Sunteți pe pagina 1din 33

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.


De H. Warren.

Nr.174.

DANSATOAREA DIN TEMPLU.


Tradu ere de LIA H!RSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi

I. UN "ERMAN LA STR!MTOARE. #$ EI% NU PO&I S'(&I DES)HI*I O)HII+ -tri!ai aceste vorbe, cu furie, cci lovitura pe care am primit-o n trecere, de la brbatul nalt i sptos a fost aa de puternic, nct m-a mbrncit ntr-o parte.

Umrul la care m-a lovit uriaul individ, m durea al naibii, aa c am nceput s-l masez, n timp ce priveam descumpnit dup el. .n emoia de care eram cuprins m-am e+primat n !erman, ceea ce-l fcu pe omul cruia i erau adresate cuvintele mele s se opreasc brusc, s se ntoarc i s vin spre mine. Fr voie privii spre /on!o, cci mi se prea c micrile uriaului european deveniser brusc amenintoare. /oate c mai voia dup indi!narea mea ndreptit, e+primat nu prea ortodo+ s m i culce la pmnt. /on!o pi imediat ln! mine, dar abia acum cnd privii la fi!ura uriaului observai c nu avea o atitudine dumnoas. C ipul su e+prima mai de!rab o preocupare adnc i-mi ddui seama c uriaul prea s fie o fire bla)in. .n clipa n care i privii faa sa ars de soare, cu oc ii de un albastru clar, ce-mi preau sinceri, pe dat uitai tot necazul ce mi-l pricinuise, nele!nd c doar !ri)ile l-au fcut s dea buzna peste mine. 0 1 ro! s m scuzai domnule, eram distrat spuse el, pe un ton blnd i ru!tor. -untei !erman2 3-ar bucura foarte mult s ntlnesc aici un compatriot. Uriaul vorbi de asemenea n !erman i eu i ntinse mna. 0 3 bucur, deopotriv, s ntlnesc aici n (walior un compatriot, am spus bucuros. -untei de mai mult timp aici2 0 4u domnul meu, noi am sosit aici doar de patru zile. ,m spus de la nceput c vom avea neplceri. 5i iat, acum a disprut cpitanul meu, mpreun cu fiul su i de asemenea i doctorul. 5i nici nu tiu ce a putea s fac6 0 ,m bnuit de la nceput c trebuie s fii marinar, zisei eu, dar ce spuneai de cpitanul dumneavoastr2 , disprut cu fiul su i cu un doctor2 Cum s-a ntmplat asta2 0 7m. ,sta-i o problem delicat zise uriaul. 5ovi o clip i spuse8 0 4u prea tiu dac v pot spune acest lucru. *rebuie s-mi rezolv sin!ur problemele i s-mi !sesc de unul sin!ur cpitanul. 4u mi-o luai n nume de ru, dar suntem ntr-adevr ntr-o situaie special. 1 ro! s nu m considerai nepoliticos, dar acum trebuie s plec6 0 'e ce atta !rab, compatrioate6 'ac aler!ai fr nici un plan pe strzi, nul vei !si pe cpitan, cu si!uran6 /utei avea deplin ncredere n mine, poate ai mai auzit de numele meu, m c eam 'r. 9ertram iar pe prietenul meu 3arian. 0 :i dar atunci acesta este /on!o al dumneavoastr2 stri! uriaul european radiind de bucurie. ,sta m bucur ntr-adevr6 ,cum se sc imb situaia, acum cred i eu c m pot ncrede cu desvrire n dumneavoastr, poate putei s m a)utai. 'ar unde se afl prietenul dumneavoastr, renumitul domn 3arian2 0 /entru moment se afl la locuina noastr, adic n casa efului poliiei 7enderson. /rietenul meu prepar nite piei de animale rare, pe care le-a vnat, dar eu am preferat, ntre timp, s vizitez oraul. 7aide-i cu mine la prietenul meu, o s se bucure cu si!uran. 0 7m. ,sta mai de!rab nu6 Cu poliia en!lez n-a vrea s vin n contact. 4u c a fi vinovat cu ceva, doamne ferete, ci din prevedere. , , dar permitei-mi s m prezint, numele meu este /etre i am fost nc nainte de rzboi n serviciul

cpitanului, i-am n!ri)it fiul, pe (eor!e Farrow. 'omnule, 'umneavoastr pot s v spun orice, dar n casa efului de poliie nu m duc. /oliia cunoate desi!ur numele meu i mai ales al cpitanului. 'ac mi permitei v invit pe dumneavoastr mpreun cu domnul 3arian la locuina noastr. $mul acesta m interesa peste msur. Fcea o impresie att de bun, era att de sincer nct nu i se putea atribui nici un !nd ascuns. 0 9ine /etre, venim noi, l asi!urai eu. -punei-mi unde ai tras. /oate o s vi se par cam cara! ios, spuse /etre puin stn)enit, dar n-am avut pur i simplu de ales, aa c am !sit un adpost ntr-o peter n afara oraului, la vest de aici. Calea e uor de urmat. *rebuie numai s mer!ei pe sin!ura strad care duce spre vest, cam doi ;ilometri, pn a)un!ei n pdure. 'e acolo mer!ei pe o crare abia vizibil spre nord i, dup numai o )umtate de ;ilometru, dai de petera noastr. $ricum v atept la captul crruiei. 4umai venii repede6 <u!mintea lui /etre suna att de imperativ, nct i-am promis pe loc c venim ct se poate mai repede, numai s dau de 3arian. ,poi mi-am dat seama c am fi pierdut un timp preios cu cutatul peterii aa c am adu!at8 0 <mnei linitit i ateptai-ne domnule /etre, l voi cuta de ndat pe prietenul meu, numai s a)un! la casa efului de poliie. 'ac cpitanul se !sete n ora, atunci am pierde numai timpul dac am mai parcur!e nc doi ;ilometri i )umtate pn la adpostul dumneavoastr. 0 '-le 9ertram nici nu-mi pot da seama dac domnul cpitan se mai afl n ora. ,m fost trimis de dnsul azi dimineaa s cule! informaii. 'up ce m-am ntors, nu i-am mai !sit. ,cum nu tiu, dac nu s-a ntlnit cu prinul ( asna, care triete i el ascuns n acest col al #ndiei. /oate s fie o le!tur ntre dispariia oamenilor mei i vedenia ce am avut-o noaptea trecut, i-am spus cpitanului dar el a rs de mine, cum fcea mereu, punnd totul pe seama superstiiilor mele de marinar. ,sta m-a fcut curios= totul promitea s devin o aventur aa cum ne plcea nou. Compatrioi disprui, care se fereau de atenia en!lezilor, un prin care se ascundea i el i, pe deasupra, o "vedenie% pe care o avusese uriaul /etre, iat un adevrat nceput de roman. 0 /rea bine domnule /etre. 4e ntlnim n )un!l. $ s-l aduc ct de curnd i pe camaradul meu. 'eci la revedere6 0 >a revedere d-le 9ertram i cele mai sincere mulumiri, mi zise ciudatul !erman. -unt foarte bucuros c domnii vor s vin. ,cum simt cum mi renasc puterile i speranele de a-i revedea, pe cpitan, pe fiul su i pe domnul doctor. 3 uitai dup bla)inul uria, cum intr n mulimea pestri cu pasul repezit acum le!nat, apoi se pierdu ntr-o strdu lateral care cotea spre vest. 0 :i /on!o, spusei bine dispus, n timp ce mer!eam repe)or cu credinciosul meu tovar spre casa efului de poliie. -e pare c am dat de o c estie dr!u. Cum i-a plcut conceteanul meu2 /reuiam mult instinctul i )udecata lui /on!o, care avea, n special cu referire la oameni, un sim foarte fin. /on!o ncuviin zise. 0 3asser /etre, fie om bun6 /on!o se bucur, a)ut pe el, caut oamenii si. 0 'a, /on!o, m bucur c aud asta. ,supra mea a fcut o impresie deosebit,

dei se pare c ntre el i cpitanul su pare esut o pnz de mister. -unt curios ce va spune 3arian cu privire la asta, dar n nici un caz nu trebuie s scpm vreun cuvinel efului de poliie 7enderson sau oamenilor si, cu privire la ntlnirea noastr. 0 /on!o tace, m asi!ur uriaul. Curnd am a)uns la casa lui 7enderson 3arian tocmai terminase de mpiat pieile de animale, n timp ce 7enderson mai era nc la serviciu, aa c puteam prsi casa fr s fim observai. ,tta timp ct am fost n cas, nu am spus nimic din cele ce ni s-au ntmplat, deoarece peste tot n )urul nostru miunau servitorii. .i ntlneam pretutindeni, fie pe coridor, fie cnd mer!eam dintr-o ncpere n alta. /reau s fi pus stpnire pe toat casa unde locuiam. -e prea poate ca 7enderson s-i fi folosit c iar ca spioni, pe ln! musafirii sau vizitatorii si. ,cetia puteau aduce servicii importante efului de poliie, fr s atra! atenie vreunei persoane. 3arian pru s citeasc pe faa noastr c s-a petrecut ceva ciudat c iar nainte de a-l invita la o plimbare. Fr o vorb se ridic i prsi casa unde noi locuiam. /strai tcerea pn strbturm zona ntins a !rdinii i cnd ne aflarm n plin strad i dup ce m asi!urai c nici unul din credincioii servitori ai lui 7enderson nu ne urmresc, i povesti prietenului meu amnunit aventura noastr cu uriaul !erman /etre. 3arian tresri vizibil cnd menionai numele cpitanului marinarului, apoi stri! cu vioiciune8 0 9ertram nu-i aminteti c, odat pe cnd eram la -in!apore la clubul marinarilor en!lezi s-a vorbit de un anumit cpitan Farrow2 0 Cum s nu6 :ra vorba de submarinul pirat, cum l numeau ei. 'ar 3arian, asta ar fi ntr-adevr o stranie ntmplare, dac am ntlni aici acest om remarcabil i ndrzne, de care nsi en!lezii vorbesc cu mult admiraie i consideraie. /cat c nu m-am !ndit de la nceput c era vorba de acelai cpitan. 0 4u, mai bine aa, replic 3arian. .n primul rnd, nici nu tim dac este ntradevr aici, apoi dac i-ai fi menionat numele lui /etre, l-ai fi pus n ncurctur pe acesta, cnd va nele!e c tim despre cine este vorba. 'ar am impresia c am vorbit prea mult i prea tare. #ndividul care tocmai a trecut a tresrit vizibil cnd am pronunat numele cpitanului Farrow, respectiv despre submarinul pirat. $ s m ntorc pe neobservate puin ndrt s-l urmresc. :u nu prea acordam atenie rarilor trectori pe care i ntlneam n calea noastr. 'episem strada principal plin de animaie i cotisem spre vest, printr-o strdu lateral. 0 >-am privit cu atenie, observ 3arian nciudat, ne urmrea. *rebuie, neaprat, s scpm de el, cci dup aparene pare s fie un ofier en!lez n civil i nici c ipul su nu-mi spune nimic bun6 Cred c nu s-ar da n lturi de la nimic s-l fac nevtmtor pe cpitanul Farrow odat pentru totdeauna. 0 , , asta-i cam neplcut ce-i drept. 'ar cum s ne scpm de el2 3i-ar prea e+trem de ru dac printr-o fapt necu!etat am periclita viaa i si!urana acestui om viteaz i destoinic, care e cpitanul submarinului. 'ac am ncetini2 Cnd ne-ar a)un!e poate ne-om lmuri i ne-om da seama ce vrea de la noi. 0 >a asta nu vreau s m !ndesc pentru c ar fi n avanta)ul su, zise 3arian.

.n aceast mpre)urare ne-ar fi !reu s ne )ustificm i am da natere la bnuieli deoarece noi suntem ceteni !ermani, iar ei sunt compatrioi de ai notri. 0 'a, asta cam aa-i. >a asta nu m-am !ndit. 'ar cum s scpm totui de el, izbucnii eu. 0 7ai repede la stn!a pe strdua aceasta lateral. --l ademenim acolo ca s nu mai tie n ce direcie s o ia. 4e va trece nou ceva prin cap cum s-l dezorientm mai departe. 4e fcurm c e+aminm cu atenie cldirile vec i ale oraului. 'a, puteam spune c aveam noroc, e+istau multe i interesante cldiri vec i indi!ene, pe care le e+aminam curioi. 0 #a te uit acolo, cldirea aceea vec e pare e+trem de interesant cu frumoasa ei u de bronz, ce duce la un templu vec i. *rebuie s o privim mai cu atenie i la ntoarcere. 3arian, aici la stn!a, pare c se desc ide iar o strdu. 0 'a, repede pe aici6 4e urmrete nc, dar distana s-a mrit. Uite colo pare s fie casa unui !iuvaer!iu. 7ai s intrm n ma!azin, apoi prin !rdin vom a)un!e cu si!uran ntr-o strad lateral sau paralel i, nainte ca urmritorul nostru s ne descopere urma, vom fi scpai de el. .nainte ca urmritorul nostru s fi dat colul, noi am fost n ma!azinul !iuvaer!iului. ,cesta se uita la noi foarte mirat, cnd 3arian fr a-i spune o vorb i arunc o moned de ar!int, apoi trecu rapid prin micul ma!azin ctre o ncpere din spate, sri printr-un !emule direct n !rdina a crui desi ne asi!ura o bun ascunztoare. :u fcui acelai lucru. 'ar 3arian nu se opri. ,m strbtut n fu! mica !rdin, srirm nite tufiuri mai nalte care ddeau n !rdina casei vecine pn am a)uns la casa indianului de vizavi, ce era paralel cu strada !iuvaer!iului. ,ici am avut noroc ntruct !rdina continua pe ambele pri ale casei, astfel nct era floare la urec e s-o ocolim, pe oricare parte am fi vrut. /rin asta n!reunam urmrirea noastr de ctre ofierul en!lez, care trebuia s ! iceasc calea pe care am urmat-o, cci att la stn!a ct i ia dreapta erau case a cror !rdini duceau spre vest. 4e aflam aadar n mi)locul unei lar!i poteci prin !rdina care spre stn!a sau spre dreapta ducea spre vest. 4eobservai o luarm prin faa !rdinii pe strada paralel, pe care o strbturm n fu!. .nc o dat ddurm colul pe o alt strad apoi am a)uns n sfrit ntr-o strad mai lar!, care strbtea ntre! oraul de la est la vest. ,ici ne amestecarm printre trectori i ne urmarm drumul linitit ctre vest. 3arian se mai uita n spate din cnd n cnd, dnd mulumit din cap. :n!lezul ne pierduse urma. 'e ast dat am fost mai prevztori. 4u mai vorbirm de loc de cpitanul submarinului, n persoana cruia l bnuiam pe misteriosul cpitan Farrow, ca s nu mai atra!em un pericol nevzut asupra noastr. .n sfrit lsarm n urma noastr oraul, doar puini trectori mai erau de vzut, care i acetia disprur n curnd spre cmpiile cultivate din afara oraului spre dreapta i spre stn!a deopotriv. .naintea noastr mer!ea o cru odoro!it tras de un zebu, acoperit cu scnduri. 'e abia o a)unserm c 3arian se ntoarse brusc stri!ndu-ne8 0 <epede n cru6 'ai-i drumul, pot s m nel, dar eu cred c este mai bine aa. /on!o a)unse din doi pai crua i fr s spun o vorb, ddu scndurile la o parte. 'in fericire crua nu era ncrcat prea tare, aa c am avut loc pentru a ne

ascunde. ,)utai de /on!o ne aruncarm la fundul cruei, iar uriaul ne!ru ne acoperi repede cu scndurile i cuvertura ce o !sirm acolo. Conductorul cruei nu b! de seama urcatul nostru n cru din cauza zdruncinturilor i le!natului acestui mi)loc de transport. <oile neunse fceau un asemenea concert c toate z!omotele din )ur preau nimic n faa acestuia. 3i-am apropiat !ura de urec ea lui 3arian i i-am optit8 0 Ce s-a ntmplat2 0 ,m vzut un automobil care a aprut dintre maini. /oate c en!lezul bnuiete c intenionm s prsim oraul prin partea de vest aa c a luat la repezeal un automobil. #a te uit ce repede vine ncoace6 9ertram ddu cu b!are de seam puin scndurile n lturi, astfel nct s desc id o mic crptur pentru a putea vedea, ntr-adevr un automobil se apropia cu repeziciune i avea un sin!ur pasa!er, en!lezul nostru. 4e temeam s nu-i cear oferului s opreasc i s cerceteze crua, dar din fericire nu-i ddu prin cap aa ceva. 4u arunc nici o privire mi)locului nostru de transport ci zori oferul automobilului su de culoare desc is, tot nainte. ,cum mi adusei aminte c nc n ora fiind, ne-a depit un automobil de culoare desc is, cam pe unde se terminau ultimele case ale oraului, automobil care se !rbea spre vest. 0 Foarte bine, i scp lui 3arian cnd automobilul ne-a depit. ,cum s rmnem linitii n cru, pn la locul unde /etre ne ateapt? #ndianul se ntoarse deodat i se uita din cale afar de mirat la noi. 0 , , e cam neplcut. *rebuie s-i astupm !ura bravului crua cu o moned de ar!int. Fr ndoial mirarea sa era ndreptit, iar cnd 3arian se tr spre crua acesta fcu o tentativ de a sri din cru. 'ar prietenul meu a fost mai rapid i-l prinse cu ndemnare de faldurile vemntului su lun!. 'iscuia care a urmat a fost scurt i mulumitoare pentru ambele pri, aa nct 3arian se ntoarse la locul su, iar indianul rmase linitit n fa. 0 --a fcut, e+clam el. <mnem n cru pn a)un!em la locul stabilit. Cred c acum ne-a pierdut urma cu desvrire, dac en!lezul n-o s-l ntrebe mai trziu pe crua. *rebuie doar s-i fi dat seama c s-a nelat i se poate ntoarce napoi. 0 'a, adevrat, dar ntre timp noi vom fi disprut de mult n )un!l, nainte s prind de veste indianul. 'ar iat am i a)uns n )un!l, acum trebuie s fim ateni. Cred c-i mai bine s srim acum din cru. .naintasem n tufiurile dese cam vreo @A de metri. 'in prevedere ne uitarm nc odat spre crua, iar nainte ne uitarm s vedem dac nu cumva ofierul en!lez, care era foarte ncpnat face cale ntoars, apoi srirm repede din crua indianului. #ndianul nu se ntorsese, aa c puteam spera c vom putea dispare neobservai. /erseverena en!lezilor ne era bine cunoscut, aa c puteam considera c ofierul en!lez, care era un brbat zvelt i cu faa ener!ic, va face tot posibilul s ne ia din nou urma. 4e ndeprtarm din mi)locul drumului i cotirm pe partea stn! pe mar!inea )un!lei, mer!nd pe ln! copacii mai mici. 3ai merserm cam @A de metri nainte, cnd din spatele unor arbuti auzirm deodat voce bine cunoscut a lui /etre.

0 1enii aici, domnii mei6 1-am recunoscut imediat. 9un ziua domnule 3arian, am auzit attea despre dumneavoastr. 1rei s m a)utai s-mi !sesc cpitanul2 0 Cu dra! inim domnule /etre, zise 3arian prietenos i-i scutur mna cu putere, dup ce-l e+aminase o clip cu atenie. ,m dreptate c numele cpitanului dumneavoastr este Farrow2 #mediat mna lui /etre lunec spre teaca pistolului, n timp ce faa i se sc imonosi de furie. 0 >sai-v pistolul la locul lui spuse 3arian linitit. /utei s tii c noi niciodat n-o s ne trdm compatrioii. 'impotriv vrem s v a)utm. 5i dac am pronunat numele cpitanului dumneavoastr nu-i de mirare, deoarece la clubul ofierilor din -in!apore am auzit vorbindu-se de dnsul, iar prietenul nostru mi-a povestit despre dumneavoastr i de teama de a nu ntlni en!lezi= am bnuit imediat despre cine este vorba, nc din -in!apore mi-a strnit interesul att cpitanul ct i destoinicul lui ec ipa). 0 ,a mai mer!e, v ro! s-mi scuzai !estul cu pistolul, dar noi suntem ntr-o situaie foarte periculoas, se scuz /etre. -untem n elementul nostru doar pe mare, doar acolo ne simim n si!uran. 'ar cpitanul mpreun cu fiul su i cu doctorul au disprut, aa cum v-am spus i v ro! s ne a)utai domnule 3arian. 0 'ar bineneles, domnule /etre. Cnd compatrioi de ai notri sunt la anan! ie, i a)utm cu o deosebit plcere. ,cum v ro! s-mi povestii de la nceput tot ce s-a ntmplat, dar nu trecei nimic sub tcere, deoarece poate fi foarte important. /utei fi ncredinat c orice secret va fi bine pstrat. 0 'a, tiu asta, domnule 3arian. 1 ro! numai s mai naintm n desi, c aici nu suntem nc n si!uran. 1 voi arta ascunztoarea noastr n care stm de patru zile. 'ac nu ar fi fost acea vedenie6 Uriaul /etre se ntoarse i porni nainte pe mica potec erpuitoare, ce ducea printre liane i tufiuri cu spini ascuii. 3arian cltin din cap i rse, !ndindu-se c uriaul /etre a czut n ! earele superstiiei, att de specific marinarilor veterani. II. O POVESTE )IUDAT'. PRIVEAM )U ADEV'RAT' PL')ERE cu ct uurin se mica /etre. /e ln! puterile uriae trebuia s dispun i de o ndemnare ieit din comun i fr s vreau fcui o comparaie ntre acesta i /on!o al nostru. 9!ai de seam c evita cu bun tiin s rup lianele i mrciniul ce bloca poteca pe alocuri, ci le ndoia cu atenie s nu le rup, pentru ca poteca s fac impresia c nu a fost de mult folosit. 4atural c /on!o al nostru l depea n for, ndemnare i e+perien mai ales n )un!l, dar cu toate acestea era uimitor c acest matroz se mica att de ndemnatic i nelept n )un!l, dei elementul lui natural era apa, adic marea. ,a cum ne spusese, dup o )umtate de ;ilometru ne !sirm ntr-un lumini lar!, din mi)locul )un!lei, de )ur mpre)ur desiul str)uia ca

un zid verde ntunecat, dar de neptruns, n interiorul luminiului pe ntrea!a suprafa erau mprtiate buci de stnc mari i mici, printre care /etre uriaul ne conduse, pn la mar!inea unei peteri a crei perei preau tiai n stnca de !ranit. Catastrofa natural strvec e prea s fi creat la mar!inea acestui lumini petera. 3 mirai peste msur, de unde tia misteriosul cpitan Farrow aa de bine locurile acestea. 'e asemeni 3arian fcu o mutr mirat cnd /etre dup ce ne conduse o bucat bun pe ln! peter, depi un bloc mai mare de stnc, ce parc ne nc idea drumul, cobor brusc pe o mic crruie ce-n pant lin, erpuitoare ducea n petera propriu-zis. 'up ce am atins n sfrit fundul peterii care se afla la o adncime de aproape douzeci de metri, 3arian se ntoarse spre marinar i-l ntreb8 0 'e unde i cum ai a)uns s cunoatei att de bine re!iunea domnule /etre2 -au ai mai fost pe aici2 0 4u domnule 3arian, suntem pentru prima dat aici, un bun prieten de al nostru, prinul ( asna ne-a ru!at s venim. *rebuia s ne ntlnim la Calcutta, dar n locul lui veni un verior i, dei vasul nostru se afla la Calcutta, el ne zori s venim aici. /rinul se afla sub bnuiala en!lezilor ca un posibil domnitor i deci duman ai ordinii de drept i era el nsui cutat. 'e fapt este numai o pur calomnie iniiat de vrul su, care domnete n prezent sub aripa ocrotitoare a en!lezilor peste micul stat al prinului. 4oi l-am ntlnit pe prin pe una din insulele mrii Flores, unde am ntmpinat mpreun multe aventuri i de aceea ne-am !rbit s venim aici pentru a-i acorda tot spri)inul nostru. >-am ateptat ns zadarnic, iar acum a disprut cpitanul cu fiul su (eor!e i doctorul. 3 simeam tot mai mult atras de /etre, care ne-a fcut o impresie foarte bun. 9nuiam c aceti oameni duceau o via e+trem de interesant i poate ntmpinaser aventuri comparabile cu ale noastre, dac nu le ntreceau c iar= i prea s nu m fi nelat. /etre ne conduse de-a curmeziul v!unei, a crei podea prea s fie de asemenea construit din blocuri masive de stnc, unele de dimensiuni impresionante, ntrea!a peter atin!nd cel puin dimensiunile unei case i aici am avut alt surpriz. /artea nordic a peretelui peterii prea sculptat de o mn omeneasc, cu o mi!al i uimitoare perseveren s-au spat n !ranit ca ntr-o estur, o oper de art ce-i reprezenta pe 9urt n diferite c ipuri. >a o nlime de patru metri se boltea un intrnd de forma unei )umti de arc. Un anume obiect prea s-i fi avut acolo locul. 'ac peretele neted de stnc n-ar fi reprezentat aici c iar captul niei, s-ar fi putut bnui conturul unei ui. 0 ,ici a aprut, murmur /etre. 'ac cpitanul m-ar fi luat n serios, n-ar fi disprut fr urm. 0 Cine a aprut aici, domnule /etre, ntreb 3arian. 0 $ femeie, spuse cu sfial /etre. :ra mbrcat toat n alb i se mica ciudat. :ra de-a dreptul cara! ios s-l vezi pe /etre cum se trudea s-i mite braele deasupra capului, n cel mai !raios mod posibil, spre a imita micrile vedeniei, dar nou numai de rs nu ne ardea. 'ac /etre vzuse bine, aici aveam de-a face cu o dansatoare tipic indian, dansatoare n templu. 'ar cum putea s cad prad

10

ima!inaiei acest brav marinar. *rebuie s fi vzut foarte bine micrile dansatoarei i nu era de mirare c putea s le imite att de fidel. 0 :i, ai vzut o dansatoare de templu, domnule /etre spuse 3arian !nditor. Cnd s-a ntmplat asta2 0 #eri noaptea, domnule 3arian. ,m preluat tocmai ve! ea a doua, dup (eor!e, fiul cpitanului. :ra o noapte senin, cu lun, nia prea luminat pe )umtate, aa c cealalt )umtate a rmas ascuns vederii mele. .n aceast lumin a aprut dansatoarea cu micrile ei ciudate, apoi dispru din nou, n )umtatea neluminat. 'e patru ori la rnd a aprut i a disprut, dar eram aa de nucit c nici prin minte nu mi-a dat s-mi tra! pistolul de la bru. Cnd m-am otrt s pesc spre ni i luminai cu lanterna mea de buzunar, nu mai era nimic de vzut. .mi continuai ve! ea, pn la sfrit, dar nu s-a mai ntmplat nimic. Cnd mi predai sc imbul doctorului i-i povestii ntmplarea aceasta rse de mine i a fost de prere c am visat. C iar i cpitanul m-a luat peste picior azi de diminea, dar se pare c am avut dreptate, dansatoarea ne-a adus nenorocirea. 0 :i, domnule /etre, pn acum nu s-a ntmplat nici o nenorocire i liniti 3arian. /oate c au motive bine ntemeiate i au fost nevoii s dispar cpitanul mpreun cu fiul su i cu doctorul, cine tie, poate o s-i vedem foarte curnd. 0 4u prea cred asta, domnule 3arian. 'e ar fi aa mi-ar fi dat de tire cu si!uran. 5i n afar de asta, am !sit urmele pailor cpitanului la intrarea n peter. *rebuie s se fi ntmplat o nenorocire. 0 ,rtai-ne i nou, poate descoperim noi urme, i zori !rbit 3arian. /etre ne conduse cam douzeci de metri spre apus, de-a lun!ul i paralel cu mar!inea peterii. 'e aici se vedeau foarte bine fi!urile artistice cioplite n piatr ale miticului 9ud a, precum i diverse zu!rveli. /etre merse spre o desc iztur n!ust, la o oarecare nlime. 0 ,ici este !aura de intrare n peter i aici am descoperit urmele picioarelor cpitanului, zise el artnd spre un loc alturi de desc iztura spat n stnc. :+aminarm cu atenie pmntul, de sub desc iztur, mai ales /on!o i ddu toat silina s descopere cu oc ii si a!eri i ncercai eventualele urme. -e aplec n )os, dar dup cteva momente, se nl iar n picioare. 0 3aser, aici albi atacai de indieni i dui afar. 3aser poate sin!ur vede, spuse el, artndu-ne cteva frmituri de stnc zdrobite de cizme, confirmnd prin aceasta c ar fi vorba de europeni. ,rt apoi printre cteva buci mai mari de stnc care preau s se fi dislocat n urma unui cutremur important din zon, o urm ce prea provocat de trrea unui corp !reu. 'up care ridic o fie de vemnt de culoare alb, din cele care le purtau indienii. /robabil era rezultatul unei lupte corp la corp ntre rpitorii indieni i cpitanul i camarazii si. 0 :i, vedei deci, domnii mei e+clam cu tristee uriaul /etre. 5tiam eu c aceast dansatoare ne aduce numai nenorociri. 'ar cine st n spatele ntre!ii afaceri2 0 ,sta nu-i !reu de ! icit, a fost de prere 3arian. 4e-ai povestit de vizita pe care cpitanul Farrow voia s-o fac prinului ( asna, care se aine prin prea)ma locului. 4u vi se pare c ndrtul ntre!ii afaceri cu rpirea st tocmai vrul,

11

actualul domnitor2 :l are doar toate motivele s-i fac s dispar att pe prinul ( asna ct i pe cei care vor s-l a)ute. 0 'a, poate c avei dreptate, se ddu btut /etre. 'ar ce facem mai departe2 - dm de tire en!lezilor, ntrea!a ntmplare2 0 4u cred c ar servi cauzei, observ 3arian. Cnd i vor descoperi en!lezii, viaa lui liber i frumoas va lua sfrit. 'up cum se povestea la clubul ofierilor din -in!apore, cpitanul Farrow este cutat ca fiind comandantul submarinului pirat. ,a c-i mai bine s uitm de en!lezi i s ncercm s facem noi cum este mai bine. 0 'ac ar fi posibil, dar n situaia asta nu prea vd ce s-ar mai putea face, oft adnc /etre. 0 /utei s v bazai pe a)utorul nostru. 'in cele scrise n ziare despre noi v-ai putut da seama c putei pune baza pe noi. :n!lezii nu ar putea face mai bine. 0 ,sta aa-i, spuse uriaul /etre cu nsufleire. ,i a)utat dumneavoastr i autoritile en!leze, acolo unde acetia au euat. 'a, m ncredinez dumneavoastr pe de-a ntre!ul domnii mei, de unde ncepem2 0 - vedem ct de mult ne putem lua dup urme. /cat c i-am lsat pe 3a a al nostru n casa efului de poliie. :l i-ar fi luat cu si!uran urma cpitanului, de vreme ce semnul ntiprit aici i aparine, fr ndoial. 'ar poate /on!o, s mai !seasc noi urme. /on!o cercet atent pmntul. .ncet strbtu cale napoi i eram absolut si!uri c va descoperi orice urm, orict de slab sau neclar ar fi fost, cu condiia ca ea s e+iste. 'e cteva ori ne art mici pietre, sparte care trebuie s fi czut din rostul lor, iar /on!o cu minunatul lui sim reui s !seasc urmele att de neclare i puine cum erau acestea. /on!o se opri nainte misterioasei nie, n care-i apruse lui /etre dansatoarea indian. /rivi cu atenie pmntul fcu civa pai mai departe, apoi veni ovielnic napoi, ridicnd capul spuse8 0 ,ici urmele nceteaz maser. #ndieni cu prizonieri dispar6 0 , , ceva asemntor am bnuit i eu, e+clam 3arian cu mulumire n !las. 'up cum spunea /etre c dansatoarea a aprut i a disprut brusc, m-am !ndit c trebuie s fie o u secret. .n inima stncilor trebuie s se !seasc ncperi, altfel nici ncrustrile artistice ale zeului indian nu ar fi avut rost. 9a m ncumet s afirm c-n mruntaiele stncilor se !sete un templu, locuit c iar de preoii si. Cum ar fi a)uns aici dansatoarea indian n aceast peter uitat de lume2 7aidei s cutm cu luare aminte ua secret i nc iztoarea ei, dar ntre timp, /etre trebuie s fii cu oc ii n patru ca s nu fim surprini, pentru c trebuie s v spun c am fost urmrii de un ofier de poliie en!lez n civil. ,sta s-a ntmplat cnd am menionat, neprevztori numele cpitanului Farrow discutnd pe strad. 0 >a naiba, dei nu am comis nici o infraciune, toate rile combatante n rzboi ne vneaz mereu prin toate mi)loacele. - intru mai adnc n desc iztur aceasta, poate descopr la timp dac vine cineva. 0 9ine, cnd suntem !ata v dm de tire printr-un fluierat, atunci venii

12

imediat. /etre dispru dup stnci, n timp ce noi e+aminam din nou cu atenie pmntul din faa niei, precum i peretele stncos din spate. (ranitul era tiat att de bine .nct nu se vedea nici o fisur, dei ne-am uitat atent la peretele stncos la lumina lmpilor noastre de buzunar. 0 7m, a fi preferat s am de-a face cu un perete stncos vertical, atunci am fi !sit mult mai repede ua secret. ,ici pare s nu e+iste nimic, n construcia lui. 0 ,a se pare, dar atunci pe unde a disprut dansatoarea, apoi cpitanul i camarazii si2 : posibil ca ntre! peretele s fie mobil. ,r fi ntr-adevr interesant spuse 3arian. -condu-i pistolul din cartuiera atrnat de old, ciocni cu acesta n )urul niei stncoase. 0 , , sun promitor6 5i aici sunt mici pietricele ce par s fi fost sparte de cizmele unor europeni. 'eci intrarea trebuie s fie pe aici, ascuns n peretele stncos. Un fluierat ascuit i ptrunztor ne sfredeli urec ile. :i, pare s fi fluierat /etre. 4e ntoarserm !rabnic, tocmai la timp ca s-l vedem pe /etre care apru brusc n desc iztura stncii. 0 1in en!lezii, domnilor, stri! el a!itat. ,m vzut ase poliiti n uniform sub conducerea unui civil, care tocmai coborau mica crruie ce duce aici. 0 >a toi dracii, en!lezul ne-a dat de urm, stri!ai eu nspimntat. $ s ncon)oare ntrea!a vale. Ce-i de fcut2 4u ne-ar servi la nimic dac ne-am ascunde aici, n spatele stncii. 'ac-ar putea dispare cel puin /etre, nou nu ne-ar putea face nimic. 0 $ s ncerc s urc sin!ur peretele stncos, dup care voi dispare n )un!l, ne propuse /etre. 0 4u va servi la nimic, cci nainte de a fi sus, en!lezii vor fi aici. /e de alt parte devenii i mai vizibil dac v crai sus. 0 5i o s m aresteze imediat. :n!lezii au dat de)a un mandat de arestare pentru fiecare membru al ec ipa)ului spuse /etre cu tristee. Cine tie, dac o s-i mai vd pe cpitan i pe (eor!e. .n tonul descura)at al lui /etre, vibra dorina aprins de libertate pe care o dorea pentru cpitan i fiul acestuia. /e moment nu-i puteam da nici un sfat. C iar i pentru noi situaia devenea neplcut. 'ac en!lezii ne-ar fi !sit aici mpreun cu /etre, pe care l cutau cu ndr)ire, am fi intrat i noi la bnuial. 5i n ciuda numeroaselor servicii pe care le-am adus autoritilor an!lo-indiene am fi fost reinui i cercetai sever. 0 'ac am !si acum intrarea secret, scrni eu nfuriat, ntorcndu-m brusc i privind fi+ nia spat n stnc. 5i ncremeni de uimire6 /eretele neted, de stnc, n care era spat nia, se desc idea ncet ntr-o parte. 0 3arian ce se ntmpl2 optii eu. 4umai o clip privi 3arian, spaiul ntunecat care se mrea din ce n ce mai mult apoi e+clam8 0 >a ciocnitul meu, trebuie s se fi desc is6 9ineneles c vom intra, nu vrem s cdem n mna poliiei en!leze. /oate reuim de data asta s ne atin!em scopul i s-l eliberm pe cpitanul Farrow. 0 'ar precis este o capcan6 obiectai eu. 0 9ineneles c este, trebuie numai s fim cu oc ii n patru s nu fim atacai prin surprindere. 1or s ne ia ostatici, repede s nu observe en!lezii, unde

13

disprem. 3arian i aprinse lanterna de buzunar i lumina lmpii sale strbtu ntunecimea din peter care devenise suficient de mare ca s permit unui om s se strecoare nuntru. .ntre!ul perete al niei se desc ise precum o u n interior i era foarte probabil ca ndrtul acesteia s se !seasc indieni care s ne atace imediat ce am fi ptruns nuntru. 'ar 3arian avea dreptate nu e+ista alt ale!ere. 0 3 duc primul nuntru, opti 3arian. 'ac n spatele zidului mobil se !sesc indieni, voi ncerca s-i in n a cu pistolul. /on!o tu urmezi6 Uriaul ne!ru se i npusti n spatele lui 3arian, care dintr-un salt dispru cu pistolul ridicat nuntru, iute ca ful!erul brzd cu conul de lumin al lmpii sale ntunericul i n timp ce /on!o l urmrea, 3arian ne c em8 0 <epede cu toii nuntru6 4u pare s fie nimeni. 4e !rbirm s-i dm ascultare, ntruct en!lezii puteau s apar n orice clip. 'e abia pi /etre dup mine, c peretele de stnc se nc ise. 'up cum am putut s-mi dau seama acesta prea s fie de cel puin zece centimetri !rosime. 3 nfiorai. III. TEMPLUL DIN PE,TER'. M(A -N"RO*IT -N)HIDEREA BRUS)' a peretelui mobil de ndat ce am pit cu toii nuntru. ,cest lucru arta c am fost observai i ateptai. 4e-am oprit i am lsat lumina lmpii noastre s alunece de )ur mpre)ur. (an!ul din faa noastr avea !rosimea niei din stnc, cu plafonul nclinat, n afar la fel ca plafonul niei. 3-am ntors s e+aminez peretele din piatr, ce servea drept u de intrare. :ra att de bine lucrat nct abia am putut distin!e contururile acesteia. 4u se vedea nici un arc sau lact aa c trebuia s fie undeva ascunse, ndrtul peretelui? 'e unde i cum puteau s ne suprave! eze sau posedau indienii asemenea instrumente care le permitea suprave! erea noastr de la distan2 4u am putut descoperi nici un loc n spatele cruia s poat sta ascuns un om i era de mirare c ua s-a nc is imediat ce am pit nuntru. 0 - mer!em mai departe. 9!ai de seam s nu cdei ntr-o capcan, opti 3arian. 0 >inite, am spus eu. ,far sunt en!lezii. $ voce ascuit rzbtea din afar. /rea a fi vocea ofierului civil care ne-a urmrit i pe care l bnuiam a fi ofier en!lez. 5i imediat bnuielile noastre se dovedir ntemeiate, cnd o voce plin de respect spuse8 0 'omnule cpitan, cred c indianul s-a nelat, pe aici nu-i nimic de vzut. 0 *rebuie s fie aici, zise cpitanul cu asprime. .nainte, cu toii6 /oate c stau ascuni ndrtul peretelui de stnc. .mi mprtiai-v, ntre timp eu o s e+aminez mai cu atenie peretele. ,uzirm clar paii poliitilor care se mprtiau n dou !rupe, la stn!a i la dreapta, dar spre spaima mea am neles cum cpitanul en!lez se ndrepta spre ni i ciocni cu un obiect tare n peretele n

14

spatele cruia stteam noi. Fr voia mea m proptii cu spatele de perete, cci dac s-ar fi desc is am fi fost pierdui, poliitii ne-ar fi scos afar i arestat. 'ar peretele nu se mic. 4-am neles de ce i n nedumerirea mea am privit spre 3arian i el ridic neputincios din umeri. ,far se auzi vocea cpitanului8 0 4u are rost s mai cutai. <mnei aici, tiu ce trebuie fcut. .n cel mult dou ore sunt napoi. /unei paz aici ln! nia asta i luai aminte i nu pii n spatele stncii c iar dac s-ar desc ide o poart. 'ispozitivul din stnc este cunoscut de !eneraiile mai vec i, iar indienii se pricep de minune s ne ntind o curs. 0 'omnule cpitan, am descoperit o mic peter unde se pare c au locuit oameni, pturi i cutii !oale de conserve6 0 , a, e+trem de interesant. <mnei aadar aici i b!ai bine de seam. *rei oameni s stea de paz la peretele de stnc, ceilali la peter, s v putei pzi mai bine de surprizele neplcute ce s-ar putea ivi. 'ac totul mer!e bine, suntei buni de promovare n !rad. 0 --a neles domnule cpitan, vom fi cu b!are de seam, stri!ar poliitii. ,poi se fcu linite i 3arian ne opti8 0 Cpitanul pare a fi un om foarte ener!ic, el va !si cu si!uran ua secret i o va desc ide, c iar cu fora dac va fi nevoie. *rebuie neaprat s-l !sim pe cpitanul Farrow. ,adar nainte6 5i fii ateni. :u nc eiam micul nostru convoi, la civa metri nainte mea pea /etre. 'ac se desc idea brusc o trap naintea camarazilor mei puteam sri repede nlturi i s le vin n a)utor. (an!ul n care am pit avea o lun!ime de aproape treizeci de metri. .i storcea puterea s construieti o astfel de trecere prin stnca de !ranit, dar mna de lucru indian era ieftin, mai cu seam cnd servea unui scop reli!ios. C servea unui asemenea scop am avut dovada cnd am dat peste c ipurile lui 9ud a ncrustate n stnc. 'intr-o dat se lumin n )urul nostru, fii de lumin palid ne ncon)urar i n curnd zrirm conturul !an!ului nainte ca lumina lmpilor noastre s-l atin!. 0 , a, dm de ieire6 4u stin!ei lanternele ci ndreptai fascicolul de lumin n )os, s nu dm de niscaiva trepte secrete, ne opti 3arian ncetior, privind mirat spre captul !an!ului. /as cu pas ne strecurarm nainte. 'eodat 3arian se opri brusc i o e+clamaie de uimire i scp, deodat. Cnd m apropiai de micul nostru !rup, camarazii mei tocmai ieiser din !an! i am rmas surprins s vd n faa din nou o !rot, ai crei perei erau mai nali dect ai celei pe care am prsit-o. .n faa noastr la apro+imativ trei metri domina un bloc de stnc impuntor. 'e-a curmeziul acestui bloc nalt ducea un tunel care se desc idea att la dreapta ct i la stn!a. 0 --l ncon)urm, propuse 3arian ncet, dar s nu ne desprim. --o lum prin dreapta6 .n aceeai ordine ca mai nainte pirm i strbturm !an!ul. ,ici ptrundea foarte puin lumin ntruct blocurile de stnc din )ur preau c se nlau la cel puin treizeci de metri. .n mod curios, peam pe un teren foarte neted. 4ici o piatr nu era aruncat la ntmplare i aveai impresia c o armat de oameni arnici

15

ar fi lucrat ncontinuu pentru pstrarea cureniei. Cnd atinserm colul am b!at de seam c !an!ul ducea mai departe. 9locul de !ranit a fost depit, deoarece !an!ul ducea la dreapta blocului de !ranit cu apro+imativ treizeci de pai n lun!ime i avea cam aceeai nlime. 0 Ciudat, murmur 3arian cnd furm la captul !an!ului pe care l strbtuserm, nu pot !si nici o ieire din aceast stranie construcie. /oate c secretul s fie nc is tocmai n blocul de piatr din faa noastr? , a, acolo sus cam la zece metri se zrete o !ean de lumin ieind din interiorul blocului. ,cum de am !si intrarea. 0 1rei s spunei, domnule 3arian, c tovarii mei, cpitanul i ceilali se !sesc n acest bloc de stnc, ntreb mirat /etre. :i am trit noi aventuri pe care puini oameni i le vor fi ima!inat, poate cu e+cepia dumneavoastr, dar asta este cu totul nou. ,ceasta mi amintete de "!tle)ul -atanei% n care ne-am ascuns odat. 0 "(tle)ul -atanei%2 ,sta suna promitor i i-o spusei lui /etre uriaul. 0 'omnule /etre, dup ce-l vom fi eliberat pe cpitan i nsoitorii si, trebuie neaprat s-mi povestii aventurile prin care ai trecut, deoarece m intereseaz foarte mult. 0 :i bine, nti s avem aici succes a fost de prere 3arian. 5i eu sunt deosebit de interesat s aud aventurile cunoscutului cpitan Farrow. 9nuiesc c intrarea n blocul de piatr este n faa noastr, numai s-o !sim, poate dac-l ciocnim reuim s !sim intrarea. 3arian pi nainte i cu patul pistolului su ciocni piatra, se ntoarse i spuse mirat8 0 /are s sune a !ol. 4u tiu ce s mai spun. 'e fapt ntre attea crpturi i fisuri n stnc s-ar putea ascunde cu uurin o u secret. ,r pica la anc dac am putea intra nainte de venirea ofierului en!lez, cu ntriri. .nc odat lovi cu putere cu patul pistolului n stnc. -una ntr-adevr a !ol. (rosimea peretelui nu putea fi mai mare dect acea a niei prin care am trecut. 'eodat i ndrept pistolul n sus i-i ridic mna dreapt. 'e asemeni i eu mi smulsei pistolul din toc i c iar i /etre care pn acum pise destul de panic, nenarmat naintea mea, i trase din toc pistolul, !alben, deoarece dintr-o dat se desc ise o sprtur n stnc, care se mrea mereu. $ u masiv i iat, a crei contur prea s se potriveasc masivului stncos, se desc idea nuntru. :ra de-a dreptul ciudat, c din nou la ciocnitul stncii de ctre 3arian s se desc id ua pentru a doua oar. ,cum i /etre i 3arian ezitau s ptrund nuntru. 4eaprat trebuia s fie indieni n interiorul masivului stncos care ntr-un mod oarecare s ne desc id ua mascat ce avea acces spre !an! i acum la intrarea din blocul de piatr. 4oi trebuia s ne ferim s fim vzui. .ndrtul nostru erau en!lezii, care vor arunca n aer prima u folosind e+ploziv. /e de alt parte aveam elul nostru salvarea cpitanului i a nsoitorilor lui. ,cum 3arian se adres lui /etre. 0 4e-ai vorbit despre ntlnirea care trebuia s aibe loc, ntre cpitanul Farrow i prinul ( asna. *rebuie s presupunem c vrul prinului ce-i vede tronul ameninat, l ine prizonier. Ci nsoitori are prinul ( asna2

16

0 Cnd ne-am ntlnit n mrile sudului i am fost luai prizonieri de ctre vntorii de capete avea zece servitori n afar de fiica sa. ,poi i se alturar nc cinci care veniser din insulele unde se adpostise prinul, n marea Flores, alun!ai de indi!eni. Cred c este nsoit de cincisprezece servitori, fr s punem la socoteal pe fiica sa -an)a. 0 .n aceste mpre)urri ar fi o mic armat, zise 3arian !nditor, pentru c mi nc ipui c toi aceti oameni i sunt fideli. /etre a fost ntru totul de acord i 3arian zise otrt8 0 ,tunci nainte, trebuie s ndrznim i dac vom fi prevztori vom putea evita un atac neateptat din partea indienilor. 'ac vom fi nevoii, s luptm fr mena)amente6 Cnd 3arian pi n interiorul masivului de !ranit, m ateptam la ceva n!rozitor. Un sentiment ciudat puse stpnire pe mine, o presimire a unui pericol iminent, care-i ptea pe camaradul meu de-mi venea s-l stri! napoi. 'ar el dispruse de mult nuntru i dup cteva secunde lun!i ct o venicie. .l auzirm e+clamnd8 0 'ar asta-i e+trem de ciudat, aidei6 /on!o urmat de /etre i disprur nuntru. :u oviam nc, un sentiment apstor de pericol nu voia s m prseasc. ,poi, spre disperarea mea, vzui cum ua se nc idea ncetul cu ncetul. 'ac mai ntrziam o secund rmneam afar i trebuia s iau n calcul o ntlnire cu en!lezii. .mi trecu ful!ertor prin minte dac aceast situaie nu era mai bun. 'ar parc mnat de instinct intrai n interiorul stncii. 5i imediat n urma mea ua se nc ise cu z!omot. 'eci era acum evident c am fost inui tot timpul sub observaie. 'esc iderea nceat a uii trebuia s nfrn! oviala, apoi aceasta nvins, capcana se nc idea cu z!omot. ,cum am urmat noi nine, de bun voie, calea pe care cpitanul Farrow i nsoitorii si au fost trai nuntrul stncii. *imp de o secund m nfuriai pe 3arian c se lsase atras n aceast capcan. *ocmai cu prinii indieni am ntmpinat noi cele mai !rozave aventuri, iar acum eram din nou la mi)loc, prini n lupta dintre dou familii domnitoare dumane. Cum o s ne mear! acum, dac am fi s cdem n minile prinului domnitor, care pare c deine atuurile2 /i mecanic nainte pn m ciocni de uriaul /etre, care se oprise brusc i m scuturai de !ndurile mele ne!re ce m npdiser adineaori, cnd rmsei eu nsumi mut de uimire. .n faa mea se !sea un templu susinut de coloane masive i luminat de o lumin blnd i misterioas. .n fundul acesteia se zrea pe )umtate vizibil fi!ura unui 9ud a uria de aur, printre coloane n dreapta i n stn!a mai n fat str)uind dou rnduri de bnci. 'rept perei erau blocuri de piatr netede de form dreptun! iular. 3arian e+amina cu atenie una din aceste pietre lefuite din marea sal a templului, ntorcndu-i mirat capul cnd ia stn!a cnd la dreapta sa. ,m pit pe ln! /etre i /on!o i m alturai lui. 0 3arian, ce prerea ai2 *e-ai ateptat la acest templu n inima masivului stncos2

17

0 4u, ca s fiu sincer, scutur el capul. -untem obinuii cu toate n #ndia, dar asta le ntoarce pe toate. $ sin!ur !reeal a fcut constructorul acestui templu i aceasta sunt uile secrete. *rebuia s foloseasc mai mult material, ca la ciocnitul pietrei s nu sune att de !ol, cci prin asta va !si i cpitanul en!lez, cu si!uran, intrarea secret, care duce n interiorul stncii. 0 'ar trebuie s-o desc id cu fora, obiectai eu. 0 9ineneles, nici nu m atept la altceva. 4u cred c se va da napoi de la nimic, deoarece el reprezint autoritatea !uvernului aici. 0 ,tunci trebuie s ne !rbim s-l !sim pe cpitan i s ter!em putina, dei nu cred c va fi prea uor. 0 ,sta cam aa-i, ba poate nici nu vom reui. 0 1ezi parc am avut un presentiment, cnd ua secret s-a nc is, c ni se ntinde o curs. ,m vrut s te rein dar nu am mai avut timp. 0 'ar bine 9ertram, e vorba de salvarea unor compatrioi. 5i tocmai pe acest cpitan Farrow ineam s-l cunosc de mult vreme. :ste un om att de interesant, dup ct mi-a fost dat s aud la clubul ofierilor din -in!apore, nct nimic nu m mpiedec s-l a)ut. 0 :i atunci s-i dm drumul, spusei eu resemnat. - ncepem cu cercetarea templului. 3 tem c orice micare am face ea este suprave! eat i nu va dura mult pn noi vom face o !reeal rmnnd noi nine fr aprare. 3 !ndesc la capcanele de tot felul care sunt puse de indieni n acest templu vec i. 0 C vor inteniona acest lucru nu ncape nici o ndoial spuse el linitit. :ste c iar de mirare c nu au ntreprins pn acum nimic. /ar s fie buni psi olo!i i tiu c nervii unui om cedeaz dup o ncordare mare care dureaz mai mult timp i astfel poate fi mai uor prins. 'ar cu noi i-au !sit naul, nu pot ei s ne intimideze aa de uor. 'espre /on!o nici n-are rost s vorbim, de asemenea nici uriaul /etre nu face impresia unui om uor de intimidat. 3 simeam ntr-un fel ruinat i bineneles 3arian mi simise !ndurile i cuta s m liniteasc n felul lui. 'ar era totui curios c sentimentul de pericol nu m prsi. 5i n asemenea situaii deznd)duite ne-am aflat noi de multe ori. .ntrea!a construcie misterioas a templului contribuia poate la meninerea acestei stri de spirit. /oate c eni!maticii preoi au mprtiat n aer un praf ce zdruncina moralul. 'ar atunci ar fi simit-o i ceilali. .l observai pe furi, dar prea s fac o impresie att de linitit i o fi!ur att de impenetrabil nct crezul de odinioar mi-a fost zdruncinat. 4u era nimic de felul acesta, doar nervii mei mi-au )ucat festa. 'e unde stteam puteam contempla n voie masivul c ip a lui 9ud a. 0 'ac ntrea!a statuie a lui 9ud a este din aur pur, asta nseamn bo!ia unui stat ntre!. 'ar n acest caz nu ar fi putut fi lucrat pe ascuns aa de uor. 'impotriv ea ar fi fost cunoscut de mult i peste otarele #ndiei. --l e+aminm mai ndeaproape. 'ac n sala templului mai sunt ascunse alte intrri, atunci desi!ur c uile secrete se vor !si n apropierea acestei statui. 3arian scutur din cap nencreztor, privind minunata pardosea de mozaic din marea sal a templului i zise8

18

0 4-a ndrzni s m apropii prea mult de statuie, ci s ne inem mai mult la mar!inea statuii. .n spatele nostru se auzi un z!omot rit, de parc s-ar fi desc is o trap. 0 :i ce-a fost asta2 4e ntoarserm cu iueala ful!erului i plirm, cci att /on!o ct i uriaul /etre dispruser fr urm. .n!rozit de cele ntmplate i descumpnit m uitai spre 3arian, la faa ntunecat a acestuia care e+prima o otrre de neclintit i el mi opti8 0 -e pare c cei doi uriai li s-au prut indienilor cei mai periculoi potrivnici i de aceea au fost scoi din circulaie primii. -au poate am avut pur i simplu mai mult noroc, noi doi, c n-am fost n apropierea unei trape. 'umanii notri au ateptat mult pn a aciona, !ndindu-se c poate ne vom retra!e. ,cum sunt curios ce vor ntreprinde contra noastr. 3-am uitat n toate prile cu mna pe pistol. -entimentul neplcut ce-l avusesem nainte, acum, cnd pericolul era iminent, mi redase ciudat calmul. >initea adnc din templu, faa de aur a zeului 9ud a care ne zmbea eni!matic i misterios, creau o atmosfer de mister deplin. 3arian i plimb privirea spre lespedea de piatr cea mai apropiat de noi, zicnd8 0 7aide 9ertram s aruncm o privire aici. ,ceste lespezi mari de piatr mi par destul de stabile. 4u tiu cum e mai bine s acionm sau s ateptm micarea adversarului. 3arian se ndrept spre lespedea de piatr i se aez astfel de parc ar fi vrut s cuprind cu privirea ntrea!a sal a templului. .l urmai nedumerit cci nu-mi ddeam seama de ce se aezase aici, n loc s cutm cu atenie afurisita de trap, pe unde au disprut prietenii notri. 3-am aezat repede ln! el i-l ntrebai8 0 'ar 3arian, de ce nu cutm mai nti !an!ul secret care duce n ncperile subpmntene ale templului2 *rebuie s-l salvm pe /on!o, pe cpitan i nsoitorii si. 0 ,sta o putem face, numai dac suntem cu desvrire calmi i trebuie s !ndim bine fiecare micare pe care o facem. 4oi plutim n mare pericol, aa c orice micare !reit ne va duna att nou ct i celorlali. .mi trecu prin !nd dac nu ar fi mai bine s cutm o ieire din templu, ca dup aceea, cu a)utorul cpitanului en!lez, s cutm o cale de salvare. 0 :i cum s facem apel la a)utor strin2 ,sta ar fi pentru prima dat, e+clamai eu descumpnit. 4u 3arian, eu nu ader la ideea aceasta, dac vrei f-o tu sin!ur, eu voi ncerca de unui sin!ur s !sesc o cale de salvare a celor disprui. 0 9ravo 9ertram, acum te recunosc, n sfrit, spuse 3arian. :rai foarte nervos de cnd am pit n templu i tocmai de nervi nu avem nevoie. ,cum s cutm mpreun intrarea n ncperile subpmntene ale templului. ,a cum spuneai vom ncepe cutatul din prea)ma statuii lui 9ud a, dar cu nici un pre nu trebuie s pim n dreptul acesteia c iar pe mi)loc. -unt convins c am cdea ntro capcan, ce ne-ar putea aduce c iar moartea, cci preoii stranii ai templului i pzesc statuia cu cele mai diabolice capcane. /oate c nici un alt templu s nu fie att de periculos n a-i dezvlui secretele ca acesta. /rivind construcia minunat a uilor secrete a !an!urilor, aceast sal a templului spat cu atta mi!al i art n

19

interiorul masivului stncos, cu dispariia fr z!omot a lui /on!o, a lui /etre i a nsoitorilor si, ne putem !ndi la puterea acestor preoi. 0 Cred c ar fi de preferat s nu ne desprim. *u rmi linitit aici pe lespedea asta de piatr n timp ce eu voi cerceta n )urul statuii, su!er 3arian. Crede-m 9ertram aa e cel mai bine. 0 9ine 3arian, suntem nelei, totui nu crezi c ar fi mai bine dac m-a ine dup tine la oarecare distan n urma ta2 ,du!ai cam fr voie8 /oate o s-i pot da a)utor n ultima clip, dac se va ntmpla ceva. 0 ,r fi bine aa, dar e+ist pericolul s cazi i tu n capcan, dac vrei s-mi dai a)utor, zise 3arian, ovielnic. /utem rmne o vreme mpreun, dar cred c de pe aceast lespede ai o vedere de ansamblu i m poi avertiza imediat n caz de pericol din spate. 0 4u trebuie s uitm c /on!o i /etre tocmai din spate au disprut, replicai eu. 'ac rmn aici pot fi i eu surprins, n timp ce atenia mea este concentrat n alt parte. 0 :i, oricum privim e+ist avanta)e i dezavanta)e. - mer!em mpreun, dar rmi la cinci metri deprtare. 5tii prea bine c astfel de capcane au o mare raz de aciune. ,sta o tiu i eu foarte bine. 'e cte ori nu am czut n astfel curse. Constructorii templelor vec i au luat n considerare, faptul c strinii atacau n numr mare i c o parte din acetia trebuiau s dispar? pentru a lupta cu mai mult succes mpotriva celor rmai. 0 9ineneles 3arian, o s rmn suficient de departe n spate, ncuviinai eu. 5tie 'umnezeu, dar mie nu-mi miroase a bine. 'ispariia lui /on!o i a uriaului /etre e ct se poate de eni!matic. #ar noi continum s stm aici n linite. 0 'up prerea mea, e tot ce avem mai bun de fcut acum. Contra dumanilor notri invizibili, putem lucra numai cu viclenie i nelepciune cei puin e!al cu a lor, dac vrem s realizm ceva. Cu ct suntem mai pasivi, cu att i vom face pe adversarii notri mai nervoi. /oate c acionnd aa i vom scoate pe adversari din rezerva lor. 0 :i atunci, n aceste mpre)urri putem rmne aici mult i bine, fcui eu prost dispus, numai, numai s?. Ultimele cuvinte mi rmaser nerostite. 3arian a avut dreptate, prin pasivitatea noastr i-am provocat pe dumanii notri ascuni s preia iniiativa i s ne atace. IV. RA.A BUN"ARUS / 01ra re2a345. NU(MI PUTEAM )REDE O)HILOR, "1edenia% apruse6 'e unde, nu-mi puteam da seama pentru moment, dar era aici, nu era nici o ndoial. - se fi desc is brusc o trap secret, sau din alt parte, destul c ea se afla c iar n mi)locul templului, ntre noi i zeul de aur 9ud a. Fptura omeneasc, purta un voal !ros de mtase ce-i ascundea corpul i n nemicarea sa mi prea mai prime)dioas dect un atacator. #nstinctiv dusei mna la pistol, bnuind o prime)die iminent. Ce se ascundea oare n spatele ei2 ,cordurile unei muzici stranii umplur

20

ncperea. /ersistent i monoton, dar n ciuda acestor atribute, emoionant i rscolitoare. -e asemna acelor melodii ce nsoesc mblnzirea unei cobre. 'a, prea trilul mblnzitorului de erpi. 4e era dat s trim pe viu o astfel de reprezentaie2 -au totul nu era dect o manevr s ne distra! atenia. /oate ne pndete din umbr un pericol nebnuit i-mi propusei s fiu atent, pentru a preveni orice iretlic. Fptura misterioas, parc n!enunc ease, la nceput, apoi a nceput s se mite, s se ndrepte ncet, ridicndu-i braele, lun!i brune i zvelte tot mai sus. ,m constatat cu mirare c aveam n faa noastr una din vestitele dansatoare de templu indiene, de care auzisem mereu. :ra fr ndoial acea vedenie ce-l nspimntase pe /etre i-i umpluse sufletul de presimiri funeste. 5i c iar acum, ncepu cu micri unduitoare, o bizar prestaie ce o asimilai unui ritual de dans, att de mldioase i de ele!ante i erau micrile c n primul moment o urmrii nmrmurit. Faa sa, ea nsi de o frumusee aparte, mai mult se ! icea din dosul voalului alb, dar micrile sale trdau o anumit nelinite. *rilurile ca de iter erau acum din ce n ce mai perceptibile n tonalitatea lor tot mai ridicat i mai imperioas i erau acompaniate pe msur de micrile din ce n ce mai vioaie ale apariiei n alb. 3na cu pistolul mi czuse n )os mecanic, n timp ce mintea mi prea vr)it de micrile unduitoare ale tinerei dansatoare nvemntat n falduri albe de mtase. 'ar ce fest ne )uca uimirea o aflarm n curnd. 'ansatoarea scoase un ipt, pe )umtate rs pe )umtate !eamt, ce ne detept imediat. 5i din nou un sunet, c iar ln! capul meu, ce-mi n! e sn!ele n vine, cci era ssitul al unei reptile nfuriate. 'ar cum de a putut a)un!e att de aproape de urec ea mea2 Cu si!uran trebuie s fi fost ridicat de o mn omeneasc. Foarte ncet am rotit capul spre stn!a i vzui n treact c 3arian ntorsese capul spre mine i apoi ncremenise de !roaz. 4ici nu mai ndrznii s m mic i nici s respir cnd constatai fr dubii c ntre mine i 3arian se ivise capul scrbos ai unei reptile. :ra capul unei cobre de o mrime impresionant. 'ar arpele nu era inut de nici un indian la nlimea aceea, cum crezusem iniial. 0 "<a)a bun!arus%, murmur 3arian att de ncet nct mai de !rab bnuii, dect i vzui buzele micndu-se. 'a, ea era, acea cobr misterioas, cobra re!al, uriaa reptil despre care se povesteau attea n misterioasa #ndie. :ste cel mai otrvitor arpe din ci e+ist, iar lun!imea sa putea depi patru metri. $ muctur a acestui arpe este totdeauna mortal, cci datorit mrimii sale neobinuite i muctura sa poart o ncrctur de otrav mai mare n colii ei, fcnd zadarnic orice intervenie cu vreun antidot. -e numesc cobre re!ale, deoarece btinaii indieni, afirm c acestea impun un fel de suveranitate la scara animal cobrelor de dimensiuni mai mici, comparabil cu relaia dintre domnitor i supui. :ste un lucru constatat c aceste re!ine ale cobrelor se rnesc cu supuii lor mai mici. 9ineneles c un animal att de puternic i de nfricotor ca <a)a 9un!arus, nu putea s nu fi rnit fantezia

21

indienilor, amplificnd-o la cote nalte. 4oi am ncercat zadarnic n pere!rinrile noastre s prindem un e+emplar din aceast specie sau s-l ucidem. 4ici nu am reuit s-l vedem i acum un astfel de monstru sttea ntre noi, ssind mnios, ameninndu-ne cu moartea brutal i n!rozitoare sub mucturile sale. :ram pui ntr-o situaie n care cel mai puternic i mai nenfricat dintre oameni prea pierdut, fr speran, o situaie n care un om se poate confrunta numai odat n via. /entru c ansa unei a doua alternative nu mai e+ist. C iar i vorbele optite ale lui 3arian pru s enerveze reptila, care prea c se nl tot mai sus, ssitul deveni deosebit de puternic iar capul uria se mica ncoace i ncolo. /rea s ia o decizie, pe care din noi doi s ne atace mai nti. 4e-am mai !sit i n trecut n postura s fim mucai de erpi, dar nici odat de un astfel de arpe uria, cea mai !rozav dintre reptilele otrvitoare care e+ist pe faa pmntului. Un z!omot abia perceptibil rzbtu din marea sal a templului, unde dansatoarea i e+ercita artisticul meteu!, dar noi nici nu ndrzneam s ne micm capetele i cu att mai mult s facem uz de pistoale, n care caz trebuia s ne ntoarcem pe )umtate. Cea mai mic micare pe care am fi fcut-o ne-ar fi fost fatal, cci arpele ne-ar fi mucat n mod si!ur. -in!ura salvare posibil ar fi fost, dac fr s ne ntoarcem am fi reuit s ridicm pistoalele i s tra!em repede, dar fr a oc i prea bine, dar era e+trem de riscant. ,poi c iar dac din ntmplare nimeream reptila, pistoalele noastre erau de calibru prea mic i n-ar fi avut puterea necesar s o arunce napoi. 5i n acest caz unui dintre noi ar fi primit srutarea mortal a cobrei, nfuriate, sau c iar muribunde. ,a c pe moment sin!ura soluie de salvare era s rmnem nemicai. 4ici nu mai ndrzneam s respirm n voie i dac respiram o fceam imperceptibil. B!omotul uor pe care-i auzisem n sala templului, se transform din nou ntrun ssit, apoi rsun din nou acea melodie care declanase micrile anterioare ale dansatoarei terminat cu acel rs straniu. 'e-a fi putut ntoarce capul6? Un tremur uor z!udui lespedea de piatr pe care stteam. 5arpele pru c se nal i mai tare, iar micrile sale au devenit brusc i mai amenintoare. ,poi simii cum lespedea de piatr cobora ncet. .l privii pe 3arian n oc ii si cprui care scnteiau de nervozitate. #at deci cum erau rnduii misterioii locuitori ai templului. .ntruct eram incapabili s ne micm eram cobori ncet pentru a fi prini i dai pe mna urmritorilor notri. Capul cobrei re!ale se mica tot mai )os pe msura ce coboram. /riveam ca vr)ii n oc ii mici i scprtori ai reptilei care-i rotea capul repetat ntre mine i <obert. /rivii cu coada oc iului spre dreapta n sala templului. Coborserm de)a pn la umeri n podea. >espedea de piatr pe care sttusem se scufunda ncet cu noi. /rivii din nou spre stn!a i spre marea mea bucurie am constatat c reptila rmsese sus. .n primul moment credeam c va cobor odat cu noi. ,cum se mica mai lent dar capul i-l rotea strdui induse s fie n raza noastr de aciune. 3 strbtu !ndul c acum a putea tra!e de )os n sus pentru c micarea minilor mele de abia ar fi putut fi observat de reptil. .mi nc isei pe )umtate

22

oc ii i privii intens capul arpelui dar 3arian care-mi ! icise !ndul mi opti ncet8 0 .n nici un caz s nu tra!i, 9ertram. :ste prea riscant. 5i eu m-am !ndit la asta. Cobra re!al se mpinse nainte aproape de c ipul lui 3arian. Fr voie mi scp un ipt de !roaz, creznd c acum i va nfi!e colii n obrazul prietenului meu. .n acel moment capul idos al reptilei zvcni ndrt, parc tras de o mn salvatoare, de-mi veni s sar n sus de bucurie, creznd c ne-a venit a)utor n ultima clip, apoi lucrurile se precipitar. 9raele mi fur apucate din toate prile, rsucite le spate, pistolul mi czu. .nainte de a sc ia cel mai mic !nd de mpotrivire minile mi-au fost le!ate la spate. Concomitent cu aceast operaie, lespedea de piatr se scufunda tot mai adnc i cnd privii ntmpltor n sus, mi sa prut c am vzut capul dansatoarei aplecat deasupra noastr. $c ii si mari i ne!rii strbteau parc blinda)ul voalului. ,lturi apru capul scrbos al arpelui, cu limba nspicat ssind ln! capul misterioasei dansatoare. ,poi am fost apucat de pumni puternici i trt prin !an!ul ntunecos. .n spatele meu zrii o !ean de lumin ce rzbtea de sus. 5i din nou lespedea de piatr pe care ndurasem noi calvarul odinioar se ridic i se nc ise la loc. $ mpotrivire era de nenc ipuit atta vreme ct minile mi fuseser le!ate la spate, iar locatarii m trser cu atta for prin !an! nct nici nu avui r!azul s-mi proptesc picioarele de ceva solid. :ra i periculos s ntreprind ceva, ntruct de bun seam !an!ul prin care eram tri era prevzut cu numeroase capcane i !ropi, n care puteam cdea fr posibilitatea de a mai iei la lumin vreodat. ,!resorii mei se oprir deodat brusc i nainte de a putea face ceva, dei m stpnea o mnie !rozav, n ntunericul din )ur apru o fie de lumin care se mrea mereu. :ra o u prin care furm trai ntr-o ncpere luminat. 4umeroase fclii de pe perei, provocau n sal o lumin plpitoare i nesi!ur. 4u ne-am revenit nc din surpriz c picioarele fur le!ate dup care am fost lsai nea)utorai pe pmnt. 'up aceasta indienii ne trr pn la mar!inea marii sli, unde zceau de)a /on!o, /etre i ali trei europeni printre care i un tnr cam de CD ani. 0 , , cpitanul Farrow, constat 3arian linitit, pe cnd indienii se ndeprtau. 0 .mi pare bine s v cunosc, dei mpre)urrile nu sunt tocmai favorabile. ,m auzit de mult de dumneavoastr la -in!apore. 0 3 bucur deopotriv s v cunosc, domnule 3arian, zise cpitanul ce fcea o impresie de ndrzneal i putere, cu faa bronzat ce prea spat n stnc, luminat de doi oc i albatri. ,m auzit de dumneavoastr i noi, prin intermediul ziarelor i n special fiul meu (eor!e este un mare admirator al dumneavoastr. /etre tocmai ne-a povestit c intenionai s ne a)utai, dar acum suntei prini i dumneavoastr n aceast capcan drceasc. 4e pare cu att mai ru, dac din cauza noastr va trebui s punei capt carierei dumneavoastr de aventurieri. 0 4u trebuie s v facei nici un fel de repro cpitane. -untem aici din proprie iniiativ, urmnd instinctul nostru naional de-a veni n ntmpinarea prime)diei i a aventurii, care ne-a nsoit pn acum, mereu. /e ct am putut afla din relatrile

23

ofierilor en!lezi avem o nclinaie comun. 0 ,sta cam aa-i, a fost de prere cpitanul rznd. #at de e+emplu acum, am picat n curs vrnd s-l a)utm pe prietenul nostru prinul ( asna. #ar fiul meu (eor!e tn)ete dup -an)a, frumoasa fiic a prinului. 0 'ac prinul 9 otia i-a fcut cel mai mic ru, l su!rum cu minile mele, zise (eor!e, al crui c ip semna cu cel al tatlui. 0 :i, tinere, pentru a face asta trebuie mai nti s fii liber, constat cu amrciune cpitanul, iar treaba asta nu-i tocmai uor de rezolvat. ,cest prin 9 otia va fi tiind el cu si!uran c tocmai noi i putem fi un potrivnic deosebit de periculos, atta timp ct l are n puterile sale, pe vrul su prinul ( asna. 'ar vom face tot ce ne va sta n putin s-i venim n a)utor. 'eoarece ne-a atacat cu oamenii si cu atta promptitudine, m tem c vom dispare aa cum a fcut-o i cu vrul su. 0 Firete domnii mei, se auzi o voce rece i otrt spus ntr-o !erman fr cusur n limba n care tocmai se ntreinuser adineauri fiul i tatl. 0 *rebuie s disprei, dei sincer s fiu mi pare ru c trebuie s omor asemenea oameni vite)i. 4-ar fi trebuit s v amestecai ntr-o c estiune care nu m privete dect pe mine i pe vrul meu. Un indian zvelt i cu o fi!ur marcant, n care strluceau doi oc i ne!ri cu luciri fanatice sttea n faa noastr. 1emntul su bo!at ca i imensul su diamant din turban, ne ddu a nele!e c n faa noastr se afla prinul 9 otia, dei el nu se prezentase. 0 'ar -an)a, unde este2 ntreb (eor!e cuprins de emoie. 0 *rebuie s mpart soarta tatlui su, fu rspunsul rece al indianului. ,tt timp ct ea triete tronul meu va fi ameninat aa c va muri i ea mpreun cu ( asna i cu dumneavoastr. ,cum s-a ntmplat ceva le care nimeni nu se atepta. *nrul (eor!e sri brusc n picioare, poate nu fusese le!at suficient de bine de prime)dioii slu)itori ai templului deoarece vor fi crezut c-i mai puin periculos din cauza tinereii lui, sau poate ca !ri)a pentru -an)a i mnia mpotriva prinului indian i-au dat puteri nebnuite c a reuit s-i rup le!turile. .nainte ca prinul 9 otia s se fi recules, pumnul lui (eor!e l lovi ful!ertor n fa, cu atta ndemnare i for c-l arunc la pmnt pe prin. (eor!e proced acum cu un calm care i atrase stima i aprecierea celorlali. -mulse repede pumnalul de la cin!toarea prinului, se ntoarse i veni spre noi. #mediat doi indieni se aruncar asupra lui, dar cu dou lovituri de pumnal i mpinse napoi, se aplec i tie repede le!turile lui /etre i /on!o. Eudecata lui (eor!e era cea mai bun, cci i-a dat seama c cei doi uriai erau potrivnici mai potrivii pentru lupta cu servitorii prinului care se npustiser ntre timp asupra lui (eor!e. 5i-a fost o plcere primirea rezervat de cei doi uriai alb i ne!ru, servitorilor prinului. 'ei erau amndoi nenarmai, astfel de adversari nu mai ntlniser indienii pn atunci. /on!o slobozi stri!tul su de lupt ce rsun nspimnttor n

24

templu. .n!rozii indienii se traser napoi, dar el i apucase pe un indian, i smulse sabia, l ridic ca pe un b de c ibrit i-l arunc la pmnt cu o lovitur puternic de pumn, dup care se npusti cu sabia ridicat asupra celorlali, care n!rozii se retraser repede. .n timpul acesta cellalt uria /etre, dobor repede un indian i-i smulse repede pumnalul de la cin!toare, pornind mpotriva altor indieni, care dei ovind continuau s nainteze spre el. (eor!e ne-a eliberat ntre timp i pe noi. 'ei indienii ne dezarmaser, acum cnd eram liberi situaia se sc imb n favoarea noastr. 'e fapt mai rmseser doisprezece indieni dup cum am putut s-mi dau seama, dar nu erau cine tie ce lupttori. ,cetia n-ar putut fi prime)dioi deoarece tremurau de frica celor doi uriai. /on!o ntre timp dduse !ata doi indieni pe cnd 3arian i i deposedase de sbii pe cei doi, una o ddu lui 9ertram iar cte un pumnal cpitanului i doctorului. .ntrea!a desfurare a evenimentelor a fost ful!ertoare, ntrea!a lupt nu a durat dou minute, cnd servitorii indieni dispruser cu toii n spatele uilor secrete, ce erau mascate n perei. .ntre timp /on!o dobor un indian iar /etre doi. ,rmele lor ne prinser bine aa c acum fiecare din noi era narmat cu cte o sabie i un pumnal. 3arian sri deodat asupra unui indian care voia s atin! un buton ascuns n perete i cu un ultim efort l trase ndrt. :ra c iar prinul 9 otia care era nc pe )umtate ameit de lovitura primit. ,a constat 3arian cu satisfacie. ,cum aveam un ostatic de pre. 'e acuma puteau s vin indienii, dac vor s ne nface, le omoram conductorul. (eor!e se apropie cu oc i scprtori de ful!ere n faa prinului i scrni ntrebndu-l8 0 Unde-i -an)a2 /oate n mnia sa nestpnit ar fi scos oc ii acestuia cu pumnalul, dar 9 otia bolborosi repede8 0 : cu ( asna n ncperea de alturi. 1 voi conduce la ei. 'e n-ar fi fost att de nspimntat nu l-am fi crezut, dar aa l crezurm. 3arian l scutur cu putere. 0 <epede, fr mec erii c noi nu !lumim. 9 otia ddu din cap, se aplec spre peretele de la care 3arian l oprise mai nainte. 0 ,ici este !an!ul secret, zise el abia optit. $ s-l desc id. 3arian l conduse nspre perete, n timp ce 9 otia apsa pe o parte a acestuia, ce nu se deosebea cu nimic de restul peretelui. Urm un scrit uor, apoi se desc ise o u micu. (an!ul care se desc idea n fa era neluminat i prinul se scuz. 0 /rizonierii se afl din pcate n ntuneric, sunt le!ai i au cluuri. 0 ,tunci c emai un servitor, care s aduc prizonierii, ordon 3arian. .ntre timp (eor!e desprinsese o facl dintr-un suport de bronz i pi prin ua desc is. 0 :u voi pi nuntru, se oferi el i dac lucrurile nu stau aa cum ni le-a

25

zu!rvit 9 otia, atunci s-l facei s simt din dulceaa pumnalului su, domnule 3arian. 0 9ineneles, ncuviin 3arian. 'ar n-ar fi mai bine s-i lsm n seama lui /on!o treaba asta2 0 4u, trebuie s o eliberez eu nsumi pe -an)a, nu pot lsa asta n seama nimnui. /recaut el strecur nti fclia n ncpere, apoi e+clam numaidect8 0 , , acolo sunt6 -ri repede nuntru. /rinul 9 otia i re!si calmul i prea c nu vrea nimic ru. 4u-i vorb c 3arian l pzea stranic. 0 /utei pi linitii nuntru. /rinul ( asna i prea slbii ca s se poat ridica imediat. 'eodat stri!8 0 3ai bine nu6 4u, mai bine nu6 4e poate pndi o capcan drceasc acolo. 3arian fu de aceeai prere. 0 1om atepta aici pn prietenii notri i vor fi revenit pe deplin. , , dar ce se ntmpl2 Faclele ce luminau templul se stinseser ca prin farmec. -tteam ntr-un ntuneric desvrit, doar facla lui (eor!e se vedea plpind. $ secund mai trziu 3arian e+clam dezam!it8 0 Cu rafinament tipic indian, prinul 9 otia a fu!it. <epede s nu scape6 'ar de la o deprtare oarecare ne a)unse un rs sardonic. 'a, domnilor, nc n-ai nvins. 1 voi trimite un adversar cu care vei avea cu si!uran mai mult de furc dect cu servitorii mei. V. O LUPTA 6ORMIDABILA. )!TEVA SE)UNDE R'MASER'M ca mpietrii, apoi vocea uriaului /etre tun8 0 4-au dect s pofteasc, vom sfri repede cu el6 0 >inite, ceru 3arian, trebuie s fim ateni cnd se apropie. 0 Ce se ntmpl acolo2 vru s tie (eor!e care se afla nc n ncperea alturat. 0 /rinul ne-a scpat i ne !sim n ntuneric. 7aide repede cu fclia afar, i spuse tatl su. B!omote ciudate urmar ce aduceau cu fitul, trtul i alunecarea unei feline, preau c vin din toate prile. 3 nfiorai de aceste z!omote stranii. Ce surpriz nfricotoare ne pre!tea prinul2 0 <epede (eor!e, opti cpitanul i acestei c emri i rspunse un ssit caremi n! e sn!ele n vine, ntruct l cunoteam bune. :ra ssitul nfuriat al cobrei re!ale. 'ar aici )os prea s vin din toate direciile. *rebuie c prinului nnebunit de ur, s fi trimis mai multe reptile din diferite cotloane. (eor!e apru cu fclia i ncperea se lumin deodat. .n acelai timp, ridicaser capul ase cobre re!ale, pre!tite pentru a ne muca.

26

0 ,runcai-le n fa ctile coloniale i urm sfatul, aruncnd primul casca n faa reptilei cea mai apropiat. 5arpele se retrase o clip, dar 3arian, iute ca ful!erul, cu o lovitur de sabie retez capul scrbos al reptilei. Un al doilea arpe se npusti imediat din dreapta, dar a fost rndul meu s intervin, vznd pericolul de moarte n care se afla prietenul meu, aruncai cu casca n faa cobrei. 3icarea mi reui, arpele se retrase i sabia acestuia i fcu datoria, tind capul reptilei. .n timp ce corpul uriaei reptile din cauza zvrcolirilor a)unse la picioarele mele. ,cum n prime)die era /etre, deoarece un arpe se i npusti spre el. 5i l-ar fi mucat cu si!uran, dac n ultimul moment /etre nu l-ar fi vzut aproape de capul su, la lumina plpitoare a fcliei. 'e fapt mna-i narmat cu sabia se i ridicase, dar nu a)un!ea pentru o lovitur otrtoare, deoarece arpele era prea aproape, era necesar s-l arunce mai departe. -e ntmpl ca al doilea arpe omort de 3arian s fie salvatorul uriaului /etre. .n lupta cu moartea acesta lovi slbatic trupul arpelui care se pre!tea de muctur. /rin aceasta trupul reptilei a fost azvrlit ntr-o parte, r!az n care /etre i despic capul de trup cu o lovitur nimicitoare, omornd altfel pe cel de al treilea arpe. 'ar mai rmneau nc trei di nii, crora trebuie s le facem fa. /on!o, care sttea cel mai departe, spre dreapta era ascuns n ntuneric i prea cel mai prime)duit, deoarece cobra folosindu-se de ntuneric putea s-l atace pe neateptate. 1oiam tocmai s m reped n direcia sa cnd, din spate trecu razant pe ln! capul meu ca un ful!er cuitul lui /on!o. .n loc s ve! ez asupra si!uranei mele priveam spre /on!o. .ntre timp o cobr uria se apropie de mine pe nesimite i aa cum eram ntors era pe punctul de a se lovi de mine. , fi fost cu si!uran pierdut i aventurilor mele li s-ar fi pus capt aici i nici nu le-a fi putut descrie pe cele trite de)a, dac salvatorul meu de ultim moment n-ar fi fost tocmai (eor!e. :l a fost primul care a vzut pericolul n care m aflam i arunc cu toat fora fclia pe care o avea n mn, n !ura reptilei, care tocmai desc idea !ura s m mute. /rofitai de mpre)urarea favorabil n care m aflam, lovind cu furie i precis, decapitnd cobra re!al. 3ai rmseser nc dou reptile. 'in nou privi spre /on!o iar (eor!e ndrept fclia spre dreapta. -pre !roaza noastr vzurm pe /on!o ntr-o situaie !roaznic, n care prea pierdut. :i avea n fa ambele cobre, la nici un metru distan i c iar n clipa cnd fclia risipi ntunericul din )urul su amndou cobrele l atacar, deodat. Fipai n!rozit i acelai lucru se ntmpla i cu cpitanul i fiul su. >a fel nici /etre nu-i putu reine un !eamt. 'ar nu cunoteam pe deplin forele uriae ale lui /on!o, stpnirea de sine i ndemnarea lui, cu totul ieite din comun. /on!o i ddu seama ful!ertor c att sabia ct i pumnalul nu-i mai puteau folosi la nimic, deoarece nainte de a le folosi, totul era sfrit pentru el. ,mbele reptile l-ar fi mucat nainte de lovitura otrtoare. >s att sabia ct i pumnalul la pmnt apoi cu o micare ful!ertoare prinse ambele reptile de ceaf, nainte ca acestea s-l atace. /umnii si uriai se strnser ca nite cleti de oel i n ciuda puterii uriae a cobrelor, nu le ddu drumul. 'e fapt ambele cobre i-au ncolcit corpurile lor muc iuloase n )urul corpului lui

27

/on!o, dar orict au strns, /on!o cu puterile lui uriae le-a putut face fa. :l le inu strns i din micrile i ncolcirile slbatice care urmar, cobrele, l-ar fi su!rumat pn la urm pe /on!o. #mediat apru 3arian ln! credinciosul nostru tovar, pumnalul scnteie de dou ori i trupurile cobrelor se ntinser ntr-o zvcnire final la pmnt. 3arian le secionase ceafa i coloana vertebral. 0 /on!o mulumete maser 3arian6 zise uriaul linitit n timp ce-i masa cu amndou minile coapsele. 5erpi tare ncolcit pe /on!o6 :ra de mirare c nu-i strivise acestuia pieptul. Cci numai un uria ca /on!o putea s reziste la o presiune att de mare, ca cea a cobrelor re!ale. .nvinseserm n lupta cu erpii dar rolul principal l-au avut /on!o i 3arian. 0 ,a, fcu acesta din urm mulumit. >a aa ceva nu s-a !ndit, nici nu se atepta nici prinul 9 otia. ,cum s !sim ieirea. Faclele mpreun cu suporturile lor nu se mai vedeau, parc intraser n pmnt. -i!ur c paralelipipedul de piatr de care atrnau acestea sunt manevrabile din e+terior. 'ar unde a rmas prinul ( asna i fiica sa2 0 ,ici suntem se auzi o voce sonor. 1 mulumesc domnilor c m-ai a)utat s scap din captivitate. 1 voi rmne venic recunosctor. .nc nu suntem liberi. 9a dimpotriv, ne !sim nc ntr-o situaie al dracului de rea. Cum s ieim din templul acesta2 /rinul 9 otia va cuta cu tot dinadinsul s ne fac de petrecanie. 0 Cunosc acest tip de templu foarte bine, ne asi!ur prinul ( asna, care-mi fcu o impresie din cele mai favorabile. 0 1 voi conduce afar din templu, apoi va trebui s afle en!lezii adevrul despre vrul meu. :l nici nu tie c am !sit ntre timp documente importante carei probeaz vinovia. Cpitane Farrow, n curnd sper s fiu nscunat de drept ca domnitor al rii mele i atunci vei putea cunoate valoarea !ratitudinii mele, pentru c v-ai riscat adesea, dumneavoastr i fiul dumneavoastr, viaa pentru mine. 0 'ar v ro! prine, se apr cpitanul8 era doar o datorie omeneasc. 0 C iar atunci cnd ne-ai urmat pe insula vntorilor de capete2 a fost rspunsul prinului. ,m ciulit urec ile. Cpitanul Farrow prea s fi trit cu aventuri interesante, s sperm c odat ieii la lumin va avea r!azul s ne povesteasc i nou aventurile sale. 'eocamdat eram prini ntr-o capcan, aa cum 3arian pe bun dreptate )udecase i c iar dac prinul ( asna cunotea bine vec ile temple nc nu eram scpai. 1rul su nc va veni s ne pun tot felul de capcane .n drumul nostru, astfel c pn la urm s cdem ntr-una din ele. 0 /rine ( asna, n ce direcie dorii s mer!em2 4u cumva spre valea nordic, cu c ipul !i!antic al lui 9ud a2 0 'a, tocmai acolo duce drumul nostru. 0 'ar acolo sunt de ve! e ase poliiti en!lezi i n curnd se va ntoarce un alt ofier cu ntriri din ora, spuse 3arian calm. /e scurt mprti prinului ( asna aventura noastr cu en!lezul.

28

/rinul ovi cteva clipe, apoi se otr8 0 3ai e+ist i un alt drum, dar este prea prime)dios. ,colo ne-ar putea pndi vrul meu ca s ne ia prin surprindere. 'umneavoastr ce ale!ei2 0 4atural c nu mi-ar place s dau nas n nas cu en!lezii, zise Farrow, dar dumneata domnule 3arian putei ale!e fr !ri) drumul acesta, en!lezii nu v vor face nimic. 0 9ineneles, numai c nu v vom lsa sin!uri. 'eci nainte, suntem nelei mer!em cu dumneavoastr pe calea cea mai prime)dioas. 0 7aidei, spuse prinul scurt. $bservai c (eor!e i prinesa -an)a mer!eau ceva mai n spate. Fcui un semn lui /etre i lui /on!o, aa c noi trei mer!eam n urma tinerei perec i. /rinul ( asna ne conduse de-a curmeziul spaiului vast al slii pe care o mai strbtusem la venire, pipi peretele n aparen lipsit de orice ieitur, n cutarea unui buton secret pe care-i !si i ne ddu de tire printr-un uor fluierat, iar blocul de stnc de form cubic ce se afla n faa noastr se ddu la o parte. , trebuit s intrm prin desc iztur tr, dar oricum era o ieire afar din misteriosul templu. (an!ul n!ust pe care-i urmarm, a nceput s se nale cam dup douzeci de metri. /rinul ( asna purta acum sin!ura fclie disponibil a crei lumin nu risipea ntunericul din )urul nostru n totalitate, ntruct perspectiva ne era blocat de camarazii care se strecurau n faa noastr. *reptat, treptat !an!ul se nl att de mult nct puteam mer!e n picioare, pipind din cnd n cnd pereii. ,cum era posibil s cdem ntr-o capcan, ntins de prinul 9 otia. ,)unserm ntr-o peter de mrime obinuit, avnd o form rotund. /rinul ( asna se opri calm ateptndu-ne pe toi s ne apropiem, apoi opti8 0 'rumul continu de aici mai departe. 'ar noi ne aflm n acest moment n camera erpilor uriai. /e mine i pe fiica mea m cunosc de, dar am lipsit mult vreme din ara mea, aa c ne pot ataca i pe noi foarte uor. /ot s ncerc de fapt care e situaia, dac o s fluier ncetior. /e dumneavoastr v ro!, domnilor s v retra!ei. 'ac voi fi mucat -an)a v va conduce pe cel mai si!ur drum, c iar dac ar fi s cad n mna en!lezilor, tot este mai bine, dect s mear! la moarte si!ur. 0 5i dac nu fluierai, prine, erpii credei c vor rmne n ascunziul lor2 ntreb 3arian. ,tunci eu v propun ca s continum mersul avndu-v pe dumneavoastr ntre noi i erpi, iar eu voi nc eia irul. 0 5tii prea bine c asta mi revine, protestai eu ndat6 /oate ne-am fi certat niel dac prinul nu ne-ar fi optit a!itat8 0 .napoi domnilor, vin erpii6 Fr voie m trsei napoi pn la peretele peterii. /rinul ( asna sttea sin!ur cam la un metru n faa noastr, innd fclia deasupra capului ntr-o nemicare total. 'in toate prile din !an!urile mici ale pereilor, ieir reptilele afar. Ci savani naturaliti n-ar fi dat orice ca s poat contempla attea e+emplare de reptile uriae adunate la un loc. /entru noi spectacolul acesta era pur i simplu prea mult. Ca la comand se ridicar capetele trtoare pe trunc iul lor, care era !ros ct

29

cel al prinului. 3 mirai de calmul prinului care sttea complet nemicat, cci tia c la cel mai mic tremur al minii sale era un om mort. *rebuia c indianul acesta s aibe o stpnire de sine remarcabil. ,proape de el se le!nau de)a capetele cu limbile lor despicate ale idoaselor reptile. :ra un spectacol de !roaz n care mi se prea c din clip n clip, va fi copleit de atacul cobrelor. 0 4u l-au recunoscut. $ , o s-l mute, !emu -an)a, optindu-ne deodat. .n acelai timp rsunar trilurile melodioase, ale unui flaut, mereu mai aproape. 5i n desc iderea !an!ului apru frumoasa dansatoare. :a sufla ntr-un flaut mic, n timp ce trupurile puternice ale reptilelor se le!nau n focul melodiei, apoi se adunar lunecnd la pmnt i n cele din urm disprur n !urile lor, de unde veniser. 'ansatoarea a n!enunc iat acum i se adres prinului, cuprins de emoie. /rinul ncuviin i dup cteva cuvinte dansatoarea se ridic cu faa radiind de bucurie, se nclin n faa noastr de asemenea, cu braele ncruciate i dispru din nou n !an!. 0 :a a fost ntotdeauna de partea mea i de ea au ascultat toi erpii6 ,cum venii suntem n si!uran. 0 .nc douzeci de minute ne trebuir ca s ne strecurarm prin !an!, apoi a)unserm la un zid, la care prinul ( asna dup ce se opri o clip ne desc ise o ui mascat. Cnd pirm n lumina strlucitoare a zilei, ne !seam c iar n mi)locul )un!lei. Bidurile din spatele nostru ne-au aprut acum ca parte a unei construcii n ruin, pe care crescuser muc i, lic eni, ierburi de tot felul. Crruia abia vizibil ducea spre vest. 0 *rebuie s ateptm pn la lsarea ntunericului, apoi l cutm pe eful poliiei 7enderson, ca s-i prezint documentele privitoare la familia mea, ne propuse prinul. 0 :u m ntorc la Calcutta, n-a prea vrea s fiu vzut n ora, replic cpitanul. 0 'a cpitane, avei dreptate. 1 mulumesc nc odat c-ai rspuns att de prompt ru!minii mele, prin intermediul servitorilor mei. <mnei la Calcutta i n decurs de cteva zile voi fi i eu acolo pentru a v mulumi aa cum trebuie, dumneavoastr i fiului dumneavoastr. 0 'omnule cpitan, doar nu vrei s plecai acum2 0 Firete, rspunse Farrow puin mirat, dar cu ce v-a putea eu fi de folos ntre timp, domnule 3arian2 0 1oiam s v ro! s ne povestii cteva din aventurile pe care le-ai trit. 0 ,tunci trebuie s v adresai lui /etre, zise cpitanul. 'e cnd este fiul meu la mine, am trit multe aventuri periculoase i ciudate. 0 3ai nti s cutm un loc mai ferit, dect acesta unde ne aflm acum, unde vom !si fructe i ap proaspt propuse prinul. 4e conduse prin )un!la deas pn la un lumini n apropierea unui izvor cu un susur vesel. 9anane coapte atrnau pe cren!i. 3ai nti ne desftarm dup pofta inimii, cu ap i fructe, dup complicatele ntmplri trite. ,poi ne fcurm comozi n timp ce /etre ncepu s

30

povesteasc aventurile trite alturi de cpitanul Farrow. ,venturile erau att de interesante nct m !rbii s-mi iau notie= i toate acestea ncepuser cam de un an i )umtate, de cnd fiul cpitanului a)unse pe submarinul tatlui su. (eor!e mplinise de curnd nousprezece ani i )umtate, dar arta mai tnr. /n la lsarea ntunericului /etre ne delect cu povestirile sale. ,poi ne luarm de la cpitanul Farrow, /etre, doctor i de la fiul cpitanului un clduros rmas bun i cu promisiunea s ne mai revedem. .nainte de desprire am cerut consimmntul lui (eor!e de a publica aventurile sale i astfel de ocazii s-au ivit firete. 5eful poliiei 7enderson se mir peste msur, cnd ne vzu c am aprut mpreun cu mult cutatul prin ( asna, dar fcu o min foarte ntunecat cnd i aminti c l ntiinase cpitanul en!lez c ne-a vzut cu unul din oamenii cpitanului Farrow. 'ar dup ce e+amin documentele pe care i le-a dat prinul ( asna se lumin la fa cci prinul i adusese dovezile necesare, care artau n mod clar trdarea vrului su fa de coroana britanic. 0 'omni mei, cpitanul l-a luat pe 3a a al 'umneavoastr ca s v ia urma n )un!l, zise ei. Cu a)utorul acestuia v-a !si drumul pe care l-ai parcurs prin )un!l. 'e asemenea, a luat o mare cantitate de e+plozibil, inclusiv !renade de mn i un mare numr de poliiti. - sperm c se va napoia nevtmat. 3arian fcu o mutr !nditoare, apoi se otr s-i povesteasc toate ntmplrile prin care am trecut. .n timp ce 3arian povestea se ntoarse cpitanul. -e mir foarte mult cnd ne-a !sit aici, iar 3a a de bucurie ne sri n brae. 'up care ener!icul en!lez raport c nsoit de ! epard a ptruns n templu, au forat uile secrete pe care le-au desc is cu e+ploziv. , urmat apoi un sc imb de focuri cu servitorii prinului 9 otia, cu prile)ul cruia a fost rnit de moarte prinul. .naintea morii acesta a mrturisit c prinul ( asna era nevinovat. /rinul a fost peste msur de bucuros c nevinovia sa a fost dovedit, iar mai trziu a fost repus n drepturile sale de !uvernul en!lez. 4u a mai ntrebat eful poliiei 7enderson de cpitanul Farrow i oamenii si, tiind c prinul ( asna va face tot posibilul s intervin pentru cel care l-a salvat n numeroase ocazii att pe el ct i pe fiica sa. :n!lezii nu au ntreprins nici ei, pentru moment, nici o cercetare sau aciune mpotriva cpitanului Farrow, acetia dorind s a)un! ct mai repede pe minunatul lor submarin. 4oi n-am mai rmas mult n (walier. 4u dup mult timp ne-am trezit amestecai ntr-o alt aventura ce va fi descris n volumul urmtor. G

31

-fritul volumului8 DANSATOAREA DIN TEMPLU. T783ur73e nu9ere30r :n ur; de a<ar7=7e /:n e<>nd de 3a nr. 1715 CHC. /rizonieri n 3ada!ascar. CHI. 1ra)a din 3area -ar!aselor. CH@. Un al doilea Farrow. CHJ. 'ansatoarea din templu. CHK. Cavalcada fantomelor. CHL. Corabia ocnailor. CHH. /elota, omul din Fara de Foc. CHM. .n oraul mort.

32

.n numrul urmtor8 )AVAL)ADA 6ANTOMELOR.

33