Sunteți pe pagina 1din 5

Regatul Unit al Marii Britanii si al Irlandei de Nord

Regatul Unit al Marii Britanii i al Irlandei de Nord (United Kingdom of


Great Britain and Northern Ireland) este un stat independent nEuropa de
Vest. Este compus din patru ri tradiionale: Anglia, Scoia, ara Galilor
i Irlanda de Nord, precum i din mai multe teritorii dependente. Capital a
sa este oraul Londra.Regatul Unit este numit, n mod obinuit, n
romnete, Marea Britanie, chiar dac acest nume nu este ntru totul corect,
deoarece Marea Britanie desemneaz doar Anglia, Scoia i ara Galilor.
Regatul Unit nu trebuie ns confundat cu Anglia - una din rile
constituente.Cea mai mare parte a sa este situat lng coasta continental
de nord-vest a Europei continentale, regatul fiind nconjurat de Marea
Nordului, Canalul Mnecii i de Oceanul Atlantic.

Istorie

Regatul Unit de acum s-a construit n jurul regatelor independente ale
Angliei i Scoiei, ambele existente nc din secolul al X-lea. ara Galilor face
parte din Regatul englez ncepnd cu 1535. Prin Legea Uniunii din 1707,
Anglia i Scoia se unesc de drept sub un singur monarh, formnd Regatul
Marii Britanii; cele dou regate fuseser conduse de acelai monarh nc din
1603. Unirea Scoiei cu Anglia nu a fost bine primit de populaia btina
scoian.

Irlanda, care ntre secolele al XII-lea i al XVII-lea fusese treptat adus sub
controlul englez, este anexat oficial la Regatul britanic prin Legea Uniunii
din 1800, astfel lund natere Regatul Unit al Marii Britanii i Irlandei. Nici
aceast unire nu a avut sprijinul popular al populaiei native irlandeze.

Treptat, beneficiind de puterea sa maritim, ca i de revoluia industrial,
Regatul englez i, mai apoi, britanic s-a extins masiv att nspre rssit
(India, Oceania) ct i nspre apus, n America nu demult descoperit de
Columb. La mijlocul secolului al XIX-lea, Regatul britanic era cea mai
important putere economic i militar a lumii. Multe din ideile
contemporane ale lumii occidentale despre democraie parlamentar,
economie de pia i libertate au luat natere n Imperiul britanic, pentru a
nu mai aminti de progresele nregistrate n domeniul literaturii i tiinei.
La apogeul su, Imperiul ocupa un sfert din suprafaa Pmntului.
mpreun cu Frana i Rusia creeaz Antanta. Regatul Unit este nvingtor
n Primul Rzboi Mondial.

De la nceputul secolului al XX-lea, influena britanic s-a diminuat constant.
Al doilea rzboi mondial a adus, pe lng serioase probleme economice, i
dezmembrarea Imperiului, prin separarea coloniilor n state independente.
Aceasta a condus la reinventarea Regatului Unit ca un stat european
modern i prosper.

Regatul Unit este membru al Comunitii Economice Europene din 1973,
ns atitudinea britanicilor fa de piaa unic european este mai degrab
rezervat. Regatul Unit nc refuz adoptarea monedei Euro, iar
euroscepticismul se menine la cote ridicate.

Reforma politic n Regatul Unit este n plin desfurare. n 1997 a fost
recreat Parlamentul regional scoian, iar n 1999 s-au nfiinat Parlamente
n ara Galilor i Irlanda de Nord. Monarhia se bucur,n continuare, de
popularitate, n vreme ce republicanii adun ntre 15% i 25% cot de
popularitate.

Regatul Unit este membru n Commonwealth, membru permanent n
Consiliul de Securitate al ONU, i, de asemenea, un membru cheie al NATO.
Este, de asemenea, una dintre puinele puteri nucleare (4 submarine clasa
Vanguard cu 384 de focoase termonucleare MIRV pe rachete Trident II).

Politic

Regatul Unit este o monarhie constituional, n care puterea executiv este
atribuit Guvernului ("Guvernul Majestii Sale") i provine de la
Parlament. Este una din puinele ri actuale care nu au o Constituie.
Primul ministru este eful Guvernului i este responsabil n faa Camerei
Comunelor, camera inferioar a Parlamentului. Acest sistem de guvernare a
fost emulat i n alte pri ale lumii i este cunoscut sub numele de modelul
Westminster.

Suveranul are, teoretic, puteri largi, ns, n practic, ndeplinete doar
funcii ceremoniale. Suveranul este cel care promulg legile emise de
Parlament. De asemenea, el deschide n fiecare an sesiunea Parlamentului
cu aa-numitul Mesaj al Coroanei, care este, de fapt, un program de
guvernare. Suveranul Regatului Unit este monarh de drept i n alte 15 ri
ale Commonwealth-ului.

Actualul suveran al Regatului Unit este Regina Elisabeta a II-a, care a urcat
pe tron n 1952 i a fost ncoronat n 1953.

Parlamentul este instituia legislativ naional a Regatului. Este compus
din dou Camere: Camera Comunelor, cu membri alei, i Camera Lorzilor,
ai crei membri sunt, n general, numii. Camera Comunelor are puteri mai
mari dect cea a Lorzilor i poate trece legi respinse de ctre cea din urm.
Camera Comunelor este compus din 646 membri, fiecare n parte fiind ales
dintr-o circumscripie electoral, prin sistemul first past the post, zis i "the
winner takes it all" - candidatul cu cel mai mare numr de voturi ntr-o
circumscripie ctig mandatul. Camera Lorzilor are 724 de membri, din
rndurile aristocraiei britanice i ale clerului.

Minitrii Guvernului sunt alei prin convenie dintre membrii Camerei
Comunelor, dei unii provin i din Camera Lorzilor. Minitrii sunt nvestii
cu putere executiv, dar i legislativ. Primul-ministru este, n general, eful
partidului cu cei mai muli reprezentani n Camera Comunelor. Actualul
Prim-ministru este Gordon Brown, eful Partidului Laburist, n funcie din
2007 .

Regatul Unit are un sistem de protecie social foarte cuprinztor i se
proclam un stat social sau "stat asistenial" (welfare state). Bazele
sistemului actual de protecie social au fost puse de economistul William
Beveridge n 1942. Acest sistem a rmas cunoscut sub numele de modelul
Beveridge.

Geografie

Relieful Angliei const n majoritate din coline joase, desprite, de la nord
la sud, de un lan de dealuri i muni (Cumbria, Munii Pennini). Altitudinile
vrfurilor muntoase nu depesc 1000 m. Rurile engleze majore sunt
Tamisa, Severn, Trent i Ouse. Cele mai importante orae snt Londra,
Manchester, Birmingham, Leeds, Newcastle upon Tyne, Sheffield, Bristol,
Liverpool, Leicester, Nottingham. Tunelul Canalului Mnecii, care ncepe din
apropiere de Dover, face legtura cu Frana.

ara Galilor este n majoritate muntoas, cel mai nalt punct fiind vrful
Snowdon, cu 1085 m. La nord se gseste insula Anglesey. Cel mai mare
ora este capitala, Cardiff, urmat de Swansea, Newport i Wrexham.

Geografia Scoiei este variat, cu poriuni joase n sud i est, i poriuni
muntoase (highlands) n nord i vest, unde se afl i Ben Nevis (1343 m), cel
mai nalt vrf din Regat. n largul coastelor scoiene se gsesc numeroase
insule, cele mai importante fiind arhipelagurile Hebride, Shetland i Orkney.
Oraele principale snt Edinburgh, Glasgow, Aberdeen i Dundee.

Irlanda de Nord are un relief predominant colinar. Oraele majore snt
Belfast i Londonderry.

Economie

Regatul Unit are o economie de esen capitalist (a patra ca mrime din
lume), i este un centru comercial i financiar de frunte al lumii. n ultimele
decenii, guvernul s-a angajat n privatizri majore i a crescut cheltuielile cu
protecia social.

Agricultura este intensiv, puternic mecanizat i foarte eficient dup
standardele europene, producnd 60% din necesarul de hran cu doar 1%
din populaia activ. Regatul Unit deine mari rezerve de energie constnd
n crbune, gaze naturale i petrol (ultimele dou exploatate din Marea
Nordului). Producia de energie contribuie la PIB cu 10%, una din cele mai
ridicate rate din toate statele industrializate.

Serviciile contribuie la PIB n proporia cea mai nsemnat, ndeosebi
serviciile bancare, de asigurri i de consultan de afaceri. Ponderea
industriei continu s scad, cu toate c Regatul Unit rmne cel mai
important fabricant european de armament, produse din petrol, computere,
televizoare i telefoane mobile. Turismul ocup i el un loc important,
Regatul Unit fiind a asea destinaie turistic din lume ca popularitate, cu 24
milioane de turiti pe an.

Marea Britanie a devenit n 2007 cel mai mare exportator de echipamente
militare din lume. Marea Britanie a ctigat din exportul de armament 10
miliarde de GBP n 2007, deinand astfel o cot de 33% din exporturile
mondiale de armament, peste cota deinut de Statele Unite.

n prezent (iunie 2008), rata omajului este de 5,3%. Rata omajului din
Marea Britanie ar putea ajunge la 8% pn n 2010, potrivit estimrilor
companiei de consultan Capital Economics.

Demografie

Limba primar de comunicare este engleza. Alte limbi locale folosite snt
limbile celtice: vel (galez), irlandez, gaelic scoian; precum i limba
cornic, vorbit n Cornwall. Imigranii ultimelor decenii vorbesc cantonez,
limbi indiene (gujarati, bengali, urdu, hindi, punjabi), sau creol jamaican.
n Regatul Unit se gsesc cei mai muli vorbitori de limbi indiene din afara
subcontinentului indian.

Cultur

n Regatul Unit se afl dou dintre cele mai vechi i mai celebre universiti
ale lumii, Oxford i Cambridge. Regatul a dat lumii muli savani i ingineri
strlucii, precum Sir Isaac Newton, Charles Darwin, Michael Faraday, Paul
Dirac sau Isambard Kingdom Brunel; invenii precum motor cu aburi,
motorul cu combustie intern, locomotiva, costumul, vaccinul, vasele din
cristal, televiziunea, radioul, telefonul, hovercraft-ul, i au originea n
Regatul Unit.

Dramaturgul William Shakespeare este considerat cel mai celebru scriitor al
lumii. Ali autori prestigioi au fost surorile Bront (Charlotte, Emily i
Anne), Jane Austen, J. K. Rowling, Agatha Christie, J. R. R. Tolkien i Charles
Dickens. Poei importani sunt George Gordon Byron, Robert Burns, Lord
Tennyson, Thomas Hardy, William Blake sau Dylan Thomas. Vezi i
Literatur englez.

Din Regatul Unit au provenit compozitorii William Byrd, John Taverner,
Thomas Tallis i Henry Purcell, din secolele XVI-XVII, iar mai recent, Sir
Edward Elgar, Sir Arthur Sullivan, Ralph Vaughan Williams sau Benjamin
Britten.

Alturi de SUA, Regatul Unit a fost un contribuitor important la dezvoltarea
rock and roll-ului. Dintre cele mai importante staruri pop i rock britanice
amintim The Beatles, Cliff Richard, Queen, The Rolling Stones, Led Zeppelin,
Black Sabbath, Pink Floyd, Deep Purple. Regatul Unit s-a aflat n avangarda
muzicii punk a anilor 1970, prin Sex Pistols sau The Clash, precum i a
renaterii heavy metal-ului, prin Iron Maiden sau Motrhead. Vezi i Muzica
n Regatul Unit.

Un mare numr de sporturi i au originea n Regatul Unit: fotbal, golf,
cricket, tenis, squash, box, rugbi i biliard. Turneul de la Wimbledon este
unul din cele patru turnee de mare lem n tenis. "Sportul naional" al
Regatului este fotbalul, ns Regatul nu particip n competiiile inter-ri cu
o echip naional unic; fiecare din rile componente are propria
federaie de fotbal i propria echip naional