Sunteți pe pagina 1din 96

WILLIAM GOLDING

mpratul mutelor
Tatlui i mamei mele
I
Vuietul scoicii
Biatul blond i ddu drumul pe ultimul metru de stnc i ncepu s-i croiasc
drum spre laun! Dei i scosese "erseul de coal i-l tra acum ntr-o mn# cmaa
cenuie i asudase pe trup i prul i se lipise de $runte! De "ur mpre"ur# bra%da lun
tras prin "unl de&enise o baie $ierbinte! 'e trudea s-i $ac loc printre liane i
printre trunc(iurile %drobite# cnd o pasre# o apari)ie roie i alben# )ni cu un )ipt
de &r"itoare* )iptului i rspunse un altul!
+ ,ei- se au%i! 'tai o clip-
Desiurile din marinea bra%dei se scuturar i picturi de ploaie c%ur rindin!
+ 'tai ni)el- %ise &ocea! M-am ncurcat n liane!
Blondul se opri i i trase ciorapii cu un est automat# de parc ar $i $ost acas#
nu n "unl!
.ocea se au%i iar/
+ De-abia m pot mica printre lianele astea!
0el ce &orbise iei cu spatele dintre desiuri# iar crcile i %riar (anoracul
slinos! Mrcinii se a)aser i i %riaser rotulele oale i plinu)e ale enunc(ilor!
'e aplec# scoase cu ri" )epii mrcinilor i se ntoarse! 1ra mai scund dect biatul
blond i $oarte ras! 2naint# uitndu-se atent pe unde calc# apoi nl) capul i pri&i
prin lentilele roase ale oc(elarilor!
+ 3nde-i omul cu mea$onul4
Blondul cltin din cap!
+ 1 o insul! 0el pu)in# aa cred# %ise el! 3ite un col) de stnc n ap! Te
pomeneti c n-o $i nici un om mare pe aici!
Grsanul pru uimit!
+ A $ost pilotul la! Dar nu era n compartimentul pasaerilor# ci n carlin!
Blondul $cu oc(ii mici i scrut col)ul de stnc!
+ 0e s-o $i ntmplat cu putii4 continu el! Trebuie s $i scpat c)i&a! 'nt
con&ins! Tu ce cre%i4
Blondul porni dea"at spre malul mrii! 2ncerca s se poarte ct mai $iresc i nu se
art prea indi$erent la cele au%ite# dar rsanul se rbi s-l urme%e!
+ Nu-i absolut nici un om mare4
+ Nu cred!
Blondul &orbise solemn* apoi l coplei bucuria unei ambi)ii mplinite! 'e ae%
n mini# cu capul n "os# c(iar n mi"locul bra%dei i i rn"i rsanului# pe care l &edea
de-a-ndrtelea!
+ Nu-i nici un om mare-
O clip rasul rmase pe nduri!
+ 5i pilotul4
Blondul re&eni la po%i)ia normal i se ae% pe pmntul "ila&!
+ O $i %burat mai departe# dup ce ne-a dat drumul! Nici n-ar $i putut s
ateri%e%e aici! 2n orice ca%# nu cu un a&ion cu ro)i!
+ Am $ost ataca)i-
+ Nu-)i $ie $ric# are s se ntoarc!
Grsanul cltin din cap!
+ 6e cnd coboram# m-am uitat printr-o $ereastr! Am &%ut cealalt parte a
a&ionului! 1ra n $lcri!
Msur din oc(i bra%da din "unl!
+ 3ite ce-a $cut $u%ela"ul!!!
Blondul ntinse mna i pipi trunc(iul mutilat al unui arbore! 6re) de o clip#
pru interesat!
+ 0e s-o $i ntmplat cu a&ionul4 3nde-o $i4
+ L-a mpins uraanul n lar! 1ra $oarte prime"dios# $iindc toate trunc(iurile se
prbueau! Trebuie s mai $i rmas nite copii n a&ion!
1%it un moment# apoi &orbi din nou/
+ 0um te c(eam4
+ 7alp(!
Grsanul atept s $ie ntrebat i el cum se numete# dar propunerea de
pre%entare nu a&u loc* blondul pe nume 7alp( %mbi &a# se ridic i porni iar spre
laun! Grsanul se )inu scai de el!
+ 0red c mai snt mul)i copii mprtia)i pe-aici! N-ai &%ut pe nimeni4
7alp( cltin din cap i iu)i pasul! Apoi se mpiedic de o crac i c%u cu o
buitur!
Grsanul se opri ln el# su$lnd din reu!
+ Mtuica mi-a spus s nu $u# $iindc su$r de astm# e8plic el!
+ Aa# m4
+ 0(iar aa! Mi se taie rsu$larea! 1ram sinurul biat din coal care a&ea
astm# rosti rsanul plin de mndrie! 5i port oc(elari de la trei ani!
2i scoase i-i ntinse lui 7alp(# clipind i %mbind# apoi ncepu s-i tear de
(anoracul "eos! O e8presie de durere i concentrare i sc(imonosi trsturile slab
conturate! 2i terse sudoarea de pe obra"i i i puse repede oc(elarii pe nas!
+ 9ructele alea!
'e uit n "urul bra%dei!
+ 9ructele alea# %ise el! 0red!!!
2i potri&i oc(elarii# se ndeprt de 7alp(# clcnd prin desiuri# i se (emui n
$run%iul nclcit!
+ M ntorc numaidect!!!
7alp( se desprinse prudent dintre liane i se strecur mai departe printre ramuri!
2l ls repede n urm pe rsan cu $ielile lui i o apuc rbit spre perdeaua care se
a$la nc ntre el i laun! Trecu peste trunc(iul unui arbore %drobit i iei din "unl!
:rmul era str"uit de palmieri! 'tteau drep)i# nclina)i sau spri"ini)i# sclda)i n
lumina soarelui i cu $run%iul &erde la o nl)ime de trei%eci de metri! :rmul de sub
ei# presrat cu nuci de cocos putre%ite# cu &lstari de palmieri i acoperit cu iarb
aspr# era rscolit pretutindeni de pomi de%rdcina)i i prbui)i! 2ndrtul lor se
ntindea be%na ade&ratei pduri i bra%da desc(is prin ea! 2n picioare# cu o mn
spri"init de un trunc(i cenuiu# 7alp( i strnse pleoapele n $a)a mrii sclipitoare! 2n
deprtare# poate la un ;ilometru i "umtate# tala%urile albe lineau nite stnci de
coral# iar dincolo de ele marea era de un albastru nc(is! 2n arcul nereulat al stncilor
de coral# launa sttea linitit ca un lac de munte i colorat n toate nuan)ele
albastrului# n &erde tulbure i n purpuriu! 6la"a dintre terasa cu palmieri i )rm era un
arc sub)ire# aparent nes$rit# cci la stna lui 7alp( liniile palmierilor# ale pla"ei i ale
mrii se adunau ntr-un punct la in$init* i# &enic# aproape &i%ibil# ari)a!
'ri de pe lespedea de piatr! 6anto$ii neri i se n$undar n nisip# iar cldura l
lo&i! 'im)i toat reutatea (ainelor i# cu un est slbatic# i a%&rli panto$ii din
picioare# apoi# dintr-o sinur micare# i smulse ciorapii cu "artiere cu tot! 'ri iar pe
lespede# i scoase cmaa i rmase n picioare printre co"ile de nuci de cocos# ca nite
cranii# iar pe trup i se prelinser umbrele &er%i ale palmierilor i ale pdurii! 2i des$cu
catarama n $orm de arpe a curelei# i trase pantalonii scur)i i c(ilo)ii i rmase ol#
cu oc(ii )int la pla" i la marea orbitoare!
1ra destul de mare# a&ea doispre%ece ani i cte&a luni# aa nct i pierduse
burtica plinu) din copilrie* nu era totui destul de mare pentru ca adolescen)a s-i dea
sentimentul pudorii! <udecnd dup l)imea i reutatea umerilor# ar $i putut de&eni
bo8er# dei ura trda o anume moliciune# iar n pri&ire nu i se citea ar)aul! Btu uor
cu mna trunc(iul palmierului* apoi# $or)at s recunoasc n cele din urm e8isten)a
insulei# rse din nou ncntat i sttu n mini! 7e&eni mldios pe picioare# sri pe pla"#
nenunc(e i adun cu bra)ele la piept dou mormane de nisip! Dup aceea se ls
ni)el pe spate i pri&i cu oc(i &ii i nerbdtori marea!
+ 7alp(!!!
Grsanul cobor dintre palmieri i se ae% atent pe marinea lespe%ii!
+ 2mi pare ru c-am stat aa de mult! 9ructele alea!!!
2i terse oc(elarii i-i potri&i pe nasul turtit! 7ama i imprimase la rdcina
nasului un =.= adnc i ro%! 'e uit cu in&idie la trupul bron%at al lui 7alp(# apoi la
propriile (aine! 6rinse captul $ermoarului# ntins pe tot pieptul!
+ Mtuica!!!
Trase apoi eneric de $ermoar i i scoase (anoracul peste cap!
+ Aa-
7alp( i arunc o pri&ire pie%i i nu-i rspunse!
+ M ndesc c-ar trebui s a$lm cum i c(eam pe to)i i s $acem o list# %ise
rsanul! N-ar strica s ne adunm!
7alp( inor propunerea# iar rsanul se &%u silit s continue/
+ Nu-mi pas cum au s-mi spun# ct timp n-au s m strie ca la coal# i
mrturisi el!
7alp( art oarecare interes!
+ 5i cum te striau la coal4
Grsanul arunc o pri&ire peste umr i se aplec spre 7alp(!
+ 2mi spuneau =6i>=
?
# opti el!
7alp( i%bucni n (o(ote de rs! 'ri n picioare/
+ 6i>- 6i>-
+ 7alp(!!! te ro-
6i> i nclet minile# cuprins de team!
+ Am spus c nu &reau s!!!
+ 6i>- 6i>-
7alp( )opi n aerul $ierbinte de pe pla"# apoi se ntoarse n &ira" ca un a&ion de
&ntoare cu aripile strnse i l mitralie pe 6i>!
+ ."-
6lon" n nisipul de la picioarele lui 6i> i rmase acolo r%nd!
+ 6i>-
6i> %mbi reticent# mulit $r s &rea de dramul acela de pre)uire!
+ 0t &reme n-o s le spui lorlal)i!!!
7alp( c(icoti pe nisip! 18presia de durere i concentrare re&eni pe $a)a lui 6i>
+ 'tai ni)el!
'e ntoarse iute n pdure! 7alp( se ridic i o lu la dreapta!
3n element ptrat al peisa"ului ntrerupea pla"a* o plat$orm uria de ranit
tranda$iriu i croia drum necru)tor prin pdure# prin teras# prin nisip i prin laun#
ca un c(ei suspendat# nalt de peste un metru! 6lat$orma era acoperit cu un strat
sub)ire de pmnt i iarb aspr# i umbrit de palmieri tineri care + neputnd s
creasc la nl)imea ma8im# rdcinile $iind lipsite de sol adnc + se prbueau i se
uscau cnd a"uneau de &reo apte metri# iar trunc(iurile lor de&lmite erau numai
bune s e%i pe ele! 6almierii nc n picioare $ormau un pla$on &erde# pe care "ucau
re$le8iile amestecate ale launei!
7alp( se urc pe plat$orm# sim)i rcoarea i umbra# nc(ise un oc(i i se
con&inse c umbrele de pe trupul lui erau cu ade&rat &er%i! 'e ndrept spre marinea
dinspre mare a plat$ormei i rmase cu pri&irea la ap! 1ra limpede pn la $und i
strlucea de e$lorescenta ierburilor marine tropicale i a coralului! 3n banc de petiori
lucioi seta ici-colo! 7alp( &orbi sinur# articulndu-i ncntarea pe cor%ile de bas
ale &ocii!
+ Aaa(-
2n spatele plat$ormei se i&ir alte minuni! O $or) necontrolat a naturii + un
tai$un# poate# sau o $urtun de%ln)uit o dat cu &enirea lui 7alp( aici + nrmdise
nisip n laun# ast$el nct pe pla" se $ormase un ba%in lun i adnc# nrdit la
captul cel mai ndeprtat de un perete nalt de ranit tranda$iriu! 7alp(# pe care
aspectul de $als adncime a ba%inelor de pe pla" l mai nelase i nainte# se apropie#
ata de o nou de%amire! De data asta ns# insula i )inu $duiala# iar ba%inul#
inundat e&ident doar n timpul $lu8ului# era# lucru de necre%ut# att de adnc la un capt#
nct arta &erde-nc(is! 7alp( l cercet cu aten)ie pe toat lunimea celor trei%eci de
metri# apoi se arunc n el! Apa era mai cald dect snele lui i a&u impresia c noat
?
6urceluul @enl!A
ntr-o baie uria!
6i> apru din nou# se ae% pe marinea corniei stncoase i urmri cu in&idie
trupul &erde i alb al lui 7alp(!
+ Dar bine mai no)i-
+ 6i>-
6i> i scoase panto$ii i ciorapii# i ntinse cu ri" pe stnc i ncerc apa cu
deetul mare de la picior!
+ 1 $ierbinte-
+ Dar cum te ateptai s $ie4
+ Nu m ateptam la nimic! Mtuica!!!
+ Ia mai d-o dracului pe mtu-ta-
7alp( plon"a din nou i not pe sub ap cu oc(ii desc(ii* nrditura de nisip a
ba%inului se nl) amenin)toare ca o costi de deal! 'e ntoarse pe spate# )inndu-i
nasul cu deetele# i pe $a) i "uca i se s$rm o ra% aurie! 6i> pru c se (otrte
i ncepu s-i scoat pantalonii scur)i! Imediat rmase ol + palid i ras n
oliciunea lui! 0obor pe &r$ul picioarelor talu%ul nisipos al lacului# intr pn la t n
ap i i %mbi mndru lui 7alp(!
+ N-ai de nd s no)i4
6i> cltin din cap!
+ Nu tiu s not! Nu mi-au dat &oie! Astma mea!!!
+ Ia mai d-o dracului de asta-a-mea-
6i> primi a$rontul cu un $el de rbdare umil!
+ Dar bine mai no)i-
7alp( lipi spre mal# i b capul la $und i mproc apoi printre bu%e o u&i)
de ap! 2i nl) brbia i %ise/
+ 2not de la cinci ani! M-a n&)at tticu! 1 comandor de marin! 0nd o s intre
n concediu# o s &in s ne sal&e%e! Tatl tu ce-i4
6i> roi brusc!
+ Tticu a murit# %ise el repede# iar mmica!!!
2i scoase oc(elarii# cutnd %adarnic n "ur ce&a cu care s-i tear!
+ Am stat cu mtuica! :inea o co$etrie! A&eam pr"ituri berec(et! 0te &oiam!
0nd o s ne sal&e%e tticul tu4
+ De ndat ce-o s poat!
6i> iei i rmase ol# iroind de ap* i terse oc(elarii cu o oset! 6rin ari)a
dimine)ii# nu a"unea pn la ei dect muetul lun al tala%urilor ce se %drobeau de
stnci!
+ DaB de unde tie c sntem aici4
7alp( se blcea n ap! 'omnul l cotropi ca mira"ele ce se strduiau s n&luie
strlucirea launei!
+ DaB de unde tie c sntem aici4
=9iindc# i spuse 7alp(# $iindc# $iindc!=
Muetul de pe stncile din mare se ndeprt mult de tot!
+ Au s-i spun la aeroport!
6i> cltin sceptic din cap# i puse oc(elarii cu lentilele sclipitoare i i cobor
pri&irea spre 7alp(!
+ 2n nici un ca% n-au s-i spun cei de acolo! N-ai au%it ce-a %is pilotul4 Despre
bomba atomic4 Au murit to)i!
7alp( iei din ap i rmase n $a)a lui 6i># ndindu-se la aceast problem
neobinuit!
+ 'ntem pe-o insul# nu-i aa4 insist 6i>!
+ M-am coco)at pe-o stnc i cred c-i o insul# rspunse 7alp( ncet!
+ Au murit to)i i sntem pe o insul# %ise 6i>! Nici dracuB nu tie c sntem
aici! Tticu tu nu tie# nimeni nu tie!!!
2i tremurau bu%ele# iar oc(elarii i se aburiser de cea)!
+ '-ar putea s rmnem aici pn murim!
La acest ultim cu&nt# li se pru c ari)a se nte)ete# ca o apsare amenin)toare#
iar launa i copleete cu scnteieri orbitoare!
+ M duc s-mi iau (ainele# bombni 7alp(! 3ite-le colo!
O rupse la $u pe nisip# sub ra%ele nendurtoare ale soarelui# tra&ers plat$orma
i ddu peste (ainele risipite! 2mbrcatul cmii cenuii i produse o nou i stranie
plcere! 'e urc pe marinea plat$ormei i se ae% la umbra &erde# pe un trunc(i din
apropiere! 6i> se slt i el# strnnd la subsuoar aproape toate (ainele! 'e ae%
ri"uliu pe un trunc(i prbuit# ln stnc micu)# ndreptat spre laun* pe trup i
tremurau re$le8iile ra%elor nclcite!
+ Trebuie s dm de ceilal)i# spuse 6i>! Trebuie s $acem ce&a!
7alp( nu-i rspunse! 'e a$lau pe o insul de coral! 'e ls prad &iselor plcute#
aprat de soare i inorCnd ce cobea 6i>!
+ 0)i om $i4 insist 6i>
7alp( naint i se opri ln rsan!
+ ,abar n-am!
6e apele lucioase# sub pcla ari)ei# se strecurau ici i colo bri%e uoare! 0nd
a"uneau la plat$orm# $run%ele de palmieri porneau s opteasc# iar pete neclare de
soare alunecau pe trupul bie)ilor sau se micau la umbr# ca nite $iin)e strlucitoare i
naripate!
6i> i nl) pri&irea spre 7alp(! 6e $a)a acestuia umbrele se in&ersaser*
deasupra erau &er%i# iar "os strlucitoare# proiectate de laun! 6rin pr i se $uri o
ra% tulbure de soare!
+ Trebuie s $acem ce&a!
7alp( nu-i ddu nici o aten)ie! Iat# n s$rit# locul mult &isat# dar niciodat
n)eles pe deplin# prin%nd brusc o &ia) ade&rat! Desc(ise bu%ele ntr-un %mbet de
ncntare# iar 6i># lund sursul lui drept o do&ad c era acceptat# rse ncntat!
+ Dac-i ntr-ade&r o insul!!!
+ Dar asta ce-o mai $i4
7alp( ncet s %mbeasc i art cu deetul spre laun! 6rintre ierburile
marine i $erii se &edea un obiect alb-lbui!
+ 1 o piatr!
+ Nu! 1 o scoic!
6i> nu-i mai sea locul# cuprins de un entu%iasm $renetic!
+ Aa e! 1 o scoic- Am mai &%ut una la $el! 6e %idul din spatele casei cui&a!
Dicea c-i o coc(ilie! 'u$la n ea i-atunci &enea mmica lui! 0ost o roa% de bani!!!
Aproape de cotul lui 7alp(# &lstarul unui palmier se apleca peste laun!
Greutatea trunc(iului $cuse s se ridice o mo&ili) de pmnt sterp# a$nat# i palmierul
a&ea s se prbueasc n curnd! 7alp( smulse tulpina i ncepu s-o &nture prin ap#
n timp ce peti sclipitori $ulerau n toate pr)ile! 6i> se aplec riscant!
+ Ai ri"! Ai s-o spari!!!
+ Gura-
7alp( &orbi cu ndul aiurea! 'coica era interesant# $rumoas# o ade&rat
"ucrie scump* dar plsmuirile &ii din &isul lui diurn struiau nc ntre el i 6i>#
care# n aceast mpre"urare# se do&edi o $iin) $r importan)! Tulpina palmierului se
ndoi i 7alp( mpinse scoica printre ierburi# ntinse mna ca o pr(ie i aps cu
cealalt# pn cnd coc(ilia iei la supra$a) picurnd i 6i> reui s-o apuce!
Acum# c scoica nu mai era doar un obiect &i%ibil dela distan) i intanibil#
7alp( se entu%iasma i el!
+ !!!o coc(ilie $ace o roa% de bani# bolborosi 6i>! 'nt siur c# dac-ai &rea
s cumperi una# ar trebui s dai pe ea o mul)ime de bani!!! Ala o )inea pe %idul rdinii#
iar mtuica!!!
7alp( i lu scoica i pe bra) i se prelinse pu)in ap! De un alb-lbui nc(is#
scoica a&ea ici-colo pete tranda$irii decolorate# ntre &r$ul ei ros# ni)el urit# i
&al&ele ro% ale urii# corpul lun de patru%eci de centimetri# acoperit cu un desen $in i
ci%elat# se rsucea uor n spiral! 7alp( o scutur# olind de nisip tubul adnc!
+ !!!muete ca o &ac# spuse 6i> A&ea i nite pietre albe# i mai a&ea o
coli&ie cu un papaal &erde! 9irete# nu su$la n pietrele albe# %icea!!!
'e opri s-i tra rsu$larea i mnie obiectul strlucitor din minile lui 7alp(!
+ 7alp(-
Biatul l pri&i!
+ 0u a"utorul ei# i putem c(ema pe ceilal)i! 0a s ne adunm! 0nd or s ne
aud# or s &in to)i!!!
2l pri&i radios pe 7alp(!
+ Asta urmreai# &a s %ic4 De asta ai scos coc(ilia din ap4
7alp( i ddu peste cap prul blond!
+ 0um su$la prietenul tu din coc(ilie4
+ 6arc scuipa# rspunse 6i>! Mtuica nu &oia s m lase s su$lu# din cau%a
astmei! Biatul %icea c trebuie s su$li prin captul de "os!
6i> i puse mna pe abdomenul um$lat!
+ ,ai# ncearc# 7alp(! 0(eam-i-
Nencre%tor# 7alp( duse la ur captul mic al scoicii i su$l! 6rin ura
coc(iliei iei doar un uierat! 7alp( se terse pe bu%e de apa srat i su$l iar# dar
scoica rmase tcut!
+ 6arc scuipa!
7alp( i strnse bu%ele i su$l n scoic# pro&ocnd un sunet "os# ca un pr)!
Bie)ii se amu%ar att de tare# nct 7alp(# ntre (o(ote de rs# mai su$l un timp!
+ 'u$l pe aici# pe "os!
7alp( pricepu i su$l cu toat $or)a n scoic! 'coica rsun pe dat! O not
aspr i adnc &ui pe sub palmieri# se rspndi prin pdurea nclcit i re&eni ca un
ecou din ranitul tranda$iriu al muntelui! 'toluri de psri se nl)ar din &r$ul
pomilor# iar prin desiuri un animal ui) i o rupse la $u!
7alp( i de%lipi scoica de la ur!
+ Miculi)-
Dup nota aspr a coc(iliei# &ocea lui obinuit suna ca o oapt! O duse din nou
la bu%e# trase adnc aer n piept i mai su$l o dat! 'unetul rsun din nou/ apoi# la o
ncercare mai eneric# sunetul urc o octa& i de&eni un %omot strident i mai
ptrun%tor! 6i> stria ce&a ncntat# iar lentilele i sclipeau! 6srile )ipau# animalele
mici $ueau s se ascund! 7alp( obosi* sunetul cobor o octa& i de&eni un lit# un
uierat!
'coica tcu + un col) strlucitor de ele$ant! .%du(ul insulei se umplu de
)ipetele psrilor i de ecouri# iar $a)a lui 7alp( se umbri de o emo)ie co&ritoare!
+ 'nt siur c se poate au%i la ;ilometri!
7alp( i recpt su$lul i smulse scoicii o serie de sunete scurte i &iolente!
+ Ia te uit- e8clam 6i>! A aprut unul-
6rintre palmieri# la &reo sut de metri de pla"# se i&ise un copil! 1ra un bie)el de
&reo ase ani# &oinic i blond# cu (ainele n %dren)e i mn"it pe $a) de $ructele
terciuite! 2i lsase pantalonii pe &ine ntr-un scop anume i nu-i mai ridicase dect pe
"umtate! 'ri de pe terasa cu palmieri pe nisip# iar pantalonii i c%ur n "urul
le%nelor* iei din ei i se ndrept spre plat$orm! 6i> l a"ut s se salte! 2ntre timp#
7alp( su$l de %or pn cnd n pdure rsunar &oci! Bie)elul se (emui naintea lui
7alp(# pri&indu-l cu oc(i strlucitori! 6e msur ce se con&inea c sunetul a&ea un
scop precis# pru tot mai mul)umit i-i &r n ur sinurul deet curat# deetul mare
tranda$iriu!
6i> se aplec spre el!
+ 0um te c(eam4
+ <o(nn>!
6i> bombni pentru sine numele# apoi i-l stri lui 7alp( care# ocupat s su$le#
nu art nici un interes! 6lcerea &iolent strnit de acest sunet uluitor i ntunecase
$a)a# iar btile inimii i n$iorau cmaa scor)oas! 'tritele din pdure se apropiau!
6e pla" se obser&au semne de &ia)! Nisipul# palpitnd n pcla ari)ei# ascundea
multe siluete de-a lunul ctor&a ;ilometri! 6rin nisipul $ierbinte i mut se ndreptau
spre plat$orm mai mul)i bie)i! Trei copii# ct <o(nn> de mici# aproape c rsriser
din pdurea unde se ndopaser cu $ructe! 3nul brunet# ce&a mai mic ca 6i># i croi
drum prin desi# se ndrept spre plat$orm i le %mbi &esel tuturor! .eneau tot mai
mul)i! 3rmnd e8emplul inocentului <o(nn># se ae%ar pe trunc(iurile prbuite ale
palmierilor i ateptar! 7alp( continu s su$le# sco)nd sunete scurte i ptrun%toare!
6i> se mica printre ei# ntrebndu-i cum i c(eam i ncruntndu-se n e$ortul de a
le memora numele! 0opiii &deau $a) de el acelai respect $iresc# ca n $a)a oamenilor
cu mea$oane! 3nii erau oi i-i duceau (ainele n mn* al)ii erau pe "umtate
de%brca)i# cum se nimerise# n uni$orme de coal cenuii# albastre# lbui# n (aine
sau "ersee! A&eau insine# c(iar i embleme# pulo&ere i ciorapi n duni! 'e adunaser
ciorc(ine peste trunc(iurile palmierilor# n umbra &erde/ capete cu pr aten# blond#
brunet# castaniu# nisipiu# cenuiu desc(is* capete care murmurau i opteau* capete cu
oc(i care l pndeau pe 7alp(# $cnd specula)ii de tot $elul! 'e petrecea ce&a!
0opiii care &eneau de-a lunul pla"ei# sinuri sau cte doi# aprur brusc la &edere
cnd ieir din pcla ari)ei i pir pe nisipul din apropiere! Aten)ia )i era n primul
rnd atras de o $iin) ntunecat# ca un liliac# ce dansa pe nisip# precednd un trup care
nc nu se &edea! 1ra umbra unui copil care# sub ra%ele &erticale ale soarelui# se
micorase# a"unnd o pat ntre picioarele rbite! 0nd i ultima perec(e# naintnd
sub o pat near i tremurtoare# a"unse la plat$orm# 7alp( i obser&# n &reme ce
su$la din coc(ilie! 0ei doi bie)i# cu capete rotunde ca nite bile i cu pr cnepiu# se
aruncar la pmnt i rmaser acolo# rn"indu-i lui 7alp( i su$lnd din reu# ca nite
cini! 1rau emeni i dubletul arta att de nostim# nct te uluia# ne&enindu-)i s-)i
cre%i oc(ilor! 7espirau mpreun# rn"eau mpreun# &n"oi i plini de &ia)# i ridicar
spre 7alp( bu%ele umede/ se prea c pielea $etei nu-i ncpea# aa nct pro$ilurile le
erau turtite# iar urile i le )ineau desc(ise! 6i> aplec spre ei oc(elarii cu lentile
strlucitoare i# printre uierturile stridente ale scoicii# se au%i cum le repet numele!
+ 'am# 1ric- 'am# 1ric-
Apoi se ncurc* emenii cltinar din cap i se artar cu deetul# iar copiii
rser!
2n cele din urm# 7alp( ncet i rmase nemicat# cu scoica ntr-o mn i brbia
re%emat de enunc(i! 1courile i rsetele se stinser n deprtare i se aternu tcerea!
6rin cea)a diamantin a pla"ei se opintea o $ptur ntunecat! 7alp( o &%u
primul i o urmri pn cnd $or)a pri&irii lui atrase to)i oc(ii ntr-acolo! 9ptura pi
din mira"# a"unse pe nisipul curat i ceilal)i obser&ar c aspectul ei ntunecat nu se
datora att umbrelor# ct (ainelor! 3n rup de bie)i mernd aproape la pas# n dou
iruri paralele# i mbrca)i n &eminte stranii i e8centrice# iat ce era de $apt
creatura! Duceau n mn pantaloni scur)i# cmi i (aine $elurite! 9iecare purta o
apc near i ptrat# cu o insin de arint! 6elerine nere# cu o cruce lun de
arint n dreptul inimii i nc(eiate la t cu un "abou lbui# le ascundeau trupurile de
la t i pn la clcie! Ari)a tropicelor# coborrea# cutarea (ranei# iar acum acest
mar obositor de-a lunul pla"ei $ierbin)i i $cuser s semene la $a) cu nite prune
proaspt splate! Biatul care i comanda era mbrcat la $el# a&nd ns pe apc o
insin de aur! 0nd rupul lui a"unse la &reo %ece metri de plat$orm# le ddu un
ordin# iar bie)ii se oprir# trndu-i su$larea# transpira)i i unduindu-se n lumina
nemiloas! 0u pelerina $luturnd# comandantul pi nainte# se ndrept (otrt spre
plat$orm i scrut be%na care i se prea de neptruns!
+ 3nde-i trompetistul4
7alp(# n)elend c pe cel din $a)a lui l orbise lumina soarelui# rspunse/
+ Nu-i nici un trompetist! 1u am su$lat-
Biatul se apropie i mai mult# i mi"i oc(ii i se uit atent la 7alp(! 6utiul
blond pe care l &%u# cu o coc(ilie alb-lbuie pe enunc(i# nu pru s-l mul)umeasc!
'e ntoarse repede# n&luit n pelerina near!
+ DaB nu-i nici un &apor4
2nuntrul pelerinei n$oiate se &edea un trup nalt# sub)irel i ciolnos* de sub
apca near ieea un pr rocat! Biatul a&ea o $iur bo)it i pistruiat# urt# ns
$r a $i stupid! Oc(ii de un albastru-desc(is te msurau nemul)umi)i i $urioi# sau
ata s de&in $urioi!
+ Nu-i nici un om mare pe aici4
+ Nu-i nici unul# i rspunse 7alp(! A&em o ntrunire! .eni)i i &oi!
Grupul de bie)i cu pelerine ncepu s se destrame din irul strns! Biatul nalt le
stri/
+ 0orul- Drep)i-
0orul se rerupa# respectnd resemnat ordinul# i rmase cltinndu-se n soare!
0u toate acestea# unii din ei ncepur s proteste%e slab/
+ Ascult# MerrideE! Te rum# MerrideE!!! n-am putea!!!4
3nul dintre bie)i c%u cu $a)a n nisip# iar irul se risipi# l suir pe plat$orm pe
biatul c%ut i l lsar ntins acolo! MerrideE arunc $ulere din pri&iri# dar se sili s
ias cu bine din aceast situa)ie penibil!
+ 9oarte bine atunci! 'ta)i "os! Lsa)i-l n pace!
+ Dar# MerrideE!!!
+ Lein mereu# rspunse MerrideE! A leinat la Gibraltar# la Addis-Abeba i la
slu"ba reliioas de diminea)# n $a)a diri"orului corului!
La acest ultim amnunt rutcios# membrii corului c(icotir# se ae%ar ca nite
corbi pe trunc(iurile de&lmite i l studiar curioi pe 7alp(! 6i> nu-i ntreb de
nume! 'uperioritatea impus de uni$orme i autoritatea $ireasc a &ocii lui MerrideE l
intimidau! 'e strnse de cealalt parte a lui 7alp( i i $cu de lucru cu oc(elarii!
MerrideE se ntoarse spre 7alp(!
+ Nu-i nici un om mare pe aici4
+ Nu!
MerrideE se ae% pe un trunc(i i se uit n "ur!
+ Atunci o s trebuiasc s-a&em sinuri ri" de noi!
6i># a$lat n siuran) de cealalt parte a lui 7alp(# &orbi timid/
+ De-asta a con&ocat 7alp( ntrunirea! 0a s (otrm ce-i de $cut! 5tim i unele
nume! Fsta-i <o(nn>! Ftia doi!!! snt emeni# 'am i 1ric4 0are-i 1ric4 Tu eti4 Nu!!!
tu eti 'am!!!
+ 1u snt 'am!!!
+ 5i eu s 1ric!!!
+ ' spun mai bine $iecare cum l c(eam# %ise 7alp(! 6e mine m c(eam
7alp(!
+ 5tim aproape toate numele# %ise 6i>! Tocmai le-am a$lat!
+ Astea-s nume de )nci# spuse MerrideE! De ce s $iu <ac;4 M c(eam
MerrideE!
7alp( se ntoarse brusc! .ocea biatului arta c tie ce &rea!
+ 6e urm# continu 6i># pe la!!! am uitat!!!
+ .orbeti prea mult# spuse <ac; MerrideE! Gura# 9att>
G
!
I%bucnir rsete!
+ Nu-l c(eam 9att>- stri 7alp(# numele lui ade&rat e 6i>-
+ 6i>-
+ A# 6i>-
6n i )ncii )inur isonul (o(otelor de rs! 6rintre bie)i se $orm o &reme un
circuit nc(is de simpatie# lsndu-l pe 6i> n a$ar* rsanul se mbu"ora# nclin
capul i i terse din nou oc(elarii!
2n cele din urm# rsul se domoli i apelul continu! 6rintre cei din cor# Maurice
era primul ca nl)ime dup <ac;* era lat n umeri i %mbea tot timpul! Mai era i un
biat slbu)# cu micri $urie# pe care nu-l cunotea nici unul* sttea i%olat i $irea lui
ascuns arta limpede c nu &oia s aib de-a $ace cu nimeni! Murmur c se numea
7oer i tcu! Bill# 7obert# ,arold# ,enr>* biatul din cor care leinase se spri"ini n
capul oaselor de trunc(iul unui palmier# i %mbi uor lui 7alp( i spuse c se numete
'imon!
+ Trebuie s (otrm cum &om $i sal&a)i# %ise <ac;!
Bie)ii se $oir! 3nul dintre puti# ,enr># spuse c &oia s plece acas!
+ Gura- i %ise 7alp( i ridic absent coc(ilia! 0red c-ar trebui s-a&em un e$
care s ia (otrri!
+ 3n e$- 3n e$-
+ 1u trebuie s $iu e$ul# %ise <ac; cu o obr%nicie s$runtat# $iindc snt coristul
principal i e$ul clasei! 5tiu s cnt n do die%!
Bie)ii se $oir din nou!
+ 9oarte bine atunci# spuse <ac;! 1u!!!
1%it! Biatul brunet# 7oer# se tre%i n s$rit i &orbi rspicat/
+ ' &otm!
+ Da-
+ ' &otm pentru e$-
+ ' &otm!!!
<ocul de-a &otatul era aproape la $el de plcut ca i cel cu coc(ilia! <ac; ncerc
s proteste%e# dar n (rmlaia iscat# dorin)a tuturor de a a&ea un e$ se trans$orm n
aleere# prin aclamarea lui 7alp(! Nici unul dintre bie)i n-ar $i putut si o "usti$icare
serioas aleerii! Doar 6i> dduse do&ad de bun sim)# n &reme ce $aptele l
desemnau clar pe <ac; ca e$! Nemicarea lui 7alp( le atrsese aten)ia/ apoi nl)imea
i aspectul lui plcut* i# ca un element tainic# dar $oarte puternic + coc(ilia! 0el care
su$lase n coc(ilie# cel care sttuse i i ateptase pe plat$orm cu scoica delicat
blbnindu-i-se pe enunc(i# $cea o $iur aparte!
+ 6e cel cu scoica-
+ 7alp(- 7alp(-
G
Grsanul!
+ '-l aleem e$ pe cel cu trompeta-
7alp( ridic mna# impunnd tcere!
+ 9oarte bine! 0ine-l &rea pe <ac; ca e$4
0u o supunere obosit# corul nl) minile!
+ 0ine m &rea ca e$4
Toate minile# n a$ar de cele ale coritilor i a lui 6i># se ridicar imediat!
Apoi 6i> o ridic i el# &rnd-ne&rnd!
+ Atunci eu snt e$ul# numr 7alp(!
0ercul i%bucni n aplau%e! 6n i corul aplaud* pistruii de pe $a)a lui <ac;
disprur sub roea)a "inirii! 'e ridic# apoi se r%ndi i se ae% la loc# n timp ce
&%du(ul &uia! 7alp( l pri&i# ata s-i o$ere ce&a!
+ 9irete# corul e al tu!
+ Am putea $ace o armat din el!!!
+ 'au &ntori!!!
+ Am putea!!!
2mbu"orarea dispru de pe $a)a lui <ac;! 7alp( ceru din nou cu mna s se $ac
tcere!
+ <ac; e e$ul corului! Bie)ii ar putea!!! ce-ai &rea s $ie4
+ .ntori!
<ac; i 7alp( sc(imbar %mbete de a$ec)iune timid! 0eilal)i ncepur s
&orbeasc n$ocat!
+ 9oarte bine# corul! 'coate)i-& pelerinele# %ise <ac; i se ridic!
Bie)ii din cor# ca i cum ar $i scpat de coal# se ridicar# ncepur s
trncneasc i i ae%ar pelerinele nere pe iarb la rmad! <ac; i-o puse pe-a lui
pe trunc(iul de ln 7alp(! 6antalonii scur)i i cenuii i se lipiser de trup din cau%a
transpira)iei! 7alp( i pri&i cu admira)ie# iar cnd <ac; obser&# i e8plic/
+ Am ncercat s m ca)r pe dealul la ca s &d dac e ap mpre"ur! DaB ne-a
c(emat scoica ta!
7alp( i %mbi i ridic scoica# impunnd tcere!
+ Asculta)i-m cu to)ii! Trebuie s am timp ca s &d cum stau lucrurile! Nu pot
(otr pe loc ce-i de $cut! Dac nu-i o insul# o s $im sal&a)i imediat! Aa c trebuie
s (otrm dac e sau nu o insul! 7mne)i cu to)ii pe loc# atepta)i i nu &
ndeprta)i! Trei dintre noi + dac lum mai mul)i# o s ne ncurcm i-o s ne rtcim
+ trei dintre noi o s plecm n cercetare! O s mer eu# <ac; i!!!
'e uit mpre"ur la $e)ele aprinse de emo)ie! Nu ducea lips de bie)i dintre care
s alea!
+ 5i 'imon!
Bie)ii din "urul lui 'imon c(icotir# iar el se ridic i rse scurt! 6aloarea
leinului i dispruse* era un bie)el sub)irel# &ioi# pri&ind pe sub o claie de pr drept#
neru i aspru# care i atrna n la)e!
Ddu din cap spre 7alp(!
+ Bine!
+ 5i eu!!!
<ac; n$c un cu)it lun din bu%unarul de la spate i-l n$ipse ntr-un trunc(i!
Murmurul se strni iar# apoi se stinse!
6i> se $oi!
+ .in i eu!
7alp( se ntoarse spre el!
+ Nu eti bun la aa ce&a!
+ Dar!!!
+ N-a&em ne&oie de tine# i-o tie <ac;! Trei sntem de-a"uns!
Oc(elarii lui 6i> scnteiar!
+ Am $ost cu el cnd a sit coc(ilia! Am $ost cu el naintea celorlal)i!
Nici <ac; i nici restul nu-i ddur &reo aten)ie! 'e mprtiar cu to)ii! 7alp(#
<ac; i 'imon srir de pe plat$orm i o luar de-a lunul pla"ei# trecnd de ba%in!
6i> se )inu bombnind n urma lor!
+ Dac 'imon mere ntre noi# atunci o s &orbim peste capul lui# %ise 7alp(!
0ei trei ncepur s mear la pas! Din cnd n cnd# 'imon trebuia s $ac doi
pai mici i repe%i ca s-i a"un! 7alp( se opri brusc i se ntoarse spre 6i>!
+ Ascult-
<ac; i 'imon se pre$cur c nu obser& nimic# i &%ur de drum!
+ Nu po)i s &ii cu noi-
Oc(elarii lui 6i> se aburir iar + de data asta de umilin)!
+ Tu le-ai spus- Dup ce c te-am ruat!
'e nroi# iar bu%ele i tremurar!
+ Dup ce te-am ruat c nu &reau!!!
+ Despre ce dracuB &orbeti4
+ De $aptul c mi se spune 6i> :i-am %is c nu-mi pas ct &reme n-au s m
strie 6i>* te-am ruat s nu le %ici# dar te-ai apucat i le-ai spus imediat!!!
'e aternu tcerea! 7alp( l pri&i pe 6i> cu mai mult n)eleere# i ddu
seama c l "inise i c l %drobise su$letete! 1%it ntre dou ci + de a-i cere scu%e
sau de-a continua cu "inirile!
+ Mai bine 6i> dect 9att># conc(ise el cu brutalitatea conductorului
nnscut# dar# oricum# mi pare ru dac te sim)i "init! 2ntoarce-te# 6i># i strne
numele bie)ilor! Asta-i treaba ta! La re&edere!
'e ntoarse i o rupse la $u dup cei doi! 6i> rmase nemicat# iar indinarea
de pe $a) i dispru treptat! 7e&eni la plat$orm!
0ei trei bie)i peau repede pe nisip! 9lu8ul sc%use# iar ierburile marine
ntriser o $ie a pla"ei# $cnd-o tare ca o osea! 3n $el de splendoare se rspndi
asupra lor i asupra peisa"ului* i ptrunse i se sim)ir $erici)i! 'e ntoarser unul spre
cellalt# rser tare i &orbir $r s se asculte! .%du(ul sclipea! 7alp(# sim)ind
ne&oia de-a si o e8plica)ie# sttu n mini i c%u! 0nd ncetar s rd# 'imon i
mnie timid bra)ul lui 7alp(* trebuir s rd din nou!
+ ,ai# %ise imediat <ac;# sntem e8ploratori!
+ Merem pn la captul insulei i ne uitm dup col)# %ise 7alp(!
+ Dac o $i ntr-ade&r o insul!!!
Acum# aproape de s$ritul dup-amie%ei# mira"ele se mai domoleau! Gsir
captul insulei# care aprea $oarte desluit# $r s-i $i pierdut# prin maia mira"elor#
$orma sau realitatea! O nrmdire obinuit de blocuri cubice# cu o stnc imens
nl)ndu-se din laun! 6e stnc i a&eau cuibul psrile marine!
+ 6arc-i la%ura de pe o pr"itur ro%# %ise 7alp(!
+ Nu-i nimic de &%ut dup col)# $iindc nu e8ist un col)# %ise <ac;! 1 o mic
ndoitur + i# & da)i seama# stncile snt tot mai reu de urcat!!!
7alp( i puse mna streain la oc(i i urmri conturul %dren)uit al col)ilor
stncoi ce naintau spre munte! Aceast parte a pla"ei era mai aproape de munte dect
toate celelalte!
+ O s ncercm s ne c)rm pe munte de aici# %ise el! 0red c-i calea cea mai
uoar! 1 mai pu)in &eeta)ie de "unl i mai mult stnc tranda$irie! ,aide)i!
0ei trei bie)i ncepur s se ca)ere! O $or) necunoscut smulsese i s$rmase
aceste cuburi# ast$el c %ceau strmb# claie peste rmad# ca o piramid! 0ele mai
rspndite erau stncile tranda$irii# nclecate de un bloc pus pie%i* iar peste bloc un
altul# i aa mai departe# pn cnd masa tranda$irie de&enea o alomerare de stnci n
ec(ilibru# i%bucnind din $antastica ncrentur a lianelor din pdure! 6rintre stncile
ro%alii erau adeseori i crri nuste# erpuind n sus! Bie)ii reuir s se strecoare
de-a lunul lor cu $a)a la stnc# ptrun%nd adnc n uni&ersul plantelor!
+ 0ine-a $cut crarea asta4
<ac; se opri i i terse $a)a de sudoare! 7alp( rmase alturi# $ind!
+ Oamenii4
<ac; cltin sceptic din cap!
+ Animalele# %ise el!
7alp( cercet be%na de sub pomi! 6durea &ibra subtil!
+ ,aide)i!
Ascensiunea abrupt pe tancurile de stnc nu se do&edi att de rea ca trecerile
oca%ionale prin tu$iuri# pentru a da de urma crrii n continuare! 7dcinile i
tulpinile lianelor erau att de nclcite# nct bie)ii trebuiau s se $urie%e printre ele ca
nite ace $le8ibile! 'inurul lor (id# n a$ar de solul ca$eniu i de ra%ele ntmpltoare
prin $run%i# era direc)ia pantei/ dac o aur# de pild# acoperit de dantela lianelor era
mai sus sau mai "os dect o alta!
2ntr-un $el# reuir s urce!
6rins n pien"eniul lianelor# poate n cea mai rea clip# 7alp( se ntoarse cu
oc(i strlucitori spre ceilal)i!
+ :u)-
+ Meserie-
+ Mito-
Greu de (icit de ce se bucurau! To)i trei se n$ierbntaser# erau murdari i $rn)i
de oboseal! 7alp( se %riase ru! Lianele# roase ca pulpele lor# nu le nduiau s
nainte%e dect prin nite tunele! 7alp( stri de prob i ascultar cu to)ii ecourile
nbuite!
+ Asta-i o ade&rat e8plorare# %ise <ac;! 'nt siur c n-a mai clcat nimeni pe
aici!
+ Ar trebui s desenm o (art# propuse 7alp(! 0e pcat c n-a&em (rtie!
+ Am putea s %riem pe coa" de copac i s umplem dunile cu lut neru#
%ise 'imon!
6ri&irile lor n&piate se adunar din nou# solemn# n be%n!
+ Meserie-
Nu a&eau destul loc ca s stea cu capul n "os! 7alp( i e8prim de data asta
intensitatea emo)iei pre$cndu-se c-l doboar pe 'imon cu o lo&itur* n curnd# n
penumbr se &%u doar un morman de trupuri $ericite i aitate!
0nd se despr)ir# 7alp( &orbi primul/
+ Trebuie s ne &edem de drum!
Granitul tranda$iriu al stncii urmtoare se a$la mult dincolo de liane i de pomi#
aa c reuir s urce repede poteca! Drumul i conduse n pdurea tot mai rar i
ntre%rir ntinderea mrii! O dat cu spa)iul desc(is apru i soarele* le usca sudoarea
ce le ptrunsese (ainele n ari)a ntunecat i umed! 0alea spre &r$ le prea# n
s$rit# un $el de c)rare peste stncile tranda$irii# $r s se mai cu$unde n be%n!
Bie)ii i croir drumul prin de$ilee i printre buc)ile ascu)ite de stnc!
+ Ia uitati-&- Ia uita)i-&-
'us# deasupra acestui capt al insulei# stncile s$rmate se ridicau ca nite cli i
couri de cas! 0ea de care se spri"inea <ac; se mica i# cnd o mpinse# (urui!
+ ,aide)i!!!
6ornir ns nu spre &r$! Asaltul culmii trebuia s mai atepte* acum# cei trei
bie)i acceptaser o alt pro&ocare! 'tnc era ct un mic automobil!
+ 2mpine)i-
'e lenar nainte i napoi# pentru a )ine ritmul!
+ 2mpine)i-
Accelerarea micrii de pendul# accelerare# accelerare# ridicare# apsare n
punctul $inal de ec(ilibru!!! mai tare!!! mai tare!!!
+ 2mpine)i-
'tnca uria se cltin# pi&ot pe un punct de spri"in# (otr s nu se ntoarc# se
balansa n aer# se desprinse# c%u# se rostooli# sri uiernd prin &%du( i sap o
roap adnc prin bolta pdurii! 1couri i psri i luar %borul# un pra$ alb i ro%
pluti n aer# pdurea de sub ei se %udui# ca i cum ar $i trecut prin ea un monstru
turbat/ apoi insula se liniti!
+ :u)-
+ 0a o bomb-
+ 3ra-
0inci minute nu se clintir de la locul trium$ului# n cele din urm ns# plecar!
Mai departe# drumul spre &r$ se do&edi uor! 0nd mai a&eau c)i&a pai# 7alp(
se opri!
+ Dumne%eule-
'e a$lau pe bu%a unui ol$# sau a unei "umt)i de ol$# n peretele muntelui!
Locul era plin cu $lori albastre# un $el de plante de stnc* &eeta)ia atrna peste
desc(i%tura din stnc i se rspndea abundent prin bolta pdurii! 6rin aer roiau
$luturi# ridicndu-se de pe plante# %burnd i ae%ndu-se la loc!
Dincolo de ol$ se %rea culmea ptr)oas a muntelui i n curnd a"unser pe ea!
G(iciser c era o insul/ tot c)rndu-se printre stncile tranda$irii# str"uite de
mare# i prin aerul cristalin al nl)imilor# n)eleseser parc instincti& c marea i
ncon"ura! Dar nu &oiau s-i spun ultimul cu&nt dect odat a"uni n &r$# cnd &or $i
a&ut o perspecti& panoramic asupra mrii!
7alp( se ntoarse spre ceilal)i!
+ Tot ce-i aici ne apar)ine!
Insula semna oarecum cu o barc* cocoat la un capt# cobora n spate#
ane&oios# spre )rm! De ambele pr)i + stnci# reci$e# &r$uri de pomi i o costi
abrupt* naintea lor# n lunimea brcii# o coborre mai domoal# mbrcat de pomi i
cu sclipiri tranda$irii# apoi ntinderea plat a "unlei din insul# de un &erde intens# dar
termina la la capt printr-o coad tranda$irie# n locul unde insula ptrundea n mare se
sea o alta* o stnc aproape i%olat# ca un $ort# n$runtndu-i peste $run%i asemenea
unui bastion ro%aliu i ndr%ne)!
Bie)ii cercetar totul# apoi se uitar n larul mrii! 1rau sus de tot# iar dup-
amia%a trecuse de mult* mira"ele nu rpeau perspecti&ei nimic din limpe%imea ei!
+ 3ite un reci$! 3n reci$ de coral! Am &%ut po%e cu stnci de-astea!
7eci$ul situat cam la un ;ilometru deprtare# i mernd paralel cu aa-%isa lor
pla"# nrdea mai multe laturi ale insulei! Aa cum se i&ea sc(i)at pe mare# prea
opera unui uria care se aplecase pentru a reproduce $orma insulei# trnd o linie
continu cu creta# dar obosind nainte de-a $i terminat! Apa din ol$ era albastru-
&er%uie# iar stncile i plantele marine se &edeau ca ntr-un ac&ariu* dincolo de brul de
reci$e lucea albastrul ntunecat al mrii! 9lu8ul nainta# dre luni de spum se
spreau de stnci i# pentru o clip# bie)ii sim)ir c barca se mica ncet la pupa!
<ac; art n "os!
+ 3ite unde am ateri%at!
2n spatele prpstiilor i al stncilor se desc(idea o sprtur printre pomi*
trunc(iuri %drobite# apoi bra%da# lsnd ntre ea i mare $ran"uri de palmieri! Tot acolo#
n$ipt n laun# era i plat$orma alturi de care se $oiau ca nite insecte siluetele
copiilor!
7alp( sc(i) cu deetul o linie erpuitoare# pornind din locul sterp unde stteau#
pe pant# n "osul de$ileului# printre $lori# ocolind n cercuri stnc de la care pornea
bra%da!
+ Fsta-i drumul cel mai scurt napoi!
0u oc(ii strlucitori# cu urile desc(ise# trium$tori# sa&urau dreptul de a domina!
'e sim)eau nl)a)i/ erau prieteni!
+ Nu &d nici o dr de $um de la &reun sat# sau &reo barc# remarc 7alp(! O s
ne asiurm mai tr%iu* dar nu cred c insula-i locuit!
+ O s-a&em ce mnca- stri <ac;! O s &nm- O s prindem animale!!! pn-au
s &in s ne ia de-aici!
'imon i pri&i tcut# ddu din cap# iar prul neru i c%u pe $runte i pe cea$*
$a)a i strlucea!
7alp( se uit n "os# n direc)ia opus# unde nu se &edea nici un reci$!
+ 1 mai abrupt# %ise <ac;!
7alp( i $cu palmele cu!
+ Buc)ica aia de pdure de acolo# de "os!!! o )ine muntele!
9iecare loc &i%ibil de pe munte era mpdurit + doar $lori i pomi! 6durea
$remta# mui i plesni ca un bici! 9lorile de stnc din apropiere tresrir i bri%a
aduse o clip rcoarea pe $e)ele lor!
+ Totul ne apar)ine# spuse 7alp( i i ntinse bra)ele!
7ser# $cur salturi i urlar pe munte!
+ Mi-e $oame-
0nd 'imon pomeni c i era $oame# i ddur seama c i lor le era!
+ ,aide)i# %ise 7alp(# am a$lat ce &oiam!
0oborr pe o costi de stnc# c%ur printre $lori i i croir drum pe sub pomi!
'e oprir i cercetar curioi desiurile dimpre"ur!
'imon &orbi primul!
+ 6arc snt nite lumnri! Tu$iuri de lumnare! Muuri de lumnare!
1rau tu$iuri de tuia ntunecate i $rumos mirositoare# iar muurii# de un &erde ca
ceara# stteau strni la lumin! <ac; spintec unul cu briceaul i %eama i mproc!
+ Muuri de lumnare!
+ Nu-i po)i aprinde# %ise 7alp(! Doar seamn cu lumnrile!
+ 'nt luminri &er%i# spuse <ac; dispre)uitor# nu le putem mnca! ,aide)i!
'e a$lau la marinea pdurii dese i peau obosi)i pe o potec# cnd deodat
au%ir %omote + ui)turi + i %omotul sacadat al unor copite pe o potec! 6e cnd
naintau# ui)turile crescur# de&enind disperate! Gsir un purcelu prins ntr-o plas
de liane# %btndu-se# prad unei spaime demente# ca s ias din plasa elastic! Gui)a
sub)ire# $oarte ascu)it i insistent! 0ei trei bie)i se repe%ir# iar <ac; i scoase cu)itul
cu un est lar! 7idic bra)ul! 3rm o tcere scurt dup care porcul continu s ui)e#
lianele continuar s se smuceasc# iar lama continu s strluceasc la captul
bra)ului osos! 6au%a dur att ct animalul s priceap ce nro%itoare &a $i lo&itura ce i
se pretea! Apoi purceluul se smulse dintre liane i o %bu(i prin tu$iuri! Bie)ii se
uitar unii la al)ii# iar apoi la locul dramei! <ac; plise sub pistrui! Dndu-i seama c
)inea nc n aer cu)itul# i cobor bra)ul i &r lama la loc n teac! 7uina)i# i%bucnir
to)i trei n (o(ote de rs i pornir s coboare napoi pe potec!
+ Aleeam locul# %ise <ac;! Ateptam s m (otrsc unde s-l mpun!
+ 6orcii se n"un(ie# nu se mpun# l corect 7alp( &iolent! 'e spune
ntotdeauna n"un(iatul unui porc!
+ 2l n)epi n ruma% i lai s se scur snele# %ise <ac;# alt$el nu po)i mnca
din carnea lui!
+ De ce n-ai!!!4
5tiau cu to)ii moti&ul pentru care <ac; nu lo&ise/ din pricina spaimei imense
strnite de cu)itul ce cobora i a&ea s taie n carne &ie* din pricina snelui de
nesuportat!
+ 1ram ata# %ise <ac;!
Merea naintea lor i nu-i &edeau c(ipul!
+ Aleeam locul! Data &iitoare!!!-
2i smulse cu)itul din teac i-l n$ipse ntr-un pom! Data &iitoare a&ea s $ie $r
mil! 'e uit mpre"ur $ioros# s$idndu-i s-l contra%ic! Ieir la lumina soarelui# se
apucar s caute i s de&ore%e (rana# apoi naintar pe bra%d spre plat$orm i spre
adunarea bie)ilor!
II
9ocul de pe munte
Nici nu apuc 7alp( s termine cu su$latul n coc(ilie# c plat$orma se i umplu#
ntrunirea de acum se deosebea de cea de diminea)! 'oarele dup-amie%ei cdea
pie%i de pe cealalt parte a plat$ormei i ma"oritatea copiilor# sim)ind prea tr%iu
arsura ra%elor# i puseser (ainele! Bie)ii din cor# care nu mai $ormau un rup
compact# i scoseser pelerinele!
7alp( sttea pe un trunc(i prbuit# cu partea stn a trupului la soare! La
dreapta lui se sea rosul corului* la stn bie)ii mai mari# care nu se cunoscuser
nainte de e&acuare* n $a)# pe iarb# se (emuiau )ncii!
Tcere! 7alp( ridic pe enunc(i scoica tranda$iriu-lbuie i o bri% brusc
mprtie lumin pe plat$orm! Nu era decis dac s se ridice sau s rmn "os! 'e uit
la stna# spre ba%in! 6i> sttea alturi# dar nu-l a"uta!
7alp( i drese lasul!
+ Aa!
2i ddu seama c putea s &orbeasc $luent i s le spun ce-a&ea de spus! 2i
trecu mna prin prul blond i &orbi/
+ 'ntem pe o insul! Ne-am suit pe &r$ul muntelui i-am &%ut ap de "ur
mpre"ur! N-am &%ut nici case# nici $um# nici urme de pai# nici brci i nici oameni!
'ntem pe o insul nelocuit# $r al)i oameni pe ea!
+ 0u toate astea# e ne&oie de o armat!!! ca s &nm# l ntrerupse <ac;! 0a s
&nm porci!!!
+ Da! 'nt porci pe insul!
To)i trei ncercar s descrie animalul ro% ce se %btuse n liane!
+ Am &%ut!!!
+ Gui)a!!!
+ A scpat!!!
+ 2nainte de a-l putea omor!!! dar!!! data &iitoare-
<ac; n$ipse cu)itul ntr-un trunc(i i se uit n "ur pro&ocator!
2ntrunirea se liniti!
+ Aa c# &ede)i# %ise 7alp(# a&em ne&oie de &ntori ca s $acem rost de carne!
5i mai e ce&a!
7idic scoica de pe enunc(i i se uit la $e)ele &rate de soare!
+ Nu e8ist nici un om mare! .a trebui s-a&em sinuri ri" de noi!
2ntrunirea murmur# apoi tcu!
+ 5i nc un lucru! Nu se poate s &orbim to)i odat! .a trebui s ridicm mna#
ca la coal!
:inu scoica n $a) i se uit la ura ei!
+ Am s-i dau coc(ilia celui care &orbete!
+ 0oc(ilia4
+ Aa se c(eam scoica! Am s-i dau coc(ilia primului care &orbete! '-o )in
cnd &orbete!
+ Dar!!!
+ Ascult!!!
+ 5i nu-l &a ntrerupe nimeni! Doar eu!
<ac; se ridic n picioare!
+ ' $acem reuli- stri el ner&os! O roa% de reuli- Iar dac le ncalc
cine&a!!!
+ 3ra-
+ :u)-
+ Ban-
+ Bon-
7alp( sim)i c i se ia scoica din poal! 6i># n picioare# strnse la piept marea
coc(ilie lbuie i stritele se stinser! <ac; rmase n picioare# se uit nesiur la
7alp(# care i %mbi# i mnie buteanul! <ac; se ae%! 6i> i scoase oc(elarii i
clipi des# n timp ce-i terea de cma!
+ 2l ncurca)i pe 7alp(! Nu-l lsa)i s a"un la lucrul cel mai important!
'e ntrerupse pentru a urmri e$ectul!
+ 0ine tie c sntem aici4 Ia spune)i-
+ 'e tie la aeroport!
+ Ala cu trompeta!!!
+ Tticu!
6i> i puse oc(elarii!
+ Nimeni nu tie unde sntem# %ise 6i>!
1ra mai palid dect nainte i se emo)ionase!
+ 6oate c tiau unde merem* dar poate c nu! 5i nu tiu unde sntem# $iindc
n-am a"uns la destina)ie!
2i urmri o clip cu oc(i mari# apoi se rsuci pe clcie i se ae%! 7alp( i lu
coc(ilia din mn!
+ Asta &oiam i eu s spun# continu el# cnd &oi to)i# &oi to)i!!!
'e uit la $e)ele lor atente!
+ A&ionul a $ost dobort de tir i s-a prbuit n $lcri! Nimeni nu tie unde
sntem! Am putea s rmnem aici &reme ndelunat!
Tcerea era att de des&rit# nct au%eau $iturile lui 6i>! 'oarele se
strecur i se aternu auriu pe "umtate din plat$orm! Bri%a care se )inuse scai de ei pe
laun# ca o pisicu)# se $uri pe plat$orm i se pierdu n pdure! 7alp( ddu n lturi
smocul de pr blond care i atrna pe $runte!
+ Aa c s-ar putea s rmnem aici &reme ndelunat!
Tcere! Deodat# 7alp( %mbi!
+ 'ntem ns pe o insul bun! <ac;# 'imon i cu mine ne-am c)rat pe munte!
1 ro%a&! Am sit (ran i butur i!!!
+ 'tnci!!!
+ 5i $lori albastre!!!
6i># re&enindu-i oarecum# art spre coc(ilia din minile lui 7alp(# iar <ac; i
'imon tcur! 7alp( continu!
+ Dac tot trebuie s ateptm# ne-am putea distra pe insul!
9cu un est lar!
+ 1 ca ntr-o carte!
'e isc (rmlaie!
+ 0omoara din insul!!!
+ 7ndunici i ama%oane!!!
+ Insula coralilor!!!
7alp( scutur coc(ilia!
+ 1 insula noastr! 1 o insul bun! 6n &in oamenii mari s ne ia de-aici# ne
putem distra!
<ac; ntinse mna dup coc(ilie!
+ 'nt i porci# %ise el! 'i (ran* i ap n care s ne scldm# n rule)ul de colo
+ tot ce &rei! A mai descoperit cine&a ce&a4
2i ddu napoi coc(ilia lui 7alp( i se ae%! 'e prea c nimeni nu mai
descoperise altce&a!
Bie)ii mai mari l obser&ar primii pe bie)elul care se opunea! 3n rup de copii
mici l mpineau# iar el nu &oia s nainte%e! 3n nic(ipercea de &reo ase ani# care pe
o parte a $e)ei a&ea o pat# un semn din natere# de culoarea dudei! 'ttea n picioare#
scldat de lumina &iolent a aten)iei enerale* scurma n iarba aspr cu deetul mare
de la picior! Bombnea i era ata s i%bucneasc n plns!
0eilal)i bie)ei# care opteau# dar erau serioi# l mpinser spre 7alp(!
+ 9oarte bine# %ise 7alp(# (aide# apropie-te!
Bie)elul se uit mpre"ur# cuprins de panic!
+ .orbete-
Bie)elul ntinse mna dup coc(ilie# iar adunarea (o(oti* i retrase brusc minile
i ncepu s pln!
+ Da)i-i coc(ilia- stri 6i>! Da)i-i coc(ilia-
2n cele din urm# 7alp( l con&inse s )in scoica# dar ntre timp (o(otele i
curmaser bie)elului &ocea! 6i> nenunc(e alturi de el cu scoica ntr-o mn#
ascultnd i traducnd adunrii cele au%ite!
+ .rea s tie ce-a&e)i de nd cu arpele la!
7alp( rse# iar ceilal)i bie)i l imitar! Bie)elul se (emui i mai mult!
+ 0are arpe4
+ 'pune c e8ist o $iar!
+ O $iar4
+ 0a un arpe! 9oarte mare! A &%ut-o!
+ 3nde4
+ 2n pdure!
Bri%a rtcitoare# sau poate apusul soarelui# strecur ni)ic rcoare pe sub pomi!
Bie)ii o sim)ir i se $oir stin(eri)i!
+ Nu e8ist nici o $iar i nici un arpe pe o insul ca asta# e8plic 7alp(
prietenos! Nu triesc dect n )rile mari# ca A$rica sau India!
Murmure* capetele con$irmar printr-o micare ra&!
+ Dice c $iara a &enit pe ntuneric!
+ Atunci n-a putut s-o &ad-
7sete i strite de bucurie!
+ A)i au%it4 Dice c-a &%ut-o pe ntuneric!!!
+ 'us)ine cu ncp)nare c-a &%ut-o! 9iara a &enit i pe urm a plecat# s-a ntors
i-a &rut s-l mnnce!!!
+ A &isat!
7alp( rse i se uit mpre"ur# ateptnd con$irmarea din partea bie)ilor! 0ei mai
mari $ur de acord* dar ici i colo# printre )nci# struia o nencredere care trebuia
risipit alt$el dect prin asiurri ra)ionale!
+ 6robabil c-a &isat urt# dup ce s-a tot opintit printre lianele alea!
Aprobar din nou ra&* au%iser de comaruri!
+ Dice c-a &%ut $iara# arpele la# i &rea s tie dac o s se ntoarc din nou
ast-sear!
+ DaB nu-i nici o $iar-
+ Dice c diminea)a s-a trans$ormat ntr-o lian# una de-aia din pomi# roas ca
$rn(ia i care atrn de pe ramuri# ntreab dac o s se mai ntoarc ast-sear!
+ DaB nu-i nici o $iar-
Nu mai rdea nimeni# to)i urmreau discu)ia cu un aer ra&! 7alp( i trecu
minile prin pr i se uit la bie)el amu%at# dar i ener&at!
<ac; lu coc(ilia!
+ 7alp( are dreptate# $irete! Nu-i nici un arpe! 0(iar dac-ar $i# o s-l &nm i-
o s-l omorm! O s &nm porci i-o s-a&em carne pentru to)i! 5i-o s ne uitm i dup
arpe!!!
+ DaB nu-i nici un arpe-
+ O s &edem cnd o s merem la &ntoare!
7alp( se ener& i# pentru o clip# se sim)i n&ins! 6rea con$runtat cu un lucru
intanibil! Din oc(ii care l pri&eau att de concentrat dispruse orice &eselie!
+ DaB nu-i nici o $iar-
O $or) de care nu $usese contient l mboldi s declare din nou rspicat/
+ . spun c nu-i nici o $iar!
Adunarea tcea!
7alp( ridic din nou coc(ilia i buna dispo%i)ie i re&eni cnd se ndi la ce a&ea
s le spun!
+ A"unem acum la lucrul cel mai important! M-am ndit! M-am ndit la el n
timp ce ne c)ram pe munte!
Le arunc celorlal)i doi un %mbet lar i complice!
+ 5i c(iar acum pe pla"! 3ite la ce m-am ndit! Trebuie s ne distrm! 5i
trebuie s $im sal&a)i!
'tritele aprobatoare ale adunrii l lo&ir ca un &al i i pierdu irul! 'e ndi
din nou!
+ Trebuie s $im sal&a)i* i# $irete# &om $i sal&a)i!
Bombnituri! 'impla a$irma)ie# nespri"init de &reo do&ad# ci doar de reutatea
noii autorit)i a lui 7alp(# strni uurare i &eselie! Trebui s scuture coc(ilia nainte de
a se $ace au%it!
+ Tatl meu e n marin! A %is c nu mai e8ist nici o insul necunoscut! Dice
c reina are o camer mare# plin de (r)i# pe care snt desenate toate insulele din
lume! Aa c are i o $otora$ie a insulei steia!
Din nou &eselie i bun dispo%i)ie!
+ 5i# ntr-o bun %i# au s trimit aici un &apor! '-ar putea s $ie c(iar &aporul lui
tticu! Aa c &ede)i# ntr-o bun %i tot o s $im sal&a)i!
'e opri# ncntat de conclu%ie! Adunarea se sim)i mai n siuran) n urma
cu&intelor lui! Acum )ineau la el i l respectau! I%bucnir n aplau%e i n curnd
plat$orma rsuna de %omotul lor! 7alp( roi# se uit ntr-o parte la 6i># care plesnea
de admira)ie# i apoi n cealalt la <ac;# care rn"ea# artnd c i el tia s bat din
palme!
7alp( scutur coc(ilia!
+ Tce)i- Atepta)i- Asculta)i-
0ontinu n tcere# purtat de propriul trium$!
+ Mai e ce&a! '-i a"utm s ne seasc! Dac se apropie un &apor de insul#
poate c n-o s ne obser&e! Aa c trebuie s $acem $um pe &r$ul muntelui- '
aprindem un $oc-
+ 3n $oc- ' aprindem un $oc-
To)i bie)ii se ridicar brusc n picioare! <ac; rcnea printre ei# uitnd de coc(ilie!
+ ,aide)i- Dup mine-
6e sub palmieri se strni un %omot care anun) $o"iala! 7alp( se sculase i el#
)ipnd s se $ac linite# dar $r s-l aud cine&a! Gloata se ndrept deodat spre
nl)imile insulei i dispru n urma lui <ac;! 0(iar i )ncii plecar# croindu-i drum
printre $run%ele i crcile rupte! Nu rmaser dect 7alp(# cu coc(ilia n mn# i
6i>!
6i> i resise rsu$larea!
+ 0e )nci- %ise el dispre)uitor! 'e poart ca nite )nci-
7alp( l pri&i bnuitor i ls coc(ilia pe trunc(iul unui copac!
+ 'nt siur c-a trecut ora ceaiului# %ise 6i>! 0e-i nc(ipuie c-au s $ac pe
muntele la4
Mnie cu respect scoica# apoi se opri i i nl) pri&irea!
+ 7alp(- 1i- 3nde te duci4
7alp( nainta din reu peste primele &aluri ale bra%dei! Departe# naintea lui#
rsunau trosnituri i rsete! 6i> l pri&i de%ustat!
+ 0a nite )nci!!!
'uspin# se aplec i i nnod ireturile! Domotul adunrii n micare se pierdu
pe munte! Apoi# cu e8presia de martir a unui tat pus s ndure scrntelile copiilor# lu
coc(ilia# se ndrept spre pdure i trecu peste bra%d!
'ub cealalt parte a &r$ului muntelui se a$la o plat$orm mpdurit! 7alp( se
tre%i din nou c repet estul de a-i $ace minile cu!
+ 3ite# acolo "os a&em lemne de $oc!
<ac; i ddu dreptate i se trase de bu%a in$erioar! 0am la trei%eci de metri mai
"os de ei# pe peretele mai abrupt al muntelui# plat$orma prea locul ideal pentru
ob)inerea combustibilului! 6omii# sub ari)a umed# nu a&eau destul pmnt ca s
creasc# se prbueau prematur i putre%eau* lianele i cotropeau# dar alte &lstare
cutau s ias la lumin!
<ac; se ntoarse spre corul ata s-i e8ecute ordinele! 'epcile lor nere#
simbolice# le alunecaser pe urec(e# ca nite berete!
+ O s $acem un morman de &reascuri! ,aide)i-
Gsir o potec potri&it i ncepur s tra de &reascuri! 6n i copiii care
a"unseser n &r$ i ddur drumul la &ale# apucndu-se cu to)ii de treab! Doar 6i>
nu muncea! Aproape toate &reascurile erau att de putrede# nct cnd treai de ele se
rupeau# strnind un nor de ac(ii# de &iermi i de putre%iciuni* cte&a trunc(iuri ieir
ns ntrei! Gemenii 'am i 1ric $ur primii care sir un butean bun# dar nu reuir
s-l scoat pn cnd 7alp(# <ac;# 'imon# 7oer i Maurice nu-l apucar i ei!
2ncetul cu ncetul# traser lemnul mort i rotesc pe stnc i l rostoolir peste
ea! 9iecare rup de bie)i i aduse contribu)ia# mare sau mic# i mormanul de
&reascuri crescu! La ntoarcere# 7alp( se tre%i c duce un butean mpreun cu <ac; i
i %mbir# mpr)ind reutatea! Din nou# prin bri%# prin strite i printre ra%ele
pie%ie ale soarelui se rspndi acea splendoare# acea stranie i ne&%ut lumin a
prieteniei# a a&enturii i a mul)umirii!
+ 1 nro%itor de reu!
+ Nu pentru noi doi# %ise <ac; i i ntoarse %mbetul!
2mpreun# unindu-i e$orturile sub po&ar# naintar din reu pe ultima parte
abrupt a muntelui! Intonar/ 3nu- Doi- Trei- i %&rlir buteanul peste mormanul
uria de crci! Apoi se ddur napoi# r%nd cu mare c(e$# iar 7alp( sttu n mini! Mai
"os# pe munte# bie)ii nc munceau# dei unii dintre cei mici pierduser interesul i
cutau $ructe prin noua pdure! Gemenii# cu o intelien) nebnuit# urcar muntele cu
bra)ele pline de $run%e uscate i le aruncar peste morman! 7nd pe rnd# dndu-i
seama c mormanul crescuse destul# bie)ii ncetar s plece dup &reascuri i
rmaser ncon"ura)i de &r$urile tranda$irii i %drobite ale muntelui! 7espirau reulat i
transpira)ia li se %&ntase!
7alp( i <ac; se pri&ir# n timp ce restul de bie)i se odi(neau alturi# i cuprinse
treptat un sentiment de ruine i nu tiau cum s-i nceap mrturisirile!
7alp( &orbi primul# rou la $a)!
+ .rei4
2i drese lasul i continu!
+ .rei s aprin%i $ocul4
Acum# cnd absurditatea situa)iei de&enise limpede# <ac; roi i el! 2ncepu s se
blbie!
+ 9reci dou be)ioare! Le $reci!!!
2i arunc o pri&ire lui 7alp(# care i mrturisi con$u% incompeten)a!
+ Are cine&a c(ibrituri4
+ 9aci un arc i n&rteti seata# %ise 7alp(!
2i $rec minile# imitnd micarea!
+ 6ssst- 6ssst-
Deasupra muntelui su$la slab bri%a! 6i> se apropie# mbrcat n pantaloni scur)i
i cma* iei cu reu i atent din pdure# n timp ce lumina soarelui de sear i se
re$lecta pe oc(elari! :inea coc(ilia sub bra)!
+ 6i># ai cum&a c(ibrituri4 i stri 7alp(!
0eilal)i bie)i reluar stritul pn cnd tot muntele &ui! 6i> cltin din cap i
se apropie de mormanul de &reascuri!
+ Dumne%eule- 0e mai morman-
<ac; art brusc cu mna!
+ Oc(elarii lui + s-i $olosim ca lupe-
2l ncon"urar mai nainte ca 6i> s poat da napoi!
+ ,ei# lsa)i-m n pace-
'coase un urlet de roa% cnd <ac; i smulse oc(elarii!
+ A&e)i ri"- Da)i-mi-i napoi- De-abia mai &d- O s spare)i coc(ilia-
7alp( l mpinse cu cotul i nenunc(e ln morman!
+ La o parte din lumin-
Bie)ii se mpineau i se treau# o$erind o mn de a"utor! 7alp( mic
oc(elarii nainte i napoi# dintr-o parte ntr-alta# pn cnd imainea alb i lucioas a
soarelui n as$in)it se aternu pe o bucat de lemn putred! Aproape imediat# un $ir
sub)ire de $um se nl) i l $cu s tueasc! <ac; nenunc(e i el i su$l ncet# pn
cnd $umul se mprtie# se nro i apru o $lcruie! 9lacra# aproape in&i%ibil la
nceput n lumina &ie a soarelui# cuprinse o ramur# crescu# prinse timid culoare i
a"unse la o crac unde e8plod cu o trosnitur &iolent! 'e prelinse n sus i bie)ii
i%bucnir n strite de &eselie!
+ Oc(elarii- url 6i>! Da)i-mi oc(elarii-
7alp( se ndeprt de morman i ls oc(elarii n minile ntinse nesiur de 6i>
.ocea acestuia se trans$orm ntr-un murmur!
+ Totu-i neclar! Nici nu-mi &d mna!!! -
Bie)ii )opiau de $ericire! Mormanul era putred i uscat ca iasca# nct crci
ntrei se predau cu &oluptate $lcrilor albene care se a&ntau n sus# aruncnd o "erb
mare de $oc la apte metri! 0ldura btea la mare distan) n "ur# iar bri%a era un ru de
scntei! Trunc(iurile se $rmi)au ntr-o pulbere alb!
+ Mai aduce)i lemne- Aduce)i cu to)ii lemne- stri 7alp(!
.ia)a de&eni o ntrecere cu $ocul# iar bie)ii se risipir prin pdurea de pe costi#
nl)area unui drapel de $lcri $l$ind permanent pe munte# iat sarcina imediat*
nimeni nu se ndea la urmri! 6n i copiii cei mai mici# cnd nu se lsau ademeni)i
de $ructe# aduceau &reascuri i le aruncau n $oc! Aerul se mic pu)in mai repede#
trans$ormndu-se ntr-un &nt uor# nct pr)ile adpostite i cele din care btea &ntul
se deosebeau limpede# ntr-o parte aerul era rcoros# n cealalt $ocul a%&rlea un bra)
slbatic de ari)# care $cea ca prul copiilor s se %brleasc pe loc! Bie)ii sim)ir
&ntul serii pe $e)ele umede i se oprir s se bucure de prospe)imea lui* atunci
descoperir c erau $rn)i de oboseal! 'e aruncar "os la umbr# printre stncile sparte!
6ala se micor repede* apoi mormanul se prbui pe dinuntru cu un %omot moale#
de cenu# aruncnd o nou "erb de scntei# care se aplec i se risipi n &nt! Bie)ii
%ceau su$lnd din reu# ca nite cini!
7alp( i nl) $runtea de pe bra)e!
+ N-a $ost bine-
7oer scuip la )int n cenua $ierbinte!
+ 0e &rei s spui4
+ N-a ieit $um! Doar o pllaie!
6i> se ae%ase ntre dou stnci# )innd coc(ilia pe enunc(i!
+ N-a $ost un $oc care s ne $ie de $olos# %ise el! Nici n-am putea s-l )inem
aprins# c(iar dac-am ncerca!
+ 0e s %ic# ro%a& ai mai ncercat# %ise <ac; dispre)uitor! Te-ai mul)umit s stai!
+ L-am aprins cu oc(elarii lui# spuse 'imon# terndu-se cu bra)ul pe obra"ii
neri! Fsta a $ost a"utorul lui!
+ Am coc(ilia# rspunse 6i> indinat! Lsa)i-m s &orbesc-
+ 0oc(ilia nu mai contea% pe &r$ul muntelui# aa c taci din ur# %ise <ac;!
+ Am coc(ilia!
+ ' punem crci &er%i# %ise Maurice! 1 cel mai bun mi"loc de-a scoate $um!
+ Am coc(ilia!!!
<ac; se ntoarse $urios!
+ Gura-
6i> se posomori! 7alp( i lu coc(ilia i se uit la cercul de bie)i!
+ Trebuie s aleem pe c)i&a care s se nri"easc de $oc! Oricnd poate s
treac un &apor n deprtare + art cu mna nspre linia ntins a ori%ontului + iar
dac semnalm# o s &in i-o s ne ia! 5i mai e ce&a! Ar trebui s $i8m mai multe
reuli! Ne ntClnim unde e coc(ilia! Aceeai reul aici# sus# ca i "os pe pla"!
Bie)ii i ddur asentimentul! 6i> &ru s &orbeasc# surprinse pri&irea lui
<ac; i renun)! <ac; se ridic# ntinse bra)ele s primeasc coc(ilia i )inu obiectul
delicat n minile murdare de $uninine!
+ De acord cu 7alp(! Trebuie s $i8m reuli i s le respectm! La urma urmei#
nu sntem slbatici! 'ntem enle%i* iar enle%ii snt cei mai buni la toate! Aa c
trebuie s ne purtm ci&ili%at!
'e ntoarse ctre 7alp(!
+ 7alp(!!! am s mpart corul# adic pe &ntorii mei# n dou rupe# i-o s ne
ocupm noi cu ntre)inerea $ocului!!!
Acest act eneros strni un &al de aplau%e* <ac; le %mbi i ait coc(ilia# cernd
tcere!
+ Acum lsm $ocul s se stin! Tot nu &ede nimeni $umul noaptea! 5i-o s-l
aprindem iar# cnd o s &rem! Altos + tu ai s te nri"eti ca $ocul s ard sptmna
asta* sptmna &iitoare# l $acem n trei locuri!
Adunarea aprob ra&!
+ .a trebui s a&em ri" i de &e(e! Dac %rim un &apor pe-acolo + i
urmrir direc)ia bra)ului osos + o s punem pe $oc ramuri &er%i! O s ias i mai
mult $um!
'e uitar concentrat la albastrul intens al ori%ontului# ca i cum n orice clip ar $i
putut s apar acolo o mic siluet!
La as$in)it# soarele + o pictur de aur ar%tor + alunec tot mai mult spre
praul lumii! O dat cu ncetarea luminii i a cldurii# i ddur brusc seama de
&enirea serii!
7oer lu coc(ilia i se uit posac mpre"ur!
+ M-am uitat pe mare! Nici urm de &apor! 6oate c n-o s $im niciodat sal&a)i!
'e isc un murmur# care apoi se stinse! 7alp( i lu coc(ilia!
+ Am mai spus c-ntr-o bun %i &om $i sal&a)i! Trebuie doar s ateptm# asta-i
tot!
'$idndu-i# cuprins de indinare# 6i> lu coc(ilia!
+ Asta am spus i eu- Am &orbit de ntrunirile noastre i de altele# iar tu mi-ai
%is s tac!!!
.ocea i se nl) ntr-un urlet de imputri! Bie)ii se $oir i ncercar prin
strite s-l reduc la tcere!
+ A)i %is c &re)i un $oc mic# dar &-a)i dus i-a)i strns un morman de surcele ct
o claie! Dac %ic ce&a# stri 6i># cu un realism amar# mi spune)i s tac* dar dac
<ac;# sau Maurice# sau 'imon!!!
'e opri n mi"locul tumultului# rmase n picioare# uitndu-se peste ei# de-a lunul
laturii ostile a muntelui# spre locul ntins unde siser &reascurile! Apoi i%bucni ntr-
un rs att de ciudat# nct tcur cu to)ii# pri&indu-i uimi)i oc(elarii lucitori# i urmrir
pri&irea i descoperir luma amar!
+ A)i reuit ntr-ade&r s aprinde)i un $oc mic!
9umul se nl)a ici i colo printre lianele atrnate de pomii usca)i sau pe cale de-a
se usca! 2ntre timp# o limb de $oc rsri la rdcina unui smoc de ierburi# iar apoi
$umul se nte)i! 9lcri mici aprur la rdcina unui copac# se strecurar prin $run%e i
prin tu$iuri# crescnd mereu i desc(i%nd drum! O "erb plesni un trunc(i i se ca)r
pe el ca o &e&eri) &iu colorat! 9umul crescu# se cernu printre ramuri i se rostooli
ntr-o parte! .e&eri)a sri pe aripile &ntului# se a) de un alt pom rmas n picioare
i ron)i de sus n "os! 'ub bolta ntunecat a $run%elor i a $umului# $ocul se nstpni
pe pdure i ncepu s-o road! ,ectare de $um alben i neru alunecar lent spre
mare! La &ederea $lcrilor i la asaltul ire%istibil al $ocului# bie)ii urlar de bucurie i
de entu%iasm! 9lcrile# cuprinse parc de o enerie slbatic# se trau ca un "auar pe
burt spre li%iera de palmieri tineri ca nite mesteceni# care str"uiau ntinderea de
stnci tranda$irii! Atinser primul pom# i pe ramuri se i&i un $run%i de $oc! Inima
$lcrilor sri sprinten ntre arbori# apoi se undui i n&pie ntreul ir! Mai "os de
copiii care )opiau de bucurie# &reo patru sute de metri ptra)i de pdure c%user
prad $umului i $lcrilor! Domotele i%olate ale $ocului se amestecau ntr-un rpit
de tob# care prea c %uduie muntele!
+ A)i reuit ntr-ade&r s-aprinde)i un $oc mic!
7alp( tresri i i ddu seama c bie)ii rmneau tcu)i i nemica)i# contien)i
de mre)ia i de spaima $or)ei de%ln)uite sub ei! 7e&ela)ia# spaima i mre)ia
spectacolului l n$uriar!
+ Mai taci din ur-
+ Am coc(ilia# rspunse 6i> "init! Am dreptul s &orbesc!
2l pri&ir indi$eren)i i traser cu urec(ea la rpitul de tob al $ocului! 6i>
urmri ner&os iadul de $lcri i strnse coc(ilia n bra)e!
+ .a trebui s-l lsm s ard! 5i era lemnul nostru de $oc!
'e linse pe bu%e!
+ N-a&em nimic de $cut! .a trebui s $im mai aten)i! Mi-e team!!!
<ac; i mut oc(ii de la $oc!
+ :i-e ntotdeauna team- ,uo# 9att>-
+ Am coc(ilia# rspunse 6i> trist# i se ntoarse spre 7alp(! Am coc(ilia# nu-i
aa# 7alp(4
7alp( se ntoarse cu prere de ru de la spectacolul splendid i mre)!
+ 0e spui4
+ 0oc(ilia! Am dreptul s &orbesc!
Gemenii c(icotir!
+ Am &rut $um!!!
+ Ia uita)i-&-
O perdea de $um se ntindea la o deprtare de mai mul)i ;ilometri de insul! To)i
bie)ii# cu e8cep)ia lui 6i># ncepur s c(icoteasc* nu trecu mult i se t&leau de
rs!
6i> i iei din srite!
+ Am coc(ilia- . ro# asculta)i-m- n primul rnd# ar $i trebuit s $acem
adposturi "os# pe pla"! Noaptea e $oarte $ri acolo! Dar nici n-a apucat 7alp( s
spun/ =9oc-=# i-a)i pornit cu %bieretele i urletele aici pe munte! 0a nite )nci-
2ncepur s-i asculte tirada!
+ 0um crede)i c-o s $i)i sal&a)i# dac nu & ocupa)i de lucrurile importante i nu
& purta)i ci&ili%at4
2i scoase oc(elarii i se pre$cu c las coc(ilia "os* dar micarea brusc a celor
mai mul)i dintre bie)ii mai mari spre coc(ilie l $cu s se r%ndeasc! O &r la
subsuoar i se (emui din nou pe stnc!
+ Nici n-a)i a"uns bine aici# c-a)i aprins un $oc de tabr inutil! 3ite# a)i dat $oc
la ntreaa insul! N-o s $im cara(ioi dac arde insula4 9ructe $ierte# asta o s
mncm# i porc $ript! Nu-i de rs- A)i spus c 7alp( e e$ul# dar nu i-a)i dat timp s se
ndeasc! Iar cnd %ice ce&a# o rupe)i la $u ca!!!
'e opri s-i tra rsu$larea# iar $ocul mui spre ei!
+ 5i asta nu-i tot! 6ustii ia- 0ei mici- 0ine i-a luat n seam4 0ine tie c)i snt4
7alp( $cu brusc un pas nainte!
+ :i-am spus! :i-am spus s $aci o list de nume!
+ 0um s-o $ac sinur4 stri 6i> indinat! Au ateptat dou minute# apoi s-au
aruncat n mare* s-au dus n pdure* s-au risipit peste tot! De unde s tiu cum l
c(eam pe $iecare4
7alp( i linse bu%ele palide!
+ Deci# nu tii c)i sntem4
+ De unde s tiu# dac pustii se risipesc n toate pr)ile ca $urnicile4 0nd &-a)i
ntors &oi trei i-a)i apucat s le spune)i s-aprind $ocul# au $uit cu to)ii i n-am mai
apucat!!!
+ A"une- se rsti 7alp( i i smulse coc(ilia! Treaba ta dac nu i-ai numrat!
+ !!!pe urm ai &enit i mi-ai luat oc(elarii!!!
<ac; se ntoarse la el!
+ Gura-
+ !!!iar )ncii rtcesc pe unde arde $ocul! De unde tii c nu snt tot acolo4
6i> se ridic n picioare i art cu mna spre $um i $oc! 6rintre bie)i se strni
un murmur# care apoi se stinse! 'e ntmpla un lucru ciudat cu 6i># cci se nbuea#
ncercnd s respire!
+ 6iciul la!!! &orbi el tuit!!! cel cu semnul pe $a)# nu-l mai &d! 3nde-o $i4
Mul)imea tcea mlc!
+ 0el care a pomenit de arpe! 1ra acolo!!!
3n pom e8plod n $oc ca o bomb! <erbe nalte de liane se nl)ar o clip la
&edere# aoni%ar i c%ur la loc! Bie)ii )ipar de $ric/
+ 5erpii- 5erpii- 3ite erpii-
La as$in)it# neobser&at# soarele se odi(nea aproape deasupra mrii! 9e)ele
bie)ilor erau roii# luminate de "os! 6i> se prbui peste o stnc i o prinse cu
bra)ele!
+ 6utiul care a&ea semnul pe $a)!!! unde-i!!! unde-i4 . spun c-a disprut-
Bie)ii se pri&ir cu team# $r s le &in s cread!
+ !!!unde-i4
7alp( bombni un rspuns# parc de ruine!
+ 6oate c s-a ntors la!!! la!!!
'ub ei# pe partea ostil a muntelui# rpiala de tob continua!
III
0olibele de pe pla"
<ac; sttea $rnt de ale! 'e aplecase ca un alertor# cu nasul aproape de
pmntul "ila&! Trunc(iurile i lianele care le mpodobeau ca nite (irlande se
pierdeau n be%na &erde# la %ece metri deasupra* iar de "ur mpre"ur + tu$iuri! Nu se
&edea dect o slab urm de crare* o rmuric plesnit i conturul &a al unei copite!
<ac; i ls brbia n "os i le cercet# ca i cum ar $i &rut s le sileasc s-i &orbeasc!
Apoi# ca un cine# naint ane&oie n patru labe# $r s-i pese de po%i)ia lui incomod#
se $uri &reo c)i&a metri i se opri! .%u un la) de lian# cu un crcel atrnat de o crac
noduroas! 0rcelul era lustruit pe dedesubt/ porcii# trecnd pe dedesubt# l $recaser cu
)epii lor!
<ac; se (emui cu $a)a la c)i&a centimetri de urm# apoi scrut penumbra
tu$iurilor! 6rul de culoarea nisipului# mult mai lun dect cnd sriser din a&ion# se
decolorase# iar spinarea oal i se acoperise cu o pu%derie de pistrui ntuneca)i i se
co"ise# ars de soare! Tra n mna dreapt un b) de &reun metru i "umtate* n-a&ea pe
el dect nite pantaloni scur)i %dren)ui)i# sus)inu)i de cureaua n care n$ipsese cu)itul#
nc(ise oc(ii# ridic $runtea i respir uor# cu nrile lar desc(ise# prelucrnd
in$orma)iile aduse de curentul de aer cald! 5i el# i pdurea erau absolut nemica)i!
2n cele din urm# respir adnc# ntr-un suspin lun# i desc(ise oc(ii! 1rau de un
albastru-strlucitor# i n accesul lui de $urie preau c-i ies din cap# aproape
nnebuni)i! 2i linse bu%ele uscate i cercet pdurea necomunicati&! Apoi se $uri
mai departe i o apuc la ntmplare!
Tcerea pdurii era mai apstoare dect ari)a# iar la acea or nu se au%ea nici
mcar b%itul insectelor! <ac; tre%i o pasre $rumos colorat dintr-un cuib primiti& de
rmurele i atunci tcerea se s$rm i un )ipt ascu)it# ce prea c &ine din abisul
secolelor# strni ecouri! 6n i <ac; se trase napoi la acest )ipt# )inndu-i cu un
uierat respira)ia* o clip# se sim)i mai derab o $iin) temtoare + o maimu)
ascuns de crcile nclcite ale pomilor + dect un &ntor! Apoi ns# urma aceea i
nemul)umirea surd i rec(emar aten)ia# iar el cercet concentrat solul! 'e opri ln
trunc(iul unui arbore uria# cu $lori palide pe scoar)a cenuie# nc(ise oc(ii i trase din
nou n piept aerul cald* respir scurt# pe $a) i se aternu o paloare# apoi snele i
n&li la loc! 6i ca o umbr prin be%na de sub pomi i se (emui# uitndu-se la
pmntul bttorit pe care clca!
18crementele de animale erau calde! Dceau rmad printre bra%de! 1rau &er%i
ca mslina# netede i scoteau aburi uori! <ac; nl) $runtea i pri&i masa
impenetrabil de liane ntins de-a lunul potecii! 7idic suli)a i se strecur nainte! 2n
dosul lianelor# poteca se unea cu o crare desc(is de porci# destul de lar i de
bttorit ca s $ie un drum! 'olul se ntrise prin bttoreala %ilnic# iar cnd <ac; i
ndrept trupul# au%i ce&a micndu-se pe drum! Trase bra)ul drept napoi i arunc
suli)a cu toat $or)a! De pe potec r%btu rpitul rapid i aspru al unor copite + un
%omot de castaniete# seductor# nnebunitor + promisiunea c &or a&ea carne! O
%bu(i din tu$i i n$ac suli)a! 7pitul copitelor de porc se pierdu n deprtare!
<ac; rmase pe loc# scldat n sudoare# mn"it cu duni de pmnt ca$eniu +
&ictima reut)ilor unei %ile de &ntoare! 2n"ur# iei de pe potec i i urm drumul
pn cnd pdurea se desc(ise &a i n locul trunc(iurilor oale# sus)innd acoperiul
ntunecat# se i&ir trunc(iuri de un cenuiu-desc(is# ncoronate cu $run%e de palmier# n
spatele lor# marea sclipea i <ac; au%i &oci! 7alp( sttea n $a)a launei# ln un
adpost din trunc(iuri i $run%e de palmieri# o colib rosolan care prea ata s se
prbueasc! Nu-l obser& pe <ac; dect cnd &orbi!
+ A&e)i cum&a ap4
7alp(# ncruntat# nl) pri&irea din masa de $run%e# i plimb oc(ii peste <ac;#
dar nu-l obser&!
+ Am ntrebat dac are cine&a nite ap! Mi-e sete!
7alp( i mut aten)ia de la adpost i-l obser&# tresrind# pe <ac;!
+ 1i# salut- Ap4 Acolo# ln pom! Trebuie s mai $i rmas!
<ac; lu dintr-un rup de co"i ae%ate la umbr o ti& de nuc de cocos# plin
oc(i cu ap proaspt# i bu! Apa i se prelinse pe brbie# pe t i pe piept! 7espir
%omotos cnd termin!
+ 'im)eam ne&oia s beau!
+ Mai nal)-o pu)in# &orbi 'imon din adpost!
7alp( se ntoarse spre adpost i ridic o crac plin de $run%e!
9run%ele se desprinser i c%ur $luturnd! 2n aura $cut# se i&i c(ipul
nedumerit al lui 'imon!
+ Iart-m!
7alp( contempl nemul)umit de%astrul!
+ N-am s reuesc niciodat s-l repar!
'e trnti la picioarele lui <ac;! 'imon rmase pe loc# uitndu-se prin aura din
adpost! Odat ntins la pmnt# 7alp( e8plic/
+ Am lucrat %ile ntrei! 5i uite re%ultatul-
7idicaser dou adposturi ubrede! 3nul din ele se deteriorase complet!
+ 5i tra c(iulul ntruna! :ii minte ntrunirea4 0nd s-a spus c toat lumea
trebuie s munceasc din reu pn terminm adposturile4
+ A$ar de mine i de &ntorii mei!!!
+ A$ar de &ntori! 1i bine# )ncii snt!!!
Gesticul# cutnd un cu&nt!
+ Nu-i nimic de $cut cu ei! Nici cei mai mari nu snt mai bre"i! .e%i4 Am
muncit toat %iua cu 'imon! Nu ne-a a"utat nimeni! '-au dus s se scalde# s mnnce
sau s se "oace!
'imon i scoase prudent capul!
+ Tu eti e$ul! D-le ordin!
7alp( edea culcat i se uita la palmieri i la cer!
+ 2ntruniri! 0ui nu-i plac ntrunirile4 Dilnic! De dou ori pe %i! Discutm!
'e ridic ntr-un cot!
+ 'nt siur c# dac su$lu acum n coc(ilie# or s &in cu to)ii n $u! 5i atunci#
tii bine# o s $im $oarte solemni# iar cine&a o s spun c-ar trebui s construim un
a&ion# un submarin sau un tele&i%or! La s$ritul ntrunirii# or s lucre%e cinci minute i
pe urm or s se ripiseasc sau or s plece la &ntoare!
<ac; roi!
+ .rem carne!
+ Deocamdat n-a&em deloc! 5i ne trebuie i adposturi# n a$ar de asta#
&ntorii ti s-au ntors de mai multe ore! '-au scldat!
+ M-am dus s e8plore%# %ise <ac;! 1u le-am dat drumul! A trebuit s m duc!
M-am!!!
2ncerc s e&oce impulsul co&ritor de a depista urme de animale i de a le
omor!
+ M-am dus s e8plore%! M-am ndit c sinur!!!
Nota de nebunie i reapru n oc(i!
+ M-am ndit c-a putea s ucid!
+ Dar n-ai $cut-o!
+ Am cre%ut c-o s reuesc!
2n &ocea lui 7alp( &ibra o enerie ascuns! e
+ Dar n-ai $cut-o nc!
Insinuarea lui ar $i putut trece ca neinten)ionat# dac n-ar $i $ost intona)ia!
+ Bnuiesc c n-ai de nd s ne a"u)i la adposturi# nu4
+ Ne trebuie carne!!!
+ 5i n-o a&em!
Dumnia era limpede!
+ O s-a&em- Data &iitoare- Trebuie s pun un &r$ de $ier la suli)- Am rnit un
porc# dar a c%ut suli)a din el! Dac am reui s $acem &r$ uri!!!
+ A&em ne&oie de adposturi-
Deodat# pe <ac; l apuc $uria!
+ M acu%i!!!4
+ Nu spun dect c-am lucrat din rsputeri! Doar att!
'e roiser amndoi i le &enea reu s se mai uite unul la altul! 7alp( se
rostooli pe burt i ncepu s se "oace cu iarba!
+ Dac mai plou ca atunci cnd ne-au dat drumul# o s a&em siur ne&oie de
adposturi! 5i mai e ce&a! A&em ne&oie de adposturi din pricina!!!
'e opri o clip i mnia i se stinse! 0ontinu s discute despre acest nou subiect
mai pu)in prime"dios!
+ Ai bat de seam# nu4
<ac; ls suli)a i se ae% pe &ine!
+ 0e anume4
+ 1i bine# le e team!
'e rsuci n iarb i se uit la $a)a $ioroas i murdar a lui <ac;!
+ .orbesc de ce se ntmpl! 0opiii &isea%! 1 uor s-i au%i! Ai $ost trea% a%i-
noapte4
<ac; cltin din cap!
+ .orbesc i )ip n somn! :ncii! 0(iar i unii dintre cei mari! 0a i cum!!!
+ 0a i cum ar $i o insul prime"dioas!
3imi)i de ntrerupere# i ridicar pri&irea spre $a)a serioas a lui 'imon!
+ 0a i cum# relu 'imon# $iara sau arpele la ar e8ista cu ade&rat! :ine)i
minte4
0ei doi bie)i mai mari tresrir cnd au%ir cu&ntul detestat! 5erpii nu erau
pomeni)i# nu trebuiau pomeni)i!
+ 0a i cum ne-am a$la pe o insul prime"dioas# %ise 7alp( ncet! Da# aa e!
<ac; se ridic n capul oaselor i i ntinse picioarele!
+ 'nt scrnti)i!
+ Nebuni de-a binelea! :ine)i minte cnd ne-am dus n e8plorare4
2i %mbir unul altuia# amintindu-i de mre)ia primei %ile! 7alp( continu!
+ Aa c ne trebuie adposturi# ca un $el de!!!
+ 0min!
+ 18act!
<ac; i strnse picioarele# i prinse enunc(ii n mini i se ncrunt ca s
n)elea limpede situa)ia!
+ 0u toate acestea!!! n pdure!!! .reau s spun# cnd &ne%i!!! nu cnd culei
$ructe# $irete# cnd eti sinur!!!
'e opri o clip# nesiur dac 7alp( l ia n serios!
+ Di-i mai departe!
+ Dac &ne%i# te tre%eti uneori c!!!
7oi brusc!
+ 9irete# nu-i nici o prime"die! Doar o impresie! 'im)i c nu &ne%i!!! ci c eti
&nat* ca i cum te-ar urmri tot timpul ce&a n "unl!
Tcur din nou/ 'imon concentrat# 7alp( nencre%tor i &a indinat! 'e ridic
n capul oaselor i se $rec pe umr cu o mn murdar!
+ 6i# nu tiu!
<ac; sri n picioare i &orbi $oarte repede!
+ Aa te sim)i n pdure! 9irete# nu-i nimic la mi"loc! Doar!!! doar!!!
9cu c)i&a pai rapi%i spre pla"# apoi se ntoarse!
+ Doar eu tiu cum se simt! 2n)elei4 Asta-i tot!
+ 0el mai bun lucru e s $im sal&a)i!
<ac; trebui s re$lecte%e o clip nainte de a-i aminti ce nsemna sal&area!
+ 'al&a)i4 A# da# desiur! Dei a &rea s prind mai nti un porc!!!
2n$c suli)a i o a%&rli n pmnt! 18presia opac i dement i re&eni n pri&iri!
7alp( l e8amina prin claia de pr blond!
+ Atta &reme ct &ntorii ti au ri" de $oc!!!
+ Tu i $ocul la-
0ei doi bie)i coborr pe pla"# se ntoarser i se uitar peste umr la muntele
ro%! 5u&i)a de $um sc(i) o linie ncre)it pe albastrul compact al cerului# tremur# se
nl) i dispru! 7alp( se ncrunt!
+ M ntreb ct de departe se &ede!
+ La c)i&a ;ilometri!
+ Nu iese destul $um!
7dcina de "os a u&i)ei# contient parc de pri&irea lor# se nro# de&eni
tulbure i alb-lbuie# iar apoi se ca)r pe coloana $ira&!
+ Au pus pe $oc ramuri &er%i# murmur 7alp(! Aa o $i4
7idic oc(ii i se ntoarse brusc# scrutnd ori%ontul!
+ Acum &d-
<ac; stri att de tare# nct 7alp( tresri &iolent!
+ 0e4 3nde4 3n &apor4
<ac; arta ns spre prpstiile nalte care coborau de pe munte spre partea mai
plan a insulei!
+ 9irete- Acum stau ntini acolo sus!!! n-au ncotro# ct soarele e prea
puternic!!!
7alp( pri&i uimit $a)a e8ta%iat a lui <ac;!
+ !!!se duc sus# sus de tot# ca s stea la umbr# s se odi(neasc n timpul ari)ei#
ca &acile acas!!!
+ Am cre%ut c-ai &%ut un &apor-
+ Am putea s ne apropiem pe $uri!!! s ne &opsim $e)ele# ca s nu ne &ad!!!
poate s-i ncon"urm i atunci!!!
7alp( nu-i mai putu stpni indinarea!
+ .orbeam de $um- Nu &rei s $ii sal&at4 Nu tii s &orbeti dect de porci# porci
i iar porci-
+ Dar a&em ne&oie de carne-
+ Muncesc toat %iua doar eu cu 'imon# iar tu te ntorci i nici mcar nu obser&i
c-am ridicat colibe4
+ 5i eu am muncit!!!
+ Tu $aci ce-)i place- stri 7alp(! .ne%i- 2n timp ce eu!!!
'e n$runtar pe pla"a strlucitoare# uimi)i de sentimentul dumniei! 7alp( i
mut primul pri&irea# pre$cndu-se c se interesea% de un rup de tnci pe nisip! De
dup plat$orm se au%ir )ipetele &ntorilor care se scldau n ba%in! La captul
plat$ormei %cea culcat 6i># cu oc(ii la apa sclipitoare!
+ Bie)ii nu-s de mare $olos!
.oia s spun c nimeni nu-i c(iar aa cum )i-l nc(ipui!
+ 'imon- 1l e de $olos# continu el i art spre adposturi! To)i ceilal)i s-au
crat! 'imon a muncit ca i mine! Doar c!!!
+ 'imon e ntotdeauna ata s dea o mn de a"utor!
7alp( se ntoarse la adposturi# cu <ac; alturi!
+ Am s te a"ut ni)el# nainte de-a m sclda# murmur <ac;!
+ Nu te deran"a!
0nd a"unser ns la adposturi# 'imon dispruse! 7alp( &r capul n aura
dintre $run%e# i-l retrase i se ntoarse spre <ac;!
+ A ntins-o!
+ '-o $i sturat# %ise <ac;# i s-a dus s se scalde i el!
7alp( se ncrunt!
+ 1 un biat ciudat! 1 neobinuit!
<ac; i ddu dreptate# mai mult de draul de a $i de acord cu el# i# printr-un
consemn tacit# prsir adpostul i se ndreptar spre ba%in!
+ Iar pe urm# %ise <ac;# dup ce m scald i mnnc# am s m duc n partea
ailalt a muntelui# s &d dac nu sesc &reo urm! .ii i tu4
+ Dar soarele aproape c-a as$in)it!!!
+ 6oate mai am timp!
'e plimbar mpreun + dou lumi de e8perien)e i sentimente di$erite#
incapabile s comunice!
+ Dac-a putea s prind un porc-
+ 1u m ntorc s continuu lucrul la adposturi!
'e pri&ir nedumeri)i# cu draoste i ur! Toat apa cald i srat a ba%inului#
stritele# stropeala i rsetele reuir cu reu s-i uneasc din nou!
'imon# pe care se ateptau s-l seasc# nu se a$la la ba%in!
0nd ceilal)i doi porniser de-a lunul pla"ei ca s se uite la munte# 'imon i
urmrise la c)i&a pai# apoi se oprise! 7msese pe loc i se ncruntase la o mo&il de
nisip pe pla"# unde cine&a ncercase s ridice o csu) sau o colib! Apoi se ntorsese
cu spatele i intrase (otrt n pdure! 1ra un biat mic i osos# cu brbia ascu)it* oc(ii
$oarte strlucitori l nelaser pe 7alp( cnd l socotise ncnttor de &esel i de
mali)ios! 0laia de pr neru i aspru atrna lun# acoperindu-i aproape $runtea "oas i
lat! 6urta nite pantaloni scur)i n %dren)e i era n picioarele oale# ca i <ac;! 6ielea#
destul de nc(is la culoare# se bron%ase puternic# lucind de transpira)ie!
2i croi drum n susul bra%dei# trecu de marea stnc pe care se coco)ase 7alp( n
prima diminea) i o apuc la dreapta# printre pomi! 0lca cu pai reula)i prin
(ectarele de pomi $ructi$eri# unde i cei mai nea"utora)i i seau uor (ran# c(iar
dac era nesatis$ctoare! 9lorile i $ructele creteau mpreun pe aceiai pomi#
pretutindeni plutea mirosul de $ructe coapte i se au%ea b%itul a milioane de albine
adunnd miere! Aici l a"unser din urm putii care $uiser dup el! .orbeau# scoteau
strite de nen)eles i l treau spre pomi! Apoi# n b%itul albinelor# n lumina
soarelui de dup-amia%# 'imon le culese $ructele la care nu puteau a"une# le alese pe
cele mai $rumoase din $run%i i le mpr)i minilor ntinse i nenumrate! 0nd i
stur# se opri i se uit mpre"ur! 6utii l pndeau cu o e8presie ciudat peste minile
pline cu $ructe coapte!
'imon plec de ln ei i o lu pe poteca de-abia &i%ibil! 2n curnd# "unla nalt
l n(i)i! Trunc(iuri luni purtau $lori de un albastru pal# neobinuite# pn sus# n
bolta ntunecat# unde &ia)a continua %omotos! Aerul de aici era ntunecat# iar lianele
i lsau bra)ele n "os# ca un corda" de &as cu pn%e scu$undat! 6aii i se imprimau n
pmntul moale# iar lianele tremurau pe toat lunimea cnd le lo&ea!
A"unse n s$rit ntr-un loc unde lumina se re&rsa din plin! Nea&nd ne&oie s
urce prea mult ca s seasc soarele# lianele )esuser un co&or uria# atrnat ntr-o
latur a luminiului din "unl* o pu%derie de stnci ieeau aproape la supra$a) i nu
lsau s creasc dect plantele mici i $eriile# ntreul spa)iu era nrdit de tu$iuri
ntunecate i $rumos mirositoare + un am$iteatru de ari) i de lumin! 3n pom
imens# prbuit de-a lunul unui col)# se spri"inea de cei nc n picioare# iar o lian
sprinten arunca ra%e albene i roii pn n &r$!
'imon se opri! 'e uit peste umr# ca i <ac;# la crrile ascunse n urm i
arunc repede o pri&ire mpre"ur# pentru a se ncredin)a c era complet sinur! O clip#
se mic aproape pe $uri! Apoi se aplec i ptrunse n centrul co&orului! Lianele i
tu$iurile erau att de aproape# nct le pat de transpira)ie* dup trecerea lui# se
strnser la loc! A"uns nuntru# se pomeni ntr-o colib mic# despr)it de lumini
prin cte&a $run%e! 'e (emui# des$cu $run%ele i se uit! Nimic nu se mica# n a$ara
unei perec(i de $luturi $rumos colora)i# care dansau unul n "urul altuia n aerul
$ierbinte# i )inu rsu$larea i ciuli urec(ile la %omotele de pe insul! 'eara nainta
repede* stritele psrilor strlucitoare i $antastice# b%itul albinelor# pn i )iptul
pescruilor ce se ntorceau la cuiburile lor dintre stncile ptrate# descrescuser! 2n
lar# marea sprndu-se la ;ilometri deprtare# pe reci$e# scotea un sunet mai pu)in
perceptibil dect pulsa)ia snelui!
'imon ddu drumul perdelei de $run%e! 'uli)ele pie%ie ale soarelui de culoarea
mierii se micorar* alunecar pe &r$ul tu$iurilor# trecur pe deasupra bobocilor &er%i
ca nite luminri# urcar spre bolt# iar be%na se adun pe sub pomi! O dat cu
dispari)ia treptat a luminii# murir i culorile stridente# iar ari)a i aita)ia se
domolir! Bobocii ca nite luminri $remtar! 'epalele lor &er%i se des$cur pu)in i
&r$urile albe ale $lorilor se nl)ar ina n ntmpinarea aerului curat!
Lumina soarelui se ridicase de$initi& din spa)iul desc(is i se retrsese de pe cer!
Be%na potopi totul# inundnd drumurile dintre pomi# pn cnd acestea de&enir
obscure i stranii# ca $undul mrii! Bobocii ca lumnarea i desc(iser $lorile lari i
albe# sticlind n lumina ce picura de pe primele stele! 6ar$umul lor se rspndi n aer i
se nstpni pe insul!
I.
9e)e &opsite i pr lun
6rimul ritm cu care se obisnuir $u ciclul lent din %ori pn la nserarea brusc!
Acceptar plcerile dimine)ii# soarele strlucitor# marea impuntoare i aerul plcut# ca
momente cnd te puteai "uca $rumos# iar &ia)a era att de plin# nct speran)a de&enea
de prisos# $iind prin urmare dat uitrii! 'pre amia%# cnd torentele de lumin cdeau
mai aproape de &ertical# culorile riide ale dimine)ii se ndulceau# prin%nd re$le8e de
perl i opal* iar ari)a + ca i cum nl)imea amenin)toare a soarelui i-ar $i druit un
impuls + se trans$orma ntr-o lo&itur de care se $ereau# $uind la umbr i stnd acolo
culca)i# poate c(iar dormind!
La prn% se petreceau lucruri ciudate! Marea sclipitoare se um$la# despicndu-se
n supra$e)e plane# ener&ante prin micarea lor imposibil* reci$ul de coral i c)i&a
palmieri pipernici)i# a)a)i de por)iunile mai ridicate# se nl)au spre cer# tremurau# se
rupeau n buc)i# alerau ca picturile de ploaie pe srm# sau se multiplicau ca ntr-o
stranie succesiune de olin%i! 3neori# se ntre%rea amenin)tor uscatul# acolo unde nu
e8ista uscat# destrmndu-se ca un balon# n timp ce copiii l urmreau din oc(i! 6i>#
cu un aer sa&ant# denun) $enomenul ca $iind un =mira"=* i cum nici un biat nu reuea
s a"un mcar pn la reci$ul de pe ntinderea marin unde pndeau rec(inii cu botul
desc(is# se obisnuir cu aceste mistere i le inorar# aa cum inorau stelele
miraculoase i plpitoare! La amia%# ilu%iile se destrmau pe cer i soarele i a)intea
$eroce# ca un oc(i mnios! Apoi# spre s$ritul dup-amie%ei# mira"ele se mpu)inau# iar
ori%ontul se uni$ormi%a# de&enind albastru i dens# o dat cu as$in)itul! 1ra un alt
moment de rcoare relati&# amenin)at ns de &enirea ntunericului! Dup ce soarele
apunea# be%na se prbuea asupra insulei ca spuma unui stintor de incendii i n
scurt timp# sub stelele ndeprtate# adposturile se umpleau de neastmpr!
0u toate acestea# tradi)ia nord-european a muncii# a "ocului i a (ranei le $cu
imposibil# tot timpul %ilei# adaptarea complet la acest nou ritm! 6utiul pe nume
6erci&al se $uriase de la nceput ntr-un adpost i rmsese acolo dou %ile# &orbind#
cntnd i plnnd# pn cre%user c se )icnise i se distraser re)inut pe seama lui! De
atunci slbise# a&ea oc(ii roii i era $oarte trist* un puti care se "uca pu)in i plnea
des!
Bie)ii mai mici erau cunoscu)i acum sub numele eneric de =putii=!
Descreterea n nl)ime# de la statura lui 7alp( n "os# a&ea loc treptat* i# cu toate c
e8ista o cateorie con$u%# cuprin%nd pe 'imon# 7obert i Maurice# nimnui nu-i era
reu s-i recunoasc pe cei mari la un capt i pe cei mici la cellalt! 6utii
nendoielnici# cei de &reo ase ani# duceau o &ia) a lor# $oarte distinct# dar n acelai
timp intens! Mncau mai toat %iua# culend $ructe de unde reueau s a"un# $r s
strmbe din nas# dac erau sau nu coapte sau bune! 'e obinuiser cu durerile de
stomac i cu un $el de diaree cronic! 'u$ereau spaime nemrturisite n be%n i se
(emuiau unul ntr-altul# cutnd ncura"are# n a$ar de (ran i de somn# i seau
timp pentru "ocuri stupide i banale printre dunele de nisip alb de la )rmul mrii
strlucitoare! 6lneau dup mmicile lor mult mai pu)in dect te-ai $i putut atepta* se
bron%aser puternic i erau e8trem de murdari! Ascultau c(emrile coc(iliei# mai ales
$iindc n ea su$la 7alp(# care# $iind destul de mare# repre%enta o letur cu uni&ersul
adult al autorit)ii* i# ntr-o oarecare msur# $iindc le $cea plcere distrac)ia de a se
aduna! Alt$el ns# rareori le psa de cei mari i duceau o &ia) a lor# n comun i plin
de emo)ii!
7idicaser castele de nisip la st&ilarul rule)ului! Aceste castele# nalte cam de
trei%eci de centimetri# erau mpodobite cu scoici# $lori o$ilite i pietre interesante# n
"urul castelelor se a$la o mul)ime de semne# crri# %iduri# ine de cale $erat# care nu
cptau sens dect dac le pri&eai de la ni&elul pla"ei! Aici se "ucau putii# poate nu
prea $erici)i# dar cel pu)in adnc preocupa)i de distrac)iile lor# iar adeseori "ucau cte
trei mpreun acelai "oc!
Tot trei se "ucau i acum + ,enr> $iind cel mai nalt! 1ra rud ndeprtat cu
cellalt biat# cel cu pata de culoarea dudei pe $a)# care dispruse nc din seara
marelui $oc* nu era ns destul de mare ca s priceap i# dac i s-ar $i spus c biatul
plecase acas cu un a&ion# ar $i acceptat a$irma)ia $r s crcneasc sau s se
ndoiasc!
2n acea dup-amia%# ,enr> de&eni un $el de conductor# $iindc ceilal)i doi copii
erau 6erci&al i <o(nn># cei mai mici bie)i de pe insul! 6erci&al a&ea prul cenuiu i
nu-i $usese $oarte simpatic nici mcar mamei lui* <o(nn> era bine $cut# blond i
belicos din natere! Acum de&enise asculttor# $iindc "ocul l interesa/ cei trei copii#
nenunc(ea)i n nisip# stteau cumin)i!
7oer i Maurice ieir din pdure! 9useser nlocui)i la cor&oada de la $oc i
coborser s se scalde! 7oer i conduse direct prin castele# drmndu-le cu piciorul#
nropnd $lorile i risipind pietrele alese! Maurice l urmri r%nd# mrind de%astrul!
0ei trei puti se oprir din "oc i i ridicar pri&irile# ntmpltor# semnele $cute de ei#
i care i preocupau n mod special# rmaser neatinse# aa c nu protestar! Doar
6erci&al ncepu s scnceasc# $iindc i intrase nisip n oc(i# iar Maurice se rbi s
treac mai departe! Mai nainte# acas# Maurice $usese pedepsit deoarece aruncase cu
nisip n oc(ii unui biat mai mic! Acum# dei nu e8ista nici un printe ca s-i tra
cte&a la $und# sim)i totui cin)a n urma unui est urt! 6rin minte i trecu o scu%!
Murmur ce&a n letur cu scldatul i o rupse la $u!
7oer rmase cu oc(ii la puti! Nu era cu mult mai bron%at dect atunci cnd
srise din a&ion# dar claia de pr neru# lsat pe cea$ i pe $runte# prea s mear de
minune cu $a)a lui mo(ort# $cnd ca atitudinea lui ini)ial de i%olare s de&in de-a
dreptul respintoare! 6erci&al ncet cu scncitul i i &%u mai departe de "oac#
$iindc lacrimile i splaser nisipul din oc(i! <o(nn> l urmri cu oc(ii albatri de
por)elan* apoi rencepu s-l mproate cu nisip i n curnd 6erci&al i%bucni iar n plns!
,enr> obosi cu "oaca i o lu aale spre pla"# iar 7oer l urm# )inndu-se pe
sub palmieri i apucnd-o ca din ntmplare n aceeai direc)ie! ,enr> depi palmierii
i umbra# $iind prea tnr ca s e&ite soarele! 0obor pe pla" i i si de lucru pe
)rm! 9lu8ul uria al 6aci$icului nainta# iar la $iecare cte&a secunde apa relati&
linitit a launei se um$la i ptrundea treptat pe mal! 2n acel ultim ostro& al mrii
triau creaturi minuscule i transparente# &enite n e8plorare o dat cu apa pe nisipul
$ierbinte i uscat! 0u oranele lor delicate# cercetau noul trm! 6oate c apruse (ran
acolo unde la ultima lor incursiune nu e8istase* e8cremente de psri# poate insecte#
orice $el de rmi)e ale &ie)ii terestre de pe insul! 0a o pu%derie de din)i mititei ai
unui $erstru# creaturile transparente cur)au pla"a# asemenea unor unoieri!
6e ,enr> spectacolul l $ascin! 'cormoni n ap cu un b) sit ntmpltor# ros
i albit de &aluri# ncercnd s controle%e micrile unoierilor! 'ap n nisip canale
mici# pe care $lu8ul le umplu# i ncerc s le popule%e cu acele creaturi! Opera)iunea l
capti&# producndu-i o bucurie imens# cci sim)ea c e8ercita control asupra unor
alte &ie)uitoare! .orbi cu ele# le mboldi# le ddu ordine! Acoperite de re$lu8# urmele
pailor si de&enir ol$ule)e n care creaturile erau )inute pri%oniere# lsndu-i ilu%ia
unei mari ndemnri! 'e (emui pe )rm# se aplec# o u&i) i c%u pe $runte i n
oc(i# iar soarele dup-amie%ei i oli n el tolba de se)i in&i%ibile!
7oer atept i el! La nceput se ascunse pe dup trunc(iul unui palmier uria*
dar ,enr> se concentrase att de mult asupra creaturilor transparente# nct n cele din
urm se ridic n picioare# la &edere! 'e uit de-a lunul pla"ei! 6erci&al plecase
plnnd# iar <o(nn> rmsese stpnul sinur i trium$tor al castelelor! 'ttea ln
ele# $redona ncet i a%&rlea cu nisip ntr-un 6erci&al imainar! 7oer &edea n spatele
lui ,enr> plat$orma i sclipirea "erbelor de ap pe cnd 7alp(# 'imon# 6i> i
Maurice sreau n ba%in! Ascult cu aten)ie# dar i au%i slab!
O bri% neateptat scutur marinile palmierilor# iar $run%ele lor se micar i
tremurar! La dou%eci de metri deasupra lui 7oer# un mnunc(i de nuci de cocos +
buc)i $ibroase# mari ca nite mini de rub> + se desprinser de pe crci! 0%ur n
"urul lui# cu buituri n$undate# $r s-l lo&easc! 7oer nu se ndi s $u# ci se uit
de la nucile de cocos la ,enr> i napoi!
6e sub palmieri se ntindea o pla" nalt* milioane de &aluri mprtiaser
pietrele a$late odinioar pe nisipul altor pla"e! 7oer se aplec# ridic o piatr# )inti i o
arunc n ,enr> + dar rei )inta! 6iatra# rmi) a unor &remuri absurde# rico la
cinci metri n dreapta lui ,enr> i c%u n ap! 7oer adun o mn de pietre i ncepu
s le arunce! Totui# n "urul lui ,enr> rmnea un spa)iu cu un diametru de &reo ase
metri# unde nu ndr%nea s arunce! In&i%ibile i puternice# leile necru)toare ale &ie)ii
de mai nainte domneau i aici! 2n "urul copilului (emuit se a$la protec)ia prin)ilor# a
colii# a poli)iei i a leii! Bra)ul lui 7oer era diri"at de o ci&ili%a)ie ruinat# care nu
tia nimic despre el!
6lesciturile din ap l surprinser pe ,enr>! 6rsi creaturile transparente i
tcute i se concentr# ca un cine de &ntoare# asupra centrului cercurilor concentrice#
pietrele cdeau ntr-o parte i ntr-alta# iar ,enr> se ntorcea asculttor# dar &enic prea
tr%iu ca s le &ad n aer! n s$rit# %ri una i rse# cutndu-i prietenul care l
nec"ea# ns 7oer se ascunsese din nou n dosul trunc(iului de palmier# spri"init de
el# su$lnd repede i clipind des! ,enr> pierdu interesul asupra pietrelor i plec!
+ 7oer-
<ac; sttea cam la %ece metri deprtare sub un pom! 0nd 7oer desc(ise oc(ii i
l &%u# pe pielea brunet se strecur o umbr ntunecat* <ac; nu obser& ns nimic!
1ra neastmprat# nerbdtor# i $cea semn cu mna s &in# aa c 7oer se ndrept
spre el!
La captul rului se a$la un ba%in mic de tot# st&ilit de nisip i plin de nu$eri albi
i de trestii ca nite ace! Aici ateptau 'am# 1ric i Bill! <ac; se $eri de soare#
nenunc(e ln ba%in i desc(ise cele dou $run%e mari pe care le ducea n mn!
2ntr-una era aril alb# n cealalt aril roie! Ln ei sir o bucat de manal
rmas de la $oc!
<ac; i e8plic lui 7oer# n timp ce lucra!
+ 6orcii nu m miros! 0red ns c m &d! 3n lucru ro% pe sub pomi!
'e mn"i cu aril!
+ De-a a&ea nite aril &erde-
2ntoarse spre 7oer o $a) ascuns pe "umtate i rspunse pri&irii lui uimite!
+ 0a s &ne%! 0a la r%boi! 5tii!!! &opsea de camu$la"! 0a lucrurile alea care &or
s arate alt$el!!!
'e sc(imonosi# ncercnd s e8plice!
+ !!!ca $luturii de noapte pe pomi!
7oer l n)elese i l aprob ra&! Gemenii se apropiar de <ac; i ncepur s
proteste%e timid# ntr-o anumit problem! <ac; le $cu semn s-l lase n pace!
+ Gura-
9rec bucata de crbune ntre petele roii i albe de pe $a)!
+ Nu! .oi doi &eni)i cu mine!
'e uit la re$le8ia lui n ap i i displcu!
'e aplec# ridic o mn de ap cldu) i i spl murdria de pe $a)!
'prncenele de culoarea nisipului i pistruii aprur la loc!
7oer %mbi $r s &rea!
+ Dar murdar mai eti-
<ac; &oia s-i aran"e%e alt$el $a)a! 2i &opsi cu alb un obra% i o orbit# apoi se
mn"i cu rou pe cealalt "umtate a $e)ei i trase cu bucata de crbune o dr near de
la urec(ea dreapt la $alca stin! 'e uit n ba%in ca ntr-o olind# dar rsu$larea
tulbur luciul apei!
+ 'am i 1ric! Aduce)i-mi o nuc de cocos! 3na oal!
2nenunc(e# )innd n mini coa"a plin cu ap! O pat rotund de soare i c%u pe
$a) i n adncurile apei se rspndi o strlucire! 'e uit uimit# nu att la sine# ct la un
strin impuntor! .rs apa# sri n picioare i rse emo)ionat! Ln ba%in# trupul lui
musculos sus)inea o masc menit s le atra pri&irile i s-i nspimnte! 2ncepu s
danse%e# iar rsul lui rsun ca un ltrat nsetat de sne! 6orni )opind spre Bill# i
masca prea un lucru de sine stttor# n spatele cruia se ascundea <ac;# eliberat de
ruine i de timiditate! 9a)a cu culori roii# albe i nere se cltin prin aer i )opi spre
Bill! Acesta rse* apoi# deodat# tcu i se strecur n desiuri!
<ac; se repe%i la emeni!
+ 0eilal)i $ac un ir! ,ai-
+ Dar!!!
+ !!! noi!!!
+ ,aide)i- Am s m $urie% i-am s-l n"un(ii!!!
Masca i $or) s-l urme%e!
7alp( iei din ba%in# o apuc pe pla" i se ae% la umbra palmierilor# i ddu
peste cap prul blond# lipit de sprncene! 'imon $cea pluta# btnd apa cu picioarele#
n timp ce Maurice se antrena la srituri! 6i> se plimba nndurat# ridicnd di&erse
lucruri la ntmplare i aruncndu-le apoi! 9lu8ul acoperise bl)ile dintre stnci care l
$ascinaser# aa c nu era nimic interesant de &%ut pn la re$lu8! Deodat l %ri pe
7alp( pe sub palmieri i se duse s se ae%e alturi!
6i> a&ea nite pantaloni scur)i $er$eni)i)i# trupul ras i se bron%ase i# indi$erent
la ce se uita# lentilele oc(elarilor sclipeau! 1ra sinurul biat de pe insul al crui pr
prea c nu crete! 7estul a&eau ade&rate cli# dar prul lui 6i> i atrna n u&i)e
rare# ca i cum c(elia ar $i $ost condi)ia lui $ireasc# acest strat protector urmnd totui
s dispar repede# ca stratul moale de cati$ea de pe coarnele cerbilor tineri!
+ M-am ndit la un ceas# %ise el! Am putea s $acem un cadran solar! '
n$iem un b) n nisip i pe urm!!!
1$ortul de a e8plica procesul matematic necesar se do&edi prea mare! 2n sc(imb#
$lutur mna de mai multe ori!
+ 5i un aeroplan# i un aparat de tele&i%iune# %ise 7alp( acru# i un motor cu
aburi!
6i> cltin din cap!
+ Trebuie s ai multe materiale din metal pentru ast$el de obiecte# i n-a&em
metal! A&em ns un b)!
7alp( se ntoarse i %mbi in&oluntar! 6i> te scotea din srite* rsimea lui#
astma asta-m i ideile lui practice te ener&au* a&eai ntotdeauna o mic plcere s-)i
ba)i "oc de el# c(iar dac n-o $ceai nadins!
6i> i &%u %mbetul i l interpret reit# ca pe un semn de prietenie! 6rintre
copiii mari se stabilise tacit consemnul c 6i> era un intrus# nu numai din cau%a
accentului# care nu conta# ct mai ales a rsimii# a asta-mei# a oc(elarilor i a unei
oarecare lipse de nclinare pentru munca manual! Acum# n)elend c o parte din
cu&intele lui l $cuser pe 7alp( s %mbeasc# se bucur i ncerc s ctie teren!
+ A&em o roa% de be)e! Am putea s $acem un cadran solar cu $iecare! Atunci
am ti ct e ceasul!
+ Mare sco$al-
+ Ai %is c &rei s $acem ce&a! 0a s $im sal&a)i!
+ Ia mai taci-
'ri n picioare i $ui spre ba%in# c(iar n clipa cnd Maurice e8ecuta o sritur
nu prea reuit! 7alp( se bucur c se i&ise prile"ul s sc(imbe discu)ia! 0nd Maurice
apru la supra$a)# i stri/
+ Ai srit pe burt- Ai srit pe burt-
Maurice i %mbi i 7alp( se ls uor n ba%in! Dintre to)i bie)ii# el se sim)ea cel
mai bine n ap* ast%i ns# aasat de $aptul c se pomenise de sal&are + inutila i
cara(ioasa lor sal&are + nici adncurile &er%i ale apei i nici soarele auriu i %drobit
nu-l mai consolau# n loc s rmn i s se "oace# not cu micri reulate pe sub
trupul lui 'imon i iei la cellalt capt al ba%inului# unde se ntinse mldios i ud ca o
$oc! 6i># &enic nendemnatic# se scul i se apropie de el# dar 7alp( se ntoarse pe
burt i se pre$cu c nu-l &ede! Mira"ele se destrmaser# iar el i i plimb posac
pri&irea de-a lunul ori%ontului ntins i albastru!
2n clipa urmtoare# sri n picioare i stri/
+ 9um- 9um-
'imon# care ncerc s ias din ba%in# lu o ur de ap! Maurice# ata s
plon"e%e# se ntoarse pe clcie# o %bu(i spre plat$orm i o coti spre iarba de sub
palmieri! Acolo ncepu s-i tra c(ilo)ii n %dren)e# ata pentru orice e&entualitate!
7mas n picioare nemicat# 7alp( i )inea prul peste cap cu o mn# iar pe
cealalt o ncletase! 'imon se strecur pe brnci a$ar din ap! 6i> i $rec oc(elarii
de c(ilo)i i clipi spre mare!
Maurice i &r amndou picioarele printr-un crac al c(ilo)ilor! Dintre to)i# doar
7alp( sttea linitit!
+ Nu &d nici urm de $um# %ise 6i> cu nencredere! Nu &d nici urm de
$um# 7alp(# unde-o &e%i4
7alp( nu rspunse# i ncletase minile pe $runte pentru ca prul blond s nu-i
cad pe oc(i!
'e aplec nainte# iar sarea ncepu s-i nlbeasc trupul!
+ 7alp(# unde-i &aporul4
'imon# care sttea alturi# se uit de la 7alp( la ori%ont# pantalonii lui Maurice se
rupser cu un suspin i-i abandon ca pe o epa&* se repe%i spre pdure# apoi se
ntoarse!
9umul + un (em mic i strns la ori%ont + se des$cea ncet n $uioare! 'ub
$um apru o pat minuscul# care ar $i putut $i un co de &apor! 7alp( era palid i
&orbea sinur!
+ Au s &ad $umul nostru!!!
6i> se uita acum n direc)ia bun!
+ Nu mi se pare c-ar $i ce&a!
'e ntoarse i scrut muntele! 7alp( continua s urmreasc &aporul cu oc(i
lacomi! 9a)a lui i recptase culoarea! 'imon sttea alturi tcut!
+ Nu &d prea bine# %ise 6i># dar la noi se nal) &reun $um4
7alp( se mic nerbdtor# pndind nc &aporul!
+ 9umul de pe munte!
Maurice &eni n $u i se (olb la mare! Att 'imon# ct i 6i> se uitau n sus
pe munte! 6i> i $cu oc(ii mici# dar 'imon stri# ca i cum ar $i $ost rnit/
+ 7alp(- 7alp(-
La &ibra)ia din lasul lui# 7alp( se rsuci pe nisip!
+ 'pune-mi# %ise 6i> nelinitit# se &ede &reun semnal4
7alp( urmri $umul ce se destrma la ori%ont# apoi se uit n sus pe munte!
+ 7alp(# te ro- 'e &ede &reun semnal4
'imon ntinse timid mna ca s-l atin pe 7alp(* acesta ns o rupse la $u#
ddu bu%na prin apa mic de la captul ba%inului# peste nisipul alb i $ierbinte i pe sub
palmieri! 'e lupt o clip cu desiurile care ncepuser s acopere bra%da! 'imon $ui
dup el# apoi Maurice! 6i> stri/
+ 7alp(- Te ro# 7alp(-
2ncepu i el s $u# dar# nainte de-a a"une pe teras# se mpiedic de c(ilo)ii
arunca)i de Maurice! 2n spatele celor patru bie)i# $umul se mica uor la ori%ont* pe
pla"# ,enr> i <o(nn> aruncau cu nisip n 6erci&al# care plnea din nou n tcere* to)i
trei inorau cu des&rire aita)ia celor mai mari!
0nd 7alp( a"unse la captul bra%dei# i trase su$letul ca s n"ure# i c(inui cu
disperare trupul ol printre lianele n)eptoare i se umplu de u&i)e de sne! 7alp( se
opri n locul unde ncepea ascensiunea abrupt a muntelui! Maurice se a$la la doar
c)i&a pai n urm!
+ Oc(elarii lui 6i>- stri 7alp(! Dac s-a stins $ocul o s-a&em ne&oie de ei!!!
2ncet s strie i se cltin! 6i> de-abia se &edea# urcnd din reu de pe pla"!
7alp( se uit la ori%ont# apoi n susul muntelui! Merita s-aduci oc(elarii lui
6i># cnd &aporul a&ea s dispar ntre timp4 2nsemna s se ca)ere i s seasc
$ocul stins# dar atunci nu le mai rmnea dect s-l urmreasc pe 6i> cum suie
costia# n timp ce &aporul disprea la ori%ont# n culmea disperrii i ros de ne(otrre#
7alp( stri/
+ O# Dumne%eule- O# Dumne%eule-
'imon# luptndu-se cu tu$iurile# i )inu rsu$larea i se sc(imonosi! 7alp( o
porni orbete mai nainte# ca un slbatic# n &reme ce u&i)a de $um a &aporului se
ndeprta!
9ocul se stinsese! .%ur imediat* n)eleseser ceea ce tiuser nc de "os de pe
pla" cnd li se artase $umul bine cunoscut al sal&rii! 9ocul se stinsese de tot# nu mai
scotea $um# era mort* pa%nicii dispruser! O rmad de combustibil se sea acolo la
ndemn!
7alp( se ntoarse spre mare! Ori%ontul se ntindea din nou# impersonal# olit de
orice# n a$ar de dra uoar de $um! 7alp( o rupse la $u din reu printre stnci# se
ae% pe marinea reci$ului ro% i )ip la &apor!
+ 2ntoarce-te- 2ntoarce-te-
9ui ncoace i ncolo de-a lunul reci$ului# cu c(ipul
2ndreptat tot timpul spre mare# iar &ocea i se nl) demen)ial!
+ 2ntoarce-te- 2ntoarce-te-
Aprur 'imon i Maurice! 7alp( i pri&i $r s clipeasc! 'imon se ntoarse#
terndu-i apa de pe obra"i! 7alp( cut n minte cea mai nro%itoare n"urtur pe
care o cunotea!
+ Au lsat s se stin blestematul sta de $oc-
'e uit n "os# la partea ostil a muntelui! 'e i&i i 6i># cu rsu$larea tiat i
scncind ca un puti! 7alp( i nclet pumnii i roi &iolent! 2i concentr pri&irea i#
cu toat amrciunea din &oce# li se adres/
+ 3ite-i-
<os# departe# printre stncile ro% s$rmate de ln malul mrii apru o
procesiune! 0)i&a dintre bie)i purtau epci nere# iar n rest erau aproape oi! 7idicau
be)ele simultan cnd ddeau de un petic de pmnt mai uor de strbtut! 6salmodiau
ce&a n letur cu o boccea purtat cu mare ri" de emenii rtcitori! 7alp( l
identi$ic de la distan) pe <ac; + nalt# cu prul rocat i# ine&itabil# n $runtea
procesiunii!
'imon se uit de la 7alp( la <ac;# la $el cum se uitase de la 7alp( la ori%ont# i
spectacolul l nspimnt! 7alp( nu mai spunea nimic# atepta s se apropie
procesiunea! 6salmodierea se distinea# dei la acea distan) cu&intele erau nc de
nen)eles# n spatele lui <ac; mereau emenii# ducnd pe umeri un par lun! 3n porc
cur)at de mruntaie se cltina reoi pe par# n timp ce emenii se opinteau pe solul
accidentat! 0apul porcului atrna cu tul despicat# de parc ar $i cutat ce&a pe "os! 2n
cele din urm# cu&intele melopeei a"unser prin aer pn la ei# peste cldarea din munte
plin de lemne nnerite i cenu!
+ 2n"un(ie porcul- Taie-i tul- ' lase sne-
2n timp ce cu&intele ncepeau s se distin# procesiunea a"unse la por)iunea cea
mai abrupt a muntelui# apoi melopeea se stinse! 6i> se smiorci# iar 'imon ssi la
el s tac# de parc ar $i &orbit tare n biseric!
0u c(ipul mn"it de aril# <ac; a"unse primul n &r$ i# ridicnd suli)a# l salut
entu%iasmat pe 7alp(!
+ 3ite- Am omort un porc!!! ne-am $uriat peste el!!! l-am ncercuit!!!
Dintre &ntori i%bucnir &oci!
+ L-am ncercuit!!!
+ Ne-am strecurat!!!
+ 6orcul a ui)at!!!
Gemenii stteau locului# iar porcul se cltina ntre ei# lsnd s cad picturi
nere pe stnc! 0ei doi preau s se contopeasc n acelai %mbet lar i e8tatic! <ac;
a&ea prea multe lucruri s-i spun urent lui 7alp(! 2n sc(imb# )opi c)i&a pai# apoi
i aminti de demnitatea lui i rmase linitit i %mbitor! Obser& c a&ea sne pe
mini# se strmb de rea)# cut ce&a cu care s i le cure)e# apoi le terse pe c(ilo)i i
rse!
+ A)i lsat s se stin $ocul- %ise 7alp(!
<ac; recunoscu# uor ener&at# aceast scpare# dar era prea ncntat ca s se
nec"easc!
+ O s-l aprindem din nou! Ar $i trebuit s &ii cu noi# 7alp(! Ne-am distrat
nemaipomenit! Gemenii au $ost trnti)i!!!
+ Am lo&it porcul!!!
+ !!!eu am c%ut peste el!!!
+ I-am tiat ruma%ul# %ise <ac; mndru# dar tresrind! 6ot s iau briceaul tu#
7alp(# ca s $ac o cresttur pe mner4
Bie)ii trncneau i )opiau! Gemenii continuar s %mbeasc!
+ Au curs ruri de sne# %ise <ac;# r%nd i cutremurndu-se# ar $i trebuit s
&e%i-
+ O s merem la &ntoare n $iecare %i!!!
7alp( &orbi din nou# ruit!
+ A)i lsat s se stin $ocul-
7epetarea l neliniti pe <ac;! 'e uit la emeni# apoi din nou la 7alp(!
+ A trebuit s-i iau cu mine la &ntoare# cci n-am $i $ost destui ca s ncercuim
porcul# %ise el!
7oi# contient c $cuse o reeal!
+ 9ocul nu s-a stins dect de o or sau dou! O s-l aprindem iar!!!
Obser& c 7alp( era ol i %riat pe trup# iar apoi sesi% tcerea sumbr a celor
patru! 2ncerc# mrinimos n bucuria lui# s-i ia prtai la cele ntmplate! A&ea o
mul)ime de amintiri# amintirile sen%a)iei cnd ncercuiser porcul ce se %btea# sen%a)ia
c $useser mai dibaci dect o alt $iin)# c i impuseser &oin)a lor i c i luaser
&ia)a# aa cum ar $i n(i)it o butur plcut!
2i des$cu lar bra)ele!
+ Ar $i trebuit s &e%i snele-
.ntorii erau mai tcu)i acum# dar la aceste cu&inte %um%etul se isc iar! 7alp(
i ddu prul peste cap! Art cu bra)ul spre ori%ontul pustiu! .orbi &iolent i slbatic#
reducndu-i la tcere!
+ A trecut un &apor-
0on$runtat brusc cu toate implica)iile amenin)toare ale situa)iei# <ac; se $eri din
$a)a lor! 6use o mn pe porc i i trase din el cu)itul! 7alp( cobor bra)ul cu pumnul
ncletat# iar &ocea i tremur!
+ A trecut un &apor! 6e-acolo! Ai spus c-ai s )ii $ocul aprins i l-ai lsat s se
stin-
6i spre <ac;# care se ntoarse# n$runtndu-l!
+ Ar $i putut s ne &ad! Am $i putut s ne ntoarcem acas!!!
0u&intele lui se do&edir prea amare pentru 6i># care# disperat de oca%ia
pierdut# uit de timiditate# ncepu s strie tare# strident/
+ Tu i animalele tale ucise# <ac; MerrideE- Tu i &ntoarea ta- Am $i putut s
plecm acas!!!
7alp( l mbrnci pe 6i>!
+ 'nt e$ul* i trebuia s $ace)i ce &-am spus! Numai ura e de &oi! Nu snte)i n
stare nici mcar s ridica)i nite colibe* pe urm pleca)i la &ntoare i lsa)i $ocul s se
stin!!!
'e ndeprt i tcu o clip! Apoi lasul i rsun din nou# ntr-o i%bucnire de
mnie!
+ A trecut un &apor!!!
3nul dintre &ntorii mai mici ncepu s se &aiete! Tristul ade&r ptrundea n
$iecare! <ac; roi puternic# n timp ce ciopr)ea i smulea (alci din porc!
+ Treaba era prea rea! Am a&ut ne&oie de to)i &ntorii!
7alp( se ntoarse!
+ N-a&eai dect s-i iei cnd se termina construc)ia adposturilor! Dar )i-a &enit
c(e$ s &ne%i!!!
+ A&eam ne&oie de carne!
La aceste cu&inte# <ac; se ridic n picioare# )innd cu)itul plin de sne! 0ei doi
bie)i se n$runtar# ntr-o parte se a$la lumea strlucitoare a &ntorii# a tacticii# a
bucuriilor slbatice# a ndemnrii* n cealalt# lumea nostaliei# a bunului sim)
ultraiat! <ac; i trecu cu)itul n mna stn i se mn"i cu sne pe $runte cnd i trase
n "os prul care i se lipise de )east!
+ N-ar $i trebuit s lsa)i $ocul s se stin! A)i %is c-o s a&e)i ri" s ias
mereu $um!!! rencepu 6i>!
7eproul lui 6i># ca i smiorciturile de aprobare din partea unora dintre
&ntori# l mpinser pe <ac; la acte &iolente# n oc(ii lui albatri luci o lumini)
amenin)toare! 9cu un pas# iar apoi# capabil n cele din urm s lo&easc pe cine&a# i
trase un pumn lui 6i> n stomac! 6i> c%u i emu! <ac; se aplec peste el!
'im)indu-se umilit# &ocea i trda ura!
+ Asta ai &rut# nu4 9att>-
7alp( pi i el nainte# iar <ac; l plesni pe 6i> n cap! Oc(elarii lui 6i>
%burar i %drnnir pe stnci! 6i> stri nro%it/
+ Oc(elarii-
6orni n patru labe s-i caute pe stnci# dar 'imon# care a"unse primul# i si! 6e
&r$ul muntelui# ura# btnd din aripi amenin)toare# l ncon"ura pe 'imon!
+ '-a spart o lentil!!!
6i> n$ac oc(elarii i i-i puse pe nas! 'e uit dumnos la <ac;!
+ 2mi trebuie oc(elarii! Acum nu mai am dect un oc(i! LasB c &e%i tu!!!
<ac; $cu o micare spre 6i># care o rupse la $u# pn cnd ntre ei se a$la o
stnc mare! 2i scoase capul pe deasupra ei i l pri&i $ioros pe <ac; cu o lentil
sclipitoare!
+ !!!Acum am un sinur oc(i! Ateapt numai!!!
<ac; i maimu)ri smiorcitul i $ua!
+ Tu s atep)i!!! dobitocule-
6i> i ntreaa parodie erau att de comici# nct &ntorii ncepur s rd! <ac;
se sim)i ncura"at! 0ontinu s se ca)ere i rsul de&eni isteric! 9r s &rea# 7alp( sim)i
c bu%ele i tresar* era $urios c se lsa in$luen)at de &ntori!
+ A $ost o lum proast# murmur el!
<ac; se opri din strmbturi i rmase cu $a)a la 7alp(! 0u&intele i i%bucnir ca
un strit!
+ 9oarte bine- 9oarte bine-
'e uit la 6i># la &ntori# la 7alp(!
+ 2mi pare ru! 2n pri&in)a $ocului# &reau s spun! Te asiur# mi!!!
2i ndrept trupul!
+ !!!mi cer iertare!
2n $a)a acestei purtri ca&alereti# &ntorii se $oir plini de admira)ie! 1&ident#
erau de prere c <ac; procedase aa cum se cu&ine i c# cerndu-i eneros iertare#
dobndise un $el de superioritate asupra lui 7alp(# care se plasase ntr-o po%i)ie
in$erioar! Ateptau un rspuns politicos i potri&it!
5i totui# tle"ul lui 7alp( re$u% s-l articule%e! 'e sim)ea "init# n a$ara purtrii
condamnabile a lui <ac;# i de aceast mec(erie &erbal! 9ocul se stinsese# &aporul
plecase! Nu-i ddeau seama4 2n locul cu&intelor politicoase# i%bucni mnia/
+ A $ost o mec(erie urt!
7maser tcu)i pe &r$ul muntelui* n oc(ii lui <ac; se i&i o lumin opac# apoi
se stinse!
3ltimele cu&inte ale lui 7alp( rsunar ca un murmur neplcut!
+ 9oarte bine! Aprinde)i $ocul-
2n $a)a unei ac)iuni utile# tensiunea sc%u pu)in! 7alp( tcu# nemicat# cu oc(ii la
cenua din "urul picioarelor! <ac; era %omotos i acti&! Ddea ordine# cnta# $luiera# i
$cea obser&a)ii lui 7alp(# care tcea# obser&a)ii ce nu necesitau rspuns i nu puteau
deci s-i aduc o replic dispre)uitoare* i totui# 7alp( tcea! Nimeni# nici c(iar <ac;#
nu ndr%nea s-i cear s se mite# iar n cele din urm trebuir s aprind $ocul la trei
metri mai ncolo# ntr-un loc mai pu)in potri&it! Ast$el# 7alp( i a$irma rolul de
conductor i# c(iar dac s-ar $i ndit %ile ntrei# n-ar $i reuit s seasc o cale mai
bun! 2mpotri&a acestei arme# att de &a i de e$icient# <ac; era neputincios i turba
de mnie# $r s tie e8act de ce! 6n s se ridice mormanul de crci# se a$lau pe
po%i)ii complet di$erite!
0nd s aprind $ocul# se produse o nou cri%! <ac; n-a&ea cu ce s-l aprind!
Atunci# spre surprinderea lui# 7alp( se duse la 6i> i i lu oc(elarii! Nici mcar el
nu-i ddu seama cum letura care se rupsese ntre el i <ac; se rennod n cu totul
alt parte!
+ Am s )i-i aduc napoi!
+ .in i eu!
6i> rmase n spatele lui# i%olat ntr-o mare de culori $r sens# n timp ce
7alp( nenunc(ea i a)intea lentila lucioas# n clipa cnd $ocul se aprinse# 6i>
ntinse minile i i lu napoi oc(elarii!
2n $a)a acestei $lori $antastic de atrtoare# &iolet# roie i alben# dumnia se
risipi! 1rau un cerc de bie)i n "urul unui $oc de tabr# aa c pn i 6i> i 7alp(
$ur aproape ctia)i! 0)i&a bie)i o rupser la $u pe costi ca s mai aduc lemne
de $oc# n timp ce <ac; ciopr)ea porcul# ncercar s-l )in ntr-un pro)ap# deasupra
$ocului# dar lemnul arse mai nainte ca porcul s se rumeneasc# n cele din urm#
n$ipser (alci de carne n crci i le )inur la $oc* c(iar i aa# "arul i prli aproape pe
to)i o dat cu carnea de porc!
7alp( e%it! .oia s re$u%e# dar reimul alctuit doar din $ructe i nuci de cocos#
iar uneori din cte un pete sau un crab# l ntrema prea pu)in! Accept o bucat de
carne pe "umtate $ript i o n$ulec!
6i># e%itnd i el# spuse/
+ Mie nu-mi da)i4
<ac; inten)ionase s-l lase n nesiuran)# ca o a$irmare a puterii* 6i> ns#
subliniind omisiunea# strni o nte)ire a cru%imii!
+ Tu n-ai &nat-
+ Nici 7alp( n-a &nat# %ise 6i> cu lacrimi n oc(i# i nici 'imon!
7idic pu)in lasul!
+ 2ntr-un crab e $oarte pu)in carne-
7alp( se $oi "enat! 'imon# ae%at ntre emeni i 6i># se terse la ur i
mpinse pe deasupra stncilor por)ia lui de carne spre 6i># care o apuc iute!
Gemenii c(icotir# iar 'imon i cobor $runtea ruinat!
Atunci <ac; sri n picioare# tie o (alc i-o arunc la picioarele lui 'imon!
+ Mnnc! Du-te dracului-
'e uit $urios la 'imon!
+ Ia-o-
'e rsuci pe clcie# n mi"locul cercului de copii uimi)i!
+ :i-am dat carne-
Accesul lui de $urie nspimnttoare ascundea nenumrate i ine8primabile
comple8e!
+ Mi-am &opsit $a)a!!! m-am strecurat! Acum mnca)i!!! to)i!!! iar eu!!!
2ncet# tcerea de pe &r$ul muntelui se ntinse pn cnd trosnetele $ocului i
s$ritul moale al crnii pr"ite se au%ir limpede! <ac; se uit mpre"ur# solicitnd
n)eleere# dar si doar respect! 7alp(# rmas n cenua $ocului de semnali%are# sttea
cu carnea n mini# $r s &orbeasc!
Maurice rupse# n s$rsit# tcerea! 'c(imb subiectul i-l alese pe sinurul care
putea s uneasc ma"oritatea bie)ilor!
+ 3nde-ai sit porcul4
7oer art spre partea ostil a insulei!
+ 1rau acolo!!! ln mare!
<ac; i re&eni# nesuportnd ca altcine&a s-i spun po&estea! Inter&eni repede!
+ Ne-am rspndit! M-am $uriat pe mini i pe enunc(i! 'uli)ele au c%ut din el
$iindc n-a&eau &r$uri de $ier! 6orcul a $uit# ui)nd roa%nic!!!
+ '-a ntors# a ptruns n cercul nostru i# plin de sne!!!
To)i bie)ii &orbeau n acelai timp# uura)i su$letete i plini de entu%iasm!
+ L-am ncercuit!!!
+ 6rima lo&itur i-a parali%at picioarele din spate# aa c cercul s-a strns# l-am
lo&it# i-am )inut-o ntr-una!!!
+ I-am tiat tul!!!
Gemenii# rn"ind identic# srir i $uir unul dup altul! Apoi participar la "oc i
ceilal)i# ui)nd ca nite porci pe moarte i strind/
+ D-i una n cap-
+ Arde-o la mir-
Maurice $cu pe porcul i $ui ui)nd n centru# iar &ntorii l ncon"urar i se
pre$cur c-l lo&esc! 0ntau n timp ce )opiau!
+ 2n"un(ie porcul- Taie-i ruma%ul- Ddrobete-i capul-
7alp( i pri&i cu in&idie i ur! Obosir i cntecul lor se stinse! 7alp( &orbi!
+ 0on&oc o adunare!
'e oprir treptat i rmaser cu oc(ii la el!
+ Am coc(ilia! 0er s aib loc o ntrunire# c(iar dac o s-o )inem pe ntuneric!
<os pe plat$orm! 0nd am s su$lu n coc(ilie! Acum!
'e ntoarse i cobor muntele!
.
9iara din ap
9lu8ul nainta# iar ntre ap i stncile albe i $rmicioase de ln terasa cu
palmieri se ntindea doar o $ie sub)ire de pla" solid! 7alp( o apuc pe $ia care
semna cu o crare* trebuia s re$lecte%e# i doar aici putea mere n &oie# $r s se
uite pe unde calc! Deodat# n timp ce pea pe ln ap# l coplei uimirea# n)elese
brusc plictiseala acestei &ie)i# unde $iecare potec era o impro&i%a)ie# iar o bun parte
din &ia)a trea% )i-o petreceai urmrindu-)i picioarele! 'e opri# cu $a)a la $ia de uscat*
i# amintindu-i de prima e8plorare entu%iast ca de un amnunt dintr-o copilrie
ncnttoare# %mbi bat"ocoritor! Apoi se ntoarse cu c(ipul n soare i o lu napoi spre
plat$orm! .enise &remea s se )in adunarea i# n timp ce nainta printre ra%ele
soarelui care ascundeau decorul splendid# re&%u atent $iecare punct al discursului! Nu
trebuia s $ac nici o reeal la aceast adunare# s e&ite ndurile trectoare i
$ante%iste!!!
'e pierdu n labirintul lor# cci lipsa cu&intelor care s le e8prime le $cea &ai!
'e ncrunt i ncerc din nou!
Adunarea nu a&ea s $ie o distrac)ie# ci o treab serioas!
2ncepu s mear mai repede# contient deodat de importan)a ei# de soarele n
as$in)it# ca i de &ntul slab# care i su$la n $a)# strnit de paii lui rbi)i! .ntul i lipi
cmaa cenuie de piept i i ddu seama + n aceast nou dispo%i)ie + c $aldurile
ei se $cuser )epene ca de carton i neplcute la purtat* i ddu iari seama c
marinile %dren)uite ale c(ilo)ilor l rodeau i-i lsau o tietur ro% suprtoare pe
pulpe! 0uprins de scrb# 7alp( descoperi murdria i descompunerea* n)elese ct de
neplcut era s-i ndeprte%e mereu de pe oc(i prul nclcit# iar dup apusul soarelui
s se ntind cu %omot printre $run%ele uscate ca s se odi(neasc# ncepu s
rbeasc pasul!
6la"a de ln ba%in se umpluse de rupuri de copii care ateptau s nceap
adunarea# i $cur loc cu to)ii# contien)i de aerul lui posomort i de reeala cu $ocul!
Adunarea se )inea ntr-un $el de triun(i rosolan# nereulat i strmb# ca tot ce
$ceau ei! O latur era alctuit de buteanul pe care edea el + un pom prbuit# mult
prea &oluminos pentru ca s $i crescut pe plat$orm! 6oate c una dintre $urtunile
leendare ale 6aci$icului l adusese acolo! Trunc(iul %cea paralel cu pla"a# iar cnd
7alp( se ae% pe el# se tre%i cu $a)a la insul# dei copiii nu &edeau dect o siluet
ntunecat# proiectat pe launa sclipitoare! 0elelalte dou laturi ale triun(iului# a
crui ba% o repre%enta buteanul# se delimitau i mai pu)in clar! 2n dreapta# un butean
lustruit $iindc se ae%aser pe el prea mul)i bie)i nerbdtori# dar mai pu)in lar i
con$ortabil dect al e$ului! La stna# al)i patru buteni mai mici# unul dintre ei + cel
mai ndeprtat + roa%nic de instabil! Nenumrate adunri se ntrerupseser n (o(ote
de rs# cnd un biat se aplecase prea mult pe spate# iar buteanul alunecase i
rsturnase &reo ase copii pe iarb! 5i totui# acum 7alp( n)elese c nimnui nu-i
&enise n minte + nici mcar lui# lui <ac; sau lui 6i> + s aduc un bolo&an i s-l
&re sub butean! .or a&ea deci de n$runtat instabilitatea buteanului# $iindc#
$iindc!!! 'e cu$und din nou n nduri!
2n $a)a $iecrui trunc(i iarba se tocise# dar n centrul triun(iului cretea nalt i
neclcat! La &r$ se ndesea din nou# $iindc nimeni nu se ae%a acolo! Locul de
adunare era ncon"urat de trunc(iuri cenuii# drepte sau aplecate# sus)innd acoperiul
scund de $run%e# n lturi + pla"a* n spatele ei + launa* n $a) + be%na insulei!
7alp( se ntoarse pe locul e$ului! Nu )inuser niciodat o ntrunire la o or att
de tr%ie! De aceea totul prea deosebit! De obicei# interiorul acoperiului &erde era
luminat de o nclceal de re$le8e aurii# iar luminile cdeau de sus n "os pe c(ipurile
lor# ca atunci# i spuse 7alp(# cnd )ii un $elinar! Acum ns# soarele aluneca pie%i# iar
umbrele se asterneau $iresc!
2l cuprinse din nou o dispo%i)ie ciudat# $oarte neobinuit! Dac $e)ele artau
alt$el cnd erau luminate de deasupra sau de dedesubt + ce mai era o $a)4 0e sens
a&ea totul4
7alp( se $oi nerbdtor! Din nenorocire# $iind e$# trebuia s ndeasc# s $ie
n)elept! Alt$el# pierdea oca%iile i trebuia neaprat s ia (otrri! Trebuia s re$lecte%e*
iar re$lectatul era pre)ios# a&ea urmri!!!
Ae%at pe locul e$ului# 7alp( conc(ise c nu putea re$lecta! Nu ca 6i>!
2n acea sear# 7alp( trebui din nou s-i re&i%uiasc &alorile! 6i> tia s
ndeasc# 6i> tia s "udece pas cu pas# cu sc$rlia aia ras# atta doar c nu era
e$! 0u tot trupul lui cara(ios# 6i> era detept! 7alp( de&enise specialist n ndire
i putea s recunoasc acest proces la un altul!
'oarele care i &enea n oc(i i reaminti de trecerea timpului! Desprinse coc(ilia
din pom i o cercet! 18punerea la aer i decolorase culoarea lbuie i ro%# $cnd-o
aproape alb i transparent! 7alp( sim)i un $el de respect i de a$ec)iune pentru ea#
c(iar dac o scosese sinur din laun! 'e ndrept spre locul adunrii i duse coc(ilia
la bu%e!
0eilal)i ateptau semnalul i se apropiar imediat! 0ei contien)i de $aptul c un
&apor trecuse pe ln insul n timp ce $ocul se stinsese erau tcu)i la ndul mniei lui
7alp(* al)ii# n sc(imb# printre care i putii care nu a$laser# erau impresiona)i de
atmos$era solemn! Locul se umplu repede* <ac;# 'imon# Maurice i ma"oritatea
&ntorilor se ae%ar la dreapta lui 7alp(* restul n stna# la soare! 6i> &eni i el i
rmase n a$ara triun(iului! Gestul lui trda c &oia s asculte# nu s &orbeasc* 6i>
l inten)ionase ca pe un est de de%aprobare!
+ 3ite cum stau lucrurile! Trebuie s )inem o adunare!
Nimeni nu rspunse i $e)ele ntoarse spre 7alp( se concentrar! 7alp( scutur
coc(ilia! 5tia c pentru o reuit practic erau necesare declara)iile $undamentale#
rostite cel pu)in de dou ori pn s le priceap bine to)i! Trebuia s stai "os# s atrai
toate pri&irile spre coc(ilie i s lai cu&intele s cad ca nite pietre rotunde i rele
printre rupule)ele (emuite sau pe &ine! 0ut n minte cu&inte simple# ca i putii s
n)elea despre ce era &orba la adunare! Mai ncolo# poate c participan)ii mec(eri la
de%bateri + ca <ac;# Maurice sau 6i> + a&eau s $oloseasc toat arta ca s
rstlmceasc sensul ntrunirii/ acum ns# la nceput# obiectul de%baterii trebuia
e8pus limpede!
+ 1 ne&oie s ne ntrunim! Nu ca s ne distrm! Nu ca s rdem i s cdem de
pe butean + rupul de puti# ae%at pe trunc(iul instabil# c(icoti i copiii se pri&ir
ntre ei + nu ca s lumim# sau + ridic coc(ilia ntr-un e$ort de a si cu&ntul
con&intor + ca s $im detep)i! Nu pentru aa ce&a! 0i ca s $acem ordine!
'e opri o clip!
+ Am ntr%iat mult! M-am plimbat sinur# re$lectnd la situa)ie! 5tiu ce ne
trebuie! O adunare care s $ac ordine! 5i# n primul rnd# eu am cu&ntul!
'e opri o clip i i ddu automat prul peste cap! 6i> se apropie tiptil de
triun(i dup protestul lui inutil 5i li se altur celorlal)i!
+ Am )inut o roa% de adunri# continu 7alp(! Tuturor & place s &orbi)i i s
& aduna)i! Lum (otrri# ns ele nu se pun ns n aplicare! ,otrsem s se aduc
ap de la ru i s rmn n co"ile alea de nuci de cocos# acoperite cu $run%e proaspete!
Aa a mers cte&a %ile! 0o"ile snt oale! 0opiii beau din ru!
3n murmur de aprobare!
+ Nu nseamn c am ce&a mpotri& s be)i din ru! Desiur c e pre$erabil s
bem ap de acolo + ti)i de unde + din lacul n care se &ars cascada + dect dintr-o
coa" de nuc de cocos &ec(e! Dar am (otrt s se aduc ap! 5i n-am spus-o prima
oar! 2n dup-amia%a asta nu mai snt dect dou co"i pline!
'e linse pe bu%e!
+ Apoi colibele! Adposturile!
Murmurul crescu din nou i se stinse!
+ Dormi)i aproape to)i n adposturi! La noapte# cu e8cep)ia lui 'am i 1ric# cei
de sus# de la $oc# o s doarm to)i n adposturi! 0ine a $cut adposturile4
Iari se isc (rmlaie! To)i $cuser adposturile! 7alp( scutur din nou
coc(ilia!
+ 'ta)i ni)el- Ia spune)i# cine le-a ridicat pe toate trei4 6rimul adpost l-am $cut
cu to)ii# pe cel de-al doilea doar patru dintre noi# pe-al treilea doar eu i 'imon! De-
asta-i aa de ubred! Nu! ' nu rde)i! Dac plou iar# se poate prbui! Aa c a&em
mare ne&oie de adposturi!
'e opri i i drese lasul!
+ 5i mai e ce&a! Am (otrt ca la stncile alea din dosul ba%inului de scldat s
$acem o latrin! Ne-am ndit bine! 9lu8ul cur) locul! 6utilor# &oi ti)i despre ce-i
&orba!
0)i&a bombnir i sc(imbar pri&iri rapide!
+ 3nii i $ac ne&oile peste tot! 0(iar i ln adposturi i pe plat$orm!
6utilor# cnd mnca)i $ructe i & apuc ne&oile!!!
Adunarea i%bucni n (o(ote!
+ Am spus c# dac &-apuc ne&oile# nu mai mnca)i $ructe! Asta-i murdrie-
7sul rsun din nou!
+ Am spus c e o murdrie-
2i apuc deodat cmaa )eapn i cenuie!
+ 9ace)i ntr-ade&r murdrie! Dac nu & pute)i ab)ine# duce)i-& pe pla" la
stnci! A)i priceput4
6i> ntinse mna dup coc(ilie# dar 7alp( cltin din cap! Discursul trebuia
urmat punct cu punct!
+ ' $olosim stncile! Altminteri# murdrim totul mpre"ur!
'e opri! Adunarea# sim)ind c inter&enise o cri%# atepta cu su$letul la ur!
+ Apoi# n pri&in)a $ocului!
7alp( rsu$l adnc# se su$oc uor# iar adunarea $remta! <ac;# care cioplea cu
briceaul o bucat de lemn# i opti ce&a lui 7obert# care ntoarse capul!
+ 9ocul e lucrul cel mai important pe insul! 0um o s $im sal&a)i# dac nu
)inem $ocul aprins4 6oate doar din noroc! 1 aa de reu de $cut $ocul4
2ntinse un bra)!
+ Ia uita)i-& la noi- 'ntem o droaie- 5i totui# nu reuim s )inem un $oc aprins
ca s scoat $um! Nu pricepe)i4 Nu pricepe)i c!!! mai bine s murim dect s lsm
$ocul s se stin4
.ntorii c(icotir "ena)i! 7alp( se ntoarse spre ei cu &iolen)!
+ .oi# &ntorilor- N-a&e)i dect s rde)i! Dar# asculta)i-m pe mine# $ocul e mai
important dect porcul# indi$erent c)i porci omor)i! 2n)elee)i4
2i desc(ise lar bra)ele i se ntoarse spre ntre triun(iul!
+ Trebuie ca acolo sus s ias $um!!! altminteri murim!
'e opri# cutnd punctul urmtor al discursului!
+ 5i mai e ce&a!
+ .rei prea multe# stri cine&a!
'e au%ir murmure aprobatoare! 7alp( i continu nepstor cu&ntarea!
+ 5i mai e ce&a! Aproape c-am dat $oc la ntreaa insul! Ne pierdem &remea#
rostoolind stnci i aprin%nd $ocuri mici ca s tim! .reau s stabilim o reul#
$iindc eu snt e$ul! Nu se &a mai $ace $oc dect sus pe munte! Doar acolo!
2ncepur s proteste%e! 'e ridicar# striar# iar 7alp( le rspunse tot cu strite!
+ Dac &re)i s $ace)i un $oc ca s ti)i pete sau crabi# n-a&e)i dect s & sui)i
pe munte! Doar aa &om $i siuri!
0te&a mini se nl)ar dup coc(ilie n lumina soarelui de as$in)it! 7alp( se opri
i sri pe trunc(i!
+ Asta am &rut s & spun! Acum a)i a$lat! M-a)i &otat e$! O s $ace)i cum spun
eu!
'e linitir treptat i# n cele din urm# i reluar locurile! 7alp( se ae% i el i
&orbi cu lasul lui obinuit!
+ Nu uita)i! 9olosi)i stncile ca latrin! :ine)i $ocul aprins# ca s se &ad
semnalul $umului! N-aduce)i $ocul de pe munte! Duce)i-& (rana acolo!
<ac; se ridic# se sc(imonosi pe ntuneric i i ridic minile!
+ N-am terminat nc!
+ Dar &orbeti ntruna-
+ Am coc(ilia!
<ac; se ae% bombnind!
+ 3n ultim lucru! Despre asta n-a&e)i dect s discuta)i!
Atept pn cnd pe plat$orm se aternu o tcere des&rsit!
+ 'itua)ia s-a nrut)it! Nu pricep de ce! Am pornit bine/ eram $erici)i! Apoi!!!
Mic scoica uor i se uit peste ei n ol# amintindu-i de $iar# de arpe# de $oc
i de discu)iile despre $ric!
+ Apoi unii au nceput s se sperie!
'e au%i un murmur# aproape un eamt# care se stinse repede! <ac; se opri din
cioplit! 7alp( continu pe neateptate/
+ Astea-s copilrii! Noi trebuie s lmurim situa)ia! Aadar# acum mai e ce&a de
discutat mpreun# i anume ce-i de $cut cu $rica!
6rul i alunec din nou n oc(i!
+ Trebuie s discutm despre ea i s (otrm c e nentemeiat! 5i eu m sperii
uneori* numai c-i o prostie! Goori)e! Dac a"unem s lum o (otrre n aceast
pri&in)# putem s ne ocupm i de altele# cum ar $i $ocul + prin minte i trecu
$ulertor imainea a trei bie)i mernd de-a lunul pla"ei strlucitoare + i s $im iar
$erici)i!
7alp( puse# cu un est ceremonios# coc(ilia pe trunc(iul de alturi# semn c
discursul se terminase! 6u)inele ra%e de soare cdeau asupra lor ori%ontal!
<ac; se ridic i lu coc(ilia!
+ Aadar# ne-am adunat ca s (otrm cum stau lucrurile! Am s & spun i eu
cum stau lucrurile! .oi# putii# snte)i &ino&a)i# cu trncneala &oastr despre $ric!
9iara- De unde $iare4 9irete c uneori ne e $ric# dar ne-am obinuit! 7alp( spunea c
urla)i noaptea# nseamn deci c &isa)i urt! 5i unde mai pui c nici nu &na)i# nici nu
$ace)i adposturi i nici nu ne a"uta)i + nite plncioi# nite mototoli- Asta-i- 2n ce
pri&ete $rica + o s & obinui)i cu ea# ca noi to)i!
7alp( se uit cu ura cscat! Dar <ac; nu-i ddu nici o aten)ie!
+ 3ite ce-i# $rica nu & poate cuna mai mult dect &isele! 6e insul nu e nici o
$iar# de care s & $ie $ric!
'e uit la irul de puti care uoteau!
+ N-ar strica s-o p)i)i plncioilor# neputincioilor- Nu-i nici un animal!!!
7alp( l ntrerupe scos din srite!
+ 0um adic4 0ine a pomenit de-un animal4
+ Tu ai pomenit# acum cte&a %ile! Ai %is c &isea% i )ip! Acum trncnesc +
nu numai putii# dar uneori i &ntorii mei + trncnesc despre o $iin)# o $iin)
ntunecat# o $iar# un $el de animal! Am au%it! Nu &-a)i ndit# nu4 Asculta)i-m- 6e
insulele mici nu triesc animale mari! Numai porci! Lei i tiri e8ist doar n )rile
mari# ca A$rica i India!!!
+ 5i la Grdina Dooloic!
+ Am coc(ilia! Nu &orbesc de $ric! 0i de $iar! N-a&e)i dect s & speria)i#
dac & place! 0t pri&ete $iara!!!
<ac; se opri# strnse coc(ilia la piept i se ntoarse spre &ntorii lui cu epci nere
i murdare!
+ 'nt sau nu &ntor4
Ddur din cap cu un est simplu! 1ra# $irete# &ntor! Nimeni nu se ndoia!
+ 9oarte bine!!! am btut toat insula! 'inur! Dac-ar $i e8istat o $iar# a $i
&%ut-o!!! N-a&e)i dect s & speria)i dar nu-i nici o $iar n pdure!
<ac; ls coc(ilia i se ae%# ntreaa adunare aplaud uurat! 6i> ntinse
mna!
+ Nu snt de acord cu tot ce-a spus <ac;# ci doar cu o parte! 9irete# nu e8ist
nici o $iar n pdure! 0um s e8iste4 0e-ar mnca4
+ 6orci!
+ Noi mncm porci!
+ 6i>-
+ Am sau nu coc(ilia4 stri 6i> indinat!!! 7alp(!!! ar trebui s tac din ur#
nu4 6utilor# ia mai tce)i- 3ite ce e# nu snt de acord cu <ac; n ce pri&ete $rica de
care &orbi)i! 9irete c nu-i nimic n pdure de care s ne $ie $ric! 6i# n-am $ost c(iar
eu acolo4 Data &iitoare o s pomeni)i de sta$ii i alte n%btii de-astea! 5tim cum stau
lucrurile i# dac mere ce&a prost# se sete cine s le ndrepte!
2i scoase oc(elarii i clipi la ei! 'oarele dispruse# de parc s-ar $i ntrerupt
lumina de la comutator! 0ontinu e8plica)iile!
+ Dac & doare burta i & trece o ne&oie mare sau una mic!!!
+ 6e tine te trece o ne&oie mare!!!
+ 0nd o s termina)i cu rsul# poate c-o s continum adunarea! Iar dac putii
se cocoa) iar pe buteanul la# au s se rstoarne pe loc! Aa c-a)i $ace bine s sta)i "os
pe pmnt i s asculta)i! A&em leacuri pentru orice# c(iar i pentru minte! Doar nu &
ndi)i serios c ar trebui s ne $ie $ric tot timpul4 .ia)a# spuse 6i># lrind
subiectul# e tiin)i$ic# asta e! 2ntr-un an sau doi# cnd o s se termine r%boiul# oamenii
or s %boare pn la planeta Marte i napoi! 5tiu c nu-i nici o $iar + una cu (eare
sau alt$el# m n)elee)i + dar mai tiu c e8ist i $rica!!!
6i> se opri!
+ Dac nu cum&a!!!
7alp( se $oi neastmprat!
+ Dac nu cum&a# ce4
+ Dac nu cum&a ne speriem de oameni!
3n (o(ot# pe "umtate de rs# pe "umtate de bat"ocur# se ridic din mi"locul
bie)ilor ae%a)i! 6i> i aplec capul i continu rbit!
+ ,ai s-au%im ce spune putiul care a pomenit de $iar# i poate c-o s reuim
s-i artm ct e de prost!
6utii ncepur s se consulte cu &oce sc%ut# apoi unul se ridic i pi n $a)!
+ 0um te c(eam4
+ 6(il!
6entru un puti# a&ea destul ncredere n el! 2ntinse minile# strnse coc(ilia n
bra)e# e8act ca 7alp(# i se uit de "ur mpre"ur# ca s atra aten)ia nainte de a &orbi!
+ A%i-noapte am a&ut un &is# un &is roa%nic# n care m luptam cu nite lucruri!
M a$lam sinur a$ar din adpost i m luptam cu nite lucruri# cu lianele alea
tremurtoare din pomi!
'e opri# iar ceilal)i puti rser# n$iora)i de plcere!
+ Atunci m-am speriat i m-am tre%it! M a$lam a$ar din adpost# iar lucrurile
tremurtoare dispruser!
Oroarea &ie din po&estea lui despre acele lucruri att de posibile i de urte le tie
lasul! .ocea copilului continu pi)iiat din dosul coc(iliei albe!
+ M-am speriat tare i-am dat s-l stri pe 7alp(# apoi am &%ut c se mic
ce&a printre pomi# ce&a mare i nro%itor!
'e ntrerupse# oarecum speriat de amintire# dar i mndru de e$ectul strnit!
+ A $ost un &is urt# %ise 7alp(# te-ai plimbat n somn!
Adunarea murmur o aprobare re)inut!
6utiul cltin din cap cu ncp)nare!
+ Dormeam cnd lianele tremurtoare se luptau# i cnd au plecat m-am tre%it i-
am &%ut ce&a mare i nro%itor micndu-se printre pomi!
7alp( ridic mna s ia coc(ilia# iar putiul se ae%!
+ Dormeai! N-a $ost nimeni! 0um putea s rtceasc cine&a prin pdure
noaptea4 A $ost &reunul dintre &oi4 A ieit &reunul4
'e aternu o tcere lun# timp n care adunarea %mbi la ndul c cine&a ar $i
a&ut cura"ul s ias n be%n! Apoi 'imon se ridic# iar 7alp( l pri&i uimit!
+ Tu- 0e-ai cutat a$ar n be%n4
'imon n$ac coc(ilia cu un est &iolent!
+ .oiam s m duc ntr-un loc!!! ntr-un loc pe care l tiu!
+ 0e loc4
+ 3n loc pe care l tiu! 3n loc din "unl!
1%it!
<ac; lmuri problema# &orbind cu un dispre) care suna e8trem de ciudat i de
cateoric!
+ L-a apucat burta!
3milit de purtarea lui 'imon# 7alp( relu coc(ilia i l pri&i se&er pe 'imon drept
n $a)!
+ 1i bine# s n-o mai $aci! Ai priceput4 Nu noaptea! 'nt destule discu)ii
prosteti despre $iare# $r ca putii s te mai i &ad cum te $urie%i de ici-colo ca un!!!
7sul bat"ocoritor al bie)ilor le trda $rica i nemul)umirea $a) de cele
ntmplate!
'imon desc(ise ura s &orbeasc# dar 7alp( a&ea coc(ilia# aa c re&eni la loc!
0nd adunarea se liniti# 7alp( se ntoarse spre 6i>!
+ 1i# 6i>4
+ Mai e unul! Fsta!
6utii l mpinser pe 6erci&al nainte# apoi l lsar sinur! 7mase n$undat pn
la enunc(i n iarba din centrul triun(iului# cu pri&irile la picioarele ascunse# i
ncerc s-i nc(ipuie c se a$la ntr-un cort! 7alp( i aminti de un alt bie)el# care
sttuse la $el# i i%oni ndul! 2l i%oni departe# n $undul su$letului# de unde doar un
prile" ca acesta putea s-l readuc la supra$a)! 6utii nu mai $useser numra)i# n
primul rnd $iindc nu e8ista nici un mi"loc ca s se asiure c nu lipsea nici unul# i n
al doilea rnd $iindc 7alp( cunotea rspunsul la cel pu)in o ntrebare pus de 6i>
pe &r$ul muntelui# n $a)a lui se nirau bie)i blon%i# brune)i# pistruia)i i murdari# dar
nici unul dintre ei nu purta pe $a) un semn din natere! 6e biatul cu semnul din
natere de culoarea dudei nu-l mai &%use nimeni! Atunci# ns# 6i> se mpunase i
i amenin)ase! 7ecunoscnd tacit c-i amintea de ce&a imposibil de pomenit# 7alp(
ddu din cap spre 6i>!
+ 0ontinu! 2ntreab-l!
6i> nenunc(e# )innd coc(ilia!
+ 1i# ia spune# cum te c(eam4
Bie)elul se repe%i napoi n cortul imainar!
6i> se ntoarse neputincios spre 7alp(# care &orbi rstit/
+ 0um te c(eam4
0(inuit de tcere i de re$u%ul putiului de a &orbi# adunarea relu n cor!
+ 0um te c(eam4 0um te c(eam4
+ Linite-
2n lumina as$in)itului# 7alp( se uit lun la copil!
+ ,ai# spune! 0um te c(eam4
+ 6erci&al Wem>s Madison# 0asa 6aro(ial# ,arcourt 't! Ant(on># comitatul
,amps(ire# tele$on# tele$on# tele!!!
0a i cum aceast tire ar $i $ost adnc nrdcinat n i%&oarele durerii# putiul
i%bucni n plns! Lacrimile i )neau pe $a)a bo)it# iar ura i se desc(ise pn cnd
reuir s &ad o aur near i ptrat! La nceput semna cu o e$iie tcut a
durerii* apoi ns bocetul crescu puternic i sus)inut# ca &uietul coc(iliei!
+ Gura- Gura-
6erci&al Wem>s Madison nu &oia s tac! 'e declanase un resort pe care nu-l
puteau controla nici autoritatea i nici intimidarea $i%ic! 6lnsul continu# cu $iecare
respira)ie# prnd c-l sus)ine drept# ca i cum ar $i $ost rstinit pe el!
+ Gura- Gura-
0ci cei mici ncetaser i ei s $ie liniti)i! Li se amintise de durerile personale*
i poate c sim)eau c particip i ei la durerea uni&ersal# ncepur s pln molipsi)i#
doi dintre ei aproape la $el de tare ca 6erci&al!
Maurice i sal&! 'tri din rsputeri/
+ Ia uita)i-& la mine-
'e pre$cu c se prbuete! 'e $rec la $und# se ae% pe butucul instabil i se
rostooli n iarb! 'e maimu)ri stnaci# iar 6erci&al i ceilal)i l &%ur# c(icotir i
rser! 2n curnd# rdeau cu to)ii att de absurd# nct bie)ii mari le )inur isonul!
<ac; se $cu au%it primul! Nu a&ea coc(ilia i &orbi nclcnd reulile* dar nu-i
mai psa nimnui!
+ 0e-i cu $iara4
0u 6erci&al se petrecea un lucru ciudat!
0sc i se mpletici# aa nct <ac; l prinse i l %$l)i!
+ 3nde st $iara4
6erci&al se ls moale n bra)ele lui <ac;!
+ 1 o $iar dibace# %ise 6i> n btaie de "oc# dac reuete s se ascund pe
insula asta!
+ <ac; a $ost pretutindeni!
+ 3nde poate s triasc o $iar4
+ Nici &orb de &reo $iar-
6erci&al bombni ce&a# iar adunarea rse din nou! 7alp( se aplec nainte!
+ 0e-a %is4
<ac; ascult rspunsul# apoi i ddu drumul lui 6erci&al! 'cpat din bra)ele lui#
6erci&al c%u n iarba nalt i adormi!
<ac; i drese lasul# apoi raport dea"at/
+ Dice c $iara iese din mare!
3ltimul &al de rsete se risipi! 7alp( se ntoarse in&oluntar# o siluet ntunecat#
cocr"at# proiectat pe laun! Adunarea se uit mpreun cu el* pri&ir &astele
ntinderi de ap# marea um$lat din deprtare# de un &iolet ciudat# cu in$inite
posibilit)i/ au%ir stins $onetul i oaptele de pe reci$!
Maurice &orbi att de tare# nct tresrir cu to)ii!
+ Tticu %icea c nu s-au descoperit nc toate animalele din mare!
0earta porni din nou# 7alp( i ntinse coc(ilia strlucitoare# iar Maurice o lu
asculttor# ntrunirea se liniti!
+ .reau s spun c# atunci cnd <ac; %ice c te po)i speria# $iindc oamenii se
sperie ntotdeauna# are dreptate! 0red c are dreptate i cnd spune c nu e8ist dect
porci pe insul# dar nu tie# nu e c(iar siur# &reau s spun!!!
Maurice respir adnc!
+ Tticu %ice c e8ist $iin)e# cum se c(eam# alea care $ac cerneal# sepii# luni
de sute de metri# care mnnc balene ntrei!
'e opri din nou i rse &esel!
+ 9irete# eu nu cred n $iar! 0um %ice i 6i># &ia)a are un caracter tiin)i$ic#
dar noi nu tim# nu-i aa4 Nu e ce&a siur# &reau s spun!!!
+ 'epia nu poate s ias din ap- stri cine&a!
+ Ba poate-
+ Ba nu-
2ntr-o clip# plat$orma se umplu de umbre ce se certau i esticulau! Lui 7alp(#
care edea pe butuc# i%bucnirea i se prea de domeniul nebuniei! Teama# $iarele# lipsa
eneral de n)eleere c $ocul era elementul cel mai important! 0nd ncercai s
lmureti lucrurile# discu)ia deenera# scotea la i&eal alte probleme neplcute!
.%u o pat alb n be%na de ln el# aa c smulse coc(ilia de la Maurice i
su$l cu toat $or)a! Adunarea tcu uluit! 'imon# care se a$la aproape# puse mna pe
coc(ilie! 'im)i o ne&oie prime"dioas de-a &orbi* dar era o e8perien) nro%itoare s
se adrese%e unei adunri!
+ 6oate# %ise el e%itnd# poate c e8ist o $iar!
Adunarea url slbatic# iar 7alp( se ridic uluit!
+ Tu# 'imon4 Tu cre%i asta4
+ Nu tiu# rspunse 'imon# su$ocat de btile propriei inimi! Dar!!!
9urtuna i%bucni!
+ 'tai "os-
+ Taci-
+ Ia coc(ilia-
+ Du-te dracului-
+ Gura-
+ Asculta)i-l! Are coc(ilia- stri 7alp(!
+ .reau s spun c!!! poate c $iara sntem noi!
+ 6rostii-
0el care &orbi $usese 6i># re&oltat de lipsa de serio%itate!
+ Am putea $i un $el de!!! continu 'imon!
'imon de&eni incoerent# ncercnd s e8plice boala esen)ial a omenirii# i &eni o
inspira)ie!
+ 0are e cel mai murdar lucru4
Drept rspuns# <ac;# n tcerea nedumerit care urm# pronun) un cu&nt scurt#
e8presi& i brutal! 'e destinser ca dup un orasm! 6utii ae%a)i din nou pe buteanul
instabil c%ur i nici nu le pas! .ntorii )ipau de ncntare!
1$orturile lui 'imon se irosir* rsul celorlal)i l n$rnse cu cru%ime# iar el se
ntoarse $r aprare la locul lui!
2n cele din urm# adunarea tcu! 0ine&a spuse pe neateptate/
+ 6oate c &orbete de-un $el de sta$ie!
7alp( ridic coc(ilia i se uit lun prin be%n! 6la"a palid i apru ca sinurul
lucru mai luminos! Desiur# putii erau aproape! Da# $r ndoial# stteau (emui)i# ca
un (emotoc de trupuri pe iarba din centrul triun(iului! O pal de &nt $cu s
$oneasc palmierii# iar tcerea i be%na prur s ampli$ice %omotul# s-l scoat n
e&iden)! Dou trunc(iuri cenuii se $recar cu un scr)it sinistru# pe care nimeni nu-l
remarcase n timpul %ilei!
6i> i lu coc(ilia din mn! .orbi indinat!
+ Nu cred deloc n sta$ii-
<ac; se ridic i el# ine8plicabil de $urios
+ 0ui i pas de ce cre%i tu# 9att>4
+ Am coc(ilia-
7sun %omotul unei scurte ncierri# iar coc(ilia se mut dintr-o mn ntr-
alta!
+ D-mi napoi coc(ilia-
7alp( se &r ntre ei i primi un (iont n piept! 'mulse coc(ilia de la cine&a i se
ae% cu rsu$larea tiat!
+ .orbim prea mult despre sta$ii! Ar trebui s discutm asta n timpul %ilei!
+ 6oate c asta e $iara# o sta$ie# inter&eni o &oce nbuit i anonim!
Adunarea se cltin ca lo&it de &nt!
+ Discutm prea mult i nu mai respectm ordinea# %ise 7alp(! Nu putem )ine
adunri ca lumea dac nu respecta)i reulile!
'e opri din nou! 6lanul bine c(ib%uit al acestei adunri se destrmase!
+ 0e &re)i s spun4 Am $cut o reeal cnd am )inut adunarea att de tr%iu! O
s &otm* &reau s spun c o s &otm dac e8ist sau nu sta$ii* apoi o s merem la
colibe $iindc sntem cu to)ii obosi)i! Nu + <ac;# aa e4 + stai o clip! 'us)in sus i
tare c nu cred n sta$ii! 5i nici nu &reau s las impresia c-a crede! Nu &reau s m
ndesc la ele! 2n orice ca%# nu acum# pe ntuneric! O s (otrm ce-i de $cut!
7idic coc(ilia!
+ 9oarte bine# atunci! 6resupun c problema e dac e8ist sau nu sta$ii!!!
7e$lect pre) de o clip i $ormul ntrebarea!
+ 0ine crede c-ar putea e8ista sta$ii4
'e aternu o tcere lun i nimeni nu se clinti! 7alp( scrut ntunericul i %ri
minile ridicate! 'puse sec/
+ 2n)ele!
Lumea# lumea dominat de lei i de ra)iune# se ducea de rp! Odat lucrurile
$useser limpe%i* ns acum!!! pn i &aporul plecase!
6i> i smulse coc(ilia din mn i lasul lui rsun strident/
+ Nu &ote% pentru sta$ii-
'e ntoarse spre adunare!
+ '-o )ine)i cu to)ii minte# continu el i btu din picior! 0e sntem noi4
Oameni4 Animale4 'lbatici4 0e-au s-i nc(ipuie oamenii mari4 Nu ne $acem
datoria + &nm porci + lsm $ocul s se stin + iar acum!!!
O umbr l n$runt &iolent!
+ Gura- .ierme ras-
3rm o lupt scurt# iar coc(ilia sclipitoare se smuci de colo-colo! 7alp( sri n
picioare!
+ <ac;- <ac;- N-ai coc(ilia- Las-l s &orbeasc-
9a)a lui <ac; se i&i aproape!
+ ' taci- 0ine eti# la urma urmei4 'tai aici i le spui ce s $ac! Nu &ne%i# nu
tii s cn)i!!!
+ 'nt e$! Am $ost ales!
+ 0re%i c aleerea are &reo importan)4 Te mul)umeti s dai ordine $r cap!!!
+ 6i> are coc(ilia!
+ 1 ade&rat!!! $a&ori%ea%-l pe 6i># ca ntotdeauna!
+ <ac;-
.ocea lui <ac; l maimu)ri acru!
+ <ac;- <ac;-
+ 7eulile- stria 7alp(# nclca)i reulile-
+ 0ui i pas4
7alp( i re&eni!
+ 7eulile snt sinurul lucru pe care-l a&em-
<ac; i se mpotri&i!
+ D-le dracului de reuli- 'ntem puternici# &nm- Dac e8ist o $iar# o s-o
&nm- O s-o ncon"urm# o s-o lo&im# o s-o lo&im# o s-o lo&im!!!-
'coase un )ipt slbatic i sri pe nisipul lbui! 6lat$orma se umplu imediat de
%omote i de aita)ie# n(ionteal# urlete i rsete! Adunarea se risipi# iar bie)ii
alerar la ntmplare# trncnind# de la palmieri la malul apei# de-a lunul pla"ei#
neca)i n be%n! 7alp( se pomeni c atine coc(ilia cu obra%ul i o lu din mna lui
6i>
+ 0e-au s spun oamenii mari4 stri 6i> din nou! 3it-te la ei-
De pe pla" rsunar %omote de &ntoare $icti&# de rs isteric i de spaim!
+ 7alp(# su$l n coc(ilie!
6i> se a$la att de aproape# nct 7alp( i &edea sticlind sinura lentil de la
oc(elari!
+ 6e urm $ocul! Nu-i dau seama4
+ Trebuie s $ii brutal! 'ilete-i s $ac ce &rei tu!
7alp( rspunse cu lasul prudent al celui care repet o teorem!
+ Dac am s su$lu n coc(ilie# iar ei n-au s se ntoarc# am stricat totul! N-o s
mai putem )ine $ocul aprins! O s $im ca animalele! N-o s $im sal&a)i niciodat!
+ Dac nu su$li# o s a"unem i mai repede ca animalele! Nu &d ce $ac# dar i
aud!
'iluetele risipite se adunaser pe nisip i $ormau o mas near# care se rotea!
9redonau# iar putii# obosi)i# se ndeprtaser ncet# cu urlete! 7alp( i duse coc(ilia la
bu%e# apoi o ls "os!
+ 3ite care e problema# 6i>/ snt sau nu sta$ii4 'au $iare4
+ 9irete c nu!
+ De ce nu 4
+ 9iindc n-are sens! 0asele# str%ile# tele&i%iunea + n-ar putea e8ista!
Bie)ii care )opiau i cntau erau acum att de departe# nct %omotul se au%ea
doar ca un ritm mut!
+ 5i ce dac n-are sens4 .orbesc de ce se ntmpl pe aceast insul! '
presupunem oare c e8ist $iin)e care ne pndesc i ne ateapt4
7alp( tresri &iolent# se apropie de 6i># iar cei doi se ciocnir ru unul de altul!
+ 2ncetea% cu discu)ia asta- A&em destule neca%uri# 7alp(# i nu mai pot rbda
prin cte am trecut! Dac e8ist sta$ii!!!
+ Ar trebui s renun) la e$ie! Ascult-i!
+ O# Dumne%eule- O# nu-
6i> l n$ac pe 7alp( de bra)!
+ Dac ar $i <ac; e$ul# nu ne-am ocupa dect cu &natul i nu cu $ocul! Am
rmne aici pn la moarte!
Glasul i se ascu)i!
+ 0ine-i la care st acolo4
+ 1u snt# 'imon!
+ Nu sntem buni de nimic# %ise 7alp(! Trei oareci orbi! 1u unul renun)!
+ Dac renun)i# %ise 6i># ntr-o oapt n$iorat# ce se &a mai ntmpl cu
mine4
+ Nimic!
+ M urte! Nu tiu de ce! Dac ar putea $ace ce &rea!!! tu eti un om ntre# pe
tine te respect# n a$ar de asta# tu ai putea s-l ba)i!
+ Am &%ut c i tu te-ai btut cu el mai de mult!
+ A&eam coc(ilia# %ise 6i> simplu! A&eam dreptul s &orbesc!
'imon se $oi n be%n!
+ 9ii mai departe e$ul nostru!
+ Gura# pustiule- De ce n-ai spus c nu e8ist $iare4
+ M tem de el# %ise 6i># i de-asta l cunosc! Dac te temi de cine&a# l urti#
dar nu te po)i mpiedica s nu te ndeti la el! Te neli# spunndu-)i c de $apt e un
biat cumsecade# iar apoi# cnd l &e%i iar!!! e ca astma# nu po)i s respiri! Ascult-m!
5i pe tine te urte# 7alp(!!!
+ 6e mine4 De ce4
+ Nu tiu! L-ai prins c-a lsat s se stin $ocul* i tu eti e$ul# iar el nu e!
+ Dar el este# este <ac; MerrideE-
+ 1u am stat mult n pat i-am re$lectat! 0unosc oamenii! M cunosc i pe mine!
5i pe el! :ie n-are ce-)i $ace* dar# dac l e&i)i# are s sar pe urmtorul! 5i acela snt
eu!
+ 6i> are dreptate# 7alp(! Numai tu i <ac; conta)i! 9ii mai departe e$!
+ 9iecare trae n alt parte i lucrurile mer prost! Acas e8ista ntotdeauna un
om mare! . ro# domnule* & ro# domnioar* i primeai rspunsul! 0um a mai &rea
s $ie aa-
+ A &rea s $ie aici mtuica!
+ 1u a &rea s $ie tata!!! Dar la ce bun4
+ Ar )ine $ocul aprins!
:opiala se nc(eiase i &ntorii se ntorceau la adposturi!
+ Oamenii mari tiu multe# %ise 6i>! Lor nu le e $ric de ntuneric! 'e
ntlnesc# beau ceai i discut! Lucrurile ar mere de minune!!!
+ 1i n-ar da $oc la insul! 5i n-ar pro&oca!!!
+ Ar construi un &apor!!!
0ei trei bie)i stteau n be%n# strduindu-se %adarnic s e&oce &ia)a minunat a
adul)ilor!
+ Nu s-ar certa!
+ 5i nu mi-ar spare oc(elarii!!!
+ 5i n-ar discuta despre $iar!!!
+ Dac-ar reui s ne trimit un mesa"- stri 7alp( cu disperare! Dac-ar putea s
ne trimit un om mare!!! un semn# ori altce&a!
Din be%n rsun un urlet sub)ire# care i n(e)# $cndu-i s se caute cu minile!
3rletul se nl) deprtat i nepmntean# de&enind o bolboroseal!
2ntins n iarba nalt# 6erci&al Wem>s Madison# de la casa paro(ial ,arcourt# 't!
Ant(on># trecea prin mpre"urri n care e&ocarea solemn a adresei de acas se
do&edea incapabil s-l a"ute!
.I
9iara din &%du(
Nu se mai &edea dect lumina stelelor! 0nd pricepur de unde &enea acel %omot
luubru# iar 6erci&al se liniti# 7alp( i 'imon l ridicar brutal i-l duser ntr-un
adpost! 6i> se )inea pe ln ei# n ciuda cu&intelor lui cura"oase# iar cei trei bie)i
mai mari se ndreptar mpreun spre adpostul cel mai apropiat! 0opiii %ceau
neliniti)i i lioi printre $run%ele uscate# pri&ind rupul de stele care luminau
launa! 3neori# din celelalte adposturi )ipa cte un puti# iar o dat un biat mai mare
&orbi n ntuneric! Apoi adormir cu to)ii!
O $elie sub)ire de lun se nl) la ori%ont# destul de mare ca s lase o dr de
lumin cnd poposi pe ap* pe cer ns e8istau i alte lumini ce se micau repede#
clipeau sau se stineau# dei nici o licrire ct de slab nu a"unse pn la ei de la lupta
ce se des$ura la %ece mile nl)ime! Din lumea adul)ilor sosi un semn# dei nici un
copil n-a $ost trea% ca s-l obser&e! I%bucni o e8plo%ie de lumin# des$undnd cerul ca
un tirbuon* apoi# din nou# be%na i stelele! Deasupra insulei se ntinse o pat# o siluet
ce cobora rapid sub o paraut# o siluet care atCrna# cu picioarele blbnindu-se!
.nturile sc(imbtoare de la di$erite nl)imi duceau silueta n &oia lor! Apoi# la
aproape cinci ;ilometri nl)ime# &ntul se domoli# purt silueta ntr-o curb ce cobora
de pe cer i o tr pie%i# departe# peste reci$e i laun# n direc)ia muntelui! 'ilueta
c%u i se (emui printre $lorile albastre de pe coast! 'u$la un &nt slab# iar parauta
bu$ni# se lo&i i-i trase ncrctura! Atunci silueta# cu picioarele &nturndu-i-se n
urm# alunec pe munte! Metru cu metru# la $iecare adiere# bri%a mpinea silueta
printre $lorile albastre# peste bolo&ani i pietrele roii# pn rmase (emuit printre
stncile s$rmate de pe culme! Aci bri%a su$l capricios# ncurc s$orile parautei i le
mpodobi cu $lori* silueta rmase cu capul acoperit de casc ntre enunc(i# neclintit
i cu s$orile nclcite! 0nd &ntul su$la# s$orile se ntindeau i atunci presiunea
ntmpltoare ridica $runtea siluetei i i ndrepta pieptul# de parc ar $i scrutat peste
coama muntelui! De $iecare dat cnd &ntul se oprea# s$orile se nmuiau# iar silueta se
apleca din nou nainte i se cu$unda cu capul ntre enunc(i# n &reme ce stelele
alunecau pe cer# silueta sttea pe &r$ul muntelui# se apleca i se n$unda# se apleca
iar!!!
2n be%na dimine)ii timpurii# ln o stnc# ce&a mai "os pe coasta muntelui#
rsunar %omote! Doi bie)ai ieeau din)r-un morman de crci uscate i de $run%e
moarte# dou umbre ntunecate# &orbind somnoros! 1rau emenii# la datorie ln $oc!
Teoretic# unul ar $i trebuit s doarm# iar cellalt s stea de &e(e! Dar nu reueau
niciodat s $ac ce&a ca lumea dac lucrau i%olat# i cum era cu neputin) s stea tre"i
toat noaptea# se culcaser amCndoi! 'e apropiar acum de pata near unde $usese
$ocul de semnal# cscar# se $recar la oc(i i pir siur! 0nd a"unser acolo#
ncetar s cate# iar unul se ntoarse n $u# ca s mai aduc &reascuri i $run%e!
0ellalt nenunc(e!
+ 0red c s-a stins!
Aran"a crenu)ele care i se &rau n mn!
+ Nu!
'e culc la pmCnt# i apropie bu%ele de pat i su$l uor! 2i apru $a)a# luminat
n rou! O clip# ncet s mai su$le!
+ 'am# d-mi!!!
+ !!!nite iasc!
1ric se aplec i su$l ncet# pn cnd pata de lumin crescu! 'am puse o bucat
de iasc pe locul $ierbinte# apoi o crac! 'trlucirea se intensi$ic# iar craca lu $oc!
'am ae% i alte &reascuri!
+ Nu le pune pe toate# &ri prea multe!
+ ' ne ncl%im!
+ .a trebui s mai aducem &reascuri!
+ Mi-e $ri!
+ 5i mie!
+ 2n a$ar de asta e!!!
+ !!!ntuneric! 9oarte bine# mai pune atunci!
1ric se (emui n spate i-l urmri pe 'am cum aprinde $ocul! 7idic o mic
piramid de &reascuri i $ocul ncepu s ard bine! m
+ Aproape c se!!!
+ Ar $i $ost!!!
+ Turbat!!!
+ .aleu-
Gemenii pri&ir cte&a clipe $ocul n tcere! Apoi 1ric c(icoti!
+ Aa-i c era turbat4
+ 0nd cu!!!
+ 0nd cu $ocul i cu porcul!
+ Din $ericire# l-a ocrit pe <ac;# n loc s ne ocrasc pe noi!
+ Aa e! 2l )ii minte pe turbatul la de la coal4
+ =Biete# tu-m-mboln&eti-ncetul-cu-ncetul-de-ner&i-=
Gemenii i%bucnir ntr-un rs identic# apoi# amintindu-i de be%n i de altele# se
uitar nesiuri mpre"ur! 9lcrile# ar%nd n piramida de lemne# le atraser pri&irile!
1ric urmri carii# trndu-se nnebuni)i $iindc nu reueau s scape de $lcri# i se
ndi la primul $oc + departe# pe panta mai abrupt a muntelui# unde domnea acum o
be%n complet! Nu-i plcea s-i aminteasc i se uit la &r$ul muntelui!
9ocul ncepu s radie%e cldur i s se re&erse plcut asupra lor! 'am se distra#
&rnd ct mai multe crci n $oc! 1ric i ntinse minile# cutnd distan)a la care
cldura era mai suportabil! 0nd pri&i nepstor dincolo de $oc# stncile risipite cu
umbrele lor turtite i recptar conturul real &%ut la lumina %ilei! Acolo se a$la
stnca cea mare# celelalte trei pietre# stnca plesnit# iar dincolo de ea# aura + acolo!!!
+ 'am!
+ 0e-i4
+ Nimic!
9lcrile puseser stpnire pe crci# scoar)a se c(ircea i se desco"ea# lemnul
e8ploda! 0ortul se prbui pe dinuntru# a%&rlind un cerc lar de lumin peste &r$ul
muntelui!
+ 'am!
+ 0e-i4
+ 'am- 'am-
'am se uit ener&at la 1ric! Intensitatea pri&irii lui $cea ca direc)ia n care se uita
s par nro%itoare# cci 'am era ntors cu spatele la ea! 'e repe%i n "urul $ocului# se
(emui ln 1ric i se uit! 7maser nemica)i# unul n bra)ele celuilalt + patru oc(i
care pri&eau )int i nu clipeau# dou uri desc(ise!
Departe# sub ei# pomii din pdure $onir# apoi muir! 6rul de pe $runte le
$lutur# iar $lcrile $ocului se aplecar! La cincispre%ece metri de ei se au%i %omotul
n$undat al unei materii ce se um$la!
Nu )ip nici unul# dar se mbr)iar mai tare i urile li se strnser! Dece
secunde se (emuir ast$el# n timp ce rindina de $oc trimitea $um# scntei i &aluri de
lumin nereulat peste &r$ul muntelui!
Apoi# de parc i-ar $i apucat pe amndoi aceeai roa%# o rupser la $u peste
stnci!
7alp( &isa! Adormise dup ce i se pruse c trecuser ore# tot sucindu-se i
rsucindu-se %omotos printre $run%ele uscate! Nu mai au%ea nici mcar %omotele
&iselor din celelalte adposturi# $iindc se ntorsese acas# i ddea %a(r clu)ilor#
peste %idul rdinii! Apoi cine&a l trase de bra)# spunndu-i c era &remea s-i bea
ceaiul!
+ 7alp(# tre%ete-te-
9run%ele $oneau &iolent# ca marea!
+ 7alp(# tre%ete-te-
+ 0e s-a ntmplat4
+ Am &%ut!!!
+ !!!$iara!!!
+ !!!clar!!!
+ 0ine snte)i4 Gemenii4
+ Am &%ut $iara!!!
+ Linite! 6i>-
9run%ele continuau s $oneasc &iolent! 6i> se lo&i de el# iar unul dintre
emeni l n$ac# n clipa cnd se ndrepta spre rupul stelelor ce pleau!
+ Nu iei + e nro%itor-
+ 6i> + unde snt suli)ele4
+ Aud!!!
+ Taci atunci! 'tai linitit!
'tteau i ascultau# la nceput cu ndoial# apoi cu spaim# descrierea $cut de
emenii ce-i treau su$letul n mi"locul unei tceri depline# n curnd# be%na se umplu
de (eare# de puncte necunoscute i de amenin)ri! Dori nes$ri)i terser stelele i
lumina# trist i cenuie# se cernu n s$rit prin adpost# ncepur s se $oiasc# dei
lumea din a$ara adpostului era plin de prime"dii! Labirintul de ntuneric se destrma#
apruser lucrurile apropiate i ndeprtate# iar n punctul cel mai nalt al cerului
marinile norilor mici dobndir o culoare cald! O pasre de mare btu din aripi sus#
cu un )ipt ruit# al crui ecou rsun imediat# iar n pdure se au%i un strit
strident! Dunile de nori de ln ori%ont ncepur s luceasc tranda$iriu# iar coamele
penate ale palmierilor se n&er%ir!
7alp( nenunc(e la intrarea adpostului i scrut atent peisa"ul de "ur mpre"ur!
+ 'am i 1ric! 0(ema)i-i pe bie)i# n linite! ,ai!
Gemenii# lipi)i unul de altul i tremurnd# ndr%nir s $ac cei c)i&a pai pn la
adpostul alturat# unde mprtiar tirile nro%itoare! 7alp( se ridic i se plimb
spre plat$orm# doar pentru a le da cura"# dei l treceau $iorii pe ira spinrii! 6i> i
'imon l urmar# iar ceilal)i bie)i se $uriar dup ei!
7alp( lu coc(ilia de la locul ei de pe butucul lustruit i o duse la bu%e/ apoi e%it
i nu su$l! O ridic n sc(imb n aer# le-o art# iar ei n)eleser!
7a%ele soarelui# des$cndu-se ca un e&antai sub ori%ont# coborr la ni&elul
pri&irii! 7alp( se uit o clip la $elia de aur n cretere# care i lumina din dreapta i
prea c le d $or)a s &orbeasc! 0ercul de bie)i din $a)a lui $ormase un mnunc(i
strns de suli)e de &ntoare!
2i ddu coc(ilia lui 1ric# eamnul cel mai apropiat de el!
+ Am &%ut $iara cu oc(ii notri! Nu!!! nu dormeam!!!
'am relu po&estirea! Din obinuin)# o coc(ilie era acum de a"uns pentru
amndoi emenii# cci omoenitatea lor $usese recunoscut!
+ 1ra proas! I se mica ce&a n dosul capului!!! aripi! 9iara se mica!!!
+ A $ost nro%itor! 6arc s-a ridicat n capul oaselor!!!
+ 9ocul lumina bine!!!
+ Tocmai l aprinseserm!!!
+ !! !mai multe &reascuri!!!
+ A&ea oc(i!!!
+ 0ol)i!!!
+ G(eare!!!
+ Am $uit ct am putut!!!
+ Ne-am lo&it de liane!!!ou
+ 9iara ne-a urmrit!!! ss
+ Am &%ut-o cnd ne-am pitulat dup pomi!
+ 1ra ct pe aci s m atin!!!
7alp( art nro%it spre $a)a lui 1ric# br%dat de %rieturile lsate de tu$iuri!
+ 0um ai p)it asta4
1ric se pipi pe $a)!
+ 'nt %riat tot! 'nere%4
0ercul de bie)i se trase napoi nspimntat! <o(nn># cscnd nc# i%bucni n
lacrimi &iolente# iar Bill l plmui pn l liniti! Diminea)a luminoas rspndea multe
amenin)ri# iar cercul ncepu s-i sc(imbe $orma! 'e lri n loc s se strn# iar
suli)ele de lemn ascu)it semnau cu un ard! <ac; i c(em napoi n centru!
+ O s $ie o &ntoare ade&rat! 0ine &ine4
7alp( se $oi nerbdtor!
+ 'uli)ele snt de lemn! Nu $i cara(ios!
+ :i-e $ric4 %ise <ac; i l pri&i dispre)uitor!
+ 9irete! 0ui nu-i e4
'e ntoarse spre emeni# implorndu-i# dar $r speran)e!
+ 'per c nu & bate)i "oc de noi!
7spunsul $u prea apsat ca s se mai ndoiasc cine&a de ei! 6i> lu coc(ilia!
+ N-am putea!!! ntr-un $el!!! s rmnem aici4 6oate c $iara n-o s se apropie!
Dac n-ar $i a&ut sentimentul c-i pndete ce&a# 7alp( s-ar $i rstit la el!
+ ' stm aici4 5i s ne cocoloim pe buc)ica asta de insul# mereu la pnd4
0um o s sim (rana4 5i ce se ntmpl cu $ocul4
+ ,ai s plecm# %ise <ac; nerbdtor# ne pierdem &remea!
+ Nu# nu ne-o pierdem! 0e $acem cu putii4
+ D-i dracului-
+ Trebuie s aib cine&a ri" de ei!
+ 6n acum n-a a&ut nimeni!
+ N-a $ost ne&oie! Acum e! 6i> o s aib ri" de ei!
+ Aa! 9erete-l pe 6i> de prime"die!
+ <udec i tu! 0e poate s $ac 6i> doar cu un oc(i4
0eilal)i bie)i se uitau curioi cnd la <ac;# cnd la 7alp(!
+ 5i mai e ce&a! Nu putem porni la o &ntoare obinuit# $iindc $iara nu las
urme! Dac-ar $i lsat# le-am $i &%ut! Nu e e8clus s se strecoare printre pomi# ca Duc-
se pe pustii!
Bie)ii ddur din cap!
+ Aa c trebuie s ne ndim!
6i> i scoase oc(elarii strica)i i terse lentila!
+ 0e $acem# 7alp(4
+ N-ai coc(ilia! 3ite-o!
+ .reau s spun!!! ce $acem4 ' presupunem c $iara &ine cnd a)i plecat cu to)ii!
1u nu &d prea bine# i dac m sperii!!!
+ :ie ti-e ntotdeauna $ric# inter&eni dispre)uitor <ac;!
+ Am coc(ilia!!!
+ 0oc(ilia- 0oc(ilia- stri <ac;! Nu mai a&em ne&oie de coc(ilie! 5tim cine
trebuie s &orbeasc! La ce i-a $olosit lui 'imon s &orbeasc# sau lui Bill# sau lui
Walter4 1 &remea ca unii s priceap c trebuie s tac i s lase (otrrile pe seama
noastr!!!
7alp( nu-i mai putu inora cu&intele! 'nele i n&li n obra"i!
+ N-ai coc(ilia# %ise el! 'tai "os!
<ac; se nlbi la $a)# iar pistruii i aprur clar# ca nite pete ca$enii! 'e linse pe
bu%e i rmase n picioare!
+ 1 o treab de &ntor!
7estul bie)ilor l urmrir cu aten)ie! 6i># tre%indu-se ntr-o ncurctur
neplcut# mpinse coc(ilia spre enunc(ii lui 7alp( i se ae%! Tcerea de&eni
apstoare i 6i> i )inu rsu$larea!
+ 1 mai mult dect o treab de &ntor# %ise 7alp( n cele din urm# $iindc nu
pute)i da de urma $iarei! Nu &re)i s $i)i sal&a)i4
'e ntoarse spre adunare!
+ Nu &re)i s $i)i cu to)ii sal&a)i4
2i ntoarse pri&irea spre <ac;!
+ Am mai spus c $ocul e lucrul cel mai important! Acum $ocul trebuie s se $i
stins!!!
.ec(ea ener&are l sal&# dndu-i eneria de a porni la atac!
+ .-a)i pierdut capul cu to)ii4 Trebuie s aprinde)i din nou $ocul! Nu te-ai ndit
niciodat la asta# <ac;# nu4 'au nu &re)i nici unul s $i)i sal&a)i4
Ba da# &oiau s $ie sal&a)i# nu ncpea ndoial* i# trecnd repede de partea lui
7alp(# e&itar cri%a! 6i> rsu$l uurat# ncerc s respire din nou adnc# dar nu
reui! 'e spri"ini de un butuc# cu ura desc(is i n "urul bu%elor i mi"ir umbre
albastre! Nimeni nu-l b n seam!
+ Gndete-te# <ac;! 1 &reun loc pe insul unde n-am $ost4
+ Nu-i dect!!! Ba da# rspunse $r c(e$ <ac;! :ii minte4 6artea aia din insul n
$orm de coad# unde snt rme%ile de stnci! Am $ost prin apropiere! 'tncile $ac un
$el de pod! Nu-i dect un drum de urcare!
+ Iar creatura ar putea sta acolo!
.orbir cu to)ii n acelai timp!
+ Aa e- 9oarte bine! O s cutm! Dac $iara nu-i acolo# o s ne suim pe munte#
o s-o cutm i-o s aprindem $ocul!
+ ,ai s merem!
+ ' mncm mai nti! 6lecm dup aia# %ise 7alp( i adu/ N-ar strica s
lum suli)ele!
Dup ce mncar# 7alp( i bie)ii mai mari pornir de-a lunul pla"ei# l lsar pe
6i> spri"init de plat$orm! Diua promitea# ca i celelalte# s $ie o baie de soare sub o
cupol albastr! 6la"a se ntindea naintea lor ntr-o curb dulce# pn cnd perspecti&a
o contopea cu pdurea* %iua nu naintase destul pentru a $i umbrit de &oalurile
sc(imbtoare ale mira"ului! 'ub conducerea lui 7alp(# i croir cu aten)ie drum de-a
lunul terasei cu palmieri# nendr%nind s calce pe nisipul $ierbinte de ln ap!
7alp( l ls pe <ac; n $runte* iar <ac; pea cu o pruden) teatral# dei ar $i &%ut
inamicul de la dou%eci de metri! 7alp( merea n urm# mul)umit c scpase o &reme
de rspundere!
'imon# naintnd n $a)a lui 7alp(# sim)ea o slab nencredere + o $iar cu (eare
care %riau# ae%at pe &r$ul unui munte# $r s lase urme# ne$iind totui destul de
iute ca s-i n(a)e pe 'am i 1ric! Indi$erent cum i nc(ipuia 'imon $iara# cu oc(ii
min)ii &edea imainea unei $pturi umane# eroice i bolna&e!
'uspin! Al)ii se do&edeau n stare s se ridice i s &orbeasc adunrii# $r s
lase impresia c-i apas sen%a)ia nro%itoare a propriei personalit)i* erau n stare s
spun ce &oiau# ca i cum ar $i &orbit unuia sinur! 'e trase ntr-o parte i se uit n
urm! 7alp( nainta cu suli)a pe umr! 'imon ncetini s$ios pasul pn a"unse alturi de
el i l cercet prin prul neru i aspru care i cdea n oc(i! 7alp( se uit ntr-o parte#
%mbi silit# ca i cum ar $i uitat c 'imon se $cuse de rs# apoi se uit din nou n ol!
0te&a clipe# 'imon se bucur c $usese acceptat i ncet s se ndeasc la sine! 0nd
'imon se ciocni de un pom# 7alp( sc(imb nerbdtor pri&irea# iar 7obert c(icoti!
'imon se rsuci pe picioare# pata alb de pe $runte se roi i i se prelinse o u&i) de
sne! 7alp( nu-i mai ddu aten)ie i se ntoarse la problemele sale roa%nice! A&eau
s a"un la castelul de stnci n curnd* iar e$ul trebuia s mear mai departe!
<ac; se ntoarse n $u!
+ Am sit un punct de obser&a)ie!
+ 9oarte bine! O s ne apropiem ct putem!
2l urmri pe <ac; spre castelul unde terenul se ridica uor! 2n stna se a$la
nclceala impenetrabil a lianelor i a pomilor!
+ De ce nu s-ar putea ca $iara s $ie acolo4
+ Nu &e%i de ce4 9iindc nu poate intra i nici iei!
+ 0e $acem atunci cu castelul4
+ Ia uit-te!
7alp( des$cu para&anul de $run%e i se uit! 2n $a)a lor se ntindeau doar c)i&a
metri de teren stncos# iar apoi cele dou laturi ale insulei se mbucau# de parc ar $i
$ost un promontoriu! O ridictur strimt de reci$e# lat de c)i&a metri i lun de
aproape cincispre%ece# prelunea ns insula n mare! 'e &edea i una dintre acele
stnci ptrate i tranda$irii care sus)ineau ba%a insulei! Aceast latur a castelului#
nalt poate de trei%eci de metri# era bastionul tranda$iriu pe care l &%user de pe
&r$ul muntelui! Ba%a reci$ului plesnise# iar pe &r$ se a$lau risipi)i bolo&ani mari# ce
preau c se clatin!
2n spatele lui 7alp(# &ntorii tcu)i se adunaser n iarba nalt! 7alp( se uit la
<ac;!
+ 1ti &ntor!
<ac; roi!
+ 5tiu! 9oarte bine!
7alp( prinse cura"!
+ 1u snt e$ul! Am s mer! Nu comenta!
'e ntoarse spre ceilal)i!
+ ,ei# &oi! Ascunde)i-& aici! Atepta)i-m!
2i ddu seama c lasul lui risca s nu se mai aud# sau s rsune prea tare! II
pri&i pe <ac;!
+ 0e prere ai4
+ Am $ost pretutindeni! 9iara trebuie s $ie aici# bombni <ac;!
+ 2n)ele!
+ Nu cred c e8ist $iara# se blbi ncurcat 'imon!
7alp( i rspunse politicos# ca i cum i-ar $i dat dreptate n pri&in)a &remii!
+ Nu# nici eu nu cred!
2i strnse bu%ele care i se albiser# i nete%i prul peste cap cu o micare nceat
de tot!
+ 1i bine# la re&edere!
2i sili picioarele s se mite pn l duser la promontoriu!
6rpstii de aer l ncon"urar din toate pr)ile! N-a&ea unde s se ascund# c(iar
dac n-ar $i trebuit s nainte%e! 'e opri pe promontoriul strimt i se uit n "os! La un
moment dat# peste cte&a secole# marea a&ea s trans$orme castelul ntr-o insul! La
dreapta se sea launa# micat de marea desc(is* iar la stna!!!
7alp( se cutremur! Launa i apra de 6aci$ic* i# dintr-un moti& reu de tiut#
doar <ac; se dusese pn la malul mrii# pe cealalt parte! A&ea perspecti&a celui de pe
uscat asupra &alurilor um$late i i se pru la $el ca respira)ia unei creaturi uluitoare!
.alurile se cu$undau ncet printre stnci# de%olind mese tranda$irii de ranit# tu$iuri
ciudate de coral# polipi i iarb marin! <os# "os de tot# apele se prbueau i opteau ca
&ntul prin coroana pdurii! .%u acolo o stnc plat# ntins ca o mas# iar apele
retrndu-se de pe cele patru marini acoperite de iarb marin le $ceau s semene
cu nite reci$e! Apoi# le&iatanul adormit rsu$l# apele se um$lar# ierburile marine se
nco&oiar# iar apa clocoti muind deasupra masei de stnc! Nu-)i ddeai seama de
micarea &alurilor# ci doar de aceast prbuire# urcare i iar prbuire# care )inea un
minut!
7alp( se ntoarse spre reci$ul rou! Bie)ii l ateptau n iarba nalt# unde&a n
spate# ca s &ad ce-a&ea de nd! Obser& c transpira)ia din palme i se uscase* i
ddu seama cu surprindere c nu se atepta s ntlneasc &reo $iar i nici nu tia ce-ar
$i $cut dac ar $i ntlnit-o!
2i ddu seama c se putea coco)a pe reci$# dei nu era ne&oie! 9orma ptrat a
stncii nduia un $el de plint n "ur# aa nct la dreapta# deasupra launei# putea
nainta ncet de-a lunul unei cornie i ocoli col)ul care nu se &edea! 1ra uor de mers
i n curnd trase cu oc(iul pe ln stnc!
.%u doar ceea ce ateptase/ bolo&ani tranda$irii# claie peste rmad# acoperi)i
de un strat de uano ca de o la%ur* apoi o costi abrupt# ce urca spre stncile
s$rmate care ncununau bastionul!
3n %omot din spate l $cu s se ntoarc! <ac; nainta de-a lunul corniei!
+ N-am &rut s te las s meri sinur!
7alp( nu rspunse# i continu drumul peste stnci# cercet o "umtate de
ca&ern# n care nu se a$lau dect mormane de ou stricate# i n cele din urm se ae%#
se uit de "ur mpre"ur i lo&i stnc cu mnerul suli)ei!
<ac; $remta!
+ 0e loc de construit un $ort-
O coloan de spum marin i ud!
+ Nu e8ist ap proaspt!
+ 0e-i aia# atunci4
La "umtatea distan)ei# pe stnc# se &edea o pat lun i &erde! 'e coco)ar pn
la ea i ustar din $iricelul de ap!
+ Am putea s punem o coa" de nuc de cocos acolo# ca s $ie mereu plin!
+ Nici nu m ndesc! 1 un loc $oarte prost!
3rcar mpreun ultima treapt# unde o ultim stnc %drobit acoperea rmada
n descretere! <ac; lo&i stnc de ln el cu pumnul# iar masa (urui stins!
+ :ii minte4
2i amintir momentele neplcute de mai nainte! <ac; i%bucni/
+ ' &rm un trunc(i de palmier sub stnc i dac &ine dumanul!!! ia uit-te-
La trei%eci de metri sub ei se seau istmul# terenul stncos i iarba plin de
capete# iar n $und pdurea!
+ Doar o dat dac-o mpinem# stri <ac; entu%iasmat# i ata-!!!
Descrise un est lar cu mna# ca i cum ar $i mturat stnc! 7alp( se uit spre
munte!
+ 0e s-a ntmplat4
7alp( se ntoarse!
+ De ce4
+ 6ri&eai!!! nu tiu cum s-)i spun!
+ Nu se &ede $umul! Nu se &ede nimic!
+ M-ai nnebunit cu $umul la!
Ori%ontul albastru i ntins i ncercuia# spart doar de &r$ul muntelui!
+ Fsta-i cel mai important lucru pe care-l a&em de $cut!
2i spri"ini suli)a de stnca ce se clintea i-i ddu dou u&i)e peste cap!
+ Trebuie s ne ntoarcem i s urcm pe munte! Acolo au &%ut $iara!
+ N-o s $ie acolo!
+ 0e $acem# atunci4
0eilal)i bie)i# ateptnd n iarb# i &%ur pe <ac; i pe 7alp( ne&tma)i i ieir
la lumina soarelui! 3itaser de $iar# $ura)i de entu%iasmul e8plorrii! Trecur ca un
pu(oi peste pod i n curnd urcau i striau! 7alp( rmase pe loc# cu mna pe o imens
stnca roie + o stnca mare ca o roat de moar# care se crpase# se desprinsese i
atrna &ibrnd! 6ri&i sumbru muntele! Isi ncleta pumnul i btu n %idul rou din
dreapta# de parc ar $i $ost un ciocan! Bu%ele i se strnser &iolent iar oc(ii de sub
u&i)ele de pr pri&eau melancolic!
+ 9um!
2i supse pumnul n&ine)it!
+ <ac;- ,ai!
Dar <ac; dispruse! 3n plc de bie)i# $cnd o (rmlaie pe care n-o au%ise# se
opintea i mpinea o stnca! 2n timp ce se ntorcea# ba%a stncii trosni i ntreaa mas
se prbui n mare# aruncnd cu bubuituri o "erb de spum pn la "umtatea nl)imii
reci$ului!
+ 'ta)i- 'ta)i-
.ocea lui i liniti!
+ 9um!
2n mintea lui se petrecu un lucru straniu! 'e %btea ce&a ca o arip de liliac i o
ntuneca!
+ 9um!
Ideea i re&eni imediat# o dat cu mnia!
+ A&em ne&oie de $um! Iar &oi & pierde)i &remea# mpine)i stnci!
+ A&em timp destul- stri 7oer!
+ O s ne suim pe munte# %ise 7alp( i cltin din cap!
,rmlaia i%bucni iar! Mai mul)i bie)i doreau s se ntoarc pe pla"! Al)ii &oiau
s mpin i alte stnci! 'oarele strlucea# iar prime"dia dispruse o dat cu
ntunericul!
+ <ac;! 9iara poate $i de cealalt parte a muntelui! 0ondu-ne din nou! Ai mai
$ost pe-acolo!
+ Am putea s merem pe mal! 'nt $ructe!
Bill se apropie de 7alp(!
+ De ce nu rmnem aici ni)el4
+ Ai dreptate!
+ ,ai s construim un $ort!!!
+ N-a&em (ran aici# %ise 7alp(# i nici adpost! 5i nici prea mult ap
proaspt!
+ Am putea construi un castel de &r"itor!
+ Am putea mpine stnci!!!
+ 6n la pod!!!
+ Am %is c merem mai departe- stri 7alp( $urios! Trebuie s ne asiurm!
Acum plecm!
+ ,ai s stm aici!!!
+ 2napoi la adpost!!!
+ 'nt obosit!!!
+ Nu-
7alp( i co"i pielea de pe nc(eietura deetelor! Nu prea s-l doar!
+ 1u snt e$ul! Trebuie s ne asiurm! Nu &ede)i muntele4 Nu se %rete $um
deloc! '-ar putea s $ie un &apor acolo n deprtare! A)i nnebunit cu to)ii4
Bie)ii tcur sau murmurar# ata s se r%&rteasc! <ac; i conduse n "osul
stncii i peste pod!
.II
3mbre i arbori nal)i
0rarea porcilor se a$la n cealalt parte# aproape de rmada de stnci de pe mal#
iar 7alp( se mul)umi s-o urme%e! Dac reueai s-)i astupi urec(ile la scurerea i la
$ierberea re$lu8ului# dac reueai s ui)i ct de cenuii i de pustii erau meleaurile
acoperite cu $erii din ambele pr)i# atunci mai e8ista posibilitatea s i%oneti $iara
din minte i# o &reme# c(iar s i &ise%i! 'oarele trecuse de %enit# iar ari)a dup-
amie%ei cuprindea insula! 7alp( i trimise un mesa" lui <ac; i# cnd a"unser la $ructe#
ntreul rup se opri i mnc!
6entru prima oar n acea %i# cnd se ae%# 7alp( i ddu seama de cldur!
Trase de%ustat de cmaa cenuie i se ntreb dac merita s-o spele# n ari)a care i se
prea neobinuit c(iar i pentru aceast insul# 7alp( plnui cum s-i $ac toaleta! Ar
$i &rut s aib o $oar$ec i s-i taie prul + i ddu peste cap claia de pr + s mai
scurte%e prul sta murdar# lsndu-l lun doar de un centimetru! Ar $i &rut s $ac
baie# o baie ca lumea# cu spun# i plimb prudent limba peste din)i i a"unse la
conclu%ia c nici o periu) de din)i n-ar strica! Apoi un(iile!!!
7alp( i ntoarse mna i i cercet un(iile! 1rau mucate pn n carne# dei
nu-i amintea cnd i reluase acest obicei i nici de ce o $cuse!
+ 2n curnd am s-mi su i deetul mare!!!
'e uit $uri mpre"ur! 'e prea c nu-l au%ise nimeni! .ntorii stteau "os#
ndopndu-se cu aceast (ran uor de sit# ncercnd s se con&in c acumulau
destul $or) din banane i din $ructele alea &er%i-cenuii# ca nite "eleuri! 7alp( i
aminti de trupul su obinuit odinioar cu cur)enia i i e8amina i pe bie)i! 1rau
murdari# dar nu din cale-a$ar# ca aceia care c%user n noroi sau alunecaser ntr-o %i
de ploaie! Nici unul n-a&ea mare ne&oie s $ac un du# i totui# prul le crescuse mult
prea lun# nclcit uneori i nnodat n "urul unei $run%e uscate sau al unei crcu)e*
$e)ele erau destul de curate cnd mncau sau transpirau# dar ptate prin pr)ile mai reu
accesibile de un $el de umbre* nu mai purtau (ainele u%ate i )epene de transpira)ie# ca
i ale lui# dar asta nu din pudoare sau din con$ort# ci doar din obinuin)* pielea
de&enise sol%oas din cau%a apei srate a mrii!!!
Descoperi cu o mic strnere de inim c socotea aceste condi)ii drept normale
i c nu-i mai psa! 'uspin i a%&rli craca de pe care culesese $ructele! .ntorii
ncepuser s se $urie%e n pdure sau "os# pe ln stnci# ca s-i ndeplineasc
misiunea! 7alp( se ntoarse i se uit spre marea ntins!
Aici# de cealalt parte a insulei# perspecti&a era complet di$erit! Minunile
n&luite ale mira"ului nu re%istau la apa rece a oceanului# iar ori%ontul era de un
albastru tare! 7alp( cobor spre stnci! Acolo# aproape la ni&elul mrii# se &edea
micarea nencetat i um$lat a &alurilor de pe marea adnc! 'e &edeau pe c)i&a
;ilometri# aparent $r stnci i $r banc(i%ele de nisip ale apei pu)in adnci! Alunecau
de-a lunul insulei# pre$cndu-se c o inor# ocupate cu alte treburi* era nu att o
naintare# ct o urcare i o cdere spectaculoas a ntreului ocean! Acum marea a&ea
s se retra# pro&ocnd cascade i prbuiri ale apei ce ddea napoi# a&ea s se
cu$unde dincolo de stnci i s lipeasc pe ele iarba marin ca un pr lucios* apoi#
oprindu-se# a&eau s se adune i s se nal)e cu un muet# um$lndu-se ire%istibil peste
&r$uri i peste &eeta)ie# c)rndu-se pe micul reci$# trimi)nd n cele din urm un bra)
de tala%uri printr-un ol$ i s$rindu-se la c)i&a metri de el n deete de spum!
7alp( urmri# &al dup &al# urcarea i prbuirea# pn cnd ce&a din i%olarea
mrii l nuci! Apoi# treptat# ntinderea aproape in$init a acestei ape i atrase aten)ia cu
$or)a! Aici se a$la despr)irea# bariera! De cealalt parte a insulei# n&luit la prn% de
mira"e# aprat de scutul launei linitite# puteai s &ise%i la sal&are* aici ns# n $a)a
obtu%it)ii brute a oceanului# a ;ilometrilor ce-i despr)eau# erai btut n cuie#
neputincios# condamnat# erai!!!
'imon i &orbi aproape n urec(e! 7alp( se tre%i c strnea dureros n mini
buc)i de stnc! 2i ddu seama c trupul i se ncon&oiase# c muc(ii tului i
n)epeniser i c ura l durea# tot )innd-o lar desc(is!
+ Te ntorci de unde-ai &enit!
'imon ddu din cap n timp ce &orbea# nenunc(ease cu un picior i pri&ea n "os
de pe o stnc mai nalt# de care se )inea cu amndou minile* cellalt picior se
ntindea pn "os la ni&elul lui 7alp(!
7alp(# nedumerit# cercet $a)a lui 'imon# cutnd un indiciu!
+ Ascult# e aa de mare!!!
'imon ddu din cap!
+ 'i totui# ai s te ntorci cu bine! 0el pu)in aa cred!
Trupul lui 7alp( se mai destinse! 'e uit la mare# apoi i %mbi amar lui 'imon!
+ Ai un &apor n bu%unar4
'imon %mbi i cltin din cap!
+ De unde tii# atunci4
0um 'imon nu rspunse# 7alp( %ise ar)os/
+ 1ti srit!
'imon l contra%ise cu o micare &iolent a capului# pn cnd prul aspru i
neru i "uca nainte i napoi pe $a)!
+ Nu# nu snt! 0red numai c-o s te ntorci cu bine!
O clip nu mai spuse nimic! Apoi i %mbir brusc!
7oer i c(em din desi!
+ .eni)i s &ede)i-
Alturi de crarea porcilor# pmntul era rscolit i se &edea o bali aburind!
<ac; se aplec spre ea# aproape cu simpatie!
+ 7alp(!!! a&em ne&oie de carne# c(iar dac acum urmrim altce&a!
+ Dac nu ne abatem din drum# o s &nm!
6ornir din nou* &ntorii erau ni)el speria)i de $iara pomenit* <ac; desc(idea
coloana! Mereau mai ncet dect i $cuse socoteala 7alp(* i totui# ntr-un $el# se
bucura c pete mai alene# cu suli)a la subsuoar# n rupul lui <ac; se petrecea o
ntmplare neateptat i n curnd procesiunea se opri! 7alp( se spri"ini de un pom i#
brusc# &isele diurne l asaltar! <ac; era ocupat cu &ntoarea* o s $ie timp s urce pe
munte!!!
Odat# urmndu-l pe tatl lui de la 0(at(am la De&onport# locuiser ntr-o csu)
de la marinea rlei! 2n succesiunea de case pe care le cunoscuse 7alp(# aceasta se
detaa cu o limpe%ime deosebit# cci dup ce plecase din ea $usese trimis la coal!
Mmica mai era cu ei# iar tticu &enea acas %ilnic! La %idul de piatr din $undul
rdinii poposeau clu)i slbatici# iar a$ar ninsese! 0(iar n dosul csu)ei se a$la un $el
de adpost# unde puteai sta tolnit# urmrind cum trec n %bor $ulii de %pad! 'e
%rea pata umed unde murea $iecare $ul* apoi &edeai primul $ul care se aternea
$r s se topeasc i urmreai cum ntre pmntul se albete! 0nd )i se $cea $ri#
puteai s intri n cas i s te ui)i pe $ereastr# dincolo de ceainicul strlucitor de aram
i de $ar$uria pictat cu omule)i albatri!!!
La culcare seai o ceac cu $uli de o&% cu %a(r i smntn! 0r)ile + a$late
pe un ra$t de ln pat + stteau aplecate# iar dou sau trei erau &enic culcate pe
deasupra# $iindc nu se mai obosise s le pun la loc! 0r)ile a&eau col)urile u%ate i
erau %riate! De pild# cea desc(is la culoare i lucioas despre Tops> i Mops># pe
care n-o citise niciodat $iindc era despre dou $ete* apoi cealalt despre &r"itor# pe
care o citeai cu un $el de roa% re)inut# srind peste paina dou%eci i apte cu
desenul oribil al pian"enului* mai era i cartea despre oamenii care scoteau prin
spturi di&erse lucruri# obiecte eiptene* era i Manualul de trenuri pentru tineri sau
Manualul de vapoare pentru tineri# i aprur &iu n $a)* ar $i putut s ntind mina i
s le atin# putea s simt reutatea i micarea lent cu care Cartea uria pentru
tineri a&ea s ias din ra$t i s alunece n "os!!! Totul era per$ect! Domneau prietenia i
buna dispo%i)ie!
Tu$iurile $ur despicate %omotos n $a)a lor! Bie)ii se a%&rlir nebunete de pe
crarea porcilor i se pitir urlnd printre liane! 7alp( l &%u pe <ac; n(iontit ntr-o
parte i c%nd! Apoi un animal apru tropind pe crare# drept spre el# cu col)ii
strlucitori i ro(ind amenin)tor!
7alp( i ddu seama c putea msura distan)a cu luciditate! 0nd mistre)ul
a"unsese la doar cinci metri# arunc suli)a cara(ioas de lemn pe care o ducea# o &%u
cum lo&ete rtul uria i rmne o clip atrnat! Gro(itul se trans$orm ntr-un )ipt
ascu)it# iar mistre)ul o apuc ntr-o parte n desiuri! 0rarea se umplu din nou de bie)i
care striau* <ac; se ntoarse n $u i cut cu suli)a prin tu$iuri!
+ 6e aici!!!
+ Dar are s ne omoare!!!
+ 6e-aici# am spus!!!
Mistre)ul se ndeprt! Descoperir o alt crare de porci# paralel cu prima# iar
<ac; o rupse la $u! 7alp( se speriase# dar era plin de ri" i de mndrie!
+ L-am nimerit- 'uli)a s-a n$ipt!!!
Ddur deodat peste un teren desc(is# ln mare! <ac; arunc o pri&ire spre
stnca oal i pru nelinitit!
+ A disprut!
+ L-am nimerit# repet 7alp(# iar suli)a s-a n$ipt destul de adnc!
'im)ea ne&oia unor martori!
+ Nu m-a)i &%ut4
Maurice ddu din cap!
+ 1u te-am &%ut! 0(iar n rt! Gro%a&-
7alp( continu entu%iasmat!
+ L-am nimerit siur! 'uli)a s-a n$ipt n el! L-am rnit!
'e um$la n pene# $iindc le ctiase din nou respectul# i a&u sentimentul c# la
urma urmei# &ntoarea nu strica!
+ L-am nimerit siur! 0red c mistre)ul e $iara!
+ N-a $ost $iara! A $ost un mistre)# %ise <ac; i se ntoarse!
+ L-am nimerit!
+ De ce nu l-ai prins4 1u am ncercat!!!
+ Dar era un mistre)- stri 7alp(!
<ac; roi brusc!
+ Ai %is c-o s ne omoare! 0ine te-a pus s arunci suli)a4 De ce n-ai ateptat4
2i ntinse bra)ul!
+ 6ri&ete!
2i ntoarse antebra)ul stn# ca s &ad cu to)ii! 6e piele era o %rietur* nu
ra&# dar snera!
+ 3ite ce mi-a $cut cu col)ii! N-am apucat s n$i suli)a destul de repede!
Aten)ia se concentr asupra lui <ac;!
+ O ran# %ise 'imon# ar trebui s-o sui!
0a Berenaria# <ac; o supse!
+ 1u l-am nimerit# %ise 7alp( indinat! L-am nimerit cu suli)a# l-am rnit!
Le ceru aten)ia!
+ .enea pe potec! 3ite cum am a%&rlit suli)a!!!
7obert ro(i la el! 7alp( intr i el n "oc i rser! 2n curnd l lo&eau cu to)ii pe
7obert# care se pre$cea c atac!
<ac; stri!
+ 9ace)i cerc-
0ercul se adun i se strnse! 7obert ui)# pre$cndu-se c-i e $ric# apoi c(iar
de durere ade&rat!
+ ,ei# opri)i-&- M doare-
Minerul suli)ei l lo&i n spinare# n timp ce se strduia s ias dintre ei!
+ :ine)i-l-
2l apucar de mini i de picioare! 7alp(# cuprins deodat de un entu%iasm nebun#
n$c suli)a lui 1ric i l mpunse pe 7obert cu ea!
+ Omor)i-l- Omor)i-l-
7obert urla i se %btea cu $or)a disperrii! <ac; l )inea de pr i l amenin)a cu
cu)itul# n spatele lui se a$la 7oer# luptndu-se s se apropie! Melopeea se nl) ca un
ritual# ca la s$ritul unui bal sau al unei &ntori!
+ 2n"un(ie porcul- Taie-i ruma%ul- Ddrobete-i capul-
7alp( se strduia i el s se apropie# s n$ace o mn din acea carne ca$enie i
&ulnerabil! Dorin)a de a strne i de a rni de&enise copleitoare!
Bra)ul lui <ac; cobor* cercul se cltin# url de bucurie i ui) ca un porc pe
moarte! Apoi rmase linitit# $ind i ascultnd smiorciturile nspimntate ale lui
7obert# care se terea pe $a) cu un bra) murdar i $cea e$orturi s-i recapete
demnitatea!
+ M doare $undul-
2i $rec trist $undul! <ac; se t&lea pe "os!
+ Gro%a& "oc!
+ N-a $ost dect o lum# %ise 7alp( "enat! 5i eu m-am rnit destul de ru la un
meci de rub>!
+ Ar trebui s-a&em o tob# spuse Maurice# atunci am putea s-o $acem ca lumea!
7alp( se uit la el!
+ 0e s $acem ca lumea4
+ Nu tiu! 0red c-i ne&oie de un $oc i de o tob ca s )inem ritmul# btnd
toba!
+ 1 ne&oie de-un porc# %ise 7oer# ca la o &ntoare ade&rat!
+ 'au de cine&a care s se pre$ac# %ise <ac;! Am putea s de(i%m pe cine&a
n porc i apoi s se poarte ca!!! ti)i despre ce-i &orba# se pre$ace c m rstoarn i
aa mai departe!!!
+ 1 ne&oie de-un porc ade&rat# %ise 7obert# mnindu-i nc $undul# $iindc
trebuie s-l omorm!
+ ' ne $olosim de un puti# spuse <ac;# i to)i rser!
7alp( se ridic n capul oaselor!
+ Bine! Dac $acem aa# n-o s sim niciodat ce cutm!
'e ridicar pe rnd n picioare# nete%indu-i %dren)ele de pe ei!
7alp( l pri&i pe <ac;!
+ ,ai acum pe munte!
+ Mai bine s ne ntoarcem la 6i> nainte s se ntunece# %ise Maurice!
Gemenii i ddur asentimentul# ca un sinur trup!
+ Aa e! O s ne suim mine diminea) pe munte!
7alp( se uit mpre"ur i &%u marea!
+ Trebuie s aprindem din nou $ocul!
+ N-a&em oc(elarii lui 6i># %ise <ac;# aa c nu se poate!
+ Atunci o s &edem dac nu-i nici o prime"die pe &r$ul muntelui!
Maurice &orbi e%itnd i ne&rnd s par las!
+ 5i dac $iara e acolo# sus4
<ac; amenin) cu suli)a!
+ O s-o omorm!
'oarele pru c se mai domolete! <ac; i ait suli)a!
+ 0e mai ateptm4
+ 0red# spuse 7alp(# c dac merem pe ln malul mrii# o s a"unem sub
locul unde am $cut $ocul i-o s ne putem c)ra pe munte!
<ac; i conduse din nou pe ln marea care se cu$unda# se um$la i se suea!
7alp( &is iar# lsnd ca ailitatea picioarelor s ntmpine di$icult)ile crrii! 5i
totui# picioarele preau mai pu)in aile ca nainte! 0ea mai mare parte a drumului i
sili s coboare pn la stnca oal de ln mare i $ur ne&oi)i s se strecoare printre
ea i be%na pdurii lu8uriante! Treceau peste mici reci$e# unele $olosite drept poteci#
parapete luni# unde se a"utau cu minile i cu picioarele! Ici i colo trebuiau s se
ca)ere peste stnci udate de &aluri# s sar peste mici bltoace limpe%i lsate de $lu8!
'osir la o &iroa care despica# asemenea unui an) de aprare# )rmul strmt! 6rea
$r $und i se uitar nro%i)i n (ul sinistru unde clipocea apa! Apoi &alul re&eni#
&iroaa ncepu s $iarb n $a)a lor i spuma )ni pn la liane# udndu-i# iar bie)ii
)ipar# ncercar prin pdure# dar era deas i nclcit ca un cuib de pasre! 2n cele din
urm trebuir s sar pe rnd# ateptnd ca apa s coboare# dar i atunci unii se mai
udar! Mai departe# stncile preau de netrecut# aa nct poposir# se ae%ar "os o
&reme# ca s li se usuce %dren)ele# i urmrir conturul ascu)it al &alurilor imense# care
treceau $oarte ncet pe ln insul! Gsir $ructe pe ln cuiburile de psri mici i
strlucitoare care $oiau ca insectele! Apoi 7alp( spuse c naintau prea ncet! 'e sui
ntr-un pom# i des$cu $run%iul de pe &r$ i &%u culmea ptrat a muntelui# aparent
la mare deprtare nc! Apoi ncercar s se rbeasc pe ln stnci# 7obert se tie la
enunc(i ru de tot i recunoscur to)i c trebuiau s urce ncet crarea# dac nu &oiau
s se pun n prime"die# i continuar drumul ca i cum ar $i escaladat un munte
periculos i a"unser la un loc unde stncile se trans$ormau ntr-un perete imposibil de
trecut# mbrcat n &eeta)ia impenetrabil a "unlei i cobornd abrupt n mare!
7alp( pri&i nemul)umit soarele!
+ 'e las seara! Oricum# a trecut &remea s bem ceaiul!
+ Nu-mi amintesc de reci$ul sta# %ise <ac; "enat# aa c trebuie s $ie por)iunea
din mal pe care n-am &i%itat-o!
7alp( ddu din cap!
+ 'ta)i s m ndesc!
7alp( nu se mai s$ia s se ndeasc n $a)a altora/ era ns ata s ia (otrrile
necesare# ca la o partid de a(! Din nenorocire# niciodat n-a&ea s de&in un bun
"uctor de a(! 'e ndi la puti i la 6i>! 2l &%u clar pe 6i># stnd sinur# cuibrit
ntr-un adpost# cu$undat n linitea destrmat doar de stritele celor ce &isau urt!
+ Nu-i putem lsa pe puti sinuri cu 6i> toat noaptea!
0eilal)i bie)i tcur i rmaser n "urul lui# pri&indu-l!
+ Dac ne ntoarcem# o s dure%e ore ntrei!
<ac; i drese lasul i &orbi pe un ton ciudat i ncordat!
+ 0a nu cum&a 6i> s p)easc ce&a# nu4
7alp( se btu peste din)i cu &r$ul murdar al suli)ei!
+ Dac tra&ersm!!!
'e uit lun mpre"ur!
+ 0ine&a o s tra&erse%e insula ca s-i spun lui 6i> c ne ntoarcem dup ce
se ntunec!
Bill rosti incredul/
+ 'inur prin pdure4 Acum4
+ Nu ne putem lipsi de mai mult de un biat!
'imon i croi drum pn ln cotul lui 7alp(!
+ M duc eu# dac &rei! Du# nu-mi pas!!!
2nainte ca 7alp( s aib timp s-i rspund# 'imon i arunc repede un %mbet# se
ntoarse i se pierdu n pdure!
7alp( se uit napoi la <ac; i-l &%u parc pentru prima oar $urios!
+ <ac;!!! )ii minte cnd te-ai dus tocmai pn la stnca n $orm de castel4
+ Da# %ise <ac; i se strmb!
+ Ai &enit de-a lunul unei pr)i a )rmului stuia# pe sub munte# pe acolo pe
"os4
+ Da!
+ 5i4
+ Am sit o crare $cut de porci! :inea ;ilometri ntrei!
7alp( ddu din cap! Art spre pdure!
+ Aadar# crarea trebuie s $ie pe-acolo!
To)i aprobar n)eletori!
+ 9oarte bine atunci! O s ne croim drum cu $or)a pn o s dm de crarea
porcilor!
9cu un pas nainte i se opri!
+ 'ta)i o clip! 3nde duce crarea asta4
+ 6e munte# %ise <ac;! :i-am mai spus!
7n"i bat"ocoritor!
+ Nu &rei s te sui pe munte4
7alp( suspin# sim)ind c dumnia dintre ei ren&ia i n)elend sentimentele lui
<ac; n momentul cnd nceta s mai conduc!
+ M ndesc la lumin! O s orbecim!
+ .oiam s cutm $iara!
+ N-o s-a&em destul lumin!
+ Nu &reau s m ntorc# %ise <ac; ener&at! O s m ntorc dup ce-o s a"unem
acolo! Tu nu &ii4 .rei mai derab s te napoie%i la adpost i s-l liniteti pe 6i>4
.enise rndul lui 7alp( s roeasc! .orbi disperat# silit de acea nou n)eleere a
lucrurilor pe care i-o datora lui 6i>!
+ De ce m urti4
Bie)ii se $oir neliniti)i# ca i cum s-ar $i rostit un cu&nt obscen! Tcerea se
preluni!
7alp(# nc ener&at i "init# se ndeprt primul!
+ ,aide)i!
2i conducea ca i cum ar $i a&ut acest drept i ncepu s taie &eeta)ia nclcit!
<ac; nc(eia coloana# nemul)umit i posac!
0rarea porcilor era un tunel ntunecat# cci soarele aluneca repede spre marinea
lumii# iar n pdure umbrele se ntindeau la tot pasul! Alerar iute pe crarea lar i
bttorit! Apoi pla$onul de $run%e se sparse i ei se oprir# rsu$lnd aitat i uitndu-
se la cele cte&a stele care clipeau n "urul &r$ului muntelui!
+ Am sosit!
Bie)ii se pri&ir atent i cu ndoial! 7alp( lu o (otarre!
+ O s tra&ersm direct plat$orma i o s ne c)rm mine pe munte!
Murmurar c erau de acord* <ac; se a$la ln umrul lui!
+ Binen)eles# dac )i-e $ric!!!
7alp( se ntoarse spre el!
+ 0ine s-a suit primul la castel4
+ M-am suit i eu! Dar n timpul %ilei!
+ 6er$ect! 0ine &rea s se ca)ere acum pe munte4
2i rspunse tcerea!
+ 'am i 1ric4 0e prere a&e)i4
+ Ar trebui s merem i s-i spunem lui 6i>!!!
+ !!! da# s-i spunem lui 6i> c!!!
+ Dar s-a dus 'imon-
+ Ar trebui s-i spunem lui 6i># n ca%ul cnd!!!
+ 7obert4 Bill4
'e ndreptar spre plat$orm! 9irete# nu $iindc le era team!!! erau doar obosi)i!
7alp( se ntoarse spre <ac;!
+ 1i4
+ M duc pe munte!
0u&intele lui <ac; i%bucnir cu rutate# ca un blestem# l pri&i pe 7alp( ncordat
i cu suli)a )inut amenin)tor!
+ M duc pe munte ca s caut $iara!!! acum!
Apoi ironia $inal# &orba amar# spus cu indi$eren)!
+ .eni)i4
La acest cu&nt# ceilal)i bie)i uitar raba de-a pleca i se ntoarser n $a)a noii
do&e%i a urii dintre dou $iin)e a$late n be%n! 0u&ntul era prea bine ales# prea amar i
prea reuise s intimide%e# pentru a mai $i ne&oie s-l repete! 2l lu pe 7alp( pe
nepretite# tocmai cnd se calmase# ateptnd s se ntoarc la adpost i la apele
calme i prieteneti ale launei!
+ N-am nimic mpotri&!
Au%i uimit cum &ocea i rsuna rece i nepstoare# ast$el nct rutatea din ironia
lui <ac; rmase $r re%ultat!
+ 9irete# dac tu n-ai nimic mpotri&!
+ 0tui de pu)in!
<ac; $cu un pas!
+ 1i bine# atunci!!!
3nul ln cellalt# urmri)i cu pri&irea de bie)ii tcu)i# cei doi pornir s urce
muntele! 7alp( se opri!
+ 'ntem nite cara(ioi! De ce s merem numai noi doi4 Dac dm peste
ce&a# n-o s $im de-a"uns!!!
'e au%i %omotul bie)ilor care se mprtiau! 6e neateptate# o siluet ntunecat
se desprinse# ntorcndu-se n direc)ia contrar $lu8ului bie)ilor care $ueau!
+ 7oer4
+ 1u snt!
+ Atunci sntem trei!
2i reluar urcuul pe coasta muntelui! Be%na prea c plutete n "urul lor ca un
$lu8! <ac;# care nu &orbea# ncepu s $ie i s tueasc* o pal de &nt i $cu pe to)i
trei s bombne! 6e 7alp( l orbir lacrimile!
+ 0enu! 'ntem pe marinea %onei arse!
6aii lor i bri%a ntmpltoare strneau mici &rte"uri de pra$! 'e oprir din nou i
7alp( a&u ra%ul# n timp ce tuea# s-i spun ct erau de proti! Dac nu e8ista nici o
$iar + i aproape siur c nu e8ista + cu att mai bine* dar dac i atepta ce&a pe
&r$ul muntelui# la ce le $olosea c erau trei# n(i)i)i de be%n i narma)i doar cu be)e4
+ 'ntem nite cara(ioi!
Din ntuneric se au%i rspunsul!
+ :i-e $ric4
7alp( tresri ener&at! Totul era din &ina lui <ac;!
+ 9irete c mi-e $ric! 'ntem totui nite cara(ioi!
+ Dac nu &rei s meri mai departe# am s m duc sinur# i rspunse <ac;
sarcastic!
7alp( sim)i ironia i l ur! 2n)eptura cenuei n oc(i# oboseala i $rica l
n$uriar!
+ 6leac atunci! Te ateptm aici!
'e aternu tcerea!
+ De ce nu pleci4 :i-e $ric4
O pat n be%n# o pat care era <ac; se desprinse i ncepu s se ndeprte%e!
+ 9oarte bine! La re&edere!
6ata dispru! O alta i lu locul!
7alp( se lo&i cu enunc(ii de ce&a tare i rostooli un trunc(i carboni%at#
col)uros la pipit! 'im)i cum coa"a pomului# trans$ormat n tciuni ascu)i)i# i se $reac
de dosul enunc(iului i i ddu seama c 7oer se ae%ase! 6ipi i se ls alturi de
el# n timp ce trunc(iul se lena n cenua in&i%ibil! 7oer# necomunicati& din $ire#
tcea! Nu-i dduse nici o prere asupra $iarei i nici nu-i mrturisise lui 7alp( de ce se
(otrse s participe la aceast e8pedi)ie nebuneasc! 'ttea i se lena ncet pe
trunc(i! 7alp( au%i o rpial rapid i ener&ant i n)elese c 7oer lo&ea n ce&a cu
suli)a lui cara(ioas de lemn!
7oer i 7alp(# cu $irea lor de neptruns# stteau# se lenau# ascultau rpiala i
se ndeau* de "ur mpre"ur# cerul apropiat se umpluse peste tot de stele# a$ar de locul
unde muntele $cea o aur n be%n!
Deasupra lor rsun %omotul unei alunecri# %omotul unor pai uriai pe stnc
sau pe cenu! Apoi <ac; i si* tremura i &orbea ruit# cu o &oce pe care de-abia o
recunoscur!
+ Am &%ut ce&a pe &r$ul muntelui!
2l au%ir mpiedicndu-se de buteanul care se lena &iolent! O clip rmase
tcut# apoi bombni/
+ 9i)i aten)i! '-ar putea s m urmreasc!
3n nor de cenu se strni n "ur! <ac; se ridic!
+ Am &%ut ce&a ce se um$la pe &r$ul muntelui!
+ 2nc(ipuiri# %ise 7alp( tremurnd# $iindc nimic nu se um$l! Nici un $el de
creatur nu se um$l!
7oer &orbi! Tresrir# $iindc uitaser de el!
+ O broasc!
<ac; c(icoti i se cutremur de sil!
+ O broasc- Am au%it i un %omot! 3n $el de =pleosc=# i lucrul la s-a um$lat!
6e 7alp( l surprinse mai pu)in sunetul &ocii calme# ct inten)ia ei s$idtoare!
+ ' merem s ne uitm!
6entru prima oar de cnd l cunoscuse pe <ac;# 7alp( l sim)i c e%it!
+ Acum4
.ocea l ddu de ol!
+ 9irete!
'e ridic de pe trunc(i i i conduse prin be%n peste tciunii care trosneau# iar
ceilal)i l urmar!
.ocea lui $i%ic tcuse# iar cea interioar# a ra)iunii# ca i altele# se $cur au%ite!
6i> i spunea c era un copil! O alt &oce i spunea s nu $ie prost* be%na i actul lor
disperat ddeau nop)ii irealitatea unui scaun de dentist!
0nd a"unser la ultima costi# <ac; i 7oer se apropiar# trans$orma)i din pete
de cerneal n siluete clare! 6rintr-o n)eleere comun# se oprir i se (emuir! 2n
spatele lor# la ori%ont# se &edea o pat de cer mai limpede# unde a&ea s rsar peste
cte&a clipe luna! .ntul mui prin pdure i le lipi %dren)ele de trup!
7alp( se $oi!
+ ,ai!
'e $uriar nainte# iar 7oer rmase ni)el n urm! <ac; i 7alp( ocolir umrul
muntelui# ntinderile sclipitoare ale launei se a$lau dedesubt# iar dincolo de ele lucea o
pat alb i lun + reci$ul! 7oer li se altur!
+ ' ne strecurm nainte pe mini i pe enunc(i! 6oate c $iara doarme# opti
<ac;!
7oer i 7alp( naintar pe &ine# lsndu-l pe <ac; n urm# cu toate cu&intele lui
cura"oase! A"unser la &r$ul plat# unde sim)ir n mini i pe enunc(i duritatea stncii!
O creatur care se um$la!
7alp( i &r minile n cenua rece i moale a $ocului i i nbui un )ipt!
Mna i umrul i tremurau din cau%a contactului neateptat! Grea)a i aduse brusc n
oc(i lumini &er%i# care apoi se destrmar n be%n! 7oer se a$la n spatele lui# iar
<ac; i &orbi la urec(e!
+ 3ite acolo# unde era o &iroa n stnc! 3n $el de rmad!!! o &e%i4
Lui 7alp( i &eni n oc(i cenua $ocului stins! Nu &edea nici &iroa i nici
altce&a# $iindc luminile &er%i reapreau i creteau# iar &r$ul muntelui aluneca ntr-o
parte!
Din nou au%i de la deprtare oapta lui <ac;!
+ :i-e team4
Nu-i era team# dar nlemnise# suspendat i ncremenit pe &r$ul unui munte care
cnd descrestea# cnd se mica! <ac; se strecur pe alturi# iar 7oer se mpiedic# i
ndrept trupul# scoase un $el de uiertur i trecu mai departe# i au%i cum optesc/
+ .e%i ce&a4
+ Acolo!!!
2n $a)a lor# doar la trei sau patru metri# se sea o mo&il ca o stnc i care n-
a&ea ce cuta acolo! 7alp( au%i o sporo&ial slab de unde&a + poate c(iar din ura
lui! 'e redres printr-un e$ort al &oin)ei# i trans$orm $rica i scrba n ur i se ridic
n picioare! 9cu doi pai rei nainte!
2n spatele lor# $elia de lun se ridicase clar la ori%ont# n $a)# un $el de maimu)
uria dormea cu capul ntre enunc(i! Apoi &ntul mui prin pdure# n be%n se strni
o $oiala# iar $ptura i nl) capul# ndreptnd spre ei o $a) descompus!
7alp( se pomeni c alera cu pai mari prin cenu# i au%i pe ceilal)i )ipnd i
srind# i ncerc imposibilul# cobornd n oan panta ntunecat* n curnd# muntele
se oli de bie)i# n urm rmnnd doar cele trei be)e uitate i $ptura care se cltina!
.III
3n dar dat be%nei
6i> se uit ne$ericit de la pla"a palid din %ori la muntele ntunecat!
+ 1ti siur4 .reau s spun# absolut siur4
+ :i-am spus de %ece ori pn acum# %ise 7alp(# l-am &%ut!
+ 0re%i c sntem n siuran) aici4
+ De unde dracuB &rei s tiu4
7alp( se smuci de ln el i merse c)i&a pai de-a lunul pla"ei! <ac;
nenunc(e i desen un moti& circular cu arttorul pe nisip! .ocea lui 6i> a"unse
la ei n$undat!
+ 1ti siur4 Absolut siur4
+ Du-te sus# uit-te i las-m n pace# rspunse <ac; dispre)uitor!
+ Nici nu m ndesc!
+ 9iara are col)i# %ise 7alp(# i oc(i mari i neri!
'e cutremur &iolent! 6i> i scoase oc(elarii i lustrui sinura lentil rotund!
+ 0e $acem4
7alp( se ntoarse spre plat$orm! 0oc(ilia strlucea printre pomi + o pictur
alb# proiectat pe locul unde a&ea s rsar soarele!
2i ddu claia de pr peste cap!
+ Nu tiu!
2i aminti de oana nspimntat n "osul muntelui!
+ Du# nu cred c sntem n stare s ne luptm cu un ast$el de monstru uria!
'ntem buni s trncnim# dar n-am ataca un tiru! Ne-am ascunde! 0(iar i <ac; s-ar
ascunde!
<ac; continua s se uite la nisip!
+ 0e $acem cu &ntorii mei4
'imon se $uri din umbrele adposturilor! 7alp( inor ntrebarea lui <ac;!
Art cu mna spre pata alben de deasupra mrii!
+ 0t &reme e lumin# sntem destul de cura"oi! Apoi4 9ptura aia st
(emuit ln $oc# de parc n-ar &rea s ne lase s $im sal&a)i!!!
2i $rec distrat minile! 6e urm rosti/
+ Nu putem aprinde un $oc de semnali%are!!! 'ntem n$rn)i!
3n &r$ de aur apru deasupra mrii i# deodat# cerul ntre se lumin!
+ 5i &ntorii mei4
+ Nite bie)i narma)i cu be)e!
<ac; se ridic! 7oi n timp ce se ndeprta!
6i> i puse oc(elarii cu o sinur lentil i l pri&i pe 7alp(!
+ Ai $cut-o! Ai &orbit urt despre &ntorii lui!
+ Ia mai taci-
'unetul coc(iliei n care se su$la aiurea i ntrerupse! 0a i cum ar $i cntat o
serenad soarelui ce rsrea# <ac; su$l pn cnd adposturile prinser &iat pe
dinuntru i &ntorii se strecurar pe plat$orm# iar putii smiorcir# cum $ceau att
de des de la o &reme! 7alp( se ridic asculttor# 6i> la $el# i se ndreptar spre
plat$orm!
+ .orbe# %ise 7alp( cu amrciune# &orbe# &orbe# &orbe!!!
Lu coc(ilia de la <ac;!
+ Adunarea noastr!!!
<ac; l ntrerupse!
+ 1u i-am adunat!
+ Dac nu-i adunai tu# i adunam eu! Ai su$lat n coc(ilie# atta tot!
+ 5i ce# nu-i de a"uns4
+ Bine# ia coc(ilia- D-i drumul i &orbete-
7alp( &r coc(ilia n minile lui <ac; i se ae% pe un trunc(i!
+ .-am adunat# din mai multe moti&e# %ise <ac;! Mai nti# cred c-a)i a$lat# am
&%ut $iara! Ne-am strecurat pe &r$ ui muntelui! Doar la c)i&a pai de ea! 9iara s-a
ridicat i s-a uitat la noi! Nu tiu ce $ace! Nu tim nici mcar ce e!!!
+ 9iara iese din mare!!!
+ Din be%n!!!
+ Din pomi!!!
+ Linite- stri <ac;! Asculta)i-m- 9iara e acolo sus# indi$erent ce e!!!
+ 6oate c-ateapt!!! 4
+ ' ne &ne%e!!!
+ Da# s ne &ne%e!
+ ' ne &ne%e# %ise <ac;# amintindu-i de temerile lui de demult# ncercate n
pdure! Da! 9iara &nea%! Numai c!!! tce)i odat- Atta doar c n-o putem ucide! Iar
7alp( a declarat c &ntorii mei nu snt buni de nimic!
+ N-am declarat niciodat aa ce&a-
+ Am coc(ilia! 7alp( crede c snte)i lai# $iindc a)i $uit din $a)a mistre)ului i-
a $iarei! 5i asta nu-i tot!
6e plat$orm rsun un $el de suspin# ca i cum $iecare ar $i tiut ce a&ea s
urme%e! .ocea lui <ac; continu# tremurtoare i totui (otrt# luptnd mpotri&a
tcerii ostile!
+ 7alp( seamn cu 6i>! .orbete ca el! Nu-i un e$ bun!
<ac; strnse coc(ilia n pumn!!!
+ 5i el e tot la!
'e opri o clip# apoi continu!
+ 6e &r$ul muntelui# cnd 7oer i cu mine am mers mai departe!!! el a rmas n
urm!
+ Am mers i eu-
+ 2n urma noastr!
0ei doi bie)i se pri&ir cu ur prin perdelele de pr!
+ M-am dus i eu# %ise 7alp(# apoi am $uit! 0a i tine!
+ Di atunci c snt la!
<ac; se ntoarse spre &ntori!
+ Nu-i &ntor! N-o s ne seasc niciodat carne! Nu e monitor la coal i nu
tim nimic despre el! D ordine i ateapt ca al)ii s i le respecte pe deeaba! 'i toat
&orbria lui!!!
+ Toat &orbria lui- stri 7alp(! .orbe- .orbe- 0ine a dorit-o4 0ine a cerut s
aib loc adunarea4
<ac; se ntoarse rou la $a)# cu brbia n piept! Oc(ii i aruncau $ulere!
+ 9oarte bine# atunci# %ise el pe un ton plin de insinuri i de amenin)ri# $oarte
bine!!
'trnse coc(ilia la piept cu o mn i tie aerul cu deetul arttor al celeilalte!
+ 0ine crede c 7alp( nu merit s $ie e$4
'e uit plin de speran) la cercul de bie)i nlemni)i! 6e sub palmieri se aternuse
o tcere de moarte!
+ ' ridicm mna# %ise <ac; &iolent# to)i cei care nu-l mai &or pe 7alp( e$!
Tcerea continu intens# rea i ruinoas! 7oea)a se retrase ncet din obra"ii lui
<ac;# apoi n&li la loc cu o &iolen) dureroas! 'e linse pe bu%e i i ntoarse pri&irea
ntr-o parte# ca s e&ite situa)ia penibil de-a o ntlni pe-a altuia!
+ 0)i cred c!!!
Glasul i se stinse! Minile care )ineau coc(ilia se cltinar! 2i drese lasul i
&orbi rspicat/
+ 9oarte bine# atunci!
Ls coc(ilia cu mare aten)ie pe iarba de ln el! Din col)ul oc(ilor i se scureau
lacrimi de umilin)!
+ 1u nu m mai "oc! Nu snt cu &oi!
0ei mai mul)i dintre bie)i i coborser pri&irea spre iarb sau n alt parte! <ac;
i drese din nou lasul!
+ Nu mai &reau s $ac parte din rupul lui 7alp(!!!
'e uit de-a lunul butenilor din dreapta# numrndu-i pe &ntorii care
$ormaser corul!
+ Am s plec! N-are dect s-i prind sinur porcii! 0ine &rea s &ne%e cnd am
eu c(e$# s m urme%e!
'e poticni ieind din triun(i i se ndrept spre pla"a alb!
+ <ac;-
<ac; se ntoarse i se uit napoi la 7alp(! O clip se opri# apoi stri strident i
$urios!
+ !!!Nu-
'ri de pe plat$orm i $ui de-a lunul pla"ei# $r s dea aten)ie lacrimilor care
i cureau iroaie* 7alp( l urmri cu pri&irea pn dispru n pdure!
6i> era indinat!
+ Am &orbit# 7alp(# iar tu te-ai mul)umit s stai ca!!!
2ncet# uitndu-se la 6i> i ne&%ndu-l# 7alp( i spuse/ =Are s se ntoarc!
0nd are s apun soarele# are s se ntoarc!= 'e uit la coc(ilia din mna lui 6i>!
+ 0e4
+ Nu-i nimic-
6i> renun)ase la ncercarea de a-l contra%ice pe 7alp(! 2i $rec din nou lentila
de la oc(elari i se ntoarse la subiectul discu)iei!
+ Ne putem lipsi de <ac; MerrideE! Mai snt i al)ii n a$ar de el pe insula asta!
Acum# cnd am dat ntr-ade&r peste $iar# dei mai c nu-mi &ine s cred# o s
trebuiasc s stm pe ln plat$orm* o s a&em mai pu)in ne&oie de <ac; i de
&ntorii lui! Aa c acum o s (otrm cu ade&rat ce-i de $cut!
+ N-a&em nici un a"utor# 6i>! Nu-i nimic de $cut!
O &reme se aternu o tcere de%nd"duit! Apoi 'imon se ridic i lu coc(ilia
de la 6i># care $u att de uimit# nct rmase n picioare! 7alp( se uit la 'imon!
+ 'imon4 0e s-a mai ntmplat4
3n c(icot pe "umtate bat"ocoritor trecu prin cercul de bie)i# iar 'imon se retrase
de ln ei!
+ Mi-am nc(ipuit c-ar putea $i ce&a de $cut! 0e&a pe care noi!!!
Din nou# tensiunea din adunare i nbui &ocea! 0ut a"utor i simpatie# i se
opri asupra lui 6i>! 'e ntoarse pu)in spre el# strnnd coc(ilia la pieptul ca$eniu!
+ 0red c-ar trebui s ne coco)m pe munte!
0ercul se %udui de roa%! 'imon se opri i se ntoarse spre 6i># care l pri&ea
cu o e8presie uimit i bat"ocoritoare!
+ La ce bun s ne urcm pn la $iar# cnd 7alp( i ceilal)i doi n-au reuit s
$ac nimic4
'imon i opti rspunsul!
+ 0e altce&a &rei s $acem4
Odat terminat cu&ntarea# 'imon l ls pe 6i> s-i ia coc(ilia! Apoi se
retrase i se ae% ct mai departe de ceilal)i!
6i> &orbea cu mai mult ncredere i# dac mpre"urrile n-ar $i $ost att de
serioase# cu o plcere pe care ceilal)i i-ar $i recunoscut-o!
+ Am spus c ne putem lipsi cu to)ii de o anumit persoan! Acum sus)in c
trebuie s (otrm ce-i de $cut! 5i cred c & pot spune ce-are s a$irme 7alp(! 9umul
e lucrul cel mai important pe insul i nu po)i a&ea $um# dac nu $aci $oc!
7alp( esticula nelinitit!
+ Nu mere# 6i>! N-a&em $oc deloc! Monstrul e acolo + iar noi trebuie s
stm aici!
6i> ridic coc(ilia# ca i cum ar $i trebuit s dea $or) cu&intelor urmtoare!
+ N-a&em nici un $oc pe munte! 0e-ar strica dac am aprinde un $oc aici4 Am
putea s-aprindem un $oc pe stnci! 5i c(iar pe nisip! O s ias acelai $um!
+ 1 ade&rat-
+ 9um-
+ Ln ba%in-
Bie)ii ncepur s bombne! Numai 6i> putea a&ea cura"ul i intelien)a de a
propune s se mute $ocul de pe munte!
+ Aa c-o s aprindem $ocul aici "os# %ise 7alp( i se uit n "ur! 2I putem
aprinde c(iar aici# ntre ba%in i plat$orm! 9irete!!!
'e ntrerupse# ncruntndu-se# re$lectnd la situa)ie# ciuulind $r s-i dea seama
ciotul unei un(ii!
+ 9irete# $umul n-o s se &ad aa de bine# n-o s se &ad la mare deprtare!
Dar n-o s trebuiasc s ne apropiem! !! s ne apropiem de!!!
0eilal)i ddur din cap# ntr-un asentiment eneral! Nu mai erau sili)i s se
apropie!
+ ' aprindem $ocul c(iar acum!
Ideile cele mai mari snt i cele mai simple! Lucrar cu inim# $iindc a&eau ce&a
de $cut! 6i> se sim)ea att de ncntat# nct se mica $oarte liber dup plecarea lui
<ac; i era att de mndru de contribu)ia lui la binele societ)ii# nct a"ut i el# aducnd
lemne de $oc! Lemnul era la ndemn + un pom prbuit pe plat$orm# de care n-
a&eau ne&oie la ntrunire* i totui# pentru ceilal)i# atmos$era sacrosanct a plat$ormei
aprase pn i ce era inutil! Gemenii n)eleseser c alturi de ei &a arde noaptea un
$oc ca o consolare# i c)i&a puti ncepur sa danse%e i s bat din palme de bucurie!
Lemnul era mai pu)in uscat dect &reascurile $olosite pe munte! O bun parte
putre%ise# se ume%ise i colcia de insecte* butenii trebuiau trai cu ri"# altminteri se
$ceau pra$! 6e deasupra# ca s nu intre prea adnc n pdure# bie)ii luau orice lemn
din apropiere# indi$erent ct l nclciser lstarii! Li%iera pdurii i bra%da le de&eniser
$amiliare# $iind n apropierea coc(iliei i a adposturilor i prnd destul de prietenoase
n timpul %ilei! Nimeni nu &oia s-i bat capul# nc(ipuindu-i n ce se puteau
trans$orma noaptea! Muncir aadar cu mare c(e$ i &eselie# dei# pe msur ce orele
se scureau# n c(e$ul lor se strecura o und de panic# iar n &eselie una de spaim!
7idicar pe nisipul pustiu de ln plat$orm o piramid de $run%e# rmurele# crci i
buteni! 6entru prima oar de cnd se a$la pe insul# 6i> i scoase sinur oc(elarii
cu o sinur lentil# se aplec i o a)inti asupra iasci! 2n scurt timp se nl) un pla$on
de $um i un tu$i se aprinse cu $lcri albene!
6utii# care &%user pu)ine $ocuri de la prima catastro$# se entu%iasmar ro%a&!
:opir i cntar! Adunarea semna cu o petrecere!
2n cele din urm# 7alp( se opri din lucru i se ridic# ntin%ndu-i cu antebra)ul
murdar sudoarea de pe $runte!
+ .a trebui s aprindem un $oc mic! Fsta-i prea mare ca s poat $i )inut aprins!
6i> se ae% atent pe nisip i ncepu s-i lustruiasc lentila!
+ ' ncercm! .a trebui s a$lm cum se $ace un $oc mic i puternic# apoi o s
punem crci &er%i ca s scoat $um! 3nele dintre $run%ele astea scot $um mai bine ca
altele!
O dat cu $ocul se stinse i entu%iasmul! 6ustii ncetar s cnte i s )opie# se
risipir spre malul mrii sau dup $ructe# sau intrar n adposturi!
7alp( se ls pe nisip!
+ .a trebui s $acem o nou list a celor ce se &or nri"i de $oc!
+ Dac-i po)i si!
'e uit n"ur! 6entru prima oar# &%u ct de pu)ini bie)i mari rmseser i
n)elese de ce munca $usese att de rea!
+ 3nde-i Maurice4
6i> i terse din nou oc(elarii!
+ 0red!!! nu# doar n-o s plece sinur n pdure# nu-i aa4
7alp( sri n picioare# ocoli $ocul n $u i rmase ln 6i># dndu-i prul
peste cap!
+ Dar trebuie s $acem o list- 1ti tu# snt eu# 'am i 1ric i!!!
Nu &ru s se uite la 6i> i &orbi nepstor!
+ 3nde-s Bill i 7oer4
6i> se aplec i puse o bucat de lemn pe $oc!
+ 0red c-au plecat! Nu cred c-or s primeasc!
7alp( se ae% i ncepu s sape ropi)e n nisip! Descoperi cu surprindere ln
ropi) o pictur de sne! 0ercet cu aten)ie un(ia roas i urmri mica perl de
sne care se strnsese unde i rosese deetul pn la carne!
6i> continu!
+ 0nd strneam lemne# i-am &%ut cum se $uriea% i pleac! Au luat-o n
partea aia! 2ncotro a apucat-o i <ac;!
7alp( termin inspec)ia minii i i ridic pri&irea! 0erul# ca i cum ar $i
simpati%at cu marile sc(imbri petrecute n mi"locul lor# arta alt$el ast%i + att de
ce)os# nct n unele locuri aerul $ierbinte prea alb! Discul soarelui prea de arint
coclit# ca i cum ar $i $ost mai aproape i mai pu)in $ierbinte# dei aerul de&enise
nbuitor!
+ 2ntotdeauna ne-au $cut neca%uri# nu4
2n lasul pe care l au%i ln umr# &ibra nelinitea!
+ Ne putem lipsi de ei! .om $i mai $erici)i acum# nu4
7alp( se ae%! Gemenii se apropiar# trnd un butean mare i rn"ind
trium$tori! 7sturnar buteanul printre tciuni i i%bucnir cte&a scntei!
+ Ne putem descurca i sinuri# nu4
2n timp ce buteanul se usca# lua $oc# se roea i rspndea cldur# 7alp( rmase
tcut pe nisip! Nu-l &%u pe 6i> ndreptndu-se spre emeni# discutCnd cu ei n
oapt i apoi intrnd cu to)ii n pdure!
+ 3ite-
2i re&eni# tresrind! 6i> i ceilal)i doi se a$lau ln el! 1rau ncrca)i cu $ructe!
+ Mi-am %is c n-ar $i ru s $acem un $el de petrecere# spuse 6i>!
0ei trei bie)i se ae%ar! Aduseser multe $ructe i toate bine coapte# i %mbir
lui 7alp(# care lu cte&a i ncepu s le mnnce!
+ . mul)umesc# %ise el# plcut surprins! . mul)umesc-
+ Ne descurcm i sinuri $oarte bine# %ise 6i>! Numai cei care nu-i dau
seama de situa)ia de pe insul ne $ac neca%uri! O s aprindem un $oc mic i puternic!!!
7alp( i aminti moti&ul nri"orrii!
+ 3nde-i 'imon4
+ Nu tiu!
+ 0re%i c s-a urcat pe munte4
6i> i%bucni ntr-un rs &iolent i mai lu cte&a $ructe!
+ 6oate! 1 cam srit!
'imon trecuse prin reiunea cu pomi $ructi$eri# dar putii $useser prea ocupa)i cu
$ocul de pe pla" ca s-l urmreasc pn acolo# i continu drumul printre liane pn
a"unse la marele co&or )esut ln lumini i se $uri nuntru! Lumina soarelui se
strecura n spatele para&anului de $run%e# iar n mi"loc dansau $luturii! 2nenunc(e i
seata soarelui c%u asupra lui! Data trecut aerul pruse c &ibrea% din cau%a
cldurii* acum de&enise amenin)tor# n curnd# sudoarea l npdi# scurndu-se de pe
prul lun i aspru! 'e mic de colo-colo# dar nu reui s e&ite soarele! I se $cu
repede sete# o sete ro%a&!
7mase ae%at "os!
Departe# unde&a pe pla"# <ac; sttea n picioare n $a)a unui rup de bie)i! 7adia
de $ericire!
+ O s &nm# %ise el!
2i cercet atent! 9iecare purta rmi)ele unei epci nere# i cu multe# multe %ile
n urm sttuser cumin)i# pe dou rnduri# iar &ocile lor rsunaser ca un cnt de
neri!
+ O s &nm! 1u am s $iu e$ul!
Ddur din cap i cri%a trecu uor!
+ Iar apoi!!! n ce pri&ete $iara!!!
'e $oir# cu oc(ii a)inti)i spre pdure!
+ Asculta)i-m! N-o s ne mai batem capul cu $iara!
2ntri cu un est al capului/
+ O s uitm de ea!
+ Gro%a&-
+ Da-
+ ' uitm de $iar-
<ac; nu-i trda uimirea n $a)a entu%iasmului lor!
+ 5i mai e ce&a! ' nu mai &ism atta! 'ntem aproape de captul insulei!
0onsim)ir cu $rene%ie# din str$undul su$letelor c(inuite!
+ Ia asculta)i! O s merem mai ncolo# la castelul de stnc! O s-i de%&) pe
mul)i dintre bie)ii mai mari de obiceiul cu coc(ilia i de toate celelalte! O s omorm
un porc i o s $acem o petrecere!
+ 'e opri i continu mai ncet!
+ 2n ce pri&ete $iara! 0nd o s &nm# o s-i lsm i ei cte ce&a! Atunci poate
c n-o s ne mai supere!
'e ridic brusc!
+ Acum s plecm n pdure ca s &nm!
'e ntoarse i se ndeprt# iar dup o clip bie)ii l urmar supui!
'e risipir neliniti)i prin pdure! Aproape imediat# <ac; ddu peste nite
e8cremente de animal i rdcini smulse i mprtiate# care trdau pre%en)a porcilor!
Descoperir repede i crarea proaspt desc(is n pdure! <ac; le $cu semn celorlal)i
&ntori s stea liniti)i i nainta sinur! 1ra $ericit i se sim)ea n be%na umed a
pdurii ca n (ainele sale %dren)uite! 'e $uri pe o costi pn la stncile i pomii
risipi)i pe malul mrii!
6orcii# nite saci um$la)i de rsime# %ceau i se des$tau &oluptuos la umbra de
sub pomi! Nu btea &ntul i n-a&eau nici o bnuial* e8perien)a l $cuse pe <ac; tcut
ca o umbr! 'e ntoarse pe $uri i le ddu instruc)iuni &ntorilor! 2n scurt timp#
ncepur s nainte%e $oarte ncet# transpirnd tcu)i sub ari)! 6e sub pomi o urec(e se
mic lene! 6u)in mai ncolo de turma de porci# cu$undat n $ericire matern# %cea
scroa$a cea mai mare! 1ra near i tranda$irie* la s$rcurile ei uriae se ntindea un ir
de purcei care dormeau# mueau ncet sau ui)au! <ac; se opri la cincispre%ece metri
de turm* ntinse bra)ul i art spre scroa$! 'e uit mpre"ur# ca s se ncredin)e%e c
l n)eleseser to)i# iar ceilal)i bie)i ddur din cap! 3n ir de bra)e drepte se trase
napoi!
+ Acum-
0ireada de porci o %bu(i* de la o distan) de doar %ece metri# suli)ele de lemn cu
&r$uri ntrite la $oc %burar spre porcul ales! 3n purcelu se repe%i n mare ui)nd
nebunete i trnd n urm suli)a lui 7oer! 'croa$a scoase un )ipt nbuit i se
mpletici cu dou suli)e n$ipte n coapsa ras! Bie)ii urlar i se a&ntar# purceii se
risipir# iar scroa$a trecu prin irul de bie)i ce naintau i se pierdu cu %omot n
pdure!
+ Dup ea-
O rupser la $u pe crarea porcilor# dar n pdurea ntunecoas i prea nclcit
<ac; blestem# i opri i cercet printre pomi! O &reme# nu &orbi# ci respir slbatic#
nspimntndu-i i $cndu-i s se uite unul la altul cu admira)ie i nelinite! Deodat
mpunse pmntul cu deetul!
+ Acolo!!!
Mai nainte ca ceilal)i s poat cerceta pictura de sne# <ac; se ndeprt#
cercet o urm i atinse o ramur care se rupse! 3rmrea cu o (otrre i o siuran)
misterioas* iar &ntorii &eneau n spatele lui!
'e opri n $a)a unui ascun%i!
+ 1 nuntru!
2ncon"urar ascun%iul# dar scroa$a reui s scape cu o alt suli) n$ipt n
coaps! 'uli)ele ce se trau o mpiedicau s $u# iar &r$urile lor ascu)ite o c(inuiau! 'e
mpiedic de un pom# $cnd ca o suli) s se n$i i mai adnc# iar &ntorii reuir s-
o urmreasc uor# dup picturile de sne strlucitor! Dup-amia%a se scurea lene
i nro%itoare din pricina ari)ei umede* scroa$a nainta cu opinteli# snera turbat# iar
&ntorii o urmreau uni)i cu ea n &oluptatea mor)ii i e8cita)i de luna &ntoare i de
snele scurs! O &%ur# aproape c o a"unser# dar scroa$a i adun ultimele $or)e i
pstr din nou distan)a dintre ei! 'e a$lau c(iar ln ea cnd ptrunse cltinndu-se
ntr-un lumini plin de $lori strlucitoare# unde $luturii dansau unul n "urul altuia# iar
aerul era $ierbinte i linitit!
Aici# dobort de cldur# scroa$a c%u# iar &ntorii se npustir asupra ei!
Aceast n&al nro%itoare# din partea unei lumi necunoscute ei# o slbtici i mai ru*
ui)# ddu din picioare# iar aerul se umplu de %omot# de sne# de transpira)ie i de
spaim! 7oer alera n "urul &lmaului# mpunnd cu suli)a de cte ori se i&ea
&reun col)ior din scroa$! <ac;# clare pe ea# o n"un(ie cu $urie! 7oer si un loc
s-i n$i &r$ ui suli)ei i ncepu s mpin# lsndu-se cu toat puterea! 'uli)a
ptrunse treptat# iar ui)atul nspimntat se trans$orm ntr-un ret! <ac; i si
tle"ul i snele $ierbinte i )ni pe mini! 'croa$a se prbui sub ei# iar bie)ii ae%a)i
pe ea se sim)ir mul)umi)i i obosi)i# n mi"locul luminiului# $luturii dansau mai
departe# preocupa)i de %borul lor!
2n cele din urm# raba de-a o ucide sc%u! Bie)ii se ddur napoi# iar <ac; se
scul i ridic minile!
+ Ia uita)i-&-
0(icoti ln bie)i# iar ei# &%ndu-i palmele ru mirositoare# i%bucnir n rs!
<ac; l n$ac pe Maurice i l mn"i pe $a) cu sne! 7oer ncepu s-i scoat suli)a
i bie)ii o obser&ar pentru prima dat! 7oer re%um actul ntr-o $ra% primit cu
urlete de bucurie!
+ I-a intrat pn n $und!
+ Ai au%it4
+ Ai au%it ce-a spus4
+ 6n n $und-
7obert i Maurice "ucar cele dou roluri* iar rolul lui Maurice# care imita
s$or)rile scroa$ei de a e&ita suli)a# $u att de nostim# nct bie)ii rser n (o(ote!
2n s$rit# pn i acest spectacol i obosi! <ac; ncepu s-i cure)e snele de pe
mini# $recndu-le de o stnc! Apoi tie scroa$a# i scoase mruntaiele# dnd a$ar
punile $ierbin)i de intestine colorate i ae%ndu-le rmad pe stnc# urmrit de
pri&irile celorlal)i# n acelai timp# %ise/
+ O s ducem carnea pe pla"! Am s m ntorc la plat$orm i-am s-i c(em la
petrecere! O s a&em timp destul!
7oer lu cu&ntul!
+ 5e$ule!!!
+ 0e-i4
+ 0um aprindem $ocul4
<ac; se (emui# apoi se ncrunt n direc)ia porcului!
+ Dm n&al peste ei i le lum $ocul! 6atru dintre &oi/ ,enr> i cu tine# Bill i
Maurice! Ne &opsim la $a) i ne ducem pe $uri! 7oer o s )in n mn o crac# cnd
o s le spun ce &rem! .oi# ceilal)i# duce)i scroa$a de unde am &enit! O s aprindem
$ocul acolo! 6e urm!!!
'e opri i se ridic# a)intindu-i oc(ii pe umbrele de sub pomi! .orbi din nou cu o
&oce mai sc%ut!
+ O s lsm ns o parte din &nat pentru!!!
2nenunc(e din nou i tie cu cu)itul! Bie)ii se nrmdir n "ur! <ac; i se
adres peste umr lui 7oer/
+ Ascute un b) la amndou capetele!
'e ridic imediat# )innd n mini capul scroa$ei de pe care picura sne!
+ 3nde-i b)ul4
+ 3ite-l!
+ 2n$ie un capt n pmnt! A# e stnc! .r-l n crptura de acolo! Aa!
<ac; ridic ncet capul scroa$ei i i n$ipse tle"ul moale n &r$ul ascu)it al
suli)ei# care i iei prin ur! 9cu un pas napoi i capul rmase atrnat! 6e b) se
prelinea o u&i) sub)ire de sne!
Instincti&# bie)ii se retraser* pdurea era $oarte linitit! Ascultar# dar %omotul
cel mai puternic era al mutelor care b%iau peste ma)ele risipite pe "os!
+ 7idica)i porcul# opti <ac;!
Maurice i 7obert strpunser cada&rul cu o suli)# ridicar reutatea moart i se
pretir! Tcu)i i ncon"ura)i de snele uscat# preau deodat nite uciai!
+ 0apul acesta e pentru $iar! 1 un dar# &orbi <ac; tare!
Tcerea primi darul i i ncremeni! 0apul rmase n$ipt n par# cu oc(i opaci#
rn"ind uor i cu col)ii nneri)i de sne! O rupser cu to)ii la $u prin pdure# spre
pla"a desc(is!
'imon rmase pe loc# un c(ip mic i ca$eniu# ascuns ntre $run%e! 0(iar dac i
nc(idea oc(ii# capul scroa$ei i persista n nc(ipuire! Oc(ii lui pe "umtate nc(ii se
nneuraser de cinismul imens al &ie)ii oamenilor mari! 2l asiurau pe 'imon c totul
se do&edise a $i o a$acere proast!
+ 5tiu asta!
'imon descoperi c &orbise cu &oce tare! Desc(ise repede oc(ii i &%u capul
rn"indu-i ironic n lumina ciudat a %ilei# inornd mutele# ma)ele mprtiate#
inornd pn i ruinea de a sta n$ipt ntr-un par!
'c(imb direc)ia pri&irii i se linse pe bu%ele uscate!
3n dar pentru $iar! Dar dac nu &ine s-l ia4 0apul# i spuse 'imon# prea s $ie
de acord cu el! =9ui# %icea capul ncet# ntoarce-te la ceilal)i! A $ost o lum# %u aa
de ce s te mai nec"eti4 Nu te sim)i bine# asta-i tot! O mic durere de cap# ai mncat
ce&a ru# poate! Du-te napoi# bie)a-= spunea capul tcut!
'imon ridic pri&irea# sim)i reutatea prului ud i se uit lun la cer! Acolo sus#
pe neateptate# apruser nori# turnuri uriae i nrmdite# cenuii# alb-lbui i de
un rou ca arama# ntin%ndu-se pn departe peste insul! Norii se coborser pe
pmnt* se (emuiau# strnind clip de clip o ari) c(inuitoare! 6n i $luturii
prsir luminiul unde acel obiect respintor rn"ea i picura sne! 'imon cobor
capul# )inndu-i cu ri" oc(ii pleca)i# apoi i puse mna streain! 6e sub pomi nu
erau deloc umbre# dar pretutindeni domnea o linite adnc# nct realitatea prea
ilu%orie i reu de n)eles! Grmada de ma)e semna cu o bic near de mute# care
b%iau ca un $erstru! Dup o &reme# mutele l descoperir pe 'imon! 'e lsar
(i$tuite pe drele lui de sudoare i bur! 2I dilau pe sub nri i i %burau pe olduri!
0olorate n neru i ntr-un &erde iri%at# erau nenumrate* iar n $a)a lui 'imon#
2mpratul Mutelor i )inea capul pe b) i rn"ea! 2n cele din urm# 'imon ced i se
uit napoi* &%u din)ii albi i oc(ii opaci# snele + i acea ata&ic# ine&itabil
recunoatere i re)inu pri&irea! 6e tmpla dreapt a lui 'imon# ncepu s %&cneasc o
&en!
7alp( i 6i> %ceau pe nisip# urmreau $ocul i aruncau alene cu pietricele n
mi"locul "arului de unde nu mai ieea $um!
+ 0raca aia a ars!
+ 3nde-s 'am i 1ric4
+ Ar trebui s mai aducem nite lemne! '-au terminat i ramurile &er%i!
7alp( suspin i se ridic! 6e sub palmierii de pe plat$orm nu se &edeau umbre*
doar lumina stranie# care prea s i%&orasc de pretutindeni i concomitent! 'us de tot#
printre norii uriai# tunetul bubui ca un tun!
+ O s plou cu leata!
+ 0e $acem cu $ocul4
7alp( $ui n pdure i se ntoarse cu o crac lat i &erde pe care o arunc n $oc!
0raca trosni# $run%ele se ncrliar i $umul alben se ndesi!
6i> desena aiurea pe nisip cu deetele!
+ Din pcate# n-a&em destui oameni care s )in $ocul aprins! Trebuie s-i trate%i
pe 'am i 1ric ca pe unul sinur! 9ac totul mpreun!!!
+ 9irete!
+ Dar nu-i cinstit# nu pricepi4 Ar trebui s stea de pa% n dou rnduri!
7alp( re$lect i n)elese! 'e ener&a cnd i ddea seama ct de pu)in "udeca
asemenea unui om mare i suspin iar! Insula se do&edea tot mai di$icil!
6i> se uit la $oc!
+ 2n curnd o s mai a&em ne&oie de-o crean &erde!
7alp( se ntoarse!
+ 6i># ce ne $acem4
+ .a trebui s ne descurcm $r ei!
+ 5i!!! cu $ocul4
'e uit ncruntat la talme-balmeul capetelor albe i nere ale crcilor nearse!
2ncerc s-i e8prime ndurile!
+ Mi-e $ric!
.%u c 6i> i ridic pri&irea! 0ontinu nesiur!
+ Nu mi-e $ric de $iar! De $apt# i de ea! Dar nimeni nu n)elee nsemntatea
$ocului! Dac )i se a%&rle o $rCn(ie cCnd te neci# dac doctorul %ice s iei pilula asta#
$iindc dac n-o iei# o s mori# iei doctoria# nu4 Nu-i aa4
+ 9irete# iau doctoria!
+ 1i# de ce nu pricep i ceilal)i4 De ce4 9r $um# o s murim aici# nu4 Ia
pri&ete-
3n &al de aer $ierbinte tremur deasupra cenuii# $r s scoat ns &reo dr de
$um!
+ Nu suntem n stare s )inem un $oc aprins! Iar lor nici nu le pas! 5i n plus!!!
'e uit concentrat la $a)a transpirat a lui 6i>!
+ 2n plus# uneori nici mie nu-mi pas! ' presupunem c a"un ca i ceilal)i!!! s
nu-mi mai pese! 0e-o s se ntmple cu noi4
Adnc tulburat# 6i> i scoase oc(elarii!
+ Nu tiu# 7alp(! .a trebui s continum# asta-i tot! Aa ar $ace i oamenii mari!
7alp(# care ncepuse s-i descarce su$letul# continu/
+ 6i># unde-am reit4
6i> l pri&i uimit!
+ .rei s spui!!!4
+ Nu# nu &orbeam de asta!!! m re$eream!!! din ce cau% se duc toate de rp aa4
6i> i $rec ncet i nditor lentila de la oc(elari! 0nd pricepu ct de departe
mersese 7alp( lundu-l drept con$ident# roi uor de mndrie!
+ Nu tiu# 7alp(! 0red c-i din pricina lui!
+ A lui <ac;4
+ Da# a lui <ac;!
Numele de&enise de nerostit!
7alp( ddu din cap solemn!
+ Da# %ise el# cred c aici trebuie cutat moti&ul!
2n pdurea de alturi i%bucni o (rmlaie! 'iluete drceti# cu c(ipurile &opsite n
alb i rou# o %bu(ir a$ar urlnd# aa nct putii $uir cu )ipete de spaim! 0u coada
oc(iului# 7alp( l &%u pe 6i> $uind! Dou siluete se repe%ir la $oc# iar 7alp( se
preti s se apere# dar ei n$car crcile pe "umtate arse i o rupser la $u de-a
lunul pla"ei! 0eilal)i trei rmaser nemica)i# pndindu-l pe 7alp(* &%u c cel mai
nalt dintre ei# ol-puc# &opsit i purtnd o centur# era <ac;!
7alp( i )inu respira)ia i &orbi!
+ 5i-acum4
<ac; l inor# ridic suli)a i ncepu s strie!
+ Asculta)i-m cu to)ii- 1u i &ntorii mei sntem pe pla"# ln o stnc turtit!
.nm# petrecem i ne distrm! Dac &re)i s $ace)i parte din tribul meu# &eni)i s ne
&ede)i! 6oate c-am s & las s sta)i cu noi! Dei nu snt siur!
'e opri i se uit n "ur! Nu sim)ea nici un $el de ruine sau de timiditate n dosul
mtii pictate# i era n stare s-i pri&easc pe $iecare pe rnd! 7alp( nenunc(e ln
rmi)ele $ocului# asemenea unui alertor la start# cu $a)a ascuns pe "umtate de pr
i de murdrie! 'am i 1ric se pitir n dosul unui palmier de la marinea pdurii! 3n
puti url# staco"iu la $a) i cu trsturile strmbe# ln ba%in# iar 6i> rmase n
picioare pe plat$orm# cu coc(ilia alb strns n mini!
+ Ast-sear $acem o petrecere! Am omort un porc i a&em carne! Dac &re)i#
&eni)i i mnca)i cu noi!
'us# printre nori# tunetul bubui din nou! <ac; i doi dintre slbaticii anonimi care
l nso)eau se cltinar# ridicar pri&irile# apoi i re&enir! 6utiul url mai departe!
<ac; atepta s se petreac ce&a! Le opti apsat celorlal)i/
+ Da)i-i drumul!!! acum-
0ei doi slbatici se mpotri&ir! <ac; se rsti/
+ Da)i-i drumul-
'lbaticii se uitar unul la altul# ridicar suli)ele i %iser la unison/
+ 5e$ul a &orbit!
Apoi se ntoarser to)i trei i-o luar la $u!
7alp( se ridic i se uit n direc)ia unde dispruser slbaticii! 'am i 1ric se
apropiar# &orbind n oapte nspimntate!
+ Am cre%ut c e!!!
+ !!!i mi-a $ost!!!
+ !!!team!
6i> sttea deasupra lor pe plat$orm i )inea coc(ilia!
+ Au $ost <ac;# Maurice i 7obert# %ise 7alp(! 'e distrea%# nu-i aa4
+ Am cre%ut c-o s am o cri% de astm!
+ D-o dracului de asta-m!
+ 0nd l-am &%ut pe <ac;# am $ost siur c-o s &rea s ia coc(ilia! Nu-mi dau
seama de ce!
Grupul de bie)i pri&i scoica alb cu un respect plin de draoste! 6i> o ae% n
minile lui 7alp(# iar putii# obser&nd simbolul cunoscut# ncepur s se ntoarc!
+ Nu aici!
'e ndrept spre plat$orm# sim)ind ne&oia unui ritual# n $runte merea 7alp(# cu
coc(ilia strns n mn# apoi 6i> $oarte ra&# pe urm emenii# putii i ceilal)i!
+ 'ta)i "os cu to)ii! Ne-au atacat pentru $oc! 'e distrea%! Dar!!!
7alp( era nedumerit# $iindc sim)ea c i se las o perdea peste minte! Dorea s
spun ce&a* dar c(iar atunci se ls perdeaua!
+ Dar!!!
2l pri&eau ra&# nea&nd nc nici o ndoial n pri&in)a capacit)ii lui! 7alp( i
ddu din oc(i prul ener&ant i se uit la 6i>!
+ Dar!!! a(!!! $ocul- 9ocul# $irete-
2ncepu s rd# se opri i apoi &orbi curtor!
+ 9ocul e lucrul cel mai important! 9r $oc nu putem $i sal&a)i! 5i mie mi-ar
plcea s m &opsesc ca un r%boinic i s $ac pe slbaticul! Dar trebuie s )inem $ocul
aprins! 9ocul e lucrul cel mai important de pe insul# $iindc!!! $iindc!!!
'e opri iar# iar tcerea se umplu de ndoieli i de nedumeriri!
6i> i opti rbit/
+ 'al&area!
+ A# da! 9r $oc# nu putem $i sal&a)i! Aa trebuie s stm pe ln $oc# ca s
scoat $um!
Nimeni nu &orbi dup ce 7alp( se opri! Dup discursurile splendide i
numeroase# )inute c(iar acolo# $ra%ele lui 7alp( li se preau c(ioape pn i putilor!
2n cele din urm# Bill ntinse mna dup coc(ilie!
+ 1i bine# $iindc nu putem s aprindem $ocul sus + i e clar c nu putem + e
ne&oie de mai mul)i ca s-l )inem aprins! ' merem la petrecerea lor i s le spunem
c ne e reu s ne ocupm numai noi de $oc! Iar &ntoarea i celelalte + adic "ucatul
de-a slbaticii# m n)elee)i + trebuie s $ie o distrac)ie ro%a&!
'am i 1ric luar coc(ilia!
+ Trebuie s se distre%e# cum spune i Bill# i dac ne-au in&itat!!!
+ !!!la o petrecere!!!
+ !!!carne!!!
+ !!!bine $ript!!!
+ !!!mi-ar plcea nite carne!!!
7alp( ridic mna!
+ De ce s nu $acem c(iar noi rost de carne4
Gemenii se uitar unul la cellalt! Bill rspunse/
+ Nu e bine s intrm n "unl!
7alp( se strmb!
+ 1l + ti)i &oi cine + seduce!
+ 1l e &ntor! 'nt to)i &ntori! 1 altce&a!
O clip nu &orbi nimeni# apoi 6i> murmur n direc)ia nisipului/
+ 0arne!!!
6utii edeau i se ndeau ra&i la carne i la picturile de rsime! Deasupra
capetelor# tunetele bubuir din nou i $run%ele uscate de palmieri $onir# lo&ite de o
pal de &nt $ierbinte!
+ 1ti un bie)el prostu)# spuse 2mpratul Mutelor# nu eti dect un bie)el
prostu)!
'imon i muc limba um$lat# dar nu spuse nimic!
+ Nu cre%i4 ntreb 2mpratul Mutelor! Nu eti dect un bie)el prostu) i $r
educa)ie!
'imon i rspunse prin tcere!
+ 9oarte bine# atunci# spuse 2mpratul Mutelor# $ui mai bine i "oac-te cu
ceilal)i! 1i cred c eti )icnit! Nu &rei s cread i 7alp( c eti )icnit# nu-i aa4 :ii mult
la 7alp(# nu4 5i la 6i># i la <ac;# nu4
0apul lui 'imon se nl) ni)el! Nu-i putea desprinde pri&irea# iar 2mpratul
Mutelor atrna n aer n $a)a lui!
+ 0e $aci aici sinur4 Nu te temi de mine4
'imon cltin din cap!
+ N-are cine s te a"ute! Doar eu! Iar eu snt $iara!
Gura lui 'imon se strmb i biatul scoase cte&a cu&inte!
+ 3n cap de porc pe un b)!
+ Au%i# s crede)i c a)i putea &na i ucide $iara- %ise capul!
0te&a clipe# pdurea i toate locurile &a ntre&%ute rsunar de ecoul acestei
maimu)reli a rsului!
+ 5tiai# nu4 1u snt o parte din tine! .ino mai aproape# mai aproape# mai
aproape- Din pricina mea nu pute)i $ace nimic4 Din pricina mea lucrurile snt aa cum
snt4
7sul rsuna iar!
+ ,ai# %ise 2mpratul Mutelor! Du-te napoi la ceilal)i i-o s uitm tot ce s-a
ntmplat!
'imon b)i din cap! :inea oc(ii ntredesc(is-# ca i cum ar $i imitat obiectul
respintor din &r$ul b)ului! 5tia c-l &a apuca o cri%# 2mpratul Mutelor se um$la
ca un balon!
+ 1 cara(ios- 5tii $oarte bine c-ai s m reseti acolo "os + printre ei + aa
c nu-ncerca s scapi-
Trupul lui 'imon se arcui i se n)epeni! 2mpratul Mutelor &orbi pe tonul unui
n&)tor/
+ Lucrurile au mers prea departe! Bietul i rtcitul meu copil# cre%i c tii mai
bine dect mine4
3rm o pau%!
+ Te pre&in! Am s m n$urii! 6ricepi4 1ti un nedorit! 6ricepi4 A&em de nd
s petrecem pe insula asta! 6ricepi4 A&em de nd s petrecem pe insula asta- Aa
nct nu mere mai departe# bietul i rtcitul meu copil# cci alt$el!!!
'imon se tre%i c pri&ete ntr-un (u uria# nuntru era be%n# o be%n care se
l)ea!
+ !!!0ci alt$el# continu 2mpratul Mutelor# o s te omorm! 6ricepi4 <ac;#
7oer# Maurice# 7obert# Bill# 6i> i 7alp(! O s te omorm! 6ricepi4
'imon se a$la nuntrul (ului! 'e prbui i i pierdu cunotin)a!
IH
O perspecti& asupra mor)ii
Deasupra insulei# norii continuau s se adune! 3n curent nencetat de aer $ierbinte
se nl)a de pe munte# a%&rlit la peste trei mii de metri nl)ime* mase de a%e se
nrmdeau n aerul nemicat# ata s e8plode%e! 6e la nceputul serii# soarele dispru
i o &paie de aram nlocui lumina limpede a %ilei! 6n i aerul mpins dinspre mare
era $ierbinte i nu aducea rcoare! 0ulorile se retraser din ap# din pomi i de pe
supra$e)ele tranda$irii ale stncilor# iar norii albi i ca$enii se lsar apstor! Nu le
merea bine dect mutelor# care l nneriser pe mprat i $cuser ca ma)ele risipite
s semene cu o mo&il de crbuni strlucitori! 0nd lui 'imon i se sparse o &inioar n
nas# iar snele l podidi# mutele l inorar# pre$erind du(oarea porcului!
Dar# pe msur ce picturile de sne ncepeau s cur# 'imon trecu din cri%
ntr-o oboseal toropitoare! Dcea pe co&oraul de liane# n timp ce seara nainta i
tunul continua s bubuie# n cele din urm# se tre%i i &%u &a pmntul ntunecat pe
care-i %cea obra%ul! 5i totui# nu se mic# rmase neclintit# cu capul culcat ntr-o
parte# pe pmnt# pri&ind opac nainte! Apoi se ntoarse# i trase picioarele sub el i se
apuc de liane pentru a se ridica! 0nd lianele se %l)ir# mutele %burar de pe ma)e
cu un %um%et turbat# apoi se lipir la loc! 'imon se ridic! Lumina era ne$ireasc#
2mpratul Mutelor %cea n &r$ul b)ului ca o mine near!
'imon i se adres luminiului/
+ 0e-mi rmne de $cut4
Nimeni nu-i rspunse! 'imon prsi luminiul i se strecur printre liane# pn
intr n be%na pdurii! 6orni trist printre trunc(iuri# cu o $iur ine8presi&* n "urul
urii i al brbiei# snele se uscase! 7areori# cnd nltura $rn(iile lianelor i i
aleea calea dup con$iura)ia terenului# articula cu&inte mute!
2n scurt timp# lianele ncepur s mpodobeasc tot mai rar pomii# iar o lumin
side$ie se $iltra printre ei! Aici era coloana &ertebral a insulei# o reiune mai nalt#
a$lat sub munte# unde pdurea nceta s $ie "unl adnc! 'e &edeau luminiuri lari#
pline de desiuri i pomi uriai! 0eea ce %ri l conduse n sus# n pdurea tot mai rar!
'e tr# mpleticindu-se uneori din pricina oboselii# dar $r s se opreasc! 'trlucirea
obinuit i dispruse din oc(i i pea cu un $el de (otrre trist# ca un btrn!
O pal de &nt l $cu s se mpleticeasc i obser& c a"unsese pe o stnc sub
cerul liber# i ddu seama c picioarele l lsau i c limba l duruse tot timpul! 0nd
&ntul su$l pe &r$ul muntelui# &%u c se mic ce&a# o tresrire ca de mtase albastr#
proiectat pe norii ca$enii! 'e c%ni s nainte%e# iar &ntul se porni din nou# mai
&iolent# plesnind coroana pdurii# pn cnd pomii ncepur s se $ereasc i s urle!
'imon %ri cum o $iin) ce sttea (emuit se ridic brusc n capul oaselor# pe &r$ul
muntelui# i se uit de sus la el! 2i ascunse $a)a i se tr mai departe!
5i mutele o descoperir! Micarea ei# ca a unei $iin)e &ii# le sperie o clip i roir
asemenea unui nor ntunecat n "urul capului! Apoi# cnd mtasea albastr a parautei
se de%um$l# silueta corpolent se nclin# suspinnd# iar mutele o potopir!
'imon sim)i c se lo&ete cu enunc(ii de stnc! 'e $uri nainte i n curnd
n)elese! '$orile nclcite artau mecanismul $arsei! 18amina oasele na%ale# din)ii#
culoarea descompunerii! .%u corpul inert# care ar $i trebuit s putre%easc mai repede#
)inut pri%onier $r mil de straturile de cauciuc i de pn%! Apoi# &ntul su$l din nou#
silueta se ridic# se aplec i-i trimise spre el rsu$larea putred! 'imon se ls n
patru labe i i &rs i ma)ele din el! Apoi apuc s$orile parautei* le desprinse de pe
stnc i eliber silueta de "inirea &ntului!
La urm se ndeprt i se uit n "os pe pla"! 9ocul de ln plat$orm prea s
se $i stins# sau cel pu)in abia mai $umea! Mai ncolo# tot pe pla"# dincolo de ruor i
ln o plac mare de stnc# se nl)a spre cer o dr sub)ire de $um! 'imon uit de
mute# i puse minile streain la oc(i i pri&i cu aten)ie $umul! 0(iar de la acea
deprtare# obser& c aproape to)i bie)ii + poate c(iar to)i + se a$lau acolo# i
mutaser tabra ct mai departe de $iar! 7e$lect i se ntoarse la corpul stri&it care se
descompunea i putea alturi! 9iara era neprime"dioas i oribil* iar tirea trebuia s
a"un ct mai repede la ceilal)i! O porni n "osul muntelui# iar picioarele i cedar!
Orict de ri"uliu pea# n cel mai bun ca% i%butea doar s mear mpleticit!
+ ' ne scldm# spuse 7alp(# asta-i tot ce putem $ace!
6i> inspecta cerul amenin)tor prin lentila oc(elarilor!
+ Nu-mi plac norii tia! :ii minte ce ru a plouat dup ce-am $ost lsa)i din
a&ion4
+ O s plou iar!
7alp( plon"a n ba%in! La marinea lui se "ucau c)i&a puti# ncercnd s seasc
o consolare n apele mai calde dect snele lor! 6i> i scoase oc(elarii# pi timid n
ap i i puse oc(elarii la loc! 7alp( iei la supra$a) i arunc o trmb de ap n
6i>!
+ Ai ri" de oc(elarii mei# %ise 6i> Dac mi se ud lentila# trebuie s ies din
ba%in i s-i ter!
7alp( l )inti din nou# dar nu-l nimeri! 7se de 6i># ateptndu-se s se retra
resemnat ca ntotdeauna i ntr-o tcere "enat! 6i># n sc(imb# btu apa din "ur!
+ Oprete- stri el! Nu m-au%i4
Arunc $urios cu ap n oc(ii lui 7alp(!
+ Am n)eles- Am n)eles# %ise 7alp(! Linitete-te!
6i> ncet s mai bat apa!
+ M doare capul! As &rea s se mai rcoreasc!
+ A &rea s plou!
+ A &rea s plecm acas!
6i> se ntinse pe marinea nisipoas a ba%inului! 'tomacul um$lat i se %&nt!
7alp( se uit la cer! G(ici micrile soarelui dup naintarea unei pete de lumin
printre nori! 2nenunc(e n ap i se uit mpre"ur!
+ 3nde-s ceilal)i4
6i> se ridic n capul oaselor!
+ '-au ntins poate prin adposturi!
+ 3nde-s 'am i 1ric4
+ 5i Bill4
6i> art dincolo de plat$orm!
+ '-au dus acolo! La petrecerea lui <ac;!
+ N-au dect# %ise 7alp( stin(erit! Nu-mi pas!
+ Doar pentru nite carne!!!
+ 5i pentru &ntoare# %ise 7alp( cu n)eleere# ca s se "oace de-a tribul i s se
&opseasc pe $a)# ca la r%boi!
6i> scormoni nisipul de sub ap i nu-l pri&i pe 7alp(!
+ 6oate c-ar trebui s merem i noi! 7alp( i arunc o pri&ire rapid i 6i>
roi!
+ Adic!!! doar ca s $im siuri c nu se ntmpl nimic!
7alp( l stropi din nou cu ap!
0u mult nainte s a"un la rupul lui <ac;# 7alp( i 6i> au%ir %omotul
petrecerii! 6almierii lsau liber o $sie lat ntre pdure i )rm# acoperit cu iarb! 3n
pas mai ncolo de marinea acestei pa"iti se sea nisipul alb# $in# la care nu a"unea
$lu8ul + un nisip cald# uscat i bttorit de pai! 5i mai "os se a$la o stnc ce intra n
laun# n dosul ei + o $ie scurt de nisip# apoi )rmul! 6e stnc ardea $ocul# iar din
porcul pus la $ript cdeau picturi de rsime n $lcrile in&i%ibile! To)i bie)ii de pe
insul# n a$ar de 6i># 7alp(# 'imon i cei doi care $rieau porcul# se adunaser pe
iarb! 7deau# cntau# stteau ntini# (emui)i sau n picioare pe iarb# cu mncarea n
mn! <udecnd dup c(ipurile lor unsuroase# aproape c i terminaser masa* unii
)ineau nite co"i de nuci de cocos i beau din ele! 2nainte de petrecere# trser n
mi"locul pa"itii un butean mare# iar <ac;# care se &opsise i se mpodobise cu
(irlande# se ae%ase acolo ca un idol! 6e $run%ele &er%i de alturi %ceau rme%i de
carne# $ructe i co"i de nuci de cocos# pline cu ap!
6i> i 7alp( a"unser la marinea plat$ormei cu iarb! De ndat ce-i &%ur#
bie)ii tcur rnd pe rnd# pn nu se mai au%i dect &ocea celui de ln <ac;! Apoi
tcerea se aternu i acolo# iar <ac; se ntoarse pe locul su! O &reme i pri&i pe cei doi*
trosniturile $ocului dominau muetul $lu8ului! 7alp( se uit n alt parte* 'am# cre%nd
c 7alp( se ntorsese spre el ca s-l acu%e# rse nelinitit i ls "os osul pe care l
rodea! 7alp( $cu un pas nesiur# art spre un palmier i i opti ce&a reu de au%it lui
6i>* c(icotir ner&os# ca i 'am! 7alp(# de%ropndu-i picioarele din nisip# porni
mai departe! 6i> ncerc s $luiere!
2n acea clip# bie)ii care teau ln $oc smulser brusc o (alc de carne i
$uir cu ea spre pa"ite# l lo&ir cu (alca pe 6i># l arser# urlar i dansar! 7alp(
se uni imediat cu banda de bie)i n (o(otele de rs care i calmar! 6i> de&eni iar
centrul bat"ocurii enerale i se sim)ir cu to)ii &eseli i normali!
<ac; se ridic i ait suli)a!
+ Duce)i-le nite carne!
Bie)ii de ln pro)ap le ddur lui 7alp( i lui 6i> cte o (alc suculent!
6rimir darul din care picura rsime! 7maser pe locurile lor i mncar sub un cer
de aram amenin)tor# pre&estitor de $urtun!
<ac; ait din nou suli)a!
+ A)i mncat pe sturate4
Mai rmsese (ran# s$rind pe $riruile de lemn sau pe $run%ele &er%i! Trdat
de propriul stomac# 6i> arunc pe pla" un os ros bine i se aplec s mai ia nite
carne!
<ac; &orbi iar nerbdtor!
+ A)i mncat pe sturate4
.ocea lui implica un a&ertisment al proprietarului mndru# iar bie)ii n$ulecar i
mai repede# ct era nc &reme# ntelend probabil c nu era rost de nici o pau%# <ac;
se ridic de pe buteanul care i ser&ea drept tron i se duse pn la marinea pa"itii!
'e uit din spatele mtii &opsite la 7alp( i la 6i>! Acetia se traser mai ncolo pe
nisip# iar 7alp( urmri $ocul n timp ce mnca! 9r s n)elea moti&ul# obser& c
$lcrile de&eniser acum &i%ibile n lumina sc%ut! .enise seara# dar nu cu calmul ei
splendid# obinuit# ci cu amenin)area &iolen)ei!
+ D-mi s beau# spuse <ac;!
,enr> i aduse ap# iar <ac; bu# pri&indu-i pe 6i> i pe 7alp( peste marinea
%dren)uit a coa"ei! Muc(ii antebra)elor ca$enii se um$lau# artndu-i $or)a* autoritatea
i se coco)ase pe umeri i-i trncnea la urec(e# ca o maimu)!
+ 'ta)i "os cu to)ii-
Bie)ii se ae%ar n rnduri pe iarb# n $a)a lui# dar 7alp( i 6i> rmaser la o
"umtate de metru mai ncolo# n picioare# pe iarba moale! 6re) de o clip <ac; i
inor# i aplec c(ipul pictat ca o masc spre bie)ii ae%a)i i art spre ei cu suli)a!
+ 0ine &rea s $ac parte din tribul meu4
7alp( se mic brusc i se mpletici! 0)i&a bie)i se ntoarser spre el!
+ .-am dat (ran# %ise <ac;# iar &ntorii mei au s & apere de $iar! 0ine &rea
s $ac parte din tribul meu4
+ 1u snt e$# %ise 7alp(# $iindc m-a)i ales! 5i trebuia s )inem $ocul aprins!
Acum aleri dup (ran!!!
+ Ai alerat i tu- stri <ac;! 3it-te la osul din mna ta-
7alp( roi!
+ .-am spus c snte)i &ntori! 1 meseria &oastr!
<ac; l inor din nou!
+ 0ine intr n tribul meu ca s se distre%e4
+ 1u snt e$# %ise 7alp( cu o &oce tremurtoare! 0e $acem cu $ocul4 Am
coc(ilia!!!
+ N-o ai cu tine# %ise <ac; rn"ind! Ai lsat-o n urm! .e%i# deteptule4 Iar
coc(ilia nu mai contea% n partea asta a insulei!!!
Brusc# se au%i un tunet# n locul bubuiturii n$undate# e8plo%ia transmise o
lo&itur!
+ 0oc(ilia contea% i aici# %ise 7alp(# contea% pe toat insula!
+ 0e-ai de nd atunci4
7alp( cercet rndurile de bie)i! Nu-i erau de nici un a"utor# aa c se uit n alt
parte# ncurcat i transpirat!
+ 9ocul!!! sal&area!
+ 0ine intr n tribul meu4
+ 1u-
+ 5i eu-
+ 1u-
+ Am s su$lu n coc(ilie# %ise 7alp( deodat# i-am s con&oc o adunare!
+ N-o s )inem seama de con&ocare!
6i> atinse nc(eietura minii lui 7alp(!
+ ,ai s plecm! O s-a&em neca%uri! Ne-am mncat por)ia de carne!
2n dosul pdurii sclipi o lumin &ie i tunetul e8plod din nou# iar un puti ncepu
s pln! 6icturi mari de ploaie c%ur ntre ei# lo&ind cu un sunet distinct scoar)a
pmntului!
+ .ine $urtuna# %ise 7alp(# i-o s plou ca atunci cnd ne-au dat drumul din
a&ion! 0ine-i mai detept acum4 3nde & snt adposturile4 0e-a&e)i de nd cu ele4
.ntorii se uitar neliniti)i la cer# $erindu-se de lo&iturile picturilor de ploaie!
6e bie)i i cuprinse un &al de neastmpr i ncepur s se mprtie! Lumina
plpitoare se ntri# iar bubuiturile tunetului de&enir aproape insuportabile! 6utii
alerau la ntmplare i urlau!
<ac; sri pe nisip#
+ Dansul nostru- ,ai- Dansa)i-
O rupse la $u prin nisipul ros# spre luminiul delimitat de stnci din spatele
$ocului! 9ulerele de lumin br%dau aerul ntunecat i nro%itor* bie)ii l urmar#
)ipnd din rsputeri! 7oer de&eni porcul# ui) i l atac pe <ac;# care se $erea!
.ntorii i luar suli)ele# buctarii $ririle# iar restul de bie)i leturile de &reascuri!
A&u loc o micare circular# apoi bie)ii intonar un imn! 7oer mima roa%a porcului#
iar putii alerau i sreau n a$ara cercului! 6i> i 7alp(# sub amenin)area cerului#
erau ata s se alture rupului nnebunit# care o$erea oarecare siuran)! 'e retraser
$erici)i spre ardul &iu al bie)ilor# care st&ilea roa%a i o $cea de suportat!
+ 2n"un(ie porcul- Taie-i ruma%ul- ' lase sne-
7itmul de&eni reulat# iar melopeea i pierdu nota ini)ial de entu%iasm $acil#
btnd reulat ca un puls! 7oer ncet s "oace rolul porcului# de&eni i el &ntor# iar
mi"locul cercului se oli brusc! 0)i&a puti $ormar un cerc al lor* alte cercuri
continuar s se des$oare# ca i cum repeti)ia le-ar $i o$erit siuran)! .ibrau i
bteau pmntul ca un sinur trup!
0erul ntunecat $u s$rmat de o cicatrice alb-albstruie! 2n clipa urmtoare#
%omotul se ls asupra lor ca plesnitura unui bici uria! Melopeea se nl) i mai
mult# ca un urlet de aonie!
+ 2n"un(ie porcul- Taie-i ruma%ul- ' lase sne-
De spaim se nl) o nou dorin)# &iolent# imperioas i oarb!
+ 2n"un(ie porcul- Taie-i ruma%ul- ' lase sne- 0icatricea alb-albstruie
despic din nou cerul n %i%a# iar e8plo%ia sul$uroas lo&i n "os! 6utii )ipar i se
risipir n netire# prsir n $u li%iera pdurii# iar unul# de spaim# rupse cercul
celor mari!
+ 3ite-o- 3ite $iara-
0ercul de&eni o potcoa&! Din pdure se $uri o $ptur care nainta ntunecat i
nesiur!
3rletul strident la &ederea $iarei rsun ca un )ipt de durere! 9iara ptrunse cu
reu n mi"locul potcoa&ei!
+ 2n"un(ie $iara- Taie-i ruma%ul- ' lase sne-
0icatricea alb-albstruie persista# iar %omotul era insuportabil! 'imon le stri
c pe deal se a$la un mort!
+ 2n"un(ie $iara- Taie-i ruma%ul- ' lase sne- n"un(ia)i-o-
Be)ele lo&ir# iar ura noului cerc ron)i i url! 9iara se a$la n enunc(i n
mi"locul ei# cu bra)ele mpreunate pe $a)! 'tria din rsputeri# ncercnd s opun
%omotului n$ricotor tirea c descoperise un cada&ru pe deal! 9iara nainta# rupse
cercul i c%u peste marinea abrupt a stncii pe nisipul de ln )rm! Gloata o
urmri imediat* alunecar pe stnc# srir pe $iar# se npustir asupra ei# )ipar# o
lo&ir# o mucar i o s$rtecar! Nu se mai au%eau cu&inte# ci numai s$ierea din)ilor
i a (earelor!
Apoi norii se des$cur i lsar o ploaie dilu&ian! Apa se rostoolea de pe
&r$ul muntelui# rupnd $run%e i crci de pe pomi# re&rsndu-se potop peste rmada
de trupuri ce se luptau pe pla"! Grmada se risipi iute i siluetele se mprtiar
cltinndu-se! 7mase doar $iara# nemicat# la c)i&a pai de mare! 6e ploaie &%ur ct
era de mic* snele ei ncepuse s pte%e nisipul!
3n &nt puternic sc(imb direc)ia ploii# $cnd-o s cad pie%i# iar pdurea ls
cascade de ap! 6e &r$ul muntelui parauta se um$l i se mic* silueta alunec# se
ridic# se n&rti pe loc i se rostooli n "os prin imensitatea &%du(ului umed#
lo&indu-se nesiur de &r$urile arborilor nal)i* cdea mereu# apoi o apuc n "os spre
pla"# iar bie)ii o rupser la $u n be%n# urlnd! 6arauta duse silueta mai departe#
bra%d launa i o %&rli peste reci$# iar apoi n larul mrii!
6e la mie%ul nop)ii# ploaia ncet i norii se risipir# iar cerul $u presrat din nou
de lucirile ne&erosimile ale stelelor! Apoi ncet i &ntul i nu se mai au%i nici un
%omot n a$ar de picuratul i $reamtul apei# alunecnd printre crpturile din stnci
i curnd din $run% n $run% pe pmntul ca$eniu al insulei! Aerul se rci# se ume%i i
se limpe%i* n scurt &reme se domoli pn i murmurul apei! 9iara %cea (emuit pe
pla"a palid# iar petele de sne se l)eau!
Marinea launei prea o dr $os$orescent ce nainta lent# o dat cu marele &al
al $lu8ului! Apa limpede re$lecta cerul curat i constela)iile strlucitoare i col)uroase!
Linia $os$orescent se um$la n "urul $irelor de nisip i al pietricelelor* le re)inea ntr-o
scurt tensiune# apoi le n(i)ea brusc# scotea un sunet scurt# imperceptibil# i trecea
mai departe!
De-a lunul )rmului# unde apa era mai pu)in adnc# &alurile limpe%i aduceau
pu%derii de creaturi stranii i $antomatice# cu oc(i de $oc! Ici i colo# o pietricic mai
mare se ncp)na s rmn pe loc i era acoperit de un strat de perle! 9lu8ul se
re&rs peste pla"a ptat de ploaie i spl totul cu un &l de arint! Acum atinse
prima din drele care se scureau din trupul s$rtecat# iar $pturile mari se adunar n
"urul lui i $ormar o pat de lumin mictoare! Apa se ridic i mai mult i aureol cu
strlucire prul aspru al lui 'imon! 0onturul obra%ului i se arint# iar linia umerilor
de&eni o marmur sculptat! 0reaturile stranii# care l ncon"urau cu oc(ii lor de $oc i
cu trenele de aburi# i se nrmdir n "urul capului! 0orpul se ridic o $rac)iune de
centimetru de pe nisip# iar din ur i iei o bic de aer# cu un %omot de plesnitur
umed! Apoi se rsuci ncet n ap!
3nde&a# dincolo de curba ntunecat a lumii# soarele i luna se micau aale*
pelicula de ap de pe planeta pmnt era re)inut# um$lndu-se pu)in pe o parte# n timp
ce mie%ul ei solid se rsucea! Tala%ul uria al $lu8ului ptrunse i mai mult pe insul#
iar apa se nl)# ncet# ncon"urat de o mul)ime de animale curioase i strlucitoare#
cada&rul lui 'imon + o $orm arintie sub constela)iile $i8e + se pierdu n larul
mrii!
H
'coica i oc(elarii
6i> urmri cu aten)ie silueta care nainta! 2n ultimul timp# i dduse seama c
&edea mai bine dac i scotea oc(elarii i muta lentila la cellalt oc(i* dar pn i cu
oc(iul bun# dup cele ntmplate# 7alp( rmnea acelai# imposibil de con$undat! 7alp(
iei dintre cocotieri# c(ioptnd# murdar i cu $run%e uscate atrnate n claia de pr
blond! 3n oc(i semna cu o crptur n obra%ul dolo$an# iar pe enunc(iul drept se
ntindea o %rietur lun! 'e opri un moment i se uit la silueta de pe plat$orm!
+ 6i>4 N-ai mai rmas dect tu4
+ Mai snt i nite puti!
+ 1i nu contea%! Nici un biat mai mare4
+ Doar 'am i 1ric! 'trn &reascuri!
+ Nimeni altcine&a4
+ Nu# dup cte tiu!
7alp( se coco) cu ri" pe plat$orm! Iarba aspr se tocise n locul unde se
)inuser ntrunirile* coc(ilia alb i $rail sclipea nc ln buteanul lustruit de atta
stat pe el! 7alp( se ae% n iarb# cu $a)a la locul e$ului i al coc(iliei! 6i>
nenunc(e la stna lui i timp de un minut se aternu tcerea!
2n cele din urm# 7alp( i drese lasul i opti ce&a!
6i> i rspunse tot n oapt!
+ 0e %ici4
7alp( &orbi mai tare!
+ 'imon!
6i> nu rspunse# dar se mul)umi s dea solemn din cap! 0ontinuau s stea "os#
pri&ind drept spre locul e$ului i spre launa strlucitoare! Lumina &erde i petele
lucioase de soare "ucau peste trupurile lor murdare!
2n s$rit# 7alp( se ridic i se duse s ia coc(ilia! Apuc scoica drstos# cu
amndou minile# nenunc(e i se spri"ni de un trunc(i de palmier!
+ 6i>+
+ 0e-i4
+ 0e $acem4
6i> ddu din cap spre coc(ilie!
+ Ai putea!!!
+ ' con&oc o adunare4
7alp( i%bucni ntr-un rs strident cnd pronun) cu&ntul# iar 6i> se ncrunt!
+ 1ti nc e$! 7alp( rse din nou!
+ 1ti e$! 6este noi!
+ Am coc(ilia!
+ 7alp(- Nu mai rde aa! Nu-i ne&oie s r%i aa# 7alp(- 0e-au s cread
ceilal)i4
7alp( se opri n cele din urm din rs! Tremura!
+ 0e-i4
+ A $ost 'imon!
+ Ai mai spus-o!
+ 6i>!
+ 0e-i4
+ A $ost o crim!
+ 2ncetea%- rcni 6i>! La ce bun s &orbeti de asta4
'ri n picioare i se aplec asupra lui 7alp(!
+ 1ra ntuneric! A&ea loc!!! dansul la blestemat! 9ulera# tuna i ploua! Ne-a
$ost $ric-
+ Mie nu mi-a $ost $ric# %ise 7alp( ncet! Nu mi-a $ost!!! nu mai tiu cum mi-a
$ost!
+ Tuturor ne-a $ost $ric# rspunse 6i> aitat! 'e putea ntmpla orice! N-a
$ost!!! ce-ai %is tu!
Gesticula# cutnd o $ormul!
+ O# 6i>-
.ocea lui 7alp(# "oas i nspimntat# l opri pe 6i> s esticule%e! 'e aplec
i atept! 7alp(# cu coc(ilia la piept# se cltina!
+ Nu pricepi# 6i>4 Lucrurile pe care le-am $cut!!!
+ 6oate c mai este!!!
+ Nu!
+ 6oate c doar se pre$cea!!!
6i> tcu brusc# la &ederea $e)ei lui 7alp(!
+ Tu erai n a$ar# n a$ara cercului! N-ai intrat niciodat# de $apt! N-ai &%ut ce-
am!!! ce-au $cut!
2n las i &ibra un $el de scrb i de nebunie delirant!
+ N-ai &%ut# 6i>4
+ N-am &%ut prea bine! Nu mai am dect un oc(i! Ar trebui s-o tii# 7alp(!
7alp( se cltin mai departe!
+ A $ost un accident# %ise 6i> brusc# asta a $ost! 3n accident!
.ocea i se ascu)i din nou!
+ .enea din ntuneric! 0e l-o $i apucat s se strecoare aa din be%n! 1ra srit! A
meritat-o!
Gesticula iar!
+ A $ost un accident!
+ N-ai &%ut ce-au $cut!!!
+ Ascult# 7alp(! Trebuie s uitm ce s-a ntmplat! La ce bun s te ndeti la
asta4
+ Mi-e team! De noi! .reau s mer acas! O# Dumne%eule# &reau s mer
acas!
+ A $ost un accident# %ise 6i> cu ncp)nare# i cu asta# basta-
Atinse umrul ol al lui 7alp(# iar 7alp( se cutremur la acest contact uman!
+ 5i# ascult# 7alp(!
6i> pri&i rapid mpre"ur# apoi se aplec aproape de el/
+ ' nu spui c-am luat i noi parte la dansul la! ' nu le spui lui 'am i 1ric!
+ Dar am luat parte- 0u to)ii-
6i> cltin din cap!
+ Noi n-am luat parte dect la urm! N-au bat de seam n ntuneric! Oricum#
ai spus c eram a$ar din cerc!!!
+ 5i eu am $ost a$ar# murmur 7alp(# i eu am $ost a$ar!
6i> ddu eneric din cap!
+ Aa e! Am $ost n a$ara cercului! N-am $cut nimic# n-am &%ut nimic!
6i> se opri# apoi continu!
+ O s trim sinuri# noi patru!!!
+ Noi patru! Nu sntem de a"uns ca s )inem $ocul aprins!
+ O s ncercm! 6ricepi4 L-am aprins eu!
'am i 1ric se apropiar# trnd dup ei un butean mare din pdure! 2l aruncar
ln $oc i se ntoarser la ba%in! 7alp( sri n picioare!
+ ,ei# &oi doi-
Gemenii se oprir o clip# apoi merser mai departe!
+ 'e duc s se scalde# 7alp(!
+ Mai bine s terminm ce a&em de $cut!
Gemenii $ur surprini de &ederea lui 7alp(! 7oir i se uitar dincolo de el# n
aer!
+ 'alut! Bine c te-am ntlnit# 7alp(!
+ Tocmai am $ost n pdure!!!
+ !!!ca s strnem &reascuri!!!
+ !!!ne-am rtcit a%i-noapte!!!
7alp( i cercet deetele de la picioare!
+ .-a)i rtcit dup!!!
6i> i cur)a lentila de la oc(elari!
+ Dup petrecere# %ise 'am eu o &oce surumat!
1ric ddu din cap!
+ Da# dup petrecere!
+ Am plecat de&reme# spuse repede 6i># $iindc eram obosi)i!
+ 5i noi la $el!!!
+ !! !$oarte de&reme!!!
+ !!!eram $oarte obosi)i!!!
'am i pipi %rietura de pe $runte# iar apoi i retrase repede mna! 1ric i
mnie bu%a plesnit!
+ Da! Am $ost $oarte obosi)i# repet 'am# aa c-am plecat de&reme! A $ost un
bun!!!
2n aer pluteau reu lucrurile tiute# dar nerostite! 'am se rsuci i cu&ntul
neruinat i i%bucni de pe bu%e/
+ !!!dans4
Amintirea dansului la care nu participase nici unul dintre ei i %udui &iolent pe
to)i cei patru bie)i!
+ Am plecat de&reme!
0nd 7oer a"unse la istmul strmt care $cea letura ntre castel i insul# nu-l
surprinse $aptul c l somar! 'ocotise# n timpul acelei nop)i teribile# c mcar o parte
din trib# a$lat acolo n siuran)# a&ea s se opun ororilor de pe insul!
.ocea rsun puternic de pe nl)ime# din dosul stncilor care coborau nereulat!
+ 'tai- 0ine-i acolo4
+ 7oer!
+ 2naintea%# prietene!
7oer nainta!
+ 6uteai s &e%i c snt eu!
+ 5e$ul a spus s somm pe oricine!
7alp( i ridic pri&irea!
+ Nu m putea)i opri s nainte%# dac &oiam!
+ 1ti con&ins4 3rc i-ai s &e%i!
7oer se coco) pe stnca asemntoare unei scri!
+ Ia pri&ete aici!
'ub stnca cea mai nalt $usese &rt un butean# iar sub el o pr(ie! 7obert se
aplec uor pe pr(ie# iar stnca suspin adnc! 3n e$ort serios a&ea s trimit stnca n
"os# bubuind# peste locul unde istmul se strimta! 7obert se art plin de admira)ie!
+ 1 un ade&rat e$# nu-i aa4
7obert ddu din cap!
+ O s ne duc la &ntoare-
'muci capul n direc)ia adposturilor ndeprtate# de unde se nl)a spre cer o dr
de $um alb! 7oer# ae%at pe marinea stncii# se uit posomort napoi spre insul i i
cltin cu deetul un dinte care i se mica! 6ri&irea i poposi pe &r$ul muntelui
ndeprtat# iar 7obert sc(imb subiectul i aa nerostit!
+ O s-l bat pe Wil$red!
+ De ce4
7obert cltin sceptic din cap!
+ Nu tiu! N-a spus! '-a n$uriat i ne-a silit s-l lem pe Wil$red! A $ost +
c(icoti ner&os + st leat de ore ntrei# ateapt!!!
+ Dar e$ul n-a spus de ce-a $cut-o4
+ Nu l-am au%it niciodat!
Ae%at pe stncile uriae# n soarele torid# 7oer primi &estea ca pe o iluminare#
ncet s-i clatine dintele i rmase linitit# asimilnd posibilit)ile o$erite de o
autoritate irespotisabil! Apoi# $r s mai scoat un alt cu&nt# cobor prin spatele
stncilor spre peter i spre ceilal)i din trib!
5e$ul sttea acolo# ol pn la bru# cu $a)a &opsit n alb i rou! Tribul se a$la n
semicerc naintea lui! Wil$red# btut recent i de%leat# se smiorcia lios unde&a n
$und! 7oer se (emui mpreun cu ceilal)i!
+ Mine# continu e$ul# o s &nm din nou!
Art spre un slbatic# apoi spre altul# cu suli)a!
+ 3nii dintre &oi au s rmn aici ca s aran"e%e prin peter i s apere poarta!
Am s iau doar c)i&a &ntori cu mine i o s aducem carne! Aprtorii por)ii se &or
nri"i ca ceilal)i s nu se $urie%e nuntru!!!
3n slbatic i ridic mna# iar e$ul i ntoarse spre el $a)a ine8presi& i pictat!
+ De ce s ncerce s se $urie%e nuntru# e$ule4
5e$ul se art &a n e8plica)ii# dar &orbi (otrt!
+ Au s ncerce s se $urie%e! 0a s strice ce $acem! Aa c pa%nicii de la
poart trebuie s $ie aten)i! 0ci!!!
5e$ul se opri! 0eilal)i &%ur un &r$ de limb de un tranda$iriu surprin%tor
)nind a$ar# i%bucnind# trecndu-i peste bu%e i disprnd din nou!
+ !!!cci $iara ar putea s ncerce s intre! :ine)i minte cum s-a strecurat!!!
'emicercul se cutremur i murmur# $iind de acord!
+ A &enit de(i%at! '-ar putea s re&in# c(iar dac i-am dat de mncare capul
&natului! Aa c sta)i la pnd* i $i)i aten)i!
'tanle> i ridic bra)ul de pe stnc i ridic un deet interoati&!
+ Da4
+ Dar nu l-am!!! nu l-am!!!4
2i rsuci trupul i cobor pri&irea!
+ Nu-
2n tcerea care urm# $iecare slbatic se $eri din calea amintirilor personale!
+ Nu- 0um am $i putut!!! s-l ucidem4
Liniti)i# dar i speria)i de posibilitatea unor &iitoare spaime# slbaticii murmurar
din nou!
+ Aa c nu & apropia)i de munte# %ise e$ul solemn# i da)i-i capul &natului#
dac & duce)i la &ntoare!
'tanle> ridic iar deetul!
+ 0red c $iara s-a de(i%at!
+ 6oate# rspunse e$ul# &enindu-i n minte o specula)ie teoloic! Mai bine s n-
o suprm! Nu po)i s tii ce e n stare s $ac!
Tribul re$lect* apoi $ur cu to)ii %udui)i ca de o pal de &nt! 5e$ul obser&
e$ectul propriilor cu&inte i se opri brusc!
+ Mine ns o s &nm i# cnd o s a&em carne# o s $acem o petrecere!!!
Bill ridic mna!
+ 5e$ule!
+ 0e-i4
+ 0u ce aprindem $ocul4
7oea)a e$ului era ascuns de lutul alb i rou! 2n tcerea lui nesiur# tribul
murmur din nou! Apoi e$ul i ridic mna!
+ O s lum $oc de la ceilal)i! Asculta)i! Mine o s &nm i-o s a&em carne!
Ast-sear am s plec mpreun cu doi &ntori! 0ine &ine4
Maurice i 7oer nltar minile!
+ Maurice!!!
+ Da# e$ule!!!
+ 3nde era $ocul lor4
+ La &ec(iul loc# ln stnc de &atr!
5e$ul ddu din cap!
+ .oi# ceilal)i# & pute)i duce la culcare de cum apune soarele! Dar noi trei#
Maurice# 7oer i cu mine# a&em treab! O s plecm c(iar nainte de as$in)it!!!
Maurice ridic mna!
+ 0e se ntmpl dac ne ntlnim cu!!!
5e$ul i nltur obiec)ia!
+ O s merem de-a lunul pla"ei! Iar dac &ine# o s!!! o s dansm din nou!
+ Doar noi trei4
Murmurul crescu# iar apoi se stinse!
6i> i nmn lui 7alp( oc(elarii i atept s-i recapete pri&irea! Lemnul era
umed* era a treia oar cnd l aprindeau! 7alp( se trase napoi# &orbind sinur!
+ Nu &reau s mai petrecem o noapte $r $oc!
'e uit mpre"ur cu un aer &ino&at la cei trei bie)i care stteau n picioare alturi!
6entru prima oar# recunoscuse dubla $unc)ie a $ocului! Trebuiau# $irete# s nal)e la
cer o coloan de $um ca semnal# dar era i un cmin i o consolare pn cnd adormeau!
1ric su$l peste lemne pn se aprinser i $lcruia se nl)! 3n &al de $um alb i
alben se ridic i mprtie un miros oribil! 6i> i puse din nou oc(elarii i pri&i
$umul cu plcere!
+ Dac-am putea s $abricm un radio-
+ 'au un aeroplan!!!
+ !!!sau un &as!
7alp( i cercet cunotin)ele din ce n ce mai &ai# despre lume!
+ '-ar putea s $im lua)i pri%onieri de roii!
1ric i nete%i prul peste cap!
+ 1i# tot or $i mai buni dect!!!
Nu &oia s numeasc pe nimeni# iar 'am i termin $ra%a artnd cu capul spre
captul pla"ei!
7alp( i aminti de silueta neobinuit# leat de paraut!
+ A %is ce&a despre un om mort!!!
7oi "enat c participase la dans! 9cu semne &iolente n direc)ia $ocului!
+ Nu te opri!!! d-i drumul-
+ 9umul se sub)ia% tot mai mult!
+ A&em mare ne&oie de lemne# c(iar dac snt ude!
+ Astma mea!!!
7spunsul &eni automat/
+ Ia mai d-o dracului de asta-a-mea-
+ Dac mpin buteni# mi se nrut)ete astma* a &rea sa & a"ut# dar nu pot#
7alp(!
0ei trei bie)i intrar n pdure i se ntoarser cu bra)ele pline de &reascuri
putrede! 9umul se nl) din nou# alben i ros!
+ ,ai s sim ce&a de mncare!
'e ndreptar spre pomii $ructi$eri# ducnd cu ei suli)ele# &orbind pu)in i mncnd
n rab! 0nd ieir din pdure# soarele apunea# iar n $oc nu mai ardea dect "raticul#
$r $um!
+ 1u nu mai car &reascuri# %ise 1ric! Am obosit!
7alp( i drese lasul/
+ Acolo sus am )inut $ocul aprins!
+ Acolo sus era un $oc mic! Fsta ns trebuie s $ie mare
7alp( puse o crac pe $oc i urmri $umul care se ridic n be%n!
+ Trebuie s-l )inem aprins-
1ric se arunc pe "os!
+ 'nt prea obosit! 5i la ce bun4
+ 1ric- stri 7alp( re&oltat! Nu &orbi aa-
'am nenunc(e ln 1ric!
+ 1i bine# la ce bun4
Indinat# 7alp( ncerc s-i aminteasc! 9ocul $olosea la ce&a! La ce&a de o
importan) co&ritoare!
+ 7alp( )i-a repetat destul de des# spuse 6i> posac! 0um alt$el &rei s $im
sal&a)i4
+ 9irete# dac nu $acem $um!!!
'e (emui naintea lor# n ntunericul care se lsa!
+ Nu pricepe)i4 0e sens are s doreti radiouri i &apoare4
2ntinse mna i i strnse deetele pumn!
+ N-a&em dect un sinur lucru de $cut ca s ieim din ncurctur! Oricine se
poate "uca de-a &ntoarea# oricine ne poate aduce carne!!!
'e uit de la un c(ip la altul! Apoi# c(iar n clipa aceea de mare entu%iasm i
con&inere# perdeaua i se ls peste minte i uit ce &oise s spun# nenunc(e cu
pumnii strni# pri&ind solemn de la unul la altul! Dup aceea cortina se ridic!
+ A# da! .a trebui s $acem $um* mai mult $um!!!
+ Dar nu putem )ine $ocul aprins- 3ita)i-& la sta-
9ocul se stinea n $a)a lor!
+ Doi dintre noi se &or nri"i de $oc# %ise 7alp(# mai mult pentru sine# adic
douspre%ece ore pe %i!
+ Nu mai putem aduce alte &reascuri# 7alp(!!!
+ !!!nu pe ntuneric!!!
+ !!!nu noaptea!!!
+ 2l putem aprinde n $iecare diminea)# %ise 6i>! Nimeni n-o s &ad $umul
pe ntuneric!
'am l aprob eneric!
+ 1ra altce&a cnd $ocul era!!!
+ !!!acolo sus!!!
7alp( se ridic# sim)ind cum# o dat cu apsarea ntunericului# l cuprinde un
ciudat sentiment de nesiuran)!
+ ' lsm atunci $ocul s se stin n noaptea asta!
2i conduse spre primul adpost# rmas nc n picioare# dei ra& a&ariat! 9run%ele
care slu"eau drept pat stteau ntinse nuntru# uscate i $onind cnd le atineai# n
adpostul de alturi# un puti &orbea n somn! 0ei patru bie)i mari ptrunser n
adpost pe $uri i se nropar n $run%e! Gemenii erau ntini unul ln altul# iar
7alp( i 6i> la cellalt capt! O &reme se au%ir o $oiala i $onetul continuu al
$run%elor# pe cnd ncercau s-i seasc o po%i)ie mai bun!
+ 6i>!
+ 0e-i4
+ 'tai bine4
+ Aa cred!
2n s$rit# cu e8cep)ia unui $onet ntmpltor# adpostul se cu$und n tcere! 2n
$a)a lor atrna un triun(i de be%n# plin de stele strlucitoare# i se au%ea %omotul
n$undat al $lu8ului pe reci$e! 7alp( ncepu din nou s $ac presupuneri# ca n $iecare
noapte!!!
' presupunem c ar $i dui acas de un a&ion cu reac)ie i# nainte de-a se crpa
de %iu# a&eau s ateri%e%e pe acel mare aerodrom din Wilts(ire! 6uteau s mear i
cu maina* nu# pentru ca totul s $ie per$ect# mai bine luau trenul* tot drumul pn la
De&on* i or s nc(irie%e din nou csu)a aceea! Apoi# la marinea rdinii# clu)ii
slbatici a&eau s &in i s se uite peste ard!!!
7alp( se $oi nelinitit n $run%e! Dartmoor era o reiune slbatic# la $el cum erau
i clu)ii! Dar atrac)ia slbticiunii dispruse! Gndurile i alunecar spre un ora calm#
unde nu putea domni slbticia! 0e putea $i mai siur dect autoara central# cu
$arurile i ro)ile autobu%elor4
Deodat# 7alp( se tre%i dansnd n "urul unui $elinar! 3n autobu% pleca din sta)ie#
un autobu% ciudat!!!
+ 7alp(- 7alp(-
+ 0e-i4
+ Nu mai scoate %omotele astea!
+ Iart-m!
Din be%na de la captul ndeprtat al adpostului r%btu un eamt n$ricotor#
iar bie)ii nspimnta)i# stri&ir $run%ele! 'am i 1ric# ncleta)i# se luptau!
+ 'am- 'am-
+ ,ei- 1ric-
2n scurt timp# se ls din nou linitea!
6i> i opti lui 7alp(/
+ Trebuie s scpm!!
+ 0e &rei s spui4
+ ' $im sal&a)i!
6entru prima dat n acea %i# i n ciuda be%nei care se lsa# 7alp( c(icoti!
+ .orbesc serios# opti 6i> Dac nu ne ntoarcem repede acas# o s
nnebunim cu to)ii!
+ O s ieim din rndurile oamenilor normali!
+ 5oca)i de bombardament!
+ O s nnebunim de-a binelea!
7alp( i ddu la o parte u&i)ele de pr umed c%ute pe oc(i!
+ Ai putea s-i scrii mtuii tale!
6i> re$lect solemn!
+ Nu tiu unde se a$l acum! 5i n-am nici plic i nici timbre! N-a&em nici cutie
potal! 5i nici pota!
'uccesul lumei lui nensemnate l ncnt pe 7alp(! Nu-i mai putu stpni
c(icotelile# iar trupul i tremura i se con&ulsiona!
6i> l cert cu demnitate!
+ N-am spus nimic att de cara(ios!!!
7alp( continu s c(icoteasc# dei l durea pieptul! 0on&ulsiile l epui%ar# iar la
un moment dat rmase ntins# trndu-i rsu$larea# i trist# ateptnd con&ulsia
urmtoare# n timpul unei pau%e# l $ur somnul!
+ 7alp(# iar sco)i %omotul la! 9ii# te ro# linitit# 7alp(!!! $iindc!!!
7alp( se ncord printre $run%e! A&ea moti&e s $ie recunosctor c &isul se
risipise# cci autobu%ul se apropiase i mai mult# de&enind tot mai clar!
+ De ce4!!! 9iindc4
+ 9ii linitit!!! i ascult!
7alp( se ntinse la loc cu ri"# nto&rit de un lun suspin al $run%elor! 1ric
emu ce&a# apoi rmase nemicat! Be%na# n a$ara triun(iului inutil de stele# era de
neptruns!
+ Nu aud nimic!
+ 'e mic ce&a pe a$ar!
7alp( tresri! 6ulsul lui neca orice alt sunet! Apoi se liniti!
+ Tot nu aud nimic!
+ Ascult! Ascult mai mult!
0am la &reun metru de dosul adpostului# trosni limpede i puternic o crac!
'nele n&li din nou n urec(ile lui 7alp(# iar prin minte i trecur imaini con$u%e!
O ntruc(ipare a acestor imaini ddea trcoale adpostului! 'im)i capul lui 6i>
spri"init de umrul lui i strnsoarea crispat a minii!
+ 7alp(- 7alp(-
+ Taci i ascult!
7alp( se ru disperat ca $iara s-i alea pe puti! A$ar o &oce opti oribil/
+ 6i>!!! 6i>!!!
+ A &enit- %ise 6i> tuit de emo)ie! 1 ade&rat-
'e nclet de 7alp( i ncerc s respire!
+ 6i># &ino a$ar! 6e tine te &reau# 6i>!
7alp( i opti n urec(e lui 6i>!
+ Nu &orbi!
+ 6i>4 3nde eti# 6i>4
0e&a se $rec de dosul adpostului! 6i> rmase linitit o clip# apoi l apuc o
cri% de astm# i nco&oie spinarea i btu $run%ele cu picioarele! 7alp( se ndeprt
de el!
La intrarea adpostului se au%i un rcnet $eroce# urmat de %omotul i buiturile
unor creaturi! 0ine&a se mpiedic de trupul lui 7alp(# iar n col)ul unde se a$la 6i>
se de%ln)uir urlete# lo&ituri i membrele ncepur s %boare prin aer! 7alp( trase un
pumn la ntmplare* apoi se rostooli mpreun cu ce i se prea a $i o (oard de bie)i#
pocnindu-se# mucndu-se i %riind! 2l lo&ir i l n(iontir# apoi se tre%i cu nite
deete n ur i le muc! 3n pumn se retrase i re&eni ca un piston# iar ntre
adpostul se lumin ca de o e8plo%ie! 7alp( se $eri ntr-o parte# ddu peste un trup care
se %&rcolea i sim)i pe obra"i o respira)ie $ierbinte# ncepu s lo&easc n ura de sub
el# $olosindu-se de pumnul strns ca de un ciocan* i%bi cu o isterie din ce n ce mai
&iolent# pe msur ce $a)a de sub el de&enea alunecoas! 3n enunc(i i se &r ntre
picioare# el c%u ntr-o parte# nnebunit de durere# iar btaia continu s se des$oare
unde&a deasupra! Apoi# n s$rit# adpostul se prbui# nbuind lupta* siluetele
anonime i croir drum i ieir! 9orme ntunecate se detaar din rmi)ele
adpostului i se $uriar pn cnd )ipetele putilor i (orciturile lui 6i> se au%ir
din nou!
7alp( stri cu o &oce tremurtoare/
+ To)i putii s se culce! Ne-am btut cu ceilal)i! Acum culca)i-&!
'am i 1ric se apropiar i se uitar aten)i la 7alp(!
+ .oi doi & sim)i)i bine4
+ Aa am impresia!!!
+ !!!am $ost pocnit!!!
+ 5i eu! 0e $ace 6i>4
2l traser pe 6i> dintre resturile adpostului i l spri"inir de un pom! Noaptea
era rcoroas# dar limpe%it de spaimele imediate!
6i> respir mai uor!
+ Te-au rnit# 6i>4
+ Nu prea ru!
+ A $ost <ac; cu &ntorii lui# %ise 7alp( cu amrciune! De ce nu ne las n
pace4
+ Or s ne )in minte# %ise 'am!
0instea l sili s continue/
+ 0el pu)in pe tine! 1u m-am $erit ntr-un col)!
+ L-am pocnit pe unul de-o s m )in minte# %ise 7alp(! L-am btut ru de tot!
N-or s se rbeasc s mai &in s se bat cu noi!
+ 5i eu la $el# %ise 1ric! 0nd m-am tre%it# m pocnea unul n mutr! 'nt
roa%nic de plin de sne pe $a)# nu-i aa# 7alp(4 Dar pn la urm l-am aran"at!
+ 0e-ai $cut4
+ Mi-am ridicat enunc(iul# spuse 1ric cu o mndrie simpl# i i-am ars una n
bilu)e! Trebuie s-l $i au%it cum a rcnit- Nici sta n-o s se mai ntoarc n curnd! Aa
c nu ne-am descurcat prea ru!
7alp( se mic brusc n ntuneric* apoi l au%i pe 1ric cum i scormonea prin
ur!
+ 0e-i4
+ Mi se clatin un dinte# asta-i tot!
6i> i strnse picioarele!
+ 0um te sim)i# 6i>4
+ Am cre%ut c &or coc(ilia!
7alp( aler pe pla"a palid i sri pe plat$orm! 0oc(ilia sttea lucitoare ln
locul e$ului! O contempl cte&a clipe# apoi se ntoarse la 6i>!
+ N-au luat coc(ilia!
+ 5tiu! N-au &enit pentru coc(ilie! Au &enit pentru altce&a! 7alp(# ce-am s m
$ac4
Departe# de-a lunul arcului desc(is al pla"ei# trei siluete $ueau spre stnca n
$orm de castel! 'e )ineau departe de pdure i alerau pe malul apei! 3neori cntau
ncet* alteori $ceau roata stnd n mini# pe ln $ia $os$orescent a apei! 2i conducea
e$ul# care alera n acelai ritm# ncntat de ispra&a lui! Acum de&enise ntr-ade&r un
e$* simula nite mpunsturi cu suli)a# n mna stin i se blbneau oc(elarii spar)i ai
lui 6i>!
HI
0astelul de stnc
2n scurta perioad de rcoare din %ori# cei patru bie)i se adunar n "urul petei
nere unde $usese aprins $ocul# iar 7alp( nenunc(e i su$l! 0enua ri i uoar ca
nite $uli se risipi la rsu$larea lui n toate pr)ile# dar nici un tciune nu prinse &ia)!
Gemenii urmreau neliniti)i# iar 6i> sttea ine8presi&# prote"at de propria miopie!
7alp( continu s su$le# iar e$ortul $cu s-i )iuie urec(ile! 6rima bri% a %orilor puse
capt strdaniei lui i-i arunc cenua n oc(i! 'e trase napoi pe &ine# n"ur i se $rec
la oc(i pn i ddur lacrimile!
+ Deeaba!
1ric l pri&i prin masca de sne uscat!
6i> se uita n direc)ia &a unde se a$la 7alp(!
+ 9irete c-i deeaba# 7alp(! Acum nu mai a&em $oc!
7alp( i apropie $a)a la un metru de cea a lui 6i>!
+ M &e%i4
+ Ni)el!
7alp( i nc(ise din nou oc(iul de pe $a)a tume$iat!
+ Ne-au luat $ocul!
Glasul i &ibra de $urie!
+ Ni l-au $urat-
+ 1i au $ost# %ise 6i>! M-au orbit! 6ricepe)i4 Aici e mna lui <ac; MerrideE!
0on&oac o adunare# 7alp(# trebuie s (otrm ce-i de $cut!
+ O adunare doar pentru noi4
+ N-a&em altce&a de $cut! 'am!!! d-mi &oie s m spri"in de tine!
'e ndreptar spre plat$orm!
+ 'u$l n coc(ilie# %ise 6i>! 'u$l ct po)i de tare!
6durea rspunse ca un ecou* psrile se nl)ar# )ipnd de pe coroanele pomilor
ca n prima diminea)# cu mult timp n urm! 2n ambele direc)ii# pla"a era pustie! 0)i&a
puti ieir din adposturi! 7alp( se ae% pe trunc(iul lustruit# iar ceilal)i trei rmaser
n picioare n $a)a lui! Ddu din cap# iar 'am i 1ric se ae%ar n dreapta! 7alp( &r
coc(ilia n minile lui 6i>! Acesta )inu cu aten)ie obiectul strlucitor i i mi"i oc(ii
spre 7alp(!
+ D-i drumul!
+ Am luat coc(ilia doar ca s & spun c nu mai &d deloc i c trebuie s-mi
recapt oc(elarii! 6e insul s-au ntmplat lucruri nro%itoare! Am &otat ca s $ii tu e$!
1ti sinurul care a reuit &reodat s $ac ce&a! Aa c &orbete tu# 7alp(# i spune-ne
ce!!! sau altminteri!!!
6i> se ntrerupse i ncepu s se smiorcie! 7alp( i lu coc(ilia i se ae%!
+ Doar un $oc obinuit! 0rede)i c putem s-l aprindem# nu4 Doar un semnal de
$um# ca s $im sal&a)i! 0e# ne-am slbticit i noi4 Atta doar c acum nu a&em nici un
semnal! '-ar putea s treac &apoare! :ine)i minte cnd a plecat la &ntoare i s-a stins
$ocul# i tocmai atunci a trecut un &apor prin apropiere4 Iar tia l socotesc pe <ac; cel
mai bun e$! 6e urm a $ost# a $ost!!! tot el a $ost de &in! Dac n-ar $i $ost el# nu s-ar $i
petrecut aa ce&a niciodat! Acum 6i> nu mai &ede# iar ei au &enit pe $uri!!!
.ocea lui 7alp( se ascu)i!!!
+ !!!noaptea# n be%n i ne-au $urat $ocul! 1i ni l-au $urat! Le-am $i dat $oc de la
noi# dac ne-ar $i cerut! Dar l-au $urat# semnalul s-a stins i n-o s mai $im sal&a)i
niciodat! Nu pricepe)i ce &reau s spun4 Noi le-am $i dat un $oc de bun&oie# dar ni l-
au $urat!!! 1u!!!
'e opri ne(otrt# n timp ce perdeaua i se lsa peste minte! 6i> ntinse minile
s ia coc(ilia!
+ 0e-ai de nd# 7alp(4 Nu a"une s discutm# $r s lum o (otrre! .reau
oc(elarii napoi!
+ 2ncerc s m ndesc! ' presupunem c merem# cura)i cum eram nainte#
spla)i i pieptna)i + la urma urmei nu sntem nite slbatici# i cu sal&area noastr
nu-i de lumit!!!
2i supse obra%ul um$lat i se uit la emeni!
+ Am putea s ne dic(isim ni)el i s merem!!!
+ Ar trebui s ne lum suli)ele# %ise 'am! 0(iar i 6i>!!!
+ !!!$iindc s-ar putea s-a&em ne&oie de ele!
+ N-ai coc(ilia-
6i> ridic scoica!
+ N-a&e)i dect s & luati suli)ele# dac &re)i# dar eu unul n-am de nd! La ce
bun4 Tot trebuie s $iu condus ca un cine! Da# rde)i! . d mna s rde)i! 3nii de pe
insula asta snt n stare s rd de orice! 1i# i4 0e-au s cread oamenii mari4 'imon#
micu)ul# a $ost omort! 5i pe urm a mai $ost i bie)elul la cu semnul pe $a)! 0ine l-a
mai &%ut de cnd am &enit aici4
+ 6i>- 'tai o clip-
+ Am coc(ilia! Am s m duc la acest <ac; MerrideE i-am s-i spun pe leau#
asta am s $ac!
+ Ai s te alei c-o btaie!
+ 0e poate s-mi mai $ac4 Am s-i spun ce prere am! D-mi &oie s iau cu
mine coc(ilia# 7alp(! Am s-i art sinurul lucru pe care nu-l are!
6i> se opri un moment i se uit lun la siluetele &ai din "ur! .ec(ea adunare#
ntins pe iarba clcat# l asculta#
+ Am s m duc la el cu coc(ilia n mini! Am s i-o ntind! 3ite# am s-i spun#
eti mai puternic dect mine i nici nu su$eri de astm! Tu po)i s &e%i# am s-i spun# cu
amndoi oc(ii! Dar eu nu cer s-mi dai oc(elarii napoi ca pe o $a&oare! Nu-)i cer s $ii
ca&aler# aa am s-i spun# nu $iindc eti puternic# ci $iindc dreptatea rmne dreptate!
D-mi oc(elarii# am s-i spun!!! trebuie s mi-i dai-
6i> i nc(eie cu&ntarea i tremur# rou la $a)! 2mpinse coc(ilia repede n
minile lui 7alp(# ca i cum ar $i &rut s scape de ea ct mai curnd# i i terse
lacrimile din oc(i! 2i n&luia o lumin &erde# dulce# iar coc(ilia se odi(nea alb i
$rail la picioarele lui 7alp(! O sinur pictur de ap# prelins printre deetele lui
6i># sclipea acum pe curba delicat# ca o stea!
2n cele din urm# 7alp( se ridic n capul oaselor i i ddu prul peste cap!
+ 9oarte bine! Adic!!! n-ai dect s ncerci# dac )ii! O s merem cu tine!
+ O s $ie pictat pe $a)# %ise 'am timid! 5tii cum o s $ie!!!
+ !!!n-o s se sinc(iseasc prea mult de noi!!!
+ !!!dac se n$urie# o s $ie &ai de noi!!!
7alp( se strmb la 'am! 2i aminti &a de ce&a ce-i spusese 'imon# odinioar#
ln stnci!
+ Nu $i cara(ios# %ise el# adund repede/ ,ai s merem!
2i ntinse coc(ilia lui 6i># care de data asta roi de mndrie!
+ Trebuie s-o duci tu!
+ 0nd o s $im ata# o s-o duc eu!!!
6i> cut n minte cte&a cu&inte prin care s-i e8prime dorin)a puternic de a
duce coc(ilia# orice s-ar ntmpla!
+ !!!nu-mi pas! A $i ncntat# 7alp(# dar trebuie s $iu condus!
7alp( puse coc(ilia pe buteanul lucios!
+ Mai bine s mncm ce&a i pe urm s ne pretim!
2i croir drum printre pomii $ructi$eri de&asta)i# l a"utar pe 6i> s-i ia cte&a
$ructe# iar pe altele le si sinur# pipind! 2n timp ce mncau# 7alp( re$lecta ce a&eau
de $cut dup-amia%!
+ O s $im ca mai nainte! O s ne splm!
'am n$ulec i protest/
+ Dar $acem baie %ilnic-
7alp( se uit la siluetele murdare dinaintea lui i suspin!
+ Trebuie s ne pieptnm! Ne-a crescut prul prea lun!
+ 1u mi-am lsat amndou osetele n adpost# %ise 1ric# i ni le putem trae pe
cap# ca pe nite epci!
+ 6utem si ce&a# %ise 6i># ca s-)i lem prul la spate!
+ 0a $etele-
+ Nu# $irete c nu!
+ Atunci merem aa cum sntem# %ise 7alp(# nici ei nu snt mai bre"i!
1ric a&u un est de re)inere!
+ Dar au s $ie picta)i- 5ti)i cum o!!!
0eilal)i ddur din cap! 2n)eleeau per$ect de%ln)uirea de slbticie pro&ocat de
mtile pictate!
+ 1i bine# noi n-o s ne pictm# %ise 7alp(# $iindc nu sntem slbatici!
'am i 1ric se uitar unul la altul!
+ 0u toate astea!!!
+ 9r &opsea- stri 7alp(!
2ncerc s-i aminteasc!
+ 9um# spuse el# a&em ne&oie de $um!
'e ntoarse $urios spre emeni!
+ Am spus =$um=- Trebuie s a&em $um!
'e aternu tcerea# cu e8cep)ia %um%etului persistent al albinelor# n cele din
urm# 6i> &orbi pe un ton prietenos/
+ 9irete c trebuie! 9iindc $umul e un semnal i nu putem $i sal&a)i# dac nu
a&em $um!
+ 5tiam asta- stri 7alp( i i trase bra)ul din mna lui 6i>! .rei s spui
oare!!!4
+ Nu spun dect ceea ce spui i tu# totdeauna# se rbi s rspund 6i>! O
clip# m-am ndit!!!
+ Nu# spuse 7alp( apsat! Am tiut tot timpul! N-am uitat!
6i> ddu din cap# ncercnd s-l mbune%e!
+ Tu eti e$ul# 7alp(! Toate le )ii minte!
+ N-am uitat!
+ 9irete c nu!
Gemenii l e8aminau curioi pe 7alp(# ca i cum l-ar $i &%ut pentru prima oar!
O apucar n $orma)ie# de-a lunul pla"ei! 7alp( porni primul# c(ioptnd ni)el i
cu suli)a pe umr! .edea lucrurile doar par)ial prin pulsa)iile ari)ei ce)oase care se
re&rsa peste nisipurile sclipitoare# peste prul su lun i peste rni! 2n spatele lui
&eneau emenii# cam nec"i)i# dar plini de o &italitate inepui%abil! .orbeau rar i trau
&r$urile suli)elor de lemn* cci 6i> descoperise c# dac se uita pe "os i i apra de
soare pri&irea obosit# i putea urmri &a# pind de-a lunul pla"ei! Merea deci ntre
suli)ele trte i strnea coc(ilia atent# cu amndou minile! Bie)ii + un rup mic i
compact + trimiteau pe pla" patru umbre asemntoare unor ra&uri# dansnd i
amestecndu-se printre ei! 9urtuna nu lsase nici o urm# iar pla"a se cur)ase ca o lam
$recat! 0erul i muntele se seau la o deprtare uria i strluceau sub ari)*
reci$ul# ridicat de mira"# plutea ntr-un $el de balt arintie# la "umtatea distan)ei pn
la cer!
'e oprir n locul unde dansase tribul! Be)ele carboni%ate se a$lau nc pe stnci#
udate ru de ploaie# dar nisipul de ln )rm se nete%ise din nou! Trecur mai departe
n tcere! Nimeni nu se ndoia c a&eau s seasc tribul la castel# iar cnd l %rir# se
oprir to)i deodat! 0ea mai nclcit parte a insulei# o mas de tulpini strmbe# nere#
&er%i i impenetrabile# se sea la stna lor# iar iarba nalt se unduia n $a)! 7alp(
naint!
Aici se ntindea iarba %drobit unde sttuser ntini cnd 7alp( plecase n
e8plorare! Tot aici se a$lau istmul# cornia care ncon"ura stnca# iar sus &r$urile roii!
'am i atinse bra)ul!
+ 9um!
O dr sub)ire se nl)a tremurnd n aer de cealalt parte a stncii!
+ Trebuie s $ie un $oc mare de tot!
7alp( se ntoarse!
+ De ce ne ascundem4
6i prin para&anul de iarb spre micul lumini care ducea la istm!
+ .oi doi urma)i-m! 1u am s mer primul# apoi 6i> la un pas n urm!
:ine)i suli)ele pretite!
6i> scrut nelinitit &lul luminos atrnat ntre el i lume!
+ Nu-i nici o prime"die4 Nu cum&a e o stnc ascu)it pe-acolo4 Aud marea!
+ :ine-te strns de mine!
7alp( nainta pe istm! Arunc o piatr# iar piatra rico n ap! Apoi marea se
supse# de%&luind un ptrat rou i plin de ierburi marine# la &reo cincispre%ece metri
sub bra)ul stn al lui 7alp(!
+ Nu-i nici o prime"die4 ntreb temtor 6i>! M simt nro%itor!
Mult deasupra# de pe culmi se au%i un )ipt brusc# apoi imita)ia unui strit de
lupt# cruia i rspunser &reo %ece lasuri din dosul stncilor!
+ D-mi coc(ilia i stai linitit!
+ 'tai- 0ine-i acolo4
7alp( i ls capul pe spate i %ri deasupra stncilor $a)a mslinie a lui 7oer!
+ 6o)i s &e%i cine snt- stri 7alp(! Nu mai $ace)i pe prostii-
Duse coc(ilia la bu%e i ncepu s su$le! Aprur c)i&a slbatici# att de &opsi)i#
nct erau de nerecunoscut* se strecurar pe corni spre istm! A&eau suli)e i se
ae%ar n po%i)ie de aprare la intrare! 7alp( su$l mai departe# inornd spaima lui
6i>
+ Ba)i de seam!!! & pre&in- stri 7oer!
2n cele din urm# 7alp( lu coc(ilia de la bu%e i se opri pentru a-i trae
rsu$larea! 6rimele cu&inte le articula $it# dar limpede!
+ !!!con&ocm o adunare!
'lbaticii care p%eau istmul mormir ntre ei i nu rspunser! 7alp( $cu c)i&a
pai nainte! 3n las l ndemn n oapt din spate/
+ Nu m prsi# 7alp(!
+ 2nenunc(ea%# i opti 7alp( ntr-o parte# i ateapt pn m ntorc!
7mase n picioare la "umtatea drumului de pe istm i i concentr pri&irea
asupra slbaticilor! 1libera)i prin $aptul c-i &opsiser $e)ele# bie)ii i leaser prul
la spate i se sim)eau mai bine ca el! 7alp( se (otr s i-l lee i el mai tr%iu! De
$apt# a&ea c(e$ s le spun s-l atepte i s-o $ac pe loc* era ns cu neputin)!
'lbaticii c(icotir o &reme# iar unul l amenin) pe 7alp( cu suli)a! 'us de tot# 7oer
i lu minile de pe pr(ie i se aplec s &ad ce se ntmpl! Bie)ii de pe istm
stteau n lacul propriilor umbre# redui la dimensiunea capetelor cu prul &l&oi!
6i> se (emui cu spinarea in$orm ca un sac!
+ 0on&oc o adunare!
Tcere! 7alp( ridic o pietricic i o a%&rli ntre emeni# cu inten)ia de-a rei
)inta! Tresrir# iar 'am de-abia reui s-i men)in ec(ilibrul! O surs de enerie
ncepu s &ibre%e n trupul lui 7oer!
7alp( &orbi din nou rspicat!
+ 0on&oc o adunare!
2i trecu pri&irea pe deasupra lor!
+ 3nde-i <ac;4
0)i&a bie)i se $oir i se consultar! O $a) &opsit &orbi cu &ocea lui 7obert!
+ 1 la &ntoare! 5i-a %is s nu te lsm nuntru!
+ Am &enit s &d ce se ntmpl cu $ocul# spuse 7alp(# i s discutm despre
oc(elarii lui 6i>
Bie)ii din $a)a lui se mutar de pe un picior pe altul# iar cei din mi"loc i%bucnir
n (o(ote de rs + un rs uor# ner&os# care se pierdu ca un ecou printre stncile nalte!
+ 0e po$teti4 rsun o &oce din dosul lui 7alp(!
Gemenii o %bu(ir pe ln 7alp( i se ae%ar ntre el i intrare! 7alp( se
ntoarse brusc! <ac;# recunoscut prin personalitatea lui i prin prul rou# nainta
dinspre pdure# str"uit de cte un &ntor (emuit! To)i trei erau masca)i n neru i
&erde# n spatele lor# pe iarb# %cea o scroa$ decapitat i cur)at de mruntaie# aa
cum o lsaser!
+ 7alp(# nu m prsi- se &icri 6i>!
0uprinse cu o ri" cara(ioas stnca n bra)e# se lipi de ea i rmase deasupra
mrii ce se retrea! 0(icotelile slbaticilor se trans$ormar ntr-o bat"ocur &iolent!
+ 6leac# 7alp(# stri <ac;# dominnd %omotul! 'tai la locul tu! Aici eu
comand i e tribul meu! Las-m n pace!
7sul bat"ocoritor se stinse!
+ I-ai $urat oc(elarii lui 6i># spuse 7alp( pe nersu$late! Trebuie s-i dai
napoi!
+ A# da4 0ine m obli4
+ 1u- se rsti 7alp(# cuprins de mnie! M-ai ales e$! N-ai au%it coc(ilia4 Ai
$cut o lum proast!!! )i-am $i dat $oc# dac ne-ai $i cerut!!!
'nele i n&lise n obra"i# iar oc(iul lo&it i um$lat i tremur!
+ 6uteai s iei $oc cnd doreai! Dar n-ai $cut-o! Te-ai $uriat ca un (o) i-ai $urat
oc(elarii lui 6i>-
+ Mai spune o dat-
+ ,o)ule- ,o)ule-
+ 7alp(- rcni 6i>! Gndete-te la mine-
<ac; se repe%i i l mpunse pe 7alp( cu suli)a n piept! 7alp( obser& imediat
direc)ia armei dup $elul cum i mica <ac; bra)ul i o mpinse ntr-o parte cu mnerul
suli)ei lui! Apoi ntoarse &r$ul armei i l plesni pe <ac; peste urec(e! 'e luptau corp la
corp# rsu$lnd $eroce# mpinndu-se i aruncndu-i pri&iri demen)iale!
+ 0ine-i (o)4
+ Tu eti-
<ac; se smulse din ncletare i se repe%i cu suli)a la 7alp(! 6rintr-un
consim)mnt tacit# $oloseau amndoi suli)ele ca pe nite sbii# nemaindr%nind s
atace cu &r$urile ucitoare! Lo&itura atinse suli)a lui 7alp( i alunec n "os# lo&indu-
l peste deete i producndu-i o durere ascu)it! Apoi se despr)ir# pe po%i)ii ad&erse!
<ac; cu $a)a spre castel# iar 7alp( pe marinea prpastiei i cu spatele la insul!
Amndoi bie)ii rsunau din reu!
+ ,ai# &ino!!!
+ ,ai tu!!!
'e pro&ocau )an)oi# men)inndu-se ns la distan)a de atac!
+ ,ai# &ino# i-ai s &e%i ce te-ateapt-
+ .ino tu!!!
6i># (emuit pe "os# ncerc s-i atra aten)ia lui 7alp(! Acesta se mic i se
aplec# )inndu-i oc(ii a)inti)i prudent asupra lui <ac;!
+ 7alp(# nu uita de ce-am &enit! 9ocul! Oc(elarii mei!
7alp( ncu&iin) din cap! 2i destinse muc(ii# ata de lupt# i lu o po%i)ie
comod i ls n "os minerul suli)ei! <ac; l urmrea pe sub masca impenetrabil!
7alp( se uit n sus la coama mun)ilor# apoi spre rupul de slbatici!
+ Asculta)i- 3ite ce-am &enit s & spunem! Ne da)i mai nti oc(elarii lui 6i>!
Dac nu-i capt# nu poate s &ad! Nu & purta)i cumsecade!!!
Tribul de $e)e pictate c(icoti i 7alp( e%it# i ddu prul pe spate i $i8 cu
pri&irea masca &erde i near din $a)a lui# ncercnd s-i aduc aminte cum arta
<ac;!
+ Nu uita de $oc# opti 6i>!
+ A# da! Acum# n ce pri&ete $ocul! 7epet! Am tot spus-o de cnd ne-au dat
drumul pe insul!
2i ridic suli)a i o ndrept spre slbatici!
+ 'inura speran) e s )inem aprins un $oc pe post de semnal# ct e lumin# ca
s se &ad! '-ar putea ca un &apor s obser&e $umul# s &in s ne sal&e%e i s ne duc
acas! Dar $r $umul la# trebuie s ateptm s treac ntmpltor un &apor! '-ar
putea s ateptm ani de %ile* pn mbtrnim!!!
7sul tremurtor# arintiu# ireal al slbaticilor se rspndi i se pierdu ca un ecou!
6e 7alp( l apuc un acces de $urie! Glasul i se sparse/
+ Nu pricepe)i# cara(ioi picta)i4 'am# 1ric# 6i> i cu mine!!! nu sntem de-
a"uns! Am ncercat s )inem $ocul aprins# dar n-am reuit! Iar &oi & "uca)i de-a
&ntoarea!
Art cu suli)a n urma lor# unde o dr de $um se destrma n aerul lptos ca o
perl!
+ 3ita)i-& la sta! 1 un semnal4 1 doar un $oc de tit! Acum o s mnca)i i n-
o s mai ard nici un $oc! 6oate c trece un &apor pe acolo!!!
'e opri# n&ins de tcere i de anonimatul $e)elor pictate din rupul care p%ea
intrarea! 5e$ul desc(ise o ur ro% i li se adres lui 'am i 1ric# care se a$lau ntre el i
trib!
+ .oi doi! 0ra)i-&!
Nimeni nu-i rspunse! Gemenii# ului)i se uitar unul la altul* ntre timp# 6i>#
prin%nd cura" datorit ncetrii &iolen)ei# se ridic atent! <ac; l pri&i pe 7alp(# apoi pe
emeni!
+ 6une)i mna pe ei-
Nimeni nu se mic! <ac; stri $urios/
+ Am %is/ =6une)i mna pe ei-=
Grupul de $e)e pictate se mic aitat i nendemnatic n "urul lui 'am i 1ric!
7sul arintiu rsun din nou!
'am i 1ric protestar dintr-o con&inere sincer# de oameni ci&ili%a)i!
+ Asculta)i!!!
+ !!!serios-
Le luar suli)ele!
+ Lea)i-i-
+ <ac;- stri 7alp( disperat ctre masca near i &erde!
+ ,aide)i! Lea)i-i-
Grupul pictat i ddu seama c 'am i 1ric nu erau ca ei# cei care de)ineau
puterea# i doborr pe emenii stnaci i neliniti)i! Lui <ac; i &eni o idee! 5tia c
7alp( a&ea s ncerce s-i sal&e%e! Atac# a&nd spatele asiurat de cercul ce murmura#
iar 7alp( de-abia reui s-i pare%e lo&itura! Dincolo de ei# tribul i emenii + un
morman de trupuri + urlau i se %&rcoleau! 6i> se (emui din nou! Gemenii
rmaser nemica)i# nuci)i# iar tribul i ncon"ur! <ac; se ntoarse spre 7alp( i i
&orbi printre din)i!
+ .e%i4 9ac ce le spun!
'e aternu tcerea! Gemenii %ceau lea)i rosolan# iar tribul l urmri pe 7alp(#
ca s &ad ce a&ea de nd! 7alp( i numr printre la)ele care i cdeau pe oc(i i %ri
$umul inutil!
2i iei din srite! 3rl la <ac;!
+ 1ti o bestie# un porc i un (o) ordinar-
6orni la atac!
<ac;# tiind c i%bucnise cri%a# atac i el! 'e ciocnir &iolent i srir ntr-o parte!
<ac; i trase un pumn lui 7alp( i l nimeri n urec(e! 7alp( l lo&i pe <ac; n stomac#
$cndu-l s eam! Apoi se n$runtar din nou# $ind i $urioi# dei $iecare i
pierduse cumptul# &%nd $erocitatea celuilalt! Au%ir %omotele din "ur +
ncura"rile constante i stridente ale tribului din spatele lor!
.ocea lui 6i> ptrunse pn la 7alp(!
+ Lsa)i-m s &orbesc!
'ttea n pra$ul luptei# iar cnd tribul i n)elese inten)ia# ncura"rile stridente se
trans$ormar n (uiduieli preluni!
6i> ridic coc(ilia# (uiduielile descrescur# iar apoi i reluar intensitatea!
+ Am coc(ilia- stri el! Asculta)i- Am coc(ilia-
'urprin%tor# se ls tcere! Tribul era curios s aud ce lucru nostim a&ea s le
spun!
Tcere i nemicare* n linite# pe ln capul lui 7alp(# n aer rsun un %omot
ciudat! Nu-i ddu mare aten)ie + dar l au%i din nou* un =poc-= uor! 0ine&a a%&rlea
cu pietre! 7oer le ddea drumul# cu o mna nc pe pr(ie!
Dedesubtul lui# 7alp( era o claie de pr# iar 6i> un sac de rsime!
+ 3ite ce trebuie s & spun/ . purta)i ca nite puti!
,uiduielile crescur i apoi se stinser# n timp ce 6i> ridica coc(ilia alb i
maic!
+ 0e &re)i s $i)i + o band de neri &opsi)i# ca acum# sau intelien)i ca 7alp(4
6rintre slbatici se isc o mare (rmlaie! 6i> stri iar/
+ 0um &re)i# s a&em reuli i s a"unem la o n)eleere# sau s &nm i s
ucidem4
,rmlaia rsun i se au%i un nou =poc=!
7alp( stri# dominnd %omotul/
+ 0um &re)i# s respectm leile i s $im sal&a)i# sau s &nm i s distruem
totul4
<ac; ncepu i el s strie i 7alp( nu se mai putu $ace au%it! <ac; se apropie de
trib i bie)ii de&enir o mas compact de amenin)ri# cu suli)ele ridicate# n mi"locul
lor se (icea inten)ia unui atac! 'e preteau s-i cure)e de pe istm! 7alp( i n$runt#
aplecat ni)el ntr-o parte# cu suli)a pretit! 6i> sttea alturi# )innd nc talismanul
+ scoica $rail# de o $rumuse)e strlucitoare! 3raanul de %omote i lo&i ca o
incanta)ie a urii! Mult deasupra# 7oer# cuprins de o moleeal delirant# aps cu
toat reutatea pe pr(ie!
7alp( au%i stnca uria nainte de-a o &edea! 'im)i ocul ateri%rii ei prin tlpi# o
dat cu %omotul pietrelor stri&ite pe &r$ul stncii! Apoi monstruosul obiect rou
ricoa cruci peste istm# 7alp( se arunc la pmnt# iar tribul url!
'tnca l lo&i pe 6i> n plin* coc(ilia e8plod n mii de $ramente albe i ncet
s e8iste! 6i># $r s &orbeasc# $r mcar s aib timpul s eam# %bur prin aer
ntr-o parte a stncii# rsucindu-se n &%du(! 'tnca se mai rostooli de dou ori i se
pierdu n pdure! 6i> c%u de la %ece metri i se opri pe spate# pe plat$orma ptrat i
roie din mare! :easta i se sparse# iar creierii i )nir roii! Bra)ele i picioarele i
tresrir slab# ca ale unui porc dup tiere! Apoi marea rsu$l din nou# cu un suspin
lun i lent# iar apa ncepu s $iarb# alb i tranda$irie peste stnca* cnd se retrase#
sundu-se# trupul lui 6i> dispruse!
De data aceasta# tcerea $u des&rit! 6e bu%ele lui 7alp( n$lori un cu&nt# dar
nu-l articul!
Deodat# <ac; )sni din mi"locul tribului i ncepu s urle nebunete/
+ .ede)i4 .ede)i4 3ite# o merita)i- .-am spus-o- Nu mai pute)i &eni alturi de
tribul nostru- 0oc(ilia s-a spart!!!
9ui nainte# nco&oiat!
+ 1u snt e$ul-
D&rli suli)a din rsputeri i plin de rutate spre 7alp(! .r$ul ei i s$ie pielea de
pe coaste# apoi alunec i c%u n ap! 7alp( se cltin# nu att de durere# ct de spaim#
iar tribul# urlnd acum ca i e$ul lui# ncepu s nainte%e! O alt suli)# una ndoit#
care nu %bura drept# i trecu pe ln $a)# iar alta &eni de sus# de unde se a$la 7oer!
Gemenii rmaser ascuni n spatele tribului# iar c(ipurile anonime de dia&oli se
nrmdir pe istm! 7alp( se ntoarse i o rupse la $u! 2n urma lui se ridic un
%omot puternic# ca al pescruilor! Ascult de un instinct pe care nu i-l cunotea i
ocoli spa)iul desc(is# ast$el nct suli)ele %burar pe alturi! .%u trupul decapitat al
scroa$ei i apuc s sar la timp! Apoi ptrunse n pdure# dnd din cale $run%iul i
rmurelele# iar arborii l ascunser!
5e$ul se opri ln scroa$# se ntoarse i i ridic minile!
+ 2napoi- 2napoi la $ort-
Tribul se ntoarse cu %omot la istmul unde i a"unse i 7oer!
+ De ce nu stai de pa%4 i se adres $urios e$ul!
7oer l pri&i ra&!
+ Tocmai am cobort!!!
2n "urul lui plutea toat oroarea clului!
5e$ul nu-i mai &orbi# ci se uit la 'am i 1ric!
+ .a trebui s & altura)i tribului!
+ D-mi drumul!!!
+ !!!i mie!!!
5e$ul smulse una dintre pu)inele suli)e rmase i l mpunse cu ea n coaste pe
'am!
+ 0e-a)i &rut# ia spune4 %ise el cu un las $ioros! 0e-a)i &rut cnd a)i &enit cu
suli)e4 De ce nu &re)i s & altura)i tribului meu4
2ncepu s-l mpun ritmic! 'am url!
+ Nu aa trebuie s te por)i cu ei!
7oer se strecur pe ln e$# e&itnd n ultima clip s-l mpin cu umrul!
3rletele ncetar# iar 'am i 1ric rmaser nemica)i# cu pri&irea ridicat i cuprini de
o roa% mut! 7oer nainta spre ei# ca i cum ar $i de)inut o autoritate necunoscut!
HII
'tritul &ntorilor
7alp( %cea ntr-un lumini# ntrebndu-se ct de ru l rniser! 7ana# cu un
diametru de c)i&a centimetri# se a$la n partea dreapt a pieptului + o %rietur
um$lat i plin de sne# acolo unde l nimerise suli)a! 6rul i se umpluse de pra$ i se
nclcise ca nite crcei de lian! 'e %riase i se n&ine)ise pe tot corpul# tot $uind
prin pdure! 6n s-i recapete rsu$larea# a"unse la conclu%ia c deocamdat splatul
rnilor putea s mai atepte! N-ar $i a&ut cum s tra cu urec(ea la %omotul
picioarelor oale# dac s-ar $i blcit n ap# i nici s se socoteasc n siuran) ln
rule) sau c(iar pe pla"a desc(is!
Ascult! Nu se a$la de $apt prea departe de castel# i n timpul primei spaime i se
pruse c i aude pe urmritori! .ntorii se strecuraser doar pn la marinea
$run%iului# poate pentru a-i recpta suli)ele# apoi re&eniser rbi)i la stnca scldat
n soare# speria)i parc de be%na de sub $run%e! 0(iar l %rise pe unul dintre ei# &opsit
n duni ca$enii# nere i roii# i i spuse c era Bill! Dar n $ond# i %ise 7alp(# nu
era Bill! 1ra un slbatic a crui imaine re$u%a s se suprapun &ec(ii n$)iri a unui
biat n pantaloni scur)i i cma!
Dup-amia%a se scurea* petele rotunde de lumin se deplasau reulat peste
$run%ele &er%i i $ibrele ca$enii# dar nici un %omot nu rbu$ni de dincolo de stnca!
7alp( iei n cele din urm pe $uri dintre $erii i se ndrept spre marinea tu$iului
de neptruns din $a)a istmului!
'e uit cu o ri" deosebit printre crcile de la marine i l &%u pe 7obert stnd
de pa% n &r$ul stncii! :inea n mna stn o suli) i arunca n aer o pietricic pe
care o prindea apoi n mna dreapt! 2n spatele lui se nl)a o dr roas de $um! 7alp(
i um$l nrile i i ls ura ap! 'e terse la nas i la ur cu dosul minii i# pentru
prima oar n diminea)a aceea# sim)i c-i e $oame! Tribul se adunase# $r ndoial n
"urul porcului cur)at de mruntaie# urmrind cum rsimea s$rie i arde n cenu!
'tteau $r ndoial ncorda)i!
O alt siluet# de nerecunoscut# apru ln 7obert i i ddu ce&a# apoi se
ntoarse i plec n spatele stncii! 7obert i ls suli)a pe stnc i ncepu s road
(rana din mini! Aadar# petrecerea ncepuse# iar santinela i primise por)ia!
7alp( constat c deocamdat se a$la n siuran)! Merse c(ioptnd pe ln
pomii $ructi$eri# atras de ndul (ranei proaspete i totui amrt cnd i amintea de
petrecere! O petrecere a%i# alta mine!!!
2i arument necon&intor c a&eau s-l lase n pace* poate c &or $ace c(iar un
proscris din el! Dar apoi certitudinea ira)ional i $atal l cuprinse din nou! 'parerea
coc(iliei i moartea lui 6i> i a lui 'imon pluteau deasupra insulei ca un abur!
Aceti slbatici picta)i a&eau s treac i la alte msuri! 18ista apoi letura reu de
de$init dintre el i <ac;# care nu a&ea s-l lase niciodat n pace!
'e opri# acoperit de petele de soare# i ridic o crac# ata s se &re sub ea! 3n
spasm de roa% l %udui i %ise cu &oce tare!
+ Nu! Nu snt aa de ri! A $ost un accident!
'e ascunse sub crean# $ui mpiedicat# apoi se opri i trase cu urec(ea!
A"unse n reiunile distruse# pline cu pomi $ructi$eri# i mnc lacom! .%u doi
puti i# netiind cum arta# se mir de ce )ipar i o rupser la $u!
Dup ce mnc# se ndrept spre pla"! Lumina soarelui cobora acum pie%i
printre palmierii de ln adpostul ruinat! Acolo se a$lau plat$orma i ba%inul! 0el mai
bun lucru era s inore sentimentul care-i apsa inima i s se bi%uie pe bunul sim) al
tribului# pe ra)iunea adus de lumina %ilei! Acum# dup ce tribul mncase# trebuia s
ncerce din nou! 5i# oricum# nu putea s stea toat noaptea ntr-un adpost ol# ln
plat$orma pustie! 'e n$ior i un tremur l strbtu n lumina soarelui de sear! Nici un
$oc! Nici un $um- Nici o sal&are! 'e ntoarse i c(iopat prin pdure# spre captul
insulei de sub stpnirea lui <ac;!
'e)ile pie%ie ale soarelui se pierdeau printre ramuri! A"unse n s$rit la un
lumini din pdure# unde stnc mpiedica &eeta)ia s mai creasc! Luminiul
de&enise un lac de umbre# iar 7alp( aproape c se arunc n spatele unui pom cnd
&%u c n centru se a$la ce&a# dar i ddu repede seama c $a)a alb era un os# c
)easta porcului i rn"ea din &r$ul unui b)! 6i ncet n mi"locul luminiului i se uit
atent la )easta care lucea la $el de alb cum lucise odinioar scoica i prea c l pri&ete
bat"ocoritor i cinic! O $urnic (arnic lucra de %or ntr-una dintre orbite# altminteri
obiectul nu ddea nici un semn de &ia)!
Oare aa s $i $ost4
'im)i mici n)epturi de team pe ira spinrii! 'e ridic n picioare# cu $a)a
aproape de ni&elul )estei i# cu ambele mini# i ddu prul ntr-o parte! Din)ii rn"ir#
iar orbitele oale prur c-i domin pri&irea!
0e era asta4
:easta l $i8 pe 7alp( ca o $iin) care cunoatea toate rspunsurile i nu &oia s
le de%&luie! 2l cuprinser $rica i o $urie morbid! Lo&i cu &iolen)# iar obiectul
scrbos din $a)a lui se cltin ca o "ucrie# dar re&eniri continu s-i rn"easc* l lo&i
din nou i url de scrb! 2i linse dosul deetelor n&ine)ite# uitndu-se la b)ul ol i la
)easta c%ut i spart n dou# cu un rn"et lar pn la urec(i! 'mulse b)ul ce &ibra n
crptura dintre stnci i l )inu ca pe o suli) ntre el i buc)ile albe! Apoi se retrase#
cu oc(ii asupra craniului rsturnat i rn"ind la cer!
0nd &paia &erde dispru de la ori%ont i noaptea se ls de-a binelea# 7alp(
a"unse din nou la desiul dinaintea stncii n $orm de castel! Trase cu oc(iul i &%u c
nl)imea era nc ocupat i c# indi$erent cine sttea acolo# se narmase pentru orice
e&entualitate cu o suli)!
2nenunc(e printre umbre i sinurtatea l aps i l ntrist! Da# a&ea de-a $ace
cu slbatici* dar erau $iin)e omeneti! 'paimele# ca i apropierea nop)ii adnci# l
asaltau!
7alp( emu uor! Dei obosit# nu se putea destinde pentru a se lsa prad
somnului# cci i era $ric de trib! 6oate c ar trebui s intre ndr%ne) n $ort# s spun
=' ne mpcm=# s rd uor i s doarm printre ceilal)i! '-i nc(ipuie oare c a&ea
de-a $ace cu copii# cu bie)i de coal care spuneau/ =Da# domnule* am n)eles#
domnule= i purtau epci4 La lumina %ilei# ar $i rspuns prin da* dar be%na i ororile
mor)ii spuneau nu! Dcea n ntuneric i i ddea per$ect seama c era un proscris!
+ 9iindc am bun-sim)!
2i $rec obra%ul cu bra)ul# mirosi i%ul acid al srii# al transpira)iei i al "eului
sttut! Departe# n stna# &alurile oceanului respirau# se sueau# apoi porneau din nou
$ierbnd peste stnc!
Din spatele castelului se au%eau %omote! Ascult cu aten)ie# desprin%ndu-i
mintea de la unduirea mrii# i recunoscu un ritm $amiliar/
+ 3cide $iara- Taie-i ruma%ul- ' lase sne-
Tribul dansa! 3nde&a# de cealalt parte a peretelui de stnc# se a$lau un cerc
ntunecat# un $oc strlucitor i carne! 'a&urau (rana i con$ortul o$erit de siuran)!
3n %omot de alturi l $cu s tresar! 'lbaticii se coco)au pe stnca n $orm de
castel# pn n &r$# i le au%i &ocile! 'e $uri c)i&a pai i &%u cum &r$ul stncii i
sc(imb $orma# mrindu-se! 6e insul nu erau dect doi bie)i care se micau i
&orbeau n $elul sta!
7alp( i ls capul pe bra)e i primi acest nou $apt ca pe o ran! 'am i 1ric
$ceau parte din trib! 6%eau castelul mpotri&a lui! Nu mai e8ista nici o ans de a-i
sal&a# pentru a $orma un trib de proscrii n cealalt parte a insulei! 'am i 1ric se
slbticiser ca i restul* 6i> murise# iar coc(ilia se s$rCmase!
2n cele din urm# un pa%nic cobor! 0ei doi rmai sus preau doar o prelunire
ntunecat a stncii! 2n spatele lor se i&i o stea uneori mascat de o micare!
7alp( se strecur# dibuind drumul pe supra$a)a nereulat# ca i cum ar $i $ost
orb! La dreapta se ntindeau ;ilometri de &aluri tulburi# iar n stna lui %cea oceanul
nelinitit# nspimCnttor ca un pu) de min! 2n $iecare clip apa clipocea n "urul
stncii mor)ii i n$lorea ntr-o cmpie alb! 7alp( se $uri pn ddu de cornia de la
intrare! 6osturile de pa% erau c(iar deasupra i &%u captul unei suli)e depind
stnc!
+ 'am i 1ric !!! stri el ncet de tot!
Nu-i rspunse nimeni! 6entru a se $ace au%it# trebuia s &orbeasc mai tare* a&ea
s tre%easc de la petrecerea lor de ln $oc creaturile acelea pictate n duni! 'trnse
din din)i i ncepu s se ca)ere# pipind locul de unde se prindea! B)ul care sus)inuse
craniul l stin(erea# dar nu &roia s se despart de aceast sinur arm! A"unse la
acelai ni&el cu emenii i le &orbi din nou!
+ 'am i 1ric!!!
Au%i un )ipt i %omot de pai pripi)i pe stnc! Gemenii se )ineau unul de
cellalt i bolboroseau!
+ 1u snt# 7alp(!
2nro%it la ndul c &or $ui i &or da alarma# 7alp( se slt n mini# iar capul i
umerii i aprur deasupra &r$ului stncii! .%u departe# sub bra)ele lui# "erbele de $lori
luminoase din "urul stncii!
+ 1u snt# 7alp(!
Gemenii se aplecar n s$rit i l pri&ir n $a)!
+ Am cre%ut c-i!!!
+ !!!n-am tiut ce-i!!!
+ !!!am cre%ut!!!
2i amintir de noua i ruinoasa lor loialitate! 1ric tcea# dar 'am ncerc s-i
$ac datoria!
+ Trebuie s pleci# 7alp(! 6leac imediat!!!
2i $lutur suli)a i ncerc s ia un aer $ioros!
+ 2ntinde-o! Ai priceput4
1ric ddu i el din cap i ait suli)a! 7alp( se ls pe bra)e i nu plec!
+ Am &enit s & &d!
.ocea i se nroase! 2l durea tul# dei nu acolo $usese rnit!
+ Am &enit s & &d!
0u&intele nu puteau e8prima durerea surd a acestor lucruri! Tcu# n &reme ce
stelele strlucitoare se despicau i "ucau n toate direc)iile!
'am se $oi nelinitit!
+ .orbesc serios# 7alp(# mai bine ai pleca!
7alp( i ridic din nou pri&irea!
+ .oi doi nu &-a)i pictat! 0um pute)i!!!4 Dac-ar $i lumin!!!
Dac ar $i $ost lumin# i-ar $i cuprins ruinea cnd ar $i recunoscut situa)ia!
Noaptea era ns ntunecoas! 1ric prinse cura"* apoi emenii i ncepur discu)ia
con$u%!
+ Trebuie s pleci# $iindc nu-i siur!!!
+ !!!ne-au silit!!! Ne-au lo&it ru!!!
+ 0ine4 <ac;4
+ O# nu!!!
'e aplecar spre el i i coborr lasul!
+ 0ar-te# 7alp(!!!
+ !!!e un trib!!!
+ !!!ne-au silit!!!
+ !!!n-am a&ut ce $ace!!!
0nd 7alp( &orbi din nou# &ocea i sc%use i prea c-i pierde rsu$larea!
+ 0e-am $cut4 Am )inut la el!!! i-am &rut s ne sal&m!!!
'telele se risipir din nou pe cer! 1ric cltin din cap cu serio%itate!
+ Ascult# 7alp(! Nu-)i mai bate capul cu ra)iunea! '-a dus!!!
+ Nu-)i mai bate capul cu e$ul!!!
+ !!!trebuie s pleci n interesul tu!
+ 5e$ul i 7oer!!!
+ !!!da# 7oer!!!
+ Te ursc# 7alp(! Au de nd s te omoare!
+ Au de nd s te &ne%e!
+ Dar de ce4
+ Nu tiu! 5i# 7alp(# e$ul <ac; %ice c-ai $i prime"dios!!!
+ 5i trebuie s $im pruden)i i s a%&rlim cu suli)ele ca ntr-un porc!
+ O s ne mprtiem ca un cordon de-a lunul insulei!!!
+ O s naintm din acest capt!!!
+ 6n te sim!!!
+ Trebuie s dm semnale!
1ric i nl) capul i reui s scoat un tnuit# btndu-se cu mna peste ura
desc(is! Apoi se uit nelinitit peste umr!
+ Aa!!!
+ !!!numai c# $irete# mult mai tare!
+ Dar n-am $cut nimic# opti 7alp( disperat! N-am &rut dect s )in $ocul
aprins-
'e opri o clip# ndindu-se trist la %iua de mine! O problem de o importan)
co&ritoare i &eni n minte!
+ 0e-a&e)i de nd!!!4
La nceput nu reui s se $ac limpede n)eles* apoi ns $rica i sinurtatea l
mboldir!
+ 0nd au s m descopere# ce-au de nd cu mine4
Gemenii tcur! 'ub ei# stnca mor)ii n$lori din nou!
+ 0e-au de nd!!! o# Dumne%eule- Mi-e $oame!!!
'tnca nalt prea c se clatin sub el!
+ 1i bine# ce-au de nd!!!4
Gemenii rspunser indirect la ntrebare!
+ Trebuie s pleci# 7alp(!
+ 6entru binele tu!
+ 'tai ct mai departe! 0t po)i de departe!
+ Nu &re)i s &eni)i cu mine4 Noi trei!!! Am a&ea o ans!
Dup o clip de tcere# 'am &orbi cu un las surumat/
+ Nu-l cunoti pe 7oer! 1 roa%nic!
+ !!!iar 5e$ul!!! amndoi!!!
+ !!!nspimCnttori!!!
+ !!!doar 7oer!!!!
Gemenii nlemnir! 3nul dintre membrii tribului se coco)a spre ei!
+ .ine s &ad dac stm de pa%! 6leac repede# 7alp(-
2n timp ce se pretea s coboare de pe stnc# 7alp( ncerc s tra cel pu)in un
ultim $olos de pe urma ntlnirii!
+ Am s m ascund prin apropiere* n desiul la# le opti el# aa c nu-i lsa)i s
se apropie de el! N-o s le treac prin cap s caute att de aproape!!!
Domotul pailor se au%ea nc la o oarecare deprtare!
+ 'am# n-o s mi se ntmple nimic ru# nu4
Gemenii tcur din nou!
+ 3ite- e8clam 'am! Ia asta!!!
7alp( sim)i c-i mpin o (alc de carne i o n$c!
+ Dar &oi ce-o s $ace)i cnd au s m prind4
Deasupra lui# tcere! I se pru c spusese o prostie! 'e ls n "os pe stnc!
+ 0e-o s $ace)i!!!4
De pe &r$ul stncii nalte &eni un rspuns de nen)eles!
+ 7oer a ascu)it un b) la amndou capetele!
7oer a ascu)it un b) la amndou capetele! 7alp( ncerc s seasc un sens
cu&intelor# dar nu reui! Trase toate n"urturile care i trecur prin cap ntr-o clip de
ener&are# apoi csc! 0t timp po)i re%ista $r s dormi4 Tn"ea dup un pat i dup
ceara$uri + dar sinurul lucru alb de aici era apa lptoas ce se scurea ncet i
luminos n "urul stncii# la %ece metri sub el# acolo unde se prbuise 6i>! 6i> era
pretutindeni# pe acest istm care de&enea nro%itor n be%n i moarte! Dac 6i> ar
iei acum din ap# cu capul olit de creieri4 7alp( scnci i csc asemenea unui puti!
B)ul din mn de&eni o cr" pe care se spri"inea!
'e ncord! 'us pe stnc se au%eau &oci! 'am i 1ric discutau cu cine&a! Dar
$eriile i iarba erau n apropiere! Aici trebuia s stea# ascuns# alturi de un alt tu$i
unde inten)iona s se piteasc a doua %i! Aici + i pipi iarba + era un loc unde putea
s-i petreac noaptea# nu prea departe de trib# aa nct# dac se de%ln)uiau ororile
$or)elor supranaturale# putea cel pu)in s intre n mi"locul oamenilor# c(iar dac asta
nsemna!!!
0e nsemna4 3n b) ascu)it la amndou capetele! 0e a&eau de nd cu b)ul4
Aruncaser cu suli)ele i nu-l nimeriser dect cu una! 6oate c nu a&eau s-l
nimereasc nici data &iitoare!
'e (emui n iarba nalt# i aminti de carnea dat de 'am i ncepu s-o s$ie cu
lcomie! 2n &reme ce mnca# au%i alte %omote + )ipetele de durere ale lui 'am i
1ric# )ipete de spaim# &oci mnioase! 0e se ntmpla4 Altcine&a a&ea neplceri# cci
cel pu)in unul dintre emeni se tnuia! Apoi lasurile se ndeprtar cobornd pe
stnc i 7alp( ncet s se ndeasc la ele! 6ipi i ddu peste nite $run%e rcoroase
i delicate de palmier# n spatele tu$iului! Aici era deci ascun%iul pentru acea noapte!
La primele ra%e# a&ea s se strecoare n desi# s se $urie%e printre tulpinile nclcite#
s se a$unde att de adnc# nct numai unul care i%butea s se &re ca el ar $i putut s
ptrund* iar acela a&ea s $ie mpuns! A&ea s stea acolo# iar cei ce-l cutau a&eau s
treac pe alturi# cordonul de bie)i a&ea s nainte%e# urlnd# de-a lunul insulei# iar el
a&ea s $ie liber!
2i croi drum printre $erii# desc(i%nd un tunel! Ls b)ul alturi i se (emui n
ntuneric! Trebuia s nu uite s se tre%easc la primele ra%e de lumin# pentru a-i pcli
pe slbatici# i nici nu-i ddu seama ct de repede &eni somnul# care l rostooli pe o
costi ntunecat!
3n %omot care se apropia l tre%i mai de&reme dect ar $i &rut! Desc(ise un oc(i#
%ri o mo&ili) la c)i&a centimetri n $a) i se prinse de ea cu minile# n timp ce
lumina se $iltra printre $run%ele $eriilor! De-abia a&u timp s n)elea c acele &ise
rele# &ec(i de secole# &ise de prbuire i de moarte dispruser# iar diminea)a
ncepuse# cnd deodat au%i iar %omotul! 1ra un urlet ntrerupt# rsunnd de pe malul
mrii + iar apoi un alt slbatic i rspunse# urmat de un altul! 'tritul alunec pe
ln el peste istm# de la mare pn la laun# ca )iptul unei psri n %bor! Nu-i
pierdu &remea s re$lecte%e# n$c b)ul ascu)it i se tr napoi prin $erii! 2n cte&a
secunde se strecur n desi* dar nu cu mult nainte apuc s &ad picioarele unui
slbatic naintnd spre el! 9eriile $ur clcate n picioare i au%i pai micndu-se n
iarba nalt! 'lbaticul# indi$erent cine era# url de dou ori* stritul se repet n
amndou direc)iile# apoi se stinse! 7alp( se (emui mai mult n desi# ncurcat printre
plante* dar# un timp domni linitea!
0ercet desiul! 9irete# nimeni nu-l putea ataca aici + i pe deasupra# a&usese
noroc! 'tnca uria care l ucisese pe 6i> srise drept acolo# c(iar n mi"loc# i
croise un drum lat de aproape un metru! 7alp( se strecur nuntru i se sim)i iste) i n
siuran)! 'e ae% cu ri" printre crcile rupte i atept s treac rupul de &ntori!
'e uit printre $run%e i %ri ce&a rou! Trebuia s $ie &r$ul castelului# ndeprtat i
neamenin)tor! 'e (emui $ericit# ateptnd ca %omotele &ntorii s se piard!
Nu rbu$ni nici un %omot* cu timpul# n umbra &erde# sentimentul de mare
$ericire se destram!
2n cele din urm# au%i o &oce + &ocea lui <ac;# dar nbuit!
+ 1ti siur4
'lbaticul cruia i se adresase tcu! 6oate c $cuse un est cu mna!
+ Dac ne pcleti!!! %ise 7oer!
2n secunda urmtoare# se au%i o $itur i un )ipt de durere! 7alp( se strnse
instincti&! 3nul dintre emeni se a$la acolo# n a$ara desiului# mpreun cu <ac; i
7oer!
+ 1ti siur c-a &rut s se ascund aici4
Geamnul emu uor# apoi )ip iar!
+ .oia s se ascund acolo4
+ Da!!! da!!! a(-
6rintre pomi se rspndi un rs cristalin!
Aadar# tiau!
7alp( ridic b)ul i se preti de lupt! Dar ce-i puteau $ace4 Le-ar $i trebuit o
sptmn s ptrund prin desiuri* i oricine ar $i ncercat s-i croiasc drum
nuntru# ar $i rmas $r aprare! 6ipi cu deetul mare &r$ul suli)ei i rn"i mul)umit!
Oricine ar $i ncercat s a"un la el a&ea s $ie mpuns# a&ea s ui)e ca un porc!
'e ndeprtau i se ntorceau la castel! Au%i pai# apoi cine&a c(icoti! 7sun iar
acel )ipt strident# ca de pasre# i%bucnit n irul de bie)i! Deci# unii tot l mai pndeau*
dar al)ii!!!
'e aternu o tcere lun i amenin)toare!
7alp( se tre%i cu ura plin de coa"a lemnoas a suli)ei pe care o rodea! 'e ridic
i se uit n sus spre stnca n $orm de castel!
2n timp ce pri&ea# au%i &ocea lui <ac; n &r$/
+ 2mpine)i- 2mpine)i- 2mpine)i-
3riaul bolo&an rou pe care l &edea deasupra stncii dispru ca o cortin# iar
apoi %ri siluete i cerul albastru# ntr-o clip# pmntul se cutremur# ce&a uier prin
aer# iar o mn uria mtur &r$urile desiului! Bolo&anul sri mai departe# bubuind i
distrund totul n cale spre pla"# n timp ce un potop de rmurele i de $run%e se abtu
asupra lui! Dincolo de desi# tribul url de bucurie!
Din nou tcere!
7alp( i &r deetele n ur i le muc! 'us se mai a$la doar un bolo&an pe
care l-ar $i putut deplasa* era ct o csu)# ct o main# ct un tanc! 'ocoti cu o
luciditate c(inuitoare naintarea probabil + bolo&anul a&ea s porneasc ncet# a&ea
s cad de pe o corni pe alta# s se rostooleasc de-a lunul istmului ca un buldo%er
imens!
+ 2mpine)i- 2mpine)i- 2mpine)i-
7alp( ls suli)a# apoi o ridic la loc! 1ner&at# i ddu prul peste cap# $cu doi
pai repe%i i se ntoarse! 'e uit la &r$urile rupte ale unor creni!
Domnea nc linitea! Obser& c dia$rama i urc i coboar# i se mir
descoperind ct de repede respira! 2n stna# n mi"locul pieptului# sim)ea btile
&iolente ale inimii! Ls iar suli)a!
+ 2mpine)i- 2mpine)i- 2mpine)i-
3n strit prelun de bucurie!
0e&a bubui pe stnca roie# apoi pmntul sri i ncepu s se %uduie# n timp ce
%omotul cretea n acelai ritm! 7alp( $u a%&rlit n aer# trntit "os# i%bit de crci# n
dreapta# la doar un metru# ntre desiul se aplec# iar rdcinile emur smulse din
pmnt! 3n obiect rou se ntoarse ncet# ca o roat de moar! Apoi trecu mai departe
cu un pas de ele$ant# iar %omotul se pierdu spre mare!
7alp( nenunc(e pe pmntul scormonit i atept s se ae%e pra$ul! 2n curnd#
tulpinile albe i %drobite# crcile despicate i desiul nclcit i re&enir# i pipi din
nou pulsul i a&u o sen%a)ie apstoare!
Din nou tcere!
5i totui# nu o tcere deplin! 5opteau acolo sus* deodat# crcile se micar
&iolent n dreapta# n dou locuri! .r$ul ascu)it al unei suli)e apru! 0uprins de panic#
7alp( mpunse cu suli)a lui prin crptur i aps cu toat puterea!
+ Auuuuuuu-
'uli)a i tremur ni)el n mini# apoi o retrase!
+ Auuuuu-
0ine&a emea n a$ara desiului i se au%i o bolboroseal!
'e certau roa%nic# iar slbaticul rnit continua s eam! Apoi se $cu iar linite#
se au%i o sinur &oce# i 7alp( i spuse c nu era a lui <ac;!
+ .e%i4 :i-am spus eu c-i prime"dios!
'lbaticul rnit emu din nou!
5i-acum4 5i-acum4
7alp( i nclet minile n "urul suli)ei roase# iar prul i c%u pe oc(i! 0ine&a
bombnea la doar c)i&a pai de stnca n $orm de castel! 3n slbatic spuse/ =Nu-= cu
o &oce re&oltat* apoi se au%i un rs nbuit! 'e (emui pe clcie i rn"i spre peretele
de crci# i ridic suli)a# mri i atept!
Din nou# rupul in&i%ibil rse bat"ocoritor! Au%i un %omot ciudat# de lic(id care
se scure# apoi nite prituri mai tari# ca i cum s-ar $i des$cut mari $ii de celo$an!
3n b) se rupse! 7alp( i nbui tusea! 9umul se strecura printre ramuri# n $uioare
albe i albene# pata de cer albastru de deasupra lu culoarea unui nor de $urtun# iar
$umul se re&rs n &aluri n "urul lui!
0ine&a rse ner&os i un las stri/
+ 9um-
2i croi drum prin desi spre pdure# ncercnd s mear pe ct posibil pe sub
$um! 2n curnd# %ri un lumini i $run%ele &er%i de la marinea desiului! 3n slbatic
&opsit n duni roii i albe sttea de pa%# narmat cu o suli)! Tuea i i terea
&opseaua din "urul oc(ilor cu dosul palmei# ncercnd s &ad prin $umul care se
nte)ea! 7alp( se arunc asemenea unei pisici* l mpunse cu suli)a# rcni# iar slbaticul
se $rnse din ale! Din spatele desiului rsun un strit i 7alp( o rupse la $u
printre tu$iuri# mnat de $ric! Ddu de o potec de porci# merse pe ea o sut de metri#
apoi coti! 2n urma lui# )ipetele ntrerupte se ntinser din nou peste insul# iar o &oce
i%olat rcni de trei ori! Bnui c era semnalul de naintare i $ui din nou# pn cnd
pieptul ncepu s-i ard! 'e arunc sub un tu$i i atept s-i recapete rsu$larea# i
trecu limba peste din)i i peste bu%e# i au%i n deprtare stritele ntrerupte ale
urmritorilor!
A&ea mai multe posibilit)i! 6utea s se ca)ere ntr-un pom + dar asta nsemna s
"oace totul pe o sinur carte! Dac l descopereau# nu le rmnea dect s-l atepte s
coboare!
Dac-ar $i a&ut mcar timp s ndeasc-
Dou strite i%bucnite de la aceeai distan) i trdar planul! 9iecare dintre
slbaticii rspndi)i n pdure trebuia s scoat acel strit i s acopere %ona! Operau
n acest $el ca s men)in cordonul intact n ntreaa insul! 'e ndi la mistre)ul care
trecuse cu atta uurin) printre ei! Dac n-a&ea ncotro# cnd &ntorii a&eau s se
apropie prea mult# a&ea s atace cordonul ct nc era sub)ire# s treac prin el i s
$u napoi! Dar unde s $u4 0ordonul se &a ntoarce i &a nainta# iar mai de&reme
sau mai tr%iu &a trebui s doarm i s mnnce# i atunci se &a tre%i n()at de ei*
&ntoarea se &a trans$orma ntr-o urmrire de e8terminare!
0e-i rmnea de $cut4 ' se ca)ere ntr-un pom4 ' strpun cu $or)a cordonul
ca un mistre)4 Oricare dintre aleeri era nro%itoare!
3n strit# i inima i sri n piept! 7alp( )ni# aler spre marinea oceanului i
spre "unla deas# ca s se ascund printre liane* rmase o clip pe loc# cu picioarele
tremurnd! Dac ar $i a&ut linite un rstimp# ct s se ndeasc-
Apoi din nou# strident i ine&itabil# stritul ntrerupt se ntinse peste insul!
Au%indu-l# ddu nr&a din picioare printre liane i o rupse iar la $u $ind! 'e
arunc la pmnt ln nite $erii! ' se urce n pom# sau s atace4 2i )inu o clip
su$larea# se terse la ur i i porunci s $ie calm! 'am i 1ric se a$lau pe unde&a n
cordon i reretau! Oare4 Dar dac n locul lor l-ar $i ntlnit pe e$ sau pe 7oer#
ducnd moartea n mini4
7alp( i ddu peste cap prul ncurcat i i terse sudoarea de pe oc(iul cu care
&edea mai bine! .orbi tare/
+ Gndete-te!
0are era cel mai bun lucru de $cut4
Nu-l mai a&ea pe 6i> care s-i dea s$aturi n)elepte! Nu mai e8ista o nici
adunare solemn pentru de%bateri i nici demnitatea coc(iliei!
+ Gndete-te-
'e temea mai ales de perdeaua care i se lsa peste minte# estompnd sentimentul
prime"diei# $cnd din el un neispr&it!
O a treia idee ar $i $ost s se ascund att de bine# nct cordonul care nainta s
treac pe ln el $r s-l descopere!
2i nl) brusc capul de la pmnt i trase cu urec(ea! Trebuia s $ie atent i la un
alt %omot# un mrit adnc# ca i cum pdurea nsi s-ar $i suprat pe el# un %omot
ntunecat# pe $undalul cruia stritele ntrerupte se sc(i)au i %riau ca pe o tabl de
resie! 5tia c-l mai au%ise# dar nu a&ea timp s-i aminteasc unde!
' strpun cordonul!
' se ca)ere n pom!
' se ascund i s-i lase s-l depeasc!
La un strit mai apropiat# se ridic i porni n prip# alernd printre mrcini!
Deodat se tre%i n lumini# e8act n acelai loc i &%u rn"etul de doi metri al craniului
care ncetase s-i bat "oc de $sia de cer albastru nc(is i pri&ea ironic perdeaua de
$um! 7alp( aler pe sub pomi# n)elend de unde pro&enea mritul pdurii# l oneau
cu a"utorul $umului i insula luase $oc! Mai bine s se ascund dect s se ca)re ntr-un
pom# $iindc i rmnea posibilitatea s strpun cordonul# n ca%ul cnd l
descopereau!
Atunci# s se ascund!
'e ntreb dac un porc mistre) ar $i procedat la $el i se strmb n ol! Trebuia
s descopere cel mai compact desi# cea mai ntunecoas roap de pe insul# i s se
$urie%e nuntru! 2n timp ce $uea# se uit n "ur! 7a%e i bl)i de soare pluteau
deasupra lui# iar transpira)ia i lucea n duni pe trupul murdar! :ipetele se au%eau
departe i slab!
Gsi n s$rit un loc care i se pru potri&it# dei (otrrea era disperat! Aici#
tu$iurile i nclceala lianelor alctuiau o draperie care re)inea toat lumina soarelui!
Dedesubt se a$la un spa)iu nalt de aproape trei%eci de centimetri# strpuns pretutindeni
de tulpini paralele sau &erticale! Dac se strecura printre ele# putea ptrunde pn la
&reo cinci metri de marine# n ca%ul c slbaticilor nu le &enea ndul s se culce la
pmnt i s-l caute* c(iar i atunci# dac se ascundea n be%n i a&ea (inionul s $ie
%rit# mai putea s se repead la slbatic# s rup cordonul i s $ac stna mpre"ur!
Tr prudent b)ul dup el i i croi drum printre trunc(iurile drepte! A"unse n
mi"locul draperiei# se culc i trase cu urec(ea!
Ardea un $oc mare i rpitul de tobe pe care i-l nc(ipuise mult n urm rsun
mai aproape! 3n $oc putea s ntreac un cal n alop4 .edea pmntul scldat n soare
cam la cinci%eci de metri de unde sttea culcat* n timp ce pndea# $iecare pat de soare
clipi spre el! 9enomenul semna att de mult cu perdeaua tremurtoare din mintea lui#
nct cre%u o clip c petele i clipeau tot n minte! 9enomenul se intensi$ic# apoi
descrescu# petele se stinser i o ptur rea de $um se aternu ntre insul i soare!
Dac cine&a ar $i cercetat pe sub tu$iuri i l-ar $i %rit# nu puteau $i dect 'am i
1ric# care s-ar $i pre$cut c nu obser&aser nimic i-ar $i tcut! 2i ls obra%ul pe
pmntul de culoarea ciocolatei# i ume%i bu%ele uscate i nc(ise oc(ii! 'ub tu$i solul
&ibra $oarte uor* sau poate c era doar un ecou al duduiturilor $ocului i al urletelor
ntrerupte# prea "oase pentru a mai $i au%ite!
0ine&a stri! 7alp( i nl) $a)a de la pmnt i pri&i n lumina opac! 'e ndi
c slbaticii trebuie s se $i apropiat i inima ncepu s-i %&cneasc! ' se ascund# s
$or)e%e cordonul# sau s se ca)ere ntr-un pom + ce merita s rite4 Nenorocirea era c
nu-i rmnea dect o sinur aleere!
9ocul se apropiase* crcile mari pocneau n ra$ale# trunc(iurile plesneau n $oc!
0ara(ioii- 9ocul probabil c a"unsese la pomii $ructi$eri + ce-a&eau s mnnce a
doua %i4
7alp( se $oi n culcuul strmt! Nu merita s rite ctui de pu)in- 0e-i puteau
$ace4 '-l bat4 '-l omoare4 3n b) ascu)it la amndou capetele!
'tritele rsunar brusc n apropiere i-l $cur s sar n picioare! .%u un
slbatic &opsit n duni ieind repede dintr-un desi &erde i naintnd spre perdeaua
unde se ascundea el + un slbatic narmat cu o suli)! 7alp( i nclet deetele n
)rn! Fii gata pentru orice eventualitate!
7alp( i cut suli)a pentru aprare# i ddu seama c b)ul era ascu)it la
amndou capetele!
'lbaticul se opri la cincispre%ece metri de el i scoase un strit!
6oate c-mi aude inima %&cnind peste trosnetele $ocului-
Nu ipa. Fii gata.
'lbaticul nainta! Nu-l &edea dect de la talie n "os! Dri captul suli)ei! Acum l
&edea de la enunc(i n "os!
Nu ipa.
Din spatele slbaticului# din $run%iurile &er%i# )ni o turm de porci care se
npustir n pdure! 6srile )ipau# oarecii c(i)iau# iar o creatur mic )opi# se &r
sub co&orul de $run%e i scnci!
La cinci metri mai ncolo# slbaticul se opri ln desi i scoase un strit! 7alp(
i ridic enunc(ii i se (emui! :inea n mn b)ul + b)ul ascu)it la amndou
capetele + b)ul care &ibra att de &iolent# care se $cea cnd lun# cnd scurt# cnd
uor# cnd reu# i apoi iar uor!
3rletul ntrerupt se rspndi de la un )rm la cellalt! 'lbaticul nenunc(e la
marinea tu$iului* n pdurea din spatele lui plpir lumini! .%u un enunc(i care
drm o mo&ilit! Acum apru i cellalt enunc(i! Dou mini! O suli)!
O $a)!
'lbaticul scrut ntunericul de sub tu$i! 1ra limpede c &edea lumin ntr-o
parte i ntr-alta# dar nu i n mi"loc + acolo era 7alp(! 2n mi"loc + o pat de be%n*
slbaticul se sc(imonosi# ncercnd s ptrund prin be%n!
'ecundele se preluneau! 7alp( se uit direct n oc(ii slbaticului!
Nu ipa.
Ai s te ntorci.
Te-a vzut, i ia msuri.
n ! ascuit.
7alp( scoase un )ipt de roa%# de mnie i de disperare# i ndrept picioarele#
)ipetele de&enir continue# cu spume la ur! 7alp( o rupse la $u# o %bu(i din
tu$iuri# se tre%i n lumini# url i rcni# plin de sne! D&rli suli)a# iar slbaticul se
rostooli* al)ii ns se ndreptau spre el )ipnd! 'e $eri cnd o suli) i %bur pe alturi#
apoi $ui iar# n tcere! Deodat# luminile plpitoare dinaintea lui se contopir#
muetul pdurii de&eni un tunet# iar un desi din $a)a lui erupse ntr-o "erb de $lcri!
O apuc la dreapta# alernd cu o iu)eal disperat* ari)a pulsa la stna# iar $ocul
nainta iute ca $lu8ul! 3rletele ntrerupte se nl)ar n urma lui i se rspndir + o
serie de urlete scurte i stridente# anun)nd c $usese descoperit! O siluet ciocolatie
rsri n dreapta i se retrase! Alerau cu to)ii# urlnd nebunete# i au%ea cum
naintea%# stri&ind tu$iurile# iar la stna rsun tunetul strlucitor i $ierbinte al
$ocului! 3it de rni# de $oame i de sete i l cuprinse $rica* o $ric disperat care
prinsese aripi* n&li prin pdure i spre pla"a desc(is# naintea oc(ilor i "ucau pete
care se trans$ormar n cercuri# se lrir repede i disprur! 'im)ea oboseala# de
parc picioarele n-ar $i $ost ale lui# iar urletele ntrerupte i disperate se strneau
amenin)tor ntr-un semicerc nereulat# aproape nc(i%ndu-l!
'e mpiedic de o rdcin# iar urletul care l urmrea se nl) i mai mult! .%u
un adpost i%bucnind n $lcri# $ocul i linse umrul drept i %ri luciul mrii! Apoi
c%u# se rostooli nencetat n nisipul cald i se (emui cu un bra) ridicat pentru a se
apra# ata s-i implore s aib mil de el!
'e ridic mpleticindu-se# ateptnd ncordat alte spaime# i nl) pri&irea spre o
apc uria! 1ra o apc alb# iar deasupra co%orocului &erde se %reau o coroan# o
ancor i un $run%i auriu! Dri o uni$orm de pn% alb# epole)i# un re&ol&er i pe
tunic un ir de nasturi auri)i!
3n o$i)er de marin# uimit dar prudent# sttea pe nisip i se uita n "os la 7alp(!
6e pla"# n spatele lui# atepta o ambarca)iune cu prora ridicat i )inut de doi
marinari# n spate# un altul era narmat cu un pistol-mitralier!
3rletele ntrerupte slbir i se pierdur!
O$i)erul se uit nedumerit la 7alp(# apoi i lu mna de pe tocul re&ol&erului!
+ ,ei!
3or "enat# dndu-i seama ct era de murdar# 7alp( i rspunse timid/
+ Da!
O$i)erul ddu din cap# ca i cum i s-ar $i rspuns la o ntrebare!
+ Nu e8ist nici un adult!!! nici un adult printre &oi4
7alp( cltin tcut din cap! 'e rsuci pu)in pe nisip! 3n semicerc de bie)ai# cu
trupurile &opsite n duni de aril colorat# cu be)e ascu)ite n mn# atepta pe pla"
$r s scoat &reun cu&nt!
+ . distra)i i &na)i# %ise o$i)erul!
9ocul a"unse la cocotierii de ln pla" i i n(i)i %omotos! O $lacr aparent
i%olat sri ca un acrobat i linse capetele palmierilor de pe plat$orm! 0erul se
nnerise!
O$i)erul i %mbi prietenos lui 7alp(!
+ .-am &%ut $umul! 0e $cea)i4 .-a)i apucat de r%boi sau ce4
7alp( ddu din cap!
O$i)erul cercet mica sperietoare dinaintea lui! Biatul a&ea ne&oie s $ac baie#
s se tund# s se tear la nas i s $ie uns cu ali$ii!
+ N-a murit nimeni# sper4 1 &reun mort4
+ Doar doi! 5i au disprut!
O$i)erul se aplec i l pri&i atent pe 7alp(!
+ Doi4 Omor)i4
7alp( ddu nc o dat din cap! 2n spatele lui# ntreaa insul se %uduia din
cau%a $ocului! O$i)erul i ddea seama de obicei cnd cine&a spune ade&rul! 9luier
ncet!
Al)i bie)i se apropiau# nite )nci ca$enii# cu bur)ile um$late# ca nite mici
slbatici! 3nul se apropie de o$i)er# ridic $runtea i-l pri&i!
+ 1u snt!!! eu snt!!!
Dar nu mai scoase un cu&nt! 6erci&al Wem>s Madison cut n minte ncCntarea
care se tersese cu totul!
O$i)erul se ntoarse spre 7alp(!
+ O s & lum cu noi! 0)i snte)i4
7alp( cltin din cap! O$i)erul se uit peste el la rupul de bie)i &opsi)i!
+ 0ine-i e$ul4
+ 1u- rspunse 7alp( tare!
3n bie)el a&nd pe cap o apc near %dren)uit# de-a dreptul e8traordinar pe
prul rou# iar la bru rmi)ele unor oc(elari# pi nainte# apoi se r%ndi i rmase
nemicat!
+ .-am &%ut $umul! 5i nu tii c)i snte)i4
+ Nu# domnule comandor!
+ Mi-a $i nc(ipuit# spuse o$i)erul# n timp ce i imaina cercetarea care-l
atepta# mi-a $i nc(ipuit c un rup de bie)i enle%i + snte)i to)i enle%i# nu4 +
snt n stare s $ac o $iur mai onorabil dect asta# adic!!!
+ Aa a $ost la nceput# %ise 7alp(# mai nainte ca lucrurile!!! 6e atunci eram
strns lea)i!!!# continu el i se opri!
O$i)erul ddu din cap ncura"ator!
+ 5tiu! Gro%a& spectacol! 0a n Insula 0oralilor!
7alp( l pri&i tcut! O clip i trecu rapid prin minte &i%iunea splendorii stranii
care in&adase odinioar pla"a! Insula se calcinase + 'imon murise + iar <ac;!!! 2l
podidir lacrimile i l %l)ir (o(ote de plns! 6entru prima oar de cnd se a$la pe
insul# se ls prad lor* tremura sub o durere copleitoare# care prea c-i ndoaie tot
trupul! .ocea i se ridic pe sub $umul neru# n $a)a insulei ce se consuma n $lcri*
molipsi)i de lacrimile lui# ceilal)i copii mici ncepur i ei s tremure i s pln n
(o(ote! Iar n mi"locul lor# 7alp(# nesplat pe trup# cu prul nclcit# murdar la nas#
plnea s$ritul ne&ino&)iei# be%na inimii omeneti i rostoolirea prin aer a
ade&ratului# a n)eleptului su prieten 6i>!
O$i)erul# ncon"urat de %omote# se emo)ion i el i se sim)i prost! 'e ndeprt
pentru a le da timp s-i re&in i atept# cu pri&irea pironit pe crucitorul eleant
din deprtare!
@LO7D O9 T,1 9LI1'# ?IJKA