Sunteți pe pagina 1din 77

Trmul uitat de timp

TRMUL UITAT DE
TRMUL UITAT DE

TIMP
TIMP
The Land That Time
Forgot 192
de Edgar Rice Burroughs
Edit!ra AL"ATR#$
Bucuret 1973
2
Edgar Rice Burroughs
Traducerea postfa de Petre Soomon
3
Trmul uitat de timp
Iustraa coperte de Roy Krenke |r. dup eda amercan
Edgar Rce Burroughs
THE LAND THAT TIME FORGOT
Edgar Rce Burroughs Inc.
Versune ebook: 1.0
4
Edgar Rice Burroughs
I% I%
Trebuie s fi fost trecut de trei dup-amiaz dup-amiaza zilei de
3 iunie 191! "r putea s par ne#erosimil c toate ncercrile prin care
am trecut ntmplrile acelea stranii $i nfrico$toare% s-au petrecut ntr-
un rstimp de numai trei luni! "m trit mai degrab un ciclu cosmic% ale
crui muta&ii $i e#olu&ii ar putea fi lucrurile pe care le-am #zut cu ochii
mei n acest rstimp scurt lucruri nemai#zute de #reun alt muritor%
imagini ale unei lumi trecute% ale unei lumi moarte% moarte de atta
#reme% nct nici mcar n cel mai de 'os strat (ambrian
1
n-a rmas #reo
urm a ei! Topindu-se n crusta interioar a pmntului% a ie$it pentru
totdeauna din cmpul #izual al omului% rmnnd doar n col&ul acela
pierdut% ctre care m-a purtat soarta% $i unde m a$teapt pieirea! )at-m
aici% n locul acesta% unde mi-e dat s rmn n #eci!
Ctnd pn-ac, curoztatea mea, aat de ns gsrea
manuscrsuu, a a|uns aproape de punctu de ferbere. Vensem n
Groenanda ca s-m petrec vara, urmnd povaa medcuu meu,
ncepusem s m pctsesc de moarte, deoarece utasem s-m au cu
mne o canttate ndestutoare de cr. Nefnd un pescar pasonat,
nteresu meu pentru acest sport se domo curnd; totu, n psa ator
dstrac, m rscam acum vaa ntr-o ambarcaune cu totu nepotrvt,
putnd n argu Capuu Farewe, a extremtatea sudc a Groenande.
Groenanda! Numee e sun ronc, dac- um n sens tera, dar
povestrea mea nu are nc o egtur cu Groenanda nu m prvete
persona, aa c vo sprv repede cu un subect cu ceat.
Ambarcaunea a|unse n cee dn urm s acosteze cu a|utoru unor
btna vr pn a bru n ap. Am fost dus pe uscat , n vreme ce se
pregtea cna, m-am pmbat pe rmu presrat cu stnc sfrmate. F
de nsp mucate de vaur erau ncrustate n grantu sfrmcos a stncor
de a Capu Farewe, dac nu cumva acestea erau fcute dn vreo at
roc; tocma cnd peam pe una dn aceste f de nsp, pe urmee
refuxuu, am zrt obectu cu prcna. Nc dac a f dat peste un tgru
bengaez, n rpa dn spatee Bor Bmn
2
, n-a f fost ma surprns dect
eram acum, a vederea aceu termos de un tru, ce se rsucea pe vaure
de ng Capu Farewe, de a extremtatea sudc a Groenande. L-am
savat, vrndu-m pn deasupra genunchor n ap; dup aceea, m-am
aezat pe nsp, am deschs termosu , scond dn e manuscrsu bne
mpturt, m-am apucat s- ctesc n umna asfntuu zbavnc.
A ctt paragrafu ntroductv, ar dac snte nte mbec cu
magnae, cum snt eu nsum, ve sm dorna s ct restu; de
aceea, v- transcru, fr a- ma pune n ghmee; peste cteva mnute
ve uta cu totu de persoana mea.
1
Prma peroad a ere paeozoce, denumt astfe dup roce rmee
descoperte n Waes - strvechea Cambre roman.
2
Bmn - dou nsue dn arhpeagu Bahama, de a sud de pennsua Forda.
5
Trmul uitat de timp
Locuesc a Santa Monca. Snt, ma bne zs eram, coasocat n frma
tatu meu. Sntem constructor de nave. n an dn urm ne-am
specazat n submarne, pe care e construm pentru Germana, Anga,
Frana Statee Unte. Cunosc un submarn, aa cum o mam cunoate
pruncu, am condus cteva n cursee or de prob. Totu, prn
ncnae mee, m smeam atras ma degrab ctre avae. M-am uat
dpoma sub ndrumarea u Curtss
3
, dup o ung upt cu tac-meu,
am obnut permsunea u de a m nroa n Escadra Lafayette. Pentru
nceput, am fost repartzat n servcu amercan de ambuan m-am
mbarcat spre Frana, cnd tre fuertur scurte m-au schmbat, n tot
attea secunde, ntreaga va.
edeam pe punte mpreun cu un dntre vtor me coeg n
servcu amercan de ambuan, avndu- a pcoare pe Nobber, nobu
meu fo*-terrier dn Aredae, cnd prma fuertur sparse ntea ce
domnea pe vas. Dn cpa cnd ntrasem n zona submarneor, sttusem
mereu cu och a pnd, ateptnd s zrm vreun perscop, vtndu-ne,
ca nte cop ce eram, c o soart vtreg urma s ne duc a doua z n
Frana, fr s ne f ngdut s zrm temutee nave-prat. Eram tner,
dortor de senza tar, Dumnezeu te c ne era dat s e trm n zua
aceea dn pn; totu, ee se dovedr a f doar o dstrace de bc, n
comparae cu ntmpre prn care aveam s trec dup aceea.
Nu vo uta ncodat feee vde ae pasageror, n cpa cnd se
repezr a centure or de sguran - de fr panc. Nobs se rdc,
mrnd. M rdca eu; prvnd peste bord, am zrt, a o deprtare de nc
dou sute de arz, perscopu unu submarn, precum dra une torpe
care gonea spre vasu nostru. Ne afam a bordu une nave amercane
care, frete, nu era narmat. Eram cu totu ps de aprare, totu
mpotrva noastr era ansat o torp, fr nc un avertsment.
Stteam nemcat, parc ntut de o vra|, urmrnd dra ab a
torpe; aceasta ne ov vasu a trbord, aproape drept n m|oc. Vasu se
zgudu, ca cum marea de sub e ar f fost rscot de erupa unu
vucan. De pe puntea pe care am fost azvr, bumac pn de vnt,
am vzut rdcndu-se deasupra vasuu o cooan de ap, nat de sute de
pcoare, n care se zreau cobur de fer de emn, trupur omenet
sfrtecate.
Tcerea ce se aternu dup expoza torpe fu aproape a fe de
snstr ca bubutura; ea nu poate dou secunde, fnd urmat de
petee gemetee rnor, de n|urture marnaror de comenze
aspre ae oferor - nte oamen mnuna, ca ntregu echpa| de atfe.
Ncodat nu fusesem ma mndru ca n cpa aceea de naonatatea mea.
n nvmeaa de dup expoze, nc un ofer nc unu dn membr
echpa|uu nu- perdur capu, nu se artar nspmnta sau cuprn
de panc.
n vreme ce ncercam s sm a ap brce, submarnu e a
vea, cu tunure ndreptate asupra noastr. Oferu care- comanda ne
porunc s ne coborm pavonu, dar cptanu nostru refuz. Vasu se
3
Geen H. Curtss (1878-930), nventator avator amercan.
6
Edgar Rice Burroughs
canarsse ru a trbord, fcnd ca brce de a babord s fe nutzabe,
ar |umtate dn cee de a trbord fuseser dstruse de expoze. n tmp ce
pasager se mbuzeau spre parapetu de a trbord, ca s se urce n
punee brc rmase, submarnu ncepu s bombardeze vasu. Am vzut
un obuz expodnd ntr-un grup de feme cop, apo m-am ntors capu
m-am acopert faa cu pamee.
Cnd am prvt dn nou, |aea s-a adugat groaze, cc m-am dat
seama c submarnu era un produs a propruu nostru anter nava.
cunoteam bne, pn a utmu nt, fndc supravegheasem construca.
ezusem char n turnu u de contro condusesem eforture mateoor
care asudau dedesubt, cnd prova submarnuu despca pentru prma oar
apee nsorte ae Pacfcuu; ar acum, aceast oper a mn a mnor
mee devense un nou Frankensten, care-m voa moartea.
Pe punte expod un a doea obuz. Una dn brce de savare,
supraagomerat, se apec dn grue ntr-un ungh percuos. O sch|
sfrm paancu de a prova , n cpa aceea, brba, femee cop dn
barc fur azvr n mare, n tmp ce barca, atrnat ntr-o sngur grue,
a pupa, se baans o cp, apo se prbu, cu zgomot, n m|ocu
naufragaor care se zbucumau zberau.
Am vzut apo o mume de oamen repezndu-se spre parapet
srnd n mare. Puntea se apecase ntr-un ungh mposb. Nobs se propt
bne pe toate abee u, ca s nu aunece n vreo gaur de drena|, se
ut n och me, scncnd parc ntrebtor. M-am apecat -am mngat
pe cretet.
- Ha, bete! -am strgat , aergnd spre parapet, m-am aruncat
cu capu n |os n ap. Cnd am et a suprafa, prmu ucru pe care -am
vzut a fost Nobs; nota nnebunt, a vreo cva arz de mne. Zrndu-m,
ureche se pr de cap, ar buzee se desfcur ntr-un so de zmbet.
Submarnu se retrgea acum spre nord, bombardnd ns mereu
brce deschse - erau tre brc, ncrcate, toate, pn a copaste, cu
naufraga. Dn fercre, brce erau prea mc ca s ofere o nt precs;
mpre|urarea aceasta, aoat cu faptu c nem nu erau nte nta prea
bun, sav pe supraveutor; peste cteva mnute un fuor de fum apru
a orzont, spre rsrt, ar submarnu se fcu nevzut.
ntre tmp, brce de savare se deprtaser de ocu prme|dos
unde se scufunda transatantcu, acum, de strgam dn rsputer ctre
e, oamen fe c nu-m auzeau apeure, fe c nu ndrzneau s se
ntoarc pentru a m sava. Nobs cu mne ne afam destu de departe de
vas, n cpa cnd acesta se rsturn se duse a fund pentru totdeauna.
Vrte|u nu fcu dect s ne trag cu vreo cva arz napo, fr s ne bage
a fund. M-am utat repede n |ur, cutnd ceva de care s m ag.
Och m-erau ant spre punctu unde dspruse vasu, cnd,
deodat, dn adncure oceanuu se auz ecou nbut a une expoz ,
aproape smutan, un ghezer de ap n a o mare nme deasupra
mr, un ghezer n care se zbucumau brc sfrmate, trupur omenet,
abur, crbun, ue rmee pun vasuu nostru - o cooan chd,
ment s su|easc, o cp, drept monument funerar nc une nave
7
Trmul uitat de timp
ngropate n ce ma mare cmtr oceanc.
Cnd apee rscote se ma potor, ncetnd s ma scupe
sfrmture epave, m-am ncumetat s not napo n cutarea vreunu
obect ndea|uns de sod ca s suporte greutatea mea a cneu.
Intrasem char n zona dezastruu, cnd, a nc ase arz n faa mea, am
zrt prova une brc nnd dn ocean, pentru a cdea numadect dup
aceea, cu un pesct grozav. Pe semne c se scufundase o dat cu vasu,
de care era egat cu o sngur parm, ca un prunc de cordonu ombca,
ar acea parm cedase n cee dn urm enorme presun a care era
supus. Nu-m pot expca atfe faptu c barca a nt att de sus
deasupra ape - o mpre|urare ferct, crea datorez desgur rmnerea
n va, att a mea, ct a une fne mut ma drag. Spun c a fost o
mpre|urare ferct, n cuda faptuu c acum ne ateapt o soart mut
ma ngroztoare dect aceea de care am scpat atunc; a fost ferct,
pentru c grae e am ntnt-o pe fata, pe care atmnter n-a f cunoscut-
o ncodat; am ntnt-o m-am ndrgostt de ea. Am avut parte mcar
de aceast mare fercre n va; ar grozve dn nutu Caspak nu-m
pot anua experena pe care m-a fost dat s-o tresc.
De aceea, muumesc pentru a ma oar cudate soarte ce m-a
trms n cae acea barc de savare, azvrt dn hu verde ctre care
fusese trt - azvrt att de sus, nct putu s se goeasc de ap nante
de a cdea, nevtmat, pe faa mr.
Nu m-a trebut mut ca s m trsc n barc, peste copaste, s-
trag pe Nobs dup mne; m-am utat apo de |ur mpre|ur, a prvetea
ugubr, rmas dup dezastru. Marea era presrat cu epave, prntre
care puteau suetee |ance ae unor feme cop, nute a suprafa de
centure or de savare, atmnter nute. Unee dn aceste suete erau
coprte; atee se rostogoeau ncet pe vaur, cu feee ntte grave;
atee, n sfrt, purtau pe fa o exprese groaznc, de agone spam.
Lng bordu brc mee putea o fat. Faa e - nut de centura de
savare deasupra ape - era ncadrat de nte uve de pr negru
fremttoare. Era nespus de frumoas. n vaa mea nu ma vzusem
asemenea trstur desvrte, o fa att de dumnezeasc, de n
acea tmp ntens omeneasc. Era o fa pn de caracter, de for de
femntate - faa une fne mente s ubeasc s fe ubt. Obra|
erau mpurpura, de cuoarea ve a snt, totu zcea acoo, a
peptu mr, moart! Prvnd acea fptur umnoas, am smt c m se
pune un nod n gt am |urat s m rzbun pe ucga e.
M-am utat apo dn nou a faa aceea de pe ap, ar ceea ce am
vzut, aproape c m-a fcut s cad peste bord: och moarte se
deschseser, buzee se desfcuser, ar o mn se ntndea spre mne
ntr -un ape mut. Aadar, tra! Nu murse! M-am apecat peste copaste
am tras-o repede pe fat n adpostu reatv sgur pe care m- hrzse
Dumnezeu. I-am scos centura de savare -am pus-o a cap mpreun cu
propra-m han, n chp de pern. I-am frecat mne, braee pcoaree,
vreme de o or, pn cnd truda m-a fost rsptt prntr-un suspn adnc
prntr-o prvre a ochor acea mar care, deschzndu-se, se utar ntr-a
me.
8
Edgar Rice Burroughs
Atunc, m-am cam fstct. N-am fost ncodat un rsfat a
femeor; a Leand-Stanford eram de rsu ntreg case dn prcna
tmpene desnd|dute pe care-o manfestam n prezena une fete
drgue; n schmb, eram ubt de be. Tocma frecam una dntre mn,
cnd fata deschse och; -am sobozt mna, de parc ar f fost un fer
nrot. Och acea m msurar ncet dn cap pn-n pcoare, apo
ncepur s se roteasc n |uru orzontuu, marcat de copaste brcor
de savare ce se rdcau coborau mereu. Dup aceea se utar a Nobs,
cu o exprese ma bnd, se ntoarser a mne cu o prvre ntrebtoare.
- E-eu, e-eu, ncepu eu s bgu, deprtndu-m mpedcndu-
m de un crvac.
Fantoma zmb vag.
- Da, da, domnue, m spuse ea cu un gas stns, dn nou buzee
se sar, ar genee- ung bcur parc peea neted a fee.
- Sper c v sm ma bne, zbut eu s ngam n cee dn urm.
- t c eram treaz de mut? m rspunse ea dup o cp de
tcere. N-aveam ns cura|u s deschd och. Credeam c snt moart, -
m era team c, dac m-a uta n |ur, n-a vedea atceva dect ntunerc
ar ntunerc. M-e frc de moarte! Spune-m ce s-a ntmpat dup
scufundarea vasuu. |n mnte tot ce s-a ntmpat nante de asta - o, ce
bne-ar f s pot uta! adug ea cu un suspn. Beste! Cnd m gndesc c
trebua s m mrt cu unu dntre e - cu un ocotenent dn marna
german!
Peste cteva cpe, fata contnu, ca cum nc n-ar f ncetat s
vorbeasc:
- M scufundam dn ce n ce ma adnc, m se prea c n-o s se
ma sfreasc ncodat. Dar n-am smt nmc nepcut, pn-n cpa cnd
am nceput, brusc, s m na cu o repezcune crescnd; atunc, am
smt c-m pesnesc pmn, cred c m-am perdut cunotna, fndc
nu-m ma amntesc de nmc, pn-n cpa cnd am deschs och, auznd un
torent de nvectve a adresa nemor a Germane. Spune-m, te rog, ce
s-a ntmpat dup scufundarea vasuu?
I-am povestt, ct am putut ma bne, tot ceea ce vzusem -
bombardarea de ctre submarn a brcor deschse toate ceeate
scene a care asstasem. Fata socotea c numa prntr-un mraco
zbutsem s ne savm astfe, ar eu aveam pe buze o fraz frumoas, dar
n-aveam cura|u s-o rostesc. Nobs vense ntre tmp ng fat - vrse
nasu n poaa e; fata mnge faa sut, apo se apec - p obrazu
de fruntea u. L-am admrat ntotdeauna pe Nobs, dar pentru prma oar
m se ntmpa s m gndesc c a dor s fu n ocu u. M ntrebam cum
o s reaconeze, fndc era a fe de stngac cu fetee ca mne. E, ns,
prea s se smt a argu u ca petee n ap: btrnu cra nchsese
och de pcere, fcnd una dn mutree aea care spun parc ,zahru nu-
m pace", n vreme ce nghea a zahr cu nemuta, tot ma cerea. M
fcea geos, nu ata!
- Am mpresa c v pac cn, spuse.
9
Trmul uitat de timp
- m pace cnee sta, rspunse fata.
Nu tu dac rspunsu e m prvea persona, dar eu aa -am uat,
m-am smt stranc.
Lunecnd astfe pe ntnderea nemrgnt puste, nu- de mrare
c ne-am mpretent repede. Ne utam mereu n zare, doar-doar vom zr
vreun fum, fceam presupuner n egtur cu ansee noastre de a f
sava; dar se s noaptea o bezn neagr ne nvu, fr ca no s f
ntrezrt mcar vreun punct pe ap.
Ne era sete, foame, frg, ne smeam ca va de no. Hanee nu n
se uscaser de tot, ar eu tam c o noapte frguroas pe mare, ntr-o
ambarcaune deschs, fr hane uscate fr hran, o poate expune pe
fat a un perco grav. Izbutsem s scot apa dn barc, cu mne fcute
cu, ar a urm tersesem scndure cu batsta - o treab nu numa
nceat, dar una care- frnge spnarea. pregtsem n feu sta fete
un oc reatv uscat n fundu brc, unde s se poat ntnde, a adpost
de vntu rece a nop; ar cnd fata se cuc n cee dn urm acoo, frnt
de obosea vgut, m-am aruncat hana ud peste ea, ca s- fe
ma cad. Dar degeaba: n umna un, care- scotea n reef ne
graoase ae trupuu zvet tnr, am vzut-o cum tremur.
- N-a putea oare s fac ceva pentru dumneata? o ntreba. Nu se
poate s sta aa toat noaptea, ngheat cum et. N-a vreo dee?
- Trebue s rbdm, cu rn|etu pe buze, m rspunse ea,
scuturnd dn cap.
Nobber se aez ng mne, pe un crvac, rezemndu- spatee de
pcoru meu; stteam m utam tcut deznd|dut a fat, ngrozt de
gndu c ar putea s moar pn dmnea, cc frgu ocu sufert erau
de a|uns pentru a rpune o femee. Prvnd fna asta gnga
nea|utorat, am smt cum ncet, ncet se nfrp n mne un sentment
nou, pe care nu- ma ncercasem ncodat pn atunc, care n-avea s
m ma prseasc. Doream dn sufet s gsesc vreun m|oc de a- ne
cad sngee n vne. M-era me frg, de nu m-am dat seama de asta
pn-n cpa cnd Nobber s-a deprtat de mne, fcndu-m s-m smt
ngheat pcoru de care se rezemase; aba atunc m-am dat seama c
pcoru fusese cad pn atunc. Am avut brusc reveaa unu m|oc sgur
de nczre a fete, ca cum n capu meu s-ar f fcut deodat umn.
Am ngenuncheat numadect n faa e, pentru a-m pune panu n
apcare, dar m-am smt stnghert a cume. O s-m dea oare voe s-o fac
- admnd c a avea cura|u s- propun aa ceva? Am vzut apo cum
trupu tremur voent, ca cum much -ar f reaconat a temperatura
dn ce n ce ma |oas, atunc, epdndu-m sfaa, m-am aezat ng ea
am uat-o n brae, strngnd-o puternc.
Fata se trase brusc ntr-o parte, scond un mc pt de spam,
ncerc s m mpng ma ncoo.
- Iart-m, zbut eu s ngam. Nu exst at cae - o s mor de
frg dac nu te nczet pun, ar eu cu Nobs sntem sngur care te
putem ncz.
10
Edgar Rice Burroughs
spunnd acestea, am strns-o n brae, poruncndu- u Nobs s
se aeze a spatee e. Fata nu se ma mpotrv cnd af de ntene mee,
dar csc de dou-tre or, apo ncepu s png ncetor , ngropndu-
faa n adnctura brauu meu, adorm.
II% II%
Ctre dmnea am apt, cred, eu, de aveam senzaa c snt
treaz de nu tu cte ze, nu ore. Cnd am deschs n sfrt och, era
umn, ar pru fete se revrsa peste faa mea; auzndu- respraa, -am
muumt u Dumnezeu. Peste noapte, fata se ntorsese cu faa spre mne,
aa nct, deschznd och, am vzut-o a un deget de a mea; buzee mee
aproape c e atngeau pe ae e.
Nobs fu ce care o trez pn a urm; scundu-se, cnee se ntnse,
se nvrt de cteva or, apo se aez a oc, ar fata deschse och prv
ntr-a me. La nceput, fcu nte och mar, apo pru s- aduc ncet
amnte surse.
- A fost foarte drgu cu mne, m spuse, cnd o a|uta s se rdce
(de, a drept vorbnd, eu a f avut nevoe de spr|n ma mut dect ea,
cc smeam c-m parazase aproape toat partea stng). A fost foarte
drgu cu mne.
N-avea s ma pomeneasc nmc despre asta, dar tu c m-era
recunosctoare c numa pudoarea o mpedca s pomeneasc de o
stuae penb, ca s nu spun ma mut, - penb, de nevtab.
Curnd dup ce s-a umnat de zu, am zrt un fum care prea c
se ndrepta spre no, ar peste ctva tmp am desut sueta turtt a unu
remorcher engez - unu dn ace nenfrca exponen a domnae
engeze pe mre um; remorcheree astea duc vasee n porture dn
Frana Anga. M-am sut pe o banchet am nceput s-m futur
deasupra capuu hana ud. Cocoat pe o at banchet, Nobs tra de zor.
Fata edea a pcoaree mee prvea cu och ncorda spre puntea
vasuu care se apropa.
- Ne-au vzut, m spuse ea n cee dn urm. Ute c cneva
rspunde a semnau dumtae.
Avea dreptate. Am smt c m se pune un nod n gt - ma
degrab de gr|a e, dect de gr|a mea. m ddeam seama c fata era
savat a tmp c n-ar f putut s supraveuasc une ate nop
petrecute pe Cana - n-ar f apucat s vad umna une no ze.
Remorcheru ven ng no un om de pe punte ne azvr o parm.
Mn bnevotoare ne traser pe punte, ar Nobs sr sngur, cu
sprntenea. Oamen acea aspr artar fete o bndee matern. Dup
ce ne puser tot feu de ntrebr, me e, o duser pe fat n cabna
cptanuu, ar pe mne n saa manor. spuseser fete s- scoat
straee ude s e ase a ua cabne, ca s se usuce, apo s se vre n
cucuu cptanuu s se nczeasc. Me, ns, nu trebur s-m spun
ce s fac: n cpa cnd m-am poment n saa ncns a manor, m-am
11
Trmul uitat de timp
atrnat hanee acoo unde se puteau usca ce ma repede, ar eu nsum
am nceput s absorb, prn to por, cdura bnefctoare a acee
ncper nchse. Oamen ne aduser sup cafea ferbnte, apo ce care
nu erau de cart se aezar n |uru meu m a|utar s- trmt a naba pe
Kaser pe to a s.
De ndat ce hanee n se uscar, oamen ne sftur s e
mbrcm, ntruct n zona aceea ansee de a ntn namcu erau foarte
mar, dup cum eu nsum m ddeam bne seama. Datort cdur
sentmentuu c fata era a adpost, precum convnger mee c prn
mncare odhn urmre ncercror gree prn care trecuse n utmu
tmp se vor terge grabnc, m smeam ma muumt dect fusesem dn
cpa cnd cee tre fuertur m spuberaser unversu panc n care
trsem pn atunc.
Dar n apee Canauu pacea fusese un ucru trector ncepnd dn
august 1914. Aa se doved a f n dmneaa aceea, cc aba pusesem
pe mne hanee uscate e dusesem pe cee ae fete n cabna
cptanuu, cnd n saa manor rsun ordnu de a spor vteza a
maxmum, ar peste o cp auz bubutu surd a unu tun. M-am sut
numadect pe punte, de unde am putut vedea un submarn namc, cam a
vreo dou sute de arz deprtare de remorcheru nostru. Submarnu ne
semnazase s oprm, dar cum cptanu nostru nesocotse acest ordn,
submarnu ndreptase tunu asupra noastr; ce de-a doea obuz atnse
razant cabna, avertzndu- pe va|ncu cptan c e momentu s se
supun. Acesta transmse n saa manor un nou ordn, drept care
remorcheru ncetn vteza. Submarnu ncet s ma trag - porunc
cptanuu nostru s- aprope remorcheru. Cum acesta unecase ceva
ma ncoo de submarn, am fost nevo s facem un arc de cerc, pentru a
ven ng bordu vasuu namc. n vreme ce stteam prveam manevra,
ntrebndu-m ce o s se ntmpe cu no, am smt c-m atnge cneva
cotu; cnd m-am ntors, am vzut c fata sttea ng mne.
- Par hotr s ne dstrug, m spuse ea, prvndu-m n och cu o
exprese ndurerat. Am mpresa c- acea vas care ne-a scufundat er.
- Aa e, rspunse. cunosc bne. Am contrbut a proectarea
submarnuu -am scos n prma u curs.
Fata se trase napo cu o excamae de umre dezamgre:
- Te credeam amercan, nu-m nchpuam c et un... un...
- P, nc nu snt, ta eu vorba. Amercan au construt tmp de
mu an submarne pentru toate nae. A f preferat totu ca eu tat
meu s f dat fament, nante de a da natere acestu ,Frankensten".
Acum ne apropam de submarn cu vteza redus a |umtate
puteam dstnge trsture ceor de pe puntea u. Un marnar ven ng
mne -m strecur n mn un obect rece aspru. N-a fost nevoe s-
prvesc ca s tu c era un psto greu.
- Lua- foos-, m spuse omu.
Prova noastr era acum ndreptat spre submarn; deodat am auzt
12
Edgar Rice Burroughs
ordnu cptanuu de a porn cu toat vteza nante, m-am dat seama
c vteazu comandant engez avea de gnd s- ndrepte nava spre
submarn s- zbeasc dn pn coca de cnc sute de tone, nfruntndu-
tunure. Cu greu m-am putut stpn s nu scot un chot de bucure. La
nceput, nem nu prur s- neeag ntena. nchpuau desgur c
asst a o manevr stngace strgau ctre remorcher, avertzndu- s-
mcoreze vteza s n bne crma n vnt.
Ne afam a vreo cnczec de pcoare n faa submarnuu, cnd
nem ddur seama de caracteru amenntor a manevre. Tunar
or, de ua pe nepregtte, se repezr a batere sobozr o ghuea
nut deasupra capeteor noastre. Nobs ncepu s sar s atre cu fure.
- S- atngem! ordon cptanu remorcheruu, n aceea cp
revoveree pute noastre deschser focu asupra pun submarnuu.
Do dntre tunar se prbur; cea ndreptar tunu asupra ne
de putre a remorcheruu ce se apropa. Nem rma n pcoare
rspunser a focu goaneor noastre, ncercnd s- atng pe omu de a
crma remorcheruu.
Am mpns-o grabnc pe fat pe scara ce cobora spre saa manor,
apo am tras cu pstou ntr-un neam. Ceea ce s-a petrecut n urmtoaree
cpe s-a petrecut att de fugertor, nct detae m s-au cam nceoat n
memore. L-am vzut pe tmoner prbundu-se peste crm, care se
nvrtea de zor, nct remorcheru se abtu repede dn drumu u; n mnte
c m-am dat seama de zdrnca tuturor eforturor noastre cnd am
vzut c, dntre to oamen de pe bord, soarta aesese tocma pe acesta
ca vctm a goaneor namce. I-am vzut pe oamen dn echpa|u
mpunat a batere de pe submarn trgnd am smt zgudutura, apo
am auzt bubutu obuzuu care expoda a prova nave noastre.
Am vzut am observat toate aceste ucrur char n tmp ce
sream n tmonere, unde, apucnd crma, m-am sut pe cadavru
tmoneruu. Opntndu-m dn rsputer, am ndreptat crma spre trbord;
era ns prea trzu ca s ma pun n apcare panu cptanuu nostru. Am
zbutt doar s trag vasu n ungu submarnuu. Am auzt atunc pe cneva
rcnnd un ordn n saa manor; vasu s-a cutremurat sub ocu brusc a
manor frnate, ar vteza noastr s-a mcorat de ndat. Aba atunc m-
am dat seama ce pusese a cae nebunu de cptan dup eecu panuu
su na.
Dup ce- rcn ordnu, e sr pe puntea submarnuu, ar vte|
s marnar urmar. Iend dn tmonere, am fugt dup e, ca s nu
rmn ma pre|os cnd va f s- nfruntm pe nem. De pe scara s
manor er mecancu-ef focht, aa c ne repezrm cu to dup
echpa|, n upta corp a corp care ncepuse s acopere cu snge rou
puntea unecoas. Atur de mne aerga Nobs, care amuse prea
ngrozt. Nem eeau prn bocaport pentru a ua parte a bta de pe
punte. La nceput pstoaee rsunar prntre n|urture oamenor
ordnee comandantuu octoruu su; deodat, ne-am dat seama c
eram prea amesteca cu nem ca s putem trage fr rsc n e, aa c
upta a devent o upt corp a corp pentru cucerrea pun.
13
Trmul uitat de timp
Snguru e urmrt de fecare dntre no era s azvre n mare cte
un neam. Nu vo uta ncodat expresa hdoas zugrvt pe faa
urauu prusac pe care ntmparea m- scosese n cae. Cu capu pecat,
se repezse a mne, mugnd ca un taur. Ferndu-m repede n tur
chrcndu-m sub braee u ntnse, m-am eschvat; ar n cpa cnd s-a
ntors dn nou spre mne, -am tras o ovtur n brbe, care -a trms de-a
berbeeacu spre margnea pun. L-am vzut ncercnd dn rsputer s-
recapete echbru; -am vzut ctnndu-se ca un bev pe margnea
prpaste, apo cznd n mare, cu un pt strdent. n aceea cp, o
pereche de brae urae m apucar pe a spate m uar pe sus. Orct
m-am zbtut m-am zbucumat, n-am fost n stare nc s m ntorc cu
faa spre dumanu meu, nc s m eberez dn strnsoarea u cumpt.
M mpngea fr ncetare spre margnea pun spre moarte. Nu- sttea
nmen mpotrv, deoarece tovar me erau, fecare, ocupa cu cte unu
pn a tre nem deodat. O cp m-am temut pentru vaa mea, dar n
cpa urmtoare am vzut ceva ce m-a fcut s m tem ma mut pentru
vaa atua.
Neamu meu se tra spre bordu submarnuu, ng care contnua
s puteasc remorcheru. Gndu c vo f mcnat ntre cee dou nave m
e dn cap cnd o vzu pe fat stnd sngur pe puntea remorcheruu,
nat cu pupa n vzduh, cu prova gata-gata s se scufunde pentru
vece n mare; m ddeam seama c moartea e ct pe-ac s-o nhae pe
fata aceea, pe care acum tam c o ubesc.
Deodat am auzt napoa mea un rcnet furos, amestecat cu
strgtu de durere de mne a urauu care m purta n brae. n
aceea cp acesta s-a rostogot de-a-ndoaseea spre punte , ca s se
saveze, -a ntns braee n aer, sobozndu-m astfe. M-am prbut
peste e, dar m-am rdcat numadect. atunc, -am aruncat o prvre: nu
avea s m ma amenne ncodat, nc pe mne nc pe atcneva, cc
fce enorme ae u Nobs se nchseser peste beregata u. M-am repezt
atunc spre margnea pun, ct ma aproape de fata de pe remorcheru
care se scufunda.
- Sr! -am strgat. Sr!
am ntns braee spre ea.
Fata sr numadect peste parapetu remorcheruu, pe puntea
ncnat unecoas a submarnuu, ca cum s-ar f artat pe depn
ncreztoare n capactatea mea de a o sava. M-am ntns ct am putut
braee ca s- apuc mna. n aceea cp remorcheru ndrept pupa
spre cer dspru n adncur. Mna mea nmer cu o fracune de
centmetru atur de mna fete, ar aceasta czu n ap; dar aba atnsese
faa ape, c m-am aruncat dup ea.
Remorcheru care se scufunda ne tr pe amndo, cc n cpa cnd
czusem n ap o apucasem de mn, ar afar am et tot mpreun - a
vreo cva arz de submarn. Prmu sunet pe care -am auzt a fost tratu
furos a u Nobs; m constatase psa m cuta. O sngur prvre spre
puntea vasuu fu de a|uns ca s m ncrednez c bta se termnase
c no o ctgasem, cc -am vzut pe a notr - c ma rmseser n
14
Edgar Rice Burroughs
va - nndu- a respect cu pstou pe vreo cva nem; cea membr
a echpa|uu er dn nteroru vasuu, rnd pe rnd, se nrar pe
punte, ng cea przoner.
Pe cnd notam spre submarn mpreun cu fata, trature
necontente ae cneu atrseser atena unora dntre marnar
remorcheruu, astfe nct am fost a|uta s ne urcm a bord. Am
ntrebat-o pe fat dac suferse vreo vtmare, dar ea m-a ncrednat c
aceast nou bae n mare nu- fcuse ma mut ru dect prma nu
prea s f sufert de pe urma ocuu. Aveam s descopr curnd c
fptura asta frav gnga e nzestrat cu nma cura|oas a unu
rzbonc.
Revennd prntre a notr, -am vzut pe secundu remorcheruu
fcnd numrtoarea supraveutoror. Rmseser n va zece dntre
no, afar de fat. Bravu nostru cptan psea a ape, mpreun cu a opt
oamen. Fuseserm nousprezece a nceput zbutsem s venm de hac
ntr-un fe sau atu a asprezece nem, und przoner a nou, ncusv
pe comandant; octoru acestua fusese omort.
- Nu e ru ca ban, zse Bradey, secundu, dup ce- sfr apeu.
Partea cea ma proast e c -am perdut pe comandant, adug e. Era un
om stranc, da, stranc.
Oson - care, n cuda numeu su scoan era randez care
ucrase ca mecanc-ef a remorcheruu - sttea de vorb cu Bradey
cu mne.
- Da, ncuvn e, fcurm o treab bun, dar ce-o s facem acu',
dup ce-am fcut-o?
- O s ducem submarnu n ce ma apropat port engezesc, apo o
s coborm cu to pe rm -o s cptm cte o ,Cruce a Vctore", rse
Bradey.
- Dar cum o s- ducem? ntreb Oson. Pe nem ta nu te po
bzu.
- Presupun c a dreptate, admse Bradey, scrpnndu-se n
cretet. Eu, unu, n-am habar cum se conduce un submarn.
- Eu m prcep, -am asgurat eu. Cunosc submarnu acesta ma
temenc dect cunotea oferu ce- comanda.
Amndo m prvr uu; a trebut s e expc or totu, aa cum
expcasem fete. Bradey Oson se artar ncnta. M s-a ncrednat de
ndat comanda submarnuu, prma mea gr| a fost s cobor mpreun
cu Oson pentru a cerceta ndeaproape vasu, ca s vedem ce pagube
suferser mane, ca s- cutm pe nem ascun eventua acoo. N-
am gst nc un neam, ar mane erau ntacte n cea ma perfect
stare. Le-am dat apo ordn tuturor marnaror s coboare n saa manor
- renndu- pe unu sngur, ca s stea de veghe. Interogndu- pe nem,
am constatat c to, n afar de comandant, erau dornc s- rea
posture s a|ute a aducerea submarnuu ntr-un port engezesc. Cred
c e surdea deea de a f nch ntr-un agr engez pn a termnarea
15
Trmul uitat de timp
rzbouu, dup toate percoee prvaune prn care trecuser.
Comandantu, ns, m asgur c nu va ua ncodat parte a capturarea
propruu su vas.
Nu ne rmnea, de aceea, nmc atceva dect s- punem n anur.
Tocma cnd ne pregteam s-o facem, fata cobor de pe punte n saa
manor. Ce do se vedeau pentru prma oar de cnd nmersem a
bordu submarnuu. Eu o a|utam pe fat s coboare scara nc nu-
sasem brau - de poate c nc nu ma avea nevoe de spr|nu meu -
cnd deodat ea se ntoarse cu faa spre ofer, prvndu- drept n och.
Amndo scoaser cte o excamae de umre.
- Lys! strg e consternat, fcnd un pas n dreca fete.
Aceasta se trase napo, cu nte och mar, care se umpur ncet de
spam. Apo trupu e frav se ndrept ca acea a unu sodat , nndu-
brba, ntoarse spatee oferuu, fr s scoat un cuvnt.
- Lua- de ac! porunc eu ceor do oamen care- pzeau. Pune-
n anur.
Dup pecarea or, fata ntoarse prvre spre mne -m spuse:
- E e neamu despre care -am vorbt. E baronu von Schoenvorts.
M-am pecat capu. Aadar, fata ubse! M ntrebam dac, n
adncu nm e, nu contnua s- ubeasc. M-a cuprns numadect o
geoze nebuneasc. uram pe baronu Fredrch von Schoenvorts cu atta
ntenstate, nct smeam un so de exatare.
N-am prea avut ns rgazu de a savura for ur mee, cc
aproape numadect dup aceea marnaru de veghe vr capu n
umntor m anun c vzuse fum a orzont, drept nantea
submarnuu. M-am urcat de ndat pe punte ca s vd care- stuaa;
Bradey ven cu mne.
- Dac- un vas preten, o s stm de vorb cu oamen u, dar
dac nu, o s- scufundm, nu- aa, cptane? m spuse e.
- Da, ocotenente, -am rspuns eu, fcndu- s zmbeasc.
Am arborat drapeu brtanc am rmas pe punte, cerndu- u
Bradey s coboare s- trmt pe to membr echpa|uu a posture
or, avnd gr| ca ng fecare neam s stea cte un engez cu pstou n
mn.
- Cu |umtate vtez nante! aduga eu.
Cnd ne-am apropat de vasu strn, am putut vedea c acesta
arbora pavonu rou a marne comercae brtance. m cretea nma de
mndre a gndu c marnar engez ne vor fecta n curnd, pn de
admrae, pentru captura noastr; cam tot atunc, cred c nava strn ne-
a observat a rndu-, cc vr brusc spre nord, ar peste cteva cpe dn
coure e ncepur s as nor gro de fum. Navgnd n zgzag, fugea de
no de parc am f fost cuma. Am schmbat cursu submarnuu am
pornt dup nava aceea, dar cum aceasta era ma rapd dect no, ne-a
sat cu mut n urm.
16
Edgar Rice Burroughs
Cu un zmbet amar, am ordonat ca submarnu s- rea vechu
curs, aa c ne-am ndreptat dn nou spre rmu vesee Ang. Asta s-a
ntmpat acum tre un nc n-am a|uns a destnae - nu prea snt
anse s a|ungem vreodat.
Vaporu zrt de no transmsese pe semne prn rado un
avertsment, cc dup nc o |umtate de ceas am vzut a orzont ate
dre de fum, dar de data asta vasu arbora pavonu ab a Marne de
Rzbo regae avea tunur a bord. Nu se ndrepta spre nord sau spre
vreo at drece, c venea repede spre no. Tocma m pregteam s-
semnazez, cnd a prova nave n o facr , o cp ma trzu, apa dn
faa noastr fu rscot de expoza unu obuz.
Bradey vense pe punte sttea ng mne.
- nc pun -o s ne nmereasc, m spuse e. Nu pare s se
snchseasc prea mut de drapeu nostru brtanc.
Un a doea obuz zbur deasupra noastr; am dat atunc ordnu s
fe schmbat dreca submarnuu, cerndu- totodat u Bradey s
coboare s a msur pentru mersunea u. I -am dat n gr| pe Nobs,
apo am ordonat s fe nchs bocaportu.
Ncodat nu m s-a prut c rezervoaree de ap se umpu att de
ncet. Am auzt deodat o bubutur puternc, drept deasupra
submarnuu parc; acesta se cutremur sub expoze, care ne azvr pe
to spre punte. M ateptam s urmeze nvaza ape, dar nu s-a ntmpat
aa. n schmb, am contnuat s ne scufundm, pn cnd manometru a
nregstrat patruzec de pcoare - atunc m-am dat seama c sntem n
afara percouu. m venea s zmbesc. schmbasem pe Oson, care
rmsese n turn, deoarece avea oarecar cunotne, dobndte pe vremea
cnd ucrase ntr-unu dn prmee submarne brtance. Bradey, care
rmsese ng mne, m prvea ntrebtor:
- Ce naba ne facem? Navee comercae fug de no, vasee de
rzbo ne atac, - nc unee nc ceeate n-au s cread n pavonu
nostru n-au s ne dea rgazu s ne expcm. Ba, ne-ar atepta o
prmre ma proast dac ne-am apropa de vreun port engezesc - am
nmer n reeaua u de mne, de pase, aa ma departe. Nu ne putem
apropa.
- S ma ncercm o dat, dup ce vasu sta o s ne pard urma,
sugera eu. Poate c o s ntnm un vas care o s ne cread.
char aa am fcut: ne-am ndreptat spre un cargobot ura, care
ns era ct pe ce s ne zdrobeasc. Ceva ma trzu, un dstrugtor trase
asupra noastr, ar dou vase comercae o uar a sntoasa cnd ne
vzur c ne apropem. Tmp de dou ze am navgat n sus n |os pe
Cana, ncercnd s gsm pe cneva crua s- putem spune c sntem
preten, dar nmen nu voa s ne ascute. Dup ntnrea noastr cu
prmu vas de rzbo, ddusem ordnu s fe transms prn rado un mesa|
n egtur cu stuaa n care ne afam, dar, spre mhnrea mea, am
constatat c aparatee noastre de rado-emse rado-recepe
dspruser.
17
Trmul uitat de timp
- Nu exst dect un sngur oc unde a putea merge, anume
Ke, m trmse vorb von Schoenvorts. Nu pute acosta ncer
atundeva. Dac dor, v vo conduce acoo v promt c ve f trata
bne.
- Exst un at oc unde ne putem duce, -am rspuns eu.
anume, adu: acoo ne vom duce, nante de a merge n Germana!
III% III%
Au fost ze pne de nente, n tmpu crora am avut prea pune
ocaz de a m apropa de Lys. ddusem cabna cptanuu, eu cu
Bradey nstandu-ne n cabna oferuu de punte, ar Oson do dntre
ce ma bun oamen a notr ocupnd cabna rezervat de obce
suboferor. Pentru ca fata s nu se smt char att de sngur, -am fcut
u Nobs un cucu n cabna e.
Nu s-a ntmpat nmc deosebt ctva vreme dup erea noastr
dn apee engeze. Lunecam a suprafa cu mare vtez. Prmee dou
nave zrte de no s-au deprtat cu repezcune, ar a trea, un cargou
enorm, a tras mpotrva noastr, sndu-ne s ne dm a fund. Aba dup
aceea au nceput necazure. ntr-o dmnea, unu dntre motoaree
noastre Dese s-a defectat , n tmp ce ncercam s- reparm, rezervoru
de ap de a babord a nceput s se umpe. M afam tocma atunc pe
punte, aa c am observat canarsrea
4
treptat a vasuu. Ghcnd
numadect ce se ntmp, m-am repezt spre bocaport , nchzndu-
deasupra capuu meu, am co-bort n centra. ntre tmp, submarnu se
scufundase cu prova n |os, canarsndu-se a babord ntr-un chp foarte
nepcut; n-am ma ateptat s dau ordne cuva, c am aergat ct am
putut de repede a supapa prn care ptrundea apa n rezervoru de a
babord. Supapa era deschs! Ca s-o nchd ca s pun n funcune
pompa era o treab de un mnut, dar m treceau for a gndu prme|de
prn care trecusem.
tam c supapa nu se deschsese sngur. O deschsese cneva -
cneva care ar f fost dspus s- dea vaa dac astfe ar f putut s ne
omoare pe to.
Dup aceea -am pus pe unu dntre a notr s patrueze de-a
ungu pun strmte a submarnuu. Toat zua toat noaptea, apo o
|umtate dn zua urmtoare am munct a Deseu acea. Ma tot tmpu
puteam n derv a suprafa, dar ctre amaz am zrt o dr de fum a
apus. Dndu-m seama c umea era ocut numa de duman, am
porunct s fe pus n funcune ceaat man, ca s ne putem fer dn
caea vaporuu ce venea spre no. n cpa cnd motoru ncepu s se
nvrteasc, am auzt un scrnet de oe chnut, ar cnd am oprt motoru
am vzut c cneva vrse nuntru o dat.
4
1. Ref. (Despre nave) A se ncna transversa dn cauza une sprtur sau a
reparte neunforme a ncrctur. 2. Tranz. A ncna transversa o nav mc
pentru a descoper o parte a carene n vederea curr sau a reparae
acestea. - Et. nec.
18
Edgar Rice Burroughs
Au ma trecut dou ze pn s ne putem urma drumu, cu vasu
reparat doar pe |umtate. n noaptea de dnantea termnr reparaor,
marnaru de cart ven n cabna mea m trez; era un engez destu de
ste de fame bun, n care aveam mare ncredere.
- E, ce e, Wson? ntreba eu. Ce s-a ma ntmpat?
Wson duse un deget a buze -m opt, apropndu-se.
- Cred c tu cne- fptau, fcu un semn cu capu spre cabna
fete. Adneaor am zrt-o end pe fur dn cabna echpa|uu. A stat de
vorb cu comandantu neam. A vzut-o Benson asear, dar n-a zs
nmc pn n-am ntrat eu n post.
- Benson sta e cam greu de cap nu prcepe nmc pn nu-
murete careva.
N-a f rmas ma umt nc dac omu m-ar f tras o pam pe
neateptate!
- S nu spu nmnu nmc despre toate astea, -am spus. F cu
och n patru cu ureche a pnd s raporteaz tot ce se pare suspect.
Omu m saut e, dar eu m zbucuma ma bne de o or n
cucuu meu tare, prad une crze de geoze amestecat cu spam. n
cee dn urm am czut ntr-un somn agtat, dn care m-am trezt aba n
zor. Submarnu uneca ncet a suprafa, cc ddusem ordnu de a
nanta doar cu |umtate vtez pn cnd vom stab poza vasuu. Ceru
fusese noros toat zua toat noaptea dn a|un, dar n dmneaa aceea,
cnd am pt n cabna de comand, am vzut cu ncntare c soaree
strucea. Oamen artau bne dspu totu prea s ne fe prenc.
Temere dn noaptea trecut m-au et dn cap n cpa cnd m-am apucat
s au reevmentee.
Ce ovtur m atepta! Sextantu cronometru fuseser sparte
peste noapte nu ma puteau f reparate. Fuseser sparte char n
noaptea cnd Lys fusese vzut stnd de vorb cu Schoenvorts. Gndu
acesta m durea ce ma mut. Puteam face fa cu cura| ceuat dezastru,
dar faptu c Lys m-ar f putut trda m ngrozea pur smpu.
I-am chemat pe punte pe Bradey pe Oson e-am povestt cee
ntmpate, dar n-am fost n stare s e repet ceea ce-m spusese n a|un
Wson. De fapt, gndndu-m bne, m venea greu s cred ca fata ar f
putut trece prn cabna n care dormeam eu Bradey, pentru a sta apo
de vorb, n cabna echpa|uu, cu Schoenvorts, care dormea acoo, fr a
f vzut dect de un sngur om.
- Nu prcep, zse Bradey scuturnd dn cap. Unu dn nem ta o
f tare detept dac ne duce de nas n feu sta. Dar nu ne-a prcnut cne
te ce pagub, fndc avem nstrumentee de rezerv.
Era rndu meu s scutur dn cap.
- Nu exst nstrumente de rezerv, e-am spus, ntrstat. Au
dsprut ee, a fe ca aparatu de rado.
Ce do m prvr cu umre.
19
Trmul uitat de timp
- Ne ma rmne soaree compasu, spuse Oson. S-ar putea s
ne fure compasu ntr-o noapte, dar peste z n-au cum s terpeeasc
soaree - prea sntem mu!
n cpa aceea, unu dntre marnar vr capu prn bocaport ,
vzndu-m, m ceru voe s as pe punte ca s respre pun aer
proaspt. Era Benson, omu care - potrvt spuseor u Wson - raportase
c o vzuse pe Lys stnd de vorb cu Schoenvorts cu dou nop nante. I-
am fcut semn s vn pe punte , trgndu- ceva ma a o parte, -am
ntrebat dac remarcase cumva ceva neobnut sau suspect n tmpu
cartuu su dn noaptea dn a|un. Omu se scrpn o cp n cretet m
rspunse:
- Nu.
Apo, ca cum -ar f vent o dee, adog c, de o vzuse pe fat
stnd de vorb a mezu nop cu comandantu german, n cabna
echpa|uu, nu raportase, ntruct nu se pruse nmc ru n asta. Dup ce
-am ordonat s-m raporteze pe vtor orce ucru neobnut, -am sat s
pece.
n curnd m cerur voe s as pe punte a marnar, astfe nct
aproape to membr echpa|uu. afar de ce ocupa cu vreo treab
urgent, stteau acum pe punte fumau sporovau, ct se poate de
bne dspu. Proftnd de mpre|urarea c oamen erau pe punte, am
cobort s-m au mcu de|un, pe care buctaru tocma m- pregtea pe
soba eectrc. Cnd am ntrat n cabn, a aprut Lys, urmat de Nobs.
- Bun dmneaa, m ntmpn ea, pe un ton vese, dar eu
rspunse pe un ton ma degrab st acru.
- Vre s e mcu de|un mpreun cu mne? o ntreba apo pe
neateptate, hotrt s-m fac datora ntreprnznd persona o anchet.
Fata scutur dn cap cu bnde, acceptnd nvtaa mea, aa c ne-
am aezat amndo a msua dn careu oferor.
- A dormt bne er noapte? o ntreba.
- Da, toat noaptea, m rspunse ea. Dorm stranc.
Vorbea att de deschs pe un ton att de sncer, nct nu puteam s
cred n dupctatea e; totu, am excamat, cu gndu de a- provoca, prn
surprndere, mrtursrea vnove sae:
- Cronometru sextantu au fost dstruse er noapte! Prntre no
se af un trdtor!
Fata nu vd ns prn nmc c ar f fost a curent cu aceast
catastrof.
- Cne-o f fptau? zbucn ea. Nem ar f nte nebun dac ar
face aa ceva, cc vee or snt n |oc a fe ca ae noastre!
- Oamen snt adesea dornc s moar pentru un dea, poate un
dea patrotc, ar dorna de a deven martr mpc vona de a- sacrfca
pe a, char pe ce care- ndrgesc. Femee snt a fe cu brba, cu
deosebrea c ar f capabe s mearg ma departe dect e, adc s
20
Edgar Rice Burroughs
sacrfce totu, pn onoarea pe ataru dragoste.
M utam atent a faa e, n tmp ce vorbeam, m se pru c
observ o uoar roea urcndu- n obra|. Vznd n asta un ndcu, am
ncercat s- expoatez n foosu meu:
- Ia- de pd pe Schoenvorts. Ar f desgur bucuros s moar s s
ne dstrug pe to odat cu e, dac n-ar putea s mpedce pe at cae
cderea vasuu su n mne namcuu. Ar f n stare s sacrfce pe
orcne, char pe dumneata; ar dac nc ma ubet, a putea f
uneata u de nde|de. Prcep?
Fata se ut a mne o cp cu nte och mar, consterna, apo se
rdc, foarte pad, n cuda roe dn obra|.
- Da, m rspunse , ntorcndu-m spatee, se deprt grabnc
spre cabna e.
Am pornt dup fat, cc, char creznd ceea ce credeam despre ea,
m prea ru c o |gnsem. Am a|uns a ua cabne echpa|uu taman a
tmp pentru a- vedea pe von Schoenvorts apecndu-se spre fat
optndu- ceva a ureche; ea trecu ns ma departe, bnund pe semne c
ar putea f urmrt.
n dup-amaza acee ze ceru se acoper de nor; vntu ncepu s
bat tare, ar vaure se strnr, nate, nct vasu avea un tanga|
ngroztor. Aproape to ce de pe bord aveau ru de mare; aeru devense
apstor. Tmp de douzec patru de ore nu m-am mcat de a postu
meu dn turnu de contro, deoarece att Oson ct Bradey erau bonav.
n cee dn urm am smt c trebue neaprat s m odhnesc pun, aa
c am cutat pe cneva care s m schmbe n post. Se ofer Benson, care
nu suferea de ru de mare care m asgur c ucrase cndva n Marna
Rega, fnd detaat tmp de peste do an pe un submarn. Eram bucuros
c tocma e m schmb n post, deoarece aveam o ncredere depn n
eatatea u, aa c m-am dus n cabn m-am cucat cu un sentment
de nte.
Am dormt dousprezece ore n r, ar cnd m-am trezt m-am dat
seama ce fcusem, m-am dus repede n turnu de contro. Acoo edea, ct
se poate de treaz, Benson, ar compasu arta c ne ndreptm spre vest.
Furtuna contnua s bntue nu s-a potot dect n a patra z. Eram cu
to destu de obos aba ateptam s em pe punte s ne umpem
pmn cu aer proaspt. n aceste patru ze n-o vzusem de oc pe Lys,
care sttea desgur nchs n cabna e; ntre tmp nu se petrecuse a
bordu vasuu nc un ncdent neobnut, ceea ce fcea ca pasa dovezor
s se strng ma tare n |uru fete.
Tmp de ate ase ze, dup ce furtuna s-a ma potot, am avut
parte de o vreme destu de urt; soaree nu s-a artat nc o cp. Era o
furtun neobnut pentru aceast peroad a anuu - ne afam pe a
m|ocu u une - dar fnd de feu meu dn sudu Caforne, eram
deprns cu caprce vrem. De fapt, am remarcat c vremea neobnut
predomn n tot tmpu anuu n ntreaga ume.
Ne ndreptam mereu spre vest , tnd c submarnu ,U-33" era
21
Trmul uitat de timp
unu dntre cee ma rapde submersbe fabrcate de frma noastr, eram
convns c trebue s f a|uns aproape de coasta Amerc de Nord. Ceea ce
m nedumerea ce ma mut era faptu c, n decurs de ase ze, nu
zrsem nc un vapor. M se prea umtor s strbatem Atantcu aproape
n vecntatea coaste contnentuu amercan fr a observa vreun fum
sau vreo pnz n cee dn urm am a|uns a concuza c ne-am abtut
dn drum, ns nu-m puteam da seama dac spre nord or spre sud.
n a aptea z, n zor, marea era reatv cam. Pe ap putea o
cea uoar, care ne mpedca s vedem steee; dar toate semnee
artau c ne ateapt o dmnea senn m pmbam nentt pe
punte, pndnd rsrtu soareu. Och m-erau ndrepta spre ceaa de
neptruns de a pupa, cc acoo, a rsrt, trebua s zresc prmee raze
ae soareu, mente s m asgure c ne afam nc pe drumu ce bun.
Treptat ceru se mpez, dar a pupa nu desueam nc o strucre ma
ntens, care s-m vdeasc soaree ascuns napoa cee. Bradey, care
sttea ng mne, m spuse deodat, atngndu-m brau artnd spre
mazz:
- Prvete, cptane!
M-am utat am rmas cu gura cscat, cc a babord am zrt
profndu-se prn cea cununa roe a soareu ce rsrea. Am dat fuga n
turn m-am utat a compas: acesta arta c ne urmm drumu drept spre
vest, ceea ce nsemna fe c soaree rsrea a mazz, fe c busoa
fusese deregat! Concuza era mpede.
M-am ntors a Bradey -am comuncat descoperrea mea,
spunndu- n ncheere:
- Fr combustb nu putem nanta nc cnc sute de nodur, ar
provze noastre snt pe sfrte, ca apa. Numa Dumnezeu te ct de
departe spre sud ne-am abtut.
- Nu- nmc atceva de fcut, dect s ne schmbm dreca,
pornnd nc o dat spre vest, m rspunse e. Dac nu dm peste uscat n
curnd, ne-am dus cu to pe copc.
I-am cerut s schmbe dreca, apo m-am apucat s mprovzez un
sextant rudmentar, cu a|utoru crua ne-am fcut msurtore ntr-un
mod foarte aproxmatv, neputnd s tm ct de departe de adevr erau
ndcae sae. Sextantu ne art c sntem cam a 20 nord a 30 vest
- adc ne abtusem dn drum cu vreo dou m cnc sute de me. Pe
scurt, dac nterpretam ct de ct corect ndcae sextantuu, nsemna c
navgasem spre sud vreme de ase ze. Bradey schmb pe Benson,
cc ne mprsem n aa fe carture nct Benson Oson s stea de
veghe noaptea, n tmp ce Bradey cu mne ne schmbam n tmpu ze.
I-am uat a ntrebr pe Oson pe Benson n egtur cu compasu,
dar fecare dntre e afrma sus tare c nu se atnsese de e n tmpu
cartuu su. Benson m adres un zmbet compce, ca cum ar f spus:
,Dumneata cu mne tm cne-a fcut sprava asta!" totu nu puteam
crede c fata o fcuse.
Navgam de ma mute ore spre vest, cnd marnaru de veghe strg
22
Edgar Rice Burroughs
c zrete o pnz a orzont. Am dat ordn s fe schmbat cursu
submarnuu am pornt drept spre vasu strn. Luasem aceast hotrre
sub mperu necest: nu puteam rmne ac, n m|ocu Atantcuu,
cc ar f nsemnat s murm de foame dac nu gseam nc o ere. Vasu
strn ne observ nc de a mare dstan, cc pru dornc s se
deprteze grabnc. Cum ns nu btea vntu, stuaa u era
deznd|dut, ar cnd am a|uns aproape de vas -am fcut semn s
stopeze, vasu ven n vnt rmase cu pnzee futurnd enee. Ne-am
apropat ma mut. Era cargou BALMEN dn Hamstad, Sueda, care
transporta o ncrctur dn Braza spre Spana.
I-am expcat comandantuu stuaa n care ne gseam -am
rugat s ne dea ap, combustb ceva de mncare, dar cnd omu af c
nu eram nem, se art foarte suprat argos, ncepu s-
deprteze nava. Neputnd rbda un asemenea afront, m-am ntors spre
Bradey, care se afa n turnu de contro, -am strgat:
- Tunar pe punte! La posture de mersune!
N-aveam tmp pentru o manevr n ege, dar to oamen notr
cunoteau datora, ar membr german a echpa|uu prcepur c pentru
e moartea era sngura aternatv a supuner, deoarece fecare fusese
dubat de cte un om narmat cu un psto. Ma to erau foarte bucuro s
m ascute.
Bradey transmse |os ordnu, ar peste cteva cpe tunar se
crar pe scara ngust , a comanda mea, ndreptar tunu spre
coraba suedez care se deprta ncet.
- Trage un foc asupra prove vasuu! -am ordonat cpetene
tunaror.
V rog s m crede c suedezuu nu -a trebut mut tmp ca s-
dea seama de eroarea svrt, cc arbor pe catargu prncpa
pavonu rou ab, care nsemna: ,neeg". nc o dat, pnzee vasuu
ncepur s future enee. I-am porunct apo cptanuu suedez s vn
ntr-o ambarcaune s m a. mpreun cu Oson do dntre engez m-
am urcat a bordu vasuu, am aes dn ncrctura u tot ce ne trebua
- combustb, mernde ap. I-am dat comandantuu vasuu BALMEN o
chtan pentru toate ucrure aceea, precum o decarae semnat de
mne, de Bradey de Oson, n care reatam pe scurt cum pusesem
stpnre pe submarnu ,U-33" ct de urgent era nevoa noastr de a
ua ceea ce uasem. Ambee documente erau adresate unu agent brtanc
magnar, crua ceream s ramburseze propretaror vasuu BALMEN
suma respectv; dar nu tu dac aceta au fost sau nu rambursa
5
.
Cu ap, mncare combustb a bord, am smt c n s-a preungt
vaa. tam acum, mpede, unde ne afm, eram hotrt s m ndrept
5
Pe a sfrtu u ue 1916, o tre pubcat a rubrca nava a unu zar
menona c vasu suedez BALMEN, pecat dn Ro de |anero spre Barceona, a
fost scufundat de un vas german, ntr-o z dn une. Un sngur supraveutor a
fost pescut dntr-o ambarcaune deschs, n argu Insueor Capuu Verde.
Omu, n agone, a murt fr a apuca s dea vreun detau. (N.A.)
23
Trmul uitat de timp
spre Georgetown, n Guana brtanc - dar aveam s ncerc dn nou o
dezamgre crunt.
ase dntre membr oa a echpa|uu eser pe punte, fe pentru
a f servan a tun, fe pentru a aborda coraba suedez, ar acum, unu
cte unu, coborr pe scar n saa centra. Eu am cobort utmu dar cnd
am a|uns |os, m-am poment prvnd n eava unu psto nut de Baronu
Fredrch von Schoenvorts; to oamen me erau nghesu ntr-o parte,
sub paza ceor opt nem care ma rmseser dn echpa|u submarnuu
german.
Nu-m puteam da seama cum se ntmpase, dar se ntmpase. Ma
trzu aveam s afu c egaser nt pe Benson, care dormea butean n
hamacu u, uaser pstou, apo dezarmaser cu uurn pe buctar
pe ce do engez rma |os. Dup care, e vense destu de uor s se
posteze a pcoru scr s- aresteze pe rnd pe to, pe msur ce
coborau.
Prmu ucru pe care- fcu von Schoenvorts fu s trmt dup mne
s-m comunce c urma s fu mpucat, ca prat, n zor ze
urmtoare. Apo m ncunotn c ,U-33" va navga ctva vreme n
aceste ape, scufundnd vasee neutre namce, fr nc o deosebre,
cutnd unu dn vasee de rzbo nemet, care se afa probab prn
apropere.
Nu m-a mpucat a doua z dmnea, aa cum m fgduse, n-
aveam s neeg ncodat ce -a fcut s amne executarea sentne. n
schmb, m-a nut egat n anur, ntocma cum nusem eu pe e; apo -
a scos pe Bradey dn cabna mea, ca s-o ocupe e nsu.
Am navgat mut vreme, scufundnd numeroase nave, dar n-am dat
peste nc un vas german de rzbo. Am constatat cu umre c von
Schoenvorts ngdua adesea u Benson s prea comanda, ceea ce m
se prea totu expcab prn faptu c Benson cunotea ndatorre unu
comandant de submarn mut ma temenc dect orcare dntre nem
acea greo a mnte.
Lys a trecut pe ng mne o dat sau de dou or, dar rmnea
ndeobte n cabna e. Prma oar a ovt, ca cum ar f vrut s-m
vorbeasc, dar vznd c eu nu-m rdc capu, a trecut ma departe. ntr-o
bun z, n s-a transms c urma s ocom capu Horn c u von
Schoenvorts vense deea nebuneasc de a navga n ungu coaste
nord-amercane a Pacfcuu de a ataca tot feu de vase comercae.
- O s e vr n sufet spama de Dumnezeu de Kaser! spunea e.
Char n prma z cnd am ntrat n Pacfcu de Sud am avut parte de
o aventur - cea ma tuburtoare aventur pe care m-a fost dat
vreodat s-o tresc. S-a ntmpat cam aa.
Pe a m|ocu cartuu de dmnea am auzt un strgt dnspre
punte, apo zgomot de pa - parc se nghesuau pe scar to membr
echpa|uu.
Cneva strg ctre ce ce nu a|unseser nc a nveu pun:
24
Edgar Rice Burroughs
- E un vas de rzbo, vasu de rzbo german GEIER!
M-am dat seama c ne sunase ceasu. Dedesubt era nte - nu
rmsese nmen acoo. La captu cordoruu ngust se deschse o u
deodat Nobs ven n fug, m nse faa se rostogo pe spate,
ntnzndu- spre mne abee mar, stngace. Apo se auzr a pa, care
se apropau. tam a cu erau m-am utat n |os: Lys a|unse numadect
ng mne.
- Ute! strg ea. Repede!
-m strecur ceva n mn. Era o chee, o chee pentru anure
mee. m ma puse atur un psto, apo ntr n centra. Cnd trecu pe
ng mne, am vzut c avea ea ns un psto. Nu m-a trebut mut ca
s m eberez, dup care am aergat a ea.
- Cum s- muumesc? excama.
Dar Lys m retez eanu, cu vorbee- rec:
- Nu-m muum! N-am nevoe de muumre dumtae nu vreau
s te ma aud. Nu te uta aa a mne. |-am ofert o ans de a face ceva
- f-o!
Era un ordn att de categorc, nct am srt ca ars.
Rdcndu-m prvrea, am vzut c turnu e go m-am sut repede
pe punte, cu och a pnd. Cu vreo sut de arz ma ncoo se zrea un
cructor mc rapd, care arbora pavonu fote de rzbo germane.
Tocma ansaser a ap o ambarcaune, care se ndrepta spre no,
ncrcat cu ofer marnar. Cructoru ncremense pe ap n faa
noastr.
- Doamne, ce nt grozav! m-am spus.
Dar gndu era prea ndrzne ca s- pot duce pn a capt. Fata se
afa dedesubt. I-am aruncat o prvre ntrebtoare. M puteam oare
ncrede n ea? De ce m eberase tocma acum? Trebue, trebue! Nu
exst at cae... M-am ntors |os.
- Spune- te rog u Oson s coboare ac, -am spus. A gr| s nu
te vad nmen c- vorbet.
Fata m prv cu umre tmp de o fracune de secund, apo m
ntoarse spatee porn n sus pe scar. O cp ma trzu Oson fcu
apara, urmat de fat.
- Repede! -am optt randezuu am pornt spre compartmentu
de a prova, unde snt nute torpee. Fata ne nso, ar cnd prcepu ce
aveam de gnd, p nante ne ddu o mn de a|utor a vrrea n tub a
mareu cndru aductor de moarte dstrugere. Dup ce am vrt torpa
am nchs tubu, m-am ntors n fug a turnu de contro, rugndu-m n
snea mea ca submarnu s nu se f abtut de a nt. Nu, nu se abtuse,
sav Domnuu!
|nt ma stranc dect aceasta nu cred c s-a poment vreodat.
I-am fcut semn u Oson s trag. Submarnu se zgudu de a prova a
pupa n cpa cnd torpa n dn tubu e. Am vzut dra ab gonnd drept
25
Trmul uitat de timp
spre cructoru namc. Un cor de strgte se n de pe puntea
submarnuu nostru; -am vzut pe ofer rdcndu-se n pcoare n
ambarcaunea ce se apropa de no, am auzt zberete n|urtur
dnspre cructor. M-am ndreptat ns atena asupra propror mee
trebur. Ma to oamen de pe puntea submarnuu stteau parc
paraza, zgndu-se a torp. Bradey prv dn ntmpare spre turnu de
contro m vzu. Atunc am srt pe punte am aergat spre e.
- Repede! -am optt. Trebue s- mobzm ct snt nc nuc!
Char n faa u Bradey sttea un neam. Engezu trase un pumn
zdravn n ceaf - zmuse dn teac pstou. Von Schoenvorts vense
repede n fre pornse spre bocaportu prncpa ca s examneze stuaa.
I-am barat drumu cu revoveru; n aceea cp torpa atnse cructoru:
nfrcotoarea expoze acoper ordnu dat de oferu neam oamenor
s.
Bradey aerga acum prntre oamen notr, de cva dntre
nem vzur - auzr, preau prea bumc ca s poat face ceva.
Oson se afa |os, astfe nct pe punte eram nou, contra opt nem:
neamu ovt de Bradey zcea nc pe punte. Numa do dntre no eram
narma, dar cura|u prea s- f prst pe nem, cc ne opuser o
rezsten sab. Von Schoenvorts era ce ma nverunat: turbat de cud
de mne, se repez spre mne ca un taur zud, trgnd cu pstou. Dac
s-ar f oprt ndea|uns ca s nteasc, m-ar f putut dobor, dar aerga prea
repede, aa c nc unu dn goanee u nu m nmer. Apo ne-am
ncerat ne-am rostogot pe punte; do dntre oamen me puser
grabnc mna pe cee dou pstoae rmase bere. Baronu nu era pentru
mne un adversar percuos ntr-o upt corp a corp, aa c n curnd -am
ntut pe punte, strvndu- sub greutatea mea.
Cu o |umtate de ceas ma trzu ucrure se ntr totu
redeven aproape a fe ca nante de revota przoneror - doar c acum
supravegheam mut ma strct pe von Schoenvorts. GEIER se scufundase
n tmp ce no nc ne ma uptam pe puntea submarnuu; dup aceea ne-
am deprtat spre nord sndu- pe supraveutor n seama ambarcaun
care se ndreptase spre no n cpa cnd Oson ansase torpa. Presupun c
nenoroc n-au a|uns ncodat a man, sau dac au a|uns, au pert
desgur pe vreun rm rece neosptaer; nu puteam s- prmesc a
bordu submarnuu nostru - aveam destu nem aa.
n seara aceea, fata m ceru voe s as pe punte ca s se ma
aerseasc, dup o edere prea ndeung n cabn. Am fost bucuros s-
ndepnesc rugmntea. N-o puteam neege aba ateptam o ocaze de
a sta dn nou de vorb cu ea, pentru a- sonda ntene; de aceea, am
pornt dup ea pe scar. Era o noapte senn rcoroas. Marea era
ntt, cu excepa spuberuu de spum ab de a prova a ceor dou
dre ce se preungeau pn departe a pupa, de-o parte de ata, actund
un mens V, pe care ecee noastre umpeau cu vaur retezate. Benson
se afa n turn, submarnu se ndrepta spre San Dego totu prea n
perfect ordne.
Lys edea cu trupu frav nfurat ntr-un ped gros; auznd pa ce
26
Edgar Rice Burroughs
se apropau de ea, se ntoarse s vad cne e. Cnd m recunoscu, fer
numadect prvrea.
- Vreau s- muumesc pentru cura|u eatatea dumtae, -am
spus. A fost admrab. m pare ru c -am dat, ma nante, ocaza s
crez c m ndoesc de dumneata.
- Te-a ndot efectv de mne, repc fata cu o voce cam. Ba
char m-a acuzat c- a|ut pe baronu von Schoenvorts. Nu te vo putea
erta ncodat!
Att vorbee ct tonu e vdeau o hotrre de nendupecat.
- Nu-m venea s cred, -am rspuns. totu do dntre oamen
me m-au raportat c te-au vzut stnd de vorb cu von Schoenvorts
noaptea trzu, nu o dat, c de dou or, de fecare dat am constatat,
a doua z, cte o strccune grav adus vasuu. Nu voam s- pun a
ndoa eatatea, dar ntruct port ntreaga rspundere pentru vee
acestor oamen, pentru sgurana vasuu, pentru vaa dumtae a mea,
trebua s te n sub supraveghere s te mpedc s svret vreo fapt
necugetat.
Lys m ntreb, prvndu-m cu och acea mar rotunz:
- Cne -a spus c am stat de vorb cu baronu von Schoenvorts?
- Nu- pot rspunde, Lys, dar am afat dn dou zvoare dferte.
- Atunc, amndo oamen au mnt, zse ea, fr patm. N-am
vorbt cu baronu von Schoenvorts dect n prezena dumtae, n zua cnd
ne-am urcat a bordu submarnuu. te-a ruga s nu u, cnd m
vorbet, c pentru to oamen, afar de preten me ntm, eu nu sunt
Lys, c Mss La Rue.
Dac n-a fost ncodat pmu pe neateptate, nu v pute
nchpu cum m-am smt eu n cpa aceea. Smeam c-m nvete
sngee n obra|, pe gt, peste urech, pn a rdcna pruu. m-am
ndrgostt ma mut de Lys, |urndu-m soemn s- cuceresc nma.
I&% I&%
Vreme de cteva ze totu se desfur cam dup acea tpc. n
fecare dmnea uam reevmentee cu sextantu meu rudmentar, dar
rezutatee erau ntotdeauna extrem de nesatsfctoare: sextantu m
arta mereu c ne ndreptam spre vest, cnd eu tam bne c navgasem
spre nord. Ddeam vna pe betu nstrument mergeam ma departe.
ntr-o dup-amaz, fata ven a mne -m spuse:
- Scuz-m, dar dac a f n ocu dumtae, eu -a ne sub
supraveghere pe Benson, ma aes cnd e de cart.
Am ntrebat-o ce vrea s spun, bnund c ar putea f vorba de o
ntrg a u von Schoenvorts, care urmrea poate s m- fac suspect pe
unu dntre oamen ce ma de ncredere.
- Dac ve observa cursu submarnuu a o |umtate de or dup
27
Trmul uitat de timp
ce ntr Benson n cart, ve neege ce vreau s spun ve t de ce
prefer carture de noapte, m rspunse fata. Ve ma neege, poate,
ate ucrur care s-au ntmpat a bord.
Lys se retrase apo n cabna e, punnd astfe capt dscue. Am
ateptat s treac o |umtate de ceas dup ntrarea u Benson n cart,
apo m-am dus pe punte; trecnd prn turnu de contro, unde edea
Benson, m-am utat a compas. Acesta arta c submarnu se ndreapt
spre nord-vest, poza fnd ndcat prntr-un punct, care m se prea a f
destu de exact. Am rsufat uurat vznd c totu e n regu, fndc
vorbee fete m nentser adnc. Tocma m pregteam s m ntorc n
cabna mea, cnd m ven o dee care m fcu s-m schmb dn nou
gndure care era ct pe-ac s m coste vaa.
Cu o |umtate de ceas nante, cnd esem dn turnu de contro,
observasem c vaure zbesc n babord, ar acum preau s se deznue
n sens nvers, de era pun probab ca ee s- f schmbat ntr-un
rstmp att de scurt dreca: vnture se pot schmba repede, nu ns
marea!
Nu exsta dect o sngur expcae: de cnd prssem turnu de
contro, cursu submarnuu fusese schmbat cu vreo opt puncte.
ntorcndu-m grabnc, m-am crat pe patforma turnuu. O sngur
prvre aruncat ceruu m-a confrmat bnuee: consteae se afau a
trbord, n oc s fe drept n fata noastr. Navgam, aadar, spre vest.
Am ma rmas o cp ca s-m verfc cacuee - voam s fu sgur
nante de a- acuza pe Benson de trdare - era ct pe ce s-m gsesc
moartea, aproape sngura certtudne cu care aveam s m aeg.
Nc acum nu-m dau seama cum de am scpat. Stteam pe
margnea patforme turnuu de contro, cnd deodat o pam grea m
zb drept ntre umer m azvr n spau. Cznd pe puntea trunghuar
dn faa turnuu de contro, m-a f putut esne zdrob un pcor, sau a f
putut auneca peste bord; dar soarta nea cu mne, aa c am scpat doar
cu cteva zgretur. Rdcndu-m n pcoare, am auzt cum capacu
turnuu se nchde cu zgomot. M-am urcat repede pe scara care duce de
pe punte spre vrfu turnuu, dar Benson nchsese bne capacu, nante ca
eu s f a|uns sus.
Am rmas o cp acoo, mut de consternare. Ce avusese de gnd
ndvdu? Ce se petrecea oare n nteroru submarnuu? Dac Benson era
un trdtor, de unde puteam s tu dac nu exst prntre no a
trdtor? M-am bestemat zee pentru prosta pe care o fcusem end
pe punte; ar gndu acesta zms un atu - unu orb: cne era vnovat
de erea mea pe punte?
Pentru a atrage atena ceor dn nteroru vasuu, m-am crat
ar pe scar apo pe puntea aceea ngust, dar capacee de oe ae
ferestreor turnuu erau nchse; rezemndu-m cu spatee de turn, m-am
mutruut pentru prosta mea.
M-am utat spre prova. Marea prea dn ce n ce ma agtat, ar
taazure e treceau acum peste puntea de |os, nundnd-o cu totu. Dup
28
Edgar Rice Burroughs
ce e-am prvt o cp, m-am nforat dn cap pn-n pcoare. Nu erau for
pe care - dau nte hane ude, sau spuberu ape; nu, erau char for
mor! ntr-o cpt, trecusem hotaru dntre va moarte - prveam
acum drept n fa pe Ce Atotputernc: submarnu ,U-33" se scufunda cu
ncetu!
M-ar f greu, ba char, cu neputn, s atern pe hrte senzae
ncercate de mne n ace moment. Snguru ucru de care-m amntesc
mpede este c am zbucnt n rs, dar nu dntr-un sprt de bravad s nc
dn stere. |n mnte de asemenea c a f vrut s fumez. Doamne! ce
poft aveam s fumez! Dar era cu neputn.
Vedeam cum crete apa sub mne. Cnd mca punte pe care
stteam a fost acopert de vaur, m-am crat dn nou spre cretetu
turnuu. tam, dup ns ncetneaa scufundr submarnuu, c
Benson fcea sngur toat treaba - snd pur smpu rezervoaree s se
umpe. Pusaa manor contense, ar n ocu e se auzea vbraa ega a
motoareor eectrce. Apa a|unsese pn a |umtatea turnuu! Ma aveam
probab doar vreo cnc mnute de stat pe punte. M ntrebam ce s fac
dup ce vo f uat de ap: s not pn a utma sufare, or s captuez
s-m pun capt agone nc de a prma scufundare?
De |os se auzr dou zgomote nbute. Parc ar f fost nte
mpuctur. Benson ntmpna oare vreo mpotrvre? Pentru mne
persona, aceasta nu putea nsemna mare ucru, deoarece char dac
oamen me -ar f dobort pe tcos, nc unu n-ar f avut cum s afe de
starea mea nante de a f prea trzu ca s m poat a|uta. Vrfu turnuu
era acum sub ap. M-am agat de antena de rado, n vreme ce taazure
urae m acopereau, uneor n ntregme.
tam c sfrtu e aproape. Agat de anten, ateptam - dar apa
nu crescu ma mut. Dmpotrv, ncepu s scad: acum, partea de sus a
turnuu de contro era atns doar de crestee taazuror ma nate. n
curnd, mca punte trunghuar e a vedere! Ce se ntmpase oare n
nteroru submarnuu? Nu cumva Benson scotea a suprafa submarnu
tocma fndc m socotea perdut? Sau fusese poate nfrnt, mpreun cu
nem u? Tensunea asta era ma greu de suportat dect aceea prn
care trecusem ateptndu-m perea. Deodat, puntea prncpa e a
vea, apo turnu de contro se deschse napoa mea, dezvundu-m faa
nentt a u Bradey, pe care se zugrvea o exprese de uurare.
- Sav Domnuu! excam e, ntnzndu- mne spre mne
trgndu-m n turn.
Eram ud eoarc cam bumac. nc vreo cteva mnute snt sgur
c s-ar f sprvt cu mne, dar cdura dn nteroru vasuu, aoat cu
rachu pe care Bradey m- turn pe gt - gata, gata s m- ard - m
a|ut s-m vn n fre. Rachu acea ar f putut trez a va un mort!
Cnd am cobort n centra, -am vzut pe nem nra ntr-o parte,
sub paza a do dntre oamen me narma cu pstoae. Von Schoenvorts
era e acoo. Benson zcea pe podea gemnd, ar dncoo de e sttea
fata, cu un revover ntr-o mn.
29
Trmul uitat de timp
- Ce s-a petrecut ac? ntreba eu, aruncnd n sus o prvre nuc.
Spune-m!
- Cred c vez ce, domnue! m rspuse Bradey. Dar rezutatu ar f
putut s fe cu totu atu, dac n-ar f fost domnoara La Rue. Dormeam
cu to. Benson schmbase pe omu de cart a nceputu ser nu era
supravegheat de nmen - dect de domnoara La Rue. Ea a smt c
submarnu se scufund a et dn cabn ca s cerceteze stuaa. A
et taman a tmp ca s- vad pe Benson manevrnd dspoztvu de
scufundare. Cnd a zrt-o, Benson -a scos pstou a tras, dar n-a
nmert-o; domnoara, ns, a tras n e -a nmert. Cee dou
mpuctur ne-au trezt pe to, cum oamen notr erau narma,
rezutatu a fost nevtab, precum se vede; dar ar f fost cu totu atu dac
n-ar f ntervent domnoara La Rue. Ea a nchs supapee rezervoareor de
ap ne-a trezt pe mne pe Oson, tot ea a pus n funcune pompee
ca s goeasc rezervoaree.
Iar eu o bnusem pe fat c m ademense, prn unetre e, pe
punte ca s-m gsesc moartea! m venea s cad n genunch n faa e
s- ceresc ertarea - a f fcut-o, dac n-a f fost un ango-saxon! N-
am fost n stare ns dect s-m scot pra ud s m ncn, bgund
nte cuvnte de aud. Lys nu-m rspunse, c se ntoarse porn foarte
repede spre cabna e. Auzsem bne? S f fost char un suspn, ceea ce
auzeam prn cordoru ngust a submarnuu ,U-33"?
Benson mur n aceea noapte. Rmase sfdtor aproape pn n
utmu moment, dar nante cu cteva cpe de a- da duhu, m fcu
semn, ar eu m apeca peste gura u pentru a- prnde cuvntee aba
optte:
- Sngur am fcut-o. Am fcut-o fndc te ursc - te ursc pe
dumneata pe to dn neamu dumtae. Am fost concedat de a anteru
vostru nava dn Santa Monca. Am fost concedat apo dn Caforna. Snt
un I.W.W.
6
Am devent un agent a nemor - nu fndc -a ub, cc
ursc pe e - c fndc voam s e fac ru amercanor, pe care- uram
ma mut. Am azvrt peste bord aparatu de rado. Am dstrus
cronometru sextantu. Am fcut s deveze busoa, dup bunu meu
pac. I-am spus u Wson c am vzut-o pe fat stnd de vorb cu
Schoenvorts -am fcut pe dobtocu a s cread c a vzut-o e! m
pare ru - m pare ru c panure mee au dat gre. Te ursc!
A ma trt o |umtate de ceas, dar n-a ma vorbt, n-a ma vorbt
tare, adc; ns cu vreo cteva secunde nante de a porn spre umea
ceaat, buzee se mcar ntr-un murmur stns. M-am apecat am
desut urmtoaree cuvnte:
- acum, m duc a cucare.
Atta tot. Benson era mort. I-am azvrt peste bord cadavru.
Vntu aduse n noaptea aceea o vreme destu de urt, cu o
sumedene de nor negr, care zbovr cteva ze. Habar n-aveam n ce
6
INTERNATIONAL WORKERS OF THE WORLD, organzae anarhst a munctoror
amercan.
30
Edgar Rice Burroughs
drece navgasem nc n-aveam cum s afm, deoarece nu ne ma
puteam bzu pe buso, netnd ce- fcuse Benson. Am navgat a
ntmpare, pn ce am zrt dn nou soaree. Nu vo uta ncodat zua
aceea, nc surprzee e. Ne fceam socoteaa, ma bne zs ghceam c ne
afm undeva n argu coasteor peruvene. Vntu, care btuse cu putere
dnspre rsrt, ncepu deodat s sufe dnspre mazz, nghendu-ne pe
to.
- Peru! mr Oson. Cne-a ma poment asbergur n argu
coasteor peruvene?
- Asbergur?! Pe naba! excam unu dntre engez. P, n apee
astea de a nord de paraea 14-a nu se gsesc asbergur, omue!
- Atunc, te af a sud de paraea 14-a...
Am crezut c nu- n toate mne, dar greeam, cc n dup-amaza
acee ze am zrt un ghear spre mazz, de no crezusem ze ntreg
c navgm spre maznoapte. Se neege c ne-a cuprns o descura|are
fr margn, dar a doua z n zor am ntrezrt o mc raz de speran,
cnd marnaru de veghe ne strg prn bocaportu deschs:
- Pmnt! Pmnt a nord-vest!
N se fcuse, cred, tuturor dor de pmnt. Me, unu, m se fcuse.
Dar bucura mea se spuber grabnc prn mbonvrea subt a tre dntre
nem, care ncepur aproape smutan s vomte. Nu puteam gs nc o
expcae aceste str. I-am ntrebat ce mncaser am afat c nu
mncaser nmc atceva dect hrana gtt de obce pentru toat umea.
- A but ceva? -am scodt, cc tam c butura era nchs n
acea duap cu medcamentee.
- Doar ap, gemu unu dntre e. To am but ap az dmnea.
Am deschs un nou rezervor. O f fost apa...
Am ntreprns o anchet, care a scos a vea o stuae ngroztoare
- cneva, probab Benson, otrvse ntreaga canttate de ap potab de
pe vas. Ar f fost ma groaznc dac n-am f zrt uscatu a orzont.
Vederea uscatuu ne umpu ns de speran.
Ne apropam repede de ceea ce prea s fe un promotoru abrupt.
Nte stnc, care se rdcau parc perpendcuar dn mare, se perdeau n
cea de-o parte de ata a vasuu. Pmntu dn faa noastr ar f putut
s fe un contnent, ntr-att de puternc conturat era na rmuu; tam
totu c ne afm a m de me dstan de ce ma apropat pmnt
apusean, Noua Zeeand sau Austraa.
Am uat reevmentee cu a|utoru nstrumenteor noastre stngace
rudmentare, am cercetat harta, ne-am scormont creer, dar degeaba. n
cee dn urm, Bradey fu ce care ne suger o expcae. Stnd n turn
utndu-se a compas, m atrase deodat atena asupra acestua: acu
busoe arta drept spre pmntu dn faa noastr. Bradey rsuc brusc
crma spre trbord. Am smt c submarnu se supune totu sgeata
contnua s arate drept spre stnce aceea nate.
31
Trmul uitat de timp
- Ce ncheere trag? -am ntrebat eu.
- A auzt vreodat de Capron?
- Un navgator taan de odnoar?
- Da. L-a urmat pe Cook prn 1721. Dar nu e poment nc mcar de
storc contemporan cu e - probab dn prcn c a avut unee
dfcut de ordn potc a ntoarcerea u n Itaa. Afrmae u erau
uate n rs de toat umea, dar m amntesc c am ctt una dn cre sae
- sngura u carte, de fapt - n care descra un nou contnent dn Mre
Suduu, un contnent fcut dntr-un ,meta cudat" care atrgea acu
busoe, un rm stncos, neosptaer, pst de orce pa| sau port natura,
ung de sute de me. N-a putut debarca ncer, ar n cee cteva ze ct
a navgat n argu u, n-a putut vedea nc un semn de va. Dup ce -a
botezat ,Caprona", a pecat ma departe. Cred, domnue, c avem n faa
noastr rmu Caprone, nensemnat pe hart dat utr vreme de dou
veacur.
- Dac e adevrat ceea ce spu, -am rspuns eu, s-ar putea s
expce n bun msur deverea acuu busoe n utmee dou ze.
Caprona ne-a adement spre stnce- cumpte. E bne, vom prm
provocarea: vom debarca pe Caprona. Zdu acesta stncos trebue s ab
o sprtur pe undeva. O vom gs, Bradey, trebue s-o gsm! Trebue s
gsm ap pe Caprona, cc atfe murm!
Ne-am apropat aadar de rmu acea, asupra crua nu se
antser och nc unu murtor. Dn adncure oceanuu se nau ca
nte ture stnce, smate cu pete verz, abastre cafen - much
chen vete|, peste a cror cocea se ntndea rugna de ocru a
prteor. Cume stncor, de zdrenute, erau de o nme att de ega,
nct sugerau hotaree unu mens patou; c coo, n cretetu cte une
stnc se zreau f de verdea, trmse parc anume de vegetaa
uxurant dn nteror pentru a semnaa une um nepstoare c strana
Caprona trete se bucur de va, dncoo de rmu e aspru
neosptaer.
Dar o metafor, fe ea ct de poetc, n-a astmprat ncodat setea
unu gte| uscat. Pentru a ne bucura de pesa|u romantc a Caprone, ne
trebua ap, aa c ne-am apropat ma mut, sondnd mereu, n ungu
rmuu. Dar char n aproperea rmuu nu reueam s dm de fund
vedeam pretutnden acea zd nat de stnc goae. La cderea
ntunercuu ne-am deprtat de rm am rmas a dstan de e toat
noaptea.
nc nu sufeream cu adevrat de pe urma pse de ap, dar tam
c n curnd vom ncepe s suferm, aa c, a vrea prmeor raze de
umn, m-am dus dn nou n turnu de contro am cercetat rmu acea
dumnos.
Ctre amaz am descopert o pa|, cea dnt pe care o vedeam.
Era o fe ngust de nsp, a temea une pr a faeze care prea ma
|oas dect cee pe care e observasem pn atunc. La poaee e, pe
|umtate ngropa n nsp, zceau nte boovan ura - mrture tcut
32
Edgar Rice Burroughs
a faptuu c, odnoar, o for npraznc sfrmase n acest oc hotaru
natura a Caprone. Bradey fu ce care ne atrase prmu atena asupra
unu obect stranu ce se rdca prntre boovan deasupra ape.
- Parc ar f un om, zse e, -m trecu bnocu.
M-am utat ndeung atent, a f putut s |ur c obectu acea
era o suet omeneasc. Domnoara La Rue se afa pe punte mpreun cu
no. M-am ntors cu faa spre ea am rugat-o s coboare. Ea s-a supus,
fr s crcneasc. Apo m-am dezbrcat, sub och ntrebtor a u Nobs.
Acas, era obnut s ntre n mare cu mne nu utase, frete, acest
obce.
- Ce ave de gnd s face, domnue? m ntreb Oson.
- Am de gnd s vd ce- obectu acea de pe rm, -am rspuns.
Dac- un om, ar putea s nsemne c aceast Capron e ocut, sau pur
smpu c nte nenoroc au naufragat pe ac. Vo putea s-m dau
seama dup mbrcmntea ndvduu.
- Bne, dar ce face cu rechn, domnue? stru Oson. Ar trebu s
ua un cut.
- Poftm unu, dom'e! m strg un marnar, -m ntnse un cut
ung subre - unu pe care- puteam ne ntre dn - aa c- accepta
bucuros.
- |ne submarnu ct ma aproape de rm, -am ordonat u
Bradey, apo m-am aruncat peste bord am notat spre pa|a ngust.
napoa mea se auz un at pesct, ar cnd m-am ntors -am zrt
pe btrnu credncosu meu Nobs, care nota vte|ete pe urmee mee.
Marea nu era agtat nu smeam vreun curent subteran, aa c
am a|uns esne a rm, pe care m-am urcat a fe de uor. Pa|a era
actut ndeoseb dn petrcee netezte de vaur. Nsp era pun, de de
pe puntea submarnuu pa|a n se pruse toat nspoas; n-am vzut nc
o urm de moute sau de crustacee, caracterstce tuturor pa|eor
cunoscute de mne ma nante. m expc acest fenomen prn ngustmea
pa|e, prn uraa adncme a ape prn marea dstan ce desparte
Caprona de vecnu e ce ma apropat.
Pe msur ce eu Nobs ne apropam de sueta de pe rm,
smeam c, dac aceasta fusese vreodat ve, murse cu sguran n
urm cu ctva tmp. Nobs se opr, adumec mr. Ceva ma trzu, se
aez, rdc botu spre cer scoase un uret |anc. Am azvrt o
petrcc spre e, poruncndu- s tac: uretee u ugubre m enervau.
Char cnd am a|uns ng obectu acea, tot n-am fost n stare s-m dau
seama dac fusese om sau dobtoc. Cadavru era umfat n parte
descompus. Nu se vedea pe e sau prn apropere nc urm de
mbrcmnte. Un pr fn, cafenu acoperea peptu abdomenu, dar
faa, pamee, pcoaree, umer spatee erau pste de pr. Creatura
trebue s f avut nmea unu om bne proporonat; trsture e erau
asemntoare cu aceea ae unu om, dar fusese oare cu adevrat un om?
N-a putea spune, cc nu semna cu o mamu ma mut dect cu
33
Trmul uitat de timp
un om. Degetee groase de a pcoare se ntndeau atera, ntocma ca
aceea ae btnaor dn Borneo, Fpne ate nutur deprtate, unde
se ma gsesc astz oamen prmtv. Faa u ar f putut s fe aceea a
une fne ete dn mperecherea unu ptecantrop cu o fc a trbuu
,Ptdown" dn Sussex-u prestorc. Lng cadavru zcea o bt de emn.
Faptu acesta m ddu de gndt, cc nu se vedea nc urm de
copac prn mpre|urm. Pe pa| nu se zrea nc un obect de natur s
evoce prezena unu marnar naufragat. Cadavru nu sugera ctu de
pun c, n va, rposatu ar f putut avea o experen nautc. Era
cadavru unu tp uman nferor sau a unu anma superor. Nc ntr-un caz
nc n ceat n-ar f putut aparne unu neam de navgator. Am dedus,
de aceea, c era un btna a Caprone, care czuse or fusese aruncat
de pe stnce de deasupra pa|e. n cazu acesta, Caprona era ocub,
dac nu char ocut de oamen. Dar cum s a|ung n nteroru e ocut?
Iat ntrebarea. O prvre ma atent asupra stncor, dect cea pe care-o
putusem arunca de pe puntea submarnuu, m-a ntrt convngerea c
nc un murtor n-ar f n stare s escaadeze faeza aceea perpendcuar,
pst de orce deschztur de orce crampon, de care s se poat
aga. M-am deprtat perpex. Nc un rechn nu m-a et n cae, a
ntoarcerea spre submarn.
La auzu vetor aduse de mne, cea ncepur s emt fe de fe
de teor presupuner, s nutreasc sperane. To fceau acea
raonament pe careu fcusem eu - concuze erau evdente. Apa,
ns, nu era de oc evdent: eram ma nseta ca orcnd.
Ne-am petrecut restu ze contnund s exporm cu atene, dar
fr rezutat, rmu acea monoton. Peretee stncos nu vdea nc o
sprtur, nc mcar un at petc de pa|. n asfnt, o dat cu soaree se
prbur speranee noastre. ntre tmp ncercasem dn nou s m
aprop de fat, dar ea nu voa s m ma vad-n och, aa c eram nu
numa nsetat, dar dn cae afar de trst de abtut. M-a prut bne, de
aceea, cnd zor une ze no aungar vra|a urt a une nop de nesomn.
Cutre ntreprnse dmneaa nu ne-au adus nc o raz de
speran. Caprona era nexpugnab - asta era prerea tuturor; totu
ne-am contnuat cercetre. Cred c era pe a dou dup-amaz, cnd
Bradey m atrase atena asupra une creng nfrunzte, care putea pe
mare.
- O f fost dus de vreun ru pn-n ocean, suger e.
- Da, s-ar putea, -am rspuns. O f czut, sau o f fost aruncat de
pe cumea unea dn stnce astea.
Bradey se adumbr a fa.
- eu m-am gndt a acea ucru, de a dor s cred contraru!
- A dreptate! -am zs. Trebue s credem, pn a proba contrare.
Nu ne putem ngdu s ne descura|m tocma acum, cnd avem ce ma
mut nevoe de cura|. Creanga asta a fost purtat de un ru, ar no vom
gs ace ru!
34
Edgar Rice Burroughs
, cu pumnu strns, ntr-un gest ment s subneze o hotrre
pst de speran, -am artat spre un oc ceva ma apropat de rm.
- Vez, Bradey? Ut-te bne!
Pe ap puteau spre no nte for amestecate cu erbur nc o
creang nfrunzt. Am scrutat amndo apa rmu. Bradey descoper pe
semne ceva, sau nchpu numa, cc ceru o geat o frnghe, ar
cnd e prm, s geata n ap o scoase pn. Gust apo apa dn
geat , ndreptndu-se, m prv n och cu o exprese ncntat, ca
cum ar f zs: ,|-am spus eu!"
- Apa asta e cad proaspt! excam e.
Am ntns mna spre geat am gustat eu.
Apa era foarte cad, dar avea un gust extrem de nepcut.
- A but vreodat ap dntr-o bat pn de mormooc? m
ntreb Bradey.
- Exact! excama eu. Exact gustu sta are, de n-am ma but
asemenea ap dn copre; dar cum se poate ca apa unu ru s ab un
astfe de gust, ce naba o face s fe att de cad? Trebue s ab ce
pun 70 sau 80 de grade Fahrenhet
7
, dac nu ma mut!
- Da, recunoscu Bradey, a zce char ma mut. Dar de unde vne
oare?
- Acum, c am descopert-o, asta e uor de vzut. De vreme ce nu
poate ven dn ocean, trebue s vn dn nteror. Snguru ucru pe care-
avem de fcut este s mergem pe fru ape , ma devreme sau ma trzu,
vom da de zvoru e.
Ne afam destu de aproape, dar ndreptnd prova submarnuu spre
rm, ne-am trt ncet de-a ungu u, und mereu probe de ap gustnd-
o pentru a ne asgura c n-am et dn curentu de ap proaspt. Btea
un vntce sab dnspre arg nu erau vaur aproape de oc, astfe nct
ne-am contnuat nantarea spre rm, fr a atnge fundu; de eram a
do pa de rm, n-am observat nc o sprtur prn care ar f putut s
rzbeasc vreun pra ct de mc, cu att ma pun gura unu ru arg
cum prea s fe acesta, de vreme ce zbutea s mprospteze apa
oceanuu pn a o dstan de peste dou sute de arz. Refuxu, aoat
cu puterncu curent de ap proaspt, ne-ar f mpedcat s ne cocnm de
stnc, char dac n-am f avut motoaree n funcune; pentru a ne menne
poza, trebua doar s ne foosm de aceste dou fore combnate. Am
a|uns a o dstan de douzec cnc de pcoare de peretee abrupt, care
se na masv deasupra noastr. Nu se vedea nc o sprtur. Prvnd
suprafaa ape scrutnd faa amenntoare a faeze, Oson ddu cu
prerea c apa proaspt ar f putut zvor dntr-un gheizer submarn. Aa
se expca, spunea e, cdura e. n cpa aceea, un tuf pn de for de
frunze n a suprafaa ncepu s puteasc napoa submarnuu.
- Tufee de for nu prea cresc n petere subterane dn care
7
Aprox. 21 - 27C
35
Trmul uitat de timp
zvorsc gheizerele, zse Bradey.
- Nu prcep nmc, morm Oson, scuturnd dn cap.
- Am gst! Ia uta-v! excama eu, artnd spre temea faeze,
pe care refuxu o expunea treptat veder noastre.
Prvr cu to ntr-acoo vzur ceea ce vzusem eu - partea
de sus a une borte ntunecoase, prn care apa se vrsa n mare.
- E canau subteran a unu ru! strga eu. Curge prntr-un nut
acopert cu vegetae, dec umnat de soare. Petere subpmntene nu
pot avea nc o va vegeta ct de ct asemntoare cu pantee pe care
e-am vzut putnd pe apa acestu ru. Dncoo de stnce astea exst
pmntur rodtoare rur de ap duce - poate vnat!
- Da, domnue! spuse Oson. Dncoo de stnc! Adevrat, dom'e!
Dncoo de stnc!
Bradey zbucn n rs - un rs cam amar:
- P, e ca cum ne-a spune, domnue, c tna a stabt c pe
Marte exst ap vegetae.
- Nu- char aa, repca eu. Un submarn nu- construt pentru a
navga prn spau, c pentru a strbate adncure mr.
- A f dspus s v vr n vguna aa? m ntreb Oson.
- Da, rspunse eu. N-avem nc o ans de a supraveu dac nu
gsm hran ap ac, pe Caprona. Apa asta care ese dn stnc nu e
srat, dar nc bun de but, de am but cu to dn ea.
E ogc s presupunem c, n nteror, ru e amentat de zvoare
curate, c exst acoo fructe, erbur vnat. S rmnem oare ac s
murm de sete de foame, cnd s-ar putea ca a o dstan de numa
cteva sute de arz s se ntnd un trm a beuguu? Avem m|oacee
necesare pentru a navga ntr-un ru subteran. Sntem oare prea a ca s
foosm aceste m|oace?
- Eu a zce s ncercm, spuse Oson.
- Da, s ncercm, zse Bradey.
- Atunc, a fund, dee Domnu s-avem noroc! excam un
marnar tnr, care uptase cndva n tranee.
- La posture de mersune! porunc eu, , n ma pun de un
mnut, puntea rmase puste, capacee turnuu de contro erau nchse cu
zgomot, ar submarnu se scufunda - poate pentru utma oar. Eu, unu,
aa smeam, cred c ma to cea smeau a fe.
n tmp ce submarnu se scufunda, stteam n turn, a cru
refector proecta pe ap razee pade. Ne scufundam foarte ncet,
nantnd doar atta ct s mennem prova submarnuu n dreca dort;
n faa noastr zream hu negru cscat n peretee de stnc. Era o
deschztur prn care ar f putut trece ase submarne deodat, un tune
cndrc ntunecat ca gura aduu.
36
Edgar Rice Burroughs
n tmp ce submarnu nanta cu bgare de seam, nu m-am putut
stpn o presmre ugubr. ncotro ne ndreptam? Ce ne atepta a
captu acestu mare cana? Ne uasem oare ado de a umna soareu
de a va? Ne ateptau oare prme|d ma mar dect cee pe care e
nfruntasem pn acum? Am ncercat s aung fantasmee nchpur,
comuncndu-e cu gas tare tot ce vedeam, ceor de |os, care stteau cu
ureche a pnd. Eu eram ochu ntreg echpe m strduam dn
rsputer s fu a nme. nantasem poate cu vreo sut de arz, cnd ne
ntmpn cea dnt prme|de. Char n faa noastr tuneu cotea brusc,
ntr-un ungh drept. Puteam vedea rge de pe ru zbndu-se de
peretee stncos dn stnga noastr, sub presunea puternc a curentuu,
m temeam ca submarnu s nu peasc ceva fcnd o asemenea
cottur n cond att de vtrege; n-aveam ns de aes, trebua s
ncercm. Nu -am prevent pe camaraz me - ca s nu e prcnuesc
temer nute, cc, dac ne-am f cocnt de peretee acea stncos, nc o
for de pe pmnt n-ar f putut s ne fereasc de un deznodmnt pe ct
de tragc, pe att de grabnc. Am dat ordn s nantm cu toat vteza,
submarnu s-a ndreptat spre prme|de. Eram nevot s m aprop de
peretee dn stnga pentru a ua cotu, m bzuam pe fora motoareor
ca s ne poarte prn noanu acea de ape. E bne, am zbutt s trecem,
dar cu chu cu va. n tmp ce coteam, submarnu a nmert n m|ocu
curentuu, care -a mpns cu pupa spre stnc; s-a auzt o zbtur care a
fcut s se cutremure ntreaga nav, apo un scrnet ugubru - coca de
oe se freca de peretee de stnc. O cp, am crezut c nvaa apeor ne
va pecetu soarta, dar deodat am auzt de |os vestea bun c totu e n
ordne.
Dup a cnczec de arz am ma ntnt un cot, de data asta spre
stnga! Era, ns, ceva ma n, aa c am trecut fr nc o vtmare. Dup
aceea, am navgat uor, de nu puteam t ce ne ma ateapt, ar nerv
m-erau ncorda a maxmum. Dup a doea cot, canau era aproxmatv
drept, cae de vreo o sut cnczec pn a dou sute de arz. Apee preau
ma umnoase, nct m-a ma vent nma a oc. Le-am strgat ceor de |os
c vd umna ze, atunc ntreaga nav se cutremur de chotee
excamae de recunotn ae oamenor. O cp ma trzu, puteam
prntr-o ap umnat de soare; rdcnd numadect perscopu, am prvt de
|ur mpre|ur ce ma stranu pesa| pe care-m fusese dat vreodat s- vd.
Ne afam n m|ocu unu ru at domo, ae cru maur erau
str|ute de nte ferg arborescente ggantce, care- nau vn|oasee
prat a cnczec, o sut, dou sute de pcoare n vzduhu ntt.
Aproape de no, o umbr se rdc a faa ape se repez a perscop. Am
zrt nte fc urae, desfcute, apo totu s-a tuburat. Un tremur scutur
turnu n cpa cnd anmau acea se abtu asupra perscopuu. O cp
ma trzu, am putut vedea dn nou - anmau dspruse. Deasupra co-
pacor zbura un fe de ac enorm - o dhane ura ca o baen, dar cu
o acture ce amntea ma degrab de o opr. Apo, o umbr se abtu
dn nou asupra perscopuu, ntunecndu- ognda. Mrtursesc c aba ma
rsufm cnd am dat ordnu de ere a suprafa. Spre ce trm stranu
ne cuzse soarta?
37
Trmul uitat de timp
n cpa cnd puntea e de sub ap, am deschs bocaportu turnuu
de contro am pt afar. Peste un mnut se deschse bocaportu
pun, ar ce care nu erau de cart dedesubt se crar pe scar; Oson
aducea pe Nobs, nndu- subsuoar.
Tmp de cteva mnute nmen nu scoase o vorba; cred c erau cu
to a fe de ngroz ca mne.
De |ur mpre|ur vedeam o for o faun a fe de stran de
admrabe ca aceea pe care e-am f putut gs pe o panet deprtat,
dac am f fost transporta, n chp mracuos, prn eter, spre o ume
necunoscut. Pn arba de pe mau ce ma apropat era nepmntean
- cretea nat uxurant, fece fr avnd n vrf cte o foare
structoare, voet, gaben, roe sau abastr; pa|tea asta feerc
ntrecea orce nchpure omeneasc totu cocotea de va. Copac
acea na, ca nte ferg, erau dodora de mamue, erp opre.
Insecte ggantce bzau, zburnd de coo pn coo. La poaee pdur dese
puteau f vzute sumedene de fptur puternce, n apa ruu munau ate
fptur, ar deasupra ffau arpe unor creatur urae, dntre cee despre
care nvasem n coa c au dsprut dn vremur memorae.
- Ia te ut! excam Oson. Ce- cu grafa asta care ese dn fundu
mr?
Am prvt n dreca artat de e am vzut un gt ung, ucos,
ncununat de un cap mc care se na deasupra ape. Deodat spnarea
anmauu e a vea - cafene, ucoas n apa ce roa de pe ea.
Anmau ndrept prvrea spre no, deschse botu de opr ,
scond un uerat strdent, se repez spre submarn. Avea, cred, o ungme
de asprezece pn a optsprezece pcoare semna et cu pesozaur
dn |urasscu
8
nferor, pe care- vzusem reconsttu n pane. Se repez
a no ca un taur turbat, de parc ar f vrut s dstrug s devore
puterncu submarn - de fapt, cred c asta dorea.
Se npustse spre no cu botu cscat, n tmp ce navgam ncet n
susu ruu. Gtu acea ung era ntns ca o eav de tun, ar cee patru
optoae cu care nota zbeau cu putere apa, fcndu- s nanteze rapd.
Cnd a|unse ng submarn, monstru nchse fce peste unu dn
tache parapetuu - zmuse ca pe o scobtoare nfpt n cht. La
vederea aceste performane ttance, ne-am dat cu to napo, ar Bradey
scoase revoveru trase. Gonu nmer n gtu anmauu, char dea-
supra trupuu, dar n oc s- parazeze, nu fcu dect s- sporeasc fura.
Cu un pt strdent, monstru e pe |umtate dn ap , sndu-se peste
coca submarnuu, ncerc s se ntnd pe puntea u, ca s ne nght. n
aceea cp rsunar o duzn de mpuctur, cc to ce care eram
narma am tras smutan n monstru; dar de acesta era curut de
goane, nu ddu semne de agone, c sr doar ceva ma ncoo pe
submarn.
Bgasem de seam c fata vense pe punte sttea acum napoa
mea, nu prea departe; cnd am vzut ce prme|de ne pate pe to, m-am
8
A doua peroad a ere Mezozoce (stuat dup Trassc, nante de Cretacc),
denumt astfe dup roce descoperte n masvu |ura.
38
Edgar Rice Burroughs
ntors am mpns-o spre bocaport. Nu ma vorbsem cu ea de cteva ze
ncoace, nc acum n-am vorbt; ea, ns, s-a zmus dn strnsoarea
brauu meu, aruncndu-m o prvre dspreutoare. M-am dat seama c
nu pot obne nmc de a ea dect cu a|utoru fore, aa c m-am ntors cu
spatee, ca s o pot apra de bzara rept, n cazu cnd aceasta ar f
zbutt s a|ung pe punte; n cpa aceea, am vzut cum monstru rdc
o ab peste parapet , ntnzndu- fugertor capu, apuc n bot pe unu
dntre nem. Am dat fuga ntr-acoo am tras cu pstou n trupu
monstruu, ncercnd s- sesc s- sobozeasc prada; era ns ca cum
a f tras n soare!
Urnd pnd, neamu se pomen zmus de pe punte de monstru,
care se scufund cu vctma u ngrozt. Eram cu to zgudu de
nfrcotoarea tragede, dar Oson ne descre frune atrgndu-ne
atena c, acum, baana puter era n mne noastre. Dup moartea u
Benson, fusesem nou contra nou - nou nem contra nou ,aa",
cum ne spuneam no nne; acum, nu ma erau dect opt nem. Pe fat n-
o trecusem ncodat n vreo tabr sau ata, poate pentru c era fat, de
tam prea bne c era de partea noastr.
Remarca u Oson zbut aadar s nsenneze atmosfera, ce pun
pentru ,aa", dar n curnd atena ne fu dn nou atras spre ru, cc de
|ur mpre|ur apa ferbea ca un cazan drcesc, pn de repte orbe, care
uerau se zbucumau, turbate nfometate. ncepur s se caere pe
punte, zvrcondu-se mpngndu-ne tot ma mut, de trgeam n ee
ntruna. Erau tot sou de fptur ngroztoare - enorme, hdoase, grotet
- un adevrat comar mezozoc. Am avut gr| ca fata s fe dus |os ct
ma grabnc cu putn, ar ea u pe Nobs - betu cne aproape c nu
ma putea nc s scheaune, atta trase! cred c pentru prma oar n
vaa u, ncerca sentmentu frc, dar nu- de mrare. I-am trms apo |os
pe Bradey pe ma to ,aa", ar dup aceea pe nem afa pe
punte; von Schoenvorts contnua s fe egat n anur.
Montr a|unseser amenntor de aproape cnd am cobort eu,
trntnd dup mne bocaportu. M-am dus apo n turnu de contro am
dat ordn s nantm cu toat vteza, n sperana c ne vom deprta de
montr acea; dar era n zadar. Nu numa c orcare dntre e putea
ntrece esne submarnu, dar cu ct nantam ma mut n susu ruu, cu
att ma numeroase erau hatee ce ne atacau; n cee dn urm, temndu-
m s ma navghez att de repede pe un astfe de ru, am dat ordn s fe
mcorat vteza am putt astfe, ncet cu demntate, prn buucu
acea uertor. Eram foarte bucuros c ne fcusem ntrarea n Caprona a
bordu unu submarn, nu a vreune ate nave. m ddeam bne seama
ce soart -ar f putut atepta pe navgator care s-ar f ncumetat s
vzteze Caprona: umea nc n-ar f uat cunotn de sprava or, cc v
asgur c numa pe un submarn po trece pe ru acea mare ene
rmne n va.
Am nantat pe ru n sus cae de vreo patruzec de me, pn a
cderea ser. M-era frc s coborm n fundu ruu s rmnem acoo
peste noapte, cc m gndeam c mu era poate prea adnc. Neputnd
arunca ancora, am ma nantat pun pe ng rm , proftnd de un scurt
39
Trmul uitat de timp
rgaz ofert de reptee aceea, ne-am egat submarnu de un copac ma
sod. De asemenea, am scos o geat de ap dn ru am constatat c,
de destu de cad, apa era ceva ma duce acum. Aveam hran
sufcent, ar apa ne astmpr bnor setea; ne psea ns carnea
proaspt. Nu ma mncasem carne de mute sptmn, dar a vederea
repteor m-a vent o dee, anume, c s-ar putea ca carnea or s fe
gustoas. M-am dus aadar pe punte cu o puc - aveam vreo douzec
de arme a bord. Vzndu-m, o rept ura se repez pe punte, drept
spre mne. M-am retras spre vrfu turnuu de contro, ar cnd monstru
n trupu masv n dreptu pun nguste pe care stteam, -am tras un
gonte ntre och.
Monstru se opr se ut a mne o cp, ca cum m-ar f spus:
,Omu sta neap, trebue s m feresc!" Apo ntnse gtu ung ,
cscndu- botu puternc, ndrept spre mne, dar eu nu ma eram
acoo. M prbusem napo n turn, gata-gata s-m gsesc moartea n
cdere. Cnd m-am rdcat prvrea, cporu dn cretetu gtuu tocma se
abtea asupr-m, dar m-am trntt pe |os, ca s m feresc.
Vznd ce se petrecea n turn, Oson ddu fuga dup un topor ,
dup ce- gs, se cr fr ovre pe scar ncepu s zbeasc n
cpna aceea orb. Monstru n-avea destu mnte ca s adposteasc
dou de deodat. De ovt hcut, cu un gonte ntre och, strua n
ncercarea- nebuneasc de a se vr n turn de a- devora pe Oson, de
avea un trup de cteva or ma gros dect dametru bocaportuu; nu-
ncet eforture dect cnd Oson zbut s- decapteze. Atunc, do oamen
se urcar pe punte prn bocaportu prncpa n tmp ce unu sttea de
veghe, ceat te o cosvrt dn coapsa monstruu, botezat de ctre
Bradey ,Pesosaurus Oson". ntre tmp Oson te gtu ung a
monstruu, zcnd c o s fac dn e o sup stranc. Pn cnd am curat
no turnu de sngee de mruntaee monstruu, buctaru ne-a preparat
nte frptur zemoase o corb fan pe soba eectrc, ar aroma
rspndt de ,Pesosaurus Oson" ne umpu de admrae pentru aceast
spece.
&% &%
Am nfuecat frpture char n seara aceea; ct despre corb, am
mncat-o aba n dmneaa urmtoare. N se prea cudat s mncm o
fptur care, potrvt egor paeontooge, nu ma exsta de moane de
an. De nu- ddea senzaa de prospeme, nu ne stn|enea de fe
apettu. Oson mnc pn cnd m se pru c o s pesneasc.
Fata mnc mpreun cu no n seara aceea, n careu oferor,
stuat char n spatee compartmentuu torpeor. Am desfcut masa
pant, am pus cee patru scaune , pentru prma oar dup nu tu ct
vreme, ne-am aezat s mncm atceva dect rae mnuscue
monotone destnate echpa|uu unu submarn afat a strmtoare. Nobs e-
dea ntre mne fat, era hrnt cu bucee de Pesozaur, de rsca n
feu acesta s- strce pentru totdeauna bunee obceur. Se uta a mne
runat, cc ddea seama c un cne bne crescut nu se cuvne s
40
Edgar Rice Burroughs
mnnce a mas; betu de e era ns att de sbt de un regm amentar
mpropru, nct n-a f putut s mnnc dac nu -a f dat u, , orcum,
Lys voa s- hrneasc.
Lys m trata cu o potee rece, dar fa de Oson de Bradey se
arta ct se poate de drgu. tam c nu- exuberant dn fre , de
aceea, nu m ateptam a eanur de generoztate dn parte-; eram
recunosctor pentru punee semne de atene pe care m e acorda. Am
avut o cn foarte pcut, cu un sngur moment penb - cnd Oson
suger c fptura dn care ne nfruptam era poate aceea care- nghse
pe neam. Ne-a trebut mut pn s-o ndupecm pe fat s- contnue
masa; Bradey zbut n cee dn urm s-o convng, spunndu- c
nantasem vreo patruzec de me n susu ruu dn cpa cnd neamu
fusese devorat, c, de atunc ncoace, vzusem m de asemenea repte,
aa nct nu putea f vorba de acea Pesozaur.
- n orce caz, conchse e, Oson a ansat deea asta doar cu
scopu de a ne face s- cedam u toate bftecure!
Am dscutat despre vtor ne-am spus prere n egtur cu ceea
ce ne atepta; erau nte smpe presupuner, cc nmen nu putea t ce
ne ateapt. Vaa ar f mposb n Caprona dac aceasta ar f bntut de
reptee aea de ate dhn ngroztoare. Ne-am hotrt, dec, s
rmnem doar pn ce vom gs ap proaspt precum carne fructe
uor de procurat, apo s ne ntoarcem dncoo de faez, spre argu mr.
ntr-un trzu ne-am cucat n hamacure noastre strmte, stu, pn
de speran cu cugetu mpcat, ar a doua z ne-am trezt nvora
nc optmt. Nu ne-a vent de oc greu s pornm a drum - fndc, aa
cum aveam s afm ma trzu, sauren ncep s se hrneasc aba
dmneaa trzu. De a amaz pn a mezu nop snt deosebt de actv,
ar dn zor pn pe a nou dmneaa trndvesc. ntr-adevr, n-am
vzut nc un monstru tot tmpu ct am putt pe ru, de tunu fusese scos
pe punte, gata de a rspunde orcru atac. Nd|duam, fr s fu prea
convns, c obuzee -ar putea descura|a pe sauren. Copac erau nesa
de mamue de toate mrme cuore, ar o dat n se pru c zrm o
fptur omeneasc, ce ne prvea dn adncu pdur.
Curnd dup ce ne-am reuat nantarea n susu ruu, am zrt gura
unu ru ma mc, care se vrsa n ceat, dnspre mazz - adc dn
dreapta noastr; aproape numadect dup aceea am a|uns a o nsu
mare, ung de cnc-ase me; ar dup ate cnczec de me am dat
peste un ru ma at dect ce dnante, care curgea dnspre nord-vest,
ru pe care navgam no curgnd acum prn nord-est. Reptee dspruser
aproape cu desvrre, ar vegetaa de pe maure ruu semna acum cu
o pdure ma deschs, un fe de parc natura, n care eucap sacm
erau amesteca cu nte ferg, ca cum dou peroade geoogce
dstncte -ar f dat ntnre n ocu acea. arba prea ma pun
nfort, de se vedeau, c, coo, zone de verdea uxurant. n sfrt,
fauna prea ma pun dens pe acoo.
Cu vreo ase or apte me ma ncoo, ru rgea smtor aba;
n faa noastr se deschdea o mens ntndere de ap. Ne-am poment
41
Trmul uitat de timp
ntr-un ac nteror att de arg, nct nu zream dect na rmuu, pe
partea pe care navgam. Apee dn |uru nostru erau pne de va. Se ma
vedeau cteva repte, dar erau ma aes pet, moane de pet.
Apa dn acest ac nteror era foarte cad, aproape ferbnte, ar
aeru era ncns nbutor. Ne venea greu s credem c dncoo de
zdure fortfcate ae Caprone puteau asbergur c dnspre mazz
btea un vnt de ghea, cc n aceste ape nsufete ada doar o brz
cdu umed. Treptat, am nceput s epdm straee de pe no,
pstrndu-ne doar strctu necesar. Soaree ns nu era ferbnte. Cdura
era ma degrab aceea a une b de abur, dect aceea a unu cuptor.
Am navgat n ungu mauu aceu ac, n dreca nord-vest,
sondnd tot tmpu. Lacu era adnc avea fundu stncos, cu o ncnae
abrupt ctre m|oc, ar o dat, cnd ne-am deprtat de ma pentru a
sonda, n-am putut gs fundu. Dn cnd n cnd ntrezream, n deprtare,
faeza stncoas, care, de ac, prea ma pun abrupt dect se arta pe
partea dnspre mare. Dup prerea mea, Caprona a fost cndva, ntr-o er
foarte deprtat, un masv muntos crua o erupe vucanc nenchput
de puternc -a nrut ntreaga coam, azvrnd m de stnc de |ur
mpre|ur snd un crater enorm; apo, contnentu s-a scufundat poate,
ntocma ca ate contnente strvech, snd deasupra mr doar creasta
Caprone. Zdure ncon|urtoare, acu nteror, zvoaree ferbn care
amentau acu - toate ndc acea ucru, ar fauna fora snt o
mrture de netgdut a faptuu c, odnoar, Caprona fcea parte dntr-
un contnent ntns.
n tmp ce navgam de-a ungu mauu, pesa|u contnua s fe
domnat de o pdure ma mut sau ma pun deschs, prn care se
ntrezrea c-coo cte un petec de cmpe, unde vedeam anmae pscnd.
Cu bnocu, puteam desu o spece de cerb roca, nte antope ceea
ce m se prea un so de ca; ar o dat am zrt sueta zburt a unu
bzon monstruos. Aveam ac vnat dn beug! Nu exsta rscu de a mur
de foame pe Caprona! Totu, anmaee preau crcumspecte; n cpa cnd
ne zreau, nau capetee coze o uau a goan, cee dn nteror
urmnd pda ceor de a margne, pn cnd dspreau toate n hure
pdur. Doar bzonu acea ura zburt rmase pe oc , cu capu
pecat, ne prv pn ce dsprurm no nne, aba apo contnu s
pasc.
Cu vreo douzec de me ma sus de vrsarea ruu, am dat peste
nte stnc |oase, de grese, mrtur chnute ae catacsmuu care
zguduse cndva Caprona, fcnd s se amestece n acea strat
formaune de roc ae unor ere dferte, topndu-e pe unee, sndu-e
neatnse pe atee.
Am navgat pe ng ee cae de vreo zece me, pn am a|uns n
dreptu une deschztur arg, ce ducea pare-se spre un at ac. Cum no
cutam ap mpede, nu voam s sm necercetat nc o parte dn rm,
aa c, dup ce am constatat, prn sonda|e, c avem destu adncme, am
ndreptat submarnu spre gofu acea, care era de fapt un exceent port
natura, cu apa sufcent de adnc pn a cva arz de ma. n vreme ce
42
Edgar Rice Burroughs
unecam ncet, do dntre nem zrr dn nou ceea ce se prea a f un
om, sau o fn antropod, care ne urmrea de a zera une pdur afate
cu vreo sut de arz ma ncoo. Curnd dup aceea am descopert gura
unu zvora care se vrsa n gof. Era prmu zvor pe care- ntneam de
cnd prssem ru; am fcut de ndat pregtre necesare pentru a-
controa apa. Pentru a debarca, trebua s aducem submarnu ct ma
aproape de ma, cc char apee astea erau pne de repte, de
denstatea or era ceva ma mc. Am dat ordn ca rezervoaree s fe
umpute cu ap doar atta ct s ngdue scufundarea submarnuu cu
vreo trezec de centmetr, apo am ndreptat prova ncet spre ma, n-
crednat c, dac ne-am mpotmo, am ma avea totu destu for de
propuse pentru a ne desprnde, scond cu pompee apa dn rezervoare;
dar prova submarnuu cro esne drum prn ppur atnse mau fr
s se mpotmoeasc.
Oamen me erau narma acum cu put pstoae, fecare dntre
e avnd mun dn beug. I-am porunct unua dntre nem s coboare pe
ma o parm, sub paza a do dntr-a notr, cc dn punee ucrur pe
care e observasem pe Caprona - or Caspak, cum aveam s afm c se
numete partea dn nteror - ne ddeam seama c n orce moment ne
puteam trez n faa une prme|d no terbe. Neamu eg zdravn
parma de un copac, n aceea cp ancora de a pupa fu aruncat.
De ndat ce neamu ce do care- escortau se ntoarser a bord,
-am chemat pe punte pe to, ncusv pe von Schoenvorts, e-am
expcat c a sost tmpu s a|ungem a un so de neegere ntre no,
pentru a pune capt penbe noastre dvzun n dou tabere dumane -
przoner paznc. Le-am artat c ns exstena noastr depndea, n
chp vdt, de untatea de acune, c ntrasem ntr-o ume absout nou,
deprtat de cad n de cauzee rzbouu nostru monda, ca cum
moane de me moane de eoni
9
ne-ar f desprt n spau -n tmp
de vee de reednee noastre anteroare.
- N-avem nc un motv s preungm ac pe Caprona confctee
ntemeate pe ur rasa sau pe resentmente potce. Char dac
german afa prntre no -ar omor pe engez, sau dac aceta -ar omor
pe to nem, asta n-ar nfuena ctu de pun soarta une bt de pe
frontu de vest, fe ea ct de nensemnat, sau mcar opna unu sngur
ndvd dntr-o ar begerant or neutr. De aceea v pun deschs
probema, fecrua dntre vo n parte: s ne ngropm anmozte s
ucrm aoat, to pentru unu unu pentru to, ct vom rmne pe
Caprona, sau s contnum s rmnem dvza, numa o |umtate
dntre no s purtm arme, poate pn-n cpa cnd moartea ne va rpune
pe to? Da-m voe s v ma spun, dac nu a nees asta pn acum, c
nu exst aproape nc o ans ca vreunu dntre no s ma vad vreodat
umea dn afar. Avem asgurate acum hrana apa; am putea strnge
provz pentru o expede ndeungat a submarnuu, dar sntem, practc,
ps de combustb, ar fr combustb nu putem spera s a|ungem pe
ocean, cc numa un submarn poate trece prn bareree aceor stnc.
Care- rspunsu vostru?
9
epoc, er.
43
Trmul uitat de timp
, spunnd acestea, m-am ntors faa spre von Schoenvorts.
E m prv n feu su nepcut m ntreb care ar f regmu
nemor, n cazu cnd m-ar accepta propunerea, n cazu cnd am gs o
cae de scpare cu a|utoru submarnuu. I-am rspuns c, prntr-o
coaborare cnstt, am putea a|unge a o depn egatate n momentu
cnd am prs Caprona, -am propus ca, dac perspectva pecr
noastre cu submarnu s-ar materaza, s ne ndreptm spre ce ma
apropat port neutru s ne predm autortor, care ne-ar nterna pe
to ntr-un agr, pn a termnarea rzbouu. Spre umrea mea, von
Schoenvorts se decar de acord -m spuse c nem m vor accepta
conde, c puteam f sgur de eatatea or fa de cauza comun.
I-am muumt, apo m-am adresat fecrua dntre oamen u n
parte, ar e ddur, pe rnd, cuvntu de onoare c vor respecta
ntocma cee spuse de mne. Ne-am ma nees s aconm ca o orga-
nzae mtar, cuzt de un reguament de o dscpn strct - eu
fnd comandantu engezor, avndu- pe Bradey ca prm-octor
secondat de Oson, ar von Schoenvorts avnd comanda oamenor s, dar
fndu-m subordonat me. No patru urma s actum o curte mara,
care s- poat |udeca pe nfractor condamna pentru abater de a ds-
cpna mtar, cee ma grave abater putnd atrage char pedeapsa cu
moartea.
Am mprt apo arme mun nemor , sndu- pe Bradey
mpreun cu cnc oamen ca s pzeasc submarnu, am cobort cu
cea oamen pe ma. Prmu ucru pe care -am fcut a fost s gustm
apa dn zvora pe care, spre ncntarea noastr, am gst-o duce, mpede
rece. Pe deasupra, nu erau pe-acoo nc un fe de repte percuoase,
deoarece - precum aveam s afu ma trzu - aceste repte adorm
numadect cnd snt supuse une temperatur sub 70 grade
10
Fahrenhet.
Nu e pace de oc apa rece se n ct ma departe de ea cu putn.
Izvorau era bogat n pstrv, avea mute ocur adnc n care ne puteam
scda, ar pe maure u se nau copac foarte asemntor cu frasn,
fag ste|ar, nsure or caracterstce fnd determnate desgur de
temperatura sczut a aeruu de deasupra ape aceea rec de mpre|u-
rarea c rdcne or erau udate de apa zvorauu, nu de apa zvoareor
cade, pe care aveam s e ntnm dn abunden prn ate ocur.
Prma noastr gr| a fost s umpem rezervoaree submarnuu cu
ap proaspt, apo ne-am apucat s vnm s exporm nutu pe o
mc dstan de |ur mpre|ur. Oson, von Schoenvorts, do engez do
german m nsor pe mne, ar cea zece rmaser s pzeasc nava
fata. Intenonasem s- as pe Nobs, dar cnee fug dup mne pru
att de ferct s m regseasc, nct nu m-a rbdat nma s- aung
napo. Am pornt pe mau zvorauu n sus, prntr-un nut superb, ar
dup vreo cnc me am a|uns ntr-un mc umn presrat cu boovan,
unde- avea obra. Prntre stnc boboroseau vreo douzec de zvoare
cu apa rece ca gheaa. La nord de umnu acea se zreau nte stnc de
grese, nate de cnczec pn a aptezec cnc de pcoare, a poaee
10
Aprox. 21 C
44
Edgar Rice Burroughs
crora creteau o sumedene de copac fanc, care aproape c n e
ascundeau. Spre apus, nutu era pat numa para acopert de pdur;
acoo am zrt pentru prma oar vnat - un cerb mare, rocat, care
ptea fr s ne observe. Unu dntre oamen me m- art, n tcere;
fcndu-e semn ceora s stea nt, m-am trt spre e, nsot doar de
Whtey. Ne-am apropat pn a vreo sut de arz, cnd cerbu -a rdcat
deodat capu ncornorat, cundu- ureche enorme. Am tras amndo n
acea tmp , spre satsfaca noastr, -am vzut prbundu-se, apo am
aergat ca s- mntum cu cutee. Cerbu zcea ntr-o poen, str|ut
de un pc de sacm; aproape c a|unsesem ng e, cnd ne-am oprt
brusc amndo. Whtey se uta a mne, eu a e, apo ne-am utat
amndo a ocu unde fusese cerbu.
- La naba! excam Whtey. Ce se-ntmp, dom'e?
- Am mpresa, Whtey, c s-a coms o greea. Vreun zeu ma
mrunt, care a fcut toat vaa u eefan, a fost transferat temporar a
seca opreor.
- Nu ma vorb aa, e o basfeme, m mustr Whtey.
- Nu- o basfeme ma mare dect fara care ne fur vnatu! -am
repcat eu.
Fara despre care vorbeam se npustse asupra cerbuu nostru -
devora cu nghtur mar, pe nemestecate. Prea s fe o opr ura,
nat de ce pun zece pcoare, cu o coad puternc ung ca torsu
e, cu abee de dnapo vn|oase cu abee dn fa foarte scurte. Cnd
ese dn pdure, opse cam a fe ca un cangur, foosndu- abee de
dnapo coada ca m|oace de propuse, ar cnd sttea n pcoare se
spr|nea n coad. Avea un cap ungre masv, cu un bot turtt, ar
fce, nzestrate cu nte dn ung ascu, se cscau pn dncoo de
och. Trupu sozos -era smat cu nte pete mar, negre gbu, de
forme nereguate, mrgnte de un chenar rou, at cam de un deget.
Partea de dedesubt a peptuu, trupuu coz era de un ab-verzu.
- Ce facem cu pasrea asta afurst, dom'e? m ntreb Whtey.
I-am spus s atepte pn- fac eu semn, apo s trag smutan cu
mne - e n nm, ar eu n spnarea monstruu.
- n regu, dom'e, m rspunse e, ducndu- arma a umr.
mpucture noastre rsunar n aceea cp. Monstru n
capu prv de |ur mpre|ur, pn cnd ne zr; atunc se repez spre no, cu
un uerat terb, care se transform ntr-un uret nfrcotor.
- Fug, Whtey! am strgat, und-o eu nsum a fug.
Ne afam cam a vreun sfert de m dstan de restu oamenor
notr, care stteau cuca n arba nat ne prveau. Era mpede c
vzuser tot ce se ntmpase, cc acum se rdcar o uar a fug spre
no; n fruntea tuturor aerga Nobs. Monstru se apropa tot ma mut de
no, cnd deodat -am vzut pe Nobs zburnd ca un meteor pe ng mne
repezndu-se drept spre foroasa rept. Am ncercat s- chem napo,
dar nu m-a uat n seam; cum nu puteam rbda s- vd sacrfcat, m-
45
Trmul uitat de timp
am oprt eu nsum, gata s nfrunt monstru. Acesta pru s fe ma
ntrgat de Nobs dect de no de armee noastre, cc se opr n cpa cnd
cnee se npust asupr-, mrnd; ddu s- mute cu fce- puternce,
dar, fnd ute ca fugeru n comparae cu fara cu mntea greoae, Nobs se
fer esne dn caea adversaruu su, apo aerg napoa u - apuc de
coad. Nobs svr astfe cea ma mare grea dn vaa u, cc n
apendcee acea pestr se ascundeau much unu Ttan fora a zece
catapute puternce, for de care posesoru coz era pe depn content.
Cu o sngur zmuctur a vrfuu coz, trmse pe betu Nobs de-a
rostogou prn vzduh, pn n pcu de sacm dn care fara se repezse
spre prada noastr - apo se prbu fr va a pmnt.
Oson von Schoenvorts sosr peste un mnut cu oamen or
atunc ne aproparm to, cu bgare de seam, de monstru ncrement n
faa noastr. Acesta era aproape mort, ar a o cercetare atent se vd c
gonu u Whtey strpunsese nma, n vreme ce gonu meu atnsese
ra spnr:
- Dar de ce n-o f murt pe oc? excama eu.
Von Schoenvorts m rspunse n feu u nepcut :
- Monstru acesta e att de ura, ar sstemu su nervos e att de
nferor, nct a trebut s treac mut vreme pn ce vestea mor sae s
a|ung a creeru- mnuscu. Monstru era mort dn cpa n care goanee
voastre -au ovt, dar tmp de ma mute secunde, poate char un mnut,
nu -a dat seama c- mort. Dac nu m-ne, este un Aosaurus dn
|urasseu superor, dn care s-au gst unee rme n regunea centra
a statuu Wyomng n suburbe New Yorkuu.
Un randez pe nume Brady rn|: am afat ma apo c ucrase tmp
de tre an n poa dn Chcago, n brgada contra trafcanor.
ntre tmp strgasem pe Nobs m pregteam s pornesc n
cutarea u, de, ca s spun drept, m temeam s nu- gsesc zdrobt
mort n pcu de sacm; at ns c e deodat dntre trunchure
acestora, cu ureche peotte, cu coada ntre pcoare cu trupu cocr|at.
Se aesese doar cu cteva zgretur, dar n vaa mea n-am vzut cne ma
spst ca e.
Dup ce am |uput am curat cerbu rou, am adunat ceea ce
ma rmsese dn e, am pornt napo spre submarn. Pe drum, Oson,
von Schoenvorts cu mne am dscutat despre probemee vtoruu
apropat ne-am pus de acord n prvna necest mperoase a une
tabere permanente pe mau ruu. Interoru unu submarn este, dup
cum esne se poate magna, o ocun extrem de ncomod, care, n
conde unu asemenea cmat tord ae une ape att de cade, devne
de-a dreptu nsuportab. De aceea ne-am hotrt s construm o tabr
fortfcat.
&I% &I%
n tmp ce mergeam ncet spre submarn, chbzund dscutnd n
46
Edgar Rice Burroughs
amnunt panu, am auzt o detuntur puternc.
- Un proect de pe ,U-33"! excam von Schoenvorts.
- Ce-o f nsemnnd oare? ntreb Oson.
- Cea snt a ananghe trebue s ne ntoarcem a e, rspunse
n ocu tuturor. Arunca hotu sta ven dup mne! aduga, und-o a
fug spre port.
Am aergat aproape o m, fr s ma auzm vreun zgomot dn
dreca portuu, apo am mers ceva ma ncet, fndc fuga era cam
obostoare pentru nte oamen ca no, nch atta amar de vreme n
nteroru unu submarn. Gfnd cnnd, ne-am trt aa, pn ce, cam a
vreo m nante de port, am dat peste o prvete ce ne-a fcut s ne
oprm ocuu. Trecnd prntr-o pdurce ma deas dect cee dn aceast
parte a nutuu, am et brusc ntr-un spau deschs, n centru crua se
afa o ceat care -ar f oprt ocuu pn pe ce ma vte| dntre vte| - o
ceat de aproxmatv cnc sute de ndvz, aparnnd unor rase foarte
asemntoare cu omu. Pe ng goree mamuee antropode - pe
care nu-m venea greu s e recunosc - ma erau ate fptur, cum nu
ma vzusem ncodat, despre care nu puteam spune dac snt
mamue sau oamen. Unee dntre ee semnau cu cadavru pe care-
gssem pe pa|a ngust de sub faeza stncoas a Caprone, atee erau
dntr-o spece nferoar ma apropat de mamue, ar atee aduceau n
chp ugubru cu oamen, fnd ma pun proase avnd nte capete ma
bne proporonate.
Unu dn band, desgur cpetena e, semna et cu ,omu dn
Neandertha" gst a La Chapee-aux-Sants. Avea acea trup scurt,
ndesat, pe care se spr|nea un cap enorm, apecat de obce nante, n
acea ungh ca spnarea; braee erau ma scurte dect pcoaree,
acestea fnd ee nsee mut ma scurte dect cee ae omuu modern;
genunch or erau ndo n afar, neputnd sta ncodat drep. Indvdu
acesta a do-tre, care preau s fe de un tp nferor u, de superor
mamueor, erau narma cu bte gree; cea aveau doar armee natur
- o muscuatur vn|oas co ascu. To erau brba to erau go,
nc mcar ce ma na n rang n-aveau vreo ct de mc podoab pe e.
La vederea noastr, se ntoarser spre no rn|ndu- co mrnd,
gata s ne nfrunte. N-a f vrut s trag n e, dect dac ar f devent
neaprat necesar, aa c am pornt cu echpa mea, cu gndu s- ocoesc,
dar n cpa aceea neanderthaezu, ghcndu-m ntena, o atrbu desgur
frc se npust spre no, chund agtndu- bta deasupra capuu.
Cea urmar, nct peste un mnut am f fost covr de numru or.
Am dat ordn oamenor me s trag, ar a prma sav ase atacator,
ncusv neanderthaezu, se prbur. Cea ovr o cp, apo o uar
a goan spre copac, un crndu-se cu sprntenea pe creng, ar restu
ascunzndu-se pe dup trunchur. Att eu ct von Schoenvorts am bgat
de seam c ce pun do dntre ndvz ma na, cu nfare
omeneasc, se craser n copac cu aceea sprntenea ca
mamuee, n tmp ce a, care semnau cu oamen ca statur ca
nfare, cutau s scape de prme|de rmnnd pe pmnt, cu goree.
47
Trmul uitat de timp
La o cercetare atent se vd c cnc dntre prm notr atacator
erau mor, ar a aseea, neanderthaezu, nu era dect uor rnt de un
gonte ce rcoase pe cranu u gros, nucndu-. Ne-am hotrt s- um
cu no s pornm cu e spre tabr; egndu- mne a spate cu nte
curee vrndu- gtu ntr-un a nc nante de a- ven n fre, am pornt
napo spre ocu unde sasem vnatu. Eram convn acum c ce de pe
submarn putuser s- aunge pe sbatc cu un sngur proect, dar cnd
am a|uns a ocu unde sasem cerbu, acesta dspruse.
La ntoarcere, eu Whtey am uat-o pun nantea ceora, n
sperana c vom putea mpuca vreun at anma comestb, cc eram cu
to contrara dezamg de perderea cerbuu vnat. Am nantat cu
mut bgare de seam , cum nu aveam cu no ntreaga echp, am
obnut rezutate ma bune dect a nceput, vnnd dou antope mar, a
vreo |umtate de m dstan de port; cu vnatu acesta cu przoneru
nostru, ne-am ntors vese a submarn, unde am vzut c totu e n
ordne. Pe ma, ceva ma a nord de ocu unde popossem, zceau
cadavree a douzec dntre sbatc care- atacaser pe Bradey pe
oamen u, n psa noastr; pe cea, ntnsem no cu cteva mnute
ma trzu - pusesem pe fug.
Aveam sentmentu c e ddusem acestor foro oamen-mamue
o ece, c datort e vom f ma n sguran pe vtor - ce pun n
ceea ce- prvea; ne-am hotrt, ns, s nu sbm nc o cp vgena,
presmnd c umea asta nou era pn de grozv nc necunoscute
nou - o presmre foarte ntemeat.
n dmneaa ze urmtoare am nceput s ucrm a amena|area
tabere noastre, dup ce Bradey, Oson, von Schoenvorts, domnoara La
Rue cu mne dscutasem pn a mezu nop schasem panure
tabere. I-am pus pe oamen s tae cva arbor dn speca +arrah, un
copac cu emnu tare rezstent, care cretea dn beug prn mpre|urm.
O |umtate dn oamen munceau, n vreme ce cea stteau de veghe,
fecare cptnd cte o or ber a amaz. Oson avea conducerea echpe
de ucrtor. Bradey, von Schoenvorts eu nsum, a|uta de domnoara
La Rue, puneam |aoanee dferteor cdr ae zduu de mpre|mure.
La captu prme ze, am avut o stv de emne destu de nat, cu care
puteam ncepe construca char a doua z dmneaa, de eram cu to
frn de obosea, char eu Bradey, cc dup ce termnasem
|aonarea, a|utasem pe cea a terea copacor; numa von
Schoenvorts, fnd prusac nob, nu catadcsea s fac asemenea munc
de rnd n prezena oamenor u, nc nu am socott necesar s -o cer,
deoarece munca noastr era pur vountar. Von Schoenvorts petrecu
dup-amaza copnd un bastona dntr-o ramur de +arrah stnd de
vorb cu domnoara La Rue, care consmse s a act de exstena u.
Nu -am ma zrt pe sbatc dn a|un n-am ma fost deran|a de
cuda ocutor a Caprone dect o sngur dat, cnd dn cer s-a abtut
asupr-ne o fptur de comar, pe care am aungat-o cu o rafa de
goane. Prea s fe un fe de pterodact ura, cu o nfare feroce. S-a
ma petrecut un ncdent care, ce pun pentru mne, a fost ma nepcut
dect atacu neateptat a repte prestorce. Do dntre oamen, amndo
48
Edgar Rice Burroughs
nem, curau de creng un copac dobort. Von Schoenvorts termnase
bastonu se pmba mpreun eu mne n aproperea ocuu unde ucrau
ce do. Unu dntre e azvr peste umr o crengu pe care tocma o
tase care, dn nefercre, zb n fa pe von Schoenvorts. De
crengua nu- s nc o zgretur, oferuu sr andra, cc ncepu s
zbere:
- Drep!
Marnaru se rdc numadect n pcoare - saut pe ofer,
ovndu- ccee.
- Porcue! rcn baronu - pesn peste obraz, sprgndu- nasu.
L-am apucat de bra pe von Schoenvorts -am tras cu putere,
pentru a- mpedca s ma oveasc o dat, dac avea cumva de gnd s-o
fac, atunc baronu rdc bastonau spre mne; dar nante ca acesta
s m atng, eava pstouu meu se nfpsese n burt cred c baronu
va f ctt n och me hotrrea de a apsa pe trgac a prmu pretext
ofert.
Ca to ce asemenea u, udrosu von Schoenvorts era de fapt un
a, aa c- s mna n |os ddu s pece; -am tras ns napo -am
spus, acoo, n faa oamenor u, c a dor ca asemenea ucrur s nu se
ma repete ncodat - nc un om nu se cuvenea s fe ovt sau pedepst
atfe dect ca urmare a apcr egor stabte de no, de ctre trbunau
pe care- nsttusem. n tot acest tmp, marnaru neam sttea drep,
nu-m puteam da seama dup expresa u ce- revotase ma mut: pama
prmt de a oferu u sau amestecu meu n evanghea ceor condu de
Kaser. Nc nu s-a cntt dn oc pn n cpa cnd -am spus:
- Pesser, te po ntoarce a tabr ca s- ngr|et rana.
Atunc marnaru saut porn ano spre submarn.
Char nante de cderea ntunercuu am dus nava a vreo sut de
arz deprtare de ma am aruncat ancora acoo, pentru a ne sm ma a
adpost. Am pus de asemenea oamen s stea de veghe toat noaptea,
ncrednndu- u Oson comanda carturor sftundu- s- aduc pe
punte pture s ncerce s se odhneasc. La cn am mncat pentru
prma oar frptur dn carnea antopeor de pe Caprona precum o saat
fcut dn nte verdeur pe care buctaru nostru e descoperse pe mau
ruu. n tmpu mese, von Schoenvorts nu scoase o vorb rmase
posac.
Dup mas am et cu to pe punte pentru a contempa
neobnutee prvet ae nop capronene - to, afar de von
Schoenvorts. De fapt, nu era prea mut de vzut, c ma aes de auzt.
Dnspre maree ac nteror dn spatee nostru veneau uerture
petee a nenumra sauren. Deasupra noastr se auzea fftu unor
arp urae, ar dnspre ma se nau voce fr numr ae une |unge
tropcae, nvut ntr-o atmosfer cad umed, ca aceea care va f
nvut ntreg pmntu n eree Paeozoc Mezozoc. Dar ac se
amestecau voce unor ere ma trz - strgtee pantere, rgetee
euu, uretee upor o mume de ate zgomote puternce, pe care nu
49
Trmul uitat de timp
e puteam atrbu nc une fne terestre, dar n care ntr-o bun z aveam
s dentfcm gasure ceor ma foroase ma strvech creatur.
Unu cte unu, cea se retraser n cabne, pn ce rmse sngur
cu fata, cc ddusem voe marnaruu de cart s coboare pentru cteva
mnute, ct tmp tam c vo f pe punte eu nsum. Domnoara La Rue era
foarte tcut, de m rspundea destu de potcos a toate ntrebre.
La ntrebarea dac nu se smte bne, m rspunse, de pd:
- Ba da, dar stuaa asta ngroztoare m deprm. M smt att de
nensemnat, att de mc de nea|utorat n faa tuturor acestor forme
de va prmtv bruta. m dau seama ma mut ca orcnd ct de
pst de pre e vaa. Ea pare o gum, o gum rea snstr. Et un
ncdent rdco sau unu ngroztor, n msura n care se-ntmp s f ma
sab or ma puternc dect vreo at form de va ce- ese n cae; de
regu, ns, n-a nc o mportan pentru atcneva n afar de tne nsu.
Omu e o mc fptur caraghoas, care tot ope de a eagn pn a
mormnt. Da, sta e cusuru nostru: ne um prea n seros. Dar Caprona te
vndec de boaa asta.
Fata se opr, rznd.
- Frumoas fozofe a nscoct! excama eu. O fozofe care
astmpr un foarte vech dor a nm omenet. O fozofe compet
satsfctoare, care nnobeaz. Ce pa mnuna ctre perfecune ar f
putut face neamu omenesc dac ntu om ar f eaborat o asemenea
fozofe dac ea s-ar f mennut pn az ca un crez a umant!
- Nu-m pac rone, spuse fata. Ee snt un smptom a mcm
sufetet.
- P, a ce atceva te po atepta dn partea une fptur mnuscue
care ope de a eagn pn a mormnt? ce conteaz oare dac ceva
pace sau nu? Trec prn va doar o cp nu trebue s te e prea n
seros.
Fata m prv zmbnd -m spuse:
- m nchpu c snt sperat vd recunosc c m smt
foarte, foarte sngur dezrdcnat.
Gasu era tremurtor. Pentru prma oar m vorbea n feu
acesta. Fr s vreau, m-am pus mna peste a e pe baustrad.
- tu ct de greu este, -am spus. Dar s nu te sm sngur. E
cneva ac care ar face orce pentru dumneata.
Fata nu- trase mna dntr-a, mea, ar cnd rdc spre mne och
ncrma, am putut ct n e recunotna pe care buzee e n-o puteau
rost. ntoarse apo prvrea spre pesa|u bzar umnat de un scoase
un oftat. Era mpede c- nesocotea propra fozofe, cc prea s se a
n seros. A f vrut s-o au n brae s- spun ct de mut o ubesc. Tocma
ddusem mna |os de pe baustrad m pregteam s-o mbrez, cnd
Oson apru pe punte cu o ptur.
n dmneaa ze urmtoare am nceput ucrre de construce,
50
Edgar Rice Burroughs
care aveau s progreseze temenc. Neanderthaezu ne cam ddea de
furc, deoarece trebua s- nem tot tmpu n anur, ar cnd ne apro-
pam de e, era de o sbtce fr seamn. Dup ctva tmp, ns, deven
ma supus; am ncercat atunc s afm dac vorbete n vreun gra
oarecare. Lys petrecu mut vreme vorbndu- ncercnd s- trag de
mb, dar strdane e rmaser zadarnce.
Ne-au trebut tre sptmn pentru a constru toate cdre; e-am
construt n aproperea unu pru rece, stuat a vreo dou me de port. Ne-
am modfcat punte panure cnd ne-am apucat s construm zdu de
mpre|mure, cc am dat peste o stnc frab, dn care puteam extrage
toate espeze de care aveam nevoe, astfe nct am nat de |ur
mpre|uru cdror un zd de forma unu ptrat, cu bastoane turnur a
fecare co, pentru a permte un tr susnut de-a ungu orcrea dntre
ature fortree; zdu ocupa n afar o suprafa de vreo sut trezec
cnc de pcoare ptrate, avnd a temee o grosme de tre pcoare
ptrate n cretet o grosme de o |umtate de pcor; nmea u era de
cncsprezece pcoare. Construca zduu ne-a uat mut vreme, am
ucrat cu to, afar de von Schoenvorts care, n treact fe spus, nu-m
ma adresa nc un cuvnt, dect cnd avea ceva ofca de comuncat;
starea asta de neutratate armat m convenea de mnune. Am termnat
zdu char az, punndu- utmee petre. Persona am ncetat ucru n urm
cu o sptmn am nceput s scru aceast cronc a cudateor noastre
aventur, n care se vor f strecurat unee eror mrunte de cronooge;
materau fnd att de abundent, n-ar f excus s f fcut unee gree, dar
socot c ee snt pune nensemnate.
Rectnd utmee cteva pagn, constat c un oms s spun c Lys a
descopert n cee dn urm c ,omu dn Neandertha" avea un gra. Ea a
nvat s- vorbeasc eu a fe ntr-o oarecare msur. Neanderthaezu
- care zce c- cheam Am, sau Ahm - ne-a spus c ara u se numete
,Caspak". Cnd -am ntrebat pn unde se ntnde, -a rdcat amndou
mne deasupra capuu, ntr-un gest atotcuprnztor, care ngoba parc
ntreg unversu. Acum, Ahm e ma pretenos, vom pune n bertate,
cc ne-a asgurat c nu e va ngdu semenor u s ne fac vreun ru.
Spune despre no c sntem ,Gau" pretnde c va deven e nsu un
,Gau" n scurt vreme. Nu prea ne dm seama ce vrea s spun. Ma zce
c exst numero ,,Gau" undeva n maznoapte, c, de ndat ce va
deven e nsu un ,Gau", se va duce s trasc n m|ocu or.
Ahm a vent er cu no a vntoare s-a artat foarte mpresonat
de uurna cu care pute noastre doborau antope cerb. Am nvat
s ne hrnm cu bunte acestu pmnt, deoarece Ahm ne-a artat
fructee, erbure rdcnoasee comestbe, ar de dou or pe
sptmn ne ducem a vntoare, pentru a face rost de carne proaspt.
O parte dn vnat o uscm o punem a pstrare, cc nu tm ce se ma
poate ntmpa. De fapt, afumm vnatu. Am uscat o mare canttate de
cereae, dn dou sour sbatce care cresc a vreo cteva me spre sud de
tabra noastr. Unu dn aceste sour este un porumb ggantc - o pant
nob care atnge uneor o nme de cnczec- azec de pcoare,
avnd nte tue de mrmea corpuu omenesc nte boabe ct
51
Trmul uitat de timp
pumnu. A trebut s construm nc o magaze pentru depoztarea urae
cantt de cocen pe care -am cues.
3 septembrie 191! Exact acum tre un, torpa ansat de pe
submarnu ,U-33" m-a azvrt de pe puntea panc a unu transatantc
amercan n strana ctore care a uat sfrt ac, n Caspak.
Ne-am resemnat cu soarta noastr, cc am a|uns to a
convngerea c nc unu dntre no nu va ma apuca s vad dn nou umea
dn afar. Afrmae repetate ae u Ahm, precum c ar exsta fne
omenet a fe ca no n Caspak, au trezt n oamen aprga dorn de a
porn n exporare. Sptmna trecut am trms o echp condus de
Bradey. Ahm, care acum are depn bertate de mcare, -a nsot. Au
mers vreo douzec cnc de me spre vest, ntnnd n cae o mume de
fare repte ngroztoare, precum numeroase fptur cu chp de om, pe
care Ahm e-a pus pe fug. Iat cum a reatat Bradey expeda:
,n prma z, dup ce am strbtut vreo cncsprezece me, am
popost pe mau unu ru at care curge spre mazz. Vnatu era abundent
am zrt ma mute spec, pe care nc nu e ntnsem pn atunc n
Caspak. Char nante de-a face popas, am fost ataca de un ura rnocer
nos, pe care Pesser -a dobort cu un gonte tras drept a nt. Am avut
frptur de rnocer a cn. Ahm ne-a spus c anmau se numete Ats.
De cnd am pornt dn tabr pn am fcut popas, am dus o upt
aproape necontent. Mntea omuu poate cu greu s conceap
numeroasee forme de va carnvor exstente n umea asta perdut;
prada or e, desgur, ma abundent ac.
n cea de-a doua z am mers vreo zece me prntr-o pdure deas,
pn a poaee stncor. Am zrt, ntr-un crd de mamue, nte fptur cu
nfare omeneasc, ar unu dntre a notr se |ur c a vzut un ab
n m|ocu or. La nceput, preau gata-gata s ne atace, dar o rafa de
goane fcu s- schmbe gndu. Ne-am crat pe stnc ct am putut
ma sus, dar ctre cumea or acestea snt absout perpendcuare nu
ofer pcoruu nc o crptur sau protuberan n care s se poat
propt. Am rmas cu buzee umfate, deoarece eram ahta s vedem
oceanu umea dnafar. Sperasem char c vom zr vreo nav c-
vom face semne pentru a- atrage atena. Expeda noastr de exporare
a dus a descoperrea unu amnunt care va f probab de mc
nsemntate pentru no de care nu se va auz ncodat n afara zduror
Caprone, anume, c acest crater a fost cndva umput n ntregme cu
ap. Suprafaa stncor dovedete mpede acest ucru.
Drumu nostru de ntoarcere a durat dou ze a fost a fe de pn
de perpe. Ne-am obnut cu aventura, de a nceput s ne cam
oboseasc. N-am avut ns vctme nmen nu s-a mbonvt."
Ctnd raportu u Bradey m-a vent s zmbesc. n aceste patru
ze, trecuse desgur prn ma mute aventur dect cee hrzte unu
vntor de fare sbatce afrcane n decurs de o va ntreag, totu
Bradey e expeda n cteva rndur. Da, am nceput s ne obnum cu
aventura. Nu trece o z fr ca vreunu sau ma mu dntre no s nfrunte
52
Edgar Rice Burroughs
moartea mcar o sngur dat. Ahm ne-a nvat cteva ucrur care s-au
dovedt foostoare ne-au perms s economsm mut mune - cc n-
are rost s ne rosm goanee dect pentru a ne procura hrana sau pentru
a ne apra, cnd nu ma avem ate m|oace. Acum, or de cte or sntem
ataca de vreo rept zburtoare, ne ascundem repede sub frunzu des
a unu copac, ar cnd faree carnvore ne amenn, ne crm n copac.
Ne-am nvat s nu tragem ntr-un dnozaur dect atunc cnd putem s ne
nem a dstan de e tmp de ce pun dou mnute dup ce -am ovt n
creer sau n ra spnr, sau cnc mnute dup ce -am strpuns nma:
anmaee astea mor foarte ncet. A e ov n at parte a trupuu e
zadarnc, fndc nc nu par s se snchseasc, am constatat c
asemenea ovtur nu e prcnuesc nc o vtmare.
7 septembrie 191! De a utma nsemnare, s-au ntmpat mute!
Bradey a pornt ntr-o nou expede de exporare spre stnc. Va ps ma
mute sptmn, urmnd s umbe pe a poaee or, n cutarea unu punct
pe unde s se poat cra pn n cretet. I-a uat cu e pe Sncar, Brady,
|ames Tppet. Ahm a dsprut. Lpsete de vreo tre ze. Dar ucru ce
ma senzaona pe care se cuvne s- notez este c von Schoenvorts
Oson au descopert deunz, n cursu une exped de vntoare, o pnz
de e, cu vreo cncsprezece me a nord de tabra noastr, dncoo de
stnce de grese. Oson e de prere c exst pe-acoo un pu de e, ar
von Schoenvorts face pregtr pentru rafnarea euu. Dac va reu,
vom dobnd m|oacee necesare pentru a peca dn Caspak a ne
ntoarce n umea noastr. Nu-m vne a crede c e adevrat! Ne smm cu
to parc n a apteea cer. Dee Domnu s nu fm dezamg!
Am ncercat n cteva rndur s- vorbesc u Lys despre dragostea
ce -o port, dar ea nc nu vrea s ascute.
&II% &II%
, octombrie 191! Aceasta e utma nsemnare pe care o fac n
carnetu meu. La captu e, msunea mea va f termnat. De s-ar putea
s m rog ca manuscrsu meu s a|ung a umea cvzat, raunea m
spune c e nu va f ctt ncodat de a och, c, char dac-ar f ctt, va
f prea trzu ca s-m fe de vreun foos. M afu sngur pe cumea une
faeze de pe rmu Pacfcuu. Un vnt rece, vennd dnspre mazz, m
nfoar pn n mduva spnr, ar undeva dedesubt ntrezresc vegetaa
tropca a r Caspak, precum uraee asbergur ae Antarctce
apropate. n curnd vo vr manuscrsu n termosu pe care -am uat cu
mne anume n acest scop, dn zua cnd am prst Fortu (Fortu
,Dnozaur", cum -am botezat), - vo azvr ht departe, peste cumea
faeze, n apee Pacfcuu. Nu tu ce curent scad rmu Caprone, nu
pot ghc ncotro m va f mnat stca, dar tu c am fcut tot ce e
omenete posb pentru a comunca um ocu unde m afu percoee
ce- amenn pe acea dntre no care vom rmne n va n Caspak -
dac vor ma rmne a n afar de mne.
53
Trmul uitat de timp
n zua de 8 septembre m-am dus cu Oson, cu Lys cu von
Schoenvorts a puu de e. Am uat cu no o seam de ucrur de care
von Schoenvorts avea nevoe pentru construrea une rafnr rud-
mentare. Am mers pe ng coast cu submarnu, cae de vreo zece-
dousprezece me am acostat ng vrsarea unu rue care arunca n
ocean cantt urae de e. Debarcnd, am mers vreo cnc me n
nteror, pn ce am dat de un ac pn cu e, o adevrat mare, dn
m|ocu crea nea un gheizer!
L-am a|utat pe von Schoenvorts s- construasc rafnra pe mau
acuu. Am ucrat cu e vreo dou ze, pn -a pus pe roate ,fabrca",
apo ne-am napoat a Fortu ,Dnozaur", cc m temeam ca nu cumva
Bradey, rentors ntre tmp, s se aarmeze de absena noastr. Dup ce
to ce ce urmau s se ntoarc a fort au debarcat de pe submarn, acesta
s-a napoat a puu de petro. Oson, Whtey, Wson, domnoara La Rue
eu nsum am cobort pe ma, ar von Schoenvorts echpa u de nem
s-au ntors ca s se ocupe de rafnarea euu. A doua z, Pesser a
do nem au vent a fort ca s cear mun: potrvt ceor spuse de
Pesser, fuseser ataca de sbatc, aa c- epuzaser mune. m
ceru de asemenea s- dau ceva porumb carne afumat, sub cuvnt c
erau prea ocupa cu munca a rafnre ca s ma poat vna. I-am dat tot
ce m-a cerut, fr s- bnuesc de vreo ntene rea. Nem s-au ntors a
puu de e n aceea z, ar no ne-am vzut de numeroasee trebur e-
gate de vaa dn tabr.
Vreme de tre ze nu s-a ntmpat nmc deosebt. Bradey nu s-a
ntors nc de a Schoenvorts n-am prmt nc o veste. Seara, Lys cu
mne ne-am urcat ntr-unu dn turnure fortree am ascutat
zgomotee ugubre nfrcotoare ve de noapte a acestu trm utat
de Tmp. La un moment dat, o fen a nceput s rag char sub no,
atunc fata s-a pt de mne sperat. Smndu- trupu ng a meu, toat
dragostea nbut n aceste tre un a sfrmat stavee sfe ae
raun, aa c am uat-o n brae -am acopert obra| buzee cu
srutr. n oc s se zbat ca s se zmug dn mbrare, Lys m-a
cuprns cu braee e scumpe grumazu, apropndu-m ma mut faa de
a e.
- M ubet, Lys? am excamat.
Fata a scuturat dn cap afrmatv.
- Spune-m, Lys, spune-m prn vu gra ct de mut m ubet! o
ruga eu.
Rspunsu ven n oapt, o oapt duce tandr:
- Te ubesc dncoo de orce nchpure!
Atunc, nma m se umpu de bucure, o bucure ce o nfoar
acum, a fe ca n nenumratee cpe cnd am repetat n gnd acee cuvnte
drag, care m vor nsufe pn a moarte. S-ar putea s n-o ma revd
ncodat; s-ar putea ca ea s nc nu te ct de mut o ubesc, s-ar putea
s se ndoasc de ubrea mea, dar nma-m credncoas statornc,
nczt de focu ubr, bate pentru fata care m-a spus n seara aceea:
54
Edgar Rice Burroughs
- Te ubesc dncoo de orce nchpure!
Am stat mut vreme acoo, pe banca strmt construt anume
pentru sentne (socotsem necesar s punem doar o sngur sentne,
ntr-unu dn cee patru turnur). n acee dou ore am a|uns s ne
cunoatem ma temenc dect n toate une petrecute aoat, dn zua
cnd soarta m-o scosese n cae pe Lys. M-a mrturst c m ndrgse dn
prma cp, c nu- ubse ncodat pe von Schoenvorts, ogodna or
fnd aran|at de o mtu a e, dn consderente de ordn soca.
A fost cea ma ferct sear dn vaa mea nu cred c se va
repeta vreodat. Dar, ca orce fercre, s-a sfrt ea. Am cobort dn turn
am pornt cu Lys spre ua od e. n prag, ea m srut nc o dat ,
spunndu-m noapte bun, ntr nchse ua.
M-am dus n odaa mea , a umna unea dn umnre
rudmentare pe care e confeconasem dn grsmea anmaeor vnate,
am evocat ntmpre acee ser. n cee dn urm am stns umnarea
am adormt, furnd vse fercte panur de vtor, cc trebua s am
gr| de fercrea sgurana fete, char ac, n sbatca ar Caspak.
M-am trezt a doua z n zor: Wson, care ucra ca buctar, trebua
de zor n buctra u. Cea dormeau nc; scundu-m, am cobort a
ru ca s fac o bae mpreun cu Nobs. Ca de obce, eram narmat cu o
puc cu un revover; dar m-am dezbrcat am notat fr s fu
deran|at dect de o hen ura - asemenea hene se gseau n petere
dn stnce de grese de a nord de tabra noastr. |vnee astea snt
neobnut de feroce. m nchpu c snt a fe ca henee rupestre dn
tmpure prestorce. Hena cu prcna se repez a Nobs, a cru experen
capronan nvase c prudena e mama neepcun; de aceea, cnee
se ddu a fund atur de mne, dup ce scoase cteva urete foroase,
care ns nu avur asupra hene ma mut efect dect ar avea un zmbet
meros asupra unu mstre turbat. Dup aceea am mpucat hena, ar
Nobs s-a osptat n tmp ce eu m mbrcam, cc devense un mnctor
de carne crud n cursu numeroaseor noastre exped cnegetce, dn
care se aegea totdeauna cu cte o pore bun.
Whtey Oson se trezser se mbrcaser cnd ne-am ntors de
a ru, aa c ne-am aezat cu to a mas pentru mcu de|un. M ntrga
ns psa fete, care fusese ntotdeauna prntre prm care se trezeau; de
aceea, pe a oree nou, temndu-m ca nu cumva Lys s se f mbonvt,
m-am dus a odaa e am btut n u. N-am auzt nc un rspuns, de
am btut cu toat puterea; atunc am apsat pe can am ntrat, dar
fata nu era n camer. Patu arta c fusese ocupat, ar rocha e era acoo
unde -o sase n a|un; Lys, ns, dspruse. Ar f prea pun dac a
spune c eram copet de spam. De tam c Lys nu putea s fe n
tabr, am cutat-o prn toate cotoanee, dar n zadar.
Whtey fu ce ce descoper prmu ndcu - urma une abe urae,
parc omenet, n pmntu moae de ng ru, precum urmee une
upte n nmou de pe ma. Am gst apo o mc batst, aproape de zdu
exteror. Era mpede c Lys fusese rpt! Vreun fu hdos a trbuu de
oamen-mamue ntrase n fort o rpse. n tmp ce stteam uut
55
Trmul uitat de timp
ngrozt de terba evden, am auzt dnspre acu ce mare un zgomot
puternc ascut. Ne-am rdcat cu to prvrea spre cer, ntrga de
zgomotu acea, care zbura parc deasupra capeteor noastre, peste o
cp o expoze cumpt ne trnt a pmnt. Cnd ne-am rdcat dn nou n
pcoare, am vzut c o parte consderab dn zdu dnspre apus se
nruse. Oson fu prmu care- ven n fre, ndea|uns pentru a ghc natura
expoze.
- O ghuea! excam e. nu exst n Caspak ate ghuee dect
cee de pe submarn! Tco de nem ne bombardeaz fortu. Hade!
spunnd acestea, apuc puca o u a fug spre ac. Era un
drum de peste dou me, dar nu ne-am oprt pn n-am zrt portu; acu
ns nu- puteam zr, dn prcna stncor de grese ce n- ascundeau. Am
aergat ct am putut de repede, ocond margnea de |os a portuu, ne-am
crat pe stnc , a|ungnd n cretetu or, am zrt n sfrt acu n
ntregmea u. Departe pe rm, n dreca ruu pe care vensem pentru a
a|unge a ac, am zrt a suprafaa ape conturure submarnuu, a cru
co scupa vtuc de fum negru.
Von Schoenvorts zbutse s rafneze eu! Nemerncu ccase
cuvntu de onoare ne prsea acoo, sndu-ne n voa soarte!
Ghueee trase asupra fortuu erau sautu u de ado! Nmc nu putea f
ma autentc prusac dect acest ,bun rmas" a baronuu Fredrch von
Schoenvorts.
Oson, Whtey, Wson eu nsum ne-am utat o cp un a a. N
se prea de necrezut c omu poate f att de perfd, c vzusem cu och
notr ceea ce vzusem; dar cnd ne-am ntors a fort, zdu sfrmat ne-a
convns c nu ne neasem.
Am nceput apo s ne ntrebm dac Lys fusese rpt de un om-
mamu sau de un neam. Dn cte- cunoteam pe von Schoenvorts,
credeam n stare de orce; dar urmee de pa de ng ru preau o dovad
sgur c fata pe care o ubeam fusese rpt de unu dntre btna
Caprone.
De ndat ce m-am convns c acesta era adevru, am nceput s
fac pregtr pentru a porn pe urmee e ca s-o savez. Oson, Whtey
Wson ar f vrut s m nsoeasc, dar e-am spus c era nevoe de e ac,
deoarece acum, dup pecarea nemor, ct vreme avea s pseasc
echpa u Bradey, trebua s ne mena|m ct ma mut foree.
&III% &III%
Am strns n tcere mne fecrua dntre ce tre oamen care ma
rmneau n fort. Era o desprre trst; pn betu Nobs prea abtut n
cpa cnd am prst tabra am pornt pe urmee, bne ntprte, ae
rptoruu. Nu m-am ntors nc o cp prvrea spre ,Fortu Dnozaur". Nu
-am ma vzut de atunc ncoace nu- vo ma vedea desgur ncodat.
Urmee duceau spre nord-vest, pn ce a|ungeau a margnea apusean a
stncor de grese, de a nord de fortrea. Acoo se perdeau ntr-o
potec bne conturat, care erpua ctre maznoapte, ntr-un nut nc
56
Edgar Rice Burroughs
neexporat de no. Era un nut frumos, cu cone domoae, smate c-coo
cu stnc rzee cu petce de pdure deas, aternate cu pa|t ntnse,
ca nte parcur arg, n care pteau nenumrate anmae erbvore -
cerb ro, zmbr, tot feu de antope, precum ce pun tre sour de
ca, un cam ct Nobs de mar, ar a na pn a pasprezece -
asprezece pcoare.
Anmaee astea pteau n devme, ntr-o pretene desvrt,
ar cnd eu Nobs ne-am apropat de ee, nu s-au artat dn cae afar de
tuburate: s-au tras doar ceva ma ncoo nu ne-au sbt dn och pn ce
n-am trecut ma departe, apo au contnuat s pasc.
Poteca ducea, prn pa|te, spre o at pdure, a margnea crea
am zrt un petc ab, ce prea s contrasteze cudat cu ntreaga prvete
ncon|urtoare; cnd m-am oprt ca s- prvesc ndeaproape, am vzut c
era o fe de musen - o bucat de roche.
Am tresrt, cc tam c- un semn sat de Lys, ca s arate c a
fost trt pn acoo; era o bucat rupt dn combnezonu e, pe care-
purta n ocu cm de noapte perdute o dat cu scufundarea
transatantcuu. Strngnd n buze fa de musen, am aergat ma
repede ca nante, cc tam acum c m afu pe drumu ce bun c Lys
supraveuse, ce pun pn n punctu acesta.
n zua aceea am strbtut peste douzec de me, fnd deprns cu
oboseaa cu drumure ung, datort vntoror exporror fcute n
medata apropere a tabere. De vreo zece or am fost atacat de cte o
|vn zburtoare sau pedestr, de am observat c, cu ct nantam nspre
nord, cu att deveneau ma rar dnozaur. Pe de at parte, sporeau
numru rumegtoareor varetatea denstatea anmaeor carnvore.
Am gst, c-coo, cte o fe de musen, care m mbrbta -m
arta drumu, ndeoseb n ocure unde se ncrucau dou potec.
astfe, a cderea nop, am a|uns a captu sudc a unu an de stnc
ma nate dect toate cee pe care e vzusem pn atunc; apropndu-m,
am adumecat mrosu neptor a unu fum de emne arse. Ce s fe,
oare? Nu putea exsta dect o sngur expcae: prn apropere se afau
oamen, nte oamen de un tp superor neanderthaezuu. M-am ntrebat
dn nou, ca de attea or n zua aceea, dac nu tocma Ahm o rpse pe
Lys.
M-am apropat cu bgare de seam de masvu acea stncos, care
se termna ntr-o pant abrupt, ca cum vreo mn atotputernc ar f
zmus o stnc ura ar f aezat-o pe suprafaa pmn- tuu. ntre tmp,
se ntunecase de-a bneea. Trndu-m de-a buea pe ng muchea
stnc, am zrt a mc dstan un foc ura, n |uru crua se foau
numeroase suete - pare-se omenet. Fcndu- semn u Nobs s tac
(betu de e, nvase n repetate ocaz, ac n Caspak, preu supuner),
m-am trt nante dn ascunztoare n ascunztoare, pn ce am putut
vedea mpede, de dup un tuf, fpture adunate ng foc. Erau nte
fptur omenet, totu numane. A zce c erau cu o treapt ma sus
pe scara evoue dect Ahm, ocupnd poate o treapt ntermedar ntre
57
Trmul uitat de timp
omu dn Neandertha aa-numta ras Grmad
11
. Trsture or erau
pronunat negrode, de aveau peea ab. Att torsu ct membree e
erau acoperte aproape n ntregme cu un pr scurt, ar propore or
aduceau n mute prvne cu aceea ae mamueor, de n ma mc
msur dect Ahm. Se neau ntr-o poze ma dreapt, de braee -erau
mut ma ung dect cee ae neanderthaezuu. Prvndu- cu uare amnte,
m-am dat seama c vorbesc, c tu ce- focu c snt narma nu numa
cu bta de emn a u Ahm, c cu un obect care semna cu un topor
prmtv de patr. Erau, desgur, pe o treapt nferoar a umant, dar
ma evoua dect ce pe care- vzusem pn atunc n Caspak.
Dar ceea ce m nteresa ce ma mut era sueta subre a une fete
frumoase, mbrcat doar ntr-o fe de musen, ce aba acoperea
genunch - o fe rupt zdrenut. Era Lys, ve , pe ct puteam
vedea, nevtmat. O nam cu buze groase cu brba et n afar
sttea ng umru e, vorbnd tare gestcund. Eram ndea|uns de
aproape ca s- aud cuvntee, care semnau cu cee fooste de Ahm, de
preau mut ma nchegate. Cu toate c nu prea e neegeam, am ghct
tcu vorbeor u: pe scurt, ndvdu spunea c o descoperse o
capturase pe aceast ,Gau", c ea aparnea, c va f va amar de
ce care s-ar ncumeta s- conteste dreptu de posesune. Aveam mpresa
- o mprese ce avea s se dovedeasc ntemeat - c asst a un rtua
prmtv de cstore. Membr trbuu prveau ascutau cu un so de
apate posac, fndc vorbtoru era, de departe, ce ma puternc dntre e.
Nmen nu pru s- conteste pretene cnd v|ganu spuse, or ma
degrab rcn, cu un gas de stentor:
- Eu snt Tsa. Ea e a mea. Cne o dorete ma mut dect Tsa?
- Eu! strga eu pe mba u Ahm, end dn umbr n umna focuu
dn faa or.
Lys scoase un chot de bucure ddu s porneasc spre mne, dar
Tsa o apuc de bra o trase napo.
- Cne et tu? zber v|ganu. Omor, omor, omor!
- Ea e a mea am vent s-o cer napo. Te ucd dac n-o a s
vn a mne!
, spunnd acestea, m-am rdcat pstou pn-n dreptu nm u.
Se neege c ndvdu n-avea nc o dee despre rostu mcuu
cudatuu obect pe care- ndreptam asupra u. Scond un zgomot pe
|umtate omenesc, pe |umtate anmac, se npust asupr-m. Am ntt
spre nma u am tras; n vreme ce v|ganu se prbuea a pmnt,
cea membr a trbuu, cope de spam a auzu mpuctur, o uar
a fug spre stnc, ar Lys aerg spre mne, cu braee ntnse.
n tmp ce-o strngeam a pept, am auzt nt napoa noastr, apo
a dreapta a stnga, nte urete nte pete nfrcotoare,
amestecate cu mugete, trtur mrtur. Lumea |unge se trezea a
vaa de noapte - enormee |vne carnvore care transform nope dn
Caspak n comarur, porneau a atac.
11
Tp antropoogc a cru exsten a fost atestat de arheoog n Lgura (Itaa).
58
Edgar Rice Burroughs
- Dumnezeue! excam Lys, nforat. D-m puterea de a ndura,
de dragu lui-
M-am dat seama c- a un pas de nebune, dup toate ncercre
ngroztoare prn care va f trecut n zua aceea, am cutat s-o ntesc
s- rdc morau, dar eu nsum vedeam vtoru n cuore cee ma negre,
cc oare ce anse de supraveure aveam no ac, prntre ngroztoaree
|vne de prad, care munau n prea|ma noastr?
M-am ntors prvrea spre membr trbuu, ca s vd ce se
ntmpase cu e , n umna focuu, am observat c faeza aceea
stncoas era presrat cu nte gur mar, spre care fpture cu chp de
om se crau repede.
- Vno, Lys, trebue s- urmrm! am strgat. Nu putem supraveu
nc o |umtate de ceas ac. Trebue s gsm o grot!
Och verz a unor anmae carnvore fmnde struceau dn ce n
ce ma aproape. Am scos dn foc un tcune aprns -am azvrt n
noapte; un cor de urete sbatce m rspunse n semn de protest. Dar
och acea verz nu dsprur dect pentru scurt vreme. |nnd cte o
crac arznd n mn, eu Lys am pornt nante spre stnc, unde ne
ntmpnar nte amennr furoase.
- Au s ne omoare! m spuse fata. Ma bne am cuta un at
adpost.
- Ma degrab au s ne omoare faree astea, -am rspuns. M duc
s caut un adpost ntr-una dn grotee astea - fpture cu chp de om n-
au s m poat mpedca.
am pornt spre poaee stncor. O mataha sttea pe o espede,
agtndu- toporu de patr.
- Dac te aprop, te omor, o au pe ea- m strg, pe un ton
udros.
- A vzut ce-a pt Tsa cnd a vrut s-o opreasc, -am rspuns n
propru- gra. Aa ve p tu, to cea dac nu ne da voe s
venm prntre vo, ca s scpm de prme|de nop.
- Peac n maznoapte! rcn matahaa. Peac n maznoapte, a
semna ,Gau", nu- facem nmc. O s fm no ,Gau" ntr-o z, dar
acum nu sntem. Tu nu et de-a nostru. Du-te de-ac, atfe te ucdem. Ea
poate s rmn dac -e frc, dar tu trebue s pec!
- Nu vreau s pec, -am rspuns, apropndu-m ma mut.
Nte espez naturae nguste aspre duceau spre grotee de sus.
Te putea cra pe ee dac nu era mpedcat, dar a face asta n faa
unu trb rzbonc de sem-oamen, cu o fat ng tne, era peste
putere unu murtor.
- Nu tem de tne! rcn matahaa. Era aproape de Tsa, dar eu mut
deasupra ta. N-a cum s fac ru a mne cum fcut u Tsa. Peac!
Proptndu-m c-un pcor de espedea cea ma de |os, am tras-o pe
Lys dup mne, n sus. M smeam ceva ma n sguran. n curnd vom
59
Trmul uitat de timp
f n afara percouu fareor sbatce, care se apropau dn nou. Indvdu
de deasupra noastr rdc toporu de patr sr s ne ntmpne. Se
afa ntr-o poze foarte avanta|oas, n orce caz prea content de asta,
cc venea spre mne pn de ncredere. Neavnd ncotro, -am mpucat n
s, aa cum mpucasem pe Tsa.
- Vede? e-am strgat ceora. V pot omor orunde v-a afa. V
pot omor dn deprtare, ca dn apropere. Lsa-ne s venm prntre vo.
Nu v fac nc un ru dac ne sa n pace. Vom ntra ntr-o peter de
sus. Vorb odat!
- Bne, ven! spuse unu dntre e. Pute ven, dac nu ne face
nc un ru. Duce-v n grota u Tsa, coo sus!
ndvdu art spre gura une grote ntunecoase, ctre care
ncepu s m trsc, urmat de Lys. Aveam a mne nte chbrtur; a
umna unua dntre ee am vzut o peter strmt, cu tavanu
pardoseaa netede, urmnd despctura stratuu n care se afa. Dn tavan
czuser nte boovan, probab foarte demut, dup cum o dovedeau
petrceee puberea cu care erau acoper. Era de a|uns char o
prvre superfca pentru a- da seama c nmen nu ncercase vreodat
s ameoreze conde de ocut dn grot, sau mcar s o curee. Cu
mare greutate am zmus cva dntre boovan de pe |os -am aezat n
prag, ca pe-o barer. Era prea ntunerc ca s fac ma mut dect att. I-am
dat apo u Lys o bucat de carne uscat , aezndu-ne dncoace de prag,
am cnat aa cum vor f cnat strmo notr de odnoar, n zor ere
omenet, n vreme ce undeva, dedesubt, noaptea sbatc na
zgomotee stran nfrcotoare pentru ureche noastre. n umna
focuu ura care nc ma ardea, puteam vedea nte suete ggantce,
msteroase, ar pe fundau ceva ma ntunecat nenumra och
scnteetor.
Lys tremura. Am cuprns-o de m|oc am tras-o spre mne. Aa am
ezut toat noaptea. Ea m-a povestt despre feu cum fusese rpt
despre spama prn care trecuse. I-am muumt amndo u Dumnezeu c
scpase nevtmat. Scpase datort faptuu c v|ganu acea nu
cutezase s se opreasc pe drumu pn de prme|d. Tocma a|unseser a
stnc, cnd m-am fcut eu apara; urau sbatc fusese nevot s se
caere de nenumrate or n copac mpreun cu ea, ca s scape de
ghearee vreunu eu hmest sau ae vreunu tgru cu co de sabe; de
dou or fuseser s s rmn mut tmp ascun, pn s se retrag
faree.
Trndu-se cu chu cu va fnd ct pe ce s- gseasc moartea,
Nobs zbutse s ne urmeze pn n cretetu faeze, ar acum edea tont
ntre mne prag, dup ce devorase, cu mare pcere, o bucat de carne
uscat. E fu prmu care adorm, dar m nchpu c no -am urmat n
curnd exempu, cc eram foarte obos. m pusesem atur de mne
puca mune, ar pstou m- aezasem n poa, a ndemn. N-am
fost ns tubura de nmen peste noapte, ar cnd m-am trezt, soaree
strucea deasupra copacor, n deprtare. Capu fete m se sase pe
pept, ar brau meu contnua s-o nnue.
60
Edgar Rice Burroughs
Curnd dup aceea Lys se trez , o cp, pru s nu prceap
stuaa n care se gsea. Se ut a mne, apo se ntoarse prv brau
care o cuprndea, , ca cum -ar f dat brusc seama de feu sumar cum
era mbrcat, se zmuc napo, acoperndu- faa cu pamee rond
toat. Am tras-o cu putere spre mne am srutat-o, atunc ea
petrecu braee pe dup gtu meu ncepu s png ncet, resemnat s
accepte nevtabu.
O or ma trzu, trbu ncepu s dea semne de va. prveam dn
,apartamentu" nostru, cum numea Lys. Nc brba nc femee nu
purtau vreo mbrcmnte sau vreo podoab, to preau s fe cam de
aceea vrst; nu se gseau prntre e cop sau sugar. Acesta era, pentru
no, faptu ce ma cudat ma nexpcab, dar ne-am amntt c, de
vzusem mu btna dn Caspak, nc nu zrsem vreun cop sau vreun
btrn prntre e.
Dup un tmp, devenr ma pun bnutor fa de no, ba char
preteno, n feu or anmac. ncepur s pun mna pe hanee noastre,
care preau s- ntereseze, -m cercetar puca, pstou mune de
a bru. Le-am artat termosu, ar cnd am vrsat pun ap dn e, au
prut ncnta, nchpundu- c era un zvor pe care- duceam cu mne -
o surs venc de ap.
Am observat amndo o trstur caracterstc or: nu rdeau
ncodat nc mcar nu zmbeau; dar ne-am adus amnte c nc pe Ahm
nu- vzusem rznd sau zmbnd. I-am ntrebat dac- cunoteau pe Ahm,
dar m-au rspuns c nu.
Unu dntre e ne spuse, artnd cu capu spre mazz:
- Acoo, poate c -am cunoscut.
- V de acoo? ntreba eu.
Indvdu m prv mrat:
- To venm de acoo. acoo ne ntoarcem, dup o vreme. ,
scuturnd dn cap, de data asta spre maznoapte, adug: A|ungem
,Gau".
Auzsem de mute or auza asta. Ahm foosse de mute or acest
cuvnt. Eu Lys am dedus c- vorba de un so de convngere regoas
orgna, a fe de nrdcnat n fna or ca nstnctu de conservare -
o acceptare prmtv a une um de apo a une str de grae. Era o
potez stranc, dar se doved a f cu totu gret. Acuma tu asta, tu
ct de departe eram de admrabu, mracuosu, coosau adevr, pe care
char az aba ghcesc - m refer a trsture care deosebesc
Caspaku de tot restu um, mut ma net dect poza sa geografc
zoat sau dect barera de netrecut a stncor e enorme. Dac a putea
supraveu pentru a m rentoarce a cvzae, a avea matera de
refece pentru preo mren, pentru evouont.
Dup mcu de|un, brba pornr a vntoare, ar femee se
duser a un bazn cu ap cad, pn de spum verzue de mormooc.
Se scdar ntr-un oc unde apa e venea pn a genunch se tvr n
61
Trmul uitat de timp
m. Rmaser acoo o or-dou, apo se ntoarser a stnc. n tot tmpu
ct am stat prntre btna, am asstat a acea rtua, repetat n fece
dmnea; dar de e-am ntrebat de ce fceau asta, n-am prmt nc un
rspuns ntegb. Sngura expcae pe care catadcseau s ne-o dea se
reducea a cuvntu ,ATA". ncercar s o convng pe Lys s mearg eu
ee, nu prcepur de ce refuza. A doua z dup nstaarea noastr m-am
dus a vntoare cu brba, sndu- u Lys pstou cnee, dar ea nu
avu ocaza s se fooseasc de aceste arme deoarece nc o rept sau
far sbatc nu se aprope de bazn n tmp ce femee se scdau, nc
at dat. n mu de ng ma nu se vedeau urme de fare, ar apa nu
prea, n orce caz, bun de but.
Trbu acesta se hrnea ndeoseb cu anmae ma mc, pe care e
doborau cu toporte de patr, dup ce fceau un cerc arg n |uru
stncor - strngeau n aa fe, nct s prnd vreun anma. Cu
antopee ma mrunte pe care e capturau erau ndea|uns pentru a e
ofer hrana trebutoare; mncau o sumedene de fructe egume. Nu
aduceau ncodat hran ma mut dect atta ct e trebua pentru
satsfacerea nevoor or medate. , n defntv, de ce ar f procedat
atfe? Amentaa nu era o probem pentru ocutor dn Caspak.
n cea de-a patra z Lys m-a spus c se smte n stare s ntreprnd
ctora de ntoarcere, aa c am pornt a vntoare cu entuzasm; eram
nerbdtor s m napoez a fort, ca s vd dac Bradey se ntorsese cu
echpa u ce rezutat avusese expeda or. Voam de asemenea s-
ntesc n prvna mea a fete, cc eram convns c ne credeau
mor. Era o z noroas, de cad, cum snt toate zee n Caspak. Era
cudat s te gndet c, a numa cteva me, arna domnea pe oceanu
bntut de furtun, c de |ur mpre|uru Caprone putea s nng; nc o
zpad nu putea ptrunde vreodat n atmosfera umed ferbnte a
urauu crater.
Am fost nevo s facem un oco ma mare ca de obce pentru a
putea ncon|ura o mc turm de antope tocma cnd e mnam nante,
am zrt, a vreo dou sute de arz napoa mea, un frumos cerb rou. Pe
semne c adormse n arba nat, cc -am vzut rdcndu-se aruncnd
prvr sperate n|ur, atunc -am ocht am tras cu puca n e. Cerbu s-
a prbut am aergat ca s- omor cu cutu ung subre, pe care-
prmsem de a unu dntre vntor; dar n cpa cnd am a|uns ng e,
cerbu s-a rdcat n pcoare a aergat nc vreo dou sute de arz,
nante de a se prbu dn nou sub gonu meu. Povestea asta s-a repetat
nc o dat, nante de a putea a|unge a e a- ta gtu. M-am utat apo
n |ur, dup tovar me, cc a f vrut s m a|ute s duc carnea acas,
dar nu -am ma vzut. Am strgat de cteva or am ateptat, dar n-am
auzt nc un rspuns n-a vent nmen.
n cee dn urm m-am pctst , tnd numa carnea pe care-o
puteam transporta sngur, am pornt n dreca stncor. Am mers, cred,
vreo m, pn s-m dau seama de trstu adevr c m rtcsem.
Ceru era compet acopert de nor gre, nu zream nc un semn
dup care s m pot orenta. Am pornt n dreca ce m se prea c e
62
Edgar Rice Burroughs
Sudu, dar care acum m spun c va f fost Nordu, n-am zrt nc mcar
un sngur obect famar. ntr-o pdure deas am dat peste un ucru care,
a nceput, m-a umput de speran, dar apo de deznde|dea cea ma
adnc. Era o mov de pmnt proaspt rscot, presrat cu for de
mut vetede avnd a margne o espede de grese. Era un mormnt,
ceea ce nsemna c a|unsesem n sfrt ntr-un trm ocut de oamen.
vo gs, m spuneam, ar e m vor arta drumu spre stnc, poate m vor
nso pn acoo ne vor duce, pe mne pe fat, napo a ocunee or
- ocunee unor oamen ca no. Speranee magnaa mea
ddur ber fru nante de a strbate ce cva arz ce m despreau de
mormntu sotar de a m apeca pentru a putea ct teree strmbe
scr|ete pe espedea aceea rudmentar. Iat ce am ctt acoo:
A'I #DI()E*TE +#() TIPPET
E),LE-
#M#RT DE U) TIRA)#$AUR
1. $EPT% A%D% 191/
R%I%P%
12
Tppet! M se prea de necrezut. Tppet zcea ac, n aceast
pdure ntunecoas! Tppet murse. Fusese un om de treab, dar nu
perderea u ca atare m tubura, c faptu c mormntu acesta tcut
dovedea mpede c Bradey a|unsese pn ac n expeda u c perse
probab e, deoarece ne neesesem s nu pseasc mut. Dac
ddusem peste mormntu unua dntre membr expede, nu aveam oare
teme s cred c oasee ceora zceau pe undeva prn apropere?
I0% I0%
n tmp ce prveam, copet de gndur presmr ree, mova
aceea trst snguratc, m-am poment apucat brusc pe a spate
trntt a pmnt. Un trup cad czu peste mne nte mn vn|oase m
prnser braee pcoaree. Cnd am putut s-m rdc prvrea, am vzut
nte fptur mthoase care m ntuau a pmnt, n vreme ce atee
m supravegheau. de data asta, aveam de-a face cu un tp uman dfert
- un tp superor trbuu prmtv pe care- prssem. Erau ma na,
crane or preau ma bne formate, ar feee ma ntegente. Aveau ma
pune trstur de mamu preau ma pun negroz. Purtau arme,
sue cu vrfu de cremene, cute de patr toport, n pr aveau pene
erau ncn cu un bru fcut dn peea unu arpe a cru cap e atrna
peste genunch.
Frete c n-am renut toate aceste deta char n cpa capturr
mee, cc aveam ate gr|. Tre dntre agresor edeau care pe mne,
ncercnd s m mobzeze, se zbteau dn rsputer ca s reueasc.
N-a vrea s par ngmfat, dar recunosc c snt mndru de puterea mea
de scusna de a o foos - ntotdeauna am fost mndru de aceast
scusn de feu cum cresc. n zua aceea, numeroasee ore
12
Requescat n pacem.
63
Trmul uitat de timp
consacrate teore practc m aduser n numa dou-tre mnute
rspata cea ma depn a eforturor nvestte. Cafornen snt, n-
deobte, famarz cu 'iu-'itsu, un sport crua studasem regue
vreme de mu an, att a coa ct a cubu atetc dn Los Angees, ar
ma trzu avusesem prntre subatern me un |aponez care era expert n
matere.
M-au trebut doar vreo trezec de secunde ca s frng cotu unua
dntre atacator me, ca s- trntesc pe un atu s- trmt de-a-
ndarateea spre cea, ca s- arunc pe a treea peste capu meu, n
aa fe nct s- frng gtu n cdere. Cea rmaser nmrmur o
cp; atunc m-am scos repede puca atrnat n spnare, ar cnd e s-au
npustt spre mne, am tras un gonte drept n fruntea unua. Asta fcu
pe to s se opreasc ocuu - nu moartea ndvduu mpresona, c
mpuctura, un zgomot pe care- auzeau pentru prma oar. n tmp ce se
pregteau de un nou atac, unu dntre e e vorb cu gas porunctor, ntr-o
mb asemntoare, dar ma bogat dect aceea a trbuu dn mazz
(dup cum mba acestua era superoar mb u Ahm). Am nees c e
poruncea s stea pe oc. Dup aceea ven spre mne -m vorb; m
ntreb, nt, cne snt, de unde vn ce nten am. I-am rspuns c snt
strn, c m-am rtct c sngura mea dorn este s-m gsesc drumu
napo spre tovar me.
M-a ntrebat cne erau aceta -am rspun artndu- spre mazz
foosnd o exprese caspek-an, care nsemna, tera, ,ctre nceput".
Umrea se zugrv mpede pe fa, nante de a se rost n cuvnte:
- Acoo nu- nc un .alu-
- repet c snt dntr-o at ar, de dncoo de Caspak, ht
departe de stnc! -am rspuns eu, furos. Nu tu cne-s ,Gau" de care
vorbet, nu -am vzut ncodat. Acesta e ce ma nordc punct unde am
a|uns vreodat. Ut-te a mne, ut-te a mbrcmntea mea a armee
mee. A vzut vreodat vreun ,Gau" sau vreo at fptur dn Caspak s
ab asemenea ucrur?
Indvdu fu nevot s admt c nu vzuse c- nteresa foarte
mut persoana mea, puca mea feu cum nvnsesem pe ce tre
rzbonc a s. n cee dn urm se art pe |umtate convns c-
spusesem adevru se ofer s m a|ute, cu conda s- expc cum
azvrsem peste cap pe unu dntre oamen u, s- fac cadou ,sua cu
poc", cum numea e puca. Am refuzat s -o dau, dar -am fgdut s-
nv trucu cu aruncatu peste cap, dac m va cuz pe drumu ce bun.
M-a rspuns c o va face mne, acum fnd prea trzu, c a putea ven
n satu or ca s-m petrec noaptea acoo. N-a f vrut s-m perd tmpu,
dar ndvdu stru atta, nct a trebut s- nsoesc. sar pe ce do
mor acoo unde czuser, fr mcar s- prveasc - ntr-att de pun
pre are vaa n Caspak!
Oamen aceta ocuau e n peter, dar petere erau rodu une
ntegene superoare, care- dusese cu un pas ma aproape de omenrea
cvzat, dect era trbu dn mazz. Interoaree groteor or fuseser
curate de petre, de erau nc departe de a f curate; se vedeau acoo
64
Edgar Rice Burroughs
satee de erbur uscate acoperte cu pe de eopard, de rs de urs, ar n
faa ntrror se nau pragur de patr nte cuptoare mc, crcuare,
tot dn patr. Pere grote n care am fost condus erau acoper cu
desene scr|ete n grese. Am desut conturure unu cerb rou, ggantc,
ae unor mamu, tgr ate |vne. Ac, ca a ceat trb, nu erau cop
nc btrn. Oamen acestu trb aveau cte dou nume, nume de cte
dou sabe, ar mba or era format dn cuvnte bsabce, pe cnd a
trbu u Tsa cuvntee erau, toate, monosabce, cu excepa ctorva, ca de
pd "T)/ ."01. Numee cpetene era To-|o, ar fama u numra
apte feme. Acestea erau mut ma atrgtoare, sau n orce caz ma pun
hdoase dect femee dn trbu u Tsa; una dntre ee era char drgu,
fnd ma pun proas avnd o pee destu de frumoas foarte
coorat.
m artau, cu to, mut nteres -m cercetau cu atene
mbrcmntea echpamentu, ppnd mrosnd fece obect. Am afat
de a e c neamu or era cunoscut sub denumrea ,Band-u", adc oa-
men cu nc. Trbu u Tsa era numt ,Sto-u", ceea ce nseamn oamen
cu topoare. Un oc nferor pe scara evoue ocupau ,Bo-u", oamen cu
comege, ar sub aceta se afau ,Aus"-, care n-aveau nc gra, nc
arme. Cuvntu ,Aus" m-a sugerat ceea ce m se prea a f cea ma
remarcab descoperre fcut de mne n Caprona; dac nu cumva era a
m|oc o smp concden, cuvntu acesta fusese transms de a
nceputure um, vreme de moane de an, aproape neschmbat. Era
snguru fr ce ma rmsese dn strvechu caer a une cutur nfrpate
pe vremea cnd Caprona era un munte de foc str|und o ntndere mens
de pmnt cocottor de va. Era un cuvnt care ega nsondabu ,atunc"
de eternu ,acum". totu ar f putut s fe o smp concden; raunea
m spune c numa o concden face ca termenu ce desemneaz, n
Caspak, un om pst de gra, s fe ,Aus", ar n umea noastr de az
,Aaus".
Femea drga despre care am poment se numea ,So-ta"; ea m
arta un nteres att de vu, nct pn a urm To-|o se supr -
manfest dezaprobarea fa de atene e, trntnd-o a pmnt
mpngnd-o ntr-un co a grote. Am srt ntre e n tmp ce-o ovea ,
mobzndu- grabnc, -am trt afar dn grot. Ura de durere! L-am st
s-m promt c n-o va ma ov pe fat, amennndu- c, atfe, vo
pedeps ma ru. So-ta m arunc o prvre pn de recunotn, dar
ceeate feme ae u To-|o se artar fnoase amenntoare.
Ceva ma trzu n seara aceea, So-ta m mrturs c va prs n
curnd trbu.
- So-ta a|unge curnd Kro-u, m opt ea.
Am rugat-o s-m expce despre ce era vorba, ea se strdu, dar
nc acum nu tu dac -am nees bne expcaa. Dup gesture pe care
e fcea, am dedus c ,Kro-u" era un trb a cru oamen erau narma cu
arcur sge, aveau vase de gtt, ocuau n nte cobe creteau
anmae. Se prea c trbu acesta era ma evouat dect ,Band-u".
nante de a adorm, am refectat ndeung a ceea ce-m spusese
65
Trmul uitat de timp
So-ta. Am ncercat s stabesc vreo egtur ntre aceste neamur att de
dferte, o egtur care s expce sperana pe care o nutrea fecare dntre
oamen or, c va deven ntr-o bun z ,Gau". So-ta m dduse o vag
dee, dar magnea rezutat dn ea era att de strane, nct m se prea de
necrezut; totu concdea att cu sperana exprmat de Ahm, ct cu
observae fcute de mne asupra dferteor trbur ntnte asupra
tpuror caracterstce exstente n fecare trb n parte. Bunoar, prntre
,Band-u" se afau tpur ca So-ta, care m se preau a f prntre cee ma
evouate, ca To-|o, care era aba cu o treapt ma sus dect o mamu,
n tmp ce a aveau nasure ma turtte, feee ma tete trupure ma
proase. Probema m ntrga. Poate c n umea dn afar rspunsu a
aceast probem e nchs n nma sfnxuu. Cne te? Eu, unu, n-am
habar.
Cu aceste gndur derante, am adormt butean. Cnd m-am trezt,
mne pcoaree m-erau egate fedee, ar armee m fuseser uate.
Cum de m e uaser fr s m trezeasc, n-a t s spun. Era umtor,
dar adevrat. To-|o sttea deasupra mea, n umna tubure a dmne
care se strecura n peter.
- Arat-m cum se arunc un om peste cap pentru a- frnge gtu,
m porunc e. Vreau s nv asta de a tne nante de a te omor, cc te
vo omor!
Decaraa asta drect m se pru att de rdco, nct am zbucnt
n rs, char n faa mor. n treact fe spus, moartea perduse pentru
mne o bun parte dn trsture e nfrcotoare. Devensem un adept a
fozofe u Lys, n egtur cu nmcnca ve omenet. m ddeam
seama c avea destu dreptate - c omu e un persona| caraghos care
ope de a eagn pn a mormnt care nu preznt, practc, nteres
pentru nmen atcneva dect pentru e nsu un cerc de ntm.
So-ta, care sttea napoa u To-|o, rdc o mn spre mne -
prn acest gest ce dn Caspak nocuau semnu negatv a ctnr
capuu.
- Las-m s chbzuesc, -am rspuns eu u To-|o, ar acesta m-a
acordat un rgaz pn seara: m ddea o z de gndre. Apo pec. Femee
a fe. Brba se duceau a vntoare, ar femee - dup cum aveam s
afu de a So-ta - se duceau a bazn, unde se scdau ntocma ca femee
dn trbu ,Sto-u". Cnd am ntrebat-o ce nseamn acest rtua, So-ta m-a
rspuns, ceva ma trzu:
- Ata.
Am zcut acoo vreo dou-tre ore, egat fedee, cnd deodat So-ta
ntr n peter, nnd n mn un cut ascut - era char cutu meu, cu
care-m te egture.
- Vno! m spuse ea. So-ta merge cu tne napo a .alu! E tmpu
ca So-ta s pece de a Band-lu! mpreun mergem a 2ro-lu, apo a .alu!
To-|o vrea s te omoare az-noapte. Omoar pe So-ta dac af c ea
a|utat pe tne. Pecm mpreun.
- Pec cu tne a 2ro-lu, -am rspuns, dar pentru asta trebue s m
66
Edgar Rice Burroughs
ntorc a a me, ,ctre nceput".
- Nu te po ntoarce, m spuse ea. E oprt. Te-ar ucde. A vent
pn ac - nu ma e ntoarcere.
- Dar trebue s m ntorc! Oamen me snt acoo. Trebue s m
ntorc s- cuzesc ncoace.
Ea stru, eu a fe, dar n cee dn urm am a|uns a un
comproms: ne-am nees s-o nsoesc pn a nutu trbuu 2ro-lu% de
unde urma s m ntorc a a me s- conduc spre maznoapte, ntr-o
regune ceva ma fert de percoe cu ocutor ma pun sngero. Fata
m aduse toate ucrure ce-m fuseser furate - puca, mune, cutu
- apo am uat-o de mn , cobornd faeza, am pornt spre maznoapte.
Am mers cae de vreo tre ze, pn am a|uns, ntr-un amurg, ng
un sat actut dn nte cobe acoperte cu pae. So-ta m-a spus c va
ntra sngur n sat; eu nu trebua s fu vzut, dac nu ntenonam s
rmn, cc dup ce a|ungea ac n-avea voe s te ntorc s rm n
va. Aa c- u rmas bun de a mne. Era o fat drgu o preten
credncoas - ma degrab ca un brbat dect ca o femee. n feu e
barbar, era rafnat cast. Fusese soa u To-|o. Prntre 2ro-lu va
gs un at so, potrvt obceuror dn cudata ume caspakan. M-a
mrturst ns deschs c, dac m vo ntoarce, ea va sa sou va
ven a mne, cc m prefera orcru at brbat. Dup o va de sfcune,
devensem rsfatu femeor!
M-am desprt de ea a margnea satuu, fr s vd mcar ce fe
de oamen ocuau acoo, am pornt spre mazz, prn ntunercu ce se
sa. n cea de-a trea z m-am abtut pun nspre apus, ca s ocoesc
nutu trbuu Band-lu% fndc nu voam s-m perd tmpu dn prcna u
To-|o. n cea de-a asea z am a|uns a stnce trbuu /to-lu! Inma m
btea tot ma tare, cc tam c acoo era Lys; n curnd o vo strnge
ar n brae, n curnd buzee- ferbn se vor contop cu ae mee. Eram
convns c- n sguran prntre sbatc acea, -m magnam bucura
dragostea dn och e n cpa cnd m va vedea end de dup utmu pc
de copac.
Era ctre amaz. Femee se ntorseser desgur de a bazn. Totu,
apropndu-m de stnc, nu vedeam nc un semn de va, ncer. ,Poate
c or f zbovt ma mut a scad" m spuneam.
Dar cnd am a|uns char a poaee stncor, am zrt o prvete
care nsemna sfrtu speraneor a fercr mee pe acest pmnt. Sub
och me se nrau, ca nte semne mute nfrcotoare, o sumedene
de oase despuate de carne, oasee unor fne cu chp de om, oasee ceor
dn trbu /to-lu% ar n peter nu era nc o urm de va!
Am prvt cu uare-amnte rmee aceea ugubre, prntre care a
f putut gs dn cp n cp cranu fne drag, de care era egat
fercrea mea pe acest pmnt; dar, cu toate c am cercetat cu atene
fecare dntre cee peste douzec de tdve, n-am gst dect crane unor
fne aba cu o treapta superoar mamueor. Aadar, exsta nc o spe-
ran! Vreme de ate tre ze am cutat spre nord spre sud, spre est
67
Trmul uitat de timp
spre vest, dar n-am gst nc o urm dn trbu ,oamenor cu topoare" dn
Caspak. ntre tmp ncepuser poe vremea devense reatv frguroas
pentru Caprona.
n cee dn urm am renunat s ma caut am pornt spre ,Fortu
Dnozaur". Vreme de o sptmn - o sptmn pn de spamee de
prme|de une um prmordae - am tot mers n dreca ce m se prea
a f sudu. Soaree nu strucea ncodat: poaa nu ma contenea. Faree
pe care e ntneam erau ma pune a numr, dar nfnt ma feroce,
totu am supraveut. n cee dn urm, m-am, dat seama c m-am
rtct de-a bneea c nu m-a putea recpta smu de orenatre nc
mcar dup un an, umbnd mereu n umna soareu. Copet de
nfrcoetoarea certtudne c n-o vo ma putea regs ncodat pe Lys,
am dat deodat, peste un at mormnt - mormntu u Wam |ames, o
espede rudmentar, pe care scra, cu tere stngace, c omu murse n
zua de 13 septembre, ucs de un tgru cu ghearee de oe.
Cred c, atunc, m-am dat btut. n vaa mea nu m smsem ma
deznd|dut ma nea|utorat. Eram perdut. Nu-m puteam regs
preten. Nu tam nc mcar dac au rmas n va; de fapt, nu puteam
crede c tresc. Eram sgur c Lys murse. A f vrut s mor eu, totu
m agam de va - char aa nea|utorat deznd|dut cum eram. M
agam de va, pentru c vreun strmo reptan fcuse a fe -m
transmsese, prn veacur, ce ma puternc nstnct ce- cuzse creeru
mnuscu - nstnctu de autoconservare.
n cee dn urm am a|uns a, barera de stnc , dup tre ze de
efortur nebunet, m-am crat pn n cretetu or. Am construt un fe
de scr, am astupat cu bee gure dn stnc, am tat cu cutu nte
crampoane pe care s-m spr|n degetee de a mn de a pcoare am
zbutt s a|ung sus. Nu departe de cretet am gst o grota ura -
ocuna vreune fptur arpate dn Trassc. Acum e ocuna mea. Am ucs
acea fptur -am uat cubu. M-am urcat pe cumea stncor am prvt
ntnderea cenue a Pacfcuu nvut de arna austra. Era frg acoo
sus. E frg astz. Totu, ac stau veghez, pndnd ceva care tu c nu
se va arta ncodat - o corabe!
0% 0%
O dat pe z cobor a poaee faeze ca s vnez s beau ap dntr-
un zvor rece mpede. Am tre pot pe care e umpu cu ap e au cu
mne n peter, ca s am ce bea n nope ung. M-am metert o ance
un arc cu sge, pentru a-m putea pstra mune, care s-au mpunat.
Hanee mee s-au zdrenut de tot. Mne e vo epda e vo nocu cu
pee de eopard, pe care e-am tbct e-am cusut, fcndu-m dn ee
un vemnt tranc cduros. Sus pe stnc e frg. Am aprns un foc peste
oare stau apecat n vreme oe scru. Dar m smt a adpost ac. Nc o at
fn ve nu se ncumet pn a cumea gaca a stncor. Snt a
adpost, snt sngur cu necazure mee cu amntrea bucuror mee -
dar fr speran. Se spune c sperana dnue venc n nma omuu,
dar n nma mea nu e pc de speran.
68
Edgar Rice Burroughs
Am cam sprvt. Vo ndo aceste fe e vo vr n termos. vo
pune dopu vo nuruba bne capacu, apo vo azvr stca ct vo putea
ma departe, pe mare. Vntu bate spre arg; fuxu mn apee tot n spre
arg; poate c stca va nmer ntr-unu dn ace curen oceanc care
crcu necontent de a un po a atu, de a un contnent a atu, pentru
a a|unge n cee dn urm a vreun rm pustu. Dac soarta va f prenc
va ngdu acest ucru, atunc, #eni&i $i sal#a&i-m% pentru numele lui
3umnezeu-
1 1 1
Am scrs aceste rndur acum o sptmn, socotnd c vo nchea
cu ee cronca ve mee pe Caprona. M oprsem ca s schmb vrfu
pene mee ca s agt cerneaa brut (preparat prn stoarcerea unor
boabe negre prn amestecarea cu ap), nante de a-m pune sctura,
cnd dnspre vaea deprtat am auzt, vag, un zgomot esne de
recunoscut. Tremurnd de emoe, am srt n pcoare, pentru a prv n
vae, de pe espedea mea ametoare. Zgomotu acea era o mpuctur,
aa c v da seama c, pentru mne, era un zgomot pn de semnfcae.
Prvrea mea strbtu ntr-o cp vaea, pn cnd desu patru suete a
poaee faeze - un om atacat de tre henodon, cum se numesc feroc
sngero cn sbatc dn Eocen
13
. O a patra far zcea moart, sau n
agone, n apropere.
Nu puteam f sgur de a nmea de unde prveam, totu nma m
spunea c era Lys, ar |udecata m ncura|a dorna aprg, cc persoana
aceea orcare ar f fost, avea un sngur psto, ntocma ca Lys. Prmu va
de entuzasm fu ns aungat grabnc de convngerea c fna care se
upta acoo era ca perdut. Norocu, numa norocu o fcuse s doboare
dntr-o sngur mpuctur una dntre faree aceea, cc char o arm
grea ca pstou meu e tota neputncoas n faa carnaseror dn Caspak,
fe e ma mc. Peste cteva cpe, cee tre hene vor trece a atac! O
mpuctur zadarnc nu va face dect s sporeasc turbarea fare atnse
de gonte, atunc, omu va f sfat n buc!
Poate c era Lys! La gndu acesta, nma ncet parc s-m bat,
dar mntea much me rspunser spontan a hotrrea pe care eram
st s-o au. Exsta o sngur speran, o sngur cae - am urmat-o. M-
am dus arma a umr am ntt cu atene. Era un tr percuos, cc de a
o nme att de mare nu po nmer nta dect dac et obnut s
trag. Precza truu ne ns de ceva care transcende ege regue
tnfce. Nu-m pot expca atfe performana mea dn ace moment.
Arma mea s-a rostt de tre or - tre sabe scurte repez ae mor. N-
am ntt n mod deberat, totu fecare mpuctur a dobort o hen.
De a espedea mea pn a poaee stncor erau vreo cteva m de
arz de pant prme|doas totu cutez a spune c nc mcar prma
mamu dn care se trage neamu omenesc n-ar f putut egaa vteza cu
care am cobort acea pant abrupt. Ca s strba utmee dou sute de
pcoare, trebua s trec peste un grohot ce ducea n fundu v; tocma
13
A doua ( cea ma ung) epoc a peroade Terare dn Era Cenozoc.
69
Trmul uitat de timp
a|unsesem a margnea grohotuu, cnd m ven n auz un strgt:
,,Bowen! Bowen! Vno repede, ubtue!"
Fusesem prea absorbt de prme|de coboruu pentru a ma prv
spre vae, dar strgtu acea care-m confrma c era ntr-adevr vorba
despre Lys, -m spunea c e ar n perco, m fcu s-m ndrept grabnc
prvre spre ea, a tmp ca s zresc o nam proas care-o apuca
pornea n fug spre pdurea apropat. Am srt dn stnc n stnc,
adoma une cproare, pe urmee fete a monstruu hdos care-o rpse.
Era ma masv dect mne, att de ngreunat de povara pe care-o
purta, nct -am a|uns repede dn urm; atunc monstru se ntoarse cu
faa spre mne, rn|nd mrnd. Era Kho, dn trbu u Tsa. Recunoscndu-
m, o azvr pe Lys a pmnt se npust spre mne, strgnd:
- Ea e a mea! Omor! Omor!
Fusesem nevot s-m epd arma nante de a ncepe coboru
pante, aa c acum eram narmat doar cu un cut de vntoare pe care -
am scos dn teac, n cpa cnd Kho s-a npustt spre mne. Era un anma
vn|os, cu o muscuatur puternc, ar strvechu mpus, care -a fcut pe
mascu s se bat nc n zore ve pe pmnt, umpea de ur de
setea de a ucde; dar eu nsum eram nsufet de acea mpus prmar.
Dou sbtcun apocaptce se repezr atunc una spre gtu ceeate,
n umbra ceor ma btrne stnc ae pmntuu - omu de astz omu
de odnoar, nsufe amndo de aceea nemurtoare patm, care a
dnut neschmbat de-a ungu tuturor veacuror ereor, de a nceputu
um ncoace, care va dnu n vec vecor: femea, nepertoarea Afa
Omega a ve!
Kho m cuta beregata cu dn. Prea s f utat de toporu ce-
atrna pe coaps, prns ntr-o cataram dn pee de zmbru, dup cum eu
nsum utasem, o cp, de pumnau ce- neam n mna. Snt sgur c Kho
m-ar f nvns cu uurn ntr-o upt de acest fe, dac gasu u Lys n-ar f
deteptat n creeru meu, o cp amort, scusna vcena omuu
raona.
- Bowen! m strg ea. Cutu! Cutu!
A fost de a|uns ca s m zmug dn vremea de demut n care
creeru meu se rtcse s m transforme dn nou ntr-un om modern,
n upt cu un anma nendemnatc neprceput. Fce mee nu ma
ncercar s mute gtu acea pros; n schmb, cutu meu cut gs
un oc ntre dou coaste, deasupra acee nm sbatce. Kho scoase un
uret nfrcotor, se zvrco spasmodc se prbu eapn a pmnt. Iar
Lys se arunc n braee mee. Toate spamee necazure trecutuu se
rspr, astfe deven ar ce ma ferct dntre oamen.
Curnd dup aceea m-am rdcat dn nou prvrea, cu oarecare
team, spre espedea dn faa peter mee, cc m se prea absurd s
m atept dn partea une fete moderne s se ncumete a nfrunta
percoee unu astfe de urcu. Am ntrebat-o dac se smte n stare s
ntreprnd urcuu, ar ea m-a rspuns, rznd vese:
- Prvete!
70
Edgar Rice Burroughs
, aergnd spre poaee stncor, a nceput s se caere ca o
vever, nct a trebut s fac eu nsum mar efortur pentru a putea ne
pasu cu ea. La nceput m-a fost team, dar n curnd m-am dat seama c
fata era a fe de ct ca mne. Cnd am a|uns n sfrt a espedea mea,
am cuprns-o ar n brae pe Lys, ea m-a amntt c trse vreme de
cteva sptmn vaa une fete a peteror, prntre mnutor de topoare.
Aceta fuseser aunga dn grotee or de ctre un at trb, care- omorse
pe mu dntre e e rpse |umtate dn feme, ar stnce ctre care
pecaser se dovedser a f mut ma nate ma abrupte, astfe nct Lys
devense, vrnd-nevrnd, o apnst ncercat.
M-a ma vorbt despre Kho despre pasunea u pentru ea, acum,
dup ce toate femee fuseser rpte, precum despre exstena
ngroztoare pe care-o dusese: vaa e a|unsese un adevrat comar,
deoarece trebua z noapte s se fereasc de monstru acea. Un tmp,
Nobs servse drept scut, dar ntr-o z cnee dspruse n-avea s- ma
vad de-atunc ncoace. Lys e de prere c Nobs a fost rpt;
mprtesc prerea, fndc snt sgur, ca ea, c Nobs n-ar f prst-o
ncodat. Rmas fr aprare, Lys a|unsese a cheremu aceu sbatc,
care zbutse curnd s pun gheara pe ea a poaee faeze; dar tocma
cnd monstru o purta, trumftor, spre petera u, ea reuse s scape.
- M-a urmrt vreme de tre ze prn umea asta ngroztoare,
nchee Lys. Nu-m dau seama cum de-am scpat cu va nu tu cum
de-am fost n stare s aerg ma repede dect e, dar am aergat, pn
adneaor, cnd m-a gst. Soarta a fost bnd cu no, Bowen!
Am scuturat dn cap am strns-o tare n brae. Apo am vorbt
am fcut panur de vtor, n vreme ce frpture de antop se rumeneau
pe foc. Am a|uns a ncheerea c nu exst nc o speran de savare, c
eram amndo osnd s trm s murm pe Caprona. n defntv, ar f
putut s fe ma ru! Ma bne s tresc ac, mereu atur de Lys, dect
s tresc aurea, fr ea. Lys, draga de ea, spune despre mne acea
ucru. M tem ns pentru vaa e. E o va aspr, cumpt, percuoas,
m vo ruga necontent s gsm o ere.
n noaptea aceea nor se rspr una struc deasupra espez
noastre; acoo, mn n mn, ne-am ntors feee spre cer ne-am |urat
credn. Nc o nsttue omeneasc n-ar f putut s ne cunune n chp ma
sfnt dect ne-am cununat no nne. Sntem so soe sntem ferc.
Dac o vrea Domnu, vom tr ac pn a captu zeor noastre. Dac o
vrea atmnter, atunc manuscrsu acesta, pe care- vo ncredna de
ndat sthe de neptruns a mr, va cdea n mn pretenoase. Totu,
sntem amndo ps de speran. Aa c spunem ado, prn acest utm
mesa|, um de dncoo de fortreaa stncor.
(semnat)
BOWEN |. TYLER |r.
LYS LA R. TYLER
71
Trmul uitat de timp
P#$TFA2 P#$TFA2
ED,AR RI'E "URR#U,($ ED,AR RI'E "URR#U,($
4umele scriitorului american Edgar Rice Burroughs este legat% n
con$tiin&a cititorilor% de Tarzan% fabulosul erou al unor cr&i $i filme
celebre! (a n multe alte cazuri% autorul a fost eclipsat de gloria propriului
su persona'% de#enit un ade#rat zeu n mitologia tineretului din
numeroase &ri ale lumii! 3espre creatorul lui Tarzan nu #orbe$te nici o
istorie serioas a literaturii din /tatele 1nite5 el este pomenit% cel mult% la
capitolul 6para-literaturii7 ca un continuator al tradi&iei 6romanelor de un
gologan7 8dime-no#els9% tradi&ie ntemeiat n secolul trecut $i culti#at
nc% foarte asiduu% de numero$i scriitori de peste ocean!
:i totu$i% Edgar Rice Burroughs este mai mult dect un fabricant de
6para-literatur7 pentru uzul unei anumite #rste intelectuale% care nu &ine
de numrul anilor! "utor al unei opere prodigioase 8numai cr&ile despre
Tarzan nsumeaz ; de titluri-9% el este considerat% astzi% ca un
precursor al literaturii de anticipa&ie $i ca furitorul unui gen nou% apropiat
de ceea ce n lumea anglo-sa*on se nume$te 6<eroic =antas>7 ?
fantezia eroic! 8(f! +! .oimard% in articolul publicat n ziarul 60e @onde7
din A iulie 19BC% sub titlul 6Tarzan% @it al secolului DD79! 4scut la 1
septembrie 1,BE la (hicago% ntr-o familie nstrit% Edgar Rice Burroughs
$i-a fcut studiile n diferite $coli particulare% a'ungnd n cele din urm la
"cademia @ilitar din @ichigan! 3up absol#irea acesteia% a dus o
e*isten& a#enturoas% practicnd tot felul de meseriiF cioban n )daho% cu-
ttor de aur n Gregon% agent al poli&iei fero#iare din /alt 0aHe (it>% om de
afaceri etc! 4ici una dintre aceste ndeletniciri nu i-au adus% lui $i familiei
sale 8n 19CC s-a cstorit cu Emma (entennia <ulbert% care i-a druit trei
copii9% prosperitatea $i tihna att de r#nite! 3ic&ionarul biografic% din care
e*tragem aceste date 86TIentieth (entur> "uthors7% edited b> /tanle> +!
2unitz and <oIard <a>craft% 4eI-JorH% The <! K! Kilson (ompan>% 19A;%
$i /uplimentul aceluia$i 3ic&ionar% publicat n 19EE9% precizeaz c% la
#rsta de 3 de ani% Burroughs era 6un ratat perfect7! 6/ingura distrac&ie
pe care $i-o putea ngdui era obiceiul lui de a #isa cu ochii deschi$i%
despre a#enturi nstru$nice pe alte planete sau n locuri slbatice ale
pmntului! (zndu-i sub ochi ni$te re#iste de mare tira'% el% care n #ia&a
lui nu scrisese un cu#nt% a hotrt c poate s scrie lucrri mai bune dect
po#e$tile citite n paginile acelor re#iste% pur $i simplu dnd e*presie
#iselor sale! Rezultatul a fost o suit de po#estiri despre #ia&a pe @arte!7
Ln 191; Burroughs $i-a scris prima po#estire despre Tarzan% iar n
191A i-a aprut prima carte! 6Restul ? spune 3ic&ionarul ? este istorie!
3omnul Burroughs este nu att un scriitor% ct o institu&ie7 !!!
3in #nzarea milioanelor de e*emplare ale cr&ilor sale despre
Tarzan 8douzeci $i cinci de milioane% pn pe la nceputul celui de-al
doilea rzboi mondial-9% Edgar Rice Burroughs a agonisit o a#ere uria$%
dar a continuat s scrie chiar $i dup ce a de#enit o 6institu&ie7 de fapt%
o societate pe ac&iuni% creat sub numele lui% cu scopul de a negocia
72
Edgar Rice Burroughs
drepturile de adaptare cinematografic a cr&ilor sale $i de a-i edita
operele! 0a #rsta de de ani% a fost trimis de un ziar din 0os "ngeles n
calitate de corespondent de rzboi n Macific! Rentors dup patru ani
acas% $i-a petrecut restul #ie&ii n %!ranch7-nl lui din localitatea sud-
califomian Encino - localitate unde po$ta ns$i $i-a luat numele de
6Tarzana7!!! "colo a $i murit% la 19 martie 19EC% lsnd n urma lui
cincisprezece romane inedite!
6Trmul uitat de Timp7% publicat mai nti n 191, ntr-o re#ist
8%%Blue BooH @agazine79% $i abia n 19;A sub forma unui #olum separat%
este un mic roman de o factur oarecum aparte n raport cu aceea a
ma'orit&ii scrierilor lui Burroughs! 3ebutnd ca o po#estire realist% despre
una din numeroasele btlii na#ale purtate pe oceanele $i mrile lumii n
cursul primului rzboi mondial% cartea a'unge% la 'umtatea ei% ntr-o zon
fantastic% pe care autorul o e*ploreaz cu ndrzneal% dar $i cu
stngciile inerente unui asemenea subiect! " face s triasc sub ochii
cititorului o lume ca aceea descoperit de BoIen T>ler% tnrul protagonist
al po#estirii% $i de to#ar$ii si de pe bordul submarinului N1-337% nu era o
treab u$oar% de$i Burroughs a#ea la nde- mn unele modele
anterioare! )deea n sine nu era nou ? ea fusese tratat de +ules Oeme n
6G cltorie spre centrul pmntului7 81,A9 $i% mai aproape de Burroughs%
de (onan 3o>le n romanul 6 0umea disprut7 8191;9! Mo#estirea
scriitorului american este e#ident influen&at% ndeosebi de romanul lui
(onan 3o>le 8aprut n romPne$te la Editura tineretului n 19E, $i n
#olumul publicat n 19 de aceea$i editur% sub titlul 6"#enturile pro-
fesorului (hallenger79! Ln acest roman e #orba de 6o lume disprut7%
situat unde#a n bazinul "mazonului% pe un podi$ inaccesibilF 6G
suprafa& de teren% tot att de ntins ca $i /usse*-ul% de pild% a fost
ridicat n bloc% cu tot ce a#ea pe ea ca #ietate% $i rupt de restul
continentului prin prpstii perpendiculare! 3uritatea pere&ilor fcnd
acest podi$ cu neputin& de atins% consecin&a fireasc e c legile naturii au
fost suspendate! )nfluen&ele de tot felul% care n alte pr&i crmuiesc #ia&a%
au fost anulate sau modificate! "u supra#ie&uit aici fiin&e care% n alte con-
di&ii% ar fi disprut!7
Lntocmai ca n romanul lui (onan 3o>le% n po#estirea lui Burroughs
a#em de-a face cu un trm n care legile naturii au fost suspendate!
(aprona% denumit astfel dup un na#igator italian% (aproni% care a
ntrezrit-o prima oar% pe la nceputul secolului al DO)))-lea% fr a putea
ns debarca pe &rmul ei stncos% neospitalier% este un continent din
@rile /udului% scufundat n parte% n urma unei erup&ii #ulcanice teribile!
863up prerea mea ? spune protagonistul po#estirii ? (aprona a fost
cnd#a% ntr-o er foarte deprtat% un masi# muntos cruia o erup&ie
#ulcanic nenchipuit de puternic i-a nruit ntreaga coam% az#rlind mii
de stnci de 'ur mpre'ur $i lsnd un crater enorm5 apoi% continentul s-a
scufundat% poate% ntocmai ca alte continente str#echi% lsnd deasupra
mrii doar creasta (apronei79!
Me lng similitudinea tematic% e*ist $i unele asemnri de detalii
? ca $i n 60umea pierdut7% T>ler $i to#ar$ii si snt ataca&i de maimu&e
antropoide% b$tina$ii ce#a mai e#olua&i locuiesc n pe$teri% stncile care
73
Trmul uitat de timp
str'uiesc (aprona snt perpendiculare etc! =auna de pe (aprona e% n
esen&% aceea$i ca fauna de pe podi$ul imaginat de (onan 3o>le ? cu
pterodactili% dinozauri $i alte animale antedilu#iene! :i totu$i% 6co$marul
mezozoic7 din po#estirea lui Burroughs nu e o simpl copie a celui din 60u-
mea pierdut7dup cum nici romanul lui (onan 3o>le nu e o simpl
imita&ie a modelului anterior oferit de +ules Oerne n 6G cltorie spre
centrul pmintului7! Ln prefa&a lui la 60umea pierduta7 )on <obana% #orbind
de coinciden&ele dintre o alt po#estire a lui (onan 3o>le $i un roman al
lui Rosn> anQ% conchide c 6a#em de-a face cu nc o manifestare a
migra&iei ideilor n literatura $tiin&ifico- fantastic7! E o concluzie ce se
impune $i n cazul po#estirii lui Burroughs% de care ne ocupm!
Mroblema care se pune este altaF ce face Burroughs cu ideea care
st la temelia po#estirii saleR Ln ce msur izbute$te el s-i dea poezie $i
consisten&R

(ci% a$a cum arat 2ingsle> "mis n cunoscuta sa lucrare
despre 61ni#ersul literaturii $tiin&ifico-fantastice7 8titlul ei englezesc fiind
64eI @aps of <ell7% <r&i noi ale iadului9 e*ist 6un fenomen care se
produce nc destul de frec#ent n literatura $tiin&ifico-fantastic modernF
fenomenul unei idei interesante% dar tratat prost7!
6Trmul uitat de Timp7 e o po#estire care reu$e$te% n bun
msur% s-$i fac plauzibil ideea ce-i st la baz! "#enturile dramatice
relatate n prima 'umtate a po#estirii constituie o foarte potri#it 6ramp
de lansare7 pentru zborul imagina&iei autorului n lumea fantastic pe care
ne-o descrie n cea de-a doua parte5 scenele de groaz din 6'umtatea
realist7 a cr&ii pregtesc astfel 6co$marul mezozoic7 despre care am
pomenit!
(ele dou planuri ale po#estirii continu s se ntreptrund chiar $i
dup ce aceasta ia o direc&ie net fantastic5 Burroughs nu o face% poate% n
mod deliberat% dar imaginea global pe care ne-o d despre (aprona
reprezint o prelungire a lumii din 191% o proiec&ie a co$marului real
pro#ocat de primul rzboi mondial! Baronul #on /choen#orts% comandantul
submarinului german capturat de BoIen T>ler $i de marinarii de pe #asul
englez scufundat de submarin% rmne ? chiar $i n acest 6trm uitat de
Timp7 ? un ofi&er prusac% nsufle&it de o ur pe ct de oarb% pe att de
anacronic! El calc n picioare pactul ncheiat cu 6alia&ii7 din ndemnul
generosului $i lucidului T>ler! (omportamentul oamenilor-maimu& din
(aprona nu se deosebe$te prea mult de acela al unor 6fiin&e superioare7
ca baronul german% pare a spune Burroughs!
"utorul 6Trmului uitat de Timp7 nu trage ns o concluzie
pesimist% mizantropic% din aceste paralelisme! /atira lui e ndreptat
e*clusi# mpotri#a militarismului prusac% ale crui crime snt denun&ate cu
#igoare% mai ales in prima parte a po#etirii! Ln rest% Burroughs $i proclama
la tot pasul ncrederea n #ia& $i e*alt cura'ul% in#enti#itatea $i spiritul de
abnega&ie al oamenilor! G face chiar cu un soi de nai#itate 'u#enil% cu
acel optimism specific >anHeu% care caracteriza ac&iunile multora dintre
compatrio&ii si n 6perioada eroic7 a colonizrii Oestului! BoIen T>ler
de#ine astfel un persona' din familia spiritual a lui Tarzan% un atlet
'usti&iar% cruia nu-i poate sta n cale nimeni $i nimic! Mentru ca
asemnarea s fie $i mai perfect% autorul i ofer eroului prile'ul de a se
74
Edgar Rice Burroughs
ndrgosti de o fat tnr $i frumoas% gra&ie creia #a putea s-$i ndure
mai u$or soarta #itreg! /entimentalismul dulceag al acestei idile ne
arat% din nou% limitele scriitorului american% care% potri#it spuselor
prietenului su (>ril (lemens% 6nu-$i lua niciodat prea n serios munca li-
terar7! @eritele lui Burroughs trebuie cutate altunde#a dect n domeniul
psihologiei sau al stilului!
Referindu-se mai ales la po#estirile 6mar&iene7 ale creatorului lui
Tarzan% +acSues .oimard sublinia% c a$a-numita 6science-fiction7 6este un
gen literar% dar $i un #is% care abia a$teapt s se constituie ntr-o
mitologie7!
6Trmul uitat de Timp7 este un asemenea #is% unul din
numeroasele #ise furite de Edgar Rice Burroughs% ntr-o #reme cnd
literatura $tiin&ifico-fantastic abia se constituia! 3in acest punct de
#edere% are dreptate +acSues .oimard s spun c 6gustul pentru
a#nturile imagina&iei% #izibil la to&i autorii anglo-sa*oni% nu #ine nici de la
Kells% nici de la Oerne% ci de la acela care rmne marele primiti# al
genuluiF Edgar Rice Burroughs 8(f! +acSues .oimard% n articolul publicat n
60e @onde7 din 9 aprilie 19B1% sub titlul 60e .rand Mrimitif du .enre - E! R!
Burroughs79!
PETRE SOLOMON
75
Trmul uitat de timp
' o n t e n t 3 ' o n t e n t 3
I. .......................................................................................................................... 5
II. ....................................................................................................................... 11
III. ...................................................................................................................... 18
IV. ...................................................................................................................... 27
V. ....................................................................................................................... 40
VI. ...................................................................................................................... 46
VII. ..................................................................................................................... 53
VIII. .................................................................................................................... 56
IX. ...................................................................................................................... 63
X. ....................................................................................................................... 68
POSTFA|A .......................................................................................................... 72
EDGAR RICE BURROUGHS ................................................................................. 72
Contents ............................................................................................................ 76
76
Edgar Rice Burroughs
77