), s-ar putea s fi fost locul propriu-zis al Grdinii Eden, prerea

tradiional i aproape unanim acceptat este c Grdina Eden s-ar fi aflat n Babilonia, lng gura rului Eufrat. GENEZA

65
Harta 20. Leagnul civilizaiei umane. n prezent. Tigrul i Eufratul se unesc la 160 km mai sus de Golful rersic. Fe vremea lui Avraam, golful se ntindea pn la Ur iar cele UI 53 i

? ? If " ^ ^ P

CUm indic linia

? ? If" ^ ^ P gUfi S6parate' 3a CUm indic linia


dem.l , , Hafta 2- Intreaa camPie babilonean a fost creat prin adese" ^rs^" ^ aCeStr dU rUl1 AMile rUriJr i"aU schimbat ^-03 Pe Vremea lui Avraam cele du ruri s fi fost unite pe o r ^ desPflindu-se apoi nainte de a se vrsa n Golf, f" f0"? *"" 'Ungul cursului comun de aP de la punctul de l00111 Unde apde Se ^P8*' formnd astfel Patru brae sau de VPc, rvL,- doua ruri continund s curg pe coasta de est i PersirV lfulm- numite Ghihon Pon. n iscripiile antice, Golful ML era numit un "ru".
66

NOT ARHEOLOGIC: Eridu, dup tradiie locul Grdinii Eden Locul exact pe care tradiia 1-a fixat ca fiind la origine Grdina Eden este un grup de movile aflat cam la 37 km sud de Ur, cunoscut sub numele de Eridu (Abu arem). A fost cminul lui "Adap", adic Adam n limba babilonian (vezi pagina 68). Prisma Weld spune c primi doi regi din istorie au domnit la Eridu (vezi pag. 71). Inscripiile babiloniene antice afirm c "Lng Eridu era o grdin, n care se afla un pom sacru, misterios, un pom al vieii, sdit de zei, ale crui rdcini erau adnci, iar ramurile i ajungeau pn la cer, i era aprat de duhuri protectoare i nici un om nu putea intra." Ruinele de la Eridu au fost excavate de Hali i Thompson, de la British Museum (1918-19). Ei au gsit indicaii dup care fusese o cetate prosper, venerat ca fiind obria omului. Regiunea Eridu, Spturile au revelat c regiunea Eridu, din jurul oraului cu acelai nume, era foarte populat nc din cele mai vechi timpuri ale istoriei, fiind secole de-a rndul centrul de seam al lumii; o regiune n care s-au gsit multe din cele mai vechi i mai valoroase inscripii. Ur, locul de batin al lui Avraam (pag. 87, 88), se afl la 37 de km. de Eridu. Fara, de unde susine tradiia c provenea Noe (pag. 78) era la o deprtare de 112 km. Obeid (Al Ubaid), unde s-a gsit cel mai vechi document istoric (vezi pag.46), se gsea la numai 24 km. de Eridu. Laga unde s-au gsit imensele biblioteci primitive (pag.48, 86); era doar la 96 km deprtare de Eridu. Ereh, cetatea lui Nimrod (vezi pagina 87) era la 80 km de Eridu. Larsa, unde s-a gsit Prisma Weld, la 64 km de Eridu. i n sfrit, Babilon se gsea la 240 km de Eridu. Capitolul 3. Cderea omului S-a putut ntmpla datorit subtilitii arpelui. arpele e reprezentat aici vorbind de la sine, dar scripturile ulterioare indic de fapt c Satan vorbea prin arpe (HCor. 11:3, 14; Apocalipsa 12:9; 20:2). Unii au crezut c la nceput arpele sttea drept i era foarte frumos, nzestrat astfel n mod natural s slujeasc de unealt Satanei. El i-a ademenit pe Adam i pe Eva la neascultare fa de Creatorul lor. Lucrarea groaznic s-a svrit i acest vl al pcatului, al ntunerecului, al trudei, al durerii i al morii a czut asupra unei lumi pe care Dumnezeu o crease frumoas. De ce 1-a fcut Dumnezeu pe om cu posibilitatea de a pctui? Ei bine, putea El oare s-1 creeze altfel? Poate exista o creatur moral fr puterea de a alege? LIBERTATEA este darul dat de Dumnezeu omului. Libertatea de a gndi, libertatea contiinei, chiar dac omul o folosete pentru a nu asculta de Dumnezeu. ntr-un accident de cale ferat, mecanicul, care ar fi putut s-i salveze GENEZA 67 viaa srid din locomotiv, a rmas totui la post i a salvat viaa pasagerilor si, dar i-a pierdut-o pe a sa. A fost ridicat apoi un monument, dar nu n cinstea trenului (care n-a fcut altceva dect s urmeze comenzile mecanicului), ci n memoria mecanicului, care a ales de bun

voie s-i dea viaa pentru a salva pasagerii. Ce virtute este n ascultarea de Dumnezeu, dac n natura noastr nu mai exist i o alt nclinaie? Dar dac, prin propria noastr alegere i mpotriva ndemnului permanent al firii noastre, noi ascultm de Dumnezeu, atunci asta se numete "caracter". Dar oare n-a tiut Dumnezeu c omul va pctui? Ba da, a tiut i consecinele groaznice ale pcatului, dup cum a tiut mai dinainte i rezultatul final. Noi suferim mereu i ne ntrebm de ce a fcut Dumnezeu o astfel de lume, dar ntr-o zi, dup ce toate lucrurile se vor fi mplinit, se va sfri i suferina noastr i, odat cu ea, i ntrebrile noastre, iar noi, mpreun cu rscumpraii din toate veacurile, vom intona pe veci cntri de laud lui Dumnezeu pentru c ne-a creat aa cum ne-a creat i ne-a condus la via, bucurie i slav, n veacurile fr de sfrit ale veniciei (Apocalipsa 19:1-8) Efectul pcatului asupra naturii Aici, pe primele pagini ale Bibliei, avem de la nceput explicaia motivului pentru care natura este aa cum se prezint azi: ura este comun tuturor erpilor (3:14, 15); durerile nsoesc orice natere (3:15); iar pmntul produce n mod spontan tot felul de plante nefolositoare, n vreme ce plantele hrnitoare trebuie cultivate cu atta trud (3:17, 19). De asemenea, gsim aici ntrezriri ale lui Cristos, n smna femeii (3:15) i n jertfa de ispire (4:4) "Smna femeii", 15 Aici, imediat dup cderea omului, gsim profeia lui Dumnezeu potrivit creia pn la urm oprera Lui de creare a omului se va dovedi reuit, prin smna femeii. Aceasta e prima aluzie a Bibliei la Rscumprtorul care avea s vin. Folosirea pronumelui "El" (15) arat c e vorba doar de O Singur Persoan. De cnd exist omenirea, nu a existat dect UN SINGUR urma al Evei care s se fi nscut doar din femeie, nu i din brbat. Iat dar, chiar aici la nceputul istoriei Bibliei, gsim aceast referire la Cristos; i, pe msur ce parcurgem paginile, aluziile, referirile, ntruchiprile imaginile i afirmaiile desluite despre El devin tot mai clare i mai abundente, aa nct atunci cnd ajungem la sfritul Vechiului Testament, vom fi asistat la o zugrvire complet a chipului lui Cristos. "Mama tuturor fiinelor vii" (20). Pe unitatea rasei n Adam se bazeaz ispirea lui Cristos. Pcatul unuia a adus Moartea. Moartea Celuilalt a adus Rscumprarea (Rorh. 5:12-19) 68 NOT ARHEOLOGIC: Tradiii babiloniene despre cderea omului Inscripiile babiloniene de la nceput abund n referiri la un pom a] vieii, de la care a fost alungat omul prin influiena unui duh ru personificat n arpe, pom la care a fost mpiedicat s se mai ntoarc, ctre heruvimi. Printre aceste tblii exist i istoria lui Adap, o paralel att de izbitoare cu istoria biblic despre Adam, nct este numit Adam al babilonienilor. "Adap, smna omenirii", - "neleptul din Eridu", "fr vin", - apoi "i-a ofensat pe zei", - "prin cunotin", - "apoi a devenit muritor de rnd", - zeii au zis: "nu se va odihni", - l-au mbrcat ntr-o hain de doliu". Vezi lucrarea lui Price "Monuments and the Old Testament". Exist dou sigilii antice (fig. 15, 16) care par s nfieze n imagini exact ceea ce spune Biblia n cuvinte. Sigiliul ispitirii (fig. 15) gsit printre tbliile babiloniene antice, n prezent aflat la British Museum, pare n mod hotrt s se refere la istoria Grdinii Eden. n centru este un pom, n dreapta un brbat iar n stnga o femeie care culege fructe, iar n spate un arpe stnd n picioare care pare a-i opti ceva la ureche. Sigiliul "Adam i Eva", figura 16, gsit n anul 1032 de ctre Dr.E.A. Speiser de la University Museum of Pennsylvania, la baza movilei Tepe Gawra, la 37 km nord de Ninive. Speiser a stabilit c sigiliul dateaz din jurul anului 3500 nainte de Cristos i a spus despre el c "sugereaz n mod hotrt faptul c este vorba de istoria lui Adam i Eva"; un brbat gol i o femeie goal, umblnd cu capul aplecat n jos, abtui, urmai de un arpe. Sigiliul are cam 2,5 cm n diametru, fiind spat n piatr. In prezent se afl la University Museum din Pennsylvania.

iii l'ig. 15.Sigiliul ispitirii (Prin bunvoin\a lui British Museum) GENEZA Aceste documente strvechi, spate n piatr sau lut, la obria omului, pstrate sub praful veacurilor iar acum, n cele din urm, scoase la lumin de sapa arheologului, constituie dovezi ale faptului c trsturile principale qle istoriei biblice a lui Adam s-au ntiprit adnc n mintea omului primitiv. Fig. 16.Sigiliul "Adam i Eva" Alte tradiii privitoare la cderea omului Persan: primii notri prini, inoceni virtuoi i fericii, au trit ntro grdin unde se afla un pom al Nemuririi, pn cnd un duh ru, sub forma unui arpe, i-a fcut apariia. Hindus: n primul veac, omul nu cunotea rul i boala, toate dorinele i erau mplinite i tria mult. Greac: primii oameni, din epoca de aur, erau goi, nu cunoteau rul sau necazul, se bucurau de comuniune cu zeii. Chinez: la ei exista o tradiie privitoare la o epoc fericit, n care omul avea hran din belug i era nconjurat de animale panice. Mongolii i ttarii: aveau tradiii similare. Teutonii: rasa de la nceput se bucura de o via minunat, care era o nesfrit srbtoare. Toate popoarele barbare: au tradiii despre o stare mai civilizat a omului. Istoria iniial a Grdinii Eden a fost negreit transmis de Adam lui Metusala iar prin Metusala ea a ajuns la Noe, i prin el la fii lui; iar n diferite culturi care au urmat tradiia a suferit modificri uriae. Capitolul 4. Cain i Abel Presupunnd c Adam i Eva au fost creai direct ca aduli, urmeaz ca atunci cnd Cain 1-a ucis pe Abel el trebuia s fi avut 129 de ani; cci Set s-a nscut curnd dup aceea (4:25), pe cnd Adam avea 130 de ani (5:3). Jertfa lui Abel a fost primit (4:4) fiindc el era neprihnit (lloan 3:12) i fiindc a fost adus cu credin (Evrei 11:4). La intrarea n pcat se pare c Dumnezeu instituise o asemenea jertf. Pare s fi fost un fel de imagine primar a morii ispitoare a lui Cristos. Nevasta lui Cain (4:17) trebuie s fi fost sora lui, cci Eva a fost mama tuturor celor vii" (3:20). Adam a avut muli fii i multe fiice care nu sunt pomenii pe nume (5:4); tradiia spune c au fost 33 de fii i 27 de fice. De cine avea Cain s se team? (4:14) n cei 130 de ani de la crearea lui Adam pn la crima lui Abel se ridicaser destule generaii, ajungnduse probabil la o populaie de mai multe mii de oameni. 70 Semnul lui Cain (4:15). Indiferent care a fost semnul, oamenii vor fi neles ce nsemna. Aici s-ar putea s fi fost nceputul i originea scrisului: semnul reprezenta o idee, i astfel n curnd mai multe semne reprezentau mai multe idei diferite. Cetatea lui Cain (4:17), undeva la rsrit de Eden, nu era probabil altceva dect un plc de colibe primitive, cu un zid de aprare, care s serveasc drept adpost pentru odraslele sale alungate. Omorul a fost urmat n curnd de poligamie (4:19) n familia lui Cain. Dumnezeu rnduise de la nceput ca un singur brbat s triasc cu o singur femeie n csnicie (2:24). Dar omul a schimbat curnd rnduiala aceasta. NOT ARHEOLOGIC: Folosirea timpurie a metalelor Pe cnd Avraam mai era nc n via, urmaii lui au nvat s foloseasc arma i fierul i au inventat instrumentele muzicale. Pn nu de mult, s-a crezut c folosirea fierului era necunoscut nainte de secolul

al XII -lea .C.r. Termenii folosii de arheologi i istorici pentru a desemna fazele succesive din progresul civilizaiei sunt: Paleolitic: epoca timpurie a pietrei; folosirea pietrei nelefuite. Neolitic: epoca trzie a pietrei; pietrele lefuite, oase i lemn. Calcolitic: piatra i cuprul; trecerea de la piatr la metal. Epoca bronzului: 2500-1200 .Cr. Epoca fierului: de la 1200 n anul 1933 Dr.H.E.Frankfort, de la Institutul Oriental, a descoperit n ruinele de la Asmar, la vreo 160 km nord-est de Babilon o lam de fier care funciona prin anul 2700 .de Cr.; astfel data cunoscut a folosirii fierului e dat n urm cu vreo 1500 de ani. Inscripiile primitive au revelat faptul c Babilonia nu a fost niciodat locuit de oameni neobinuii cu folosirea metalelor. Instrumente de cupru au fost gsite n ruinele unui nsemnat numr de ceti de dinainte de Potop (vezi capitolul 5) Prisma Weld, care d numele a zece regi cu viei ndelungate de dinainte de potop, spune c regii: al treilea, al cincilea i al aselea au domnit la "Badgurgurru", care nseamn oraul lucrtorilor n bronz". S-ar putea s fie o tradiie a cetii lui Cain, 4:17. "Cartea generaiilor lui Adam", 5:1 la 6:8 Al treilea document ce compune cartea Genesei (vezi pag.58) duce istoria pn la anul al cincisutelea al vieii lui Noe (5:32). S-ar putea s fi fost nceput de Adam, continuat de Enoh i de Metusala i terminat de Noe. Exemplarul acestuia i ale altor dou documente anterioare s-ar putea s fi fost fcute de Noe pe tblii de lut i ngropate, aa cum spune tradiia (vezi pag. 44), la Sippar. Probabil unele exemplare au fost luate n Arc. Capitolul 5. Genealogia de la Adam la Noe Vrstele lor sunt date dup cum urmeaz: Adam 930 de zrd. Set 912 GENEZA 71 ani, Enos 905 ani, Kenan 910 ani, Lameh 777 ani, Noe 950 ani. Vrsta foarte mare pe care au atins-o acetia se explic prin teoria dup care pcatul abia i ncepuse influiena duntoare asupra rasei umane. Cifrele din acest capitol, 6:6, indic faptul c ntre creaia omului i potop au existat 1656 de ani. Unii cred c aceast genealogie, i cea din capitolul 11, au fiecare cte zece generaii, ele putnd fi abreviate, asemenea genealogiei lui Isus din Matei 1. Dar formula: "a trit atia ani... i a nscut", se opune unei asemenea teorii. Enoh, 21:24 El a fost cel mai bun dintre ei. ntr-o societate nespus de rea, el a "umblat cu Dumnezeu". Nscut la 622 de ani dup crearea lui Adam, e] a fost contemporan cu Adam vreo 308 ani. "Dumnezeu 1-a luat" cu 69 de ani nainte de naterea lui Noe, cnd Enoh nu avea dect 365 de ani. Cellalt care avea s fie astfel strmutat, fr sa guste moartea, a fost Ilie (IIRegi 2): Enoh i Ilie fiind probabil menii de Dumnezeu s anticipeze glorioasa i fericita soart de care vor avea parte sfinii la a doua venire a Domnului (ITesaloniceni 4:17) Arabii aveau o legend potrivit creia Enoh a fost cel care a inventat scrisul. Noul Testament se refer la o profeie a lui Enoh (Iuda 14). Metusala, 25-27 El a fost cel mai btrn din cei zece (969 de ani), fiul lui Enoh Viaa lui s-a suprapus cu 243 de ani peste cea a lui Adam iar peste cea a lui Sem cu 98 de ani, formnd astfel o verig de legtur ntre Grdina Eden i Lumea de dinainte de potop. El a murit n anul potopului. NOT ARHEOLOGIC: Longevitatea de la nceput Berosus, un istoric babilonian din 300 .de Cr., bazndu-i istoria pe arhivele Templului lui Marduk, a copiat din inscripii primitive, dintre care n multe au fost descoperite, numele a zece regi cu via ndelungat care au domnit naite de potop, fiecare stpnind de la 10.000 pn la 60.000 de ani; Aloros, Alaparos, Amelon, Ammenon, Megalaros, Daonos, Eudorachus, Amenpsinos, Otiates, Xisutros. "n vremea lui Xisuthros", spune Berosus, "a venit Marele Potop". Prisma Weld i tbliile dela Nippur (vezi pag. 48, 49), care atribuie mii de ani fiecrei domnii, numesc regii dinainte de Potop dup cum urmeaz: Alulim

Alalmar Emenluanna Kichunna Enmengalanna Dumuzi Sibzianna Emenduranna Uburratum A domnit A domnit A domnit A domnit A domnit A domnit A domnit A domnit A domnit la Eridu la Eridu la Badgurgurru la Larsa la Badgurgurru la Badgurgurru la Larak la Sippar la uruppak 28.000 ari 36.000 ani 43.000 ani 43.000 ani 28.000 ani 36.OCO ani 28.000 ani 21.000 ani 18.000 ani 72 Zinsuddu (Utanapitim) 64.000 ani "Apoi Potopul a cuprins ara". Negreit trebuie s fie aceiai regi cu cei numii de Berosus, cunoscui ns sub alte nume, datorit ncurcrii limbilor de la Babei. Tbliile care dau aceste nume au fost scrise dup ce a nceput perioada istoric. Se pare c anticii, vorbind despre timpurile preistorice, au czut n aceeai ispt n care au czut i cei din zilele noastre de a exagera cronologia lumii primare cu cifre uria de mari. Pe lng babilonieni: persani, egipteni, hindui, greci i alte popoare cu tradiii care vorbesc despre o longevitate mare a primilor locuitori ai pmntului. De unde ar fi putut proveni asemenea tradiii, dect din faptul c primii oameni au trit cu adevrat o via lung? NOT ARHEOLOGIC: Ceti de dinaitne de Potop Cetile numite la nceputul acestei pagini ca obrii ale regiunilor ante-diluviene pot fi identificate toate, n afar de Badgurgurtu. Cercetarea ruinelor lor, precum i a altor ceti ante-diluviene, a scos la iveal multe trsturi ale vieii de dinainte de Potop, i a fcut foarte real pentru noi' lumea primelor capitole din Genesa. Printre oraele ante-diluviene cercetate sunt: Eridu, Obeid, Erech, Susa, Tepe, Gawa, Ur, Ki, Rafa (urupak), Sipar, (Acad), Larsa, Iemdet Nasr. Pe ruinele lor arheologii au ajuns foarte aproape de nceputul aezrilor omeneti din Babilonia. Printre relicvele popoarelor ante-diluviene s-au gsit obiecte cum ar fi: vase de lut pictate, scule din cremene, instrumente, vase din turcoaz, topoare de aram, oglinzi de aram, spligi, seceri, scule de piatr, cremene, cuar, crlige de pete, modele de brci, un cuptor subteran (?) vase foarte frumoase, articole cosmetice pe care femeile din perioada preistoric le foloseau pentru a-i negri genele i sprncenele, ruinele de crmid ale templelor vopsite artistic n tipare geometrice foarte complicate i figuri de psri, ba chiar i un car de rzboi, precum i realizri arhitecturale ce indic o uimitoare civilizaie.

Capitolul 6:1-8. Groaznica rutate a celor de dinaite de Potop "Fii lui Dumnezeu" (6:2) se crede c ar fi fost nite ngeri czui, la care ar exista o referire n 2Petru 2:4 i Iuda 6, sau conductori ai familiilor setite, care s-au cstorit cu urmaii lumeti ai lui Cain. Aceste cstorii anormale, indiferent de natura lor exact, au umplut pmntul de stricciune i violen. Isus a privit Potopul ca pe un fapt istoric i a asemnat vremea revenirii Sale cu zilele lui Noe (Matei 24:37-39). Ceea ce se petrece n lume la ora actual ne face s ne ntrebm dac nu cumva au i venit zilele acelea. Cei "120 de ani" (6:3) ar putea s nsemne o perioad de zbav pn la potop. Sau pot s nsemne scurtarea vieii omului fa de longevitatea GENEZA 73 despre care se vorbete n capitolul 5. i'-ri-^- ;;.. -'; .n.! "Generaiile lui Noe", 6:9 la 9:28 Al patrulea document ce compune cartea Genesei (vezi pag. 58). Conine istoria potopului, aa cum este ea istorisit i probabil nregistrat de Noe, fiind apoi transmis de Sem lui Avraam. Capitolul 6:9-18. Noe i arca Arca a avut vreo 150 m lungime, 26 m lime i 15 m nlime. Apoi a avut trei puni mprite n compartimente cu o fereastr n jurul prii de deasupra. Trebuie s fi fost foarte mare, cam de proporiile vaselor oceanice de astzi. ntruct la nceput omul a trit pe malurile unui mare ru, construirea de brci a fost una din primele sale realizri. Tbliile cuneiforme indic faptul c din zorii istoriei locuitorii Babilonului s-au angajat n transportul de mrfuri i pasageri pe fluvii i ruri. Conform unei tradiii babiloniene, cminul lui Noe se afla la Fara, pe Eufrat, la 65 km de locul Grdinii Eden. Noe trebuie s fi cunoscut arta construirii de corbii i traficul fluvial nc din copilrie. Capitolul 6:19 la 7:5. Animalele La 6:19-21 i 7:2 se arat c apte perechi de animale curate, dar numai o singur pereche din celelalte, trebuiau s fie duse n arc. Unii au calculat c n arc ar fi fost loc pentru 7000 de specii de animale. A fost o sarcin gigantic pentru Noe s construiasc arca, s adune animalele i s nmagazineze hrana necesar. Noe cu cei trei fii ai si nu puteau s fi fcut acest lucru singuri. Fiind nepot al lui Metusala i strnepot al lui Enoh, conform tradiiilor babiloniene, s-ar putea ca el s fi fost un rege de cetate, n care caz va fi angajat mii de oameni pentru aceast lucrare, dup cum s-ar putea ca numai el i cu fii lui s fi lucrat la arc o bun parte din cei 120 de ani (6:3) i, fr ndoial, a devenit inta unor batjocuri nencetate, dar a rmas nenfricat n credina sa (2Petru 2:5; Evrei 11:7). Capitolul 7:6 la 8:19. Potopul 'S-au deschis izvoarele adncului i ferestrele cerului" (7:11) Valea Eufratului ar putea fi numit "istmul emisferei estice", locul unde Marea Mediteran se apropie de Oceanul Indian. inutul muntos al Armeniei este aproape ca un sistem insular, cu Marea Caspic i Marea Neagr n partea de sud i Marea Mediteran n vest, iar n sud Golful Persic i Oceanul Indian. O scufundare cataclismic a regiunii respective ar face ca apele s se reverse din aceste mri, n vreme ce de sus ar ploua. Domeniul de rspndire al potopului Toi munii nali de sub ceruri au fost acoperii i toat suflarea i;!TLS~a mi?cat Pe Pmnt a pierit" (7:19, 21). Fr ndoial, acesta este 1 in care a scris Sem istoria potopului pentru copiii i nepoii lui.
74

A scris lucrurile aa cum le-a vzut. Trebuie s interpretm oare limbajul acesta potrivit cu geografia din zilele lui, sau cu geografia actual? ntreaga ras uman, n afar de Noe i familia sa, a fost distrus. Pentru ca potopul s distrug rasa uman a fost nevoie ca apa s acopere doar acele poriuni ale pmntului unde existau locuitori. Dac acceptm relatarea Bibliei aa cum ne este dat, reiese c au existat zece generaii de la Adam, primul om. Cum putea oare O SINGUR familie, n zece generaii, cu mijloace primitive de transport s populeze ntregul pmnt? E foarte probabil ca rasa uman s nu fi mers mai departe de bazinul rului Eufrat. Timpul petrecut n corabie Noe a intrat n corabie cu zece zile nainte s nceap s plou (7;4,10).

A nceput s plou n a 17-cea zi a lunii doua din anul al 600-lea al lui Noe (7:11). A plouat 40 de zile (7:12). Apele au acoperit pmntul 150 de zile (7:24; 8:3). Corabia s-a oprit n a 17-cea zi a lunii a aptea (8:4). Capacul corbiei a fost ridicat n prima zi a lunii nti, din anul 601 al vieii lui Noe (8:13). Au ieit cu toii din corabie n a douzeci i aptea zi din luna a doua (8:14-19). Au stat n arc un an i 17 zile: 5 luni de plutire pe ap i 7 luni pe munte. Muntele Ararat Dup ce a plutit vreo 800 de km sau mai mult din locul de unde pornise arca, s-a oprit pe un vrf clin munii Armeniei numit Ararat, care are o nlime de 5000 m. La poalele lui se afl un ora numit Naxuana sau Nakhichevan, despre care se spune c ar fi mormntul lui Noe. Numele nseamn "aici s-a stabilit Noe". Capitolul 8:20 la 9:17. Curcubeul S-ar putea ca potopul s fi produs un aer mai limpede care ar fi fcut s se vad curcubeul. Dar n Biblie spune c Dumnezeu 1-a pus pe cer ca un semn al legmntului Su cu omenirea, n virtutea cruia nu va mai fi un alt potop (9:8-17). Urmtoarea distrugere a pmntului urmnd s fie prin foc (2 Petru 3:7). Capitolul 9:18-28. Profeia lui Noe Urmaii lui Ham aveau s fie un neam de robi; semiii aveau s pstreze cunotina Dumnezeului celui adevrat; iafetiii aveau s aib n stpnire cea mai parte a pmntului, nlocuindu-i pe semii n ce privete rolul de nvtori ai lui Dumnezeu. Faptul s-a mplinit atunci cnd israeliii au cucerit Canaanul, cnd grecii au luat Sidonul i romanii au cucerit Cartagina; i de atunci ncoace, neamurile :afetice au dominat lumea fr ncetare i au fost convertite la Dumnezeul lui Sem, n timp ce neamurile semitice au ocupat un loc relativ nensemnat iar neamurile hamitice au luat poziia se robi. Ce profeie uimitoare! GENEZA 75 tiri privind descoperirea corbiei lui Noe n mai multe publicaii a aprut tirea c anumii aviatori rui, cu puin timp nainte de revoluia din 1917, au declarat c ar fi vzut corpul unui vas uria, sus pe nlimile inaccesibile ale ghearilor de pe Muntele Ararat i c ei ar fi raportat descoperirea guvernului rus. Dar tocmai atunci a izbucnit revoluia i nu s-a mai ales nimic de descoperirea lor. Tradiia babilonian despre potop Arhivele templului lui Marduk din Babilonia, aa cum a relatat Berosus, n anul 300 . Cr., conineau urmtoarea relatare: Xisuthros, un rege, a fost avertizat de zeii lui s construiasc o corabie i s-i duc n ea pe prietenii i rudele sale, precum i toate felurile de animale cu hrana lor, dup care el a construit un vas uria care s-a npotmolit n Armenia. Dup terminarea potopului, el a trimis psrile afar. A treia oar ele nu s-au mai ntors. Apoi a ieit i el din arc i a zidit un altar, aducnd jertf pe el. Alte tradiii Egiptenii aveau o legend dup care zeii au purificat o dat pmntul printr-un mare potop, au scpat doar civa pstori. Tradiia greac: Deucalion, avertizat c zeii vor s aduc un mare potop asupra pmntului pentru marea s-a rutate, a construit o corabie ce s-a oprit pe Muntele Parnasus. Un porumbel a fost trimis afar de dou ori. Tradiia hindus: Mnu, fiind avertizat, a construit o corabie cu care a scpat singur de potop, care a distrus toate fiinele. Tradiia chinez: Fa-he, ntemeietorul civilizaiei chineze, este nfiat ca unul care a scpat de potopul ce fusese trimis pentru c omul se rzvrtise mpotriva cerului, mpreun cu trei fii i trei fiice ale sale. Anglia: Druizii aveau o legend dup care pmntul fusese repopulat printr-un patriarh neprihnit care fusese salvat ntr-o corabie puternic de la un potop trimis s-1 distrug pe om pentru rautatea lui. Polinezienii au istorii despre un potop de la care nu au scpat dect 8 suflete. Mexicanii: Un brbat, nevasta lui i copiii au fot salvai ntr-o corabie de un potop care a cuprins pmntul. Peruvienii: Un singur brbat i o singur femeie au fost salvai ntr-o cutie care a plutit pe apele potopului.

Indienii americani: diferite legende n care 1, 3 sau 8 persoane au fost salvate ntr-o barc deasupra apelor pe un munte nalt. Groelanda: odat pmntul s-a rsturnat i toi oamenii s-au necat, cu excepia unui brbat i a unei femei, care au repopulat pmntul (Vezi International Standard Bible Encyclopedia). Universalitatea acestei tradiii Babilonienii, asirienii, egiptenii, persanii, hinduii, grecii, chinezii, 76 frigienii, locuitorii insulelor Fiji, eschimoii, indienii americani, brazilienii, peruvienii i fiecare ramur a rasei umane, semitic, arian, turanian - au tradiii despre un mare Potop care a distrus ntreaga omenire, cu excepia unei singure familii, eveniment care s-a ntiprit pentru totdeauna n memoria strmoilor din toate rasele nainte ca acestea s se separe. "Toate miturile acestea se pot concepe numai pe baza presupunerii c un asemenea evenimet a avut ntr-adevr loc. O asemenea concepie universal, care nu izvorte dintr-un prncipiu instinctiv al naturii noastre, trebuie s se bazeze pe un fapt istoric". NOT ARHEOLOGIC: Tbliele potopului George Smith de la Muzeul Britanic a descoperit n 1872 pe tbliele bibliotecii lui Asurbanipal din Ninive relatri ale potopului care, n mod curios, nu conin paralelisme cu relatrile Bibliei; ele au fost copiate de pe tblie n timpul primei dinastii a lui Ur, perioad aflat cam la jumtatea timpului dintre potop i Avraam. Mai trziu, s-au gsit multe alte asemena tblie vechi. Expresiile care se repet sunt: "potopul", "vrsta oamenilor dinainte de potop", "inscripii dinainte de potop". Ce scrie Noe babilonianul despre potop E vorba despre ceea ce s-a numit Epopeea lui Gilgame, care a fost al cincilea rege al dinastiei Erech, una din primele dinastii de dup potop. Epopeea relateaz istoria aventurilor sale din care una a fost s viziteze locuina insular a lui Utanapitim, adic Noe din tradiia babilinian. Aceast vizit a fost descris pe un sigiliu (fig. 17) gsit recent la Teii Billa lng Ninive (vezi pagina urmtoare). n rspunsul su ctre Ghilgame, Utanapitim (Noe) relateaz istoria potopului i felul n care a scpat el de potop. Iat despre ce e vorba, pe scurt: " Adunarea zeilor a hotrt s trimit un potop. Au zis: asupra pctosului s cad pcatul. O, omule din uruppak, construiete-i un vas i salveaz-i viaa. Construiete-l cu ase etaje, fiecare avnd apte pri. Unge-1 cu bitum pe dinuntru i pe dinafar i lanseaz-1 pe ocean. Ia pe vas semine de toate felurile. Eu l-am construit i l-am ncrcat cu toate aceste lucruri, cu argint, cu aur i cu toate fiinele pe care le aveam. M-am mbarcat cu familia i cu rudele mele. Am nchis ua. Apoi a venit vremea rnduit. Am urmrit venirea acelei zile i a fost groaznic. Toat lumina s-a prefcut Fig. 17. Sigiliul Ghiljame GENEZA 77 n ntuneric. A nceput apoi s toarne cu gleata. Furtuna s-a npustit cu o furia nestpnit asupra omenirii. Vasul s-a cutremurat. Zeii au plns. Am privit peste mare. Toat omenirea se prefcuse n lut, ca nite buteni plutitori. Furtuna a ncetat. Potopul s-a terminat. Vasul s-a oprit pe muntele Zazir. n ziua a aptea am trimis un porumbel; s-a ntors. Am trimis o rndunic; s-a ntors i ea. Am trimis apoi un corb; el s-a oprit, a privit n jur; a murmurat ceva i nu s-a mai ntors. Atunci am debarcat. Am rnduit o jertf. Zeii au primit mirosul plcut i au zis: aa ceva s nu se mai ntmple." Fig. 18. Groapa oraului unde s-a gsit stratul potopului la Ur. (Prin bunvoina Muzeului Universitii din Pennsylvania.) NOT ARHEOLOGIC: Depunerile diluviene de la Ur Aceste tradiii ale potopului, dei sunt amestecate cu politeism i multe mituri, indic totui faptul c potopul devenise un fapt bine ntiprit

n memoria primilor locuitori ai Babilonului. i acum, n ultimii ani, un strat de lut depus chiar de potop a fost gsit n trei locuri similare separate: la Ur, care se afla la 19 km de locul tradiional al Grdinii Eden; la Fara, cminul tradiional al lui Noe, la 160 km mai sus pe cursul rului; i la Ninive, la 482 km mai sus pe cursul rului (vezi pag. 80). La Ur, cetatea lui Avraam, expediia comun, University Museum din Pennsylvania i British Museum, efectuat sub conducerea lui Dr. C. L. Wooley, a descoperit (1929) lng baza movilelor de aici, dedesubtul a ctorva straturi ce atestau prezena uman, o albie mare de lut solid depus de ap, de 2,5 m, fr nici un amestec de urme umane, ""se totui, deasupra ruinelor unui alt ora ce era ngropat dedesubt. r. Wooley a declarat c cei 2,5 m de sedimente presupun o foarie mare ancime i o foarte lung perioad de edere a apei, sedimente ce nu ar in pU.tut.fi dePuse acolo de nici un alt curs obinuit de ap dect de nundaule vaste ale potopului biblic. Civilizaia de sub stratul potopului a tet de diferit de cea de deasupra ei, nct 1-a condus pe ">. Wooley ]a ? prerea c: "a fost vorba de o brusc i teribil ntrerupere a continuitii
1

78 istoriei." (vezi cartea lui Wooley "Ur of the Chaldees"). (Pentru alte date legate de escavrile de la Ur, vezi pag. 87- 89). NOT ARHEOLOGIC: Depunerile diluviene de la Ki Ki (Ukheimer, El-Ohemer, Uhaimir), aflat la extremitatea de est a Babilonului, pe albia Eufratului care e actualmente secat, s-a consemnat pe tblie c a fost primul ora rezidit dup potop. Expediia unit a Universitii Oxford i a muzeului Field, sub conducerea Dr. Stephen Langdon, a descoperit (1928-29) o albie de lut curat depus de ap, n straturile inferioare ale ruinelor de la Ki, de un metru i jumtate grosime, fapt care indic prezena pe acele locuri a unor inundaii de vaste proporii. n centrul figurii 19 stratul de la potop se afl chiar deasupra ruinelor zidurilor. Nu coninea nici un fel de obiecte. Dedesubtul lui, rmiele gsite au reprezentat un gen total diferit de cultur. Printre rmie s-a gsit i un car cu patru roi, confecionate din lemn i cuie de aram, cu scheletele animalelor care l-au tras. (Vezi "Field Museum-Oxford University Expedition to Kish" de Henry Field, Broura 28.) GENEZA 79 Fig. 19. Ruinele de la Ki NOT ARHEOLOGIC: Depunerile diluviene de la Fara Fara (Shuruppak, Sukkurru), cminul lui Noe babilonianul, aflat cam I la jumtatea drumului dintre Babilon i Ur. Cndva se gsea pe malurile ; rului Eufrat dar acum este la 65 km spre rsrit. Un grup de movile joase, peste care sufl vntul dinspre deert, acoperindu-le cu nisip. Excavat (1931) de Dr. Eric Schmid de la Muzeul Universitii din Pensylvania. El a gsit rmiele a trei orae: cel de deasupra, contemporan cu dinastia a treia Ur (vezi pag. 87); oraul de mijloc, perioada sumerian timpurie i oraul de jos, de dinainte de potop. Sippar \ \ /
'rit
>'>:

\ NipurV.

Sus/

FaaVS
/ \ Laga Erech.( V^" si^arsa^^^^^

uT~VEriau
Harta 21. Babilonul de dinainte de potop Stratul diluvian s-a gsit ntre oaraul mijlociu i cel de jos. Era compus din pmnt galben, un amestec de lut i nisip, negreit de provenien aluvial, apoi pmnt solid depus de ap, fr urme de aezri umane, aa cum se vede i n figura 21. Dedesubtul acestor depuneri diluviene era un strat de crbune i cenu, un strat de culoare nchis, purtnd resturile unei culturi care s-ar putea s fie resturile unor ziduri sau vase

de lut pictate, schelete, pecei cilindrice, tampile, vase de buctrie, tigi i oale. Figura 20 nfieaz oamenii Dr. Schmidt spnd sub depunerile diluviene. (Vezi "University Museum Journal" septembrie 1031.)
_' Strat degunoi " J
-~ Argil curata - Strat de gunoi

Fig. 20 Strat de sub potop la Fara Fig. 21 Seciune transversal a movilei Fara 80 De asemenea i la Ninive n "Annals of Archeology and Anthropology" voi. XX, paginile 134-35, PI 73, M.E.L. Mallowan, directorul excavrilor ntreprinse de Muzeul Britanic la Ninive (1932-33), descriind prbuirea unei gropi de la Marea Movil pe o distan de 30 de m de la vrf pn la solul virgin, afirm c 24 din cei 30 de m reprezint cinci straturi preistorice ce atest diverse ocupaii i c pe la jumtatea adncimii, ntre stratul al doilea i al treilea de la baz, a existat un strat de vreo 2 m grosime, compus din pturi alternative de noroi vscos i nisip de ru cu 13 ridicri distincte de nivel care, dup prerea sa, indic faptul c au existat o serie de anotimpuri foarte ploioase. S-a constatat o mare deosebire ntre vasele de lut din stratul umed i cele din stratul de deasupra. 1. Faptul c aici este vorba de inundaii de vaste proporii, produse ntr-un timp ndeprtat, e atestat de prezena stratului de ml de 2 m, care se interpune pretutindeni ntre straturile culturalizate antierelor arheologice de pe Valea Eufratului. 2. "Listele de regi" sumeriene din Mesopotamia inferioar rein tradiia unui deluviu. Se ntlnesc astfel expresii de genul "atunci potopul a cuprins ntreg pmntul" i "dup potop". 3. O tbli sumerian din anul 2000 . Cr. ne ofer o relatare complet a potopului. Un singur om este salvat prin intervenia zeilor, ntr-o corabie uria. 4. Epopeea babilonian a lui Ghilgame se bazeaz pe aceast relatare ns e mult mai dezvoltat. Iar textul provine din biblioteca lui Asurbanipal. Firul narativ al acestui poem este izbitor de similar cu relatarea Genezei. 5. Asemnrile sunt frapante: (I) Ambele relatri susin c Diluviul a fost o judecat divin asupra frdelegii umane. (II) C un om a fost avertizat i izbvit prin intermediul unei corbii. (III) Ambele relatri descriu n mod similar cauzele fizice, cu deosebire c relatarea biblic prezint o imagine mult mai cataclismic. (TV) Ambele relatri vorbesc de un loc de poposire pe un munte i despre dou psri dintre care cea de a doua nu se mai ntoarce. (V) Ambele relatri vorbesc despre faptul c supravieuitorul potopului s-a nchiant i a fost binecuvntat. 6. Deosebirile sunt de natur moral-spiritual i vital: (I) Ideea unui Dumnezeu din cele dou relatri poart deosebiri radicale - sunt opuse una alteia: concepia nobil a unui Dumnezeu neprihnit i cea de politeism primitiv. (II) Noiunea pcatului difer i ea. Iehova judec pcatul, dar o face fr capricii i avnd consideraie fa de cei drepi. 7. Faptele, realitatea obiectiv stau la baza ambelor relatri. n Biblie, aceast realitate este consemnat cu o anumit reinere i cu un coninut nobil de teologie i etic, n vreme ce relatarea babilonian se mrginete s pstreze un smbure de adevr, peste care ns ese mituri i superstiii, deposedndu-1 astfel de coninutul su moral. Nici una din relatri nu provine din cealalt. GENEZA 81 "Generaiile fiilor lui Noe", 10:1 la 11:9 Al cincilea document ce compune Geneza (vezi pag. 58), pregtit probabil de ctre Sem i transmis mai departe lui Avraam: Sem a trit cu 98 nainte de potop pn la 150 de ani dup naterea lui Avraam (11:10). Capitolul 10. Naiunile care au descins din Noe.

Familia lui Noe a cobort din corabie pe muntele Ararat, de lng izvoarele rului Eufrat. Apoi se pare c au migrat napoi spre Babilon, fostul lor loc de batin nainte de potop, strbtnd pn acolo vreo 800 de km. Dup aceea, 100 de ani mai trziu (10:25), au fost risipii cu ocazia ncurcrii limbilor. Urmaii lui Iafet, naiunile din nord, 2-5 Iafetiii s-au dus spre nord i au ocupat regiunile 4in jurul Mrii Negre i a Mrii Caspice, devenind strmoii marilor popoare caucaziene din Europa i Asia. Urmaii Iui Ham, naiunile din sud, 6-20 Hamiii s-au dus n sud. Numele date par s indice partea central a Arabiei, Egiptul, rmul rsritean al Mrii Mediterane i coasta de rsrit a Africii. Canaan, fiul lui Ham, mpreun cu urmaii lui, s-au aezat n inutul care avea s devin mai trziu patria evreilor - Canaan. Egiptul a, fost numit "ara lui Ham". E posibil ca Ham nsui s fi condus migraia spre Egipt. "Khen", un zeu egiptean, era echivalentul egiptean al cuvntului ebraic "Ham". Egiptul a fost numit "Mizraim", dup numele fiului lui Ham. Nimrod a fost un hamit (vezi pagina urmtoare). Urmaii lui Sem, naiunile din centru, 21-31 Semiii i-au cuprins pe evrei, asirieni, sirieni, elamii, n nordul Vii Eufratului i la graniele sale (vezi pag.84). Harta 22. Locul unde s-a oprit arca lui Noe 82 Nimrod, 8-12 Nimrod a fost cel mai de seam conductor din perioada celor 400 de ani ce s-au scurs de la Potop pn la Avraam. Nepotul lui Ham (8) nscut la scurt vreme dup Potop; dac e s judecm dup vrtele amintite la 11:10-16, e probabil ca el s fi trit n toat aceast perioad. A fost un om foarte ntreprinztor. Prin faima sa de viteaz vntor (10:9). Iar apoi, dup ncurcarea limbilor i mprtierea oamenilor care a urmat, Nimrod pare s-i fi reluat mai trziu lucrarea sa de construire a Babilonului. Apoi, a zidit trei ceti nvecinate, Erech, Accad, Calneh, consolidndule ntr-un singur regat sub domnia sa. Acesta a fost nceputul imperialismului. Babilonia a fost cunoscut de mult sub numele de "ara lui Nimrod". El a fost mai trziu zeificat, numele su fiind identic cu cel de "Merodach". Manifestndu-i n continuare ambiia de a stpni lumea aflat n continu expansiune. Nimrod s-a dus la 500 km spre nord i a ntemeiat oraul Ninive (dei o versiune spune c a fost vorba de Asshur) mpreun cu alte trei ceti nvecinate: Rehobot, Calah i Resen. Acestea au constituit regatul de nord al lui Nimrod. Secole de-a rndul dup aceea, aceste dou ceti, Babilon i Ninive, pe care le-a nfiinat Nimrod, au fost ceti de frunte ale lumii. Inscripii cuneifore afirm c Ninive a fost colonizat cu locuitori din Babilon, fapt confirmat de arhiologie ca fiind n conformitate cu relatrile din Genesa 10:11. GENEZA 83 , Harta 23. Obria naiunilor. Capitolul 11:1-9. Turnul Babei ncurcarea limbilor a avut loc n timpul celei de-a patra generaii de dup Potop, cam prin vremea cnd s-a nscut Peleg (10:25), respectiv 101 ani dup Potop i cu 326 ani nainte de Chemarea lui Avraam (10:26). A fost metoda lui Dumnezeu de a mprtia rasa uman n vederea mplinirii misiunii sale de supunere a pmntului. S-ar putea s explice n parte varietatea de zei, precum i varietatea de nume a persoanelor de dinaite de Potop. Lucrarea la Turnul Babei a fost oprit temporar, dar reluat ulterior de ctre cei rmai n Babilonia. Turnul a devenit centrul n jurul cruia s-a construit babilonul. El a devenit un model pentru turnuri similare construite i n alte ceti babiloniene i e posibil s fi sugerat forma piramidelor din Egipt. NOT ARHEOLOGIC: Vatra turnului Babei Dup tradiie, Turnul Babei este la Borsppa, la 16 km sud-vest de centrul Babilonului. Sir Henry Rawlinson a gsit ntr-un col din Borsippa un cilindru cu urmtorarea inscripie: "Turnul de la Borsippa, pe care 1a ridicat un rege odinioar i 1-a terminat pn la nlimea de 42 de coi, fr s fi sfrit ns vrful su, a czut n ruine n vremurile de demult. Nu s-a dat nici un fel de ngrijire corespunztoare gurilor sale de scurgere a apei; ploaia i furtunile i-au ros crmidria iar iglele i s-au spart.

Marele zeu Marduk m-a ndemnat s-1 refac. Eu nu i-am schimbat vatra i nici zidurile de la temelie. La vremea potrivit i-am noit crmidria i acoperiul de igl i i-am scris numele pe corniele edificiului. L-am rezidit aa cum fusese cu multe veacuri nainte; i-am nlat din nou foiorul aa cum fusese n zilele de demult". Aceasta pare a fi tradiia turnului Babei neterminat (figura 22) Eig.22. Ruine, Turnul Babilonului i Birs Nrmrud. Foto Matson 84

Arheologii mai toi sunt de prere c vatra s-ar gsi probabil, mult mai n centrul Babilonului, identificat cu ruinele imediate de la nordul Templului Marduk (harta 48). G. Smith a gsit o tbli antic pe care se poate citi: "Zidirea acestui ilustru turn i-a ofensat pe zei. ntr-o noapte ei au drmat ce zidiser ei. I-au mprtiat apoi i le-au nstrinat graiul". Pare ntr-adevr a fi vorba aici de o tradiie a lui Babei. n prezent el este o groap imens de 30 de metri ptrai, folosit drept carier din Care se scot crmizi. Cnd a fost n picioare, era compus din mai multe platforme succesive, aezate una peste alta, fiecare din ele fiind mai mic dect cea de desubtul ei, la vrf existnd un sanctuar nchinat lui Marduk.
Turnul Babei l.Genesa 11:4, "turn al crui vrf s ating cerul" este o expresie de cumplit mndrie, caracteristic pentru primii ziditori ai "ziguratelor", dealurilor artificiale ridicate n form de temple n Sumeria i Babilonia. 2.Este vorba aici de ncercarea de a concentra i forma grupuri puternice de oameni i ceti, n loc s asculte porunca lui Dumnezeu din Geneza 9:1. Vechiul spirit de rzvrtire, nchinarea n faa omului i mndria uman au ajuns iari s stpneasc. 3. Nu se pot scoate la iveal dovezi care s ne arate cnd a avut loc aceast mprtiere. Presupunerile lui Ussher se bazeaz pe premize false. Genealogiile din Genesa 5 i 11 sunt fr ndoial abreviate. Multe genealogii ilustreaz textul din Genesa 11:3-4. Singurul lor scop a fost nchinarea idolatr i n aceasta a constat pcatul ziditorilor turnului Babei. NOTE: (a) Limbile se mpart toate n cteva familii. n cadrul acestor familii, asemnrile sunt evidente i este posibil uneori s se urmreasc evoluia unei limbi cu 3000 de ani n urm pn ctre originile ei. ntre grupurile majore - de pild, limbile indo-europene i cele semitice - nu exist nici o asemnare, (b) n crile sale: "Sumerienii" i "Ur din Chaldeea", Wooley descrie n amnunt extraordinarele lucrri de inginerie implicate n construirea unui singur zigurat. "Generaiile lui Sem", 11:10-26 Al aselea document ce compune cartea Genesei (vezi pag. 58). n capitolul 10:21-31, sunt numii descendenii lui Sem. Aici linia genealogic merge direct pe firul de la Sem pn la Avraam, parcurgnd 10 generaii (427 de ani). E posibil ca nsui Sem s fi consemnat ntreaga genealogie. La pagina 85 este un tabel cu vrstele oamenilor de la Adam pn la Potop, aa cum sunt date ele n capitolul 5, (vezi paginile 70, 71); precum i de la Potop la Avraam, aa cum sunt date n capitolul 11. GENEZA 85 Vrsta la naterea Adam Set Enos Kenan Mahalael Iared Enoh Metusala Lameh Noe la potop fiului 130 105 90 70 65 162 65 187 182 600 Total ani 930 912 905 910 895 962 365 969 777 950 naterea Arpacsad, nscut dup potop Arpacsad ela Eber Peleg Reu Serug Nahor Terah 2 35 30 34 30 32 30 29 130 438 433 464 239 239 230 148 205 Vrsta la Total fiului ani

1656

Avraam a intrat n Canaan 75 427

Conform acestor cifre: De la Adam pn la Potop au fost 1656 de ani427 de ani de la Potop pn la Avraam. Viaa lui Adam se suprapune peste cea a lui Metusala cu 243 de ani. Viaa lui Metusala s-a suprapus peste cea a lui Noe cu 600 de ani, iar a lui Sem cu 98 de ani. Au fost 126 de ani ntre moartea lui Adam i naterea lui Noe. Noe a trit 350 de ani dup Potop; a murit cu 2 ani nainte de naterea lui Avraam. Sem a trit de la 98 de ani naite de potop pn la 502 ani dup Potop. Sem a trit pana la 75 de ani dup intrarea lui Avraaam n Canaan. Adam a fost n viaa cnd i s-au nscut str-str-str-str-strnepoii lui. Noe a trit pn a a noua generaie a propriilor lor descendeni. n coloana din dreapta, toi in afar de Peleg i Nahor, sunt n via la naterea lui Avraam. ntro perioad de asemenea longevitate, populaia s-a nmulit foarte mult mane de Potop oamenii triau foarte mult. Dup aceea lungimea vieii a sczut treptat. "Generaiile lui Terah". 11:27 la 25:11 Al aptelea document ce compune cartea Genesei (vezi pag.58) Istoria ui Avraam, este consemnat probabil de Avraam i Isaac. Capitolele 10 i 11. De la Potop la Avraam Perioada respectiv pe fundalul istoriei babiloniene dirJT'^'n strvechi babiloniene, dup ce numesc pe cei zece regi de P ad3Ug: Atunci Pas iv,A ' " Potopul a cuprins toat ara" (vezi r b- n). Apoi, pentru perioada dintre Potop i Avraam, sunt numii o 86 sut de regi, a douzeci de ceti diferite, sau dinastii. Pe tblii, corespunztor cu aceast perioad primar, exist o brusc reducere a lungimii domniei de la cifre enorme pn la altele mai rezonabile, marcnd astfel linia despritoare dintre "istoric", adic consemnri ale unor evenimente contemporane i "pre-istoric", termen care se refer la evenimente anterioare. Regate-ceti La nceputul perioadei istorice au existat aezri omeneti la Ki, Laga, Erech, Ur, Eridu, Nippur, Accad, Babilon, Larsa, Fara precum i n alte localiti. Ele erau nite ceti mici fortificate, conduse fiecare de un rege-preot. Erau ntr-un permanent conflict unele cu altele. Uneori o cetate reuea s stpneasc peste celelalte, formnd astfel un mic imperiu. Dominaia respectiv dura o bucat de timp, dup care se destrma sau se extindea la alt cetate sau ceti. Regii acetia i consemnau faptele de vitejie pe tblii de lut ars, de felul crora s-au dezgropat cu miile n ultimii ani. Dar tbliile nu indic n ce msur dinastiile cetilor au fost contemporane, consecutive sau sprapuse. Astfel cronologia perioadei respective este foarte nesigur. Dinastiile principale care au dominat n Babilonia, conform acestor tblii, ntre Potop i Avraam sunt numite pe pagina urmtoare. Not: centrele acestea de populaie se gseau grupate n jurul lui Eridu, Edenul tradiional i Fara - dup tradiie locul de batin al lui Noe. Susa Eridu * Harta 24. Babilonia antic Dinastia Ki Numit pe tblii Prima Dinastie dup Potop. Ki a fost o suburbie a oraului Babilon, lng vatra Turnului Babei, fiind cel mai vechi ora mare din perioada post-diluvian, capitala principal a Babiloniei imediat dup Potop. (Vezi pag. 78). Dr.Langdon a gsit aici i resturile unor GENEZA 87 depuneri din perioada Potopului. Dinastia Laga Laga a fost capitala primului regat sumerian sau hamitic, de dup Potop, n Babilonia de sud, dup cum Ki a fost capitala primului regat semitic, n Babilonia de nord la vreo 160 km deprtare. Laga a fost un centru cu biblioteci, excavat de Sarzec (1877-1901, vezi paginile 46-48) Dinastia Erech

Erech, cunoscut i sub denumirea de Uruk sau Warka, una din cetile lui Nimrod, se afla la numai 80 de km de Grdina tradiional a Edenului. Unul din regii si, Lugalziggissi, s-a nimit pe sine "Domnul lumii". Erech a fost excavat de Koldewey (1913), i de ctre Noldeke i Jordan (1928-33). Ei au fost de prere, n urma spturilor, c se afl n faa unuia dintre cele mai vechi orae ale lumii, cu 18 straturi pre-istorce distincte de civilizaie. A fost centrul principal al nchinrii la zia Itar, unde prostituia era obligatorie. Dinastia Acaad Acaad, nimit i Sippar, a fost nc una din cetile lui Nimrod i un alt centru renumit de biblioteci (vezi pag.48). Se afl la vreo 160 km nord-est de cminul tradiional al lui Noe, Fara. El este cel care 1-a dat pe Sargon I, unul din cei mai renumii rzboinici din vremurile preavraamice, care a domnit din Elam pn la Muntele Sinai. El a fost un mare cuceritor, costructor i promotor al nvmntului. A nfiinat o mare bibliotec. Se crede despre el c ar fi fost contemporan cu Cheops, constructorul Marii Piramide din Egipt. Dinastiile Ur Aflat la numai 20 km de Eridu, pentru o vreme Ur a fost eclipsat de celelalte ceti din jur, dup Potop. Dar mai trziu, pe vremea lui Avraam, a devenit ntre timp cetatea de seam a lumii (vezi paginile urmtoare). Sub doi din regii si mai renumii, Ur-engur i Fungi, Ur a stpnit peste teritoriul de la Golful Persic pn la Marea Mediteran Dinastia Babilon Cam n vremea migraiei lui Avraam spre Canaan (2000 naite de Cristos), sub domnia lui Hammurabi, Babilonul a ajuns la supremaie. Hammurabi, un mare rzboinic care a zidit templele i a alctuit un cod legal, este identificat n mod curent cu "Amrafel" din Genesa 14-1 (vezi Pag.50). Cercetrile arheologice de Ia Ur, Cetatea lui Avraam Ur, numit i Mugheir sau sau Mugayyar, a fost cndva un port la golful Persic, n locul de vrsare a rului Eufrat, 20 km deprtare de ndu, locul n care susine tradiia c ar fi fost Grdina Eden (vezi harta de la pag.65). O cetate de dinaite de Potop; nimicit de Potop; apoi

rezidit. n perioada imediat premergtoare lui Avraam, a fost oraul cel mai frumos din lume; un centru manufacturier, agricol i de construcii de vase, aflat ntr-un inut nemaintlnit de fertil i bogat, ale crui caravane se deplasau pn n ri nteprtate n toate direciile i ale crui vase strbteau apele mrii de la docurile oraului Ur, pn la Golful Persic, ncrcate cu cupru i piatr tare. Ulterior pe vremea lui Avraam, a ajuns s fie eclipsat de Babilon, dar a rmas n continuare o cetate important pn n vremea perilor, cnd Golful se retrsese iar Eufratul i schimbase cursul, cu 16 km mai la est iar Ur a fost prsit i ngropat n cele din urm de furtunile de nisip ale deertului. Ruinele de la Ur, mai multe ceti ngropate una peste alta, cu cetatea lui Avraam aezat aproape la stratul cel mai de jos, constau dintr-o movil nalt, nconjurat de movile mai scunde, ce acoper toate o zon de vreo 3 km lungime nord-vest i sud-est i o lime de aproape 1 km. Rmiele unui zid de mprejmuire cu o grosime de 21 m i o nlime de 24 m au putut fi urmrite pe o distan de 4 km. Zona Sacr, ocupat de temple i palate, a fost nconjurat de un zid interior de 365 m lungime, cu o lime de 182 metri. O expediie comun condus de University Museum of Pennsylvania i British Museum, sub ndrumarea lui C.L.WooUey, n cadrul a 12 sesiuni - de cte 4-5 luni fiecare, ntre anii 1922-34, lucrnd cu vreo 2000 de oameni, a explorat n ntregime tainele acestor ruine. Ziguratul sau templul-turn, zidit dup modelul turnului Babei, este n prezent movila cea mai nalt iar n vremea lui Avraam era cldirea cea mai proeminent din ora. A fost rezidit de Nebodinus, n secolul 6 .C.r., pe ruinele templului care se nla acolo n zilele lui Avraam. Acesta, la rndul lui, fusese rezidit peste temeliile (nc existente) ale altuia, ce se gsea acolo din timpuri preistorice. Turnul, aa cum fusese vzut de Avraam, era ptrat, avnd terase solide din crmid, iar terasele succesive fiind plantate cu pomi i arbuti. La vrf se afla un sanctuar nchinat zeului-Luna. Fig. 23. Seciune transversal a movilei, artnd depunerile din timpul

Potopului. (Prin bunvoina lui University Museum of Pensylvania) GENEZA 89 Templele. Cele dou Temple principale au fost ale zeului Lunii Nannar, i zeia Lunii, Ningal; un vast complex de altare, cmrue i locuine ale preoilor, preoteselor i ngrijitorilor: toate acestea fiind zeitile la care s-a nchinat tatl lui Avraam. Mormintele Regale. Una din cele mai uimitoare descoperiri a fost descoperirea comorilor bogate ale mormintelor reginei Subad, Mes-kalm-dug i un rege fr nume, n straturile inferioare ale Cimitirului datnd dintr-o perioad plasat ntre Avraam i Potop. mpreun cu osemintele reginei s-au gsit: o coroan de aur, argint i pietre semi-preioase, ceti, farfurii, farfurioare, cutii de toalet, borcane cu vopsea i o harp de aur; apoi oasele a 40 de servitori de la curte care fuseser jertfii cu ocazia nmorntrii reginei, alturi de o nesfrit varietate de scule de cupru, bronz, piatr i cremene, menite s-i fie de folos reginei pe lumea cealalt; resturile unui car cu oasele animalelor care l-au tras. Acestea toate pot fi vzute la University Museum din Philadelphia. Ele adeveresc un foarte nalt grad de meteug i pricepere, ntr-o perioad att de ndeprtat de timp, precum i faptul c se practicau jertfele umane i exista credina ntr-o via viitoare. Capitolele 10 i 11. De la Potop la Avraam Perioada aceasta vzut pe fundalul istoriei egiptene Istoria Bibliei i are nceputurile n Babilonia, se continu curnd n Egipt, pentru ca aceasta s fie foarte pregnant n Vechiul Testament. Egiptul a fost ntemeiat curnd dup potop, de ctre Mizraim, fiul lui Ham. A fost numit "ara lui Ham". n timp ce civilizaia se dezvolta n Babilonia sub conducerea lui Nimrod, Sargon i Hammurabi, ea a fcut pai uriai sub domnia celor dousprezece dinastii care au cuprins perioada de la potop pn la Avraam Fig. 24. Ur. Vedere general a ruinelor din vremea lui Avraam Fig.25. Ur ntrri intrusive neo-babiloniene 90 Cele 31 de dinastii ale lui Manetho Manetho, un egiptean, a scris prin anul 250 .de Cr. o istorie a Egiptului pe care a grupat-o pe 31 de dinastii, de la Menes, primul rege istoric, pn la cucerirea Egiptului de ctre Alexandru cel Mare n anul 332 .de Cr.; i pn n ziua de astzi istoria antic a Egiptului e considerat n mod curent pe baza celor 31 de dinastii. Valabilitatea acestor cronologii a fost, n cea mai mare parte, confirmat de descoperirile arheologice. Dinastia I Menes Nimrod? Dinastia II Dinastia IE Dinastia IV Piramidele Sargon? Dinastia V Dinastia VI Dinastia VII Dinastia VIII Dinastia IX Dinastia X Dinastia XI Dinastia XH 2000 .de Cr. Avraam Dinastia XIII Dinastia XIV Dinastia XV Dinastia XVI 1800 .de.Cr. Iosif? Dinastia XVII Dinastia XVIII 1580-1340 Moise Dinastia XIX 1340-1200 Dinastia XX 1200-1100 Dinastia XXI 1100-950 David Dinastia XXII 950-750 Dinastia XXIII 750-720

Dinastia XXIV 720-712 Dinastia XXV 712-663 Dinastia XXVI 663-525 Dinastia XXVII - XXXI" 525-332 Persan Perioada greac 332-30 .de Cr. Septuaginta Perioada roman 30 .de Cr. era cre.Cristos La nceput Egiptul se compunea din mai multe grupuri de familii sau triburi mici, un "regat". Ele i-au avut perioada lor "pre-istoric", adic perioada de dinainte de apariia datelor scrise referitoare la evenimentele contemporane. Astfel au existat tradiii despre zei primari cu via foarte lung, semi-zei i regi. Ei cunoteau ntrebuinarea aurului, argintului, aramei, plumbului i cremenei. Construiau brci i corbii. Cele trei epoci mari ale istoriei egiptene au fost: Regatul vechi: Dinastiile DI-VI. Era construirii piramidelor. Plasat GENEZA 91 cnd la anul 4000 .Cr., cnd la 2000 .Cr., dar cel mai frecvent n jurul anului 2700 sau 2400 .Cr. Regatul de mijloc: Dinastiile XI i XII. Era construirii canalelor. Mare prosperitate. n jurul anului 2000 .Cr. Pe vremea lui Avraam. Perioada Imperiului: Dinastiile XVm i XIX. 1600-1200 .Cr. Primul imperiu mondial. Domnia lui se ntindea de la Etiopia pn la Eufrat. A fost perioada ederii poporului lui Israel n Egipt. Cronologia egiptean E destul de bine stabilit pn n anul 1600 . Cr., dar dup aceast dat e destul de nesigur. Astfel, Menes, primul rege istoric, e datat de egiptologi n mod diferit, dup cum urmeaz: Petrie, 5500 .Cr.; Brugsch, 4500; Lepsius, 3900; Bunsen, 3600; Breasted, 3400; Meyer, 3300; Scharff, 3000; Poole, 2700; G. Rawlinson, 2450; Wilkinson, 2320; Scharpe, 2000. Astfel, se poate observa c Petrie i Breasted, doi dintre cei mai renumii egiptologi, difer cu mai bine de 2000 de ani n ce privete momentul de nceput al istoriei egiptene. Aceleai persoane se deosebesc cu 1000 de ani n aprecierea datei piramidelor i cu 700 de ani la perioada Hyksos. Tendina actual este de a micora datele, att la cronologia egiptean, ct i la cea babilonean, plasndu-se Marea Piramid n 2400 sau 2500 .Cr. Cronologia biblic i cronologia egiptean. Egiptenii au avut tradiii privitoare la Potop care se ntind n trecut pn n perioada preistoric. Civlizaia piramidelor s-a dezvoltat dup Potop. A trebuit s treac suficient de mult timp pentru ca familia lui Noe s se dezvolte ntr-o populaie mare. Textul Bibliei pare s plaseze potopul cam la anul 2400 .Cr., n vreme ce majoritatea egiptologilor plaseaz nceputul perioadei istorice a Egiptului cam la anul 3000 .de Cr. (vezi mai sus); astfel ei plaseaz cu 600 de ani nainte de Potop acele evenimente care au avut loc dup Potop. Pare deci s existe aici un conflict ntre cronologia egiptean i cea biblic. Se poate ns observa, din paragraful referitor la cronologia egiptean, c unii egiptologi aduc nceputul istoriei egiptene pn la limita anului 2400 .Cr. Apoi, nu trebuie uitat faptul c Septuaginta i Pentateuhul samaritean socotesc data biblic a Potopului cu mult mai n urm, la 3000 .Cr. (vezi titlul "Cronologie", pag. 32, 33). Astfel numai unele din sistemele cronologice egiptene sunt n conflict cu unele din sistemele biblice, n vreme ce altele sunt n perfect armonie. Capitolele 10, 11. de la Potop la Avraam Perioada aceasta vzut pe fundalul istoriei egiptene Prima dinastie. Menes (Mena), primul rege istoric, a consolidat diversele triburi i a unit Egiptul Superior cu cel Inferior. A cucerit Sinaiul i i-a preluat minele de turcoaz. Numele lui e identificat de unii nvai cu Mizraim, fiul lui Ham. S-ar putea s fi fost contemporan cu Nimrod; 92 n timp ce Nimrod punea temeliile imperialismului n statele mici ale Babilonului, Menes fcea acelai lucru n Egipt. Mormntul lui a fost descoperit la Abydos; s-a gsit n el un vas emailat de culoare verde purtnd numele su. Dinastia aceasta a avut 9 regi. Dinastia II. 9 regi. Numele semitice indic faptul c au existat legturi cu Babilonul. S-a continuat exploatarea minelor de la Sinai. Dinastia III. 5 regi. Au continuat mineritul la Sinai. Au construit vase de 50 m lungime pentru comerul pe Marea Mediteran; au

fcut cltorii pe mare n Liban. nceputul perioadei piramidelor. Zozer a ridicat "Piramida n trepte," de la Sakkarah, la 3 km vest de Memfis, cu 6 terase nclinate, cam dup modelul templelor-turn babiloniene. Sneferu (Seneferu) 1-a imitat apoi pe Zozer, dar a umplut terasele, crend pante line i construind prima piramid adevrat la Meydum, aflat la mic deprtare. Dinastia IV. 7 regi. Apogeul perioadei piramidelor. Cele .trei mari piramide: Cheops (Khufu), Khafre (Cephren), Menkure (Menkaura), de la Ghiseh, aflat la 12 km vest de Cairo. Cea mai mare este a lui Cheops, unul dintre cei mai mari domnitori ai Egiptului. Apoi urmeaz cea a lui Khafre, lng care acest rege a pus s se sculpteze Sfinxul, ca un portret al su. Mumia lui Menkure a fost gsit n aceast piramid. Dinastia V. 9 regi. Continu mineritul la Sinai. Expediii comerciale pe Marea Mediteran, n Fenicia, Siria i Ofir. Egiptenii aveau o puternic credin n viaa viitoare. n partea de vest a piramidei reginei Khent-Kawes din dinastia V s-a descoperit o barc de 33 m lungime i 4,5 m lime, pe care ea pusese s se sape n piatr ca s-i transporte sufletul pe lumea cealalt. Mormintele faraonilor erau bine aprovizionate cu comorile acestei lumi pe care ei credeau c le pot duce cu ei dincolo. Dinastia VI. 6 regi. Sfritul Vechiului Regat. Pepi II, cel de al cincilea rege, a domnit 90 de ani, cea mai lung domnie din istorie. Dinastiile VII, VIII, IX i X. 20 regi. Perioada dezintegrrii multora din regate, aflate n competiie unele cu'altele. Dinastia XI. 7 regi. nceputul Marelui Regat de mijloc, care a durat pn n timpul dinastiei XII. Dinastia XII. 8 regi. Amenemhet al III-lea a zidit templul lui Serabit din Sinai unde Petrie a descoperit recent cea mai veche scriere alfabetic din lume. Au existat n aceast perioad legturi frecvente cu Siria. S-a construit un canal de la Nil pn la Marea Roie. Senusert I a zidit Obeliscul lui On care mai dinuie i astzi. Senusert al Il-lea e considerat a fi fost faraon pe vremea cnd a vizitat Avraam Egiptul.
1

GENEZA 93 Piramidele egiptene Spre deosebire de templele turnuri babiloniene, care se construiau cu altare n vrf pentru nchinarea la zei, piramidele nu au fost altceva dect nite morminte, menite s perpetueze gloria faraonilor care le-au zidit. ncepnd cu prima dinastie, moda piramidelor a atins culmea n dinastia a patra. Marea Piramid a lui Cheops. Cel mai mre monument din toate vremurile. Acoperea 5,26 ha, o suprafa de 71,3 m! (n prezent 69,6), o nlime de 146,91 m (n prezent numai 137,16). S-a estimat c ar fi coninut 2.300.000 de pietre cu o grosime medie de 3 picioare (91,44 cm) fiecare i o greutate medie de 2,5 tone. Zidite sub forma mai multor straturi suprapuse de calcar cioplit brut i cu stratul exterior finisat foarte mult prin aezarea unor blocuri de granit care se potrivesc exact unele lng altele. Blocurile acestea au fost scoase de la locul lor i folosite la cldirea oraului Cairo. In mijlocul laturii de nord exist un coridor de trei picioare (91,44 cm)

lime i 4 picioare (121,92 cm) nlime care duce la o camer interioar: camera regilor. Mumia lui Cheops lipsea de acolo. Cum s-au construit. Pietrele au fost tiate, numai cu instrumente de piatr i aram, dintr-o carier aflat la 18 km est, apoi au fost duse pe calea apei de-a lungul Nilului n timpul inundaiUor i trase apoi afar din ap cu ajutorul unor rampe nclinate, iar pe pmnt cu ajutorul unor nesfrite echipe de oameni care trgeau cu funii, fiind apoi ridicate i fixate la locul lor cu ajutorul unor icuri btute alternativ de o parte i de alta a platformelor al cror fund era ca un lighean. Se spune c a fost nevoie de 100.000 de oameni timp de 10 ani ca s se construiasc digul i ali 20 de ani s se construiasc piramida propriuzis - toate acestea etectuate prin munca forat a sclavilor, sub biciul necrutor al conductorului de sclavi Fig.26. Portretul lui Kheops. 94 Uimitor la piramide este faptul c ele au fost construite n zorii istoriei. Sir Flinders Petrie a numit Piramida lui Cheops "cea mai mare i mai exact construcie care s-a ridicat vreodat n lumea aceasta." Encyclopaedia Britanic spune despre ea astfel: "Fora creierului de care face dovad este la fel de mare ca cea a oricrui om modern." Capitolul 12:1-3 Chemarea lui Avraam Aici ncepe istoria Rscumprrii. Ea fusese deja sugerat n Grdina Edenului (3:15). Acum, dup 2000 de ani de la creaia i cderea omului, la 400 de ani dup potop, ntr-o lume czut n idolatrie i rutate, Dumnezeu 1-a chemat pe Avraam s devin ntemeietorul unei micri al crei obiectiv era RECUPERAREA i RSCUMPRAREA omenirii. In vremea aceea de pionierat a pmntului, cnd naiunile nu erau altceva dect nite formaiuni tribale aflate mereu n cutarea unor locuri mai bune n care s se stabileasc, Avraam, un om neprihnit, credincios lui Dumnezeu - nu idolatru - unul din puinii care mai aderau la tradiia unui monoteism primitiv, a primit din partea lui Dumnezeu urmtoarele promisiuni, pentru urmaii lui: 1. C vor moteni ara Canaanului. 2. C vor deveni o naiune mare. 3. C prin ei TOATE NAIUNILE VOR FI BINECUVNTATE. Promisiunea aceasta (12:2, 3; 22:18) este ideea fundamental din care se dezvolt ntreaga Biblie. Dumnezeu 1-a chemat mai nti pe Avraam pe cnd era n Ur. (Fapte 7:2-4; Geneza 11:31). Apoi pe cnd se afla n Haran (12:1-4). Apoi din nou la Sihem (12:7). Apoi n Betel (13:14-17) i de dou ori la Hebron (15:5, 18; 17:1-8). Promisiunea i-a fost repetat lui Isaac (26:3, 4) i lui Iacov (28:13, 14; 35:11, 12; 46:3, 4). Avraam Din Gen 11:26, 32; 12:4; Fapte 7:2-4, se pare c Avraam s-a nscut pe cnd tatl lui avea 130 de ani i c nu ar fi fost ntiul nscut -cum s-ar putea deduce din 11:6. A avut 75 de ani cnd a intrat n Canaan. Vreo 80 cnd 1-a scpat pe Lot din primejdie i s-a ntlnit cu Melhisedec. 86 cnd i s-a nscut Ismael. 99 cnd a fost nimicit Sodoma. 100 cnd i s-a nscut Isaac. 137 cnd a murit Sara. 160 cnd s-a nscut Iacov. A murit la vrsta de 175 de ani, adic cu 115 ani nainte de migrarea lui Iacov n Egipt. Dezvoltarea idolatriei Avraam nu s-a nchinat la idoli, dei a trit ntr-o lume idolatr. La nceput omul nu avea dect un SINGUR Dumnezeu; i, n grdina Eden, a trit ntr-o comuniune strns cu Dumnezeu. Dar odat cu pcatul i alungarea lui din Eden, omul a pierdut cunotina sa originar despre Dumnezeu. Apoi, bjbind prin ntuneric n cutarea tainelor existenei, a ajuns s se nchine puterilor naturii, care i-au prut lui a fi izvoarele vieii. ntruct sexul a fost mijlocul de perpetuare a viaii, el a jucat un rol foarte important n religia babilonean timpurie. Inscripii cuneiforme au evideniat faptul c o mare parte din liturghiile lor GENEZA 95 constau n descrieri ale relaiilor sexuale dintre zei i zeie, din care, aa cum credeau ei, ar fi rezultat toate lucrurile. Apoi soarele, luna i ploaia, mpreun cu diferitele fenomene ale naturii, au fost zeificate, fiindc de ele depindea viaa lumii. De asemenea, regii, ntruct deineau puterea, au ajuns s fie zeificai. Foarte multe ceti i naiuni au avut ca zeu principal pe ntemeietorul lor: Asshur, printele asirienilor, a devenit

zeul de seam al asirienilor iar Mardouk (Nimrod), fondatorul Babilonului, a devenit zeul de cpetenie al Babilonului. i pentru a-i face pe zei i mai reali, au fost fcute chipuri care s-i reprezinte pe regi, dup care imaginile nsele au ajuns s devin obiectul de nchinciune al oamenilor, ca i cnd ele ar fi fost zei n sine. Astfel, omul a deczut vertiginos de la monoteismul iniial n abisul nenumratelor culturi politeiste idolatre, dintre care unele conineau practici nespus de rele, abominabile. Idolatria din zilele lui Avraam Ur se afla n Babilonia iar babilonienii aveau muli zei i zeie. Ei se nchinau la foc, la soare, la lun, la stele i la diferite fore ale naturii. Nimrod, care se nlase pe sine ca dumnezeu prin zidirea turnului Babei, a fost dup aceea recunoscut mereu ca zeitatea de cpetenie a Babilonului. Numele lui popular a fost Marduk. Mai trziu acest nume a devenit identic cu Bel. ama a fost zeul soarelui. Zeul lunii s-a numit Sin i a fost zeitatea de seam a cetii lui Avraam, Ur. Nevasta lui Sin s-a numit Ningal, fiind zeia din Ur. Ea a avut multe nume i a primit nchinare din partea oamenilor n fiecare cetate ca zei-mam. Unul din numele ei a fost Nina, de la care se trage denumirea oraului Ninive. Dar numele ei cel mai popular n Babilonia era Itar. A fost personificarea pasiunii sexuale; la nchinarea ei era prezent desfrnarea i prostituia numit "sacr, la toate sanctuarele ei, lucru care a devenit obicei general pentru femeile din Babilon. Legate de templul ei existau apartamente sau camere luxoase n care preotesele distrau pe nchintorii de parte brbteasc n cadrul unor ceremonii ruinoase. Pe lng aceste preoteseprostituate, fiecare fat, femeie sau vduv trebuia s oficieze cel puin o dat n via la aceste ritualuri. Avraam a crezut ntr-un Singur Dumnezeu Concetenii lui erau idolatri. Tatl lui a fost idolatru (Iosua 24:1). Exist legende potrivit crora el a fost persecutat n copilrie pentru refuzul lui de a se nchina la idoli. De unde a tiut Avraam despre Dumnezeu? Fr ndoial, prin revelaie direct de la Dumnezeu. Mai mult, lund cifrele din capitolele 5 i 11 aa cum sunt, nseamn c viaa lui Noe s-a ntins pn la naterea lui Avraam iar viaa lui Noe s-a suprapus peste cea a lui Metusala cu 600 de ani, n vreme ce viaa lui Metusala s-a suprapus peste a lui Adam cu 243 de ani. Astfel s-ar fi Putut ca Avraam s fi aflat direct de la Sem relatarea Potopului i relatarea lui Metusala despre Adam i grdina Eden. 96 Capitolul 12:4-9. Intrarea lui Avraam n Canaan Haran, aflat la vreo 965 km nord-vest de Ur i 643 km nord-est de Canaan, a fost primul loc de populat al lui Avraam. El pornise din Urn cutarea unei ri n care s-i poat cldi o naiune desprit de idolatrie, fr s tie unde se duce (Evrei 11:8). Dar Haran era deja o regiune bine populat cu aezri omeneti, cu drumuri care duceau la Babilon, Asiria, Siria, Asia Mic i Egipt, pe care treceau n permanen caravane i armate. Astfel dup moartea tatlui su Terah, Avraam, la chemarea lui Dumnezeu, a pornit mai departe n cutarea unui inut mai puin populat. Sichem, primul popas fcut de Avraam, chiar n centrul rii, a fost o vale de o neasemuit frumusee, ntre muntele Ebal i muntele Gherizim. Aici Avraam a zidit un altar Domnului, dar curnd dup aceea s-a dus mai spre sud, continund s exploreze ara. Betel, aflat la 32 km sud de Sichem, la 16 km nord de Ierusalim, a fost popasul urmtor al lui Avraam. A fost unul dintre punctele cele mai nalte din Canaan, cu o privelite minunat n toate direciile. Avraam a urmat drumul de creast al lanului muntos, probabil datorit faptului c valea Iordanului de la rsrit i cmpia de pe malul mrii erau deja destul de populate. La Betel a zidit iari un altar, aa cum fcuse la Sichem i cum a fcut mai trziu la Hebron, nu doar ca o recunoatere a lui Dumnezeu, ci ca o mrturisire public a credinei lui, n faa acestui popor n mijlocul cruia a venit s locuiasc. Trebuie s-i fi plcut Betelul, deoarece acolo s-a stabilit dup ntoarcerea din Egipt i desprirea de Lot. Capitolul 12:10-20. ederea lui Avraam n Egipt Plecnd de la Betel i cltorind nspre sud, el trebuie s fi trecut prin apropiere de Ierusalim; iar dac Melchisedec a fost Sem, e posibil ca Avraam s-i fi fcut o vizit, deoarece acetia trebuie s se fi cunoscut

nc din Babilon. Din pricina foametei, Avraam s-a dus n Egipt cu gnd s stea acolo pn trece foametea. Ct pe-aici s dea de bucluc. Nevasta lui, Sara, era o femeie frumoas; ori, prinii puternici aveau obiceiul de a-i lua dup bunul plac femeile frumoase, omorndu-le soii. Subterfugiul lui precaut de a o numi pe Sara "sora" lui n-a fost chiar o minciun. Ea era sora lui pe jumtate (20:12). Cstoriile ntre rude apropiate se obinuiau pe atunci, pn cnd dezvoltarea familiilor a oferit o mai mare posibilitate de selecie. NOT ARHEOLOGIC: Vizita lui Avraam n Egipt. Pe mormntul lui Senusert al II-lea din dinastia XII, la Benihassen, considerat a fi fost faraon pe vremea aceea exist o sculptur care descrie vizita unor negustori semii din Asia la curtea sa. Naraiunea patriarhal indic limpede faptul c a existat un comer intensiv cu Egiptul (Geneza 12:1020; 37:25; 43:11; 46:6). GENEZA 97 Capitolul 13. Avraam i Lot se despart Ix>t era nepotul lui Avraam. Fuseser mpreun de la plecarea lor din Ur, cu muli ani mai nainte. Acum ns turmele lor de oi i de vite, mpreun cu corturile lor, se nmuliser att de mult, iar pzitorii turmelor se certau att de des ntre ei, nct s-a prut c cel mai nimerit lucru e ca Avraam i Lot s se despart. Cu mult noblee de caracter, Avraam 1-a lsat pe Lot s aleag primul pmntul dorit. Nechibzuit, Lot a ales cmpia Sodomei. Avraam a ales Hebronul, care de acum ncolo a devenit cminul su. Capitolul 14. Avraam nfrnge pe regii babilonieni A fcut lucrul acesta ca s-1 scape pe Lot. Avraam trebuie s fi fost un fel de geniu militar. Cu numai 318 oameni, i cu ceva ajutoare de prin vecini, printr-un atac prin surprindere noaptea, i-a zdrobit pe aceti patru regi babilonieni renumii. Armatele erau mici pe vremea aceea. Regii nu erau altceva dect nite prini tribali. Avraam a fost un fel de rege, probabil capul unui clan de o mie sau mai mult de persoane. NOT ARHEOLOGIC: Hammurabi. "Amrafel" (1) e identificat de obicei cu Hammurabi, cel mai renumit dintre regii babilonieni de la nceput, al crui cod de legi 1-a fcut s fie astzi arhicunoscut. Avraam trebuie s-1 fi cunoscut personal cnd era la Ur. Codul de legi al lui Hammurabi este o voce care strbate pn la noi din ndeprtata lume a lui Avraam. (Vezi pag. 50.) NOT ARHEOLOGIC: "Calea regilor" (5, 6). Locurile amintite n versetele 5, 6, pe lng care au trecut cei patru regi cnd au venit spre Sodoma erau att de departe nspre rsrit, n afara rutei comerciale obinuite, nct Albright a spus c el a considerat-o drept o indicaie a caracterului de legend al capitolului 14 din Geneza. Dar n 1929 el a descoperit un ir de movile mari, n Haran i de-a lungul hotarului de rsrit al lui Ghilead i Moab, care au fost ceti nfloritoare prin anul 2000 .Cr. - deci o indicaie a faptului c acolo era un inut bine populat, aflat pe drumul comercial dintre Damasc i regiunile de aur i aram ale Edomului i Sinaiului. Melchisedec, 14:18-20 Rege-preot al Salemului (Ierusalim). Tradiia ebraic spune c el a fost Sern, supravieuitorul Potopului, care mai tria nc, fiind omul cel mai btrn de pe pmnt, preot din perioada patriarhal a rasei umane, aca aa stau lucrurile, atunci este o indicaie a faptului c nc de atunci, cmar dup Potop, Dumnezeu a ales Ierusalimul s fie scena Rscumprrii . menim. Indiferent ns cine a fost Melchisedec, el a constituit o imagme prenchipuitoare a lui Cristos (Psalmul 110; Evrei 5, 6, 7). 98 Cap. 15, 16, 17. Dumnezeu rennoiete promisiunile fa de Avraam De data aceasta, cu explicaia suplimentar potrivit creia urmaii lui Avraam aveau s moteneasc ara Canaanului, dup ce, n prealabil, vor fi stat 400 de ani ntr-o ar strin - Egipt (15:13). Cnd Avraam a avut 100 de ani iar Sara 90, Isaac le-a fost fgduit. De asemenea, s-a nfiinat Legmntul Circumciziei, ca semn al faptului c urmaii lui Avraam formeaz poporul lui Dumnezeu. Capitolele 18, 19. Sodoma i Goniora Acele focare de frdelege se aflau doar la civa kilometri de Hebron - cminul lui Avraam - i de Ierusalim - cminul lui Melchisedec. Totui

erau att de pline de rutate, nct miazmele lor s-au ridicat pn la cer. Nu se scurseser dect 400 de ani de la Potop, care mai dinuia n memoria unora aflai nc n via. Totui oamenii uitaser deja lecia dat prin nimicirea omenirii - lecie ce fusese att de ngrozitoare. i astfel Dumnezeu a fcut s plou din cer "cu foc i pucioas". Peste aceste dou ceti, ca s remprospteze memoria oamenilor i s-i avertizeze de mnia lui Dumnezeu, care i ateapt pe oamenii ri. Un alt motiv a fost, probabil, acela de a aminti de condamnarea final a pmntului, cnd acesta va arde (II Petru 2:5, 6; 3:7, 10). Isus a asemnat vremea ntoarcerii Sale cu zilele Sodomei (Luca 17:2632); i de asemenea cu zilele Potopului. Ambele au fost perioade de nespus rutate. Astzi, pe o scar nemaintlnit n istorie, cu lcomia care exist, brutalitatea i instinctele criminale i animalice dezlnuite la culme, cu demonii din locurile nalte ale pmntului, nu e greu s ne imaginm apropiatul sfrit spre care ne ndreptm cu pai repezi, n ciuda eforturilor attor oameni de bine i conductori de stat de a le aplana. Dac nu intervine o micare mondial de pocin, Ziua Pierzrii nu va fi departe. Localizarea Sodomei i Gomorei Fie la captul de nord, fie la captul de sud al Mrii Moarte. " Sodoma" (llsdom) este numele muntelui de la colul de sud-vest. Din timpuri strvechi au existat tradiii potrivit crora mari schimbri topografice sar putea s fi avut loc la captul de sud al Mrii Moarte, tradiii care persistau chiar i pe vremea cnd a avut loc distrugerea Sodomei i Gomorei. Scriitorii antici au fost n general de prere c locurile de odinioar a celor dou ceti se afl sub apele Mrii Moarte. Marea Moart Marea Moart are o lungime de 64 km i o lime de 16 km. Captul dinspre nord este foarte adnc, atingnd n unele locuri 300 de m. Nivelul apei este mai ridicat n prezent dect pe vremea lui Avraam, datorit depunerii de ml aduse de Iordan i de alte ruri, fr s existe o gur de scurgere. Ceea ce este astzi a treia parte din sudul Mrii Moarte era pe GENEZA 99 vremuri o cmpie. NOT ARHEOLOGIC: n anul 1924, Dr. W. F. Albright i Dr. M. G. Kyle, conducnd o expediie comun a colii Americane i a Semianrului Xenia, au gsit n colul de sud-vest al Mrii Moarte, cinci oaze formate din izvoare de ap dulce, pe o cmpie situat la 152 m deasupra nivelului Mrii Moarte, iar ntr-o localitate numit Bad-ed-dra, situat n centrul lor, rmiele unei mari fortificaii, n mod evident un centru de festiviti religioase. S-au gsit mari cantiti de cioburi i rmie dintr-o perioad ntre 2500 .Cr. pn la 2000 .Cr. De asemenea, s-au gsit dovezi care artau c zona era dens populat i prosper, atestnd c trebuie s fi fost o "grdin a lui Dumnezeu." Faptul c populaia s-a stins brusc pe acele locuri i c de atunci a rmas o zon cumplit de dezolant i pustie pare s indice faptul c ntreaga zon a fost nimicit printr-un cataclism care i-a schimbat clima i solul. Prerea lui Albright i Kyle, precum i a majoritii arheologilor, este c Sodoma i Gomora se aflau pe aceste oaze, mai jos pe cursul izvoarelor i c acum locurile respective sunt acoperite de Marea Moart. "Smoala" (14:10) a fost bitum, asfalt i gudron, un produs al petrolului de culoare neagr lucioas care se topete i arde. Existau rezerve nsemnate ale acestui produs de ambele pri ale Mrii Moarte, mai mult la cptui de sud i foarte mult pe fundul mrii. n timpul cutremurelor, cantiti uriae ale acestor substane s-au ridicat la suprafa. "Pucioas" (19:24). Kyle a spus c sub Muntele Usdom se afl un strat de sare cu o grosime de 45 de m; deasupra lui un strat de marn amestecat cu sulf n stare liber. La vremea potrivit Dumnezeu a aprins
Ierusalim

s^w ?, Kiriathaim Harta 25. Aezarea geografic a Sodomei 100 gazele, producndu-se astfel o puternic explozie. Sarea i sulful au fost aruncate n aer sub form incandescent aa nct literalmente a plouat cu foc i pucioas din cer. Nevasta lui Lot a fost acoperti cu sare. Exist muli stlpi de sare la captul de sud a Mrii Moarte, care au purtat

numele de: "soia lui Lot". ntr-adevr, tot ce e legat de aceast regiune pare s se potriveasc exact cu povestea biblic a Sodomei i Gomorei. Capitolul 20. Sara i Abimelec Dei Hebron a fost cminul lui principal, Avraam s-a deplasat din timp n timp, pe anumite distane, n cutarea unor puni mai bune pentru turmele sale. La Gherar, o cetate filistean aflat la vreo 65 de km de Hebron, aproape de rmul mrii, el a avut o alt experien, asemntoare cu cea din capitolul 12:10-20, legat de Faraon. Sara trebuie s fi fost o femeie deosebit de frumoas, din moment ce a atras atenia regilor chiar i la vrsta ei naintat. Isaac i Rebeca au avut mai trziu o experien similar cu Abimelec, n aceei cetate (capitolul 26). NOT ARHEOLOGIC; n oraele amintite n legtur cu Avraam, Isaac i lacov: Sichem, Betel, Ai, Gherar, Dotan: Albright i Garstang au gsit la nivele inferioare ale ruinelor resturi din anul 2000 nainte de Cristos, dovad a faptului c oraele existau la data aceea. GENEZA 101 Betel ' Ierihon Ierusalim Gaza Hebron Becreba
Sodoma?

Harta 26. Regiunea n care a poposit Avraam. Capitolul 21. Naterea lui Isaac Ismael era deja de 15 ani (5:8; 16:16). Pavel a folosit istoria acestor doi copii ca o alegorie a celor dor.2 Wminte: cK\ mozaic i col cretin (Galateni 4:21-31). Beereba (30, 31), unde Avraam. Isaac i lacov au locuit mult vreme, se afla la grania cea mai de sud a Canaanului, la vreo 30 km sud de Hebron, i la 240 km de Egipt. A fost locul celor " apte fntni". ntr-o ar considerat semi-deertic ele erau averi de nepreuit. Fntnile respective mai exist i astzi. Capitolul 22. Avraam l duce pe Isaac s fie jertfit "Dumnezeu a poruncit acest lucru numai pentru a-1 interzice ulterior". A fost un test al credinei lui Avraam. i totui, iat c Dumnezeu poruncete ca Isaac s fie jertfit nainte ca acesta s aib copii! Cumva Avraam a crezut c Dumnezeu avea s-1 nvie pe Isaac (Evrei 11:19). Nu tim cum anume i-a fcut Dumnezeu cunoscut aceast porunc lui Avraam. Dar fapt este c Avraam a tiut c este chiar vocea lui Dumenzeu i nu s-a ndoit deloc, cci altfel nu ar fi pornit imediat s execute o sarcin att de crud i revolttoare, dac nu ar f fost absolut sigur c Dumnezeu i poruncise s fac acest lucru. Ideea a fost iniiat de Dumnezeu, nu de Avraam. Aducerea lui Isaac ca jertf a fost o profeie prenchipuitoare a morii lui Cristos. Un tat care i aduce fiul ca jertf. Fiul st apoi mort trei zile (n mintea lui Avraam, 4). O substituire. O jertf real. A avut loc pe Muntele Moria, exact locul unde avea s fie adus ca jertf, 2000 de ani mai trziu, nsui Fiul lui Dumnezeu. Astfel, n naterea naiunii ebraice, acest act a fost o umbr a Mreului Eveminent cruia aceast naiune avea s-i fie martor. Capitolul 23. Moartea Sarei Petera Macpela, unde a fost ngropat Sara, se afl pe panta de vest a Hebronului, ntr-o moschee actualmente sub stpnirea mohamedanilor, care nu permit cretinilor s intre n ea. n anul 1962, prinul rii Galilor a intrat totui cu permisiunea special a sultanului. El a vzut pietrele funerare ale lui Avraam, Isaac, Iacob, Sara, Rebeca i Lea, apoi o deschidere circular ce ducea ntr-o cavern dedesupt, care se presupune ca ar fi fost adevrata peter Macpela i n care se spune c nu s-a intrat de 600 de ani. Capitolul 24. Logodna lui Isaac cu Rebeca Rebeca a fost verioar de gradul al doi-lea a lui Isaac. Scopul lui Avraam de a trimite s-i fie adus o soie lui Isaac de la rudele sale a fost acela de a-i pzi urmaii de idolatrie. Dac Isaac s-ar fi cstorit cu o I . car|anit, ce deosebit ar fi acum ntreaga istorie a lui Israel. Ce

ec

ie minunat pentru cei care i caut un tovar de via! 102 Damasc GENEZA 103 DEERTUL ARABIEI Harta 27. Lumea lui Avraam Capitolul 25:1-11. Moartea lui Avraam Sara murise la vrsta de 127 de ani, cnd Avraam avusese 137 de ani. El a mai trit dup aceea 38 de ani, cstorindu-se cu Chetura. Aceasta i-a nscut 6 fii, din care au luat fiin madianiii. 500 de ani mai trziu, Moise avea s se cstoreasc cu o madianit (Exod 2:16-21). n toate, Avraam a fost "cel mai mare, cel mai curat i cel mai venerabil dintre patriarhi, respectat i venerat deopotriv de evrei, mahomedani i cretini". Un "prieten al lui Dumnezeu", "Printele credincioilor", generos, altruist, un caracter superb, cu o ncredere fr margini n Dumnezeu. "Generaiile lui Ismael". 25:12-18 Al optulea document ce compune cartea Genezei (vezi pag. 58). Ismael a fost fiul lui Avraam prin Agar, roaba egiptean a Sarei (capitolul 16). Ismaeliii i-au fcut cas n Arabia i au devenit cunoscui n general sub numele de arabi. Astfel, Avraam a fost printele actualei lumi arabe. Rivalitatea dintre Isaac i Ismael a persistat de-a lungul secolelor prin antagonismul dintre evrei i arabi. Arabia e o peninsul de vreo 4000 de km lungime, i aprox. 2000 km lime, cam de vreo 150 de ori ct Palestina (vezi Harta 5). Este n cea mai mare parte un deert, cu oaze ici i colo, i o populaie rar de triburi nomade. "Generaiile lui Isaac", 25:19 la 35:29 Al noulea document ce compune cartea Genezei. Istoria lui I.-: lc>c i a lui Iacov, transmis de Iacov fiilor si. Capitolul 25:19-34. Naterea lui Iacov i a lui Esau Esau, ntiul nscut, a fost motenitorul natural al promisiunilor avraamice. Dar Dumnezeu, cunoscnd dinainte de a se nate ei calitile lor, 1-a ales pe Iacov s fie transmitorul preioasei moteniri, fapt pe care 1-a sugerat mamei lor (23); care a constituit fondul tranzaciei dintre Iacov i Esau (31). Pe linia fgduinei, toi fiii lui Avram au fost eliminai, cu excepia lui Isaac. Dintre fiii lui Isaac, Esau a fost eliminat, singur Iacov rmnnd cel ales. Cu Iacov procesul de eliminare a fost ncheiat; i toi urmaii lui Iacov au fost cuprini n Neamul Ales. Capitolul 26. ederea lui Isaac ntre filisteni Nu ni se spune prea mult despre viaa lui Isaac, dincolo de acest incident dintre Abimelec i Rebeca, precum i cearta pentru fntni. El motenise majoritatea turmelor de oi i vite ale tatlui su; a prosperat i a fost bogat; om panic; viaa sa a fost lipsit de evenimente deosebite. Isaac s-a nscut cnd Avraam avea 100 de ani iar Sara 90. A avut 37 de ani cnd i-a murit mama. 40 cnd s-a cstorit. 60 cnd i s-a nscut Iacov. 75 cnd a murit Avraam. 137? cnd a fugit Iacov de acas. 157? cnd s-a ntors Iacov. 167 cnd a fost vndut Iosif. A murit la vrsta de 180 de ani, n anul n care Iosif a devenit dregtor al Egiptului. Avraam a trit 175 de ani. Isaac 180. Iacov 147. Iosif 110. IMPORTANT: "Poruncile, ornduielile i legile" lui Dumnezeu (5). Pare a fi o dovad biblic a faptului c nceputurile Cuvntului Scris al lui Dumnezeu exiatau deja pe vremea lui Avraam. Capitolul 27. Iacov obine binecuvntarea tatlui su El cumprase deja drepturile de nti nscut de la Esau (25:31- 34). Acum ns era nevoie ca tatl lor s valideze acest transfer. A realizat lucrul acesta prin nelciune. Evalund calitatea moral a faptei comise de tnrul Iacov, trebuie s lum n considerare mai multe lucruri: 1. Mama lui a fost cea care 1-a ndemnat s fac acest lucru. 2. El a dorit din toat fiina lui s aib acest drept de nti ncut, acesta fiind canalul prin care Dumnezeu promisese s binecuvnteze ntreaga lume. 3. Proba bil c se gndea c era singura lui ans de a-1 obine. 4. Lui Esau nu ia psat ctui de puin. 5. Iacov a pltit scump pentru frauda sa (vezi la capitolul 29). 6. Dumnezeu nsui, punnd temelia unor planuri mondiale,

(Romani 9:10-13), a fcut alegerea nainte de a se fi nscut bieii (25:23). Prezicerile lui Isaac (19,40). Dumnezeu trebuie s fi pus aceste cuvinte ln gura lui Isaac cci ele s-au mplinit ntocmai. Urmaii lui Iacov au atins ntr-adevr o poziie dominant ntre naiuni; i, la vreamea potrivit, L-au dat pe Cristos, prin intermediul cruia se ndreapt acum triumftori s Pre un imperiu universal. Urmaii lui Esau, edomiii, au fost supuii sraelului; din nou, la timpul potrivit, au scuturat jugul asupririi din partea 104 Israelului (2 Regi 8:20-22), dup care au disprut din istorie. Capitolul 28. Viziunea lui lacov de la Betel Transferul dreptului de nti nscut de la Esau la lacov fusese validat de Isaac. Acum el este validat de Cer, Dumnezeu nsui dndu-i asigurarea lui lacov c de acum ncolo el este recunoscut ca beneficiar al promisiunilor. Scara era o aluzie la faptul c promisiunile aveau s culmineze prin Acela care avea s arunce o punte ntre Cer i pmnt. Isus a spus c El este aceast scar (loan 1:51). Se crede c lacov a fost de 77 de ani n vreamea aceasta. El a avut 15 ani cnd a murit Avraam iar cnd s-a cstorit a avut 84 de ani. 90 cnd s-a nscut Iosif, 98 cnd s-a ntors n Canaart. 120 cnd a murit Isaac. 130 cnd s-a dus n Egipt. 147 de ani cnd a murit. Primii si 77 de ani au fost petrecui n Canaan. Urmtorii 20 n Haran. Apoi 33 iari n Canaan. Ultimii 17 i-a petrecut n Egipt. Capitolele 29, 30. ederea lui lacov n Haran Haran se afla la 650 de km nord est de Canaan. Era locul unde crescuse Rebeca, mama lui lacov, i de unde migrase bunicul su Avraam cu muli ani n urma. Laban a fost unchiul lui lacov. lacov a stat acolo 20 de ani. Au fost ani grei de suferin. I-a fost dat o soie nedorit, cu sila, prin nelciune, ntocmai cum luase i el binecuvntarea tatlui su. ncepuse a culege ceea ce semnase. Familia lui lacov A avut dou neveste i dou concubine, pe care, cu excepia uneia, nu le-a dorit, fiindu-i date cu sila. De la acestea i s-au nscut cei 12 fii. De la Lea: Ruben, Simeon, Levi, Iuda, Isahar, Zabulon. De la Rahela: Iosif, Beniamin. De la Zilpa, roaba lui Lea: Gad, Aer. De la Bilha, roaba Rahelei: Dan, Neftali. Aceat familie poligam, creia i se pot atribui multe lucruri ruinoase a fost acceptat de Dumnezeu, n mare, pentru a constitui obria celo: 12 seminii care au devenit Naiunea Mesianic, aleas de Dumnezei pentru a-L aduce pe Mntuitorul n lume. Faptul acesta dovedete: 1. G Dumnezeu folosete, fiinele umane aa cum sunt, pentru a sluji scopurilor Sale ji, a-1 putea forma, pentru a face tot ce se poate cu materialul pe care II are la dispoziie. 2. Aceasta nu nseamn c oricine este astfel folosit de Dumnezeu va fi mntuit pentru veci. E posibil ca cineva s fie util planurilor lui Dumnezeu n lumea aceasta, i totui s nu se califice pentru lumea cealalt, n ziua n care Dumnezeu va judeca tainele oamenilor n vederea dispoziiei finale (Romani 2:12-16). 3. Este o mrturie adus veridicitii scriitorilor Bibliei. Nici o alt carte nu mai relateaz cu atta candoare, fr nici un nconjur, slbiciunile eroilor si, precum i fapte att de contrare idealurilor pe care i propune GENEZA 105 s le promoveze. Capitolele 31, 32, 33. ntoarcerea lui lacov din Canaan. El plecase din Canaan n urm cu 20 de ani, singur i cu mna goal. Acum se ntoarce n calitate de prin tribal, bogat n turme de oi i vite, cu muli slujitori. Dumnezeu i-a inut promisiunea fcut lui lacov (28:15). Desprirea lui lacov de Laban (31:49) a prilejuit rostirea acelei minunate binecuvntri de la Mipa, att de mult folosit n prezent: "Domnul s ve gheze asupra mea i asupra ta, cnd ne vom pierde din vedere unul pe altul". La plecarea lui lacov din Canaan, mgerii i-au urat binecuvntarea lui Dumnezeu pentru drum (28:12). Acum, la ntoarcere, tot ngerii sunt cei care i ureaz bun venit acas (32:1). Isaac mai era n via. Avraam murise de 100 de ani. lacov intra acum n ara Promis a Canaanului. Dumnezeu fusese cu el pn aici. Acum simea c are nevoie de Dumnezeu mai mult ca oricnd (32:24-

30). Esau jurase c-1 va ucide (27:41). lacov tot se mai temea de el. Dar ei s-au ntlnit i s-au desprit n pace. Capitolul 34. Dina este rzbunat de Simeon i Levi Sichem a fost primul popas al lui lacov n Canaan, la ntoarcerea sa. Acolo el a cumprat o bucat de pmnt pe care a ridicat un altar lui Dumnezeu, ca t cnd ar fi plnuit s-i ntemeieze cminul acolo pentru o vreme. Dar o fapt sngeroas a lui Simeon i a lui Levi 1-a fcut s devin o scrb pentru vecinii lui, astfel c nu mult dup aceea s-a mutat la Betel. Capitolul 35. Dumnezeu rennoiete legmntul la Betel Betel a fost locul, unde cu 20 de ani nainte, cnd fugea din Canaan, lacov a vzut scara cereasc i Dummezeu 1-a fcut motenitor al promisiunilor avraamice. Acum Dumnezeu l asigur din nou c acele promisiuni se vor mplini negreit. Dup asta lacov s-a mutat la Hebron, cminul lui Avraam i Isaac. "Generaiile lui Esau". Capitolul 36 Al zecelea document ce compune cartea Genezei (vezi pag. 58). O scurt relatare privitor la istoria edomiilor. In ce privete caracterul su, Esau era "firesc", "nereligios", "i-a dispreuit dreptul de nti nscut": lacov, comparat cu Esau, a fost mult mai nimerit s devin tatl naiunii mesianice a lui Dumnezeu. Edomiii i ara lui Edom. (vezo pag. 361. Harta de la pag. 142). Amaleciii (12) au fost o ramur a descendenilor lui Edom. Au fost un tnb rtcitor, situndu-se mai mult n jurul Kadeului, n partea de nord a peninsulei Sinai, dar migrnd pe circumferine foarte largi i ajungnd chiar i n Iuda i mai departe de rsrit. Ei au fost primii care i-au atacat Pe israelii cnd acetia au plecat din Egipt, iar pe vremea Judectorilor au oprimat Israelul. 106 "Iobab" (34) e considerat de unii drept "Iov" din cartea cu acelai nume. "Elifaz" i "Teman" (10, 11) sunt amintii n cartea Iov. Se poate ca acest capitol s fie chiar cadrul crii Iov. "Generaiile Iui Iacov". 37:2 la 50:26 Al unsprezecelea i ultimul document ce compune cartea Geneza. Istoria lui Iosif i migrarea lui Israel n Egipt: completat fr ndoia de nsemnrile de familie primite de la Avraam i pstrate cu strnicie n tot timpul ederii lor n Egipt. Capitolul 37. Iosif este vndut n Egipt Haina "pestri" (3) a fost un semn de favoritism, indicnd probabil faptul c Iacov inteniona s-1 fac pe Iosif motenitor al dreptului de nti nscut. Ruben, ntiul nscut al lui Iacov, ar fi fost motenitorul natural al dreptului de nti nscut, dar a fost deposedat de el din pricina relaiilor sale ilicite cu una din concubinele tatlui su (35:22; 49:3, 4; 1 Cronici 5:1, 2). Simeon i Levi, ocupnd locurile doi i trei n linia succesiunii (29:31-35) au fost ns ocolii din pricina crimei lor de la Sichem (34:2530; 49:5-7). Iuda, al patrulea fiu al su, a fost urmtorul pe linia descendenei i se poate ca n cercul familiei s fi existat sperane ca el s primeasc dreptul de nti nscut. Dar Iosif, dei al 11-lea fiu al lui Iacov, era totui ntiul nscut al Rahelei. Or, Rahela era soia cea mai iubit a lui Iacov iar Iosif fiul ei cel mai iubit (37:3). n felul acesta, haina a prut suspect. Iar viziunea lui Iosif despre nlarea sa (5-10) n-a fcut altceva dect s complice i mai mult situaia. Astfel, Iuda i Iosif par s fi fost rivali nc de la natere. Faptul acesta pare s explice rolul activ jucat de Iuda n vnzarea lui Iosif n robie (26, 27). Rivalitatea dintre Iuda i Iosif s-a transmis urmailor lor. Seminiile lui Iuda i Efraim ( fiul lui Iosif) au concurat Ia poziia de supremaie. Sub David i Solomon, Iuda a preluat conducerea. Apoi, sub conducerea lth Efraim, cele zece seminii s-au scindat ntre ele. Capitolul 38. Copiii lui Iuda Se poate ca acest capitol s fi fost cuprins i el n carte datorit faptului c Iuda a fost strmoul lui Mesia. Apoi era n acord cu planul Vechiului Testament ca nsemnrile de familie s se pstreze pe tot firul urmailor, chiar atunci cnd nu cuprindeau date prea vrednice de ludat. Capitolul 39. Iosif n temni

Iosif a avut un caracter ireproabil, superior fiind nzestrat cu un dar minunant de conductor i cu capacitatea de a folosi ct mai bine si.uaiile neplcute. S-a nscut n Haran, la 75 de ani dup moartea lui Avraam, cu 30 de ani nainte de a muri Isaac, cnd tatl lui avea n jur de 90 de ani, cu opt ani nainte de a se ntoarce n Canaan. La 17 ani a fost vndut GENEZA 107 n Egipt. A stat 13 ani n casa lui Potifar i n nchisoare. La vrsta de 30 de ani a devenit dregtor al Egiptului. A murit la vrsta de 110 ani. NOT ARHEOLOGIC: Iosif i soia lui Potifar. "Povestea celor doi frai", expus n prezent la British Museum, scris n timpul domniei lui Seti al II-lea, la puin timp dup Exod, se aseamn att de mult cu istoria lui Iosif i soia lui Potifar nct editorul ediiei engleze a "Istoriei Egiptului" scris de Brugsch, a presupus c ea i are originea chiar n incidentul real care a avut loc ntre Iosif i soia lui Potifar, incident care trebuie s fi fost consemnat de analele curii egiptene: un btbat cstorit i trimite fratele mai tnr, necstorit, s aduc nite semine de porumb. Soia fratelui l ispitete dar el nu se las ademenit. Atunci, nfuriat, ea se plnge soului c fratele lui a ncercat s-o siluiasc. Soul plnuiete s-1 ucid, dar el fuge, devenind mai trziu regele Egiptului. Capitolele 40, 41. Iosif este fcut dregtor al Egipului Iosif s-a cstorit cu o fiic a preotului din On; i, dei a avut o nevast pgn i a stpnit peste un regat pgn, locuind n centrul unei cumplite idolatrii, el i-a pstrat credina din copilria lui, n Dumnezeul prinilor si, Avraam, Isaac i Iacov. NOTE ARHEOLOGICE: Palatul lui Iosif din On. Sir Flinders Petrie (1912) a descoperit ruinele unui palat considerat a fi palatul de odinioar al lui Iosif. Cei apte ani de foamete. Brugsch, n cartea sa "Egiptul sub faraoni" (Egypt under the Pharaohs) vorbete despre o inscripie pe care el o numete o " remarcabil i luminoas confirmare" a acestei preri. ntrun mormnt familial spat n stnc a unui oarecare Baba, guvernator al cetii El-Kab, la sud de Teba, ridicat n dinastia a XVII-cea, contemporan cu dinastia a XVI-cea din nord, n timpul creia a domnit Iosif, exist o inscripie n care Baba pretinde s fi fcut pentru cetatea sa ceea ce Iosif a fcut pentru Egipt: "Am cules grne n calitatea mea de prieten al zeului seceriului. Iar cnd a venit o foamete care a durat muli ani, eu am distribuit grne cetii, n fiecare an al foametei". Brugsch afirm urmtoarele: "ntruct perioadele de foamete sunt foarte rare i ntruct Baba a trit cam n acelai timp cu Iosif, nu ne rmne dect o singur concluzie corect, anume c acei "ani muli" de foamete din zilele lui Baba sunt de fapt cei "apte ani de foamete" din zilele lui Iosif. Capitolele 42 la 45. Iosif se face cunoscut Pasajul acesta a fost una din cele mai frumoase istorii din toat literatura existent. Incidentul cel mai mictor din istorie este momentul cnd Iuda, cel care condusese vnzarea lui Iosif n sclavie (37:26) se ofer acum s rmn ostatec n locul lui Beniamin (44:18- 34). Capitolul 46, 47. Iacov se stabilete cu familia n Egipt Dumnezeu plnuise ca Israel s fie pentru o vreme n Egipt, ara cu 108 cea mai avansat civilizaie din vremea aceea. Cnd a ieit Iacov din Canaan, Dumnezeu 1-a asigurat c urmaii lui aveau s se ntoarc napoi (46:3, 4). Capitolul 48, 49. Binecuvntarea i profeia lui Iacov Iacov pare s fi mprit n dou dreptul de nti nscut, de semnndu1 pe Iuda s fie canalul Fgduinei Mesianice (49:10), i totui prevestind un prestigiu naional pentru fiul lui Iosif, Efraim (48:19-22; 49:22-26; 1 Cronici 5:1, 2). Profeia lui Iacov privitoare la cele 12 seminii urmeaz cu mare exactitate istoria seminiilor aa cum s-a petrecut ea n realitate. ".Silo" (10) este considerat a fi o referire la Mesia. Seminia lui Iuda 1-a dat pe David iar familia lui David 1-a dat pe Cristos. Capitolul 50. Moartea lui Iacov i a lui Iosif Trupul lui Iacov a fost dus napoi la Hebron pentru a fi ngropat acolo. Iar Iosif i-a pus pe fraii lui s jure c atunci cnd se vor ntoarce napoi n Canaan, poporul israelit i va duce i osemintele sale. Credina con-

form creia Canaan avea s fie patria lor, nu era uitat nici dup 400 de ani. Cnd Israeliii au pornit spre Canaan ei au luat cu ei osemintele lui Iosif (Exod 13:19).

EXODUL
Cei 400 de ani petrecui n Egipt Ieirea din Egipt Cele zece porunci Cortul
Moise scrisese Geneza din documentele existente anterior. Odat cu Exod ncepe istoria propriu-zis a lui Moise. Viaa i opera sa constituie subiectul crilor Exod, Levitic, Numeri i Deuteronom, care au fost scrise chiar de el. Istoria lui Moise cuprinde cam o eptime din Biblie i e de vreo dou ori mai mare dect Noul Testament. Capitolul 1. Israel n Egipt Exist un spaiu gol ntre Geneza i Exod de aproape 300 de ani de la moartea lui Iosif pn la naterea lui Moise; sau un total de 430 de ani de la migrarea lui Iacov n Egipt pn la Exod (12:40, 41). n acest timp israeliii s-au nmulit nespus de mult (1:7). Dup moartea lui Iosif, schimbarea dinastiei a dus la transformarea lor ntr-un popor de robi. n vremea Exodului erau 600000 de brbai. Peste 20 de ani, nafar de femei i copii (Numeri 1:46), cifra total fiind de 3000000. Pentru ca 70 de persoane s ating numrul acesta n 430 de ani ar nsemna c ar trebuie s se dubleze la fiecare 25 de ani, lucru foarte posibil. Creterea populaiei Statelor Unite n 400 de ani, de la 0 la peste 200000 de milioane, fr ca aceast cifr s se datoreze n ntregime fluxului de emigrani, face ca uriaa dezvoltare a israeliilor s nu fie greu de crezut. nsemnrile de familie ale lui Avraam, Isaac i Iacov fuseser, fr ndoial, duse n Egipt i, de-a lungul attor ani de robie, s-a cimentat i mai mult dorul i ndejdea Promisiunii potrivit creia ei aveau s fie odat la ei acas, n Patria lor. Egiptul i Biblia n primul rnd, Egiptul a fost populat de urmaii lui Ham. i Avraam a petrecut ctva timp n Egipt. Naiunea ebraic, n faza coplriei ei, a stat 400 de ani n Egipt. Moise a fost fiul adoptiv al reginei Egiptului i, ln ca drul pregtirii sale pentru funcia de Legiuitor, pe care avea s-o ocupe mai trziu, el a fost instruit n toat nelepciunea i nvtura Egiptului. Religia Egiptului, nchinarea la viel, a devenit religia Regatu } ?e Nord a Israelului. Ieretnia a murit n Egipt. De la captivitate i pana la Cristos, a existat o populaie destul de numeroas evreiasc n kgipt. Traducerea Vechiului Testament numit "Septuaginta" s-a fcut
109

110 n Egipt. Egiptul a devenit un centru important al cretinismului de la nceputurile acestuia. Egipt O vale de 3 pn la 500 km lime, cu o lime medie de 16 km i o lungime de 1200 km. Strbtut de fluviul Nil, pe la captul de rsrit a deertului Sahara, de la Aswan pn la Marea Mediteran (vezi harta de la pagina 117), cu un podi deertic de fiecare parte, la o nlime de 300 de m. Albia vii este acoperit cu depuneri aluviale de culoare nchis, provenind din solul bogat al inuturilor muntoase ale Abisiniei, sol de o fertilitate nemaintlnit, mereu rennoit prin revrsarea anual a Nilului. nc din zorii istoriei era irigat printr-un vast sistem de canale i rezervoare. Barajul de la Aswan, recent construit de britanici, regleaz cursul Nilului, fcnd astfel ca foametea s devin ceva de domeniul trecutului. "nconjurat i aprat de deert, aici s-a dezvoltat primul mare imperiu din istorie

i nicieri altundeva nu s-au pstrat mai bine mrturiile civilizaiei antice". Populaia actual este de 24.000.000. n timpul romanilor era de 7.000.000 i probabil aceai sau mai mic n timpul ederii Israelului acolo. Delta Nilului are o lungime de circa 160 de km, de la nord la sud i cam 240 km lime est-vest, de la Port Said la Alexandria, (vezi harta de la pagina 125). Este cea mai fertil parte a Egiptului. inutul Gosen, centrul principal al vieii israeliilor, se afl la est de delt. Harta28. Egiptul Religia Egiptului Sir Flinders Petrie, renumitul arheolog egiptean, spune c religia iniial a Egiptului a fost monoteist. Dar nc nainte de zorii perioadei istorice, s-a dezvoltat o religie n cadrul creia fiecare trib i avea zeul su reprezentat de un animal. Ptah (Apis) a fost zeul oraului Memfis, reprezentat printr-un taur. Amon, zeului Tebei, a fost reprezentat printr-o vac. EXOD 111 Mut, nevasta lui Amon, printr-un vultur. Horus, zeul cerului, printr-un oim. Ra, zeul soarelui, printr-un uliu. Osiris, zeul celor mori, printr-o capr. Isis, nevasta lui, printr-o vac. Set (Satan), zeul inteligenei, printr-o maimu. Heka, o zei, printr-o broasc. Nechbet, zeia pudului, printr-un arpe. Nilul a fost sacralizat. (Vezi i la pag. 122). Bast, o zei, printr-o pisic. Existau muli ali zei. Faraonii erau de asemenea zeificai. Capitolul 1. Israel n Egipt Istoria paralel a egiptenilor n timpul ederii lui Israel n Egipt, ntre anii 1800-1400 . Cr., Egiptul a devenit un imperiu mondial. Dup plecarea Israelului, Egiptul a czut n declin, devenind o putere de mna a doua. (Pentru istoria egiptean veche vezi pag. 92). PERIOADA de Ia IOSIF la EXOD, aprox. 1800 i 1400 .Cr. Dinastiile XIII, XIV, XVII: 25 de regi care au domnit n sud. Dinastiile XV, XVI: 11 regi care au domnit n nord. Acetia su fost hicsoii, sau regii pstori, o spe semitic de cuceritori din Asia, nrudii cu evreii, care au nvlit n Siria i au unificat partea nordic a Egiptului cu Siria. Apepi al II-lea, prin anul 1800 . Cr., fcnd parte din dinastia XVI, este considerat a fi fost faraonul care 1-a primit pe Iosif. Sub hicsoi, israeliii au fost favorizai. Dar atunci cnd hicsoii au fost alungai, odat cu ncheierea dinastiei XVIII, israeliii au devenit robi. PERIOADA lui MOISE i a EXODULUI Dinastia XVm, 13 regi; dinastia XIX, 8 regi; 1500-1200 . Cr. Acetia au fcut ca Egiptul s fie un imperiu mondial. Iat numele lor: Amosis I.'(Ahmes, Amose) 1580 .Cr. I-a alungat pe hicsoi. A supus Palestina i Siria, fcndu-le s plteasc tribut Egiptului. Amenhotep I. (Amenophis) (Circa 1560 .Cr.) Thotmesl. (Thothmes, Thutmose) (1540 .Cr.). Domnia lui se ntindea pn la Eufrat. Primul mormnt regal spat n piatr. Ihotmes II. 1510 .Cr. Hateput, sora lui vitreg i soia lui, a fost de fapt adevratul conductor. A fcut dese incursiuni pn la Eufrat. Thotmes III. (1500 .Cr.). Regina Hateput, sora lui vitreg, a fost regenta n primii 20 de ani ai domniei sale; i dei el a dispreuit-o, ea 1a dominat cu totul. Dup moartea ei, el a domnit singur 30 de ani. A fost 112 cel mai mare cuceritor din istoria Egiptului. A supus Etiopia i a domnit pn la Eufrat; primul mare imperiu din istorie. A fcut incursiuni n Palestina i Siria de 17 ori. A construit o flot. A adunat o mare bogie. S-a angajat n vaste construcii. i-a consemnat realizrile n detaliu pe ziduri i monumente. Mormntul lui se afl la Teba iar mumia lui este la Cairo. Se crede c ar fi fost opresorul Israelului. n cazul acesta, renumita regin Hateput ar fi putut fi fiica Faraonului, care 1-a scpat pe Moise de la moarte i 1-a crescut.

Hateput. Fiica lui Thotmes I. Regent pentru Thotmes II i Thotmes III. Prima mare regin din istorie. O femeie deosebit i unul din cei mai puternici conductori ai Egiptului. A poruncit ca multe din statui s-o reprezinte ca brbat. i-a extins imperiul. A ridicat numeroase monumente: dou mari obeliscuri la Karnak, marele templu de la Deir el Bahri, fiind plin de statui de-ale ei. Thotmes IU a urt-o i, la moartea ei, primul lucru care 1-a fcut a fost s-i tearg numele de pe toate monumentele i s-i distrug toate statuile. Cele de la Bahri au fost sfrmate i aruncate n carier, apoi acoperite de nisipul purtat de vnt i recent descoperite de Muzeul Metropolitan. Amenhotep II. (1450-1420 .C.r.) Muli nvai sunt de prere c el a fost Faraonul din vremea Exodului. El a meninut imperiul fondat de Thotmes al Ht-lea. Mumia lui se afl n mormntul su de la Teba. Thotmes IV. (1420 .Cr.) S-a gsit carul n care se plimba. Mumia lui se afl n prezent la Cairo. Amenhotep III. (Akhenaten). (1380 .Cr.). Sub el Egiptul a pierdut imperiul asiatic. A ncercat s stabileasc nchinarea monoteist la soare. Dac Exodul a avut loc sub Amenhotep II, cu civa ani mai devreme, atunci aceast ncercare de trecere la o religie monoteist s-ar putea datora influenei minunilor lui Moise. Semenka. (1362 .Cr.). Un conductor slab. Tutankhamen (1360-1350 .Cr.). Ginerele lui Amenhotep IV. A restaurat vechea religie politeist. A fost unul dintre domnitorii nensemnai ai Egiptului, la apusul celei mai strlucite perioade din istoria sa. Actualmente este renumit datorit extraordinarelor sale bogii i superbului su mormnt, descoperit de Howard Carter n anul 1922. Mumia lui se mai afl n mormnt. Sicriul interior care conine mumia este din aur curat. S-au mai aflat acolo: carul lui de rzboi i tronul lui. Este primul mormnt neprdat aparinnd unui faraon, ce s-a descoperit vreodat. Ay (Eye), Steymeramen (1350 .Cr.) doi conductori slabi. Harmahab (Horembeb) (1340 .Cr.). A reintrodus nchinarea lui Amon. Ramses I. (1320 .Cr.) Seti (Sethos) I. (1319 .Cr.) Palestina a fost rectigat. A nceput construirea marii sli de la Karnak. Mumia lui se afl n prezent la Cairo. Ramses H (1300 .Cr.) A domnit 65 de ani. Unul dintre cei mai mari faraoni, fiind totui inferior Iui Thotmes HI i Amenhotep al m-lea, dar EXOD 113 un mare constructor, de asemenea un mare consilier i plagiator, asumndu-i meritele predecesorilor si n cazul unor realizri. A restabilit Imperiul de la Etiopia la Eufrat. A invadat i prdat Palestina de nenumrate ori. A terminat marea sal de la Karnak i alte lucrri vaste, fortificaii, canale i temple, cldite cu ajutorul sclavilor luai n timpul rzboaielor sau a numeroilor prini de rzboi din sudul ndeprtat, pe lng muncitorii indigeni, ce lucrau la cariere sau la cuptoarele de crmid,.ori crau blocuri mari de piatr, trgndu-le pe solul moale. S-a cstorit cu propriile fiice. Mumia lui se afl la Cairo. Merneptah. (1235 .Cr.). Considerat de unii a fi fost faraonul din perioada Exodului. Mumia lui se afl la Cairo. Sala tronului este la Memfis i a fost excavat de Muzeul Universitii Pensylvania. (Vezi i paginile urmtoare). Amenmeses, Siptah, Seti al II-lea. (1220-1200 .Cr.) Trei domnitori slabi, (n ce privete dinastiile egiptene mai recente vezi pag. 90.) Capitolul I. Israel in Egipt Cine a fost faraonul din perioada Exodului? Exist dou opinii principale: Amenhotep al II-lea (1450-1420 .Cr.) sau Meneptah (1235-1220 .Cr. Vezi pag. 114.) Dac Exodul a avut loc sub Amenhotep al II-lea, atunci Thotmes al IH-lea a fost marele asupritor al Israelului, a crui sor 1-a crescut pe Moise. Sora lui a fost n acest caz vestita Hateput. Ct de bine se potrivesc datele domniei ei cu naraiunea biblic! Au interesat-o minele de la Sinai i a refcut templul de la Serabit, asupra crora e posibil ca Moise s fi fost numit supraveghetor, avnd astfel posibilitatea s se familiarizeze cu regiunea Sinai. Apoi cnd s-a nscut Moise, Thotmes va fi fost un copil mic iar Hateput regenta. La moartea ei asuprirea

Israelului s-a nteit iar Moise a fugit. S-ar explica astfel - cel puin n parte - prestigiul lui Moise n Egipt. Dac Exodul a avut loc sub Merneptah, atunci Ramses al II-lea a fost marele asupritor al Israelului, a crui fiic 1-a crescut pe Moise. Astfel Moise a fost crescut fie sub domnia lui Thotmes al HI- lea, fie sub cea a lui Ramses al II-lea, amndoi fiind printre cei mai renumii faraoni ai Egiptului. Iar Moise a scos Israelul din Egipt fie sub Amenhotep al II-lea, fie sub Merneptah. Oricum ar sta lucrurile, mumiile tuturor celor patru faraoni au fost gsite. Astfel, avem astzi posibilitatea s vedem chiar faa faraonului din zilele lui Moise, cu care el a avut de-a face ndeaproape. Descoperirea mumiilor n anul 1871 un arab a gsit ntr-o stnc aproape imposibil de escaladat, n spatele Tebei, (vezi pag. 117) un mormnt plin cu comorile 114 i sicriele a 40 de regi i regine din Egipt. El a pstrat secretul 10 ani, vnznd treptat din aceste comori turitilor. La un moment dat, cadre ornamentale precum i scara Bee ale celor mai mari dintre regii antici au nceput s-i fac apariia pe pia. Arabul respectiv a fost n cele din urm descoperit i prin mituire, tortur i ameninri, a fost fcut s dezvluie locul unde se afla comoara. Mumiile nu mai erau n mormintele lor iniiale, fiind scoase cu secole mai devreme i ascunse, datorit pericolului hoilor de morminte ce exista nc din vremea aceea. Mumiile au fost ulterior mutate la Cairo. Capitolul I. Israel n Egipt Faraonul Exodului: Amenhotep al ll-lea sau Merneptah? Indicii conform crora ar fi Amenhotep II. Scrisorile de la Amarna, adresate lui Amenhotep al Dl-lea i Amenhotep al FV-lea, prin care se cerea ajutor de la Faraon, indic faptul c nc de pe atunci (data mai veche). Palestina ncepuse s cad n mna "habirilor". Iat cteva citate din aceste scrisori: "Habirii ne cuceresc fortreele; ne iau cetile; ne ucid conductorii. Prad toat ara regelui. S binevoiasc regele s trimit degrab oteni. Dac nu sosesc trupe nc n anul acesta, ntreaga ar va fi pierdut pentru rege." Habirii sunt considerai de muli nvai a fi "hebreii" - evreii i, prin urmare, aceste scrisori conin o desFig.27. criere canaanit a cuSala de la Karnak ceririi rii Canaanului de ctre Iosua. n schimb experii care nclin n favoarea unei date mai recente consider c "habirii" ar fi fost o invazie ori o emigraie anterioar (I Cronici 4:21-22; 7:21). EXOD 115 Dovezile arheologice potrivit crora Ierihonul, a czut n jurul anului 1400 .Cr. sunt multe. Dr. John Garstang, care a ntreprins excavri serioase la Ierihon, e foarte ncreztor c acesta e adevrul. (Vezi pag. 159.) Fig. 28. Mumia lui Amenophis II n mormntul regal de la Teba. Foto. Matson g

a lui Merneptah. (Muzeul din Cairo) 116 Indicii dup care ar fi fost vorba de Merneptah. 1. Tblia "Israel" a lui Merneptah. n anul 1906 Sir Flinders Petrie, a gsit o plac neagr | de sianit cu nsemnrile victoriilor lui Merneptah, fcute n al cincilea an al domniei Mie. Tblia are 3 m nlime i 1,5 m lime, aflndu-se n prezent la Muzeul din Cairo. ('uvntul "Israel" apare n mijlocul rndului .ii doilea de jos. Textul sun aa: "Prdat este Canaan. Israel este pustiit. Smna lui nu mai este. Palestina a devenit o vduv pentru Egipt." Pare a fi ntr-adevr o referire la Exod. Smna lui nu mai este - poate constitui o |_g^ ( referire ia nimicirea pruncilor. ntruct regii 1 nU consemnau mK dect victoriile, s-ar putea ca, **k**. \ n ciuda faptului c el fcuse totul pentru a mpiedica plecarea lui Israel din Egipt, totui el s fi consemnat acest fapt ca o victorie Fig. 29. Tblia "Israel" asupra lor. Acei cercettori care ader la data mai veche la care ar fi avut loc Exodul o consider ns a fi o referire la un incursiune ntreprins de Mereneptah n Palestina la aprox. 200 de ani dup stabilirea Israelului n acea ar. 2. Pretenia lui Ramses al Il-lea de a fi construit oraele Pithon i Ramses cu forele de munc israelite (Exod 1:11). Naville (1883) a identificat vatra oraului Pithon. El a gsit o inscripie a lui Ramses al Il-lea, care suna aa: "Eu am zidit Pithomul la gura Rsritului". El a gsit o cldire dreptunghiular cu perei neobinuit de groi, ale cror crmizi au fost imprimate cu numele lui Ramses al Il-lea. Petrie (1905) a identificat vatra oraului Ramses, Fisher, de la Muzeul Universitii din Pensylvania (1922) a gsit la Betan n Palestina o tbli de piatr a lui Ramses al Il-lea, de 2,5 m nlime i 75 cm lime pe care se spune c el a "zidit oraul Ramses cu sclavi semitici din Asia (evrei)." Aceste dou inscripii precizeaz faptul c Ramses al Il-lea a fost faraonul pentru care s-au construit aceste dou ceti i asupritorul lui Israel; i astfel, se indic faptul c succesorul lui, Merneptah, a fost faraonul din perioada Exodului. Se tie ns c Ramses al Il-lea a fost un mare plagiator, asumndu-i meritul de a fi construit unele din monumentele predecesorilor si, punnd s i se sape numele pe monumentele acestora. Acei experi care sunt de prere c Exodul a avut loc mai devreme i c Thotmes al HI-lea a fost cel care a ridicat aceste orae interpreteaz inscripiile n sensul c Ramses al Il-lea le-a rezidit sau le-a reparat cu ajutorul evreilor care nu au ieit din Egipt odat cu Moise. EXOD 117
. Denderem Abydos 2 Mormintele , din I-a dinastiei Prima J Aswan cataract!

Harta 29. Egiptul. Fig. 30. Statuia lui Ramses H Templul Luxor Foto Matson n mare, putem afirma ns c exist dovezi mai concludente pentru faptul c Amenhotep al Il-lea a fost faraonul Exodului. Capitolul I. Israel n Egipt Ruinele Tebei Ruinele Tebei, la a crei construcie au contribuit israeliii, sunt unele dintre cele mai frumoase din lume. Teba era se ntindea pe ambele pri ale Nilului, sub forma unui amfiteatru ntre stncile de est i vest. Ruinele

sale acoper o suprafa de vreo 8 km lungime est-vest i 5 km lime nord-sud. Nici un alt ora nu are att de multe temple, palate i monumente de piatr, cu inscripii dintre cele mai frumoase, n culori, poleite cu aur strlucitor. A devenit un mare ora n dinastia a XII-a, n anul 2000 .Cr., pe vremea lui Avraam. A atins apogeul ntre 1600 i 1300 .Cr., n perioada ederii Israelului n Egipt. Multe din minunatele sale monumente reprezint truda, sudoarea i sngele vrsat de mii de sclavi israelii. Oraul a fost distrus de asirieni n 661 .Cr. Apoi a fost rezidit i iari distrus de persani n anul 525 .Cr. La Karnak, n partea de rsrit a Tebei, s-a aflat una din cele mai nalte cldiri care au existat vreodat. Seciunea ei central s-a numit Sala Hypostyle, al crui model, aa cum se crede c ar fi fost n culmea gloriei sale, se afl la Metropolitan Museum. Deasupra intrrii principale e o piatr de 12 m lungime, cntrind 150 tone. Exist 134 de coloane gigantice, cele din centru avnd o nlime de 23 m i un diametru de 3,5 m. O sut de oameni puteau sta n vrful ei.
118 :

Fig. 31. Intrarea, de la ruinele marelui templu al lui Ammon de la Karnak. Foto. Matson Dou obeliscuri ale reginei Hateput, dintre care unul mai este n picioare, avnd o nlime de 30 m i o greutate de 150 tone, poart o inscripie potrivit creia ele au fost transportate pe o plut format din 30 de galere, cu 960 de vslai, de la carierele aflate la 240 km deprtare. (Vezi fig. 14.) Capitolul 2. Moise Criticii lui, "cum venir i plecar", dar el rmne cel mai proeminent om din perioada pre-cretin. Cci Moise a luat un neam de sclavi i, n condiii nenchipuit de grele, i-a nchegat, formnd o naiune puternic ce a schimbat radical ntreg cursul istoriei. EXOD 119 A fost levit (1). Minam a fost "sora" care a pus la cale salvarea lui (15:20). Tatl lui s-a numit Amram; mama Iochebed (6:20). i ce mam a fost! nc din pruncie i-a imprimat att de tare tradiiile poporului su, nct toate ademenirile palatului pgn de mai trziu n-au fost n stare s-i tearg vreodat vreuna din acele prime impresii ale copilriei. A avut parte de cea mai aleas educaie pe care i-o putea da Egiptul, dar asta nu 1-a fcut s se ngmfe, nici nu 1-a determinat s-i piard credina simpl din copilrie. Cei 40 de ani la Palat "Fiica lui Faraon" care 1-a adoptat pe Moise e considerat n general a fi fost renumita regin Hateput (vezi pag. 112). Faptul acesta ar fi putut s-i permit a fi motenitor la tron. Cu alte cuvinte, dac ar fi renunat la educaia pe care i-o dduse mama lui, ar fi putut deveni rege, ocupnd cel mai seme tron de pe pmnt la ora aceea. Se crede c atunci cnd Moise s-a fcut mare, ar fi fost numit ntr-un post nalt din guvernul Egiptului. Josefus ne spune c ar fi avut comanda Fig. 32. Arcul lui Euergetes II de la Karnak, tipic pentru arhitectura Egiptului antic. F. Matson Fig. 33. O parte a templului lui Ramses III, din Karnak, Egipt. Foto Matson 120 unei otiri din sud. Trebuie s fi atins negreit o deosebit putere i reputaie, de vreme ce mai trziu a fost ales de Dumnezeu s ntreprind o sarcin att de mrea cum a fost elliberarea Israelului, pe care. asa cum ni se spune n Fapte 7:25, ar fi avut-o n vedere atunci cnd a ncercat s-i despart pe cei doi care se bteau (11-15).La aceast dat, dei contient de puterea sa, a dat gre, deoarece poporul nu era pregtit pentru conducerea sa. Cei patruzeci de ani n pustie n providena lui Dumnezeu, anii acetia au fcut parte din procesul de formare a lui Moise. Singurtatea i asprimea vieii n pustiu a

dezvoltat n Moise caliti trainice de caracter care nu ar fi fost posibil de obinut n traiul "n puf de la palat. Mai mult, 1-a familiarizat cu regiunea prin care avea s cltoreasc mai trziu, n fruntea poporului Israel, timp de 40 de ani. Madian (15). Centrul rii madianite, unde a locuit Moise, se afla pe rmul de est al Golfului Akaba, dei israeliii au cutreierat mult mai spre nord i spre vest. n vremea lui Moise, madianiii stpneau punile bogate din jurul Muntelui Sinai. Moise s-a cstorit cu o madianit pe nume Sefora (21), fiica lui Ietro, numit i Reuel (18; 3:1). Ca preot al Madianului, Ietro trebuie s fi fost un conductor. Madianiii au descins din Avraam, prin Chetura (Geneza 25:2); i trebuie s fi avut tradiie despre Dumnezeul lui Avraam. Moise a avut doi fii, Gherom i Eliezer (18:3, 4). Unele tradiii susin c Moise a scris Cartea lui Iov, n timpul celor 40 de ani petrecui n Madian. Capitolele 3, 4. Rugul aprins Dup o via ntreag n care a deplns suferinele poporului su i sa gndit intens la promisiunile de veacuri pe care le fcuse Dumnezeu c va izbvi Israelul, iat c acum la vrsta de 80 de ani, Moise primete direct din partea lui Dumnezeu chemarea de a izbvi Israelul. Numai c Moise nu mai avea ncredere n puterile sale ca n tineree. Acum constatm c nu prea vrea s se duc i invoc tot felul de scuze. Fiind ns asigurat de ajutorul divin, i narmat cu puterea de a face minuni, totui pn la urm el pleac. Capitolul 5. Prima revendicare adus de Moise la Faraon Faraon a fost obraznic i a poruncit supraveghetorilor s pun poveri i mai mari asupra israeliilor, cerndu-le s produc acelai numr de crmizi, fr ns a le mai asigura paiele necesare (10-19). NOT ARHEOLOGIC: Crmizile de la Pithom. Naville (1883) i Kyle (1908) au gsit la Pithom, n straturile de jos, crmizi n care se gseau paie bune, tiate, iar apoi, n straturile din mijloc, crmizi cu mai puine paie culese prin smulgerea de pe mirite cu tot cu rdcini, iar straturile superioare conineau crmid simpl de lut, fr nici un fir de pai. Ct de uimitoare este aceast confirmare a relatrii din Exod! EXOD
121

Fig. 34. Renumita statuie a lui Moise executat de Michelangelo, aflat la Biserica Sfntul Petru din Vincoli. (Prin bunvoina bibliotecii radioului Times Hui ton Picture BBC, Londra.) Capitolul 6. Genealogia lui Moise Este probabil o genealogie abreviat, n care sunt pomenii doar strmoii mai importani. Se pare c Moise a fost nepotul lui Chehat, i totui, n zilele lui existau 8.600 de chehatii (Numeri 3:28). Capitolul 7. Prima din cele zece plgi Apele Nilului s-au transformat n snge. Vrjitorii au imitat i ei minunea aceasta pe o scar mai mic. Ei s-au numit Iane i Iambre (II Timotei 3:8). Oricare ar fi fost natura miracolului, petii au murit iar oamenii n-au mai putut bea apa. Nilul a fost un zeu. Cele zece plgi erau ndreptate mpotriva zeilor Egiptului, ca s se dovedeasc puterea lui Dumnezeu n faa acestor zei fr via a Egiptului. Mereu se repet cuvintele c prin aceste minuni att Israel, ct i Egiptul vor cunoate c "Domnul este Dumnezeu" (6:7; 7:5, 17; 8:22; 10:2; 14:4, 18); aa cum aveau s arate mai trziu Mana din cer i prepeliele (16:6, 12). ^ 122 Religia Egiptului La pagina 111 sunt numite cteva din principalele animale-zei. n diferite temple, aceste animale sacre erau hrnite, ngrijite i inute cu traiul cel mai luxos de ctre coli ntregi de preoi. Dintre toate animalele, taurul era cel mai sacru. n faa taurului sacru se aduceau jertfe i se ardea tmie. Cnd murea, animalul era mblsmat cu mare pomp, n cadrul unei ceremonii potrivite mai degrab unui rege, i apoi era pus ntr-un sarcofag. Crocodilul era, de asemenea, foarte onorat i servit la templul din Tanis de ctre peste 50 de preoi. Aceasta a fost religia poporului n mijlocul cruia a fost crescut naiunea ebraic timp de 400 de ani. Cap. 8. Plaga broatelor, a pduchilor i a mutelor

Broasca era unul din zeii Egiptului. La porunca lui Moise, broatele au ieit afar din Nil n numr uria i au ptruns n case. Din nou vrjitorii au imitat miracolul, dar Faraon a fost convins i a promis c va lsa pe israelii s plece. Totui dup aceea s-a rzgndit. Pduchii. Moise a lovit pmntul i rna s-a prefcut n pduchi, care s-au urcat pe oameni i pe animale. Vrjitorii au ncercat s imite i acest miracol dar n-au mai reuit i s-au convins c aici era mna lui Dumnezeu. De acum nainte ei nu se mai mpotrivesc lui Moise, ci l sftuiesc pe Faraon s cedeze. Mutele. Roiuri de mute i-au acoperit pe oameni i au umplut casele lor. Dar casele israeliilor au fost scutite i de mute. mpietrirea inimii lui Faraon (15, 32). Faraon i-a mpietrit inima. Dumnezeu i-a mpietrit inima lui Faraon (10:20). mpietrire din ambele pri, fiindc Dumnezeu a urmrit s-1 fac pe Faraon s se pociasc. Dar cnd se pune cineva de-a curmeziul mpotriva voii lui Dumnezeu, pn i ndurrile Sale nu fac altceva dect s duc la o i mai mare mpietrire. Cap. 9, Plgile: ciuma vitelor, vrsatul negru, grindina Ciuma vitelor a fost o pacoste cumplit pentru zeii Egiptului. Taurul era zeul lor principal. i aici a existat o distincie ntre egipteni i israelii: vitele egiptenilor au murit n numr mare dar dintre ale israeliilor nu a murit nici una. "Toate" din versetul 6 nu trebuie probabil luat n sens literal. Au mai rmas probabil cteva vite (19-21). Bubele. Plaga aceasta i-a acoperit att pe oameni, ct i pe animale, ba chiar i pe vrjitori, datorit cenuii aruncate de Moise n aer. Grindina. nainte de a cdea grindina, s-a fcut totui o avertizare plin de ndurare pentru egiptenii credincioi ca acetia s-i adposteasc vitele. Din nou, s-a fcut distincie clar ntre egipteni i israelii: n inutul Gosen nu a czut deloc grindina. De data aceasta, egiptenii au fost convini (10:7). Apariia att de brusc i dispariia tot att de brusc a plgilor, pe o scar att de rspndit, la cuvntul lui Moise, toate acestea au fost n cele din urm EXOD 123 acceptate ca fiind minuni clare de la Dumnezeu. Dar Faraon a ovit din nou, din pricina imensei pierderi de brae de munc pe care ar fi presupusei plecarea sclavilor israelii, care au contribuit n mare msur la ridicarea la putere a Egiptului. De altfel, odat cu plecarea lor din Egipt a nceput declinul acelei ri. Nu se tie ct de lung a fost perioada celor zece plgi. Unii cred c a fost vorba de aproape un an. Odat cu plgile a crescut i prestigiul lui Moise (11:3). Cap. 10 Lcustele i ntunericul Lcustele au fost una din cele mai rele plgi. Au dat nval n valuri imense, mncnd tot ce era verde. Apoi noaptea cdeau pe pmnt i se adunau n straturi de pn la 10-12 cm. Cnd erau zdrobite, mirosul devenea insuportabil. Doar la ameninarea cu aceast plag, slujbaii lui Faraon s-au rugat de el s cedeze (7). ntunericul. Aceasta a fost o lovitur direct mpotriva lui Ra, zeul soarelui la egipteni. Timp de trei zile a fost ntuneric ca la miezul nopii peste ntreg Egiptul, dar unde locuiau israeliii era lumin. Faraon a cedat, dar nu dup mult timp s-a rzgndit din nou. Cap.ll, 12. Moartea ntilor nscui din Egipt Trecuse aproape un an. Cea mai mare dintre crize sta gata s izbucneasc. Apoi lovitura s-a abtut, Faraon a cedat i Israel a fost lsat s plece. Dac n-ar fi fost cele zece plgi, Israel nu ar fi fost niciodat lsat s plece i n-ar fi existat naiunea ebraic. Bijuteriile "mprumutate" (12:35). Ele nu au fost mprumuturi, ci dea dreptul daruri: pli ce se adunaser de-a lungul generaiilor de munc forat. Dumnezeu nsui poruncise poporului s cear aceste daruri (3:21, 22; 11:2, 3). Egiptenii au fost bucuroi s se conformeze, deoarece se temeau de Dumnezeul lui Moise (12:33). Cantiti nsemnate din bogia lor au fost transferat Israelului. O mare parte din ea s-a folosit la construirea Cortului. NOT ARHEOLOGIC: Moartea ntiului nscut al lui Faraon (12:29). S-au gsit inscripii care indic faptul c Thotmes al IV-lea,

succesorul lui Amenhotep al II-lea, nu a fost ntiul lui fiu nscut, nici mcar motenitor aparent. De asemenea, reiese din inscripie c ntiul nscut al lui Merneptah a avut parte de o moarte npraznic i c succesorul lui nu a fost ntiul lui fiu nscut sau motenitorul aparent. Astfel, indiferent care dintre faraoni a stat pe tron pe vremea aceea, afirmaia Bibliei este confirmat. nceputul Pastelor Mielul, sngele de pe uorii uii, moartea ntilor nscui, izbvirea aintr-o ar ostil i srbtorirea fr ntrerupere a acestui praznic n istoria Israelului - toate acestea par s fi fost rnduite de Dumnezeu ca un tel de tablou istoric ce l prenchipuia pe Cristos, Mielul Pascal, 124 Izbvitorul nostru dintr-o lume ostil, prin sngele Su. Cap. 13. Pinea nedospit. Consacrarea ntiului nscut Pinea nedospit trebuia mncat de praznicul Pastelor, ca o aducere aminte permanent a grabei din noaptea izbvirii (12:34).. ntii nscui trebuiau consacrai Domnului totdeauna, ca o amintire a rscumprrii lor de la moartea care s-a abtut asupra ntilor nscui ai Egiptului. Ruta spre Canaan (17). Ruta direct, pe lng coasta mrii, prin teritoriul filistenilor, trecea pe lng garnizoanele egiptene. n vremea aceea, exista un mare zid de la Marea Roie la Marea Mediteran. Drumul cel mai bun era s ocokvsc Pustiul. Stlpul de nor din timpul zilei i stlpul de foc din timpul nopii (21, 22). Prsind Egiptul i pregtindu-se s porneasc n cltoria lor prin ri ostile DUMNEZEU i-a luat sub ocrotirea Lui personal, dndu-le acest semn al cluzirii Sale, care nu i-a prsit niciodat, pn cnd au ajuns n ara Promis, peste 40 de ani (14:19, 24; 33:9, 10; 40:34-38; Numeri 9:15, 23; 10:11). Capitolul 14. Trecerea Mrii Roii Se crede c a avut loc n apropierea Canalului Suez din vremea noastr. Dumnezeu a folosit "un vnt puternic de rsrit" care a uscat marea n locul respectiv (21). Apele au stat n picioare, formnd un zid perpendicular de ambele pri (15:8; 14:22). Faptul acesta, mpreun cu precizia revenirii apelor exact atunci cnd, dup ce pe israelii i-a salvat, acum urmau s-i distrug pe egipteni, nu puteau fi dect actele miraculoase ale Unui Dumnezeu Atotputernic. Naiunile vecine au fost alarmate de aceast minune (15:14-16). NOT ARHEOLOGIC (EMB) Limbajul relatrii este pstrat fr a se rstlmci faptele, prin teoria potrivit creia vntul puternic a "desprit" marea n dou. E posibil ca limba de ap a Golfului Suez s se fi ntins mult mai spre nord n trecut. "Plajele ridicate" din zona respectiv indic posibilitatea unor asemenea variaii de teren i a mai multor nivele de ap. Dac aa stau lucrurile, marea se va fi revrsat spre nord, n depresiunile cunoscute azi sub numele de Lacurile Amare. I>ac ar sufla un vnt puternic (v.21), nivelul apei ar cobor - lucru care se poate observa destul de des - ceea ce ar duce la apariia unei puni de pmnt, aprat la nord i la sud de ape. Apele au fost un zid i asta nu nseamn mai mult dect o simpl "aprare". Nu e nevoie s presupunem c au fost cantiti imense de ap care s sfideze legile gravitaiei. "Mormanul" a fost probabil un val uria ide flux, care a strbtut golful. Din descrierea armatei egiptene rezult c dumanii israeliilor nu au vzut dect un fenomen ciudat desigur, dar nu total ieit din sfera naturalului. Ei nu au putut ataca din flancurile laterale. Apele din depresiunea de la nord i de la sud formau "un zid". Atunci ei au trecut prin terenul eliberat de ape, dar s-au mpotmolit n ml i au EXOD 125 fost nghiii de apele care au revenit la loc (vers. 25), de ndat ce a sczut presiunea vntului. Capitolul 15. Cntarea lui Moise Izbvirea lor din Egipt se aseamn att de mult cu izbvirea Bisericii din lume la sfritul timpului, nct una din cntrile triumftoare ale rscumprailor se numete: "Cntarea lui Moise i a Mielului" (Apocalipsa 15:3). Cntarea aceasta pare s prefigureze lucrrile i mai minunate pentru care cei rscumprai vor cnta laud lui Dumnezeu, de-a lungul veniciei.

Capitolul 16. Mana i prepeliele Nici nu ieiser dect de o lun i greutile pustiului au nceput s le afecteze starea de spirit. Au nceput s se plng, gndindu-se mereu la oalele cu carne din Egipt, n loc s se gndeasc la ara Promis (2, 3). Mana era un fulg mic rotund, folosit drept pine i se spune c avea gustul unei turte dulci cu miere (31). A fost fie creat n mod special pentru israelii, fie era un produs natural, nmulit atunci ns n mod miraculos. Cdea ca rou n fiecare noapte i arta ca o smn de coriandru. Israeliii o mcinau la rnie sau o tocau n mojar, apoi o fierbeau i fceau turte din ea. Fiecrei persoane i se ngduia s aib un omer (3,85 1) pe zi. n a asea zi se gsea mai mult ca s ajung i
^lexandrt

Harta 30. Egipt i Sinai. 126 pentru Sabat. Mana a nceput la o lun dup ce au ieit din Egipt i le-a fost dat zilnic pe toat durata celor 40 de ani, pn cnd au trecut Iordanul, cnd deodat, la fel de surprinztor cum a nceput, a ncetat s mai cad (Numeri 11:6-9, Iosua 5:12). Isus a considerat mana ca o ntruchipare a Sa (Ioan 6:31-58). Prepeliele (13) nu le-au fost date n mod continuu ca mana. Nu sunt pomenite dect de dou ori, aici i un an mai trziu dup ce Israel a prsit Muntele Sinai (Numeri 11:31-34). Poporul avea turme mari de vite (12:38), dar acestea trebuiau folosite raional cnd era vorba de hran. n Egipt, consumul de carne se rezuma cel mai adesea la pete. Muntele Sinai Numit i Horeb. Peninsula Sinai are form triunghiular, fiind situat ntre dou brae ale Mrii Roii. rmul de vest are circa 290 km lungime, iar cel de est vreo 210 km. Grania dinspre nord are cam 240 km. Partea de nord a peninsulei este un deert. Partea de sud este "o grupare de muni stncoi i haotici." Regiunea a fost probabil numit dup zeul babilonean al lunii, Sin. Era cunoscut nc din vechime pentru minele sale de cupru, fier, ocru i pietre preioase. Cu mult nainte de Avraam, regii rsritului construiser un drum de acces la Sinai, care ocolea marginile de nord i de vest ale Deertului Arab. Muntele Sinai, unde a primit Israel Legea, se afl nspre punctul de sud al Peninsulei. Este o "mas izolat de roc, ce se ridic abrupt de pe Fig. 35. Muntele Sinai (Foto Matson) EXOD 127 podi cu o extraordinar grandoare." n partea de nord-vest este o cmpie de 3 km lungime i aproximativ 800 m lime, unde s-ar fi putut s-i aib Israelul tabra. La 65 km nord vest de Muntele Sinai, n Valea Peterilor, exist o sculptur aflat la 120 de metri deasupra minelor, ridicat din ordinul regelui Semerkhet al primei dinastii de faraoni egipteni, care l reprezint pe acesta ucigndu-1 pe regele Sinaiului. Apoi exist 150 de inscripii ale altor regi de mai trziu. La 16 km mai la nord de Valea Peterilor se afl Serabit-el-Khadem, unde Sir Flinders Petrie a gsit cea mai veche scriere alfabetic. Capitolul 17. Apa din stnc Cu puin mai nainte, Moise ndulcise apele de la Mara (15:25). Aici, la Refidim, el scoate ap din Stnc. Mai trziu va face o minune similar la Meriba (Numeri 20:1-13). Btlia cu Amalec (8-15). Prima ncercare, n afara granielor Egiptului, a cuiva de a opri marul Israelului spre Canaan. n consecin, Dumnezeu a poruncit ca amaleciii s fie exterminai (14; Deuteronom 25:17-19). Capitolul 18. Sfatul lui Ietro Dei Moise era un om inspirat cum nu le-a fost dat prea multora s fie, sfatul acestui prin prietenos din Madian, care era socrul lui, 1-a ajutat pe Moise s realizeze o i mai bun organizare a vieii poporului. Capitolul 19. Glasul Iui Dumnezeu auzit la Muntele Sinai Israeliii au stat la Muntele Sinai 11 luni (1; Numeri 10:11). n cadrul unei groaznice furtuni cu tunete, cutremure de pmnt i sunete supranaturale de trompet, cu vrful muntelui acoperit de flcri ngrozitoare, Dumnezeu a rostit cele Zece Porunci i le-a dat Legea.

500 de ani mai trziu, Ilie primea pe acelai munte un indiciu dup care Lucrarea lui Dumnezeu avea s se realizeze nu prin foc i cutremure, ci prin glasul ca de "susur blnd i subire" al Profetului care avea s vin (I Regi 19). Capitolul 20. Cele Zece porunci S nu ai ali dumnezei n afar de Mine. S nu te nchini la nici un chip cioplit. S nu iei n deert Numele Domnului Dumnezeului tu. Adu-i aminte de ziua de Sabat ca s-o sfineti. Cinstete pe tatl tu i pe mama ta. S nu ucizi. S nu comii adulter. S nu furi. S nu depui mrturie mincinoas. 128 S nu pofteti vreun lucru de-al semenului tu. Aceste porunci au fost apoi spate pe ambele fee ale tablelor de piatr, "scrise chiar cu degetul lui Dumnezeu." "Tablele au fost lucrarea lui Dumnezeu iar scrierea a fost scrisul Lui" (31:18; 32:15, 16). Ele au fost pstrate secole de-a rndul n Chivot. Se crede c au fost distruse n timpul Captivitii. Dar dac totui se vor gsi ntr-o bun zi? Cele Zece Porunci au format baza Legii sau a Dreptului Ebraic. Patru din ele au de-a face cu atitudinea noastr fa de Dumnezeu; ase cu atitudinea noastr fa de semenii notri. Isus le-a condensat n dou: "Iubete pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, cu toat tria ta i cu toat mintea ta; iar pe semenul tu ca pe tine nsui." Reverena fa de Dumnezeu este temelia celor Zece Porunci. Isus a lsat s se neleag c ele constituie caracteristica esenial a modului n care se apropie cineva de Dumnezeu i le-a cuprins n rugciunea domneasc: "Sfineasc-se Numele Tu." Este surprinztor de mare numrul acelora care, n conversaia lor obinuit, hulesc Numele lui Dumnezeu i-L folosesc n mod att de uuratic. Idolatria este interzis categoric. Cap.21, 22, 23, 24. "Cartea Legmntului" Dup cele Zece Porunci, ea a constituit prima serie de legi pentru naiunea ebraic. Acestea au fost scrise pe o carte. Apoi legmntul de a se supune acestor legi a fost pecetluit cu snge (24:4, 7, 8). Alte legi sunt despre: Sclavie. Moarte pentru ucigai, pentru cei care fac rpiri sau i bleastm prinii. Compensaia "ochi pentru ochi." Furt. Stricarea recoltelor. Restituiri. Siluirea. Vrjitoria. Coabitarea i mpreunarea cu animalele. Idolatria. Grija fa de vduve i orfani, mprumuturile. Angajamentele. Interdicia de a blestema un conductor. Roadele dinti. ntii nscui. tiri false. Gloatele. Justiia. Consideraia fa de animale. Mita. Strinii. Sabatul. Anul sabatic. Pastele. Praznicul recoltei. Praznicul adunrii roadelor. Interdicia de a fierbe un miel n laptele mamei sale. Interdicia ncheierii de legminte cu canaaniii. Rspltirea ascultrii. Capitolele 25 Ia 31. ndrumri privitoare la Cort (Tabernacol) Dumnezeu nsui a dat planul de construcie n detalii (25:9). Faptul e consemnat de dou ori: aici, prin cuvintele "aa va fi" i n capitolele 35 la 40, unde amnuntele se repet cuvnt cu cuvnt, "aa s-a construit". Tabernacolul a fost "nchipuire" a ceva, o "copie i o umbr" a lucrurilor cereti (Ev. 8:5). El a avut o semnificaie deosebit pentru naiunea ebraic, dei el nu a fost dect "un model al lucrurilor viitoare" (Ev.9 i 10). Tabernacolul i Templul, care s-a construit mai trziu, dup acelai model, au fost centrul de nchinare al neamului evreiesc. Fiind de origine divin , el a constituit o reprezentare important a ideilor pe care Dumnezeu a dorit s le imprime n omenire, prefigurnd multe din EXOD 129 nvturile credinei cretine. Capitolele 32, 33. Vielul de aur Taurul era zeul principal la egipteni. Mai trziu, el a devenit zeul celor zece seminii (I Regi 12:28). Aceast apostazie jalnic n care au czut israeliii, la att de puin timp dup ce au auzit glasul de tunet din

cer care le spusese "S nu ai nici un alt dumnezeu n afar de Mine," i dup ce au vzut toate minunile extraordinare din Egipt, indic pn la ce adncimi se coborser israeliii n idolatria egiptean. A fost un moment de criz care a reclamat o aciune disciplinar imediat i o pedeaps sever. Intenia lui Moise de a fi "ters din cartea lui Dumnezeu" (32. 31, 32), de dragul poporului, indic grandoarea caracterului su. Capitolul 34. Moise din nou pe Munte Prima oar el sttuse pe Munte 40 de zile i 40 de nopi (24:18). Acum s-a ntors pentru alte 40 de zile i 40 de nopi (34:2, 28). Prima dat a primit cele dou table i instruciunile pentru Cort. Acum cele dou table sunt refcute . "Faa lui Moise strlucea" (29-35): Dumnezeu era n el. Tot aa, i faa lui Isus "strlucea ca soarele," cnd s-a schimbat la fa (Matei 17:2). Capitolele 35 Ia 40. Construirea Cortului Urmeaz construirea Cortului cu tot mobilierul su, exact aa cum prevedeau instruciunile date n capitolele 25 la 31. 45 de picioare lungime, 15 picioare lime i 15 picioare nlime (12,192 metri i respectiv 4,572 metri). Construit din scnduri perpendiculare, acoperite cu perdele. Era ndreptat spre rsrit. Scndurile, n numr de 20 att pentru latura de nord, ct i pentru cea de sud, i 6 pentru captul de vest aveau fiecare 15 picioare (4,572 m) lungime, i 2 picioare i 3 oii (66,04 cm) lime, fiind confecionate din lemn tare de salcm, peste care se turna aur. Fiecare avea 2 cepuri la capt, care trebuiau s ntre n dou orificii de argint, fiind susinute cu ajutorul a 5 bare ce treceau prin inelele de aur ale scndurilor. Perdelele, n numr de 20, fiecare avnd o lungime de 42 picioare (12,80 m) i o lime de 6 picioare (182 cm), erau fcute din in subire de culoare albastr, purpurie i crmizie, cu heruvimi meteugit inserai in pnza inului. Perdelele erau legate unele de altele cu copcii de aur n bucle de culoare albastr, formnd de fapt o singur perdea, care cuprindea 10 perdele mai mici, avnd 60 de picioare est-vest (18,28 m), 42 de picioare nord-sud (12,80 m), restul de 15 picioare atrnnd peste captul de vest. Aceast perdea era ntins peste ngrditur format din scndurile aurite, dnd natere astfel Cortului propriu-zis. Aurul i argintul ntrebuinat la construirea Cortului i a mobilierului este estimat la vreo 1.250.000 de dolari i provenea din comorile primite de la egipteni (12:35). 130 Fig. 36. Modelul Cortului reconstituit de Dr. Schick Foto Matson Cortul Acoperea "tabernacolul", sau cortul portativ, fiind confecionat fie din pr de capr, avnd 1 1 perdele, cu o lungime de 45 picioare fiecare i o lime de 6 picioare. Perdelele erau legate ntre ele cu ncheietori de aram. Lungimea total era de 66 picioare, de la est la vest, i 45 picioare nord-sud. Deasupra exista o acoperitoare din piele de berbec, de culoare roie. Deasupra acesteia mai era o acoperitoare din piele de viezure (sau de foc?). Cortul acesta din trei straturi - de pr de cmil, piele de berbec i piele de viezure - era probabil susinui la vrf printr-o bar dispus orizontal. Locul Prea Sfan sau Sfnta Sfintelor Situat n partea de vest, 15 picioare din cort. Era un cub perfect. Reprezenta locuina lui Dumnezeu. Nu coninea dect Chivotul. Marele Preot intra n ea o dat pe an. "O umbr a Cerului" (Evrei 9:24). Chivotul Era o cutie de 114,3 cm lungime, 45,72 cm lime i o nlime de 45,72 cm. Era din lemn de salcm, poleit cu aur curat. Coninea cele dou table cu Cele Zece Porunci, un vas cu man i toiagul lui Aron. Scaunul ndurrii era deasupra Chivotului, fiind un capac din aur curat. Un heruvim la fiecare capt era cate un alt heruvim fcnd corp comun cu capacul. Erau aezai fa n fa, cu aripile ntinse, cu privirea ndreptat n jos spre scaunul ndurrii. Scaunul ndurrii, fiind aezat chiar deasupra celor dou table cu cele zece porunci reprezenta locul de ntlnire dintre Lege i ndurare: fiind iari "o umbr" a lui Cristos. Heruvimii indicau interesul viu al fiinelor cereti pentru rscumprarea

EXOD 131 omenirii. Probabil la asta s-a gndit Petru cnd a afirmat: "(lucruri) la care ngerii doresc s priveasc" (I Petru 1:12). Chivotul s-a pierdut probabil n robia babilonean. n Apocalipsa 11:19 Ioan a vzut Chivotul "n Templu." Dar asta a fost o viziune, fr s nsemne neaprat c a fost chiar materialul chivotului din pustie, cci n cer nu va mai fi nici un templu (Apocalipsa 21:22). Locul Sfnt Ocupa 30 de picioare n partea de est a Cortului. Coninea Masa Pinii Punerii nainte, n partea de nord, apoi sfenicul n sud i altarul tmierii exact n faa vlului. Probabil o ntruchipare a Bisericii. Perdeaua Confecionat din cel mai bun in, de culoare albastr, purpurie i crmizie, minunat brodat cu heruvimi. Desprea Locul Sfnt de Locul Prea Sfnt: sau altfel vorbind, Sala Tronului lui Dumnezeu i Sala de ateptare a omului. Perdeaua a fost rupt n dou la moartea lui Cristos (Matei 27:51), nsemnnd faptul c n clipa aceea s-a deschis pentru oameni ua spre a merge nemijlocit n prezena lui Dumnezeu. Mai exista o perdea, numit cortina, pentru intrarea prin captul de est al Cortului, confecionat de asemenea din in curat, albastru, purpuriu sau crmiziu. Sfenicul Doar din aur. Piciorul se termina cu 6 brae dispuse egal de o parte i de alta a sa. Se crede c a avut 5 picioare nlime i o deschidere de 3,5 picioare (1 picior = 30.48 cm). Ardea cu ulei de msline. Era curit i aprins zilnic (30:7, 8). Sfenicele din Templul lui Solomon au fost fcute dup modelul acestuia i probabil avndu-1 i pe acesta printre ele, duse probabil n Rahilon i dup captivitate napoiate. (E/ochiel 1:7) 8- J7. Slemcul sculptat n Arcul lui Titus. [l'rin bunvoina Im Ih. S.H.Horn, Andrews University, Berrien Springs, Michigan.) 132 Sfenicul din templul lui Irod, de pe vremea lui Isus, s-ar fi putut s fie unul din ele. A fost dus !a Roma n anul 70 d.Cr. Sculptat pe Arcul de triumf al lui Titus i dup aceea, depus "cu respect n Biserica Cretin de la Ierusalim" n anul 533 d.Cr. De atunci nu se mai tie nimic despre el. Sculptura de pe Arcul fui Titus s-ar putea s fie o reprezentare corect a originalului lui. Sfenicul s-ar putea s fi fost o "umbr" a Cuvntului lui Dumnezeu, dei n Apocalipsa 1:12, 20,. sfenicele reprezint bisericile. Masa punerii nainte Avea 3 picioare lungime, 1,5 lime i 2,25 picioare nlime. Fcut din lemn de salcm i poleit cu aur. Trebuia s in 12 pini, nlocuite la fiecare Sabat cu altele noi. n partea de nord a Locului Sfnt. Un simbol al recunotinei fa de Dumnezeu pentru pinea zilnic (Luca 11:3). Ligheanul Un vas mare de alam, pentru apa n care s se spele preoii pe mini i pe picioare, nainte de a sluji la Altar sau n Cort. Reprezint, literalmente, curia fa de pcat. O "umbr" a curirii prin Sngele lui Cristos i, probabil, a botezului cretin. Curtea n jurul Cortului exista un gard de 150 de picioare lungime i 75 de picioare lime cu faa spre rsrit. Pnz de in subire de 7,5 picioare nlime, e ajezat pe stlpii de aram aflai la 7,5 picioare unii fa de alii, cu crlige de argint n locauri de aram. Poarta de la captul de rsrit, de 30 de picioare lime, din in de culoare albastr, purpurie i rou aprins.
LNUL 1

Di I

1s1
MASA SFENICUL

ARDERII E ETOT

LIGHE/

D
O
3

1.
Harta 31. Planul Cortului EXOD 133 Altarul tmierii Are 3 picioare nlime, avnd ca baz un ptrat cu latura de 1,5 picioare. E fcut din lemn de salcm i poleit cu aur, aflat n faa perdelei. Pe el trebuia ars tmie dimineaa i seara (30:8). Semnific rugciunea necurmat (Apocalipsa 8:3-5). Altarul arderii de tot Marele altar pentru jertfirea animalelor, avea forma unui ptrat cu latura de 7,5 picioare i nlimea de 4,5 picioare. Era construit din scnduri de salcm, acoperit cu aram iar golul fiind umplut cu pmnt. De jur mprejurul lui era o platform pe care stteau n picioare preoii, aflat la jumtatea nlimii sale. Era plasat n partea de est a Cortului, lng intrarea n curte. Focul lui a fost aprins n chip miraculos i nu sa stins niciodat (Levitic 9:24; 6:9). Un simbol al faptului c omul nu are acces la Dumnezeu dect ca pctos pentru care s-a fcut ispire prin snge. De asemenea o anticipare a morii lui Cristos.

LEVITIC Jertfele
Preoia

Srbtorile sfinte Diverse legi


Cuvntul "Levitic" nseamn "privitor la levii," adic o carte ce conine sistemul de legi, respectat de preoimea levitic, sub care tria naiunea ebraic. Legile acestea au fost date n cea mai mare parte la Muntele Sinai, cu adugiri, repetiii i explicaii ulterioare de-a lungul peregrinrilor prin pustiu. Leviii, una din cele dousprezece seminii, au fost pui deoparte pentru lucrarea lui Dumnezeu. Dumnezeu i-a luat n locul ntilor nscui de parte brbteasc, cci El ceruse ntii nscui att de la oameni, ct i de la animalele turmei. Leviii erau ntreinui prin zeciuiala i aveau 48 de ceti (Numeri 35:7: Iosua 21:19). O singur familie de levii, Aaron i fiii lui, a fost pus deoparte s fie preoi. Restul leviilor urmau s fie asisteni ai preoilor. ndatoririle lor erau de a avea grij de cort iar mai trziu de Templu. Apoi ei mai erau nvtori, crturari, muzicieni, slujbai oficiali i judectori. (Vezi 1 Cronici 23.) Capitolele 1 la 5. Diferite tipuri de jertfe Jertfele de ardere de tot: tauri, berbeci, capre, porumbei, erau ari integral, semnificnd o dedicaie total Domnului. Jertfele de mncare: consistau n grune, fin sau turte fcute din aluat; se ardea o mn din coninut, restul fiind destinat preoilor. Jertfele de pace: se luau vite, oi sau capre; grsimea era ars, iar restul era consumat de preoi sau de cei care aduceau jertfa. Jertfele de pcat i cele de clcare de lege: existau diferite ofrande pentru diferite pcate. Se ardea grsimea iar restul era ars n unele cazuri n afara taberei iar n alte cazuri consumat de ctre preoi. Cnd se fcea ru altuia, trebuia restituit lucrul respectiv cu un plus de o cincime, nainte ca s poat fi adus jertfa.

Capitolele 6, 7. Alte ndrumri pentru jertfe Pe lng jertfele amintite, mai existau jertfele de butur i alte cteva
134

LEVITIC 135 jertfe suplimentare. Modul de jertfire: animalul era adus la cort. Cel care aducea jertfa punea minile pe animal, fcndu-1 astfel reprezentantul lui. Apoi era junghiat animalul. Sngele era stropit pe altar. Apoi se ardea partea prevzut. Frecvena sacrificiilor: existau arderi de tot zilnice. n ziua nti a fiecrei luni se aduceau jertfe suplimentare, de asemena la praznicele de Pate, Rusalii, Srbtoarea Corturilor apoi n Ziua Ispirii, existnd diferite jertfe speciale. Capitolele 8, 9. Consacrarea lui Aron i a fiilor lui la preoie. nainte de vremea lui Moise, se aduceau jertfe de ctre capul familiei. Dar acum naiunea fiind organizat, existnd i un loc aparte pentru jertfe i un ritual precis, s-a creat un ordin ereditar special de oameni, cu o ceremonie special i solemn de slujire. Aaron mpreun cu ntii lui fii nscui n succesiune erau Marii Preoi. Preoia era ntreinut din zeciuiala leviilor i anumite pri ale animalelor sacrificate. Li s-au dat 13 ceti (Iosua 21:13-19). Vemintele Marelui Preot. Fiecare amnunt a fost dat de Dumnezeu (Exod 28). O mantie de culoare albastr, cu clopoei n partea de jos. Un efod, care era format din dou buci unite la umeri i atrnnd n fa i n spate, cu o piatr de onix pe fiecare umr, fiecare purtnd ase nume ale seminiilor. Era de aur, din fire de culoare albastr, purpurie i crmizie, din in curat. Un pieptar de vreo 10 oii ptrai.tot din fire de aur, albastre, purpurii i crmizii, din in rsucit, deschis deasupra. ncheiat cu lanuri de aur la efod, mpodobit cu 12 pietre preioase, fiecare piatr purtnd numele unei seminii; coninea Urimul i Tumimul, care se foloseau pentru a se afla voia lui Dumnezeu, fr ca noi cei de azi s tim ns ce erau ele de fapt. Sistemul de jertfe: de origine divin A fost rnduit de Dumnezeu chiar n centrul i inima vieii naionale ebraice. Oricare ar fi fost implicaiile i aplicaiile lui imediate pentru evrei, jertfele nesfrite de animale i flacra nentrerupt a focului de pe altare au fost negreit rnduite de Dumnezeu pentru a imprima cu litere de foc n contiina oamenilor sentimentul adnc al vinoviei lor i pentru a constitui o imagine peste veacuri a Jertfei pe care Cristos avea s-o depun, spre care erau ndreptate toate acestea i n Care an fost toate mplinite. ''reoia levitic " A nSt instituit n mod divin- preotul levit urmnd s fie un mediator Dumnezeu i naiunea ebraic, prin slujba jertfelor animale. Jertfele
136

acelea au fost mplinite n Cristos. Acum nu mai e nevoie de jertfele animalelor. Cristos nsui este Marele Preot pentru om. Evrei 8, 9, 10 clarific bine acest lucru. Capitolul 10. Nadab i Abihu Pedeapsa lor rapid i sever a fost un semnal de alarm tras mpotriva tratrii arbitrare a poruncilor lui Dumnezeu; da, i mai este i un semnal de alarm mpotriva unor conductori de azi ai bisericii care rstlmcesc Evanghelia lui Cristos, amestecnd-o cu tot felul de tradiii omeneti. Capitolul 11. Animale curate i necurate nainte de Potop exista o distincie ntre animale curate i necurate (Geneza 7:2). Moise a legiferat aceast distincie. Ea se baza n parte pe gradul n care ele reueau s satisfac exigenele unei alimentri sntoase. n parte se mai baza i pe consideraii de ordin religios, menite ' s slujeasc drept semn dintinctiv al Israelului fa de alte naiuni. Isus a abrogat distincia aceasta, "fcnd toate bucatele curate." (Marcu 7.19). Capitolul 12. Purificarea mamelor dup natere Perioada de izolaie n cazul bieilor era de 40 de zile iar n cazul fetelor de 80 de zile. Se crede c scopul acestei msuri ar fi fost acela de a crea un echilibru ntre sexe, ntruct brbaii datorit exigenelor

rzboiului - erau supui la mai mult fatalitate dect femeile. Capitolele 13, 14. Curirea leprei Regulile acestea au avut scopul de a controla rspndirea uneia din cele mai ngrozitoare i disgraioase boli. Capitolul 15. Necuria Detaliile amnunite privitoare la modul n care ar putea cineva deveni "necurat" din punct de vedere ceremonial i cerinele privitoare la curie au avut, dup ct se pare, scopul de a promova curia personal a trupului i de a fi o continu recunoatere a lui Dumnezeu n toate cile vieii. Capitolul 16. Ispirea anual Avea loc n ziua a zecea a lunii a aptea (vezi pag. 148), fiind cea mai solemn zi din an. ndeprtarea pcatului nu era dect odat un an , (Evrei 10:3), dar indica o eliberare venic (Zaharia 3:4, 8, 9; 13:1; Evrei LEVITIC 137 10:14). "apul ispitor" (8) e tradus n unele versiuni "Azazel," care se crede c ar fi unul din numele Satanei. Dup ce a fost adus apul de jertf i sacrificat, Marele Preot i punea minile pe capul lui pentru Azazel i mrturisea deasupra lui pcatele poporului. Apoi apul era dus undeva departe, ntr-un loc singuratic, purtnd pcatele poporului. Ceremonia aceasta a fost una din imaginile prenchipuitoare istorice folosite de Dumnezeu pentru Ispirea pcatului uman ce avea s vin prin moartea lui Cristos. Ce altceva ar fi putut s nsemne? Capitolul 17. Modul de jertfire Legea cerea ca animalele s fie aduse la ua Cortului. Era strict interzis consumearea sngelui (3:17; 7:26, 27; 17:10-16; Geneza 9:4; Deuteronom 12:16, 23-25); i este interzis n continuare (Fapte 15:29). Capitolul 18. Urciunile canaaniilor Dac ne ntrebm cum de au putut fi pomenite chiar asemenea lucruri incestul, sodomia, bestialitatea, rspunsul este c toate aceste lucruri au constituit o practic la ordinea zilei pentru vecinii Israelului. Capitolele 19, 20. Diferite alte legi Despre Sabat. Idolatrie. Jertfele de pace. Culegerea spicelor n urma secertorilor. Furtul. Jurmntul. Plata pentru munc. Tribunalele. Brfa. Dragostea freasc. Diverse moduri de mperechere a animalelor i de sdire a plantelor. Adulterul. Livezile. Ghicirea. Brbile tiate incorect. Grija fa de strini. Msurtori i greuti corecte. nchinarea la Moloch. Vrjitoria. Prinii. Incestul. Sodomia. Animalele. "Curat i necurat". "S-i iubeti aproapele ca pe tine nsui", 19:18 Acesta a fost unul din punctele principale ale legii mozaice. O deosebit consideraie se manifest fa de cei sraci. Plata trebuia fcut de la o zi la alta. Nu era voie s se ia dobnd deloc. Celor sraci trebuia s li se dea mprumuturi i daruri. Pe ogoare trebuiau lsate n urm spice pentru cei sraci. De-a lungul ntregului Vechi Testament se pune un mare accent pe grija i faptele de milostenie fa de vduve, orfani i strini. Concubinajul, poligamia, divorul i sclavia Au fost permise, dar cu multe restricii (19:20); Deuteronom 21:15; 2 1-4; Exod 21:2-11). Legea lui Moise a ridicat cstoria la un nivel mult mai nalt dect era la naiunile din jur. Sclavia a fost mult restrns atorit unor consideraii umane i niciodat n-a existat pe scar mare la 138 evrei - nici nu s-au pomenit groaznicele acte de cruzime, att de rspndite n Egipt, Asiria, Grecia, Roma i la alte naiuni. Pedeapsa capital Fapte care se pedepseau cu moartea: omorul (Gen.9:6; Ex. 21:12; Deut. 19:11-13), rpirea (Ex. 21:16; Deut. 24.7), omorul involuntar (Ex. 21:28, 29), lovirea sau blestemarea prinilor (Ex. 21:15-17; Lev. 20:9; Deut. 21:18-21), idolatria (Lev. 20: 1-5; Deut. 13; 17:2-5), vrjitoria (Exod 22:18), profeiile false (Deut. 18:10, 11, 20), hula (Lev. 24:15, 16), profanarea Sabatului (Exod 31:14), adulterul (Lev. 21:10; Deut. 22:22), violul (Deut. 22:13-27), imoralitatea premarital (Deut. 22:1321), sodomia (Lev. 20:13), bestialitatea (Lev. 20:15, 16), cstoriile incestuoase (Lev. 20:11, 12, 14). Legile acestea au fost legile lui Dumnezeu Unele din ele sunt similare cu legile lui Hammurabi pe care Moise le

va fi cunoscut negreit. i dei e posibil ca Moise s fi fost influenat de educaia sa egiptean i de tradiia babilonean, totui l gsim repetnd la nesfrit expresia: "Aa vorbete Domnul," artnd c aceste legi proveneau de la DUMNEZEU NSUI. Unele din ele poate ni se par cam severe. Dar dac ne-am putea ntoarce napoi, la lumea lui Moise, probabil nu ni s-ar prea att de severe. n mare, Legea iui Moise, "cu struina ei asupra moralei i a egalitii umane, precum i consideraia pentru tineri i btrni, pentru sclavi i pentru oameni liberi, pentru dumani, pentru animale, apoi regulile ei de sntate i alimentaie, a fost mai igienic, mai raional, mai uman i mai democratic, dovedind o nelepciune mai avansat dect orice alt legislaie antic, babilonean, egiptean sau de alt fel." A fost un "miracol moral" al lumii pre-cretine. Legea lui Moise a fost rnduit de Dumnezeu s fie "un nvtor care s ne duc la Cristos" (Galateni 3:24). Unele din prevederile sale au fost adaptate la "mpietrirea inimii" lor. (Matei 19:8) Capitolele 21, 22. Preoi i sacrificii O dezvoltare a prevederilor din capitolele 1 la 19. Preoii trebuie fie fr vreun defect fizic i nu se pot cstori dect cu o fecioar. Jertfi trebuie s fie fr cusur i s in cel puin 8 zile. Cap. 23, 24. Praznicele, lumina, pinea punerii nainte, hula Praznicele (vezi la Deuteronom 16). Sfenicul trebuia s ard ncontinuu. Pinea trebuia schimbat la fiecare Sabat. Hula se pi:deps cu moartea. Legislaia de tipul: "ochi pentru ochi" (24:19-21) fcea pa din dreptul civil i era absolut just, (vezi la Matei 5:38 i Luca 6:27) LEVITIC 139 Capitolul 25. Anul sabatic. Anul jubiliar Anul sabatic avea loc odat la apte ani. Pmntul trebuia lsat nearat. Nici nu se semna, nici nu se secera, nici nu se curau viile. Roadele pe care le ddea totui pmntul de la sine trebuiau lsate sracilor sau cltorilor. Dumnezeu promitea s le dea destule roade n anul al aselea ca s le ajung i pentru al aptelea. Datoriile evreilor unii fa de alii trebuiau anulate. Anul jubiliar venea odat la 50 de ani, imediat dup anul al aptelea sabatic, fcnd astfel s existe doi ani succesivi de odihn. ncepea n Ziua Ispirii. Toate datoriile erau anulate, sclavii erau eliberai iar pmnturile care fuseser vndute erau acum napoiate. Isus se pare c 1-a considerat ca pe un fel de imagine a Marelui Jubileu pe care El a venit s-1 vesteasc (Levitic 25:10; Luca 4:19). Dreptul de proprietate asupra pmntului araCanaan era mprit ntre cele 12 seminii, pe familii. Cu anumite excepii, pmntul nu putea fi vndut n afara familiei. O vnzare echivala de fapt cu o nchiriere pn la Jubileu, cnd proprietatea se ntorcea la familia iniial. Numrul APTE Tot a aptea zi era Sabat. Tot al aptelea an era an sabatic. Tot al aptelea an sabatic era urmat de un an jubiliar. Tot a aptea lun era deosebit de sfnt, avnd 3 praznice. ntre Pate i Rusalii erau 7 sptmni. Praznicul Pastelor dura 7 zile. Praznicul Corturilor dura 7 zile. La Pate se aduceau 14 miei pe zi ca jertf (de dou ori 7) i 70 de turai. La Rusalii se jertfeau 7 miei. (Vezi i pagina 688.) Capitolul 26. Ascultarea sau neascultarea Capitolul acesta, asemenea lui Deuteronom 28, este plin de promisiuni mree i ngrozitoare avertismente, constituind unul din capitole importante ale Bibliei. Capitolul 27. Jurmintele i zeciuiala Zeciuiala (Geneza 14:20; 28:22; Levitic 27:30-32; Numeri 18:21-28; Deuteronom 12:5, 6, 11, 17, 18; 14:23, 28, 29; 26:12). O zecime din pmntul rii i din creterea turmelor de oi i de vite trebuia dat lui Dumnezeu. 140

Sunt amintite trei zeciuieli: cea levitic, cea a praznicului i cea pentru sraci, la fiecare al treilea an. Unii cred c nu era dect o singur zeciuial i c se folosea n parte pentru praznice i, tot la al treilea an, o parte din ea pentru cei sraci. Alii cred c zeciuial de praznice se ridica din cele nou zecimi ce mai rmneau dup plata zeciuielii levitice. Zeciuial s-a folosit cu mult mai nainte de Moise. Avraam i Iacob au pltit zeciuieli. Printre evrei zeciuial avea rolul de a ntreine leviii, care erau folosii att n guvernul civil ct i n serviciile religioase (vezi I Cronici 23). Cele dinti roade. Dumnezeu pretindea nu numai zeciuial, ci i pe fiii nti nscui ai familiilor (n locul crora El a acceptat seminia Levi) i ntii nscui clin turmele de oi i de vaci i roadele dinti de pe cmp. Roadele dinti ale seceriului trebuiau oferite la Pate i nici o parte din noua recolt nu se putea folosi pn cnd nu se fcea lucrul acesta (Levitic 23:14). Primul rod al unei livezi (al patrulea an) trebuia dat lui Dumnezeu i nici un fruct din el nu se putea folosi pn cnd nu se ndeplinea acest lucru. Lecia era urmtoarea: s-I dai lui Dumnezeu locul nti n viaa ta.

NUMERI
Cei patruzeci de ani n pustiu Cltoria spre ara Promis

Schi Cronologic a cltoriei Plecarea din Egipt: Trecerea Mrii Roii La Mara (Harta 30); Elim; Pustiul Sin; Poporul crtete Prepeliele i mana Refidim: apa din Stnc; Btlia cu Amalec; Ietro Sinai: Cele Zece Porunci; Legmntul; Cartea Legilor; Moise 40 de zile pe Munte. Vielul de aur; a doua oar 40 de zile pe Munte. luna I, ziua 15 luna II, ziua 15 luna m, ziua (?) anul 2, luna 2, ziua 1 anul 2, luna 2, ziua 20

Construirea Cortului; Recensmntul Pornirea spre Sinai Un an petrecut la Sinai La Tabera: foc; prepelie; cium La Hazerot: Rzvrtirea lui Miriam i a lui Aaron La Kade-barnea; trimiterea iscoadelor; Poporul se rscoal; Moise mijlocete pentru ei; Poporul este nfrnt; alte legi;

Core; mor 14.700 de oameni; toiagul lui Aaron 38 de ani prin pustiu La Kade-barnea pentru a doua oar; anul 40, luna I Moartea lui Miriam; ap din Stnc Pcatul Iui Moise Pornirea final spre Canaan Edomiii refuz s lase poporul s treac prin teritoriul lor La muntele Hor: moartea lui Aaron anul 40, luna V, ziua 1 Israel nfrnge pe canaanii La sud de muntele Hor: erpii Ocolind Edomul, spre-est i spre nord. Apoi la nord, de-a lungul graniei de rsrit a lui Moabului cuceresc pe amorii i Baaanul
141

^'-'Z -f^r-^-"*" CAEBARNEA EZION GHEBRR

___----.

HAZAROTH > TABERAH ^3^ SINAI Harta 32. Peregrinrile prin pustiu.

;:_t ,..,

. NUMERI 143 Fac tabr n cmpiile Moabului: Balaam; pcatul lui Peor; Sunt ucii 24.000 de oameni; recensmntul. Nimicirea madianiilor Dou seminii i jumtate se stabilesc la rsrit de Iordan; Moise i ia rmas bun; moartea sa anul 40, luna XI, ziua 1 Trecerea Iordanului anul 41, luna I, ziua 10 inerea Patelui; mana nceteaz anul 41, luna I, ziua 14 Capitolul 1. Recensmntul Acest recensmnt s-a efectuat la Muntele Sinai. S-au gsit 603.550 de brbai peste vrsta de 20 de ani, nafar de levii (45-47). Un alt recensmnt fcut tu 38 de ani mai trziu a dat cifra 601.730 de brbai (vezi la capitolul 26.) Capitolele 2, 3, 4. Organizarea Taberei

Ficare amnunt a fost prevzut cu o precizie militar, fapt care era necesar pentru a se putea lucra cu atia oameni. Iat care a fost aranjarea seminiilor:
Dan 62.700
ii

Beniami n 35.400 Mnase 32.200 Efraim 40.500

Aer 41.500 Merar 6.200

Neftali 53.400 Iuda 74.600 Moise Aaron Isahar 54.400 Zabulon 57.400

i \
)

co
O U")

O
:> im

CORTUL 1 Chehat 8.600

Gad Simeon Ruben 46.500 59.300 46.500 Cnd au ridicat tabra, Iuda i triburile de rsrit au fost n fruntea marului. In centru. Cortul era aprat de seminiile din sud i din vest iar cele din nord duceau ariregarda. Capitolele 5, 6. Seturi de legi Privitoare la leproi; restituiri; femei bnuite de adulter; jurminte. Minunata benedicie (6:24-26).

144 Capitolele 7, 8, 9. Pregtirea de drum Ofrandele prinilor. Dedicarea Cortului. Consacrarea leviilor. inerea Patelui. Norul (9:15-25, vezi la Exod 13:21). Capitolele 10, 11. Plecarea spre ara promis Un an la Muntele Sinai. Norul s-a ridicat. Sun trompetele de argint. Iuda a pornit primul. i iat-i din nou la drum. Dup trei zile, la Tabera, au nceput s crteasc (10:33; 11:1-3). Acesta era obiceiul lor. tiau s se plng. Dumnezeu le-a trimis prepelie, dar i-a lovit cu cium. (Vezi La Exod 16.) Capitolul 12. Rzvrtirea lui Miriarn i a lui Aaron Srmana Miriam, ndat a regretat faptul c a iscat acest lucru. Moise era "foarte blnd" (3). Ce trstur admirabil de caracter la unul din cei mai mari oameni care au trit vreodat! Isus a fost "blnd" i a zis: "Binecuvntai sunt cei blnzi" (Matei 5:5; 11:29). Capitolele 13, 14. Cele dousprezece iscoade trimise n Canaan Moise plnuia s mearg direct de la Sinai la Canaan. A i mers pn la Kade, aflat la 240 km nord de Sinai, i la 80 km sud de Beereba, poarta de sud a Canaanului, intenionnd s intre n Canaan numaidect. Dar iscoadele au adus veti descurajatoare i poporul a refuzat s mai mearg nainte; l-ar fi ucis cu pietre pe Moise, dac n-ar fi fost intervenia miraculoas a lui Dumnezeu. Acesta a fost punctul critic al ntregii cltorii. Deja se putea zri ara Promis, dar ei s-au ntors din drum. Pentru acetia niciodat nu s-a mai ivit prilejul de a intra n Canaan. Caleb i Iosua, cele dou iscoade care au dorit s mearg nainte, au fost singurii din cei 600.000 de brbai, care peste 20 de ani au mai rmas n via pentru a intra mai trziu n Canaan. Capitolele 15 la 19. Diferite legi. Core Core, fiind gelos pe Moise, a cutat s-i submineze poziia de conductor. Moise s-a dus direct la Dumnezeu. i Dumnezeu a rezolvat problema imediat. Pmntul s-a deschis i i-a nghiit pe rebeli. Greuti ntmpinate de Moise A avut destule. Nici nu a ieit bine din Egipt, c au i nceput necazurile. Amaleciii i-au atacat imediat; de asemenea i dup un an, la Kade. Edomiii, moabiii, amoniii, amoriii i madianiii s-au unit cu toii n efortul de a opri pe Israel din drumul lui spre Canaan. Apoi propriul su popor, cei pe care el i-a scos din Egipt i i-a sprijinit prin minuni extraordinare, au crtit mereu i s-au plns la nesfrit, rzvrtindu-se tot timpul. nc din Egipt au nceput s se plng. Apoi la Marea Roie. Pe urm la Mara, n pustia Sin, la Refidim, Tabera, Hazerot, Meriba; i acum din nou la Kade, cnd se zrea deja ara Promis, au refuzat cu ncpnare s porneasc mai departe, fapt care trebuie s-i fi frnt inima lui Moise. NUMERI 145 Pe lng toate acestea, Moise a avut mereu partea lui de necazuri de pe urma celor care l asistau la conducere i n care se ncredea. Aaron a fcut vielul de aur la Sinai. Miriam i Aaron au ncercat s-i uzurpe autoritatea (capitolul 12). 10 din cele 12 iscoade au fost capii celor rzvrtii, care au refuzat s intre n Canaan. Au fost gata s-1 omoare cu pietre pe Moise (14:10; Exod 17:4). i, la urm de tot, lui Moise nu i s-a ngduit s intre n ara Promis, visul lui dintotdeauna i dorina lui arztoare. Dac nu ne-am uita la Harul Minunat al lui Dumnezeu, nu vedem cum ar fi putut rezista Moise sub attea poveri. Dar atunci cnd, pe malurile Iordanului, Dumnezeu 1-a luat n ara de Sus, Moise a neles. Capitolul 20. Pornirea final spre Canaan Se pare c exist o ntrerupere de 38 de ani ntre capitolele 19 i 20, ce acoper intervalul dintre prima sosire la Kade (13:26) i pornirea final de la Kade spre Canaan. n capitolul 33 gsim o list a tuturor opririlor de tabr - n total sunt 40 din Egipt pn n Cmpiile Moabului. Din acestea, 18 au fost ntre Ritma i Kade. S-ar putea ca Ritma s fie un alt nume a lui Kade. Judecm, dup expresia "multe zile la Kade" (Deuteronom 1:46) i menionarea acestor 18 popasuri de tabr ntre prima i ultima sosire la Kade, la acest loc, Kade, s-ar fi putut s fi fost un fel de sediu general, celelalte popasuri fiind fcute dup cum le spunea Dumnezeu. Ei

rmneau probabil ctva timp ntr-un anumit loc, iar turmele lor de oi i vite pteau pe dealurile i vile din jur. Apoi, la un semnal primit din Cort, porneau mai departe. Pcatul lui Moise, care 1-a costat ara Promis, pare s fi fost eecul lui de a-I acorda lui Dumnezeu meritul pentru minunea cu apa (10:12). Miriam, Aaron i Moise au murit toi trei n acelai an. Miriam la Kade (1). Aaron la Muntele Hor (28). Moise la Muntele Nebo (Deuteronom 32:50; 34:1, 5). Miriam avea cam 130 de ani. Aaron la 123. Moise la 120. "Adugat la poporul su" (24) este o expresie biblic a Vechiului Testament care se refer la moarte, sugernd revederea cu cei dragi dincolo de mormnt. NOT ARHEOLOGIC: Kade-barnea (20:1; Deuteronom 1:19) este identificat acum cu Ain Kadees, o oaz "de o frumusee ridat" alimentat de dou izvoare ce curgeau sub stnc. Alturi e un izvor secat. Cobern e de prere c Moise trebuie s fi lovit stnca de deasupra izvorului secat. El a lovit de "dou ori" (Numeri 20:11); i n clipa aceea < ?,'i,^n't izvoare noi care mai curg i astzi. (Vezi cartea lui Cobern Explorri recente n Palestina". "Recent Explorations in Palestine.") Capitolul 21. De la Kade la Iordan ^ Poate coaliia amaleciilor cu canaaniii din nordul Kadeului li s-a Prut prea puternic israeliilor pentru a ncerca s mearg pe rut di146 rect spre Hebron. Dar oricum Dumnezeu avea alte planuri. Ei au pornit spre est, cu gndul de a ajunge pe rmul de est al Mrii Moarte, trecnd prin teritoriul Edomului. Dar Edom a refuzat s-i lase s treac. Atunci Moise s-a ndreptat spre sud pe valea Araba, o vale pustie care se ntinde de la Marea Moart pn la Marea Roie, "o pustie groaznic i mare," urmnd un drum lung, ntortochiat i periculos, nconjurnd Edomul i Moabul, ndreptndu-se apoi spre nord de-a lungul granielor Arabiei pn la Baaan, la est de Marea Galileii iar apoi spre sud-est la Cmpiile Moab de lng Iordan. Dumnezeu i poruncise lui Moise s nu-i pedepseasc pe edomii, moabii sau amonii, chiar dac acetia vor ncerca s opreasc pe Israel. arpele de foc (6-9). O anticipare istoric a Evangheliei. Dup cum cei care erau mucai de erpii veninoi privind la arpele de aram erau vindecai, i noi, dac am fost rnii de pcat, privind la Isus vom tri (Ioan 3:14). Israeliii au fcut dup aceea un idol arpelui de aram, numit Nehutan i au ars tmie n cinstea lui pn cnd, 700 de ani mai trziu, Ezechia 1-a distrus (II Regi 18:4). Cucerirea Ghileadului i a Baaanului (21-35). Amoriii, care trecuser la rsrit de Iordan, au atacat pe Israel. Moise se ferise s atace vreuna din naiunile prin a cror ar a trecut, clar acum amoriii au fost aceia care au atacat i el a rspuns atacului, cucerindu-le ara. Apoi Baaan a atacat; i el i-a nfrnt; i regiunea de la rsrit de Iordan a fost a lui. Cum a putut pustiul ntreine 3.000.000 de oameni 40 de ani? Prin AJUTORUL DIRECT I MIRACULOS al lui DUMNEZEU. Minunile erau att de multe i att de mari nct nu ar fi fost posibil ca ele s aib loc dect prin mna lui Dumnezeu. Pentru cei crora le vine greu s cread aceste lucruri, rspunsul nostru este urmtorul: unora din noi ne este mai uor s credem c lucrurile s-au ntmplat exact aa cum e scris, dect s credem toate teoriile nstrunice care s-au inventat de ctre oameni, numai cu scopul de a discredita adevrul biblic. Minunile i lucrurile care s-au ntmplat cu israeliii sunt n acord cu ntreaga relatare a Bibliei. Numerele nregistrate s-ar putea s fie o nregistrare greit a textului. Poate uneori "miile" au fost "grupuri de clanuri." Dac aa stau lucrurile, atunci am putea reduce drastic sumele totale, fr s aruncm ns ocar asupra textului. .Scopul minunilor din pustie credem c a fost: L S pstreze naiunea. n planul lui Dumnezeu, israeliii fuseser rnduii s fie o naiune mesianic, care s pregteasc calea pentru venirea lui Isus. 2. S pun ntr-o naiune crescut n atmosfera idolatriei egiptene credina n singurul DUMNEZEU adevrat, israeliii s fie astfel un exemplu pentru toate vremurile al faptului c i poi pune ncrederea n Dumnezeu i n situaiile cele mai dificile din via. 3. Pentru impactul

NUMERI 147 asupra naiunilor nconjurtoare pentru ca acestea, i n special canaaniii, s neleag faptul c marul Israelului spre Canaan era de la Dumnezeu i c aveau de-a face de fapt cu Dumnezeul lor. Lsnd la o parte toate celelalte minuni, doar transplantarea unei ntregi Naiuni, trupete, dintr-o ar ntr-alta. i pe deasupra susinerea nc 40 de ani n pustie, a fost n sine cea mai mare minune din toate timpurile. NOT ARHEOLOGIC: Ruta urmat de Israel. Cercetrile arheologice recente au descoperit ruinele a sute de ceti fortificate ce acopereau odat dealurile Moabului, Amonului i Ghileadului, indicnd faptul c a existat acolo o populaie numeroas - puternicul popor din vremea lui Moise. Capitolele 22 la 25. Balaam Profeiile sale au constituit o remarcabil prezicere a poziiei de influen pe care Israelul avea s-o ocupe n istorie prin "Steaua" ce avea s rsar din Iacov (24:17). Dei Dumnezeu 1-a folosit ca s rosteasc profeia corect, totui Balaam, din pricina banilor, a provocat pe Israel la pcatul ruinos cu femei moabite i madianite, fapt pentru care Balaam a fost ucis i 24.000 de israelii au pierit (31:8, 16; 25:9). Iar numele lui Balaam a devenit sinonim cu pcatul respectiv (II Petru 2:15; Iuda 11; Apocalipsa 2:14). Cap. 26. Al doilea recensmnt Viaa n pustiu a fost foarte grea, de vreme ce din 600.000 de brbai peste 20 de ani, numrai la primul recensmnt (ca.l), numai 2 peste vrsta de 60 de ani au supravieuit. Generaia mai tnr, deprins i clit n deert, a fost un alt gen de oameni dect prinii lor, care erau sclavi de curnd eliberai i plecai din preajma oalelelor cu carne din Egipt. Cartea NUMERI i deriv numele de la aceste recensminte. Harta 33. Cltoria prin Canaan. 148 Capitolele 27 la 36. Diferite reguli i evenimente Surorile Iar frai (27). Praznice i ofrande (28, 29). Jurminte (30). Mcelrirea madianiilor (31). Dou triburi i jumtate stabilite la est de Iordan (32). Un scurt jurnal al celor 40 de ani (33). ndrumri privitoare la mprirea pmntului (34; vezi la Iosua 13). Cetile levitice (35; vezi la Iosua 21). Surori fr frai (36 i 27). Calendarul iudaic Exista un an sacru i un an civil. Anul sacru ncepea primvara. Anul civil ncepea toamna. A aptea lun sacr era prima lun civil. Anul era mprit n 12 luni, cu a XHI-a lun^prnd de apte ori la fiecare de 19 ani. Ziua-natural era de la rsritul soarelui la apusul soarelui. Noaptea natural era de la apus la rsrit. Ziua civil era de la apus la apus. Orele se socoteau de la 6 dimineaa i de la 6 seara. Prima straj, seara, era de la 6 la 9; a doua straj de la 9 la 12; a treia straj, de la 12 la 3; a patra straj de la 3 la 6. LUNA I II III IV

V VI VII VIII IX X XI XII NUMELE Abib sau Nisan Ziv sau Iyar Sivan Tammuz Ab Elul

APROXIMATIV Aprilie Mai Iunie Iulie August Septembrie

PRAZNIC E! Pastele Rusalii

Ethanim sau Tiri Octombrie Bul sau Marchevan Noiembrie

Corturile

Chislev Decembrie Dedicarea Tebeth Ianuarie ebat Februarie Adar Martie Purim Praznicul Dedicrii a fost instituit mai trziu n vremurile macabeilor; praznicul Purim n vremea Esterei. Minunile Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu. MINUNEA sau MIRACOLUL este o parte integrant a istoriei Bibliei, pentru scopul concret de a arta c este ntr-adevr Cuvntul lui Dumnezeu. Dac n-ar fi minunile, cum am putea ti c este o revelaie de la Dumnezeu? Unde nu sunt minuni nu sunt nici dovezi ale dumnezeirii. n vreme ce minunile sunt o trstur foarte pregnant a Bibliei, ele nu abund n toate prile Bibliei. Minunile Bibliei, fr s includem i profeiile i mplinirea lor, se ntlnesc mai des n patru perioade mari, aflate la distane de secole ntre ele, dup cum urmeaz: La ntemeierea Naiunii: Moise i Iosua: 1400 . de Cr. NUMERI 149 n momentul de criz n lupt cu idolatria: Ilie i Elisei: 850 .Cr. n Captivitate, cnd idolatria a nvins: Daniel: 600 .de Cr. La instituirea cretinismului: Isus i apostolii. Minunile lui Moise n afar de Isus, nu i s-a dat nici unui alt om harul de a fi agent al attor manifestri extraordinare ale Puterii Divine. Plgile din Egipt. Secarea apelor Mrii Roii. ndulcirea apei de la Mara. Prepeliele trimise n pustia Sin i la Tabera. 40 de ani Mana nu a lipsit nici o zi. Ap* din stnc la Refidim i Meriba. Scene cataclismice la Sinai. Vocea lui Dumnezeu din Munte. Cele Zece Porunci spate n piatr, cu degetul lui Dumnezeu. Faa lui Moise strlucete. Moise a vorbit fa n fa cu Dumnezeu. Lepra trimis pentru Miriam i apoi luat de la ea. nghiirea lui Core i a celorlali rebeli n adncul pmntului. Plgile punitive de la Tabera, Kade i Peor. nmugurirea toiagului lui Aaron. Vindecarea oamenilor prin arpele de Aram. Mgria lui Balaam rostete uimitoare profeii. Israel este cluzit miraculos 40 de ani printr-un nor. Hainele nu li s-au nvechit, iar picioarele nu li s-au umflat. Moise nu ar fi putut izbvi pe Israel din Egipt i nu i-ar fi putut trece cu bine prin pustie 40 de ani dac nu ar fi fost ajutorul miraculos i direct al lui Dumnezeu. Acest privilegiu deosebit, ca de altfel i al lui Pavel, a fost nsoit de o suferin aproape de necrezut (vezi paginile 144, 603).

DEUTERONOM
Cuvntarea de rmas bun a lui Moise O trecere n revist a istoriei Recapitularea principalelor legi Avertismente solemne

Cartea aceasta cuprinde: Prezicerea privitoare la venirea unui alt profet ca Moise (18:15-19). Ceea ce a numit Cristos "porunca cea mare" (6:4). Cuvintele pe care le-a citat Cristos atunci cnd a vorbit cu Ispititorul (6:13,16; 8:3). Cteva din cele mai frumoase modele de elocven rostite vreodat. Cuvntul "Deuteronom" nseamn "Legea a doua", sau "Repetarea Legii". n Exod, Levetic i Numeri, legile au fost promulgate la intervale de timp. Acum, dup ce s-au terminat peregrinrile israeliilor, n ajunul intrrii lor n Canaan, legile acestea au fost repetate i expuse anticipnd viaa sedentar. Unele pasaje conin elemente de elocven nentrecute n literatur, nici chiar de Demonstene, Cicero, Pitt sau Webster. Capitolele 1, 2, 3. De la Sinai la Iordan Un rezumat retrospectiv al crii Numeri de la 1 la 33. Dup una din cele mai nobile i eroice realizri clin toate timpurile, rugmintea fierbinte a lui Moise de a i se ngdui s treac Iordanul i-a fost refuzat (3:2328), fiindc Dumnezeu avea ceva mai bun pentru el ntr-o Lume mai Bun. Cap. 4, 5. "Alipii-v de Cuvntul lui Dumnezeu" ndemnuri fierbini de a pzi poruncile lui Dumnezeu, de a-i nva i pe copii aceste legi, de a se pzi de idolatrie, cu refrenul permanent potrivit cruia sigurana i prosperitatea lor vor depinde de loialitatea i ascultarea lor de Dumnezeu. Cele Zece Porunci (capitolul 5) sunt date i la Exod 20. Capitolul 6. Marea Porunc. "S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu toat tria ta" (5). Aceasta se repet de nenumrate ori (10:12; 11:1, 13, 22). Apoi este subliniat din nou de Isus (Matei 22:37) i ocup un loc central n nvturile Sale. Pentru promovarea ideilor lui Dumnezeu ntre oameni, poporul nu
150

DEUTERONOM 151 trebuia s se bizuie numai pe instruirea public, ci lucrurile lui Dumnezeu trebuiau nvate i acas (6-9). ntruct crile erau foarte rare, oamenii trebuiau s scrie pri importante din Lege pe uiorii uii, i s le lege de mn i de frunte, i s le discute mereu. Capitolul 7. "Canaaniii i idolii trebuie nimicii'" Nu trebuiau ncheiate nici un fel de legminte sau cstorii cu ei. Acest lucru a fost necesar pentru a salva Israelul de idolatrie i de toate urciunile comise de aceti oameni. Capitolul 8. Reamintirea minunilor din timpul peregrinrii prin pustiu Timp de 40 de ani ei au fost supui la diverse probe i au fost hrnii cu man. Hainele lor nu s-au nvechit i picioarele nu li s-au umflat, pentru ca ei s se ncread n Dumnezeu i s triasc dup Cuvntul Su (2-5). Cap. 9, 10. Venica stare de rzvrtire a Israelului De trei ori li s-a amintit israeliilor c Dumnezeu s-a purtat cu ei n mod special, dar nu pentru c ei ar fi fost neprihnii (9:4, 5, 6). Cci tot timpul ei au fost un popor rzvrtit i ndrtnic. Capitolul 11. Binecuvntrile ascultrii Un capitol mre. Asemenea capitolelor 6 i 28, este un apel la devotament fa de Cuvntul lui Dumnezeu i ascultare de poruncile Sale, ca temelie pentru prosperitate naional, cu promisiuni deosebite i avertismente ngrozitoare. Cap. 12, 13, 14, 15. Diferite rnduieli Toi idolii trebuiau distrui. Moise dei fusese crescut n focarul idolatriei egiptene i trise toat viaa nconjurat de popoare nchintoare la idoli, niciodat nu s-a compromis, i n-a czut n idolatrie i, aa cum a atras el aminte poporului de nenumrate ori, idolatria s-a dovedit ntradevr a duce ntotdeauna la ruinarea naiunii. "Bucurai-v": notai de cte ori se folosete cuvntul acesta (12:7, 12, 18; 14:26; 28:47). Este cuvntul preferat al Psalmilor i al epistolelor. Animale curate i necurate (14:1-21, vezi Levitic 11). Zeciuielile (14:22-29. vezi Levitic 27). Anul Sabatic (15:1-11, vezi Levitic 25). Sclavia (15:12-18, vezi la Levitic 19). Roadele dinti (15;19-23, vezi la

Levitic 27). Capitolul 16. Praznicele consacrate Persoanele de parte brbteasc trebuiau s se nfieze naintea lui Dumnezeu de trei ori pe an: la praznicul Patelui, la Rusalii i la Praznicul Corturilor. Pe lng acestea, mai erau praznicele Trompetelor i Ziua ls Pirii. Aceste praznice aveau rolul de a-L pstra pe Dumnezeu n gnirea poporului i de a promova unitatea naional. 152 Pastele, numit i praznicul pinii nedospite, era inut primvara, n a XV-a zi a lunii nti i dura 7 zile, ca o amintire a izbvirii lor din Egipt. Rusaliile, numite i praznicul sptmnilor, al seceriului sau al primelor roade, se inea n ziua a cinzecea dup Pate i dura o zi. Corturile, numit i praznicul strngerii, se inea n ziua a XV-a a lunii a Vil-a, la 5 zile dup ziua Ispirii i dura 7 zile. Praznicul Trmbielor, n prima zi a lunii a aptea, inaugura anul civil (vezi la Numeri 28). Ziua Ispirii, n luna a aptea, ziua a zecea (vezi explicaia de la Levitic 16). Capitolul 17. Prezicerea privitoare la venirea unui Rege Dumnezeu a fcut aceast profeie aici, nsoind-o de instruciuni i avertismente (14-20). Regatul a aprut peste aproximativ 400 de ani (vezi la I Samuel 8). Samuel a spus poporului c, ntruct ei cereau un rege, l respingeau astfel pe Dumnezeu. Nu e nici o contradicie aici. Faptul c Dumnezeu a tiut dinainte c ei aveau s cear un rege nu nseamn c El a aprobat aciunea lor, ci doar c El a tiut dinainte cum vor proceda ei i a dorit s fie consultat de ei n ce privete alegerea. Respingnd forma de guvernmnt pe care Dumnezeu le-o dduse, ei L-au respins de fapt pe Dumnezeu. Sunt de notat instruciunile privitoare la rei, potrivit crora acetia trebuiau s citeasc Cuvntul lui Dumnezeu toat viaa lor (18-20). Ce sugestie nimerit pentru conductorii din ziua de azi! Observai ns c regii au nceput numaidect s fac ceea ce interzisese Dumnezeu: s-i ia mai multe neveste, s-i nmuleasc numrul cailor i grmezilor de aur (16, 17; I Regi 10:14-29; 11:1-13). Capitolul 18. Un profet "ca Moise" Prezicerea respectiv (15-19) s-ar putea s fie o referire secundar la ordinul profetic n general, la succesiunea profeilor care urmau s fie ridicai din mijlocul poporului pentru situaii de criz n istoria Israelului. Dar limbajul ei indic fr ndoial faptul c e vorba de o Persoan ilustr, anume MESIA. Este una din cele mai precise i mai concrete preziceri din Vechiul Testament cu privire la Cristos. Aa a neles-o Isus (Ioan 5:46), dup cum a neles-o i Petru (Fapte 3-22). Naiunea ebraic a fost ntemeiat de Dumnezeu ca mijlocul prin care, ntr-o zi, toate naiunile vor fi binecuvntate. Avem aici o declaraie explicit dup care sistemul n jurul cruia a fost organizat naiunea ebraic nu va fi sistemul prin care naiunea ebraic va binecuvnta toate naiunile, ci sistemul respectiv va fi nlocuit printr-un alt sistem, dat de alt Profet, care va cuprinde Mesajul lui Dumnezeu ctre toate naiunile. Iudaismul avea s fie nlocuit de Cretinism. Capitolul 19. Ceti de refugiu Pentru protecia celor care pricinuiau o moarte accidental, Moise stabilise deja trei ceti de acest fel la rsrit de Iordan: Bezer, Ramot i Golan (4:41-43). Mai trziu Iosua a stabilit nc trei la vest de Iordan: Kede, Sichem i Hebron. Toate ase erau ceti levitice, incluse n cele DEUTERONOM 153 48 de ceti ale Leviilor (Numeri 35:6). Capitolul 20. Reguli de rzboi Cei care construiser o cas nou sau i sdiser o vie nou ori se cstoriser de curnd, sau erau slabi de nger trebuiau s fie scutii de serviciul militar. Canaaniii trebuiau ucii; pomii fructiferi trebuiau cruai. Capitolele 21 la 26. Diferite legi n cazul unui uciga necunoscut. Soiile sclave. Copii poligami. Fii rebeli. Moartea prin spnzurtoare. Animalele de prisos. Articole pierdute. Haine pentru brbai i haine pentru femei - trebuia s existe deosebire ntre ele. Psrile care ou a fi cruate. Acoperiurile caselor

trebuie s fie prevzute cu bare de susinere. Legi privind agricultura i mbrcmintea. Prostituia. Violul. Eunucii. Bastarzii. Amoniii. Moabiii. Edomiii. Curenia n tabr. Tratarea refugiailor sclavi. Curvia. Sodomiii. Prostituatele. Dobnda. Jurmintele. Divorul. Cstoria. Intervenia ntr-o ceart sau lupt. Diferite msurtori i greuti. Roadele dinti i zeciuielile. Cap. 27. Legea trebuia nregistrat pe Muntele Ebal Iosua a fcut lucrul acesta (Iosua 8:30-32). ntr-o perioad cnd crile erau foarte rare, se obinuia s se consemneze legile pe pietre ce urmau s fie expuse n diferite ceti, pentru ca poporul s le poat cunoate. Se practica n Egipt i n Babilonia; de pild, codul lui Hammurabi (vezi pagina 50). Moise a poruncit lui Israel s fac lucrul acesta de ndat ce au sosit n Canaan. Pietrele erau tencuite cu mortar, iar legile erau scrise astfel foarte vizibil. Capitolul 28. Marea profeie despre evrei Un capitol uimitor. ntreg viitorul istoriei naiunii ebraice este schiat aici. Captivitatea babilonean i distrugerea roman sunt nfiate forte clar. "Vulturul" (49) a fost nsemnul armatei romane. Att n asediul babilonean, ct i n cel roman, brbaii i femeile i-au mncat proprii lor copii din lips de hran (53-57). Dispersarea evreilor, peregrinrile lor, nesfritele persecuii la care au fost supui, tremuratul inimii i suspinul sufletului, chiar i n zilele noastre, sunt toate plastic redate i prezise aici. Capitolul 28 din Deuteronom, pus alturi de istoria naiunii ebraice, constituie una din cele mai uimitoare i mai indiscutabile dovezi ale inspiraiei divine a Bibliei. Cci altfel cum l-am putea interpreta? Capitolele 29, 30. Legmntul i avertismentele finale Cuvintele de pe urm a lui Moise i previziunea sa privitoare la groaznicele consecine ale apostaziei: slujii pe Dumnezeu i vei gsi Calea Vieii; slujii pe idoli i vei muri negreit. 154 Capitolul 31. Moise a scris aceast lege ntr-o carte Moise scrisese cu 40 de ani mai nainte Cuvintele lui Dumnezeu ntro Carte (Exod 17:14; 24:4, 7). El scrisese un jurnal al cltoriilor sale (Numeri 33:2). Acum la terminarea crii sale, el a dat-o preoilor i loviilor, cu instruciunea ca ea s fie citit periodic poporului. nvtura permanent a Cuvntului lui Dumnezeu dat poporului este cel mai sigur i mai eficace mod de a pzi de alterarea religiei lor. Cnd Israel a luat aminte la Cuvntul lui Dumnezeu, ei au prosperat. Cnd 1-a neglijat, au suferit. Citirea Cuvntului lui Dumnezeu a adus reforma din timpul lui Iosia (II Regi 23). Tot astfel reforma lui Ezra (Neemia 8), i reforma lui Luther. Crile Noului Testament au fost scrise pentru a fi citite n biserici (I Tesaloniceni 5:27; Coloseni 4:16). Cuvntul lui Dumnezeu este nsi Puterea lui Dumnezeu n inima omului. O, dac ar nva odat amvonul s se retrag pe planul doi, lsnd Cuvntul lui Dumnezeu pe planul nti! NOT ARHEOLOGIC (EMB) Legea avea multe rdcini istorice: (a) Multe din obiectele de cult erau n uzul general. Cortul i Chivotul au antecedente egiptene n multe din detalii. Tbliele Ras amra conin detalii similare. (b) O mare parte din ritual se folosise mai dinainte, de pild jertfele animale. Ofrandele pentru clcare de lege, de pace, de legnare, cele din roadele dinti, apoi pinea punerii nainte etc, conin detalii provenite din tbliele Ras amra, care nu pot fi dovedite imitaii ale ritualului mozaic. Mai degrab ele trdeaz o origine comun (cf. Tbliele Creaiei i ale Potopului). (c) O mare parte din legislaia social poate fi urmrit n paralel cu cea a Codului lui Hammurabi i cel al hetiilor. Astfel, ntr-un sens, o mare parte din Lege dateaz mai dinainte de Moise n acelai sens n care rugciunea Tatl Nostru precede era cretin. Nu se reclam nici un fel de originalitate n sensul strict al cuvntului n cazul nici uneia din ele. Dar: (a) Codul lui Moise este ordinul divin instituit pentru teocraie (b) Codul lui Moise este mai uman sub aspectul penal

(c) Codul lui Moise nu conine nimic din pgnismul codurilor anterioare (cum ar fi prescrierile lui Ras amra pentru "fierberea unui ied n laptele mamei sale"). (d) Codul lui Moise pune o mai mare valoare pe viaa uman i face legtura tuturor lucrurilor cu Dumnezeu, cu dragostea lui Dumnezeu i iubirea aproapelui. DliUTERONOM 155 Capitolul 32. Cntarea lui Moise Dup ce a terminat Moise de scris cartea, el a compus o cntare ce urma s fie cntat de popor. El srbtorise izbvirea lor din Egipt (Exod 15). Mai scrisese o cntare, cunoscut sub numele de Psalmul 90. Cntrile populare sunt mijlocul cel mai bun de a ntipri idei n inimile oamenilor. Debora i David i-au vrsat inima naintea lui Dumnezeu n cntare. Biserica, de la nceputul ei pn astzi, a folosit acelai mijloc de expresie ritmic unificatoare prin care s perpetueze i s rsplteac ideile pe care le reprezint. Capitolul 33. Binecuvntrile lui Moise La 120 de ani cu ochii nc buni i fora natural n vigoare, btrnul om a urcat Muntele Pisga i, n timp ce privea ara Promis n care dorea s intre. Dumnezeu 1-a ridicat lin i 1-a dus ntr-o ar mai Bun. ntr-o clip, sufletul lui a strbtut vlul i a fost acas la Dumnezeu. Dumnezeu i-a ngropat trupul; nimeni nu-i cunoate mormntul. Rmiele sale au fost puse n afara oricrei posibiliti de a fi atinse de idolatrie. Muntele Nebo Vrful cel mai nalt al Muntelui Pisga se afl la 12 km est de gura Iordanului. Este captul cltoriei lui Moise pe acest pmnt. De pe culmea muntelui se vedeau delurile Iudeii i Galileii i Muntele Crmei, unde 500 de ani mai trziu, Ilie a chemat foc din cer i de la care Hie sa dus pe Muntele Sinai, unde Moise dduse Legea; iar de acolo s-a dus pe Muntele Pisga, unde murise Moise, ca i cnd ar fi dorit s fie cu Moise n moarte. i apoi, de acolo de unde murise Moise, s-au cobort ngerii i l-au luat pe Ilie, ducndu-1 n slav cu Moise. La schimbarea la fa a lui Isus De pe vrful Muntelui Pisga, n zilele senine, se poate vedea pn departe n nord la vrful acoperit cu zpad al Muntelui Hermon, unde a fost schimbat Isus la fa; i unde Moise a fost din nou vzut de ochii muritorilor, el i Ilie fiind cei doi reprezentani ai Ixgii i ai Profeilor. C and au stat ei de vorb cu Isus despre lucrarea care fusese pregtit de Lege i Profei. i acolo Moise a primit anunul cerului, potrivit cruia venise vremea ca dispensaia pe care o inaugurase el s fie nlocuit acum cu aceea a Marelui Profet, dispensaie pe care el o prezisese prin jdeea c ncepnd de atunci nu aveau s mai fie tunetele Sinaiului, ci acel glas dulce ca un susur de izvor" al lui Isus, i numai al Lui! Muntele J>inai, Muntele Pisga, Muntele Hermon - Moise, Ilie, Isus. Moise Aici se ncheie prima ptrime din Vechiul Testament (aproape ct Noul Testament ca mrime) scris toat de un singur om, Moise. Ce om 156 trebuie s fi fost Moise! Ct de intim era cu Dumnezeu! Ce lucrare mrea a nfptuit! Ce binefctor al omenirii! 40 de ani la palatul lui Faraon, 40 de ani ca refugiat n Madian, 40 de ani conductor al Israelului n pustie. A eliberat o naiune de aproximattiv 3000000 de oameni din sclavie; i-a strmutat dintr-o ar n alta; le-a organizat un sistem de jurispruden care a reprezentat sursa unei mari pri a civilizaiei lumii. Prerea lui Winston Churchill despre Moise "Noi respingem cu dispre toate miturile acelea nscocite i nvate de la alii dup care Moise nu ar fi fost dect o figur legendar n jurul creia preoimea i poporul i-au format ornduirile sociale, morale i religioase de baz. Noi credem c prerea cea mai tiinific, concepia cea mai raional i actual i va gsi satisfacia cea mai deplin n luarea relatrii bibice n mod literal. Noi putem fi siguri c toate aceste lucruri s-au ntmplat exact aa cum sunt expuse de Sfintele Scripturi. Putem crede, de asemenea, c s-au ntmplat unor oameni nu prea deosebii fa de noi i c impresiile primite de acei oameni au fost consemnate fidel, fiind transmise peste veacuri mult mai exact dect

multe din rapoartele telegrafice de astzi. Sau n cuvintele uneia din lucrrile uitate ale domnului Gladstone, noi ne bizuim cu deplin siguran pe "Stnca impregnabil a Sfintei Scripturi." S-i dezvolte oamenii de tiin i nvaii ct de mult cunotinele lor i s caute cu de-amnuntul n cercetrile lor toate detaliile nsemnrilor ce ne-au fost pstrate din vremurile de demult. Ei nu vor face altceva dect s ntreasc i mai mult mreaa simplitate i acurateea a acestor adevruri care au luminat pn aici pelerinajul omului."

IOSUA
Cucerirea Canaanului Trecerea Iordanului Cderea Ierihonului Victorii asupra canaaniilor Soarele st pe loc Seminiile se instaleaz n ar
Omul Iosua Era din seminia lui Efraim (Numeri 13:8). Forma greac a numelui era "Isus". Prin faptul c i-a condus poporul n ara Promis, ar putea fi un prototip al Succesorului su mai mare, Care i conduce pe ai Si spre ara Promis a Cerului. Fusese ajutorul personal al lui Moise de-a lungul celor patruzeci de ani de peregrinri prin pustiu. A fost cu Moise pe Munte (Exod 24:13). S-a aflat printre cele doisprezece iscoade (Numeri 13:8, 16). Josefus spune c a avut 85 de ani cnd 1-a urmat pe Moise la conducere. Se crede c i-ar fi trebuit ase ani s subjuge ara. Restul vieii, perioada de stabilire in ar; guvernarea celor dousprezece seminii; domnia sa peste Israel a cuprins, n total, 25 de ani. A murit la vrsta de 110 ani i a fost ngropat n Timnat-serah, n Efraim. A fost un mare rzboinic, meninndu-i trupele ntr-o disciplin ferm, trimind iscoade, dar mai presus de toate Iosua s-a ncrezut n Dumnezeu. NOTA ARHEOLOGIC: Numele Iosua. Pe tbliele de la Arnarna din Palestina, scrise n vremea aceea ctre faraonul Egiptului cu privire la atacul regelui Pella, apar urmtoarele cuvinte: "ntreab-1 pe Beniamin. lmreab-1 pe Tadua. ntreab-1 pe Iosua." Capitolul 1. Cartea Un capitol mre! Israel avea o carte - nu era .dect o fraciune din ceea ce avem noi astzi din Cuvntul lui Dumnezeu, dar ct de importanta era aceast carte! Avertizarea solemn a lui Dumnezeu ctre Iosua, cu ^ra^U' ?ceste' gigantice sarcini, a fost s pzeasc cu strnicie vintele crii. Iosua a luat aminte i Dumnezeu 1-a binecuvntat cu un cces deosebit. Ce lecie important pentru conductorii Bisericii! Capitolul 2. Cele dou iscoade i Rahav Rahav auzise de minunile fcute pentru Israel i se convinsese c 157 158 Dumnezeul lui Israel este Dumnezeul cel adevrat (10, 11). Atunci cnd s-a ntlnit cu iscoadele s-a hotrt, cu riscul vieii, s-i uneasc soarta cu cea a Israelului i cu Dumnezeul lor. S-ar putea s nu fi fost chiar att de deczut i rea cum ar implica termenul de "curv" n zilele noastre. Ea tria n mijlocul unui popor fr moral. Preotesele religiei canaanite erau nite prostituate publice. Profesiunea ei era considerat de oamenii n mijlocul crora tria drept onorabil, i nu imoral cum este astzi. Rahav s-a cstorit cu un israelit pe nume Salmon (Matei 1:5). Caleb a avut un fiu pe nume Salmon (I Cronici 2:51). S-ar putea s fie vorba de acelai Salmon. Dac este aa, atunci ea s-a cstorit n familia de frunte a Israelului. Astfel, ea a devenit strmoaa lui Boaz, a lui David i a lui Cristos. Este numit printre eroii credinei (Evrei 11:31). NOT ARHEOLOGIC: Casa lui Rahav de pe zid (2:15). n Ierihon se consruiau casele pe zid (vezi pagina urmtoare). Capitolul 3. Trecerea Iordanului Cnd s-a oprit Chivotul Domnului la marginea apei, rul i-a adunat =3 IERIHON ' GHILGAL * Harta 34. Locul pe unde a trecut Iosua Iordanul.

IOSUA 159 apele grmad la Adam (16). Adam se afla la 25 km spre nord. Sub el apele secau i nu lsau dect foarte puin ap pe albia acoperit de pietri a rului, aa nct se putea umbla pe jos. La Adam, Iordanul curge ntre maluri de lut cu o nlime de 12 metri, ce sunt supuse alunecrilor de teren. n anul 1927 un cutremur a fcut s se prbueasc aceste maluri, astfel c apa n-a mai trecut prin ele timp de 21 de ore. E posibil ca Dumnezeu s fi ntrebuinat mijloace asemntoare pentru a face ca apele s stea n loc pentru Iosua. n orice caz, a fost o minune extraordinar care i-a ngrozit pe canaanii i aa nspimntai de celelalte evenimente anterioare (5:1). 1400 de ani mai trziu, Isus a fosat botezat n rul Iordan, n acelai lox unde a trecut Iosua. Capitolul 4. Pietrele de aducere aminte Existau dou astfel de grmezi de pietre: una acolo unde a stat chivotul la marginea de rsrit (9); cealalt n locul unde s-au aezat ei, la vest de Ghilgal (4:20). Aceste pietre au fost puse acolo pentru ca generaiile viitoare s nu uite locul extraordinarei minuni. Capitolul 5. inerea Patelui n sfrit, aflai de-acum n ara Promis, a patra zi dup ce au trecut Iordanul, primul lor act a fost acela de a ine Pastele (4:19; 5:10). A doua zi a ncetat s mai cad mana (5:12). Apoi, Dumnezeu a trimis otirea Lui nevzut s-1 ncurajeze pe Iosua n vederea sarcinilor ce l ateptau (5:13-15). Capitolul 6. Cderea Ierihonului Ierihonul a fost cucerit prin ajutor direct de la Dumnezeu ca s le inspire israeliilor ncredere, la nceputul campaniei lor de cucerire a unor popoare mai puternice dect ei. Condui de chivotul Domnului, cu trompetele care rsunau puternic, ei au nconjurat cetatea timp de apte zile. Totui, deasupra erau otirile nevzute ale Domnului (5:14), care ateptau ceasul rnduit. Apoi, n ziua a aptea, la sunetul puternic al trompetelor, zidurile s-au prbuit dintr-odat. Intr-o profeie uimitoare a fost pronunat un blestem asupra oricui va ncerca s rezideasc cetatea (26, vezi la I Regi 16:34). Ierihonul se afla la vreo 10 km de Iordan; Ghilgal, sediul lui Iosua, se afla la jumtatea distanei. Zidurile Ierihonului nconjurau o suprafa de 4 ha. Era o fortrea interioar, o cetate bine aprat de ziduri, n care se putea retrage populaia din mprejurimi n vreme de rzboi. Ierihonul din Noul Testament se afl cu 2 km mai la sud de ruinele lenhonului din Vechiul Testament. Satul Ierihon din perioada modern se afla la vreo 2 km sud-est. NOTE ARHEOLOGICE: Dr.John Garstang, directorul colii ntamce de Arheologie din Ierusalim i al Departamentului de Studii 160 Antice al Guvernului Palestinian, a excavat ruinele Ierihonului (1929 36). El a gsit dovezi ce constau n vase de lut

Fig. 38 Ruinele Ierihonului antic, cu vechiul zid al cetii Foto Matson Fig. 39 Vedere aerian a movilei Ierihonului antic. Foto Stata 161 i Scar Bee potrivit crora s-a stabilit c cetatea fusese nimicit n jurul anului 1400 nainte de Cristos, coinciznd astfel cu data lui Iosua i, de asemenea, printre multe alte detalii, a scos la iveal dovezi ce confirm relatarea biblic n mod ct se poate de remarcabil. "Zidul s-a prbuit" (20). Dr Garstang a constatat c ntr-adevr zidul se prbuise. Era un zid dublu, ntre cele dou ziduri existnd o distan de 4,5 metri; zidul din afar avea o grosime de 1,82 metri; zidul interior de 3,6 metri, ambele avnd o nlime de circa 9 metri. Fuseser construite nu prea solid, pe nite fundaii defectuoase, inegale, din crmizi cu grosimea de 10 cm i lungimea de 30-60 cm, fixate cu mortar de lut. Cele dou ziduri au fost legate ntre ele prin axele construite deasupra, cum era casa lui Rahav. Dr.Garstang a constatat c zidul exterior czuse

nafar, pe coasta dealului, trgnd dup el i zidul interior mpreun cu casele sale. n cderea lor, crmizile s-au sfrmat iar zidurile de temelie ale palatului cu patru rnduri de piatr au rmas aplecate n afar. Dr.Garstang consider c zidul a fost cltinat de un cutremur (ale crui urme se pot vedea), aceasta fiind metoda pe care e posibil ca Dumnezeu s-o fi ntrebuinat, dup cum ar fi putut ntrebuina orice alt metod, dup bunul Su plac. "Cetatea au ars-o" (24). Semnele conflagraiei i ale nimicirii au fost foarte marcante. Garstang a descoperit straturi mari de crbune ars, cenu i ruinele zidului nroit de foc. Zidul exterior a suferit cel mai mult. In general stratul a fost acoperit de o ptur de moloz ars negru, peste care exista un strat de crmid roie sfrmat. "Ferii-v numai de ceea ce va fi dat spre nimicire" (18). Garstang a descoperit sub cenu i sub zidurile prbuite, n ruinele magaziilor, alimente carbonizate ce rmseser neatinse, o dovad a faptului c cuceritorii s-au ferit s se ating de bucate. Capitolele 7, 8. Cderea cetilor Ai i Betel La Ai, Israel a fost confruntat cu o extraordinar i groaznic rsturnare de situaie, datorit pcatului lui Acan. Venind imediat dup trecerea miraculoas a Iordanului i prbuirea tot att de miraculoas a Ierihonului, evenimentul a fost un oc groaznic pentru Israel. A constituit o lecie de disciplin. Dumnezeu era cu ei, nimic de zis, dar voia ca ei s neleagjaptul c ateapt de la ei ascultare. NOTA ARHEOLOGIC: Betel. Afirmaiile din 8:9, 12, 17 indic raptul c a fost vorba de o btlie comun att cu Ai, ct i cu Betel. 8:28, 12:9, 16 indic faptul c ambele ceti au fost distruse. Nu se aflau dect la o distan de 4,5 km ntre ele. Movila de la Betel (Beitan) a fost excavat de ctre expediia memonal Kyle sub auspiciile comune ale colii Americane de la Ierusalim i ale Seminarului Teologic din Pittsburg (1934), sub conducerea lui F.Albright. Ei au constatat c fusese nimicit ntr-o perioad ce coincidea cu invazia lui Iosua, printr-o "extaordinar conflagraie", care
;-. GHTBEON IERUSALIM .,

LACHI KIRIAT-SEFER Harta 35. Cucerirea Canaanului de ctre losua. 163 "s-a caracterizat printr-o violen nemaintlnit." S-a gsit i o mas solid de un metru i jumtate de crmid arsa i de pmnt plin cu cenu, de asemenea, resturi de cenu i moloz. Albright a spus c nu a vzut nicieri altundeva n Palestina urmele unei conflagraii mai teribile. Capitolul 8:30-35. Scrierea Legii pe muntele Ebal Moise poruncise s se fac lucrul acesta (vezi Deuteronom 27). Sichem, aflat n centrul rii, era ntre muntele Ebal i muntele Gherizim, ntr-o vale de o neasemuit frumusee. Aici ridicase Avraam cu 600 de ani mai nainte primul altar din ar. Aici a citit losua, n cadrul unei ceremonii solemne, cartea legii n auzul poporului. Capitolele 9,10. Btlia n care a stat soarele n loc Gabaon, aflat la 16 km nord-vest de Ierusalim, a fost una din cele mai mari ceti ale rii (10:2). Gabaoniii, ngrozii de cderea Ierihonului i a lui Ai, s-au grbit s se fac singuri sclavii Israelului. Aceasta i-a nfuriat pe regii Ierusalimului, Hebronului, Iarmatului, Lachiului i Eglonului i astfel acetia au pornit la lupt mpotriva Gabaonului. Atunci losua a venit n ajutorul Gabaonului, astfel iscndu-se faimoasa btlie de la Gabaon, Bet-Horon nspre vest, unde soarele a stat pe loc o zi ntreag. In ce fel s-a ntmplat lucrul acesta nu tim. Unii au calculat i anii i au considerat c s-a pierdut o zi din calendar. n orice caz, lumina zilei a fost prelungit n chip miraculos aa nct losua s poat ncheia btlia victorios. NOTIE ARHEOLOGICE: Lachi, Debir sunt printre cetile distruse (10:32, 39). Lachi. Expediia arheologic Wellcome (1931 -) a gsit un strat mare de cenu ce coincide cu perioada lui losua. Debir (Kiriath-Sefer, Tel Beit Mirsim). Aici Expediia comun a seminarului Xenia i a colii Americane de la Ierusalim (1926 - 1928) a gsit un strat adnc de cenu, crbune i var ce indicau un incendiu

groaznic i de asemenea semne culturale din vremea lui losua. Sub acest strat totul era de natur canaanit, iar deasupra totul era israelit. Capitolul 11. nfrngerea regilor din nord In btlia de la Bet-Horon, unde soarele a stat n loc, losua a frnt puterea replor din sud. Acum victoria sa de la rul Merom asupra regilor ain nord i-a dat control asupra ntregii ri. A iost vorba de trei minuni extraordinare: desprirea apelor /n!ui' cderea Ierihonului i oprirea n loc a soarelui. este Ce > care le-a realizat pe toate trei. (11 in r ARHEOLGIC: Hazor. losua "a ars Hazorul cu foc" famni - tang a gc>isit cenu?a acestui foc i cioburi de lut care indic ap ui ca evenimentul a avut loc n anul 1400 . de Cr. 1a tblie Armana- scris Faraonului, 1380 . de Cr., de egiptean din Palestina de nord, spune aa: "S-i aminteasc 164 domnul meu regele ce au avut de ndurat pe Hazor i regele ei." Astfel, cucerirea Palestinei de ctre Iosua e atestat prin existena unor straturi uriae de cenu din vremea lui Iosua, la Ierihon, Betel, Lachi, Debir i Hazor, confirmndu se afirmaiile Bibliei. Capitolul 12. Lista regilor nimicii Sunt numii 31. n pricipiu, toat ara a fost cucerit (10:40; 11:23; 21:43). Totui, au mai rmas grupuri mici de canaanii (13:2-7; 15:63; 23:4; Judectori 1:2, 21, 27, 29, 30, 33, 35). Dup moartea lui Iosua, canaaniii acetia au dat mult de furc Israelului. Erau nc necucerite teritoriile filistene, sidoniene i libaneze. Capitolele 13 la 22. mprirea ii Harta de la pagina urmtoare arat localizarea aproximativ a naiunilor canaanite i distribuia celor dousprezece seminii ale Israelului. Existau 6 ceti de refugiu (capitolul 20, vezi la Deuteronom 19); i 48 de ceti pentru levii, inclusiv 13 pentru preoi (21:19, 14). Altarul de lng Iordan (cap.22) avea menirea s constituie un semn al unitii naionale ntr-o naiune ce era desprit de un mare ru. Capitolele 23, 24. Cuvntarea de rmas bun a lui Iosua Iosua primise de la Moise Legea scris a lui Dumnezeu (1:8). Acum el adaug la ea propria sa carte (24:26). Iosua tiuse s foloseasc scrierea, asemenea lui Moise (vezi la Deuteronom 31). El a pus s se msoare ara i n cadrul acestui proces s-a folosit de o "carte" (18:9). A citit poporului "cartea" lui Moise (8:34). La muntele Ebal a "scris pe pietre" o copie a Legii (8:32). Cuvntarea lui Iosua a avut drept int idolatria pe care a condamnat-o cu toat tria. Idolatria canaanit era o combinaie artoas de religie i satisfacere liber a poftelor trupeti nct numai oamenii cu o deosebit trie de caracter puteau s reziste ademenirilor sale. Canaaniii "Canaaniii" estetermenul general prin care sunt denumii toi locuitorii rii. n sens mai restrns, se aplic la cei care locuiau n cmpia Esdraelon i n cmpiile nvecinate. "Amoriii" era de asemenea un termen general referitor la toi locuitorii acelei regiuni, dar mai concret la un trib care locuia la vest de Marea Moart i cucerise inutul de la rsrit de Iordan, mpingndu-i napoi pe amonii. "Feriziii" i "iebusiii" ocupau munii de la sud. "Heviii" i "hitiii", grupuri risipite ce aparineau puternicului regat de la nord, cu capitala la Carchemi, ocupau regiunea Liban. "Girgasiii" se crede c locuiau la rsrit de Marea Galileii. Hotarele acestor popoare erau mobile i n diferite perioade ale istoriei au ocupat diferite poziii geografice. Religia canaaniilor Baal era zeul principal; Astarteea, nevasta lui Baal, zeia lor princi

IS AH AR =^{ ^^=
IUDA _2-JEBUSIII Harta 36. Aezarea geografic a seminiilor. 166 pal. Era personificarea principiului fertilitii din natur. Itar era numele ei babilonean. Baalim, pluralul cuvntului Baal, erau chipuri ale lui Baal. Aera era un stlp sacru, un con de piatr sau un trunchi de copac, reprezentnd-o pe zei. Templele lui Baal i al Astarteii erau de obicei mpreun. Preotesele erau prostituatele templului. Sodomiii erau brbai

de la templu care se prostituaser. nchinarea la Baal, Astarteea sau ali zei cananii se compunea de obicei din cele mai extravagante orgii; templele erau centre ale viciilor. NOT ARHEOLOGIC: Religia canaanit. Porunca clar a lui Dumnezeu pentru Israel a fost s distrug sau s izgoneasc din ar pe canaanii (Deuteronom 7:2, 3). Iar losua a pornit la ndeplinirea acestei sarcini cu toate forele, bucurndu-se chiar de intervenia miraculoas a lui Dumnezeu. De fapt, DUMNEZEU NSUI este Cel ce a nfptuit toate minunile. La excavrile de la Ghezer, conduse de: Macalister, ale Fundaiei de Explorri Palestiniene (1904 - 09), s-a gsit ntr-un strat canaanit, dinainte de ocupaia israelit, din jurul anului 1500 .Cr., ruinele unei "nlimi", care fusese un templu unde canaaniii se nchinaser dumnezeului lor, Baal, i zeiei lor, Astarteea. Era un arc de 50 per 40 metri, nconjurat de un zid, fr acoperi, unde locuitorii i ineau srbtorile religioase. nuntrul zidurilor erau stlpi de piatr nefinisat, de la 1,5 pn la 3,5 metri nlime, naintea crora se aduceau jertfele. Sub moloz, la aceast "nlime", Macalister a gsit un mare numr de vase din lut cu rmiele unor copii care fuseser adui jertf lui Baal. ntreaga zon s-a dovedit c fusese un cimitir pentru nou-nscui. O alt practic oribil era aa-numitul gen de "jertfe pentru temelie". Cnd se construia o cas, se aducea jertf un copil, care era ngropat de viu n zidul aflat n construcie, pentru ca s poarte noroc ntregii familii. S-au gsit multe astfel de ziduri la Ghezer, Meghido, Ierihon i alte localiti. (n ce privete jertfirea copiilor, vezi la pagina 198). De asemenea, la aceast "nlime", sub moloz, Macalister a gsit cantiti enorme de chipuri i plci cu Astarteea care exagerau n mod grosolan organele sexuale, cu scopul de a trezi senzaii sexuale. Astfel, canaaniii se nchinau zeilor lor, n cadrul unui ritual religios imoral, dup care i ucideau copiii nti nscui, ca jertf adus acelorai zei. Se pare c, ntr-o mare msur, ara canaaniilor devenise un fel de Sodoma i Gomora la nivel naional. Ne mai mirm, aadar, de ce le-a poruncit Dumnezeu israeliilor s i extermine pe canaanii? Mai avea oare o civilizaie att de murdar i brurtal dreptul s existe? Este unul din exemplele mniei lui Dumnezeu mpotriva rutii naiunilor. Arheologii care sap n ruinele cetilor canaanite se ntreab cum de nu i-a nimicit Dumnezeu mai devreme. 167 Pe lng faptul c a vrut s i judece pe canaanii, Dumnezeu a mai urmrit un scop atunci cnd a dat porunc s fie exterminai canaaniii s-i pzeasc pe israelii de IDOLATRIE i de practicile ei ruinoase. Dumnezeu era angajat n lucrarea de ntemeiere a nainunii israelite, avnd un scop unic. mre, acela de a pregti calea pentru venirea lui Cristos, prin stabilirea n lume a adevrului c exist un singur Dumnezeu Viu. Problema se punea n felul urmtor: dac Israel cade n idolatrie, atunci nceteaz motivul existenei sale ca naiune. Ca msur de precauie era nevoie, prin urmare, s fie curat ara pn i de ultimele vestigii ale nchinrii idolatre. n aceast chestiune, losua a dat Israelului un foarte bun nceput. Ce minunat ar fi fost dac Israelul ar fi continuat pe linia aceasta! Alta ar fi fost istoria sa! JUDECTORI 169

JUDECTORI
Primii 300 de ani n ara Fgduinei Asupriri i eliberri succesive Consemnare a faptelor de vitejie
Dup moartea lui losua, naiunea ebraic nu a mai avut nici nici un guvern central puternic. Israeliii erau o oonfederaie de 12 seminii independente, fr nici o for centripet, care s le uneasc, n afar de Dumnezeul lor. Forma de guvernmnt din zilele judectorilor se numete "teocraie", prin faptul c Dumnezeu era conductorul direct al naiunii. Poporul ns nu 1-a tratat pe Dumnezeu cu seriozitatea cuvenit i a

reczut deseori n idolatrie. Aflai ntr-o stare de anarhie de multe ori, hruii mereu de rzboaie civile i nconjurai de dumani puternici care au ncercat de nenumrate ori s-i extermine, israeliii ca naiune au avut o dezvoltare foarte lent, atingnd faza final de naiune mare abia trziu de tot n zilele lui Samuel i David, cnd s-au nchegat ntr-un regat. Durata exact a perioadei judectorilor este incert. Anii alocai asupririlor (vezi mai jos) i mandatelor judectorilor, cu perioadele de odihn, 299, dau un total de 410 ani. Dar unele din aceste cifre par s se suprapun. Iefta, care a trit ctre sfritul epocii respective, s-a referit la aceast perioad numind cifra 300 de ani (11:26). Se crede c e o cifr rotunjit, cam de la 1400 la 1100 nainte de Cristos. Perioada de la Exod la Solomon, care mai cuprinde i perioadele ederii n Pustie, precum i vremea lui Eli, a lui Samuel, Saul i David, este numit la I Regi 6:1 480 de ani. Judectorii sau perioadele de odihn: 8 ani Otniel, din Kiriat-sefer, n Iuda Asupritorii: Mesopotamienii Moabiii Amoniii Amaleciii Filistenii Canaaniii Madianiii Amaleciii 40 de ani 18 ani Iehud, din Beniamin amgar 20 ani Debora, din Efraim; Barac din Neftali 80 de ani 40 de ani 40 de ani 7 ani Ghedeon, din Mnase Abimelec (uzurpatorul) din Mnase 3 ani Tola, din Isacar 23 de ani 18 ani Amoniii Filistenii Total perioade 111 ani Iair, din Ghilead, n estul lui Mnase 22 ani Iefta din Ghilead, n Mnase est 6 ani Ibzan din Betleem n Iudeea (?) 7 ani Elon din Zebulon 10 ani Abdon, din Efraim 8 ani Samson, din Dan 2jLani 299 ani Au mai fost asupriri i din partea sidonienilor i maoniilor (10:12). "40 de ani" Despre Otniel, Debora, Barac i Ghedeon se spune c fiecare a judecat Israelul 40 de ani iar Ehud de ori cte 40 de ani. Mai trziu, Eli a judecat 40 de ani, iar Saul, David i Solomon au domnit fiecare cte 40 de ani. Cifra 40 pare s fi desemnat o generaie. Observai ct de des este folosit cifra 40 n Biblie. La potop a plouat 40 de zile; Moise a fugit la vrsta de 40 de ani; a stat n Madian 40 de ani; a rmas pe Munte 40 de zile. Israel a rtcit prin pustiu 40 de ani; iscoadele au stat n Canaan 40 de zile. Ilie a postit 40 de zile. Cetii Ninive i s-a dat un rgaz de 40 de zile s se pocaiasc. Isus a postit 40 de zile i a mai rmas 40 de zile dup nviere. Capitolul 1. Canaaniii care au rmas n ar losua i nimicise pe canaaniii din anumite pri ale rii, n vreme ce pe alii i subjugase (losua 10:40, 43; 11:23; 13:2-7; 21:43-45; 23:4; 24:18). Dup moartea lui, ei au rmas n numr considerabil de mare (Judectori 1:28, 29, 30, 32, 33, 35). 16S

Z. MADIANIII ^=Harta 37. Naiuni nvecinate. 170 Dumnezeu poruncise poporului Israel s nimiceasc pe canaanii cu I desvrire i s-i izgoneasc (Deuteronom 7:2-4). Dac israeliii ar fii ascultat ntru totul de aceast porunc, ar fi fost scutii de multe necazuril mai trziu. NOT ARHEOLOGIC: Fierul din Palestina. Biblia afirm c filis-l tenii i canaaniii nu au putut fi izgonii datorit faptului c acetial posedau fier (1:19; 4:3; losua 17:16-18; I Samuel 13:19-22). Se mai| spune c numai dup ce Saul i David au frnt puterea filistenilor, intrat fierul n uzul israeiliilor (II Samuel 12:31; I Cronici 22:3; 29:7).| Excavrile au scos la iveal multe urme de fier din perioada 1 1001 nainte de Cristos, n Filistia, dar nici una din aceste vestigii nu s-a gsitf n inutul muntos al Palestinei pn n anul 1000 . Cr. Capitolul 2. Apostazia ce a urmat dup moartea lui losua Pe msur ce generaia robust care crescuse n pustie sub conducerea : ferm a lui losua, cei care cuceriser ara a trecut la cele venice, noua ; generaie aezat ntr-o ar a belugului, a czut curnd n idolatria vecilnilor. Un lait motiv al crii Judectori Fiecare om fcea ce voia. Mereu cdeau i se ndeprtau de Dumnezeu, apucnd-o pe calea nchinrii la idoli. Atunci Dumnezeu i ddea pe mna asupritorilor lor. Cnd, din suferina lor cumplit, Israeliii se ntorceau la Dumnezeu i strigau ctre El, atunci Dumnezeu se ndura de ei i ridica din mijlocul lor judectori care i salvau de sub robia asupritorilor lor. Att timp ct tria judectorul respectiv, poporul slujea pe Dumnezeu, dar ndat ce judectorul murea, poporul ncepea din nou sa comit adulter spiritual, lipindu-se de idoli. Se poate spune cu precizie ca atunci cnd Israeliii l slujeau pe Domnul o duceau bine, dar cnd slujeau idolilor lor sufereau. Necazurile israeliilor s-au datora indubitabil neascultrii lor. Ei nu s-au ferit de idoli i nu au exterminat locuitorii rii, aa cum li se poruncise s fac, i astfel se isca mereu o lupt pentru supremaie. Capitolul 3. Otniel, Iehud, amgar Otniel, din Kiriat-sefer, o localitate aflat la extremitatea sudic a rii, a salvat Israelul de mesopotamieni, care erau nite invadatori venii din nord-est. Iehud a salvat Israelul de moabii, amonii i amalecii. Moabiii erau urmaii lui Lot i ocupau podiul de la rsrit de Marea Moart. Ei se nchinau la zeului Chemo, cruia i aduceau jertfe omeneti. Au avut lupte nenumrate cu Israelul. Amoniii erau urmaii lui Lot. Teritoriul lor era lipit de cel Moabului, cam de la vreo 45 km rsrit de Iordan. Se nchinau la Moli aducndu-i copiii mici ca jertfe acestui zeu. JUDECTORI Amaleciii au fost urmaii lui Esau. Un trib rtcitor, care s-a stabilit mai mult n partea de nord a peninsulei Sinai, dar rtcea pe arii foarte largi pn n Iuda i chiar mai departe spre rsrit. Au fost primii care iau atacat pe israelii dup ieirea acestora din Egipt. Moise a autorizat nimicirea lor (Exod 17:8-16). Au disprut din istorie. amgar, despre care nu ni se spune prea mult, a salvat Israelul de filisteni, care erau urmai ai lui Ham. Ei ocupau cmpia de pe coast la grania de sud-est a Canaanului. Cuvntul Palestina provine de la ei Au asuprit Israelul din nou n zilele lui Samson

TANAH :; (GHEDEON) / ^^-J^J^ SIHEM ... ___


%

,LEHI ^ ~~ "

Harta 38. Ilustraia crii Judectori. 172 Capitolele 4, 5. Debora i Barac Au salvat Israelul de canaanii, care fuseser subjugai de Iosua, dar reuiser din nou s se ridice la putere i, folosindu-se de carle lor de fier, fceau ravagii n rndurile israeliilor. NOT ARHEOLOGIC: Asuprirea canaanit (4:3). Victoria

israeliilor de la Meghido (5:19). Institutul Oriental a descoperit n cadrul excavrilor sale de la Meghido, n anul 1937, n stratul secolului XII .Cr. indicii ale faptului c acolo ar fi existat un incendiu teribil, iar sub podeaua palatului s-au descoperit cam 200 de buci de filde frumos sculptat, cu ornamente din aur, din care una l reprezint pe un rege canaanit primind prini de rzboi tiai mprejur. Pare a fi ntr-adevr o dovad a groaznicei nfrngeri suferite de Israel mai ninte. Capitolele 6, 7, 8. Ghedeon Madianiii, amaleciii i arabii (6:3; 8:24) npdiser ara n numr att de mare, timp de apte ani, nct israeliii au cutat adpost n peteri i i-au fcut gropi n care ascundeau grnele (6:2-4, 11). Ghedeon, cu o armat de 300 de oameni, narmai cu tore ascunse n vase de lut, cu implicarea direct al lui Dumnezeu, i-au btut att de tare pe aceti invadatori pe dealul Moreh nct nu au mai venit niciodat. Amaleciii. A fost a doua invazie. (Vezi la cap. 3.) Madianiii erau urmaii lui Avraam i Chetura. Centrul lor era la rsrit de muntele Sinai, dar strbteau mari distane. Moise locuise n mijlocul lor 40 de ani i se cstorise cu o femeie dintre ei. Treptat, ei au ajuns s fie nghiii de arabi. Arabii erau urmai lui Isamel. Arabia era o mare peninsul, avnd 2400 km nord-sud i 1200 km est-vest, cam de 150 de ori ct Palestina. Era un podi nalt, ce cobora spre nord, terminndu-se cu Deertul Sirian. Foarte puin populat cu triburi nomade. NOTA ARHEOLOGIC: Gropile cu grne. n excavrile de la Kiriat-sefer, fcute de Seminarul Xenia i coala American, sub conducerea lui Kyle i Albright (1929-1928), s-au gsit n stratul din perioada judectorilor multe gropi umplute cu gru, fapt care indic nesigurana vieii i a proprietii din vremea aceea. Capitolul 9. Abimelec Fiul unui printe bun, el a fost un om brutal. Un caz tipic de aventurier nsetat dup putere. NOTA ARHEOLOGIC: Distrugerea oraului Sihem de ctre Abimelec. Cu bani din templul lui Baal (4), el a tocmit oameni care si ucid pe fraii lui i a btut toat cetatea, ucignd populaia i drmnd oraul pn la temelii peste care a turnat sare (45). Intre anii 1913-1914 i 1926-1929, Sellin a identificat o movil din apropierea actualului ora Sihem, stabilind c aparinea ruinelor canaanite din anul 1600 .Cr. n vrful movilei se afla steaua israelit. Conform JUDECTORI
.173

indiciilor gsite, a rezultat c movila fusese prsit n anul 1100 .Cr. Sellin a mai gsit ruinele unui templu al lui Baal, ce se consider a fi templul amintit n versetul 4 din acest capitol. Capitolul 10, 11, 12. Tola, lair, Iefta, Izban, Elon, Abdon. Tola este amintit ca judector. lair de asemenea. Iefta era din Mipa, din Ghilead, ara lui Iov i a lui Ilie, aflat la rsrit de Mnase. Amoniii a cror putere fusese frnt de Iehud - unul din judectorii de la nceput - deveniser acum din nou puternici i prdau Israelul. Dumnezeu i-a dat lui Iefta o mare victorie asupra amoniilor i a eliberat Israelul. Faptul tragic din istoria lui Iefta este c i-a jertfit fiica. Ibzan, Elon i Abdon sunt amintii ca judectori. Capitolele 13, 14,15, 16. Samson Din seminia lui Dan, la grania cu filistenii, el a fost rnduit de Dumnezeu nainte de a se nate s devin izbvitorul lui Israel de sub asuprirea filistenilor. Dumnezeu 1-a nzestrat cu o for supranatural i sub conducerea lui Dumnezeu, faptele sale de vitejie au fost ntr-adevr uimitoare. A fost ultimul dintre judectori amintit n cartea Judectori. Curnd dup aceea a urmat organizarea regatului. Capitolele 17, 18. Migrarea daniilor Daniii primiser un teritoriu care cuprindea i cmpia filistean, pe care nu putuser s-o cucereasc i astfel s-au trezit c nu au loc suficient. Atunci o parte din ei a migrat spre nord i s-a stabilit la izvoarele Iordanului. Capitolele 19, 20, 21. Fapta ruinoas a beniamiilor Descriu o justiie slbatic, aplicat n urma unei crime oribile, fapt

care a dus la dispariia aproape complet a seminiei Beniamin. NOT ARHEOLOGIC: Albright (1922-1923) a gsit n ruinele de la Ghibea un strat de cenu provenit din incendiul care a avut loc n jurul anului 1200 . de Cr. Trebuie s fi fost focul descris la capitolul 20, versetul 40. Eroii credinei Barac, Ghedeon, Iefta i Samson sunt inclui printre eroii credinei la Evrei 11:32. n ciuda anumitor lucruri din viaa lor asupra crora avem ndoieli, oamenii acetia au avut o credin mare n Dumnezeu. Minunile din cartea Judectori Ar tr r t j ale ngerilor lui Ghedeon i Prinilor lui Samson. Rou d^ pe lna. nfrngerea madianiilor de ctre Ghedeon cu numai 300 de oameni. amson nscut dintr-o mam stearp, fora lui supranatural. Toate acestea arat c Dumnezeu, n ndurarea lui, nc avea privirea ndreptat asupra poporului Su, cu toate c ei deczuser att de mult. 174 Descoperiri arheologice Filistenii aveau fier, pe cnd israeliii nu aveau. La Meghido, asuprirea Israelului de ctre canaanii i nfrngerea lor de ctre israelii. Gropile cu grne de la Kiriat-sefer. Distrugerea de ctre Abimelec a oraului Sihem. 'Arderea lui Ghibea. Sunt toate dovezi ale faptului c aceast carte ocupa un loc real n istorie. De ce s-a inclus cartea aceasta n Biblie? Motivul nu e greu de gsit. Avem de-a face aici cu istorie propriuzis. Dumnezeu ntemeiase o naiune cu scopul de a pregti calea pentru venirea Rscumprtorului rasei umane. Dumnezeu era hotrt s pstreze aceast naiune. i n ciuda idolatriei i rutii ei, Dumnezeu a pstrato n via. Dac nu ar fi fost conductorii de tipul judectorilor i dac nu ar fi fost ajutorul miraculos al lui Dumnezeu n vremuri de restrite, Israelul ar fi fost de mult ters de pe faa pmntului.

RUT
Strbunica lui David nceputul familiei mesianice
Minunata istorie a unei femei frumoase urmeaz asemenea linitii ce se aterne dup furtun, scenelor tulburtoare din cartea Judectori, constituind o fermectoare imagine a vieii de familie ntr-o vreme cnd n ar domnea anarhia i rzboiul. Cu o mie de ani mai devreme, Avraam fusese chemat de Dumnezeu s ntemeieze o naiune cu scopul de a aduce ntr-o zi un Mntuitor omenirii. In cartea Rut e vorba de ntemeierea acestei familii din cadrul naiunii ebraice n care avea s vin Mntuitorul. Rut a fost stbunica regelui David. De aici ncolo, Vechiul Testament se centreaz tot mai mult n jurul familiei lui David. Capitolul 1. ederea n Moab O familie din Betleem, Elimelec, Naomi i cei doi fii ai lor, s-au dus n Moab datorit foametei care domnea n ara lor. Moabiii erau urmaii lui Lot (Geneza 19:37), deci nrudii pe departe cu evreii. Dar ei erau idolatri. nchinarea la zeul lor, Chemo, presupunea jertfirea copiilor. Cei doi biei din Betleem s-au fcut mari i s-au cstorit cu dou fete moabite. Dup 10 ani, tatl i ambii biei au murit, iar Rut, vduva Harta 39. Ilustraia crii Rut. 175 176 unuia dintre ei, sub impulsul unui devotament de o rar frumusee (1:16, 17), s-a ntors mpreun cu Naomi n Betleem. Capitolul 2. Rut strnge spice pe ogorul lui Boaz Boaz era fiul lui Rahav, o femeie uoar din Ierihon. (Iosua 2:1; Matei 1:5; vezi Iosua 2). Strbunica lui David a fost o moabit, iar strbunicul lui pe jumtate canaanit; deci a fost vorba de snge strin - snge din afar a dus la formarea unei familii alese din cadrul naiunii alese: toate

acestea ntruchipnd pe viitorul Mesia, Cel care avea s aduc mntuire tuturor neamurilor. Cam la 2 km de Betleem se afl un ogor numit "Cmpul lui Boaz", unde tradiia susine c Rut a cules spice. Alturi se afl "Cmpul Pstorilor" unde potrivit tradiiei, ngerilor li s-a vestit naterea lui Isus. Conform acestor tradiii, scena iubirii dintre Rut i Boaz, care a dus la ntemeierea familiei din care avea s se nasc Isus Cristos, a fost aleas de Dumnezeu cu 1100 de ani mai trziu ca locul unde se va face anunul ceresc al venirii pe pmnt a lui Cristos. Capitolul 3, 4. Cstoria lor n Biserica Nativitii din Betleem, exist o camer n care se spune c s-a nscut Isus. O veche tradiie spune c aceeai camer a fcut parte din cminul strmoesc al lui David i, nainte de David, al lui Boaz i Rut; astfel, conform acestei tradiii, Boaz a luat-o pe Rut de nevast i a pus temelia familiei din care avea s se nasc Cristos n aceeai camer n care, 1100 de ani mai trziu, avea s se nasc Isus Cristos. Genealogia (4:17-22), care l arat pe fiul lui Rut a fi Obed, iar pe fiul acestuia Iese, iar fiul lui Iese: David, este motivul pentru care s-a scris cartea. De aici ncolo, Vechiul Testament se grupeaz n jurul viitorului Rege al regilor, care avea s se nasc din spia lui David. Fig. 40. Cmpul Pstorilor i Cmpul lui Boaz, vedere spre Betleem. Foto Matson

I SAMUEL
Organizarea Regatului Samuel Saul David
Samuel a fost veriga de legtur ntre Judectori i Regat Data, aproximativ 1100-1050 .Cr. Scena slujirii i lucrrii lui Samuel Rama, aflat la 9 km nord de Ierusalim, a fost locul de natere al lui Samuel, reedina judectorilor i locul unde a fost nmormntat. (1:10; 7:17; 25:1). Betel, aflat la vreo 8 km de Rama, a fost sediul de nord al lui Samuel. Era unul din cele patru vrfuri muntoase cu cea mai mare nlime din ar, celelalte fiind Ebal, Hebron i Mipa. Privelitea care se deschide de la Betel este magnific. Aici, cu 800 de ani mai nainte, Iacov vzuse scara cereasc. Mipa, aproape 5 km vest de Rama, pe Muntele Neby Sainwil, a fost sediul de vest al lui Samuel. Aici, Samuel a aezat piatra "Eben-Ezer" (7:12). Pe panta de nord se afl Gabaonul, unde Iosua fcuse soarele s stea pe loc. Ghibea, (numele ei modern Tell-el-Ful), aflat la jumtatea distanei dintre Rama i Ierusalim, va fi cminul lui Saul. Betleem, locul de natere al lui David, i mai trziu locul de natere al lui Isus, se afl la 19 km sud de Rama. Silo, la vreo 24 km nord de Rama, a fost locul unde a stat cortul din timpul lui Iosua pn la Samuel, i unde a slujit Samuel de mic copil. Kiriat-Iearim, unde a fost pstrat Chivotul dup napoierea lui de la filisteni, se afl la vreo 12 km sud-vest de Rama. Capitolele 1-2:11. Naterea lui Samuel Prinii lui erau levii. (I Cronici 6:33-38). Mama lui Ana, a fost o femeie vrednic de toat cinstea. Un exemplu nobil de mam adevrat, al crei fiu s-a dovedit a fi de asemenea una dintre cele mai nobile i mai curate personaliti din istorie. NOT ARHEOLOGIC: Silo (1:3) Iosua a aezat cortul la Silo (Iosua 18:1). Din an n an, Israel se ducea la Silo s aduc jertfe (I Samuel 1:3). David a adus Chivotul la Ierusalim (II Samuel 6:15) n jurul anului 1000 .Cr Ieremia (7:12-15), prin anul 600 .Cr. amintete de Silo ca fiind nimicit. Din aceste pasaje se deduce c Silo a fost o cetate important din timpul lui Iosua pn n vremea lui David i c, dup aceea, cu puin timp inainte de anul 600 .Cr.. a fost nimicit i prsit ncetndu-i existena. 177 178 ^ ECRON MIPA

KIRIATH -^^ JEARIM RAMA GHIBEA IERIHON GHILGAL Harta 40. Scena lucrrii lui Samuel. O expediie danez (1922-31) a gsit pe ruinele cetii Silo cioburi de vase din perioada 1200-1050 .Cr. purtnd dovezile unei culturi israelite, fr nici un fel de alte dovezi referitoare la vreo ocupaie anterioar, posterioar celei israelite, pn prin anul 300 .Cr. Albright este de prere c nimicirea lui Silo a avut loc cam prin anul 1050 .Cr. Constatm astfel c excavrile urmeaz exact firul relatrii biblice. Capitolul 2:12-36. Anunarea unei schimbri n cadrul preoiei Cuvintele din versetele 31-35 par s se aplice la Samuel, care la urmat pe Eli la funcia de judector, precum i la funcia de preot (7:9; 9:11-14); dar se mai refer la o preoie care va dinui n "veci" (35). Ele au fost mplinite atunci cnd Solomon 1-a nlocuit pe Abiatar din familia lui Eli cu adoc, care fcea parte din alt spi (I Regi 2:27; I Cronici 24:3, 6). Dar mplinirea lor final i-au gsit-o n preoia etern a lui Cristos. n capitolele 8, 9, 10 ni se spune cum a iniiat Samuel o schimbare n forma de guvernmnt de la judectori pn la Regat. Sub Regat, posturile de rege i preot erau separate. Dup cum aici, n versetul 35, este promis o preoie etern, tot aa n II Samuel 7:16 lui David i se promite un tron etern. Preoia etern i tronul etern au avut rolul de a ndrepta privirile oamenilor spre viitorul Mesia, n Care cele dou funcii s-au unit, Cristos devenind Preotul i Regele Etern al omului. Contopirea temporar a acestor funcii de judector i preot n persoana lui Samuel, n timpul perioadei de trecere de la Judectori la Regat, pare I SAMUEL 179 s fi fost un fel de anticipare simbolic a celor dou funcii n Cristos. Capitolul 3. Chemarea profetic a lui Samuel Samuel a fost un "profet" (3:20). El a slujit ca preot, aducnd jertfe (7:19), a judecat Israelul (7:15-17), circuitul su incluznd Betel, Ghilgal i Mipa, sediul principal fiind ns la Rama. A fost ultimul judector, primul profet i ntemeietorul monarhiei, singurul dregtor ntre Eli i Saul. Misiunea lui principal a fost organizarea regatului. Forma de guvernmnt din timpul judectorilor dduse oarecum faliment (vezi nota introductiv de la cartea Judectori). Astfel, Dumnezeu 1-a nlat pe Samuel, nvrednicindu-1 s unifice naiunea sub domnia unui singur rege. (Vezi capitolele 8, 9, 10). Profeii Cuvntul "profet" (sau "prooroc") apare ocazional chiar nainte de Samuel, ca de pild n Geneza 20:7 i Exod 7:1, dar se pare c Samuel a fost ntemeietorul unui ordin propriu-zis de profei, cu coli, mai nti la Rama (I Samuel 19:20) i apoi la Betel, Ierihon i Ghilgal (II Regi 2:3, 5; 4:38). Preoia degenerase foarte mult i asta tocmai n timpul organizrii regatului. Dup cte se pare, Samuel a fost ntemeietorul acestei coli, ce avea menirea de a pune o stavil moral abaterilor preoilor i ale regilor. Profeii acetia i-au desfurat activitatea de-a lungul unei perioade de vreo 300 de ani, nainte de vremea celorlali profei care au scris ultimele 17 cri ale Vechiului Testament. Sunt numii profei orali, pentru a se deosebi de profeii literari, adic cei care au scris crile din partea a doua a Bibliei. Profeii orali mai de seam au fost: Samuel, organizatorul regatului, Natan, sfetnicul lui David, Ahia, sfetnicul lui Ieroboam, Ilie i Elisei, cei care au condus mreaa lupt mpotriva baalismului. Capitolele 4, 5, 6, 7. Chivotul este capturat de filisteni Dup rpirea sa de ctre filisteni, chivotul nu a mai fost dus napoi la Silo. De aici nainte, Silo a ncetat s mai fie o localitate important. Chivotul a rmas n cetile filistenilor 7 luni, perioad de timp n care filistenii au fost lovii cu plgi groaznice. Apoi, chivotul a fost dus la Bet-eme, pe urm la Kiriat-Iearim, unde a rmas 20 de ani (7:2). Mai trziu a fost dus la Ierusalim de ctre David, care i-a ridicat un cort (U Samuel 6:12; JJ Cronici 1:4), care a dinuit pn cnd a zidit Solomon

Templul. Nu se cunoate nimic despre istoria lui ulterioar, dup nimicirea Ierusalimului. Dup transportarea chivotului la Silo, cortul a funcionat o perioad de timp la Nob (21:1; Marcu 2:26), apoi la Ghibea (I Cronici 21:29), pna cnd Solomon 1-a aezat n Templu. Dup napoierea chivotului de la filisteni, Samuel, cu ajutorul lui Dumnezeu, a nfrnt pe filisteni, n locul unde acetia capturaser chivotul (4:1; 7:12). .
"1

- '< n. MT. GraLBOA .^-: BETLEEM


Harta 41. Ilustraia vieii lui Saul i al lui David. SAMUEL
101

Capitolele 8, 9, 10. Organizarea regatului " Pn acum forma de guvernmnt fusese teocraia (vezi pag. 168). ntr o lume primejdioas, n care singura lege recunoscut era legea unglei pentru a supraom naiunea trebuia s fie suficient de puternica. Asifel Dumnezeu, binevoind s coboare la cile omeneti, i-a ngduit Vcestei naiuni s se unifice, aa cum tcuser i alte popoare, sub domnia unui rege Primul rege, Saul, a fost un eec. Dar al doilea rege, David, a fost o izbnd de necontestat. NOT ARHEOLOGICA: Casa lui Saul de la Ghibea (10:26) Albright n 1922-23 a gsit la Ghibea, n stratul datnd din anul 1000 .C.r., ruinele fortreei zidite n timpul domniei lui Saul. Capitolele 11, 12, 13, 14, 15. Saul-Rege Saul era din seminia lui Beniamin, care, n zilele judectorilor fusese aproape complet anihilat; provenea din cetatea Ghibea, unde ncepuse aceast groaznic catastrof (vezi pag. 173). nalt frumos i smerit, Saul i-a nceput domnia cu o victorie nemaipomenit asupra amoniilor. Au disprut astfel orice ndoieli cu privire la noul "regat". , Apoi a urmat avertismentul adus de Samuel poporului i regelui, sa nu-1 uite pe DUMNEZEU, avertisment ce fusese confirmat pnntr-o miraculoas furtun cu tunete (Capitolul 12). Prima greeal a lui Saul (Capitolul 13). Succesele i s-au urcat ndat la cap Smerenia a fcut loc mndriei. El a adus jertfe, or aceasta era funcia exclusiv a preoilor. Lucrul acesta a fost primul semn al faptului c Saul i ddea importan prea mare i era seme. A doua greeal a lui Saul (Capitolul 14). Ordinul su necugetat, ca armata s nu- mnnce nimic i sentina de moarte pentru Ionatan au artat poporului ct de lipsit de nelepciune este regele lor. A treia greeal a lui Saul (Capitolul 15). Neascultarea intenionata fa de Dumnezeu. Din pricina acesteia, el a auzit pronunarea zguduitoare a lui Samuel, "Fiindc tu l-ai respins pe Dumnezeu, i Dumnezeu te respinge pe tine de a mai fi rege". Capitolul 16. David uns n tain ca rege Ungerea nu putea s se fac pe fa, fiindc atunci Saul, l-ar fi omort pe David. Scopul a fost ns de a-i da lui David posibilitatea de a se instrui pentru aceast funcie. Dumnezeu 1-a luat pe David n gnja Sa (13). David era scund de statur, cu privire plcut, un om frumos, de o imens trie fizic, cu o nfiare foarte atrgtoare; un brbat viteaz n rzboi, cumptat la vorbire, foarte curajos, cu mare talent muzical i foarte religios. Faima sa de muzician a atras atenia regelui Saul, care nu tia pe atunci c David fusese uns ca succesor al su. El a devenit purttorul de 182 arme al lui Saul. Prin aceasta David a ajuns s stea de vorb cu regele i cu consilierii si. Capitolul 17. David i Goliat Se pare c prima edere a lui David la curte nu a fost dect temporar, dup care el s-a ntors la Betleem; au trecut civa ani i, ntre timp, biatul David s-a schimbat att de mult la nfiare nct Saul nu 1-a mai recunoscut (55-58). Socot, unde avea tabra Goliat, se afl la 24 km vest de Betleem. Goliat avea cam 3 m nlime; armura sa cntrea vreo 75 kg, iar capul suliei sale era de 10 kg. Oferta lui David de a se lupta cu Goliat numai

cu un toiag i cu o pratie a fost un act de bravur nemaiauzit i o extraordinar ncredere n Dumnezeu. Victoria sa a entuziasmat naiunea. El a devenit dintr-odat ginerele regelui, comandant al otilor sale i eroul popular al naiunii. Capitolele 18, 19, 20. Gelozia lui Saul mpotriva lui David Popularitatea lui David 1-a fcut pe Saul s nceap s-1 urasc pe David, pn ntr-acolo nct a ncercat s-1 ucid. David a fugit, pribegind prin muni ani de zile. Prietenia lui Ionatan cu David (Capitolul 20). Ionatan era motenitorul de drept al tronului. Victoria lui strlucit asupra filistenilor (Capitolftl 14) i caracterul su nobil au fost devezi dup care putea deveni un rege vrednic. Dar el a aflat c Dumnezeu l ordinase pe David ca rege i modestia sa, modul n care s-a retras de la succesiune, precum i devotamentul lui altruist fa de rivalul su formeaz una din cele mai nobile episoade din ntreaga istorie. Capitolele 21-27. David este urmrit de Saul David a scpat, fugind la filisteni i prefcndu-se c e nebun. Simind pericolul a fugit i s-a ascuns n petera Adulam, la vest de Iuda, apoi n Moab, apoi iari n sudul Iudeii, La Keilah, Zip i Moab. ntre timp ia strns 600 de soldai loiali, dar dei Saul l urmrea de aproape, David reuea s scape de fiecare dat. Muli psalmi au fost scrii n aceast perioad de mare strmtorare. La En-Eghedi, Saul a fost prins n curs, dar David, refuznd s urce pe tron prin vrsare de snge, i-a cruat viaa; apoi, la Zip, Saul i-a recunoscut prostia, dar a struit n ea. La Maon, Abigail, o femeie bogat i plin de farmec i nelepciune, a devenit soia lui David. n cele din urm, David a gsit din nou adpost la filisteni i a rmas acolo pn la moartea lui Saul. Capitolele 28, 29, 30, 31. Moartea lui Saul Filistenii au invadat ara i au ridicat tabra pe muntele Ghilboa. Unul din prinii filisteni s-a nvoit ca David cu oamenii si s-i nsoeasc pe filisteni n lupt, dar ceilali prini nu au avut ncredere n David. Astfel, David a rmas n urm i mpreun cu cei 600 de oameni ai si a pzit j sAMUEL 183 sudul de atacurile amaleciilor. ntre timp, Saul, ngrozit de-a binelea, a cerut printr-o vrjitoare de la Endor s aib o ntrevedere cu duhul lui Samuel. Simplitatea extraordinar a naraiunii pare s implice faptul c ntr-adevr duhul lui Samuel a aprut cu adevrat. Totui prerile sunt mprite n aceast privin. n orice caz, n timpul btliei Saul a fost ucis. Domnise 40 de ani (Fapte 13:21). NOT ARHEOLOGIC: Armura lui Saul (31:10) Se afirm aici c armura lui Saul a fost pus n casa lui Atarot din Betan, iar la I Cronici 10:10 se spune c i-a fost expus capul n casa lui Dragon. Betan (Beisan) se afl la rsrit de muntele Ghilboa, la confluena celor dou vi, Israel i Iordan. Muzeul Universitii din Pennsylvania (1921-1930) a descoperit la Betan, n stratul datnd din perioada 1000 .Cr., ruinele unui templu al Astarteii; de asemenea, un templu al lui Dagon, exact cldirile n care au fost expuse armura i capul lui Saul: cel puin, este o dovad a faptului c au existat asemenea temple n Betan, pe vremea lui Saul.

ns,
II SAMUEL
Domnia lui David David - cpetenia dinastiei regale venice
Capitolele 1 la 6. ntristarea lui David pentru moartea lui Saul. David este ncoronat ca rege peste Iuda. Rzboiul de apte ani cu I-boet, fiul lui Saul. David este ntronat peste ntreg Israelul. Ierusalimul devine capitala naiunii. Capitolul 7. Dumnezeu i promite lui David un tron etern Vechiul Testament este istoria relaiei lui Dumnezeu cu naiunea

ebraic cu scopul de a binecuvnta ntr-o zi toate naiunile, prin familia lui David. Pe msur ce se desfoar istoria, ni se explic i mai precis cum va fi binecuvntat ntreaga omenire prin familia lui David, prin acel Rege minunat care se va nate ntr-o zi din aceast familie. Aici, n capitolul 7 din II Samuel, ncepe irul lung de fgduine potrivit crora familia lui David va domni n veac peste poporul lui Dumnezeu, adic David va ntemeia o dinastie regal, care va culmina cu REGELE VENIC. Iat aici cteva din aceste promisiuni: "Scaunul tu de domnie va fi ntrit pe vecie" (7:16). "Dac fiii ti vor lua seama la calea lor umblnd cu credincioie naintea Mea, din toat inima lor i din tot sufletul lor, nu vei fi lipsit de urmai pe scaunul de domnie al lui Israel" (I Regi 2:4). "Iat c i se va nate un fiu... Numele lui va fi Solomon... Voi ntri pe vecie scaunul de domnie al mpriei lui Israel" (I Cronoci 22:9, 10). "i tu, dac vei umbla naintea Mea cum a umblat tatl tu David... atunci voi ntri scaunul de domnie al mpriei tale cum am fgduit tatlui tu David, cum am zis: "Niciodat nu vei fi lipsit de urmai care s domneasc peste Israel" (II Cronici 7:17, 18). "Am fcut legmnt cu alesul Meu - zice Domnul - iat ce am jurat robului Meu David: i voi ntri smna pe vecie i n veci i voi aeza scaunul de domnie". ...Iar Eu l voi face pe ntiul nscut cel mai nalt dintre mpraii pmntului... i legmntul Meu va sta neclintit, i voi face venic smna i scaunul lui de domnie, ca zilele cerurilor. NuMi voi clca legmntul i nu voi schimba ce a ieit de pe buzele Mele. 184 SAMUEL 185 Am jurat odat pe Sfinenia Mea. S-1 mint Eu oare pe David? Smna lui va dinui n veci, scaunul lui de domnie va fi naintea Mea ca Soarele; ca luna va dinui pe vecie i ca martorul credincios din cer." (Psalmul 89:3, 4; 27-29, 34-37). "Domnul a jurat lui David adevrul i nu se va ntoarce de la ce a jurat: Voi pune pe scaunul tu de domnie un fiu din trupul tu" (Psalmul 132:11). "n ziua aceea, voi ridica din cderea lui Cortul lui David... ca s stpneasc... toate neamurile peste care a fost chemat numele Meu, zice Domnul "(Amos 9:11, 12). "Cci un Copil ni s-a nscut, un Fiu ni s-a dat i domnia va fi pe umrul Lui: l vor numi Minunat, Sfetnic, Dumnezeu Tare, Printele Veniciilor, Domn al Pcii. El va face ca domnia Lui s creasc i o pace fr sfrit va da scaunului de domnie al lui David" (Isaia 9:6-7). "O Odrasl va iei din tulpina lui Isai i un Vlstar va da din rdcinile lui... Vlstarul va fi ca un steag pentru popoare, neamurile se vor ntoarce la El i slava va fi locuina Lui" (Isaia 11:1, 10). "i tu Bctleeme, Efrata (cetatea lui David) ... din tine va iei Cel ce va stpni peste Israel i a Crui obrie se suie pn n vremuri strvechi, pn n zilele veniciei... El va crmui cu puterea Domnului i cu mreia Numelui Dumnezeului Su... va fi proslvit pn la marginile pmntului"(Mica 5:2-4). "O, pmntule, pmntule, ascult glasul Domnului... iat vin zilele, zice Domnul, cnd voi ridica lui David o Odrasl neprihnit. El va mprai, va lucra cu nelepciune... i iat numele pe care I-L voi da: DOMNUL NEPRIHNIREA NOASTR" (Ieremia 22:29; 23:5, 6). "Dac putei s rupei legmntul Meu cu ziua i legmntul Meu cu noaptea, aa nct ziua i noaptea s nu mai fie la vremea lor, atunci se va rupe i legmntul Meu cu robul Meu David" (Ieremia 33:20-21). Iat voi aduce pe robul Meu, Odrasla... i ntr-o singur zi voi nltura nelegiuirea rii acesteia" (Zaharia 3:8-9). Iat c un om al crui nume este Odrasla... va zidi Templul Domnului... i va stpni de la o mare la cealalt i de la ru pn la marginile pmntului" (Zaharia 6:12,13; 9:10). In ziua aceea... casa lui David va fi ca Dumnezeu. n ziua aceea se va deschide un izvor pentru pcat i necurie" (Zaharia 12:8; 13:1). Astfel, promisiunea unui rege venic, care se va ridica din familia lui David, s-a repetat de nenumrate ori: lui David nsui, lui Solomon i

apoi de foarte multe ori n Psalmi. Apoi prin profeii: Amos, Isaia, Mica, erernia, Zaharia, de-a lungul unei perioade de cinci sute de ani. Apoi, la mplinirea vremii, ngerul Gabriel a fost trimis la Nazaret, la fecioara Mria, care era clin familia lui David, i i-a spus aa: "Nu te eme. Mane, cci ai cptat ndurare naintea lui Dumnezeu. Iat, tu vei rmnea nsrcinat i vei nate un Fiu, cruia i vei pune numele

L
186 ISUS. El va fi mare i va fi chemat Fiul Celui Prea nalt. i Domnul Dumnezeu i va da scaunul de domnie al tatlui Su David. Va mprai peste casa lui Iacov n veci i mpria Lui nu va avea sfrit." (Luca 1:30-33). n COPILUL ACESTA i-au gsit mplinirea promisiunile davidice. Capitolele 8, 9, 10. Victoriile lui David Dup moartea lui Saul, David a fost fcut rege peste Iuda. apte ani mai trziu, el a fost rege peste ntreg Israelul. Avea 30 de ani cnd a urcat la tron. A domnit apte ani i jumtate n Iuda i 33 de ani peste ntreg Israelul, n total 40 de ani (5:3-5). A murit la vrsta de 70 de ani. Curnd dup ce a devenit rege peste ntreg Israelul, David a fcut din Ierusalim capitala regatului su. Situat ntr-o poziie de necucerit, avnd asocieri cu Melchisedec cel care a fost Preot al Celui Prea nalt, David s-a gndit c este cel mai nimerit ora pentru capitala naiunii sale. De aceea a adus chivotul Domnului acolo i a trecut la ntocmirea planurilor Templului (Cap. 5, 6, 7). David a fost un mare viteaz i a obinut victorii mari n luptele sale. I-a nfrnt cu desvrire pe filisteni, moabii, sirieni, edomii, amonii, amalecii i toate naiunile din jur. "Domnul i ddea victorii lui David oriunde se ducea acesta" (8:6). David a luat o naiune nensemnat i, n decurs de numai civa ani, a ntrit-o, fcnd din ea o mprie puternic. n partea de sud-vest lumea egiptean deczuse. Apoi, n rsrit imperiile mondiale ale Babilonului i Asiriei nc. nu se ridicaser. Iar aici la punctul de ntretiere a acestor mprii sub domnia lui David, regatul Israel a devenit aproape peste noapte dac nu un imperiu mondial, cel puin, regatul cel mai nsemnat i mai puternic din vremea aceea pe pmnt. Capitolele 11, 12. David i Betcba A fost momentul cel mai ntunecat din viaa lui David: svrirea unui adulter, urmat de ceea ce poate fi considerat o crim, prin care a vrut s-i acopere adulterul. Remucarea a fcut din el un om zdrobit. Dumnezeu 1-a iertat, dar a pronunat o sentin groaznic: "sabia nu se va deprta niciodat din casa ta" (12:10). i aa a fost. David a cules exact ceea ce semnase, ba chiar mai mult. Fiica lui, Tamar, a fost violat de fratele ei, Amnon, care, la rndul lui, a fost ucis de fratele lor, Absalom. Acesta a pornit o rscoal mpotriva tatlui lor, David, i a fost ucis n timpul luptei. Nevestele lui David au fost violate n public, dup cum el violase n tain pe nevasta lui Urie. Astfel, glorioasa domnie a lui David a fost umbrit de necazuri nesfrite. Ce lecie cutremurtoare pentru cei care pctuiesc mereu, creznd c vor scpa nepedepsii! i Q SAMUEL
187

totui, acesta a fost "omul dup inima lui Dumnezeu" (I Samuel 13:14 i Fapte 13:22). Prin reacia sa, David s-a dovedit a fi ntr-adevr un om dup inima lui Dumnezeu. Civa din Psalmii lui, de pild 32 i 51, s-au nscut din aceast experien amar. Capitolele 13 la 21. Necazurile Iui David Absalom tia c Solomon fusese rnduit deja s-1 urmeze pe David la tron. De aici rezult eforturile sale de a fura tronul tatlui su. Judecnd dup spaiul acordat n cadrul naraiunii, trebuie s fi fost una din ntmplrile cele mai neplcute din domnia lui David. A implicat plecarea i trdarea unuia din cei mai apropiai consilieri ai lui David, fapt care i-

a frnt inima. Dar, n cele din urm, Absalom a fost ucis, iar David repus pe tron. Apoi a urmat rzvrtirea lui eba (capitolul 20). ncercarea lui Absalom de a uzurpa tronul a slbit probabil controlul lui David asupra poporului i astfel eba i-a zis c poate ncerca o mic insurecie, dar a fost curnd zdrobit. Apoi, filistenii au prins din nou curaj, dar au fost curnd zdrobii (cap. 21) i iari David a fost nvingtor (capitolul 22). Capitolul 22. Cntarea de laud a lui David Aici, ca n muli dintre Psalmi, David i exprim ncrederea n Dumnezeu, i nemrginita lui recunotin pentru grija pe care i-o poart Dumnezeu necontenit. Capitolul 23. Ultimele cuvinte ale lui David Este ultimul su Psalm. Ne arat care erau gndurile lui David la ncheierea glorioasei, dar nelinititei sale viei: dreptatea i justiia domniei sale; creaia Psalmilor; devotamentul lui fa de Dumnezeu; ncheierea unui legmnt ntre Dumnezeu i el, n virtutea creia dinastia lui va fi venic. Capitolul 24. Numrtoarea poporului t-ste greu s spunem n ce a constat pcatul acesta. Dumnezeu nsui poruncise un asemenea recensmnt, att la nceput, ct i la sfritul 9f.T! * an' de PereSrinare n Pustiu a poporului Israel (Numeri 1:2; ^:2). Poate cazul de fa constituie o indicaie a faptului c David, care bizuise toat viaa pe Dumnezeu acum ncepea s alunece pe panta ncrederu n mpria sa. Recensmntul a fost ideea Satanei (I Corinleni n I - Frobabil- Satana a considerat c este un prilej nimerit s-1 < eparteze pe David de ncrederea acestuia n Dumnezeu, fcndu-1 s ncreada in el nsui. In orice caz. Dumnezeu a considerat acest fapt, 188 drept un act pctos care trebuia pedepsit. Recensmntul a scos la iveal faptul c exista o populaie de aproape un milion i jumtate de oameni gata de lupt, excluznd seminiile lui Levi i Beniamin (I Cronici 21:5) sau o populaie total de vreo 6-8 milioane. n pedeapsa care a urmat, Dumnezeu a trimis ngerul cu cium s nimiceasc Ierusalimul. n locul unde a fost oprit mna ngerului, David a zidit un altar (25). Mai trziu, pe locul acestui altar, Solomon a ridicat un templu (II Cronici 3:1). David Luat n mare, David a fost un caracter mre. A fcut lucrri care au fost greite, dar, avnd n vedere c a fost un rege oriental, putem spune c a fost un om remarcabil. A fost devotat cu trup i suflet lui Dumnezeu i cilor Sale. ntr-o lume a idolatriei, David a rmas n picioare ca o stnc pentru Dumnezeu. n orice mprejurare a vieii el s-a dus direct la Dumnezeu n rugciune, cu mulumiri i laude. Cele dou mari realizri ale vieii sale au fost: Regatul i Psalmii.

IREGI
Domnia lui Solomon Templul Splendoarea curii regale a lui Solomon Epoca de aur a istoriei ebraice Divizarea i decderea regatului Apostazia celor zece seminii Ilie
Cele dou cri, I i II Regi din Vechiul Testament au fost iniial o singur carte (vezi pag. 26). mprirea s-a fcut de ctre traductorii eptuagintei. In mare parte ele cuprind: 1) Domnia lui Solomon. 2) mprirea regatului i istoria paralel a celor dou regate. 3) Continuarea istoriei lui Iuda pn la captivitate. I Regi se deschide cu scena de glorie a naiunii ebraice. II Regi se ncheie cu starea de ruin a naiunii. mpreun, ele acoper o perioad de 400 de ani, cam de la 1000 la 600 nainte de Cristos. Autorul

Nu se cunoate. O tradiie ebraic spune c a fost Ieremia. Indiferent cine a fost, el face referire mereu la analele de stat i la alte nsemnri istorice din vremea sa, cum ar fi: "Cartea cronicilor regilor lui Israel" (I Regi 11:41, 14:19, 29; 15:7; 23:31; 16:5, 14, 27 ele.). Astfel separe c au existat nsemnri scrise la care autorul scrierilor sacre a avut acces, dar a fost cluzit de Duhul lui Dumnezeu. Capitolele 1, 2. Solomon devine Rege Nscut din Bateba, la care David nu avusese nici un drept, dei nu era din spia direct a succesiunii regale, totui a fost ales de David i aprobat de Dumnezeu s fie urmaul lui la tron (1:30; I Cronici 11:9, 10) Adoma, cel de-al patrulea fiu al lui David, se pare c atepta s l urmeze pe David la tron (2:15, 22; II Samuel 3:3, 4); cci Amnon, nat li 1 probabil Ciliab erau mori. Astfel, cnd David se afla pe I ui de moarte i nainte ca Solomon s fie uns ca rege n mod oficial, si rtw UneUlt a S<1 bin ""PraUa- Dar complotul lui a fost descoperit n, U Profetul Natan. Adonia a continuat n eforturile sale de a ne tronul i de aceea nu dup mult vreme a fost omort. 18" 190 Capitolul 3. Solomon alege nelepciunea Aceasta s-a petrecut la Ghibeon (3:4) unde se afla pe vremea aceea Cortul i Altarul de bronz (I Cronici 21:29), la vreo 16 km nord-vest de Ierusalim. Dei chivotul se afla la Ierusalim (3:15), Dumnezeu i-a spus lui Solomon s cear ce dorete. Solomon a cerut nelepciune cu care s guverneze poporul. Lucrul acesta i-a plcut mult lui Dumnezeui de aceea 1-a rspltit pe Solomon cu mare belug n toate privinele (10-12). "n toat istoria nu se cunoate o promisiune mai frumoas a adevratei mreii, sau o imagine mai ncnttoare a piozitii unui tnr." Capitolul 4. Puterea lui Solomon, bogia i nelepciunea sa El motenise tronul celei mai puternice mprii din vremea EZION-GHEBER Harta 42. Linia punctat arat ntinderea regatului lui Solomon I REGI 191 aceea. Era un timp de pace i prosperitate. Solomon avea mari legturi comerciale. Apoi era renumit pentru realizrile sale literare. El a scris 3000 de proverbe, 1005 cntece, lucrri tiinifice de botanic i zoologie (32, 33)- Trei din crile Bibliei au fost scrise de el: Proverbe, Eclesiastul i Cntarea Cntrilor. Capitolele 5, 6, 7, 8. Solomon zidete templul (vezi i II Cronici 2-7). Capitolele 9, 10. Splendoarea regatului lui Solomon Aceste dou capitole constituie o dezvoltare a capitolului 4. Solomon s-a ocupat de comer i de gigantice lucrri publice. A ncheiat un acord cu regele Tirului, n virtutea cruia putea s se foloseasc de flota acestuia pe Marea Mediteran. El a avut o flot la Ezion-gheber. Deinea controlul asupra comerului maritim din sud, prin Edom, pn pe coastele Arabiei, Indiei i Asiei. El i-a zidit imperiul prin comer panic. Perioada lui David i Solomon a fost epoca de aur a istoriei ebraice. David a fost un rzboinic; Solomon a fost constructor. David a ntemeiat regatul; Solomon a construit Templul. In lumea din afar, era epoca lui Homer, nceputul istorici greceti. Egipt, Asiria i Babilon erau slabe n vremea aceea. Israel era regatul cel mai puternic din toat lumea; Ierusalimul era oraul cel mai frumos iar Templul, cldirea cea mai minunat de pe pmnt. De la captul pmntului veneau oamenii s aud nelepciunea lui Solomon i s vad slava sa. Renumita regin din eba a exclamat: "Nici pe jumtate nu mi s-a spus." NOT ARHEOLOGIC: Grajdurile lui Solomon Scritorul vorbete aici despre caii lui Solomon. (10:26, 28). Este numit aici Meghido, ca unul dintre oraele unde i inea el caii (9:15, 19). Institutul Oriental a descoperit la Meghido (vezi pag. 206), ruinele grajdurilor. n fotografia de mai jos se pot vedea stlpii de piatr de care se legau caii lui Solomon si ieslele din care mncau. l'ig-41. Ruinele grajdurilor lui Solomon, Meghido. (Prin bunvoina Institutului Oriental, Universitatea Chicago) 192 NOT ARHEOLOGIC: Aurul lui Solomon.

Se spune c venitul anual i cantitatea de aur a lui Solomon erau enorme: scuturi de aur, catarame de aur, apoi toate vasele palatului su erau de aur, tronul de filde acoperit ru aur. Aurul era la fel de comun n Ierusalim ca pietrele (10:10-22; Ii Ci ? ci 1:15). La numai cinci ani la moartea lui Solomon, iac, regele 1'j.ritiilui, a venit i a luat tot aurul acesta (14:25, 26; U Cronici 12:2, 9-1 I). Un fapt uimitor s-a petrecut destul de recent (1939), cnd mumia lui iac a fost gsit la Tamis, n Egipt, ntr-ur sarcofag acoperit cu aur. Probabil acelai aur pe care l luase de la Solomon. NOT ARHEOLOGIC: Rota lui Solomon, de la Ezion-gheber. Solomon i-a fcut o flot de vase la Ezion-gheber, (9:26) pentru comerul cu Arabia, India i coasta de rsrit a Africii. Ezion-gheberul era situat la captul de nord al golfului Akaba, pe Marea Roie. Ruinele sale au fost identificate i excavate (1938-39), de ctre D. Nelson Glueck, de la American School of Oriental Research. El a gsit ruinele cuptoarelor i topitoriilor lui Solomon i ale rafinriilor sale. De asemenea s-au gsit n apropiere nsemnate depozite de cupru i fier, din care se confecionau vasele, sculele, suliele, crligele de pescuit i ali obiecte, care se exportau apoi n schimbul fildeului i al aurului. NOT ARHEOLOGIC: Pietrele zidului lui Solomon. 'Temeliile erau de pietre foarte scumpe, mari de zece coi precum i pietrele de 8 coi". Aceste pietre s-au folosit la cldirile lui Solomon i la zidurile Ierusalimului (7:9-12; 9:15). n colul de sud-est al zonei Templului, zidul se ridic la 23,50 metri. In 1868, s-a forat terenul pn la o adncime de 24 de metri ajungnduse la stnca de temelie. Deci zidul avea 47,50 metri. Piatra sa unghiular are 43,6 centimetri lungime i 12 centimetri lime. Se vd foarte bine reparaiile fcute de Solomon (11:27). Barkley (1852) a descoperit cariera de unde au fost aduse pietrele mari de la Ierusalim. Acum este o cavern imens, ce se ntinde sub mare parte a oraului. Intrarea este lng poarta Damascului. Se ma afl acolo pietre tiate pe jumtate, fapt care ne d posibilitatea s afln cum se fcea operaia respectiv. Cu trncoape cu mner lung, se fceau tieturi deasupra i dedesubt, precum i lateral. Apoi se fceau mai multt rnduri de tieturi mici, n care se introduceau icuri, peste care se turna ap. Icurile se umflau i astfel piatra crpa. De asemenea, se fceau nite guri mici, n care se fixau lumnrile la care lucrau oamenii timpul nopii. Capitolul 11. Nevestele Iui Solomon i apostazia sa Domnia glorioas a lui Solomon a fost ntunecat de o foarte mare greeal: cstoria lui cu femei idolatre. El a avut apte sute de neveste i trei sute de concubine (11:3). Acest lucru a constituit o crim odioas. REGI 193 att mpotriva sa, ct i a femeilor lui. Acest nelept al veacurilor, cel puin n aceast privin, noi socotim c a fost un om nechibzuit. Multe din aceste femei au fost idolatre, fiice ale prinilor pgni cu care el s-a cstorit doar din motive de alian politic. Pentru ele a zidit el, cel care nainte construise Templul lui Dumnezeu, nite altare pgne alturi de acest Templu mre al lui Dumnezeu. Astfel, idolatria pe care David se silise att de mult s-o suprime, a fost restabilit la palatul su, fapt care a dus la ncheierea glorioasei ere inaugurate mai nainte de David i nceputul ruinrii acestei naiunii, de fapt, a dus la apusul epocii de aur a Ierusalimului. Apostazia n care a czut Solomon la sfritul vieii sale, cnd s-a depravat de-a binelea, este unul din cele mai patetice spectacole din Biblie. Probabil Dumnezeu a rnduit ca aceast istorie s fie un exemplu a ceea ce poate face luxul i plcerile nentrerupte chiar pentru cei mai buni dintre oameni. Capitolul 12. Divizarea regatului Regatul durase 120 de ani: Saul 40 ani (Fapte 13:21); David 40 de ani (II Samuel 5:5); Solomon 40 de ani (I Regi 11:42). Dup moartea lui Solomon regatul a fost divizat: zece seminii formnd regatul de nord. Israel, iar Iuda i Beniamin formnd regatul de sud numit Iuda. Regatul de nord a durat cu puin peste 200 de ani i a fost nimicit de Asiria, 721 nainte de Cristos. Regatul de sud a durat cu puin peste 300 de ani i a fost nimicit de Babilon n jurul anului 600 nainte de Cristos. Secesiunea celor zece seminii a "fost de la Dumnezeu"' (11:11, 31;

12:15); ca o pedeaps pentru apostazia lui Solomon i o lecie pentru Iuda. Religia regatului de nord Ieroboam, fondatorul regatului de nord, ca s in cele dou regate desprite, a adoptat nchinarea la viel, religia Egiptului, ca religie de stat a noului regat ntemeiat de el. nchinarea la Dumnezeu fusese identificat cu Iuda i familia lui David. Vielul a ajuns s fie un simbol al independenei Israelului fa de Iuda. Ieroboam a nrdcinat nchinarea la viel att de adnc n regatul de nord nct ea nu a fost nlturat dect dun cderea regatului. nchinarea la Baal, introdus de Izabela, a bntuit vreo 30 de ani i a fost exterminat de Ilie, Elisei i Iehu, i nu s-a mai revigorat niciodat, dei n Iuda a persistat cu mici imtermitene. Hecare din cei 19 regi ai regatului de nord au czut n aceast nchinare la vielul de aur. Unii din ei au slujit i lui Baal, dar nici unul din ei nu a ncercat vreodat s readuc poporul la nchinarea la Dumnezeu. Religia regatului de sud Cu toate c cei mai mulii dintre regii lui Israel s-au nchinat idolilor i au umblat pe cile rele ale regatului lui Israel, totui unii dintre ei s-au nchinat lui Dumnezeu i L-au slujit, fiind iniiatorii unei mari reforme 194 n Iuda. Dar n general, n ciuda unor avertismente repetate, Iuda s-a scufundat tot mai adnc n practicle oribile ale cultului lui Baal i ale celorlalte religii canaanite, pn cnd n-a mai existat nici un remediu. Regii lui Israel Ieroboam 22 ani Regi: lui Iuda Nadab Baea Ela Zimri Omri Ahab Ahazia 2 ani 24 ani 2 ani 7 zile 12 ani 22 ani 2 ani Ru Ru Ru Ru Foarte ru Cel mai ru Ru Ru Roboain Abiam A sa Iosafat Ioram Ahazia Atalia Ioas 17 ani 3 ani 41 ani 25 ani 8 ani 1 an 6 ani 40 ani Cel mai ru Cel mai ru

Bun Bun Ru Ru Diavoleasc Mai mult bun Ioram 12 ani Mai mult ru lehu 28 ani loahaz 17 ani Ioas 16 ani Ieroboam II 41 ani Zaharia 6 luni alum 1 lun Menahem 10 ani Pecabia 2 ani Pecah 20 ani Osea 9 ani Mai mult ru Ru Ru Ru Ru Ru Ru Ru Ru Ru
Uzia

Amaia 29 ani

Mai mult bun

Iotam Ahaz Mnase Amon Iosia Ioabaz Ioiacbim Ioiachin Zedechia 52 ani 16 ani 16 ani 55 ani 2 ani 31 ani 3 luni 11 ani 3 luni 11 ani Bun Bun Pervers Cel mai ru Cel mai ru Cel mai bun Ru Diavolesc Ru Ru Unele domnii n parte s-au suprapus. Toii regii Israelului s-au nchinat vielului; cei mai ri au slujit i lui Baal. Majoritatea regilor lui Iuda au slujit la idoli. Doar civa au slujit lui Iehova. Unii regi ri au fost n parte buni i unii regi buni au fost n parte ri. Cronologia regatului divizat Data divizri regatului este plasat de obicei ntre 938 .C'.r. i 931 .Cr. Exist dificulti n cronologia acestei perioade i anumite discrepane aparente care se pot explica cel puin n parte prin

suprapunerea domniilor i aa numita suveranitate asociat, prin intervale de anarhie i perioade de timp luate ca ani. Aceste date nu sunt dect aproximative. Regii lui Israel Regii lui Iuda Ieroboam..... Nadab.......... .....933-911 .....911-910 Roboam............933-916 Abia................915-913 I REGI Baea...............................910-8*7 .....................887-886 Zimri::....................................886 Omri................................886-875 Ahab................................875-854 Ahazia.............................855-854 Ioram...............................854-843 [ehu.................................843-816 [oahaz...............................820-804 Ioas..................................806-790 Ieroboam H......................790-749 Zaharia....................................748 alum......................................748 Menahem..........................748-738 Pecah................................738-736 Pechia...............................748-730 195 Asa..................................912-872 Iosafat..............................874-850 Ioram...............................850-843 Ahazia......................................843 Atalia...............................843-837 Ioas..................................843-803 Amaia.............................803-775 Uzia.................................787-735 Iotam...............................749-734 Ahaz................................741-726 Ezechia.............................726-697 Mnase............................697-642 Amon................................641-640 Iosia................................639-608 loahaz.....................................608 Ioiachim...........................608-597 Ioiachin..................................597 Zedechia...........................597-586 Capitolele 13, 14. Ieroboam rege al Israelului, 933-911 . de Cr. ncurajat de profetul Abia, i de promisiunea c va avea tronul celor zece seminii i o cas sigur dac va umbla pe cile lui Dumnezeu, el a condus o revolt mpotriva lui Solomon. Acesta a ncercat s-1 ucid. Dar Ieroboam a fugit n Egipt la curtea regelui Egiptului, iac; probabil c a ajuns la o nelegere cu acesta i a aat poftele acestuia pentru bogiile lui Solomon. La moartea lui Solomon el s-a ntors i a stabilit cele zece seminii ntr-un regat independent. Nesocotind ns avertismentul lui Abia, el a instituit nchinarea la viel i Dumnezeu 1-a trimis pe Abia s-i spun c Israel trebuie smuls din rdcinile rii i mprtiat n ara de dincolo de Eufrat (14:10, 15). Uimitoarea profeie, care l pomenete pe Iosia cu trei sute de ani nainte de a se nate acesta (13:2) s-a mplinit.(II Regi 23:15-18). Intre Israel i Iuda a existat un rzboi ndelung dup divizarea regatului. Regatul de nord, "Israel", 933-721 nainte de Cristos Primii cincizeci de ani: hruii de Iuda i Siria. Apoi 40 de ani au prosperat oarecum sub casa lui Omri. Apoi, 40 de ani: njosii cumplit sub lehu i loahaz. Apoi 50 de ani: s-au ntins cel mai mult sub Ieroboam II.

Ultimii 30 de ani: anarhie, ruin i captivitatea.


196

Regatul de sud, "Iuda", 933-606 nainte de Cristos Primii 80 de ani: destul de prosperi, au crescut n putere. Apoi 70 de ani: dezastru considerabil, introducerea baalismului. Apoi 50 de ani: sub Uzia, a atins cel mai mare teritoriu Apoi 15 ani: sub Ahaz, au devenit tributari Asiriei Apoi 30 de ani: sub Ezechia au ctigat independen Ultimii 100 de ani: n mare parte, au fost vasali Asiriei. Relaiile dintre cele dou regate Primii 80 de ani: un rzboi continuu ntre ele A doua perioad, timp de 80 de ani: au fost n pace una cu alta Ultimii 50 de ani: rzboi intermitent pn la capt. Dinastiile n regatul de nord au existat 9 dinastii: (spie familiare de regi): 1) Ieroboam, Nadab 2) Baea, Ela 3) Zimri, 4) Omri, Abab, Ahazia, Ioram 5) Iehu, Ioahaz, Ioas, Ieroboam II, Zaharia, 6) alum, 7) Menahem, Pecahia, 8) Pecah, 9) Osea. n total 19 regi. Media domniilor a fost de 11 ani. Opt din aceti regi au murit de moarte nprasnic. n regatul de sud a existat numai o singur dinastie, aceea a lui David, cu excepia Ataliei, uzurpatoarea din regatul de nord, care prin cstorie s-a vrt cu sila n spia lui David i a ntrerupt succesiunea timp de 6 ani. n total 20 de regi. Media unei domnii a fost de 16 ani. Capitolul 14:21-31. Roboam, rege al Iudei (vezi la II Cronici 10). Capitolul 15:1-8. Abia, rege al lui Iuda (vezi la II Cronici 13). Capitolul 15:19-24. Asa, rege al lui Iuda (vezi la II Cronici 14). Capitolul 15:25-32. Nadab, rege al Israelului. 911-910 .Cr. Fiul lui Ieroboam, "a umblat n pcatele tatlui su", a domnit 2 ani, a fost asasinat de Baea, care a ucis toat casa lui Ieroboam. Capitolele 15:33-16:7. Baea, rege al Israelului 910-887 .Cr. S-a urcat pe tron cu fora. A domnit 24 de ani. "A umblat n pcatele lui Ieroboam." S-a rzboit cu Iuda. Iuda a angajat ajutorul Asiriei ca s1 atace. Capitolul 16:8-14. Ela, rege al Israelului, 887-886 .Cr. Fiul lui Baea. A domnit 2 ani. Un destrblat. n timp ce era beat a fost asasinat de ctre Zimri, care a ucis toat casa lui Ela. Capitolul 16:15-20. Zimri, rege al Israelului. 886 .Cr. A domnit apte zile. Un ofier militar a crui singur realizare a fost exterminarea dinastiei lui Baea. A fost ars de viu. Capitolul 16:21-28. Omri, rege al Israelului. 886-875 .Cr. A domnit 12 ani. "Mai ru dect toi cei care fuseser naintea lui." A I REGI 197 ctigat atta proeminen nct mult vreme dup el Israelul a fost cunoscut drept "ara lui Omri". A fcut Samaria capitala sa. Tira fusese pn atunci capitala (14:17; 15:33). NOTE ARHEOLOGICE: Omri Piatra moabit (85 .Cr.) l menioneaz "pe Omri, rege al Israelului." O inscripie a lui Adadnirari (808-783 .Cr.) l amintete pe Omri. Obeliscul negru al lui almaneser DI (860-825 .Cr.) vorbete despre faptul c a primit tribut de la Iehu, "succesorul lui Omri." Samaria. n 16:24 se spune c Omri a cldit Samaria. O expediie a universitii Harvard, (vezi pag. 206) a gsit n ruinele Samariei temeliile palatului lui Omri dar nimic nu era acolo mai vechi dect din vremea lui Omri, fiind evideniat faptul c el a fost fondatorul cetii. Capitolele 16:29-22:40. Ahab, rege al Israelului, 875-854 .Cr. A domnit 22 de ani. Cel mai ru dintre toi regi Israelului. S-a cstorit cu Izabela, o prines sidonian impulsiv, lipsit de scrupule, rzbuntoare, hotrt s fac ru. O femeie diabolic, un demon ncarnat, o urma a lui Baal, ea i-a zidit un templu pentru Baal n Samaria, a inut 850 de prooroci ai lui Baal i ai Astarteii, a ucis profeii lui Iehova i a abolit nchinarea la Iehova (18:13, 19). Ea a mprumutat numele ei preoteselor de mai trziu, care au ncercat s lege chinarea din biseric de practici voluptoase (Apocalipsa 2:20). NOT ARHEOLOGIC: Rezidirea Ierihonului (16:34). O mplinire uimitoare a prezicerii lui Iosua, fcut cu 500 de ani

nainte (Iosua 6:26). Ruinele Ierihonului arat c a fost locuit n permanen, dinainte de vremurile lui Avraam pn prin anul 1400 .Cr., tar a exista semne c ar fi fost locuit de atunci i pn n secolul 9 nainte de Cristos, adic n vremea lui Ahab, de la care au rmas ruine foarte mici. n acest strat s-a descoperit o cas mare, care e posibil sa fi fost casa lui Hiel (16:34). Un borcan cu rmiele unui copil s-a gsit n zidria porii i dou asemenea borcane n zidurile caselor. Ilie. I Regi 17 la II Regi 2 Sunt rezervate ase capitole pentru domnia lui Ahab, n vreme ce majoritatea regilor nu sunt pomenii dect ntr-o parte a unui capitol. Motivul este n mare parte istoria lui Ilie. El a constituit rspunsul lui Dumnezeu pentru Ahab i Izabela, care nlocuiser pe Dumnezeu cu Kaal. Dumnezeu 1-a trimis pe Ilie s strpeasc baalismul, acea religie ud i pgn. Apariiile rare, "brute i de scurt durat ale lui Ilie, curajul lui nenfrnt, i zelul lui nflcrat, strlucirea triumfului lui, patosul 'escurajrii l"'- gloria plecrii sale i frumuseea calm a reapariiei sale pe Muntele Schimbrii la a l face s fie unul din cele mai mree Personaje pe care le-a dat vreodat Israelul." 198 199 Capitolele 17 i 18. Seceta Fig. 42. Rmiele unui copil mic care a fost ngropat ntr-un vas de lut. (Prin bunvoina Institutului Oriental, Universitatea din Chicago) Dumnezeu i-a dat lui Ilie puterea de a nchide cerurik timp de trei ani i jumtate, timp n care el a fost hrnit de corbii de la prul Cherit i de vduva din Sarepta, crei fin i ulei nu s-au terminat. Curajul credinei lui Ilie, de pe muntele Crmei, a fost deosebit. Trebuie ca Dumnezeu s-i fi descoperit lui Ilie ntr-ur fel sau altul c avea s trimit foc i ploaie. ns toate au fost n zadar, cci nu au reuit s impresionez pe Izabela. NOT ARHEOLOGIC: nchinarea la Baal. Institutul Oriental, excavnd la Meghido (vezi pag. 206), de lng Samaria, a gsit n stratul din vremea lui Ahab ruinele unui tempul al Astarteii, zeia i nevasta lui Baal. La numai civa pai de aceasta se afla un cimitir unde s-au gsit multe vase din lut ce conineau rmiele unor copii mici ce fuseser sacrificai n templul acesta. Un astfel de mormnt este artat n figura 42. Profeii lui Baal i ai Astarteii erau ucigaii oficiali ai copilailor. Faptul acesta arunc lumin asupra actului de executare a profeilor lui Baal de ctre Ilie (18:40), i ne ajut s nelegem de ce Iehu a fost att de necrutor n exterminarea baalismului. Capitolul 19. Acel glas dulce ca de susur Total descurajat, Ilie a fugit la muntele Horeb, unde I-a rugat pe Dumnezeu s-i ia viaa (19:4). Dar Dumnezeu 1-a nvat o lecie minunat: El nu era nici n vrtej, nici n cutremur, nici n "foc", ci in acel glas dulce ca un susur (li: 12). Lucrarea lui Ilie fusese una a miracolelor, a focului i a sbiei. El nchisese cerurile, fusese hrnit de corbi i trise cu o singur oal de fin i un ulcior de untdelemn, fr ca acesta s se epuizeze. Apoi nviase morii, chemase foc clin cer, ucisese pe prorocii lui Baal cu sabia i adusese ploaie pe pmnt. Se pare c Dumnezeu voia s-i spun lui Ilie c n vreme ce fora i demonstraiile spectaculoase de putere sunt uneori necesare datorit unei crize ngduite de Dumnezeu, totoi la urma urmelor adevrata lucrare a lui Dumnezeu n lume nu se realizeaz prin asemenea metode, i c

Dumnezeu, uneori face sau i cheam pe oameni s fac lucruri total contrare cu natura Sa. Cu secole mai trziu, Ilie s-a artat din nou privirilor unor oameni muritori pe Muntele Schimbrii la Fa, vorbind eu Cristos despre lucrarea care, n sfrit, se introducea acum pe pmnt: transformarea vieilor omeneti dup chipul lui Dumnezeu prin acea voce dulce ca de susur a lui Cristos n inimile oamenilor. Capitolele 20, 21, 22. Moartea lui Ahab El i-a ncheiat domnia cu o crim brutal mpotriva lui Nabot i a fost ucis n rzboiul cu Siria, sfrind ca un personaj vrednic de dispre. NOTE ARHEOLOGICE: Ahab O inscripie fcut ctre almaneser (860-825 .Cr.) l amintete pe Ahab: "eu am nimicit... 2000 de care de rzboi i 10.000 de oameni deai lui Ahab, regele Israelului". "Casa de filde a lui Ahab" (22:39). O expediie a Universitii Harvard (vezi pag. 206) a gsit n Samaria ruinele acestei case, ale crei ziduri fuseser acoperite cu filde. S-au gsit mii de piese foarte frumos lucrate din tilde, panouri interioare, plci, cabinete i divanuri. Acestea se aflau chiar deasupra ruinelor palatului lui Omri. Capitolul 22:41-50. Iosafat rege al lui Iuda (vezi II Cronici 17). Capitolul 22:51-53). Ahazia, rege al Israelului, (vezi II Regi 1.)

II REGI
Regatul este mprit Elisei Ultimii 130 de ani ai regatului de nord Ultimii 250 de ani ai regatului de sud Captivitatea lui Israel n Asiria Captivitatea lui luda n Babilon
II Regi este continuarea lui I Regi, ncepnd cu vreo 80 de ani dup divizarea regatului i continund istoria paralel a celor dou regate timp de 130 de ani, pn la cderea regatului de nord i apoi continuarea regatului de sud, nc vreo 120 de ani, pn la cderea acestuia din urm. Cartea parcurge perioada ultimilor 12 regi ai regatului de nord i ultimi 16 regi ai regatului de sud (vezi la I Regi 12); n total, o perioad de vreo 250 de ani de la 850 la 600 nainte de Cristos. Regatul de nord, numit Israel, a czut (721 .Cr.) sub mna asirienilor, a cror capital se alia la Ninive (vezi cap. 16). Regatul de sud, numit Iuda, a czut n anul 600 .Cr. sub mna babilonienilor, a cror capital era Babilon (vezi la cap. 25). Ilie i Elisei au fost profei trimii de Dumnezeu, care s-au strduit s salveze regatul de nord. Lucrarea lor mpreun a durat vreo 75 de ani, n perioada de mijloc a regatului de nord, cam ntre 875-800 .Cr., n timpul domniei a ase regi: Ahab, Ahazia, Ioram, Iehu, Ioahaz i Ioas. Capitolul 1. Ahazia, regele Israelului. 855-854 .Cr. Relatarea domniei sale ncepe nc din I Regi 22:51. A domnit 2 ani A fost co-regent cu tatl su Ahab i la fel de ru ca el. Avem aici nc una din minunile de foc ale lui Ilie (9-14). Capitolul 2. Strmutarea lui Ilie Ilie era de loc din Galaad, inutul lui Iefta, copil crescut n singurtatea peterilor din munii; era mbrcat cu haine din piele de oaie sau par aspru de cmil i avea prul lung, atrnndu-i pe spate.Misiunea lui a fost s strpeasc baalismul din Israel. Lucrarea lui e posibil s fi durat vreo 25 de ani, n timpul domniei regilor ri Ahab i Ahazia. El a avut de ndeplinit o lucrare grea, aspr i foarte dezagreabil. A crezut la un moment dat c a euat, i, dei era intim cu Dumnezeu, cum puini mai fuseser, totui, privit ca om a fost i el ca noi. L-a rugat pe Dumnezeu s-i ia viaa. Dar Dumnezeu avea alt prere despre el. n ochii Lui, U* e
200

a REGI
201 nu dduse gre. Cnd misiunea sa a fost isprvit. Dumnezeu a trimis o delegaie de care angelice, care s-1 duc n triumf la cer.

Ilie tocmai fusese pe muntele Horeb unde Moise dduse Legea. Acum, fiind contient c a sosit vremea plecrii sale, el s-a ndreptat spre inutul unde fusese ngropat Moise, muntele Nebo, (Deuteronom 34:1), ca i cnd ar fi vrut s fie mpreun cu Moise la moarte.Tragem concluzia c nu i-a trebuit mult timp s l gseasc pe Moise i c ndat au devenit tovari cereti i c s-au bucurat nespus de mult, ateptnd venirea Prietenului lor mai mare, cu Care au aprut din nou pe pmnt pentru o foarte scurt perioad de timp (Matei 17:3). Ilie fusese un profet al focului. El chemase foc din cer pe muntele Crmei i poruncise s se pogoare foc s nimiceasc pe ofierii lui Ahazia. Acum el este purtat la cer de care de foc. Numai Enoh mai fusese luat la Dumnezeu fr s treac prin experiena morii (Genesa 5:24). Probabil rpirea acestor doi oameni a avut drept scop i a fost rnduit de Dumnezeu ca o anticipare a rpirii Bisericii, n acea zi glorioas cnd carele de ngeri se vor cobora pn la noi, ca s ne ridice sus, pentru a-L ntmpina pe Mntuitorul revenit, pe norii cerului. Ilie. II Regi 2 la 13 Ilie, la ndemnul lui Dumnezeu, l-a uns pe Elisei ca succesor al su (I Regi 19:16-21); i l-a pregtit pentru aceast funcie. Cnd s-a suit Ilie la cer, mantia lui a czut peste Elisei i acesta ndat a nceput s fac minuni, aa cum fcuse i Ilie. Apele Iordanului s-au desprit n faa lui Elisei, aa cum se despriser i la Ilie (2:8,14). Izvorul de ap de la Ierihon a fost tmduit (2:21). Patruzeci i doi de idolatri de la Betel au fost sfiai de uri (2:24). Dumnezeu, i nu Elisei a trimis urii. Betel a fost sediul nchinrii la Baal. Batjocura tinerilor s-a ndreptat probabil mpotriva Dumnezeului lui Elisei. Dumnezeu i spusese lui Ilie c lucrarea adevrat a Sa avea s se realizeze, pe ocolite, c nu sabia i focul sunt metodele folosite de El (I Regi 19:12). Totui focul i sabia au continuat s-i fac lucrarea. Baalismul nu cunotea alt limbaj. Elisei l-a uns pe Iehu s procedeze la exterminarea baalismului (I Regi 19:16-17; H Regi 9:1-10). i Iehu i-a racut datoria, i nc cu foarte mult rzbunare (capitolele 9,10). Capitolele 3 la 9. Iehoram (Ioram), rege al lui Israel. 854-843 nainte de Cristos A domnit 12 ani. A fost ucis de Iehu (9:24). Sub domnia lui, regele 'abului, care pltise tribut lui Ahab, acum s-a rsculat (3:4-6).
202

NOT ARHEOLOGIC: Piatra moabit. Capitolul 3 este o relatare a efortului lui Ioram de a recuceri Moabul. "Mesa, rege al Moabului", pomenit la capitolul 3:4, a consemnat el singur aceast rscoal. Documentul acesta este numit "Piatra Moabit." Gsit n 1868, n Moab la Dibon, la 32 kilometri de ctre F.A.Klein, un misionar german. Este o piatr albstruie de bazalt, de 1,20 metri lungime, 60 de centimetri lime i 35 cm. grosime, cu o inscripie a lui Mea. n timp ce Muzeul din Berlin ducea negocieri pentru a o obine, consulatul francez de la Ierusalim s-a oferit s plteasc pentru ea o sum mare de hani. II REGI
203

AMON MOAB Dibon EDOM Harta 43. Moab. lg.43. l'iatra moabil. Foto Malson n anul urmtor, arabii au aprins un foc n jurul ei i au turnat ap peste ea, sprgnd-o n buci mici pe care doreau s le ia cu ei ca talismane. Mai trziu francezii au intrat din nou n posesia pietrelor mici i, asamblndu-le din nou, au salvat inscripia. n prezent se afl la Muzeul Luvru. Textul ei: "Eu, Mea, rege al Moabului, am ridicat acest monument n cinstea lui Chemo (dumnezeul Moabului), pentru a comemora izbvirea din mna Israelului. Tatl meu a domnit peste Moab 30 de ani, iar eu am domnit dup tatl meu. Omri rege al Israelului, a asuprit Moabul multe zile i fiul lui (Ahab) 1-a urmat. Dar eu m-am rsculat i am fcut rzboi mpotriva regelui i l-am izgonit, lundu-i cetile Medeba, Ataroth, Nebo i Iahaz, pe care le-a zidit cnd a fcut rzboi mpotriva

mea. Eu am nimicit cetile sale i am nchinat prada lui Chemo, iar pe femei i pe fete, lui Atar. Am zidit Quohah cu prizonieri din Israel". Capitolele 4, 5, 6, 7. Minunile lui Elisei Elisei i ncepuse lucrarea prin minuni, aa cum se spune n capitolul 2 Au urmat minuni dup minuni. Uleiul vduvei a sporit. Fiul Sunamitei a nviat din mori. Anularea efectului otrvitor al ciorbei. nmulirea pinilor. Vindecarea leprei lui Naaman. Plutirea toporului pe ap. Sirienii izgonii de carele i caii lui Dumnezeu (7:6). Aproape tot ce se spune despre Elisei este n legtur cu minunile sale. cele mai multe din minunile sale au fost fapte de buntate i ndurare. Isus a folosit cazul vindecrii lui Naaman de ctre Elisei ca o precizare a faptului c El nsui va fi trimis i la alte naiuni (Luca 4:25-27). Capitolul 8:1-15. Elisei l unge pe Hazael Pentru a succeda pe Ben-Hadad la tronul Siriei, un profet din Israel a uns un rege strin, ca acesta s pedepseasc propria naiune a profetului. Dumnezeu dduse instruciuni pentru acest act, (I Regi 19:15) pedepsind aspru pe Israel pentru groasnicele lui pcate (10:32, 33). NOT ARHEOLOGIC: Ben-Hadad i Hazael (8:7-15). O inscripie a lui almanaser, regele Asiriei, spune aa: "Am luptat cu Ben-Hadad. L-am nvins. Hazael fiul nimnui i-a smuls tronul." Elisei Elisei i ncepuse lucrarea sub domnia lui Ioram (3:1, 11), probabil n jurul anului 850 .Cr. i, continund sub domniile lui Iebu i Ioahaz, a murit n timpul domniei lui Ioas (13:14-20), prin anul 800 nainte de Cristos. A fost un fiu de ran din Abel-Mehola, n inutul vii Iordanului (I Regi 9:16, 19). El i-a fcut educaia de profet sub Ilie (I Regi 19:21; II Regi 3:11). ntre el i Ilie erau mari deosebiri. Ilie era tot o furtun i un cutremur; Elisei - ca "acel dulce susur". Ilie era de cremene; Elisei era blnd, rafinat i gentil. Ilie era un brbat al singurtii i purta o manta aspr din pr de cmil; pe cnd Elisei: tria la ora i se mbrca orenete. i, cu toate acestea, mantaua lui Ilie a czut peste Elisei (I Regi 19:19; H Regi 2:13). Minunile lui Elisei Ele sunt enumerate n capitolele 2, 4, 5, 6, 7. Printre ele s-a aflat i una din cele apte nvieri consemnate n Biblie. Iat care sunt acestea: Ilie: fiul vduvei (I Regi 17). Elisei: fiul sunamitei (II Regi 4). Isus: fiica lui Iair (Marcu 5); fiul vduvei din Nain (Luca 7); Lazr (Ioan 11). Petru: Dorea (Fapte 9). Pavel: Eutih (Fapte 20). Aceste apte nu cuprind nvierea lui Isus, care este cea mai mare dintre toate i care s-a realizat fr instrumentul uman; nu e cuprins aici nici ciudatul incident cu oasele lui Elisei (II Regi 13:21).
204

n REGI
205

PARAUL -T- CHER1T


Harta 44. Regatul divizat. Lucrarea lui Elisei la seminar Se pare din I Sainuel 19:20, c Samuel pusese bazele unei coli de profei la Rama. Elisei a avut asemenea coli la Betel, Ierihon, Ghilgal si alte localiti (II Regi 2:3, 5; 4:38; 6:1). Pe lng acestea el se pare c a locuit la Crmei, Sunem, Dotan i Samaria (II Regi 2:25; 4:10, 25; 6:13, 32). El trebuie s fi fost un fel de profet nvtor i pstor. De asemenea a fost consilier pentru rege. Sfaturile sale au fost luate totdeauna n seam. El nu a aprobat tot ceea ce fceau regii, dar n vreme de criz a venit n ajutorul lor. Elisei a trit n regatul de nord dar a fost probabil contemporan cu Ioel, care tria n regatul de sud. Se prea poate s fi fost nvtorul lui Iona i Amos, care erau copii pe vremea aceea. Ilie i Elisei, aceast pereche de lucrtori, n viaa lor personal i n lucrarea public par s fi fost un fel de prototip, un fel de anticipare a lui loan Boteztorul i a lui Isus, ca o alt pereche. loan este numit Ilie (Matei 11:4); iar lucrarea lui Isus de vindecare i fapte de ndurare a fost o extraordinar dezvoltare a lucrrii lui Elisei de aceeai natur. Este o ilustraie a faptului c oameni de temperamente total diferite pot s lucreze mpreun pentru acelai scop.

Capitolul 8:16-24. Ioram rege al Iudei (vezi la II Cronici 21). Capitolul 8:25-29. Ahazia, rege al ludei (vezi la II Cronici 22). Capitolele 9, 10. lehu, rege al lui Israel. 843-816 .Cr. A domnit 24 de ani. A un fost ofier din garda personal a lui Ahab. A fost uns de Elisei ca rege, s loveasc casa lui Ahab i s strpeasc baalismul. El a pornit numaidect, cu mult furie, la aceast lucrare sngeroas. lehu era potrivit pentru ea. Avea un caracter aprins, era nenduplecat i nemilos. Poate c nimeni altul nu o putea face mai bine. El a ucis pe Ioram, regele Israelului, pe Izahela i pe regele lui Iuda, Ahazia (ginerele lui Ahab), pe cei 70 de fii ai lui Ahab, pe fraii lui Ahazia, pe toi prietenii i partizanii casei lui Ahab, pe toi preoii lui Baal i pe toi nchintorii lui Baal i a nimicit stlpii i templul lui Baal. Dai lehu a strpit baalismul, el nu s-a deprtat de pcatele lui Ieroboam i nu a luat aminte s umble n legea lui Dumnezeu. Dac ne ntrebam de ce s-a folosit Dumnezeu de un astfel de agent ca lehu, s ne amintim c baalismul era nespus de pervers i ru. Dumnezeu folosete oameni i naiuni care sunt departe de ceea ce ar trebui s fie, pentru ca acestea s execute judecile Sale asupra celor ri. In timp ce lehu a fost ocupat cu revoluia sa sngeroas n Israel, Hazael, regele Siriei, a rpit Ghileadul i Baasan, inutul de la rsrit de Iordan al Israelului (10:32, 33). lehu a avut i el necazuri cu Asiria - o putere ce se ridica vertiginos n timpul acela. 206 NOT ARHEOLOGIC: lehu. La Calah, lng Ninive, Layard (1845-1949) a gsit n ruinele palatului lui almaneser un bloc de piatr de 2 m. nlime acoperit cu reliefuri i inscripii ce descriu faptele de vitejie ale acestuia. Este numit " Obeliscul Negru"' i se afl n prezent la Muzeul Britanic. n rndul al doilea de sus este o figur de om cu trsturi clare de evreu ce ngenuncheaz la picioarele regelui i deasupra acestei figuri se afl inscripia:" Tribut lui lehu, fiu (succesor) al lui Orari, argint, aur, vase de aur, porelan, potire de aur, cupe de aur, plumb, sceptru pentru rege i sulii. Eu am primit." NOTA ARHEOLOGICA: Izabela. Izabela i-a vopsit ochii (9:30). O expediie girat de Universitatea Harvard, Universitatea Ebraic de la Ierusalim i .coal Britanic de Arheologie i Fondul de Explorare a Palestinei (1908-1910, 1931-). a gsit n Samaria, ruinele casei de filde a lui Ahab, i cutiile mici de piatr n care se aflau alifiile cosmetice ale Izabelei. Acestea erau prevzute cu guri mici n care se gseau diferite culori: turqoaz pentru verde, ocru pentru rou, i o adncitur central unde se amestecau culorile. nc se mai vedeau urme de rou. NOT ARHEOLOGIC: Meghido. Aici n stratul din vremea lui Ahab i Izabela s-au gsit borcane ce conineau rmiele copiilor ce fuseser sacrificai lui Baal (vezi pag. 198), ilustrnd natura oribil a nchinrii la Baal. Meghido a fost renumitul cmp de btlie, cunoscut i sub numele de Armaghedon, unde se va da cea mai mare btlie final din toate veacurile (Apocalipsa 16:16). Era situat n partea de sud a cmpiei Esdraelon, la 16 km. vest de Nazaret, la intrarea ntr-o trectoare ce traverseaz lanul muntos Crmei, pe oseaua principal dintre Asia i Africa, o poziie central dintre Eufrat i Nil, loc de ntlnire a armatelor Rsritului i Apusului. Totmes HI, care a fcut din Egipt un imperiu mondial, a zis: 1 Meghido face ct o mie de ceti." La Meghido, n primul rzboi mondial, Generalul Allenby (1918) a nfrnt puterea armatei turceti. Se spune c s-a vrsat mai mult snge n jurul acestui deal dect n orice alt loc de pe pmnt. Insitutul Oriental al Universitii din Chicago, cu ajutorul guvernului Palestinei, n 1924 a obinut controlul asupra dealului i de atunci straturi succesive au 'fost tiate sistematic, pstrndu-se i nregistrndu-se tot ce este vrednic de interes istoric. (Vezi i la pagina 198).

B
Fig. 44. Obeliscul Negru Arhiva Betmann
II REOI 207
i

lg. 45. Dealul Meghido. Foto Matson Capitolul 11. Atalia, regin a lui Iuda. (Vezi la II Cronici 22). Capitolul 12. Ioas, rege al lui Iuda (vezi la II Cronici 24). Capitolul 13:1-9. Ioahaz, rege al lui Israel (820-804 .Cr.). A domnit 17 ani. Sub el Israelul a fost foarte mult umilit de sirieni. Capitolul 13:10-25. Ioas, rege al lui Israel. A dominit 16 ani. S-a rzboit cu Siria i a recucerit cetile pe care le pierduse tatl lui. Sa rzboit cu Iuda i a prdat Ierusalimul. Capitolul 14:1-22. Ieroboam II, rege al lui Israel (740-749 nainte de Cristos), a domnit 41 de ani. a continuat rzboaiele tatlui su Ioas mpotriva Siriei i, cu ajutorul lui Iona profetul, (25), a fcut regatul din nord s ating cea mai mare dezvoltare a sa. Idolatria i condiiile speciale detestabile din timpul domniei lui Moab au prilejuit lucrarea profeiilor Amos i Osea. NOT ARHEOLOGIC: Un sigiliu al robului lui Ieroboam. La Meghido, Shumacher (1903-1905) a gsit n stratul de ruine ce aparine lui Ieroboam un sigiliu minunat de jasp, purtnd urmtoarea inscripie: " Aparine lui Sema, robul lui Ieroboam". A fost aezat n tezaurul regal al sultanului Turciei. Capitolul 15:1-7. Azaria, rege al lui Iuda (vezi la II Cronici 26). Capitolul 15:8-12. Zaharia rege al lui Israel, (748 .Cr.) 6 luni. Capitolul 15:13-15. alum, rege al lui Israel, 784 .Cr. O lun Capitolul 15:16-22. Menahem, rege al lui Israel, 748-738 .Cr. A ornnit 10 ani. A fost un om brutal, cu snge rece. A asasinat pe Predecesorul lui. NOT ARHEOLOGIC: Menahem. Tributul pltit de el lui Pul, egele Asiriei (19, 20). ntr-una din inscripiile lui Pul el spune: "Tributul 208 II REGI 209 de la Manahem al Samariei, eu l-am primit." Inscripiile lui Pul i amintesc pe urmtorii: Uzia, Ahaz, Pecah i Osea. Capitolul 15:23-26. Pecahia, rege al Israelului. 738-756 .Cr. A domnit 2 ani. Ca Zaharia i alum, a fost asasinat. Capitolul 15:27-31. Pecah, rege al lui Israel. 784-730 .Cr. A domnit 20 de ani. Un ofier militar puternic care se crede c a fost coregent cu Menahem i Pecahia. n alian cu Siria, el a atacat Iuda, Iuda a cerut atunci ajutor Asiriei. A venit regele acestei ri i a cucerit att Israelul, ct i Siria i a mutat locuitorii din nordul i estul Israelului. Aceasta a fost captivitatea galilean (734 .Cr.). Numai Samaria a rmas din regatul de nord. Evenimentul e descris mai pe larg la II Cronici i Isaia 7. NOT ARHEOLOGIC: Captivitatea Israelului de nord. Au fost fcui prizonieri de Tiglath-Pileser (29). Tiglath-Pileser are o inscripie, care spune: "Poporul rii lui Omri eu l-am deportat n Asiria, mpreun cu averile lui." Capitolul 15:32-38. Iotam, rege al lui Iuda. Vezi la II Cronici 27. Capitolul 16. Ahaz, rege al lui Iuda. (Vezi la II Cronici 28.) Captivitatea lui Israel, n Asiria, 721 nainte de Cristos Capitolul 17. Osea. 730-721 .Cr. Ultimul rege al lui Israel. A domnit 9 ani. A pltit tribut regelui Asiriei, dar a ncheiat o alian secret cu regele Egiptului. Apoi au venit asirienii i au dat lovitura fatal regatului de nord. Samaria a czut i poporul de acolo a urmat pe restul Israelului n captivitate. Profeii din vremea aceea au fost: Osea, Isaia i Mica. Regatul de nord dinuise aproximativ 200 de ani. Fiecare din cei 19 regi ai si umblase n pcatele lui Ieroboam, fondatorul acestui regat. Dumnezeu trimisese profei nenumrai i judeci numeroase, n efortul

de-a ntoarce poporul de la pcatele lui, dar totul a fost n zadar. Israelul era lipit de idolii si. Nu a mai existat nici un remediu i mnia lui Dumnezeua venit peste ei i i-a alungat din ar. NOT ARHEOLOGIC: Osea. "Osea 1-a ucis pe Pecah i a domnit n locul lui." (15:30). Osea a pltit tribut regelui Asiriei (17:3). O inscripie a lui Tiglath-Pileser, care spune: "Pecah, regele lor a fost rsturnat de ei. Eu am pus pe Osea peste ei. De la el am primit zece talani de aur i o mie de talani de argint." NOT ARHEOLOGIC: Captivitatea lui Israel. "mpratul Asiriei a mpresurat Samaria timp de trei ani, a cucerit-o i a dus Israelul n captivitate... i a adus oameni de la Babilon...i i-a aezat n cetile Samariei" (17:5, 6, 24). O inscripie a lui Sargon (vezi pagina 287) spune: "n primul

CarchemiV----*3.ran
Hanian Khorsabad SAMARIA Rabilon Samaria ': Ierusalim Harta 45. Asiria-Canaan. meu an am capturat Samaria, am luat 27000 de robi. Oameni din alte ri, care niciodat nu au pltit tribut i-am colonizat n Samaria." Asiria Imperiul asirian a distrus regatul Israelului. n anii receni s-au descoperit analele regilor asirieni n care ei au pus s se consemneze faptele lor de vitejie. In aceste anale apar numele a zece regi evrei: Omri, Ahab, Iehu, Menahem, Pecah, Uzia,Ahaz, Ezechia i Mnase. Apar de asemenea multe afirmaii care confirm adevrurile i declaraiile Bibliei. Se spune de exemplu c Ninive a fost capitala (vezi paginile 365, 369). Politica asirian a fost s deporteze pe popoarele cucerite n alte ri, s distrug simul lor naionalist i s-i fac astfel mai supui. Asirienii au 'ost mai rzboinici. Majoritatea popoarelor din vremea aceea duceau rzboaie de jaf i asuprire. Asirieni par s fi fost cei mai ri dintre toi. Iii i-au zidit statul pe przile luate de la alte popoare. Ei practicau cruzimea. Pe prizonieri i jupuiau de vii sau le tiau capetele, picioarele, nasul, urechile sau le scoteau ochii ori le smulgeau limba, sau fceau piramide de capete omeneti, toate aceste acte avnd menirea s inspire groaza. Asiria a fost ntemeiat nainte de anul 2000 nainte de Cristos, de c ioniti din Babilon i multe secole a fost supus Babilonului sau n conflict cu acesta. n jurul anului 1300 .Cr. almaneser I, a rupt jugul abilonului i a domnit peste ntreaga vale a Eufratului. Apoi Asiria a intrat n declin. Tiglat-Pileser I (1120-1100) a ridicat din nou Asiria la 210 poziia de mare mprie. Apoi a urmat o alt perioad de declin, dup care o epoc glorioas de 300 de ani, cnd Asiria a fost imperiul mondial sub urmtorii regi: Assur-Nasipal II (85-860 .Cr.). A fcut din Asiria cea mai bun main de lupt din lumea antic. alamaneser II (860-808 .Cr.). Primul rege al Asirici care a intrat n conflict cu Israelul. Ahab a luptat mpotriva lui. Iehu a pltit tribut. ansi-Adad (825-808). Adad-Nirari (808-783). almaneser m (783771). Assur-Dayan (771-753), Assur-Lu (753-747). O perioad de declin. Tiglath-Pileser III (747-727). Numele su personal a fost "Pul". El a dus Israelul de nord n robie (734 .Cr. Vezi Isaia 7). almaneser IV (727-722). A mpresurat Samaria; a murit n timpul asediului. Sargon II (722-705). A terminat distrugerea Samariei i robia Israelului. Sargon I fusese un rege babilonian care a trit cu 2000 de ani nainte. Sanherib (705-681). Cel mai renumit dintre regi asirieni. nvins de un nger la porile Ierusalimului. A ars Babilonul (vezi II Cronici 32). Esar-Haddon (681-668). A rezidit Babilonul. A cucerit Egiptul. A fost unul din cei mai mari regi asirieni. Assur-Banipal (669-626).(Sardonopalus, Osnapper). A nimicit Teba. A nfiinat o mare bibliotec. A fost puternic, crud i a avut gusturi

literare. Assur-Etil-Ilani, Sin-Sar-Iskun (Saracos) (626-607). O perioad de hruieli din partea sciilor, mezilor i babilonienilor, datorit crora brutalul imperiu a czut. Capitolele 18-25 vorbesc despre restul de 9 regi ai lui Iuda, de la Ezechia la Zedechia. (Privitor la notele asupra acestor regi, vezi la II Cronici 29:36). Captivitatea lui Iuda, n Babilon, 606 .Cr. Capitolul 25. Zedechia (597-586 .Cr.), ultimul rege al lui Iuda. Ducerea n robie a lui Iuda s-a realizat n patru faze: 606 .Cr. Nebucadnear a nvins pe Ioiachim i a luat comorile din Templu, ducnd n robie la Babilon familia regal, inclusiv pe Daniel ( II Cronici 36:6-7; Daniel 1:1-3). 597 .Cr. Nebucadnear a venit din nou i a dus restul comorilor, pe regele Ioiachim, i zece mii dintre prini, ofieri i oameni de seam, toi fiind dui n robie la Babilon (II Regi 24:4-16). 586 .Cr. Babilonienii au venit din nou i au ars Ierusalimul, au drmat zidurile i au scos ochii regelui Zedechia, l-au dus n lanuri la Babilon, mpreun cu 832 de robi, lsnd n urm doar pe cei mai sraci locuitori ai rii (II Regi 25:8-12; Ieremia 52:28-30). Rezumatul e mai mic n Ieremia dect n Regi, cuprinzndu-i probabil numai pe cei mai importani. Babilonienilor le-a trebuit un an i jumtate n REGI 211 s supun Israelul. Ei l-au asediat n anul al noulea al lui Zedechia, n luna a zecea. Ierusalimul a czut n anul al unsprezecelea, luna a patra, ziua a noua. O lun mai trziu, cetatea a fost ars n ziua a aptea a lunii a cincea. Astfel lui Nebucadnear i-au trebuit 20 de ani ca s distrug Ierusalimul. Ar fi putut s-o fac de la nceput dac ar fi dorit, dar n-a vrut dect tribut. Apoi mai e i faptul c Daniel, pe care 1-a dus n Babilon la nceputul celor douzeci de ani, curnd a devenit prietenul lui Nebucadnear i consilierul su i, probabil, c acesta a avut o influien asupra sa, pn cnd a intervenit aliana evreilor cu Egiptul, care 1-a forat pe Nebucadnear s tearg Ierusalimul de pe hart. 581 .Cr. La cinci ani dup arderea Ierusalimului, babilonienii au venit din nou i au luat nc 745 de robi (Ieremia 52:30), chiar dup ce un grup destul de mare, printre care i Ieremia, fugise n Egipt (Ieremia 43). Cderea Ierusalimului a prilejuit lucrarea celor trei mari profei: Ieremia, Ezechel i Daniel. Robia lui Iuda n Babilon fusese prezis cu 100 de ani nainte de Isaia i Mica (Isaia 39:6; Mica 4:10). Acum, cnd s-a realizat, Ieremia a prezis c va ine 70 de ani (Ieremia 25:11, 12). Acesta a fost sfritul regatului pmntesc al lui David. Dinuise 400 de ani. A fost renviat spiritual odat cu venirea lui Cristos, urmnd ca mplinirea s se fac n slav la ntoarcerea Lui. NOT ARHEOLOGIC: Nebucadnear a ars cetile lui Iuda (25:9; Ieremia 34:7). La Lachi, Betel, Kiriath-Sefer i Bet-eme s-au gsit straturi de cenu provenite de la focul nimicitor care a avut loc n 600 nainte de Cristos. Au fost focurile lui Nebucadnear. La Lachi, la Beteme, focul a mistuit cetile att de repede, nct sub straturile de drmturi i cenu s-au gsit la Lachi comorile templului, altarul, cdelnia, ligheanele i oasele jertfelor animale. Iar la Bet-eme s-au gsit provizii de hran, msline, linte i stafide. Babilon Asiria a dus Israelul n captivitate ntre anii 734-721 .Cr. Babilon a dus pe Iuda n robie (606-586 .Cr.). Asiria deinea partea de nord a vii rului Eufrat. Babilon deinea partea de sud a vii rului Eufrat. Ninive era capitala imperiului asirian. Babilon era capitala imperiului babilonean. Ninive i Babilon se afl la o distan de 480 km ntre ele . (Vezi harta de la pagina 209). Vechiul imperiu babilonian Babilonia a fost leagnul rasei umane (vezi la paginile 42, 64, 65) In jurul anului 200 nainte de Cristos, Babilonul a fost puterea cea mai mare a lumii. Apoi au urmat lupte intermitente la o mie de ani mai

trziu.

L
212 Apoi, 30 de ani de supremaie asirian (885-607 .Cr. vezi pagina 209.) Noul imperiu babilonean (606 la 536 .Cr.) Este numit uneori imperiul neo-babilonean. Acesta a fost imperiul care a nfrnt puterea Asiriei i, n expansiunea sa spre vest, a nimicit pe Iuda i a cucerit Egiptul. Regii si au fost: Nabololasar (625-604 .Cr.) Vice-rege al Babilonului. El a sfrmat jugul Asiriei (625 .Cr.) i a stabilit independena Babilonului. Cu ajutorul lui Cyaxares Medul, el a cucerit i a nimicit cetatea Ninive (607 sau 612 .Cr. Vezi pag. 368). Fiul su Nebucadnear (609 .Cr. a devenit comandantul otilor tatlui su i, n anul 606 .Cr. a devenit co-regent cu tatl su. Nebucadnear (606-561 .Cr.). Cel mai mare dintre toi regii babilonieni. Este unul dintre cei mai mari monarhi din toate timpurile. A domnit 45 de ani. Imperiul babilonean este n mare msur opera sa. El a dezvoltat puterea Babilonului, fcnd-o s se ntind peste ntreaga lume cunoscut de atunci. A nfrumuseat cetatea Babilonului dincolo de orice imaginaie (vezi pag. 336, 341). El este cel care i-a dus pe evrei n robie, inclusiv pe Daniel i Ezechiel. l-a plcut foarte mult de Daniel i l-a fcut unul din consilierii si principali. Negreit influiena lui Daniel a avut darul de a uura situaia robilor evrei (vezi i la paginile 336-344, n legtur cu Nebucadnear i Babilon). Evil-Merodach (561-560). Neriglissar (559-556). Laba-Marduc (556). Nabonidus (556-536 .Cr.). Fiul lui Belaar, co-regent n ultimii ani ai domniei sale. Babilonul a czut. Supremaia a trecut n minile Persiei. (n ce privete istoria minii care a scris pe perete, i cderea Babilonului, vezi pagina 344.) Imperiul Babilonean a durat 70 de ani. Cei 70 de ani ai robiei lui Iuda au fost exact cei aptezeci de ani ct a stpnit Babilonul lumea. In acelai an cnd Cirus, regele Persiei, a cucerit Babilonul (536 .Cr.), el a autorizat ntoarcerea evreilor n ara lor. Babilonul, asupritorul poporului lui Dumnezeu din Vechiul Testament, a mprumutat numele su bisericii apostate (Apocalipsa 17).

I CRONICI
Genealogii Domnia lui David
Cele dousprezece cri anterioare ale Bibliei s-au terminat cu robia naiunii ebraice. Acum I i II Cronici repet in mare parte aceiai istorie i se ncheie n acelai punct. Crile constituie o recapitulare a tot ceea ce s-a petre-u pn acum, atenie deosebit fiind acordat domniei lui David, a lui Solomon i a urmtorilor regi ai lui Iuda. I Cronici este, n mare parte, identic cu I Samuel. Are de-a face cu istoria lui David i conine la nceput o prefa de nou capitole cu genealogii, care parcurg perioada de la Adam la ntoarcerea evreilor din robie, constituind un rezumatat al ntregii istorii sacre de pn aici. Autorul I J D Cronici, Ezra i Neemia au fost, iniial, o singur culegere de lucrri. Tradiia ebraic susine c Ezra este autorul lor. Se fac mereu referiri la alte istorii, anale i arhive oficiale: "Cronicile Regelui David" (I Cronici 27:24); "Cartea lui Samuel vztorul, cartea

lui Natan, profetul, prorocia lui Ahia din Silo i viziunile lui Iddo vztorul" (II Cronici 9:29); "Cartea lui Semaia profetul i a lui Iddo vztorul" (U Cronici 12:15); 'Istoria profetului Iddo" (II Cronici 13:22); Cartea lui Iehu, fiul lui Hanani, care e pomenit n Cartea regilor lui Israel" (II Cronici 20:34); "Istoria Crii regilor" (II Cronici 24:27); Faptele lui Uzia, pe care le-a scris Isaia" (II Cronici 26:22); "Viziunea 1 'a profetul" (n Cronici 32:32); "Cuvintele vztorilor" (IlCronici Semnificaia dublei naraiuni ntruct credem c ntreaga Biblie este Cuvntul lui Dumnezeu, estmat uzului universal, ne ntrebm dac nu cumva Dumnezeu va fi av ut i un alt scop dect acela de a mplini nevoia imediat a lui Ezra, de a re PPula ara, fapt care L-a determinat s repete aceast poriune din storia sacr. Repetiia denot importana. Cel puin este o atenionare de a nu negliI acesta parte a Bibliei. Chiar dac ni se pare cam insipid lectura Regilor a <- romcilor, ele conin totui istoria legturilor lui Dumnezeu cu 213 214 poporul Su, i, citind n continuare, gsim ici i colo unele din bijuteriile cele mai rare ale Scripturii. Diferena dintre Regi i Cronici Cartea Regi red istoria paralel a regatelor de nord i de sud, n vreme ce cartea Cronici se mrginete la regatul de sud. Se pare c la Cronici preocuparea de cpetenie este ndreptat asupra Regatului lui David i asupra aducerii la zi a genealogiei acestuia. Capitolele 1 la 9. Genealogiile Aceste genealogii par s fi avut ca scop imediat repopularea rii potrivit cu nsemnrile publice. Cei care se ntorseser din captivitate au fost ndreptii la pmntul care aparinuse familiei lor. n Vechiul Testament pmntul fusese repartizat pe familii i nu putea fi vndut n afara familiei (vezi Levitic 25). Astfel, preoia era ereditar n familie. Un preot era succedat de fiul lui. Aceasta era legea rii. Tot aa a fost i cu spia regal a lui David. (Vezi n continuare la pagina 415.) Majoritatea genealogiilor sunt incomplete, cu multe ntreruperi n cadrul listelor. Dar spia de baz se menine mereu. Ele au fost probabil adunate din multe nsemnri care existaser pe tblie de lut, papirus sau pergament. n mare parte au fost copiate din crile anterioare ale Vechiului Testament. Aceste 9 capitole cu genealogii din generaie n generaie comprim toat istoria biblic de pn acum. Nu e probabil nevoie s fie citite pentru devoiunile personale ale fiecruia att de des precum sunt citite alte pri ale Scripturii, dar n fapt chiar aceste genealogii i altele similare formeaz scheletul Vechiului Testament, ceeace l susine i-i confer unitate, ceea ce leag Biblia, fcnd-o istorie, i nu legend. Capitolele 10, 11, 12. David este ncoronat ca rege Cartea II Samuel i cartea I Cronici, cu excepia genealogiilor, sunt consacrate n ntregime domniei lui David. I Cronici acord o atenie deosebit organizrii serviciilor de la Templu. Fiind scris dup ntoarcerea din captivitate, poate ar fi nimerit s spunem c I Cronici a fost un fel de predic istoric, bazat pe II Samuel, avnd menirea s-i ncurajeze pe exilai n lucrarea de refacere a nchinrii de la Templu i repunerea ei la locul ce i se cuvenea n viaa religioas a poporului. In II Samuel 2-4 se relateaz cum a fost fcut David rege peste Iuda, dup moartea lui Saul, avnd capitala la Hebron, unde a domnit apte ani i jumtate, timp n care a avut loc rzboiul cu fiul lui Saul, Iboet. Dup moartea lui Iboet, David a fost fcut rege peste tot Israelul. Ca rege al ntregului Israel, primul act a lui David a fost s ia Ierusalimul i s-1 fac capitala naiunii. Faptul este descris mai pe I CRONICI 215 ndelete n II Samuel 5. Ierusalimul era mai central i era aezat ntr-o poziie imposibil de cucejit, pe un munte nconjurat cu vi: la rsrit, apus i pe laturile de sud. n timpul celor 400 de ani de la Iosua la David, israeliii n-au reuit s-1 cucereasc. Iebusiii au continuat s locuiasc

acolo (Iosua 15:63; II Samuel 5:6-10; I Cronici 11:4, 5.) NOT ARHEOLOGIC: Canalul. Acest canal (II Samuel 5:8), prin intermediul cruia oamenii lui David au reuit s ptrund n Ierusalim, a fost descoperit de Warren, de la Palestine Exploration Fund, n anul 1866. Este un tunel nclinat, cu treptele spate n stnca tare, de pe culmea dealului pn la izvorul Ghihon (vezi harta de la pagina 39), care se afl la baza de rsrit a dealului, fcnd astfel posibil accesul la apa dinuntrul zidurilor cetii. Dealul era nconjurat de un zid de 7 metri grosime. Cetatea fusese de necucerit pn cnd David a descoperit acest pasaj secret pe urmele izvorului. NOT ARHEOLOGIC: Zidul lui David. A "zidit un zid n jurul cetii." Rmiele acestui zid au fost dezvelite pe o poriune de 121 de metri. Pe alocuri se mai vd fundaiile iebusite sub zidria lui David. Capitolele 13, 14, 15, 16. Chivotul este dus la Ierusalim Chivotul fusese capturat de filisteni (I Samuel 4:11). A stat la ei 7 luni (I Samuel 6:1). Apoi a fost trimis napoi n Israel i a stat la KiriatJearin, la vreo 15 km nord-vest de Ierusalim, timp de 20 de ani (I Samuel 7:2). Dup ce David a stabilit capitala naional la Ierusalim, a adunat ntreg Israelul ca s aduc chivotul la Ierusalim, n cadrul unei procesiuni ceremoniale. ns incidentul nefericit cu Uza (13:10) a ntrerupt procesiunea. Moartea lui Uza, datorat faptului c a fcut gestul acela impulsiv de a ncerca s apere Chivotul (13:9) ni se pare sever. Actul lui Uza a constituit o nclcare direct a Legii (Numeri 4:15); moartea lui constituie un semnal de alarm la veghere. Dup 3 luni la casa lui Obed-Edom (13:14), care era levit (15:17, 18, 21, 24), chivotul a fost dus la Ierusalim, cu mare bucurie, i a fost aezat n Cortul pe care David 1-a fcut special pentru chivot (15:1). Cortul iniial era la Ghibeon (21:29). Poligamia lui David (14:3) a fost mpotriva Legii Lui. Dar era un onicei bine nrdcinat ntre regii antici - un semn de prestigiu sau loialitate, pe care oamenii se ateptau s-1 vad la conductorii lor. Era un lucru pe care Dumnezeu l tolera n timpurile Vechiului Testament, lotui, n necazurile pe care le-a avut David n familie a cules exat ceea ce sernnase (vezi II Samuel 13). Capitolul 17. Planul lui David de a construi Templul Ideea a venit din partea lui David. Dumnezeu era mulumit i cu un
216

Cort (4-6). Dar Dumnezeu i-a ngduit s fac proiectul ns nu 1-a lsat pe David s-1 construiasc, fiindc fusese un om al rzboiului i vrsase mult snge (22:8; 28:3). Sarcina i-a fost dal lui Solomon (17:11-14; 28:6). Capitolele 18, 19, 20. Victriile lui David. (Vezi la II Samuiel 8). Capitolul 21. Numrtoarea poporului.(Vezi la II Samuel 24). Capitolul 22. Pregtirile fcute de David pentru construirea Templului Dei i s-a interzis s construiasc Templul propriu-zis, David a ntocmit totui planurile sale i a consacrat o mare parte a domniei sale adunrii de vaste cantiti de aur i argint precum i alte materiale de construcie estimate la vreo douzeci pn la cinizeci de miliarde de lei. Trebuia s fie "de mare faim i slav n toate rile" (22:5). Era menit s fie ncununarea glorioas a regatului. Capitolul 28 dezvolt scena nmnrii de ctre David a sarcinilor pe care Solomon trebuia s le preia dup preluarea puterii. Capitolul 23. Datoriile loviilor sunt desemnate ntruct acum Templul era definitiv la Ierusalim (26), preoii nu mai trebuiau s duc chivotul, i astfel se impunea o redefinire a lucrrii leviilor. Unii din ei aveau misiunea de a supraveghea lucrarea la Templu (4). Alii erau uieri(5). Alii muzicieni(5; 15:6), fcnd parte dinlr-un cor de 4000 de persoane. Alii urmau s fie "dregtori i judectori", pentru "treburile din afar" i "pentru treburile regelui" (23:4; 26:29, 32). Rezult de aici c leviii erau implicaii n guvernul civil. Capitolul 24. Organizarea leviilor Pe 24 de grupe, pentru slujba la Sanctuar. Ei au fost numii "prini ai Sanctuarului", "prini ai lui Dumnezeu" (cpeteniile Sfntului loca i cpeteniile lui Dumnezeu) (5). Ei rspundeau de jertfele care se aduceau la Templu. Lucrarea lor a luat sfrit o dat cu venirea lui Cristos. Este ironic faptul c tocmai "preoii" au fost aceia care au pus la cale

rstignirea lui Cristos (Matei 27:1, 6, 20, 41). Epistola ctre Evrei a fost scris pentru a se arta c nu mai e nevoie de "preoi". Singurul loc unde se mai folosete cuvntul "preot" cu sensul de cretin este la Apocalipsa 1:6; 5:10; 20:6; dar chiar i acolo termenul cuprinde pe TOI cretinii, i nu doar pe conductorii religioi. Capitolele 25, 26, 27. Alte organizri Menite s asigure buna desfurare a slujbei de la Templu i a guvernului; n special n cazul muzicienilor, funcia lor nu a ncetat la venirea lui Cristos, ci mai degrab a dobndit un sens nou. David a fost un mare muzician. A cntat din tot sufletul i a fcut s rsune cerurile de cntrile sale de laud aduse lui Dumnezeu (15:27, 28; 16:41, 42). Capitolele 28, 29. Cuvntarea i rugciunea de pe urm a Iui David Privitor la Templu. Aici era inima lui, dar sufletul i-a luat zborul I CRONICI
217

spre o alt cas nefcut de mna omului. i ct de mare trebuie s fi fost bucuria lui cnd se va fi ntlnit cu Cel care mai trziu a purtat numele de "Fiul lui David."

II CRONICI
Domnia lui Solomon Templul Istoria lui luda, n urma secesiunii celor zece seminii
II Cronici cuprinde acelai marerial ca i I i II Regi, cu excepia faptului c omite relatrile privitoare la regii celor zece seminii secesionate. Capitolele 1 la 9. Templul i gloria domniei lui Solomon (Vezi i la I Regi 1 la 11) Israel trise 400 de ani fr s aib o alt locuin pentru prezena lui Dumnezeu n mijlocul lor dect un Cort - i Dumnezeu nu pare s fi fost nemulumit (II Samuiel 7:5-7). Totui, atunci cnd s-a prut nimerit ca ei s aib un Templu, Dumnezeu a dorit s aib i El un cuvnt de spus la ntocmirea planurilor i astfel, I-a ncredinat lui David proiectul Templului "scris de mna Lui" (I Cronici 28:19; Exod 25:9), pentru ca Templul s fie neasemuit de frumos, "de mare faim i slav n toate rile" (I Cronici 22:5). David voise s zideasc Templul, dar i s-a interzis, din pricina faptului c fusese un om al rzboiului (I Cronici 22:8). Dumnezeu l ajutase pe David n rzboaiele sale, dar se pare c acum nu a considerat tocmai potrivit ca un om al rzboiului s fie ziditorul Casei lui Dumnezeu; ca nu cumva naiunile nfrnte s aib resentimente fa de Dumnezeul lui Israel; cci, la urma urmelor, scopul lui Dumnezeu a fost acela de a ctiga prin naiunea Sa i pe celelalte popoare pentru Sine. Templul a fost zidit din pietre mari, grinzi i scnduri de cedru, poleite cu aur (I Regi 6:14-22; 7:9-12). S-a calculat c tot aurul i argintul, precum i celelalte materiale folosite la construirea Tempulului (I Cronici 22:14-16; 29:2-9) ar fi costat, n banii notri, dou pn la cinci miliarde de dolari; negreit, cea mai strlucitoare i mai costisitoare cldire de pe tot pmntul n vremea aceea! Se prea poate ca strlucirea i grandoarea Templului s fi servit un scop, dar aurul su a ajuns curnd s atrag lcomia altor regi. Templul a fost construit dup planul Cortului ntlnirii (vezi pagina 132), fiecare pies fiind nc o dat mai mare: adic, lund cortul ca fiind echivalent cu un picior i jumtate, lungimea era de 90 de picioare, limea 30 iar nlimea 45 (I Regi 6:2) (n sistemul metric, avea urmtoarele dimensiuni: 27,43 m, 9,14 m, i 13,56 m). Era ndreptat cu faa spre rsrit. Partea de 9,14 metri ndreptat spre 218 n CRONICI 219 apus constituia Locul Prea Sfnt sau Oracolul. Partea de 60 de picioare (I8,28m) dinspre vest a fost Locul Sfnt, sau Casa (I Regi 6:16-20). Ele erau separate de un vl (II Cronici 3:14). n Locul Prea Sfnt se afla chivotul, umbrit de doi heruvimii (I Regi 6:23-28). n Locul Sfnt, de lng vl, n centru, se afla altarul de aur al tmierii; iar n partea de nord i cea de sud, cte 5 sfetnice de aur; apoi 5 mese cu pinea punerii

nainte n partea de nord i 5 n partea de sud (I Regi 7:48, 49- II Cronici 4:8). Harta 46. Templul lui Solomon
220

n fa, la rsrit, era pridvorul pe toat limea Casei de 15 picioare. Pe pridvor au fost doi stlpi de aram, fiecare de vreo 6 picioare n diamertu i o nlime de 35 de picioare, cte unul de fiecare parte (I Regi 6:3; 7:15-21). Lipit de zidul Templului, la nord, la sud i la vest erau trei etaje cu camere auxiliare, pentru preoi (I Regi 6:5-10). n faa Tempului era altarul de aram pentru arderile de tot, un ptrat de 30 de picioare i 15 picioare nlime (II Cronici 4:1); se crede c se afla pe stnca unde Avraam l adusese pe Isac s fie jertfit, numit acum Stnca Domnului, exact suh actuala Moschee musulman, n centrul ei. n imediata apropiere, la sud se afla ligheanul de aram cu un diametru de 15 picioare, o adncime de 8 picioare, fixat pe 12 boi de aram, ce coninea apa n care se splau preoii. Mai existau apoi 10 lavoare mai mici portabile, 5 pe latura de nord i 5 pe latura de sud, cu ap pentru jertfe (I Regi 7:38, 39; II Cronici 4:1-6). Templul era nconjurat de dou curii: una interioar i curtea marc (1 Regi 6:36; 7:12). Nu se cunoate mrimea lor. E posibil ca n curtea mare s fi fost cuprinse i cldirile palatului. Tempulul a fost construit cu 30.000 de israelii i 150.000 de cananil -1 Regi 5:13-16; 2 Cr. 2:17, 18; 8:7-9. Construcia a durat 7 ani - 1 Regi 6:38. Fiecare pies a Templului a fost pregtit la o oarecare distan de cldire, iar apoi, cnd totul a fost gata, s-a trecut la asamblarea Templului, fr scule i fr s se aud nici o lovitur de ciocan (I Regi 6:7). Ierusalimul era cldit pe 5 dealuri (vezi pagina 39), Zidul lui David acoperea dealul de sud-est. Zidul lui Solomon se afla mai n jos pe deal, puin mai la sud de Curtea Tempului; iar la sudul palatului se afla Sala Tronului lui Solomon, iar n sudul acesteia Casa pdurii din Liban, considerat a fi fost Sala Armelor (I Regi 7:2, 8). Pe pagina anterioar se afla o schi a Tempulului. Templul lui Solomon a rmas n picioare 400 de ani (970-589 .Cr.). Cel al lui Zorobabel 500 de ani (520-20 .Cr.). Cel al lui Irod, 90 de ani (20 .Cr-70 era cretin). Templele Iui Dumnezeu Tabernacolul. Nu era dect un cort. Locuina pmntean a lui Dumnezeu n Israel timp de 400 de ani. Cea mai mare parte timpului a fost instalat la Silo. (Vezi la Exod 25 la 40.) Templul lui Solomon. Gloria sa a fost de scurt durat. A fost prdat la numai 5 ani dup moartea lui Solomon. A fost distrus de babilonieni n 586 .Cr. Templul lui Ezechiel (Eze. 40-43). Nu a fost un Templu propriu-zis, ci o viziune a unui Templu ideal, refcut mai trziu. Sinagogile. S-au nscut n timpul robiei. Nu au fost Temple, ci doar nite cldiri mici, prin comunitile evreilor rspndii n diaspora (Vezi pagina 410). Templul lui Zorobabel. Zidit dup ntoarcerea din robie, (vezi la Ezra n CRONICI 221 si Neemia.) A dinuit 500 de ani. Templul lui Irod. Acesta a fost Templul la care a venit Cristos . A fost zidit de ctre Irod din marmur i aur, fiind nespus de frumos. Distrus de romani n anul 70 era cretin. (Vezi la Ioan 2:13). Trupul lui Cristos. Isus i-a numit trupul un Templu (Ioan 2:19-21). n El, Dumnezeu a locuit ca ntr-un Cort printre oameni. Isus a spus c templele pmnteti nu sunt necesare nchinrii la Dumnezeu (Ioan 4:2024). Biserica luat colectiv este un Templu al lui Dumnezeu, locuina lui Dumnezeu n lume (I Corinteni 3:16-19). Fiecare cretin n parte este un Templu al lui Dumnezeu (I Corinteni 6:19), al crui prototip l poate constitui splendoarea Templului lui Solomon. Cldirile de Biseric sunt uneori numite Temple ale lui Dumnezeu, dar nu gsim nicieri n Biblie c ar fi fost rnduite pentru asta. Templul din Cer. Cortul a fost un model pentru cel din Cer (Evrei 9:11, 24). Ioan a vzut un Templu (Apocalipsa 11:19). Mai trziu

Dumnezeu i Mielul au devenit Templul (Apocalipsa 21:22). Capitolele 10, 11, 12. Roboam, rege al lui Iuda. (933-916 .Cr.) Fiul lui Solomon. A domnit 17 ani. (Se relateaz i la I Regi 12, 13, 14.) Sub domnia lui, minunata mprie a lui Solomon a pornit ntr-un declin vertiginos fa de culmea de glorie care o atinsese n timpul lui Solomon. Zece, din cele dousprezece seminii, s-au rupt din regatul lui, iar iak regele Egiptului a prdat Ireusalimul (12:2-9). NOT ARHEOLOGIC: iak invadeaz Iuda Propriile nsemnri ale lui iac referitoare la aceast campanie sunt nscrise pe zidul de sud al marelui templu al lui Amon de Ia Karnak. n care el este nfiat n momentul prezentrii celor 156 de ceti ale Palestinei, zeului su Amon. S-a descoperit un strat de cenu de pe vremea cnd a fost ars Kiriath-Sefer. De asemenea, un fragment dintr-un monument pe care 1-a ridicat el la Meghido. La Tanis (1936) s-a gsit mumia lui iak, ntr-un sarcofag de argint, ncrustat n aur curat, probabil chiar o parte din aurul lui Solomon, care fusese luat de la Ierusalim. 1 ig. 46. BaMirehclul lui iak de la Karnak.
222

Capitolul 13. Abiah (Abiam), rege al lui Iuda. 915-913 .Cr. A domnit 3 ani. (Relatarea se face i la I Regi 15:1-8). Ru ca tatl su. Dar n btlia cu Ieroboam "s-a bizuit pe Domnul" i 1-a nfrnt pe Ieroboam, recucerind cteva din cetile nordice. Capitolele 14, 15, 16. Asa, rege al lui Iuda. 912-872 .Cr. A domnit 41 de ani. (Faptele sunt relatate i la I Regi 15:9-24). Lunga sa domnie s-a suprapus peste domniile a 7 regi din regatul de nord. A fost un rege bun, slujind pe Domnul cu mult rvn. Un mare val reformator a strbtui ara. A sfrmat altarele de pe nlimi, chipurile soarelui i astarteele; i-a alungat pe sodomii i a ndeprtat-o pe mama lui de la tron, fiindc se nchinase la un idol. A prosperat foarte mult. Capitolele 17, 18, 19, 20. Iosafat, rege al lui Iuda. 874-850 .Cr. A domnit 25 de ani. (Relatarea apare i n I Regi 22:41-50). Foarte religios: "A cutat pe Domnul n toate lucrurile". A inaugurat un sistem public de instrucie, trimind preoii i leviii n circuite regulate prin ar, ca s nvee pe oameni "Cartea legii." A nfiinat tribunalele de justiie n toat ara. A meninut o vast armat i a propit mult. n CRONICI
223

15 ani. A fost fanatic de devotat baalismului, att de mult nct i-a masacrat proprii nepoi. Capitolul 24. Ioas (Iehoas), rege al lui Iuda. 843-803 .Cr. A domnit 40 de ani (probabil inclui n ei i cei 6 ani ai Ataliei). (Vezi i la II Regi 12). Ioas a fost nepotul Ataliei. n timp ce Atalia omora smna regal, Ioas, fiul lui Ahazia, pe atunci doar un copil mic n fa, a fost furat i ascuns n Templu timp de 6 ani. Cnd Ioas a mplinit 7 ani, Iehoiada, marele preot, i unchiul lui, 1-a pus pe Ioas pe tron, pregtind nlturarea Ataliei. Iehoiada a fost adevratul conductor ct a trit el. Sub ndrumarea acestuia, Ioas a curit ara de baalism, a reparat Templul pe care Atalia l drmase i a reinstaurat nchinarea la Dumnezeu. Ioas "a fcut ce e drept n toate zilele lui Iehoiada." Dar dup moartea lui Iehoiada, a czut n apostazie i a nceput din nou s se nchine la idoli. Prinii care cunoscuser nchinarea destrblat la Astarteea au fost aceia care l-au ruinat pe Ioas. Ioas a pus s fie ucis cu pietre pn i Zaharia, fiul lui Iehoiada cel care l pusese pe tron. La un an dup moartea lui Zaharia au venit sirienii, au prdat Ierusalimul, au ucis prinii i "au fcut judecat asupra lui Ioas." Capitolul 21. Icroham (Ioram), rege al lui Iuda. 850-843 .Cr.

A domnit 8 ani. (Istorisirea se face i la II Regi 8:16-24). Fiul unui tat i bunic bun, stricat prin cstoria sa cu o femeie rea, Atalia, fiica execrabilei Isabela. Sub domnia lui Ierusalimul a fost prdat de arabi i filisteni. A murit de o moarte nprasnic. "I-au ieit mruntaiele." Capitolul 22:1-9. Ahazia (Ioahaz), rege al lui Iuda. 843 .Cr. A domnit un an. (Vezi i la II Regi 8:25-29). Fiul Ataliei, nepotul Isabelei; o mldi a lui David aflat ntr-o teribil ncurctur. A fost foarte ru. lehu 1-a ucis. Capitolele 22:10 - 23:21. Atalia, regin a lui Iuda. 843-837 .Cr. A domnit 6 ani. (Vezi i la II Regi 11). A fost fiica Isabelei; diabolic i rea din cale afar, ca mama ei. S-a cstorit cu Ioram, regele lui Iuda; a fost mama urmtorului rege al lui Iuda, Ahazia. Astfel ea a fost regina 8 ani i regin mam un an, pe lng cei 6 ani de domnie ai si; n total Capitolul 25. Amaia, rege al lui Iuda. 803-775 .Cr. A domnit 29 de ani. (Vezi i la II Regi 14:1 -22). "A fcut ceea ce este drept, dar inima nu i-a fost perfect." A slujit zeii Edomului. S-a rzboit cu Israelul i Ierusalimul a fost prdat de regele Israelului. Capitolul 26. Uzia (Azaria), rege al lui Iuda. 787-735 .Cr. A domnit 52 de ani. (Vezi i la II Regi 15:1-7.) Se crede c ar fi fost o parte din timp co-regent cu tatl lui, Amaia. "A fcut ce e bine. S-a silit s-L caute pe Dumnezeu." Ct vreme L-a cutat pe Dumnezeu, Dumnezeu l-a fcut s prospere. A avut o armat uria, nzestrat cu cel mai bun echipament militar. I-a nvins pe filisteni, arabi i amorii. A dat o mare atenie agriculturii. Acesta reprezint apogeul regatului i cea mai mare dezvoltare a sa, de la ruperea celor zece seminii. Dar el a devenit apoi arogant i Dumnezeu l-a lovit cu lepr. NOT ARHFX)LOGIC: Uzia. O inscripie a lui Tiglath-Pileser, rege asirian (747-427 .Cr.), care a dus n robie Israelul de nord, amintete e atru P n: "Azaria (Uzia) iudeul." ^ Piatra funerar a lui Uzia a fost descoperit de Dr.E.L. Sukenic de la ^niversitatea ebraic de la Ierusalim n Muzeul rus de arheologie de pe untele Mslinilor. Conine inscripii, n limba aramaic din timpul lui

L
224

Cristos i sun astfel: "Aici au fost aduse oasele lui Uzia, regele lui Iuda - nu deschidei." Uzia fusese ngropat n cetatea lui David (II Regi 15:17); dar, dintr-un motiv sau altul, mormntul a fost deschis mai trziu iar osemintele au fost transportate n alt parte. Capitolul 27. Iotam, rege al Iui Iuda. 749-734 .Cr. A domnit 16 ani, cel mai mult mpreun cu tatl lui. (Vezi i la n Regi 15:32-38.) "El a devenit puternic fiindc i-a pus n ordine viaa naintea Domnului Dumnezeului su", aa cum fcuse i Ozia tatl su. NOT ARHEOLOGIC: Ahaz. S-a gsit un sigiliu cu inscripia: "Oficial al lui Ahaz." Ahaz i tributul pltit de acesta lui Tiglat-Pileser (16; II Regi 16:68). O inscripie a lui Tiglat-Pileser spune aa: "Tributul lui Ahaz iudeul eu l-am primit: aur, argint, plumb, cositor i in. Damascul l-am distrus. Rezinul l-am cucerit. Ofierii si i-am tras n eap. I-am cioprit livezile i n-am lsat nici un pom n picioare." Este o paralel exact cu relatrile din II Regi 16 i Isaia 7. Capitolele 29, 30, 31, 32. Ezechia, rege al lui Iuda. 726-697 .Cr. A domnit 29 de ani. (Vezi i la II Regi 18, 19, 20.) A motenit un domeniu dezorganizat i povara unui tribut greu dat Asiriei. i-a nceput domnia cu o mare reform. A sfrmat idolii lui Ahaz. A redeschis i curit Templul. A refcut nchinarea i slujirea lui Dumnezeu. "S-a ncrezut n Dumnezeu". "Dumnezeu a fost cu el i el a prosperat." A obinut independen fa de Asiria. Isaia a fost consilierul lui de ncredere. n anul al 6-lea de domnie al lui Ezechia (721 .Cr.) regatul de nord a czut. n anul al 4-lea de domnie a sa (731 .Cr.) se pare c Sanherib,

conductorul otilor tatlui su Sargon a invadat Iuda. Ezechia i-a pltit tribut. Apoi a urmat vizita delegaiei babiloniene (II Regi 20:12-15), care i s-a prut suspect lui Sanherib i care 1-a fcut s invadeze din nou Iuda (701 .Cr.). Ezechia a ntrit zidul, a construit o conduct i a fcut mari pregtiri militare. Apoi a urmat marea izbvire printr-un nger (II Regi 19:35). Aceast victorie i-a adus lui Ezechia mult prestigiu i o mare putere. NOTIE ARHEOLOGICE: Reparaiile fcute de Ezechia n grab, sub presiunea asediului asirian (32:5), se vd foarte bine pe zidurile de astzi. S-au descoperit temeliile "zidului din afar", mergnd paralel cu zidul lui David, cu o distan de 10 metri ntre ele. n CRONICI 225 Tunelul lui Ezechia (32:3, 4; II Regi 20:20), prin care el aducea ap n cetate. Acest tunel a fost descoperit. Izvorul Ghihon era situat la baza de rsrit a dealului Ophel (vezi harta 8), imediat n afara zidului. Lucrtorii lui Ezechia au spat un tunel n piatra tare pe o lungime de 518 m. sud-vest, de la izvor pn la Scldtoarea Siloam, dinuntrul zidului, derivnd astfel cursul natural al izvorului i fcndu-1 s se verse n prul Chedron. Tunelul are n medie o nlime de 6 picioare i o lime de 2,5 picioare. Are o cdere de ap de 7 picioare. La gura lui sa gsit inscripia Siloam. Inscripia Siloam. Un copil care chiulea de la coal (1880), jucnduse la gura Tunelului lui Ezechia, a observat nite semne roii spate n stnc, la 19 picioare de la intrare, semne care preau a fi un fel de scris. El i-a spus nvtorului su, Dr. Schick, care a constatat c era o relatare n limba ebraic, privitoare la construirea Tunelului. Inscripia a fost decupat din zid i trimis Muzeului din Constantinopol, unde se afl n prezent. Ea sun asfel: "Tunelul e terminat. Aceasta e istoria tunelului. n timp ce tietorii n piatr ridicau trncopul, fiecare n faa celuilalt (adic s-a pornit de la capete opuse) i cnd erau la o deprtare de trei coi unii de alii, s-a auzit o voce a unuia care striga ctre cellalt; i dup aceea trncopul s-a lovit de trncop i a nit ap din Izvor n Scldtoare. 1200 de coi i nlimea stncii de deasupra a fost de 100 de coi. Invazia lui Sanherib, n Iuda (32:1), n cadrul creia el a cucerit cetile fortificate ale lui Iuda (II Regi 18:13); a asediat Ierusalimul (II Regi 19:35, 36). S-a gsit propria inscripie a lui Senanherib privitoare la aceast invazie pe o prism de lut pe care o fcuse chiar el (Figura 47). Se afl la Muzeul Institutului Oriental din Chicago. Sun aa: n ce privete pe bzechia, regele lui Iuda, care nu s-a supus jugului meu, am asediat 46 din cetile sale fortificate i numeroase ceti mai mjcj, cu berbecele de spart ziduri, cu mine i cu topoare, i leam capturat. Am luat ca prad 200 l ->y de oameni, mici i mari, brbai lg. 47

L
226 i femei, cai i asini, cmile, boi, oi fr numr. Ezechia s-a gsit deodat nchis ca ntr-o colivie n Ierusalim, cetatea sa regal. Eu am zidit un ir de forturi mpotriva sa i am ntors napoi pe toi cei care ieeau pe porile cetii. Cetile pe care le-am capturat le-am dat regelui Adod,

regele Ekronului i regelui lui Gaza." n vreme ce nici un rege asirian nu i-ar fi consemnat o nfrngere ca aceea pe care a suferit-o armata lui .Sanherib n faa zidurilor Ierusalimului (II Regi 19:35, 36), e semnificativ faptul c acesta nu susine c ar fi cucerit Ierusalimul. ntr-adevr, este cea mai remarcabil confirmare a istoriei biblice. Sanherib "naintea Lachiului" cu "toate puterile lui" (32:9). Pe zidurile palatului lui Sanherib de la Ninive, Layard a descoperit un basorelief al taberei acestuia de la Lachi cu urmtoarea inscripie: "Sanherib, rege al lumii, a stat pe tronul su i a pus s treac pe dinaintea lui prada Lachiului." Tributul pe care 1-a trimis Ezechia lui Sanherib (II Regi 18:14-16). Inscripia spune: "Frica de maiestatea mea 1-a cuprins pe Ezechia. El a trimis tribut: 30 de talanii de aur, 800 de talanii de argint, pietre preioase, filde, femei de la palatul lui i tot felul de daruri." Lachi i Ghibea (31:9; Isaia 10:29) sunt pomenite printre cetile care au suferit de mna lui Sanherib. La Lachi, expediia arheologic Wellcome a gsit un strat de cenu de la un foc ce a avut loc n anul 700 .Cr. Asasinarea lui Sanherib de ctre fiii lui (32:21; II Regi 19:36, 37). O inscripie asirian spune: "n ziua a 20-a a lui Tibet, Sanherib a fost ucis de fiii lui ntr-o revolt. n ziua a 18-a a lui Silvan, Esar-Hadon, fiul lui s-a suit pe tron." Capitolul 33:1-20. Mnase, rege al lui Iuda. 697-642 .Cr. A domnit 55 de ani. (Vezi i la II Regi 21:1-18.) Cel mai ru dintre regii lui Iuda, avnd cea mai lung domnie. A rezidit idolii pe care tatl su Ezechia i distrusese. A restabilit nchinarea la Baal. i-a ars proprii lui copii. A scldat Ierusalimul n snge. Tradiia spune c, din ordinul lui, Isaia a fost tiat n dou cu fierstrul. NOT ARHEOLOGOC: Mnase. O inscripie a regelui asirian Esar-Hodon (681-668 .Cr.) spune aa: "Am forat 22 de regi din ara de la Apus s asigure materialul de construcie pentru palatul meu", i-1 numete pe Mnase rege n Iuda. Capitolul 33:21-25. Amon, rege n Iuda. 639-640 .Cr. A domnit 2 ani. (Vezi i la II Regi 21:19-25.) Foarte ru. II CRONICI 227 Capitolele 34, 35. Iosia, rege n Iuda. 639-608 .Cr. A domnit 31 de ani. (Vezi i la II Regi 22, 23.) A nceput s domneasc la vrsta de 8 ani. Cnd a mplinit 16 ani a nceput s caute pe Domnezeul lui David. La 20 de ani i-a nceput reformele. La 26 de ani, gsind "Cartea Legii" a dat un mare avnt reformelor sale, fiind cea mai mare reform pe care a cunoscut-o Iuda. Reformele lui Iosia au ntrziat dar nu au putut opri pierzarea lui Iuda care se apropia cu pai repezi. n zilele lui Iosia invazia sciilor (vezi pagina 310) a bntuit n Asia de vest i a slbit mult Asiria. Marul lui Faraon mpotriva Carchemiului (35:20-24) avea s dea o lovitur fatal imperiului asirian ce ncepuse deja s se scufunde. Iosia, un vasal al Asiriei, a considerat c e de datoria lui s atace pe Faraon i a fost ucis la Meghido. Capitolul 36:1-4. Eliachim, (Ioahaz), rege al lui Iuda. 608 .Cr. A domnit 3 luni.(Vezi i la II Regi 23:30-34.) A fost rsturnat de Faraon i dus n Egipt unde a murit. Capitolul 36:5-8. Ioiachim, rege n Iuda. 608-597 .Cr. A domnit 11 ani. (Vezi i la II Regi 23:34-24:7.) A fost pus pe tron de ctre Faraon. Dup 3 ani a fost nfrnt de Babilon (Daniel 1:1). Apoi a slujit regelui Babilonului 3 ani. Apoi s-a revoltat i a venit regele Bahilonului, 1-a legat n lanuri ca s-1 duc n Babilon, (II Cronici 36:6). Dar nainte de. a pleca din cetate a murit sau a fost ucis i ngropat ca un mgar (Ieremia 22:18, 19; 36:30). El a fost ngmfat, mpietrit la inim i ru, exact la polul opus fa de tatl su Iosia. A cutat de repetate ori s ucid pe Ieremia (Ieremia 26:21; 36:26). Capitolul 36:8-10. Ioiachin (Ieconia) rege n Iuda 587 .Cr. A domnit 3 luni. (Vezi i la II Regi 24:6-17); a fost dus n Babilon unde a trit cel puin 37 de ani (II Regi 24:15; 25:27). NOT ARHEOLOGIC: Ioiachin. Sigiliul administratorului lui Ioiachin, la Kiriath-Sefer (1929), Kyle i Albright au gsit n stratul de cenu de la focul lui Nebucadnear dou tori de vase de lut cu inscripia:

Aparinnd lui Eliakim administratorul lui Ioiachin." Una dintre ele se an n prezent la Seminarul Pittisburg-Xenia. Aceeai imprimare s-a gsit la Beth-eme (1930) de ctre Grant. Ioiachin "nlat"; primete onoruri. (H Regi 25, 27, 30.) Albright a raportat descoperirea de ctre Weidner, n ruinele Grdinilor Suspendate, a mai multor tblie care pomenesc numele persoanelor care trebuiau s primeasc raii regulate de ulei i grne; printre nume este i numele lui 'oiachin, regele rii lui Iuda." 228 Fig. 48. Imprimeul de pe sigiliul lui Eliachim. (Prin bunvoina lui Dr.J.L. Kelso.) Fig. 49. Detaliu din scrisul gsit pe sigiliul lui Eliachim. (Prin bunvoina lui Dr. W. F. Albright). Capitolul 36. Zedechia, rege n Iuda. 597-586 .Cr. A domnit 11 ani. (Vezi i la II Regi 24, 25). A fost pus pe tron de ctre Nebucadnear. A fost un rege slab. n anul al 4-lea de domnie a vizitat Babilonul. Dar mai trziu s-a rsculat mpotriva Babilonului. Apoi a venit Nebucadnear i a distrus Ierusalimul, 1-a luat pe Zedechia, i-a scos ochii i 1-a dus n lanuri la Babilon, unde acesta a murit n nchisoare (Ieremia 52:11). Prea c regatul lui David a luat sfrit. (Vezi i la II Regi 25). Ghedalia este fcut guvernator (II Regi 25:22. Vezi la Ieremia 40). Rmia lui Iuda fusese n Egipt (II Regi 25:26. Vezi la Ieremia 42). Proclamaia lui Cirus (36:22. Vezi la Ezra 1). NOT ARHEOLOGIC: Zedechia. Fuga lui Zedechia, "ntre dou ziduri" (II Regi 24:5). Drumul dintre cele dou ziduri se poate vedea astzi pe o lungime de 45 de metri.

EZRA - NEEMIA - ESTERA


ntoarcerea din captivitate Reconstruirea Ierusalimului
Aceste trei cri reprezint o seciune demn de ncredere a Vechiului Testament. Ele redau istoria ntoarcerii evreilor din captivitate, de la Babilon, rezidirea Templului i a Ierusalimului i restabilirea vieii naionale a evreilor n ara lor. Ele parcurg n jur de 100 de ani (536-432 .Cr.) Ultimii trei profei, Hagai, Zaharia, Maleahi au trit i au lucrat n aceast er a restauraiei evreilor. Au existat dou perioade distincte: 536-516 .Cr., 20 de ani n timpul crora, sub conducerea guvernatorului Zorobabel i a preotului Iosua, s-a rezidit Templul (Ezra capitolele 3 la 6). Hagai i Zaharia aparin acestei perioade. 457-432 .Cr. 25 de ani n timpul crora, sub conducerea guvernatorului Neemia i a preotului Ezra, s-a reconstruit zidul i Ierusalimul a fost readus la statutul de cetate ntrit. Maleahi a aparinut acestei perioade. Ezra vorbete despre ambele perioade. Neemia vorbete numai despre a doua perioad. Estera se afl ntre ele. Au fost trei ntoarceri: 536 .Cr. Zorobabel, mpreun cu 42.360 de evrei, 7.337 de robi, 200 de cntreii, 736 de cai, 245 de mgari, 435 de cmile, 6.720 de asini i 5.400 de vase de aur i argint. 457 .Cr. Ezra cu 1.754 de brbai, 100 de talani de aur, 750 de talani de argint. Nu se spune dac au venit i femei i copii A durat 4 luni. 444 .Cr. Neemia, ca guvernator, mpreun cu o escort armat, s-a dus i a rezidit i fortificat Ierusalimul, pe cheltuiala guvernatorului. Cronologia Restaurrii:

ICr- 49.897 se ntorc din Babilon la Ierusalim. 53r ' Cf' Iuna a ?aPtea au zidit altarul < au adus jertfe. -6 .Cr. ncepe lucrul la Templu, dar apoi a nceteaz. 229
230

520 .Cr. Reluarea lucrrilor de ctre Hagai i Zaharia. 516 .Cr. Templul este terminat. 478 .Cr. Estera devine regin a Persiei. 457 .Cr. Ezra merge de la Babilon la Ierusalim. 444 .Cr. Neemia reface zidul. 432 .Cr. Neemia se ntoarce la Babilon. Israel fusese dus n robie de Asiria n 721 .Cr. Iuda fusese dus n robie de Babilon n 606 .Cr. ntoarcerea din captivitate a fost ngduit de Persia, n 536 .Cr. Imperiul Persan Dac politica regilor asirieni i babilonieni fusese s deporteze popoarele cucerite, adic s i ia din ara lor i s-i mprtie prin alte ri, politica regilor persani a fost exact opus prin aceea c ei repatriau popoarele cucerite, adic i trimiteau napoi n ara lor. Regii persani au fost mult mai umani dect regii asirieni sau babilonieni. Una din primele fapte ale primului rege persan, Cirus, care a fost "deosebit de nobil i un monarh drept", n primul su an de domnie, a fost s autorizeze ntoarcerea evreilor n ara lor. Persia era un podi muntos la est n captul inferior al vii TigruEufrat. Imperiul Persan a fost mai vast n ntinderea sa dect fuseser precursorii si, ntinzndu-se spre rsrit pn n India iar la vest ajungnd pn n Grecia. Capitala era la Persepolis i la Susa, dar regii au domnit uneori de la Babilon. Ca imperiu mondial a dinuit 200 de ani (536-331 .Cr.) Regii si au fost: Cirus (538-529 .Cr.) A cucerit Babilonul (536 .Cr.). A fcut din Persia un Imperiu Mondial. A permis evreilor s se ntoarc n patria lor mplinind astfel profeia lui Isaia (vezi paginile 301, 302). Cambises (529-522 .Cr.). Se crede c el ar fi "Artaxerses" cel pomenit la Ezra 4:7,11, 23, cel care a oprit lucrrile la Templu. Darius I (Hystaspes) (521-485 .Cr.). A autorizat terminarea Templului (Ezra 6). El a fcut inscripia "Behistun" (vezi pagina 43). Xerxes (Ahavero) (485-465 .Cr.). Renumit pentru rzboaile sale cu grecii. Estera a fost soia lui (vezi pagina 237). Mardoheu a fost primministrul lui. Artaxerxes I (Longimanus) (465-425 .Cr.). A fost foarte binevoitor fa de evrei. L-a autorizat pe Neemia, paharnicul lui, s reconstruiasc Ierusalimul. Xerxes al Il-lea (424). Darius al H-lea (Nothius) (423-405). Artaxerxes II (Mnemon) (405-358). Artaxerxes al Et-lea (Ochus) (358-338). Arses (338-335). Darius al HJ-lea (Codomanus) (335-331). A fost nfrnt de Alexandru cel Mare (331 .Cr.) n faimoasa btlie de la Arabela, n apropiere de 231

Ninive. Acesta a constituit sfritul sau cderea Persiei i ridicarea Greciei. Imperiul a trecut din Asia n Europa.
/
ASIRIA \. Ninive

P JSIRIA~\
'/ Damasc .-'l ISRAEL ~*j IUDA

MEZIA

i
ELAM BabilonV^- Susa ^ A, PERSIA Persepolis

Harta 47. rile captivitii.

EZRA
233

EZRA
ntoarcerea din Robie Rezidirea Templului Cltoria lui Ezra la Ierusalim
Se crede c Ezra a fost autorul acestei cri. (Vezi pagina 235) Capitolul 1. Proclamaia lui Cirus Ultimile dou versete din II Cronici sunt identice cu primele dou din Ezra probabil fiindc aceste dou au fost iniial o singur carte. Proclamaia aceasta prin care li se permitea evreilor s se ntoarc la Ierusalim a fost emis cu puin dup ce Daniel citise scrisul de pe perete ncarc se declara c Babilonul va cdea n mna Persiei; faptul s-a petrecut chiar n noaptea aceea (Daniel 5:25-31). Probabil Daniel i-a artat lui Cirus profeiile care astfel se mplineau (Ieremia 25:11-12; 29:10); de asemenea profeiile lui Isaia, care cu 200 de ani nainte l pomenise pe Cirus pe nume i spusese c sub domnia lui evreii aveau s se ntoarc i s rezideasc Ierusalimul (Isaia 44:26-28; 45:1,13). Nici nu e de mirare c Cirus a avut o deosebit consideraie pentru Dumnezeul evreilor (3). Capitolul 2. Numrarea celor care s-au ntors A fost de 42.360, pe lng servitori (64, 65). Totalul sumelor luate separat difer de aceasl cifr cu 11.000\ Surplusul de 11.000 secrede c ar fi provenit din exilaii altor triburi dect Iuda. Efraim i Mnase sunt pomenii la I Cronici 9:3. "Israel" este amintit la Ezra 10:25. Termenul "ntreg Ierusalimul" este folosit cu referire la cei care s-au ntors (2:50; 6:17; 8:35). 12 lauri i 12 api au fost adui ca jertf pentru "ntreg Israelul." Se pare de aici c exilaii din Iuda care se ntorceau spre cas au adunat n rndurile lor i pe alii de la alte triburi. Aceasta ne ajut sa nelegem de ce n Noul Testament evreii erau numii "Cele dousrezece seminii" (Luca 22:30; Fapte 26-7; Iacov 1:1). Capitolul 3. Punerea temeliei Templului n luna a 7-a, n anul nti al ntoarcerii lor, ei au zidit altarul i au t praznicul corturilor cu mult bucurie i mulumire ctre Dumnezeu, n luna a doua a anului urmtor, cnd s-a pus temelia Templului, ei au fcut s rsune cerul de osanalele lor de bucurie. Dar oameni mai vrstnici, care vzuser cellalt tempul dinti au
232

plns cu bocete, att de mare fiind prpastia dintre cele dou temple. Zorobabel (2), guvernatorul (Hagai 1:1), a fost nepotul regelui Ioiachim. El este cel care ar fi fost rege dac ar fi existat un regat. Cu deosebit curtoazie Cirus 1-a numit Guvernator al lui Iuda. Capitolul 4. Lucrarea este oprit Pe msur ce lucrarea la Tempul i la zid (16) progresa, popoarele crora li se dduse pmntul evreilor mpreun cu vecinii lor au nceput s obiecteze i, prin ameninri i intrigi, au reuit s opreasc lucrarea timp de 15 ani, pn cnd la urcarea pe tron a lui Darius. Capitolele 5,6. Templul este terminat Darius a fost prietenos fa de evrei i astfel, n anul al doilea al domniei sale (520 .Cr.), la 16 ani dup sosirea evreilor n patria lor, la ndemnul i mbrbtarea profeilor Hagai i Zaharia, s-au reluat lucrrile la Templu. Curnd a urmat decretul lui Darius pentru terminarea Templului, cu ordinul de a se scoste din visteria regal fondurile necesare pentru nebeiarea lucrrilor. n 4 ani (520-516 .Cr.) s-a terminat construirea Templului i dedicarea lui ntr-o atmosfer de mare bucurie. Renumita inscripie Behistun, care a oferit cheia descifrrii limbii

babiloniene, (vezi pagina 43) a fost fcut n acelai an cnd s-a terminat Templul, de ctre acelai Darius. Din diferite motive, dup terminarea Templului, lucrarea de restaurare a cetii a continuat nc 70 de ani. Capitolele 7, 8. Cltoria lui Ezra la Ierusalim A avut loc n anul 457 .Cr., sub domnia lui Artaxerxes, care a fost iul vitreg al reginei Estera, cam la 60 de ani dup terminarea Templului, i la 80 de ani dup ntoarcerea evreilor la Ierusalim. Ezra a fost un preot mare. El s-a dus s nvee pe Iuda Legea lui Dumnezeu, s nfrumuseeze Templul i s reintroduc slujbele la Templu. Capitolele 9, 10. Cstoriile mixte Cnd a sosit Ezra la Ierusalim, a gsit o situaie care L-a dezgustat, oamenii simpli, leviii, prinii i dregtorii se cstoriser nestnjenii cu vecinii lor idolatri - lucru pe care Dumnezeu l interzisese de attea n pentru evrei, i faptul care i dusese pe evrei la idolatrie i constituise cauza robiei. Dumnezeu trimisese profet dup profet, i judecat dup judecat, pn cnd, n cele din urm, El a trebuit s recurg la robie i *a ajung pn acolo nct s tearg naiunea de pe pmnt aproape n autate. Acum o mic rmi se ntorsese acas vindecat. Dar nici au sosit bine acas, c s-au i apucat din nou de frdelegi cstorindujoru oameni idolatri. Msurile lui Ezra pentru a-i descotorosi de nevestele icolatre ni s-ar prea poate severe, dar au dat rezultate. Evreii, care olMa ba acu3 bilonian au fost mai tot timpul n idolatrie, s-au vindecat m > i din ziua aceea pn astzi, n general vorbind, au rmas vindecai.

L
234

Ezra a continuat cu nfptuirea altor reforme, aa cum se amintete n cartea Neemia. Tradiia face din el ntemeietorul nchinrii din sinagog i preedintele "Marii Sinagogi" (vezi pagina urmtoare i pagina 410).

L
NEEMIA Recldirea zidului Ierusalimului
Conform unor tradiii evreieti influente, Ezra a fost autorul crilor I i II Cronici, Ezra i Neemia; aceste patru cri au fost iniial o singur lucrare (vezi pagina 213), dei unii cred c Neemia ar fi scris cartea Neemia. Ezra a fost strnepotul preotului Hilchia, cel care cu 160 de ani nainte condusese reforma lui Iosia (Ezra 1:1; II Regi 22:8); a fost un urma vrednic al renumitului su nainta. El s-a dus de la Babilon la Ierusalim (457 .Cr.) la 80 de ani dup prima ntoarecere a evreilor i la 13 ani dup venirea lui Neemia. Neemia s-a dus la Ierusalim n anul 444 .Cr. Ezra sosise deja cu 13 ani mai devreme. Dar Ezra era preot, nvnd pe oameni religia, pe cnd Neemia a venit ca un guvernator civil, cu autoritate din partea regelui Persiei s rezideasc zidul i s readuc Ierusalimul la poziia sa

de mai nainte - de ora fortificat. Evreii se ntorseser acas de aproape 100 de ani i nu progresaser prea mult n afar de rezidirea Templului - care i el a fost nesemnificativ. Aceasta deoarece ori de cte ori ncepeau s lucreze la zid, vecinii lor mai puternici fie i ameninau, fie reuau s obin prin intrigi ordine venite de la curtea persan pentru ncetarea lucrrilor. Capitolele 1, 2. Cltoria lui Neemia Ia Ierusalim Unele prii din aceast carte sunt la persoana ntii, fiind citate direct din rapoartele oficiale ale lui Neemia. Neemia a fost un om al rugciunii, aciunii, curajului i perseverenei i un bun patriot. Primul lui impuls a fost ntotdeauna s se roage (14; 2:4; 4:4, 9; 6:9, 14). El a petrecut 4 luni n rugciune nainte de a aduce la cunotina regelui cererea sa (1:1, 2:1). Neemia a fost paharnicul regelui Artaxerxes (1:11; 2:1), o persoan oticial cu mare importan i de mare ncredere. Artaxerxes a fost regele Persiei^ (465-425 .Cr.) fiul lui Xerxes astfel fiul vitreg al Esterei, regina evreic. Estera a devenit regin a Persiei cam la 60 de ani dup ce s-au ntors evreii n Ierusalim. Faptul acesta trebuie s le fi conferit evreilor mare prestigiu la curtea persan. E foarte probabil ca Estera s mai fi rost n via, ca un personaj cu mare influen la palat n vremea cnd -zra i Neemia s-au dus la Ierusalim. Presupunem c Esterei i se datora recunotin pentru amabilitatea lui Artaxerxes fa de evrei,pentru interesul manifestat de acesta n reconstruirea Ierusalimului. Capitolul 3. Repararea porilor NOT ARHEOLOGIC: "Treptele care coboar din cetatea lui 235 236 David" (15); "faa unghiului" (25); "turnul care iese n afar" (26); rmiele lor pot fi descoperite astzi cu uurin. Capitolele 4, 5, 6. Kezidirea Zidului Dumanii de demult ai evreilor, care posedau acum ara, moabiii, amoriii, adodiii, arabii i samaritenii de curnd deportai, s-au opus cu viclenie i nverunare la rezidirea Zidului Ierusalimului. Ei i-au mobilizat armatele i au pornit la atac mpotriva Ierusalimului. Dar Neemia, avnd credin n Dumnezeu, i narmndu-i oamenii cu pricepere i aranjndu-i ntr-un fel aparte a continuat s lucreze mai departe, zi i noapte. Astfel, n ciuda obstacolelor, zidul a fost terminat n 52 de zile, Ierusalim devenind din nou ora fortificat, la 142 de ani dup nimicirea sa din 586 .Cr. Capitolele 7, 8. Citirea public a Crii Legii Dup nlarea Zidului, Neemia i Ezra au adunat poporul pentru a se organiza viaa naional. Capitolul 7 are acelai coninut ca i Ezra 2, nirnd lista celor care se ntorseser de la Ierusalim cu Zorobabel cu aproape 100 de ani nainte. Trebuiau rezolvate anumite probleme de genealogie. Apoi, timp de ase ani, n fiecare diminea pn la amiaz Ezra i cu ajutoarele sale, '"au deschis Cartea Legii i au citit din Legea lui Dumnezeu, desluit, i-i artau nelesul ca s-i fac s neleag ce se citea."Aceast lectur public i expunere a Crii lui Dumnezeu a adus un mare val de pocin n rndurile poporului, o "mare", trezire i un legmnt solemn de a pzi Legea, aa cum reiese din capitolele 9 i 10. Tocmai aflarea Crii Legii a fost aceea care a adus marea reform a lui Iosia (II Regi 22). Tot aa, cnd Martin Luther a gsit Biblia, s-a nscut Reforma Protestant, care a adus libertate religioas lumii moderne. Slbiciunea protestantismului de astzi const n faptul c neglijaz Biblia, pe care declar ns c o urmeaz. Marea nevoie de astzi este ca de la amvoane s se foloseasc drept predic expunerea la rnd, verset cu verset, a Cuvntului lui Dumnezeu, ntr-o manier simpl i fr nflorituri. Capitolele 9, 10, 11, 12. Legmntul. Dedicarea Zidului ntr-o adnc pocin i cu o mare rvn, "au ncheiat un legmnt sigur i l-au scris, i l-au pecetluit i au ncheiat un jurmnt i un blestem c vor umbla n Legea lui Dumnezeu" (8:38; 10:29). Zidul fiind acum terminat i dedicat, o zecime din populaie a fost adus n cetate s locuiasc acolo i s-au organizat guvernul i slujbele de la Templu. Capitolul 13. ncheierea lucrrii lui Neemia Corectarea neseriozitii privind zeciuielile. Sabatul i cstoriile

mixte. Neemiaa fost Guvernator n Iuda cel puin 12 ani (5:14), losephus spune c el a trit pn la adnci btrnei i a guvernat n Iuda tot restul vieii sale.

ESTERA Scparea evreilor de exterminare


Evreii s-au ntors din Babilon la Ierusalim n anul 536 .Cr. Templul a fost rezidit ntre 536-516 .Cr. Estera, o evreic, a devenit regin n anul 478 .Cr. Estera i-a salvat pe evrei de la masacru n anul 473 .Cr. Ezra s-a dus de la Babilon la Ierusalim n anul 457 .Cr. Neemia a rezidit Zidul Ierusalimului n anul 444 .Cr. Astfel Estera a aprut cam la 40 de ani dup reconstruirea Templului i la 30 de ani nainte de refacerea zidului Ierusalimului. Dei aceast carte vine dup Neemia, din punct de vedere cronologic evenimentele ei s-au petrecut cu vreo 30 de ani nainte. Se pare c Estera a nlesnit lucrarea lui Neemia. Cstoria ei cu Regele trebuie s fi adus un mare prestigiu pentru evrei. E greu de imaginat ce s-ar fi ntmplat cu naiunea ebraic dac n-ar fi existat o Estera. Fr ea cine tie dac sar fi reconstruit Ierusalimul i poate c alta ar fi fost istoria. Cartea Esterei trateaz un eveniment foarte important din istorie, i nu doar sublinierea unei morale: Izbvirea naiunii ebraice de la anihilare in zilele urmtoare robiei babiloniene. Dac naiunea ebraic ar fi fost tears de pe faa pmntului cu 500 de ani nainte de a-L fi adus pe Tistos pe lume, cu siguran destinul omenirii ar fi fost radical afectat; ar naiunea ebraic n-ar fi fost Mesia; fr Mesia am avea acum o ume total pierdut. Acea frumoas evreic de demult, dei se poate ca ea s nu fi fost contient de asta, a jucat un rol nsemnat n venirea Mntuitorului lumii. Capitolul 1. Detronarea reginei Vasti Ahavero" a fost cellalt nume al lui Xerxes. El a domnit n Persia re cjo 485-465 .Cr., fiind unul dintre cei mai ilutri monarhi care au ^ mnit n lumea antic. Marele banchet descris n acest capitol reiese, mnrm inscr'P"lr perene, c s-ar fi dat n ajunul faimoasei expediii potriva Greciei, cnd s-a dat btlia de la Termopile i cea de la a "fous, n anul 480 .Cr. Se pare c el a detronat-o pe Vasti nainte de nto i 1Upt' iar cu Estera s"a cstorit n anul 478 .Cr., dup ce s-a s dm expediia mpotriva Greciei (1:3; 2:16).
237

238 NOT ARHEOLOGIC: Palatul de la uan (2) uan, sau Susa, aflat la 320 km est de Babilon, a fost reedina de iarn a regilor persani. Locul su a fost identificat de Loftus (1852), care a gsit o inscripie a lui Artaxerxes II (405-358 .Cr.) "Strmoul meu Darius a zidit acest palat n vremurile de odinioar. n timpul domniei bunicului meu (Artaxerxes I), a fost ars. Eu l-am restaurat." Acest palat a fost reedina lui Darius, cel care a autorizat recldirea Templului; de asemenea i al lui Xerxes, soul Esterei; apoi al lui Artaxerxes I, cel care a autorizat pe Neemia s rezideasc Ierusalimul. Un francez pe nume Dieulafoy a continuat excavrile (1884-86) i a localizat cu precizie printre ruine "poarta regelui" (4:2) "curtea interioar" (5:1); "curtea exterioar" (6:4); "grdina palatului" (7:7); i a gsit chiar i un zar, "Pur" (3:7). Capitolul 2. Estera devine Regin Ahavero a murit 13 ani mai trziu. Fr ndoial ns, Estera a domnit mult, pn n timpul domniei fiului ei vitreg Artaxerxex; i, ca regin-mam, e posibil ca ea s fi fost o persoan cu influen n zilele lui Ezra i Neemia. Capitolele 3, 4, 5, 6, 7. Decretul lui Hanian Potrivit acestui decret, toi evreii, din toate provinciile trebuiau omori (3:12, 13). Decretul s-a dat n al 12-lea an de domnie al regelui 3:7), cnd Estera era deja regin de cinci ani. Cnd s-a dus Estera s mijloceasc pe lng rege n favoarea poporului ei, cordialitatea (5:3) lui a scos la iveal faptul c, dei i era soie de cinci ani, el nc o adora.

Rezultatul a fost faptul c Haman a fost spnzurat, iar locul lui a fost dat lui Mardoheu, veriorul Esterei. Numele lui Dumnezeu nu este pomenit n cartea aceasta, probabil datorit faptului c a fost copiat din documentele persane. Cu toate acestea, nicieri nu e mai evident Grija lui Dumnezeu fa de poporul Su. Capitolele 8, 9. Izbvirea. Praznicul Purim Decretul unui rege persan nu putea fi schimbai (8:8; Daniel 6:15), i astfel nu se putea reveni asupra hotrrii de a-i masacra pe evrei. Dar Estera a reuit s-1 conving pe rege s emit un alt decret care s-i autorizeze pe evrei s se opun masacrului, ucigndu-i pe toi cei care i vor ataca. Astfel Estera a salvat poporul evreu de la dispariie. Estera a fost nu numai frumoas, ci i neleapt. Noi o admirm pentru patriotismul ei, pentru curajul i tactul ei. Aici gsim originea praznicului Purim, pe care evreii l in i astziCapitolul 10. Mreia lui Mardoheu Mardoheu a fost mare om la palatul regelui, venind n rang imediat ESTERA 239 dup rege. A fost din ce n ce mai mare. Faima lui s-a rspndit n toate provinciile (9:4; 10:3). Aceasta a fost n timpul domniei lui Xerxes, marele monarh al Imperiului Persan: primul su ministru a fost un evreu iar nevasta lui preferat: o evreic - Mardoheu i Estera, creierul i inima palatului! Faptul acesta a pregtit terenul pentru lucrarea lui Ezra i Neemia. Asemenea lui Iosif din Egipt, a lui Daniel din Babilon, tot aa sunt i Mardoheu i Estera n Persia.

IOV
Problema suferinei Meditaii filozofico-poetice asupra cilor lui Dumnezeu
Crile poetice Iov este prima dintre crile poetice sau de nelepciune, ale Vechiului Testament, celelalte fiind Psalmii, Proverbele, Eclesiastul i Cntarea Cntrilor. Multe din seciunile ere trateaz despre nelepciune sunt scrise n versuri. Grupul acesta de cri aparine n mare msur, dar nu n totalitate, epocii de aur a istoriei ebraice, perioada lui David i Solomon, cu excepia lui Iov, care este n general atribuit unei perioade mai vechi i a unor psalmi care au aprut mai trziu. ns majoritatea psalmilor sunt atribuii lui Solomon. Astfel, ntruct aceste cinci cri formeaz un grup distinct n cadrul Bibliei i ntruct ele reprezint n cea mai mare parte opera lui David i a Iui Solomon, am putea spune c dateaz n mare parte din epoca lui David i a lui Solomon. Poezia ebraic nu avea ritm sau rim cum au poeziile altor limbi. Ea const mai degrab din paralelisme, sau aa-numitul ritm al gndirii, exprimat n cuplete sinonime sau antitetice. "Sentimentul unui rnd rsun ca un ecou n rndul al doilea." Uneori cupletele erau dublate sau triplate sau cvadruplate formndu-se grupuri de dou rnduri, de patru rnduri, de ase rnduri sau de opt rnduri." Meritul literar al crii lui Iov Victor Hugo a spus: '"Cartea lui Iov este probabil Capodopera cea mai de seam a minii umane." Thomas Carlyle a spus: "Eu numesc aceast carte, lsnd la o parte toate celelalte teorii emise n legtur cu ea, una dintre cele mai mari lucrri ce s-au scris vreodat. Prima i cea mai veche exprimare a nesfritei probleme: Destinul omului, i modul de relaionare a lui

Dumnezeu fa de el pe pmnt. Nu cred c s-a mai scris ceva s-i egaleze meritul literar." Philip Scharff a spus: "Cartea Iov se nal ca o piramid n istoria literaturii, fr predecesor i fr rival." Fundalul crii Se crede c ara lui Uz (1:1) s-ar fi aflat la hotarul dintre Palestina i Arabia, ntinzndu-se din Edom spre nord i rsrit ctre rul Eufrat,
240

IOV 241 ocolind drumul de caravane dintre Babilon i Egipt. Poriunea propriu-zis din ara lui Uz pe care o numete locul de batin al lui Iov a fost Haran, o regiune la rsrit de Marea Galileii, renumit pentru fertilitatea ei, pentru grnele sale i pentru populaia sa dens de, n prezent fiind presrat cu ruinele a vreo trei sute de ceti. Omul Iov Septuaginta, ntr-un poslscriptum care urmeaz tradiia antic, 1-a identificat pe Iov cu Ioboab, al doilea rege al lui Edom (Geneza 36:33). Numele i locurile amintite n care par s l plaseze printre descendenii lui Esau (vezi capitolul 2). Dac faptul acesta este corect, i dac Haran a fost locul de batin al lui Iov, am putea atunci trage concluzia c regii Edomului au migrat uneori de la stncile Edomului spre nord, pe cmpiile mai fertile din Haran. n orice caz cartea are atmosfera unor timpuri foarte primitive i pare s-i aib locul printre primele triburi descinse din Avraam, de-a lungul graniei de nord a Arabiei, evenimentele crii fiind contemporane cu ederea lui Israel n Egipt. Autorul crii Tradiia antic ebraic atribuie cartea lui Moise. Acesta n timpul ct a stat n pustia Madian (Exod 2:15, vezi harta 32, pagina 142), ce se nvecina cu inutul Edomului, ar fi putut afla uor istoria lui Iov de la urmaii imediai ai lui Iov. Sau s-ar fi putut ca nsui Iov s mai fi fost nc n via i s-i fi relatat lui Moise istoria sa, dndu-i o copie a nsemnrilor sale de familie. Iov, fiind un descendent al lui Avraam, ar fi putut uor fi recunoscut de Moise ca fcnd parte din cercul intim de revelaie al lui Dumnezeu. Critica modern, cu parada ei de erudiie, ncearc s stabileasc o dat mult mai trzie pentru cartea lui Iov, dar nu are nici o baz faptic. Noi considerm c prerea tradiional este mai plauzibil. Natura crii Poate fi numit un poem istoric, adic un poem bazat pe un eveniment real, care a avut loc cu adevrat. Iov a fost cel mai mare i cel mai bine cunoscut om clin acea parte a lumii n care tria el. Dintr-odat, ntr-o singur zi el a fost zdrobit de mai multe calamiti copleitoare. Vastele sale turme de cmile i-au fost furate, iar slujitorii care Ic pzeau au fost omori de ctre o band de tlhari caldeeni. n acelai timp turmele sale de vite au fost furate i slujitorii care le pzeau au fost omori de ctre o band de tlhari sabeeni. i tot n acelai timp cele 7000 de oi ale sale mpreun cu slujitorii care le ngrijeau au fost omori de o furtun cu unete. Inafar de toate acestea cei zece copii ai si au fost ucii ntr-un ciclon. Puin mai trziu Iov nsui a fost lovit cu cea mai dureroas i mai respingtoare dintre bolile cunoscute n lumea antic. I oate acestea au ajuns s fie cunoscute pn departe i au constituit u lecte de conversaie pretutindeni, luni ntregi (7:3). Unii i-au scris
242

opiniile (13:26). Cartea Iov conine cteva dintre lucrrile pe care Iov i prietenii si le-au rostit sau le-au aternut n scris. Acetia trebuie s fi fost nite oameni cu mini strlucite. Uneori limbajul atinge culmi de grandoare, dar este i obscur pe alocuri. Subiectul crii Problema suferinei umane. nc din timpurile cele mai strvechi ale istoriei oamenii au nceput s fie tulburai de groaznicele inegaliti i nedrepti ale vieii: cum ar fi putut un Dumnezeu bun s fac o astfel de lume n care exist attea suferine care par s se abat asupra celor care o merit mai puin. Nu cred c noi nelegem problema cu mult mai mult dect o nelegeau oamenii din timpul lui Iov. Noi venim pe lume fr s aducem cu noi absolut nimic. Pe msur ce cretem, ni se deschid ochii i ncepem

s privim n jurul nostru ajungnd ndat s punem acel mare semn de ntrebare: Ce sunt toate astea? i cu ct naintm mai mult n vrst, cu att mai bine observm inegalitile i nedreptile lumii, i cu att mai mare devine ntrebarea: Cum a putut Dumnezeu crea o astfel de lume? Dar, chiar dac noi nu vom reui s nelegem problema mai bine dect cei din vremea lui Iov, avem n schimb mai mult temei s ne mpcm cu ea, cci ntre timp Dumnezeu S-a cobort la noi prin persoana lui Cristos, devenind prta suferinelor noastre. Relatarea vieii lui Isus, Singurul cu adevrat Neprihnit dintre oameni, e o imagine a unui Dummnezeu care sufer alturi de creaia Sa. Nu ar trebui s ne fie greu s credem faptul c toate se ntmpl cu un scop bun, dei nu nelegem acest scop. Ins ntr-o zi, cnd vom vedea roadele suferinei, nu vom mai nceta s nlm osanale de laud lui Dumnezeu pentru c ne-a rnduit o astfel de existen. Capitolul 1. Nenorocirea care s-a abtut pe neateptate asupra lui Iov Cartea se deschide cu o relatare despre Iov, o cpetenie patriarhal, un prin al deertului sau ceea ce s-a numit n vremea aceea un rege, avnd o avere imens precum i o extraordinar influen, fiind renumit pentru integritatea, pioenie i bunvoin: un om bun, care a suferit rsturnri de situaie att de neateptate i de copleitoare nct toat partea aceea de lume a rmas nmrmurit. Sabeenii (15), erau din ara Seba, n Arabia de sud, fiind descendeni ai lui Scm (Geneza 10:28). Caldeenii (17) erau din Rsrit, din ara lui Avraam. Capitolul 2. A fost acolo mna lui Satan Satan 1-a acuzat pe Iov c e mercenar. n buntatea Lui, Dumnezeu ia permis lui Satan s-i dovedeasc acuzaia. Iov a trecut proba cu succes i la urm a fost mai binecuvntat dect oricnd. IOV 243 elefantiazis, una din cele mai dureroase i mai disgraioase boli cunoscute n lumea oriental. Cei trei prieteni ai lui Iov. Elifaz temanitul (11) a fost un descendent al lui Esau (Geneza 36:11), un edomit. Bildad uahitul a fost un urma al lui Avraam i al Cheturei (Geneza 25:2). ofar naamatitul era de origine i localitate necunoscut. Toi au fost prini nomazi. Elihu buzitul (32:2), a fost un urma al fratelui lui Avraam, Nahor (Geneza 22:21). Capitolul 3. Plngerea lui Iov El dorete s nu se fi nscut niciodat i tnjete dup moarte. n conversaiile care urmeaz. Iov vorbete de 9 ori; Elifaz de trei ori; Bildad de 3 ori; ofar de 2 ori; Elihu o dat; Dumnezeu o dat. n principal discuiile lor nu sunt aprinse, dar uneori denot sentimente puternice. Uneori nu se distinge ideea de baz. n alte pasaje suntem tentai s ne ntrebm dac ei nii au tiut ce vreau s spun sau dac nu cumva au fost fuurai de cea mai aleas retoric. Alteori pasajele sunt de o superb simplitate. n multe privine ei par s fie n armonie. Principalele lor puncte de dezacord par s fie acestea: Cei trei prieteni ai lui Iov au avut impresia c orice suferin se abate asupra oamenilor ca pedeaps pentru pcatele lor i c dac avem mult de suferit, atunci este, cel puin la suprafa, o dovad a faptului c am pctuit mult, iar dac pcatele noastre au fost fcute n ascuns, atunci suferina este o dovad a ipocriziei noastre. Ideea lui Elihu prea s spun c suferina este trimis asupra oamenilor nu att ca pedeaps pentru pcat, ci mai degrab ca s-i mpiedice s pctuiasc. Cu alte cuvinte, pedeapsa este corectiv, i nu punitiv. Din cuvntarea lui Dumnezeu de la sfrit pare s reias c oamenii, cu minile lor mrginite, nu ar trebui s se atepte s neleag toate tainele Creaiei lui Dumnezeu i ale guvernrii universului. Lecia mrea a ntregii cri pare s fie c Iov, dup ce trece cu rbdare prin suferinele sale, la urm ajunge s-L vad pe Dumnezeu i este rspltit peste msur, cu mare prosperitate i binecuvntare, cu mult mai mult dect a avut la nceput (42:12-16). Capitolele 4 la 7. Capitolele 4, 5. Rspunsul lui Elifaz. Viziunea sa de noapte n care l yede pe Dumnezeu este sublim (4:12-19). l sftuiete pe Iov s se

ntoarc la Dumnezeu (5:8); i sugereaz c dac Iov s-ar poci necazurile lui ar disprea (5:17-27). Capitolele 6, 7. A doua cuvntare a lui Iov. Iove dezamgit de prietenii si. El tnjea dup puin nelegere i cnd colo ei l ntmpin cu mustrri (6:14-30). Pare s fie total nedumerit. El tia prea bine c nu e un om ru. Totui carnea i era plin de viermi (7:5). Nu mai nelegea nimic. Chiar dac a pctuit, totui nu a fost att de nemernic nct s mente o asemenea pedeaps. El se roag s moar (6:9).
244

Capitolele 8 la 21 Capitolul 8. Prima cuvntare a lui Bildad. El insist c Dumnezeu esle drept i c necazurile lui Iov sunt negreit dovada rutii sale iar el nu are dect s se ntoarc la Dumnezeu pentru a se face iari bine. Capitolele 9, 10. A treia cuvntare a lui Iov. El insist c nu e ru (10:7) i c Dumnezeu trimite pedeapsa i peste cei neprihnii i peste cei ri (9:22). El plnge amarnic i dorete s nu se fi nscut niciodat (10:18-22). Capitolul 11. Prima cuvntare a lui ofar. El i spune pe un ton brutal lui Iov c pedeapsa sa e cu mult mai mic dect o merit (6) i insist c, dac Iov se va lepda de frdelegea sa, suferinele sale vor trece i vor fi uitate, i n locul lor se vor ntoarce sigurana, prosperitatea i fericirea (13-19). Capitolele 12, 13, 14. A patra cuvntare a lui Iov. El devine sarcastic n faa cuvintelor lor tioase (12:2) i-i roag s-1 lase n pace (13:13). Apoi insist c cei ri prosper, iar cei neprihnii sufer. Pare a se ndoi de existena vieii dup moarte (14:7, 14). Cu toate acestea mai trziu asigurarea lui este minunat (vezi la capitolul 19). Capitolul 15. A doua cuvntare a lui Elifaz. Sarcasmul lui devine usturtor. Ei ncep s se aprind de mnie. Ochii lui Iov scapr de mnie (18:4), iar ei dau din cap ctre el (16:4). Capitolele 16, 17. A cincea cuvntare a lui Iov. "Dac ai fi voi n locul meu, i eu a putea scutura din cap ctre voi" (16:4). Iov continu s se plng. Ochii i sunt roii de plns (16:16). Prietenii lui l batjocoresc (16:20). A ajuns de pomin printre oameni i este scuipat n fa i I 7 <0. Capitolul 18. A doua cuvntare a lui Bildad. ntr-un accc*. de mnie, el l interogheaz pe Iov: "De ce te sfii cuprins de m.'inic '!" (4) Apoi presupunnd rutatea lui Iov, el ncearc s-1 sperie pr Im s se pociasc, descriind groaznica soart a celor ri. Capitolul 19. A asea cuvntare a lui Iov. Prietenii lui l detest (19), soia lui i este strin (17), copiii l dispreuiesc (18); zdrobit din toate prile, el face apel la ndurare 121 j. Apoi, deodat din adiu miile disperrii, ca soarele care strbate printre nori. Iov izbucnete ntr-una din cele mai sublime declaraii de credin rostite vreodat: EU TIU C RSCUMPRTORUL MEU ESTE VIU, -ji c la urm va sta pe pmnt; i, dup ce va fi nimicit trupul meu,'fr carne, L VOI VEDEA PE DUMNEZEU, i nu ca un Mrain (25-27). IOV 245 Capitolul 20. A doua cuvntare a lui ofar. Presupunnd rutatea lui Iov, el se lanseaz ntr-o avalan de cuvinte menite s descrie soarta deplorabil ce i ateapt pe cei ri. Capitolul 21. A aptea cuvntare a lui Iov. Admind c pn la urm cei ri ajung ttui s sufere, el insist c ei sunt adesea prosperi. Capitolele 22 la 42 Capitolul 22. A treia cuvntare a lui Elifaz. El atac tot mai tare rutatea lui Iov, referindu-se n special la presupusa cruzime a lui Iov fa de sraci. Capitolele 23, 24. A opta cuvntare a lui Iov. El protesteaz fcnd din nou apel la neprihnirea lui. Expresia: "Cuvintele gurii lui Dumnezeu'' (23:12) indic faptul c n zilele lui Iov existau scrieri care erau recunoscute ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu. Capitolul 25. A treia cuvntare a lui Bildad. O cuvntare foarte scurt. Bildad a terminat ce a avut de spus. Capitolele 26 la 31. Ultima cuvntare a lui Iov. El devine mai ncreztor n aprarea nevinoviei sale. "Pn la cea din ultim suflare mi voi apra nevinovia." (27:5). El contrasteaz prosperitatea, fericirea,

onoarea, respectul, mrinimia, amabilitatea i utilitatea sa din trecut (capitolul 29) cu crudele lui suferine actuale (capitolul 30); "o cntare pentru gloat, un cuvnt de pomin (30:9, 12); m scuip n fa" (10); el este frate cu acalii (30:29). Apoi el neag n mod concret faptul c ar ti apsat vreodat pe sraci sau c ar fi fost lacom ori imoral sau c i-ar fi acoperit pcatele (capitolul 31). Idolatria. Singura aluzie la idolatrie n cartea lui Iov se gsete n 31:26-28, care pare mai mult o referire la nchinarea la soare. Este una din indicaiile faptului c avem de a face cu o carte din timpurile primitive, scris la o dat cnd tradiia monoteist strveche era nc larg mbriat. Capitolele 32 la 37. Cuvntarea lui Elihu. Iov a redus la tcere pe cei trei prieteni. Elihu a fost suprat pe ei fiindc n-au tiut cum s-i rspund lui Iov. Era suprat i pe Iov fiindc Iov i aprea ca un om neprihnit n proprii sai ochi, care se ndreptea singur, n loc s-L lase pe Dummnezeu sa-1 ndrepteasc. i acum a venit rndul lui Elihu s-i spun i el cteva cuvinte lui Iov. i ce ngmfat mai era! S tac pmntul ntreg cci se pregtete Elihu s vorbeasc! O mare parte din cuvntarea sa a constat din anunarea "minunate246

lor" lucruri pe care avea de gnd s le spun. Dar i la el, ca la ceilali, nelepciunea a constat n folosirea unor cuvinte care au avut mai degrab rolul de a ascunde sensul lucrurilor, dect a-1 dezvlui. Argumentul lui pare s fie c suferina e ngduit de Dumnezeu cu scopul de a aduce ndreptare, i nu att de mult pedeaps. Capitolele 38 la 41. Cuvntarea lui Dumnezeu. El a vorbit printr-un vrtej referindu-se la ignorana, neputina, neajutorarea i nimicnicia omului n comparaie cu Dumnezeu, punnd ntrebare dup ntrebare, ce l-au umplut pe Iov de groaz i l-au redus la tcere, fcndu-1 s cad n genunchi. Sunt capitole mree, sublime. Capitolul 42. Pocina lui Iov i refacerea lui. Dumnezeu a aprobat ideile exprimate de Iov i nu cele exprimate de ceilali (7). Iov nu a fost un om ru, aa cum au susinut ceilali, ci un om cu adevrat neprihnit, care, atunci cnd a fost pus fa n fa cu Dumnezeu a strigat: "Mi-e scrb de mine i m pociesc n rn i cenu." Iov a trecut prin ncercri n mod minunat i Dumnezeu 1-a binecuvntat la btrnee cu rspltiri nevisate (42:12-17).

PSALMII
Cntri de ncredere Imnuri de devotament Cartea de cntri i rugciuni a lui Israel Numit n ebraic: "Cartea de Laude" Cea mai strlucit realizare a epocii de aur a Israelului Dintre cele 283 de citate din Vechiul Testament pe care le red Noul Testament, 116 sunt din Psalmi!
Cine este autorul Psalmilor? Luai dup titlul lor, 73 de psalmi sunt atribuii lui David; 12 lui Asaf; 11 fiilor lui Core; 2 lui Solomon (72, 127); 1 lui Moise (90); 1 lui Etan (89); iar 50 sunt anonimi. Unii din psalmii anonimi se crede c ar putea fi atribuii autorului psalmului precedent lor. Fr ndoial c David a fost autorul unora din psalmii anonimi. Titlurile lor nu constituie o dovad sigur a autorului lor; cci prepoziiile "de", "pentru" i "lui" sunt una i aceeai prepoziie n ebraic. Un psalm "al" lui David ar fi putut fi un psalm scris chiar de el nsui sau un psalm dedicat "lui" David ori "pentru" David.

Totui titlurile sunt foarte vechi i e cel mai firesc s presupunem c indic n mod corect autorul psalmilor desemnai. Tradiia de veacuri, universal i nentrerupt este aceea c David a fost principalul autor al Psalmilor. Unii critici moderni au fcut eforturi disperate s-1 scoat pe l-'avid din scen. Dar exist toate motivele s acceptm, i nici un motiv substanial s punem la ndoial faptul c David este autorul Pnncipal al Crii Psalmilor. Noul Testament l recunoate ca autor. Vorbim aadar despre Psalmi ca fiind Psalmii lui David, ntruct a rost autorul lor principal or sau n unele cazuri compilatorul oi. In general se admite faptul c unii din ei existau dinainte de impurile lui David, i formau nucleul unei cri de cntri pentru ad arC' Aceasta a fost dezvoltat de David foarte mult, cu <ugirile fieciei generaii, pn cnd se crede c Ezra a terminat
247 248

lucrarea aducnd-o n forma ei actual. David a fost un rzboinic cu un curaj nentrecut, un geniu militai', i un strlucit om de stat, care i-a condus naiunea la culmi de putere. A fost de asemenea, poet, muzician, care 1-a iubit pe Dumnezeu din toat inima lui. De fapt prin Psalmi, David a nfptuit o mai mare realizare dect regatul pe care 1-a nfiinat. Cartea Psalmilor este monumentul cel mai nobil din toate veacurile. n Psalmi avem zugrvit adevratul caracter al lui David; i tot n Psalmi oameni lui Dumnezeu se pot vedea pe ei nii cu destul acuratee - cu luptele lor, pcatele, durerile, aspiraiile, bucuriile, eecurile i izbnzile lor. Milioane i milioane de copii rscumprai ai Domnului i vor fi venic recunosctori lui David pentru Psalmii pe care i-a scris. Lsus a ndrgit Psalmii foarte mult Ei au devenit att de mult parte a naturii gndirii sale, nct n agoniile Sale de moarte pe cruce El a rostit un citat din Psalmi (22:1; 31:5; Matei 27:46; Luca 23:46). El a afirmat c multe lucruri din Psalmi sunt referiri la El (Luca 24:44). Ce a spus W.E. Gladstone despre Psalmi "Toate minunile civilizaiei greceti adunate la un loc nu se apropie de minunia acestei simple cri a Psalmilor." Clasificarea Psalmilor Sunt organizai n cinci cri: Psalmii 1-41: Psalmii 42-72: Psalmii 73-89; Psalmii 90-106; Psalmii 107-150. Din timpuri strvechi, s-a psrat subdivizarea Crii Psalmilor, pare-se ca o imitare a celor cinci cii ale Pentateuhului, att n Ebraic, ct i n versiunea Septuaginta. n cadrul acestor cinci cri existau subgrupe: Psalmii fiilor lui Core. 42-49. Psalmii lui Asaf, 73-83. Psalmii Michtam, 56-60. Psalmii treptelor, 120-134. n ce privete structura i subiectul lor, unii sunt mesianici, alii istorici. Unii sunt psalmi de pocin, alii conin grave condamnri verbale. Unii sunt acrostihi, alii teocratici. Unii Hallel, alii aleluia. Psalmul 1 19 este Psalmul cel mai lung i capitolul cel mai lung din Biblie. 117 este Psalmul cel mai scurt, dar i capitolul cel mai scurt din Biblie i cade la mijlocul ei. Psalmul 118:8 este versetul de la mijlocul Bibliei. Psalmii au fost scrii pentru a fi cntai Moise a cntat i a nvat poporul s cnte (Exod 15; Deuteronom 32). PSALMI 249 Israel a cntat de-a lungul cltoriei spre ara Promis (Numeri 21:17). Debora i Barac au cntat laud lui Dumnezeu (Judectori 5). David a cntat din toat inima (Psalmul 104:33). Cntreii lui Ezechia au cntat cuvintele lui David (II Cronici 29:28-30).

Cntreii lui Neemia au cntat cu voce tare (Neemia 12:42). Isus mpreun cu ucenicii Si au cntat la Cina cea de tain (Matei 26:30). Pavel i Sila au cntat n nchisoare (Fapte 16:25). La nceput, n zorii Creaiei "Stelele dimineii cntau i mpreun cu ele, toi fiii lui Dumnezeu strigau de bucurie" (Iov 38:7). n Cer un numr de 10000 de ori 10000 de ngeri cntau i ntreaga creaie rscumprat se altur acestui cor (Apocaiipsa 5:11-13). n cer toat lumea va cnta i nimeni nu va nceta de a cnta. Titluri liturgice i titluri muzicale Sensul unora din psalmi nu este sigur. Sunt psalmi foarte vechi, dinainte de Septuaginta. Iat o list alfabetic a acestor titluri cu sensurile posibile. Aije-leth-ahar (Psalmul 22): not privitoare la timp? sau numele unei melodii? Alamoth (Psalmul 46): Un cor de femei tinere? Al-ta-hit (Psalmii 57, 58, 59, 75): Nu distrugei. Ghittit (Psalmii 8, 81, 84): Instrument muzical sau melodie sau Gat. Hig-gai-on (Psalmul 9:16): O meditaie sau un interludiu? Ie-du-thun (Psalmii 39, 62, 77): Unul din conductorii muzicali ai lui David. Ionat-elem-rehochim (Psalmul 56): Numele unei melodii? Ma-ha-lat (Psalmul 53): O melodie melancolic? Ma-ha-lat-Lean-not (Psalmul 88): Cntare pentru boal. Mas-chil (Psalmul 32) i ali psalmii: Didactic sau reflectiv. Mich-tam (Psalmii 16, 56-60): O bijuterie sau un poem de aur? Mut- lab-ben (Psalmul 9): Probabil numele unei melodii? Negi-not (Psalmii 4, 6, 61): Un instrument cu coarde. Ne-hi-lot (Psalmul 5): Probabil un flaut? Selah (Psalmul 3:2): de 71 de ori: probabil un interludiu? em-in-it (Psalmii 6,12): Probabil un cor brbtesc? ig-gai-on (Psalmul 7): melodie de jale? o-an-nim (Psalmii 45, 69, 80): Crini: un cntec nupial? u-an-edut (Psalmii 60, 80): Crinul mrturiei: o melodie? Pentru mai marele muzicienilor: Titlul a 55 de psalmi. 250 Instrumente muzicale Ei aveau instrumente cu coarde, de obicei harpa i psaltirea. Apoi instrumente de suflat: flautul, fluierul, cornul, trompeta. Apoi instrumente de percuie: ambalul i tamburina. David avea o orchestr de 4.000 de persoane pentru care a fcut instrumentele (1 Cronici 23:5). Idei principale din Psalmi "ncrederea este ideea cea mai pregnant a ntregii crii, repetat mereu. Oricare ar fi fost ocazia, fie de bucurie, fie de groaz, ea 1-a mpins pe David direct la Dumnezeu. Indiferent n ce slbiciune s-ar fi aflat, David realmente A TRIT N DUMNEZEU". "'Lauda" a fost totdeauna pe buzele sale. David mereu l ruga pe Dumnezeu pentru un anumit lucru i mereu i mulumea pentru rspunsurile la rugciunile sale. "Bucurai-v" este un alt cuvnt preferat. Nesfritele necazuri ale lui David n-au reuit s-i sting niciodat bucuria n Dumnezeu. El strig mereu: "Cntai!", "Cntai de bucurie." Psalmii sunt o carte de devotament fa de Dumnezeu. "ndurare" apare de sute de ori. David a vorbit adesea despre dreptate, neprihnire, i mnia lui Dumnezeu. Dar n ndurarea lui Dumnezeu se desfta cel mai ades. Psalmii mesianici Muli psalmi, scrii cu o mie de ani nainte de Cristos, conin referiri la Cristos, care nu se pot deloc aplica la oricare alt persoan din istorie. Unele referiri la David par s ndrepte atenia n viitor, la Regele care avea s vin din familia lui David. Alturi de pasajele care sunt n mod evident mesianice, exist multe

expresii care par a avea un neles ascuns, prenchipuind pe Mesia. Psalmii mesianici n mod ct se poate de evident sunt: Psalmul 2: Dumnezeirea i domnia universal a lui Mesia. Psalmul 8: Omul, prin Mesia, urmeaz s devin domnul creaiei. Psalmul 16: nvierea Sa din mori. Psalmul 22: Suferina Sa: Psalmul 69: Suferina Sa. Psalmul 45: Mireasa Sa regal i Tronul lui Etern. Psalmul 72: Gloria i eternitatea Domniei Sale. Psalmul 89: Jurmntul lui Dumnezeu dup care Tronul lui Mesia nu va cunoate sfrit. Psalmul 110: Rege i Preot venic. Psalmul 118: Va fi respins de conductorii naiunii. Psalmul 132: Motenitorul Etern al tronului lui David. Pasaje mesianice Iat afirmaiile din Psalmi despre care Noul Testament declar PSALMI 251 n mod explicit c sunt referiri directe la Cristos: "Mi-au strpuns minile i picioarele" (22:16; loan 20:25). "Rvna pentru casa Ta m-a mncat pe mine" (69:9; loan 2:17). "Iat eu am venit s fac voia Ta, O Dumnezeule" (40:7, 8; Evrei 10:7). "Tronul tu, O, Dumnezeule, este pentru veci de veci" (45:6; Evrei 1:8). "S-a ncrezut n Dumnezeu: acum s-1 scape Dumnezeu" (22:8; Matei 27:43). "Tu i-ai pus toate lucrurile sub picioare" (8:6; Evrei 2:6-10). "Slujba lui (a trdtorului) s o ia altul" (109:8; Fapte 1:20). "Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, de ce m-ai prsit?" (22:1; Matei 27:46). "Tu eti Fiul Meu: astzi Te-am nscut" (2:7; Fapte 13:33). "Binecuvntat este cel ce vine n numele Domnului" (118; 26; Matei 21:9). "Mi-au dat fiere amar i, n setea Mea, mi-au dat oet s beau" (69:21; Matei 27:34, 48). "Prietenul Meu, care a mncat pinea Mea, a ridicat clciul mpotriva Mea" (41:9; loan 13:18). "Ei i mpart hainele Mele ntre ei i pentru cmaa Mea trag la sori" (22:18; loan 19:24). "Dumnezeu a jurat. Tu eti preot n veci de veci dup rnduiala lui Melhisedec" (1 10:4; Evrei 7:17). "Piatra pe care au lepdat-o zidarii a devenit capul unghiului" (118;22; Matei 21:42). "Domnul a zis Domnului Meu, Stai la dreapta Mea pn voi face din dumanii Ti scaunul picioarelor Tale" (110:1; Matei 22:44). "Tu nu vei lsa sufletul Meu n Hades; i nici nu vei ngdui ca sfntul Tu s vad putrezirea" (16:10; Fapte 2:44). Vezi i la comentariile pentru II Satnuel 7 i Matei 2:22.). Psalmul 1. Desftarea numai n Cuvntul lui Dumnezeu Binecuvntarea celor care i extrag ideile de via din Cuvntul !ui Dumnezeu, i nu de la vecinii lor lumeti. A lor este fericirea i prosperitatea, nu a celor ri. Mereu sunt contrastai cei evlaviosi c u cei ri. Astfel, Cartea Psalmilor se deschide cu Preamrirea Cuvntului jui Dumnezeu. Dac att de mult a putut David s iubeasc puinele Scrieri care constituiau Cuvntul lui Dumnezeu pe vremea aceea, cu att mai mult ai' trebui s iubim noi acelai cuvnt, care a fost completat ntre timp, i centrat n jurul Minunatei Istorii a lui nstos - Ali psalmi ai Cuvntului sunt 19 i 119. Observai de as emenea, primul cuvnt cu care ncepe Psalmul este

252 "binecuvntat" (sau "fericit" n limba romn); deci este o "fericire" ca cele din predica de pe Munte.
Cteva din fericirile lui David Ferice de cel care se teme de Domnul (1 12:1). Ferice de cel care ia seama la sraci (41:1).

Ferice de poporul al crui Dumnezeu este Domnul (33:12). Ferice de cel cu frdelegea iertat (31:1). Ferice de cei ce locuiesc n Casa Domnului (84:4). Ferice de omul pe care l pedepseti Tu, Doamne (94:12). Ferice de cei ce-i pun ncrederea n El (2:12). Binecuvntat este naiunea al crei Dumnezeu este Domnul (33:12). Binecuvntat este cel cu frdelegea iertat (31:1). Binecuvntai sunt cei care locuiesc n Casa Domnului (84:4). Binecuvntat este omul pe care l pedepseti Tu, Doamne (94:12). Binecuvntai sunt cei ce-i pun ncrederea n El (2:12). Binecuvntat este omul care se adpostete n Domnul (34:8). Binecuvntat este omul al crui trie este Domnul (84:5).Binecuvntai sunt cei care in mrturiile Lui, care l caut din toat inima lor (119:2). Binecuvntat este omul... Care i gsete desftarea n Legea Domnului (1:1, 2). Psalmul 2. Un imn despre Mesia Cel care va veni Dumnezeirea Sa (7), i Domnia lui universal (8). Primul dintre Psalmii mesianici. (Vezi la pagina 250). Psalmul 3. ncrederea lui David n Dumnezeu Scris n perioada cnd s-a rzvrtit Absalom (II Samuel 15). Un exemplu ct se poate de remarcabil al ncrederii pline de pace ntr-o vreme de restrite. El a putut dormi deoarece: "Mna lui Dumnezeu era pe perna lui." Psalmul 4. O rugcine de sear Un alt imn de ncredere, cnd David s-a retras pentru culcare, odihnindu-se cum ar veni, la pieptul lui Dumnezeu. ncrederea n Dumnezeu (5), Bucurie n inim (7). Pacea minii (8). Comuniunea cu Dumnezeu n meditaiile noastre de noapte (4). ncrederea c Dumnezeu vegheaz (8). Psalmul 5. O rugciune de diminea nconjurat de dumani perfizi, David se roag i strig de bucurie, cu ncredrea c Dumnezeu l va apra. Muli dumani va fi avut David. Mereu l vedem pomenindu-i. Muli dintre cei mai minunai psalmi s-au nscut din necazurile lui David. PSALMI 253 Psalmul 6. Strigtul unei inimi zdrobite Scris ntr-o vreme de boal, amarnic ntristare, lacrimi, umilire, ruine i ocar din partea dumanilor, fiind probabil o relatare a pcatului lui David cu Bateba. Primul dintre psalmii de pocin (vezi comentariul de la psalmul 32). Psalmul 7. O alt rugciune pentru aprare Aflat ntr-un mare pericol, David i susinea neprihnirea (vezi comentariul de la Psalmul 32). Cu, numele care apare n titlu, e posibil s fi fost unul din ofierii lui Saul, pornii n urmrirea lui David (vezi la Psalmul 54). Psalmul 8. Omul - coroana creaiunii Aceasta urmeaz se s ntmple sub Mesia, n Ziua Domniei Sale triumftoare (Evrei 2:6-9). Isus a citat versetul 2 ca avnd referire la un incident din viaa Lui (Matei 21:16). Psalmul 9. Mulumiri pentru victorii Victorii asupra dumanilor naionali i individuali. Dumnezeu rmne Rege n veci. S tie popoarele c nu sunt dect nite biei muritori! Laud s-i fie lui Dumnezeu! ncredei-v n El! Psalmul acesta, mpreun cu Psalmul 10, formeaz un acrostih. Psalmii acrostihi sunt cei ai cror litere de la nceputul versetelor se succed n ordinea alfabetului ebraic. Se crede c a fost o metod menit s faciliteze memorarea versurilor. Ali psalmi acrostihi sunt: 25, 34, 111, 112, 119, 145. Psalmul 10. Rugciunea Iui David dup ajutor Pentru a face fa i a se lupta cu rutatea, apsarea i jaful care pai- s fi existat n regatul su. Rspndirea mare a rutii 1a tulburat foarte mult pe David, n special neruinarea cu care cei ri sfideaz pe Dumnezeu. Pentru David, ca de altfel i pentru alii scriitori ai Bibliei, nu exist dect dou categorii de oameni:

cei neprihnii i cei ri, dei muli ncerc s fac parte din ambele categorii. Psalmii 11, 12, 13. ntinderea rutii Pretutindeni dai de cei ri. David a fost copleit de dumani rai, aproape pn la moarte. Dar s-a ncrezut n Dumnezeu i a cntat de bucurie. Aceti psalmi par s aparin perioadei n care Uavid se ascundea de Saul. Psalmul 14. Starea universal de pcat E aproape identic cu psalmul 53. Este citat la Romani 3:10-12. ecredincioii sunt numiii aici nebuni (proti). Rspndirea mare 254 a rutii scoate n eviden ce proti sunt oamenii. Cci la fel de sigur cum exist Dumnezeu, va exista i o zi de judecat pentru cei ri. Dar Dumnezeu are rspndii n mijlocul celor ri un popor, pentru care Judecata va nsemna o zi de mare bucurie. Psalmul 15. Adevraii ceteni ai Sionului Cei neprihnii, cei sinceri, drepi i cinstii. Thomas Jefferson a numit acest psalm imaginea adevratului gentleman. Psalmul 16. nvierea lui Mesia David pare s vorbeasc despre sine, totui cuvintele mistice despre Regele davidic care avea s vie apar pe buzele lui David (10). Este citat n Noul Testament ca o precizare a nvierii lui Isus (Fapte 2:27).Dou versete minunate (8, 11). Michtam, numele care apare n titlul psalmului, nseamn poem de aur, i ntr-adevr este de aur. Psalmul 17. O rugciune de aprare mpresurat de dumani, David privete la Dumnezeu. i apr nevinovia, dar se ncrede n Dumnezeu. nconjurat fiind de oameni care iubesc lumea aceasta, David tnjete n inima sa dup lumea cealalt (14,15). Psalmul 18. Tmnul de mulumire al Iui David Scris cu ocazia urcrii sale pe tron, avnd n sfrit regatul statornic, puternic n minile sale, dup ani de fug dinaintea lui Saul. Se repet n Samuel 22. Tot succesul lui i-1 atribuie lui Dumnezeu - tria lui, stnca, cetatea, izbvitorul lui, adpostul, scutul, cortul mntuirii lui David, turnul su nalt de scpare. Este unul din cei mai frumoi psalmi. Expresia cpetenie a naiunilor (43-45), este valabil pentru David doar n sens parial, avnd ns referire mai precis la perioada de dup David, cnd tronul lui David avea s fie ocupat de fiul lui mai mare. Psalmul 19. Natura i Cuvntul Exprim minunia i gloria creaiei, perfeciunea i puterea Cuvntului lui Dumnezeu. Spurgeon 1-a numit Cartea lumii 1 cartea Cuvntului. Dumnezeul naturii, fcut cunoscut omului prin Cuvntul scris al lui Dumnezeu. Gnduri despre Cuvntul lui Dumnezeu sunt minunat dezvoltate n Psalmul 119. Este unul din cei mai frumoi Psalmi, iar rugciunea cu care se ncheie (13, 14) este una din cele mai frumoase rugciuni din Biblie. Cuvntul lui Dumnezeu este perfect, sigur, adevrat, d bucurie i e mai dulce dect mierea. PSALMI 255 Psalmul 20. O cntare de ncredere Seamn cu un imn de btlie, cntat n timp ce i desfurau steagurile de lupt, i David s-a rugat s aib izbnd, intrnd n lupt cu ncrederea n Domnul, i nu n carele de lupt sau n cai (7). Psalmul 21. Mulumiri pentru victorie Dup btlia pentru care se rugase n Psalmul 20, acum mulumete pentru izbnd. Paie a se referi la David, dar are i o aluzie mesianic la o trstura venic a domniei Regelui (4). Psalmul 22. Un psalm al rstignirii Pare a fi un strigt de chin din partea lui David. ns dei a fost scris cu o mie de ani nainte de zilele lui Isus, este o descriere ct se poate de vie a rstignirii lui Isus nct ai crede c autorul

psalmului a fost prezent la scena Rstignirii, rednd chiar cuvintele lui Isus (1). Batjocurile dumanilor (7, 8). Minile i picioarele Lui i sunt strpunse (18). Unele din aceste afirmaii nu se pot aplica lui David, nici vreunui alt eveniment cunoscut n istorie, dect rstignirii lui Isus. Psalmul 23. Psalmul Pstorului Cel mai iubit capitol din Vechiul Testament. Beecher vorbind despre el, spunea: "Acest psalm a zburat ca o pasre, de-a lungul i-n latul pmntului, cntnd cea mai dulce cntare auzit vreodat. Ea a alinat mai mult durerile dect toate filozofiile lumii. Va continua s cnte pentru copiii ti i ai mei, i pentru copiii lor pn la sfritul vremii. Iar cnd i va isprvi lucrarea, va zbura napoi la pieptul lui Dumnezeu, i va strnge aripile i va continua s cnte, n veci de veci, n corul celor pe care i-a ajutat s ajung acolo." Psalmul 24. Sosirea Regelui n Sion E posibil s fi fost scris cnd a fost adus chivotul la Ierusalim (II Samuel 6:12-15). Poate c l vom cnta i noi n ziua aceea mrea cnd Regele Slavei va veni din nou. ' salmul 25. Rugciunea unui suflet apsat de pcat ^ David i are perioadele sale de deprimare sufleteasc, datorit pcatelor i necazurilor sale. Sunt aici multe cereri pe care ni leam putea nsui i noi, cu mult folos. Citii acest psalm de multe Psalmul 26. David i apr integritatea In termeni pozitivi, foarte diferit de psalmul precedent.(V 5' la Psalmul 32).
ezi

256 Psalmul 27. Devotament fa de Casa lui Dumnezeu Se ncrede nenfricat n Dumnezeu. Dumnezeu este tria vieii lui. Lui David i-a plcut nespus de mult s cnte, s atepte dup ajutorul Domnului. Psalmul 28. O rugciune i mulumete lui Dumnezeu pentru rspuns la rugciune. David a fost fr nici o ndejde n afar de Dumnezeu. El se bizuia pe El i se bucura ntotdeauna n El. Psalmul 29. Vocea lui Dumnezeu

Rsunnd din furtun, uneori nspimnttoare, sugernd groaznicele cataclisme de la sfritul Lumii.
Psalmul 30. Dedicarea Palatului lui David Scris dup ce a cucerit Ierusalimul i 1-a fcut capitala sa (II Samuel 5:11; 7:2). Adesea el fusese aproape de moarte, dar Dumnezeu 1-a scpat de fiecare dat. Astfel el va cnta laud lui Dumnezeu pe veci. Psalmul 31. O cntare de ncredere David, aflat n primejdii permanente, necazuri, ntristri sau umiline, s-a ncrezut ntotdeauna implicit n Dumnezeu. Isus a citat ultimile Sale cuvinte de la moarte din acest psalm (5; Luca 23:46). Psalmul 32. Un psalm de pocin A fost pricinuit cu siguran de pcatul lui David cu Bateba (II Samuel 11:12). El nu gsete cuvinte cu care s exprime ruinea i umilina sa. i totui este acelai David care de attea ori a jurat c e neprihnit (Psalmii 7:3; 8; 17:1-5; 18:20-24; 26:1-14). Cum se vor mpca aceste trsturi paradoxale ale vieii lui David? 1. Se poate ca declaraiile sale de neprihnire s fi fost fcute nainte ca David s fi comis aceast greal groaznic. 2. n majoritatea lucrurilor David a fost neprihnit. 3. Exist o diferen ntre pcatul comis ntr-un moment de slbiciune i trirea de bun voie i obinuit n pcat. Un om bun poate la un moment dat pctui, i totui s rmn un om bun. Remucarea i cina lui David l evideniaz ca fiind tocmai acest din urm tip de om. E o mare deosebire aici de oameni ri care n mod intenionat, sfidtor i obinuit calc toate lagile bunei cuviine. (Vezi la II Samuel 11). Se spune c Augustin avea scris acest psalm pe peretele din faa palatului su, unde se putea vedea ntotdeauna, i l citea fr

ncetare, plngnd. Ali psalmi de pocin sunt: 6, 25, 38, 51, 102, 130, 143. PSALMI 257 Psalmul 33. Un psalm de bucurie i de laud Amintete de o Cntare Nou (3), alte referi la ea fiind la 40:3; 961' 98:1; 144:9; Sunt anumite cntece vechi care nu se vor nvechi niciodat, ci dimpotriv, pentru copiii lui Dumnezeu care cltoresc pe drumul vieii, sunt mereu noi i noi eliberri, noi bucurii care dau sens nou unor cntece vechi, care i vor gsi ncununarea la sfrit, cnd va izbucni de bucurie noua cntare, n zorii gloriilor cerului (Apocalipsa 5:9; 14:3). Psalmul 34. Mulumirile lui David pentru izbvire n toate necazurile sale, David s-a dus direct la Dumnezeu n rugciune. De fiecare dat cnd a fost izbvit, s-a dus din nou la Dumnezeu cu mulumiri i laude. Ce glorios e s TRIETI n DUMNEZEU. i ce plcut trebuie s fie acest lucru n ochii lui Dumnezeu. Cineva s-a exprimat astfel: "Mulumete lui Dumnezeu pentru lumina stelelor i El i va da lumina lunii. Mulumete-I pentru lumina lunii i El i va da lumina soarelui, i curnd te va lua acolo sus unde El nsui este Lumina". Psalmul 35. Un psalm de condamnare Alii din aceast serie sunt: 52, 58, 59, 69, 109, 137. Ei se revars de rzbunri mpotriva dumanilor. Ei nu sunt o declaraie a mniei lui Dumnezeu asupra celor ri, ci rugciunile unui om ca s cad rzbunarea peste dumanii lui, fiind n contrast total cu nvtura lui Isus potrivit creia trebuie s ne iubim dumanii. Cum putem explica acest lucru? n Vechiul Testament scopul i planul lui Dumnezeu a fost acela de a susine o naiune pentru a se pregti calea pentru venirea lui Cristos. El alucrat cu natura uman aa cum a fost ea, i nu a aprobat neaprat tot ce au fcut sau au spus pn i cei mai devotai robi ai Si. Unii din aceti psalmi sunt imnuri de btlie, expresii de intens patriotism, menit s asigure suprsvieuirea naiunii, chiar i n mijlocul unor lupte pe via i pe moarte, mpotriva unor dumani puternici. Odat cu venirea lui Cristos, revelaia lui Dumnezeu privitoare la sensul vieii umane i al normelor de conduit s-a ncheiat. Dumnezeu a transferat accentul direct al lucrri Sale de la ntreinerea naiunii, la transformarea persoanelor individuale n oameni de felul celor pe care i dorete El s fie; ACUM Dumnezeu nu va mai scuza anumite lucruri pe care ATUNCI le trecea cu vederea. n timpurile Vechiului Testament Dumnezeu s-a potrivit ntr-o anumit msur, din motive practlC ?' cu 'deile oamenilor. n timpurile Noului Testament Dumnezeu a nceput s se ocupe de oameni potrivit gndurilor Sale. (Vezi la Luca 6:27). 258 Psalmii 36, 37. ncrederea n Dumnezeu Psalmul 36. Rutatea oamenilor. ndurarea i credincioia lui Dumnezeu. Psalmul 37. Este unul din cei mai iubii psalmi. David, uimit ntotdeauna de rspndirea rului, expune aici o filozofie dup care se poate tri n mijlocul celor ri: F binele, ncrede-te n Dumnezeu i nu te ngrijora. Psalmul 38. Un psalm de durere aprins Unul din psalmii de pocin (vezi la Psalmul 32). Se pare c David suferea de o boal respingtoare, pricinuit de pcat, din pricina creia prietenii lui mai apropiai i rudele lui s-au nstrinat de el iar dumanii lui s-au nmulit i s-au obrznicit. Psalmul arat cum "omul dup inima lui Dumnezeu" a trebuit uneori s se coboare la adncimi de ntristare i umilire din pricina pcatului su. Psalmul 39. Nesigurana i deertciunea vieii Iedutun, care apare n titlul acestui psalm i n cel al psalmilor 62 i 77, a fost unul din cei trei conductori muzicali ai lui David, ceilali doi fiind Asaf i Herman (I Cronici 16:37-42). De asemenea, a fost vizionarul regelui (II Cronici 35:15).

Psalmul 40. n inima era lauda lui Dumnezeu (8). Totui el a fost zdrobit de frdelegile sale (12). Ultima parte a' acestui psalm e identic cu Psalmul 70. Pare s fie o referire mesianic (7, 8; Evrei 10:5-7). Psalmul 41. O rugciune pentru izbvire Se crede c aparine perioadei n care a avut loc actul de uzurpare al lui Absalom (II Samuel 15), cnd boala lui David (3-8) a facilitat coacerea acestui complot. Prietenul cu care tria n pace (9) trebuie negreit s fi fost Ahitofel, Iuda Vechiului Testamentdl Samuel 15:12, Ioan 13:18). Psalmii 42, 43. Sete dup Casa lui Dumnezeu Aflat ntr-un exil, n regiunea Hermon, la rsrit de Iordan (6), printre oameni pgni i ostili. Aceti doi psalmi formeaz un singur poem. Fiii lui Core din titlul psalmilor 42-49, 84, 85, 87, 88 au fost o familie de levii poei, organizai de David ntr-o breasl muzical (I Cronici 6:31-48; 9:19, 22, 33). Psalmul 44. Un strigt de disperare ntr-o perioad de dezastru naional, cnd se prea c armata lui a fost nfrnt cu desvrire. Psalmul 45. Cntarea nupial a unui rege Purtnd Numele lui Dumnezeu, aezat pe un tron venic. Poate PSALMI 259 fi n parte, o referire la David i Solomon. Dai" unele din afirmaiile sale nu se pot aplica la nici unul din ei, nici la vreun alt suveran pmntean. Astfel, psalmul pare mai degrab a fi un cntec despre Mesia, anticipnd nunta Mielului (Apocalipsa 19:7). Psalmul 46. Cntarea de btlie a Sionului Formeaz baza renumitului imn al lui Luther, "Domnul mi este adpost, cetate tare-n vreme rea." Este cntecul Reformei. Psalmii 47, 48. Dumnezeu domnete n veac Dumnezeu este Rege. Sionul este cetatea lui Dumnezeu. Dumnezeu este Dumnezeul nostru n veci de veci. Dumnezeu este pe tron. S se bucure pmntul! Psalmii 49, 50. Deertciunea bogiilor Dumnezeu este stpnul pmntului i a tot ce se afl pe el. Dndu-i lui Dumnezeu noi nu facem altceva dect s-i napoiem ceea ce deja i aparine. Deertciunea vieii. Toi au parte de moarte. Este asemntor Psalmului 39. Psalmul 51. Rugciune dup ndurare Urmarea dezastruoas a pcatului lui David cu Bateba s-a abtut asupra lui (II Samuel 11,12). Un psalm de pocin (vezi la Psalmul 32). "Zidete n mine o inim curat" (10), o rugciune pe care ar trebui s-o rostim cu toii mereu. Psalmul 52. ncrederea lui David n Dumnezeu E contrastat cu ludroenia i rutatea lui Doeg, dumanul lui David (I Samuel 21:7; 22:9). David are ncredere c Dumnezeu l va izbvi. Psalmul 53. Starea universal de pcat a oamenilor Similar psalmului 14. Este citat la Romani 3:10-12. "Mahalat", care apare n titlu, poate fi o melodie melancolic iar "Mascbil'" un poet meditativ. Psalmul 54. Strigtul lui David dup Dumnezeu Scris cnd zifiii i-au spus lui Saul unde se ascunsese David (I Samuel 26). Ali psalmi compui n perioada cnd David fugea d e Saul sunt: 7(?), 34, 52, 54, 56, 67, 59, 63 (?), 142. Psalmul 55. Trdat de prietenii lui Asemenea Psalmului 41 i acesta pare s aparin perioadei de rebeliune a lui Absalom, referindu-se n special la Ahitofel (12'4; II Samuel 15:12,13), o ntruchipare a lui Iuda. David se ncrede n Dumnezeu.

L
260 Psalmul 56. O rugciune pentru a fi scpat De filisteni, asemenea Psalmului 34, i I Samuel 21:10-15. David s-a folosit la maximum de resursele sale, prefcndu-se chiar la un moment dat c este nebun. Totui s-a rugat i s-a ncrezut n Dumnezeu, ateptnd ca El s lucreze la rezolvarea problemei. Psalmul 34 este cntarea lui de mulumire pentru izbvirea lui Dumnezeu. Psalmul 57. Rugciunea lui David n petera Adulam, pe cnd se ascundea de Saul (I Samuel 22:1; 24:1; 26:1). Inima lui se bizuia pe Dumnezeu i avea ncredere n El (7). Psalmul 58. Nimicirea celor ri Ziua lor de pedeaps pentru toate faptele rele pe care le-au svrit va veni negreit. David s-a plns mult mpotriva rspndirii ngrijortor de mare a rului i a repetat la nesfrit faptul c, pn la urm, rul nu va da rezultate, constatare pe care o putem face i noi cei de azi. Psalmul 59. nc o rugciune a lui David Scris cnd a trimis Saul soldai la David acas, s-1 prind n curs (I Samuel 19:10-17). Dar David s-a ncrezut n Dumnezeu. Un alt poem de aur. Psalmul 60. Un psalm de descurajare ntr-o vreme de restrite, n timpul rzboiului cu sirienii i cu edomiii (II Samuel 8:3-14). Ali psalmi scrii n aceast perioad de mare strmtorare pentru naiune sunt psalmii 44, 74, 79, 108. Rugciunea lui David a fost ascultat (II Samuel 8:14). Psalmul 61. Un imn de ncredere Scris atunci cnd David se afla departe de cas, ntr-o expediie ndeprtat (2), sau probabil n timpul rzvrtirii lui Absalom. Psalmul 62. Un poem al devotamentului fierbinte Fa de Dumnezeu, printr-o ncredere neclintit n El. David a avut multe necazuri, dar ntotdeauna s-a ncrezut n Dumnezeu. Psalmul 64. Rugciune pentru aprare n faa uneltirilor dumanilor ascuni, David este ncreztor c prin Dumnezeu va triumfa. Psalmul 65. Un cntec al mrii i al seceriului Dumnezeu ncununeaz anul cu buntate i ndurare. Pmntul ntreg strig de bucurie, ncrcat de recolte mbelugate. PSALMI 261 Psalmul 66. O cntare de mulumire naional Ludai pe Dumnezeu! Cntai! Bucurai-v! Veselii-v! Ochii lui Dumnezeu sunt ndreptai asupra naiunilor. Psalmul 67. Un psalm misionar Este o anticipare a vetii bune a evangheliei ce avea s cuprind pmntul. S cnte naiunile de bucurie! Psalmul 68. Un mar de btlie Al otirilor biruitoare ale lui Dumnezeu. A fost un psalm preferat al cruciailor, al hughenoilor, al lui Savonarola i a lui Oliver Cromwell. Psalmul 69. Un psalm al suferinei Asemenea Psalmului 22. ntrezrii ale suferinelor lui Mesia. Aa i este citat n Noul Testament: 4, 9, 21, 22, 25: Ioan 2:17; 15:25; Fapte 1:20; Romanii 1:9; 15:3. (Vezi i la pagina 397.) Psalmul 70. Un strigt struitor dup ajutor Dumnezeu nu 1-a lsat pe David niciodat s ajung de ruine. Psalmul acesta exprim bucuria credinciosului n Dumnezeu, ntr-o vreme cnd e persecutat. E asemntor cu ultima parte a Psalmului 40.

Psalmul 71. Un psalm de btrnee O privire retrospectiv asupra unei viei pline de ncredere, n mijlocul necazurilor de tot felul i a dumanilor, o via din care nu a lipsit bucuria n Dumnezeu, chiar i n astfel de momente. Psalmul 72. Gloria i grandoarea domniei lui Mesia Este unul din psalmii lui Solomon, cellalt fiind Psalmul 127. Regatul lui Solomon se afla n culmea sa de glorie. Am putea crede c psalmul acesta este, cel puin n parte, e o descriere a propriei sale domnii panice i glorioase. Dar unele din declaraiile sale i tonul general al psalmului nu pot ngdui dect un singur sens: anume, o referire clar la mpria Aceluia care e cu mult mai mare dect Solomon. (Vezi i la pag. 397.) Psalmul 73. Prosperitatea celor ri Soluia enigmei: privii la sfritul lor. Este unul din psalmii lui Asaf: 50,73-83. Asaf a fost mai marele muzicienilor lui David (I Cronici 15:16-20; 16:5). Corurile lui Ezechia au cntat psalmii lui Asaf (II Cronici 29:30). Psalmul 74. Dezastru naional . Iei"usalimul era n ruine (3, 6, 7).Se refer probabil n timpul invaziei lui iac (I Regi 14:25); sau n timpul robiei babilonene.
262

Psalmul 75. Dumnezeu este judector Negreit, cei ri vor avea parte de nimicire: Triumful sigur al celor neprihnii cnd pmntul se va dezintegra. Psalmul 76. Mulumiri pentru o mare victorie Pare s se refere la nimicirea armatei lui Sanherib de ctre ngerul lui Dumnezeu la Ierusalim (II Regi 19:25). Psalmii 77, 78. Psalmi istorici O trecere n revist a minunatelor lucrri ale lui Dumnezeu, n relaiile Sale cu Israel, contrastate cu continua neascultare i necredincioie a lui Israel. Psalmii 79, 80. Dezastru naional Asemenea Psalmului 74, ei aparin unei perioade de mare nenorocire, cum ar fi invazia lui iac sau cderea Regatului de Nord ori robia babilonean. Psalmii 81, 82. ndrtnicia lui Israel Cauza necazurilor ei. Dac ar fi ascultat de Dumnezeu, situaia ai- fi fost alta. Judectorii nedrepi poart o mare parte din vin, fiindc au uitat rspunderea fa de Judectorul Suprem. Psalmul 83. O rugciune pentru ocrotire Fa de conspiraia unor naiuni federate: edomiii, arabii, moabiii, amaleciii, amoriii, filistenii i alii. Psalmul 84. Casa Iui Dumnezeu Binecuvntrile care decurg din devotamentul fa de Casa lui Dumnezeu. Dumnezeu i iubete pe cei ce iubesc cile Sionului. Aceasta se aplic i la Biserica. Psalmii 85, 86. Mulumiri i un strigt dup ndurare Mulumiri pentru ntoarcerea din robie i o rugciune pentru refacerea rii i un viitor mai bun. Apoi o rugciune pentru ndurare: chiar dac psalmistul e evlavios, are nevoie de iertare. Psalmul 87. Sionul Dragostea lui Dumnezeu pentru Sion. Ceea ce se spune aici despre Sion se aplic la Biseric ntr-un sens mai adevrat. Naterea noastr n Sion e nregistrat n Cer (6). Psalmul 88. Un om care a suferit o via ntreag Rugciunea unui om care st nchis, suferind de o boal lung i ngrozitoare. Unul din cei mai triti psalmi. Patetic. Psalmul 89. Jurmntul lui Dumnezeu Potrivit cruia tronul lui David va dinui n veci. Un psalm minunat. Etan, numele care apare n titlu, a fost unul din conPSALMI
263

ductorii muzicali ai lui David (I Cronici 15:17). Psalmul 90. Eternitatea lui Dumnezeu i scurtimea vieii pmnteti. A fost un psalm al lui Moise, care a trit cu 400 de ani naintea lui David, i probabil primul psalm care s-a scris. Moise a scris i alte cntece (Exod 15,

Deuteronom 32). Tradiia rabinic i atribuie lui Moise urmtorii psalmi: 91-100. Psalmul 91. Un imn de ncredere Unul din cei mai iubii psalmi. Minunat. Se fac uimitoare promisiuni de asigurare pentru cei care se ncred n Dumnezeu. Citii1 ct mai des. Psalmul 92. Un imn sabatic Pare s arunce o privire n urm, la Sabatul Creaiei i nainte la Epoca Sabatului Venic. Cei ri pier, cei drepi nfloresc. Psalmii 93, 94. Maiestatea lui Dumnezeu i distrugerea celor ri. Puterea, sfinenia i eternitatea tronului lui Dumnezeu. Din venicii n venicii, Dumnezeu domnete n veac. Rul e predominant n lumea aceasta. Dar cei ri vor fi negreit osndii - o not permanent n Biblie. Psalmii 95-98. Domnia lui Dumnezeu Continund ideea psalmului 93, psalmii acestea au fost numii 'Psalmi Teocratici", deoarece vorbesc despre suveranitatea lui Dumnezeu, fcnd aluzie la Domnia Regal a lui Mesia ce urma s vin. Psalmul 95. Cntai! Bucurai-v! Dumnezeu este Regele. S ngenunchem naintea Lui! Versetele 7-11 sunt citate n Evrei 3:7-11 ca fiind cuvintele Duhului Sfnt. Psalmul 96. Cntai, cntai, cntai! Bucurai-v! Fii plini de mulumire. Ludai pe Domnul! Triumftoare va fi pentru copiii lui Dumnezeu acea zi cnd El va veni s judece lumea. S se bucure cerurile i pmntul! S salte de bucurie! Ziua judecii se apropie cu pai repezi! ^ Psalmul 97. Domnul vine. Pmntul se clatin. Un imn de ncoronare, referindu-se probabil att la prima, ct i la a doua Sa venire. Psalmul 98. Un cntec al Zilei ncoronrii. Fiind o cntare nou U), s-ar putea s fie tocmai cntarea ce se va cnta n Cer (A Pocalipsa 5:9-14). Psalmii 99, 100. Dumnezeu. Lauda ^ salmul 99. Dumnezeu domnete. S se cutremure naiunile! mnezeu este sfnt. Dumnezeu iubete dreptatea i neprihnirea. bl rspunde la rugciuni. 264 Psalmul 100. Ludai pe Dumnezeu. ndurarea Lui ine n veac iar credincioia Lui strbate toate generaiile. Psalmul 101. Un psalm pentru dregtori Se crede c ar fi fost scris cu ocazia urcrii la tron a lui David, enunnd astfel principiile care au stat la baza guvernrii sale. Psalmul 102. Un psalm de pocin Scris ntr-o perioad de cumplit suferin, umilire i ocar (vezi la Psalmul 32). Eternitatea lui Dumnezeu (25-27) este citat la Evrei 1:10-12 ca aplic"ndu-se la Cristos. Psalmul 103. Un psalm al ndurrii lui Dumnezeu Se crede c ar fi fost scris n anii de btrnee ai lui David, fcnd un bilan al legturilor lui Dumnezeu cu el. Unul din cei mai iubii psalmi. Psalmul 104. Un psalm al naturii Dumnezeu Creatorul, Cel care are grij pn n cel mai mic amnunt de toate lucrurile din lumea aceasta. Ne amintete de cuvintele Domnului Isus: nici o vrabie nu cade la pmnt fr tirea Tatlui! Psalmii 105, 106. Doi psalmi istorici Un rezumat poetic al lui Israel. Se ocup n special de ieirea miraculoas a poporului Israel din Egipt. Psalmii 107, 108, 109. ndurarea i dreptatea lui Dumnezeu Psalmul 107. Minunile buntii i ndurrii lui Dumnezeu n relaiile Sale cu Poporul Su i felul minunat n care stpnete i ntreine El lucrrile naturii. Psalmul 108. Pare a fi unul din cntecele de btlie ale lui David. Este aproape identic cu anumite pri ale Psalmului 57 i Psalmului 60. Psalmul 109. Rzbunarea lui Dumnezeu mpotriva dumanilor Si. Unul din psalmii de condamnare (vezi la Psalmul 35). Apare

imaginea lui Iuda (8). Psalmul 110. Venica stpnire a Regelui care va veni Psalmul acesta nu se poate referi la alt persoan din istorie dect la Cristos; i totui, a fost scris cu 1000 de ani nainte de Cristos (1, 4). Astfel este citat n Noul Testament (Matei 22:44; Fapte 2:34; Evrei 1:13; 5:6). Psalmii 111, 112. Cntri de laud Psalmul 111. Maiestatea, neprihnirea, ndurarea, dreptatea, credincioia, adevrul, sfinenia i eternitatea lui Dumnezeu. PSALMI 265 Psalmul 112. Binecuvntrile omului care se teme de Dumnezeu i este neprihnit, milostiv, amabil, bun cu cei sraci i iubete cile i Cuvntul lui Dumnezeu. Un asemenea om va fi pe veci binecuvntat. Psalmii 113-118. Psalmii Hallel Se cntau n familii, n noapte Pastelor, dup cum urmeaz: 113 i 114 la nceputul mesei; 115, 116, 117, 118 la sfritul mesei. Trebuie s fi fost imnurile pe care le-au cntat Isus i ucenicii Si la Cina cea de tain (Matei 26:30). "Hallel" nseamn "laud". Psalmul 113. O cntare de laud. ncepe i se sfrete cu "Aleluia", care nseamn: "Slav lui Dumnezeu n veci". Psalmul 114. O cntare a exodului, amintind minunile svrite cu ocazia izbvirii poporului Israel din Egipt, nceputul Praznicului Pastelor. Pmntul, marea, rurile, munii, dealurile au tremurat n fa prezenei lui Dumnezeu. Psalmul 115. Domnul este singurul Dumnezeu. Binecuvntai sunt copiii Lui! Binecuvntai sunt cei ce se ncred n El, i nu n zeii neamurilor! Gloria lui Dumnezeu. ndurarea Sa. Adevrul, ncrederea, ajutorul i scutul nostru. Laud s-i fie n veci! Descris muenia idolilor, prostia lor i a celor ce le-au dat chip! Dumnezeul nostru este n schimb Dumnezeu. Unde sunt toi zeii neamurilor? Dumnezeul nostru ne va binecuvnta iar noi i vom binecuvnta Numele pe veci. Psalmul 116. O cntare de recunotin fa de Dumnezeu pentru izbvirea de la moarte i de la cdere n ispit; de asemenea, pentru nenumrate rspunsuri la rugciune. Unul din cei mai frumoi psalmi. Plin de laud, ndurare i har! Psalmul 117. O chemare ctre neamuri s-1 primeasc pe Domnul. Aa este citat n Romani 15:11. Capitolul de mijloc al Bibliei i cel mai scurt capitol. Laud, adevr, ndurare. In veci de veci. Psalmul 118. A fost imnul de rmas bun al lui Isus cnd s-a desprit de ucenicii si la Pate, plecnd spre Gheimani i spre Calvar (Matei 26:30). Cuprinde o precizare a respingerii Lui (22, -6; Matei 21:9, 42). Dumnezeu: tria i cntarea Lui. Psalmul 119. Gloria Cuvntului lui Dumnezeu Cel mai lung capitol din Biblie. Are 176 versete. Fiecare verset amintete Cuvntul lui Dumnezeu sub unul din aceste nume: Legea, Mrturia, Judecile, Ornduirile, Poruncile, Perceptele, Cuvntul, Cile, etc _cu excepia versetelor 90, 122, 132. Un acrostih sau saJm - P alfabetic, avnd 22 de strofe. Fie.prf are 8 rnduri i fiecare rnd ncepe cu aceeai liter zi Psalmul 9). A fost psalmul preferat al scriitorului Ruskin.

266 Psalmii 120-134. Cntri ale treptelor De asemenea numii "cntri ale ascensiunii", sau cntrile pelerinului. Se crede c ar fi fost desemnai pentru muzica vocal ori pentru pelerinii aflai n drum spre Ierusalim, la praznicele anuale. Sau se crede c ar fi fost cntai n timp ce urcau cele cinsprezece trepte ce duc la Curtea Brbailor. Cuvntul "ascensiune" se mai poate referi i la tonul ridicat pe care se cntau aceti psalmi. Psalmul 120. O rugciune de ocrotire, venit din partea unuia care locuia printre oameni neltori i trdtori, departe de Sion.

Psalmul 121. E posibil ca pelerinii s fi cntat acest psalm n clipa cnd zreau muntele din preajma Ierusalimului. Psalmul 122. E probabil psalmul cntat de pelerini cnd se apropiau de Poarta Templului, din interiorul zidurilor cetii. Psalmul 123. Cntat n Templu, cnd pelerinii i ridicau privirile spre Dumnezeu n rugciune, cerndu-i ndurare. Psalmul 124. Un imn de mulumire i laud ctre Dumnezeu pentm nenumratele izbviri ale neamului n vremuri de restrite. Psalmul 125. Un imn de ncredere. Dup cum Ierusalimul e nconjurat de muni, tot aa i ocrotete Dumnezeu poporul. Psalmul 126. O cntare de mulumire i laud pentru ntoarcerea din robie. Israeliilor nu le venea s cread c sunt iari liberi - li se prea c viseaz (Vezi Psalmul 137.) Psalmul 127. Pare a fi o combinaia a dou poeme: cldirea templului i cldirea familiei. Unul din psalmii lui Solomon. Psalmul 128. O cntare de nunt. Continuarea celei de-a doua jumti a Psalmului 127. Familiile evlavioase sunt baza bunstrii unui neam ntreg. Psalmul 129. Rugciunea lui Israel pentru rsturnarea dumanilor ei, care au lovit-o generaie dup generaie. Psalmul 130. S avem ochii aintii mereu asupra lui Dumnezeu. Un strigt dup ndurare. Unul din psalmii de pocin. (Vezi la Psalmul 32). Psalmul 131. Un psalm de ncredere ferm a unui copil al lui Dumnezeu: psalmistul i-a linitit sufletul n Dumnezeu, asemenea unui copila care i pleac capul la snul mamei. Psalmul 132. O repetiie poetic a promisiunii de neclcat a lui Dumnezeu potrivit creia David va avea un motenitor venic pe tron. Psalmii 133, 134. Un psalm al dragostei freti, i al vieii venice. Un psalm al celor ce vegheau noaptea la templu. Psalmii 135-139. Psalmi de mulumire Psalmul 135. Un psalm de laud pentru lucrrile minunate ale lui Dumnezeu din natur i istorie: vapori, fulgere, vnturi, minuPSALMI
267

ile din Egipt i din Pustiu. Psalmul 136. Pare a fi o dezvoltare a Psalmului 135, prvitor la mreele lucrri ale lui Dumnezeu din creaie i legturile sale cu Israel. E aranjat pentru muzic antifonal. "ndurarea Lui ine n veac" apare n fiecare verset, este numit un psalm Hallel, i se cnta la deschiderea praznicului Pastelor, fiind un psalm preferat al Templului (I Cronici 16:41; II Cronici 7:3; 20:21; Ezra 3:1 1). Psalmul 137. Un psalm al robiei. Exilaii se afl ntr-o ar strin unde se topesc de dor dup patria lor. Negreit cei ce i-au dus n robie i vor primi plata! Nu este un psalm de mulumire, dar corespondentul lui, Psalmul 126, care a fost scris dup ntoarcerea lor din Babilon, abund n mulumiri. Psalmul 138. O cntare de mulumire, scris dup cte se pare cu ocazia unui rspuns la rugciune. Psalmul 139. Prezena universal a lui Dumnezeu i infinita Sa cunotin. Dumnezeu cunoate orice gnd, vorb sau aciune, ninic nefiindu-i ascuns. Propoziia de ncheiere este una din cele mai necesare rugciuni din ntreaga Biblie. Psalmii 140-143. Rugciuni de aprare Psalmul 140. David a avut nenumrai dumani. Dar acetia nu au fcut altceva dect s-1 aduc tot mai aproape de Dumnezeu. Cei ri vor fi, n cele din urm, nimicii.Psalmul 141. nc una din rugciunile lui David pentru ocrotire s nu cad n pcat. Psalmul 142. Una din rugciunile lui David din tineree, pe
n

cnd se ascundea n peter de Saul (I Samuel 22:1; 24:3). Psalmul 143. Strigtul de pocin al lui David dup ajutor i cluzire; probabil atunci cnd era urmrit de Absalom (II Samuel 17,18). Psalmii 144, 145. Cntece de laud Psalmul 144. Unul din cntecele de lupt ale lui David. E posibil ca ostile sale s fi intonat aceste imnuri cnd porneau la atac. Psalmul 145. Se poate ca David s fi pus armata lui s cnte un asemenea imn dup btlie, ca semn de mulumire pentru victoria obinut. Psalmii 146-150. Psalmii Aleluia nu -p. mesc "Psalmi Aleluia" deoarece fiecare din ei ncepe i rarete cu "Aleluia", care nseamn "Slav Domnului". Este un M? farte frecvent n psalmi. se * T"eaa izbucnire de bucurie, n strigte de "Aleluia", cu care Bibr cat1ea Psalmilor pe o not culminant, continu n restul iei gid Bibr p , u n restul iei, gsindu-i ecou n corurile cereti ale rscumprailor (APcalipsa 19:1,3, 4, 6). * 268 Psalmul 146. Dumnezeu domnete! Ct voi tri pe acest pmnt, l voi luda pe Domnul. Voi cnta laud lui Dumnezeu pn voi avea suflare. Psalmul 147. S laude toat creaia pe Dumnezeu! Cntai Domnului cu mulumire! S laude Israel pe Dumnezeu! Sionul s-L laude pe Dumnezeu! Psalmul 148. S laude ngerii pe Dumnezeu! Soarele.luna i stelele s-L laude pe Dumnezeu! S strige cerurile: "Aleluia!" Psalmul 149. Aleluia! S laude sfinii pe Dumnezeu! S cnte de bucurie! S se bucure Sionul! Aleluia! Psalmul 150. Aleluia! Ludai pe Domnul cu trmbia i cu harpa! Tot ce are suflare s laude pe Dumnezeu! Aleluia!

PROVERBE
Cuvinte nelepte scrise n cea mai mare parte de Solomon, cu privire la problemele practice ale vieii, subliniindu-se n mod deosebit neprihnirea i frica de Dumnezeu
Cartea Proverbelor Asemenea Psalmilor i Pentateuhului, cartea aceasta se mparte dup titlurile sale n cinci pri: Proverbele lui Solomon (1-9); Proverbele lui Solomon (10-24); Proverbe ale lui Solomon care au fost copiate de Ezechia (25-29); Cuvintele lui Agur (30); Cuvintele lui Lemuel (31). Aadar, majoritatea proverbelor sunt atribuite lui Solomon. Se pare c putem stabili aceeai relaie ntre Solomon i Proverbe ca cea pe care am stabilit-o ntre David i Psalmi. Fiecare dintre ei a fost scriitorul principal. Cartea Psalmilor a fost o lucrare cu caracter pios, devoional. Cartea Proverbelor e o lucrare de etic, avnd un caracter practic. Solomon In tinereea sa a avut o pasiune mistuitoare pentru Cunoatere i nelepciune (I Regi 3:9-12). A devenit miracolul literar al lumii de atunci. Realizrile sale literare au constituit ceea ce am putea numi noi cei de azi 'minunea secolului", dei faima lui s-a ntins peste multe veacuri. vegi din toate colurile pmntului veneau s-1 asculte. Solomon a predat cunotine de botanic i zoologie. A fost un om de tiin, conductor politic i om de afaceri cu vaste realizri economice. A mai fost poet,

moralist i predicator. (Vezi la I Regi 4 i 9.) Un proverb hste o scurt zical, concis ca form i axiomatic n coninut, al Ca U1 m ez y ' '1 constituie antiteza i comparaia. Proverbele sunt fr mi i ^Satur ntre ele. Destinate n special tineri, iar ele formeaz un gen e nvtur aparte: repetarea unor idei practice ntr-o form uor de reinut. Subiectele lor nelepciunea. Neprihnirea. Frica de Domnul. Cunotina. Morala, astitatea. Hrnicia. Stpnirea de sine. ncrederea n Dumnezeu. 269
270

Zeciuielile. Folosirea corect a bogiilor. Grija pentru cei sraci nfrnarea limbii. Mrinimie fa de vrjmai. Alegerea prietenilor Creterea copiilor. Srguina. Cinstea. Trndvia. Lenea. Dreptatea. Altruismul. Voioia. Simul practic. Tehnica folosit pentru tratarea subiectelor Cartea aceasta are drept obiectiv imprimarea n cititori a anumitor virtui, asupra crora se insist mereu pe tot cuprinsul Bibliei. Mereu, mereu, pe paginile Scripturii, n multiple forme i prin diverse metode. Dumnezeu a pus la dispoziia omului din abunden nvturi detaliate rnd cu rnd, precept cu precept, n aa fel nct oamenii s tie cum dorete El, ca ei s triasc n lumea aceasta i s nu existe nici o scuz atunci cnd au greit inta. nvturile acestei cri a Proverbelor, nu sunt exprimate n formule de genul: "Aa vorbete Domnul", ca n Legea lui Moise, unde aceleai idei sunt date sub form de porunci directe din partea lui Dumnezeu. Solomon se exprim diferit: Lucrurile pe care lea poruncit Dumnezeu sunt confirmate de experien i dovedite a fi cele mai bune pentru oameni, esena nelepciunii umane constnd n pzirea poruncilor lui Dumnezeu. Dumnezeu, n ampla consemnare a revelrii naturii i voii Sale pentru om, pare s fi recurs la orice metod posibil, nu numai prin intermediul poruncii i perceptului, ci i prin exemplu, pentru a-i convinge pe oameni c poruncile lui Dumnezeu merit s fie trite n practic. Faima lui Solomon a fost un mijloc de lansare care a fcut s i se aud glasul pn la marginile pmntului devenind astfel pentru toat lumea un exemplu gritor al nelepciunii ideilor lui Dumnezeu. Cartea Proverbe a fost numit unul din "cele mai bune ndrumtoare pe care le poate urma un tnr pentru a avea succes". Capitolul 1. elul crii Este acela de a promova nelepciunea, nvtura, priceperea, neprihnirea, dreptatea, echitatea, prudena, cunotina, discreia, instruirea, sfatul sntos (2-7). Superbe idei! Punctul de plecare este frica de Dumnezeu (7). Apoi ascultarea de nvtura prinilor (8-9). Apoi urmeaz evitarea tovriilor rele (1019). nelepciunea strig cu glas tare fcndu-i cunoscute avertizrile (20-33). Capitolele 2 la 6 Capitolul 2. nelepciunea trebuie s fie nsuit de cineva i cutat cu toat inima. Ea se gsete n Cuvntul lui Dumnezeu (6). Apoi urmeaz o avertizare mpotriva femeii strine, avertizare ce se repet mereu. Capitolul 3. Un capitol superb. Despre buntate. Adevr. Via ndelungat. Pace. ncredere n Dumnezeu. Cinstirea lui Dumnezeu cu toat fiina noastr. Prosperitate. Siguran. Fericire. Binecuvntare. PROVERBE 271 Capitolul 4. nelepciunea este lucrul de cpetenie. Prin urmare dobndete nelepciunea! Calea celor neprihnii este tot mai luminoas, pe cnd calea celor ri e tot mai ntunecoas. Capitolul 5. Bucuria conjugal i loialitatea n csnicie. O avertizare mpotriva dragostei imorale. Solomon a avut multe femei, dar s-a pronunat vehement mpotriva acestei practici. Pare s cread aici c rnduiala lsat de Dumnezeu ca omul s aib o singur nevast d mult mai multe rezultate n atingerea unei viei fericite (18-19). Capitolul 6. Avertizri mpotriva: obligaiilor de afaceri care au devenit dubioase, apoi atac lenea, ipocrizia plin de viclenie, trufia, minciuna, spiritul scandalagiu, neascultarea de prini, dragostea neligitim.

Capitolele 7 la 14 Capitolul 7. Avertizare mpotriva femeii adultere, dedat la stricciune n lipsa soului ei. Capitolele 5, 6, 7 vorbesc despre femeile uuratice. Judecnd dup spaiul mare pe care li-1 acord Solomon, suntem nclinai s credem c vor fi existat multe asemenea femei pe vremea aceea (Eclesiastul 7:28). Capitolele 8, 9. nelepciunea, personificat ca femeie, i invit pe toi la un banchet oferindu-le ce are mai de pre; n contrast cu femeile pline de pofte care strig celor lipsii de nelepciune: "Apele furate sunt dulci". (9:13-18). Capitolul 10. Contrast marcant ntre oamenii nelepi i cei proti, ntre cei neprihnii i cei ri, ntre cei harnici i cei lenei, ntre bogai i sraci. Capitolul 11. Cntarul fals este o urciune naintea lui Dumnezeu. Femeia frumoas, dar lipsit de nelepciune, este ca o bijuterie n rtul unui porc. Sufletul generos va fi sturat. Cel ce ctig suflete este nelept. Capitolul 12. O femeie vrednic de gloria brbatului ei. Buzele mincinoase sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. Binecuvntri alese pentru cei harnici. Pe calea celor neprihnii nu exist moarte. Capitolul 13. Cel ce-i pzete gura i pzete viaa. O ndejde amnat mbolnvete inima. Calea celui frdelege este aspr. "Umbl cu cei nelepi, i vei fi i tu nelept!" Capitolul 14. Cel ce se mnie repede n mod precis va ajunge s fac 0 tapt necugetat. Cel care e ncet la mnie are mult pricepere. Frica Domnul este un izvor de via. Senintatea inimii nseamn via Pentru trup. Cel ce asuprete pe srac aduce ocar Celui care 1-a fcut pe acesta din urm. Capitolele 15 la 20 Capitolul 15. Un rspuns blnd potolete mnia. O limb dulce este un pom de via. Rugciunea celui drept este desftarea lui Dumnezeu. 272 Cel cu inima voioas are un osp necurmat. Un fiu nelept aduce mult bucurie tatlui su. Capitolul 16. Inima unui om face planuri, dar Dumnezeu este Acela care i cluzete paii. Mndria merge naintea cderii. Perii cruni sunt o cunun de glorie care se gsete pe calea neprihnirii. Capitolul 17. Cine d natere unui prost o face spre ntristarea sa. O inim vesel e un leac minunat. Pn i un prost ar trece drept nelept dac ar tcea. Capitolul 18. Gura unui prost i este pierzarea. Moartea i viaa stau n puterea limbii. Smerenia merge naimtea onoarei. Cine gsete o nevast gsete un lucru bun. Capitolul 19. O femeie chibzuit este de la Dumnezeu. Cef care are mil de sraci i mprumut lui Dumnezeu, iar Dumnezeu i va rsplti fapta bun. Multe sunt planurile inimii omului, dar sfatul lui Dumnezeu este cel care va rmne n picioare. Capitolul 20. Vinul este batjocoritor. Este o cinste pentru un om s se fereasc de ceart, dar orice prost se va certa. Buzele cunotinei sunt ca nite bijuterii alese. Greuti diferite i o cumpn fals sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. Capitolele 21 la 25 Capitolul 21. Este mai bine s locuieti n pustiu dect cu o femeie glcevitoare i agitat ntr-o cas mare. Oricine i astup urechile s nu aud strigtul celui srac va ajunge s nu fie nici el auzit atunci cnd va striga i el. Oricine i pzete limba i pzete sufletul de necaz. Calul este pregtit de lupt, dar victoria este a lui Dumnezeu. Capitolul 22. Un nume bun este mai folositor dect mari bogii, nva copilul pe calea ce trebuie s-o urmeze i cnd se face mare nu se va deprta de ea. Cel generos va fi binecuvntat. Ai vzut un om harnic? El va sta naintea regilor. Capitolul 23. Nu te frmnta fcnd totul ca s te mbogeti. Ascult de tatl i de mama ta ca s se bucure de tine cnd vor ajunge la btrnee. Cine se viet? Cei ce stau pn trziu lng un pahar de vin. Vinul muc ca un arpe i neap ca o nprc. Capitolul 23. n mulimea sfetnicilor este siguran. Am trecut pe lng ogorul celui lene. Era npdit de spini. Am vzut i am tras

nvtur; numai puin s mai stau cu braele n sn i s dorm i ndat vine srcia. Capitolul 25. Un cuvnt spus la vreme este ca nite mere n couri de argint. Dac i este foame dumanului tu, d-i s mnnce; iar dac u este sete, d-i s bea i Dumnezeu te va rsplti. Proverbele din grupul acesta (capitolele 25 la 29) se crede c ar fi fost copiate de oamenii lui Ezechia (25:1). Ezechia a trit cu 200 de ani mai trziu dect Solomon. Manuscrisele lui Solomon erau probabil uzate de pe-acuma. Elementul de baz din reforma lui Ezechia a fost renoirea PROVERBE 273 interesului pentru Cuvntul lui Dumnezeu (II Regi 18). Capitolele 26 la 31 Capitolul 26. Ai vzut un om nelept n propria lui ngmfare? Mai mult ndejde exist pentru un prost dect pentru el. Limba mincinoas urte pe aceia pe care chiar ea i-a rnit. Capitolul 27. Nu te luda cu ziua de mine fiindc nu tii ce poate aduce. Alte proverbe despre cei nechibzuii. Capitolul 28, 29. Cel ce nu-i ajut pe cei sraci va avea parte de multe blesteme. Nebunul (prostul) d drumul gurii vrsndu-i toat mnia, dar un om nelept i nfrneaz limba potolind-o. Alte remarci cu privire la cei nenelepi. Lui Solomon nu i-au plcut protii: adesea le-a vorbit destul de rspicat. Capitolul 30. Nu se tie cine a fost Agur. Probabil un prieten al lui Solomon. Lui Solomon i-au plcut att de mult proverbele acestuia nct le-a inclus n cartea sa. Capitolul 31. Sfatul unei mame pentru rege. Se crede c Lemuel ar fi fost doar un alt nume pentru Solomon. Dac aa stau lucrurile, atunci Bateba a fost mama care 1-a nvat acest poem minunat. Puine mame i-au crescut copiii mai nelept dect ea. n tineree caracterul lui Solomon a fost probabil unul din cele mai frumoase din istorie. Dar la btrnee el s-a deprtat de acest caracter strlucit comportndu-se contrar proverbelor sale (22:6). Capitolul se refer mai mult la mame, dect la regi. ECLESIASTUL
275

ECLESIASTUL
Deertciunea vieii pmnteti, atunci cnd e lipsit de ndejdea sigur a nemuririi, cu exemple vii din experiena lui Solomon
Solomon, autorul acestei cri, a fost cel mai renumit i mai puternic rege din toat lumea, n vremea sa, remarcat pentru nelepciunea, bogiile i realizrile sale literare (vezi la I Regi 4 i 9). Deertciunea deertciunilor: Totul e deertciune Este chiar tema crii i ncearc s ofere un rspuns filosofic la ntrebarea: cum se poate tri cel mai frumos ntr-o lume n care totul e deertciune. Cartea conine elemente de o rar frumusee i o nelepciune care transcende lumea vizibil, dar nota care strbate coninutul ei de la un capt la altul este una de melancolie inexprimabil - n contrast izbitor cu Psalmii. David, tatl lui Solomon, n lunga i anevoioasa lui lupt de a cldi mpria, fusese auzit mereu strignd: Bucurai-v, strigai de bucurie, cntai, ludai pe Dumnezeu! Solomon care, spre deosebire de tatl su, nu a avut parte dect de bogii, onoare, splendoare i putere, domnind n pace pe tronul consolidat de tatl su, nconjurat de un lux aproape nemaiauzit, ar fi fost poate omul cel mai ndreptit s fie cu adevrat fericit, cel puin n ochii lumii. i totui refrenul su e fr ncetare: Totul e deertciune, iar cartea, care e produsul zilelor de btrnee ale lui Solomon, ne las cu impresia clar c Solomon nu a fost un om fericit. Cuvntul "deertciune" apare de 37 de ori. Eternitatea Cuvntul "eternitate", (3:11) care apare n traducerea revizuit a Bibliei (Revised Standard Version) e o traducere mai exact dect cuvntul "univers", redat de versiunea autorizat a Bibliei (King James) i s-ar putea s sugereze gndul cheie al ntregii cri. Eternitatea n inimile oamenilor. In strfundurile cele mai adnci ale naturii sale omul tnjete de dor dup lucrurile eternitii, dar la data cnd s-a scris cartea

Dumnezeu nu revelase nc prea multe lucruri despre eternitate. n diverse locuri din Vechiul Testament gsim aluzii i referiri voalate la viaa de apoi; Solomon parc s fi avut o anumit idee despre aceasta via, dar Cristos a fost Acela care a adus la lumin viaa i nemurirea
274

(II Timotei 1:10). Cristos, prin nvierea Sa clin mori, a fcut lumii o demonstraie matematic a siguranei vieii de dincolo de mormnt, iar Solomon, care a trit cu 1000 de ani ainte de Cristos, nu putea s aibe aceeai siguran cu privire la viaa de dincolo pe care Cristos avea s-o dea lumii mai trziu. Dar Solomon a vzut viaa de pe pmnt la superlativ. Putea s-i mplineasc absolut orice dorin din lume. i pare s-i fi fcut preocuparea de cpetenie s descopere ct de bine se poate tri pe lumea aceasta. Spre sfritul acestei experiene, Solomon a dat glas cu un patos inexprimabil, a crui not strbate ntreaga carte: Totul e deertciune i goan dup vnt. Cum e posibil ca o asemenea carte s fie Cuvntul lui Dumnezeu? Explicaia const n faptul c Dumnezeu a dorit s se consemneze aceste idei, dei nu sunt toate ideile Lui, ci i ale lui Solomon (vezi nota de la I Regi 11), dar leciile generale care se desprind din coninutul crii sunt de la Dumnezeu. El este Cel care i-a dat lui Solomon nelepciune i posibiliti fr egal de a observa i explora toate cile vieii. i, dup multe experiene i cercetri, Solomon a tras concluzia c, n mare, omenirea are parte de foarte puin fericire adevrat aici pe pmnt i a descoperit n inima sa un dor inexprimabil dup altceva, din afara fiinei sale. Astfel cartea e, ntr-un fel, strigtul omenirii dup un MNTUITOR. Odat cu venirea lui Cristos strigtul acesta a cptat rspuns. Sa terminat cu deertciunea. De-acum avem bucurie, pace, voioie. Isus nu a ntrebuinat niciodat cuvntul "deertciune", dar a vorbit n schimb mult despre bucurie, chiar n umbra crucii. Bucuria e unul dintre cuvintele cheie ale Noului Testament. n Cristos omenirea a gsit mplinirea dorinei sale de veacuri: viaa - o via deplin, glorioas, plin de bucurie. Capitolele 1, 2, 3, 4. Totul e deertciune Intr-o lume n care totul trece i nimic nu reuete s aduc satisfacie, Solomon i propune s rspund la ntrebarea: "Care e soluia vieii ntr-o astfel de lume?" O lume de o nesfrit monotonie! Pn i melepciunea, pe care Solomon a cutat-o cu atta struin i a preuit0 att de mult, 1-a dezamgit. Preocuprile i plcerile omenirii n gene ral i s-au prut a fi doar goan dup vnt. i la toate se adaug rutatea oamenilor i cruzimile lor. Capitolele 5 la 10. Diverse proverbe Presrate cu diferite observaii cu referire la tema general a crii. ' yenul preferat de literatur al lui Solomon a fost proverbul. La capitolul '. versetele 27 i 28 putem avea o referire la haremul lui Solomon. Se Ue c av ea o mie de femei (I Regi 11:1-11). 276 S-ar putea deduce de la 7:26-28 c a avut de furc cu unele dintre femeile de la curtea sa. Capitolele 11, 12. Rspunsul lui Solomon La ntrebarea sa de baz: ce e bine s fac omul ntr-o lume n care totul e deertciune. Rspunsul lui, rspndit n toat cartea, este rezumat la sfrit: mnnc, bea, bucur-te, f binele, triete fericit cu nevasta, f tot ce gsesc minile tale de bine s fac, dar, mai presus de toate, TEME-TE DE DUMNEZEU avnd ochii aintii spre ziua Judecii finale. Cu toate nemulumirile sale cu privire la natura creiei, Solomon nu a avut nici o ndoial privind existena i dreptatea Creatorului. DUMNEZEU e menionat de cel puin patruzeci de ori n aceast carte.

CNTAREA CNTRILOR Glorificarea iubirii conjugale


Un cntec de dragoste, aezat ntr-un cadru de primvar, abundnd n metafore i elemente de imagistic oriental, etalnd dragostea lui Solomon pentru natur, grdini, livezi, pajiti, vii i turme de oi (I Regi

4:33). Este numit "Cntarea cntrilor" deoarece Solomon a considerat-o probabil, cea mai aleas din cele 1005 cntri pe care le-a scris (I Regi 4:32). Se crede c ar fi fost scris pentru a celebra cstoria lui cu nevasta preferat. Ca poem Este considerat de specialitii n structura poeziei drept o superb compoziie, dar trecerile abrupte de la un vorbitor la altul i de la un cadru la altul, fr a se oferi nici o explicaie pentru scenele i actorii care se perind fr ntrerupere, o fac destul de greu de interpretat. n limba ebraic, schimbarea de vorbitori se face prin gen. n unele Biblii, lucrul acesta se realizeaz prin folosirea unui spaiu suplimentar. Vorbitorii Pare sigur c acestea au fost vorbitorii: o mireas, numit Sulamita (6:13); Regele i un cor de domnie de la palat, numite fiicele Ierusalimului. Haremul lui Solomon era relativ mic, cu numai 60 de neveste i 80 de concubine, dar cu multe alte fecioare trecute pe lista de rezerv (6:8). Mai trziu a crescut la 700 de neveste i 300 de concubine (I Regi 11:3, vezi nota nsoitoare). Mireasa O prere destul de rspndit, i poate cea mai fondat, este aceea c ^unamita era Abiag din Sunem, cea mai frumoas fat din ar, care 1* ngrijit pe David n ultimile sale zile din via (I Regi 1:14), care a devenit fr ndoial nevasta lui Solomon, cci cstoria ei cu altul ar fi Pus n pericol tronul lui Solomon (I Regi 2:17, 22). Interpretri La suprafa este un elogiu al bucuriilor conjugale. Esena poemului
277

278 trebuie ns cutat n expresiile de aleas gingie cu care se descriu desftrile iubirii conjugale. Chiar dac nu ar fi dect att, ar merita s ocupe un loc n cadrul Cuvntului lui Dumnezeu, cci csnicia a fost rnduit de Dumnezeu (Geneza 2:24). De atitudinile reciproce care exist ntre soi n intimitatea relaiilor conjugale depinde ntr-o bun msur fericirea i sentimentul de bunstare al omului. Totui att evreii, ct i cretinii au notat sensuri mai adnci ale acestui poem. Evreii l citesc la Pate n mod alegoric, cu referire la Exod, cnd Dumnezeu a luat Israelul de mireas, iubita Sa fiind ilustrat prin expresia "iubirea spontan a unui rege i a unei fecioare smerite". n Vechiul Testament, Israel este numit Nevasta lui Dumnezeu (Ieremia 3:1; Ezechiel 161a 23). Aproape n unanimitate cretinii au considerat Cntarea Cntrilor drept cntarea pre-nupial a lui Cristos i a Bisericii Sale, cci n Noul Testament Biserica este numit Mireasa lui Crislos (Matei 9:15; 25:1; Ioan 3:29; H Cronici 11:2; Efeseni 5:23; Apocalipsa 19:7; 21:2; 22:17); indicndu-se faptul c aceast csnicie uman nu este dect un corespondent i o anticipare a minunatelor relaii care vor exista ntre Cristos i Biserica Sa. Cum a putut un om cu 1000 de femei s aib iubire doar pentru o singur femeie, iubire care s constituie o asemnare cu dragostea lui Cristos pentru Biseric? Ei bine, mai muli sfini din Vechiul Testament au fost poligami. Dei Legea lui Dumnezeu a fost mpotriva acestui lucru de la nceput, aa cum a artat Cristos att de limpede, totui n timpurile strvechi ale Vechiului Testament se pare c Dumnezeu s-a acomodat ntr-o oarecare msur la obiceiurile preponderente ale vremii. Regii erau n general aceia care aveau mai multe neveste. Era unul din semnele regalitii. Iar devotamentul lui Solomon fa de aceast femeie frumoas a prut a fi ntr-adevr sincer. Apoi mai e i aceea c Solomon a fost un rege n familia care avea s-1 aduc pe Mesia n lume. De aceea poate c nu e att de nepotrivit ca nunta lui s prefigureze ntr-un sens cstoria etern a lui Mesia cu Mireasa Lui. Noi credem c bucuriile descrise n aceast carte i vor gsi mplinirea n strigtele de bucurie i "Aliluia" care se vor auzi la Nunta Mielului (Apocalipsa 19:6-9). Subiectele capitolelor Pentru a aprecia sensul poemului, ncercai ntotdeauna s identificai vorbitorii, lucru care nu e tocmai uor pe alocuri.

Capitolul 1. Iubirea Miresei pentru Rege. n mare cuvintele exprim devotamentul ei, cu rspunsuri scurte din partea Regelui i a corului. Capitolul 2. Desftarea pe care i-o aduce Miresei dragostea Regelui. Din nou cuvintele ei ntr-un monolog deapre mbririle Regelui. Capitolul 3:1-5. Visul Miresei cu privire la dispariia Iubitului i bucuria regsirii. CNTAREA LUI SOLOMON 279 Capitolul 3:6-11. Procesiunea Miresei. Salutri n grdina palatului, aduse carului de nunt din partea domnielor de la palat. Capitolul 4. Regele i ador Mireasa. Ea rspunde invitndu-1 n grdina ei, pentru desftrile conjugale. Capitolul 5. Un alt vis despre dispariia Iubitului n urma unirii lor conjugale. Devotamentul ei. Capitolul 6. Sulamita, cea mai frumoas din cele 140 de frumoase de la palat, recunoscut ca atare de Rege. Capitolul 7. Devotamentul lor reciproc pe care i-1 comunic unul altuia, ntr-o abunden de metafore. Capitolul 8. Dragostea lor este de nestins, iar unirea lor indisolubil; cuvintele Miresei i ale corului.

PROFEII
Crile istorice ale Vechiului Testament, de la Geneza la Estera, constituie istoria ridicrii i cderii naiunii ebraice. Crile poetice, de la Iov la Cntarea Cntrilor, aparin, n mare, perioadei de aur a naiunii ebraice. Crile profetice, de la Isaia la Maleahi, aparin perioadei de decdere a naiunii ebraice. Sunt 17 cri ale profeilor; dar numai 16 profei, deoarece Ieremia a scris dou cri: cea care i poart numele i "Plngerile lui Ieremia". Crile acestea sunt numite n general "profei majori" i "profei minori". Profei majori: Isaia, Ieremia, Ezechiel, Daniel. Profei minori: Osea, Ioel, Amos, Obadia, Iona, Mica, Naum, Habacuc, efani, Hagai, Zaharia, Maleahi. Clasificarea aceasta s-a fcut n funcie de mrimea crilor scrise de ei. Oricare din cele trei cri: Isaia, Ieremia sau Ezechiel este n sine mai mare dect toate cele 12 cri ale profeilor minori la un loc. Daniel este cam de mrimea a doi dintre profeii minori mai mari, Osea i Zaharia. Fiecare cititor al Bibliei ar trebui s nvee pe dinafar numele acestor profei ca s poat deschide cu uurin Biblia la oricare din ei. Clasificate dup timp, crile se grupeaz astfel: 13 din profei au avut legtur cu distrugerea naiunii ebraice; 3 au fost implicai la refacerea ei. Distrugerea naiunii ebraice a avut loc n dou etape. Mai nti a czut regatul de nord. (734-721 nainte de Cristos) Cei care au precedat aceast perioad, dar au i trit n ea, au fost: Ioel, Iona, Amos, Osea, Isaia, Mica. Regatul de sud a czut ntre anii 606-589 .Cr. n aceast perioad au fost: Ieremia, Ezechiel, Daniel, Obadia, Naum, Habacuc, efania. Restaurarea naiunii a avut loc ntre anii 586-444 .Cr. Profeii care au avut legtur cu ea au fost: Hagai, Zaharia, Maleahi. Clasificai dup mesajul lor, profeii se adreseaz n principal: Israelului: Amos, Osea. Lui Ninive: Iona, Naum. Babilonului: Daniel Robilor din Babilon: Ezechiel. Lui Edom: Obadia. 280 PROFEII 281 Lui Iuda: Ioel, Isaia, Mica, Ieremia, Habacuc, efania, Hagai,Zaharia,

Maleahi. Evenimentul istoric Care a fcut necesar lucrarea profeilor a fost apostazia celor zece triburi (sau seminii) de la sfritul donmiei lui Solomon (vezi la I Regi 12). Ca o msur politic menit s in cele dou regate separate, Regatul de nord a adoptat ca religie de stat nchinarea la viel - religia Egiptului. Curnd dup aceea s-a mai adugat nchinarea la Baal, care a prins rdcini i n regatul de sud. In aceast perioad de criz, cnd numele lui Dumnezeu ncepea s dispar din minile oamenilor iar planurile lui Dumnezeu de rscumprare final a lumii erau nesocotite, au aprut profeii. Profeii i preoii Preoii erau nvtorii oficiali ai naiunii. Ei constituiau o clas ereditar, dar erau adesea cei mai ri dintre toi oamenii neamului. Totui ei erau nvtorii naiunii, dar n loc s strige i s condamne pcatele oamenilor, ei au ajuns s se dedea la aceleai pcate comise de popor, prelund conducerea n aceast privin. Profeii nu au fost o clas ereditar. Fiecare din ei a primit chemarea de a fi profet n mod direct de la Dumnezeu. Profeii au fost chemai din rndurile mai multor profesii. Ieremia i Ezechiel au fost preoi; probabil, Zaharia, Isaia, Daniel i efania au fost de vi regal. Amos a fost pstor. Nu se tie ce au fost ceilali. Misiunea i mesajul profeilor 1. S ncerce s salveze naiunea de la idolatrie i rutate. 2. In caz de nereuit, s vesteasc nimicirea naiunii. 3. Dar nu va fi o nimicire complet. O rmi va fi mntuit. 4. Din aceast rmi va iei o Persoan care va aduce toate naiunile la Dumnezeu. 5. Acea Persoan va fi un Om Mare care ntr-o zi se va ridica din familia lui David. Profeii l-au numit "VLSTARUL". Arborele genealogic al lui David, cndva cea mai puternic familie din lume, a fost dobort la pmnt n zilele profeilor. Dar pentru ca dinastia, care era pe punctul de a se stinge, s i poat continua domnia trebuia s existe o renatere a acelei familii. Din familia aceea avea sa vin o Mldi care avea s devin Regele regilor. ntreaga perioad a profeilor A parcurs n mare vreo 400 de ani (800-400 .Cr.). Evenimentul cen<u perioadei a fost distrugerea Ierusalimului care a avut loc cam m "Ujlocul perioadei despre care vorbim. apte profei au avut ntr-un fel j^u altul tegtur cu acest eveniment: Ieremia, Ezechiel, Daniel, Obadia, u m, Habacuc, efania. Cderea Ierusalimului a fost perioada celei 282 mai intense activiti profetice, cnd profeii au ncercat s mpiedice acest dezastru sau s-i explice cauzele. Dei Dumnezeu nsui este Cel care a adus nimicirea Ierusalimului, omenete vorbind, El a fcut tot ce era posibil ca s nu se ntmple. Se pare c Dumnezeu dorete mai degrab s aib o instituie care s reprezinte ideea lui Dumnezeu n lume, chiar dac aceast instituie este putred de rutate i corupie la un moment dat, dect s nu aib nici o instituie. Poate c de aceea a ngduit Dumnezeu s avem o existen nentrerupt a papalitii n toat perioada Evului Mediu. Oricum ar fi lucrurile, Dumnezeu a trimis o serie de profei strlucii n efortul Su de a salva Ierusalimul. Nereuind s salveze ("'etatea Sfnt, profeii au dat la iveal strlucite explicaii divine i nenumrate asigurri, potrivit crora prbuirea de atunci a naiunii nu nsemna sfritul planurilor lui Dumnezeu, ci, dup o perioad de pedeaps , avea s urmeze o perioad de refacere, o restaurare, poporul lui Dumnezeu urmnd s aib pn la urm un viitor glorios. Mesajul social al profeilor Crile scrise n perioada modern despre profei pun un mare accent pe mesajul lor social i denunarea de ctre profei a corupiei politice, a asupririi i decderii morale a naiunii. Dar lucrul care i-a deranjat cel mai tare pe profei a fost idoltria naiunii. E surprinztor faptul c scriitori de azi trec att de uor peste acest element important, central al mesajului profeilor. Elementul de prezicere. Erudiia modern tinde s minimalizeze elementul de prezicere din

Biblie, dar el e foarte pregnant pe paginile Scripturii. Gndul cel mai persistent din ntreg Vechi Testament este acesta: Iehova, Dumnezeul naiunii ebraice, va deveni n cele din urm Dumnezeu tuturor naiunilor. Generaii ntregi de scriitori ai Vechiului Testament trec de la general la particular, descriind modul n care se va reliza acest lucru, iar n scrierile profeilor, dei se poate ca ei s nu fi fost contieni de ntreaga semnificaie a unora din cuvintele lor, i dei unele din prezicerile lor sunt nvluite n ceaa evenimentului istoric de atunci, totui istoria lui Cristos i rspndirea cretinismului pe tot globul pmntesc este zugrvit clar n Biblie, mai dinainte, n general i n amnunt, ntr-un limbaj care nu poate s se refere la nici un alt eveniment din istorie. Mesajul fiecrui profet, exprimat ntr-un rnd Ioel: o viziune a Epocii Evangheliei, cu strngerea naiunilor. Iona: interesul Dumnezeului lui Israel pentru dumanii lor. Amos: Casa lui David va domni peste lumea ntreag. Osea: Iehova va deveni ntr-o singur zi Dumnezeul tuturor naiunilor. Isaia: Dumnezeu are o rmi pentru care a rezervat un viitor glorios. Mica: Prinul care va veni din Betleem i domnia Sa universal. PROFEII Naum: Judecata care st s se abat asupra lui Ninive. efania: venirea unei noi Revelaii numite printr-un nume nou. Ieremia: pcatul Ierusalimului, osndirea i apoi gloria sa. Ezechiel: cderea Ierusalimului, restaurarea i gloria sa viitoare. Obadia: Edom va pieri cu desvrire. Daniel: cele patru regate i Regatul venic al lui Dumnezeu. Habacuc: triumful final al poporului lui Iehova Hagai: Templul al doilea i Templul mai mare, care va veni Zaharia: Regele care vine. Casa Lui i mpria Lui. Maleahi: mesajul de ncheiere al naiunii mesianice. Cadrul istoric i datele aproximative ale profeilor mprirea Regatului (933 .Cr.) ISRAEL [UDA PROFEII Ieroboam 933-911 Roboam 933-916 Nadab 911-910 Abia 915-913 Baea 910-887 Asa 912-872 nlarea Asiriei la poziia de putere mondial (cea. 900 .Cr.) 283 Elah Zimri Omri Ahab
Ahazia

Ioram lehu 887-886 886 886-875 875-854 855-854 854-843 843-816 Iosafat Ioram Ahazia Atalia 874-850 850-843 843 843-837 llie E lisei 857-850 850-800 loahaz Io as 'woboam Zaharia

Dumnezeu a nceput s "taie cte o bucat" din Israel (II Regi 10:32) 820-804 Ioas 843-803 Ioel? 840-830 806-790 Amaia 803-775 790-749 Uzia 787-735 748 Iotam 749-734 II Iona Amos 790-770 780-740 alum Menahem Pecaia Pecah 748 748-738 738-736 748-730 Ahaz Osea Isaia 760-720 745-695 741-726 Mica 740-700 284 Robia Israelului de nord (721 .Cr.) Osea 730-721 Ezechia 726-697 Sfritul regatului de nord (721 .Cr.) Mnase 697-642 Amon 641-640 Iosia 639-606 efania 639-608 Ioahaz 608 Naum 630-610 Ioiachim 608-597 Ieremia 626-586 Cderea Asiriei, 607 .Cr. (Ridicarea Babilonului) loiachin 597 Habacuc 606-586 Zedechia 597-586 Obadia 586 Ierusalimul cucerit i ars din temelii (606-534 .Cr.) Robia (606-536 .Cr.) Daniel 606-534 Ezechiel 592-570 Cderea Babilonului, 536 .Cr. (Ridicarea Persiei) ntoarcerea din Robie (536 .Cr.) Iosua 536-516 Hagai 520-516 Zorobabel 536-516 Zaharia 520-516 Rezidirea Templului (520-516) Ezra 457-430 Neemia 444-432 Maleahi 450-400

ISAIA Profetul Mesianic


Numit profetul mesianic din pricina faptului c a fost att de ptruns de ideea c naiunea sa va fi naiunea mesianic a lumii, adic neamul prin care ntr-o zi o binecuvntare mare va veni de la Dumnezeu peste toate celelalte neamuri. El a visat mereu la acea zi mare i minunat cnd se va realiza aceast lucrare mrea. Noul Testament spune c Isaia "a vzut gloria lui Cristos i a vorbit despre El" (Ioan 12:41). Omul Isaia A fost un profet al regatului de sud, Iuda, n vremea cnd regatul de nord, Israel, a fost nimicit de asirieni. Isaia a trit n timpul domniilor regilor Ozia, Iotam, Ahaz i Ezechia. A primit chemarea de profet n anul morii lui Ozia, dar se poate ca unele din viziunile sale s fi avut loc mai nainte (vezi la 6:1). Potrivit tradiiei ebraice, a fost ucis de Mnase. Am putea plasa misiunea lui ntre anii 745-695 .Cr.

Tradiia rabinic spune c tatl lui Isaia, Amo, (nu Amos profetul) a fost verior primar cu regele Ozia, nepotul regelui Ioas, fiind astfel de spi regal i om al palatului. Lucrarea sa literar. Isaia a mai scris i alte cri care nu s-au pstrat: Viaa Iui Ozia" (II Cronici 26:22); i o carte a regilor Israelului i ai lui Iuda (n Cronici 32:32). Este citat n Noul Testament mai mult dect oricare alt profet. Ce minte strlucit a avut! n unele din rapsodiile sale, Isaia atinge culmi neegalate nici chiar de Shakespeare, Milton sau Homer. Martirajul su. O tradiie din Talmud, care a fost acceptat ca fiind autentic de muli din conductorii bisericii de la nceput, afirm c jsaia s-a mpotrivit decretelor idolatre ale lui Mnase i a fost legat ntre ua scnduri i "tiat n dou", suferind o moarte groaznic. Se crede ca textul de la Evrei 11:37 se refer la el ondul asirian pe care se prefigureaz lucrarea lui Isaia 0 de ani mai nainte de vremea lui Isaia, imperiul asirian cunoscuse 285 286 ISAIA 287 deja o continu expansiune. nc din anul 840 .Cr., Israel, sub domnia lui Iehu, ncepuse s plteasc tribut Asiriei. Cnd Isaia era nc foarte tnr, (734 .Cr.) Asiria a dus n robie tot Israelul de nord. Treisprezece ani mai trziu (721) a czut i Samaria, restul Israelului fiind dus astfel n robie. Apoi, la numai civa ani dup aceea, asirienii au ptruns n Iuda, au distrus 46 de ceti i au luat 200.000 de robi. n cele din urm, (701 .Cr.) cnd Isaia ajunsese la btrnee, asirienii au fost oprii de un nger al lui Dumnezeu la zidurile Ierusalimului. n felul acesta, Isaia ia petrecut toat viaa sub umbra amenintoare a puterii asiriene i a fost martorul cderii ntregii naiuni - cu excepia Ierusalimului - n mna asirienilor. NOT ARHEOLOGIC: Sulul lui Isaia Dup cte tim n prezent, toate exemplarele originale ale crilor Bibliei s-au pierdut. Biblia noastr a fost alctuit din copii executate i ele dup alte copii. Pn la inventarea tiparului, n anul 1454, aceste copii se scriau cu mna. Crile Vechiului Testament au fost scrise n limba ebraic. Crile Noului Testament au fost scrise n limba greac, Cele mai vechi manuscrise complete existente dateaz din secolele 4 i 5 ale erei cretine. Ele sunt n limba greac, cuprinznd Vechiul Testament n traducerea Septuaginta - lucrare nfptuit n secolul 2 .Cr., dup Vechiul Testament ebraic. (Vezi paginile 402-412, 750-756.) Cele mai vechi manuscrise ebraice ale Vechiului Testament pstrate au fost executate n jurul anului 900 al erei cretine. Pe acestea se bazeaz textul masoretic al Vechiului Testament ebraic, dup care s-a tradus Biblia n limba englez. Textul masoretic este rezultatul comparrii tuturor manuscriselor disponibile, care au fost scrise de ctre mai multe echipe de scribi dup alte copii anterioare. n aceste manuscrise exist att de puine deosebiri, nct nvaii evrei sunt mai toi de prere c Biblia noastr de azi este n esen aceeai cu crile originale. n anul 1947, la Ain Faka, la vreo 10 km sud de Ierihon i la vreo 2 km vest de Marea Moart, nite arabi beduini ce transportau mrfuri din valea Iordanului la Betleem, pornind n cutarea unei capre pierdute dea lungul unui pru ce se vars n Marea Moart, au dat peste o peter parial surpat n care au gsit mai multe vase sparte de lut din care se vedeau ieind nite suluri. Beduinii au scos sulurile, le-au luat cu ei i le-au dat Mnstirii Ortodoxe Sfntul Marcu din Ierusalim care le-a nmnat colii Americane de Studii Orientale. S-a constatat c unul din suluri este CARTEA ISAIA. Scris cu 2000 de ani mai nainte, .i fiind mai veche cu 1000 de ani dect orice manuscris cunoscut al oricreia din crile Vechiului Testament, faptul a constituit o EXTRAORDINAR DESCOPERIRE! Este vorba de un sul scris pe pergament, de 8 m lungime, compus din coli de 25 pe 35 cm, cusute mpreun i purtnd dovezi dup care au fost sigilate cu grij n vase de lut. n mod evident, au fcut parte dintr-o bibliotec ebraic ce fusese ascuns ntr-o peter singuratic, n vreme de restrite, probabil n timpul cuceririi romane.

n esen este vorba de aceeai carte Isaia pe care o avem n Biblia noastr - o voce de 2000 de ani care strbate pn la noi, pstrat cu atta grij n minunata providen a lui Dumnezeu, confirmnd puternic integritatea Bibliei. W.F. Albnght o numete: "Cea mai mare descoperire de manuscrise din epoca modern". (Vezi numerele din 1948 i 1949 ale revistei Bulletins of the American Schools of Oriental Research and The Biblical Archeologist.) Mreaa realizare a vieii lui Isaia A fost izbvirea Ierusalimului de ctre asirieni, care s-a nfptuit prin rugciune i prin sfaturile date de el regelui Ezechia. Desigur, mai presus de toate, a fost intervenia miraculoas a lui Dumnezeu, cci numai astfel putea fi creat starea aceea de panic i confuzie n rndurile armatei siriene aflate chiar la porile Ierusalimului, gata s-1 cucereasc! (Vezi capitolele 36,37.) Sanherib, regele Asiriei, dei a mai trit douzeci de ani dup aceea, niciodat n-a mai ndrznit s atace Ierusalimul. Regii din Iuda, contemporani cu Isaia Ozia 787-735 .Cr. Un rege bun. Domnie lung, ncununat de succes. Iotam 749-734 .Cr. Bun. n mare parte coregent Ozia. Ahaz 726-697 .Cr. Foarte ru. (Vezi la II Cronici 28.) Ezechia 726-697 .Cr. Un rege bun.(Vezi la II Cronici 29.) Mnase 697-642 .Cr. Foarte ru. (Vezi la II Cronici 33.) Regii din Israel contemporani cu Isaia leroboam II Zaharia Menahem Pecahia Pecah Hoea 790 .Cr. Domnie lung, prosper, dar idolatr. 748 Asasinat de alum (748). 748-738 .Cr. Extrem de brutal. 738-736 .Cr. Asasinat de Pecah. 748-730 .Cr. Robia Israelului de nord (734). 730-721 .Cr. Cderea Samariei (721) .Cr. Sfritul regatului de nord. re >!0T^ ARHEOLOGIC: Sargon. La Isaia 20:1 se spune: "Sargon regele Asiriei 1-a trimis pe Tartan i a luptat mpotriva lui Adod i 1-a ti " tf s'n8ura dat cnd se amintete numele Sargon n literatura anca, haptul acesta i-a fcut pe critici s conchid c, ntruct nu a mai
288

28') aprut i n alte scrieri, de bun seam nu a existat, fiind doar un nume fictiv - o greeal a Bibliei! Spre surprinderea tuturor ns n anul 1842 Botta a descoperit ruinele palatului lui Sargon de la Khorsabad, la extremitatea de nord a oraului Ninive, cu comori i inscripii care dovedesc c a fost unul din cei mai mari regi ai Asiriei. Totui numele i-a disprut din istorie, nefiind amintit nicieri dect n cartea Isaia pn la descoperirea lui Botta. n anii receni, ruinele palatului lui Sargon au fost excavate de ctre Institutul Oriental. Pe pagina urmtoare sunt reproduse fotografii ale ruinelor slii tronului de la palatul lui Sargon, apoi fotografii ale tronului su i marele taur de piatr ce pzea intrarea. Din inscripii reiese c almaneser a murit n timp ce asedia Samaria i c a fost urmat la tron de Sargon, care a continuat lupta. Mai mult, verificnd i confirmnd afirmaia de mai sus din Isaia 20:1; o inscripie a lui Sargon spune aa: "Azuri, rege al lui Adod, a plnuit n inima lui s nu mai plteasc tribut. In mnia mea am atacat Adodul cu garda mea personal. Am cucerit Adodul i Ghatul. Le-am rpit comorile i oamenii. Le-am colonizat cu popoare, din rsrit. Am luat tribut de la Filistia, Iuda, F.dom i Moabil. Capitolul 1. ngrozitoarea rutate a lui Iuda Aceast denunare nfricotoare pare s aparin perioadei de mijloc a domniei lui Ezechia, dup cderea regatului de nord. cnd asirienii au invadat Iuda i au dus n robie o mare parte din populaie, lsnd doar Ierusalimul (7-9). Reformele lui Ezechia nu au avut dect un efect de suprafa n viaa putred i rea a poporului. Groaznicul uragan se apropia

tot mai tare. n loc s se cureasc, neamul acesta bolnav a continuat s dea mai mult atenie camuflajului lor de slujbe religioase. Usturtoarea condamnare a religiozitii lor ipocrite (10-17) ne amintete de condamnarea fariseilor i a crturarilor de ctre Isus la Matei 23. Sensul este urmtorul: nu are rost s fac "Sodoma" atta parad de religiozitate. Numai pocina sincer i ascultarea i mai poate salva (16-23). Apoi Isaia se ntoarce de la dezgusttoarea imagine la ziua de curire i rscumprare, cnd cei ri vor fi lsai s ard venic (24-31). Capitolele 2, 3, 4. O pre-viziune a Erei Cretine Aceste trei capitole par s fie o dezvoltare a gndului de ncheiere din capitolul 1: Gloria viitoare a Sionului, n contrast cu judecata celor ri. Aluzia din 2:6-9 la idoli i datini strine ne permite s localizm aceast domnie n timpul domniei lui Ahaz. Sionul urmeaz s fie centrul civilizaiei mondiale ntr-o er de pace universal nesfrit (2:2-4). Pasajul acesta de un optimism minunat a fost rostit ntr-o vreme cnd Ierusalimul era plin de rutate i ntinare. Indiferent cum, cni i -; -' e lig.5U. Sala Honului de la palatul lin Sargon. dup excavn. La cellalt capt se vede postamentul tronului. n stnga e ua central. (Prin bunvoina Institutului Orientai. l'nivfitilalea <!< hi Chiravn) Fig.51. Taur cu aripi i cap de om, spat n piatr, 5 m nlime, la intrarea palatului lui Sargon. (Prin bunvoina Institutului Orientnlj'nivi-r\ittil'-ii 'lin Chirm'o)

"'g-52. Ba/.a Tronului lui Sargon, 4 mclri pe 5, cu o grosime de 1,5 rae 'ri, cu laturile sculptate, reprezentndu-1 pe Sargon, n carul su de u Pt, n timp ce ofierii lui adun capetele tiate - un simbol al brutalei

sale puteri militare. (Prin bunvoina Institutului Orientai. Universitatea ""> Chicago).
290

va fi aceast epoc de fericire, ea va fi motenirea poporului lui Dumnezeu la care cei ri nu vor avea nici o parte. (Vezi i la 11:6-9). Judecata care se apropie pentru nchintorii la idoli (2:5-22). Pentru Iuda sunt puse deoparte suferin i robie (3:1-15). De asemenea, pentru doamnele din lumea sus-pus a Ierusalimului (3:16-26) i cele din Samaria (Amos 4:1 -3). "apte femei la un brbat" (4:1) indic faptul c brbaii vor fi ucii n rzboi mai toi. Odrasla care va veni (4:2-6). E prima dat cnd Isaia amintete pe Mesia Cel care avea s vin. "ODRASLA" care va nvia ciotul, arborele genealogic al familiei deczute a lui David (11:1, 53:2, Ieremia 23:5, 33:15, Zaharia 3:8, 6:12). El va fi Acela care va curai Sionul de ntinarea lui i l va face o binecuvntare pentru lume. Capitolul 5. Un cntec pentru vie Un fel de cntec de jale i nmormntare. Dup secole de ngrijire extraordinar, via lui Dumnezeu, naiunea lui, rmas tot fr rod i ntr-o stare jalnic, urmeaz acum s fie prsit. Pilda lui Isus cu via (Matei 21:33-45) pare s fie un ecou al acestei pilde. Pcatele condamnate aici n mod concret sunt: lcomia, nedreptatea, beia. Moiile i averile strnse de cei bogai prin jefuirea celor sraci aveau s devin n curnd un pustiu. Asemenea capitolului 53, viitorul este att de sigur nct se folosete timpul trecut, ca i cnd s-ar fi ntmplat deja. Apoi o mare parte a naiunii plecase deja n robie. "Pcatul cu leaurile unei crue" (18); adic i scuz depravarea batjocorind ideea c Dumnezeu i-ar pedepsi. Neamuri invadatoare de departe (25-30); asirienii din timpul lui Isaia; babilonienii, care doar cu 100 de ani mai trziu au nimicit Ierusalimul. Apoi romanii care, n anul 70 al erei cretine au dat o lovitur de moarte existenei neamului evreiesc. "Batul" (10) are 34 de litri. "Omenii" 387 1. "Efa" (10) 35 litri, adic seceriul va fi mult mai mic dect cantitatea sdit. Capitolul 6. Chemarea lui Isaia Exist deosebiri de opinie asupra faptului c aceast viziune ar precede pe cele din primele cinci capitole. Datele menionate n care sunt aezate n ordine cronologic: 1:1 7:1 14:28 20:1 36:1. Asta dovedete c s-a urmrit o anumit ordine cronologic general, fr ca ea s fie respectat la modul strict. E probabil ca mai trziu Isaia s fi rearanjat viziunile scrise de-a lungul unei perioade de o via ntreag, cluzinduse de data aceea dup succesiunea ideilor, aa nct unele capitole au ajuns s ocupe un loc anterior altor capitole. De asemenea, se discut

dac aceasta a fost chemarea iniial a lui Isaia sau doar o chemare la o misiune special separat. Afirmaia de la 1:1 potrivit creia o parte a misiunii lui a fost n zilele lui Uzia, iar chemarea de fa a avut loc n anul morii lui Uzia ar putea nsemna c deja ncepuse s predice i chemarea din capitolul de fa a nsemnat o aprobare i autorizare a ISAIA 291 rostirilor sale din partea lui Dumnezeu. Misiunea anumit la care a fost chemat el pare s fi fost - cel puin la suprafa - aceea de a face posibil mpietrirea final a naiunii, care s-i asigure nimicirea (9-10). Dar desigur scopul lui Dumnezeu adevrat a fost nu mpietrirea naiunii, ci mai degrab aducerea ei la pocin, cu scopul de a o salva de la nimicire, ntreaga misiune a lui Isaia, cu minunatele sale viziuni, au culminat n cea mai uimitoare minune a veacurilor, dac ne putem exprima astfel, ca i cum Dumnezeu ar fi fluturat un steag rou, ncercnd s opreasc naiunea din goana ei nebun spre prpastie. Dar cnd o naiune se pune mpotriva lui Dumnezeu chiar i minunile Sale cele mai minunate nu vor duce dect la i mai mult mpotrivire din partea acelei naiuni. "Pn cnd?" (11): adic, ct timp va mai continua acest proces de mpietrire: Rspuns: pn cnd ara va ajunge pustie i nu vor mai rmnea locuitori (11-12). "A zecea parte" (13): va fi lsat n via o rmi, care ns va fi i ea nimicit pn la urm. Lucrul acesta s-a rostit n anul 735 .de Cr. n mai puin de un an, Israelul de nord a fost dus n robie de asirieni. n mai puin de 14 ani, a czut i ce mai rmsese din regatul de nord (721 nainte de Cristos) Iuda singur (aproximativ "O zecime," un trib din dousprezece) fiind lsat. Dup ali 100 de ani i Iuda a fost nimicit. Capitolul 7. Copilul "Emanuel" Profeia aceasta s-a fcut cu ocazia invaziei lui Iuda de ctre regii Siriei i ai Israelului. Acetia au atacat Iuda separat (II Cronici 28:5-6) i apoi mpreun (II Regi 16:5). Scopul lor a fost s-1 nlocuiasc pe Ahaz cu alt rege (6). Ahaz a apelat la ajutorul regelui Asiriei (II Regi 16:7). Acesta a rspuns invadnd Siria i Israelul de nord, ducndu-le popoarele n robie (II Regi 15:29; 16:9). Aceasta a fost robia galilean (734 nainte de Cristos). In prima parte a atacului siriano-israelit asupra Ierusalimului, Isaia s-a aventurat s-1 asigure pe Ahaz c atacul nu va reui, iar Siria i Israel y or fi nimicite. Iuda avnd parte de izbvire. Cei 65 de ani (8) se crede C 'l ^ Parcurge perioada de la prima deportare a Israelului (734 . de Cr.) pan la colonizarea strinilor n ar de ctre Esar-haddon n jurul anului 670 . de Cr. (H Regi 17:24, Ezra.4:2). Fecioara" cu fiul ei "Emanuel" (10-16). E numit un semn menit s dea asigurare scepticului Ahaz c va fi izbvit. Un semn este o minune fcut cu un scop deosebit s constituie o dovad. Fecioara nu este numit, *eo referire la ceva foarte neobinuit, fr s se explice n continuare espre b p espre ce e vorba exact - probabil un lucru care se va petrece cu familia ui David (casa lui Ahaz). Este un caz de mbinare a imaginilor la orizontul apropiat i la cel deprtat, aa cum se ntmpl att de des la profei s Prevesteasc dou evenimente desprite n timp, dar vzute de ei unul Pa altul, ca dou piscuri privite de la distan. Caracterul regesc al
J-' *-*v^ V uv !_' 11 tjLI V^ \J I I > I L i L.U IV\J LILf T UUUi X WHJ l-*i U % 1 u WLjlV/ 1 1 Ulii Ulii

292

copilului este indicat n capitolul 8, versetul 8, iar contextul l identific a fi Copilul Minunat din 9:6-7. care nu poate fi altul dect Mesia. Cel care avea s vin. Aa este citat la Matei 1:23. Astfel, pe cnd Isaia vorbea cu Aha/, despre semnele propriei sale familii, casa lui David, Dumnezeu i nfia imaginea unuia din din cele mai minunate semne care au avut vreodat loc n familia lui David: naterea din fecioar a Fiului mai mare al lui David nsui. Iuda avea s fie pustiit de Asiria (17-25); aceeai Asirie care acum ajuta pe Iuda n lupta ei mpotriva Israelului i a Siriei. S-a ntmplat n timpul vieii lui Isaia. Doar Ierusalimul a mai rmas n picioare din toat ara. Capitolul 8. "Maher-alal-ha-baz" n legtur cu invazia siriano-israelit a Iudei se amintesc trei copii: unul din familia lui David "Emanuel" (7:13-14): i doi n familia lui

Isaia, "ear-iaub"' (7:3) i "Maher-alal-ha-baz" (8:1-4). "ear-iaub"' nseamn "o rmi care se va ntoarce," Isaia presupunnd c vor trece 100 de ani pn cnd se vor ntmpla toate aceste lucruri, i numete fiul dup aceast idee, robia babilonean avnd n vedere o rmi rscumprat. Rmia aceasta i viitorul ei glorios formeaz tema principal a crii Isaia. "Maher-alal-haz-baz" nseamn "prada zorete, victima se grbete," adic. Siria i Israel vor fi pustiite degrab. Numindu-i astfel copilul pentru ideea unei grabnice izbviri, Isaia a vrut s sublinieze ceea ce precizase deja la 7:4, 7, 16. Faptul s-a petrecut numaidect. Armatele nvingtoare ale Asiriei au invadat Iuda (8) i au fosl oprite prin intervenia direct a Iui Dumnezeu (37:36). Numele fiilor lui Isaia au ntrupat idei ale propovduirii sale zilnice: izbvirea de atunci, robia care urma i slava viitoare. Durerea i ntunecimea robiei (9-22). Isaia este ndemnat s-i scrie profeia i s-o pstrez,e pentru referin n ziua cnd se va mplini (16). Capitolul 9. Copilul Minunat Cadrul acestei sublime viziuni 1-a constituit cderea Israelului, pe care Isaia o prezisese cu puin mai nainte n capitolele 7 i 8. Zebulon l Neftali (1), regiunea Galileii, a fost prima regiune care a czut n mna asirienilor (II Regi 15:29). Dar aceeai regiune avea s se bucure cndva de mreaa onoare de a-L aduce pe lume pe Rscumprtorul Omenirii. Regele Veacurilor. La 2:2-4 Isaia arunc o privire spre viitorul domniei universale a Sionului; iar la 4:2-6, privete n fa pe nsui Regele (loan 12:41); n 7:14 se prezice naterea Sa din fecioar; iar aici, la 9:6-7, in cuvinte msurate, dar pline de mreie, este descris Dumnezeirea i Eternitatea Tronului Su. Continua nepocin a Satnariei (9:8-10:4). Conform obiceiului su ISAIA 293 de a face mereu incursiuni n trecut, apoi n viitor, i apoi iari la vremurile sale, Isaia i ndreapt acum deodat privirea spre Samaria. Cea mai mare parte a Israelului a fost dus n robie n anul 734 nainte de Cristos, dar Samaria a rezistat pn n anul 721 nainte de Cristos. Rndurile acestea par s aparin celor 13 ani de mijloc, cnd poporul a fost cruat, dei era rzvrtit att mpotriva lui Dumnezeu, ct i a Asiriei. Este un poem n patru strofe, avertiznd Samaria de soarta ce o atepta. Capitolul 10:5-34. Asirienii nainteaz Partea aceasta a fost scris dup cderea Samariei (I 1) n semn de sfidare fa de trufaii asirieni, care au naintat mpotriva Iudei, ajungnd pn la porile Ierusalimului. Cetile numite la 28-32 se aflau n vecintatea de nord a Ierusalimului. Dumnezeu i-a folosit pe asirieni ca s-i pedepseasc pe israelii, dar aici le atrage atenia din nou s nu se fleasc cu fora lor (15) i le promite o umilitoare nfrngere (26), ca aceea a madianiilor cnd s-a luptalGhedeon cu ei (Judectori 7:19-25) i a egiptenilor la Marea Roie (Exod 14). La un an dup ce nimicise Samaria, Sargon s-a ndreptat spre sud, invadnd Iuda (720 . de Gr.) i cucerind mai multe ceti filistene i nfrngnd armata egiptean. Apoi n anul 713 . Cr., armata lui Sargon a invadat Iuda, Filistia, Edomul i Moabul. nc o dat, n anul 701 . de Cr. o vast armat de asirieni a ptruns n ar. De data aceasta Dumnezeu a intervenit, mplinindu-i promisiunea i ocupndu-se de asirieni n mod deosebit printr-o lovitur att de puternic nct niciodat nu au mai atacat Ierusalimul (37:36).
Capitolele 11, 12. "Odrasla" i Regatul Lui

O dezvoltare a textelor de la 2:2-4, 4:2-6, 7:14, 9:1 -7. Aici Isaia trece din nou la subiectul rsturnrii negreile a armatei asiriene ndreptnuu-i ochii spre viitor oferindu-ne una din cele mai glorioase imagini ale Lumii Viitoare pe care le avem n Scriptur. O lume fr rzboi, sub domnia unui Rege binevoitor i neprihnit din seminia lui David, n care vor locui rscumpraii din toate neamurile mpreun cu rmia ui Iuda. Subiectul este conturat la 25:6. Capitolul 12 este o cntare de lauda pentru ziua triumfului, cntare pus de Dumnezeu n gura lui Isaia. tste una din cntrile Cerului pe care o vom cnta cu toii cnd vom junge acolo unde nu va mai fi nici o discordan sau nepotrivire, ci numai armonie i pace. Capitolele 13, 14:1-27. Cderea Babilonului

ui vremea lui Isaia, Asiria era puterea dominant a lumii. Babilonul epindea de Asiria. A devenit mare putere mondial n anul 606 .Cr. i izut n anul 536 . Cr. Astfel Isaia a cntat cderea Babilonului cu
294

100 de ani nainte de a se fi ridicat acesta! Criticii moderni sunt prin urmare de prere c nu poate fi vorba de cuvintele lui Isaia, ci de cele ale unui profet de mai trziu. Totui sunt cuvintele sale negreit (13:1). Splendoarea la care s-a ridicat Babilonul cu 100 de ani mai trziu, dup Isaia, ca Cetate Regin a lumii precretine, "gloria regatelor" (13:1), "cetatea de aur" (14:4) - toate acestea sunt vzute dinainte de Isaia ca i cnd s-ar fi aflat acolo. Este o uimitoare iluminare a minii lui Isaia de ctre Duhul lui Dumnezeu, dar miezul profeiei const n cderea Babilonului, zugrvit cu un lux de amnunte care ne face s ne cutremurm. Mezii, care n zilele lui Isaia erau un popor aproape necunoscut, sunt numii distrugtorii Babilonului (13:17-19). Ideea de baz a profeiei este aceasta: Babilonul va nlocui Asiria (14:25); Mezia va nlocui Babilonul (13:17); iar Babilonul va pieri pe veci (13:19-22, 14:22-23). n ce privete mplinirea acestei uimitoare profeii, vezi la II Regi 25. Punctul deosebit de interesant este faptul c ruinarea Babilonului avea s nsemne eliberarea robilor (14:1-4). In decurs de un an de la cderea Babilonului, Cirus, regele mezo-persan, a emis un decret pentru ntoarcerea evreilor n patria lor (Ezra 1:1). La o sut de ani dup Isaia, cnd Babilonul devenise deja o for i ncepuse s drme Ierusalimul, Ieremia preia strigtul de rzbunare al lui Isaia (vezi Ieremia 50, 51). Babilon, asupritorul evreilor, a fost corespondentul i modelul unei puteri din Noul Testament care avea s nrobeasc Biserica (Apoc.17 la 19). Capitolul 14:28-32. Philistia "Palestina" n versiunea King James dar n versiunea revizuit este Philistia iar n limba romn "ara filistenilor". De la Philistia deriv numele "Palestina". "arpele" (29) nseamn probabil Tiglath-pileser, care luase anumite ceti i murise cu un an naintea lui Ahaz (28). arpele mai otrvitor i progenitura lui au fost probabil Sargon i Sanherib, care au terminat operaia de prdare a Philistei. "Trimiii" (32) au fost probabil ambasadorii filisteni care au cerut ajutor Ierusalimului n lupta lor mpotriva asirienilor. Alte nfierri ale filistenilor, se afl la Ieremia 47, Amos 1:6-8, efania 2:4-7, Zaharia 9:5-7. Capitolele 15, 16. Moab Moabb era un podi cu puni bogate, la rsrit de Marea Moart. Moabiii erau urmaii lui Lot (Gen.19:37), deci nrudii cu evreii. Este una din prezicerile timpurii ale lui Isaia care se repet acum dup 3 ani (16:14). Cetile au fost prdate de iglat-pileser (734 .Cr.); de Sargon (713 .Cr.); i de Sanherib (701 .Cr.). Nu se arat la care din acestea se refer prezicerea. Totui Isaia i sftuiete s rennoiasc, spre binele lor, loialitatea fa de Casa lui David (16:1-5), dar, n timp ce-i sfntriete, intervine n cadrul viziunii o imagine a lui Mesia Cel care avea s vina ISAIA 295 (5). Moabiii avuseser i ei un rol n ntemeierea casei lui David, prin persoana lui Rut. (n ce privete celelalte profeii despre Moab, vezi Ier 48, Amos 2:1-3, ef. 2:8-11). Capitolul 17. Damasc O continuare a gndului din capitolul 7, scris probabil n aceeai vreme, n timpul atacului siriano-israelit asupra lui Iuda (724 . de Cr.) i mplinit la scurt timp dup aceea, prin invaziile lui Tiglath-pileser i ale lui Sargon. Prezicerea este ndreptat asupra lui Israel (3-4) fiindc israeliii erau n alian cu Damascul. "Se vor uita spre Fctorul lor" (7): faptul c rmia din regatul de nord s-a ntors la Iehova este indicat la II Cronici 34:9. Capitolul se ncheie cu viziunea rsturnrii asirienilor n urma victoriei lor asupra Siriei i a Israelului (12-14), n special versetul 14, care pare a fi o referire la 37:36. Capitolul 18. Etiopia Etiopia era Egiptul de Sud, al crui rege puternic avea n vremea aceea stpnire peste ntreg Egiptul. Nu este o profeie de condamnare, ci pare mai degrab a se referi la entuziasmul i chemarea sub arme din rndurile etiopienilor pentru a porni la atac mpotriva lui Iuda mpreun cu armatele lui Sanherib. Prin cderea Iudeii avea s se deschid pentru

asirieni o poart n naintarea lor spre Egipt (1-3); miraculoasa izbvire a Ierusalimului (4-6, 37:37); i mesajul de recunotin al Etiopiei pentru distrugerea armatei asirieni (7, II Cronici 32:23). Capitolul 19. Egiptul O perioad n anarhie i lupte interne (1-4). Acestea au nceput cam la moartea lui Isaia. "Stpn aspru" (4); Esar-Haddon, curnd dup moartea lui Isaia, a supus Egiptul i 1-a mprit ntr-o serie de guverne mrunte, a cror sarcin principal a fost "s ucid, s prade i s lefuiasc" pe supuii lor. Declinul i dezintegrarea Egiptului sunt prezise (5-17). Toate acestea s -au ntmplat aa cum s-a prezis. (Vezi la Ieremia 46, Ezechiel 29.) Ptrunderea religiei lui Iuda n tot Egiptul i Asiria (18-25). Dup le mu '. Hi evrei au rmas n valea Eufratului i o mare parte din ei s-au s abilit n Egipt. Alexandria, al doilea ora al lumii pe vremea lui Isus, a cu precdere format din evrei. Acolo s-a fcut traducerea Septuaginta echiului Testament. La Heliopolis, cetatea "soarelui", s-a ridxat un nch- U-dup modelul celui de la Ierusalim (149 .Cr.), ca centru de inaciune pentru evreii egipteni. n vremea apariiei lui Cris^s, Prind^ 6braic x compunea din trei regiuni principale/legate ntre ele fael f-,"111" ^23): sectorul palestinian, egiptean i mesopotamian, Isau f " Un fel de naiiune compus din trei pri (24). Regiunile acestea st n aces P" tre primele care au acceptat cretinismul. Astfel capitolul a> este un fel de prefigurare a uneia din fazele istoriei Israelului
296

pentru urmtorii ase sute de ani. Capitolul 20. Egiptul i Etiopia Avertismentul dat de Isaia cu privire la viitoarea lor nfrngere i nrobire, menit s descurajeze pe Iuda n eforturile ei de a cuta ajutor la Egipt mpotriva Asiriei. Aceasta s-a petrecut n anul 713 .Cr. Prezicerile s-au mplinit cu doisprezece ani mai trziu. Analele lui Sanherib pentru anul 713 .Cr. sun aa: "Am luptat cu regii Egiptului, i-am rsturnat i am prins de vii pe conductorii carelor de rzboi i pe fiii regelui." in continuare Esar-Haddon a pustiit Egiptul (vezi la 19:1-4). "Sargon" (1): este singura dat cnd se pomenete numele su pn la excavrile arheologice din secolul trecut, cnd a ieit la iveal faptul c a fost unul din cei mai mari monarhi asirieni (vezi pag. 287). "Tartan" (1) nu a (ost numele unei persoane, ci un titlu militar echivalent cu cel de comandant ef. Capitolul 21. Babilon, Edem, Arahia Babilon (1-10), nconjurat de un vast sistem de anuri i canale, era ca o cetate pe mare. Avem aici o plastic vestire a cderii lui. Menionarea lui Elam i Media (2) indic faptul c ele vor fi capturate de Cirus (536 .Cr. Vezi n continuare la capitolele 13 i 14). Duma (11-12) a fost numele unui district de la sud de Edom i e folosit aici n locul Edemuluial crei district central era Seir. Arabia (13-14) a fost deertul dintre Edom i Babilon. Dedan. Ierna i Ked;ir au fost triburi arabe renumite. Avem aici o prezicere potrivit creia ele vor suferi o groaznic lovitur n decurs de un an. Sargon a invadat Arabia n anul 716 .Cr. Capitolul 22. Ierusalim Numit "Valea Viziunii", din pricina dealului pe care era uciM, nconjurat de ci, cu dealuri mai nalte n deprtare; de asemenea, s* numea aa fiindc acolo s-a revelat Dumnezeu pe Sine. Este mustrat, pentru c s-a complcui n nepsare, n timp ce era asediat de arnuiW, asirian. n toate privinele s-au aprat locuitorii Ierusalimului (9-11' u Cronici 32:3-5), numai la Dumnezeu nu s-au ntors! Retrogradarea lui ebna (15-25). Ca ofier al Casei lui David. se p ate ca el s fi fost cel care a dat tonul la purtarea frivol din cetate. n ^ unui pericol att de mare. n nlarea lui Eliachim la funcia pe care Oi avusese ebna putem ntrezri aluzii de implicaie mesianic (22-25)- I Capitolul 23. Tir De secole ntregi. Tir fusese centrul maritim al comerului din Iun* ntreag. Sdise colonii de jur mprejurul Mrii Mediterane. GrF ISAIA
297

egiptului formau una din mrfurile sale principale de schimb. A suferit

umpli' de mna asirienilor, care tocmai i ntinseser stpnirea i siipra Babilonulul (13). I se prezice rsturnarea, apoi declinul de 70 de ni si refacerea care a urmat (14-18). E considerat a fi o referire la Nehucadnear. (Vezi n continuare la Exechiel 26 la 28.) Capitolul 24. Grave tulburri pe scar mondial Viziunea aceasta pare s se refere la aceeai perioad de care a vorbit si Isus n Matei 24. Ne prezint groaznicele calamiti ce se vor abale peste pmnt i locuitorii lui, indiferent de clasele i ocupaiile lor. Aa dup cum Ieretnia a spus despre Babilon c "se va cufunda i nu se va mai ridica" (Ieremia 51:64), tot aa spune i Isaia aici despre pmnt (20). Mai trziu el privete dincolo de vl, spre "ceruri noi i un pmnt nou" (65:17 la 66:24). Capitolul 25. Abolirea morii Aici Isaia s-a transferat pe sine dincolo de zbuciumul lumii, n epoca noilor ceruri i a noului pmnt punnd n gura rscumprailor o cntare de laud lui Dumnezeu pentru minunatele Sale lucrri. Cea mai minunat dintre toate lucrrile este nimicirea morii (8), "n muntele acesta" (6) al Ierusalimului. Nu poate fi altceva dect o referire clar la nvierea lui [sus din mori, singurul fapt care a anulat moartea i a adus omenirii garania vieii venice; "ospul de vinuri vechi pentru toate popoarele" (6); strigtul de bucurie al veacurilor; evenimentul care "terge lacrimile de pe toate feele." Amintirea lui Moab n acest context (10) ilustreaz gndirea lui Isaia obinuit s fac tranziii abrupte cnd nainte, cnd napoi n timp - respectiv, ntre gloria viitoare i mprejurrile dezolante de atunci. Soarta lui Moab, rivalul permanent al lui Iuda, poate fi folosit aici ca model pentru soarta dumanilor Sionului n general. Capitolul 26. O cntare de ncredere i triumf O continuare a cntrii din capitolul precedent. "Cetate tare" (1), locul central de ntlnire a poporului lui Dumnezeu. "Cetate pe nlime" (5) este fortreaa idealizat a celor ri. Versetul 3 este minunat. Cel mai mre verset din capitolul de fa este versetul 19: nvierea. La 12:8, a fost nvierea lui Cristos. Aici este nvierea general a copiilor lui L>urnnezeu. "j va da sngele pe fa" (21): n ziua judecii, cnd se va s 'ri lunga domnie a rutii omului. Capitolul 27. Renvierea viei lui Dumnezeu c*c2"mhnd.la ^.ziumle "zile, aceleia," Isaia i L Coborse ' toi felul de plceri senzuale p ;az poporul, se, cu privire la
1

298 nenorocirea care st s se abat, la fel ca n capitolului 22. Evident, a fost vorba de cderea Samariei n anul 721 .Cr. "Strlucirea podoabei sale" (1): Samaria, capitala regatului de nord, se afla pe un deal, aflat ntr-o vale frumoas, nconjurat de palate .i grdini luxoase. '"Un om tare i puternic" (2) nseamn puterea asirienilor, care dup un asediu de trei ani au cucerit Samaria, dar au fost ntori din drum la porile Ierusalimului (6). Batjocoritorii au numit avertismentele lui Isaia "copilreti" (9-10). Rspunsul lui Isaia (11-13): i robia asirian le va prea la fel de monoton ca avertismentele sale! Apoi urmeaz batjocurile conductorilor Ierusalimului (14-22); Ezechia a fost un rege bun, dar muli din nobilii puternici ai guvernului su se bizuiau pe propria lor putere i pe Egipt purtndu-se cu dispre fa de Isaia i Iehova. "Legmnt cu moartea" (15): ludroenia lor dispreuitoare i-a fcut s se cread la adpost. "Piatra unghiular" (16): promisiunea pe care i-a fcut-o Dumnezeu lui David, i pe Care ar fi trebuit s se hizuie ei. "Lucrarea Sa ciudat" (21): pedepsirea poporului lui Dumnezeu prin sabia strinilor. Mngiere pentru cei credincioi (23-29): cuvintele acestea par s afirme c pentru copiii lui Dumnezeu este nevoie de un tratament variat, n funcie de condiiile n care triesc. Capitolul 29. mpresurarea iminent a Ierusalimului "Ariei" (1): nume al Ierusalimului, nsemnnd "Leul lui Dumnezeu," innd cu curaj armata asirian la distan. Otirea asediatoare, compus din soldaii mai multor naiuni, urma s fie nfrnt deodat (5-8), lucru care s-a mplinit curnd dup aceea 937:36). Orbirea Sionului fa de Dumnezeul ei, n ciuda faptului c slujea "cu buzele" (9-16), n vreme

ce nlocuia Cuvntul lui Dumnezeu cu poruncile oamenilor, Isus a citat acest pasaj cnd S-a referit la fariseii din vremea Lui. "Semne i minuni" (14) - miraculoasa izbvire a Ierusalimului (37:36). Pdurea i cmp* 8 se vor muta de la locul lor (17-24); limbbajul acesta dificil poate fi aluzie la ziua n care neamurile vor fi altoite n cadrul poporului ' ul Dumnezeu (Romani 11). Capitolul 30. Dependena Iui Iuda de Egipt Caravane cu daruri bogate se ndreapt spre Egint prin deertul pB" de fiare slbatice, s i cear ajutor (6-7). Robia lui Iuda (8-17). Egip 10' nu va putea fi atunci de nici un ajutor. Iuda va fi zdrobit. "Scrie ace lucru ntr-o carte, pentru ca generaiile viitoare s vad c s-a prooroci' dinainte lucrul acesta." Faptul s-a mplinit 100 de ani mai trziu, s minile babilonienilor. Foarte curnd, armata asirian a fost mcin ata (37:36); i, n mai puin de 100 de ani, imperiul asirian a fost nimici'Capitolul 31. Promisiunea de izbvire din partea lui Dumnezeu Isaia i exprim ncrederea n rezultatul triumftor al crizei asiri eIie ISAIA 299 (37:36), care pare s fie fundalul de baz al fiecrui verset din acest capitolCapitolul 32. Domnia lui Mesia n timp ce Isaia se gndete la sfritul plin de bucurie al izbvirii Sionului de armata sirian i, prin urmare, creterea prestigiului lui Ezechia, la orizontul ndeprtat apare o imagine a Regelui care avea s vin n Familia lui David, spre care conduce ntreg Vechiul Testament, sub a crui domnie binecuvntat i neprihnit oamenii i lucrurile toate vor sta n adevrata lor lumin purtndu-i adevratele nume. Este greu de vzut legtura cu digresiunea despre "femeile nepstoare" (9-15). Trebuie s fi existat un grup de femei rele cu influen la curte care s-au mpotrivit ntregii lucrri a lui Isaia (3:12, 16-26). Sensul dat de el aici pare s fie acela c va veni o vreme de necaz i nfrngere ntre nfrngerea armatei asiriene i domnia lui Mesia. "Pdurea" (19): este armata asirian. "Cetatea" (19): Ninive sau forele centralizate ale rului din zilele de pe urm. "Semnai de-a lungul apelor" (20): oamenii care i vedeau nainte de datorie, umblnd pe crarea lor zilnic, avnd o ncredere ferm n Dumnezeu i ateptnd acea epoc fericit a prosperitii spirituale. Capitolul 33. Chiar naintea btliei Capitolele 28 la 33 aparin groaznicelor zile ale asediului asirian al Ierusalimului, aa cum se spune la 36 i 37. Armata lui Sanherib prda cetile i fcea ravagii n ar (8-9). Oamenii erau cuprini de groaz (13-14). Cu toate acestea Isaia netulburat asigur poporul c Dumnezeu va lovi dumanul cu panic, punndu-1 pe fug i fcndu-1 s lase n urm mari cantiti de prad de rzboi (3-4); Dumnezeu nsui apr Ierusalimul ca un ru ce nconjoar cetatea, n care se scufund i se fac ndri toate vasele dumanului (21-23. Vezi capitolele 36, 37). Capitolul 34. Mnia lui Dumnezeu mpotriva naiunilor Asemenea capitolului 24, capitolul 34 pare s fie o viziune a vremurilor de pe urm. Edom reprezint aici mnia lui Dumnezeu. Cndva fertil i bine populat, acum este una din rile cele mai pustii de pe lume, aproape n ntregime locuit de animale slbatice, psri i reptile (10-15. Vezi la Obadia, 16-17): atenionarea pe care o face Isaia generaiilor viitoare s noteze cuvintele sale n legtur cu Edomul. Capitolul 35. Ziua Bisericii Triumftoare Unul din cele mai alese capitole din ntreaga Biblie. Un poem de o rara frumusee. O imagine a vremurilor din urm, cnd Biserica, dup multe suferine, va strluci n cele din urm cu toat splendoarea gloriei sale cereti. ntoarcerea robilor pe drumul mare (8-10) este o reprezentare
300

ISAIA 301 ct se poate de reuit Dumnezeu. celor rscumprai care se ntorc acas la Capitolele 36, 37. Armata asiriun nvins Faptul este consemnat de trei ori: (aici la II Regi 18. 19 i la II Cronici 32): una din cele mai uimitoare minuni din Vechiul Testament; ntr-o singur noapte, armata asirian este nimicit prin intervenie direct din cer (37:36). Este un nsemnat punct culminant, despre care Isaia dduse

poporului nenumrate asigurri (10:24-34; 17:12-14; 29:5-8, 14; 30:2733; 31:4-9; 33:3-4; 21-23; 38:6). Aceste pasaje par s fie o mbinare a celor dou invazii. Sanherib, conductorul otirii tatlui su, Sargon, a invadat Iuda (713 .Cr.) i a cucerit multe ceti. Ezechia i-a cumprat (II Regi 18:14-16), dar el a venit din nou (701 . de Cr.) i atunci ngerul 1-a lovit. (Vezi la II Regi 17). Capitolele 38, 39. Boala lui Kzechia. Vestitorii Babilonului Boala lui Ezechia a avut loc cu 15 ani nainte de moartea sa (38:5) adic n anul 712 .Cr. Izbvirea lor din mna asirienilor era nc n viitor (38:6). Miraculoasa nsntoire a lui Ezechia a strnit interes la Babilon (II Cronici 32:31. Isaia 38:7-8). Trimiii Babilonului la Ierusalim trebuie s fi prut suspeci lui Sanherib i e posibil ca s fi grbit cea dea doua invazie. Capitolele 40 la 66. Minunate rapsodii despre viitor Isaia i-a petrecut viaa sub ameninarea groaznicului Imperiu Asirian. Asirienii nimiciser deja Israelul de nord (734 . Cr.); apoi restul regalului de nord (721 . Cr.); invadaser Iuda, cu excepia Ierusalimului. In toi aceti ani Isaia prezisese cu statornicie c Ierusalimul va rmne n picioare. i a rmas! Aceasta a fost cea mai de seam realizare a vieii lui Isaia. A salvat ntr-un fel cetatea, atunci cnd pieirea prea sigur. Dar acum, dup trecerea crizei asiriene, Isaia a profeit c Ierusalimul avea s cada mai trziu n mna Babilonului (39:6-7) i astfel, considera robia babilonean ca un fapt mplinit, lundu-i n minte o rcoziie alturi de robi. Att de clare au fost unele din viziunile sale, nct vorbete despre ele la timpul trecut. Doi "Isaia"? Nicieri pe parcursul crii, ori n restul Bibliei, ori n tradiia ebraic i cretin nu se menioneaz i nu se sugereaz mcar fp.ptnl c ar fi existat doi autori ai acestei cri. Un al doilea "Isaia" este promisul imaginaiei criticilor moderni. Cartea Isaia, din Biblia noastr, i din cea a zilelor lui Isus, a fost O SINGUR carte, nu DOU. Nu este o compilaie- ci de la nceput pn la sfrit se caracterizeaz prin UNITATE de gndire, exprimat ntr-un limbaj sublim, care face din ea una din cele mai frumoase cri din cte s-au scris vreodat. A existat doar un singur Isaia - autorul acestei cri - n ciuda tuturor prerilor unor critici. Capitolul 40. Glasuri de mngiere Unele dintre afirmaii par s fie adresate unor ngeri, care strig ctre Isaia ori unul ctre altul, cuprini de exaltare n faa minunatelor lucruri pe care Dumnezeu le-a pregtit pentru poporul Su, dup ce acetia au trecut prin noaptea suferinei. Venirea lui Cristos este subiectul versetelor 1-11. Versetele 3-5 sunt citate n toate evangheliile cu referire la venirea Sa pe pmnt (Matei 3:3; Marcu 1:3; Luca 3:4-6; Ioan 1:23). Afirmaia fcut despre Cuvntul lui Dumnezeu c este etern i nvingtor (6-8) arat c promisiunile lui Dumnezeu nu pot da gre; Cristos i Cerul dou realiti SIGURE! Infinita putere a lui Dumnezeu i eterna tineree a celor care se ncred n El formeaz subiectul versetelor 12-31. Este un capitol mre. Capitolul 41. nlarea lui Cirus Cirus nu e pomenit pe nume dect la 44:28 i 45:1, dar nu ncape ndoial c el este "cel de la rsrit" (2) i "cel de la nord" (25), (armatele de la rsrit au intrat ntotdeauna n Palestina prin nord). Isaia a murit cu 150 de ani nainte de Cirus; totui avem aici O viziune a rapidei sale cuceriri a ntregii lumi, fapt care este atribuit Providenei lui Dumnezeu (4). Dumnezeu promite Israelului ocrotire (8-20) i apoi provoac zeii naiunilor s-i arate priceperea n prezicerea viitorului (21-29. Vezi n continuare la capitolul 44). Capitolul 42. Robul Domnului O alt viziune privitoare la Mesia, Cel care avea s vin i la lucrarea j>a (1-17). Aa este citat la Matei 12:17-21, dar n versetele 18-25 robul Uomnului este naiunea Israel, care fusese pedepsit de attea ori pentru rutatea ei. Capitolul 43. Grija lui Dumnezeu pentru Israel Dumnezeu a format naiunea Israel pentru El nsui. Naiunen fusese mereu neasculttoare. Cu toate acestea, prin toate pcatele i oferii.tele r - Dumnezeu avea s demonstreze lumii c El, i numai El, e^te Uumnezeu.

302

Capitolele 44, 45. Cirus Aceste dou capitole sunt o prezicere a ntoarcerii Israelului din robie sub domnia lui Cirus, un accent deosebit punndu-se pe faptul c Dumnezeu are puterea unic de a PREZICE viitorul. Cirus, regele Persiei, a domnit ntre anii 533-529 .Cr. El a permis evreilor s se ntoarc la Ierusalim i a emis un decret prin care autoriza rezidirea Templului (H Cronici 36:22-23; Ezra 1:1-4). Isaia a profeit ntre anii 745-695 .Cr., deci cu mai bine de 150 de ani nainte de vremea lui Cirus. Totui l amintete pe nume i prezice c acesta va rezidi Templul ce nc nici nu fusese drmat. Ideea principal a acestor dou capitole este c superioritatea lui Dumnezeu asupra idolilor este dovedit prin aceea c El poate prezice viitorul, o idee care apare mereu de la capitolele 40 la 48 (41:21-24; 42:8-9; 43:9-13; 44:6-8; 45:20-21; 46:9-11; 48:3-7). Chemarea lui Cirus pe nume, cu mult nainte ca acesta s se fi nscut mcar este doar un exemplu al puterii lui Dumnezeu "de a declara lucruri care vor fi n viitor" (45:4-6). Dac nu ar fi vorba aici de o prezicere, atunci nici nu ar avea sens n contextul acesta. Criticii care spun c aceste capitole sunt scrise de un autor de mai trziu, respectiv ele dup exil, au idei foarte ciudate despre unitatea contextului! Profeia sau prezicerea, ca o dovad a Dumnezeirii, a fost una din tezele de baz a lui Isaia. Lui i-a plcut foarte mult s-i ridiculizeze pe idoli i pe nchintorii acestora cu cuvintele: "dumnezeii acetia crora li se nchin naiunile nu pot svri nici mcar lucrrile oamenilor de rnd, n vreme ce Dumnezeu poate svri lucrri pe care nici cei mai mari oameni nu le pot realiza: El prezice viitorul." Apoi Isaia convoac o conferin a naiunilor pentru a se face o comparaie ntre zei i pune ntrebarea dac are vreo naiune n literatura ei vreo prezicere a unor lucruri care s se fi ntmplat ntre timp. "Noi avem, spune el, n analele noastre naionale, din vechime, un irag lung de preziceri ale unor lucruri care s-au mplinit cu exactitate dup aceea." Autorul acestui Manual Biblic ar dori s pun aceeai ntrebare acum: "Exist oare undeva, n toat literatura universal, preziceri din vechime ale ntregului proces de desfurare a istoriei religioase a omului, dect n Biblie?" Capitolele 46, 47, 48. Cderea Babilonului O continuare a capitolelor 13, 14. Mulimea de idoli ai Babilonului, vrjitorii i fermectorii nu vor fi de nici un ajutor atunci cnd va nainta Cirus n fruntea otirilor sale (47:12-15). n schimb, imaginile de aur ale zeilor mndri sunt neputincioase cnd e s-i salveze pe oameni i cetatea lor; nu numai att, dar nu se pot salva nici mcar pe ei nii, ci vor trebui s fie transportai pe vite (46:1-2). Reafirmarea puterii exclusive, unice a lui Dumnezeu de a prezice i controla istoria. Este o solemn prezicere a cderii Babilonului n mna lui Cirus i a izbvirii evreilor. ISAIA "Cel pe care l iubete Dumnezeu' monarh deosebit de nobil i drept.
303

5:14), adic Cirus, care a fost un Robul lui Iehova n capitolele precedente, 40-48, ideea conductoare este urmtoarea: prezicerile lui Dumnezeu cu privire la viitor sunt dovada Dumnezeirii Sale. n capitolele 49-55 gndurile se nmnuncheaz n jurul Robului Domnului. n unele pasaje Robul pare a fi naiunea Israel, iar n altele Mesia, CEL n care avea s fie personificat Israelul. Pasajele sunt destul de ncifrate, aa nct numai contextul poate reda sensul adevrat. Este o reluare de gnduri care s-au cumulat (41:8; 42:1, 19; 43:10; 44:1, 2, 21; 49:3-6; 52:13; 53:11). Capitolele de fa par s fie un monolog al Robului, cu rspunsuri intercalate din partea lui Dumnezeu, privind lucrarea de aducere a tuturor neamurilor la Dumnezeu. Capitolele 51, 52. Rscumprarea i refacerea Sionului Eliberarea Israelului de suferinele robiei este la fel de sigur ca toate lucrrile minunate ale lui Dumnezeu din trecut. Este parte din planurile eterne ale lui Dumnezeu s cldeasc dintr-o pereche (51:2), de-a lungul

veacurilor, o lume rscumprat pentru gloria nesfrit (51:6). Capitolul 52 este o cntare a zilei de triumf a Sionului. Capitolul 53. Robul lui Iehova - un Om al suferinei Unul din cele mai iubite capitole din toat Biblia, o imagine a Mntuitorului care sufer. Capitolul ncepe de fapt la 52:13. Este att de viu n amnuntele pe care le descrie, nct ai crede c Isaia a stat chiar la piciorul Crucii Domnului Isus. Att de clar este n mintea lui c faptul se va ntmpla aa, nct vorbete despre eveniment la trecut, ca i cnd s-ar fi i petrecut deja. Noi ns tim c a fost scris cu apte secole nainte de Golgota. Nu se poate absolut deloc aplica la vreo alt persoan din istorie, dect la Cristos! Capitolele 54, 55. Vasta expansiune a Sionului Prin virtutea suferinei Sale, Robul Domnului va rentineri Sionul i l va conduce tot mai sus, spre culmi de glorie venic. Capitolul 55 este invitaia adresat de Rob ntregii lumi de a intra n mpria Sa i a se bucura de toate binecuvntrile Sale. Capitolele 56, 57, 58, 59. Pcatele din vremea lui Isaia Clcarea Sabatului; mbuibarea conductorilor Israelului; rspndirea
304

precumpnitoare a idolatriei, cu practicile ei urte; meticulozitatea lor lipsit de rost n practicarea postului, n contrast cu clcarea flagrant a dreptii; toate acestea, spune Cuvntul lui Dumnezeu, vor fi negreit rzbunate. Capitolele 60, 61, 62. Rscumprtorul Sionului Un cntec din epoca mesianic, ncepnd la 59:20 i zugrvind epoca evanghelizrilor mondiale, ce se va pierde treptat n Gloria Etern a Cerului. Capitolul 60 este unul din cele mai mree din Biblie. Isus a citat textul de la 61:1-3 cu referire direct la El nsui (Luca4:18). Noul Nume al Sionului (62:2); se repet la 65:15 faptul c robii lui Dumnezeu vor primi un alt nume. Pn la venirea lui Cristos, copiii lui Dumnezeu erau cunoscui sub numele de "iudei" sau "evrei". Dup aceea s-au numit "cretini". "O cunun strlucitoare" (62:3): aa este Biserica pentru Dumnezeu. Dei biserica vizibil a ajuns s se strice, n minile oamenilor i numai cunun strlucitoare nu a fost, totui ea este adevratul corp de sfini credincioi ai lui Dumnezeu. De-a lungul ntregii venicii, ei vor fi desftarea i bucuria lui Dumnezeu (.3-5). Capitolele 63, 64. Rugciunea exilailor Este puin cam greu de observat motivul pentru care se amintete Edomul n acest loc (63:1-6). Aceste dou capitole, cu excepia primelor 6 versete, se ocup de natura unei rugciuni ctre Dumnezeu pentru eliberarea Israelului nrobit. Edomiii, dumanii de demult ai lui Iuda, se asociaz cu babilonienii pentru a distruge Ierusalimul (vezi la Obadia) i ar putea simboliza aici pe toi dumanii copiilor lui Dumnezeu. Rzboinicul ptat de snge, "clcnd n picioare" Edomul n mnia sa, "puternic s salveze Sionul," este identic cu Rscumprtorul Sionului din cele trei capitole precedente. Limbajul pare s constituie baza pentru imaginea Venirii Domnului din Apocalipsa 19:1 1-16. Capitolele 65, 66. Noile ceruri .i noul pmnt Aceste dou capitole sunt rspunsul lui Dumnezeu la rugciunea exilailor din cele dou capitole anterioare. Rugciunea va fi ascultat. Rmia credincioas va fi reabilitat (66:8-10). Noi naiuni vor fi aduse n staul (65:1; 66:8). Toate acestea vor primi un nume nou (65:15). Ele vor moteni Noile Ceruri i Noul Pmnt (65:17; 66:22). credincioii vor fi pe veci desprii de cei ri i neasculttori, unii avnd parte de binecuvntri venice, alii de pedeapsa venic (66:22-24). Isus a aprobat aceste cuvinte i le-a confirmat (Marcu 8:48). Mesajul de ncheiere al lui Petru ctre cretini a fost s aib ochii aintii spre Noile ceruri i spre Noul pmnt (II Petru 3:10-14). Biblia atinge punctul culminant n aceast viziune extraordinar de frumoas a Noilor ceruri i a Noului 305 ISAIA imnt (Apocalipsa 21, 22); viziune care e o dezvoltare a lui Isaia 66. Se nare c nu va mai fi nevoie nici de templu, nici de jertfe n noua ornduire (66:1-4; Apocalipsa 21:22). Rezumatul prezicerilor lui Isaia Cele mplinite n cursul vieii sale Iuda va fi izbvit din mna Siriei i a Israelului (7:4-7, 16).

Siria i Israel vor fi nimicite de Asiria (8:4; 17:1-14). Asiria va invada Iuda (8:7-8). Filistenii vor fi subjugai (14:28-32). Moab va fi prdat (15 i 16). Egiptul i Etiopia vor fi cucerite de Asiria (20:4). Arabia va fi prdat (21:13-17). Tirul va fi supus (23:1-12). Ierusalimul va fi izbvit de Asiria (vezi la 36). Viaa lui Ezechia va fi prelungit cu 15 ani (38:5). mpliniie dup moartea lui Isaia Captivitatea babilonean (39:5-7). Babilonul va fi cucerit de Cirus (46:11). La fel i mezii i elamiii (13:17; 21:2; 48:14). Necontenita pustiire a Babilonului (13:20-22). Cirus va fi grit pe nume (44:28; 45:1, 4). Cirus va cuceri lumea (41:2-3). Cirus va elibera robii (45:13). Cirus va recldi Ierusalimul (44:28; 45:13). Israelul va fi refcut (27:12-12; 48:20; 51:14). Religia Israelului va ptrunde n tot Egiptul i Asiria (19:18-25). Religia Israelului se va rspndi n toat lumea (27:2-6). Robia Tirului i refacerea sa (23:13-18). Continua pustiire a Edomului (34:5-17). Privitoare la Mesia Venirea Sa (40:3-5). Naterea Sa din fecioar (7:14). Cialileea va fi scena lucrrii Sale de propovduire (9:1-2). Dumnezeirea Sa i caracterul etern al tronului Su (9:6-7). Suferinele Sale (53). Va muri alturi de cei ri (53:9). ^
306

Va fi ngropat cu cei bogai (53:9). Puterea i blndeea, gingia domniei Sale (40:10-11). Neprihnirea i efectul binefctor al domniei Sale (32:1-8; 61:1-3). Dreptatea i buntatea Sa (42:3-4, 7). Domnia Sa peste Neamuri (2:2-3; 42:1, 6; 49:6; 55:4-5; 56:6; 60:3-5). Imensa Lui influen (49:7-23). Idolii vor dispare (2:18). O lume fr rzboaie va lua fiin (2:4; 65:25). Pmntul va fi distrus (24; 26:21; 34:1-4) Moartea va fi nimicit (25:8; 26:19). Poporul lui Dumnezeu -copiii Lui -vor primi un nume nou (62:2; 65:15). Un cer nou i un pmnt nou vor fi create (65:17; 66:22). Cei ri vor fi pe veci desprii de cei neprihnii (66:15, 22-24).

IEREMIA Efortul final al lui Dumnezeu de a salva Ierusalimul


Ieremia a trit cam la 100 de ani dup Isaia. Isaia salvase Ierusalimul de Asiria. Ieremia a ncercat s-1 salveze de Babilon, dar nu a reuit. Ieremia a fost chemat la aceast funcie profetic n anul 626 .Cr., iar Ierusalimul a fost distrus n parte n anul 606. Apoi a fost prdat n continuare i, n cele din urm, a fost ars i pustiit n anul 586. Ieremia a trit n timpul acestor 40 de ani de groaz, "sfritul monarhiei", "agonia de moarte a naiunii"; un personaj patetic i singuratic, ultima msur a lui Dumnezeu pentru Cetatea Sfnt care se alipise cu fanatism i desndejde de idoli. Ieremia este cel care striga fr ncetare c dac oamenii se vor poci, Dumnezeu i va salva din minile Babilonului. Astfel dup cum Asiria fusese fundalul lucrrii lui Isaia, tot aa Babilonul este fundalul pe care se prefigureaz lucrarea lui Ieremia. Situaia intern Regatul de nord czuse, precum i o mare parte din Iuda. Situaia se nrutise tot mai mult, pn cnd nu a mai rmas dect Ierusalimul, dar i atunci ei au continuat s ignore avertismentele profeilor i s-au

mpietrit tot mai tare n idolatria i rutatea lor. Ceasul judecii era gata s bat. Situaia internaional O competiie aprig era n vremea aceea pentru supremaie mondial din partea Asiriei, Babilonului i Egiptului. De 300 de ani Asiria, din valea de nord a Eufratului, cu capitala la Ninive, stpnise lumea; dar acum slbea vznd cu ochii. Babilon, n valea Eufratului de sud, devenea tot mai puternic. Egiptul n valea Nilului.care cu 1000 de ani mai nainte fusese o putere mondial, dar mai trziu deczuse, se ridica din nou foarte ambiios. Babilonul a ctigat cam la mijlocul lucrrii de propovduire a lui Ieremia. El a frnt puterea Asiriei (607 .Cr.) i la doi ani dup aceea a zdrobit Egiptul n btlia de la Carchemi (605 .Cr.), apoi a stpnit lumea timp de 70 de ani, o perioad concomitent cu cei '0 de ani de robie a evreilor. Mesajul lui Ieremia De la nceput, cu 20 de ani nainte de a se rezolva problema, Ieremia a susinut fr ncetare c Babilonul va fi nvingtorul. n toat perioada
307 308

de plngeri nencetate i amarnice pentru rutatea lui Iuda, apar mereu urmtoarele idei: 1. Iuda va fi nimicit de Babilonul nvingtor. 2. Dac Iuda se va ntoarce de la rutatea ei, cumva Dumnezeu o va salva de la nimicirea adus de babilonieni. 3. Mai trziu, cnd nu mai era nici o ndejde aparent ca Iuda s se pociasc, totui, dac aceasta s-ar fi pocit, chiar i din motive practice, supunndu-se Babilonului, ar fi fost cruat. 4. Iuda dei nimicit, se va reface i nc va mai domina lumea. 5. Babilon, nimicitorul Iudei, va fi el nsui nimicit, fr s se mai ridice vreodat. ndrzneala lui Ieremia Ieremia a sftuit Ierusalimul fr ncetare s se predea n mna regelui Babilonului, nct dumanii lui l-au acuzat de trdare. Nebucadnear 1-a rspltit pentru fapta sa, nu numai prin aceea c i-a cruat viaa, ci i prin locul de cinste pe care i 1-a acordat la curtea sa (39:12). Totui Ieremia a strigat cu glas tare, fr ncetare, c regele Babilonului comitea o crim cumplit prin nimicirea poporului lui Dumnezeu, fapt pentru care. la vremea cuvenit, Babilonul avea s fie i el pustiit, rmnnd aa pe vecie (vezi capitolele 50 i 51). Regii contemporani ai Iui Iuda Mnase (667-642 .Cr.) 55 de ani. Foarte ru (vezi la II Cronici 33). Ieremia s-a nscut n timpul domniei sale. Amon (641-640 .Cr.). 2 ani. Domnia ndelungat i rea a tatlui su Mnase pecetluise pierzarea lui Iuda. Iosia (639-608 .Cr.) 31 de ani. Un rege bun, a adus o mare reform. Ieremia i-a nceput lucrarea n al al treisprezecelea an al domniei lui domniei lui Iosia. Reforma nu a avut dect un efect de suprafa. n inima lor, oamenii au rmas idolatri. loahaz (608 .Cr.). 3 luni. A fost dus n Egipt. loiachim (608-597 .Cr.). 11 ani. n mod deschis de partea idolilor, sfidndu-L cu mult semeie pe Dumnezeu; duman aprig al lui Ieremia. loiachin (597 .Cr.). 3 luni. A fost dus n Babilon. Zedechia (597-586 .Cr.). 11 ani. Oarecum prietenos fa de Ieremia, dar un rege slab, o unealt n mna prinilor ri. Cronologia vremurilor lui Ieremia 627 .Cr. Iosia i-a nceput reformele, (vezi la II Cronici 34.) 626 .Cr. Chemarea lui Ieremia. 626 .Cr. Invazia scit, (vezi la Ieremia 4.) 621 .Cr. Gsirea Crii. Marea reform a lui Iosia. (II Regi 22, 23). 608 .Cr. Iosia ucis la Meghido, de Faraon. IEREMIA 309 607 .Cr. Ninive distrus de Babilon. (Sau n 612 .Cr.?) 606 .Cr. Iuda nvins de Babilon. Prima robie. 605 .Cr. Btlia de la Carchemi: Egiptul zdrobit de Bahilon. 597 .Cr. Captivitatea lui loiachin.

593 .Cr. Vi/.ita lui Zedechia la Babilon. 586 .Cr. Ierusalimul este ars. Sfritul temporar al regatului lui David. Profei contemporani cu Ieremia Ieremia a fost cel mai de seam dintr-o constelaie de profei, adunai n jurul temei distrugerii Ierusalimului. fizechiel, un alt profet coleg cu Ieremia, i mai tnr dect el, predica n Babilon, printre prinii de rzboi, aceleai lucruri pe care le predica Ieremia la Ierusalim. Daniel, un om de vi regaJ, cel care a meninut nentrerupt spia regal la palatul lui Nebucadnear. Ilabacuc i efania, care l-au ajutat pe Ieremia Ia Ierusalim. Naum, care n acelai timp a prezis cderea cetii Ninive. Obadia, care n acelai timp a prezis ruinarea Edomului. Cronologia crii lui Teremia Unele din mesajele lui Ieremia sunt datate. Altele nu sunt. Notiele referitoare la timp care ne sunt totui date sunt dup cum urmeaz: n timpul domniei lui Iosia: 1:2; 3:6; n timpul domniei lui loiachim: 22:18; 25:1; 26:1; 35:1; 36:1; 45:1. n timpul domniei lui Zedechia: 21:1; 24:18; 27:3, 12; 28:1; 29:3; 32:1; 34:2; 37:1; 38:5; 39:1; 49:34; 51:59. n Egipt: 43:7, 8; 44:1. Astfel, se va observa c nu avem de-a face cu o aranjare cronologic. Unele din mesajele de mai trziu apar mai devreme n carte. Aceste mesaje au fost rostite oral i probabil repetate ani de zile, nainte ca Ieremia s le atearn n scris. Scrierea unei astfel de cri era o treab foarte obositoare i ndelungat. Pergamentul de scris, provenit din piei de capr sau de oaie, se gsea foarte rar i costa scump. Era un fel de sul care se nfur n jurul unui beior. Toate acestea sunt menite s explice n parte lipsa de ordine din cartea lui Ieremia. Dup ce scria un pasaj sau un discurs, i aducea aminte de un mesaj anterior, pe care l aternea pe pergament, n unele cazuri fr s-1 dateze, i astfel ajungea s umple un pergament. Capitolul 1. Chemarea lui Ieremia A fost o sarcin grea, lipsit de mulumire sufleteasc. Asemenea lui Moise (Exod 3:11; 4:10) i el s-a dat napoi ntr-un fel de la primirea acestei rspunderi. Chemarea i s-a fcut pe cnd nu era dect un copil, probabil n jurul vrstei de 20 de ani. "Anathof (1), locul su de batin, * alia la vreo 4 km nord-est de Ierusalim. Acum se numete "Anata". fazanul clocotind" (13), a nsemnat armata babilonean. Rostirea de 310 deschidere: premoniia distrugerii Babilonului (14). Capitolul 2. Apostazia Israelului ntr-o mustrare patetic i pasionat pentru idolatria lor neruinat, Israelul este asemnat cu o nevast care i-a uitat soul asociindu-se cu nite brbai ntr-o legtur murdar i devenind o prostituat de rnd. Capitolul 3. Iuda este mai rea dect Israel In capitolul 2 "Israel" se refer la ntreaga naiune. n capitolul 3, e vorba de regatul de nord, care cu 300 de ani mai nainte se rupsese de Iuda, iar cu 100 de ani mai nainte fusese dus n robie de asirieni. Oarb n ce privete semnificaia cderii Israelului, Iuda nu numai c nu s-a pocit, ci, sub domnia ticloas a lui Mnase, s-a cufundat tot mai adnc n depravare. Se prezice reunificarea lui Iuda cu Israelul (17-18; de asemenea 50:4-5; Osea 1:11). Metafor ntruchipnd nevasta adulter (20). Capitolul 4. Apropiata pustiire a lui Iuda

Capitolul acesta descrie naintarea pustiitoarelor armate ale Babilonului care au distrus Ierusalimul (606-586 .Cr.). S-ar putea de asemenea referi n parte la invazia scit, care a precedat invazia babilonienilor.
Invazia scit n acelai an n care a fost chemat Ieremia la lucrarea sa (626 .Cr.), triburi imense de barbari din nord au bgat groaza n popoarele din sudvestul Asiei. Acetia au dat o lovitur groaznic puterii asiriene aflate deja n declin. Iat cum vorbete Rawlinson despre ei: "Nvlind prin trectorile Caucazului-fr s se tie de unde veneau ori ce intenii aveau - hoarde nesfrite de scii au nnegrit cmpiile bogate din nord. Tot mereu veneau, ca lcustele, irezistibili, gsind pmntul ca o grdin i lsndu-1 n urm ca o pustie nfricotoare. Nu era cruat nici vrsta,

nici sexul. Locuitorii erau masacrai fr mil de invadatori sau, n cel mai bun caz, erau fcui sclavi. Recoltele erau consumate, turmele alungate sau nimicite, satele i aezrile omeneti arse din temelii, ntreg pmntul fiind prefcut ntr-o scen zguduitoare de pustiire i jaf." Ravagiile lor se aseamn cu cele ale hunilor. Capitolul 5. Depravarea general a lui Iuda Nici un om neprihnit (1), o decdere n pcate senzuale, chiar i printre cei cstorii, asemenea animalelor (7-8); batjocorirea [EREMIA 311 avertismentelor profetului (12); apoi erau dedai cu totul la nelciune, oprimare i jaf (26-28); mulumii cu starea de corupie din guvern (30-31). n ce privete nota asupra profeilor fali (30), vezi la capitolul 23. Capitolul 6. Nimicirea din nord O plastic descriere profetic a nimicirii Ierusalimului de ctre babilonienii invadatori (22-267.) , care s-a mplinit mai trziu n timpul vieii lui Ieremia. Tot mereu (16-19), el le atrage atenia evreilor cu insisten c numai pocina i va mai putea salva. Capitolul 7. Pocina - singura lor ndejde Este unul din apelurile sfietoare ale lui Ieremia la pocin, bazat pe uimitoarea promisiune a lui Dumnezeu c, dac poporul va lua aminte, Ierusalimul nu va cdea niciodat (5-7). Cu toate practicile lor abominabile (9, 31) i dei i-au ridicat idoli n Templu (30), mai aveau nc o consideraie superstiioas pentru Templu i slujbele sale, prnd s gndeasc n felul urmtor: "Orice-ar veni, Dumnezeu nu va ngdui s fie nimicit Ierusalimul, deoarece acolo se afl Templul." (4, 10). ' Regina cerului" (18), Astarteea, zeitatea canaanit principal, a crei nchinare era nsoit de cele mai josnice forme de imoralitate. "Hinnom", ' valea de la sud de Ierusalim, unde erau ari copii ca jertf lui Moloc, a ajuns mai trziu s poarte numele de iad - "Gheena". (31-32). Capitolul 8. "Seceriul a trecut" Perfect contient de zdrnicia apelurilor sale sfietoare la pocin, Ieremia vorbete despre nimicirea lui Iuda care e gata s se abat ca i cnd s-ar fi realizat deja (20). Profeii fali (10-11): insistena cu care susineau acetia c Ierusalimul nu se afl n nici un pericol a constituit una din cele mai grele probleme ale lui Ieremia (vezi la cap. 23). Capitolul 9. Profetul cu inima frnt Ieremia, un om al suferinelor, n mijlocul unui popor dedat la toate rutile (8:6; 9:2-9), plngnd zi i noapte la gndul groaznicei pedepse care va urma, a umblat printre ei, rugndu-i fierbinte, implorndu-i, ncercnd s-i conving, ameninndu-i, struid n toate felurile pe lng e i s se lase de rutatea lor, dar totul a fost n zadar. Capitolul 10. Iehova - Dumnezeul adevrat Se pare c ameninarea invaziei babiloniene i-a incitat pe locuitorii 'udei la o i mai mare activitate de confecionare a idolilor, ca i cnd
312

idolii i-ar fi putut salva. Aceasta i-a dat ocazia lui Ieremia s le aminteasc de faptul c ceea ce fceau ei era o i mai mare agravare a pcatului lor - i aa strigtor la cer - mpotriva lui Dumnezeu. Capitolul 11. Legmntul clcat Capitolul acesta pare s aparin perioadei de reacie n urma marii reforme a lui Iosia, aa cum este ea istorisit la II Regi 23, cnd poporul s-a ntors de la idolii si. Fiindc Ieremia i-a mustrat, ei au uneltit s-1 omoare (9:21). Capitolul 12. Plngerea lui Ieremia Contrastnd propria lor suferin cu aparenta prosperitate a celor mpotriva crora predica el i care i bteau joc de ameninrile sale (4), Ieremia se plnge de cile lui Dumnezeu. Apoi urmeaz promisiunea unei viitoare refaceri (15-17). Capitolul 13. Brul stricat Ieremia a folosit un foarte mare numr de simboluri n propovduirea sa (vezi la 19:1). Brul era probabil frumos mpodobit, o parte foarte vizibil a mbrcminii lui Ieremia. cnd umbla pe strzile Ierusalimului. Mai trziu, putred, numai n zdrene i murdar, a avut scopul de a atrage atenia oamenilor. Pe msur ce se strngeau curioii n jurul profetului, acesta nu pierdea prilejul s le explice cum tot aa, Iuda, cu care s-a

mbrcat lehova ca s umble printre oameni, odat frumoas i glorioas, avea s fie acum lepdat. Capitolele 14, 15. Mijlocirea lui Ieremia O foamete prelungit storsese ara. Ieremia, dei era urt, ridiculizat i batjocorii, a simit cum i se sfie inima la vederea suferinei prin care treceau. Mijlocirea sa la Dumnezeu e o apropiere de Spriritul lui Cristos fiind una din cele mai remarcabile n tot Vechiul Testament Ceea ce se numete '"Grota lui Ieremia", unul din locurile unde se spune c s-ar fi retras Ieremia s plng, se afla la poalele unei coline pe care, cu 600 de ani mai trziu, a stat crucea lui Isus (vezi figura 63). Capitolul 16. Lui Ieremia i se interzice s se cstoreasc Viaa de familie a profeilor. n unele cazuri, a fost folosit pentru a se ntri i mai mult profunzimea mesajului lor. Isaia i Osea au fost cstorii i i-au numit copiii dup ideile principale ale mesajului lor. Lui Ieremia i s-a poruncit s nu se cstoreasc, ca un fel de fundal 1HRF.MIA 313 simbolic al persistentelor sale preziceri conform crora va veni un groaznic mcel: "Ce rost mai are s creti o familie, numai ca s fie distrus ntr-un groaznic mcel ce se apropie cu repeziciune de Iuda?" Din nou apare promisiunea de restaurare (14-15). Capitolul 17. Pcatul lui Iuda e ct se poate de clar Cderea lor e inevitabil. Totui se face mereu promisiunea c dac se vor ntoarce la Dumnezeu, Ierusalimul va rmne n picioare pe veci (24:25). Capitolul 18. Lutul olarului O foarte plastic ilustraie a puterii lui Dumnezeu de a schimba destinul unei naiuni. Ieremia a folosit-o aici ca baz pentru un alt apel lansat ctre naiune s-i ndrepte purtarea. Dar n zadar. Capitolul 19. Vasul de pmnt Se poate s fi fost foarte frumos. Fiind spart n prezena conductorilor Ierusalimului, a constituit un mod impresioanant de a vesti apropiata ruinare a cetii. Alte simboluri folosite de Ieremia pentru a atrage atenia la mesajul su: brul stricat (cap.13); abstinena sa de la cstorie (cap. 16); lutul olarului (cap. 18); legturi i drusn (cap. 27); cumprarea unui ogor (cap.32). Capitolul 20. Ieremia este ntemniat De la ntlnirea cu conductorii din valea Hinnom, unde a spart vaza, Ieremia s-a dus la Templu i a nceput s vesteasc acolo acelai mesaj pentru popor. Pahur, unul din slujbaii de seam ai Templului, 1-a aruncat n temni. "Butucii" (2) constau dintr-o ram de lemn n care picioarele i minile erau legate n aa fel nct s in capul ntr-o poziie nefireasc i extrem de dureroas. Faptul 1-a fcut pe Ieremia s izbucneasc ntrun protest vehement nfiat lui Dumnezeu. (7:18). Capitolul 21. ncepe asediul Capitolul acesta aparine ultimelor zile de via ale lui Ieremia. Regele /edechia, nspimntat de apropierea armatei babiloniene, face apel la Ieremia ca acesta s mijloceasc la Dumnezeu. Ieremia l sftuiete pe ^edechia s cedeze cetatea babilonienilor pentru a scpa poporul de la moarte. 314 Capitolul 22. Avertisment pentru Regele Ioiachim Capitolul acesta aparine domniei lui Ioiachim, cel care a fost un rege crud i ru. "alum" (11) a fost Ioahaz, cel care a fost dus n Egipt unde a murit (II Regi 23:31-34). Moartea groaznic a lui Ioiachim (1819) e amintit la II Regi 24:6; II Cronici 36:46. Conia (Ieconia, Ioiachim) "fr copii" (30): a avut copii (I Cronici 3:17; Matei 1:12), din care a venit Cristos, dar el i cu unchiul su Zedechia au fost ultimii regi pmnteti care au ocupat tronul lui David. A fost sfritul temporar al mpriei lui Iuda. Capitolul 23. Profeii fali O aspr acuzare a conductorilor poporului lui Dumnezeu. Usturtoarea mustrare a regilor davidici asigur fondul unei previziuni a venirii lui Mesia (23:5-8, vezi la cap. 33). In ceea ce privete profeii fali: acetia constituiau cea mai mare piedic n calea ascultrii mesajului lui Ieremia de ctre popor: de form ei strigau n numele lui Dumnezeu,

dar n realitate ei spuneau: "Ieremia minte! Noi suntem profeii lui Dumnezeu, i nou Dumnezeu ne-a spus c Ierusalimul e n afar de orice pericol". Capitolul 24. Cele dou couri cu smochine Smochinele bune reprezint pe cei mai buni oameni din popor care fuseser dui n Babilon n timpul robiei lui Ioiachim (597 .Cr.), care mai devreme i-a cuprins i pe Ezechiel i Daniel; smochinele proaste, cei care rmseser la Ierusalim hotri, prin ajutorul Egiptului, s se mpotriveasc Babilonului (II Regi 24:10-20). Capitolul 25. Prezicerea celor aptezeci de ani de robie Aceasta a fost prima parte a domniei lui Ioiachim (1), cam prin anul 604 .Cr. Faptul uimitor este c se prezice durata exact a domniei Babilonului (11:14; 29:10; n Cronici 36:21 ;Ezra 1:1; Daniel 9:2; Zaharia 7:5). O profeie extraordinar! Ieremia nu avea de unde ti lucrul acesta dect prin revelaie direct de la Dumnezeu! Capitolul 26. Ieremia este judecat naintea prinilor Acuzatorii lui au fost prinii i profeii fali. Dar Ieremia a avut prieteni printre prini, n special pe unul Ahicam, care 1-a salvat de la moarte. Totui unul dintre profeii colegi ai lui Ieremia, numit Urie, nu a avut o soart att de bun (20-24). NOT ARHEOLOGIC: Urie, Elnatan, Nedabia, alum. Urie a fugit n Egipt (20-24). Regele Ioiachim 1-a trimis pe "Elnatan", unul dintre prini (22; 36:12) n Egipt s l aduc napoi. Una din "Scrisorile IEREMIA 315 Lachi" (vezi la capitolul 34), se refer la "Comandantul otirii, Chebariah, fiul lui Elnatan, care a trecut pe acolo n drum spre Egipt". Pare a fi o referire la incidentul descris la versetele 20-24. Aceast scrisoare Lachi mai vorbete despre "Scrisoarea lui Nedabiah, slujitorul regelui, care a venit la alum de la profet". Nedabia a fost nepotul regelui Ioiachim (I Cronici 3:18), alum (Ioahaz) a fost fratele lui Ioiachim (II Regi 23:30, 34; I Cronici 3:15; Ieremia 22:11), care fusese dus n Egipt. Capitolele 27, 28. Legturile i jugurile Ieremia i-a pus pe umeri un jug asemenea celui purtat de boi i a pornit prin cetate, zicnd: "Aa va pune Babilonul un jug pe grumazurile acestui popor". Unul din profeii fali, Hanania, cu neruinare sfruntat, a rupt jugul (28:10) i, drept pedeaps pentru aceast fapt, a murit n dou luni. Capitolul 29. Scrisoarea lui Ieremia ctre exilai Scris dup ce Ioiachim mpreun cu cei mai buni oameni din popor fuseser dui n Babilon, scrisoare prin care el i sftuia s fie panici, robi asculttori i le promitea c dup 70 de ani (10) se vor ntoarce n patria lor. Dar pn i n Babilon profeii fali au continuat s lupte mpotriva Iui Ieremia (21-32). Capitolele 30, 31. Un cntec de restaurare Att pentru Israel ct i pentru Iuda, cu ntrezriri mesianice, cntec scris din porunca lui Dumnezeu (2) pentru a se pstra n vederea unei comparaii ulterioare cu evenimentele ce se vor succeda. Noul Legmnt (31:31-34). Vechiul Testament este istoria legturilor lui Dumnezeu cu naiunea ebraic pe baza Legmntului de la Muntele Sinai. Iat aici o prezicere concret potrivit creia Legmntul Mozaic va fi nlocuit cu un Alt Legmnt . nlocuirea Legmntului Mozaic cu Legmntul Cretin este teza principal a epistolei ctre Evrei. Capitolul 32. Ieremia cumpr un ogor Asta a fost cu un an nainte de cderea Ierusalimului. Arderea i pustiirea oraului erau foarte aproape. n mijlocul ntunecimii i disperrii acelm ceas, Ieremia a primit o porunc de la Dumnezeu s cumpere un gor n cadrul unei ceremonii publice i s pun bine actul de proprietate, Pentru ca mai trziu s se poat scoate la iveal i s se vad mplinirea Prezicerii fcute acum cu privire la faptul c evreii se vor ntoarce n ara lor i vor cultiva din nou pmntul. 316 Capitolul 33. "Odrasla" sau Mldia Dintre cei 20 de regi davidici care au domnit peste Iuda n cei 400 de ani, de la David pn la ducerea n robie, cei mai muli au fost ri Numai civa au fost vrednici de numele lui David. n capitolele 22 i

23, Ieremia a criticat aspru aceast familie de regi creia Dumnezeu i dduse promisiunea unui TRON VENIC1.. Aici, la capitolul 33, el repet, cu explicaii mai amnunite, profeia SINGURULUI REGE CU ADEVRAT MARE, numit Odrasla, n Care se va mplini promisiunea. Capitolul 34. Proclamaia de libertate a lui Zcdechia n timpul asediului Zedechia a proclamat libertate pentru toi sclavii, negreit cu scopul de a ctiga astfel bunvoina lui Dumnezeu, dar nu a reuit s duc la ndeplinire aceast proclamaie. NOT ARHEOLOGIC: Scrisorile Lacni. La 34:7 sunt pomenii Lachi i Azecah asediai de regele Babilonului. S-au gsit fragmente din cele 21 de scrisori, scrise n timpul asediului de la un post de rezisten din Lachi ctre cpitanul grzii care apra Lachiul (1935), cnd s-au fcut spturi de ctre Expediia Arheologic Wellcome suh ndrumarea lui I. L. Starkey i Sir Charles Marston. Aceste scrisori au fost scrise cu foarte puin timp nainte ca Nebucadnear s fi lansat atacul su final dnd foc zidurilor. Au fost gsite ntr-o depunere de cenu i crbune, pe podeaua camerei grzii. Intr-una din scrisori, postul de aprare spune c "atepta semnale de la Lachi" i c "nu se vedea nici un semnal venind de la Azecah" (probabil fiindc acesta czuse deja). Scrisolrile amintesc pe nume persoane de pe paginile naraiunii biblice cum ar fi "Ghemariah", ofier al regelui Zedechia (II Regi 24:17). "Neriah", tatl lui Baruch, scribul lui Ieremia (Ieremia 43:3). Au fost scrise n ebraic de ctre un contemporan al lui Ieremia. Glasul acesta venind din rndurile celor mori confirm realitatea istoriei lui Ieremia. Capitolul 35. Exemplul rehabiilor Rehabiii erau un trib descendent din vremea lui Moise (I Cronici 2:55; Numeri 10:29-32; Judectori 1:16; II Regi 10:15, 23), care n decursul veacurilor au aderat la viaa ascetic. Capitolul 36. Regele arde cartea lui [eremia Ieremia proorocise de 23 de ani, nc din anul al treisprezecelea al lui Iosia pn n anul al paisprezecelea al lui Ioiachim. Acum i se poruncete s adune aceste profeii ntr-o carte pentru ca s poat fi citite poporului (5). A fost nevoie de cel puin un an pentru a se scrie cartea (1, 9). Citirea crii a avut o nrurire profund asupra unora dintre prini, dar regele cu neruinare i sfidare a ars cartea. Ieremia a trebuit s-o scrie din nou de la nceput. [EREMIA 317 Capitolele 37, 38. ntemniarea lui Ieremia n timpul asediului, cnd babilonienii s-au retras temporar, Ieremia probabil din cauza penuriei de hran de la Ierusalim - a ncercat s prseasc cetatea i s se duc acas la Anatot. Avnd n vedere sfaturile insistente pe care le dduse regelui s predea cetatea n mna regelui Babilonului, actul acesta a fost considerat de dumani o ncercare de a se da de partea babilonienilor. i astfel, sub bnuiala c ar fi trdtor lucrnd n slujba babilonienilor, Ieremia a fost ntemniat. Zedechia s-a purtat prietenos cu el, dar a fost un rege slab. Capitolul 39. Ierusalimul este ars Faptul este istorisit i la capitolul 52 i la II Regi 25 (vezi nota de acolo), precum i la LI Cronici 36. Nebucadnear, avnd cunotin despre sfaturile pe care le dduse Ieremia toat viaa sa ca oamenii s se supun, acum i ofer lui Ieremia tot ce dorete, chiar un loc de cinste la curtea babilonian (11-14; 40:1-6). Capitolele 40, 41. Ghedalia este fcut guvernator Ghedalia, pe care Nebucadnear 1-a numit guvernator peste Iuda, a fost fiul lui Ahicam, prietenul lui Ieremia (40:5; 26:24). Dar peste trei luni Ghedalia a fost asasinat (32:2; 41:1). NOT ARHEOLOGIC: Sigiliul lui Ghedalia. La Lachi (1935), Starkey de la Expediia Arheologic Wellcome a gsit n stratul de cenu lsat de incendiul lui Nebucadnear, printre "Scrisorile Lachi", un sigiliu cu inscripia: "Proprietatea lui Ghedalia, cel care este peste cas". De asemenea, sigiliul lui laazaniah (Iezania) (Ieremia 40:8; II Regi 25:23).Acesta a fost unul din cpitanii de armat ai lui Ghedalia. n anul 1932 W. F. Bade de la Pacific School of Religion a gsit n ruinele de la Mipa sigiliul (Ieremia 40:6) de agat al lui Ghedalia cu inscripia: Proprietatea lui laazaniah, robul regelui."

Capitolele 42, 43. Plecarea n Egipt Rmia, lemndu-se de represalii din partea lui Nebucadnear datorit faptului c l-au ucis pe Ghedalia, a fugit n Egipt, cu toate c Dumnezeu le explicase clar c asta va nsemna stingerea lor total. N-au plecat singuri, ci l-au luat i jie Ieremia cu ei. NOT ARHEOLOGICA: Tahphanes (43:8-13). S-a gsit vatra lui la vreo 16 km vest de Canalul Suez. n anul 1886 Sir Flinders Pelrie a dezgropat ruinele unui castel mare, n faa cruia se afla o "mare plat'orm de crmid", chiar locul unde Petrie crede c a ascuns Ieremia Pietrele (43:8). IEREMIA 319 De asemenea, analele lui Nebucadnear afirm c el a invadat Egiptul n 568 .C.r., adic la 18 ani dup ce fcuse Ieremia proorocia privitoare la acest eveniment. (43:10). Trei din inscripiile lui Nebucadnear au fost gsite lng Tahphanes. pentru prima dat Evanghelia pentru lumea ntreag (Fapte 2:11), sau ar putea nsemna c ara va fi din nou prosper la o dat viitoare. Alte profeii despre Moaklsaia 15, 16; Ezechiel 25:8-11; Amos 2:1-3- efania 2:8-11. Capitolul 44. Apelul final al lui Ieremia Acest ultim efort de a-i face s selase de idolatria lor a euat i el. Oamenii deveniser sfidtori. "Regina cerului" (17) a fost Astarteea, n a crei nchinare erau implicate acte de imoralitate, n cazul de fa cu consimmntul soului (15,19). Nu se cunoate locul i felul n care a murit Ieremia. O tradiie spune c a fost omort cu pietre n Egipt. Alta spune c a fost dus mpreun cu Baruc din Egipt n Babilon i c ar fi murit acolo. Capitolul 45. Baruc Baruc, scribul lui Ieremia, a fost o persoan proeminent, cu nalte ambiii (5). Se cunoate faptul c avea o mare influen asupra lui Ieremia (43:3). Capitolul 46. Egipt O descriere a nfrngerii armatei egiptene la Carchemi (605 .Cr.), pe la mijlocul vieii lui Ieremia (1-12); apoi o profeie mai trzie a lui Ieremia potrivit creia Nebucadnear va invada Egiptul (13-26), fiind vorba de o dezvoltare a capitolului 43:8-13, (vezi textul). Cu peste 100 de ani mai nainte Isaia proorocise invaziile asiriene ale Egiptului (vezi Isaia 18 la 20). Ezechiel a avut i el ceva de spus despre Egipt (Ezechiel 19 la 32). Capitolul 47. Filistenii Profeia aceasta prezicnd pustiirea Filistiei de ctre babilonieni s-a mplinit 20 de ani mai trziu cnd Nebucadnear a cucerit Iuda. Ali profei care au vorbit despre filisteni au fost: Isaia (14:28-32); Amos (1:6-8); Ezechiel (25:15-17); efania (2:4-7); Zaharia (9:1-7). Capitolul 49. Ammon. Edom. Siria. Hazor. Elam. O prezicere potrivit creia Nebucadnear avea s cucereasc aceste naiuni, cum a fcut de altfel. Ammon (vezi la Ezechiel 25:1-11). Edom (vezi la Obadia). Capitolele 50, 51. Prezicerea despre cderea Babilonului Aici se prezice cderea i perpetua pustiire a Babilonului ntr-un limbaj care se preteaz la grandoarea temei (51:37-43), cum tcuse i Isaia mai nainte (Isaia 13:17-22). Mezii, o grupare de naiuni importante, sunt numii aici drept cuceritori (50:9; 51:11, 27, 28). Aceste dou capitole vestind pierzarea Babilonului au fost copiate ntr-o carte separat i trimise la Babilon n cadrai unei delegaii conduse de regele Zedechia, cu apte ani nainte de arderea Ierusalimului (51:59-64). Cartea trebuia citit n public i apoi, n cadrul unei ceremonii publice, aruncat n rul Eufrat cu aceste, cuvinte: "Aa se va cufunda Babilonul i nu se va mai ridica". Capitolul 53. Captivitatea lui Iuda. (Vezi la II Regi 24, 25.) Capitolul 48. Moab O imagine a pustiirii ce sttea s se abat asupra Moabului. Moab 1a ajutat pe Nebucadnear mpotriva lui Iuda, dar mai trziu a fost pustiit chiar de Nebucadnear (582 .Cr.) Secole de-a rndul pmntul a zcut pustiu, singurele care au mai rmas fiind ruinele - o mrturie a faptului

c odat locuia acolo o populaie mare. Restaurarea sa (47) i cea a lui Ammon (49:6) e posibil s fi avut loc prin absorbirea lor n rasa comuna arab, din cadrai creia unii au fost prezeni la Rusalii cnd s-a vestit

PLNGERILE LUI IEREMIA Un cntec de jale pentru pustiirea Ierusalimului


Durerea lui Ieremia pentru cetatea pe care se strduie att de mult so salveze; are ns credin c cetatea se va ridica iari din ruine (3:21, 31, 32). i ntr-adevr, Ierusalimul s-a ridicat din nou i a mprumutat numele su capitalei unei lumi rscumprate de glorie venic (Evrei 12:22; Apocalipsa 21:2). Un apendice la cartea Ieremia Ultimul capitol al crii Ieremia trebuie citit ca o introducere a acestei cri. Septuaginta adaug un text introductiv: "i s-a ntmplat aa, c dup ce a fost dus Israel n robie iar Ierusalimul a fost pustiit, Ieremia a plns i a rostit plngerile sale asupra Ierusalimului". Totui n Vechiul Testament ebraic cartea aceasta nu urmeaz dup Ieremia, ca n Biblia noastr, ci e cuprins ntr-un grup de cri numite "Hagiografa", sau "Scrieri" dup cum urmeaz: Cntarea Cntrilor, Rut, Plngerile lui Iermia, Eclesiastul, Estera. Crile acestea erau scrise pe suluri separate deoarece erau citite la praznice diferite. Cartea Plngerilor este citit de evrei n sinagogile din toat lumea unde se gsesc rspndii n ziua a noua a lunii a patra. (Ieremia 52:6). "Grota lui Ieremia" Este numele unui loc din afara zidului de nord al Ierusalimului, unde tradiia spune c Ieremia a vrsat lacrimi amare i a compus aceast elegie a durerii. Grota se afl sub o movil care se numete n prezent "Golgota", acelai deal pe care s-a ridicat crucea lui Isus. Astfel profetul suferinei a plns n acelai loc n care mai trziu avea s moara Mntuitorul, Omul Suferinei! Un acrostih alfabetic Cartea se compune din cinci poeme din care patru sunt acrosihi, adic fiecare verset ncepe cu o liter a alfabetului ebraic, n ordinea alfabetic. A fost o form preferat a poeziei ebraice, adoptat cu scopul de a ajuta memorarea versurilor. n capitolele K 2, 4 sunt cte 22 de versete n fiecare, cte o liter la fiecare verset. n capitolul 3 au tos trei versete pentru fiecare liter, formnd un total de 66. Capitolul 5 are 22 de versete, dar nu n ordine alfabetic.
320

PLNGERILE LUI IEREMIA 321 Imediata ei ntrebuiare Cartea trebuie s fi fost compus n timpul celor trei luni de la arderea Ierusalimului pn la plecarea rmiei n Egipt (Ieremia 40:8). Probabil s-au fcut mai multe copii; unele din ele fiind duse n Egipt, iar altele fiind trimise n Babilon, ca s fie nvate pe dinafar de prinii de rzboi i cntate. Capitolul 1. Sionul pustiit Nu este uor s definim subiectul fiecrui capitol. Aceleai idei, ntro alt exprimare, apar pe tot cuprinsul crii: ororile asediului; ruinele pustii; toate datorate pcatelor Sionului. Ieremia copleit de durere, nmrmurit, cu inima zdrobit, plnge i nu-i poate nvinge ntristarea. Un deosebit accent se pune n capitolul acesta pe faptul c oamenii sunt aceia care i-au adus peste ei aceast nenorocire prin propriile lor pcate (5,8,9, 14, 18, 20.22). Capitolul 2. Mnia lui Dumnezeu Pustiirea Ierusalimului este atribuit mniei lui Dumnezeu (1, 2, 3, 4, 6, 21, 22). Ierusalimul situat pe un munte, nconjurat de muni, era din punct de vedere fizic cel mai frumos ora cunoscut de pe vremea aceea, "desvrirea frumuseii" (15), chiar atunci cnd era comparat cu Babilon, Ninive, Teba i Memphis, orae cldite pe malurile unor fluvii n cmpie.

Mai mult, era cetatea de care se ngrijea Dumnezeu nsui, n mod deosebit, tiind aleas de El pentru o misiune unic, anume s constituie canalul prin care Dumnezeu avea s se ocupe de oameni - cetatea cea mai privilegiat i mai favorizat din toat lumea, iubit n mod unic de Dumnezeu i aflat sub ocrotirea Sa. Pe lng aceasta, era att de bine ntrit, nct se credea n general c nu poate fi cucerit (4:12). Dar aceast cetate a lui Dumnezeu devenise mai rea dect Sodoma (4:6). Faptul c Dumnezeul Iubirii este i un Dumnezeu al Mniei este o nvtur foarte evident pe tot cuprinsul Bibliei.

J-ar li
Capitolul 3. ntristarea lui Ieremia In capitolul acesta Ieremia pare s se plng de faptul c Dumnezeu Jr li ignorat i nu i-ar fi ascultai rugciunile (8); Dumnezeu s-a "nvluit irHr-un nor prin care nu mai strbate nici o rugciune" (44). Dei se> Plnge, el l ndreptete pe Dumnezeu recunoscnd c meritau mai mult dect au fost pedepsii (22). Punctul culminant al crii este n v ersetelc 21-39. Capitolele 4, 5. Suferinele asediului ^t enumerate i povestite pe scurt. Ieremia nu putea s-i deslipeasc
322

gndul de la ororile asediului, de la strigtele de nfometare ale copiilor (2:11, 12, 19; 4:4), de la femeile care i fierbeau copii ca s se hrneasc cu ei (2:20; 4:10). Cu toate acestea, dei a suferit cumplit. Ierusalimul n-a nvat lecia. Dup captivitate a fost rezidit, i n zilele lui Isus a devenit din nou o cetate mare i puternic, culminnd iari n pcatul de a-L fi rstignit pe nsui Fiul lui Dumnezeu, dup care a urmat distrugerea sa total de ctre armatele Romei (n anul 70 al erei cretine. Vezi la Evrei 13).

EZECHIEL
Cderea Ierusalimului Judeci asupra naiunilor vecine Refacerea Israelului "Vor ti c Eu sunt Domnul"
Ezechiel a fost un profet al captivitii. A fost dus n robie la Babilon n anul 597 .Cr., cu 11 ani nainte de a fi distrus Ierusalimul. Captivitatea asirian avusese loc cu 120 de ani mai nainte: 734 .Cr. Galilea i Israelul de nord i de est, sub Tiglath-Pileser. 721 .Cr. Samaria i restul Israelului, de ctre Sargon 701 .Cr. 200.000 de locuitori din Iuda, de ctre Sanherib. Captivitatea babilonean a lui Iuda s-a realizat astfel: 606 .Cr. Unii prini de rzboi au fost dui n Babilon, cu Daniel 597 .Cr. Ali prini de rzboi sunt dui n Babilon, cu Ezechiel. 586 .Cr. Ierusalimul este ars. (Vezi la pagina 211). Captivitatea a durat 70 de ani. 606-536 .Cr. Ezechiel a stat acolo din 597 Cr. pn, cel puin, n anul 570 .Cr. Ezechiel i Daniel Daniel era deja de 9 ani n Babilon cnd a sosit Ezechiel; atinsese o mare faim ntre timp (14:14,20). Daniel la palat - Ezechiel n ar: e Posibil ca cei doi s se fi ntlnit adesea. i Ieremia leremia era mai vrstnic. E posibil ca Ezechiel s-i fi fost elev. j-zechiel a predicat printre exilai aceleai lucruri pe care le predica i le remia la Ierusalim: certitudinea faptului c Iuda avea s fie pedepsit Pentru pcatele ei.

Cehiei i Ioan
Unele din viziunile lui Ezechiel se extind pn la Apocalipsa: Heruvim,,! (Ezechiel 1, Apocalipsa 4); Gog i Magog (Ezechiel 3, 10); Noul Ierusalim (Ezechiel 40-48, Apocalipsa 21); Rul v:OcalipSa 10); Noul Ierusalim (Eze le (Ezechiel 47, Apocalipsa 22).
323 324

EZECHIEL 325 "Vor ti c Eu sunt Dumnezeu" Este nota predominant a crii. Am numrat 62 de locuri n care apare aceast expresie, n 27 din cele 48 de capitole, dup cum urmeaz: 6:7, 10, 13, 14; 7:4, 9, 27; 11:10, 12; 12:15, 15, 20; 13:9, 14, 21; 14:815:7; 16:62; 17:21, 24; 20:12, 20, 28, 38, 42, 44; 21:5; 22:16,22; 23:49^ 24:24, 27; 25:5, 7, 11, 17; 26:6; 28:22,23,24,26; 29:6,9, 16,21; 30:8,19, 25, 26; 32:15; 33:29; 34:27, 30; 35:4, 9, 12, 15; 36:11, 23, 36, 38; 37:6, 13, 14, 28; 38:16, 23; 39:6, 7, 22, 23, 28. Misiunea lui Ezechiel pare s fi fost aceea de a explica aciunea lui Dumnezeu prin care a ngduit ca Israelul s fie dus n robie. S-a ntmplat datorit groaznicelor urciuni de care se fcuser vinovai; urciuni pentru care alte naiuni fuseser nimicite cu desvrire. Dar n cazul Israelului era vorba de o pedeaps prin care ei aveau s TIE C DUMNEZEII ESTE DUMNEZEU! i chiar aa s-a ntmplat. Robia babilonian i-a lecuit pe evrei pentru totdeauna de idolatrie. Pn atunci fuseser mereu nclinai spre idolatrie, dar din ziua cnd au fost dui n robie i pn astzi, de orice pcate se vor fi fcut ei vinovai, numai de idolatrie n-au mai putut fi acuzai evreii. Cronologia crii Ezechiel Pivotul n jurul cruia se rotete cartea, este nimicirea Ierusalimului, care a avut loc n anul 586 .Cr. Profeiile lui Ezechiel au nceput cu ase ani nainte de aceast dat i au continuat timp de aisprezece ani dup aceea, parcurgnd o perioad de 22 de ani. Pn cnd Ierusalimul a czut, Ezechiel i-a prezis fr ncetare cderea (capitolele I -24). Dup aceea profeiile se ocup de rsturnarea naiunilor pgne din jur (capitolele 25-32); apoi de restabilirea i gloriosul viitor al Israelului (capitolele 33-48). Viziunile lui, cu mici excepii, sunt date n ordine cronologic. Anii sunt datai de la captivitatea lui Ioiachim, din 597 .Cr."Al treizecilea an" (1:1), care echivaleaz cu anul al cincilea de captivitate a lui lehoiachin (1:2), se crede c ar fi fost al treizecilea an din viaa lui Ezechiel (vrsta la care i ncepeau leviii slujba (Numeri 4:3): Isus i Ioan Boteztorul i-au nceput lucrarea la 30 de ani). Dar se poate s fi fost al treizecilea an din calendarul babilonean, de la ctigarea independenei fa de asirieni prin victoria lui Nebopolasar, n anul 625 .Cr. Datele viziunilor tui Ezechiel sunt dup cum urineaz: Capitolul 1:2 anul al V-lea luna IV (iulie) ziua 5, 592 .Cr. Capitolul 8:1 anul al Vl-lea luna IV (sept.) ziua 5, 591 .Cr. Capitolul 20:1 anul al VTI-lea luna V (aug.) ziua 10, 590 .Cr. Capitolul 24:1 anul al IX-lea luna X (ian.) ziua 10, 587 .Cr. Asediul Ierusalimului a ncepui n anul al IX-lea. luna X, ziua 10 Capitolul 26:1 anul al Xl-lea luna V (?) (aug.) ziua 1 586 .Cr. anul al X-lea luna I (ian.) anul XX VII, luna I (aprilie) anul al Xl-lea luna I, anul al XU-lea luna XII (martie) ziua 12, ziua l, ziua 7, ziua 1, Capitolul 29:1 Capitolul 29:17 Capitolul 30:20 Capitol11' 32:1 Ierusalimul a czut n anul al Xl-lea, luna IV, ziua 9 Capitolul 32:1 anul XII luna XII (martie) ziua 1,

Capitolul 32:17 anul XII luna XII (?) (martie) ziua 15, Capitolul 33:21 anul XII luna X (ian.) ziua 5, Capitolul 40:1 anul XXV luna I (?) (apr.) ziua 10, 586 .Cr. 570 .Cr. 586 .Cr. 584 .Cr. 584 .Cr. 584 .Cr. 584 .Cr. 572 .Cr. ntruct Ezechiel a fost att de meticulos nct i-a datat vizuinile, notnd pn i ziua, se presupune c tot ce urmeaz dup o anumit dat pomenit aparine acelei date pn cnd se precizeaz o alt dat. Capitolul 1:1-3. Locuina lui Ezechiel i data El a fost dus rob mpreun cu regele Ioiachin (597 .Cr.). "al robiei noastre" (33:21; 40:1). A avut soie (24:15-18); i cas (8:1). A locuit lng rul Chebar, marele canal de vase maritime care se desprea de rul Eufrat mai sus de Babilon i curgea prin Nippur, vrsndu-se n Tigru. Nippur, aflat la vreo 80 de km sud-est de Babilon, a fost Calneh, una din cetile lui Nimrod (Geneza 10:10). Telabib pare s fi fost oraul de batin al lui Ezechiel (3:15, 24). Se crede c s-ar fi aflat lng Nippur (vezi harta de la pag. 65). Exist n regiunea respectiv un sat numit "Kilfil", care nseamn n limba arab "Ezechiel", i care, conform tradiiei, era satul unde locuia el. Cam la 70 de km se afla Fara, cminul tradiional al lui Noe. Este motivul pentru care probabil s-a fcut uz de numele lui Noe (14:14. 20). Eridu, locul unde tradiia spune c a fost Gradina Eden, se afl la numai 160 km deprtare. Poate c asta la fcut pe Ezechiel s pomeneasc att de des grdina Eden (28:13, 21:8, 9, 16, 18; 36:35). "Fiul omului": aa i se spune lui Ezechiel de 90 de ori. La Daniel 7:13 termenul se folosete pentru Mesia. Este titlul prin care se adresa Isus cnd vorbea despre El nsui (vezi la Ioan 1:14). Viziunile i aciunile simbolice sunt caracteristice pentru cartea lui Ezechiel. Unele din aciunile sale simbolice au fost nsoite de cele mai cumplite suferine personale. A trebuit s rmn mult vreme mut (3:26; 24:27; 33:22). A trebuit s stea deoparte timp de un an (4:5, 6). Apoi a <nancat hran greoas (4:15). Nevasta lui pe care o iubea att de mult, ia fost luat dintr-o dat (24:16-18). Ca pitolul 1:4-28. Viziunea lui Ezechiel despre Dumnezeu ele vii" sunt identificate ca fiind "heruvimi" (10:20). Ei stteau 326 n picioare, cte unul la mijlocul fiecrei laturi a ptratului, atignd cu aripile deschise colurile ptratului; n dreapta, faa unui leu; n stnga faa unui bou; la spate privind spre centrul ptratului, faa unui vultur. Au fost patru roi imense care se nvrteau (10:6), cte una lng fiecare heruvim. Roile preau a fi de berii, o piatr preioas verde; osiile erau pline de ochi. Creatura aceasta vie compus din patru pri se mica asemenea unor fulgere, din loc n loc, fcnd zgomotul unui ocean. Deasupra Fiinei Vii era o platform de cristal. Pe platform, un tron de safir albastru. Pe tron, nfiarea unui Om nvluit n strlucirea unei lumini incandescente, nconjurat de curcubeu. Totul era aezat ntr-un vast nor de furtun cu vrtejuri de foc. Aceasta era forma n care i s-a artat Dumnezeu lui Ezechiel. A nsemnat Puterea Sa, Atottiina, Omniprezena, Atotputernicia, Suveranitatea, Maiestatea i Sfinenia Sa. Heruvimii pzeau intrarea la Pomul Vieii (Geneza 3:24). Chipuri de heruvimi se aflau pe chivotul legmntului (Exod 25:18-20) i erau brodai pe Valul din Templu (Exod 26:31). Ei au fost reprodui n interiorul Templului (1 Regi 6:23, 29; II Cronici 3:14). Au fost ntreesui n gndirea biblic de la nceput ca slujindu-L pe Dumnezeu direct. n Apocalipsa 4:6, 7; 5:6; 6:1,6; 7:11; 14:3; 15:7; 19:4, ei sunt legai n mod intim de destinul Bisericii. Capitolele 2, 3. credinarea pe care a primit-o Ezechiel Ezechiel este avertizat de la nceput c are chemarea s duc o via de greuti i persecuii. Mesajul lui i este dat de Dumnezeu sub forma unei cri pe care i se poruncete s-o mnnce, aa cum i se poruncise i lui Ioan s fac (Apocalipsa 10:9). n gura lui cartea a fost dulce, fapt

care pare s nsemme c a gsit bucurie n transmiterea mesajului lui Dumnezeu, dei era un mesaj trist. Consumarea crii, la propriu sau la figurat, a nsemnat digerarca coninutului pn cnd mesajul ci avea s devin o parte integrant din el. La 3:17-21, Dumnezeu pare s pun asupra lui Ezecbiel rspunderea pentru pierzarea naiunii sale, rspundere de care nu putea s scape dect vestind cu credincioie mesajul lui Dumnezeu. De asemenea el este avertizat c uneori Dumnezeu avea si impun tcere (3:26; 24:27; 33:22), aceasta fiind o atenionare pentru Ezechiel s nu-i exprime propriile sale idei, ci numai ceea ce i poruncea Dumnezeu. Capitolele 4, 5, 6, 7. Asediul simbolic al Ierusalimului Mesajul de deschidere al crii Ezechiel ctre exilaii care sperau s se ntoarc degrab la Ierusalim a fost aceast plastic avertizare potrivit creia Ierusalimul era gata s fie nimicit, lor urmnd s li se alture ali prini de rzboi, captivitatea lor avnd o durat de cel puin 40 de aniEZECHIEL 327 Cifra 40 poate s denote un numr rotund, reprezentnd o generaie. n vremea aceasta, adic n anul 592 . Cr., unii din robi erau deja n exil de paisprezece ani. Peste ali ase ani, Ierusalimul avea s fie ars. Din acel moment, robia a mai durat 50 de ani, 586-536 .Cr. Ct privete cei 390 de ani de frdelege ai Israelului (4:5), Septuaginta are aici 190 de ani, ceea ce nseamn perioada aproximativ de la 721 la 536 .Cr. Dac cifra corect este 390, ceilali 200 de ani nseamn c s-au extins pn n perioada greac a lui Alexandru cel Mare, care, n cuceririle sale, a avut o mare consideraie fa de toi evreii. Unii cred c cei 430 de ani (390 plus 40), durata ederii n Egipt (Exod 12:40), are sensul unui simbol al unei a doua robii similare. Ca semn al foametei, Ezechiel a trit cu pine rea. n tot asediul a stat pe o dung, fie continuu, fie o bun parte din zi, fapt care, adugat la regimul alimentar de foamete pe care l adoptase, a nsemnat o mare suferin. Capitolul 5. Cnd se sfrete asediul, i se poruncete, ca simbol suplimentar al sorii locuitorilor Ierusalimului, s-i rad prul din cap, s ard o parte din el iar restul s-1 mprtie arucndu-1 n vnt. Capitolele 6, 7. Un fel de cntec de jale pentru nimicirea i pustiirea rii Israel, punctul principal fiind acela c evreii vor ajunge prin aceast groaznic pedeaps s tie c Dumnezeu este Dumnezeu! Capitolele 8, 9, 10, 11. Cltoria lui Ezechiel la Ierusalim n cadrul unei viziuni In septembrie 591 .Cr., la un an i dou zile dup chemarea sa. A fost transportat ntr-o rpire la Ierusalim, unde Dumnezeu i-a artat groaznicele idolatrii ce se practicau la Templu. "Idolul geloziei" (8:3) a fost probabil o Astartee (Venus siriana). nchinarea secret la animale (8:10), probabil un cult egiptean. A fost condus de Iaazania n, al crui tat, apan, fusese conductor n reforma lui losia. (II Regi 22:8); ai carni frai, Ahicam i Ghemaria, au fost prieteni apropiai ai lui Ieremia (Ieremia 26:24; 36:10, 25), chiar n timpul cnd Ieremia nsui striga cuprins de groaz n faa acestui sacrilegiu. Tamnuz (14) a fost Adonis a| babilonienilor, soul lui Venus siriana, a crei nchinare era celebrat de orgii slbatice de imoralitate. Astfel, n ciuda avertismentelor i ne numratelor pedepse, regatul puternic de odinioar al lui Iuda, redus acurn la inexisten, nc se mai afunda n adncimile infamiei idolatre - lsnd n urm o miazm care nu mai putea fi suportat de Dumnezeu. Capitolul 9. O viziune a uciderii nchintorilor la idoli din Ierusalim, ar nu i a celor credincioi care purtau semnul ngerului-scrib (3, 4). Capitolul 10. Reapariia heruvimului din capitolul 1 care suprav egheaz masacrarea Ierusalimului. Capitolul 11. o viziune a restaurrii viitoare a exilailor, acum smerii, 328 EZECHIEL 329 purificai i lecuii de idolatrie (10, 12). Misiunea fiind terminat, Ezcchiel a fost purtat de carul heruvimului napoi la casa lui din exil i a raportat btrnilor (8:1; 11:25). Capitolul 12. Ezcchiel i mut bunurile din cas O alt aciune simbolic menit s sublinieze robia Ierusalimului care

se apropia. Conine o profeie uimitor de detaliat a sorii lui Zcdechia; fuga lui secret, prinderea sa i mutarea la Babilon, cu pierderea vederii (10, 12, 13). 5 ani mai trziu s-a ntmplat exact aa: Zedechia a ncercat s scape pe furi, dar a fost prins; i s-au scos ochii i a fost dus la Babilon (Ier .52:7-11). Capitolul 13. Profeii fali Acetia erau foarte numeroi, att la Ierusalim, ct i printre prinii de rzboi, "perinuele" (18) i "mahramele" (21) se foloseau probabil la un fel de ritual magic. Capitolul 14. Cercettorii ipocrii Rspunsul dat de Dumnezeu unei delegaii de nchintori la idoli nu st n cuvinte, ci n groaznica i grabnica nimicire a Israelului idolatru. S-ar putea ca din pricina lui Daniel (14) Nebucadnear s fi cruat Ierusalimul pn acum, dar nu va mai fi cruat n continuare. Capitolul 15. Pilda viei de vie Nefolositoare ca fructe sau ca lemn, bun numai pentru combustibil. Astfel Ierusalimul nu mai era bun de nimic dect s fie ars. Capitolul 16. Alegoria nevestei necredincioase Capitolul acesta este o nfiare plastic i vie a idolatriei lui Israel sub imaginea unei Mirese iubit mult de soul ei, care a fcut-o regina i a copleit-o de mtsuri i piei de mors i tot felul de lucruri frumoase; dar ea s-a prostituat cu fiecare om care trecea pe acolo, ntrecnd in ruine pe Sodoma i Samaria. Capitolul 17. Pilda celor doi vulturi Primul vultur (3) a fost regele Babilonului. "Ramura cea mai nalt (4) a fost loiachin, care a fost dus n Babilon (11 Regi 24:11-16), cu ase ani nainte de a fi rostit aceast pild. "Smna rii" (5:13) care a fa st sdit a fost Zedechia (II Regi 24:17). Cellalt vultur (7) a fost regele Egiptului, pe care s-a bizuit Zedechia. Datorit acestei trdri Zedechia va fi dus Ia Babilon pentru a fi pedepsit i va muri acolo (13-21). Faptul s_a petrecut cinci ani mai trziu (II Regi 25:6, 7), o repetare a ceea ce profeise Ezechiel mai nainte (12:10-16). "Mldia fraged" (22-24). ne care avea s o sdeasc Dumnezeu mai trziu n familia regal, restaurat a lui David i-a gsit mplinirea n Mesia. Capitolul 18. "Sufletul care pctuiete va muri" Multe se spun n scrierile profeilor despre faptul c robia lui Israel sa datorat pcatelor care s-au adunat de la generaiile anterioare. Generaia robiei, lsnd la o parte faptul c erau "mai ri dect prinii lor", ncercau acum s pun vina pe prini. Greutatea acestui capitol const n faptul c Dumnezeu judec pe fiecare om dup propria sa purtare. Este un apel pasionant ctre cei ri s se pociasc (30-32). Capitolul 19. Un cntec de jale pentru cderea tronului lui David Sub imaginea unei leoaice. Familia lui David, odinioar mare i puternic, acum este rsturnat. Primul pui (3) a fost loahaz (alum) care a fost dus n Egipt (D Regi 23:31-34). Al doilea pui (5) a fost fie Ioiachim, fie Zedechia - ambii fiind dui n Babilon (I Regi 24:8-25:7). Capitolul 20. Repetarea idolatriilor lui Israel Generaie dup generaie israeliii s-au blcit n murdria nchinrii la idoli. Observai profeia restaurrii (vezi cap. 37). Capitolul 21. "O cntare a sbiei" Care era gata s fie scoas din teac mpotriva Ierusalimului i a lui Ammon. "Sudul" (20:46) a fost ara lui Iuda. "Pn cnd vine cel a crui drept este" (21:27): adic rsturnarea tronului lui Zedechia (25-27), ntreruperea tronului lui David pan la venirea lui Mesia (34:23-24; 37:24; Ieremia 23:5, 6). Capitolul 22. Pcatele Ierusalimului tzechiel pomenete mereu pcatele Ierusalimului: se ntineaz cu | li, vars snge, calc Sabatul, practic jaful, se complace n adulter; 31 Prinii, preoii i profeii sunt nite lupi rpitori, lacomi de ctig ne cinstit. Capitolul 23. Ohola i Oholiba Dou surori, nestule n destrblarea lor. O pild a idolatriei lui

L
330

Israel. Ohola - Samaria; Oboliba - Ierusalim; Ambele mbtrnite n adulterul lor. Tot mereu relaia dintre so i soie este folosit pentru a reprezenta relaia dintre Dumnezeu i poporul Su (vezi la cap. 16). Trebuie s fi fost foarte rspndit acest adulter oribil (16:32; 18:6, 11 15; 22:11; 23:43; Ieremia 5:7, 8; 7:9; 9:2; 23:10, 14; 29:23). Capitolul 24. Cazanul clocotind Simbolic pentru distrugerea Ierusalimului care se apropia cu pai repezi. Rugina de pe vas a reprezentat vrsarea de snge i imoralitatea cetii. Moartea nevestei lui Ezechiel (15-24). S-a ntmplat n ziua cnd a nceput asediul Ierusalimului (1,18; II Regi 25:1): un semn sfietor ctre exilai c iubitul lor Ierusalim avea s le fie acum luat. Lui Ezechkl i s-a impus s tac pn ce aveau s soseasc veti despre cderea cetii, adic peste trei ani (27; 33:21, 22). Capitolul 25. Ammon, Moali, Edom, Filistin Aceste patru naiuni au fost vecinii cei mai apropiai ai lui Iuda, care s-au bucurat de nimicirea ei de ctre babilonieni. Ezechiel le prezice aici aceeai soart, aa cum a fcui i Ieremia (Ieremia 27:1-7). Nebucadnear i-a supus pe filisteni cnd a cucerit Iuda. Patru ani mai trziu a invadat Ammonul, Moabul i Edomul. Capitolele 26, 27, 28. Tirul. Viziunile din anul 586 .Cr. Aceste viziuni ale pierzrii Tirului i-au fost date lui Ezechiel n acelai an cnd a czut Ierusalimul, adic al unsprezecelea an (26:1). Capitolul 26. O profeie a asediului lui Nebucadnear i permanenta pustiire a Tirului. Anul urmtor (585 .Cr.) Nebucadnear a asediat Tirul. I-au trebuit 13 ani ca s cucereasc cetatea (585-573 .Cr.). Tirul, aflat la 90 km nord-vest de Nazaret, a fost o cetate dubl, o parte pe insul iar cealalt parte pe uscat, ntr-o cmpie mnoas i bine udata, la poalele lanului muntos Liban. A fost marea putere maritim ? lumii antice, aflat la zenitul puterii din secolul 12 pn n secolul 6 .Cr., cu colonii pe coasta de nord i de vest a Africii, n Spania i Britania, cotrulnd comerul Mrii Mediterane i fiind portul prin care treceau toate mrfurile naiunilor. O cetate renumit pentru splendoarea i fabuloasa ei putere independent. A fost mai trziu supus de peri; apoi de Alexandru cel Mare (332 .Cr.) Nu s-a mai refcut niciodat la poziia ei de glorie anterioar i secole dc-a rndul a fost o "stnc gola" unde i ntindeau pescarii plasele (26:4, 5, 14), o uimitoare mplinire a profeiei lui E/.echie' potrivit creia cetatea "nu va mai fi" (26:14, 21; 27:36; 28:29). Capitolul 27. Tirul, Doamna Mediteranei, nfiat aici sub imagin^ EZECHIEL 331 unui vas maiestuos, de o neasemuit frumusee, purtnd mrfurile naiunilor ce urmeaz a fi subjugate. Capitolul 28:1-19. Rsturnarea regelui mndru al Tirului, care de pe tronul su inaccesibil din mijlocul insulei, rdea de orice ameninare a siuuranei sale. Capitolele 28:20-24. Rsturnarea Sidonului, aflat la 30 Icm nord de Tir. A fost cucerit de Nebucadnear cu ocazia cuceririi Tirului. Capitolul 28:25-26. Restaurarea Israelului, dup dispariia naiunilor dumane vecine. Capitolele 29, 30, 31, 32. Egiptul. ase viziuni Prezicerea invaziei Egiptului de ctre Nebucadnear i reducerea Egiptului la un loc minor n toate generaiile viitoare. Nebucadnear a invadat i prdat Egiptul n 572 i 568 .Cr. Egiptul nu i-a redobndit gloria dup aceea, avnd un rol minor n istoria lumii, ca o mplinire real a profeiei lui Ezechiel potrivit creia Egiptul avea s fie "cea mai nensemnat dintre mprii" (29:15). 29:1-16. Ianuarie 586 .Cr., la ase luni nainte de cderea Iearusalimului. 15 ani nainte ca Nebucadnear s fi invadat Egiptul. n aceast viziune Egiptul este nfiat ca un crocodil, dup cum

Tirul este nfiat ca un vas, n capitolul 27. Crocodilul, monarhul Nilului, a fost unul din zeii Egiptului. Cei 40 de ani de la subjugarea Egiptului de ctre Nebucadnear pn la ridicarea Persiei (536 .Cr.), care a permis tuturor popoarelor captive s se ntoarc n rile lor de batin. 29:17-30:19. Aprilie 570 .Cr., la 16 ani dup cderea Ierusalimului, viziune dat profetului cu muli ani dup celelalte cinci viziuni, n ajunul btliei lui Nebucadnear mpotriva Egiptului, a fost cuprins aici datorit nevoii de unitate a subiectului. "Nici o plat pentru armata lui" (29:18): Nebucadnear, robul Domnului n ce privete pedepsirea popoarelor, asediase Tirul timp de 13 ani (585-573 .Cr.). Fa de timpul cheltuit, prada a fost nensemnat, deoarece muli din locuitorii oraului fugiser mai dinainte cu averile lor. Dar acum el avea s compenseze pierderea aceasta n Egipt (20). "Nici un prin" (30:13), adic nici un conductor de mare importan. 30:20-26. Aprilie 586 .Cr. cu trei luni naite de cderea Ierusalimului. Am frnt"' (21) se refer probabil la nfrngerea armatei Egiptului (Ieremia 37:5-9) Capitolul 31. Iunie 586 .Cr. O lun nainte de cderea Ierusalimului. Egiptul este avertizat s ia aminte la soarta Asiriei, care, dei mai Puternic dect Egiptul, a czut totui n mna babilonienilor. . 32:1-16. Martie 584 .Cr. 1 an i 8 luni dup cderea Ieusalimului. O "nagine a Egiptului i a tovarelor sale din trmul celor mori. 332 Capitolul 33. tiri despre cderea Ierusalimului A trecut un an i jumtate de la cderea cetii (vezi cronologia de la pag. 324). Ezechiel tcuse din ziua cnd ncepuse asediul, o perioad de trei ani (24:1, 26, 27; 32:22). Viziunile capitolelor 26 la 31, dintre care cele mai multe s-au mplinit n urmtorii trei ani - viziuni ce priveau Tirul i Egiptul, - au fost probabil redate n scris i nu pe cale oral. Prima rostire a lui Ezechiel, dup ce a primit vetile, a fost aceea privitoare la faptul c cei ri rmai n Iuda vor fi exterminai (23-29). 5 ani mai trziu, Nebucadnear a mai luat 745 de robi (Ieremia 52:30). Apoi urmeaz o not despre popularitatea lui Ezechiel n rndurile exilailor (30-33), care erau ncntai de vorbirea sa, dar tot nu voiau s se pociasc. Capitolul 34. O acuzare mpotriva pstorilor Israelului Rspunderea pentru robia Israelului este pus aici direct pe seama regilor cruzi i lacomi care exploataser poporul i-1 duseser n rtcire. Pe fondul acesta Ezechiel are o viziune asupra Viitorului Pstor al Poporului lui Dumnezeu, n persoana lui Mesia, Cel care avea s vin (15, 23, 24), sub domnia Cruia vor cdea ploi de binecuvntri (26). Capitolul 35. Pierzarea Edomului Locuitorii Iudei fiind acum dui n rzboi, Edomul s-a gndit c a venit prilejul s pun stpnire pe ar (10; 36:2, 5). Dar peste trei ani, aceeai soart s-a abtut i peste Edom. (Vezi la Obadia). Capitolul 36. ara Israelului va fi iari locuit Acum pustie, ea va deveni ntr-o zi ca o grdin a Edenului (35); populat cu locuitori ai Iudei i Israelului care s-au pocit (10, 31). Asta va fi spre slava Numelui lui Dumnezeu (22, 32). Capitolul 37. Viziunea oaselor uscate O prezicere a nvierii poporului Israel, ce fusese mprtiat pe toat faa pmntului, ntoarcerea lui n patrie, unificarea lui Iuda cu Israelul, sub domnia unui Rege venic numit "David" (24-26). Este o prezicere desluit a ntoarcerii evreilor la Cristos; aa cum a prezis i apostolul Pavel la Romani 11:15, 25, 26. Viziunea e valabil pentru "toat casa lui Israel" (11:22), att pentru Iuda, ct i pentru Israel. ntoarcerea lui Iuda este amintit la Ezra i Neemia, fr s se pomeneasc de ntoarcerea robilor lui Israel. Totui cei care s-au ntors se numesc "Israel" (Ezra 9:1; 10:5; Neemia 9:2; EZECHIEL 333 11:3). Exist dilerene de opinie asupra gradului n care trebuie s interpretm la modul propriu limbajul referitor la evrei i cel privitor la ceea ce ar putea constitui o umbr a Legmntului Cretin n aspectul lui universal (26:28). Nu e ntotdeauna uor s tragem linia de hotar ntre ceea ce trebuie luat ad literam i ceea ce trebuie interpretat la figurat. De pild, marea btlie a lui Gog i Magog din capitolele 38,39, ce

trebuie s se mplineasc n viitor nu pare plauzibil s se dea ntre otiri care lupt cu "arcuri i sgei i sulie" (39:9). "David" nu se refer textual la mpratul David, n versetul 24 din capitolul 37, ci la Mesia. Termenul "Israel" din Noul Testament, folosit de obicei pentru evrei, se aplic uneori la cretini (Galateni 6:16) i exist indicaii dup care i neamurile au fost cuprinse n sensul acestui termen (Galateni 3:7-9, 29; Romani 2:28-29; 4:13-16; Filipeni 3:3). Astfel viziunea aceasta a rii relocuite i a unei naiuni renviate i glorificate mai poate avea i un sens simbolic, referindu-se la un pmnt regenerat, dar sensul evident este cel literal al mplinirii istorice, la modul fizic, al profeiei. Aa de pild, cartea Apocalipsa zugrvete Raiul n chip simbolic, sub forma unei ceti pmnteti strlucitoare (Apocalipsa 21). Profeiile biblice privitoare la viitor au fost adesea descrise n funcie de realitile din epoca aceea. Noi suntem de prere c n asemenea pasaje exist att un sens figurat, ct i un sens real literal, dup cum la Matei 24 unele din cuvintele lui Isus par s se refere att la nimicirea Ierusalimului, ct i la sfritul lumii - un eveniment fiind imaginea simbolic a celuilalt. Mesia este Personajul central n viziunile lui Ezechiel privitoare la viitorul Israelului. Isaia l numete "Prinul" (34:23, 24; 27:24, 25; 44:3; 45:7; 46:16, 17, 18; 48:21). Capitolele 38, 39. Gog i Magog Gog a fost conductor al rii Magog. n Geneza 10:2, Magog, Meec, Tubal i Corner sunt numii fii ai lui Iafel i ntemeietorii grupului nordic de naiuni. La Ezechiel 27:13 Meec i Tubal sunt numii ca vnztori de sclavi Tirului; iar la 32:26, ca popoare de jaf din antichitate; Ro e considerat a fi Rusia. Meec - Moscova, sau Muscovi, pe numele ei v echi. Dar unii spun c ar fi vorba de moi, un popor vechi despre care inscripiile asiriene spun c ar fi locuit n Caucaz. Tubal e considerat a fi 1 obolsk, un ora din Siberia, sau un popor numit "Tibareni", de pe rmul "e est al Mrii Negre. Se crede c Gomer ar fi fost cimerienii care au nvlit din nord, prin Caucaz, n zilele imperiului asirian i au ocupat Pri din Asia Mic, fiind apoi alungai. Togarmah se crede c ar fi Armenia. Oricare ar fi identitatea exact a acestor popoare, Ezechiel spune despre ele c "locuiesc n prile cele mai ndeprtate ale nordului"
334

(36:6,15; 39:2) i nu exist nici o ndoial c se refer la naiuni ce locuiesc dincolo de Caucaz. O privire asupra hrii lumii ne va convinge c e vorba de acea parte a lumii cunoscut sub numele de Rusia. Aceste popoare au fost barbare i se numeau n literatura antic "scii" Cam pe vremea cnd s-a nscut Ezechiel, Asia de sud-vest era terorizat de hoarde uriae de scii, care nvliser din nord (vezi "Invazia scit" de la cap. 4, Ieremia). Ororile comise de acetia nc se pstraser vii n memoria celor mai vrstnici din timpul lui Ezechiel. n aceste dou capitole, Ezechiel prezice o alt invazie scit mult mai mare n colaborare cu popoarele de la Rsrit (38:15), a rii Sfinte - un atac comun din rsrit mpotriva Israelului care tocmai fusese restaurat i ntors n patria lui, dup secole de pribegie, (38:8). Dar popoarele acestea vor fi att de cumplit nvinse, nct armatele lor vor sluji de combustibil timp de 7 ani, (39:9) i va fi nevoie de 7 luni pentru a se ngropa toi morii (39:14). In cartea Apocalipsei aceleai cuvinte Gog i Magog se folosesc cu referire la naiunile implicate n atacul final, dezlnuit mpotriva poporului lui Dumnezeu (Apocalipsa 20:7-10). Capitolele 40 la 48. Rezidirea Templului Aprilie 572 nainte de Cristos. Pe vremea Patelui. La 14 ani dup distrugerea Ierusalimului. A doua cltorie a lui Ieremia la Ierusalim, la 19 ani dup prima (8:1, 3), cnd vestise condamnarea i pierzarea cetii. Acum are menirea s le dea date tehnice pentru reconstruirea sa, ocupndu-se mai ndeaproape de Templu. Aceast viziune nu s-a mplinit odat cu rentoarcerea evreilor din Babilon. E limpede c se referea la epoca mesianic. Unii o interpreteaz literal, n sensul c cele dousprezece seminii vor locui din nou n ar - fapt care deja s-a mplinit - i c Templul va fi rezidit aici n mod literal cu toate amnuntele date i c vor fi din nou jertfele animale. Ei numesc acesta "Templul Milenial". Alii interpretez profeia la modul figurat, considernd viziunea o

trecere metaforic n revist a ntregii ere cretine, sub imaginea unei naiuni renviate, restaurate i glorificate. Templul din viziunea lui Ezechiel - dei se abate n multe privine - urmeaz totui n mare planul general al Templului lui Solomon, cu curile sale, aranjamentele i mobilierul su. Dumnezeu urmeaz s locuiasc n Templul acesta pe veci (43:7). Limbajul acesta nu credem c se refer la un Templu material, ci probabil este o reprezentare figurat a vreunui anumit lucru, cci Isus, la Ioan 4:21-24 a abrogat nchinarea la Templu; i apoi n Cer nu va mai fi nici un Templu (Apocalipsa 21:22). Ofrandele i jertfele (45:9-46:24). Te ntrebi de ce mai e nevoie de jertfe sub domnia "Prinului". Epistola ctre Evrei afirm clar c acestea 335
EZECHIEL

u fost mplinite i c s-a renunat la ele prin moartea lui Cristos odat pentru totdeauna. Cei care cred c Templul acesla este un "Templu f4ilenial" propriu-zis consider c e nevoie de aceste jertfe animale atta jmp ct poporul evreu nu s-a pocit nc, ori c jertfele sunt aduse cu scop comemorativ, n amintirea morii lui Cristos. Izvorul dttor de via (47:1-12). Este unul din cele mai mree pasaje din Ezechiel. Ioel i Zaharia au vorbit i ei despre acest izvor (loel 3:18, Zaharia 14:8). Se pare c e o imagine a "rului de ap al vieii" din cer (Apocalipsa 22:1 -2). Oricare ar fi interpretarea literal a acestor ape, ele mai pot fi luate i n sensul influenei binefctoare a lui Cristos, ieind din Ierusalim i curgnd tot mai departe, cuprinznd ntreaga lume, binecuvntnd popoarele cu calitile sale dttoare de via i conducnd pe oameni la cer. Poarta de rsrit a Templului urmeaz s fie nchis, fiind redeschis doar pentru "Prin" (44:1-3). Zona sacr, pentru cetate, pentru Templu i pentru preoi i levii, urma s fie aproximativ partea central a rii, cu pmnturile "Prinului" de o parte i de alta (45:1-8). Hotarele rii i localizarea seminiilor (47:13-48:29). Pmntul nu era att de mare ca pe vremea lui David. In mare.era vorba de jumtatea de sud a rmului de rsrit al Mrii Mediterane, cam 700 km de la nord la sud i n medie 160 km est vest. Seminiile nu au fost amplasate ca la ncepui, ci aa cum s-au alturat fiecare din ele celorlalte. Cetatea (48:30-35). 19,5 km ptrai. Modelul Templului: n parte, cel al Noului Ierusalim (Apocalipsa 21). Cminui lui Dumnezu (35). Dan Aer Neftali Efraim
Ruben

Iuda Templu Prinul Cetatea Beniamin Simeon Isacar Zebulon Cad Prinul

DANIEL
Un evreu - om de stat i profet - la Babilon
Din frageda sa tineree Daniel a fost dus la Babilon, unde a trit tot timpul ct a inut robia babilonian a evreilor, ocupnd funcii nalte n imperiile babilonean i persan. Cetatea Babilonului Babilonul, scena lucrrii lui Daniel, a fost cetatea minune a lumii antice. Situat n leagnul rasei umane, lng regiunea Grdinii Eden, cldit n jurul Turnului Babei (vezi pag. 83), prima reedin de imperiu - o reedin preferat a regilor babilonieni, asirieni i persani, ba chiar i a lui Alexandru cel Mare - o cetate de seam n toat era pre-cretin, Babilonul a atins culmea puterii i gloriei sale n zilele lui Daniel, sub Nebucadnear, care a fost prietenul lui Daniel i care, n timpul domniei sale de 45 de ani, nu a obosit s construiasc palate i temple care l-au nfrumuseat i mai mult. Mrimea Babilonului. Istoricii spun c zidul care l nconjura avea 96 de km n total, cu latura de 24 de km. nlimea era de 91 de metri, cu limea de 24 de metri, 100 de metri din el aflndu-se sub pmnt, aa nct n vreme de rzboi, dumanii nu puteau spa tunele pentru a ptrunde n cetate. Era zidit din crmizi de 920 de centimetri ptrai i o grosime de 70-80 cm. Apoi ntre cetate i zidul nconjurtor exista un spaiu liber de 400 de metri. n afar zidul era aprat de canale adnci de ap. Pe zid se aflau 250 de turnuri pentru soldaii de gard, 100 de pori de aram. Oraul era desprit n dou de rul Eufrat, n pri egale, ambele maluri fiind aprate de ziduri de crmid, pe toat lungimea lor, cu 25 de pori care fceau leglura ntre strzi i bacuri. Apoi era un pod de 600 de metri lungime, pe stlpi de piatr, cu o lime de 10 metri, avnd poduri basculante care se ridicau noaptea. Sub fluviu se afla un tunel de 4,5 metri lime i 3,6 metri nlime. Excavrile de dat recent au confirmat, ntr-o mare msur, scrierile istoricilor antici care preau de domeniul fantasticului pn nu demult. Marele Templu al lui Marduk (Bel), care era lipit de Tumul Babilon (Babei? ), a fost cel mai renumit sanctuar din toat valea Eufratului. n el se gsea chipul de aur al lui Baal i o mas de aur, amndou cntrind 25.000 de kilograme. Deasupra erau chipurile de aur ale lui Bel i IWdoi lei de aur, o mas de aur de 12 metri lungime i 4,5 metri lime, cu
336

DANIEL
337

un trup uman de aur curat, avnd o lime de 5,4 metri. Cu adevrat, Babilonul era o "cetate de aur", (Isaia 14:4). Oraul era foarte religios : avea 53 de temple i 180 de altare nchinate zeiei Itar. Probabil "chipul de aur" a fost plasat n cmpia dintre turnul Babilon i palatul lui Nebucadnear (3:1). Palatul lui Nebucadnear, n care intra adesea Daniel, a fost una din cele mai strlucite cldiri care s-au nlat vreodat pe pmnt. Ruinele sale au fost dezgropate de Koldewey ntre anii 1899 i 1912. Zidurile de nord ale slii tronului aveau o grosime de 6 metri (vezi Fig. 56, pag. 345). Partea de nord a palatului era aprat de trei ziduri. n imediata lor vecintate, la nord, se aflau alte ziduri cu o grosime de 15 metri. Puin mai departe, alte ziduri masive. Iar la vreo 2 km deprtare era zidul Interior al cetii, care se compunea din dou ziduri paralele de crmid, fiecare avnd o grosime de 6 metri, la o distan de 12 metri ntre ele, cu un canal adnc i lat de apjn afar. Mai departe se afla zidul exterior, cldit n aceeai manier. n antichitate cetatea aceasta nu putea fi cucerit, cu mijloacele de atunci. Grdinile suspendate ale Babilonului constituiau una din cele apte minuni ale lumii antice; zidite de Nebucadnear pentru regina lui mezian, fiica frumoas a lui Cyaxeres care l ajutase pe tatl su s cucereasc cetatea Ninive; avea mai multe rnduri de boli, una deasupra celeilalte, fiecare susinnd o platform solid; o suprafa de 37 de metri ptrai; terasele i partea de deasupra erau acoperite cu flori, tufe i arbori, deasupra fiind o grdin. Udarea se fcea de la un rezervor de deasupra

n care apa era adus prin pompe hidraulice din ru. Dedesupt, sub boli, erau apartamente luxoase, ntreaga grdin fiind sediul plcerilor din palat. A fost zidit pe cnd Daniel era guvernatorul principal al nelepilor Babilonului. Koldeway a dezgropat bolile din colul de nord-est al pahilului despre care ol crezuse c ;ir fi Grdinile Suspendate. lig. 53. Ruinele. 'Grdinilor Suspeiul.ile" ale U.irtllonulu (Institutul Oriental, Universitatea din Cicago.) 338 Strada procesiunilor, marele i sacrul drum, intra n cetate pe la nord urca treptat, ptrundea pe terenul palatului la colul de nord-est prin poarta Itar la mare nlime deasupra cetii i apoi cobora lin spre colul de sud-est al zidului turnului Babilon, unde se ndrepta direct spre vest pn la podul rului. De ambele pri se aflau ziduri groase de aprare de 6 metri, mpodobite cu mozaicuri strlucitoare i bogat colorate, reprezentnd lei. Strada era pavat cu plci de piatr de 0,27 m ptrai. Lng intrarea n palat blocurile de piatr se mai afl i acum la locurile lor iniiale, ca pe vremea cnd trecea Daniel peste ele!. Cetatea Babilon I se proorocete nimicirea. "Babilonii!, gloria mpriilor, frumuseea i mndria caldeenilor, va deveni un pustiu, un pmnt uscat, un deert. Nimeni nu va mai locui n el din neam n neam. Fiarele slbatice ale deertului vor locui acolo. Casele vor fi pline de jivine. Lupii vor urla n castelele lor, iar acalii n locurile lor de plcere. Babilonul va fi pustiu pe vecie. Vor dormi un somn continuu i nu se vor mai trezi" (lsaia 13:H-22; Ieremia 51:37-43). n timpul perioadei persane a rmas un ora important. Alexandru cel Mare ar fi dorit s-i refac gloria de odinioar, dar planurile sale au czut prin moartea sa. Dup el oraul a deczut, aa nct pe vremea lui Cristos, supremaia sa politic i comercial dispruse, iar n secolul nti al erei cretine, cea mai mare parte a oraului ajunsese s fie n ruine. ('armi/i le sale s-au folosit la cldirea Bagdadului si repararea g. 54. l'rinliv minele Babilonului. f'oln Mhnii DANIEL 339 canalelor. Secole de-a rndul a fost pustiu, o grmad de movile, un loc hun doar pentru fiarele deertului; este o uimitoare mplinire a profeiei; si astzi a rmas nelocuit, cu excepia unui stuc din colul de sud-vest. Ruinele. Movilele din zilele noastre sunt rmiele marilor cldiri care ocupau partea central a cetii. Majoritatea lor se afl pe malul de est al rului i acopereau o suprafa de 5,6 pe 8 km. Movilele principale, aa cum rezult din hart, sunt Babil, movila de nord; Kasr, movila central; i Aram, movila de sud. Babil a fost fortreaa care pzea intrarea de nord n cetate, la vreo 2 km deprtare de Kasr; 39 de metri nlime, clar numai o treime din mrimea lui Kasr. Kasr avea o suprafa de 1,3 km, o nlime de 21 metri i acoperea ruinele Palatului lui Nebucadnear.
. PALATUL LUI NEBl'CADNEAR

(NABUCODONOSOR) 2. TURNUL BABILONULUI (ETEMENANKA)


3. TEMPLUL (SANCTUARUL) LUI MARDUK (ESAGILA)
l

Harta 48. Ruinele Babilonului.


340

Amran, la 800 de metri sud de Kasr, cam de aceeai mrime i nlime acoper ruinele marelui templu al lui Marduk (Esagila). n cmpie, la marginea de nord a movilei Amran, se afl ruinele marelui Turn Babei Movilele joase dintre Kasr i Amran sunt mai spre est i se numesc Merkes, fosta zon comercial a oraului. Privind ruinele (Fig. 54) e greu s-i dai seama c aici se afla cndva Marele Babilon, cetatea extravaganei i a luxului, oraul rutii care ntrecea orice imaginaie, fr egal n istoria lumii, dar acum acoperit de ruine! Excavrile au nceput sub Rich (1811) i au fost continuate de Layard (1850) Opert (1854) Rassam (1878-89). ns lucrarea cea mai complet a fost desfurat de o expediie german condus de Robert Koldeway (1899-1912). Imperiul Babilonian n vremea lui Daniel cetatea Babilon nu numai ca era oraul de seam

al erei pre-cretine, ci i domnea peste cel mai puternic imperiu din cte se ridicaser pn atunci. Acest imperiu a dinuit 70 de ani. Daniel a stat acolo de la nlarea lui pn la cderea lui. (Vezi pagina 212). Regii sub care a trit Daniel au fost: Nabopolassar (625-604 .Cr.); Nebucadnear (606-561 .Cr.); Evil- Merodach (561-560 .Cr.); Neriglissar (559-556 .Cr.) i fiul su Belaar. Astfel viaa lui Daniel a cuprins primul an de domnie al lui Nebucadnear, apoi domniile a cinci regi urmtori, cderea Babilonului, nceputul imperiului persan, domnia lui Darius Medul i primii trei ani de domnie ai lui Cirus Persanul (10:1), n total de la 606 .Cr. pn la 534 .Cr., adic 72 de ani, din primul an de captivitate a evreilor pn la doi ani dup ntoarcerea lor din robie - a fost martorul lui Dumnezeu la palatul imperiului care stpnea lumea pe vremea aceea. Nebucadnear Daniel a fost prieten i sfetnic al lui Nebucadnear. Acesta a fost geniul i adevratul constructor al imperiului babilonean. Din cei 70 de ani de existen, Nebucadnear a domnit 45 de ani. Nebopolassar, tat] lui Nebucadnear, vice-rege al Babilonului, a scuturat jugul asirian (625 .Cr.) i a domnit peste cetate (625-604 .Cr.). n anul 609 .Cr., Nebucadnear a fost pus n fruntea otirilor tatlui su. Invadnd rile de vest, el a smuls de la Egipt controlul asupra Palestinei (606 .Cr.) i a dus civa robi la Babilon printre care se afla i DANIEL. n acelai an (606 .Cr.) a devenit co-regent cu tatl su; i domnitor absolut n anul 604 .Cr. S-a dovedit a fi unul din cei mai puternici monarhi ai tuturor timpurilor. n anul urmtor (605 .Cr.) a frnt puterea Egiptului, n faimoasa btlie de la Carchemi. DANIEL 341 n anul 597 .Cr. a zdrobit o nou rscoal n Palestina i a fcut rob pe regele Ioiachin, aducndu-1 att pe el, ct i pe ceilali robi la Babilon. Printre robi se afla i EZECHIEL. n anul 586 .Cr. a ars Ierusalimul i a fcut ali robi. Apoi timp de 13 ani armatele lui au asediat Tirul (585-573 .Cr.). n anul 582 .Cr. a invadat i prdat Moabul, Ammonul, Edomul i Libanul, iar n anul 581 din nou au luat robi din Iuda. n anul 572 .Cr. a invadat i prdat Egiptul. A murit n anul 561 .Cr. Daniel a exercitat o puternic influen asupra sa. De trei ori a chemat acest rege pe Dumnezeul lui Daniel (2:47; 3:29; 4:34). Fig. 55. Camcea lui Nebucadnear. (Reprodus din Schaff's Bible Dictionary. Prin bunvoina Uniunii colilor Duminicale Americane). NOT ARHEOLOGIC: Camera lui Nebucadnear. n Dicionarul biblic al lui Schaff se afirm urmtoarele: "La Muzeul din Berlin, se afl o camee neagr, cu chipul lui Nebucadnear, spat din ordinul lui, purtnd inscripia: n cinstea lui Merodach, stpnul lui, Nebucadnear rege al Babilonului - a fcut aceasta n timpul vieii sale". Avem aici o reproducere a acestei camee. Cartea lui Daniel Cartea l prezint pe Daniel ca fiind autorul ei (7:1, 28; 9:2; 10:1, 2; 12:4, 5). Autenticitatea ci a fost confirmat de Cristos (Matei 24:15). Aa a fost acceptat i de evrei i de primii cretini. Porfiriu, un necredincios din secolul al treilea al erei cretine a rspndit teoria potrivit creia cartea Daniel ar fi un fals din perioda revoltei macabee. (168-164 .Cr.). Totui prerea tradiional c avem de-a face cu un adevrat document istoric datnd chiar din zilele lui Daniel a persistat n mod unanim printre nvaii cretini i evrei, pn la apariia criticii moderne. Iar acum criticii n numele aa-ziselor "cercetri tiinifice moderne" au renviat teoria lui Porfiriu, prezentnd-o ca fapt sigur i afirmnd c aceast carte ar fi fost scris de un autor necunoscut care, trind cu 400 de ani dup Daniel, i-ar fi mprumutat numele i ar fi prezentat generaiei ^'e propria sa lucrare fals ca o lucrare original a unui erou demult
342

apus. Dac n-ar fi cartea aceasta exact ceea ce declar a fi, cum am putea atunci s ne ncumetm s admitem c Dumnezeu ar ncuviina o

nelciune? Cci nu se obinuiete deloc ca autorii s-i pun ideile lor n numele unor autori care au trit cu mult mai nainte. Noi ns bnuim c problema se reduce la ncercarea unora de a discredita cartea lui Daniel datorit mndriei intelectuale a omului care refuz s accepte minunile i uimitoarele profeii aa cum au fost ele consemnate n aceast carte. Limba n care s-a scris cartea este aramaic sau caklee, de la 2:4 la 7:28, avnd n vedere faptul c era limba oficial a vremii. Restul era n ebraic. La asta ne-am i atepta de la o carte scris pentru evreii de la Babilon, cu documente oficiale scrise n limba lor original, respectiv n babilonean. Capitolul 1. Omul Danie] Daniel s-a aflat printre prunii captivi dui de la Ierusalim la Babilon (606 .Cr.) Era de vi regal (3), Iosefus spune c Daniel i cei trei prieteni ai si au fost nrudii cu regele Zedechia. Faptul acesta le asigura mai mult trecere la palatul Babilonului. Oamenii frumoi i inteligeni, care erau n grija deosebit a lui Dumnezeu, fiind formai de El pentru aI mrturisi Numele la curtea regelui pgn care stpnea lumea pe atunci. "Buntile regelui" (8), pe care ei le-au refuzat, erau probabil alimente care fuseser dedicate idolilor babilonieni. Spectaculoasa nlare a lui Daniel pn la faima mondial de care s-a bucurat mai trziu este indicat la Ezechiel 14:14,20; 28:3, scris la numai 15 ani dup aceea, n timp ce Daniel era nc un tinerel. Ce om deosebit! Cu totul neclintit n convingerile sale religioase, i totui att de loial regelui su idolatru, nct i s-au ncredinat treburile imperiului! Capitolul 2. Visul lui Nebucadncar A fost n anul al doilea al domniei lui ca suveran absolut. Daniel nu era dect un tinerel, la trei ani dup sosirea sa la Babilon. Cele patru imperii mondiale prezise aici sunt considerate a fi fost cel babilonean, persan, grec i roman. Din zilele lui Daniel pn la venirea lui Crislos, lumea a fost condus de aceste patru imperii, exact aa cum proorocise Daniel. In zilele imperiului roman a venit Cristos i a ntemeiat o mprie, care dei a nceput doar ca o smn de mutar i a trecut prin multe persecuii, acum dovedete c va deveni mpria Universal i Venic, care va nflori n toat gloria ei Ia ntoarcerea Domnului. Criticii care plaseaz cartea Daniel n perioada macabee, pentru a o face s se refere la evenimentele din trecut i nu la cele din viitor, constat c trebuie s plaseze toate cele patru imperii nainte de data compunerii crii, numind imperiul persan ca fiind dou imperii, cel al mezilor i al perilor, pentru a face ca imperiul grec s fie al patrulea. Realitatea e c nu au existat dou imperii dup cderea Babilonului. A DANIEL
343

ncerca s forezi totui lucrurile, spunnd c au existat dou, este o ncercare de a rstlmci faptele istorice, numai pentru a-i susine o anumit teorie! Mezii i perii au format un singur imperiu sub domnia unor regi peri. Darius medul a fost doar un fel de sub-rege, dominnd numai o anumit period de timp, sub cluzirea lui Cirus persanul, pn cnd a venit Cirus. Mai mult, nimic nu s-a ntmplat n perioada macabee care s rspund teoriei pietrei tiate din muni. Profeia celor patru mprii e explicat n continuare la capitolul 7, unde sunt prezentate cele patru animale; capitolul 8, berbecul i apul; capitolul 9, cele aptezeci de sptmni; iar capitolul 11, luptele dintre regii nordului i regii sudului. Capitolul 3. Cuptorul de foc Potrivit Sepluagintei incidentul acesta a avut loc n anul al optusprezecelea al domniei lui Nebucadnear, cnd Daniel i cei trei prieteni ai si se aflau deja la Babilon de vreo douzeci de ani. A fost n acelai an n care Nebucadnear a ars Ierusalimul (586 .Cr.). Aa cum Dumnezeu i descoperise lui Daniel visul lui Nebucadnear i tlcuirea lui cu ani n urm, tot aa El pune n inima acestor tineri hotrrea de a rmne credincioi; apoi merge El nsui cu ei n foc, nu numai pentru a le onora credina, ci i pentru a demonstra n faa adunrii marilor demnitari ai imperiului. Puterea Dumnezeului Ierusalimului asupra zeilor cu care se ludau babilonienii. Astfel pentru a doua oar

Dumnezeu S-a manifestat pe Sine la palatul unui imperiu mre i pentru a doua oar falnicul Nebucadnear s-a aplecat naintea lui Dumnezeu i L-a proclamat ca Singurul Dumnezeu Adevrat, pn ta marginile imperiului su. Cartea apocrif numit "Cntarea celor trei copii sfini" vrea s fie cntarea de laud a celor trei tineri din cuptorul cu foc. Este inserat dup 3:23 i ntrupeaz o tradiie popular, dar nu a fost considerat niciodat ca fcnd parte din Biblia Ebraic. Oppert, care a excavat ruinele de la Babilon (1854) a gsit un piedestal al unei statui colosale care s-ar putea s fi fost chipul de aur al lui Nebucadnear. Capitolul 4. Nebunia lui Nebucadnear n nsntoirea lui Este istorisirea altui vis al lui Nebucadnear pe care Daniel l-a tlmcit i care s-a mplinit. Nebucadnear a fost lovit cu o boal mintal, prin c Me fusese fcut s cread c e un animal slbatic i a nceput s se poarte ca atare urlnd printre animalele din parcul palatului. Pentru a treia oar Nebucadnear s-a plecat naintea lui Dumnezeu i I-a vestit puterea n toat lumea. "De apte ori" (32): se refer la "anotimpuri"'. Rendal Harris spune c n Babilonia "vara i iarna erau socotite ca Sl| igurele anotimpuri i, prin urmare, putea fi vorba de trei ani i jumtate". 344 ntr-una din inscripiile lui Nebucadnear relatnd construciile si realizrile sale apare urmtorul text, aa cum este el redat de Sir Henry Rawlinson: "Patru ani de zile, reedina regatului meu nu mi-a ncntat inima. n nici una din averile mele nu am ridicat vreo cldire de importan prin puterea mea. Eu nu am nlat cldiri pentru mine i onoarea numelui meu. n nchinarea lui Merodach, zeul meu, eu nu am cntat laudele sale i nici nu am umplut altarul lui cu jertfe, nici nu am curat canale". Unii cred c ar fi vorba aici de o referire mai ocolit la nebunia sa, dei se tie c regii evitau s consemneze astfel de lucruri n inscripiile lor. Lenormant afirm c exista la caldeeni o tradiie dup care Nebucadnear s-ar fi suit pe acopriul palatului su i ar fi strigat: "O, babilonieni, va veni un persan care va impune robie asupra voastr. Un med va fi asociatul lui." Dac acest lucru este adevrat, nseamn c Nebucadnear a preluat unele din ideile lui Daniel. Capitolul 5. Ospul lui Belaar A fost n noaptea cderii Babilonului. Daniel era la Babilon de 70 de ani. Acum ajunsese la btrnee. NOT ARHEOLOGIC: Belaar. Pn n 1853 nu se gsise nici o menionare a lui Belaar n nsemnrile babiloniene; Nabonidas (555538 .Cr.) e cunoscut ca ultimul rege al Babilonului. Pentru critici, aceasta a fost dovada c Daniel nu ar fi o carte istoric. Dar n 1853, s-a gsit o incripie pe una din pietrele unghiulare ale unui templu zidit de Nabonidas din Ur, n cinstea unui zeu, care suna aa: "Fie ca eu, Nabonidas, regele Babilonului s nu-i stau mpotriv. Fie ca reverena pentru tine s locuiasc n inima lui Belaar, fiul meu nti-nscut i cel mai drag". Din alte inscripii s-a aflat c o mare parte din timp Nabonidas se retrgea din Babilon i c Belaar avea armata n stpnire, precum i guvernul, fiind co-regent al tatlui su. De asemenea, c el a fost cel care s-a predat regelui Cirus. Asta explic de ce Daniel a fost "al treilea n crmuirea mpriei" (16, 29). NOT ARHEOLOGIC: Mna care a scris pe perete (25-28). S-a dezgropat chiar temelia acestui perete. (Vezi pagina urmtoare). Aa e relatat cderea Babilonului de Xenofon, Herodot i Berosus: "Cirus a deviat cursul Eufratului, ndreptndu-1 pe un aii canal i, lund cluze pe doi dezertori, a intrat cu armata sa n cetate prin albia secat a rului, n timp ce babilonienii petreceau la ospul lor". Inscripiile gsite n anii receni afirm c armata persan, sub conducerea lui Gobryas, a cucerit Babilonul fr nici o btlie i c el este cel care l-ar fi ucis pe fiul regelui, Cirus intrnd n cetate mai trziu. Darius (31), care a domnii la Babilon pn cnd a preluat Cirus puterea (6:28; 9:1) nu este menionat n inscripii. Se crede c el ar fi fost Gobryas DANII I 345 1 ig. 56. Ruinele palatului lui Nebucadnear, Babiion. (Institutul Oriental, Universitatea din Chicago).

cel care a fusese pomenit n tbliile babiloniene drept cuceritorul Babilonului, ori, aa cum spune losefus, Cyaxares Medul, socrul lui Cirus. Era un lucru obinuit ca numele s aib dou forme, cea de batin i cea babilonean, dup cum Daniel i cei trei prieteni ai si au primit la Babilon alte nume (1:7). Dar, fie c Darius a fost socrul lui Cirus, fie unul din generalii lui, fapt e c el e cel care a condus otirile cuceritoare care au intrat n Babilon, n vreme ce Cirus era ocupat cu rzboaiele sale din nord i din vest; i, pn la sosirea lui Cirus n persoan, el a fost acela care a domnit ca rege al Babilonului, probabil vreo doi ani (538-536 .Cr.). Capitolul 6. Daniel n groapa cu Iei De aptezeci de ani Daniel fusese nalt slujba n Imperiul Babilonean, i acum, dei foarte btrn, avnd peste 90 de ani, Darius, cuceritorul Babilonului, n-a ovit s-1 pun pe Daniel la crma guvernului su. Asia probabil pentru faptul c Daniel prezisese victoria mezilor (5:28). Ce compliment potrivit pentru nelepciunea, integritatea i corectitudinea s a! Dei att de mare n funcie. Daniel a rmas neclintit n devotamentul sau personal fa de Dumnezeul su (10). Ce credin mare! Ce curaj! Ce ndrzne btrnel! Minunile crii acesteia Minunate lucruri se istorisesc n ea. Celor care le vine greu s cread aceste lucruri minunate, iat ce le spunem noi: nu trebuie s se uite
346

faptul c de o mie de ani, Dumnezeu ncepuse s formeze poporul evreu cu scopul de a stabili n lume, prin acel popor, IDEEA c DUMNEZEU ESTE DUMNEZEU; acum poporul lui Dumnezeu fusese distrus de o naiune care se nchina la idoli. Asta nsemna pentru toi c zeii Babilonului ar fi fost mai puternici dect Dumnezeul evreilor. A fost o criz n lupta lui Dumnezeu cu idolatria. Dac a fost vreodat nevoie ca Dumnezeu s demonstreze CINE E DUMNEZEU, atunci aceasta a fost n timpul robiei babiloniene. Ar fi fost ntr-adevr ciudat dac nu s-ar fi ntmplat nimic deosebit n aceast perioad! Ar 11 lipsit din istoria Bibliei ceva, dac nu s-ar fi fcut aceste minuni extraordinare. Orict de greu i-ar veni cuiva s cread, mult mai greu de crezut e restul relatrii, dac sunt scoase minunile din ea. Cel puin, evreii, care de la nceput se abtuser mereu n idolatrie, acum erau n sfrit convini, prin robia babilonean, c Dumnezeul lor era Singurul Dumnezeu Adevrat. i de atunci ncoace, ei n-au mai czut n idolatrie. Fr ndoial, minunile acestea au avut darul s-i conving suficient. Au avut de asemenea o puternic nrurire asupra lui Nebucadnear i Darius (3:29; 6:26). Capitolul 7. Cele patru animale Este o continuare a profeiei din capitolul 2, care fusese rostit cu 60 de ani mai nainte: "dou aspecte ale unei mree scheme a istoriei": patru imperii mondiale iar apoi mpria lui Dumnezeu. n capitolul 2, acestea sunt reprezentate printr-un chip cu cap de aur i piept de argint, coapse de aram i picioare din fier, care este sfrmat de o Piatr. n capitolul acesta, aceleai patru imperii mondiale sunt reprezentate de un leu, un urs, un leopard i o fiar ngrozitoare. Aceste patru imperii mondiale sunt considerate a fi: cel babilonean, cel persan, apoi Grecia i Roma (vezi la cap. 2), reprezentnd perioada de la Daniel la Cristos. Aceste fiare par s formeze baza imaginii Fiarei cu apte capete i zece coarne din Apocalipsa 13. ''Cele zece coarne" ale celei de-a patra fiare (24) sunt considerate a fi cele zece regate n care s-a mprit imperiul roman. "Cellalt corn" (8, 20, 24, 25) care trebuie s se ridice din cele zece coarne este o combinaie de fiar cu leopard i fiar cu miel, vezi Apocalipsa 13. "Cei trei regi" pe care i-a nlocuit (8, 24), se crede c ar fi lombarzii, Ravena i Roma, care au fost nmnate papilor la nceputul mpriei lor temporale, n anul 754 al erei cretine. n lumina acestei interpretri, s aruncm o privire de ansamblu asupra istorici lumii: Egiptul, Asiria, Babilonul, Persia, Grecia, Roma, apoi Roma papal au fost urinate de "zece mprii", un numr ce denot stpnirea viitoare de ctre zece naiuni. Un fel de continuare a imperiului roman pn la sfrit. De cnd s-au stins marile imperii amintite mai sus, n-au mai existat alte imperii. Napoleon a ncercat s ntemeieze i el un imperiu, dar a euat. Kaizerul a ncercat i el dar cu DANIEI.

347

acelai rezultat. A ncercat i Hitler, dar tot n zadar. Cellalt corn s-ar putea referi la Anlichrist (8, 20, 24, 25). Perioadele de timp din cartea Daniel "O vreme, vremi i jumtate" (7:25) denot durata celuilalt corn al fiarei a patra. n Apocalipsa 12:4, "o vreme, vremi i jumtate" e folosit cu sensul de 42 luni, adic 1260 de zile (Apocalipsa 11:2, 3; 12:6, 14; ]3:5), adic perioada n care Cetatea Sfnt va fi clcat n picioare, cei doi martori vor prooroci, femeia se va afla n pustie, iar fiara renviat va sta pe tron. "2300 de seri i diminei" (8:14), timpul ct Sanctuarul va fi clcat n picioare de cornul cel mic al fiarei a treia. Sensul ei: fie 2300 de zile, fie 2300 de jumti de zi, adic I 150 de zile, respecriv cam trei ani i jumtate ori de dou ori pe atta. "1290 de zile" (12:12) se pare c e o prelungire a celor 45 de zile dincolo de perioada celor 1290 de zile, culminnd cu binecuvntarea final. "70 de sptmni" (9:24) este perioada de la decretul de rezidire a Ierusalimului pn la venirea lui Mesia. Cuprinde "apte sptmni" de vremuri de necaz (9:25) i "o sptmn" n care Cel Uns va fi "strpit". (9:26, 27). Cuvntul "vreme" din expresia "o vreme, vremi i jumtate" e considerat n general a avea sensul de "an" adic trei ani i jumtate, respectiv 42 de luni, 1260 de zile. Unii consider c e vorba chiar de trei ani i jumtate, n chip real. Alii, pornind de la interpretarea "un an egal o zi" (Numeri 14:34; Ezechiel 4:6), cred c e vorba chiar de 1260 de ani. Mai sunt alii care nu i-au cifrele n sens literal, ca reprezentnd perioade bine precizate de timp, ci doar la modul simbolic: astfel 7 este simbolul completeii, 3 i jumtate, care este jumtatea lui 7, simbolu! "incompletului" - anume, faptul c domnia rului nu va fi dect temporar. Perioadele de timp menionate se folosesc ns n strns legtur cu expresia "urciunea pustiirii" adus de cornul mic al fiarei a treia (8:13; 11:31), "urciune" care va urma tierii lui Mesia (9:27) este considerat punctul de la care numrm cele 1290 de zile (12:11). Isus citeaz expresia "urciunea pustiirii" cu referire la distrugerea Ierusalimului care se apropia prin armatele romanilor (Matei 24:15), dei contextul n care o pomenete Domnul Isus se refer cu precdere la vremea din urm. "Vremuri de strmtorare" aa cum au fost ele menionate n legtur cu cele 7 sptmni de la nceput i o sptmn de la sfritul perioadei de 70 de sptmni (9:25, 27). "O vreme de strmtorare cum n-a mai f ost" (12:1) este prezis pentru "vremea sfritului" (12:4, 9, 13); iar 'sus folosete aceeai expresie cnd se refer la distrugerea Ierusalimului, d ar i la Sfritul Lumii (Matei 24:21). Spurcarea Templului de ctre 348 Antioh a durat trei ani i jumtate (168-165 .Cr.) Rzboiul roman mpotriva Ierusalimului a durat trei ani i jumtate (67-70 era cretin). Papalitatea a dominat lumea cam 1260 de ani, din secolul 6 pn n secolul 18 al erei noastre. Mahomedanismul a pus stpnire asupra Palestinei n anul 637 al erei cretine i abia dup 1260 de ani a fost recucerit de ctre cretini (1917). Noi suntem de prere c nici o interpretare nu poate epuiza tot sensul acestor semne de marcare a timpului ntlnite la Daniel. Desigur cele mai multe pot fi luate att la figurat, ct i la propriu. E posibil ca ele s aib o mplinire principal n cadrul unui eveniment real din cadrul istoriei, apoi o mplinire secundar n cadrul altui eveniment, i o mplinire final la vremea de pe urm. ntinarea Templului de ctre Antioh, nimicirea Ierusalimului de ctre Titus, uzurparea papal a bisericii, toate acestea pot constitui anticipri i simboluri ale Marii Strmtorri din zilele lui Antichrist. Nu trebuie s fim prea dezamgii dac nu reuim s nelegem pn la cel mai mic amnunt toate aceste profeii, cci nsui Daniel a zcut bolnav mai multe zile pentru c nu a neles sensul profeiei (8:27). Capitolul 8. Berbecul i apul Capitolul acesta conine alte preziceri despre al doilea i al treilea imperiu mondial, despre care se vorbete n capitolele 2 i 7, adic

imperiile grec i persan. Imperiul persan, reprezentat la 7:5 printr-un urs care sfie, este prezentat aici printr-un berbec cu dou coarne (3-4), o coaliie a mezilor i a perilor. Imperiul grec, nfiat la 7:6 printr-un leopard cu patru capete, este simbolizat acum pritr-un ap iute, care vine mnios din vest, avnd un singur corn mare, care, atunci cnd se rupe, este nlocuit cu patru coarne. Marele corn a fost Alexandru cel Mare, cel care a nfrnt imperiul persan n anul 311 nainte de Cristos. Profeia aceasta a fost scris n anul 539 .Cr., cu 200 de ani nainte de a se mplini. Este ct se poate de remarcabil avnd n vedere ciocnirea dintre aceste dou imperii mondiale, dintre care nici unul nu se ivise la orizont la data proorociei. Patru coarne (8, 21-22) i patru capete de la 7:6 au fost patru regate n care s-a divizat imperiul lui Alexandru (vezi la cap. 11). Cornul cel mic (9), care s-a ridicat dintre cele patru, este considerat, de comun acord, a fi Antiohus Epiphanes (175-164 .Cr.) din ramura sirian a imperiului grec, cel care a fcut eforturi desndjduite de a strpi cu totul religia iudaic (vezi la 11:21-35). Totui expresia care se repet "vremea sfritului" (17, 19) poate nsemna c, pe lng imaginea lui Antioh, s-ar fi putut s existe pe fondul viziunii ngrozitoarea prevestire a unui nimicitor mult mai groaznic (26) care va ntuneca ultimele zile ale istoriei, Antioh nefiind dect un premergtor al acestuia. DANIEL
349

Capitolul 9. Cele aptezeci de sptmni Captivitatea, care se apropia de sfrit, durase 70 de ani. Lui Daniel un nger i spune c vor mai fi "70 de sptmni" pn la venirea lui Mesia (24). Cele 70 de sptmni sunt considerate n general a fi 70 de sptmni de ani, sau 70 de grupe de cte apte ani, ori cte 70 de ani, adic un total de 490 de ani. Exact ca i cum ngerul ar fi spus: Captivitatea a durat 70 de ani; perioada dintre captivitate i venirea lui Mesia va fi de apte ori pe atta. apte, mpreun cu ciclurile sale, are un sens simbolic; i totui realitile palpabile, istorice ale acestei profeii sunt ct se poate de uimitoare, dup cum urmeaz: Data de la care trebuiau socotite cele 70 de sptmni a fost decretul de reconstruire a Ierusalimului (25). Au fost emise n acest scop trei decrete de ctre regii persani (536 . Cr., 457 .Cr., 444 .Cr., vezi la Ezra). Cel mai important a fost cel din 457 .Cr. Cele 70 de sptmni sunt subdivizate n 7 sptmni, 62 de sptmni i o sptmn (25, 27). E greu de observat aplicaia celor "7 sptmni"; dar cele 69 de sptmni (inclusiv cele 7) dau un total de 483 de zile, adic, n cadrul teoriei 1 an = 1 zi (Ezechiel 4:6), care este interpretarea cel mai adesea ntlnit, avem 483 de ani, exact perioada de timp scurs de la rezidirea Ierusalimului pn la venirea "Unsului" (25). Cum se observ mai sus, decretul de rezidire a templului a fost dat n anul 457 \.C.r. Adugnd 483 de ani la anul 457 .Cr. ajungem la anul 26 al erei cretine, adic tocmai anul cnd a fost botezat Isus i i-a nceput propovduirea public. A fost o minunat mplinire a profeiei lui Daniel, chiar dac lucrurile s-ar opri aici. Dar peste trei ani i jumtate, Isus a fost rstignit, adic "n mijlocul sptmnii" "Unsul" a fost "tiat", a ispit pcatul i a adus neprihnirea pe "vecie" (24, 26, 27). Daniel a prezis astfel nu numai vremea cnd avea s vin Mesia, ci i durata lucrrii Sale publice de propovduire i moartea Sa ispitoare pentru pcatul omenirii. Unii cred c cronologia lui Dumnezeu a fost suspendat la moartea lui Cristos, rmnnd aa atta vreme ct Israelul este mprtiat i c a doua jumtate a sptmnii aparine vremii sfritului. Rezumatul profeiilor lui Daniel Cele patru mprii i apoi mpria venic a lui Dumnezeu (cap. Nebunia lui Nebucadnear i nsntoirea lui (cap.4). Cderea Babilonului, ridicarea imperiului persan (cap. 5). "Imperiul al patrulea", cele "zece coarne ale sale", i "cellalt corn" (cap. 7). Cele aptezeci de sptmni, timpul de la Daniel la Mesia, (cap. 9). Strmtorrile prin care va trece ara sfnt n perioada dintre cele 350 DANIEL

351
dou Testamente (cap. 11). Semnele Sfritului Timpurilor, (cap. 12). Capitolul 10. ngerii popoarelor Aceast viziune din urm (capitolele 10, 11, 12) i-a fost dat lui Daniel la doi ani dup ce se ntorseser evreii n ara lor (534 nainte de Crislos), cnd Dumnezeu a ridicat vlul i i-a artat lui Daniel realiti ale. lumii nevzute - conflicte care au loc ntre fiine cu inteligen supraomeneasc, bune i rele, n efortul lor de a controla micarea naiunilor, n vreme ce unele din ele caut s-i apere pe copiii lui Dumnezeu. Michael a fost ngerul pzitor al lui Israel (13:21). Un nger al crui nume este pomenit st de vorb cu Daniel. Grecia a avut un nger al ei (29); la fel i Persia (13,20). Se pare c Dumnezeu i-a artat lui Daniel cteva din ageniile secrete care operau pentru ntoarcerea lui Israel acas. Una din acestea 1-a ajutat pe Darius (11:1). n capitolul acesta ele sunt reprezentate ca fiind interesate de destinul Israelului; la Apocalipsa sunt preocupate de destinul Bisericii. La Apocalipsa 12:7-9 Micbael cu ngerii lui sunt n rzboi cu Satan ,i ngerii acestuia. La Efeseni 6:12 puterile lumii nevzute sunt dumanii principali mpotriva crora au de luptat cretinii. A existat o mare activitate angelic la naterea lui Isus. El a crezut n ngeri (vezi la Matei 4:11). Capitolul 11. Regii din nord i cei din .sud Capitolele 2, 7, 8, 9, II conin preziceri despre cele Patru Imperii i despre evenimentele desfurate de la Daniel pn la Cristos prnd s se refere la puterile mondiale i evenimentele perioadei de la Cristos pn la Sfrit. Iat aici o trecere n revisl a istoriei mondiale parcurse n cartea Daniel: Imperiul babilonean (606-536 .Cr.) Imperiul persan (536-332 .Cr.). Imperiul grec, cu cele patru diviziuni ale sale (331-146 .Cr.) Rzboaie ale regilor sirieni i greco-egipteni (323-146 .Cr.) Antiochus Epiphanes, ntinarea Ierusalimului (175-164 .Cr.) Imperiul roman (146 .Cr.- 400 era cretin). Lucrarea de propovduite public a lui Cristos (26-30 era cret.) Distrugerea Ierusalimului de ctre armata roman n 70 era cret. Papalitatea, ca putere mondial, sec. 6 pn n sec. 18. Stpnirea rii sfinte de ctre mahomedani, sec. 7- sec 20. Tulburri pe scar mondial i nvierea de la "vremea sfritului". Aceste preziceri sunt progresive n ce privete explicarea amnuntelor. n capitolul 2 se afirm c din zilele Iui Daniel pn n zilele lui Mesia vor fi patru imperii. n capitolul 7 se dau detalii cu privire la imperiul al patrulea. n capitolul 8 detalii cu privire la al doilea i al treilea imperiu. In capitolul 1 1 alte delalii cu privire la al treilea imperiu, care a fost imperiul grec, fondat de Alexandru cel Mare (331 .Cr.). La moartea sa. imperiul s-a mprit ntre generalii lui, dup cum urmeaz: Grecia, Asia Mic. Siria, Egiptul. n capitolul acesta, regii Siriei sunt numii "regii de la nord"". Regii Egiptului sunt numii "regi ai sudului". Prezicerile lui Daniel privitoare la micrile respectivilor regi au fost fcute cu 200 de ani nainte ca s existe un imperiu grec i cu aproximativ 400 de ani nainte ca s fi existat aceti regi. Minuioasa lui descriere a micrilor lor este o paralel extraordinar ntre prezicerea ca atare i istoria propriuzis care a urmat. Capitolul 11 este istoria dintre cele dou Testamente, scris mai nainte ca ea s se fi ntmplat. Iat mai jos o trecere n revist a evenimentelor corespondente cu versetele n care au fost prezise: "Trei regi ai Persiei" (2): Cirus, Cambyses, Darius Hystaspes. Al "patrulea": Xerxes, cel mai bogat i mai puternic din regii Persiei, care a invadat Grecia, fiind ns nfrnt la Salamis (480 nainte de Cristos). "Un rege puternic" (3): Alexandru cel Mare. "mprit n cele patru vnturi", aa va fi mpria lui (4): Grecia, Asia Mic, Siria i Egiptul. "Regele sudului" (5): Ptolomeu I al Egiptului. "Unul din prinii lui": Saleucus Nicator, iniial un ofier sub comanda lui Ptolomeu, mai trziu rege al Siriei, cel mai puternic din succesorii lui Alexandru cel Mare. "Fiica" (6): Berenice, fiica lui Ptolomeu al II-lea, cstorit cu Antiochus al II-lea i apoi omort. "Un lstar din aceeai rdcin" (a ei) (7): Ptolomeu III, fratele lui Berenice care, drept rzbunare pentru moartea sorei lui, a invadat Siria i a dobndit o mare izbnd (8).

"Doi fii" (10): Seleucus al IIMea i Antiochus al Ill-lea (1 1-12): Ptolomeu al IV-lea I-a nfrnt pe Antioh al Ill-lea. cu mari pierderi n btlia de la Raphia, de lng Egipt (217 .Cr.) (13): Antiochus al Ill-lea s-a ntors dup 14 ani cu o armat mare mpotriva Egiptului (14): Evreii l-au ajutat pe Antiohus. (15): acesta a nfrnt forele Egiptului. (16): Antiohus a cucerit Palestina (17): Antiochus i-a dat fiica, Cleopatra, nlr-o mieleasc cstorie de alian cu Ptolomeu al V-lea, spernd ca prin ea s ctige control asupra Egiptului, dar ea a stat alturi de soul ei (18-19). Atunci Antiochus a invadat Asia Mic i Grecia fiind nfrnt de armata roman la Magnesia (190 .Cr.). S-a ntors n ara lui i a fost ucis. "Un om vrednic de dispre" (21-35): Antiochus Epiphanes. (2): Nu a fost motenitor de drept al tronului, ci s-a folosit de uneltiri pentru a obine tronul. (22-25): S-a fcut singur stpn peste Egipt, mai prin for, mai prin nelciune i de asemenea prin viclenie. (26): Plolomeu al VIlea. fiul Cleopalrei, nepot de unchi al lui Antiochus, a fost nfrnt prin viclenia supuilor si. (27): Sub masca unei false prietenii, Antiochus i 1 lolomeu au complotat mpreun. (28): ntorcndu-se din Egipt. Antiochus a atacat Ierusalimul, a ucis 80.000 de oameni, a fcut prizonieri 40.000 j i-a vndut n robie pe ali 40.000 de evrei. (29): Antiochus a mvadat din nou Egiptul. Dar flota roman I-a obligat s se retrag. (30, 352 31): Atunci i-a descrcat mnia asupra Ierusalimului, profannd Templul. (32): A fost ajutat la aceasta de evreii apostai. (32-35): Faptele de vitejie ale frailor macabei. n ce privete versetele 36:45: Antiochus Epiphanes? Sau stpnirea rii sfinte de ctre mahomedani? sau Antichrist? Sau toate trei? Capitolul 12. Vremea sfritului Daniel i ncheie schiarea evenimentelor i epocilor din istoria lumii cu o impuntoare trecere n revist a Sfritului (4, 9, 13); cnd vor fi necazuri cum n-au mai fost (1), urmate de nvierea morilor i gloria venic a sfinilor (2, 3). "O strmtorare cum nu a mai fost" (1) nu e exclus ca aceast profeie s se aplice chiar n generaia noastr, care a i cunoscut deja attea torturi, suferine cumplite, omorrea milioanelor de oameni, din ordinul unor dictatori demonici - toate acestea nu par a fi mai rele dect atrocitile comise de Antioh, Titus, de muli din mpraii romani i de papii Inchiziiei, cu singura deosebire c acestea din urm vor fi pe o scar mult mai rspindit - n fapt, fr precedent n istoria omenirii. "Muli vor alerga ncolo i ncoace, iar cunotina va crete" (4) este o caracteristic clar a vremii sfritului, care din nou se mplinete uimitor n zilele noastre: trenuri, automobile, vase, avioane supersonice cu care poi fi n cealalt parte a lumii n cteva ore, apoi avalana mijloacelor de informaie, crile nenumrate, radioul, televiziunea - o mulime din ele nevisate pn mai acum civa ani. i acum, la toate acestea, s-a adugat bomba atomic, care a umplut de groaz inimile oamenilor n aa msur nct ne face s ne ntrebm clac nu cumva trim deja chiar n perioada despre care a vorbit Domnul Isus cnd a descris cadrul venirii Sale din nou, cnd pe pmnt "va fi strmtorare ntre neamuri, care nu vor ti ce s fac la auzul urletului mrii i al valurilor; oamenii i vor da sufletul de groaz, n ateptarea lucrurilor care se vor ntmpla pe pmnt"; (Luca 21:25, 26).

OSEA
Israelul apostat urmeaz s fie lepdat, n locul lui fiind chemate alte popoare
Osea a fost un profet al Regatului de Nord: el vorbete despre regele lui ca fiind "regele nostru" (7:5). Mesajul lui s-a adresat Regatului de Nord, cu referiri ocazionale la Iuda. Data crii lui Osea Aproximativ ultimii 40 de ani ai Regatului de. Nord. El i-a nceput lucrarea atunci cnd Israel, sub domnia lui Ieroboam al H-lea, se afla n culmea puterii sale. A fost contemporan cu Amos, dei mai tnr dect acesta. Apoi contemporan de asemenea, dar mai n vrst, cu Isaia i Mica. E posibil s-l fi cunoscut pe lona clin copilrie. Regii n a cror domnie a profeit au fost: Iotam, Ahaz, Ezechia, toi regi ai lui Iuda, i Ieroboam al II-lea, rege al Israelului. Datele aproximative ale domniilor acestor regi sunt: Regii Israelului, Regatul de Nord: >

Ieroboam II (790-747) O domnie prosper. ,,'.,. Zaharia (748) A domnit ase luni. Ucis de alum. ,; / alum (748). A domnii o lun. Ucis de Menahem. , w; Menahem (748-738). Nespus de crud. Un pion al Asiriei. y!V Pecaia (738-436). A fost ucis de Pecah Pecah (748-730). A fost ucis de Osea. Robia galilean (734) ,if; Osea (730-721). Cderea Samariei (721). Sfritul regatului. "j,! Re gii lui Iuda, Regatul de Sud Ozia (787-735). Un rege bun. Iotam (749-734). Un rege bun. Aha?. (741-726). Foarte^ru. Mare ticlos. Robia Galileii (734). ! Osea (730-721). Cderea Samariei (721). Sfritul regatului. nele clin aceste date se suprapun i sunt oarecum confuze. Perioada a raS n care ar fi putut proroci Osea cade ntre anii 790 i 697 nainte de ^ luc ,riSlOS% iar Perioada minim ntre anii 750 i 725. Presupunnd c luTl1100 M S a mtms Pe Perioad considerabil din domniile att ale (w - b()am- cl ?' ale 'ui Ezechiel, am putea probabil s-l plasm pe u *a intre anii 760-720 .Cr.

hJ

354 OSEA 355 Cadru Cu 200 de ani nainte de Osea, cele 10 seminii se rupseser de restul rii i-i nfiinaser regatul lor independent, care avea ca zeu naional vielul de aur. ntre timp, Dumnezeu trimisese profeii Ilie, Clisei, lona i Amos, iar acum l trimite pe Osea. Capitolele 1, 2, 3. Nevasta Iui Osea i copiii lui. Osea a primit porunca clin partea lui Dumnezeu s-i ia o nevast "stricat" (1:2). Israel ca "mireas a lui Dumnezeu" (Hzechiel 16:8-15) uitase de Dumnezeul ei, dedndu-se la nchinarea la ali zei, ca o femeie mritat care s-ar drui altui brbat. Astfel, curvia a fost un nume potrivit pentru o naiune care, n totalitatea ei, czise n adulter spiritual si astfel, s-ar putea ca Gomera s s nu fi fost chiar ea nsi o femeie stricat ci era doar o exprimare figurat. Totui, implicaia simpl i natural a limbajului este c avem aici de-aface cu o experien real din viaa lui Osea; apoi, interpretarea general acceptat este aceea c Osea, profet al lui Dumnezeu, a primit porunca de a se cstori cu o femeie lipsit de castitate pentru a ntruchipa iubirea lui Dumenzeu pentru Israelul ndrtnic; sau o femeie care, dei a fost probabil curat la nceput, dup aceea s-a dovedit necredincioas prsindu-i soul i ndrgostindu-se de un brbat care i putea satisface mai bine pofta de lux (2:5), femeie pe care Osea a iubit-o totui i a adus-o napoi (3:1-2). nchinarea la idoli a ntregii ri este nsoit de practici imorale (4:1 1), aa nct era greu ca o femeie s-i pstreze castitatea, curvia fiind o practic rspndit printre, femeile din vremea aceea. Probabil aa a fost i nevasta lui Osea. O parte din limbaj se aplic la familia lui Osea n mod literar, dei pe de alt parte, se mai aplic la naiune n mod figurat, iar n unele locuri cnd la unul cnd la altul, existnd astfel o alternare de sensuri. "Propoziiile lui Osea cad asemenea btilor unei inimi frnte". Osea i recapt nevasta (3:1-5). A adus-o napoi dar i-a cerut o vreme s rmn fr privilegiul conjugal, ca o profeie ntruchipnd Israelul care va rmne "multe zile fr nici un rege, i fr nici o jertla' nainte de ntoarcerea lor la Dumnezeu i la David, regele lor (3. 4). Copiii. Nu numai c a fost cstoria lui Osea o ilustrare a acestui lapt pe care l predica, dar i copiii lui au fost numii potrivit cu mesajele pe acre le-a predicat o via ntreag. "Izreel" (1:4-5) ntiul nscut. A fost cetatea unde s-a comis sngeroasa brutalitate a lui Iehu (2 Regi \0'-K 14), Valea Izreeliilui a fost cmpul de btlie pe care regatul era gata sa se prbueasc. Numindu-i copilul "Izreel" Osea spunea regatului i naiunii: "A venit ceasul pedepsei". "Lo-Ruhama" (1:6) a fost numele celui de-al doilea copil, nsemnnd c nu mai era ndurare pentru Israel, dei pentru luda mai exista nc rgaz (7). "Lo-Ami" (1:9), numele celui de-al treilea copil, nseamn: "Nu mai e poporul meu". Apoi Osea repet cele dou nume fr particula "Lo" (adic negaia "Nu") (2:1)> referindu-se astfel la vremea cnd din nou ei aveau s fie poporul lui Dumnezeu; i, n cadrul unui joc de cuvinte, el prezice ziua cnd celelalte naiuni aveau s fie numite poporul lui Dumnezeu (1:10), un pasaj pe care Pavel, apostolul l citeaz n sensul rspndirii Evangheliei pn la

neamuri (Romani 9:25). Capitolul 4. "Efraim se unete cu idolii" Idolatria era sursa unor crime oribile (1:3). Preoii se hrnesc din pcatele poporului (4:10). Femeile tinere sunt prostituate; cele cstorite pctuiesc cu ali brbai; brbaii se duc la prostituate (11:14). Iuda (15) nu se cufundase att de adnc n idolatrie i a fost cruat timp de 100 de ani dup nimicirea Ierusalimului. Efraim (17) fiind cea mai mare i mai important dintre seminiile din nord a devenit un nume reprezentativ pentru ntreg Regatul de Nord. "Vntul" (19) deja nvluise natura pctoas n aripile sale, gata s-o duc n alt ar. Este o metafor foarte plastic. "Betaven" (15) un alt nume al lui Betel sanctuarul principal al idolilor al Regatului de Nord. Capitolul 5. "Efraim va fi pustiit" Preoii, regii i poporul sunt rzvrtii mpotriva iui Dumnezeu (1-3). Afundai n pcat, i mndri de aceasta, "faptele lor nu le ngduie s se ntoarc la Dumnezeul lor" (4-5). "Copiii din curvie" (7). "Mulumii s umble dup porunca omului" (11) referindu-se la rnduielile pe care Ieroboam I le "ticluise n inima lui" cnd "nfiinase Regatul de Nord". Capitolul 6. "Preoi! ucid i svresc destrblare" "A treia z,i", (2) nsemnnd probabil c dup puin timp Israelul va fi refcut. n general, e considerat o referire la nvierea lui Mesia a treia zi. "Ghilead" (8) i "Sihem" (9), dou din cetile principale ale rii care erau mai pline de rutate dect celelalte. Capitolul 7. "Toi sunt preacurvari" "Ca un cuptor nclzit ce i mnnc regii" (4, 7), referindu-se probabil la perioada de complacere pctoas i violena care domnea n timpul celor patru regi care au domnit n perioada aceeai au foat asasinai tocmai cnd vorbea Osea. "O turt care n-a fost ntoars" (8) ars pe o Prte i necoapt pe cealalt. "Perii albi" (9), simptome ale sfritului ca re se apropie. Capitolul 8. "Au semnat vnt, vor culege vrtej" Au pus regi fr porunca mea" (4). Dumnezeu rnduise familia lui yavid s conduc poporul Su. Cele zece seminii s-au rsculat i au jniunat o alt spi de regi, a lor. "i-au nchiriat iubitori" (9): adic au mat cu Asiria, pltind tribut. Capitolul 9. "O urciune ca i idolii pe care-i iubesc" Se va ntoarce n Egipt" (3) nu trebuie luat n sens literar, ci e vorba

356

mai degrab cie o robie ca cea egiptean, n Asiria, dei dup captivitate muli evrei s-au stabilit n Egipt - deci i n sens fizic s-a mplinit profeia "Proorocul este nebun" (7) nseamn fie prerea lui Osea despre profeii fali, fie, mai probabil, prerea poporului despre Osea. "S-au afundat n stricciune" (9), ca n zilele lui Ghibea, cnd o femeie a fost siluit toat noaptea de nite bandii bestiali (Judectori 19:24-26). "Vor rtci printre neamuri" (17): lucrul acesta a nceput s se ntmple chiar n timpul lui Osea i de atunci pn n zilele de azi a continuat fr ntrerupere, evreii rtcind printre neamuri cum nici o alt naiune nu a mai rtcit. Capitolul 10. "Gloria Betclului se va deprta"
"Vieii Betelului" (5) vor fi sfrmai n buci (8:6) iar spinii i plmida vor crete pe altarele lor (7). "alman" (14) este probabil almaneser.

Capitolul 11. "Cum s te dau eu Efraime?" "Din Egipt" (1): textul acesta este citat la Matei 12:15 cu referire la fuga prinilor lui Isus n Egipt: aa cum naiunea mesianic a fost chemat din Egipt n copilria sa, tot aa Mesia nsui, n copilria Lui, a fost chemat din Egipt. "Poporul Meu este pornit s se deprteze ele Mine" (7), i totui, inima lui Dumenzeu tnjea dup ei. Capitolul 12. "lacov L-a gsit pe Dumnezeu la Betel" "Asiria i Egipt" (2): diplomaia mincinoas a lui Israel, ncheind acorduri secrete cu Asiria i Egipt, punndu-le astfel una mpotriva alteia. avea s duc n cele din urm la dezastru. "Betel"' (4): centrul de urciune nemaipomenit a idolatriei, a fost exact locul unde tatl lor lacov i

dedicase viaa lui Dumnezeu (Geneza 28:13-15). Capitolul 13. "Ei pctuiesc ntruna" "Au pctuit cu Baal" (1): deci, au mai adugat nchinarea la Baal, pe lng nchinarea la vielul de aur, n timpul domniei lui Ahab, ceea ce a dus la moartea spiritual a naiunii. Capitolul 14. "Israel se va ntoarce la Dumnezeu" Mireasa ndrtnic a lui lehova se va ntoarce la Soul ei i iari va rspunde la dragostea Lui. ca n zilele tinereii ei (2:14-20). Cartea lui Osea trateaz patru lucruri: idolatria lui Israel, nevrednicia i rutatea lui, captivitatea i refacerea lui. Osea a avut o situaie ct se poate de complicat. Nu gseti un mediu mai stricat n toat Biblia. Bestiala degradare a poporului a fost pur i simplu de necrezut. Totui, Osea a trudit fr ncetare, strduindu-se s-i fac s neleag faptul c Dumnezeu nc i iubea. Este o carte minunat.

IOEL
Plaga lcustelor Ziua viitoare a judecii lui Dumnezeu Prevestirea epocii Evangheliei i revrsrii Duhului Sfnt
Asemenea lui efania, este o carte despre venirea judecii. Asemenea Apocalipsei, prevestete seceriul pmntului (3:13, 14; Apocalipsa 15:15, 16). Data scrierii lui Ioel Nu este indicat n carte dar e considerat unul din primii profei ai lui Iuda, pe vremea lui Ioas (cam n anu 830 .Cr.) sau probabil n timpul domniei lui Uzia (aproximativ anul 750 .Cr). Capitolele 1:1 - 2:27. Plaga lcustelor O foamete npraznic pricinuit de o plag fr precedent a lcustelor, urmat de o secet prelungit - toate acestea au devastat ara. Lcusta este o insect care se aseamn cu un cosa mare. Cele patru nume diferite de la 1:4 indic patru specii diferite de lcuste sau stadii diferite ale creterii. Nori uriai de lcuste, ntunecnd soarele, npustindu-se asupra pmntului, devornd tot ce era verde, i-au ngenunchial pe oameni. Dumenzeu a auzit strigtul lor i a alungat lcustele, promind o era de prosperitate. Lcustele acetea amintesc de cele din Apocalipsa 9:1-11. Capitolele 2:28 - 3:21. Va veni ziua Domnului La Fapte 2:17-21, Petru d textul din Ioel 2:28-32, spunnd c atunci se mplinea. Deci Dumnezeu a rnduit ca acest pasaj s fie o viziune a epocii evangheliei. O z.i de judecat pentru naiune (3:2-12). Pentru Ioel, asta a nsemnat naiunile vrjmae din vremea lui, sidonienii, filistenii, egiptenii i edomiii (3:4, 19). Dar, n plus, marea btlie din Marea lui lehosafat (valea Chedronului, la rsrit de Ierusalim, 3:9-12) i-a amintit a |S'.de legfltura cu "seceriul" (13), "valea hotrrii" (14), Dumnezeu fcnd s rsune glasul lui din Ierusalim" (16) "s se clatine cerurile i Pmntul" (16) i un izvor s ias din casa lui Dumnezeu (18) - toate acestea fiind 0 continuare a ideii despre epoca Duhului Sfnt din 2:28 Aadar, luat n mare, se pare c pasajul este o imagine simbolic a pocji cretine, n care Cuvntul lui Dumnezeu, ntrupat n Evanghelia "1 ristos, este dus prim minunatele influene ale Duhului Sfnt, la reaga omenire, urmnd s fie secera din cadrul marelui seceri al sufletelor.

357
AMOS 359

AMOS
Apostazia i rutatea Israelului Negreita pierzare Refacerea i slava viitoare a mpriei lui David
Profeia aceasta pare s fi fost rostit cu ocazia vizitei la Betel (7:1014) fcut de Amos cu vreo 30 de ani mai nainte de cdrea Ierusalimului. Amos a fost profet al Regatului Iuda, din sud, dar a avut un mesaj pentru Israel, Regatul din Nord, n timpul domniilor regilor Ozia al ludei (787-735) i Ieroboam 11 al Israelului (790-749, 1:1). "Cutremurul" (1:1): Iosephus ne spune c a fost concomitent cu lepra lui Ozia (2 Cronici

26:16-21), ceea ce nseamn c Amos a proorocit n jurul anului 751 nainte de Cristos. Domnia lui Ieroboam avusese mult succes. Regatul se mrise considerabil (2 Regi 14:23-29). Israel era n culmea prosperitii sale, dar nespus de deczut n idolatrie i imoralitate - o ar n care domneau njurturile, furturile, nedreptatea, asuprirea, adulterul i uciderile. Trecuser vreo 200 de ani de cnd cele 10 seminii nfiinaser Regatul de Nord, cu religia nchinrii la viel (2 Regi 12:25-33). n aceast perioad se mai adoptase, cu anumite intermitene, nchinarea la Baal, precum i numeroasele practici ale idolatriei canaanite, care se rspndiser foarte rapid. ntre timp. Dumnezeu i trimise pe llie, F.lsei i Iona. Dar fr rezultat. Israel, mpetrit de-acuma n idolatria i rutatea sa, se grbea ctre pierzare, n vremea cnd Dumnezeu a mai fcut o ncercare de a salva naiunea de la moarte trimindu-le ali doi profei: pe Amos i Osea. Contemporanii lui Amos Amos 1-a cunoscut probabil pe Iona n copilrie. E posibil s-i fi auzit vorbind despre vi/.jla la Ninive. De asemenea, e posibil s-1 fi cunoscut pe FJisei i s-1 fi auzit vorbind despre colaborarea sa cu llieIona i Elisci ieeau din scen n momentul cnd intra Amos. De asemenea, a posibil caioel s fi fost contemporan cu el sau un predecesor foarte apropiat. Apoi, se poate ca n capitolul 4:9 el s se fi referit la plaga lcustelor descris de Ioel. Osea a colaborat cu Amos. Se poate ca el s fi fost la Betel cnd a venit Amos acolo. Fr ndoial ei se cunoteau bine i aveau cunotin de mesajele pe care Dumnezeu le dduse fiec "lia din ei. Osea, fiind mai tnr, i-a continuat lucrarea dup moartea lui Amos. Apoi, n timp ce Amos i ncheia lucrarea, ali doi, Isaia i Mica, i ncepeau lucrarea. 358 . Capitolele 1, 2. Pierzarea lui Israel i a naiunilor vecine Amos ncepe cu o acuzare general mpotriva ntregii regiuni de opt naiuni: Siria, Tunisia, Fenicia, Edom, Amon, Iuda i Israel. Apoi i ndreapt atenia spre Israel. Acuzaia lui are aceeai formul: "Pentru trei nelegiuri. ba pentru patru" care e urmat de o list a nelegiuirilor naiunii respective. "Robia este unul din cuvintele cheie ale crii (1:5, 15; 5:5, 27; 6:7; 7:9, 17). n mai puin de 50 de ani, prezicerile lui s-au mplinit. Tecoa (1:1), casa lui Amos, se afla la 16 km sud de Ierusalim i la 8 km de Betleem, la o nlime de 800 m deasupra nivelului mrii, n punile bogate de deasupra pustiei Iudeii, n aceeai regiune n care se crede c a locuit Ioan Boteztorul cu 8 secole mai trziu. Amos era nume laic, n sensul c nu era nici preot, nici prooroc de profesie (7:13), ci un simplu pstor i strngtor de smochine din Egipt. Acest smochin din Egipt despre care era vorba, nu ddea fructe de calitate, deoarece era o ncruciare ntre smochin i dud. Cutremurul (1:1) trebuie s fi fost foarte puternic, ntruct a rmas ntiprit n memoria oamenilor timp de 200 de ani (Zaharia 14:5) i a constituit o asemnare ru prevestitoare cu ziua judecii. Capitolul 3. Palatele luxoase ale Samariei Samaria, capitala Regatului de Nord, era aezat pe un deal de vreo 100 m nlime, ntr-o vale de o neasemuit frumusee, nconjurat pe trei pri de muni. Pe ct era de frumoas, pe att era de greu de cucerit. Reedinele sale luxoase fuseser ridicate cu sngele celor sraci (2:6, 7; 3:10; 5:11; 8:4-7) - cu o cruzime care i-ar fi ocat i pe pgnii filisteni i egipteni (9:10). Betel (14) unde vorbea Alom (7:13) era centrul religios al Regatului de Nord, la 18 km nord de Ierusalim, unde Ieroboam I nfiinase nchinarea la viel (2 Regi 12:25-33), obiect care se mai afla acolo (Osea 13:2). n acest centru deczut al idolatriei a venit Amos cu avertismentul final. Capitolul 4 "Pregtete-te s ntlneti pe Domnul tu" Doamnele Samariei (1-3) triau ntr-un lux pctos, dobndit din ctigurile smulse de la cei sraci. "Juncanele din Basan" (1), adic animalele ngrate pentru tiat. n civa ani, ele au fost duse cu crlige 'a nri (2). Exact aa i-au transportat asirienii robii, cu crlige trecute Prin buzele lor. Religiozitatea Israelului (4:5), fr mil fa de cei slabi, i totui fanatici n ce privete religiozitatea! Ce satir a religiei!

Eforturile nenumrate ale lui Dumnezeu (7:13) de a-i salva fuseser in zadar, venise acum vremea ca s se ntlneasc cu Dumnezeu. Capitolul 5. Ziua lui Dumnezeu O tnguire pentru cderea Ierusalimului (1:3); un alt ndemn la
360

pocin i ntoarcere la Dumnezeu (4:9); nc o condamnare a cilor lor pctoase (10:27). Versetele 18-26 par s indice c ei ar fi dispui s se ntoarc la Dumnezeu i s-I aduc jertfe Lui i nu vielului. Dar ceea ce voia Amos era o reform n modul lor de via, i nu jertfe. "ntoarce-te, pctosule, ntoarce-ie! Pentru ce vrei s mori?' Capitolul 6. Captivitatea Tot mereu, Amos contrasteaz confortul voluptos de la palat i sentimentul de siguran al conductorilor bogai pe de-o parte, i suferinele insuportabile care aveau s se abat asupra lor curnd. Capitolul 7. Trei viziuni despre nimicire Lcustele, cosaii, n Versiunea Autorizat (1-3) simbolizeaz nimicirea rii. Amos a mijlocit. Dumnezeu s-a oprit din mnia Sa. Focul (4-6). Un ivit simbol al distrugerii care se apropia. Iari, Amos a mijlocit i iari Dumnezeu s-a oprit. Cumpna (7-9). Cetatea este evaluat n vederea distrugerii. De dou ori se oprise Dumnezeu din nimicirea pe care voise s-o aduc peste ei. Dar acum nu se va mai opri. Depiser orice limit. Preotul de la Betel (10-17). Ct vreme a fost Amos la Betel nu se tie exact. Dar repetatele sale acuzaii i avertismente au scutura! ara (10). Preotul a dat rapotul lui Ieroboam. Amos ns a prins tot mai mult curaj, spunndu-i preotului c el nsui va fi fcut rob. Capitolul 8. Cotul cu fructe de var Alt simbol al faptului c regatul era gata s fie secerat. Urmeaz o repetare a cauzelor care au dus la aceast stare de lucruri: lcomia, necinstea i purtarea brutal, lipsit de mil, fa de cei sraci. Tot mereu, prin multe figuri de stil, Biblia ne spune c nu exist nici o cale posibil de a scpa de consecinele persistrii n pcat. Capitolul 9. Gloria viitoare a regatului lui David. Alte precizri ale robiei. S-au mplinit n decursul urmtorilor 30 de ani, cnd regalul apostat a ncetat s mai existe. Tronul restaurat al lui David (8:15): o vizine care apare mereu, a zilelor strlucitoare de dincolo de negur. Amos a locuit lng Bctleem, cetatea lui David. HI a pus la inim faptul c cele 10 seminii au renunat la tronul lui David pe care Dumnezeu l rnduise pentru poporul Su i faptul c ei, timp de 200 de ani. au refuzat cu ncpnare s se ntoarc n turm. Ultimul lui cuvnt: n zilele viitoare, regatul lui David, pe care ei l-au dispreuit, va fi refcut i va domni nu numai peste un popor, ci peste o lume ntreag, n glorie etern!

OBADIA
Pierzarea Edomului
Edomiii Edomul a fost un lan muntos la rsrit de Arapa (vezi pag. 142), care se ntindea pe vreo 160 km nord-sud i cam 35 km esl-vcst. Era bine udat, cu puni bogate. Sela (Petra), capitala Edomului, era o cetate spat ntr-o stnc perpendicular deasupra unei vi minunate. Edomiii ieeau din cetate cnd porneau dup prad, apoi se ntorceau n fortreele lor inaccesibile, sus ntre aceti muni de piatr. Edomiii au fost urmaii lui Esau, dar an rmas ntotdeauna dumani aprigi ai evreilor, perpetund dumnia dintre Esau i Iacob (Geneza 25:23; 27:41). Au refuzat s-1 lase pe Moise s treac pe la ei cu poporul evreu (Numeri 20:14-21) i au fost ntotdeauna gata s ajute orice armat care i ataca. Data acestei profeii A fosl prilejuit de un atac de prdare a Ierusalimului la care au participai i edomiii. Au existat patru astfel de atacuri: I- n domnia lui Ioram, 850-843 .Cr. (2 Cronici 21:8, 16, 17; Amos 1:6). 2. n domnia lui Amaia, 803-775 .Cr. (2 Cronici 25: II, 12, 23, 24). 3. In domnia lui Ahaz, 741-726 .Cr. (2 Cronici 28:16-21).

4. In domnia lui Zedecbia, 597-586 .Cr. (2 Cronici 36:11-21; Psalmi 137:7). Exist mai multe preri cu privire la care dintre acestea se refer Jbadia. ntruct se pomenete "nimicirea" lui Iuda (1 1:12), profeia este atribuit cel mai adesea domniei lui 7xdechia, cnd Ierusalimul a fost s de ctre babiloneni (586 .Cr.). , ^'lc lexte din Scriptur care povestesc pierzarea Edomului sunt: Isaia ^5-15; Icrerma 19:7-22; Ezechiel 25:12-14; 35:1-15; Amos 1:11-12. '^plinirea profeiei ti i 'a a Pre/is c edomiii vor fi nimicii cu desvrire, pentru "Uleauna, ca i cnd nu ar fi fost niciodat (10, 16, 18). De asemena, a J s c rmia lui luda va fi salvat iar mpria Dumnezeului lui a Va 'nvinge pn la urm (17, 19, 21). 361
362

La patru ani dup arderea Ierusalimului, Edom a fost prdat i pustiit (582 .Cr.) de ctre aceeai babiloneni pe care ei i-au ajutat mai nainte s lupte mpotriva Ierusalimului. Nabatinii au cucerut Edomul. Puinii iedomii care au mai rmas n via au fost legai de glie ntr-o regiune din sudul Iudeii, unde timp de patru secole au fost dumanii activi ai evreilor. n anul 126 .Cr. au fost supui de Ioan Hyrcanus, unul din conductorii macabeilor i absorbii n poporul evreu. Cnd a fost cucerit Palestina de ctre romani (63 .Cr), irozii, o familie de edomii (Idumean), au fost pui la crma lui Iuda. A fost ultima dat cnd se pomenete de ei, fiindc odat cu distrugerea Ierusalimului n anul 70 al erei cretine, au disprut din istorie. ' l'ig. 57. Movila Yunnas, "Mormntul lui Iona", de lng Ninive. Foto Matson

IONA
Un sol trimis s aduc veti de ndurare la Ninive
Ninive era capitala imperiului asirian, care fusese imperiu mondial vre 300 de ani (900-607 .Cr). Asiria a nceput s se nale la poziia de mare putere mondial pe vremea divizrii regatului iudaic, la sfritul domniei lui Solomon. Treptat, treptat, a absorbit i nimicit Regatul de Nord, Israelul. Regii asirieni care au avut legtur cu Israelul i luda au fost urmtorii: Salmaneser II (860-825 .Cr). A nceput s "taie Israelul". Adad-Nirari (808-783). A luat tribut de la Israel. Vizita lui Iona? Tiglath-Pileser III (747-727). A deportat Israelul aproape complet Salmaneser IV (727-722). A asedia Samaria. Sargon al II-lea (722-705). A dus restul Israelului n robie. Isaia. Sanherib (705-681). A invadat Iuda. Isaia. Esar-Haddon (681-668). Foarte puternic. Asur-Banipal (668-626). Cel mau puternic i brutal. Naum? Doi regi slabi (626-607). Uriaul imperiu s-a prbuit (607 .Cr.) Astfel, Iona a fost chemat de Dumnezeu s prelungeasc viaa neamului duman care deja pornise Ia exterminarea poporului lui Iona. Nici nu e de mirare c Iona a fugit n dircia opus, deoarece, ca patriot, s-a ngrozit de maina de rzboi a asirienilor care ncepuser s ncercuiasc poporul lui Dumnezeu. Iona era de loc din Gat-Efer. A trit n timpul lui Ierohoam al II-lea (790-749) i a ajutat la redobndirea unora din teritoriile pierdute ale Ierusalimului (2 Regi 14:25). Astfel, Iona a fost un om de stat renumit. Precum i un profet renumit. Este cartea aceasta istoric? lirete, datorit istoriei cu petele cel mare, mintea necredincioas se rev olt i nu vrea s accepte acest lucru ca pe o realitate. Necredincioii n mesc ntmplarea aceasta o ficiune sau o alegorie, ori un poem n nu et" elC' '^ar Isus m mocl s'8ur a considerat-o o realitate istoric (Matei 12:39-41). Ar fi prea tras de pr ncercarea cuiva de a scoale ceva din cuvintele Sale asupra acestui subiect. Domnul Isus a numit c ast ^ ntmplare un "semn" al propriei Sale nvieri. El a pus petele mare, pocina ninivenilor, nvierea Sa i ziua judecii n aceeai Cl >legorie. Negreit, El s-a referit la o Realitate atunci cnd a vorbit despre 363

364

nvierea Sa i ziua judecii. E clar deci c Isus a acceptat istoria lui Iona. Problema pentru noi este, prin urmare, rezolvat. Noi credem c acest eveniment a avut loc exact aa cum e descris i c Iona, sub cluzirea Duhului Sfnt, a scris aceast carte fr nici o ncercare de ai scuza acinile. De asemenea, crdem c aceast carte, sub cluzirea lui Dumnezeu, a fost aezat n rndul scrierilor sacre din Templu ca parte integrant din revelaia lui Dumnezeu despre Sine. Petele. Cuvntul greit tradus n unele versiuni ale Bibliei "balen" este de fapt "pete mare" sau "monstru mare". S-au gsit destui montri de mare, suficient de mari ca s poat nghii un om. Dar miezul istorisirii este faptul c a fost vorba de o MINUNE, respectiv de o confirmare divin a misiunii lui Iona pentru cetatea Ninive. Dac nu ar fi existat minunea aceasta extraordinar, ninivenif nu l-ar fi luat n seamn pe Iona (Luca 11:30). Confirmarea arheologiei. Dup cte slin noi, nu exist nici o consemnare a pocinei oraului Ninive n inscripiile asiriene. Dar exist urme suficiente potrivit crora Adad-Nirari a fcut reforme similare celor ale lui Amenotis IV din Egipt. Sub domniile urmtorilor trei regi cuceririle asiriene s-au domolit ntructva. In perioada aceasta. Israel i-a redobndit teritoriul pierdut. (2 Regi 14:25). Exist indicaii dup care influena lui Iona asupra lui Ninive a fost profunda n aceast anticipare a lucrrii misionare de mai trziu, n epoca nou-testamental. Scopul lui Dumnezeu n primul rnd, e posibil ca acest fapt s fi amnat robia Israelului, cci unul din lucrurile de care s-au pocit asirienii a fost pofta de cuceriri (3:8). n primul rnd ns se pare c Dumnezeu avrut ca propriul Su popor s-i dea scama c pe Dumnezeu l intereseaz i celelalte neamuri. Mai mult, locul de batin a lui Iona a fost Gat-Efer (2 Regi 14:25), lng Nazaret, unde s-a nscut Isus, Cel pentru care Iona a fost un "semn". Apoi, Iopa, unde s-a mbarcat Iona cu gnd s fug, evitnd astfel vestirea ndurrii lui Dumnezeu fa de un slt neam, afost chiar locul ales de Dumnezeu 800 de ani ami trziu n care s-i spun lui Petru s primeasc oameni din alte popoare (Eapte 10). Apoi, Isus a citat acest fapt ca o ilustrare profetic a propriei Sale nvieri "a treia zi" (Matei 12:40). Astfel, n totalitatea ei, istoria lui Iona este o mrea imagine istorica a nvierii lui Mesia i a lucrrii Sale, precum i a misionarismului din toat lumea. Capitolul 1. Kupi lui Iona 'Tars" (.3) se crede c ar fi fost Tartessesus, din Spania. Tona s-a dus pn la marginile cele mai ndeprtate ale lumii de atunci. IONA 365 Capitolul 2. Rugciunea lui Iona Probabil era obinuit s se roage cu cuvintele psalmilor, care se aseamn att de mult cu rugciunea aceasta minunat. Debarcarea sa la napoiere s-ar putea s 11 fost n apropiere de Iope i e probabil s fi fost vzut de muli oameni. Capitolul 3. Pocin(a ninivenilor Iona a vorbit negreit n predicile sale despre experiena sa extraordinar n pntecele petelui, fiind n stare s numeasc martori care puteau confirma isloria sa. Vorbind n Numele lui Dumnezeu naiunii pe care ninivenii ncepuser s-o prade, Iona a atras atenia ninivenilor care l-au luat n serios i s-au ngrozit. Capitolul 4. Dezamgirea iui Iona El venise nu ca s caute pocina lor, ci s anune pierzarea lor. dar Dumnezeu a fost ncntat de pocina lor i a amnat pedeapsa, spre dezamgirea lui Iona. (Vezi continuare la Naum). Noi credem c punctul cel mai mictor din aceast carte se afl n ultimul verset: compasiunea lui Dumnezeu pentru copilai. Dumnezeu a fost influenat s opreasc distrugerea cetii deoarece inima Lui s-a revolatat la gndul c vor fi ucii nite copilai nevinovai. Lui Isus I-au plcut foarte mult copiii i atitudinile blnde, ca de copil, la cei mari. Ninive Oraul Ninive avea o lungime de aproape 5 km, o lime de 2,5 km.

Zona oraului Ninive cuprindea i oraul Cala, aflat la 39 km sud i Corsabad, la 14 km spre nord. Triunghiul format de rul Eufrat i Zab a fost cuprind n fortificaiile oraului Ninive (vezi pag. 369). Cala, punctul de aprare al oraului Ninive n partea de sud, acoper o suprafa de 16 ha i are o nlime de 30 m. Conine renumitul mormnt al lui Iona. A fost unul din indiciile care l-au fcut pe Rich s cread c se afl pe ruinele oraului Ninive. i l-au condus la identificarea sa (vezi Pag. 42). Mormntul acesta este att de sacru pentru btinai nct nu sa produs nici o sptur de proporii mari n cadrul movilei. Se sper c intr-o zi s se poal dezvlui secretele acestui palat. (Pentru notie mai detaliate asupra oraului Ninive, vezi pag. 369-371).

MICA
Iminenta cdere a lui Israel i luda Mesia avea s se nasc n Betleem
Mica a profeit n domniile lui Iotam, Ahaz i Ezecbia. Iotam i Ezechia au fost regi foarte buni, dar Ahaz a fost extrem de ru. Astfel, Mica a fost martorul apostaziei guvernului i a refacerii sale. Locul su de batin a fost Moreset, la grania cu filistenii, lng Gat, cam 50 km sud-vest de Ierusalim. Mica a fost contemnporan cu Isaia i cu Osea. Mesajul lui Mica se adreseaz att Israelului, ct i Iudeii, clar n principal capitalelor acestor dou regate: Samaria i Ierusalim. Cele trei idei principale alea sale au fost: pcatele lor, nimicirea lor i refacerea ce va urma. Aceste idei sunt combinate i rspndite pe tot parcursul crii, ntre ele existnt treceri abrupte de la pustiirea care urma imediat i gloria de mai trziu. Capitolul 1. Samaria este sortit pierzrii Samaria a fost capitala Regatului de Nord. Conductorii ei au fost direct rspunztori de corupia care domnea n cadrul naiunii (5). Din clipa apostaziei lor fa de Dumnezeu cu 200 de ani mai nainte, ei au adoptat nchinarea la Baal i ali idoli canaanii, sirieni i asirieni, precum i toate practicile asociate cu aceast nchinare la idoli. Dumnezeu le trimisese pe Ilie, Elisei i Amos ca s-i ntoarc de la nchinarea lor idolatr. Dar a fost n zadar. Acum erau "copi" precum lovitura de moarte. Mica a ajuns s vad n viaa lui mplinirea cuvintelor sale (6)1 n anul 764 .Cr. asirienii au dus n robie toat partea de nord a Israelului iar n anul 721 Samaria a czut i ea, fiind distrus. Locurile amintite la 10-15 erau n partea de vest a regatului luda, n inutul de batin a lui Mica. Aceste localiti au fost devastate de asirieni, odal cu distrugerea Regatului de Nord. Capitolele 2, 3. Brutalitatea conductorilor Pe lng faptul c erau idolatre (1:5-7), clasele dominate erau lipsite de orice mil fa de cei sraci, furndu-le acestora pn i ogoarele i hainele, dnd afar din casele lor pe femei i copii, la care se mai adugau i celelalte fapte, cum ar fi atragerea profeilor fali n cercul lor, pentru ca acetia s aprobe faptele nedrepte i practicile lor nemiloase (6:1 ODup ce a amintit de robie, Mica deodat i schimb tactica, vorbind despre restaurarea lor, atunci cnd Dumnezeu va merge n fruntea lor (2:12-13). Profetul continu apoi cu acuzarea lipsei de mil a claselor dominante
366

MICA 367 cu referire special la Ierusalim (10) i, n mod deosebit la conductorii religioi (5-7, 11). Apoi Mica vestete pierzarea Ierusalimului (12) aa cum fusese n cazul Samariei (1:6). Capitolul 4. Domnia universal a Sionului Viziunea unei lumi fericite i prospere, fr rzboi, n care oamenii

se tem de Dumnezeu - o lume n fruntea creia se afl Sionul. Ce contrast! 4:1-3 este identic cu Isaia 2:2-4; sunt cuvinte sublime, care merit s fie repetate. Deodat, n mijlocul acestei rapsodii a viitorului, profetul se ntoarce spre vremurile de restrite prin care treceau israeliii atunci i pierzarea Ierusalimului pe care tocmai o amintise, (3:12), anunnd c poporul avea s fie dus n robie la Babilon (4:10). Este o profeie uimitoare. n vremea aceea, Asiria mtura totul din calea ei. Era cu 100 de ani nainte de ridicarea Imperiului Babilonean. i totui, Ierusalimul a supravieuit atacului asirian, rmnnd n picioare pn cnd a fost nvins Asiria de Babilon, n minile cruia a czut n cele din urm Ierusalimul n anul 606 .Cr., locuitorii si fiind dui n robie la Babilon. Capitolul 5. Viitorul rege al Sionului Va fi un conductor din Betleem n fruntea Sionului. La 4:1-8, se vorbete despre gloriosul viitor. La 4:9-10 ne ntoarcem din nou la subiectul robiei. Apoi, la 4:11-12 suntem din nou n perioada profetului, n vremea asediului Ierusalimului i a atacului asirienilor. La 4:13, din nou se vorbete depsre viilor. Apoi, la 5:1 se face o revenire la asediul Ierusalimului. Este scena Izbvitorului din Betleem (2:15). n orizontul cuprins de vederea lui Mica este vorba deo izbvire de sub asirieni (5:6), dar dincolo de orizont, abia ntrezrindu-se la distan, se ridic figura impuntoare a Regelui Mesianic, cel care avea s vin chiar din Venicii (2), pe drumul Betleemului. Izbvirea Sionulu de sub asirieni printr-un nger al lui Dumnezeu a fost n millle privine o ntruchipare a izbvirii viitoare mai mari, pe care avea s-o nfptuiasc Mntuitorul omenirii, multe din prezicerile Vechiului Testament privitoare la Cristos au fost nceoate de situaii istorice ale vremii profetului care a rostit prezicerea, i lotui sunt prea clare ca sensul lor s nu poat fi dedus. Fr nici o ndoial, conductorul etern de la Betleem (2) trebuie identificat cu Copilul Minunat al lui Isaia (9:6-7). Aici este singurul loc din Vechiul Testament unde se afirm clar c Cristos se va nate n Betleem (vezi la Matei 2:22). Capitolul 6. Controversa lui lehova cu poporul Su Din nou, pcatele vremurilor lui Mica: nerecunotina fa de Dumnezeu; falsele pretenii religioase; necinstea; idolatria; pedeapsa care va urma n mod sigur. Capitolul 7. Triumful inal al Sionului ^ Mica se tnguiete n faa vicleniei, violenei i setei de snge care "antuie peste tot. Promite pedeapsa i ncheie cu o viziune asupra v utorului, cnd Dumnezeu mpreun cu copiii Lui vor domni iar Promisiunea fcut lui Avraam se va mplini pe deplin.

NAUM Pierzarea lui Ninive


Doi profei au avut de-a face cu Ninive: Iona, n anul 785 .Cr. i Naum n anul 630 . Cr., la o deprtare de 150 de ani unul de altul. Mesajul lui Iona a fosl un mesaj de ndurare, mesajul lui Naum este un mesaj de pierzare. mpreun ei ilustreaz modul lui Dumnezeu de a se purta cu popoarele: prelungind ziua de har, dar n cele din urm, aducnd pedeapsa pentru pcate. Omul Naum Puine lucruri se cunosc despre Naum. Ni se spune c era din Elco (1:1). Numele su face parte din denumirea Capernaum, care nseamn: "satul Iui Naum". De aici, putem deduce c a fost locuitor al oraului Capernaum sau guvernatorul acestui ora, care mai trziu e devenit centrul lucrrii de propovduire a lui Isus. Se spune c a existat o localitate "Elco" pe rul Tigru, Ia 30 km nord de Ninive, i ca Naum s-ar fi aflat printre robii Israelii. Dac oraul su natal a fost Capernaum, atunci Naum a fost originar din aceeai localitate cu Isus i Iona. Datarea lui Naum. Cartea nsi indic limitele de timp n care se situeaz. Tcba (No-Amon) czuse (3:8-10, 663 .Cr.). Cderea lui Ninive este reprezentat ca fiind foarte apropiat. A avut loc n anul 607 .Cr.

Astfel, Naum apare ntre anii 663-607. ntruct Ninive este prezentat n culmea gloriei sale i ntruct necazurile sale au nceput odat cu invazia scit (626 .Cr.), am putea probabil plasa aceast profeie cu puin timp nainte de invazia scit, s zicem n jurul anului 630 .Cr. ceea ce nseamn c Naum a fost contemporan cu efania, care prezisese i el ruinarea lui Ninive, ntr-un limbaj deosebii de viu. (efania 2:1315). Capitolele 1, 2, 3. Totala ruinare a lui Ninive l'e parcursul acestor trei capitole, ntr-un limbaj care se adreseaz cnd cetii Ninive cnd la persoana a treia, se prezice nimicirea oraului n detalii uimitor de exacte. ndelunga rbdare a lui Dumnezeu (1:3) a fost probabil amintit ca o ultim referire la viziunea lui Iona fcut la Ninive cu ani n urm. Mnia Iui Dumnezeu (1:2-3) este mereu pus fa n fa cu ndurarea Sa. Cderea sngerosului ora Ninive (3:1) avea s constituie o vesle de mare bucurie pentru lumea pe care aceast putere o
368

NAUM 369 zdrobise cu atta cruzime, i n special pentru Iuda. (Vezi nota d la pag. 209 n ce privete brutalitatea asirienilor). "Ca un iaz plin de ap" (2:8) se refer la numrul mare de canale de aprare de-a lungul zidurilor oraului Ninive, ceea ce i cldea nfiarea de iaz. i efania a prezis cderea lui Ninive, n urmtoarele cuvinte: "Ninive... cetatea vesel care zicea n inima ei: "Eu i nici una afai de mine!" Vai! Cum s-a prefcut n pustiu i n culcu de fiare! Toi cei ce trec pe lng ea fluier i arat cu mna!" "In mijlocul cetii se vor culca turme de vite de tot felul; pelicanul si ariciul vor rmne noaptea pe acoperiurile stlpilor ei. La ferestre se vor auzi ipetele lor, pustiirea va fi n prag..." (efania 2:13-15). Ninive Ninive a fost capitalii Imperiului Asirian care nimicise Israelul. (Vezi pag. 209). ntemeiat de Nimrod, la scurt timp dup Potop (Geneza 10:1112), a fost de la nceput rivala Babilonului, care se afla n partea de sud a vii Eufratului, n vreme ce Ninive era la nordul vii - dou ceti aflate la vreo 500 km deprtare una ele alta (vezi harta de la pag. 49). Ninive a devenit o putere mondial n jurul anului 900 .Cr. Curnd dup aceea a ceput s "taie Israelul". Cam n anul 785 .Cr. Dumnezeu a trimis pe Iona la ei, ncercnd a-i opri din goana lor dup cuceriri brutale. n urmtorii 60 de ani, pn n anul 721 .Cr, armatele asiriene au nimicit Regatul de Nord al Israelului. nc 100 de ani dup aceea, Ninive a continuat s creasc devenind tot mai puternic i mai arogant. In vremea profeiei lui Nautn, Ninive cetatea "regin" a pmntului, era puternic i de o brutalitate ce ntrecea orice imaginaie, cpetenia unui stat rzboinic, ridicat pe temeiul przilor luate de la alte naiuni. Bogii nesfrite se vrsau mereu n vistieriile sale, de la marginile pmntului. Naum o aseamn cu o vizuin de lei (2:11-13). Termenul "Ninive" se refer la ntreg complexul de stale legate ntre ele nlr-un sislem mare de irigaii i aprat de o reea de fortificaii bazate pe aprarea fluvial. Cetatea propriu-zis se numea i ea tot Ninive. Era zona palatului mare din acest imens sistem urban. Ninive avea vreo 50 km lungime i cam 16 km lime (vezi pag. 356). Era apra! de cinci ziduri i trei canale construite cu munca forat a mii i mii de robi strini. Iona pomenete de 120.000 de copii (Iona 4;1 1), ceea ce ne face s credem c putea avea o populaie de aproape 1 000.000. Oraul interior Ninive avea o lungime de 5 km i limea de 5 km, plasat la punctul de jonciune al rurilor Tigru i Coser, aprat de ziduri nalte de 30 in i att de groase nct patru care puteau merge n rnd pe ele. Zidul acesta avea o lungime de 12 km. Cnd Ninive se afla n clumea puterii sale, n ajunul neateptatei sale nimiciri, a aprut Naum cu aceast profeie numit de unii "cntecul de moartea a lui Ninive "ori"striglul omenirii dup dreptate".
370

Cderea lui Ninive Cderea sa avut loc fie n anul 607, fie n anul 612 .Cr. Cam la 20 de ani dup prezicerile lui Naum, armata babilonenilor i a mezilor g ncercuit oraul Ninive. Dup doi ani de asediu, o ridicare brusc a

nivelului apelor a mturat din cale o parte din ziduri. Naum prezisese ca "porile rului aveau s se deschid" n faa armatei nimicitoare. Sprtura fiind fcut, armatele babilonene i ale mezilor au ptruns n cetate, ncepnd lucrarea ele nimicire. A urmat nechezai de cai, pocnet de bice i grmezi de trupuri moarte (2:3-4; 3:1-7). Toate s-au ntmplat exact aa cum le nfiase Naum; sngeroasa cetate a fost tears de pe faa pmntului. Nimicirea ei a fost att de mare nct pn i vatra oraului s-a pierdui. Cnd a trecut Xenofon i 10000 de oameni ^200 de ani'mai trziu, a crezut c ruinele din faa sa erau ale unei ceti a prilor. Cnd a dat Alexandru cel Mare renumita sa btlie de la Arabela (331 .Cr.), n apropiere de vatra oraului Ninive, nici mcar nu a tiut c se afl o cetate pe acolo. Descoperirea ruinelor oraului Ninive. Att de desvrit fusese tergerea oricror urme ale gloriei de odinioar a Imperiului Asirian, nct muli savani au tras concluzia c referirile care se fac n Biblie la ea i n alte istorii antice ar fi de natur mistic, i c cetatea ca atare i Imperiul Asirian, nu ar fi existat n realitate. n anul 1820, un eglez pe nume Claude James Rich a petrecut patru luni n preajma movilelor de dincolo de rul Tigru, fa n fa cu Moul, fcnd schiele acestor movile. El credea c se afl pe ruinele oraului Ninive. n anul 1845, Layard a identificat cu precizie vatra oraului Ninive. El cu succesorii si au dezgropat ruinele de odinioar ale palatelor fotilor regi asirieni precum i sute de mii de inscripii ri care se putea citi istoria Asiriei aa cum fusese ea scris de asirieni, ce confirma ntr-un grad foarte mare Biblia. Koyunjik este numele movilei principale. Se afl la rsrit de Tigru, fa-n fa cu cetatea modern Moul. Acoper o surafa de 40 de hectare i are o nlime de 30 m. Conine palatele regilor Sanherib i Asurhanipal. Sanherib a fost regele care a prdat luda. Palatul su a fost cel mai mare dintre toate. A fost dezgropat de Layard (1849-50). Avea mrimea a 5-6 strzi de ora mare. Biblioteca lui Asurbanibal. A fost probabil cea mai mare descoperire arheologic. Aparine lui Layard, Rassam i Rawlinson (1852-54). Iniial aceast bibliotec, gsit pe ruinele palatului lui Sanherib, avea 100000 de volume. Cam o treime din ele au fost recuperate i se afl la Muzeul Britanc. Asurhanipal a fost i arheolog; el a pus scribii s cerceteze i s copieze bibliotecile Bahilonului antic scrise cu 200 de ani nainte de el. Astfel, lui i suntem ndatorai pentru faptul c s-au pstrat cunotine despre literatura babilonean de la nceputuri.

Wl'M

1-ig. 58. Ruinele oraului Niniu- (pe leriuinul de a/i al stalului lrac). Privind dinspre nord-vest de la movila Yunas (Universitatea din Chicago)
NINIVE i JHprejurimile

OKorsabad Locul lui Sargon) Harta 49. Ruinele oraului Ninive

HABACUC
Invadarea lui luda Pierzarea caldeenilor Cel drept va tri prin credin
Profeia aceasta aparine perioadei 625-606 .Cr., probabil din jurul; anului 607 .Cr. la nceputul domniei lui lehoiachim. Caldeenii, "babilonenii", naintau spre vest (1:6) dar nu ajunseser nc n Iuda (3:16). Iat cronologia perioadei respective: 639-608 losia. Marea reform. efania. 626 Asria grav slbit de invazia scit. 625 Babilonul declar independen fa de Sirii. 608 Iehoiihaz a domnit trei luni. Kste dus n Egipt. 608-597 lehoiachim. O domnie foarte rea. Habacuc? 607 (sau 612?) Babilonenii au distrus cetatea Ninive. 606 Babilonenii au invadat Iuda. Au dus cu ei robi.

605 Babilonenii au nfrnt Egiptul la Cherehemi. 597 lehoiachim a domnit trei luni. E dus la Babilon. 597-586 Zedechia. Rege slab i ru. Dus la Babilon. 586 Ierusalimul ars. ara pustiit. Capitolul 1:1-11. Plngerea lui Habacuc Profeia constituie o plngere mpotriva lui Dumnezeu pentru faptul c poporul lui a ajuns s fie nimicit de o naiune care era i mai rea dect evreii. Habacuc nu putea nelege cum se mai putea numi aceasta fapt dreapt. Rspunsul lui Dumnezeu. I-a rspuns lui Habacuc explicndu-i c El are planul Su n atacurile caldeenilor care bgau groaza n oameni. Capitolele 1:12-20. A doua plngere a lui Habacuc Recunoscnd faptul c Iuda merita s fie pedepsit de Dumnezeu pentru pcatele ei, i c trebuie s fie ndreptat. Habacuc cere s i se fac i mai mult lumin. Rspunsul lui Dumenzeu: puterea caldeenilor mbtai de sngele popoarelor, va fi i ea nimicit; dar poporul lui Dumnezeu va umple pmntul. Capitolul 3. Kugcinea lui Habacuc Un strigt ctre Dumnezeu ca El s fac din nou minunile Sale ca n vechime; i totui, cu o resemnare sublim i ncredere deplin n sigurana poporului lui Dumnezeu (16-19). Lecia pe care trebuie s o
372
373 HABACMC nvm din aceast carte e faptul c omul va tri prin credin (2:2-4). Credina c capacitatea de a le simi n siguran i a fi sigur de Dumnezeu att de sigur, nct, indiferent ct de ntunecat ar fi ziua, s nu existe nici o ndoial cu privire la rezultatul final. Pentru poporul lui Dumnereu acest rezultat final nseamn un viitor glorios. S-a putea ca uneori acest viitor s fie departe de noi, dar este absolut sigur. Astfel. n mijlocul disperrii i ntunericului, Habacuc a fost un om foarte optimist.

EFANIA
Ziua cea mare a Domnului se apropie Venirea unui "limbaj mai curat"
efania a profeit n zilele lui Iosia (1:1). A fost str-str-nepotul lui Ezechiel (1:1), deci de vi regal i rud cu Iosia (639-608 .Cr.). Iosia, precedat de o serie de regi ri, a nfptuit o mare reform (vezi la 2 Cronici 34), n cadrul creia efania a fost principalul promotor. Astfel, profeia a fost rostit cu numai cina ani aninte de a se abale judecata peste Iuda. Capitolele 1:1 - 2:3. Peste Iuda st s se abat judecata Este numit "ziua cea mare a Domnului" i se repet de foarte multe ori n text (1:7, 8, 9, 10, 14, 15, 16, 18; 2:2, 3: 3:8). O zi de groaz care e gata s se abat asupra lui Iuda i asupra naiunilor din jur cu referiri pariale la invazia scit (vezi la Ieremia 4); dar referirea cea mai sigur este la invazia Babilonului i la robia lui Iuda care a urmat peste 20 de ani; mai poate fi i un fel de schiare simbolic a catastrofelor ce se vor ntmpla n vremea de pe urm. "Otirea cerului" (1:5), nchinarea la soare i la lun, parte din idolatria asirian. Malcam (1:5) Milcom sau Moloch, zeul amonit. "Matche" (1:11), probabil un cartier comercial al Ierusalimului. Capitolul 2:4 - 3:8. O zi a mniei peste popoare

Gaza, Akelon, Ekron: (4), ceti ale filistenilor. "Cheretiii " (5), un alt nume al filistenilor. Etiopia (12) era la sud de Egipt. Conductorii Etiopiei stpneau pe vremea aceea Egiptul. Asiria (15), mpreun cu Ninive, capitala sa - spaima lumii ntregi. n numai 20 de ani, toate rile acestea au foast pustiile de clciul Babilonului. Capitolul 3:9-20. Venirea unui "limbaj mai curat" (buze curate) Este linitea de dup furtun. De trei ori profetul vorbete depsre faptul c rmia va fi salvat (2:3, 7; 3:12-13), i de dou ori despre ntoarcerea lor clin robie (2:7; 3:20). Cu introducerea pe pmnt a unui "limbaj mai curat" (9) (n romnete: "buze curate"), adic un sistem
374

EFANIA 375 ect de gndire cu privire la Dumnezeu. Limbajul este vehiculul i C nresia adevrului. Se prezice aici o epoc n care omul va avea putin --I cunoasc pe Dumnezeu la modul desvrit (evident, o referire la Fvanehelia lui Cristos, fapt care va duce la ntoarcerea la Dumnezeu a multor oameni dintre naiunile pmntului, rscumprai care vor intona cntri de bucurie i laud lui Dumnezeu.

toiuf qrrmT silbis^f} - ,4 nib somu-rt tern iuufctrnsT Baiitegvsi'


i, " i . n, 'in.' JI imiji, n i' 'I'O'J "

HAGAI
377

HAGAI
Rezidirea Templului

Prevestirea Templului mai frumos din viitor


Primul pas al evreilor, n cadrul restaurrii lor naionale, dup ntoarcerea din robie a fost recldirea Templului. Hagai, Zaharia, MaJeahi Profeii acetia au aparinut perioadei de dup ntoarcerea din robie, ce este descris n crile lui Ezra, Neemia si Estera. (vezi la Ezra). Hagai i Zaharia au ajutat la cldirea Templului (520-516 .Cr.). Se crede c Maleahi s-a asociat cu Neemia, 100 de ani mai trziu, n refacerea Zidului Ierusalimului. Cronologia perioadei 536 50.000 de evrei sub Zorobabel, se ntorc la Ierusalim 536 Luna a Vil-a, ridic altarul i aduc jertfe. 535 Luna a U-a, ncepe lucrarea la Templu i se oprete. 520 Luna a Vi-a, (sept.), ziua I, chemarea lui Hagai la lucru. Luna a Vi-a, ziua 24, ncepe zidirea. Luna a Vll-a, (oct.), ziua 21, al doilea ndemn al lui Hagai Luna a VUI-a (nov.), cuvntarea de deschidere a lui Hagai. Luna IX (dec), ziua 24. Al treilea i al patrulea apel al lui Hagai. Luna XI (fchr), ziua 24, viziunile lui Zaharia. 518 Luna IX (dec), ziua 4. viziunile lui Zaharia. 516 Luna XU (martie), ziua 3, templul e terminat. 515 Luna I (aprilie), zilele 14-21, pastele - serbat cu bucurie. 457 Ezra vine la Ierusalim i face unele reforme. 444 Neemia recldete Zidul, perioada lui Maleahi. Hagai i cartea sa E posibil ca Hagai s fi fost destul de naintat n vrst nct s fi apucat s vad primul templu (2:5)? Cartea sa se compune din patru discursuri scurte. Situaia Iuda fusese cucerit. Ierusalimul ars, iar Templul demolat, oamenii dui n robie n Babilon (606-586 . Cr.), cum se istorisete la II Regi 24, 25). Dup 70 de ani de robie, vreo 50000 evrei prin edictul regelui Cirus s-au ntors n ara lor (536 . Cr.) i au nceput s recldeasc Templul376

Dar nici nu au pus nc temelia c dumanii au i reuit s opreasc lucrarea. Nu s-a mai fcut nimic timp de 15 ani. ntre timp, un alt rege, Dariu, s-a suit pe tronul Persiei. A fost binevoitor cu evreii i, la propovduirea lui Hagai i al lui Zaharia, lucrarea la templu a fost reluat si ncheiat patru ani mai trziu (520-516 . Cr.). Zidul Ierusalimului a fost ridicat peste vreo 70 de ani, de ctre Neemia. Capitolul 1. ncepe lucrarea la Templu Cu 15 ani mai nainte se pusese temelia (Ezra 3:10). Dar ntre timp nu se mai fcuse nimic. Oamenii i-au pierdut interesul. Vorbind prin Hagai, Dumnezeu i informeaz c acesta e motivul pentru care nu se fac recolte bune. Una din cele mai insistente nvturi ale Vechiului Testament este faptul c necazurile care vin peste un popor pe scar naional se datoreaz neascultrii fa de Dumnezeu. Mesajul lui Hagai a avut un efect imediat. Oamenii l-au primit ca pe Cuvntul lui Dumnezeu i n 24 de zile lucrul a nceput. Capitolul 2. (iloria viitoare a Casei lui Dumnezeu Peste, alte 27 de zile, au fost curate vechile fundaii i ridicate suficient pentru a se urmri conturul cldirii. Apoi Hagai a pit n fa i a redat viziunea templului viitor, faade care chiar templul lui Solomon nu e dect o palid imagine. Este negreit o viziune mesianic. Hagai se gndea la acel templu pe care l ajuta pe Zorobabel s-1 cldeasc. Dar cuvintele sale erau de la Dumnezeu iar Dumnezeu se gndea, ntr-un sens mult mai profund dect i ddea Hagai seama, la un alt Templu, din viitor, pentru care templul lui Solomon i templul lui Zorobabel nu erau dect nite imagini prenchipuitoare: anume Biserica, zidit nu din pietre, ci din sufletele celor rscumprai. Biserica, de o slav inefabil, nesfrit, mplinirea tuturor lucrrilor minunate ale lui Dumnezeu adevratul Templu al lui Dumnezeu (I Corinteni 6:16; Efeseni 2:21), pe care Hagai a visat-o aici. "Voi cltina nc o dat cerurile i pmntul" (6. 7). Dei poate fi o referire imediat la tulburrile politice ale vremii, textul este citat la Evrei 12:6 cnd se vorbete despre sfritul tuturor lucrurilor n zorii

mpriei Venice a Cerului. Comorile tuturor neamurilor - sufletele scumpe care vor fi salvate de Mesia (7). Era pe la mijlocul iernii (10). I'amntul nu avusese timp s coac roadele. Dar oamenii s-au urnit din loc i au nceput s lucreze cu srg la cldirea Casei lui Dumnezeu; iar Dumnezeu le promite c de acum ncolo recoltele le vor fi asigurate. Hagai ncheie cu o viziune a zilei de ncoronare a lui Zorobabel cel care reprezenta familia lui David (vezi la Zaharia 4).

ZAHARIA
Rezidirea Templului Prevestirea Templului cu mult mai mre din viitor Viziuni ale Viitorului Mesia i ale mpriei Sale Universale
Zaharia a fost contemporan cu Hagai. n vreme ce Hagai pare s fi fost un om mai btrn, Zaharia era un om tnr, cci era nepotul lui Ido, care se ntorsese la Ierusalim cu 16 ani mai nainte (vezi la Neemia 12:4). Hagai predicase timp de dou luni iar lucrarea la Templu ncepuse deja cnd i-a fcut Zaharia intrarea n scen. ntreaga perioad de propovduire a lui Hagai a durat mai puin de patru luni iar a lui Zaharia vreo doi ani. Negreit ei vor fi stat Ia ndemna oamenilor cu ndemnuri i sfaturi preioase timp de patru ani. Capitolul 1:6: Robia se datoreaz neascultrii Acest mesaj de deschidere a lui Zaharia a venit ntre al doilea mesaj al lui Hagai i al treilea, ntre versetele 9 i 10 din Hagai 2, cnd lucrarea la Templu ncepuse de mai bine de o lun i evidenta ei lips de importan avea un efect descurajator asupra poporului. Zaharia avertizeaz pe oameni mpotriva tendinei lor crescnde de a se ntoarce la cile prinilor lor neasculttori. Apoi el i ncurajeaz cu viziuni pe care Dumnezeu i le dduse privitor la mreul viitor. Capitolul 1:7-17. Viziunea cailor Singura precizare a timpului acestor viziuni de aici i pn la sfritul capitolului 6 se afl n 1:7, cnd lucrarea la templu ncepuse de mai bine de cinci luni. Aadar, presupunem c viziunile acestea au venit una dup alta i au fost scrise la vremea cuvenit. Mesajele lui Dumnezeu date prin profei au venit de obicei prin directa aciune a Duhului lui Dumnezeu asupra minii profetului. Dar, ici i colo, aceste mesaje mai sunt date i prin cte un nger care st de vorb cu profetul, (vezi nota asupra ngerilor de la Matei 4:11). Viziunea cailor nseamn c ntreaga lume se odihnea sub mna de fier a imperiului persan, al crui rege, Darius, avea o deosebit bunvoina fa de evrei i decretase construirea templului. Viziunea aceasta se ncheie cu afirmaia c Ierusalimul va fi iari o cetate mare i prosper (vezi la cap.2). 378 ZAHARIA 379 Capitolul 1:18-21. Viziunea coarnelor i a fierarilor Cele patru coarne au reprezentat naiunile care nimiciser regatele luda i Israel. Cei patru fierari (n alte versiuni "tmplari") au reprezentat pe nimicitorii trimii de Dumnezeu mpotriva acestor naiuni. A fost un mod figurai de a spune c puterile mondiale care dominau lumea pe vremea aceea aveau s fie nfrnte iar Iuda avea s fie iari nlat. Dumnezeu e pe tronul Su, domnind, chiar alunei cnd poporul lui a disprut pentru o clipa. Capitolul 2. Viziunea funiei de msurat. Un capitol mre. Kste o viziune a Ierusalimului care va avea o populaie att de mare i va fi att de prosper, nct nu vor mai fi zidurile sale destul de cuprinztoare i Dumnezeu nsui va fi aprtorul lui. Lucrarea la templu, nceput cu 5 luni n urma, mergea nainte frumos iar oamenii plnuiau fr ndoial s ridice din nou Zidul Ierusalimului, care n-a fost rezidii dect peste 75 de ani. Dar planurile lor au constituit cadrul pentru viziunea zilei cnd " multe naiuni din toate limbile pmntului"' vor veni la Dumnezeul evreilor, pe baza acestei chemri fcute ctre robii aflai nc la Bahilon s se ntoarc. Capitolul 3. Viziunea lui Iosua, Marele Preot C) ntrezrire a ispirii lui Cristos. Iosua. Marele Preot, este mbrcat n haine murdare, simboliznd pctoenia oamenilor. Hainele murdare ale lui Iosua sunt scoase, nsemnnd c pcatele oamenilor sunt iertate

iar ei sunt acceptai de Dumnezeu. A fost o imagine a vremii cnd pcatele omenirii vor fi nlturate ntr-o singur zi (nou), cnd "Mldia" din viitor, n casa lui David (Mesia) avea s fie strpuns (12-10) i o fntn pentru pcat avea s se deschid (13:1; vezi n continuare la 13:1-9). Capitolul 4. Un sfenic i doi mslini Ceea ce se spune aici se refer mai direct la Zorobahel i casa pe care o zidea. Dar exist i o referire sigur la o cas mai slvit, care urmeaz sa tie cldit de un urma al lui Zorobabel, numit Mldia. Este un ndemn la curaj, n ziua unor nceputuri umile, avnd ochii aintii la grandoarea staritului. Sfenicul era o reprezentare simbolic a casei lui Dumnezeu sau a calitilor purttoare de lumin ale casei lui Dumnezeu. A stat n ( ortul ntlnirii din pustiu i n Templu. La Apocalipsa 1:20 el reprezint i'iserica. Cei doi mslini par s reprezinte pe Iosua i pe Zorobabel. La ca PHolul 3, viziunea era adresat special lui Iosua. Aici se adreseaz special lui Zorobabel. Simbolurile sunt aici aduse pn la cei doi martori din Apocalipsa 11. 380 Capitolul 5:1-4. Sulul zburtor O coal de 10 metri lungime i 5 m lime, ca o hart, pe care erau nscrise blesteme mpotriva furtului i a njurturilor, plutind deasupra rii, nlturnd pcatul prin nimicirea pctoilor. Capitolul 5:5-10. Efa zburtoare O alt reprezentare a nlturrii pcatului. Un co mare care seamn cu o ef, avnd nuntru o femeie e purtat de dou femei afar din ar. n timp ce pcatul e reprezentat aici printr-o femeie, el este nlturat tot prin femei (9). S fie oare aceasta o aluzie la faptul c Mldia care va nltura pcatul omenirii ntr-o singur zi (3:8-9) va veni n lume printro femeie fr intervenia brbatului? Simbolurile sunt aici oarecum similare cu cele ale "apului" din Levitic 16, pe al crui cap se puneau pcatele poporului, urmnd s fie duse de acesta n pustiu. O ef este un co de msurat, puin mai mare dect o bani. Capitolul 6:1-8. Cele patru care de rzboi Mesageri ai judecii lui Dumnezeu care patruleaz pmntul aducnd la ndeplinire decretele lui Dumnezeu asupra dumanilor Israelului. O dezvoltare a ideii din viziunea coarnelor i a fierarilor (1:18-21). Capitolul 6:9-15. ncoronarea lui Iosua liste un act profetic, care amplific viziunea Odraslei (3:8-9) i viziunea despre Zorobabel (4:6-9). "Odrasla" (12) a fost numele dat lui Mesia, Cel care avea s se nasc din familia lui David i avea s fie numit Nazarineanul (Isaia4:2; 11:1,10; Ieremia 23:5-6; 33:15-17; Apocalipsa 5:5; 22:16). Zorobabel. guvernatorul, era nepotul regelui lehoiachim, care fusese dus rob la Babilon i era motenitor la tronul lui David. Ceea ce se spune despre Zorobabel se refer n parte la el nsui, n parte la familia lui David - mai precis la acel mare reprezentant care avea s vin. Familiei lui David Dumnezeu i repartizaze, printre altele, sarcina de a construi Templul (I Cronici 28:11, 19). Solomon, fiul lui David, a construit Templul conform cu indicaiile tehnice date (II Cronici 2-7), realiznd cea mai mre oper arhitectonic din lume la ora aceea. Zorobabel, urma al lui David, era acum (520-516 .Cr.) angajat n opera de recldire a Templului. El a fost asigurat c va termina lucrarea (4:6-9); se fac aluzii la un alt Templu, care avea s fie construit de Odrasla, cu ajutorul multora de departe (6:12-15). Mldia sau Odrasla avea s vin din familia lui Zorobabel (mai precis a Iui David), adic din spia regal a poporului evreu, dar aici Iosua 381 ZAHARIA ste ncoronat i reprezint odrasla stand pe tronul lui David (6:12-13); adic, o mbinare simbolic a celor dou t'uncii:de rege i de preot pe care avea s le ocupe Mesia. Capitolele 7, 8. Chestiuni legate de post Timp de 70 de ani poporul postise n a patra, a cincea, a aptea i a zecea lun (8:19), jelind distrugerea Templului. Acum cnd se prea c n curnd vor avea un alt Templu, se punea ntrebarea dac mai trebuie s continue aceste eforturi. Ca rspuns, Zaharia amintete faptul c au existat destule temeiuri pentru posturile lor: cum ar fi neascultarea lor i permanenta nevoie de smerire, dar acum posturile lor deveniser doar o

form exterioar de parad a propriei lor sfinenii, praznicele religioase inndu-se doar pentru plcerea lor. Apoi, urmnd obiceiul de a alterna scenele de suferin de atunci, cu cele de glorie viitoare, Zaharia zugrvete un tablou al epocii sale, cnd posturile vor fi nite praznice de bucurie (8:19). Evreii care odat erau o naiune puternic cu tradiii din vechime potrivit crora ei fuseser rnduii de Dumnezeul lor s fie poporul de frunte al ntregii lumi, erai: acum doar o rmi nensemnat i dispreuit care existau n ara lor numai prin permisiunea regilor persani. Zaharia a ncercat s-i ncurajeze, repelndu-le mereu c aceast stare de lucruri nu va dinui n veci, ci c n curnd puternicul mprat care domnea pe vremea aceea avea s fie nfrnt iar poporul lui Dumnezeu avea s intre n drepturile sale depline. Imaginea lui Zaharia cu privire la Sionul prosper i plin de pace, la strzile sale pline de biei i fete fericii i btrni i btrne (8:3-5); ca centru al civilizaiei lumii, cu toate naiunile pmntului venind la evrei, ca s nvee despre Dumnezeul lor (8:22-23) se gsete i n alte pasaje (1:17; 2:4, 11; 14:8. 16). Oricare ar fi intenia iniial a acestor pasaje, limbajul e negreit o imagine remarcabil a unor lucruri care au continuat secole de-a rndul: anume, influenele care au emanat din Ierusalim, n numele cretintii, dnd form istoriei i aducnd naiunile lumii la Dumnezeul evreilor. Capitolele 9, 10, 11. Judecile lui Dumnezeu asupra naiunilor vecine Capitolele 9-14 conin lucruri care au referiri evidente la rzboaiele cu grecii care au avut loc 200 de ani dup Zaharia. Capitolul 9 pare s fie o prevestire a luptelor lui Iuda cu Grecia. Alexandru cel Mare, invadnd Palestina (332 .Cr.), a devastat cetile numite n capitolele 1-7 n ordinea n care sunt numite ele aici, dar a cruat Ierusalimul (8). Versetele 13:17 par s se refere la continuarea 382 luptei lui Iuda mpotriva ptolemeilor greci i a seleucizilor pn n perioada Macabee. O imagine a regelui Sionului care vine (9:10), este plasat n mijlocul unor scene de lupt ale lui Iuda cu Grecia. Versetul 9 este citat n Nou] Testament ca referire la intrarea lui Cristos n Ierusalim (Matei 21:5 Ioan 12:15) n acelai spirit (10), profetul se ndreapt spre viitor, n ziua triumfului final. O ntrezrire a nceputului mpriei lui Mesia. Capitolul J(l este o prevestire a restaurrii poporului mprtiat al lui Dumnezeu. n vremea aceea numai o mic rmi se ntorsese. Capitolul 1 I este pilda pstorilor. Turma lui Dumnezeu este mprtiat i mcelrit, din pricina faptului c pstorii ei au fost fali. Gsim n condamnarea pstorilor fali un tablou al respingerii Bunului Pstor de clre ei (12:13). n mod normal nu am sesiza legtura acestui text cu vnzarea lui Cristos de ctre Iuda Iscarioteanul, dac nu ne-ar veni n ajutor Noul Testament (Matei 26:15; 27:9-10). Faptul c este citat constituie cheia dezlegrii sensului rnduit de Dumnezeu acestui pasaj. Respingerea adevratului lor Pstor a fost nsoit de ruperea legmntului de ocrotire ncheiat cu Dumnezeu i de amnare a unificrii rii. Apoi sunt dai pe mna pstorului netrebnic (pstorul "idol" se spune n Versiunea Autorizat, 15-17). Se crede c ar fi o referire la nimicirea Ierusalimului de ctre romani, curnd dup moartea lui Irod i mprtierea evreilor care au mai rmas; sau poate fi o personificare a cruzimii cu care au fost persecutai evreii din perioada macabee pn n vremea fiarei din Apocalipsa 13. Capitolele 12, 13, 14. Viziunea privitoare la viitorul Israelului Dup cum capitolele 9, 10, 11 sunt numite "povara" cu privire la neamurile din jur (9:1), lot aa capitolele 12, 13, 14 sunt numite "povara" cu privire la Israel (12:1). Cele dou seciuni sunt o destul de asemntoare. Ambele sunt o continuare a ideilor din viziunea capitolului 8, aceleai idei fiind mbrcate n alt vemnt. 12:6.Lupta viitoare a lui Iuda cu toate naiunile. Descrierea acestei lupte este continuat la 14:1-8. linii consider limbajul o reprezentare figurat a luptei lui Dumnezeu cu naiunle de-a lungul ntregii preioade cretine. Alii aplic mai literal acest text, ca fiind o referire la vremurile de pe urm.

12:7-13:9. Jale i doliu n casa lui David. Gndul de aici se cocentreaz n mod evident n jurul casei lui David. Dei limbajul este greu de neles, totui ni se nfieaz n termeni ct se poate de clari, o tragedie care se va ntmpla n casa lui David i va fi un prilej de mare durere, cnd un personaj de seam va fi lovit (13:7). Minile sale aveau s fie strpunse (12:10, 13:6) i un izvor pentru pcat avea s fie deschis (13:7). Avea s sein un 383 ZAHARIA ntmple n ziua cnd casa lui David va fi ca Dumnezeu (12:8). Numai n singur membru al casei lui David a fost Dumnezeu, i acesta a fost Isus El este identificat aici cu Odrasla, 3:8, care avea s nlture pcatul lumii intr-o singur zi (3:9) i avea s zidesc casa lui Dumnezeu (6:12), Cel a crui domnie avea s se intind de la o mare la alta (vezi la 6:915) Este o precizare uimitoare a morii lui Isus care nu se poate n nici un fel aplica la vreun personaj cunoscut din istorie. Astfel, moartea Odraslei din familia lui David avea s fie izvorul de putere al lui Dumnezeu mpotriva naiunilor (12:2-4) i eficiena sa avea s aduc nlturarea final a idolilor i profeilor fali de pe acest pmnt (13:25). 14:1-2. Lupta lui Iuda cu naiunle (vezi la 12:1-6). 14:3-21. Victoria lui Dumnezeu i Domnia Sa universal. Mreaa mplinire a visurilor profetice, ziua ntorcerii Domnului i inaugurarea mpriei Sale venice. Unii nvai consider versetele 48 o profeie a faptului c atunci cnd se va ntoarce Domnul i va avea tronul n mod literal pe Muntele Mslinilor i c muntele acesta se va despica n dou, iar apele vor curge spre rsrit i spre apus de la Ierusalim iar Ierusalimul va fi centrul pelerinajelor oamenilor clin toate naiunile aa cum se schieaz n versetele 10-21. Desigur, trebuie s fim consecveni: dac am acceptat attea alte profeii i afirmaii ale Bibliei ca adevrate, n ciuda unui limbaj greu de descifrat pe alocuri, i am vzut cum pn i cele mai greu de crezut din declaraiile Bibliei s-au mplinit ulterior, fiind confirmate cu atta precizie, de ce nu am acceptat i aceast profeie care se refer la ntoarcerea n chip fizic a Domnului Isus? Rezumat al viziunilor lui Zaharia, prin care ntrezrete venirea lui Cristos Moartea Sa ispitoare pentru nlturarea pcatului (3:8-9; 13:1). Va fi furitorul Casei Domnului (6:12). Domnia Sa universal ca rege i preot (6:13; 9:10). ntrea Sa triumfal (9:9, citat de Matei la 21:5, Ioan 12:15). Vnzarea Sa pentru 30 de argini (11:12, citat de Matei la 27:9, 10). Dumnezeirea Sa (12:8). Minile Sale strpunse (12:10; 13:6, citat la Ioan 19:37). Pstorul lovit (13:7, citat la Matei 26:31, Matei 27:9, 10). Avem aici afirmaiile clare ce prezic ntr-un limbaj ct se poate de concret nu numai marile doctrine ale venirii lui Mesia, Cel care avea s speasc pentru pcatul omenirii, ale Dumnezeirii Sale i mpriei ale venice, universale, ci i ntmplri i momente din viaa Sa, cum ti intrarea n Ierusalim, clare pe mnzul unei mgrie, vnzarea Sa Pentru 30 de argini i altele.

MALEAHI
Mesajul final al Vechiului Testament ctre un popor neasculttor
Nu se cunoate exact perioada lui Maleahi. m general, se accept faptul c a trit aproape la 100 de ani dup Hagai i Zaharia i c a avut legturi strnse cu Ezra i Neemia n reformele pe care le-au iniiat acetia. Data este fixat ntre cea 450 i 400 .Cr. O rmi se ntorsese din robie (536 .Cr.). Sub conducerea lui Zaharia ei rezidisaer Templul (520-514). Apoi, 60 de ani mai trziu (457 .Cr.) Ezra a venit s ajute la refacerea naiunii. Treisprezece ani mai trziu (44 .Cr.) a venit Neemia i a ridicat din nou zidul Ierusalimului. Astfel, n vremea lui Maleahi, evreii se ntorseser n patria lor de 100 de

ani. Vindecai acum de idolatrie prin robia de care avuseser parte, dar tentai mai departe s neglijeze casa lui Dumnezeu. Preoii se lsaser pe tnjal i deczuser, iar jertfele aduse la Templu erau de calitate inferioar. Se nesocoteau zeciuielile. Oamenii czuser din nou n vechea lor practic de a se cstori cu vecinii lor idolatri (vezi Ezra 9). Astfel, evreii, poporul favorizat de Dumnezeu mai presus de toate celelalte popoare, descurajai acum de slbiciunea lor i strns lipii de pcatele lor, s-au lsat ntr-o ateptare letargic a venirii lui Mesia cel promis. Maleahi i-a asigurat c Mesia avea s vin, dar pentru cei ca i ei aceasta va nsemna judecat. Capitolul 1. Dispre pentru jertfele de la Templu Versetele 2-3 sunt citate la Romani 9:10-13, cu aplicaie la alegerea de ctre Dumnezeu a lui Iacob, i nu cu referire la dou naiuni care au descins din Iacob i Esau: israeliii i edomiii. Ambele popoare au fost nimicite de babiloneni. Israel a fost ulterior restaurat, dar Edom a rmas mai departe un pustiu. Ofranda lor de animale bolnave, cu defecte pe care nu ar fi ndrznit s le aduc guvernatorului lor (8) era n realitate o insult mpotriva lui Dumnezeu. Pe acest fond Maleahi vede ziua n care Dumnezeu, Cel pe care poporul acesta l dispreuia, va deveni Dumnezeul preaiubit al ntregului pmnt (11). Capitolul 2. Cstorii cu vecinii pgni Preoii care fuseser ordinai de Dumnezeu s conduc poporul i s 384 MALEAHI 385 dea exemplu de neprihnire (5:7) erau rspunztori pentru aceast situaie deplorabil. Ei deveniser att de josnici - nite mercenari corupi - nct numele de preot devenise un evuvnt de dispre pentru oameni. Morala deczut cu privire la cstorie (10:16). Evreii divorau de nevestele lor, ca s se cstoreasc cu femei pgne. Era de dou ori un pcat, cu efecte dezastruoase pentru creterea copiilor. Scepticismul era rdcina indiferenei lor religioase i a moralei lor deczute. Observnd c naiunile din jur erau mai prospere dect ei, oamenii i ziceau n sinea lor: "Ce rost are s-L slujim pe Dumnezeu?" (Vezi la 3:13-18). Capitolul 3:1-6. Ziua Domnului care va veni Rspunsul lui Maleahi la scepticismul lor : va veni o zi de judecat, cnd toate batjocorile lor vor primi rspuns i se va demonstra dac merit s slujeti lui Dumnezeu (5. Vezi n continuare la 3:13-18). Capitolul 3:7-12. Zeciuelile O alt schimbare brusc a subiectului. A nu da zeciuial se numete jefuirea lui Dumnezeu; cci prin constituia mozaic zeciuial era proprietate a lui Dumnezeu la care donorul nu avea mai mult drept dect ar fi avut asupra proprietii unui alt om. Notai promisiunea de prosperitate pe care Dumnezeu o face celor care dau zeciuial cu credincioie i invitaia pe care o face El oamenilor s-L pun la ncercare n privina aceasta. Capitolul 3:13-18. Din nou, scepticism pe scar naional Ei nu au crezut promisiunea lui Dumnezeu cu privire la zeciuieli ci au considerat banii i efortul n slujba lui Dumnezeu drept o risip, rspunsul va demonstra care e adevrul (16:17). Acest pasaj minunat zugrvete pe acei puini la numr care, ntr-o vreme de apostazie general, au avut harul de a fi notai pe nume de Dumnezeu, n vederea recunoaterii lor de mai trziu, "n ziua aceea." Capitolul 4. Va veni ziua Domnului De patru ori Maleahi se ndreapt spre viitor, ctre "ziua Domnului6 (1:11; 3:1-6 i 16:18; 4:1-6). O numete "ziua" (3:2, 17;4:1, 3, 5). Pare s nsemne ntreaga er cretin cu aplicaie ndeosebi la vremea de pe urm. ndemnul de ncheiere al Vechiul Testament: Nu uitai Legea lui Moise Prezicerea de ncheiere a lui Maleahi: Die va aduce n scen ziua Domnului (5). Aa a fcut Ilie, 400 de ani mai trziu, prin persoana lui loan Boteztorul (Matei 3:1-12; 11:14). Ultima virtute pomenit: dragostea printeasc i filial (6), cuprinznd, aa cum se citeaz la Luca 1:17, consideraia pentru idealurile strmoilor. 386

Ultimul cuvnt din Vechiul Testament: "blestem", nsemnnd soarta omenirii dac nu vor veni Domnul Isus Cristos. Aa se ncheie Vechiul Testament. 400 de ani au trecut dup aceea, apoi a venit Mesia, pentru care se nscuse poporul evreu pentru a-1 aduce pe lume. Aa dup cum secole de-a rndul ei respinseser proorocii lui Dumnezeu, tot aa, cnd a venit Mesia, ei L-au respins. De atunci evreii au fost nite rtcitori fr patrie pe tot pmntul, tragedia i miracolul veacurilor.
V

1
FIRUL CONDUCTOR MESIANIC AL VECHIULUI TESTAMENT
Prenchipuiri i preziceri ale venirii lui Mesia
Vechiul Testament a fost scris pentru a crea o anticipare i pentru a pregti calea pentru venirea lui Cristos. Este istoria poporului evreu, ocupndu-se n mare parte de evenimente i exigenele timpurilor n care a trit aceast naiune, dar de la un capt la altul al istoriei se face observat ideea ateptrii i viziunea unei Persoane Divine, care avea s vin s domneasc i s binecuvnteze lumea ntreag. Aceast Persoan, cu mult nainte de a sosi, a ajuns s fie cunoscut sub numele de Mesia. Prezicerile i ntrezririle privitoare la venirea Sa constituie firul conductor al Vechiului Testament. Ele formeaz firul de aur care strbate ntreg Vechiul Testament, legnd i susinnd diversele sale cri ntrun singur tot unitar de o uimitoare unitate. ncepnd cu vagi aluzii, se continu cu apariia unor preziceri concrete, care pe msur ce se desfoar istoria devin tot mai precise i mai abundente. i pe msur ce se nmulesc aceste preziceri clare, cresc i simbolurile nsoitoare, imaginile, tiparele i ntrezririle directe, aa nct atunci cnd ajungem la sfritul Vechiului Testament ntreaga istorie a lui J-nstos a fost deja scris i prefigurat n limbaj i simboluri, fapt care uat n ntregimea lui, nu poate s se refere la o alt persoan din istorie dect la Isus Cristos. Pe lng prezicerile i tiparele prenchipuitoare care sunt ct se poate e evidente, pot exista i anumite aluzii mesianice ascunse, mai greu de servat; apoi, unele pasaje pot avea sensuri care devin evidente doar P mplinirea lor. U int ^' no' credem c e bine s fim cu bgare de seam n privina werpretrii textelor, cutnd explicaia oferit chiar de Scriptur, mai s '" cazul tipurilor sau al figurilor prenchipuitoare, fr s foram ma m cutarea unor sensuri actuale. l urmrit de noi este acela de a reda n ordinea lor pasajele din Testament care conduc lmurit la venirea lui Cristos. G <meza 3:15. Smna femeii Lui amnta felTieii va zdrobi capul arpelui, iar arpele va zdrobi clciul

387
388 Acest text pare s spun c Dumnezeu a hotrt, n ciuda pcatului s aduc la bun sfrit creaia Sa, respectiv omul. Aa dup cum prin femeie omul a czut, tot aa din femeie omul va fi rscumprat. Se va realiza printr-un Om al Lui, care va fi din smna femeii, adic nscut dintr-o femeie, dar fr intervenia omului. Pare a fi una dintre primele aluzii la naterea din fecioar a lui Cristos, cci numai un singur urma al Evei s-a nscut din femeie fr s fi fost nscut de om. Geneza 4:3-5. Jertfa lui Abel "Cain a adus Domnului o jertf de mncare din roadele pmntului. Abel a adus i el o jertf de mncare din oile nti nscute ale turmei lui... Domnul a privit cu plcere spre Abel i spre jertfa lui; dar spre Cain i spre jertfa lui n-a privit cu plcere." Se pare c avem aici instituirea jertfei prin snge chiar de la nceput ca o condiie prin care omul s poat fi primit de ctre Dumnezeu - o aluzie primar la nceputul unui lung ir de imagini i preziceri ale morii

mntuitoare a lui Cristos pentru pcatul omenirii. Geneza 12:3; 18:18; 22:18. Chemarea Iui Avraam "Toate neamurile pmntului vor fi binecuvntate n smna ta." Iat o afirmaie clar repetat de trei ori pe care Dumnezeu nsui i-o face lui Avraam, spunndu-i prin aceasta c prin el va ntemeia o naiune pentru scopul precis de a binecuvnta. Neamul acesta a ajuns s fie cunoscut sub numele de poporul mesianic sau naiunea mesianic. Geneza 14:18-20. Melchisedec Melchisedec, regele Salemului, preot a lui Dumnezeu, a adus pine i vin i la binecuvntat pe Avraam, iar Avraam i-a dat lui Melchisedec zeciuial. n Psalmul 110 la versetul 4 aa se spune despre venirea lui Mesia: "Tu eti Preot n veac, n felul lui Melchisedec". La Evrei 7 Melchisedec, ca rege i preot, este numit o imagine prenchipuitoare a lui Isus. Astfel exista nc de mult, o umbr prenchipuitoare a acelei PERSOANE supra-omeneti a crei venire pe lume ca Mntuitor al ei a constituit scopul pentru care a fost ntemeiat naiunea ebraic. Iar w Salem, adic la Ierusalim, Isus a fost rstignit. Pine i vin: ce simbol minunat al Cinei Domnului aprut cu atta timp nainte de realitatea p e care o reprezint! Geneza 22:1-19. Avraam l aduce pe Isaac s fie jertfit Un tat i aduce jertf fiul, iar Fiul a fost pentru tat ca mort timp PIRUL MESIANIC AL VECHIULUI TESTAMENT 389 trei zile (22:4): o jertf nlocuitoare (22:13). Apoi s-a ntmplat pe muntele Moria (22:2), adic acelai munte pe care Isus a fost rstignit, n acelai loc unde Avraam dduse zeciuial lui Melchisedec (14:18), Salem aflndu-se pe muntele Moria. Dup cum Melchisedec pare s fi fost ntruchiparea unei Persoane din viaa lui Avraam pe care neamul evreiesc avea s-o aduc pe lume, tot aa aici pare s ntruchipeze evenimentul din viaa acelei Persoane prin care i va nfptui lucrarea. Ce imagine potrivit pentru moartea i nvierea lui Cristos! Geneza 26:4; 28:14. Promisiunea se repet De trei ori i se face aceast promisiune lui Avraam, iar acum i se d lui Isaac, urmnd mai trziu a i se face i lui Iacob: promisiunea potrivit creia smna lor va fi o binecuvntare. Geneza 49:10, 11. Silo Sceptrul nu se va deprta din Iuda pn cnd va veni Silo. La El se vor strnge popoarele. El i-a splat hainele n sngele strugurilor. Este prima prezicere clar a unei Persoane care se va ridica din cadrul neamului lui Avraam ca s domneasc peste toate popoarele, Silo, Cel care are acest drept. El trebuies fie Cel pe Care-1 ntruchipa Melchisedec. Avea s se iveasc din seminia lui Iuda. Hainele Sale splate n sngele strugurilor ar putea fi o sugerare metaforic anticipat a rstignirii Sale. Exod 12. Instituirea Patelui Izbvirea Israelului din Egipt. Moarte ntilor nscui ai Egiptului. Casele Israelului marcate cu sngele Mielului. Domnul a trecut peste cei nsemnai astfel. Praznicul trebuia inut anual, din neam n neam. A devenit praznicul sau srbtoarea lor principal n tot Israelul inut cu regularitate n amintirea izbvirii din Egipt. p- T^P cle 1400 de ani, a fost pstrat n centrul vieii poporului evreu. ara ndoial a fost rnduit de Dumnezeu ca o ntruchipare i anticipare MnC 8igantic a evenimentului de baz din rscumprarea omenirii, Moartea lui Cristos, MIELUL LUI DUMNEZEU, care a murit pe cruce praznicul Patelui, aducnd izbvire venic din pcat pentru toi aceia are sunt nsemnai cu sngele Su, tot aa dup cum primul Pate adusese avirea din Egipt Israelului, ne arat ce mult se gndea Dumnezeu la Ve tfea lui Cristos, cu mult timp nainte de a se ntmpla evenimentul. 16. Ziua ispirii at pe an. Ziua a zecea din luna a aptea. Dou capre. Una ucis 390 . pentru pcat. Marele Preot i punea minile pe capul celeilalte, numit apul de ispire, mrturisind deasupra lui pcatul poporului. Apoi apul ispitor era lungat n pustiu. Faptul acesta i ntregul sistem de jertfe levitice, ca trsuiri permanente ale vieii evreilor constituie o anticipare i ntruchipare

istoric a morii ispitoare a Celui ce avea s vin. Numeri 21:6-9. arpele de foc n pustie, erpii au mucat poporul. Moise a fcut atunci un ;irpe de aram. Oricine privea la el tria. Isus a luat aceast imagine ca pe o ntruchipare a Sa, El urmnd s fie ridicat pe cruce (3:14) pentru ca omenirea ntreag, mucat de pcat n grdina Eden, s poat acum privi la El i s triasc. Numeri 24:17, 19. Steaua Va iei o stea din Iacob. Un sceptru se va ridica din Israel. El va avea stpnirea. Iat o prezicere clar despre o PERSOAN, un Stpnitor strlucit: e limpede c e vorba de aceiai Persoan pe care o avem la Geneza 49:10 sub numele de Silo, Cel care va domni peste neamuri. Deuteronom 18:15-19. Un profet ca Moise Dumnezeu avea s ridice un Profet ca Moise prin care avea s vorbeasc omenirii. n mod evident este o alt caracterizare a lui Silo i a Stelei amintit mai sus. Astfel, n primele cinci cri ale Vechiului Testament exist o prezicere clar, concret, ce se repet de cinci ori, potrivit creia poporul evreu a fost lansat n lume pentru scopul lmurit de a binecuvnta toate celelalte popoare. Urmeaz alte preziceri concrete dup care din snul acestei naiuni avea s se ridice o Persoan numit -Silo, o Stea, un Profet, cu suficiente aluzii la faptul c tocmai prin aceast Persoan naiunea avea sa-i mplineasc misiunea. Apoi exist diferite alte aluzii privitoare la natura lucrrii Acelei Persoane, n special la moartea lui jertfitoare. Astfel nc cu 1400 de ani nainte de venirea lui Cristos au fost trasate linii destul de clare n ce privete moartea viitoare a lui Cristos. Iosua Cartea aceasta nu pare s aib prea multe de spus cu privire la venirea lui Mesia, cel puin nu n mod direct, dar Iosua este considerat reprezentant al lui Cristos. Ambii au acelai nume Iosua, termenul Isus fiind forma greac a numelui Iosua. Dup cum Iosua a condus Israelul spre ara promis, tot aa Isus i va duce poporul n cer. RRUL MESIANIC AL VECHIULUI TESTAMENT 391 Rut t Rut a fost strbunica lui David nceputul familiei n snul creia avea c se nasc Mesia (vezi pag.175). Boaz era din Betleem. Isus s-a nscut la Betleem. O veche tradiie nune c Boaz a luat-o pe Rut de mireas i a pus temelia familiei care avea s-1 aduc pe Cristos n lume n aceeai camer n care cu 1100 de ani mai trziu avea s se nasc Cristos. I Samuel 16. David David este uns rege peste Israel. De-aici ncolo David este figura central a istoriei Vechiului Testament. Cele mai multe i mai concrete profeii mesianice se nvrt n jurul numelui su. Avraam este ntemeietorul poporului mesianic, David - ntemeietorul familiei mesianice din cadrul acestui popor. II Samuel 7:16. Lui David i se fgduiete un tron venic Tronul su va dinui n veac. Aici ncepe un ir lung de promisiuni potrivit cruia familia lui David va domni n veac peste poporul lui Dumnezeu. (Vezi pag. 184). Aceast promisiune este repetat mereu n cuprinsul paginilor Vechiului Testament, cu un numr tot mai mare de amnunte i indicaii specifice, potrivit crora fgduina i vi gsi mplinirea final ntr-un MARE REGE, Care va ntemeia o mprie fr sfrit. Regele acesta etern este n mod evident aceeai Persoan cu cea de care s-a vorbit mai nainte - Preotul dup ordinul lui Melchisedec, Silo i Profetul ca Moise. I Regi 9:5. Promisiunea este repetat lui Solomon "voi ntri scaunul de domnie al mpriei tale pe veci". E o promisiune ce li se repet mereu lui David i Solomon. Totui, crile mprai i Cronici ne nfieaz istoria cderii regatului lui David i a robiei poporului ebraic, aa nct s-ar prea c nimic nu s-a ales de promisiunea pe care a fcut-o Dumnezeu familiei lui David privitor la

tronul venic. Dar n perioada parcurs de aceste cri s-au ridicat muli profei care au strigat cu glas tare c promisiunea avea s se mplineasc. Crile Ezra, Neemia i Estera relateaz istoria ntoarcerii poporului yreu, czut i mprtiat odat, fr a se face preziceri mesianice directe. Totui restabilirea naiunii n propria ar a fost un antecedent necesar mplinirii promisiunilor privitoare la Tronul lui David. Iov 19:25-27 Cartea aceasta este o discuie asupra problemei suferinei, fr referiri 392 prea directe la misiunea mesianic a poporului evreu, dect poate prin izbucnirea copleitoare de credin a lui Iov cnd spune: "Eu tiu c Rscumprtorul meu este viu i c El va sta n picioare n ziua de pe urm pe pmnt." Psalmii Cartea Psalmilor este scris n cea mai mare parte de David. E plin de preziceri i anticipri ale Regelui Etern care avea s se nasc din familia lui David. Unele din ele, n sens limitat i secundar, se pot referi chiar la David nsui. Dar majoritatea lor nu se pot aplica la nici o alt persoan din istorie dect la Cristos: toate aceste preziceri sunt scrise cu 1000 de ani nainte de venirea lui Cristos! Psalmul 2. Unsul Domnului "Unsul Domnului" (2)... "Eu am uns pe mpratul Meu pe Sion, muntele Meu cel sfnt." ..."Tu eti Fiul Meu," (7) ... "i-i voi da neamurile de motenire (venic, n original)" (8) ... "Dai cinste Fiului s nu se mnie" (12) ... "Ferice detoi cei ce-i pun ncrederea n El!" (12). Evident este vorba despre Regele Venic care se va ridica din familia lui David, o afirmaie foarte clar privitoare la Dumnezeirea Sa, domnia Lui universal i fericirea celor care i pun ncrederea n El. Psalmul 16:10. nvierea Sa 'Tu nu vei ngdui ca Sfntul Tu s vad putrezirea". Este citat la Fapte 2:27, 31 cu referire la nvierea lui Cristos. Existaser multe aluzii privitoare la moartea lui Mesia, iat aici o prezicere clar a victoriei Sale asupra morii i a vieii nesfrite pe care o va duce El. Psalmul 22. O ntruchipare a rstignirii "Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce m-ai prsit?" (1). Pn i cuvintele Sale de pe urm au fost prezise (Matei 27:46). "Toi cei care m vd rd de mine i m batjocoresc zicnd: s-a ncrezut, acum s-1 izbveasc Dumnezeu" (7,8). Exact aa s-au exprimat batjocoritorii Domnului Isus atunci cnd se afla pe cruce (Matei 27:43). "Mi-au strpuns minile i picioarele" (16). Era o indicaie a faptului c Domnul Isus avea s moar prin rstignire (Ioan 20:20,25). "i mpart hainele Mele ntre ei i dau cu zarul pentru cmaa Mea" (18). Chiar i acest amnunt a fost prezis cu exactitate (Matei 27:35). La ce se pot referi oare toate aceste declaraii dac nu la Isus? i totui s nu uitm c au fost scrise cu 1000 de ani nainte de a se mplini n realitate. PIRUL MESIANIC AL VECHIULUI TESTAMENT 393 Psalmul 41:9. Avea s fie trdat de un prieten "Chiar i acela cu care triam m pace, n care-Mi puneam ncrederea i care mnca pinea Mea i-a ridicat clciul mpotriva Mea." Aparent, David se refer aici la prietenul su, Ahitofel (Samuel 15:12), dar Isus a citat acest text ca o profeie prenchipuitoare a vnzrii Sale de ctre Iuda (Ian 13:18-27; Luca 22:47-48). Psalmul 45. Domnia Unsului lui Dumnezeu "Dumnezeul tu te-a uns cu uleiul bucuriei mai presus de semenii ti" (7). 'Tronul Tu, o. Doamne, este n veci de veci" (6). "Fii biruitor! Suie-te n carul tu de lupt" (4). Toate generaiile te vor luda n veci de veci (17). Aici este descris domnia glorioas a unui rege purtnd numele lui Dumnezeu, care st pe un tron venic. Nu se poate referi la un altul dect la Regele Venic care avea s se ridice din familia lui David. Un cntec de nunt al lui Cristos i al Miresei Sale, Biserica. Psalmul 69:21. Fierea i oetul "Ei i pun fiere n mncare, i cnd mi-e sete mi dau s beau oet."

Un alt incident din suferinele pe care Domnul Isus avea s le ptimeasc, prezis aici (Matei 27:34,48). Psalmul 72. Glorioasa Sa domnie "n zilele Sale cei neprihnii vor nflori" (7). "Iar El va stpni de la o mare la alta i de la Ru pn la marginile pmntului." (8) "Toi mpraii se vor nchina naintea lui, toate neamurile i vor sluji" (11). "Binecuvntat s fie n veci slvitul Lui Nume!" (19). Psalmul acesta pare s fie, n parte, o descriere a domniei lui Solomon, dar unele din afirmaiile sale i, negreit, tonul n care e scris psalmul, se refer la Cel care avea s vin mai trziu, s fie mai mare dect Solomon (19). Psalmul 78:2. Va vorbi n pilde mi voi deschide gura i voi vorbi n pilde" - un alt amnunt al vieii iui Mesia: metoda Sa de nvare n pilde (text citat la Matei 13:34,35, ca mplinire a acestui verset). p salmul 89. Caracterul venic al tronului lui David Am fcut legmnt cu David" (3). "n veci i voi aeza scaunul de omnie". (4) "i voj face ntM nscut, cel mai nalt dintre mpraii Pmntului," (27). "...i legmntul Meu va fi neclintit" (28). "Pe sfinenia e a am jurat...scaunul de domnie al lui David...va dinui pe vecie" (35-

L
394

37). Jurmntul lui Dumnezeu repetat la nesfrit, potrivit cruia Tronul lui David va dinui n veac sub conducerea ntiului Nscut al lui Dumnezeu. Psalmul 110. Mesia va fi Rege i Preot "Domnul a zis Domnului meu: Stai la dreapta mea pn voi face din dumanii ti scaunul picioarelor Tale" (1). "Tu eti Preot n veci de veci, dup ordinul lui Melchisedec" (4). Domnia etern i Preoia venic a Regelui care avea s vin. Isus a citat acest pasaj ca fiind o referire la El nsui (Matei 2:42-44). Psalmul 118:22. Mesia va fi respins de mai marii naiunii "Piatra pe care au respins-o zidarii a devenit capul unghiului" Isus a citat acest pasaj din nou cu referire la Sine (Matei 42-44). Isaia 2:2-4. O minunat previziune a epocii mesianice "n zilele de pe urm, muntele casei Domnului va fi stabilit pe vrful munilor i toate naiunile vor veni cu grmada la El; i multe popoare vor zice: Venii s ne suim la Casa Domnului Dumnezeului lui Iacob. El ne va nva cile Sale." "Cuvntul Domnului va iei din Ierusalim. Neamurile i vor face din sbiile lor pluguri i din suliele lor crlige de curat pomii. Naiunile nu vor mai ridica sabia una mpotriva alteia i nici nu vor mai nva rzboiul." Isaia este prin excelen cartea Vechiului Testament care se ocup de profeia mesianic ntr-un limbaj neegalat n toat lietratura. Isaia izbucnete n extaz n faa gloriei domniei lui Mesia Cel care avea s vin. Isaia 4:2-6. Odrasla (Mldia) Domnului "n ziua aceea Odrasla Domnului va fi frumoas i glorioas" (2). "Un nor i foc noaptea" (5). "Un cort...i un loc de adpost" (6). Mesia este reprezentat aici ca o mldi ce crete din ciotul arborelui genealogic al lui David devenind cluza pentru poporul Su (textul e explicat mai pe larg la Isaia 11:1-10). Isaia 7:13,14. Emanuel "Casa lui David...fecioara va rmne nsrcinat, va nate un fiu, ii va pune numele Emanuel." Cineva, pe nume Emanuel, se va nate dintr-o fecioar n casa lui David: evident e vorba de aceeai Persoana ca Mldia (Odrasla) din 4:2 i 11:1, Copilul Minunat de la 9:6. FIRUL MESIANIC AL VECHIULUI TESTAMENT 395 Dumnezeirea lui Cristos este implicat n numele "Emanuel" care

nseamn "Dumnezeu e cu noi". Astfel naterea din fecioar i Dumnezeirea lui Mesia sunt prezise aici. Textul e citat la Matei 1:23 cu referire la Isus (vezi pagina 291). Isaia 9:1,2,6,7. Copilul Minunat "Poporul vede o lumin mare" (1,2). "Cci un Copil ni s-a nscut, un Fiu ni s-a dat: i domnia va fi pe umrul Lui; l vor numi "Minunat, Sfetnic, Dumnezeu atotputernic, Printe al veniciilor, Prin al pcii." El va face ca domnia Lui s creasc i o pace fr sfrit va da scaunului de domnie al lui David i mpriei lui, o va ntri i o va sprijini prin judecat i neprihnire, de acum i-n veci de veci..." (6,7). n mod clar Copilul este REGELE VENIC promis familiei lui David (II Samuel 7:16): aceeai Persoan de care s-a vorbit cu secole mai nainte, fiind numit Silo, Steaua, Profetul ca Moise. Dumnezeirea Lui este puternic subliniat aici. Lucrarea sa avea s fie n Galilea. Este o prezicere foarte exact a lui Isus. Isaia 11:1-10. Domnia Odraslei "Apoi o Odrasl va iei din tulpina lui Isai i un Vlstar va da rdcinile lui" (1). Adic o mldi din arborele genealogic al lui David, care la vremea profeiei era mai degrab un ciot. "i Duhul Domnului sse va odihni peste El, Duhul de nelepciune i de pricepere" (2) "...El va fi ca un steag printre popoare. Neamurile se vor ntoarce la El" (10). "Va lovi pmntul cu Toiagul cuvintelor Lui" (4) "...atunci lupul va locui mpreun cu mielul i ghepardul va locui mpreun cu iedul, vielul cu puiul de leu i vitele ngrate vor fi mpreun i le va mna un copila. Vaca i ursoaica vor pate la un l,oc i puii lor se vor culca mpreun. Leul va mnca paie ca boul. Nu se va face nici un ru i nici o pagub pe tot muntele Meu cel sfnt, cci pmntul va fi plin de cunotina Domnului ca fundul mrii de apele care-1 acopr" (6-9). O descriere minunat a pcii universale care va domni pe pmnt la revenirea lui Mesia. Isaia 25:6-9; 26:1, 19. nvierea din mori i pe muntele acesta... Domnul... nimicete moarte pe vecie: Domnul Dumnezeu terge lacrimile de pe toate feele" (6,8). "n ziua aceea... S nvie dar morii Ti! S se scoale trupurile mele moarte! ...pmntul va scoate iari afar pe cei mori" (26:1,19). O anticipare a nvierii lui isus pe muntele Sion, dar i a nvierii generale. Isaia 32:1, 2. Din nou, domnia Regelui viitor Un rege va domni n neprihnire...un om (Omul) vaz fi ca un loc de

L
396 adpost