Sunteți pe pagina 1din 34

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.


De H. Warren.

Nr. 182.

CPETENIA DAIAC.

Tra !"ere e LIA H#RSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi.

I. O NOU CUNO$TIN%A. DOX&UL CPITANULUI 'ARROW nainta linitit prin strmtoarea -a.assar, lund curs spre sud, nspre marea /undei. /pre tribord se vedea coasta de est a insulelor 0orneo. 1a ru!mintea fiului su (eor!e, Farrow navi!a aproape de rm dei traseul era stncos. *imonierul (er ard 2lundow care deservea crma trebuii s-i arate miestria, pentru a putea strecura nestin! erit vasul, prin noianul de pericole. (eor!e, fiul cpitanului, sttea cu doctorul 0ertram i cu 2etre uriaul la prova submarinului, privind cu mult atenie, prin binoclu, malul accidentat. 2la)a propriu-zis era destul de n!ust, ba adeseori, ve!etaia bo!at i tufiurile a)un!eau pn la ap, sau aproape. #nsula 0orneo n-o cunoscuse (eor!e niciodat ndea)uns. #nteriorul acesteia i era cu desvrire strin, l-ar fi plcut s-l roa!e, s debarce, dar tia prea bine, c, cpitanul dorea s a)un! ct mai repede n /umatra pentru o vizit pe care-o promisese. 2lundow fcu un ocol mai mare acum pentru a ocoli o limb de pmnt prea proeminent. 'up ce vasul depi vrful acesteia (eor!e vzu ntr-un !olf lat, care s-ascundea n dosul proeminenei un ia t, coc et, un adevrat ia t de lu+ n cel mai pur sens al cuvntului, care se le!na uor pe valuri. 3 0ineneles c bi)uteria asta de vas aparinea vreunui american bo!at, care face o incursiune de vntoare n interiorul insulei, i ddu cu presupusul de-ndat, )ovialul doctor 0ertram. #at c urc i cpitanul pe punte. / vorbim cu el, poate primim permisiunea de-a face o vizit pe acest ia t. 4n lumea lar! albii se bucur mai mult unii de prezena altora, dect la ei acas. 3 #a te uit domnule doctor, mai apare nc un ia t de acelai fel, stri! (eor!e i arat nspre o a doua limb de pmnt, care se ivi din nou n faa "'o+%ului lor i avea o form asemntoare cu aceea pe care tocmai o depiser. 3 'ar aici pare s fie locul de-ntlnire a ia turilor de lu+, rse, amuzat doctorul. Cel de al doilea promontoriu se afla numai la vreo dou sute de metri deprtare, ia tul care venea din direcie aceea era construit din lemn ne!ru i avea un profil tot att de ele!ant, ca i primul. Construcia acestuia nu costase deloc mai puin, dect a primului ia t, care ns era durat din lemn de culoare alb. 3 /e pare c ia tul de culoare alb poart drapelul american, pe cnd cel ne!ru, pe cel olandez, remarc 2etre cu si!uran, dar nu se adres nici lui nici doctorului, ci cpitanului su, care tocmai descinse n mi)locul !rupului celor trei camarazi5 3 'ac ia tul ne!ru ancoreaz tot aici, atunci am putea s le facem o vizit, celor dou ec ipa)e. Cel puin aa cer re!ulile bunelor maniere. 4n afar de asta, mai aflm i noi nouti.

3 #a tul ne!ru, se-ndreapt spre cel alb, tat. 3 2oate c proprietarii i-au dat ntlnire aici. 1a bordul ia tului ne!ru, se prea c submarinul lor, nc nu fusese vzut. Foarte aproape de ia tul cel alb, arunc ancora i cel care sosise pe urm, o barc fu lansat de pe aceasta din urm, la ap. $ siluet mbrcat n costum alb tropical se cobor cu ndemnare, de-a lun!ul unei frn! ii n barc, care lu un curs cu vitez spre ia tu-i alb. 3 6u, 67n eer van 'oren, stri! un tnr american ntr-o uniform fantezist & sau era o uniform de ofier8 & spri)inindu-se de balustrad. -iss 9endle este-n cabina ei i mai doarme nc. :i-a petrecut )umtate din noapte pe punte i-a privit stelele. ;enii peste vreo dou ore, dac ceea ce avei a-i spune, este aa de important, cum pretindei. $landezul cel plinu, murmur ceva neneles, ca pentru sine. 3 :i unde este -ister 9endle, stri! el uitndu-se-n sus. 3 'oarme i el. #-a inut tovrie surorii sale. 6oaptea a fost ntr-adevr minunat. 3 < destul de trziu, n-ar fi ru ca domniile lor, s se mai trezeasc de-acum, mormi iari mbufnat, olandezul. 3 6u pot s-i trezesc pentru toate fleacurile, relu tnrul american, clar i otrt, cu o oarecare maliozitate-n !las i puin otrt la compromisuri. ,bia acum se uitar cei doi spre submarinul cpitanului Farrow. $fierul i ntrerupse brusc convorbirea cu olandezul i alear! spre pupa ia tului. 1a douzeci de metri deprtare, cpitanul Farrow, ddu ordinul de oprire a vasului su. $fierul american salut militrete i stri! spre submarin5 3 =illiam ,7re, primul ofier al ia tului *endril. 0un ziua, domnilor> 'ac nu m nel, am onoarea cu cpitanul Farrow comandantul submarinului !erman 'o+8 3 ,i ! icit e+act, -ister ,7re. ,ici este fiul meu, (eor!e, dincoace doctorul 0ertram i crmaciul nostru, 2etre. 2robabil c despre acetia ai mai auzit, devreme ce ai recunoscut repede submarinul nostru. /cuzai-mi v ro! curiozitatea. ;oiam s fac doar o vizit de curtoazie, ia tului dumneavoastr. 'omniile lor, au sosit ncoace, pentru vntoare8 3 4ntocmai, domnule, cpitan> Fraii ,lice i ?enr7 9endle, crora le aparine ia tul, vor s mpute uran!utani. ,st-sear am aruncat numai, ancora aici, dar am petrecut o )umtate de noapte pe punte, unde am luat cina. ,cum o s-i trezesc totui pe domniile lor> Cpitanul Farrow nu vine n fiecare zi n vizit> ,7re dispru nspre )umtatea ia tului, ntre timp camarazii de pe "'o+%, privir nspre ia tul de culoare nea!r a olandezului. 'up profilul construciei, prea s fie un vas care putea dezvolta o vitez e+trem de mare. $landezul van 'oren nu se uita nspre ei, era tocmai cu spatele. ,cum se ntoarse spre camarazi i le stri!5 3 ?ello> /untei cpitanul !erman Farrow, care dup sfritul rzboiului a disprut cu vasul su8 $mule, dar mi plcei> ;-a nc iria vasul cu plcere vreo cteva zile, pentru a cuta ceva anume. - numesc ;an 'oren i conduc aici

comerul cu perle. Cu ct nc iriai vasul, domnule Farrow8 (eor!e rse din toat inima i c iar Farrow senior, nu-i putu reprima un zmbet. 4nainte ca Farrow s se poat pronuna n aceast propunere neateptat, fcut lui i ec ipa)ului su, neobinuit pn acum, fiul su i stri!5 3 0un !lum, tat> 'octorul 0ertram i 2etre se alturar azului !eneral. Cpitanul, i stri! ns, olandezului5 3 ,i i primit rspunsul, la propunerea prietenoas pe care ne-ai fcut-o. -ai e nevoie de-un rspuns i mai direct8 Cu bani sau fr bani, c iar un banc de perle nu ne entuziasmeaz i nu ne atra!e de loc. 3 Cum de ai adus vorba de bancul scoicilor cu perle, ntreab olandezul, uimit. 3 2i dac dumneavoastr controlai comerul cu perle, presupunerea aceasta, se nate de la sine. 6u pot s contribui n nici un fel, la sustra!erea perlelor care aparin btinailor, din insul. 4n acelai timp au aprut pe puntea ia tului alb, ,lice i ?enr7 9endle cu primul ofier, care-i salut pe cpitanul Farrow i pe tovarii si. 3 0un ziua, cpitane Farrow> 6e bucurm foarte mult c avem prile)ul s v cunoatem pe dumneavoastr i pe ec ipa)ul vasului. 2ermitei-ne s v invitm la bordul vasului nostru ofierii dumneavoastr i oamenii dumneavoastr de ncredere se nele!e c sunt i dnii invitai. 3 -ulumim foarte mult, -ister 9endle> 2rimim cu plcere invitaia dumneavoastr> ;d c-ai lansat de)a o barc de salvare la ap, aa dar nu-i nevoie s mai montm noi, barca noastr din aluminiu. 3 -ister 9endle> stri! olandezul, devenind nerbdtor, vrei s m i!norai, cu desvrire8 3 $ , nu, 67n eer van 'oren, asta n-ar fi posibil, mai ales cnd e vorba de-o persoan cu !reutate, ca dumneavoastr, rspunse cu promptitudine, americanul. ;-ai rz!ndit8 ;rei s ne vindei cteva perle8 3 2e dracu> ;reau s-i druiesc lui -iss ,lice cteva perle> 'e vndut, nici vorb. 3 ,tunci cu ce v putem fi de folos ntreab, acum 9endle foarte rece. 3 ;an /omeren, unul din cpitanii mei, a auzit c vrei s mer!ei la vntoare de uran!utani. 4ntruct cunosc foarte bine, interiorul insulei, v-a putea fi foarte util n aceast tentativ, aa c v propun s m luai i pe mine. 2oate n-ai luat n considerare, c pe aici mai miun nc 'aiacii & vntorii de capete> 3 Cum, aici aproape de coast s se mai ain nc vntori de capete8 6-am tiut. Credeam c triburile acestora s-au retras n interiorul insulei, n inuturile muntoase. 'e unde tii c vntorii de capete vin ncoace8 (eor!e, care-i observase, foarte atent pe olandez, vzu c acesta deveni foarte nesi!ur. 4i caut mai nti cuvintele potrivite, nainte de a rspunde. 3 Unul din cpitanii vaselor mele de marf mi-a adus-o la cunotin. $mul e foarte valoros pentru mine, ntruct a a)uns n relaii de afaceri cu una din cpetenii, sc imb mpreun, mrfuri. ,r fi preferabil s vin i eu. ,m o descriere

a locurilor foarte e+act fcut de cpitanul meu, la mine. ;om putea face, incursiunea fr a ne mai teme de nimic. 3 Ciudat, remarc doctorul 0ertram, optindu-le celor din antura)ul su, cpitanului i fiului su. $ prietenie cu una din cpeteniile triburilor de vntorii de capete, are ntotdeauna ceva suspect la mi)loc. :i tnrul american, prea c se !ndete la aa ceva, pentru c rspunse tr!nat5 3 Cpitanul dumneavoastr e-n relaii de prietenie cu cpetenia unui trib de daiacii8 Foarte interesant8 Ce prere ai tu ,lice, s-l lum cu noi pe 67n eer van 'oren, la vntoarea noastr de uran!utani. 3 'ac-i ia obli!aia s ne prezinte cpeteniei slbatice, s-l lum neaprat> stri! tnra fat. 9oa!-i pe domnii Farrow i nsoitorii si, s ne-nsoeasc i dnii la vntoare. ,a m-a simi mai n si!uran. 3 0ineneles c suntem !ata s v-nsoim> se oferi Farrow senior bucuros. $bservase c fruntea olandezului se-ncruntase cnd auzi de propunerea tinerei fete americance, adresat cpitanului. ,sta era un motiv suficient pentru a-i da asentimentul. ,vea un presentiment nelmurit i deocamdat deloc fondat c tnra perec e de frai ar fi oarecum ameninat de prezena olandezului. 3 1a vntoare de uran!utanii mer! cu plcere, i se confes (eor!e, doctorului 0ertram. 6ici o ntlnire c-o cpetenie daiac nu mi-ar displace. 3 6u i-am promis deloc tinere c te voi prezenta, pe dumneata i nsoitorii dumitale, cpeteniei, stri! olandezul, nu tocmai prietenos. #ubii aventurile cum se tie prea bine> 4n interiorul insulei, vei ntlnii destule. 2oate c-o s v par c iar ru c-ai venit. 3 6-o s ne par deloc ru, rspunse (eor!e. 6oi ne bazm ntotdeauna pe forele noastre proprii. 3 ,a i trebuie> mormi olandezul. 'ar recomandrile mele poate ar trebui s le luai n serios n consideraie. 3 $ vntoare de uran!utani nu e aa de simpl, se altur doctorul 0ertram, discuiei purtat de la vas la vas. 3 *ocmai de-aceea, stri! olandezul. ;a trebui s ne comportm astfel, de parc-am fi cunotine vec i. 'e pe puntea ia tului alb, se desprinse o barc, ce fu lansat la ap, iar ,7re nsui la crm. 4ndreapt mica ambarcaiune cu motor nspre submarin. 1a mar!inea acestuia, se opri ele!ant, n timp ce ofierul spuse5 3 Urcai domnilor, sper s petrecem zile frumoase, mpreun. (eor!e l ru!ase tocmai pe 2etre s coboare sub punte, n cabinele lor i s-i aduc carabinele -auser. Un uran!utan, care pare asemeni unui uria al pdurii n frunziul su, nu poate fi ucis cu un foc de pistol. 2rimul !loane trebuia s-i nimereasc inta, altfel, n cale mai multe cazuri prada e pierdut. ,7re, era un tip simpatic cu-o fa cinstit i desc is. 4n timpul scurtei cltorii nspre ia tul cel alb, cpitanul zise cu voce sczut5 3 6e!ustorul de perle olandez, nu pare a fi un conviv prea plcut. 'ar n sc imb defectul sta e compensat de bo!ie.

,7re i lun!i faa pn la o !rimas, cnd rspunse5 3 <ste cel mai nesuferit om pe care l-am ntlnit pn acum. 6u cred c m-a nela dac-a spune c averea i-a fcut-o pe ci absolut necinstite. ,cum i nc ipuie c poate s-i cumpere cu bani si absolut totul, c iar i dra!ostea unei tinere fete, americance. 'ar aici se-nel amarnic> ,7re i arunc dup ce spuse ultimile vorbe, o privire spre puntea ia tului. ,lice 9endle, o frumusee clasic, arunc la rndu-i o privire spre barc i cnd privirile celor doi tineri se ntlnir, un surs vesel i lumin c ipul. Cpitanul Farrow nu se putu reine s nu zmbeasc. ,ici era "ceva%, o poveste de dra!oste n derulare i !lasul olandezului, nu era altceva, dect un factor disturbant. -nia ofierului era de neles i c iar c nu era deloc e+a!erat, prerea proast a acestuia despre olandez. 0arca de salvare a olandezului, a)unse de)a ln! scara fle+ibil de bord, a ia tului alb. Camarazii avur prile)ul s priveasc neobservai faa !rasului comerciant. Frumoas nu se putea spune c era i trsturi de caracter bune i admirat nu se prea o!lindeau n ea. <ra deci omenesc ca tnra american s nu se simt deloc atras de acest om. 3 / pstrm pacea, domnii mei, pn vom fi scpai din blestemata asta de )un!l, ncepu de-ndat van 'oren. 'ar tot trebuie s menionez ceva, tnrul de aici & i arat spre (eor!e & m-a amrt att de tare, nct, cred c-i va fi clar c nu-i voi da nici o recomandare cpeteniei daiace, n ceea ce-l privete. ,adar, dac a)un!e ntr-o situaie neplcut, nu va mai fi vina mea. 3 0ine, s ne inem atunci, de cele otrte, spuse Farrow senior, calm. / pstrm pacea, ct vom fi n )un!l i nu vom da vina pe dumneata, dac vom avea neplceri cu cpetenia. 'ar e de la sine neles, c nu vei avea voie nici dumneata s-i ai pe btina mpotriva noastr. 3 'ac-oi face-o, m putei considera de duman, rse la rndu-i olandezul. 9sul putea fi privit ca o !lum, dar n oc i pe )umtate nc ii sclipeau de)a luminie rele. $mul trebuia s fie tratat cu luare aminte pe viitor. ,sta le era clar, tuturor camarazilor. (eor!e se bucur totui asupra perspectivei de a participa la o astfel de vntoare de uran!utani. <+cursia plnuit, nu s-ar fi desfurat prost, nici dac nu s-ar fi a)uns s se tra! nici un foc de arm, asupra acestui vnat att de rar, cum sunt uran!utanii. Cei doi Farrowi i doctorul 0ertram, se crar cu ndemnare pe scara fle+ibil de la bordul ia tului. Cnd 2etre vru s fac i el acelai lucru, olandezul se repezi nainte, ca i cum ar fi dat s se nelea!, c persoana lui, reprezenta, n orice caz mai mult dect aceea a unui simplu crmaci. 2etre, nu ba! de seam c van 'oren voia de-odat cu el s a)un! pe puntea lu+oas a ia tului alb i-i ced ca orice om de bun-cuviin, olandezului ntietatea. 2erec ea american de frai nu fcu nici o deosebire ntre cpitan i marinar i-i tratar pe toi cu aceiai condescenden ca musafiri e!ali, strn!ndu-i i lui 2etre,

mna cu putere. 3 ,m auzit multe i despre dumneata, domnule 2etre, spuse ,lice cu nsufleire i cine are un prieten de valoarea dumitale este de invidiat, aa cum este domnul (eor!e, aici de fa. Un astfel de prieten nu poate fi cumprat cu tot aurul pmntului. 3 :i totui sunt oameni care-i nc ipuie, observ ?enr7 9endle, c prietenia i dra!ostea se pot cumpra. 3 ,stfel de oameni, sunt sraci, c iar dac le stau la dispoziie cele mai mari averi ale pamatului, spuse cpitanul Farrow cu !ravitate. 'ar n-am venit aici pentru a sc imba idei filosofice. ;-ai fcut un plan anume, sau vrei s descindei n )un!l i s ateptai, pn cnd vei ntlni un -a7a & aa se c eam n limba indi!enilor, un uran!utan. 4n acest caz ar trebui zile ntre!i s-l cutm. 3 ,m presupus, zise ?enr7 9endle, puin cam ncurcat, c nu va fi deosebit de !reu s dm peste un asemenea -a7a & cum tocmai l-ai denumit. <ste o astfel de vntoare c iar att de dificil8 3 /-ar putea spune. ,ceti -a7a nu sunt numai foarte rari, dar i e+trem de timizi. *rebuie s-ncercm s-atra!em de partea noastr un vntor btina iatunci succesul e ca i !arantat. 3 2rin cpetenia daiac, se amesteca van 'oren n discuie, vom !si cu si!uran un vntor, care s ne arate tocul pe unde se aine un astfel de uran!utan. 3 'ar dac 'aiaci sunt vntori de capete@ obiect ,lice 9endle. 3 6e-am mai confruntat cu vntori de capete pe insula /olomon i Filipine i-am ieit nvin!tori, o ncura), (eor!e, aa c nu cred c vom avea probleme deosebite. Cpitanul Farrow, adeveri cuvintele fiului su i continu5 3 'omnilor, eu zic s nu pierdem timpul, s-o pornim curnd la drum. 2n la cea mai fierbinte faz a zilei, adic pn la amiaz, cnd va trebui s ne odi nim, mai avem nc dou ore. ;a trebui s lum cu noi conserve, pentru c nu va trebui s ne bazm pe altfel de vnat, dac vrem s nu pierdem mult vreme. 2ropun s lum provizii pe trei zile. 2n mine sear, vom putea ptrunde n interiorul insulei. 'ac pn atunci nu vom avea nici un succes, va trebui s ne rentoarcem. 9entoarcerea putem s-o facem, pe acelai drum pe care ni-i vom croi, cu uurin, ntr-o zi de lucru. 3 - bucur de pe acuma la cele dou nopi care le vom petrece n aer liber, n )un!l, se-ntoarse ,lice entuziasmat spre fratele ei. $landezul voii s ias puin n eviden i e+plic5 3 2ot s v descriu viaa acestor vntori de capete, cum nu cred c-ar putea face, un alb mai bine. ;ei avea parte i de rpunerea unui -a7a, asta pot, s vi-o f!duiesc de pe-acuma. ;ocea lui ;an 'oren, suna foarte convin!tor, fr a-i pierde tenta uor ironic, asta le era clar, cel puin camarazilor. II.

OLANDE(UL D DE BNUIT. ) VOI DA DE&NDAT ORDINUL s se pre!teasc conservele, spuse ?enr7 9endle. 2entru transportul ba!a)elor va trebui s lum un om din ec ipa)ul nostru ,7re. ,7re, dumneata vii cu noi, n orice caz. 2e cine ne recomandai8 3 6u e neaprat necesar ca s lum cu noi un om pentru transportul conservelor, fu de prere cpitanul Farrow. Un alb, nu prea va fi n stare, n clima uci!toare a )un!lei tropicale, s poarte o povar prea mare. ;a trebui s nemprim povara asta ntre noi. 2etre, va putea transporta i !reutatea destinat stimatei domnioare, lui, nu i se va prea o povar prea mare. 3 ,a e, domnule cpitan, consimi ?enr7 9endle, avem nevoie, pentru fiecare din noi, de trei conserve de carne, pastram i ceai. 2resupun c-n )un!l vom !si fructe comestibile. 3 ,vem ceva e+perien, n privina asta, zmbi Farrow senior. 2oruncii s se aduc aadar conservele. Cum stm cu armele8 3 /unt carabinele cele mai moderne, care au aprut pe pia spuse proprietarul ia tului i tim i cum s le mnuim. 4n #ndia, sora mea a mpucat un ti!ru, iar eu doi. 4n /umatra, sora mea a avut prile)ul de-a rpune o panter nea!r. 3 'eci putei fi considerai vntori de fiare mari, zise doctorul 0ertram, zmbind. 6umai povestea asta cu btinai nu-mi prea place de fel. 'octorul l msur pe olandez, n timp ce spuse cuvintele astea cu-o privire, ntunecat. :i cpitanul fu pe faz. 4i fcea mai multe !ri)i din cauza cpeteniei daiace, pe care olandezul, sau mai de!rab cpitanul acestuia, l cunotea, dect din cauza btinailor, acetia au un mare respect fa de armele albilor, mai ales atunci cnd acetia tiu s le mnuiasc, cum era de altfel i cazul de acuma. 4n cteva minute, proviziile fur aduse pe punte i repartizate. Fiecare membru, participant la vntoare, mai lu cu sine i-o ptur. 2etre avu de transportat i proviziile i ptura lui ,lice 9endle. $landezul se duse de-ndat pe ia tul lui, de unde se-ntoarse imediat, de asemenea cu provizii i c-o ptur. 4i porni mica sa barc cu motor i-o lu spre rm unde debarc imediat, srind din barc, dei la !reutatea sa corporal, fu o privelite destul de comic. (eor!e care se coborse tocmai n barca de salvare a ia tului de culoare alb, l observ cu atenie. $landezul rmase cteva secunde pe pla), apoi o lu cam tr!nat & ca din ntmplare & spre cel mai apropiat tufi. 'in cnd n cnd se uit n )ur, spre !olf. (eor!e se prefcu c nu vzuse nimic. ,cum olandezul a)unse la un tufi, deosebit de stufos i se uit foarte interesat la florile sale, mari i !albene. $c ii versai ai lui (eor!e, observ uoara micare a cren!ilor i a ramurilor tufiului. ,colo trebuie s fie cineva ascuns, care atepta numai sosirea olandezului. Cum de era aa ceva posibil8 / se fi postat aici de mai mult timp, ca sentinel8 ,tunci probabil c olandezul vizitase !olful acesta, de mai multe ori. 2oate c acel cpitan al vasului de marf la care fcuse referire olandezul, debarca frecvent aici,

10

pentru a face afaceri cu cpetenia daiac. *rebuia n orice caz, s fie cu oc ii-n patru, pentru c nu era e+clus ca van 'oren, s fie dat anume instruciunii cum trebuie, s se comporte btinaii faa de ec ipa de vntoare i mai ales fa de membrii ec ipa)ului "'o+%. 4n oapt, tnrul fiu al cpitanului, i mrturisi tatlui su, ceea ce vzuse. Cpitanul ddu numai din cap i zise5 3 2oate c olandezul este ntr-adevr un om periculos. Cel mai nimerit ar fi totui s nu le spunem frailor 9endle, despre ceea ce am vzut, altfel o s-i stricm tot c eful de vntoare lui -iss 9endle. /pune-i ns lui 2etre, iar eu o s-l instruiesc pe doctor. ;a trebuie s inem oc ii desc ii. 3 6-ar fi cazul s-l ntiinm pe -ister 9endle, tat8 3 6-ar fi bine cred, (eor!e. <ste preocupat de !ri)a surorii sale i-n aceast privin s-ar putea trda. Cel mai bine ar fi dac -iss 9endle n-ar veni, atunci am putea mai uor s de)ucm planurile olandezului, dar asta din pcate, nu se poate face. 3 2oate c tocmai prezena ei, l va face s se trdeze. Ce fel de afaceri ar putea face cpitanul unui vas de comer, cu o cpetenie daiac8 3 9bdare, rbdare, (eor!e> 2oate c-o s aflm curnd. Fraii 9endle i ,7re, coborser ntre timp n mica barc de salvare. Un tnr marinar, conducea barca aceea delicat dar totui solid spre pla), unde apruse ntre timp i van 'oren. Un surs mulumit i se o!lindea pe buze i spuse lui 9endle, ca i cum lui i-ar aparine de fapt )un!la aceea, fcnd o plecciune curtenitoare5 3 /timat domnioar, aventurile )un!lei v ateapt. /per ca s trii e+periene unice, care nu-i sunt date oricrui muritor. 3 Uran!utani s-au mai vnat i btinai vntori de capete s-au mai ntlnit i de acetia, c iar de ctre albi, constat cpitanul, rece, dar obiectiv. *rebuie s fii numai foarte atent i nimic ru, nu i se poate ntmpla. Calm trecu el, mpreun cu (eor!e pe ln! olandez, a crui zmbet dispru, cnd spuse5 3 Unii i nc ipuie c le cunosc pe toate, dar pot avea surprize, la care nici nu se !ndesc s-ateptm numai> 3 ;om avea de !ri), ca s nu ni se ntmple nici o surpriz neplcut, continu cpitanul cu obiectivitate. 'e-ndat ce Farrow, mpreun cu fiul su, se afl la mar!inea tufiului i spuse acestuia n oapt5 3 6-ar fi trebuit s i-o spun aa pe leau, c vom fi cu oc ii n patru. 2oate c a i b!at de seam nencrederea noastr. 'in pcate nu se mai poate sc imba nimic. 3 #at aici sunt cteva cren!i clcate, observ (eor!e. ,adar pe aici au venit i-au disprut oameni n tufi. 'up urmele de ruptur i dai seama c n-a trecut mult. /-ar putea c-i un trafic continuu ntre oamenii lui van 'oren i cei ai cpeteniei daiace. 3 6-ar fi e+clus s !sim i-o crare ntreinut, pn-n satul vntorilor de

11

capete, (eor!e. *nrul ndoi cteva ramuri ale tufiului i-apoi le ddu nlturi. 4ntr-adevr, n spatele acestora, se fcu vzut o crare destul de bine ntreinut, cam n!ust ce-i drept, dar le uura camarazilor foarte mult drumul, dei, nu era tocmai lipsit de prime)dii, s-o urmezi. 'ac vntorii, c iar narmai pn-n dini cum eram, puteam face fa totui unui atac venit din partea unui trib ntre! de slbateci, era discutabil. 3 $ s-o iau cu doctorul nainte, i opti cpitanul fiului su. *u (eor!e poi rmne cu 2etre n spate i fii si!ur c responsabilitatea voastr nu e mai uoar. (eor!e se bucur de ncrederea pe care tatl su o avea n el. 3 ,m dat peste o crare, se adres Farrow, frailor 9endle i continu, foarte bucuros. 2utem astfel s naintm mult mai repede i mai bine. 2oate c ne vom ntlni mai de!rab, dect am crezut cu btinaii. 4n felul sta i scopul vntorii va fi atins mai curnd. Un sfat, dac-mi permitei5 *ra!ei numai asupra uran!utanilor sin!urateci, care sunt periculoi c iar i pentru om> 3 /e-nele!e de la sine, domnule cpitan, consimi ?enr7 9endle. 6u suntem doar braconieri. ,supra unui uran!utan tnr sau a unei femele, nu voi tra!e niciodat. ,m avut noroc c-am dat de-o crare att de comod care traverseaz desiurile astea. - n!rozeam numai la !ndul c va trebui s ne croim cu cuitele drumul prin ncren!turile astea ve!etale. 2oate c nici n-am fi reuit, la urma urmei. 3 :i totui ar fi trebuit s-o facem, fu de prere cpitanul. $ricum o astfel de crare tot ar fi trebuit s-o cutm, pentru c ne uureaz enorm drumul. /i!ur c e+periena i are rolul ei i-ntr-o problem ca asta. 'e altfel, fiul meu i 2etre uriaul pot s-i croiasc drumul c iar i printr-un desi mai nclcit ca sta i nc destul de repede. <i, da s-o pornim mai departe. 6oroc tuturor> 3 'e fapt este pcat> fu de prere tnra fat. 3 2cat de ce8 ntreab cpitanul. 3 C nu ne vom croi noi sin!uri poteca prin desiurile astea. 3 Cum aa, dac mi-e permis s-ntreb. 3 ,r fi ncadrat mult mai bine cu romantismul )un!lei steia> 3 ,teptai numai puin o s-a)un!em n locuri, unde i aa va trebui s facem apel la cuitele noastre, dac vrem s-naintm. 'ac vei mai !si lucrul sta romantic, rmne de vzut. $ femeie nu poate suporta un lucru att de c inuitor ca sta, c iar dac e antrenat, n tot feluri de sporturi. 3 ,tept s dovedesc contrariul, cnd vom a)un!e n locurile de care vorbeai. 3 6u v st nimic mpotriv> rse Farrow. 3 4n afar de tufiurile impenetrabile, !lumi tnra femeie. 3 *ocmai, ddu din cap rznd cpitanul. 3 /-ncepem marul nostru, dac vrem s parcur!em o bucat bun de drum nainte de orele cele mai clduroase ale zilei, fu de prere (eor!e. 3 4n orele cele mai clduroase, va trebui s facem o pauz, tocmai pentru a-i da ocazia surorii mele s-i mai tra! sufletul, spuse ?enr7. 3 /e-nele!e de la sine, se-nvoii de-ndat cpitanul ;om !si cu si!uran i-

12

un lumini. (eor!e pise de)a pe crare i-ar fi naintat cu plcere n pasul s obinuit, alert, dac nu ar fi trebuit s aib !ri) de fraii 9endle i s in ritmul mai de!rab cu ei. 2ise de)a cu 2etre nainte cnd i aminti c el mpreun cu 2etre, trebuia s asi!ure arier!arda. /e opri aadar bucuros c cel puin s-a convins, c pe ambele pri ale crruii erau att de muli arbuti spinoi, c nici unui om nu i-ar fi reuit s-i croiasc drum printre ei. *nrul se opri deci la mar!inea crruii ateptnd ca membrii micului convoi vntoresc s treac pe ln! el. 3 - !ndeam c nu mai poi de nerbdare s dai oc i cu btinaii, i opti cpitanul fiului su. ,i de !ri), acolo-n spatele convoiului> (eor!e ddu numai din cap. $landezul mer!ea n spatele lui ,7re i fcea o mutr cam acr. 2re!tea oare ceva ce-ar fi putut prime)dui pe americani8 'eocamdat )un!la fcea impresia c-i cu desvrire moart. 6imic nu se mai distin!ea nafar de zumzitul insectelor. 'ar (eor!e tia prea bine, ce vzuse5 $landezul vorbise precis cu unul sau mai muli oameni ascuni n desi. ,r fi fost !reit, s treac la e+aminarea tufiurilor. 2rin asta s-ar fi trdat fa de van 'oren i acesta ar fi putut face un semn oricnd complicilor si, avertizndu-i. 'ar oare omul care fusese ascuns aici, a luat urma convoiului8 (eor!e i ncetini puin pasul, pentru a pune o distan mai mare ntre el i olandez. 3 *u 2etre ar trebui s te ntorci mai des, brusc, i opti el prietenului su, care venea imediat dup el. 2oate c ne urmrete omul cu care van 'oren a vorbit n desi. Cine tie poate-l vezi. 3 ,m presentimentul de parc ntrea!a pdure secular, ar !eme de btinai ascuni peste tot, observ 2etre. ,sta-i ct se poate de neplcut. ,r fi fost de preferat s ne fi croit noi sin!uri drumul prin desi. ,tunci am fi putut cuta dup urme n dosul tufiurilor. 3 *ufiurile sunt aici pe mar!ini att de dese i nspinate, nct numai cu a)utorul cuitelor ne-am fi putut croii drum, i ddu rspuns (eor!e. 'ac s-au ascuns n spatele lor cu-adevrat daiacii, atunci, nu ne pot ataca nici ei aa uor i fr z!omot. 'ac a)un!em la un lumini se sc imb situaia. 6-ar fi e+clus, s trebuiasc s ve! em i n sus, spre nlimi. 2oate c btinai tia trec peste tufiurile cu spini, crndu-se-n copaci i trecnd din crean! n crean!. (eor!e !rbi din nou pasul, ntruct prin scurta convorbire cu 2etre, distana dintre el i olandez se mri, mai mult dect i plcea. 'ac olandezul se ntoarce pe neateptate i i-ar vedea att de n spate ar deveni suspicios. 'ar acesta, pea netulburat nainte, secondndu-l pe ,7re. 1a o prim privire nu l-ai fi considerat deloc periculos dac, nu ar fi fost acele convorbiri secrete, surprinse de (eor!e. Farrow senior, care conducea !rupul, impuse un pas mai le)er, lund n considerare tocmai pe ,lice 9endle. 'ac aceasta se suprasolicita i obosea ar fi devenit o povar pentru ntre!ul !rup. :i dac ar fi ca micul convoi s fie atacat ntr-adevr de ctre daiaci, atunci ar fi avut nevoie de toat ener!ia i prospeimea

13

fiecrui membru al !rupului. *otui pn la amiaz se parcurse o bun poriune de drum. 'e dou ori ddur peste luminiuri. $landezul strbtu primul lumini fr a arunca o privire n dreapta sau stn!a. 1a parcur!erea celui de-al doilea (eor!e l surprinse pe olandez, fcnd cteva micri suspecte cu mna. 2entru oc ii versai ai daiacilor ar fi putut fi semnale distincte. (eor!e privi nspre mar!inile luminiului, dar nu descoperi nimic care s-i dea de bnuit. 2oate c spionul dispruse de)a de mult, dup ce vzuse convoiul, ntrun loc si!ur i se pzea s se dea de !ol. 'up ce depirm luminiul, (eor!e se uit ntrebtor la 2etre. ,cesta ddu numai din cap, c-o anumit semnificaie i atunci (eor!e i ddu seama c i uriaul su prieten vzuse micarea suspect a braului olandezului de adineaori. Cnd a)unser n cel de-al treilea lumini, cpitanul ddu semnalul ca s se fac pauza de prnz. 2etre i (eor!e, i ddur silina, s se fac utili. (eor!e sap o mic !roap pentru foc, n timp ce, crmaciul adun cren!i uscate. Foarte curnd o flacr vesel i )ucue izbucni n sus. ,proape fr s produc fum, la care i putuser nclzi conservele. 0ur i ceaiul, din sticlele de termos, pe care le luaser cu ei. -asa se termin repede i ,lice 9endle zise5 3 ,m luat prnzul n restaurantele diferitelor oteluri din toate rile pe care le-am strbtut, dar niciodat nu mi s-au prut att de bune conservele de carne. 2oate c am un sn!e de aventurier n vine, ntruct m simt aici, ca acas. ; invidiez de)a pentru numeroasele aventuri ntmpinate. 3 ;iaa n aer liber e att de frumoas, zmbi cpitanul i e interesant de plcut s poi a)uta oameni n caz de nevoie. 1a o via petrecut n birou, nu m pot !ndi, dup ce am fost att de mult timp lup al -rilor. *emele subiectelor de conversaie se sc imbar rapid i curnd fata se aeaz ln! ,7re cu care se ntreinea acum n oapt. Camarazii observar totul foarte clar, dar firete c nu spuser nimic. Cpitanul ns se bucura n sinea lui. 'eodat fata se-ntoarse din nou nspre cpitan i-i zise5 3 :i cnd ne relum, din nou marul8 3 6e-am mai putea odi ni nc aproape o or, rspunse Farrow senior. 'up care vom scpa definitiv de perioada cea mai clduroas a zilei. 3 /ub acoperiul de frunzi ine cldura asta umed mai mult, interveni doctorul n vorb. 3 ,m ptruns ns destul de adnc n interiorul )un!lei continu cpitanul. /per s a)un!em repede ntr-o re!iune unde slluiesc aceti -a7a. 3 - mir numai tat, cum de n-am dat nc de nici un picior de btina, pn acum. 3 1a mar!inea brului de verdea, aici de unde ncepe covorul de iarb se poate recunoate c muli oameni au venit i-au trecut, ncearc s-i instruiasc pe noii participani la vntoare. 2oate c-i vom ntlni i pe btinai la cderea serii. 'ar acum n-ar strica dac-am ncerca s dormim puin, pentru a fi mai proaspei.

14

$ricum mai zbovim puin pe-aici. 3 / dormim, acum8 ntreab surprins ,lice. 3 /-ncercm> ;om vedea dac-i posibil sau nu. Cpitanul merse pn-acolo, nct le ddu el celorlali ntiul, e+emplu. 4i trase ptura peste cap i se fcu de parc-ar fi voit cu adevrat s doarm. (eor!e tia el prea bine, c tatl su, nu uit niciodat s posteze o sentinel, orict de scurt ar fi perioada de somn. 'ac n-o fcea i-n cazul sta, urmrea cu si!uran un anume scop. 'e asemenea doctorul 0ertram, 2etre i (eor!e se pre!teau de culcare, n timp ce n realitate l e+aminau cu atenie pe olandez. 2oate c olandezul comitea vreo impruden i se trda prin ceva. <ra foarte posibil ca i spionul daiacilor s fie pe undeva prin apropiere i s-ncerce s se nelea! cu el prin semne. Cei doi 9endle adormir de-adevratele. C iar i ,7re se-nveli n ptura lui. C somnul pe cei trei i apucar att de repede, nici nu era de mirare, pentru c oboseala, n cldura aceea toropitoare, era pentru ei, o e+perien inedit. *rebuiau s fie epuizai. /e scurse aa o )umtate de or. $landezul care sttea ceva mai deoparte, nu se mic, dar lui (eor!e, nu-i veni s-l slbeasc ctui de puin din privire. *reptat aceast suprave! ere constant, ncepu s-l apese i s devin plictisitoare. Cu mare plcere i-ar fi ters fruntea de transpiraie, dar n-o fcu pentru c van 'oren s nu intre la bnuial. -usculiele, care-i asaltau pe cei ce dormeau devenir tot mai scitoare. (eor!e de abia reui cu-o clipire din oc i s le alun!e pe cele mai obraznice. 6oroc c ma)oritatea erau insecte care nepau i atacau de-adevratelea, de-abia dup ce se lsa seara. 6u mai dur mult pn ce timpul otrt de Farrow pentru odi n se scurse. 'ac van 'oren rmnea n continuare nemicat la locul su, atunci presupunerile cpitanului i-ale fiului su vor fi fost false, c-n imediata apropiere, n tufiurile de la mar!inea luminiurilor s-or !si un emisar al indi!enilor, sau olandezul a mirosit mai repede cursa care i se-ntinse. 'eodat olandezul se mic uor, mai nti ca un om care se mic-n somn. 9idic apoi capul i se uit-n )ur. Faa sa arta ntr-adevr somnoroas, ca i cum sar fi deteptat c iar atunci din somn. Cnd se uit la camarazii si care preau c dorm cu toi, un surs rutcios, i se o!lindi pe fa. Cu-o micare supl, pe care n-o bnuiai la acest om corpolent, se ridic i arunc din nou o privire asupra camarazilor de pe "'o+%, aezai nspre partea stn! a luminiului. 9epede i ridic mna dreapt i fcu o micare care semnau cu cele fcute de aripa unei mori de vnt. (eor!e care se uit foarte atent nspre mar!inea luminiului, vzu un bra care nu putea aparine dect unui alb. $mul cruia i aparinea braul, purta un costum .a.i. 'e-ndat tnrul se !ndi la cpitanul vasului care avea le!turi de afaceri cu slbateci. <l s fi fost oare8 2oate c vasul ancorase ntr-unul din !olfurile necunoscute lor. ,cum van 'oren i fcu din nou semn spionului cu mna. /e ntmpl e+act aa cum mai vzuse (eor!e situaia asta. $landezul se-nveli din nou n ptura lui

15

ca i cum ar mai fi vrut s doarm. *nrului i venea s se repead la olandez i s-l sileasc s vorbeasc, dar se stpni, pentru c n-ar fi realizat nimic cu asta. 2entru cazul c un european se ascunde pe aici, van 'oren ar fi putut oferi oricnd o e+plicaie. ,r fi putut spune c la rndul lui avea bnuieli n ce privete oamenii lui Farrow i c i-a ru!at pe oameni lui s urmreasc din umbr convoiul. $landezul trebuie prins asupra faptului, n fla!rant delict cum se spune. <vident c fraii 9endle i ,7re erau ameninai pentru c olandezului nu-i putea scpa faptul c fata l iubea pe ,7re. 6u era e+clus ca olandezul s fi acionat aa din !elozie sau datorit faptului c avansurile lui fuseser respinse. III. V#NTOAREA DE URAN*UTANI. AU MAI TRECUT +ECE MINUTE. (eor!e l e+amina n continuare pe olandez printre pleoapele lsate, dar acesta rmnea nemicat. 2oate c adormise cu-adevrat, acum c dduse semnalul trebuincios, celui care venise s-l ia. Farrow se trezi se ridic i-i stri! companioni adormii cu voce tare. $landezul i )uc rolul e+celent, dup ce poz n primul care se trezise din somn i-acum privea buimcit n )urul lui. ,proape c i (eor!e se blestema c-i pierduse vremea e+aminndu-l. 'ac totui, cumva se nelase8 'ar asta nu era posibil. 'in privirile scurte pe care Farrow senior le aruncase olandezului, (eor!e i ddu seama c nici tatl su, nu-l pierduse din privire. 'up ce-i luar cu toii poverile repartizate pentru mar, cpitanul spuse5 3 ,cum ar fi cazul s mer!em ct mai uor i n linite, pentru c n-ar fi e+clus s fi a)uns de)a n locurile unde se ain uran!utani. 'ac acetia ne simt prematur, s-a zis cu vntoarea noastr. 'ispar pur i simplu i nici nu le trece prin cap s ne nfrunte direct n lupt. 3 2cat, c n-am norocul de-a fi ntlnit nici un btina pn acum, continu (eor!e, remarcile tatlui su. 6u ne putei spune 67n eer van 'oren, unde se !sete satul cpeteniei daiace, pe care-l meniona cpitanul dumneavoastr. ,tunci vom ti cel puin, n ce direcie vom putea da peste aceti btinai daiaci. $landezul zmbi i rspunse, cu o viclenie pisiceasc, n doi peri5 3 'in pcate, domnilor, nu pot spune unde se !sete satul indi!enilor, ntruct nu tiu nici eu. 'ar ntruct n-ai vrut s inei cont de recomandarea cpitanului meu, ar trebui s v fie absolut indiferent, unde se !sete satul acestora. 3 ,m ntrebat numai n interesul tinerei doamne, aici de fa sosi rspunsul din partea lui (eor!e. 3 'ac a ti cu e+actitate unde se !sete re!iunea populat cu uran!utani, n apropiere sau mai departe, am putea fi pre!tii din timp i cu instalarea taberei pentru noapte, ncepu Farrow senior din nou. -ai presus de toate, trebuie s ne !ndim la si!urana noastr. 2oteca pe care am venit, dovedete fr dubii, c-a fost mult folosit. 2e timpul nopii am putea fi atacai, dac daiaci de-aici sunt nc cu

16

adevrat vntori de capete. 2ot ns s fi i renunat la vec ile obiceiuri. $landezul, ddu din cap de cteva ori, ca i cum ar fi subscris i el preri cpitanului. 2rea c vrea s spun ceva, dar totui pn la urm, pstr tcerea. /ursul su se transformase acum ntr-un rn)et, care nu era departe deloc de ironie i bat)ocur. Cpitanul i-ar fi administrat cu plcere o scuturtur dar se feri s a)un! pe fa la o ruptur cu acesta. Farrow se adres doctorului 0ertram5 3 /per domnule doctor, c cel puin dumneata ne vei spune, n calitate de zoolo! pe care-o ai, dac pdurea asta ar fi nimerit pentru a servi de abitat uran!utanilor. -aimuelor le place mai cu seam, s se caere n copaci nali. 3 --am uitat cu atenie n )ur, tocmai pentru a putea stabili dac sunt palmieri cu nuci de cocos i alii care servesc de ran acestor maimue. 'ac astfel de copaci se !sesc n numr mare putem fi si!uri c dm i peste vnatul nostru, rspunse doctorul. -ai sunt i alte feluri de maimue, evident, dar cele de calibru mare, se-ntlnesc firete mai !reu. 4n special uran!utani btrni i sin!urateci i revendic pentru ei nsi un astfel de teritoriu, ct mai vast cu putin i nu-n!duie n prezena lor, tovria altor maimue, c iar dac sunt din specia lor. Ca s dai de asemenea e+emplare nu-i tocmai uor, trebuie s ai un nas format pentru aa ceva i noroc, pe deasupra. 3 6-ar fi ru stimat domnioar, dac ai da c iar dumneata peste un astfel de e+emplar i m-a bucura sincer s poi s-l mputi. 3 6umai pe politee nu ne putem baza, spuse ?enr7, fratele ,lice. 6u i-ar plcea nimnui s lase s-i scape vnatul numai s-i fac ie un atr, surioar> 3 Cine poate tra!e primul un !lonte, n condiiile cele mai favorabile, s-o fac, otr cpitanul. ;om vedea de partea cui e norocul vntori steia. 'ar acum nainte> 2ropun s mai facem civa pai otri n interiorul )un!lei. Cam cu vreo dou ore nainte de nserare va trebui s ne ale!em un loc unde s ne petrecem noaptea. 2reparativele pentru pre!tirea mesei, necesit i ele ctva timp. Cpitanul Farrow propuse s accelereze tempoul. 2rin asta i silea i pe eventuali daiaci, urmritori ai convorbiri, care pn-acum i urmase aa la pas, c iar n tufiurile dese, s accelereze i ei ritmul. 2etre se-ntoarse de mai multe ori ca nainte ndrt, bnuind c pericolul e acum mai strin!ente. /emnul cu mna, fcut de olandez ctre albul ascuns n desi l vzuse i el i nu-i prevestea nici lui, nimic bun. *recu or dup or, dar nimic care s le dea de bnuit nu se ntmpl. ,cum erau convini c un atac al daiaciior era s se produc curnd, se va petrece numai dup cderea ntunericului. <ra mult mai uor s surprinzi o santinel noaptea i s nvleti asupra unor oameni adormii, dect s ataci pe timpul zilei n lupt dreapt nite europeni bine narmai. ,lice 9endle scotea din cnd n cnd cte un oftat uor. 2entru tnra fat, accelerarea ritmului de mar i solicita mai ales, o mare sforare, cu att mai mult cu ct soarele ardea cu putere i-i trimitea s!eile sale c iar i prin acoperiul de verdea al uriaei pduri seculare. ,sta provoca o toropeal umed mai ales, care

17

te fcea s transpiri prin toi pori. 2n-acum se inuse eapn, dar forele ei erau pe terminate. Cpitanul care observase asta, mai ncetini puin ritmul. 'in cnd n cnd se-ntorcea ducndu-i de!etul la buze. Cu cealalt mn, arta nspre naltul copacilor. 'octorul 0ertram observase i el de ceva timp c aici se !seau palmieri cu nuci de cocos i Copaci 'arian, a cror fructe plac ndeosebi uran!utanilor. ,ici ar putea fi slaul acestora. 'in ce n ce devenea mai lent pasul cpitanului i tot mai des i ridica mna, drept avertisment. /e auzea din cnd n cnd n coroanele arborilor, z!omote, ca i cnd s-ar fi rupt cren!i, sau ar trosni crci uscate. / fi fost cu-adevrat aici trmul acestor uran!utani, pe care localnici i numesc -a7a8 /e ntreab (eor!e n tcere. 'in trupul lui ,lice 9endle dispruse de mult moleeala, febra vntorii o animase vizibil. A!omotele veneau mai ales din partea dreapt a crruii, pe care mer!eau vntorii. Cpitanul Farrow se opri i spuse5 3 ,cum va trebui noi nine s ne croim o potec n desi i va trebui s-o facem n tcere, altfel vom alun!a uran!utani. / vin 2etre ncoace> $dat cu uriaul, se !rbi n fa i (eor!e. ,cum peau ncet, conform spuselor cpitanului, de-a lun!ul potecii i ncepur s caute tufiurile de pe partea dreapta. 4n cele din urm (eor!e arat spre un loc anume. -arinarul ncuviin numai, dnd din cap, i trase cuitul i ncepu, s taie cren!ile i spinii lianelor din tufiurile adiacente. <l fcu asta, parc n )oac. Cine tia ce nseamn s umbli n )un!le vir!ine sau aproape vir!ine, tia i ct for putea pretinde o astfel de manevr. 1ocul pe care-i !sise (eor!e se dovedi cel mai favorabil, unei astfel de penetrri. 4ntre tufiurile rzlee se !seau locuri !oale, prin care un om se putea strecura uor, fr ca s fie mpiedecat prea mult de lstri. ,cum 2etre era ceva mai uor. <l tie mai multe cren!i dect era necesar, ntruct inea cont de inapetena americanilor i olandezului pentru o astfel de treab. Cu toate acestea, dei 2etre curase i tiase bine poteca, camarazii naintau destul de ncet. $landezul nc eia acum convoiul, mer!nd n spatele lui ,7re. (eor!e se !ndi c iar, dac n-ar fi mai bine, s rmn puin n urm pentru a-l ine sub suprave! ere. 2entru van 'oren nu era deloc !reu, s se pun-n le!tur cu btinaii, dac ar fi vrut-o. 2utea de e+emplu s-l atace pe ,7re, fr ca ceilali s-o observe, imediat. /piritul vntorii, deinea primul rol. (eor!e ascult de acum z!omotele foarte de-aproape i tia c uran!utanii nu mai sunt departe ntruct pdurea deveni puin mai penetrabil, mai puin deas, era mai uor s naintezi, printre tufiurile acesteia. (eor!e trecu repede pe ln! 2etre, vrnd primul s dea oc i cu umbra

18

omeneasc, despre care credea c-i unul din btinaii spioni ai olandezului, pe care acesta-i diri)ase ncoace. C iar deasupra sa, fiul cpitanului Farrow auzi un trosnet destul de puternic. /e opri dintr-odat i privi n coroanele arborilor din )uru-i. 6u putu descoperi ns nimic. 4n momentul urmtor ceva czu, foarte aproape de picioarele lui la pmnt. Fr voie fcu un pas lateral, pentru a-i da seama c nu fusese altceva dect o nuc de cocos, aruncat probabil de unul dintre -a7a care sttea cocoat deasupra i vedea n (eor!e un potenial inamic. $ crean! !roas fu al doilea proiectil care zbur pe ln! el, dar de data asta (eor!e vzu un bra lun!, de culoare nea!r roiatic, care-o aruncase. -aimua nsi era ascuns n frunzi, dar de-acum (eor!e tia unde se !sete uran!utanul care putea deveni n minutul urmtor, unul dintre cei mai redutabil adversar. 4i duse carabina la obraz. 4nc mai putea recunoate o bucat din mna mproat 1a dreapta acesteia pn la o ndoitur de cot trebuia s se !seasc trupul maimuei. (eor!e tia prea bine, c focul de arm, dac-l va tra!e se va baza i pe un dram de noroc. ,ltfel nu vedea cum ar putea rpune fiara. *ocmai cnd voia s apese pe tr!aci, braul dispruse. 4n frunziul copacului se isc o a!itaie brusc. #nteli!enta maimu observase-n ultima clip c se atenta la viaa ei. Furios, (eor!e i opti de-ndat lui 2etre. 3 Cred c -a7a, a observat ceva> 4n aceeai clip de-abia reuir camarazii s evite iari o nuc de cocos care veni din naltul copacului. 4n momentul urmtor, (eor!e duse din nou carabina la oc i. 'e data asta, putu distin!e cu claritate faa maimuei care poseda un semn distinctiv o dantur deosebit de puternic. ,rma lui (eor!e detun. /us, se prea c se dezlnuise iadul. Bipete de spaim rsunar dup care ncepu un bombardament n toat re!ula cu cren!i. Un al doilea urlet se auzi acum, de la o mai mare deprtare i care suna scurt i aproape provocator. Un alt uran!utan era acolo, sunetul venea de la o mai mare deprtare, suna mnios i provocator totodat. "Un al doilea uran!utan este aici%, !ndi (eor!e, care l i predestina ca viitoarea prad, putii lui ,lice 9endle. Cu mult atenie tnrul se uit n sus, dar pe cnd era n aceast contemplare, primi de la 2etre o mbrncitur care-l arunc n desi. Uriaul sri el nsui napoi ct putu de mult, lundu-i i pe frai 9endle cu el. #ntre cren!i apruse uran!utanul. (lontele lui (eor!e n ciuda condiiilor precare de oc ire, nimerise bine. Corpul !reu czu printre cren!i i se izbi de solul pdurii. Czuse e+act ntre (eor!e i 2etre. Fiul cpitanului i e+amina acum prada cu mndrie. Uran!utanul era un e+emplar btrn, care fcea cinste speciei sale, de-un colorit rocat, intens. Capul su, preparat cum se cuvine va constitui o podoab, ntre trofeele sale de vntoare. ,lice 9endle se uit mai mult timp la maimua moart, dup care spuse, puin cam tulburat. 3 2cat c n-am mers eu n fa. 2oate atunci a fi avut eu norocul s tra!

19

primul foc. <-n re!ul dac o iau eu acum nainte8 3 '-i numai drumul, o ncura) cpitanul pe tnra american. ;ei sta alturi de biatul meu, care te va a)uta cu si!uran s dobori i dumneata o astfel de maimu. ;ntorii trebuiau acum s ncon)oare, trupul uran!utanului mort. 4n mod ciudat (eor!e se !ndi acum din nou la van 'oren. Unde rmsese olandezul8 2rea s fi disprut pur i simplu. 4n oapt (eor!e i mprti lui 2etre vestea, care i-o transmise cpitanului. ,cesta aprob numai !rav, dnd din cap. ,cum pericolul era mare, de-ai ntlni foarte curnd pe btinai. Farrow se feri s-i mprteasc temerile, pentru a nu neliniti restul !rupului. ,7re, la rndui b!ase i ei de seam, c olandezul care mer!ea foarte aproape n spatele su, dispruse. 6edumerit, stri!5 3 'ar unde este 67n eer van 'oren8 <ra doar c iar ln! mine. #-a fost cumva fric, s ptrund mai adnc n )un!l8 Ce-i drept e foarte ciudat> 3 6e va a)un!e el din urm, d-i drumul numai nainte -ister ,7re> 2oate ci va reui i dumitale s tra!i vreun foc de arm, n unul din uran!utani. 2etre tu rmi cu mine, l ndeamn Farrow pe marinarul su. Farrow senior voi, mai ales s asi!ure arier!arda convoiului su. Uriaul o putea face el mai bine ntruct atenia era mereu treaz. *e puteai baza i pe (eor!e care mer!ea n fa cu ,lice i ?enr7 9endle. *nra fat i fratele ei, nu acordau nici ei dispariiei olandezului, o prea mare importan. ,lice se strecura cu ndemnare printre tufiuri i se uit cu ncordare spre coroanele de frunzi ale copacilor uria ai pdurii seculare. ,l doilea uran!utan nu putea fi nici el prea departe, dac era s-o )udeci dup urletul nfuriat al acestuia. 2oate c i acesta era un individ solitar, care percepuse stri!tul de a!onie al confratelui su, ca pe-o c emare la lupt. 'in faptul dispariiei lui van 'oren. (eor!e deduse c acesta se otrse s dea crile pe fa. <ra bine cel puin c perec ea asta american de frai, se mica, aproape fr z!omot n )un!l. ,cum indi!eni nu mai puteau deduce att de uor pe unde se !seau albii. *imp de cinci minute, vntorii au continuat s se strecoare mai departe. ,lice 9endle se opri n!rozit dndu-se un pas napoi, cnd n faa ei trosni o crean! !roas. Cu-o putere !rozav, proiectilul & nuca de cocos azvrlit de uran!utan & czu la picioarele tinerei fete. (eor!e vzuse mna cea lun!, a maimuei care rupse crean!a. 'ar i ,lice 9endle o vzuse. (eor!e se mir n tcere de sn!ele rece ai tinerei fete. 'umanul din coroan stufoas a copacului, nu era deloc de dispreuit. 4ntre timp fata-i duse carabina la oc i. $ fraciune de secund mai trziu bubui o mpuctur n tcerea )un!lei. Ce se-ntmplase puin mai devreme dup ce (eor!e i trase !lontele su, n primul uran!utan, se repet aici5 minute-n ir maimua fcu o !l!ie infernal n coroana copacului, dup care domni tcerea. Cren!i fur trntite la pmnt. Corpul !reu al animalului czu cu un bufnet la pmnt, zdrobind n cdere

20

cren!ile unui arbust mai mare. (eor!e se repezi nainte, trecnd pe ln! fat, ntruct din tufiul n care czuse corpul marii maimue, se auzi un, un stri!t omenesc. 4ntr-o clip, fu i 2etre ln! el. 4mpreun ddur la o parte cren!ile i traser afar corpul uran!utanului dobort. /e vedeau cren!ile rupte ale tufiului i printre ele se vedea clar un corp omenesc de culoare nc is. 2recaut, 2etre i trase afar din tufi i (eor!e i lu omului pe )umtate contient repede cuitul, pe care-l mai inea n mn. 0tinaul era mbrcat numai cu-n or. 2robabil era unul dintre solii, sau spionii vntorilor de capete. 'octorul 0ertram pi spre btina i-l control repede5 3 6u pare a fi rnit, are doar cteva z!rieturi, spuse el. /paima l-a nepenit doar i-att tot. 3 'ar ce cuta aici btinaul ntreab ,lice 9endle cu naivitate. ;oia s vneze i el un -a7a8 3 Cu cuitul8 ntreab ?enr7 imediat. 3 Cred c prbuirea uran!utanului a salvat viaa unuia dintre oamenii notri, spuse Farrow foarte serios. 0tinaul pornise la vntoare ce-i drept, dar la vntoare de capete. ,lice 9endle tresri n!rozit. 3 Ce facem cu individul sta, l ntreab doctorul pe cpitan. 3 4l lsm s zac aici. $ s-i revin curnd, dar fr cuit, nu mai este un adversar de temut. 3 Cel mai bine ar fi s ne ntoarcem, zise ,lice 9endle, cu !lasul cobort. 3 ;rei s renuni la corpul uran!utanului dumitale, replic cu o ntrebare cpitanul. $ s ieim cu bine i de aici dintre tufiurile astea, de asta o s avem noi !ri). ,cum s ne ocupm de uran!utanii notri. 1e vom lua capetele i blnurile. 'octorul 0ertram lu msura maimuelor i-o not imediat n caietul cu notie. <l uitase pe moment de pericolul care-l ptea fiind aici n imediata vecintate a vntorilor de capete. ,ici era n elementul su. Cnd doctorul se-ntoarse la vnatul rpus de (eor!e, acesta i cu 2etre, erau ocupai cu prelucrarea cadavrului celui de-al doilea uran!utan. 6u era un lucru foarte simplu s faci asta, dei 2etre avea o mare ndemnare n astfel de lucruri. Cu toate acestea, dur aproape o or, pn fur !ata cu munca. 4ntre timp vntorii, se n!ri)or de si!urana lor, pentru ca undeva n apropiere ar mai fi putut fi, vntori de capete, n afar de cel descoperit. 2etre mpturi ntre timp blana animalului i-o le! astfel nct s poat fi purtat uor n timpul marului. 4ntre timp avu loc o discuie ntre cpitanul Farrow i ?enr7 9endle cu privire la dispariia olandezului. 3 6u am nici o simpatie pentru 67n eer van 'oren, dar dac a fi tiut de la nceput c-ar fi putut reprezenta o prime)die pentru noi, l-a fi e+clus c iar atunci din societatea noastr. 3 -i-e fric de el, mrturisi i ,lice 9endle. 3 Fii linitii> 6u-l voi lsa niciodat pe omul sta s se apropie de ,lice,

21

spuse cu otrre n !las ,7re. 3 Ce dr!u, murmur ca pentru sine ,lice. 3 *e voi prote)a cu propriul meu trup, de-ar fi s ne atace, o asi!ur ,7re, dus de val. 3 <i, nici c iar aa, stri! fata, dar n vocea ei se simi n!ri)orarea pentru soarta lui ,7re. *nrul american o privi pe fat e+taziat. 'iscuia care urm dispariiei lui van 'oren, mai dur i ea o bun perioad de vreme. Cpitanul Farrow nu mai spera acum, s poat scpa din interiorul )un!lei, fr a da o lupt decisiv cu vntorii de capete. 'ac vntorii de capete ar fi doar de capul lor, poate c cele dou !loane care-au nimerit cu precizie uran!utanii lear da de !ndit i i-ar reine, de la !ndul de-a or!aniza un atac, mpotriva noastr. 'ar acum tim mai bine i anume, c olandezul se afl n spatele ntre!ii afaceri, i e+prim cpitanul Farrow, prerea. 'octorul 0ertram pii pe ln! ei, furat de febra cercetrilor. 3 Ciudat, spuse el. ,mbele animale au aproape aceeai mrime i cam aceeai vrst. ,adar n-am vnat puiet sau femele, n consecin nu ne-am fcut vinovai de bracona) Ciudat este c am !sit ambele animale cam n aceeai re!iune. 3 2oate c soarta unui l-a momit i pe cellalt i aa s-a ntmplat de s-au nimerit destul de aproape, ncearc (eor!e totui o e+plicaie pe care i-o ofere doctorului. IV. CPETENIA DAIAC. PETRE ERA PE PUNCTUL de ai ncrca pe fiecare umr cte una din cele dou blnuri !rele. ,7re ns nu fu de acord. <l era bucuros s poat face ceva, pentru doamna inimii sale i i se adres acestuia5 3 6u mer!e aa domnule 2etre, dumneata s transpori ambele blnuri. '-mi te ro! i mie una> *rebuie doar s ai una din mini libere cnd vom fi atacai. 6u mai ateapt nici un rspuns, ci-i arunc una dintre blnurile animalului i anume, a aceluia pe care-l mpucase ,lice 9endle, pe umr. Cpitanul ddu numai din cap mulumit. 3 (eor!e, tu vei avea !ri) mpreun cu 2etre, din nou de arier!arda noastr, ordon el. Cei doi trecur, fr vreo vorb la postul lor, n timp ce Farrow senior prelu conducerea convoiului. 'up el veneau cei doi frai, ,7re i la urm doctorul, urmat de (eor!e i 2etre. Cu mult b!are de seam, trecur prin desi, pe poteca, fcut de ei nainte. 'up fiecare tufi putea pndi vreun duman. 'eocamdat nimic, care s le dea de bnuit, nu le atrase atenia. ,)unser n cele din urm netulburai la poteca iniial a indi!enilor. ;oiau deacum s a)un!, ct mai repede la coast, acum c obiectivele vntorii fuser atinse. -ai rmneau dou ore, pn la cderea ntunericului. 6u mai era cazul s

22

se-n!ri)easc de-o tabr pentru noapte, ci se punea problema de ai continua marul, pe ntuneric. /e putea realiza aa ceva, mai ales c i americani i luaser lmpile de buzunar, cu ei. Farrow senior se opri deodat. 'e undeva dintr-un tufi lateral, van 'oren pi n fa i-i fcu un semn cpitanului, prietenesc, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic deosebit. 3 <i, iat-v c v-ai ntors, ca i cum ar fi fost de la sine neles, ca el s apar tocmai aici. ;d c vntoarea a fost rodnic. -ie & cum s v spun, mi-a fost cumva peste mn, s v urmez acolo n desi. 'ac a avea asupra-mi recomandarea fcut de cpitanul meu, ctre cpetenia daiac> 4nainte de-a nmna cineva o astfel de recomandare vreunui btina, care, foarte probabil nici nu tie s scrie sau s citeasc, rti@ i i taie capul cu cuitul> 3 ,ceast recunoatere se bazeaz numai pe un petec de rtie, ntreab cpitanul8 3 6u, veni ovind rspunsul lui ;an 'oren. Uite-o aici> $ mic fi!urin, lipit cu iarb pe la coluri, reprezint c ipul unui om. Fi!urina tiat din lemn ne!ru prea foarte artistic lucrat. 3 ,i mai avut probleme cu vntori de capete i n trecut, se interes tnrul american. /au poate c iar acum8 $landezul scutur numai din cap i zise5 3 -i s-a prut c aud z!omote n apropierea mea, care nu puteau veni dect de la oameni, care se strecurau prin desi. 3 Un btina, care se ascunse ntr-un tufi, a fost aproape omort cnd a czut din copac uran!utanul mpucat de domnioara 9endle. $mul i avea cuitul n mn, !ata pre!tit continu s iscodeasc cpitanul, neslbindu-l pe olandez nici o clip din oc i. *e-a sftui s ii mica fi!urin n mn. ;rei doar s te ntorci cu noi, ndrt n tabr, sau mai vrei s-i faci totui o vizit cpeteniei daiace8 3 6u tiu cu e+actitate, unde e plasat satul acestuia, rspunse van 'oren, altfel poate a face-o. 2cat, doar mi s-a descris locul destul de bine, de ctre cpitanul meu. 'ac mai face o cltorie ncoace, o s-l nsoesc. <l a mai adus odat doi prieteni cu el, la aceast cpetenie i i-au fost foarte recunosctori, cci au putut vedea lucruri pe care altfel nu ai prile)ui s le vezi niciodat fr s te e+pui la pericole, bineneles. Cu un surs nemotivat, olandezul i nc eie aici mica cuvntare. <ra vorba de vreo insinuare anume aici8 Cpitanul presupuse c da. 6u-i putu n!dui s nu mai caute e+plicaii i rspunsuri, trebuia s se !ndeasc s-a)un! ct mai repede la coast. 3 #ntr te ro!, n convoi naintea fiului meu 67n eer van 'oren, zise Farrow, simplu. 6e continum marul i pe timpul nopii. <ste prea periculos s ne facem tabra aici noaptea. ;ntorii de capete sunt n apropiere, cum ai avut prile)ul s constai i sin!ur. 3 ;rei s v continuai marul toat noaptea8 ntreab n!rozit. 'ar e e+clus, nu putem rezista. (ndete-te domnule cpitan, nu avem a ne teme de vntorii de

23

capete. ,m doar cu mine mica fi!urin, care m recomand ca prieten i partener de afaceri al btinailor. 3 2oate c e+ist pe-aici mai multe triburi, care se lupt c iar ntre ele. 2oate c tocmai aceti daiaci cu care eti n relaii de amiciie s ne pndeasc acum din desiuri. 'e aceea ne vom continua marul i americani vin i ei. /-a otrt i rmne aa. 'ac nu vrei, sau nu poi, s-i continui marul alturi de noi, poi rmne aici. 2oate c vei !si totui btinai cu care cpitanul dumitale e-n relaii de prietenie i care te poate conduce la cpetenia daiac. 6oi nu mai avem timp de pierdut cu discutarea unor c estiuni fr nsemntate. Cpitanul impuse acum un ritm mai mare. $landezul nc mai ovia. Cnd ns ,7re trecu pe ln! el, depindu-l, pi i el n locul rmas liber, pe care (eor!e i-l rezervase, nscriindu-se la rndu-i n convoi. Fiul cpitanului Farrow, ba! de seam c acum van 'oren deveni foarte nelinitit. 'in ce n ce i ntorcea capul ctre o parte sau alta a crrii. <vident atepta desfurare unui eveniment care, din anumite pricini ntrzia s se produc. 'ac vntori de capete s-au ascuns de ambele pri ale crrui sau poate c nu mai ndrznea s-i atace pe albii tia mai ales dup ce au vzut ct de bine pot s oc easc8 /i!ur c fusese planificat un atac asupra taberei pe timpul nopii i acum c, prin otrrea cpitanului de-a mrlui toat noaptea, acest plan fusese zdrnicit, nu mai tia ce s fac. (eor!e i puse mna pe patul pistolului su. <l bnui c olandezul voia s-i ncura)eze pe btinai prin privirile pe care le arunca, pentru a se otr s atace acuma. 'eodat cpitanul care era n fruntea convoiului, se opri i i duse mna la pistol, scondu-l de la bru. 4naintea lui Farrow apru un btina. /ttea foarte linitit c iar n faa sa cu braele ncruciate peste piept i cu-o privire rece, i nvlui acum pe europeni i pe americanii5 2odoaba bo!at din coli de mistrei i de cerb slbatec lsa s se ntrevad c era c iar cpetenia unui trib. 3 Ce vrei, l ntreb cpitanul, n limba malaiez, elibereaz drumul, fiindc vrem s trecem> 3 6oi locuim aici i nou ne aparine pdurea. ,i mpucat doi uran!utani. 'ai pieile ncoace, ele mi aparin. 3 ,tunci trebuie s dovedeti mai nti c pdurea i aparine ie. 2oi s-o dovedeti8 rse cpitanul. Cpetenia, fu puin surprins de aceast replic i strui cu ncpinare5 3 6ou ne aparine pdurea. 6oi locuim aici. 3 ,tunci fii fericii c nu mai apare proprietarul pdurii, s v alun!e de aici> $ s trec sub tcere comportamentul tu, autoritilor olandeze, altfel s-ar putea s v alun!e de aici. ,adar elibereaz drumul> :i nu uita c vei aduce cea mai mare nenorocire tribului tu, dac vei ndrzni s ne ataci. Cpetenia se i pre!ti s prseasc poteca i s dispar n desi cnd van 'oren se precipit nainte i stri!5 3 Un moment v ro!, domnule cpitan. 2resupun c acesta este cpetenia care

24

a nc eiat alian i prietenie cu cpitanul meu. 4n cazul sta micile noastre nenele!eri pot s fie nlocuite prin sentimente de prietenie. Fr a mai atepta rspuns din partea cpitanului, el i prezint cpeteniei, mica fi!urin. ;ntorul de capete rse i stri! de-ndat5 3 $ , tu eti un prieten al lui *uan /omeren8 ,tunci totul e-n re!ul i putei s v pstrai blnurile. 3 <i vedei, am bnuit eu> stri! olandezul triumftor. ,cum nu mai trebuie s ne temem, tot drumul pn la coast. 2utem foarte bine s nnoptam i aici, mai ales c pentru domnioara ,lice drumul i aa, a fost foarte istovitor. 3 2entru dumneata, rmn nc doar -iss 9endle, interveni n discuie americanca, pe un ton aspru. 6u-i face te ro! !ri)i din cauza mea 67n eer van 'oren> 6u rmn pe timpul nopii n )un!l, ci am de !nd s mer! mai departe, spre coast, mpreun cu domnii acetia. 3 Cum dorii> 6u v-am vrut dect binele. 4l voi ru!a pe cpetenie, s ne dea doi rzboinici care s duc blnurile. 6-ar fi mai bine s vizitm mai nti satul btinailor. 2oate c-o s cunoatem cu aceasta ocazie multe lucruri interesante. 3 ,m vizitat sate ale vntorilor de capete, destule pn-acum, mrturisi cpitanul Farrow rece. #nteresante, sunt cel mult trofeele cale mai !rozave din colecia lor de capete. /unt i albi, care se ocup ns, cu-n astfel de ne!o. 'eci pim mai departe. *e ro! spune-i cpeteniei 67n eer van 'oren, s elibereze drumul. Cu e+cepia lui (eor!e i 2etre, participani la vntoarea de uran!utani au fost distrai de conversaia care se purta i i-au pus pistoalele la cin!toare. ,ceast msur de neprevedere era ns s-i coste scump, ntruct deodat, cpetenia i arunc braele n sus i ncepu s stri!e din rsputeri. 4n momentul urmtor se auzir fonete i z!omote de ambele laturi ale potecii. Ca un roi de mute nvlir acuma, vntorii de capete asupra lor. Cpitanul, doctorul i americani au fost de ndat trntii la pmnt. $landezul i ndemn pe indi!eni prin stri!te slbatice s atace. (eor!e i 2etre n-au putut fi prini. *r!nd cteva focuri de avertisment i-au fcut puin aer n )ur. /periai vntorii de capete s-au retras repede sub protecia tufiurilor, n momentul urmtor (eor!e-l vzu pe !urul olandez naintea oc ilor si, faa sa marcat de ur, de asemenea i frica care se citea n oc ii lui, cnd pistolul lui 2etre se ndreapt asupra sa. 2etre nu ovi prea mult, ci apas pe tr!aci, !lontele rnindu-l pe van 'oren la oldul drept. $mul se prbui la pmnt dei nu era dect foarte uor rnit. 3 4napoi 2etre> i stri! (eor!e. *rebuie s !sim neaprat o ascunztoare. Cu salturi mari cei doi camarazi o luar napoi pe crare. 2etre privi de cteva ori napoi, spre a se convin!e c nici unul dintre daiaci nul urmrea. *rase din nou cteva focuri de avertizare, care pru s-i intimideze pe daiaci. (eor!e a)unse la locul unde camarazii, fuseser tri c iar mai nainte n desi. / o ia n direcia asta8 6u, mai bine nu, ntruct n aceast direcie se !sea satul vntorilor de capete, unde-i duser pe prizonieri. 3 ,runc blana, la dreapta n tufi, 2etre> 2oate c putem s-i pclim pe

25

daiaci. /-o lum la picior. 'ac vor vedea blana n tufi vor tra!e concluzia c-am apucat-o n direcia aceea. -arinarul fcu, dup cum i spuse (eor!e. 3 <+ecutat, spus el. 4nainte, nu mai vd nici un daiac n urma noastr. / sperm c vom scpa de ei. Crarea fcea numeroase cotituri, aa c celor doi nu le era uor s aib de !ri) s nu dea nas n nas cu ali daiaci, care le-ar fi putut iei ntmpltor n fa. 3 ;a trebui s avem !ri) domnule (eor!e, ca nu cumva, tot aler!nd pe crarea asta, s-a)un!em tocmai n satul vntorilor de capete, l avertiz 2etre, pe camaradul su. Uite, crarea se face tot mai lat, asta nu-i un semn bun, aadar 2etre> :i (eor!e se !ndea la acelai lucru, dar mai era de prere c apariia a doi oameni narmaiC n satul daiacilor, va fi o surpriz att de mare, nct poate le va reui s-i elibereze numaidect pe camarazii si, luai prizonieri. (eor!e i temper avntul, nu mai alear! att de tare i-i stri! peste umr lui 2etre. 3 / ne ascundem undeva pe aici> 6e vom tr dup daiaci, urmrindu-i, cnd i vor duce prizonierii n sat. $ ramur !roas a unui copac uria, cretea c iar pe locul unde se !seau camaraziiC traversnd crarea. 2etre i domoli !oana, artnd spre crean! i spuse doar5 3 ,colo sus> 'intr-un salt, se i car sus i se apuc de crean!. (eor!e i urm numaidect e+emplul. Cteva secunde mai trziu, stteau amndoi n frunziul des al copacului, innd sub suprave! ere crarea i spernd c nu vor putea fi vzui de )os. *recur cinci minute. Un btina apru pe crare, aplecat din ale i innd cuitul n mn. /e uit n dreapta i-n stn!a cu oc i ptrunztori i cu si!uran nu i-ar fi scpat, dac, cei doi s-ar fi mr!init s se ascund undeva n desi. 'up ce daiacul trecuse, (eor!e i opti prietenului su. 3 /atul e plasat undeva la dreapta noastr. Fii atent, n curnd vor veni i ali indi!eni, care-i vor tr dup ei pe prizonieri. :i olandezul va trece pe aici. 3 'ac nc mai poate aler!a, domnule (eor!e. 3 'in cauza rnii leia superficiale8 3 2rea viteaz, nu mi se pare c-ar fi totui. 'in nou apru pe crare un btina. Ca o panter, cu atenia ncordat se uit el, n toate prile. <vident, cpetenia l trimise nainte, n c ip de avan!ard, pentru a-i da de tire, dac sunt sau nu pericole, din pricina celor doi evadai. 4nc ase rzboinici daiaci se mai trr pe crarea care ducea spre sat. 4n cele din urm apru i cpetenia cu !rosul oamenilor si. 4n spatele acestora veneau prizonieri, fiecare ncon)urat de ctre doi btinai. ,lice 9endle inea capul aplecat. Fratele ei i ,7re priveau, abtui n )ur. 'oar cpitanul i doctorul peau mai linitii. :tiau prea bine, c (eor!e i 2etre vor face tot ce le va sta-n puteri s le redea libertatea.

26

(eor!e i-ar fi dat bucuros un semn tatlui su, dar nu-ndrznea s-o fac, de teama de-a nu fi observat de daiaci. -ai observ c tatl su, se uit-n ntmpltor n sus i zmbi cam pic er, ddu numai din cap i pi mai departe. 2oate c oc i si e+perimentai au fost n stare s descopere n frunziul rvit de deasupra copacului, c nu de mult doi oameni au stat ascuni acolo. ,cum olandezul cel !ras, venea i el pe potec, dar transportat pe sus de ctre patru rzboinici, doi care-l ineau de picioare i doi de brae. (emea cu toate acestea, de parc ar fi fost rnit de moarte. Fcea parte din cate!oria acelora care nu pot suporta nici o durere fizic, cnd e vorba de propria lor piele, dar totul era n re!ul, dac altora le pricinuia din plin astfel de dureri. -ai veneau trei btinai, rnii uor, n ncletarea de adineaori. 4nc un sfert de or, mai rmaser cei doi camarazi, tcui n copaci. 4n cele din urm (eor!e i se adres lui 2etre5 3 Cred c totul e clar. 4ntr-o or i )umtate se-ntunec, pn-atunci trebuie s ne familiarizm cu poziia satului i cu sistemul de dispunere al colibelor *rebuie s-i eliberm pe oamenii notri nc-n noaptea asta. 4nainte de toate -iss 9endle nu trebuie s rmn prea mult n puterea vntorilor de capete. 3 *nra american, pare a fi destul de ener!ic, rspunse 2etre, nu-mi fac mari !ri)i din pricina ei. /i!ur c nu-i plcut s-i atepi soarta, prizonier fiind n mna unor astfel de slbateci. *rebuie s fim vi!ileni domnule (eor!e, cpetenia va pune santinele cu si!uran, la captul potecii care duce-n sat. (eor!e se cobor primul din copac, dar nainte de-a sri )os, ascult cu atenie, dar nu auzi nimic, ce l-ar fi mpiedecat s mai ntrzie. 2etre l urm, dup care o luar mpreun pe crare, pn la urmtoarea cotitur, de unde nu mai puteau vedea, natural, nimic naintea lor. 3 Uor domnule (eor!e. 6-avem de ce s ne !rbim. 4i ncetinir pasul, n tufiurile de ambele pri ale potecii ncepu zumzetul insectelor pdurii, semn c seara i ntunericul nu mai erau departe. V. O LOVITUR ,NDR(NEA%. 'up un timp (eor!e se opri i-i spuse lui 2etre. 3 2resupun, c dup noi vine arier!arda daiacilor. *rupa care a trecut pe ln! noi, poart cea ce-a doua blan cu ea. Civa dintre rzboinici mai scotocesc nc i acum probabil, dup noi. 'eci rzboinicii daiacilor mai sunt n urma noastr. Cnd va veni seara, se vor ntoarce cu si!uran n sat. *rebuie s fim foarte ateni i s ne cutm o ascunztoare si!ur. 2etre ddu numai din cap. Cei doi pornir mai departe. 'up un sfert de or, 2etre i ncetini pasul. 3 -iroi ceva, domnule (eor!e8 Fiul cpitanului adulmec aerul. 3 Fum> spuse el dup o scurt pauz. /untem aproape de sat. 4i continuar drumul. 6u mult, pn ce auzir z!omotele tipice care artau apropierea de sat. Crarea putea duce mai departe n desi i s se sfreasc

27

neateptat. (eor!e i 2etre continuar s caute drumul ascuns care ducea-n spre sat i pe care l bnuiau, pe undeva prin apropiere. 6u dur mult pn ce !sir un intrnd ntre dou tufiuri. *ufele se puteau da foarte uor la o parte i drumea!ul care li se nfi naintea oc ilor avea o lime de cel puin trei metri i foarte ntrebuinat, dup starea n care se !sea. 'e ambele pri ale acestui drumea! se ridicau tufe dese. Camarazii pir pe calea care li se desc ise, (eor!e spunndu-i n oapt lui 2etre5 3 'up z!omotele pe care le auzim, satul se afl la cel mult aizeci de metri deprtare. 'ac va fi cazul ne putem ascunde, la dreapta sau la stn!, n unul din tufiurile astea. /-o facem acum, sau s ne ascundem mai trziu8 3 -ai bine de-acum, spuse 2etre, pn cade ntunericul. ,tunci va fi mai simplu. Uite drumul face nainte, o cotitur brusc 2recis c n spatele acesteia se !sete o santinel de paz. 'ac a fi cpetenia tribului a face acelai lucru, a posta acolo, o santinel. (eor!e rse la ar!umentaia prietenului su, care-l privi uimit. 3 /-i dm drumul, zmbi (eor!e. 3 - ntreb dac, nu se mai !sete i-o alt santinel plasat aici. /au poate c santinela care ar fi trebuit s fie la post, a plecat n sat, curios fiind s-i vad i el pe prizonieri. 3 Cum ar fi dac ne-am ascunde ntre aceste dou tufiuri8 ntreab (eor!e, artnd spre dou tufiuri dese. 2etre aprob. ,mbii prieteni se ascunser cum putur mai bine, acoperindu-se ct puteau mai bine cu frunzele late. 1ui (eor!e i-ar fi plcut mai de!rab s arunce o privire asupra satului, dar trebuia s aib rbdare pn se va ntuneca. Ct de bine a fost c se adpostir imediat, s-a dovedit cteva minute mai trziu. 'incoace de cotitura drumului apru deodat un vntor de capete, narmat cu o suli lun!. #scodi cu mult atenie n )urul su i se opri apoi, n aa fel, nct s poat suprave! ea ambele laturi ale drumului. 2etre avusese deci dreptate cu bnuiala sa c santinela, dduse o fu!-n sat, doar de curiozitate, s-i vad pe prizonieri. 2e timpul absenei acestuia, camarazii s-au putut apropia i ascunde, att de aproape de sat i totui neobservai. 2uin mai trziu piser prin ambele tufiuri care mascau accesul la drumul principal, mai multe siluete ntunecate. <rau acei daiaci, care dup ce !siser pielea !orilei, i cutaser pe cei doi fu!ari dar nu-i !siser. (eor!e numr ase rzboinici, fpturi puternice bine cldite, cu fi!uri otrte. 'up ce acetia disprur dup cotitura drumului care ducea direct n sat, 2etre i opti tnrului su prieten. 3 ,m avut din nou noroc, domnule (eor!e> C iar c ne-am aflat ntre dou focuri. ,cum situaia noastr nu-i c iar att de periculoas ntruct nu cred c daiaci vor bnui c vrem s facem o vizit att de curnd n satul lor. ;or crede mai de!rab c suntem destul de bucuroi c-am scpat cu via i-am reuit s fu!im. (eor!e nu putu dect s-i dea dreptate prietenului su. Camarazii ateptar n

28

linite, pn se cobor ntunericul peste )un!l. 'e-ndat ce sosi clipa se puser n micare, dar cu mult prudent. *rebuiau s se !rbeasc ntruct cea mai mare parte a sarcinii lor, trebuia ndeplinit, nainte de a apare luna. 2etre se strecoar nainte. <l era cel mai puternic dintre ei doi i lui i revenea sarcina s scoat santinela din funciune n caz c e+ista una, acolo unde drumea!ul fcea cotitura respectiv. ,propiindu-se de aceasta, auzir oapte. 2oate s-a mai pus o santinel, acum c se lsase ntunericul> ,sta nu fcea dect s le n!reuneze sarcina lui (eor!e i 2etre. Curnd auzir pai uori care se ndeprtar. ,adar santinela fusese sc imbat, ceea ce venea n ntmpinarea planurilor lor. /antinela sc imbat care va a)un!e n sat, va mrturisi c-n tipul serviciului su, n-a observat nimic i pn s se sc imbe noua santinel, mai rmneau nc dou ore. 2etre !rbi pasul i cnd a)unse, la cotitura unde daiacul era n post, tovarul su l i scoase din funciune pe btina cu-o lovitur bine dozat de bo+. Cei doi se-n!ri)ir, ca acesta s fie le!at i ncluat cum se cuvine. 'up care l mpinser n tufi. 3 / ne !rbim s-l a)un!em pe rzboinicul eliberat din !ard, poate c mai sunt santinele pn la intrarea n sat, pe care poate nu le-am observat dac daiacul n-ar sc imba cu ei vreo vorb, zise 2etre. 3 'ar c iar c te !ndeti la toate> l laud (eor!e pe prietenul su. Fr z!omot cei doi, se strecurar mai departe. Cnd drumul fcu o nou cotitur, de data asta spre sud, auzir n faa lor paii msurai ai santinelei sc imbate din post. 1a o deprtare de vreo DE de metri, cei doi camarazi observar, lumina unor flcri, sau focuri aprinse. 'eci acolo era aezat satul. 'in ce n ce, apropiindu-se de sat, paii celor doi devenir mai cumptai. 'eodat din umbra desiurilor care ncon)ura satul se desprinse o siluet. /antinela sc imbat, vorbi ceva cu el, apoi merse mai departe. 4nainte ca cea de-a dou santinel, s fi putut a)un!e n tufiuri, 2etre i fu din doi pai la el, cu o lovitur de pumn i ntinse omul la pmnt. :i acesta fu le!at i ncluat cum e mai bine. Cei doi i continuar drumul. Casele vntorilor de capete erau cocoate pe pari. 4n care din ele erau inui prizonierii8 4n lun!ile colibe, pe care n ciuda ntunericului (eor!e i 2etre le putur deosebi la lumina flcrilor, locuiau un mare numr de familii desprite numai prin pereii subiri, unele de altele. 2oate c prizonierii au fost dui n coliba & Fompon! & cum i se spune pe-aici, care aparinea c iar cpeteniei, ntruct acolo era prevzut un spaiu considerabil mai mare. (eor!e i cu 2etre ptrunser n sat i se strecurar printre colibele rspndite de )ur mpre)ur. 'in fericire purtau aine de culoare nc is, care bteau mai puin la oc i. /atul era destul de lun!, aa c dur destul de mult, pn ce, cei doi camarazi, a)unser cam n mi)locul acestuia. 'e-ndat ce a)unser cam pe la mi)locul aezrii, le btu la oc i un Fompon!, mai spaios a toate celelalte i bo!at ornat, n faa cruia trei rzboinici patrulau ncolo i ncoace. ,ici trebuia deci s fie casa cpeteniei. 4n faa locuinei cpeteniei, aa cum se putea observa, ardeau

29

mai multe focuri de tabr. 1umina rspndit, era aa de mare, nct cei doi camarazi, nu ndrzneau s treac peste locul rmas liber din faa acestora. 'ac ocoleau ns, printr-una din prile laterale, ar fi fost posibil. Cei doi o luar pe ln! nite colibe scunde, care se dovedir a fi coteele de porci i dei deran)ar cteva animale, reuir s treac. 'in fericire animalele astea fceau i aa un z!omot continuu, fiind permanent nelinitite, aa putur trece neobservai. 'up ce 2etre i (eor!e a)unser n spatele Fompon!ului cpeteniei auzir vocea cpeteniei. *nrul american i insufla cura) lui ,lice. Felul n care erau construite casele astea le era prea bine cunoscut celor doi prieteni. (eor!e se sui pe spatele lui 2etre, astfel nct s poat face o sprtur cu a)utorul pumnalului su, n peretele din spate a colibei. 'in fericire aceste era construit din trestie de bambus mpletit. Curnd sprtura era destul de mare, s se poat, strecura nuntru. /e punea problema dac prizonierii dinuntrul Fompon!ului, sunt pzii se ntreba (eor!e. 'e dinuntru se auzea vocea calm a tatlui su5 3 2oi s-aprinzi linitit lampa ta de buzunar, biete. :tiam c vei veni. 6u dur dect cteva secunde, pn ce prizonierii fur eliberai. *nra fat, czu de-ndat la !tul lui ,7res mrturisindu-i c-l iubea de mult. Cpitanul i felicit pe cei doi dar le reaminti c nu era momentul ca s srbtoreasc acuma evenimentul. ,poi continu5 3 ,rmele noastre sunt la cpetenia *a)u & cum se numete. 'e fapt n Fompon! se mai afla un alb, cpitanul van /omeren. $landezul nostru cel !ras, pare s aib fri!uri pricinuite de ran i bi!uie cuvinte mai mult sau mai puin inteli!ibile. 'ar a spus i lucruri surprinztoare, care-l demasc complet. 1-a ndemnat pe btinai, s fac incursiuni pe teritoriul vecinilor lor, pentru a recolta noi capete, cu care el i cpitanul su fceau un ne!o foarte profitabil. 2e un om care avuse norocul s dea peste un banc mare de perle l-a fcut pierdut n )un!l. 3 :i ce-o s se ntmple acum8 ntreab (eor!e. /e otrr s atepte pn diminea, dar pn atunci s-ncerce s dea neaprat de armele lor. Unde dormea cpetenia, mai rmnea de stabilit. Cnd santinelele de afar fur sc imbate, se strni a!itaie n sat. 'ar rzboinici care-i !siser confraii le!ai i linitir, pe ceilali membrii ai tribului. 6u ndrzneau, dup cum spunea doctorul 0ertram, care le-nele!ea limba, s-l trezeasc pe cpetenia *a)u. C iar nainte de revrsatul zorilor, 2etre i (eor!e, merser s caute armele celorlali camarazi. /antinelele din faa Fompon!ului fuser retrase, (eor!e i 2etre lunecar pe parii colibei n )os, merser o bucat de-a lun!ul Fompon!ului, pn ce auzir voci sus. Una din voci aparinea unui alb fr-ndoial i spunea5 3 *a)u, prizonieri vor fi ucii> 'ac *uanul cel !ras moare, eu voi continua n locul lui afacerea. ,tunci banii care trebuie s-i dm lui, i vom mpri ntre noi. Fata o iau pentru mine. -ai trebuie s facem o incursiune, ca s mai aducem nite capete.

30

(eor!e care se urcase pe scara de bambus, naintea lui 2etre, pi n ncperea n care cpetenia i cpitanul lui van 'oren purtau discuia de mai sus, stri!nd5 3 /us minile> 6ici o micare suspect> Cpitanul olandez fu la nceput att de surprins nct, se mr!ini doar s n)ure. 4i duse apoi mna la pistol i trase asupra lui (eor!e. ,cesta fu mai rapid. 4n timp ce !lontele-i flutura pe la urec e, trase la rndu-i. i nimeri mult mai bine, ntruct cpitanul rufctor, se prbui !emnd pe )os. Cpetenia intimidat, i nmn lui (eor!e armele albilor i-i las s plece, fr a-i mai urmri cu rzboinici si. 1a bordul ia tului cel lu+os, se serb n aceeai zi lo!odna tinerei perec i carei declarar dra!oste, n mpre)urri att de dramatice. 'espre soarta olandezului, Farrow nu mai inform ec ipa)ul ia tului cel ne!ru, ci n sc imb trimise o cablo!ram autoritilor din -anado. 4nc n aceeai zi dup amiaz un distru!tor intr n apele !olfului. #a tul fu luat sub sec estru, ec ipa)ul arestat ntruct toi oamenii de la bordul acestuia fur prtai la frdele!i. 'up un rmas bun clduros adresat americanilor, ctre sear "'o+%-ul i relu cltoria. Ceea ce (eor!e i camarazii vor ntmpina mai departe va fi descris ntr-un alt volum.

/fritul volumului5 CPETENIA DAIAC.

31

4n numrul urmtor5

PRINTRE INDIENI.

32

33

34