Sunteți pe pagina 1din 94

WILLIAM GOLDING

mpratul mutelor

Tatlui i mamei mele I Vuietul scoicii Biatul blond i ddu drumul pe ultimul metru de stnc i ncepu s-i croiasc drum spre la un! Dei i scosese "erseul de coal i-l tra acum ntr-o mn# cmaa cenuie i asudase pe trup i prul i se lipise de $runte! De "ur mpre"ur# bra%da lun tras prin "un l de&enise o baie $ierbinte! 'e trudea s-i $ac loc printre liane i printre trunc(iurile %drobite# cnd o pasre# o apari)ie roie i alben# )ni cu un )ipt de &r"itoare* )iptului i rspunse un altul! + ,ei- se au%i! 'tai o clipDesiurile din mar inea bra%dei se scuturar i picturi de ploaie c%ur rindin! + 'tai ni)el- %ise &ocea! M-am ncurcat n liane! Blondul se opri i i trase ciorapii cu un est automat# de parc ar $i $ost acas# nu n "un l! .ocea se au%i iar/ + De-abia m pot mica printre lianele astea! 0el ce &orbise iei cu spatele dintre desiuri# iar crcile i % riar (anoracul slinos! Mrcinii se a )aser i i % riaser rotulele oale i plinu)e ale enunc(ilor! 'e aplec# scoase cu ri" )epii mrcinilor i se ntoarse! 1ra mai scund dect biatul blond i $oarte ras! 2naint# uitndu-se atent pe unde calc# apoi nl) capul i pri&i prin lentilele roase ale oc(elarilor! + 3nde-i omul cu me a$onul4 Blondul cltin din cap! + 1 o insul! 0el pu)in# aa cred# %ise el! 3ite un col) de stnc n ap! Te pomeneti c n-o $i nici un om mare pe aici! Grsanul pru uimit! + A $ost pilotul la! Dar nu era n compartimentul pasa erilor# ci n carlin ! Blondul $cu oc(ii mici i scrut col)ul de stnc! + 0e s-o $i ntmplat cu putii4 continu el! Trebuie s $i scpat c)i&a! 'nt con&ins! Tu ce cre%i4 Blondul porni de a"at spre malul mrii! 2ncerca s se poarte ct mai $iresc i nu se art prea indi$erent la cele au%ite# dar rsanul se rbi s-l urme%e! + Nu-i absolut nici un om mare4 + Nu cred! Blondul &orbise solemn* apoi l coplei bucuria unei ambi)ii mplinite! 'e ae% n mini# cu capul n "os# c(iar n mi"locul bra%dei i i rn"i rsanului# pe care l &edea de-a-ndrtelea! + Nu-i nici un om mareO clip rasul rmase pe nduri! + 5i pilotul4 Blondul re&eni la po%i)ia normal i se ae% pe pmntul "ila&! + O $i %burat mai departe# dup ce ne-a dat drumul! Nici n-ar $i putut s ateri%e%e aici! 2n orice ca%# nu cu un a&ion cu ro)i! + Am $ost ataca)i+ Nu-)i $ie $ric# are s se ntoarc! Grsanul cltin din cap! + 6e cnd coboram# m-am uitat printr-o $ereastr! Am &%ut cealalt parte a a&ionului! 1ra n $lcri! Msur din oc(i bra%da din "un l! + 3ite ce-a $cut $u%ela"ul!!!

Blondul ntinse mna i pipi trunc(iul mutilat al unui arbore! 6re) de o clip# pru interesat! + 0e s-o $i ntmplat cu a&ionul4 3nde-o $i4 + L-a mpins ura anul n lar ! 1ra $oarte prime"dios# $iindc toate trunc(iurile se prbueau! Trebuie s mai $i rmas nite copii n a&ion! 1%it un moment# apoi &orbi din nou/ + 0um te c(eam4 + 7alp(! Grsanul atept s $ie ntrebat i el cum se numete# dar propunerea de pre%entare nu a&u loc* blondul pe nume 7alp( %mbi &a # se ridic i porni iar spre la un! Grsanul se )inu scai de el! + 0red c mai snt mul)i copii mprtia)i pe-aici! N-ai &%ut pe nimeni4 7alp( cltin din cap i iu)i pasul! Apoi se mpiedic de o crac i c%u cu o buitur! Grsanul se opri ln el# su$lnd din reu! + Mtuica mi-a spus s nu $u # $iindc su$r de astm# e8plic el! + Aa# m4 + 0(iar aa! Mi se taie rsu$larea! 1ram sin urul biat din coal care a&ea astm# rosti rsanul plin de mndrie! 5i port oc(elari de la trei ani! 2i scoase i-i ntinse lui 7alp(# clipind i %mbind# apoi ncepu s-i tear de (anoracul "e os! O e8presie de durere i concentrare i sc(imonosi trsturile slab conturate! 2i terse sudoarea de pe obra"i i i puse repede oc(elarii pe nas! + 9ructele alea! 'e uit n "urul bra%dei! + 9ructele alea# %ise el! 0red!!! 2i potri&i oc(elarii# se ndeprt de 7alp(# clcnd prin desiuri# i se (emui n $run%iul nclcit! + M ntorc numaidect!!! 7alp( se desprinse prudent dintre liane i se strecur mai departe printre ramuri! 2l ls repede n urm pe rsan cu $ielile lui i o apuc rbit spre perdeaua care se a$la nc ntre el i la un! Trecu peste trunc(iul unui arbore %drobit i iei din "un l! :rmul era str"uit de palmieri! 'tteau drep)i# nclina)i sau spri"ini)i# sclda)i n lumina soarelui i cu $run%iul &erde la o nl)ime de trei%eci de metri! :rmul de sub ei# presrat cu nuci de cocos putre%ite# cu &lstari de palmieri i acoperit cu iarb aspr# era rscolit pretutindeni de pomi de%rdcina)i i prbui)i! 2ndrtul lor se ntindea be%na ade&ratei pduri i bra%da desc(is prin ea! 2n picioare# cu o mn spri"init de un trunc(i cenuiu# 7alp( i strnse pleoapele n $a)a mrii sclipitoare! 2n deprtare# poate la un ;ilometru i "umtate# tala%urile albe lin eau nite stnci de coral# iar dincolo de ele marea era de un albastru nc(is! 2n arcul nere ulat al stncilor de coral# la una sttea linitit ca un lac de munte i colorat n toate nuan)ele albastrului# n &erde tulbure i n purpuriu! 6la"a dintre terasa cu palmieri i )rm era un arc sub)ire# aparent nes$rit# cci la stn a lui 7alp( liniile palmierilor# ale pla"ei i ale mrii se adunau ntr-un punct la in$init* i# &enic# aproape &i%ibil# ari)a! 'ri de pe lespedea de piatr! 6anto$ii ne ri i se n$undar n nisip# iar cldura l lo&i! 'im)i toat reutatea (ainelor i# cu un est slbatic# i a%&rli panto$ii din picioare# apoi# dintr-o sin ur micare# i smulse ciorapii cu "artiere cu tot! 'ri iar pe lespede# i scoase cmaa i rmase n picioare printre co"ile de nuci de cocos# ca nite cranii# iar pe trup i se prelinser umbrele &er%i ale palmierilor i ale pdurii! 2i des$cu catarama n $orm de arpe a curelei# i trase pantalonii scur)i i c(ilo)ii i rmase ol# cu oc(ii )int la pla" i la marea orbitoare! 1ra destul de mare# a&ea doispre%ece ani i cte&a luni# aa nct i pierduse burtica plinu) din copilrie* nu era totui destul de mare pentru ca adolescen)a s-i dea sentimentul pudorii! <udecnd dup l)imea i reutatea umerilor# ar $i putut de&eni bo8er# dei ura trda o anume moliciune# iar n pri&ire nu i se citea ar)a ul! Btu uor cu mna trunc(iul palmierului* apoi# $or)at s recunoasc n cele din urm e8isten)a insulei# rse din nou ncntat i sttu n mini! 7e&eni mldios pe picioare# sri pe pla"# n enunc(e i adun cu bra)ele la piept dou mormane de nisip! Dup aceea se ls ni)el pe spate i pri&i cu oc(i &ii i nerbdtori marea! + 7alp(!!! Grsanul cobor dintre palmieri i se ae% atent pe mar inea lespe%ii!

+ 2mi pare ru c-am stat aa de mult! 9ructele alea!!! 2i terse oc(elarii i-i potri&i pe nasul turtit! 7ama i imprimase la rdcina nasului un =.= adnc i ro%! 'e uit cu in&idie la trupul bron%at al lui 7alp(# apoi la propriile (aine! 6rinse captul $ermoarului# ntins pe tot pieptul! + Mtuica!!! Trase apoi ener ic de $ermoar i i scoase (anoracul peste cap! + Aa7alp( i arunc o pri&ire pie%i i nu-i rspunse! + M ndesc c-ar trebui s a$lm cum i c(eam pe to)i i s $acem o list# %ise rsanul! N-ar strica s ne adunm! 7alp( i nor propunerea# iar rsanul se &%u silit s continue/ + Nu-mi pas cum au s-mi spun# ct timp n-au s m stri e ca la coal# i mrturisi el! 7alp( art oarecare interes! + 5i cum te stri au la coal4 Grsanul arunc o pri&ire peste umr i se aplec spre 7alp(! + 2mi spuneau =6i >=?# opti el! 7alp( i%bucni n (o(ote de rs! 'ri n picioare/ + 6i >- 6i >+ 7alp(!!! te ro 6i > i nclet minile# cuprins de team! + Am spus c nu &reau s!!! + 6i >- 6i >7alp( )opi n aerul $ierbinte de pe pla"# apoi se ntoarse n &ira" ca un a&ion de &ntoare cu aripile strnse i l mitralie pe 6i >! + ."6lon" n nisipul de la picioarele lui 6i > i rmase acolo r%nd! + 6i >6i > %mbi reticent# m ulit $r s &rea de dramul acela de pre)uire! + 0t &reme n-o s le spui lorlal)i!!! 7alp( c(icoti pe nisip! 18presia de durere i concentrare re&eni pe $a)a lui 6i > + 'tai ni)el! 'e ntoarse iute n pdure! 7alp( se ridic i o lu la dreapta! 3n element ptrat al peisa"ului ntrerupea pla"a* o plat$orm uria de ranit tranda$iriu i croia drum necru)tor prin pdure# prin teras# prin nisip i prin la un# ca un c(ei suspendat# nalt de peste un metru! 6lat$orma era acoperit cu un strat sub)ire de pmnt i iarb aspr# i umbrit de palmieri tineri care + neputnd s creasc la nl)imea ma8im# rdcinile $iind lipsite de sol adnc + se prbueau i se uscau cnd a"un eau de &reo apte metri# iar trunc(iurile lor de&lmite erau numai bune s e%i pe ele! 6almierii nc n picioare $ormau un pla$on &erde# pe care "ucau re$le8iile amestecate ale la unei! 7alp( se urc pe plat$orm# sim)i rcoarea i umbra# nc(ise un oc(i i se con&inse c umbrele de pe trupul lui erau cu ade&rat &er%i! 'e ndrept spre mar inea dinspre mare a plat$ormei i rmase cu pri&irea la ap! 1ra limpede pn la $und i strlucea de e$lorescenta ierburilor marine tropicale i a coralului! 3n banc de petiori lucioi s eta ici-colo! 7alp( &orbi sin ur# articulndu-i ncntarea pe cor%ile de bas ale &ocii! + Aaa(2n spatele plat$ormei se i&ir alte minuni! O $or) necontrolat a naturii + un tai$un# poate# sau o $urtun de%ln)uit o dat cu &enirea lui 7alp( aici + n rmdise nisip n la un# ast$el nct pe pla" se $ormase un ba%in lun i adnc# n rdit la captul cel mai ndeprtat de un perete nalt de ranit tranda$iriu! 7alp(# pe care aspectul de $als adncime a ba%inelor de pe pla" l mai nelase i nainte# se apropie# ata de o nou de%am ire! De data asta ns# insula i )inu $ duiala# iar ba%inul# inundat e&ident doar n timpul $lu8ului# era# lucru de necre%ut# att de adnc la un capt# nct arta &erde-nc(is! 7alp( l cercet cu aten)ie pe toat lun imea celor trei%eci de metri# apoi se arunc n el! Apa era mai cald dect sn ele lui i a&u impresia c noat ntr-o baie uria! 6i > apru din nou# se ae% pe mar inea corniei stncoase i urmri cu in&idie trupul &erde i alb al lui 7alp(!
1

6urceluul @en l!A

+ Dar bine mai no)i+ 6i >6i > i scoase panto$ii i ciorapii# i ntinse cu ri" pe stnc i ncerc apa cu de etul mare de la picior! + 1 $ierbinte+ Dar cum te ateptai s $ie4 + Nu m ateptam la nimic! Mtuica!!! + Ia mai d-o dracului pe mtu-ta7alp( plon"a din nou i not pe sub ap cu oc(ii desc(ii* n rditura de nisip a ba%inului se nl) amenin)toare ca o costi de deal! 'e ntoarse pe spate# )inndu-i nasul cu de etele# i pe $a) i "uca i se s$rm o ra% aurie! 6i > pru c se (otrte i ncepu s-i scoat pantalonii scur)i! Imediat rmase ol + palid i ras n oliciunea lui! 0obor pe &r$ul picioarelor talu%ul nisipos al lacului# intr pn la t n ap i i %mbi mndru lui 7alp(! + N-ai de nd s no)i4 6i > cltin din cap! + Nu tiu s not! Nu mi-au dat &oie! Astma mea!!! + Ia mai d-o dracului de asta-a-mea6i > primi a$rontul cu un $el de rbdare umil! + Dar bine mai no)i7alp( lipi spre mal# i b capul la $und i mproc apoi printre bu%e o u&i) de ap! 2i nl) brbia i %ise/ + 2not de la cinci ani! M-a n&)at tticu! 1 comandor de marin! 0nd o s intre n concediu# o s &in s ne sal&e%e! Tatl tu ce-i4 6i > roi brusc! + Tticu a murit# %ise el repede# iar mmica!!! 2i scoase oc(elarii# cutnd %adarnic n "ur ce&a cu care s-i tear ! + Am stat cu mtuica! :inea o co$etrie! A&eam pr"ituri berec(et! 0te &oiam! 0nd o s ne sal&e%e tticul tu4 + De ndat ce-o s poat! 6i > iei i rmase ol# iroind de ap* i terse oc(elarii cu o oset! 6rin ari)a dimine)ii# nu a"un ea pn la ei dect mu etul lun al tala%urilor ce se %drobeau de stnci! + DaB de unde tie c sntem aici4 7alp( se blcea n ap! 'omnul l cotropi ca mira"ele ce se strduiau s n&luie strlucirea la unei! + DaB de unde tie c sntem aici4 =9iindc# i spuse 7alp(# $iindc# $iindc!= Mu etul de pe stncile din mare se ndeprt mult de tot! + Au s-i spun la aeroport! 6i > cltin sceptic din cap# i puse oc(elarii cu lentilele sclipitoare i i cobor pri&irea spre 7alp(! + 2n nici un ca% n-au s-i spun cei de acolo! N-ai au%it ce-a %is pilotul4 Despre bomba atomic4 Au murit to)i! 7alp( iei din ap i rmase n $a)a lui 6i ># ndindu-se la aceast problem neobinuit! + 'ntem pe-o insul# nu-i aa4 insist 6i >! + M-am coco)at pe-o stnc i cred c-i o insul# rspunse 7alp( ncet! + Au murit to)i i sntem pe o insul# %ise 6i >! Nici dracuB nu tie c sntem aici! Tticu tu nu tie# nimeni nu tie!!! 2i tremurau bu%ele# iar oc(elarii i se aburiser de cea)! + '-ar putea s rmnem aici pn murim! La acest ultim cu&nt# li se pru c ari)a se nte)ete# ca o apsare amenin)toare# iar la una i copleete cu scnteieri orbitoare! + M duc s-mi iau (ainele# bombni 7alp(! 3ite-le colo! O rupse la $u pe nisip# sub ra%ele nendurtoare ale soarelui# tra&ers plat$orma i ddu peste (ainele risipite! 2mbrcatul cmii cenuii i produse o nou i stranie plcere! 'e urc pe mar inea plat$ormei i se ae% la umbra &erde# pe un trunc(i din apropiere! 6i > se slt i el# strn nd la subsuoar aproape toate (ainele! 'e ae% ri"uliu pe un trunc(i prbuit# ln stnc micu)# ndreptat spre la un* pe trup i tremurau re$le8iile ra%elor nclcite! + Trebuie s dm de ceilal)i# spuse 6i >! Trebuie s $acem ce&a! 7alp( nu-i rspunse! 'e a$lau pe o insul de coral! 'e ls prad &iselor plcute# aprat de soare i i norCnd ce cobea 6i >!

+ 0)i om $i4 insist 6i > 7alp( naint i se opri ln rsan! + ,abar n-am! 6e apele lucioase# sub pcla ari)ei# se strecurau ici i colo bri%e uoare! 0nd a"un eau la plat$orm# $run%ele de palmieri porneau s opteasc# iar pete neclare de soare alunecau pe trupul bie)ilor sau se micau la umbr# ca nite $iin)e strlucitoare i naripate! 6i > i nl) pri&irea spre 7alp(! 6e $a)a acestuia umbrele se in&ersaser* deasupra erau &er%i# iar "os strlucitoare# proiectate de la un! 6rin pr i se $uri o ra% tulbure de soare! + Trebuie s $acem ce&a! 7alp( nu-i ddu nici o aten)ie! Iat# n s$rit# locul mult &isat# dar niciodat n)eles pe deplin# prin%nd brusc o &ia) ade&rat! Desc(ise bu%ele ntr-un %mbet de ncntare# iar 6i ># lund sursul lui drept o do&ad c era acceptat# rse ncntat! + Dac-i ntr-ade&r o insul!!! + Dar asta ce-o mai $i4 7alp( ncet s %mbeasc i art cu de etul spre la un! 6rintre ierburile marine i $eri i se &edea un obiect alb- lbui! + 1 o piatr! + Nu! 1 o scoic! 6i > nu-i mai sea locul# cuprins de un entu%iasm $renetic! + Aa e! 1 o scoic- Am mai &%ut una la $el! 6e %idul din spatele casei cui&a! Dicea c-i o coc(ilie! 'u$la n ea i-atunci &enea mmica lui! 0ost o roa% de bani!!! Aproape de cotul lui 7alp(# &lstarul unui palmier se apleca peste la un! Greutatea trunc(iului $cuse s se ridice o mo&ili) de pmnt sterp# a$nat# i palmierul a&ea s se prbueasc n curnd! 7alp( smulse tulpina i ncepu s-o &nture prin ap# n timp ce peti sclipitori $ul erau n toate pr)ile! 6i > se aplec riscant! + Ai ri"! Ai s-o spar i!!! + Gura7alp( &orbi cu ndul aiurea! 'coica era interesant# $rumoas# o ade&rat "ucrie scump* dar plsmuirile &ii din &isul lui diurn struiau nc ntre el i 6i ># care# n aceast mpre"urare# se do&edi o $iin) $r importan)! Tulpina palmierului se ndoi i 7alp( mpinse scoica printre ierburi# ntinse mna ca o pr (ie i aps cu cealalt# pn cnd coc(ilia iei la supra$a) picurnd i 6i > reui s-o apuce! Acum# c scoica nu mai era doar un obiect &i%ibil dela distan) i intan ibil# 7alp( se entu%iasma i el! + !!!o coc(ilie $ace o roa% de bani# bolborosi 6i >! 'nt si ur c# dacai &rea s cumperi una# ar trebui s dai pe ea o mul)ime de bani!!! Ala o )inea pe %idul rdinii# iar mtuica!!! 7alp( i lu scoica i pe bra) i se prelinse pu)in ap! De un alb- lbui nc(is# scoica a&ea ici-colo pete tranda$irii decolorate# ntre &r$ul ei ros# ni)el urit# i &al&ele ro% ale urii# corpul lun de patru%eci de centimetri# acoperit cu un desen $in i ci%elat# se rsucea uor n spiral! 7alp( o scutur# olind de nisip tubul adnc! + !!!mu ete ca o &ac# spuse 6i > A&ea i nite pietre albe# i mai a&ea o coli&ie cu un papa al &erde! 9irete# nu su$la n pietrele albe# %icea!!! 'e opri s-i tra rsu$larea i mn ie obiectul strlucitor din minile lui 7alp(! + 7alp(Biatul l pri&i! + 0u a"utorul ei# i putem c(ema pe ceilal)i! 0a s ne adunm! 0nd or s ne aud# or s &in to)i!!! 2l pri&i radios pe 7alp(! + Asta urmreai# &a s %ic4 De asta ai scos coc(ilia din ap4 7alp( i ddu peste cap prul blond! + 0um su$la prietenul tu din coc(ilie4 + 6arc scuipa# rspunse 6i >! Mtuica nu &oia s m lase s su$lu# din cau%a astmei! Biatul %icea c trebuie s su$li prin captul de "os! 6i > i puse mna pe abdomenul um$lat! + ,ai# ncearc# 7alp(! 0(eam-iNencre%tor# 7alp( duse la ur captul mic al scoicii i su$l! 6rin ura coc(iliei iei doar un uierat! 7alp( se terse pe bu%e de apa srat i su$l

iar# dar scoica rmase tcut! + 6arc scuipa! 7alp( i strnse bu%ele i su$l n scoic# pro&ocnd un sunet "os# ca un pr)! Bie)ii se amu%ar att de tare# nct 7alp(# ntre (o(ote de rs# mai su$l un timp! + 'u$l pe aici# pe "os! 7alp( pricepu i su$l cu toat $or)a n scoic! 'coica rsun pe dat! O not aspr i adnc &ui pe sub palmieri# se rspndi prin pdurea nclcit i re&eni ca un ecou din ranitul tranda$iriu al muntelui! 'toluri de psri se nl)ar din &r$ul pomilor# iar prin desiuri un animal ui) i o rupse la $u ! 7alp( i de%lipi scoica de la ur! + Miculi)Dup nota aspr a coc(iliei# &ocea lui obinuit suna ca o oapt! O duse din nou la bu%e# trase adnc aer n piept i mai su$l o dat! 'unetul rsun din nou/ apoi# la o ncercare mai ener ic# sunetul urc o octa& i de&eni un % omot strident i mai ptrun%tor! 6i > stri a ce&a ncntat# iar lentilele i sclipeau! 6srile )ipau# animalele mici $u eau s se ascund! 7alp( obosi* sunetul cobor o octa& i de&eni un l it# un uierat! 'coica tcu + un col) strlucitor de ele$ant! .%du(ul insulei se umplu de )ipetele psrilor i de ecouri# iar $a)a lui 7alp( se umbri de o emo)ie co&ritoare! + 'nt si ur c se poate au%i la ;ilometri! 7alp( i recpt su$lul i smulse scoicii o serie de sunete scurte i &iolente! + Ia te uit- e8clam 6i >! A aprut unul6rintre palmieri# la &reo sut de metri de pla"# se i&ise un copil! 1ra un bie)el de &reo ase ani# &oinic i blond# cu (ainele n %dren)e i mn"it pe $a) de $ructele terciuite! 2i lsase pantalonii pe &ine ntr-un scop anume i nu-i mai ridicase dect pe "umtate! 'ri de pe terasa cu palmieri pe nisip# iar pantalonii i c%ur n "urul le%nelor* iei din ei i se ndrept spre plat$orm! 6i > l a"ut s se salte! 2ntre timp# 7alp( su$l de %or pn cnd n pdure rsunar &oci! Bie)elul se (emui naintea lui 7alp(# pri&indu-l cu oc(i strlucitori! 6e msur ce se con&in ea c sunetul a&ea un scop precis# pru tot mai mul)umit i-i &r n ur sin urul de et curat# de etul mare tranda$iriu! 6i > se aplec spre el! + 0um te c(eam4 + <o(nn>! 6i > bombni pentru sine numele# apoi i-l stri lui 7alp( care# ocupat s su$le# nu art nici un interes! 6lcerea &iolent strnit de acest sunet uluitor i ntunecase $a)a# iar btile inimii i n$iorau cmaa scor)oas! 'tri tele din pdure se apropiau! 6e pla" se obser&au semne de &ia)! Nisipul# palpitnd n pcla ari)ei# ascundea multe siluete de-a lun ul ctor&a ;ilometri! 6rin nisipul $ierbinte i mut se ndreptau spre plat$orm mai mul)i bie)i! Trei copii# ct <o(nn> de mici# aproape c rsriser din pdurea unde se ndopaser cu $ructe! 3nul brunet# ce&a mai mic ca 6i ># i croi drum prin desi# se ndrept spre plat$orm i le %mbi &esel tuturor! .eneau tot mai mul)i! 3rmnd e8emplul inocentului <o(nn># se ae%ar pe trunc(iurile prbuite ale palmierilor i ateptar! 7alp( continu s su$le# sco)nd sunete scurte i ptrun%toare! 6i > se mica printre ei# ntrebndu-i cum i c(eam i ncruntndu-se n e$ortul de a le memora numele! 0opiii &deau $a) de el acelai respect $iresc# ca n $a)a oamenilor cu me a$oane! 3nii erau oi i-i duceau (ainele n mn* al)ii erau pe "umtate de%brca)i# cum se nimerise# n uni$orme de coal cenuii# albastre# lbui# n (aine sau "ersee! A&eau insi ne# c(iar i embleme# pulo&ere i ciorapi n dun i! 'e adunaser ciorc(ine peste trunc(iurile palmierilor# n umbra &erde/ capete cu pr aten# blond# brunet# castaniu# nisipiu# cenuiu desc(is* capete care murmurau i opteau* capete cu oc(i care l pndeau pe 7alp(# $cnd specula)ii de tot $elul! 'e petrecea ce&a! 0opiii care &eneau de-a lun ul pla"ei# sin uri sau cte doi# aprur brusc la &edere cnd ieir din pcla ari)ei i pir pe nisipul din apropiere! Aten)ia )i era n primul rnd atras de o $iin) ntunecat# ca un liliac# ce dansa pe nisip# precednd un trup care nc nu se &edea! 1ra umbra unui copil care# sub ra%ele &erticale ale soarelui# se micorase# a"un nd o pat ntre picioarele rbite! 0nd i ultima perec(e# naintnd sub o pat nea r

i tremurtoare# a"unse la plat$orm# 7alp( i obser&# n &reme ce su$la din coc(ilie! 0ei doi bie)i# cu capete rotunde ca nite bile i cu pr cnepiu# se aruncar la pmnt i rmaser acolo# rn"indu-i lui 7alp( i su$lnd din reu# ca nite cini! 1rau emeni i dubletul arta att de nostim# nct te uluia# ne&enindu-)i s-)i cre%i oc(ilor! 7espirau mpreun# rn"eau mpreun# &n"oi i plini de &ia)# i ridicar spre 7alp( bu%ele umede/ se prea c pielea $etei nu-i ncpea# aa nct pro$ilurile le erau turtite# iar urile i le )ineau desc(ise! 6i > aplec spre ei oc(elarii cu lentile strlucitoare i# printre uierturile stridente ale scoicii# se au%i cum le repet numele! + 'am# 1ric- 'am# 1ricApoi se ncurc* emenii cltinar din cap i se artar cu de etul# iar copiii rser! 2n cele din urm# 7alp( ncet i rmase nemicat# cu scoica ntr-o mn i brbia re%emat de enunc(i! 1courile i rsetele se stinser n deprtare i se aternu tcerea! 6rin cea)a diamantin a pla"ei se opintea o $ptur ntunecat! 7alp( o &%u primul i o urmri pn cnd $or)a pri&irii lui atrase to)i oc(ii ntr-acolo! 9ptura pi din mira"# a"unse pe nisipul curat i ceilal)i obser&ar c aspectul ei ntunecat nu se datora att umbrelor# ct (ainelor! 3n rup de bie)i mer nd aproape la pas# n dou iruri paralele# i mbrca)i n &eminte stranii i e8centrice# iat ce era de $apt creatura! Duceau n mn pantaloni scur)i# cmi i (aine $elurite! 9iecare purta o apc nea r i ptrat# cu o insi n de ar int! 6elerine ne re# cu o cruce lun de ar int n dreptul inimii i nc(eiate la t cu un "abou lbui# le ascundeau trupurile de la t i pn la clcie! Ari)a tropicelor# coborrea# cutarea (ranei# iar acum acest mar obositor de-a lun ul pla"ei $ierbin)i i $cuser s semene la $a) cu nite prune proaspt splate! Biatul care i comanda era mbrcat la $el# a&nd ns pe apc o insi n de aur! 0nd rupul lui a"unse la &reo %ece metri de plat$orm# le ddu un ordin# iar bie)ii se oprir# tr ndu-i su$larea# transpira)i i unduindu-se n lumina nemiloas! 0u pelerina $luturnd# comandantul pi nainte# se ndrept (otrt spre plat$orm i scrut be%na care i se prea de neptruns! + 3nde-i trompetistul4 7alp(# n)ele nd c pe cel din $a)a lui l orbise lumina soarelui# rspunse/ + Nu-i nici un trompetist! 1u am su$latBiatul se apropie i mai mult# i mi"i oc(ii i se uit atent la 7alp(! 6utiul blond pe care l &%u# cu o coc(ilie alb- lbuie pe enunc(i# nu pru s-l mul)umeasc! 'e ntoarse repede# n&luit n pelerina nea r! + DaB nu-i nici un &apor4 2nuntrul pelerinei n$oiate se &edea un trup nalt# sub)irel i ciolnos* de sub apca nea r ieea un pr rocat! Biatul a&ea o $i ur bo)it i pistruiat# urt# ns $r a $i stupid! Oc(ii de un albastru-desc(is te msurau nemul)umi)i i $urioi# sau ata s de&in $urioi! + Nu-i nici un om mare pe aici4 + Nu-i nici unul# i rspunse 7alp(! A&em o ntrunire! .eni)i i &oi! Grupul de bie)i cu pelerine ncepu s se destrame din irul strns! Biatul nalt le stri / + 0orul- Drep)i0orul se re rupa# respectnd resemnat ordinul# i rmase cltinndu-se n soare! 0u toate acestea# unii din ei ncepur s proteste%e slab/ + Ascult# MerrideE! Te ru m# MerrideE!!! n-am putea!!!4 3nul dintre bie)i c%u cu $a)a n nisip# iar irul se risipi# l suir pe plat$orm pe biatul c%ut i l lsar ntins acolo! MerrideE arunc $ul ere din pri&iri# dar se sili s ias cu bine din aceast situa)ie penibil! + 9oarte bine atunci! 'ta)i "os! Lsa)i-l n pace! + Dar# MerrideE!!! + Lein mereu# rspunse MerrideE! A leinat la Gibraltar# la AddisAbeba i la slu"ba reli ioas de diminea)# n $a)a diri"orului corului! La acest ultim amnunt rutcios# membrii corului c(icotir# se ae%ar ca nite corbi pe trunc(iurile de&lmite i l studiar curioi pe 7alp(! 6i > nu-i ntreb de nume! 'uperioritatea impus de uni$orme i autoritatea $ireasc a &ocii lui MerrideE l intimidau! 'e strnse de cealalt parte a lui 7alp( i i $cu de lucru cu oc(elarii! MerrideE se ntoarse spre 7alp(! + Nu-i nici un om mare pe aici4

+ Nu! MerrideE se ae% pe un trunc(i i se uit n "ur! + Atunci o s trebuiasc s-a&em sin uri ri" de noi! 6i ># a$lat n si uran) de cealalt parte a lui 7alp(# &orbi timid/ + De-asta a con&ocat 7alp( ntrunirea! 0a s (otrm ce-i de $cut! 5tim i unele nume! Fsta-i <o(nn>! Ftia doi!!! snt emeni# 'am i 1ric4 0arei 1ric4 Tu eti4 Nu!!! tu eti 'am!!! + 1u snt 'am!!! + 5i eu s 1ric!!! + ' spun mai bine $iecare cum l c(eam# %ise 7alp(! 6e mine m c(eam 7alp(! + 5tim aproape toate numele# %ise 6i >! Tocmai le-am a$lat! + Astea-s nume de )nci# spuse MerrideE! De ce s $iu <ac;4 M c(eam MerrideE! 7alp( se ntoarse brusc! .ocea biatului arta c tie ce &rea! + 6e urm# continu 6i ># pe la!!! am uitat!!! + .orbeti prea mult# spuse <ac; MerrideE! Gura# 9att> G! I%bucnir rsete! + Nu-l c(eam 9att>- stri 7alp(# numele lui ade&rat e 6i >+ 6i >+ A# 6i >6n i )ncii )inur isonul (o(otelor de rs! 6rintre bie)i se $orm o &reme un circuit nc(is de simpatie# lsndu-l pe 6i > n a$ar* rsanul se mbu"ora# nclin capul i i terse din nou oc(elarii! 2n cele din urm# rsul se domoli i apelul continu! 6rintre cei din cor# Maurice era primul ca nl)ime dup <ac;* era lat n umeri i %mbea tot timpul! Mai era i un biat slbu)# cu micri $urie# pe care nu-l cunotea nici unul* sttea i%olat i $irea lui ascuns arta limpede c nu &oia s aib de-a $ace cu nimeni! Murmur c se numea 7o er i tcu! Bill# 7obert# ,arold# ,enr>* biatul din cor care leinase se spri"ini n capul oaselor de trunc(iul unui palmier# i %mbi uor lui 7alp( i spuse c se numete 'imon! + Trebuie s (otrm cum &om $i sal&a)i# %ise <ac;! Bie)ii se $oir! 3nul dintre puti# ,enr># spuse c &oia s plece acas! + Gura- i %ise 7alp( i ridic absent coc(ilia! 0red c-ar trebui s-a&em un e$ care s ia (otrri! + 3n e$- 3n e$+ 1u trebuie s $iu e$ul# %ise <ac; cu o obr%nicie s$runtat# $iindc snt coristul principal i e$ul clasei! 5tiu s cnt n do die%! Bie)ii se $oir din nou! + 9oarte bine atunci# spuse <ac;! 1u!!! 1%it! Biatul brunet# 7o er# se tre%i n s$rit i &orbi rspicat/ + ' &otm! + Da+ ' &otm pentru e$+ ' &otm!!! <ocul de-a &otatul era aproape la $el de plcut ca i cel cu coc(ilia! <ac; ncerc s proteste%e# dar n (rmlaia iscat# dorin)a tuturor de a a&ea un e$ se trans$orm n ale ere# prin aclamarea lui 7alp(! Nici unul dintre bie)i n-ar $i putut si o "usti$icare serioas ale erii! Doar 6i > dduse do&ad de bun sim)# n &reme ce $aptele l desemnau clar pe <ac; ca e$! Nemicarea lui 7alp( le atrsese aten)ia/ apoi nl)imea i aspectul lui plcut* i# ca un element tainic# dar $oarte puternic + coc(ilia! 0el care su$lase n coc(ilie# cel care sttuse i i ateptase pe plat$orm cu scoica delicat blbnindu-i-se pe enunc(i# $cea o $i ur aparte! + 6e cel cu scoica+ 7alp(- 7alp(+ '-l ale em e$ pe cel cu trompeta7alp( ridic mna# impunnd tcere! + 9oarte bine! 0ine-l &rea pe <ac; ca e$4 0u o supunere obosit# corul nl) minile! + 0ine m &rea ca e$4 Toate minile# n a$ar de cele ale coritilor i a lui 6i ># se ridicar imediat! Apoi 6i > o ridic i el# &rnd-ne&rnd! + Atunci eu snt e$ul# numr 7alp(!
2

Grsanul!

0ercul i%bucni n aplau%e! 6n i corul aplaud* pistruii de pe $a)a lui <ac; disprur sub roea)a "i nirii! 'e ridic# apoi se r% ndi i se ae% la loc# n timp ce &%du(ul &uia! 7alp( l pri&i# ata s-i o$ere ce&a! + 9irete# corul e al tu! + Am putea $ace o armat din el!!! + 'au &ntori!!! + Am putea!!! 2mbu"orarea dispru de pe $a)a lui <ac;! 7alp( ceru din nou cu mna s se $ac tcere! + <ac; e e$ul corului! Bie)ii ar putea!!! ce-ai &rea s $ie4 + .ntori! <ac; i 7alp( sc(imbar %mbete de a$ec)iune timid! 0eilal)i ncepur s &orbeasc n$ocat! + 9oarte bine# corul! 'coate)i-& pelerinele# %ise <ac; i se ridic! Bie)ii din cor# ca i cum ar $i scpat de coal# se ridicar# ncepur s trncneasc i i ae%ar pelerinele ne re pe iarb la rmad! <ac; i-o puse pe-a lui pe trunc(iul de ln 7alp(! 6antalonii scur)i i cenuii i se lipiser de trup din cau%a transpira)iei! 7alp( i pri&i cu admira)ie# iar cnd <ac; obser&# i e8plic/ + Am ncercat s m ca)r pe dealul la ca s &d dac e ap mpre"ur! DaB ne-a c(emat scoica ta! 7alp( i %mbi i ridic scoica# impunnd tcere! + Asculta)i-m cu to)ii! Trebuie s am timp ca s &d cum stau lucrurile! Nu pot (otr pe loc ce-i de $cut! Dac nu-i o insul# o s $im sal&a)i imediat! Aa c trebuie s (otrm dac e sau nu o insul! 7mne)i cu to)ii pe loc# atepta)i i nu & ndeprta)i! Trei dintre noi + dac lum mai mul)i# o s ne ncurcm i-o s ne rtcim + trei dintre noi o s plecm n cercetare! O s mer eu# <ac; i!!! 'e uit mpre"ur la $e)ele aprinse de emo)ie! Nu ducea lips de bie)i dintre care s alea ! + 5i 'imon! Bie)ii din "urul lui 'imon c(icotir# iar el se ridic i rse scurt! 6aloarea leinului i dispruse* era un bie)el sub)irel# &ioi# pri&ind pe sub o claie de pr drept# ne ru i aspru# care i atrna n la)e! Ddu din cap spre 7alp(! + Bine! + 5i eu!!! <ac; n$c un cu)it lun din bu%unarul de la spate i-l n$ipse ntr-un trunc(i! Murmurul se strni iar# apoi se stinse! 6i > se $oi! + .in i eu! 7alp( se ntoarse spre el! + Nu eti bun la aa ce&a! + Dar!!! + N-a&em ne&oie de tine# i-o tie <ac;! Trei sntem de-a"uns! Oc(elarii lui 6i > scnteiar! + Am $ost cu el cnd a sit coc(ilia! Am $ost cu el naintea celorlal)i! Nici <ac; i nici restul nu-i ddur &reo aten)ie! 'e mprtiar cu to)ii! 7alp(# <ac; i 'imon srir de pe plat$orm i o luar de-a lun ul pla"ei# trecnd de ba%in! 6i > se )inu bombnind n urma lor! + Dac 'imon mer e ntre noi# atunci o s &orbim peste capul lui# %ise 7alp(! 0ei trei ncepur s mear la pas! Din cnd n cnd# 'imon trebuia s $ac doi pai mici i repe%i ca s-i a"un ! 7alp( se opri brusc i se ntoarse spre 6i >! + Ascult<ac; i 'imon se pre$cur c nu obser& nimic# i &%ur de drum! + Nu po)i s &ii cu noiOc(elarii lui 6i > se aburir iar + de data asta de umilin)! + Tu le-ai spus- Dup ce c te-am ru at! 'e nroi# iar bu%ele i tremurar! + Dup ce te-am ru at c nu &reau!!! + Despre ce dracuB &orbeti4 + De $aptul c mi se spune 6i > :i-am %is c nu-mi pas ct &reme nau s m stri e 6i >* te-am ru at s nu le %ici# dar te-ai apucat i le-ai spus imediat!!!

'e aternu tcerea! 7alp( l pri&i pe 6i > cu mai mult n)ele ere# i ddu seama c l "i nise i c l %drobise su$letete! 1%it ntre dou ci + de a-i cere scu%e sau de-a continua cu "i nirile! + Mai bine 6i > dect 9att># conc(ise el cu brutalitatea conductorului nnscut# dar# oricum# mi pare ru dac te sim)i "i nit! 2ntoarce-te# 6i ># i strn e numele bie)ilor! Asta-i treaba ta! La re&edere! 'e ntoarse i o rupse la $u dup cei doi! 6i > rmase nemicat# iar indi narea de pe $a) i dispru treptat! 7e&eni la plat$orm! 0ei trei bie)i peau repede pe nisip! 9lu8ul sc%use# iar ierburile marine ntriser o $ie a pla"ei# $cnd-o tare ca o osea! 3n $el de splendoare se rspndi asupra lor i asupra peisa"ului* i ptrunse i se sim)ir $erici)i! 'e ntoarser unul spre cellalt# rser tare i &orbir $r s se asculte! .%du(ul sclipea! 7alp(# sim)ind ne&oia de-a si o e8plica)ie# sttu n mini i c%u! 0nd ncetar s rd# 'imon i mn ie timid bra)ul lui 7alp(* trebuir s rd din nou! + ,ai# %ise imediat <ac;# sntem e8ploratori! + Mer em pn la captul insulei i ne uitm dup col)# %ise 7alp(! + Dac o $i ntr-ade&r o insul!!! Acum# aproape de s$ritul dup-amie%ei# mira"ele se mai domoleau! Gsir captul insulei# care aprea $oarte desluit# $r s-i $i pierdut# prin ma ia mira"elor# $orma sau realitatea! O n rmdire obinuit de blocuri cubice# cu o stnc imens nl)ndu-se din la un! 6e stnc i a&eau cuibul psrile marine! + 6arc-i la%ura de pe o pr"itur ro%# %ise 7alp(! + Nu-i nimic de &%ut dup col)# $iindc nu e8ist un col)# %ise <ac;! 1 o mic ndoitur + i# & da)i seama# stncile snt tot mai reu de urcat!!! 7alp( i puse mna streain la oc(i i urmri conturul %dren)uit al col)ilor stncoi ce naintau spre munte! Aceast parte a pla"ei era mai aproape de munte dect toate celelalte! + O s ncercm s ne c)rm pe munte de aici# %ise el! 0red c-i calea cea mai uoar! 1 mai pu)in &e eta)ie de "un l i mai mult stnc tranda$irie! ,aide)i! 0ei trei bie)i ncepur s se ca)ere! O $or) necunoscut smulsese i s$rmase aceste cuburi# ast$el c %ceau strmb# claie peste rmad# ca o piramid! 0ele mai rspndite erau stncile tranda$irii# nclecate de un bloc pus pie%i* iar peste bloc un altul# i aa mai departe# pn cnd masa tranda$irie de&enea o a lomerare de stnci n ec(ilibru# i%bucnind din $antastica ncren tur a lianelor din pdure! 6rintre stncile ro%alii erau adeseori i crri n uste# erpuind n sus! Bie)ii reuir s se strecoare dea lun ul lor cu $a)a la stnc# ptrun%nd adnc n uni&ersul plantelor! + 0ine-a $cut crarea asta4 <ac; se opri i i terse $a)a de sudoare! 7alp( rmase alturi# $ind! + Oamenii4 <ac; cltin sceptic din cap! + Animalele# %ise el! 7alp( cercet be%na de sub pomi! 6durea &ibra subtil! + ,aide)i! Ascensiunea abrupt pe tancurile de stnc nu se do&edi att de rea ca trecerile oca%ionale prin tu$iuri# pentru a da de urma crrii n continuare! 7dcinile i tulpinile lianelor erau att de nclcite# nct bie)ii trebuiau s se $urie%e printre ele ca nite ace $le8ibile! 'in urul lor (id# n a$ar de solul ca$eniu i de ra%ele ntmpltoare prin $run%i# era direc)ia pantei/ dac o aur# de pild# acoperit de dantela lianelor era mai sus sau mai "os dect o alta! 2ntr-un $el# reuir s urce! 6rins n pien"eniul lianelor# poate n cea mai rea clip# 7alp( se ntoarse cu oc(i strlucitori spre ceilal)i! + :u)+ Meserie+ MitoGreu de (icit de ce se bucurau! To)i trei se n$ierbntaser# erau murdari i $rn)i de oboseal! 7alp( se % riase ru! Lianele# roase ca pulpele lor# nu le n duiau s nainte%e dect prin nite tunele! 7alp( stri de prob i ascultar cu to)ii ecourile nbuite!

+ Asta-i o ade&rat e8plorare# %ise <ac;! 'nt si ur c n-a mai clcat nimeni pe aici! + Ar trebui s desenm o (art# propuse 7alp(! 0e pcat c n-a&em (rtie! + Am putea s % riem pe coa" de copac i s umplem dun ile cu lut ne ru# %ise 'imon! 6ri&irile lor n&piate se adunar din nou# solemn# n be%n! + MeserieNu a&eau destul loc ca s stea cu capul n "os! 7alp( i e8prim de data asta intensitatea emo)iei pre$cndu-se c-l doboar pe 'imon cu o lo&itur* n curnd# n penumbr se &%u doar un morman de trupuri $ericite i a itate! 0nd se despr)ir# 7alp( &orbi primul/ + Trebuie s ne &edem de drum! Granitul tranda$iriu al stncii urmtoare se a$la mult dincolo de liane i de pomi# aa c reuir s urce repede poteca! Drumul i conduse n pdurea tot mai rar i ntre%rir ntinderea mrii! O dat cu spa)iul desc(is apru i soarele* le usca sudoarea ce le ptrunsese (ainele n ari)a ntunecat i umed! 0alea spre &r$ le prea# n s$rit# un $el de c)rare peste stncile tranda$irii# $r s se mai cu$unde n be%n! Bie)ii i croir drumul prin de$ilee i printre buc)ile ascu)ite de stnc! + Ia uitati-&- Ia uita)i-&'us# deasupra acestui capt al insulei# stncile s$rmate se ridicau ca nite cli i couri de cas! 0ea de care se spri"inea <ac; se mica i# cnd o mpinse# (urui! + ,aide)i!!! 6ornir ns nu spre &r$! Asaltul culmii trebuia s mai atepte* acum# cei trei bie)i acceptaser o alt pro&ocare! 'tnc era ct un mic automobil! + 2mpin e)i'e le nar nainte i napoi# pentru a )ine ritmul! + 2mpin e)iAccelerarea micrii de pendul# accelerare# accelerare# ridicare# apsare n punctul $inal de ec(ilibru!!! mai tare!!! mai tare!!! + 2mpin e)i'tnca uria se cltin# pi&ot pe un punct de spri"in# (otr s nu se ntoarc# se balansa n aer# se desprinse# c%u# se rosto oli# sri uiernd prin &%du( i sap o roap adnc prin bolta pdurii! 1couri i psri i luar %borul# un pra$ alb i ro% pluti n aer# pdurea de sub ei se % udui# ca i cum ar $i trecut prin ea un monstru turbat/ apoi insula se liniti! + :u)+ 0a o bomb+ 3ra0inci minute nu se clintir de la locul trium$ului# n cele din urm ns# plecar! Mai departe# drumul spre &r$ se do&edi uor! 0nd mai a&eau c)i&a pai# 7alp( se opri! + Dumne%eule'e a$lau pe bu%a unui ol$# sau a unei "umt)i de ol$# n peretele muntelui! Locul era plin cu $lori albastre# un $el de plante de stnc* &e eta)ia atrna peste desc(i%tura din stnc i se rspndea abundent prin bolta pdurii! 6rin aer roiau $luturi# ridicndu-se de pe plante# %burnd i ae%ndu-se la loc! Dincolo de ol$ se %rea culmea ptr)oas a muntelui i n curnd a"unser pe ea! G(iciser c era o insul/ tot c)rndu-se printre stncile tranda$irii# str"uite de mare# i prin aerul cristalin al nl)imilor# n)eleseser parc instincti& c marea i ncon"ura! Dar nu &oiau s-i spun ultimul cu&nt dect odat a"uni n &r$# cnd &or $i a&ut o perspecti& panoramic asupra mrii! 7alp( se ntoarse spre ceilal)i! + Tot ce-i aici ne apar)ine! Insula semna oarecum cu o barc* cocoat la un capt# cobora n spate# ane&oios# spre )rm! De ambele pr)i + stnci# reci$e# &r$uri de pomi i o costi abrupt* naintea lor# n lun imea brcii# o coborre mai domoal# mbrcat de pomi i cu sclipiri tranda$irii# apoi ntinderea plat a "un lei din insul# de un &erde intens# dar termina la la capt printr-o coad tranda$irie# n locul unde insula ptrundea n mare se sea o alta* o stnc aproape i%olat# ca un $ort# n$runtndu-i peste $run%i asemenea unui bastion ro%aliu

i ndr%ne)! Bie)ii cercetar totul# apoi se uitar n lar ul mrii! 1rau sus de tot# iar dup-amia%a trecuse de mult* mira"ele nu rpeau perspecti&ei nimic din limpe%imea ei! + 3ite un reci$! 3n reci$ de coral! Am &%ut po%e cu stnci de-astea! 7eci$ul situat cam la un ;ilometru deprtare# i mer nd paralel cu aa%isa lor pla"# n rdea mai multe laturi ale insulei! Aa cum se i&ea sc(i)at pe mare# prea opera unui uria care se aplecase pentru a reproduce $orma insulei# tr nd o linie continu cu creta# dar obosind nainte de-a $i terminat! Apa din ol$ era albastru-&er%uie# iar stncile i plantele marine se &edeau ca ntr-un ac&ariu* dincolo de brul de reci$e lucea albastrul ntunecat al mrii! 9lu8ul nainta# dre lun i de spum se spr eau de stnci i# pentru o clip# bie)ii sim)ir c barca se mica ncet la pupa! <ac; art n "os! + 3ite unde am ateri%at! 2n spatele prpstiilor i al stncilor se desc(idea o sprtur printre pomi* trunc(iuri %drobite# apoi bra%da# lsnd ntre ea i mare $ran"uri de palmieri! Tot acolo# n$ipt n la un# era i plat$orma alturi de care se $oiau ca nite insecte siluetele copiilor! 7alp( sc(i) cu de etul o linie erpuitoare# pornind din locul sterp unde stteau# pe pant# n "osul de$ileului# printre $lori# ocolind n cercuri stnc de la care pornea bra%da! + Fsta-i drumul cel mai scurt napoi! 0u oc(ii strlucitori# cu urile desc(ise# trium$tori# sa&urau dreptul de a domina! 'e sim)eau nl)a)i/ erau prieteni! + Nu &d nici o dr de $um de la &reun sat# sau &reo barc# remarc 7alp(! O s ne asi urm mai tr%iu* dar nu cred c insula-i locuit! + O s-a&em ce mnca- stri <ac;! O s &nm- O s prindem animale!!! pn-au s &in s ne ia de-aici! 'imon i pri&i tcut# ddu din cap# iar prul ne ru i c%u pe $runte i pe cea$* $a)a i strlucea! 7alp( se uit n "os# n direc)ia opus# unde nu se &edea nici un reci$! + 1 mai abrupt# %ise <ac;! 7alp( i $cu palmele cu! + Buc)ica aia de pdure de acolo# de "os!!! o )ine muntele! 9iecare loc &i%ibil de pe munte era mpdurit + doar $lori i pomi! 6durea $remta# mu i i plesni ca un bici! 9lorile de stnc din apropiere tresrir i bri%a aduse o clip rcoarea pe $e)ele lor! + Totul ne apar)ine# spuse 7alp( i i ntinse bra)ele! 7ser# $cur salturi i urlar pe munte! + Mi-e $oame0nd 'imon pomeni c i era $oame# i ddur seama c i lor le era! + ,aide)i# %ise 7alp(# am a$lat ce &oiam! 0oborr pe o costi de stnc# c%ur printre $lori i i croir drum pe sub pomi! 'e oprir i cercetar curioi desiurile dimpre"ur! 'imon &orbi primul! + 6arc snt nite lumnri! Tu$iuri de lumnare! Mu uri de lumnare! 1rau tu$iuri de tuia ntunecate i $rumos mirositoare# iar mu urii# de un &erde ca ceara# stteau strni la lumin! <ac; spintec unul cu bricea ul i %eama i mproc! + Mu uri de lumnare! + Nu-i po)i aprinde# %ise 7alp(! Doar seamn cu lumnrile! + 'nt luminri &er%i# spuse <ac; dispre)uitor# nu le putem mnca! ,aide)i! 'e a$lau la mar inea pdurii dese i peau obosi)i pe o potec# cnd deodat au%ir % omote + ui)turi + i % omotul sacadat al unor copite pe o potec! 6e cnd naintau# ui)turile crescur# de&enind disperate! Gsir un purcelu prins ntr-o plas de liane# %btndu-se# prad unei spaime demente# ca s ias din plasa elastic! Gui)a sub)ire# $oarte ascu)it i insistent! 0ei trei bie)i se repe%ir# iar <ac; i scoase cu)itul cu un est lar ! 7idic bra)ul! 3rm o tcere scurt dup care porcul continu s ui)e# lianele continuar s se smuceasc# iar lama continu s strluceasc la captul bra)ului osos! 6au%a dur att ct animalul s priceap ce n ro%itoare &a $i lo&itura ce i se pre tea! Apoi purceluul se smulse dintre liane i o %bu (i prin tu$iuri! Bie)ii se uitar unii la al)ii# iar apoi la locul dramei! <ac; plise sub pistrui! Dndu-i seama c )inea nc n aer cu)itul# i

cobor bra)ul i &r lama la loc n teac! 7uina)i# i%bucnir to)i trei n (o(ote de rs i pornir s coboare napoi pe potec! + Ale eam locul# %ise <ac;! Ateptam s m (otrsc unde s-l mpun ! + 6orcii se n"un (ie# nu se mpun # l corect 7alp( &iolent! 'e spune ntotdeauna n"un (iatul unui porc! + 2l n)epi n ruma% i lai s se scur sn ele# %ise <ac;# alt$el nu po)i mnca din carnea lui! + De ce n-ai!!!4 5tiau cu to)ii moti&ul pentru care <ac; nu lo&ise/ din pricina spaimei imense strnite de cu)itul ce cobora i a&ea s taie n carne &ie* din pricina sn elui de nesuportat! + 1ram ata# %ise <ac;! Mer ea naintea lor i nu-i &edeau c(ipul! + Ale eam locul! Data &iitoare!!!2i smulse cu)itul din teac i-l n$ipse ntr-un pom! Data &iitoare a&ea s $ie $r mil! 'e uit mpre"ur $ioros# s$idndu-i s-l contra%ic! Ieir la lumina soarelui# se apucar s caute i s de&ore%e (rana# apoi naintar pe bra%d spre plat$orm i spre adunarea bie)ilor!

II 9ocul de pe munte Nici nu apuc 7alp( s termine cu su$latul n coc(ilie# c plat$orma se i umplu# ntrunirea de acum se deosebea de cea de diminea)! 'oarele dupamie%ei cdea pie%i de pe cealalt parte a plat$ormei i ma"oritatea copiilor# sim)ind prea tr%iu arsura ra%elor# i puseser (ainele! Bie)ii din cor# care nu mai $ormau un rup compact# i scoseser pelerinele! 7alp( sttea pe un trunc(i prbuit# cu partea stn a trupului la soare! La dreapta lui se sea rosul corului* la stn bie)ii mai mari# care nu se cunoscuser nainte de e&acuare* n $a)# pe iarb# se (emuiau )ncii! Tcere! 7alp( ridic pe enunc(i scoica tranda$iriu- lbuie i o bri% brusc mprtie lumin pe plat$orm! Nu era decis dac s se ridice sau s rmn "os! 'e uit la stn a# spre ba%in! 6i > sttea alturi# dar nu-l a"uta! 7alp( i drese lasul! + Aa! 2i ddu seama c putea s &orbeasc $luent i s le spun ce-a&ea de spus! 2i trecu mna prin prul blond i &orbi/ + 'ntem pe o insul! Ne-am suit pe &r$ul muntelui i-am &%ut ap de "ur mpre"ur! N-am &%ut nici case# nici $um# nici urme de pai# nici brci i nici oameni! 'ntem pe o insul nelocuit# $r al)i oameni pe ea! + 0u toate astea# e ne&oie de o armat!!! ca s &nm# l ntrerupse <ac;! 0a s &nm porci!!! + Da! 'nt porci pe insul! To)i trei ncercar s descrie animalul ro% ce se %btuse n liane! + Am &%ut!!! + Gui)a!!! + A scpat!!! + 2nainte de a-l putea omor!!! dar!!! data &iitoare<ac; n$ipse cu)itul ntr-un trunc(i i se uit n "ur pro&ocator! 2ntrunirea se liniti! + Aa c# &ede)i# %ise 7alp(# a&em ne&oie de &ntori ca s $acem rost de carne! 5i mai e ce&a! 7idic scoica de pe enunc(i i se uit la $e)ele &r ate de soare! + Nu e8ist nici un om mare! .a trebui s-a&em sin uri ri" de noi! 2ntrunirea murmur# apoi tcu! + 5i nc un lucru! Nu se poate s &orbim to)i odat! .a trebui s ridicm mna# ca la coal! :inu scoica n $a) i se uit la ura ei! + Am s-i dau coc(ilia celui care &orbete! + 0oc(ilia4 + Aa se c(eam scoica! Am s-i dau coc(ilia primului care &orbete! 'o )in cnd &orbete! + Dar!!! + Ascult!!!

+ 5i nu-l &a ntrerupe nimeni! Doar eu! <ac; se ridic n picioare! + ' $acem re uli- stri el ner&os! O roa% de re uli- Iar dac le ncalc cine&a!!! + 3ra+ :u)+ Ban + Bon 7alp( sim)i c i se ia scoica din poal! 6i ># n picioare# strnse la piept marea coc(ilie lbuie i stri tele se stinser! <ac; rmase n picioare# se uit nesi ur la 7alp(# care i %mbi# i mn ie buteanul! <ac; se ae%! 6i > i scoase oc(elarii i clipi des# n timp ce-i ter ea de cma! + 2l ncurca)i pe 7alp(! Nu-l lsa)i s a"un la lucrul cel mai important! 'e ntrerupse pentru a urmri e$ectul! + 0ine tie c sntem aici4 Ia spune)i+ 'e tie la aeroport! + Ala cu trompeta!!! + Tticu! 6i > i puse oc(elarii! + Nimeni nu tie unde sntem# %ise 6i >! 1ra mai palid dect nainte i se emo)ionase! + 6oate c tiau unde mer em* dar poate c nu! 5i nu tiu unde sntem# $iindc n-am a"uns la destina)ie! 2i urmri o clip cu oc(i mari# apoi se rsuci pe clcie i se ae%! 7alp( i lu coc(ilia din mn! + Asta &oiam i eu s spun# continu el# cnd &oi to)i# &oi to)i!!! 'e uit la $e)ele lor atente! + A&ionul a $ost dobort de tir i s-a prbuit n $lcri! Nimeni nu tie unde sntem! Am putea s rmnem aici &reme ndelun at! Tcerea era att de des&rit# nct au%eau $iturile lui 6i >! 'oarele se strecur i se aternu auriu pe "umtate din plat$orm! Bri%a care se )inuse scai de ei pe la un# ca o pisicu)# se $uri pe plat$orm i se pierdu n pdure! 7alp( ddu n lturi smocul de pr blond care i atrna pe $runte! + Aa c s-ar putea s rmnem aici &reme ndelun at! Tcere! Deodat# 7alp( %mbi! + 'ntem ns pe o insul bun! <ac;# 'imon i cu mine ne-am c)rat pe munte! 1 ro%a&! Am sit (ran i butur i!!! + 'tnci!!! + 5i $lori albastre!!! 6i ># re&enindu-i oarecum# art spre coc(ilia din minile lui 7alp(# iar <ac; i 'imon tcur! 7alp( continu! + Dac tot trebuie s ateptm# ne-am putea distra pe insul! 9cu un est lar ! + 1 ca ntr-o carte! 'e isc (rmlaie! + 0omoara din insul!!! + 7ndunici i ama%oane!!! + Insula coralilor!!! 7alp( scutur coc(ilia! + 1 insula noastr! 1 o insul bun! 6n &in oamenii mari s ne ia deaici# ne putem distra! <ac; ntinse mna dup coc(ilie! + 'nt i porci# %ise el! 'i (ran* i ap n care s ne scldm# n rule)ul de colo + tot ce &rei! A mai descoperit cine&a ce&a4 2i ddu napoi coc(ilia lui 7alp( i se ae%! 'e prea c nimeni nu mai descoperise altce&a! Bie)ii mai mari l obser&ar primii pe bie)elul care se opunea! 3n rup de copii mici l mpin eau# iar el nu &oia s nainte%e! 3n nic(ipercea de &reo ase ani# care pe o parte a $e)ei a&ea o pat# un semn din natere# de culoarea dudei! 'ttea n picioare# scldat de lumina &iolent a aten)iei enerale* scurma n iarba aspr cu de etul mare de la picior! Bombnea i era ata s i%bucneasc n plns! 0eilal)i bie)ei# care opteau# dar erau serioi# l mpinser spre 7alp(! + 9oarte bine# %ise 7alp(# (aide# apropie-te! Bie)elul se uit mpre"ur# cuprins de panic! + .orbete-

Bie)elul ntinse mna dup coc(ilie# iar adunarea (o(oti* i retrase brusc minile i ncepu s pln ! + Da)i-i coc(ilia- stri 6i >! Da)i-i coc(ilia2n cele din urm# 7alp( l con&inse s )in scoica# dar ntre timp (o(otele i curmaser bie)elului &ocea! 6i > n enunc(e alturi de el cu scoica ntr-o mn# ascultnd i traducnd adunrii cele au%ite! + .rea s tie ce-a&e)i de nd cu arpele la! 7alp( rse# iar ceilal)i bie)i l imitar! Bie)elul se (emui i mai mult! + 0are arpe4 + 'pune c e8ist o $iar! + O $iar4 + 0a un arpe! 9oarte mare! A &%ut-o! + 3nde4 + 2n pdure! Bri%a rtcitoare# sau poate apusul soarelui# strecur ni)ic rcoare pe sub pomi! Bie)ii o sim)ir i se $oir stin (eri)i! + Nu e8ist nici o $iar i nici un arpe pe o insul ca asta# e8plic 7alp( prietenos! Nu triesc dect n )rile mari# ca A$rica sau India! Murmure* capetele con$irmar printr-o micare ra&! + Dice c $iara a &enit pe ntuneric! + Atunci n-a putut s-o &ad7sete i stri te de bucurie! + A)i au%it4 Dice c-a &%ut-o pe ntuneric!!! + 'us)ine cu ncp)nare c-a &%ut-o! 9iara a &enit i pe urm a plecat# s-a ntors i-a &rut s-l mnnce!!! + A &isat! 7alp( rse i se uit mpre"ur# ateptnd con$irmarea din partea bie)ilor! 0ei mai mari $ur de acord* dar ici i colo# printre )nci# struia o nencredere care trebuia risipit alt$el dect prin asi urri ra)ionale! + 6robabil c-a &isat urt# dup ce s-a tot opintit printre lianele alea! Aprobar din nou ra&* au%iser de comaruri! + Dice c-a &%ut $iara# arpele la# i &rea s tie dac o s se ntoarc din nou ast-sear! + DaB nu-i nici o $iar+ Dice c diminea)a s-a trans$ormat ntr-o lian# una de-aia din pomi# roas ca $rn (ia i care atrn de pe ramuri# ntreab dac o s se mai ntoarc ast-sear! + DaB nu-i nici o $iarNu mai rdea nimeni# to)i urmreau discu)ia cu un aer ra&! 7alp( i trecu minile prin pr i se uit la bie)el amu%at# dar i ener&at! <ac; lu coc(ilia! + 7alp( are dreptate# $irete! Nu-i nici un arpe! 0(iar dac-ar $i# o s-l &nm i-o s-l omorm! O s &nm porci i-o s-a&em carne pentru to)i! 5i-o s ne uitm i dup arpe!!! + DaB nu-i nici un arpe+ O s &edem cnd o s mer em la &ntoare! 7alp( se ener& i# pentru o clip# se sim)i n&ins! 6rea con$runtat cu un lucru intan ibil! Din oc(ii care l pri&eau att de concentrat dispruse orice &eselie! + DaB nu-i nici o $iarO $or) de care nu $usese contient l mboldi s declare din nou rspicat/ + . spun c nu-i nici o $iar! Adunarea tcea! 7alp( ridic din nou coc(ilia i buna dispo%i)ie i re&eni cnd se ndi la ce a&ea s le spun! + A"un em acum la lucrul cel mai important! M-am ndit! M-am ndit la el n timp ce ne c)ram pe munte! Le arunc celorlal)i doi un %mbet lar i complice! + 5i c(iar acum pe pla"! 3ite la ce m-am ndit! Trebuie s ne distrm! 5i trebuie s $im sal&a)i! 'tri tele aprobatoare ale adunrii l lo&ir ca un &al i i pierdu irul! 'e ndi din nou! + Trebuie s $im sal&a)i* i# $irete# &om $i sal&a)i! Bombnituri! 'impla a$irma)ie# nespri"init de &reo do&ad# ci doar de reutatea noii autorit)i a lui 7alp(# strni uurare i &eselie! Trebui s

scuture coc(ilia nainte de a se $ace au%it! + Tatl meu e n marin! A %is c nu mai e8ist nici o insul necunoscut! Dice c re ina are o camer mare# plin de (r)i# pe care snt desenate toate insulele din lume! Aa c are i o $oto ra$ie a insulei steia! Din nou &eselie i bun dispo%i)ie! + 5i# ntr-o bun %i# au s trimit aici un &apor! '-ar putea s $ie c(iar &aporul lui tticu! Aa c &ede)i# ntr-o bun %i tot o s $im sal&a)i! 'e opri# ncntat de conclu%ie! Adunarea se sim)i mai n si uran) n urma cu&intelor lui! Acum )ineau la el i l respectau! I%bucnir n aplau%e i n curnd plat$orma rsuna de % omotul lor! 7alp( roi# se uit ntr-o parte la 6i ># care plesnea de admira)ie# i apoi n cealalt la <ac;# care rn"ea# artnd c i el tia s bat din palme! 7alp( scutur coc(ilia! + Tce)i- Atepta)i- Asculta)i0ontinu n tcere# purtat de propriul trium$! + Mai e ce&a! '-i a"utm s ne seasc! Dac se apropie un &apor de insul# poate c n-o s ne obser&e! Aa c trebuie s $acem $um pe &r$ul muntelui- ' aprindem un $oc+ 3n $oc- ' aprindem un $ocTo)i bie)ii se ridicar brusc n picioare! <ac; rcnea printre ei# uitnd de coc(ilie! + ,aide)i- Dup mine6e sub palmieri se strni un % omot care anun) $o" iala! 7alp( se sculase i el# )ipnd s se $ac linite# dar $r s-l aud cine&a! Gloata se ndrept deodat spre nl)imile insulei i dispru n urma lui <ac;! 0(iar i )ncii plecar# croindu-i drum printre $run%ele i crcile rupte! Nu rmaser dect 7alp(# cu coc(ilia n mn# i 6i >! 6i > i re sise rsu$larea! + 0e )nci- %ise el dispre)uitor! 'e poart ca nite )nci7alp( l pri&i bnuitor i ls coc(ilia pe trunc(iul unui copac! + 'nt si ur c-a trecut ora ceaiului# %ise 6i >! 0e-i nc(ipuie c-au s $ac pe muntele la4 Mn ie cu respect scoica# apoi se opri i i nl) pri&irea! + 7alp(- 1i- 3nde te duci4 7alp( nainta din reu peste primele &aluri ale bra%dei! Departe# naintea lui# rsunau trosnituri i rsete! 6i > l pri&i de% ustat! + 0a nite )nci!!! 'uspin# se aplec i i nnod ireturile! D omotul adunrii n micare se pierdu pe munte! Apoi# cu e8presia de martir a unui tat pus s ndure scrntelile copiilor# lu coc(ilia# se ndrept spre pdure i trecu peste bra%d! 'ub cealalt parte a &r$ului muntelui se a$la o plat$orm mpdurit! 7alp( se tre%i din nou c repet estul de a-i $ace minile cu! + 3ite# acolo "os a&em lemne de $oc! <ac; i ddu dreptate i se trase de bu%a in$erioar! 0am la trei%eci de metri mai "os de ei# pe peretele mai abrupt al muntelui# plat$orma prea locul ideal pentru ob)inerea combustibilului! 6omii# sub ari)a umed# nu a&eau destul pmnt ca s creasc# se prbueau prematur i putre%eau* lianele i cotropeau# dar alte &lstare cutau s ias la lumin! <ac; se ntoarse spre corul ata s-i e8ecute ordinele! 'epcile lor ne re# simbolice# le alunecaser pe urec(e# ca nite berete! + O s $acem un morman de &reascuri! ,aide)iGsir o potec potri&it i ncepur s tra de &reascuri! 6n i copiii care a"unseser n &r$ i ddur drumul la &ale# apucndu-se cu to)ii de treab! Doar 6i > nu muncea! Aproape toate &reascurile erau att de putrede# nct cnd tr eai de ele se rupeau# strnind un nor de ac(ii# de &iermi i de putre%iciuni* cte&a trunc(iuri ieir ns ntre i! Gemenii 'am i 1ric $ur primii care sir un butean bun# dar nu reuir s-l scoat pn cnd 7alp(# <ac;# 'imon# 7o er i Maurice nu-l apucar i ei! 2ncetul cu ncetul# traser lemnul mort i rotesc pe stnc i l rosto olir peste ea! 9iecare rup de bie)i i aduse contribu)ia# mare sau mic# i mormanul de &reascuri crescu! La ntoarcere# 7alp( se tre%i c duce un butean mpreun cu <ac; i i %mbir# mpr)ind reutatea! Din nou# prin bri%# prin stri te i printre ra%ele pie%ie ale soarelui se rspndi acea

splendoare# acea stranie i ne&%ut lumin a prieteniei# a a&enturii i a mul)umirii! + 1 n ro%itor de reu! + Nu pentru noi doi# %ise <ac; i i ntoarse %mbetul! 2mpreun# unindu-i e$orturile sub po&ar# naintar din reu pe ultima parte abrupt a muntelui! Intonar/ 3nu- Doi- Trei- i %&rlir buteanul peste mormanul uria de crci! Apoi se ddur napoi# r%nd cu mare c(e$# iar 7alp( sttu n mini! Mai "os# pe munte# bie)ii nc munceau# dei unii dintre cei mici pierduser interesul i cutau $ructe prin noua pdure! Gemenii# cu o inteli en) nebnuit# urcar muntele cu bra)ele pline de $run%e uscate i le aruncar peste morman! 7nd pe rnd# dndu-i seama c mormanul crescuse destul# bie)ii ncetar s plece dup &reascuri i rmaser ncon"ura)i de &r$urile tranda$irii i %drobite ale muntelui! 7espirau re ulat i transpira)ia li se %&ntase! 7alp( i <ac; se pri&ir# n timp ce restul de bie)i se odi(neau alturi# i cuprinse treptat un sentiment de ruine i nu tiau cum s-i nceap mrturisirile! 7alp( &orbi primul# rou la $a)! + .rei4 2i drese lasul i continu! + .rei s aprin%i $ocul4 Acum# cnd absurditatea situa)iei de&enise limpede# <ac; roi i el! 2ncepu s se blbie! + 9reci dou be)ioare! Le $reci!!! 2i arunc o pri&ire lui 7alp(# care i mrturisi con$u% incompeten)a! + Are cine&a c(ibrituri4 + 9aci un arc i n&rteti s eata# %ise 7alp(! 2i $rec minile# imitnd micarea! + 6ssst- 6ssstDeasupra muntelui su$la slab bri%a! 6i > se apropie# mbrcat n pantaloni scur)i i cma* iei cu reu i atent din pdure# n timp ce lumina soarelui de sear i se re$lecta pe oc(elari! :inea coc(ilia sub bra)! + 6i ># ai cum&a c(ibrituri4 i stri 7alp(! 0eilal)i bie)i reluar stri tul pn cnd tot muntele &ui! 6i > cltin din cap i se apropie de mormanul de &reascuri! + Dumne%eule- 0e mai morman<ac; art brusc cu mna! + Oc(elarii lui + s-i $olosim ca lupe2l ncon"urar mai nainte ca 6i > s poat da napoi! + ,ei# lsa)i-m n pace'coase un urlet de roa% cnd <ac; i smulse oc(elarii! + A&e)i ri"- Da)i-mi-i napoi- De-abia mai &d- O s spar e)i coc(ilia7alp( l mpinse cu cotul i n enunc(e ln morman! + La o parte din luminBie)ii se mpin eau i se tr eau# o$erind o mn de a"utor! 7alp( mic oc(elarii nainte i napoi# dintr-o parte ntr-alta# pn cnd ima inea alb i lucioas a soarelui n as$in)it se aternu pe o bucat de lemn putred! Aproape imediat# un $ir sub)ire de $um se nl) i l $cu s tueasc! <ac; n enunc(e i el i su$l ncet# pn cnd $umul se mprtie# se n ro i apru o $lcruie! 9lacra# aproape in&i%ibil la nceput n lumina &ie a soarelui# cuprinse o ramur# crescu# prinse timid culoare i a"unse la o crac unde e8plod cu o trosnitur &iolent! 'e prelinse n sus i bie)ii i%bucnir n stri te de &eselie! + Oc(elarii- url 6i >! Da)i-mi oc(elarii7alp( se ndeprt de morman i ls oc(elarii n minile ntinse nesi ur de 6i > .ocea acestuia se trans$orm ntr-un murmur! + Totu-i neclar! Nici nu-mi &d mna!!! Bie)ii )opiau de $ericire! Mormanul era putred i uscat ca iasca# nct crci ntre i se predau cu &oluptate $lcrilor albene care se a&ntau n sus# aruncnd o "erb mare de $oc la apte metri! 0ldura btea la mare distan) n "ur# iar bri%a era un ru de scntei! Trunc(iurile se $rmi)au ntr-o pulbere alb! + Mai aduce)i lemne- Aduce)i cu to)ii lemne- stri 7alp(! .ia)a de&eni o ntrecere cu $ocul# iar bie)ii se risipir prin pdurea de pe costi# nl)area unui drapel de $lcri $l$ind permanent pe munte# iat sarcina imediat* nimeni nu se ndea la urmri! 6n i copiii cei mai mici#

cnd nu se lsau ademeni)i de $ructe# aduceau &reascuri i le aruncau n $oc! Aerul se mic pu)in mai repede# trans$ormndu-se ntr-un &nt uor# nct pr)ile adpostite i cele din care btea &ntul se deosebeau limpede# ntr-o parte aerul era rcoros# n cealalt $ocul a%&rlea un bra) slbatic de ari)# care $cea ca prul copiilor s se %brleasc pe loc! Bie)ii sim)ir &ntul serii pe $e)ele umede i se oprir s se bucure de prospe)imea lui* atunci descoperir c erau $rn)i de oboseal! 'e aruncar "os la umbr# printre stncile sparte! 6ala se micor repede* apoi mormanul se prbui pe dinuntru cu un % omot moale# de cenu# aruncnd o nou "erb de scntei# care se aplec i se risipi n &nt! Bie)ii %ceau su$lnd din reu# ca nite cini! 7alp( i nl) $runtea de pe bra)e! + N-a $ost bine7o er scuip la )int n cenua $ierbinte! + 0e &rei s spui4 + N-a ieit $um! Doar o pllaie! 6i > se ae%ase ntre dou stnci# )innd coc(ilia pe enunc(i! + N-a $ost un $oc care s ne $ie de $olos# %ise el! Nici n-am putea s-l )inem aprins# c(iar dac-am ncerca! + 0e s %ic# ro%a& ai mai ncercat# %ise <ac; dispre)uitor! Te-ai mul)umit s stai! + L-am aprins cu oc(elarii lui# spuse 'imon# ter ndu-se cu bra)ul pe obra"ii ne ri! Fsta a $ost a"utorul lui! + Am coc(ilia# rspunse 6i > indi nat! Lsa)i-m s &orbesc+ 0oc(ilia nu mai contea% pe &r$ul muntelui# aa c taci din ur# %ise <ac;! + Am coc(ilia! + ' punem crci &er%i# %ise Maurice! 1 cel mai bun mi"loc de-a scoate $um! + Am coc(ilia!!! <ac; se ntoarse $urios! + Gura6i > se posomori! 7alp( i lu coc(ilia i se uit la cercul de bie)i! + Trebuie s ale em pe c)i&a care s se n ri"easc de $oc! Oricnd poate s treac un &apor n deprtare + art cu mna nspre linia ntins a ori%ontului + iar dac semnalm# o s &in i-o s ne ia! 5i mai e ce&a! Ar trebui s $i8m mai multe re uli! Ne ntClnim unde e coc(ilia! Aceeai re ul aici# sus# ca i "os pe pla"! Bie)ii i ddur asentimentul! 6i > &ru s &orbeasc# surprinse pri&irea lui <ac; i renun)! <ac; se ridic# ntinse bra)ele s primeasc coc(ilia i )inu obiectul delicat n minile murdare de $unin ine! + De acord cu 7alp(! Trebuie s $i8m re uli i s le respectm! La urma urmei# nu sntem slbatici! 'ntem en le%i* iar en le%ii snt cei mai buni la toate! Aa c trebuie s ne purtm ci&ili%at! 'e ntoarse ctre 7alp(! + 7alp(!!! am s mpart corul# adic pe &ntorii mei# n dou rupe# io s ne ocupm noi cu ntre)inerea $ocului!!! Acest act eneros strni un &al de aplau%e* <ac; le %mbi i a it coc(ilia# cernd tcere! + Acum lsm $ocul s se stin ! Tot nu &ede nimeni $umul noaptea! 5i-o s-l aprindem iar# cnd o s &rem! Altos + tu ai s te n ri"eti ca $ocul s ard sptmna asta* sptmna &iitoare# l $acem n trei locuri! Adunarea aprob ra&! + .a trebui s a&em ri" i de &e (e! Dac %rim un &apor pe-acolo + i urmrir direc)ia bra)ului osos + o s punem pe $oc ramuri &er%i! O s ias i mai mult $um! 'e uitar concentrat la albastrul intens al ori%ontului# ca i cum n orice clip ar $i putut s apar acolo o mic siluet! La as$in)it# soarele + o pictur de aur ar%tor + alunec tot mai mult spre pra ul lumii! O dat cu ncetarea luminii i a cldurii# i ddur brusc seama de &enirea serii! 7o er lu coc(ilia i se uit posac mpre"ur! + M-am uitat pe mare! Nici urm de &apor! 6oate c n-o s $im niciodat sal&a)i! 'e isc un murmur# care apoi se stinse! 7alp( i lu coc(ilia! + Am mai spus c-ntr-o bun %i &om $i sal&a)i! Trebuie doar s

ateptm# asta-i tot! '$idndu-i# cuprins de indi nare# 6i > lu coc(ilia! + Asta am spus i eu- Am &orbit de ntrunirile noastre i de altele# iar tu mi-ai %is s tac!!! .ocea i se nl) ntr-un urlet de imputri! Bie)ii se $oir i ncercar prin stri te s-l reduc la tcere! + A)i %is c &re)i un $oc mic# dar &-a)i dus i-a)i strns un morman de surcele ct o claie! Dac %ic ce&a# stri 6i ># cu un realism amar# mi spune)i s tac* dar dac <ac;# sau Maurice# sau 'imon!!! 'e opri n mi"locul tumultului# rmase n picioare# uitndu-se peste ei# de-a lun ul laturii ostile a muntelui# spre locul ntins unde siser &reascurile! Apoi i%bucni ntr-un rs att de ciudat# nct tcur cu to)ii# pri&indu-i uimi)i oc(elarii lucitori# i urmrir pri&irea i descoperir luma amar! + A)i reuit ntr-ade&r s aprinde)i un $oc mic! 9umul se nl)a ici i colo printre lianele atrnate de pomii usca)i sau pe cale de-a se usca! 2ntre timp# o limb de $oc rsri la rdcina unui smoc de ierburi# iar apoi $umul se nte)i! 9lcri mici aprur la rdcina unui copac# se strecurar prin $run%e i prin tu$iuri# crescnd mereu i desc(i%nd drum! O "erb plesni un trunc(i i se ca)r pe el ca o &e&eri) &iu colorat! 9umul crescu# se cernu printre ramuri i se rosto oli ntr-o parte! .e&eri)a sri pe aripile &ntului# se a ) de un alt pom rmas n picioare i ron)i de sus n "os! 'ub bolta ntunecat a $run%elor i a $umului# $ocul se nstpni pe pdure i ncepu s-o road! ,ectare de $um alben i ne ru alunecar lent spre mare! La &ederea $lcrilor i la asaltul ire%istibil al $ocului# bie)ii urlar de bucurie i de entu%iasm! 9lcrile# cuprinse parc de o ener ie slbatic# se trau ca un "a uar pe burt spre li%iera de palmieri tineri ca nite mesteceni# care str"uiau ntinderea de stnci tranda$irii! Atinser primul pom# i pe ramuri se i&i un $run%i de $oc! Inima $lcrilor sri sprinten ntre arbori# apoi se undui i n&pie ntre ul ir! Mai "os de copiii care )opiau de bucurie# &reo patru sute de metri ptra)i de pdure c%user prad $umului i $lcrilor! D omotele i%olate ale $ocului se amestecau ntr-un rpit de tob# care prea c % uduie muntele! + A)i reuit ntr-ade&r s-aprinde)i un $oc mic! 7alp( tresri i i ddu seama c bie)ii rmneau tcu)i i nemica)i# contien)i de mre)ia i de spaima $or)ei de%ln)uite sub ei! 7e&ela)ia# spaima i mre)ia spectacolului l n$uriar! + Mai taci din ur+ Am coc(ilia# rspunse 6i > "i nit! Am dreptul s &orbesc! 2l pri&ir indi$eren)i i traser cu urec(ea la rpitul de tob al $ocului! 6i > urmri ner&os iadul de $lcri i strnse coc(ilia n bra)e! + .a trebui s-l lsm s ard! 5i era lemnul nostru de $oc! 'e linse pe bu%e! + N-a&em nimic de $cut! .a trebui s $im mai aten)i! Mi-e team!!! <ac; i mut oc(ii de la $oc! + :i-e ntotdeauna team- ,uo# 9att>+ Am coc(ilia# rspunse 6i > trist# i se ntoarse spre 7alp(! Am coc(ilia# nu-i aa# 7alp(4 7alp( se ntoarse cu prere de ru de la spectacolul splendid i mre)! + 0e spui4 + 0oc(ilia! Am dreptul s &orbesc! Gemenii c(icotir! + Am &rut $um!!! + Ia uita)i-&O perdea de $um se ntindea la o deprtare de mai mul)i ;ilometri de insul! To)i bie)ii# cu e8cep)ia lui 6i ># ncepur s c(icoteasc* nu trecu mult i se t&leau de rs! 6i > i iei din srite! + Am coc(ilia- . ro # asculta)i-m- n primul rnd# ar $i trebuit s $acem adposturi "os# pe pla"! Noaptea e $oarte $ri acolo! Dar nici n-a apucat 7alp( s spun/ =9oc-=# i-a)i pornit cu %bieretele i urletele aici pe munte! 0a nite )nci2ncepur s-i asculte tirada! + 0um crede)i c-o s $i)i sal&a)i# dac nu & ocupa)i de lucrurile importante i nu & purta)i ci&ili%at4 2i scoase oc(elarii i se pre$cu c las coc(ilia "os* dar micarea

brusc a celor mai mul)i dintre bie)ii mai mari spre coc(ilie l $cu s se r% ndeasc! O &r la subsuoar i se (emui din nou pe stnc! + Nici n-a)i a"uns bine aici# c-a)i aprins un $oc de tabr inutil! 3ite# a)i dat $oc la ntrea a insul! N-o s $im cara (ioi dac arde insula4 9ructe $ierte# asta o s mncm# i porc $ript! Nu-i de rs- A)i spus c 7alp( e e$ul# dar nu i-a)i dat timp s se ndeasc! Iar cnd %ice ce&a# o rupe)i la $u ca!!! 'e opri s-i tra rsu$larea# iar $ocul mu i spre ei! + 5i asta nu-i tot! 6ustii ia- 0ei mici- 0ine i-a luat n seam4 0ine tie c)i snt4 7alp( $cu brusc un pas nainte! + :i-am spus! :i-am spus s $aci o list de nume! + 0um s-o $ac sin ur4 stri 6i > indi nat! Au ateptat dou minute# apoi s-au aruncat n mare* s-au dus n pdure* s-au risipit peste tot! De unde s tiu cum l c(eam pe $iecare4 7alp( i linse bu%ele palide! + Deci# nu tii c)i sntem4 + De unde s tiu# dac pustii se risipesc n toate pr)ile ca $urnicile4 0nd &-a)i ntors &oi trei i-a)i apucat s le spune)i s-aprind $ocul# au $u it cu to)ii i n-am mai apucat!!! + A"un e- se rsti 7alp( i i smulse coc(ilia! Treaba ta dac nu i-ai numrat! + !!!pe urm ai &enit i mi-ai luat oc(elarii!!! <ac; se ntoarse la el! + Gura+ !!!iar )ncii rtcesc pe unde arde $ocul! De unde tii c nu snt tot acolo4 6i > se ridic n picioare i art cu mna spre $um i $oc! 6rintre bie)i se strni un murmur# care apoi se stinse! 'e ntmpla un lucru ciudat cu 6i ># cci se nbuea# ncercnd s respire! + 6iciul la!!! &orbi el tuit!!! cel cu semnul pe $a)# nu-l mai &d! 3ndeo $i4 Mul)imea tcea mlc! + 0el care a pomenit de arpe! 1ra acolo!!! 3n pom e8plod n $oc ca o bomb! <erbe nalte de liane se nl)ar o clip la &edere# a oni%ar i c%ur la loc! Bie)ii )ipar de $ric/ + 5erpii- 5erpii- 3ite erpiiLa as$in)it# neobser&at# soarele se odi(nea aproape deasupra mrii! 9e)ele bie)ilor erau roii# luminate de "os! 6i > se prbui peste o stnc i o prinse cu bra)ele! + 6utiul care a&ea semnul pe $a)!!! unde-i!!! unde-i4 . spun c-a disprutBie)ii se pri&ir cu team# $r s le &in s cread! + !!!unde-i4 7alp( bombni un rspuns# parc de ruine! + 6oate c s-a ntors la!!! la!!! 'ub ei# pe partea ostil a muntelui# rpiala de tob continua!

III 0olibele de pe pla" <ac; sttea $rnt de ale! 'e aplecase ca un aler tor# cu nasul aproape de pmntul "ila&! Trunc(iurile i lianele care le mpodobeau ca nite (irlande se pierdeau n be%na &erde# la %ece metri deasupra* iar de "ur mpre"ur + tu$iuri! Nu se &edea dect o slab urm de crare* o rmuric plesnit i conturul &a al unei copite! <ac; i ls brbia n "os i le cercet# ca i cum ar $i &rut s le sileasc s-i &orbeasc! Apoi# ca un cine# naint ane&oie n patru labe# $r s-i pese de po%i)ia lui incomod# se $uri &reo c)i&a metri i se opri! .%u un la) de lian# cu un crcel atrnat de o crac noduroas! 0rcelul era lustruit pe dedesubt/ porcii# trecnd pe dedesubt# l $recaser cu )epii lor! <ac; se (emui cu $a)a la c)i&a centimetri de urm# apoi scrut penumbra tu$iurilor! 6rul de culoarea nisipului# mult mai lun dect cnd sriser din a&ion# se decolorase# iar spinarea oal i se acoperise cu o pu%derie de pistrui ntuneca)i i se co"ise# ars de soare! Tra n mna dreapt

un b) de &reun metru i "umtate* n-a&ea pe el dect nite pantaloni scur)i %dren)ui)i# sus)inu)i de cureaua n care n$ipsese cu)itul# nc(ise oc(ii# ridic $runtea i respir uor# cu nrile lar desc(ise# prelucrnd in$orma)iile aduse de curentul de aer cald! 5i el# i pdurea erau absolut nemica)i! 2n cele din urm# respir adnc# ntr-un suspin lun # i desc(ise oc(ii! 1rau de un albastru-strlucitor# i n accesul lui de $urie preau c-i ies din cap# aproape nnebuni)i! 2i linse bu%ele uscate i cercet pdurea necomunicati&! Apoi se $uri mai departe i o apuc la ntmplare! Tcerea pdurii era mai apstoare dect ari)a# iar la acea or nu se au%ea nici mcar b%itul insectelor! <ac; tre%i o pasre $rumos colorat dintrun cuib primiti& de rmurele i atunci tcerea se s$rm i un )ipt ascu)it# ce prea c &ine din abisul secolelor# strni ecouri! 6n i <ac; se trase napoi la acest )ipt# )inndu-i cu un uierat respira)ia* o clip# se sim)i mai de rab o $iin) temtoare + o maimu) ascuns de crcile nclcite ale pomilor + dect un &ntor! Apoi ns# urma aceea i nemul)umirea surd i rec(emar aten)ia# iar el cercet concentrat solul! 'e opri ln trunc(iul unui arbore uria# cu $lori palide pe scoar)a cenuie# nc(ise oc(ii i trase din nou n piept aerul cald* respir scurt# pe $a) i se aternu o paloare# apoi sn ele i n&li la loc! 6i ca o umbr prin be%na de sub pomi i se (emui# uitndu-se la pmntul bttorit pe care clca! 18crementele de animale erau calde! Dceau rmad printre bra%de! 1rau &er%i ca mslina# netede i scoteau aburi uori! <ac; nl) $runtea i pri&i masa impenetrabil de liane ntins de-a lun ul potecii! 7idic suli)a i se strecur nainte! 2n dosul lianelor# poteca se unea cu o crare desc(is de porci# destul de lar i de bttorit ca s $ie un drum! 'olul se ntrise prin bttoreala %ilnic# iar cnd <ac; i ndrept trupul# au%i ce&a micndu-se pe drum! Trase bra)ul drept napoi i arunc suli)a cu toat $or)a! De pe potec r%btu rpitul rapid i aspru al unor copite + un % omot de castaniete# seductor# nnebunitor + promisiunea c &or a&ea carne! O %bu (i din tu$i i n$ac suli)a! 7pitul copitelor de porc se pierdu n deprtare! <ac; rmase pe loc# scldat n sudoare# mn"it cu dun i de pmnt ca$eniu + &ictima reut)ilor unei %ile de &ntoare! 2n"ur# iei de pe potec i i urm drumul pn cnd pdurea se desc(ise &a i n locul trunc(iurilor oale# sus)innd acoperiul ntunecat# se i&ir trunc(iuri de un cenuiudesc(is# ncoronate cu $run%e de palmier# n spatele lor# marea sclipea i <ac; au%i &oci! 7alp( sttea n $a)a la unei# ln un adpost din trunc(iuri i $run%e de palmieri# o colib rosolan care prea ata s se prbueasc! Nu-l obser& pe <ac; dect cnd &orbi! + A&e)i cum&a ap4 7alp(# ncruntat# nl) pri&irea din masa de $run%e# i plimb oc(ii peste <ac;# dar nu-l obser&! + Am ntrebat dac are cine&a nite ap! Mi-e sete! 7alp( i mut aten)ia de la adpost i-l obser&# tresrind# pe <ac;! + 1i# salut- Ap4 Acolo# ln pom! Trebuie s mai $i rmas! <ac; lu dintr-un rup de co"i ae%ate la umbr o ti & de nuc de cocos# plin oc(i cu ap proaspt# i bu! Apa i se prelinse pe brbie# pe t i pe piept! 7espir % omotos cnd termin! + 'im)eam ne&oia s beau! + Mai nal)-o pu)in# &orbi 'imon din adpost! 7alp( se ntoarse spre adpost i ridic o crac plin de $run%e! 9run%ele se desprinser i c%ur $luturnd! 2n aura $cut# se i&i c(ipul nedumerit al lui 'imon! + Iart-m! 7alp( contempl nemul)umit de%astrul! + N-am s reuesc niciodat s-l repar! 'e trnti la picioarele lui <ac;! 'imon rmase pe loc# uitndu-se prin aura din adpost! Odat ntins la pmnt# 7alp( e8plic/ + Am lucrat %ile ntre i! 5i uite re%ultatul7idicaser dou adposturi ubrede! 3nul din ele se deteriorase complet! + 5i tra c(iulul ntruna! :ii minte ntrunirea4 0nd s-a spus c toat lumea trebuie s munceasc din reu pn terminm adposturile4 + A$ar de mine i de &ntorii mei!!! + A$ar de &ntori! 1i bine# )ncii snt!!! Gesticul# cutnd un cu&nt! + Nu-i nimic de $cut cu ei! Nici cei mai mari nu snt mai bre"i! .e%i4 Am

muncit toat %iua cu 'imon! Nu ne-a a"utat nimeni! '-au dus s se scalde# s mnnce sau s se "oace! 'imon i scoase prudent capul! + Tu eti e$ul! D-le ordin! 7alp( edea culcat i se uita la palmieri i la cer! + 2ntruniri! 0ui nu-i plac ntrunirile4 Dilnic! De dou ori pe %i! Discutm! 'e ridic ntr-un cot! + 'nt si ur c# dac su$lu acum n coc(ilie# or s &in cu to)ii n $u ! 5i atunci# tii bine# o s $im $oarte solemni# iar cine&a o s spun c-ar trebui s construim un a&ion# un submarin sau un tele&i%or! La s$ritul ntrunirii# or s lucre%e cinci minute i pe urm or s se ripiseasc sau or s plece la &ntoare! <ac; roi! + .rem carne! + Deocamdat n-a&em deloc! 5i ne trebuie i adposturi# n a$ar de asta# &ntorii ti s-au ntors de mai multe ore! '-au scldat! + M-am dus s e8plore%# %ise <ac;! 1u le-am dat drumul! A trebuit s m duc! M-am!!! 2ncerc s e&oce impulsul co&ritor de a depista urme de animale i de a le omor! + M-am dus s e8plore%! M-am ndit c sin ur!!! Nota de nebunie i reapru n oc(i! + M-am ndit c-a putea s ucid! + Dar n-ai $cut-o! + Am cre%ut c-o s reuesc! 2n &ocea lui 7alp( &ibra o ener ie ascuns! e + Dar n-ai $cut-o nc! Insinuarea lui ar $i putut trece ca neinten)ionat# dac n-ar $i $ost intona)ia! + Bnuiesc c n-ai de nd s ne a"u)i la adposturi# nu4 + Ne trebuie carne!!! + 5i n-o a&em! Dumnia era limpede! + O s-a&em- Data &iitoare- Trebuie s pun un &r$ de $ier la suli)- Am rnit un porc# dar a c%ut suli)a din el! Dac am reui s $acem &r$ uri!!! + A&em ne&oie de adposturiDeodat# pe <ac; l apuc $uria! + M acu%i!!!4 + Nu spun dect c-am lucrat din rsputeri! Doar att! 'e roiser amndoi i le &enea reu s se mai uite unul la altul! 7alp( se rosto oli pe burt i ncepu s se "oace cu iarba! + Dac mai plou ca atunci cnd ne-au dat drumul# o s a&em si ur ne&oie de adposturi! 5i mai e ce&a! A&em ne&oie de adposturi din pricina!!! 'e opri o clip i mnia i se stinse! 0ontinu s discute despre acest nou subiect mai pu)in prime"dios! + Ai b at de seam# nu4 <ac; ls suli)a i se ae% pe &ine! + 0e anume4 + 1i bine# le e team! 'e rsuci n iarb i se uit la $a)a $ioroas i murdar a lui <ac;! + .orbesc de ce se ntmpl! 0opiii &isea%! 1 uor s-i au%i! Ai $ost trea% a%i-noapte4 <ac; cltin din cap! + .orbesc i )ip n somn! :ncii! 0(iar i unii dintre cei mari! 0a i cum!!! + 0a i cum ar $i o insul prime"dioas! 3imi)i de ntrerupere# i ridicar pri&irea spre $a)a serioas a lui 'imon! + 0a i cum# relu 'imon# $iara sau arpele la ar e8ista cu ade&rat! :ine)i minte4 0ei doi bie)i mai mari tresrir cnd au%ir cu&ntul detestat! 5erpii nu erau pomeni)i# nu trebuiau pomeni)i! + 0a i cum ne-am a$la pe o insul prime"dioas# %ise 7alp( ncet! Da# aa e! <ac; se ridic n capul oaselor i i ntinse picioarele! + 'nt scrnti)i!

+ Nebuni de-a binelea! :ine)i minte cnd ne-am dus n e8plorare4 2i %mbir unul altuia# amintindu-i de mre)ia primei %ile! 7alp( continu! + Aa c ne trebuie adposturi# ca un $el de!!! + 0min! + 18act! <ac; i strnse picioarele# i prinse enunc(ii n mini i se ncrunt ca s n)elea limpede situa)ia! + 0u toate acestea!!! n pdure!!! .reau s spun# cnd &ne%i!!! nu cnd cule i $ructe# $irete# cnd eti sin ur!!! 'e opri o clip# nesi ur dac 7alp( l ia n serios! + Di-i mai departe! + Dac &ne%i# te tre%eti uneori c!!! 7oi brusc! + 9irete# nu-i nici o prime"die! Doar o impresie! 'im)i c nu &ne%i!!! ci c eti &nat* ca i cum te-ar urmri tot timpul ce&a n "un l! Tcur din nou/ 'imon concentrat# 7alp( nencre%tor i &a indi nat! 'e ridic n capul oaselor i se $rec pe umr cu o mn murdar! + 6i# nu tiu! <ac; sri n picioare i &orbi $oarte repede! + Aa te sim)i n pdure! 9irete# nu-i nimic la mi"loc! Doar!!! doar!!! 9cu c)i&a pai rapi%i spre pla"# apoi se ntoarse! + Doar eu tiu cum se simt! 2n)ele i4 Asta-i tot! + 0el mai bun lucru e s $im sal&a)i! <ac; trebui s re$lecte%e o clip nainte de a-i aminti ce nsemna sal&area! + 'al&a)i4 A# da# desi ur! Dei a &rea s prind mai nti un porc!!! 2n$c suli)a i o a%&rli n pmnt! 18presia opac i dement i re&eni n pri&iri! 7alp( l e8amina prin claia de pr blond! + Atta &reme ct &ntorii ti au ri" de $oc!!! + Tu i $ocul la0ei doi bie)i coborr pe pla"# se ntoarser i se uitar peste umr la muntele ro%! 5u&i)a de $um sc(i) o linie ncre)it pe albastrul compact al cerului# tremur# se nl) i dispru! 7alp( se ncrunt! + M ntreb ct de departe se &ede! + La c)i&a ;ilometri! + Nu iese destul $um! 7dcina de "os a u&i)ei# contient parc de pri&irea lor# se n ro# de&eni tulbure i alb- lbuie# iar apoi se ca)r pe coloana $ira&! + Au pus pe $oc ramuri &er%i# murmur 7alp(! Aa o $i4 7idic oc(ii i se ntoarse brusc# scrutnd ori%ontul! + Acum &d<ac; stri att de tare# nct 7alp( tresri &iolent! + 0e4 3nde4 3n &apor4 <ac; arta ns spre prpstiile nalte care coborau de pe munte spre partea mai plan a insulei! + 9irete- Acum stau ntini acolo sus!!! n-au ncotro# ct soarele e prea puternic!!! 7alp( pri&i uimit $a)a e8ta%iat a lui <ac;! + !!!se duc sus# sus de tot# ca s stea la umbr# s se odi(neasc n timpul ari)ei# ca &acile acas!!! + Am cre%ut c-ai &%ut un &apor+ Am putea s ne apropiem pe $uri!!! s ne &opsim $e)ele# ca s nu ne &ad!!! poate s-i ncon"urm i atunci!!! 7alp( nu-i mai putu stpni indi narea! + .orbeam de $um- Nu &rei s $ii sal&at4 Nu tii s &orbeti dect de porci# porci i iar porci+ Dar a&em ne&oie de carne+ Muncesc toat %iua doar eu cu 'imon# iar tu te ntorci i nici mcar nu obser&i c-am ridicat colibe4 + 5i eu am muncit!!! + Tu $aci ce-)i place- stri 7alp(! .ne%i- 2n timp ce eu!!! 'e n$runtar pe pla"a strlucitoare# uimi)i de sentimentul dumniei! 7alp( i mut primul pri&irea# pre$cndu-se c se interesea% de un rup de tnci pe nisip! De dup plat$orm se au%ir )ipetele &ntorilor care se scldau n ba%in! La captul plat$ormei %cea culcat 6i ># cu oc(ii la apa

sclipitoare! + Bie)ii nu-s de mare $olos! .oia s spun c nimeni nu-i c(iar aa cum )i-l nc(ipui! + 'imon- 1l e de $olos# continu el i art spre adposturi! To)i ceilal)i s-au crat! 'imon a muncit ca i mine! Doar c!!! + 'imon e ntotdeauna ata s dea o mn de a"utor! 7alp( se ntoarse la adposturi# cu <ac; alturi! + Am s te a"ut ni)el# nainte de-a m sclda# murmur <ac;! + Nu te deran"a! 0nd a"unser ns la adposturi# 'imon dispruse! 7alp( &r capul n aura dintre $run%e# i-l retrase i se ntoarse spre <ac;! + A ntins-o! + '-o $i sturat# %ise <ac;# i s-a dus s se scalde i el! 7alp( se ncrunt! + 1 un biat ciudat! 1 neobinuit! <ac; i ddu dreptate# mai mult de dra ul de a $i de acord cu el# i# printr-un consemn tacit# prsir adpostul i se ndreptar spre ba%in! + Iar pe urm# %ise <ac;# dup ce m scald i mnnc# am s m duc n partea ailalt a muntelui# s &d dac nu sesc &reo urm! .ii i tu4 + Dar soarele aproape c-a as$in)it!!! + 6oate mai am timp! 'e plimbar mpreun + dou lumi de e8perien)e i sentimente di$erite# incapabile s comunice! + Dac-a putea s prind un porc+ 1u m ntorc s continuu lucrul la adposturi! 'e pri&ir nedumeri)i# cu dra oste i ur! Toat apa cald i srat a ba%inului# stri tele# stropeala i rsetele reuir cu reu s-i uneasc din nou! 'imon# pe care se ateptau s-l seasc# nu se a$la la ba%in! 0nd ceilal)i doi porniser de-a lun ul pla"ei ca s se uite la munte# 'imon i urmrise la c)i&a pai# apoi se oprise! 7msese pe loc i se ncruntase la o mo&il de nisip pe pla"# unde cine&a ncercase s ridice o csu) sau o colib! Apoi se ntorsese cu spatele i intrase (otrt n pdure! 1ra un biat mic i osos# cu brbia ascu)it* oc(ii $oarte strlucitori l nelaser pe 7alp( cnd l socotise ncnttor de &esel i de mali)ios! 0laia de pr ne ru i aspru atrna lun # acoperindu-i aproape $runtea "oas i lat! 6urta nite pantaloni scur)i n %dren)e i era n picioarele oale# ca i <ac;! 6ielea# destul de nc(is la culoare# se bron%ase puternic# lucind de transpira)ie! 2i croi drum n susul bra%dei# trecu de marea stnc pe care se coco)ase 7alp( n prima diminea) i o apuc la dreapta# printre pomi! 0lca cu pai re ula)i prin (ectarele de pomi $ructi$eri# unde i cei mai nea"utora)i i seau uor (ran# c(iar dac era nesatis$ctoare! 9lorile i $ructele creteau mpreun pe aceiai pomi# pretutindeni plutea mirosul de $ructe coapte i se au%ea b%itul a milioane de albine adunnd miere! Aici l a"unser din urm putii care $u iser dup el! .orbeau# scoteau stri te de nen)eles i l tr eau spre pomi! Apoi# n b%itul albinelor# n lumina soarelui de dup-amia%# 'imon le culese $ructele la care nu puteau a"un e# le alese pe cele mai $rumoase din $run%i i le mpr)i minilor ntinse i nenumrate! 0nd i stur# se opri i se uit mpre"ur! 6utii l pndeau cu o e8presie ciudat peste minile pline cu $ructe coapte! 'imon plec de ln ei i o lu pe poteca de-abia &i%ibil! 2n curnd# "un la nalt l n (i)i! Trunc(iuri lun i purtau $lori de un albastru pal# neobinuite# pn sus# n bolta ntunecat# unde &ia)a continua % omotos! Aerul de aici era ntunecat# iar lianele i lsau bra)ele n "os# ca un corda" de &as cu pn%e scu$undat! 6aii i se imprimau n pmntul moale# iar lianele tremurau pe toat lun imea cnd le lo&ea! A"unse n s$rit ntr-un loc unde lumina se re&rsa din plin! Nea&nd ne&oie s urce prea mult ca s seasc soarele# lianele )esuser un co&or uria# atrnat ntr-o latur a luminiului din "un l* o pu%derie de stnci ieeau aproape la supra$a) i nu lsau s creasc dect plantele mici i $eri ile# ntre ul spa)iu era n rdit de tu$iuri ntunecate i $rumos mirositoare + un am$iteatru de ari) i de lumin! 3n pom imens# prbuit de-a lun ul unui col)# se spri"inea de cei nc n picioare# iar o lian sprinten arunca ra%e

albene i roii pn n &r$! 'imon se opri! 'e uit peste umr# ca i <ac;# la crrile ascunse n urm i arunc repede o pri&ire mpre"ur# pentru a se ncredin)a c era complet sin ur! O clip# se mic aproape pe $uri! Apoi se aplec i ptrunse n centrul co&orului! Lianele i tu$iurile erau att de aproape# nct le pat de transpira)ie* dup trecerea lui# se strnser la loc! A"uns nuntru# se pomeni ntr-o colib mic# despr)it de lumini prin cte&a $run%e! 'e (emui# des$cu $run%ele i se uit! Nimic nu se mica# n a$ara unei perec(i de $luturi $rumos colora)i# care dansau unul n "urul altuia n aerul $ierbinte# i )inu rsu$larea i ciuli urec(ile la % omotele de pe insul! 'eara nainta repede* stri tele psrilor strlucitoare i $antastice# b%itul albinelor# pn i )iptul pescruilor ce se ntorceau la cuiburile lor dintre stncile ptrate# descrescuser! 2n lar # marea spr ndu-se la ;ilometri deprtare# pe reci$e# scotea un sunet mai pu)in perceptibil dect pulsa)ia sn elui! 'imon ddu drumul perdelei de $run%e! 'uli)ele pie%ie ale soarelui de culoarea mierii se micorar* alunecar pe &r$ul tu$iurilor# trecur pe deasupra bobocilor &er%i ca nite luminri# urcar spre bolt# iar be%na se adun pe sub pomi! O dat cu dispari)ia treptat a luminii# murir i culorile stridente# iar ari)a i a ita)ia se domolir! Bobocii ca nite luminri $remtar! 'epalele lor &er%i se des$cur pu)in i &r$urile albe ale $lorilor se nl)ar in a n ntmpinarea aerului curat! Lumina soarelui se ridicase de$initi& din spa)iul desc(is i se retrsese de pe cer! Be%na potopi totul# inundnd drumurile dintre pomi# pn cnd acestea de&enir obscure i stranii# ca $undul mrii! Bobocii ca lumnarea i desc(iser $lorile lar i i albe# sticlind n lumina ce picura de pe primele stele! 6ar$umul lor se rspndi n aer i se nstpni pe insul!

I. 9e)e &opsite i pr lun 6rimul ritm cu care se obisnuir $u ciclul lent din %ori pn la nserarea brusc! Acceptar plcerile dimine)ii# soarele strlucitor# marea impuntoare i aerul plcut# ca momente cnd te puteai "uca $rumos# iar &ia)a era att de plin# nct speran)a de&enea de prisos# $iind prin urmare dat uitrii! 'pre amia%# cnd torentele de lumin cdeau mai aproape de &ertical# culorile ri ide ale dimine)ii se ndulceau# prin%nd re$le8e de perl i opal* iar ari)a + ca i cum nl)imea amenin)toare a soarelui i-ar $i druit un impuls + se trans$orma ntr-o lo&itur de care se $ereau# $u ind la umbr i stnd acolo culca)i# poate c(iar dormind! La prn% se petreceau lucruri ciudate! Marea sclipitoare se um$la# despicndu-se n supra$e)e plane# ener&ante prin micarea lor imposibil* reci$ul de coral i c)i&a palmieri pipernici)i# a )a)i de por)iunile mai ridicate# se nl)au spre cer# tremurau# se rupeau n buc)i# aler au ca picturile de ploaie pe srm# sau se multiplicau ca ntr-o stranie succesiune de o lin%i! 3neori# se ntre%rea amenin)tor uscatul# acolo unde nu e8ista uscat# destrmndu-se ca un balon# n timp ce copiii l urmreau din oc(i! 6i ># cu un aer sa&ant# denun) $enomenul ca $iind un =mira"=* i cum nici un biat nu reuea s a"un mcar pn la reci$ul de pe ntinderea marin unde pndeau rec(inii cu botul desc(is# se obisnuir cu aceste mistere i le i norar# aa cum i norau stelele miraculoase i plpitoare! La amia%# ilu%iile se destrmau pe cer i soarele i a)intea $eroce# ca un oc(i mnios! Apoi# spre s$ritul dup-amie%ei# mira"ele se mpu)inau# iar ori%ontul se uni$ormi%a# de&enind albastru i dens# o dat cu as$in)itul! 1ra un alt moment de rcoare relati&# amenin)at ns de &enirea ntunericului! Dup ce soarele apunea# be%na se prbuea asupra insulei ca spuma unui stin tor de incendii i n scurt timp# sub stelele ndeprtate# adposturile se umpleau de neastmpr! 0u toate acestea# tradi)ia nord-european a muncii# a "ocului i a (ranei le $cu imposibil# tot timpul %ilei# adaptarea complet la acest nou ritm! 6utiul pe nume 6erci&al se $uriase de la nceput ntr-un adpost i rmsese acolo dou %ile# &orbind# cntnd i pln nd# pn cre%user c se )icnise i se distraser re)inut pe seama lui! De atunci slbise# a&ea oc(ii roii i era $oarte trist* un puti care se "uca pu)in i pln ea des! Bie)ii mai mici erau cunoscu)i acum sub numele eneric de =putii=!

Descreterea n nl)ime# de la statura lui 7alp( n "os# a&ea loc treptat* i# cu toate c e8ista o cate orie con$u%# cuprin%nd pe 'imon# 7obert i Maurice# nimnui nu-i era reu s-i recunoasc pe cei mari la un capt i pe cei mici la cellalt! 6utii nendoielnici# cei de &reo ase ani# duceau o &ia) a lor# $oarte distinct# dar n acelai timp intens! Mncau mai toat %iua# cule nd $ructe de unde reueau s a"un # $r s strmbe din nas# dac erau sau nu coapte sau bune! 'e obinuiser cu durerile de stomac i cu un $el de diaree cronic! 'u$ereau spaime nemrturisite n be%n i se (emuiau unul ntr-altul# cutnd ncura"are# n a$ar de (ran i de somn# i seau timp pentru "ocuri stupide i banale printre dunele de nisip alb de la )rmul mrii strlucitoare! 6ln eau dup mmicile lor mult mai pu)in dect te-ai $i putut atepta* se bron%aser puternic i erau e8trem de murdari! Ascultau c(emrile coc(iliei# mai ales $iindc n ea su$la 7alp(# care# $iind destul de mare# repre%enta o le tur cu uni&ersul adult al autorit)ii* i# ntr-o oarecare msur# $iindc le $cea plcere distrac)ia de a se aduna! Alt$el ns# rareori le psa de cei mari i duceau o &ia) a lor# n comun i plin de emo)ii! 7idicaser castele de nisip la st&ilarul rule)ului! Aceste castele# nalte cam de trei%eci de centimetri# erau mpodobite cu scoici# $lori o$ilite i pietre interesante# n "urul castelelor se a$la o mul)ime de semne# crri# %iduri# ine de cale $erat# care nu cptau sens dect dac le pri&eai de la ni&elul pla"ei! Aici se "ucau putii# poate nu prea $erici)i# dar cel pu)in adnc preocupa)i de distrac)iile lor# iar adeseori "ucau cte trei mpreun acelai "oc! Tot trei se "ucau i acum + ,enr> $iind cel mai nalt! 1ra rud ndeprtat cu cellalt biat# cel cu pata de culoarea dudei pe $a)# care dispruse nc din seara marelui $oc* nu era ns destul de mare ca s priceap i# dac i s-ar $i spus c biatul plecase acas cu un a&ion# ar $i acceptat a$irma)ia $r s crcneasc sau s se ndoiasc! 2n acea dup-amia%# ,enr> de&eni un $el de conductor# $iindc ceilal)i doi copii erau 6erci&al i <o(nn># cei mai mici bie)i de pe insul! 6erci&al a&ea prul cenuiu i nu-i $usese $oarte simpatic nici mcar mamei lui* <o(nn> era bine $cut# blond i belicos din natere! Acum de&enise asculttor# $iindc "ocul l interesa/ cei trei copii# n enunc(ea)i n nisip# stteau cumin)i! 7o er i Maurice ieir din pdure! 9useser nlocui)i la cor&oada de la $oc i coborser s se scalde! 7o er i conduse direct prin castele# drmndu-le cu piciorul# n ropnd $lorile i risipind pietrele alese! Maurice l urmri r%nd# mrind de%astrul! 0ei trei puti se oprir din "oc i i ridicar pri&irile# ntmpltor# semnele $cute de ei# i care i preocupau n mod special# rmaser neatinse# aa c nu protestar! Doar 6erci&al ncepu s scnceasc# $iindc i intrase nisip n oc(i# iar Maurice se rbi s treac mai departe! Mai nainte# acas# Maurice $usese pedepsit deoarece aruncase cu nisip n oc(ii unui biat mai mic! Acum# dei nu e8ista nici un printe ca s-i tra cte&a la $und# sim)i totui cin)a n urma unui est urt! 6rin minte i trecu o scu%! Murmur ce&a n le tur cu scldatul i o rupse la $u ! 7o er rmase cu oc(ii la puti! Nu era cu mult mai bron%at dect atunci cnd srise din a&ion# dar claia de pr ne ru# lsat pe cea$ i pe $runte# prea s mear de minune cu $a)a lui mo(ort# $cnd ca atitudinea lui ini)ial de i%olare s de&in de-a dreptul respin toare! 6erci&al ncet cu scncitul i i &%u mai departe de "oac# $iindc lacrimile i splaser nisipul din oc(i! <o(nn> l urmri cu oc(ii albatri de por)elan* apoi rencepu s-l mproate cu nisip i n curnd 6erci&al i%bucni iar n plns! ,enr> obosi cu "oaca i o lu a ale spre pla"# iar 7o er l urm# )innduse pe sub palmieri i apucnd-o ca din ntmplare n aceeai direc)ie! ,enr> depi palmierii i umbra# $iind prea tnr ca s e&ite soarele! 0obor pe pla" i i si de lucru pe )rm! 9lu8ul uria al 6aci$icului nainta# iar la $iecare cte&a secunde apa relati& linitit a la unei se um$la i ptrundea treptat pe mal! 2n acel ultim ostro& al mrii triau creaturi minuscule i transparente# &enite n e8plorare o dat cu apa pe nisipul $ierbinte i uscat! 0u or anele lor delicate# cercetau noul trm! 6oate c apruse (ran acolo unde la ultima lor incursiune nu e8istase* e8cremente de psri# poate insecte# orice $el de rmi)e ale &ie)ii terestre de pe insul! 0a o pu%derie de din)i mititei ai unui $erstru# creaturile transparente cur)au pla"a# asemenea unor unoieri! 6e ,enr> spectacolul l $ascin! 'cormoni n ap cu un b) sit

ntmpltor# ros i albit de &aluri# ncercnd s controle%e micrile unoierilor! 'ap n nisip canale mici# pe care $lu8ul le umplu# i ncerc s le popule%e cu acele creaturi! Opera)iunea l capti&# producndu-i o bucurie imens# cci sim)ea c e8ercita control asupra unor alte &ie)uitoare! .orbi cu ele# le mboldi# le ddu ordine! Acoperite de re$lu8# urmele pailor si de&enir ol$ule)e n care creaturile erau )inute pri%oniere# lsndu-i ilu%ia unei mari ndemnri! 'e (emui pe )rm# se aplec# o u&i) i c%u pe $runte i n oc(i# iar soarele dup-amie%ei i oli n el tolba de s e)i in&i%ibile! 7o er atept i el! La nceput se ascunse pe dup trunc(iul unui palmier uria* dar ,enr> se concentrase att de mult asupra creaturilor transparente# nct n cele din urm se ridic n picioare# la &edere! 'e uit de-a lun ul pla"ei! 6erci&al plecase pln nd# iar <o(nn> rmsese stpnul sin ur i trium$tor al castelelor! 'ttea ln ele# $redona ncet i a%&rlea cu nisip ntr-un 6erci&al ima inar! 7o er &edea n spatele lui ,enr> plat$orma i sclipirea "erbelor de ap pe cnd 7alp(# 'imon# 6i > i Maurice sreau n ba%in! Ascult cu aten)ie# dar i au%i slab! O bri% neateptat scutur mar inile palmierilor# iar $run%ele lor se micar i tremurar! La dou%eci de metri deasupra lui 7o er# un mnunc(i de nuci de cocos + buc)i $ibroase# mari ca nite min i de ru b> + se desprinser de pe crci! 0%ur n "urul lui# cu buituri n$undate# $r s-l lo&easc! 7o er nu se ndi s $u # ci se uit de la nucile de cocos la ,enr> i napoi! 6e sub palmieri se ntindea o pla" nalt* milioane de &aluri mprtiaser pietrele a$late odinioar pe nisipul altor pla"e! 7o er se aplec# ridic o piatr# )inti i o arunc n ,enr> + dar rei )inta! 6iatra# rmi) a unor &remuri absurde# rico la cinci metri n dreapta lui ,enr> i c%u n ap! 7o er adun o mn de pietre i ncepu s le arunce! Totui# n "urul lui ,enr> rmnea un spa)iu cu un diametru de &reo ase metri# unde nu ndr%nea s arunce! In&i%ibile i puternice# le ile necru)toare ale &ie)ii de mai nainte domneau i aici! 2n "urul copilului (emuit se a$la protec)ia prin)ilor# a colii# a poli)iei i a le ii! Bra)ul lui 7o er era diri"at de o ci&ili%a)ie ruinat# care nu tia nimic despre el! 6lesciturile din ap l surprinser pe ,enr>! 6rsi creaturile transparente i tcute i se concentr# ca un cine de &ntoare# asupra centrului cercurilor concentrice# pietrele cdeau ntr-o parte i ntr-alta# iar ,enr> se ntorcea asculttor# dar &enic prea tr%iu ca s le &ad n aer! n s$rit# %ri una i rse# cutndu-i prietenul care l nec"ea# ns 7o er se ascunsese din nou n dosul trunc(iului de palmier# spri"init de el# su$lnd repede i clipind des! ,enr> pierdu interesul asupra pietrelor i plec! + 7o er<ac; sttea cam la %ece metri deprtare sub un pom! 0nd 7o er desc(ise oc(ii i l &%u# pe pielea brunet se strecur o umbr ntunecat* <ac; nu obser& ns nimic! 1ra neastmprat# nerbdtor# i $cea semn cu mna s &in# aa c 7o er se ndrept spre el! La captul rului se a$la un ba%in mic de tot# st&ilit de nisip i plin de nu$eri albi i de trestii ca nite ace! Aici ateptau 'am# 1ric i Bill! <ac; se $eri de soare# n enunc(e ln ba%in i desc(ise cele dou $run%e mari pe care le ducea n mn! 2ntr-una era ar il alb# n cealalt ar il roie! Ln ei sir o bucat de man al rmas de la $oc! <ac; i e8plic lui 7o er# n timp ce lucra! + 6orcii nu m miros! 0red ns c m &d! 3n lucru ro% pe sub pomi! 'e mn"i cu ar il! + De-a a&ea nite ar il &erde2ntoarse spre 7o er o $a) ascuns pe "umtate i rspunse pri&irii lui uimite! + 0a s &ne%! 0a la r%boi! 5tii!!! &opsea de camu$la"! 0a lucrurile alea care &or s arate alt$el!!! 'e sc(imonosi# ncercnd s e8plice! + !!!ca $luturii de noapte pe pomi! 7o er l n)elese i l aprob ra&! Gemenii se apropiar de <ac; i ncepur s proteste%e timid# ntr-o anumit problem! <ac; le $cu semn s-l lase n pace! + Gura9rec bucata de crbune ntre petele roii i albe de pe $a)! + Nu! .oi doi &eni)i cu mine!

'e uit la re$le8ia lui n ap i i displcu! 'e aplec# ridic o mn de ap cldu) i i spl murdria de pe $a)! 'prncenele de culoarea nisipului i pistruii aprur la loc! 7o er %mbi $r s &rea! + Dar murdar mai eti<ac; &oia s-i aran"e%e alt$el $a)a! 2i &opsi cu alb un obra% i o orbit# apoi se mn"i cu rou pe cealalt "umtate a $e)ei i trase cu bucata de crbune o dr nea r de la urec(ea dreapt la $alca stin ! 'e uit n ba%in ca ntr-o o lind# dar rsu$larea tulbur luciul apei! + 'am i 1ric! Aduce)i-mi o nuc de cocos! 3na oal! 2n enunc(e# )innd n mini coa"a plin cu ap! O pat rotund de soare i c%u pe $a) i n adncurile apei se rspndi o strlucire! 'e uit uimit# nu att la sine# ct la un strin impuntor! .rs apa# sri n picioare i rse emo)ionat! Ln ba%in# trupul lui musculos sus)inea o masc menit s le atra pri&irile i s-i nspimnte! 2ncepu s danse%e# iar rsul lui rsun ca un ltrat nsetat de sn e! 6orni )opind spre Bill# i masca prea un lucru de sine stttor# n spatele cruia se ascundea <ac;# eliberat de ruine i de timiditate! 9a)a cu culori roii# albe i ne re se cltin prin aer i )opi spre Bill! Acesta rse* apoi# deodat# tcu i se strecur n desiuri! <ac; se repe%i la emeni! + 0eilal)i $ac un ir! ,ai+ Dar!!! + !!! noi!!! + ,aide)i- Am s m $urie% i-am s-l n"un (ii!!! Masca i $or) s-l urme%e! 7alp( iei din ba%in# o apuc pe pla" i se ae% la umbra palmierilor# i ddu peste cap prul blond# lipit de sprncene! 'imon $cea pluta# btnd apa cu picioarele# n timp ce Maurice se antrena la srituri! 6i > se plimba n ndurat# ridicnd di&erse lucruri la ntmplare i aruncndu-le apoi! 9lu8ul acoperise bl)ile dintre stnci care l $ascinaser# aa c nu era nimic interesant de &%ut pn la re$lu8! Deodat l %ri pe 7alp( pe sub palmieri i se duse s se ae%e alturi! 6i > a&ea nite pantaloni scur)i $er$eni)i)i# trupul ras i se bron%ase i# indi$erent la ce se uita# lentilele oc(elarilor sclipeau! 1ra sin urul biat de pe insul al crui pr prea c nu crete! 7estul a&eau ade&rate cli# dar prul lui 6i > i atrna n u&i)e rare# ca i cum c(elia ar $i $ost condi)ia lui $ireasc# acest strat protector urmnd totui s dispar repede# ca stratul moale de cati$ea de pe coarnele cerbilor tineri! + M-am ndit la un ceas# %ise el! Am putea s $acem un cadran solar! ' n$i em un b) n nisip i pe urm!!! 1$ortul de a e8plica procesul matematic necesar se do&edi prea mare! 2n sc(imb# $lutur mna de mai multe ori! + 5i un aeroplan# i un aparat de tele&i%iune# %ise 7alp( acru# i un motor cu aburi! 6i > cltin din cap! + Trebuie s ai multe materiale din metal pentru ast$el de obiecte# i na&em metal! A&em ns un b)! 7alp( se ntoarse i %mbi in&oluntar! 6i > te scotea din srite* rsimea lui# astma asta-m i ideile lui practice te ener&au* a&eai ntotdeauna o mic plcere s-)i ba)i "oc de el# c(iar dac n-o $ceai nadins! 6i > i &%u %mbetul i l interpret reit# ca pe un semn de prietenie! 6rintre copiii mari se stabilise tacit consemnul c 6i > era un intrus# nu numai din cau%a accentului# care nu conta# ct mai ales a rsimii# a astamei# a oc(elarilor i a unei oarecare lipse de nclinare pentru munca manual! Acum# n)ele nd c o parte din cu&intele lui l $cuser pe 7alp( s %mbeasc# se bucur i ncerc s cti e teren! + A&em o roa% de be)e! Am putea s $acem un cadran solar cu $iecare! Atunci am ti ct e ceasul! + Mare sco$al+ Ai %is c &rei s $acem ce&a! 0a s $im sal&a)i! + Ia mai taci'ri n picioare i $u i spre ba%in# c(iar n clipa cnd Maurice e8ecuta o sritur nu prea reuit! 7alp( se bucur c se i&ise prile"ul s sc(imbe discu)ia! 0nd Maurice apru la supra$a)# i stri / + Ai srit pe burt- Ai srit pe burtMaurice i %mbi i 7alp( se ls uor n ba%in! Dintre to)i bie)ii# el se

sim)ea cel mai bine n ap* ast%i ns# a asat de $aptul c se pomenise de sal&are + inutila i cara (ioasa lor sal&are + nici adncurile &er%i ale apei i nici soarele auriu i %drobit nu-l mai consolau# n loc s rmn i s se "oace# not cu micri re ulate pe sub trupul lui 'imon i iei la cellalt capt al ba%inului# unde se ntinse mldios i ud ca o $oc! 6i ># &enic nendemnatic# se scul i se apropie de el# dar 7alp( se ntoarse pe burt i se pre$cu c nu-l &ede! Mira"ele se destrmaser# iar el i i plimb posac pri&irea de-a lun ul ori%ontului ntins i albastru! 2n clipa urmtoare# sri n picioare i stri / + 9um- 9um'imon# care ncerc s ias din ba%in# lu o ur de ap! Maurice# ata s plon"e%e# se ntoarse pe clcie# o %bu (i spre plat$orm i o coti spre iarba de sub palmieri! Acolo ncepu s-i tra c(ilo)ii n %dren)e# ata pentru orice e&entualitate! 7mas n picioare nemicat# 7alp( i )inea prul peste cap cu o mn# iar pe cealalt o ncletase! 'imon se strecur pe brnci a$ar din ap! 6i > i $rec oc(elarii de c(ilo)i i clipi spre mare! Maurice i &r amndou picioarele printr-un crac al c(ilo)ilor! Dintre to)i# doar 7alp( sttea linitit! + Nu &d nici urm de $um# %ise 6i > cu nencredere! Nu &d nici urm de $um# 7alp(# unde-o &e%i4 7alp( nu rspunse# i ncletase minile pe $runte pentru ca prul blond s nu-i cad pe oc(i! 'e aplec nainte# iar sarea ncepu s-i nlbeasc trupul! + 7alp(# unde-i &aporul4 'imon# care sttea alturi# se uit de la 7alp( la ori%ont# pantalonii lui Maurice se rupser cu un suspin i-i abandon ca pe o epa&* se repe%i spre pdure# apoi se ntoarse! 9umul + un (em mic i strns la ori%ont + se des$cea ncet n $uioare! 'ub $um apru o pat minuscul# care ar $i putut $i un co de &apor! 7alp( era palid i &orbea sin ur! + Au s &ad $umul nostru!!! 6i > se uita acum n direc)ia bun! + Nu mi se pare c-ar $i ce&a! 'e ntoarse i scrut muntele! 7alp( continua s urmreasc &aporul cu oc(i lacomi! 9a)a lui i recptase culoarea! 'imon sttea alturi tcut! + Nu &d prea bine# %ise 6i ># dar la noi se nal) &reun $um4 7alp( se mic nerbdtor# pndind nc &aporul! + 9umul de pe munte! Maurice &eni n $u i se (olb la mare! Att 'imon# ct i 6i > se uitau n sus pe munte! 6i > i $cu oc(ii mici# dar 'imon stri # ca i cum ar $i $ost rnit/ + 7alp(- 7alp(La &ibra)ia din lasul lui# 7alp( se rsuci pe nisip! + 'pune-mi# %ise 6i > nelinitit# se &ede &reun semnal4 7alp( urmri $umul ce se destrma la ori%ont# apoi se uit n sus pe munte! + 7alp(# te ro - 'e &ede &reun semnal4 'imon ntinse timid mna ca s-l atin pe 7alp(* acesta ns o rupse la $u # ddu bu%na prin apa mic de la captul ba%inului# peste nisipul alb i $ierbinte i pe sub palmieri! 'e lupt o clip cu desiurile care ncepuser s acopere bra%da! 'imon $u i dup el# apoi Maurice! 6i > stri / + 7alp(- Te ro # 7alp(2ncepu i el s $u # dar# nainte de-a a"un e pe teras# se mpiedic de c(ilo)ii arunca)i de Maurice! 2n spatele celor patru bie)i# $umul se mica uor la ori%ont* pe pla"# ,enr> i <o(nn> aruncau cu nisip n 6erci&al# care pln ea din nou n tcere* to)i trei i norau cu des&rire a ita)ia celor mai mari! 0nd 7alp( a"unse la captul bra%dei# i trase su$letul ca s n"ure# i c(inui cu disperare trupul ol printre lianele n)eptoare i se umplu de u&i)e de sn e! 7alp( se opri n locul unde ncepea ascensiunea abrupt a muntelui! Maurice se a$la la doar c)i&a pai n urm! + Oc(elarii lui 6i >- stri 7alp(! Dac s-a stins $ocul o s-a&em ne&oie de ei!!! 2ncet s stri e i se cltin! 6i > de-abia se &edea# urcnd din reu de pe pla"!

7alp( se uit la ori%ont# apoi n susul muntelui! Merita s-aduci oc(elarii lui 6i ># cnd &aporul a&ea s dispar ntre timp4 2nsemna s se ca)ere i s seasc $ocul stins# dar atunci nu le mai rmnea dect s-l urmreasc pe 6i > cum suie costia# n timp ce &aporul disprea la ori%ont# n culmea disperrii i ros de ne(otrre# 7alp( stri / + O# Dumne%eule- O# Dumne%eule'imon# luptndu-se cu tu$iurile# i )inu rsu$larea i se sc(imonosi! 7alp( o porni orbete mai nainte# ca un slbatic# n &reme ce u&i)a de $um a &aporului se ndeprta! 9ocul se stinsese! .%ur imediat* n)eleseser ceea ce tiuser nc de "os de pe pla" cnd li se artase $umul bine cunoscut al sal&rii! 9ocul se stinsese de tot# nu mai scotea $um# era mort* pa%nicii dispruser! O rmad de combustibil se sea acolo la ndemn! 7alp( se ntoarse spre mare! Ori%ontul se ntindea din nou# impersonal# olit de orice# n a$ar de dra uoar de $um! 7alp( o rupse la $u din reu printre stnci# se ae% pe mar inea reci$ului ro% i )ip la &apor! + 2ntoarce-te- 2ntoarce-te9u i ncoace i ncolo de-a lun ul reci$ului# cu c(ipul 2ndreptat tot timpul spre mare# iar &ocea i se nl) demen)ial! + 2ntoarce-te- 2ntoarce-teAprur 'imon i Maurice! 7alp( i pri&i $r s clipeasc! 'imon se ntoarse# ter ndu-i apa de pe obra"i! 7alp( cut n minte cea mai n ro%itoare n"urtur pe care o cunotea! + Au lsat s se stin blestematul sta de $oc'e uit n "os# la partea ostil a muntelui! 'e i&i i 6i ># cu rsu$larea tiat i scncind ca un puti! 7alp( i nclet pumnii i roi &iolent! 2i concentr pri&irea i# cu toat amrciunea din &oce# li se adres/ + 3ite-i<os# departe# printre stncile ro% s$rmate de ln malul mrii apru o procesiune! 0)i&a dintre bie)i purtau epci ne re# iar n rest erau aproape oi! 7idicau be)ele simultan cnd ddeau de un petic de pmnt mai uor de strbtut! 6salmodiau ce&a n le tur cu o boccea purtat cu mare ri" de emenii rtcitori! 7alp( l identi$ic de la distan) pe <ac; + nalt# cu prul rocat i# ine&itabil# n $runtea procesiunii! 'imon se uit de la 7alp( la <ac;# la $el cum se uitase de la 7alp( la ori%ont# i spectacolul l nspimnt! 7alp( nu mai spunea nimic# atepta s se apropie procesiunea! 6salmodierea se distin ea# dei la acea distan) cu&intele erau nc de nen)eles# n spatele lui <ac; mer eau emenii# ducnd pe umeri un par lun ! 3n porc cur)at de mruntaie se cltina reoi pe par# n timp ce emenii se opinteau pe solul accidentat! 0apul porcului atrna cu tul despicat# de parc ar $i cutat ce&a pe "os! 2n cele din urm# cu&intele melopeei a"unser prin aer pn la ei# peste cldarea din munte plin de lemne nne rite i cenu! + 2n"un (ie porcul- Taie-i tul- ' lase sn e2n timp ce cu&intele ncepeau s se distin # procesiunea a"unse la por)iunea cea mai abrupt a muntelui# apoi melopeea se stinse! 6i > se smiorci# iar 'imon ssi la el s tac# de parc ar $i &orbit tare n biseric! 0u c(ipul mn"it de ar il# <ac; a"unse primul n &r$ i# ridicnd suli)a# l salut entu%iasmat pe 7alp(! + 3ite- Am omort un porc!!! ne-am $uriat peste el!!! l-am ncercuit!!! Dintre &ntori i%bucnir &oci! + L-am ncercuit!!! + Ne-am strecurat!!! + 6orcul a ui)at!!! Gemenii stteau locului# iar porcul se cltina ntre ei# lsnd s cad picturi ne re pe stnc! 0ei doi preau s se contopeasc n acelai %mbet lar i e8tatic! <ac; a&ea prea multe lucruri s-i spun ur ent lui 7alp(! 2n sc(imb# )opi c)i&a pai# apoi i aminti de demnitatea lui i rmase linitit i %mbitor! Obser& c a&ea sn e pe mini# se strmb de rea)# cut ce&a cu care s i le cure)e# apoi le terse pe c(ilo)i i rse! + A)i lsat s se stin $ocul- %ise 7alp(! <ac; recunoscu# uor ener&at# aceast scpare# dar era prea ncntat ca s se nec"easc! + O s-l aprindem din nou! Ar $i trebuit s &ii cu noi# 7alp(! Ne-am distrat nemaipomenit! Gemenii au $ost trnti)i!!! + Am lo&it porcul!!!

+ !!!eu am c%ut peste el!!! + I-am tiat ruma%ul# %ise <ac; mndru# dar tresrind! 6ot s iau bricea ul tu# 7alp(# ca s $ac o cresttur pe mner4 Bie)ii trncneau i )opiau! Gemenii continuar s %mbeasc! + Au curs ruri de sn e# %ise <ac;# r%nd i cutremurndu-se# ar $i trebuit s &e%i+ O s mer em la &ntoare n $iecare %i!!! 7alp( &orbi din nou# r uit! + A)i lsat s se stin $ocul7epetarea l neliniti pe <ac;! 'e uit la emeni# apoi din nou la 7alp(! + A trebuit s-i iau cu mine la &ntoare# cci n-am $i $ost destui ca s ncercuim porcul# %ise el! 7oi# contient c $cuse o reeal! + 9ocul nu s-a stins dect de o or sau dou! O s-l aprindem iar!!! Obser& c 7alp( era ol i % riat pe trup# iar apoi sesi% tcerea sumbr a celor patru! 2ncerc# mrinimos n bucuria lui# s-i ia prtai la cele ntmplate! A&ea o mul)ime de amintiri# amintirile sen%a)iei cnd ncercuiser porcul ce se %btea# sen%a)ia c $useser mai dibaci dect o alt $iin)# c i impuseser &oin)a lor i c i luaser &ia)a# aa cum ar $i n (i)it o butur plcut! 2i des$cu lar bra)ele! + Ar $i trebuit s &e%i sn ele.ntorii erau mai tcu)i acum# dar la aceste cu&inte %um%etul se isc iar! 7alp( i ddu prul peste cap! Art cu bra)ul spre ori%ontul pustiu! .orbi &iolent i slbatic# reducndu-i la tcere! + A trecut un &apor0on$runtat brusc cu toate implica)iile amenin)toare ale situa)iei# <ac; se $eri din $a)a lor! 6use o mn pe porc i i trase din el cu)itul! 7alp( cobor bra)ul cu pumnul ncletat# iar &ocea i tremur! + A trecut un &apor! 6e-acolo! Ai spus c-ai s )ii $ocul aprins i l-ai lsat s se stin 6i spre <ac;# care se ntoarse# n$runtndu-l! + Ar $i putut s ne &ad! Am $i putut s ne ntoarcem acas!!! 0u&intele lui se do&edir prea amare pentru 6i ># care# disperat de oca%ia pierdut# uit de timiditate# ncepu s stri e tare# strident/ + Tu i animalele tale ucise# <ac; MerrideE- Tu i &ntoarea ta- Am $i putut s plecm acas!!! 7alp( l mbrnci pe 6i >! + 'nt e$ul* i trebuia s $ace)i ce &-am spus! Numai ura e de &oi! Nu snte)i n stare nici mcar s ridica)i nite colibe* pe urm pleca)i la &ntoare i lsa)i $ocul s se stin !!! 'e ndeprt i tcu o clip! Apoi lasul i rsun din nou# ntr-o i%bucnire de mnie! + A trecut un &apor!!! 3nul dintre &ntorii mai mici ncepu s se &aiete! Tristul ade&r ptrundea n $iecare! <ac; roi puternic# n timp ce ciopr)ea i smul ea (alci din porc! + Treaba era prea rea! Am a&ut ne&oie de to)i &ntorii! 7alp( se ntoarse! + N-a&eai dect s-i iei cnd se termina construc)ia adposturilor! Dar )ia &enit c(e$ s &ne%i!!! + A&eam ne&oie de carne! La aceste cu&inte# <ac; se ridic n picioare# )innd cu)itul plin de sn e! 0ei doi bie)i se n$runtar# ntr-o parte se a$la lumea strlucitoare a &ntorii# a tacticii# a bucuriilor slbatice# a ndemnrii* n cealalt# lumea nostal iei# a bunului sim) ultra iat! <ac; i trecu cu)itul n mna stn i se mn"i cu sn e pe $runte cnd i trase n "os prul care i se lipise de )east! + N-ar $i trebuit s lsa)i $ocul s se stin ! A)i %is c-o s a&e)i ri" s ias mereu $um!!! rencepu 6i >! 7eproul lui 6i ># ca i smiorciturile de aprobare din partea unora dintre &ntori# l mpinser pe <ac; la acte &iolente# n oc(ii lui albatri luci o lumini) amenin)toare! 9cu un pas# iar apoi# capabil n cele din urm s lo&easc pe cine&a# i trase un pumn lui 6i > n stomac! 6i > c%u i emu! <ac; se aplec peste el! 'im)indu-se umilit# &ocea i trda ura! + Asta ai &rut# nu4 9att>7alp( pi i el nainte# iar <ac; l plesni pe 6i > n cap! Oc(elarii lui

6i

> %burar i %drn nir pe stnci! 6i > stri n ro%it/ + Oc(elarii6orni n patru labe s-i caute pe stnci# dar 'imon# care a"unse primul# i si! 6e &r$ul muntelui# ura# btnd din aripi amenin)toare# l ncon"ura pe 'imon! + '-a spart o lentil!!! 6i > n$ac oc(elarii i i-i puse pe nas! 'e uit dumnos la <ac;! + 2mi trebuie oc(elarii! Acum nu mai am dect un oc(i! LasB c &e%i tu!!! <ac; $cu o micare spre 6i ># care o rupse la $u # pn cnd ntre ei se a$la o stnc mare! 2i scoase capul pe deasupra ei i l pri&i $ioros pe <ac; cu o lentil sclipitoare! + !!!Acum am un sin ur oc(i! Ateapt numai!!! <ac; i maimu)ri smiorcitul i $u a! + Tu s atep)i!!! dobitocule6i > i ntrea a parodie erau att de comici# nct &ntorii ncepur s rd! <ac; se sim)i ncura"at! 0ontinu s se ca)ere i rsul de&eni isteric! 9r s &rea# 7alp( sim)i c bu%ele i tresar* era $urios c se lsa in$luen)at de &ntori! + A $ost o lum proast# murmur el! <ac; se opri din strmbturi i rmase cu $a)a la 7alp(! 0u&intele i i%bucnir ca un stri t! + 9oarte bine- 9oarte bine'e uit la 6i ># la &ntori# la 7alp(! + 2mi pare ru! 2n pri&in)a $ocului# &reau s spun! Te asi ur# mi!!! 2i ndrept trupul! + !!!mi cer iertare! 2n $a)a acestei purtri ca&alereti# &ntorii se $oir plini de admira)ie! 1&ident# erau de prere c <ac; procedase aa cum se cu&ine i c# cerndui eneros iertare# dobndise un $el de superioritate asupra lui 7alp(# care se plasase ntr-o po%i)ie in$erioar! Ateptau un rspuns politicos i potri&it! 5i totui# tle"ul lui 7alp( re$u% s-l articule%e! 'e sim)ea "i nit# n a$ara purtrii condamnabile a lui <ac;# i de aceast mec(erie &erbal! 9ocul se stinsese# &aporul plecase! Nu-i ddeau seama4 2n locul cu&intelor politicoase# i%bucni mnia/ + A $ost o mec(erie urt! 7maser tcu)i pe &r$ul muntelui* n oc(ii lui <ac; se i&i o lumin opac# apoi se stinse! 3ltimele cu&inte ale lui 7alp( rsunar ca un murmur neplcut! + 9oarte bine! Aprinde)i $ocul2n $a)a unei ac)iuni utile# tensiunea sc%u pu)in! 7alp( tcu# nemicat# cu oc(ii la cenua din "urul picioarelor! <ac; era % omotos i acti&! Ddea ordine# cnta# $luiera# i $cea obser&a)ii lui 7alp(# care tcea# obser&a)ii ce nu necesitau rspuns i nu puteau deci s-i aduc o replic dispre)uitoare* i totui# 7alp( tcea! Nimeni# nici c(iar <ac;# nu ndr%nea s-i cear s se mite# iar n cele din urm trebuir s aprind $ocul la trei metri mai ncolo# ntr-un loc mai pu)in potri&it! Ast$el# 7alp( i a$irma rolul de conductor i# c(iar dac s-ar $i ndit %ile ntre i# n-ar $i reuit s seasc o cale mai bun! 2mpotri&a acestei arme# att de &a i de e$icient# <ac; era neputincios i turba de mnie# $r s tie e8act de ce! 6n s se ridice mormanul de crci# se a$lau pe po%i)ii complet di$erite! 0nd s aprind $ocul# se produse o nou cri%! <ac; n-a&ea cu ce s-l aprind! Atunci# spre surprinderea lui# 7alp( se duse la 6i > i i lu oc(elarii! Nici mcar el nu-i ddu seama cum le tura care se rupsese ntre el i <ac; se rennod n cu totul alt parte! + Am s )i-i aduc napoi! + .in i eu! 6i > rmase n spatele lui# i%olat ntr-o mare de culori $r sens# n timp ce 7alp( n enunc(ea i a)intea lentila lucioas# n clipa cnd $ocul se aprinse# 6i > ntinse minile i i lu napoi oc(elarii! 2n $a)a acestei $lori $antastic de atr toare# &iolet# roie i alben# dumnia se risipi! 1rau un cerc de bie)i n "urul unui $oc de tabr# aa c pn i 6i > i 7alp( $ur aproape cti a)i! 0)i&a bie)i o rupser la $u pe costi ca s mai aduc lemne de $oc# n timp ce <ac; ciopr)ea porcul# ncercar s-l )in ntr-un pro)ap# deasupra $ocului# dar lemnul arse mai nainte ca porcul s se rumeneasc# n cele din urm# n$ipser (alci de carne n crci i le )inur la $oc* c(iar i aa# "arul i prli aproape pe to)i o

dat cu carnea de porc! 7alp( e%it! .oia s re$u%e# dar re imul alctuit doar din $ructe i nuci de cocos# iar uneori din cte un pete sau un crab# l ntrema prea pu)in! Accept o bucat de carne pe "umtate $ript i o n$ulec! 6i ># e%itnd i el# spuse/ + Mie nu-mi da)i4 <ac; inten)ionase s-l lase n nesi uran)# ca o a$irmare a puterii* 6i > ns# subliniind omisiunea# strni o nte)ire a cru%imii! + Tu n-ai &nat+ Nici 7alp( n-a &nat# %ise 6i > cu lacrimi n oc(i# i nici 'imon! 7idic pu)in lasul! + 2ntr-un crab e $oarte pu)in carne7alp( se $oi "enat! 'imon# ae%at ntre emeni i 6i ># se terse la ur i mpinse pe deasupra stncilor por)ia lui de carne spre 6i ># care o apuc iute! Gemenii c(icotir# iar 'imon i cobor $runtea ruinat! Atunci <ac; sri n picioare# tie o (alc i-o arunc la picioarele lui 'imon! + Mnnc! Du-te dracului'e uit $urios la 'imon! + Ia-o'e rsuci pe clcie# n mi"locul cercului de copii uimi)i! + :i-am dat carneAccesul lui de $urie nspimnttoare ascundea nenumrate i ine8primabile comple8e! + Mi-am &opsit $a)a!!! m-am strecurat! Acum mnca)i!!! to)i!!! iar eu!!! 2ncet# tcerea de pe &r$ul muntelui se ntinse pn cnd trosnetele $ocului i s$ritul moale al crnii pr"ite se au%ir limpede! <ac; se uit mpre"ur# solicitnd n)ele ere# dar si doar respect! 7alp(# rmas n cenua $ocului de semnali%are# sttea cu carnea n mini# $r s &orbeasc! Maurice rupse# n s$rsit# tcerea! 'c(imb subiectul i-l alese pe sin urul care putea s uneasc ma"oritatea bie)ilor! + 3nde-ai sit porcul4 7o er art spre partea ostil a insulei! + 1rau acolo!!! ln mare! <ac; i re&eni# nesuportnd ca altcine&a s-i spun po&estea! Inter&eni repede! + Ne-am rspndit! M-am $uriat pe mini i pe enunc(i! 'uli)ele au c%ut din el $iindc n-a&eau &r$uri de $ier! 6orcul a $u it# ui)nd roa%nic!!! + '-a ntors# a ptruns n cercul nostru i# plin de sn e!!! To)i bie)ii &orbeau n acelai timp# uura)i su$letete i plini de entu%iasm! + L-am ncercuit!!! + 6rima lo&itur i-a parali%at picioarele din spate# aa c cercul s-a strns# l-am lo&it# i-am )inut-o ntr-una!!! + I-am tiat tul!!! Gemenii# rn"ind identic# srir i $u ir unul dup altul! Apoi participar la "oc i ceilal)i# ui)nd ca nite porci pe moarte i stri nd/ + D-i una n cap+ Arde-o la mirMaurice $cu pe porcul i $u i ui)nd n centru# iar &ntorii l ncon"urar i se pre$cur c-l lo&esc! 0ntau n timp ce )opiau! + 2n"un (ie porcul- Taie-i ruma%ul- Ddrobete-i capul7alp( i pri&i cu in&idie i ur! Obosir i cntecul lor se stinse! 7alp( &orbi! + 0on&oc o adunare! 'e oprir treptat i rmaser cu oc(ii la el! + Am coc(ilia! 0er s aib loc o ntrunire# c(iar dac o s-o )inem pe ntuneric! <os pe plat$orm! 0nd am s su$lu n coc(ilie! Acum! 'e ntoarse i cobor muntele!

. 9iara din ap 9lu8ul nainta# iar ntre ap i stncile albe i $rmicioase de ln terasa

cu palmieri se ntindea doar o $ie sub)ire de pla" solid! 7alp( o apuc pe $ia care semna cu o crare* trebuia s re$lecte%e# i doar aici putea mer e n &oie# $r s se uite pe unde calc! Deodat# n timp ce pea pe ln ap# l coplei uimirea# n)elese brusc plictiseala acestei &ie)i# unde $iecare potec era o impro&i%a)ie# iar o bun parte din &ia)a trea% )i-o petreceai urmrindu-)i picioarele! 'e opri# cu $a)a la $ia de uscat* i# amintindu-i de prima e8plorare entu%iast ca de un amnunt dintr-o copilrie ncnttoare# %mbi bat"ocoritor! Apoi se ntoarse cu c(ipul n soare i o lu napoi spre plat$orm! .enise &remea s se )in adunarea i# n timp ce nainta printre ra%ele soarelui care ascundeau decorul splendid# re&%u atent $iecare punct al discursului! Nu trebuia s $ac nici o reeal la aceast adunare# s e&ite ndurile trectoare i $ante%iste!!! 'e pierdu n labirintul lor# cci lipsa cu&intelor care s le e8prime le $cea &a i! 'e ncrunt i ncerc din nou! Adunarea nu a&ea s $ie o distrac)ie# ci o treab serioas! 2ncepu s mear mai repede# contient deodat de importan)a ei# de soarele n as$in)it# ca i de &ntul slab# care i su$la n $a)# strnit de paii lui rbi)i! .ntul i lipi cmaa cenuie de piept i i ddu seama + n aceast nou dispo%i)ie + c $aldurile ei se $cuser )epene ca de carton i neplcute la purtat* i ddu iari seama c mar inile %dren)uite ale c(ilo)ilor l rodeau i-i lsau o tietur ro% suprtoare pe pulpe! 0uprins de scrb# 7alp( descoperi murdria i descompunerea* n)elese ct de neplcut era s-i ndeprte%e mereu de pe oc(i prul nclcit# iar dup apusul soarelui s se ntind cu % omot printre $run%ele uscate ca s se odi(neasc# ncepu s rbeasc pasul! 6la"a de ln ba%in se umpluse de rupuri de copii care ateptau s nceap adunarea# i $cur loc cu to)ii# contien)i de aerul lui posomort i de reeala cu $ocul! Adunarea se )inea ntr-un $el de triun (i rosolan# nere ulat i strmb# ca tot ce $ceau ei! O latur era alctuit de buteanul pe care edea el + un pom prbuit# mult prea &oluminos pentru ca s $i crescut pe plat$orm! 6oate c una dintre $urtunile le endare ale 6aci$icului l adusese acolo! Trunc(iul %cea paralel cu pla"a# iar cnd 7alp( se ae% pe el# se tre%i cu $a)a la insul# dei copiii nu &edeau dect o siluet ntunecat# proiectat pe la una sclipitoare! 0elelalte dou laturi ale triun (iului# a crui ba% o repre%enta buteanul# se delimitau i mai pu)in clar! 2n dreapta# un butean lustruit $iindc se ae%aser pe el prea mul)i bie)i nerbdtori# dar mai pu)in lar i con$ortabil dect al e$ului! La stn a# al)i patru buteni mai mici# unul dintre ei + cel mai ndeprtat + roa%nic de instabil! Nenumrate adunri se ntrerupseser n (o(ote de rs# cnd un biat se aplecase prea mult pe spate# iar buteanul alunecase i rsturnase &reo ase copii pe iarb! 5i totui# acum 7alp( n)elese c nimnui nu-i &enise n minte + nici mcar lui# lui <ac; sau lui 6i > + s aduc un bolo&an i s-l &re sub butean! .or a&ea deci de n$runtat instabilitatea buteanului# $iindc# $iindc!!! 'e cu$und din nou n nduri! 2n $a)a $iecrui trunc(i iarba se tocise# dar n centrul triun (iului cretea nalt i neclcat! La &r$ se ndesea din nou# $iindc nimeni nu se ae%a acolo! Locul de adunare era ncon"urat de trunc(iuri cenuii# drepte sau aplecate# sus)innd acoperiul scund de $run%e# n lturi + pla"a* n spatele ei + la una* n $a) + be%na insulei! 7alp( se ntoarse pe locul e$ului! Nu )inuser niciodat o ntrunire la o or att de tr%ie! De aceea totul prea deosebit! De obicei# interiorul acoperiului &erde era luminat de o nclceal de re$le8e aurii# iar luminile cdeau de sus n "os pe c(ipurile lor# ca atunci# i spuse 7alp(# cnd )ii un $elinar! Acum ns# soarele aluneca pie%i# iar umbrele se asterneau $iresc! 2l cuprinse din nou o dispo%i)ie ciudat# $oarte neobinuit! Dac $e)ele artau alt$el cnd erau luminate de deasupra sau de dedesubt + ce mai era o $a)4 0e sens a&ea totul4 7alp( se $oi nerbdtor! Din nenorocire# $iind e$# trebuia s ndeasc# s $ie n)elept! Alt$el# pierdea oca%iile i trebuia neaprat s ia (otrri! Trebuia s re$lecte%e* iar re$lectatul era pre)ios# a&ea urmri!!! Ae%at pe locul e$ului# 7alp( conc(ise c nu putea re$lecta! Nu ca 6i >! 2n acea sear# 7alp( trebui din nou s-i re&i%uiasc &alorile! 6i > tia s ndeasc# 6i > tia s "udece pas cu pas# cu sc$rlia aia ras# atta doar c nu era e$! 0u tot trupul lui cara (ios# 6i > era detept! 7alp(

de&enise specialist n ndire i putea s recunoasc acest proces la un altul! 'oarele care i &enea n oc(i i reaminti de trecerea timpului! Desprinse coc(ilia din pom i o cercet! 18punerea la aer i decolorase culoarea lbuie i ro%# $cnd-o aproape alb i transparent! 7alp( sim)i un $el de respect i de a$ec)iune pentru ea# c(iar dac o scosese sin ur din la un! 'e ndrept spre locul adunrii i duse coc(ilia la bu%e! 0eilal)i ateptau semnalul i se apropiar imediat! 0ei contien)i de $aptul c un &apor trecuse pe ln insul n timp ce $ocul se stinsese erau tcu)i la ndul mniei lui 7alp(* al)ii# n sc(imb# printre care i putii care nu a$laser# erau impresiona)i de atmos$era solemn! Locul se umplu repede* <ac;# 'imon# Maurice i ma"oritatea &ntorilor se ae%ar la dreapta lui 7alp(* restul n stn a# la soare! 6i > &eni i el i rmase n a$ara triun (iului! Gestul lui trda c &oia s asculte# nu s &orbeasc* 6i > l inten)ionase ca pe un est de de%aprobare! + 3ite cum stau lucrurile! Trebuie s )inem o adunare! Nimeni nu rspunse i $e)ele ntoarse spre 7alp( se concentrar! 7alp( scutur coc(ilia! 5tia c pentru o reuit practic erau necesare declara)iile $undamentale# rostite cel pu)in de dou ori pn s le priceap bine to)i! Trebuia s stai "os# s atra i toate pri&irile spre coc(ilie i s lai cu&intele s cad ca nite pietre rotunde i rele printre rupule)ele (emuite sau pe &ine! 0ut n minte cu&inte simple# ca i putii s n)elea despre ce era &orba la adunare! Mai ncolo# poate c participan)ii mec(eri la de%bateri + ca <ac;# Maurice sau 6i > + a&eau s $oloseasc toat arta ca s rstlmceasc sensul ntrunirii/ acum ns# la nceput# obiectul de%baterii trebuia e8pus limpede! + 1 ne&oie s ne ntrunim! Nu ca s ne distrm! Nu ca s rdem i s cdem de pe butean + rupul de puti# ae%at pe trunc(iul instabil# c(icoti i copiii se pri&ir ntre ei + nu ca s lumim# sau + ridic coc(ilia ntr-un e$ort de a si cu&ntul con&in tor + ca s $im detep)i! Nu pentru aa ce&a! 0i ca s $acem ordine! 'e opri o clip! + Am ntr%iat mult! M-am plimbat sin ur# re$lectnd la situa)ie! 5tiu ce ne trebuie! O adunare care s $ac ordine! 5i# n primul rnd# eu am cu&ntul! 'e opri o clip i i ddu automat prul peste cap! 6i > se apropie tiptil de triun (i dup protestul lui inutil 5i li se altur celorlal)i! + Am )inut o roa% de adunri# continu 7alp(! Tuturor & place s &orbi)i i s & aduna)i! Lum (otrri# ns ele nu se pun ns n aplicare! ,otrsem s se aduc ap de la ru i s rmn n co"ile alea de nuci de cocos# acoperite cu $run%e proaspete! Aa a mers cte&a %ile! 0o"ile snt oale! 0opiii beau din ru! 3n murmur de aprobare! + Nu nseamn c am ce&a mpotri& s be)i din ru! Desi ur c e pre$erabil s bem ap de acolo + ti)i de unde + din lacul n care se &ars cascada + dect dintr-o coa" de nuc de cocos &ec(e! Dar am (otrt s se aduc ap! 5i n-am spus-o prima oar! 2n dup-amia%a asta nu mai snt dect dou co"i pline! 'e linse pe bu%e! + Apoi colibele! Adposturile! Murmurul crescu din nou i se stinse! + Dormi)i aproape to)i n adposturi! La noapte# cu e8cep)ia lui 'am i 1ric# cei de sus# de la $oc# o s doarm to)i n adposturi! 0ine a $cut adposturile4 Iari se isc (rmlaie! To)i $cuser adposturile! 7alp( scutur din nou coc(ilia! + 'ta)i ni)el- Ia spune)i# cine le-a ridicat pe toate trei4 6rimul adpost lam $cut cu to)ii# pe cel de-al doilea doar patru dintre noi# pe-al treilea doar eu i 'imon! De-asta-i aa de ubred! Nu! ' nu rde)i! Dac plou iar# se poate prbui! Aa c a&em mare ne&oie de adposturi! 'e opri i i drese lasul! + 5i mai e ce&a! Am (otrt ca la stncile alea din dosul ba%inului de scldat s $acem o latrin! Ne-am ndit bine! 9lu8ul cur) locul! 6utilor# &oi ti)i despre ce-i &orba! 0)i&a bombnir i sc(imbar pri&iri rapide! + 3nii i $ac ne&oile peste tot! 0(iar i ln adposturi i pe plat$orm! 6utilor# cnd mnca)i $ructe i & apuc ne&oile!!! Adunarea i%bucni n (o(ote!

+ Am spus c# dac &-apuc ne&oile# nu mai mnca)i $ructe! Asta-i murdrie7sul rsun din nou! + Am spus c e o murdrie2i apuc deodat cmaa )eapn i cenuie! + 9ace)i ntr-ade&r murdrie! Dac nu & pute)i ab)ine# duce)i-& pe pla" la stnci! A)i priceput4 6i > ntinse mna dup coc(ilie# dar 7alp( cltin din cap! Discursul trebuia urmat punct cu punct! + ' $olosim stncile! Altminteri# murdrim totul mpre"ur! 'e opri! Adunarea# sim)ind c inter&enise o cri%# atepta cu su$letul la ur! + Apoi# n pri&in)a $ocului! 7alp( rsu$l adnc# se su$oc uor# iar adunarea $remta! <ac;# care cioplea cu bricea ul o bucat de lemn# i opti ce&a lui 7obert# care ntoarse capul! + 9ocul e lucrul cel mai important pe insul! 0um o s $im sal&a)i# dac nu )inem $ocul aprins4 6oate doar din noroc! 1 aa de reu de $cut $ocul4 2ntinse un bra)! + Ia uita)i-& la noi- 'ntem o droaie- 5i totui# nu reuim s )inem un $oc aprins ca s scoat $um! Nu pricepe)i4 Nu pricepe)i c!!! mai bine s murim dect s lsm $ocul s se stin 4 .ntorii c(icotir "ena)i! 7alp( se ntoarse spre ei cu &iolen)! + .oi# &ntorilor- N-a&e)i dect s rde)i! Dar# asculta)i-m pe mine# $ocul e mai important dect porcul# indi$erent c)i porci omor)i! 2n)ele e)i4 2i desc(ise lar bra)ele i se ntoarse spre ntre triun (iul! + Trebuie ca acolo sus s ias $um!!! altminteri murim! 'e opri# cutnd punctul urmtor al discursului! + 5i mai e ce&a! + .rei prea multe# stri cine&a! 'e au%ir murmure aprobatoare! 7alp( i continu nepstor cu&ntarea! + 5i mai e ce&a! Aproape c-am dat $oc la ntrea a insul! Ne pierdem &remea# rosto olind stnci i aprin%nd $ocuri mici ca s tim! .reau s stabilim o re ul# $iindc eu snt e$ul! Nu se &a mai $ace $oc dect sus pe munte! Doar acolo! 2ncepur s proteste%e! 'e ridicar# stri ar# iar 7alp( le rspunse tot cu stri te! + Dac &re)i s $ace)i un $oc ca s ti)i pete sau crabi# n-a&e)i dect s & sui)i pe munte! Doar aa &om $i si uri! 0te&a mini se nl)ar dup coc(ilie n lumina soarelui de as$in)it! 7alp( se opri i sri pe trunc(i! + Asta am &rut s & spun! Acum a)i a$lat! M-a)i &otat e$! O s $ace)i cum spun eu! 'e linitir treptat i# n cele din urm# i reluar locurile! 7alp( se ae% i el i &orbi cu lasul lui obinuit! + Nu uita)i! 9olosi)i stncile ca latrin! :ine)i $ocul aprins# ca s se &ad semnalul $umului! N-aduce)i $ocul de pe munte! Duce)i-& (rana acolo! <ac; se ridic# se sc(imonosi pe ntuneric i i ridic minile! + N-am terminat nc! + Dar &orbeti ntruna+ Am coc(ilia! <ac; se ae% bombnind! + 3n ultim lucru! Despre asta n-a&e)i dect s discuta)i! Atept pn cnd pe plat$orm se aternu o tcere des&rsit! + 'itua)ia s-a nrut)it! Nu pricep de ce! Am pornit bine/ eram $erici)i! Apoi!!! Mic scoica uor i se uit peste ei n ol# amintindu-i de $iar# de arpe# de $oc i de discu)iile despre $ric! + Apoi unii au nceput s se sperie! 'e au%i un murmur# aproape un eamt# care se stinse repede! <ac; se opri din cioplit! 7alp( continu pe neateptate/ + Astea-s copilrii! Noi trebuie s lmurim situa)ia! Aadar# acum mai e ce&a de discutat mpreun# i anume ce-i de $cut cu $rica! 6rul i alunec din nou n oc(i! + Trebuie s discutm despre ea i s (otrm c e nentemeiat! 5i eu

m sperii uneori* numai c-i o prostie! Go ori)e! Dac a"un em s lum o (otrre n aceast pri&in)# putem s ne ocupm i de altele# cum ar $i $ocul + prin minte i trecu $ul ertor ima inea a trei bie)i mer nd de-a lun ul pla"ei strlucitoare + i s $im iar $erici)i! 7alp( puse# cu un est ceremonios# coc(ilia pe trunc(iul de alturi# semn c discursul se terminase! 6u)inele ra%e de soare cdeau asupra lor ori%ontal! <ac; se ridic i lu coc(ilia! + Aadar# ne-am adunat ca s (otrm cum stau lucrurile! Am s & spun i eu cum stau lucrurile! .oi# putii# snte)i &ino&a)i# cu trncneala &oastr despre $ric! 9iara- De unde $iare4 9irete c uneori ne e $ric# dar ne-am obinuit! 7alp( spunea c urla)i noaptea# nseamn deci c &isa)i urt! 5i unde mai pui c nici nu &na)i# nici nu $ace)i adposturi i nici nu ne a"uta)i + nite pln cioi# nite mototoli- Asta-i- 2n ce pri&ete $rica + o s & obinui)i cu ea# ca noi to)i! 7alp( se uit cu ura cscat! Dar <ac; nu-i ddu nici o aten)ie! + 3ite ce-i# $rica nu & poate cuna mai mult dect &isele! 6e insul nu e nici o $iar# de care s & $ie $ric! 'e uit la irul de puti care uoteau! + N-ar strica s-o p)i)i pln cioilor# neputincioilor- Nu-i nici un animal!!! 7alp( l ntrerupe scos din srite! + 0um adic4 0ine a pomenit de-un animal4 + Tu ai pomenit# acum cte&a %ile! Ai %is c &isea% i )ip! Acum trncnesc + nu numai putii# dar uneori i &ntorii mei + trncnesc despre o $iin)# o $iin) ntunecat# o $iar# un $el de animal! Am au%it! Nu &a)i ndit# nu4 Asculta)i-m- 6e insulele mici nu triesc animale mari! Numai porci! Lei i ti ri e8ist doar n )rile mari# ca A$rica i India!!! + 5i la Grdina Doolo ic! + Am coc(ilia! Nu &orbesc de $ric! 0i de $iar! N-a&e)i dect s & speria)i# dac & place! 0t pri&ete $iara!!! <ac; se opri# strnse coc(ilia la piept i se ntoarse spre &ntorii lui cu epci ne re i murdare! + 'nt sau nu &ntor4 Ddur din cap cu un est simplu! 1ra# $irete# &ntor! Nimeni nu se ndoia! + 9oarte bine!!! am btut toat insula! 'in ur! Dac-ar $i e8istat o $iar# a $i &%ut-o!!! N-a&e)i dect s & speria)i dar nu-i nici o $iar n pdure! <ac; ls coc(ilia i se ae%# ntrea a adunare aplaud uurat! 6i > ntinse mna! + Nu snt de acord cu tot ce-a spus <ac;# ci doar cu o parte! 9irete# nu e8ist nici o $iar n pdure! 0um s e8iste4 0e-ar mnca4 + 6orci! + Noi mncm porci! + 6i >+ Am sau nu coc(ilia4 stri 6i > indi nat!!! 7alp(!!! ar trebui s tac din ur# nu4 6utilor# ia mai tce)i- 3ite ce e# nu snt de acord cu <ac; n ce pri&ete $rica de care &orbi)i! 9irete c nu-i nimic n pdure de care s ne $ie $ric! 6i# n-am $ost c(iar eu acolo4 Data &iitoare o s pomeni)i de sta$ii i alte n%btii de-astea! 5tim cum stau lucrurile i# dac mer e ce&a prost# se sete cine s le ndrepte! 2i scoase oc(elarii i clipi la ei! 'oarele dispruse# de parc s-ar $i ntrerupt lumina de la comutator! 0ontinu e8plica)iile! + Dac & doare burta i & trece o ne&oie mare sau una mic!!! + 6e tine te trece o ne&oie mare!!! + 0nd o s termina)i cu rsul# poate c-o s continum adunarea! Iar dac putii se cocoa) iar pe buteanul la# au s se rstoarne pe loc! Aa ca)i $ace bine s sta)i "os pe pmnt i s asculta)i! A&em leacuri pentru orice# c(iar i pentru minte! Doar nu & ndi)i serios c ar trebui s ne $ie $ric tot timpul4 .ia)a# spuse 6i ># lr ind subiectul# e tiin)i$ic# asta e! 2ntr-un an sau doi# cnd o s se termine r%boiul# oamenii or s %boare pn la planeta Marte i napoi! 5tiu c nu-i nici o $iar + una cu (eare sau alt$el# m n)ele e)i + dar mai tiu c e8ist i $rica!!! 6i > se opri! + Dac nu cum&a!!! 7alp( se $oi neastmprat!

+ Dac nu cum&a# ce4 + Dac nu cum&a ne speriem de oameni! 3n (o(ot# pe "umtate de rs# pe "umtate de bat"ocur# se ridic din mi"locul bie)ilor ae%a)i! 6i > i aplec capul i continu rbit! + ,ai s-au%im ce spune putiul care a pomenit de $iar# i poate c-o s reuim s-i artm ct e de prost! 6utii ncepur s se consulte cu &oce sc%ut# apoi unul se ridic i pi n $a)! + 0um te c(eam4 + 6(il! 6entru un puti# a&ea destul ncredere n el! 2ntinse minile# strnse coc(ilia n bra)e# e8act ca 7alp(# i se uit de "ur mpre"ur# ca s atra aten)ia nainte de a &orbi! + A%i-noapte am a&ut un &is# un &is roa%nic# n care m luptam cu nite lucruri! M a$lam sin ur a$ar din adpost i m luptam cu nite lucruri# cu lianele alea tremurtoare din pomi! 'e opri# iar ceilal)i puti rser# n$iora)i de plcere! + Atunci m-am speriat i m-am tre%it! M a$lam a$ar din adpost# iar lucrurile tremurtoare dispruser! Oroarea &ie din po&estea lui despre acele lucruri att de posibile i de urte le tie lasul! .ocea copilului continu pi)i iat din dosul coc(iliei albe! + M-am speriat tare i-am dat s-l stri pe 7alp(# apoi am &%ut c se mic ce&a printre pomi# ce&a mare i n ro%itor! 'e ntrerupse# oarecum speriat de amintire# dar i mndru de e$ectul strnit! + A $ost un &is urt# %ise 7alp(# te-ai plimbat n somn! Adunarea murmur o aprobare re)inut! 6utiul cltin din cap cu ncp)nare! + Dormeam cnd lianele tremurtoare se luptau# i cnd au plecat m-am tre%it i-am &%ut ce&a mare i n ro%itor micndu-se printre pomi! 7alp( ridic mna s ia coc(ilia# iar putiul se ae%! + Dormeai! N-a $ost nimeni! 0um putea s rtceasc cine&a prin pdure noaptea4 A $ost &reunul dintre &oi4 A ieit &reunul4 'e aternu o tcere lun # timp n care adunarea %mbi la ndul c cine&a ar $i a&ut cura"ul s ias n be%n! Apoi 'imon se ridic# iar 7alp( l pri&i uimit! + Tu- 0e-ai cutat a$ar n be%n4 'imon n$ac coc(ilia cu un est &iolent! + .oiam s m duc ntr-un loc!!! ntr-un loc pe care l tiu! + 0e loc4 + 3n loc pe care l tiu! 3n loc din "un l! 1%it! <ac; lmuri problema# &orbind cu un dispre) care suna e8trem de ciudat i de cate oric! + L-a apucat burta! 3milit de purtarea lui 'imon# 7alp( relu coc(ilia i l pri&i se&er pe 'imon drept n $a)! + 1i bine# s n-o mai $aci! Ai priceput4 Nu noaptea! 'nt destule discu)ii prosteti despre $iare# $r ca putii s te mai i &ad cum te $urie%i de icicolo ca un!!! 7sul bat"ocoritor al bie)ilor le trda $rica i nemul)umirea $a) de cele ntmplate! 'imon desc(ise ura s &orbeasc# dar 7alp( a&ea coc(ilia# aa c re&eni la loc! 0nd adunarea se liniti# 7alp( se ntoarse spre 6i >! + 1i# 6i >4 + Mai e unul! Fsta! 6utii l mpinser pe 6erci&al nainte# apoi l lsar sin ur! 7mase n$undat pn la enunc(i n iarba din centrul triun (iului# cu pri&irile la picioarele ascunse# i ncerc s-i nc(ipuie c se a$la ntr-un cort! 7alp( i aminti de un alt bie)el# care sttuse la $el# i i% oni ndul! 2l i% oni departe# n $undul su$letului# de unde doar un prile" ca acesta putea s-l readuc la supra$a)! 6utii nu mai $useser numra)i# n primul rnd $iindc nu e8ista nici un mi"loc ca s se asi ure c nu lipsea nici unul# i n al doilea rnd $iindc 7alp( cunotea rspunsul la cel pu)in o ntrebare pus de 6i > pe

&r$ul muntelui# n $a)a lui se nirau bie)i blon%i# brune)i# pistruia)i i murdari# dar nici unul dintre ei nu purta pe $a) un semn din natere! 6e biatul cu semnul din natere de culoarea dudei nu-l mai &%use nimeni! Atunci# ns# 6i > se mpunase i i amenin)ase! 7ecunoscnd tacit c-i amintea de ce&a imposibil de pomenit# 7alp( ddu din cap spre 6i >! + 0ontinu! 2ntreab-l! 6i > n enunc(e# )innd coc(ilia! + 1i# ia spune# cum te c(eam4 Bie)elul se repe%i napoi n cortul ima inar! 6i > se ntoarse neputincios spre 7alp(# care &orbi rstit/ + 0um te c(eam4 0(inuit de tcere i de re$u%ul putiului de a &orbi# adunarea relu n cor! + 0um te c(eam4 0um te c(eam4 + Linite2n lumina as$in)itului# 7alp( se uit lun la copil! + ,ai# spune! 0um te c(eam4 + 6erci&al Wem>s Madison# 0asa 6aro(ial# ,arcourt 't! Ant(on># comitatul ,amps(ire# tele$on# tele$on# tele!!! 0a i cum aceast tire ar $i $ost adnc nrdcinat n i%&oarele durerii# putiul i%bucni n plns! Lacrimile i )neau pe $a)a bo)it# iar ura i se desc(ise pn cnd reuir s &ad o aur nea r i ptrat! La nceput semna cu o e$i ie tcut a durerii* apoi ns bocetul crescu puternic i sus)inut# ca &uietul coc(iliei! + Gura- Gura6erci&al Wem>s Madison nu &oia s tac! 'e declanase un resort pe care nu-l puteau controla nici autoritatea i nici intimidarea $i%ic! 6lnsul continu# cu $iecare respira)ie# prnd c-l sus)ine drept# ca i cum ar $i $ost rsti nit pe el! + Gura- Gura0ci cei mici ncetaser i ei s $ie liniti)i! Li se amintise de durerile personale* i poate c sim)eau c particip i ei la durerea uni&ersal# ncepur s pln molipsi)i# doi dintre ei aproape la $el de tare ca 6erci&al! Maurice i sal&! 'tri din rsputeri/ + Ia uita)i-& la mine'e pre$cu c se prbuete! 'e $rec la $und# se ae% pe butucul instabil i se rosto oli n iarb! 'e maimu)ri stn aci# iar 6erci&al i ceilal)i l &%ur# c(icotir i rser! 2n curnd# rdeau cu to)ii att de absurd# nct bie)ii mari le )inur isonul! <ac; se $cu au%it primul! Nu a&ea coc(ilia i &orbi nclcnd re ulile* dar nu-i mai psa nimnui! + 0e-i cu $iara4 0u 6erci&al se petrecea un lucru ciudat! 0sc i se mpletici# aa nct <ac; l prinse i l % $l)i! + 3nde st $iara4 6erci&al se ls moale n bra)ele lui <ac;! + 1 o $iar dibace# %ise 6i > n btaie de "oc# dac reuete s se ascund pe insula asta! + <ac; a $ost pretutindeni! + 3nde poate s triasc o $iar4 + Nici &orb de &reo $iar6erci&al bombni ce&a# iar adunarea rse din nou! 7alp( se aplec nainte! + 0e-a %is4 <ac; ascult rspunsul# apoi i ddu drumul lui 6erci&al! 'cpat din bra)ele lui# 6erci&al c%u n iarba nalt i adormi! <ac; i drese lasul# apoi raport de a"at/ + Dice c $iara iese din mare! 3ltimul &al de rsete se risipi! 7alp( se ntoarse in&oluntar# o siluet ntunecat# cocr"at# proiectat pe la un! Adunarea se uit mpreun cu el* pri&ir &astele ntinderi de ap# marea um$lat din deprtare# de un &iolet ciudat# cu in$inite posibilit)i/ au%ir stins $onetul i oaptele de pe reci$! Maurice &orbi att de tare# nct tresrir cu to)ii! + Tticu %icea c nu s-au descoperit nc toate animalele din mare! 0earta porni din nou# 7alp( i ntinse coc(ilia strlucitoare# iar Maurice o lu asculttor# ntrunirea se liniti!

+ .reau s spun c# atunci cnd <ac; %ice c te po)i speria# $iindc oamenii se sperie ntotdeauna# are dreptate! 0red c are dreptate i cnd spune c nu e8ist dect porci pe insul# dar nu tie# nu e c(iar si ur# &reau s spun!!! Maurice respir adnc! + Tticu %ice c e8ist $iin)e# cum se c(eam# alea care $ac cerneal# sepii# lun i de sute de metri# care mnnc balene ntre i! 'e opri din nou i rse &esel! + 9irete# eu nu cred n $iar! 0um %ice i 6i ># &ia)a are un caracter tiin)i$ic# dar noi nu tim# nu-i aa4 Nu e ce&a si ur# &reau s spun!!! + 'epia nu poate s ias din ap- stri cine&a! + Ba poate+ Ba nu2ntr-o clip# plat$orma se umplu de umbre ce se certau i esticulau! Lui 7alp(# care edea pe butuc# i%bucnirea i se prea de domeniul nebuniei! Teama# $iarele# lipsa eneral de n)ele ere c $ocul era elementul cel mai important! 0nd ncercai s lmureti lucrurile# discu)ia de enera# scotea la i&eal alte probleme neplcute! .%u o pat alb n be%na de ln el# aa c smulse coc(ilia de la Maurice i su$l cu toat $or)a! Adunarea tcu uluit! 'imon# care se a$la aproape# puse mna pe coc(ilie! 'im)i o ne&oie prime"dioas de-a &orbi* dar era o e8perien) n ro%itoare s se adrese%e unei adunri! + 6oate# %ise el e%itnd# poate c e8ist o $iar! Adunarea url slbatic# iar 7alp( se ridic uluit! + Tu# 'imon4 Tu cre%i asta4 + Nu tiu# rspunse 'imon# su$ocat de btile propriei inimi! Dar!!! 9urtuna i%bucni! + 'tai "os+ Taci+ Ia coc(ilia+ Du-te dracului+ Gura+ Asculta)i-l! Are coc(ilia- stri 7alp(! + .reau s spun c!!! poate c $iara sntem noi! + 6rostii0el care &orbi $usese 6i ># re&oltat de lipsa de serio%itate! + Am putea $i un $el de!!! continu 'imon! 'imon de&eni incoerent# ncercnd s e8plice boala esen)ial a omenirii# i &eni o inspira)ie! + 0are e cel mai murdar lucru4 Drept rspuns# <ac;# n tcerea nedumerit care urm# pronun) un cu&nt scurt# e8presi& i brutal! 'e destinser ca dup un or asm! 6utii ae%a)i din nou pe buteanul instabil c%ur i nici nu le pas! .ntorii )ipau de ncntare! 1$orturile lui 'imon se irosir* rsul celorlal)i l n$rnse cu cru%ime# iar el se ntoarse $r aprare la locul lui! 2n cele din urm# adunarea tcu! 0ine&a spuse pe neateptate/ + 6oate c &orbete de-un $el de sta$ie! 7alp( ridic coc(ilia i se uit lun prin be%n! 6la"a palid i apru ca sin urul lucru mai luminos! Desi ur# putii erau aproape! Da# $r ndoial# stteau (emui)i# ca un (emotoc de trupuri pe iarba din centrul triun (iului! O pal de &nt $cu s $oneasc palmierii# iar tcerea i be%na prur s ampli$ice % omotul# s-l scoat n e&iden)! Dou trunc(iuri cenuii se $recar cu un scr)it sinistru# pe care nimeni nu-l remarcase n timpul %ilei! 6i > i lu coc(ilia din mn! .orbi indi nat! + Nu cred deloc n sta$ii<ac; se ridic i el# ine8plicabil de $urios + 0ui i pas de ce cre%i tu# 9att>4 + Am coc(ilia7sun % omotul unei scurte ncierri# iar coc(ilia se mut dintr-o mn ntr-alta! + D-mi napoi coc(ilia7alp( se &r ntre ei i primi un (iont n piept! 'mulse coc(ilia de la cine&a i se ae% cu rsu$larea tiat! + .orbim prea mult despre sta$ii! Ar trebui s discutm asta n timpul

%ilei! + 6oate c asta e $iara# o sta$ie# inter&eni o &oce nbuit i anonim! Adunarea se cltin ca lo&it de &nt! + Discutm prea mult i nu mai respectm ordinea# %ise 7alp(! Nu putem )ine adunri ca lumea dac nu respecta)i re ulile! 'e opri din nou! 6lanul bine c(ib%uit al acestei adunri se destrmase! + 0e &re)i s spun4 Am $cut o reeal cnd am )inut adunarea att de tr%iu! O s &otm* &reau s spun c o s &otm dac e8ist sau nu sta$ii* apoi o s mer em la colibe $iindc sntem cu to)ii obosi)i! Nu + <ac;# aa e4 + stai o clip! 'us)in sus i tare c nu cred n sta$ii! 5i nici nu &reau s las impresia c-a crede! Nu &reau s m ndesc la ele! 2n orice ca%# nu acum# pe ntuneric! O s (otrm ce-i de $cut! 7idic coc(ilia! + 9oarte bine# atunci! 6resupun c problema e dac e8ist sau nu sta$ii!!! 7e$lect pre) de o clip i $ormul ntrebarea! + 0ine crede c-ar putea e8ista sta$ii4 'e aternu o tcere lun i nimeni nu se clinti! 7alp( scrut ntunericul i %ri minile ridicate! 'puse sec/ + 2n)ele ! Lumea# lumea dominat de le i i de ra)iune# se ducea de rp! Odat lucrurile $useser limpe%i* ns acum!!! pn i &aporul plecase! 6i > i smulse coc(ilia din mn i lasul lui rsun strident/ + Nu &ote% pentru sta$ii'e ntoarse spre adunare! + '-o )ine)i cu to)ii minte# continu el i btu din picior! 0e sntem noi4 Oameni4 Animale4 'lbatici4 0e-au s-i nc(ipuie oamenii mari4 Nu ne $acem datoria + &nm porci + lsm $ocul s se stin + iar acum!!! O umbr l n$runt &iolent! + Gura- .ierme ras3rm o lupt scurt# iar coc(ilia sclipitoare se smuci de colo-colo! 7alp( sri n picioare! + <ac;- <ac;- N-ai coc(ilia- Las-l s &orbeasc9a)a lui <ac; se i&i aproape! + ' taci- 0ine eti# la urma urmei4 'tai aici i le spui ce s $ac! Nu &ne%i# nu tii s cn)i!!! + 'nt e$! Am $ost ales! + 0re%i c ale erea are &reo importan)4 Te mul)umeti s dai ordine $r cap!!! + 6i > are coc(ilia! + 1 ade&rat!!! $a&ori%ea%-l pe 6i ># ca ntotdeauna! + <ac;.ocea lui <ac; l maimu)ri acru! + <ac;- <ac;+ 7e ulile- stri a 7alp(# nclca)i re ulile+ 0ui i pas4 7alp( i re&eni! + 7e ulile snt sin urul lucru pe care-l a&em<ac; i se mpotri&i! + D-le dracului de re uli- 'ntem puternici# &nm- Dac e8ist o $iar# o s-o &nm- O s-o ncon"urm# o s-o lo&im# o s-o lo&im# o s-o lo&im!!!'coase un )ipt slbatic i sri pe nisipul lbui! 6lat$orma se umplu imediat de % omote i de a ita)ie# n (ionteal# urlete i rsete! Adunarea se risipi# iar bie)ii aler ar la ntmplare# trncnind# de la palmieri la malul apei# de-a lun ul pla"ei# neca)i n be%n! 7alp( se pomeni c atin e coc(ilia cu obra%ul i o lu din mna lui 6i > + 0e-au s spun oamenii mari4 stri 6i > din nou! 3it-te la eiDe pe pla" rsunar % omote de &ntoare $icti&# de rs isteric i de spaim! + 7alp(# su$l n coc(ilie! 6i > se a$la att de aproape# nct 7alp( i &edea sticlind sin ura lentil de la oc(elari! + 6e urm $ocul! Nu-i dau seama4 + Trebuie s $ii brutal! 'ilete-i s $ac ce &rei tu! 7alp( rspunse cu lasul prudent al celui care repet o teorem! + Dac am s su$lu n coc(ilie# iar ei n-au s se ntoarc# am stricat

totul! N-o s mai putem )ine $ocul aprins! O s $im ca animalele! N-o s $im sal&a)i niciodat! + Dac nu su$li# o s a"un em i mai repede ca animalele! Nu &d ce $ac# dar i aud! 'iluetele risipite se adunaser pe nisip i $ormau o mas nea r# care se rotea! 9redonau# iar putii# obosi)i# se ndeprtaser ncet# cu urlete! 7alp( i duse coc(ilia la bu%e# apoi o ls "os! + 3ite care e problema# 6i >/ snt sau nu sta$ii4 'au $iare4 + 9irete c nu! + De ce nu 4 + 9iindc n-are sens! 0asele# str%ile# tele&i%iunea + n-ar putea e8ista! Bie)ii care )opiau i cntau erau acum att de departe# nct % omotul se au%ea doar ca un ritm mut! + 5i ce dac n-are sens4 .orbesc de ce se ntmpl pe aceast insul! ' presupunem oare c e8ist $iin)e care ne pndesc i ne ateapt4 7alp( tresri &iolent# se apropie de 6i ># iar cei doi se ciocnir ru unul de altul! + 2ncetea% cu discu)ia asta- A&em destule neca%uri# 7alp(# i nu mai pot rbda prin cte am trecut! Dac e8ist sta$ii!!! + Ar trebui s renun) la e$ie! Ascult-i! + O# Dumne%eule- O# nu6i > l n$ac pe 7alp( de bra)! + Dac ar $i <ac; e$ul# nu ne-am ocupa dect cu &natul i nu cu $ocul! Am rmne aici pn la moarte! Glasul i se ascu)i! + 0ine-i la care st acolo4 + 1u snt# 'imon! + Nu sntem buni de nimic# %ise 7alp(! Trei oareci orbi! 1u unul renun)! + Dac renun)i# %ise 6i ># ntr-o oapt n$iorat# ce se &a mai ntmpl cu mine4 + Nimic! + M urte! Nu tiu de ce! Dac ar putea $ace ce &rea!!! tu eti un om ntre # pe tine te respect# n a$ar de asta# tu ai putea s-l ba)i! + Am &%ut c i tu te-ai btut cu el mai de mult! + A&eam coc(ilia# %ise 6i > simplu! A&eam dreptul s &orbesc! 'imon se $oi n be%n! + 9ii mai departe e$ul nostru! + Gura# pustiule- De ce n-ai spus c nu e8ist $iare4 + M tem de el# %ise 6i ># i de-asta l cunosc! Dac te temi de cine&a# l urti# dar nu te po)i mpiedica s nu te ndeti la el! Te neli# spunndu-)i c de $apt e un biat cumsecade# iar apoi# cnd l &e%i iar!!! e ca astma# nu po)i s respiri! Ascult-m! 5i pe tine te urte# 7alp(!!! + 6e mine4 De ce4 + Nu tiu! L-ai prins c-a lsat s se stin $ocul* i tu eti e$ul# iar el nu e! + Dar el este# este <ac; MerrideE+ 1u am stat mult n pat i-am re$lectat! 0unosc oamenii! M cunosc i pe mine! 5i pe el! :ie n-are ce-)i $ace* dar# dac l e&i)i# are s sar pe urmtorul! 5i acela snt eu! + 6i > are dreptate# 7alp(! Numai tu i <ac; conta)i! 9ii mai departe e$! + 9iecare tra e n alt parte i lucrurile mer prost! Acas e8ista ntotdeauna un om mare! . ro # domnule* & ro # domnioar* i primeai rspunsul! 0um a mai &rea s $ie aa+ A &rea s $ie aici mtuica! + 1u a &rea s $ie tata!!! Dar la ce bun4 + Ar )ine $ocul aprins! :opiala se nc(eiase i &ntorii se ntorceau la adposturi! + Oamenii mari tiu multe# %ise 6i >! Lor nu le e $ric de ntuneric! 'e ntlnesc# beau ceai i discut! Lucrurile ar mer e de minune!!! + 1i n-ar da $oc la insul! 5i n-ar pro&oca!!! + Ar construi un &apor!!! 0ei trei bie)i stteau n be%n# strduindu-se %adarnic s e&oce &ia)a minunat a adul)ilor! + Nu s-ar certa! + 5i nu mi-ar spar e oc(elarii!!!

+ 5i n-ar discuta despre $iar!!! + Dac-ar reui s ne trimit un mesa"- stri 7alp( cu disperare! Dac-ar putea s ne trimit un om mare!!! un semn# ori altce&a! Din be%n rsun un urlet sub)ire# care i n (e)# $cndu-i s se caute cu minile! 3rletul se nl) deprtat i nepmntean# de&enind o bolboroseal! 2ntins n iarba nalt# 6erci&al Wem>s Madison# de la casa paro(ial ,arcourt# 't! Ant(on># trecea prin mpre"urri n care e&ocarea solemn a adresei de acas se do&edea incapabil s-l a"ute!

.I 9iara din &%du( Nu se mai &edea dect lumina stelelor! 0nd pricepur de unde &enea acel % omot lu ubru# iar 6erci&al se liniti# 7alp( i 'imon l ridicar brutal il duser ntr-un adpost! 6i > se )inea pe ln ei# n ciuda cu&intelor lui cura"oase# iar cei trei bie)i mai mari se ndreptar mpreun spre adpostul cel mai apropiat! 0opiii %ceau neliniti)i i l ioi printre $run%ele uscate# pri&ind rupul de stele care luminau la una! 3neori# din celelalte adposturi )ipa cte un puti# iar o dat un biat mai mare &orbi n ntuneric! Apoi adormir cu to)ii! O $elie sub)ire de lun se nl) la ori%ont# destul de mare ca s lase o dr de lumin cnd poposi pe ap* pe cer ns e8istau i alte lumini ce se micau repede# clipeau sau se stin eau# dei nici o licrire ct de slab nu a"unse pn la ei de la lupta ce se des$ura la %ece mile nl)ime! Din lumea adul)ilor sosi un semn# dei nici un copil n-a $ost trea% ca s-l obser&e! I%bucni o e8plo%ie de lumin# des$undnd cerul ca un tirbuon* apoi# din nou# be%na i stelele! Deasupra insulei se ntinse o pat# o siluet ce cobora rapid sub o paraut# o siluet care atCrna# cu picioarele blbnindu-se! .nturile sc(imbtoare de la di$erite nl)imi duceau silueta n &oia lor! Apoi# la aproape cinci ;ilometri nl)ime# &ntul se domoli# purt silueta ntr-o curb ce cobora de pe cer i o tr pie%i# departe# peste reci$e i la un# n direc)ia muntelui! 'ilueta c%u i se (emui printre $lorile albastre de pe coast! 'u$la un &nt slab# iar parauta bu$ni# se lo&i i-i trase ncrctura! Atunci silueta# cu picioarele &nturndu-i-se n urm# alunec pe munte! Metru cu metru# la $iecare adiere# bri%a mpin ea silueta printre $lorile albastre# peste bolo&ani i pietrele roii# pn rmase (emuit printre stncile s$rmate de pe culme! Aci bri%a su$l capricios# ncurc s$orile parautei i le mpodobi cu $lori* silueta rmase cu capul acoperit de casc ntre enunc(i# neclintit i cu s$orile nclcite! 0nd &ntul su$la# s$orile se ntindeau i atunci presiunea ntmpltoare ridica $runtea siluetei i i ndrepta pieptul# de parc ar $i scrutat peste coama muntelui! De $iecare dat cnd &ntul se oprea# s$orile se nmuiau# iar silueta se apleca din nou nainte i se cu$unda cu capul ntre enunc(i# n &reme ce stelele alunecau pe cer# silueta sttea pe &r$ul muntelui# se apleca i se n$unda# se apleca iar!!! 2n be%na dimine)ii timpurii# ln o stnc# ce&a mai "os pe coasta muntelui# rsunar % omote! Doi bie)ai ieeau din)r-un morman de crci uscate i de $run%e moarte# dou umbre ntunecate# &orbind somnoros! 1rau emenii# la datorie ln $oc! Teoretic# unul ar $i trebuit s doarm# iar cellalt s stea de &e (e! Dar nu reueau niciodat s $ac ce&a ca lumea dac lucrau i%olat# i cum era cu neputin) s stea tre"i toat noaptea# se culcaser amCndoi! 'e apropiar acum de pata nea r unde $usese $ocul de semnal# cscar# se $recar la oc(i i pir si ur! 0nd a"unser acolo# ncetar s cate# iar unul se ntoarse n $u # ca s mai aduc &reascuri i $run%e! 0ellalt n enunc(e! + 0red c s-a stins! Aran"a cren u)ele care i se &rau n mn! + Nu! 'e culc la pmCnt# i apropie bu%ele de pat i su$l uor! 2i apru $a)a# luminat n rou! O clip# ncet s mai su$le! + 'am# d-mi!!! + !!!nite iasc! 1ric se aplec i su$l ncet# pn cnd pata de lumin crescu! 'am puse

o bucat de iasc pe locul $ierbinte# apoi o crac! 'trlucirea se intensi$ic# iar craca lu $oc! 'am ae% i alte &reascuri! + Nu le pune pe toate# &ri prea multe! + ' ne ncl%im! + .a trebui s mai aducem &reascuri! + Mi-e $ri ! + 5i mie! + 2n a$ar de asta e!!! + !!!ntuneric! 9oarte bine# mai pune atunci! 1ric se (emui n spate i-l urmri pe 'am cum aprinde $ocul! 7idic o mic piramid de &reascuri i $ocul ncepu s ard bine! m + Aproape c se!!! + Ar $i $ost!!! + Turbat!!! + .aleuGemenii pri&ir cte&a clipe $ocul n tcere! Apoi 1ric c(icoti! + Aa-i c era turbat4 + 0nd cu!!! + 0nd cu $ocul i cu porcul! + Din $ericire# l-a ocrit pe <ac;# n loc s ne ocrasc pe noi! + Aa e! 2l )ii minte pe turbatul la de la coal4 + =Biete# tu-m-mboln&eti-ncetul-cu-ncetul-de-ner&i-= Gemenii i%bucnir ntr-un rs identic# apoi# amintindu-i de be%n i de altele# se uitar nesi uri mpre"ur! 9lcrile# ar%nd n piramida de lemne# le atraser pri&irile! 1ric urmri carii# trndu-se nnebuni)i $iindc nu reueau s scape de $lcri# i se ndi la primul $oc + departe# pe panta mai abrupt a muntelui# unde domnea acum o be%n complet! Nu-i plcea s-i aminteasc i se uit la &r$ul muntelui! 9ocul ncepu s radie%e cldur i s se re&erse plcut asupra lor! 'am se distra# &rnd ct mai multe crci n $oc! 1ric i ntinse minile# cutnd distan)a la care cldura era mai suportabil! 0nd pri&i nepstor dincolo de $oc# stncile risipite cu umbrele lor turtite i recptar conturul real &%ut la lumina %ilei! Acolo se a$la stnca cea mare# celelalte trei pietre# stnca plesnit# iar dincolo de ea# aura + acolo!!! + 'am! + 0e-i4 + Nimic! 9lcrile puseser stpnire pe crci# scoar)a se c(ircea i se desco"ea# lemnul e8ploda! 0ortul se prbui pe dinuntru# a%&rlind un cerc lar de lumin peste &r$ul muntelui! + 'am! + 0e-i4 + 'am- 'am'am se uit ener&at la 1ric! Intensitatea pri&irii lui $cea ca direc)ia n care se uita s par n ro%itoare# cci 'am era ntors cu spatele la ea! 'e repe%i n "urul $ocului# se (emui ln 1ric i se uit! 7maser nemica)i# unul n bra)ele celuilalt + patru oc(i care pri&eau )int i nu clipeau# dou uri desc(ise! Departe# sub ei# pomii din pdure $onir# apoi mu ir! 6rul de pe $runte le $lutur# iar $lcrile $ocului se aplecar! La cincispre%ece metri de ei se au%i % omotul n$undat al unei materii ce se um$la! Nu )ip nici unul# dar se mbr)iar mai tare i urile li se strnser! Dece secunde se (emuir ast$el# n timp ce rindina de $oc trimitea $um# scntei i &aluri de lumin nere ulat peste &r$ul muntelui! Apoi# de parc i-ar $i apucat pe amndoi aceeai roa%# o rupser la $u peste stnci! 7alp( &isa! Adormise dup ce i se pruse c trecuser ore# tot sucinduse i rsucindu-se % omotos printre $run%ele uscate! Nu mai au%ea nici mcar % omotele &iselor din celelalte adposturi# $iindc se ntorsese acas# i ddea %a(r clu)ilor# peste %idul rdinii! Apoi cine&a l trase de bra)# spunndu-i c era &remea s-i bea ceaiul! + 7alp(# tre%ete-te9run%ele $oneau &iolent# ca marea! + 7alp(# tre%ete-te+ 0e s-a ntmplat4 + Am &%ut!!!

+ !!!$iara!!! + !!!clar!!! + 0ine snte)i4 Gemenii4 + Am &%ut $iara!!! + Linite! 6i >9run%ele continuau s $oneasc &iolent! 6i > se lo&i de el# iar unul dintre emeni l n$ac# n clipa cnd se ndrepta spre rupul stelelor ce pleau! + Nu iei + e n ro%itor+ 6i > + unde snt suli)ele4 + Aud!!! + Taci atunci! 'tai linitit! 'tteau i ascultau# la nceput cu ndoial# apoi cu spaim# descrierea $cut de emenii ce-i tr eau su$letul n mi"locul unei tceri depline# n curnd# be%na se umplu de (eare# de puncte necunoscute i de amenin)ri! Dori nes$ri)i terser stelele i lumina# trist i cenuie# se cernu n s$rit prin adpost# ncepur s se $oiasc# dei lumea din a$ara adpostului era plin de prime"dii! Labirintul de ntuneric se destrma# apruser lucrurile apropiate i ndeprtate# iar n punctul cel mai nalt al cerului mar inile norilor mici dobndir o culoare cald! O pasre de mare btu din aripi sus# cu un )ipt r uit# al crui ecou rsun imediat# iar n pdure se au%i un stri t strident! Dun ile de nori de ln ori%ont ncepur s luceasc tranda$iriu# iar coamele penate ale palmierilor se n&er%ir! 7alp( n enunc(e la intrarea adpostului i scrut atent peisa"ul de "ur mpre"ur! + 'am i 1ric! 0(ema)i-i pe bie)i# n linite! ,ai! Gemenii# lipi)i unul de altul i tremurnd# ndr%nir s $ac cei c)i&a pai pn la adpostul alturat# unde mprtiar tirile n ro%itoare! 7alp( se ridic i se plimb spre plat$orm# doar pentru a le da cura"# dei l treceau $iorii pe ira spinrii! 6i > i 'imon l urmar# iar ceilal)i bie)i se $uriar dup ei! 7alp( lu coc(ilia de la locul ei de pe butucul lustruit i o duse la bu%e/ apoi e%it i nu su$l! O ridic n sc(imb n aer# le-o art# iar ei n)eleser! 7a%ele soarelui# des$cndu-se ca un e&antai sub ori%ont# coborr la ni&elul pri&irii! 7alp( se uit o clip la $elia de aur n cretere# care i lumina din dreapta i prea c le d $or)a s &orbeasc! 0ercul de bie)i din $a)a lui $ormase un mnunc(i strns de suli)e de &ntoare! 2i ddu coc(ilia lui 1ric# eamnul cel mai apropiat de el! + Am &%ut $iara cu oc(ii notri! Nu!!! nu dormeam!!! 'am relu po&estirea! Din obinuin)# o coc(ilie era acum de a"uns pentru amndoi emenii# cci omo enitatea lor $usese recunoscut! + 1ra proas! I se mica ce&a n dosul capului!!! aripi! 9iara se mica!!! + A $ost n ro%itor! 6arc s-a ridicat n capul oaselor!!! + 9ocul lumina bine!!! + Tocmai l aprinseserm!!! + !! !mai multe &reascuri!!! + A&ea oc(i!!! + 0ol)i!!! + G(eare!!! + Am $u it ct am putut!!! + Ne-am lo&it de liane!!!ou + 9iara ne-a urmrit!!! ss + Am &%ut-o cnd ne-am pitulat dup pomi! + 1ra ct pe aci s m atin !!! 7alp( art n ro%it spre $a)a lui 1ric# br%dat de % rieturile lsate de tu$iuri! + 0um ai p)it asta4 1ric se pipi pe $a)! + 'nt % riat tot! 'n ere%4 0ercul de bie)i se trase napoi nspimntat! <o(nn># cscnd nc# i%bucni n lacrimi &iolente# iar Bill l plmui pn l liniti! Diminea)a luminoas rspndea multe amenin)ri# iar cercul ncepu s-i sc(imbe $orma! 'e lr i n loc s se strn # iar suli)ele de lemn ascu)it semnau cu un ard! <ac; i c(em napoi n centru! + O s $ie o &ntoare ade&rat! 0ine &ine4 7alp( se $oi nerbdtor!

+ 'uli)ele snt de lemn! Nu $i cara (ios! + :i-e $ric4 %ise <ac; i l pri&i dispre)uitor! + 9irete! 0ui nu-i e4 'e ntoarse spre emeni# implorndu-i# dar $r speran)e! + 'per c nu & bate)i "oc de noi! 7spunsul $u prea apsat ca s se mai ndoiasc cine&a de ei! 6i > lu coc(ilia! + N-am putea!!! ntr-un $el!!! s rmnem aici4 6oate c $iara n-o s se apropie! Dac n-ar $i a&ut sentimentul c-i pndete ce&a# 7alp( s-ar $i rstit la el! + ' stm aici4 5i s ne cocoloim pe buc)ica asta de insul# mereu la pnd4 0um o s sim (rana4 5i ce se ntmpl cu $ocul4 + ,ai s plecm# %ise <ac; nerbdtor# ne pierdem &remea! + Nu# nu ne-o pierdem! 0e $acem cu putii4 + D-i dracului+ Trebuie s aib cine&a ri" de ei! + 6n acum n-a a&ut nimeni! + N-a $ost ne&oie! Acum e! 6i > o s aib ri" de ei! + Aa! 9erete-l pe 6i > de prime"die! + <udec i tu! 0e poate s $ac 6i > doar cu un oc(i4 0eilal)i bie)i se uitau curioi cnd la <ac;# cnd la 7alp(! + 5i mai e ce&a! Nu putem porni la o &ntoare obinuit# $iindc $iara nu las urme! Dac-ar $i lsat# le-am $i &%ut! Nu e e8clus s se strecoare printre pomi# ca Duc-se pe pustii! Bie)ii ddur din cap! + Aa c trebuie s ne ndim! 6i > i scoase oc(elarii strica)i i terse lentila! + 0e $acem# 7alp(4 + N-ai coc(ilia! 3ite-o! + .reau s spun!!! ce $acem4 ' presupunem c $iara &ine cnd a)i plecat cu to)ii! 1u nu &d prea bine# i dac m sperii!!! + :ie ti-e ntotdeauna $ric# inter&eni dispre)uitor <ac;! + Am coc(ilia!!! + 0oc(ilia- 0oc(ilia- stri <ac;! Nu mai a&em ne&oie de coc(ilie! 5tim cine trebuie s &orbeasc! La ce i-a $olosit lui 'imon s &orbeasc# sau lui Bill# sau lui Walter4 1 &remea ca unii s priceap c trebuie s tac i s lase (otrrile pe seama noastr!!! 7alp( nu-i mai putu i nora cu&intele! 'n ele i n&li n obra"i! + N-ai coc(ilia# %ise el! 'tai "os! <ac; se nlbi la $a)# iar pistruii i aprur clar# ca nite pete ca$enii! 'e linse pe bu%e i rmase n picioare! + 1 o treab de &ntor! 7estul bie)ilor l urmrir cu aten)ie! 6i ># tre%indu-se ntr-o ncurctur neplcut# mpinse coc(ilia spre enunc(ii lui 7alp( i se ae%! Tcerea de&eni apstoare i 6i > i )inu rsu$larea! + 1 mai mult dect o treab de &ntor# %ise 7alp( n cele din urm# $iindc nu pute)i da de urma $iarei! Nu &re)i s $i)i sal&a)i4 'e ntoarse spre adunare! + Nu &re)i s $i)i cu to)ii sal&a)i4 2i ntoarse pri&irea spre <ac;! + Am mai spus c $ocul e lucrul cel mai important! Acum $ocul trebuie s se $i stins!!! .ec(ea ener&are l sal&# dndu-i ener ia de a porni la atac! + .-a)i pierdut capul cu to)ii4 Trebuie s aprinde)i din nou $ocul! Nu teai ndit niciodat la asta# <ac;# nu4 'au nu &re)i nici unul s $i)i sal&a)i4 Ba da# &oiau s $ie sal&a)i# nu ncpea ndoial* i# trecnd repede de partea lui 7alp(# e&itar cri%a! 6i > rsu$l uurat# ncerc s respire din nou adnc# dar nu reui! 'e spri"ini de un butuc# cu ura desc(is i n "urul bu%elor i mi"ir umbre albastre! Nimeni nu-l b n seam! + Gndete-te# <ac;! 1 &reun loc pe insul unde n-am $ost4 + Nu-i dect!!! Ba da# rspunse $r c(e$ <ac;! :ii minte4 6artea aia din insul n $orm de coad# unde snt rme%ile de stnci! Am $ost prin apropiere! 'tncile $ac un $el de pod! Nu-i dect un drum de urcare! + Iar creatura ar putea sta acolo! .orbir cu to)ii n acelai timp!

+ Aa e- 9oarte bine! O s cutm! Dac $iara nu-i acolo# o s ne suim pe munte# o s-o cutm i-o s aprindem $ocul! + ,ai s mer em! + ' mncm mai nti! 6lecm dup aia# %ise 7alp( i adu / N-ar strica s lum suli)ele! Dup ce mncar# 7alp( i bie)ii mai mari pornir de-a lun ul pla"ei# l lsar pe 6i > spri"init de plat$orm! Diua promitea# ca i celelalte# s $ie o baie de soare sub o cupol albastr! 6la"a se ntindea naintea lor ntr-o curb dulce# pn cnd perspecti&a o contopea cu pdurea* %iua nu naintase destul pentru a $i umbrit de &oalurile sc(imbtoare ale mira"ului! 'ub conducerea lui 7alp(# i croir cu aten)ie drum de-a lun ul terasei cu palmieri# nendr%nind s calce pe nisipul $ierbinte de ln ap! 7alp( l ls pe <ac; n $runte* iar <ac; pea cu o pruden) teatral# dei ar $i &%ut inamicul de la dou%eci de metri! 7alp( mer ea n urm# mul)umit c scpase o &reme de rspundere! 'imon# naintnd n $a)a lui 7alp(# sim)ea o slab nencredere + o $iar cu (eare care % riau# ae%at pe &r$ul unui munte# $r s lase urme# ne$iind totui destul de iute ca s-i n(a)e pe 'am i 1ric! Indi$erent cum i nc(ipuia 'imon $iara# cu oc(ii min)ii &edea ima inea unei $pturi umane# eroice i bolna&e! 'uspin! Al)ii se do&edeau n stare s se ridice i s &orbeasc adunrii# $r s lase impresia c-i apas sen%a)ia n ro%itoare a propriei personalit)i* erau n stare s spun ce &oiau# ca i cum ar $i &orbit unuia sin ur! 'e trase ntr-o parte i se uit n urm! 7alp( nainta cu suli)a pe umr! 'imon ncetini s$ios pasul pn a"unse alturi de el i l cercet prin prul ne ru i aspru care i cdea n oc(i! 7alp( se uit ntr-o parte# %mbi silit# ca i cum ar $i uitat c 'imon se $cuse de rs# apoi se uit din nou n ol! 0te&a clipe# 'imon se bucur c $usese acceptat i ncet s se ndeasc la sine! 0nd 'imon se ciocni de un pom# 7alp( sc(imb nerbdtor pri&irea# iar 7obert c(icoti! 'imon se rsuci pe picioare# pata alb de pe $runte se roi i i se prelinse o u&i) de sn e! 7alp( nu-i mai ddu aten)ie i se ntoarse la problemele sale roa%nice! A&eau s a"un la castelul de stnci n curnd* iar e$ul trebuia s mear mai departe! <ac; se ntoarse n $u ! + Am sit un punct de obser&a)ie! + 9oarte bine! O s ne apropiem ct putem! 2l urmri pe <ac; spre castelul unde terenul se ridica uor! 2n stn a se a$la nclceala impenetrabil a lianelor i a pomilor! + De ce nu s-ar putea ca $iara s $ie acolo4 + Nu &e%i de ce4 9iindc nu poate intra i nici iei! + 0e $acem atunci cu castelul4 + Ia uit-te! 7alp( des$cu para&anul de $run%e i se uit! 2n $a)a lor se ntindeau doar c)i&a metri de teren stncos# iar apoi cele dou laturi ale insulei se mbucau# de parc ar $i $ost un promontoriu! O ridictur strimt de reci$e# lat de c)i&a metri i lun de aproape cincispre%ece# prelun ea ns insula n mare! 'e &edea i una dintre acele stnci ptrate i tranda$irii care sus)ineau ba%a insulei! Aceast latur a castelului# nalt poate de trei%eci de metri# era bastionul tranda$iriu pe care l &%user de pe &r$ul muntelui! Ba%a reci$ului plesnise# iar pe &r$ se a$lau risipi)i bolo&ani mari# ce preau c se clatin! 2n spatele lui 7alp(# &ntorii tcu)i se adunaser n iarba nalt! 7alp( se uit la <ac;! + 1ti &ntor! <ac; roi! + 5tiu! 9oarte bine! 7alp( prinse cura"! + 1u snt e$ul! Am s mer ! Nu comenta! 'e ntoarse spre ceilal)i! + ,ei# &oi! Ascunde)i-& aici! Atepta)i-m! 2i ddu seama c lasul lui risca s nu se mai aud# sau s rsune prea tare! II pri&i pe <ac;! + 0e prere ai4 + Am $ost pretutindeni! 9iara trebuie s $ie aici# bombni <ac;! + 2n)ele ! + Nu cred c e8ist $iara# se blbi ncurcat 'imon!

7alp( i rspunse politicos# ca i cum i-ar $i dat dreptate n pri&in)a &remii! + Nu# nici eu nu cred! 2i strnse bu%ele care i se albiser# i nete%i prul peste cap cu o micare nceat de tot! + 1i bine# la re&edere! 2i sili picioarele s se mite pn l duser la promontoriu! 6rpstii de aer l ncon"urar din toate pr)ile! N-a&ea unde s se ascund# c(iar dac n-ar $i trebuit s nainte%e! 'e opri pe promontoriul strimt i se uit n "os! La un moment dat# peste cte&a secole# marea a&ea s trans$orme castelul ntr-o insul! La dreapta se sea la una# micat de marea desc(is* iar la stn a!!! 7alp( se cutremur! La una i apra de 6aci$ic* i# dintr-un moti& reu de tiut# doar <ac; se dusese pn la malul mrii# pe cealalt parte! A&ea perspecti&a celui de pe uscat asupra &alurilor um$late i i se pru la $el ca respira)ia unei creaturi uluitoare! .alurile se cu$undau ncet printre stnci# de% olind mese tranda$irii de ranit# tu$iuri ciudate de coral# polipi i iarb marin! <os# "os de tot# apele se prbueau i opteau ca &ntul prin coroana pdurii! .%u acolo o stnc plat# ntins ca o mas# iar apele retr ndu-se de pe cele patru mar ini acoperite de iarb marin le $ceau s semene cu nite reci$e! Apoi# le&iatanul adormit rsu$l# apele se um$lar# ierburile marine se nco&oiar# iar apa clocoti mu ind deasupra masei de stnc! Nu-)i ddeai seama de micarea &alurilor# ci doar de aceast prbuire# urcare i iar prbuire# care )inea un minut! 7alp( se ntoarse spre reci$ul rou! Bie)ii l ateptau n iarba nalt# unde&a n spate# ca s &ad ce-a&ea de nd! Obser& c transpira)ia din palme i se uscase* i ddu seama cu surprindere c nu se atepta s ntlneasc &reo $iar i nici nu tia ce-ar $i $cut dac ar $i ntlnit-o! 2i ddu seama c se putea coco)a pe reci$# dei nu era ne&oie! 9orma ptrat a stncii n duia un $el de plint n "ur# aa nct la dreapta# deasupra la unei# putea nainta ncet de-a lun ul unei cornie i ocoli col)ul care nu se &edea! 1ra uor de mers i n curnd trase cu oc(iul pe ln stnc! .%u doar ceea ce ateptase/ bolo&ani tranda$irii# claie peste rmad# acoperi)i de un strat de uano ca de o la%ur* apoi o costi abrupt# ce urca spre stncile s$rmate care ncununau bastionul! 3n % omot din spate l $cu s se ntoarc! <ac; nainta de-a lun ul corniei! + N-am &rut s te las s mer i sin ur! 7alp( nu rspunse# i continu drumul peste stnci# cercet o "umtate de ca&ern# n care nu se a$lau dect mormane de ou stricate# i n cele din urm se ae%# se uit de "ur mpre"ur i lo&i stnc cu mnerul suli)ei! <ac; $remta! + 0e loc de construit un $ortO coloan de spum marin i ud! + Nu e8ist ap proaspt! + 0e-i aia# atunci4 La "umtatea distan)ei# pe stnc# se &edea o pat lun i &erde! 'e coco)ar pn la ea i ustar din $iricelul de ap! + Am putea s punem o coa" de nuc de cocos acolo# ca s $ie mereu plin! + Nici nu m ndesc! 1 un loc $oarte prost! 3rcar mpreun ultima treapt# unde o ultim stnc %drobit acoperea rmada n descretere! <ac; lo&i stnc de ln el cu pumnul# iar masa (urui stins! + :ii minte4 2i amintir momentele neplcute de mai nainte! <ac; i%bucni/ + ' &rm un trunc(i de palmier sub stnc i dac &ine dumanul!!! ia uit-teLa trei%eci de metri sub ei se seau istmul# terenul stncos i iarba plin de capete# iar n $und pdurea! + Doar o dat dac-o mpin em# stri <ac; entu%iasmat# i ata-!!! Descrise un est lar cu mna# ca i cum ar $i mturat stnc! 7alp( se uit spre munte! + 0e s-a ntmplat4 7alp( se ntoarse!

+ De ce4 + 6ri&eai!!! nu tiu cum s-)i spun! + Nu se &ede $umul! Nu se &ede nimic! + M-ai nnebunit cu $umul la! Ori%ontul albastru i ntins i ncercuia# spart doar de &r$ul muntelui! + Fsta-i cel mai important lucru pe care-l a&em de $cut! 2i spri"ini suli)a de stnca ce se clintea i-i ddu dou u&i)e peste cap! + Trebuie s ne ntoarcem i s urcm pe munte! Acolo au &%ut $iara! + N-o s $ie acolo! + 0e $acem# atunci4 0eilal)i bie)i# ateptnd n iarb# i &%ur pe <ac; i pe 7alp( ne&tma)i i ieir la lumina soarelui! 3itaser de $iar# $ura)i de entu%iasmul e8plorrii! Trecur ca un pu(oi peste pod i n curnd urcau i stri au! 7alp( rmase pe loc# cu mna pe o imens stnca roie + o stnca mare ca o roat de moar# care se crpase# se desprinsese i atrna &ibrnd! 6ri&i sumbru muntele! Isi ncleta pumnul i btu n %idul rou din dreapta# de parc ar $i $ost un ciocan! Bu%ele i se strnser &iolent iar oc(ii de sub u&i)ele de pr pri&eau melancolic! + 9um! 2i supse pumnul n&ine)it! + <ac;- ,ai! Dar <ac; dispruse! 3n plc de bie)i# $cnd o (rmlaie pe care n-o au%ise# se opintea i mpin ea o stnca! 2n timp ce se ntorcea# ba%a stncii trosni i ntrea a mas se prbui n mare# aruncnd cu bubuituri o "erb de spum pn la "umtatea nl)imii reci$ului! + 'ta)i- 'ta)i.ocea lui i liniti! + 9um! 2n mintea lui se petrecu un lucru straniu! 'e %btea ce&a ca o arip de liliac i o ntuneca! + 9um! Ideea i re&eni imediat# o dat cu mnia! + A&em ne&oie de $um! Iar &oi & pierde)i &remea# mpin e)i stnci! + A&em timp destul- stri 7o er! + O s ne suim pe munte# %ise 7alp( i cltin din cap! ,rmlaia i%bucni iar! Mai mul)i bie)i doreau s se ntoarc pe pla"! Al)ii &oiau s mpin i alte stnci! 'oarele strlucea# iar prime"dia dispruse o dat cu ntunericul! + <ac;! 9iara poate $i de cealalt parte a muntelui! 0ondu-ne din nou! Ai mai $ost pe-acolo! + Am putea s mer em pe mal! 'nt $ructe! Bill se apropie de 7alp(! + De ce nu rmnem aici ni)el4 + Ai dreptate! + ,ai s construim un $ort!!! + N-a&em (ran aici# %ise 7alp(# i nici adpost! 5i nici prea mult ap proaspt! + Am putea construi un castel de &r"itor! + Am putea mpin e stnci!!! + 6n la pod!!! + Am %is c mer em mai departe- stri 7alp( $urios! Trebuie s ne asi urm! Acum plecm! + ,ai s stm aici!!! + 2napoi la adpost!!! + 'nt obosit!!! + Nu7alp( i co"i pielea de pe nc(eietura de etelor! Nu prea s-l doar! + 1u snt e$ul! Trebuie s ne asi urm! Nu &ede)i muntele4 Nu se %rete $um deloc! '-ar putea s $ie un &apor acolo n deprtare! A)i nnebunit cu to)ii4 Bie)ii tcur sau murmurar# ata s se r%&rteasc! <ac; i conduse n "osul stncii i peste pod!

.II

3mbre i arbori nal)i 0rarea porcilor se a$la n cealalt parte# aproape de rmada de stnci de pe mal# iar 7alp( se mul)umi s-o urme%e! Dac reueai s-)i astupi urec(ile la scur erea i la $ierberea re$lu8ului# dac reueai s ui)i ct de cenuii i de pustii erau melea urile acoperite cu $eri i din ambele pr)i# atunci mai e8ista posibilitatea s i% oneti $iara din minte i# o &reme# c(iar s i &ise%i! 'oarele trecuse de %enit# iar ari)a dup-amie%ei cuprindea insula! 7alp( i trimise un mesa" lui <ac; i# cnd a"unser la $ructe# ntre ul rup se opri i mnc! 6entru prima oar n acea %i# cnd se ae%# 7alp( i ddu seama de cldur! Trase de% ustat de cmaa cenuie i se ntreb dac merita s-o spele# n ari)a care i se prea neobinuit c(iar i pentru aceast insul# 7alp( plnui cum s-i $ac toaleta! Ar $i &rut s aib o $oar$ec i s-i taie prul + i ddu peste cap claia de pr + s mai scurte%e prul sta murdar# lsndu-l lun doar de un centimetru! Ar $i &rut s $ac baie# o baie ca lumea# cu spun# i plimb prudent limba peste din)i i a"unse la conclu%ia c nici o periu) de din)i n-ar strica! Apoi un (iile!!! 7alp( i ntoarse mna i i cercet un (iile! 1rau mucate pn n carne# dei nu-i amintea cnd i reluase acest obicei i nici de ce o $cuse! + 2n curnd am s-mi su i de etul mare!!! 'e uit $uri mpre"ur! 'e prea c nu-l au%ise nimeni! .ntorii stteau "os# ndopndu-se cu aceast (ran uor de sit# ncercnd s se con&in c acumulau destul $or) din banane i din $ructele alea &er%i-cenuii# ca nite "eleuri! 7alp( i aminti de trupul su obinuit odinioar cu cur)enia i i e8amina i pe bie)i! 1rau murdari# dar nu din cale-a$ar# ca aceia care c%user n noroi sau alunecaser ntr-o %i de ploaie! Nici unul n-a&ea mare ne&oie s $ac un du# i totui# prul le crescuse mult prea lun # nclcit uneori i nnodat n "urul unei $run%e uscate sau al unei crcu)e* $e)ele erau destul de curate cnd mncau sau transpirau# dar ptate prin pr)ile mai reu accesibile de un $el de umbre* nu mai purtau (ainele u%ate i )epene de transpira)ie# ca i ale lui# dar asta nu din pudoare sau din con$ort# ci doar din obinuin)* pielea de&enise sol%oas din cau%a apei srate a mrii!!! Descoperi cu o mic strn ere de inim c socotea aceste condi)ii drept normale i c nu-i mai psa! 'uspin i a%&rli craca de pe care culesese $ructele! .ntorii ncepuser s se $urie%e n pdure sau "os# pe ln stnci# ca s-i ndeplineasc misiunea! 7alp( se ntoarse i se uit spre marea ntins! Aici# de cealalt parte a insulei# perspecti&a era complet di$erit! Minunile n&luite ale mira"ului nu re%istau la apa rece a oceanului# iar ori%ontul era de un albastru tare! 7alp( cobor spre stnci! Acolo# aproape la ni&elul mrii# se &edea micarea nencetat i um$lat a &alurilor de pe marea adnc! 'e &edeau pe c)i&a ;ilometri# aparent $r stnci i $r banc(i%ele de nisip ale apei pu)in adnci! Alunecau de-a lun ul insulei# pre$cndu-se c o i nor# ocupate cu alte treburi* era nu att o naintare# ct o urcare i o cdere spectaculoas a ntre ului ocean! Acum marea a&ea s se retra # pro&ocnd cascade i prbuiri ale apei ce ddea napoi# a&ea s se cu$unde dincolo de stnci i s lipeasc pe ele iarba marin ca un pr lucios* apoi# oprindu-se# a&eau s se adune i s se nal)e cu un mu et# um$lndu-se ire%istibil peste &r$uri i peste &e eta)ie# c)rndu-se pe micul reci$# trimi)nd n cele din urm un bra) de tala%uri printr-un ol$ i s$rinduse la c)i&a metri de el n de ete de spum! 7alp( urmri# &al dup &al# urcarea i prbuirea# pn cnd ce&a din i%olarea mrii l nuci! Apoi# treptat# ntinderea aproape in$init a acestei ape i atrase aten)ia cu $or)a! Aici se a$la despr)irea# bariera! De cealalt parte a insulei# n&luit la prn% de mira"e# aprat de scutul la unei linitite# puteai s &ise%i la sal&are* aici ns# n $a)a obtu%it)ii brute a oceanului# a ;ilometrilor ce-i despr)eau# erai btut n cuie# neputincios# condamnat# erai!!! 'imon i &orbi aproape n urec(e! 7alp( se tre%i c strn ea dureros n mini buc)i de stnc! 2i ddu seama c trupul i se ncon&oiase# c muc(ii tului i n)epeniser i c ura l durea# tot )innd-o lar desc(is! + Te ntorci de unde-ai &enit! 'imon ddu din cap n timp ce &orbea# n enunc(ease cu un picior i pri&ea n "os de pe o stnc mai nalt# de care se )inea cu amndou minile* cellalt picior se ntindea pn "os la ni&elul lui 7alp(!

7alp(# nedumerit# cercet $a)a lui 'imon# cutnd un indiciu! + Ascult# e aa de mare!!! 'imon ddu din cap! + 'i totui# ai s te ntorci cu bine! 0el pu)in aa cred! Trupul lui 7alp( se mai destinse! 'e uit la mare# apoi i %mbi amar lui 'imon! + Ai un &apor n bu%unar4 'imon %mbi i cltin din cap! + De unde tii# atunci4 0um 'imon nu rspunse# 7alp( %ise ar) os/ + 1ti srit! 'imon l contra%ise cu o micare &iolent a capului# pn cnd prul aspru i ne ru i "uca nainte i napoi pe $a)! + Nu# nu snt! 0red numai c-o s te ntorci cu bine! O clip nu mai spuse nimic! Apoi i %mbir brusc! 7o er i c(em din desi! + .eni)i s &ede)iAlturi de crarea porcilor# pmntul era rscolit i se &edea o bali aburind! <ac; se aplec spre ea# aproape cu simpatie! + 7alp(!!! a&em ne&oie de carne# c(iar dac acum urmrim altce&a! + Dac nu ne abatem din drum# o s &nm! 6ornir din nou* &ntorii erau ni)el speria)i de $iara pomenit* <ac; desc(idea coloana! Mer eau mai ncet dect i $cuse socoteala 7alp(* i totui# ntr-un $el# se bucura c pete mai alene# cu suli)a la subsuoar# n rupul lui <ac; se petrecea o ntmplare neateptat i n curnd procesiunea se opri! 7alp( se spri"ini de un pom i# brusc# &isele diurne l asaltar! <ac; era ocupat cu &ntoarea* o s $ie timp s urce pe munte!!! Odat# urmndu-l pe tatl lui de la 0(at(am la De&onport# locuiser ntro csu) de la mar inea rlei! 2n succesiunea de case pe care le cunoscuse 7alp(# aceasta se detaa cu o limpe%ime deosebit# cci dup ce plecase din ea $usese trimis la coal! Mmica mai era cu ei# iar tticu &enea acas %ilnic! La %idul de piatr din $undul rdinii poposeau clu)i slbatici# iar a$ar ninsese! 0(iar n dosul csu)ei se a$la un $el de adpost# unde puteai sta tolnit# urmrind cum trec n %bor $ul ii de %pad! 'e %rea pata umed unde murea $iecare $ul * apoi &edeai primul $ul care se aternea $r s se topeasc i urmreai cum ntre pmntul se albete! 0nd )i se $cea $ri # puteai s intri n cas i s te ui)i pe $ereastr# dincolo de ceainicul strlucitor de aram i de $ar$uria pictat cu omule)i albatri!!! La culcare seai o ceac cu $ul i de o&% cu %a(r i smntn! 0r)ile + a$late pe un ra$t de ln pat + stteau aplecate# iar dou sau trei erau &enic culcate pe deasupra# $iindc nu se mai obosise s le pun la loc! 0r)ile a&eau col)urile u%ate i erau % riate! De pild# cea desc(is la culoare i lucioas despre Tops> i Mops># pe care n-o citise niciodat $iindc era despre dou $ete* apoi cealalt despre &r"itor# pe care o citeai cu un $el de roa% re)inut# srind peste pa ina dou%eci i apte cu desenul oribil al pian"enului* mai era i cartea despre oamenii care scoteau prin spturi di&erse lucruri# obiecte e iptene* era i Manualul de trenuri pentru tineri sau Manualul de vapoare pentru tineri# i aprur &iu n $a)* ar $i putut s ntind mina i s le atin # putea s simt reutatea i micarea lent cu care Cartea uria pentru tineri a&ea s ias din ra$t i s alunece n "os!!! Totul era per$ect! Domneau prietenia i buna dispo%i)ie! Tu$iurile $ur despicate % omotos n $a)a lor! Bie)ii se a%&rlir nebunete de pe crarea porcilor i se pitir urlnd printre liane! 7alp( l &%u pe <ac; n (iontit ntr-o parte i c%nd! Apoi un animal apru tropind pe crare# drept spre el# cu col)ii strlucitori i ro(ind amenin)tor! 7alp( i ddu seama c putea msura distan)a cu luciditate! 0nd mistre)ul a"unsese la doar cinci metri# arunc suli)a cara (ioas de lemn pe care o ducea# o &%u cum lo&ete rtul uria i rmne o clip atrnat! Gro(itul se trans$orm ntr-un )ipt ascu)it# iar mistre)ul o apuc ntr-o parte n desiuri! 0rarea se umplu din nou de bie)i care stri au* <ac; se ntoarse n $u i cut cu suli)a prin tu$iuri! + 6e aici!!! + Dar are s ne omoare!!! + 6e-aici# am spus!!! Mistre)ul se ndeprt! Descoperir o alt crare de porci# paralel cu prima# iar <ac; o rupse la $u ! 7alp( se speriase# dar era plin de ri" i de

mndrie! + L-am nimerit- 'uli)a s-a n$ipt!!! Ddur deodat peste un teren desc(is# ln mare! <ac; arunc o pri&ire spre stnca oal i pru nelinitit! + A disprut! + L-am nimerit# repet 7alp(# iar suli)a s-a n$ipt destul de adnc! 'im)ea ne&oia unor martori! + Nu m-a)i &%ut4 Maurice ddu din cap! + 1u te-am &%ut! 0(iar n rt! Gro%a&7alp( continu entu%iasmat! + L-am nimerit si ur! 'uli)a s-a n$ipt n el! L-am rnit! 'e um$la n pene# $iindc le cti ase din nou respectul# i a&u sentimentul c# la urma urmei# &ntoarea nu strica! + L-am nimerit si ur! 0red c mistre)ul e $iara! + N-a $ost $iara! A $ost un mistre)# %ise <ac; i se ntoarse! + L-am nimerit! + De ce nu l-ai prins4 1u am ncercat!!! + Dar era un mistre)- stri 7alp(! <ac; roi brusc! + Ai %is c-o s ne omoare! 0ine te-a pus s arunci suli)a4 De ce n-ai ateptat4 2i ntinse bra)ul! + 6ri&ete! 2i ntoarse antebra)ul stn # ca s &ad cu to)ii! 6e piele era o % rietur* nu ra&# dar sn era! + 3ite ce mi-a $cut cu col)ii! N-am apucat s n$i suli)a destul de repede! Aten)ia se concentr asupra lui <ac;! + O ran# %ise 'imon# ar trebui s-o su i! 0a Beren aria# <ac; o supse! + 1u l-am nimerit# %ise 7alp( indi nat! L-am nimerit cu suli)a# l-am rnit! Le ceru aten)ia! + .enea pe potec! 3ite cum am a%&rlit suli)a!!! 7obert ro(i la el! 7alp( intr i el n "oc i rser! 2n curnd l lo&eau cu to)ii pe 7obert# care se pre$cea c atac! <ac; stri ! + 9ace)i cerc0ercul se adun i se strnse! 7obert ui)# pre$cndu-se c-i e $ric# apoi c(iar de durere ade&rat! + ,ei# opri)i-&- M doareMinerul suli)ei l lo&i n spinare# n timp ce se strduia s ias dintre ei! + :ine)i-l2l apucar de mini i de picioare! 7alp(# cuprins deodat de un entu%iasm nebun# n$c suli)a lui 1ric i l mpunse pe 7obert cu ea! + Omor)i-l- Omor)i-l7obert urla i se %btea cu $or)a disperrii! <ac; l )inea de pr i l amenin)a cu cu)itul# n spatele lui se a$la 7o er# luptndu-se s se apropie! Melopeea se nl) ca un ritual# ca la s$ritul unui bal sau al unei &ntori! + 2n"un (ie porcul- Taie-i ruma%ul- Ddrobete-i capul7alp( se strduia i el s se apropie# s n$ace o mn din acea carne ca$enie i &ulnerabil! Dorin)a de a strn e i de a rni de&enise copleitoare! Bra)ul lui <ac; cobor* cercul se cltin# url de bucurie i ui) ca un porc pe moarte! Apoi rmase linitit# $ind i ascultnd smiorciturile nspimntate ale lui 7obert# care se ter ea pe $a) cu un bra) murdar i $cea e$orturi s-i recapete demnitatea! + M doare $undul2i $rec trist $undul! <ac; se t&lea pe "os! + Gro%a& "oc! + N-a $ost dect o lum# %ise 7alp( "enat! 5i eu m-am rnit destul de ru la un meci de ru b>! + Ar trebui s-a&em o tob# spuse Maurice# atunci am putea s-o $acem ca lumea! 7alp( se uit la el!

+ 0e s $acem ca lumea4 + Nu tiu! 0red c-i ne&oie de un $oc i de o tob ca s )inem ritmul# btnd toba! + 1 ne&oie de-un porc# %ise 7o er# ca la o &ntoare ade&rat! + 'au de cine&a care s se pre$ac# %ise <ac;! Am putea s de (i%m pe cine&a n porc i apoi s se poarte ca!!! ti)i despre ce-i &orba# se pre$ace c m rstoarn i aa mai departe!!! + 1 ne&oie de-un porc ade&rat# %ise 7obert# mn indu-i nc $undul# $iindc trebuie s-l omorm! + ' ne $olosim de un puti# spuse <ac;# i to)i rser! 7alp( se ridic n capul oaselor! + Bine! Dac $acem aa# n-o s sim niciodat ce cutm! 'e ridicar pe rnd n picioare# nete%indu-i %dren)ele de pe ei! 7alp( l pri&i pe <ac;! + ,ai acum pe munte! + Mai bine s ne ntoarcem la 6i > nainte s se ntunece# %ise Maurice! Gemenii i ddur asentimentul# ca un sin ur trup! + Aa e! O s ne suim mine diminea) pe munte! 7alp( se uit mpre"ur i &%u marea! + Trebuie s aprindem din nou $ocul! + N-a&em oc(elarii lui 6i ># %ise <ac;# aa c nu se poate! + Atunci o s &edem dac nu-i nici o prime"die pe &r$ul muntelui! Maurice &orbi e%itnd i ne&rnd s par las! + 5i dac $iara e acolo# sus4 <ac; amenin) cu suli)a! + O s-o omorm! 'oarele pru c se mai domolete! <ac; i a it suli)a! + 0e mai ateptm4 + 0red# spuse 7alp(# c dac mer em pe ln malul mrii# o s a"un em sub locul unde am $cut $ocul i-o s ne putem c)ra pe munte! <ac; i conduse din nou pe ln marea care se cu$unda# se um$la i se su ea! 7alp( &is iar# lsnd ca a ilitatea picioarelor s ntmpine di$icult)ile crrii! 5i totui# picioarele preau mai pu)in a ile ca nainte! 0ea mai mare parte a drumului i sili s coboare pn la stnca oal de ln mare i $ur ne&oi)i s se strecoare printre ea i be%na pdurii lu8uriante! Treceau peste mici reci$e# unele $olosite drept poteci# parapete lun i# unde se a"utau cu minile i cu picioarele! Ici i colo trebuiau s se ca)ere peste stnci udate de &aluri# s sar peste mici bltoace limpe%i lsate de $lu8! 'osir la o &iroa care despica# asemenea unui an) de aprare# )rmul strmt! 6rea $r $und i se uitar n ro%i)i n (ul sinistru unde clipocea apa! Apoi &alul re&eni# &iroa a ncepu s $iarb n $a)a lor i spuma )ni pn la liane# udndu-i# iar bie)ii )ipar# ncercar prin pdure# dar era deas i nclcit ca un cuib de pasre! 2n cele din urm trebuir s sar pe rnd# ateptnd ca apa s coboare# dar i atunci unii se mai udar! Mai departe# stncile preau de netrecut# aa nct poposir# se ae%ar "os o &reme# ca s li se usuce %dren)ele# i urmrir conturul ascu)it al &alurilor imense# care treceau $oarte ncet pe ln insul! Gsir $ructe pe ln cuiburile de psri mici i strlucitoare care $oiau ca insectele! Apoi 7alp( spuse c naintau prea ncet! 'e sui ntr-un pom# i des$cu $run%iul de pe &r$ i &%u culmea ptrat a muntelui# aparent la mare deprtare nc! Apoi ncercar s se rbeasc pe ln stnci# 7obert se tie la enunc(i ru de tot i recunoscur to)i c trebuiau s urce ncet crarea# dac nu &oiau s se pun n prime"die# i continuar drumul ca i cum ar $i escaladat un munte periculos i a"unser la un loc unde stncile se trans$ormau ntr-un perete imposibil de trecut# mbrcat n &e eta)ia impenetrabil a "un lei i cobornd abrupt n mare! 7alp( pri&i nemul)umit soarele! + 'e las seara! Oricum# a trecut &remea s bem ceaiul! + Nu-mi amintesc de reci$ul sta# %ise <ac; "enat# aa c trebuie s $ie por)iunea din mal pe care n-am &i%itat-o! 7alp( ddu din cap! + 'ta)i s m ndesc! 7alp( nu se mai s$ia s se ndeasc n $a)a altora/ era ns ata s ia (otrrile necesare# ca la o partid de a(! Din nenorocire# niciodat n-a&ea

s de&in un bun "uctor de a(! 'e ndi la puti i la 6i >! 2l &%u clar pe 6i ># stnd sin ur# cuibrit ntr-un adpost# cu$undat n linitea destrmat doar de stri tele celor ce &isau urt! + Nu-i putem lsa pe puti sin uri cu 6i > toat noaptea! 0eilal)i bie)i tcur i rmaser n "urul lui# pri&indu-l! + Dac ne ntoarcem# o s dure%e ore ntre i! <ac; i drese lasul i &orbi pe un ton ciudat i ncordat! + 0a nu cum&a 6i > s p)easc ce&a# nu4 7alp( se btu peste din)i cu &r$ul murdar al suli)ei! + Dac tra&ersm!!! 'e uit lun mpre"ur! + 0ine&a o s tra&erse%e insula ca s-i spun lui 6i > c ne ntoarcem dup ce se ntunec! Bill rosti incredul/ + 'in ur prin pdure4 Acum4 + Nu ne putem lipsi de mai mult de un biat! 'imon i croi drum pn ln cotul lui 7alp(! + M duc eu# dac &rei! Du# nu-mi pas!!! 2nainte ca 7alp( s aib timp s-i rspund# 'imon i arunc repede un %mbet# se ntoarse i se pierdu n pdure! 7alp( se uit napoi la <ac; i-l &%u parc pentru prima oar $urios! + <ac;!!! )ii minte cnd te-ai dus tocmai pn la stnca n $orm de castel4 + Da# %ise <ac; i se strmb! + Ai &enit de-a lun ul unei pr)i a )rmului stuia# pe sub munte# pe acolo pe "os4 + Da! + 5i4 + Am sit o crare $cut de porci! :inea ;ilometri ntre i! 7alp( ddu din cap! Art spre pdure! + Aadar# crarea trebuie s $ie pe-acolo! To)i aprobar n)ele tori! + 9oarte bine atunci! O s ne croim drum cu $or)a pn o s dm de crarea porcilor! 9cu un pas nainte i se opri! + 'ta)i o clip! 3nde duce crarea asta4 + 6e munte# %ise <ac;! :i-am mai spus! 7n"i bat"ocoritor! + Nu &rei s te sui pe munte4 7alp( suspin# sim)ind c dumnia dintre ei ren&ia i n)ele nd sentimentele lui <ac; n momentul cnd nceta s mai conduc! + M ndesc la lumin! O s orbecim! + .oiam s cutm $iara! + N-o s-a&em destul lumin! + Nu &reau s m ntorc# %ise <ac; ener&at! O s m ntorc dup ce-o s a"un em acolo! Tu nu &ii4 .rei mai de rab s te napoie%i la adpost i s-l liniteti pe 6i >4 .enise rndul lui 7alp( s roeasc! .orbi disperat# silit de acea nou n)ele ere a lucrurilor pe care i-o datora lui 6i >! + De ce m urti4 Bie)ii se $oir neliniti)i# ca i cum s-ar $i rostit un cu&nt obscen! Tcerea se prelun i! 7alp(# nc ener&at i "i nit# se ndeprt primul! + ,aide)i! 2i conducea ca i cum ar $i a&ut acest drept i ncepu s taie &e eta)ia nclcit! <ac; nc(eia coloana# nemul)umit i posac! 0rarea porcilor era un tunel ntunecat# cci soarele aluneca repede spre mar inea lumii# iar n pdure umbrele se ntindeau la tot pasul! Aler ar iute pe crarea lar i bttorit! Apoi pla$onul de $run%e se sparse i ei se oprir# rsu$lnd a itat i uitndu-se la cele cte&a stele care clipeau n "urul &r$ului muntelui! + Am sosit! Bie)ii se pri&ir atent i cu ndoial! 7alp( lu o (otarre! + O s tra&ersm direct plat$orma i o s ne c)rm mine pe munte! Murmurar c erau de acord* <ac; se a$la ln umrul lui! + Binen)eles# dac )i-e $ric!!!

7alp( se ntoarse spre el! + 0ine s-a suit primul la castel4 + M-am suit i eu! Dar n timpul %ilei! + 6er$ect! 0ine &rea s se ca)ere acum pe munte4 2i rspunse tcerea! + 'am i 1ric4 0e prere a&e)i4 + Ar trebui s mer em i s-i spunem lui 6i >!!! + !!! da# s-i spunem lui 6i > c!!! + Dar s-a dus 'imon+ Ar trebui s-i spunem lui 6i ># n ca%ul cnd!!! + 7obert4 Bill4 'e ndreptar spre plat$orm! 9irete# nu $iindc le era team!!! erau doar obosi)i! 7alp( se ntoarse spre <ac;! + 1i4 + M duc pe munte! 0u&intele lui <ac; i%bucnir cu rutate# ca un blestem# l pri&i pe 7alp( ncordat i cu suli)a )inut amenin)tor! + M duc pe munte ca s caut $iara!!! acum! Apoi ironia $inal# &orba amar# spus cu indi$eren)! + .eni)i4 La acest cu&nt# ceilal)i bie)i uitar raba de-a pleca i se ntoarser n $a)a noii do&e%i a urii dintre dou $iin)e a$late n be%n! 0u&ntul era prea bine ales# prea amar i prea reuise s intimide%e# pentru a mai $i ne&oie s-l repete! 2l lu pe 7alp( pe nepre tite# tocmai cnd se calmase# ateptnd s se ntoarc la adpost i la apele calme i prieteneti ale la unei! + N-am nimic mpotri&! Au%i uimit cum &ocea i rsuna rece i nepstoare# ast$el nct rutatea din ironia lui <ac; rmase $r re%ultat! + 9irete# dac tu n-ai nimic mpotri&! + 0tui de pu)in! <ac; $cu un pas! + 1i bine# atunci!!! 3nul ln cellalt# urmri)i cu pri&irea de bie)ii tcu)i# cei doi pornir s urce muntele! 7alp( se opri! + 'ntem nite cara (ioi! De ce s mer em numai noi doi4 Dac dm peste ce&a# n-o s $im de-a"uns!!! 'e au%i % omotul bie)ilor care se mprtiau! 6e neateptate# o siluet ntunecat se desprinse# ntorcndu-se n direc)ia contrar $lu8ului bie)ilor care $u eau! + 7o er4 + 1u snt! + Atunci sntem trei! 2i reluar urcuul pe coasta muntelui! Be%na prea c plutete n "urul lor ca un $lu8! <ac;# care nu &orbea# ncepu s $ie i s tueasc* o pal de &nt i $cu pe to)i trei s bombne! 6e 7alp( l orbir lacrimile! + 0enu! 'ntem pe mar inea %onei arse! 6aii lor i bri%a ntmpltoare strneau mici &rte"uri de pra$! 'e oprir din nou i 7alp( a&u r a%ul# n timp ce tuea# s-i spun ct erau de proti! Dac nu e8ista nici o $iar + i aproape si ur c nu e8ista + cu att mai bine* dar dac i atepta ce&a pe &r$ul muntelui# la ce le $olosea c erau trei# n (i)i)i de be%n i narma)i doar cu be)e4 + 'ntem nite cara (ioi! Din ntuneric se au%i rspunsul! + :i-e $ric4 7alp( tresri ener&at! Totul era din &ina lui <ac;! + 9irete c mi-e $ric! 'ntem totui nite cara (ioi! + Dac nu &rei s mer i mai departe# am s m duc sin ur# i rspunse <ac; sarcastic! 7alp( sim)i ironia i l ur! 2n)eptura cenuei n oc(i# oboseala i $rica l n$uriar! + 6leac atunci! Te ateptm aici! 'e aternu tcerea! + De ce nu pleci4 :i-e $ric4 O pat n be%n# o pat care era <ac; se desprinse i ncepu s se ndeprte%e! + 9oarte bine! La re&edere!

6ata dispru! O alta i lu locul! 7alp( se lo&i cu enunc(ii de ce&a tare i rosto oli un trunc(i carboni%at# col)uros la pipit! 'im)i cum coa"a pomului# trans$ormat n tciuni ascu)i)i# i se $reac de dosul enunc(iului i i ddu seama c 7o er se ae%ase! 6ipi i se ls alturi de el# n timp ce trunc(iul se le na n cenua in&i%ibil! 7o er# necomunicati& din $ire# tcea! Nu-i dduse nici o prere asupra $iarei i nici nu-i mrturisise lui 7alp( de ce se (otrse s participe la aceast e8pedi)ie nebuneasc! 'ttea i se le na ncet pe trunc(i! 7alp( au%i o rpial rapid i ener&ant i n)elese c 7o er lo&ea n ce&a cu suli)a lui cara (ioas de lemn! 7o er i 7alp(# cu $irea lor de neptruns# stteau# se le nau# ascultau rpiala i se ndeau* de "ur mpre"ur# cerul apropiat se umpluse peste tot de stele# a$ar de locul unde muntele $cea o aur n be%n! Deasupra lor rsun % omotul unei alunecri# % omotul unor pai uriai pe stnc sau pe cenu! Apoi <ac; i si* tremura i &orbea r uit# cu o &oce pe care de-abia o recunoscur! + Am &%ut ce&a pe &r$ul muntelui! 2l au%ir mpiedicndu-se de buteanul care se le na &iolent! O clip rmase tcut# apoi bombni/ + 9i)i aten)i! '-ar putea s m urmreasc! 3n nor de cenu se strni n "ur! <ac; se ridic! + Am &%ut ce&a ce se um$la pe &r$ul muntelui! + 2nc(ipuiri# %ise 7alp( tremurnd# $iindc nimic nu se um$l! Nici un $el de creatur nu se um$l! 7o er &orbi! Tresrir# $iindc uitaser de el! + O broasc! <ac; c(icoti i se cutremur de sil! + O broasc- Am au%it i un % omot! 3n $el de =pleosc=# i lucrul la s-a um$lat! 6e 7alp( l surprinse mai pu)in sunetul &ocii calme# ct inten)ia ei s$idtoare! + ' mer em s ne uitm! 6entru prima oar de cnd l cunoscuse pe <ac;# 7alp( l sim)i c e%it! + Acum4 .ocea l ddu de ol! + 9irete! 'e ridic de pe trunc(i i i conduse prin be%n peste tciunii care trosneau# iar ceilal)i l urmar! .ocea lui $i%ic tcuse# iar cea interioar# a ra)iunii# ca i altele# se $cur au%ite! 6i > i spunea c era un copil! O alt &oce i spunea s nu $ie prost* be%na i actul lor disperat ddeau nop)ii irealitatea unui scaun de dentist! 0nd a"unser la ultima costi# <ac; i 7o er se apropiar# trans$orma)i din pete de cerneal n siluete clare! 6rintr-o n)ele ere comun# se oprir i se (emuir! 2n spatele lor# la ori%ont# se &edea o pat de cer mai limpede# unde a&ea s rsar peste cte&a clipe luna! .ntul mu i prin pdure i le lipi %dren)ele de trup! 7alp( se $oi! + ,ai! 'e $uriar nainte# iar 7o er rmase ni)el n urm! <ac; i 7alp( ocolir umrul muntelui# ntinderile sclipitoare ale la unei se a$lau dedesubt# iar dincolo de ele lucea o pat alb i lun + reci$ul! 7o er li se altur! + ' ne strecurm nainte pe mini i pe enunc(i! 6oate c $iara doarme# opti <ac;! 7o er i 7alp( naintar pe &ine# lsndu-l pe <ac; n urm# cu toate cu&intele lui cura"oase! A"unser la &r$ul plat# unde sim)ir n mini i pe enunc(i duritatea stncii! O creatur care se um$la! 7alp( i &r minile n cenua rece i moale a $ocului i i nbui un )ipt! Mna i umrul i tremurau din cau%a contactului neateptat! Grea)a i aduse brusc n oc(i lumini &er%i# care apoi se destrmar n be%n! 7o er se a$la n spatele lui# iar <ac; i &orbi la urec(e! + 3ite acolo# unde era o &iroa n stnc! 3n $el de rmad!!! o &e%i4 Lui 7alp( i &eni n oc(i cenua $ocului stins! Nu &edea nici &iroa i nici altce&a# $iindc luminile &er%i reapreau i creteau# iar &r$ul muntelui aluneca ntr-o parte!

Din nou au%i de la deprtare oapta lui <ac;! + :i-e team4 Nu-i era team# dar nlemnise# suspendat i ncremenit pe &r$ul unui munte care cnd descrestea# cnd se mica! <ac; se strecur pe alturi# iar 7o er se mpiedic# i ndrept trupul# scoase un $el de uiertur i trecu mai departe# i au%i cum optesc/ + .e%i ce&a4 + Acolo!!! 2n $a)a lor# doar la trei sau patru metri# se sea o mo&il ca o stnc i care n-a&ea ce cuta acolo! 7alp( au%i o sporo&ial slab de unde&a + poate c(iar din ura lui! 'e redres printr-un e$ort al &oin)ei# i trans$orm $rica i scrba n ur i se ridic n picioare! 9cu doi pai rei nainte! 2n spatele lor# $elia de lun se ridicase clar la ori%ont# n $a)# un $el de maimu) uria dormea cu capul ntre enunc(i! Apoi &ntul mu i prin pdure# n be%n se strni o $oiala# iar $ptura i nl) capul# ndreptnd spre ei o $a) descompus! 7alp( se pomeni c aler a cu pai mari prin cenu# i au%i pe ceilal)i )ipnd i srind# i ncerc imposibilul# cobornd n oan panta ntunecat* n curnd# muntele se oli de bie)i# n urm rmnnd doar cele trei be)e uitate i $ptura care se cltina!

.III 3n dar dat be%nei 6i > se uit ne$ericit de la pla"a palid din %ori la muntele ntunecat! + 1ti si ur4 .reau s spun# absolut si ur4 + :i-am spus de %ece ori pn acum# %ise 7alp(# l-am &%ut! + 0re%i c sntem n si uran) aici4 + De unde dracuB &rei s tiu4 7alp( se smuci de ln el i merse c)i&a pai de-a lun ul pla"ei! <ac; n enunc(e i desen un moti& circular cu arttorul pe nisip! .ocea lui 6i > a"unse la ei n$undat! + 1ti si ur4 Absolut si ur4 + Du-te sus# uit-te i las-m n pace# rspunse <ac; dispre)uitor! + Nici nu m ndesc! + 9iara are col)i# %ise 7alp(# i oc(i mari i ne ri! 'e cutremur &iolent! 6i > i scoase oc(elarii i lustrui sin ura lentil rotund! + 0e $acem4 7alp( se ntoarse spre plat$orm! 0oc(ilia strlucea printre pomi + o pictur alb# proiectat pe locul unde a&ea s rsar soarele! 2i ddu claia de pr peste cap! + Nu tiu! 2i aminti de oana nspimntat n "osul muntelui! + Du# nu cred c sntem n stare s ne luptm cu un ast$el de monstru uria! 'ntem buni s trncnim# dar n-am ataca un ti ru! Ne-am ascunde! 0(iar i <ac; s-ar ascunde! <ac; continua s se uite la nisip! + 0e $acem cu &ntorii mei4 'imon se $uri din umbrele adposturilor! 7alp( i nor ntrebarea lui <ac;! Art cu mna spre pata alben de deasupra mrii! + 0t &reme e lumin# sntem destul de cura"oi! Apoi4 9ptura aia st (emuit ln $oc# de parc n-ar &rea s ne lase s $im sal&a)i!!! 2i $rec distrat minile! 6e urm rosti/ + Nu putem aprinde un $oc de semnali%are!!! 'ntem n$rn)i! 3n &r$ de aur apru deasupra mrii i# deodat# cerul ntre se lumin! + 5i &ntorii mei4 + Nite bie)i narma)i cu be)e! <ac; se ridic! 7oi n timp ce se ndeprta! 6i > i puse oc(elarii cu o sin ur lentil i l pri&i pe 7alp(! + Ai $cut-o! Ai &orbit urt despre &ntorii lui! + Ia mai taci'unetul coc(iliei n care se su$la aiurea i ntrerupse! 0a i cum ar $i cntat o serenad soarelui ce rsrea# <ac; su$l pn cnd adposturile

prinser &iat pe dinuntru i &ntorii se strecurar pe plat$orm# iar putii smiorcir# cum $ceau att de des de la o &reme! 7alp( se ridic asculttor# 6i > la $el# i se ndreptar spre plat$orm! + .orbe# %ise 7alp( cu amrciune# &orbe# &orbe# &orbe!!! Lu coc(ilia de la <ac;! + Adunarea noastr!!! <ac; l ntrerupse! + 1u i-am adunat! + Dac nu-i adunai tu# i adunam eu! Ai su$lat n coc(ilie# atta tot! + 5i ce# nu-i de a"uns4 + Bine# ia coc(ilia- D-i drumul i &orbete7alp( &r coc(ilia n minile lui <ac; i se ae% pe un trunc(i! + .-am adunat# din mai multe moti&e# %ise <ac;! Mai nti# cred c-a)i a$lat# am &%ut $iara! Ne-am strecurat pe &r$ ui muntelui! Doar la c)i&a pai de ea! 9iara s-a ridicat i s-a uitat la noi! Nu tiu ce $ace! Nu tim nici mcar ce e!!! + 9iara iese din mare!!! + Din be%n!!! + Din pomi!!! + Linite- stri <ac;! Asculta)i-m- 9iara e acolo sus# indi$erent ce e!!! + 6oate c-ateapt!!! 4 + ' ne &ne%e!!! + Da# s ne &ne%e! + ' ne &ne%e# %ise <ac;# amintindu-i de temerile lui de demult# ncercate n pdure! Da! 9iara &nea%! Numai c!!! tce)i odat- Atta doar c n-o putem ucide! Iar 7alp( a declarat c &ntorii mei nu snt buni de nimic! + N-am declarat niciodat aa ce&a+ Am coc(ilia! 7alp( crede c snte)i lai# $iindc a)i $u it din $a)a mistre)ului i-a $iarei! 5i asta nu-i tot! 6e plat$orm rsun un $el de suspin# ca i cum $iecare ar $i tiut ce a&ea s urme%e! .ocea lui <ac; continu# tremurtoare i totui (otrt# luptnd mpotri&a tcerii ostile! + 7alp( seamn cu 6i >! .orbete ca el! Nu-i un e$ bun! <ac; strnse coc(ilia n pumn!!! + 5i el e tot la! 'e opri o clip# apoi continu! + 6e &r$ul muntelui# cnd 7o er i cu mine am mers mai departe!!! el a rmas n urm! + Am mers i eu+ 2n urma noastr! 0ei doi bie)i se pri&ir cu ur prin perdelele de pr! + M-am dus i eu# %ise 7alp(# apoi am $u it! 0a i tine! + Di atunci c snt la! <ac; se ntoarse spre &ntori! + Nu-i &ntor! N-o s ne seasc niciodat carne! Nu e monitor la coal i nu tim nimic despre el! D ordine i ateapt ca al)ii s i le respecte pe de eaba! 'i toat &orbria lui!!! + Toat &orbria lui- stri 7alp(! .orbe- .orbe- 0ine a dorit-o4 0ine a cerut s aib loc adunarea4 <ac; se ntoarse rou la $a)# cu brbia n piept! Oc(ii i aruncau $ul ere! + 9oarte bine# atunci# %ise el pe un ton plin de insinuri i de amenin)ri# $oarte bine!! 'trnse coc(ilia la piept cu o mn i tie aerul cu de etul arttor al celeilalte! + 0ine crede c 7alp( nu merit s $ie e$4 'e uit plin de speran) la cercul de bie)i nlemni)i! 6e sub palmieri se aternuse o tcere de moarte! + ' ridicm mna# %ise <ac; &iolent# to)i cei care nu-l mai &or pe 7alp( e$! Tcerea continu intens# rea i ruinoas! 7oea)a se retrase ncet din obra"ii lui <ac;# apoi n&li la loc cu o &iolen) dureroas! 'e linse pe bu%e i i ntoarse pri&irea ntr-o parte# ca s e&ite situa)ia penibil de-a o ntlni pe-a altuia! + 0)i cred c!!! Glasul i se stinse! Minile care )ineau coc(ilia se cltinar! 2i drese

lasul i &orbi rspicat/ + 9oarte bine# atunci! Ls coc(ilia cu mare aten)ie pe iarba de ln el! Din col)ul oc(ilor i se scur eau lacrimi de umilin)! + 1u nu m mai "oc! Nu snt cu &oi! 0ei mai mul)i dintre bie)i i coborser pri&irea spre iarb sau n alt parte! <ac; i drese din nou lasul! + Nu mai &reau s $ac parte din rupul lui 7alp(!!! 'e uit de-a lun ul butenilor din dreapta# numrndu-i pe &ntorii care $ormaser corul! + Am s plec! N-are dect s-i prind sin ur porcii! 0ine &rea s &ne%e cnd am eu c(e$# s m urme%e! 'e poticni ieind din triun (i i se ndrept spre pla"a alb! + <ac;<ac; se ntoarse i se uit napoi la 7alp(! O clip se opri# apoi stri strident i $urios! + !!!Nu'ri de pe plat$orm i $u i de-a lun ul pla"ei# $r s dea aten)ie lacrimilor care i cur eau iroaie* 7alp( l urmri cu pri&irea pn dispru n pdure! 6i > era indi nat! + Am &orbit# 7alp(# iar tu te-ai mul)umit s stai ca!!! 2ncet# uitndu-se la 6i > i ne&%ndu-l# 7alp( i spuse/ =Are s se ntoarc! 0nd are s apun soarele# are s se ntoarc!= 'e uit la coc(ilia din mna lui 6i >! + 0e4 + Nu-i nimic6i > renun)ase la ncercarea de a-l contra%ice pe 7alp(! 2i $rec din nou lentila de la oc(elari i se ntoarse la subiectul discu)iei! + Ne putem lipsi de <ac; MerrideE! Mai snt i al)ii n a$ar de el pe insula asta! Acum# cnd am dat ntr-ade&r peste $iar# dei mai c nu-mi &ine s cred# o s trebuiasc s stm pe ln plat$orm* o s a&em mai pu)in ne&oie de <ac; i de &ntorii lui! Aa c acum o s (otrm cu ade&rat ce-i de $cut! + N-a&em nici un a"utor# 6i >! Nu-i nimic de $cut! O &reme se aternu o tcere de%nd"duit! Apoi 'imon se ridic i lu coc(ilia de la 6i ># care $u att de uimit# nct rmase n picioare! 7alp( se uit la 'imon! + 'imon4 0e s-a mai ntmplat4 3n c(icot pe "umtate bat"ocoritor trecu prin cercul de bie)i# iar 'imon se retrase de ln ei! + Mi-am nc(ipuit c-ar putea $i ce&a de $cut! 0e&a pe care noi!!! Din nou# tensiunea din adunare i nbui &ocea! 0ut a"utor i simpatie# i se opri asupra lui 6i >! 'e ntoarse pu)in spre el# strn nd coc(ilia la pieptul ca$eniu! + 0red c-ar trebui s ne coco)m pe munte! 0ercul se % udui de roa%! 'imon se opri i se ntoarse spre 6i ># care l pri&ea cu o e8presie uimit i bat"ocoritoare! + La ce bun s ne urcm pn la $iar# cnd 7alp( i ceilal)i doi n-au reuit s $ac nimic4 'imon i opti rspunsul! + 0e altce&a &rei s $acem4 Odat terminat cu&ntarea# 'imon l ls pe 6i > s-i ia coc(ilia! Apoi se retrase i se ae% ct mai departe de ceilal)i! 6i > &orbea cu mai mult ncredere i# dac mpre"urrile n-ar $i $ost att de serioase# cu o plcere pe care ceilal)i i-ar $i recunoscut-o! + Am spus c ne putem lipsi cu to)ii de o anumit persoan! Acum sus)in c trebuie s (otrm ce-i de $cut! 5i cred c & pot spune ce-are s a$irme 7alp(! 9umul e lucrul cel mai important pe insul i nu po)i a&ea $um# dac nu $aci $oc! 7alp( esticula nelinitit! + Nu mer e# 6i >! N-a&em $oc deloc! Monstrul e acolo + iar noi trebuie s stm aici! 6i > ridic coc(ilia# ca i cum ar $i trebuit s dea $or) cu&intelor urmtoare! + N-a&em nici un $oc pe munte! 0e-ar strica dac am aprinde un $oc

aici4 Am putea s-aprindem un $oc pe stnci! 5i c(iar pe nisip! O s ias acelai $um! + 1 ade&rat+ 9um+ Ln ba%inBie)ii ncepur s bombne! Numai 6i > putea a&ea cura"ul i inteli en)a de a propune s se mute $ocul de pe munte! + Aa c-o s aprindem $ocul aici "os# %ise 7alp( i se uit n "ur! 2I putem aprinde c(iar aici# ntre ba%in i plat$orm! 9irete!!! 'e ntrerupse# ncruntndu-se# re$lectnd la situa)ie# ciu ulind $r s-i dea seama ciotul unei un (ii! + 9irete# $umul n-o s se &ad aa de bine# n-o s se &ad la mare deprtare! Dar n-o s trebuiasc s ne apropiem! !! s ne apropiem de!!! 0eilal)i ddur din cap# ntr-un asentiment eneral! Nu mai erau sili)i s se apropie! + ' aprindem $ocul c(iar acum! Ideile cele mai mari snt i cele mai simple! Lucrar cu inim# $iindc a&eau ce&a de $cut! 6i > se sim)ea att de ncntat# nct se mica $oarte liber dup plecarea lui <ac; i era att de mndru de contribu)ia lui la binele societ)ii# nct a"ut i el# aducnd lemne de $oc! Lemnul era la ndemn + un pom prbuit pe plat$orm# de care n-a&eau ne&oie la ntrunire* i totui# pentru ceilal)i# atmos$era sacrosanct a plat$ormei aprase pn i ce era inutil! Gemenii n)eleseser c alturi de ei &a arde noaptea un $oc ca o consolare# i c)i&a puti ncepur sa danse%e i s bat din palme de bucurie! Lemnul era mai pu)in uscat dect &reascurile $olosite pe munte! O bun parte putre%ise# se ume%ise i colcia de insecte* butenii trebuiau trai cu ri"# altminteri se $ceau pra$! 6e deasupra# ca s nu intre prea adnc n pdure# bie)ii luau orice lemn din apropiere# indi$erent ct l nclciser lstarii! Li%iera pdurii i bra%da le de&eniser $amiliare# $iind n apropierea coc(iliei i a adposturilor i prnd destul de prietenoase n timpul %ilei! Nimeni nu &oia s-i bat capul# nc(ipuindu-i n ce se puteau trans$orma noaptea! Muncir aadar cu mare c(e$ i &eselie# dei# pe msur ce orele se scur eau# n c(e$ul lor se strecura o und de panic# iar n &eselie una de spaim! 7idicar pe nisipul pustiu de ln plat$orm o piramid de $run%e# rmurele# crci i buteni! 6entru prima oar de cnd se a$la pe insul# 6i > i scoase sin ur oc(elarii cu o sin ur lentil# se aplec i o a)inti asupra iasci! 2n scurt timp se nl) un pla$on de $um i un tu$i se aprinse cu $lcri albene! 6utii# care &%user pu)ine $ocuri de la prima catastro$# se entu%iasmar ro%a&! :opir i cntar! Adunarea semna cu o petrecere! 2n cele din urm# 7alp( se opri din lucru i se ridic# ntin%ndu-i cu antebra)ul murdar sudoarea de pe $runte! + .a trebui s aprindem un $oc mic! Fsta-i prea mare ca s poat $i )inut aprins! 6i > se ae% atent pe nisip i ncepu s-i lustruiasc lentila! + ' ncercm! .a trebui s a$lm cum se $ace un $oc mic i puternic# apoi o s punem crci &er%i ca s scoat $um! 3nele dintre $run%ele astea scot $um mai bine ca altele! O dat cu $ocul se stinse i entu%iasmul! 6ustii ncetar s cnte i s )opie# se risipir spre malul mrii sau dup $ructe# sau intrar n adposturi! 7alp( se ls pe nisip! + .a trebui s $acem o nou list a celor ce se &or n ri"i de $oc! + Dac-i po)i si! 'e uit n"ur! 6entru prima oar# &%u ct de pu)ini bie)i mari rmseser i n)elese de ce munca $usese att de rea! + 3nde-i Maurice4 6i > i terse din nou oc(elarii! + 0red!!! nu# doar n-o s plece sin ur n pdure# nu-i aa4 7alp( sri n picioare# ocoli $ocul n $u i rmase ln 6i ># dndu-i prul peste cap! + Dar trebuie s $acem o list- 1ti tu# snt eu# 'am i 1ric i!!! Nu &ru s se uite la 6i > i &orbi nepstor! + 3nde-s Bill i 7o er4 6i > se aplec i puse o bucat de lemn pe $oc! + 0red c-au plecat! Nu cred c-or s primeasc!

7alp( se ae% i ncepu s sape ropi)e n nisip! Descoperi cu surprindere ln ropi) o pictur de sn e! 0ercet cu aten)ie un (ia roas i urmri mica perl de sn e care se strnsese unde i rosese de etul pn la carne! 6i > continu! + 0nd strn eam lemne# i-am &%ut cum se $uriea% i pleac! Au luat-o n partea aia! 2ncotro a apucat-o i <ac;! 7alp( termin inspec)ia minii i i ridic pri&irea! 0erul# ca i cum ar $i simpati%at cu marile sc(imbri petrecute n mi"locul lor# arta alt$el ast%i + att de ce)os# nct n unele locuri aerul $ierbinte prea alb! Discul soarelui prea de ar int coclit# ca i cum ar $i $ost mai aproape i mai pu)in $ierbinte# dei aerul de&enise nbuitor! + 2ntotdeauna ne-au $cut neca%uri# nu4 2n lasul pe care l au%i ln umr# &ibra nelinitea! + Ne putem lipsi de ei! .om $i mai $erici)i acum# nu4 7alp( se ae%! Gemenii se apropiar# trnd un butean mare i rn"ind trium$tori! 7sturnar buteanul printre tciuni i i%bucnir cte&a scntei! + Ne putem descurca i sin uri# nu4 2n timp ce buteanul se usca# lua $oc# se roea i rspndea cldur# 7alp( rmase tcut pe nisip! Nu-l &%u pe 6i > ndreptndu-se spre emeni# discutCnd cu ei n oapt i apoi intrnd cu to)ii n pdure! + 3ite2i re&eni# tresrind! 6i > i ceilal)i doi se a$lau ln el! 1rau ncrca)i cu $ructe! + Mi-am %is c n-ar $i ru s $acem un $el de petrecere# spuse 6i >! 0ei trei bie)i se ae%ar! Aduseser multe $ructe i toate bine coapte# i %mbir lui 7alp(# care lu cte&a i ncepu s le mnnce! + . mul)umesc# %ise el# plcut surprins! . mul)umesc+ Ne descurcm i sin uri $oarte bine# %ise 6i >! Numai cei care nu-i dau seama de situa)ia de pe insul ne $ac neca%uri! O s aprindem un $oc mic i puternic!!! 7alp( i aminti moti&ul n ri"orrii! + 3nde-i 'imon4 + Nu tiu! + 0re%i c s-a urcat pe munte4 6i > i%bucni ntr-un rs &iolent i mai lu cte&a $ructe! + 6oate! 1 cam srit! 'imon trecuse prin re iunea cu pomi $ructi$eri# dar putii $useser prea ocupa)i cu $ocul de pe pla" ca s-l urmreasc pn acolo# i continu drumul printre liane pn a"unse la marele co&or )esut ln lumini i se $uri nuntru! Lumina soarelui se strecura n spatele para&anului de $run%e# iar n mi"loc dansau $luturii! 2n enunc(e i s eata soarelui c%u asupra lui! Data trecut aerul pruse c &ibrea% din cau%a cldurii* acum de&enise amenin)tor# n curnd# sudoarea l npdi# scur ndu-se de pe prul lun i aspru! 'e mic de colo-colo# dar nu reui s e&ite soarele! I se $cu repede sete# o sete ro%a&! 7mase ae%at "os! Departe# unde&a pe pla"# <ac; sttea n picioare n $a)a unui rup de bie)i! 7adia de $ericire! + O s &nm# %ise el! 2i cercet atent! 9iecare purta rmi)ele unei epci ne re# i cu multe# multe %ile n urm sttuser cumin)i# pe dou rnduri# iar &ocile lor rsunaser ca un cnt de n eri! + O s &nm! 1u am s $iu e$ul! Ddur din cap i cri%a trecu uor! + Iar apoi!!! n ce pri&ete $iara!!! 'e $oir# cu oc(ii a)inti)i spre pdure! + Asculta)i-m! N-o s ne mai batem capul cu $iara! 2ntri cu un est al capului/ + O s uitm de ea! + Gro%a&+ Da+ ' uitm de $iar<ac; nu-i trda uimirea n $a)a entu%iasmului lor! + 5i mai e ce&a! ' nu mai &ism atta! 'ntem aproape de captul insulei!

0onsim)ir cu $rene%ie# din str$undul su$letelor c(inuite! + Ia asculta)i! O s mer em mai ncolo# la castelul de stnc! O s-i de%&) pe mul)i dintre bie)ii mai mari de obiceiul cu coc(ilia i de toate celelalte! O s omorm un porc i o s $acem o petrecere! + 'e opri i continu mai ncet! + 2n ce pri&ete $iara! 0nd o s &nm# o s-i lsm i ei cte ce&a! Atunci poate c n-o s ne mai supere! 'e ridic brusc! + Acum s plecm n pdure ca s &nm! 'e ntoarse i se ndeprt# iar dup o clip bie)ii l urmar supui! 'e risipir neliniti)i prin pdure! Aproape imediat# <ac; ddu peste nite e8cremente de animal i rdcini smulse i mprtiate# care trdau pre%en)a porcilor! Descoperir repede i crarea proaspt desc(is n pdure! <ac; le $cu semn celorlal)i &ntori s stea liniti)i i nainta sin ur! 1ra $ericit i se sim)ea n be%na umed a pdurii ca n (ainele sale %dren)uite! 'e $uri pe o costi pn la stncile i pomii risipi)i pe malul mrii! 6orcii# nite saci um$la)i de rsime# %ceau i se des$tau &oluptuos la umbra de sub pomi! Nu btea &ntul i n-a&eau nici o bnuial* e8perien)a l $cuse pe <ac; tcut ca o umbr! 'e ntoarse pe $uri i le ddu instruc)iuni &ntorilor! 2n scurt timp# ncepur s nainte%e $oarte ncet# transpirnd tcu)i sub ari)! 6e sub pomi o urec(e se mic lene! 6u)in mai ncolo de turma de porci# cu$undat n $ericire matern# %cea scroa$a cea mai mare! 1ra nea r i tranda$irie* la s$rcurile ei uriae se ntindea un ir de purcei care dormeau# mu eau ncet sau ui)au! <ac; se opri la cincispre%ece metri de turm* ntinse bra)ul i art spre scroa$! 'e uit mpre"ur# ca s se ncredin)e%e c l n)eleseser to)i# iar ceilal)i bie)i ddur din cap! 3n ir de bra)e drepte se trase napoi! + Acum0ireada de porci o %bu (i* de la o distan) de doar %ece metri# suli)ele de lemn cu &r$uri ntrite la $oc %burar spre porcul ales! 3n purcelu se repe%i n mare ui)nd nebunete i trnd n urm suli)a lui 7o er! 'croa$a scoase un )ipt nbuit i se mpletici cu dou suli)e n$ipte n coapsa ras! Bie)ii urlar i se a&ntar# purceii se risipir# iar scroa$a trecu prin irul de bie)i ce naintau i se pierdu cu % omot n pdure! + Dup eaO rupser la $u pe crarea porcilor# dar n pdurea ntunecoas i prea nclcit <ac; blestem# i opri i cercet printre pomi! O &reme# nu &orbi# ci respir slbatic# nspimntndu-i i $cndu-i s se uite unul la altul cu admira)ie i nelinite! Deodat mpunse pmntul cu de etul! + Acolo!!! Mai nainte ca ceilal)i s poat cerceta pictura de sn e# <ac; se ndeprt# cercet o urm i atinse o ramur care se rupse! 3rmrea cu o (otrre i o si uran) misterioas* iar &ntorii &eneau n spatele lui! 'e opri n $a)a unui ascun%i! + 1 nuntru! 2ncon"urar ascun%iul# dar scroa$a reui s scape cu o alt suli) n$ipt n coaps! 'uli)ele ce se trau o mpiedicau s $u # iar &r$urile lor ascu)ite o c(inuiau! 'e mpiedic de un pom# $cnd ca o suli) s se n$i i mai adnc# iar &ntorii reuir s-o urmreasc uor# dup picturile de sn e strlucitor! Dup-amia%a se scur ea lene i n ro%itoare din pricina ari)ei umede* scroa$a nainta cu opinteli# sn era turbat# iar &ntorii o urmreau uni)i cu ea n &oluptatea mor)ii i e8cita)i de lun a &ntoare i de sn ele scurs! O &%ur# aproape c o a"unser# dar scroa$a i adun ultimele $or)e i pstr din nou distan)a dintre ei! 'e a$lau c(iar ln ea cnd ptrunse cltinndu-se ntr-un lumini plin de $lori strlucitoare# unde $luturii dansau unul n "urul altuia# iar aerul era $ierbinte i linitit! Aici# dobort de cldur# scroa$a c%u# iar &ntorii se npustir asupra ei! Aceast n&al n ro%itoare# din partea unei lumi necunoscute ei# o slbtici i mai ru* ui)# ddu din picioare# iar aerul se umplu de % omot# de sn e# de transpira)ie i de spaim! 7o er aler a n "urul &lma ului# mpun nd cu suli)a de cte ori se i&ea &reun col)ior din scroa$! <ac;# clare pe ea# o n"un (ie cu $urie! 7o er si un loc s-i n$i &r$ ui suli)ei i ncepu s mpin # lsndu-se cu toat puterea! 'uli)a ptrunse treptat# iar ui)atul nspimntat se trans$orm ntr-un r et! <ac; i si tle"ul i sn ele $ierbinte i )ni pe mini! 'croa$a se prbui sub ei# iar bie)ii ae%a)i

pe ea se sim)ir mul)umi)i i obosi)i# n mi"locul luminiului# $luturii dansau mai departe# preocupa)i de %borul lor! 2n cele din urm# raba de-a o ucide sc%u! Bie)ii se ddur napoi# iar <ac; se scul i ridic minile! + Ia uita)i-&0(icoti ln bie)i# iar ei# &%ndu-i palmele ru mirositoare# i%bucnir n rs! <ac; l n$ac pe Maurice i l mn"i pe $a) cu sn e! 7o er ncepu s-i scoat suli)a i bie)ii o obser&ar pentru prima dat! 7o er re%um actul ntr-o $ra% primit cu urlete de bucurie! + I-a intrat pn n $und! + Ai au%it4 + Ai au%it ce-a spus4 + 6n n $und7obert i Maurice "ucar cele dou roluri* iar rolul lui Maurice# care imita s$or)rile scroa$ei de a e&ita suli)a# $u att de nostim# nct bie)ii rser n (o(ote! 2n s$rit# pn i acest spectacol i obosi! <ac; ncepu s-i cure)e sn ele de pe mini# $recndu-le de o stnc! Apoi tie scroa$a# i scoase mruntaiele# dnd a$ar pun ile $ierbin)i de intestine colorate i ae%ndu-le rmad pe stnc# urmrit de pri&irile celorlal)i# n acelai timp# %ise/ + O s ducem carnea pe pla"! Am s m ntorc la plat$orm i-am s-i c(em la petrecere! O s a&em timp destul! 7o er lu cu&ntul! + 5e$ule!!! + 0e-i4 + 0um aprindem $ocul4 <ac; se (emui# apoi se ncrunt n direc)ia porcului! + Dm n&al peste ei i le lum $ocul! 6atru dintre &oi/ ,enr> i cu tine# Bill i Maurice! Ne &opsim la $a) i ne ducem pe $uri! 7o er o s )in n mn o crac# cnd o s le spun ce &rem! .oi# ceilal)i# duce)i scroa$a de unde am &enit! O s aprindem $ocul acolo! 6e urm!!! 'e opri i se ridic# a)intindu-i oc(ii pe umbrele de sub pomi! .orbi din nou cu o &oce mai sc%ut! + O s lsm ns o parte din &nat pentru!!! 2n enunc(e din nou i tie cu cu)itul! Bie)ii se n rmdir n "ur! <ac; i se adres peste umr lui 7o er/ + Ascute un b) la amndou capetele! 'e ridic imediat# )innd n mini capul scroa$ei de pe care picura sn e! + 3nde-i b)ul4 + 3ite-l! + 2n$i e un capt n pmnt! A# e stnc! .r-l n crptura de acolo! Aa! <ac; ridic ncet capul scroa$ei i i n$ipse tle"ul moale n &r$ul ascu)it al suli)ei# care i iei prin ur! 9cu un pas napoi i capul rmase atrnat! 6e b) se prelin ea o u&i) sub)ire de sn e! Instincti&# bie)ii se retraser* pdurea era $oarte linitit! Ascultar# dar % omotul cel mai puternic era al mutelor care b%iau peste ma)ele risipite pe "os! + 7idica)i porcul# opti <ac;! Maurice i 7obert strpunser cada&rul cu o suli)# ridicar reutatea moart i se pre tir! Tcu)i i ncon"ura)i de sn ele uscat# preau deodat nite uci ai! + 0apul acesta e pentru $iar! 1 un dar# &orbi <ac; tare! Tcerea primi darul i i ncremeni! 0apul rmase n$ipt n par# cu oc(i opaci# rn"ind uor i cu col)ii nne ri)i de sn e! O rupser cu to)ii la $u prin pdure# spre pla"a desc(is! 'imon rmase pe loc# un c(ip mic i ca$eniu# ascuns ntre $run%e! 0(iar dac i nc(idea oc(ii# capul scroa$ei i persista n nc(ipuire! Oc(ii lui pe "umtate nc(ii se nne uraser de cinismul imens al &ie)ii oamenilor mari! 2l asi urau pe 'imon c totul se do&edise a $i o a$acere proast! + 5tiu asta! 'imon descoperi c &orbise cu &oce tare! Desc(ise repede oc(ii i &%u capul rn"indu-i ironic n lumina ciudat a %ilei# i nornd mutele# ma)ele mprtiate# i nornd pn i ruinea de a sta n$ipt ntr-un par! 'c(imb direc)ia pri&irii i se linse pe bu%ele uscate! 3n dar pentru $iar! Dar dac nu &ine s-l ia4 0apul# i spuse 'imon#

prea s $ie de acord cu el! =9u i# %icea capul ncet# ntoarce-te la ceilal)i! A $ost o lum# %u aa de ce s te mai nec"eti4 Nu te sim)i bine# asta-i tot! O mic durere de cap# ai mncat ce&a ru# poate! Du-te napoi# bie)a-= spunea capul tcut! 'imon ridic pri&irea# sim)i reutatea prului ud i se uit lun la cer! Acolo sus# pe neateptate# apruser nori# turnuri uriae i n rmdite# cenuii# alb- lbui i de un rou ca arama# ntin%ndu-se pn departe peste insul! Norii se coborser pe pmnt* se (emuiau# strnind clip de clip o ari) c(inuitoare! 6n i $luturii prsir luminiul unde acel obiect respin tor rn"ea i picura sn e! 'imon cobor capul# )inndu-i cu ri" oc(ii pleca)i# apoi i puse mna streain! 6e sub pomi nu erau deloc umbre# dar pretutindeni domnea o linite adnc# nct realitatea prea ilu%orie i reu de n)eles! Grmada de ma)e semna cu o bic nea r de mute# care b%iau ca un $erstru! Dup o &reme# mutele l descoperir pe 'imon! 'e lsar (i$tuite pe drele lui de sudoare i bur! 2I dilau pe sub nri i i %burau pe olduri! 0olorate n ne ru i ntr-un &erde iri%at# erau nenumrate* iar n $a)a lui 'imon# 2mpratul Mutelor i )inea capul pe b) i rn"ea! 2n cele din urm# 'imon ced i se uit napoi* &%u din)ii albi i oc(ii opaci# sn ele + i acea ata&ic# ine&itabil recunoatere i re)inu pri&irea! 6e tmpla dreapt a lui 'imon# ncepu s %&cneasc o &en! 7alp( i 6i > %ceau pe nisip# urmreau $ocul i aruncau alene cu pietricele n mi"locul "arului de unde nu mai ieea $um! + 0raca aia a ars! + 3nde-s 'am i 1ric4 + Ar trebui s mai aducem nite lemne! '-au terminat i ramurile &er%i! 7alp( suspin i se ridic! 6e sub palmierii de pe plat$orm nu se &edeau umbre* doar lumina stranie# care prea s i%&orasc de pretutindeni i concomitent! 'us de tot# printre norii uriai# tunetul bubui ca un tun! + O s plou cu leata! + 0e $acem cu $ocul4 7alp( $u i n pdure i se ntoarse cu o crac lat i &erde pe care o arunc n $oc! 0raca trosni# $run%ele se ncrli ar i $umul alben se ndesi! 6i > desena aiurea pe nisip cu de etele! + Din pcate# n-a&em destui oameni care s )in $ocul aprins! Trebuie s-i trate%i pe 'am i 1ric ca pe unul sin ur! 9ac totul mpreun!!! + 9irete! + Dar nu-i cinstit# nu pricepi4 Ar trebui s stea de pa% n dou rnduri! 7alp( re$lect i n)elese! 'e ener&a cnd i ddea seama ct de pu)in "udeca asemenea unui om mare i suspin iar! Insula se do&edea tot mai di$icil! 6i > se uit la $oc! + 2n curnd o s mai a&em ne&oie de-o crean &erde! 7alp( se ntoarse! + 6i ># ce ne $acem4 + .a trebui s ne descurcm $r ei! + 5i!!! cu $ocul4 'e uit ncruntat la talme-balmeul capetelor albe i ne re ale crcilor nearse! 2ncerc s-i e8prime ndurile! + Mi-e $ric! .%u c 6i > i ridic pri&irea! 0ontinu nesi ur! + Nu mi-e $ric de $iar! De $apt# i de ea! Dar nimeni nu n)ele e nsemntatea $ocului! Dac )i se a%&rle o $rCn (ie cCnd te neci# dac doctorul %ice s iei pilula asta# $iindc dac n-o iei# o s mori# iei doctoria# nu4 Nu-i aa4 + 9irete# iau doctoria! + 1i# de ce nu pricep i ceilal)i4 De ce4 9r $um# o s murim aici# nu4 Ia pri&ete3n &al de aer $ierbinte tremur deasupra cenuii# $r s scoat ns &reo dr de $um! + Nu suntem n stare s )inem un $oc aprins! Iar lor nici nu le pas! 5i n plus!!! 'e uit concentrat la $a)a transpirat a lui 6i >! + 2n plus# uneori nici mie nu-mi pas! ' presupunem c a"un ca i ceilal)i!!! s nu-mi mai pese! 0e-o s se ntmple cu noi4 Adnc tulburat# 6i > i scoase oc(elarii! + Nu tiu# 7alp(! .a trebui s continum# asta-i tot! Aa ar $ace i

oamenii mari! 7alp(# care ncepuse s-i descarce su$letul# continu/ + 6i ># unde-am reit4 6i > l pri&i uimit! + .rei s spui!!!4 + Nu# nu &orbeam de asta!!! m re$eream!!! din ce cau% se duc toate de rp aa4 6i > i $rec ncet i nditor lentila de la oc(elari! 0nd pricepu ct de departe mersese 7alp( lundu-l drept con$ident# roi uor de mndrie! + Nu tiu# 7alp(! 0red c-i din pricina lui! + A lui <ac;4 + Da# a lui <ac;! Numele de&enise de nerostit! 7alp( ddu din cap solemn! + Da# %ise el# cred c aici trebuie cutat moti&ul! 2n pdurea de alturi i%bucni o (rmlaie! 'iluete drceti# cu c(ipurile &opsite n alb i rou# o %bu (ir a$ar urlnd# aa nct putii $u ir cu )ipete de spaim! 0u coada oc(iului# 7alp( l &%u pe 6i > $u ind! Dou siluete se repe%ir la $oc# iar 7alp( se pre ti s se apere# dar ei n$car crcile pe "umtate arse i o rupser la $u de-a lun ul pla"ei! 0eilal)i trei rmaser nemica)i# pndindu-l pe 7alp(* &%u c cel mai nalt dintre ei# ol-puc# &opsit i purtnd o centur# era <ac;! 7alp( i )inu respira)ia i &orbi! + 5i-acum4 <ac; l i nor# ridic suli)a i ncepu s stri e! + Asculta)i-m cu to)ii- 1u i &ntorii mei sntem pe pla"# ln o stnc turtit! .nm# petrecem i ne distrm! Dac &re)i s $ace)i parte din tribul meu# &eni)i s ne &ede)i! 6oate c-am s & las s sta)i cu noi! Dei nu snt si ur! 'e opri i se uit n "ur! Nu sim)ea nici un $el de ruine sau de timiditate n dosul mtii pictate# i era n stare s-i pri&easc pe $iecare pe rnd! 7alp( n enunc(e ln rmi)ele $ocului# asemenea unui aler tor la start# cu $a)a ascuns pe "umtate de pr i de murdrie! 'am i 1ric se pitir n dosul unui palmier de la mar inea pdurii! 3n puti url# staco"iu la $a) i cu trsturile strmbe# ln ba%in# iar 6i > rmase n picioare pe plat$orm# cu coc(ilia alb strns n mini! + Ast-sear $acem o petrecere! Am omort un porc i a&em carne! Dac &re)i# &eni)i i mnca)i cu noi! 'us# printre nori# tunetul bubui din nou! <ac; i doi dintre slbaticii anonimi care l nso)eau se cltinar# ridicar pri&irile# apoi i re&enir! 6utiul url mai departe! <ac; atepta s se petreac ce&a! Le opti apsat celorlal)i/ + Da)i-i drumul!!! acum0ei doi slbatici se mpotri&ir! <ac; se rsti/ + Da)i-i drumul'lbaticii se uitar unul la altul# ridicar suli)ele i %iser la unison/ + 5e$ul a &orbit! Apoi se ntoarser to)i trei i-o luar la $u ! 7alp( se ridic i se uit n direc)ia unde dispruser slbaticii! 'am i 1ric se apropiar# &orbind n oapte nspimntate! + Am cre%ut c e!!! + !!!i mi-a $ost!!! + !!!team! 6i > sttea deasupra lor pe plat$orm i )inea coc(ilia! + Au $ost <ac;# Maurice i 7obert# %ise 7alp(! 'e distrea%# nu-i aa4 + Am cre%ut c-o s am o cri% de astm! + D-o dracului de asta-m! + 0nd l-am &%ut pe <ac;# am $ost si ur c-o s &rea s ia coc(ilia! Numi dau seama de ce! Grupul de bie)i pri&i scoica alb cu un respect plin de dra oste! 6i > o ae% n minile lui 7alp(# iar putii# obser&nd simbolul cunoscut# ncepur s se ntoarc! + Nu aici! 'e ndrept spre plat$orm# sim)ind ne&oia unui ritual# n $runte mer ea 7alp(# cu coc(ilia strns n mn# apoi 6i > $oarte ra&# pe urm emenii# putii i ceilal)i!

+ 'ta)i "os cu to)ii! Ne-au atacat pentru $oc! 'e distrea%! Dar!!! 7alp( era nedumerit# $iindc sim)ea c i se las o perdea peste minte! Dorea s spun ce&a* dar c(iar atunci se ls perdeaua! + Dar!!! 2l pri&eau ra&# nea&nd nc nici o ndoial n pri&in)a capacit)ii lui! 7alp( i ddu din oc(i prul ener&ant i se uit la 6i >! + Dar!!! a(!!! $ocul- 9ocul# $irete2ncepu s rd# se opri i apoi &orbi cur tor! + 9ocul e lucrul cel mai important! 9r $oc nu putem $i sal&a)i! 5i mie mi-ar plcea s m &opsesc ca un r%boinic i s $ac pe slbaticul! Dar trebuie s )inem $ocul aprins! 9ocul e lucrul cel mai important de pe insul# $iindc!!! $iindc!!! 'e opri iar# iar tcerea se umplu de ndoieli i de nedumeriri! 6i > i opti rbit/ + 'al&area! + A# da! 9r $oc# nu putem $i sal&a)i! Aa trebuie s stm pe ln $oc# ca s scoat $um! Nimeni nu &orbi dup ce 7alp( se opri! Dup discursurile splendide i numeroase# )inute c(iar acolo# $ra%ele lui 7alp( li se preau c(ioape pn i putilor! 2n cele din urm# Bill ntinse mna dup coc(ilie! + 1i bine# $iindc nu putem s aprindem $ocul sus + i e clar c nu putem + e ne&oie de mai mul)i ca s-l )inem aprins! ' mer em la petrecerea lor i s le spunem c ne e reu s ne ocupm numai noi de $oc! Iar &ntoarea i celelalte + adic "ucatul de-a slbaticii# m n)ele e)i + trebuie s $ie o distrac)ie ro%a&! 'am i 1ric luar coc(ilia! + Trebuie s se distre%e# cum spune i Bill# i dac ne-au in&itat!!! + !!!la o petrecere!!! + !!!carne!!! + !!!bine $ript!!! + !!!mi-ar plcea nite carne!!! 7alp( ridic mna! + De ce s nu $acem c(iar noi rost de carne4 Gemenii se uitar unul la cellalt! Bill rspunse/ + Nu e bine s intrm n "un l! 7alp( se strmb! + 1l + ti)i &oi cine + seduce! + 1l e &ntor! 'nt to)i &ntori! 1 altce&a! O clip nu &orbi nimeni# apoi 6i > murmur n direc)ia nisipului/ + 0arne!!! 6utii edeau i se ndeau ra&i la carne i la picturile de rsime! Deasupra capetelor# tunetele bubuir din nou i $run%ele uscate de palmieri $onir# lo&ite de o pal de &nt $ierbinte! + 1ti un bie)el prostu)# spuse 2mpratul Mutelor# nu eti dect un bie)el prostu)! 'imon i muc limba um$lat# dar nu spuse nimic! + Nu cre%i4 ntreb 2mpratul Mutelor! Nu eti dect un bie)el prostu) i $r educa)ie! 'imon i rspunse prin tcere! + 9oarte bine# atunci# spuse 2mpratul Mutelor# $u i mai bine i "oacte cu ceilal)i! 1i cred c eti )icnit! Nu &rei s cread i 7alp( c eti )icnit# nu-i aa4 :ii mult la 7alp(# nu4 5i la 6i ># i la <ac;# nu4 0apul lui 'imon se nl) ni)el! Nu-i putea desprinde pri&irea# iar 2mpratul Mutelor atrna n aer n $a)a lui! + 0e $aci aici sin ur4 Nu te temi de mine4 'imon cltin din cap! + N-are cine s te a"ute! Doar eu! Iar eu snt $iara! Gura lui 'imon se strmb i biatul scoase cte&a cu&inte! + 3n cap de porc pe un b)! + Au%i# s crede)i c a)i putea &na i ucide $iara- %ise capul! 0te&a clipe# pdurea i toate locurile &a ntre&%ute rsunar de ecoul acestei maimu)reli a rsului! + 5tiai# nu4 1u snt o parte din tine! .ino mai aproape# mai aproape# mai aproape- Din pricina mea nu pute)i $ace nimic4 Din pricina mea lucrurile snt aa cum snt4

7sul rsuna iar! + ,ai# %ise 2mpratul Mutelor! Du-te napoi la ceilal)i i-o s uitm tot ce s-a ntmplat! 'imon b)i din cap! :inea oc(ii ntredesc(is-# ca i cum ar $i imitat obiectul respin tor din &r$ul b)ului! 5tia c-l &a apuca o cri%# 2mpratul Mutelor se um$la ca un balon! + 1 cara (ios- 5tii $oarte bine c-ai s m re seti acolo "os + printre ei + aa c nu-ncerca s scapiTrupul lui 'imon se arcui i se n)epeni! 2mpratul Mutelor &orbi pe tonul unui n&)tor/ + Lucrurile au mers prea departe! Bietul i rtcitul meu copil# cre%i c tii mai bine dect mine4 3rm o pau%! + Te pre&in! Am s m n$urii! 6ricepi4 1ti un nedorit! 6ricepi4 A&em de nd s petrecem pe insula asta! 6ricepi4 A&em de nd s petrecem pe insula asta- Aa nct nu mer e mai departe# bietul i rtcitul meu copil# cci alt$el!!! 'imon se tre%i c pri&ete ntr-un (u uria# nuntru era be%n# o be%n care se l)ea! + !!!0ci alt$el# continu 2mpratul Mutelor# o s te omorm! 6ricepi4 <ac;# 7o er# Maurice# 7obert# Bill# 6i > i 7alp(! O s te omorm! 6ricepi4 'imon se a$la nuntrul (ului! 'e prbui i i pierdu cunotin)a!

IH O perspecti& asupra mor)ii Deasupra insulei# norii continuau s se adune! 3n curent nencetat de aer $ierbinte se nl)a de pe munte# a%&rlit la peste trei mii de metri nl)ime* mase de a%e se n rmdeau n aerul nemicat# ata s e8plode%e! 6e la nceputul serii# soarele dispru i o &paie de aram nlocui lumina limpede a %ilei! 6n i aerul mpins dinspre mare era $ierbinte i nu aducea rcoare! 0ulorile se retraser din ap# din pomi i de pe supra$e)ele tranda$irii ale stncilor# iar norii albi i ca$enii se lsar apstor! Nu le mer ea bine dect mutelor# care l nne riser pe mprat i $cuser ca ma)ele risipite s semene cu o mo&il de crbuni strlucitori! 0nd lui 'imon i se sparse o &inioar n nas# iar sn ele l podidi# mutele l i norar# pre$erind du(oarea porcului! Dar# pe msur ce picturile de sn e ncepeau s cur # 'imon trecu din cri% ntr-o oboseal toropitoare! Dcea pe co&oraul de liane# n timp ce seara nainta i tunul continua s bubuie# n cele din urm# se tre%i i &%u &a pmntul ntunecat pe care-i %cea obra%ul! 5i totui# nu se mic# rmase neclintit# cu capul culcat ntr-o parte# pe pmnt# pri&ind opac nainte! Apoi se ntoarse# i trase picioarele sub el i se apuc de liane pentru a se ridica! 0nd lianele se % l)ir# mutele %burar de pe ma)e cu un %um%et turbat# apoi se lipir la loc! 'imon se ridic! Lumina era ne$ireasc# 2mpratul Mutelor %cea n &r$ul b)ului ca o min e nea r! 'imon i se adres luminiului/ + 0e-mi rmne de $cut4 Nimeni nu-i rspunse! 'imon prsi luminiul i se strecur printre liane# pn intr n be%na pdurii! 6orni trist printre trunc(iuri# cu o $i ur ine8presi&* n "urul urii i al brbiei# sn ele se uscase! 7areori# cnd nltura $rn (iile lianelor i i ale ea calea dup con$i ura)ia terenului# articula cu&inte mute! 2n scurt timp# lianele ncepur s mpodobeasc tot mai rar pomii# iar o lumin side$ie se $iltra printre ei! Aici era coloana &ertebral a insulei# o re iune mai nalt# a$lat sub munte# unde pdurea nceta s $ie "un l adnc! 'e &edeau luminiuri lar i# pline de desiuri i pomi uriai! 0eea ce %ri l conduse n sus# n pdurea tot mai rar! 'e tr# mpleticindu-se uneori din pricina oboselii# dar $r s se opreasc! 'trlucirea obinuit i dispruse din oc(i i pea cu un $el de (otrre trist# ca un btrn! O pal de &nt l $cu s se mpleticeasc i obser& c a"unsese pe o stnc sub cerul liber# i ddu seama c picioarele l lsau i c limba l duruse tot timpul! 0nd &ntul su$l pe &r$ul muntelui# &%u c se mic ce&a# o tresrire ca de mtase albastr# proiectat pe norii ca$enii! 'e c%ni

s nainte%e# iar &ntul se porni din nou# mai &iolent# plesnind coroana pdurii# pn cnd pomii ncepur s se $ereasc i s urle! 'imon %ri cum o $iin) ce sttea (emuit se ridic brusc n capul oaselor# pe &r$ul muntelui# i se uit de sus la el! 2i ascunse $a)a i se tr mai departe! 5i mutele o descoperir! Micarea ei# ca a unei $iin)e &ii# le sperie o clip i roir asemenea unui nor ntunecat n "urul capului! Apoi# cnd mtasea albastr a parautei se de%um$l# silueta corpolent se nclin# suspinnd# iar mutele o potopir! 'imon sim)i c se lo&ete cu enunc(ii de stnc! 'e $uri nainte i n curnd n)elese! '$orile nclcite artau mecanismul $arsei! 18amina oasele na%ale# din)ii# culoarea descompunerii! .%u corpul inert# care ar $i trebuit s putre%easc mai repede# )inut pri%onier $r mil de straturile de cauciuc i de pn%! Apoi# &ntul su$l din nou# silueta se ridic# se aplec i-i trimise spre el rsu$larea putred! 'imon se ls n patru labe i i &rs i ma)ele din el! Apoi apuc s$orile parautei* le desprinse de pe stnc i eliber silueta de "i nirea &ntului! La urm se ndeprt i se uit n "os pe pla"! 9ocul de ln plat$orm prea s se $i stins# sau cel pu)in abia mai $ume a! Mai ncolo# tot pe pla"# dincolo de ruor i ln o plac mare de stnc# se nl)a spre cer o dr sub)ire de $um! 'imon uit de mute# i puse minile streain la oc(i i pri&i cu aten)ie $umul! 0(iar de la acea deprtare# obser& c aproape to)i bie)ii + poate c(iar to)i + se a$lau acolo# i mutaser tabra ct mai departe de $iar! 7e$lect i se ntoarse la corpul stri&it care se descompunea i putea alturi! 9iara era neprime"dioas i oribil* iar tirea trebuia s a"un ct mai repede la ceilal)i! O porni n "osul muntelui# iar picioarele i cedar! Orict de ri"uliu pea# n cel mai bun ca% i%butea doar s mear mpleticit! + ' ne scldm# spuse 7alp(# asta-i tot ce putem $ace! 6i > inspecta cerul amenin)tor prin lentila oc(elarilor! + Nu-mi plac norii tia! :ii minte ce ru a plouat dup ce-am $ost lsa)i din a&ion4 + O s plou iar! 7alp( plon"a n ba%in! La mar inea lui se "ucau c)i&a puti# ncercnd s seasc o consolare n apele mai calde dect sn ele lor! 6i > i scoase oc(elarii# pi timid n ap i i puse oc(elarii la loc! 7alp( iei la supra$a) i arunc o trmb de ap n 6i >! + Ai ri" de oc(elarii mei# %ise 6i > Dac mi se ud lentila# trebuie s ies din ba%in i s-i ter ! 7alp( l )inti din nou# dar nu-l nimeri! 7se de 6i ># ateptndu-se s se retra resemnat ca ntotdeauna i ntr-o tcere "enat! 6i ># n sc(imb# btu apa din "ur! + Oprete- stri el! Nu m-au%i4 Arunc $urios cu ap n oc(ii lui 7alp(! + Am n)eles- Am n)eles# %ise 7alp(! Linitete-te! 6i > ncet s mai bat apa! + M doare capul! As &rea s se mai rcoreasc! + A &rea s plou! + A &rea s plecm acas! 6i > se ntinse pe mar inea nisipoas a ba%inului! 'tomacul um$lat i se %&nt! 7alp( se uit la cer! G(ici micrile soarelui dup naintarea unei pete de lumin printre nori! 2n enunc(e n ap i se uit mpre"ur! + 3nde-s ceilal)i4 6i > se ridic n capul oaselor! + '-au ntins poate prin adposturi! + 3nde-s 'am i 1ric4 + 5i Bill4 6i > art dincolo de plat$orm! + '-au dus acolo! La petrecerea lui <ac;! + N-au dect# %ise 7alp( stin (erit! Nu-mi pas! + Doar pentru nite carne!!! + 5i pentru &ntoare# %ise 7alp( cu n)ele ere# ca s se "oace de-a tribul i s se &opseasc pe $a)# ca la r%boi! 6i > scormoni nisipul de sub ap i nu-l pri&i pe 7alp(! + 6oate c-ar trebui s mer em i noi! 7alp( i arunc o pri&ire rapid i 6i > roi!

+ Adic!!! doar ca s $im si uri c nu se ntmpl nimic! 7alp( l stropi din nou cu ap! 0u mult nainte s a"un la rupul lui <ac;# 7alp( i 6i > au%ir % omotul petrecerii! 6almierii lsau liber o $sie lat ntre pdure i )rm# acoperit cu iarb! 3n pas mai ncolo de mar inea acestei pa"iti se sea nisipul alb# $in# la care nu a"un ea $lu8ul + un nisip cald# uscat i bttorit de pai! 5i mai "os se a$la o stnc ce intra n la un# n dosul ei + o $ie scurt de nisip# apoi )rmul! 6e stnc ardea $ocul# iar din porcul pus la $ript cdeau picturi de rsime n $lcrile in&i%ibile! To)i bie)ii de pe insul# n a$ar de 6i ># 7alp(# 'imon i cei doi care $ri eau porcul# se adunaser pe iarb! 7deau# cntau# stteau ntini# (emui)i sau n picioare pe iarb# cu mncarea n mn! <udecnd dup c(ipurile lor unsuroase# aproape c i terminaser masa* unii )ineau nite co"i de nuci de cocos i beau din ele! 2nainte de petrecere# trser n mi"locul pa"itii un butean mare# iar <ac;# care se &opsise i se mpodobise cu (irlande# se ae%ase acolo ca un idol! 6e $run%ele &er%i de alturi %ceau rme%i de carne# $ructe i co"i de nuci de cocos# pline cu ap! 6i > i 7alp( a"unser la mar inea plat$ormei cu iarb! De ndat ce-i &%ur# bie)ii tcur rnd pe rnd# pn nu se mai au%i dect &ocea celui de ln <ac;! Apoi tcerea se aternu i acolo# iar <ac; se ntoarse pe locul su! O &reme i pri&i pe cei doi* trosniturile $ocului dominau mu etul $lu8ului! 7alp( se uit n alt parte* 'am# cre%nd c 7alp( se ntorsese spre el ca s-l acu%e# rse nelinitit i ls "os osul pe care l rodea! 7alp( $cu un pas nesi ur# art spre un palmier i i opti ce&a reu de au%it lui 6i >* c(icotir ner&os# ca i 'am! 7alp(# de% ropndu-i picioarele din nisip# porni mai departe! 6i > ncerc s $luiere! 2n acea clip# bie)ii care teau ln $oc smulser brusc o (alc de carne i $u ir cu ea spre pa"ite# l lo&ir cu (alca pe 6i ># l arser# urlar i dansar! 7alp( se uni imediat cu banda de bie)i n (o(otele de rs care i calmar! 6i > de&eni iar centrul bat"ocurii enerale i se sim)ir cu to)ii &eseli i normali! <ac; se ridic i a it suli)a! + Duce)i-le nite carne! Bie)ii de ln pro)ap le ddur lui 7alp( i lui 6i > cte o (alc suculent! 6rimir darul din care picura rsime! 7maser pe locurile lor i mncar sub un cer de aram amenin)tor# pre&estitor de $urtun! <ac; a it din nou suli)a! + A)i mncat pe sturate4 Mai rmsese (ran# s$rind pe $ri ruile de lemn sau pe $run%ele &er%i! Trdat de propriul stomac# 6i > arunc pe pla" un os ros bine i se aplec s mai ia nite carne! <ac; &orbi iar nerbdtor! + A)i mncat pe sturate4 .ocea lui implica un a&ertisment al proprietarului mndru# iar bie)ii n$ulecar i mai repede# ct era nc &reme# ntele nd probabil c nu era rost de nici o pau%# <ac; se ridic de pe buteanul care i ser&ea drept tron i se duse pn la mar inea pa"itii! 'e uit din spatele mtii &opsite la 7alp( i la 6i >! Acetia se traser mai ncolo pe nisip# iar 7alp( urmri $ocul n timp ce mnca! 9r s n)elea moti&ul# obser& c $lcrile de&eniser acum &i%ibile n lumina sc%ut! .enise seara# dar nu cu calmul ei splendid# obinuit# ci cu amenin)area &iolen)ei! + D-mi s beau# spuse <ac;! ,enr> i aduse ap# iar <ac; bu# pri&indu-i pe 6i > i pe 7alp( peste mar inea %dren)uit a coa"ei! Muc(ii antebra)elor ca$enii se um$lau# artndu-i $or)a* autoritatea i se coco)ase pe umeri i-i trncnea la urec(e# ca o maimu)! + 'ta)i "os cu to)iiBie)ii se ae%ar n rnduri pe iarb# n $a)a lui# dar 7alp( i 6i > rmaser la o "umtate de metru mai ncolo# n picioare# pe iarba moale! 6re) de o clip <ac; i i nor# i aplec c(ipul pictat ca o masc spre bie)ii ae%a)i i art spre ei cu suli)a! + 0ine &rea s $ac parte din tribul meu4 7alp( se mic brusc i se mpletici! 0)i&a bie)i se ntoarser spre el! + .-am dat (ran# %ise <ac;# iar &ntorii mei au s & apere de $iar! 0ine &rea s $ac parte din tribul meu4 + 1u snt e$# %ise 7alp(# $iindc m-a)i ales! 5i trebuia s )inem $ocul

aprins! Acum aler i dup (ran!!! + Ai aler at i tu- stri <ac;! 3it-te la osul din mna ta7alp( roi! + .-am spus c snte)i &ntori! 1 meseria &oastr! <ac; l i nor din nou! + 0ine intr n tribul meu ca s se distre%e4 + 1u snt e$# %ise 7alp( cu o &oce tremurtoare! 0e $acem cu $ocul4 Am coc(ilia!!! + N-o ai cu tine# %ise <ac; rn"ind! Ai lsat-o n urm! .e%i# deteptule4 Iar coc(ilia nu mai contea% n partea asta a insulei!!! Brusc# se au%i un tunet# n locul bubuiturii n$undate# e8plo%ia transmise o lo&itur! + 0oc(ilia contea% i aici# %ise 7alp(# contea% pe toat insula! + 0e-ai de nd atunci4 7alp( cercet rndurile de bie)i! Nu-i erau de nici un a"utor# aa c se uit n alt parte# ncurcat i transpirat! + 9ocul!!! sal&area! + 0ine intr n tribul meu4 + 1u+ 5i eu+ 1u+ Am s su$lu n coc(ilie# %ise 7alp( deodat# i-am s con&oc o adunare! + N-o s )inem seama de con&ocare! 6i > atinse nc(eietura minii lui 7alp(! + ,ai s plecm! O s-a&em neca%uri! Ne-am mncat por)ia de carne! 2n dosul pdurii sclipi o lumin &ie i tunetul e8plod din nou# iar un puti ncepu s pln ! 6icturi mari de ploaie c%ur ntre ei# lo&ind cu un sunet distinct scoar)a pmntului! + .ine $urtuna# %ise 7alp(# i-o s plou ca atunci cnd ne-au dat drumul din a&ion! 0ine-i mai detept acum4 3nde & snt adposturile4 0ea&e)i de nd cu ele4 .ntorii se uitar neliniti)i la cer# $erindu-se de lo&iturile picturilor de ploaie! 6e bie)i i cuprinse un &al de neastmpr i ncepur s se mprtie! Lumina plpitoare se ntri# iar bubuiturile tunetului de&enir aproape insuportabile! 6utii aler au la ntmplare i urlau! <ac; sri pe nisip# + Dansul nostru- ,ai- Dansa)iO rupse la $u prin nisipul ros# spre luminiul delimitat de stnci din spatele $ocului! 9ul erele de lumin br%dau aerul ntunecat i n ro%itor* bie)ii l urmar# )ipnd din rsputeri! 7o er de&eni porcul# ui) i l atac pe <ac;# care se $erea! .ntorii i luar suli)ele# buctarii $ri rile# iar restul de bie)i le turile de &reascuri! A&u loc o micare circular# apoi bie)ii intonar un imn! 7o er mima roa%a porcului# iar putii aler au i sreau n a$ara cercului! 6i > i 7alp(# sub amenin)area cerului# erau ata s se alture rupului nnebunit# care o$erea oarecare si uran)! 'e retraser $erici)i spre ardul &iu al bie)ilor# care st&ilea roa%a i o $cea de suportat! + 2n"un (ie porcul- Taie-i ruma%ul- ' lase sn e7itmul de&eni re ulat# iar melopeea i pierdu nota ini)ial de entu%iasm $acil# btnd re ulat ca un puls! 7o er ncet s "oace rolul porcului# de&eni i el &ntor# iar mi"locul cercului se oli brusc! 0)i&a puti $ormar un cerc al lor* alte cercuri continuar s se des$oare# ca i cum repeti)ia le-ar $i o$erit si uran)! .ibrau i bteau pmntul ca un sin ur trup! 0erul ntunecat $u s$rmat de o cicatrice alb-albstruie! 2n clipa urmtoare# % omotul se ls asupra lor ca plesnitura unui bici uria! Melopeea se nl) i mai mult# ca un urlet de a onie! + 2n"un (ie porcul- Taie-i ruma%ul- ' lase sn eDe spaim se nl) o nou dorin)# &iolent# imperioas i oarb! + 2n"un (ie porcul- Taie-i ruma%ul- ' lase sn e- 0icatricea albalbstruie despic din nou cerul n %i %a # iar e8plo%ia sul$uroas lo&i n "os! 6utii )ipar i se risipir n netire# prsir n $u li%iera pdurii# iar unul# de spaim# rupse cercul celor mari! + 3ite-o- 3ite $iara0ercul de&eni o potcoa&! Din pdure se $uri o $ptur care nainta ntunecat i nesi ur!

3rletul strident la &ederea $iarei rsun ca un )ipt de durere! 9iara ptrunse cu reu n mi"locul potcoa&ei! + 2n"un (ie $iara- Taie-i ruma%ul- ' lase sn e0icatricea alb-albstruie persista# iar % omotul era insuportabil! 'imon le stri c pe deal se a$la un mort! + 2n"un (ie $iara- Taie-i ruma%ul- ' lase sn e- n"un (ia)i-oBe)ele lo&ir# iar ura noului cerc ron)i i url! 9iara se a$la n enunc(i n mi"locul ei# cu bra)ele mpreunate pe $a)! 'tri a din rsputeri# ncercnd s opun % omotului n$ricotor tirea c descoperise un cada&ru pe deal! 9iara nainta# rupse cercul i c%u peste mar inea abrupt a stncii pe nisipul de ln )rm! Gloata o urmri imediat* alunecar pe stnc# srir pe $iar# se npustir asupra ei# )ipar# o lo&ir# o mucar i o s$rtecar! Nu se mai au%eau cu&inte# ci numai s$ierea din)ilor i a (earelor! Apoi norii se des$cur i lsar o ploaie dilu&ian! Apa se rosto olea de pe &r$ul muntelui# rupnd $run%e i crci de pe pomi# re&rsndu-se potop peste rmada de trupuri ce se luptau pe pla"! Grmada se risipi iute i siluetele se mprtiar cltinndu-se! 7mase doar $iara# nemicat# la c)i&a pai de mare! 6e ploaie &%ur ct era de mic* sn ele ei ncepuse s pte%e nisipul! 3n &nt puternic sc(imb direc)ia ploii# $cnd-o s cad pie%i# iar pdurea ls cascade de ap! 6e &r$ul muntelui parauta se um$l i se mic* silueta alunec# se ridic# se n&rti pe loc i se rosto oli n "os prin imensitatea &%du(ului umed# lo&indu-se nesi ur de &r$urile arborilor nal)i* cdea mereu# apoi o apuc n "os spre pla"# iar bie)ii o rupser la $u n be%n# urlnd! 6arauta duse silueta mai departe# bra%d la una i o %&rli peste reci$# iar apoi n lar ul mrii! 6e la mie%ul nop)ii# ploaia ncet i norii se risipir# iar cerul $u presrat din nou de lucirile ne&erosimile ale stelelor! Apoi ncet i &ntul i nu se mai au%i nici un % omot n a$ar de picuratul i $reamtul apei# alunecnd printre crpturile din stnci i cur nd din $run% n $run% pe pmntul ca$eniu al insulei! Aerul se rci# se ume%i i se limpe%i* n scurt &reme se domoli pn i murmurul apei! 9iara %cea (emuit pe pla"a palid# iar petele de sn e se l)eau! Mar inea la unei prea o dr $os$orescent ce nainta lent# o dat cu marele &al al $lu8ului! Apa limpede re$lecta cerul curat i constela)iile strlucitoare i col)uroase! Linia $os$orescent se um$la n "urul $irelor de nisip i al pietricelelor* le re)inea ntr-o scurt tensiune# apoi le n (i)ea brusc# scotea un sunet scurt# imperceptibil# i trecea mai departe! De-a lun ul )rmului# unde apa era mai pu)in adnc# &alurile limpe%i aduceau pu%derii de creaturi stranii i $antomatice# cu oc(i de $oc! Ici i colo# o pietricic mai mare se ncp)na s rmn pe loc i era acoperit de un strat de perle! 9lu8ul se re&rs peste pla"a ptat de ploaie i spl totul cu un &l de ar int! Acum atinse prima din drele care se scur eau din trupul s$rtecat# iar $pturile mari se adunar n "urul lui i $ormar o pat de lumin mictoare! Apa se ridic i mai mult i aureol cu strlucire prul aspru al lui 'imon! 0onturul obra%ului i se ar int# iar linia umerilor de&eni o marmur sculptat! 0reaturile stranii# care l ncon"urau cu oc(ii lor de $oc i cu trenele de aburi# i se n rmdir n "urul capului! 0orpul se ridic o $rac)iune de centimetru de pe nisip# iar din ur i iei o bic de aer# cu un % omot de plesnitur umed! Apoi se rsuci ncet n ap! 3nde&a# dincolo de curba ntunecat a lumii# soarele i luna se micau a ale* pelicula de ap de pe planeta pmnt era re)inut# um$lndu-se pu)in pe o parte# n timp ce mie%ul ei solid se rsucea! Tala%ul uria al $lu8ului ptrunse i mai mult pe insul# iar apa se nl)# ncet# ncon"urat de o mul)ime de animale curioase i strlucitoare# cada&rul lui 'imon + o $orm ar intie sub constela)iile $i8e + se pierdu n lar ul mrii!

H 'coica i oc(elarii 6i > urmri cu aten)ie silueta care nainta! 2n ultimul timp# i dduse seama c &edea mai bine dac i scotea oc(elarii i muta lentila la cellalt

oc(i* dar pn i cu oc(iul bun# dup cele ntmplate# 7alp( rmnea acelai# imposibil de con$undat! 7alp( iei dintre cocotieri# c(ioptnd# murdar i cu $run%e uscate atrnate n claia de pr blond! 3n oc(i semna cu o crptur n obra%ul dolo$an# iar pe enunc(iul drept se ntindea o % rietur lun ! 'e opri un moment i se uit la silueta de pe plat$orm! + 6i >4 N-ai mai rmas dect tu4 + Mai snt i nite puti! + 1i nu contea%! Nici un biat mai mare4 + Doar 'am i 1ric! 'trn &reascuri! + Nimeni altcine&a4 + Nu# dup cte tiu! 7alp( se coco) cu ri" pe plat$orm! Iarba aspr se tocise n locul unde se )inuser ntrunirile* coc(ilia alb i $ra il sclipea nc ln buteanul lustruit de atta stat pe el! 7alp( se ae% n iarb# cu $a)a la locul e$ului i al coc(iliei! 6i > n enunc(e la stn a lui i timp de un minut se aternu tcerea! 2n cele din urm# 7alp( i drese lasul i opti ce&a! 6i > i rspunse tot n oapt! + 0e %ici4 7alp( &orbi mai tare! + 'imon! 6i > nu rspunse# dar se mul)umi s dea solemn din cap! 0ontinuau s stea "os# pri&ind drept spre locul e$ului i spre la una strlucitoare! Lumina &erde i petele lucioase de soare "ucau peste trupurile lor murdare! 2n s$rit# 7alp( se ridic i se duse s ia coc(ilia! Apuc scoica dr stos# cu amndou minile# n enunc(e i se spri"ni de un trunc(i de palmier! + 6i >+ + 0e-i4 + 0e $acem4 6i > ddu din cap spre coc(ilie! + Ai putea!!! + ' con&oc o adunare4 7alp( i%bucni ntr-un rs strident cnd pronun) cu&ntul# iar 6i > se ncrunt! + 1ti nc e$! 7alp( rse din nou! + 1ti e$! 6este noi! + Am coc(ilia! + 7alp(- Nu mai rde aa! Nu-i ne&oie s r%i aa# 7alp(- 0e-au s cread ceilal)i4 7alp( se opri n cele din urm din rs! Tremura! + 0e-i4 + A $ost 'imon! + Ai mai spus-o! + 6i >! + 0e-i4 + A $ost o crim! + 2ncetea%- rcni 6i >! La ce bun s &orbeti de asta4 'ri n picioare i se aplec asupra lui 7alp(! + 1ra ntuneric! A&ea loc!!! dansul la blestemat! 9ul era# tuna i ploua! Ne-a $ost $ric+ Mie nu mi-a $ost $ric# %ise 7alp( ncet! Nu mi-a $ost!!! nu mai tiu cum mi-a $ost! + Tuturor ne-a $ost $ric# rspunse 6i > a itat! 'e putea ntmpla orice! N-a $ost!!! ce-ai %is tu! Gesticula# cutnd o $ormul! + O# 6i >.ocea lui 7alp(# "oas i nspimntat# l opri pe 6i > s esticule%e! 'e aplec i atept! 7alp(# cu coc(ilia la piept# se cltina! + Nu pricepi# 6i >4 Lucrurile pe care le-am $cut!!! + 6oate c mai este!!! + Nu! + 6oate c doar se pre$cea!!! 6i > tcu brusc# la &ederea $e)ei lui 7alp(! + Tu erai n a$ar# n a$ara cercului! N-ai intrat niciodat# de $apt! N-ai &%ut ce-am!!! ce-au $cut!

2n las i &ibra un $el de scrb i de nebunie delirant! + N-ai &%ut# 6i >4 + N-am &%ut prea bine! Nu mai am dect un oc(i! Ar trebui s-o tii# 7alp(! 7alp( se cltin mai departe! + A $ost un accident# %ise 6i > brusc# asta a $ost! 3n accident! .ocea i se ascu)i din nou! + .enea din ntuneric! 0e l-o $i apucat s se strecoare aa din be%n! 1ra srit! A meritat-o! Gesticula iar! + A $ost un accident! + N-ai &%ut ce-au $cut!!! + Ascult# 7alp(! Trebuie s uitm ce s-a ntmplat! La ce bun s te ndeti la asta4 + Mi-e team! De noi! .reau s mer acas! O# Dumne%eule# &reau s mer acas! + A $ost un accident# %ise 6i > cu ncp)nare# i cu asta# bastaAtinse umrul ol al lui 7alp(# iar 7alp( se cutremur la acest contact uman! + 5i# ascult# 7alp(! 6i > pri&i rapid mpre"ur# apoi se aplec aproape de el/ + ' nu spui c-am luat i noi parte la dansul la! ' nu le spui lui 'am i 1ric! + Dar am luat parte- 0u to)ii6i > cltin din cap! + Noi n-am luat parte dect la urm! N-au b at de seam n ntuneric! Oricum# ai spus c eram a$ar din cerc!!! + 5i eu am $ost a$ar# murmur 7alp(# i eu am $ost a$ar! 6i > ddu ener ic din cap! + Aa e! Am $ost n a$ara cercului! N-am $cut nimic# n-am &%ut nimic! 6i > se opri# apoi continu! + O s trim sin uri# noi patru!!! + Noi patru! Nu sntem de a"uns ca s )inem $ocul aprins! + O s ncercm! 6ricepi4 L-am aprins eu! 'am i 1ric se apropiar# tr nd dup ei un butean mare din pdure! 2l aruncar ln $oc i se ntoarser la ba%in! 7alp( sri n picioare! + ,ei# &oi doiGemenii se oprir o clip# apoi merser mai departe! + 'e duc s se scalde# 7alp(! + Mai bine s terminm ce a&em de $cut! Gemenii $ur surprini de &ederea lui 7alp(! 7oir i se uitar dincolo de el# n aer! + 'alut! Bine c te-am ntlnit# 7alp(! + Tocmai am $ost n pdure!!! + !!!ca s strn em &reascuri!!! + !!!ne-am rtcit a%i-noapte!!! 7alp( i cercet de etele de la picioare! + .-a)i rtcit dup!!! 6i > i cur)a lentila de la oc(elari! + Dup petrecere# %ise 'am eu o &oce su rumat! 1ric ddu din cap! + Da# dup petrecere! + Am plecat de&reme# spuse repede 6i ># $iindc eram obosi)i! + 5i noi la $el!!! + !! !$oarte de&reme!!! + !!!eram $oarte obosi)i!!! 'am i pipi % rietura de pe $runte# iar apoi i retrase repede mna! 1ric i mn ie bu%a plesnit! + Da! Am $ost $oarte obosi)i# repet 'am# aa c-am plecat de&reme! A $ost un bun!!! 2n aer pluteau reu lucrurile tiute# dar nerostite! 'am se rsuci i cu&ntul neruinat i i%bucni de pe bu%e/ + !!!dans4 Amintirea dansului la care nu participase nici unul dintre ei i % udui &iolent pe to)i cei patru bie)i! + Am plecat de&reme!

0nd 7o er a"unse la istmul strmt care $cea le tura ntre castel i insul# nu-l surprinse $aptul c l somar! 'ocotise# n timpul acelei nop)i teribile# c mcar o parte din trib# a$lat acolo n si uran)# a&ea s se opun ororilor de pe insul! .ocea rsun puternic de pe nl)ime# din dosul stncilor care coborau nere ulat! + 'tai- 0ine-i acolo4 + 7o er! + 2naintea%# prietene! 7o er nainta! + 6uteai s &e%i c snt eu! + 5e$ul a spus s somm pe oricine! 7alp( i ridic pri&irea! + Nu m putea)i opri s nainte%# dac &oiam! + 1ti con&ins4 3rc i-ai s &e%i! 7o er se coco) pe stnca asemntoare unei scri! + Ia pri&ete aici! 'ub stnca cea mai nalt $usese &rt un butean# iar sub el o pr (ie! 7obert se aplec uor pe pr (ie# iar stnca suspin adnc! 3n e$ort serios a&ea s trimit stnca n "os# bubuind# peste locul unde istmul se strimta! 7obert se art plin de admira)ie! + 1 un ade&rat e$# nu-i aa4 7obert ddu din cap! + O s ne duc la &ntoare'muci capul n direc)ia adposturilor ndeprtate# de unde se nl)a spre cer o dr de $um alb! 7o er# ae%at pe mar inea stncii# se uit posomort napoi spre insul i i cltin cu de etul un dinte care i se mica! 6ri&irea i poposi pe &r$ul muntelui ndeprtat# iar 7obert sc(imb subiectul i aa nerostit! + O s-l bat pe Wil$red! + De ce4 7obert cltin sceptic din cap! + Nu tiu! N-a spus! '-a n$uriat i ne-a silit s-l le m pe Wil$red! A $ost + c(icoti ner&os + st le at de ore ntre i# ateapt!!! + Dar e$ul n-a spus de ce-a $cut-o4 + Nu l-am au%it niciodat! Ae%at pe stncile uriae# n soarele torid# 7o er primi &estea ca pe o iluminare# ncet s-i clatine dintele i rmase linitit# asimilnd posibilit)ile o$erite de o autoritate irespotisabil! Apoi# $r s mai scoat un alt cu&nt# cobor prin spatele stncilor spre peter i spre ceilal)i din trib! 5e$ul sttea acolo# ol pn la bru# cu $a)a &opsit n alb i rou! Tribul se a$la n semicerc naintea lui! Wil$red# btut recent i de%le at# se smiorcia l ios unde&a n $und! 7o er se (emui mpreun cu ceilal)i! + Mine# continu e$ul# o s &nm din nou! Art spre un slbatic# apoi spre altul# cu suli)a! + 3nii dintre &oi au s rmn aici ca s aran"e%e prin peter i s apere poarta! Am s iau doar c)i&a &ntori cu mine i o s aducem carne! Aprtorii por)ii se &or n ri"i ca ceilal)i s nu se $urie%e nuntru!!! 3n slbatic i ridic mna# iar e$ul i ntoarse spre el $a)a ine8presi& i pictat! + De ce s ncerce s se $urie%e nuntru# e$ule4 5e$ul se art &a n e8plica)ii# dar &orbi (otrt! + Au s ncerce s se $urie%e! 0a s strice ce $acem! Aa c pa%nicii de la poart trebuie s $ie aten)i! 0ci!!! 5e$ul se opri! 0eilal)i &%ur un &r$ de limb de un tranda$iriu surprin%tor )nind a$ar# i%bucnind# trecndu-i peste bu%e i disprnd din nou! + !!!cci $iara ar putea s ncerce s intre! :ine)i minte cum s-a strecurat!!! 'emicercul se cutremur i murmur# $iind de acord! + A &enit de (i%at! '-ar putea s re&in# c(iar dac i-am dat de mncare capul &natului! Aa c sta)i la pnd* i $i)i aten)i! 'tanle> i ridic bra)ul de pe stnc i ridic un de et intero ati&! + Da4

+ Dar nu l-am!!! nu l-am!!!4 2i rsuci trupul i cobor pri&irea! + Nu2n tcerea care urm# $iecare slbatic se $eri din calea amintirilor personale! + Nu- 0um am $i putut!!! s-l ucidem4 Liniti)i# dar i speria)i de posibilitatea unor &iitoare spaime# slbaticii murmurar din nou! + Aa c nu & apropia)i de munte# %ise e$ul solemn# i da)i-i capul &natului# dac & duce)i la &ntoare! 'tanle> ridic iar de etul! + 0red c $iara s-a de (i%at! + 6oate# rspunse e$ul# &enindu-i n minte o specula)ie teolo ic! Mai bine s n-o suprm! Nu po)i s tii ce e n stare s $ac! Tribul re$lect* apoi $ur cu to)ii % udui)i ca de o pal de &nt! 5e$ul obser& e$ectul propriilor cu&inte i se opri brusc! + Mine ns o s &nm i# cnd o s a&em carne# o s $acem o petrecere!!! Bill ridic mna! + 5e$ule! + 0e-i4 + 0u ce aprindem $ocul4 7oea)a e$ului era ascuns de lutul alb i rou! 2n tcerea lui nesi ur# tribul murmur din nou! Apoi e$ul i ridic mna! + O s lum $oc de la ceilal)i! Asculta)i! Mine o s &nm i-o s a&em carne! Ast-sear am s plec mpreun cu doi &ntori! 0ine &ine4 Maurice i 7o er nltar minile! + Maurice!!! + Da# e$ule!!! + 3nde era $ocul lor4 + La &ec(iul loc# ln stnc de &atr! 5e$ul ddu din cap! + .oi# ceilal)i# & pute)i duce la culcare de cum apune soarele! Dar noi trei# Maurice# 7o er i cu mine# a&em treab! O s plecm c(iar nainte de as$in)it!!! Maurice ridic mna! + 0e se ntmpl dac ne ntlnim cu!!! 5e$ul i nltur obiec)ia! + O s mer em de-a lun ul pla"ei! Iar dac &ine# o s!!! o s dansm din nou! + Doar noi trei4 Murmurul crescu# iar apoi se stinse! 6i > i nmn lui 7alp( oc(elarii i atept s-i recapete pri&irea! Lemnul era umed* era a treia oar cnd l aprindeau! 7alp( se trase napoi# &orbind sin ur! + Nu &reau s mai petrecem o noapte $r $oc! 'e uit mpre"ur cu un aer &ino&at la cei trei bie)i care stteau n picioare alturi! 6entru prima oar# recunoscuse dubla $unc)ie a $ocului! Trebuiau# $irete# s nal)e la cer o coloan de $um ca semnal# dar era i un cmin i o consolare pn cnd adormeau! 1ric su$l peste lemne pn se aprinser i $lcruia se nl)! 3n &al de $um alb i alben se ridic i mprtie un miros oribil! 6i > i puse din nou oc(elarii i pri&i $umul cu plcere! + Dac-am putea s $abricm un radio+ 'au un aeroplan!!! + !!!sau un &as! 7alp( i cercet cunotin)ele din ce n ce mai &a i# despre lume! + '-ar putea s $im lua)i pri%onieri de roii! 1ric i nete%i prul peste cap! + 1i# tot or $i mai buni dect!!! Nu &oia s numeasc pe nimeni# iar 'am i termin $ra%a artnd cu capul spre captul pla"ei! 7alp( i aminti de silueta neobinuit# le at de paraut! + A %is ce&a despre un om mort!!!

7oi "enat c participase la dans! 9cu semne &iolente n direc)ia $ocului! + Nu te opri!!! d-i drumul+ 9umul se sub)ia% tot mai mult! + A&em mare ne&oie de lemne# c(iar dac snt ude! + Astma mea!!! 7spunsul &eni automat/ + Ia mai d-o dracului de asta-a-mea+ Dac mpin buteni# mi se nrut)ete astma* a &rea sa & a"ut# dar nu pot# 7alp(! 0ei trei bie)i intrar n pdure i se ntoarser cu bra)ele pline de &reascuri putrede! 9umul se nl) din nou# alben i ros! + ,ai s sim ce&a de mncare! 'e ndreptar spre pomii $ructi$eri# ducnd cu ei suli)ele# &orbind pu)in i mncnd n rab! 0nd ieir din pdure# soarele apunea# iar n $oc nu mai ardea dect "raticul# $r $um! + 1u nu mai car &reascuri# %ise 1ric! Am obosit! 7alp( i drese lasul/ + Acolo sus am )inut $ocul aprins! + Acolo sus era un $oc mic! Fsta ns trebuie s $ie mare 7alp( puse o crac pe $oc i urmri $umul care se ridic n be%n! + Trebuie s-l )inem aprins1ric se arunc pe "os! + 'nt prea obosit! 5i la ce bun4 + 1ric- stri 7alp( re&oltat! Nu &orbi aa'am n enunc(e ln 1ric! + 1i bine# la ce bun4 Indi nat# 7alp( ncerc s-i aminteasc! 9ocul $olosea la ce&a! La ce&a de o importan) co&ritoare! + 7alp( )i-a repetat destul de des# spuse 6i > posac! 0um alt$el &rei s $im sal&a)i4 + 9irete# dac nu $acem $um!!! 'e (emui naintea lor# n ntunericul care se lsa! + Nu pricepe)i4 0e sens are s doreti radiouri i &apoare4 2ntinse mna i i strnse de etele pumn! + N-a&em dect un sin ur lucru de $cut ca s ieim din ncurctur! Oricine se poate "uca de-a &ntoarea# oricine ne poate aduce carne!!! 'e uit de la un c(ip la altul! Apoi# c(iar n clipa aceea de mare entu%iasm i con&in ere# perdeaua i se ls peste minte i uit ce &oise s spun# n enunc(e cu pumnii strni# pri&ind solemn de la unul la altul! Dup aceea cortina se ridic! + A# da! .a trebui s $acem $um* mai mult $um!!! + Dar nu putem )ine $ocul aprins- 3ita)i-& la sta9ocul se stin ea n $a)a lor! + Doi dintre noi se &or n ri"i de $oc# %ise 7alp(# mai mult pentru sine# adic douspre%ece ore pe %i! + Nu mai putem aduce alte &reascuri# 7alp(!!! + !!!nu pe ntuneric!!! + !!!nu noaptea!!! + 2l putem aprinde n $iecare diminea)# %ise 6i >! Nimeni n-o s &ad $umul pe ntuneric! 'am l aprob ener ic! + 1ra altce&a cnd $ocul era!!! + !!!acolo sus!!! 7alp( se ridic# sim)ind cum# o dat cu apsarea ntunericului# l cuprinde un ciudat sentiment de nesi uran)! + ' lsm atunci $ocul s se stin n noaptea asta! 2i conduse spre primul adpost# rmas nc n picioare# dei ra& a&ariat! 9run%ele care slu"eau drept pat stteau ntinse nuntru# uscate i $onind cnd le atin eai# n adpostul de alturi# un puti &orbea n somn! 0ei patru bie)i mari ptrunser n adpost pe $uri i se n ropar n $run%e! Gemenii erau ntini unul ln altul# iar 7alp( i 6i > la cellalt capt! O &reme se au%ir o $oiala i $onetul continuu al $run%elor# pe cnd ncercau s-i seasc o po%i)ie mai bun! + 6i >! + 0e-i4

+ 'tai bine4 + Aa cred! 2n s$rit# cu e8cep)ia unui $onet ntmpltor# adpostul se cu$und n tcere! 2n $a)a lor atrna un triun (i de be%n# plin de stele strlucitoare# i se au%ea % omotul n$undat al $lu8ului pe reci$e! 7alp( ncepu din nou s $ac presupuneri# ca n $iecare noapte!!! ' presupunem c ar $i dui acas de un a&ion cu reac)ie i# nainte dea se crpa de %iu# a&eau s ateri%e%e pe acel mare aerodrom din Wilts(ire! 6uteau s mear i cu maina* nu# pentru ca totul s $ie per$ect# mai bine luau trenul* tot drumul pn la De&on* i or s nc(irie%e din nou csu)a aceea! Apoi# la mar inea rdinii# clu)ii slbatici a&eau s &in i s se uite peste ard!!! 7alp( se $oi nelinitit n $run%e! Dartmoor era o re iune slbatic# la $el cum erau i clu)ii! Dar atrac)ia slbticiunii dispruse! Gndurile i alunecar spre un ora calm# unde nu putea domni slbticia! 0e putea $i mai si ur dect auto ara central# cu $arurile i ro)ile autobu%elor4 Deodat# 7alp( se tre%i dansnd n "urul unui $elinar! 3n autobu% pleca din sta)ie# un autobu% ciudat!!! + 7alp(- 7alp(+ 0e-i4 + Nu mai scoate % omotele astea! + Iart-m! Din be%na de la captul ndeprtat al adpostului r%btu un eamt n$ricotor# iar bie)ii nspimnta)i# stri&ir $run%ele! 'am i 1ric# ncleta)i# se luptau! + 'am- 'am+ ,ei- 1ric2n scurt timp# se ls din nou linitea! 6i > i opti lui 7alp(/ + Trebuie s scpm!! + 0e &rei s spui4 + ' $im sal&a)i! 6entru prima dat n acea %i# i n ciuda be%nei care se lsa# 7alp( c(icoti! + .orbesc serios# opti 6i > Dac nu ne ntoarcem repede acas# o s nnebunim cu to)ii! + O s ieim din rndurile oamenilor normali! + 5oca)i de bombardament! + O s nnebunim de-a binelea! 7alp( i ddu la o parte u&i)ele de pr umed c%ute pe oc(i! + Ai putea s-i scrii mtuii tale! 6i > re$lect solemn! + Nu tiu unde se a$l acum! 5i n-am nici plic i nici timbre! N-a&em nici cutie potal! 5i nici pota! 'uccesul lumei lui nensemnate l ncnt pe 7alp(! Nu-i mai putu stpni c(icotelile# iar trupul i tremura i se con&ulsiona! 6i > l cert cu demnitate! + N-am spus nimic att de cara (ios!!! 7alp( continu s c(icoteasc# dei l durea pieptul! 0on&ulsiile l epui%ar# iar la un moment dat rmase ntins# tr ndu-i rsu$larea# i trist# ateptnd con&ulsia urmtoare# n timpul unei pau%e# l $ur somnul! + 7alp(# iar sco)i % omotul la! 9ii# te ro # linitit# 7alp(!!! $iindc!!! 7alp( se ncord printre $run%e! A&ea moti&e s $ie recunosctor c &isul se risipise# cci autobu%ul se apropiase i mai mult# de&enind tot mai clar! + De ce4!!! 9iindc4 + 9ii linitit!!! i ascult! 7alp( se ntinse la loc cu ri"# nto&rit de un lun suspin al $run%elor! 1ric emu ce&a# apoi rmase nemicat! Be%na# n a$ara triun (iului inutil de stele# era de neptruns! + Nu aud nimic! + 'e mic ce&a pe a$ar! 7alp( tresri! 6ulsul lui neca orice alt sunet! Apoi se liniti! + Tot nu aud nimic! + Ascult! Ascult mai mult! 0am la &reun metru de dosul adpostului# trosni limpede i puternic o

crac! 'n ele n&li din nou n urec(ile lui 7alp(# iar prin minte i trecur ima ini con$u%e! O ntruc(ipare a acestor ima ini ddea trcoale adpostului! 'im)i capul lui 6i > spri"init de umrul lui i strnsoarea crispat a minii! + 7alp(- 7alp(+ Taci i ascult! 7alp( se ru disperat ca $iara s-i alea pe puti! A$ar o &oce opti oribil/ + 6i >!!! 6i >!!! + A &enit- %ise 6i > tuit de emo)ie! 1 ade&rat'e nclet de 7alp( i ncerc s respire! + 6i ># &ino a$ar! 6e tine te &reau# 6i >! 7alp( i opti n urec(e lui 6i >! + Nu &orbi! + 6i >4 3nde eti# 6i >4 0e&a se $rec de dosul adpostului! 6i > rmase linitit o clip# apoi l apuc o cri% de astm# i nco&oie spinarea i btu $run%ele cu picioarele! 7alp( se ndeprt de el! La intrarea adpostului se au%i un rcnet $eroce# urmat de % omotul i buiturile unor creaturi! 0ine&a se mpiedic de trupul lui 7alp(# iar n col)ul unde se a$la 6i > se de%ln)uir urlete# lo&ituri i membrele ncepur s %boare prin aer! 7alp( trase un pumn la ntmplare* apoi se rosto oli mpreun cu ce i se prea a $i o (oard de bie)i# pocnindu-se# mucndu-se i % riind! 2l lo&ir i l n (iontir# apoi se tre%i cu nite de ete n ur i le muc! 3n pumn se retrase i re&eni ca un piston# iar ntre adpostul se lumin ca de o e8plo%ie! 7alp( se $eri ntr-o parte# ddu peste un trup care se %&rcolea i sim)i pe obra"i o respira)ie $ierbinte# ncepu s lo&easc n ura de sub el# $olosindu-se de pumnul strns ca de un ciocan* i%bi cu o isterie din ce n ce mai &iolent# pe msur ce $a)a de sub el de&enea alunecoas! 3n enunc(i i se &r ntre picioare# el c%u ntr-o parte# nnebunit de durere# iar btaia continu s se des$oare unde&a deasupra! Apoi# n s$rit# adpostul se prbui# nbuind lupta* siluetele anonime i croir drum i ieir! 9orme ntunecate se detaar din rmi)ele adpostului i se $uriar pn cnd )ipetele putilor i (orciturile lui 6i > se au%ir din nou! 7alp( stri cu o &oce tremurtoare/ + To)i putii s se culce! Ne-am btut cu ceilal)i! Acum culca)i-&! 'am i 1ric se apropiar i se uitar aten)i la 7alp(! + .oi doi & sim)i)i bine4 + Aa am impresia!!! + !!!am $ost pocnit!!! + 5i eu! 0e $ace 6i >4 2l traser pe 6i > dintre resturile adpostului i l spri"inir de un pom! Noaptea era rcoroas# dar limpe%it de spaimele imediate! 6i > respir mai uor! + Te-au rnit# 6i >4 + Nu prea ru! + A $ost <ac; cu &ntorii lui# %ise 7alp( cu amrciune! De ce nu ne las n pace4 + Or s ne )in minte# %ise 'am! 0instea l sili s continue/ + 0el pu)in pe tine! 1u m-am $erit ntr-un col)! + L-am pocnit pe unul de-o s m )in minte# %ise 7alp(! L-am btut ru de tot! N-or s se rbeasc s mai &in s se bat cu noi! + 5i eu la $el# %ise 1ric! 0nd m-am tre%it# m pocnea unul n mutr! 'nt roa%nic de plin de sn e pe $a)# nu-i aa# 7alp(4 Dar pn la urm l-am aran"at! + 0e-ai $cut4 + Mi-am ridicat enunc(iul# spuse 1ric cu o mndrie simpl# i i-am ars una n bilu)e! Trebuie s-l $i au%it cum a rcnit- Nici sta n-o s se mai ntoarc n curnd! Aa c nu ne-am descurcat prea ru! 7alp( se mic brusc n ntuneric* apoi l au%i pe 1ric cum i scormonea prin ur! + 0e-i4 + Mi se clatin un dinte# asta-i tot! 6i > i strnse picioarele! + 0um te sim)i# 6i >4

+ Am cre%ut c &or coc(ilia! 7alp( aler pe pla"a palid i sri pe plat$orm! 0oc(ilia sttea lucitoare ln locul e$ului! O contempl cte&a clipe# apoi se ntoarse la 6i >! + N-au luat coc(ilia! + 5tiu! N-au &enit pentru coc(ilie! Au &enit pentru altce&a! 7alp(# ceam s m $ac4 Departe# de-a lun ul arcului desc(is al pla"ei# trei siluete $u eau spre stnca n $orm de castel! 'e )ineau departe de pdure i aler au pe malul apei! 3neori cntau ncet* alteori $ceau roata stnd n mini# pe ln $ia $os$orescent a apei! 2i conducea e$ul# care aler a n acelai ritm# ncntat de ispra&a lui! Acum de&enise ntr-ade&r un e$* simula nite mpunsturi cu suli)a# n mna stin i se blbneau oc(elarii spar)i ai lui 6i >!

HI 0astelul de stnc 2n scurta perioad de rcoare din %ori# cei patru bie)i se adunar n "urul petei ne re unde $usese aprins $ocul# iar 7alp( n enunc(e i su$l! 0enua ri i uoar ca nite $ul i se risipi la rsu$larea lui n toate pr)ile# dar nici un tciune nu prinse &ia)! Gemenii urmreau neliniti)i# iar 6i > sttea ine8presi&# prote"at de propria miopie! 7alp( continu s su$le# iar e$ortul $cu s-i )iuie urec(ile! 6rima bri% a %orilor puse capt strdaniei lui i-i arunc cenua n oc(i! 'e trase napoi pe &ine# n"ur i se $rec la oc(i pn i ddur lacrimile! + De eaba! 1ric l pri&i prin masca de sn e uscat! 6i > se uita n direc)ia &a unde se a$la 7alp(! + 9irete c-i de eaba# 7alp(! Acum nu mai a&em $oc! 7alp( i apropie $a)a la un metru de cea a lui 6i >! + M &e%i4 + Ni)el! 7alp( i nc(ise din nou oc(iul de pe $a)a tume$iat! + Ne-au luat $ocul! Glasul i &ibra de $urie! + Ni l-au $urat+ 1i au $ost# %ise 6i >! M-au orbit! 6ricepe)i4 Aici e mna lui <ac; MerrideE! 0on&oac o adunare# 7alp(# trebuie s (otrm ce-i de $cut! + O adunare doar pentru noi4 + N-a&em altce&a de $cut! 'am!!! d-mi &oie s m spri"in de tine! 'e ndreptar spre plat$orm! + 'u$l n coc(ilie# %ise 6i >! 'u$l ct po)i de tare! 6durea rspunse ca un ecou* psrile se nl)ar# )ipnd de pe coroanele pomilor ca n prima diminea)# cu mult timp n urm! 2n ambele direc)ii# pla"a era pustie! 0)i&a puti ieir din adposturi! 7alp( se ae% pe trunc(iul lustruit# iar ceilal)i trei rmaser n picioare n $a)a lui! Ddu din cap# iar 'am i 1ric se ae%ar n dreapta! 7alp( &r coc(ilia n minile lui 6i >! Acesta )inu cu aten)ie obiectul strlucitor i i mi"i oc(ii spre 7alp(! + D-i drumul! + Am luat coc(ilia doar ca s & spun c nu mai &d deloc i c trebuie s-mi recapt oc(elarii! 6e insul s-au ntmplat lucruri n ro%itoare! Am &otat ca s $ii tu e$! 1ti sin urul care a reuit &reodat s $ac ce&a! Aa c &orbete tu# 7alp(# i spune-ne ce!!! sau altminteri!!! 6i > se ntrerupse i ncepu s se smiorcie! 7alp( i lu coc(ilia i se ae%! + Doar un $oc obinuit! 0rede)i c putem s-l aprindem# nu4 Doar un semnal de $um# ca s $im sal&a)i! 0e# ne-am slbticit i noi4 Atta doar c acum nu a&em nici un semnal! '-ar putea s treac &apoare! :ine)i minte cnd a plecat la &ntoare i s-a stins $ocul# i tocmai atunci a trecut un &apor prin apropiere4 Iar tia l socotesc pe <ac; cel mai bun e$! 6e urm a $ost# a $ost!!! tot el a $ost de &in! Dac n-ar $i $ost el# nu s-ar $i petrecut aa ce&a niciodat! Acum 6i > nu mai &ede# iar ei au &enit pe $uri!!!

.ocea lui 7alp( se ascu)i!!! + !!!noaptea# n be%n i ne-au $urat $ocul! 1i ni l-au $urat! Le-am $i dat $oc de la noi# dac ne-ar $i cerut! Dar l-au $urat# semnalul s-a stins i n-o s mai $im sal&a)i niciodat! Nu pricepe)i ce &reau s spun4 Noi le-am $i dat un $oc de bun&oie# dar ni l-au $urat!!! 1u!!! 'e opri ne(otrt# n timp ce perdeaua i se lsa peste minte! 6i > ntinse minile s ia coc(ilia! + 0e-ai de nd# 7alp(4 Nu a"un e s discutm# $r s lum o (otrre! .reau oc(elarii napoi! + 2ncerc s m ndesc! ' presupunem c mer em# cura)i cum eram nainte# spla)i i pieptna)i + la urma urmei nu sntem nite slbatici# i cu sal&area noastr nu-i de lumit!!! 2i supse obra%ul um$lat i se uit la emeni! + Am putea s ne dic(isim ni)el i s mer em!!! + Ar trebui s ne lum suli)ele# %ise 'am! 0(iar i 6i >!!! + !!!$iindc s-ar putea s-a&em ne&oie de ele! + N-ai coc(ilia6i > ridic scoica! + N-a&e)i dect s & luati suli)ele# dac &re)i# dar eu unul n-am de nd! La ce bun4 Tot trebuie s $iu condus ca un cine! Da# rde)i! . d mna s rde)i! 3nii de pe insula asta snt n stare s rd de orice! 1i# i4 0e-au s cread oamenii mari4 'imon# micu)ul# a $ost omort! 5i pe urm a mai $ost i bie)elul la cu semnul pe $a)! 0ine l-a mai &%ut de cnd am &enit aici4 + 6i >- 'tai o clip+ Am coc(ilia! Am s m duc la acest <ac; MerrideE i-am s-i spun pe leau# asta am s $ac! + Ai s te ale i c-o btaie! + 0e poate s-mi mai $ac4 Am s-i spun ce prere am! D-mi &oie s iau cu mine coc(ilia# 7alp(! Am s-i art sin urul lucru pe care nu-l are! 6i > se opri un moment i se uit lun la siluetele &a i din "ur! .ec(ea adunare# ntins pe iarba clcat# l asculta# + Am s m duc la el cu coc(ilia n mini! Am s i-o ntind! 3ite# am s-i spun# eti mai puternic dect mine i nici nu su$eri de astm! Tu po)i s &e%i# am s-i spun# cu amndoi oc(ii! Dar eu nu cer s-mi dai oc(elarii napoi ca pe o $a&oare! Nu-)i cer s $ii ca&aler# aa am s-i spun# nu $iindc eti puternic# ci $iindc dreptatea rmne dreptate! D-mi oc(elarii# am s-i spun!!! trebuie s mi-i dai6i > i nc(eie cu&ntarea i tremur# rou la $a)! 2mpinse coc(ilia repede n minile lui 7alp(# ca i cum ar $i &rut s scape de ea ct mai curnd# i i terse lacrimile din oc(i! 2i n&luia o lumin &erde# dulce# iar coc(ilia se odi(nea alb i $ra il la picioarele lui 7alp(! O sin ur pictur de ap# prelins printre de etele lui 6i ># sclipea acum pe curba delicat# ca o stea! 2n cele din urm# 7alp( se ridic n capul oaselor i i ddu prul peste cap! + 9oarte bine! Adic!!! n-ai dect s ncerci# dac )ii! O s mer em cu tine! + O s $ie pictat pe $a)# %ise 'am timid! 5tii cum o s $ie!!! + !!!n-o s se sinc(iseasc prea mult de noi!!! + !!!dac se n$urie# o s $ie &ai de noi!!! 7alp( se strmb la 'am! 2i aminti &a de ce&a ce-i spusese 'imon# odinioar# ln stnci! + Nu $i cara (ios# %ise el# adu nd repede/ ,ai s mer em! 2i ntinse coc(ilia lui 6i ># care de data asta roi de mndrie! + Trebuie s-o duci tu! + 0nd o s $im ata# o s-o duc eu!!! 6i > cut n minte cte&a cu&inte prin care s-i e8prime dorin)a puternic de a duce coc(ilia# orice s-ar ntmpla! + !!!nu-mi pas! A $i ncntat# 7alp(# dar trebuie s $iu condus! 7alp( puse coc(ilia pe buteanul lucios! + Mai bine s mncm ce&a i pe urm s ne pre tim! 2i croir drum printre pomii $ructi$eri de&asta)i# l a"utar pe 6i > s-i ia cte&a $ructe# iar pe altele le si sin ur# pipind! 2n timp ce mncau# 7alp( re$lecta ce a&eau de $cut dup-amia%! + O s $im ca mai nainte! O s ne splm! 'am n$ulec i protest/ + Dar $acem baie %ilnic-

7alp( se uit la siluetele murdare dinaintea lui i suspin! + Trebuie s ne pieptnm! Ne-a crescut prul prea lun ! + 1u mi-am lsat amndou osetele n adpost# %ise 1ric# i ni le putem tra e pe cap# ca pe nite epci! + 6utem si ce&a# %ise 6i ># ca s-)i le m prul la spate! + 0a $etele+ Nu# $irete c nu! + Atunci mer em aa cum sntem# %ise 7alp(# nici ei nu snt mai bre"i! 1ric a&u un est de re)inere! + Dar au s $ie picta)i- 5ti)i cum o!!! 0eilal)i ddur din cap! 2n)ele eau per$ect de%ln)uirea de slbticie pro&ocat de mtile pictate! + 1i bine# noi n-o s ne pictm# %ise 7alp(# $iindc nu sntem slbatici! 'am i 1ric se uitar unul la altul! + 0u toate astea!!! + 9r &opsea- stri 7alp(! 2ncerc s-i aminteasc! + 9um# spuse el# a&em ne&oie de $um! 'e ntoarse $urios spre emeni! + Am spus =$um=- Trebuie s a&em $um! 'e aternu tcerea# cu e8cep)ia %um%etului persistent al albinelor# n cele din urm# 6i > &orbi pe un ton prietenos/ + 9irete c trebuie! 9iindc $umul e un semnal i nu putem $i sal&a)i# dac nu a&em $um! + 5tiam asta- stri 7alp( i i trase bra)ul din mna lui 6i >! .rei s spui oare!!!4 + Nu spun dect ceea ce spui i tu# totdeauna# se rbi s rspund 6i >! O clip# m-am ndit!!! + Nu# spuse 7alp( apsat! Am tiut tot timpul! N-am uitat! 6i > ddu din cap# ncercnd s-l mbune%e! + Tu eti e$ul# 7alp(! Toate le )ii minte! + N-am uitat! + 9irete c nu! Gemenii l e8aminau curioi pe 7alp(# ca i cum l-ar $i &%ut pentru prima oar! O apucar n $orma)ie# de-a lun ul pla"ei! 7alp( porni primul# c(ioptnd ni)el i cu suli)a pe umr! .edea lucrurile doar par)ial prin pulsa)iile ari)ei ce)oase care se re&rsa peste nisipurile sclipitoare# peste prul su lun i peste rni! 2n spatele lui &eneau emenii# cam nec"i)i# dar plini de o &italitate inepui%abil! .orbeau rar i trau &r$urile suli)elor de lemn* cci 6i > descoperise c# dac se uita pe "os i i apra de soare pri&irea obosit# i putea urmri &a # pind de-a lun ul pla"ei! Mer ea deci ntre suli)ele trte i strn ea coc(ilia atent# cu amndou minile! Bie)ii + un rup mic i compact + trimiteau pe pla" patru umbre asemntoare unor ra&uri# dansnd i amestecndu-se printre ei! 9urtuna nu lsase nici o urm# iar pla"a se cur)ase ca o lam $recat! 0erul i muntele se seau la o deprtare uria i strluceau sub ari)* reci$ul# ridicat de mira"# plutea ntr-un $el de balt ar intie# la "umtatea distan)ei pn la cer! 'e oprir n locul unde dansase tribul! Be)ele carboni%ate se a$lau nc pe stnci# udate ru de ploaie# dar nisipul de ln )rm se nete%ise din nou! Trecur mai departe n tcere! Nimeni nu se ndoia c a&eau s seasc tribul la castel# iar cnd l %rir# se oprir to)i deodat! 0ea mai nclcit parte a insulei# o mas de tulpini strmbe# ne re# &er%i i impenetrabile# se sea la stn a lor# iar iarba nalt se unduia n $a)! 7alp( naint! Aici se ntindea iarba %drobit unde sttuser ntini cnd 7alp( plecase n e8plorare! Tot aici se a$lau istmul# cornia care ncon"ura stnca# iar sus &r$urile roii! 'am i atinse bra)ul! + 9um! O dr sub)ire se nl)a tremurnd n aer de cealalt parte a stncii! + Trebuie s $ie un $oc mare de tot! 7alp( se ntoarse! + De ce ne ascundem4 6i prin para&anul de iarb spre micul lumini care ducea la istm!

+ .oi doi urma)i-m! 1u am s mer primul# apoi 6i > la un pas n urm! :ine)i suli)ele pre tite! 6i > scrut nelinitit &lul luminos atrnat ntre el i lume! + Nu-i nici o prime"die4 Nu cum&a e o stnc ascu)it pe-acolo4 Aud marea! + :ine-te strns de mine! 7alp( nainta pe istm! Arunc o piatr# iar piatra rico n ap! Apoi marea se supse# de%&luind un ptrat rou i plin de ierburi marine# la &reo cincispre%ece metri sub bra)ul stn al lui 7alp(! + Nu-i nici o prime"die4 ntreb temtor 6i >! M simt n ro%itor! Mult deasupra# de pe culmi se au%i un )ipt brusc# apoi imita)ia unui stri t de lupt# cruia i rspunser &reo %ece lasuri din dosul stncilor! + D-mi coc(ilia i stai linitit! + 'tai- 0ine-i acolo4 7alp( i ls capul pe spate i %ri deasupra stncilor $a)a mslinie a lui 7o er! + 6o)i s &e%i cine snt- stri 7alp(! Nu mai $ace)i pe prostiiDuse coc(ilia la bu%e i ncepu s su$le! Aprur c)i&a slbatici# att de &opsi)i# nct erau de nerecunoscut* se strecurar pe corni spre istm! A&eau suli)e i se ae%ar n po%i)ie de aprare la intrare! 7alp( su$l mai departe# i nornd spaima lui 6i > + B a)i de seam!!! & pre&in- stri 7o er! 2n cele din urm# 7alp( lu coc(ilia de la bu%e i se opri pentru a-i tra e rsu$larea! 6rimele cu&inte le articula $it# dar limpede! + !!!con&ocm o adunare! 'lbaticii care p%eau istmul mormir ntre ei i nu rspunser! 7alp( $cu c)i&a pai nainte! 3n las l ndemn n oapt din spate/ + Nu m prsi# 7alp(! + 2n enunc(ea%# i opti 7alp( ntr-o parte# i ateapt pn m ntorc! 7mase n picioare la "umtatea drumului de pe istm i i concentr pri&irea asupra slbaticilor! 1libera)i prin $aptul c-i &opsiser $e)ele# bie)ii i le aser prul la spate i se sim)eau mai bine ca el! 7alp( se (otr s i-l le e i el mai tr%iu! De $apt# a&ea c(e$ s le spun s-l atepte i s-o $ac pe loc* era ns cu neputin)! 'lbaticii c(icotir o &reme# iar unul l amenin) pe 7alp( cu suli)a! 'us de tot# 7o er i lu minile de pe pr (ie i se aplec s &ad ce se ntmpl! Bie)ii de pe istm stteau n lacul propriilor umbre# redui la dimensiunea capetelor cu prul &l&oi! 6i > se (emui cu spinarea in$orm ca un sac! + 0on&oc o adunare! Tcere! 7alp( ridic o pietricic i o a%&rli ntre emeni# cu inten)ia dea rei )inta! Tresrir# iar 'am de-abia reui s-i men)in ec(ilibrul! O surs de ener ie ncepu s &ibre%e n trupul lui 7o er! 7alp( &orbi din nou rspicat! + 0on&oc o adunare! 2i trecu pri&irea pe deasupra lor! + 3nde-i <ac;4 0)i&a bie)i se $oir i se consultar! O $a) &opsit &orbi cu &ocea lui 7obert! + 1 la &ntoare! 5i-a %is s nu te lsm nuntru! + Am &enit s &d ce se ntmpl cu $ocul# spuse 7alp(# i s discutm despre oc(elarii lui 6i > Bie)ii din $a)a lui se mutar de pe un picior pe altul# iar cei din mi"loc i%bucnir n (o(ote de rs + un rs uor# ner&os# care se pierdu ca un ecou printre stncile nalte! + 0e po$teti4 rsun o &oce din dosul lui 7alp(! Gemenii o %bu (ir pe ln 7alp( i se ae%ar ntre el i intrare! 7alp( se ntoarse brusc! <ac;# recunoscut prin personalitatea lui i prin prul rou# nainta dinspre pdure# str"uit de cte un &ntor (emuit! To)i trei erau masca)i n ne ru i &erde# n spatele lor# pe iarb# %cea o scroa$ decapitat i cur)at de mruntaie# aa cum o lsaser! + 7alp(# nu m prsi- se &icri 6i >! 0uprinse cu o ri" cara (ioas stnca n bra)e# se lipi de ea i rmase deasupra mrii ce se retr ea! 0(icotelile slbaticilor se trans$ormar ntr-o bat"ocur &iolent! + 6leac# 7alp(# stri <ac;# dominnd % omotul! 'tai la locul tu! Aici eu comand i e tribul meu! Las-m n pace!

7sul bat"ocoritor se stinse! + I-ai $urat oc(elarii lui 6i ># spuse 7alp( pe nersu$late! Trebuie s-i dai napoi! + A# da4 0ine m obli 4 + 1u- se rsti 7alp(# cuprins de mnie! M-ai ales e$! N-ai au%it coc(ilia4 Ai $cut o lum proast!!! )i-am $i dat $oc# dac ne-ai $i cerut!!! 'n ele i n&lise n obra"i# iar oc(iul lo&it i um$lat i tremur! + 6uteai s iei $oc cnd doreai! Dar n-ai $cut-o! Te-ai $uriat ca un (o) i-ai $urat oc(elarii lui 6i >+ Mai spune o dat+ ,o)ule- ,o)ule+ 7alp(- rcni 6i >! Gndete-te la mine<ac; se repe%i i l mpunse pe 7alp( cu suli)a n piept! 7alp( obser& imediat direc)ia armei dup $elul cum i mica <ac; bra)ul i o mpinse ntr-o parte cu mnerul suli)ei lui! Apoi ntoarse &r$ul armei i l plesni pe <ac; peste urec(e! 'e luptau corp la corp# rsu$lnd $eroce# mpin ndu-se i aruncndui pri&iri demen)iale! + 0ine-i (o)4 + Tu eti<ac; se smulse din ncletare i se repe%i cu suli)a la 7alp(! 6rintr-un consim)mnt tacit# $oloseau amndoi suli)ele ca pe nite sbii# nemaindr%nind s atace cu &r$urile uci toare! Lo&itura atinse suli)a lui 7alp( i alunec n "os# lo&indu-l peste de ete i producndu-i o durere ascu)it! Apoi se despr)ir# pe po%i)ii ad&erse! <ac; cu $a)a spre castel# iar 7alp( pe mar inea prpastiei i cu spatele la insul! Amndoi bie)ii rsunau din reu! + ,ai# &ino!!! + ,ai tu!!! 'e pro&ocau )an)oi# men)inndu-se ns la distan)a de atac! + ,ai# &ino# i-ai s &e%i ce te-ateapt+ .ino tu!!! 6i ># (emuit pe "os# ncerc s-i atra aten)ia lui 7alp(! Acesta se mic i se aplec# )inndu-i oc(ii a)inti)i prudent asupra lui <ac;! + 7alp(# nu uita de ce-am &enit! 9ocul! Oc(elarii mei! 7alp( ncu&iin) din cap! 2i destinse muc(ii# ata de lupt# i lu o po%i)ie comod i ls n "os minerul suli)ei! <ac; l urmrea pe sub masca impenetrabil! 7alp( se uit n sus la coama mun)ilor# apoi spre rupul de slbatici! + Asculta)i- 3ite ce-am &enit s & spunem! Ne da)i mai nti oc(elarii lui 6i >! Dac nu-i capt# nu poate s &ad! Nu & purta)i cumsecade!!! Tribul de $e)e pictate c(icoti i 7alp( e%it# i ddu prul pe spate i $i8 cu pri&irea masca &erde i nea r din $a)a lui# ncercnd s-i aduc aminte cum arta <ac;! + Nu uita de $oc# opti 6i >! + A# da! Acum# n ce pri&ete $ocul! 7epet! Am tot spus-o de cnd ne-au dat drumul pe insul! 2i ridic suli)a i o ndrept spre slbatici! + 'in ura speran) e s )inem aprins un $oc pe post de semnal# ct e lumin# ca s se &ad! '-ar putea ca un &apor s obser&e $umul# s &in s ne sal&e%e i s ne duc acas! Dar $r $umul la# trebuie s ateptm s treac ntmpltor un &apor! '-ar putea s ateptm ani de %ile* pn mbtrnim!!! 7sul tremurtor# ar intiu# ireal al slbaticilor se rspndi i se pierdu ca un ecou! 6e 7alp( l apuc un acces de $urie! Glasul i se sparse/ + Nu pricepe)i# cara (ioi picta)i4 'am# 1ric# 6i > i cu mine!!! nu sntem de-a"uns! Am ncercat s )inem $ocul aprins# dar n-am reuit! Iar &oi & "uca)i de-a &ntoarea! Art cu suli)a n urma lor# unde o dr de $um se destrma n aerul lptos ca o perl! + 3ita)i-& la sta! 1 un semnal4 1 doar un $oc de tit! Acum o s mnca)i i n-o s mai ard nici un $oc! 6oate c trece un &apor pe acolo!!! 'e opri# n&ins de tcere i de anonimatul $e)elor pictate din rupul care p%ea intrarea! 5e$ul desc(ise o ur ro% i li se adres lui 'am i 1ric# care se a$lau ntre el i trib! + .oi doi! 0ra)i-&! Nimeni nu-i rspunse! Gemenii# ului)i se uitar unul la altul* ntre timp#

6i ># prin%nd cura" datorit ncetrii &iolen)ei# se ridic atent! <ac; l pri&i pe 7alp(# apoi pe emeni! + 6une)i mna pe eiNimeni nu se mic! <ac; stri $urios/ + Am %is/ =6une)i mna pe ei-= Grupul de $e)e pictate se mic a itat i nendemnatic n "urul lui 'am i 1ric! 7sul ar intiu rsun din nou! 'am i 1ric protestar dintr-o con&in ere sincer# de oameni ci&ili%a)i! + Asculta)i!!! + !!!seriosLe luar suli)ele! + Le a)i-i+ <ac;- stri 7alp( disperat ctre masca nea r i &erde! + ,aide)i! Le a)i-iGrupul pictat i ddu seama c 'am i 1ric nu erau ca ei# cei care de)ineau puterea# i doborr pe emenii stn aci i neliniti)i! Lui <ac; i &eni o idee! 5tia c 7alp( a&ea s ncerce s-i sal&e%e! Atac# a&nd spatele asi urat de cercul ce murmura# iar 7alp( de-abia reui s-i pare%e lo&itura! Dincolo de ei# tribul i emenii + un morman de trupuri + urlau i se %&rcoleau! 6i > se (emui din nou! Gemenii rmaser nemica)i# nuci)i# iar tribul i ncon"ur! <ac; se ntoarse spre 7alp( i i &orbi printre din)i! + .e%i4 9ac ce le spun! 'e aternu tcerea! Gemenii %ceau le a)i rosolan# iar tribul l urmri pe 7alp(# ca s &ad ce a&ea de nd! 7alp( i numr printre la)ele care i cdeau pe oc(i i %ri $umul inutil! 2i iei din srite! 3rl la <ac;! + 1ti o bestie# un porc i un (o) ordinar6orni la atac! <ac;# tiind c i%bucnise cri%a# atac i el! 'e ciocnir &iolent i srir ntr-o parte! <ac; i trase un pumn lui 7alp( i l nimeri n urec(e! 7alp( l lo&i pe <ac; n stomac# $cndu-l s eam! Apoi se n$runtar din nou# $ind i $urioi# dei $iecare i pierduse cumptul# &%nd $erocitatea celuilalt! Au%ir % omotele din "ur + ncura"rile constante i stridente ale tribului din spatele lor! .ocea lui 6i > ptrunse pn la 7alp(! + Lsa)i-m s &orbesc! 'ttea n pra$ul luptei# iar cnd tribul i n)elese inten)ia# ncura"rile stridente se trans$ormar n (uiduieli prelun i! 6i > ridic coc(ilia# (uiduielile descrescur# iar apoi i reluar intensitatea! + Am coc(ilia- stri el! Asculta)i- Am coc(ilia'urprin%tor# se ls tcere! Tribul era curios s aud ce lucru nostim a&ea s le spun! Tcere i nemicare* n linite# pe ln capul lui 7alp(# n aer rsun un % omot ciudat! Nu-i ddu mare aten)ie + dar l au%i din nou* un =poc-= uor! 0ine&a a%&rlea cu pietre! 7o er le ddea drumul# cu o mna nc pe pr (ie! Dedesubtul lui# 7alp( era o claie de pr# iar 6i > un sac de rsime! + 3ite ce trebuie s & spun/ . purta)i ca nite puti! ,uiduielile crescur i apoi se stinser# n timp ce 6i > ridica coc(ilia alb i ma ic! + 0e &re)i s $i)i + o band de ne ri &opsi)i# ca acum# sau inteli en)i ca 7alp(4 6rintre slbatici se isc o mare (rmlaie! 6i > stri iar/ + 0um &re)i# s a&em re uli i s a"un em la o n)ele ere# sau s &nm i s ucidem4 ,rmlaia rsun i se au%i un nou =poc=! 7alp( stri # dominnd % omotul/ + 0um &re)i# s respectm le ile i s $im sal&a)i# sau s &nm i s distru em totul4 <ac; ncepu i el s stri e i 7alp( nu se mai putu $ace au%it! <ac; se apropie de trib i bie)ii de&enir o mas compact de amenin)ri# cu suli)ele ridicate# n mi"locul lor se (icea inten)ia unui atac! 'e pre teau si cure)e de pe istm! 7alp( i n$runt# aplecat ni)el ntr-o parte# cu suli)a pre tit! 6i > sttea alturi# )innd nc talismanul + scoica $ra il# de o $rumuse)e strlucitoare! 3ra anul de % omote i lo&i ca o incanta)ie a urii! Mult deasupra# 7o er# cuprins de o moleeal delirant# aps cu toat

reutatea pe pr (ie! 7alp( au%i stnca uria nainte de-a o &edea! 'im)i ocul ateri%rii ei prin tlpi# o dat cu % omotul pietrelor stri&ite pe &r$ul stncii! Apoi monstruosul obiect rou ricoa cruci peste istm# 7alp( se arunc la pmnt# iar tribul url! 'tnca l lo&i pe 6i > n plin* coc(ilia e8plod n mii de $ra mente albe i ncet s e8iste! 6i ># $r s &orbeasc# $r mcar s aib timpul s eam# %bur prin aer ntr-o parte a stncii# rsucindu-se n &%du(! 'tnca se mai rosto oli de dou ori i se pierdu n pdure! 6i > c%u de la %ece metri i se opri pe spate# pe plat$orma ptrat i roie din mare! :easta i se sparse# iar creierii i )nir roii! Bra)ele i picioarele i tresrir slab# ca ale unui porc dup tiere! Apoi marea rsu$l din nou# cu un suspin lun i lent# iar apa ncepu s $iarb# alb i tranda$irie peste stnca* cnd se retrase# su ndu-se# trupul lui 6i > dispruse! De data aceasta# tcerea $u des&rit! 6e bu%ele lui 7alp( n$lori un cu&nt# dar nu-l articul! Deodat# <ac; )sni din mi"locul tribului i ncepu s urle nebunete/ + .ede)i4 .ede)i4 3ite# o merita)i- .-am spus-o- Nu mai pute)i &eni alturi de tribul nostru- 0oc(ilia s-a spart!!! 9u i nainte# nco&oiat! + 1u snt e$ulD&rli suli)a din rsputeri i plin de rutate spre 7alp(! .r$ul ei i s$ie pielea de pe coaste# apoi alunec i c%u n ap! 7alp( se cltin# nu att de durere# ct de spaim# iar tribul# urlnd acum ca i e$ul lui# ncepu s nainte%e! O alt suli)# una ndoit# care nu %bura drept# i trecu pe ln $a)# iar alta &eni de sus# de unde se a$la 7o er! Gemenii rmaser ascuni n spatele tribului# iar c(ipurile anonime de dia&oli se n rmdir pe istm! 7alp( se ntoarse i o rupse la $u ! 2n urma lui se ridic un % omot puternic# ca al pescruilor! Ascult de un instinct pe care nu i-l cunotea i ocoli spa)iul desc(is# ast$el nct suli)ele %burar pe alturi! .%u trupul decapitat al scroa$ei i apuc s sar la timp! Apoi ptrunse n pdure# dnd din cale $run%iul i rmurelele# iar arborii l ascunser! 5e$ul se opri ln scroa$# se ntoarse i i ridic minile! + 2napoi- 2napoi la $ortTribul se ntoarse cu % omot la istmul unde i a"unse i 7o er! + De ce nu stai de pa%4 i se adres $urios e$ul! 7o er l pri&i ra&! + Tocmai am cobort!!! 2n "urul lui plutea toat oroarea clului! 5e$ul nu-i mai &orbi# ci se uit la 'am i 1ric! + .a trebui s & altura)i tribului! + D-mi drumul!!! + !!!i mie!!! 5e$ul smulse una dintre pu)inele suli)e rmase i l mpunse cu ea n coaste pe 'am! + 0e-a)i &rut# ia spune4 %ise el cu un las $ioros! 0e-a)i &rut cnd a)i &enit cu suli)e4 De ce nu &re)i s & altura)i tribului meu4 2ncepu s-l mpun ritmic! 'am url! + Nu aa trebuie s te por)i cu ei! 7o er se strecur pe ln e$# e&itnd n ultima clip s-l mpin cu umrul! 3rletele ncetar# iar 'am i 1ric rmaser nemica)i# cu pri&irea ridicat i cuprini de o roa% mut! 7o er nainta spre ei# ca i cum ar $i de)inut o autoritate necunoscut!

HII 'tri tul &ntorilor 7alp( %cea ntr-un lumini# ntrebndu-se ct de ru l rniser! 7ana# cu un diametru de c)i&a centimetri# se a$la n partea dreapt a pieptului + o % rietur um$lat i plin de sn e# acolo unde l nimerise suli)a! 6rul i se umpluse de pra$ i se nclcise ca nite crcei de lian! 'e % riase i se n&ine)ise pe tot corpul# tot $u ind prin pdure! 6n s-i recapete rsu$larea# a"unse la conclu%ia c deocamdat splatul rnilor putea s mai atepte! N-ar $i a&ut cum s tra cu urec(ea la % omotul picioarelor oale#

dac s-ar $i blcit n ap# i nici s se socoteasc n si uran) ln rule) sau c(iar pe pla"a desc(is! Ascult! Nu se a$la de $apt prea departe de castel# i n timpul primei spaime i se pruse c i aude pe urmritori! .ntorii se strecuraser doar pn la mar inea $run%iului# poate pentru a-i recpta suli)ele# apoi re&eniser rbi)i la stnca scldat n soare# speria)i parc de be%na de sub $run%e! 0(iar l %rise pe unul dintre ei# &opsit n dun i ca$enii# ne re i roii# i i spuse c era Bill! Dar n $ond# i %ise 7alp(# nu era Bill! 1ra un slbatic a crui ima ine re$u%a s se suprapun &ec(ii n$)iri a unui biat n pantaloni scur)i i cma! Dup-amia%a se scur ea* petele rotunde de lumin se deplasau re ulat peste $run%ele &er%i i $ibrele ca$enii# dar nici un % omot nu rbu$ni de dincolo de stnca! 7alp( iei n cele din urm pe $uri dintre $eri i i se ndrept spre mar inea tu$iului de neptruns din $a)a istmului! 'e uit cu o ri" deosebit printre crcile de la mar ine i l &%u pe 7obert stnd de pa% n &r$ul stncii! :inea n mna stn o suli) i arunca n aer o pietricic pe care o prindea apoi n mna dreapt! 2n spatele lui se nl)a o dr roas de $um! 7alp( i um$l nrile i i ls ura ap! 'e terse la nas i la ur cu dosul minii i# pentru prima oar n diminea)a aceea# sim)i c-i e $oame! Tribul se adunase# $r ndoial n "urul porcului cur)at de mruntaie# urmrind cum rsimea s$rie i arde n cenu! 'tteau $r ndoial ncorda)i! O alt siluet# de nerecunoscut# apru ln 7obert i i ddu ce&a# apoi se ntoarse i plec n spatele stncii! 7obert i ls suli)a pe stnc i ncepu s road (rana din mini! Aadar# petrecerea ncepuse# iar santinela i primise por)ia! 7alp( constat c deocamdat se a$la n si uran)! Merse c(ioptnd pe ln pomii $ructi$eri# atras de ndul (ranei proaspete i totui amrt cnd i amintea de petrecere! O petrecere a%i# alta mine!!! 2i ar ument necon&in tor c a&eau s-l lase n pace* poate c &or $ace c(iar un proscris din el! Dar apoi certitudinea ira)ional i $atal l cuprinse din nou! 'par erea coc(iliei i moartea lui 6i > i a lui 'imon pluteau deasupra insulei ca un abur! Aceti slbatici picta)i a&eau s treac i la alte msuri! 18ista apoi le tura reu de de$init dintre el i <ac;# care nu a&ea s-l lase niciodat n pace! 'e opri# acoperit de petele de soare# i ridic o crac# ata s se &re sub ea! 3n spasm de roa% l % udui i %ise cu &oce tare! + Nu! Nu snt aa de ri! A $ost un accident! 'e ascunse sub crean # $u i mpiedicat# apoi se opri i trase cu urec(ea! A"unse n re iunile distruse# pline cu pomi $ructi$eri# i mnc lacom! .%u doi puti i# netiind cum arta# se mir de ce )ipar i o rupser la $u ! Dup ce mnc# se ndrept spre pla"! Lumina soarelui cobora acum pie%i printre palmierii de ln adpostul ruinat! Acolo se a$lau plat$orma i ba%inul! 0el mai bun lucru era s i nore sentimentul care-i apsa inima i s se bi%uie pe bunul sim) al tribului# pe ra)iunea adus de lumina %ilei! Acum# dup ce tribul mncase# trebuia s ncerce din nou! 5i# oricum# nu putea s stea toat noaptea ntr-un adpost ol# ln plat$orma pustie! 'e n$ior i un tremur l strbtu n lumina soarelui de sear! Nici un $oc! Nici un $umNici o sal&are! 'e ntoarse i c(iopat prin pdure# spre captul insulei de sub stpnirea lui <ac;! ' e)ile pie%ie ale soarelui se pierdeau printre ramuri! A"unse n s$rit la un lumini din pdure# unde stnc mpiedica &e eta)ia s mai creasc! Luminiul de&enise un lac de umbre# iar 7alp( aproape c se arunc n spatele unui pom cnd &%u c n centru se a$la ce&a# dar i ddu repede seama c $a)a alb era un os# c )easta porcului i rn"ea din &r$ul unui b)! 6i ncet n mi"locul luminiului i se uit atent la )easta care lucea la $el de alb cum lucise odinioar scoica i prea c l pri&ete bat"ocoritor i cinic! O $urnic (arnic lucra de %or ntr-una dintre orbite# altminteri obiectul nu ddea nici un semn de &ia)! Oare aa s $i $ost4 'im)i mici n)epturi de team pe ira spinrii! 'e ridic n picioare# cu $a)a aproape de ni&elul )estei i# cu ambele mini# i ddu prul ntr-o parte! Din)ii rn"ir# iar orbitele oale prur c-i domin pri&irea! 0e era asta4

:easta l $i8 pe 7alp( ca o $iin) care cunoatea toate rspunsurile i nu &oia s le de%&luie! 2l cuprinser $rica i o $urie morbid! Lo&i cu &iolen)# iar obiectul scrbos din $a)a lui se cltin ca o "ucrie# dar re&eniri continu s-i rn"easc* l lo&i din nou i url de scrb! 2i linse dosul de etelor n&ine)ite# uitndu-se la b)ul ol i la )easta c%ut i spart n dou# cu un rn"et lar pn la urec(i! 'mulse b)ul ce &ibra n crptura dintre stnci i l )inu ca pe o suli) ntre el i buc)ile albe! Apoi se retrase# cu oc(ii asupra craniului rsturnat i rn"ind la cer! 0nd &paia &erde dispru de la ori%ont i noaptea se ls de-a binelea# 7alp( a"unse din nou la desiul dinaintea stncii n $orm de castel! Trase cu oc(iul i &%u c nl)imea era nc ocupat i c# indi$erent cine sttea acolo# se narmase pentru orice e&entualitate cu o suli)! 2n enunc(e printre umbre i sin urtatea l aps i l ntrist! Da# a&ea de-a $ace cu slbatici* dar erau $iin)e omeneti! 'paimele# ca i apropierea nop)ii adnci# l asaltau! 7alp( emu uor! Dei obosit# nu se putea destinde pentru a se lsa prad somnului# cci i era $ric de trib! 6oate c ar trebui s intre ndr%ne) n $ort# s spun =' ne mpcm=# s rd uor i s doarm printre ceilal)i! '-i nc(ipuie oare c a&ea de-a $ace cu copii# cu bie)i de coal care spuneau/ =Da# domnule* am n)eles# domnule= i purtau epci4 La lumina %ilei# ar $i rspuns prin da* dar be%na i ororile mor)ii spuneau nu! Dcea n ntuneric i i ddea per$ect seama c era un proscris! + 9iindc am bun-sim)! 2i $rec obra%ul cu bra)ul# mirosi i%ul acid al srii# al transpira)iei i al "e ului sttut! Departe# n stn a# &alurile oceanului respirau# se su eau# apoi porneau din nou $ierbnd peste stnc! Din spatele castelului se au%eau % omote! Ascult cu aten)ie# desprin%ndu-i mintea de la unduirea mrii# i recunoscu un ritm $amiliar/ + 3cide $iara- Taie-i ruma%ul- ' lase sn eTribul dansa! 3nde&a# de cealalt parte a peretelui de stnc# se a$lau un cerc ntunecat# un $oc strlucitor i carne! 'a&urau (rana i con$ortul o$erit de si uran)! 3n % omot de alturi l $cu s tresar! 'lbaticii se coco)au pe stnca n $orm de castel# pn n &r$# i le au%i &ocile! 'e $uri c)i&a pai i &%u cum &r$ul stncii i sc(imb $orma# mrindu-se! 6e insul nu erau dect doi bie)i care se micau i &orbeau n $elul sta! 7alp( i ls capul pe bra)e i primi acest nou $apt ca pe o ran! 'am i 1ric $ceau parte din trib! 6%eau castelul mpotri&a lui! Nu mai e8ista nici o ans de a-i sal&a# pentru a $orma un trib de proscrii n cealalt parte a insulei! 'am i 1ric se slbticiser ca i restul* 6i > murise# iar coc(ilia se s$rCmase! 2n cele din urm# un pa%nic cobor! 0ei doi rmai sus preau doar o prelun ire ntunecat a stncii! 2n spatele lor se i&i o stea uneori mascat de o micare! 7alp( se strecur# dibuind drumul pe supra$a)a nere ulat# ca i cum ar $i $ost orb! La dreapta se ntindeau ;ilometri de &aluri tulburi# iar n stn a lui %cea oceanul nelinitit# nspimCnttor ca un pu) de min! 2n $iecare clip apa clipocea n "urul stncii mor)ii i n$lorea ntr-o cmpie alb! 7alp( se $uri pn ddu de cornia de la intrare! 6osturile de pa% erau c(iar deasupra i &%u captul unei suli)e depind stnc! + 'am i 1ric !!! stri el ncet de tot! Nu-i rspunse nimeni! 6entru a se $ace au%it# trebuia s &orbeasc mai tare* a&ea s tre%easc de la petrecerea lor de ln $oc creaturile acelea pictate n dun i! 'trnse din din)i i ncepu s se ca)ere# pipind locul de unde se prindea! B)ul care sus)inuse craniul l stin (erea# dar nu &roia s se despart de aceast sin ur arm! A"unse la acelai ni&el cu emenii i le &orbi din nou! + 'am i 1ric!!! Au%i un )ipt i % omot de pai pripi)i pe stnc! Gemenii se )ineau unul de cellalt i bolboroseau! + 1u snt# 7alp(! 2n ro%it la ndul c &or $u i i &or da alarma# 7alp( se slt n mini# iar capul i umerii i aprur deasupra &r$ului stncii! .%u departe# sub bra)ele lui# "erbele de $lori luminoase din "urul stncii! + 1u snt# 7alp(! Gemenii se aplecar n s$rit i l pri&ir n $a)!

+ Am cre%ut c-i!!! + !!!n-am tiut ce-i!!! + !!!am cre%ut!!! 2i amintir de noua i ruinoasa lor loialitate! 1ric tcea# dar 'am ncerc s-i $ac datoria! + Trebuie s pleci# 7alp(! 6leac imediat!!! 2i $lutur suli)a i ncerc s ia un aer $ioros! + 2ntinde-o! Ai priceput4 1ric ddu i el din cap i a it suli)a! 7alp( se ls pe bra)e i nu plec! + Am &enit s & &d! .ocea i se n roase! 2l durea tul# dei nu acolo $usese rnit! + Am &enit s & &d! 0u&intele nu puteau e8prima durerea surd a acestor lucruri! Tcu# n &reme ce stelele strlucitoare se despicau i "ucau n toate direc)iile! 'am se $oi nelinitit! + .orbesc serios# 7alp(# mai bine ai pleca! 7alp( i ridic din nou pri&irea! + .oi doi nu &-a)i pictat! 0um pute)i!!!4 Dac-ar $i lumin!!! Dac ar $i $ost lumin# i-ar $i cuprins ruinea cnd ar $i recunoscut situa)ia! Noaptea era ns ntunecoas! 1ric prinse cura"* apoi emenii i ncepur discu)ia con$u%! + Trebuie s pleci# $iindc nu-i si ur!!! + !!!ne-au silit!!! Ne-au lo&it ru!!! + 0ine4 <ac;4 + O# nu!!! 'e aplecar spre el i i coborr lasul! + 0ar-te# 7alp(!!! + !!!e un trib!!! + !!!ne-au silit!!! + !!!n-am a&ut ce $ace!!! 0nd 7alp( &orbi din nou# &ocea i sc%use i prea c-i pierde rsu$larea! + 0e-am $cut4 Am )inut la el!!! i-am &rut s ne sal&m!!! 'telele se risipir din nou pe cer! 1ric cltin din cap cu serio%itate! + Ascult# 7alp(! Nu-)i mai bate capul cu ra)iunea! '-a dus!!! + Nu-)i mai bate capul cu e$ul!!! + !!!trebuie s pleci n interesul tu! + 5e$ul i 7o er!!! + !!!da# 7o er!!! + Te ursc# 7alp(! Au de nd s te omoare! + Au de nd s te &ne%e! + Dar de ce4 + Nu tiu! 5i# 7alp(# e$ul <ac; %ice c-ai $i prime"dios!!! + 5i trebuie s $im pruden)i i s a%&rlim cu suli)ele ca ntr-un porc! + O s ne mprtiem ca un cordon de-a lun ul insulei!!! + O s naintm din acest capt!!! + 6n te sim!!! + Trebuie s dm semnale! 1ric i nl) capul i reui s scoat un tn uit# btndu-se cu mna peste ura desc(is! Apoi se uit nelinitit peste umr! + Aa!!! + !!!numai c# $irete# mult mai tare! + Dar n-am $cut nimic# opti 7alp( disperat! N-am &rut dect s )in $ocul aprins'e opri o clip# ndindu-se trist la %iua de mine! O problem de o importan) co&ritoare i &eni n minte! + 0e-a&e)i de nd!!!4 La nceput nu reui s se $ac limpede n)eles* apoi ns $rica i sin urtatea l mboldir! + 0nd au s m descopere# ce-au de nd cu mine4 Gemenii tcur! 'ub ei# stnca mor)ii n$lori din nou! + 0e-au de nd!!! o# Dumne%eule- Mi-e $oame!!! 'tnca nalt prea c se clatin sub el! + 1i bine# ce-au de nd!!!4 Gemenii rspunser indirect la ntrebare! + Trebuie s pleci# 7alp(!

+ 6entru binele tu! + 'tai ct mai departe! 0t po)i de departe! + Nu &re)i s &eni)i cu mine4 Noi trei!!! Am a&ea o ans! Dup o clip de tcere# 'am &orbi cu un las su rumat/ + Nu-l cunoti pe 7o er! 1 roa%nic! + !!!iar 5e$ul!!! amndoi!!! + !!!nspimCnttori!!! + !!!doar 7o er!!!! Gemenii nlemnir! 3nul dintre membrii tribului se coco)a spre ei! + .ine s &ad dac stm de pa%! 6leac repede# 7alp(2n timp ce se pre tea s coboare de pe stnc# 7alp( ncerc s tra cel pu)in un ultim $olos de pe urma ntlnirii! + Am s m ascund prin apropiere* n desiul la# le opti el# aa c nui lsa)i s se apropie de el! N-o s le treac prin cap s caute att de aproape!!! D omotul pailor se au%ea nc la o oarecare deprtare! + 'am# n-o s mi se ntmple nimic ru# nu4 Gemenii tcur din nou! + 3ite- e8clam 'am! Ia asta!!! 7alp( sim)i c-i mpin o (alc de carne i o n$c! + Dar &oi ce-o s $ace)i cnd au s m prind4 Deasupra lui# tcere! I se pru c spusese o prostie! 'e ls n "os pe stnc! + 0e-o s $ace)i!!!4 De pe &r$ul stncii nalte &eni un rspuns de nen)eles! + 7o er a ascu)it un b) la amndou capetele! 7o er a ascu)it un b) la amndou capetele! 7alp( ncerc s seasc un sens cu&intelor# dar nu reui! Trase toate n"urturile care i trecur prin cap ntr-o clip de ener&are# apoi csc! 0t timp po)i re%ista $r s dormi4 Tn"ea dup un pat i dup ceara$uri + dar sin urul lucru alb de aici era apa lptoas ce se scur ea ncet i luminos n "urul stncii# la %ece metri sub el# acolo unde se prbuise 6i >! 6i > era pretutindeni# pe acest istm care de&enea n ro%itor n be%n i moarte! Dac 6i > ar iei acum din ap# cu capul olit de creieri4 7alp( scnci i csc asemenea unui puti! B)ul din mn de&eni o cr" pe care se spri"inea! 'e ncord! 'us pe stnc se au%eau &oci! 'am i 1ric discutau cu cine&a! Dar $eri ile i iarba erau n apropiere! Aici trebuia s stea# ascuns# alturi de un alt tu$i unde inten)iona s se piteasc a doua %i! Aici + i pipi iarba + era un loc unde putea s-i petreac noaptea# nu prea departe de trib# aa nct# dac se de%ln)uiau ororile $or)elor supranaturale# putea cel pu)in s intre n mi"locul oamenilor# c(iar dac asta nsemna!!! 0e nsemna4 3n b) ascu)it la amndou capetele! 0e a&eau de nd cu b)ul4 Aruncaser cu suli)ele i nu-l nimeriser dect cu una! 6oate c nu a&eau s-l nimereasc nici data &iitoare! 'e (emui n iarba nalt# i aminti de carnea dat de 'am i ncepu s-o s$ie cu lcomie! 2n &reme ce mnca# au%i alte % omote + )ipetele de durere ale lui 'am i 1ric# )ipete de spaim# &oci mnioase! 0e se ntmpla4 Altcine&a a&ea neplceri# cci cel pu)in unul dintre emeni se tn uia! Apoi lasurile se ndeprtar cobornd pe stnc i 7alp( ncet s se ndeasc la ele! 6ipi i ddu peste nite $run%e rcoroase i delicate de palmier# n spatele tu$iului! Aici era deci ascun%iul pentru acea noapte! La primele ra%e# a&ea s se strecoare n desi# s se $urie%e printre tulpinile nclcite# s se a$unde att de adnc# nct numai unul care i%butea s se &re ca el ar $i putut s ptrund* iar acela a&ea s $ie mpuns! A&ea s stea acolo# iar cei ce-l cutau a&eau s treac pe alturi# cordonul de bie)i a&ea s nainte%e# urlnd# de-a lun ul insulei# iar el a&ea s $ie liber! 2i croi drum printre $eri i# desc(i%nd un tunel! Ls b)ul alturi i se (emui n ntuneric! Trebuia s nu uite s se tre%easc la primele ra%e de lumin# pentru a-i pcli pe slbatici# i nici nu-i ddu seama ct de repede &eni somnul# care l rosto oli pe o costi ntunecat! 3n % omot care se apropia l tre%i mai de&reme dect ar $i &rut! Desc(ise un oc(i# %ri o mo&ili) la c)i&a centimetri n $a) i se prinse de ea cu minile# n timp ce lumina se $iltra printre $run%ele $eri ilor! De-abia a&u timp s n)elea c acele &ise rele# &ec(i de secole# &ise de prbuire i de moarte dispruser# iar diminea)a ncepuse# cnd deodat au%i iar % omotul! 1ra un urlet ntrerupt# rsunnd de pe malul mrii + iar apoi un alt slbatic i

rspunse# urmat de un altul! 'tri tul alunec pe ln el peste istm# de la mare pn la la un# ca )iptul unei psri n %bor! Nu-i pierdu &remea s re$lecte%e# n$c b)ul ascu)it i se tr napoi prin $eri i! 2n cte&a secunde se strecur n desi* dar nu cu mult nainte apuc s &ad picioarele unui slbatic naintnd spre el! 9eri ile $ur clcate n picioare i au%i pai micndu-se n iarba nalt! 'lbaticul# indi$erent cine era# url de dou ori* stri tul se repet n amndou direc)iile# apoi se stinse! 7alp( se (emui mai mult n desi# ncurcat printre plante* dar# un timp domni linitea! 0ercet desiul! 9irete# nimeni nu-l putea ataca aici + i pe deasupra# a&usese noroc! 'tnca uria care l ucisese pe 6i > srise drept acolo# c(iar n mi"loc# i croise un drum lat de aproape un metru! 7alp( se strecur nuntru i se sim)i iste) i n si uran)! 'e ae% cu ri" printre crcile rupte i atept s treac rupul de &ntori! 'e uit printre $run%e i %ri ce&a rou! Trebuia s $ie &r$ul castelului# ndeprtat i neamenin)tor! 'e (emui $ericit# ateptnd ca % omotele &ntorii s se piard! Nu rbu$ni nici un % omot* cu timpul# n umbra &erde# sentimentul de mare $ericire se destram! 2n cele din urm# au%i o &oce + &ocea lui <ac;# dar nbuit! + 1ti si ur4 'lbaticul cruia i se adresase tcu! 6oate c $cuse un est cu mna! + Dac ne pcleti!!! %ise 7o er! 2n secunda urmtoare# se au%i o $itur i un )ipt de durere! 7alp( se strnse instincti&! 3nul dintre emeni se a$la acolo# n a$ara desiului# mpreun cu <ac; i 7o er! + 1ti si ur c-a &rut s se ascund aici4 Geamnul emu uor# apoi )ip iar! + .oia s se ascund acolo4 + Da!!! da!!! a(6rintre pomi se rspndi un rs cristalin! Aadar# tiau! 7alp( ridic b)ul i se pre ti de lupt! Dar ce-i puteau $ace4 Le-ar $i trebuit o sptmn s ptrund prin desiuri* i oricine ar $i ncercat s-i croiasc drum nuntru# ar $i rmas $r aprare! 6ipi cu de etul mare &r$ul suli)ei i rn"i mul)umit! Oricine ar $i ncercat s a"un la el a&ea s $ie mpuns# a&ea s ui)e ca un porc! 'e ndeprtau i se ntorceau la castel! Au%i pai# apoi cine&a c(icoti! 7sun iar acel )ipt strident# ca de pasre# i%bucnit n irul de bie)i! Deci# unii tot l mai pndeau* dar al)ii!!! 'e aternu o tcere lun i amenin)toare! 7alp( se tre%i cu ura plin de coa"a lemnoas a suli)ei pe care o rodea! 'e ridic i se uit n sus spre stnca n $orm de castel! 2n timp ce pri&ea# au%i &ocea lui <ac; n &r$/ + 2mpin e)i- 2mpin e)i- 2mpin e)i3riaul bolo&an rou pe care l &edea deasupra stncii dispru ca o cortin# iar apoi %ri siluete i cerul albastru# ntr-o clip# pmntul se cutremur# ce&a uier prin aer# iar o mn uria mtur &r$urile desiului! Bolo&anul sri mai departe# bubuind i distru nd totul n cale spre pla"# n timp ce un potop de rmurele i de $run%e se abtu asupra lui! Dincolo de desi# tribul url de bucurie! Din nou tcere! 7alp( i &r de etele n ur i le muc! 'us se mai a$la doar un bolo&an pe care l-ar $i putut deplasa* era ct o csu)# ct o main# ct un tanc! 'ocoti cu o luciditate c(inuitoare naintarea probabil + bolo&anul a&ea s porneasc ncet# a&ea s cad de pe o corni pe alta# s se rosto oleasc de-a lun ul istmului ca un buldo%er imens! + 2mpin e)i- 2mpin e)i- 2mpin e)i7alp( ls suli)a# apoi o ridic la loc! 1ner&at# i ddu prul peste cap# $cu doi pai repe%i i se ntoarse! 'e uit la &r$urile rupte ale unor cren i! Domnea nc linitea! Obser& c dia$ra ma i urc i coboar# i se mir descoperind ct de repede respira! 2n stn a# n mi"locul pieptului# sim)ea btile &iolente ale inimii! Ls iar suli)a! + 2mpin e)i- 2mpin e)i- 2mpin e)i3n stri t prelun de bucurie! 0e&a bubui pe stnca roie# apoi pmntul sri i ncepu s se % uduie# n timp ce % omotul cretea n acelai ritm! 7alp( $u a%&rlit n aer# trntit "os# i%bit de crci# n dreapta# la doar un metru# ntre desiul se aplec# iar

rdcinile emur smulse din pmnt! 3n obiect rou se ntoarse ncet# ca o roat de moar! Apoi trecu mai departe cu un pas de ele$ant# iar % omotul se pierdu spre mare! 7alp( n enunc(e pe pmntul scormonit i atept s se ae%e pra$ul! 2n curnd# tulpinile albe i %drobite# crcile despicate i desiul nclcit i re&enir# i pipi din nou pulsul i a&u o sen%a)ie apstoare! Din nou tcere! 5i totui# nu o tcere deplin! 5opteau acolo sus* deodat# crcile se micar &iolent n dreapta# n dou locuri! .r$ul ascu)it al unei suli)e apru! 0uprins de panic# 7alp( mpunse cu suli)a lui prin crptur i aps cu toat puterea! + Auuuuuuu'uli)a i tremur ni)el n mini# apoi o retrase! + Auuuuu0ine&a emea n a$ara desiului i se au%i o bolboroseal! 'e certau roa%nic# iar slbaticul rnit continua s eam! Apoi se $cu iar linite# se au%i o sin ur &oce# i 7alp( i spuse c nu era a lui <ac;! + .e%i4 :i-am spus eu c-i prime"dios! 'lbaticul rnit emu din nou! 5i-acum4 5i-acum4 7alp( i nclet minile n "urul suli)ei roase# iar prul i c%u pe oc(i! 0ine&a bombnea la doar c)i&a pai de stnca n $orm de castel! 3n slbatic spuse/ =Nu-= cu o &oce re&oltat* apoi se au%i un rs nbuit! 'e (emui pe clcie i rn"i spre peretele de crci# i ridic suli)a# mri i atept! Din nou# rupul in&i%ibil rse bat"ocoritor! Au%i un % omot ciudat# de lic(id care se scur e# apoi nite prituri mai tari# ca i cum s-ar $i des$cut mari $ii de celo$an! 3n b) se rupse! 7alp( i nbui tusea! 9umul se strecura printre ramuri# n $uioare albe i albene# pata de cer albastru de deasupra lu culoarea unui nor de $urtun# iar $umul se re&rs n &aluri n "urul lui! 0ine&a rse ner&os i un las stri / + 9um2i croi drum prin desi spre pdure# ncercnd s mear pe ct posibil pe sub $um! 2n curnd# %ri un lumini i $run%ele &er%i de la mar inea desiului! 3n slbatic &opsit n dun i roii i albe sttea de pa%# narmat cu o suli)! Tuea i i ter ea &opseaua din "urul oc(ilor cu dosul palmei# ncercnd s &ad prin $umul care se nte)ea! 7alp( se arunc asemenea unei pisici* l mpunse cu suli)a# rcni# iar slbaticul se $rnse din ale! Din spatele desiului rsun un stri t i 7alp( o rupse la $u printre tu$iuri# mnat de $ric! Ddu de o potec de porci# merse pe ea o sut de metri# apoi coti! 2n urma lui# )ipetele ntrerupte se ntinser din nou peste insul# iar o &oce i%olat rcni de trei ori! Bnui c era semnalul de naintare i $u i din nou# pn cnd pieptul ncepu s-i ard! 'e arunc sub un tu$i i atept si recapete rsu$larea# i trecu limba peste din)i i peste bu%e# i au%i n deprtare stri tele ntrerupte ale urmritorilor! A&ea mai multe posibilit)i! 6utea s se ca)ere ntr-un pom + dar asta nsemna s "oace totul pe o sin ur carte! Dac l descopereau# nu le rmnea dect s-l atepte s coboare! Dac-ar $i a&ut mcar timp s ndeascDou stri te i%bucnite de la aceeai distan) i trdar planul! 9iecare dintre slbaticii rspndi)i n pdure trebuia s scoat acel stri t i s acopere %ona! Operau n acest $el ca s men)in cordonul intact n ntrea a insul! 'e ndi la mistre)ul care trecuse cu atta uurin) printre ei! Dac na&ea ncotro# cnd &ntorii a&eau s se apropie prea mult# a&ea s atace cordonul ct nc era sub)ire# s treac prin el i s $u napoi! Dar unde s $u 4 0ordonul se &a ntoarce i &a nainta# iar mai de&reme sau mai tr%iu &a trebui s doarm i s mnnce# i atunci se &a tre%i n()at de ei* &ntoarea se &a trans$orma ntr-o urmrire de e8terminare! 0e-i rmnea de $cut4 ' se ca)ere ntr-un pom4 ' strpun cu $or)a cordonul ca un mistre)4 Oricare dintre ale eri era n ro%itoare! 3n stri t# i inima i sri n piept! 7alp( )ni# aler spre mar inea oceanului i spre "un la deas# ca s se ascund printre liane* rmase o clip pe loc# cu picioarele tremurnd! Dac ar $i a&ut linite un rstimp# ct s se ndeascApoi din nou# strident i ine&itabil# stri tul ntrerupt se ntinse peste insul! Au%indu-l# ddu nr&a din picioare printre liane i o rupse iar la

$u $ind! 'e arunc la pmnt ln nite $eri i! ' se urce n pom# sau s atace4 2i )inu o clip su$larea# se terse la ur i i porunci s $ie calm! 'am i 1ric se a$lau pe unde&a n cordon i re retau! Oare4 Dar dac n locul lor l-ar $i ntlnit pe e$ sau pe 7o er# ducnd moartea n mini4 7alp( i ddu peste cap prul ncurcat i i terse sudoarea de pe oc(iul cu care &edea mai bine! .orbi tare/ + Gndete-te! 0are era cel mai bun lucru de $cut4 Nu-l mai a&ea pe 6i > care s-i dea s$aturi n)elepte! Nu mai e8ista o nici adunare solemn pentru de%bateri i nici demnitatea coc(iliei! + Gndete-te'e temea mai ales de perdeaua care i se lsa peste minte# estompnd sentimentul prime"diei# $cnd din el un neispr&it! O a treia idee ar $i $ost s se ascund att de bine# nct cordonul care nainta s treac pe ln el $r s-l descopere! 2i nl) brusc capul de la pmnt i trase cu urec(ea! Trebuia s $ie atent i la un alt % omot# un mrit adnc# ca i cum pdurea nsi s-ar $i suprat pe el# un % omot ntunecat# pe $undalul cruia stri tele ntrerupte se sc(i)au i % riau ca pe o tabl de resie! 5tia c-l mai au%ise# dar nu a&ea timp s-i aminteasc unde! ' strpun cordonul! ' se ca)ere n pom! ' se ascund i s-i lase s-l depeasc! La un stri t mai apropiat# se ridic i porni n prip# aler nd printre mrcini! Deodat se tre%i n lumini# e8act n acelai loc i &%u rn"etul de doi metri al craniului care ncetase s-i bat "oc de $sia de cer albastru nc(is i pri&ea ironic perdeaua de $um! 7alp( aler pe sub pomi# n)ele nd de unde pro&enea mritul pdurii# l oneau cu a"utorul $umului i insula luase $oc! Mai bine s se ascund dect s se ca)re ntr-un pom# $iindc i rmnea posibilitatea s strpun cordonul# n ca%ul cnd l descopereau! Atunci# s se ascund! 'e ntreb dac un porc mistre) ar $i procedat la $el i se strmb n ol! Trebuia s descopere cel mai compact desi# cea mai ntunecoas roap de pe insul# i s se $urie%e nuntru! 2n timp ce $u ea# se uit n "ur! 7a%e i bl)i de soare pluteau deasupra lui# iar transpira)ia i lucea n dun i pe trupul murdar! :ipetele se au%eau departe i slab! Gsi n s$rit un loc care i se pru potri&it# dei (otrrea era disperat! Aici# tu$iurile i nclceala lianelor alctuiau o draperie care re)inea toat lumina soarelui! Dedesubt se a$la un spa)iu nalt de aproape trei%eci de centimetri# strpuns pretutindeni de tulpini paralele sau &erticale! Dac se strecura printre ele# putea ptrunde pn la &reo cinci metri de mar ine# n ca%ul c slbaticilor nu le &enea ndul s se culce la pmnt i s-l caute* c(iar i atunci# dac se ascundea n be%n i a&ea (inionul s $ie %rit# mai putea s se repead la slbatic# s rup cordonul i s $ac stn a mpre"ur! Tr prudent b)ul dup el i i croi drum printre trunc(iurile drepte! A"unse n mi"locul draperiei# se culc i trase cu urec(ea! Ardea un $oc mare i rpitul de tobe pe care i-l nc(ipuise mult n urm rsun mai aproape! 3n $oc putea s ntreac un cal n alop4 .edea pmntul scldat n soare cam la cinci%eci de metri de unde sttea culcat* n timp ce pndea# $iecare pat de soare clipi spre el! 9enomenul semna att de mult cu perdeaua tremurtoare din mintea lui# nct cre%u o clip c petele i clipeau tot n minte! 9enomenul se intensi$ic# apoi descrescu# petele se stinser i o ptur rea de $um se aternu ntre insul i soare! Dac cine&a ar $i cercetat pe sub tu$iuri i l-ar $i %rit# nu puteau $i dect 'am i 1ric# care s-ar $i pre$cut c nu obser&aser nimic i-ar $i tcut! 2i ls obra%ul pe pmntul de culoarea ciocolatei# i ume%i bu%ele uscate i nc(ise oc(ii! 'ub tu$i solul &ibra $oarte uor* sau poate c era doar un ecou al duduiturilor $ocului i al urletelor ntrerupte# prea "oase pentru a mai $i au%ite! 0ine&a stri ! 7alp( i nl) $a)a de la pmnt i pri&i n lumina opac! 'e ndi c slbaticii trebuie s se $i apropiat i inima ncepu s-i %&cneasc! ' se ascund# s $or)e%e cordonul# sau s se ca)ere ntr-un pom + ce merita s rite4 Nenorocirea era c nu-i rmnea dect o sin ur ale ere! 9ocul se apropiase* crcile mari pocneau n ra$ale# trunc(iurile plesneau n $oc! 0ara (ioii- 9ocul probabil c a"unsese la pomii $ructi$eri + ce-a&eau s mnnce a doua %i4

7alp( se $oi n culcuul strmt! Nu merita s rite ctui de pu)in- 0e-i puteau $ace4 '-l bat4 '-l omoare4 3n b) ascu)it la amndou capetele! 'tri tele rsunar brusc n apropiere i-l $cur s sar n picioare! .%u un slbatic &opsit n dun i ieind repede dintr-un desi &erde i naintnd spre perdeaua unde se ascundea el + un slbatic narmat cu o suli)! 7alp( i nclet de etele n )rn! Fii gata pentru orice eventualitate! 7alp( i cut suli)a pentru aprare# i ddu seama c b)ul era ascu)it la amndou capetele! 'lbaticul se opri la cincispre%ece metri de el i scoase un stri t! 6oate c-mi aude inima %&cnind peste trosnetele $oculuiNu ipa. Fii gata. 'lbaticul nainta! Nu-l &edea dect de la talie n "os! Dri captul suli)ei! Acum l &edea de la enunc(i n "os! Nu ipa. Din spatele slbaticului# din $run%iurile &er%i# )ni o turm de porci care se npustir n pdure! 6srile )ipau# oarecii c(i)iau# iar o creatur mic )opi# se &r sub co&orul de $run%e i scnci! La cinci metri mai ncolo# slbaticul se opri ln desi i scoase un stri t! 7alp( i ridic enunc(ii i se (emui! :inea n mn b)ul + b)ul ascu)it la amndou capetele + b)ul care &ibra att de &iolent# care se $cea cnd lun # cnd scurt# cnd uor# cnd reu# i apoi iar uor! 3rletul ntrerupt se rspndi de la un )rm la cellalt! 'lbaticul n enunc(e la mar inea tu$iului* n pdurea din spatele lui plpir lumini! .%u un enunc(i care drm o mo&ilit! Acum apru i cellalt enunc(i! Dou mini! O suli)! O $a)! 'lbaticul scrut ntunericul de sub tu$i! 1ra limpede c &edea lumin ntr-o parte i ntr-alta# dar nu i n mi"loc + acolo era 7alp(! 2n mi"loc + o pat de be%n* slbaticul se sc(imonosi# ncercnd s ptrund prin be%n! 'ecundele se prelun eau! 7alp( se uit direct n oc(ii slbaticului! Nu ipa. Ai s te ntorci. Te-a vzut, i ia msuri. n ! ascuit. 7alp( scoase un )ipt de roa%# de mnie i de disperare# i ndrept picioarele# )ipetele de&enir continue# cu spume la ur! 7alp( o rupse la $u # o %bu (i din tu$iuri# se tre%i n lumini# url i rcni# plin de sn e! D&rli suli)a# iar slbaticul se rosto oli* al)ii ns se ndreptau spre el )ipnd! 'e $eri cnd o suli) i %bur pe alturi# apoi $u i iar# n tcere! Deodat# luminile plpitoare dinaintea lui se contopir# mu etul pdurii de&eni un tunet# iar un desi din $a)a lui erupse ntr-o "erb de $lcri! O apuc la dreapta# aler nd cu o iu)eal disperat* ari)a pulsa la stn a# iar $ocul nainta iute ca $lu8ul! 3rletele ntrerupte se nl)ar n urma lui i se rspndir + o serie de urlete scurte i stridente# anun)nd c $usese descoperit! O siluet ciocolatie rsri n dreapta i se retrase! Aler au cu to)ii# urlnd nebunete# i au%ea cum naintea%# stri&ind tu$iurile# iar la stn a rsun tunetul strlucitor i $ierbinte al $ocului! 3it de rni# de $oame i de sete i l cuprinse $rica* o $ric disperat care prinsese aripi* n&li prin pdure i spre pla"a desc(is# naintea oc(ilor i "ucau pete care se trans$ormar n cercuri# se lr ir repede i disprur! 'im)ea oboseala# de parc picioarele n-ar $i $ost ale lui# iar urletele ntrerupte i disperate se strn eau amenin)tor ntr-un semicerc nere ulat# aproape nc(i%ndu-l! 'e mpiedic de o rdcin# iar urletul care l urmrea se nl) i mai mult! .%u un adpost i%bucnind n $lcri# $ocul i linse umrul drept i %ri luciul mrii! Apoi c%u# se rosto oli nencetat n nisipul cald i se (emui cu un bra) ridicat pentru a se apra# ata s-i implore s aib mil de el! 'e ridic mpleticindu-se# ateptnd ncordat alte spaime# i nl) pri&irea spre o apc uria! 1ra o apc alb# iar deasupra co%orocului &erde se %reau o coroan# o ancor i un $run%i auriu! Dri o uni$orm de pn% alb# epole)i# un re&ol&er i pe tunic un ir de nasturi auri)i! 3n o$i)er de marin# uimit dar prudent# sttea pe nisip i se uita n "os la 7alp(! 6e pla"# n spatele lui# atepta o ambarca)iune cu prora ridicat i )inut de doi marinari# n spate# un altul era narmat cu un pistol-mitralier! 3rletele ntrerupte slbir i se pierdur! O$i)erul se uit nedumerit la 7alp(# apoi i lu mna de pe tocul

re&ol&erului! + ,ei! 3or "enat# dndu-i seama ct era de murdar# 7alp( i rspunse timid/ + Da! O$i)erul ddu din cap# ca i cum i s-ar $i rspuns la o ntrebare! + Nu e8ist nici un adult!!! nici un adult printre &oi4 7alp( cltin tcut din cap! 'e rsuci pu)in pe nisip! 3n semicerc de bie)ai# cu trupurile &opsite n dun i de ar il colorat# cu be)e ascu)ite n mn# atepta pe pla" $r s scoat &reun cu&nt! + . distra)i i &na)i# %ise o$i)erul! 9ocul a"unse la cocotierii de ln pla" i i n (i)i % omotos! O $lacr aparent i%olat sri ca un acrobat i linse capetele palmierilor de pe plat$orm! 0erul se nne rise! O$i)erul i %mbi prietenos lui 7alp(! + .-am &%ut $umul! 0e $cea)i4 .-a)i apucat de r%boi sau ce4 7alp( ddu din cap! O$i)erul cercet mica sperietoare dinaintea lui! Biatul a&ea ne&oie s $ac baie# s se tund# s se tear la nas i s $ie uns cu ali$ii! + N-a murit nimeni# sper4 1 &reun mort4 + Doar doi! 5i au disprut! O$i)erul se aplec i l pri&i atent pe 7alp(! + Doi4 Omor)i4 7alp( ddu nc o dat din cap! 2n spatele lui# ntrea a insul se % uduia din cau%a $ocului! O$i)erul i ddea seama de obicei cnd cine&a spune ade&rul! 9luier ncet! Al)i bie)i se apropiau# nite )nci ca$enii# cu bur)ile um$late# ca nite mici slbatici! 3nul se apropie de o$i)er# ridic $runtea i-l pri&i! + 1u snt!!! eu snt!!! Dar nu mai scoase un cu&nt! 6erci&al Wem>s Madison cut n minte ncCntarea care se tersese cu totul! O$i)erul se ntoarse spre 7alp(! + O s & lum cu noi! 0)i snte)i4 7alp( cltin din cap! O$i)erul se uit peste el la rupul de bie)i &opsi)i! + 0ine-i e$ul4 + 1u- rspunse 7alp( tare! 3n bie)el a&nd pe cap o apc nea r %dren)uit# de-a dreptul e8traordinar pe prul rou# iar la bru rmi)ele unor oc(elari# pi nainte# apoi se r% ndi i rmase nemicat! + .-am &%ut $umul! 5i nu tii c)i snte)i4 + Nu# domnule comandor! + Mi-a $i nc(ipuit# spuse o$i)erul# n timp ce i ima ina cercetarea care-l atepta# mi-a $i nc(ipuit c un rup de bie)i en le%i + snte)i to)i en le%i# nu4 + snt n stare s $ac o $i ur mai onorabil dect asta# adic!!! + Aa a $ost la nceput# %ise 7alp(# mai nainte ca lucrurile!!! 6e atunci eram strns le a)i!!!# continu el i se opri! O$i)erul ddu din cap ncura"ator! + 5tiu! Gro%a& spectacol! 0a n Insula 0oralilor! 7alp( l pri&i tcut! O clip i trecu rapid prin minte &i%iunea splendorii stranii care in&adase odinioar pla"a! Insula se calcinase + 'imon murise + iar <ac;!!! 2l podidir lacrimile i l % l)ir (o(ote de plns! 6entru prima oar de cnd se a$la pe insul# se ls prad lor* tremura sub o durere copleitoare# care prea c-i ndoaie tot trupul! .ocea i se ridic pe sub $umul ne ru# n $a)a insulei ce se consuma n $lcri* molipsi)i de lacrimile lui# ceilal)i copii mici ncepur i ei s tremure i s pln n (o(ote! Iar n mi"locul lor# 7alp(# nesplat pe trup# cu prul nclcit# murdar la nas# pln ea s$ritul ne&ino&)iei# be%na inimii omeneti i rosto olirea prin aer a ade&ratului# a n)eleptului su prieten 6i >! O$i)erul# ncon"urat de % omote# se emo)ion i el i se sim)i prost! 'e ndeprt pentru a le da timp s-i re&in i atept# cu pri&irea pironit pe crucitorul ele ant din deprtare! @LO7D O9 T,1 9LI1'# ?IJKA