Sunteți pe pagina 1din 63

DE FAPT CARE ESTE DIFERENA?

Fritz Ridenour

PREFA la ediia Romneasc


a crii "De fapt, care este diferena? "(So What's the difference?") Romnia se bucur azi de o neateptat i aproape deplin libertate religioas. Dup ani de zile de ndoctrinare materialist-atee, timp n care credina religioas era pus la stlpul ruinii, ara s-a eliberat. Biblia, Cartea Crilor, Cntarea Cntrilor, nu mai este o carte interzis. n Romnia fiecare poate avea acum o Biblie sau cel puin, un Nou Testament. Odat cu falimentul pe plan economic al marxismului, o lovitur de moarte a suferit i filozofia marxist care ataase concepiei sale despre lume i via, ateismul. i astfel n sufletele oamenilor, mai ales al generaiei tinere, s-a produs un gol imens. Din nefericire Biserica Ortodox n-a constituit o barier n calea invaziei ateismului. Formalismul religios n-a putut face fa nici filozofiei materialiste si nici persecuiei declanate mpotriva celor care continuau s cread ntr-o lume dincolo de mormnt. Mai mult dect att, Biserica Ortodox a devenit un instrument docil n mna potentailor vremii. "Pravoslavnica Rusie" a "beneficiat" de acelai tratament. Cele dou patriarhii - de la Moscova i Bucureti - se ntreceau una pe alta n osanale aduse conductorilor comuniti pentru binefacerile de care se , "bucurau" bisericile lor. Nici conductorii altor culte, mai mult sau mai puin cretine, nu se pot luda c n acele vremuri triste au avut o atitudine demn i curajoas. Persoane izolate, ici i colo, au nfruntat pe asupritori i au pltit cu suferin i uneori cu martiraj credina lor n Dumnezeu. Cum poate fi umplut azi golul de care am pomenit mai nainte? mpreun cu Fericitul Augustin, noi cretinii credem c numai Dumnezeu vrea i poate s umple sufletele oamenilor. Noi credem de asemenea c Biblia - Cartea Crilor, este opera uman-divin care ne descoper voia lui Dumnezeu. Afirmaia aceasta ridic serioase semne de ntrebare fa de acele confesiuni religioase care exclud Biblia, adaug sau scot pri din ea; cci odat cu dulcea libertate religioas are loc n Romnia i proliferarea unor "credine" care se ndeprteaz din ce n ce mai mult de "credina care a fost dat sfinilor odat pentru totdeauna" (Iuda 3). Cartea pe care o propunem cititorilor notri este un ghid n labirintul acestor "credine". Unele din ele sunt cu totul departe de credina cretin, aa cum este ea prezentat n Sfnta Scriptur. Aici intr Hinduismul, Budismul, Mahomedanismul, ca s amintim doar cteva din aceste "erezii nimicitoare" cum le numete Apostolul Petru (2 Petru 2:1). Altele, precum Romano-Catolicismul i Ortodoxismul Rsritean, admit c Biblia este divin inspirat dar au adugat nu puine nvturi i practici religioase care nu numai c nu-i gsesc nici un temei biblic, dar sunt direct opuse Cuvntului inspirat al Sfintelor Scripturi. (Cultul morilor, cultul icoanelor, cultul sfinilor, Cultul Fecioarei Maria, Clericalismul etc., etc.) Autorul ediiei engleze n-a analizat ntr-un capitol distinct Cultul Ortodox Rsritean dar ce se spune despre Biserica Romano-Catolic se potrivete n cea mai mare parte i Bisericii Ortodoxe. Pentru cei interesai menionm c editura Societii Misionare Romne a publicat o carte n care autorul, Dr. Iosif on, explic pe larg i documentat, punctul de vedere "protestant" vis-a-vis de Biserica Ortodox. n fine o problem foarte dificil este legat de acele culte pseudo-cretine care au

ataat Biblici o alt "biblie" i Profeilor Bibliei, ali "profei". Aici se includ "Martorii lui Iehova", "Mormonii", tiina Cretin". Eroii acestor pseudo-cretini sunt Charles Russel, Franklin Rutherford, Joseph Smith, Mary Baker. O poziie aparte ocup "Iudaismul" care accept Vechiul Testament dar respinge pe Isus, ateptnd un alt Mesia. Sperm s ajutm pe credincioii care vor citi aceast carte s-i verifice propriile lor convingeri i s discearn corect ntre adevr i erezie... i s aleag nu un "credo" ci o "Persoan" i anume pe Isus Cristos, Domnul i Mntuitorul lumii.

PREFAA
Atunci cnd scrii sau citeti despre diferite concepii religioase, deosebite de aceea pe care o profesezi, eti tentat s te plasezi ntr-una din cele dou extreme: a) s le condamni i s le combai deoarece i este team, n secret, c "s-ar putea la urma urmelor, s fie corecte"; b) s te mpotmoleti ntr-o ngduin siropoas, ignornd diferenele cruciale n interesul "bunei nelegeri". Membrii echipei noastre editoriale (cei care au realizat o cercetare aprofundat i au scris aceast carte) au stabilit, de la nceput, patru reguli de baz ce permit navigarea pe un traseu de mijloc, ntre cele dou extreme. Aceste reguli de baz care sunt la fel de utile i pentru cititori - includ: 1. Un studiu al altor credine nu trebuie fcut n spirit de blamare i rea voin. 2. Totui, studiul altor credine este destinat s scoat la iveal diferenele i neconcordanele. A nu fi de acord cu cineva, nu nseamn neaprat a-1 blama. Aceast carte este scris de pe poziia cretinismului biblic. Scopul ei declarat este de a examina diferenele reale i de baz ntre cretinismul biblic i cteva dintre principalele religii i secte ale lumii. Aceasta ne conduce la ultima regul de baz: 3. Cretinismul biblic este comparat cu alte religii pentru a-l ajuta pe cretin s-i neleag mai bine propria credin. nvturile cretinismului biblic l deosebesc de celelalte religii. Cretinismul biblic - credina descris pe paginile Noului Testament - este unic deoarece Cristos este Unic. Lucrarea Sa a fost unic i Scripturile care descriu aceast lucrare sunt unice. Sperm ca aceast carte s v ajute s vedei mai clar rspunsul la ntrebarea tipic despre alte religii. "De fapt, care este diferena?". nainte de a pregti aceast ediie revzut, ne-am consultat cu lideri i savani de alte culte religioase, care sunt considerai experi ntr-o anumit religie. Le suntem recunosctori pentru ajutorul dat n corectarea i punerea la punct a contextului istoric i a mrturisirii de credin in domeniul particular al religiei lor.

INTRODUCERE De fapt despre ce diferene este vorba?


Aceast carte se refer la "diferena" ntre credina cretin si principalele religii si secte ale lumii. Multe cri s-au scris despre religie. Unele s-au strduit s arate c toate religiile sunt esenialmente la fel, c ele sunt doar "diferite ci" care duc la acelai Dumnezeu. Dar conform Bibliei, nu toate religiile duc la Dumnezeu. Exist diferene - eseniale, de neevitat - ntre nvturile cretinismului biblic si nvturile, de exemplu, ale mahomedanilor i ale hinduilor. "Cretinismul biblic" se refer la convingerile proclamate de majoritatea cretinilor de

la nceputul Bisericii n primul secol. Aceste convingeri fundamentale, aa cum sunt artate n Biblie, includ urmtoarele elemente: - Dumnezeu S-a ntrupat n Omul Isus Cristos. - Isus Cristos a ispit (a pltit pentru) pcatele omului prin moartea Sa pe cruce. - Cristos a nviat din mormnt, n trup, nvingnd moartea i dovedind c El este Dumnezeu. - Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu, inspirat, cu autoritate, infailibil. Nici o alt religie sau denominaie religioas din lume nu este de acord cu cretinismul biblic asupra acestor patru puncte. Scopul acestei cri intitulat: "De fapt, care este diferena ?", este s explice exact prin ce difer cretinismul de alte credine i n ce const de fapt aceste diferene. Sperm c aceast carte va ajuta cretinului s neleag mai bine propria profesiune de credin; n al doilea rnd, va ajuta persoanei care, spiritual vorbind, este "n cumpn", s vad care sunt problemele cheie si s se decid s-si lege destinul etern de Isus Cristos - nu de o religie, nu de o biseric, nu de dogm, ci de Isus Cristos care este Calea, Adevrul i Viaa. n fine, va ajuta pe discipolul convins al altei filosofii, s neleag mai bine cretinismul bazat pe Biblie i, n acelai timp, s neleag mai clar credina pentru care i risc destinul n viaa aceasta i n eternitate. Primul capitol trece n revist dovezile Biblice pentru punctul de vedere cretin biblic i constituie temelia acestei cri. ntrebarea major este cum doreti tu s tratezi aceste dovezi, care sunt rezumate foarte bine n 1 Corinteni 15:3-4: "Cristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi; a fost ngropat i a nviat a treia zi, dup Scripturi".

Capitolul 1 CRETINISMUL BIBLIC


Firul cu plumb" pentru compararea credinelor
Cretinism "biblic"? Ce nseamn aceasta? Exist i tipuri de cretinism "nebiblic"? Ce vrea s ne spun "firul cu plumb"? Acesta era, i uneori mai este nc, o unealt folosit de zidari pentru a construi perei drepi, verticali. Ce nseamn a avea un "fir cu plumb" pentru compararea credinelor? Avem nevoie de definirea unor termeni. nc din secolul doi i chiar de la sfritul primului secol, cretinii au constatat c este nevoie s separe credina cretin corect, (adevrat, dreapt) de diversele feluri de erezii subtile ce ncepuser s se infiltreze. Altdat, "erezie" sau "eretic" erau cuvinte care declanau n minte imaginea unui ticlos cu ochi slbatici, pndind n umbr. Webster definete "erezia" ca o "opinie, n opoziie cu doctrina acceptat n mod curent i care tinde s produc nenelegeri i diviziune". Cretinismul a avut ntotdeauna inamicii si, dar nici unul nu a fost mai periculos dect "inamicul dinluntru". E vorba de cei care au preri opuse fa de adevrurile de baz care stau la temelia cretinismului. De la gnosticii din sec. II i pn la afirmaia c "Dumnezeu este mort" din zilele noastre, cretinismul biblic a rezistat provocrilor, datorit nvturilor simple i clare ale Bibliei. "Cristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi, a fost ngropat i a nviat a treia zi, dup Scripturi (1 Cor. 15:3-4). n ceea ce ne privete, cretinismul biblic este construit pe idei i nvturi coninute n aceste cteva versete ale Scripturii: 1 Cor. 15:1-11. Exist n adevr i alte nvturi importante n cretinism, dar n 1 Corinteni 15 exist un "fir cu plumb" pentru msurarea diferenei ntre credina cretin i alte credine. "Firul cu plumb" era cellalt termen ce necesit o definiie. n una din crile mai mici

ale Vechiului Testament, Dumnezeu spune: "Iat, Eu pun un fir cu plumb (n traducerea romneasc "cumpn") n mijlocul poporului Meu" (Amos 7:8). Un fir cu plumb este o unealt folosit nc i astzi de zidari, pentru a fi siguri c zidul de crmid este vertical. Scriind sub inspiraia lui Dumnezeu, Amos s-a referit la aceast unealt obinuit, pentru a explica faptul c Dumnezeu va msura pe oameni i devoiunea lor pentru El, dup standardele Lui, nu dup cele ale omului. n acelai fel Cuvntul lui Dumnezeu va fi firul cu plumb folosit n aceast carte, pentru a defini ceea ce este "corect" i ceea ce nu este. Pentru a gsi diferenele ntre adevrurile de baz pe care se ntemeiaz cretinismul i ceea ce susin alte religii, aceast carte va explora nvturile Bibliei despre trei puncte cheie. Aceste puncte - toate coninute n form condensat n 1 Cor. 15:3-4, sunt: 1. persoana i lucrarea lui Cristos (cine este El, ce a fcut El pentru om). 2. natura uman (omul este un pctos revoltat mpotriva lui Dumnezeu si are nevoie de un Mntuitor). 3. adevrul i infailibilitatea Bibliei (Biblia a fost scris prin inspiraia divin) Cristos a murit... Prin definiie, coloana vertebral a cretinismului este Cristos. ntrebrile cheie privitoare la Cristos sunt: Persoana Sa - cine este El? Lucrarea Sa - ce a fcut El? Dintre toate religiile mari ale lumii, doar romano-catolicii ( n.tr. de asemenea greco-catolicii i biserica ortodox rsritean.) sunt de acord cu protestanii biblici n ceea ce privete divinitatea lui Cristos. Toate celelalte religii fac din Cristos doar un om; un mare nvtor, un mare exemplu de via prin sacrificiul Su totui doar un om. n continuare, dm cteva dintre ntrebrile cheie care se pun referitoare la Isus Cristos. A fost Isus ntr-adevr Dumnezeu, sau doar un mare nvtor i nimic mai mult? Dac Cristos a fost "doar un om" i nimic mai mult, cretinismul este o fars i nici nu e demn de a fi pus alturi de marile religii ale lumii. Scrierile biblice afirm clar, direct i frecvent c Isus a fost Dumnezeu. De exemplu Ioan 1:1 se refer la Cristos ca Logosul, Cuvntul, i ne spune c "La nceput a fost Cuvntul... i Cuvntul era Dumnezeu". Ioan 1:14 mrturisete: "Cuvntul (Dumnezeu) S-a fcut trup i a locuit printre noi". De importan major este ceea ce Isus spune despre Sine. De cteva ori El pretinde c este egal cu Dumnezeu. Vezi, de exemplu, Ioan 10:30: "Eu i Tatl una suntem". Cu alt ocazie Isus i spunea lui Filip i altor ucenici c, ntruct L-au vzut pe El, L-au vzut i pe Tatl (vezi Ioan 14:9). n Matei 11:27 Cristos pretinde egalitate unic cu Dumnezeu, spunnd c "nimeni nu cunoate deplin pe Fiul, afar de Tatl; tot astfel nimeni nu cunoate deplin pe Tatl afar de Fiul, i acela cruia vrea Fiul s i-L descopere". n toate relatrile Evangheliei, Isus pretinde a fi Mesia. Iudeii care L-au auzit zicnd asta, au neles foarte bine greutatea acestei revendicri. Pentru ei Mesia era Unsul lui Dumnezeu. Isus i-a spus femeii cu care sta de vorb la o fntn din Samaria c El este Mesia (vezi Ioan 4:25-26). n timp ce era judecat de conciliul Iudeu n noaptea dinaintea crucificrii Sale, Isus a fost ntrebat direct: "Eti Cristosul (Mesia)"? El a rspuns: "Eu sunt". Pentru iudei asta era o blasfemie i au cerut ca Isus s fie condamnat la moarte (vezi Marcu 14:61-64). n rezumat, dac Cristos nu a fost ceea ce El pretindea c este - Dumnezeu - atunci El a fost un mincinos sau un nebun. Aa cum a spus C.S. Lewis, El nu las alt alternativ.

Este naterea lui Isus, din fecioar un mit pgn? Anumite denominaii religioase resping doctrina naterii din fecioar, afirmndu-se c aceasta este o legend, ca i povetile pgne despre eroi, jumtate zei, jumtate oameni. Dar n toate povetile pgne de acest gen, este vorba de un concubinaj ntre un zeu i o fiin uman. n relatarea Scripturii, Maria este doar informat c "Duhul Sfnt se va pogor peste tine, i puterea Celui Prea nalt te va umbri. De aceea Sfntul care Se va nate din tine va fi chemat Fiul lui Dumnezeu "(Luca 1:35). A nega naterea din fecioar nseamn a respinge Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu, i a exclude posibilitatea ca Isus s fie Mntuitorul nostru. Pentru ca s fie un Mntuitor desvrit, Cristos trebuie s fie Dumnezeu. Orice altceva mai puin dect att nu ar fi suficient. Dac Cristos S-ar fi nscut dintr-un cuplu uman, cum ar fi putut El s fie etern i preexistent? Cnd o fiin uman, obinuit, este conceput de prini umani, o nou "persoan" i ncepe existena. Ori, Scriptura ne nva c Cristos a existat de la nceput (vezi Ioan 1:1). Trinitatea nseamn "trei Dumnezei"? Anumite religii resping Trinitatea pe motivul c ar nsemna nchinarea la trei dumnezei, nu la unul singur. Dar motivul principal al respingerii este probabil faptul c doctrina Trinitii l face pe Cristos egal cu Dumnezeu Tatl. Trinitatea este inta principal a atacurilor altor religii i a multor secte; este vorba n special de Iudaism, Islamism, Unitarianism, Martorii lui Iehova i Scientism (tiina Cretin). Rspunsul cretin, la negarea Trinitii, se bazeaz pe dovezile Scripturii. Este adevrat c, n Vechiul Testament, la Deuteronom 6:4 este scris: "Domnul, Dumnezeul nostru, este singurul Domn". Totui Genesa 1:26 folosete forma la plural, Elohim, pentru cuvntul "Dumnezeu", aa cum face si Genesa 11:7. i n apariia divin din Genesa 18, naintea lui Avraam, este folosit din nou pluralul. Noul Testament, de asemenea, proclam clar c Dumnezeu este Unul (vezi Galateni 3:20), i totui exist i aici dovezi din plin c unitatea lui Dumnezeu, unicitatea Sa, implic trei "persoane". Vezi, de exemplu, Matei 3:16; 28:19, 2 Corinteni 13:14. n plus se observ c Isus se refer la Sine, n mod frecvent, ca la Dumnezeu (de exemplu Ioan 8:58) iar Ioan n capitolele 14 - 16 ale evangheliei Sale arat c Duhul Sfnt Se bucur de aceeai relaie cu Tatl ca si Isus. Fiul, Isus Cristos, este Dumnezeu-Om, de o umanitate perfect si o divinitate perfect. El a fost o persoan avnd dou naturi distincte (vezi Ioan 1:1,14; Galateni 4:4-5; Filipeni 2:6-7). Motivul pentru care anumite persoane nu accept Trinitatea este c incontient sau contient, Dumnezeu este redus la o unitate matematic, familiar raiunii umane. Ei interpreteaz Creatorul n termenii creaiei; adic l vd pe Dumnezeu ca un fel de "om mare". Cum pot fi trei persoane o singur fiin? Trinitatea este o enigm pentru logica normal. ntrebarea este totui: "Dac Dumnezeu este supranatural - dincolo de natur - de ce trebuie El neles doar n termeni umani?". Cretinul biblic accept taina mreiei lui Dumnezeu i a Trinitii. Dicionarul de teologie a lui Baker rezum poziia cretin astfel: "Cretinul nva s-L cunoasc pe Dumnezeu din chiar faptele lui Dumnezeu i din confirmarea acestora n Sfnta Scriptur. El nu este surprins dac rmne un element de mister care sfideaz analiza i nelegerea cea mai ptrunztoare, deoarece el tie c nu este dect un om, pe cnd Dumnezeu este Dumnezeu. Dar n lucrarea divin, aa cum este ea descris n Biblie, Dumnezeul unic se reveleaz pe Sine ca Tat, Fiu i Duh Sfnt, prin urmare, cretinul trebuie s venereze, n credina adevrat, gloria Trinitii eterne".

A nviat Cristos din mori cu adevrat? Cretinii biblici spun c El a nviat, i c nvierea este una din dovezile cele mai puternice c Cristos este Dumnezeu. El a nvins moartea si garanteaz viaa venic pentru toi care cred n El. Pentru relatri asupra nvierii vezi Matei 28:1-10; Marcu 16:1-8; Luca 24:1-42; Ioan 20 i 21. Doctrina nvierii este temelia pe care st cretinismul. Aa cum scrie Pavel: "i dac Cristos n-a nviat, credina voastr este zadarnic, i voi suntei nc n pcatele voastre (1 Corinteni 15:17). Dr. Wilbur M. Smith, celebrul teolog american, comenteaz ntr-un articol din Dicionarul de Teologie" a lui Baker: "doctrina nvierii ne nva despre caracterul supranatural al persoanei lui Isus Cristos i ndejdea special pe care El a adus-o oamenilor. Nici o alt religie a lumii nu a formulat o mrturisire de credin care s cuprind afirmaii ca acestea". i n alt loc, n acelai articol, Smith scrie: "Scoatei adevrul despre nviere din Noul Testament i toat structura sa doctrinar se va prbui iar ndejdea va dispare". Deoarece Cristos a nviat din mori, cretinul are ndejdea i sigurana c i el va nvia. Ndejdea cretin a nvierii este subiectul pasajului nflcrat din 1 Corinteni-15. lar n 2 Corinteni 4:14 Pavel scrie: "i tim c Cel ce a nviat pe Domnul Isus, ne va nvia i pe noi mpreun cu Isus". Dac ndejdea cretinului ar fi ntr-un Cristos mort, care a murit ca martir pentru c a iritat "status-quo-ul" iudeu, atunci cretinul ar fi n aceeai barc cu mahomedanul, budistul i cu discipolul lui Confucius. Mahomed este mort, Buda este mort, Confucius este mort. Biblia afirm c Cristos este viu, i deoarece El triete venic, cretinul va tri de asemenea venic. Exist multe alte nvturi cu privire la Cristos. Iat cteva din ele: nlarea Sa (vezi Fapte 1:10), lucrarea Sa de mijlocire n cer pentru credincioi (vezi Evrei 7:25), a doua venire a Sa. La 1 Tes. 4:16-17, gsim una din cele trei sute de afirmaii ale Noului Testament, despre a doua Sa venire. Dar cartea pe care o citii acum se concentreaz asupra doctrinelor cretine biblice de baz care vor fi comparate cu prerile altor confesiuni religioase ce vor fi discutate n continuare. Moartea lui Cristos se justific raional de orice minte sntoas. Dragostea lui Dumnezeu i pcatele lumii i-au dat ntlnire n moartea pe cruce a lui Isus Cristos. Cristos a murit pentru pcatele noastre Oamenii nu ntreab doar "Cine este Cristos?" ci i "Cine este omul?" sau , mai precis "Ce este omul?". Vom arta rspunsurile cretinismului biblic la ntrebrile tipice despre om. Este omul n totalitate bun, n totalitate ru sau "i bun i ru"? Majoritatea oamenilor n-ar putea s spun c omul este n totalitate bun. Exist prea multe dovezi n presa zilnic ce contrazic aceast prere. Dar ei nu vor s admit c omul este n totalitate ru. Ei prefer opinia: "cte puin din fiecare". De fapt, majoritatea dintre noi gndim ncntai c suntem "suficient de ri" pentru a avea arm (adic nu suntem de tipul comun, nite ncuiai, sau nite "sfiniori"). Dar, desigur, suntem i "suficient de buni" pentru a face o fapt bun atunci cnd "conteaz". Foarte elocvent n acest sens, este elogiul tipic adus, deseori, la mormntul cuiva: "A fost o persoan deosebit, minunat," cnd de fapt el i-a urt soacra, a nutrit o ranchiun mpotriva vecinului su timp de 20 de ani, nu i-a pltit corect impozitul pe venit, i-a pclit eful, a "cucerit" cteva femei n afar de soia sa i L-a necinstit zilnic pe Dumnezeu prin vorbele i faptele sale. Cretinismul biblic susine opinia nepopular c omul este n totalitate ru. Aceasta pare nerezonabil atta timp ct nu examinezi ceea ce spune Scriptura despre "pcat". Scriptura

arat c oamenii, care la nivel social, uman, etaleaz capacitatea de a face bine, se nasc cu o "infirmitate" - i aceast infirmitate este pcatul originar. Biblia ne nva c orice om se nate mort spiritual (vezi Efeseni 2:1) i aceasta se datoreaz pcatului primului om, Adam. Conform textului din Genesa 1:26, Adam a fost creat dup chipul lui Dumnezeu, avnd libertatea opiunii morale. El a ales s nu se supun lui Dumnezeu; prin aceasta a pctuit i ntreaga ras uman a fost infestat de pcat (vezi Genesa 3 pentru relatarea despre cderea omului). Deoarece Adam a acionat n postura de "cap" al rasei umane, pcatul su iniial a avut consecine asupra tuturor oamenilor din toate timpurile. Pavel a scris c "printr-un singur om a intrat pcatul n lume, i prin pcat a intrat moartea, i astfel moartea a trecut asupra tuturor oamenilor, din pricin c toi au pctuit..." (Romani 5:12). Natura tuturor oamenilor certific corectitudinea celor spuse de Pavel. Noi toi tim, din propria experien, c nu facem tot ceea ce ar trebui s facem n relaia cu Dumnezeu i cu semenii. Biblia, de asemenea, ne spune lucruri i ne arat c rdcinile pcatului sunt mplntate n om, n inima sa, adic n profunzimea fiinei sale luntrice. "Inima," - scrie Ieremia -" este nespus de neltoare i dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc?" (Ieremia 17:9). n Noul Testament, citim c Isus, care "tia ce este n om" (Ioan 2:25) nu i-a propus s le dovedeasc oamenilor c ei sunt pctoi. Pur i simplu, El le-a spus c ei sunt pctoi i c El a venit s-i ajute. Cea mai sever mustrare a Lui a fost pentru "auto-neprihniii" farisei, care gndeau c ei nu sunt pctoi. n Matei 9:13 Isus afirm cu ironie: "N-am venit s chem la pocin pe cei neprihnii, ci pe cei pctoi". El demasc frnicia i masca ceremonial religioas, dezvluind privirii sursa pcatului - inima rebel a omului (vezi Matei 15:1-20). Biblia ne nva, i antropologia modern confirm, c noi toi facem parte din aceiai ras uman. Scriptura arat c noi toi suntem descendeni ai lui Adam. Toi facem parte din familia lui Adam; ntreaga ras uman are natura lui Adam - "o inim pctoas". ntreaga omenire se afl sub osnda divin, din cauza pcatului. n Romani 1:18 - 3:23, Pavel face o descriere magistral a condamnrii universale a omului pctos i arat c pcatul, n esen, nu este doar o anumit fapt. Pcatul este atitudinea de trufie i de rebeliune a oamenilor, indiferent c este vorba de iudeu sau grec, de pgnul idolatru sau religiosul bisericos, sau de micul burghez "moral". Acestea ne conduc la ntrebarea tipic: "De fapt ce este pcat?" Cine decide ce este i ce nu este pcat? Rspunsul este c Dumnezeu decide. Exist multe definiii pentru pcat: clcarea legilor lui Dumnezeu, mpotrivirea fa de voia lui Dumnezeu, etc.... Aceste definiii se pot rezuma astfel: "Pcatul este rebeliunea trufa, independena fa de Dumnezeu n form activ sau pasiv". Exemple de pcat activ sunt crima, furtul i nelciunea. Pcatul pasiv este mai subtil: a nu ajuta pe cineva atunci cnd depinde de tine s-1 ajui, sau atitudinea de "neimplicare" prin care spunem: "Doamne, sunt prea ocupat; n-am timp pentru Tine". Toi pctuim i activ i pasiv. Ioan ne spune: "Dac zicem c n-avem pcat, ne nelm singuri i adevrul nu este n noi" (1 Ioan 1:8). Isaia pune punctul pe "i": "Noi rtceam cu toii ca nite oi, fiecare i vedea de drumul lui; dar Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor" (Isaia 53:6). Transferul nelegiuirii noastre (al pcatului nostru) asupra lui Cristos este o alt "enigm" pentru muli oameni. Ei se ntreab: Cum a fost posibil ca Isus Cristos s moar pentru pcatele tuturor? Nu este fiecare rspunztor pentru pcatele lui? Multe religii i secte accept realitatea pcatului, dar soluia lor difer ntotdeauna de

cea a cretinismului. n timp ce cretinismul spune c singura mntuire de pcat este prin credina n Isus Cristos i n moartea Sa ispitoare pe cruce, alte religii caut mntuirea prin fapte bune sau prin respectarea unor reguli sau legi. Cretinii biblici denumesc moartea lui Cristos "ispire". Dragostea i dreptatea lui Dumnezeu sunt implicate n ea. Cnd Cristos Dumnezeu ntrupat - a murit pe cruce, El a dat satisfacie standardelor sfinte ale lui Dumnezeu i a primit pedeapsa pentru pcatele tuturor oamenilor. Tot att de important este i faptul c moartea lui Cristos demonstreaz dragostea i grija lui Dumnezeu pentru toi oamenii, chiar i pentru aceia care-L ursc pe Dumnezeu i nu doresc s-L cunoasc. Romani 5:6-8 spune limpede: "Cci, pe cnd eram noi nc fr putere, Cristos, la vremea cuvenit a murit pentru cei nelegiuii. Pentru un om neprihnit cu greu ar muri cineva; dar pentru binefctorul lui, poate c s-ar gsi cineva s moar. Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Cristos a murit pentru noi". n Vechiul Testament se poate gsi o ilustrare a conceptului de ispire n relatarea despre Patele iudaic (vezi Exod 12:1-14). Israeliii au jertfit miei, fr cusur, i au uns cu sngele lor stlpii i pragul de sus al uii. ngerul morii, care a trecut prin Egipt n noaptea aceea, a omort pe ntii nscui din orice cas care nu avea sngele de miel pe u. n 1 Corinteni 5:7 Pavel se refer la acest eveniment, descris n cartea Exod, spunnd: "Cristos, Patele noastre, a fost jertfit". Pavel spune aici c aa cum israeliii au fost salvai de la moartea fizic, prin sngele mielului, tot aa toi cretinii sunt salvai de la moartea spiritual, venic, prin sngele Mielului lui Dumnezeu - Isus Cristos - care a venit ca s ridice pcatele lumii (vezi Ioan 1:29). Scriptura ne nva c Isus a murit "prin delegare" adic El a fost Substitutul nostru, nlocuitorul nostru. Apostolul Petru ne spune c: "Cristos, de asemenea, a suferit odat pentru pcate, El, cel neprihnit pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu" (1 Petru 3:18). Scriptura arat c Cristos a murit o singur dat pentru toi oamenii. Sacrificiul Su nu trebuie repetat: "la sfritul veacurilor, S-a artat o singur dat, ca s tearg pcatul prin jertfa Sa" (Evrei 9:26). De ce spune Scriptura c moartea lui Cristos este plata potrivit pentru pcatele ntregii umaniti? Este potrivit pentru c Cristos este Dumnezeu. Nimeni, n afar de Dumnezeu, nu poate plti pentru pcatele tuturor oamenilor. Dumnezeu este acela care fixeaz standardul sfnt. Cine-1 poate mplini n afar de Dumnezeu nsui? Scriptura ne nva c Cristos a murit din cauza pcatelor noastre, pltind prin sacrificiul Su preul rscumprrii. Prin aceasta, omul este justificat. A fi justificat naintea lui Dumnezeu, nseamn c dreptatea Lui a fost satisfcut prin moartea nlocuitoare a Fiului Su Isus Cristos. El a suportat pedeapsa pentru pcatele noastre i de asemenea a nlturat vinovia noastr. ndeprtarea vinoviei este un lucru important, trecut cu vederea de muli cretini. De exemplu s presupunem c eti chemat n judecat pentru depirea vitezei legale. Afli c nu e nevoie s plteti amenda, deoarece a fost pltit deja de altcineva - probabil de blajinul i ngduitorul tu tat sau de unchiul tu bogat. Pltirea amenzii proprii de ctre altcineva ilustreaz parial justificarea, dar Dumnezeu face mai departe un pas important. Vinovia ta rmne chiar dac altcineva a pltit amenda n locul tu, dar atunci cnd pctosul se ntoarce la Dumnezeu prin Isus Cristos, El i terge orice vinovie adus de pcat. Pavel explic acest lucru n Romani 5:1: "Deci, fiindc suntem socotii neprihnii ("neprihnit" nu nseamn "fr pcat" ci "ndreptit, socotit drept, justificat"), prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Cristos" (vezi de asemenea Galateni 3:6 i Filipeni 3:9).

n ochii lui Dumnezeu cretinul este pe deplin iertat pentru toate pcatele. Noi "suntem socotii neprihnii, fr plat, prin harul Su, prin rscumprarea care este n Cristos Isus" (Romani 3:24). n plus, Dumnezeu ne nfiaz, devenim o parte a familiei Sale - copii spirituali i motenitori (vezi Ioan 1:12; Romani 8:16). Cretinul nu poate nelege complet lucrul acesta, dar el poate spune: "Dumnezeu Se uit la mine prin Cristos i m vede ca i cnd n-ai fi pctuit deloc". "Justificat" nseamn c sunt iertat de Dumnezeu pentru pcatele mele i sunt acceptat de El, avnd dreptul la toate binecuvntrile pe care El le rezerv pentru ai Si. Eu sunt eliberat chiar i de sentimentul de vinovia pcatului, deoarece Dumnezeu, prin Cristos, Se uit la mine ca la unul care nu a pctuit niciodat. Biblia arat de asemenea c omul nu poate face nimic pentru a-i ctiga justificarea. Cretinul este mntuit prin "har" favoarea, mila i dragostea nemeritat din partea lui Dumnezeu. "Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni" (Efeseni 2:8, 9). Ideea c "nimeni nu trebuie pedepsit pentru greelile mele" este foarte rspndit i sun foarte frumos. Apare ca ceva cinstit, nobil i smerit. Dar de fapt aceast opinie izvorte din mndrie, din faptul c nu vreau s admit c nici un om nu se poate ridica la standardul sfineniei lui Dumnezeu. "Cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu" (Romani 3:23). "Cci nu este om care s nu pctuiasc" (1 Regi 8:26). Biblia afirm c nu exist un om perfect, chiar dac el ar respecta toate regulile i legile. Nu este important ct de multe fapte bune ar face, el tot pctos este. El nc este lipsit de sfinenia perfect a lui Dumnezeu. Dac admit c un om i poate ctiga singur mntuirea, asta nseamn c Dumnezeu este ceva mai puin dect perfeciunea, adic Dumnezeu este mai puin dect Dumnezeu. Cristos a murit pentru pcatele noastre dup Scripturi. Fiecare confesiune religioas are prerile sale despre ceea ce nseamn "Scriptur". Hinduii au multe scrieri sfinte numite Vedas. Buditii au scrierile sfinte numite Tripitaka (trei couri). Islamul are Coranul su dictat de Mahomed. Unele confesiuni religioase adaug Bibliei alte scrieri pentru a-i justifica opinia specific n opoziie cu cretinismul biblic. De exemplu, mormonii recunosc inspiraia Bibliei, dar pretind c sunt inspirate i alte cri (Cartea lui Mormon, Perla de Mare Pre, Doctrin i Legminte). Scientismul spune c Biblia este inspirat, dar tot aa de inspirat este i cartea scris de Mary Baker Eddy "tiin i Sntate cu Explicaia Scripturilor". Inspiraia divin a Bibliei este principala deosebire ntre cretinism i alte religii. Dac Biblia nu poate fi considerat drept Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu, atunci revendicrile privind divinitatea lui Cristos, starea de pcat a omului i nevoia sa de mntuire, prin credina n moartea i nvierea lui Cristos, toate aceste revendicri nu au credibilitate. n continuare, sunt date rspunsurile cretine biblice la ntrebrile tipice despre Biblie. Este Biblia, de fapt "inspirat de Dumnezeu"? De ce este Biblia considerat superioar altor cri? Versiunea NIV traduce 2 Timotei 3:16 n felul urmtor: "Toat Scriptura este inspirat de Dumnezeu" adic, Dumnezeu, Duhul Sfnt, a acionat n mintea autorilor Scripturii, revelndu-le ceea ce dorea s fie scris. Dr. William Evans rezum astfel poziia cretin asupra inspiraiei Scripturii: "Oamenii sfini ai lui Dumnezeu, autorizai de infuzia de inspiraie divin, au scris n ascultare de porunca divin, i au fost pzii de orice eroare att n revelarea adevrurilor necunoscute

ct i n relatarea celor deja familiare" (vezi 2Petru 1:21). Ce dovezi au cretinii pentru inspiraia i infailibilitatea Bibliei? n primul rnd, propria revendicare a Bibliei, de a fi Cuvntul lui Dumnezeu. Asta s-ar putea s nu fie suficient pentru "sceptici", dar scriitorii Bibliei afirm n mod constant c ei nregistreaz cuvintele lui Dumnezeu pentru oameni. Scriitorii Vechiului Testament revendic inspiraia divin folosind expresia: "Aa vorbete Domnul" sau echivalentele ei, de peste 2000 de ori (de exemplu, vezi 2 Samuel 23:1-3; Ieremia 1:9; Habacuc 2:2). De asemenea apostolii au pretins c sunt inspirai de Dumnezeu; ei au afirmat c transmit poruncile lui Dumnezeu. n 1 Corinteni 14:37 Pavel spune c el a scris "poruncile Domnului". Iar Petru ne aduce aminte "de lucrurile vestite mai dinainte de sfinii prooroci, i de porunca Domnului i Mntuitorului nostru, dat prin apostolii votri" (2 Petru 3:2). Paternitatea apostolic a fost un criteriu principal pentru a decide ce cri pot face parte din Noul Testament. Apostolii au fost oameni care au trit i slujit mpreun cu Cristos. Ei L-au cunoscut n fapt, sau L-au experimentat ntr-un mod deosebit, aa cum este cazul apostolului Pavel, convertit pe drumul Damascului. Apostolii au ndurat persecuii incredibile i au fost martirizai pentru cauza cretin. Singura explicaie valid pentru zelul lor este c ei L-au vzut, au vorbit, i au mncat cu Domnul Isus Cristos cel nviat. Dac El nu ar fi nviat i nu ar fi aprut n faa apostolilor, ar fi murit ei toi pentru o minciun? Mrturia lui Isus Cristos nsui, este o dovad vital pentru inspiraia i autoritatea Bibliei. Cretinii cred c Isus Cristos a fost Dumnezeu n trup omenesc. Isus a reafirmat n mod constant inspiraia divin a Vechiului Testament, deoarece Noul Testament nu fusese nc scris. Dr. Vernon Grounds scrie n revista Christianity Today: "Cristos a cunoscut, a crezut, a studiat, a expus, a venerat, a respectat, S-a supus i a mplinit Scripturile". Pe scurt, spune Grounds, Cristos a afirmat i a ntrit autoritatea i infailibilitatea Cuvntului lui Dumnezeu. Cristos a criticat adesea interpretarea fariseic a Scripturii, dar niciodat Scriptura nsi. Cristos i-a fundamentat nvtura i via pe Scriptur. Pentru prerea Lui despre Scriptur vezi Matei 5:17-18; 22:29; Ioan 5:39, 40, 46, 47. A pretinde ceva mai puin dect inspiraia Scripturii, nseamn a pretinde c Isus S-a nelat sau a minit, dar asta ar nsemna c El este mai puin dect Dumnezeu. Dac El este mai prejos dect Dumnezeu, lucrarea Sa de ispire pe cruce, pentru pcatele noastre este insuficient. O alt dovad pentru inspiraia Bibliei este unitatea sa. Biblia a fost scris de 40 de autori de-a lungul a 1600 ani. Majoritatea acestor autori nu se cunoteau ntre ei. Cnd J.B. Philips a nceput s traduc Noul Testament n limba englez modern, el nu credea n inspiraia literal a Bibliei (adic nu recunotea c i cuvintele folosite erau insuflate de Dumnezeu). Dar, pe msur ce progresa n traducere, Phillips era din ce n ce mai copleit de unitatea ce exist ntre crile Bibliei. El a spus: "Aceti autori vorbesc fiecare despre acelai lucru, privit din unghiuri diferite i descris pe ci diferite, dar toi vorbesc cu o asemenea siguran nct trezesc admiraie n inima omului modern". Inspiraia Scripturii este elementul vital care ridic Biblia deasupra ntregii literaturi. A spune c piesele lui Shakespeare, de exemplu, sunt la fel de inspirate ca i Biblia, nseamn a reduce Scriptura la nivelul scrierilor umane. n felul acesta se ncearc a se da o lovitur de graie autoritii i puterii credinei cretine. Biblia reprezint revelaia lui Dumnezeu pentru om. Nu poi judeca revelaia; o poi doar primi. A discuta veridicitatea Bibliei n raport cu cunoaterea uman, nseamn a-1 face pe om prea mare si pe Dumnezeu prea mic.

De-a lungul istoriei, inspiraia i infailibilitatea Bibliei au fost atacate continuu, dar Biblia a rezistat. Oamenii o pot critica sau respinge, dar ei nu pot demonstra c Biblia nu este ce ea pretinde: Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu pentru oameni. "Cuvntul Tu, Doamne, dinuiete n veci n ceruri" (Psalmul 119:89). Este cretinismul biblic corect? Credina cretin are multe alte doctrine n afar de doctrinele despre persoana i lucrarea !ui Cristos, natura uman i inspiraia Scripturii. Studiind alte concepii religioase, totui, se observ c aceste trei probleme cheie apar n mod continuu. Cretinul biblic crede c Cristos este Dumnezeu i c El a murit pentru pcatele omului. El crede, de asemenea, c omul este pctos n natura Sa, este mort spiritual i singura ndejde pentru mntuirea de pcat este credina n moartea si nvierea lui Cristos. Cretinul biblic crede si faptul c Biblia este inspirat de Dumnezeul cel Viu, i c ea reprezint singura cluz infailibil pentru credin i pentru via. Pentru a avea un dialog inteligent cu alte credine, cretinul trebuie s-i cunoasc bine propria credin, s cunoasc ce nva Biblia. Unii afirm c ceea ce spune Biblia nu reprezint dovada suficient pentru a demonstra valabilitatea cretinismului. Scopul acestei cri nu este s dovedeasc validitatea cretinismului ci s compare, cu claritate i obiectivitate, cretinismul biblic cu diferite confesiuni religioase. Cretinismul biblic este adevratul cretinism, de aceea el nu poate fi diluat, rearanjat (amplificat n.tr.). Cretinismul biblic se bazeaz pe credina "care a fost dat sfinilor odat pentru totdeauna" (Iuda 3). E adevrat c numai Dumnezeu poate convinge o persoan, cci "nimeni nu poate zice: 'Isus este Domnul' dect prin Duhul Sfnt" (1 Corinteni 12:3). Nimeni nu poate li convins de validitatea cretinismului biblic dect prin Duhul Sfnt.

SECTIUNEA I RELIGIA ROMANO-CATOLIC Singura Biseric Adevrat? Singura Cale Spre Cer? Catolici i Protestani - Se Pot nrudi Prin Cstorie?

Capitolul 2 BISERICA ROMANO-CATOLIC


Este oare singura biseric adevrat?
Aproape 600 milioane, mai mult de o esime din populaia globului, sunt considerai a fi romano-catolici. Numai n Statele Unite sunt peste 48 milioane. Influena Bisericii Romano-Catolice este incalculabil. De fapt, care sunt diferenele ntre Romano-Catolici i Protestani? Multe dintre acestea au de-a face cu "instituia papal". Catolicii l consider pe Pap capul Bisericii cretine, reprezentantul lui Cristos pe pmnt i succesorul direct al apostolului Petru. Cu alte cuvinte ei consider biserica lor drept "adevrata biseric" a lui Isus Cristos. Protestanii biblici difer de catolici din pricina acestor afirmaii i a altora. Dar sunt diferenele acestea vitale? Cum a nceput controversa ntre ei?

Cum s-a dezvoltat Biserica Romano-Catolic. Cretinismul a nceput fr fanfar, fr zgomot - doar cu cea mai scurt porunc: "Cum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi" (Ioan 20:21). Pare uor astzi, dar s ne gndim puin. Primii ucenici ai lui Isus mergeau ntr-o lume care-i ura. Isus a zis: "Eu v trimit ca pe nite oi n mijlocul lupilor" (Matei 10:16). Pentru muli ura aceasta a nsemnat persecuie, tortur, moarte. tiind toate acestea, ne ntrebm de ce n-au cedat? Ca s devin cretini, nimeni nu i-a mituit i nici nu i-a forat. Atunci, de ce au devenit ucenici ai lui Isus i au struit n credin chiar pn la moarte? Rspunsul este prea simplu pentru a fi i crezut. Ei erau siguri c Isus era exact ceea ce El pretindea a fi. Ei erau pe deplin convini c El era Fiul lui Dumnezeu, c El le-a vorbit cu autoritatea lui Dumnezeu. Ei L-au iubit i s-au ncrezut n El. Doreau s fac exact ceea ce a spus El. Iat ce simplu este rspunsul. Puin mai trziu, Isus le-a spus: "pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea" (Matei 16:18). Despre ce piatr era vorba? i, despre ce Biseric? Romano-Catolic? Ortodox-rsritean? Protestant (de un fel sau altul)? Nu era vorba de nici una dintre acestea. Atunci, la ce Biseric S-a gndit El? Ce Biseric urma El s zideasc? Care este "Biserica adevrat" astzi? Pentru a cunoate rspunsurile trebuie s parcurgem istoria Bisericii prin secole. Scnteia minuscul aprins de Isus n Ierusalim izbucnete curnd ntr-o flacr care se deplaseaz rapid n lungul coastelor Mediteranei - prin Grecia, Italia, Spania, - prin Egipt i Libia. Persecuia nu reuete dect s ntrein flacra i s-o fac i mai strlucitoare. n primii 100 de ani, cretinii ar fi putut s se ntrebe: "Care este biserica adevrat"? Fiecare biseric local avea particulariti n structur i organizare. Totui, cu toate diferenele dintre ele, membrii lor purtau acelai nume: "cretini" i toi se strduiau pentru unitatea dragostei auto-jertfitoare, manifestat n Cristos i recomandat de Pavel Bisericii din Efes (vezi Efeseni 4:3). Ei toi erau credincioi, trind, muncind, rugndu-se i murind mpreun, n ascultare de nvturile Domnului lor. nainte de sfritul secolului al doilea, Biserica din Roma deinea o poziie deosebit n lumea cretin. Pavel spusese despre Biserica din Roma: "Mai nti mulumesc Dumnezeului meu, prin Isus Cristos, pentru voi toi, cci credina voastr este vestit n toat lumea" (Romani 1:8). Roma era un centru politic i economic important, iar n secolul al patrulea Biserica cretin din Roma era foarte puternic. ntr-o ncercare de a uni Biserica, mpratul roman Constantin, n secolul al patrulea, declar cretinismul drept religia "oficial" a imperiului. El a acordat liderilor bisericii, i n special celor din Roma, o putere politic i religioas foarte mare. La mijlocul secolului al cincilea, Leo, episcopul Romei, poruncete, printr-un edict mprtesc, ca toi cretinii s se supun episcopului Romei, deoarece el deine "Primatul Sfntului Petru". Prin Pap, ca succesor al su, Petru continu s slujeasc n Biseric avnd "cheile mpriei". Pretenia lui Leo a fost aprig contestat, n special de aripa rsritean a Bisericii, cu centrul la Constantinopol. Ruptura a venit n anul 1054, cnd Patriarhul de Constantinopol (liderul bisericii rsritene) 1-a excomunicat pe Papa Leo IX al Romei. ncepnd de atunci, cele dou biserici, apusean (Romano-Catolic) i rsritean (Ortodox) se dezvolt separat. Pe msur ce Biserica apusean a crescut, au nceput s se adauge noi doctrine care nu erau n Biblie. Nu toi erau de acord cu aceste noi doctrine, dar abia n 1517 a aprut un lider al opoziiei. Martin Luther nu a intenionat s se separe de Biserica Romano-Catolic. El dorea numai s ndeprteze doctrinele nebiblice, s pun accentul pe nvturile din Biblie. Luther considera Biblia drept singura autoritate n materie de credin. El a descoperit n ea c miezul credinei cretine este relaia direct i personal cu Isus Cristos. Biserica

Romano-Catolic a respins ns prerile lui Luther, aa c el i ceilali "protestatari" au fost dai afar din biseric. Acetia au nceput s se ntlneasc separat. Ei studiau Biblia pentru a o aplica n viaa de toate zilele. Aa a nceput Biserica Protestant". Iat cum de la o singur Biseric Cretin s-a ajuns la trei ramuri principale: Romano-Catolic, Ortodox Rsritean i Protestant (cu multele sale denominaii). Singura biseric adevrat? "Catolicii susin c singura biseric adevrat a lui Cristos este Biserica Romano-Catolic". Cum au ajuns ei la aceast afirmaie? Prin interpretarea "convenabil" a Bibliei. V surprinde cumva acest lucru? Biserica Romano-Catolic accept inspiraia divin a Bibliei. Iat o declaraie recent n acest sens: "Sfnta Maic Biserica, bazndu-se pe credina apostolilor, susine c toate crile din Vechiul Testament i Noul Testament, cu toate prile lor, sunt sfinte i canonice deoarece au ca autor pe Dumnezeu, fiind scrise sub inspiraia Duhului Sfnt". Dar le este permis catolicilor s citeasc Biblia? Unii susin c nu, dar asta nu este foarte exact. Astzi Biserica Romano-Catolic ncurajeaz pe membrii ei s se hrneasc cu adevrurile revelate ale Scripturii. Totui pentru a evita divergenele n doctrinele eseniale, Biserica Romano-Catolic crede c Duhul Sfnt interpreteaz Biblia prin Pap. "Scriptura este supus judecii Bisericii, care mplinete slujba de pstrare i interpretare a Cuvntului lui Dumnezeu". Iar n alt parte: "Biserica are nsrcinare divin s fie Pstrtorul (custodele) i interpretul Bibliei. Dumnezeu nu a intenionat niciodat ca Biblia s fie regula de credin a cretinului independent de autoritatea vie a Bisericii". Au dreptate catolicii? Sau Dumnezeu vrea ca fiecare cretin s citeasc Biblia i s o interpreteze pentru sine? Ce dovezi avem? S ne uitm la limbajul biblic. Noul Testament, de exemplu, a fost scris n ntregime n limba greac, dar nu n greaca clasic, citit doar de poei i nvai, ci n greaca vorbit i citit n piee i n case. Asta sugereaz c Dumnezeu a intenionat ca Scriptura s fie citit i interpretat nu doar de "autoriti" ci i de oamenii obinuii. Ce ne spune Biblia nsi despre acest subiect? n Deuteronom 17:19, omului lui Dumnezeu i se spune "s-o citeasc (Biblia) n toate zilele vieii lui". Profetul Isaia a zis "Cutai n cartea Domnului i citii" (Isaia 34:16). Isus a zis, vorbind despre Saduchei, c este periculos s nu cunoti Cuvntul lui Dumnezeu. "V rtcii pentru c nu cunoatei nici Scripturile, nici puterea lui Dumnezeu" (Matei 22:29). Mesajul este clar. Fiecare trebuie s citeasc i s interpreteze Biblia pentru sine. S lum n considerare i urmtoarea obiecie: Biserica Romano-Catolic pretinde c este singura autorizat s interpreteze Cuvntul lui Dumnezeu. Dar protestanii nu practic acelai lucru atunci cnd depind de pstorii i nvtorii care interpreteaz Biblia? Aa s-ar prea la o prim vedere, dar s privim mai atent. (n trecut, Biserica Romano-Catolic i chiar i Biserica Ortodox interziceau "laicilor" citirea Bibliei. n.r.) Hildebrand, unul din cei mai renumii papi, s-a opus citirii Bibliei. Grigore al IX-lea, un alt pap, a interzis laicilor s citeasc Biblia i a suprimat traducerile din limba latin n limbile naionale, arzndu-le mpreun cu posesorii lor. Papa Clement al Xl-lea (1667-1691), sub presiunea iezuiilor, a emis o bul papal mpotriva citirii Bibliei. n.tr.) Desigur, pstorul are un rol important. Dar a zis Cristos c pstorul este infailibil, sau

c el are autoritatea final n interpretarea Scripturii? Nu. Realitatea n Noul Testament este alta. Este vorba de individul care studiaz Cuvntul lui Dumnezeu i-1 mprtete cu ceilali. De exemplu, n Berea: "Au primit Cuvntul cu toat rvna i cercetau Scripturile n fiecare zi, ca s vad dac ce li se spunea, este aa" (Fapte 17:11). Pavel scria: "Cuvntul lui Cristos s locuiasc din belug n voi, n toat nelepciunea" (Coloseni 3:16). Protestanii l respect pe predicator (nvtor, pstor) pentru anii si de studiu, dar ei cred c sunt liberi s accepte sau s resping nvtura dat de el. Ei cred c Dumnezeu vorbete direct fiecrei persoane prin Cuvntul su i c Duhul Sfnt ajut pe cel care citete Biblia s neleag mesajul lui Dumnezeu (vezi Ioan 16:13). Dar ce au toate acestea cu ntrebarea: "Care este biserica adevrat"? Biserica Romano-Catolic i fundamenteaz pretenia, de a fi singura biseric cretin adevrat, pe interpretarea sa a evenimentelor din Matei 16. S examinm acest capitol i s vedem ce interpretare vom obine fr a ne lsa constrni de nici o interpretare "oficial". "Pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea" n Matei 16 l vedem pe Isus cu ucenicii Si, n Cezarea Filipi, aproximativ 40 km nord-est de la Marea Galileii. Isus tia c n curnd El va merge la Ierusalim - n primul rnd pentru o intrare triumfal, apoi pentru a muri pe cruce. Isus dorete s-i ajute pe ucenicii Si s neleag cele ce urmau s se ntmple. O problem fundamental era identitatea Sa. Isus a pus ntrebarea: "Cine zic oamenii c sunt Eu, Fiul Omului"? De ce a pus Isus o astfel de ntrebare? Cu siguran El tia c se vorbea n popor despre El. ntrebarea avea rostul s-i provoace pe ucenici, s gndeasc asupra problemei identitii Sale. Ucenicii au rspuns: "Unii zic c eti Ioan Boteztorul; alii Ilie; alii Ieremia sau unul din prooroci". Apoi Isus i-a ntrebat: "Dar voi cine zicei c sunt"? Simon Petru a rspuns: "Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului celui viu!". Aceasta a fost minunata mrturisire de credin a lui Petru. Petru l cunotea pe Isus de mai multe luni, probabil de mai bine de doi ani. El L-a vzut pe Isus n tot felul de situaii. ntrebarea despre identitatea lui Isus i-a fcut loc treptat n mintea lui Petru, dar acum ea se impune brusc n centrul ateniei. Rspunsul lui Isus arat importana mrturisirii lui Petru: "Ferice de tine, Simone, fiul lui Iona; fiindc nu carnea i sngele i-au descoperit lucrul acesta, ci Tatl Meu care este n ceruri". Pn la acest punct Scriptura este foarte clar. Nu sunt divergene n interpretarea ei. Dar de aici n continuare lucrurile se complic: "i Eu i spun: tu eti Petru (n limba greac: Petros = piatr), i pe aceast piatr (n limba greac: Petra = stnc) voi zidi Biserica Mea i porile locuinei morilor nu o vor birui. i voi da cheile mpriei cerurilor i orice vei lega pe pmnt, va fi legat n ceruri, i orice vei dezlega pe pmnt, va fi dezlegat n ceruri" (Matei 16:18-19). Oare, cum interpreteaz Biserica Romano-Catolic acest text? Iat opinia ei: 1. Biserica cretin este zidit pe Petru. 2. Petru devine primul episcop al Bisericii locale din Roma; i de aceea... 3. Petru pred "cheile mpriei" succesorilor si la Roma. 4. Biserica Romano-Catolic este "Biserica adevrat" fondat de Isus Cristos. Doctrina catolic este formulat astfel: "Domnul nostru l-a fcut doar pe Petru, Piatra de temelie a Bisericii i 1-a desemnat pe el ca pstor al ntregii turme". Argumentnd c este biserica adevrat, catolicismul spune: "Doar prin Biserica Romano-Catolic a lui Cristos, gsim ajutorul universal pentru mntuire, i obinem plintatea mijloacelor mntuirii".

Dovezile biblice Putem accepta interpretarea de mai sus? Ea ridic anumite probleme. S ne uitm, de pild, la cteva dovezi din Noul Testament despre biserica primar. Lui Petru nu i se d o poziie cu autoritate absolut n Noul Testament. Isus i-a tratat pe apostoli ntotdeauna la fel n ceea ce privete autoritatea i responsabilitatea lor (vezi Matei 28:16-20). La singurul sinod al Bisericii, menionat n Noul Testament, nu conduce Petru ci Iacov (vezi Fapte 15). Atunci cnd se vorbete de temelia Bisericii, nu Petru ci Cristos este piatra pe care se zidete. nsui Petru n 1 Petru 2:4-8 arat c Cristos este piatra din capul unghiului, a bisericii. Pavel, de asemenea, ne spune c "piatra din capul unghiului este Isus Cristos (Efeseni 2:20). "Cci nimeni nu poate pune o alt temelie dect cea care a fost pus, i care este Isus Cristos" (1 Corinteni 3:11). Biblia spune deci c biserica adevrat are ca temelie pe Isus Cristos. Membrii bisericii sunt cei care-L mrturisesc pe El drept Mntuitor i Domn, aa cura face Petru atunci cnd spune: "Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului celui Viu". Unii nvai protestani (ca Luther i Calvin) au susinut c "piatra" de care vorbea Isus era mrturisirea lui Petru despre Isus Cristos. Toi cei care-L mrturisesc pe Isus Cristos ca Fiul Dumnezeului celui Viu formeaz biserica lui Cristos. S presupunem c opinia romano-catolic este corect; adic Petru este "piatra". Chiar i n acest caz, textul biblic nu spune nimic despre "succesiunea apostolic". Nu spune c cei ce-i vor urma lui Petru la conducerea Bisericii, vor fi de asemenea "piatra" pe care este zidit Biserica. Tot astfel, textul nu spune nimic despre autoritatea Romei sau despre Papi. De fapt, cuvntul "Pap" nu exist n Noul Testament. n concluzie, Biblia ne nva c "Biserica adevrat" nu este o organizaie sau un cult anume. Ea este totalitatea credincioilor - a celor care, prin credin, au o relaie vie cu Cristos (vezi, de pild, 1 Corinteni 12:27; Efeseni 1:23; 4:12; Coloseni 2:19; Ioan 10:9; 14:6). Altfel spus, oricine - fie c se numete romano-catolic, ortodox de rit rsritean sau protestant - poate deveni un membru al "bisericii adevrate" a lui Isus Cristos. Cum se poate face acest lucru - constituie subiectul capitolului urmtor. Cititorul va lua cunotin despre o nou i important deosebire ntre catolicism i cretinismul biblic.

Care este diferena? AUTORITATEA BIBLIEI


Ce cred "Protestanii" Ce cred Catolicii

1. Biblia este singura cluz pentru credin 1. Att Sfintele Scripturi ct i Sfnta Tradiie i via (2 Timotei 3:16, 17; 1 Ioan 15:3; a bisericii sunt privite ca autoritate pentru Deuteronom 12:32). credin i via. 2. Orice cretin este liber s citeasc i s interpreteze Biblia pentru sine, sub cluzirea Duhului Sfnt (Ioan 5:39; Romani 15:4; Ioan 14:26; 1 Ioan 2:27). 2. Interpretarea Scripturii este supus judecii Bisericii, "care are misiunea divin de a pstra i interpreta Cuvntul lui Dumnezeu".

3. Nici o fiin uman nu este infailibil. 3. Papa este infailibil(infailibil = care nu Cristos este Capul Bisericii i aceasta este poate grei) - este adevrat, doar atunci cnd

Trupul Su (Efeseni 1:22; Coloseni 1:18). vorbete "ex-catedra"(ex-catedra - adic (Iacov, fratele Domnului, spune c "toi atunci cnd vorbete n numele Bisericii greim n multe feluri" (Iacov 3:2) n.tr.). Universale) n probleme de credin i moral, ca lociitor al lui Cristos, ca lider al Bisericii vizibile pe pmnt. 4. Duhul Sfnt este lociitorul lui Cristos pe 4. Papa este lociitorul lui Cristos pe pmnt pmnt, pn n ziua cnd Cristos va veni din (Vicarius Filii Dei). Valoarea numeric a nou (Ioan 16:7-14; 14:15-16; 15:26). n.tr. acestei pretenii este 666 (numrul acesta apare n Apocalipsa 13:18 i se refer la Anticrist). Cretinismul ortodox (rsritean) susine de asemenea autoritatea "Tradiiei" (vezi punctul 1) i dreptul de a fi singurul interpret al Sfintelor Scripturi (punctul 2). Pn i cuvntul tradiie are o relaie cu numrul 666 n.tr.

Capitolul 3 RELIGIA ROMANO-CATOLIC


Singura cale spre cer?
Cum se poate mntui omul? Dintre toate problemele divergente ntre protestani i catolici, nici una nu a creat o prpastie aa de mare. Unde putem gsi rspunsul? Trebuie s ncepem cu Biblia, Cuvntul lui Dumnezeu, care a fost dat n primul rnd pentru a revela planul lui Dumnezeu pentru mntuirea omului. n scrisoarea ctre Romani, Pavel reia istoria lui Avraam pentru a ilustra planul de mntuire al lui Dumnezeu. El ntreab "Ce zice Scriptura"? i rspunde: "Avraam a crezut pe Dumnezeu i aceasta i s-a socotit ca neprihnire" (Romani 4:3). Avraam a fcut fapte bune, dar nu acestea 1-au mntuit, ci credina sa n Dumnezeu. Mai departe n Romani 4:23-25, Pavel arat c noi toi putem fi mntuii exact n acelai fel. La acest plan simplu al mntuirii (acceptat de protestanii biblici) Biserica Romano-Catolic a adugat o serie de condiii: Primul termen cheie este "harul sfinitor" (sanctifying grace - harul de consacrare). Ce este acesta? Catolicii spun c este cel mai mare dar din partea lui Dumnezeu. A fost dat i primilor oameni (Adam i Eva) dar ei 1-au pierdut la "cdere". Acum este posibil s-1 primeti doar prin botez. Dup ce ai primit acest dar, poi s duci o via plin de fapte bune sau s pierzi darul. Aceast doctrin l-a ngrijorat foarte mult pe un clugr tnr, dar deosebit de inteligent, numit Martin Luther. El mplinea tot ceea ce se cerea unui clugr la nceputul secolului XVI: postea, se biciuia, executa penitenele, mrturisea unui preot chiar i cea mai mic greeal a sa. Mai trziu Luther scria c nu poate descrie tortura mintal prin care a trecut ncercnd mntuirea prin "fapte bune", deoarece, n ciuda celor mai mari eforturi, el simea c nu este mntuit. Frmntrile lui Luther nu au trecut neobservate profesorilor si de la Universitatea Wittenberg. El era caracterizat ca un om de o dedicare autentic. Unul dintre profesorii mai vrstnici comenta: "Acest clugr va pune n ncurctur pe toi doctorii. El va reforma ntreaga Biseric Romano-Catolic i va nfiina o nou religie, deoarece el i bazeaz teologia pe scrierile profeilor i apostolilor. El se sprijin pe cuvintele lui Cristos, care nu pot

fi rsturnate de nici o filozofie sau sofistic". Aceast previziune a nceput s se mplineasc n ziua cnd, citind epistola ctre Romani, Luther a neles versetul 1:17: "Cel neprihnit va tri prin credin". Acum a gsit ceea ce cuta. Cheia pentru via este credina. Doar credina este necesar pentru mntuire. Experiena "descoperirii" acestui verset a fost pentru Luther ceea ce "drumul Damascului" a fost pentru Pavel. Protestanii biblici cred c interpretarea lui Luther este corect. Catolicii, de partea cealalt, l consider pe Luther un eretic care a dezbinat Biserica. Care este, de fapt, diferena ntre catolici i protestani n ceea ce privete mntuirea? Definiia catolic a mntuirii. Catolicii i protestanii sunt de acord c, fundamental, pentru mntuire este necesar credina. Deosebirea dintre ei apare atunci cnd primii consider c "faptele bune" sunt necesare pentru a fi mntuit i c mntuirea deplin nu este posibil dect prin Biseric. Exist patru termeni care trebuie cunoscui pentru a nelege doctrina catolic despre mntuire: Credin, Har, Pcat i Fapte Bune. Credina. Ce reprezint ea pentru catolici? Dou lucruri: credina n adevrul cretin revelat n Biblie i credina n tradiia i nvturile Bisericii Catolice. Autoritatea Scripturii este egal, pentru catolici, cu autoritatea "prinilor Bisericii". S lum n considerare Conciliul din Trent (1545-1563). Acolo trebuiau rezolvate problemele ridicate de Luther i ali reformatori. Liderii catolici au stabilit definiia credinei: "nceputul mntuirii umane i temelia i rdcina justificrii". Dar ei au adugat c: "Dac cineva va spune c omul este iertat de pcate i justificat... i c iertarea i justificarea sunt desvrite numai prin credin, s fie anatema (blestemat)". Cu alte cuvinte ei au stabilit c doar credina n Isus Cristos nu e suficient pentru iertarea pcatelor. Exist nc o alt doctrin catolic, ce implic mntuirea i care difer foarte mult de poziia protestant. Este doctrina c Maria, mama lui Isus, se poate ruga lui Dumnezeu pentru pcatele unui om. Credina n puterea Mariei este aa de mare n unele pri ale globului, nct anumii catolici superstiioi se nchin mai mult Fecioarei Maria dect Domnului Cristos. Studiul rolului Mariei conine afirmaii de genul: (1) Maria este Maica lui Dumnezeu; (2) fecioria ei a continuat i dup naterea lui Isus, ea nu a mai avut ali copii; (3) ea a fost conceput fr pcat i a trit o via fr pcat (doctrina Imaculatei concepiuni); (4) la sfritul vieii sale, ea a fost rpit, trup i suflet, la cer (doctrina nlrii Maicii Domnului); (5) ea este Co-Rscumprtoare, adic a suferit cu Cristos i aproape c a murit cu El i "se poate spune c a rscumprat rasa uman mpreun cu Cristos"; (6) ea este Mijlocitoare ntre om i Dumnezeu (ultimele dou, afirmaii notate punctele 5 i 6 nu sunt doctrine oficiale, dar sunt susinute de muli catolici). Sute de capele, dedicate Mariei, au fost construite n ntreaga lume. Fatima, n Portugalia, este una din cele mai mari i i-a serbat a 60-a aniversare n 13 mai 1977. Milioane de pelerini au vizitat locul unde se crede c a aprut Maria n 1917. Un alt lca dedicat Mariei se afl n Washington D.C., biserica Imaculatei Concepiuni, cea mai mare biseric romano-catolic din Statele Unite i a aptea ca mrime n lume. Muli ali sfini ai bisericii catolice sunt venerai de credincioii catolici. Ei cred c aceti sfini au atins perfeciunea, de acea ei se pot ruga acum lui Dumnezeu pentru aceia care se strduiesc s o ating. Pcat

Att catolicii ct i protestanii cred n pcatul originar - fiecare dintre noi motenim o natur pctoas de la Adam. Ei difer n ceea ce privete modul cum Dumnezeu iart pcatul nostru. n timp ce protestanii cred c pcatul este nlturat prin credina n Cristos, n jertfa Lui de la crucea Golgotei, catolicii consider c mai sunt necesare i altele pe lng credin. Att unii ct i alii cred c exist pcate prin comitere sau prin omitere. Pcatul comis const n orice gnd, dorin, vorb sau fapt n dezacord cu voia lui Dumnezeu. Pcat prin omisiune este abinerea de la o vorb bun sau fapt bun posibile. Catolicii mpart pcatele comise i omise n pcate de moarte i pcate scuzabile. Ei cred c pcatul de moarte este o ofens mpotriva lui Dumnezeu i are drept consecine pierderea harului sfinitor i separarea sufletului omului de Dumnezeu. Iertarea de un pcat de moarte se poate obine doar prin mrturisirea la un preot sau printr-un act de pocin, bazat pe dragostea lui Dumnezeu "pentru Numele lui Dumnezeu". Cei mai legaliti dintre catolici ca i fariseii de pe vremea lui Isus, au ntocmit liste lungi cu pcatele care duc la moarte. Iat cteva dintre ele: - absena de la biseric duminica sau ntr-o zi de srbtoare religioas, fr o motivaie "sfnt" - beia grav - a fi un exemplu ru pentru copii n problemele importante - a fura ceva scump - citirea unei Biblii sau a unor crii religioase care nu sunt catolice Pcatele scuzabile sunt mai puin grave, nu duc la pierderea harului sfinitor nici la moartea sufletului ci doar la mbolnvirea lui. Ele sunt periculoase pentru faptul c duc la pcatele de moarte. Iat cteva pcate scuzabile: - minciuna care nu rnete pe nimeni - brfa - beia uoar - mbuibarea - furtul unui lucru ieftin Pcatul scuzabil poate fi iertat doar printr-un act de pocin.

Sacramentele. Catolicismul susine c prin credin se face doar intrarea n procesul de mntuire. Dup aceasta, credinciosul trebuie s munceasc toat viaa pentru a-i desvri mntuirea. n mod concret, el va trebui s respecte i s mplineasc cele apte Sacramente ale bisericii. Catehismul catolic spune: "Un sacrament este un semn al lui Cristos. Este Cristos ajutnd sufletele noastre. Un sacrament... d har. Cu ce este de folos harul pentru suflet? Harul d via, este viaa lui Dumnezeu. Harul ne d putere pentru a-i fi plcui lui Dumnezeu". Cele apte Sacramente: trepte ale "scrii spre cer" Un "Dicionar Catolic Practic" declar c "Dumnezeu a dat cele apte Sacramente Bisericii pentru a purta de grij nevoilor spirituale din vieile oamenilor". Cele apte sacramente sunt urmtoarele: 1. Botezul (Matei 28:19). Este att de important pentru catolici, nct ei cer ca s fie botezat i un prunc care moare la natere. 2. Confirmarea (Ioan 14:26). Se face la vrsta de 12 ani, pentru un copil botezat. Semnific o ntrire a credinei prin umplerea cu Duhul Sfnt.

3. Sfnta mprtanie (Matei 26:26-28; Marcu 14:22-23; Luca 22:19-20). Se mai numete i Sfnta Comuniune (Prtie) i este cel mai important sacrament catolic. Pentru catolici, mprtania nu este doar un simbol al sacrificiului lui Cristos pe cruce ci reprezint pinea i vinul transsubstaniate n trupul i sngele lui Cristos. Astfel, pentru catolici, Isus Cristos este Victima al crui snge i trup, sunt oferite, de cteva ori pe zi n mii de biserici catolice din toat lumea. Ei cred c aceasta este o aplicaie a textului din Evrei 9:24-28. 4. mpcarea (Reconcilierea) (Ioan 20:23). Prin acest sacrament, pcatele comise dup botez sunt iertate de Isus prin lucrarea preotului. Pentru a putea primi acest sacrament, credinciosul trebuie s-i examineze contiina, apoi s-i par ru pentru pcatele sale i s ia hotrrea de a nu mai pctui din nou, dup care mrturisete pcatele preotului i mplinete (pedeapsa) penitena, prin rugciuni sau fapte bune, pe care o primete de la preot. Pedeapsa poate fi fcut mai uoar n viaa aceasta i n purgatoriu, prin indulgene. Aceasta este o putere deinut de biseric. Indulgenele pot fi obinute n multe feluri. Exemple de indulgene: rostirea Rosariilor (Mtnii) - o serie de rugciuni a cror eviden se ine prin micarea mrgelelor ntr-un irag - sau prin ocolirea bisericii cu rostirea a apte rugciuni, sau prin vizitarea locurilor sfinte de pelerinaj, de exemplu, la Fatima, n Portugalia. n Evul Mediu indulgenele erau vndute n strad. Un anume Tetzel, vnztor de indulgene, 1-a nfuriat pe Luther, care a scris cele 95 de teze mpotriva indulgenelor i a altor practici. Acum nu se mai practic vnzarea indulgenelor, dar ele sunt considerate importante. 5. Ungerea celui bolnav; (Iacov 5:14-15) este sacramentul pentru cei bolnavi. Este gndit ca o ndeprtare a pcatelor de moarte i scuzabile, chiar pentru persoanele care sunt n com, pe punctul de a muri. 6. Sfnta Ordinare (1 Corinteni 11:23-24). Acest sacrament "parafeaz" spiritual sufletul persoanei care 1-a primit i i permite s ndeplineasc acte rituale n Biseric, de pild botezul i mprtania. Ordinarea nu se poate pierde, ceea ce nseamn c i n cazul cnd preotul duce o via pctoas, el rmne tot preot, adic poate ndeplini n continuare actele rituale, poate administra sacramente i ierta pcatele. 7. Cstoria (Matei 19:6). Catolicii cred c prin acest sacrament al cstoriei, cei doi sunt unii pn la moarte. Biserica Romano-Catolic nu admite divorul, cu toate acestea anumite cstorii pot fi declarate nevalabile dac se constat c unul din cei doi nu avea capacitatea mintal pentru a lua decizia de a se cstori. Acestea sunt cele apte sacramente care ajut pe catolici s-i realizeze mntuirea. Acum s vedem ce spune Biblia despre subiectul mntuirii. Concepia Biblic despre mntuire. "Voi erai mori n pcatele i n greelile voastre, n care triai odinioar, dup mersul lumii acesteia, dup domnul puterii vzduhului, a duhului care lucreaz acum n fiii neascultrii. ntre ei eram i noi toi odinioar, cnd triam n poftele firii noastre pmnteti, cnd fceam voia firii noastre pmnteti i ale gndurilor noastre, i eram din fire copii ai mniei, ca i ceilali. Dar Dumnezeu care este bogat n ndurare, pentru dragostea cea mare cu care ne-a iubit, mcar c eram mori n greelile noastre, ne-a adus la via mpreun cu Cristos (prin har suntei mntuii). El ne-a nviat mpreun i ne-a pus s edem mpreun n locurile cereti, n Cristos Isus, ca s arate n veacurile viitoare nemrginita bogie a harului Su, n buntatea Lui fa de noi n Cristos Isus. Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi, ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni. Cci noi suntem lucrarea Lui, i am

fost zidii n Cristos Isus pentru faptele bune, pe care Le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s umblm n ele" (Efeseni 2:1-10). Este cea mai clar expunere din Noul Testament despre mntuirea prin credina n Isus Cristos. Acum s vedem cum se pun de acord cu Biblia cele dou concepii despre mntuire: catolic i protestant. Pcat. Catolicii i protestanii sunt de acord cu Pavel c oamenii se nasc n pcat i sunt separai n mod natural de Dumnezeu. Pavel scrie n Efeseni c oamenii sunt mori spiritual. Har. Aici este o mare diferen ntre catolici i protestani. Catolicii vorbesc despre "harul sfinitor", care este singurul mijloc de a ajunge n cer. Pavel, scriind sub inspiraia Duhului Sfnt, nu zice aa ceva. Nicieri, n Biblie, nu gsim astfel de calificative aplicate harului lui Dumnezeu. Scriptura spune c poi fi mntuit prin har nu prin performanele proprii. Harul nu se d dup merite; "Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi, ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte ca s nu se laude nimeni (Efes. 2:8-9). Mai mult dect att, acest har minunat nu poate fi pierdut de credincios. Isus ne nva c: "Voia celui ce M-a trimes, este s nu pierd nimic din tot ce Mi-a dat El, ci s-L nviez n ziua de apoi" (Ioan 6:39). Mai departe Isus spune: "Eu le dau viaa venic, n veac nu vor pieri, i nimeni nu le va smulge din mna Mea. Tatl Meu, care Mi le-a dat este mai mare dect toi; i nimeni nu le poate smulge din mna Tatlui meu" (Ioan 10:28-29). Petru adaug c noi suntem "pzii de puterea lui Dumnezeu, prin credin, pentru mntuirea gata s fie descoperit n vremurile de apoi" (1 Petru 1:5). Credina. Harul este darul nemeritat de la Dumnezeu, iar credina este canalul prin care primim acest har. n epistola ctre Evrei la capitolul 11 se vorbete despre eroii credinei, artnd cum lucreaz Dumnezeu prin oamenii care se ncred n El. Fapte bune. Catolicii cred c faptele bune sunt necesare pentru mntuire. Dar spune Biblia c noi suntem mntuii prin fapte bune? Nu. "'Mntuirea este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni" (Efeseni 2:8-9). Biblia ne nva c faptele bune sunt consecinele mntuirii noastre - ele vin dup mntuire, nu naintea ei. "Cci noi suntem lucrarea Lui, i am fost zidii n Cristos Isus pentru faptele bune, pe care le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s umblm n ele" (Efeseni 2:10). Iat c miezul controversei, ntre catolici i protestani, asupra problemei mntuirii, este dezacordul lor asupra interpretrii pasajelor scripturale cheie. Catolicii au trit secole sub o povar similar cu povara Legii de care Pavel scrie n Romani 7 i 8. Atunci cnd Martin Luther s-a luptat cu problema sufletului su, el i-a ndreptat atenia ctre scrierile unui om care s-a luptat i el foarte mult cu problema mntuirii: apostolul Pavel. n cuvintele inspirate ale apostolului Pavel. Luther a gsit rspunsul, pe care 1-a proclamat apoi toat viaa, rspuns care a transformat viaa a milioane de oameni: "Cel neprihnit va tri prin credina" n Isus Cristos i numai n El.

Care este diferenta?


MNTUIREA Ce cred "Protestanii" Ce cred "Catolicii" 1. Dumnezeu d viaa venic celui care crede 1. Mntuirea este asigurat de credin

c Isus Cristos este Mntuitorul (Romani 3:24; Efeseni 2:8, 9; Romani 10:9, 10), prin jertfa Sa de la Golgota, prin sngele Su vrsat pe cruce. 2. Sigurana mntuirii se bazeaz pe jertfa lui Cristos i pe promisiunile lui Dumnezeu (Ioan 3:16; 5:24; Romani 5:18; Fapte 2:21). (Faptele bune, sau altfel zis, viaa cretin, este dovada mntuirii primite prin credin. Faptele bune nu ne pot mntui, nici nu contribuie la mntuire; ele demonstreaz sau dovedesc mntuirea primit numai prin credin. n.tr.)

mpreun cu faptele bune i este dat prin intermediul sacramentelor Bisericii Romano-Catolice. 2. Nimeni nu poate ti dac a fcut destule fapte bune pentru a-L satisface pe Dumnezeu i a intra n cer. Ne putem considera norocoi dac vom intra n purgatoriu, unde dup o pedeaps purificatoare s-ar putea intra n cer.

Capitolul 4 CATOLICI l PROTESTANTI


Se pot ei oare nrudi prin cstorie?
ntlniri, flirt, ndrgostire, csnicie - acestea sunt cteva dintre lucrurile care au atras ntotdeauna pe tineri i tinere, i sunt anse s fie aa i n viitor. O persoan tnr ntlnete la coal muli oameni venii din medii diferite. Adesea e confruntat cu ntrebarea: "Pot s m ntlnesc cu o persoan de alt credin - n special dac e catolic"? ntrebarea este foarte important, dar nu este ntotdeauna uor s dai un rspuns clar, da sau nu. Dac ntlnirile devin din ce n ce mai serioase, ele pot duce la logodn i apoi la cstorie. Atunci, ntrebarea anterioar devine mai grav: "Pot s m cstoresc cu o persoan de alt credin - n special cu un catolic"? Putem obine ajutor din Biblie la aceast ntrebare? n primul rnd, Biblia aduce csnicia la un nivel foarte nalt. n Efeseni 5:31-33, Pavel compar cstoria ntre un cretin i o cretin cu cstoria lui Cristos cu Biserica Sa. Pavel spune c dragostea celor doi n csnicia cretin trebuie s fie generoas i gata de sacrificiu, asemntoare cu dragostea lui Cristos, care S-a dat pe Sine pentru Biserica Sa. Ct de intim este legtura ntre cei doi cstorii? Biblia spune c cei doi devin un singur trup. Ei bine, dar de ce ntrebrile sunt special puse pentru cstoria cu catolici? Deoarece la cstoria cu un catolic trebuie s semnezi un contract foarte special - i trebuie s-1 respeci toat viaa. Asta e ceva important. Ce spune contractul de cstorie catolic? Partenerul care nu este catolic semneaz urmtoarea declaraie: "Sunt contient de obligaia soului (soiei) catolic(e) de a pstra i tri credina sa i de a face tot posibilul pentru a boteza i a educa copiii csniciei noastre n credina catolic". Partenerul catolic semneaz: "Proclamndu-mi credina n Isus Cristos, eu intenionez cu ajutorul lui Dumnezeu, s continui s triesc n credin n Biserica Romano-Catolic. Eu respect contiina partenerului meu n cstorie. Eu promit sincer s fac tot ce voi putea pentru a-mi mprti credina cu copiii notri, botezndu-i i educndu-i n religia catolic". Crezi c acestea sunt genul de promisiuni care s asigure o csnicie armonioas? Cnd

dou persoane devin una n csnicie, trebuie s existe o druire reciproc ("dat" i "primit") pentru ca cei doi s se sudeze n mod fericit. Dar "datul" i "primitul" pot apare numai dac exist comunicare bilateral a credinei. Dar n contractul de cstorie catolic, cretinul ne-catolic trebuie s renune la dreptul su de a-i mprti convingerile cu partenerul su i probabil cu copiii lor. Pe de alt parte, semnarea unui contract nu pune capt conflictului spiritual ntre cei doi, ci din contr l evideniaz i mai mult. "Merg oare doi oameni mpreun, fr s fie nvoii"? (Amos 3:3). Contractul de cstorie catolic are influen dincolo de relaia so - soie, n vieile copiilor ce se vor nate, deoarece partenerul catolic a semnat: "Eu promit sincer s fac tot ce pot pentru a mprti credina mea cu copiii notri, botezndu-i i educndu-i n credina catolic". Patru ntrebri vitale pentru Protestani. Exist cel puin patru ntrebri vitale la care trebuie s rspund un protestant nainte de a se cstori cu un catolic: 1. Sunt gata s accept ca soul (soia) meu (mea) i copiii mei s fie sub autoritatea Bisericii Romano-Catolice? Am discutat deja c tradiia bisericii catolice are autoritate egal cu a Bibliei, deci ceea ce a spus un printe al bisericii n secolul al cincilea constituie o lege catolic astzi i trebuie respectat. Semnnd contractul de cstorie catolic, protestantul accept ca toat familia sa, cu excepia doar a propriei persoane - s se supun nvturii catolice. n acest fel, copii si vor nva c Biblia nu este singura cluz a credinei. Biserica Romano-Catolic spune c "sarcina interpretrii autentice a Cuvntului lui Dumnezeu, a fost ncredinat exclusiv oficiului de nvare al Bisericii, a crei autoritate este exercitat n Numele lui Isus Cristos". 2. Consider eu Biblia drept autoritate suprem pentru viaa mea? Pot s accept alt autoritate dect Biblia? Cretinul biblic, cel care crede Biblia, o consider drept autoritatea suprem, Cuvntul lui Dumnezeu fiind suficient pentru cluzire n via. 2 Timotei 3:16-17, spune: "Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprihnire, pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun". 3. Sunt de acord ca soul (soia) meu (mea) i copiii mei s depind de modul de mntuire romano-catolic? Partenerul protestant crede c mntuirea este dat de Dumnezeu prin credina n Cristos. Restul familiei crede c pentru a fi mntuit trebuie s practici ritualul catolic. Acesta este un conflict real care nu se poate rezolva n mod fericit. 4. Sunt de acord s cooperez cu soul (soia) meu (mea) pentru instruirea copiilor notri n ctigarea mntuirii conform ritualului catolic? Acesta a fost contractul semnat: partenerul protestant este de acord s coopereze cu partenerul catolic i cu copiii, care ncearc s-i ctige mntuirea prin participarea la slujb, mrturisirea pcatelor i prin mplinirea altor cerine ale Bisericii. De fapt, toate cele patru ntrebri de mai sus se pot reduce la o ntrebare fundamental: Poate o persoan, care crede n mntuirea prin credina n Isus Cristos (Romani 3:24) s duc o csnicie fericit i durabil cu o alt persoan care a promis solemn s pun cerinele Bisericii Catolice n locul unei relaii personale cu Cristos? Ghid Biblic

Problema legalismului vis-a-vis de credin este discutat n Filipeni 3:1-11. Pavel are o experiena personal n aceast privin. El a ncercat s gseasc mntuirea prin supunerea fa de un sistem de porunci omeneti, cutnd s respecte fiecare detaliu al Legii, aa cum era interpretat i nzorzonat de farisei. Cnd Pavel a auzit prima dat de cretinism, el i-a dat seama de pericolul pe care-1 prezenta pentru legalismul iudeu i i-a persecutat pe cretini cu mare rvn. El credea c este ndreptit de Lege s procedeze aa. Ducndu-se la Damasc s persecute pe cretinii de acolo, el L-a ntlnit pe Isus i concepia lui s-a schimbat. Pavel a devenit o persoan nou. Ceea ce el considera valoros nainte - legalismul, tradiiile - acum apreau ca "un gunoi" pe lng Persoana lui Cristos. Nu doctrina sau tradiia au fcut aceast transformare n viaa lui Pavel, ci ntlnirea cu Persoana lui Isus Cristos. Nu era o teologie, sau un sistem, sau o biseric. Era nsui Isus Cristos. Rezultatul a fost c Pavel a socotit toate lucrurile fr valoare, fa de cunoaterea real a lui Cristos. Pentru el "a tri este Cristos" (Filipeni 1:21) i nu mplinirea unor reguli i decrete. Pavel nu menioneaz un sistem sau o anume biseric, nici necesitatea sacramentelor sau a preoilor. Doar un continuu i crescnd accent pe nevoia unei relaii personale cu Isus Cristos. Cretinul care crede n Biblie, dar se ntlnete i se gndete s se cstoreasc cu un partener catolic, trebuie s mediteze serios la consecine. Dac el l cunoate pe Cristos ca Mntuitor personal, viaa lui este bazat pe credin (Romani 1:17). Poate el s renune aa de uor la o via plin de pacea lui Dumnezeu pentru o csnicie plin de tensiune i frustrri? Poate fi fericit o csnicie cu o persoan cu concepii complet diferite? Ce anse de durabilitate are o asemenea cstorie? (Probleme i ntrebri de acelai fel se pun i atunci cnd un cretin sau cretin - n sensul biblic al cuvntului, se cstorete cu un partener de alt confesiune (ortodox, mahomedan, iehovist, mormon, mozaic etc., sau cu unul de-a dreptul necredincios ori ateu. n.tr.) SECTIUNEA II PRINCIPALELE RELIGII ALE LUMII IUDAISM: "Ascult. Izraele, Domnul, Dumnezeul nostru, este un singur Domnema ISLAMISM: "Mahomed este ... mesagerul lui Alah i sigiliul Profeilor". Coranul, Surah 33:40 HINDUISM: Multe credine nu sunt dect diferite ci ce duc la aceeai realitate, Dumnezeu". Ramakrishna. BUDISM: "Eu-uL propriu este cel mai dificil de supus". Buda

Capitolul 5 IUDAISM
Fundament al cretinismului - dar Iudaismul este nc n cutarea lui Cristos (Mesia).
Ce este un iudeu? Iudaismul reprezint o naionalitate, o religie, sau ambele? Ce putem spune prietenilor notri iudei despre Isus Cristos, nscut iudeu dar respins de poporul Su? (Ioan 1:11). Acestea sunt cteva din ntrebrile care se pun adesea despre poporul care urmeaz una dintre cele mai vechi religii vii ale lumii. ncepem cu observaia c iudeii se numeau evrei i c acest nume vine de la "Eber", un strmo menionat n Genesa 10:21. n acelai verset este menionat un strmo i mai ndeprtat, Sem, fiul lui Noe. De la numele Sem vine cuvntul "Semitic" care se refer la o grup de popoare din care fac parte evreii i arabii. Scurt istorie a iudeilor. Pentru iudeu (ca i pentru arab) cel mai important strmo este Avraam. Avraam, descendent a lui Sem (Genesa 11:10-28), era un evreu (Genesa 14:13) care a trit n jurul anului 2000 i.Cr. Biblia descrie un legmnt sau contract ntre Avraam i Dumnezeu. Dumnezeu promite s-1 fac pe Avraam tatl unei naiuni numeroase (Genesa 12:2) care va moteni ntr-o zi ara Canaanului (Genesa 17:8). Nepotul lui Avraam, Israel (la nceput cunoscut sub numele de Iacov) a avut 12 fii, care au ntemeiat 12 triburi. Toi erau cunoscui sub numele de "copiii lui Israel" sau "israelii". Dup ce au trit cteva sute de ani ca sclavi n Egipt, Moise i-a condus ctre libertate n "ara promis", Canaan, cunoscut mai trziu sub numele de "Israel". Pe vremea regelui David (1000 .Cr.), Israel era o naiune mare, consolidat. David a plnuit s construiasc un centru frumos de nchinare - Templul - n capitala rii -Ierusalim. Solomon, fiul lui David, a construit Templul, una din minunile lumii antice. Dup moartea regelui Solomon (922 .Cr.) Israel s-a divizat ca urmare a unui mare rzboi civil: partea de nord s-a numit "Israel", partea de sud "Iuda". Israel a avut o lung serie de regi corupi care au ndeprtat poporul de Dumnezeu. n 721 .Cr. Asirienii au cucerit Israelul i au mprtiat poporul. Iuda a avut i civa regi cu fric de Domnul, aa c a durat mai mult. Totui Babilonienii cuceresc Iuda i distrug n 587 .Cr. Ierusalimul. Cnd Mezii i Perii i-au cucerit pe Babilonieni, ei au eliberat poporul din robie. Poporul, cunoscut sub numele de Iudei, au nceput s reconstruiasc Templul. Iudaismul, religia iudeilor se fundamenteaz pe Tora sau Lege. Aceast Lege a fost dat de Dumnezeu lui Moise. Atunci Dumnezeu le-a promis c dac ei vor mplini Legea vor fi binecuvntai. Dup Lege au venit Profeii. Aceti mesageri ai lui Dumnezeu au accentuat importana dreptii i a dragostei. Ei au pus aceste lucruri mult deasupra mplinirii ritualului. Mica exprim sintetic voia Domnului n Mica 6:8 "... i ce alta cere Domnul de la tine, dect s faci dreptate, s iubeti mila i s umbli smerit cu Dumnezeul tu". Acest mod de via este nc fundamental pentru gndirea iudaic, de aceea multe organizaii caritabile sunt conduse i susinute cu fonduri de poporul iudeu. Iudeii au rmas n patria lor pn cnd Ierusalimul i Templul au fost distruse de Romani n anul 70 d.Cr. De atunci ei nu au mai avut un loc unde s aduc sacrificii pentru pcatele lor. S-au mprtiat n aproape toate naiunile pmntului; acolo au format Comuniti i au construit

sinagogi pentru a-i menine credina vie. Iudeii au fost persecutai de multe ori, dar cel mai ru de naziti, care au ucis ase milioane dintre ei. (Din pcate au fost persecutai, nu de puine ori chiar de "cretini". Antisemitismul este una din ruinile lumii cretine. n.tr.) n anul 1948, iudeii au renfiinat Statul Israel. S-au ntors imigrani din mai bine de 100 ri ale lumii. n anul 1967, iudeii au cucerit Ierusalimul. Nu-1 mai deineau, ca naiune liber, din anu 586 .Cr.

Obiceiuri i legi iudaice


Religia iudaic exist astzi sub trei forme diferite: Ortodox, Conservatoare i Reformat. Iudeii ortodoci caut sa mplineasc litera Legii. Ei studiaz foarte atent Tora sau Legea scris de Moise. Tora este format de fapt din primele cinci cri ale Bibliei. Pentru iudeul ortodox, ea este regula vieii (cel puin n teorie). n afar de Tora, iudeul ortodox caut s respecte i alte nvturi care s-au adugat n cursul vremii. n anul 200 d.Cr. o parte din aceste nvturi aii fost adunate ntr-o carte numit, Mina, cu aproximativ 2000 de pagini. Ele constau, n principal, din instruciuni pentru viaa zilnic, cunoscut ca Halakah sau "calea pe care trebuie s umbli". n jurul anului 500 d.Ch., s-a scris o alt carte a nvturii iudaice - Talmudul. Acesta are 36 de volume, se bazeaz pe Mina dar s-au adugat foarte multe nvturi, n special faimoasele istorioare numite Hagadah. Aceste trei cri: Tora, Mina i Talmudul - controleaz orice aspect al vieii iudeului ortodox. S lum de pild, legile referitoare la regirmul alimentar. Tora interzice carnea de porc i scoicile. Farfuriile folosite pentru carne nu trebuie folosite la produsele lactate. Animalele trebuie sacrificate ntr-un anumit mod, n aa fel ca foarte puin snge s rmn n carne. Iudeul ortodox nu se plimb, nu cltorete, nu folosete telefonul, nu scrie, nu atinge banii i nu pozeaz pentru a fi fotografiat n timpul Sabatului. Exist i multe alte restricii. Iudeii conservatori au o interpretare mai ngduitoare a Legii. Ei cred c Legea este extrem de important i doresc s menin vie limba ebraic i tradiia iudaic. Iudeii reformai s-au ndeprtat destul de mult de ortodoci. Ei consider c principiile iudaismului sunt mult mai importante dect practicile. Majoritatea iudeilor reformai nu respect legile regimului alimentar i nici unele reguli privitoare la ceea ce ar trebui s fac sau s nu fac n ziua de Sabat. Dar fie c este ortodox, conservator sau reformat, iudeul consider c Sabatul i alte zile sfinte trebuie respectate. Un proverb iudeu spune: "Mai mult dect a inut Israel Sabatul, Sabatul 1-a inut pe Israel". Pentru iudeu, Sabatul ncepe vineri la apusul soarelui i continu pn la apusul soarelui de Smbt. n familiile evlavioase, vineri, la apusul soarelui, femeia iudaic aprinde candelele i pronun binecuvntarea strveche: "Binecuvntat eti Tu, Doamne Dumnezeule, mprat al Universului, care ne-ai sfinit prin legile Tale i ne-ai poruncit s aprindem lumina de Sabat". Tatl binecuvnteaz apoi vinul, fiecare soarbe puin din vin, apoi este mprit pinea de Sabat. Dup prnzul de Sabat, familiile iudeilor conservatori i reformai merg la sinagog. Serviciul ortodox principal este smbt dimineaa, dar ei iau parte la nc un serviciu dup amiaz mpreun cu majoritatea conservatorilor. Zilele Prea-Sfinte ale iudeilor sunt Ro-Haanah (anul nou iudaic, n septembrie) i Yom Kipur, ziua ispsirii. Aceste dou zile vin dup aproximativ 10 zile de pocin i introspecie (cercetare luntric). O alt srbtoare important este Patele. La iudei Patele nu corespunde, ca dat, dect rareori cu Patele cretin. n cminul iudeu, Patele ncepe cu ntrebarea celui mai mic dintre copii: "De ce noaptea aceasta este deosebit de celelalte nopi"? Rspunsul l d cineva n vrst: "Eram sclavii lui Faraon n Egipt. Dac Dumnezeu nu i-ar fi eliberat pe strmoii

notri "cu mn tare i cu braul ntins" noi am fi i acum sclavi. De aceea este aceast noapte deosebit de alte nopi". Astfel ncepe ritualul antic i srbtoarea ce include totul, de la rugciuni i mncruri speciale, la jocuri pentru copii. Cretinii au foarte multe lucruri n comun cu Iudeii: Vechiul Testament cu nvturile sale, credina n acelai Dumnezeu - un Dumnezeu al Sfineniei, dreptii, puritii, neprihnirii i unitii. Ambele religii proclam cu bucurie: "Domnul, Dumnezeul nostru, este singurul Domn. S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, i cu toat puterea ta" (Deuteronom 6:4-5). nvturile morale i etice ale cretinilor sunt o parte a motenirii iudaice. Toi cretinii i iudeii, accept faptul c Legea a fost dat de Dumnezeul cel Viu, care a creat lumea i care este Domnul creaiei. Exist i alte similariti ntre cele dou religii: nevoia de nchinare fa de Dumnezeu, importana familiei, obligaia de a-i iubi pe ceilali. Unii iudei l accept pe Isus ca un mare Profet i i apreciaz nvturile Sale. Dar mai departe dect att nu pot merge. Isus Cristos: Marea Separare Iudeii i cretinii se despart n ceea ce privete rspunsul la ntrebarea: "Cine este acest om"? Desprirea a nceput nc pe vremea cnd Isus mai umbla pe pmnt. V amintii c iudeii acelor vremuri nc l mai ateptau pe Mesia (Unsul) sau Cristos. El era vestit de proorocii Vechiului Testament ca Cel care va rscumpra poporul Su din pcatele lor. Dar n vremea lui Isus, tradiia i interpretarea legalist a Scripturii au slbit credina n pcatul originar i nevoia omului dup mntuirea personal. Iudeii cutau acum nu mntuire ci eliberarea naional. Ei i doreau un rege rzboinic ca David, care s-i alunge pe Romanii nesuferii i s restaureze naiunea Israel la gloria ei trecut. Cnd tim aceste lucruri este uor s nelegem de ce muli iudei au fost dezamgii de smeritul Om din Galileea. Totui, Isus a pretins c este Mesia, Fiul lui Dumnezeu. ntr-o zi vorbea cu o femeie la o fntn n Samaria. i explica femeii cum i poate satisface setea spiritual. Chiar i aceast femeie pctoas tia c Mesia urma s vin. Isus i-a spus c El este Cel Promis. Ea a crezut i a fost mntuit (Ioan 4:7-26). Noul Testament conine multe alte referiri la Isus ca Mesia sau Cristos (Matei 16:16; 26:63-65; Luca 24:26; Ioan 8:28). Credina cretin n mesianitatea lui Isus este bazat pe faptul c n El se mplinesc profeiile Vechiului Testament. El a afirmat c este Mesia. Afirmaia Lui este adevrat, deoarece El a mplinit profeiile mesianice: - Cnd regele Irod cel Mare dorea s-L ucid pe Mesia, el i-a ntrebat pe preoii i crturarii iudei unde urma s se nasc El. n Matei 2:3-6, ei i reamintesc profeia lui Mica (5:1-3), conform creia Mesia urma s se nasc n Betleem. - Profetul Isaia a scris: "Iat fecioara va rmnea nsrcinat, va nate un fiu, i-i va pune numele Emanuel... i domnia va fi pe umrul Lui; l vor numi: "... Minunat, Sfetnic, Dumnezeu tare, Printele veniciilor, Domn al pcii" (Isaia 7:14; 9:6). - Matei citeaz din Isaia (vezi Matei 1:23) pentru a arta mplinirea Cuvntului lui Dumnezeu n evenimentul naterii lui Isus. Dumnezeu este cu noi n Isus. El este Fiul lui Dumnezeu, Prinul pcii. Toate aceste titluri se refer la Acela care a venit din Ceruri. El a fost trimes de Tatl pentru a aduce mntuire omenirii. "El va mntui pe poporul Lui de pcatele sale" (Matei 1:21). - Zaharia a profeit c Regele nu va veni ca un cuceritor rzboinic ci smerit, clare pe un mgru (vezi Zaharia 9:9). n duminica Floriilor, Isus intra n Ierusalim exact n acest fel. De ce? "Toate acestea s-au ntmplat ca s se mplineasc ceea ce fusese vestit prin proorocul" (Matei 21:4).

Robul Domnului care sufer (Isaia 53) Probabil c cel mai mare pasaj profetic se afl n cartea proorocului Isaia. ncepnd cu capitolul 49, Isaia descrie pe slujitorul lui Dumnezeu, mpratul Mesia, care va suferi pentru a rscumpra pe poporul su din pcatele sale. Capitolul 53 ncepe profeind, c acest slujitor va fi dispreuit, respins, mhnit i plin de durere (vezi 53:3). Ct de bine l ilustreaz pe Isus care a venit s mntuiasc lumea, dar a fost respins, n special, de poporul Su (Ioan 1:1-12). Isaia descrie, de asemenea, lucrarea rscumprtoare a lui Mesia. El va suferi pedeapsa pentru pcatele omenirii (vezi Isaia 53:4-6). Petru ne reamintete c Cristos a murit pentru toat omenirea i c suferina Sa ne-a adus nou mntuirea. n final Isaia descrie chiar cum va muri Mesia. n Evanghelii, constatm c n Isus se mplinete fiecare detaliu al acestei profeii (compar Isaia 53:7-9 cu Luca 23:32-33; i Matei 27:57-60). Vechiul Testament a profeit de asemenea, nvierea Sa triumftoare. "Nu vei lsa sufletul Meu n locuina morilor, nu vei ngdui ca prea iubitul Tu s vad putrezirea" (Psalmul 16:10). Dup nvierea lui Isus, Petru a citat aceast profeie n prima predic cretin (Fapte 2:27-31). Muli oameni L-au vzut pe Isus cel nviat. Ei tiau c profeia s-a mplinit. Ei i-au amintit ceea ce spusese Isus dup nvierea Sa: "Iat ce v spuneam cnd nc eram eu voi, c trebuie s se mplineasc tot ceea ce era scris despre Mine n Legea lui Moise, n Prooroci i n Psalmi... aa este scris i aa trebuia s ptimeasc Cristos, i s nvieze a treia zi dintre cei mori. i s propovduiasc tuturor Neamurilor, n Numele Lui, pocina i iertarea pcatelor, ncepnd din Ierusalim" (Luca 24:44-47). Deci, care este diferena esenial dintre cretin i iudeu? Iudeul i cretinul rspund diferit la ntrebarea: cine este Isus? A fost El Mesia, aa cum a pretins, sau un impostor? Sunt suficiente dovezi care s ne conving c Isus este Mesia cel promis n scrierile Vechiului Testament. Fiecare dintre noi (fie iudeu, fie de alt neam) trebuie s privim atent la Isus i s rspundem la aceast ntrebare n mod personal. l acceptm ca Mesia, Mntuitorul i Domnul promis de profeii Vechiului Testament? El este gata s-i primeasc pe toi cei care se ncred n El: "n adevr, nu este nici o deosebire ntre Iudeu i Grec: cci toi au acelai Domn, care este bogat n ndurare pentru toi cei ce-L cheam" (Romani 10:12).

Care este diferena?


Ce cred "Cretinii" Dumnezeu Ce cred "Iudeii Ortodoci"

1. Dumnezeu Unic este revelat n 1. "Ascult, Israele, Domnul Dumnezeul Scriptur ca Tat, Fiu i Duh Sfnt - nostru, este un singur Domn". ema. Sfnta Treime. n esena unic a Dumnezeirii coexist trei persoane care sunt co-egale i co-eterne (Matei

3:13-17; 28:19;2Corintenil3:14). Pcat 2. Omul a czut prin Adam (n Adam) i se nate n pcat (Romani 5:12; Psalmul 51:5). Toi oamenii sunt condamnai naintea lui Dumnezeu pentru pcatul lor: trufie, independen fa de Dumnezeu, manifestate prin rebeliune n form activ sau pasiv (Romani 1:18-23; 3:10, 23). Mntuire 3. Omul este justificat naintea lui Dumnezeu i obine mntuirea prin moartea ispitoare, pe cruce a lui Cristos. Mntuirea este darul lui Dumnezeu prin credin (Romani 3:24; 1 Corinteni 15:3: Efeseni 2:8,9).

2. Omul nu se nate n pcatul originar, dar nu se nate nici bun. El se nate liber, cu capacitatea de a alege ntre bine i ru. Fiecare om este rspunztor pentru el nsui.

3. Oricine, fie iudeu sau nu, i poate ctiga mntuirea prin dedicarea fa de Dumnezeul Unic. Pentru viaa de dincolo, nu se pune accent pe pregtirea omului n vederea ei ci pe comportamentul moral i etic n viaa prezent. (Altfel spus, omul se poate salva prin respectarea prevederilor Legii cele 10 porunci. n.tr.) 4. Dei unii iudei l accept pe Isus ca un bun nvtor , ei nu-L accept ca Mesia deoarece: a. Isus nu a adus o pace care s dinuie. b. Isus a fost declarat ca divin pe cnd iudeii l ateapt pe Mesia ca pe un om trimis de Dumnezeu s elibereze pe Israel din asuprire naional, nu s mntuiasc individul din pcat.

ISUS CRISTOS 4. Isus Cristos este singurul Fiu al lui Dumnezeu (Ioan 3:16), Mesia prezis de Isaia 53. El este Dumnezeu i Om. El a fost fr pcat i a murit pentru a rscumpra pe toi oamenii din pcat (Marcu 10:45; Ioan 1:13-14; 8:46; 10:30; Evrei 4:15; 1 Petru 2:24).

Capitolul 6 ISLAM
Cum a folosit Mahomed Biblia?
Iat o ntrebare bun pentru un concurs "cine tie ctig": "Care este cea mai tnr dintre religiile majore ale lumii, dar att de orientat spre misiune nct a egalat aproape cretinismul n ceea ce privete numrul convertiilor din Africa? Rspunsul la aceast ntrebare este Islam, o religie care revendic 700 milioane de

membri i domin 42 de ri n Asia, Europa i Africa. Islam este numele corect pentru religia denumit adesea n mod incorect Mahomedanism. Cuvntul "Islam" nseamn "supunere" (fa de Alah, Dumnezeul lui Mahomed care a fondat aceast religie). Membri acestei religii se autointituleaz Muslimi, nsemnnd "cei ce se supun". Cum a devenit Mahomed profet Mahomed s-a nscut n Arabia, n oraul Meca, n anul 570 d.Cr. El provenea dintr-o familie important i foarte respectat. La vrsta de 25 de ani el s-a cstorit cu o vduv bogat numit Khadija. Ei au avut o cstorie fericit, dei doar unul dintre copii, Fatima, a trit. Mahomed i petrecea cea mai mare parte a timpului su n meditaii solitare. El a nceput s aib multe viziuni tulburtoare. Odat i s-a prut c-1 vede pe ngerul Gabriel, care i-a dat urmtoarea porunc: "Spune n numele Domnului care a creat, A creat omul din cheaguri de snge Spune, vznd c Domnul este cel mai generos, El e cel care 1-a nvat pe om prin condei, L-a nvat pe om care nu-L cunostea". Cuvntul arab pentru "a spune" este Quran (adesea numit Koran) nsemnnd zicere, recitare, relatare sau citire. Astfel, Coranul, cartea sfnt a muslimilor, este o relatare a revelaiilor date lui Mahomed. De-a lungul a 22 de ani, Mahomed a relatat i alte revelaii. ncurajat de soia sa, el a nceput s predice pe strzile i pieele din Meca. Mahomed nu a pretins c este de origine divin dar a insistat c Alah 1-a chemat s fie profet. Mahomed a urt idolatria i imoralitatea Arabilor care locuiau n Meca, sau care veneau acolo s-i vnd marfa. El a ntmpinat o opoziie nverunat, dar pentru muli ani a fost protejat de puternicul su unchi, Abu Talib. n anul 620 au murit i Kadija i Abu Talib, iar dumanii lui Mahomed au nceput s unelteasc pentru uciderea lui i a discipolilor lui. La data de 16 iulie 622, el e forat s fug la Yatrib, un ora favorabil lui, n nord. Aceast fug, numit hegira, a marcat nceputul islamului. Calendarul islamic ncepe cu aceast dat, iar anii sunt numrai de la "A.H." nsemnnd "anul hegirei". Yatrib a fost numit Madinat an Nabi (oraul Profetului), n onoarea lui Mahomed, dar este mai bine cunoscut sub numele de Medina. Mahomed a devenit liderul politic i religios al oraului. Nu dup mult vreme, arabii din Meca au organizat o armat pentru nimicirea lui Mahomed i a adepilor si. Lupta s-a terminat n 630 cu victoria forelor islamice. Mahomed a intrat n Meca. El a distrus toi idolii din Kaaba, templul principal, cu excepia meteoritului Piatra Neagr, considerat relicv sacr. Mahomed a declarat Kaaba drept cel mai sfnt loc din islam. De atunci este locul spre care-i ndreapt rugciunile toi islamicii credincioi. n urmtorii doi ani, Mahomed i-a ntrit poziia sa de profet i conductor al Arabiei. El a unit triburile ntr-o armat puternic pentru a cuceri lumea pentru Alah. Moartea sa n anul 632, nu a slbit rvna discipolilor si care au rspndit credina lor n Asia, Africa i chiar n Europa - i creterea islamului continu i astzi. nvturile Coranului. Coranul este Scriptura Sfnt a Islamului. Este compus din 114 surah sau capitole. Ele

au fost aranjate dup lungimea lor, cele mai lungi n fa, cu excepia primului. Toate ideile sunt atribuite lui Dumnezeu. Cuvintele lui Mahomed au fost nscrise de ucenicii si pe orice, de la fragmente de pergament la coaste uscate de cmil. Dup moartea sa, aceste fragmente au fost colectate i compilate ntr-o carte. n ciuda faptului c o mare parte din Coran este confuz, islamicii pretind c este copia dup originalul care se pstreaz n cer. Pe msur ce Islamul s-a rspndit n lume, s-au dezvoltat diverse nvturi i ziceri colectate n Hadit ("Tradiia"). O zicere din Hadit se numeste Suna sau obicei. Ea descrie cum a gndit sau a acionat Mahomed ntr-o anumit situaie. Cele ase doctrine islamice. Iat care sunt doctrinele de baz, n care trebuie s cread orice islamic, din Maroc pn n Filipine. 1. Dumnezeu. Exist un singur Dumnezeu i numele lui este Alah. El este atotvztor, atottiutor i atotputernic. 2. ngeri. ngerul ef este Gabriel, despre care se spune c i-a aprut lui Mahomed. Exist de asemenea i un nger czut, numit aitan (de la ebraicul Satan). i discipolii lui numii djinn (demoni). 3. Scriptura. Islamicii cred n patru cri inspirate de Dumnezeu. Tora lui Moise(Pentateuhul), Zabur (Psalmii lui David), Injil (Evanghelia) lui Isus i Coranul. Dar Coranul este ultimul cuvnt al lui Dumnezeu el are prioritate fa de celelalte scrieri. 4. Mahomed. Coranul enumer 28 de profei ai lui Alah, printre care Adam, Noe, Avraam, Moise, David, Iona i Isus. Desigur, pentru Islam ultimul i cel mai mare profet este Mahomed. 64 5. Sfritul. n "ziua din urm" morii vor nvia. Alah va fi judector, oamenii vor merge n cer sau n iad. Cerul este locul plcerilor senzuale. Iadul este pentru cei care s-au opus lui Alah i profetului su Mahomed. 6. Predestinaia. Dumnezeu a ales dup cum I-a plcut i nimeni nu poate schimba ceea ce a decretat El. Cinci stlpi ai credinei. n afar de cele ase doctrine ce trebuie crezute, exist cinci datorii de mplinit. 1. Mrturisirea de credin. Pentru a deveni islamic, o persoan trebuie s repete public: "Nu exist alt dumnezeu dect Alah, iar Mahomed este profetul lui Alah". 2. Rugciuni. De cinci ori pe zi, muslimul trebuie s ngenuncheze i s se proterne n direcia oraului sfnt, Meca. 3. Milostenie. Legea islamic cere, astzi, ca a patruzecea parte din venitul credinciosului s fie dat la orfani, vduve, bolnavi i ali srmani. 4. Ramadan. A noua lun din anul islamic, este numit Ramadan. Este cea mai mare dintre srbtori. Credincioii postesc ntreaga lun, dar numai n timpul zilei. Dup apusul soarelui ncepe petrecerea. n timpul Ramadanului, credinciosul nu trebuie s comit nici un act imoral. Dac ns comite fapte imorale, postul este fr rost. 5. Pelerinajul la Meca. Acesta se numete Hajj i trebuie fcut cel puin o dat n viaa credinciosului. Dar dac el este n imposibilitate s mearg, poate trimite pe altcineva n locul su.

Cum contrazice Coranul Biblia. Biblia a avut o influen important asupra nvturilor islamice. De pild, arabul l revendic cu mndrie pe Ismael, fiul lui Avraam, drept strmoul Su. Credinele islamice despre natura lui Dumnezeu, nvierea trupului i judecata sunt foarte asemntoare cu nvturile Bibliei (i de fapt sunt inspirate din Biblie n.tr.). Dar exist i diferene mari. Iat cteva dintre ideile islamice opuse Bibliei: 1. Coranul susine c Isus nu este Fiul lui Dumnezeu, dei descrie naterea din fecioar ntr-un pasaj similar celui din Luca 1:26-28 (Sura 3:45-47). Coranul l consider pe Isus un profet, egal cu Avraam, Iona i alii, dar Mahomed este considerat mult mai important dect ei. Sura 4:171 spune c: "Isus... a fost doar un mesager al lui Alah... Ideea unui fiu al Su este departe de maiestatea transcedental a lui Alah". Mahomed a ignorat complet revendicrile lui Isus despre Sine. Isus a zis de exemplu: "Eu i Tatl, una suntem" (Ioan 10:30); "Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl" (Ioan 8:58). Biblia afirm c Dumnezeu nsui l numete pe Isus Fiul Su (vezi Matei 17:5). Demonii tremur cnd l recunosc pe Fiul lui Dumnezeu (vezi Matei 8:29). Toma ndoielnicul l recunoate ca "Domnul meu i Dumnezeul meu" (Ioan 20:28). Ioan l identific pe Cristos ca autorul creaiei (Ioan 1:1-5); la fel face Pavel n Coloseni 1:15-17, iar n Coloseni 2:9 spune: n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii". Mahomed a ignorat sau a negat aceste dovezi. Islamicii susin c Biblia a fost modificat de cretini. 2. Coranul spune c Cristos nu a murit niciodat pe cruce. "Ei nu L-au ucis, nici nu L-au crucificat, dar lor li s-a prut aa" (Sura 4:157). Poate fi verosimil o astfel de prere? Islamul susine c Alah L-a rpit pe Isus la cer chiar nainte de crucificare. Atunci cine a murit pe cruce? Rstignitul era de fapt Iuda machiat astfel nct i-a nelat pn i pe Maria, mama lui Isus, i pe ucenici. Toate acestea sunt n dezacord total cu Biblia. Evangheliile ne spun c Iuda este cel ce L-a trdat pe Isus (vezi Marcu 14:10-11, 43-45), apoi s-a spnzurat ca urmare a remucrilor (Matei 27:5). Iuda a murit atrnat la captul unei funii, nicidecum atrnat pe crucea de pe Calvar. Aa cum am vzut, crucificarea lui Cristos a fost profeit n Vechiul Testament. Relatrile martorilor oculari despre acest eveniment sunt cuprinse n fiecare dintre cele patru Evanghelii. Moartea rscumprtoare pe cruce a lui Cristos este evenimentul fundamental din Noul Testament (vezi 1 Corinteni 1:23; 2:2; 15:3-4; Galateni 2:20; 6:12, 14; Efeseni 2:16). Isus i-a prezis moartea de mai multe ori (vezi Matei 16:21). De ce a murit El? Biblia spune c El i-a dat viaa ca "rscumprare pentru muli" (Marcu 10:45). El a promis c Sngele Su "se vars spre iertarea pcatelor" (Matei 26:28). Pavel arat c moartea lui Cristos pune capt sacrificrii animalelor la Templu (vezi Evrei 9) deoarece: "Cristos... S-a adus jertf o singur dat, ca s poarte pcatele multora" (Evrei 9:28). Isus este "Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii" (Ioan 1:29). 3. Sura 4:111 declar c omul trebuie s-i rezolve singur problema pcatelor sale. Islamicii i ctig mntuirea mplinind cei "cinci stlpi ai credinei". Dac nu reuete, este vina lui deoarece Coranul spune: "Oricine rtcete (greete inta) poart ntreaga responsabilitate pentru rtcirea Sa" (Sura 10:109). Aceste idei sunt n contradicie cu gndirea biblic. Isaia spune c "toi au pctuit" (vezi Isaia 53:6). Pavel accentueaz acelai adevr n Romani 3:23. Deoarece toi sunt pctoi, singura cale de mntuire este prin credina n Isus Cristos: Iat ce ne spune fiecare carte a Noului Testament. Mahomed a ncercat sincer s desfiineze idolatria, dar el s-a proclamat pe sine ca

profet i a alctuit o list de reguli i porunci. Ca i iudaismul, religia islamic pune pe umerii omului o povar grea de responsabilitate. Isus Cristos a promis c va ridica aceste poveri: "Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn... Cci jugul Meu este bun i sarcina Mea este uoar" (Matei 11:28, 30). Care este diferena ntre Islam i Cretinism? Foarte simplu: Mahomed care s-a crezut profet este mort, pe cnd Cristos este un Mntuitor Viu.

Care este diferena?


Ce cred "Cretinii" DUMNEZEU 1. Dumnezeul unic este revelat n Biblie ca Tat, Fiu i Duh Sfnt. ntr-o singur esen a Dumnezeirii exist trei persoane: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt. Ele sunt co-egale i co-eterne (Matei 3:13-17; 28:19; 2 Corinteni 13:14). ISUS CRISTOS 2. Isus este Cristosul, Fiul lui Dumnezeu, una cu Tatl, Rscumprtorul fr pcat al omului pctos. Prin moartea sa pe cruce n locul nostru i prin nvierea Sa dintre cei mori Isus a deve-nit pentru cei ce-L primesc Mrituitorul lor. (Ioan 1:13-14; Evrei 4:15; 1 Petru 3:18; 1 Corinteni 15:3). PCAT 3.Pcatul este rebeliunea trufa, independena fa de Dumnezeu manifestat n form activ, sau pasiv (Romani 1:15-23; 3:10, 23). Ce cred "Islamicii" 1. Nu exist alt Dumnezeu dect Alah Dumnezeul.

2. Isus Cristos a fost doar un om, un profet egal cu Adam, Noe, Avraam i Moise, dar ca toi acetia, mult mai puin importani dect Mohamed. Cristos nu a murit pentru pcatele omului; de fapt Iuda, i nu Isus a murit pe cruce.

3. Pcat este eecul n a mplini voia lui Alah, n a n mplini datoriile religioase prescrise n cei "Cinci stlpi ai credinei",

MNTUIRE 4. Cristos, Fiul lui Dumnezeu a murit pe 4. Omul i ctig propria mntuire prin cruce pentru pcatele noastre, dup Scripturi faptele sale; el va fi pedepsit pentru pcatele (1 Corinteni 15:3-4). sale.

Capitolul 7 HINDUISM
Fiecare om este dumnezeu
Pentru gndirea apusean, Hinduismul este o concepie stranie despre via. Aceasta deoarece Europa i America (de Nord i de Sud), adic lumea apusean, are o motenire foarte diferita de aceea a Asiei. Gndirea apusean a nceput n Grecia antic, unde oamenii ca Socrate, Platon i Aristotel au neles c universul are un plan i un scop. La aceste idei greceti timpurii, Iudaismul i Cretinismul au adugat nvturile Bibliei, care arat c planul i scopul universului reflect natura unui Dumnezeu raional i dttor de energie, care a creat tot ceea ce exist. tiina s-a nscut deoarece omul a crezut aceast explicaie, adic a crezut c poate gsi legi n natur. De ce era el aa de sigur? Savantul de astzi poate privi un microb, o plant sau o stea, i vede un plan i un scop n existena lor. El poate vedea exact unde se potrivesc acestea n ordinea lucrurilor. Dar s ne aducem aminte c acest mod de gndire s-a impus datorit faptului c omul a crezut n Dumnezeul Bibliei. Omul oriental gndete pe alt lungime de und. Lucrurile s-au petrecut altfel n Orient. Omul oriental tipic, din China, India, Asia de Sud-Est, privete lumea ntr-un mod diferit. Religia lui l nva ca toate lucrurile din Univers, inclusiv el nsui, sunt fr importan, deoarece sunt temporare. El crede c singurul lucru important este domeniul care exist n afar i dincolo de lumea aceasta. El dorete s ajung n acel domeniu i crede c poate ajunge doar dac neag complet lumea din jurul su. Putei vedea ct de greu ar aprea o tiin real din aceast atitudine fa de univers? Este adevrat c ri ca Japonia i China au fcut progrese tiinifice n ultima vreme, dar asta, deoarece n domeniul tiinei au adoptat modul apusean de a privi lucrurile. O alt consecin a diferenei aa de mare ntre gndirea apusean i cea oriental este dificultatea de a se nelege una pe alta sau chiar de a dori o apropriere real. Este aproape imposibil s se explice una fa de cealalt. Totui, s vedem ce putem nelege despre religiile orientale, ncepnd cu Hinduismul. Vom ncerca s urmrim curentul principal al Hinduismului fr s ne abatem pe nenumrate ramuri secundare. Vom observa dezvoltarea Hinduismului de la nceputurile sale din Valea Indului pn la sosirea sa la Hollywood sub forma Vendeta - o form modern, ntlnit att la intelectuali ct i la "hippy". Originile i dedesubturile Hinduismului. Hinduismul a nceput s creasc n importan n jurul anului 2000 .Cr., cnd Arienii au cucerit Valea Indului. Ei au adus aici religia lor, o religie a imnurilor, rugciunilor i cntrilor, care au fost scrise, cu timpul, n ceea ce se numete acum literatura Vedic. Vedele sunt considerate nelepciune revelat" i sunt tot att de sacre pentru hindui ca i Biblia pentru cretini. Paginile Vedelor sunt populate cu muli zei, ceea ce ne reamintete de panteonul grec sau roman. Ca i multe alte popoare antice, Arienii credeau c aceti zei pot cauza moartea i dezastrul, aa c obiectivul religiei lor era s ntrein o bun dispoziie zeilor. A aprut treptat grupul preoilor, numii Brahmani. Ei au devenit din ce n ce mai puternici, pn cnd au constituit clasa social cea mai nalt. Ei au adugat o nou literatur a Vedelor, numit Brahmane care descriu ceremonii sacrificiale complicate.

n jurul anului 500 .Cr. au fost adugate alte scrieri. Scopul lor era s stabileasc un sistem rigid de clase sociale. Un imn spune cum patru clase au ieit din capul, braele, coapsele i picioarele zeului creator, Brahma. Cele patru clase erau: Brahmanii sau preoii; Catria sau rzboinicii i nobilii; Vaisia sau ranii i Sudra sau sclavii. Primele trei clase se puteau bucura de tot ceea ce oferea religia lor, pe cnd Sudra nu erau admii nici mcar s asculte citirea Vedelor sau s le foloseasc n gsirea mntuirii. Patru etape i patru obiective n viaa hindusului. Brahmanii au prezentat un sistem complex pentru obinerea mntuirii, pentru membrii primelor trei clase privilegiate. Fiecare biat Hindu este n primul rnd iniiat (fetele nu sunt vrednice s fie menionate conform acestui sistem!). Dup iniiere e privit ca "nscut a doua oar". Apoi el parcurge patru etape ale vieii: 1. student; 2. capul familiei cu soie i copii; 3. clugr care mediteaz n cutarea iluminrii; 4. rtcitor fr cmin, care a renunat la toate lucrurile lumii. Hindusului i sunt fixate patru obiective n via: 1. s devin drept i virtuos; 2. s posede lucruri materiale; 3. s se bucure de via prin dragoste, plceri i aprecierea frumuseii; 4. s obin victoria spiritual n via. Scrierile Upaniadelor, compuse ntre anii 800 i 300 .Cr., susin o alt cale pentru mntuire. Aceste scrieri sunt considerate de asemenea Sfinte pentru hindui i conin o imagine asupra lumii complet strin pentru mintea apusean. Upaniadele susin c n afara acestei lumi se afl Brahmanatman (ceva ca un Dumnezeu), singurul lucru care exis cu adevrat i are sens. Ceea ce vede omul, lumea spaiului i timpului, se numete maya. Maya este doar temporar i nu are neles real. Totui, orice triete i respir are un atman, sau suflet, care este o parte din paramatman sau sufletul lumii. Fiecare atman individual, n timpul ct se afl n maya, caut s ajung napoi n paramatman. Pn aici ai neles? Bine, dar mai sunt nc multe lucruri de neles. Rencarnarea conduce, eventual, la Moka. Upaniadele susin c singura cale prin care atman se poate rentoarce acolo de unde aparine, este rencarnarea, sau samsara. Atman-ul unei persoane poate ncepe sub forma unui vierme, apoi, prin moarte i renatere merge din ce n ce mai sus n ordinea lucrurilor, pn cnd devine o fiin uman. Odat ce atman-ul s-a rencarnat ntr-un trup omenesc, el trebuie s progreseze n clase sociale mai nalte. Fiina uman poate atinge o clas social mai nalt, urmndu-i darma - datoria sa de a mplini anumite lucruri n clasa social n care este. Acestea sunt obligaiile morale, sociale i religioase - ele sunt de importan vital pentru un hindu. O alt cale pentru eliberarea sufletului este Yoga, o disciplin care controleaz dorinele fizice astfel nct atman-ul poate iei din ciclu de mori i renateri i se unete cu paramatman. Odat ce atman-ul i-a pierdut identitatea prin contopire cu paramatman, sau realitatea adevrat, se spune c a trecut n moksa (venicie). Prin aceasta, coala vieii a luat sfrit pentru hindu. El a fost promovat n venicie. Hinduii cred c lumea nu are valoare. Hindu crede c lumea aceasta nu are valoare real deoarece nu este permanent, iar singura realitate poate fi, perceput doar prin disciplin i meditaie intens. El crede c sufletul su a parcurs un lung ciclu de nateri, mori i renateri i c este

condamnat s continue acest ciclu pn cnd va gsi eliberare n moksa. El este convins c Upaniadele i dau nelepciunea de care are nevoie, pentru a respinge aceast lume n favoarea paramatman-ului etern ctre care se mic sufletul su. nvtura Upanisadelor are nc o influen mare asupra nvtorilor religioi Hindu, n special asupra acelora prini n curentul Vendata. Totui, n ciuda popularitii de lung durat, aceast nvtur a avut i critici n cadrul credinei Hindu. De pild, n ceea ce privete eliberarea sufletului pentru a se "rentoarce la Brahman", aceasta este probabil doar dup ce s-a ajuns n clasa social a brahmanilor. Dar asta este foarte greu de realizat pentru marea mas de analfabei care nu pot citi Upaniadele. Ei sunt condamnai la un ciclu fr sfrit de rencarnri. n jurul anului 500 .Cr., Gautama Buda a respins aceast concepie, susinnd c mntuirea se poate obine prin "calea de mijloc". Budismul ns a disprut n India, aproximativ n anul 1000 d.Cr., cnd a aprut o nou form de Hinduism. Acest "hinduism popular" a prins foarte repede. A aprut o nou literatur, de pild poemele epice ample Ramayana i Mahabharata. "Cntecele zeilor" Bogavad - Gita, care descriu o cale de mntuire prin nchinarea fa de zeul Krina. Au aprut de asemenea Puranas, povestiri erotice despre zei, foarte populare ntre stenii hindui. Noul Hinduism permite existena a 330 milioane de zei. Aproximativ 200 milioane de hindui venereaz pe zeul Vinu, i cred c el s-a revelat pe sine omului de cel puin 10 ori, sub forma unei broate estoase uriae, sau ca Buda sau ca Rama i Kriana (eroii poemelor epice). Alte milioane de hindui se nchin zeului iva, zeul fertilitii, ale crui rituale sunt tot att de degradante ca i cele ale popoarelor canaanite, a cror nimicire a fost poruncit de Dumnezeu copiilor lui Israel. "Hinduismul popular arat c mntuirea se poate obine prin una din cele trei ci: calea faptelor - adic urmndu-i "darma" proprie, calea cunoaterii - aa cum se arat n Upaniade, i calea venerrii unui zeu, de pild Vinu sau iva. Ultima cale este cea mai abordabil de ctre clasele de jos (majoritatea indienilor) deoarece ofer o cale uoar pentru ca sufletele lor s urce ntr-o clas superioar, sau eventual s se contopeasc cu Moksa. Pentru omul apusean... un talme-balme total dezordonat. Pentru gndirea apusean, Hinduismul apare ca un talme-balme fr ieire (fr sperana de a putea fi ordonat). Este plin de schimbri, adugri i contradicii. Orice ncercare de a-1 aranja ntr-un sistem logic seamn cu ncercarea de a repara un computer cu mnuile n mini i cu ochii legai. Dar indienii se mpac foarte bine cu complicaiile Hinduismului, deoarece au crescut odat cu el, de la nceputul istoriei lor. Este adnc ncrustat n cultura lor i nici nu viseaz s-1 pun sub semnul ntrebrii. Acesta este cel mai important motiv pentru care Cretinismul nu a avut un impact nsemnat asupra poporului Indiei. Exist, desigur, indieni care L-au acceptat cu bucurie pe Cristos, dar cei mai muli dintre ei au respins Evanghelia deoarece ea pare c face parte prea mult din gndirea apusean strin celor mai muli indieni. Cteva forme de Hinduism au preluat unele idei cretine. Vendata este una dintre acestea. Conform acestei forme de Hinduism, zeul creator Brahman s-a ncarnat de mai multe ori n form uman i o va face din nou n viitor. Buda, Cristos, Krina i muli alii reprezint ncarnri ale lui Brahman. Acetia sunt numii avatari ("Super-mntuitori"). Credincioii Vendata l consider pe Sri Ramakrina cea mai recent ncarnare a lui Brahman. Ramakrina a trit n Bengal ctre sfritul secolului XIX. Se spune c el a practicat toate disciplinele spirituale ale Hinduismului, Cretinismului i Islamului i c el a ajuns de fiecare dat la o viziune a lui Dumnezeu. Astfel c el a putut declara: "Adevrul este unul

singur; nelepii l denumesc n mod diferit"; i "Credinele diferite nu sunt dect ci diferite ce duc la aceeai realitate - Dumnezeu". Vendata este deci tolerant cu toate religiile. Aldoux Huxley, autorul crii "Brave New World", i unul dintre discipolii nfocai ai Vendatei a spus: "Este perfect posibil pentru oameni s rmn buni cretini, hindui, buditi sau islamici i totui s fie unii n acord deplin asupra doctrinelor de baz ale Filozofiei Venice". Dar ce spune Vendata despre Isus Cristos? Swami Prabavananda spune c un Hindu va accepta foarte uor c Cristos reprezint o ncarnare divin i-L va adora fr rezerve, exact aa cum l venereaz pe Krina sau pe alt avatar (nvtor) pe care 1-a ales. Dar el nu-L poate accepta pe Cristos ca pe singurul Fiu al lui Dumnezeu". Ce a gndit Gandi despre Isus Cristos. Marele lider Indian Mohandas K. Gandi a fcut o afirmaie similar: "Este prea mult ca s cred c Cristos este singurul Fiu ntrupat al lui Dumnezeu. i c numai cel care crede n El poate avea via venic. Dac Dumnezeu ar putea avea fii, noi toi am fi fiii Si. Dac Isus era ca i Dumnezeu... atunci toi oamenii ar putea fi asemenea lui Dumnezeu, ar putea fi ca Dumnezeu"! Gandi a spus c el nu poate crede c a existat ceva miraculos sau misterios n moartea lui Cristos pe cruce. Gandi ca i ali hindu, nu a putut accepta rspunsul cretin la problema pcatului. i totui simea o nevoie adnc pentru salvarea din pcat. El a scris: "Este o tortur fr ntrerupere faptul c m simt nc foarte departe de El, Cel care guverneaz, dup cum bine tiu, fiecare respiraie a vieii mele i a Crui progenitur sunt. tiu c sunt inut departe de El din cauza patimilor rele din mine, dar nu m pot deprta de ele". Ct de minunat ar fi fost dac Gandi ar fi putut spune mpreun cu apostolul Pavel: "O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte? Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, prin Isus Cristos, Domnul nostru!... Acum dar nu este nici-o osndire pentru cei ce sunt n Cristos Isus" (Romani 7:24-25; 8:1). Isus Cristos: problema critic. Isus Cristos este subiectul dificil asupra Hinduismul i cretinismul nu se neleg. Hindu crede c Dumnezeu S-a ncarnat de multe ori n istoria omului. Biblia arat c Dumnezeu S-a ncarnat o singur dat n toat istoria uman. Iar El nu a fcut asta pentru a nva pe om ci pentru "ca s poarte pcatele multora" (Evrei 9:28). Cnd El va veni din nou, o va face ca Judectorul puternic al celor vii i al celor mori (vezi Apocalipsa 20:11-15). Cristos a adus dovezi pentru revendicrile Sale. n Ioan cap. 5, sunt citate: mrturia lui Ioan Boteztorul (v. 33); lucrrile Sale proprii (v.36), mrturia Tatlui (v. 37); i Scripturile (v.39). nvierea lui Cristos este o alt piatr de poticnire pentru Hindui. Cretinul respinge nvtura hindus despre rencarnarea continu i credina lor c Cristos este doar un alt nvtor - avatar (super mntuitor). Crezul Vendata afirm: "Noi nu respingem pe nimeni, fie el ateu, monoteist, politeist, agnostic sau teist. Singura condiie pentru a fi discipol o reprezint modelarea unei personaliti, dintr-o dat, la modul cel mai larg i cel mai intens. Noi nu insistm asupra unui anumit cod de moral... Fiecare este binevenit cu particularitile sale, dar el nu are dreptul s critice comportarea altora". Prin contrast, Biblia ne spune c Dumnezeu a venit n Cristos. De ce a intrat El n istoria uman? El a venit ca s moar pentru mntuirea omului. Biblia ne nva c El a nviat.

Dar, pentru hindu, Cristos este doar unul dintre mulii, marii nvtori; nu este deci nevoie de mntuire deoarece ei nu recunosc realitatea pcatului.

De ce este prea mic dumnezeul hindus? De fapt, Hinduismul este mai degrab o filozofie dect o teologie (O tiin despre Dumnezeu). Hindu face foarte mult caz de ("mreia") "imensitatea" zeului su impersonal Brahma - acel "dincolo de" i n "spatele realitii". i unde l caut oare hindusul pe Brahma? n el nsui. Pentru hindus, omul este Dumnezeu. Dumnezeul hindus este prea mic. Biblia spune c Dumnezeu ne-a dat viaa venic i aceast via este n Fiul Su (vezi 1 Ioan 5:11-12). Dac-L avem pe Fiul, avem viaa venic (nu o serie de rencarnri mitice, absolut neverificate). Dac nu-L avem pe Fiul, avem felul de via a lui Gandi:"... o tortur nentrerupt... nc att de departe de El...". Cretinul, trebuie s fie atent la cuvintele lui Pavel: "Luai seama ca nimeni s nu v fure cu filozofia i cu o amgire deart, dup datina oamenilor, dup nvturile nceptoare ale lumii, i nu dup Cristos. Cci n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii. Voi avei totul deplin n El, care este Capul oricrei domnii i stpniri (Coloseni 2:8-10).

Care este diferena?


Ce cred "Cretinii" DUMNEZEU 1. Fiin spriritual, personal n trei persoane, ca Tat, Fiu i Duh Sfnt (Matei 3:13-17; 28:19; 2 Corinteni 13:14). ISUS CRISTOS 2. Cristos este singurul nscut din Dumnezeu Tatl. El este Dumnezeu, dar este i om fr pcat; i El a murit pentru rscumprarea noastr (Ioan 1:13-14; 10:30; 8:46; Evrei 4:15; Marcu 10:45; 1 Petru 2:24). PACAT 3. Pcatul este rebeliunea trufa i independena care separ pe om de Dumnezeu. Este falimentul n a mplini standardele fixate de Dumnezeu pentru om n de Cuvntul Su. Pcatul trebuie pedepsit, consecina sa fiind separarea omului de Dumnezeu (Romani 3:23; 6:23). MNTUIRE 4. Omul este justificat prin moartea sacrificial i prin nvierea lui Isus Cristos(Romani 3:24; 1 Corinteni 15:3). Ce cred "Hinduii" 1. Brahman este o fiin etern abstract, fr form i fr atribute. Ia forma trinitii ca i a milioane de zei mai mici. 2. Cristos este doar una din multele ncarnri ale lui Dumnezeu, sau unul din fii lui Dumnezeu. El nu a fost singurul Fiu al lui Dumnezeu. El nu a fost mai divin dect oricare om i nu a murit pentru pcatele omului. 3. Binele i rul sunt termeni relativi. Orice ajut este bine; orice mpiedic este ru. Omul nu poate evita mpiedicarea" de aceste obstacole n strduina sa a se cunoate pe sine. Dac el nu reuete n viaa aceasta, va ncerca din nou n alt form rencarnat. 4. Omul este justificat prin devoiune, meditaie, fapte bune i auto-control.

Capitolul 8 BUDISM
Tu nsui trebuie s te strduieti
Spre deosebire de religia Hindu, Budismul poate indica un fondator individual i o dat a nceputurilor sale. Omul care a formulat Budismul a fost Siddarta Gautama, nscut n religia Hindu n jurul anului 560 .Cr. la Lumbini, n actualul Nepal, lng grania cu India. Tradiia spune c atunci cnd s-a nscut Gautama, un profet a proorocit c acest copil va deveni cel mai mare conductor din istoria omenirii. Apoi a adugat c dac Gautama va vedea patru lucruri: boal, btrnee, moarte i un clugr care a renunat la lume, el va renuna la poziia sa de conductor i va descoperi o cale de mntuire pentru omenire. Tatl lui Gautama, dorind s-1 vad un mare conductor pmntesc, a construit un palat pentru fiul su. El a ordonat ca la palat s nu aib acces nici-un bolnav, btrn, clugr sau cortegiu funerar. Gautama a crescut n acest fel protejat de lume. Mai trziu s-a cstorit cu o fat frumoas care i-a druit un fiu. Dar zeii aveau alte planuri pentru Gautama. ntr-o zi, pe cnd se plimba prin parcul din jurul castelului, el a vzut un om acoperit cu bube groaznice, un btrn sluit de zile, un cadavru ce era dus la mormnt i un clugr ceretor, fericit i senin. Gautama povestete mai trziu, c n acea noapte s-a gndit la faa senin a clugrului, la faptul c viaa este mai mult dect plcerile din palatul su. Trziu, n noapte, dup ce i-a privit, pentru ultima oar, soia i copilul dormind, a prsit definitiv palatul su. Gautama, la vrsta de 29 ani, era hotrt s rezolve enigma vieii. El i-a ras capul, s-a mbrcat ntr-o mantie galben i a cutreierat ara ca un clugr ceretor. La nceput a studiat Upaniadele cu cei mai mari nvtori dar el nu a fost satisfcut de aceste scrieri. Apoi el a cutat mntuirea prin auto-negare. El a postit pn cnd a ajuns un schelet umbltor dar nici aceasta nu i-a adus fericirea. Gautama devine "cel iluminat". n final, el s-a aezat sub un copac pentru 40 de zile i nopi. El a jurat c nu se va mica de acolo dect dup ce va descoperi ceea ce cuta. n aceste zile, Mara (cel ru) a ncercat s-1 fac s renune la cutarea lui. Apoi, la sfritul celor 40 de zile, el a experimentat Nirvana (starea final). El a simit c a gsit mntuirea. De atunci el a fost numit "Buda" - "cel iluminat". Dup aceast experien, Gautama Buda a mers din nou n lume, la oameni. El a nceput s predice i s nvee despre nelesul vieii i despre calea sa de mntuire. Curnd el a nfiinat Sanga - un ordin clugresc. Pn la moartea sa, 45 de ani mai trziu, deja multe mii acceptaser religia sa. n unele aspecte Budismul este similar cu Hinduismul, din care a ieit, dar n altele este foarte diferit. Buda a negat divinitatea Vedelor i Upaniadelor, ele nu sunt de nici un folos pentru gsirea mntuirii. De asemenea el a negat c omul ar avea atman care este o parte a paramatman-ului, i c lumea prezent este maya (nereal). El a acceptat ns nvturile hindu despre rencarnare i despre Karma (datoria ce trebuie mplinit n funcie de starea n care se afl omul).

Calea de mijloc i cele patru adevruri nobile. Cea mai important teorie a lui Buda este "Calea de Mijloc" - o cale spiritual de mntuire care erpuiete ntre religia complicat a Hinduilor i lumea senzualitii pe care o cunoscuse. Buda s-a opus cu nverunare sistemului castelor hinduse. V amintii c hinduismul susine c intrarea n moksa nu se poate face dect dup intrarea n casta Brahman. Buda a artat c intrarea n venicie nu depinde de cast, ceea ce a fcut ca Budismul s devin foarte atractiv pentru clasele de jos. n locul nvturilor greu de definit, confuze, ale Hinduismului, Buda ofer reguli clare, ferme, pentru discipolii si. Cnd a predicat n Benares, India, el a prezentat cele patru principii majore ale Budismului. Acestea au fost numite, dup aceea, "Patru Adevruri Nobile": 1. Suferina este universal. Ea este implicat pur i simplu n via. n fiecare din ncarnrile sale, persoana trebuie s sufere. Mntuirea (intrarea n Nirvana) nseamn ieirea din acest ciclu ai suferinei. 2. Cauza suferinei este dorina egoist; omul rmne n acest ciclu fr sfrit deoarece este prea ataat de lume. Budistul denumete dorina "tana". 3. Suferina poate dispare dac este eliminat dorina. Deoarece a tri nseamn a suferi, i deoarece suferina este cauzat de dorin, dac am elimina dorina ar dispare suferina. Aceasta a fost cea mai mare descoperire a lui Buda: dac o persoan ar putea elimina dorina, atunci suferina lui ar lua sfrit. 4. Eliminarea dorinei urmnd Calea de Mijloc - calea de opt ori nobil. Astfel Buda a realizat ceea ce hinduii nu puteau face. El a izolat cauza incapacitii omului de a scpa din cursa morii i a rencarnrii i i-a dat acestei cauze numele de "tana". Apoi el a elaborat un sistem prin care omul poate s se debaraseze el nsui de "tana". Acest sistem este numit "Calea de opt ori nobil". Aceasta const din opt aspecte ale vieii: 1. nelegere corect; 2. aspiraie corect; 3. vorbire corect; 4. comportare corect; 5. activitate corect; 6. efort corect; 7. focalizare corect a interesului; 8. meditaie corect. Buda a pretins c cel care poate urma aceast cale se elibereaz din ciclul fr sfrit al morii i rencarnrii, i poate atinge Nirvana. Cnd Buda a fost ntrebat cum este starea Nirvana, el a rspuns c nu a ncercat s rezolve aceast problem, deoarece misiunea lui este de a arta omului cum s scape din suferina vieii, nu s descrie ceea ce va descoperi singur dup ce va fi eliberat. Hinduismul spune c viaa n aceast lume este fr sens. Budismul spune c viaa n aceast lume este real, ea implic o suferin real i din cauza acestei suferine lumea aceasta trebuie depit. Budismul a fost ntotdeauna foarte atractiv pentru orientali. Spre deosebire de ideile elitiste ale Hinduismului, Budismul explic n felul su problema omului i ofer un "plan de mntuire" la dispoziia tuturor. n prima mie de ani dup Cristos, n timp ce Evanghelia se rspndea n Europa, clugrii buditi i proclamau credina de-a lungul drumurilor comerciale n China, Japonia, i Tibet. Astzi, din Ceylon pn n Japonia, exist probabil 500 milioane de oameni care urmeaz nvturile lui Buda. Formele budismului n secolul XX. n secolul nostru exist o mare varietate de forme ale Budismului. n Tibet exist

nchinarea la demoni; n Japonia - secta naionalist militant Soka Gokkai. Cele dou forme principale ale Budismului contemporan sunt Hinayana i Mahayana. Hynayana - "calea mai ngust" - ne spune c doar civa, cei mai norocoi, pot gsi Nirvana - doar cei care respect total calea lui Buda. Deoarece acest nume - Hinayana - a fost dat de critici i considerat ca ceva depreciator, a fost nlocuit cu Budism Teravada. Teravada calea btrnilor - accentueaz viaa monastic. Adepii lui au devenit foarte bogai prin darurile n bani i pmnt pqntru mnstiri. Aceast form a Budismului este dominant acum n Ceylon, Burma, Thailanda, Cambodgia i Laos. Mahayana - "calea mai larg" - susine c Buda a spus c mntuirea este pentru toi oamenii. Buda a propovduit c mntuirea se obine doar prin efortul omului pe cnd Mahayana dezvolt idea unui zeu mntuitor. Iat raionamentul lor: Buda a trit pe pmnt 45 de ani, apoi el ar fi putut merge n Nirvana, dar a ales s rmn pentru a mntui omenirea; el poate fi invocat de cei credincioi. Teravada i Mahayana difer deci radical n ceea ce privete concepia despre Buda. Pentru Teravada, Buda a fost doar un nvtor (aa cum a pretins el nsui) pe cnd Mahayana l transform n zeu - mntuitor - pentru toi oamenii. Prin aceasta, Mahayana devine cea mai popular form de Budism. Este foarte influent n China, Tibet, Japonia, Vietnam i Coreea. Budismul se bucur nc de un succes extraordinar, nu numai n Asia ci chiar i n Apus, aa c trebuie s ne ntrebm ct de bine rspunde el nevoilor omenirii. Budismul pretinde c oriunde a ptruns a ridicat etica oamenilor, promovnd cinstea, moralitatea sexual i cumptarea. Pe de alt parte, Budismul critic cretinismul apusean pentru rzboaiele provocate i pentru folosirea bombei atomice. Asta este tot att de eronat ca i n cazul cnd un evreu ar pretinde c Nazismul a fost produsul Cretinismului. Pe de alt parte buditii au uitat c mare parte din necazurile din ultimii ani n Asia de Sud-Est au fost provocate de buditi calmi dar ambiioi. Budismul pretinde c desfiineaz suferina. Asta ar fi mai convingtor dac buditii ar fi activi n sfera social, unde pn acum nu au fcut aproape nimic. Ei susin c salvarea din suferin este problema personal a fiecruia; nici nu viseaz c s-ar putea interfera cu nevoile altora. Budismul este o concepie fatalist - suferina este o parte a vieii, ea poate fi nlturat doar prin negarea total a dorinelor. La 520 de ani dup moartea lui Buda, Cristos oferea o via din belug, nu doar n viaa de apoi ci aici, nu prin negarea dorinelor ci prin mplinirea lor n Cristos. Buda pretindea c a gsit o cale de mntuire pe cnd Cristos spune c El este Calea. Cum se pot compara aceste revendicri? Comparnd nvturile lui Buda cu Biblia. Buda a zis c "a tri nseamn a suferi", dar el nu a dat un sens al suferinei. Biblia este de acord c suferina exist n viaa oricrui om, dar d i o explicaie a rostului ei. Romani 8:18-23 spune c ntreaga lume "suspin" i toi oamenii sufer din cauza pcatului. Romani 5 arat c prin cderea lui Adam, ntreaga ras uman a fost infectat de pcat, boal, suferin i moarte. Biblia de asemenea declar c omul este pctos prin faptul c triete n pcat. Pcatul este definit n Biblie ca o rebeliune mpotriva lui Dumnezeu. Buda a observat c suferina apare din cauza dorinei pentru lucrurile acestei lumi Aceste dorine sunt denumite, n Biblie, ispite. Iacov 1:13-15 arat c omul este ispitit dinluntru, prin poftele i dorinele pctoase care caut s scape de sub control. Cnd o persoan cedeaz acestor ispite, el pctuiete. Consecina pcatului este suferina i moartea spiritual (Romani 6:23). Cretinii sunt de acord c suferina este cauzat de dorinele egoiste, dar nu sunt de

acord cu Buda n ceea ce privete modul de a scpa de aceste dorine. Buda a susinut c singura cale de a scpa de ele este prin efortul propriu. De-a lungul secolelor, discipolii si au ncercat s reziste pe Calea de opt ori nobil, dar ei au descoperit c "inima este nespus de neltoare i dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc?" (Ieremia 17:9). Inima omului poate sabota cele mai bune intenii. Pentru ca o persoan s se stpneasc pe sine, trebuie s aib acces la o surs de putere superioar, n afara lui, dar Buda nu admitea aa ceva deoarece el era agnostic. El a ignorat posibilitatea ca omul s fie ajutat de Dumnezeu. Apostolul Pavel ne reamintete (vezi Tit 3:3-8) c orice om este sclavul dorinelor, a poftelor egoiste, dar Cristos a venit n lume ca Om i ca Dumnezeu pentru a furniza trie pentru nvingerea acestor dorine. Fr ajutorul lui Dumnezeu, singurul mod de a pune capt dorinelor este moartea. Dar, cu Dumnezeu, noi putem deveni "fpturi noi" care mor fa de dorinele egoiste (vezi Ioan 3:5; 2 Corinteni 5:17; Galateni 2:20). Buda a spus c pentru a pune capt dorinei trebuie parcurs calea de opt ori nobil: gndire, aspiraie, vorbire, comportare, activitate, efort, focalizare a interesului, i meditaie corect. Aceste idei nobile sunt foarte asemntoare cu cele enunate de Isus n Predica de pe Munte. Cum trece cretinismul dincolo de Budism Problema Budismului este c standardele sale sunt prea sus ca s poat fi mplinite prin puterea omului. Isus fixeaz standarde i mai nalte, dar El d i tria pentru a tri o via plcut lui Dumnezeu. Cristos ia parte la viaa cretinului adevrat. n ajunul rstignirii, El a dat ucenicilor si o ilustraie perfect despre ce nseamn un cretin reuit. El s-a comparat pe Sine cu o vi iar pe ucenici cu mldiele acesteia, pentru c tia c oamenii erau familiari cu aceast plant care crete n toat Palestina. Pentru oamenii de astzi s-ar putea s fie mai familiar comparaia cu o tuf de trandafiri sau un pom fructifer, dar mesajul rmne acelai. Isus a spus: "Rmnei n Mine, i Eu voi rmnea n voi. Dup cum mldia nu poate aduce road de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa, nici voi nu putei aduce road dac nu rmnei n Mine. Eu sunt Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine i n cine rmn Eu, aduce mult road, cci desprii de Mine, nu putei face nimic. Dac nu rmne cineva n Mine, este aruncat afar, ca mldia neroditoare i se usuc; apoi mldiele uscate, sunt strnse, aruncate n foc, i ard. Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea i vi se va da" (Ioan 15:4-7). i Isus continu s spun: "Voi trebuie s continuai a tri n dragostea Mea. Dac mplinii poruncile Mele vei tri n dragostea Mea, tot aa cum i Eu am mplinit poruncile Tatlui Meu i triesc n dragostea Lui" (Idem v. 9,10). Isus Cristos asigur ucenicilor Si dou ingrediente vitale pentru o trire eficace n credin: putere i autoritate. Msura n care aceste elemente acioneaz n viaa cretinului este direct proporional cu ascultarea fa de Domnul su i cu deschiderea vieii sale fa de viaa lui Cristos. Fiecare om trebuie s decid pentru sine. Cristos nu a dat doar o list de porunci i ordine ce trebuie mplinite. El a promis s-1 ajute pe cretin s creasc, s-i schimbe viaa i s se dezvolte, tot aa cum o vi de vie, o tuf de trandafiri sau un pom crete sub ngrijire potrivit. Pe de alt parte, budistul are cele opt linii directoare pentru viaa sa, dar Buda nu i-a

promis nici o putere pentru a tri conform lor. n plus, Buda nu are autoritatea s spun c cele opt principii sunt adevrate orict de nobile ar prea ele. Cristos a spus: "Eu sunt calea" (Ioan 14:6) i i-a dovedit autoritatea i puterea prin nvierea Sa din mori. Aceeai putere i autoritate este disponibil i pentru cretini, dar muli dintre ei nu realizeaz pe deplin ce poate face Cristos, deoarece ei nu-i triesc viaa cu adevrat n Cristos. Buda a spus: "Tu nsui trebuie s faci efortul". Cristos ne nva: "ntoarce-te la Mine i Eu i voi da putere s-i trieti crezul cu adevrat". Fiecare om, cretin sau nu, este pus n situaia de a alege ntre a-i tri aspiraiile prin efort propriu, sau a se dedica total lui Cristos, ca Mntuitor i Domn. Cnd cretinul l recunoate pe Cristos doar ca Mntuitor, fr s I se supun ca unui Domn, el se srcete pe sine i n anumite privine ajunge tot att de "bine" ca i budistul care se lupt singur, prin puterea sa, cu dorinele egoiste. Lecia pe care cretinul ar putea probabil s o nvee de la budist este c i dup ce este "salvat" prin credina n Cristos, tot mai exist n el dorine egoiste. Aceste dorine strnesc patimi care continu s-i fac probleme deoarece el nu s-a dedicat n ntregime Aceluia care a spus: "Fr Mine (adic fr a tri ntreaga ta via n Mine) nu poi face nimic". Cretinul trebuie s-L recunoasc i s-L dovedeasc efectiv, pe Cristos ca Domn n viaa sa.

Care este diferena?


Ce cred "Cretinii" DUMNEZEU 1. Dumnezeu este Atotcunosctor i Atotputernic (Iov 42:2; Psalmul 115:3; Matei 19:26). ISUS CRISTOS 2. El este singurul Fiu al lui Dumnezeu care a murit pentru pcatele oamenilor (Matei14:33; 16:16; Ioan 1:34; 9:35-37; 1 Corinteni 15:3; Romani 5:6-8). PCAT 3. Pcat este orice gnd sau fapt contrare voinei lui Dumnezeu. Omul este un mort spiritual din cauza pcatului (Romani 3:10, 23; 5:12; Efeseni 2:1). MNTUIRE 4. Mntuirea este posibil doar prin efortul lui Cristos (Fapte 4:12; Tit 3:5; Efeseni 2:8-10). Ce cred "Buditii" 1. Nu exist un Dumnezeu personal.

2. El a fost un nvtor bun dar mai puin important dect Buda.

3. Pcat este orice mpiedic progresul omului. Fiecare om este rspunztor de propriul su pcat. (n faa cui? n.tr.)

4. Omul este mntuit doar prin efortul su propriu.

SECTIUNEA III SECTE PSEUDO-CRETINE UNITARIANISM - "Noi nu suntem constrni de o anumit carte - Biblia, sau de o anumit persoan, chiar dac aceast persoan este Isus". Dana McLean Gredey. MARTORII LUI IEHOVA- "Cristos a revenit pe pmnt n mpria Sa n anul 1914, dar nevzut pentru lume". Adevrul v va face liberi. (El n-a fost Dumnezeu ci numai Fiul Lui. n.tr.) TIINA CRETIN - "Dumnezeu este totul, prin urmare materia nu este nimic altceva dect o iluzie n mintea muritorului". Mary Baker Eddy. MORMONISM -" Dumnezeu nsui a fost odat aa cum suntem noi acum i este un om

Capitolul 9 UNITARIANISM
Negarea categoric a tuturor doctrinelor biblice
Regele Solomon a scris cndva c "nu exist nimic nou sub soare" (Eclesiastul 1:9). n cazul sectelor de astzi, se poate spune c ele nu au inventat nici o erezie nou. Din primul secol i pn acum, au existat oameni care au negat c Isus ar fi exact ceea ce El a pretins a fi; i de asemeni c Isus ar fi fcut exact ceea ce se spune despre El c ar fi fcut. Dar ce este o sect? Ce cred membrii ei? Webster definete secta ca "o religie privit ca nebiblic, deci fals; de asemenea un grup religios minoritar care susine credine considerate nebiblice sau false". Aadar, o sect este o organizaie care s-a deprtat de Biblie, sau care se opune ei. Multe secte au aprut i au disprut n decursul vremurilor. Numele lor se mai gsete doar n crile de Teologie. Concepiile lor sunt studiate doar de savani. Fr ndoial c sectele pe care le tim azi vor deveni ntr-o zi doar curioziti istorice, dar ntruct ele exist acum, trebuie s tim ce nvturi au. Ce face secta s fie o sect? Majoritatea sectelor au urmtoarele caracteristici comune: - Sectanii cred c toate bisericile cretine sunt greite, doar grupul lor deine adevrul real despre Dumnezeu. - Sectanii atac divinitatea lui Isus Cristos i l coboar la nivelul omului, sau l ridic

pe om la nivelul lui Cristos. - Sectanii neag mntuirea doar prin credina n Cristos. Ei susin c omul se poate ndrepti naintea lui Dumnezeu doar prin fapte bune sau prin supunere fa de nvturile sectei. - Sectanii cred n afirmaiile conductorilor lor, care pretind c au adevrata interpretare a Bibliei sau adugri (valide) necesare Bibliei. - Multe secte pretind c respect Biblia, dar ei i deformeaz nvturile pentru a o face s spun propriile lor convingeri despre om, Dumnezeu, Duhul Sfnt, rai i iad, mntuire i alte doctrine vitale. (n sensul celor mai de sus Romano-Catolicismul i Ortodoxia Rsritean sunt de asemeni "secte". n.tr.) O sect mic, dar cu o influen mare. Afirmaia lui Solomon, c nu exist nimic nou sub soare, este adevrat pentru Unitarianism, o sect puin numeroas dar cu influen mare. Unitarienii se consider moderni i progresiti dar credinele lor se pot regsi i n antichitate. Primii Unitarieni au fost Monarhitii. Ei au fost proemineni de la mijlocul secolului II pn la sfritul secolului III. Ei susineau c nu exist Trinitate, adic trei persoane: Tat, Fiu i Duh Sfnt, ci Dumnezeu este Unul singur. n secolul IV, un nvat grec din Africa de Nord, Arie, a devenit un personaj important. Susinnd c nu exist Trinitate, el a produs o att de aprins controvers n Biseric, nct mpratul roman Constantin I, a convocat un Sinod al teologilor i liderilor Bisericii, sinodul de la Niceea, care s studieze problema Trinitii. Rezultatele studiului, bazate pe dovezi biblice, au fost raportate n documentul denumit "Crezul de la Niceea". n el se arat c Tatl, Fiul i Duhul Sfnt sunt de aceeai "esen". n ciuda crezului de la Niceea, Unitarianismul a continuat s polueze viaa Bisericii. Din secolul XVI pn n secolul XVII, bisericile unitariene erau foarte influente n Polonia. Ele erau de asemenea populare n Anglia, n timpul domniei lui Iacov I. Creterea Unitarianismului n America. n secolul XVIII, Unitarianismul devenise important n America, ca o reacie la rigiditatea Calvinismului din bisericile Congregaionaliste din Noua Anglie. John Calvin, teolog francez, a influenat foarte mult congregaionalismul, presbiterianismul i alte curente protestante. n secolul XVIII, Unitarianismul a avut doi lideri mari, Jonathan Mayhew i Charles Chauncey, ambii implicai n reorientarea colegiului Harvard de la Cretinism la Unitarianism. Alt lider important, William Ellery Channing, numit "Apostolul Unitarianismului", a murit n anul 1842. El a fost un cleric, purttor de cuvnt al protestanilor din Noua Anglie, revoltai mpotriva doctrinelor calviniste despre predestinare i corupia omului. ntr-o predic din anul 1819 Channing a stabilit doctrinele de baz ale Unitarianismului. Aceasta a condus la formarea Asociaiei Unitariene Americane, n anul 1825. Exist cteva grupri n snul Unitarianismului. Unii cred c Isus nu a fost chiar Dumnezeu, dar n acelai timp El nu a fost nici doar un om. Un alt grup, fondat n Noua Anglie de poetul i eseistul Ralph Waldo Emerson, are credina c orice lucru din Univers, chiar i omul, este o parte din marele Supra-Suflet. Alt grup a devenit foarte interesat n scrierile teologilor germani care au ncercat s demonstreze c Biblia nu este Cuvntul lui Dumnezeu. Astzi aceste grupri sunt unite, prin legturi slabe, n Asociaia Universalist Unitarian (format n anul 1961). Peste un sfert

de milion de oameni din ntreaga lume se consider acum Unitarieni. Unitarianismul - o temelie a teologiei liberale. Oameni care au rmas membrii unor biserici cretine, dar au vederi similare cu Unitarienii se numesc "liberali". Unitarienii i liberalii sunt de acord asupra urmtoarelor puncte cheie: - Ei nu cred c Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu. Unii dintre ei recunosc doar o parte a Bibliei ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu, restul fiind superstiii. - Ei nu cred c Dumnezeu este o persoan. Ei cred c El este o For, un Suprasuflet, un impuls Primar sau chiar c El este mort! - Ei l consider pe Isus doar un om, unul excepional de talia lui Moise sau Buda. Dup prerea lor, contribuia principal a lui Isus a fost aceea de nvtor. - Teologia lor se schimb tot timpul. Dr. Dana Melean Greely, lider al Unitarienilor, a formulat acest lucru astfel: "De fapt noi, unitarienii ne schimbm tot timpul i nu suntem constrni de o anumit carte - Biblia - sau de o anumit persoan, - fie chiar i Isus, sau de un anumit ora ca loc de formare sau de autoritate, ca Roma, Mecca, Boston etc.". Ei cred c omul nu trebuie s se uite la Dumnezeu pentru mntuire ci el, omul, trebuie s fie propriul su mntuitor. Un lider unitarian, Reverendul Carl M. Chorowsky, exprim astfel poziia lor despre mntuire: "Unitarienii recunosc n parte rul i responsabilitatea omului. Din cauza corupiei totale a omului, probabil Dumnezeu a trimis n lume pe singurul Su Fiu ca s moar pentru oamenii pctoi. Dar cei mai muli unitarieni consider aceast doctrin ca jignitoare, nebiblic i chiar imoral. Ea nu este compatibil cu natura lui Dumnezeu i cu demnitatea omului, pe care Cel Etern 1-a creat dup chipul Su, iubindu-1 cu o iubire venic". Ideea existenei iadului e considerat jignitoare pentru Unitarieni. Unitarienii nu cred c omul este un pctos. Ei cred c el este doar imperfect i c are nevoie de o "rscumprare a caracterului". Cu alte cuvinte, este nevoie s duci o via moral i s mplineti Legea de Aur. n predica sa, "Unitarianism imediat" reverendul Stephen H. Fritehman dezvolt ideia: "Unitarienii contemporani cred c fiecare om trebuie s-i realizeze singur mntuirea, sau modelul de via, prin gndirea i efortul su. Puini Unitarieni sunt motivai astzi de teoria rsplii i a pedepsei, aa cum erau strmoii lor. Viaa moral valideaz imediat mntuirea. Frica de iad sau promisiunea raiului nu mai au aproape nici un rol n viaa de astzi a unitarienilor". Sau, cum spune Dr. Greeley: n concepia unitarienilor nu exist nici rai nici iad. Teologic, aceste idei sunt inacceptabile i repulsive, n lumina afirmrii morale a omului". Deoarece nu exist iad, este clar c nu este nevoie de mntuirea prin Isus Cristos. Ideea iadului este o insult adus demnitii omului. Dup fuziunea Unitarienilor i Universalitilor, Dr. Greeley a declarat: "O veche maxim spune c diferena ntre Unitarieni i Universaliti este c n timp ce Universalitii consider c Dumnezeu este prea bun pentru a-1 condamna pe om, Unitarienii cred c omul este prea bun pentru a fi condamnat, ceea ce explic fuziunea teologic a ambelor doctrine." Unitarianismul este un alt nume pentru Umanism. Acest aspect al Unitarianismului, glorificarea omului, a cptat numele de Umanism.

Umanismul, adesea numit "a patra credin", se ntlnete n colile, colegiile, universitile i n multe din bisericile noastre. Termenul de "umanism" a fost popularizat prin publicarea n anul 1933 a "Manifestului Umanist" avnd ca autori 33 de personaliti, unitarieni, liberali sau atei. Idea central a manifestului susine c omul este propriul su stpn, fiind esenialmente bun. Prima propoziie a manifestului spune: "Umanitii religioi cred c Universul nu este creat ci exist prin sine". Umanitii au lansat doctrinele lor prin negarea activitii creatoare a lui Dumnezeu. Iat alte cteva afirmaii: "Umanismul consider c natura universului descris de tiina modern face inacceptabil garantarea supranatural sau cosmic a valorilor umane". "Nu sunt necesare emoii i atitudini religioase de felul celor asociate pn acum cu credina n supranatural". Fiecare sect are cel puin o verig slab, iar Unitarianismul nu face excepie. Prerea lor c omul este fundamental bun i c se mbuntete continuu se poate uor combate. Chiar i un studiu sumar al istoriei (att antice ct i moderne) ne arat c "progresul" omenirii este scris cu snge. O privire fugar prin ziarele de astzi ne convinge de rutatea groaznic din fiecare om i din fiecare naiune. Cum a ajutat Freud la combaterea Unitarianismului. Att Unitarienii ct i Protestanii liberali spun c educaia este soluia pentru problemele individuale i naionale. Dar Sigmund Freud, dei ateu, a declarat: "Cu ct omul devine mai civilizat, cu att el este mai nevrozat". Privete n jur i vei constata c, n aceast privin, Freud are dreptate. Dorina de a te debarasa de Dumnezeu i de a glorifica omul nu este nou. Pavel identific aceast dorin drept cauza tuturor necazurilor omului i faptelor sale pctoase (vezi Romani 1:18-32). Pavel spune c oamenii: "mcar c au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit, ci s-au dedat la gndiri dearte, i inima lor fr pricepere s-a ntunecat. S-au flit c sunt nelepi, au nnebunit i au schimbat slava Dumnezeului nemuritor ntr-o icoan care seamn cu omul muritor, psri, dobitoace cu patru picioare i trtoare. De aceea Dumnezeu i-a lsat prad necuriei ca s urmeze poftele inimilor lor; aa c i necinstesc singuri trupurile, cci au schimbat n minciun adevrul lui Dumnezeu i s-au nchinat fpturii n locul fctorului care este binecuvntat n veci! Amin. (Romani 1:21-25). Comportarea moral a omului invalideaz Unitarianismul. Omul a realizat lucruri minunate n tiin i tehnologie. Totui, Elton Trueblood, un savant quaker, a scris: "Chiar n momentul cnd au aprut condiiile tehnice pentru realizarea unitii oamenilor pe ntreg globul, noi suntem ntr-o stare jalnic a condiiilor morale care sunt necesare pentru a face ca aceast unitate s fie o binecuvntare". Dac Unitarienii ar avea dreptate c educaia este singurul lucru necesar pentru a face omul mai bun, atunci nazitii germani ar fi trebuit s fi fost nite supraoameni morali. Dar atunci cnd natura corupt a omului nu este constrns, rezultatele sunt nspimnttoare. S fim realiti i oneti. Omul este astzi ntr-o condiie moral din care nu poate iei singur. Unde poate apela pentru ajutor? Cel mai logic ar fi s caute rspunsul n Biblie, chiar n cartea pe care Unitarienii i liberalii lupt att de mult s-o discrediteze. Nu pare probabil s existe ceva vital i tulburtor ntr-o carte care este att de greu de discreditat? Dac privim n Biblie, nu vom fi dezamgii. Biblia este o surs de informaie excelent despre om. Ea are de spus despre om mai mult dect orice carte de psihologie sau

sociologie care s-a scris vreodat. n primul rnd, Biblia evideniaz primul eec al omului - mndria. Solomon a scris: "Prin mndrie se a numai certuri (Proverbe 19:10). Iacov a pus punctul pe i cnd a denunat lcomia ca una din sursele de necaz ale omului n lume: "De unde vin luptele i certurile ntre voi? Nu vin oare din poftele voastre, care se lupt n mdularele voastre? Voi poftii i nu avei; ucidei, pizmuii i nu izbutii s cptai; v certai, i v luptai; i nu avei, pentru c nu cerei. Sau cerei i nu cptai, pentru c cerei ru, cu gnd s risipii n plcerile voastre" (Iacov 4:1-3). Alegerea: te ncrezi n om sau n Dumnezeu. Biblia scoate n eviden faptul c nu te poi bizui pe om. Unitarienii vor s ne determine s ne ncredem n Umanitate, dar Biblia avertizeaz: "Mai bine este s caui un adpost n Domnul, dect s te ncrezi n om" (Psalmul 118:8). Solomon, de asemenea, a scris: "Muli oameni i trmbieaz buntatea, dar cine poate gsi un om credincios? Cine poate zice: "Mi-am curit inima, sunt curat de pcatul meu"? (Proverbe 20:6,9). Biblia, de asemenea accentueaz faptul c omul este muritor. Cnd Dumnezeu a umilit mndria lui Solomon, regele n decderea lui moral - a scris: "Cci soarta omului i a dobitocului este aceeai; aceeai soart au amndoi; cum moare unul, aa moare i cellalt, toi au aceeai suflare, i omul nu ntrece cu nimic pe dobitoc; cci totul este deertciune (Eclesiastul 3:19). Care este ieirea din condiia uman? Poate omul ignora dovezile despre ceea ce este el i s accepte prerile lansate de Dr. Greeley? "Unitarianismul sau o alt concepie asemntoare reprezint religia ntr-o viitoare societate democratic. Nu sunt sigur dac aceast religie va purta numele credinei noastre, dar tiu c sinteza spiritului tiinific i al aventurii religioase va influena ntreaga lume". Din fericire, Unitarianismul are o alternativ biblic: "S ascultm dar ncheierea tuturor nvturilor: Teme-te de Dumnezeu i pzete poruncile Lui. Aceasta este datoria oricrui om. Cci Dumnezeu va aduce orice fapt la judecat, i judecata aceasta se va face cu privire la tot ce este ascuns, fie bine, fie ru" (Eclesiastul 12:13-14). "Cci, dac este cineva n Cristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus: iat c toate lucrurile s-au fcut noi" (2 Corinteni 5:17). Omul dorete s se schimbe. Cum poate reui? El are la ndemn, pe de o parte, soluia Unitarienilor, liberalilor i umanitilor iar pe de alt parte revendicrile lui Isus Cristos. Ce soluie va alege el? Destinul omenirii i destinul etern al individului poate s ncline n balan.

Care este diferena?


Ce cred "Cretinii" DUMNEZEU 1. Dumnezeu este revelat n Biblie ca Tat, Fiu i Duh Sfnt Trinitatea (Matei 3:13-17; 28:19; 2 Corinteni 13:14). Ce cred "Unitarienii" 1. "Dumnezeu este Unul". Ei neag doctrina Trinitii; neag un Dumnezeu personal i folosesc termenul "Dumnezeu" pentru a desemna procese vii n natur sau n contiina curent a omenirii.

BIBLIA 2. Biblia este inspirat de Dumnezeu i este singura cluz i autoritate pentru credin (2 Timotei 3:15-17; 2 Petru 1:19-21; 1Tesaloniceni2:13). ISUS CRISTOS 3. Cristos este divin, o parte a Trinitii Dumnezeu nsui. El se refer frecvent la Sine ca la Dumnezeu (Ioan 8:12-30, 58). PCAT 4. Omul este prin natura sa motenit, un pctos i nu exist dect o singur cale pentru a birui natura sa pctoas: credina n harul lui Dumnezeu (Efeseni 2:8-9; 4:20-24).

2. Biblia este o colecie de legende, mituri i scrieri filozofice. Ei neag autoritatea i veridicitatea Bibliei.

3. Isus nu a fost nici mai mult nici mai puin divin dect orice om. (Ei neag, deci, divinitatea lui Cristos). 4. Omul este esenialmente bun i se poate mntui prin educaie i astfel poate s ajung la "rscumprarea caracterului".

Capitolul 10 MARTORII LUI IEHOVA


Nu exist iad; muncind din greu poi ctiga Raiul.
Cnd am scris prima oar aceast carte, notam: "Comparativ cu alte secte, Martorii lui Iehova sunt un grup mic. Ei pretind c sunt un sfert de milion n Statele Unite". La aceast ediie, dup 14 ani, numrul lor a crescut la jumtate de milion n Statele Unite i dou milioane i un sfert n ntreaga lume. Martorii lui Iehova sunt o provocare pentru cretini, din urmtoarele motive: 1. ei au nregistrat o cretere fenomenal n ultima vreme; probabil c vor continua s creasc deoarece i predic mesajul lor ntr-o lume care se afl la un pas de rzboiul nuclear; 2. nvturile lor se afl n opoziie net cu Evanghelia; 3. ei sunt dumanii declarai ai Bisericii cretine pe care o consider de la cel Ru; 4. ei neag divinitatea lui Isus Cristos, Persoana i lucrarea Duhului Sfnt i multe alte doctrine vitale; 5. ei pretind c nvturile lor constituie singura explicaie corect despre Biblie. Acestea pot fi suficiente ca s determine pe cretin s se informeze despre nvturile periculoase ale acestei secte. Totui, prea puini cretini sunt pregtii s ntmpine pe aceti nfocai "misionari" care sun din u-n u, narmai cu literatur i cu versete din Scriptur. Istoria martorilor lui Iehova. Fondatorul sectei este Charles Taze Russel. El s-a nscut n anul 1852 n Allegheny, Pennsylvania. Ca tnr, el a experimentat o teribil fric de iad. El scria adesea pe ziduri avertizri despre focul iadului. La vrsta de 17 ani, Russell a avut o lung discuie cu o persoan care nu credea n existena iadului. El s-a convis c aceast persoan are dreptate. La 18 ani a intervenit urmtoarea schimbare. Asistnd, ntr-o biseric, la o discuie despre a doua venire a Domnului, el a devenit foarte interesat n data venirii Lui. De secole, ilutrii nvai ai Bisericii se lupt cu problema revenirii Domnului; dar Russell a "simit" c a rezolvat-o foarte repede. Broura lui conine un ir lung, complicat, de versete din Biblie, incorect interpretate i

necorelate ntre ele, mpreun cu o metod nclcit de calcul a timpului. Rezultatul calculului su a fost c Isus Cristos va reveni n 1874. Mai trziu, Russell a schimbat data n 1914. Aceast revenire urma s fie una spiritual, nu fizic, Cristos neputnd fi vzut. Asta contrazice Apocalipsa 1:7. Cea mai mare parte din concepiile lui Russell sunt legate de a doua venire. n anul 1874, Russell a fost ales pastor al grupei pe care o conducea, ntr-un curs de studiu biblic, de patru ani. Aceasta a marcat nceputul existenei sectei, deoarece acesta era anul presupusei revenirii a lui Cristos i el era liderul grupului cruia i se va revela Cristos. n 1879 Russell ncepe s publice revista "Sentinela Sionului" i "Vestitorul Prezenei lui Cristos". Aceasta a ajutat la extinderea influenei micrii lor. n 1880 erau deja 30 de noi grupuri n apte state. n 1881 s-a format "Societatea de Tractate i Sentinela Sionului" (Zion's Watchover and Tract Society). Ea fost autorizat n anul 1884. Micarea Martorii lui Iehova era acum legal. Russell s-a cstorit cu Maria Frances Ackley n 1879 pe care a numit-o secretar i casier a societii i editor asociat a "Sentinelei". De-a lungul anilor ea a devenit foarte dezamgit de modul cum soul ei i trata articolele. Martorii lui Iehova pretind c acesta este motivul pentru care ea a prsit i secta i soul. n 1913 doamna Russell a dat divor de soul su, motivele fiind: ngmfarea, egoismul i tirania soului precum i comportarea nepotrivit fa de alte femei". n iunie 1912 Rev. J.J. Ross, pastor baptist n Hamilton, Ontario, 1-a denunat pe Russell ntr-o brour. Imediat, Russell 1-a chemat pe Ross n judecat. La tribunal, Russell a fost prins cu o minciun. El a fost ntrebat dac tie limba greac, n care este scris originalul Noului Testament. "Desigur" a rspuns el. Dar cnd a fost pus s citeasc literele greceti a recunoscut c nu spusese adevrul. Russell a pretins c este ordinat, dar pus sub jurmnt a recunoscut c nu-1 ordinase nimeni. Asemenea neltorii premeditate spun totul despre omul care pretindea c deine singura interpretare corect a Cuvntului lui Dumnezeu. Martorii lui Iehova pretind acum c ei nu cred n nvturile lui Russell, dar o examinare atent a scrierilor lor respinge aceast pretenie. Dup ce a murit Russell, n 1916, a fost ales n locul su, Joseph Franklin Rutherford, cunoscut ca "Judectorul Rutherford". Sub conducerea lui, micarea a crescut n salturi. Rutherford a stabilit cartierul general al sectei n Brooklyn, New York. Dei era un administrator capabil, el a avut probleme cu legea. n mai 1918, Rutherford mpreun cu ali opt lideri ai societii, au fost arestai i acuzai de "conspiraie prin incitare la nesupunere i refuzul efecturii stagiului militar n armata Statelor Unite". n 20 iunie, ei au fost gsii vinovai i au fost condamnai la 20 de ani temni n nchisorile federale. Totui, n mai 1919, au fost pui n libertate n urma petiiilor trimise guvernului de Martorii lui Iehova. Aceast condamnare a lui Rutherford nu i-a descurajat pe "martori". n al 2-lea rzboi mondial, 3500 de "martori" au refuzat efectuarea serviciului militar i au fost ntemniai. Ei refuz de asemenea s depun jurmntul fa de drapel i nu se supun legilor statului, deoarece Rutherford i-a nvat c orice guvern uman este satanic. Oficiul din Brooklyn, nchis n timpul judecrii i condamnrii lui Rutherford i a colegilor lui, s-a redeschis la 1 octombrie 1919 i prosper i acum. Rutherford a murit la 8 ianuarie 1942, iar Nathan Homer Knorr a fost ales preedintele Societii. Knor s-a nscut n Bethleem, Pennsylvania, n 1905, a devenit un lucrtor al societii la vrsta de 18 ani, angajndu-se la cartierul general de la Brooklyn. De acolo el a promovat direct n vrful piramidei. Knorr nu s-a asemnat prea mult cu primii doi lideri. El a evitat publicitatea, numele lui a aprut rar n ziare. Sub conducerea sa a fost pus accentul pe programele de pregtire a

martorilor. Ei au publicat o traducere a Bibliei, care servete mai bine doctrinelor societii, numit "Noua Traducere Mondial a Scripturilor Cretine" (The New World Translation of the Christian Scriptures). Traductorii Bibliei au rmas anonimi. Muli scriitori biblici sunt bucuroi s-i semneze lucrarea lor, dar martorii i semneaz foarte rar lucrrile. Sub conducerea lui Knorr, micarea martorilor a crescut nu numai n Statele Unite ci i n alte 185 de ri ale lumii. nvturile Martorilor lui Iehova. Martorii lui Iehova sunt foarte cunoscui pentru mrturia lor la colurile strzilor sau de la u la u. De ce sunt ei att de activi? Deoarece, pentru a-i ctiga mntuirea, ei cred, c trebuie s mrturiseti foarte mult. Ei nu cred n iad, ei nu se tem de pedeapsa venic, dar se tem c nu vor putea satisface standardele lui Dumnezeu pentru mntuire. Russell a negat existena iadului, dar a pus n loc teroarea lui Dumnezeu. De ce "lucreaz" att de mult un martor? Nu pentru c-L iubete pe Dumnezeu ci pentru c este terorizat de Dumnezeu. n locul iadului, Russell a pus ceva mult mai ngrozitor - moartea sufletului ca i a trupului. Isus a vorbit adesea despre iad. L-a denumit "Gheena", locul torturii (vezi Matei 5:22, 29, 30; 10:28; 18:9; 23:15, 33). Apocalipsa 19:20 i 20:10,14,15 l descrie ca un "iaz de foc". Russell nu a putut accepta aceasta. El a argumentat c iadul nu este rezonabil i este contrar dragostei lui Dumnezeu. n locul iadului, el a inventat doctrina anihilrii, care spune c sufletul unui om moare atunci cnd moare i trupul. Totui, o persoan poate evita anihilarea, dac accept s predice nvturile martorilor lui Iehova. Organizaia este mprit n dou grupri majore, existnd i altele mai mici. Cei care dein poziii importante i iau decizii majore sunt inclui n numrul celor 144.000. Acest numr apare n Apocalipsa 7:4-8, i este interpretat de majoritatea cretinilor ca o referire simbolic la cele 12 triburi ale lui Israel. Martorii lui Iehova spun c acest text vorbete despre cei 144.000 de martori alei de Dumnezeu pentru a fi lideri speciali. A doua grupare major sunt cei ce merg din u-n u, numii "alte oi" sau ianadabi. Ei nu au acelai viitor etern ca cei 144.000 i trebuie s munceasc din greu pentru a-i ctiga mntuirea. Acesta este motivul zelului i dedicrii lor. nvturile martorilor vorbesc despre un mare eveniment care, spun ei, va avea loc foarte curnd: btlia Armaghedonului. n Biblie, aceasta este ultima btlie mpotriva Israelului (vezi Apocalipsa 16:16). Dar martorii au interpretarea lor tipic, ieit din context, care afirm c Armaghedonul va fi o devastare termonuclear mondial. De-o parte vor fi toate naiunile pmntului, liderii Cretinismului (care sunt, dup cum susin martorii, uneltele diavolului) i toi pgnii. De partea cealalt vor fi Martorii care nu vor trebui s lupte, deoarece nsui Iehova va lupta pentru ei. Rezultatul rzboiului va fi ngrozitor. Vor muri peste dou miliarde de oameni. Cretinismul va dispare de pe faa pmntului i toate naiunile vor fi distruse. Nici un vrjma al martorilor nu va supravieui, doar martorii lui Iehova vor rmne n via dup Armaghedon. n urmtorii 1000 de ani dup Armaghedon, vor fi multe lucruri foarte plcute pentru martori. n primul rnd, cei care mor din grupul "144.000" vor merge imediat n cer pentru a domni mpreun cu Isus. "Celelalte oi", supravieuitorii marii btlii, vor cura rmiele rzboiului i se vor pregti pentru marea judecat care va veni. Apoi, mulimile vor nvia. Marile personaliti, ca Avraam, Moise i David vor nvia primii. Dup eroii Vechiului Testament, vor nvia "celelalte oi". Apoi Iehova va recreea pe toi oamenii care nu au avut nici o ans s aud adevrul despre Iehova. Ceilali vor rmne anihilai. n timpul celor 1000 de ani, aceste miliarde de oameni vor fi "educai". n ziua

judecii ei vor alege ntre a-L accepta sau a-L respinge pe Iehova. Cei care-L resping vor fi anihilai. Ceilali, care-L accept vor rmne venic pe pmnt. Putem gsi aa ceva n Biblie? Nici vorb! Nicieri n Biblie nu scrie c omul are a doua ans n faa judecii. 1 Corinteni 15 spune c doar cei ce cred n Isus Cristos vor fi nviai la revenirea Sa i doar cei care cred n El (i vor fi atunci n via) vor fi luai cu El n cer. La Apocalipsa 20 spune c dup domnia de o mie de ani a lui Cristos, cei care nu au fost cretini vor fi nviai i judecai dup faptele lor. Nu este menionat nici o "perioad de educaie" n acest timp. Apocalipsa 20:15 spune foarte clar c: "cine n-a fost scris n cartea vieii, a fost aruncat n iazul de foc". Un lucru care-i face unici pe Martorii lui Iehova este ura lor nverunat mpotriva cretinilor. Ei savureaz ideea distrugerii tuturor cretinilor n btlia Armaghedonului. Ei au lansat, de asemenea, un mit fantezist despre Cristos. Martorii cred c Cristos nu este egal cu Dumnezeu, El doar a fost creat de Dumnezeu. Pentru ei, singurul Mntuitor este Iehova. Cnd Cristos tria n cer, El era cunoscut ca ngerul Mihail. Totui, cnd El a venit pe pmnt, a fost dezbrcat de natura Sa angelic i a devenit pur i simplu un om. Pe cruce El a murit doar ca om, ori moartea unui om nu este suficient pentru ispirea ntregii lumi. Martorii susin c Isus a fost nviat doar n spirit, nu i n trup. Ei nu pot explica ce s-a ntmplat cu trupul lui Cristos. Pentru ei, ca i pentru muli alii care se ndoiesc, mormntul gol cu giulgiul nedesfcut (vezi Ioan 20:5) este un mister de nerezolvat. Pentru a fi capabil s nfrunte nvturile martorilor, cretinul trebuie s fie absolut sigur de mntuirea sa bazat pe rstignirea i nvierea lui Cristos. El trebuie s spun ca i Pavel: "Dac se propovduiete c Cristos a nviat din mori, cum zic unii dintre voi c nu este o nviere a morilor?... Dac nu este o nviere a morilor nici Cristos nu a nviat... i dac n-a nviat Cristos, credina voastr este zadarnic, voi suntei nc n pcatele voastre, i prin urmare cei ce au adormit n Cristos, sunt pierdui... Dar acum, Cristos a nviat din mori, prga celor adormii" (1 Corinteni 15:12,16,17, 20). i pe acest eveniment minunat este fundamentat credina i ndejdea noastr n viaa venic.

Care este diferena?


Ce cred Cretinii DUMNEZEU 1. Dumnezeu este Fiin etern, personal i spiritual n trei persoane - Trinitatea: Tat, Fiu i Duh Sfnt (Matei 3:13-17; 28:19; 2 Corinteni 13:14). NEMURIRE 2. Biblia spune c omul are un spirit etern, nemuritor (Genesa 1:26; 5:1; Iov 32:8; Fapte 7:59; 1 Corinteni 11:7). ISUS CRISTOS 3. Cristos este divin, o parte a Trinitii, Dumnezeu nsui (Ioan 1:1; Coloseni 1:15-19; 2:9; 1Ioan 5:7-8). ISPIREA 4. Moartea lui Cristos a fost plata suficient Ce cred Martorii lui Iehova 1. Exist o singur fiin etern, Dumnezeu Iehova, creatorul i pstrtorul Universului i a tuturor lucrurilor. Ei neag doctrina Trinitii. 2. Omul nu are un spirit nemuritor. Spiritul nu exist separat de trup.

3. Cristos nu a fost Dumnezeu, ci doar prima creatur a lui Dumnezeu. Ei neag divinitatea lui Cristos. 4. Moartea lui Cristos asigur ocazia ca omul

pentru pcatele omului (Romani Coloseni 1:20; 2:24; 2 Corinteni 3:24-25; 1 Petru 5:20). NVIEREA LUI CRISTOS 5. Cristos a nviat din mormnt n trup (Ioan 2:21; 20:24-29; Luca 24:36-43). REVENIREA LUI CRISTOS 6. Cristos va reveni n mod fizic pe pmnt (1 Tesaloniceni 4:16-17; Matei 24:30; Zaharia 12:10; Apocalipsa 1:7). IADUL 7. Exist o pedeaps venic pentru pcat (Matei 5:22; 8:11-12; 13:42, 50; 22:13; Luca 13:24-28; 2 Petru 2:17; Iuda 13; Apocalipsa 4:9-11).

s munceasc pentru mntuirea sa: o via uman perfect pentru eternitate pe un pmnt asemntor Edenu-lui. 5. Cristos a nviat ca un "spirit divin". Ei neag nvierea n trup a lui Cristos. 6. Cristos a revenit pe pmnt invizibil, n 1914 iar acum conduce pmntul din ceruri.

7. Nu exist iad sau pedeaps venic. Cei care nu se vor ridica la standardele lui Iehova, vor fi anihilai, adic nu vor mai exista i nu vor mai ti nimic.

Capitolul 11 TIINA CRETIN


Neag realitatea dar nu pot evada din ea
"Dumnezeu este totul n toate. Dumnezeu este bun. Binele este inteligen. Dumnezeu, spirit, fiind totul, materia nu exist. Viaa, Dumnezeu, binele atotputernic, neag moartea, rul, pcatul i boala - Boala, pcatul, rul i moartea neag binele, pe Dumnezeul cel atotputernic i Viaa". Aceste fraze ermetice, asemntoare mai mult cu Hinduismul mistic dect cu Cretinismul deschis, sunt nvturile de baz ale tiinei Cretine. Formulate mai clar, n cazul cnd este posibil ca acest limbaj ciudat s fie formulat mai clar, aceste propoziii sun astfel: 1. Dumnezeu se afl n orice i este orice. 2. Dumnezeu este bun i tot ceea ce este bun este raional. 3. Deoarece Dumnezeu este Raiune sau Spirit, orice lucru care nu este Spirit nu exist. Materia nu este Spirit deci ea nu exist. 4. Prin urmare, lucrurile legate de materie ca boal, pcat, moarte i ru nu exist. Numai ceea ce este bun exist de fapt. Mary Baker Eddy - Tinereea sa. Frazele de mai sus reprezint gndirea revelat de scrierile fondatoarei tiinei cretine - Mary Baker Eddy. Ea s-a nscut ntr-o familie de calviniti rigizi din New Hampshire, la data de 15 iulie 1821. Tatl ei, Mark Baker, respecta cu strictee nvturile lui John Calvin, n special asupra unor teme ca ziua judecii, mnia lui Dumnezeu asupra pctoilor,

pedeapsa venic asupra necredincioilor. Mary se certa crunt cu tatl ei asupra acestor teme, aceste certuri stnd la originea respingerii nvturilor cretine biblice. Mary a fost deseori bolnav n copilrie, aa c a fost lipsit de o mare parte din educaia colar. Ea a trebuit s-i completeze singur educaia. La vrsta de 22 de ani, s-a cstorit cu George Glover care a murit dup 6 luni. Curnd, Mary a nscut un biat, George. Dup 10 ani, Mary s-a cstorit cu Daniel Patterson, un dentist. Se spune c el nu i era credincios, aa c dup 13 ani ei s-au separat i civa ani mai trziu au divorat. Viaa ei a fost dominat de suferin fizic i mintal. Probabil de aceea a devenit interesat de zvonurile despre un anume vindector prin credin, Phineas Quimby din Portland, Maine. Mary a fost tratat de Quimby i a declarat c este vindecat. Ea a devenit o adept - nfocat a lui Quimby. A ncercat s-i foloseasc metodele, - hipnotism i puterea minilor, pentru a-i vindeca pe alii. Mary era convins c Quimby descoperise metodele de vindecare ale lui Isus. Ea chiar a inut o conferin asupra acestui subiect. Curnd ns, Mary i-a pierdut interesul pentru Quimby. Ea i-a nceput propria sa carier n vindecri, negnd c ar datora ceva nvturilor lui Quimby. Dar alii nu sunt de acord cu ea asupra acestui ultim punct. Contribuia lui Quimby la tiina Cretin. n ciuda opiniei oficiale a sectei "tiina Cretin", cei care au studiat legtura ntre Mary Baker i Quimby, au declarat c ea a copiat mari pri din manuscrisul lui Quimby. Exist cu siguran multe lucruri similare. Quimby i-a denumit sistemul su: "tiina lui Cristos", iar doamna Eddy 1-a numit pe al su "tiina Cretin". i unul i altul au descris vindecarea, ca fiind victoria "adevrului asupra erorii". Ambii au negat existena materiei. Quimby avea ceva noiuni de filozofie, dar doamna Eddy era complet amatoare i a avut dificulti mari ncercnd s explice ideea aceasta. La scurt timp dup moartea lui Quimby, Mary (la acea vreme doamna Patterson) a alunecat pe trotuarul ngheat i s-a lovit. Ea a pretins mai trziu c aceast cztur a fost declarat fatal de doctorul ei. Trei zile mai trziu, ea a luat Biblia, a deschis-o la Matei 9:2-8 i a citit relatarea despre vindecarea paraliticului de ctre Isus. Atunci ea a neles adevrul vindector i s-a ridicat, complet vindecat. Totui, exist cteva aspecte ce trebuie lmurite n aceast vindecare. Doctorul ei, Dr. Alvin M. Cushing, a dat o depoziie sub jurmnt (13 august 1904) precum c el nu a declarat fatal acel accident al ei, i c nu i s-a povestit nimic de vreo vindecare miraculoas. Mary Baker Eddy a declarat c data vindecrii sale, - n ciuda verosimilitii precare reprezint nceputul tiinei cretine. Ea a spus c aceast dat (februarie 1866) coincide cu a doua venire a lui Cristos, eveniment spiritual, vizibil doar n nfiinarea aceste secte (tiina cretin). tiina cretin -12 lecii pentru 300 dolari. Prin anul 1870, Mary preda sistemul su n 12 lecii doar pentru 300 dolari. Cei care audiau aceste lecii erau declarai vindectori i pretindeau sume tot aa de mari ca i medicii liceniai. n 1875 Mary a terminat de scris "tiin i Sntate". Nici un editor nu a vrut s-o tipreasc, dar ea a reuit s-i publice cartea cu ajutorul a trei dintre asociaii ei. n 1877 Mary s-a cstorit cu Asa Gilbert Eddy, un fost elev al ei. El a fost primul cruia i-a fost acordat titlul de "Doctor practicant n tiina cretin" n 23 august 1879. Cartierul general a fost stabilit n Boston. Doamna Eddy a fost desigur, primul pastor al bisericii i a dominat conducerea ei pn la moartea sa. Chiar i dup publicare, doamna Eddy a continuat s lucreze

asupra crii "tiin i Sntate". Ea a dat noul ei manuscris lui James Henry Wiggin, un pastor unitarian pensionar, i 1-a rugat s mai schimbe pe ici, pe colo, pe unde este nevoie. Wiggin, a povestit mai trziu, n New York World, din 6 noiembrie 1906, reacia sa: "Caligrafia, ortografia, i punctuaia erau nspimnttoare, dar ceea ce m-a deranjat cel mai mult, era gndirea i structura general a lucrrii. Erau pasaje care contraziceau total lucruri spuse mai nainte i referiri incorecte la chestiuni filozofice i istorice. Eram convins c singurul mod n care puteam face revizia cerut, era s ncep de la prima pagin i s rescriu toat cartea". Biblia greete, tiina Cretin e divin. Doamna Eddy pretindea n "tiin i Sntate" c Biblia era singura ei "autoritate" i singurul ei "manual". Dar ea contrazicea aceast pretenie, afirmnd c un adept al tiinei cretine trebuie s foloseasc cartea ei drept manual, deoarece este inspirat de Dumnezeu i deoarece conine "Vocea Adevrului pentru veacul acesta i afirmaiile complete ale tiinei Cretine". Mai mult dect att, doamna Eddy afirm c Biblia greete n cel puin "trei sute de mii de locuri" n Noul Testament, pe cnd tiina cretin este "infailibil i divin". Doamna Eddy a scris de asemenea c prile istorice ale Bibliei nu sunt importante, ci doar cete spirituale. Ce nseamn toate acestea pentru un adept al sectei tiina Cretin? Pur i simplu c lucrarea "tiin i Sntate" att de plin de erori i contradicii, este mult superioar Bibliei. Doamna Eddy a pretins c Biblia este folositoare doar dac este interpretat de "tiin i Sntate". Dorii s vedei o mostr de interpretare a Bibliei n "tiin i Sntate"? De pild, s lum natura omului. Doamna Eddy pretinde c n Geneza, primul capitol este corect, pe cnd capitolul doi este greit. Ea a interpretat primul capitol n sensul c Dumnezeu 1-a creat pe; om un spirit pur. "Omul nu este materie; el nu este fcut din creier, snge, oase i alte elemente materiale. Scriptura ne informeaz c omul este fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Materia nu este n acea asemnare... Omul est spiritual i perfect... El este... reflectarea lui Dumnezeu, sau Minii i deci este etern; el nu are o minte separat de Dumnezeu; toate calitile omului deriv din divinitate. Toate nsuirile omului i parvin de la Dumnezeu. Omul nu posed viaa, sau inteligena sau puterea creativ proprie, ci reflect spiritual tot ce aparine Creatorului". De aceea, spune ea, omul nu este pctos; naterea i moartea sa sunt doar iluzii, i deoarece Dumnezeu este n orice, omul este exact ca i Dumnezeu. Desigur, Dumnezeu nu poate fi bolnav, deci nici omul. Boala, prin urmare, nu exist, ea fiind doar nchipuirea unei "mini muritoare"; aa cum o numete ea. Ea pune pe seama "minii muritoare" tot ceea ce apare a fi ru n aceast lume imaginar. Dar ea nu-i pune ntrebarea: care este cauza acestei "mini muritoare"? Filozofia ei nu se poate ocupa cu probleme evident dificile: dac toate lucrurile care exist sunt bune, deoarece Dumnezeu este n ele, atunci cum poate exista "mintea muritoare" care este rea? Isus Cristos nu a fost niciodat om ci doar spirit. Un alt efort nefericit de interpretare este modul cum ea a ncercat s-L defineasc pe Isus Cristos n acord cu tiina Cretin. Ea a spus c Isus nu a fost un om real, ci doar spirit. Pentru a deduce aceasta, ea a fcut o distincie artificial ntre cele dou pri ale numelui Su, Isus (numele Su personal) i Cristos (numele Lui oficial). Ea scrie: "Cristosul spiritual este infailibil; Isus, ca umanitate material, nu este Cristosul". Cnd vrea s dezvolte aceast idee ea d de necaz. Ea spune, de pild:

"Cristosul invizibil este imperceptibil pentru aa numitele simuri personale, pe cnd Isus a aprut ca o existen n trup. Aceast personalitate dual a ceea ce nu se vede i a ceea ce se vede, a ceea ce este spiritual i a ceea ce este material, a eternului Cristos i a trupescului Isus manifestat n carne, a continuat pn la nlarea Domnului". Exist foarte multe probleme aici. n primul rnd, dei neag realitatea lumii materiale, ea este nevoit s foloseasc cuvinte pe care oricine le asociaz cu lumea material. De asemenea vorbete despre "aa numitele" simuri personale, dar uit s califice "existena n trup". Aceasta conduce la alt ntrebare: dac "existena n trup" este ireal, de ce s-i mai bai capul cu ea? De ce s ncerci s-L explici pe Isus ca vizibil i "manifestat n carne", dac nsi carnea nu exist? Evaluarea sa cu privire la Persoana i lucrarea lui Isus Cristos, este expus n "tiin i Sntate": "Aa cum o pictur de ap este una cu oceanul, o raz de lumin una cu soarele, tot aa Dumnezeu i omul, Tatl i Fiul, sunt una n fiina lor". Cu alte cuvinte, Isus nu e diferit de ali oameni deoarece ei toi sunt parte a lui Dumnezeu. Aceasta desigur neag divinitatea esenial i particular a lui Cristos. "Discipolii lui Isus nu au realizat multe lucrri minunate, pn nu L-au vzut pe Isus dup rstignire, cnd au aflat c El nu murise" (pg. 45, 46). Doamna Eddy ncearc s rezolve problema mormntului gol ca i gnosticii, care spuneau c Isus este doar un spirit, niciodat un om, aa c El n realitate, nu a murit, nici nu a nviat din mori. Apostolul Ioan a scris Evanghelia sa pentru a respinge pe gnostici, i ea este de asemenea un rspuns eficient pentru tiina Cretin. n demonstraia sa final, numit nlarea, care ncheie episodul pmntesc al lui Isus, el s-a nlat deasupra cunoaterii fizice a ucenicilor i simurilor lor materiale i astfel ei nu 1-au mai vzut" (pg. 46). Din nou se pune ntrebarea, care "simuri materiale"? "Eternul Cristos i trupescul Isus manifestat n carne, a continuat pn la nlarea Domnului, cnd conceptul material numit Isus a disprut" (pg. 334). Cnd se ocup de problema mormntului gol, doamna Eddy apeleaz la explicaie folosit de marii preoi: "Ucenicii Lui au venit noaptea, pe cnd dormeam noi, i L-au furat" (Matei 28:13). "Sngele material al lui Isus nu a fost mai eficace pentru splarea pcatului cnd a fost vrsat pe "lemnul blestemat" atunci cnd curgea prin venele Lui, atunci cnd El se ocupa treburile Tatlui Su (pg. 25). Din nou, ne ntrebm, care "snge material", care "pcat", care "treburi"? Toate aceste lucruri in de lumea material, care n viziunea ei, nici nu exist. Acestea sunt cteva dintre afirmaiile despre Isus Cristos aflate n "tiin i Sntate", cartea sacr a sectei "tiina Cretin" scris de Mary Baker Eddy. Alte afirmaii neag Trinitatea, persoana Duhului Sfnt, existena pcatului, nevoia mntuirii, nvierea din mori, judecata final, raiul i iadul. "tiina Cretin": ce e adevrat din acest titlu? Doamna Eddy a pretins c n afara tiinei cretine totul este vag i ipotetic, opusul adevrului", dar este clar c ea a fcut o greeal grosolan alegnd acest nume: "tiina Cretin". Cretinii biblici constat c afirmaiile ei sunt departe de nvturile cretinismului, n timp ce oamenii de tiin nu pot fi de acord cu negarea realitii materiei. Ce a fcut "tiina Cretin" pentru doamna Eddy? Dup cartea "Doamna Eddy: Biografia unei Mini Virgine", semnat de E.F. Dakin, doamna Eddy i-a petrecut anii trzii ai vieii n singurtate i n teroarea ngrozitoare a "magnetismului animal malefic". Ea credea c oamenii pot face ru altora prin gnd, i ultimul ei so, dup cum i imagina ea, a murit prin arsenic "administrat mintal". Pentru a para acest ru, discipolii au fost obligai s pzeasc ua

dormitorului ei. Ea nu avea ncredere n nimeni, devenea tot mai iritabil. Nu putea gsi alinare n cartea pe care o scrisese pentru a explica raportarea la via din perspectiva tiinei Cretine. La 89 de ani, trist i singur, a trebuit s ntmpine moartea, ea, Mary Baker Eddy care i negase atta timp realitatea.

Care este diferena?


Ce afirm "Cretinismul" DUMNEZEU 1. Dumnezeu este o Persoan. El a creat universul i 1-a creat pe om dup chipul Su (Genesa 1:1, 26). Dumnezeu, ca Persoan, vede, aude, vorbete, i reamintete, tie (Genesa 6:5; Exod 2:24; Numeri 11:1; Psalmul 79:8;2 Timotei 2:19) ISUS CRISTOS 2. Cristos este una cu Dumnezeu. Isus a zis: "Eu i Tatl una suntem" (Ioan 10:30). Cretinii gsesc n Scriptur multe dovezi despre divinitatea lui Cristos: Ioan 1:1; Filipeni 2:5-8; 1 Ioan 2:22-23. MATERIE 3. Ceea ce omul vede, atinge, simte, miroase i aude este real. Isus a demonstrat realitatea materiei. El a devenit trup (Ioan 1:14). Lui i era foame (Matei 4:2). El a dat altora s mnnce (Matei 14:16). PACAT 4. Pcatul este real. El i are originea n inima i n mintea omului, i-1 desparte pe om de Dumnezeu. Consecina final a pcatului este moartea (Isaia 59:2; Marcu 7:21-23; Romani 5:12; 6:33). ISPIRE l NVIERE 5. Sngele vrsat de Cristos ispete pcatele omului(1 Petru 2:24) iar Cristos a murit i a nviat din mori n trup (Ioan 20:16,17,20,27). Ce afirm "tiina Cretin" 1. Dumnezeu este un Principiu impersonal, nu o Persoan. Doamna Eddy a scris: "Dumnezeu este tot ... sufletul sau mintea omului spiritual; El este Principiul Divin al ntregii existene!"

2. Isus nu a fost Dumnezeu. tiin i sntate afirm: "Isus Cristos nu e Dumnezeu..." (p. 361). . Ei l consider pe Cristos un om extraordinar, un mare nvtor dar i neag divinitatea. 3. Doar Principiul (Dumnezeu) exist i orice altceva este o "iluzie". Nu exist materie; lucrurile materiale (trupul unei persoane etc...) nu sunt reale.

4. Pcatul, rul i moartea nu exist. "tiina i Sntatea" afirm: Deoarece Dumnezeu este Totul, nu este loc pentru opusul Su, deci rul, fiind opusul binelui, este ireal (p. 234).

5. Sngele lui Cristos vrsat pe cruce nu-1 spal pe om de pcate, iar ucenicii Si s-au nelat crezndu-L mort pe cnd El era viu n mormnt (p. 330, 349 tiin i Sntate).

Capitolul 12 MORMONISM
Un nou "profet" scrie o nou "Scriptur"
n noaptea de 21 Septembrie 1823, un biat, n vrst de 17 ani care se ruga, a privit n sus i 1-a vzut pe ngerul Moroni care sttea lng patul su. Moroni i-a spus biatului unde

poate gsi un set de table de aur - o carte coninnd "Evanghelia venic desvrit" aa cum a fost ea dat de Mntuitorul, anticilor locuitori ai Americii. Aceasta este povestea, aa cum a fost spus de biatul Joseph Smith Jr. Ziua urmtoare, dup cum povestete Smith, el a gsit tablele ngropate, ntr-o cutie de piatr, n coasta unei coline numit Cumorah, lng casa sa din Palmyra, New York. Dar Moroni nu 1-a lsat pe biat s ia tablele dect pe data de 22 Septembrie 1827. Cu nou luni nainte de aceast dat, Smith a fugit cu Emma Hale. Smith a spus c, din cauza persecuiei, s-a mutat n casa socrului su n Harmony, Pennsylvania. Acolo el a nceput s traduc tablele cu ajutorul a dou pietre magice, "Urim" i "Tumim". Un fermier din New York pe nume Martin Harris, a devenit interesat n proiectul lui Smith i s-a gndit s plteasc publicarea crii. Dar nainte de a face acest lucru el s-a gndit s verifice autenticitatea crii. Harris a dus copiile fcute de Smith dup scrierile din tablele de aur, la profesorul Charles Anthon de la Universitatea Columbia. Smith a scris mai trziu c Anthon a identificat scrierile ca fiind "egiptene, caldeene, asiriene i arabe", i a spus c traducerea fcut de Smith este mai exact dect "orice vzuse el pn atunci tradus din egiptean". Opinia unui profesor despre "tablele de aur". Cnd profesorul Anton a auzit de pretenia lui Smith, a publicat o scrisoare datat 17 februarie 1834, n care expune punctul su de vedere. New York, N.Y. Febr. 17,1834 Domnului E.D. Howe Painesville, Ohio Stimate Domn: Am primit, n dimineaa aceasta, scrisoarea Dvs. din ziua de nou a acestei luni i nu am ntrziat s v rspund. ntreaga poveste despre expertiza mea asupra inscripiei mormone, cum c eu as fi declarat c este vorba de hieroglife egiptene, este fals. Acum civa ani, un fermier, modest i vdit credul, a trecut pe la mine cu un bilet de la Dr. Mitehell, din oraul nostru, acum decedat, n care mi se cerea s descifrez dac este posibil, o lucrare pe care mi-o va nmna fermierul i pe care, mrturisea Dr. Mitehell, nu reuise s-o neleag. Examinnd lucrarea n cauz, mi-am dat seama cu uurin c este vorba de o neltorie sau de o fars. Cnd l-am ntrebat pe cel ce mi-a adus-o, cum a obinut scrierea, el mi-a relatat, dup cum mi-aduc aminte acum, urmtoarele: "O carte de aur", constnd din table de aur legate mpreun cu srm din acelai material, sub forma unei cri, a fost dezgropat n partea de nord a statului New York, i mpreun cu cartea o pereche de "ochelari de aur" enormi. Acetia erau aa de mari, nct atunci cnd o persoan ncerca s se uite prin ei, ambii si ochi priveau prin aceeai lentil, ochelarii fiind prea mari pentru limea feei umane. Oricine examina tablele prin ochelari, putea nu numai s le citeasc ci i s le neleag complet. Totui, numai un singur tnr cunotea ce era scris n acele table, i anume tnrul n posesia cruia era lada care coninea cartea i ochelarii". Acest tnr locuia n mansarda unei case rneti, ferit de privirile indiscrete i acolo, din cnd n cnd, descifra caracterele din carte, cu ajutorul ochelarilor i le nota. Copiile astfel obinute erau date celor interesai. Fermierul nu mi-a povestit nimic despre tablele care erau descifrate "prin darul lui Dumnezeu". Totul era influenat de ochelarii uriai. Fermierul a adugat c i s-a cerut s contribuie, cu o sum de bani, la tiprirea "crii de aur", al crui coninut va contribui, dup cum i s-a spus, la schimbarea total a lumii i la salvarea ei de la ruin. Att de insistente au fost solicitrile privind banii, nct el s-a decis s-i vnd ferma i s dea banii celor care doreau s tipreasc tablele de aur. Totui, ca ultim msur

de precauie, el s-a hotrt s vin la New York pentru a consulta opinia celor nvai, despre nelesul lucrrii pe care o adusese cu el, i care, i se dduse ca fiind o parte a crii de aur. Auzind aceast ciudat poveste, mi-am schimbat prerea despre lucrare, i n loc s-o mai privesc ca pe o fars jucat nvailor, am nceput s neleg c este vorba de un plan pentru a-l nela pe ran i a-i lua banii. I-am comunicat bnuielile mele i l-am avertizat s se fereasc de escroci. El mi-a cerut o opinie de-a mea n scris, ceea ce eu, evident, am refuzat s-i dau, apoi el a plecat lundu-i lucrarea cu el. Lucrarea era de fapt o singur mzglitur, constnd din caractere deformate dispuse n coloane i scrise de o persoan care fusese n posesia unei cri cu diverse alfabete. Litere greceti i ebraice, cruciulie i nflorituri, litere romane inversate sau plasate n poziie orizontal; toate acestea erau aranjate n coloane perpendiculare i totul sfrea ntr-o form rudimentar de circ, mprit n diferite compartimente, garnisite cu diferite semne ciudate i evident copiate dup Calendarul Mexican dat de Humboldt, dar copiate n aa fel nct s nu fie trdat sursa provenienei lor. Sunt familiarizat cu coninutul acestei lucrri deoarece am discutat-o cu prietenii mei de cnd a nceput tulburarea mormon i-mi amintesc perfect c nu coninea nici urm de "hieroglife egiptene". V-am relatat astfel tot ceea ce tiu despre originile Mormonismului i v rog, ca o favoare personal, s publicai aceast scrisoare imediat ce vei descoperi numele meu menionat din nou de ctre aceti fanatici mizerabili. Al dumneavoastr cu respect, Charles Anthon, LL.D. Universitatea Columbia. Avertizarea profesorului nu a avut efect asupra lui Martin Harris, deoarece el i-a ipotecat ferma pentru a obine banii necesari publicrii, n 26 Martie 1830, a crii lui Mormon. Mai trziu Harris a recunoscut c el nu a vzut niciodat tablele, deoarece "ele erau acoperite cu o crp". Se presupune c ali doi oameni au vzut tablele, Oliver Cowdery i David Whitraer. Ultimul a prsit biserica Mormon, fiind acuzat de furt i plastografie. n ciuda acestor lucruri, mrturia celor trei Martori (Harris, Cowdery i Whitmer) se gsete la nceputul fiecrei cri a lui Mormon. Este Cartea lui Mormon Cuvntul lui Dumnezeu? Aa cum este menionat n articolul 8 din articolele de credin mormon, ei privesc cartea lui Mormon ca pe Cuvntul lui Dumnezeu. Foarte ciudat este faptul c, dei se pretinde c este tradus din "egiptean modificat" ntre anii 1827 i 1830, stilul ei este acelai cu a Bibliei, traducerea King James din 1611! Ca exemplu s ne uitm la paragraful II Nephi 29:6, 9, 10: "Nebun ce eti, care spui: O Biblie, avem o Biblie i nu mai avem nevoie de alt Biblie... i deoarece Eu am vorbit un cuvnt tu nu ai nevoie s presupui c Eu nu mai pot vorbi altul... De aceea, deoarece ai o Biblie, nu trebuie s presupui c ea conine toate cuvintele Mele, nici c Eu nu o s fac s se scrie i altele n plus". Cartea lui Mormon relateaz o istorie despre dou migraiuni ctre America de Nord. Prima migraiune a avut loc, aproximativ, n anul 2250 .Cr., cnd un grup de oameni numii Iaredii, au prsit Turnul Babel i au traversat Oceanul Pacific n opt brci mari. Cnd ei au debarcat pe coasta de vest a Americii Centrale, ei au construit orae mari i au prosperat, cu ajutorul multor cai, mgari, elefani i deasemenea "curelomi" i "cumomi" ultimii fiind descrii ca foarte folositori. Dar Iarediii nu s-au mpcat prea bine unii cu alii. Dup cteva btlii sngeroase, au

fost ucii toi, cu excepia a doi dintre ei, Coriantumr i iz. Dar Coriantumr a reuit s-i taie capul lui iz, astfel c "iz a ridicat minile i a czut; i dup ce s-a luptat pentru viaa lui, a murit" (Ether 15:31). Al doilea grup care a venit n America, spune cartea lui Mormon, a fost Lehi i familia sa. Lehi a fost un profet iudeu, care a sosit n Americi n anul 600 .Cr. El i nepotul su Nephi au construit o corabie i ntreaga familie a navigat ctre America de Sud. Dar anumite familii descendente din Nephi i din fratele su Laman, s-au rsculat mpotriva lui Dumnezeu, care i-a blestemat i ei au devenit negri (II Nephi 5:21). Mormonii cred c indienii americani sunt urmaii lui Laman. Asta nseamn c toi indienii sunt israelii negri n loc s fie mongoli, aa cum pretind toi antropologii. Urmaii lui Nephi, care nu s-au rsculat mpotriva lui Dumnezeu, s-au mutat n America Central i de Nord, unde au construit o mare civilizaie cu orae importante. n anul 34 d.Cr. Isus a venit din cer la ei, i-a nvat despre botez mprtanie i le-a expus toat Predica de pe Munte (III Nephi 11:28). n anul 385, lng colina Cumorah, toi lamaniii i nephiii au fost ucii ntr-o mare btlie. Singurul supravieuitor a fost Moroni, fiul lui Mormon, care i-a aprut lui Joseph Smith Jr. n afar de "traducerea" crii lui Mormon, Joseph Smith a "revizuit" pasaje din Biblia King James. El a adugat noi revelaii, n special n Geneza. Aceste adugri, citate n "Perla de Mare Pre", stabilesc printre altele, c Satan a dorit s rscumpere omenirea, dar a fost refuzat de Dumnezeu, iar Adam a fost botezat prin (scufundare) imersiune. De asemenea, a fost adugat n Genesa 50, o profeie despre venirea lui Joseph Smith, Jr. nsui: "i acel vizionar pe care l binecuvntez... i numele lui va fi Joseph, dup numele tatlui su.... iar lucrurile pe care le va face Domnul prin mna lui va aduce poporul Meu la mntuire". Astfel de scrieri sunt cu totul sacre pentru mormoni. A treia carte scris de Smith "Doctrin i Legminte", este de asemenea considerat sacr.

Cum au migrat Mormonii n Utah. Cnd Joseph Smith avea n jur de 25 de ani el a organizat un mic grup de discipoli n "Biserica lui Isus Cristos a Sfinilor contemporani". Anul urmtor, prin "revelaie special" i s-a spus s prseasc statul New York. Smith a condus nucleul bisericii sale la Kirtland, Ohio, unde numrul lor a crescut la 1600. Apoi ei s-au mutat cu toii n "ara Sionului" - Zion Missouri. Deoarece ei au revendicat oraul "pentru Domnul" - adic pentru ei nii, - au fost scoi afar de locuitorii oraului. n anul 1839 s-au mutat n Illinois i au trit ntr-o comunitate numit "Nauvoo" (Smith pretindea c asta nseamn "loc frumos" n ebraic) pe fluviul Mississippi. n curnd, ziarul local Nauvoo Expositor (comentatorul din Nauvoo) a nceput s-i critice pe mormoni printre altele pentru credina lor n poligamie. "Legiunea" mormon a devastat sediul ziarului, urmarea acesteia fiind arestarea lui Smith. Pe data de 27 iunie 1844, o mulime furioas a atacat nchisoarea i Smith a fost mpucat, devenind astfel primul martir mormon. Noul lider al lor a devenit Brigham Young. El a condus grupul de mormoni ntr-o cltorie lung i primejdioas prin preerie. n 24 iulie 1847 ei au ajuns n marele Salt Lake din statul Utah i Young anun: "Acesta este locul". i de atunci acesta a fost locul mormonilor.

Biserica mormon numr acum peste 2,5 milioane de membri numai n Statele Unite, majoritatea fiind n Utah. Aproximativ apte din opt mormoni locuiesc n Statele Unite. Mecca mormon const n templul i cartierul general din Salt Lake City, dar exist temple importante i n Los Angeles, Hawaii, Elveia i n alte nou locuri din lume. Templul este sacru pentru mormoni, deoarece acolo au loc ceremoniile cstoriilor cereti i a botezului pentru cei mori. Aceste practici au o mare putere mntuitoare, conform nvturii mormone. Totui, destul de straniu, ele nu apar n Cartea lui Mormon, dar au fost adugate mai trziu de Smith n cartea "Doctrin i Legminte". De la revelaia nou la" doctrinele noi". Dup ce Joseph Smith a formulat premiza despre "noua revelaie" n Cartea lui Mormon, el a mai scris apoi dou cri care sunt sursa majoritii nvturilor anti-cretine din Mormonism: "Perla de Mare Pre" i "Doctrin i Legminte". Mormonii au, de exemplu, o concepie nebiblic despre Dumnezeu. Ei pretind c Dumnezeu nu este Spirit ci const dintr-o substan material. Ei spun, de asemenea, c exist muli zei (politeism) i c oamenii sunt zei. n al su "Jurnal al discursurilor", Joseph Smith scria: "Dumnezeu nsui a fost odat aa cum suntem noi acum i El este un om glorificat". Smith a scris, de asemenea n Doctrin i Legminte: "Tatl a avut un trup de carne i oase, palpabil, ca al omului". ar n predica sa "Divinitatea cretin - Pluralitatea dumnezeilor" - Joseph Smith declara: "Doctrina pluralitii dumnezeilor este tot att de proeminent n Biblie ca i oricare alt doctrin. Este prezent peste tot n Biblie. Este n afara oricrei controverse... Minile zeilor au hotrt un singur Dumnezeu pentru noi; cnd priveti astfel acest subiect, te simi ndemnat a admira frumuseea, Sfinenia i perfeciunea zeilor". Biblia afirm c exist un singur Dumnezeu i c Dumnezeu este Duh (vezi Ioan 4:24). Mormonii nu pot contrazice aceast afirmaie categoric, aa c Joseph Smith a oferit propria sa "versiune inspirat" a acestui verset, schimbndu-i complet nelesul. Dup el, versetul este "Dumnezeu a promis Duhul Su" i nu "Dumnezeu este Duh". Toi savanii n greac, din trecut i din prezent, sunt de acord c acest verset se traduce "Dumnezeu este Duh". Nu exist alt posibilitate de interpretare - cu excepia cazului cnd cineva (cazul lui Joseph Smith) decide arbitrar ca textul din limba greac s spun ceea ce el dorete s spun. Mormonii pleac, la analiza pcatului, din aceast perspectiv deformat despre Dumnezeu. Pcatul originar nu a fost ceva ru n ochii lor. Ei cred c pcatul a fost necesar pentru Adam i Eva. Mormonul Eldon Hicks, n cartea sa "Ghidul Asociaiei" afirm: Cderea Evei i a lui Adam a fost o schimbare necesar n scopul asigurrii paternitii muritoare pentru copiii n duh ai lui Dumnezeu, care erau gata i ateptau experiena pmntean. Aceast nvtur este consecvent cu opinia lor despre natura uman ca fiind divin i n progres spre dumnezeire. Admind aceast premiz, nu este de mirare c mormonii nu gsesc nimic greit n poligamie (cstorii pluraliste, multiple). Cnd Joseph Smith a nfiinat secta, la sfritul anului 1820, el a inclus aceast avertizare n Cartea lui Mormon: "Fiecare brbat dintre voi nu are dreptul dect la o singur soie; s nu avei concubine". Dar dup civa ani, Smith a primit (de la cine?) o "revelaie special" care permitea poligamia. El nsui a avut aproape 50 de soii, iar succesorul su, Brigham Young s-a cstorit cu 27 de femei i a crescut 56 copii. Cnd practica poligamiei a mpiedicat intrarea n Uniune a statului Utah, n anul 1890, un oficial mormon a avut o revelaie oportun, care interzicea poligamia. De fapt, sistemul

doctrinar mormon ncurajeaz sau trece cu vederea poligamia. Conform cu nvtura mormon, cstoriile cereti produc n mod continu copii n duh (fr trup) care ateapt s se nasc din prini muritori pentru ca apoi ei s-i poat ctiga mntuirea n mpria Cereasc. Concluzia este c un bun mormon trebuie s aib ct mai multe soii i ct mai muli copii pentru ca acei copii n duh s se poat nate. Chiar dac liderii bisericilor nu sunt de acord cu poligamia, muli mormoni o practic n secret. n ciuda dezminirilor mormonilor, practicarea poligamiei continu i n prezent n secta care se auto-intituleaz "Mormonii Fundamentaliti". Conform unui articol din iunie 1967, din "Ladies Home Journal", existau n acea perioad zece mii de familii poligame numai n capitala Salt Lake City. William Rogers, fost asistent special al procurorului general al statului Utah, precizeaz: Astzi, n Utah, sunt mai multe familii poligame dect n vremea lui Brigham Young. Cel puin 30.000 de brbai, femei i copii triesc acum, n acest stat n familii poligame - i numrul lor este n cretere rapid". n 1965, ntr-un articol asupra mormonismului - ziarul New York Times, cunoscut ca fiind circumspect, concluzioneaz: "Este foarte posibil ca astzi s triasc, n Utah, mai muli oameni n poligamie dect n perioada 1852-1890, cnd "Biserica Sfinilor Contemporani" pleda deschis pentru aceast practic". Alte opinii care se coreleaz cu doctrina mormon despre poligamie, sunt cele referitoare la naterea lui Isus i la nunta din Cana. Mormonii susin c Mntuitorul nostru a fost produsul, nu a interveniei directe a Duhului Sfnt, ci al relaiei sexuale ntre nviatul zeu Adam i Maria. Nunta din Cana, la care Isus a schimbat apa n vin, a fost chiar nunta Sa. Brigham Young scria c Isus s-a cstorit n Cana cu surorile lui Lazr, Maria i Marta, iar mai trziu cu Maria Magdalena. Aceste preri seamn cu ideile pgne din antichitate, despre zeificarea sexului i a fertilitii, despre cstoria ntre zei i muritori. Aproape c nu mai este nevoie s comentm aceste concepii. Nu este de mirare la ce concluzii despre mntuire a ajuns Joseph Smith dac a plecat de la asemenea imagini deformate despre Dumnezeu, pcat, om i cstorie. El a afirmat c cerul are trei mprii: Telest, Terestr i Celest. Toi oamenii, spun mormonii, vor fi mntuii i vor exista ntr-unul din aceste trei nivele ale raiului. De fapt, Mormonismul susine doctrina mntuirii prin credin plus fapte, (aa cum sunt dictate de biseric) plus botezul. Cei mori pot fi botezai prin procur pentru mntuirea lor. Mormonii cred c familia, ca unitate, va exista i n eternitate, c cei din rai, ca zei, vor continua s produc copii n duh. De aceea ei pun accent aa de mare pe cstoriile pluraliste i pe ritualul botezului pentru cei mori. Cstoria celest este un ritual ce trebuie s aib loc n templul mormon; cnd un cuplu se cstorete dup acest ritual, ei sunt "sigilai" n cstorie pentru vecie, adic dup moartea lor, n rai, ei vor continua s fie cstorii i s produc copii. Aceast opinie contrazice ceea ce a spus Isus Cristos: "... cci la nviere, nici nu se vor nsura, nici nu se vor mrita, ci vor fi ca ngerii lui Dumnezeu n cer" (Matei 22:30). Un alt ritual necesar este botezul pentru cei mori, care este destinat s confere viaa venic celor care deja sunt mori. Un mormon i stabilete arborele genealogic pentru a gsi ct mai muli strmoi. Apoi merge la templu i este botezat prin scufundare pentru fiecare strmo al su. Prin aceasta, att el ct i strmoul su mort capt mntuirea. Mormonii i bazeaz doctrina botezului pentru cei mori pe 1 Corinteni 15:29; "Altfel, ce ar face cei ce se boteaz pentru cei mori? Dac nu nviaz morii nicidecum, de ce se mai boteaz ei pentru cei mori?" Este adevrat c teologii sunt mprii, n ceea ce privete interpretarea acestui verset

din Scriptur. Cu toate acestea, este evident c acest verset nu spune c o persoan decedat, care ct vreme a trit nu i-a ncredinat viaa lui Isus Cristos, poate s-i ctige viaa venic prin botezul care se administreaz unui descendent al su, n numele ei. nvtura clar a Scripturii este c omul trebuie s cread n Domnul Isus Cristos i va fi mntuit. Mntuirea este o chestiune personal i trebuie rezolvat cu Dumnezeu n timpul vieii sale pmnteti. Biblia ne nva c mntuirea este personal - nu prin procur (vezi Fapte 16:31; Romani 10:1-10; Ioan 1:12). Contextul din care este luat 1 Corinteni 15:29, vorbete despre ndejdea cretinilor n nviere. n ntreg capitolul 15 din 1 Corinteni, Pavel se refer la oameni care au crezut n Isus Cristos i care L-au cunoscut ca Mntuitorul lor personal. ntregul sistem mormon se bazeaz pe scrierile "revelate" ale unui om, Joseph Smith. Cartea lui Mormon a fost dovedit de ctre arheologi, antropologi i cercettori ai Bibliei, ca fiind fals. Celelalte scrieri ale lui Smith "Perla de Mare Pre" i "Doctrin i Legminte", constituie rsadnia unei teologii care a respins i contrazis totalmente credina cretin biblic, istoric. Mormonismul pune un accent special pe trirea curat i pe faptele bune, dar cel mai bun lucru care poate fi spus despre teologia sa, a fost scris de Walter Martin n "Kingdom of the Cult's" (mpria Sectelor): "Se pot cerceta labirinturile mitologiei pgne, dar nu se poate gsi ceva ce poate egala haosul structurii pe care au construit-o mormonii i au mascat-o sub o terminologie cretin folosit incorect".

Care este diferena?


Ce cred "Cretinii" DUMNEZEU 1. Dumnezeu este Atotputernic, Etern i Unic. El este singurul Dumnezeu i este Duh (Psalmul 145:13; Ioan4:24; 1Timotei 1:17). BIBLIA 2. Biblia, dat de Duhul lui Dumnezeu, este o carte ncheiat i nu are nevoie de completri. De fapt, completrile sunt interzise (Deuteronom 4:2; 12:32; Proverbe 30:5,6; Galateni 1:18; Evrei 1:1-2; Apocalipsa 22:18-19). PACAT 3. Omul nu este asemenea lui Dumnezeu, ci pctos i separat de Dumnezeu. Omul se poate apropia de Dumnezeu i poate avea o relaie cu El doar prin credina n Cristos. Omul, separat de Cristos, este pierdut (vezi Romani 5:12-19; 6:23; Efeseni 2:12; Ioan 1:29; Galateni 3:13) MANTUIREA 4. Mntuirea este darul fr plat asigurat prin harul, lui Dumnezeu pentru toi cei ce cred i Ce cred "Mormonii" 1. Dumnezeu este o existen material care a fost cndva un om, aa cum noi suntem acum. Omul poate deveni n final zeu; exist muli zei. 2. Mormonii au "Scripturi noi" iar scrierile lui Joseph Smith sunt considerate revelaii inspirate de Dumnezeu - completrile la Biblie sunt fcute de Dumnezeu n secolul XIX.

3. Omul devine n mod progresiv un dumnezeu. Pcatul lui Adam n Eden a fost necesar pentru a asigura paternitate pentru copiii n duh ai lui Dumnezeu, care erau gata i ateptau experiena vieii pmntene. 4. Mntuirea se obine prin fapte; toi oamenii vor petrece eternitatea ntr-un nivel al Raiului

accept planul Su (Efeseni 2:8-9; Ioan cu mai multe etaje. Nivelul va fi determinat 12:26; 14:1,3,6; 1 Ioan 3:1-2). de numrul faptelor bune ale omului. Cuprins
DE FAPT CARE ESTE DIFERENA? PREFA la ediia Romneasc a crii "De fapt, care este diferena? PREFAA INTRODUCERE De fapt despre ce diferene este vorba? Capitolul 1 CRETINISMUL BIBLIC Firul cu plumb" pentru compararea credinelor Capitolul 2 BISERICA ROMANO-CATOLIC Este oare singura biseric adevrat? Capitolul 3 RELIGIA ROMANO-CATOLIC Singura cale spre cer? Capitolul 4 CATOLICI l PROTESTANTI Se pot ei oare nrudi prin cstorie? Capitolul 5 IUDAISM Fundament al cretinismului - dar Iudaismul este nc n cutarea lui Cristos (Mesia). Capitolul 6 ISLAM Cum a folosit Mahomed Biblia? Capitolul 7 HINDUISM Fiecare om este dumnezeu Capitolul 8 BUDISM Tu nsui trebuie s te strduieti Capitolul 9 UNITARIANISM Negarea categoric a tuturor doctrinelor biblice Capitolul 10 MARTORII LUI IEHOVA Nu exist iad; muncind din greu poi ctiga Raiul. Capitolul 11 TIINA CRETIN Neag realitatea dar nu pot evada din ea Capitolul 12 MORMONISM Un nou "profet" scrie o nou "Scriptur" 1 1 1 2 2 2 3 3 3 11 11 11 16 16 16 20 20 20 23 23 23 28 28 28 32 32 32 37 37 37 42 42 42 47 47 47 51 51 51 55 55 55