Sunteți pe pagina 1din 149

NOU PRINI DIN AMBER

1970, Roger Zelazny


AMBER era lumea perfect - lumea real i unic. Existau
multe planuri-umbr, ciudate imitaii ale Amber-ului. Arden era
una, Pmntul alta, dar singura lume care are imprtan e
Amberul...
!iii btrnului Rege lupt "ntre ei pentru trn, cu tat #iclenia
i iscusina mac$ia#elic a superamenilr % pentru c
superameni i sunt. &ar 'r(in - a crui p#este #ei citi - tie
c pretenia sa la trn e "ndreptit... i e pregtit s-i apere
acest drept cu prpria-i #ia, i c$iar cu #iaa celrlali...
PR)*)+
S-a trezt ntr-un spta - amntea foarte pune ucrur -
fusese vctma unu accdent care n-a fost de fapt accdent. A
descopert c- cheam Corwn c e ma puternc dect orcare
fn uman...
Ma trzu, ntr-o ctore care a nceput a New York s-a
termnat ntr-o ume cu pdur mun, montr uz, a
descopert cne e de fapt - Corwn, prn de Amber... Corwn, ae
cru cuor erau negru argntu - care fusese exat n umea-
umbr a Pmntuu care acum s-a ntors s- revendce
tronu...
I
Dup ce m se pruse c va dura o vence, ncet totu se
sfrea.
Am ncercat s-m mc degetee de a pcoare, am reut.
Eram tont pe un pat de spta cu pcoaree n ghps, dar erau
nc ae mee.
Am nchs strns och, apo -am deschs, de tre or a rnd.
ncperea nu se cntea dn oc.
Unde dracu' m afam?
Apo pca se rsp treptat m recpta ceea ce se cheam
memore. M-am reamntt nop, nfrmere, n|ec. De
fecare dat cnd ucrure ncepeau s se mpezeasc pun,
1
cneva ntra -m fcea o n|ece cu nu tu ce. Aa s-a
ntmpat. Da. Totu, acum m smeam pe |umtate norma.
Trebuau odat odat s se opreasc.
N-am dreptate?
Un gnd m atac voent: "Poate c nu."
M npd o nencredere freasc, aa cum sunt toate
motvae umane. Fusesem supranarcotzat, m-am dat seama
brusc. Fr nc o expcae rea - dn punctu meu de vedere -,
fr nc un motv pentru e s se opreasc acum, ma aes
dac erau pt pentru asta. Aa c a-o ncet f pe prostu,
spuse o voce neeapt care prea s fe a mea.
-am dat ascutare.
Vreo zece mnute ma trzu, o nfrmer capu pe u,
ar eu, frete, am fcut pe mortu-n ppuo. Infrmera pec.
Dup care am nceput s reconsttu cte ceva dn cee
ntmpate.
Avusesem un fe de accdent, m-am amntt vag. Ce a urmat
era nc nedefnt; ct prvete ce se petrecuse nante, n-aveam
nc cea ma mc dee. Dar fusesem ma nt ntr-un spta
apo am fost adus n ocu sta, m-am reamntt. De ce? Habar n-
aveam.
Totu, pcoaree erau ntr-o stare destu de bun. Destu ct
s m n, de nu tam ct tmp trecuse de a fractur - cc
tam c fuseser fracturate.
Aa nct m-am nat n capu oaseor. M-a trebut un efort
mare, much fnd anchoza. Afar era ntunerc un pumn de
stee strucea pe fereastr. Le-am fcut cu ochu m-am
trecut pcoaree peste margnea patuu.
Eram amet, dar dup un tmp m-am revent m-am rdcat,
agndu-m de bara de a captu patuu, dup care am fcut
prmu pas.
n regu. Pcoaree m neau.
Dec, teoretc, eram n stare s-o au dn oc.
M-am ntors a pat, m-am tont am nceput s refectez.
Transpram tremuram. Vzun cu bomboane atee d-astea.
E ceva putred n Danemarca...
Brusc m amnt. Era vorba de un accdent de man. Un
afurst de accdent...
Apo ua se deschse, snd umna s ptrund, prntre
gene am vzut o nfrmer cu o serng hpodermc n mn.
Se aprope de pat, o tp panturoas, cu pr negru brae
mar.
Cnd a|unse ng mne, m-am rdcat.
2
- Bun seara.
- Ia te ut - bun seara, rspunse.
- Cnd o au dn oc?
- Va trebu s- ntreb pe doctor.
- F-o!
- V rog, rdca-v mneca!
- Nu, muumesc!
- Trebue s v fac o n|ece.
- Nu, nu trebue. N-am nevoe.
- M tem c asta n-o poate decde dect doctoru.
- Atunc, trmte- ac, s-m spun char e. Dar, pn atunc,
nu accept.
- Regret, dar am ordne precse.
- Aa avea Echmann ute ce-a pt, am ctnat uor dn
cap.
- Prea bne, spuse, va trebu s raportez asta...
- Char te rog , cnd o fac, z- c am hotrt s-o au dn oc
mne dmnea!
- Imposb. Nc mcar nu pute umba - a avut cteva
ezun nterne...
- Ma vedem no. Noapte bun!
Ie dn camer fr s rspund.
Rmas sngur, am czut pe gndur. Se prea c eram ntr-un
gen de cnc partcuar - dec cneva ptea pentru asta.
Cneva cunoscut? Nc o rud nu-m venea n mnte. Preten, nc
att. Cne ma rmneau? Duman?
M-am gndt un tmp.
Nmc.
Nmen care s-m fac o astfe de bnefacere.
Deodat m apru magnea: eu srnd cu mana peste o
rp drept ntr-un ac. Atceva nu-m amnteam.
Eram...
M-am ncordat am nceput s transpr dn nou.
Nu tam CINE sunt.
Pentru a nu sta degeaba, m-am rdcat m-am scos
banda|ee. Totu prea n ordne sub ee; acum tam ce am de
fcut. Am spart ghpsu de pe pcoru drept cu o bar de meta
scoas de a captu patuu. M cuprnse brusc senzaa, c
trebua s pec ct ma repede, c trebua s fac asta neaprat.
M-am cercetat pcoru drept. n regu.
Am zdrobt ghpsu de pe stngu, m-am rdcat, am mers a
duap.
Nc o han.
3
Atunc am auzt pa. M-am ntors n pat am acopert
ghpsu banda|ee vech.
Ua se deschse ar.
Apo umna se aprnse n |uru meu am vzut un tp vn|os,
ntr-o buz ab, c-o mn pe ntreruptoru dn perete.
- Ce-am auzt, c te-a purtat urt cu nfrmera?
Nu ma nea s-o fac pe bonavu adormt.
- Nu neeg. Despre ce e vorba?
Asta derut o cp sau dou, neese eu dup cum se
ncruntase.
- E ora n|ece! zse.
- Sunte medc?
- Nu, dar am sarcna s- fac n|eca.
- Iar eu refuz, conform dreptuu meu ega. Ce zc de asta?
- O s- fac n|eca, spuse se ndrept spre partea stng a
patuu. n mn avea o serng hpodermc, pe care n-o
zrsem pn atunc.
Urm o ovtur urt, cam patru degete sub centur, am
socott eu, care- fcu s cad n genunch.
Dup cteva secunde scoase un cnet stns.
- Ma aprope-te tu, am zs, -o s vez ce se-ntmp.
- Avem metode s tratm pacen ca tne, gf e.
Am tut c a vent cpa s aconez.
- Unde-m sunt hanee? am ntrebat repetnd ovtura.
E cn dn nou.
- Atunc cred c va trebu s e au pe ae tae. D-m-e!
Devense pctstor s- ovesc a trea oar, aa c -am
aruncat cearafure n cap -am zvntat n btae cu bara
metac.
n ma pun de dou mnute, a zce, eram not n ab,
cuoarea u Moby Dck a ngheate de vane. Dezgusttor!
Pe ndvd -am nghesut n duap, apo am prvt prn fereastra
zbret. Am vzut Luna Veche n brae cu Luna Nou, putnd
deasupra unu r de pop. Iarba era argnte structoare.
Noaptea se upta cu soaree. Nc un ndcu care s-m arate
unde era pasat ocu sta. Dup toate aparenee eram a eta|u
a treea a cdr, undeva n stnga, |os, se zrea o form
ptrat de umn, probab o fereastr de a prmu eta|, cu
cneva treaz n dosu e.
Am et dn ncpere am examnat cordoru. n stnga n
capt era un zd cu o fereastr zbret patru u, cte dou
pe fecare parte. Probab ddeau spre ate ncper ca a mea. M-
am dus am prvt pe fereastr, am vzut ate eta|e, a
4
copac, noapte, nmc nou. M-am ntors m-am ndreptat n
ceaat drece.
U ar u, nc o umn care s vn de sub ee, numa
zgomotu paor me n pantof "de mprumut" prea mar.
Ceasu ndca ora cnc patruzec patru. Bara metac era a
bru, dedesubtu veste macuate, frecndu-m-se de od n
mers. La fecare douzec de pcoare era cte un neon fxat n
tavan, care ddea o umn choar de vreo patruzec de wa.
Am a|uns a o scar n dreapta, care ducea n |os. Am uat-o
pe acoo. Pa m se perdeau n covoru care-o acoperea.
A doea eta| arta ca ce de deasupra, rur de u, aa
nct am cobort ma departe.
Cnd am a|uns a prmu eta|, am uat-o a dreapta, cutnd
ua ce ddea spre ncperea cu umn.
Am gst-o, char aproape de captu cordoruu, nu m-am
ma ostent s bat.
Tpu mbrcat cu un haat de bae de cuoare ptoare,
aezat n spatee unu brou mare cut, tocma avea de gnd s
se ute ntr-un fe de regstru. Nu era camera pazncuu. M prv
cu och arg desch, ncerc s scoat un strgt, dar nu zbut,
poate dn cauza exprese mee hotrte. Se rdc brusc.
Am nchs ua n spatee meu -am spus:
- Sautare! A ncurcat-o...
Se pare c oamen devn ntotdeauna curo cnd e spu
chesta asta, pentru c, dup cee tre secunde ct m-a uat s
traversez camera, m ntreb:
- Ce vre s spu?
- Vreau s spun - c o s f dat n |udecat pentru sechestrare
de persoan, pentru tratament ncorect, pentru foosrea aurea a
narcotceor. Am de|a sndromu zor s-ar putea s devn
voent...
- Car-te de-ac! spuse.
Am vzut un pachet de gr pe brou u. M-am serv sngur
-am spus:
- Sta |os tac- gura. Avem mute ucrur de vorbt.
Se aez, dar de tcut, nu tcu:
- ncc ma mute ordne.
- Trbunau va hotr cne e rspunztor, -am repcat. Vreau
hanee obectee mee personae. Vreau s-o au dn oc.
- Dar nu et n stare s...
- Nu te-a-ntrebat nmen. D-m-e char acum sau o s
rspunz n faa eg.
Se ntnse ctre un buton de pe brou, dar -am pesnt peste
5
mn.
- Acum! am repetat. Ar f trebut s- ape cnd am ntrat. Te-
a trezt prea trzu.
- Domnue Corey, v agrava stuaa...
- Corey?! N-am vent de capu meu ac, -am zs, dar s fu a
dracu' dac n-am dreptu s m car. -acum e momentu. Aa c
ha s-o termnm.
- Evdent, nu et n stare s prset aceast nsttue, se
mpotrv e. Nu pot permte asta. O s chem pe cneva care sa te
duc napo n camer s te pun n pat.
- Nu te sftuesc s-ncerc, atfe o s af n ce stare sunt.
Deocamdat am de pus ma mute ntrebr. Prma: cne m-a
adus ac cne-m ptete chetuee?
- Foarte bne, oft e mustaa subre, roatc, se peot.
Deschse un sertar, bg mna nuntru, dar eram foarte
atent.
L-am ovt nante de a apuca s trag pedca: un Cot 32,
automatc, foarte aspectuos. Am tras eu pedca, atunc cnd -
am smus pstou; -am ndreptat spre e.
- O s-m rspunz a ntrebr. Evdent, m crez un tp
percuos. S-ar putea s a dreptate!
Zmb sab aprnse o gar, ceea ce era o greea dac
ntenona s-o fac pe duru. Mne tremurau.
- E-n regu, Corey - dac asta o s te fac ferct. Sor-ta te-a
adus ac.
"Hopa!", m zse.
- Care sor?
- Eveyn, spuse.
Nc un bec aprns. Dec:
- E rdco. N-am ma vzut-o pe Eveyn de an de ze. Nc
mcar nu ta c sunt prn partea asta a r.
Rdc dn umer.
- Cu toate astea...
- Unde ocuete acum? Vreau s- teefonez.
- N-am adresa e a-ndemn.
- Ia-o de unde t!
Se rdc, travers ncperea ctre un fer, deschse,
cotrob extrase o f.
Am cercetat-o cu atene. "D-na Eveyn Faume"... Nc adresa
dn New York nu-m prea famar, dar am renut-o. Dup cum
scra acoo, prenumee meu era Car. Bun. nc o nformae.
M-am pus arma a bru, ng bara metac, frete dup ce
am tras a oc pedca.
6
- O.K. Unde-m sunt hanee ct a de gnd s-m ptet?
- Hanee au fost dstruse n accdent, spuse, trebue s t
c pcoaree char au fost fracturate - stngu n dou ocur.
Cnstt vorbnd, nu-m dau seama cum reuet s te pe
pcoare. N-au trecut dect dou sptmn...
- Totdeauna m vndec repede. Acum, despre ban...
- Ce ban?
- Ban ca s nu- aduc pngere mpotrva tratamentuu
ncorect, toate ceeate.
- Nu f caraghos!
- Cne e caraghos? O me de doar, ban ghea, medat!
- Nc nu dscut despre aa ceva.
- Ute ce e, ma bne ascut a ce- spun: orce-ar f,
gndete-te a renumee pe care- va cpta ocu sta dac m-
apuc s fac pubctate nante de proces. n mod sgur o s au
egtura cu Organzaa Monda a Snt, cu zaree, cu...
- anta| nu vreau s am de-a face cu aa ceva.
- Ptet acum sau ma trzu, dup hotrrea trbunauu.
Nu, m-e ndferent. Numa c acum te cost ma eftn.
Dac punea banu |os, nsemna c bnuee mee se
confrmau c era ceva necurat a m|oc.
Se hob a mne mut vreme.
ntr-un trzu spuse:
- N-am nc o me ac.
- Propune tu un comproms.
Dup at pauz:
- Asta- furt!
- Nu dac ach pec, puue. Dec, z!
- S-ar putea s am cnc sute n sef.
- Adu-!
Dup ce examn connutu unu mc sef dn perete, m
spuse c erau doar patru sute trezec; nu aveam chef s as
amprente pe sef, numa ca s- verfc. Aa c, am acceptat
am ndesat bancnotee n buzunaru atera.
- Acum, care e cea ma apropat stae de taxur care
deservete ocu sta?
m spuse, ar eu am verfcat n cartea de teefon, afnd
astfe c eram undeva n provnce.
L-am pus s dea teefon s-m cheme un tax, pentru c eu
nu tam numee ocuu nu vroam s- dea seama de starea
memore mee. Unu dntre banda|ee pe care e scosesem
fusese n |uru capuu.
n tmp ce vorbea, -am auzt spunnd numee ocuu: Cnc
7
Partcuar, Greenwood.
Am aruncat gara, am uat ata am urnt cee aproape o
sut de kograme dn pcoaree mee, aezndu-m pe un scaun
de pee mare afat ng bbotec.
- Ateptm ac dup-aa m conduc a u - -am zs.
N-a ma scos nc un cuvnt.
II
Era aproape opt cnd taxu m s aurea, a un co a ceu
ma apropat ora. Am ptt oferuu m-am nvrtt n |ur vreo
douzec de mnute. Apo m-am oprt ntr-un mc oca, am gst
un oc ber am comandat suc, dou ou, pne pr|t, unc
tre cet cu cafea. unca era prea gras.
La o or dup mcu de|un, am pornt-o ar a drum, am gst
un magazn de mbrcmnte am ateptat pn a nou
|umtate s se deschd.
M-am cumprat o pereche de pantaon arg, tre cm
sport, o centur, en|ere de corp o pereche de pantof numru
meu. Am ma cumprat, o batst, un portofe un peptene de
buzunar.
Apo am gst staa de autobuze Greyhound m-am
mbarcat pentru New York. Nmen nu ncerc s m opreasc.
Nmen nu prea s m caute.
eznd pe ocu meu prvnd pesa|u n cuore toamne,
mngat de vntu vo sub ceru umnos, rece, am trecut n
revst tot ce tam despre mne despre stuaa mea
matera.
Fusesem nregstrat a Greenwood drept Car Corey, de ctre
sora mea Eveyn Faume. Asta, ca o consecn a unu accdent
de man petrecut n urm cu cncsprezece ze sau cam aa
ceva, de pe urma crua m aesesem cu cteva oase zdrobte,
care acum nu m ma suprau. Nu-m amnteam de sora mea
Eveyn.
Ce de a Greenwood fuseser nstru s m n pasv, nu
m-a fost greu s prcep c se temeau de ege dup feu n care
a reaconat tpu atunc cnd m-am perdut cumptu -am
amennat cu trbunau. Bun. Cneva se temea de mne, dntr-un
anumt motv. Cred c vaoram mut.
M-am cznt memora, ncercnd s o ntorc napo a
accdent, att m-am forat, pn a nceput s m doar capu.
8
Nu fusese nc un accdent. Asta fusese mpresa mea, de nu
tam de ce. O s afu eu cneva o s pteasc pentru asta. O
s pteasc dn greu. O fure terb rbufn de undeva dn trup.
Orcne a ncercat s-m fac vreun ru, s se fooseasc de
mne, a fcut-o pe rscu u de-acum va prm rspata,
orcne ar f acea. Smeam o dorn puternc de a ucde, de a-
dstruge pe ce care era vnovat, tam c nu era prma dat n
va cnd smeam asta ma tam c fcusem aa ceva n
trecut. nu numa o dat. Am prvt pe geam, utndu-m cum
cad frunzee moarte.
Cnd am a|uns n Maree Ora, prmu ucru pe care -am fcut
a fost s m brberesc s m tund a cea ma apropat
frzere, ar a doea s-m schmb cmaa maou ntr-un
coset pubc, asta pentru c nu suport s-m rmn pr pe
ceaf. Automatcu "32", care aparnea necunoscutuu dn
Greenwood, era n buzunaru dn dreapta a veste. m zceam c
dac Greenwood sau sor-mea ar f dort s m sate rapd, o
voare a eg Suvan ar f pcat a anc. Dar am hotrt s-
pstrez. Ma nt trebuau s m gseasc, dar voam s neeg
motvu. Am mncat ceva a repezea, m-am ft cu metroure
autobuzee vreo or, apo am uat un tax s m duc a adresa
dn Westchester a u Eveyn, presupusa mea sor, cea n care-m
puneam sperana c-m va remprospta memora.
M-am hotrt ce tactc s foosesc, nc nante de a a|unge.
Astfe c, atunc cnd dup o ateptare de vreo trezec de
secunde poarta cdr vech mense se deschse, ca rspuns
a btaa mea, tam ce s spun. M gndsem a asta mergnd
pe aeea ung, erputoare, cu prund ab, prntre ste|ar
ntuneca arar umno, cu frunzee fontoare sub pcoare
vntu rece pe gtu proaspt ras, sub gueru rdcat a veste.
Mrosu oun de pr se contopea cu zu de mucega rspndt
de vre|ure de eder care se ntndeau pretutnden pe zdure
de crmd ae vech cdr. Nmc nu-m prea famar.
Probab c nu ma fusesem ncodat ac.
Am btut a u m-a rspuns ecou.
Apo m-am nfundat mne n buzunare am ateptat.
Ua s-a deschs eu am zmbt am ncnat capu ctre
servtoarea pstruat, cu tenu oache.
- Da? fcu ntrebtoare, cu uor accent portorcan.
- A dor s-o vd pe d-na Eveyn Faume, dac et amab.
- Cne s- spun c-o caut?
- Fratee e, Car.
- Oh, poft nuntru, v rog! spuse.
9
Am ntrat ntr-un ho cu pardoseaa dntr-un mozac de buc
fne, roz-portoca turcoaz, pere de mahon o grmad de
chest cu frunze mar, verz, care serveau drept perete
desprtor a saonuu. Deasupra, un cub de stc ema
rspndea o umn gaben.
Fata se retrase, ar eu am prvt de |ur-mpre|ur, spernd s
gsesc ceva famar.
Nmc.
Aa c am ateptat.
Fata reven ute, zmb, ddu dn cap spuse:
- V rog s m urma. Doamna v ateapt n bbotec.
Am urmat-o, urcnd tre trepte deodat, apo de-a ungu unu
cordor, pe ng dou u nchse. A trea dn stnga era
deschs fata m fcu semn s ntru. Aa am fcut, dar medat
m-am oprt n prag.
Ca toate bbotece, ncperea era pn de cr. Ma erau tre
tabour, dou nfnd pesa|e ntte, ar unu, un pesa|
marn acesta cam. Podeaua era acopert cu un covor gros de
cuoare verde. Lng brou mare se afa un gob enorm, ntors
cu Afrca spre mne, n spate, un perete-fereastr, opt taburete
dn stc, Dar nu dn cauza asta m-am oprt.
Femea dn spatee brouu purta o roche abastru-verzue, cu
guer arg decoteu n "V", avea pru ung, cu breton, ceva
ntre nor asfntuu umna une umnr ntr-o odae
ntunecat, , frete, tam cumva, c och e, n spatee unor
ochear de care cred c n-avea nevoe, erau a fe de abatr ca
Lacu Bre a ora tre ntr-o dup-amaz de var, fr pc de nor;
ar nuana zmbetuu e renut se potrvea cu pru. Dar nu dn
cauza asta m-am oprt n prag.
O tam pe femea aceasta de undeva, de nu puteam spune
de unde.
Am nantat zmbnd.
- Bun.
- Sta |os, te rog, zse m art un fotou portocau cu
sptar nat brae mar, exact genu n care-m doream s m
afund.
Asta am fcut, ar ea m stude.
- M bucur c et ar bne!
- eu. Cum ma e?
- Bne, muumesc. Trebue s recunosc c nu m-ateptam s
te vd ac.
- tu, am mnt eu, dar ute, am vent ca s- muumesc
pentru amabtatea gr|a ta de sor.
10
Am pus o uoar nuan de rone n fraz, ca s- observ
reaca.
n cpa aceea, un cne enorm ntr n camer - un up de
vntoare randez - se ghemu n faa brouu. Ma apru unu,
care se rot n |uru gobuu de dou or nante de a se ton pe
podea.
- E bne, spuse ea, ntorcndu-m rona, ma mut n-am putut
face pentru tne. Trebua s f condus ma atent.
- Pe vtor vo f ma gr|uu, promt soemn!
Habar n-aveam de |ocu n care ntrasem, dar dn moment ce
ea nu ta c nu tu, hotrsem s scot de a ea toate
nformae pe care e puteam scoate aa c am contnuat:
- M-am nchput c et dornc s vez n ce form sunt,
at-m am vent s- art!
- Char eram dornc, rspunse ea. A mncat?
- Un de|un fruga, acum vreo cteva ceasur.
Sun dup servtoare comand ceva de mncare.
- tam c o s hotrt sngur cnd s prset Greenwood-
u, atunc cnd te ve sm n stare. Totu nu credeam c o s fe
att de curnd nu credeam c-o s v ac.
- tu, de-asta am fcut-o!
m ofer o gar, am uat-o, am aprns-o pe a e apo pe-a
mea.
- Totdeauna a fost mprevzb, spuse ntr-un trzu. Dac
asta te-a a|utat adesea nante, acum n-a ma conta pe-aa
ceva.
- Ce vre s spu? am ntrebat-o.
- Rscure sunt mut prea mar pentru un buf cred c asta a
ncercat, vennd pn ac. |-am admrat ntotdeauna cura|u,
Corwn, dar nu face pe nebunu. t care- mza.
"Corwn?" Trece- a dosar "Corey".
- Poate c nu, am cam dormt ceva, -amntet?
- Vre s spu c nu et a curent?
- Absout cu nmc de cnd m-am trezt.
s capu ntr-o parte - ngust mnuna e och.
- Cudat, zse, dar posb. Destu de posb. S-ar putea s fe
adevrat. S-ar putea. Deocamdat, o s m prefac c te cred. n
cazu sta, s-ar putea s f fcut un ucru ntegent. Sgur. Las-
m s m gndesc.
Am tras dn gar, spernd c va spune ceva ma mut. Dar n-
o fcu, aa nct am hotrt s afu care ar f avanta|ee pe care
e-a obne n acest |oc pe care nu- neegeam, cu |uctor pe
care nu- cunoteam, pentru o mz pe care nc mcar n-o
11
bnuam.
- Faptu c m afu ac nseamn ceva.
- Da, rspunse ea, tu. Numa c tu et un tp ntegent, aa
nct ar putea nsemna mut ma mut. Om atepta om ma
vedea.
S ateptm ce? S vedem ce?
Sosr frpture o can mare de bere, astfe c pentru o
vreme am scpat de obgaa de a- spune cu subttate sau
retene vreun secret sau generat. Frptura mea era roz
nuntru zemoas; am nfuecat dn pnea proaspt cu coa|
tare, am nght berea cu nghtur mar, att eram de nfometat
nsetat. m arunc-o prvre zbucn n rs, n tmp ce- ta
frptura n bucee mc.
- Ador ardoarea cu care atac vaa, Corwn. Asta- unu dn
motvee pentru care nu m-ar pcea s te despar de ea.
- Nc me, am mormt.
, n tmp ce mncam, m-am gndt a Eveyn. M se pru c o
vd ntr-o roche decotat, foarte arg, verde ca verdee mr.
Muzc, dans, un ba, voc, undeva n spatee nostru. Purtam
ceva negru argntu ... Vzunea se top. Dar era un fragment
adevrat a memore mee, tam asta; am tras o n|urtur n
gnd, pentru c nu reusem pn a capt. Ce-m spusese
atunc, ea n verde, eu n negru argntu, atunc noaptea,
dncoo de muzc, de dans, de voc?
Am ma turnat n pahar bere dn can am hotrt s verfc
vzunea.
- M-amntesc de o noapte cnd tu era n verde, ar eu n
cuore mee. Ce frumos era - muzca...
Chpu deven uor meancoc, trsture se mbnzr.
- Da, zse. Ce ze frumoase! char n-a uat contact cu
nmen?
- Pe cuvnt de onoare, am spus, de nu tam a ce se refer.
- Lucrure au mers dn ce n ce ma ru, ar Umbree conn
ma mute eror dect s-ar f gndt cneva...
- ? am ndemnat-o.
- E are nc necazure u, termn ea.
- Oh!
- Da, ar dor s te unde et.
- Exact ac.
- Vre s spu c...?
- Pentru moment, -am rspuns, poate prea repede, pentru c
prea se mrr och; atta vreme ct nc nu tu totu.
Am zs-o, orce ar f nsemnat asta.
12
- Oh! fcu.
Am sprvt cotetee berea fr at vorb apo am dat
cee dou oase cnor.
Am sorbt cafeaua am nceput s m smt ma bne, dar m-
am stpnt s art asta.
- ce e cu cea? am ntrebat, ceea ce putea nsemna orce,
dar ce pun suna neprme|dos.
M-am temut o cp c o s m-ntrebe a ce m refer. n oc de
asta, se s pe spate n fotou, prv tavanu spuse:
- Ca-ntotdeauna, nc o veste despre vreunu. Poate caea ta a
fost cea ma neeapt. Me m pace mut. Dar cum poate uta
cneva gora?
M-am sat och n |os, pentru c nu tam ce ar f putut
exprma.
- Nmen nu poate, am ncuvnat. Nmen, ncodat!
Urm o tcere ung, stn|entoare, dup care spuse:
- M urt?
- Frete c nu. Cum a putea, nnd seama de mpre|urr?
Asta pru s-o muumeasc zmb, dezvendu- dn care
erau foarte ab.
- Bne, muumesc, spuse. Orce s-ar zce, et un
genteman.
Am fcut o peccune am zmbt afectat.
- O s-m e mne!
- E greu, spuse ea, nnd seama de mpre|urr.
M-am smt stn|ent.
Eram furos, m ntrebam dac ea ta pe cne trebua s
m descarc. Aveam mpresa c te. M-am uptat cu dorna de a
o ntreba de-a dreptu.
- E bne, ce propu s facem no? m scod ntr-un trzu, ar
eu, fnd pe faz, -am repcat:
- Frete, n-a ncredere n mne.
- Cum am putea?
Am st-o s- amnteasc de ace "no".
- Bne, n regu. Deocamdat vreau s m pasez sub
supravegherea ta. A f bucuros s rmn ac, unde m po
avea sub och.
- dup aceea?
- Dup aceea? Vom vedea...
- Integent, spuse, foarte ntegent. m pu ntr-o stuae
dfc.
Spusesem asta pentru c n-aveam nc un oc unde s merg,
ar ban obnu dn anta| nu-m puteau a|unge prea mut.
13
- Da, frete, contnu ea, po s rm. Dar te avertzez - -
m art ceea ce crezusem c e un pandantv pe anu dn |uru
gtuu - sta e un fuer utrasonc pentru cn. Donner
Btzen, ce de-ac, ma au patru fra, to sunt dresa s "ab
gr|" de tp obraznc to aconeaz a fueru meu. Aa c
nu te apuca s merg prn ocur n care nu et dort. Un fuerat
sau dou pn tu o s f dobort. Datort rase or nu ma
exst up n Iranda, s t!
- tu, am spus, char nu mneam - tam.
- Da, contnu ea, u Erc o s- pac deea c tu et
oaspetee meu. Asta- va face s te ase n pace, doar asta-
doret, n,est-ce pas?
1
- )ui, am rspuns.
"Erc"! Numee aprndea un bec n mntea mea!
Cunoscusem un Erc, faptu acesta avusese mare
mportan. Nu recent. Dar ace Erc pe care- cunoscusem era
nc prn prea|m, asta conta n cpa de fa.
De ce?
uram, at unu dn motve. uram ndea|uns ca s m vd
ucgndu-. Poate char ncercasem. Ma exsta, de asemenea, o
at egtur ntre no, eram sgur.
De rudene?
Da, asta era. O reatate care nu era pe pacu nc unua dntre
no - fra... m-amnteam, m-amnteam...
Maree, puterncu Erc, cu barba u cronat ud, och
u - exact ca a u Eveyn!
Eram torturat de aceast nou trezre a memore, ceea ce-m
fcu tmpee s zvcneasc, ar ceafa s m se nferbnte
brusc.
N-am sat nmc dn toate astea s m se zugrveasc pe chp
m-am strdut s ma trag o dat dn gar, s ma au o
sorbtur de bere; m ddeam seama c Eveyn este, ntr-
adevr, sora mea! Numa c n-o chema Eveyn. Nu tam numee
exact, dar n nc un caz nu era Eveyn. Am hotrt c trebue s
fu atent. Cnd o s m adresez e, n-am s ma foosesc nc un
nume, pn nu m- amntesc pe ce exact.
Dar eu? Cum rmne cu mne? ce se ntmpa de fapt n
|uru meu?
deodat am smt c Erc avea o anume egtur cu
accdentu meu. Ar f trebut s fe un accdent fata, numa c eu
1 Nu- aa? (b. francez)
14
reusem s scap. E era vnovatu, nu- aa? Da, rspunser
smure mee. Erc trebua s fe. Eveyn era mn-n mn cu
e, ptea pe ce de a Greenwood s m n n com. Ma bne
aa dect mort, dar...
Am nees c, ntr-un fe, vennd a Eveyn, nu fcusem dect
s m predau de bunvoe n mne u Erc, dac rmneam
ac, puteam deven przoneru u, eram char expus unu nou
atac.
Numa c ea-m spusese c, fnd oaspetee e, o s fu sat n
pace. Eram derutat. Nu puteam |udeca dup aparene. Trebua
s fu n permanen cu och n patru. Poate c-ar f fost ma bne
s pec, s-m as memora s revn ncet-ncet.
Pe de at parte, ns ma era dorna asta febr de a afa
toat povestea ct ma repede cu putn aba apo s
aconez. M apsa ca un vcu. Dac percou e preu memore
rscu - costu ocaze favorabe - aa s fe. Rmn.
- -m amntesc, spuse Eveyn, m-am dat seama c vorbea
de mut ar eu nc mcar n-o ascutasem; poate dn cauza note
medtatve dn cuvntee e, care nu cereau neaprat un rspuns
- dar dn cauza avaane dn gndure mee. -m amntesc
de zua n care -a btut pe |uan a |ocu u preferat, zcea ea,
e a aruncat n tne cu un pahar cu vn te-a bestemat. Dar tu a
uat premu. u deodat s-a fcut frc c poate a mers prea
departe. Totu, tu a zbucnt n rs a but un pahar cu e. E
s-a runat de aceast demonstrae de for, fnd de obce att
de ntt, cred c n zua aa te nvda. | mnte? M gndesc
c, ntr-un fe, mtase feu tu de a f de pn atunc. Dar nc
ursc sper c s-a prbut repede dup aa. Smt c e aa...
|uan, |uan, |uan. Da nu. m amnteam ceva despre un
|oc despre un ndvd care nu-m ddea pace despre expoza
une stpnr de sne aproape egendare. Da, era un sentment
egat de ceva cunoscut, dar nu-m putea spune cu sguran ce
se ntmpase.
- Cane, cum -a ma tras pe sfoar! nc te urte, t...
Concuza freasc: nu prea eram ubt. ntr-un fe, sentmentu
m muumea.
numee de Cane m suna famar. Foarte.
Erc, |uan, Cane. Corwn. Toate m se nvrteau n cap,
smeam c e prea mut, c nu ma suport.
- A trecut atta vreme, am spus ma mut nvountar eram
aproape sgur c nu greeam.
- Corwn, ha s n-o ma scdm! Vre ma mut dect
sguran, tu. et nc destu de puternc ca s sco ceva dn
15
asta, dac |oc cum trebue. Nu pot ghc ce-a n mnte, dar am
putea face un trg cu Erc.
Acest "am putea" prea s ndce atceva dect pn acum.
A|unsese a un fe de concuze n egtur cu vaoarea mea
ceea ce urma s se ntmpe. S zcem c ntrevedea o ans de
a ctga ceva pentru ea. Am schat un zmbet.
- De asta a vent ac? contnu ea. A vreo propunere pentru
Erc, ceva care ar avea nevoe de un mesager?
- S-ar putea, -am rspuns, dar trebue s m gndesc ma
mut. Aba m-am revent, ma am de medtat. M-a f dort totu
s fu n ce ma bun oc, de unde s pot acona rapd, dac a
hotr c nteresee mee se eag de Erc,
- A gr|! t doar c vo transmte fecare cuvnt.
- Frete, am spus - neprcepnd ce vrea s zc b|bnd
dup un rspuns echvoc - numa dac nteresee tae se con|ug
cu ae mee.
Se ncrunt cute fne aprur ntre sprncene.
- Nu prea neeg ce-m propu.
- Nu propun nmc, deocamdat. Sunt compet sncer cnstt
cu tne, spunndu- c nu tu. Nu prea sunt convns c vreau s
fac un trg cu Erc. La urma urme...
Am sat deberat fraza n suspense, pentru c nu ma aveam
cu ce s-o contnu, de smeam c ar f trebut.
- | s-a ofert o aternatv? Se rdc brusc, nfcnd fueru.
Beys! Desgur!
- Sta |os nu f rdco. Crez c m-a f dat pe mne tae
att de ntt, de grbt, ca s a|ung hran pentru cn, numa
pentru c se-ntmpa s te gndet a Beys?
Se reax, umer char czur pun, apo se aez a oc.
- Poate c nu, spuse ntr-un trzu, dar tu c et un escroc,
ma tu c et pst de oatate. Dac a vent ac s- fac
rost de un aat, nc mcar s nu ndrznet s ncerc. Nu sunt
char att de mportant. Ar f trebut s t asta pn acum. Ca
s nu ma spun c am crezut ntotdeauna c m pac.
- M-a pcut -m pac n-a de ce s- fac gr|. Interesant
totu, c a amntt de Beys!
Momea, momea, momea! Erau attea pe care vroam s
e afu!
- De ce? Te-a abordat cumva?
- N-a putea spune, -am rspuns spernd c-m va da vreun
capt de care s m ag. apo, cunoteam genu u Beys:
"Dac ar f fcut-o, -a f rspuns a fe ca u Erc: o s m ma
gndesc!"
16
- Beys, repet ea, "Beys" am rostt eu n mnte.
"Beys. m pace de tne. Am utat de ce, tu c sunt motve
pentru care n-ar trebu, dar m pace de tne. tu asta."
Am tcut o vreme, m smeam obost, dar nu vroam s-o art.
Trebua s fu tare. tam c trebua s fu tare.
Am zmbt am spus:
- Frumoas bbotec!
- Muumesc!
- Beys, repet ea medtatv, apo dup cteva momente de
tcere contnu: Char crez c are vreo ans?
Am rdcat dn umer.
- Cne te? Eu nu, n nc un caz. Poate e. Sau, poate nc e.
M prv ung, cu och uor mr cu gura deschs.
- Tu nu? fcu umt. Nc nu vre s-ncerc, nu?
Am zbucnt n rs, dar numa ca s- domoesc suresctarea.
- Nu spune tmpen - am mustrat-o cnd m-am potot. Eu?!
Vorbee e ns, atnseser o coard adnc ngropat n mne,
cc am auzt de undeva un "de ce nu?"
Dntr-o dat m se fcu frc.
Femea prea totu uurat de tgdurea mea, orce ar f
fost ceea ce negam. Zmb -m art un bar n perete, |os, n
stnga mea.
- A bea un "Irsh Mst" mc, spuse ea.
- eu a vrea, dac e vorba pe-aa. M-am rdcat am
umput dou pahare.
- t ceva, am spus, dup ce am revent a oc, e pcut s
stau cu tne astfe, char dac numa pentru scurt tmp. m
trezete amntre.
Ea zmb; era drgu cnd zmbea.
- A dreptate, spuse, sorbnd dn butur. Cu tne ac, m smt
de parc-a f n Amber.
Aproape c-am scpat paharu cn mn. Amber! Cuvntu m
provoc un fuger prn ra spnr!
Femea ncepu s png; m-am rdcat am cuprns-o cu
brau pe dup umer ca s-o ntesc.
- Nu pnge, feto. Te rog, nu pnge. M ntrsteaz pe
mne.
"Amber! Acoo era ceva, ceva puternc, eectrzant!"
- Vor reven ar zee bune, am spus cu bndee.
- Char crez asta?
- Da, am spus cu convngere. Da, cred!
- Et nebun. Poate de-asta a fost ntotdeauna fratee meu
favort. Aproape c pot crede tot ce-m spu, cu toate c tu c
17
et nebun.
Ma pnse un pc apo se opr.
- Corwn, dac reuet - dac prn cne te ce ans, ce
caprcu a anse dn Umbr reuet - ve amnt de suroara
ta, Forme?
- Da, am spus, recunoscnd n sfrt numee. Da, m vo
amnt.
- muumesc. Am s- spun u Erc numa esenau, n-o s
spun nmc de Beys, nc de suspcune mee.
- muumesc, Fora.
- Dar nu am nc un fe de ncredere n tne, adug ea. S
mnte asta.
- Se vede fr s-o spu.
Chem servtoarea s m conduc ntr-o camer, ar eu, -
dup ce am reut s m dezbrac, m-am prbut pe pat am
dormt unsprezece ore.
III
Dmneaa, am descopert c Fora pecase, fr s ase nc un
mesa|. Servtoarea m-a adus mcu de|un n buctre, dup care
s-a dus s trebuasc. Am respns deea de a o psa cu ntrebr
ca s scot vreo nformae de a ea, pentru c or nu ta, or n-ar
f vrut s-m spun ucrure pe care a f dort eu s e afu,
fr ndoa -ar f povestt ma apo Fore despre tentatva mea.
Aa nct, dn moment ce se prea c rmsesem stpn n
cas, am hotrt s revn n bbotec s vd ce puteam afa
acoo, ma cu seam c orcum m pac bbotece.
M fac s m smt bne n sguran, ncon|urat de pere de
cuvnte, frumoase pne de neepcune. ntotdeauna m smt
ma bne cnd vd c exst ceva care stvete Umbree.
Donner, sau Btzen, sau vreuna dn rudee or, apru nu se
te de unde m urn n ho, pnd eapn adumecndu-m
urma. Am ncercat s m mpretenesc cu e, dar era ca cum a
f ncercat s fac gume cu postu care tocma -a semnazat
s trag pe dreapta. M-am aruncat prvrea n ate camere prn
dreptu crora treceam, dar nu preau nteresante.
Aa c am ntrat n bbotec, ar Afrca era tot n faa mea.
Am nchs ua n urma mea ca s nu ntre vreunu dn cn m-
am pmbat tactcos prn ncpere, ctnd tture dn raftur.
Era o mume de cr de store. De fapt, acestea preau s
18
domne coeca Fore. Erau, de asemenea, mute cr de art,
mar ca dmensune scumpe; am rsfot cteva. De obce, ce
ma bne m gndesc a probemee mee atunc cnd m
preocup de cu totu atceva.
M-am ntrebat care era oare sursa boge evdente a Fore.
Eram rude - asta s nsemne c eu m bucuram de oarece
opuen? M-am gndt a statutu meu economc soca, a
profese, a orgn. Aveam sentmentu c ncodat nu-m pasase
prea mut de ban c ntotdeauna avusesem destue c de a-
obne, ca s-m satsfac toate gusture. Oare aveam eu, o
cas a fe de mare ca asta? Nu-m puteam amnt.
Cu ce m ocupasem nante?
M-am aezat n spatee brouu m-am scormont memora
dup vreun depozt secret de cunotne pe care e-a f posedat.
E dfc s te autoexamnez aa cum ar face-o un strn. Poate
dn cauza asta n-am reut s scot nmc a suprafa. Ce- a tu
e-a tu, e o parte dn tne pare s aparn fne tae
nteroare, acoo, undeva n adnc. Asta- tot.
Fusesem doctor? Asta-m ven n mnte cnd am dat cu och
de cteva sche anatomce ae u Da Vnc. Aproape dn refex,
am nceput s desfor n mnte fazee unor nterven
chrurgcae dferte. M-am dat seama atunc c, n trecut,
operasem oamen.
Dar nu era asta. Cnd am reazat c aveam cunotne
medcae, am nees c era doar o parte dn cu totu atceva.
Eram sgur c nu fusesem chrurg practcan. -atunc? Ce
eemente ma erau mpcate?
Ceva m atrase atena.
Stnd a brou, prvrea m aunec pe peretee dn fa, unde
prntre ate ucrur, atrna o spad antc de cavaere, pe care o
trecusem cu vederea a prmu tur a ncper. M-am rdcat, m-
am dus a perete am uat spada dn cu.
n mntea mea, eram nemuumt de feu cum arta. M-a f
dort o crp cu ue o grese, ca s-o fac s arate cum artase
odat. tam cte ceva despre armee vech, n speca despre
cee toase.
Spada era uoar de bun catate, ar eu m smeam
puternc aa cum o neam n mn. Am schat un "en garde".
Am parat am atacat de cteva or. Da, m prcepeam a
obectu sta.
Dec, ce fe de cunotne erau astea? Am prvt n |ur, dup
ate obecte care s-m mprospteze memora.
Nmc atceva nu m-a ma trezt nc o reace deosebt, nct
19
am pus spada a oc m-am ntors a brou. Aezndu-m, am
hotrt s merg pn a capt.
Sertar dup sertar, pe rnd, e-am cercetat pe toate, ncepnd
cu ce dn m|oc contnund pn n stnga sus dreapta |os.
Artcoe de papetre, pcur, mrc potae, agrafe pentru hrte,
cotur de creoane, band adezv, nmc neobnut.
Trgeam fecare sertar afar, nndu- pe genunch, n vreme
ce examnam connutu.
Nu aconam doar sub mpusu unu gnd. Era o parte dntr-un
fe de antrenament pe care- fcusem odat, care m nvase
c trebue s nspectez totu pe toate pre.
Un amnunt aproape c-m scp, -am observat n utma
cp: spatee sertaruu de |os, dn dreapta, nu era aezat a
aceea dstan ca ceeate.
Asta nsemna ceva, cnd am ngenuncheat am prvt ocu
go a sertaruu dn brou, am vzut o mc umftur ca o
cutu, ataat n partea de sus.
Era char un mc sertra, ncuat.
M-a trebut cam un mnut de ncercr cu agrafe, poneze, .
n sfrt, cu o mb de pantof metac peste care ddusem
ntr-un at sertar. Cu mba de pantof am reut s- deschd.
Sertaru ce mc connea un pachet de cr de |oc. Iar
pachetu purta un nsemn care m fcu m nt s
ncremenesc, apo s cad n genunch, brusc transprat
resprnd agtat.
Era un norog ab pe o cmpe verde, deznut, agresv, cu
capu ntors spre dreapta. Iar eu tam ace nsemn. Vederea u
m tubur cumpt.
Am desfcut pachetu -am scos cre. Erau n ordne. Taro
cu sceptree or, stee n cnc cour, cupe sb, numa c
Mare Atu-ur erau tota dferte.
nante de a contnua nspeca, am pus a oc ambee sertare,
avnd gr| s nu- ncu pe ce mc.
Mare Atu-ur parc erau v, gata s peasc afar de pe
suprafeee structoare. Cre erau destu de rec a atngere,
era o adevrat pcere s e pp. M-am amntt deodat c
eu avusesem un pachet ca sta.
Am nceput s nr fecare carte pe sugatva dn faa mea.
Una nfa un tp mc de statur, vcean, cu nasu ascut,
gura ntns n rn|et pru de cuoarea pauu. Era mbrcat
ntr-un fe de costum dn Renatere, portocau, rou maron.
Purta corap ung o vest strmt, brodat.
- cunoteam. Numee u era Random.
20
Urmtoarea - expresa pasv a u |uan, pr ung, negru,
atrnnd, och abatr n care nu se ctea nc pasune, nc m.
Era compet mbrcat ntr-o armur ab, nu de nuan argnte
sau metac, artnd ns ca cum ar f fost satnat. tam
totu, c era extraordnar de dur de rezstent a ovtur, n
cuda aspectuu decoratv de parad. E era ce pe care-
btusem a |ocu u favort, drept care m aruncase n fa un
pahar cu vn. tam - uram.
Urma chpu oache, cu och cpru, a u Cane, care era
nvemntat de sus pn |os n satn negru verde; purta
deznvot pe cap un trcorn negru cu un pana verde care atrna
pe spate. Sttea n prof, cu o mn n od, cu vrfure czmeor
curbate n sus, avea prns a centur o dag btut n
smarade. Sufetu m-era bntut de sentmente contradctor.
Apo venea Erc. Chpe, orce s-ar spune, pru era att de
negru nct btea n abastru. Barba crea dn |uru gur
permanent zmbtoare; mbrcat ntr-o |achet de pee,
|ambere, o mante arg, czme negre, nate. Purta centur roe
o sabe argnte, ung, ncrustat cu un rubn. Gueru nat a
mante era tvt cu rou, asortndu-se cu ornamentaa
mnecor. Mne, cu degetee mar vrte n centur, erau
extraordnar de puternce de ate. O pereche de mnu negre
sub centur, ng odu drept. E era, eram sgur, ce care
ncercase s m ucd n zua aceea cnd aproape c am murt.
Utndu-m a e, m-am smt ntr-un fe cuprns de spam.
Benedct, nat sever, subre; subre a trup, supt a fa,
prost ca noaptea. mbrcat n portocau gaben maron, m
amntea de o ur de pae, de un doveac, de o speretoare de
cor de "Legenda V Adormte". Faca preung, puternc,
och cpru, pr castanu drept. Sttea ng un ca negru se
spr|nea ntr-o su pe care era mpett un rag de for. Ddea
s rd. M-a pcut de e.
M-am oprt cnd am descopert urmtoarea carte, nma m
zvcn brusc se zbtu de parc vroa s-m sparg peptu.
Eram eu.
m tam faa de cnd m brbersem, sta era char tpu
dn ognd. Och verz, pru negru, mbrcat n negru
argntu, da. Purtam o mante, uor ncret ca btut de vnt. n
pcoare, czme negre, ca ae u Erc, aveam eu o spad,
numa c a mea era ma grea, de nu a fe de ung. Purtam
mnu argnt, ung pn a cot. Agrafa de a gt avea forma
unu trandafr de argnt.
Eu, Corwn.
21
De pe cartea care urma, m prvea un brbat sod, puternc.
Semna destu de tare cu mne, numa c faca prea ma grea,
tam c era ma sod ca mne, de ma ncet n mcr.
Puterea u era egendar. Purta un haat beu-cenuu, strns
n |uru m|ocuu cu o centur at, neagr. Rdea. La gt, de un
nur gros, atrna un corn de vntoare dn argnt. Barba era
ngr|t, mustaa subre. n mna dreapt nea un poca cu vn.
Am smt o afecune brusca pentru e. Apo m-am amntt
numee. E era Grard.
at un brbos cu prvrea foroas, cu pru gaben-rocat,
mbrcat n rou portocau, ma aes mtase, nnd n mna
dreapt o sabe, ar n stnga un pahar cu vn, davou nsu
ucea n och, a fe de abatr ca a Fore, sau a u Erc. Obrazu
era fn, dar acopert de barb. Avea o sabe ncrustat n
fgran ucrat mnuos dn fr auru. Pe mna dreapt purta dou
nee enorme un atu pe stnga: un smarad, un rubn , a
treea, un safr. tam: sta era Beys.
Dup Beys, urma o fgur care semna att cu e, ct cu
mne. Trsture mee, de ma mc, och me. pru u Beys,
fr barba u ns. Purta un costum verde de cre sttea pe
un ca ab, prvnd ctre partea dreapt a cr. Dega|a n acea
tmp for sbcune, cutare abandonare. aprobam nu-
aprobam, m pcea - gseam respngtor. Numee u era
Brand, tam. De ndat ce m-au czut och pe e am tut.
De fapt, m-am dat seama c- tam bne pe to, m-
amnteam pe to, cu putere or, cu sbcune or, cu vctore
nfrngere or.
Pentru c e erau fra me.
M-am aprns gara pe care o terpesem dn cuta de pe
brou Fore, m-am afundat n fotou m-am gndt a ucrure
pe care m e reamntsem.
Erau fra me, acet opt brba cuda. nvemnta n
costumee or cudate. ma tam c era corect potrvt s se
mbrace aa cum se mbrcau, exact ct de corect pentru mne
era s port negru argntu. am chcott cnd m-am dat
seama ce purtam, ce cumprasem n mcu magazn dn oreu
unde m oprsem dup pecarea mea dn Greenwood: pantaon
negr, ar cme, toate tre. erau gr-argnt. vesta era tot
neagr.
Am revent a cr am vzut-o pe Fora ntr-o roche verde
ca marea, exact aa cum m-o reamntsem noaptea trecut;
apo, o fat cu pr negru care atrna pe umer, cu acea och
abatr, mbrcat toat n negru, cu o cngtoare de argnt n
22
|uru tae. Och m se umpur de acrm, nu tu de ce. Numee
e era Derdre. Apo, Fona, cu pru ca a u Beys, och me
tenu ca sdefu. Am urt-o dn cpa n care am ntors cartea.
Urmtoarea era Lewea, a cre pr se potrvea cu och de
cuoarea |aduu, mbrcat n gr structor verde, cu o
centur de evnc, artnd ud trst. Dar ea era sora
mea.
Am avut o ngroztoare senzae de nstrnare, de ndeprtare
fa de to acet oamen. De, ntr-un fe, dn punct de vedere
fzc prea s fu aproape de e.
Cre erau att de rec a atngere, nct e-am sat ar
dn mn, de smeam un anume regret a gndu de a e
abandona.
Atee nu ma erau ns. Toate ceeate erau cr mc.
tam - nu tu cum se fcea c ar tam - c pseau cteva.
Dar nu tam, |ur pe vaa mea, ce reprezentau Atu-ure ps.
Faptu acesta m-a ntrstat , trgnd un fum dn gar, am
czut pe gndur.
De ce au revent cu uurn toate ucrure astea cnd am
vzut cre - au revent fr s- destnue nc neesu?
tam ma mute acum dect nante, n ceea ce prvea numee
chpure. Dar cam asta era totu.
Nu-m ddeam seama de semnfcaa faptuu c eram cu to
nfa astfe pe cr. Aveam ns o puternc dorn s am
eu un pachet ca acesta, numa a meu. De, dac -a f furat pe-
a Fore, tam c- va da medat seama c psea a f avut
necazur. Astfe c e-am pus napo n sertrau dn spatee
ceu mare e-am ncuat. Apo, Doamne, ct m-am ma
torturat creer! Dar fr nc un foos.
Pn cnd m-am amntt cuvntu magc.
"Amber".
Fusesem adnc preocupat de cuvntu acesta cu o sear
nante. Fusesem ndea|uns de preocupat ca s evt s m ma
gndesc a e de-atunc. Dar acum nu ma neam seama. Acum
m gndeam numa a e studam toate asocae pe care m
e sugera.
Cuvntu era ncrcat cu un dor puternc o mare nostage.
Avea, nvut n adncur, un sens de frumusee abandonat, de
mare mpnre, un sentment de putere cumpt aproape
suprem. ntr-un fe, cuvntu fcea parte dn vocabuaru meu.
n acea fe nedefnt, eram o parte dn e, ar e era o parte dn
mne. Era numee unu oc. M-am umnat deodat. Era numee
unu oc pe care- tusem cndva. ns n mnte nu-m reveneau
23
magn, c numa emo.
Ct am rmas aa, nu tu. Tmpu se dstanase parc de
revere mee.
ntr-un trzu, un cocnt uor n u m smuse dn gndure
n care eram cufundat. Cana se apec ncet servtoarea, a
cre nume era Cannea, ntr m ntreb dac nu vreau s
au prnzu.
Ideea nu era rea, aa nct am urmat-o n buctre, am
mncat |umtate de pu am but un sfert de tru de apte.
Am uat o can de cafea m-am ntors n bbotec, avnd
gr| s scap de cn. Eram a a doua ceac atunc cnd sun
teefonu.
M-am gndt s- rdc, dar m-am nchput c trebue s exste
derva n toat casa, o s rspund Cannea de pe undeva.
M-am neat. Teefonu contnua s sune.
n cee dn urm, n-am ma putut rezsta.
- Ao, ac reedna Faume.
- V rog, a putea vorb cu d-na Faume?
Era o voce de brbat, grbt uor tensonat. Gfa, ar
cuvntee erau nbute nvute de un rt sab de voc
fantomatce care ndcau o convorbre nterurban.
- m pare ru, acum nu e ac. S- transmt vreun mesa|, sau
reven?
- Cu cne vorbesc?
Am eztat, apo:
- M numesc Corwn.
- Dumnezeue! spuse, urm o ung tcere.
ncepusem s cred c a nchs. Am spus dn nou, ao? exact
cnd ncepu s vorbeasc:
- Ea ma e n va?
- Bnenees c e n va! Da cne dracu' e a teefon?
- Nu-m recunot vocea, Corwn? Sunt Random. Ascut, sunt
n Caforna am necazur. Am sunat s-o rog pe Fora s m-
adposteasc. Sta a ea?
- Deocamdat.
- neeg! O s m aper, Corwn? Pauz, apo: Te rog!
- Ct m st n puter, dar nu pot s-o obg pe Fora a nmc,
fr s-o consut.
- O s m aper de ea?
- Da.
- Atunc et omu meu! O s-ncerc acum s-a|ung a New York.
O s vn pe un drum ocot, aa c nu tu ct o s-m a. Dac
reuesc s evt umbree cee ree, ne vedem. Ureaz-m noroc!
24
- Noroc!
Apo se auz un decc dn nou trtu ndeprtat voce
fantomeor.
Aadar, mcuu nfatuat Random avea necazur! Aveam
senzaa c nu trebue s m preocupe n mod deosebt. Numa
c, acum, e era una dn chee ctre trecutu meu, , destu de
posb, ctre vtor. Dec, trebua s-ncerc s- a|ut, cum o s pot,
pn cnd o s afu de a e tot ce doream. Smeam c ntre no
nu prea exsta o dragoste freasc. Dar tam c nu e prost; era
descurcre, vcean, cudat de sentmenta fa de cee ma
aurea ucrur; dar, pe de at parte, nu prea putea pune baz pe
cuvntu u. , probab, m-ar f vndut cadavru a coaa de
medcn dac dn asta -ar f et un ban frumos. M-amnteam
de mcu trdtor doar cu o umbr de afecune, poate dn
prcna ceor ctorva cpe pcute petrecute cndva mpreun.
Dar s am ncredere n e? Ncodat. Am hotrt s nu- spun
Fore de sosrea u dect n utma cp. Trebua st s
serveasc drept as, sau mcar vaet, n ocu rmas ber.
Am ma turnat cafea ferbnte peste ce ma rmsese n
ceac am sorbt-o ncet.
Oare de cne fugea?
n nc un caz de Erc, atfe n-ar ma f teefonat ac. M-am
oprt apo asupra ntrebr dac Fora era moart asta, numa
pentru c se ntmpa s fu eu prezent ac. Oare ea era, ntr-
adevr, ace aat puternc a frateu pe care eu uram, nct s
fe ceva de a sne nees n fame c o s- dau e o ans?
Prea cudat, dar e pusese ntrebarea.
pentru ce erau aa? Care era sursa aceste tensun, a
aceste dumn? De ce fugea Random?
Amber.
Asta era rspunsu.
Amber. Cum-necum, chea tuturor expcaor era n Amber,
tam asta. Secretu ntreg ncurctur era n Amber, ntr-un
anume evenment care se petrecuse acoo, destu de recent,
ma mut ca sgur. Trebua s fu foarte atent. Trebua s m
prefac c tu ceea ce nu tam, urmnd s reconsttu pes cu
pes dn ceea ce urma s afu de a a. Nu m ndoam c
aveam s reuesc. Era destu nencredere ntre to cea, ar
eu trebua s fu atent. S specuez exact acest ucru. O s afu
ce-m trebua o s au ce vreau amntndu-m de ce care m-au
a|utat, ar de cea n-o s n seama. Pentru c tam c era
egea dup care tra fama noastr, ar eu eram un adevrat
fu a tatu meu...
25
Durerea de cap reven brusc, s-m sparg tmpee.
Ceva ce am gndt, am ghct, am smt, n egtur cu tat
meu, a adus a suprafa durerea. Dar nu tam de ce sau cum.
Dup un tmp, durerea sczu ar eu am adormt, acoo, n
fotou. Dup at tmp, mut ma ung, ua se deschse ntr
Fora. Afar era noapte, at noapte.
Era mbrcat cu o buz de mtase verde o fust ung de
n gr. n pcoare avea bocanc corap gro. Pru era dat
peste cap obra| e erau uor paz. La gt avea atrnat
fueru pentru cn.
- Bun seara, am spus, rdcndu-m.
Dar ea nu-m rspunse. Travers ncperea spre bar, turn
o pore de "|ack Danes" o ddu pe gt ca un brbat. Apo
turn nc una , cu paharu n mn, se aez n fotou.
Am aprns o gar -am dat-o.
Ddu dn cap, apo spuse:
- Drumu ctre Amber e greu.
- De ce?
M prv nedumert.
- Cnd -a ncercat utma oar?
Am rdcat dn umer.
- Nu-m amntesc.
- M rog, fe -aa, spuse. M ntrebam doar ct de pregtt
et pentru asta.
N-am rspuns, pentru c nu tam despre ce vorbete. Dar pe
urm m-am amntt c exsta o cae ma uoar dect Drumu,
pentru a a|unge a ocu numt Amber. Era mpede c ea nu ta
de e.
- psesc cteva Atu-ur - am spus deodat, cu o voce care
aproape c era a mea.
|n brusc n pcoare, vrsndu- |umtate dn butur pe
dosu mn.
- D-m-e-napo! strg, ntnznd mna dup fuer.
Am pt nante am prns-o de umer.
- Nu e am! -am spus. Pur smpu am fcut o constatare.
Se nt pun, apo ncepu s png, ar eu am mpns-o uor
napo, n fotou.
- Credeam c vre s spu c e-a uat pe cee pe care e-am
sat ac - spuse. M-am gndt c a putea s fac o rutate
gratut.
Nu m-am cerut scuze. Nc nu prea s fe nevoe.
- Ct de departe a a|uns?
- N-am a|uns deoc! Apo zbucn n rs m prv cu o at
26
strucre n och. Acum m dau seama ce-a fcut, Corwn.
Am aprns o gar, ca s nu fu nevot s rspund.
- Unee dn ucrure aea erau ae tae, nu? M-a bocat drumu
spre Amber nante s v ac, nu? ta c o s m duc a Erc.
Dar acum nu ma pot. Va trebu s atept pn va ven e a
mne. Integent. Vre s- ademenet pn ac, nu? Numa c e
o s trmt un mesager. N-o s vn sngur.
Era un ton cudat de admrae n vocea aceste feme, care
recunotea c ncercase s m trmt n braee dumanuu
meu, nc ar f fcut-o dac s-ar f vt ansa - dn moment ce
vorbea despre faptu c fcusem ceva care- ncurcase panure.
Cum poate cneva s fe att de f machavec n prezena
presupuse vctme? Rspunsu ven medat dn adncure
mn: aa aconam no. Nu trebua s umbm cu subtt unu
cu ceat. Cu toate c aveam senzaa c- psea ntructva
rafnamentu unu profesonst adevrat.
- Crez c sunt prost, Fora? am ntrebat-o. Crez c am vent
ac numa ca s te-atept s m da pe mne u Erc? Orce
s-ar f ntmpat, -a fost de foos.
- E-n regu, nu sunt n echpa ta! Dar tu et n ex! Asta
demonstreaz c n-a fost char att de detept!
Cuvntee e m afectar, de tam c n-avea dreptate.
- A nab s fu dac nu sunt! -am zs.
Izbucn dn nou n rs.
- tam eu c asta o s te strneasc. E-n regu, atunc merg
n Umbr dnadns. Et nebun!
Am rdcat dn umer.
- Ce vre? m ntreb. De fapt, de ce-a vent ac?
- Eram curos s afu de partea cu et. Asta- tot. Nu m po
ne ac dac nu vreau eu s rmn. Nc mcar Erc n-ar putea
face asta. Poate c, de fapt, nu vroam dect s te vztez. Poate
c am devent un sentmenta, dn prcna vrste. n orce caz,
acum am s rmn ma mut dup aceea o s pec de-a
bneea. Dac nu te-a f grbt s vez ce po scoate de a mne,
a f putut profta mut ma mut, doamn. M-a cerut s-m
amntesc de tne, dac se va ntmpa un anumt ucru...
u cteva secunde pentru ceea ce credeam c va f o
mpcare a e.
Apo spuse:
- Vd c vre s-ncerc! Cu-adevrat a de gnd s ncerc?
- C bne zc, char c-am s-ncerc! - am spus tnd c o vo
face, ndferent despre ce-ar f fost vorba - po s- anun pe
Erc dac vre, dar ne mnte c s-ar putea s reuesc. |ne
27
mnte c dac reuesc, s-ar putea s fe bne s f preten cu
mne.
Frete c a f vrut s tu despre ce naba tot vorbeam, dar
cupsem destue date ntusem ct de mportante erau, astfe
c e puteam foos cum trebue, char fr s tu ce semnfcae
aveau. &ar preau corecte, att de corecte...
Brusc, m srut.
- N-o s- spun. Seros, n-o s- spun, Corwn! Cred c-o s
reuet. Cu Beys o s fe ma greu, dar probab c Grard o s
te-a|ute, - poate Benedct. Iar Cane o s osceze cnd o s
vad ce s-a-ntmpat...
- Pot s m descurc sngur.
Fora se duse a bar, umpu dou pahare cu vn -m ddu
unu me.
- Pentru vtor, spuse.
- Vo bea mereu pentru asta!
am but.
Apo m umpu numa me paharu rmase cu och
cercettor, ant asupra mea.
- Trebuau s fe Erc, Beys, sau tu, spuse. Vo sunte sngur
ndrzne sau cu mntea a cap. Dar tu a dsprut dn pesa| de-
atta vreme, nct am crezut c a abandonat afacerea.
- Totdeauna exst un "nu se te ncodat"!
Am sorbt dn vn spernd n snea mea ca femea s tac
mcar un mnut. M se prea c fusese pun prea demonstratv
cnd ncercase s accepte fecare dee. Ceva nu-m pcea n
povestea asta vroam s m gndesc n nte.
- C an aveam?
tam c ntrebarea era o reace a cumptu sentment a
dstane ndeprtr pe care avusesem fa de toate
persona|ee nfate pe cre de |oc. Eram ma btrn dect
pream. (Trezec, am socott cnd m-am prvt n ognd - dar
acum tam c era aa dn cauza Umbreor care mnser n
ocu meu). Eram mut, mut ma btrn trecuse destu vreme
de cnd m vzusem fra surore, to mpreun preteno,
unu ng atu exact ca n cr, fr tensun, fr confcte
ntre e.
Am auzt sunetu copoeuu pe Carmea ducndu-se s
rspund a u.
- Ar trebu s fe fratee Random, am spus tnd c e era. E
sub proteca mea.
Fora fcu och mar, apo zmb, ca cum ar f aprecat
ucru ntegent pe care- fcusem.
28
Nu fcusem nmc de acest fe, frete, dar m pcea s-o as
s cread aa.
M fcea s m smt ma n sguran.
IV
M-am smt n sguran vreo tre mnute.
Am a|uns Ia u odat cu Carmea. Am deschs eu n ocu e.
n cas ntr un tp aba nndu-se pe pcoare; nchse medat
ua n spatee u trase zvoru. Avea cearcne sub och
umno; nu purta vesta deschs corap ung. Era neras
mbrcat ntr-un costum de n cafene. Pe bra ducea un
pardesu de gabardn ar pantof erau negr de antop. Dar era
Random, da - acea Random pe care- vzusem pe carte -
numa gura surztoare art obost. Unghe erau murdare.
- Corwn! excam e m mbr.
L-am strns pe dup umer.
- Ar ca cum -ar trebu ceva de but! am zs.
- Da, da. Da... aprob e.
L-am condus ctre bbotec.
Tre mnute ma trzu, dup ce se aezase cu butura ntr-o
mn o gar n ceaat, m spuse:
- M urmresc. Vor f n curnd ac.
Fora scoase un mc pt, pe care nc unu dntre no nu- u
n seam.
- Cne? am ntrebat.
- Oamen de dncoo de Umbre - spuse. Nu tu cne sunt, sau
cne -a trms. Sunt patru sau cnc, poate char ase. Erau n
avon deasupra mea. Am foost un |et. Au aprut pe a Denver.
Am mcat avonu de ma mute or ca s scap, dar n-a nut -
nu vroam s m deprtez prea mut de rut. M-am descotorost
de e n Manhattan, dar e doar o chestune de tmp. Cred c
a|ung repede ac.
- char nu bnuet cne -a trms?
Zmb o cp.
- E bne, cred. c-ar f corect s ne mtm numa a fame.
Poate Beys, poate |uan, poate Cane. Poate char tu, ca s m-
aduc ac. Sper totu c nu. Dar nu tu a fcut-o, nu?
- M tem c nu, am rspuns. Ct de nendupeca preau?
Rdc dn umer.
- Dac ar f fost numa do sau tre, a f ncercat s- surprnd.
29
Dar cu trupa aa ntreag, nu puteam!
Era un tp mc de statur, nu ma mut de un metru |umtate,
ar ca greutate s zcem c avea vreo azec de kograme. Dar
vorbea ca unu hotrt s ucd. Eram sgur c fusese foarte
seros cnd spusese c -ar f atacat cu mne goae pe cee
dou sau tre brute. n acea cp m-am gndt a propra mea
conde fzc, pur smpu pentru c eram fratee u. M
smeam destu de puternc. tam c a putea nvnge pe orcne
n upt dreapt, fr team. Ct de puternc eram n reatate?
Se auz o btae a ua dn fa.
n cpa urmtoare am nees c aveam s afu care m-era
puterea.
- Ce facem? ntreb Fora.
Random zbucn n rs, desfcu cravata, o puse peste
pardesu de pe brou. scoase hana de a costum, apo prv
prn ncpere. Och czur pe spad , dn do pa fu ng
ea, und-o n mn. Am smt greutatea "32"-uu n buzunaru
veste; am tras pedca.
- Et pregtt? ntreb Random. Este foarte posb s
reueasc s ntre. Dec, vor ntra. Cnd te-a uptat utma oar,
suroar?
- E mut de atunc, rspunse ea.
- n cazu sta, ar f ma bne s- reamntet ct ma repede,
pentru c nu ma e tmp. Sunt programa, sunt sgur de asta.
Numa c no suntem tre ar e ce pun sase. De ce s stm cu
sufetu a gur?
- Nu tm nc ce sunt! spuse ea.
Btaa rsun ar.
- Asta conteaz?
- Tocma, c nu conteaz, am spus. S e dau drumu
nuntru?
Amndo pr uor.
- N-ar f ma bne s ateptm...
- Ar trebu s chem poa, am contnuat.
Amndo zbucnr ntr-un rs aproape sterc.
- Sau pe Erc, m-am utat brusc a Fora.
Dar ea ctn dn cap.
- Numa c nu ma avem tmp. Avem Atu-u, dar atunc cnd ar
putea acona - dac vrea s o fac - s-ar putea s fe prea
trzu.
- s-ar putea, totu, s fe acunea u, nu? spuse Random.
- M ndoesc foarte tare. Nu e stu u.
- E-adevrat, am rspuns doar de-a dracuu, ca s cread c
30
tu despre ce e vorba.
Btaa n u se repet mut ma tare de data asta.
- Dar Carmea unde e? am ntrebat prad unu gnd brusc.
Fora ctn dn cap.
- Nu prea cred c o s rspund ea a u.
- Dar nu t peste cne da, strg Random, e brusc dn
camer.
L-am urmat pe cordor pn a ntrare, exact a tmp s-o oprm
pe Carmea s deschd ua.
Am trms-o napo a ea n camer, cu nstrucun s se ncue
pe dnuntru, ar Random remarc:
- Asta demonstreaz ct de puternc sunt duman. Cum
stm, Corwn?
Am dat dn umer.
- Dac a t, -a spune. Pentru moment ce pun, suntem n
rahat amndo. Fer-v!
am deschs ua.
Prmu ncerc s m dea a o parte, dar -am mpns napo.
Erau ase, atta am putut observa.
- Ce vre? -am ntrebat.
N-am auzt nc un cuvnt, n schmb am vzut arme.
Am trntt ua am tras zvoru.
- Aa care va s zc, au sost. Dar de unde tu c nu e ceva
pus a cae char de tne?
- Nu e, rspunse, de tare m-a f dort. Ata par foro.
Trebua s recunosc c aa era. Tp de a ntrare erau de
categore grea aveau pr trase mut pe frunte ca s e
acopere och. Feee e erau compet n umbr.
- Tare m-a dor s tu cum stm, repet Random.
Am smt un ut ascut n tmpane. Am tut n aceea cp
c Fora sufase n fuer. Cnd am auzt zgomotu une ferestre
sparte, undeva n dreapta mea, n-am fost surprns s aud un
mrt amenntor cteva trtur, de data asta n stnga.
- -a chemat cn, am spus, ase |avre mrave sbatce
care, n ate mpre|urr, ar f putut sr pe no.
Random ncuvn ne-am ndreptat amndo n dreca
zgomotuu.
Cnd am a|uns n sufragere, do tp erau de|a nuntru,
narma amndo.
Am tras n prmu m-am azvrt a podea, trgnd n
mcare asupra ceu de-a doea. Random sr peste mne,
futurndu- spada, am vzut capu ceu de-a doea
prsndu- umer.
31
n cpa urmtoare apreau a do pe fereastr. M-am got
pstou asupra or am auzt mrture cnor amestecate cu
focur de arm care nu ma erau ae mee.
Am vzut tre brba pe podea un numr ega de cn. M-
am bucurat a gndu c ucsesem |umtate dn agresor, ar
cnd au nvt cea pe fereastr, am ma omort unu ntr-
un mod care m-a surprns.
Brusc, fr s m gndesc a ce fac, am uat un scaun foarte
greu -am azvrt n partea ceaat a camere cam a nou
metr dstan. Nmer n spatee unua dntre ndvz - frnse
cooana.
M-am repezt spre ce do care ma rmseser, dar, nante
de a a|unge eu, Random strpunsese pe unu cu spada,
snd cn s termne treaba nceput de e, se ndrepta de|a
spre utmu.
Acesta fu dobort nante de a apuca s aconeze seros.
Izbut totu s ucd un cne dar atta a fost tot. Random
frnse gte|u.
Am constatat c do cn erau mor, ar a treea grav rnt.
Random ucse pe ce vtmat cu o mpunstur de sabe, apo
ne-am ndreptat atena spre agresor.
Era ceva neobnut n nfarea or.
n aceea cp ntr Fora mpreun ne-am apucat s-
cercetm.
n prmu rnd, aveau och n|ecta. Foarte, foarte n|ecta. n
starea n care erau, s zcem c era un ucru norma...
Apo, to aveau o artcuae n pus a degetee mnor
gheare ascute, ncovoate, pe dosu mnor.
Fce erau proemnente, , cnd am deschs una cu fora,
am numrat patruzec patru de dn, mu dntre e ma ung
dect dn uman prnd a f mut ma ascu. Carnea era
cenue, tare ucoas.
Fr ndoa c ma exstau ate dferene, dar cee de pn
acum erau sufcente pentru a doved ceva.
Le-am uat armee, tre pstoae mc, pate.
- Au aconat n numee Umbreor, e car, spuse Random, ar
eu am ncuvnat. eu am avut noroc. Ma mut ca sgur c nu
se ateptau s dea nas n nas cu ntrre pe care e-am avut -
un frate rzbonc aproape |umtate de ton de cn.
Se aprope de fereastra spart prv afar; nu -am oprt.
- Nmc, spuse dup un tmp. Sunt sgur c -am ucs pe to -
trase drapere portoca gree, apo mpnse n faa or cteva
scaune cu sptaru nat. ntre tmp, eu cotrobam prn
32
buzunare.
N-am fost deoc surprns cnd n-am gst nmc ce ne-ar f
putut a|uta s- dentfcm.
- Ha s ne ntoarcem n bbotec s-m termn butura, m
rug e o porn nante.
Cnd a|unse acoo, nante de a se aeza, cur gr|uu spada
o puse a oc n cu. n tmpu sta, eu -am adus Fore ceva de
but.
- Aadar, oft Random, s-ar prea c pentru un tmp suntem
n sguran, dn moment ce-am scpat to tre cu bne.
- Aa s-ar prea, ncuvn Fora.
- Doamne, n-am mncat de er, se trez Random deodat.
Fora se duse s- spun Carmee c acum putea s as
ntt dn camer, drept care putea s ne aduc mncare
mut n bbotec.
Imedat dup pecarea Fore, Random se ntoarse spre mne
m ntreb:
- Ascut, ce e ntre vo?
- S nu sta ncodat cu spatee a ea!
- E nc de partea u Erc?
- Aa s-ar zce.
- Atunc ce cau ac?
- ncercam s- fac pe Erc s vn e nsu dup mne. te c
numa aa m poate prnde -a f vrut s vd ct de tare
dorete acest ucru.
Random ctn dn cap.
- Nu cred c are s-o fac. Nu mert osteneaa. Atta vreme
ct tu et ac e acoo, de ce s se ma oboseasc s- scoat
nasu afar? Deocamdat e e ce ma tare pe poze. Dac- vre,
va trebu s te duc tu dup e.
- Tocma am a|uns a aceea concuze.
Och ucr vechu zmbet reapru. trecu o mn
prn pru de cuoarea pauu, fr s- a och de a mne.
- A de gnd s-o fac? ntreb.
- Poate.
- Nu m ua pe mne cu "poate", puor. E scrs c trebue s-o
fac. Aproape c m-a dor eu s vn, s t. Dntre toate, sexu
m pace ce ma mut, ar Erc ce ma pun.
M-am aprns o gar am czut pe gndur.
- tu a ce te gndet, spuse e. Ct ncredere pot avea n
Random de data asta? E tcos vcean, cum arat
numee
2
, nu ncape ndoa c o s m trdeze dac cneva
2 random = (ad.) ntmptor, aeator
33
ofer un trg ma bun. Corect?
Am ncuvnat dnd dn cap.
- Cu toate astea, frate Corwn, amntete- c, de nu -am
fcut ncodat prea mut bne, nc vreun ru deosebt nu -am
fcut. Oh, cteva gume acoo, recunosc. Dar, una peste ata, se
poate spune c no do ne-am nees ce ma bne dntre to
membr fame - asta e, ne-am fert fecare dn drumu ceuat.
Gndete-te a asta. Cred c-o aud pe Fora vennd sau pe
Carmea, aa c ha s schmbm subectu... Dar repede! Nu
cred c a pe-ac vreun pachet cu cre de |oc preferate ae
fame.
Am ctnat dn cap.
Fora ntr n ncpere spuse:
- Carmea o s-aduc medat ceva de mncare.
Am but pentru asta Random, dn spatee e, m fcu cu
ochu.
A doua z dmnea, cadavree dspruser dn sufragere, pe
covor nu era nc o pat, ar fereastra fusese reparat, Random
expcndu-m c "se ocupase e de asta". Am consderat c nu
ma era nevoe s- pun ate ntrebr.
Am mprumutat Mercedesu Fore am pecat ntr-o
pmbare. Aveam mpresa c pesa|u era schmbat n chp
stranu. Nu puteam spune exact dac psea ceva sau dac era
ceva nou, numa c ucrure artau parc atfe. cnd am
ncercat s neeg ce se ntmp, m-a cuprns o asemenea
durere de cap, nct am hotrt s renun pentru moment.
Eram a voan, cu Random ng mne. La un moment dat -
am spus c m-ar f pcut sa fu ar napo n Amber - numa
ca s vd ce rspuns prmeam.
- Tocma m ntrebam, rspunse e, dac a et pentru
rzbunare, pur smpu, sau pentru ceva ma mut.
m trmtea mngea napo, acum atepta rspuns.
- eu m gndeam tot a asta, cumea, am zs, foosnd o
fraz comun prn care ncercam s-m cntresc ansee. t, ar
trebu s "ncerc".
Se ntoarse spre mne (pn atunc se utase pe fereastr)
spuse:
- Cred c to am avut amba asta, sau ce pun gndu sta -
eu tu c -am avut, de am et dn |oc devreme - dup feu
n care vd eu stuaa, mert ncercat. tu c-o s m-ntreb
dac vreau s te a|ut. Rspunsu este "da". O s-o fac numa ca
s- ncurc pe. cea. Dup cteva cpe de tcere m ntreb:
"Ce prere a despre Fora? Ne-ar putea f de vreun a|utor?"
34
- M-ndoesc foarte mut. S-ar arunca numa dac ucrure ar
f sgure. Dar, ce poate f sgur n cpa asta?
- Sau n orcare ata? fcu e.
- Sau n orcare ata, am repetat ca s cread c tu ce
rspuns a f prmt.
M-era team s am ncredere n e s- mrtursesc starea
memore mee. M-era team s- spun adevru, aa c n-am
fcut-o. Erau att de mute ucrur pe care a f vrut s e afu,
dar n-aveam de a cne. Tot gndndu-m a asta am condus o
vreme n tcere.
- E bne, cnd vre s pornet? am ntrebat.
- Atunc cnd et pregtt.
Poftm, mngea n terenu meu, nu tam ce s fac cu ea.
- Ce-a zce s pornm char acum? am spus.
Tcu. aprnse o gar - ca s ctge tmp, cred.
Am fcut acea ucru.
- Bne, spuse ntr-un trzu. Cnd a fost n Amber utma oar?
- A trecut a dracuu de mut tmp, nc nu sunt sgur c-m
ma pot amnt drumu.
- E-n regu, spuse, arunc va trebu s ne deprtm nante de
a putea reven. Ct benzn a?
- Rezervoru pn pe tre sfertur.
- Atunc, a urmtoru co a-o a stnga -o s vedem ce se-
ntmp.
L-am ascutat , pe msur ce nantam, trotuaree ncepur
s scnteeze.
- La naba! spuse. Sunt aproape douzec de an de cnd am
trecut pe ac. m amntesc perfect ce trebue fcut.
Am contnuat drumu, ar eu nu prcepeam nmc dn ce se
ntmpa n |ur. Ceru deven nt verzu, apo se coor n roz.
M-am mucat mba ca s nu pun ntrebr.
Am trecut pe sub un pod , cnd am et pe partea ceaat,
ceru avea ar o cuoare norma, numa c pretutnden erau
mor de vnt, mar gabene.
- Nu- f probeme, spuse precptat, ar putea f ma ru!
Am remarcat c oamen de pe strad erau mbrca ma
degrab stranu c oseaua era dn crmd.
- Ia-o a dreapta!
Aa am fcut.
Nor purpur acoperr soaree curnd ncepu s pou.
Fugere brzdau ceru, tunete bubuau deasupra noastr.
tergtoaree mergeau a maxmum, fr prea mare efect ns.
Am aprns umne de poze -am ma ncetnt.
35
A f putut s |ur c am trecut pe ng un cre care aerga
n dreca opus; era mbrcat n gr, cu gueru rdcat cu
capu pecat, ca pentru a nfrunta poaa.
Apo. nor se rspr, ar no ne-am trezt c mergeam de-a
ungu une faeze. Vaure mense se sprgeau cu for de rm
pescru ggantc zburau |os, a mc dstan deasupra or.
Poaa contense, aa c am stns umne am oprt
tergtoaree. Acum drumu era dn macadam, dar nu
recunoteam deoc ocure. n ognda retrovzoare nu se zrea
nc urm dn orau pe care tocma prssem.
Am strns zdravn de voan cnd am trecut pe ng o
spnzurtoare, aprut ca dn senn de care era atrnat un
scheet bbnt de sufarea vntuu.
Random fuma prvea prn parbrz a drumu care, a un
moment dat, se deprt de faez descrse o curb n |uru
une cone. O cmpe fr copac, cu arb nat, se ntndea n.
dreapta noastr ar n stnga, un r de deaur. Ceru era acum
abastru-nchs. dar structor, ca apa dntr-un bazn adnc,
mpede, adpostt ntunecos. Nu-m amnteam s ma f vzut
vreodat un asemenea cer.
Random cobor geamu s arunce chtocu o adere
ngheat ptrunse nuntru, rspndndu-se n nteroru man;
rdc repede geamu. Aderea avea un mros marn, sufocant
ptrunztor.
- Toate drumure duc a Amber, spuse e, ca cum ar f fost o
axom.
Atunc m-am amntt ce spusese Fora cu o z nante. Nu
vroam s sune ca o specuae sau ca o nformae de
mportan cruca, dar cnd m-am dat seama ce mpca
reatarea e, am nees c trebue s- spun, pentru sufetu meu
ca pentru a u.
- t ceva, am nceput, cnd a sunat er am rspuns eu a
teefon, pentru c Fora era pecat, aveam o bnua cum c ea
ncerca s a|ung a Amber, dar a gst drumu bocat.
Auznd asta, Random zbucn n rs.
- Femea asta are foarte pun magnae, repc e. Frete
c drumu e bocat pe o vreme ca asta. Spre capt, vom f nevo
s mergem pe |os, sunt sgur, , fr ndoa, ne vor trebu
toat puterea ndemnarea ca s reum - dac vom reu. Ce
credea ea, c o s se poat duce ca o prnes de onoare,
ccnd pe covoare de for tot drumu? E o strcat proast pe
deasupra. De fapt, nc nu mert s trasc, dar nu eu hotrsc
asta, deocamdat! La rspnte, a-o a dreapta.
36
Ce se petrecea oare? tam c, ntr-un fe, e era responsab
de schmbre exotce ae cror martor eram, dar nu puteam
precza cum proceda, unde vroa s a|ung. tam c trebue s-
afu tana, dar nu puteam s- ntreb pur smpu, pentru c
atunc ar f afat c nu tu. Atunc m-a f dat pe mna u.
Nu prea s fac mare ucru, n afar c fuma prvea, dar
cnd am et dntr-un povrn a drumuu, am ntrat ntr-un
deert abastru, ar soaree era acum roz deasupra noastr, pe
ceru structor. n ognda retrovzoare, me me de deert se
ntndeau napoa noastr, ct cuprndea cu prvrea. Frumoas
scamatore, n-aveam ce zce.
n aceea cp, motoru ncepu s tueasc, s sfre,
reven sngur, apo repet fgura.
Voanu schmb forma n mne mee. Deven un
semcerc; scaunu prea dat mut napo, mana prea ma
aproape de osea, ar parbrzu mut ma ncnat.
N-am spus nmc totu, nc mcar atunc cnd ne zb o
furtun de nsp cu mros de evnc.
Dar cnd dspru, m se te respraa: n faa noastr, pe o
ungme de |umtate de kometru, un bestemat de r de man
bar n bar. Toate stteau pe oc caxonau.
- ncetnete, spuse Random. E prmu obstaco.
Am ncetnt un nou va de nsp nv peste no.
nante s apuc s aprnd umne, furtuna dspruse; am
cpt dn och de ma mute or nevenndu-m s cred.
Toate mane dspruser, ar caxoanee tcuser. Dar
oseaua strucea acum, aa cum fcuser trotuaree ma
nante, -am auzt pe Random bestemnd n barb pe cneva
sau ceva.
- Nu ma am nc o ndoa c am uat-o exact pe drumu pe
care vroa e, orcne ar f construt asta, spuse, m enerveaz
c am fcut ceea ce s-atepta - evdent.
- Erc? am ntrebat.
- Probab. Ce crez c- ma bne? S ne oprm s ncercm
caea cea grea pentru un tmp, sau s contnum s vedem
dac ma sunt barere?
- Ha s mergem ma departe, un tmp. n defntv, sta n-a
fost dect prmu obstaco.
- Bne, spuse adug: cne te cum o s fe a doea?
A doea obstaco era un ucru - nu tu s- descru atfe. Era
ceva care arta ca un cuptor de topt, cu mute brae, ghemut n
m|ocu drumuu, ntnzndu-se dup man pe care e ducea a
un fe de gur e mnca.
37
Am, pus frna.
- Ce se-ntmp? ntreb Random. Merg nante. Cum atfe
crez c putem trece?
- M-a ocat un pc, am spus Random m prv cudat, dntr-o
parte.
brusc o at furtun de praf.
Spusesem ceva nepotrvt, m-am dat seama.
Cnd prafu dspru, ne gseam ar de-a ungu une osee
pust. n deprtare se zreau nte turnur.
- Cred c -am pct, spuse Random, am combnat ma mute
eemente ntr-unu sngur am mpresa c a et ceva ce e n-a
reut s antcpeze. La urma urme, nmen nu poate controa
toate drumure spre Amber.
- Corect, am spus spernd s compensez mcarea gret
pentru care m prvse att de cudat.
M-am gndt a Random. Un tp mrunt, cu nfare frag,
care noaptea trecut ar f putut mur a fe de uor ca mne. Ce
for avea e? ce era toat povestea asta cu Umbree? Ceva
m spunea c, orce-ar f fost aceste Umbre, ne mcm prntre
ee char n aceste cpe. Cum? Random denea secretu,
numa e ta ce fcea, , dn moment ce trupu prea ntt,
cu mne aezate a vedere, m-am zs c fcea ceva cu mntea.
ar, cum?
E bne, auzsem vorbnd despre "adunare" "scdere", ca
cum unversu n care se mca era o mare ecuae.
M-am spus - cu o brusc certtudne - c, ntr-un fe, aduna
scdea eemente la din aceast ume vzb nou, n scopu
de a ne apropa ct ma mut de ace oc cudat, Amber, pe care
ncerca s- descfreze.
Era ceva pe care eu tusem cndva s- fac. chea
rezovr, am nees deodat, era s- amntet de Amber.
Numa c eu nu puteam.
Drumu cot pe neateptate, deertu se sfr, dnd ocu unor
cmp cu arb nat, abastr, ascut. Dup un tmp, terenu
deven ceva ma deuros, ar a pcoaree ceu de-a treea dea,
asfatu se termn ar no am ntrat pe un drum ngust prfut.
Era foarte bttort - croa caea prntre deaur ma nate, pe
care ncepeau s apar mc arbut tufur cu cun ascu
ca o baonet.
Dup vreo |umtate de or, deaure dsprur drumu
contnu prntr-o pdure cu arbor mar, cu frunze n form de
damant, frunze de toamn portoca purpur.
ncepu s cad o poae uoar; de |ur-mpre|ur numa umbre.
38
Abur paz se rdcau dn grmeze de frunze ude.
Undeva n dreapta, am auzt un uret.
Voanu schmb forma nc de tre or, utma dntre ee
fnd un octogon de emn. Mana era ma nat acum. , nu se
te cum, cptase o ornamentae de emn n forma unu
famngo. M-am abnut s comentez toate astea, acomodndu-
m ns cu noe poz ae scaunuu cu noe cerne de
manevrare pe care e mpunea automobu; ntre tmp, Random
arunc totu o prvre scurt spre voan, char n cpa n care se
auz un at uret. Ctn dn cap deodat copac devenr mut
ma na, mpodob cu v-de-ve cu ceva ca o mante
abastr de much spano, ar mana era dn nou aproape
norma. Am prvt ndcatoru de benzn am vzut c ma
aveam |umtate de rezervor.
- Ctgm teren, remarc fratee meu, ar eu am confrmat.
Drumu se brusc se acoper cu beton. Canae pe ambee
pr, pne de ape moase. Frunze, crengue mc pene
coorate aunecau pe suprafaa e.
M-am smt deodat agtat pun amet, dar...
- Respr ent adnc, spuse Random, nante de a-m da
seama ce se-ntmp. O um pe o scurttur atmosfera
gravtaa vor f pun atfe pentru un tmp. Cred c am fost
destu de noroco pn ac vreau s proftm ct putem - s
a|ungem ct ma aproape ct ma repede cu putn.
- Bun dee, am zs.
- Poate da, poate nu, rspunse e, dar cred c |ocu mer...
Atene!
Urcam un dea, cnd dn fa apru un camon care venea
mugnd spre no. Era pe contrasens. Am tras spre stnga,
ncercnd s- evt dar fcu e acea ucru. Exact n utma
cp a trebut s prsesc de tot drumu s o au pe pant a
vae spre buza canauu, ca s pot evta cocnrea.
n dreapta mea, camonu scrn dn frne. Am ncercat s
revn pe drum, dar ne mpotmosem n sou moae.
Apo am auzt o porter trntndu-se -am vzut pe ofer
cobornd pe partea dreapt a cabne - ceea ce nsemna c,
probab, e mergea pe sensu bun a urma urme no pe
contrasens. Eram convns c ncer n Statee Unte trafcu nu
se desfura conform tpcuu brtanc, dar nu ma ncepea nc o
ndoa c, de data asta, prssem, demut Pmntu pe care-
tam eu.
Camonu era o cstern. Pe o parte scra "ZUNOCO" cu tere
mar, ro - snger, ar dedesubt motto-u "Nu acuprem uma"
39
(No suntem pretutnden). Am cobort eu am ocot mana
m-am apropat ca s-m cer scuze, dar oferu tbr asupra mea
cu n|urtur. Era a fe de nat ca mne, rotund ca un buto de
bere; ntr-o mn nea un crc.
- Ascut, doar -am cerut scuze, -am zs. Ce-a vrea s fac?
Nmen n-a pt nmc n-a fost nc o strccune.
- N-ar trebu s dea drumu' pe osee unor ofer bestema ca
ne! ur e. Et un abagu percuos!
Random cobor e ven spre no.
- Domnue, ma bne a spa putna! zse ntrndu- spusee
cu pstou pe care- avea n mn.
- Las aa deoparte! am ncercat s- domoesc, dar e trase
pedca nt.
Tpu se ntoarse o u a fug, cu och mr de spam
cu gura cscat.
Random rdc pstou, nt atent n spatee tpuu, dar m-am
repezt -am dat peste mn char n cpa n care apsase pe
trgac.
Gontee cup asfatu rcoa undeva departe.
Random se ntoarse spre mne faa era aproape ab.
- Nenoroctue! Gontee ar f putut nmer csterna!
- La fe de bne putea nmer pe tpu n care a ntt!
- cu dracu- pas? N-o s ma trecem ncodat pe ac, ce
pun o generae. Nenoroctu sta a ndrznt s nsute un Prn
dn Amber! M-am gndt a ONOAREA TA.
- Pot s am gr| sngur de onoare mea, -am rspuns, ,
deodat, ceva nendurtor puternc m cuprnse m-am trezt
rspunznd: pentru c EU trebua s- ucd, nu tu, aa am
hotrt - m-am sat copet de un va de fure.
Las capu n |os, n tmp ce ua cabne se trnt camonu
porn pe drum a vae.
- Iart-m, frate, spuse. N-am vrut s te supr. Dar m-am
smt |gnt s aud pe cneva vorbndu- n hau sta. tu c-ar f
trebut s atept s rezov tu treaba cum crez de cuvn, sau
mcar s m f sftut cu tne.
- Bne, as, ma bne s ncercm s revenm pe drum s-o
um dn oc, dac ma putem.
Roe man erau scufundate pn n dreptu capaceor, , n
tmp ce eu m utam a ee ncercnd s gsesc cea ma bun
soue, numa ce- aud pe Random c strg:
- O.K., am prns bara dn fa. Apuc mana s-o crm
napo pe osea - ar f bne s-o pasm pe cuoaru dn stnga.
Nu gumea.
40
Spusese ceva despre o gravtae ma mc, numa c eu NU
smeam asta. tam c sunt puternc, dar aveam ndoee mee
c sunt n stare s rdc partea dn spate a unu Mercedes.
Dar, pe de at parte, trebua s ncerc, dn moment ce e m
atepta s m opntesc, nu puteam da vna pe goure mee
dn memore ca s dau br cu fug!
Aa nct m-am nfpt bne pcoaree n pmnt, m-am
ghemut, m-am ncetat mne am nceput s-m ndrept
genunch. Cu un zgomot de ventuz, roe se eberar dn
pmntu ceos. |neam spatee man cam Ia vreo azec de
centmetr deasupra pmntuu! Era grea - a dracu', era grea! -
dar reusem!
Cu fecare pas pe care- fceam m afundam vreo
cncsprezece centmetr n pmnt. Dar o cram!
Random fcea acea ucru pe partea u.
Am pus-o a oc pe osea cu o uoar contrace a suspensor.
Apo m-am scos pantof, -am got de noro, -am curat cu un
omoog de arb, m-am stors corap, m-am perat manetee
pantaonor, m-am aruncat corap pantof pe scaunu dn
spate am urcat a voan descu.
Random op nuntru pe ocu dn dreapta.
- Ascut, vreau s-m cer nc o dat scuze...
- Sta ntt, -am zs. S-a termnat, a trecut.
- Da, dar nu vreau s a ceva mpotrva mea.
- N-o s am. Pe vtor stpnete- ns mpetuoztatea, ma
aes dac presupune omucder n prezena mea.
- Promt.
- Atunc, ha s-o um dn oc.
Ceea ce am fcut. Am trecut prntr-un canon stncos,
apo prntr-un ora care prea construt n ntregme dn stc,
sau o substan asemntoare, cu cdr nate, preung cu
aspect frag, cu oamen prn care treceau razee soareu roz,
scond a vea organee or nterne resture utmeor
prnzur.
Ne-am utat cnd am trecut pe ng e. Erau aduna pe a
coure strzor, dar nc unu nu ncerca s ne opreasc sau s
ne treac prn fa.
- Prostovan de pe-ac or s povesteasc ntmparea asta
an de ze de-acum ncoo, spuse fratee meu.
Eram convns de asta.
Apo drumu dspru ne-am trezt c mergeam de-a ungu a
ceea ce prea a f o foae nesfrt de scon. Dup un tmp,
foaa se ngust u forma unu drum, , dup nc un tmp, n
41
dreapta -n stnga aprur matn, |oase, brune mpute.
am vzut ceea ce a f |urat c e un Dpodocus care n
capu se hob a no. Apo, o form enorm cu arp de ac
trecu pe deasupra. Ceru era acum beu-rega, ar soaree, auru-
rocat.
- Avem ma pun de un sfert de rezervor, am nut s- atrag
atena.
- Bne, oprete mana!
Am oprt-o -am ateptat.
Mut tmp - poate vreo ase mnute - tcu, apo:
- D- drumu ma departe!
Dup vreo tre me am a|uns a o barcad de buten am
ncercat s-o ocoesc. O poart apru ntr-o parte Random
spuse ar:
- Oprete caxoneaz!
L-am ascutat , dup un tmp, poarta de emn scr dn
enormee baamae de fer se deschse nspre nuntru.
- Intr, spuse. Nu- nc un perco.
Am ntrat , undeva n stnga, erau tre pompe "Esso" cu
extremtatea sferc, ar cdrea cea mc dn spatee or era a
fe cu cee pe care e vzusem de nenumrate or nante, n
mpre|urr mut ma normae. Am oprt dnantea une pompe
am ateptat.
Tpu care e dn cdre avea aproxmatv un metru cnczec,
cu o tae ct un buto, nasu ca o cpun, ar n odur msura
aproape un metru.
- Cu ce v pot f de foos? ntreb. Pnu?
Am ncuvnat.
- Reguar, am spus.
- Trge-o pun ma n fa, ceru e.
L-am ascutat apo m-am ntors ctre Random:
- Ban me sunt vaab ac?
- Ut-te a e, m spuse ceea ce am fcut.
Portofeu era burdut cu bancnote portoca gabene, cu
cfre romane n cour, urmate de teree "D.R.".
Rn| cnd vzu cum cercetam hrta.
- Dup cum vez, m-am ngr|t de toate, spuse.
- Exceent. C m-am amntt, m-e foame!
Am prvt n |ur am vzut o recam ura dn care prvea n
|os spre no un domn care vndea Pu Frpt Kentucky nu-tm-pe-
unde-n-at-parte.
Nas-de-Cpun vrs pun benzn pe |os, ag furtunu,
se aprope spuse:
42
- Opt Drachae Regum!
Am gst o bancnot portocae cu un V. D. R. pe ea, nc
tre cu I. D. R., e-am dat.
- 'umesc, spuse e e ndes n buzunar. S verfc ueu
apa?
- Da.
Ma turn pun ap, m spuse c nveu ueuu era n
regu terse parbrzu cu o zdrean murdar. Apo ne fcu un
semn cu mna se ntoarse n barac.
Am condus pn a Kenny Ro's ne-am uat o cute pn de
Pu Kentucky o ata pn de bere sab, srat a gust.
Apo ne-am spat a toaet, am caxonat a poart, am
ateptat pn cnd a vent un tp, cu o haebard atrnnd pe
odu drept, ne-a deschs.
am a|uns dn nou pe drum.
Un tranozaur sr n faa noastr, ezt o cp, apo vzu
de ae u undeva n stnga.
Pe deasupra trecur tre pterodact.
- Nu-m face nc o pcere s prsesc ceru dn Amber, spuse
Random, am mormt aprobator de habar n-aveam a ce se
referea. M-e team, totu, s ncerc brusc, contnu e. Am
putea f sfa n buc.
- Aa e, am ncuvnat.
- Dar, pe de at parte, nu-m pace ocu sta.
Am dat dn cap ne-am contnuat drumu, pn cnd cmpa
de scon se sfr, ar n |uru nostru nu se ma afa dect patr
goa.
- Ce-a de gnd s fac acum? am ndrznt eu.
- Acum, cnd am obnut ceru, o s ncerc terenu.
pe msur ce mergeam ma departe, cmpa de patr se
transform n stnc ntre ee, pmnt go, negru. Dup un
tmp, era tot ma mut pmnt dn ce n ce ma pune stnc.
n sfrt am vzut smocur de arb. Ma nt pun arb c
coo. Dar un verde foarte, foarte deschs, care nu semna cu
ceea ce vzusem pe Pmnt.
Curnd arba se ndes ma mut.
Dup un tmp aprur copac, presra a ntmpare de-a
ungu drumuu.
Apo, o pdure.
ce pdure!
Ncodat nu vzusem asemenea copac - puternc
maestuo, cu frunz verde-nchs, bogat, cu uoare nuane de
auru. Domnau, se avntau spre cer. Erau pn enorm, ste|ar,
43
arar mu a pe care nu- deosebeam.
Am cobort pun geamu am smt brza cu o mreasm
fantastc de pcut ce ada prntre e. Am hotrt s- deschd
de tot s- as aa, s nspr adnc, adnc.
- Pdurea dn Arden, spuse brbatu care era fratee meu,
tam c are dreptate smeam c ubesc -I nvdez n
acea tmp pentru neepcunea u, pentru tna u.
- Frate, -am spus, te descurc de mnune. Ma bne dect m-a
f ateptat. muumesc.
Asta pru s- a prn surprndere. Ca cum nc o rud nu-
adresase vreodat nante un cuvnt bun.
- m dau toat sna o s-o fac pn a capt, promt.
Prvete! Avem ceru, -avem pdurea! E-aproape prea frumos
ca s fe adevrat! Am trecut de |umtatea drumuu nu ne-a
deran|at nmc n mod speca. Cred c suntem foarte noroco.
m da o Regen?
- Da, am spus, netnd ce nseamn asta dar dornd s fu de
acord, dac-m sttea n puter.
Ddu dn cap apo spuse:
- Et un tp de treab!
Iar e un mc ucga, care, m-amnteam acum, fusese
ntotdeauna un fe de rebe. Prn notr ncercaser s-
tempereze, dar nu reuser ncodat. , n tmp ce m
gndeam a acestea, m-am dat seama c no do aveam prn
comun, ceea ce nu puteam spune despre mne Erc, sau Fora,
sau Cane sau Beys Fona. probab a fe era n cazu
ceora, dar numa de aceta m amnteam, de e eram
sgur.
nantam pe o osea dur, prfoas, prntr-o catedra de
arbor enorm. Prea un drum fr sfrt. M smeam n
sguran ac. Dn cnd n cnd zream un cerb, surprndeam o
vupe traversnd sau stnd ng drum. Dn oc n oc, drumu
era presrat cu urme de copte.
Lumna soareu era uneor ftrat prntre frunze, nfndu-
se ca nte corz aur subr ae unu nstrument muzca
hndus. Aderea era umed parc vorbea de fne v. M se
prea c tu ocu sta, c parcursesem adesea drumu sta n
trecut. Trecusem prn Pdurea dn Arden care, m pmbasem
prn ea, vnasem, zcusem pe spate sub aceste creng enorme,
cu braee sub cap, prvnd n sus. M crasem prntre ramure
acestor ura prvsem n |os, spre o ume verde, n contnu
schmbare.
- m pace ocu sta, am spus, reaznd doar pe |umtate c
44
am spus-o cu voce tare, ar Random rspunse:
- ntotdeauna -a pcut - parc era o uoar urm de
amuzament n vocea u.
Nu eram foarte sgur.
Apo, undeva, departe, am auzt un sunet care tam c e a
unu corn de vntoare.
- Condu ma repede, spuse deodat Random. Pare a f cornu
u |uan.
L-am ascutat.
Cornu sun ar, ma aproape.
- Bestema u de cn or s sfe n buc mana asta, ar
omu u se va hrn cu och notr! spuse. Nu-m pace s-
ntnesc cnd e att de bne pregtt. Orce-ar vna, sunt sgur
c-ar renuna bucuros numa ca s- poat htu pe do dntre
fra u.
- "Trete as- pe a s trasc", e fozofa mea n
aceste ze, am spus.
Random chcot.
- Ce noune cudat. Parez c n-o s dureze ma mut de cnc
mnute!
Apo cornu rsun ar, ma aproape.
- La dracu'! n|ur Random.
Vtezometru arta 120 kometr pe or, cu cfre cudate,
runce, m-era team s gonesc ma repede pe oseaua aa.
cornu sun ar, mut ma aproape acum, tre note ung,
undeva n stnga puteam auz mrtu cnor.
- Ne afm acum foarte aproape de Pmntu ce adevrat,
de nc departe de Amber, m expca fratee meu. N-ar avea
rost s-o um prntre Umbree adacente, pentru c dac ntr-
adevr pe no ne urmrete, se va ne dup no. Sau se va ne
Umbra u.
- -atunc ce facem?
- Acceereaz s sperm c nu pe no ne urmrete!
cornu sun nc o dat, de data asta aproape ng no.
- Ce dracu' crete, o ocomotv? am ntrebat.
- Cred c- crete pe puterncu Morgenstern, ce ma rapd
ca pe care -a creat vreodat!
Am sat cuvntu "creat" s m se rostogoeasc prn mnte
un tmp, ntrebndu-m mnunndu-m de neesu u. Da, e
adevrat, am auzt o voce nteroar. E crease pe Morgenstern
dn Umbre, topnd n far fora vteza unu uragan cea a
unu berbec de atac.
M-am amntt c anmau acea m ngrozea pe vremur
45
dntr-odat -am vzut.
Morgenstern era cu ase brae ma nat dect orcare at ca
ce exstase vreodat, och aveau cuoarea ntunecat a unu dog
Wemaraner, peea cenue, ar coptee artau ca oeu ustrut.
Aerga ute ca vntu, sndu-ne mut n urm, ar |uan era
apecat n a - |uan, ce dn cre de |oc, cu pr ung, negru
och abastru-deschs, mbrcat n armura ab.
|uan ne zmb fcu semn cu mna, ar Morgenstern n
capu coama u superb futur n vnt ca un steag. Pcoaree
erau ca o negur.
M-am amntt c, odat, |uan dduse hanee mee vech
unu tp asta tuburase pe anma, ntr-att nct ncercase s
m cace n pcoare a o vntoare, cnd am descecat s |upo
un epure n faa u.
Am rdcat geamu, ca s nu smt dup mros c sunt
nuntru. Dar |uan m zrse, tam ce nsemna asta. Pe ng
e aergau Cn Furtun, cu trupure or tar, tar cu dn or
ca de oe. e se trgeau dn Umbre. Pentru c nc un cne
norma n-ar f putut aerga aa. Dar tam tot att de bne c
nounea de "norma" nu se putea apca nmnu n acest oc.
|uan ne fcu semn s ne oprm, eu m-am utat spre Random
acesta a ncuvnat.
- Dac nu ne oprm, ne face una cu pmntu, m opt.
Aa c am frnat, am ncetnt, am oprt.
Morgenstern se cabr, ov aeru cu coptee, zb pmntu cu
toate cee patru potcoave sfr gaopu. Cn se nvrteau
n cerc, cu mbe atrnnd baee curgnd. Cau era acopert
cu o pecu ucoas, care tam c e transprae.
Am cobort geamu.
- Ce surprz! spuse |uan n feu u domo, aproape
mpedcat, de a vorb; rot n aer o secure mens, neagr
verde, pe care apo o puse pe odu stng.
- Da, nu- aa? -am rspuns. Cum o ma duc?
- Oh, extraordnar, spuse, ca de obce. Dar tu fratee
Random?
- Sunt n form bun, am spus Random ncuvn
nerbdndu- nma s nu adauge:
- Credeam c te deda ator sportur pe o vreme ca asta.
|uan ncn capu - prv chondor prn parbrz.
- m pace s mceresc faree, spuse, m gndesc
adesea a rudee mee.
Un for rece m trecu pe ra spnr.
- Am fost deran|at dn vntoarea mea de zgomotu motoruu
46
man voastre, contnu. Mrtursesc c nu m-ateptam s v
gsesc pe vo do nuntru. Presupun c nu ctor doar de
pcere, c ave o destnae precs n mnte, cum ar f Amber.
Corect?
- Corect, am ncuvnat. A putea s te-ntreb de ce te af ac,
n oc s f acoo?
- Erc m-a trms sa supraveghez drumu sta.
Mna m se opr pe unu dn pstoaee pe care e aveam a
centur. M ndoam, totu, c un gonte -ar f putut strpunge
armura. M-am gndt s- mpuc pe Morgenstern.
- E bne, fraor, spuse zmbnd, bne a revent v urez o
ctore sprncenat. Fr ndoa, v vo revedea ct de
curnd n Amber. V urez o dup-amaz pcut! Astea fnd
zse, se ntoarse se ndrept ctre pdure.
- Ha s pecm dracuu de-ac! spuse Random. Probab
pnuete o ambuscad sau o Urmrre!
- scoase un psto dn centur - puse n poa.
Am condus norma, fr s m grbesc.
Dup vreo cnc mnute, cnd tocma ncepusem s rsufu
ceva ma uurat, am auzt cornu. Am apsat acceeraa a
maxmum, tnd c orcum o s ne a|ung dn urm, ns cu
gndu s ctg ct ma mut tmp ct ma mut dstan ntre
no. Am derapat a curbe am urcat deaur, prntre v. La un
moment dat, aproape am ovt un cerb, dar am reut s-
ocoesc fr s perd dreca sau s ncetnesc.
Cornu se auzea acum ma aproape, ar Random morma
obscent.
Aveam senzaa c ma aveam cae ung pn n pdure,
ceea ce nu avea daru s m nteasc.
Am dat peste o porune ma ung n ne dreapt, unde am
apsat pedaa pn a refuz, tmp de aproape un mnut. Sunetee
cornuu u |uan prur n acee cpe ma ndeprtate. Dar apo
am ntrat pe o porune unde drumu era prost snuos a
trebut s ncetnesc. Cornu se aprope de no.
Dup cteva mnute, -am vzut pe |uan n ognda
retrovzoare, tunnd fugernd, mncnd pmntu, cu hata n
|uru u, trnd curgndu-e baee.
Random s geamu |os, , dup o cp se apec n afar
deschse focu.
- Bestemat armur! spuse. Sunt sgur c -am nmert de
dou or nu s-a ntmpat nmc.
- Ursc deea de a ucde anmae, am spus, dar trage n ca!
- Am fcut-o de|a, de ma mute or, zse aruncnd pstou
47
descrcat pe podea scondu- pe ceat, or sunt un nta
ma prost dect credeam, or e-adevrat ce se spune: c-
trebue un gonte de argnt ca s- ucz pe Morgenstem.
Dobor ase cn cu goanee care- ma rmseser, dar ma
erau ce pun dou duzn.
-am dat unu dn pstoaee mee astfe ma ucse nc cnc
fare.
- Am pstrat utmu gonte, spuse, pentru capu u |uan,
dac se aprope sufcent de mut!
Erau cam a vreo cncsprezece metr n spate se apropau
v|eos, aa nct am apsat frnee. Cva cn nu s-au putut
opr Ia tmp, dar |uan dspru brusc o umbr ntunecat trecu
pe deasupra noastr.
Morgenstem pse peste automob! Apo se rot , cnd ca
cre se ntoarser s ne nfrunte, am apsat a fe de brusc
acceeraa mana n nante.
Cu un sat magnfc, Morgenstern se ddu a o parte dn caea
noastr: n ognda retrovzoare am vzut do cn evtnd bara
de protece reund urmrrea. Cva zceau pe drum, vreo
cnsprezece-asprezece renunaser.
- Frumos ucrat, spuse Random, dar a noroc c nu e pac
caucucure. Probab n-au ma vnat man nante.
I-am dat ceat psto -am spus:
- Ma omoar nte cn.
Trase fr grab cu o precze perfect, ucgnd ase.
Dar |uan era acum ng man, cu o sabe n mna
dreapt.
Am caxonat, spernd s- sper pe Morgenstern, dar n-a
nut. Am vrat spre e, dar cau sr deoparte. Random se
ghemuse pe ocu su ntea pe deasupra mea, cu mna
dreapt nnd pstou rezemat pe antebrau stng.
- Nu trage nc. Am s ncerc s- au eu.
- Et nebun, fcu n tmp ce frnam.
Ls totu arma |os.
De ndat ce mana se opr, am deschs portera am srt
afar - n pcoaree goae! La dracu'!
M-am eschvat pe sub saba u |uan, -am prns de bra, -
am azvrt dn a. n cdere m zb n cap cu pumnu stng
nmnuat n fer, de-am vzut stee verz am smt o durere
cumpt.
|uan zcea acoo unde czuse, amet, ar de |ur-mpre|uru
meu cn u m mucau; Random ovea furos. Am nfcat
saba u |uan de unde czuse -am pus vrfu n dreptu
48
gtuu.
- Potoete-! am strgat. Sau te ntuesc de pmnt!
Ur cteva comenz cnor aceta se retraser. Random
nea pe Morgenstern de fru, uptndu-se cu e.
- -acum, drag frate, ce-a de zs? -am ntrebat.
Avea n och o scpre abastr, rece, ar chpu era got de
orce exprese.
- Dac vre s m ucz, f-o acum! spuse.
- Toate a tmpu or, -am rspuns, bucurndu-m cumva a
vederea prafuu de pe armura u mpecab. ntre tmp, ct
vaoreaz vaa ta pentru tne?
- E tot ce am, frete.
Am pt napo.
- Rdc-te urc pe bancheta dn spate, -am spus.
M ascut, ar eu am avut gr| s- au daga de Ia bru
nante de a nchde portera. Random reu ocu, nnd
pstou cu utmu gonte antt spre capu u |uan.
- De ce s nu- omorm char acum? ntreb Random.
- Cred c ne poate f de foos. Sunt mute pe care vreau s e
afu. ma avem nc un drum ung de parcurs.
Am pornt. Cn nc ne ddeau roat. Morgenstem ncepu s
gaopeze n spatee man.
- M tem c nu vaorez prea mut ca przoner, remarc |uan.
Char dac o s m tortura, nu pot s v spun dect ce tu,
asta nu repreznt mare ucru.
- ncepe atunc cu ce t, am spus.
- Se pare c Erc are cea ma puternc poze, fnd char
acoo, n Amber, unde totu a scpat de sub contro. Ce pun aa
am vzut eu ucrure, atunc -am ofert spr|nu meu. Dac ar
f fost vorba despre vreunu dn vo, probab c-a f fcut acea
ucru. Erc m-a nsrcnat s stau de paz n Arden, cc pe ac e
una dn ce prncpae de acces. Grard controeaz drumure
pe mare n sud, ar Cane apee dn nord.
- Benedct? ntreb Random.
- Nu tu. N-am auzt nmc despre e. S-ar putea s fe cu
Beys. Ar putea f undeva n Umbr s-ar putea ca nc mcar s
nu f auzt de ce se ntmp. S-ar putea s f murt. De an de
ze nu ma am nc o veste de a e.
- C oamen ave n Arden? ntreb Random.
- Peste o me. Un v observ, probab, char n cpa asta.
- dac vor s te ab n va, s se mrgneasc numa a
asta, avertz Random.
- Fr ndoa, a dreptate! Trebue s recunosc. Corwn a
49
fcut un ucru detept undu-m przoner. n oc s m ucd.
Aa poate char o s reu s strbate pdurea.
- Spu asta numa pentru c vre s tret, se prnse Random.
- Frete c vreau s tresc. m da voe?
- De ce?
- Drept recompens pentru nformae pe care v e-am dat.
Random rse.
- Ne-a spus foarte pun sunt sgur c putem smuge mut
ma mut de a tne. Vedem no, numa s reum s ne oprm. Ce
zc, Corwn?
- O s vedem. Unde- Fona?
- Undeva n sud, cred, rspunse |uan.
- Ce t despre Derdre?
- Nmc.
- Lewea?
- n Rebma.
- O.K., am zs, cred c m-a spus tot ce t.
- Tot.
Am contnuat s nantm n tcere , n sfrt, pdurea
ncepu s se rreasc. perdusem de mut pe Morgenstem, cu
toate c uneor ma zream pe omu u |uan dndu-ne
trcoae.
Drumu o cotea n sus ne ndreptam ctre o trectoare ntre
do mun purpur. Rezervoru de benzn arta pun peste un
sfert dn pn. Peste nc o or treceam prntre nte stnc nate.
- Asta ar f un oc bun pentru o bocare a drumuu, spuse
Random.
- Se prea poate. Ce zc, |uan?
Oft.
- Da, recunoscu e, o s da peste aa ceva foarte curnd.
t cum s trece!
tam. Cnd am a|uns a poart pazncu, mbrcat n pee
verde maro cu spada scoas dn teac, nant spre no, am
artat prada afat pe bancheta dn spate.
- Te-a prns? -am ntrebat.
Bnenees c s-a prns n aceea cp ne recunoscu pe
no.
Se grb s rdce poarta ne saut cnd am trecut pe ng
e.
Ma erau nc dou por pn s traversm trectoarea - dar,
a un moment dat, am observat c ne-am rtct. Eram acum a
ma mute m de pcoare nme, am oprt mana pe o
porune de drum care erpua pe peretee une prpst. n
50
dreapta noastr nu era nmc atceva dect un ung drum pn
|os.
- D-te |os, am zs. O s merg pun a pmbare.
|uan p.
- N-o s m trsc n faa voastr, n-o s v ceresc vaa!
cobor.
- La naba, am zs, n-am ma vzut un tr ca umea de
sptmn de ze! Buun... du-te acoo pe margne. Pun ma
aproape, te rog.
Random nea n contnuare pstou antt spre capu u
|uan.
- Ceva ma nante spunea c probab, a f spr|nt pe orcne
ar f ocupat poza u Erc.
- E-adevrat.
- Ut-te-n |os!
Se ut. Era un drum ung.
- O.K., am spus, s mnte asta, dac ucrure vor ua o
ntorstur neateptat. s ma mnte cne -a drut vaa,
cnd atu -ar f retezat-o! Ha, Random. Ha s pecm nab de
ac.
L-am sat acoo; gfa. Sprncenee erau ncruntate.
Am a|uns n vrf; rezervoru era aproape go. Am oprt motoru
am nceput ungu drum de coborre.
- M gndeam, spuse Random, c n-a perdut nmc dn
vechea ta retene. Eu, persona, -a f ucs, probab, pentru ce
a ncercat s fac. Dar cred c a fcut exact ce trebua. Cred c
ne va spr|n, dac reum s a|ungem pn a Erc. ntre tmp,
frete, va povest u Erc cee ntmpate.
- Frete.
- tu a ma mute motve s- vre moartea dect orcare
dntre no.
Am zmbt.
- Patme personae nu fac cas bun cu potca, cu decze
egae, sau cu afacere.
Random aprnse dou gr -m ddu una me.
Prvnd n |os prntre nor de fum, am dat cu och de marea
aceea. Dncoo de abastru adnc, aproape ca un cer noptatc,
cu soaree auru refectat n ea. marea era att de bogat -
dens ca o pctur, deas ca estura unu vemnt beu-roya,
aproape purpuru - nct m tubura cnd o prveam. M-am trezt
vorbnd ntr-o mb pe care habar n-aveam c-o tu.
Rectam Balada 'elr 'e -ra#ersea. Apa, ar Random m
ascut pn a sfrt m-ntreb:
51
- S-a spus adesea c tu a compus-o. E-adevrat?
- A trecut atta vreme, nct nc nu ma n mnte.
Pe msur ce costa o ua tot ma mut spre stnga, ar no
coboram de-a ungu e. ndreptndu-ne ctre o vae mpdurt,
marea n se nfa prvror pe o porune dn ce n ce ma
mare.
- Faru dn Carba, spuse Random, artnd spre un enorm turn
cenuu care se rdca dntre ape, departe n mare. Aproape
utasem de e.
- eu, am rspuns. E un sentment stranu ntoarcerea,
zcnd acestea m-am dat seama c nu ma vorbeam engeza, c
mba numt Tharu.
Dup aproape o |umtate de or. am a|uns a poae. An
contnuat s merg cu motoru oprt ct ma mut posb; dup
care am nvrtt dn nou chea n contact. La zgomotu acestua,
un sto de psr negre n n vzduh dn arbut afa n
stnga. Ceva cenuu, cu nfare de up, n dn ntunerc
sr nspre hu dn apropere; cerbu pe care- pndse,
nvzb pn atunc, fcu un sat rapd. Ne afam ntr-o vae
uxurant, de nu att de deas sau att de masv mpdurt
ca Pdurea dn Arden, care cobora ent, dar hotrt, ctre marea
dn deprtare.
Deasupra noastr, ma aes n stnga, se nau mun. Cu
ct ptrundeam ma adnc n vae, cu att zream ma bne
gocunea dmensune stnc masve, fa de pantee ma
mc pe ng care trecuserm. Mun contnuau s nanteze
spre mare, rgndu-se mbrcndu-se cu o mante
schmbtoare, cu nuane de verde, mov, purpuru, auru
ndgo. Dnspre vae, partea ndreptat spre mare ne era
nvzb, dar dn spatee munor, ce ma nat psc strpungea
vu estompat a noror fantomatc, , dn cnd n cnd, soaree
auru mbrca ntr-o mante de foc. Dup cacuee noastre,
eram cam a vreo cnczec tre de kometr de arcu umnos,
ar ndcatoru de benzn era aproape de zero. tam c pscu
utm este destnaa noastr, o dorn puternc ncepu s m
copeeasc. Random prvea e n aceea drece.
- nc e acoo, am remarcat.
- Aproape utasem, spuse Random.
Cnd am schmbat vtezee, am observat c pantaon
cptaser o strucre pe care n-o aveau nante. Se
ngustaser consderab spre gezne, ar manetee dspruser.
Aba apo am observat cmaa.
Arta ma mut ca o vest, neagr, mpodobt cu argntu;
52
centura se se mut fa de cum era nante.
La o prvre ma atent, am bgat de seam o pangc
argnte pe custura atera a pantaonor.
- Gsesc c sunt foarte bne mbrcat, am remarcat, ea s vd
cum reaconeaz Random.
Chcot; asta m-a fcut s m ut a e s vd c brusc a
fe de nexpcab, era mbrcat n pantaon maro vrga cu rou
o cma portocae cu maro. O beret maro cu bordur
gaben se odhnea pe banchet ng e.
- Char m ntrebam cnd o s observ, spuse. Cum te sm?
- Destu-de bne. Suntem aproape fr combustb, s t.
- Prea trzu s ma putem face mare ucru. Acum ne afm n
umea rea, ar f un efort cumpt s ne |ucm cu Umbree.
Unde ma pu c n-ar trece neobservat. M-e team c va trebu
s-o um pe |os cnd o s se termne benzna.
Se termn cnc kometr ma ncoo. Am tras cu motoru oprt
spre margnea drumuu. De-acum, soaree era nspre apus, ar
umbree erau, ntr-adevr, mut aungte.
Am ntns mna spre bancheta dn spate, unde pantof me se
transformaser n czme negre, ceva zngn sub degetee
mee dbutoare.
Am tras afar o sabe de argnt, nu prea grea, o teac.
Teaca se potrvea perfect a centur. Ma era o mante neagr,
cu o cataram de forma unu trandafr de argnt.
- Credea c e-a perdut pentru totdeauna? ntreb Random.
- Aproape c da, am spus.
Am et dn man am nceput s mergem pe |os. Seara
era rcoroas, cu mresme proaspete.
Spre est apruser steee, ar soaree se ndrepta spre
cucuu su.
Ne tram pcoaree de-a ungu drumuu, cnd Random
spuse:
- Nu prea-m pace toat treaba asta!
- Adc?
- Prea au mers uor toate pn ac, m spuse. Nu-m pace.
Am parcurs toat Pdurea dn Arden doar cu un sngur obstaco.
E-adevrat, |uan a avut gr| de no acoo - dar, tu eu?!... Ne-
am descurcat att de bne, nct aproape bnuesc c n s-a
ngdut s-o facem.
- me m-a trecut asta prn mnte, am mnt. Crez c
prevestete ceva ru?
- M tem c am czut ntr-o capcan.
Am mers cteva mnute n tcere.
53
- O ambuscad? am ntrebat dup o vreme. Pdurea asta pare
cudat de ntt.
- tu eu? Nu-m dau seama.
Am ma strbtut vreo tre kometr soaree dspru.
Noaptea era neagr smut cu stee structoare.
- Asta nu e un drum pe care s mearg do ca no, spuse
Random.
- Adevrat.
- totu, m-e frc s nu apar armsar.
- me a fe.
- Ce prere a despre stuae?
- Moarte rahat. Am senzaa c-or s sar pe no curnd.
- Crez c-ar trebu s prsm oseaua?
- Char m gndsem a asta, am mnt ar, nu vd nc un
motv s nu mergem pe ng ea un tmp.
Aa au fcut.
Am trecut prntre copac, peste formee ntunecate ae
stncor tufuror. una rsr ncet, mare, de argnt,
umnnd noaptea.
- M apas sentmentu c n-o s reum, m spuse Random.
- Ce motve a s crez asta?
- Mute.
- De ce?
- Prea am a|uns departe repede. Nu-m pace, nu-m pace
deoc. Acum ne afm n umea rea, e prea trzu s ne
ntoarcem. Nu ne putem |uca cu Umbree, c trebue s ne bazm
pe spadee noastr.
Avea e una scurt, structoare.
- totu, contnu e, am senzaa c e dorna u Erc ca no
s f a|uns pn ac. Nu prea ma putem face mare ucru acum,
dar dn moment ce suntem ac, m-a dor s trebuasc s ne
batem pentru fecare centmetru de drum.
An ma parcurs nc un kometru |umtate ne-am oprt s
fumm cte o gar, avnd gr| s ascundem mugur de |ar.
- E o noapte frumoas, e-am spus u Random brze
rcoroase.
- Aa zc eu... Ce-a fost asta?
Un fonet uor a arbutor pun napoa noastr.
- Vreun anma, poate.
Avea de|a spada n mn.
Am ateptat ma mute mnute, dar n-am ma auzt nmc.
vr spada a oc n teac pornrm dn nou a drum. Nu
ma rsun nc un zgomot n spatee nostru, dar, dup un tmp,
54
am auzt ceva vennd dn fa.
Random ddu dn cap cnd -am prvt, am nceput s ne
mcm cu ma mut precaue.
O ucre uoar, ca a unu foc de tabr, undeva, departe, a
mare dstan.
Nu ma dstngeam zgomote, dar rdcatu u dn umer
nsemna c m-a nees gestu atunc cnd am uat-o n dreca
pdur, spre dreapta.
Ne-a trebut aproape o or s a|ungem a tabr. Erau patru
brba aeza n |uru focuu a do care dormeau ma ncoo,
n ntunerc. De un stp era egat o fat; nu- vedeam faa, era
cu spatee a no, dar m-am smt nma trestnd cnd -am
prvt sueta.
- Ar putea f...? am optt.
- Da, rspunse e, cred c da.
n cpa aceea ea ntoarse capu am tut c ghcsem.
- Derdre!
- M ntreb ce-o f fcut nenorocta? spuse Random. |udecnd
dup fgure stora, a ndrzn s spun c o duc napo n
Amber.
Am observat c purtau negru, rou argntu, m-am
amntt, dn Atu-ure cor de |oc sau dn at parte, c acestea
erau cuore u Erc.
- Dac Erc o vrea, n-o s-o ab, am mrt prntre dn.
- Ncodat n-am nut prea mut a Derdre, mrturs Random,
dar tu c tu , aa c... scoase saba dn teac.
Am fcut a fe.
- F gata! -am spus, sndu-m pe vne.
ne-am npustt asupra or.
Nu ne-a uat ma mut de dou mnute.
Och e ne prveau de pe chpu acea transformat ntr-o
masc deformat de umna fcror. |pa rdea ne strga
numee, cu o voce puternc nfrcoat, -am tat egture
-am a|utat-o s se rdce n pcoare.
- Sautr, suroar. N te atur pe drumu ctre Amber?
- Nu, spuse ea. V muumesc c m-a savat vaa, dar vreau
s-o pstrez. De ce merge n Amber. ca cum n-a t?!
- E un tron care trebue cucert, spuse Random, ar ucru
acesta era o noutate pentru mne asta ne nteresa.
- Dac a f detep, a sta deoparte a tr ma mut,
spuse ea.
Doamne! ct de drgu era, de arta pun obost
murdar.
55
Am uat-o n brae, pentru c asta smeam nevoa s fac,
am mbrat-o. Random gs un burduf de vn am but to.
- Erc este snguru prn n Amber, spuse Derdre, ar trupee
sunt oae.
- Nu m-e frc de Erc, am rspuns, de eram content ct de
nesgur eram de cee afrmate.
- N-o s te ase ncodat n Amber, spuse ea. eu am fost
przoner, pn am reut s scap pe un drum tnut, acum
dou ze. Credeam c-o s pot merge prn Umbre s atept
acoo s se rezove totu, numa c nu e uor s ncep asta att
de aproape de ocu rea. Drept care trupee u m-au gst az
dmnea. Acum tocma m duceau napo. Cred c m-ar f ucs,
odat a|un acoo - de nu sunt sgur. n orce caz, a f rmas
o maronet n ora. Cred c Erc e nebun - dar, repet, nu sunt
sgur.
- Beys? ntreb Random.
- Ma d cte un semn dn Umbre, Erc e foarte stn|ent.
Dar, pn acum n-a atacat ncodat cu fora u rea, asta
nentete pe Erc, ar hotrrea Coroane a Sceptruu
rmne ncert, de pn a urm tot numa de Erc depnde.
- neeg. A vorbt vreodat despre no?
- Despre tne, nu, Random. Dar despre Corwn, da. nc se
teme de ntoarcerea u Corwn n Amber. Exst o oarecare
sguran pe urmtor apte-opt kometr, s zcem, dar dup
asta fecare centmetru a drumuu e presrat cu percoe.
Fecare copac patr sunt o posb capcan sau o ambuscad.
Dn cauza u Beys dn cauza u Corwn. A vrut s a|ung
mcar pn ac, unde nu te ma po foos de Umbre nc nu
ma po scpa uor de sub puterea u. E absout mposb
pentru orcare dn vo s ntra n Amber fr s cde n vreuna
dn capcanee u.
- , totu, tu a scpat.
- Asta a fost atceva. Eu am ncercat s IES, nu s ntru. Poate
c pe mne nu m-a pzt cu atta gr| cum ar f fcut-o cu vo,
dn cauz c sunt femee nu am amb. Drept e c n-am
reut, dup cum vede.
- A reut acum, suroar, am spus, ct vreme spada mea e
gata s sar orcnd n aprarea ta.
ea m srut pe frunte -m strnse mna.
Ncodat nu m-am prceput a vorbe mar.
- Sunt sgur c-am fost urmr, spuse Random, ceea ce ne
fcu s ne topm to tre n ntunerc ct a cp.
Am stat nemca ng un tuf, prvnd cu atene n urma
56
noastr.
Dup un tmp, oaptee noastre ndcau c trebua s au o
decze. ntrebarea era ct se poate de smp: acum ce
facem?
Stuaa era mut prea seroas, eu nu ma puteam rspunde
n do per. tam c nu pot avea ncredere n e, nc char n
draga de Derdre, dar dac trebua s dscut cu cneva, Random
ce pun era n aceea oa cu mne, cufundat pn-n gt, ar
Derdre era preferata mea.
- Drag rude, e-am spus, trebue s v fac o mrtursre.
Nc n-am rostt bne aceste cuvnte c mna u Random era
de|a pe mneru spade. Cam asta era ncrederea pe care o
aveam unu n atu. auzeam gndu: "Corwn m-a adus ac
ca s m trdeze", aa- spunea n mnte.
- Dac m-a adus ac ca s m vnz, rost gndu, n-o s
m duc dect mort!
- Gumet? am pufnt. Am nevoe de a|utoru tu, nu- vreau
capu. N-am de spus dect att: nu tu ce dracu' se-ntmp.
Am ma ghct eu cte ceva, dar nu tu unde dracu' ne afm, nu
tu ce nseamn Amber, nu tu ce face Erc, cne e Erc, nu tu
de ce stm ghemu ac n tufe, ascunzndu-ne de trupee u, ,
de fapt, nc nu tu cne sunt eu cu-adevrat!
Urm o tcere cumpt, ung, dup care Random opt:
- Ce vre s spu?
- Da, char, se ncrunt Derdre.
- Vreau s spun c am ncercat s te pcesc, Random. Nu
s-a prut stranu c n toat ctora asta n-am fcut atceva
dect s conduc mana?
- Tu era efu, m-am nchput c avea un pan car. A
tcut cteva ucrur foarte detepte pe drum. tu c TU et
Corwn.
- Asta- un ucru pe care -am afat eu de-aba acum dou
ze, am zs. tu c eu sunt ce crua vo spune Corwn, dar
cu pun tmp n urm am avut un accdent. Am fost rnt - o s
v art ccatrce cnd o s avem ma mut umn - sufr de
amneze. Nu neeg nmc dn toat dscua asta despre Umbre.
Nc mcar nu-m amntesc prea mute despre Amber. Nu-m
amntesc dect de rudee mee, de faptu c nu pot avea prea
mare ncredere n ee. Asta- povestea mea. Ce prere ave?
- Isuse! excam Random. Da, acum neeg! neeg toate
mce amnunte care m-au nedumert n tmpu drumuu... Dar
pe Fora cum a reut s-o pcet att de bne?
- Am avut baft, o retene subcontent, cred. Nu! Nu e
57
asta! A fost proast. Acum am char nevoe de vo, de-
adevrateea.
- Crez c putem reu n Umbre? se ntoarse Derdre, ctre
Random.
- Da, rspunse acesta, dar nu asta-m doresc. M-ar pcea s-
vd pe Corwn n Amber m-ar pcea s vd capu u Erc ntr-
un ru. m doresc s avem ansa s vedem ucrure astea, aa
nct n-o s m ntorc a Umbre. Vo pute s v ntoarce, dac
vre. Amndo crede c ov c v arunc cu praf n och.
Acum ave ocaza s v convnge. Vreau s merg pn a
capt!
- Muumesc, frate! am zs.
- Nebun sub car de un, morm Derdre.
- A f putut f nc egat de un stp, spuse Random, ea
tcu mc.
Am ma rmas acoo nc un tmp, cnd deodat tre brba
ntrar n tabr cercetar ocu. Do dntre e ngenunchear
adumecar pmntu, dup care prvr n dreca noastr.
- Bara|! opt Random, cnd ce tre se ndreptar spre no.
Am vzut ce se petrece, de erau ascun de umbr. Se
saser n patru abe umna un se |uca cu hanee or.
Apo aprur ce ase och structor a urmrtoror notr.
Am strpuns prmu up cu spada mea de argnt -am auzt un
uret omenesc. Random decapt pe unu cu o sngur ovtur,
, spre umrea mea, am vzut-o pe Derdre c rdc pe a
treea n aer - zdrobete cooana de genunch, mcare ce
produse un zgomot sec, de obect spart.
- Repede, saba ta! spuse Random, am strpuns nt
vctma u, apo pe a e, n tot vmagu se auzr ate
strgte.
- Ma bne s-o um repede dn oc! se agt Random. Pe ac!
ne-am uat dup e.
- Unde mergem? ntreb Derdre, dup aproape o or de
furare prntre arbut.
- Spre mare, rspunse Random.
- De ce?
- Acoo e memora u Corwn.
- Unde? Cum?
- Rebma, frete.
- Or s v omoare acoo or s v-arunce a pet.
- N-o s merg char pn acoo. Va trebu s a|ung tu a rm
s vorbet cu sora suror tae.
- Vre s spu c trebue s-. a dn nou Modeu?
58
- Da.
- E rscant.
- tu... Ascut, Corwn, spuse, te-a purtat foarte frumos cu
mne deunz: Dac, prn cne te ce ntmpare, nu et cu
adevrat Corwn, et un om mort. Totu, tu trebue s f. Nu se
poate s f atcneva. Dup feu n care a aconat, char fr
memore. Nu, ute, pun paru pe vaa-ta. ncearc- norocu
ncearc ucru numt Modeu. Sor de zbnd exst, ve
recpta memora. Intr n |oc?
- S zcem, am spus, dar ce e Modeu?
- Rebma este cetatea-fantom, m expc e. Este refectarea
u Amber n adncu mr. n ea, tot ce exst n Amber este
reprodus ntocma ca ntr-o ognd. Oamen u Lewea tresc
acoo, aa cum o fac n Amber. M ursc pentru cteva mc
pcate dn trecut, aa nct nu m pot aventura acoo cu tne,
dar dac e vorbet cnstt poate fac o auze a msunea ta,
cred c te vor sa s e Modeu dn Returu, care, dn moment
ce este refectarea eementuu rea dn Amber, ar trebu s ab
acea efect. anume, confer unu fu a tatu nostru
puterea de a merge prntre Umbre.
- cum m va f de foos aceast putere?
- Te va face s t ce et.
- Atunc accept.
- Bravo. n cazu sta, o s ne ndreptm spre sud. Ne va ua
cteva ze s a|ungem a scar... Merg cu e, Derdre?
- Vo merge cu fratee meu Corwn.
tam c-o s spun asta, m-am bucurat... M-era team, dar
m-am bucurat.
Am mers toat noaptea. Am evtat tre ntnr cu trupe
narmate, ar dmneaa am dormt ntr-o grot.
V
Am petrecut dou ser, crondu-ne drum ctre nspure roz
negre ae mr cee mar. De-aba n dmneaa cee de-a trea
ze am a|uns a pa|, dup ce cu o sear nante, am evtat cu
succes o ntnre. Eram nerbdtor s em a oc deschs, cc
tam exact unde trebua s a|ungem. Faea-bonn, Scara spre
Rebma, ntr-acoo urma s ne ndreptm ct ma repede cu
putn.
Rsrtu arunca marde de sge structoare n spuma
59
umfat a apeor, och ne erau orb de dansu or, nct nu
puteam zr nmc dncoo de suprafa. Dou ze ne hrnsem
numa cu fructe ap -m era ngroztor de foame, dar am utat
de asta cnd am vzut pa|a arg, vrgat ca un tgru, cu
rdcture neateptate de cora, portocau, roz rou, cu
ngrmdre abrupte de scoc, emne petrcee ucoase;
marea a do pa: rdcndu-se cznd, mprocnd uor cu
strop de spum, toat aure abastr purpure, rspndnd
brza ca un cntec a ve, ca o bnecuvntare sub cerure
voete ae zoror.
Muntee care nfrunta zor, Kovr, care nuse mereu n brae
Amberu aa cum o mam ne pruncu n brae, se gsea
probab a douzec de me n stnga noastr, spre nord,
soaree acoperea cu aur, tcnd dn curcubeu o mante
deasupra orauu. Random prv spre e scrn dn dn, apo
ntoarse prvrea. Poate eu am tcut a fe.
Derdre m atnse mna, fcu un semn dn cap ncepu s
mearg spre nord, parae cu rmu. Random cu mne o
urmam ndeaproape. Se prea c zrse ea vreun marca| a
tertoruu.
Am nantat aproape o |umtate de kometru, cnd pmntu
pru a se scutura uor.
- Lovtur de copt! opt Random.
- Prv! spuse Derdre, cu capu dat pe spate artnd n
sus.
I-am urmrt dreca prvr.
Deasupra se rotea un om.
- Ct de departe e? am ntrebat.
- Grmada aa de stnc, spuse ea. Am zrt un morman a
vreo sut de metr, poate, aproape opt pcoare nme,
actut dn petre cenu, cam de mrmea unu cap, tocte de
vnt. nsp ap, semnnd cu un trunch de pramd.
Coptee se auzr ma tare, apo sunetee unu corn, dar
nu a u |uan.
- S-o um a fug! strg Random, -am ascutat.
Dup vreo douzec cnc de pa, omu cobor. Se repez a
Random, dar acesta scosese spada acum o rot deasupra
capuu. Atunc omu se ndrept spre Derdre. M-am smus
spada dn teac -am ncercat s- ovesc. Cteva pene zburar.
Se n atac ar, de data asta spada mea ov ceva tare
- am avut senzaa c omu s-a prbut, dar n-a putea
spune cu sguran asta, pentru c nu puteam s m opresc s
prvesc napo.
60
Zgomotu copteor era acum destu de aproape, puternc, ar
sunetee cornuu se auzeau a o arunctur de b. Am a|uns a
stnc Derdre e oco ndreptndu-se drect spre mare.
Nu m puteam contrazce cu cneva care prea s te ce
face. Am urmat-o , cu coada ochuu, -am zrt pe cre.
Erau nc destu de departe de no, dar goneau de-a ungu
rmuu, cu cn trnd corn sunnd, ar Random cu
mne am aergat dup sora noastr ct ne-au nut pcoaree
ne-am crot drum n vaur.
Eram n ap pn a m|oc, cnd -am auzt pe Random:
- dac stm pe oc, dac nantm, tot moarte nseamn.
- Dac stm pe oc, moartea e mnent, am spus, dar dac
nantm, poate putem negoca. Ha!
Am pornt nante. Ne afam pe un fe de suprafa stncoas
care-cobora n mare. Habar n-aveam cum vom respra cnd ne
vom f scufundat, dar Derdre prea c nu se snchsete am
ncercat eu s nu m ma gndesc a asta, dar n-am reut.
Cnd apa ne cuprnse capetee, eram foarte ngr|orat. Derdre
mergea drept nante totu, cobornd, -am urmat-o, dup
no venea Random.
La fecare cva pa era un mc hop. Coboram o scar
enorm, despre care tam c se numete Faea-bonn.
nc un pas apa urma s-m treac peste cap, dar Derdre
de|a ntrase sub ap.
Aa nct am nsprat adnc m-am scufundat.
Smeam ate trepte am nceput s e cobor. M ntrebam
cum se fcea c trupu meu nu putea, cc contnuam s rmn
drept fecare treapt m purta n |os ca cum m-a f afat pe
o scar norma, cu toate c mcre erau cumva ncetnte. M
ntrebam ce-o s fac atunc cnd n-o s-m ma pot ne
respraa.
n |uru capuu u Random a u Derdre erau bcue. Am
ncercat s vd ce fac e, dar n-am reut. Pepture or preau a
se rdca a se cobor ca cnd ar f resprat norma.
Cnd ne. afam cam a vreo zece pcoare sub suprafaa mr,
Random, care mergea n stnga mea, m prv ncepu s
vorbeasc. Era ca cum a f avut urechea pt de cada une
b cuvntee u veneau ca zgomotu cuva care btea n ea dn
afar. Cu toate astea, e dstngeam car:
- Nu cred c-or s- convng pe cn s ne urmreasc, poate
doar ca or s-o fac.
- Cum reuet s respr? am ncercat s spun, m-am auzt
propre cuvnte undeva, a dstan.
61
- Nu te teme, se grb e s m nteasc. Dac nc ma
respraa, expr nu- tace gr|. Po respra ntt ct vreme
nu te aventurez dncoo de scar.
- Cum e posb aa ceva? am ntrebat.
- Dac o s reum, o s af, spuse vocea u suna car,
de trecea prn verdee rece a ape.
Acum eram cam a vreo douzec de pcoare sub nveu ape
am exprat o canttate mc de aer ncercnd s nspr mcar
pentru o secund.
Nu se ntmp nmc ngr|ortor, aa nct am contnuat s
respr norma. Au aprut ceva ma mute bcue, dar, n afar
de asta, n-am smt nmc nepcut n cursu trecer.
Presunea nu ddea nc un semn de cretere pe parcursu
urmtoareor zece pcoare, zream scara pe care ne
depasam, ca prntr-o cea verzue. Ducea n |os, tot ma n |os.
Drept. Drect. Iar de undeva de sub no se ntrezrea un fe de
umn.
- Dac reum s trecem pe sub arcad, suntem n sguran,
m expc sora mea.
- TU ve f n sguran, o corecta Random, m-am ntrebat ce
fcuse de era dspreut n ocu numt Rebma.
- Dac e cresc ca care n-au ma fcut ctora nante,
atunc vor f s s ne urmreasc pe |os, spuse Random. n
cazu sta, vom reu!
- Aa nct nu trebue s ne ma urmreasc - dac despre
asta- vorba, compet Derdre.
Am nceput s grbm pasu.
Cnd ne afam cam a vreo cnczec de pcoare sub nveu
mr, apee devenr ma ntunecate ma rec, dar strucrea
dnante de sub no cretea, , dup a zece pa, am reut
s ocazez sursa: n dreapta se rdca un stp. n capt avea ca
un fe de gob structor. Aproxmatv cncsprezece pa ma |os,
un at stp se vea dn stnga. Apo un atu a dreapta, aa
ma departe.
Cnd am a|uns n apropere, apee devenser ma cade
scara ns se vedea ma mpede: era ab, ptat c-coo cu
roz verde, prnd a f marmur, dar nu era aunecoas, n
cuda ape. Avea cam cnczec de pcoare me, cu cte o
baustrad at dn aceea substan de fecare parte.
Pe msur ce nantam, o sumedene de pet notau pe ng
no. Am prvt peste umr napo, dar nu se zrea nmen care s
ne urmreasc.
Se umnase ma mut. Cnd ne-am apropat de prma surs
62
de umn, am observat c n captu stpuu nu era un gob.
Probab mntea mea fcuse aceast asocae, ncercnd s
gseasc ceva ct de ct raona n tot ce se ntmpa. Se
doved a f o facr, de aproape azec de centmetr nme,
care dansa acoo ca o tor mens. Am decs s ntreb despre ea
ma trzu, economsndu-m - dac m se permtea expresa -
respraa pentru coborrea rapd pe care o fceam.
Dup ce am ntrat n strada de umn am trecut pe ng
ate ase tore, Random ne anun:
- Vn dup no.
am prvt ar napo am vzut cteva suete
ndeprtate care coborau pe acea drum, patru dntre ee
care. Cudat sentment s rz sub ap s te auz rznd.
- Las-, am spus am atns mneru spade, acum, cnd am
a|uns att de departe, smt c m-a cuprns o tort nebnut!
Ne-am grbt totu, ar |os, n dreapta n stnga noastr,
apa devense neagr ca cerneaa. Numa scara era umnat, n
fuga noastr nebun pe ea, ar n deprtare am zrt ceea ce
prea a f o arcad sod.
Derdre srea treptee dou cte dou. Smeam o trepdae
datorat bt rtmate a potcoaveor caor dn urma noastr.
Banda ceor narma - umpea scara dntr-o baustrad n ata
- era undeva departe, napo deasupra noastr. Dar ce patru
cre aproape c ne a|unseser. O urmam ndeaproape pe
Derdre care se npustse n |os, eram cu mna gata pregtt
pe spad.
Tre, patru, cnc. Pe ng attea umn am trecut nante de
a prv ar napo: cre erau a vreo cnczec de pcoare
deasupra noastr. Cea aproape nu se ma vedeau. Arcada se
na n fa, a ate dou sute de pcoare dstan. Mare,
strucnd ca aabastru, scuptat cu trton, nmfe ae mr,
srene defn.
- Probab se-ntreab de ce-am vent ac, gf Random.
- O ntrebare pur teoretc, dac nu zbutm, am repcat n
grab, dup ce o at prvre aruncat peste umr m-a dezvut
c de|a cre se apropaser cu zece pcoare.
M-am scos spada care scp n umna toreor. Random fcu
acea ucru.
Dup nc ate douzec de trepte, trepdae devenser
cumpte, rsunau n apa verde. Ne-am rsuct n grab pentru a
nu f strv n tmp ce aergam.
Erau aproape peste no. Pore erau a o sut de pcoare, dar
tot att de bne puteau f a o sut de kometr, dac nu scpm
63
de ce patru cre.
M-am ghemut, n cpa n care ndvdu care venea drect spre
mne -a scos spada. n dreapta sa uor n spate se afa un at
cre, aa nct frete c m-am fert n stnga u, aproape de
baustrad. Asta obga s oveasc pez, dn moment ce nea
spada n dreapta.
Cnd ov, am parat prntr-o /uart -am rpostat.
Se apecase mut nante n a, ar vrfu spade mee
strpunse gtu prn dreapta.
Un uvo mens de snge, ca un fum staco|u, n se
rspnd n umna verzue. Orct de prostesc prea gndu, m
doream s fe ac Van Gogh s vad spectacou.
Cau fr cre trecu ma departe, ar eu m-am repezt a ce
de-a doea cre dn spate.
Se rsuc s pareze ovtura reu. Dar vteza u prn ap
fora ovtur mee smuser dn a. n tmp ce cdea, -am ovt
cu pcoru, fcndu- s aunece. L-am ovt ar, cnd putea
deasupra mea, reu dn nou s pareze, dar asta- fcu s se
prbueasc dncoo de baustrad. L-am auzt urnd, cnd
presunea apeor cuprnse. Apo se s ntea.
Am avut rgazu s-m ndrept atena spre Random, care
ucsese un om cu ca cu tot care tocma se duea cu un at
ndvd rmas fr ca. Cnd am a|uns ng e, rzbse pe
acesta acum rdea. Sngee roa deasupra noastr,
deodat m-am dat seama c- cunscusem pe nebunu, trstu,
apucatu Vncent Van Gogh c era, ntr-adevr, mare pcat c
nu putea pcta un asemenea tabou.
Urmrtor erau probab a vreo sut de pcoare n spatee
nostru; no ne-am ntors ne-am ndreptat ctre arcad. Derdre
trecuse de|a pe sub ea.
Am aergat no -am reut s a|ungem a vreme.
n |uru nostru, era o mume de oamen narmat cu sb,
nct urmrtor renunar a ntene or. Ne-am bgat no
spadee n teac.
- Am zbutt! strg Random, dup care ne-am ndreptat ctre
oamen care se rdcaser s ne apere.
Lu Random se ceru medat s predea spada, e se supuse
fr s protesteze. Apo venr do brba care- ncadrar un
a treea n spatee u. astfe am contnuat s coborm scara
spre umea apeor.
Perdusem orce noune a tmpuu, dar aveam senzaa c nu
mersesem ma mut de o |umtate de or nante s a|ungem
ac, a destnae.
64
Pore de aur ae Rebme se nau n faa noastr. Am trecut
prn ee. am ntrat n cetate.
Totu se ntrevedea prntr-un abur verde. Se vedeau cdr,
toate cu un aspect de fragtate cee ma mute nate, grupate
pentru a nchpu dferte modee pctate n cuor ptoare. m
scormoneam mntea s gsesc amntr.
Snguru rezutat: durerea, de-acum cunoscut, care nsoea
frnture de amntr sau neputna de a e aduce a suprafa.
ute c totu tam, ma trecusem nante pe strze astea,
sau n orce caz pe unee foarte asemntoare.
Random nu scosese o vorb de cnd fusese uat sub paz.
Sngura dat cnd Derdre a deschs gura a fost s ntrebe de
sora noastr, Lewea. I se spusese c Lewea e n Rebma.
Am observat cu atene escorta. Erau brba cu pru verde
sau purpuru sau negru, to aveau och verz, n afar de unu
sngur care- avea cpru. To purtau corap dn soz mant,
bretee ncrucate pe peptur spade scurte care atrnau de
centur dn scoc. Corpure nu e erau acoperte cu pr. Ncunu
nu m-a adresat vreun cuvnt, de un m prveau drept n fa,
ar a m aruncau cte o prvre foroas. M s-a ngdut s-m
pstrez arma.
n nteroru cet am fost condu de-a ungu une strz
arg, umnate de toree de pe stp, care se afau a dstane
ma mc ntre ee dect ce dn Faea-bonn; oamen ne prveau
dn spatee unor ferestre ortogonae dfert coorate, ar pet cu
pntecu structor notau pe ng e. Cnd am dat cou, ne
zb un curent rece, ca o brz, dup cva pa, unu cad, ca
un vnt.
Am fost du a paatu dn centru cet; m-am dat seama
c- cunoteam ca pe propru meu buzunar. Era o magne a
paatuu dn Amber, ascuns numa de perdeaua verde
mutpcat de numeroasee ognz cudat pasate cu care erau
decorate zdure pe dnuntru pe dnafar. O femee sttea pe
tron n ncperea transparent pe care m-am reamntt-o
medat; pru e era verde dar brzdat cu argntu, och rotunz
ca petree de |ad, ar sprncenee roz, ca arpe unu pescru.
Gura era mc, a fe chpu; obra| erau proemnen, arg
rotunz. Un cerc de aur ab ncon|ura fruntea, ar n |uru gtuu
avea un coer de crsta. De captu u strucea un safr care
atrna ntre superb e sn go, ae cror sfrcur erau de un
verde-pa. Purta corap dn soz abatr o centur de argnt,
ar n mna dreapt nea un sceptru de cora roz. Pe mn avea
cte un ne pe fecare deget, ar fecare ne avea o patr n
65
nuane dverse de abastru. Nu sch nc un zmbet cnd n se
adres:
- Ce cuta ac, vo, para a Amber-uu? Vocea e avea ceva
sst, moae, fud.
Derdre rspunse:
- Fugm de mna prnuu care ocuete n cetatea cea
adevrat, Erc! Suntem desch cu tne - spunem c vrem
s- detronm. Dac e e ubt ac, suntem perdu, neam predat
sngur n mne dumanuu nostru. Dar eu smt c nu e ubt
ac. Aa nct am vent s cerem spr|n, bnd More...
- Nu v vo da osta ca s ataca Amber-u, repc ea. Dup
cum t, haosu s-ar refecta pe trmu meu.
- Nu asta vrem de a tne, drag More, contnu Derdre, c
doar un mc ucru, care poate f fcut cu uurn fr a v costa
nmc pe tne sau pe supu t.
- Numete-! Pentru c, dup cum t, Erc este ac a fe de
dspreut ca acest re-creat? care st n stnga ta - art spre
fratee meu, care o prvea, cntrnd-o obraznc, cu un mc
zmbet n cou gur.
Dac trebua s pteasc - orcare ar f fost preu - pentru
ceea ce fcuse, tam c va pt ca un adevrat prn dn Amber
- m-am amntt deodat c a fe fcuser ce tre fra a
notr, mor cu an n urm. Va pt, bat|ocorndu- pe to
rznd, char dac gura -ar f pn de propru- snge, , cnd
va mur, va pronuna un utm bestem, care ma apo se va
ndepn.
eu aveam puterea asta, tam, eram gata s o foosesc
dac mpre|urre ar f cerut-o.
- Lucru pe care -a cere, vorb dn nou Derdre, este pentru
fratee meu, Corwn, frate cu Lady Lewea care suete cu
tne ac. Cred c nu te-a suprat ncodat...
- Asta e adevrat. Dar de ce nu vorbete char e?
- Asta e un at aspect a probeme, Doamn. Nu poate, pentru
c nu te ce s cear. -a perdut o mare parte dn memore n
urma unu accdent care s-a petrecut cnd veua prntre Umbre.
L-am adus ac pentru a- reface memora, pentru a- readuce
n mnte tmpure trecute, ca s- poat nfrunta pe Erc n
Amber.
- Contnu, spuse femea de pe tron prvndu-m prntre gene.
- Undeva, n cdrea asta, spuse ma departe Derdre, exst o
ncpere unde pun a|ung. n ncperea aceea pe podea,
ncon|urat de foc, se af un dupcat a ceea ce no numm
Modeu. Numa un fu sau o fc a unu nob ord dn Amber pot
66
p peste ace Mode fr s par. n schmb va cpta de a
Mode putere asupra Umbre.
La aceste vorbe, More cp de ma mute or, m ntreba
oare c supu trmsese a Mode pentru a ctga mcar pun
dn puterea acestua pentru Rebma. Fr nc un foos,
bnenees.
- Faptu ca pete peste Mode, contnu Derdre, no credem
c ar trebu s- redea u Corwn memora amntrea faptuu
c este prn de Amber. E nu poate merge n Amber s-o fac,
ac e snguru oc n care memora u e dupcat, n afar de Tr-
na Nog'th unde bnenees, nu putem merge acum.
More ndrept prvrea spre sora mea, trecu peste Random,
apo prv spre mne.
- Dorete Corwn s ncerce acest ucru? ntreb.
M-am ncnat.
- Dorete doamn, am spus ea zmb.
- Foarte bne, a permsunea mea. Dar nu- pot da nc o
garane de sguran dncoo de trmu meu.
- Ct prvete asta, maestate, spuse Derdre, n-avea nc o
pretene, vom avea no gr|, dn cpa n care vom peca.
- Cu excepa u Random, spuse More, care va f n
sguran...
- Adc? se mr Derdre, pentru c Random, frete, n-ar f
vorbt, date fnd mpre|urre.
- Sunt convns c- amntet, o sget More, c, odat,
prnu Random a vent pe trmu meu ca preten, pentru ca
apo s dspar n grab cu fca mea, Morganthe.
- Am auzt vorbndu-se despre asta; Lady More, dar nu sunt
convns de adevru sau de temenca aceste povet.
- E adevrat, spuse More, o un dup aceea, Morganthe
m-a fost adus. Snucderea e s-a petrecut Ia cteva un dup
naterea fuu e, Martn. Ce-a de spus despre asta, prne
Random?
- Nmc, rspunse acesta.
- Cnd Martn a mpnt vrsta cerut de orce descendent de
snge Amber, a hotrt s treac prn Mode, contnu More. E
snguru dntre oamen me care a reut. Apo, a pecat spre
Umbr de-atunc nu -am ma vzut. Ce-a de spus despre asta,
Lord Random?
- Nmc, rspunse acesta.
- Atunc, te vo pedeps, contnu More. Te ve cstor cu
femea pe care o vo aege eu ve rmne atur de ea pe
trmu meu vreme de un an, sau ve perde vaa. Ce-a de
67
spus despre asta, Random?
Random nu spuse nmc, dar ncuvn brusc.
More ov cu sceptru n brau tronuu de turcoaz.
- Foarte bne, spuse. Aa s fe!
aa a fost.
Ne-am nstaat n ncpere pe care n e-a ofert, ca s ne
mprosptm. Dup un tmp, a aprut n ua camere mee.
- Te saut, More, am spus.
- Lord Corwn dn Amber, adesea m-am dort s te ntnesc.
- eu a fe, am mnt.
- Faptee tae goroase sunt de|a ntrate n egend.
- Muumesc, dar de-aba m reamntesc cte ceva.
- Pot s ntru?
- Desgur, m-am dat a o parte, nvtnd-o astfe nuntru.
Intr n apartamentu frumos aran|at, pe care m- rezervase
me. Se aez pe brau canapee portoca.
- Cnd a vrea s ncerc Modeu?
- Ct ma curnd posb, -am spus.
Chbzu pun, apo spuse:
- Unde a fost prntre Umbre?
- Foarte departe de-ac ntr-un oc pe care am nvat s-
ubesc.
- E cudat pentru un ord dn Amber s ab nsurea asta.
- Ce nsure?
- S ubeasc, rspunse ea.
- Poate am aes un cuvnt nepotrvt.
- M-ndoesc, pentru c baadee u Corwn atng coarda cea
ma sensb a sufetuu.
- Doamna e prea amab.
- Dar nu se-nea.
- Am s- dedc o baad ntr-o bun z.
- Cu ce te ocupa cnd veua n Umbr?
- M se pare c eram mercenar, doamn. Luptam pentru
orcne m ptea. De asemen, am compus cuvntee muzca
mutor cntece popuare.
- Amndou aceste ocupa m se par ogce normae.
- Te rog, spune-m, ce e cu fratee meu Random?
- Se va nsura cu o fat pe care o vo aege eu, numt Vae.
E oarb n-are nc un pretendent.
- Et sgur c fac ucru ce ma nmert pentru ea?
- Va obne un statut bun n feu sta, de e va peca peste
un an nu va reven ncodat. Pentru c. orce s-ar spune
despre e, e ESTE un prn dn Amber.
68
- dac se va ndrgost e... e de ea?
- Ar putea face cu-adevrat cneva asta?
- n feu meu, ubesc ca frate.
- Atunc, e pentru prma dat cnd un fu a Amber-uu spune
un asemenea ucru, ar eu o pun pe seama temperamentuu tu
poetc.
- Orcum, s f ncrednat c pentru fat e ce ma bun ucru.
- M-am gndt mut a asta sunt absout sgur. va reven
de pe urma orcre durer provocate de e, ar dup pecarea u
va deven o mare doamn a curtea mea.
- Aa s fe, am spus m-am ntors prvrea, smndu-m
cuprns de trstee - pentru fat, desgur. Ce-a putea s ma zc?
am contnuat. Poate fac un ucru bun. Ce pun aa sper.
-am uat mna -am srutat-o.
- Tu, Lord Corwn, et snguru prn dn Amber pe care -a
spr|n, poate cu excepa u Benedct. A pecat de dosprezece
an numa Lr te pe unde- zac oasee. Pcat!
- Habar n-aveam de asta. Memora mea a att de dstrus. Te
rog, a|ut-m. Vroam s-ntreb de Benedct; e poate c a
murt. A fost Profesoru meu de Arme, e m-a nvat tot ce tu.
Era de v nob.
- Ca tne, Corwn, m spuse undu-m mna trgndu-m
spre ea.
- Nu, nu char.
M-am aezat ng ea, pe canapea.
- Avem destu tmp pn a mas, zse se p de mne cu
umru e, care era foarte moae.
- Cnd mncm? am ntrebat.
- Cnd hotrsc eu, opt.
Se aprope ma mut, ntorcndu- faa spre mne.
Am strns-o n brae cu o mn am cutat catarama care-
acoperea mocunea pntecuu. Dedesubt am dat peste ma
mut mocune.
Am ntns-o pe spate -am dedcat baada. Buzee e m-au
rspuns tar cuvnte.
Dup ce am mncat - am nvat cum se poate mnca sub
ap. ucru pe care vo expca ma trzu dac va f nevoe - ne-
am rdcat de pe ocure noastre dn ncperea nat dn
marmur, mpodobt cu pase frngh ro cafen, am
uat-o de-a ungu unu cordor ngust, care ducea n |os, tot. ma
|os, sub nveu mr nse, a|ungnd pn a urm a o scar n
spra structoare, care- croa drum prn ntunercu
absout. Dup ce am cobort vreo douzec de trepte, fratee
69
meu spuse:
- Sr! pnd atur de scar. ncepu s noate, n |os, pe
ng ea.
- E ma rapd astfe, m mur More.
- pn |os drumu e ung, spuse Derdre care cunotea
dstana corespunztoare dn Amber.
Aa nct am pt cu to pe ng scar am nceput s
notm n |os, prn ntunerc, fr s ne deprtm de scara
structoare.
Ne-au trebut aproape zece mnute s a|ungem n afund, dar
cnd tpe noastre atnser podeaua, am rmas drep n
pcoare, fr nc o tendn de a ne ncna. n |uru nostru era o
sab umn, aruncat de cee cteva fc n nee dn zd.
- De ce partea asta a oceanuu, ca dubur a Amber-uu, e
att de dfert de orcare ate ape? am ntrebat.
- De-aa! trnt Derdre, rspuns care avu daru s m rte.
Ne afam ntr-o cavern ggantc, dn care porneau tuneur n
toate drece. Ne-am ndreptat ctre unu dn ee.
Dup ce am mers prn e un tmp care m s-a prut ngroztor
de ung, am a|uns ntr-o zon n care se formau pasa|e aterae,
dntre care unee aveau u sau grtare n dreptu ntrr, ar
atee nu.
La a apteea pasa| ne-am oprt. Era bocat de o mens u
gr, fcut dntr-un fe de substan asemntoare cu ardeza,
ntrt cu meta, ma nat de dou or dect mne.
Vznd-o, m-am amntt ceva despre dmensunea Trtonor.
Apo More m fur un zmbet scoase o chee mare de pe un
ne pe care- avea a centur o ntroduse n act.
Nu zbut s- deschd. Poate c obectu nu fusese foost de
mut vreme.
Random morm ceva o ddu a o parte pe More.
Lu chea n mna dreapt rsuc.
Se auz un decc.
Lactu se deschse, e mpnse ua cu pcoru cu to au
ptruns nuntru.
ntr-o ncpere de mrmea une s de ba se afa Modeu.
Podeaua era neagr arta neted ca stca. Acoo pe podeaua
aceea domna Modeu.
Strucea ca un foc rece, ceea ce era de fapt, ppa,
fcnd ca ntreaga ncpere s par matera.
Era o sch eaborat cu gr|, o sch puternc umnoas,
actut n prncpa dn curbe, de ma erau cteva n
drepte n aproperea centruu. m amntea de o varant
70
fantastc de compcat a scar mare, a unua dn acee
scheme pe care e fac cu creonu (sau cu pxu, dac e cazu)
pentru a arta cum se a|unge sau se peac dntr-un anumt oc.
Aproape c puteam vedea cuvntee "ncepe de ac", scrse
undeva, n spate. ntreaga acture avea poate nouzec de
metr n m|oc, unde era ma ngust, aproape o sut patruzec
de metr n ungme.
Un copoe rsun ntr-un coton a creeruu, apo am smt
vbraa. Mntea mea se opuse atnger e.
Dar dac eram un prn de Amber, arunc undeva n sngee
meu, n sstemu meu nervos, n gene, acest mode trebua s fe
nregstrat, asta nsemna c puteam acona aa cum se
cuvenea, adc puteam trece prn ncercarea bestemat.
- Smt c doresc o gar, am spus fetee chcotr, poate
prea prpt prea strdent.
Random m prnse de bra.
- E un cavar, dar nu mposb de dept, atfe n-am f ac. Ia-
o ncet nu- abate atena. Nu ntra n panc atunc cnd ve
vedea poaa de scnte care se va produce a fecare pas. Nu-
va face nc un ru. Ve sm un curent sab care va trece prn
tne tot tmpu, dup o vreme o s te sm ca drogat. Dar nu-
perde concentrarea, nu uta - contnu s merg! Nu te opr,
orce s-ar ntmpa, nu te abate dn drum, atfe ve mur.
Am mers tot tmpu ct a vorbt. Ne neam aproape de zdu
dn dreapta, ocond Modeu, ne ndreptam spre captu
ndeprtat a ncper. Fetee ne urmau.
- Am ncercat s-o trag de mb n egtur cu ce pnuete
pentru tne, -am optt. N-a nut.
- m nchpuam c a s-o fac. Nu te ngr|ora. Pot rezsta un
an, poate ta m as s pec ma devreme - dac zbutesc
s- scot destu dn srte.
- Fata pe care vrea s -o pun n brae se numete Vae. E
oarb.
- Bun, spuse e. Bun gum!
- |-amntet de regena despre care-am vorbt?
- Mda.
- Atunc poart-te frumos cu ea, rm tot anu, eu vo f
generos.
n prma cp nu avu nc o reace.
Apo m prnse de bra.
- E-o preten de-a ta, hm? chcot. Cum e?
- Batem pama? am spus rspcat.
- O batem.
71
Apo ne-am oprt n ocu unde ncepea Modeu, aproape de
cou camere.
Am pt nante am prvt ru focuror ntreptrunse, care
ncepea aproape de ocu unde-m pasasem pcoru drept.
Modeu era sngura surs de umn dn ncpere. Apee erau
rec n |uru meu.
Prmu pas -am fcut cu pcoru stng. De |ur mpre|ur scnte
ab-abastre. Apo am pus pcoru drept, am smt curentu de
care vorbea Random.
Am fcut nc un pas.
Atunc trosn ceva am smt pru c m se rdc mcuc.
Am ma fcut un pas.
Apo ru focuror ncepu s o a brusc napo. Am ma fcut
zece pa, am nceput s smt o oarecare rezsten Ia
nantare. Era ca cum s-ar f nat o barer neagr nantea
mea. fcut dntr-o substan care m respngea napo a
fecare pas pe care- fceam.
Nu m-am dat btut. Era Prmu V, m-am amntt deodat.
Dac reueam s trec dncoo de e nsemna o Reazare, un
semn bun, demonstra c, ntr-adevr, eram o parte dn Mode.
Fecare rdcare coborre a pcoruu cereau un efort terb,
ar dn pr m sreau scnte.
M-am concentrat asupra ne de foc. Mergeam resprnd cu
greutate.
Deodat, presunea sczu. Vu se ddu a o parte dnantea
mea. a fe de brusc precum apruse. Izbutsem s trec de e,
reusem.
Ctgasem o bucat dn mne.
Am vzut pee pergamentoase oasee umfate ae moror
de Ia Auschwtz. Fusesem prezent a Nurnberg, tam asta. Am
auzt vocea u Stephen Spender rectnd 0iena, am vzut-o pe
Mutter Courage traversnd scena a premera une pese de
Brecht. Am vzut rachetee nnd dn ocure bndate,
Peenemnde. Vandenberg. Kennedy, Kz-Kum n Kazahstan.
am atns cu mne mee Zdu Chnezesc. Am but bere vn,
Shakespeare spunea c e beat c vrea s verse. Am ntrat n
pdure verz ae Rezervae de Vest am scapat tre oamen
ntr-o z. Am fredonat o meode n tmp ce mruam a
pcut oamenor. A devent Aupres de ma Blnde.
M-amnteam, m-amnteam,... vaa mea n ocu Umbreor pe
care ocutor u numeau Pmntu.
nc tre pa, aveam n mna o spad nsngerat am
vzut tre oamen mor cau meu pe care am reut s- scap
72
vu n Revoua dn Frana.
nc, att de mute, napo a...
Am ma fcut un pas.
napo a...
Mor. Erau cu to n |uru meu. Era o duhoare cumpt,
mrosu crn putrezte - am auzt uretee unu cne care era
omort n btae. Vaur de fum negru umpeau ceru, un vnt
ngheat btea n |uru meu, purtnd mc pctur de poae.
Gtu m-era uscat, mne m tremurau capu m-era n
fcr. M ctnam pe pcoare, vedeam totu prn ceaa febre
care m ardea. Rgoee erau pne de guno psc moarte
excremente gote dn ucae. Zdrngnnd sunnd dn copot,
trenu mor gonea ca un tunet, mprocndu-m cu noro ap
rece.
Nu tu exact ct am rtct, pn cnd o femee m-a nfcat
de bra am vzut neu cu Cranu Mor pe degetu e. M-a
condus a ea n camer, dar acoo am descopert c n-am ban
c eram ncoerent. O umbr de groaz a trecut pe chpu e bot,
tergndu- zmbetu de pe buzee subr, femea a fugt, ar
eu m-am prbut pe patu e.
Ma trzu - ar, nu tu ct de trzu - un brbat sod,
petee feme, a aprut m-a pocnt peste fa, rdcndu-m n
pcoare. M-am prns de brau u drept am rmas agat de e.
Pe |umtate crat, pe |umtate mpns, m-a dus ctre u.
Cnd m-am dat seama c vrea s m arunce afar, n frg,
m-am ntet strnsoarea ca s m opun. L-am apucat cu toat
fora care-m ma rmsese, murmurnd rug doar pe |umtate
ntegbe.
Apo, cu och ncrma, -am vzut faa uut am auzt un
uret endu- prntre dn nceta.
Strngndu-, frnsesem osu brauu.
M-a mpns cu brau stng a czut n genunch, pngnd.
M-am aezat pe podea, ar mntea m s-a mpezt pentru o cp.
- Am... s... rmn ac, am spus, pn o s m smt ma bne.
Ie afar. Dac te ntorc - te omor!
- Et bonav de cum! a strgat e. Mne or s vn dup
oasee tae! -apo a scupat, s-a rdcat n pcoare a et,
ctnndu-se.
Am reut s a|ung pn a u am zvort-o. Apo m-am
trt napo n pat am adormt.
Dac aveau s vn a doua z dup oasee mee, aveau s fe
dezamg. Pentru c, poate zece ore ma trzu, n m|ocu
nop, m-am trezt scdat n sudor rec m-am dat seama c
73
febra trecuse.
Eram sbt, dar nc ucd.
M-am dat seama c supraveu sen cume.
Am uat o mante pe care am gst-o n foner ceva ban pe
care -am gst ntr-un sertar.
Apo, m-am ntors n Londra n Noapte, n anu cume,
cutnd ceva...
Nu-m amnteam cne am fost sau ce fceam acoo.
Aa ncepuse...
Acum m afam n Mode, ar scntee uceau ncontnuu a
pcoaree mee, a|ungnd a nmea genunchor. Nu ma tam
n ce drece s m ndrept, nc unde se afau Random, Derdre
More. Curen treceau prn mne, parc gob ocuar vbrau.
Apo, am smt o amorea n obra| o rcea n ceaf. M-am
ncetat dn ca s nu cnne.
Nu accdentu de man m provocase amneza. Fusesem cu
memora ncompet dn tmpu domne regne Esabeta I. Fora
trsese, probab, concuza era c accdentu recent m
restabse. ta starea mea.
M-a vent brusc deea c ea se afa pe ace Pmnt a Umbre
ma aes ca s m n sub observae.
nc dn secou a XVI-ea, atunc?
Asta n-o puteam t. Aveam s afu, totu.
Am ma fcut repede ase pa, atngnd captu une arcade
a|ungnd a ocu de nceput a une n drepte.
Am pus pcoru pe ea, cu fecare pas n faa mea se na o
nou barer. Era Ce de-a Doea V.
Apru apo o cottur n ungh drept, apo ata, apo ata...
Eram un prn dn Amber. Era adevrat. Am fost cncsprezece
fra au murt ase. Au fost opt suror, dou au murt, poate
char patru. Am petrecut o mare parte dn va rtcnd n
Umbr, sau n propre noastre unversur. E o chestune
teoretc, de vaab dn punct de vedere fosofc, dac cneva
cu putere asupra Umbre poate s- creeze propru unvers.
Orcare ar f rspunsu fna, practc este posb.
Apru o nou curb, era ca cum a f mers prn ce, att
de ncet m mcam de-a ungu e.
Unu, do, tre, patru... rdcam czmee mee apo e sam
|os.
Capu m zvcnea, ar nma o smeam ca cum ar t fost
sfat n buc.
Amber!
nantarea deven ar ma uoar cnd m-am amntt de
74
Amber.
Amber era cea ma mare cetate care exstase avea s
exste vreodat. Amber a exstat dntotdeauna avea s exsta
venc, orce at cetate, de orunde, orce at cetate care a
exstat nu a fost dect o refectare a umbre unu anumt
fragment dn Amber.
Amber, Amber. Amber... M-amntesc de tne. Nu te vo ma
uta ncodat. Cred, undeva n adncu meu, c nu te-am utat
ncodat de-a ungu secoeor n cure am rtct pe Umbra
Pmnt, pentru c, adesea, noaptea, vsure m erau tuburate
de magne tureor tae verz aur de terasee tae mar. M-
amntesc de faezee tae arg de patformee cu for, aur
ro. M-amntesc duceaa aromeor tae, tempee, paatee
pcere pe care e adpostesc e-au adpostt, e vor adpost
pentru totdeauna. Amber, cetate nemurtoare, dup care s-au
uat toate ceeate cet. Nu te pot uta, char acum, aa cum
nu pot uta zua aceea dn Modeu u Rebma, cnd m-am
amntt de tne ntre zdure tae refectate. mprosptat de
prnzu nante de care fusesem att de nfometat, dup
dragostea cu More, dar nmc nu se poate compara cu pcerea
dragostea de a-m reamnt de tne; char acum, cnd stau
contempu Cetatea Haosuu, spun aceast poveste sngure
fne prezente care m ascut poate o va repeta, ca s nu
moar dup ce-am murt eu; char acum, m-amntesc de tne
cu dragoste, cetate pentru care m-am nscut s- fu stpn...
nc zece pa, apo un fgran rottor de foc m cuprnse. Am
trecut prn e, transpraa dsprea n ap de ndat ce aprea.
Era netor ce se petrecea n |uru meu, a dracuu de
netor, parc apa dn ncpere se transformase brusc n
curen puternc care amennau s m abat dn Mode. M-an
uptat, ncercnd s e rezst. Instnctv, am tut c prsrea
Modeuu nante de mt nsemna moartea mea. Nu
ndrzneam s-m dezpesc och de ocure umnoase dnantea
mea, ca s vd ct de departe a|unsesem ct ma aveam nc
de mers.
Curen se ntr m revenr ate amntr, amntr dn
vaa mea ca prn de Amber... Nu, nu sunt ae voastre, sunt ae
mee, unee brutae crude, atee poate nobe - amntr dn
copra mea n maree paat dn Amber, cu maree stndard a
tatu meu Oberon futurnd deasupra, un norog ab, furos, n
faa unu scut.
Random reuse s treac prn Mode. Char Derdre reuse.
De aceea eu, Corwn, o s reuesc ndferent de obstacoe.
75
Am et dn estur am pornt de-a ungu Mar Curbe.
Foee care modeau unversu s-au npustt asupr-m m-au
fcut dup chpu asemnarea or.
Totu, aveam un avanta| fa de orcare at persoan care-ar
f ncercat s treac pe ac. tam c o ma fcusem nante, dec
tam c pot reu. Asta m-a a|utat s nvng spamee care m
cuprndeau ca nte nor negr care dspruser numa pentru a
reven, cu ma mut for. Treceam prn Mode -m
amnteam totu, m amnteam zee dnantea secoeor pe care
e petrecusem pe Umbra Pmnt -m amnteam ate ocur ae
Umbre, mute dntre ee deosebte drag me, unu anume
pe care- ubeam ce ma mut dn toate, n afar de Amber.
Am ma parcurs tre curbe, o ne dreapt o sere de arcade.
ascute, aveam nc o dat contna unu ucru pe care, de
fapt, nu- perdusem ncodat: era puterea mea asupra
Umbreor.
Zece cottur care m amer, nc o arcad scurt, o ne
dreapt Utmu V.
Depasarea era un chn. Totu ncerca s m abat dn drum.
Apee erau cnd rec, cnd ferbn. M se prea c m mpedc
n mod contnuu. M-am opus, punnd un pcor nantea atua.
Ac scntee se nau de|a pn a tae, apo pn a pept,
pn a umer. m ntrau n och. Erau peste tot n |uru meu. De-
aba ma puteam zr Modeu.
Apo o curb strns, care se termna n bezn.
Unu, do... Utmu pas era ca cum a f ncercat s trec
prntr-un zd de beton.
Am reut.
Apo m-am ntors ncet am prvt napo traseu pe care-
parcursesem. Nu-m puteam ngdu sbcunea de a cdea n
genunch. Eram prn de Amber , pe Dumnezeu nmc nu m
putea um n prezena nobor! Nc mcar Modeu!
M-am ndreptat ncreztor nspre ceea ce m se prea a f
dreca cea bun. Dac puteam f vzut foarte mpede sau nu,
asta era o at probem.
Atunc am stat n oc o cp m-am gndt.
Acum cunoteam puterea Modeuu. A m rentoarce nu era
deoc o gum.
Dar de ce s-m fac probeme?
m psea pachetu de cr, dar puterea Modeuu m putea
foos a fe de bne.
Eram ateptat de fratee meu de sora mea de More, cea
cu coapsee e ca nte cooane de marmur.
76
Derdre se putea descurca sngur de ac ncoo - n fond,
no savasem vaa. Nu m smeam obgat s contnu s-o
prote|ez z de z. Random era bocat n Rebma pentru un an, doar
dac nu cumva avea destu ndrznea ca s fug s ntre n
Mode prn acest centru de for ntt poate, astfe, s scape.
Ct despre More, m-a prut bne de cunotn poate o vo
ma ntn ntr-o bun z, asta era tot. Am nchs och m-am
ncnat capu.
Dar nante de a- nchde, am apucat totu s vd o umbr
fugar.
Random? ncerca oare s treac? Orcum, n-ar f tut ncotro
m ndreptasem. Nmen n-avea cum s te.
Am deschs och: m afam acum n centru aceua Mode,
nversat.
M-era frg eram ngroztor de obost, dar eram n Amber - n
ncperea rea, pentru c cea dn care pecasem era doar o
magne refectat. Pornnd dn Mode, m puteam transfera n
Amber n orce punct doream.
ntoarcerea ar f fost, totu, o probem.
Aa nct am stat acoo, cntrnd ucrure chbzund.
Dac Erc uase apartamentu rega, nseamn c- puteam
gs acoo. Sau, poate, n saa tronuu. Numa c, n cazu sta,
trebua s-m gsesc sngur caea napo spre punctu de for,
trebua s trec dn nou prn Mode, pentru a a|unge n punctu de
ere.
M-am transferat ntr-o ascunztoare dn paat, pe care o
tam. Era o cmru fr ferestre, n care ptrundea pun
umn prn fantee de observae tate undeva deasupra. Am
zvort panou gsant n nteror, am ters de praf o av de
emn aezat ng zd, am ntns manta m-am pus s trag un
pu de somn. Dac cneva -ar f crot drum b|bnd pe
deasupra, -a f auzt mut nante de a a|unge a mne.
Am adormt.
***
Dup un tmp, m-am trezt. M-am rdcat, m-am scuturat
manta am mbrcat-o. Apo am nceput s urc scree care
duceau n paat.
tam unde m afu, eta|u a treea, dup nsemnee de pe
zdur.
Am srt pe un mc paer am cutat gaura che. Am gst-o
am prvt prn ea. Nmen. Bboteca era puste. Aa nct am
77
mpns panou gsant -am ntrat.
Dn prma cp am fost zbt de ct de mute cr erau.
ntotdeauna pesc aa. Am examnat totu, ncusv casetee-
ecran, , n cee dn urm, m-am ndreptat spre ocu n care se
afa o caset de crsta care connea tot ceea ce e egat de o
reunune de fame - guma m aparne! Adc patru pachete de
cr ae fame. Trebua s gsesc o modatate de a obne unu
dntre pachete fr s ntrerup sstemu de aarm care m
sttea n cae.
Dup zece mnute, am reut s au pachetu dort. A fost
destu de compcat. Apo, cu pachetu n mn, am gst un oc
confortab unde s m pot aeza s- cercetez.
Cre erau exact ca aceea ae Fore erau rec a atngere.
Acum tam de ce.
Le-am amestecat e-am nrat n faa mea, aa cum
trebue. Apo am ctt n ee am vzut c se anunau cpe gree
pentru ntreaga fame; dup care e-am strns a oc.
n afar de una.
Era cea care- nfa pe fratee meu, Beys.
Pe ceeate e-am pus n caseta or ar pe aceasta a centur.
Apo -am examnat pe Beys.
n cpa aceea se auz un scrnet n actu de a ua
bbotec. Ce puteam face? Am scos pun spada dn teac am
ateptat. M-am sat totu uor n |os, n spatee brouu.
Trgnd cu coada ochuu, am vzut c ntrase un tp numt
Dck, care vense evdent s deretce, s goeasc scrumeree
coure de hrt s tearg prafu de pe raftur.
Deoarece ar f fost n|ostor s fu descopert, am et sngur.
M-am rdcat am spus:
- Bun, Dck. M ma mnte?
Faa trecu prn toate cuore, ncerc s fug, apo spuse:
- Desgur, domnue. Cum a putea s v ut?
- Cred c ar f posb, dup atta tmp.
- Ncodat, ord Corwn.
- Cred c m afu ac fr permsunea ofca sunt ntr-un
fe de cercetare ct, am zs, dar dac u Erc n-o s- pac
atunc cnd ve spune c m-a vzut, te rog expc- faptu c
m exerctam drepture pur smpu, -atunc o s vn
persona s m vad - medat.
- Aa am s fac, mord, spuse ncnnd dn cap.
- Sta cu mne o cp, pretene Dck, -o s- spun ma mute.
Omu se supuse.
- A fost o vreme, m-am adresat eu acestu chp antc, cnd s-a
78
crezut c am pecat de-a bneea c am renunat pentru
totdeauna a tot. Dn moment ce nc ma tresc dn moment
ce sunt n depne facut mntae, m tem c va trebu s
nfrunt pretena u Erc pentru tronu dn Amber. De nu e o
chestune care se poate rezova uor, pentru c nu e e prmu
nscut, ar eu nu cred c se va bucura de spr|nu poporuu n
cazu n care ar f vzat atcneva. Iat dn ce prcn, prntre ate
motve - cee ma mute dntre ee personae - vo nfrunta. nc
nu m-am hotrt cum, nc pe ce trmur, dar, pe Dumnezeu
meu, mert s ncerc! Spune- asta. Dac vrea s m caute,
spune- c ocuesc prntre Umbre, atee ns de data asta. O s
te ce am vrut s spun. Nu vo putea f dstrus cu uurn,
pentru c m vo pz ce pun a fe de bne cum se pzete e
ac. II vo nfrunta nu vo nceta s fac asta pn cnd unu
dntre no nu va f mort. Ce-a de spus, btrne servtor?
E m u mna m-o srut.
- Sautare e, Corwn, Lord a Amberuu, spuse, n och
uc o acrm.
Atunc ua bubu n spatee u se deschse, n prag apru
Erc.
- Saut, am spus, rdcndu-m vorbnd cu un ton ct ma
nepcut cu putn. Nu m ateptam s ntr att de repede n
|oc. Cum merge treaba n Amber?
Fcu och mar de uua vocea era pn de ceea ce se
numete sarcasm - nu gsesc un termen ma potrvt - atunc
cnd m rspunse:
- Bne, dac e vorba de treab, Corwn. prost, dn ate
puncte de vedere.
- Pcat, -am comptmt eu, cum am putea pune ucrure a
punct?
- tu o cae, spuse prv spre Dck, dndu- a neege c
trebua s pece medat.
Ua se nchse cu un pcnt n urma u.
Erc pp mneru spade de a bru.
- Vre tronu, spuse.
- Nu to vrem asta?
- Aa cred, oft e. E-adevrat, dar asta nu uureaz stuaa.
Nu tu de ce suntem s s uptm att pentru poza asta
rdco. Dar sunt nevot s- amntesc c te-am aprat de dou
or, savndu- pn de mrnme vaa, utma dat n umea
Umbre.
- N-a fost char att de mrnmos. t unde m-a prst, m-a
sat s mor de cum. Prma dat, dac n bne mnte, a fost
79
ma mut un mec ega.
- Atunc e numa ntre no do, Corwn. Sunt fratee tu ma
mare ma bun. Dac vre s ne uptm, n-am nmc mpotrv.
Ucde-m, tronu va f probab a tu. ncearc! De nu cred c-
o s po zbnd. m-ar pcea s renun a pretena ta char
acum. Ha! S vedem ce-a nvat pe Umbra Pmnt!
Spada era de|a n mna u, ca a mea.
Am et de dup brou.
- Ct neobrzare po s a, -am spus. Prn ce et ma presus
dect no, ma potrvt s conduc?
- Prn faptu c am reut s cuceresc tronu, rspunse e.
ncearc s- e.
Am pornt a upt.
Am ncercat o ovtur a cap, pe care a parat-o; am parat
eu rposta u spre nma mea, am ncercat s- ta a
ncheetur.
A parat asta a aruncat spre mne un scune care era
ntre no. L-am evtat, ncercnd s- ndrept n dreca fee u
cu degetu mare de a pcoru drept, dar am ratat m-a atacat
dn nou.
I-am parat atacu, e pe-a meu. Apo am fandat, a parat, m-
a atacat, eu am parat dn nou.
Am ncercat un atac fantezst, ucru pe care- nvasem n
Frana, care presupunea atac, fent n /uart, fent n sixt
fandare termnat prntr-un atac a ncheetur.
L-am crestat sngee ncepu s curg.
- Ah, frate bestemat! cn, btnd n retragere. Am auzt c
Random te nsoete.
- E-adevrat. Suntem ma mu mpotrva ta.
-atunc fand m s s bat n retragere, ar eu am smt
deodat c, n cuda efortuu meu, e nc era ma bun ca mne.
Era poate unu dn ce ma mar spadasn pe care-
nfruntasem vreodat.
Am avut brusc sentmentu c n-o s- pot nfrnge, param
ca un nebun m retrgeam n acea fe n care m ataca e,
pas cu pas. Amndo petrecusem secoe sub bagheta ceor ma
mar maetr spadasn. Ce ma mare nc n va, tam, era
fratee Benedct, nu se afa ac ca s-m dea o mn de a|utor,
ntr-un fe sau atu. Aa nct am nhat obectee de pe brou
cu mna stng e-am azvrt nspre Erc. Dar e e evta pe
toate ataca n for, ar eu m depasam spre stnga u tot
aa, dar nu puteam ndeprta vrfu spade u de ochu meu
stng. m-era frc. Tpu era magnfc. Dac nu -a f urt
80
atta, -a f apaudat performana.
Contnuam s m retrag, npdt de groaz de
recunoaterea faptuu c tam c NCA nu- pot nfrnge. n
matere de spad, era ma bun ca mne. Bestemam n gndu
meu, dar nu reueam s fac nmc. Am ncercat nc tre atacur
eaborate cu gr|, dar am fost respns de fecare dat. Para
m fcea s m retrag n faa atacuror u.
Acum s nu crede cne te ce. eu sunt a nab de bun.
Numa c e prea a f ma bun.
Atunc am auzt arm pa n hou de-afar.
Soseau servtor u Erc, dac nu m ucdea e nante de
sosrea or, atunc nu aveam nc o ndoa c aveau s o fac e
- probab cu o arbaet.
Dn ncheetura dreapt curgea snge. Mna era nc ferm,
dar aveam sentmentu c, n ate mpre|urr, char uptnd
defensv, a f fost n stare s- dobor, e fnd rnt dec
dezavanta|at, poate -a f putut strpunge garda n momentu
n care e ar f dat semne de sbcune.
Am n|urat prntre dn e a zbucnt n rs.
- A fost o nebune dn partea ta s v ac, spuse.
Nu -a dat seama ce fceam, dect cnd a fost prea trzu.
n tot acest tmp m retrsesem pn cnd a|unsesem cu
spatee n u. Era rscant, nesndu-m spau pentru retragere,
dar era ma bne dect o moarte sgur.
Cu mna stng am reut s o bochez. Era o u mare, grea,
cne voa s ptrund trebua acum s-o sparg. Asta m-a ma
dat cteva mnute de rgaz. M-a ma adus, n acea tmp, o
ran n umr, n urma unu atac pe care -am putut para numa
para, cnd sasem bara. Dar era umru stng. Brau narmat
rmsese ntact.
Am zmbt ca s nu- as s bnuasc nmc.
- Poate TU a fost nebun, cnd a ntrat AICI, -am spus. Te
moeet, t?
am ncercat s atac - dur, rapd, rutcos. Par, dar asta
cost do pa napo.
- Rana ncepe s te deran|eze, am adugat. Brau sbete.
De|a sm cum prsesc putere...
- Tac- gura! spuse m-am dat seama c trumfasem
asupra u.
Era mpede c asta m mrea ma mut ansee, drept care
-am nghesut ct de tare puteam, fnd content c nu ma
eram n stare s n pasu prea mut. Dar Erc nu- ddea seama
de asta.
81
Pantasem semnee spame, ar e ddea napo n faa
atacuu meu brusc.
Se auz o btae n u, dar o bun bucat de vreme n-aveam
de ce s-m fac gr| pentru asta.
- O s te nvng, Erc, am spus. Sunt ma puternc dect eram,
-a ncurcat-o, frate!
Am vzut frca aprndu- n och, rspndndu--se pe chp,
ar stu se schmb a urmtoru atac. ncepu o upt compet
defensv, retrgndu-se n faa atacuror mee.
Eram convns c nu se prefcea. Smeam c- pcsem,
pentru c ntotdeauna e fusese ma bun ca mne. Dar dac acest
sentment de nferortate a meu nu a fost dect pe trmu
pshcuu? Dac aproape m btusem sngur cu attudnea asta,
pe care Erc o ntrenuse? Dac, de fapt, m pcsem sngur n
tot tmpu sta? Poate c eu eram a fe de bun. Cu un stranu
smmnt de ncredere n foree mee, am ncercat acea atac
pe care- foossem nante am reut, snd o nou urm de
rou pe antebrau u.
- Destu de mare prosta, Erc, am spus, s caz prad
aceua truc de dou or a rnd.
Erc se ddu napo n spatee unu scaun. Ne-am uptat pe
deasupra u un tmp.
Zgomotee de a u ncetar, ar voce care ntrebau ce se-
ntmp tcur.
- S-au dus dup topoare, gf Erc. Vor t ac ntr-o cp. Nu
trebua s renun Ia zmbet. L-am pstrat am spus:
- Le vor trebu cteva mnute - ceea ce nseamn mut ma
mut dect am eu nevoe ca s sprvesc treaba. Cu mare
greutate men garda, ar sngee contnu s curg -
prvete!
- Tac- gura!
- n cpa cnd vor ptrunde ac nu va ma f dect un sngur
prn de Amber, acea nu ve f tu!
Atunc, cu brau stng, mtur un r de cr de pe un raft,
care m ovr czur grmad ng mne.
Nu proft ns de ocaze ca s atace. Fug de-a ungu
ncper, apucnd un scune, pe care- nu n mna stng. Se
retrase ntr-un co, nnd scuneu spada n faa sa.
n hou de afar se auzr pa repez, dup care se auzr
topoaree zbnd ua.
- Hade! spuse Erc. ncearc nvnge-m acum!
- |-e frc! am spus.
Izbucn n rs.
82
- Teoretc, rspunse e. Nu m po nfrnge nante s sparg
ua, -atunc pentru tne va f sfrtu.
Nu- puteam contrazce. Cteva mnute ma rezsta e.
Am traversat rapd camera, spre peretee opus.
Cu mna stng am mpns panou prn care ntrasem.
- E-n regu, am zs, se pare c ve rmne n va pentru un
tmp. A baft. Data vtoare cnd o s ne-ntnm, n-o s ma fe
nmen s te-a|ute.
Scup m fcu n toate feure, punnd char scaunu |os,
pentru a face un gest obscen n tmp ce treceam prn panou -
nchdeam n urma mea.
Se auz un zgomot douzec de centmetr de oe ucr pe
partea dnspre mne a panouu, dup ce apucasem s- nchd.
Aruncase cu spada dup mne. Era rscant s m ntorc. Dar e
ta c n-o vo face, pentru c ua ma avea pun ceda sub
ovtur.
An cobort treptee ct de repede puteam, ctre ocu unde
dormsem ma devreme. In tmp ce fceam asta, m-am gndt a
ct m se mbuntse ndemnarea n upt. La nceput,
fusesem nspmntat de omu care m btuse nante. Acum
ns, gndeam c probab secoee petrecute pe Umbra Pmnt
nu fuseser o perdere de tmp. Poate c, n reatate, m
perfeconasem n tot acest tmp. M smeam egau u Erc n
matere de arme. Asta m fcea s m smt bne. Dac ne vom
ntn ar, ucru de care eram sgur, nu va f nc o at
ntervene dn exteror - cne te? m-a f ncercat ansa, pn
a urm. ntnrea de az nspmntase. Eram sgur. Asta va
nmua mna, va provoca eztarea de care vo avea nevoe.
M-am aungat gndure am srt utm patru metr,
ndondu-m genunch a contactu cu sou. Aveam cnc mnute
avans faa de urmrtor me, dar nu aveam nc o ndoa c m-
erau sufcente ca s scap.
Pentru c aveam cre a centur.
Am scos cartea cu Beys am prvt-o. Umru m durea, dar
am utat de durere, cnd m cuprnse rceaa.
Dou erau ce prn care se putea peca drect dn Amber
ctre Umbr...
Una era Modeu, rareor foost n acest scop.
Ceaat erau Atu-ure, dac avea ncredere ntr-un frate.
M-am gndt a Beys. Aproape aveam ncredere n e. Era
fratee meu, dar avea necazur a|utoru meu putea f de foos.
L-am prvt: cu coroana de foc, mbrcat n rou portocau,
cu o spad n dreapta un pahar de vn n stnga. Davou
83
dansa n och s abatr, barba strucea, ar desenu de pe
spada u, m-am dat brusc seama, strucea ca un fragment dn
Mode. Ineee scprau. Beys pru c se mc.
Contactu ven ca un vnt ngheat.
Fgura de pe carte cpt va - schmb poza. Och nu
prveau char spre mne, dar buzee se mcar.
- Cne e? spuser buzee eu am auzt car cuvntee.
- Corwn.
E ntnse mna stng, care nu ma avea pocau n ea.
- Atunc vno a mne, dac vre!
Am ntns mna degetee noastre s-au atns. Am tcut un
pas.
nc neam cartea n mna stng, dar Beys cu mne ne
afam acum mpreun pe o stnc, ntr-o parte se afa o
prpaste o fortrea nat pe ceaat. Deasupra noastr,
ceru avea cuoarea focuu.
- Te saut, Beys, am spus bgnd cartea n centur, atur de
ceeate. Muumesc pentru a|utor.
Brusc, m-am smt sbt m-am dat seama c sngee
contnua s-m curg dn umru stng.
- Et rnt! excam Beys, undu-m pe dup umer, ar eu
am ncercat s ncuvnez, dar am enat medat.
Noaptea, trzu, eram a adpost n fortrea, tont ntr-un
fotou mare, beam whsky. Fumam, ne treceam stca unu
atua stteam de vorb.
- Dec, de fapt, era n Amber?
- Da, corect.
- n due -a rnt pe Erc?
- Da!
- La naba! A f vrut s- ucz! Apo czu pe gndur. E bne,
poate nu. Atunc a f pus mna pe tron. A putea avea o ans
ma mare mpotrva u Erc dect mpotrva ta. Nu-m dau
seama. Ce panur a?
Am hotrt s |oc cnstt.
- Cu to vrem tronu, am spus, aa nct n-avem nc un motv
s ne mnm unu pe atu. N-o s te ucd pentru asta - ar f o
proste - dar, pe de at parte, nc n-o s renun a pretena mea
pentru c m bucur de osptatatea ta. u Random -ar pace,
numa c e a cam et dn compete. De mut vreme nmen
n-a ma auzt de Benedct. Grard Cane par a- spr|n pe Erc,
ma mut dect a- susne propre preten. La fe, |uan. Ma
rmn Brand surore noastre. Nu tu ce face acum Brand, dar
tu c Derdre n-are putere, doar dac ea Lowea nu pun
84
ceva a cae n Rebma, ar Fora este omu u Erc. Nu tu cum
st treaba cu Fona!
- Dec, ma rmnem no, spuse Beys turnnd nc un pahar.
Da, a dreptate, nu tu ce e n capu fecrua acum, dar pot
evaua foree rudeor noastre cred c eu m afu n cea ma
bun poze. A fcut o aegere neeapt vennd a mne.
Spr|n-m, - vo da o regen.
- Bnecuvntat fe- nma. Vom vedea.
Am sorbt dn whsky.
- Ce atceva ar ma f de fcut? ntreb, m-am dat seama c
ntrebarea e mportant.
- Trebue s-m rdc o armat a mea, ca s asedez Amber-u.
- Unde e armata ta, prntre Umbre? se nteres e.
- Asta, frete, e treaba mea. Nu cred c-o s te nfrunt. Dac e
vorba de monarh, m-ar pcea s te vd pe tne, pe mne, pe
Grard, sau Benedct - dac ma e n va - pe tron.
- A f de preferat tu, desgur.
- Desgur.
- Atunc s-a fcut. n cazu sta, putem acona mpreun,
pn una ata.
- eu cred a fe, am ncuvnat, atfe nu m-a f sat soarta
n mne tae.
Zmb n barb.
- Avea nevoe de cneva, spuse, eu eram ru ce ma mc.
- E-adevrat.
- M-a f dort s fe Benedct ac. n pus, m-a f dort ca
Grard s nu f trdat.
- Dorne, dorne. Pune- dorna ntr-o mn atceva n
ceaat, strnge-e tare a un oc vez ce se-adeverete.
- Bne zs.
Am fumat un tmp n tcere.
- Ct ncredere pot s am n tne? ntreb.
- La fe de mut ct am eu n tne.
- Atunc ha s facem un trg. Cnstt, te credeam mort de
mu an. Nc nu m gndeam c-o s apar ntr-un moment
cruca o s pu cu nssten probema pretene tae. Dar te
af ac, asta e! Ha s formm o aan - s ne unm foree
s asedem Amber-u! Ce care va supraveu dntre no va urca
pe tron. Dac zbndm amndo, e bne, a dracu' - ne putem
duea!
M-am gndt a asta. Prea a f ce ma bun trg pe care-
ncheasem vreodat. Aa c am spus:
- Noaptea e un sfetnc bun. O s- spun dmneaa, n regu?
85
- n regu.
Ne-am termnat buture apo am depnat amntr. Umru
m zvcnea pun, dar whsky-u m-a fost de a|utor, ca
basamu pe care m- dduse Beys.
Dup un tmp aproape c pngeam unu pe umru ceuat.
Ce cudat, m zceam, s a rude , totu, s n-a, ct vreme
vee noastre ne-au purtat pe crr separate.
Doamne! Am vorbt despre cte-n un -n stee, pn cnd
am obost amndo. Atunc Beys m btu pe umru sntos -
m spuse c oboseaa ncepuse s- a|ung c un servtor m
va aduce a doua z dmnea mcu de|un. Am ncuvnat, ne-am
mbrat e s-a retras.
M-am dus spre fereastr , de a acea nme mpresonant,
puteam vedea pn departe n prpaste.
Focure de tabr, de |os, struceau ca steee. Erau cu me.
Se putea spune c Beys adunase o for puternc eram
nvdos. Dar, pe de at parte, era un ucru bun. Dac cneva
putea nvnge pe Erc, acea era probab Beys. N-ar f fost un
ucru ru pentru Amber; atta doar c preferam s fu eu.
Apo m-am utat cu ma mare atene -am vzut formee
aceea stran mcndu-se prntre focur. M-am ntrebat, atunc,
care e natura armate u.
Orcum, era ma mare dect a mea.
Am revent a mas m-am turnat un utm pahar.
nante de a- sorb, am aprns, totu, o umnare.
La umna e, am scos pachetu de cr pe care- furasem.
Le-am nrat dnantea mea am dat peste cea care- nfa
pe Erc. Am pus-o a m|ocu mese pe ceeate e-am dat
deoparte.
Dup un tmp cpt va, -am vzut pe Erc n nut de
noapte am auzt cuvntee:
- Cne e?
Brau era egat.
- Eu. Corwn. Ce ma fac?
ncepu s n|ure, ar eu am zbucnt n rs. Era un |oc percuos
poate whsky-u contrbuse a asta, dar am contnuat:
- Nu vroam s- spun dect c toate trebure mee merg
bne. De asemen, vroam s- spun c avea dreptate cnd
vorbea despre greute domne. O s te scutesc de ee, ct de
curnd. Aa nct, baft, frate! Zua n care vo reven n Amber
va f zua n care ve mur! Gndete-te numa c te-am avertzat
- dn moment ce zua aceea nu e prea departe!
- Vno, m spuse, -o s te ucd fr m!
86
Och u m fxar; erau foarte aproape.
I-am fcut un gest obscen m-am trecut pama peste carte.
Era ca cum a f nchs teefonu; amestecasem pe Erc
prntre ceeate cr.
nante de-a m cuprnde somnu, am stat m-am gndt a
trupee u Beys, care ocupau defeu de |os, apo m-am gndt
a posbte de aprare ae u Erc.
N-o s fe uor.
VI
Tertoru era cunoscut sub numee de Anvernus, ar trupee
reunte nu erau oamen n adevratu sens a cuvntuu. I-am
revzut a doua z dmneaa mrund n urma u Beys. To
erau na de peste do metr, aveau peea foarte roe pru
scurt, och ca de psc cte ase degete a mn a
pcoare. Purtau corap care artau a fe de fn ca mtasea, dar
erau esu dn at matere ce ma mu dntre e erau coora
n gr sau abastru. Fecare purta dou spade scurte, ncovoate
a vrf. Ureche e erau ascute, ar a degete aveau gheare.
Atmosfera era cad, cuore tuburtoare to credeau c
suntem ze.
Beys gsse un oc n care rega presupunea exstena zeor-
fra care artau asemenea nou aveau necazure or.
Invarab, n termen acestor "mythos", un frate ru profta de
putere cuta s- oprme pe fra ce bun. , frete, exsta
egenda unu Apocaps n care e urmau s fe chema s se
ature de partea fraor bun care vor supraveu.
Purtam brau stng ntr-o earf neagr - prveam pe ce
gata s moar.
M-am dus n faa unu osta m-am utat n sus, spre e.
L-am ntrebat:
- t cne este Erc?
- Senoru Ruu, m rspunse.
Am ncuvnat, am spus: "Foarte bne!" am trecut ma
departe.
Beys avea carne de tun a comand.
- C oamen numr armata ta?
- n |ur de cnczec de m, rspunse.
- respect pe to ace care sunt gata de Sacrfcu Suprem, -
am spus. Nu po cucer Amber-u cu cnczec de m de oamen,
87
char presupunnd c- po duce ntreg pe to a poaee
Kevruu - ceea ce este mposb. E o proste char s crez c
te po foos de acet srman bastarz mpotrva cet
nemurtoare, cu sbe or ca de |ucre toate ceeate.
- tu, dar nu m bazez numa pe e.
- O s a nevoe de mut ma mu.
- Atunc cum sun tre nave - reprezentnd |umtate dn cee
ae u Cane fotee u Grard a un oc?
- Tot nu e destu, am spus, e de-aba nceputu.
- tu. Pot ns s fac ma mut.
- E bne, ar f de preferat s reunm fore ma mportante. Erc
va sta n Amber ne va ucde cnd vom mru prntre Umbre.
Cnd trupee care vor supraveu vor a|unge, n sfrt, a
poaee Kevruu, e va decma acoo. Apo va urma urcuu spre
Amber. Cte sute crez c vor ma rmne cnd vom a|unge a
cetate? Att ct s fe chdate n cnc mnute, aproape fr nc
o perdere pentru Erc. Dac asta e tot ce a ma bun, frate Beys,
am presmr ree n ce prvete expeda asta.
- Erc -a anunat ncoronarea peste tre un. Pn atunc, m
pot, ce pun, trpa foree. Poate vo avea char un sfert de
mon de oten Umbre, cu care s atac Amber-u. Ma exst
ate um ca aceasta, vo a|unge acoo. m vo aduna o for
de sfn cruca, cum n-a ma fost trms ncodat nante
mpotrva Amber-uu.
- Iar Erc va benefca de acea tmp pentru a- ntr
m|oacee de aprare. Nu tu, Beys... e aproape o snucdere.
Nu tam stuaa exact cnd am vent ac...
- ce-a adus cu tne? ntreb. Nmc! Umb vorba c odat
a fost n fruntea unor trupe. Unde sunt?
M-am ntors prvrea de a e.
- Nu ma sunt, am spus. Sunt sngur.
- N-a putea gs o Umbr a Umbre tae?
- Nc nu vreau s ncerc. m pare ru.
- Atunc, cu ce-m po f de foos?
- O s pec, -am spus, dac numa a asta te gndet, dac
numa pentru asta m-a vrut ac... Ma mute trupur...
- Ateapt! strg e. Am vorbt prpt. Nu m pot ps de
sfature tae, mcar att. Rm cu mne, te rog. O s-m cer
char scuze.
- Nu e nevoe, am spus, tnd ce nseamn asta pentru un
prn de Amber. Vo rmne. Cred c te pot a|uta.
- Bun! m btu e pe umru sntos.
- am s- fac rost de ma mu oten, am adugat. N-a
88
team!
M-am nut de cuvnt.
Am mers prntre Umbre am gst o ras de creatur cu
ban, ntunecate cu gheare co; destu de asemntoare
cu oamen cam a fe de ntegente ca un boboc de ceu -
ertare cop, dar vreau s spun c erau oa, devota, cnst,
prea uor de pct de bastarz ca mne frate-meu. M
smeam ca un dsc-|ockey care satsface gusture pubcuu.
n |ur de o sut de m de sufete ne artau adorae prn
rdcarea braeor.
Impresonat, Beys nu scoase un cuvnt. Dup o sptmn,
umru m se vndec. Dup dou un, aveam sfertu nostru de
mon de osta char ma mut.
- Corwn, Corwn! Et nc ace Corwn dntotdeauna! spuse e,
ar eu am uat o gur de butur.
Numa c aveam contna ncrcat. Cea ma mare parte a
acestor trupe era destnat mor. Eu eram factoru responsab
de aproape tot ceea ce se petrecea. Aveam remucr, de
cunoteam deosebrea dntre Umbr Substan. Fecare
moarte urma s fe o moarte rea; tam asta.
n unee nop, stteam apecat asupra cror de |oc. Atu-
ure ps reapruser n pachetu pe care- aveam. Unu dntre
ee era o magne a Amber-uu nsu, tam c m poate duce
napo n cetate. Ceeate erau ae rudeor noastre moarte sau
dsprute. Iar unu era a Tatu meu am trecut repede peste
e. Murse.
Am prvt fecare chp vreme ndeungat, gndndu-m ce
ctg a putea avea de a fecare. Am amestecat cre de ma
mute or, , de fecare dat, eea una aceea.
Numee u era Cane.
Era mbrcat n satn verde negru, un trcorn negru cu un
pana verde dn pene atrna pe spate. La centur avea prns o
dag btut n nestemate. Era negru de suprare.
- Cane! -am strgat.
Dup un tmp, ven un rspuns.
- Cne e?
- Corwn!
- Corwn? E o gum?
- Nu.
- Ce vre?
- Ce a?
- Doar t asta, - och se fxar asupr-m, dar eu eram
atent a mna u, afat foarte aproape de dag. Unde et?
89
- Cu Beys.
- Umba zvonu c te-a artat de curnd prn Amber -
tocma m ntrebam ce e cu banda|ee de pe brau u Erc.
- A n faa ochor rspunsu. Care- preu tu?
- Ce vre s spu?
- Ha s vorbm cnstt a obect. Crez c Beys cu mne
putem nvnge pe Erc?
- Nu, tocma de-asta sunt de partea u Erc. nc nu vreau
s-m vnd armada, dac asta urmret - bnuesc c exact
asta vre?
Am zmbt.
- Iste frate. E bne, m-a fcut pcere s vorbesc cu tne. Ne
vedem n Amber - poate.
Am mcat mna, ar e a strgat:
- Ateapt!
- De ce?
- Nc mcar nu- cunosc oferta.
- Ba da. A ghct-o nu te ntereseaz.
- N-am spus asta. Numa c nu tu unde e dreptatea.
- Vre s spu puterea.
- Bne, puterea. Ce-m ofer?
Am ma vorbt aproape o or, dup care mre nordce s-au
deschs ceor tre fote fantom ae u Beys, care ateptau
ntrr.
- Dac euez, vor f tre decaptr n Amber, spuse Cane.
- Dar tu nu vre asta, nu- aa?
- Nu, cred c or tu, or Beys ve urca pe tron n scurt vreme.
Vo f ncntat s- su|esc pe nvngtor. Regena aceea m-ar
pcea. De, nc m-a dor capu u Random ca parte dn pre.
- Nc nu dscutm aa ceva. Rmne cum ne-am nees, sau
renunm.
- Rmne.
Am zmbt, m-am pus pama pe carte Cane dspru.
De Grard urma s m ocup a doua z. Cane m stovse.
M-am bgat n pat -am adormt.
Cnd af despre ce era vorba, Grard fu de acord cu acunea
noastr. asta ma aes pentru c eu eram ce care- rugasem,
ar pe Erc consdera unu dn ru ma pun puternc.
Am ncheat rapd trgu, promndu- tot ce ceruse,
bucuros c nu ceruse cderea nc unu cap.
Apo am trecut dn nou trupee n revst e-am spus ma
90
mute despre Amber. n mod stranu, ura ro ce mrun
pro se neegeau ca fra.
Era trst adevrat.
No eram ze or nmc ma mut.
Am vzut fota: navga pe un mare ocean de cuoarea
sngeu. M-am mnunat. n ume Umbre prn care vor navga,
mu vor dsprea.
M-am gndt a trupee dn Avernus a recru me dn ocu
numt R'k. A or era sarcna de a mru ctre Pmnt
Amber.
Am amestecat cre e-am rspndt. Am rdcat-o pe cea
numt Benedct. Am cercetat-o ndeung, dar n-am ntnt dect
rceaa. Apo am uat-o n mn pe cea cu numee de Brand.
Pentru un at rstmp a fe de ung, nu rzbtu dn ea nmc
atceva dect frgu.
Atunc se auz un pt. Ceva ngroztor, chnutor.
- A|utor! se auz strgtu.
- Ce s fac? am ntrebat.
- Cne e acoo? ntreb -am vzut trupu zvrcondu-se.
- Corwn.
- Ebereaz-m dn ocu sta, frate Corwn! Ca rspat ve
prm tot ce- doret!
- Unde et?
- Eu...
apo ven un vrte| de ucrur pe care mntea mea refuza s
e conceap, un at pt, sfetor, ca n agone, sfrndu-se
n tcere.
Apo rceaa reven ar.
M-am trezt tremurnd. De ce, nu tam.
M-am aprns o gar m-am dus a fereastr s prvesc
noaptea, snd cre acoo unde czuser, pe masa dn
camera mea.
Steee erau mc, n cea. Nu recunoteam nc o consteae.
O un mc abastr apru rapd n ntunerc. Noaptea vense
cu o rcoare brusc, ngheat, fcndu-m s m nfor n
mante. M-am reamntt de arna campane noastre
dezastruoase dn Rusa. Ze! ngheasem, eram aproape mort!
unde au dus toate astea?
La tronu dn Amber, frete.
Cc asta era o |ustfcare sufcent pentru orce.
Dar ce se ntmpase cu Brand? Unde era? Ce se-ntmpa cu
91
e, cne- fcuse asta?
Rspunsur? Nc unu.
ntrebre m frmntau, totu, n tmp ce prveam nspre cer
urmream traseu dscuu abastru care cobora. Exsta oare
ceva ce-m scpa n toat povestea asta, vreun factor de care nu
nusem seama?
Nc un rspuns.
M-am aezat nc o dat a mas, undu-m ceva de but.
Am cotrobt prn cr am gst-o pe cea a Tatu.
Oberon, Lord de Amber, sttea nantea mea mbrcat n
verde auru. nat, sod ndesat, cu barba neagr presrat
cu fre argnt, pru a fe. Inee verz n montur de aur o
spad aure. Cndva m se pruse c nmc nu poate ndeprta
pe nemurtoru senor de Amber dn tronu su. Ce s-a-ntmpat?
nc nu tam. Dar murse. Cum nfruntase tat meu sfrtu?
Am prvt m-am concentrat.
- Nmc, nmc...
- Ceva?
- Ceva.
Deodat am nceput s nregstrez o reace, de foarte sab,
ar chpu de pe carte se transform n umbra brbatuu care
fusese.
- Tat! am strgat.
Nmc.
- Tat!
- Da... Foarte stns ndeprtat, ca dntr-o scoc estompat
de cpoctu monoton a ape.
- Unde et? Ce s-a-ntmpat?
- Eu... Pauz ung.
- Da? Sunt Corwn, fu tu. Ce s-a petrecut n Amber de-a
dsprut?
- M-a sost ceasu, spuse acum cu o voce care prea ma
ndeprtat.
- Vre s spu c a abdcat? Nc unu dn fra me nu m-a
povestt, n-am destu ncredere n e ca s- ntreb. tu numa
c tronu pare s fe a dspoza orcru punga. Erc stpnete
acum cetatea, ar |uan pzete Pdurea dn Arden. Cane
Grard menn controu mror. Beys vrea s- nfrunte pe
to eu m-am aat cu e. Care sunt dornee tae n egtur cu
asta?
- Et snguru... care... a ntrebat, boboros e. Da...
- "Da" - ce?
- Da, nfrunt-...
92
- Dar tu? Cum te-a putea a|uta?
- Eu sunt... dncoo de a|utor. Ia tronu.
- Eu? Sau Beys cu mne?
- Tu! spuse.
- Da?
- A bnecuvntarea mea... Cucerete tronu - ct ma
repede!
- De ce, Tat?
- m perd respraa... Cucerete-!
Apo dspru.
Dec Tata tra. Ce cudat. -acum, ce era de fcut?
Am sorbt dn butur am nceput s refectez.
Dec nc tra, undeva, era rege n Amber. De ce pecase?
Unde pecase? Ce fe de, care ct? tot aa...
Cne putea t? Eu, n nc un caz. Ce pun deocamdat nu
ma era nmc de spus.
totu...
Nu puteam opr gndure. A vrea s t c Tata cu mne
nu ne-am nees ncodat prea bne. Nu -am urt ca Random,
sau ca un dntre cea. Dar eu, fr nc un dubu, n-am avut
nc un motv s fu ataat de e n mod deosebt. Fusese mare,
fusese puternc, fusese acoo. Asta- tot. Reprezenta, de
asemenea, cea ma mare parte a store Amber-uu, aa cum o
tam no, ar stora Amber-uu se ntnde napo pe attea
men nct nu se pot numra. Aa c vo ce-a face n ocu
meu?
n ceea ce m prvea, m-am sprvt butura m-am dus s
m cuc.
A doua z dmnea am partcpat a o ntnre cu echpa u
Beys. Avea patru amra, fecare rspunznd de aproape un
sfert dn fota u, o grmad de ofer de armat. Cu to erau
vreo trezec cu grade mar - mar ro, sau mc pro, dup
caz.
ntnrea a durat vreo patru ore, dup care am mers cu to
a mas. S-a hotrt s atacm peste tre ze. Deoarece se cerea
unu de v nob care s deschd caea spre Amber, urma ca
eu s conduc fota a bordu nave-amra, ar Beys s- conduc
nfantera pe tertore Umbre.
Nu-m pcea aran|amentu, -am ntrebat ce s-ar f
ntmpat dac nu m-a f ofert s- dau a|utor. Drept rspuns,
m s-au spus dou ucrur: unu, dac ar f trebut s mearg
sngur, ar f condus fota ar f prst-o a mare dstan de
rm, ntorcndu-se cu un sngur vas n Avernus conducndu-
93
nfantera a ntnrea stabt dnante; do, ar f cutat
ntenonat o Umbr n care s-ar f vt vreun frate care s- dea
a|utor.
A doua varant m-a pus pun pe gndur, de tam c e
vorba char de mne. Prma nu nspra nc un fe de ncredere,
deoarece fota ar f fost prea departe n arg ca s poat prm
vreun semna de pe rm, ar ansa de a rata ntnrea - fnd
vorba de o armat att de numeroas - era prea mare, dup
prerea mea, pentru a ua n seam panu su genera.
Dar ca tactcan, -am socott ntotdeauna struct, cnd a
desfurat hre Amber-uu ae r vecne pe care e
desenase e nsu, cnd a nceput s expce tactce ce
trebuau fooste acoo, tam c e un prn dn Amber aproape
nentrecut n vcene.
Sngura probem era c ne rdcam mpotrva unu at prn
dn Amber, cneva care ocupa ceea ce, fr ndoa, reprezenta
o poze ma puternc. Eram ngr|orat, dar avnd n vedere
ncoronarea mnent, prea sngura cae ce n se oferea, am
hotrt s merg pn a capt. Dac perdeam, eram termna;
numa c e reprezenta cea ma mare amennare posb a
acea dat avea un program ce putea f reazat n tmp, ceea
ce eu nu aveam.
Aa c am mers n nutu numt Avernus am prvt ve
defeee ceoase, crateree fumegnde, soaree structor pe
ceru mnunat, nope ngheate zee prea ferbn,
nenumratee stnc rdctur de nsp negru, anmaee mc,
dar percuoase otrvtoare, pantee purpur, mense ca nte
cactu mo; , n dup-amaza cee de-a doua ze, cnd
stteam pe o stnc prvnd spre mare sub un turn de nor
purpur nvm, m-am spus c ocu sta m pace ce ma
mut dntre toate c, dac f u vor per n rzboaee zeor,
vo mortaza ntr-o z n cntec, dac vo f n stare.
Cu temere nturate de acest bnd basam a mn, am
preuat comanda fote. Dac vom reu, vom f trecu venc n
gaera nemurtoror.
Eram ghdu deschztoru drumuu. M-am bucurat.
Am nceput s navgm a doua z, ar eu conduceam acune
de pe nava-amra. Am ntrat ntr-o furtun, cnd am et dn
ea ne-am trezt mut ma aproape de destnaa noastr. Am
trecut prntr-o buboan enorm ne-am descurcat de mnune.
Am trecut prntr-un oc cu stnc a suprafa, ar umbra apeor s-
a adnct dup trecerea noastr. Cuore or ncepuser s se
aprope de cee ae Amber-uu. Dovad c nc tam cum s
94
procedez.
Puteam nfuena soarta noastr n tmp spau.
Puteam a|unge acas. Acas pentru mne, desgur.
Am trecut pe ng nsue cudate, unde psr verz
croncneau gore verz atrnau n copac ca nte fructe,
opau, uneor sporovau, aruncau buc de stnc n mare,
ncercnd de fapt, s ne nmereasc pe no.
Am navgat adnc n mare, apo am ndreptat fota napo n
dreca rmuu.
n tmpu sta, Beys mrua de-a ungu cmpor
Umbreor.
Smea c va zbut, c va trece peste orce obstaco rdcat de
Erc. |neam egtura cu e prn ntermedu cror afam
mute dn aceste ntnr.
De pd, zec de m de mor ntr-o bte a cmpe cu
centaur, cnc m perdu ntr-un cutremur de propor
nfrcotoare, o me cnc sute mor n urma une cume aduse
de un vrte| care a bntut taberee, nousprezece m mor sau
dspru n cursu unor acun ntr-o |ung dntr-un oc pe care
nu -am recunoscut, cnd napamu a czut deasupra or dn
nte stran obecte care treceau pe deasupra bznd, ase m
dezertor ntr-un oc care arta ca rau, care e fusese proms,
cnc sute dspru nexpcab pe cnd traversau o ntndere de
nsp deasupra crea s-a nat a ars un nor ca o cuperc, opt
m ase sute mor cnd se depasau prntr-o vae n care au
aprut brusc manr de atac ce nantau pe ene scupau
foc, opt sute bonav abandona, dou sute mor dn prcna
unor nunda neateptate, cnczec patru mor duendu-se
ntre e, tre sute mor dup ce au mncat nte fructe
otrvtoare, o me uc ntr-o enorm corda cu creatur ca nte
bvo, aptezec tre mor dn cauza ncender corturor, o
me cnc sute ua de apee unor rur revrsate, dou m uc
de vnture care sufau de pe deaure abastre.
Eram muumt c perdusem doar o sut optzec ase de
nave n acest tmp.
S adorm, s vsez, poate... Da, e un ucru care te roade.
Erc ne ucdea centmetru cu centmetru. ncoronarea u urma
s se petreac doar peste cteva sptmn, , n mod evdent,
ta c venm s- atacm, pentru c muream pe capete.
Acum, se spune c numa un prn dn Amber poate merge
prntre Umbre, cu toate c, frete, e poate conduce sau acona
orunde vrea n tmpu acestor depasr. Conduceam trupee
noastre e vedeam murnd, dar despre Umbr trebue s spun
95
att: exst Umbr exst Substan, asta e baza tuturor
ucruror.
Dn Substan e actut numa Amberu, cetatea rea, de pe
Pmntu rea, care ncude totu. Dn Umbr, exst o nfntate
de ucrur. Toate posbte exst undeva ca o Umbr a
reauu. Amber, prn ns exstena sa, s-a rspndt astfe n
toate drece. ce ma poate spune cneva dncoo de asta?
Umbra se ntnde dn Amber n Haos, ac toate ucrure sunt
posbe. Exst doar tre c de a o traversa, fecare dntre ee
e dfc.
Dac cneva este prn sau prnes prn natere, atunc se
poate mca ber, traversnd Umbree, determnnd schmbarea
meduu a trecerea sa pe acoo, pn cnd capt exact forma
pe care o dorete, atunc se oprete. Acea ume a Umbre
devne atunc a u, exceptnd ntru fame, poate face cu
ea ce vrea. ntr-un asemenea oc am veut eu vreme de secoe.
A doua cae sunt cre, dstrbute de Dworkn, Stpn a
Generae, care e-a creat dup chpure noastre, pentru a uura
comuncarea ntre membr fame regae.
Dworkn a fost btrnu artst pentru care spau
perspectva nu aveau nsemntate. E a creat fama Atu-uror,
care ngdua posesoruu s ntre n contact cu confra s
orunde s-ar f afat aceta. Dar mpresa mea era c feu n care
fuseser fooste pn acum nu corespundea ntocma.
Cea de-a trea era Modeu, eaborat tot de Dworkn, care
putea f traversat numa de membr fame noastre. Acesta
na pe fecare care- traversa n sstemu cror, ar n fna
ddea puterea de a p prntre Umbre.
Cre Modeu ddeau posbtatea transportuu
nstantaneu dn Substan n Umbr. Ceaat modatate de a
a|unge, mersu, era ma grea.
tam ce fcuse Random ca s m ebereze n umea
adevrat. Cnd eram n man, aduga ncontnuu, dn
memore, tot ce- reamntea despre Amber, emnnd tot ceea
ce nu era pe pac. Cnd totu a corespuns, a tut c sosserm.
Nu era o scamatore rea, pentru c, dac ar f tut ce trebua
fcut, orcne putea a|unge n propru u Amber. Char acum,
Beys cu mne puteam gs Amberure-Umbr, unde domneam
fecare dntre no, puteam s ne petrecem toat eterntatea
stpnnd acoo. Dar, pentru no, asta n-ar f nsemnat acea
ucru. Pentru nc unu dntre no n-ar f fost adevratu Amber,
cetatea n care ne nscuserm, cetatea dup care toate ceeate
uaser chpure.
96
Aa nct am pornt pe caea cea ma grea, drumu prn
Umbr, pentru nvaza noastr asupra Amber-uu nsu. Orcne,
care cunotea acest ucru avea putere, putea nterpune
obstacoe. Erc procedase astfe, acum e nfruntam murnd. Ce
avea s as dn asta? Nmen nu ta.
Dar dac Erc a|ungea s fe ncoronat rege, faptu s-ar f
refectat ar f nfuenat Umbra pretutnden.
To fra supraveutor, no, prn dn Amber, sunt sgur, c
ne-am f smt mut ma bne, fecare n feu su, dac am f
cptat acest statut sam apo Umbree s se prbueasc
unde trebue.
Am trecut pe ng fotee-fantoma, vasee u Grard,
Oandezu Zburtor a aceste um, am tut c ne apropem.
Le-am foost drept puncte de reper.
n cea de-a opta z a ctore noastre eram aproape de
Amber. Atunc a zbucnt furtuna.
Marea s-a ntunecat, nor s-au adunat deasupra, ar navee -
au ncetnt nantarea n ntea care a urmat. Soaree -a
ascuns faa - enorm, abastr - am smt c Erc ne gsse n
cee dn urm.
Apo zbucnr vnture, - erta-m expresa - se sparser
de nava pe care m afam eu.
Eram arunca de coo-coo de furtun sfa de vnt, cum
spune poetu, sau spunea. Am smt c dau totu afar dn mne
cnd ne-au zbt prmee taazur. Eram azvr dntr-o parte n
ata ca nte zarur ntr-o mna ggantc.
Eram purta peste apee mr prn apee dn cer. Ceru
devense negru, ar apova se amesteca cu pangce stcoase
dn care zbucneau trznetee. ntreaga ume prea s ure. Eu
sunt sgur c-am fcut-o. M-am crot drum de-a ungu pun
mctoare pentru a nfca tmona abandonat. M-am egat de
suportu e m-am nut tare. Erc se deznua n Amber, asta
era a dracuu de sgur.
Una, dou, tre, patru ore, nc un moment de nte. Cnc ore,
pn a urm.
C oamen am perdut? Habar n-aveam.
Apo am smt am auzt un ut un cnchet -am vzut
pe Beys ca prntr-un tune ung cenuu.
- Ce se-ntmp? ntreb. Am ncercat s te contactez.
- Vaa e pn de tot feu de schmbr, -am rspuns. Tocma
am dat peste una.
- Furtun?
- A ghct-o a fx. Mama tuturor furtunor. Cred c vd un
97
monstru prn hubou. Dac are creer, se va ndrepta spre
capt... Tocma a fcut-o.
- no am avut parte de aa ceva, m nform Beys.
- Monstru sau furtun?
- Furtun, rspunse e. Dou sute de mor.
- A ncredere, ne-te tare. vorbm ma trzu. n regu?
Ddu dn cap; n spatee u se zreau fugere.
- Erc s-a prns de ce se ntmp, adug nante de a se
ntrerupe.
Aa era, recunosc.
Dup nc tre ore ucrure s-au ntt, mute ore ma trzu
am afat c perduserm |umtate dn fot (prntre care vasu
meu amra - patruzec de oamen dn echpa|u de o sut
douzec). O poae nemoas se abtuse asupra noastr.
Cum-necum, pe marea de deasupra Rebme am et a man.
Am scos cre am prvt-o pe cea care- nfa pe
Random.
Cnd -a dat seama cu cne vorbete, m strg de parc att
ateptase s m aud:
- ntoarce-te!
L-am ntrebat de ce.
- Pentru c m-a zs Lewea c Erc v poate nfrnge acum.
Ea spune s ma atepta un tmp, pn se ma ntesc apee
aba atunc ov - cam peste vreun an, poate.
Am ctnat dn cap.
- m pare ru, am spus. Nu pot. Prea mute perder ca s
a|ungem ac. N-avem at soue: acum or ncodat. Rdc dn
umer a resemnare.
- totu, de ce? -am ntrebat.
- n prncpa, pentru c tocma am afat c ac poate ne sub
contro vremea.
- Totu, suntem dator s ncercm.
Rdc dn umer.
- S nu zc c nu -am spus.
- te n mod sgur c venm?
- Tu ce crez? C e prost?
- Nu.
- Atunc te fr doar poate. Dac eu am putut afa asta n
Rebma, atunc te e n Amber - ar Eu am afat dntr-o eztare
a Umbre.
- Dn pcate, am oftat, eu am anumte presmr n egtur
cu expeda asta, dar e treaba u Beys.
- Atunc retrage-te as- pe e s fe hcut.
98
- m pare ru, nu pot face aa ceva. Ar putea ctga. Iar eu
aduc fota.
- A vorbt cu Cane, cu Grard?
- Da.
- Atunc trebue s te gndet c pe mare a o ans. Dar,
ascut. Erc a magnat o cae de a controa Guvaeru |udec,
am afat asta dn brfee de a curte. poate foos pentru
controu vrem ac. Asta- car. Dumnezeu te ce atceva ma e
n stare s fac.
- Regret, dar va trebu s ndurm. Doar n-o s ne sm
demoraza de cteva furtun.
- Corwn, o s- spun adevru. Am vorbt char cu Erc acum
tre ze.
- De ce?
- E m-a cerut-o. Am vorbt cu e pentru c m pctseam. M-a
dat mute deta despre posbte u de aprare.
- Asta dn cauz c a afat de a |uan c am sost mpreun.
Era sgur c va a|unge a ureche mee.
- Probab. Dar asta nu schmb cu nmc ce-a spus.
- Nu, am ncuvnat.
- Atunc as-I pe Beys s- duc sngur rzbou, m spuse.
po ov ma trzu pe Erc,
- Ma are pun pn va f ncoronat n Amber.
- tu. tu. Totu, e a fe de uor de atacat un rege ca un
prn, nu crez? Ce conteaz cum se numete, atta vreme ct
po nvnge? Va f totu acea Erc.
- Adevrat, am consmt eu, dar m-am anga|at a asta.
- Renun.
- M-e team c nu pot face una ca asta.
- Atunc et nebun, bete.
- Probab.
- Ce s zc atceva, dect noroc!
- Muumesc
- Ne ma vedem!
Asta a fost tot m-am ntrstat.
M ndreptam oare ctre o capcan?
Erc ntr-adevr nu era prost. Nu era excus s ab o
adevrat manre a mor pus a punct. Asta era; am rdcat
dn umer m-am apecat peste bord, cu cre a centur.
E o mndre un uncat s f prn de Amber, ncapab s a
ncredere. Nu eram n mod deosebt preocupat de asta, dar aa
se punea probema.
Era mpede c Erc fusese ce care controase furtuna prn
99
care tocma trecusem, ceea ce nu putea dect s corespund
faptuu c era stpn a vrem n Amber, aa cum m spusese
Random.
Aa nct am ncercat eu ceva a rndu meu.
Ne ndreptam ctre un Amber |anc, cu zpad. Era ce ma
cumpt vsco pe care- puteam produce.
Fug mar se prveau peste ocean.
S- vd cum o s- opreasc, prntr-o metod norma dac
poate, dn cee oferte de Umbr.
a putut.
ntr-o |umtate de or, vscou ncetase. Amber era, de fapt,
mpenetrab - era, ntr-adevr, cetatea unc.
Nu vroam s m abat dn drum, aa nct am sat ucrure
s mearg de a sne. Erc ERA stpnu vrem n Amber.
Ce era de fcut?
Am contnuat evdent, s navgam ma departe, n fce
mor.
Cne, ce ma avea de spus?
A doua furtun a fost ma rea dect prma, dar am nut
crma. Era o furtun eectrc, ndreptat numa asupra fote.
Ne-a abtut dn drum. Ne-a costat nc patruzec de vase.
M-era team s- caut pe Beys s vd ce se ntmpase, dar
n-aveam de aes.
- M-au rmas n |ur de dou sute de m de osta, spuse.
Inunda brute... Eu m-am apucat s- povestesc ce-m spusese
Random.
- M se pare corect, zse cnd am termnat. Dar s nu ne
bazm pe asta. mpedca sau nu de vreme, tot o s-
nfrngem.
- Sper.
Am aprns o gar m-am ndreptat spre pror.
Amber urma s apar n curnd. Acum tam ce Umbre,
tam cum s a|ung acoo pe |os.
Dar orcne se poate nea...
Zua, totu, n-avea s fe perfect...
Am navgat ma departe ntunercu nv asupra noastr
ca un va neateptat, urmat de cea ma cumpt furtun.
Am reut s scpm dn vaure e negre, dar eu eram
ngrozt. Totu era adevrat, ne afam n apee de nord. Dac
Cane se nuse de cuvnt, toate bune frumoase. Dac ne
pcse, se afa ntr-o poze exceent.
Aa nct am presupus c ne vnduse. De ce nu?
Am pregtt fota - aptezec tre de vase rmase - pentru
10
0
bte, cnd -am vzut pe Cane apropndu-se. Cre
mnser - sau poate fuseser prea corecte - atunc cnd
desemnaser ca fnd fgura chee.
Vasu-amra se ndrepta ctre a meu; -am et n
ntmpnare. Ne-am oprt cu vntu n fa, , unu ng atu,
ne-am prvt. Am f putut comunca prn Atu-ur, dar Cane n-a
aes caea asta; , orcum, e era n poza cea ma puternc. De
atfe, etcheta fame cerea ca e s aeag m|oacee de
comuncare. Frete c vroa s par ct ma mportant, cc m
se adres prntr-o portavoce:
- Corwn! Pred de bunvoe comanda fote tae! sunt
superor numerc! N-a s zbutet!
L-am prvt peste vaur m-am dus portavocea a buze:
- cum rmne cu neegerea noastr?
- Nu neavent, strg. Fota ta e mut prea sab ca s
atac Amber-u, aa nct cru vee oamenor pred-te char
acum!
Am prvt peste umru meu stng m-am utat a soare.
- Te rog, ascut-m. frate Cane ngdue-m att: as-m
s m consut cu cpetene mee pn cnd soaree se rdc n
natu ceruu.
- Foarte bne, rspunse e, fr eztare. Sunt sgur c ddu
seama de stuae.
M-am ndeprtat am ordonat ca nava s fe ntoars
ndreptat napo n dreca corpuu de baz a naveor.
Dac a f ncercat s fug, Cane m-ar f urmrt prntre Umbre
m-ar f dstrus navee, una cte una. Prafu de puc nu ua foc
pe Pmntu rea, dar dac ne-am f depasat foarte departe, ar f
fost foost e pentru dstrugerea noastr. Cane ar f fcut rost
de praf, pentru c era posb, n cazu pecr mee, ca fota s
nu poat navga n mre Umbre fr mne, atunc s-ar f
scufundat n apee reae de acoo. Aa nct, orce-a f fcut,
echpa|ee or ar f murt, or ar f czut przonere.
Random avusese dreptate.
Am scos Atu-u u Beys m-am concentrat pn s-a mcat.
- Da? spuse e vocea era agtat.
Aproape c puteam auz zgomotee bte dn |uru u.
- Suntem n ncurctur, am spus. aptezec tre de nave au
trecut, ar Cane ne-a somat s ne predm pn a amaz.
- Bestemat fe- prvrea! spuse Beys. N-am reut ct a
reut tu. Suntem n mezu une bt acum. O enorm
cavaere ne coprete. Aa nct nu tu ce sfat s- dau. Am
probemee mee. F cum crez de cuvn. Nvesc ar!
10
1
contactu dntre no se ntrerupse.
Am extras cartea u Grard am ncercat s ntru n contact
cu e.
Ct a vorbt, m s-a prut c ntrezresc un rm n spatee u.
Parc- recunoteam. Dac bnuaa mea era corect, se afa n
apee de sud. Nu-m face nc o pcere s-m reamntesc
conversaa noastr. L-am ntrebat dac m poate a|uta
mpotrva u Cane.
- Am fost de acord numa s te as s trec, m spuse. Tocma
de asta m-am retras n sud. Char dac-a vrea, n-a putea a|unge
a tne n tmp. N-am fost de acord s te a|ut s- ucz pe fratee
nostru.
, nante de a- putea rspunde, a dsprut. Avea dreptate,
frete. Fusese de acord s-m creeze o ocaze favorab, nu s
upte n ocu meu.
-atunc, ce-m ma rmnea de fcut?
Am aprns at gar. Msurm puntea. Nu ma era demut
dmnea. Negure dspruser, ar soaree m nczea umer.
n curnd, avea s fe amaz. Poate peste dou ore...
M-am trecut degetee prntre cr, am cntrt pachetu n
mn, - a f putut ncerca ceva, prntr-un efort de von cu
a|utoru or, fe mpotrva u Erc, fe mpotrva u Cane. Exsta
acest dar a puter, poate atee, de care nu tam nmc.
Fuseser astfe concepute a comanda u Oberon de mna
artstuu nebun, Dworkn Barmeu, ace cocoat cu och sbatc,
vr|tor, preot sau pshatru - povete sunt contradctor n
egtur cu acest subect - dntr-o Umbr ndeprtat de unde-
savase Tata de soarta dezastruoas care- ovse. Detae erau
necunoscute, dar, de atunc, Dworkn rmsese devotat u pe
va. n mod cert, un mare artst, nu se putea nega faptu c
posedase o putere strane. Dspruse cu secoe n urm, dup ce
crease cre desenase Modeu n Amber.
Am fcut o mume de nvestga n egtur cu e, dar
nmen nu prea s te cu adevrat pe unde bntua.
Poate c Tata uase cu e, ca s nu- afe nmen tanee.
Cane era pregtt pentru un asemenea atac, ar eu probab
nu- puteam nvnge, de a f fost n stare s- rezst. Char
aa, fr nc un dubu, cptan u prmser ordn de atac.
Erc era pregtt pentru orce, dar char dac nu ma era
nmc atceva de fcut, eu tot eram dator s ncerc. N-aveam
nmc de perdut, doar sufetu.
Ma exsta cartea speca pentru Amber. M puteam
transporta acoo cu a|utoru e, s ncerc un asasnat, dar m-am
10
2
dat seama c ansee erau de unu a un mon s scap cu va.
n ceea ce m prvete, m doream s mor uptnd, dar era
pst de sens ca to oamen aceta s moar odat cu mne.
Poate c sngee meu era pngrt, n cuda puter mee asupra
Modeuu. Un adevrat prn de Amber n-ar f trebut s ab
asemenea ndoe. M-am zs c secoee petrecute pe Umbra
Pmnt m schmbaser, m temperaser poate, strnser n
mne ceva care m fcea s fu atfe dect fra me.
Am hotrt s predau ota apo s m transport n Amber,
unde s- provoc pe Erc a un due fna. Ar f fost nebun s
accepte. Dar, a naba - nu ma aveam atceva de fcut.
n momentu n care am revent s-m fac cunoscute dornee
oferor me, putere m prsr, eram nemnt de durere.
Am smt contactu am reut ntr-un trzu, s optesc:
Cne e? prntre dn nceta. N-a urmat nc un rspuns, doar
ceva contorsonat care-m ptrundea n creer mpotrva crua
eu trebua acum s m upt acoo, n mnte.
Dup un tmp, vznd c nu pot f zdrobt fr upt
ndeungat, vocea u Erc rzbtu pn a mne prn vnt:
- Cum merg ucrure, frate?
- Ru, am spus sau am gndt, ar e chcot, de vocea
prea sugrumat de eforture upte noastre.
- Pcat. Dac te-a f ntors m-a f spr|nt, nu -ar f prut
ru. Acum, desgur, e prea trzu. Acum nu vo f ferct dect
atunc cnd v vo dstruge, pe tne pe Beys.
Nu -am rspuns medat, c -am nfruntat cu toat puterea pe
care o aveam. Se retrase uor, dar reu s m n pe oc.
Dac vreunu dn no ar f ndrznt s- abat atena doar o
cp, am f putut a|unge a confruntare fzc drect, sau unu
dntre no -ar f dept pe ceat n pan menta. Aa ns,
puteam vedea dstnct n ncpere paatuu su. Orcare dntre
no ar f fcut o mcare gret, ar f czut sub controu ceuat.
Ne-am prvt cu fure unu pe atu am ncercat fecare s
nfrngem pshcu ceuat. E bne, e rezovase una dn
probemee mee, atacndu-m prmu. |nea cartea mea n
mna stng era ncruntat. Am cutat o ere, dar n-am gst
nc una. Oamen m vorbeau, dar nu- auzeam, cum stteam
acoo, rezemat de baustrad.
Ce or era? Perdusem orce noune a tmpuu dn cpa n
care ncepuse nfruntarea. S f trecut dou ore? Oare? Nu
puteam f sgur.
- smt mntea tuburat, spuse Erc. Da, sunt coordonat cu
Cane. M-a contactat dup paramentre voastre. Te pot ne
10
3
astfe pn cnd fota ta va f dstrus azvrt |os, n Rebma,
s putrezeasc. Oamen t vor cdea prad petor.
- Ateapt, am spus. E sunt nevnova. Beys cu mne -am
ndus n eroare, dar e cred c servesc o cauz dreapt. Moartea
or n-ar a|uta a nmc. M pregteam s predau fota.
- Atunc n-ar f trebut s sta atta pe gndur, pentru c
acum e prea trzu. Nu- pot chema pe Cane s contramandeze
ordnee mee, fr s perd contactu cu tne, ar n cpa cnd
vo face asta, vo cdea sub domnaa ta menta sau vo sufer
un atac fzc. Mne noastre sunt prea apropate.
- Presupunnd c- dau cuvntu meu c n-o s fac asta?
- Orcne -ar cca |urmntu ca s ctge un regat.
- Nu po s-m ctet gndure? m vo ne cuvntu!
- A o compasune cudat fa de oamen ta pe care -a
neat habar n-am ce-a putut determna o asemenea
schmbare, dar nu. Char tu o t. Char dac-a f sncer n cpa
asta - s-ar putea s f - tentaa ar f prea mare n cpa n care
s-ar v ocaza. tu t asta. Nu pot s rsc.
Avea dreptate. Amber ardea prea puternc n venee noastre.
- |-a mbuntt remarcab arta dueuu, coment e. Se
pare c exu -a foost dn punctu sta de vedere. Et foarte
aproape de a deven egau meu, cu excepa u Benedct, care
s-ar putea s fe mort.
- Nu te amg sngur. t foarte bne c acum te pot nvnge.
De fapt...
- Nu m pcts, N-o s m dueez cu tne ntr-o cp ca asta -
zmb, cc m ctea gndu care zbucnea cu prea mare
cartate.
- M-a f dort mut s f fost atur de mne, spuse. M-a f
fost de mut ma mare foos dect orcare dntre cea. Pe |uan
scup. Cane e un a. Grard e puternc, dar prost.
Am hotrt s spun snguru cuvnt bun care trebua.
- Ascut, am spus. Eu -am convns pe Random s vn ac cu
mne. Nu prea a fost ncntat de dee. Cred c e te-ar f spr|nt,
dac -a f cerut-o.
- Bastardu a! N-a avea ncredere n e nc s-m goeasc
oaa de noapte. ntr-o bun z ar f n stare s-m pun un pranha
n ea. Nu, muumesc. Poate -a f ertat, dac nu m I-a f
recomandat. |-ar pcea s m vez strngndu- a sn
spunndu- "frate", nu- aa? Oh, nu! Sar prea repede n
aprarea u. Asta dovedete attudnea u rea, de care, fr
ndoa, -a dat tu seama. S- sm pe Random n starea u
de cemen.
10
4
Deodat am smt mrosu de fum am auzt zgomotu
metauu zbt de meta. Asta vroa s nsemne un ucru: Cane
nvse asupra noastr.
- Bun! spuse Erc, ctndu-m gndure.
- Oprete-! Te rog! Oamen me n-au nc o ans mpotrva
une asemenea mum!
- Mcar de te-a f predat... tra e n|ur scurt.
n acea cp -am prns gndu. Ar f vrut s-m cear s m
predau n schmbu ve or, sndu- apo pe Cane s-
contnue mceu. I-ar f pcut s fac asta, dar suresctat, sase
s- scape aceste cuvnte.
M-am rs n barb de enervarea u.
- Orcum, o s pun curnd mna pe tne! spuse e. De ndat
ce vor captura nava-amra.
- Pn atunc s te vedem!
-am ovt cu tot ce aveam, ptrunzndu- n mnte, rnndu-
cu toat ura de care eram n stare. I-am smt durerea asta
m-a ndr|t. Pentru to an de ex pe care- trsem, -am bcut,
cutnd mcar aceast satsface.
Pentru c m-a azvrt n cum, -am atacat granee
echbruu menta, cutnd s m rzbun. Pentru accdentu de
man, de care eram sgur c e era de vn, -am ovt, cutnd
s- torturez n schmbu rnr mee.
Controu ncepu s- scad, ar freneza mea crescu. Am
nvt asupra u, ar fora u asupra mea ncepu s sbeasc.
- Davoe! strg ntr-un trzu ntnse mna s acopere
cartea pe care o nea.
Contactu se ntrerupse, ar eu am rmas tremurnd.
Reusem. Eram ma bun ca e n rzbou dorneor.
De-acum nante n-o s-m ma fe team de fratee meu tran,
n orce form de upt n do. Eram ma puternc dect e.
Am nsprat adnc de ma mute or am stat ncordat,
pregtt pentru momentu n care ar f aprut rceaa unu nou
atac menta. Dar tam c n-o s ma apar, orcum nu dn partea
u Erc. Smeam c se temea de fura mea.
Am prvt n |uru meu am vzut upta. De|a pe pun era
snge. Un vas vense de-a ungu nostru fuseserm aborda. O
at nav ncerca aceea manevr pe partea opus. O sgeat
uer pe ng fruntea mea.
M-am scos spada m-am npustt n ncerare.
Nu tu c am ucs n zua aceea. Am perdut ru dup a
dosprezeceea sau a tresprezeceea. Orcum, de vreo dou or
ma mu, n ncursunea mea de unu sngur. Fora cu care este
10
5
nzestrat de obce un prn de Amber, for care-m permtea s
rdc un Mercedes, m-a a|utat n zua aceea, astfe nct am putut
rdca un om ntr-o sngur mn, azvrndu- apo peste bord.
I-am ucs pe to de pe cee dou nave de aborda|, dup care
am deschs bocaporture, trmndu- spre Rebma, unde
Random avea s se amuze de mce. n bte perdusem
|umtate dn echpa|u meu, eu eram acopert de tetur
zgretur, dar nc una nu era grav. Am mers n a|utoru une
ate nave am ma dobort a nvadator a u Cane.
Supraveutor de pe nava savat au vent a bordu nave-
amra aveam ar un echpa| ntreg.
- Snge! am strgat. Da-m snge rzbunare astz,
rzbonc me, ve f pomen venc n Amber!
, ca un sngur om, au rdcat armee au strgat:
- Snge!
n zua aceea, sngee, a curs gaoane, nu - rur!
Am ma dstrus nc dou dn navee u Cane, competndu-e
cu supraveutor de pe fota noastr. Cnd ne ndreptam ctre
a asea, m-am crat pe arboree mare am ncercat s fac o
evauare rapd.
Prea c raportu e de tre a unu n favoarea noastr. Dn
fota mea rmseser ntre patruzec cnc cnczec cnc
de nave.
Am cucert-o pe cea de-a asea, n-a ma trebut s e
cutm pe-a aptea a opta. Au vent ee a no. Le-am cucert
pe ee, dar am cptat ma mute rn n upta ce m-a sat ar
cu doar o |umtate de echpa|. Umru stng coapsa dreapt
m fuseser crestate adnc, ar tetura de pe odu drept m
durea.
Cnd trmteam navee aceea spre adncur, ate dou s-au
ndreptat spre no.
Am fugt am ctgat un aat ntr-una dn navee mee care
ese vctoroas n bte. Am combnat nc o dat echpa|ee,
de data asta transfernd stndardu pe ceat vas, ce suferse
ma pune strccun dect a meu care ncepuse s a ap s
se scufunde a trbord.
Nu ne puteam ngdu nc o cp de rgaz, ntruct se
apropa un at vas, ar oamen ncercau s- abordeze.
Oamen me erau obos, eu Ia fe. Dn fercre, nc ceat
echpa| nu era ntr-o form ma bun.
nante ca a doua nav a u Cane s- vn n a|utor,
nmcserm, am trecut a bordu e, am transferat dn nou
stndardu. Vasu acea arta mut ma bne.
10
6
L-am nmct pe urmtoru am rmas astfe cu o nav
bun, patruzec de oamen rsufarea ntretat.
Nu se zrea nmen care s ne vn acum n a|utor. Fecare dn
navee ce-m ma rmseser erau n upt cu ce pun una a u
Cane.
O nav de-a or tocma se ndrepta spre no, drept care am
uat-o a goan.
Am ctgat astfe poate vreo douzec de mnute. Am
ncercat s navghez nspre Umbr, dar sta e un ucru dfc,
cnd te af att de aproape de Amber. E mut ma uor s te
aprop de cetate dect s pec, deoarece Amber este centru,
egtura. Dac a f avut nc zece mnute, a f reut.
Dar n-am avut.
Cnd nava se aprope, am vzut nc una ndreptndu-se n
dreca noastr. Arborase stndardu negru cu verde ng
cuore u Erc norogu ab. Era nava u Cane.
Vroa s fe de fa a mce.
Am cucert prma nav nc n-am avut tmp s- deschdem
trapee, cnd Cane nv peste no.
Am fost surprns pe puntea pn de snge, cu o duzn de
oamen n |uru meu, n tmp ce Cane se ndrept spre prova
vasuu su -m strg s m predau.
- Dac fac asta, a n va pe oamen me? -am ntrebat.
- Da. A perde eu cva oamen dn echpa| dac n-a face-
o, nu e nevoe de aa ceva.
- Pe cuvntu tu de prn? am ntrebat.
Se gnd o cp, apo ncuvn.
- Atunc, spune-e oamenor t s ase |os armee s vn a
bordu nave mee, cnd vo a|unge ng tne.
M-am bgat spada n teac am ncuvnat a rndu meu.
- A uptat foarte bne, v ubesc pentru asta, e-am spus
oamenor me. Dar n ocu sta am perdut. M-am ters mne
de mante n tmp ce vorbeam, e-am ters cu gr|, ca cum
m-ar f dspcut s murdresc o oper de art.
- Lsa armee |os afa ca sprve voastre de astz nu
vor f utate ncodat. ntr-o bun z, v vo preamr nantea
cur dn Amber.
Oamen, ce nou ura ro ce tre pro care ma
rmseser, zbucnr n pns cnd puser |os armee.
- S nu crede c e totu perdut n bta pentru cetate, am
spus. N-am perdut dect o upt, dar rzbou contnu nc, n
at parte. Fratee meu Beys croete drum ctre Amber n
acest moment. Cane se va ne de cuvnt v va crua vee,
10
7
cnd va vedea c am pecat s m atur u Beys pe Pmnt,
pentru c n-are de unde s te c a |urat strmb vennd n
Amber. m pare ru c nu v pot ua cu mne.
, astea fnd zse, am scos cartea cu Beys dn pachet am
nut-o n faa mea, ct ma |os, ca s nu fe vzut de pe ceat
vas.
Cane a|unse n dreptu meu: am smt o mcare pe suprafaa
aceea, rece, rece.
- Cne e? ntreb Beys.
- Corwn. Cum merge?
- Am ctgat bta, dar am perdut mu oamen. Acum ne
odhnm nante de a mru ma departe? La tne cum e?
- Cred c-am dstrus aproape |umtate dn fota u Cane, dar
zua a fost a u. Acum e pe punctu de a m aborda. A|ut-m s
scap.
ntnse mna, am atns-o m-am prbut n braee u.
- ncepe s devn un obce, am mormt, atunc am
observat c e era rnt a cap, c avea un banda| a mna
stng.
- Am apucat saba de captu ceat, expc e cnd m zr
prvrea. Doare!
M-am recptat rsufarea, dup care ne-am ndreptat spre
cortu u, unde a deschs o stc de vn m-a ofert pne,
brnz nte carne uscat. Avea nc o mume de gr am
fumat una n tmp ce un medc mtar m banda|a rne.
Efectvu su atngea cfra de o sut optzec de m de oamen.
n pcoare, pe vrfu cone, a cderea nop, nvut de
ntunercu care se sa, am avut vzunea tuturor tabereor
mtare n care fusesem, ntnse n tmp spau, pe nenumra
kometr de-a ungu secoeor. Lacrme ncepur s-m scade
obra|, gndndu-m a oamen care nu sunt ca prn de Amber,
trnd doar o cp scurt transformndu-se n rn, mu
dntre e trebund s- gseasc sfrtu pe cmpure de bte
ae um.
M-am ntors n cortu u Beys am termnat mpreun stca
de vn.
VII
n noaptea aceea a fost o furtun cumpt. Nu s-a ntt nc
cnd zore se uptau s acopere umea cu argnt, a contnuat
10
8
de-a ungu ntreg ze de mrua.
E un ucru foarte demorazant s umb pe |os s te pou,
ma aes cnd poaa e rece. Ct am putut s ursc norou, prn
care m se pare c am petrecut secoe mrund!
Am cutat o cae de Umbr n care s nu pou, dar nc o
ncercare n-a fost ncununat de succes.
Am f putut mru spre Amber, dar am f fcut-o cu hanee
pte de no, n zgomotu tuneteor, cu strfugerre trzneteor
n spatee nostru.
Noaptea urmtoare temperatura sczu brusc, ar dmneaa
prveam dncoo de steagure epene vedeam o ume devent
ab, sub un cer cenuu, bntut de rafae de zpad. Respraa
se transforma n dre n urma mea.
Trupee erau prost echpate pentru aa ceva, n afar de ce
pro, atunc -am st pe to s se mte ma repede, pentru
a preven degerature. Ura ro sufereau. Lumea dn care
veneau era o ume cad.
n zua aceea am fost ataca de tgr, ur poar up. Tgru
ucs de Beys msura aproape patru metr cnczec, dn vrfu
coz pn a bot.
De mut mruam n noapte, cnd a nceput dezgheu.
Beys s trupee s nu se opreasc nc o cp pentru a e scoate
dncoo de Umbree rec.
Atu-u pentru Amber arta c acoo domnea o toamn cad,
uscat, ar no ne apropam de pmntu rea.
Pn a mezu acee nop trecuserm prn apov zoat,
po rec, po cade, apo nante, ntr-o ume uscat.
N s-a ordonat s nstam tabra, cordoane trpe de
securtate. Avnd n vedere starea de obosea a oamenor,
puteam uor deven vctmee unu atac. Dar oten se ctnau
pe pcoare nu puteau f s s mearg ma departe.
Atacu s-a produs cteva ore ma trzu a fost condus de
|uan! Amnunte am afat uteror dn descrerea fcut de
supraveutor.
Atacu a constat dn radur de comando mpotrva tabereor
noastre cee ma vunerabe, a extremte corpuu prncpa.
Dac a f tut c e |uan, m-a f foost de Atu-u u ca s-ncerc
s- opresc, dar am afat de-aba dup aceea.
Am perdut aproape dou m de oamen n arna toas,
nc nu tu a c e-a fcut de petrecane |uan.
De trupee ddeau semne de demorazare, au ascutat
ordnu de nantare.
Zua urmtoare a fost o ambuscad contnu. O mn de
10
9
oamen de taa noastr nu- putea permte s se bat ndea|uns
pentru a nfrunta radure de htua pe care |uan e decana
pe fancure noastre. Am ucs cva dn oamen u, dar nu
destu - cte unu de-a or pentru zece de-a notr, cred.
La amaz, traversam vaea care mergea parae cu rmu
mr. Pdurea dn Arden era nspre nord, n stnga noastr.
Amber se afa drept nante. Brzee erau rcoroase pne de
aromee pmntuu ae vegetae sae duc. Cteva frunze
czur. Amber era a o sut trezec de kometr dstan,
ntrezrndu-se ca o scpre deasupra orzontuu.
n dup-amaza aceea, cu o agomerare de nor, dar cu o
poae uoar, fugeree ncepur s cad dn cerur. Apo furtuna
ncet se v soaree, care zvnt totu n |ur.
Dup un tmp, am smt mrosu de fum.
Dup nc un tmp, -am vzut, ndreptndu-se spre ce
afa de |ur-mpre|uru nostru.
Apo, mbe de foc ncepur s se rdce s coboare. Se
ndreptau ctre no, cu pa scrtor, constan; pe msur ce
se apropau, am nceput s smm dogoarea, undeva, n
rndure dn spate ae ot, zbucn panca. Se auzr strgte, pe
msur ce cooanee de foc se rdcau nantau.
Am nceput s aergm.
Fug de cenu cdeau n |uru nostru, ar fumu devenea tot
ma dens. Aergam nante, ar fcre se npusteau dn ce n ce
ma nendurtoare. Pnzee de umn cdur actuau un
fuger crescnd pe msur ce aergam, vaure de cdur ne
zbeau, ne mturau. Curnd, a|unser s ne ncadreze dntr-o
parte dn ata, cva copac ma mrun se contorsonar
muca de fcr. Ct vedea cu och, drumu nostru era o aee
de foc.
Am aergat ma repede, pentru c smeam c n curnd
ucrure urmau s se nruteasc.
nu ne-am neat.
Copac men ncepur s se rstoarne n caea noastr. Am
srt peste e, -am ocot. Ce pun ne afam pe un drum...
Cdura deven sufocant, ne era tot ma greu s resprm.
Cerb up vup epur opau pe ng no, fugnd odat
cu no, gnornd nu numa prezena noastr, c pe cea a
dumanor or obnu. Aeru de deasupra fumuu prea pn de
petee psror. Cderea or prntre no trecea neobservat.
Incenderea aceste pdur vech, a fe de vunerab ca
Pdurea dn Arden, m se prea a f aproape un sacregu. Dar
Erc era prn n Amber, curnd avea s fe rege. Cred c eu
11
0
ar f trebut s...
Sprncenee pru m-erau prte. Gtu era ca un horn.
C oamen ne va costa acest asat? m ntrebam.
O sut zece kometr de v cu pdur se ntndeau ntre no
Amber, peste cnczec n spatee nostru, ctre captu pdur.
- Beys! am spus, gfnd. La vreo cnc kometr n faa
noastr e o bfurcae! Dac o um a dreapta, putem a|unge
ma repede a fuvu Osen, care se ndreapt spre mare! Cred c
e sngura noastr ans! ntreaga Vae a Gamathuu e pe cae
de a f fcut scrum! Sngura noastr speran este s a|ungem
a ap!
Beys aprob.
Ne-am contnuat cursa, dar focure ne depeau. Am reut s
a|ungem, a bfurcae, nbund fcre de pe hanee noastre
zdrenute, scondu-ne cenua dn och, scupnd-o dn gur,
trecndu-ne mne prn pr cnd scntee sreau peste no.
- nc un sfert de kometru, am spus.
Fusesem zbt de ma mute or de creng care se prbueau.
Toate pre expuse ae pe zvcneau de o durere arztoare,
dar nu numa ee, c trupu. Am trecut prntre erbur arznde,
ndreptndu-ne spre un povrn a baza crua, cnd am a|uns,
am vzut apa, ar vteza noastr a crescut, de nu credeam c
aa ceva e posb. Ne-am azvrt n ap ne-am sat
mbra de umezeaa rece.
Beys cu mne am zbutt s putm ct ma aproape posb
unu de atu, n cuda curentuu care ne purta pe cursu snuos
a Osenuu. Crenge mpette ae copacor de deasupra erau
precum grnze une catedrae a focuu. Pe msur ce se rupeau
cdeau n ap, trebua s ne ntoarcem pe burt s notm
sau char s ne scufundm, dac eram prea aproape de ocu n
care cdeau. Apee n |uru nostru erau pne de restur sfrnd
sau nnegrte, ar n spatee nostru, capetee ceor care
supraveuser dn armata noastr, preau un r de nuc de
cocos puttoare.
Apee erau ntunecate rec, rne au nceput s ne doar,
tremuram ne cnneau dn.
Am parcurs ma mu kometr pn am scpat de pdurea n
fcr am a|uns a cmpe, un oc dea n care s fm atepta
de |uan cu arca s. I-am spus asta u Beys e a dat dn cap
n semn c se gndse a acea ucru, de nu-m venea s
recunosc c nu puteam face mare ucru, char dac tam. Am
fost st s- dau dreptate.
Pdure ardeau n |uru nostru, ar no notam eram purta
11
1
de curent.
Trecur cteva ore, nu tu cte, pn cnd temere mee se
adeverr prma sav de sge se abtu asupra noastr.
M-am scufundat am notat mut pe sub ap. Deoarece m
depasam n dreca curentuu, am parcurs un drum ung nante
de a e a suprafa.
Cum am et, am fost nta ma mutor sge. Ze doar
puteau t ct avea s dureze acest due a mor, dar eu nu-m
doream s fu acoo s afu.
Am nsprat adnc m-am scufundat ar.
Am atns fundu m-am crot drum prntre stnc. Am
nantat ct de mut am putut, apo m-am ndreptat ctre mau
drept, exprnd pe msur ce reveneam a suprafa.
Am nt dn ap gfnd, am tras adnc aer n pept m-am
scufundat ar, fr s arunc nc o prvre n |ur.
Am notat pn m-au expodat pmn, apo am et ar
deasupra.
De data asta n-am ma avut atta noroc. O sgeat m-a
strpuns pe sub umru stng. Am reut s m scufund s rup
sgeata cnd am atns fundu. Apo -am scos vrfu am
contnuat s not ca broasca, foosnd brau drept. Data vtoare
cnd vo e, vo f perdut, m-am zs. Aa nct m-am cznt s
rmn a fund, pn cnd am vzut stee verz, ar n creer m s-
a fcut ntunerc. Cred c am stat sub ap vreo tre mnute.
Dar cnd am et a suprafa, nu s-a ma ntmpat nmc.
Am btut apa, gfnd dn rsputer.
M-am crot drum spre mau stng m-am apucat de arbut.
Am prvt n |ur. Pe ac copac erau rar, ar focu nu a|unsese
att de departe. Amndou maure preau pust, a fe
fuvu. S f fost eu snguru supraveutor? Pun probab. Ma
aes, c eram foarte mu cnd ncepuse utmu mar.
Eram pe |umtate mort de obosea tot trupu m era bcut
de durere sufern. Fecare centmetru de pee prea ars,
numa c apee erau att de rec, nct tremuram eram
probab vnt de frg. Trebua s es ct ma repede dn ru,
dac vroam s tresc. Smeam c ma pot face cteva
ncursun subacvatce, m-am hotrt s e ncerc, nante de a
prs adncure protectoare.
Am ma reut nc patru scufundr, am smt c dac o
ncerc pe-a cncea, s-ar putea s nu ma revn a suprafa. Aa
c m-am agat de o stnc, m-am recptat sufu, apo m-am
trt pe ma.
M-am rostogot pe spate am prvt n |ur. N-am recunoscut
11
2
ocure. Focu nc nu a|unsese ac.
n dreapta mea era un pc des de arbut m-am trt ctre
e, am ntrat ntre arbut, m-am prbut cu faa n |os am
adormt.
Cnd m-am trezt, m-a f dort s n-o ma f fcut ncodat.
Fecare centmetru dn trup m durea m smeam ru. Am
zcut acoo ore ntreg, pe |umtate dernd, aba ntr-un trzu
am reut s m ndrept, ctnndu-m, napo spre ru, dn care
am but ap, cu mut poft. M-am rentors a pcu de arbut
am adormt dn nou.
M durea peste tot cnd m-am recptat cunotna, dar
eram ceva ma ntremat. M-am ma dus o dat a ru am
revent n ascunztoare, cu a|utoru Atu-uu ngheat am afat
c Beys era nc n va.
- Unde et? m-a ntrebat dup ce am stabt contactu.
- A dracuu s fu dac tu, am rspuns. Sunt norocos c
sunt undeva. Orcum, ng mare. Aud vaure recunosc
mrosu.
- Et ng ru?
- Da!
- Pe care ma?
- Stngu, cum sta cu faa spre mare. Spre nord.
- Atunc rm acoo, m spuse, -o s trmt pe cneva dup
tne. Acum reunesc foree noastre. De|a am peste dou m a un
oc, ar |uan n-o s se aventureze pn a no. Mu care s-au
rtct n se vor atura medat.
- E-n regu, am spus asta a fost tot.
Am rmas pe oc. Am adormt de ndat.
I-am auzt strecurndu-se n aproperea arbutor m-am
trezt. Am dat cteva rmuree a o parte am prvt cu atene.
Erau tre dntre ura ro.
M-am pus n ordne vemntee, m-am perat corap, m-am
trecut o mn prn pr, m-am rdcat, am nsprat adnc de
cteva or am pt nante.
- Sunt ac, am spus.
Do dntre e se rsucr brusc, cu spadee n mn, n cpa n
care m auzr vorba.
Dar revenr medat, zmbr, fcur o peccune m
conduser napo n tabr. Cam a tre kometr dstan. Am
reut s merg fr s fu spr|nt.
- Acum avem peste tre m, m nform Beys de cum m
11
3
vzu.
Apo chem un medc mtar s ab dn nou gr| de mne.
Nu ne-a tuburat nmen n noaptea aceea, ar restu trupeor
noastre s-a adunat pe parcursu nop n zua urmtoare.
Aveam acum aproape cnc m de oamen. Amber-u se zrea
n deprtare.
Pe a amaz, parcurseserm vreo douzec cnc de
kometr. Am mrut de-a ungu pa|e, n-am zrt nc urm
de |uan.
Durerea arsuror mee ncepuse s scad. Coapsa m se
nsntose, dar umru brau m dureau nc ngroztor.
Am mrut ma departe, , curnd, ne afam a ma pun
de azec de kometr de Amber. Vremea era frumoas, ar
pdurea dn stnga noastr era o run dezoant, nnegrt.
Focu dstrusese cea ma mare parte a emnuu dn vae, ceea ce
pentru prma dat era n favoarea noastr. Nc |uan, nc
atcneva, nu ne ma putea prnde ntr-o ambuscad. L-am f
vzut vennd de a do kometr dstan. Am ma parcurs nc
cncsprezece kometr nante de apusu soareu ne-am
nstaat tabra pe pa|.
A doua z m-am. amntt c era foarte pun pn a
ncoronarea u Erc -am spus u Beys. Aproape c perdusem
ru zeor, dar ne-am dat seama c ma rmseser doar
cteva.
Am mrut forat pn a amaz, apo ne-am odhnt. Ne
afam a patruzec de kometr dstan de poaee Kovruu. n
amurg, dstana era de cncsprezece kometr.
am contnuat maru pn a mezu nop cnd ne-am
nstaat ar tabra.
ncepeam s m smt dn nou pn de va.
Am exersat cteva atacur cu spada aproape c m-au
reut. Zua urmtoare m smeam ma bne.
Am mrut pn am a|uns a poaee Kovruu, unde eram
atepta de toate foree u |uan, unte cu cee ae fote u
Cane, care aconau acum ca nfantert.
Beys rmase pe oc bestem cumpt, ca Robert E. Lee a
Chanceorsve, dup care am atacat.
Rmsesem poate, vreo tre m de oamen cnd am et
vctoro n upta cu armatee trmse de |uan mpotrva noastr.
|uan frete c a scpat. Dar no am ctgat. n noaptea aceea
a fost srbtoare. Ctgaserm.
M-era foarte team, -am mprtt temere mee u
Beys. Tre m de oamen mpotrva Kovruu.
11
4
Eu perdusem fota, ar Beys perduse peste nouzec opt a
sut dn nfantert. Asta nu m se prea motv de bucure.
Era o treab care nu-m mrosea a bne.
Dar a doua z am nceput ascensunea. Exsta o scar, care
ngdua oamenor s mearg cte do, unu ng atu. Dn
pcate, urma s se ngusteze, obgndu-ne s mergem n r.
Am urcat o sut de metr spre Kovr, apo dou sute, apo tre.
Apo dnspre mare zbucn furtuna, dar ne-am nut tare, de
eram bcu de vntur.
Cnd s-a sprvt furtuna, am descopert c perduserm dou
sute de oamen.
Ne-am ncpnat s mergem ma departe, dar curnd
ncepur poe. Drumu devense abrupt, ma aunecos.
Strbtusem poate un sfert dn drum cnd ne-am ntnt cu o
cooan de oamen narma, care cobora. Prmu dntre e
schmb cva pumn cu efu avangarde noastre, do oamen
czur. Am ma ctgat dou trepte, un atu se prbu.
Aa am contnuat ascensunea pre de nc o or, dup care
am socott c ne afam cam a o treme de vrf, ar ru nostru se
rrea vznd cu och. Era bne c ura notr ro erau ma
puternc dect oten u Erc. Se ma auzeau zngnt de arme,
cte un strgt scos de ce care se prbuea. Uneor era un
otean rou, dn cnd n cnd dntre ce pro, dar ce ma
adesea purta cuore u Erc.
Am reut s strbatem |umtate dn drum, uptnd pentru
fecare treapt. Odat a|un n vrf am f dat peste scara cea
arg, a cre dubur dn Rebma nu era dect o refectare a cee
reae. Ne-ar f condus ctre Maree Arc, care era ntrarea dnspre
rsrt n Amber.
Dn avangarda noastr rmaser cnczec. Apo patruzec,
douzec, o duzn...
Parcurseserm de|a dou trem dn urcu, ar scara se
desfura n zg-zag nante napo n faa Kovruu. Scara
estc este rareor foost. Are un ro decoratv. Panure noastre
nae erau s ptrundem prn vaea acum nnegrt apo s
ocom, s ne crm s ntrm prn caea vestc, peste
mun, s ptrundem n Amber dn spate. Focu |uan ne-au
st s schmbm tactca. Nereundu-ne tentatva de a urca
oco trebua un atac fronta sau nmc. de nmc nu putea f
vorba.
nc patru rzbonc a u Erc se prbur, ar no am
11
5
ctgat patru trepte. Deodat omu nostru dn frunte se prbu
astfe am ma perdut unu.
Brza dnspre mare era toas rece, ar psre se adunau
a poaee munteu. Soaree se v prntre nor, de parc Erc
renunase a puterea u de a nfuena vremea, acum cnd ne
uptam cu oten u.
Am ma nantat ase trepte am perdut nc un om.
Era stranu trst sbatc...
Beys sttea nantea mea. Curnd va ven u rndu. Apo
a meu, dac e avea s pard.
Rmseser ase dn avangard.
Zece trepte...
Apo am rmas cnc.
Am nantat, ncet, pe fecare treapt ct puteam vedea
napoa mea, era snge. Exst o mora ac, undeva.
A cncea om a ucs patru nante de a per e nsu
prbundu-se n zg-zag, a vae.
Ce de-a treea upta cu cte o spad n fecare mn. Era
pentru e o cauz sacr; ardoarea zeu su se vedeau a
fecare ovtur. Ucse tre nante de a mur.
Urmtoru nu ma era att de zeos, sau att de bun n upta
cu spada. Czu medat, ma rmaser do.
Beys scoase spada sa ung, fgranat, vrfu e scp n
soare.
- Curnd frate, spuse, vom vedea ce vor face mpotrva unu
prn!
- Numa unu, sper! am spus, e chcot.
A spune c parcurseserm tre sfertur dn drum cnd, n
sfrt ven rndu u Beys.
Se repez nante, nturndu- medat pe prmu care
nfrunt. Vrfu spade strpunse gtu ceu de-a doea, ar
tu czu de-a ungu capuu ceu de-a treea, ndeprtndu-
pe acesta. Due cteva cpe cu a patruea - trmse pe
umea ceaat.
Stteam pregtt cu spada n mn, pe msur ce- prveam
pe Beys nantam.
Era bun, ma bun dect m- amnteam eu. nanta ca un
vrte|, ar spada parc prnsese va n umn. Cdeau sub ea -
cum ma cdeau, pretene! Orce s-ar spune despre Beys, n zua
aceea -a onorat rangu dn pn.
M ntrebam ct ma putea rezsta.
n mna stng avea o dag, pe care o foosea cu efcen
bruta de cte or a|ungea s upte corp a corp. O s nfpt n
11
6
gtu cee de-a unsprezecea vctm.
Nu puteam zr capu cooane care ne nfrunta. Dn ct
vedeam, probab c se ntndea pn n vrf. Speram s nu vn
rndu meu. Aproape credeam c aa va f.
nc tre oamen zburar pe ng mne a|unserm pe un
mc paer, a o cottur. Beys cur paeru ncepu urcuu.
L-am prvt o |umtate de or, ar duman mureau pe capete.
Auzeam murmuree de respect admrae ae ceor dn spatee
meu. vedeam zbutnd s a|ung sngur n vrf.
Foosea orce truc posb. Le boca spadee och cu manta.
Punea pedc rzboncor. apuca de ncheetur e rsucea
braee cu toat fora de care era n stare.
Am a|uns pe parer. Beys avea pun snge pe mnec, dar
zmbea ncontnuu, ar rzbonc dn spatee ceor pe care-
ucdea erau paz ca moartea. Asta era u de foos. Iar faptu
c eu stteam pregtt s- nocuesc contrbua, de asemen, a
nfrcoarea or tcea s se mte ma ncet, ma precau.
Auzser de|a de bta nava, dar asta am afat-o ma trzu.
Beys cro drum ctre urmtoru paer, cur, se
ntoarse, ncepu s urce. Nu m-a f nchput c poate a|unge
att de departe. Pe mne, unu, nu m vedeam n stare s f
a|uns pn ac. Era cea ma fenomena demonstrae de art a
dueuu de rezsten pe care o vzusem de cnd Benedct
reuse s treac peste Arden mpotrva "Moonrder"-or dn
Ghenesh.
Observam ns c ncepea s oboseasc. De-a f gst o cae
s- a|ut, s- nocuesc un tmp...
Dar n-am gst. Aa c -am urmat, temndu-m c fecare
ovtur ar putea f utma.
tam c ncepea s- pard putere. Ne afam a ma pun
de o sut de pcoare de vrf.
Dntr-odat m s-a fcut m de e. Era fratee meu -m
fcuse numa bne. Nu cred c atunc se gndse c va zbnd,
de contnua s upte... pur smpu dndu-m me ansa s urc
pe tron.
A ma ucs nc tre, dar spada u se mca de fecare dat tot
ma ncet. Cu a patruea s-a uptat vreo cnc mnute, nante de
a- nfrnge. Eram convns c urmtoru va f utma vctm.
Totu, n-a fost aa.
Cnd ucse pe acesta, m-am mutat spada dn mna dreapt
n stnga. M-am scos daga cu dreapta am azvrt-o.
Intr pn-n psee n gtu rzboncuu.
Beys sr dou trepte - zb n genunch pe ce dn faa sa,
11
7
retezndu- tendoanee prbundu- n hu.
Pe urmtoru zb puternc n pntec, scondu- maee.
M-am npustt nante, ca s a|ung exact n spatee u, gata
pregtt. Dar n-avea nc nevoe de mne.
Pe urmtor do, ucse cu o nou expoze de energe. Ceor
dn spatee meu e-am cerut nc o dag, care m-a fost
transms dn mn n mn.
Am nut-o pregtt pn cnd -am vzut pe Beys nmundu-
se ar, aba atunc am aruncat-o asupra ceu cu care se
upta.
Tpu era n fandare cnd prm ovtura, astfe nct fu zbt de
psea, nu de t. ov n cap, ar Beys mpnse cu umru -
arunc n go. Numa c urmtoru se repez nante, , cu toate
c am reut s- strpungem, ov pe Beys n umr czur
amndo peste margne.
Dn refex, aproape fr s tu ce fac, und totu acee
decz de mcrosecunde pe care Ie expc de-aba dup ce au
avut oc, am dus mna stng a centur, am smus pachetu cu
Atu-ur e-am azvrt spre Beys, care pru c st nemcat o
cp - att de repede au reaconat much refexee mee -
am urat:
- Prnde-e, nebunue!
e prnse.
N-am ma avut tmp s vd ce s-a ntmpat ma apo, pentru
c am parat am atacat.
Atunc ncepu utmu tur a ctore noastre pe Kovr.
S ma spunem doar c pn a urm am reut c eram
aproape sfrt de obosea cnd osta me au vent s m
a|ute acoo, pe paer.
Ne-am consodat foree ne-am npustt nante.
Ne-a trebut o or s a|ungem a Maree Arc.
Am trecut prn e. Am ntrat n Amber.
Orunde s-ar f afat Erc, sunt sgur c nu- nchpua c am
a|uns att de departe.
m ntrebam unde era Beys? Avusese oare ansa s
nface un Atu s- fooseasc, nante de a se zdrob? Cred c
nu vo afa ncodat.
Subestmaserm totu, de a nceput pn a sfrt. Acum
eram n nferortate numerc, snguru ucru care ne rmnea
de fcut era s contnum upta pn a capt, ct ma puteam
rezsta. De ce fcusem o asemenea nebune, aruncndu- Atu-
ure mee u Beys? tam c e n-are Atu-ur propr asta-m
dctase aceast reace, probab determnat de an me
11
8
petrecu pe Umbra-Pmnt. Dar e-a f putut foos pentru
savarea mea, dac ucrure ar f uat o ntorstur rea.
ucrure char uar o ntorstur rea.
Am contnuat upta pn n amurg, cnd am rmas numa o
mc parte dntre no.
Am fost mpresura ntr-un oc a o me de metr n nteroru
Amber-uu, stuat nc departe de paat. Luptam n aprare
oamen mureau pe capete. Eram cope numercete.
Lewea sau Derdre m-ar f putut ofer adpost. De ce
fcusem asta?
Am ucs nc un om -am utat de ntrebare.
Soaree apunea ntunercu npdea ceru.
Ma rmsesem cteva sute, nu ne apropaserm prea mut
de paat.
Atunc -am vzut pe Erc -am auzt urnd cteva ordne.
Ah, dac-a f putut a|unge a e!
Dar n-am putut.
Probab m-a f predat, pentru a sava osta care
supraveuser, care m su|ser extraordnar pn atunc.
Dar nu era nmen crua s m predau, nmen care s cear
s ne predm. Erc nu m-ar f putut auz, char dac a f strgat.
Era zoat, nu fcea atceva dect s ordone oamenor s s
nanteze.
Am contnuat upta pn am rmas o sut de oamen.
S punem punctu pe "".
Au fost uc to, n afar de mne.
Asupra mea au aruncat pase au tras sge boante.
n cee dn urm, m-am prbut am fost egat fedee,
dup aceea totu a dsprut, n afar de un comar care s-a
agat de mne n-a vrut s dspar, orce-am ncercat.
Perdusem.
M-am trezt ntr-o carcer subteran dn Amber, ndurerat c
a|unsesem pn ac.
Faptu c eram nc n va nsemna c Erc pnua ceva n
egtur cu mne. Am vzut nstrumentee de tortur ctue,
fcr cet, zcnd acoo pe paee |ave am antcpat
umrea mea vtoare.
Ct tmp fusesem fr cunotn? Habar n-aveam. Am
cercetat ceua n cutarea unu m|oc de a m snucde. N-am
gst nmc care s-m serveasc acestu scop.
Toate rne ardeau ca nte sor, eram att de obost...
M-am ntns pe |os am adormt ar.
M-am trezt, nc nu vense nmen dup mne. Nmen care
11
9
s poat f mtut, nmen care s poat f torturat.
Dar nc de mncat nu m s-a adus.
Zceam acoo, nfurat n manta mea, revedeam tot ce
se-ntmpase dn cpa n care m trezsem n Greenwood
refuzasem s fac n|eca. Poate era ma bne s nu m f trezt.
Am tut atunc ce-nseamn dsperarea.
Curnd Erc va f ncoronat rege a Amber-uu. Probab,
evenmentu avusese de|a oc. Dar somnu era un ucru att de
pcut, ar eu eram att de obost...
Sngura ans rea pe care o aveam: s m odhnesc s ut
de rne mee. Ceua era ntunecat, mput |av...
VIII
De cte or m-am trezt am adormt a oc, nu ma tu. De
dou or am gst pne carne ap pe o tav ng u. De
ambee d, am got tava. Ceua mea era neagr ca smoaa
foarte frguroas. Am ateptat, -am ateptat....
Apo, au vent dup mne.
Ua se deschse cu zgomot se zr o umn sab care m-a
fcut s cpesc m s-a spus s es.
Cordoru era pn pn a refuz cu oamen narma, aa nct
nu puteam ncerca nmc. M-am ppt barba epoas de pe
obraz am mers unde m-au dus e.
Dup un drum ung, am a|uns n hou scr n spra am
nceput s urcm.
N-am ntrebat nmc pe parcurs nmen nu m-a zs nmc.
Cnd am a|uns a captu scr, am fost condus ma departe
n paatu propru-zs. M-au dus ntr-o ncpere cad, curat
m-au porunct s m dezbrac, ceea ce am fcut. Apo am
ntrat ntr-o cad cu ap ferbnte, a sost un su|tor care m-a
frecat cu pera, m-a brbert m-a tuns pru. Cnd m-am
uscat, m s-au dat hane no, negru cu argntu.
Le-am mbrcat m s-a pus pe umer o mante neagr,
avnd drept cataram un trandafr argntu.
- Sunte gata! spuse sergentu grz. Ven pe ac!
L-am urmat, ar restu grz a mers n urma mea.
Am fost dus departe, n spatee paatuu, unde un ferar m-a
pus ctue a ncheetur, anur a gezne, egate ntre ee cu
zae prea gree ca s e pot rupe. Dac a f opus rezsten,
tam c a f fost nfrnt rezutatu ar f fost acea. Nu voam
12
0
s fu ar btut, aa c m-am resemnat.
Apo anure au fost rdcate de cva garden, am fost
condus napo ctre ntrarea n paat. N-aveam och pentru
mrea dn |uru meu. Eram un przoner. Curnd vo f ucs sau
tras pe roat. Acum nu puteam face nmc. Cnd am trecut prn
ncpere unde m |ucasem, cop fnd, o prvre furat pe
fereastr m dezvu c era pe nnoptate nu ma era tmp
pentru nostag.
Am fost condus prntr-un cordor ung apo n marea
sufragere.
Peste tot erau mese, oamen stteau ng ee, ar pe mu
dntre e cunoteam.
Toate toaetee costumee superbe dn Amber scpeau n
|uru meu pe trupure nobor, se auzea muzc n surdn,
ng umna fcor, mncarea era de|a pe mese, cu toate c
nmen nu mnca nc.
Am vzut fgur pe care e-am recunoscut, de pd pe Fora,
cteva fgur strne. Era menestreu, Lordu Ren - da, eu
fcusem cavaer - pe care nu- vzusem de secoe.
-a ntors prvrea cnd m-am utat spre e.
Am fost dus a pcoaree mese mense dn centru st s
m aez acoo.
Garden au rmas n pcoare n spatee meu. Au fxat
capetee anuror mee n nee proaspt nstaate n podea.
Locu dn capu mese mee era nc ber.
N-am recunoscut-o pe femea dn dreapta mea, dar brbatu
dn stnga mea era |uan. L-am gnorat m-am utat a doamn,
o bond mcu.
- Bun seara, am spus. Nu cred c ne cunoatem. M numesc
Corwn.
Femea prv nea|utorat spre brbatu dn dreapta e, un tp
mthos, rocat, pn de pstru. Acesta se fcu c nu vede
deven brusc nteresat de conversaa anmat cu femea dn
dreapta u.
- Pute vorb cu mne ntt, nu v fe team. Nu se a.
Reu s zmbeasc sab spuse:
- Eu sunt Crme. Ce ma fac. Prn Corwn?
- A un nume drgu, m smt foarte bne. Dar ce caut o
fat drgu ca tne ntr-un asemenea oc?
Bu rapd o gur de ap.
- Corwn, spuse |uan, ma tare dect ar f fost nevoe, am
senzaa c doamna te gsete obraznc respngtor.
- Asta -a spus e doamna pn acum, n seara asta? -am
12
1
ntrebat e nu se nro. Se ab.
- A|unge! M-am sturat!
M-am ncordat ca un arc, am zngnt anume anure. Pe
ng efectu produs, am afat ct bertate de mcare
aveam. Nu ndea|uns, frete. Erc avusese gr| de asta.
- Vno ma aproape optete-m a ureche obece tae,
frate, am spus.
Dar n-o fcu.
Fusesem utmu care m aezasem a mas, aa nct tam
c sosse tmpu. Aa era.
Dn apte trompete nr cnc note Erc fcu apara.
Toat umea se rdc n pcoare.
n afar de mne.
Cu greu reur garden s m rdce n pcoare, ma mut
trgndu-m de anur aa m-au nut.
Erc zmb cobor pe scara dn dreapta mea, aba zream
cuore u sub roba de hermn pe care o purta.
Merse pn n capu mese se aez n faa scaunuu su.
Sos un su|tor care rmase n spatee u, ar paharnc ncepur
s toarne vnu.
Cnd toate paharee fur umpute, Erc rdc pe a u.
- Fe s tr venc n Amber, care s dnue venc! toat
umea rdc paharee.
n afar de mne.
- Rdc-! spuse |uan.
- mpnge- tu! -am rspuns.
Nu m ascut, fugerndu-m doar cu prvrea. Dar m-am
apecat rapd nante am rdcat paharu. Erau aproape o sut
de oamen ntre no, dar vocea mea a|unse a e. Iar Erc era cu
och pe mne, cnd am spus:
- Pentru Erc, ce care st a pcoaree mese!
Nmen nu ndrzn s sar a mne cnd |uan go paharu
pe podea.
To cea tcur a fe, dar eu am reut s dau pe gt
|umtate dn a meu nante de a-m f smus dn mn. Erc se
aez nob tcur a fe, ar eu am fost sat s cad n
scaunu meu.
Acum se aduceau bucatee , pentru c m-era foame, am
mncat a fe de bne ca cea, char mut ma bne dect mu
dntre e.
Muzca rsuna ncontnuu, ar masa dur peste dou ore.
Nmen nu-m adres vreun cuvnt n tot acest tmp, nc eu n-
am spus nmc. Dar prezena mea se fcea smt, ar masa
12
2
noastr era ma tcut dect ceeate.
Cane sttea ceva ma ncoo a aceea mas. Lng mna
dreapt a u Erc. Am tras concuza c |uan nu se bucura de
favorur.
Nu erau de fa nc Random, nc Derdre.
Ma erau mu a nob pe care- recunoteam, pe un
contasem cndva ca preten, dar nc unu dntre e nu-m
ntoarse prvrea.
M-am dat seama atunc c, pentru a deven rege n Amber,
Erc avea nevoe doar de o mc formatate.
aceasta a urmat a scurt vreme.
Dup mas n-au fost dscursur. Erc se rdc n pcoare aa
rmase, nmc ma mut.
Se auz un at semna de trmbe un sunet hrt n aer.
Apo avu oc o procesune, care se ndrepta nspre saa
tronuu dn Amber.
tam ce urmeaz.
Erc rmase n pcoare n faa tronuu toat umea fcu o
peccune n afar de mne, adc eu am fost forat de e s
ngenunchez.
Astz era zua ncoronr u.
Se s o nte mormnta. Apo Cane aduse perna pe care
era pus coroana Amber-uu. ngenunche ncremen n
aceast poze, rdcnd perna deasupra capuu.
Atunc am fost smuct n pcoare trt nante. tam ce-o
s urmeze. M-am dat seama ntr-o cp m-am mpotrvt. Dar
am fost ovt st s ngenunchez a pcoaree scr dn faa
tronuu.
Muzca crescu uor n ntenstate - era "Greenseeves"
3
-
undeva n spatee meu |uan rost:
- Prv ncoronarea unu nou rege n Amber!
Apo spre mne, n oapt:
- Ia coroana nmneaz--o u Erc. Se va ncorona sngur!
Prveam coroana Amberuu pe perna purpure pe care-o nea
Cane.
Era fasonat n argnt avea vrfur, fecare n capt cu cte
o patr scump. Era btut n smarade avea dou rubne
mense de fecare parte.
Nu m-am mcat, gndndu-m a vremure n care vzusem
chpu tatu nostru sub ea.
- Nu, am spus smpu am smt o ovtur pe obrazu stng.
- Ia-o d--o u Erc, repet |uan.
3 Greenseeves = Mnece verz
12
3
Am ncercat s- ovesc, dar anure erau strnse tare. Am
fost ovt ar.
M-am utat a vrfure coroane.
- Foarte bne, am spus ntr-un trzu am uat coroana.
Am nut-o un tmp cu ambee mn, apo brusc, m-am pus-o
pe cap am strgat:
- M ncoronez eu, Corwn, rege a Amber-uu!
M-a fost smus medat pus napo pe pern.
Am prmt ma mute ovtur n spate.
Un murmur strbtu saa.
- Acum rdc-o ma ncearc o dat, repet |uan. Ia-o d-
-o u Brc!
nc o ovtur.
- Bne, am acceptat smnd cum m se ud cmaa. De data
asta am azvrt-o, spernd s- scot un och u Erc.
Acesta o prnse n dreapta zmb spre mne, n tmp ce
ovture se prveau asupra mea.
- Muumesc, spuse. -acum, ascuta-m, vo ce de fa
vo ce care m auz n Umbr. Preau coroana tronu n
aceast z. Iau n mne mee sceptru regatuu Amber. Am
ctgat cnstt tronu au - vo pstra prn dreptu pe care
m- d sngee meu.
- Mncnosue! am strgat, o mn m astup gura.
- M ncoronez eu nsum, Erc ntu, Rege a Amber-uu!
- Trasc regee! strgar nob de tre or.
Atunc se apec nante -m opt:
- Och t au prvt a cea ma frumoas prvete pe care au
vzut-o vreodat... Grz! Duce- pe Corwn a ferre, s- fe
sco och dn cap! S- amnteasc ce-a vzut astz ca pe un
utm ucru pe care -a ma vzut vreodat! Apo azvr- n
ntunecmea cee ma adnc temne sub Amber, fe- utat
numee!
Am scupat, asupra mea s-a abtut o poae de ovtur.
M-am uptat pentru fecare pas, dar am fost uat pe sus dn
sa. Nmen nu m-a prvt cnd am fost scos de-acoo, utmu
ucru pe care m- amntesc a fost magnea u Erc aezat pe
tronu u, bnecuvntndu- pe nob dn Amber zmbnd. M
s-a fcut ceea ce ordonase s m se fac , dn fercre, am
enat nante de-a se termna.
Habar n-am ct a trecut pn cnd m-am trezt n ntunerc
depn am smt durere cumpte dn cap. Poate atunc am
12
4
rostt bestemu, sau poate atunc cnd feru nrot n foc cobora
spre och me. Nu ma n mnte, dar tu c Erc nu va rmne
pe tron, pentru c bestemu unu prn de Amber, rostt cu toat
fura de care e n stare, are ntotdeauna efect.
M-am nfpt mne n pae, n ntunercu absout dn ceua
mea, dar nc o acrm nu se prense. Asta era cumpt. Dup un
tmp - numa vo ze cu mne t ct a durat - somnu ven dn
nou.
Cnd m-am trezt, durerea era a fe de ntens. M-am rdcat
n pcoare. Am msurat dmensune ceue mee. Patru pa n
me, cnc n ungme. n podea se afa o gaur pentru nevo
o satea de pae ntr-un co. Ua avea o mc fant a baz, ar
dncoo de ea se afa o tav pe care erau o bucat de pne
mucegt o stc de ap. Am mncat am but, dar nu m-
am nvorat.
Capu m durea ngroztor, sufetu m era sfat. Am
dormt ct de mut am putut, n-au vent s m vad. M-am
trezt, am traversat ceua am ppt dup mncare, -am
mncat dup ce am gst-o. Am dormt ct de mut am putut.
Dup apte reprze de somn nu ma smeam durerea n
orbte. uram pe fratee meu care era rege n Amber. Ma bne
m-ar f ucs.
M-am ntrebat ce reace ar f avut poporu dac ar f tut ce
s-a-ntmpat, dar n-am gst rspuns.
Dar cnd ntunercu se va abate asupra Amber-uu, orcum
Erc se va c, m zceam. De asta eram sgur, m-am ma
ntt.
Astfe ncepur zee mee de bezn, n-aveam nc un m|oc
de a msura trecerea or. Char dac a f avut och n orbte, n-
a f putut deoseb zua de noapte.
Tmpu vedea de drumu u, gnorndu-m. Erau momente
n care m treceau sudore a gndu sta m cutremuram.
Eram ac de un de ze? Sau ore? sau sptmn? Sau an?
Utasem compet de tmp. Dormeam, bteam ceua n sus -n
|os (tam exact unde s pun pcoru unde s m ntorc), m
gndeam a ucrure pe care e fcusem sau nu e fcusem.
Uneor stteam cu pcoaree ncrucate respram ent
adnc, m goeam mntea rmneam astfe, ct de mut
puteam.
Asta m a|uta - s nu m gndesc a nmc.
Erc aconase ntegent. De puterea era n mne, acum era
nut. Un orb nu poate merge prntre Umbre.
Barba m crescuse pn a pept, ar pru era foarte ung. La
12
5
nceput, aveam tot tmpu senzaa de foame, dar dup un tmp
pofta sczu. Uneor ameeam cnd m rdcam prea brusc n
pcoare.
nc puteam vedea, n comarure mee - dar ucru sta m
ndurera ma mut cnd eram treaz.
Cu toate astea, ma trzu, am nceput s m smt cumva
detaat de evenmentee care m aduseser ac. Era aproape ca
cum s-ar f ntmpat une ate persoane. asta era adevrat.
Perdusem foarte mut n greutate. M magnam pad sab.
Nc mcar nu puteam s png, de smsem nevoa de cteva
or. Ceva nu era n regu cu canaee acrmae. Era un ucru
cumpt ca un brbat s fe adus n starea asta.
ntr-o z, am auzt o zgretur uoar pe u. N-am uat-o
n seam. Se auz ar, tot n-am reaconat.
Apo cneva m opt numee, ca o ntrebare. Am traversat
ceua.
- Da? am rspuns.
- Sunt eu, Ren, spuse o voce. Cum te sm?
Am zbucnt n rs a ntrebarea asta.
- Mnunat! Oh, mnunat! Frptur ampane n fecare sear,
feme. Doamne! Ar trebu s |oc tu scena asta ntr-o z!
- m pare ru, dar nu pot face nmc pentru tne!
I-am smt durerea dn gas.
- tu.
- A face dac-a putea, m spuse.
- tu asta!
- |-am adus cte ceva. F atent!
Ua de a baza ceue scr uor, deschzndu-se de cteva
or a rnd.
- Ce- ac? am ntrebat.
- Cteva hane curate, tre pn proaspete, o bucat mare de
brnz, carne, dou stce de vn, un cartu de gr o mume
de chbrtur.
Vocea m se gtu de emoe.
- muumesc, Ren. Et un tp extraordnar. Cum a reut?
- cunosc pe gardanu care e de servcu. N-o s scoat un
cuvnt. m este prea mut dator.
- Ar putea ncerca s scape de dator pnd. Aa c n-o ma
face nc o dat. Orct de mut m-ar pcea. Inut s- spun c
vo dstruge doveze.
- A f vrut ca ucrure s fe atfe, Corwn.
- eu. muumesc c te-a gndt a mne cnd s-a
ordonat s n-o fac.
12
6
- N-a fost char att de greu.
- De ct tmp m afu ac?
- Patru un zece ze, spuse.
- Ce vet a dn Amber?
- Erc domnete. Asta- tot.
- Unde- |uan?
- napo n pdurea dn Arden, cu grze u.
- De ce?
- S-au petrecut de curnd unee ucrur stran n Umbre.
- neeg. Dar Cane?
- E nc n Amber, se dstreaz. Umb dn trf n trf bea,
ca de obce.
- Grard?
- E amrau ntreg fote.
- Random?
- n ceua de sus.
- Cee? A fost prns?
- Da. A parcurs Modeu n Rebma a aprut acoo, cu o
arbaet. L-a rnt pe Erc nante de a f prns.
- Adevrat? De ce n-a fost ucs?
- E bne, umb vorba c e cstort cu o nob dn Rebma.
Erc nu dorea un confct cu Rebma, , dn cauza asta, More
stpnete un regat se vorbete c Erc are n vedere s-o
cear de nevast. Numa brfe, desgur, dar nteresante.
- Aa e.
- More te-a pcut, nu- aa?
- ntr-un fe. Cum de-a afat?
- Eram de fa cnd a fost condamnat Random. Am apucat s
vorbesc cu e o cp. Lady Vae, care pretnde c- e soe, a
cerut s mearg mpreun cu e a nchsoare. Erc nu te nc ce
rspuns s dea.
M-am gndt a fata oarb, pe care n-o ntnsem ncodat,
m-am mnunat de ce auzeam.
- Cnd s-au ntmpat toate astea? am ntrebat.
- Mmm... Acum trezec patru de ze, rspunse. Atunc s-a
artat Random. O sptmn ma trzu, Vae a fcut cererea.
- Trebue s fe o femee cudat dac- ubete cu adevrat pe
Random.
- Asta a fost mpresa mea, rspunse Ren. Nu-m pot
magna o combnae ma neobnut.
- Dac reuet s- ma vez, transmte- urre respectee
mee.
- Da.
12
7
- Cum e merge suroror mee?
- Derdre Lewea au rmas n Rebma. Lady Forme a ntrat
n grae u Erc are o poze nat a curte. Nu tu unde se
af n prezent Fona.
- S-a ma auzt ceva despre Beys? Sunt convns c a murt.
- Precs a murt, spuse Ren. Totu, trupu nu -a ma fost
gst.
- Benedct?
- Nc un semn, ca de obce.
- Dar Brand?
- Nc un semn.
- P, am senzaa c am trecut prn tot arboree geneaogc a
fame, a aceast or. A ma scrs vreo baad nou?
- Nu, spuse. nc ucrez a "Asedu Amber-uu", dar or va f
un "ht underground", or nu va f nmc!
Am ntns mna prn spau strmt de a baza u.
- A vrea s- strng mna, am spus, -am smt mna
atngnd-o pe a mea. Frumos dn partea ta c a fcut asta
pentru mne. Totu s n-o ma fac. Ar f o nebune s nfrun
mna u Erc.
m strnse mna, morm ceva pec.
Am uat pachetu cu A|UTOARE m-am ndopat cu carne, care
era marfa cea ma persab. Lng ea am mncat un codru de
pne m-am dat seama c aproape utasem ce gust poate
avea mncarea bun.
Apo m-am moet am adormt. Nu cred c-am dormt foarte
mut, cnd m-am trezt am deschs una dn stcee cu vn.
Nu m-a trebut prea mut tmp, n starea de sbcune n care
m afam, s m ameesc. M-am aprns o gar, m-am aezat
pe satea, m-am rezemat de zd am medtat.
tam pe Ren dn copre. Era de|a bat mare pe-atunc
e candda pentru mscrcu cur. Un put sbu, ste. Lumea
ua peste pcor cam mut. La fe eu. Dar eu scram muzc,
eu compneam baade, ar e -a fcut rost de o ut de undeva
a nvat de unu sngur s cnte a ea. Curnd, am nceput s
cntm pe dou voc, n scurt vreme -am ndrgt am
nceput s muncm mpreun, s practcm artee marae. Era
ene a captou acesta, dar me m prea ru de feu cum m
purtasem cu e nante, ca s nu ma vorbesc de faptu c se
strdua muncea ntens s nvee, aa nct -am stmuat
am fcut dn e un spadasn onorab. N-am regretat ncodat,
cred c nc e. La scurt tmp, a devent menestreu cur dn
Amber. L-am fcut pa|u meu atunc, cnd au nceput
12
8
rzboaee mpotrva obecteor ntunecate dn Umbr, numte
Wermonken, -am fcut scuteru meu am pecat mpreun a
upt. L-am fcut cavaer pe cmpu de upt, a |ones Fas,
onoare pe care o merta dn pn.
Dup asta, a contnuat s fe ce ma bun coaborator a meu
cnd era vorba de versur muzc. Cuore u erau purpur, ar
cuvntee de aur. ubeam, a fe ca pe cei do sau tre preten a
me dn Amber. Nu m-a f nchput ns c o s rte s-m
aduc o mas decent. Nu m-a f nchput despre nmen
atcneva c ar putea s rte aa ceva.
Am ma sorbt dn butur am ma fumat o gar n cnstea
u, pentru a- srbtor. Era un om bun. M-am ntrebat ct va ma
supraveu.
Am aruncat toate mucure ee gar stca goa. Nu voam
ca nmc dn |ur s arate c "m smeam bne", n cazu n care
s-ar f tcut o nspece neateptat. Am mncat toat hrana
gustoas pe care m-o adusese, m-am smt ghftut pentru
prma dat de cnd eram n detene. Am pstrat cea de-a doua
stc pentru o pore masv de bee utare.
dup ce-a trecut asta, m-am rentors a ccu meu de
acuza.
Speram, ma aes, ca Erc s nu cunoasc n totatate putere
noastre. Era rege n Amber, recunoscut, dar nu ta char totu.
Nu nc. Nu n feu n care tuse Tata. Ma exsta o ans a un
mon care ar f putut acona n favoarea mea; Destu de mut,
dar mcar m a|uta s-m pstrez mntea mpede, ac, n pragu
dsperr.
Dar poate c un tmp m-am perdut mne, nu-m dau
seama. Exst ze care m par mar gour de memore, acum
cnd stau ac, a margnea Haosuu. Numa Dumnezeu te ce s-
a petrecut cu ee, n-o s pot merge ncodat a un pshatru ca
s afu.
Orcum, drag medc, nc unu dntre dumneavoastr nu
poate face fa fame mee.
Zceam umbam n bezna ametoare. Devensem foarte
sensb a sunete. Ascutam troptu bueor oboanor prn
pae, geamtu ndeprtat a ceora przoner, ecoure paor
gardanuu care se apropa cu o tav de mncare.
Astfe am nceput s pot apreca dstanee dreca.
Bnuesc c am devent ma sensb a mrosur, dar am
ncercat s nu m gndesc prea mut a asta. Pe ng duhoarea
12
9
nmagnab, a ma exstat acoo, pentru mut vreme, ceea ce
a f |urat c era un z de carne n descompunere. M gndeam:
dac vo mur, ct tmp va trece pn s observe cneva? C
dumca de pne cte cn cu zeam ung trebuau s
rmn neatnse nante ca pazncuu s- treac prn mnte s
verfce dac ma exst n ceu?
Rspunsu a aceast ntrebare putea f foarte mportant.
Mrosu mor rmnea n |ur mut vreme.
Am ncercat s gndesc ar n termen tempora, astfe
m-am dat seama trzu c dsprea cam ntr-o sptmn.
De m mpusesem cu gr| o rae, rezstnd tentae, spte
afate a ndemn, m-am trezt, ntr-un trzu, c am a|uns a
utmu pachet de gr.
L-am desfcut m-am aprns una. Avusesem un cartu de
"Saem" fumasem unsprezece pachete. Asta nsemna dou
sute douzec de gr. Odat, msurasem tmpu cu o gar, -
m trebuser apte mnute ca s-o fumez. Rezuta un tota de o
me cnc sute patruzec de mnute petrecute fumnd, sau
douzec cnc de ore patruzec de mnute. Eram convns c
petrecusem ce pun o or ntre gr, poate char o or
|umtate. S spunem o or |umtate. Acum, s zcem c am
dormt ase pn a opt ore pe z. Rmneau asprezece pn a
optsprezece ore de veghe.
Cred c fumam zece sau dousprezece gr pe z. Asta
nsemna c trecuser patru un zece ze de a ncoronare,
ceea ce nsemna c acum trecuser cam cnc un.
Am gospodrt cu gr| utmu pachet, bucurndu-m de
fecare gar ca de o poveste de dragoste. Cnd s-au termnat,
m-am smt dsperat.
Apo a trecut at vreme ndeungat.
Am nceput s m gndesc a Erc. Cum se descurca n
catate de conductor? Cu ce probeme se confrunta? Ce-avea
de gnd acum? De ce nu se artase pe-ac, ca s m tortureze?
Oare char puteam f utat de ce dn Amber, doar pentru c aa
sun un decret mpera?
Ncodat, eram sgur de asta.
ce se ntmpase cu fra me? De ce nu m contactase
ncunu? Ar f fost att de smpu s extrag Atu-u meu s
ncace decretu u Erc.
Nmen n-a fcut-o, dn pcate.
M-am gndt mut tmp a More, utma femee pe care-o
ubsem. Ce fcea? Se ma gndea a mne? Probab c nu. Poate
c acuma era amanta u Erc sau regna u. Oare- vorbse de
13
0
mne vreodat? Probab c nu, m spuneam dn nou.
surore mee? D-e-ncoo! Nte strcate, toate.
Ma orbsem odat, cn cauza strfugerr unu tun, n
secou optsprezece, pe Umbra Pmnt. Dar nu durase dect
vreo un -m revense vzu. Erc avusese un gnd fx n mnte
cnd dduse acest ordn.
nc asudam tremuram, ar uneor m trezeam urnd, de
cte or m revenea amntrea druguror nrote n foc -
atrnnd deasupra ochor me - apo atngerea!
Am gemut uor am contnuat s merg.
Nu era absout nmc de fcut. Asta era partea cea ma
cumpt a ntreg stua. Eram a fe de nea|utorat ca un
embron. M-a f vndut sufetu ca s m nasc nc o dat s
vd s m pot rzbuna mcar o or, cu spada n mn, ca s
dueez nc o dat cu fratee meu.
M-am tont pe satea am adormt. Cnd m-am trezt,
mncarea sosse, am mncat ar -am nceput s merg prn
ceu. Unghe de a mn de a pcoare m crescuser mut.
Barba era foarte ung, ar pru m cdea contnuu peste fa.
M smeam mput m scrpnam tot tmpu. M-ntrebam
dac nu cumva aveam pduch.
Faptu c un prn de Amber putea f adus ntr-o asemenea
stare m provoca o tuburare cumpt n strfundu fne mee,
orunde ar f fost acesta. Fusesem educat s cred despre no c
suntem nte entt nvncbe, curate cu snge rece dure
ca damantu, exact ca magne noastre de pe Atu-ur. Era
mpede c nu eram. Sau, s zcem, eram destu de asemntor
cu cea oamen ca s ne descurcm prn propre noastre
m|oace.
Am |ucat |ocur ae mn, m-am spus sngur povet. M-am
rechemat amntr pcute - aveam mute. M-am reamntt
eementee: vnt, poae, zpad, cdura ver adere
rcoroase ae prmver. Avusesem un mc aeropan pe Umbra
Pmnt, cnd zburasem, avusesem o senzae mnunat. M-
am reamntt scnteetoaree panorame de cuoare spau,
oraee n mnatur, adncu abastru a ceruu, pcure de nor
(unde erau acum?) ntnderea curat a oceanuu sub arpe
mee. M-am amntt feme pe care e-am ubt, petrecer,
rzboae. cnd s-au sprvt toate, nu ma puteam gs
nmc, m-am gndt a Amber.
Odat, cnd am fcut asta, gandee acrmae au nceput s
funconeze ar. Am pns.
Dup o peroad parc nesfrt mut somn, am auzt pa
13
1
care s-au oprt n faa u ceue mee, am auzt zgomotu une
che n act.
Trecuse atta tmp de a vzta u Ren, nct utasem gustu
vnuu a gror.
N-a putea spune exact ct, dar trecuse foarte mut vreme...
Pe cordor erau do brba. Am ghct asta dup pa or, mut
nante de-a e auz voce.
Am recunoscut una dn ee.
Ua se deschse |uan m spuse numee. N-am rspuns
medat, e -a repetat.
- Corwn? Vno ac.
ntruct nu prea aveam de aes, m-am rdcat am avansat.
M-am oprt cnd am tut c m afu ng e.
- Ce vre? -am ntrebat.
- Vno cu mne!
m-a uat de bra.
Am mers de-a ungu cordoruu; e nu scoase o vorb
afurst s fu dac -am ntrebat ceva.
Dup ecour, m-am dat seama c am ntrat n saa cea mare.
Curnd dup asta m conduse pe scar.
Ne afam n paatu propru-zs.
Am fost dus ntr-o ncpere aezat ntr-un scaun. Un brber
se ngr| de pru barba mea. Nu -am recunoscut vocea cnd
m-a ntrebat dac vreau s-m scurteze barba sau s m-o rad
de tot
- De tot! -am spus, dup care un atu se ocup de unghe
mee, toate douzec.
Apo am fost mbat, cneva m-a a|utat s mbrac vemnte
curate. Atrnau pe mne. Am fost despduchat, dar s trecem
peste asta.
Apo am fost condus ntr-un at spau negru, pn de muzc,
de aromee mncr bune, de sunetee mutor voc, de
rsete. Am recunoscut ncperea: era sufragera.
Voce sczur pun cnd |uan m conduse nuntru m
aez.
Am stat acoo pn cnd sunar trmbee, moment n care
am fost forat s m rdc.
Am auzt strgndu-se toastu:
- n onoarea u Erc ntu, Rege a Amberuu! Trasc
regee!
N-am but pentru asta, dar nmen nu prea s f observat.
Vocea care strgase toastu era a u Cane, de undeva dn partea
ceaat a mese.
13
2
Am mncat ct de mut am putut, pentru c era ce ma bun
prnz care m se oferse de a ncoronare. Am nees dn
conversae pe care e auzeam c astz era anversarea
ncoronr u Erc, ceea ce nsemna c petrecusem un an de ze
n temn.
Nmen nu-m vorb nc eu n-am ncercat s deschd vreo
dscue. Eram acoo doar ca o fantom. Pentru a f umt,
pentru a reamnt fr ndoa, fraor me, preu nfruntr
stpnuu. fecrua se poruncse s m ute.
A contnuat pn trzu n noapte. Cneva m turna mereu vn,
ceea ce era un ucru nemapoment, am stat acoo ascutnd
muzca tuturor dansuror.
Mesee au fost mutate n acest scop, ar eu am fost aezat
undeva, ntr-un co.
M-am mbtat groaznc cnd totu s-a sfrt, am fost pe
|umtate trt, pe |umtate crat napo n ceu, pentru c ac
se fcea curene. Snguru meu regret a fost c nu m s-a fcut
ndea|uns de ru ca s murdresc podeaua sau vemntee
frumoase ae cuva.
Astfe s-a ncheat prmu meu an de bezn.
IX
N-o s v ma pctsesc cu repetr. Ce de-a doea an a fost
destu de asemntor cu prmu, cu acea fna. Idem, a treea.
Ren a vent de dou or n ce de-a doea an, cu un co de
bunt cu gura pn de brfe.
De ambee d -am nterzs s ma vn. n a treea an, a
vent de ase or, a fecare dou un , de fecare dat, -am
nterzs s ma vn am mncat mncarea u am ascutat ce-
avea de spus.
Ceva nu era n ordne n Amber. *ucruri stran fceau
apara dntre Umbre se nfau cu voen, tuturor, fr
excepe. Erau dstruse, frete. Erc ncerca nc s neeag ce
se ntmpa. N-am amntt de bestemu meu, de ma trzu m-
am bucurat c ncepea s se mpneasc.
Random, ca mne, era nc przoner. Soa u se aturase.
Poze ceora fra suror rmseser neschmbate. Asta m-
a aat n tmpu cee de-a trea anversr a ncoronr, m-a
fcut s m smt ar n va...
Regenerat! S-a ntmpat ntr-o z. asta m-a fcut att de
13
3
ferct, nct am fcut praf de ndat utma stc de vn adus de
Ren am desfcut utmu pachet de gr, pe care- pusesem
deoparte!
Am fumat, am but m-am bucurat a gndu c, ntr-un fe,
btusem pe Erc.
Dac afa asta, smeam c m-ar f fost fata. Dar eram sgur
c nu ta.
Aa nct m-am bucurat, fumnd, bnd, benchetund n
umna a ceea ce se ntmpase.
Da, LUMINA!
Am zrt o mc fe structoare, undeva n dreapta mea.
V da seama ce-a nsemnat asta pentru mne?
Bun, ha s-o um aa: m-am trezt ntr-un pat de spta am
afat c-m revensem n totatate, prea repede. V-a prns?
M vndec mut ma repede dect a care au fost rn. To
nob cn Amber au cte ceva dn aceast nsure.
Am supraveut Cume, am supraveut aseduu Moscove...
M regenerez ma repede ma bne dect orcare atu.
Napoeon a fcut odat o remarc pe tema asta. La fe
generau Mac Artur.
Cu esutu nervos m trebua ceva ma mut tmp, asta- tot.
Vzu ncepea s-m revn, asta nsemna acea spendd fe
mnunat de umn, undeva n dreapta mea.
Dup un tmp, m-am dat seama c era mca suprafa cu
grat dn ua ceue.
m "crescuser" a och, asta-m spuneau degetee. M-au
trebut peste tre an, dar am reut. Era acea ans de unu a un
mon de care vorbeam ma devreme, ucru pe care nc mcar
Erc nu fusese n stare s- prevad, dn cauz c putere erau
foarte varate a ce dn fama mea. nvnsesem dn punctu
sta de vedere: afasem c-m pot "dezvota" no gob ocuar.
Dntotdeauna am tut c-m pot regenera esuture nervoase,
dac aveam tmp sufcent. Rmsesem parazat n urma une
rn a cooan, provocate n tmpu rzboaeor franco-prusace.
Dup do an, m vndecasem. Nutrsem sperana -
nebuneasc, recunosc - c puteam face cu och me ar ceea ce
fcusem atunc cu cooana. avusesem dreptate. smeam
ntac, ar vederea m revenea, treptat.
Ct ma era pn Ia urmtoarea anversare a ncoronr u
Erc? M-am oprt dn mers nma m-a btut ma puternc. De
ndat ce vreunu ar f observat c m-am recptat och, -a f
perdut dn nou.
Aadar, trebua s evadez nante de trecerea ceor patru an.
13
4
Cum?
Nu m gndsem prea mut a asta n tot acest tmp, deoarece
char dac a f gst o cae s es dn ceu, n-a f reut s es
dn Amber sau dn paat, ndferent c aveam sau nu och, fr s
prmesc a|utor. Or aa ceva nu-m era a ndemn.
Acum, totu...
Ua ceue mee era mare, grea, ntut cu aam, cu un mc
grtar a o nme de aproape cnc pcoare, n scopu de a prv
nuntru ca s vad dac sunt n va, dac -ar f psat cuva de
asta.
Char dac a f reut s- scot de acoo, nu cred c a f putut
a|unge a act. Era o mc port mob a baza u, destu de
arg s-m mpng mncarea nuntru cam asta era tot.
Baamaee erau fe pe dnafar, fe ntre u cadru, nu tam
sgur. Orcum ar f fost, nu puteam a|unge a ee. Ate u nu ma
erau.
Era aproape ca cum a f fost orb, n afar de umna aceea
sab nttoare care ptrundea prn grtar. tam c vzu nu
m-a revent n totatate. Ma era cae ung pn acoo. Dar
char de-ar f fost aa, orcum era aproape ntunerc bezn. tam
asta, deoarece cunoteam temnee subterane ae Amber-uu.
Am aprns o gar, am nceput dn nou s m pmb, m-am
nventarat obectee, cutnd ceva ce m-ar f putut f de a|utor.
Erau hanee, sateaua de dormt paee umede.
Aveam, de asemen, chbrtur, dar am respns medat deea
de a da foc paeor. M ndoam c va ven cneva s deschd
ua, dac a f fcut-o. Ce mut ar f vent ar f rs, dac,
frete, ar f vent.
Aveam o ngur pe care-o furasem a utmu banchet. De
fapt, a f vrut un cut, dar |uan m prnsese ncercnd s fur
unu - nfcase medat. Ceea ce nu tuse ns, e c asta
fusese cea de-a doua ncercare. De|a aveam ngura ptt n
czm.
a ce-m foosea?
Auzsem eu povete aceea despre tp care- spaser
drumu afar dn ceue cu cee ma cudate ucrur - agrafe de
centur (ceea ce eu n-aveam) - atee.
Numa c eu n-aveam tmp s m |oc de-a contee de Monte
Crsto. Trebua s fu afar n cteva un, atfe och nu m-ar f
fost de nc un foos.
Ua era dn emn masv. Ste|ar. Era ntrt cu patru benz
metace. Una mergea de |ur-mpre|ur, aproape de captu de
sus, una ng baz, nc dou care mergeau de sus n |os,
13
5
trecnd de-o parte de ata a grtaruu de mrmea unu pcor.
tam c ua se deschdea n afar, ar actu era n stnga mea.
Dn amntr tam c ua are o grosme de aproxmatv patru
centmetr m-am reamntt poza aproxmatv a actuu, pe
care am verfcat-o mpngndu-m n u smnd tensune n
ace punct. Ma tam c ua era barat, dar despre asta urma
s-m fac gr| ma trzu. Puteam s ncerc s rdc bara,
strecurnd coada ngur ntre uor margnea u.
Am ngenuncheat pe satea cu ngura am spat emnu n
|uru ocuu unde era actu. Am munct pn m-a amort mna
- poate vreo dou ore. Apo m-am trecut ungha peste suprafaa
emnuu. Nu spasem prea adnc, dar era un nceput. Am uat
ngura n stnga am contnuat, pn m-a amort mna
asta.
Contnuam s sper c Ren va face apara. Eram convns
c- pot cere s-m dea daga u, dac ucrure evouau cum m
doream eu. Nu -a fcut ns apara, aa nct am contnuat s
zgr s scobesc.
Am munct z de z. pn am ptruns aproape do centmetr n
emn. De fecare dat cnd auzeam pa temnceruu, mutam
sateaua napo a zdu opus m trnteam pe ea, cu spatee
spre u. Dup ce trecea, m reuam munca. Apo a trebut s
m opresc un tmp, de uram treaba asta. m nfurasem
mne n f dn hanee mee, dar tot am fcut bc care s-au
spart, , dup un tmp, carnea ve de dedesubt a nceput s
sngereze. Aa c m-am uat o pauz ca s se vndece. Am
hotrt s dedc acest tmp panuror egate de ceea ce vo face
dup ce aveam s evadez.
Dup ce-o s ptrund destu de adnc prn u, o s rdc
bara. Zgomotu cder e va face s vn, probab un gardan.
Numa c atunc vo f de mut afar. Cteva ovtur zdravene vor
sparge ua a care ucram, ar actu putea rmne ntt a
ocu u. Caea m-ar f deschs, ar eu m-a trez fa n fa cu
gardanu. E ar f narmat, ar eu nu. Va trebu s- nvng.
Se va crede stpn pe stuae, creznd c eu nu vd. Pe de
at parte, va f pun sperat cnd va amnt cum am ntrat
eu n Amber. Orcum va mur atunc eu vo face rost de o arm.
M-am ppt muscuatura.
Ze! Ct sbsem! Dar mcar erau dn v de Amber
smeam c pn ntr-o asemenea conde puteam nvnge un
om obnut. Poate c m pceam, dar eram dator s ncerc.
Apo, dac zbndeam, cu o spad n mn, nmc nu m ma
putea opr s a|ung a Mode. A f ntrat n e , cnd a f a|uns
13
6
n centru, m-a f refcut, de data asta n-a ma f grbt
ucrure. Char dac m-ar ua un seco, vo avea totu perfect pus
a punct nante de a ataca ar Amber-u. n fond, dn punct de
vedere tehnc, eu eram stpnu u. Nu m ncoronasem sngur,
n prezena tuturor, nante ca Erc s fac acea ucru? Vo
transpune n va pretena mea a tron!
Ce pcat c nu era posb s merg n Umbr drect dn
Amber! Atunc n-ar ma f trebut s m ncurc cu Modeu. Dar
Amber-u meu este centru tuturor, nu po peca dn e char
att de uor.
Dup, s zcem, o un, mne m s-au vndecat n ocu
rnor m s-au fcut nte bttur enorme.
Am auzt pa unu gardan m-am npustt n cou ceat
a ceue. S-a auzt un scrt scurt mncarea m-a fost
strecurat prn u. Apo, ar pa, de data asta perzndu-se
n deprtare.
M-am ntors a u. Fr s m ut, tam ce e n tav: un
codru de pne mucegt, un hrb cu ap, o bucat de
brnz, dac aveam noroc. Am aran|at sateaua, am
ngenuncheat am ppt anu. Eram aproape a |umtate.
Atunc am auzt chcottu.
Venea dn spatee meu.
M-am ntors, neavnd nevoe de och ca s tu c ma era
cneva n ceu. Un brbat care sttea ng zdu dn stnga,
chcotnd.
- Cne e? am ntrebat vocea m sun stranu. Am reazat c
acestea erau prmee cuvnte pe care e rostsem dup muta
vreme.
- Evadare, zse. ncercare de evadare.
chcot ar.
- Cum a ntrat ac?
- Mergnd.
- De unde? Cum?
Am aprns un chbrt care m-a orbt, dar am rezstat.
Era un tp mc de statur. Ppnd - ar f un cuvnt ma
potrvt. Avea cam un metru cnczec era cocoat.
Pru barba erau a fe de mar ca ae mee. Snguree ucrur
dferte n masa asta enorm de ban erau nasu ung, coroat
och aproape negr, acum strn dn cauza umn.
- Dworkn! am excamat.
Chcot dn nou.
- Aa m cheam. Dar pe tne?
- Nu m ma recunot, Dworkn?
13
7
Am aprns at chbrt -am apropat de faa mea.
- Prvete atent! Las barba pru. Ma adaug cnczec de
kograme a greutate. Tu m-a desenat pn n cee ma mc
deta pe ma mute pachete de cr de |oc.
- Corwn, spuse ntr-un trzu. M-amntesc de tne. Da.
- Credeam c a murt.
- totu, n-am murt. Vez? fcu o pruet n faa mea. Ce
ma face tat tu? L-a vzut de curnd? E te-a aruncat ac?
- Nc Oberon nu ma e, -am rspuns. Fratee meu Erc
domnete n Amber, ar eu sunt przoneru u.
- Atunc am o vechme ma mare, pentru c eu sunt
przoneru u Oberon.
- Oh? Nmen dntre no n-a tut c Tata te-a trms n
nchsoare.
L-am auzt pngnd.
- Da, spuse dup un tmp. N-a avut ncredere n mne.
- De ce nu?
- -am spus c m-am gndt a o cae de a dstruge Amber-u. I-
am descrs-o, atunc m-a ntemnat.
- N-a fost prea frumos dn partea ta.
- tu, ncuvn e, dar m-a dat un apartament drgu o
groaz de ucrur cu care s fac cercetr. Numa c, dup un
tmp, nu m-a ma vztat. Obnua s aduc oamen care-m
artau pete de cernea m fceau s Ie spun povet despre
ee. Drgu cheste, pn cnd am spus o poveste care nu-m
pcea -am transformat pe tp ntr-o broasc. Regee s-a
nfurat cnd n-am ma vrut s- transform a oc, a trecut atta
vreme de cnd n-am ma vzut pe nmen, nct -a transforma
char acum, dac ar ma vrea. Odat...
- Cum a a|uns ac, n ceua mea? -am ntrebat ar.
- |-am spus. Am mers.
- Prn zd?
- Frete c nu. Prn zdu Umbr.
- Nmen nu poate trece prn Umbre n Amber. n Amber nu
exst Umbre.
- E bne, am trat, recunoscu e.
- Cum?
- Am desenat un nou Atu am pt prn e, ca s vd ce e de
partea asta a zduu. Oh, Doamne! - tocma m-am amntt. Nu
m pot ntoarce fr e. Va trebu s fac atu? A ceva de
mncare? ceva de desenat? ceva pe care s desenez?
- Ia o bucat de pne, am spus -am dat-o, ar ac a o
bucat de brnz. Merge cu pne!
13
8
- Muumesc, Corwn, e nfuec bndu-m apo toat apa.
Acum, dac m-a da un creon o bucat de pergament, m-a
putea ntoarce n apartamentu meu. Vreau s termn o carte pe
care ncepusem s-o ctesc. M-a pcut s stau de vorb cu tne.
m pare ru de Erc. O s ma vn cndva o s ma vorbm ma
mut. Dac- ma vez tat, te rog spune- s nu fe suprat pe
mne pentru c eu o s...
- N-am nc creon, nc pergament, -am potot eu uvou de
vorbe.
- Doamne, spuse, nu prea e cvzat umea pe ac.
- tu. Dar, a urma urme, nc Erc nu e.
- E bne, dar tu ce a? Prefer apartamentu meu ocuu stua.
Ce pun e ma bne umnat.
- A cnat cu mne, am spus, acum vreau s- cer un
servcu. Dac-m ndepnet cererea asta, promt c o s fac
tot posbu s aran|ez treaba dntre tne Tata.
- Ce doret?
- De mut vreme admr munca, exst ceva ce m-am
dort ntotdeauna, ceva care s fe tcut de mne tae. |-
amntet de Faru dn Cabra?
- Frete. Am fost de mute or acoo. cunosc pe paznc,
|opn. Obnuam s |oc ah cu e.
- M gndesc a asta ma mut ca a orce, pentru c mare
parte dn va m-am dort s vd una dn schee aceea
magce ae natuu turn cenuu.
- Un subect foarte smpu, spuse e, char emoonant. Am
fcut cteva sche premnare n trecut, dar n-am mers
ncodat ma departe. Mereu au ntervent ate ucrur. Am s-
fac una, dac vre.
- Nu. M-ar pcea ceva ma tranc, s-m n compane ac,
n ceu - s m nteasc, pe mne pe cea care vor ven
ac, dup mne.
- Ludab ceea ce ntenonez, dar cum?
- Am ac un vrf, -am spus (ngura apucase s se ascut
destu de bne) m-ar pcea s vd desenu pe peretee de-
acoo, astfe nct s- pot prv atunc cnd m odhnesc.
Tcu o cp, apo:
- Dar nu prea e umn p-ac, remarc e
- Am ma mute cut de chbrtur. Le aprnd e n eu. Am
putea arde char cteva pae dac se termn astea.
- Conde de ucru sunt departe de a f deae...
- tu - cer scuze pentru asta, mree Dworkn, dar sunt
snguree pe care e pot ofer. O oper de art et dn mne
13
9
tae va umna peste msur uma mea exsten.
Chcot ar.
- Foarte bne. Dar trebue s-m prom c ve face rost de
umn dup aceea, astfe nct s-m schez eu o cae napo
ctre apartamentee mee.
- S-a fcut, am spus eu, m-am ppt buzunaru.
Aveam tre pachete de chbrtur pne a patruea n parte.
I-am pus ngura n mn -am condus spre zd.
- Sm nstrumentu? -am ntrebat.
- Da, e o ngur ascut, nu- aa?
- Da. O s fac umn de ndat ce spu c et pregtt. Va
trebu s desenez rapd, pentru c provza mea de chbrtur e
mtat. Am s repartzez o |umtate dn ee pentru far
ceaat, pentru treaba ta.
- E-n regu, spuse, ar eu am aprns un chbrt, n tmp ce e
ncepu s traseze n pe zdu cenuu umed.
Ma nt, fcu un dreptungh pe vertca, pentru a ncadra
vtoarea sch. Apo, dn cteva trstur ndemnatce, faru
ncepu s se scheze.
Era uutor, aa prostnac cum era, taentu rmsese ntact.
|neam fecare chbrt de a baz, scupam pe arttoru stng
pe degetu mare, cnd nu- ma puteam ne n dreapta,
ntorceam chbrtu - apucam de captu ars, sndu- s ard
compet, nante de a aprnde atu.
Cnd se termn prma cute, e sprvse turnu ucra marea
ceru. L-am ncura|at, exprmndu-m admraa a fecare ne.
- Mnunat, ntr-adevr mnunat, am spus cnd prea c e
aproape gata.
Apo m fcu s ma rosesc un chbrt n tmp ce se scea.
Eram de|a a cea de-a doua cute.
- Acum s-o admrm, spuse.
- Dac vre s te ntorc n apartamentee tae, va trebu s m
a numa pe mne s-o admr. Ne-au rmas prea pune chbrtur
ca s ma fm crtc de art acum.
Se bosumf un pc, dar se duse a ceat zd ncepu s
scr|eeasc de ndat ce-am aprns un chbrt.
Sch o mc ncpere, un cranu pe brou, un gob ng e,
pere pn de cr.
- Acum e bne, spuse, cnd termnasem a trea cute
ncepusem ce ma rmsese dn a patra.
-au ma trebut ase bee ca s termne nc unu pentru
semntur.
Prv desenu n tmp ce ardea a optuea chbrt - ma
14
0
rmseser doar dou - apo fcu un pas dspru.
Chbrtu m arse degetee -am sat s cad; sfr cnd
atnse paee umede se stnse.
Am rmas acoo, tremurnd, pn de sentmente contradctor,
apo -am auzt vocea -am smt dn nou prezena ng
mne. Se ntorsese.
- Tocma m gndeam a ceva. Cum po vedea tabou cnd
ac e-att de ntunerc?
- Oh. Eu pot vedea pe ntunerc. Am trt att de mut cu e,
nct m-a devent preten.
- neeg. Era doar un gnd. Acum, d-m o umn ca s m
pot ntoarce.
- Foarte bne, am ncuvnat, gndndu-m a utmee dou
bee. Dar n-ar f ru s- aduc propra ta surs de umn data
vtoare cnd ma trec pe-ac. O s rmn fr chbrtur dup
asta.
- E-n ordne.
Am aprns chbrtu e examn ucrarea, p spre ea
se voatz nc o dat.
M-am ntors brusc am examnat Faru dn Cabra nante s
se stng chbrtu. Da, fora era acoo. O smeam.
Oare utmu chbrt m va f de foos?
Nu, nu cred. m trebua o peroad ma mare de concentrare
pentru a foos un Atu drept ere.
- Ce puteam aprnde? Paee erau prea ude nu puteau ua
foc. Ar f fost cumpt s am erea - caea mea spre bertate -
char ac, cu mne, s nu fu n stare s-o foosesc.
Aveam nevoe de o facr care s dureze un tmp.
Sateaua de dormt! Era o cptuea de hane umput cu
pae. Paee puteau f ma uscate, ar f ars cptueaa.
Am curat |umtate dn podea, pn am dat de patra goa.
Apo am cutat ngura ascut, ca s-o foosesc a tatu
baotuu. Am n|urat. Dworkn o uase cu e.
M-am rsuct, m-am smuct am tras de baot. n cee dn
urm, se rupse am scos afar paee uscate dn m|oc. Am
fcut o grm|oar dn ee am pus pnza atur, pentru a o
foos drept combustb supmentar n caz de nevoe. Cu ct ma
pun fum, cu att ma bne. Ar f atras atena, dac ar f trecut
vreun gardan pe ac. Pun probab, totu, dn moment ce
fusesem hrnt de curnd prmeam o sngur mas pe z.
Am aprns utmu chbrt, apo am dat foc cute de carton dn
care- scosesem.
Cnd u foc, am foost-o pentru pae. Aproape nmc. Paee
14
1
erau ma ude dect crezusem, char dac proveneau dn m|ocu
satee mee. Dar, ntr-un trzu, apru o strucre, apo o
fcrue. M-au ma trebut dou dntre ceeate cut de
chbrtur goae ca s reuesc sprava asta, eram bucuros c nu
e aruncasem n coset.
Am fcut o fce dn a trea cute, am nut cptueaa n
stnga, m-am rdcat m-am aezat dnantea desenuu.
Lumna se rspndea pe zd, pe msur ce fcre se nau
tot ma sus, ar eu m-am concentrat asupra turnuu -am
evocat n mnte. M s-a prut c aud ptu unu pescru. Am
adumecat ceva ca o brz srat, ar ocu devenea dn ce n ce
ma rea, pe msur ce- prveam.
Am aruncat cptueaa n foc, ar fcre sczur o cp, apo
zbucnr ma puternc. Ct tmp am fcut asta, nu m-am
dezpt och de pe tabou.
Vra|a era nc acoo, n mna u Dworkn, deoarece curnd
faru m pru a fe de rea ca ceua. Apo pru unca reatate,
n tmp ce hruba era doar o Umbr n spatee meu. Auzeam
zgomotu vauror care se sprgeau smeam ceva ca un soare
de amaz deasupr-m...
Am fcut un pas nante, ar pcoru nu-m ntr n fcr.
M afam pe rmu nspos, presrat de stnc, a nsue
Cabra, pe care se afa maree far cenuu ce umna caea vaseor
dn Amber n tmpu nop.
Un sto de pescru nfrcoa se rotea pa deasupra mea,
ar rsu meu se confunda cu bubutu vauror cu cntecu
ber a vntuu. Amber era a optzec de kometr n spate, spre
stnga.
Evadasem.
X
M-am crot drum ctre far am urcat scara de patr care
ducea a ua dn partea de vest. Era nat, at, grea etan.
ncuat pe deasupra. La vreo tre sute de metr n spatee
meu se afa un mc debarcader. De e erau egate dou brc.
Una - cu vse, ceaat cu pnze. Se egnau uor , n spatee
or, apa prea mc sub razee soareu. M-am oprt o cp s e
prvesc. Trecuse atta tmp de cnd nu ma vzusem nmc, nct
pentru o cp m-au prut ma mut dect reae, am smt un
nod n gt am nght.
14
2
M-am ntors am btut a u.
Dup o ateptare care m s-a prut prea ung, am btut ar.
n cee dn urm am auzt un zgomot nuntru ua se
deschse, scrnd dn cee tre baamae negre.
|opn, pazncu, m prv cu och n|ecta; rsufarea duhnea
a whsky. Avea pun peste un metru cnczec nme era att
de cocoat, nct m amntea de Dworkn. Barba era fe de
ung ca a mea, dec frete c prea ma ung, avea cuoarea
fumuu, n afar de cteva pete gabene, ng buzee uscate.
Peea era a fe de poroas ca o coa| de portoca, ar poe
vnture -o nchseser Ia cuoare, nct semna cu o pes de
mober vech.
Och u negr prvr cruc, apo se concentrar asupra mea.
Ca mu oamen care sunt tar de ureche, vorbea destu de
rstt.
- Cne et? Ce vre?
Dac eram att de greu de recunoscut n starea mea de
sbcune pn de pr, am hotrt c era a fe de bne s-m
pstrez anonmatu.
- Sunt un ctor dn sud am naufragat de curnd, am
rspuns. Am stat agat de o bucat de emn cteva ze am
fost aruncat de ape, ac, pe rm. Am dormt pe pa| toat
dmneaa. De-aba de pun vreme m-am revent sufcent ca
s vn pn a far, a tne.
P nante m u de bra. m puse ceat bra pe umer.
- Intr, ntr atunc, spuse. Spr|n-te de mne. Ia-o uor. Vno
pe-ac!
M conduse n ocuna sa, care era ngroztor de murdar,
pn de cr vech, hr pese de echpament nautc. Nc e
nu se nea prea bne pe pcoare, aa nct nu m-am spr|nt
cne te ce, doar att ct s pstrez mpresa de sbcune de
care ncercasem s- convng cnd m nusem de pragu u.
M conduse spre canapea, m sftu s m ntnd pec s
nchd ua s-m pregteasc ceva de mncare.
M-am scos czmee, dar aveam pcoaree att de murdare,
nct e-am pus a oc.
Dac fusesem pe mare atta vreme nu trebua s fu murdar.
Nu vroam s renun a povestea mea, aa nct am tras o ptur
peste mne m-am tont, odhnndu-m de-a bneea.
|opn reven curnd cu o caraf de ap, o caraf de bere, o
fee mare de carne o |umtate de pne pe o tav de emn
ptrat. Cur o msu, pe care o aduse apo ng canapea.
Puse tava pe ea m ndemn s mnnc s beau.
14
3
L-am ascutat. M-am ndopat. M-am ghftut. Am mncat tot ce
vedeam cu och. Am got ambee carafe.
Apo m-am smt ngroztor de obost.
|opn ncuvn cnd vzu c m cuprnde oboseaa -m
spuse s m cuc. Nu- sprv vorba, c eu adormsem.
Cnd m-am trezt, era noapte m smeam mut ma bne
dect n sptmne trecute. M-am rdcat, am refcut drumu
dnante am pecat dn cdre. Afar era frg, dar ceru era
mpede ca crstau parc erau moane de stee. Lentee dn
vrfu faruu scpeau n spatee meu, apo se ntunecau,
scpeau, se ntunecau. Apa era rece, dar trebua s m sp.
M-am mbat, m-am spat hanee e-am stors. Am
petrecut o or fcnd asta. Apo m-am ntors a far, m-am ntns
hanee pe speteaza unu scaun vech, ca s e usuc, m-am bgat
sub ptur, am adormt ar.
Dmneaa, cnd m-am trezt, |opn era de|a n pcoare. M-a
pregtt un mc de|un copos, pe care -am tratat a fe ca prnzu
de cu o z nante.
Apo -am cerut un brc, o ognd o pereche de foarfec
m-am brbert sngur, ncercnd s m tund ct de ct. M-am
mbat dn nou dup asta, cnd m-am pus hanee srate,
epene, curate, aproape c m smeam dn nou o fn
omeneasc.
|onn se hob a mne cnd m-am ntors de a mare spuse:
- m par destu de cunoscut, amce.
Am dat dn umer.
- Acum povestete-m despre naufragu tu.
Aa am fcut. Tot ce tam. Ce dezastru -am ma descrs!
Pn a ruperea arboreu mare, frete.
M btu pe umr -m turn de but. m ddu o gar m-o
aprnse.
- Odhnete-te ac, m spuse. Am s te duc pe rm cnd
doret, sau am s semnaez vreune nave care trece, dac vez
una pe care-o recunot.
M-am mpretent cu e datort osptat u deosebte. Ar f
fost necvzat s nu am aceast attudne fa de ce care-m
savase vaa. Am mncat hrana u, -am but buture -am
sat s-m druasc o cma prea mare pentru e. Fusese a
unu preten de-a u, care se necase n mare.
Am stat cu e tre un, pn cnd m-am refcut foree. L-am
a|utat ct am putut - contrond faru n nope cnd e se fcea
pubere, curnd toate ncpere case - a|ungnd char s
zugrvesc dou dntre ee s nocuesc cnc geamur sparte -
14
4
supraveghnd marea, mpreun cu e, n nope cu furtun.
Nu- nteresa potca, m-a spus. Nu- nteresa cne domnete
n Amber. Dup prerea u, toat echpa noastr nemernc era
putred. Atta tmp ct putea s supravegheze faru su, s
mnnce bne, s bea bere s- examneze ntt hre de
navgae, nu ddea o para choar pe ce se-ntmpa pe rm.
A|unsesem s m ataez de e, , ntruct tam cte ceva
despre veche hr, am petrecut mute nop pcute corectnd
cteva. Navgasem departe n nord, cu mu an n urm, -am
dat o hart nou, bazat pe amntre mee dn cursu ctore.
Pru deosebt de ncntat de feu n care descram eu acee ape.
- Corey, (sta era numee pe care m- ddusem), m-ar pcea
s navghez mpreun cu tne ntr-o bun z. Nu m-am dat
seama c a fost cndva cptanu propruu tu vas.
- Cne te? -am spus. tu a fost cndva cptan, nu- aa?
- De unde t? m ntreb.
Adevru e c m amntsem, dar n-am zs nmc, am artat
doar obectee dn |uru meu.
- Toate obectee astea pe care e-a adunat. pasunea ta
pentru hr. De asemenea, te compor ca un tp care, cndva, a
comandat o nav.
Zmb.
- Da, spuse, e-adevrat. Am avut comanda tmp de peste o
sut de an. Pare s f trecut att de mut de atunc... Ha s ma
bem ceva...
Am sorbt dn butura mea am dat-o deoparte. Luasem
peste douzec de kograme n greutate n une pe care e
petrecusem ac. De e o z a ata, m ateptam s m
recunoasc drept un membru a fame.
Poate c o s m toarne u Erc - sau poate nu. nu doar
pentru c ntre no se stabse o camaradere, aveam eu
sentmentu c n-o va face. Dar nu voam s rsc numa ca s
afu.
Uneor, cnd stteam supravegheam faru, m ntrebam ct
o s ma rmn ac.
Nu prea mut, am hotrt, punnd un strop de grsme ntr-un
pvot. Ba char foarte pun. Se apropa tmpu cnd va trebu s
pornesc a drum s merg nc o dat prntre Umbre.
Apo, ntr-o z, am smt apsarea, uoar greu de defnt a
nceput. Nu tam cu sguran ce era.
Imedat am stat nemcat, am nchs och m-am eberat
mntea de gndur. Au trecut cnc mnute pn cnd prezena
nenttoare se retrase.
14
5
Am fcut un pas deodat m-am dumrt am zmbt cnd
m-am dat seama de scurtmea curse mee. Incontent, psem
n dmensune ceue dn Amber.
Cneva tocma ncercase s ntre n contact cu mne, prn Atu-
u meu. S f fost Erc?
dduse, n sfrt, seama de absena mea ncercase s
m ocazeze astfe? Nu eram sgur. Cred c se temea de un
contact menta cu mne. Sau |uan? Or Grard? Cane? Orcne-
ar f fost, parazasem compet, tam asta. aveam de gnd
s refuz astfe de contacte cu orcare membru a fame mee.
Poate c perdeam vreo veste mportant sau ceva care m-ar f
de a|utor, dar nu-m puteam permte s rsc.
ncercarea de contactare eforture mee de a boca orce
egtur m-au provocat o senzae de frg.
M-am cutremurat. M-am gndt a asta tot restu ze am
hotrt c sosse cpa s pec. Nu era bne pentru mne s
rmn att de aproape de Amber ct vreme eram vunerab.
M refcusem ndea|uns ca s-m croesc drum prntre Umbre, s
pec n cutarea ocuu unde trebua s a|ung, dac vroam ca
Amber s fe a meu pentru eterntate.
M domosem, eram foarte aproape de o mare mpcare,
datort spr|nuu btrnuu |opn. Era dureros s- prsesc,
pentru c n une ct am stat mpreun a|unsese s-m pac,
btrnu. Astfe, c, seara, dup ce am sprvt o partd de ah,
-am destnut ntena mea de a peca.
Turn de but, rdc paharu spuse:
- urez noroc, Corwn. Nd|duesc c ntr-o bun z ne vom
revedea.
Nu -am ntrebat de ce-m spusese pe numee adevrat, ar e
zmb cnd ddu seama c nu m-a scpat.
- A fost extraordnar, |opn. Dac vo zbnd n ncercarea
mea, n-am s ut ce-a fcut pentru mne.
Ctn dn cap.
- Nu vreau nmc. Sunt ferct ac unde sunt, fcnd exact
ceea ce fac. m pace s m ocup de turnu sta bestemat. E
toat vaa mea. Dac ve zbnd n ceea ce vre s fac - nu, nu-
m spune despre ce e vorba, te rog! Nu vreau s tu! - sper c,
odat, te ve opr -ac ca s ma |ucm un ah.
- Aa vo face, -am proms.
- Dac vre, dmnea po s e "Butterfy"
4
-u.
- Muumesc.
"Butterfy" era barca u cu pnze.
4 Butterfy = future
14
6
- nante de a peca, spuse, sugerez s e ocheanu meu, s
urc n turn s te u spre Vaea dn Gamath.
- Ce- de vzut acoo?
Rdc dn umer.
- Tu va trebu s hotrt sngur!
Am ncuvnat.
- E-n regu, aa vo face!
Apo ne-am mbtat temenc, dup care ne-am dus a cucare.
O s-m fe dor de btrnu |opn. Cu excepa u Ren, e a fost
snguru preten dup ntoarcerea mea. M ntrebam vag despre
vaea care fusese o perdea de foc utma dat cnd o
traversasem. Ce-ar f putut f att de neobnut acoo, dup
patru an?
Bntut de vse cu vrcoac Sabatur, am adormt, una
pn s-a vt deasupra um.
M-am trezt n zor. |opn dormea nc, ceea ce era bne,
pentru c nu doream de fapt s-m au rmas bun aveam un
sentment cudat c n-o s- ma vd ncodat.
Cu ocheanu n mn, m-am urcat n turn, n ncperea care
adpostea faru. M-am dus a fereastra care ddea spre rm
am ndreptat uneata spre vae.
Deasupra pdur era cea. Ceva rece, umed, cenuu atrna
peste vrfure copacor mrun, coturo. Copac erau negr,
ar crenge or rsucte ca degetee unor mn care se upt.
Nte ucrur ntunecoase bntuau prntre ee, , dup feu cum
zburau, tam c nu sunt psr. Probab erau ec. n pdure se
smea ceva ru, tam, atunc m-am dat seama ce anume.
Eram eu nsum.
Fcusem asta prn bestemu meu. Eu transformasem ntta
Vae a Garnathuu n ceea ce era acum: un smbo a ur mee
fa de Erc fa de to cea de ng e care saser s
nface puterea s m orbeasc.
Nu-m pcea nfarea pdur aceea , prvnd-o, m-am
dat seama cum se materaza ura mea. tam asta, pentru c
era o parte dn mne.
Creasem o nou cae de ntrare n umea rea. Garnath era
acum o potec prntre Umbre. Umbre ntunecate foroase.
Numa ce r, ce nvdo pot trece pe-acoo. Asta era sursa
aceor "ucrur" de care amntse Ren, ucrur care- tuburaser
pe Erc. Lucru bun - ntr-un fe, dac- neau ocupat. Dar cnd
am uat ocheanu de a och, nu m-am putut nbu sentmentu
c fcusem, ntr-adevr, un ucru foarte ru. Pe-atunc nu
credeam c-o s ma vd vreodat umna ceruu structor dn
14
7
tmpu ze. Acum m ddeam seama c deznusem ceea ce
avea s provoace mar dstruger. n tmp ce m utam, forme
cudate preau s mune de coo-coo. Fcusem un ucru care
nu ma fusese fcut ncodat nante, nc mcar n tmpu
ntreg domn a u Oberon: deschsesem o nou cae spre
Amber. o deschsesem numa ruu.
Va ven o z cnd stpnu Amber-uu - orcne va f acea - va
avea de rezovat probema nchder acestu drum
nspmnttor. Prveam -m spuneam c sta era rezutatu
durer, fure ur mee. Dac vo domn vreodat n Amber, va
trebu s m confrunt cu propra mea munc, ceea ce e
ntotdeauna un ucru daboc de ncercat.
Am sat ocheanu |os am oftat.
Aa s fe, m-am spus. Pn una-ata, ddea nsomn u
Erc.
Am mncat ceva n grab, am pregtt "Butterfy"-u ct de
repede am putut, am nat cteva pnze, am desprns parma
am pornt n arg. De obce, a ora asta |opn era treaz de|a,
dar, probab, nc u nu- pceau desprre.
Am ndreptat barca spre mare, tnd ncotro m ndrept, dar
nefnd foarte sgur cum vo a|unge acoo. Vo navga prntre
Umbre mr cudate, dar orcum e ma bne dect drumu pe
uscat, cu "opera" mea n acea vae.
M ndreptam spre un rm aproape a fe de structor ca
Amber-u, un oc aproape nemurtor, un oc care nu exsta n
reatate, ma bne zs nu exsta deoc. Era un oc care dspruse
n Haos cu secoe n urm, dar dn care precs ma supraveuse
o Umbr. N-aveam de fcut dect s-o gsesc, s-o recunosc s-o
fac dn nou a mea, aa cum fusese n zee de mut trecute.
Apo, cu foree mee care s m susn, urma s fac un at
ucru pe care Amber-u nu- cunotea. Nu tam cum nc, dar m-
am |urat c tunure vor bubu n cetatea nemurtoare n zua
rentoarcer mee.
Cum navgam n Umbr, o pasre ab sos se aez pe
umru meu drept, ar eu am scrs un bee, -am egat de
pcoruu e am trms-o pe drumu e. Beeu gsua:
"Sosesc!" era semnat de mne.
Nu-m vo gs odhna pn nu m vo rzbuna nu vo cucer
tronu, spun ado prnor, orcu va sta ntre mne dornee
mee.
Soaree cobora n stnga mea, ar vntu umfa pnzee m
mpngea nante.
Am tras o n|urtur apo am zbucnt n rs.
14
8
Eram ber fugar, dar reusem s-a|ung pn ac. Acum
aveam ansa pe care m-o dorsem att de mut.
O pasre neagr sos se aez pe umru stng, ar eu am
scrs un bee, -am egat de pcoruu e am trms-o spre
vest.
Beeu gsua: "Erc, o s revn" era semnat - "Corwn,
Prn de Amber".
Un vnt daboc m mpngea spre rsrt.
14
9