Sunteți pe pagina 1din 438

BURIDAN 2.

Myrtille

- 1 -













Editura I.G.R. s.r.l.
Bucureti, 1992



Michel Zvaco

- 2 -










I. MARGARETA

Stragildo!...
Aici snt ,doamn!...
Aplecat pn la pmnt, nvluit n mantie, cu nfiarea-i
grozav, din care nu i se distingea dect sursul drcesc, omul
se apropie, trndu-se.
Dar femeia care-l chemase, mndr, cu inima btndu-i
repede, cu fruntea ngreunat de gnduri, de remucri, sau
poate o femeie de o frumusee sculptural, cu un farmec
fatal, ntiprit pe fa, deja se readncise n visarea ei.
Stragildo strbtuse platforma turnului nalt, pe care se
petrecea aceast scen, i murmur:
M-ai chemat, doamn...
Femeia i ridic capul, se cutremur i zise:
Eti gata?...
Omul zmbi. i zvrli la o parte mantia i arat un pumnal
scurt, ascuit,... arma asasinului.
Scnteierii oelului i rspunse scnteierea ochilor femeii.
i, pe chipul ei se ntipri acelai surs groaznic: Ca o
zei, a crei frumusee tragic ia nfiarea
nspimnttoare a rzbunrii, ea se ndrept mai superb,
mai mndr; silueta ei, nvluit ca o statuie antic, domina
platforma; privirile ei se ndreptar dincolo de Sena, spre
BURIDAN 2. Myrtille

- 3 -
Luvru, i, tcut, pierdut, n noaptea care se ntindea,
figura aceea grozav apru n toat nsemntatea ei. Cci
platforma pe care se gseau era aceea a Turnului Nesle!... i
femeia nu era dect Margareta de Bourgogne, regina Franei!

*
* *
Parisul ,n acea noapte, dormea ntr-o tcere apstoare.
Parisul anului 1314, de care trebuie s vorbim ca de un
ora disprut, pierzndu-se cu vreo ase secole n negura
vremii, prea i mai straniu n seara aceea de var cnd se
prea c toi se temeau ca de atacul unei armate dumane...
Parisul!... cu uliele ntortocheate, n mijlocul crora
curgea un rule, cu acoperiurile caselor de lemn, cu grinzile
puse de-a curmeziul, cu casele strmbe nghesuite unele
ntr-altele... ca labirinturile-i de strdue ntunecate, cu
ferestre nguste unde se ncruciau reelele de plumb n care
erau prinse geamurile lor verzi sau roii, cu coama caselor
ascuite... prea o urm fantastic, ce caut s se nale ca s
poat rsufla mai n voie. nchisorile lui, Chateletul su,
Temple, Luvrul, formidabil cetate a regalismului, palatele
boierimii nconjurate de anuri i de ziduri, cu creneluri, cu
sfenicele nalte, cu firmele, clopotniele, zidurile de aprare,
turnuleele i cele patru turnuri mari care supravegheau
Sena, acesta era Parisul.
n seara aceea, Parisul avea o nfiare nspimntat.
Parisul era brzdat de patrule de arcai, i de clrei.
Parisul sta cu uile ferecate, i, n fundul ulicioarelor, se
zvonea marul tcut al trupelor, de unde pornea zngnitul
armelor.
Masele acelea de brbai de arme, se ndreptau spre
acelai punct al Parisului, ca nite valuri care s-ar fi revrsat
ntr-un bazin central.
i spre acel punct privea acum Margareta de Bourgogne,
spre punctul acela se concentra tot focul gndurilor ei. Braul
su rsri ncet de sub mantie. Alb, ca de marmur, braul i
se ndrept spre trupele n mar, spre acel punct al Parisului
pe care-l ncercuiau ncetul cu ncetul ca ntr-un cerc de oel,
Michel Zvaco

- 4 -
i murmur:
Curtea Minunilor!... Peste cteva ore, asediul va fi
complet! Peste cteva ore, se va da, poate, asaltul arcailor
regelui mpotriva Curii Minunilor! n minutul acesta, contele
de Valois, Enguerrand de Marigny dau cele de pe urm
porunci! Mine, poate, regele mi va zice: Linitete-te
Margareta, Buridan, regele haimanalelor, a murit!...
Un hohot de plns o nec pe regina Franei.
Buridan mort!... Cum? Se poate ntmpla acest lucru? i
voi vedea oare trupul scrijelit i sngernd?... Dar... dac
l-or prinde viu!... Oh! grozvenia grozveniilor!... Regele m
va duce la Montfaucon s vd spnzurarea aceluia pe care-l
ador!...
Ea i ls capul n jos. Dou lacrimi i alunecar pe
obraji.
Oh! singura dragoste din viaa mea amoroas!... Oh!
unica pasiune a unei existene esut numai din pasiuni!...
Oh! tu, singurul pe care te-am adorat dintre atia brbai,
care m-au strns n braele lor,... tu a crei srutare n-o
cunosc, tu al crui dispre l ador pn la ur...
Buridan !...O, Buridan al meu! Ce faci tu n minutul acesta
nspimnttor, n care trebuie s mori?...
n umbr scri ceva.
Era rsul lui Stragildo. i Stragildo ncepu:
Ei, doamn, pctosul nu e tocmai de plns, deoarece i
petrece ultima noapte n braele frumoasei Myrtille!...
Faa Margaretei se contract. De la durere trecu, deodat,
la o ur nverunat.
Pieptul i btu cu putere, i strig:
Myrtille!... Rivala mea!... Myrtille e iubit de Buridan!...
Myrtille l iubete pe Buridan!... Da, noapte fericit pentru ei!
Noapte ngrozitoare pentru mine!...Ei se iubesc. i-o spun, n
ajunul morii!i eu, eu care-l ador, snt aici, neputincioas i
m topesc de necaz!
Vei fi rzbunat, doamn! fcu Stragildo.Atacul Curii
Minunilor, unde s-a adpostit Buridan, va avea loc n zorii
zilei. Mine vei afla c cei doi ndrgostii au murit, cci
Parisul n-a vzut nici o armat att de puternic la fel ca
BURIDAN 2. Myrtille

- 5 -
aceea care n momentul acesta nconjoar vizuina bandiilor,
a crei nfrngere e sigur...
Myrtille! urm regina, fr s fi auzit poate, e rivala
mea... i Myrtille e fiica mea... Spaim i grozvenie a
gndului meu n agonie. Am o fat! E singurul fruct, care s-a
nchegat din dragostele mele. Da, Myrtille, copilul Margaretei
de Bourgogne i a lui Enguerrand de Marigny!... i eu n-am
iubit dect un singur om pe lume... Buridan!... i Buridan a
trebuit s-o ntlneasc pe fata mea. A trebuit s-o iubeasc! A
trebuit s fie iubit de ea!... Mam i amant, snt lovit de o
misterioas fatalitate... n dragostea mea de mam i n cea
de amant!... Mam, nu snt dect groaz pentru fiica mea,
cci e proba real c Marigny mi-a fost stpn! Amant, nu
simt dect ur i gelozie pentru fiica mea, cci Buridan o
iubete!...
n minutul acela, ca un geniu rufctor, Stragildo se
apropie de regin:
Doamn, zise el, cu zmbetul lui fioros i linitit, pentru
ce s v tulburai azi de lucruri care nu merit?... Gndii-v
c printre arcaii care or s atace Curtea Minunilor am
oamenii mei. Gndii-v c oamenii aceia au ordin s v scape
de fat!... Odat Myrtille moart, Enguerrand de Marigny,
tatl su, se va prpdi de durere; cu el se va face doi!...
Regina se cutremur, tulburat de fiori.
Gndul ei zpcit ovi ntre gelozie i dragoste.
O vedea pe Myrtille moart... i grozava viziune i inspira o
bucurie i mai groaznic... Monstruoas bucurie a mamei,
rivala fiicei sale!
l vedea pe Buridan mort... i atunci o npdea plnsul.
Haide! urm Stragildo cu familiaritatea servitorului care
stpnete secrete nspimnttoare. A venit vremea s ne
micm! Nu trebuie s v mai uitai spre Curtea Minunilor,
doamn! Buridan e condamnat! Nimic nu-l mai poate scpa...
nici pe el, nici pe tovarii si: Gautier dAulnay, Guillaume,
Lancelot Bigorne... toi acei ce s-au pus cu tot ce e mai
puternic pe lume!...
Adevrat! murmur Margareta, cu un fel de admiraie
pasionat. Istoria lor... istoria lui Buridan, e o istorie
Michel Zvaco

- 6 -
fabuloas... de eroism i de ndrzneal! Oh! provocarea pe
care i-au zvrlit-o lui Enguerrand de Marigny, puternicul
ministru... Oh! curajul care i-a trebuit lui Buridan al meu, ca
s-l duc pn la picioarele spnzurtorii de la Montfaucon pe
Charles, conte de Valois, unchiul regelui!...
Buridan l-a iertat pe Valois!... Valois nu-l va ierta pe
Buridan! rspunse batjocoritor Stragildo. Ai putea aduga,
doamn, c ndrzneala neobrzat a bandiilor acestora, a
fost gata s v coste viaa de dou ori!... i mie asemeni! Ai
mai putea spune c, la Pr-aux-Clercs, s-au luptat cu patru
companii regale.i, n fine, c l-au fcut prizonier pe nsui
contele de Valois. Buridan i-a ncruciat chiar sabia sa cu
aceea a regelui!... V spun... snt pierdui!
Margareta oft din greu.
Vocea lui Stragildo deveni mai nbuit mai
batjocoritoare.
Unde e vremea fericit, cnd nu erai ndrgostit,
doamn!... Atunci lucrurile se petreceau n linite, i viaa
voastr, a mea de asemeni, se scurgeau panice, pline de
plceri... Cnd un gentilom sau un burghez... sau vreun
mitocan, vreun student, sau chiar vreo haimana,... cnd acel
om, zic, oricare ar fi fost, mi era artat, cnd privirea voastr
se oprise asupra lui, mi fceai numai un semn... i gusta o
noapte din ameitoarele mistere ale Turnului Nesle!
Oh! remucrile mele! gemu Margareta, acoperindu-i
faa cu minile. Oh! fantasmele Turnului dragostei i al
groazei!...
i dimineaa, urm Stragildo cu rsul lui de demon,
dimineaa, fericitul ales afla misterele morii!.... Un sac bun...
drept linoliu, azvrlit peste parapetul acestei platforme!...
i... totul se sfrea!... Sena curgea nainte, linitit i
surznd la soare!...
Taci, demone! strig Margareta.
Bine! Tac, regin! rspunse batjocoritor, Stragildo. Dar
vremea trece! Bgai de seam!... Da, bgai de seam,
doamn! urm Stragildo, deodat, mai posomort. Luai
seama! Cci ntr-o noapte... noapte fatal... noapte
blestemat... sacul fu aruncat peste parapet... Chiar eu l
BURIDAN 2. Myrtille

- 7 -
legasem bine, v-o jur!... i de data aceea n sac erau doi
oameni n loc de unul!...
Philippe dAulnay!... Gautier dAulnay!... Cei doi frai!
Da, cei doi frai! Sacul czu n Sena, dar ndrcitul
Buridan era acolo! Oh! n fundul apei trebuie s fi fost o
lupt grozav! Dar, vedei, doamn, c Philippe i Gautier
dAulnay triesc!... S nu ne ocupm de Gautier dAulnay,
deoarece el e la Curtea Minunilor, mpreun cu Buridan i,
ca toi locuitorii acelei Curi, or s piar... Dar Philippe!
doamn, Philippe!... V spun c-a sosit momentul!...
Margareta i trecu minile peste fruntea ud de ndueal
rece. Cu ochii rtcii, ea privi spre Curtea Minunilor.
ntunericul era de neptruns acum. Nici o lumin nu
scnteia n Paris...
Ea nu vzu nimic... nimic dect negurile ntunericului,
deasupra cruia sgetau vuiete nbuite.
Atunci, regina i ntoarse privirile la Stragildo bolborosind:
Ce spui?
Spun doamn, strig Stragildo, c ai pus s-l aresteze
pe Philippe dAulnay. Spun c ai fcut o impruden nebun
atunci cnd ai pus s-l ntemnieze la Luvru!... Spun c
regele a aflat c Philippe d Aulnay e prizonier la Luvru, i
vrea s-l cerceteze. Spun c,... dac lui Philippe, i scap un
cuvnt, suntei pierdut!
E adevrat! Adevrat! blbi regina. Oh! s moar , deci!
S moar, omul care m urmrete cu dragostea lui de stafie!
ntotdeauna l-am urt... ntotdeauna am avut presimirea
c-mi va fi fatal!...
E un lucru grozav, doamn, s te gndeti c acest om
cunoate toate secretele Turnului Nesle! i c v iubete cu o
dragoste dezndjduit!Cine tie la ce-l poate mpinge
gelozia? Cine tie dac nu va istorisi regelui, soul vostru,
cum i de ce a fost legat ntr-un sac, i aruncat n Sena! Dac
n-o spune ce a vzut! ce-a auzit!... Ah! doamn! v spun c a
sosit momentul!...
Poate o ultim ovial se strecur prin inima Margaretei
pn la buzele ei, cci opti cu glasul mblnzit:
Cu toate astea, acest om nc iubete... N-am vzut
Michel Zvaco

- 8 -
privire mai blnd i mai rugtoare ca a lui...! Buridan e
singurul om pe care l-am iubit... Philippe dAulnay e singurul
om care m-a iubit!
Margareta de Bourgogne l uitase pe regele Ludovic care o
adora cu toat pornirea pasiunii lui tnr i sincer. Soul
nu nsemna nimic n ochii ei!
Ei bine! doamn? urm Stragildo.
Ei bine! strig Margareta. Te ntreb, ca adineaori: Eti
gata?...
i, ca i adineaori, Stragildo i ridic mantia, arat
pumnalul, i murmur:
Philippe dAulnay, stpn pe secretele voastre a putut
scpa de valurile Senei, graie ndrcitului de Buridan... dar
nu va scpa de pumnalul lui Stragildo... De n-ar primi dect o
singur zgrietur chiar, moare, cci oricine e nepat de acest
vrf, doamn, piere pn ntr-un ceas!... Doamn, atept
s-mi spunei, n sfrit, n care temni se afl Philippe
dAulnay?
Ei bine!... Du-te dar, gri nbuit Margareta de
Bourgogne. Vei gsi pe Philippe dAulnay n temnia nr. 5...
Stragildo mri, ca un cine mulumit c i s-a dat drumul
asupra urmei fiarei!...
S m-ajute diavolul, s ajung la vreme, mormi el. Cci
ai ovit mult, doamn!...
i repede, tcut, alunecnd ca o umbr, el se repezi pe
scara Turnului, iei, trecu Sena i o lu fuga spre Luvru.
Cum trecu pe punte, Stragildo l zri pe rege care, escortat
de facle i de soldai, strbtea o curte...
Unde se duce regele? ntreb el, cu glas rguit, pe un
arca. Nu cumva la atacul Curii Minunilor?...
Nu, rspunse arcaul. Regele se duce s pun ntrebri
unui prizonier care e la carcera nr. 5.
Blestem! strig Stragildo.

*
* *
Rmas singur pe platforma Turnului Nesle, Margareta
de Bourgogne i urm gndurile ncercnd s zreasc prin
BURIDAN 2. Myrtille

- 9 -
ntuneric, s prind vreunul din vuietele deprtate, care
veneau de la Curtea Minunilor.
Poate chiar uitase de Philippe dAulnay i primejdia
apropiat care o amenina.
Poate c n minutul acela, nu mai era loc n nchipuirea ei
disperat dect pentru o viziune: Acea a Myrtillei i a lui
Buridan.
Poate orice femeie stpnit de gelozie, singur, adevrata
primejdie e fericirea rivalei sale.
Dar, curnd vuietele acelea chiar, zngnelile armelor pe
care le auzea n chip nelmurit, se stinser, i o tcere adnc
se ls deasupra Parisului, care pru c doarme greu.
Margareta se cutremur ngrijorat.
Negura i pru amenintoare i se nsuflei cu spectri
care, ca nite psri de noapte, ncepur s miune n jurul
platformei.
n tcerea aceea ea distinse nite gemete i blesteme
nbuite.
Groaza o cuprinse!
Voi s se ndrepte spre etajul Turnului, martor al orgiilor
trecute, i se ntoarse. n clipa aceea tresri.
O femeie sta n faa ei!... Poate c era unul dintre spectrii
de care tocmai voia s fug i care nu se incarna dect ca s-i
taie drumul... cci femeia aceea prea c avea masca morii
pe figura-i tragic.
Cu toate astea, dup un minut de spaim nervoas, regina
ip bucuroas. Recunoscuse stafia,... femeia ivit deodat,
pe neateptate.
Mabel! ip Margareta.
Da, regina mea! Eu snt!...
Dumnezeu s te binecuvnteze, pe tine care vii
ntotdeauna la regin n momentele de primejdie i care
parc cu o suflare, cu o privire, tii s ndeprtezi toate
primejdiile una dup alta.
Pstreaz regina, ntr-adevr, vreo recunotin pentru
umila i devotata ei servitoare? ntreb femeia cu un fel de
nesa.
Te mai ndoieti?... Pot uita, oare, tot ce ai fcut pentru
Michel Zvaco

- 10 -
mine? Pot uita c fr tine, regele ar ti demult ce mistere se
ascund n acest Turn, pe care, cteodat, de la ferestrele
Luvrului, l privete ngndurat?Pot uita, c deunzi, dac nu
soseai la timp, regele, ale crui bnuieli s-au deteptat, ar fi
ghicit, poate, pentru ce nu-i puteam arta smaraldele, pe
care mi le druise, i... atunci eram pierdut?
Pe cnd regina vorbea, Mabel o privise fix, ca i cum ar fi
cutat s-i citeasc n fundul sufletului.
Astfel, zise ea, dac a avea s-i cer ceva reginei mele...
Margareta o ntrerupse cu un strigt de bucurie.
Niciodat nu mi-ai cerut nimic. Ai refuzat, ntotdeauna,
dovezile recunotinei mele, i voi binecuvnta ceasul cnd ai
avea, n sfrit, nevoie de regina ta!... Vorbete!... Spune-mi ce
vrei. Dac snt bani, te pot mbogi deodat.
nainte de a rspunde, Mabel pi pn la parapetul
platformei i arunc o privire lung i ciudat spre punctul
acela al Parisului, pe care-l contemplase i Margareta. Apoi
privi spre picioarele turnului unde, aplecndu-se, cuta s
zreasc ceva, sau pe cineva, care, fr ndoial, se afla
acolo, dar Turnul era prea nalt i nu vzu nimic.
Doamn, zise ea, ntorcndu-se spre Margareta.
Spuneai c sosesc ntotdeauna n momentul cnd trebuie
nlturat de voi vreo primejdie. Vei fi, oare, ameninat
iari n momentul acesta?
Da, zise regina cu glas nbuit. Ei bine! Prin nu tiu ce
trdare, regele a aflat c Philippe, acel Philippe pe care l-am
aruncat n subteran, unde trebuia s moar, e ntr-o
temni a Luvrului... Regele a vrut s-l vad... i n minutul
acesta, Philippe dAulnay poate c-i vorbete... afar numai
daca Stragildo n-o fi ajuns la vreme! adug ea, cu un surs
groaznic.
Stragildo? ntreb Mabel.
Da, el e la Luvru, i dac izbutete s ajung la timp n
carcera lui Philippe dAulnay, regele nu va mai gsi dect un
cadavru. Dar s vedem ce ai s-mi ceri?
Mabel tcu un minut, apoi cu un accent att de linitit
nct prea groaznic urm:
Stragildo nu va ajunge la timp la Luvru!
BURIDAN 2. Myrtille

- 11 -
Ce vrei s zici? strig regina nfiorat.
Vreau s spun c, adineaori, m-am dus la Luvru
ndjduind s v ntlnesc. Nevzndu-v acolo, am ghicit ce
gnduri, sau mai bine, ce fatalitate v atrgea la Turnul
Nesle, n aceast noapte, cnd se hotrte soarta attor fiine
care au fost amestecate n viaa noastr.Vreau s spun, c n
minutul cnd ieeam din fortificaia regal ca s vin ncoace,
regele se ducea la celula nr. 5...
Regina ngheat de spaim i ochii ei rtcii se
ndreptar spre Luvru, a crui siluet se zrea dincolo de
Sena nlndu-se fantastic, n umbr.
Snt pierdut? gemu ea.
Cred i eu! zise Mabel cu o linite grozav.
Regina tresri. Apoi, gndindu-se c era vorba de viaa ei,
i reculese toate forele, toate facultile, i stpni spaima
care o tulbura.
Bine! zise ea. M duc la Luvru; i acolo, voi nelege dac
m mai pot apra nc, sau dac, n sfrit, trebuie s mi se
ndeplineasc soarta.
Mabel fcu un semn care o opri locului pe Margareta, care
sta gata s se repead spre scara ntortocheat.
Uitai, zise ea, c mi-ai fgduit s-mi dai ceea ce am
venit s v cer?
Poi tu face aceasta? o ntreb Margareta gfind.
Margareta se porni pe un rs slbatic.
Adineoarea eram regina Franei i puteam s-i
fgduiesc tot. n acest moment, dac Philippe dAulnay a
vorbit, nu mai snt dect una din femeile adultere, pe care le
plimb pe strzi, legate, goale, pe un mgar, expuse la
huiduelile mulimii i biciuite de clu...
Mabel o apuc de mn pe Margareta i zise:
Dac vreau, mai suntei nc regina onorat, soia iubit
a lui Ludovic al X-lea. De ar vorbi, sau nu, Philippe, pot da
regelui proba vie a nevinoviei voastre, i din acea clip
Philippe dAulnay n-ar mai fi dect un mincinos i un
calomniator.
Un surs trist rtci pe buzele albe ale lui Mabel .
Oare mi-am trdat vreodat fgduinele ce v-am fcut,
Michel Zvaco

- 12 -
cnd era vorba s v scap? Linitii-v regin, i ascultai
umila rug a slujitoarei voastre.
Margareta rmase mirat. Niciodat ea nu o vzuse pe
Mabel att de umil.
Simise ntotdeauna un fel de team de dnsa. I se pru c
ghicete atunci c n viaa acelei femei era un secret groaznic,
i c acel secret ea-l va afla.
Deodat se strecur ntr-nsa bnuiala c Mabel... nu era
numai Mabel.
Vorbete! zise ea, orice-mi vei cere i este dat dinainte
totul!
Mabel i ridic privirea spre cer.
Cu tot ntunericul, Margareta o vzu tremurnd. Apoi
femeia opti cteva cuvinte nedesluite i se ntoarse din nou
spre punctul acela al Parisului, unde se afla Curtea
Minunilor, i ntinznd braul, ea gri cu glas blnd, cu un
glas pe care Margareta nu i-l cunotea:
n acest moment totul e ornduit.Dintr-o parte Chtillon,
de alta Malestroit. La nord, Hugues de Trencavel; la sud
Charles de Valois. i fiecare dintre ei conduce sute i sute de
arcai. Snt de fa i cavalerii regelui, seniorii nobili, o gloat
nspimnttoare, care ncercuiete de pretutindeni pe
nenorocii. i pentru aceast vntoare omeneasc, scrbosul
ef al vntorii se vnzolete pretutindeni, dnd fel de fel de
ordine. Enguerrand de Marigny i pndete prada. Toi nu-l
atept dect pe rege ca s se nceap asaltul Curii
Minunilor...
Glasul lui Mabel era necat de plns.
i plnsul acela, Margareta l asculta cu o nemrginit
mirare. Ce nsemnau oare Buridan i Myrtille pentru Mabel,
pentru ca soarta lor s-o mite att de adnc ? Ea se nfior de
durerea ei proprie i de propriile sale spaime, rscolite de
ciudatele cuvinte ale lui Mabel. Se-nfiora de asemenea pentru
c simea c taina acelei femei i flutura pe buze.
ntr-adevr, zise ea, cu glas nbuit: Fr ndoial, n
zorii zilei ,Curtea Minunilor nu va mai fi dect o flacr
imens i tocmai acest lucru am voit s-l vd!
Da, zise Mabel, solemn, am ghicit cnd nu v-am gsit la
BURIDAN 2. Myrtille

- 13 -
Luvru. Am priceput c pentru a privi de departe la moartea
lui Buridan i a Myrtillei, nendoios, vei fi ales Turnul Nesle
drept observator. E ordinea i fatalitatea lucrurilor. Ei bine,
Maiestate! nchipuii-v c am rtcit trei zile i trei nopi,
alergnd la toate intrrile, prin toate ulicioarele care ddeau
n acel cuib de mizerie. Peste tot n-am izbutit s ptrund din
pricina santinelelor. M-au gonit de pretutindeni. Dac a fi
avut vreme, a fi izbutit s dau... tiu eu?... de vreo
trectoare subteran.
M-a fi trt pe genunchi, a fi scurmat cu unghiile un
drum i poate a fi ajuns acolo...
Un hohot de plns puternic o nec pe Mabel, i tcu cteva
minute. n mintea Margaretei bnuielile ncepur s se
strecoare, ncepuse s priceap c ntre Mabel i Buridan era
o legtur misterioas.
Deodat, Mabel se ntoarse spre regin, o apuc de
amndou minile, i apropie fa de a ei, i i vorbi cu
patim.
Cu toate astea, l iubii pe Buridan!
Margareta se cutremur.
l iubesc! strig ea. O tii. Ceea ce nu tii, e c sufr
ngrozitor cnd tiu c... i el o s moar. Iubirea asta mi s-a
dezvluit dintr-o dat, sub o nou nfiare! Mabel, nainte
tiam c-l iubesc pe Buridan. Dar, acum, tiu c-l iubesc
mult... nct am s mor i eu dac el va pieri n noaptea asta.
Mabel prea c o ascult cu un fior de plcere nemrginit.
Aadar, zise ea, cu un accent plin de ndejde, dac ar fi
un mijloc... s-l scpm pe Buridan?...
Dac a ti c cineva pe lume, l-ar putea scpa pe
Buridan n noaptea asta, i dac acel cineva ar fi n faa mea,
l-a ucide chiar cu mna mea, ascult!... Tu, care, fr
ndoial, n-ai iubit niciodat, nu tii c moartea e mai bun
dect chinurile geloziei! Nu tii, c gndindu-m la fericirea
lor, mi vine s-mi smulg inima din piept! Dac regele ar afla
ct snt de desfrnat, dac m-ar ucide sau dac m-ar azvrli
n fundul unei mnstiri, ca s m pociesc pn la sfritul
vieii, dac lumea ngrozit ar aflat c Margareta de
Bourgogne, regina Franei i-a urt fiica ,... i-a dorit moartea
Michel Zvaco

- 14 -
pentru c era rivala sa... toate... toate nenorocirile astea,
Mabel, n-ar nsemna nimic. Toate grozviile astea pier n faa
viziunii care m mpinge la dezndejdea morii: Myrtille n
braele lui Buridan... Ei bine! acum cnd cunoti cu
de-amnuntul pe Margareta, ce ai s spui despre Buridan?
De ce voieti s-l scapi, tu care de-abia l cunoti, tu... care ai
vrut s mi-l dai pe mn... tu, care ai ncercat s-l otrveti?
Vorbete, Mabel!... Vorbete, vrjitoare btrn! urm regina
aproape ipnd, cu o pornire slbatic, ce trebuie s se fi
auzit de departe, vorbete! Cine eti, i ce vrei?...
Mabel i plecase capul. Prea i mai umil i mai
rugtoare. Plngea ncet.
n sfrit, ridic spre Margareta faa-i pe care era ntiprit
o dezndejde adnc:
Cum? Nu vi s rupe inima? Cum? Att de tnr, att de
frumos, aa de brav, i s moar, cnd viaa abia nflorete n
faa lui?... Nu v nfiorai de mil, cnd tii c mii de fiare l
nconjur, l pndesc, i or s se azvrle asupra lui? Cnd tii
c pn la spnzurtoare, sngernd...
Taci! blbi regina. Taci! M ucizi! Ce vrei de la mine!?
Graierea lui Buridan! gfi Mabel. Putei s-o obinei de
la rege. Un singur zmbet al vostru poate mblnzi fiarele
ndrjite.
Regina se neca. Se vedea c n inima ei se ddea o lupt
grozav.
Mabel o privea cu o ndejde att de arztoare, nct ochii i
scnteiau.
n sfrit, cu un fel de nehotrre, Margareta gri nbuit:
Spune-mi!... Ce trebuie s fac, ca Buridan s triasc...
Ai dreptate!... Ar fi prea grozav ca, putnd s-l scap, s-l las,
totui, s moar... tii apoi... cine tie?...
Ce? zise Mabel, tremurnd.
Cine tie dac... ea moart...
Ea? strig Mabel. Myrtille?
Da, Myrtille!... E infernal, e oribil... asta depete
msura omeneasc a crimei... O tiu... Taci!... Dar, trebuie s
moar!
Trebuie s moar... fiica voastr?...
BURIDAN 2. Myrtille

- 15 -
Cu glas nbuit i grbit, cu acel glas care de-abia
ndrznete s se aud singur, Margareta urm:
Spune-mi... ce trebuie s fac acum, cnd mi-ai strecurat
n suflet aceast ndejde... Oh! nu mai triesc! Vezi tu?
Vreau s-l scap pe Buridan... s-l scap numai pe el!... Da,
m-ai fcut s m gndesc la lucrul sta... Asta nseamn i
scparea mea!... Cci soarta mea e legat de a lui!
Mabel pru c se adncete n gnduri. Se cltin. Era ca
acele fiine care, cnd ameesc, dau din mini ca i cum ar
cuta un sprijin pe care nu-l au.
Doamn! urm Mabel, att de rugtoare, nct Margareta
nu mai simi mil, ci o adnc mirare. Doamn, voii s-l
salvai pe Buridan? Dar asta e ca i cum ai vorbi s luminai
pmntul n negura asta adnc i s stingei soarele n zorii
zilei... Dac ucidei pe Myrtille, omori pe Buridan! Srmanul
copil! n minutul suprem al agoniei, poate c va muri cu un
zmbet de fericire, dac o ti c Myrtille triete!... Dar s-l
condamnai s triasc, doamn, i s-i spui c ea a murit...
Ah! doamn, mai bine s i se pregteasc fiarele,... mai bine
s-l duc la Curtea Minunilor,... mai bine spnzurtoarea!
Mabel abia rsufla. Minile tremurtoare cutau pe ale
Margaretei. Ea se aplec. Genunchii i se ndoiau.
Margareta se ncovoie deasupra ei i o ntreb aspru:
Spune-mi, de ce vrei s-l scapi pe Buridan?
Mabel czu n genunchi, i cu blndee nenchipuit, cu un
accent tragic i simplu, rspunse:
E fiul meu!
Fiul tu?... Buridan e... fiul tu?
E fiul meu! repet Mabel cu glas mai ndrzne. i se
scul n picioare. Ascultai, zise ea. n curnd va fi prea
trziu... pentru mine, pentru fiul meu i pentru voi. V spun
c Buridan e copilul meu. V spun c trebuie salvat, precum
trebuie scpat i aceea pe care el o iubete i fr de care
viaa nu i-ar fi dect o lung agonie...
Niciodat! strig Margareta. El, da!... Ea, nu! Dar, cum
eti tu mama lui Buridan? Spune-mi!
ntr-adevr e drept, s aflai! zise Mabel cu un ton
ciudat. Ziceai adineauri c... n-am iubit niciodat. Ei bine!
Michel Zvaco

- 16 -
Am iubit i eu! Iat istoria mea:Eram tnr, frumoas,
bogat, purtam un nume respectat, unul din cele mai
frumoase ale nobleei rii n care m-am nscut. Numele
acelei ri? O s-l aflai... Sosi un om! Sosi ca ambasador al
Franei. l vzui la curte. i avu, pe dat, o putere fr
ngrdiri asupra mea. Deveni amantul meu i-mi jur c, n
curnd, voi fi soia lui, n faa lui Dumnezeu i a oamenilor...
Cu toate astea mi era ruine de greala mea. Plecai de la
curte. M dusei s m ascund ntr-o mahala a oraului, unde
m nscusem. Numele acelui ora? l vei afla!... Nscui un
copil. l iubeam. l adoram. Trecur civa ani. Amantul meu
se napoiase n Frana. Apoi, se ntoarse, i-mi jur aceleai
lucruri. Numele acelui amant? O s-l aflai...
Margareta o asculta cu un fel de groaz. Ochii ei se holbau
din ce n ce i cutau s citeasc pe faa lui Mabel o
asemnare, o reamintire a unei imagini ntlnit pe vremuri i
tears, poate, din mintea ei. Mabel urm:
Aadar, amantul meu se napoie. Speram c revederea
copilului va hotr s m ia n cstorie. N-o fcu. Amantul
meu nu mai m iubea, i era drag altcineva... o fat de la
curte, ca mine, dar... mult mai frumoas... mai puternic
dect mine!Acum ascult, regin. ntr-o zi amantul meu veni
s m vad, n casa n care m ascunsesem. De-abia intrase
i amanta lui ptrunse pe neateptate, n cas.
Numele celeilalte? gemu Margareta, verde la fa.
l vei afla, ca i restul. Acea fat care se dduse
amantului meu, avea un suflet nfocat; inima ei vibra, dar...
cum poate vibra, bronzul, pe care nu-l moaie nimic! Gelozia
era stpn pe gndul su, dar o gelozie capabil de crime
monstruoase... Acea fat sri asupra mea i m njunghie...
Margareta mormi un blestem nbuit.
Ea m crezu moart!... urm Mabel. Dar triam!
Vedeam! Auzeam!... Pricepeam!... Numai c... nu puteam s
m mic!... Atunci, doamn, se ntmpl cel mai groaznic
lucru.
Rivala mea ordon s mi se omoare copilul, dup cum
credea c m ucisese i pe mine!... i acest lucru nu i l-am
putut ierta niciodat!...
BURIDAN 2. Myrtille

- 17 -
Amantul meu i se supuse! i ddu copilul... pe fiul meu!..
copilul su! l ncredin unui servitor, care se duse s-l
arunce pe srmanul micu n ru!...
De data asta un geamt se strecur pe buzele Margaretei.
Acum, ascultai urmarea! urm Mabel nepenindu-i-se
dreapt, n fa cu glasul aspru i cu faa mbujorat ca un
geniu al rzbunrii. Ascultai! Sluga nu nec acel copil! i fu
mil! l lepd ntr-o cocioab, de unde nite oameni care
treceau pe acolo l luar i-l duseser la Bthune, n Artois,
unde-l crescur!... Copilul nu muri, dup cum nici eu n-am
murit!... Am venit la Paris; i am ateptat ca vremea s-mi
schimbe trsturile feei. Civa ani fur de ajuns s fac din
mine o femeie btrn, cci vremea curgea ndoit pentru
mine, i fiecare minut mi era o durere.
Taci! taci!...
Atunci, urm Mabel, fr s aud, m strecurai pe lng
aceea care m njunghiase i dduse ordinul s-mi ucid
copilul. Am ajuns slujitoarea ei cea mai apreciat, prietena ei.
Eu o studiam. Recunoscui ntr-nsa femeia cu pasiuni
puternice, i mi pregtii cea mai grozav rzbunare!...
Taci, stafio!...
Trebuie s v spun totul!... Numele rii unde se
petrecur toate astea: Bourgogne!...
Numele capitalei acelei ri: Dijonul!
Numele amantului meu: Charles de Valois, unchiul regelui
Franei!... Numele fetei care se ddu lui i care m njunghie:
Margareta de Bourgogne!
i numele tu, spectru blestemat, n-ai nevoie s i-l
spui! cci adesea a sunat ca un clopot de moarte la urechile
mele... Eti, Anne de Dramans!...
Da! rspunse Mabel cu o simplitate mndr i teribil.
Ei bine! strig Margareta. E ultima dat cnd se
pronun acest nume! De data asta, pumnalul meu va
desvri ceea ce a nceput la Dijon!...
n acelai moment, Margareta azvrli mantia-i de pe umeri,
apuc pumnalul care-i atrna la bru, fr ca Mabel s fac
vreo micare s fug sau s se apere.
De data asta, mori! strig Margareta.
Michel Zvaco

- 18 -
i o lovi, cu putere n piept.
Mabel nu czu...
Ea izbi a doua oar, mai puternic.
De data asta, arma se rupse.
Margareta sri napoi, speriat, bolborosind:
Oh! adevrat c eti o vrjitoare?
Drept rspuns, Mabel ddu la o parte haina, n locul n
care fusese lovit, i arat un pieptar de oel cum se fabricau
pe atunci n atelierele Milan-ului i n acele din Toledo, cele
dou mari centre de prelucrare a oelului, unul n Italia, altul
n Spania.
i Mabel zise atunci:
Din ziua n care am nceput s triesc pe lng
Margareta de Bourgogne, a trebuit s m apr , din vreme,
mpotriva fierului i a otrvii.Dac ai fi o minte vulgar,
Margareta, v-a zice: Da, snt vrjitoare! i m-ai crede,
poate, cum m-a crezut i regele Ludovic, soul vostru, dup
cum a crezut-o i Charles de Valois, care ar fi trebuit s fie
soul meu. Dar, n aceast or de groaz, pe care o trim
amndou, minciuna e zadarnic i m mulumesc s v
afirm c dac m lovii cu pumnalul, vrful se va toci, i c
dac o s-mi dai otrav, ea nu va avea nici un efect
asupra-mi, cci de ani de zile mi-am obinuit trupul cu ea.
Acum, tii cine snt i ce vreau, sau mai bine ce am voit...
Iat cum, de ndelung Margareto, v pregtesc cursa n care
a trebuit s cdei. Aducei-v aminte. Eu am nvins primele
voastre nehotrri i ultimele voastre simuri de ruinare. Eu
v-am ornduit Turnul Nesle. Eu vi l-am dat pe Stragildo. i,
din vremea ndeprtat, de cnd s-a desfurat aici prima
dram amoroas i de crim, din care e esut existena
voastr, toate infamiile voastre snt notate, act cu act, minut
cu minut!... Astfel v-am condus spre prpastie. Dintr-o
singur micare , pot s v mping ntr-nsa. Dac vreau ca
regele s tie... va ti totul. i acum, Margareto, iat ce mai
am de spus: De cnd tiu c fiul meu triete, rzbunarea
mea pregtit de atta timp i cu atta ngrijire, nu mai e n
mintea mea dect un vis care piere. V scap, dac-l scpai pe
fiul meu i pe aceea pe care el o iubete.
BURIDAN 2. Myrtille

- 19 -
Margareta tcu ndelung, cu capul aplecat, cu ochii aintii
asupra pumnalului ale crui frnturi zceau la picioarele ei.
n sfrit ea strig:
Aadar, m pui s aleg ntre rzbunarea i iertarea ta...
ntre pieirea mea i salvarea lui Buridan?...
Da! V ofer pacea, ori rzboiul. i v jur, adug Mabel
ridicnd mna spre cer, unde stelele ncepeau s dispar, v
jur c: dac alegei rzboiul,... vei fi zdrobit, Maiestate!
Ei, bine! Aleg rzboiul. Chiar de-ar trebui s fiu zdrobit,
dup cum spui, chiar de-ar trebui s-mi pierd... pn i
rangul i s duc o via de plns! Totul... mi e mai dulce dect
sigurana fericirii lor. Rzboiul?... Fie! Rzboiul, a cror prime
victime vor fi fiul tu i fata mea.
i slbatic, cu pumnul ntins, ntr-un gest amenintor
spre Curtea Minunilor, pe platforma Turnului Nesle,
Margareta de Bourgogne pru, o clip, una dintre cele mai
nspimnttoare eroine din dramele lui Euripide, pe care
misterioasa fatalitate le narma cu pasiuni slbatice contra
propriilor lor familii.
Fr nici un gest, fr nici un cuvnt, Mabel se ndrept
spre scara ntortocheat pe care se cobor i iei din Turn.
Din umbra slciei, sub care Philippe dAulnay pndise att
de des, un om naint i ntreb:
A sosit momentul? Pot lucra?
Mabel rspunse:
Da, Wilhelm Roller. Ceasul rzbunrii tale a btut! Du-te
i m ateapt la locuina de la cimitirul Nevinovailor.i
dac nu m-oi arta pn la dousprezece, s duci regelui
Franei hrtiile despre care i-am vorbit.
Apoi Mabel plec grbit, iar Roller rmase cteva minute
pe loc... Apoi, plec i dnsul.
*
* *

De abia fcuse Roller civa pai, c din tufiul care-i
apleca ramurile n valurile Senei sri un om. n cele dinti
licriri ale zorilor se zri sclipirea unui pumnal. Un bra se
ridic i se ls cu repeziciune.
Michel Zvaco

- 20 -
Roller czu cu un geamt nbuit.
Omul l privi o clip, zmbind, apoi l apuc de picioare i-l
tr pn la Sena. Acolo, cum nenorocitul se mai zbtea
ntr-un spasm de agonie, omul i nfipse iari pumnalul
drept n piept i-i ls arma n ran.
Apoi se scul i privi n jurul lui.
n clipa aceea, Margareta de Bourgogne se ivea fatal i
tragic la poarta Turnului Nesle. Ea l zrise pe om.
Stragildo!
Banditul se apropie de regin. Cu un gest i un surs, i-l
arat pe cel ucis de el, care zcea nensufleit pe marginea
fluviului, cu picioarele n ap.
Margareta nu fcu nici un semn de mirare. Doar ntreb:
Pentru ce?
Pentru c am auzit cteva cuvinte pe care le spunea
stimata dumneavoastr camerist omului acestuia.
Stragildo adug:
tii doamn c slujitoarea voastr este o viper
primejdioas?... Ei bine! acesta era dintele veninos care
trebuia s v mute azi. Am smuls dintele. Asta-i totul!
Margareta se apropie gnditoare de trupul nensufleit. l
privi i tresri, recunoscnd pe arcaul pe care-l pusese s-l
azvrle n temniele Luvrului.
Cteva minute rmase aplecat asupra acelui nenorocit,
adncit n gnduri, care nu pot trece dect prin mintea
marilor criminali.
Apoi i ridic pumnul spre cer ca ntr-o sfidare suprem i
se arunc ntr-o barc legat la picioarele Turnului Nesle.
Stragildo sri i el n barc i ncepu s vsleasc.
Du-m napoi, la Luvru! porunci regina, i povestete-mi
ce ai vzut i ce ai auzit n camera lui Philippe dAulnay.





BURIDAN 2. Myrtille

- 21 -

II. TEMNIELE SUBTERANE ALE LUVRULUI


n nchisoarea lui, Philippe dAulnay, avusese o viziune
dup un timp ce nu se poate preciza, de la nchiderea lui...
poate dup un ceas, sau poate dup mai multe... Mai nti, se
zbtu n delirul unei sete adnci. Apoi, ncetul cu ncetul, un
fel de cea i nvluise mintea care se zbtea de attea luni
sub nlucirile dragostei. i ,cu toate viziunile care-l munceau
tergndu-se una dup alta, Philippe avu impresia c ceaa
aceea se risipea i c o femeie de o frumusee uimitoare i
aprea, surznd. Philippe dAulanay czuse n genunchi
murmurnd:
Margareta!...
Ochii extaziai i se aintiser asupra apariiei.
Fii binecuvntat, Margareta!... Tu, care vii s
comptimeti pe un nenorocit n agonie, i care n-a ncetat s
te adore.
Ceea ce vedea, nu era o apariie, ci o femeie n carne i
oase, dar nu era Margareta, ci Juana.

*
* *

Cum de-i venise n minte, micei slujitoare a reginei, s
descind n subterana aceea grozav a marelui Turn, unde se
aflau temniele Luvrului.
Era un suflet sentimental i milos.
Era n inima ei, poate, tot atta mil ct i dragoste curat;
Juana nu-l vzuse pe Philippe dAulnay dect de dou-trei ori.
Singur i ngndurat, o impresionase adnc. Fr s
cunoasc suferina tnrului, l comptimise din toat inima.
Adeseori o btuse dorina ca... Philippe s fie rnit, numai
pentru ca ea s-l poat ngriji. Alteori visa c-i alina
suferinele. Astfel, ncetul cu ncetul, chipul palid al tnrului
i se strecurase n gnd, i stpnea visurile, iar cnd fusese
arestat i dus n temnia nr. 5, ea simise o mhnire
Michel Zvaco

- 22 -
sfietoare. Cu toate astea, nu-i trecuse prin minte gndul c
ar fi putut s-l scape. n primele momente plnsese ndelung,
apoi i zise c, poate, el va izbuti s scape din nchisoare.
Dar, n urm, ncepu s-o chinuiasc ideea grozav c... acei
care erau nchii n temniele din al doilea subsol nu mai
ieeau vii de acolo.
i aduse aminte c nenorociii nchii n mormintele
acestea piereau n chinurile cele mai nspimnttoare: de
foame i sete.
Atunci, n suflet i rsri ndrzneala uria. Juana i zise
c dac-i era cu neputin s-l scoat pe Philippe dAulnay
din temni, cel puin putea s-i prelungeasc zilele. i, cine
tie, i zicea ea, dac o zi mai mult nu nseamn pentru el
chiar salvarea vieii i, poate, liberarea?
Cum se gndea la lucrurile acestea, ncetul cu ncetul, se
lmuri n gndul ei un plan, pe care-l vom vedea
dezvoltndu-se. Dar, trebuie s spunem c Juana nu se
hotr la nfptuirea acestui plan, dect n urma unei lupte
uriae, pe care o duse cu ea nsi... cci o iubea pe regin
cu o sinceritate adnc i plin de admiraie. Pentru ea,
Margareta era o fiin superioar prin frumusee, prin
inteligen i putere. Greelile, chiar crimele reginei, desigur
ea nu le aproba, dar ele i preau aplicarea natural a
facultilor superioare, ntocmai unor acte pe care nu le
putea judeca, ca gesturi pe care nu le pricepea. Aadar,
Juana o iubea pe Margareta, i nu se hotr fr s tremure,
s ncerce imposibilul pentru Philippe dAulnay.
Seara pe la ora zece, regina iei pe ascuns de la Luvru,
dup cum i se ntmpla adeseori.
Se duce la Turnul Nesle, se gndi Juana.
i, pe cnd ea alerg spre plcerile ei, srmanul acela e n
agonie. Ah! asta e o infamie!
De data asta, hotrrea Juanei era luat. De altfel, ocazia
era prielnic.
Juana atept ca regina s se deprteze , apoi, tremurnd
toat, se duse la Turnul cel mare al Luvrului, unde parterul
era ocupat de temnicerul subsolului. Acel temnicer era un fel
de brut care se vedea rareori prin curtea Luvrului. El tria
BURIDAN 2. Myrtille

- 23 -
n ntuneric. Se obinuise cu idei ciudate, i plcerile lui erau
sinistre.
Cnd nchidea un condamnat n vreun subteran, i plcea
s se coboare noaptea ca o gnganie monstruoas, se
ndrepta fr lumin pe scara ngust i ntortocheat, cu
treptele alunecoase. Se strecura de-a lungul coridorului
infect, unde un alt om de-abia putea s rsufle, i acolo se
simea n largul lui.
i lipea urechea de ua de fier, n dosul creia nenorocitul
i da sfritul , i-i asculta vaietele, rugile, gemetele. Atunci,
punea rmaguri cu el nsui. Dup puterea glasului,
ajungea s stabileasc ora exact cnd, intrnd n temni, nu
va mai gsi dect un cadavru. n nopile cnd avea de dus
vreun cadavru la Sena, era o plcere pentru el. Cine l-ar fi
ntlnit, l-ar fi zrit aproape surznd i ar fi fugit nspimntat
de acel rnjet. El atepta s se sting toate luminile n imensa
fortrea regal, apoi, cnd nu se mai auzea nici un zgomot,
i n linitea adnc, cnd nici o lumin nu mai strbtea
bezna pe la miezul nopii, el se cobora n temni cu un
felinar. Deschidea i optea:
Ia s vedem; am ctigat msura de bere, pe care m-am
prins. i se apleca asupra prizonierului cu un fel de btaie de
inim, pe cnd pe gura lui buzat se ncrusta un rnjet. Apoi
icnea:
Am ctigat.
Atunci ncepea s cnte ncetinel. Vra cadavrul ntr-un sac
pe care-l lega bine la gur, i arunca sacul pe umerii lui de
uria, se suia pe scar, ieea din Luvru pe o poart secret,
se cobora pn la malul fluviului i urca ntr-o barc. Acolo
lega dou pietre de sac, una la gur i alta la fund, i pornea.
Prin ntuneric , se auzea fitul apei, care-i primea sacul
spre pstrare i care curgea nainte, nepstoare. Apoi omul
se nnapoia n vizuina lui, petrecndu-i zilele n ateptarea
ivirii unui nou prilej de... rmaguri.
Trebuie s spunem c, de vreo dou trei luni, Chopin
fusese zrit rtcind mai des n acel ntins labirint, pe care-l
formau curile i cldirile Luvrului. Chopin era numele
omului! Fr ndoial vreo tulburare se ntmplase n viaa
Michel Zvaco

- 24 -
lui. Prea zpcit i privirile i erau speriate, ca ale unui cine
care i-a pierdut stpnul. Fr ndoial, Chopin cuta ceva.
edea ore ntregi la pnd, ntr-un col de galerie. Erau zile
cnd se napoia n culcuul lui mai mohort i mai pe gnduri
dect la plecare. Alte di, din contr, acea figur bestial se
lumina de un zmbet mai blnd. Zilele cnd Chopin prea c
ncrusteaz pe chip o urm de fericire, erau cele n care o
vedea pe regin trecnd.
Temnicerul se amorezase oare de regin?
Nu, doar, de slujitoarea ei.
De cteva luni, deci, Chopin i petrecea vremea ntins pe
patul su de chingi. Vremea pe care nu i-o pierdea n
rtcirea prin Luvru, sau cnd nu se ocupa de sinistra lui
nsrcinare la lucruri pe care nu le putea preciza, nici
formula, pentru c niciodat nu le cunoscuse, i-o petrecea
fcnd pariuri. Cum nu-i era lesne s-i schimbe ideile,
mania lui de a paria i venea n ajutor. Erau momente cnd
l-ai fi auzit mormind:
Pariez pe o msur de hidromel cu piper c ea o s vin
aici.
Atunci ncepea a tremura i urma:
Ce-ar fi s intre, pe neateptate? Ce-ar fi s-o vd
naintea ochilor i s-i pot vorbi, s-o pot pipi?...Pariez pe-o
oal cu bere i pe dou urechi de porc c a lua-o n brae,
orice-ar fi, a sruta-o!
Apoi, Chopin pufnea de rs i deodat se-ntrista.

*
* *

Aadar, ntr-o noapte, dup vechiul su obicei, ori de cte
ori avea vreo carcer de supravegheat, adic atunci cnd
atepta moartea vreunui prizonier, n noaptea aceea deci,
coborndu-se fr lumin pn la ua nr.5, Chopin ascultase
mult vreme.
Nu aud nimic, bombni el. De data asta, dobitocul m
va face s-mi pierd pariul.Snt i irei tia care mor fr s
zic o vorb, fr cel mai mic vaiet care s m ndrume, i...
BURIDAN 2. Myrtille

- 25 -
tocmai acetia snt mai rezisteni. Nu face nimic, pariez,
totui c peste dou nopi, tot pe vremea asta, o s
trebuiasc s fac un mic voiaj spre Sena.
Plictisit s mai asculte fr s aud nimic, Chopin se
napoie la vizuina lui i se trnti pe pat, unde czu din nou pe
gnduri. El paria a o mia can de butur c o s-o vad
intrnd pe neateptate i pe a mia pereche de urechi de porc
c o s-o srute pe amndoi obrajii, cnd, deodat, ua se
dechise i Juana apru.
Chopin rmase tmpit de mirare, cu ochii holbai, cu gura
cscat. Se aez pe patul de chingi i ncepu s se scarpine
la caierul prului rocat, cu ndejdea c... doar i-o veni vreo
idee. Cum nu-i venea ns ideea aceea ateptat, Chopin
ncepu s rd. Dar nu s-ar fi micat din loc pentru nimic de
pe lume.
Dup ce nchise ua, Juana naint spre el, repede.
Chopin se fcuse ghem, tremurnd.
Juana i zmbi i Chopin nu mai rse.
Fata l lu de mn, i Chopin pru speriat ca o fiin
creia i se ntmpl o catastrof neprevzut.
Trecur cteva minute de tcere, apoi Juana l ntreb:
N-ai s-mi spui nimic, Chopin?
Da, se petrec lucruri noi pe aici; mai e cineva n
subterane!...
Juana tresri i nglbeni.
Ct despre Chopin, el surdea fericit, ca cineva care,
deodat, a gsit lucrul cel mai interesant i a izbutit s fie ct
mai seductor.
Nu te ntreb de lucrul sta, zise Juana fcnd pe
suprata.
Atunci ce? fcu Chopin, mirat c spusele lui n-o
cuceriser dintr-o dat pe fat.
Nu tiu... dar, credeam... Mi se prea c am vzut c m
priveai... cnd treceam... dar, poate, m-am nelat... nu m
priveai pe mine?...
Oh! ba da! strig Chopin.
Ei bine! Am crezut c ai avea s-mi spui ceva, i cum nu
veneai tu la mine, am venit eu la tine!... Asta-i tot.
Michel Zvaco

- 26 -
Asta-i tot? repet Chopin.
Vrei s-i spun? urm Juana, dup o mic tcere. Ei
bine, eu tiu c tu mori de poft ca s m srui.
Chiar c am i pariat pe dou urechi de porc, prjite, c
am s te srut.Numai aa , n glum. Aa ceva nu se poate
ntmpla.
i Chopin arunc, spre fat, o privire stranic de speriat,
dar plin de patim.
nfrnndu-i dezugustul pe care i-l inspira temnicerul,
Juana se aez lng el, i trecu un bra pe dup gt, i cu
mna ei delicat ncepu s-i mngie barba roie, deas i
aspr. Temnicerul credea c viseaz. Nu ndrznea s se
mite, de team ca visul s nu piar. l treceau fiori din cap
pn-n picioare.
Deodat, Juana i opti cteva cuvinte la ureche. Chopin
csc ochii mari i bolborosi:
Cum? n odaia ta?...
Da! strui Juana. i am s vin s te iau.
La noapte?
Tocmai cum i spun!
Se fcu iar tcere, timp n care, Chopin, plecnd capul, i
rumega fericirea nemaipomenit, care dase peste dnsul.
Urechile i vjiiau, din cnd n cnd se uita pe sub gene la
fat, ca i cum ar fi vrut s fie sigur c era acolo.
Juana urmrea ngrijorat efectele otrvii pe care o
vrsase n acea inim slbatic i naiv. Cnd crezu c e
sigur de victorie, ea urm cu vocea care-i tremura fr voie.
i pun ns o condiie.
O mie de condiii! mormi Chopin.
Una... mi e destul i... iat-o: Snt curioas... vreau s
vizitez subteranele... Cnd te vedeam Chopin, nimeni n
Luvru,... nici chiar regele nu mi se prea aa de frumos ca
tine...
Chopin oft ca un bou pe care-l ucizi.
Dar, vezi tu, a vrea s te vd n subterane n exerciiul
funciunilor tale grozave,... trebuie s fii ntocmai dup cum
te-am nchipuit eu...
E lesne, fcu Chopin, plin de mndrie. i e drept, c
BURIDAN 2. Myrtille

- 27 -
nimeni printre cei mai tari, i cei mai viteji, n-ar putea
indeplini meseria pe care o fac eu aici.
Juana se nfurie.
Dar cuvintele acelea groaznice ale temnicerului, o
nsufleir i mai tare, cci de data asta l apuc de gt cu
amndou minile.
Chopin! opti ea, dac vrei s te iubesc, dac vrei s fiu
a ta, trebuie s-mi deschizi ua de la prizonierul care e la nr.
5.
Chopin sri n sus, zbiernd.
Imposibil! Nu m-ar atepta dect spnzurtoarea i,
poate, ceva i mai ru... Nu... Las-m... Srii! Ajutor!...
Strngerea braelor Juanei se fcea tot mai blnd, mai
drgstoas, mai puternic.
Protestele disperate ale temnicerului slbeau din ce n ce...

*
* *

Margareta! bolborosi Philippe, n genunchi, cu minile
ntinse spre apariie.
Juana puse jos, ntr-un col, felinarul pe care i-l dduse
Chopin, oprindu-se n ua temniei.
Apoi, ea se apropie de tnr i i lipi de buze gtul unei
sticle plin cu ap rece i limpede.
Philippe bu cu lcomie.
Acum, murmur fata, iat un co de mncare. Iat, n
cana asta ai de but. Mnnc i bea pn te vei stura, cci
mine sear am s vin iari i o s-i aduc alte provizii...
Vorbind astfel, Juana luase mai nti un co pe care
Chopin i-l trecea prin ua crpat, apoi cana, i le depunea
ntr-un col al carcerei.
Din nenorocire, Chopin nu vrea s-i las o facl, dar fii
curajos.... i mnnc i bea...
Margareta, zise cu foc tnrul, mi-e foame de mncrurile
tale, mi-e sete de srutrile tale, i n-am nevoie de facl cci
tu eti nsi lumina pentru mine...
Inima Juanei zvcni chinuitor.
Michel Zvaco

- 28 -
Nu snt doamna Margareta, zise ea. Nu m cunoti, din
nenorocire! De unde s m cunoti? Cum erai s m bagi
vreodat n seam?... Haide!... curaj... Trebuie s plec
acum...
Margareta! horci Philippe, nu m prsi, nu pleca!
O apucase pe fat de mini i i le strngea nervos.
O idee i trecu prin minte Juanei. Ea se aplec spre
prizonier, cercetndu-i faa ncordat, ochii rtcii, i strig
nspimntat:
E nebun! A nebunit nenorocitul!...
Philippe i ddea drumul pasiunii lui n jeluiri sfietoare,
amestecate cu strigte de bucurie.
Spunea tot ce suferise.
Spaima o ptrundea pe Juana din ce n ce, nebunul se
exalta.
Te rog! optea Juana. Linitete-te, te rog din suflet... Nu
snt regina!...
Deodat, Philippe tcu. Privi fata mai cu bgare de seam,
i vorbi:
ntr-adevr, nu eti Margareta!...
O licrire de judecat i strfulger, fr ndoial, n acel
moment negura minii, cum lanterna Juanei lumina
ntunericul temniei unde se petrecea o scen stranie.
Nu privi n mine dect pe umila sa slujitoare, dar crede-
m, totui, gata s fac orice ca s te scap.
Philippe dAulnay czuse pe gnduri.
Dduse drumul minilor Juanei.
Vrei s-mi vii n ajutor? zise el, deodat. Ei bine, du-te
i-i spune regelui Ludovic c vreau s-i vorbesc... Du-te i-i
spune regelui, c Philippe, senior dAulnay, vrea s-l vad.
Regele? opti mirat Juana.
Da, regele! fcu Philippe nerbdtor. Ce atepi? De ce
nu te duci, s-l chemi?
Mine!... i fgduiesc c mine...
Nu!... Acum, ndat! strig Philippe. Oh! zice c vrea
s-mi vin n ajutor, i-mi refuz singurul lucru pe lume,
care s m mai poat scpa!
Poate s te scape acest lucru? zise Juana, rsuflnd greu
BURIDAN 2. Myrtille

- 29 -
i cu totul ncredinat c, n minutul acela, prizonierul era
lucid.
Dac l vd acum, rspunse nebunul, n-am dect s
spun o vorb i suntem salvai cu toii!
Juana ovi o ultim dat, dar ceea ce se petrecea cu
sufletul ei era grozav.
i trebuia un curaj stranic, ca s ndrzneasc s
ptrund pn la regele Franei.
Aadar... am s mor! urm Philippe, amrt.
Nu! nu! zise Juana care ncepuse s plng. ntmpl-se
orice, n-o s se poat spune c n-am fcut tot ce am putut,
ca s te scap.
Juana iei repede, vioaie i uoar, ca purttoarea
speranei.
Chopin nchise ua. Carcera se ntunec, i gndurile lui
Philippe se nnegurar iari.
De-abia dispruse Juana, i bietul nebun i uit c ceruse
s-l vad pe rege. Nebunia i nvlui iar creierul i opti cu
foc:
Ea a venit! Margareta a fost aici... Se va napoia. Mi-a
jurat-o! Dac a putea numra minutele care m despart
nc de ea!...
Trecu un ceas, sau dou.
Cnd a fost aici? se ntreba nebunul. Ieri? sau mai
demult?... E mult de atunci!...Mi-a jurat c se ntoarce... Ce
lungi snt minutele pentru cine ateapt!... Oh!... Iat-o!...
Un zgomot de pai i de zvoare trase puternic... i intrar
doi oameni n timp ce mai muli arcai se niruiau de-a
lungul zidului, n galeria ngust, i temnia se umplu de
lumin. Cei doi oameni erau regele i contele de Valois.
Philippe i privi mirat.
Cine suntei? ntreb el.
ntrebarea e hazlie! strig Ludovic.Haide, eti hotrt
acum s-mi spui numele aceleia care m trdeaz?Voi putea
afla secretul acelor hrtii... pe care le-ai ars la Turnul
Nesle?Ascult! Ai ndrznit s te mpotriveti regelui tu!... Ai
ndrznit s ridici mna asupra mea... i iert totul... dac
vorbeti.
Michel Zvaco

- 30 -
...n clipa aceea, printre arcaii care pzeau ua, se
strecur un om, care, fr ndoial, putea s intre
pretutindeni, cci soldaii l lsar s treac cu un fel de
team respectuoas.
Era Stragildo...
El i vr capul pe u i ascult ce se vorbea.
S vedem, zicea regele. Cine te-a arestat? Cine te-a
aruncat n carcera aceasta?...Te voi ierta, auzi tu? i voi da
drumul, dac vei consimi s vorbeti, s spui regelui tu
adevrul!...
Philippe dAulnay l privea ciudat. O munc grozav se
dezlnuia n mintea lui. n capul lui nu era dect un haos. i
n haosul acela, un fulger, o singur lumin sinistr se
nvluia.
Philippe era nebun... i n clipa aceea, i ddea seama de
nebunia lui!...
l recunoscuse pe rege!
Philippe pricepea c dintr-un minut ntr-altul era s
recad n aiuriri, c raiunea i scpa puterii lui de
supraveghere...
Oh! atunci... oare fiecare din cuvintele lui incontiente nu
era s fie o acuzare grozav ridicat mpotriva Margaretei?...
Vorbete! strig din nou Ludovic...Pentru Dumnezeu ,
vorbete odat! Sau pun s te jupoaie de viu, i te dau
cinilor?
Regele! i zise n gnd Philippe, nspimntat.Soul
Margaretei!...
El se vr n colul temniei sale, se ghemui cu capul n
mini, astupndu-i urechile ca s nu aud. i nchise ochii
s nu vad, i strnse dinii s nu vorbeasc! i, totui,
simea c n-o s poat tcea!...
Simea cum cuvinte de dragoste stau gata s-i scape
dintre buze!
Nebun de necaz, Ludovic l zgudui de umeri.
Vorbete! url el. Numele!Numele aceleia... pe care-l
tii!... Numele aceleia care m trdeaz i care e amanta
ta!Mii de draci! Vorbete sau... te omor!...
Deodat regele se trase napoi, cu un strigt de groaz...
BURIDAN 2. Myrtille

- 31 -
i Valois chiar, Valois care nu era milos l imit.
Strigtul l repetar i arcaii, care vedeau ce se petrecea...
Stragildo nglbeni...
ntr-adevr era groaznic ce se-ntmplase. Era una din
viziunile acelea nspimnttoare, cum se pot ntrevedea
numai n delir...
Philippe dAulnay se sculase...
i, pe faa lui ca de cear, gura-i apru nsngerat, roie...
i, n acelai timp, din gur czu jos o bucat de carne
nsngerat.
Dintr-o muctur furioas, Philippe dAulnay i tiase
limba, ca s nu denune pe Margareta de Bourgogne!... Se
prvli la pmnt, leinat!

*
* *

Sire, zise Valois lui Ludovic cnd se napoiar n
apartamentul regelui, m nsrcinez s-i smulg acestui om
mrturisirile trebuincioase; de-ar vorbi sau de-ar scrie, l voi
sili eu s druiasc numele pe care-l cutai! V cer numai
autorizaia s pun s-l transporte pe om la Temple, unde l
voi avea la ndemn.
F-o, Valois! rspunse regele.
Dup cteva minute, mereu leinat ,Philippe dAulnay era
aruncat ntr-o cru i dus la Temple.
Acum, murmur contele de Valois, tu nu mai poi spune
nimic mpotriva mea, Margareta, cci am o arm grozav
contra ta!...
i , punndu-l pe prizonier n loc sigur, Valois se grbi s
se ndrepte spre Curtea Minunilor, ca s asiste la asalt.
i Ludovic se pregti s ncalece. Dar, nainte de a pleca,
ntreb dac regina dormea, i cum i se rspunse c
Margareta, ngrijorat de toate zgomotele acelea, era n
oratoriul su, el se ndrept ntr-acolo...
Margareta sosise tocmai atunci.
O nfiorase dar o i linitise, cele ce-i istorisise Stragildo,
aducnd-o la Luvru. Deci, l primi pe soul su cu fruntea
Michel Zvaco

- 32 -
senin.
Ludovic, care, n toate expediiile, oricare ar fi fost ele, nu
vedea dect o partid de plcere, i propusese s asiste la
distrugerea Curii Minunilor, precum i la spnzurarea lui
Buridan i a celorlali rzvrtii.
Iart-m, Sire! ncepu Margareta, nglbenind. Nu snt
dect o femeie i toate mprejurrile brutale mi fac ru.M voi
ruga pentru Voi, Sire...
Da! zise Ludovic, strngnd-o n brae cu pasiune. Eti
cea mai blnd dintre femei! i snt foarte fericit, Margareta,
s fiu iubit de un nger ca tine!... Adio, dar! Ndjduiesc, c
voi veni peste cteva ore ca s-i anun c toi rzvrtiii aceia
mizerabili snt mori...
Dumnezeu s te apere, Sire!
Ludovic al X-lea plec.
Margareta simea c se sfrea. Ea nu se mai gndea nici la
rege, nici la Philippe dAulnay, nici la ameninrile lui Mabel.
S-a sfrit! gemu ea, nspimntat.Buridan o s moar.
Nimic nu-l mai poate scpa!... Nimic!... Oh! ba da!Mai e o
ndejde! nc aceast ncercare!
nfrigurat, Margareta se apuc s scrie urmtoarele
rnduri: Buridan, vrei s scapi, a ultima oar? Vrei s
trieti n bogii, onoruri, i putere? Reamintete-i ce i-am
spus la Turnul Nesle!... Ce-i ofeream atunci, i ofer i
acum.Peste cteva ore vei muri. Momentul e suprem. Dac
vrei... vei spune: da! aceleia pe care i-o trimit. Restul m
privete!...
Margareta ndoi hrtia fr a o semna ,nici pecetlui. Apoi
se ndrept spre un scrin, de unde trase o cutie.
n acea cutie, erau mai multe pergamente albe cu pecetea
regal, purtnd semntura regelui Franei.
Ea lu un pergament i scrise deasupra semnturii:
Ordin de trecere purttorului prezentelor.
Apoi, sun.
Juana apru, nc emoionat de ceea ce ndrznise s
fac,... de vizita ei la Chopin, de aceea la Philippe dAulnay i
la rege. Ea nu aflase nc cele ce se petrecuser ntre Philippe
i rege; de asemenea, nu tia c prizonierul fusese
BURIDAN 2. Myrtille

- 33 -
transportat la Temple.
Juana, i zise regina, ia acest bilet i ascunde-l n sn.
Fata se supuse.
Acum, urm Margareta, iat un ordin de trecere semnat
de rege. Cu acest pergament vei strbate prin cordonul
trupelor ornduite de paz n jurul Curii Minunilor. n acea
Curte a Minunilor , l vei gsi pe Jean Buridan. i vei da
biletul pe care-l pori n sn i te vei napoia s-mi spui ce a
spus? Dac nu te vei ntoarce pn la ziu, snt pierdut,
Juana mea.
Juana plec pe dat. Am spus c dnsa o iubea pe regin
cu o dragoste adnc i sincer.


III. ORDINUL DE TRECERE

Dup ce optise cteva cuvinte, la picioarele Turnului
Nesle, omului care atepta acolo, Mabel se ndeprtase.
S-a vzut ce i se ntmplase elveianului.
O ndoit lovitur de pumnal a lui Stragildo i omul
rmase ntins, pe mal, unde Stragildo l lsase, fie din
nepsare, fie c era grbit s se duc la regin.
Dup ce trecuse Sena, ea se ndreptase spre Curtea
Minunilor ca s-i renceap o ultim ncercare nebun de a
ptrunde la Buridan.
Dup cum spusese i reginei, Mabel petrecuse trei zile i
trei nopi ncercnd s se strecoare prin linia arcailor, care
ncercuiau Curtea Minunilor. Respins de peste tot, s-a vzut
la ce hotrre o mpinsese dezndejdea i c o cutase pe
regin la Luvru i apoi la Turnul Nesle. Mabel ieise din Turn
i mai dezndjduit dect venise. Din clipa aceea pieirea
Margaretei fu hotrt n inima ei. Nu mai vedea nici un
mijloc de a-i salva fiul. Nu mai gsea nici un mijloc, s-l
vad pentru cea din urm dat.
Cu toate astea, mpins de un fel de instinct, ea se
apropiase de Curtea Minunilor. Cu ct nainta, cu att vedea
mai muli soldai nirai de-a lungul strzilor, stnd gata s
porneasc la lupt. n clipa aceea, ridicnd capul printre
Michel Zvaco

- 34 -
acoperiurile aproape alturate ea zri cerul luminndu-se.
Se revrsau zorile.
nc un ceas, se gndi Mabel, i totul se va sfri.
Ea i urm drumul i se izbi, n fine, de o patrul de
soldai care nchidea trecerea uliei n care se gsea. Acolo
era i un ofier, i Mabel tresri recunoscndu-l pe Geoffroy
de Malestroit. La deprtare de o sut de pai , ulicioara ddea
ntr-un fel de curte unde totul prea pustiu i ntunecat: era
Curtea Minunilor.
Copilul meu e acolo! gndi Mabel. E acolo, plin de via
nc, i... peste o or totul se va sfri!
La o parte! strig un arca.
Cu furia dezndejdii, Mabel se repezi nainte strignd:
Senior de Malestroit, ascultai-m, vin din partea
reginei.
Soldaii ncruciar suliele i una dintre sulie i sfie
umrul. Ea nu-i simi rana. Privea cu ochii rtcii spre
Malestroit, care nainta spre dnsa i o ntreb:
Vii din partea reginei?
Da! ngim mama lui Buridan. Adic....nu! Am s v
spun adevrul. Ascultai-m, seniore.
mi pare c, ntr-adevr, te-am mai vzut femeie.
M-ai vzut la regin. Snt camerista ei... Mabel.
Geoffroy de Malestroit, soldat grav dar superstiios, ca toi
cei de pe vremea lui, se trase doi pai napoi, cci Mabel
trecea nu numai drept depozitara credincioas a secretelor
reginei, ci i drept una din acele fiine care avea legturi cu
puterile infernale. i, cum Mabel ncerca s prind mna
ofierului , el strig:
Nu te atinge de mine, femeie!
N-am s v ating, bolborosi nenorocita,dar ascultai-m!
Suntei unul dintre cei buni printre cei de la curte. Cred c o
s v fie mil de mine!
Mabel i mpreun minile, rugtoare. Mirai soldaii
asistau la acea scen pe care o luminau torele nfipte din loc
n loc.
n sfrit! zise Malestroit. Ce vrei?
Un lucru foarte simplu: Lsai-m s strbat pn n
BURIDAN 2. Myrtille

- 35 -
Curtea Minunilor. Ce v pas de o femeie mai mult sau mai
puin, n prpdul care o s nceap...
Malestroit ddu din cap i fcu un semn oamenilor care
strnser rndurile.
Mabel observ acel semn i manevra soldailor. Un hohot
de plns o nec.
Nici dumneavoastr n-o s v ndurai de mine.
Ascultai-m... am s v spun tot seniore. Presupunei c
suntei n acea Curte a Minunilor, presupunei c nuielele pe
care le vedei ngrmdite de jur mprejur , snt pregtite s
v ard i toi soldaii acetia ca s v rpun...Presupunei
c mama voastr vrea s v vad, o ultim dat nainte de a
muri...
Malestroit tresri.
V nduioai? gri Mabel, stpnindu-i plnsul. Snt
mam, scumpe seniore. i fiul meu e acolo. nchipuii-v c,
de cnd avea ase ani, l-am vzut numai n dou rnduri i
toat viaa mi-am petrecut-o ducndu-i dorul... c mi-am
prpdit ochii plngndu-l. Nu v cer cine tie ce favoare. Ce
vreau? S m duc s mor lng fiul meu. Fie-v mil,
monseniore...
Cum l cheam pe fiul tu? ntreb Malestroit, nduioat.
Buridan, rspunse Mabel.
Nu apuc s pronune acel nume, repetat n oapt de
arcai, c i pricepu c-i nchisese singur drumul, i se
blestem c nu putuse s ascund numele lui Buridan.
Arcai, strig Malestroit, gonii-o pe femeia asta.
Vreo cinci-ase soldai se aruncar asupra ei i ndeplinir
ordinul ce li se dase.
i tu! strig Mabel, blestemat s fii! i s mori printre
cei dinti, sub loviturile bandiilor din Curtea Minunilor!
Malestroit nglbeni i voi s mai dea un ordin. Dar,
respins cu lovituri de sulie, din soldat n soldat, ca o minge,
Mabel era departe acum.
Ea se ndeprt, rtci ctva timp mhnit, murmurnd
nedesluit, cnd rugmini , cnd blesteme.
Deodat se pomeni n Strada Froidmantel, n faa
vechiului hotel dAulnay i se opri acolo.
Michel Zvaco

- 36 -
Aici, gndi ea, tresrind, l-am ntlnit prima dat. Aici
mi-a spus c-l cheam Jean. Nenorocit ce snt! Cum de am
putut s-i spun cuvintele blestemate, care trebuiau s-l
atrag n capcana Margaretei!
i ascunse faa n mini i ncepu s plng. Deodat, i se
pru c un pas uor trecea pe furi, prin apropierea ei. i
deschise ochii i, la zece pai de dnsa, zri o tnr care
nainta repede.
Juana! gemu nbuit Mabel. Unde se duce oare, la ora
asta? Cu ce nsrcinare infam?
Recunoscnd-o pe Mabel , fata se oprise.
n starea de tulburare n care se afla, Mabel, rumegndu-i
gndurile de rzbunare mpotriva Margaretei, apariia
neateptat a Juanei i strni ceva ca un simmnt de
plcere. Ea gndea s loveasc nu numai n regin, dar i n
cei care o serveau cu devotament, adic n Stragildo i pe
Juana.
Fata naint cu ndrzneal. Cnd ajunse lng dnsa,
Mabel o apuc deodat de amndou minile i i le strnse cu
putere.
Tu aici, micuo Juana? scrni Mabel, cu un rs
dumnos. Unde te duci? Pe ce nenorocit l mai caui s-l
tragi n plasa desfrnatei?
Oh! ngn Juana, m sperii! Nu te-am vzut niciodat
aa. Las-m. Trebuie s ndeplinesc o porunc ce nu sufer
nici o ntrziere.
O nsrcinare de-a reginei, nu e aa? fcu Mabel cu
acelai accent batjocoritor.
Fr ndoial, rspunse Juana, care-i venea ncet n
fire. Nu e regina stpn noastr? Nu i-ai dus i dumneata,
de o sut de ori, scrisorile? Dac ai fi fost adineaori la Luvru,
te-ar fi nsrcinat pe dumneata s te duci n locul meu.
Ei bine, s-a fcut!.M nsrcinez, zise Mabel cu rutate,
fr alt idee, de altminteri, dect s stnjeneasc orice
proiect al reginei.
Imposibil! zise Juana. Las-m s trec.
Mabel strnse i mai tare minile Juanei i strig:
i eu, m-am rugat cu foc, ca s m lase s trec, i am
BURIDAN 2. Myrtille

- 37 -
fost gonit. La rndul meu i zic: Nu vei trece.
Ce?... Eti nebun? i spun c scrisoarea e grabnic. i
spun c, dac regina o afla c m-ai ntrziat, te-ai putea ci.
Oh!... dar m faci s sufr!... Las-m!
Scrisoarea!... O vreau!
Poi s m i omori.
Oh! Aadar... e lucru serios! Haide, Juana, supune-te de
bun voie sau o s mori i tu, ca toi nenorociii care s-au
apropiat de desfrnata de la Turnul Nesle, i... ca i dnsa
chiar.
Juana ip ngrozit i se uit repede n juru-i. Strada era
pustie. Pe Mabel, parc o prinsese un fel de nebunie. Faa i
se mbujorase. Prea stpnit de o criz de nervi, de furia
ucigaului... Pentru c fiul ei era s moar, n sufletul ei,
adnc rnit, de ani lungi de durere i de ur, nu mai erau
dect ndemnuri de moarte.
n mintea ei ncordat nu mai erau dect gnduri de
distrugere. Ea dase drumul unei mini a fetei, i cu mna ei
liber i cuta pumnalul, pe care-l purta la bru, ca toate
femeile de rang, din vremea aceea.
Vrei s m ucizi? ngim Juana, zpcit de spaim.
Fr s rspund, Mabel i ridic arma.
nc o clip i jungherul i-ar fi strpuns snul fetei. n
minutul acela Juana cotrobi repede sub mantie, scoase
dou hrtii, nvelite una ntr-alta, i i le trecu lui Mabel.
n micarea pe care o fcu aceasta ca s le apuce, Juana
se smuci i se puse pe fug ca o cprioar urmrit de haita
de lupi.
Mabel rmase tmpit, cu hrtiile n mn, cu ochii dui
dup Juana, care disprea la captul uliei.
Trebuia s-o lovesc! strig ea. Vreau s-i omor pe toi!...
Apoi, privind pergamentul, ngn:
Fr ndoial, un bileel pentru vreun nenorocit. Cel
puin el va fi salvat.
i cu acea nepsare plin de amrciune, pe care o pstra
acum pentru tot ceea ce nu-l privea pe Buridan, ea ls
hrtiile s-i cad la picioare, apoi plec ncet.
De-odat se napoie repede, mpins de o idee ce-i trecuse
Michel Zvaco

- 38 -
deodat prin cap.
Trebuie s aflu mcar numele nenorocitului. Dac l-a
putea scpa de tot! Eu, care am dus attea bilete de moarte,
trebuie s-l ntiinez pe necunoscutul acela, s nu cad n
cursa care i se pregtete...
Se aplec i ridic hrtiile pe care le aruncase. Desfcu
foaia care servea drept plic i, ndat, privirea i se opri pe
pecetea i semntura regal:
Ludovic, rege
Lsai s treac pe purttorul acestora! silabisi Mabel.
Sngele i se sui n obrajii att de palizi, de obicei.
Lsai s treac, urm ea, unde ns?
Unde trebuia s se duc Juana?...
A doua hrtie o s-mi spun poate.
Dnsa o desfcu i o citi repede. n aceeai clip fu prins
de un tremur spasmodic. O bucurie nebun i strluci n
ochi, czu n genunchi i strig:
Dumnezeu s-a ndurat de mine!...
Acel bilet, era tocmai acela pe care Margareta de
Bourgogne l scrisese lui Buridan, i pe care Juana trebuia
s-l duc la Curtea Minunilor.


IV. CND SIMON MALINGRE I GILLONE CRED C
VISEAZ

Vom ruga acum pe cititor s mearg cu noi, la Curtea
Minunilor, unde sub conducerea vechiului vagabond Lancelot
Bigorne, veniser s se adposteasc, tovarii pe care ura
sau dragostea i nghesuiser n acea nfundtur: ura
contelui de Valois, ura lui Enguerrand de Marigny,ura regelui
Ludovic Vicleanul, trei uri care , laolalt, erau mai puin
primejdioase dect amorul Margaretei de Bourgogne.
Cine erau acei tovari? Mai nti Buridan, care, dup ce
se crezuse mult vreme orfan de tat i de mam, i gsise,
n sfrit, un printe: pe Valois. Dar ce fel de printe!...
Buridan, care, dup ce svrise attea fapte eroice i dearte,
pentru ca s-i regseasc pe logodnica lui, Myrtille, fata lui
BURIDAN 2. Myrtille

- 39 -
Enguerand de Marigny, i-o vzuse adus chiar la Curtea
Minunilor, de doi servitori al lui Valois: Simon Malingre i
Gillonne, care ntreprinseser o lucrare mare, prin care
trdau totodat i pe Valois, n profitul lui Buridan i pe
Buridan, n acela al lui Valois, ndjduind s fie bine pltii
de unul sau altul. Buridan, n fine, din simplu student la
Sorbona fusese ales rege al Curii Minunilor, dup cum o
vom spune.
Alturi de Buridan, n clipele acelea, era Myrtille, blnda i
plpnda fiin, care nu pricepuse nimic din nenorocirile care
o ajunseser i care nu nelegea pentru moment dect un
singur lucru: c-l iubea din tot sufletul pe Buridan i c, n
sfrit, era la un loc cu logodnicul ei, ceea ce era, pentru ea,
culmea fericirii, dac fatalitatea nu l-ar fi pus, tocmai pe
acest logodnic, pe picior de rzboi cu tatl ei, Enguerand de
Marigny.
Ceilali tovari, refugiai la Curtea Minunilor, erau:
Lancelot Bigorne, ciudat figur de aventurier, spirit straniu,
n care binele i rul se precumpneau n msuri egale,
servitor devotat al lui Buridan, pe care singur i-l luase drept
stpn, obraznic i cinic, puin scrupulos, foarte ndrzne,
nesinchisindu-se de nimic, dar, la urma urmei, om destul de
cumsecade.Apoi, Riquet Haudryot i Guillaume Bourrasque,
care, ocupaser mult vreme posturi oficiale, primul ca rege
al Basochei i al doilea ca mprat al Galilei, dar care, acum,
nu erau dect nite condamnai, capetele fiindu-le puse la
pre, urmrii de agenii poliiei, ca i Buridan.n fine,
Gautier dAulnay, fratele nenorocitului Philippe, pe care
cititorii notri l-au zrit ntr-una din carcerele subpmntene
ale Luvrului.
Gautier era foarte mhnit de dispariia fratelui su. Dup
ce fusese aa de necjit pe el, pentru c Philippe scpase, n
dou-trei rnduri, viaa reginei, pe care el, Gautier, o ura, i
dup ce se certase cu el, onoratului Gautier i prea ru din
suflet de fratele su. i, n gndul lui, hotrse s-l caute, s-l
gseasc i s-l scape, de cum va putea iei din Curtea
Minunilor, chiar de ar fi fost n minile Margaretei. Hotrrea
aceasta l linitise.
Michel Zvaco

- 40 -
i, apoi, Gautier era o fire tocmai potrivnic fratelui su.
Philippe, o fire subire, grozav de nervoas, era un om
melancolic, sentimental i mpingnd la extrem logica
sentimentelor sale. Gautier dimpotriv, era un chefliu, un
beivan, cam desfrnat i ar fi pufnit de rs, chiar cnd ar fi
fost cu treangul de gt.
Astfel erau deci personajele pe care trupele regale se
pregteau s le atace.

*
* *

Intrm n Curtea Minunilor n momentul cnd Simon
Malingre i cu Gillonne au adus-o pe Myrtille lui Buridan,
adic n vremea cnd Marigny postase cele cteva santinele
mprejurul Curii Minunilor, dar cnd, de fapt, nu ncepuse
nc asediul. Aadar, Gillonne i cu Malingre putuser s
ptrund cu nlesnire, s-i ndeplineasc prima parte a
programului lor, care consta n a face s se ntlneasc cei doi
logodnici att de lung vreme desprii. A doua parte a
programului, era s-l vesteasc pe Valois c-l va gsi pe
Buridan cu Myrtille la Curtea Minunilor. A treia parte era s
pun s-l asasineze pe Buridan.
n momentul acela, Malingre i Gillonne socotir c ceea
ce trebuia fcut deocamdat, era s plece de la Curtea
Minunilor, cci se temeau de ntrebrile lui Buridan i de
explicaiile pe care ar fi trebuit s i le dea.
Profitnd, deci, de clipa de emoie provocat n tot cercul
lui Buridan de sosirea neateptat a Myrtillei, Gillonne cu
Malingre dispruser binior. Dup ce ieir din frumoasa
locuin pe care Hans i-o oferise lui Buridan, ei se ndreptar
spre una din ulicioarele care erpuiau ca nite brae n jurul
capului unei caracatie.
Gillonne i Malingre peau ncet, ca nite burghezi care
viziteaz un muzeu de grozvenii. Gillonne surdea montrilor
pe care-i ntlnea, i Malingre, foarte politicos, saluta pe
dezmatele cu snii goi, care-l priveau ca pe un fenomen.
Dar nu li se zicea nimic, i Gillonne se fia de colo-colo,
BURIDAN 2. Myrtille

- 41 -
mirndu-se.
Dar tii c-s drgui, haimanalele i ceretorii tia!...
Ca i dezmatele astea, care snt, de altfel, femei foarte
cinstite, adug Malingre.
Ceea ce nu-i mpiedic de a rsufla uurai i mulumii
cnd ajunser, n sfrit, n ulicioara care trebuia s-i
despart cu totul de Curtea Minunilor.
Atunci se puser pe fug, ntocmai cum fac copiii, care,
cnd trec pe lng un buldog, umbl ncet, de fric s nu sar
asupr-le i care, cnd cred c nu-i mai vd, o iau la picior.
Dar nu fcuser nici douzeci de pai i Malingre se simi
nfcat de picior i Gillonne de bra.
Malingre se uit la picior i vzu c era oprit de un crlig
de fier.
Gillonne i privi braul i constat c era apucat tot de
un crlig de fier.
n acelai timp, dou voci se rsteau, rguite i
batjocoritoare.
Pe-aici nu se trece!
Malingre mai bg de seam c acel crlig care-l inea pe
loc, nu era dect extremitatea unei srme atrnat de piciorul
ciunt al unui olog.
n vremea asta, Gillonne constat c acel care-o oprise pe
ea, era cum am zice, mna unui ciunt de amndou braele.
Oamenii aceia fr de picioare i fr de mini se aezar n
faa celor doi fugari. Se nelege c ologul era aezat pe un fel
de crucior, pe care-l conducea cu repeziciune.
Malingre i scoase plria i salut, pe cnd Gillonne fcea
plecciuni peste plecciuni.
Mna de fier a ciungului ddu drumul Gillonnei i piciorul
de fier l slobozi pe Malingre. i cei doi slui ncepur s
vorbeasc mpreun pe nas:
Facei-v mil i poman! n numele Domnului i al
Maicii Preciste, avei mil de doi nenorocii, victime ale
rzboiului.
Gillonne i Malingre scormonir grbii n pung i
aruncar civa bani, pe care tlharii i prinser din zbor.
Apoi, mulumii c au scpat numai cu att, cei doi fugari
Michel Zvaco

- 42 -
pornir. Dar, aproape n acelai timp, se simir iari prini
i de data asta fiecare dintre ei, de cte dou mini zdravene,
dou mini de carne i oase, dar care preau i ele tari ca
fierul.
Malingre i Gillonne se ntoarser, i , speriai,
recunoscur pe olog care , gsind pesemne c nu-i mergea
destul de iute cruciorul, o pornise la fug n chip firesc, cu
picioarele lui i pe ciung care , de sub mantia-i zdrenroas,
i scosese braele vnjoase.
Ce ncpnai! zise batjocoritor ciungul.
Vi s-a spus, odat, c pe aici nu se trece! urm ologul.
Malingre i cu Gillonne i rencepur saluturile i se
ndeprtar de-a-ndaratele, cu ochii int asupra celor doi
ceretori, dintre care unul iari nu mai avea brae i cellalt
se instalase din nou n cruciorul su. Cei doi asociai se
napoiar n Curtea Minunilor i, zrind o alt ulicioar
pustie, se ndreptar grbii ntr-acolo. Dar, de-abia ajunser
i cinci, ase orbi se artar din ntunericul unei cocioabe
pctoase i naintar cu minile ntinse, nehotri, pipind
i strignd jalnic: Fie-v mil !
n numele Domnului i al Sfintei Fecioare, facei-v mil
i poman de nite biei orbi, fr vedere!
Gillonne i Malingre se cotrobir din nou n pung i
lsar s pice civa bani pe pmntul noroios al oselei. Orbii
se repezir, n genunchi i, ntr-o clip, monedele se fcur
nevzute. Malingre care era un zgrcit i jumtate, oft.
Gillonne admir ndemnarea cu care orbii gsiser
moneda aceea micu, pe care ea, cu ochii cei att de
ptrunztori, n-ar fi izbutit, poate, s-o mai gseasc.
Dar, cum, de fapt, acetia nu erau dect nite orbi,
Malingre i cu Gillonne se gndir la acelai lucru: unul n
dreapta i cellalt n stnga, ncercar s se strecoare binior,
pe lng ziduri.
Dar, atunci, orbii, apucndu-i de bra, fcur un zid viu,
care se puse, ca o barier, n lrgimea uliei i strigar:
Pe aici nu se trece!
Cei doi fugari ncepur s cread c visau un vis fantastic
i se ntoarser, alergnd n Curtea Minunilor, unde se mai
BURIDAN 2. Myrtille

- 43 -
potolir puin naintea nfirii linitite a puinilor locuitori
ai acelui loc, care se fceau c... nici nu-i bag n seam.
Cutar o a treia ieire, trgnd cu coada ochiului n
dreapta i n stnga, ca s vad dac ologul, ciungul i orbii
nu-i urmreau. Ulicioara a treia pe care o aleser, ca s-i
asigure fuga, le pru att de linitit, nct de data asta
crezur c au scpat de ceretorime.
ntr-adevr, era un drum foarte panic, pe care nu se
vedea dect un pitic srind pe osea, ca un animal cu labele
rupte, de parc ar fi cutat vreo gaur, n care s se ascund.
Un pitic! mormi Malingre; dac i sta mi cere de
poman, l strng de gt.
Unde mai pui, urm Gillonne, c dac o merge tot aa, o
s mi se goleasc punga.
Malingre naint ndrzne, pe drum, urmat de Gillonne,
care devenise prudent.
Servitorul contelui de Valois, naint spre pitic, care,
vzndu-l, privi cu fric i pru c ncearc s se fac i mai
mic.
Foarte bine! bolborosi Malingre. Iat unul cruia i e
fric de noi! Loc! strig el! F loc, strpitur! Sau... te fac
terci! Piticul scoase limba, apoi srind, deodat, n mijlocul
oselei, ncepu s strige cu glas rguit:
Facei-v mil! ndurai-v de un biet nevolnic, nalt
numai de trei picioare, cu tocurile de la ghete i prul din
cap, cu totul!
i de data asta privirea piticului se fcu att de
amenintoare nct Gillonne i goli toat punga, pe cnd
Malingre cutndu-i-o pe a sa, simi cu dezndejde, c n-o
mai avea la bru.
ntinzndu-i braele, piticul i-o terpelise.
i atunci, strpitura urm linitit:
napoi! Pe aici nu se trece!
Prea e lat! strig Malingre, care, exasperat de pierderea
pungii i sigur de a nvinge cu uurin, i ridic pumnul,
pentru ca s-l abat peste capul piticului, ce nu-i ajungea
dect pn la bru.
Dar... rmase ncremenit de spaim...
Michel Zvaco

- 44 -
Pumnul nu-l atinsese pe pitic n cap, ci... n burt!
nlndu-se ca un resort, piticul se lungise n chip
nemsurat i se transformase ntr-un uria! Astfel c
Malingre, care la nceput era nevoit s se uite n jos ca s-l
vad pe om, trebuia s priveasc acum n sus, ca s se
ncredineze c e acelai individ.
V-am spus c... nu se trece prin regatul piticilor i al
uriailor! zise omul, fr s se supere.
Dai-mi voie, boier pitic! bolborosi Malingre.
Nu snt pitic! strig ceretorul, ncruntnd sprncenele.
Dai-mi voie, boier uria! urm Malingre speriat.
Nu snt uria, zise omul care imediat, se prefcu
ntr-un om de statur mijlocie.
Gillonne cu Malingre, privir ncremenii la acea nou
transformare. Dar deja , omul minune, scurtndu-i iari
talia, se fcuse la loc, piticul fricos, i numr linitit, pe
genunchi, coninutul pungii lui Malingre.
Dai-mi voie , domnule! blbi Malingre.
Nu snt domn! zise cu asprime piticul.
Dar atunci... cine eti?
Mi se pare cu toate astea c se vede ndestul: fac parte
din breasla ceretorilor.
Ei bine! jupne ceretor, ai putea s ne spui pe unde am
putea iei din aceast localitate, care e ncnttoare, o
recunosc, dar pe care cred c-am admirat-o destul, de data
asta?
Pe unde vei vrea! zise omul, toate drumurile snt libere,
afar, fr ndoial, de drumul piticilor i al uriailor.
Mulumim boier ceretor, rspunser mpreun,
Gillonne i Malingre, ploconindu-se pn la pmnt.
i afar de regatul orbilor! urm piticul, precum i de
strada ciungilor i a ologilor!
O tim prea bine, zise Malingre napoindu-se urmat de
Gillonne; dar, n fine, dac celelalte trectori snt libere...
i afar de strada chiorilor, strig de departe piticul, i
nc de trectoarea leproilor i a buboilor! i a gheboilor...
i a guailor!...
Dar, atunci ce ne rmne s mai facem, ca s putem
BURIDAN 2. Myrtille

- 45 -
pleca? url Malingre, care ncepea s cam priceap c era cu
mult mai lesne s intri n Curtea Minunilor dect s i iei.
Piticul nu le mai rspunse i cei doi tovari se pomenir,
iari, n Curtea Minunilor, zpcii, nspimntai,
ntrebndu-se: pe ce cale aerian ori subteran ar putea
scpa?
Dar, atunci, bgaser de seam c nfiarea Curii
Minunilor se schimbase mult.
Plcuri numeroase stteau ici-colo, i-i priveau
batjocoritor. ncercar s fac civa pai, i fur nconjurai
de o band de slui, de ciungi, printre care recunoscur i pe
ciungul i pe ologul de mai nainte.
Nu pe acolo! Nu pe acolo! strigar sluii, mbrncindu-i.
Astfel, cei doi nenorocii se pomenir n mijlocul unui grup
de orbi, care ncepur s-i mping urlnd:
Nu pe aici! Nu pe aici!
n sfrit, mbrncii, azvrlii din grup n grup, de la pitici
la guai, de la leproi la uriai... Simon Malingre i Gillonne
se pomenir aruncai peste ua unei locuine, care se nchise
ndat n urma lor. Nimerir ntr-o ncpere larg, dar prost
mobilat, i unde lumina nu ptrundea dect printr-o
crptur cu gratii de fier gros.
n fundul acelei sli, un om sta pe scaun. i omul le vorbi:
Bine c ai venit! De un ceas v atept!
Lancelot Bigorne! strig Simon Malingre, i pe faa lui
speriat se ivi un zmbet ciudat.
ntr-adevr, era Lancelot Bigorne. El pusese la cale toat
comedia aceea a cror victime fuseser Gillonne i Malingre.
i urmrise cnd ieiser din locuina lui Buridan. n cteva
clipe i graie acelui soi de francmasonerie a Curii Minunilor,
cei doi nepoftii fuseser semnalai, cuvntul de ordine fusese
dat.
Ne ateptai? ntreb Malingre, pe care prezena lui
Bigorne l linitise.
Adic, de cnd cu faimoasa convorbire pe care am avut-o
la Nol-Picioare-Strmbe, te caut peste tot.Deci, zrindu-te
adineaori, mi-am zis c venisei aici numai ca s-mi vorbeti
de afacerea aceea bun.
Michel Zvaco

- 46 -
Ah!
i prezena stimatei Gillonne m-a ntrit n credina
mea... Oare, urm Bigorne, ngrijorat, oi fi renunat la...
hum!... Hi han!... Cum spuneai?
Melingre privi repede spre Gillonne. Acea privire voia s
zic:
Asta e o ntlnire neateptat!Cu ideea lui Bigorne
suntem siguri de victorie!... N-am renunat la nimic, urm el
cu glas tare. Din contr, proiectul meu s-a mrit,
mbuntit, i dezvoltat...
Deci, a devenit un proiect important?
Da, mare... Uite! Ca dealul de la Montmartre...
Sau... ca muntele Faucon, zise cu nepsare Bigorne.
Tocmai! rspunse Malingre, pufnind de rs.
Dar Gillonne pricepu fr ndoial aluzia la spnzurtoare,
cci tresri, i fu aceea care rspunse, privindu-l drept n
fa pe Bigorne:
Acum! toat chestia e s tim dac Lancelot Bigorne mai
e de-ai notri, sau dac renun s mpart cu noi averea, pe
care o vom ctiga.
Averea? Drace! Nu, nu renun. i chiar m grbesc s-o
apuc, fie i de un singur fir de pr, pe aceast zei
capricioas, care pn acum nu mi-a fcut onoarea s m
priveasc mcar odat.Ia s vedem, ar fi vorba deci de?...
Bigorne fcu gestul de a nfige pumnalul n cineva.
Da! opti Simon Malingre.
Buridan? ntreb Bigorne, optind.
Da! repet Malingre.
Lancelot i plec capul i czu pe gnduri
Gillonne urmrea cu bgare de seam, jocul acelui chip
expresiv. Ct despre Malingre,... el era sigur de izbnd.
n sfrit, Bigorne i ridic capul i zise:
Hi-han!...
Ce, hi-han? fcu Malingre zpcit.
Nimic! E felul meu de a-mi vorbi, ca s m luminez. Ia
s vedem... dac-mi reamintesc bine, ar fi vorba, cum zice
jupnul Buridan, care a studiat ca s fie doctor, s punem un
silogism. Deci: 1 noi probm nobilului conte de Valois c,
BURIDAN 2. Myrtille

- 47 -
nici mai mult, nici mai puin, Buridan e fiul su.Valois vrea,
atunci s se scape de acest fiu suprtor. Aa e?
Bigorne, zise Malingre, totdeauna am fost de prere c...
eti un adevrat doctor.
Bine! Rmne concluzia: i facem vnt lui Buridan ad
patres...
i Valois ne pltete slujba de nmormntare! zise
Malingre, rznd cu poft. Dar... asta nu e totul. Cu aceeai
ocazie, frumoasa Myrtille...
Stai! zise Lancelot, am ghicit.Aici vine un al doilea
silogism, tot att de interesant ca cel dinti.Nobilul conte de
Valois e ndrgostit de Myrtille, care e logodnica lui Buridan.
El tie c n minutul sta, aceea pe care o iubete e n minile
rivalului su. Suprimm rivalul i o ducem pe duduie
prinului. O ndoit lovitur. Deci,... un ndoit ctig. O
ndoit slujb: nunt i nmormntare.
Admirabil! fcu Malingre. Ce spirit ptrunztor ai! Nu ne
mai rmne, Lancelot, dect s trecem la fapt. n ceea ce-o
privete pe Myrtille, treaba e... ca i fcut: ea e n mna lui
Jean Buridan. i Valois tie de asta! Acum trebuie dar s-i
facem cunoscut nobilului senior c nu numai c acest
Buridan e un rival fericit, dar c e i un fiu periculos, a cru
existen nseamn o primejdie perpetu pentru el. De aici
ncolo, pricepi triumful nostru, din ziua cnd i vom duce-o
napoi pe Myrtille i-i vom spune: Monseniorul Buridan a
murit!...?
Hi-han! zbier Bigorne.
Ce? tresri Malingre.
Nimic. De bucurie!... D-i nainte, scumpul meu tovar!
Deci,... ne-am neles?
Perfect!
Ei bine deocamdat trebuie s m duc, cu Gillonne, la
Valois! zise Malingre, sculndu-se.Haide Gillonne. Bigorne o
s ne scoat din Curtea Minunilor fr s mai dm ochii cu
orbii, piticii, ciungii, ologii, uriaii, cocoaii, i mai tiu eu cu
cine!
Un minut, zise cu snge rece Gillonne, care nu ncetase
de a studia fizionomia lui Lancelot Bigorne. Nu vreau s plec!
Michel Zvaco

- 48 -
Ah! ah! zise Bigorne, i la rndul lui privi acea fa
enigmatic.
Bine, drag! Eti nebun? zise Malingre.
Nebun ori nu, eu rmn! se mpotrivi Gillonne vorbind
rspicat. Ce vrei? Mi-e drag Myrtille, mititica! N-a vrea s-o
fac s plng. Ascult Malingre, gsesc c averea cptat cu
preul sta ar fi foarte greu de dus n spinare...
Haide, uite. S-a smintit!... strig Malingre.
Nu vreau s m amestec n trdarea asta, urm
Gillonne! Bietul Buridan merit s triasc i nc s triasc
fericit cu aceea pe care o ador! Nu pot s-l sufr pe contele
de Valois, care urmrete cu ura lui doi ndrgostii drglai
care nu cer altceva pe lume dect dreptul de a se iubi!...
Oh! oh! se gndi Bigorne, cumtra asta e i mai
primejdioasa dect pctosul de Malingre!...Ce viper!... Ia s
vd, dac a face-o terci cu totul?...
Bigorne! strig Malingre. N-o asculta.
Ce am zis, e bine zis! urm Gillonne.Dac seniorul
Buridan ar fi aici, i-a striga: Bag de seam! Vor s te
omoare. Vor s i-o ia pe Myrtille!...
nmrmurit, Malingre o privi pe Gillonne, i Bigorne opti:
Vrjitoarea asta m-a priceput!...Dragii mei prieteni,
urm el, vd cu prere de ru c nu v nelegei. Mi se rupe
inima din pricina asta. Una vrea s rmn, s-l scape pe
Buridan. Cellalt vrea s ias din Curtea Minunilor i s se
duc la ilustrul conte de Valois! Ce-i de fcut?
S rmn Gillonne? hotr Malingre. Voi lucra singur...
numai cu tine, Bigorne!
Lancelot cltin din cap, ntristat.
Nu mi-ai spus c ai s te cstoreti cu Gillonne? zise el.
Da... Dar... ce-i cu asta?
Ei bine! Niciodat n-am s ndrznesc s v despart. Ar
fi o adevrat crim plin de remucri pentru mine! Mi-a
pierde pn i.... somnul.
Duc-se dracului, Gillonne! bombni Malingre. N-o mai
vreau ! O gonesc!
Nu se poate! se mpotrivi Bigorne. Nu suntei nc
cununai?
BURIDAN 2. Myrtille

- 49 -
Bigorne se ndrept spre u. Malingre se ag de el.
Nu, nu! strig Bigorne. Nu pot s am pe contiin
desprirea unor logodnici ca voi. Aadar, rmnei mpreun.
Cnd v vei nelege s-mi spunei!
i, mbrncindu-l pe Malingre, Bigorne iei repede.
Simon auzi zgomotul zvoarelor trase, i czu pe un
scaun, nspimntat.Nu-i veni n fire dect ca s-o ocrasc i
s-o njure pe Gillonne. Dnsa l ls s vorbeasc, posomort
i dus pe gnduri. Apoi, cnd sfri, scrni scurt:
Dobitocule!
Cum dobitoc? tresri Malingre.
Nu vezi c Bigorne ne-a pclit? Nu simi c-i trup i
suflet cu Buridan ? Nu nelegi c ne-a smuls secretul, vorb
cu vorb i c suntem prizonierii lui?
Prizonierii lui? sri Malingre, speriat. Aadar, ciungii,
orbii,piticii ?
Oamenii lui,... pe care i-a pus ca s ne taie drumul i s
ne mping aici unde ne atepta!...
Suntem pierdui! murmur Malingre, nspimntat.
Nu nc! fcu Gillonne.


V. VEGHEREA ARMATELOR

Trecuser trei zile de cnd cu ntmplrile acelea, adic de
la ntlnirea lui Buridan cu Myrtille i de la prinderea lui
Malingre i a Gillonnei de ctre Lancelot Bigorne.
Ajungem n seara cnd regina Margareta se sui pe
platforma Turnului Nesle, n noaptea aceea cnd Juana se
strecur n temnia lui Philippe dAulnay i cnd acelai
Philippe fu transportat, plin de snge, rnit, la Temple, unde
Valois trebuia s-l supravegheze i s-l sileasc s
destinuiasc numele pe care regele voia s-l afle.
n cele trei zile, o ntmplare ciudat se petrecuse la Curtea
Minunilor.
Prima zi a ntlnirii lui Buridan cu Myrtille trecuse ca o
clip de fericire.
Iubiii aveau s-i spun multe. i istorisir ntmplrile,
Michel Zvaco

- 50 -
apoi de o mie de ori i puser aceleai ntrebri, urmate de
aceleai rspunsuri, i cum ntrebrile i rspunsurile acelor
uniforme nu aveau alt scop dect s asigure pe Myrtille c
Buridan o iubea mai mult ca oricnd i pe Buridan c Myrtille
l adora ca i cnd era n Curticica cu trandafiri, vom trece
peste aceast conversaie, care pru, totui, prea scurt
logodnicilor, dar care, dimpotriv, ar prea prea lung
cititorului. Orice ar fi, Buridan se detept seara din acel vis
de fericire, pe care-l visase treaz i atunci se gndi s-i
ascund logodnica, adic s prseasc ct mai repede nu
numai Curtea Minunilor, ci i Parisul.
Dar, cnd Guillaume Bourrasque i cu Riquet Haudryot ,
trimii ca cercetai, se duser s spioneze uliele nvecinate,
ei bgar de seam cum Curtea Minunilor era nconjurat de
pretutindeni i nu era nici un chip de ieire.
Pentru Buridan lovitura fu grozav.
Imposibilitatea de a ncerca o ieire chiar cu arma n mn
i fu demonstrat pe dat. Buridan i petrecu toat noaptea
cutnd chiar el o trectoare, dar se ncredin c orice
ncercare ar fi zadarnic. Erau asediai...
Ce va nsemna asediul acela?
Nimnui din Curtea Minunilor nu-i trecea prin minte c
acea cetate a ceretorilor putea fi atacat. Se credea numai
c Buridan i tovarii si vor fi somai s se supun, i c,
dup o demonstraie oarecare, arcaii or s sfreasc prin a
se retrage, dup cum se mai ntmplase de altfel, i n alte
rnduri. Trebuiau s rmn nchii vreo zece, dousprezece
zile.
i, apoi, hran se gsea din belug.
Curtea Minunilor era linitit.
Buridan se instal n locuina unde-l dusese Hans.
Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot
se aezar n catul de jos. Buridan cu Gautier dAulnay se
mulumir cu primul etaj.
Myrtillei i fu dat o odaie foarte curat, din pod, care avea
avantajul s o izoleze de Curtea Minunilor. n afar de asta,
n cazul improbabil cnd regatul dArgot i al Egyptului ar fi
fost luat cu asalt, nvlitorii ar fi cuprins mai nti parterul,
BURIDAN 2. Myrtille

- 51 -
apoi primul etaj de sus, pn s ajung la Myrtille.
Dup ce luar toate msurile de paz, nu le mai rmnea
dect... s atepte, i Buridan i muca pumnii de nerbdare.
Dar a doua zi de diminea, Hans veni la el. n timpul
nopii, Hans avusese sfaturi foarte nsufleite cu grupul de
ceretori. Ce se vorbise n acele conciliabule o vom afla.
Hans intr la Buridan, tocmai n vremea cnd acesta
atepta cu nerbdare clipa cnd Myrtille, sculat i
mbrcat, l-ar fi putut primi.
Bun ziua, scump gazd! l ntmpin Buridan. Se pare
c suntem prizonieri?
Fr s-i rspund, Hans l lu de mn i-l duse la
fereastra care ddea spre curte i deschise oblonul.
Privete n stnga, zise Hans.
Buridan se aplec peste prichici i se uit n direcia
aceea.
Ce vezi?
Drace! Vd un maldr de sulie i fel de fel de arme
ngrmdite. Cu ce-o s narmezi dou regimente de a cror
mpotrivire are atta nevoie regele nostru?...
Bine. i ce mai vezi?
Vreo cincizeci de femei, i tinere i btrne i frumoase i
urte, dar toate parc se ocup cu acelai lucru.
Da, zise Hans, freac halebardele, ascut vrfurile
sulielor i cerceteaz dac tiurile pumnalelor snt n stare
bun.
Acum jupne Buridan, privete n dreapta. Ce vezi?
Drace! zresc alte femei ocupate cu ceva... care nu se
deosebete prea bine, dar pare c-ar fi... tot un lucru de
rzboi...
ntr-adevr, femeile acelea, Buridane, cerceteaz, la
rnd, toate arbaletele pe care le avem, i... avem, doar, vreo
dou mii. Ele nlocuiesc coardele de la arcurile stricate i pun
n micare trgaciurile... i... n faa noastr, ce e?
Mii de draci! Vd c cei din fa snt ocupai s fabrice
sgei n vrfurile crora se pun oeluri. Hei! scumpa mea
gazd, zise Buridan ntorcndu-se, vom avea rzboi, nu
glum!
Michel Zvaco

- 52 -
Aa se pare! zise Hans.
i... cu cine, Doamne?...
Pi, cu oamenii regelui Franei; cu acei ai seniorului de
Chtillon i ai contelui de Valois; cu al lui Malestroit i
Trencavel, cu poliia, cu prefectul Prcy, cu ntreg Parisul;
este o armat ntreag; i, nc, o frumoas armat,
comandat de primul ministru Enguerrand de Marigny.
Enguerrand de Marigny? zise nbuit Buridan. Tatl
Myrtillei! se gndi el.
Enguerrand de Marigny, urm Hans. Chiar el conduce
toat armata, care o s dea asalt regatului Argot. Civa de-ai
notri au putut s se dea pe lng el. i spun: acest om e
hotrt s distrug Curtea Minunilor. Numai de n-ar fi
stpnit de alt gnd, zise Hans, privindu-l int pe Buridan.
Jean Buridan i plec fruntea o clip i czu pe gnduri.
Apoi i ridic spre Hans acel cap cu trsturi mndre, pe
care rsrise o raz de ndrzneal i de sfidare:
Ai dreptate, zise el, Marigny e mpins de o idee:
Enguerrand, ministrul a tot puternic, mai tare ca regele,
Enguerrand de Marigny, omul cel mai bogat al Parisului i al
Franei, omul care nu-i poate numra nici galbenii i nici
servitorii, ... omul care nu tie cte castele are, ei bine! n
viaa acestui om e un vierme care roade: ct voi tri eu,
Enguerrand de Marigny nu va fi fericit...
Ei bine! zise Hans, creznd c Buridan a sfrit.
Ei bine! Nu a strns Enguerrand toate aceste trupe n
uliele vecine mpotriva Curii Minunilor.
Dar contra cui?
mpotriva mea! zise Buridan.
La rndul lui, Hans czu pe gnduri. Un fel de nduioare
amar se rspndi pe faa-i tulburat, i roti privirea pe
deasupra ntinsului careu neregulat, pe care-l forma Curtea
Minunilor, i, rezemndu-i mna puternic pe cercevea,
murmur:
Snt cincisprezece ani de cnd aceti oameni, pe care-i
vezi, m-au ales eful lor. i cunosc pe toi. tiu neclintita
ncredere pe care o au n mine, ncepnd cu ducele de Thunes
i cu ducele Egyptului, pn la cel din urm vagabond. Dac
BURIDAN 2. Myrtille

- 53 -
trupele lui Enguerrand de Marigny ne atac, ce mai mcel o
s fie! Ci dintre oamenii aceia zdraveni, ingenioi,
ndrznei, vor mai vedea rsrind soarele de mine? Cte din
aceste femei tinere vor mai fi n via peste dou zile?
Acea nduioare care se ntiprise pe faa lui Hans se mai
terse. Pumnii i se strnser. Ochii i scnteiar. n clipa aceea
Buridan vorbi:
E un mijloc cu care am putea nltura mcelul: Du-m
la Enguerrand de Marigny i-i jur c... trupele regale se vor
retrage pe dat.
Hans nu rspunse. Prea adncit n nite gnduri care-l
duceau departe.
Da! ngn el, dar aa de ncet c Buridan nu-l auzi. Ce
puteri rzvrtite, ce putere s-ar putea mpotrivi puterii
blestemate a nobililor dac cineva ar putea ti mai bine dect
am tiut eu s-o fac s-i atrag acea armat de ceretori!
Atunci se ntoarse ncet, spre Buridan, i-i zise:
Te-am primit aici ca pe un frate; i-am dat un adpost
i-mi rspunzi cu o insult.
Buridan tresri.
Eti tnr, urm Hans, i, apoi i mintea i-e tulburat
de dragoste. De altminteri insulta ta era generoas, deoarece,
propunndu-mi o fapt josnic, aveai numai intenia s scapi
o mn de ceretori i de desfrnate.Dar, afl un lucru, nu e
un ceretor, i nici o femeie pierdut, care ar primi s i se
salveze viaa n schimbul laitii pe care mi-o propui. S nu
mai vorbim!... Ast sear are loc o ntrunire general, n
curtea asta, i acolo, n faa regatului ntreg, strns la un loc,
am s-i fac eu alt propunere.
Dup vorbele astea, Hans iei, lsndu-l pe Buridan
ncremenit.

*
* *

Ziua aceea trecu ntr-o ngrijorare de moarte pentru
Buridan. Dac ar fi fost singur, ideea unei btlii l-ar fi oelit.
Dar acolo era i Myrtille! i, numai la ideea c tnra fat
Michel Zvaco

- 54 -
era s moar fr ndoial, Buridan se simea paralizat, ceea
ce dovedete odat mai mult, c amorul e piedica oamenilor
de aciune.
n sfrit, se nser.
mprejurul Curii Minunilor se auzeau zgomotele, cntecele
i strigtele trupelor regale, nerbdtoare s nceap lupta, i
nfierbntate printr-o mbelugat distribuie de vin.
Cnd se nnopt, n Curtea Minunilor ncepu o micare
ciudat. Trei strzi, n care ddeau o mulime de ulicioare,
alctuiau regatul Calicilor a crui capital era Curtea
Minunilor. Aceste strzi erau: Francs-Archers, Saint-
Sauveur, i strada Pitres.
Din cele trei strzi, un val de brbai i de femei , ca nite
ruri care-i ies din matc, se ndreptau spre Curtea
Minunilor. Se aprinseser trei focuri. mprejurul fiecrui foc
fuseser rnduite mese i bnci. Din loc n loc, ardeau facle.
Puin mai departe de fiecare facl era aezat cte un butoi. Pe
mese, n jurul crora se aezau cei care soseau, care i cum
apucau, erau cni i cnie. Din cnd n cnd, cte un ceretor
se scula, i se ducea s-i umple cana la butoi, i turna de
but celor de la masa la care era el.
n mijlocul pieii se nla prjina mpodobit cu sfertul de
vit, zicem mpodobit cci pentru oamenii aceia alctuia un
adevrat ornament. La civa pai, ndrtul acelui scrbos
steag, pe nite butoaie goale fuseser sprijinite nite scnduri
care alctuiau o estrad, pe care o luminau mai multe facle i
de unde se putea domina ciudata i ntinsa arie pe care
ceretorii erau strni.
O tcere relativ domnea n mulimea care nu se strnsese
acolo pentru cine tie ce jaf, ci n urma unui ordin, dat de
eful lor suprem, adic de regele calicilor. Erau vreo cinci-
ase mii de brbai i femei, care se adunaser din toate
prile. Toi se aezar n linite. Ducele de Thunes, ducele
iganilor, conii, breslaii, iganii, clerul lor, ntrii,
haimanalele: fiine hidoase, slbatice, zdrenroase, chipuri
mohorte, tot ce avea lumea aceea nemaipomenit, fantastic,
fabuloas, alctuia un adevrat comar.
i, cu toate astea, toate chipurile acelea erau grave, toate
BURIDAN 2. Myrtille

- 55 -
privirile erau ndreptate spre estrada goal n acel moment.
Deodat se fcu o mare tcere: Hans apruse pe estrad.
Statura lui uria, care se desprindea pe fundalul rou al
torelor, era monstruoas. El privi lung mulimea
haimanalelor i a desfrnatelor.
Apoi, cu un glas care rzbtu pn n marginea Curii
Minunilor, gri:
Burghezi, ceretori prefcui, fali mutilai, napani,
orfani, pungai, bandii, breslaii notri, v-am spus c, n
faa trupelor regale , gata s ne atace, am s v fac o
propunere. Iat-o: Trupele regale n-au nimic cu noi. eful lor
Enguerrand de Marigny n-are alt scop dect s pun mna pe
Jean Buridan, care e refugiat printre noi. Dac-l dm pe Jean
Buridan pe mna lui Enguerrand de Marigny, nu va mai avea
loc atacul care ne amenin i ne vom pstra drepturile i
privilegiile, ntre care i pe acela de a face din Curtea
Minunilor un teritoriu n care arcaii poliiei nu au dreptul s
intre. V propun dar s poftii aici pe eful poliiei i s-i dai
pe Jean Buridan...
O tcere mormntal nghii propunerea ce li se fcuse.
Acei care gndesc ca mine, s se scoale n picioare! zise
Hans.
Am spus c acolo erau strni cinci-ase mii de oameni, i
toi oamenii aceia erau ceretori, hoi, pungai, bandii, iar
femeile erau nite desfrnate. Unele triau din depravrile lor,
altele din furturi.
Cnd Hans sfri vorba, din toat mulimea aceea se
ridicar numai trei oameni. n aceeai clip cei trei czur
lovii de moarte. n fiecare grup din care fceau parte, avu loc
un vuiet scurt i groaznic, apoi din fiecare grup ieir cinci-
ase ini, ducnd cte un cadavru. Unii se ndreptar spre
strada Franc-Archers, alii spre Saint-Sauveur, ceilali n
strada Pitres.
Ajunser la primele linii ale trupelor regale i aruncar n
mijlocul arcailor nmrmurii cadavrele celor trei calici, care
fuseser ucii. Apoi purttorii, linitii i slbatici ,se
ntoarser la locurile lor.
Ei bine, Jean Buridan! strig atunci Hans cu glas tare.
Michel Zvaco

- 56 -
Ce crezi de aceti oameni fr adpost, fr credin, fr de
lege..., buni de dus la spnzurtoare i la rug, buni s-i
priveti mai cu seam cnd snt expui la stlp i se strmb
n dureri n faa burghezilor cinstii din Paris, ceea ce amuz,
ntotdeauna, pe oamenii cumsecade!
n vorbele acelea tremura o amrciune adnc, n tcerea
care rsun prelung de moarte...
Buridan, Bigorne, Bourrasque, Haudryot i Gautier
dAulnay erau la picioarele estradei.
Rspundei, monseniore de Valois! zise Lancelot
Bigorne.
M duc! zise Buridan. Da, eu, fiul lui Valois i vr bun al
regelui Franei, m duc s spun acestor bandii, ce idei am
despre ei!
Se sui pe estrad.
n mulime se fcu un murmur de curiozitate. Numele lui
Buridan trecu de la mas la mas, din gur n gur.
Apoi se fcu iar tcere.
Calici din regatul Calicilor! zise el. Vrei s v fiu
tovar?
O aclamaie zguduitoare rsun, se dezlnui, i urletul
enorm al mulimii strbtnd uliele ca vuietul vijeliei, fcu s
se cutremure de spaim burghezii baricadai n casele lor, pe
cnd santinelele trupelor regale strigau: La arme!!...
ncetul cu ncetul, tcerea se restabili. Buridan urm:
Iat rspunsul meu, regelui Calicilor.
Tlhari, femei pierdute, ticloi fr lege i credin, fr
adpost, buni de spnzurtoare i de rug, am vzut de
aproape pe regele Franei i l-am gsit la. Am vzut de
aproape pe monseniorul, contele de Valois, unchiul regelui, i
Marigny, primul ministru al regatului, i l-am gsit crud. Am
vzut-o pe Margareta de Bourgogne, regina, i am gsit-o
infam. n clipa asta cincizeci de mii de Parizieni se bucur
de apropiata mea moarte numai pentru c am ncercat s m
apr mpotriva laitii, mrviei, cruzimii i infamiei
ntovrite mpotriva mea! Douzeci de mii de capete se
gndesc cum s m dea pe mna lor, pentru c au de ctigat
bani, capul meu fiind pus la pre. Am cutat n clasele de sus
BURIDAN 2. Myrtille

- 57 -
ceea ce face din om o creatur nobil, adic legea umanitii
pe care legile celor puternici ncearc s-o sugrume. i numai
printre voi tlharilor, oameni fr lege, am gsit-o!...
Tlharii se privir cu nemrginit mirare. i cuprinse un fel
de mndrie slbatic.
Dar, s vorbim drept, ce era un tlhar?
Cuvntul lui Hans, repetat de Buridan, i definea: oameni
fr lege.
Mai toi dintre oamenii aceia erau nite bestii; ns
respectul gzduirii era unul din sentimentele lor. i Buridan,
emoionat, inspirat, poate de spectacolul grozav i impuntor
pe care-l avea naintea ochilor, atribuia acelei mulimi
simminte pe care nu le avea dect el.
Haimanalele nu pricepur dect un lucru, c Buridan i
luda. i ce era Buridan pentru ei? Un om care inea piept
tuturor forelor acelora mpotriva crora se luptau i ei: rege,
minitrii, prefect, arcaii poliiei...
De ast dat, izbucni o furtun de aclamaii.
Buridan atepta pe estrad, n picioare, alturi de Hans
care surdea ciudat.
Iat-l pe urmaul lui Valois, nhitat cu tlharii! zise
Bigorne. Ei bine! Sfinte Barnab, asta-i face chiar onoare lui
Valois!
Hans fcu semn, i tcerea se restabili.
Calici, zise el, deoarece nu vrei s-l dai pe mna
dumanului, pe Jean Buridan i pe tovarii lui, trebuie s
ne gndim la aprare. Mine, poate, Curtea Minunilor va fi
atacat... Ai azvrlit o sfidare suprem autoritii regale,
declarai rzboi primului ministru, prefectului, forei,
ordinii...
Rzboi! Rzboi! strigar haimanalele, ntocmai cum
strigaser i seniorii, ntrunii n marea galerie a Luvrului.
Cci oamenii snt aceiai peste tot pmntul i n toate
vremurile. La fel se deteapt n ei, instinctele mcelului,
abia aipite de civilizaiile veacurilor.
La moarte prefectul i arcaii! strigar desfrnatele.
La spnzurtoare Marigny i Valois! urlar mieii i
canaliile.
Michel Zvaco

- 58 -
Ei bine, fie! Rzboiul! zise Hans cu glas tare. Dar e o
lupt nou la care nici unul din noi nu e obinuit.Noi tim
doar s ne batem pe strzi. tim cum s ntindem cursa
unde s cad banii burghezilor. Dar nu tim s ne rzboim.
Eu, regele Calicilor, declar c ne trebuie un ef: un cpitan.
Eu, regele Calicilor declar c m voi supune acelui om care
ne poate duce la o izbnd de unde privilegiile noastre vor iei
ntrite pentru veacuri de-a rndul...
Da! da! Un ef!... i eu m voi supune lui! zise ducele
Egyptului.
Un cpitan, care s ne ndrume! strig i ducele de
Thunes.
Duci, coni, breslai, miei, calici! urm Hans. Acel ef
este aici. Iat-l. E Jean Buridan!
Ura! Ura I Ura!
S triasc cpitanul Buridan!...
Un urlet formidabil se ridic n vzduh.
i, n cteva parohii vecine, creznd c Parisul e atacat de
calici, se traser cloptele care sunar, prelung n noapte.
I-auzii-l pe popa de la Sfntul Eustache, prietenul meu,
care se roag pentru mine! rnji Bigorne.
Fir-ar al dracului! url Gautier, electrizat. O s nvee
Marigny s ne cunoasc!
Pe ei! zbierau Guillaume i Riquet.
La toate mesele, toate haimanalele erau n picioare. i n
capul lui Buridan se nvrteau tot attea vuiete ca i n aer!...
eful haimanalelor ...Tnrul repeta mereu, n gnd, vorba
asta ngrozitoare. Palid, posomort, tulburat de gnduri care
se ciocneau, se contraziceau, el se cutremura de groaz.
i, cu toate astea, nu zicea: nu!...
Accepta acea cpitnie fantastic i scrboas care fcea
din el un ef de bandii!...
Pentru tine, Myrttila! murmur el. Ca s te scap!... De-ar
trebui s pier n mirvie chiar!
i cum sta, nemicat, aclamaiile se nlau mai puternice,
mai slbatice.
Hans desfcu de la brul su o sabie scurt, pe care o
scoase din teac i-o puse n mna lui Buridan, ca un fel de
BURIDAN 2. Myrtille

- 59 -
semn deosebitor... n mod mainal tnrul o lu. La lumina
torelor oelul scnteia...
Atunci, ceretorii, iganii, bandiii, formar o coloan
lung care defil n faa estradei, ciudat combinaie de fiine
zdrenroase i soioase, de fee hidoase i nflcrate,
procesiune nspimnttoare de unde porneau ameninri,
strigte de moarte i aclamaii, n care se amestecau claie
peste grmad, femei tinere cu frumuseea vetejit, btrne
care mormiau blesteme i fceau semne cabalistice, uriai
cu umeri de Hercule, pitici cu picioarele sucite i totul trecea
ca un torent care ar fi trt n drumul lui flori, strvuri, arbori,
cadavre...
Ura! ura! ura!
Triasc cpitanul Buridan!

*
* *

Buridan se napoiase la el, acas. Acea emoie grozav
care-l strnsese de gt se calmase, i cu un surs de sfidare
murmur:
Cpitanul domnilor bandii!... i ce snt, la urma urmei
cavalerii regelui dect nite bandii, cu un pic de aur pe
haine?...ntr-o sear, cnd n-aveam bani, Bigorne mi-a
propus s m fac tlhar, i am vrut s-i tai urechile...
i trecu mna peste frunte i tresri.
S-o scap! S-o scap cu orice pre! Voiam s m fac doctor!
dar doctor n tlhrie... Eu, tlhar!... Eu!
Pufni n rs i privi arma pe care i-o dduse regele
Calicilor.
S-o scap! repet Buridan. i dac nu ajung s-o scap, s
m sinucid cu spada asta, nsemnul cpitniei i al infamiei
mele... O! Myrttila, pentru tine nfrunt moartea,... cu ce drept
a refuza infamia?
Vorbind astfel, el deschise repede ua odii n care locuia
cu Gautier i, la lumina slab a unei tore, o vzu pe Myrtille,
care-l atepta...
Fata se ndrept repede spre el...
Michel Zvaco

- 60 -
El o strnse n brae... Myrtille tremura...
Buridane, zise ea, ce nsemnau strigtele de moarte...,
urletele acelea..., oamenii aceia la lumina faclelor?... Am
vzut tot, am auzit tot, de sus... M-am dat jos... Buridane,
scumpul meu logodnic, ce se petrece?
Nimic care s te sperie... dar, ai fcut ru c te-ai dat jos
din odaia ta...
Nu-i nici o primejdie! zise Myrtille. Nu mi-e fric. Dar, i
spun c am auzit tot! Buridane, ai s te bai!Buridane,
arcaii regelui nconjur aceste case i vor s pun mna pe
tine!
Ei bine! Aa e! i zise Buridan. Daca ai auzit, nu-i mai
pot ascunde primejdia care ne amenin.
O primejdie? murmur Myrtille exaltat. Nu era dect o
prmejdie, iubitul meu, s fiu desprit de tine. Tot ceea ce ni
se poate ntmpla mai grozav, n acest caz, e... s murim
mpreun i, m poi crede, aceast primejdie e mai puin
nspimnttoare dect cealalt...
Buridan privea cu o mndrie nfocat pe fata delicat i
ginga, care-i vorbea astfel, ca o rzboinic din vremurile
acelea barbare, cnd femeile, ca i brbaii, mnuiau sulia,
pumnalul sau securea.
Dar, n inima lui, tremura de acel curaj care-o nsufleea
pe Myrtille. Si, ntr-adevr, Myrtille adug ndat:
Buridane, deoarece tu trebuie s te bai, voi fi alturi de
tine. Vreau s am i eu n btlie, partea mea din primejdiile
tale, i n-ai dreptul s m dai la o parte, deoarece trebuie s
murim mpreun.
i m indignam! se gndea Buridan, beat de fericire. M
indignam c ajung eful tlharilor. i numeam o infamie
gloria de a salva o fat ca asta sau s mor cu ea!...Myrtille,
urm el, vorbind tare, iubita mea, n mprejurarea asta,
curajul tu trebuie s fie acela de a m lsa s lucrez singur.
Dac ne poate salva ceva, trebuie s ncerc acest noroc.
Singur pot ncerca o minune. Tu, lng mine, n lupt,
nseamn moartea pentru amndoi...
Myrtille cltin din cap cu un fel de energie dezndjduit.
Se arunc n braele lui Buridan i murmur:
BURIDAN 2. Myrtille

- 61 -
Vorbeti astfel ,cpitane Buridan, pentru c tu crezi c
snt o feti, pentru c m-ai vzut sfioas i fr ndrzneal,
dar i spun c te neli. Voi fi lng tine Buridane i... fr s
te supr. Voi fi ca acele femei care vor s se bat, dar pe care
nu le intereseaz lupta.
Buridan se nfior de eroismul plin de nevinovie, cu care
vorbea Myrtille.
Dar, ea urm:
Voi fi lng tine, ca acele femei pe care, le-am vzut de la
fereastra mea, pe cnd defilau n lumina torelor. O,
Buridane! ct de grozave erau! Cnd au ajuns n fundul Curii,
lng maldrul de pumnale, care strluceau n umbr, s-au
aplecat i fiecare i-a luat cte o arm! Voi face ca ele,
Buridane! i eu, voi ridica arma care-mi va ajuta s te apr,
sau s m omor peste trupul tu, dac tu cazi.
Buridan fcea sforri grozave ca s-i pstreze linitea n
faa acelei exaltri care-l nfiora i pe el, i ca s-i pstreze
sngele rece i s reziste beiei eroismului i a dragostei, care
izvorau din toat fiina tinerei fete...
Myrtille, scump Myrtille, femeile acelea ducndu-se s
se lupte, nu primejduiesc nimic din ceea ce primejduieti tu!
i n ce primejdie pot fi eu, mai mult ca ele? ngn
Myrtille.
Buridan rmase nehotrt o clip, mai nfricoat dect
chiar fata, apoi rspunse ncet:
Myrtille, dac te amesteci n lupt, dac loveti cu
pumnalul de care vorbeti, pe unul dintre cei care vor s ne
atace i dac acel om moare sub ochii ti, i se poate ntmpla
ca lsnd s-i cad privirea asupra cadavrului, s recunoti
n el chiar pe tatl tu.
Fata nglbeni.
Ea se trase napoi civa pai, i ascunse faa n mini i
Buridan o auzi plngnd ncet.
Atunci el lu de mn pe fiica lui Enguerrand de Marigny
i, fr ca ea s i se mpotriveasc, o conduse n camera ei.
Apoi, pe cnd Myrtille cdea n genunchi i se ruga Sfintei
Fecioare, Buridan sta nfrnndu-i ndemnurile iubirii care
clocotea n el i , linitindu-i gndurile, se cobor n sala
Michel Zvaco

- 62 -
din catul de jos, unde i gsi pe tovarii lui.
Printre ei, mai erau i Hans, ducele de Thunes, ducele
Egyptului i civa coni, breslai sau membri de corporaii,
personaje importante n ciudata ierarhie a regatului
ceretorilor i al bandiilor.
i acum, zise Buridan, deoarece snt cpitanul vostru i
voi locotenenii mei, s inem sfatul de rzboi !...

*
* *

Ziua care urm trecu fcndu-se pregtiri ciudate spre
strzile Francs-Archers, Saint-Sauveur i cea numit Pitres.
Ele fur baricadate. i desigur c acele baricade erau astfel
ntocmite c ar fi putut s reziste luni de zile.
Deci, n urma consiliului de rzboi care se inu i n care
Buridan i dezvolt planul, strada Francs-Archers, cu toate
c era strada principal, nu fu baricadat. Cu toate astea, n
partea aceea trebuia s se dea asaltul cel mare.
Se nser. Noaptea nvlui Curtea Minunilor, care era
adncit n tcere.
Fiecare era la postul su.
Spre ziu, Buridan care lucrase toat noaptea n strada
Francs-Archers, se ntoarse acas.
Totul era gata pentru o aprare dezndjduit.
Atacul avea loc n dimineaa aceea sau a doua zi? Sau...
mai trziu? Buridan nu tia.
Era gata ns. El credea c asaltul va avea loc imediat.
ntr-adevr, haimanalele trimiseser s spioneze, raportaser
c trupele regale erau concentrate. Nu numai c ei credeau
c lupta o s aib loc, dar o doreau chiar!...
Oricare ar fi fost rezultatul, el nsemna un sfrit,
nfrngerea i moartea Myrtillei, sau victoria i fericirea ei .
Asta era situaia la sfritul nopii... n acei zori de ziu cnd
Margareta de Bourgogne atepta la Luvru rspunsul scrisorii
trimise lui Buridan prin Juana.
Myrtille se ruga pentru salvarea tatlui i a logodnicului ei.
n nchipuirea ce i-o fcea, n ruga ei, dnsa vedea
BURIDAN 2. Myrtille

- 63 -
realizndu-se imposibilul: Enguerrand de Marigny ntinznd
braele lui Buridan.
Hans fcea o ultim inspecie baricadelor.
Gautier dAulnay se gndea la mijlocul de a-l regsi pe
fratele su, i, dup ce l-ar fi regsit, s-l scape, apoi s se
ntoarc mpotriva Margaretei i s sfreasc cu dnsa, la
nevoie, chiar printr-o lovitur de pumnal.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, juctori
ptimai, jucau zaruri. Numai pentru c n-aveau dect un
singur galben, i-l mprumutau pe rnd, unul altuia, i-l
ctigau tot pe rnd.
Neavnd altceva de fcut, Bigorne dormea.
O tcere mare domnea n Curtea Minunilor. Trupele regale
preau c dorm.


VI. LIBERA TRECERE

Pe la orele cinci, de diminea, Buridan fu ntiinat c
spre baricade, se observ o micare de trupe, adic spre
strada Saint-Sauveur i spre strada Pitres, pe cnd strada
Francs-Archers era linitit.
S fi mirosit cursa? se ntreb Buridan.
Se sui n odaia Myrtillei i o gsi n faa uii deschise,
ascultnd i pndind.
A sosit ceasul.... nu e aa? ntreb ea.
Da! zise Buridan.
O emoie nemrginit l cuprinse atunci, n clipa cnd era
s se despart de aceea pe care o iubea, poate o desprire pe
vecie. Cuta cuvinte s-o mbrbteze pe Myrtille, dar nu le
gsea.
Palid ca moartea, ea i pstra nc acel zmbet de
bravur, care-l electriza pe Buridan.
Dnsa vorbi:
Du-te, dac soarta noastr e asta. Buridane, n clipa
asta suprem, cnd te vd poate pentru ultima dat, adu-i
aminte c te atept n pace i cu ncredere. Dac te ntorci,
dac scapi de condamnarea pronunat mpotriva ta,... dac
Michel Zvaco

- 64 -
eti nvingtor, gndete-te c din minutul sta i fac
sacrificiul, singurul sacrificiu pe care i-l pot face. Deoarece
tatl meu te urte, deoarece ntre voi e o lupt de moarte,
deoarece ura tatlui meu e nedreapt i te iubesc,... n sfrit,
pe tine te voi urma Buridane. i cnd preotul ne-o
binecuvnta, pe ct poate fi binecuvntat cstoria noastr,
vom pleca din Paris i chiar din Frana, dac Parisul i
Frana snt primejdioase pentru tine. Dac nu te mai ntorci,
dac pieri n lupt, mori linitit scumpul meu logodnic, cci
ceasul n care-i vei da sfritul, va nsemna i ceasul morii
mele.
Buridan o asculta cu un fel de admiraie religioas.
Ea i stpni hohotul de plns, care o neca i urm
extraordinar de linitit.
Dac te ntorci nvingtor, i dac soarta va voi ca
Enguerrand de Marigny s cad sub loviturile tale, atunci
scumpul meu, vom fi desprii pe veci, desprii prin sngele
vrsat. Jur-mi Buridane, jur-mi c dac v vei ntlni fa
n fa, spada ta n-o s-l ating!...
Buridan ngenunche i zise:
Jur c nu-l mai ursc pe Enguerrand de Marigny!... Jur
c, n sufletul meu, nu-i port nici un gnd de moarte
printelui Myrttilei!... Jur c, dac n lupt, ntmplarea ar
face ca s se ncrucieze spada seniorului de Marigny cu
aceea a lui Jean Buridan, sabia mea se va apleca, chiar de ar
fi s mi se strpung pieptul. Eti mulumit , Myrtille?
Cu puterile sleite, Myrtille puse minile pe capul lui
Buridan i gri:
Te binecuvntez pentru probele de dragoste pe care mi le
dai. Te binecuvntez, iubitul meu, pentru c mai bine doreti
s fii unit cu mine prin moarte, dect s fii desprit pe vecie
prin sngele vrsat!
Buridan se scul.
Myrtille sttu puin la ndoial, apoi urm:
tiu rul pe care ea i l-a fcut. tiu c Margareta de
Bourgogne, regina Franei, a putut fi acuzat de crim, de
tine i de tovarii ti i c groaznica nvinovire e dreapt.E
mama mea, Buridane! Orice-ar fi fcut, orice-ar fi ncercat
BURIDAN 2. Myrtille

- 65 -
mpotriva ta i a altora, e mama mea!... Buridane, cru-o pe
mama mea, cum mi-ai jurat c-l vei crua i pe tatl meu.
De data asta Buridan se cutremur, dar rspunse fr
ovial:
Dumnezeu s-o ierte pe Margareta de Bourgogne!Dac
vreodat el ar narma braul cuiva, care s fac dreptate
contra mamei tale, va fi braul lui Ludovic, regele Franei i
nu pe acel al meu!... Jur s nu ntreprind nimic, nici cu
vorba, nici cu fapta mpotriva Margaretei de Bourgogne,
regina Franei!...
O bucurie sublim se rspndi pe faa Myrtillei. Dar,
pesemne, era sfrit de puteri, cci ea ovi i czu n
braele lui Buridan, care cu ochii scnteietori, opti:
Margareta de Bourgogne! Enguerrand de Marigny! Am
fcut fetei voastre un dublu jurmnt, dar luai aminte! Dac
ea moare, voi o vei fi omort-o, voi tatl i mama ei! Si atunci
dac voi fi condamnat s triesc, fac aici un al treilea
jurmnt, pe care-l fac pe capul copilului vostru!...
i fr ndoial acel jurmnt trebuie s fi fost grozav, cci
cuvintele se stinser pe buzele albe ale cpitanului Buridan
de parc l-ar fi nspimntat chiar pe el.
Myrtille leinase.
Buridan a ridicat-o n brae i a lsat-o ntins pe pat.
Ohe! senior cpitane! strig n minutul acela o voce de
jos.
Buridan recunoscu vocea lui Lancelot, i-i zise c dac
Bigorne l chema, nsemna c atacul era iminent.
Adio, Myrtille! opti el, plngnd.
Se aplec i srut acea frunte feciorelnic, apoi se repezi
afar, fr s-i mai ntoarc capul.
n minutul acela, se ntmpl ceva grozav.
Vocea lui Bigorne rsun iari strignd:
Ohe! cpitane, avem prizonieri...
Buridan se coborse.
Un prizonier? zise el.
Sau, mai bine, o prizonier! zise Bigorne, cu o voce care i
se pru ciudat lui Buridan. E acolo! urm el, artnd sala
cea mare de la parter.
Michel Zvaco

- 66 -
Buridan se ndrept spre u.
Deodat, Bigorne l apuc de bra i-l opri.
Ce vrei? zise Buridan, care, n starea de exaltare n care
se afla, se temu deodat de vreo catastrof.
Stpne! zise Bigorne cu un fel de emoie pe care nu i-o
vzuse niciodat. Adu-i aminte de momentul solemn cnd ai
ridicat sabia asupra unui om pe care-l aveai sub picioare.
Spada era s loveasc. Omul era s moar. Atunci te-am
apucat de bra cum te apuc i acum, i i-am zis: Nu omor
pe contele de Valois, cci contele de Valois e tatl tu.
Buridan ncepu s tremure i , cu glasul nbuit, ntreb:
i ,acum, ce ai de zis:
Adu-i aminte, rspunse Bigorne, ce i-am spus. i-am
vorbit de o femeie...
Femeia care, ntr-o sear, n strada Froidmantel, mi-a
dat o ntlnire la Turnul Nesle? Femeia care mi-a vorbit a
doua oar la picioarele turnului cel mare de la Luvru, ca s
m atrag la Turnul Nesle! Mi-ai spus Lancelot, mi-ai spus c
acea femeie era... cuvntul se stinse pe buzele lui Buridan.
El tremura convulsiv.
i-am spus c era mama ta! zise Bigorne. i acum, Jean
Buridan, i acum fiu al contelui de Valois i al Annei de
Dramans, poi intra!
Mama mea? bolborosi Buridan.
i intr.
Mabel era singur n sal.
Buridan o vzu att de palid, cu o fa att de ndurerat
i totodat aa de vioaie, nct simi c i se moaie picioarele i
se opri lng ua nchis. Numai c... izbucni n plns, i
ntinse braele, instinctiv i zise:
Mam!
Mabel naint cu pai ovitori.
Dnsa voia s vorbeasc, dar, din gura ei nu ieea nici un
sunet.
Buridan voi s nainteze spre ea, dar o cea i se puse pe
ochi. Nu mai simi pmntul sub el. I se pru c se prvale.
Simi c i se rupe inima... Si, deodat, avu senzaia c dou
brae pasionate i duioase l apucau cu putere i blndee...
BURIDAN 2. Myrtille

- 67 -
Avu acea senzaie necunoscut lui, c capul lui nfierbntat, i
se odihnea pe snul unei femei, care btea cu putere... Avu
acea senzaie de vis, cum c redevenea copil, i c adormea
ntr-o siguran blajin pe snul matern... Simi pe frunte
picturi calde, dese, repezi, ploaia lacrimilor mamei.... i
nelmurit, pierzndu-i cunotina, el auzi aceste cuvinte:
Jean al meu! Fiul meu! n sfrit!
Clipele acelea, fr de asemuire, nu se pot descrie.
Cuvntul poate vibra ori de cte ori emoia omeneasc palpit
n ce are ea mai nobil i mai sfnt, pe o scen de teatru, dup
sentimentele pe care le exprim, dar n scris rmne de cele
mai multe ori rece. Vom zice dar numai c cele dou ore care
urmar, fur pentru Mabel i Buridan, adic pentru mam i
fiu ceasuri neuitate, dintre acelea de care omul, ajuns la
adinci btrnei , i mai amintete cu nduioare.
Cele dou ore trecur, pentru mam i fiu, cu o
repeziciune uimitoare.
Buridan uitase c mai era pe lume o Curte a Minunilor i
c acea curte era asediat de toi arcaii Parisului. Dar
mama, Mabel, nu o uit.
Venise cu voina s-i scape fiul i voina aceea
ncpnat i stpnea deocamdat oricare alt gnd.
l privea cu foc pe fiul su i-l inea mereu de mn ca i
cum ar fi vrut s se ncredineze c, n realitate, era al ei. Mai
cu seam, acum cnd minunea se mplinise, ea voia din tot
sufletul s-l scape pe Buridan.
Acum, urm ea, trebuie s pleci...
S plec?... .
Fr ndoial. Dac rmi aici, te ateapt moartea.
M-am strecurat printre trupe. Snt o mulime!... O mulime!...
i apoi trupele n-ar nsemna nimic! Ceea ce-i mai grozav, vezi
tu, cei ce nu te-ar ierta, ceea ce nu poate fi nvins, snt cei ce
stau ndrtul trupelor...
i cine snt acolo, buna mea mam? zise Buridan cu un
zmbet care ncerca s-o liniteasc pe Mabel.
Mam! ngn ea, tremurnd. Mai zi-mi vorba asta.
Bun mam! repet Buridan, al crui surs se fcu i
mai duios.
Michel Zvaco

- 68 -
Vezi tu, n-am auzit de mult cuvntul sta. i, pricepi tu,
norocul meu? Venind ncoace m temeam. Mi-era fric s
gsesc n copilul meu numai pe Jean Buridan. i iat c aflu
un fiu, dup cum mi-l dorea inima?
i eu.... de-ai ti de cte ori te-am dorit, mam! zise cu
gavitate Buridan. i eu am suferit mult, cnd a trebuit s
scriu n registrele Sorbonei: Nscut din prini necunoscui.
Mabel se cutremur. Fcu un gest amenintor ca i cum
ar fi ameninat pe cineva nevzut, pe toi acei care creaser
fiului su situaia aceea att de umilitoare.
Mizerabilii! bombni ea. Au s plteasc scump... Dar n
ceasul sta trebuie s ne gndim la ceea ce-i mai urgent.
Trebuie s le scapi din mini... M ntrebi ce e n spatele
armatei? E regele, care-i vrea moartea, pentru c, urm ea
cu mndrie, l-ai biruit la Turnul Nesle... Valois care-i vrea
moartea... pentru c... (Valois, opti ea ntr-un hohot de
plns,... tatl lui!)... E Marigny, i mai ndrjit. i deasupra
tuturor, nvlundu-i cu umbra ei funebr, mpingndu-i cu
sufletu-i veninos, e Margareta de Bourgogne!... Trebuie s
fugi, i spun!
S fug! Dar chiar dac a vrea, mam, chiar de-a dori
s nltur printr-o laitate, o durere pe care tremur de a i-o
impune, cum a face?
Mabel scoase din sn un pergament i i-l ntinse lui
Buridan.
Era ordinul de trecere, semnat i pecetluit cu tampila
regal, pe care Margareta i-l dase Juanei.
Ct despre scrisoarea destinat lui Buridan, Mabel o
rupsese i o aruncase.
Buridan citi rndurile care puteau s-l scape i strig
bucuros.
Vezi? zise Mabel, tremurnd de ndejde.
Vino, mam! Vino! o curm Buridan lund-o de mn, i,
suindu-se grabnic pe scar, o mpinse n odaia Myrtillei.
Buridan i art mamei sale copila nc leinat.
Mam, zise el, dac vrei ca s triesc, dac vrei s-mi
dai putere s trec cu tovarii mei peste o armat ntreag,
iat pe cine trebuie s scapi!
BURIDAN 2. Myrtille

- 69 -

*
* *

Dup vreun ceas, Mabel cu Myrtille treceau peste una
dintre baricadele ridicate de calicii i bandiii Curii
Minunilor i intrau n strada Pitres.
Iat ce fusese hotrt:
Myrtille cu Mabel trecnd printre trupele regale, trebuiau,
s atepte dou zile pe Buridan la casa cu stafii de la
Cimitirul Nevinovailor.
Apoi, dac pn atunci Buridan, nu putea s le ajung, ele
trebuiau s ncerce s ias din Paris, locuina nemaifiind
sigur, deoarece era cunoscut de Valois.
Dac izbuteau s plece din Paris, trebuiau s se refugieze
n satul Montmartre i s atepte acolo, s se ntmple ceea
ce le-o fi scris de soart.
Myrtille nu voise s se supun acelei ornduieli, i scena
despririi fu sfiitoare. Buridan n-ar fi putut s nving
singur acea rezisten, dar Mabel era acolo, i n momentele
acelea era n stare s fac orice, numai s-o salveze pe
Myrtille, ceea ce echivala cu salvarea lui Buridan. Mabel juca
o partid grozav, n care punea tot sngele rece al
juctorului care d ultima lovitur de unde poate iei izbnda,
sau moartea.
Myrtille era nvluit cu o mantie care o acoperea toat i
a crei glug i ascundea frumosul ei chip.
Mabel o susinuse pn la baricad.
Dar dup ce trecur de baricade, nu o mai inu de bra.
Myrtille se cltin...
A sosit ceasul, zise Mabel. Dac ovieti, dac te temi,
dac tremuri, dac plngi, suntem pierdute i logodnicul tu
se prpdete de moartea ta!Nu uita c trebuie s pari
servitoarea mea.Trebuie s umbli fr team i chiar
nepstoare, alturi de mine, sau mai bine cu doi pai n
urm.Ia-i inima n dini, usuc-i lacrimile, fiica mea.Dac-i
bate inima, stpnete-o!... Dac tresari, comand nervilor ti
s fie de fier. Mergi nainte, cu credina care a ngduit
Michel Zvaco

- 70 -
Domnului nostru Isus s umble pe valuri ca i pe pmnt...
Mabel porni. Myrtille o urm.
Cine ar fi tiut cele ce tulburau sufletul acelei femei ca i
al fetei aceleia, le-ar fi privit trecnd cu admiraie i respect.
Mabel avea o nfiare linitit i nepstoare, ca i cnd
se afla lng Margareta, la Luvru; la Myrtille ar fi fost cu
neputin s deosebeti vreun semn de team, sau de
emoie.Ea umbla ca n vis...
Deodat, Mabel se ntoarse spre ea i dintr-o privire
grozav i fcu recomandaia suprem: erau n faa celor
dinti linii de arcai.
Hei! desfrnatelor! strig batjocoritor eful de post.
Stai...
Mabel se ndrept spre ofierul care le vorbise astfel i, fa
n fa, riscnd orice:
Ai insultat dou femei ale reginei! Numele vostru?
Ei a! pufni ofierul nedumerit. Eti nebun femeie?...
Hei, s Ie aresteze...
Numele vostru repet Mabel, artnd ofierului
pergamentul regal.
Ofierul nglbeni... El salut i bolborosi:
Nu tiam... V rog nu-mi cerei numele i...iertai-m!...
Bine!... V iert!... Dai-mi o escort, pn trec liniile.
Zece oameni de escort! strig ofierul, rsuflnd uurat.
i s bgai de seam ca s nu le displac nici un cuvnt, nici
o privire acestor femei, pn cnd vor ajunge s treac de linii!
C... de nu, v pun n fiare!...
Oamenii pornir la rnd, urmai de Mabel i de Myrtille.
Cu ct naintau, cu att numrul arcailor se nmuleau. Se
vedeau ngrmdii n toate curile. Locuitorii fuseser silii
s-i lase pe soldai s se instaleze n locuinele lor. Arcaii
care nu gsiser loc prin case, improvizaser tabere pe
oseaua ntortocheat, gtindu-i n vasele de buctrie de
prin casele prsite. Unii frigeau sferturi de vite la nite
focuri uriae. Alii jucau zaruri. Soldaii i vorbeau de la
grup la grup, n limba francez, italian, german i
flamand, cci trupele regale i senioriale, erau recrutate cam
de pretutindeni, astfel c strada Pitres avea nfiarea unui
BURIDAN 2. Myrtille

- 71 -
col de ora cucerit.
Rdeau, cntau i beau, ntocmai cum fceau nemii n
orice btlie. Se auzeau njurturi grozave, ameninri cu
moartea, i totul se amesteca ntr-un vuiet imens: dar nimeni
nu ndrzni s vorbeasc celor dou femei, care treceau
protejate de escorta lor.
Deodat, la un col de srad, pricepur c se aflau n
vecintatea unui ef nsemnat. ntr-adevr, cu toate c acolo
soldaii erau mai numeroi, domnea o tcere apstoare.
n faa unei case, un ndoit ir de soldai stau de gard.
Mabel era tare i curajoas. Dar simi c i se tiau
picioarele.
Soldaii aceia purtau la piept blazonul lui Enguerrand de
Marigny!
Mergi mai repede! ndemn ea cu un glas care nu
tremura, efului escortei, cci regina ateapt rspunsul, pe
care i-l duc.
n momentul acela sunar trompetele. Mai muli ofieri
ieir din cas, i printre ei un om nalt, cu nfiare aspr,
cu privirea posomort.
Marigny!... opti Mabel.
Instinctiv ea se ntoarse i trecu braul n jurul taliei
Myrtillei ca pentru a o avea sub paza ei.
Dar Marigny le i vzuse.
Cine snt femeile acelea? ntreb el.De ce au o escort i
de unde vin?
Repede ca fulgerul, Mabel ddu efului escortei
pergamentul regal, i-i strecur cuvintele acestea la ureche:
Rspunde! Ai cincizeci de galbeni dac acest ef nu ne
ine mult aici. E din partea reginei.
Monseniore! zise soldatul desfurnd pergamentul,
aceste femei au un bilet de liber trecere i snt ateptate la
Luvru, numaidect.
Marigny arunc o privire asupra pergamentului, i cu un
gest indiferent, ordon s le lase s treac.
n aceeai clip, privirea sa se ndrept asupra lui Mabel.
El tresri.
Faa lui nglbeni. Din doi-trei pai fu alturi de Mabel.
Michel Zvaco

- 72 -
Mabel! zise el cu glas nbuit.
Ei bine, da!... Eu snt, monseniore! rspunse Mabel, care
printr-o minune de energie izbuti s-i pstreze linitea.
i, n acelai timp, strngea ct putea mna Myrtillei.
Vii din Curtea Minunilor?
Da, monseniore.
Cine te-a trimis?
Cine, dac nu regina?
n clipa aceea simi c Myrtille i pierdea puterile, i din
nou o cuprinse de mijloc ca s-o in.
Situaia era ngrozitoare.
Dac leina, se gndi Mabel, cu un snge grozav de rece,
suntem pierdute, i fiul meu moare. Mabel nu ovi.
Dintr-o micare att de rapid i att de mldioas nct
nimeni nu avu vreme s vad ce face, ea scoase pumnalul, pe
care-l purta la bru: i trecndu-i braul pe dup gtul fetei, o
nep n gt.
Myrtille scoase un geamt nbuit.
Dar durerea fizic i produsese efectul dorit de Mabel: ea
domin i zdrnici un minut durerea moral a fetei, care se
afla n faa printelui ei, i care se i gndea c nu-i era
ngduit s i se arate.
Imaginea logodnicului su i trecu pe dinaintea ochilor, i
se ntri printr-o sforare suprem.
Ce ai cutat la Curtea Minunilor? urm Enguerrand de
Marigny, cu glas rugtor. Ascult! Nu-i cer secretele tale,
nici pe ale reginei! Nu te ntreb ce solie ai dus lui Jean
Buridan din partea Margaretei de Bourgogne.
Dar dac i-e mil de mine mai mult dect i-a fost ntr-o
sear cnd te-am rugat n zadar la Luvru, spune-mi numai
dac ai vzut pe fiica mea... Oh! nu tii, nu poi s tii ce
sufer sufletul unui tat; cnd...
n momentul acela, un suspin dezndjduit o nec pe
Myrtille.
Ea czu n braele lui Mabel.
Gluga i se dete la o parte puin!...
Mii de draci! strig Enguerrand de Marigny. Myrtille, a
mea!
BURIDAN 2. Myrtille

- 73 -
n acelai timp, n faa lumii ncremenit, cu un fel de
strigt n care era o bucurie furioas i o sfidare suprem, el
lu pe fiic-sa n brae i o duse pe muribund n cas.
Blestemat s fii! gemu Mabel, i se repezi dintr-un salt
pe urmele lui Marigny.
Acesta o aezase pe Myrtille pe un fel de canapea, plin de
perne, fr s se mai ocupe de ea la zgomotul fcut de Mabel
care intra, se-ntoarse aruncndu-i o privire fulgertoare. Se
ndrept spre ea, nspimnttor, aproape mre, cci, n
clipa aceea, pe chip i se ntiprise ndoitul sentiment al
bucuriei i al durerii printeti.
Iat dar, zise el cu un ton slbatic, ce te-ai dus s caui
la Curtea Minunilor! Iat, dar, ce trebuia s duci Margaretei
de Bourgogne! Te tiam fiin crud, cci nu i-a fost mil de
mine n seara aceea, cnd cu o vorb puteai s m ajui s-mi
scap copila!Ghicisem n gndul tu planuri ascunse, cci
adeseori am surprins zmbete pe buzele tale i n ochii ti,
care m-au nfricoat. tiam c, dac Margareta e un demon
pe pmnt, tu eti sufletul ei blestemat. V cunoteam
ngrozitoarele taine, cci am ntrebat pietrele Turnului Nesle,
i acele pietre mi-au rspuns cu rsul demonic al orgiilor, ori
cu vaietul groaznic al acelora pe care i-au vzut murind. Dar,
toate astea nu m privesc, pe mine. Ceea ce m privete e
fata mea. O am n mn. i nu-i dau drumul. Du-te i spune-i
stpnei tale c o desfid s vin aici, s ia pe copilul
nostru.Du-te, demon! Pleac! Piei, din ochii mei, sau, pe
sfntul Dumnezeu, te zdrobesc cu pumnalul acesta care n-a
lovit niciodat vreo femeie...
Enguerrand de Marigny i ridic pumnalul puternic, care
tremura, gata s se abat peste capul Mabelei.
Marigny, zise Mabel, uit-te la spatele tu.
Marigny se ntoarse i o vzu pe Myrtille care,
mpleticindu-e cu minile mpreunate, nainte spre el.
Enguerrand de Marigny, urm Mabel, ntreab pe fata ta
dac vrea s rmn la tatl ei sau s urmeze pe Mabel cea
blestemat.
Pumnalul i se ls binior n jos i Marigny, zpcit,
bolborosi :
Michel Zvaco

- 74 -
Ce vrea s zic asta?... Ea nu te luase cu fora? O
urmezi de bun voie ?...Vorbete!... Pricepe, urm el deodat
lovindu-i fruntea, Margareta e mama ta! i, srman copil,
vrei s te duci la mama ta?... Oh! fata mea, copilul meu iubit,
nu tii, sper c nu vei afla niciodat, ce fel de mam i-a dat
soarta!...Cnd ateptai ncreztoare i fericit sosirea mea la
grdinia cu trandafiri i pentru tine nu eram dect maestrul
Claude Lescot, negutorul, cnd te luam pe genunchi i tu
m ntrebai fel de fel de lucruri despre lungile mele absene,
adesea ntrebrile tale nevinovate m-au fcut s nglbenesc.
i cnd m ntrebai de ce nglbenesc, de ce nu-i spundeam,
inima mi se sfia de durere; teama i groaza mi se strecurau
n suflet cnd m gndeam c ntr-o zi ai putea s-mi smulgi
secretul pe care-l tram dup mine i s afli c, de fapt,
Claude Lescot era Enguerrand de Marigny, i c mama ta,
copil, se numete Margareta de Bourgogne!... Fatalitatea i-a
destinuit acest secret, acest ndoit secret pe care eu a fi
vrut s-l duc cu mine, n mormnt. Dac nu pot s-i
destinui tot adevrul despre aceea care te-a nscut, afl cel
puin aceasta: cnd erai nchis n fundul unei carcere de la
Temple, a venit la tine o femeie: aceea era Margareta de
Bourgogne. Margareta tia c erai fiica ei, i-o jur pe
Dumnezeu care ne aude i ne judec! Da, Margareta tia c
vrjitoarea Myrtille era copilul ei...Margareta putea s-o scape
cu o singur vorb, dar Margareta a nchis tocmai ea ua de
fier, n dosul creia fiica ei trgea s moar...Acum, Myrtille,
scumpul meu copil, uit o clip c-i vorbete primul
ministru... Adu-i aminte c pentru tine snt nc Claude
Lescot, pe care l-ai iubit att de mult.Amintete-i cum m
nlnuiai de gt cu amndou minile i cum mi ziceai cu
drag: Tat, cnd vei rmne totdeauna lng fiica ta?...i,
acum, Myrtille, spune-mi, vrei s te duci la Margareta de
Bourgogne? Sau vrei s ai puin mil i de sufletul meu,
zdrobit?... Myrtille, rmi lng tatl tu, sau urmezi pe
Mabel, dezgusttoarea executoare a ordinelor mamei tale?...
Vorbete!...
Myrtille ngenunche, apuc o mn a Mabelei i zise
binior:
BURIDAN 2. Myrtille

- 75 -
Tat, e mama lui Buridan!...
Enguerrand de Marigny amei. i duse mna la frunte, i
n pieptul lui horci un hohot de plns care se sfri ntr-un
rs ngrozitor.
Buridan! strig el. Aproape c-l uitasem pe acesta, n
bucuria mea nebun. Da, nebun! deoarece uitasem c
atunci cnd nebunia unei iubiri blestemate intr n capul
unei fete, i uit i iubirea, i respectul uman. Ce
nsemneaz dovada ngrijirilor drgstoase ale prinilor, anii
petrecui n ngrijorri, veghea, nevoile, durerile, calculele
fcute ca s asigure, ca s statorniceasc fericirea unui
copil? Se duce dracului orice printe, n ziua cnd cine tie ce
vagabond i face numai un semn fetei lui! Aadar,.... iubeti!
i printre atia cavaleri nobili, printre care sufletul meu nu
se mai pricepe pe care s-l aleag, te duci, i alegi pe cine? Pe
o haimana! Pe omul care l-a nfruntat pe tatl tu n faa
Parisului ntreg, cu dispreul i cu insultele lui!...
Tat! suspin Myrtille, pe cnd Mabel, nemicat i
eapn, asista la acea scen de care atrna soarta fiului ei,
ca o statuie a fatalitii antice.
l iubeti pe Buridan! urm Enguerrand de Marigny cu
glas tare. Aa i trebuie s i se ntmple fetei Margaretei de
Bourgogne! Ah!... i asta e mama haimanalei! urm el rznd
cu hohote. Ei bine! trebuia s ghicesc! Fiul ca i mama!...
Mama?... o infamie, fiul nu-i dect fructul! Mama?... umila i
infama slujnic a unei desfrnate ncoronate,... fiul pndete
pe trectori la colurile strzi ca s-i pingeleasc i, pe fete, n
fundul curilor, ca s le ncnte!... Ei bine, pe Dumnezeul
meu, nu mai snt aici printele care plnge i se roag, snt
ministrul, care ordon i judec!Mama lui Buridan, te
arestez! i crima ta e c ai drept fiu pe eful calicilor revoltai,
contra autoritii regelui. Fiic a Margaretei de Bourgogne, te
arestez! i crim ta e...
n clipa aceea pe cnd Marigny beat de furie, bolborosea i
ridica amndou minile ca i cum ar fi vrut s apuce deodat
pe Mabel i pe Myrtille, n clipa aceea, un zgomot de trmbie
rsun n strad.
Un vuiet groaznic se isc, apropiindu-se i ajunser pn
Michel Zvaco

- 76 -
la Mabel strigtele, reptate de mii de ori: Triasc regele!.
Marigny nu auzea nimic.
Dar Mabel auzise. Ea se repezi la fereastr, unde deschise
oblonul.
Ei bine! strig ea, pentru c se aresteaz fiica Margaretei
de Bourgogne, trebuie s afle i lumea! Trebuie ca lumea
nspimntat, s tie c regina Franei a fost amanta lui
Enguerrand de Marigny! Trebuie ca regele s tie c primul
su ministru aresteaz pe fiica soiei sale!
Marigny, ramase trsnit.
Regele! blbi el, privind n jurul lui cu ochii nsngerai.
Triasc regele! Triasc regele!
Deodat, zgomotul se potoli, i vocea lui Ludovic al X-lea
rsun pn la Marigny.
Da, copii, strig regele, o s ne batem.Mai ateptai
puin, bravii mei duli, i o s v dm pe mn pe toi
mistreii. Numai s m neleg cu credinciosul meu Marigny,
i totul e gata. Rzboi! mii de draci! Rzboi, vreau i eu!
Triasc regele! Rzboi! Srii, pe haimanale!
Pe scar, se auzi pasul lui Ludovic, i al escortei sale.
Triasc regele! url i Mabel. Ce zici, monseniore?... S
cer soului Margaretei de Bourgogne graierea fiicei, lui
Enguerrand de Marigny?
Taci, femeie! strig Marigny.
Las-ne s trecem, monseniore,... sau pe Dumnezeul de
care vorbeai adineauri, regele va afla totul.
Taci! gemu Marigny cruia i se fcuse prul mciuc.
Dac suntem libere,... tac! Dac nu...
Marigny se repezi la o u, deschise, sau mai bine zis, o
sfrm cu o lovitur de picior. Ua da pe scara ticsit de
soldai.
Marigny se aplec. i cu un glas care prea mai mult un
geamt, strig:
Din ordinul regelui, lsai s treac.
Mabel o apucase pe Myrtille, i innd-o n brae, slbatic,
grozav, nflcrat, eapn, cobor scara, ducnd cu sine pe
logodnica fiului su...
Regele! strig o voce puternic la cealalt u.
BURIDAN 2. Myrtille

- 77 -
Cu faa descompus, Marigny, naint ovind spre
Ludovic al X-lea.
Sire, bolborosi el, ncovoindu-se mai mult ca un om
copleit de nenorocire dect ca un senior care-i salut regele.
Ei bine, Marigny? ncepu Ludovic, cu glas vesel. Ai auzit,
c bravii mei vor s se bat? Suntem gata?
Da, Sire, totul e gata! rspunse Marigny, ndreptndu-se
i de data asta cu un accent aa de stranic nct fiecare se
gndi c haimanalele or s fie nimicite cu desvrire.Suntem
gata, i... vai, de nesupui!...
Aadar, rzboi ! strig Ludovic.
Mabel i Myrtille ajunser la locuina cimitirului
Nevinovailor. Prima grij a mamei lui Buridan fu s
baricadeze ua de la intrare. Apoi Veni i se aez lng fata,
pe care ntmplarea aceea o zdrobise, cu totul.
Ea plngea ncet. n sfrit izbuti s vorbeasc:
Nu aveam mam, i acum... nu mai am tat...
Omul acesta e n seama Domnului, zise Mabel, cu un
aer solemn care o fcu pe fat s se cutremure.
Unde se duce? Spre ce catastrof?
Nu tiu... dar e nsemnat, judecat...
O, tat!...
Trebuie s te obinuieti cu gndul c tatl tu a murit
din ziua cnd l-ai vzut pentru cea din urm dat pe Claude
Lescot....i, ct despre Enguerrand de Marigny, l-ai auzit!
Deci... soarta s i se mplineasc... i ct despre aceea care
i-e mam.... acum, la ora dousprezece, o s vin cineva
care o s poat s-i vorbeasc de ea.
Cineva? ntreab Myrtille.
Dar Mabel nu rspunse. Czuse pe gnduri.
Acela pe care-l atepta la ora dousprezece: nenorocitul
Roller nu mai era n stare s vin; i se ndeplinise soarta,
cum am zice. Dac murise sau i mai rmnea vreo ans de
trai, vom vedea mai trziu. Orice-o fi, Mabel nu-i putea
nchipui pentru ce nu venea, i, dac trebuie s spunem
drept, nu-i prea ru de acea lips.
ntr-adevr, inima omului e ca plantele care nfloresc i
rspndesc parfum i frumusee ct vreme stau n aer i la
Michel Zvaco

- 78 -
Soare. Puse n umbr, ele plesc. Dac umbra crete ele par
c nelinesc; la umbr mai mult, paraziii nlnuiesc biata
plant, ciupercile otrvitoare o sugrum... S vin iar lumina
i frunzele i recapt puterea, frumuseea; iar ciuperca,
moare.
Umbra e nenorocirea. Ciupercile snt gndurile rzbunrii
i urii.
Un pic de fericire, adic soarele, i gndurile care ucid pier
i omul se mir c n unele clipe a putut dori rul altei fiine.
Dac n-ar fi nenorociri pe lume, n-ar fi nici rutatea.
Mabel iei din ntunecimea urii.
Ea i regsise fiul. inea de mn pe aceea pentru care
murea copilul ei; ea ddea de lumin.
n visarea ei se ntreba cu mirare: i constata c ura care
fusese ndreptirea vieii ei de pn atunci, trecea pe planul
al doilea al preocuprilor sale. Se trezea gndindu-se c
regina era poate mai puin criminal dect prea. Un fel de
nepsare o cuprindea. Chestiunea vital nu-i mai era
rzbunarea c puin ncerca s-i pese dac Margareta de
Bourgogne i va recpta pedeapsa, sau va urma s triasc
n putere i glorie, pricepea Mabel.
n cele dou zile pe care le petrecu la locuina de la cimitir,
ea se gndi la toate faptele astea fr s ia vreo hotrre.
Myrtille ncepuse s se mai mbrbteze. i s ndjduiasc.
A doua zi, pe sear, Mabel iei. Fr ndoial c se ducea
s culeag tiri. Cnd se napoie ochii i strluceau. i la
ntrebrile Myrtillei, ea-i rspunse numai att:
Cred c acum ne putem duce s ateptm la
Montmartre, unde Buridan va veni n curnd... Vom pleca
mine diminea.
A doua zi, n zorii zilei, cele dou femei erau gata de
plecare.
Mabel se gndea la Wilhelm Roller care nu se mai ivise.
E semn c nu trebuie s mai m ocup de soarta
Margaretei... i zise ea... Hrtiile snt aici... Hrtiile acuzatoare
care probeaz regelui infamia Margaretei.S le distrug? De
ce? S le iau cu mine?... Nu! tot ceea ce trebuie s fac, e... s
nu m-amestec!... Hrtiile vor rmne unde snt! Dac vine
BURIDAN 2. Myrtille

- 79 -
Roller i le gsete... ei bine!Margareta va i pedepsit!Dac
nu vine, sau dac venind nu le gsete, ei bine! atunci e
semn c Dumnezeu o iart pe Margareta, cum iertat e,
poate, i de mine.S-o lsm, dar, n seama Domnului!
Aceast ornduial n care era un fel de fatalism, era
riguroasa expresie a credinelor acelor vremuri.
Mabel i Myrtille pornir la drum.
n ajun, Mabel cumprase un mgar pe care puse singur
cu mult ndemnare o a dubl.
O ridic pe Myrtille i o aez pe una din prile
samarului, pe cealalt parte puse un sac n care erau mai
multe lucruri i, n special, o caset foarte grea.
Caseta era plin cu aur.
Astfel iei Myrtille din Paris.
Dup dou ore, mama i logodnica lui Buridan ajungeau
la Montmartre, sat compus din cteva cocioabe mizerabile
aezate n jurul unei bisericue.
Ele se instalar ntr-una din acele cocioabe. i cum sus,
pe culmea pdurilor care acopereau dealurile, se zreau n
deprtare forturile i turnurile Parisului, Myrtille cuta cu
privirea punctul unde se afla Buridan. Dar nu zri nimic alta
dect acoperiuri nalte, i, n deprtare, turnurile mari ale
Luvrului.
Iar n fund, departe de toi , un singur turn care se
desprindea din ceaa vnt, ca o nluc, ce se ivea dintr-un
vis.
Mam, ntreb ea, ce este acel turn ciudat i singuraic?
Mabel tresri i rspunse:
Turnul Nesle!


VII. BTLIA

Buridan pusese s se baricadeze strada Saint-Sauveur i
strada Pitres; erau nite baricade puternice alctuite din
brne, crue rsturnate, saci plini cu pmnt, toate astea
formau ziduri groase cu neputin de strbtut i greu de
drmat. n toiul luptei, strada Francs-Archers fusese lsat
Michel Zvaco

- 80 -
liber. Strada aceea era ocupat de o trup deas, aleas
dintre cei mai stranici tlhari. Voinicii aceia, zdraveni i
hotri erau la postul lor, n numr de vreo mie. Ei
naintaser pe ct se putuse, i prima lor linie se afla numai
la civa pai de linia arcailor.
Tlharii i arcaii i petreceau vremea sfidndu-se,
njurndu-se azvrlindu-i unii altora insultele cele mai
stranice. Era rzboiul cuvintelor, nainte de acel al sulielor
i topoarelor. Cu toate astea, n casele din strada Francs-
Archers cu care se nvecina Curtea Minunilor, se petrecuse
un lucru ciudat peste noapte.
Sute de calici ptrunseser n case i sub conducerea
regelui lor, ntreprinser zorii, o munc misterioas.
Cam pe vremea cnd ntre Marigny, Mabel i Myrtille se
petrecea scena pe care am schiat-o, Buridan cu tovarii si
se ntruniser n sala cea mare a casei pe care le-o dduse
regele Calicilor.
Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot i Lancelot
Bigorne, vorbeau linitii i fceau fel de fel de proiecte.
Iat ce am s fac. Eu, am s caut s m ntlnesc nas n
nas cu Valois; bineneles l voi dezarma, i cnd l voi ine
bine, i voi pune vrful pumnalului la gt i-i voi zice:
Monseniore...
Punga ori viaa! ntrerupse Bigorne.
Punga e prea puin. Monseniore, jumtate din averea
voastr i v dau viaa!. Valois consimte. Atunci, dup
victorie...
i dac suntem nvini? rnji Guillaume.
Dup victorie, urm Riquet, dnd din umeri ca i cum o
astfel de supoziie era nebuneasc, m duc la Valois. El mi
d o jumtate din avere...
Dac nu te-o spnzura!...
i atunci... m retrag. Cumpr o slujb i... m fac
burghez. i cine m va mpiedica s-mi cumpr chiar titluri
de noblee? i atunci mi petrec i eu viata... ca s m ngra,
cci slav Domnului am slbit n aa hal, nct nu mai m
cunosc cnd m privesc n oglind, sta-i planul meu, zise cu
modestie Riquet Haudryot.
BURIDAN 2. Myrtille

- 81 -
Eu, fcu Guillaume Bourrasque, nu vd de ce nu ne-am
duce chiar la Luvru, dup victorie.
i dac suntem nvini? l urm Riquet, cu aceleai
cuvinte ale lui Guillaume.
De data asta Bourrasque ridic din umeri.
Ne ducem la Luvru, urm el.Stpni pe Paris, stpni pe
Luvru, ne instalm n fortreaa regal.i facem pe toi
ofierii... buctari, pe toi arcaii... rndai...
i pe regele Franei, ce-l faci?
Regele chefului! Un rege, care i-ar petrece vremea
ornduind bancheturi, ar fi, cel puin, tot att de interesant ca
acela care-i petrece viaa s ridice impozite. sta-i planul
meu!
Eu, ncepu Bigorne, am planuri mai glorioase. Bufonul
regelui a murit n ultimul an al domniei trecute.Regele nostru
Ludovic nu are nc un mscrici. Cnd l-om nvinge, m voi
duce s-i cer slujba asta.
Ce? Te-ai da de partea vrjmaului?
Vreau s ncerc fericirea! zise Bigorne. Un nebun,
trebuie s fie fericit, deoarece vd atia oameni cu judecat
ca Bigorne, amri.
Vorbind astfel avea, poate, ceva n gnd. Cci trgnd cu o
ureche la cele ce-i spunea Guillaume i Riquet, cu cealalt
prindea ce-i vorbeau Gautier dAulnay i Buridan. i cei doi
se ocupau de cele ce ar face n cazul cnd ar scpa cu via
din Curtea Minunilor. Buridan se gndea la mama i la
logodnica lui, cu care trebuia s se ntlneasc n satul
Montmartre.
Dac ne-o ajuta Dumnezeu s scpm din buclucul
sta, zicea el, am s plec din Paris, care devine din zi n zi
mai greu de locuit pentru noi. l voi lua cu mine pe Bigorne,
care mi-e devotat ca un frate i pe care-l iubesc deci,
ntocmai ca pe un frate...
La cuvntul de frate, Gautier tresrise, i pe faa-i
sclipitoare se se furi o umbr.
i tu, scumpe prieten, urm Buridan, nu vrei s vii cu
noi ?
Gautier cltin din cap.
Michel Zvaco

- 82 -
Voi rmne, zise el, pentru c trebuie s aflu mai nti ce
s-a fcut Philippe... s-l scap dac triete, i s-l rzbun
dac l-au ucis! Recunosc, Buridane, c m bizuiam c-mi vei
da o mn de ajutor. N-am s-i vorbesc de Marigny, pe care
hotrsem s-l lovim mpreun.N-am s-i vorbesc de Valois...
Valois, mi scap pentru veci,l ntrerupse Buridan.
N-am s-i vorbesc nici de blestemata creia toi ci
suntem aici, vei recunoate, ar trebui s-i purtm pic. Da,
Buridane, dac n-ar fi vorba dect de toi acetia, i-a zice: ai
dreptate! Lupta pe care am ntreprins-o, e lupta oalei de
pmnt cu cea de fier. Mai curnd sau mai trziu vom fi
zdrobii.Ei bine! S plecm!... Dar... e vorba de fratele meu,
Buridane!...
Aici, Lancelot Bigorne i ciuli urechile.
S lum aminte! opti el. Dup rspunsul jupnului
Buridan, voi mai fi, sau nu, bufonul regelui?...
i Buridan rspunse:
Gautier, cnd i-am propus s pleci cu mine, cum ai
putut presupune c m-am gndit s-l prseti pe Philippe?...
Bine! mormi Bigorne. M voi duce la Luvru!... Dac
regele e tot n aceleai bune dispoziii, voi pune mna pe
sceptrul cu clopoei.
Aadar, urm Gautier, nu ai pleca fr Philippe.
Desigur! rspunse Buridan. Unde i cnd m-ai vzut,
vreodat, lsnd vreun prieten n primejdie?
ntr-adevr, scumpe prieten, dar... de! Iubeti! i-ai
regsit pe mica Myrtille i, cu toate c nu snt prea iubre,
a fi priceput de data asta ca amorul s treac naintea
prieteniei. Vai! Philippe, caracterul acela nobil, inima aceea
mndr i independent... s-a lsat s fie, totui, robit de o
Margaret!
Ei a! fcu Buridan. O s-i treac.
Dac ne dai o mn de ajutor, l salvm... numai dac
n-ar fi prea trziu, i atunci...
La arme! se auzi urlnd de afar.
Bine, hotr Buridan, vom vorbi disear despre asta, aici
sau, dup cum zicea Leonidas, la Pluton.
i iei, urmat de Gautier. Lancelot Bigorne i urm. Ct
BURIDAN 2. Myrtille

- 83 -
despre Guillaume i Riquet, tocmai ncepuser o partid de
zaruri.
Cinci... ase! strig Riquet. Am ctigat.
Ai pierdut! zise Guillaume, scond un dublu ase. Deci
vei da ctigul...
Regele Basochei i mpratul Galilei jucaser, n trei
lovituri, prada pe care socoteau s o culeag asupra
cadavrelor dumanilor lor.
Scoaser sbiile din teac i se repezir afar.
Vuiete puternice se nlau din Curea Minunilor. mprii
n trei companii, haimanalele se mbulzeau la baricada Saint-
Sauveur i la baricada Pitres. A treia trup, mai puin
numeroas, nainta n strada Francs-Archers.
Blesteme grozave, glsuite n toate limbile din lume,
rsunau ntr-o amestectur, ca aceea care trebuie s fi fost
numai la Turnul lui Babel.
Pe pragurile uilor, femeile urlau.
Btrnele blestemau i-i smulgeau prul din cap, bocind
dinainte pe cei care se duceau la moarte. Cele tinere plecau
cu lupttorii, mai ndrznee, mai exasperate, mai slbatice
dect tovarii lor, brbaii...
nainte, golanilor, s v scpai copiii i muierile!
Pe ei! bondocilor i slbnogilor!
Pe ei! Pe arcai!
Un urlet grozav se auzi dinspre strada Pitres; apoi, cam n
acelai timp, dinspre strada Saint-Sauveur; arcaii atacaser
cele dou baricade
n strzile nguste, se mpingeau, se suiau unul n
spinarea altuia, nfierbntai de lupt, turbai de plcerea de
a ucide... Veneau ca o band de lupi. Unii aruncau n aer
mnunchiuri de sgei, alii i aruncau arbaletele ca s se
suie pe baricade cu ghioaga sau cu securea n mn. n cteva
minute vreo cincizeci dintre cei mai furioi aprur n vrful
baricadelor din strada Saint-Sauveur unde comanda Valois.
Urlete ntmpinar apariia lor. Printre haimanale, se ivi un
fel de panic, arcaii ncepeau s descind de pe baricade.
Atunci, o femeie cu snul gol, cu fusta prins n bru, cu
braele goale, cu o secure n mn , sri nainte. n urma ei,
Michel Zvaco

- 84 -
dou, trei, zece femei se repezir blestemnd.
Astfel c, din amndou prile baricadei, oamenii se
suiau, se agau, cdeau, se sculau, ca s se repead iar, i
n curnd, n vrful baricadei, se auzir strigte. Arcai i
tlhari, brbai, femei, se amestecau. Loviturile plouau i
rsunau ciudat pe cti i pieptare... securile scnteiau la
soare, i n furnicarul acela grozav, de trupuri nlnuite, de
arme care se ciocneau, de vaiete, de njurturi, printre
cadavre, un om n picioare, dezarmat, azvrlindu-i spada,
aprea ca silueta fantastic a unei fantasme de comar. Cu o
micare uniform, potolit, cu gesturi socotite, Guillaume
Bourrasque apuca, unul cte unul, pe arcaii care se suiau pe
baricade. O clip l vedeai ridicnd pe cte cineva n brae,
apoi, cu un strigt nbuit omul fcea o curb prin aer i
cdea strivit la picioarele baricadei.
Hei! tovare! ipa Riquet Haudryot. Nu glumeti! Nu-mi
mai lai nici unul !
Dublu ase! zbier Guillaume Bourrasque, azvrlind un
arca.
Riquet se lupta cu sabia. Srea de la un capt la altul al
baricadei, cu o mldiere de maimu. n jurul lor treizeci de
haimanale, femei i brbai, loveau din rsputeri.
n strada Saint-Sauveur domnea o tcere grozav.
Pe baricad nu mai era nimeni, dect Guillaume cu Riquet.
n strad, arcaii se retrgeau lundu-i rniii i lsnd vreo
cincisprezece mori. Valois chem n juru-i pe ofieri i,
galben de mnie, strig:
O mie de galbeni... celui care-i va ucide pe aceti doi
mizerabili.
Valois, strig Riquet. D-mi mie o mie de galbeni i voi
muri de rs!
Sgeile ncepur s uiere n jurul celor doi tovari.
S ne dm jos, zise binior Guillaume, aici totul e
linitit, pn mine. Nu mai putem petrece...
Se coborr i se ndreptar spre baricada de la Pitres.
Dar, n minutul acela, un vuiet enorm strbtu strigtele
Curii Minunilor, venind dinspre strada Francs-Archers.
Guillaume i Riquet se repezir ntr-acolo; respini de trupele
BURIDAN 2. Myrtille

- 85 -
lui Marigny, calicii ddeau napoi n dezordine.
Bourrasque cu Haudryot pornir nainte, strignd:
Srii pe ei! Moarte arcailor!
Unde v ducei, tovari? zise un om, aezndu-se n faa
lor.
Era Bigorne.
Nu vezi c dau napoi ai notri?
Ei i! zise Bigorne, fcnd cu ochiul, las-i s dea
napoi!...
Ce se petrecea n strada Francs-Archers? Acolo, Marigny
i dusese cea mai important parte a trupelor sale, nu
numai pentru c nu era baricad, dar pentru c ulia, fiind
mai larg, nlesnea naintarea n bloc.
Primul ministru comanda n persoan, la spatele cetelor de
arcai, rnduite s mearg una n spatele celeilalte. n faa
locuinei lui Marigny, regele, suit pe un butoi, asista de
departe la lupt i ddea din picioare i opia de nflcrat
ce era. Lng el era Valois, care sosise s-i anune c
baricada Saint-Sauveur nu se putea lua. n acelai timp se
apropia i Chtillon, care-i spunea c cincizeci din oamenii
lui nu se mai puteau lupta n faa baricadei Pitres, care era
imposibil s fie cucerit.
Puin mi pas ! striga Ludovic.Haimanalele astea nu
tiu ce-i arta rzboiului. Uitai-v! Au lsat liber trectoarea
cea mai de seam i lupttorii mei or s-i fac terci. Doamne,
Dumnezeule!.., De ce nu pot chiar eu...
Sire, zise Valois, ar fi nedemn din partea Maiestii
Voastre s v vad cineva luptnd contra unei adunturi de
ceretori...
ntr-adevr, drag unchiule, dar mor de necaz de titlul
sta de Maiestate .
Ludovic era sincer. n clipa aceea ar fi dat dracului
coroana. Marigny, cu seniorii si mai cu seam, se czniser
mult ca s-i probeze c regele Franei nu se putea bate cu
sluii aceia.
i el turba de necaz, dar se mngia cu gndul privind cum
se d marele asalt din strada Francs-Archers.
Cavalerii si, seniorii, cei mai grozavi militari, erau n
Michel Zvaco

- 86 -
capul trupelor.
i trebuie s spunem c, dintre toi nobilii aceia, nici unul
nu nfcaser ghioaga sau securea.
Unii dintre ei nu aveau dect cte un simplu pumnal n
mn, alii cte o spad mic; nici unul nu inea vreo arm de
rzboi. n fruntea lor se inea Marigny.
Era posomort i privirile-i scnteiau ca nite fulgere, care
ar fi strbtut nori negri.
Durerea lui de tat era mai mare ca a oricrui alt
sentiment. Fr ndoial, ndjduia ca cea dinti sgeat
trimis de calici, s fie pentru el.
Mergea n fruntea tuturor, cu pas hotrt. i n mn inea
un bici de cini. Asta era arma lui.
n urm-i veneau trei-patru rnduri de seniori tcui i
dispreuitori. n spatele seniorilor (floarea curii regelui
Ludovic) peau arcaii, suliaii, purttorii de baltage, n
grupuri compacte, care urlau i se ndemnau la omor. Era o
privelite impuntoare. Blestemele porneau de pretutindeni.
Deodat, Marigny ajunse n faa ticloilor i strig:
napoi, ciini!...
Pe ei! Pe ei! urlau arcaii.
i atunci, lucru grozav de vzut, s-ar fi zis c Marigny voia
s nbue singur marea rscoal... s-ar fi zis c omul acela
numai prin nfiarea lui , nspimnta ceretorimea; el era
autoritatea, puterea, porunca!
i fu dat s se vad, da, se vzu gloata ticloilor dnd
napoi n faa privirii lui.
Un hohot de rs grozav rsuna n rndurile seniorilor.
Ura! Ura! strigar arcaii, care se micar, gata s se
repead unii peste alii.
Marigny ridic mna i-i opri, i sili s nainteze cu pas
potolit, n timp ce regele opia de bucurie vzndu-l cum
fcea pe haimanale s dea napoi sub focul privirilor lui.
Galben de mnie, Valois asista la acel triumf
nemaipomenit, care putea s-i redea rivalului su toat gloria
i puterea.
Marigny nainta mereu. n faa lui, haimanalele, bondocii,
ceretorii, toi bandiii, nspimntai, ddeau napoi,
BURIDAN 2. Myrtille

- 87 -
zbiernd.
napoi cini!
i, ntr-adevr, preau ca nite haite mari, de cini, pe care
conductorul lor, i stpnea cu biciul n mn.
Ddeau napoi, se mprtiau... njurau groaznic, dar
fugeau, se impingeau, se napoiau n dezordine n Curtea
Minunilor...
i Marigny intra n Curtea Minunilor unde din toate prile
rsunar vaietele, rugminile de iertare!... i, dup Marigny
intrar seniorii!... n urma seniorilor, dou mii de arcai!...
Toat lumea asta nvlise n Curtea Minunilor.
Uile caselor se deschideau repede i de pretutindeni
ticloii, ca nite iepuri care i caut culcuul, se npusteau
spre ulicioare i se mistuiau, care ncotro.
Arcaii se ornduiau de lupt, n mijlocul Curii...
Revolta era nvins!...
Acei care in la via s se supun! strig Marigny, cu
un glas care domina vuietul dezlnuit.
n clipa aceea un zgomot groaznic rsun n strada
Francs-Archers.
Apoi ndat, una dup alta, bubuitura aceea
nspimnttoare, se repet de dou trei ori, i dup aceea
ncepu un bubuit necurmat, pe cnd, din fundul strzii, se
nla un nor gros, n spirale cenuii.
Arcaii, ofierii, cavalerii, seniorii, cu toi se ntoarser spre
partea unde se forma norul acela gros, din care ca din fundul
unor nori vijelioi, se auzea tunnd, i toi strigar ngrozii,
toi se repezir sau voir s fug...
Era, ns, prea trziu!
n acelai moment, ceretorii, secturile, mieii, bondocii,
bandiii, toat lumea aceea extraordinar, care avusese aerul
c fuge n faa biciului mnuit de Marigny, toate fiinele
acelea zdrenroase, soioase, slbatice care pieriser prin
toate ulicioarele, ascunzndu-se ca un plc de iepuri surprini
de vntori; brbai i femei armai cu securi, cu sulie, sbii,
pumnale... cu toii, ca un semn, apreau din nou i se
repezeau asupra trupei lui Marigny. Se nvrteau n jurul ei,
urlau, blestemau i fiecare njurtur era urmat de o
Michel Zvaco

- 88 -
lovitur dat n piept, n cap, pretutindeni. Prea o turm de
demoni zbiernd, vreo patru cinci mii, poate, alctuind ca un
fel de vrtej care nvluise pe nenorociii arcai, ce-i aruncau
armele,... pe seniori care ,nemicai i galbeni ca ceara,
ateptau moartea, i, n fine, pe nsi Marigny ngrozit.
Strada Francs-Archers era nchis sau, mai bine zis, nu
mai exista, spre partea care nvecina Curtea Minunilor.
Casele din amndou prile nu mai erau dect un morman
de ruine.
Prea un munte de pietre, brne, moloz, igle, ca i cum un
ciclon ar fi nimicit acel col al Parisului.
n Curtea Minunilor, nu se mai putea intra. i nici nu se
mai putea iei.
Enguerrand de Marigny, cincizeci de nobili, dou mii de
cavaleri, dou mii de arcai erau prizonierii bandiilor i ai
calicilor...
Se zice c ntocmai ca Priam n faa Troiei nimicit, regele
Ludovic i smulse prul de dezndejde.
Bravii mei cavaleri! url el.
Sire! porni alturi de dnsul, un glas, care semna cu
uieratul arpelui. Cere-i, dup cum i cerea Cezar legiunile
lui Varus! ntreab-l ne Enguerrand de Marigny... cine i-a
condus n aceast curs!
Regele se ntoarse i-l recunoscu pe Valois.
S-i scpm, strig el. Srii!...
Ludovic, care se repezea cu sabia n mn, fu oprit. Ar fi
trebuit opt zile de munc ca s se mai poat trece prin acea
strad, admind c muncitorii ar fi putut lucra fr s se
team de sgeile haimanalelor.
Iat ce se petrecuse:
Vreo cinci ase case din fiecare parte a strzii, fuseser
minate, spate pe sub temelie, pe cnd o trup de vreo ase
sute de haimanale, sub ordinele ducelui de Thunes, se
luptau de dou zile cu arcaii, rspunznd la njurturi prin
ameninri i insultelor cu blesteme.
Aadar, pe cnd oamenii ducelui de Thunes i hruiau pe
arcaii regelui, pe cnd trupele regale se concentrau ncetul
cu ncetul, pe cnd efii hotrau s-i ndrepte sforarea cea
BURIDAN 2. Myrtille

- 89 -
mai de cpetenie n acea strad, unde, ei credeau c
rzvrtiii nu avuseser vreme s nale baricade, Buridan
nsui se ocupa cu munca aceea subteran.
Casele minate fur susinute cu brne pe dinuntru. De
captul fiecrei brne fu legat cte o frnghie lung. Dup ce
Marigny trecu, urmat de cavaleri i de companiile a cror
comand o avea, Buridan sun din corn. Era semnalul.
Zece oameni prini de frnghii traser deodat... Brnele
czur... zidurile se prvlir...
Mormanele de pietre i drmturile care acopereau strada
la o nlime mare, alctuir o puternic baricad. Att numai
c n loc s fie fcut nainte, baricada aceea se nlase
dup atac.
Buridan se ntoarse n Curtea Minunilor urmat de Lancelot
Bigorne i de Gautier dAulnay.
Gautier puse mna pe pumnal i se ndrept spre Marigny.
Buridan l apuc de umr.
Gautier se opri.
n jurul lor, blestemele i njurturile rsunau,
haimanalele sreau, arcaii alergau nebuni de spaim; peste
tot zorniau zgomote groaznice, vaiete, gemete, ipetele
ascuite de femei care-i mboldeau brbaii la mcel...
Unde te duci? zise Buridan, nduit i negru de praf.
M duc s-l ucid! strig Gautier.
Nu! l opri Buridan.
E prizonierul nostru! rspunse Gautier scrnind din
dini.
E oaspetele meu! zise Buridan.
Gautier i ridic ochii nsngerai spre cer i ncepu s
plng.
Gautier, zise linitit Buridan. Am jurat Myrtillei c nu-l
voi ucide !... Am jurat... nelegi tu? Acum... f cum vrei!
Gautier i rupse pumnalul i-i arunc frnturile.
Buridan se repezi pn n mijlocul Curii Minunilor. Un
cavaler i ddu o lovitur de sabie care-l atinse n umr. n
clipa aceea cavalerul czu, dobort de pumnalul lui
Guillaume Bourrasque. Buridan sri pe estrada vecin, cu
steagul bandiilor.
Michel Zvaco

- 90 -
Sun din corn.
O droaie de sgei zburar n jurul lui fr a-l atinge.
Buridan mai sun odat.
Dobori-l! url Marigny. Averea mea ntreag aceluia
care-l va ucide pe acest om.
Douzeci de arcai se repezir. Dar, n jurul estradei, se
ciocnir de o droaie de ceretori, cu fee nspimnttoare.
Era garda de onoare a cpitanului Buridan.
Buridan sun pentru a treia oar.
n acelai timp, n toate prile, n Curtea Minunilor,
securile czur la pmnt, pumnalele, suliele se aplecar,
vuietul se potoli...
Nu se mai auzi dect gemetele rniilor, ca murmurul
valurilor care lovesc stncile, dup vijelie.
Lupta se sfrise.
Fiecare senior avea n jurul lui cte trei-patru dintre
pctoii aceia.
Arcaii, nc n putere, erau mpini ntr-un col.
Buridan se cobor de pe estrad, se ndrept spre Marigny
i-l salut.
Apoi se apropie de el, i palid, de-abia vorbind, murmur:
Monseniore, fiica voastr mi-a dat ordin s v scutesc.
Cine de ceretor! strig Marigny.
Monseniore, urm Buridan, vrei s iertai pe fiica
voastr?...
Dac ar fi aici, a nfige pumnalul n ea! url Marigny.
Monseniore, urm Buridan, vrei s-mi dai mna
Myrtillei?
Blestemat s fii! strig Marigny.
Ei bine! O iau! zise Buridan.


VIII. CEI DOI REGI

Dou ore dup lupt, n locuina n care Marigny i
stabilise cartierul general i unde i revzuse copila i pe
Mabel, n acea sal chiar, n care avusese loc scena de care
vorbim, Ludovic Vicleanul, Valois, Chtillon i ali civa,
BURIDAN 2. Myrtille

- 91 -
ineau consiliu.
Necazul regelui era grozav i, dup ce se manifestase n
gesturi extravagante, sfrise cu o furie nebun.
Abtut, Ludovic asculta sfaturile intimilor lui i ndeosebi
ale lui Valois care se rezumau ntr-un singur:
S ridice asediul! Da, Sire! repet unchiul regelui. E
singura ansa pe care o avem s ieim din ncurctur, n
chip onorabil.Trebuie s rspndim vestea c era vorba de o
simpl demonstraie. Trebuie s ne retragem trupele. i,
peste trei luni, vom rencepe atacul, pregtindu-l mai bine.
Ah! dac a fi fost eu nsrcinat s-l prepar! Dar aveam
ncredere deplin n priceperea ministrului vostru...
Ludovic ovia. Inima lui mndr, se revolta mpotriva
umilirii n cazul unei retrageri !
De alt parte, dac ar fi struit, nsemna s sufere o
nfrngere sigur. i, nc ce nfrngere!
Cine tia la ce dezlnuiri ptimae s-ar fi putut da
ptimaii aceia!...
Oh!, gemea regele, mucndu-i pumnul, de ce nu-i o
lupt n cmp deschis!De ce nu ne putem bate, cu dracii
tia, corp la corp?
Sire, ne vom rzbuna i nc stranic.E, ns, un mijloc
s sfirim...Ct privete ndeplinirea ameninrii Maiestii
Voastre, aducei o mie, zece mii, douzeci de mii de
mnunchiuri de gteje. n loc s nconjurai Curtea Minunilor
cu trupe, mprejmuii-o cu un zid de vreascuri.O mie dintre
oamenii notri s le dea foc, n acelai timp, de
pretutindeni.Vom prli pe lupii tia, n chiar vizuinile lor.
Dar... ar fi s ardei i jumtate din Paris. i ar nsemna s
ardei i pe toi nobilii prizonieri acolo, mpreun cu cei dou
mii de arcai, care au ptruns n vizuin. Dac regele vrea,
eu dau ordinele.
Sire, zise Chtillon, cu hotrre. Nu-i putei condamna
nici pe tovarii notri prizonieri, nici oraul care ar suferi un
dezastru groaznic: trebuie s ne retragem.
n minutul acela, cineva se suia repede pe scar.
Lsai s intre! zise Ludovic, ascultnd. E poate vreo
veste bun.
Michel Zvaco

- 92 -
Chtillon se duse s deschid ua i se ntoarse zpcit:
Sire, zise el, e unul din prietenii notri prizonieri. E
Malestroit.
Bravul meu Geoffroy? strig, bucuros, regele. S intre!
Iat-m, Sire! zise Geoffroy de Malestroit, ptrunznd n
odaie. Dar trebuie s anun pe rege c snt urmat de doi
ambasadori din partea bandiilor i c rspund de viaa lor.
Ai fgduit lucrul sta, Malestroit?
Am fgduit i mai mult! Am promis c aceti oameni
vor putea vorbi n faa regelui.
i cui i-ai promis, Maiestroit?
Cpitanului Buridan, Sire. i cpitanul Buridan mi-a
zis: M ncred n cuvntul tu, cavalere Malestroit, m ncred
n mrinimia regelui.Fgduind Sire, trebuie s declar c am
greit.Dac regele nu-mi confirm cuvintele, m napoiez s
m dau pe minile lor.
Malestroit se retrase mai la o parte i atept cu braele
ncruciate.
Regele czu pe gnduri. El era un om slab. Avea, uneori
furii copilreti, dar nu era ru. O voin hotrt i inea
lesne capul. i, n fundul acelei inimi, ncepuse s
ncoleasc o mare ngrijorare pentru prizonieri.
Un cavaler trebuie s-i in cuvntul, zise Ludovic, i,
pentru c ai fgduit n numele meu, orict ar fi de ciudat
solia, i voi primi pe aceti oameni.
Geoffroy de Malestroit se duse la u i fcu un semn.
Doi oameni intrar, naintar, i se nchinar n faa
regelui, care i privi cteva clipe n tcere. Strinii nu preau
nici mndri de victoria lor, nici stnjenii de persoana n faa
creia aveau cinstea s se nfieze.
Cine eti? l ntreb, n sfrit, Ludovic pe unul din ei.
Ducele de Thunes! rspunse omul.
i tu? urm regele, adresndu-se celuilalt.
Snt supranumit Hans, regele calicilor.
Hans se aplecase nc odat, mai mult cu bunvoin,
dect cu umilin, n faa regelui. Acum sta drept; faa lui
monstruoas era plin de via; n ochi i licrea atta
inteligen nct urenia bestial a acelei figuri trecea
BURIDAN 2. Myrtille

- 93 -
neobservat, parc.
Tu eti regele calicilor? zise Ludovic. i... dac a da
ordin s te spnzure.
Hans zmbi i rspunse:
Ndjduiesc s v pot arta, n curnd, ct de puin m
tem de moarte. Dar, v spun dinainte cinstit c dac punei
s m spnzure, au s se ntmple nenorociri mari pentru
Mria-Voastr i ai votri.
Sire, interveni Malestroit.
Tcere! zise Ludovic. Am spus c aceti oameni pot
vorbi. Haide, tu, pentru c eti regele, vorbete! Ce ai s-mi
spui, n numele tu?
Hans, i ndrept corpul colosal.
n numele meu? ntreb el mirat.Nimic, Sire! Sau, cel
puin, ce a avea de povestit ar fi cam lung, att de multe v-a
spune c n-ai putea s m ascultai cu rbdarea trebuitoare.
Deci, voi vorbi n numele acelor care m-au trimis.
Fie!... Ce vor s-mi cear?
Puin lucru, Sire. Curtea Minunilor v cere s retragei
companiile de arcai pe care le-ai pornit mpotriva ei.
Att?
Curtea Minunilor v cere s-i respectai i s-i
confirmai privilegiile care i-au fost acordate de regii,
predecesorii votri, i anume: dreptul s-i aleag regele lor,
ducii, conii, breslaii lor, dreptul de a-i avea poliia lor n
cuprinsul regatului calicilor, precum i celelalte drepturi pe
care le cunoatei. Dar, printre acele privilegii, Sire, e unul pe
care-l vom pstra pn la moarte. Sau va dura acest
privilegiu, sau nu va mai fiina Curtea Minunilor.
Mirat de acea demnitate care se manifest n cuvntarea,
n gesturile i n inuta banditului, regele i ndrept privirea
spre el.
Care e acel privilegiu? ntreb el.
Hans rspunse:
De cnd exist istoria lumii , numai dou fiine, pn la
ceasul sta, l au n puterea lor: Dumnezeu i ceretorul.
Dac nenorocitul condamnat, care urmeaz s moar i pe
care pedeapsa voastr l trimite la rug sau la spnzurtoare,
Michel Zvaco

- 94 -
ar izbuti s scape din minile arcailor votri, de cum intr n
biseric sau n Curtea Minunilor, n casa Domnului sau n
casa ceretorului, dreptul lui la via devine inviolabil. Sire!
Ceretorul are dreptul de graiere ct timp i ntinde mna pe
capul candamnatului. Luai seama, Sire! Atingndu-v de
acel drept, poate c ai atins i dreptul ceresc. nc odat,
rege, luai seama.Cnd vei distruge drepturile Dumnezeieti
poate c le vei distruge chiar pe ale voastre.Autoritatea
voastr este aceea... pe care v-a dat-o Dumnezeu. Dac o
suprimai pe una, o stingei pe cealalt. Totul se nlnuie, de
la rege la Dumnezeu, de la Dumnezeu la ceretor. Numai un
inelu de s-ar rupe i, meteugita cldire pe care se reazim
lumea , se prbuete.
Regele, Valois, Chtillon, Malestroit i ceilali care erau de
fa priveau cu mirare pe bruta care vorbea potolit i n vorba
cruia un filosof ar fi deosebit o ironie blnd, dar Ludovic, ca
i cum ar fi vrut s scape de sub influena banditului, cltina
din cap, necjit i strig:
tiu ce vrei s spui: e vorba de Buridan, de Gautier
dAulnay, de Bourrasque, de Haudryot i Bigorne, n sfrit.
Dar, m-au ofensat adnc i... vor muri.
Dar Lancelot Bigorne, Sire?... Dup cele ce mi-a istorisit
i fgduiseri...
Regele ovi.
Acesta m-a fcut s rd! zise el luminndu-se n sfrit la
fa. i, pe Dumnezeu, prilejurile n care se rde snt rare
pentru ca s nu-l rspltim pe cel care ne-a fcut s rdem.
Vei spune, dar, lui Bigorne, c ceea ce am spus la Turnul
Nesle e sfnt. S vin la Luvru s-mi cear iertare. Nu am nici
un mscrici la Luvru, i ofer acest post. Ct despre ceilali
snt osndii!
Nu v cer graierea lor Sire, zise linitit regele calicilor.
V cer s respectai Dreptul Curii Minunilor. Pentru ca acei
oameni s fie prini, arcaii votri trebuie s ncerce s-i
smulg cu fora i cu armele n mini din adpostul lor, i...
asta nu se va ntmpla! Sire, am venit ca sol; v cer numai
att: ca privilegiile noastre, recunoscute de strbunii votri,
s fie meninute i de voi.
BURIDAN 2. Myrtille

- 95 -
Primii, Sire! i sufl Valois la ureche.
Sire, zise Chtillon n locul vostru a primi.
i dac nu voi primi? zise Ludovic, posomort i
tulburat.
n cazul acesta... ne vom apra pn la moarte. Dac
pier drepturile noastre, trebuie s murim laolalt cu ele.
Numai c , dac ne condamnai Sire, i osndii i pe aceia
care snt prizonierii notri. Acest senior v-o poate spune.
Aa e! ncuviin Malestroit. Sire, salvai pe cavaleri,
floarea nobilimii voastre care , n vremea asta, snt pzii
fiecare de cte patru oameni narmai cu pumnale. Dac nu
ne napoiem pn ntr-un ceas, aceti aizeci de cavaleri vor
muri. Peste o or cele dou mii de arcai voi fi mcelrii,
ntr-un ceas, zece mii de haimanale i ceretori, hotri s
moar, se vor mprtia cu facle n mini prin Paris.
Toi cei de fa ascultau, galbeni de spaim.
Dimpotriv ameninrile acelea i pricinuiau regelui o furie
nbuit, gata s se dezlnuiasc n orice clip.
Pe Dumnezeul meu, strig el, m mir c un militar nobil
poate s devin Parlamentarul acestor porci scrboi.
Malestroit, bnuiesc c frica a trebuit sa-i fie groaznic,
pentru c s te-mboldeasc s vorbeti astfel.
Regele lovea cu pumnul braul fotoliului pe care edea.
Furia i sta gata s izbucneasc. Se scul ca pentru a da
ordin.
n aceeai clip, regele calicilor ngenunche. Ludovic se
opri, nedumerit.
Hans se ploconi pn la pmnt.
O tcere de moarte domnea n sal.
Regele care rsufla greu, privea spre banditul
ngenunchiat la picioarele sale, i acea inut umil l fcu s
ia o nfiare de ngmfare. Faa i se linitea. Poate c acel
gest de umilin al omului pe care nimeni nu-l putea supune
niciodat, scpa Parisul de un cataclism.
Ai s-mi faci vreo rugminte? l ntreb Ludovic cu glas
mblnzit.
Hans i ridic capul. i pe fruntea lui luci o raz de trufie
mai curat dect aceea de pe faa regelui.
Michel Zvaco

- 96 -
Maiestate, zise regele calicilor, de mult foarte de mult,
mi-am jurat mie nsumi de a nu m umili n faa nimnui pe
lume, chiar de-ar fi un prin ca voi! n ziua cnd mi-am jurat
aceasta mi-am zis ca: minutul primei mele umiliri va fi i acel
al morii mele. Sire, m umilesc n faa voastr. Deci ascultai
acum dorina suprem a unui muribund.
Vorbete! zise Ludovic cu vocea nduioat.
Sire, nu amenin, Sire, m rog.M rog umil s v fie mil
nu de noi, dar de oraul vostru, de Paris, de boierimea
voastr, de vii chiar, Sire, un cuvnt al vostru e bucurie, e
linitea, buna nelegere pe care n-o voi plti-o prea scump cu
moartea mea. Jurai Sire, jurai rege, s respectai privilegiile
Curii Minunilor, i i vei avea ndat pe slujitorii i pe
prietenii votri!...
Regele ovia. Nu mai era necjit.
Dar se temea de umilina de a da napoi, s-i recunoasc
nfrngerea.
Sire! strig Hans, Dumnezeu i ceretorul au dreptul de
adpostire. Voi ns avei dreptul de graiere. Iertai ,Sire! i
vei fi ca un Dumnezeu, i vei fi nvins prin buntate i
generozitate...
Aadar, faci apel la bunvoina mea?
Da, Sire! zise cu umilin regele calicilor.
i zici c, drept recunotin a clemenei mele regale,
seniorii mei voi fi eliberai?
Da, Sire!
Regele se scul. El ridic mna.
Iert, zise el. Jur pe Maica Domnului i Christos, jur s
menin privilegiile breslei ceretorilor.Conte de Valois, d
ordine s se retrag ndat trupele noastre. Dar santinelele i
patrulele s supravegheze mereu Curtea Minunilor. Vreau ca
nici un arca s nu intre acolo s aresteze pe criminalii ale
cror nume au fost strigate n mulime de crainicii notri.Dar
poruncete c dac Buridan cu tovarii lui vor iei din
domeniul unde se ntinde dreptul de adpost, s fie prini i
dai pe mna judectorilor notri.
Hans se ridic.
Sire, mulumesc! S se dea drumul prizonierilor, de
BURIDAN 2. Myrtille

- 97 -
ndat! adug el, ntorcndu-se spre ducele de Thunes. S se
abat baricadele.
Totul s se liniteasc...
Ludovic i cu cei de fa nu-l pierdeau din ochi pe Hans.
Ducele de Thunes iei i se ndrept, repede, spre Curtea
Minunilor. Hans scoase atunci pumnalul pe care-l purta la
bru.
Sire zise el, ai jurat pe Maica Domnului i pe Cruce s
ne respectai privilegiile. Eu am jurat, s scutesc monarhia
de-o crim i Parisul de ruine. Aici facem un legmnt de la
rege... la rege! Nu v oblig s-l semnai. Dar isclesc eu! i
isclesc cu sngele meu...
n minutul acela, Hans i infipse pumnalul n piept.
Tiul ptrunse adnc. El l ls n ran. Cteva secunde
rmase n picioare, dar faa i se prefcea ca de cear.
Regele i cu cei prezeni l priveau ncremenii dar i cu un
sim de admiraie. Hans murmur cu glas slbit:
Vedei pentru ultima oar figura unui om care nu s-a
umilit niciodat i , acela moare, pentru c a jurat odat
pentru totdeauna s moar n ziua cnd i-o pleca capul n
faa unui om ca i dnsul!... Adio, fii fericii!
El ntinse minile i czu greoi la pmnt. Murise.
Regele Franei i scoase ncet plria.

*
* *

A doua zi, Curtea Minunilor i reluase nfiarea
obinuit n afar de colul strzii Francs-Archers, care
fusese drmat. O zi i o noapte de munc struitoare erau
ndestultoare haimanalelor s fac s dispar orice urm de
lupt. A doua zi, avu loc un mare consiliu ntre Buridan,
Bourrasque, Haudryot, Gautier i Lancelot.
Buridan fgduise s-l scape pe Philippe.
nainte de a se duce s-i vad mama i logodnica, voia s
se in de cuvnt.
Dar ndeplinirea fgduinei dat lui Gautier era grozav de
grea. Ct vreme tovarii lui ar fi stat la Curtea Minunilor,
Michel Zvaco

- 98 -
erau n siguran. Dar n afar de hotarele adpostului,
confirmate solemn de Ludovic al X-lea, ei redeveneau
condamnai la moarte, ale cror capete fuseser puse la pre.
n realitate erau tot pe att prizonieri n Curtea Minunilor
pe ct ar fi fost i ntr-o fortrea. Vom reveni asupra acelui
consiliu inut n locuina cpitanului Buridan cruia i se
atribuia cu att mai mult titlul de cpitan cu ct Hans murise,
cci n acel consiliu se petrecu un fapt de care trebuie s
vorbim.
Vom spune numai c Lancelot Bigorne avusese o
ntrevedere cu ducele de Thunes, care-i spusese tot ce vorbise
cu regele Ludovic n privina lui. Bigorne ascultase toat
discuia. Apoi i zise:
Deoarece stpnul meu, Buridan, e destul de nebun ca
s nu se agae de norocul care-i iese n cale, deoarece nu vrea
s plece la Paris nainte de a fi salvat pe cellalt nebun, care
se numete Philippe dAulnay, nu vd dect un mijloc de a
potrivi lucrurile... s fac i eu pe nebunul!...


IX. LANCELOT BIGORNE FACE PE NEBUNUL

Nu era uor lucru s ncerci s-l scapi pe Philippe
dAulnay. i mai nainte de toate trebuie s te ntrebi oare
mai tria?
Apoi... unde era?
Aceste ntrebri fr rspuns se apucase s le rezolve
Lancelot Bigorne. Planul lui era foarte simplu: avea s se
duc la Luvru s capete ncrederea regelui deja bine dispus
fa de el, i acolo chiar, n locul de unde se puteau dobndi
toate informaiile, ar fi putut afla tot ce ar fi voit. Greutatea
era s ajung la Luvru fr ncurcturi, adic s treac
printre strzile care ncercuiau Curtea Minunilor.
Adio, tovari, zise Lancelot lui Guillaume i lui Riquet.
Cum,... adio?...
Plec. M plictisesc grozav aici. Mi s-a urt s vd numai
fee de moroi, de pitici, cocoai, orbi, ciungi,... vreau s vd
un rege de aproape i m duc, de-a dreptul, la Luvru.
BURIDAN 2. Myrtille

- 99 -
E nebun! strig Riquet.
Tocmai astfel i ndjduiesc s ajung, zise Lancelot.
i plec fr s mai spun nimic. Apucnd pe strada Saint-
Sauveur, ncerc mai nti s se ndrepte spre strada
Tirevache, cu gndul s se opreasc la Nol-Picioare-Strmbe.
Ulia, chiar n afar de marginele regatului calicilor, era cu
totul linitit. Bigorne zri vreo cinci-ase arcai, care jucau
zaruri n fundul unei crciumi.
Arcaii preau c nu-l vd.
Bigorne i frec minile de bucurie i naint mai repede.
Un om gros, cu faa vesel, care-l privise bine, intr n
crciuma unde erau arcaii.
Bine! zise Lancelot, unde snt santinelele? Unde snt
patrulele? Hotrt lucru, e mult mai uor s iei din Curtea
Minunilor dect mi nchipuiam.
Deodat pufni de rs.
Dar onoratul Simon Malingre? Dar onorata Gillonne?
Aceti buni prieteni, pe care, pe legea mea, i-am uitat n
locuina pe care le-am pus-o la dispoziie? Drace! de n-or fi
murit de foame!... La urma-urmei, chiar de-ar fi pierit de
foame, nu-i tot o moarte ca oricare alta?... Orict ar dori...
Stai! zise o voce, de-alturi de el.
Lancelot Bigorne sri n sus i ncerc s fug, dar cinci-
ase mini zdravene l nfcar ns, i-l inur bine. ntr-o
clip i se legar minile la spate. Bigorne se strmb ciudat i
mormi:
Dac Malingre i cu Gillonne mor c n-au ce-i vr pe
gt, eu risc s pier cu ceva prea mult n jurul gtului... Fiecare
cu moartea lui!...
Urmeaz-ne! urm cu asprime aceeai voce.
Hei! i unde s v urmez, domnul meu?
O s vezi. Pornete!...
Lancelot Bigorne i ddu seama c orice mpotrivire ar fi
fost zadarnic; era nconjurat de arcai care-l trau,
nghiontindu-l, spre o destinaie necunoscut, dar la captul
creia tia c trebuia s gseasc o temni cu nite zvoare
stranice.
La nceput, bietul Bigorne se gndi la lucruri mult mai
Michel Zvaco

- 100 -
triste.
La dracu, cu-atta nenoroc care m mpinge s-mi vr
nasul tocmai n mijlocul unei patrule, care m gndeam c
nici nu exist!... Mare dobitoc mai snt!
Umbl tcut o vreme, cu nasul n jos, prnd dus pe
gnduri. Dar tristeea nu-i inu mult.
i ridic capul i ncepu s observe pe cei care-l duceau,
i un zmbet viclean i nflori pe buze.
Patrula care, ieind din crciuma n care juca zaruri, l
arestase, era comandat de un sergent de la Chtelet.
Acel sergent care, din prea mare precauie, mergea alturi
de tristul Bigorne, avea o figur copilroas i vesel, care
prea c-i plcea grozav acestuia. Dup ce Lancelot Bigorne l
privi ndelung pe individ, i zise cu cel mai graios surs:
Am s ndrznesc s v mai ntreb domnule,... unde m
ducei?
Ce-i pas cine! N-o s ajungi att de repede, pe ct ar
trebui, la spnzurtoare?
Tocmai de-aceea , stimate domn,... tocmai pentru c tiu
c nu m ateapt dect funia, a dori s aflu pe ce cale m
duci acolo... ca s lum drumul cel mai lung... dac se
poate...
Mai curnd sau mai trziu, hrca ta spurcat o s
sfreasc tot prin a se legna de o funie zdravn i ct mai
bine uns.
Desigur!... Dar am pcatul s in la hrca mea spurcat,
cum spui dumneata, i a dori s se legene ct s-o putea mai
trziu, orict de plcut ar fi acest exerciiu. De aceea, te mai
ntreb nc odat: unde m duci acum?
Mergi nainte!... O s afli, cnd om ajunge! zise sergentul
care, ncntat de prada lui , nu-i putea stpni zmbetul.
M mhnete, domnule! fcu Lancelot, cu o demnitate
plin de curtenie. Dup nfiarea dumitale cinstit, dup
chipul dumitale vioi si nelept, crezusem c am gsit n
dumneata un om de inim, dar... vd bine c m-am nelat i
nu eti sensibil la acel sentiment care se cheam...
recunotin,... cci, la urma urmei, ar trebui s-mi fii
recunosctor.
BURIDAN 2. Myrtille

- 101 -
S-i fiu recunosctor? zise sergentul uimit, dar i
mgulit de acest compliment.
Fr ndoial! urm Bigorne, fr s-i ias din
nepsare. Fr ndoial! Nu-mi datorezi... zece galbeni?
Hei! jupne!... Ai nnebunit? i datorez zece galbeni...
eu? i, cum aa?...
Foarte simplu!... Pentru c m-ai arestat i dus n loc
sigur, domnul prefect sau monseniorul contele de Valois n-au
s aib ncotro i au s-i dea gratificaia, pe care eu o
valorez la zece galbeni. Cci... eu snt o prad de valoare.
Cam aa e! opti sergentul mblnzit.
Deci, drept recunotin pentru suma pe care o s-o
ctigi de pe urma mea, ai putea s-mi spui mcar locul unde
m duci.
Hei! zise sergentul nehotrt. i, la ce folos c vrei s tii
lucrul sta?
Pentru c, n cazul cnd acest loc n-ar fi acela pe care-l
cred eu, a putea s-i indic pe cel din urm, i atunci... n-ai
mai primi zece galbeni gratificaie, ci, la sigur , douzeci,
poate cincizeci sau chiar o sut! Auzi?... O sut!... O avere!
Oh! oh! fcu sergentul, cscnd ochii fermecat. O sut de
galbeni!Ia ascult, haimanao! N-ai fi ndrznit s-i bai joc de
un sergent de la Chtelet?
Rspunde, totui, ntrebrii mele. Pe urm, vei vedea
dac eu glumesc.
Fie! Spune-mi mai nti unde ar trebui s te duc ca s mi
se dea o sut de galbeni drept baci, apoi i voi spune i eu
unde te duc.
La Luvru! rspunse laconic Bigorne.
La Luvru? fcu arcaul, pufnind de rs. O haimana ca
tine la Luvru? Mii de draci! Prietene, se vede c nu eti
sntos la cap! Dar... lucru fgduit, e datorie curat!... Eu
am s te duc drept la Temple, unde monseniorul de Valois,
care te va interoga mai nti, va hotr soarta ta.
La auzul cuvintelor acestora, Lancelot Bigorne se nfior,
dar nu ls s se simt nimic, i rspunse foarte linitit:
Susin ceea ce am spus: dac vrei s pui mna pe
gratificaie, trebuie s m duci la Luvru.
Michel Zvaco

- 102 -
i ajuni la Luvru, zise sergentul batjocoritor, poate o s
trebuiasc s te duc la rege?
Chiar aa! rspunse Lancelot linitit. Chiar cu regele i
am treab.
Drept orice rspuns sergentul se prpdi de rs de data
asta.
ntr-adevr, ce ciudat lucru ca acest rufctor, aceast
srcie, s aib de-a face cu regele? Era curat nebunie... s
mori de rs... i tocmai de asta fcea i sergentul nostru atta
haz.
Lancelot Bigorne nu se sinchisi de veselia aceea
zgomotoas. Se mulumi s zic cu aceeai linite:
Du-m la Luvru, anun-l pe rege c am s-i fac
destinuiri nsemnate, numai lui singur, asupra celor ce s-au
petrecut la Turnul Nesle, i te ncredinez c regele m va
chema imediat. Te asigur c destinuirile acelea snt de aa
fel, ca s-o mulumeasc pe Maiestatea sa ntr-att, nct nu o
sut, dar chiar dou sute de galbeni va da aceluia care m va
fi dus la dnsul...
Lancelot Bigorne prea cu totul ncredinat de ceea ce
spunea.
Ca i cum ar fi citit n mintea pzitorului su, Lancelot
urm i mai linitit:
Ce-o s i se ntmple?... Nimic. Dac am minit, nu vei fi
dat dovad dect de un prea mare zel de a-i face datoria, i...
atta tot! Vei sfri prin a m duce apoi la Temple. Dar, dac
spun adevrul, cte laude i cte recompense n-ar cdea pe
capul dumitale, care m-ai prins.
Aa-i! opti omul.
Ei, vezi? Ce-i spun eu? Du-m la Luvru.
Bine! fcu omul, hotrndu-se. Am s te duc i la Luvru;
dar dac m-ai mini, dac i-ai bate joc de mine,... vai de
pielea ta!
Aa s fie i... s nu sufr niciodat un chin mai mare
dect cel de care mi-ai pomenit adineaori.
La urma-urmei, zise sergentul, are dreptate. Hei! biei,
urm el, chemndu-i oamenii, ne ducem n alt parte. Vom
merge mai nti la Luvru. Dar... fii cu ochii n patru la
BURIDAN 2. Myrtille

- 103 -
banditul sta, cci, dac ne-ar scpa, am putea s-i lum
locul i s ne dm sufletul n cine tie ce temni!...
Lancelot Bigorne nu mai zise un cuvnt, dar rsufl
uurat, ca un om care a scpat de o greutate care-l copleea.
Trupa-i schimb direcia, dup ordinul efului, i dup
cteva minute ajunser la Luvru..
Acolo, alt istorie; fu nevoie s gseasc un gentilom din
casa regal, care s se nsrcineze s-l anune pe rege.
n sfrit, dup o lung ateptare, Lancelot fu dus n faa
lui Ludovic.
Hi-han! fcu Bigorne drept salut.
Ludovic sri n sus. Era gata s dea un ordin stranic,
cnd... privindu-l mai bine pe prizonier, recunoscu pe omul
care-l mngiase i-l fcuse s rd.
Ludovic se mblnzi i strig:
Tu eti, nebunule?...
Vd cu plcere c Monseniorul, regele meu, are memorie
bun! rspunse Bigorne. Numaidect mi-a zis pe nume...
Ludovic nu-i stpni zmbetul, la auzul acelei vorbe de
spirit, i apoi nu-i regsea pe bufonul care-l distrase, de
care se entuziasmase, i la care inea precum copilul
ncpnat i capricios la o jucrie a lui? n dispoziia aceea
sufleteasc, zadarnic ncerca regele s-i ia o nfiare aspr.
Mulumirea intim i se citea pe fa.
Avea aceleai apucturi ca i acel bufon dorit, dup cum le
avea n clipele lui de bun dispoziie cu cinele lui favorit.
Gesturile-i erau zmucite, vocea certrea i, cu toate
astea, sursul i era binevoitor. Plcerea care-i licrea n ochi,
i-o pricepea i animalul care, simind c stpnul voia s se
joace, srea vioi n jurul lui, ltrnd vesel n slile ntinse i
sonore, gudurndu-se fr s se intimideze de o glasul lui
aspru.
Gentilomii, ofierii, curtezanii ncrcai cu galoane de aur
care erau de fa, ncepur s-l priveasc cu invidie pe calicul
acela zdrenros, pus n lanuri, care zmbea cu toate astea
n mijlocul pzitorilor si, care nu-l pierdeau din ochi.
Lancelot era nepstor i se legna cnd pe un picior, cnd pe
cellalt, cu un fel de obrznicie, cci Lancelot Bigorne era
Michel Zvaco

- 104 -
prea iret ca s nu priceap toate acele nuane imperceptibile
i, de la prima vedere, recunoscuse c partida era ctigat
dac juca bine.
Fizionomia lui se schimonosea n toate felurile i era
hotrt s exagereze grosolnia vorbei lui, s calce n picioare
i s sfie orice pretenie de etichet a Curii.
Nu e vorba, nici nu prea avea noiune de ceea ce nsemna
o etichet i, apucturile lui naturale erau departe de a fi
acelea ale unui curtezan.
De aceea, dup ce rspunse regelui cu ndrzneal, crezu
c trebuie s mai zbiere odat, spre marea mirare a celor de
fa, dar spre nemrginita bucurie a regelui care, de data
asta, porni pe un rs nebun, fcnd haz totodat de hi-
hanurile turbate ale lui Lancelot.
Destul,... ho! nebunule! fcu regele, vznd c Lancelot
nu se se mai oprea... Ia s vedem. Ai s ne spui lucruri de
seam? Ei bine! nu mai face pe mgarul i vorbete
franuzete.
Nu fac pe nici un mgar, rspunse cu ndrzneal
Lancelot, ci snt chiar un mgar,... un mgar care zbiar i
care salut cu respect pe maiestatea voastr... un mgar mai
mgar dect mine.
Ce-ai zis? ntreb regele ncruntndu-i sprncenele i
potolind cu un semn pe cei din juru-i, indignai de
ndrzneala aceea.
Fr ndoial, urm Bigorne fr s par c observ
fruntea care se ncreea pe chipul su, fr ndoial! Trebuie
s fii mai mgar ca mine... ca s-mi cerei s v spun ce
tiu,... fa de cincizeci de persoane... De ce nu chemai
Curtea ntreag n sala cea mare de serbri? urm el,
intindu-l cu o privire expresiv pe rege.
Ludovic pricepu aluzia, prinse semnul fcut din ochi, i
fr s ia n seam mijlocul ntrebuinat, fu convins i de
data asta prin priceperea i devotamentul pe care credea c-l
descoper n Bigorne.
Caraghiosul, are dreptate! opti el.
Vezi bine!... tiu eu asta!
n clipa aceea, unul din gentilomii de fa fcu doi pai
BURIDAN 2. Myrtille

- 105 -
nainte i se apropie de rege ca i cum ar fi vrut s-i spun
ceva tainic.
Ce este? zise regele. Vorbete domnule.
Gentilomul spuse cteva cuvinte cu glas nbuit i
rezultatul fu c deodat sursul binevoitor al regelui se stinse
ca prin minune, i se adres lui Bigorne cu ton rstit,
rutcios, pe cnd autorul acelei schimbri neateptate se
napoia printre ceilali cavaleri.
Ia ascult ce mi se spune, jupne, c ai luptat alturi de
acel bandit care se numete Buridan! C ai fost prins pe cnd
ieeai din cloaca aceea infam, din cuibul de crime i de
rzvrtire... care se cheam Curtea Minunuilor?
Sire, zise Bigorne, care de data asta nelesese c viaa-i
era n joc. Nu tiai c eram n Curtea Minunilor?
Desigur. Dar... te-ai luptat! Ai fost vzut lovind! E
adevrat?
Foarte adevrat, Sire!
Recunoti, dar? strig regele.
i mai mult chiar dect att! M laud cu asta... Hi-han!...
i, apoi... a vrea s vd pe Maiestatea Voastr, chiar orict
de Rege e el, cnd viaa i-ar atrna numai i numai de viaa
altuia, cum depindea a mea de aceea a lui Buridan, n-ai
lupta pentru aprarea acelei viei, cum am fcut eu pentru
seniorul Buridan?Uitai, Sire, cele ce v-am spus de soarta
mea, legat de aceea a lui Buridan,... numai dracul s-l ia!
Aceast uitare m mhnete, dar nu m mir, cci vai! aa e
ntotdeauna; cei mari uit toate cele ce privesc pe cei mici ca
mine! F-i s rd! S petreac! F-le servicii! ndatoreaz-i!
Du-l unde st nchis scumpul lor unchi, n locul unde vor
gsi proba trdrii, i numaidect i i propun o slujb
bun...i apoi, dup ce s-au sturat de haz! Dup ce bietul
Lancelot i-a fcut s rd cu lacrimi, te pomeneti strigat:
ticlos! porc! mgar! ncpnat! i alte gingii la fel, pentru
c ndrcitul de Lancelot Bigorne are pcatul s in la hrca
lui i neobrzarea de a o apra un unguibus et rostro (cu
ghearele i cu ciocul), dup vorba duhovnicului meu!... i eu,
care veneam s-i cer nalta protecie, ce spui? s m devotez
lui,... eu care n-am prut c m revolt i nu mi-am aprat
Michel Zvaco

- 106 -
srmana hrc dect ca s-o pun n serviciul regelui meu!...
Bigorne, sracul de mine, mi se rupe inima i se jelete... dar
cel puin, pe sfntul meu patron Barnab, toat lumea va afla
ct snt de necjit!
Hi-hanuri jalnice puser capt acelui discurs fantastic i
ndrzne cci, n acel moment, Lancelot Bigorne i juca
viaa pe-o singur carte.
i toate spusele lui erau ntovrite de nite jocuri de
fizionomie att de caraghioase; hi-hanurile de la sfrit
fuseser i ele modulate pe un ton care ar fi nveselit pe cel
mai trist om. Regele nu mai putu rbda, i nc odat pufni
de rs, zicnd:
ntr-adevr, uitasem c soarta ta e legat de aproape de
aceea a banditului aceluia, i pe maica mea, i eu a fi
fcut ca tine!... Dar, spune-mi acum, se vede c te-ai lepdat
de el, deoarece l-ai prsit pe Buridan?
Fr ndoial! fcu Bigorne cu un ton blnd i ipocrit. i
de aceea, reamintindu-mi de fgduielile fcute de regele
meu, plecasem s-l caut i s m pun sub protecia lui cnd
aceste brute, el arta din ochi pe oamenii care-l pzeau,
s-au aruncat asupra-mi ca un stol de corbi flmnzi i m-au
legat de i-i mai mare mila privindu-m... i m-ar fi trt cine
tie spre ce temni, dac aracaul acesta nu mi-ar fi ascultat
ruga i nu m-ar fi adus aici, pe rspunderea lui.
Bietul Lancelot Bigorne! se nduio regele, pe jumtate
batjocoritor, i totodat micat. Ai fi intrat n noua ta slujb de
nebun pe un drum foarte trist, dar... nu-i nimic! M-ai fcu s
rd cu poft i-i voi plti aceasta.
Domnilor, urm el ntorcndu-se spre nobilii ncremenii.
V prezint pe nebunul meu care, singur, are dreptul s
spun adevrul cel mai neplcut tuturor, i... chiar mie...
Mai cu seam Vou, Sire! ntrerupse cu ndrzneal
Bigorne.
Mai cu seam mie! Bine. Caraghiosului nu-i toarce
nimeni pe limb! Pzii-v, domnilor! Cu toate astea, nimeni
s nu ndrzneasc s-mi supere bufonul, cci... nu i-ar
merge bine. i dumneavoastr... ce mai ateptai de nu
desfacei sforile care strng minile Miesti Sale... Nebunia?
BURIDAN 2. Myrtille

- 107 -
ntr-o clip legturile lui Bigorne fur tiate i , pe cnd
pzitorii lui se ndeprtau de el cu respect, mai muli seniori
venir s-l salute, cutnd s se mprieteneasc cu puterea
aceea care era pe vremea aceea nebunul regelui.
Prietenos, Lancelot le primea felicitrile i mbririle cu
o bunvoin caraghioas.
n vremea asta pzitorii care-l ntovriser pn acolo
plecaser pe nesimite unul cte unul, afar de arca, care
prea c ateapt ceva.
Lancelot l vzu i, lundu-l de mn, l duse n faa regelui
cruia i zise pe neateptate:
Iat un om cruia i-am fgduit o sut de galbeni, n
numele Vostru. S fac bine Maiestatea Voastr sa dea
ordinul s i se deie.
O sut de galbeni? Drace! Dar asta e o avere! Iat o
glum ciudat cu care intri n slujb! i de ce a da o sut de
galbeni golanului sta, care te-a arestat?
Sergentul ncepu s tremure.
Pentru c n loc s m duc la Temple, m-a adus n faa
Maiestii Voastre, zise Bigorne.
O sut de galbeni pentru atta de puin?
Bine! fcu linitit Bigorne. Iat-l chiar pe rege, care
gsete deja c bufonul lui nu valoreaz... nici o sut de
galbeni!
Haide! zise regele, s i se dea acestui om zece galbeni i
s nu mai vorbim. Numai c... de aici nainte, fii mai econom
cu banii mei... dac vrei s mai rmn i pentru tine.
Pritene, zise Bigorne, naintnd spre sergent, i-am
fgduit o sut de galbeni din partea regelui; regele
neinndu-se de vorba pe care am dat-o, n numele lui, te vei
duce la casierie din partea mea. i dau leafa mea pe un an.
Bine! zise Ludovic. S i se dea suta de galbeni. Apoi, s-l
bage la arest o sut de zile, pentru c n-a executat ordinul pe
care-l primise, s-l duc pe prizonier la Temple.
Sergentul plec pe jumtate mulumit i pe jumtate
furios.
Bigorne i zicea: Am spus primul meu an. Aadar,
faimosul Ludovic crede c m instalez aici pe vecie.
Michel Zvaco

- 108 -
Urmeaz-m, urm regele, adresndu-se noului su
bufon, pe cnd la un semn, cei prezeni se retrgeau n
antecamere.


X. REGELE I BUFONUL

Cnd toat lumea plec, regele trecu n cabinetul su,
urmat de Lancelot Bigorne, care intr n funcia lui de nebun
i care totui simea c n-a sfrit-o nc cu regele.
Dimpotriv, lupta, cci era o adevrat lupt, care sta s
se nceap ntre cele dou personaje, de-abia se ntrezrea.
Cea mai mic greeal putea s-l fac pe Lancelot s-i
piard i funcia de nebun i viaa de haimana.
Regele se aez pe jilul su.
Fr s fi fost invitat, Lancelot se aez pe un scuna; era
una din prerogativele funciei lui.
Instalat n faa regelui, stpnul su, Lancelot se gndi c e
mai prudent s atepte ca regele s-i pun ntrebri.
ntr-adevr, dup cteva minute de gndire, acesta i zise:
Ei, nebunule, hai s vedem ce ai s-mi spui despre cele
ce s-au petrecut la Turnul Nesle? Cnd m-ai dus acolo, te-ai
mulumit s m lai n faa unei ui, zicndu-mi s caut, c...
voi gsi. Am cutat i n-am gsit nimic.Cu toate astea, urm
el, posomort, trebuia s gsesc! Vorbete dar, dac tii ceva!
Lancelot csc nite ochi speriai, pe cnd nasul su,
foarte lung i extraordinar de mobil ca i ntreaga lui fa,
prea c se lungete i se las n jos, gata s i se afunde n
imensa deschiztur care-i servea drept gur.
Am eu ceva de spus?... Sfinte Barnab i Sfinte
Pancrace, ajutai-m!Toi dracii din Iad s m ard de viu, tot
focul, toate flcrile mistuitoare ale Infernului s-mi trag
limba i s mi-o lungeasc pn mi-o face mturic de
mturat pe jos, dac tiu ceva din cele ce-mi vorbii!
Cu toate astea, zise regele, nu mi s-a spus c doreai
s-mi vorbeti despre lucrul sta?...
Ah! da, e drept! Vi s-a spus lucrul sta, urm Lancelot
linitit, dar s vorbim drept, nu trebuia, oare, s spun i eu
BURIDAN 2. Myrtille

- 109 -
ceva ca s pot ajunge la rege? Ce ar fi fost ca cineva s se fi
prezentat regelui prea puternic i cretin i s-i fi zis:
Lancelot Bigorne dorete s v vad. Cine-i sta, Lancelot
Bigorne?... S-l azvrle pe acest Bigorne ntr-o temni i s
nu-mi mai bat capul cu el. i aa s-ar i fi fcut...Pe cnd:
Lancelot Bigorne vrea s descopere lucruri pe care le tie
despre Turnul Nesle , e altceva... i ndat Bigorne e i dus
la rege i iat-l la adpostul oricrei ntmplri, lng
puternicul su stpn.
Atunci zise regele dezamgit, cci Lancelot i se prea
sincer, atunci... nu tii nimic? N-ai aflat nici un secret?
Nu tiu nimic! Nimic!... Nici cel mai mic lucru... dect ce
v-am mai spus: Bate i i se va deschide! Caut i vei gsi!..,
Ciuma s m strng de gt,... s tremur de friguri ct voi mai
tri dac v mint!
Haide! l curm regele, suspinnd. S nu mai vorbim de
lucru sta. i-n gnd i zicea:
Cum s aflu?... Cine-mi va spune? Cine-mi va destinui
adevrul, tot adevrul?... Oh! Acela care ar ti, acela care ar
vorbi, care m-ar scpa de bnuiala, care-mi roade inima i
mintea ca un vultur, aceluia i-a da una din provinciile
mele... cea mai frumoas, cea mai bogat... numai dac, i
un surs sinistru i alunec pe buze, numai dac nu l-a
ngropa de viu ntr-un mormnt nspimnttor, ca s ngrop
cu el un secret ruinos i dezonorat.
i cu o lovitur din picior, el zvrli la captul slii un
scunel care era n apropierea lui.
ncepea s se nfurie. n vremea asta, Lancelot Bigorne
nu-l pierdea din ochi, se gndea:
S bag de seam... ncepe vijelia... Pzete-te bine
Lancelot, dac nu vrei s te frngi ca un pai luat de vnt... Ce
suntem i noi cu toate astea? i cum iubirea i gelozia, l pot
dobor i pe cel tare i puternic, ca i pe cel mai slab... Cum l
njosesc pe cel mai mndru ca i pe cel mal umil... cum pot
s-l aduc ntr-un hal fr de hal,... s-l nfurie, s-i prefac
ntr-o lighioan slbatic dintre cele mai dezgusttoare, n
tigru i porc, totodat!...Ct te felicit, Lancelot, c-i place mai
mult butura dect cea mai minunat femeie?Ah! femeile!
Michel Zvaco

- 110 -
Nite strvuri!... Fiine diabolice, ieite din infern, pentru
pieirea trupului i a sufletului nostru!... Srmanul rege!...
Mi-e mil de el!... Dar, pe dracu! Nu pot s-i spun c
Margareta lui e o desfrnat, c e mai stricat dect
desfrnatele care triesc n Curtea Minunilor ca i la Val
dAmour!... Nu pot s-i spun... n starea n care e, ar pune
s-mi rup oasele ca pe nite surcele de aprins focul. De-o
afla singur, treaba lui! neleg, chiar, s-l pun pe cale... Dar,
azi n-am venit pentru asta la Luvru.
Toate gndurile astea furioase i grozave, pe de o parte,
filozofice, pe de alta, care in destul loc aici, le trecur
deodat prin minte i nu inur dect cteva clipe.
i tocmai n clipa cnd regele se gndea la pedeapsa
grozav pe care ar da-o aceluia care ar ndrzni s vorbeasc,
prin mintea lui Lancelot trecea gndul: Mi-ai rupe oasele dac
a vorbi.
n plimbarea lui tulburat, regele trecu prin faa lui
Bigorne, ghemuit pe scunelul su i rept:
Atunci,... hotrt c nu tii nimic?
Nimic! V-am spus, nimic!... Cu toate astea!...
Regele se opri deodat, i ntorcndu-se brusc, l ntreb
iute:
Cu toate astea,... Ce?...
Da!... Poate!... mormi Lancelot ca vorbindu-i lui
nsui. S-ar putea...
Ce... s-ar putea?.. Ce tii?... Vorbete!...
Ei bine! Iat ce-i!... Eu nu tiu nimic.
Regele fcu un gest dezamgit.
Dar, urm ncet Bigorne, care prea c msoar fiecare
cuvnt, nu tiu nimic, eu, dar cunosc, pe cineva, care tie...
el, tie tot!
Cine-i acela?ntreb cu aprindere Ludovic.Numete-mi-l!
Lancelot se fcu c n-a auzit i urm aa, ca i cum i-ar fi
vorbit sie-i:
Unde-i acela?... Cine tie!... O mai fi trind?
Cine! strig regele. Ai jurat... s m scoi din fire?...
Vorbete!... Sau, pe Dumnezeul meu...
Ei bine, iat ce-i!... Seniorul dAulnay, Philippe dAulnay
BURIDAN 2. Myrtille

- 111 -
tie tot... Dar dracu tie ce s-o mai fi fcut seniorul dAulnay?
O mai fi n via?
E n via! zise regele cu un ipt de bucurie slbatic,
triete i dac tu nu tii, eu tiu unde e.
i se ntmpl un lucru care ar prea foarte ciudat, dar
care e tot pe att de natural. Numele acesta, azvrlit cam cu
ndoial, ctig ncrederea regelui, dovedindu-i maimuoiului
acesta c tia, n fond, mai multe dect voia s spun, i
putea s-i fie mai de folos dect crezuse.
Pronunnd numele lui Philippe dAulnay, Bigorne ctig
deodat ncrederea regelui i deveni, n ochii lui, confidentul
important, cruia trebuie s-i faci destinuiri, dac vrei s-i
dea o mn de ajutor, folositoare.
De aceea Ludovic nu se temu s-i spun c Philippe
dAulnay tria i c tia unde e. De aceea, dup ce-i destinui
acest lucru, el adug foarte natural:
Dar ce am ctigat... e tot una cu nimic, cci singurul om
care tie tot nu vrea s vorbeasc... sau, mai bine, nu mai
poate vorbi.
Cu toat bucuria pe care o simise aflnd c Philippe tria,
Bigorne nu se ddu de gol.
El rspunse linitit:
Pentru c ei nu tiu s-l fac s vorbeasc.
Ce vrei s zici? ntreb regele.
Nimic alta, dect aceea ce spun: n-au tiut sau n-au vrut
s-l fac s vorbeasc.
Oh! Oh! zise regele, trecndu-i mna peste frunte,
pretutindeni nu vd dect trdri. Dar, dac n-au tiut s-l
fac s vorbeasc pe prizonier, cine o s tie? Dac n-au
vrut... cine o s vrea?...
Bine! se gndi Bigorne, Philippe triete i e prizonierul
regelui! Tot e ceva c aflai lucrul sta... Acum, al dracului s
fiu, dac n-oi afla n ce temni e nchis!
Apoi cu glas tare:
Eu voi ti i voi voi.
Tu? zise regele mirat.
Eu, rspunse rece Bigorne.
Cum o s faci?
Michel Zvaco

- 112 -
Asta e treaba mea. Afirm c seniorul dAulnay va vorbi n
faa mea. Cum?... Prin ce mijloc?Puin import... Totul e s
vorbeasc i rspund de aceasta!
Ludovic se uita int la Lancelot ca i cum ar fi voit s-i
dea seama pn la ce punct putea s-l cread. Apoi i zise
repede:
Adineaurea ai spus c n-au vrut s-l fac pe dAulnay s
vorbeasc. Ce nseamn aceast insinuare?
Bigorne ddu din umeri i zise:
Regele mi d voie s-i pui o ntrebare?
Vorbete.
Regele o s-mi rspund sincer?
Obraznicule! Mi se pare c prea abuzezi de drepturile
tale.
Atunci, tac.
Vorbete, brut! Voi rspunde la tot ce-o s m ntrebi.
Cine a fost nsrcinat s-l fac pe seniorul dAulnay s
vorbeasc?...Stai!... Am s rspund eu pentru voi... M prind
c e contele de Valois...Dac nu cumva... o fi monseniorul de
Marigny.
Valois! zise regele care se-ntreba unde voia s ajung
bufonul.
Valois?... Mi-a fi pus i capul... Valois!...Hi-han! Hi-
han!
i pe cnd se gndea:
Bine! Philippe e la Temple, Bigorne i manifesta o
bucurie extravagant, umplnd cabinetul regelui de zbierete
ironice.
Hei! nebunule! O s te explici odat? zise regele, din ce
n ce mai ntunecat. i jur c nu e tocmai bine ales ceasul...
s rzi.
Drace! Rd pentru c dai pe seniorul dAulnay n paz...
cci el e la Temple, nu-i aa?
Regele fcu un semn afirmativ.
l dai n paza contelui de Valois... unul dintre cei care
au un interes capital ca prizonierul s nu mai vorbeasc.
Valois are interes ca s nu vorbeasc prizonierul?
Doamne, Dumnezeule! Dar ce fel de interes?
BURIDAN 2. Myrtille

- 113 -
Un interes capital, am spus!
Valois tie oare totul?
Totul e, poate, prea mult, totui are interes destul ca
prizonierul s nu vorbeasc... i iat, m gndesc acum c...
mai c m-a prinde c el v-a cerut s-l pzeasc pe dAulnay.
E-adevrat! zise regele. i eu m gndesc acum la ceea
ce-mi spui.
Hi-han!... Vedei!... Hi-han!...
Dar... ce tie Valois?
Ce tie Valois?... ntrebai pe Marigny.
i Marigny?... Oh! Nu vd dect trdare n jurul meu. i
ce tie Marigny?
ntrebai-l pe Valois! zise Bigorne.
Regele rmase cteva clipe nlemnit, apoi zise:
tii c acuzi pe doi oameni care snt cei mai puternici,
dup rege?
Hi-han!... rspunse Bigorne, fcnd pe speriatul. Rog pe
Maiestatea Voastr s observe c nu acuz pe nimeni...Spun
adevrul, c Monseniorii de Valois i de Marigny, i c fiind
interesai ca acesta s nu vorbeasc, ei ornduiesc dup
placul lor. Dar eu nu-i acuz cu nimic! Nu tiu nimic...
Am s chem chiar acum pe Valois i pe Marigny, s
vedem...
N-o s vedem nimic... Ei vor spune respectuos regelui
c... nu neleg nimic din cele ce vrea regele s le vorbeasc.
Att vor spune, i o vor susine mori...i regele... cum? cu
ce prob i va convinge c mint?... Regele n-are nici o
prob!... Regele va fi pus, pe de o parte, ntre doi seniori care
i vor da cuvntul lor de cavaleri c nu pricep nimic din ce
li se spune, i pe de alt parte un biet nenorocit de bufon ca
mine, care nu tie nimic, dar care poate s-l fac pe rege s
afle tot!...i regele nu va ovi! El va crede n cuvntul celor
doi seniori care or s-l nghit pe bietul Lancelot!O s
trebuiasc s mor att de curnd pentru c am vrut s-l
slujesc cu credin pe stpnul, pe regele meu? Hi-han!...
Srmanul de mine.
ntr-adevr, zise regele, ai dreptate!... dar n numele lui
Dumnezeu, nu mai zbiera aa.
Michel Zvaco

- 114 -
E drept, rspunse Lancelot care se fcu, deodat, serios,
i urm cu un aer demn, care-l impresion pe rege:
Sire, nu snt dect cel mai umil dintre supuii votri.
Snt aici numai din mila voastr, neavnd alt slujb dect pe
aceea de a-l distra pe regele meu! Dar, Sire, sub o coaj
aspr, se poate ascunde un fruct bun... S lase regele s
cad o privire asupra mea, s m onoreze cu un pic din
ncrederea sa regal, i ceea ce dorete att de mult, ce nu-i
pot pune, de-ar fi chiar s m ard de viu... pentru c nu tiu
nimic... ceea ce alii tiu i pot spune... jur c o s fac s i se
spun regelui meu!... i pentru asta Sire, ce trebuiete?...S
fim irei!... Ah! tiu c acest cuvnt sun urt n urechile
Voastre regale... dar, acei care nu-i pun n serviciul
stpnului lor dect trdarea i sperjurul, merit s fie
combtui cu propriile lor arme... E singurul mijloc de a-i
nvinge... Sire, tlcului trebuie mpotrivit iretlicul...
Regele pru cu att mai micat cu ct cuvintele acelea
linitite i inuta aceea, demn, contrastau n chip ciudat cu
apucturile pe care acel, pe care-l luase ca bufon, le avusese
pn atunci.
Ce se petrecu apoi? Ce convorbire avu loc ntre rege i
nebunul su?
Ce hotrre fu luat?
Urmarea acestei povestiri ni le va arta, fr ndoial.


XI. FUGA LUI SIMON I A GILLONNEI

Trebuie s ne ntoarcem la dou din personajele noastre
pe care le-am lsat ntr-o trist situaie i a cror fapte ne
intereseaz. Voim s vorbim de omul de ncredere al contelui
de Valois, de Simon Malingre i a tovarei sale, Gillonne.
Cnd Lancelot Bigorne se hotr s plece de la Curtea
Minunilor, ca s-l caute pe Philippe dAulnay, gndindu-se c
lipsa lui s-ar putea prelungi, el lsase drept nsrcinare unui
calic, n care credea c poate avea ncredere, s ngrijeasc de
perechea aceea interesant i s-i aduc zilnic poria de
mncare, neavnd deloc de gnd s-i lase s moar de foame.
BURIDAN 2. Myrtille

- 115 -
Acest om ns fu unul dintre cei care pierir la atacul
baricadei de la Saint-Sauveur, i Bigorne i vzuse cadavrul,
dar preocupat de lucruri i fiine interesante ca Simon i
Gillonne, l uitase.
*
* *
Totui, n momentul n care-i regsim, adic dup
patruzeci i opt de ore dup plecarea lui Lancelot, aceste
dou persoane nu zriser nc vreun chip omenesc i, lucru
i mai grozav, nu cptaser o firimitur de pine i nici un
strop de ap ca s-i ude gtlejul.
Aadar regsim aceast interesant pereche murind de
foame i de sete ,i nspimntat nc de toate zgomotele
nelmurite ale btliei.
Cu toate astea, cele dinti ceasuri li se scurser destul de
linitite. Dar cnd ghiorielile maelor i vestir c ceasul
prnzului trebuia s fi sunat de mult, ncepur s se
ngrijoreze.
Ei! mormi Simon. Oare nu cumva ndrcitul de Bigorne
are de gnd s ne pun la post?
Gillonne se mulumi s dea din umeri, cu dispre.
i dac ai posti puin, zise ea cu ton nepat, parc ce
mare nenorocire!
Uii, Gillonne, rspunse Simon, cu o blndee care nu-i
era obinuit... Uii c locuim mpreun i c, dac snt
condamnat s postesc, i tu vei avea aceeai soart.
Mai nti, acest lucru nu e sigur! rspunse btrna
rspicat. Apoi, eu m mulumesc cu... att de puin!
Bine, zise Simon, ai vorbit cu judecat, dar... i puinul
acela trebuie s-l ai.
O s vedem, rspunse Gillonne, care n fine nu era
nengrijorat ctui de puin i se gndea: Oare soarta mea
s fie hotrt legat de aceea a blestematului de Simon? Dup
ce eram s murim mpreun, n temniele palatului Valois,
acum o s crpm, aici, de foame? Oare sntem , ntr-adevr,
logodnicii morii?
i Gillonne, ierta sau se fcea c-i iart lui Simon Malingre
terpeleala galbenilor, n condiiille pe care le cunoate
Michel Zvaco

- 116 -
cititorul. Cu toata astea, ea nu uita i avea grozav necaz pe
el, ntr-att nct mai c-i uita nfrngerea i se bucura de
starea tovarului ei.
O s vedem! rspunse laconic Simon, care nu mai
adug nimic.
Ceasurile treceau ncet, triste, i... nu se arata nimeni.
Gillonne ncepu s se ngrijoreze de-a binelea.
Simon se nfuria din ce n ce i faa lui hidoas devenea i
mai groaznic. Furia lui era dintre acelea mai mnioase, care
calculeaz i msoar totul, i snt cu att mai grozave, cu ct
nu se manifesteaz. Dimpotriv, se cznea s-i pstreze
sngele rece i nu pierdea nimic din nfiarea-i obinuit.
Numai ochii i se nglbeneau i, parc, i se nfundau n
orbite. Privirea i se fcea din ce n ce mai rece, nrile-i
tremurau, buzele subiri i albe i se strngeau, aproape
dispreau n gur, faa-i, galben de obicei, i se fcea
pmntie, cu pete vinete. Cum ceasul mesei trecuse de mult,
Simon i ddu drumul mniei i spaimei. ncepu prin a striga
dup ajutor, apoi chemarea rmnndu-i fr rspuns, ncepu
s urle.
Gillonne ddu din umeri i ncepu s-l batjocoreasc.
Pentru ce atta zgomot?... Te ntiinez, n interesul tu,
c dac strigi aa o s-i fie sete i...
Un gest ironic, grozav, i sfri fraza, artndu-i cana goal
care zcea trntit ntr-un col.
Simon pru micat de acel argument. ncet s mai urle,
dar se repezi asupra uii pe care o zgrie cu unghiile, izbi cu
picioarele i cu pumnii, ncercnd n zadar s-o zguduie.
Gillonne i lu scunelul i se ghemui lng vatra stins.
i lu capul n palme, hotrt s nu aud, s nu mai vad.
ncerc s-i judece situaia.
Gillonne! oft Malingre.
Ce-i Simon? ntreb Gillonne.
O s pierim oare de foame i de sete n vizuina asta
ndrcit, ca dou vulpi prinse n culcuul lor?
Vulpea e un dobitoc iret i priceput! rspunse Gillonne.
Ce vrei s zici? Cnd Bigorne ne-a nchis aici, mi-ai zis,
dac-mi amintesc bine: Nu suntem nc pierdui...
BURIDAN 2. Myrtille

- 117 -
Nimic... Vorbii de vulpe,... i i-am rspuns!
Da,... dar zici c vulpea e un animal iret i priceput.
Fr ndoial.
S cred c ai vreo idee... de vorbeti aa?
Poate!
Ce idee?... Gillonne, scumpa mea Gillonne, spune-i
ideea... tiu de ce e n stare mintea ta ager. Vezi?...
ntotdeauna m-am gndit c dintre noi doi, tu erai cea mai cu
judecat...
Cea mai cu judecat?... mormi Gillonne, privind cu
dispre spre tovarul ei! Eu am capul,... da!... dar, din
nenorocire, nu i braul!
Javra de vrjitoare! url Simon, exasperat de tcerea ei
dispreuitoare. O s vorbeti, odat?... Nu tiu ce m
oprete... s nu fac terci!... Cci, la urma-urmei, tu eti de
vin de ceea ce ni se ntmpl!... Ce zor aveai s faci pe femeia
cinstit? S joci rolul de aprtoare a nevinoviei asuprite?
S spui, n sfrit, lui Lancelot Bigorne... lua-l-ar ciuma s-l
ia! i dar-ar Dumnezeu, cruia o s-i druiesc o lumnare
groas ct... ct dou degete... s-mi cad-n mn! ce zor
aveai, zic, s te duci s faci pe devotata pentru Myrtille? ce te
apucaser frigurile dragostei pentru Buridan... dracu s-l ia
i pe el... cnd eu i propuneam s-l omorm frumuel i cnd
Lancelot i cu mine ne nelesesem aa de bine... Nici n-am
mai ntlnit o nebun, o proast i o stupid ca tine! N-ai
fcut dect... s ncurci treburile! L-ai fcut pe Bigorne s dea
bir cu fugiii i s ne mai pun n starea jalnic, n care ne
gsim!...
Gillonne care, n vremea acelui discurs furios , sttuse cu
capul ntre mini, i descoperi faa i , dup ce-l privi o clip
n ochi pe tovarul su, nu zise dect... att:
Dobitocule!
Efectul fu zdrobitor. Cuvntul l turti pe Simon mai
groaznic dect cele mai stranice ocri sau cea mai
meteugit mpotrivire o propriilor lui argumente. Dac
Gillonne ar fi ipat i ar fi rspuns insultelor, tot cu insulte,
poate c , n halul de furie n care se afla, Simon i-ar fi fcut
cine tie ce, ... chiar de i-ar fi prut ru mai trziu.
Michel Zvaco

- 118 -
Dac Gillonne ar fi vorbit linitit el, poate c, contradicia
l-ar fi exasperat i mai mult pe Simon. ns vorba asta, spus
cu dispre, puse capt la tot i produse efectul unui du,
potolind pe dat furia lui Malingre, care sta gata s cad pe
capul Gillonnei.
Simon Malingre, fiin pocit la trup i la minte, era de-o
inteligen remarcabil, de o putere , de o prefctorie i de-o
voin cum rar se ntlnete printre oameni. Avea chiar o
excelent prere despre persoana lui i despre puterea lui
intelectual, dar toat aceast bun opinie, nu mergea pn
a-l orbi cnd era vorba despre ceilali...
Dimpotriv, obinuit s-i fac drum n lume pe ci
piezie, silit prin condiia lui i prin planurile pe care le
furea, fie pe socoteala lui, fie pe socoteala altora, s lucreze
n umbr, el se gsea n elementul su. ntocmai cum se
ntmpl unor animale de prad, simurile lui ctigaser o
ascuime primejdioas, era venic la pnd. Orice fiin care-i
ieea n cale, rea n ochii lui, i mai nainte de toate, o piedic
pe care trebuia s-o nconjoare ntocmai ca pe un duman, pe
care trebuia s-l pun n stare de a nu-i face vreun ru, i
ndat i i desfur viclenia.
Nefiind ndestul de puternic i ndeajuns de viteaz s-i
atace piepti dumanul bnuit, luase obiceiul s-i studieze
vrjmaul cu deamnuntul i s caute s-i descopere
punctele slabe, care i l-ar fi dat pe mn fr btaie de cap.
i, de-aici , i obinuina de-a recunoate mijloacele cu care
ar fi putut s-i doboare dumanul, ca s le poat stingheri
sau s le fac s se ntoarc n profitul lui. Pentru el, nu
exista nici familie, nici prieteni... cel mult aliai, asociai... i
acetia... doar pn n ziua socotelilor. n minutul acela, dac
simea nevoia s-l despoaie n folosul su, aliatul sau
asociatul ajungea, natural, duman, la rndul su.
Aadar, Simon Malingre studiase pe Gillonne, ntocmai ca
pe toi aceia de care se apropia i din acel studiu amnunit
constatase c Gillonne i era inferioar, din multe puncte de
vedere, i superioar din altele.
n faa siguranei i a dispreului linitit al tovarei sale ,
el trase concluzia c aceasta avea un plan, urmrea un gnd
BURIDAN 2. Myrtille

- 119 -
oarecare i, natural, c-i veni ideea s fac orice pentru ca
planul acela s izbndeasc n folosul su.
Dar, i pentru asta, trebuia s afle. i pentru ca s afle
se impunea nevoia de-a se lua cu biniorul pe lng aceea
care tia... chiar de-ar fi trebuit s-o zdrobeasc, pe urm.
De aceea, o schimbare imediat se fcu n folosul lui de a
fi, care, din amenintor i brutal , se fcu, deodat, blnd i
umil.
Acum, nici Gillonne nu vedea deloc mijlocul de a iei, de a
se scpa din ncurctur, att ea, ct i tovarul ei. N-avea
nici o idee hotrt despre asta.
Att numai, c vznd furia care paraliza facultile lui
Simon, ghicind nebunia crimei care ncolea n mintea lui
surescitat, Gillonne se gndi c... e pierdut i c dac nu
izbutea s devin sau s-l ncredineze c-i e indispensabil,
s-l conving c numai ea ar fi putut s fac s ias de acolo,
de bun seam c-i btuse ceasul din urm. Se vede c
izbutise.
Mulumit acelui vicleug, pacea, o pace aparent cel
puin, se sllui acolo unde era s nasc glceava.
Iart-m, drag Gillonne, m nfurii i snt vinovat...n
starea n care ne aflm, ar trebui s ne ajutm unul pe
altul... am greit c am uitat aceasta i-i fgduiesc c n-o
s mai fac.
Foarte bine! mormi Gillonne. n sfrit, te vd i eu om
cu judecat.
i ce spuneai, Gillonne?
Eu?... Nu spuneam nimic.
Ba da! Ba da! urm Simon cu o blndee ncpnat,
ziceai dar?
Ziceam c nu erai dect un dobitoc!
Se prea poate, buna i scumpa mea Gillonne, se prea
poate. Cine nu se neal? Nimeni nu e perfect, nici chiar
sfntul i veneratul nostru Pap... i, mai mult, un biet om ca
mine, simplu, srman, o fiin pctoas...
Hei! adineaori cntai cu totul altfel?
Se prea poate, scumpa mea Gillonne! Am fcut ru i-i
cer iertare... Tlmcete-mi mai bine, de ce snt un prost?
Michel Zvaco

- 120 -
Pentru c n-ai simit c acel Lancelot Bigorne i btea
joc de tine...
i tu, Gillonne bnuieti lucrul sta?
Vezi bine!
Ah! dar cum i btea joc de mine Lancelot Bigorne?
Lmurete-m.
Lancelot este devotat stpnului su, seniorul Buridan,
i c n-o s-l trdeze pentru noi. Se fcea c te aprob,
numai ca s-i afle gndurile i s le statorniceasc mai bine.
Se poate, zise Malingre, cznd pe gnduri. Se prea poate,
Gillonne! Ai dreptate.i, acum, cnd mi reamintesc unele
particulariti... Da, da, ai dreptate!... Lancelot m trgea pe
sfoar i n-am fost dect un dobitoc!...
Atunci, trebuia s m lai pe mine s lucrez... Trebuia
s faci ca mine, s te prefaci c eti devotat stpnului su,
s-l lingueti, s-l giugiuleti, s-l ii cu fgduieli, la nevoie
s-i dai chiar dovezi de buna noastr credin i de
bunvoina noastr... i, atunci, l trgeam noi pe sfoar.
Ne-am fi strecurat n jocul lui i l-am fi ncurcat att de tare,
nct nici dracu nu-i mai descurca iele nclcite, ale cror
capete tot noi le-am fi inut... i asta cu att mai mult cu ct
Lancelot Bigorne, pe care nu mi-l nchipui mai iret ca pe
Satana chiar, i-ar fi pierdut cumptul... i am fi putut,
dintr-o singur lovitur, s-i dm pe mna contelui de Valois,
i pe Buridan, i pe Lancelot, pe lng micu!... i, n loc s
mai mprim i cu acest Lancelot venitul acestui trafic
cinstit, am fi vzut mrindu-ni-se partea sumei pe care
Monseniorul ne-ar fi dat-o, cu siguran, pentru acea
prindere n plus... tii, Monseniorul este foc i par pe
Lancelot Bigorne i n aa hal c nici nu m-a pricepe cum
s-o spun i poate c nici el nu s-ar pricepe... pe care s-ar
bucura s-l aib cu minile i picioarele legate dintre Lancelot
i stpnul su, Buridan... Iat ce ne-ai fcut s pierdem, cu
lipsa ta de judecat, Simon!
Malingre i ascultase rechizitoriul cu o adnc ncordare.
Cnd Gillonne tcu, i prsi o clip aerul dulceag i ironic
totodat, care-i era obinuit i-i zise:
Ai dreptate, Gillonne! De o sut de ori, ai dreptate. Nu
BURIDAN 2. Myrtille

- 121 -
m-am priceput cum s fac.
i m-am cznit destul s te fac s nelegi.
Orbisem... Dar, atunci, dac tot ce mi-ai spus e
adevrat, dup cum cred, Lancelot Bigorne n-o s ne dea
drumul cu una, cu dou, i, starea noastr mi se pare i mai
anevoioas.
Aa cred i eu!
Sfinte Simon i vou, tuturor sfinilor din ceruri, v
fgduiesc o lumnare groas, ct mna mea, dac m scoatei
din ncurctura asta! gemu Simon, fcndu-i zeci de cruci,
cu smerenie, cci pctosul era, de altfel, credincios.
i eu, zise Gillonne, Maic Precist, fgduiesc fiului
tu, Isus, o medalie de argint pe care i-o voi aga chiar cu
mna mea la gt... o medalie de cel puin doi galbeni.
Amin! spuser amndoi, fcndu-i iar cruce.
i atunci, zise Malingre, o s avem o rfuial, Lancelot
Bigorne i cu mine, i jur, c-o s tiu eu s-mi repar greala.
S te aud Dumnezeu, Simon Malingre!
Dar parc ziceai adineaurea c aveai o idee? ncepu
Simon!
Despre ce, Simone?... Aa, multe idei am eu, cteodat.
Despre mijlocul de a iei din nchisoarea asta ndrcit.
Da... am o idee.
S-i vedem ideea!
Ateapt puin, Simone... Nu e bine s culegi fructul
verde.
Ah! i tu crezi c fructul o s se coac, curnd?
Poate!
Bine! i cnd o fi copt, o s mi-l ari i mie?
Fr ndoial.
Simon o privi pe tovara lui bnuitor ca i cum ar fi vrut
s se conving de sinceritatea ei.
E sigur? zise el cu glas amenintor.
Gillonne cltin din umeri i rspunse att:
O s am nevoie de tine ca s-mi pun planul n execuie.
Singur n-a izbuti, cu siguran.
Destinuirea asta, cu totul sincer, l fcu s-i piar toate
bnuielile lui Simon. Era vdit c, din momentul cnd
Michel Zvaco

- 122 -
concursul lui era indispensabil, Gillonne n-ar putea s-l
prseasc n ultimul moment. Se mulumi deci s-i zic
blnd:.
Caut Gillonne, caut, i cnd vei gsi, s-mi spui i mie.
Pn atunci... am s caut i eu.
n vremea asta, cum se noptase de-a binelea, se culcar,
fiecare pe cte un maldr de paie, care li se pusese drept
aternut, i ncercar s doarm.
Vom profita de acel somn, care nu seamn cu acela al
tradiionalei nevinovii, ca s descriem, pe scurt,
nchisoarea provizorie a acestor doi asociai.
Casa era cu un singur etaj i, cu toat nfiarea
drpnat, vzut de dinafar, prea, cu toate astea, un
adpost solid, cu ua zvort, cu obloanele bine trase.
Prea tot att de greu de ieit de-acolo, ca dintr-o
nchisoare zdravn... afar numai dac nu s-ar fi drmat
casa.
Pe dinuntru nu era dect o simpl odaie, cu o banc, o
mas i cteva scaune de lemn. Cea mai mare parte a odii,
era prins de o vatr mare, cum se fceau pe vremea aceea,
i sub acoperiul creia ncpeau cel puin zece ini.
De altminteri, n momentul acela, pe vatr nu ardea nici
un lemn i prea c de mult nu arsese focul pe ea.
Acum s revenim la Simon Malingre i la Gillonne.
Ziua asta trecu fr nici o ntmplare mai nsemnat, afar
doar c Simon o ntreb de nenumrate ori pe Gillonne
despre faimosul plan de evadare, la care Gillonne rspunsese
c... fructul nu se copsese nc.
Ca i n ajun, seara sosi, i ca i n ajun, melancolici, dar
nesupui sorii, ei se trntir pe paie.
Dar, apropiai de nenorocire, devenii mai blnzi prin
nefericirea comun sau de cine tie ce sentiment necunoscut
de noi, n ziua aceea nu cutar s se mai nvenineze unul pe
altul i... nu se certar. Aadar, Simon dormea pe paiele lui i
Gillonne prea c face acelai lucru.
Cu toate astea, lucru ciudat i anormal, temnia (cci era
chiar o temni) prea c se lumineaz ncet, ncet, cu o
lumin slab i foarte ndeprtat.
BURIDAN 2. Myrtille

- 123 -
Pe nesimite o raz de lumin albicioas se strecur i
alctui un fel de ptrat, bine lmurit, pe pmntul bttorit al
vetrei. Gillonne nu dormea.
Ea observ fenomenul acela. Gillonne se ridic i cercet
mirat, cu deamnuntul acest lucru, cutnd s-i dea seama
de cele ce se petreceau.
Vzu c lumina venea chiar de pe co, pricepu i opti:
luna!
ntr-adevr, era luna care, ajuns la zenit, i rspndea
razele-i luminoase prin hornul larg al vetrei i lumina
nelmurit ntunecoasa odaie a nchisorii.
Oh! Oh! Oh! murmur Gillonne pe trei tonuri diferite. i,
ncetior, l detept pe Simon, care dormea de-a binelea.
Simone! opti ncet Gillonne.
Hei! Ce?... Cine-i?... Ciuma s te-nghit! M detepi
cnd visam c m ndopam cu nite mncruri stranic de
bune!... S-o fi copt fructul?
Privete! zise Gillonne. Acolo...N-o vezi?... raza aceea!...
Ba da!... Ei i?...
Nu vezi c-i luna?
Luna ori soarele... ce-are a face?
Dimpotriv... face mult. Nu vezi de unde vine raza aceea
luminoas?... Nu vezi c-i pe vatr?
Oh! Oh! fcu, la rndul lui, Malingre.ntr-adevr,... ncep
s neleg! i, sculndu-se repede, se ndrept spre vatr.
ezu acolo cteva clipe, apoi se ntoarse n odaie.
Ei bine? ntreb Gillonne.
Ei bine! rspunse Simon, bucuros. Nu-i prea sus i e
ndestul de larg ca s te poi strecura cu nlesnire; i pe
dinuntru, mai snt i pietre coluroase, astfel c alctuiesc
un fel de scar, fcut gata!... Gillonne, scumpa mea
Gillonne, peste zece minute voi fi scpat de aici. Oh!
binecuvntat s fie raza asta de lun!
Drace! opti Gillonne, mi pare c se gndete numai la
el! i vorbind tare urm: S iei de aici, e ceva, dar nu-i mare
lucru!... Totul e s scapi din Curtea Minunilor!
Adevrat!... Uitasem!
Din fericire pentru tine, eu nu uit... cci, dac n-a fi eu
Michel Zvaco

- 124 -
aici, cred c nu te-ai putea descurca singur.i, la
urma-urmei, eu te iubesc, fr ca s se vad, cu toate c nu
merii, i eu m cunosc!... Dac, din nenorocire, s-ar ntmpla
s treci pe drumul sta i eu s rmn aici, a fi att de
mhnit s te pierd, c nu mi-a putea ine plnsul... i cum
necazul meu ar fi grozav, m-a vita att de tare, nct a
detepta toat Curtea Minunilor.
Gillonne, zise cu vioiciune Simon, fii sigur c vei putea
iei i tu prea bine.
Aa ndjduiesc i eu. Dar, cnd vom fi ieit amndoi, s
nu ncerci s m pierzi pe drum, cci, atunci, o s-mi fie
fric... foarte fric... i cnd mi-e fric... ip i mai tare, dect
cnd snt mhnit.
Haidem! S nu pierdem vremea, Gillonne! Nu te voi
prsi. i-o jur! Vom fugi mpreun.
Vorbeti serios?
Mai am nevoie de tine, deci... n-ai de ce te teme.
Bine! Iat un argument serios.Dar... i atrag atenia,
nu-i aa? s nu ncerci s m pierzi pe drum, c, dac nu,
asmut dup tine toat Curtea Minunilor.
Fii pe pace!... i spun c am nc nevoie de tine!
Dup un minut, Simon se strecura pe coul larg al vetrei.
Dup cum spusese, pietrele interioare formau un fel de
scar, astfel c peste cteva clipe ajunse pe acoperi.
Dup ctva timp l ajunse i Gillonne, care se crase fr
prea mult greutate. Erau cu faa i minile pline de
funingine, dar nu se sinchisir. Drept i mai mare noroc,
luna, care pn atunci strlucete puternic, i cum erau n
vedere pe acoperiul casei, ar fi putut s-i dea de gol, tocmai
dispruse ntr-un nor.
Simon Malingre msur cu privirea nlimea zidului i
sri... La rndul ei, Gillonne se aga de streain i-i ddu
drumul dup ce se rugase la vreo dou trei sfinte, crora se
crezu datoare s le fgduiasc cte o medalie de aur. Ca s
terminm, trebuie s spunem c cei doi asociai se regsir
teferi, i fr alte urme dect... cteva zgrieturi.
nchizndu-i pe Simon i pe Gillonne n odaia aceea pe care
o credea bine nchis, Lancelot Bigorne nu se gndise s
BURIDAN 2. Myrtille

- 125 -
inspecteze coul vetrei, altfel ar fi vzut c era ca i o u
deschis, prin care psrile puteau s zboare oricnd din
colivie.
Fugarii ieir, ce-i drept, din nchisoare, dar... nu erau
nc liberi.
Le rmnea, poate, partea cea mai grea: trebuiau s ias
din Curtea Minunilor.
ncetior, cu o grij grozav, se strecurar n umbra
cocioabelor, tremurnd, ori de cte ori trebuiau s treac pe
lng o u sau prin faa vreunei ferestre, unde lucea vreo
lumin, ghemuindu-se la cel mai mic zgomot, ntini pe jos i
inndu-i rsuflarea.
Unde se aflau oare? Nu tiau nimic, dar mergeau nainte.
Cum se apropiau de cte o cas cu nfiare mai frumoas
unde lucea lumin, auzir pai i voci numeroase. Un grup
de haimanale veneau spre ei i nu se putea s se fereasc.
Dar, ajuni n faa casei frumoase, grupul se opri. O u
se deschise i ei auzir exclamaii, un rs sonor, zgomote de
scaune rsturnate i mulumit dungii de lumin, i vzur
pe cei care intraser i fceau atta glgie. O exclamaie
nbuit alunec pe buzele lui Simon Malingre,
nspimntat:
Lancelot Bigorne!
Zicnd aceasta, se arunc ntr-o groap care se ntmplase
s fie acolo, trnd-o i pe Gillonne, care tremura ca i dnsul.


XII. CE SE FCUSE MEMORIUL ANNEI DE
DRAMANS

Cam n vremea pe cnd Simon Malingre i Gillonne cutau
s scape din sala unde-i nchisese Bigorne, n Paris se
desfurau anume ntmplri pe care cititorul le cunoate. De
aceea, ne vom ocupa de un personaj al acestei povestiri, de
care avem absolut nevoie, de nu ar fi s-l urmrim dect
ntr-un singur capitol.
E vorba de arcaul din garda reginei pe care Margareta de
Bourgogne ordonase s-l arunce ntr-o subteran i pe care l
Michel Zvaco

- 126 -
scpase Mabel. Vrem s vorbim de Wilhelm Roller.
L-am lsat pe malul Senei, la picioarele Turnului Nesle, cu
o lovitur de pumnal n piept. Trebuie s reamintim c
Stragildo, grbit cum era s ajung pe regin, sau prea
preocupat, ntr-atta nct s-i uite o arm de valoare, i
lsase chiar pumnalul n ran. Aceasta n-avea nici o mare
nsemntate pentru el, dar pentru noi nu-i tot aa.
Vom vedea pentru ce, i cu prilejul acesta se va dovedi
odat mai mult, adevrul banal, c lucrurile mici pot da
natere la urmri mari.
ntr-adevr, pumnalul acela i fusese druit lui Stragildo
de chiar Margareta de Bourgogne. Mnerul i era lucrat n
argint.
De o jumtate de ceas, Wilhelm Roller era ntins fr
suflare i, n aparen, fr via, cnd un vagabond trecu pe
acolo, cu toate c era att de diminea nc.
Vagabondul acela era unul din acei oameni despre care pe
vremuri se zicea c erau fr foc, nici locuin, iar azi se zice
c n-au nici un rost. E acelai lucru, afar doar de o mic
diferen.
Adic, pe vremea aceea de slbtcie, vagabondul avea
dreptul s hoinreasc prin ora i s-i caute un col de
odihn. Nu se temea s fie prins de patrule. Pe cnd, n zilele
noastre mai rafinate, faptul de a nu avea locuin, constituie
un delict, pe care legile noastre printeti l pedepsete cu
nchisoarea.
Aadar, omul acela rtcea amrt, cnd, ajuns n dreptul
Turnului Nesle, el se opri i zise deodat:
Iat, un mort! exclamaie n care nu vdea o prea mare
mirare, ci mai mult ndejdea unui chilipir.
ntr-adevr, prlitul acela cum zri trupul nensufleit al
bietului elveian, chipul posomort i galben de foame i se
lumin i, ndat, se ndrept spre cadavrul pe care ncepu
s-l cerceteze n linite.
Dar o strmbtur decepionat nlocui bucuria care i
luminase faa cu o clip mai nainte.
n buzunarele elveianului nu gsi nimic. Omul care
ngenunchiase ca s-i fac percheziia, se scul oftnd.
BURIDAN 2. Myrtille

- 127 -
Cteva minute rmase mhnit, privind la mortul acela, care
nu-i era de nici un folos.
mpinse apoi cu piciorul picioarele celui czut i opti:
E mort de-a binelea. Se vedea c l-au buzunrit alii
naintea mea. Am ajuns prea trziu.
Cum vorbea aa, ochii i se-ndreptar spre pumnalul cu
mnerul de argint i, cu un strigt de bucurie, ngenunche
iari.
ntr-adevr, e de argint! zise el. Nu m-a nelat sracul!
Am s m rog pentru sufletul lui...
n aceeai clip ncepu s scoat pumnalul din ran i,
sfrind cu bine aceast operaie, el i terse lama pe hainele
mortului i privi cu bgare de seam la mner.
Tot am s iau pe el vreo doi-trei galbeni... ba, poate
chiar i mai mult!
Cum vorbea astfel, fr s vrea, i ntoarse ochii spre faa
mortului i rmase ncremenit...
Mortul l privea int!...
Oh! Oh! gemu vagabondul. Iat un mort cu apucturi
ciudate!...
n clipa aceea Roller gemu i omul, sculndu-se repede, se
feri napoi civa pai, fcndu-i cruce. Cu toate astea, cum
rnitul sta tot nemicat, omul se mai mbrbt, i cum
Roller gemu iari, el se gndi:
Poate c n-a murit! Hei! prietene, urm el,
apropiindu-se, dac n-ai murit spune-o i nu te mai codi!
Rnitul opti cteva cuvinte nenelese... Se nimerise c
bietul vagabond, care dase peste Roller , s nu fie un om ru.
Mai nti , zgrcenia i prudena l ndemnar s fug i s-l
lase pe necunoscut s moar linitit. Dar un fel de mil l
intui pe loc.
ncepu s care ap din Sena, cu care stropi rnitul pe
obraz i acesta i veni repede n fire.
Cu ce te pot ajuta? ntreb omul care, trndu-l pe Roller
pn la temelia Turnului, l rezem de zid.
Se zice c Elveienii au mult putere de via. Nu tim pn
unde e adevrat aceast faim. n orice caz, fie c loviturile
lui Stragildo dduser gre, fie c arma nu atinsese nici un
Michel Zvaco

- 128 -
organ mai de seam, fie, ntr-adevr, elveianul era tare ca
piatra, Roller prea c-i da seama repede de cele ce se
petrecea cu el i, la ntrebarea bunului, rspunse cu glas
destul de lmurit:
Dac eti cretin, ajut-mi s m duc pn la cea dinti
cas de la pod i te voi mulumi.
Snt cretin, rspunse vagabondul i te voi duce i mai
departe dect podul, dac e nevoie. Ct despre mulumire,
nu-i nevoie s m cinsteti, cci mi-am cptat-o!
N-ara nici o nsemntate dac Roller pricepu ori nu rostul
acelor cuvinte.
El fcu strinului semn c-i mulumete pentru ajutor, i
sprijinit de acesta izbuti s se scoale.
Dou ore le trebuir celor doi oameni s strbat mica
distan care-i desprea de pod, unde ajunser tocmai cnd
li se desfceau macaralele.
Roller art cu mna casa n care voia s fie condus. Era o
crcium pctoas, unde era cunoscut i a crei stpn l
primi cu mil, pe cnd acel care-l gsise i cum am zice, l
salvase, pornea s ncerce s vnd pumnalul lui Stragildo.
Dup vreo trei zile, rnile lui Roller ncepeau s se
tmduiasc.
El i ntiin gazda c voia s plece. Biata femeie i spuse,
c ar fi s moar la sigur, dar Roller era ncpnat, i n
afar de asta era foarte ngrijorat. Mabel i dduse ntlnire n
locuina de la cimitir i de atunci trecuser trei zile. Setea de
rzbunare a elveianului se mai ndrjise nc, mai ales c
acum nu se ndoia c loviturile de pumnal pe care le primise,
i fuseser date de vreun servitor de-al Margaretei. Se
mbrc cum putu, iei, neprimind s-l ajute nimeni, i izbuti
s ajung la casa lui Mabel. Era tocmai a doua zi dup ce
Mabel i Myrtille prsiser Parisul.
Elveianul fcu o grozav sforare de voin ca s-i biruie
slbiciunea care-l cuprindea i ncepu s cerceteze odaia care
fusese laboratorul lui Mabel, pe vremea cnd pregtea
buturile de dragoste, pentru regin.
N-o s socotim de cte ori i veni ru, n acea zi,
nenorocitului. Ai fi zis c , pe msur ce simea c viaa l
BURIDAN 2. Myrtille

- 129 -
prsea, i se mrea i dorina lui de rzbunare.
Mabel i spusese c o s-i dea probele infamiei Margaretei,
dar ea nu mai era acolo i , fr ndoial, c nu se mai
ntorcea.
Trebuia deci s gseasc dendat hrtiile acuzatoare i s
lucreze ct mai singur nainte de a muri.
Pe sear, sleit de puteri, drdind de friguri, cu faa
descompus de suferin, era gata s renune i s se lase n
voia soartei, cnd mpins de un ultim instinct, ptrunse n
ascunztoarea n care Simon Malingre o gsise pe Myrtille.
Acolo era o lad pe care Mabel o golise la plecare. Mabel
lsase lada goal, deschis! Nu nchisese nici ascunztoarea.
Poate c voise nadins ca oricui s-i fie posibil s vad
ascunztoarea i lada.
n fundul cufrului, Wilhelm gsi un sul de pergament, i
trei patru galbeni uitai de Mabel, i pe care elveianul i lu.
Sulul era nvelit ntr-o hrtie pe care erau scrise cteva
rnduri.
Apoi mpleticindu-se, inndu-se de ziduri, el se cobor i o
apuc de-a lungul cimitirului Nevinovailor, ndreptndu-se
spre Luvru. Se nnoptase.
mprejurimile erau pustii.
Simind c-i vine sfreal, Roller se rezem de un zid. I se
prea c o s moar.
Doamne, zise el, i cer numai un ceas, un singur ceas
i, apoi deschide-mi uile Iadului, dac aa e voia Ta.
Nu-i mai lua ochii de pe rndurile scrise pe hrtie, dar...
nu tia s citeasc.
Asta trebuie s fie! mormi el... Dar... dac m-a
nela?... Dac aceste pergamente ar fi fr nici o
nsemntate?... Dac voi muri, fr s fi gsit,... fr s-mi
rzbun?...
n clipa aceea zri trecnd pe acolo un om care cnta n
gura mare, cu sabia mpleticindu-se printre picioare i cu
cciula pe ureche.
Roller i fcu semn i omul se apropie curmndu-i
cntecul.
tii s citeti? ntreb Roller.
Michel Zvaco

- 130 -
i chiar s scriu! i att de bine nc!... Cinci ani am
urmat, la Sorbona, leciile ilustrului doctor Cheliet. Chiar
acum, m duc la crciuma Mgarului bacalaureat unde am
credit.
Roller i ntinse mna i zise:
Ia-i!
Omul cu sabia holb ochii mari i apuc galbenii, care
nsemnau pentru el o adevrat avere.
Ce trebuie s fac ntreb el cu glasul tremurnd. Ai
vreun duman de care trebuie s te scap?... Aceste nobile
monede de aur snt plata vreunei lovituri pe care trebuie s-o
dau din parte-i vreunui brbat gelos? La adic, poate chiar
brbatul n chestie te-a adus n halul sta...
Citete-mi ce e scris pe aceast hrtie! zise Roller.
i el puse sub ochii studentului, pergamentul, fr s-i
dea drumul.
i apoi? zise omul mirat.
Apoi? asta-i tot. Citete i ia-i galbenii...
Studentul se ludase poate, cci trecur vreo zece minute
pn s poate deslui despre ce-i vorba n hrtii...
Am aflat! zise el, n sfrit, triumftor.
Citete dar! murmur Roller, care tremura convulsiv.
Omul ceti:
Memoriile doamnei de Dramans, privind faptele care s-au
petrecut la Turnul Nelse.
Roller scoase un fel de muget de bucurie, i fcu semn
omului c poate pleca.
Acesta nu atept s-i zic de dou ori i se retrase sau
mai bine zis o lu la fug, temndu-se ca nu care cumva
strinul s se ciasc de generozitatea lui.
Roller porni cu greu, strngnd n mna lui ncletat, sulul
de pergament. Se gndea:
De-a ajunge la Luvru nainte de a muri! Dar, dup vreo
cincizeci de pai, simi c se sfrete.
n minutul acela ajunsese ntr-o uli destul de umblat,
locuit n cea mai mare parte de fierari i potcovari, ale cror
ateliere foarte luminate, rsunau de zgomotul argintiu al
ciocanelor pe nicovale.
BURIDAN 2. Myrtille

- 131 -
Att de aproape de pustiul sinistru al cimitirului
Nevinovailor, strada aceea prea calea care duce de la
moarte la via. Se numea, pe vremea aceea, strada
Potcovriei.
Un minut, Roller rmase nlemnit de bucuria de-a auzi
fierarii btnd fierul i cntnd, dup obiceiul meseriei lor,
probabil ca s-i ajute lucrul, izbind n caden. Dar
sforarea pe care-o fcuse, fusese peste puterile lui. Cele
dou rni deschise, sngerau iari. Nenorocitul nelegea c
odat cu sngele, viaa lui se scurgea i c va plti scump
nerbdarea rzbunrii sale..
ncerc s se ndrepte spre fierria cea mai apropiat, ca
s cear ajutor, dar picioarele i se muiar i czu ntr-un
an, tocmai n momentul cnd, n partea cealalt a uliei
aprea o trup de cavaleri.
Cel care venea n capul acelei trupe era un om de statur
nalt, clrind un cal normand; cu forme masive, care acum
nu se mai ntrebuineaz dect la ham, dar care, pe vremea
aceea, erau nc prea delicai pentru greutatea pe care o
prezint fin cavaler armat de rzboi.
Omul acela clrea cu civa pai naintea escortei sale. Cu
fruntea aplecat, cu hurile libere, cu pieptul frmntat de
pale, el prea copleit de gnduri amare. Deodat calul i se
opri.
Cavalerul pru c se deteapt dintr-un vis urt i atunci
zri pe rnitul pe care calul era s-l calce.
Era ct pe ce s treac nainte, cu un fel de indiferen
slbatic pe care o aveau rzboinicii pentru orice incident de
felul acesta, cnd cteva cuvinte ale rnitului, care ajunser
pn la el, l fcur s tresar.
Desclec i ntreb:
Zici c m cunoti?
Da!
i c ai s-mi spui ceva de seam, privitor la rege?
Da!
Vorbete! Te ascult!
Dar, acum, Roller nu mai prea dispus s vorbeasc. El se
uita cu foc la cavaler, ca i cum n momentul acela suprem ar
Michel Zvaco

- 132 -
fi ncercat s-i citeasc gndul.
E adevrat, zise el n sfrit, fcnd o ultim sforare,
adevrat monseniore c o uri pe regin, dup cum am auzit
la Luvru?
Ai auzit tu lucrul sta? ntreb acel pe care Roller l
numea monseniore ncruntndu-i sprncenele.
O s mor, horci elveianul, putei s-mi destinuii
acest secret, orict de grozav ar fi!... Dar, dac nu-mi
rspundei, nici eu nu voi spune nimic.Grbii-v: peste
cteva minute va fi prea trziu.
Roller, care se rezemase ntr-un col, reczu n an.
Cavalerul l examin bnuitor i vzu c moartea i
ntindea aripa pe faa aceea pmntie. El i atinse minile.
Erau reci. Atunci se aplec mai mult i opti: M ntrebi
dac ursc pe regin?
Da! v ntreb acest lucru i numai un muribund, gata s
se nfieze naintea lui Dumnezeu i care e att de aproape
de Atot Putina regelui regilor, poate uita puterea voastr
pmnteasc, pentru ca s v pun o ntrebare att de
grozav.
Ochii cavalerului scnteiar.
Ei bine! zise el nu i s-au spus minciuni. O ursc pe
aceea de care mi vorbeti. Spune!
Muribundul pru c face o ultim sforare. Dar pricepnd,
fr ndoial, c n-o s aib timp s vorbeasc mult, ntinse
sulul de hrtie cavalerului care-l lu, i apoi horci:
Luai asta... Oh! a fi vrut s-l duc chiar eu regelui...
dar... pentru c... eu...
Cuvntul i se stinse pe buze din care nu se mai deslui
dect un geamt.
Cavalerul se ndrept ncet i rmase n picioare, cu ochii
aintii asupra muribundului care se zbtea n ultima clip a
agoniei. i agonia aceea n strada luminat de vetrele
potcovriilor, agonia omului din an, pe cnd, la civa pai,
cavalerii escortei, ateptau, epeni i nemicai, era un tablou
straniu.
Scena aceasta inu vreo zece minute. Apoi, deodat, Roller
scoase un ipt groaznic, se ridic n sus, privi dezndjduit
BURIDAN 2. Myrtille

- 133 -
spre cavaler i czu ca s nu se mai ridice.
Numai atunci cavalerul privi sulul de pergament care-i
fusese ncredinat n chip att de misterios, i citi:
Memoriele doamnei de Dramans privitoare la faptele care
s-au petrecut n Turnul Nelse. Fr ndoial, el pricepu cci
se nglbeni tot att ca i cavalerul ntins la picioarele lui.
O ultim dat el se aplec spre om, i pipi inima, se
asigur c era mort, apoi , ascunznd sulul sub mantie ,
nclec din nou i-i urm drumul, i mai gnditor, i mai
posomort.
Acel cavaler, era Enguerrand de Marigny.


XIII. URMAREA EVADRII LUI MALINGRE

Cum ntmplrile povestite aici snt simultane, trebuie s-l
lsm un moment pe Marigny s-i urmeze drumul spre
palatul lui, care era o locuin splendid, fortificat, n strada
Saint Martin.
Deci, pe cnd, dup ciudata ntlnire cu acel muribund
care-i dduse sulul de hrtie, primul ministru i urma calea,
mohort i gnditor, cam n acelai timp, Simon Malingre i
Gillonne ncercau s scape din sala n care-i nchisese
Lancelot Bigorne.
S-a vzut cum Simon fgduise o lumnare i Gillonne o
medalie mai multor personaje din Cer care, lacomi, fr
ndoial, le nlesniser fuga celor doi asociai
S-a vzut cum cele dou fiine rutcioase izbutiser s
scape strecurndu-se pe co, i cum hoinrind prin
ntunecoasa i tcuta Curte a Minunilor ajunser n faa unei
case, unde vzuser lumin i auziser zgomot.
n minutul acela o ue se deschisese pe neateptate.
O trup de vreo zece persoane apruse, nelmurit n
ntuneric.
Simon i cu Gillonne, care treceau din spaim n spaim,
nu avur vreme dect s se azvrle n groap.
Apoi ua se nchise i grupul se retrase ca o cea de
umbre.
Michel Zvaco

- 134 -
Dar, Gillonne i Simon auziser cteva cuvinte, zriser
unele fee i amndoi tresrir, de data asta de atta bucurie
c uitaser chiar postul la care fuseser supui.
Ai auzit? zise Gillonne, de abia rsuflnd.
Ce? ntreb distrat Simon, care prea adncit n gnduri.
Nu la-i recunoscut?
Ba da, l-am recunoscut! L-a recunoate i n Iad!
Nu l-ai auzit dnd cuvntul de trecere care ne va nlesni
ieirea din aceast Curte blestemat?
Ba da, l-am auzit! DAulnay i Valois.
i Malingre adug dus pe gnduri:
El e aici! cnd te gndeti c e aici!
Oare ce face i ce zice?... E un adevrat noroc, urm
Gillonne, c ne gsim aici, ca s auzim... Acum, cnd putem
fugi cu siguran, ai ctigat Maic Precist medalia de aur!
Fr s rspund, Simon se apucase s priveasc cu
deamnuntul casa n care intrase acela despre care vorbeau,
nfricoat, Gillonne struia:
Ce tot faci?... Ce mai atepi?... Eti nebun? Hai, s
fugim, s fugim ct mai iute!...
Ei a! fcu Simon. Acum avem destul vreme. Doar tim
cuvntul de trecere cu care vom iei de aici, dup cum am
ieit de acas.
Maica Domnului! gemu Gillonne mpreunndu-i minile
ngrijorat. Ai nebunit cnd...
Femeia nu mai zise nici un cuvnt; pricepuse de ce Simon
nu mai era grbit s plece.
ntr-adevr, acesta se apropiase de u i-i lipise urechea
de gaura broatei, dar pesemne c rezultatul nu fu
satisfctor, cci se ndeprt dnd din cap.
Pricep! zise Gillonne, caui s afli ce-i spun acolo.
Fr ndoial! rspunse Simon, care cerceta ntr-una.
Gillonne se gndi: Are dreptate... Orict de ireat a fi,
snt cteodat mai prejos de viclenia acestui Simon.
n vremea aceea, Simon sta cu nasu-n sus, foarte adncit
n privirea amnunit a unei deschizturi fcut la o
oarecare nlime de la pmnt i prin care strbtea o
lumin slab.
BURIDAN 2. Myrtille

- 135 -
Aceea era una din gurile care, dup cum am spus,
existau mai la toate cocioabele din Curtea Minunilor.
Din nenorocire gaura era prea sus ca s ndjduiasc s-o
ajung. Tot cutnd, Simon descoperi un pietroi aezat
aproape sub gaur. Se sui pe el, dar i mai trebuia nc o
lungime de-a lui, ca s ajung pn la gaur. Atunci,
ncepus pipie cu bgare de seam zidul s vad dac
cumva vreo crptur oarecare nu i-ar putea nlesni s
ajung la gaur, scopul dorinei lui: fu nevoit s renune la
acest mijloc. Simon ncepea s se dezndjduiasc. Gillonne
i zise:
Tu poi s m ii n spinare, m voi sui pe umerii ti, i
de acolo , de sus, o s vd.
M gndeam la lucrul sta, rspunse Simon, dar, dac
se aude de acolo, cine-mi spune mie c tu-mi vei repeta exact
tot ce vei fi auzit?
Ascult Simone, zise Gillonne, care gsea natural
nencrederea pe care i-o arta.Dac din cele ce vei auzi acolo,
iese posibilitatea vreunei afaceri bune , mi juri c vom
mpri beneficiile?
i jur! rspunse Simon, fr ovire.
Atunci, eu i jur s-i repet tot ce voi fi auzit folositor
pentru noi.
i cum Simon prea nc nehotrt, ea urm:
i apoi, n-ai alt mijloc de a afla.
Era drept, Simon pricepu.
Atunci hotrndu-se i zise:
Urc-te!
Cu o pricepere i cu o mldiere, de care nu ar fi crezut-o n
stare, n cteva clipe, Gillonne se sui pe umerii lui Simon
care, la rndul lui, se sui cu greu pe pietroi. Mulumit unei
ndemnri minunate, Gillonne ajunse s stea n picioare pe
umerii lui Simon, care-i rbda cu brbie greutatea.
Astfel cocoat, dnsa se afla la nlimea acelei guri pe
unde putu s vad cu nlesnire pe cei dinuntru i s aud
tot ce-i spuneau.
Gnd vzu ea c cei dinuntru erau gata s se scoale i s
plece, Gillonne judec consftuirea sfrit, i-i ddu drumul
Michel Zvaco

- 136 -
jos.
Uf! zise Simon, oftnd uurat. N-a fi crezut, niciodat,
c eti aa de grea... Ei bine! ce au vorbit?
Prudent, Gillonne se ascunse n groap i-i fcu semn s
fac la fel.
Ua se deschise din nou i cinci oameni ieir.
Cnd Simon i Gillonne se asigurar c cei pe care-i
pndiser se pierduser n umbr, se scular repede i
apucar n partea opus, nemaicutnd s se ascund i
cznindu-se s umble linitii. Graie cuvntului de trecere,
surprins spre norocul lor, putur s ias nevtmai din
Curtea Minunilor, unde crezuser c-i vor lsa oasele.
Cnd se crezu scpat de primejdie, Gillonne se nvoi s
vorbeasc, i s-i repete lui Simon tot ce auzise i vzuse.
Acesta nu pierdu o clip.
Iute! zise el. S ne desprim. Tu, Gillonne, du-te i m
ateapt la grdinia cu trandafiri. Eu m reped la Temple i
de data asta nu numai c vom fi iertai, nu numai c
Monseniorul n-o s ne ard, dar nc ne va mbogi. Du-te,
Gillonne, i ca s ajung mai iute, eu am s iau un cal de la
Luvru.
Stai puin, zise Gillonne, care prea foarte ngrijorat.
Stai puin... Spune-mi, Simone, cum ai ieit din nchisoarea
blestemat unde era s pierim de foame i de sete ca nite
cini crora nu li se d de mncare?
Pi... dar un co nu e calea obinuit pentru nite
cretini buni, ca noi. E calea normal i obligatorie a liliecilor,
bufnielor i altor dobitoace rufctoare, de noapte nu-i aa?
Fr ndoial! zise Malingre, care se ntreba unde voia s
ajung Gillonne.
Deci, dac e aa, ar trebui o mare doz de judecat i de
ptrundere ca cineva s se gndeasc c s-ar putea iei pe
calea aceea ntunecoas i aerian.
Snt de acord , dar...
i, spune-mi Simone, cine s-a gndit s ia acea cale?
Tu... dar unde vrei s ajungi? Hai mai repede!... N-avem
vreme de pierdut n acest moment.
Rbdare!... Deci, eu am avut ideea asta... cci ai spus-o,
BURIDAN 2. Myrtille

- 137 -
am auzit bine, eu am avut-o!
Da! tu!... tu!... Mii de draci... mi se pare c-a-nebunit
muierea
i de ce mi-a dat asta n gnd?... Cci nu-i o inspiraie, ci
o judecat solid, ieit din mintea unui om rezonabil, atent,
care socotete totul. i nicidecum dintr-o ntmplare, ori vreo
inspiraie, cci o inspiraie e un lucru eminamente
supranatural i dumnezeiesc, nu-i aa, Simone?
i eu cred tot aa, zise Simon, hotrt s aib rbdare,
cci ncepea s se team serios c Gillonne se smintise.
Vezi, zici i tu... deci, nu e inspiraie, ci numai o
judecat... i acum,... ce fel i ce am ajuns s judec att de
bine?
Hei!... tiu i eu?... Fr ndoial c pricina e luna,
care...
Luna... Luna!... Ai spus-o singur... chiar luna care,
trecnd prin co, m-a fcut s deduc c acel co trebuia s fi
fost deteriorat i trebuia s-i fi pierdut acoperiul, care-i
servea de capac, i n felul sta, lipsindu-i capacul, coul
devenea o cale dac nu lesnicioas i plcut, cel puin
accesibil la nevoie...Nu-i aa?
Asta mi se pare evident.
Chiar aa... S crezi Simone, e evident!Fr nici o
ndoial.
Fie! recunosc c e absolut evident, dar destul de cnd tot
batem cmpii.
nc un moment i... am sfrit!...Dar, pentru ca s vd
luna, Simone, ce trebuia fcut, dup capul tu?
Mii de draci! url Simon exasperat...Trebuia s deschizi
ochii!... Du-te dracului blestemato, care...
Ah! strig Gillonne triumftoare, ai spus-o singur,
trebuia s deschid ochii!... E un fapt normal, natural, s
deschizi ochii... pentru aa ceva nou e nevoie de nici un
amestec providenial.Numai trupul, fr nici un ajutor
dumnezeiesc, sau atul, corpul singur i ndeplinete
funciunea mecanic.E foarte simplu!... Deschizi ochii, vezi...
i iei din ncurctur... Simone, drag Simone, cuvintele tale
m-au uurat de o mare greutate care-mi apsa pe
Michel Zvaco

- 138 -
suflet....Mulumesc, Simone!... Poi pleca acum.
La aceste vorbe, ea ddu drumul lui Simon Malingre pe
care pn atunci l inuse strns, de bra.
n sfrit, vzndu-se liber Simon, se grbi s fug.
Rmas singur, Gillonne i mpreun minile cu evlavie,
i ridicnd ochii la cer, i zise n sine:
Maic Precist, i fgduisem pentru fiul tu Isus, o
medalie frumoas de aur, ori de argint, dac ieeam din
ncurctur cu ajutorul tu... L-ai auzit pe Simon Malingre;
el e un om cu judecat, un om foarte iret, cruia... cnd nu
are nici un interes s lucreze mpotriv... i-mi vei recunoate
c nu am fcut nimic ca s-l nruresc... Deci l-ai auzit pe
Simon, care a declarat fr ovire c singur m descurcam
i fr concursul puternicului tu ajutor... Aadar, Maic
Precist, tu ai prea mult judecat ca s pretinzi, de la o
biat femeie ca mine, s se strng de gt ca s-i fac un dar
pe care, la drept vorbind, nu l-ai meritat... iar , pe de alt
parte eti prea bun i prea dreapt, totodat, ca s nu-mi
ngdui nalta ta ocrotire i de azi nainte.
Dup ce nlturase cu dibcie fgduina i-i linitise
contiina prin acest mijloc iret, precum i naiv, totodat,
zgripuroaica l urm, privindu-l cu dispre , pe Simon, care
se ndeprta fr s-o mai bage n seam:
Du-te!... Du-te la Luvru, la Temple s tragi foloasele din
cele ce i-am spus... Dar snt i alte secrete, i mai de seam,
pe care le-am auzit. Din acelea am s tiu s trag folos eu
singur, i, cu ajutorul lui Dumnezeu, pieire i pedeaps fr
de seamn, se va abate peste fiina-i blestemat.
Cu toate c Simon Malingre era destul de mirat c
Gillonne l lsase s plece singur, se ndrept repede spre
Luvru, unde ajunge cu nlesnire.
Prin slujba lui pe lng un stpn puternic cum era cel pe
care-l servise i ca om al Curii, Malingre cunoate
numeroase personaliti i ofieri. Ajuns istovit la Luvru,
Simon se inform de numele ofierilor de serviciu n acel
moment.
Printre cei care i se artar, nsemn dou nume care
fceau parte dintr-un corp pus sub ordinele directe ale lui
BURIDAN 2. Myrtille

- 139 -
Valois i , dintre cei doi, pe acela al unui ofier pe care, fiind
mai des n contact cu superiorul su, Simon l tia ca fiind
sufletul contelui.
Malingre nu se codi i ceru s fie dus de-a dreptul la acel
ofier cruia i istorisi tot ce-i trsni prin minte, i pe care-l
hotr cu nlesnire, s fac tot ceea ce crezuse el c-i va fi de
folos n planurile lui, fcndu-l s-l cread totodat c-i fcea
un serviciu lui Valois, pentru care contele i va fi
recunosctor.
Rezultatul acestei convorbiri fu c, dup cteva minute,
clare pe un cal zdravn, Simon se ndrepta ca vntul spre
Temple, pe cnd ofierul strngea de zor vreo treizeci de
oameni cu care se ndrepta, la rndul su, spre Temple. Sigur
de el i de ajutorul pe care-l aducea, Simon ajunsese la
punte, care se ls n jos numaidect. Dup cteva minute
Malingre intra la Valois a crei prim micare, zrindu-l, fu
s-l cheme ca s-l aresteze.
Un moment, monseniore! zise Simon. Mine vei pune s
m jupoaie sau s m i ard... Acum ascultai-m...


XIV. LANCELOT BIGORNE LA LUCRU

Cei pe care-i zrise Simon Malingre i a cror convorbire
Gillonne o surprinsese, erau: Buridan, Gautier, Bourrasque
i Haudryot.
n acest capitol vom vorbi de faptele i gesturile lor.
Dup ce Lancelot Bigorne dispruse, Gautier susinea pe
lng tovarii si s porneasc ndat ca s afle de soarta lui
Philippe, chiar de-ar fi trebuit s afle numai de moartea lui.
Dar, fr ndoial, nainte de a pleca Bigorne, i spusese lui
Buridan cteva vorbe despre proiectul su, cci tnrul se
cznea s-l liniteasc pe Gautier i voia s amne orice
hotrre pn la ntoarcerea lui Lancelot.
Dar dac nu se mai napoiaz? striga Gautier, pentru a
o suta oar.
S-l lsm pe Lancelot s lucreze, scumpul meu
Gautier! rspundea Buridan cu blndee. E un cotoi iret i,
Michel Zvaco

- 140 -
pe deasupra, un prieten devotat... Puin rbdare!
Rbdare! E lesne de zis , rbdare!... Dar, ce face
srmanul meu frate n vremea asta?... Dac, cel puin, ar da
vreun semn de via ndrcitul de Lancelot... Dar, nimic!... A
pierit! A murit! S-a pierdut!...
Ca s nu-i ascund nimic, i voi spune c i eu m
ngrijesc de aceast lips de tiri... Cunoscndu-l pe Lancelot,
dup cum l cunosc, mi-e team s nu i se fi ntmplat vreo
nenorocire... Dar, s mai ateptm puin!... Nu trebuie s
compromitem nimic cu grab...
i eu i spun, scumpe Buridan, c, dac mine nu am
veti, eu...
Ascultai! se amestec Giullaume Bourrasque care era
de fa la aceast consftuire, precum i Riquet Haudryot,...
Ascultai! Vine cineva... N-ai auzit semnalul, anunnd
sosirea unui prieten?
N-am auzit nimic! fcu Gautier, posomort.
Nici eu! adug Buridan. Dar nu-i de mirare.Cnd faci
atta zgomot numai tu singur, drag Gautier, nici dracu n-ar
mai auzi nimic...
Adevrat! Am s amuesc ca petele! url Gauhier.
n vremea asta , Guillaume deschisese ua cu bgare de
seam i, recunoscnd pe cei sosii, se ntoarse spre odaie,
zicnd:
Auzisem eu bine... Snt prieteni... Hei!... mii de draci! mi
pare c-i chiar Lancelot n capul lor!...
Lancelot! strigar deodat Gautier, Buridan i Riquet
care se repezir spre ua deschis.
Da, el e! Chiar el!
n vremea asta, n fruntea a vreo zece oameni zdraveni,
care de care mai zdrenuii, dar cu toii nentrecui de
puternici sub zdrenele lor, Lancelot Bigorne ajunsese n faa
uii. ntorcndu-se spre escorta lui, Lancelot le zise pe un ton
de comand:
Ducei-v i ateptai-m unde am spus... i, mai cu
seam, fii linitii.
Oamenii salutar i se ntoarser cu o unitate de micri
i o precizie pe care le-ar fi invidiat-o chiar cei mai buni
BURIDAN 2. Myrtille

- 141 -
soldai al regelui.
Stai puin! adug Lancelot, prnd c s-a rzgndit. Doi
dintre voi s anune toate posturile, toate santinelele Curii
c, din clipa asta, s-a schimbat cuvntul de trecere... Nimeni
s nu ias i s nu intre n incinta Curii Minunilor dac nu
spune noua parol : dAulnay, Valois!... Plecai i ducei-v
iute.
Dup vorbele astea, Lancelot trecu pragul i ,artnd spre
trupa care se-ndeprta, ntreb:
Ce zicei de ei?... Snt zdraveni?... Au o nfiare
rzboinic , nu-i aa?
Stai jos! zise Buridan. Dup faa ta vd c trebuie s fii
foarte obosit.
Fr nici un cuvnt, Gautier umplu un pahar cu vin i i-l
trecu lui Lancelot, zicndu-i numai att:
Bea!
Lancelot se aez, lu fr sfial paharul care i se
ntinsese, l bu dintr-o sorbitur i-l puse pe mas cu un aer
mulumit.
Acum , vorbete! zise Buridan.
Philippe!... Mai nti el! gemu Gautier, n acelai timp.
Triete! rspunse scurt Lancelot.
Toi rsuflar uurai.
Bine! bombni Gautier, deoarece triete,... o s-l
smulgem din ghiarele care-l in.
Fr ndoial! adug Buridan, cu siguran.
Unde e?
La Temple! n paza contelui de Valois!
Atunci Lancelot Bigorne povesti de-a fir a pr tot ce i se
ntmplase de cnd plecase de la Curtea Minunilor, i repet
tot ceea ce vorbise cu regele, fr s uite nimic. Adug c
profitase de prezena lui la Luvru, ca s scotoceasc cam prin
toate colurile i s terpeleasc cteva pergamente n alb, dar
cu pecetea regal i pe care scrisese ce vrusese.
El adug o mulime de amnunte, explicnd cam n ce fel
ndjduia s-l scape pe Philippe, pn n zori, chiar.
Care erau acele detalii i de ce plan vorbea, mersul
evenimentelor ni le vor lmuri.
Michel Zvaco

- 142 -
Cnd sfri, fu aprobat de toi, precum nu-i fur
precupeite nici felicitrile.
Gautier care-i regsise bucuria zgomotoas, n sperana
s nceap imediat lupta ca s-l scape pe frate-su, strig:
Mii de draci!... Buridan are dreptate.Eti un tovar
viclean, Lancelot!... De aceea beau n sntatea ta!...
i eu... beau n sntatea ta, Gautier! i Lancelot goli
paharul i, dup ce bu, urm cu un ton ironic:
S m credei c, din punctul sta de vedere... cum i
din altele, voi ti s v in pieptul.
Hum!... Mi se pare c te lauzi!
Nu te prea ncrede, Gautier! zise Buridan. Bigorne e n
stare s fac tot ce zice.
Dar, urm Lancelot care, printr-o nvoial tacit, prea
c luase direcia afectiv a afacerii, dar nu mai avem vreme
de pierdut. Urmai-m, domnilor.
Unde? ntreb Gautier.
Vei vedea!
i Lancelot i duse pe toi ntr-o alt cas i-i vr ntr-alta
n care erau ornduite mai multe rnduri de uniforme cu
armele regelui. Lancelot mpri fiecruia cte un costum i,
pe cnd se mbrca i el cu o uniform special, artnd lui
Buridan nite haine de ofier, i zise:
Natural, eti eful escortei. Mai cu seam nu uita c nu
trebuie s ridici cozorocul de la casc, sub nici un pretext,
oricare ar fi el.
Fii linitit, rspunse Buridan.
Cnd toat lumea fu mbrcat din cap pn-n picioare,
Buridan avea nfiarea unui ofier de serviciu al regelui, n
fruntea vreunei trupe de oameni n misiune.
Numai Lancelot era ntr-un costum special, ascuns pe
de-a-ntregul de o mantie mare, care-l acoperea peste tot.
El trecu iar naintea acelei trupe i o conduse spre o
cocioab din Curtea Minunilor, deschiznd ua cu
ndrzneal.
Acolo erau n uniforme, zece oameni n jurul unei mese, pe
care se vedeau cteva sticle i pahare.
Cei zece oameni, mbrcai la fel cu aceia pe care Bigorne i
BURIDAN 2. Myrtille

- 143 -
avea cu el, se scular la vederea lui ca un singur om i
ateptar ordinele.
Voinicii mei de adineaurea! lmuri cu glas nbuit
Lancelot lui Buridan.
Sfinte Barnab, iat o trup militar de mna nti, sau
eu nu m pricep!
I-am dobndit, mulumit unuia dintre pergamentele pe
care am scris ce am vrut.Snt arcai de-ai regelui, att numai
c... zceau n nchisoare i eu, eu nebunul, narmat cu
ordinele regelui, i-am scos de acolo!... Apoi, adresndu-se
unuia dintre oameni, care prea a fi eful lor:
Cuvntul de trecere?
Gata!... E dat peste tot.
_ Caii?
Aici, n apropiere.
Bine!... S pornim, domnilor.
E admirabil! opti Buridan.
Pentru a treia oar, se ndreptar spre o alt cocioab n
care se aflau cincisprezece cai superbi, toi cu eile pe ei.
Tot din ordinul regelui! zise Lancelot lui Buridan. Bietul
Ludovic habar n-are c a semnat s puie cincisprezece cai
din grajdurile lui la dispoziia bufonului su!...
i, pe cnd fiecare dintre ei i scotea calul i ncleca,
Lancelot se apropie de omul cruia i vorbise i-i zise ncet:
Nu uita ordinele mele.
Doamne ferete!
Supravegheaz-l pe ofierul care v comand!... mi
rspunzi de capul lui...
Se va face, dup cum s-a hotrt.
tii ce i-am fgduit?... Graierea voastr la ieirea
noastr de la Temple... Pergamentele vi se vor da n mn, pe
loc... Dac ns ovii, vei fi spnzurai, fr iertare.
Fii pe pace. Vom ctiga cinstit graierea i cei cincizeci
de galbeni fgduii...
Plecai dar.
Gautier csc ochii mari, Buridan surdea, Guillaume i
cu Riquet czuser pe gnduri, pentru c mncaser bine.
Dup douzeci de minute, ajunser la Temple. Bigorne
Michel Zvaco

- 144 -
sun din corn.
Cornul din Turn i rspunse.
Un ordin al regelui! strig Buridan.
Un mesaj regal! strig Bigorne, artnd pergamentul.
Puntea se ls n jos.
Un ofier se apropie cu un soldat care ducea un felinar, el
recunoscu armele regelui i se nchin n faa pecetei regale
care era pus la captul hrtiei. ndat, toat trupa desclec
n curtea interioar.
Ci oameni ai de paz la postul podului? ntreb cu
asprime Buridan.
Trei! rspunse ofierul, care credea c acel care-i vorbea,
i era un superior.
Bine!
Apoi, ntorcndu-se spre trupa sa, Buridan comand:
Patru oameni aici, ca s se ntreasc postul.
Domnule, zise el, adresndu-se ofierului, deocamdat
eti sub ordinele domnului (i-i art pe Guillaume
Bourrasque)... Iat ordinul Maiestaii Sale, urm el vznd c
ofierul prea nehotrt.
Omul se nchin n semn de supunere.
Guillaume i oamenii lui, care primiser ordine dinainte,
i luau postul n primire.
n vremea asta, Lancelot Bigorne parlamenta cu un alt
ofier, venit dinuntru, ca s vad ce se petrece?
Mesaj regal! zicea Bigorne, care-i acoperea faa cu
gluga. S fiu dus ndat la cpitanul arcailor din Temple.
Nu-i nevoie s-l detepi pe Guvernator.
i ,cum ofierul prea c ovie i el n faa acelor msuri
ce i preau suspecte:
E ordinul regelui! ntri i Buridan, care-i ajunsese, i
care i art pergamentul.
ntocmai cum fcuse i pzitorul de la poart, ofierul,
cum vzu pecetea regal, nu se mai gndi s discute i se
grbi s execute cele ce i se spuneau.
Trupa lui Bigorne intrase ntr-o sal mare, ateptnd ca
ofierul s se napoieze. Dup cteva minute, acesta se
ntoarse s anune c mesagerul regelui era ateptat de
BURIDAN 2. Myrtille

- 145 -
cpitanul arcailor. Dup cum fcuse i la intrare, Buridan
puse patru oameni la ua acelei sli i, artndu-l pe Riquet
Haudryot , zise:
Pn la alt ordin, numai tu comanzi aici. i pentru a
treia oar, el art pergamentulregal, zicnd: Ordinul regelui!
Cei ce rmseser din trup l urmar pe Lancelot Bigorne
i se oprir la ua camerei, unde cpitanul arcailor se
mbrca de zor, foarte mirat de vizita aceea, fcut n numele
regelui.
nainte de a intra, Lancelot i desfcuse mantia cu care se
nvluia, i apru mbrcat n costumul de nebun, dup cum
se obinuia s se poarte la curte.
Senior cpitane, zise Lancelot salutnd adnc, snt
nsrcinat de rege s v dau n mn acest ordin!
Vorbind astfel, el ntinse cpitanului un pergament pe care
acesta l citi artnd cea mai mare mirare.
Cum? zise el, cnd sfri de citit, Regele ordon oricui,
chiar mie, s m supun ordinelor transmise n numele lui
prin purttor?... Dar dac trebuie s-mi cred ochilor, tu eti
bufonul regelui!
ntr-adevr, am aceast deosebit onoare.
Ciudat idee a mai avut i regele!... S-l aleag pe
nebunul su ca s... n fine, ordinul e formal, urm el
ntorcnd pe o parte i pe alta hrtia, ca i cum nu s-ar fi
putut hotr s ia n serios ordinele pe care pergamentul le
coninea.
Cu toate astea, puternic cum era, i orict de umilit, n
fond, s fie nevoit s asculte de un bufon, cpitanul nu se
gndea deloc s nu se supun.
Numai c era ngrijorat i se ntreba cu nedumerire ce
nsemna fantezia aceea a regelui i ce-o s trebuiasc s
fac?
Haidem! zise el, hotrndu-se. S auzim ordinele pe care
o s mi Ie transmii i, adug el cu un surs forat, s
ndjduim c, cu toate c eti nebun, regele nostru nu te
trimite aici ca s ne pun s facem i noi nebunii.
Seniore, zise cu umilin Lancelot, voi executa ct s-o
putea mai bine ordinele Maiestii Sale, fr s caut s
Michel Zvaco

- 146 -
ptrund planurile sale, nici s-i calific actele!
E foarte nelept acest lucru, domnule nebun, rspunse
cpitanul cu o batjocur ascuns. Vorbete, dar.
Monseniore, avei aici un prizonier numit Philippe
dAulnay:
Se prea poate!... Doar, snt atia prizonieri aici!
Ei bine dar, v rog s-mi dai pe acel prizonier.
S-i dau pe acel prizonier?... Nu tii ce vorbeti!...
Monseniorul de Valois mi-a recomandat cu tot dinadinsul...
E ordinul regelui! Seniorul de Valois n-are nici un
amestec aici! i chiar mi-a ordonat, n mod formal, s m
adresez domniei voastre numai, i nu guvernatorului.
Binevoii s citii i s recitii ordinul: S se dea ascultare
purttorului la tot ce va ordona n numele meu... E bine
scris.
Pe Dumnezeul meu, aa e!... Sfinte Gheorghe,... nu mai
neleg nimic...
Dar, n sfrit, aa vrea regele i m voi supune!
Salutnd pn la pmnt, Lancelot nu putu s nu scoat un
suspin de uurare.
i, urm cpitanul, pot s te ntreb ce ai de gnd s faci
cu acel prizonier?
Pi, s-l duc la Luvru ndat, unde regele ateapt s-l
vad.
Nu mai pricep nimic, murmur cpitanul arcailor, care
urm cu glas tare: Regele vrea s vad pe acest prizonier?...
De ce?...
Secrete de Stat, care nu se ncredineaz unui nebun,
monseniore!
Hm!... Un nebun care-mi pare n stare s dea lecii chiar
oamenilor cu judecat i chibzuii, ca mine!
Monseniorul m onoreaz prea mult,... trebuie s mai
spun c Maiestatea Sa dorete ca mutarea acelui prizonier s
fie inut secret... Aadar, dac-mi dai voie, voi atepta
chiar n odaia de alturi s-l aduc pe prizonier i s mi-l dea
n seam... Atept de la voi monseniore, s dai ordinele
trebuincioase...
Bine, poi s te retragi n camera de alturi. Peste cteva
BURIDAN 2. Myrtille

- 147 -
minute i se va aduce prizonierul, domnule nebun. Nu m
forfeca prea mult n faa regelui... M duc s dau ordinele
trebuitoare.
Fr s rspund, Lancelot salut respectuos, iei, i se
duse s ntlneasc pe tovarii si, n odaia de alturi.
De ce nu ne-am cobort n temnie s-l scoatem chiar noi
pe Philippe, zise cu glas nbuit Gautier.
Hei! rspunse tot aa Lancelot. Poi ti ce se poate
ntmpla?... Nu m prea sinchisesc s m cobor n pivniele
acelea, de unde, n caz de alarm, ne-ar fi cu neputin s
mai scpm, pe cnd aici, simim cum merg lucrurile... n caz
de primejdie, dintr-un salt suntem n sala de alturi, pzit
de Riquet Haudryot i de ai notri...ntr-un cuvnt, fuga ne e
asigurat... pe cnd jos... drace!...
Cu toate astea, mi se pare...
Lancelot are dreptate, zise Buridan; dac lucrurile merg
cum trebuie, o s ni-l aduc pe Philippe aici, fr s fie
nevoie s ne ducem s-l lum noi.i, afar de asta, dac nu
izbutim, liberi, mai putem ncerca s-l scpm pe fratele
tu,... dar, prini ca el,... Tcei! vine cineva! l aduce!
ntr-adevr, la capatul slii se auzea un zgomot de pai i
zngnitul unei chei.
n clipa aceea, ua se deschise i Philippe apru, palid,
slab, abia inndu-se n picioare, ca printr-o minune, cu
braele i picioarele paralizate de lanurile pe care nu i le
scoseser.
Buridan de-abia avu timpul s-l apuce pe Gautier, care
era gata s se repead, i s-i spun ncet:
Pentru Dumnezeu! Nu te mica!... Vrei s-l pierzi?...
Lancelot naint vreo doi pai i, lundu-i aerul cel mai
serios, tonul cel mai autoritar, rcni:
Netrebnicilor! Scoatei lanurile prizonierului, i ct mai
repede...
n acelai minut auzi rsunnd cornul. Lancelot se opri
deodat.
Guillaume Bourrasque sun retragerea! strig Buridan.
S-l lum pe sus i pe Philippe i s fugim!
Nici nu sfrise, i Gautier i ajunsese la captul slii,
Michel Zvaco

- 148 -
lundu-l pe Philippe n brae.
Frate! Frate! Eu snt! Ce ai?... Vorbete.
Philippe i ntoarse faa ca de cear, cu o privire fr
expresie, spre fratele su.
Doamne, Dumnezeule! url Gautier... Fratele meu e
nebun!... Margareto! Margareto!...
n clipa aceea izbucni un zgomot asurzitor.
Mai muli soldai apruser, aruncndu-se asupra lui
Buridan i a tovarilor si, pe cnd Valois, pe pragul uii, cu
sabia n mn, striga, cu glasul tuntor!
Omori! Ucidei! Prindei-l pe nebun i pe cel de colo! Pe
ofier!... Prindei-i vii!... Pe ceilali, omori-i, fr mil.
i o fiin slbnoag, cu faa nsufleit de o bucurie
slbatic, ascunzndu-se cu pruden n dosul lui Valois,
striga ct l lua gura:
Ne-au trdat!... Ne-au trdat!... Arestai-l... Nu-l lsai s
fug!
Fiina aceea scrboas, srind de bucurie ca un slbatic,
era Simon Malingre.
n vremea asta, Lancelot Bigorne, vznd c sala se umplea
de lume, i scosese sabia i, fcnd semn oamenilor lui, se
repezise nainte, zicnd lui Buridan:
S fugim, lovitura nu ne-a izbutit.
Dar le tia drumul o duzin de sbii. Ei pornir contra lor.
n acelai timp, Riquet Haudryot cu oamenii lui, i atacr pe
la spate pe soldai.
Se auzir ipete, urlete, horcieli de moarte, dar Buridan
cu ai si trecur ca un vrtej, rsturnnd tot n calea lor, pe
cnd cornul chema tot mai drz i, n urma lor, vuietul se
mrea, urletele se nteeau.
Din cteva srituri, ei ajunser n sala n care pzise
Riquet Haudryot i o prsise tocmai cnd trebuia.
ntr-o clipa, ua fu nchis cu zvorul i ei pornir nainte
ajungnd ntr-o goan nebun n curtea interioar.
Puntea era lsat n jos i o trup de arcai intrau n
curtea nchisorii, chiar n clipa aceea.
Buridan cu oamenii lui, i atacar lovind n dreapta i n
stnga, zpcind pe soldaii, surprini de acel atac neateptat.
BURIDAN 2. Myrtille

- 149 -
Ajutai de Guillaume Bourrasque i de oamenii lui, ei
trecur podul i erau s se repead drept nainte, cnd
Guillaume le strig:
Pe aici!... La dreapta!...
Un om le iei n cale, innd doi cai de cpstru i zicnd:
Iute! Toi caii snt aici...
Cteva clipe dup aceea fugeau n galop , pe cnd , o ceat
de cavaleri porneau pe urmele lor...
Dup dou ore, tovarii lui Buridan ajunser n Curtea
Minunilor.
Atunci, se numrar i Buridan strig ngrozit. Nu numai
c nu-l scpaser pe Philippe , dar lipsea i Gautier!...
Amndoi fraii rmseser la Temple...


XV. ENGUERRAND DE MARIGNY

S ne ntoarcem la ntmplrile care se petrecuser la
nceputul acelei nopi grozave, adic n momentul cnd
Enguerrand de Marigny , dup ntlnirea lui cu Wilhelm
Roller, i urm drumul.
Primul ministru ieea de la Luvru i se ndrepta spre
palatul su, din strada Saint-Martin. Cum pornise urmat de
escort i ocolea colul strzii Fierarilor, n captul strzii
apru o trup mai numeroas care prea c o urmrea pe
cea dinti.
n capul celei de-a doua , clrea marele prefect, Jean de
Prcy.
n urm de tot, galopa un om cu totul nvluit ntr-o
mantie, cu faa acoperit cu gluga. Vntul care btea, i ddu
mantia la o parte i descoperi trectorilor ntrziai pieptul
acoperit de o zale grea de fier. Dar dac trectorii i-ar fi putut
da la o parte i gluga, tot att de uor dup cum vntul
ridicase mantia, s-ar fi dat napoi nspimntai recunoscnd
figura aspr i rutcioas a lui Charles de Valois, unchiul
regelui Franei.
Figura aceea rsfrngea expresia triumftoare a urei
satisfcute.
Michel Zvaco

- 150 -
i ciudat coinciden; n chiar minutul cnd Enguerrand
de Marigny strngea n mn pergamentul pe care i-l dduse
Roller, contele de Valois, care urma pe primul ministru la
distan, strngea i el n mna un pergament, dar acesta
purta pecetea regal.
Iat ce se petrecuse la Luvru. Dup extraordinara
ntrevedere a regelui Franei cu regele calicilor, dup moartea
lui Hans i dup salvarea lui Marigny, a seniorilor i a
arcailor nchii n Curtea Minunilor prin fapta ndrznea a
lui Buridan, inndu-i cuvntul cu religiozitate, Ludovic al X-
lea ordonase efilor s-i retrag trupele i , nvins, dar nu
umilit, se napoiase i el la Luvru.
Vestea ntmplrilor acelora ciudate ncremenise Parisul
care, dup ce zadarnic ndjduise c o s fie scpat de
pacostea Curii Minunilor, afla c privilegiile regatului
calicilor fuseser, dimpotriv, rentrite.
Astfel, parizienii se vzur silii s se obinuiasc cu ideea
c pentru mult vreme , nc, trebuie s fie, ziua, prada
ceretorilor si noaptea, a bandiilor.
E drept c regele le rezervase o mngiere, anume un nou
impozit, prin care s se acopere cheltuielile ntreprinse
pentru salvarea onoarei i pentru sigurana iubitului su
ora, a Parisului. E drept c se spunea c era o ntreprindere
amnat, c, Curtea Minunilor fusese numai iertat de data
aceea pentru c era cu neputin ca regele s nu-i in
cuvntul, dar c doi episcopi porniser la repezeal, la Roma,
ca s capete dezlegarea jurmntului regelui Ludovic al X-lea
de la Papa. Cum s-ar nfptui dezlegarea pontifical, lupta va
rencepe i, de data aceea, fgduiala era c vor nimici toi
vagabonzii i ceretorii.
Parisul plti i, cu asta, se isprvi toat istoria.
Parisul era necjit, dar nu art nimic, regele, ns, era
indispus, i n-avea de ce s-i ascund mnia.
n ziua acea, Luvrul rsun de trboiul suprrii regale
care fces o glgie groaznic pentru toate nimicurile.
i mnia regelui se nteea cu att mai mult, cu ct nu
gsea nimeni pe care s i-o reverse, pe nimeni, nici mcar
pe curtezani, nici pe Valois, consilierul su intim, nici pe
BURIDAN 2. Myrtille

- 151 -
regin, care auzind de cele ce se petrecuser la Curtea
Minunilor, se nchisese n apartamentele ei private, nici chiar
pe Lancelot Bigorne, care dispruse fr ca cineva s poat
spune ce se fcuse cu el.
Cititorii tiu ce devenise Bigorne, deoarece l-au vzut la
lucru.
Ludovic, care se obinuise iute cu strmbturile
nestatornicului su bufon, l cut mereu, prin tot Luvrul,
dar... n zadar.
Bigorne era departe. i nu era s se ntoarc att de repede
s-l fac s rd pe regele acela, cruia i plcea s rd att
de mult. Astfel, dup ce ncerc s-i descarce necazul pe
slugile sau pe mobilele lui, Ludovic trimise s-l cheme pe
contele de Valois, care sosi ndat.
Regele Ludovic avea obiceiul s mearg totdeauna drept la
int; nu cunotea drumurile ocolite ale vicleniei.
Explic-mi, zise el, de cum l zri, insinurile acelui
Lancelot Bigorne mpotriva dumitale!
Lancelot Bigorne? murmur Valois, cuprins de o team
nelmurit.
Pentru ce vorbea regele de Lancelot Bigorne?
Nu era dect o singur presupunere posibil.
Omul care-l servise la Dijon gsise mijlocul s ptrund la
rege i regele tia acum toat drama ntmplat n oraul
acela.
Deci, el tia c Valois fusese amantul Margaretei de
Bourgogne! Un moment, Charles de Valois fu gata s se dea
de gol. Deoarece i aa era pierdut, i trecu prin gnd ideea
nebun de a striga regelui fapta aceea ngrijitoare. inuta lui
Ludovic l liniti, ns, pe dat. Regele se juca cu cnele lui
favorit i, dac chipul su era posomort, n privirea-i
ntrebtoare nu era nimic care s-l fac s cread c i-ar fi
trecut prin minte lucrurile la care se gndea Valois.
i, ntr-adevr, dac Ludovic ar fi bnuit ceva, explicaia
ar fi fost ca fulgerul.... o lovitur de pumnal ar fi fost mijlocul
pe care Ludovic l-ar fi ntrebuinat ca s se explice.
Vznd c regele i las pumnalul n pace, vznd c n
sal nu erau nici ofieri, nici grzi ca s-l aresteze, Valois i
Michel Zvaco

- 152 -
veni n fire.
Nu prea pricep, zise el. Mi se pare c regele, mi-a vorbit
de Lancelot Bigorne.
Fr ndoial!... i vorbesc de bufonul meu.
Bufonul vostru? strig Valois, nmrmurit. Lancelot
Bigorne e bufonul vostru?
ntr-adevr! Cum?... tu nu tii?... Ei, da! Da! L-am luat
pe faimosul Lancelot la curte. De acum ncolo e nebunul
meu.
Valois privi ngrozit n juru-i i-i simi prul zbrlindu-i-se
pe cap, gndindu-se c, dintr-un minut ntr-altul, Lancelot
putea s soseasc i s-l acuze. Regele urm:
Hoomanul a disprut, ceea ce recunosc m plictisete
grozav, cci n-am mai ntlnit pe nimeni care s m fac s
rd ca el.
i, ntr-adevr, numai la reamintirea schimonoselelor
bufonului su, regele porni pe rs, fcnd s se zguduie
geamurile slii.
Aadar, zise Valois, bufon sau nu, Lancelot Bigorne a
fost la Luvru i a disprut?
Da! rspunse regele. i mi-a vorbit de multe lucruri
foarte serioase, cci acest bufon nu rde ntotdeauna;
observasem deja acest lucru la Turnul Nesle. ntre alte
lucruri , mi-a vorbit de Philippe dAulnay... i de tine.
i ce v-a spus, Sire?
Regele se posomor iar. i duse mna la frunte i
murmur:
Dac a ti cine-i femeia care m trdeaz! Bigorne,
urm el cu glas tare, m-a asigurat c ai un interes puternic
ca Philippe dAulnay s tac. Ce zici de asta?
Doar att, rspunse Valois, s m mire c un mare rege,
ca voi, poate s dea cea mai mic crezare unui astfel de
mizerabil. Acest Lancelot Bigorne a fost sluga mea pe vremuri
i a trebuit s-l gonesc, pentru c-i cuta rzbunare.
Neobrzarea lui n-are margini. Ct despre Philippe d Aulnay,
Sire, el va vorbi, va scrie tot ce tie. Printr-un mijloc sau
altul, i voi smulge numele pe care-l cutai. mi iau
angajamentul solemn...
BURIDAN 2. Myrtille

- 153 -
i cnd? zise repede regele.
Chiar mine i, poate, chiar ast sear.Dar, lsai-m s
m mir, Sire, c suntei att de preocupat de lucruri aa de
mrunte, n timp ce, interesele Domniei snt att de grav
compromise, i chiar voi suntei ameninat?
Valois pusese n micare manevra bine cunoscut care
const de a se face din acuzat acuzator; manevr care,
asupra unui spirit aa de slab ca acel al lui Ludovic, trebuia
s izbuteasc la sigur.
ntr-adevr, deodat regele strig:
Interesele mele compromise? i chiar eu ameninat? De
cine?
De cine? urm Valois, sigur de acum n colo de a-i fi
rectigat tot creditul. De cine, dac nu de acela pe care vi
l-am denunat deja.
Marigny! gemu cu glas nbuit Ludovic.
El nsui!... Nu hotrsem, oare, arestarea lui? Nu
pregtiseri toate cele ce trebuiau s v salveze i s scape
Statul, Sire? Cu o ndrzneal nemaipomenit, Marigny v-a
ntins o ultim curs.
O curs? Mie? strig regele, rou de furie.
Vou, Sire! Credei, oare, c la sosirea lui la Luvru,
unde-l chemaseri, el nu ghicise c era pierdut i c toi
cavalerii, toi oamenii de arme, strni n sala cea mare, erau
acolo ca s fie de fa la cderea puternicului
ministru?Atunci a spus c se face forte s distrug Curtea
Minunilor, s v aduc, legai i ferecai, pe mizerabilii care
au ndrznit s v insulte i pe eful lor, Buridan. L-ai
crezut!i l-am crezut cu toii! Ai ncredinat dumanului
vostru de moarte comanda companiilor care trebuiau s
ncercuiasc Curtea Minunilor... Ce s-a ntmplat, Sire? O
tii!
Cum ? Bnuieti, oare, c dac cei mai buni cavaleri ai
mei i dac dou mii din arcaii mei, au fost fcui prizonieri
de haimanale, e pricina lui Marigny?...
Regele tcu, cu buzele tremurndu-i de furie i Valois
urm:
E, pentru c Marigny i-a dus acolo, Sire. Nu l-ai vzut
Michel Zvaco

- 154 -
n capul lor?
E drept !... E drept! bolborosi regele. Oh! mizerabilul!
Monseniorul Enguerrand de Marigny cere audien!
anun n clipa aceea uierul care deschisese ua.
Regele i Valois se privir palizi ca ceara. Contele fcu
semn regelui s refuze audiena.
Ludovic se ntoarse spre uier cu un gest violent.
Uierul nchise ua. Scena asta mut, grozav, ntr-un
moment ca acela, nu inuse dect o clip.
Ce e de fcut? mormi regele, cnd rmaser iar singuri.
Ce-i de fcut?Ei! Maica Precist! E foarte uor. Acest om m
trdeaz! Nu-i aa?
Da, Sire, v trdeaz!
Acest om a furat banii Statului,... nu-i aa ?
O voi dovedi!
Acest om s-a neles cu vrjitorii, ca s m fac s
pier,... nu-i aa?
Afirm aceasta n faa lui Dumnezeu!
Acest om a vrut s-i dea pe cei mai bravi cavaleri pe
mna haimanalelor... nu-i aa?
Ai vzut singur, Sire.
Ei bine! l arestez!
Ludovic se repezi spre u ca s dea un ordin cpitanului
de gard. Dar, mai iute ca el, Valois se puse n faa uii i
zise:
Sire, puin rbdare, nu-l putei aresta pe Enguerrand
de Marigny n Luvru, cci Luvrul e plin de oameni de-ai lui, i
n-ai luat nici o msur pentru o astfel de arestare.
Gndii-v c ordinul de a pune mna pe Marigny e un
trsnet, Sire! Nu trebuie ca trsnetul s cad alturi.
Oh! murmur Ludovic. Oare nconjurat nu snt dect de
trdtori? Dar tu mi eti devotat, drag Valois! Vorbete.
Spune-mi. Sftuiete-m.
E drept, Sire! zise Valois. V snt devotat.Poate c, pn
acum, nu mi-ai fcut deplin dreptat pentru c nu eram
printre curtezanii cei mai plecai i c am vrut s stau
deoparte de intrigi, dup cum am stat i pe timpul domniei
fratelui meu, Philippe. Dar, n ceasurile de primejdie trebuie
BURIDAN 2. Myrtille

- 155 -
s se arate prietenii cei buni.Dar, de ce spun, prieteni?
Suntei din familie i, aprndu-v, nu-mi apr dect sngele
meu!
Scumpul meu unchi! Recunosc c am fost cam nedrept
cu tine, dar asta se va putea reface, cnd vom fi scpai de
Marigny. Tot tu m-ai scpat de vrjitoare i tot tu m vei
scpa i de Marigny. Ce trebuie s fac? Spune!
Semnai ordinul de arestare, Sire! zise Valois.
i odat semnat, cine va executa acest ordin?
Eu! rspunse contele.
Regele lu un pergament i, cu scrisul lui nendemnatec,
aternu urmtoarele:

Ordin seniorului prefect de poliie i tuturor arcailor
poliiei, iar, n lipsa tutulor supuilor seniori, s aresteze pe
Enguerrand de Marigny i s-l duc n fortreaa Temple.
Azi treisprezece Septembrie din anul 1314.
LUDOVIC
Regele Franei

Valois puse mna pe manuscris cu un gest de bucurie pe
care Ludovic nu-l observ.
Cum o s faci? ntreb regele.
Foarte simplu, Sire. Ai refuzat audiena ministrului
vostru. El va napoia acas la el, n strada Saint-Martin. Voi
lua cu mine o escort destul de puternic, s-l urmresc i
s ajung, n acelai timp cu el, la palat. Acolo o s-l arestez,
chiar cu mna mea.
i dac se mpotrivete? fcu regele, posomort.
Dac rezist? repet Valois, cutnd s citeasc n ochii
regelui o voin pe care poate nu ndrznea s-o griasc.Ce-o
s fie de fcut, Sire, n acest caz?
Sfnt Fecioar! ceea ce se face cu toi nesupuii!
Bine, Sire! se nchin Valois care plec ndat.
Regele se lsase greoi, pe fotoliu, murmurnd:
De nu s-ar supune! A scpa de el fr proces i fr
scandal... i totui... n toate astea e ceva nelmurit pe care
nu pricep... Nu-i adevrat c Enguerrand de Marigny a
Michel Zvaco

- 156 -
susinut cauza regelui, tatl meu, i a ntrit tronul care se
cltina, al lui Philippe cel Frumos?...Umerii si puternici
n-au fost umeri de cariatide, cnd monarhia era ruinat de
clugrii din Temple?... Nu-i datorez, oare, lui domnia mea
necontestat?...Nu e el cel ce a ndeprtat pe cei doi frai ai
mei?...Da, dar acest om e prea puternic i gloria sa arunc o
umbr pn i asupra tronului meu! E de un orgoliu nenvins
i, pe Dumnezeul meu, adeseori, am simit cum m roeam,
cnd mi vorbea n faa curii, ca un pedagog unui colar... Ct
va tri Marigny nu am s fiu regele Franei!
n vremea asta Valois se repezise prin antecamere
strngnd n trecere toi oamenii pe care credea c se poate
bizui singur. Hugues de Trencavel rmase la Luvru, cu
elveienii, care formau garda regal. Trupa aceea nclec la
un sfert de or dup plecarea lui Marigny de la Luvru i se
ndrept ndat spre piaa Grve, unde contele de Valois se
opri n faa locuinei prefectului Jean de Prcy, care, dup ce
afl despre ce era vorba, fu foarte mirat i chiar cam speriat.
Dar cum Valois l privea drept n ochi, Jean de Prcy nu mai
zise nimic, nclec, i porni n fruntea trupei, pe cnd Valois
rmnea n urm.

*
* *

n minutul cnd Marigny intra n strada Saint-Martin,
unde-i era locuina, unul dintre oamenii lui veni s-i spun
c o trup de vreo aizeci de oameni narmai i urma la o
mic distan.
Se nnoptase, Marigny se ntoarse n a i privi n urm cu
ochii ptrunztori. Faa lui se roi ca i cum ar fi priceput ce
voiau ostaii aceia, al cror numr nelmurit i zrea. Dar,
dac pricepu, poate, c gndurile stranice care-i treceau prin
minte zdrobiser n el energia slbatic ce strnea admiraia
i groaza contemporanilor si. Fcu un gest obosit i
desclec n faa palatului su, al crui pod, el ordon s
rmn aplecat. Apoi, cu un semn stpnitor, ordon
servitorilor s se retrag.
BURIDAN 2. Myrtille

- 157 -
Monseniore... se auzi lng el.
Ce vrei, Tristane? ntreb cu blndee Marigny.
Tristan era omul de ncredere al primului ministru,... un
fel de ministru al lui. Acesta era cu desvrire devotat
stpnului su.
Monseniore, urm Tristan, nu ar fi bine s sunm din
corn, ca s ne chemm oamenii i s apram locuina?
Crezi, dar, c palatul va fi atacat?
Nu tiu ce s cred, dar oamenii care ne urmresc mi-au
prut foarte suspeci. Monseniore, de ce nu va primit regele?
Pentru ce, pentru prima dat, v face un afront att de
negndit?
Pentru c, fr ndoial, era ocupat! cut s-l
liniteasc Marigny, cu un surs forat.
De ce, monseniore, o trup narmat ne urmrete ?...
i, de ce, oh! de ce?... Uitai-v!... Se oprete n faa palatului!
Tristane, zise Marigny cu glas poruncitor. Du-te de-i
primete pe musafirii pe care regele ni-i trimite i, dac au
treab cu mine, poftete-i n sala mea de arme.
Servitorul se nchin adnc i se repezi spre punte tocmai
n clipa cnd Jean de Prcy poruncea unuia dintre trmbi-
aii lui s sune cornul.
n vremea asta, Enguerrand de Marigny intr n
somptuoasa sal de onoare, unde, dup ce se aez lng o
mas, i lu capul n mini i opti!
Nu mai am fat!
Mainal, el depusese pe mas pergamentul pe care i-l
dduse rnitul ntlnit n strada Potcovarilor.
Monseniore, zise Tristan, care se napoiase, suflnd greu.
E marele prefect, Jean de Prcy.
Ei bine! gemu Marigny, sculndu-se. Poftete-l!
Monseniore,... mai e timp! Trectoarea subteran e
liber. M nsrcinez s in piept oamenilor acelora pe cnd
voi vei fugi.
Eti nebun, Tristane? Devotamentul tu te orbete. Afl
c Marigny poate fi arestat i judecat, dac se gsesc n Paris
judectori care s m poat privi n fa. Afl c Marigny
poate s moar, dac se gsete un clu n stare s ridice
Michel Zvaco

- 158 -
securea asupra mea. Dar, afl c Marigny nu poate fugi i c,
nimeni pe lume, nu va putea zice c Marigny a dat napoi.
Du-te, i primete-l ct mai bine pe acest Jean de Prcy, care,
nendoios, vine i de data asta, cum a mai venit i n alte
rnduri, s cear vreo favoare.
i, Enguerrand de Marigny, dnd din umeri, se ndrept
spre tronul aezat n fundul slii.
n clipa aceea, ochii lui Tristan czur pe pergament. El l
lu mainal, cum l pusese i Marigny pe mas. Tristan lu
sulul nu pentru c i-ar fi dat vreo importan oarecare, dar
numai din simplul obicei, de a pune la loc sigur hrtiile
stpnului su, i pe care i le ncredina numai lui.
Dup cteva minute, prefectul intr n sal urmat de doi
stegari. Soldaii rmseser clri n curtea palatului,
precum fcuse i Valois.
Tremurnd, Jean de Prcy se apropie de grozavul ministru
care-l privea cum nainta cu faa linitit i aspr.
Monseniore, zise prefectul, salutnd pn la pmnt, vin
de la Luvru. Regele care n-a putut s v primeasc
adineoarea mi-a ordonat s fug dup dumneavoastr i s v
spun c v ateapt pe dat.
Un surs dispreuitor se strecur pe buzele lui Marigny.
Aceast nsrcinare zise el, ar fi putut fi ncredinat
primului elveian ntlnit n cale. M simt foarte onorat c
regele, cnd vrea s-mi vorbeasc, mi trimite pe marele su
prefect, i nc i mai onorat, c prefectul, cnd are de
ndeplinit simpla nsrcinare a unui servitor, s fie escortat
de aizeci de soldai.
Monseniore!blbi prefectul,roindu-se i-nglbenindu-se
pe rnd.
Bine! l curm primul ministru, cu mndrie. Trec nainte,
urmeaz-m.
n minutul acela uile laterale se deschiser i din
amndou prile o mulime de cavaleri narmai ptrunser
n sal i-l nconjurar pe Enguerrand de Marigny.
Jean de Prcy nglbeni ca un mort i stegarilor li se
muiar picioarele.
Rzboi! Rzboi! strigar oamenii lui Marigny.
BURIDAN 2. Myrtille

- 159 -
Srii!... Pe arcai!...
Ajut-ne, Marigny!
Enguerrand de Marigny fcu un get i zgomotul se potoli.
Vreau s se respecte soliile regelui! strig el cu glas
puternic. Fiecare s se ntoarc la casa lui, sau la cazarm!
Se fcu o tcere grozav. i Marigny urm i cu mai mult
blndee:
Ce o s mai urmeze, nu-i privete dect pe rege, pe
Dumnezeu i pe mine.
i porni, urmat de prefect i de cei doi stegari mai mult
mori dect vii. n curtea palatului, el nclec i trecu podul.
n acelai timp contele se trezi nconjurat, strns din toate
prile. Doi oameni apucar cpstrul calului i toat trupa
se puse n micare, fr ca Marigny s fi scos vreo vorb.
Dar, n loc s apuce spre Sena, ea urm direcia strzii
Vieille-Barbette, care ducea la Temple.
Marigny nu prea c observase direcia care fusese luat.
El se gndea la fiic-sa i... la Buridan.
i, cum ridic capul, deodat, vzu c treceau prin faa
grdiniei cu trandafiri, prin faa grdinii parfumate, prin faa
locuinei linitite i fericite, i un hohot de plns l ncec.
n curnd, trupa se oprea n faa unei cldiri ntunecate.
Erau la Temple.
Oamenii care-l nconjurau pe Marigny, se ddur la o
parte i se aezar n jurul lui. Marigny desclec. Jean de
Prcy fcu la fel. i, printre soldai, mai fu cineva care se
ddu jos de pe cal. Acel cineva naint n cerc i gri:
Enguerrand de Marigny, eti acuzat de trdare,
delapidare i neltorie.
Valois!... strig Marigny. Vai mie! care am putut uita o
clip c pe lume era un Valois! Mizerabile.... de ce nu te-ai
artat adineaori?N-ai fi ieit cu via din casa mea.
Enguerrand de Marigny, urm Valois cu glasul
tremurnd de bucurie n numele regelui te arestez!
i eu te plmuiesc!
n acelai timp, cu un gest fulgertor, mna lui Marigny
plesni obrazul lui Valois care se cltin, se ddu napoi cu
civa pai i url:
Michel Zvaco

- 160 -
Rzvrtire! Moarte rzvrtitului!
n acelai minut, Marigny fu nconjurat. Dar pesemne c,
n clipa aceea tragic, el apru mai stranic dect fusese pn
atunci, cci nici un pumnal nu se ridic asupra lui.
Din propria-i voin, fr s-l ating nimeni, el se ndrept
spre podul peste care trecu.
Peste cteva minute, Enguerrand de Marigny, primul
ministru al lui Ludovic al X-lea era nchis ntr-o celul din
subteranele din Temple.


XVI. MEMORIUL ANNEI DE DRAMANS

Un om asistase la arestarea lui Marigny.
Acela era servitorul devotat, pe care pn acum l-am
ntrezrit numai.
Tristan urmase trupa comandat de Valois, n mijlocul
creia primul ministru se aezase de bun voie. Tristan
vzuse ce se petrecuse n faa podului de la Temple.
I vzuse pe stpnul su intrnd n cetatea ntunecoas i
oft:
E pierdut!
Pn la ziu, Tristan rtci prin jurul vechiului castel al
Templierilor cu sperana nelmurit c poate se nelase i c
o s-l vad ieind pe Marigny din temni. Tocmai spre
diminea, el se hotr s plece. Se ndrept spre strada
Saint-Martin, combinnd fel de fel de planuri cu care ar fi
putut s-i scape stpnul, dar la care... renun rnd pe
rnd.
Concluzia fu c nu gsea nici un mijloc ca s-l smulg pe
Marigny soartei care-l atepta, adic de la tortur i
decapitare, cci Tristan care era la curent cu toate afacerile
stpnului su, cunotea n amnunte ura nemiloas a lui
Valois i tia c deoarece regele-i autorizase arestarea era c
Valois triumfa. Valois nu putea triumfa dect omorndu-l pe
Marigny.
Btrnul servitor plnse i cuta o mngiere nenorocirii
care-l izbea, cci chiar n mijlocul celor mai mari nenorociri,
BURIDAN 2. Myrtille

- 161 -
omul caut ntotdeauna s se agae de speran, adic de
via.
i se hotr:
Ei bine! Dragostea pe care o aveam pentru stpnul meu
am s-o trec asupra fiicei lui. Voi cuta s-i scap din avere tot
ceea ce se poate omenete scpa i-i voi da Myrtillei o
socoteal exact. i dac o vrea s-mi fac un loc pe lng
dnsa, dac vrea s m lase s-mi sfresc lng ea zilele pe
care le-am petrecut n serviciul tatlui su, ne vom reaminti
mpreun de acela care moare i l vom plnge mpreun. Am
putut-o simi i tiu c, dac amorul pentru Buridan a putut
s-i inspire puterea de a rezista voinei lui Enguerrand de
Marigny, totui, n sufletul ei i pstreaz o dragoste de fiic,
demn de ea i de el.
Cum ajunsese n faa palatului, vzu o trup numeroas
de arcai staionnd la poart.
Tristan se strecur printre soldaii care-l mbrnceau
mojicete.
Un ofier l vzuse i-l recunoscuse , fr ndoial, cci
strig:
Lsai-l s intre!
Tristan strbtu n curte i , atunci, ofierul zise:
S intre, da! Ct despre ieit... o s fie altceva.
Tristan auzi acele cuvinte i pricepu.
ntr-adevr, n sala de gard, servitorii cei mai de seam ai
lui Marigny erau arestai i pui n fiare.
n tot palatul, arcaii i strjile, condui de prefect,
ncepuser o percheziie care semna mai curnd cu un jaf.
Se auzeau strigte, zgomote de mobile sparte. Tristan se
ndrept fr s i se fac nimic prin sli i slie n care
soldaii erau prea ocupai cu furtul ca s-l mai ia n seam i
pe el. Cu toate astea, el era urmrit de doi strjeri care nu-l
pierdeau din ochi i care se pregteau probabil s-l ia s-l
duc printre servitorii deja nchii n sala grzilor.
Tristan se sui pn la apartamentul su care era alturi de
al lui Enguerrand de Marigny.
Cei doi sergeni intrar dup el.
Venii ca s m arestai? ntreba Tristan, ntorcndu-se
Michel Zvaco

- 162 -
spre ei.
Aa e ordinul pe care l-am primit! rspunse unul dintre
ei. Urmeaz-ne dar, fr rezisten, prietene, altfel ar putea
s i se ntmple ceea ce li s-a ntmplat unora dintre tovarii
ti.
i ce li s-a ntmplat? fcu Tristan cutremurndu-se.
Ei, Doamne! I-am ucis... i atta tot!
Domnilor, zise Tristan, v urmez! Dar, s-mi dai voie s
iau cu mine cteva hrtii, care ar putea fi trebuincioase
aprrii stpnului meu!
Cei doi sergeni se privir zmbind.
Dimpotriv, zise unul dintre ei, nu numai c-i dm voie,
dar te i sftuim s-o faci; ia, prietene, orict de multe hrtii ai,
avnd n vedere c le tii pe unde snt, ceea ce noi habar
n-avem.
Tristan deschise un scrin i apuc mai multe pachete cu
pergamente printre care se afla i acel pe care Marigny l
depusese pe mas, cnd fusese arestat.
Ah! Ah! strig unul dintre strjeri.Iat i ascunztoarea
hrtiilor, pe care n zadar au cutat-o oamenii notri.
Domnilor, zise Tristan, mai snt i altele,... cu mult mai
interesante.
Ia-le, dar! l ndemnar soldaii ncredinai c devotatul
servitor, terorizat, se pregtea s-i asigure graierea, dnd pe
fa secretele stpnului su.
Tristan fcu un gest de nelegere i trecu n odaia de
alturi, a crei u o ls deschis.
Cei doi strjeri ovir o clip, apoi, cum aveau ordin s
nu piard din ochi pe confidentul lui Marigny, intrar n
urma lui.
n acelai timp scoaser un strgt de mirare i de furie.
Tristan dispruse! Servitorul lui Marigny nu mai era n
camera n care intrase, i unde , cu toate astea, nu era alt
u dect aceea pe care intraser...
Furioi i disperai, soldaii ncepur s sondeze zidurile,
dar cercetrile lor fur dearte. Tocmai atunci sosi i
prefectul, Jean de Prcy, care ntreb:
Ei bine! Unde-i Tristan?
BURIDAN 2. Myrtille

- 163 -
Monseniore, rspunser soldaii tremurnd, ne-a scpat
din mn i doar diavolul trebuie s se fi amestecat n toate
astea, cci lsndu-l s intre aici, chiar dup ordinele voastre,
care ne spusesei s-l lsm s fac tot ce+o voi, ...nu l-am
mai gsit.
Dobitocilor! mormi prefectul. Ai lsat s fug pe
singurul om care putea s-mi spun unde se afl faimosul
tezaur al ministrului dizgraiat!
i cum nu e nimic mai crud dect un zgrcit despuiat de
ndejdiele sale, Jean de Prcy i i puse n lanuri pe
nenorociii arcai.
Ca s ne scpm mai repede de aceti indivizi, putem
spune c procesul lor fu njghebat ceva mai trziu. i, lucru
ciudat, fur acuzai de a fi fost nelei cu dracul, singurul
care putuse s-l fure pe servitorul lui Marigny, crim care fu
pedepsit cu spnzurtoarea...
S ne ntoarcem la Tristan.
El dispruse prin trectoarea secret care era n palat i
pe unde l rugase i pe stpnul su s fug. Pe acolo, pe
unde, fie din mndrie, fie din descurajare, contele nu voise s
treac, sluga trecu. Era o scar ngust tiat n chiar
grosimea zidului i care se cobora pn n pivniele secrete ale
palatului. Astfel c, pentru a descoperi comoara lui Marigny,
trebuia s gseti pivniele, i pentru a gsi tainiele acelea,
trebuia gsit scara,... iar ca s dai de scar trebuia drmat
tot palatul, piatr de piatr.
Tristan strbtu prin pivnie, avnd grij s-i umple
buzunarele, cu ct aur ncpu n ele. Astfel, ajunse la un
cavou presrat pe jos cu nisip subire. Tristan ddu nisipul la
o parte i apru o lespede de piatr pe care o ridic. Intr n
deschiztur, se tr vreo cincizeci de metri, ntr-un fel de
galerie ngust i ajunse la o alt lespede, pe care o ridic
printr-o operaie invers de cea dinti. Lespedea se slt n
afar i ajunse n interiorul unui butoi al crui fund era
mobil. Odat ajuns n pivni i pus la loc fundul butoiului
care zcea printre alte butoaie, ar fi fost cu neputin s
bnuieti c acolo se gsea o trecere care era n legtur cu
palatul lui Marigny.
Michel Zvaco

- 164 -
Dup ce sui scara pivniei, Tristan ajuse n parterul unei
locuine modeste, aezat n mijlocul unei curi, i despre
care se credea n mahala, c ar fi locuina unui maniac, care
era zrit destul de rar. Se nelege c maniacul nu era dect...
Tristan, n persoan. El se sui la primul i singurul etaj,
azvrli pe mas hrtiile pe care le luase cu el i se aez pe un
fotoliu, mhnit, pe gnduri, ascultnd strigtele care ajungeau
de la palatul de alturi pn la el. Atunci se apuc s citeasc
hrtiile una dup alta.
Aprinse focul n sob i dup ce le citea arunca
pergamentele n foc. Astfel, ajunse la sulul pe care-l luase de
pe masa lui Marigny i-l desfcu fr curiozitate i numai cu
gndul s se asigure c nici una din acele hrtii nu conineau
nimic compromitor pentru stpnul su.
La ce bun toate astea? mormi el.Monseniorul de
Marigny e condamnat dinainte i chiar de s-ar gsi la el
proba c a conspirat mpotriva regelui, situaia lui n-ar fi mai
rea dect e, cci are de-a face cu lupi flmnzi, pentru care
orice pretext va fi bun ca s-l asasineze... i chiar dac n-au
nici un pretext, tot nainte vor merge.
Judecnd astfel, el ncepu s citeasc.
Memoriul scris de Mabel, pe vremea cnd i pregtea
rzbunarea mpotriva Margaretei de Bourgogne, avea vreo
zece foi. Tristan le citi mai nti cu nepsare, apoi cu o
curiozitate din ce n ce mai mare i cu un interes pasionat. Le
citi de trei ori, ca i cum nu-i venea s-i cread ochilor. i,
cu faa strlucitoare de ndejde, el opti:
Aici poate fi scparea!
Prima lui idee fu s se duc la Luvru i s cear s
vorbeasc regelui. Dar se gndi c n-o s fac zece pai n
strad fr s nu fie arestat i , chiar de-ar ajunge la Luvru,
avea toate perspectivele s pun mna pe el nainte de a
ajunge la rege. n sfrit, chiar de ar ajunge la int, care nu
era alta dect s dea n mna lui Ludovic acele hrtii n-ar fi
izbutit dect s-o piard pe Margareta, fr s-l scape pe
Marigny.
Atunci, Tristan i zise c dac era cineva n stare s-l
scape pe primul ministru, aceea nu putea fi dect... chiar
BURIDAN 2. Myrtille

- 165 -
regina.
Da, opti el, deoarece aceste hrtii destinuiesc c
Myrtille e fata Margaretei i a lui Enguerrand de Marigny,
deoarece destinuiesc chiar infamia reginei Franei i,
deoarece aici se d proba c Turnul Nesle a fost cuibul
monstruoaselor orgii, e sigur c, narmat cu acest memoriu, o
pot sili pe Margareta de Bourgogne s-l scape pe stpnul
meu, i, poate, s-i refac chiar situaia politic. Dar cum s
vorbesc cu regina? i, nu e limpede c, dac ajung pn la ea,
de cum voi vorbi, ea m va arunca ntr-o temni nct nimeni
i niciodat nu va putea s-mi mai aud graiul.
Cine oare va putea s bage groaza n Margareta? Cine e
destul de tare, destul de ndrzne, destul de nconjurat de
trupe armate, ca s-i joace capul ntr-o astfel de
ntreprindere? Cine, oare, dac nu chiar acela pe care
Enguerrand de Marigny l-a urt att de mult, dar care o
iubete destul pe fiica lui, ca s in cu orice pre, s-i
nlture durerea de a-l vedea pe tatl ei mergnd la eafod?
Cine oare, poate fi acela, dac nu chiar Buridan?
Odat ce lu hotrrea s se adreseze lui Buridan,
devotatul servitor se liniti ncetul cu ncetul i ncepu s
considere ca sigur scparea stpnului su.
Tristan i trecu ziua fcnd fel de fel de planuri i, cnd se
nnopt, se ndrept spre Curtea Minunilor, unde era sigur
s-l gseasc pe Buridan, deoarece dup convenia admis
de Curtea regal, Curtea Minunilor i pstra privilegiile de a
da adpost condamnailor care se refugiau acolo.
Pe de alt parte ns, Ludovic Vicleanul pusese s se
nconjoare cu trupe regatul calicilor, astfel c nimeni s nu
mai poat iei de acolo.
ntr-adevr, apropiindu-se de Curtea Minunilor, Tristan
vzu numeroase posturi de trupe mprtiate pe toate
strzile.
Cum putu s se strecoare printre posturi, nici el nu-i mai
amintea apoi.
Totui, pe la unsprezece noaptea, el se afla ntre doi
bandii, care-l apucaser de guler i-l ntrebau mbrncindu-l
i njurndu-l, ce cuta att de aproape de Curtea Minunilor.
Michel Zvaco

- 166 -
Domnilor, se mulumi s rspund Tristan, am venit aici
ca s vorbesc efului vostru, ilustrul cpitan Buridan.


XVII. URMAREA PRECEDENTULUI CAPITOL

Ziua aceea fusese grozav pentru Buridan. nfrngerea
suferit la Temple i impresionase puternic sufletul simitor i
lesne nrurit n bine sau n ru, dup mprejurri.
Nu numai ca nu-l putuse smulge pe Philippe din minile
lui Valois, dar i Gautier se rtcise n lupta aceea.
Buridan era legat, ca un frate, de cei doi oameni i
pierderea lor i se prea ca un fel de prevestire de apropiat
nenorocire.
i plcea blndeea i poetica melancolie a lui Philippe. i
plcea i firea lui Gautier. De cte ori i fcuse plcere s stea
de vorb cu cel dinti, cnd fiecare i fcuse proiecte de viitor,
care, la douzeci de ani, snt totdeauna vise de dragoste! De
cte ori golise cte o sticl de vin, cu al doilea, n fundul cte
unei crciume!... n Philippe gsise totdeauna o dragoste
sigur i devotat, adevratul prieten care-l lsa n pace cu
poveele, se bucura de bucuriile sale, i-l plngea n
amrciunile lui. n Gautier, gsise totdeauna pe tovarul
bun de plceri i zdravn spad care-l ajutase n duelurile
lui.
Pierzndu-i pe Philippe i pe Gautier, Buridan se simi
singur i dezndjduit.
i petrecu toat ziua nchis n odaie, singur, umblnd de
colo pn colo, cnd cu pai repezi, furtunoi, cnd descurajat,
cnd combinnd noi planuri de atac, cnd spunndu-i c
bieii lui tovari erau cu desvrire pierdui.
Se nnopt fr ca el s bage de seam.
i cum era n acea stare de nluciri, care urmeaz dup
orice catastrof, vzu odaia lui luminndu-se, deodat.
Cine-i acolo? strig el.
Eu, senior Buridan, rspunse Bigorne. i Lancelot intr
i aez dou sfenice pe mas.
Ce vrei? ntreb tnrul necjit.
BURIDAN 2. Myrtille

- 167 -
S v fac lumin, atta tot! rspunse Bigorne.
N-am nevoie s vd! rspunse Buridan i mai aspru.
Ei, zise Lancelot, n-am zis c vreau s v luminez ochii,
ori spiritul vostru. De ce dracu s v adncii astfel n negur!
Noaptea d povei omului, e drept, dar... de obicei e o
povuitoare trist.Triasc lumina! Mai cu seam c, dac
vei putea vedea pn la vrful nasului, cel puin, spiritul
vostru va putea vedea pn n vrful nasului unui silogism. i
cum logica, jupne doctor...
O s taci, odat, ndrcite vorbre? l opri cu asprime
Buridan. Isprvete cu glumele astea stupide.
Oh! Oh! Ast sear suntei aa de tios, att de zbrlit, ce
dracu , n ziua cnd ndjduia s-mi duc hrca n cavanul
cel mare, i unde, graie dumitale, am pclit, am pclit pe
maestrul Capeluche. Snt glume i glume...Aceea a bietului
Hans, regele calicilor, de pil, care s-a dus s se omoare n
faa bunului rege Ludovic, mi pare proast de tot, i v
asigur c niciodat n-o s mi se ntmple s glumesc astfel.
Srmanul! suspin Buridan, care tresri. Att de brav,
att de generos! Vezi tu? Regele sta de bandii avea o inim
mai sus pus dect unii nobili... pe care i-a putea numi.
Nu-i mai numii! zise Bigorne.
El a murit ca un viteaz! urm Buridan, pe gnduri.
Da, a fcu o glum proast. Ar fi o glum minunat dac
v-ai scula de pe fololiul acela n care ai ncremenit, ca
sfntul Barnab la ua bisericii Sfntului Eustache, i s m
urmai n sala de jos, unde vei vedea un spectacol care v va
trezi pofta de via... Eh! drcie, am fost nvini,
ntr-adevr,...btui mr,ntr-adevr,... dar ne vom rzbuna...
De ce spectacol vrei s vorbeti? fcu Buridan.
Venii i... o s vedei.
Buridan se hotr s-l urmeze pe Bigorne pn n sala de
jos, unde ndjduise s mai zreasc pe vreunul dintre cei
care-i regreta. Lancelot i obinuise cu astfel de surprize.
Dar, drept orice spectacol, i trebuie s recunoatem c
era unul interesant, el nu zri dect o mas luminat de dou
fclii i care preau s atepte musafiri. Pentru moment,
musafirii erau Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot.
Michel Zvaco

- 168 -
Pe mas strluceau farfurii de metal sau de faian. Mai
multe cni rotunde erau pline cu vinuri, care trebuie s fi
fost grozave, dup nduioarea cu care le privea mpratul
Galilei i regele Basochei, monarhi deczui, dar nu lipsii de
poft de mncare.
La intrarea lui Buridan, cei doi tovari scoaser un
strigt de bucurie i exclamar deodat:
La mas!
Buridan cltin din cap. Guillaume l lu de mn i-l duse
n faa unui bufet ncrcat de mncruri minunate.
Buridane, zise el serios, dac ai de gnd s ne lai s
murim de foame, spune-o cel puin, ca s ne spovedim i s
trecem pe lumea cealalt dup toate regulile...
Ce vrei s spui, Guillaume?
Vrea s spun, rspunse Riquet, adic... vrem s
spunem c am jurat s nu ne aezm la mas pn nu te vei
aeza i tu. Ia... miroase pulpa asta de cprioar...
Miroase, urm Guillaume, friptura asta de pasre care
parc a fost fript pentru nsi Jupiter, zeul lcomiei.
Eti sigur, prietene, urm Riquet, c Jupiter era zeul
lcomiei?
Dac nu era... merit s fie. Era un mare mnccios. De
altfel, toi zeii erau nite lacomi, ceea ce probeaz c lcomia
e... lucru dumnezeiesc.
Buridan ncepu s rd i Bigorne zise:
Tai friptura?
Riquet i Guillaume se aezar la mas i, cu toat
suprarea lui, Buridan nu putuse s miroas parfumul
acelor mncri bune, fr s se nduioeze.
La urma-urmei, oft el, nu pot s-mi las s moar de
foame tovarii care-mi rmn, sub pretext c am pierdut doi
din ei.
i, apoi, dac mai trebuie s ne mai batem, zise
Guillaume, nu o putem face cu burta goal.
Eu, zise Riquet cu gura plin, declar c dac n-am
mncat, i un copil poate s m sufle jos...
Fu o mas demn de tovarii aceia cheflii, i Buridan lu
parte cu atta nsufleire, nct, cnd jumtate din cni erau
BURIDAN 2. Myrtille

- 169 -
goale, tnrul ncepuse s ndjduiasc, fr s tie ce. Cu
toate astea, din cnd n cnd, nu putea s se opreasc s nu
murmure:
Srmanul Philippe!
i, atunci, Bigorne rpundea:
Seniorul Philippe dAulnay, e poate cel mai fericit dintre
noi. O s aib norocul s moar pentru aceea pe care o
iubete.
Taci mizerabile! striga Buridan. Nu-i dau voie s rzi de
gentilomul acesta nenorocit... Srmanul Gautier, urm el.
Un beiv stranic! adug Guillaume, strmbndu-se i
rsturnndu-i paharul pe gt.
Da! se jelea Riquet. Nu era altul ca el! L-am vzut ntr-o
crcium innd piept la zece beivi, deodat, pe care-i fcu s
cad sub mese, pe cnd el cerea o ultim can, ca s le pun
capac!
Mncnd, bnd i ludndu-i pe cei doi gentilomi, timpul
trecu. Deodat ua deschise i un om, un calic, intr, zicnd:
Viteazule cpitane Buridan, i aducem un prizonier.
Brbat sau femeie? ntreb Bigorne.
I-ai lsat cel puin galbenii pe care-i avea? adug
Guillaume. Cci tii c slujba mea, n regatul sta nobil, va fi,
de aici ncolo, s asist la cercetarea prizonierilor.
Ce s faci cu galbenii? mormi Riquet, a crui limb se
ncurca. Aici nu e o crcium ca La floarea de Crin, unde
venic trebuia s plteti.
Adu-l pe prizonier! porunci Buriclan, posomort. El oft
i-i zise n minte:
Eu snt Buridan, cel ce zac n Curtea Minunilor,
ocupndu-m de oamenii prini de hoomani?
n clipa aceea, un om intra ntre doi calici, care se
retraser la un semn al cpitanului, dup ce aruncar o
privire rvnitoare spre mas.
Cine eti? l ntreb Buridan pe om.
Acesta rspunse:
M numesc Tristan i snt un servitor devotat al
Monseniorului Enguerrand de Marigny.
La vorbele acestea, Buridan se scul, cutremurndu-se.
Michel Zvaco

- 170 -
Guillaume i cu Riquet srir spre sbiile lor pe care le
scoseser ca... s se aeze iari la mas... Ct despre
Bigorne, el privi cu atenie pe noul venit i mormi:
mi pare c avem s auzim lucruri interesante...
Tristan privea cu linite pe oamenii care-l nconjurau cu
chipuri dumnoase.
Dup cteva minute de tcere, Buridan ntreb:
i vii, fr ndoial, din partea stpnului tu? Seniorul
de Marigny, nemaindrznind s vin singur s-i dicteze
voina, i trimite acum slugile lui devotate. Astfel, e n mai
puin primejdie... Ei bine! vorbete! Ce ai s-mi
spui?Trebuie s-i duc napoi acestui onorabil printe pe fata
pe care n-a tiut s-o apere i pe care a vrut mai bine s-o
ucid dect s-o tie unit cu un bandit de felul meu?Trebuie
s m recunosc vinovat, s m duc la Notre Dame, cu funia
de gt i de-acolo la Furcile Grve?... Haide, slug devotat,
explic-mi dorinele nobilului tu stpn, dar... bag de
seam, prietene, fii ct mai lmurit.
Nobilul meu stpn, Monseniorul Enguerrand de
Marigny, a fost arestat i condus la Temple.
Arestat? strigar deodat toi tovarii, dar cu intonaii
diferite.
ntr-adevr, pe cnd Bigorne striga ncremenit, Gulilaume
i Riquet bucuroi, Buridan se gndea nfiorat:
Tat Myrtillei arestat?... Ce o s zic dnsa?... Ce o s
fac?
Da, urm Tristan. Seniorul de Marigny a fost arestat...
adic a fost nvins de ura contelui de Valois. Omul acesta a
fost prea mare pentru timpul su. Apoi, pe unde trecea,
ceilali oameni se necau n umbra lui uria, chiar de-ar fi
fost ei prini i regi.Gelozia l-a dus la disperare pe contele de
Valois!A jura, pe Dumnezeul meu, de adevrul pe care-l
spun. Astzi seniorul de Marigny pltete crima de a fi
nfptuit o monarhie temeinic, n stare s se mpotriveasc
asalturilor seniorilor feudali. Numai c... a uitat s se fac
regele acestei monarhii. A uitat s-au... n-a voit.
Buridan ascultase, ncremenit, cuvintele devotatului
servitor al lui Enguerrand de Marigny. Un fel de furie clocotea
BURIDAN 2. Myrtille

- 171 -
n el.
i... de ce? zise el, n sfrit, cu glas tremurnd, de ce vii
s-mi spui tocmai mie toate astea?
Pentru c suntei logodnicul fiicei sale! rspunse
Tristan. Suntei ca i din familie, seniore Buridan! Vrei oare
s m duc la nobila domni i s-i spun Tatl vostru e
arestat ,va fi dus la spnzurtoare sau la eafod... Am vrut s
spun astea toate logodnicului vostru, dar Jean Buridan n-a
vrut s m asculte.
O tcere plin de mirare se fcuse n sala att de
zgomotoas mai adineaori.
Nici Bourrasque, nici Haudryot, nici Bigorne n-aveau poft
de glum. Ei simeau c se petrecea ceva mare i frumos n
faa ochilor lor. inuta btrnului servitor nu era nici
solemn, nici dureroas. El spunea lucrurile aa, cum erau,
n mod simplu, i situaia aceea era grozav pentru Buridan.
El n-avea dreptul s se bucure de cderea omului pe care-l
ura cu atta nverunare.
i nu numai c nu putea s se bucure de arestarea omului
care l-ar fi ucis dac l-ar fi avut n mn, dar i era cu
neputin s nu-i pun viaa n pericol ca s o scape pe
aceea a tatlui Myrtillei!
Cu toate astea, el tcea, cu nelmurita speran c
lucrurile se vor aranja altfel. Tcea i , cu capul ntre palme,
nu voia s-l priveasc n fa pe servitorul lui Marigny.
Jean Buridan, zise acesta, am venit aici s cer ajutor. S
m duc, ori s rmn?
S rmi!...
Guillaume Bourrasque ddu un pumn n mas de se
cutremurar cnile i paharele. Riquet Haudryot ncepu s
rd tare i strig:
Asta-i logic, doctore!... Buridane, ai spus-o singur: nu
eti dect un mgar!
Tcere! strig Lancelot Bigorne.
Tristan oft uurat.
Deoarece trebuie s rmn, zise el, pot spune ce mai am
de spus. Seniore Buridan, trebuie s v vorbesc ntre patru
ochi.
Michel Zvaco

- 172 -
Buridan fcu sem btrnului s-l urmeze i amndoi se
suir la primul etaj al locuinei.
Convorbirea fu foarte lung, cci numai spre ziu Tristan
plec de la Curtea Minunilor.
i atunci, Buridan, strngndu-i tovarii laolalt, avu cu
dnii o consftuire ale crei urmri le vom vedea n capitolul
viitor.


XVIII. NTLNIREA

n dimineaa aceea era tulburare mare la Luvru unde
seniorii, cavalerii, tot felul curtezani veniser de pretutindeni.
Vestea arestrii lui Enguerrand de Maringnv se rspndise
ca un trsnet n Paris. Bucuria fusese mare n popor.
Marigny era Philippe cel Frumos, Marigny era cea mai
grozav figur a domniei trecute.
ntrupa toate umilirile, toate obidirile slbatice, rugurile,
spnzurtorile i, mai cu seam, birurile fr msur. El
debutase fa de noul rege druindu-i spnzurtoarea de la
Montfaucon ridicat chiar cu cheltuiala sa. Deci, poporul se
bucur, cum se bucur ntotdeauna cnd dispare cte un
tiran, cu sperana himeric c acel tiran va fi cel de pe urm.
Dar, dup acesta vin alii i poporul... e nevoit s atepte
clipele cnd va putea it se fcu tot i de toate ntocmai ca la
o mare petrecere public.(textul se regsete i la sfritul
paragrafului urmtor !!!!)
Lutarii, care formau o corporaie puternic, se rspndir
n tot Parisul i cntar pe la rspntii eliberarea poporului;
din nenorocire cntar i gloria lui Valois. Un mare numr de
crciumari anunar c pentru un prilej ca acela, se va bea la
ei toate zilele cu jumtate pre, ceea ce nsemna o afacere
bun. Se aprinseser focuri de bucurie, jucar, n sfrit, se
fcu tot i de toate ntocmai ca la o mare petrecere public.
Nemaistpnindu-i bucuria cu un surs binevoitor, Valois
primea la Luvru mulimea curtezanilor, care, n ajun nc,
n-ar fi ndrznit s-l bage n seam n faa lui Marigny.
Rezultatul era c antecamerele, galeriile i scrile erau
BURIDAN 2. Myrtille

- 173 -
nesate de o mulime cum rar se vede. Se nelege c Valois
mprea tot felul de fgduieli n dreapta i-n stnga.
n galeria cea mare, care era naintea oratoriului, se
petrecu un spectacol extraordinar. Mai nti, Valois se
mulumise s insinueze c toate nedreptile vor fi ndreptate
i c fiecare va fi pus la locul su. Apoi, ncetul cu ncetul,
ajunsese s-l ntrebe pe fiecare pur i simplu ce dorea i ce-i
putea da, n schimb.
Unu-i ceruse o episcopie, altul o companie,... cte unul o
zestre pentru fiic-sa care era de mritat... un altul un
guvernmnt. Valois fgduia mereu. ncepur tocmeli i
discuii.
Cutare senior, care obinuse o episcopie i care se gndise
apoi c nu-i convine cuta s-o precupeeasc cu altul care-i
invidia norocul.
Pornir strigte, certuri, insulte. Regatul era pus n jaf. Se
mpreau posturi, onoruri i mai cu seam banii. Frana era
pus la mezat!
Loc regelui! anun deodat un uier.
O tcere mare se fcu n mulimea care se mpri n dou
grupuri, printre care trecu Ludovic X-lea, pe cnd Valois i
ieea nainte. Ca i cum ar fi fost mpins de entuziasmul su,
contele l mbri pe rege strignd.
Sire, n sfrit, iat-v scpat!
Triasc regele! strig mulimea curtezanilor ntr-o
larm cu att mai pasionat, cu ct numai regele, singur,
putea s sancioneze toate fgduielile fcute de Valois.
Ludovic care primise destul de plictisit mbriarea
unchiului su, pru c se bucur de aclamaiile acelea cci i
plceau glgiile, paradele, i demonstraiile de entuziasm.
Arunc o privire ncntat asupra acelei mulimi mbrcat n
costume splendide, care da din picioare, scutura batiste i
repeta ntr-un fel de furie strigtul de: Triasc regele!
Entuziasmul acela i dovedea lui Ludovic care fusese
puterea primului su ministru. Deodat, el pru nspimntat
cum se nspimnt uneori omul, dup ce a trecut primejdia.
Faa, care cu o clip mai nainte i strlucea de bucurie, i se
posomor, i strig cu glasul tulburat, ridicnd mna:
Michel Zvaco

- 174 -
Da, domnilor, triasc regele! De acum nainte nu mai e
dect un singur rege al Franei i regele acela snt eu. Fiecare
cu rangul su, fiecare la postul su! i, vai de acela care va
ndrzni s se nale ndestul de sus ca s fie luat drept...
regele!
Cuvintele lui produser un efect grozav. O tcere grozav,
plin de ngrijorri, fcea loc, se ls dup aclamaiile
trecute. Palid i blbind, Valois voi s spun cteva cuvinte.
Dar regele , care se nfuria de ur la auzul cuvintelor lui, l
ntrerupse, ntrebndu-l cu asprime:
Ce-i cu prizonierul, cu... acel Philippe dAulnay? A fost
interogat? i celalt,... Gautier.... ce ai fcut cu el?
Sire, zise Valois, cei doi frai snt n carcere sigure. Li se
va aplica tortura, pe dat ce va ordona Maiestatea Voastr.
Dar... nu ar fi mai bine s ne ocupm de cellalt prizonier,
mai interesant, numit Enguerrand de Marigny?
Vom vedea, zise regele mulumit de supunerea care se
vdea n glasul i inuta contelui de Valois, el care nu putuse
pn atunci s fac s-i plece capul pe primul su ministru.
Convoac consiliul, drag conte, i vom discuta aceste
grave chestiuni.
n acelai timp , el se ndrept grbit spre ua oratoriului
i intr la regin.
Tremurnd i pndind, Margareta, de Bourgogne asculta
zgomotele care-i ajungeau din fundul Luvrului i cuta s i
le lmureasc.
De cteva zile, ea slbise. Frumuseea i se brumase, faa i
se ntunecase i privirea reflecta grozavele griji care o rodeau
n tain.
Aflase chiar, prin Valois, ndrzneaa ncercare fcut de
Buridan i de tovarii si s-l scape pe Philippe de la
Temple. tia c Gautier dAulnay era prizonier i el, dar
arestarea aceea, care ar fi putut s-o bucure, nu-i inspirase
dect un fel de spaim superstiioas.
I se prea c viaa i era legat de viaa omului acela care-o
blestemase.
Se gndea c moartea lui Gautier ar fi dat toat puterea
blestemului fcut.
BURIDAN 2. Myrtille

- 175 -
Ea mai aflase, prin Juana, despre arestarea lui Marigny.
i, din partea aceea, ea nu prevedea dect nenorociri. n
sfrit, n sufletul ei se ncrusta o presimire, ntocmai ca
atunci cnd cineva se ateapt la o catastrof, fr a putea
preciza care o s fie nenorocirea aceea i nici de unde o s-i
vin. Oricum ar fi fost, regina atepta vizita regelui, cu o
nerbdare grozav i o spaim ascuns.
Astfel, nu se putu opri s nu tresar i s se
nglbeneasc, vzndu-l intrnd pe Ludovic.
Dar strngnd laolalt puterea de cuget i toate mijloacele
de seducie, ea fcu surorilor sale un semn imperceptibil s
plece, i naint spre rege cu zmbetul acela fermector, care-l
prefcea umil i supus, ca pe un ndrgostit pasionat, dup
cum i era.
Ludovic o strnse cu drag n brae, apoi, prinznd cu
amndou minile capul Margaretei, i ndur privirea
ntrebtoare cu o linite supraomeneasc, care nu o prsea
niciodat n momentele primejdioase.
Ct de palid eti! murmur regele. Maic Precist! Mi se
pare c ai slbit! Faa, i-e tras! c n ochii ti frumoi ai nu
tiu ce ntristare.
Nu e de mirare, scumpul meu rege, deoarece, de cteva
zile, te vd mohort, ngrijorat, tulburat. Crezi c nu snt
tulburat de tulburrile tale?Afacerea aceea de la Curtea
Minunilor m-a necjit att de tare nct, nopile trecute, n-am
putut dormi.
Regele surdea, fericit de mhnirea Margaretei.
Suflete iubit, zise el, a dori ca s fiu nvins n fiecare zi,
ca la Curtea Minunilor, ca s am apoi fericirea s fiu
comptimit i mngiat de tine.
Regele o condusese pe Margareta la fotoliul cel mare, pe
care edea de obicei, n dreptul unei ferestre.
El se aezase lng ea, innd-o de mn, privind-o cu o
dragoste i cu o fericire nespus.
Dar poi s te liniteti, urm el. Buridan... ndrcitul
acela, ne va cdea pe mn, n curnd.
Margareta tresri i deveni mai palid.
Eti sigur, Sire? ntreb ea, cu glas ciudat.
Michel Zvaco

- 176 -
Fr ndoial. Am jurat s respect privilegiile Curii
Minunilor, care e un refugiu, i-mi voi ine angajamentul.
Cci n ziua cnd regii i-ar nesocoti fgduinele, chiar ei
care snt aleii lui Dumnezeu, ce-ar putea s i se cear
restului omenirii? Dar regatul calicilor este ncercuit de
pretutindeni, i numai de s-ar mulumi s triasc viaa
ntreag n nchisoare, altfel Buridan nu va ntrzia s fie
prins, chiar de ar refuza i Papa s m dezlege de jurmntul
meu, ceea ce l-ar costa, poate, cam scump pe sfntul Pap.
Aadar, nu numai Buridan, dar ntreaga band va fi dus n
curnd la Furcile de la Montfaucon, ceea ce-i va procura o
diminea plcut i de distracie.
De data asta Margareta se fcu att de palid nct regele
bg de seam i strig:
Doamne! scump Margareta mi se pare c leini! Hei,
Jeanne. Hei, Blanche! Moare regina!
Nu, nu, bolborosi Margareta, nu e nimic. Sire! Dar ideea
c regele meu e nconjurat de atia dumani, mi face un ru
grozav!
Regina fcu o sforare grozav asupra ei nsui i izbuti s
ia o nfiare vioaie. Pe jumtate linitit, regele o mngie
cum se pricepu mai bine, asigurnd-o c n curnd o s se
scape de toi dumanii lui i c ncepnd cu cel mai principal
dintre ei, cu Enguerrand de Marigny, arestat.
Margareta nu zise nimic, dar privirea rutcioas, dunga
de pe frunte, dispreul buzelor sale ar fi vestit lui Marigny,
dac ar fi fost acolo, c i ea l condamna.
Ct despre nesupui, sfrea n clipa aceea regele,
sculndu-se, nu te ngriji. Am i prins pe doi dintre ei pe
Philippe i pe Gautier dAulnay.
Si ce pedeaps le vei da, Sire? ntreb regina.
Pus astfel deodat n faa unei ntrebri precise, Ludovic
ovi un moment. Dar poate era ntr-o clip de nduioare
cci rspunse stnd pe gnduri: Aceti doi oameni nu mi-au
fcut prea mare ru ce-i drept... i apoi, snt i bravi... i la
urma urmei erau i dumani de moarte ai dumanului meu!
Pentru rul pe care au ncercat s i-l fac lui Enguerrand,
cred c pot s-i graiez i s m mulumesc s-i nchid n
BURIDAN 2. Myrtille

- 177 -
vreo cetate.
Apoi, mai posomort, urm:
Da , snt nite viteji... unul dintre ei, mai cu seam,
acela care se numete Philippe. L-am vzut n temnia lui
ndeplinind un act de curaj grozav, care inspir groaza i
admiraia.
Dar ce a fcut, Sire? bolborosi Margareta care tia foarte
bine la ce act fcea aluzie regele.
Ca s nu vorbeasc i ca s nu-i denune amanta, a...
Ludovic tcu deodat, i lovi fruntea cu palma i mormi
nbuit.
Ca s nu-i denune amanta, a... amanta lui!... pe
femeia aceea care m trdeaz, pe femeia care triete n
jurul meu, lng mine, care e poate din familie i pe care n-o
pot descoperi.
Linitete-te scumpul meu Ludovic, bolborosi regina,
tremurnd de fric.
Cci ea zrea ochii regelui rtcii. Vedea buzele lui
tremurnd. Vedea pe faa lui aceleai simptome pe care le mai
nvinsese odat.
Da, regele o bnuia! Era att de vdit pentru ea, care citea
gndul lui, poate mai bine dect el nsui!
Regele o bnuia, dar nu ndrznea s-o spun, tiind bine
c, odat ce va vorbi, ar merge, poate, pn la capt, adic
pn la a cere Margaretei dovada temeinic a nevinoviei
sale.
S m linitesc, strig el cutnd s stpneasc furia i
durerea care fierbea n el. i tu, nu vezi, Margareta, c lucrul
sta m ucide? Curtea Minunilor nu e nimic, rzvrtiii nu
nseamn nimic! Marigny nu e nimic!... Dar, s nu tiu, vezi
tu? s nu tiu numele infamei i s-mi petrec nopile
muncindu-m s gonesc nlucirile nchipuirii mele i s-mi
zic: Dumnezeule atot putine! dar... dac ar fi...
Cine?... ndrznete, odat, Ludovic! Hai ndrznete!
strig Margareta de Bourgogne, stnd dreapt n faa lui,
tragic, superb.
Regele o privi o clip, ochii i se umflar apoi izbucni n
lacrimi i murmur:
Michel Zvaco

- 178 -
Nimic, Margareta mea adorat... n-am nimic de
ndrznit, cci n inima mea nu e dect dragoste i veneraie
pentru tine. Apoi o lu n brae i o srut pe gur cu atta
foc, nct Margareta scoase un ipt i , cu pasul lui grbit,
regele strbtu sala i iei.
Margareta rmase fr puteri.
n minutul acela o u mic, din partea opus aceleia pe
cre ieise regele, se deschise i Juana apru, opti cteva
vorbe la urechea reginei care tresri i naint repede spre un
cabinet unde o atepta un om.
Omul acela era Stragildo.
Fr nici un cuvnt, pzitorul fiarelor se nchin i ntinse
o hrtie pliat n patru.
Margareta o citi. Atunci faa i se nroi. Cteva secunde ea
tremur, de parc era prins de friguri. Privirea-i arunc
scntei, buzele i se nvineir. Apoi, cu aceeai fulgerare, totul
se stinse pe chipul ei.
Se aplec spre Stragildo i-i ddu cteva ordine.
Stragildo dispru.
Margareta se napoie n odaie, privi n jurul ei, ca s se
asigure c era singur, i citi din nou hrtia.
Pe hrtie erau scrise numai aceste vorbe:
Jean Buridan o ateapt pe Margareta de Bourgogne
ast sear, la Turnul Nesle.

*
* *

Toat ziua regina nu se mic din fotoliul ei. Cu minile
rezemate pe genunchi, cu capul lsat pe spatele jilului , cu
ochii pe jumtate nchii, cu snul de-abia btndu-i cu o
micare ritmic, nceat, ce semna palid, surznd i
gnditoare ca o sfnt dintr-un vitraliu.
Dac Ludovic ar fi intrat atunci, ar fi gsit-o mai frumoas
dect o vzuse vreodat. i, ntr-adevr, era o nfiare
minunat.
n faa ferestrei largi i adncite ca o mic capel, cu
podoaba ei de vitraliu colorat, care ndulcea lumina ce se
BURIDAN 2. Myrtille

- 179 -
strecura n raze noi, n ncadrarea perdelelor de catifea roii,
imensul fotoliu se nla pe un plan mai ridicat dect restul
camerei, cu sculpturile lui chimerice, cu picioarele
reprezentnd fiine fantastice cu aripele ntinse, spatele lui
sculptat reprezentnd blazonul Franei mpreunat cu acela al
Bourgogniei, totul ca o coroan regal deasupra, i
Margareta, n rochia ei esut cu aur cu cute lungi, cu
picioarele aezate pe o pern din aceeai catifea ca perdelele,
cu prul splendid despletit pe umeri, Margareta nemicat,
ca n extaz, ar fi reprezentat pentru un pictor, ori un poet,
visul unei regine furind n visele sale panice fericirea lumii.
Margareta se gndea la Buridan. Margareta se gndea c, n
sfrit, Buridan nvins, alerga spre ea. Margareta iubea.
Margareta atepta ora cnd Buridan i va spune: Te iubesc...
Fr ndoial fu singura or de amor curat... n viaa aceea
frmntat de vijelii i de pasiuni.
Noaptea nvlui Parisul.
Margareta se mbrc, i puse pe ea o mantie larg, ddu
Juanei cteva ordine scurte i precise ca s tie unde s-o
gseasc n caz neprevzut, apoi nsoitoarea i plec.
Era singur...
Pe drumuri ntortocheate, att de umblate, ea ajunse la
poarta pe unde se ieea din Luvru i ajunse pe malurile
Senei...
Nu tremura, nu-i era fric n noaptea aceea adnc, n
colul pustiu, unde rtceau, poate, rufctori.
Se cobor ncet pn la marginea apei, la locul unde era
legat barca ei. Stragildo era acolo. Regina se aez.
Stragildo ncepu s vsleasc cu putere barca, ajunse
repede la cellalt mal.
Regina sri pe pmnt i se ndrept spre poarta Turnului
Nesle pe care o trecu fr s se intereseze dac Stragildo o
urma s nu. Se sui pn sus i intr n sala unde, la
nceputul acestei povestiri, am vzut intrnd pe Philippe i
Gautier dAulnay. i pe prag ea se opri cu inima btndu-i.
Buridan era acolo i el se nchin pn la pmnt n faa ei!
Stragildo nu intrase la Turnul Nesle.
Cnd Margareta sri pe nisip, un surs ciudat strnse
Michel Zvaco

- 180 -
buzele banditului.
O ls pe regin s se ndeprteze, apoi, srind la rndul
lui, el leg barca i se ndrept spre o fundtur mai
ntunecoas, unde mai muli oameni erau ascuni nemicai
i tcui. i Stragildo zise numai att:
Acum, Sire, putei intra n Turnul Nesle.


XIX. STRAGILDO

Trebuie s ne napoiem la Curtea Minunilor unde, dup
plecarea lui Tristan, l-am vzut pe Buridan avnd o
consftuire cu Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i
Riquet Haudryot.
Sfinte Barnab! strig Bigorne. Cum s-ar zice, acum o s
ne punem viaa n primejdie ca s o salvm pe aceea a
seniorului Marigny?
Eti liber s nu m urmezi, zise cu rceal Buridan.
Mulumesc. Snt silit s-o fac i s v urmez, ca s v
opresc de a face alte prostii, att ct se poate opri un doctor n
logic s fac mgrii, hi han!... Dar, n sfrit, s mori dac
e dat... s mori! ns tot mai mult mi-ar place s-mi dau
pielea ca s-l servesc pe dracu, dect pe Marigny.
Hei, ce-i pas, zise Riquet, deoarece o s i-o facem lat
doamnei Margareta?
i s-i tragem o pruial i patrulei! adug Guillaume.
O tiu eu bine, relu Bigorne, i asta m mpac cu
ideea de a-l scpa de ndrcitul de Marigny. Oh, sfinte mare
Barnab, dac izbutim expediia asta, i fgduiesc ase
galbeni pe care l voi da n mna popii la Sfntul Eustache.
Dar, dac nu izbutim, i fgduiesc doisprezece, pe care i voi
bea n sntatea ta, tot cu popa acela.
i cu mine! ziser ntr-un glas Guillaume i Riquet.
Nu! E vorba de-o fgduial. N-oi fi vrnd s bei vinul
unui sfnt!
Pe cnd trncneau aa, cei patru se pregteau de zor. i
acopereau trupurile cu pieptare de piele de bivol, tari, uoare
i mldioase. i ncingeau sbiile cele mari i-i cutau
BURIDAN 2. Myrtille

- 181 -
pumnalele. n zorii zilei, cnd somnul era mai adnc, i nu se
luminase nc de zi, dar ntunericul prea mai puin adnc,
Buridan chem o haimana care pzea la ua locuinei i-i
porunci s-l cheme pe ducele Egyptului, care sosi ndat.
Plec din Curtea Minunilor! zise Buridan. Mine s-i
strngi oamenii i s le spui c Buridan a plecat spre alte
locuri. Trebuie, cci de cum voi pleca eu i tovarii mei,
asediul Curii Minunilor se va ridica... Vei fi liberi.
Vom face cum vrei sire, rege al Argotului, zise ducele
Egiptului.
E un regat nestatornic zise Buridan, un sceptru care nu
era pentru minile mele i o coroan care nu se potrivea pe
capul meu.
Cu toate astea eti un viteaz. Ai o inim de leu. Sub
crmuirea ta Curtea Minunilor ar fi ajuns o cetate a przii, pe
care n-ar fi nvins-o nimeni i nimic!
Da, zise Buridan surznd, se poate, dar... nu-mi place
s prad.
Hi-han, ncepu Bigorne.
Cu toate astea, urm ducele Egyptului, ai luptat cu
patrulele, cu oamenii prefectului i ai regelui. I-ai prins ca pe
nite vulpi,... i-ai nvins...
Asta-i... altceva. S nu mai vorbim de lucrul sta. Spune
oamenilor ti, din partea lui Buridan, c fac jurmntul c,
dac m mbogesc, o s le dau jumtate din averea mea, cu
condiia s respecte femeile i btrnii i s ncerce s-i
schimbe felul de trai.
Ducele Egyptului surse, ddu din cap i rspunse:
Ca i cum ar fi s recomanzi soarelui s-i schimbe
cursul. Regii snt fcui s domneasc omornd. Bandiii snt
fcui s triasc furnd. Aa e. Adio, cpitane Buridan.
Curtea Minunilor te va regreta ca pe cel mai ndrzne dintre
efii si. Numai c... e pcat s nu tii ce va s zic un
bandit.
Asta-i pentru c a nvat logica! zise Bigorne.
Deja ducele Egyptului ieise. Respectuos fa de voina lui
Buridan, el nu ncercase nimic ca s-l fac s-i schimbe
hotrrea. n minutul cnd fu s plece, el se ntorsese i zisese
Michel Zvaco

- 182 -
numai att:
Orice vei ntreprinde, amintete-i c vei gsi
ntotdeauna aici un adpost sigur.
Dup zece minute, la rndul lor, cei patru tovari
prseau locuina.
Stranice chefuri am mai fcut aici, zise Guillaume,
offtnd cu prere de ru.
Da, zise Riquet, stranic mai erau de bune bucatele pe
care le gtea desfrnata care ne ospta...
i acum trebuie s ne rencepem viaa de aventuri,
cutndu-ne de mncare. Cci... nu-i aa c n-ai bani,
Buridane?
Nu, zise Buridan; dar... vom gsi.
Cum? ntreb Bigorne, deoarece refuzai s v ctigai
viaa n mod cinstit ornduind cte-o... expediie care , dup
cum v-am explicat de attea ori, plac i lui Dumnezeu i
sfinilor, avnd n vedere c... de altfel, l putei ntreba i pe
popa de la sfntul Eustache, care d voie s...
Vrei s-i tai urechile? l curm Buridan.
Bigorne tcu, dar ddu din umeri. El credea, ntr-adevr,
ceea ce spunea.
Ajuni n strada Francs-Archers i anume n partea cea
mai primejdioas unde riscau s se izbveasc de posturile
care ncercuiau Curtea Minunilor, cei patru tovari se
aezar n ordine de lupt: Buridan n cap, Bourrasque i
Haudryot la civa pai mai ndrt i Lancelot la urm de tot.
Trebuiau s treac cu orice pre.
Deodat Buridan se ntoarse ctre Guillaume i murmur:
Luai aminte!...
La treizeci de pai n faa lor, la o cotitur a drumului, un
foc i plpia ultimele flcri. mprejurul focului dormeau
vreo doisprezece arcai, nvlii n mantale. Patru dintre ei
vegheau n picioare, cu sulia n mn.
Buridan fcu semn prietenilor lui s se apropie i le
expuse planul su care era din cele mai simple. Acetia l
ncuviinar cu acelai gest, adic toi trei i scoaser
pumnalele i, strecurndu-se pe lng case, naintar n
ntuneric, ca lupii.
BURIDAN 2. Myrtille

- 183 -
nainte! strig deodat Buridan.
Srii! rspunse glasul unei santinele.
Deja cei patru se repeziser deodat, drept nainte, pe cnd
arcaii deteptai, puneau mna pe sulie. Fu ceva fulgertor
ca trecerea unui puhoi.
La lumina focului, soldaii zrir ceva, ca o vedenie care
apare i dispare ntr-o clip... patru demoni srind; vzur
dou santinele cznd i , n aceeai clip, cursa nebun a
celor patru care dispreau n fundul uliei. Se auzir urlete;
din post n post, soldaii deteptai se repezeau nainte... dar
fugarii dispruser.
Ce nenorocire pe mine! zise ofierul care comanda postul
din strada Francs-Archers. Cel care a fugit, nu era altul dect
Buridan.
Dup un sfert de ceas, Buridan i cu prietenii si ajungea
n strada Froidmantel. Nici unul nu era rnit.
Dup ce constatar aceasta, pornir din nou nainte i
ajunser la curtea leilor. Buridan btu n poart.
Dup cteva minute, o ferestruie se crp i la lumina unui
felinar un glas ntreb:
Cine-i acolo?
Du-te, zise Buridan, i-i spune lui Stragildo c Buridan
vrea s-i vorbeasc. E vorba de regin.
Ferestruia se nchise. Dup ctva timp, prin aceeai
ferestruie, o voce rguit i batjocoritoare gri:
Salut, nobile cpitan! Cu ce te pot servi?
Tu eti, Stragildo?
Chiar eu, seniore, care stau gata s v servesc. Mai am
civa care ateapt i ndjduiesc, c ntr-o noapte fr
lun, am s am onoarea s v pun unul la dispoziie.
Taci mizerabile, dac ii la viat. Cci dac n-a avea
nevoie de tine n noaptea asta, ua asta nu m-ar putea opri
s te ajung i s te pedepsesc dup cum merii. Dar... destul!
Vrei s dai o scrisoare reginei?
O scrisoare? Vezi bine! C, doar, de-aceea i snt aici.
Vreo scrisoare de dragoste, poate?
Ai ghicit!...
O ntlnire la Turnul Nesle, zise Stragildo batjocoritor.
Michel Zvaco

- 184 -
Ai ghicit!...
Ei bine! Trece-mi bileelul printre gratiile ferestruiei i-i
fgduiesc c va ajunge la Doamna Margareta.
Buridan fcu dup cum i artase Stragildo. Strecur
printre gratii o hrtie pe care pzitorul fiarelor slbatece o
apuc cu vrful degetelor.
n timp ce acetia vorbeau, Guillaume, Riquet i Lancelot
ezuser deoparte, ca s nu-i vad Stragildo. Acesta, lund
hrtia, nchise ferestruia pe dat, i Buridan l auzi
ndeprtndu-se. La rndul su porni i el, cu tovarii lui.
Stragildo nu plecase de-a binelea, ci numai se fcuse, apoi
crp ua tocmai att ct putea s-i strecoare capul afar i
s zreasc mai multe umbre care se pierdeau n cea.
Bine, mormi el; snt patru i anume: jupn Buridan,
apoi ndrcitul de Bigorne, mpratul Galilei i regele
Basochei. Ce mai lovitur ar fi s-i prinzi n la pe toi patru,
i s-i trimii s se ntlneasc cu cei doi frai la Temple.
Stragildo se sui n apartamentul lui i de unde, prin mai
multe ferestre, putea supraveghea i curile fiarelor, i
strada, i dependinele servitorilor. Fr s oviasc ctui
de puin, desfcu hrtia pe care i-o dduse Buridan i ncepu
s-o descifreze cu greu. O parte din ncrederea pe care regina o
avea n el, era c nu tia s citeasc i s scrie. Dar om
priceput, curios din fire i din meserie, Stragildo pltise unui
notar din vecintate s-l nvee cititul aa de puin rspndit
pe vremea aceea. i nvase destul, ca s spioneze cu mai
mult uurin.
Descifrnd scrisoarea, el czu pe gnduri. Aventura i prea
ciudat i-l ngrijora mult.
Ne este imposibil s nu rezumm aici, n cteva linii
generale, gndurile sinistrului bandit. Mai nti, trebuie s
spunem c el cunotea perfect dragostea reginei pentru
Buridan i c nu pierduse o silab din propunerile pe care
Margareta le fcuse tnrului, la ntlnirea lor la Turnul Nesle,
adic s-l ridice la rangul de prim-ministru i, la nevoie, s-l
mping i mai sus.
Desigur, Buridan s-a gndit bine, i zise Stragildo. I s-a
urt cu Myrtille i acum e natural s se ntoarc la regin. Ce
BURIDAN 2. Myrtille

- 185 -
o s se ntmple? Vnd e vorba de muieri, niciodat nu tii
pn unde poate s mearg nebunia dragostei. Se prea poate
ca asta s-l vre pe Buridan la Luvru i s-l nale la cine tie
ce mriri, ba poate s-i dea chiar locul lui Marigny.i, atunci,
eu ce m fac? Doar o funie de s-ar mai gsi bun pentru g-
tul srmanului Stragildo!... O funie? Maic Precist. Nu, nu!
O s se gseasc ceva mai bun. O s fiu jupuit de viu, poate,
sau oprit n cazanul de la trgul porcilor. Toate... lucruri
destul de neplcute. l cunosc eu pe Buridan. i chiar de
m-ar ierta el, rmne Lancelot Bigorne. Ce-i de fcut? N-am
s duc scrisoarea... Am s-o rup... Iac-aa!
Aceasta fu concluzia la care ajunse Stragildo. Dar alte
gnduri urmar pe cele dinti, i i zise:
Dac nu dau scrisoarea i regina afl, dac dup cum
mi se pare probabil, Buridan caut s-o vad pe regin, dup
ce-o fi ateptat-o zadarnic la Turnul Nesle, voi fi i mai vrtos
spnzurat, jupuit sau oprit. Deci, ar trebui ca niciodat
Buridan s n-o mai poat vedea pe regin. Aadar, cel mai
bun lucru pe care pot s-l fac, mi se pare c ar trebui s-mi
pun la pnd, ast sear, oamenii mei n Turn i s-l mping
pe Buridan spre soarta pe care, pe bun dreptate ar fi trebuit
s-o aib de mult.
Concluzia de-a doua intra mai uor n mijloacele lui
Stragildo.
Dar el nu era omul hotrrilor grabnice i , n curnd,
ajunse la o alt hotrre:
Da, zise el. Dac-l ucid pe Buridan, voi fi linitit. Dar
snt patru. i, apoi, poi zice: curat draci toi patru! Pot prea
bine s ne omoare ei, pe mine i pe oamenii mei. Dar dac-i
vorba despre oamenii mei, treac-mearg! Dar eu? Drace! Mi
se pare c ncep s mi se ncurce treburile.
Stragildo i lu capul n mini i czu pe gnduri. n fond
nu era peste msur de ngrijorat. tia foarte bine c va gsi
mijlocul s ias din ncurctur, deoarece... orice mijloc, lui i
se prea bun.
Ceea ce face greu de executat un fapt, e c dm la o parte,
mai nti, mijloacele de izbnd cele mai lesnicioase, ca s
rmnem cu contiina mpcat. Dar, un bandit fr
Michel Zvaco

- 186 -
scrupule care nu se d napoi n faa oricrei fapte, trebuie
s-i ajung scopurile.
Deci, dup ce se gndi bine, Stragildo i zise c mijlocul
cel mai bun, pentru a iei cu obrazul curat dintr-o astfel de
afacere , era o trdare general:
S-i trdeze totodat pe rege, pe regin, pe Buridan, pe toi
ntr-o situaie ct mai grozav iar el s plece, binior.
S vedem dac am cu ce pleca, zise Stragildo surznd.
Se duse ntr-o camer retras a crei u o nchise cu
cheia; de acolo, el intr ntr-o cmru fr fereastr. Ridic
nite lespezi care alctuiau podeaua acelui cabinet, i atunci
apru o ldi, pe care o scoase dintr-o gaur, fcut n
pmnt, cu un drug de fier trecut ntr-un inel, de deasupra
capacului.
Deschiznd ldia, el ncepu s numere averea ntreag,
alctuit numai din galbeni de aur, cci Stragildo i schimba
n aur toii banii pe care-i cpta; ine mai puin loc aurul i
e i mai uor de purtat.
Se pare c Stragildo fu mulumit, cci, dup ce numr i
iar numr, se strmb de bucurie i murmur:
La urma-urmei, nu voi fi tocmai de plns, i cunosc la
Curte unii seniori, care s-ar mulumi cu jumtate din ct am
eu aici.
Stragildo goli ldia i umplu patru pungi de piele cu
monezile de aur pe care le amesteca cu tre ca s nu sune,
dac acele pungi s-ar izbi de ceva. Trele erau ntr-un sac
mare care atepta de mult, fr ndoial, prevznd operaia
aceasta.
Dup ce leg cei patru saci, Stragildo ncepu s fluiere i
deschise un dulap n care erau mai multe rnduri de haine.
Alese unul pe care l duse la el n odaie.
Se fcuse ziu.
Sfrindu-i pregtirile, linitit i mulumit de el, Stragildo
atept vremea prielnic ca s se duc la regin.
S-a vzut c regina aplecndu-se spre Stragildo, i dduse
cteva lmuriri.
N-o s fie nimeni n Turn, zisese ea. Chiar tu, dup ce
m vei conduce, m vei atepta afar. Asta nu e o aventur
BURIDAN 2. Myrtille

- 187 -
ca celelalte. Din minutul acesta, omul acesta e sfnt pentru
tine, auzi? Vai ie! Dac te atingi de Buridan!
Stragildo se nchinase pn la pmnt i plecase zicndu-i:
Era tocmai momentul... Dac ndrcitul de Buridan ar
ajunge atotputernic la Curtea Franei, afacerea mea ar fi
repede reglat. Lucrurile se petrec dup cum am prevzut i,
dac n-a fi pe aici, Buridan ar fi tot att de puternic... ba,
mai puternic chiar dect regele. Dar... eu snt aici...
Stragildo se napoie n curtea leilor i acolo atept s se
nsereze. Atunci i fcu cele din urm pregtiri.
Dintr-un scrin din odaia lui, lu dou ordine semnate de
rege i pe care i le dase Margareta, de mult, ca s se
serveasc de ele n orice ocazie.
Primul ordin era ctre oricare agent al postului de arcai,
pentru a se pune la ordinele lui, la primul apel.
Al doilea, era un ordin ctre oricare ef de post de la
oricare poart a Parisului, ca s deschid purttorului lui i
s-l lase s treac la orice or din zi i din noapte. Stragildo
i strnse bine hrtiile i le bg n sn. Se cobor la grajduri,
cci n curtea leilor erau i grajduri i acolo se ntreineau
vreo doisprezece cai puternici, fie pentru serviciul regelui sau
al reginei, fie chiar pentru serviciul lui Stragildo i al
servitorilor.
Apoi, suindu-se la el n odaie, s-i ia costumul pe care i-l
alesese i cei patru saci plini cu aur, el cobor totul. Puse
sacii pe calul cel mai zdravn i leg bine. Ct despre costum
era o mbrcminte de om de jos. Hinua, boneta i ghetele
de piele. Ls totul n grajd, de unde iei nchiznd ua i
lund cheia. Apoi chem pe valetul care era sub ordinele lui
i-l nlocuia n lips.
n noaptea asta, au s se petreac aici lucruri care nu
trebuie s fie vzute! zise el, cu snge rece. Toat lumea s se
culce i s doarm. Capul tu e n joc.
Dup ce-i lu toate msurile de prevedere, Stragildo se
duse la Luvru, se ndrept direct spre apartamentul regelui,
se apropie de cpitanul de gard i-i zise fr mult vorb:
Trebuie s vorbesc regelui, singur... i numaidect.
Hugues de Trencavel l msur cu dispre pe pzitorul
Michel Zvaco

- 188 -
fiarelor, dar dac era vorba s anune regelui vreun accident
ntmplat vreunui leu favorit, tiind foarte bine favoarea
special de care se bucura , cpitanul intr la rege. Dup
cteva minute, Stragildo era fa-n fa cu Ludovic al X-lea.
Mi s-a mbolnvit vreun leu? ntreb repede regele
ngrijorat.
Stragildo se ncovoiase pn la pmnt. Avea nfiarea
unui arpe, care se trte. Surdea, dar pe faa-i pmntie,
sursul lui era ca un fel strmbtur. Fr ndoial, el simea
c se juca cu viaa. Impresia pe care o avea, era aceea pe care
o resimise de mii de ori, cnd intrase n incinta leilor.
Dac ar fi o fiar, a avea furca n mn i toate ar merge
bine. Dar e... un rege. N-am furca, dar am o limb bun, pe
care trebuie s-o nvrtesc cu pricepere!... Sire, urm el, nici
unul dintre leii votri nu e bolnav. Nobilele dobitoace, fie
cerul ludat, au mncat cu mare poft i dorm linitite.
Atunci? ntreb Ludovic, ncruntnd sprncenele.
Stragildo se ndoi i mai tare.
Vocea i se fcu i mai umil i murmur:
Sire, fr ndoial e o mare ndrzneal din partea unui
servitor al fiarelor, ca mine, s-i ridice ochii i s priveasc
la ceea ce se petrece. Dar, faptul e c am privit, c am vzut
i c vin s-l anun pe rege.
Vii s m anuni?... i... ce-ai s spui? Vorbete lmurit!
E greu s vorbesc lmurit, Sire, cci nici eu n-am vzut
tocmai bine. tiam numai c regele e ngrijorat de ctva
vreme...
De ce te amesteci unde nu-i fierbe oala, pctosule?...
Asta mi-am zis i eu, Maic Precist! Ce dracu m
amestec? Te privesc lucrurile astea, dobitocule? Nu poi s-i
ari regelui tu devotament altfel, dect ducndu-te i
vorbindu-i de istorii de trdare? Oare...
Trdare? gemu Ludovic, nglbenind.
Am zis trdare, Sire? De fapt nu tiu prea bine, i apoi
femeia aceea care trebuie s se duc, acum, la Turnul Nesle,
poate c... nici nu v trdeaz!...
Regele se ndrept spre Stragildo. Era verde la fa.
Oh! furca mea! Unde-i stranica mea furc? se gndi
BURIDAN 2. Myrtille

- 189 -
Stragildo.
Ludovic l apuc de guler i-l zgudui cu putere. Pzitorul
fiarelor czu n genunchi i rmase aa, cu capul aplecat,
lovindu-se cu pumnii n piept i strignd:
Mea culpa! Asta s m nvee minte, s am ochi i s
vd i mai vd... s am urechi s mai aud... i s-mi iubesc
regele, mai mult ca pe mine nsumi!...
Mizerabile! strig regele, ce-ai vzut, ce-ai auzit? Dac
nu vorbeti lmurit, pui s te aresteze, mi flmnzesc leii i
apoi te azvrl drept hran bestiilor flmnde...
Sire, zise Stragildo, voi muri fericit dac voi fi putut da
regelui meu un ultim spectacol, care s-l distreze. Dar, v
atrag atenia, c dac strngei mereu de guler, o s m gtuii
i n-o s mai putei arunca leilor votri dect un cadavru... i,
apoi, nu mai pot spune nimic!
Regele ddu drumul lui Stragildo i ncepu s umble prin
odaie cu pai mari. Un fel de durere nelmurit i strngea
inima. Nu-i ddea seama de unde-i venea acea suferin.
Dar ceea ce vedea limpede, e c dorise din tot sufletul s
cunoasc trdarea i femeia care-l trda, s-i satisfac
curiozitatea, n sfrit s tie i acum... i era fric s afle!...
Fric?... Pentru ce?...
i era groaz de Stragildo care ,ghemuit n genunchi, l
privea cum umba de colo pn colo.
Omul acela deinea secretul! i va face destinuirea att de
cu foc ateptat! l ura i l-ar fi ucis dac groaznica
curiozitate, mai puternic ca toate ngrijorrile, nu l-ar fi
oprit. El se napoie spre fotoliul su pe care se aez i zise:
Scoal-te!
Stragildo se scul, aruncnd o privire furi regelui i se
cutremur vzndu-l att de palid i att de stpn pe sine,
totodat.
n clipa aceea pricepu toat grozvia faptei lui. Avu o
noiune nelmurit c cel pe care-l ucidea n minutul acela,
nu erau numai regina i Buridan, dar i pe rege... pe regele
acela tnr, frumos i bun, cu toate accesele lui de furie...
Dar, Stragildo nu era un om s se nduioeze de alii, nu
se gndea dect la el. i-apoi, era i prea trziu ca s mai dea
Michel Zvaco

- 190 -
napoi.
Zici, urm Ludovic, c o femeie trebuie s se duc la
Turnul Nesle? .
Da, Sire. O spun. Dar e tot ce v pot spune, i, adug
el, cu un surs sinistru, mi pare c e destul.
Cine e femeia aceia?
Regele o s-o vad. Eu n-am vzut-o.
E aceea care m trdeaz?
Regele o s-o aud. Eu nu tiu dac v trdeaz.
Ce tii atunci? zise Ludovic, rsuflnd greu.
Numai att: femeia aceea va fi n ast sear la Turnul
Nesle. Dac regele vrea s se duc la Turn, o va vedea i o va
auzi. Regele va trebui s fie urmat de vreo doisprezece
oameni zdraveni i ct mai bine narmai. Aceasta e absolut
indispensabil, Sire!Regele cu oamenii lui ar sta, peste o or,
cred, la colul Turnului Nesle. Acolo se afl-o scobitur n
care se pot ascunde vreo cincisprezece oameni. i n clipa
cnd va fi nevoie, chiar eu voi veni s-l anun pe Maiestatea
Voastr.Un minut mai devreme ar fi prea curnd i regele
n-ar mai vedea nimic. Un minut n urm, ar fi prea trziu.
Iat ce voiam s v spun! Acum, dac am fcut ru de a fi
devotat, regele m poate ucide. E dreptul su!
Ludovic sttu pe gnduri mult vreme.
n fine, un suspin adnc i umplu pieptul, i zise linitit:
Du-te! Vino de m anun la ora la care spui, n locul
unde zici.


XX. TURNUL NESLE

Ieind din strada Froidmantel, Buridan i urmase drumul
nsoit de tovarii lui. Guillaume, Riquet i Lancelot erau
foarte ngrijorai. Fr ndoial, aceti tovari nu se temeau
de nici o putere care le-ar fi ieit n cale. Unde-i ducea
Buridan? Spre ce lupt? Spre ce hruial suprem, n care
i vor lsa, poate, oasele? De toate astea nu le psa. Aveau o
ncredere nemrginit n acel tnr. Dar ceea ce-i ngrijora i
care era punctul principal, e c n-aveau nici unii, nici alii,
BURIDAN 2. Myrtille

- 191 -
bani.
O s gsim, i ncredin Buridan.
Dar trebuie s mrturisim c, din punctul de vedere al
banilor, ei erau departe de a avea aceeai ncredere n
Buridan.l tiau prea generos i prea preocupat de alte
gnduri.
Unde mergem? ntreb Guillaume. Iari am rmas fr
de adpost. i-aduci aminte Riquet de nopile acelea pe cnd
rtceam ca nite cini fr de stpn?
Nici mcar ca nite cini, rspunse Riquet, cci i ei tot
au nevoie s caute n gunoiul pe care-l arunc gospodinele i
mai gsesc cte o bucic bun, pe cnd nou... ne
clnnesc dinii rbdnd cu burta goal.
Aa-i! oft Guillaume. Iat ce ne ateapt. i, cnd te
gndeti ce bine stam la Curtea Minunilor!
Hei! zise Bigorne. Tot o s gsim noi un adpost ca s ne
odihnim, de n-ar fi dect dou trei nopi. i, apoi, Buridan
pare c tie el bine unde merge. S-l urmm deci cu
ncredere i, pentru rest, s ne rugm de sfntul Barnab,
care, pn acum, nu m-a lsat nc s mor de foame.
E vorba de odihn, ip, cu glas ascuit Riquet. E vorba
de mncare! Unde o s le gsim? Nu ntlneti n fiecare sear
cte un prefect de poliie hotrt s-i lase punga n minile
unor oameni cinstii, care au nevoie de ea, mai mult dect el.
De obicei cnd l ntlneti pe prefect,... mai lesne gseti la el
o funie dect o pung...
Las! l liniti Bigorne, o s vedem.
Pn atunci... ai bani? ntreb Guillaume.
Nici o para! rspunse Lancelot cu un glas care, fr voia
lui, da de ghicit o mare ngrijorare.
Buridan are?
Vai! Punga lui e goal ca o oal cu bere, care ar fi stat
trei minute n faa noastr.
i, tu ,Riquet,... ai parale?
Ce s am? rspunse necjt Riquet.
Bani, drace-mpieliat!
Riquet se scotoci prin buzunare pentru forma i declara c
era tot att de srac precum Iov.
Michel Zvaco

- 192 -
Atunci, urm Bourrasque, cred c o s murim de foame.
Cei trei tovari l urmar n tcere pe Buridan, care-i
grbea pasul; numai nasul lui Riquet se mic, ntristat. Al
lui Guillaume se lungi i Bigorne se gndea:
Au dreptate. Ni s-a apropiat sfritul. Trist sfrit! Drcia
dracului!
Ia uiai-v! Am ajuns n strada Vieille-Barbette! Unde se
duce? Poate ca s cear s fie adpostit de ilustrul su tat,
nobilul pezevenchi Valois... la Temple?
Buridan nu se ducea la Temple, dar lng... ntr-adevr, el
se opri n faa grdiniei cu trandafiri.
Haide! opti Bigorne, ideea nu e rea i m mir c nu
mi-a venit i mie. Pentru un mgar bacalaureat, seniorul
Buridan nu judec prea ru, pentru c gndete tot att de
bine ca i mine. La dracu, dac-i trece cuiva prin minte s
vin s ne caute aici!
Buridan ncerc s deschid poarta dar era nchis. Sri
zidul i tovarii si l imitar.
Ua de la cas era nchis numai cu clana. Ei putur s
intre cu uurin, fr s aib nevoie s sparg nimic.
Inima lui Buridan i btu cu putere cnd ptrunse n odaia
aceea att de vesel, aa de frumoas unde ntreesuse attea
vise minunate. Gndul lui fu numai pentru Myrtille. Dar
tnr fat era n siguran, la Montmartre, n paza mamei lui
Buridan. Deci el se gndi la dnsa fr ngrijorare, numai cu
dragoste.
ncepea s se lumineze de ziu.
Din toat casa, Buridan nu cunotea bine dect odaia n
care se afla, unde Gillonne l introdusese de attea ori. Dar, la
lumina zilei, fr s piard vremea, Bigorne ncepu s
cerceteze locuina. Nu numai c era nelocuit, dar nc era
evident c de mult nu venise pe acolo nimeni. Bigorne se sui
pn sus i mpinse ultima u la care ajunse, ea se
deschidea ntr-un pod. Podul avea dou deschizturi; una
spre drum i alta spre grdin. Era un post de observaie
admirabil i Bigorne hotr c se vor instala n podul acela,
de unde putea s se apere n caz de atac, chiar contra unui
asediu.
BURIDAN 2. Myrtille

- 193 -
Apoi se cobor n odile de jos, lu cteva saltele din paturi,
le sui i le aez acolo.
Duse scaune, apoi o mas i ncet podul se transform
ntr-o odaie care se putea locui.
Pe cnd Bigorne lucra de zor, Guillaume i cu Riquet
cercetaser mprejurimile. Ct despre Buridan, el scoase de
sub hain hrtiile pe care i le dduse Tristan i le citea cu
pasiune.
Se gndea la ncercarea pe care era gata s-o fac, ca s-l
scape pe tatl Myrtillei. Se gndea la ntlnirea pe care o
dduse reginei i se ntreba:
Oare va veni?... Dac vine cu aceste scrisori n mn, pot
face totul din ea i seniorul Marigny va fi scpat. Dar o s
vin?
Se fcuse ziu. n acel moment Guillaume i cu Riquet se
napoiau din exploraia lor. Bigorne sosea i el, zicnd:
Am pregtit o locuin splendid pentru toi patru, n
pod.
Ei a! zise Guillaume, de ce s ne culcm pe saltele cnd
snt paturi?
Bigorne ddu din umeri. Era gata s demonstreze nevoia
de a se instala n pod, refugiu i post de observaie, cnd
Riquet scoase un ipt.
El deschisese un scrin i dduse peste o cocogemite
plcint, pine i cteva sticle cu butur... n sfrit, provizii
care evident, erau de curnd puse acolo.
Ah! Ah! zise Guillaume cu ochii holbai.
Da! zise Buridan, asta probeaz c cineva vine pe aici,
din cnd n cnd. Deci trebuie s ne pzim bine....n pod, n
pod!
Fie! zise Riquet, dar nu fr ca sa lum cu noi i aceste
provizii. Cel puin azi suntem siguri c n-o s murim de
foame.
Spuneam eu bine, c sfntul Barnab o s ne ajute!
adug Bigorne.
Dup cteva minute cei patru tovari se instalaser n pod
i , umbletul fcndu-le poft de mncare, proviziile pe care
Bigorne le credea drept un dar miraculos, pierir ntr-o clip.
Michel Zvaco

- 194 -
Apoi , cum nu dormiser toat noaptea i cum ,spre sear, ar
fi putut da de oarecare oboseli, se culcar fiecare pe cte o
saltea i adormir.
Proviziile pe care Riquet le gsise n scrin, nu erau deloc
miraculoase: sfntul Barnab nu le pusese acolo pentru
Bigorne.
Cineva venea la grdinia cu trandafiri.
Cine era acel cineva, cititorii vor afla n curnd.
Spre sear, cei patru tovari se deteptar unul dup
altul, bine odihnii, dar, vai! cu stomacurile goale.
Primul gnd al lui Guillaume i al lui Riquet fu s se
repead n sala de jos i s deschid minunatul scrin. Era
gol.
Se ntoarser cu nasurile de cte un cot, i-i istorisir
ndejdea i dezamgirea.
Bine! zise Bigorne, simul Barnab o fi avut treab n
alt parte. Dar nu se poate s ne uite.
Guillaume i cu Riquet nu se prea liniteau cu astfel de
asigurri...
Cum ns erau bravi i cum i ceasul de a se pune n
micare se apropia, i fcur curaj.
Eu, zise Bourrasque, m bat mult mai bine cnd snt
flmnd.
Ca i mine! ntregi Riquet. Cnd am mncat bine, devin
milos i, numai ideea de a nfige sabia n pieptul cuiva, m
face s plng.
n sfrit , sosi i ora plecrii.
Cu toate mpotrivirile, se adopt planului lui Buridan i se
hotr ca el s intre singur la Turnul Nesle.
Cei trei tovari trebuiau s atepte afar, pe malul apei i
s nu intervin dect n cazul cnd ar fi chemai.
Plecar pe o noapte ntunecoas. Trecur Sena i ajunser
la picioarele Turnului Nesle. Buridan intr. Bourrasque
Riquet i Lancelot se ascunseser ntr-o scobitur
ntunecoas.
n curnd, de pe platforma turnului, un semn de nvoial le
anun c totul mergea bine i c Buridan nu se ntlnise cu
nimeni.
BURIDAN 2. Myrtille

- 195 -
Cei trei tovari se apucar s supravegheze rul.
Dac dnsa o veni singur, totul merge bine, zise
Bigorne.
Nici n-o s vin! bombni Guillaume.
Toat atenia lor era concentrat asupra rului i trecu
aproape o or astfel.
n minutul acela, vreo doisprezece oameni care umblau
binior, soseau dinspre podul care era n dreptul palatului
Nesle i se rnduir n scobitura care era invizibil pentru cei
trei tovari postai pe marginea apei, nu numai pentru c
era ntuneric, dar i pentru c Turnul era aezat ntre ei i
scobitur.
Unul dintre oamenii aceia se aezar mai naintea
celorlali, care rmaser ascuni.
Acela care se aezase mai la o parte era regele.
i el privea i pndea, inima-i btea cu furie. Ochii
scnteietori i erau aintii pe punctul unde ntrezrea
nelmurit poarta Turnului. i se ntreba:
Oare o veni?
i, i dnsul, poate, punndu-i ntrebarea asta, se gndea
la regin !...
lato! opti deodat Bigorne.
Ei nu vedeau nimic nc, dar auzeau zgomotul vslelor,
care plesciau n ap.
n curnd, barca le apru ca o pasre misterioas de
noapte, zburnd pe deasupra apei. Tcerea era adnc. Cei
trei oameni simir o spaim nelmurit...
Barca ajunsese la mal.
Margareta sri... Dup cteva clipe intr n turn.
n acelai timp, un om sri din barc i porni repede.
Stragildo! murmur Bigorne, la urechea lui Bourrasque.
Rmi aici, m duc s-l supraveghez pe pezevenghiul sta...
i, Bigorne se lu dup Stragildo.
l vzu apropiindu-se de nfundtur. i, mldios,
strecurndu-se uor, el se apropie ndestul ca s-l aud pe
Stragildo pronunnd vorbele astea:
Acum, Sire, putei intra n Turnul Nesle.
Regele! i zise Bigorne, cutremurndu-se! L-a vestit pe
Michel Zvaco

- 196 -
rege!Oh! mizerabilul!...
ndat, apoi, o umbr trecu pe lng Bigorne. Era Ludovic!
Regele dduse ordin oamenilor lui s-l atepte i ptrundea
singur n Turn.
Stragildo dispruse spre pod.
Bine! i zise Bigorne, regele e singur.Buridan e n stare
s-i in cap. i apoi mai snt Bourrasque cu Haudryot.Eu s
ncerc s-l ajung pe banditul acesta.
Trebuie s-l fac s-i plteasc toate crimele cu o singur
lovitur. i, la rndul lui, trecnd pe lng fundtur fr s-i
zreasc pe oamenii regelui, ncepu s alerge spre pod.

*
* *

Margareta de Bourgogne se suise ncet, apsndu-i cu
mna snul care-i btea cu putere din pricina emoiei.
Pasiunea o tulbura. Era cu totul convins c Buridan o
atepta ca s i se arunce la picioare... Ea se nfiora i, cu
repeziciunea nchipuirii, se vedea prezentndu-l pe Buridan la
Curte, dup ce-l convinsese pe Ludovic c, cpitanul
Buridan, eful temut al rzvrtiilor, putea i trebuia s
ajung cel mai puternic susintor al tronului.
Cum se gndea astfel, cldind vise imposibile, ea intr i-l
vzu pe Buridan, care o salut pn la pmnt.
Margareta se opri o clip.
Apoi oft adnc, mpinse binior ua n urma ei i naint.
Ea se opri la un pas de Buridan, care, stnd drept n faa ei, o
privea cu un fel de ntristare.
Ei bine, Buridan, zise ea ncet, cu vocea tremurtoare,
dar care era blnd ca cea mai dulce melodie, poi acum s-i
msori puterea, magica putere pe care o ai asupra
Margaretei. Tu care m-ai batjocorit, care m-ai insultat, tu
care ai ridicat sabia mpotriva regelui, tu rzvrtitul,
condamnatul la moarte, cu capul pus la pre, tu... da, a fost
destul ca s scrii reginei c o atepi, i regina a venit...
Regina?... Nu, Buridane!.... Margareta! Femeia care a putut
s-i spun ceea ce i-a spus, aici, ntr-o sear, i care e gata
BURIDAN 2. Myrtille

- 197 -
s i-o spun iar... i tu, Buridane, ce ai s-mi spui?...
Taci?... Ce? Cnd vorbesc cum am vorbit, tu taci, Buridane?
Da, Buridan tcea nedumerit, aproape nnebunit de
purtarea aceea a reginei.
El se atepta la ameninri. Se gndise, ndjduise, poate,
c Margareta s vin urmat de cineva , c poate s fie lupt
de cuvinte mai nti, o lupt cu spada la urm! s se bat i
s nving.
Doamn, zise el cu greutate, fr ndoial este o mare
nenorocire n viaa mea ca regina s fi putut concepe
gndurile pe care pentru a doua oar mi le face cunoscute.E
drept c v-am scris pe un ton care putea lsa s se cread c,
rentors la altfel de idei, primeam n sfrit strlucitoarele
propuneri cu care m-ai onorat.Era o viclenie, doamn,
nedemn de mine i, la sigur, i de voi. Dar era vorba de viaa
unui om i, ca s scap pe acel om, eram hotrt s fac totul!
Un zmbet amar crisp buzele Margaretei.
Ea ncepuse s neleag c se nelase. Visul pe care l
fcuse se risipea. i pru ru c voise s vin singur. Dac
Stragildo ar fi fost acolo cu oamenii si, ar fi dat ordin s-l
ucid pe Buridan. Dar... era singur!
Singur n faa unui om care nu se temea de nimic.
Stpnindu-i furia i ascunzndu-i durerea care-o sgeta
prin inim, ea ncerc s-i pstreze inuta demn sau, mai
bine zis, ca s-i dea ei nsi o oarecare nfiare, n loc s-i
rspund lui Buridan la cele ce-i spusese, ea ntreb:
i ce pot face pentru acel om, de care te interesezi?
O licrire de speran strluci n ochii lui Buridan, care
rspunse:
Un condamnat, doamn, sau mai curnd, un acuzat!
Putei obine iertarea de la rege. Va fi destul ca s voii. Va fi
destul ca generozitatea voastr s se adreseze regelui, soul
vostru, i acest om va fi scpat.
Cine e acest om? ntreb Margareta.
Tatl Myrtillei! rspunse Buridan.
Enguerrand de Marigny? Cum? Ca s-mi ceri graierea
lui Marigny, ai vrut s m vezi? Cum! Dumneata vrei s scapi
pe Marigny care te urte, pe care l-ai insultat i lovit! Iat
Michel Zvaco

- 198 -
ceva nou: Buridan lucrnd pentru salvarea lui Marigny.
Nu, Doamn, nu pe Marigny vreau s-l salvez, ci pe tatl
Myrtillei! Pe printele aceleia pe care o iubesc, pe tatl acelei
nenorocite copile, nevinovat de toate cele ce i se ntmpl i
cte s-au furit n jurul ei. La rndul meu, Doamn, i cu mai
mult dreptate, m pot mira c n-ai fcut nc nimic ca s-l
scpai pe acest om, voi, mama Myrtillei, voi, care la Dijon
l-ai iubit pe Enguerrand de Marigny!...
Ceva ca un suspin adnc, de o amrciune grozav, se auzi
la civa pai de actorii care jucau acea scen grozav. Dar,
nici Buridan, nici Margareta nu prinser zgomotul uor al
acestui suspin.
Mizerabile! strig regina, verde la fa. Ah!Eti un
mizerabil care-i face o arm din prima mea greeal i mi-o
arunc n fa! Nu tiu cum ai s m omori, demone, dar
prevd c am s mor din pricina ta! Presimirile mele mi-o
spun, deja!... Snt mama Myrtillei? Ei bine, da! L-am iubit pe
Marigny? Ei bine, da! Dar pe aceast fat o ursc i e dreptul
meu! O cunosc oare, eu?...
E groaznic ce spunei! murmur Buridan, dndu-se
napoi. V conjur, venii-v n fire...
Nu o cunosc, i spun! Ea e rivala mea, i atta tot! Rival
fericit, dar pe care fii sigur am s tiu s-o lovesc!... Faci ru,
Buridane, s-mi reaminteti c Enguerrand de Marigny e
tatl fiicei mele. Cci numai asta ar fi destul ca s m
sileasc s-l ursc i s cer regelui, nu graierea sa, dar
moartea lui cea mai grabnic! i aa am s i fac. Adio,
Buridane! De data asta, pentru totdeauna, adio, pn te voi
prinde i te voi face s plteti tot dispreul i toate insultele
tale!
Dintr-un salt, Buridan se aez ntre regin i u.
Stai, Doamn! zise el. Lsai-m s v reamintesc tot ce
a fcut Marigny pentru voi, pentru rege, pentru...
Vrei s rzi, Buridane? strig regina care izbucni chiar ea
ntr-un rs nervos. Haide, d-te la o parte!...
Atunci, Buridan o apuc de mn pe regin i, aplecat
asupra ei, i zise:
M silii, m silii s amenin cnd eu voiam numai s
BURIDAN 2. Myrtille

- 199 -
m rog, s conjur. Oh! ntr-adevr suntei mam fr inim,
amant fr dragoste , femeie capabil de toate crimele i de
toate trdrile, care e descris n aceste pergamente!...
n acelai moment, el scoase de sub hain sulul de hrtii
pe care i le dduse Tristan.
Ce-i cu hrtiile astea? blbi Margareta, care-i simi
inima strns de spaim.
Buridan dadu drumul reginei i lu o nfiare solemn.
Vocea lui deveni grav, nceat i trist.
n aceste hrtii, Doamn, st scris istoria copilriei
mele. Spun cum ,dintr-un capriciu de gelozie, ai ncercat s-o
omori pe mama mea i cum ai vrut s m aruncai i pe
mine n Sena, prin Lancelot Bigorne.Aceste hrtii, Doamn,
au fost scrise de mama mea chiar, atunci cnd ,
dezndjduit, cu inima sfiat de rzbunare, ea devenise
confidenta i servitoarea voastr, a orgiilor voastre, ca s
ajung s se rzbune pe voi...
Mabel?... gri Margareta, ncet.
Anne de Dramans, Doamn!...Toat istoria Turnului
Nelse e aici. i dac aceast istorie ajunge n minile
posteritii, cele ce se istorisesc aici snt fapte att de grave,
nct lumea n-o s vrea s le cread! i cine ar vrea s cread
c Margareta de Bourgogne, fcndu-i meseria de femeie
galant, atrgea n acest turn amani de o noapte, pe care la
ziu punea s-i arunce n Sena, cusui n cte un sac?... Dar,
eu cred, eu care am vzut!... Eu care am scpat pe Philippe i
pe Gautier dAulnay atrai aici de voi, aruncai n Sena de
hidosul Stragildo... eu cred! i alii au s poat crede,
Doamn!...
Alii?... bolborosi regina, nnebunit de spaim. Care
alii?
Regele, de pild! Cci aceast istorie a fost scris pentru
el, i fiecare din povestirile pe care le conine, este cu proba
ei! Regele va putea s regseasc urma i proba fiecreia din
orgiile voastre, a fiecrei crime de-a voastr... Un cuvnt,
doamn, unul singur! Dac peste dou zile Enguerrand de
Marigny nu e liber, v jur,pe sufletul meu, c m duc la
Luvru i chiar eu dau aceste pergamente regelui!...
Michel Zvaco

- 200 -
Margareta i acoperi faa cu minile ncletate i
murmur:
Nenorocit ce snt!... Oh! nenorocita de mine!...
n acelai timp, Buridan url nspimntat. Regina i
descoperi faa i-1 privi. Ea-l vzu palid, mpietrit, cu ochii
aintii asupra unui lucru care , fr ndoial, trebuia s fie
formidabil.
i ea l zri pe rege!...

*
* *

n acel moment ngrozitor, Margareta nu suspina, nu fcu
nici un gest.
Rmase locului, ca trsnit, tmpit, cu gura cscat, cu
ochii holbai,... incapabil s fac un pas.
Ludovic intrase.
Privirea lui era nemrginit de trist, faa i era plumburie,
suferea nspimnttor. El naint spre Buridan cu pai
ovitori, fr s se uite la regin.
i, cum trecea pe lng ea, se ddu puin la o parte ca s
n-o ating.
Regele umbla cu ochii rtcii, cu braul ntins nainte, cu
mna tremurnd, artnd sulul cu hrtii. Voia s vorbeasc
ceva. Fcea o sforare grozav s spun ceva i nu izbutea
dect s scoat nite sunete nenelese.
n momentul cnd ajunse lng Buridan, cnd punea mna
pe hrtii, el czu n genunchi, apoi se rostogoli la pmnt ca
trsnit...

*
* *

Buridan rmsese pe loc ngrozit.
Cu un gest mainal, ascunsese sub haine sulul de hrtii,
apoi ndreptndu-i privirea asupra reginei mpietrit, el
opti:
Fatalitate!...
BURIDAN 2. Myrtille

- 201 -
Regina era ngrozitoare la vedere. Prea o moart rmas
n picioare prin vreun fenomen de echilibru nervos. Nimic nu
se mica ntr-nsa. Pe faa ei, de cear, nu tresrea nici un
fior. Numai ochii cscai parc mai triau... Dar triau
nspimntai i ngrozii.
Buridan se uit la rege i se nfior de mila lui. n minutul
acela, statuia aceea nfricoat, care era regina, ncepu s se
nsufleeasc. Faa ei contractat ncepu s se destind.
Margareta se ddu binior napoi... se trase mereu ndrt
pn la u... trecu de prag i ncepu s coboare scrile.
O speran nelmurit o inea pe picioare. Dac regele a
murit!... Mort, trsnit de destinuirile acelea pe care le
surprinsese!... Atunci ar fi putut tri, tot puternic, mai
fericit, poate, scpat de grija de a mini mereu!
Dac regele nu murise, leinul lui putea ine ctva timp.
Ea putea s ajung la Luvru, s strng aur, bijuterii, s
ias din Paris, s fug, n sfrit!... Da! Orice ar fi, ea va fugi.
Scpat din Paris, ar atepta veti i nu s-ar mai ntoarce
dect dac i s-ar vesti moartea regelui.
Margareta cobora pe scri, gndindu-se la toate lucrurile
astea. Dinii i clnneau. Din cnd n cnd o scutura un fior.
Ar fi vrut s alerge, s se grbeasc i i se prea c
picioarele-i snt ca de plumb. O putere grozav o oprea pe
fiecare treapt. Ducea pe umeri povara enorm a catastrofei
nemaipomenite, sub care trebuia s sucombe, dac regele nu
murea!
Regele murise?...
Buridan ngenunchiase lng el i-i pusese mna pe inim.
Inima-i btea!
Btea slab, dar btea!
Bietul rege! opti Buridan, care nu-i putut opri
lacrimile. Srmanul tnr! Dumnezeu mi-e martor c acea
ameninare fcut Margaretei, n-a fi executat-o.Dumnezeu
mi-e martor, c dac-l tiam pe rege la pnd, pe aici, n-a fi
vorbit. Rul s-a fcut. Regele tie tot. O s moar, poate...
ntmplarea e grozav... Nu pentru Margareta, care merit
moartea, dar pentru acest nenorocit rege.
El se scul i cut n jurul lui, dac nu era ap pe acolo.
Michel Zvaco

- 202 -
Gsi o can mare cu ap i ncepu s ude fruntea regelui,
care oft adnc i deschise ochii.
Buridan, ngenunchiat lng el, i ud binior tmplele.
Regele ridic privirea dezndjduit spre acel tnr care-l
ngrijea,
Curaj, Sire! Curaj! zise Buridan.V-am fcut ru grozav,
vorbind cum am vorbit. O tiu! Snt disperat, Sire! A da zece
ani din viaa mea, ca s nu fi asistat la acea oribil
conversaie pe care am avut-o cu... cu acea... pe care o
iubii... Haide, Sire, scumpul meu Sire, curaj!... Credei-m,
aceast femeie nu era demn de voi. Tnr, frumos, nobil
cum suntei, o alt prines frumoas si neleapt v va
consola...Dac nu, dragostea attor oameni care snt supuii
votri... poporul vostru, Sire.Gndii-v mai puin la aceea
care iese de aici i ceva mai mult la poporul vostru, Sire !...
Amorul, amorul Sire, nu e tot n viaa unui om. i cnd acel
om e un rege puternic, ca voi, poate are datoria s-i uite
suferinele pentru a se gndi la ale celorlali. Iubirea, Sire!
Toi suferim din pricina ei...Dar cum, un nobil cavaler, ca voi,
care merit s fie iubit de femeile cele mai frumoase n-ar gsi
o mngiere pe lumea asta?...
Regele suspina. Suspinele l necau.
El se lsa n braele lui Buridan. l privea cu un fel de
mirare, care era poate deja un nceput de consolare.
Deodat ncepu s plng cu hohote sfietoare, grozave, i
Buridan opti:
Plnge!... E scpat!...
n minutul acela, vreo apte, opt oameni intrar repede:
Arestai-l pe rzvrtitul care ndrznete s se ating de
rege! strig Hugues de Trencavel.
ntr-o clip, Buridan fu nconjurat, apucat i mpins spre
scar.
n vremea asta, cpitanul l ridic pe rege i-l aez pe un
fotoliu.
Primul cuvnt al lui Ludovic fu:
Margareta?...
E arestat, Sire... dup ordinele voastre. Am condus-o la
Luvru, unde va fi nchis i pzit n odaia ei.
BURIDAN 2. Myrtille

- 203 -
Regele cltin din cap, n semn c era mulumit. Apoi
reczu ntr-un fel de neclintire bolnvicioas. Acel om care
amenina s drme tot la cea mai mic contrazicere, care
avea accese de furie puntru toate minciunile, era slab ca un
copil , cnd l izbea nenorocirea.
Nu era nfuriat, ci nemrginit de amrt.
Cnd Ludovic i veni n fire, ntreb pe Trencavel:
Unde-i tnrul?...
Buridan, Sire?
Da. Ce s-a ntmplat cu el?... Vreau s-l duc la
Temple... sau... mai bine, nu!... S mi-l aduc numaidect la
Luvru... Dar s avei grij nu i se fac nici un ru. Vreau s-i
vorbesc. Du-te... Trencavel...
Cpitanul plec repede s execute ordinele regelui.


XXI. SPLENDOAREA I MIZERIA LUI BIGORNE

Zpcit de neateptata intrare a oamenilor lui Trencavel,
Buridan se ls s pun mna pe el fr s se mpotriveasc.
i apoi, grozviile care se petrecuser, i paralizaser pentru
cteva minute energia i voina.
Dar cnd ajunser la picioarele Turnului, el privi repede n
juru-i i vzu c-l nconjurau numai ase oameni. Restul
trupei fusese rnduit drept paz reginei de ctre Hugues de
Trencavel.
Bine, i zise Buridan, snt ase. Noi patru, sau vom fi
patru, n curnd. Partida e egal.
Unde m ducei, domnilor?
La Temple, rspunse unul din pzitori.
Foarte bine, rspunse vesel Buridan. Ori una, ori alta,
mi-i indiferent...
Ieir din Turn. Buridan era n mijlocul pzitorilor si. n
minutul acela el scoase un pumnal i, cu un gest fulgertor,
l lovi pe unul dintre arcaii care se gsea la dreapta lui. n
acelai timp strig:
Srii, Lancelot! Guillaume! Riquet...
Sosim! rspunse vocea de bas a lui Bourrasque.
Michel Zvaco

- 204 -
Iat-ne! zise piigiat Riquet.
Srii, tovari! Pe ei! Pe arcaii care au pus mna pe
tovarul nostru!...
i, de fapt, Bourrasque i cu Haudryot, fceau atta glgie
c se putea crede c era o companie ntreag de bandii.
Pzitorii lui Buridan o luar la fug crezndu-i mai numeroi.
Ajutor, seniore Trencavel! Srii, o rscoal... rscoal!
n aceeai clip, Buridan lovi pe al doilea pzitor... un al
treilea czu sub loviturile lui Bourrasque i oamenii regelui
fugind, se baricadar nuntrul Turnului, ns fr Buridan.
S plecm, zise repede acesta.
Toi trei se repezir spre barca ce o adusese pe Margareta.
n cteva minute, mpins cu putere, barca ncepu s alunece
pe apele fluviului.
Unde e Bigorne? ntreb Buridan.
O s ne ajung la grdinia cu trandafiri. Alearg dup
Stragildo.
Stragildo? zise Buridan, tresrind.
Da! rspunse Guillaume, el l-a vestit pe rege.
Mizerabilul! gemu Buridan, Dac-mi cade n mn de
data asta, l ucid...
i nchipui, maestre bacalaureat, spaima noastr!
ncepu Riquet, cnd l-am vzut pe rege, apoi vreo doisprezece
btui narmai.Nu tiam ce s facem! S intrm? S nu
intrm?... Dac intram, era s grbim arestarea ta. S
ateptm, era s le lsm timpul s te ucid! n sfrit, eram
ca mgarul de care ne-ai vorbit, afar doar c nu era vorba,
nici de butur, nici de mncare, i... tot era s intrm n
Turn cnd ai ieit, escortat de soldai, ntocmai ca un rege.
Da! urm Giullaume. Eram ca mgarul tu, Buridane.
Dar, cum zice Riquet, nu era vorba de mncat i de but. Mie
mi-e foame !
i mi-e sete, adug Riquet.
n prada unei tulburri grozave, Buridan nu zicea nimic.
Orice s-ar fi ntmplat, n urma acestei aventuri, tatl
Myrtillei era pierdut fr ndejde. Pe de alt parte, el se
gndea la Gautier i la Philippe i-i muca pumnii,
simindu-se att de neputincios.
BURIDAN 2. Myrtille

- 205 -
Cnd ajunser pe malul stng, apuc ncet pe drumul
grdiniei cu trandafiri, dus pe gnduri.
Mintea lui Guillaume i a lui Riquet era cu totul la alte
lucruri. Vorbeau ncet. i cum ddea n piaa Grve,
Guillaume i zise lui Buridan:
Du-te singur pn la grdinia cu trandafiri. Te ajungem
ndat.
Buridan fcu un semn de aprobare, cam nepstor, i fr
s cear alte lmuriri, i urm drumul, singur.
Guillaume i Riquet se ndreptar spre crciuma Florii de
Crin i ncepur s bat n u, cu pumnii, njurnd,
chemnd i fcnd o glgie att de mare, nct crciumarul
deschise fereastra i strig:
Hei! pctoilor, plecai de aici altfel chem strjile!
i noi i spunem rspunse Guillaume, c dac nu
deschizi la minut la doi gentilomi care snt cu chef, ne ducem
s cutm ajutor, drmm crciuma, te punem n frigare i
te prjim.
Crciumarul fusese deteptat din somn adeseori de
gentilomi nsetai i care, cu att plteau mai cu generozitate,
cu ct erau mai cherchelii. Deci el rspunse:
Vin ndat.
Dupa cteva clipe, ua se deschise, crciumarul apru cu
un felinar n mn, zicnd:
Intrai, onorai seniori, dar cum ora de stingerea focului
a trecut de mult, v anun c preurile snt ndoite...
Dumnezeule! strig el deodat nglbenind. E Bourrasque i
cu Haudryot!
Fr ndoial! rspunser cei doi tovari. Aa primeti
nite prieteni vechi?
Dar suntei condamnai!
i sta e un cuvnt ca s murim de foame?
Dar, capul e pus la pre!
Asta nu ne oprete de a ne fi sete!
Dar o s fiu spnzurat, dac s-o afla c v-am gzduit!
Asta ndjduim i noi, zise Guillaume. Ascult, ni s-a
urt s ne tot ascundem i s batem drumurile. Am hotrt s
ne predm... i s ne spnzure. Cum, ns, i-am pstrat
Michel Zvaco

- 206 -
oarecare prietenie, vrem s fim spnzurai n tovria ta. De
aceea o s te denunm ca pe complicele nostru, i proba
complicitii tale va fi c mine diminea o s fim gsii aici,
la tine!
nelegi, adug Riquet, e foarte simplu.
Crciumarul i frngea minile.
Czu pe un scaun i ncepu s se jeleasc, dar Riquet l
ntrerupse, zicnd:
mi rupi inima. Ascult! E un mijloc s scapi teafr, cu
toate c, la urma urmei, m gndeam c i-ar place s mori
cu noi...
S vedem mijlocul? gri crciumarul, suflnd greu.
D-ne afar! Silete-ne s plecm! zise Riquet.
Crciumarul rmase, gur casc.
Numai, adug Giullaume, n-o s plecm de aici dect dac
ne dai ceva de mncare.
i, pe de-asupra, un co plin cu sticle cu vin, urm Riquet.
Bucuros! Primesc! strig crciumarul, bucuros i furios
totodat, fericit s se scape de astfel de musafiri primejdioi
i nciudat c i pierdea atta marf de-a surda.
Guillaume pusese mna pe un cocogeamite co n care vr
fel de fel de merinde, i anume, o jumtate de curcan fript,
un pateu, o pulp de cpioar, n sfrit, tot ce rmsese de
cu sear.
n vremea asta, Riquet punea ntr-un alt co vreo
cincisprezece sticle cu butur. Apoi fiecare i apuc coul,
i mulumind frumos crciumarului, plecar ct mai repede.
Ducei-v dracului! strig crciumarul, punndu-i
lactele la u.
Guillaume i cu Riquet ajunser linitii la grdinia cu
trandafiri, unde Buridan i atepta. Puser triumftori pe
mas proviziile, apoi agnd cte o lumnare n faa fiecrei
ferestre, Riquet aprinse o lumnare de cear gsit n sala de
jos.
S-i lsm ceva i lui Bigorne, zise Guillaume.
i mie mi-e cam foame, fcu Buridan.
i se aez la mas cu cei doi tovari ai si. Dar, pe cnd
regele Basochei i mpratul Galile fceau tot felul de glume,
BURIDAN 2. Myrtille

- 207 -
Buridan rmase posomort, perindndu-i prin minte cele ce i
se ntmplaser rumegnd fel de fel de planuri ca s ncerce
s smulg din ghiarele lui Valois pe fraii dAulnay.
Pe cnd la Turnul Nesle se petreceau cele ce am vzut, n
grdinia cu trandafiri, Lancelot Bigorne lipsea, dup cum am
vzut, fiindc se luase dup Stragildo. Ca s nu dea de
bnuit oamenilor lui, acesta nu mai luase barca cu care
venise i se ndreptase spre podul pe care-l trecu lesne. Nu
tot astfel fu i cu Bigorne. Neavnd cuvntul de trecere, el
trebui s se opreasc din drum. Pe vremea aceea nu numai
oraul, cetatea, universitatea, formau trei pri distincte de
ora... nu numai c aceste trei Parisuri se baricadau noaptea,
dar chiar unele ulie deveneau impracticabile pe dat ce suna
stingerea focului lor. Dac locuitorii vreunei strzi se temeau
de ceva, de vreo pricin oarecare, ei ntindeau lanuri dintr-o
parte n cealalt a uliei i, cu propria lor putere ,formau
posturi armate la fiecare capt al uliei.
Alergnd ca s zreasc pe Stragildo care vorbea cu un
pzitor, i vzndu-l apucnd printre casele de pe pod,
Lancelot Bigorne se cobor binior la malul apei, lu o barc,
rupse lactul lanului i trecu rul. Trebuie s spunem c
ajuns la mal, el avu grij s agae barca n aa fel ca
proprietarul s i-o regseasc a doua zi. Apoi, se repezi spre
strada Froidmantel, fiind sigur c Stragildo se ntorsese la
curtea leilor, hotrt fiind s ptrund acolo ca s-l strng de
gt pe pzitorul fiarelor.
Dup cum tim, Lancelot Bigorne era un om foarte
chibzuit. i cu prilejul acesta, mintea lui vicelean lucr cu
mult repeziciune i iat ce judecat-i fcu:
Stragildo e omul reginei. El cunoate tot secretul
Turnului Nesle. El e servitorul groaznic al orgiilor i al
asasinatelor; deci Stragildo l-a chemat acolo pe rege; aadar a
hotrt s-o piard pe regin.Pentru ce?... Nu tiu!... Dac a
fcut o astfel de lovitur, pezevenghiul o s vrea s fug. El
trebuie s se atepte la vreo contralovitur care s-l
ucid.Deci, o s fug. Mine, o s fie poate prea trziu. Atunci,
eu trebuie s intru chiar n noaptea asta n curtea leilor.
Michel Zvaco

- 208 -
Dup cum tim, Bigorne era aproape de adevr. Ajuns n
strada Froidmantel, el se instal n faa porii i-i zise:
Ar fi bine s intru. Cu ajutorul sfntului Barnab a
putea gsi mijlocul. Dar acolo, mai snt vreo cincisprezece
feciori supui lui Stragildo, tot pe att de orbete, ct i snt i
reginei. Trebuie s dau ochii singur cu omul meu, deci... am
nevoie de un plan. S-l gsim.
i, Bigorne care mai avea timp vreo cteva ore, ncepu
s-i fureasc un plan care, fr ndoial, ar fi fost o foarte
frumoas combinaie, dar de-abia era pe cale s croiasc
primele linii cnd poarta curii se deschise.
Un om apru cu un felinar n mn.
La lumina acelui felinar, Bigorne putu s vad c omul era
mbrcat ca un ran din mprejurimile Parisului... Dar
tresri...
ranul, era Stragildo!
M nelasem, i zise Bigorne. N-o s fug mine, ci
chiar acum. Rmne s aflu dac pleac cu escort. Dar, ce
face?Ah! ah! o s se suie pe cal!... Drace!...
Stragildo deschisese de tot o parte o porii i scoase calul
care era cu aua pe el. De amndou prile eii erau agate
dou pungi mari.
Stragildo nchise poarta.
Atunci stinse lumina i, Bigorne, scond pumnalul, se
pregti s se repead asupra lui. Dar se opri deodat.
Uite! uite! se gndi el, se duce pe jos, inndu-i calul de
cpstru.Bine! Asta o s-mi ngduie s-l ucid ct mai
departe de slugile, care ar putea s-i sar n ajutor, la
zgomotul luptei, dac va fi s ne luptm.
Stragildo pornise cu pumnalul n mn, ntorcnd spatele
Luvrului i ndreptndu-se spre Halle i trgul de vechituri.
Bigorne l urma la distan i cugeta:
Ce-o fi n pungile alea?... Hum!...Legume?... Aa o fi,
deoarece Stragildo s-a transformat ntr-un ran cinstit. Dar
legumele acelea trebuie s sune, cnd le atingi, care sunet
trebuie s semene cu acel al banilor, sau nu-l mai cunosc eu
pe Stragildo!...i cu toate astea , dac n-ar fi bani?...Stragildo
fuge! Stragildo trebuie s aib o comoar undeva. Nu, nu snt
BURIDAN 2. Myrtille

- 209 -
bani n sacii tia, Stragildo i-a luat ca s se duc s-i
umple....Nu trebuie s-l ucid chiar acum!
n acelai timp, Bigorne i sri nainte. Stragildo auzi
zgomot i se-ntoarse strignd:
Cine e acolo?
n clipa aceea, primi un pumn grozav n cap, care-l fcu s
se clatine.
Stragildo ridic pumnalul, urlnd.
Dar czu n genunchi. Lovitura pe care o primise, l
omorse pe jumtate.
Horcind, cu furia i spaima n suflet, cu ochii rtcii,
cutnd n negur dumanul care-l atacase, mizerabilul fcu
o sforare suprem ca s se scoale. O a doua lovitur n cap l
ntinsese leinat pe osea. Fr s-i piard vremea, Bigorne
l ridic pe Stragildo n brae i izbuti s-l aeze peste a,
ntre saci, l leg bine cu brul lui de piele, l acoperi cu
mantia i, apucnd calul de cpstru, porni spre grdinia cu
trandafiri.Cnd ajunse, n sfrit, intr n curte, l dezleg pe
Stragildo i-l ntinse la pmnt.
Oare, l-oi fi ucis? zise el. Drace! cum s dau de comoara
lui?... Hei, Guillaume!... Hei, Riquet!
La glasul lui Bigorne, cei doi tovari coboar n grab.
Hoo! gemu Guillaume. Vrei s strngi poliia cu urletele
tale?
ntr-adevr, zise Bigorne. Nu m gndeam la asta, dar nu
e vorba c am pus mna pe ceva stranic, care cred c o s-i
plac i efului nostru, Buridan...
Un cal! strig Riquet.
i un om! urm Bigorne, artndu-le pe Stragildo.
Calul fu dus n grajdul care se gsea n dosul casei. Dup
aceea, se ocupar de Stragildo i cei trei oameni l duser n
sala de jos. Buridan cobor cu fclia aprins.
ndat ce-l vzu pe Stragildo, ntins pe scnduri, privirile-i
scnteiar.
Mort? ntreb el.
Nu.... trage s moar! zise Bigorne. Dar n-o s aib nici
pe dracul!
Cu att mai bine! fcu Bigorne, posomort. Mizerabilul
Michel Zvaco

- 210 -
sta merit alt sfrit. Ar fi fost pcat s moar frumuel,
dintr-o singur lovitur de pumnal.
Dintr-un singur pumn! l ndrept Bigorne.Dar... unde-o
s-l punem?...
tiu c n casa asta snt dou pivnie. Cheile trebuie s
fie pe aici.
Iai-le! zise Bigorne care scotocise peste tot. i lu
dintr-un cui nite chei, atrnate de un inel.
Bine. S-l coboare ntr-una din pivnie, porunci
Buridan. S i se lase, lng el, o pine i o can cu ap.Vom
vedea pe urm ce o s mai facem i cu el.
Guillaume, Riquet i Bigorne l ridicar pe Stragildo i
Buridan , pe care-l atinser n treact, se ddu la o parte ca
n faa unui arpe. O furie grozav se dezlnuise n el i
strngea ct putea prselele unui pumnal. Dar cei trei oameni
dispruser deja.
Cnd se ntoarser, Bigorne i povesti isprava.
Stranic prad, mii de draci! strig Buridan, cu un rs
groaznic, care nu prevestea nimic bun pentru Stragildo. De
ce nu snt aici i Philippe i Gautier?...
Deodat el tcu ca fulgerat de un gnd.
Se vede c gndul acela era grozav cci se nglbeni puin,
i ducndu-se s se aeze la o parte, czu pe gnduri din care
nu fu deteptat dect peste cteva minute de nite hi-han-uri!
slbatice i de nite cntece de bucurie extraordinare.
El privi n jurul lui i vzu c Guillaume, Riquet i Bigorne
dispruser.
Ce se petrece oare? tresri Buridan ndreptndu-se spre
u.
n clipa aceea, Bigorne apru, cu gura cscat pn la
urechi, cu faa tulburat de emoie i de o bucurie delirant.
Ducea n brae, doi saci.
Guillaume i cu Riquet mai duceau i ei cte unul.
Sacii fur pui pe mas.
Cei trei tovari i vrau minile n saci, rdeau, i
povesteau glume grozave, erau nebuni de bucurie. Buridan
pricepu totul.
n sacii aceia era comoara lui Stragildo.
BURIDAN 2. Myrtille

- 211 -
Se apropie de mas, cu sprncenele ncruntate, cu buzele
strnse, palid la fa.
Bogai! Suntem bogai de-acum! urla Bigorne.
Avem atta aur, nct are s ne ajung... pn la sfritul
zilelor noastre, urma Guillaume i cu Riquet.
Buridan lu un galben i pru c-l examineaz de
aproape. Apoi l ls s cad cu scrb i, cu glas nbuit,
pronun:
Acest aur e plin de snge!...
Bourrasque, Bigorne i Haudryot ncetar deodat s
strige i s rd; ei se privir cu un aer straniu.
Snge! urm Buridan. Sngele attor victime atrase la
Turnul Nesle i asasinate de Stragildo. Acesta e plata
omorurilor! Acesta e pltit i cu sngele lui Philippe i al lui
Gautier...
Instinctiv, cei trei tovarai se traser deodat napoi,
galbeni ca ceara...
Acesta, urm Buridan, e aurul unui om pe care o s-l
ucidem! Cci acest om e condamnat. Acest om a svrit ast
noapte o crim ale crei urmri m ngrozesc numai cnd m
gndesc! Crima e : moartea sigur a lui Marigny, a regelui, a
reginei i a altora, poate!E doliul logodnicei mele, plngnd pe
tatl su! E amar prerea de ru, azvrlit n viaa mea, a
unei denunri... involuntar, fr ndoial... dar
nspimnttoare!...Crima asta trebuie s-i fie cea de pe
urm. V jur aici, pedeapsa asasinului lui Gautier i al lui
Philippe, a attor necunoscui, pedeapsa aceluia care a vrut
s ne omoare chiar pe noi, nu mai e dect o chestiune de ore!
Ea va fi grozav.Dac lum acest aur, nu mai suntem
judectori, oameni care venim n numele dreptii umane, ci,
doar, nite cli pltii. Eu, nici nu pot ngdui s locuiesc n
casa unde i aurul e ptat de snge. Dar voi?...
F cum vrei, zise Guillaume cu glas rguit.
F cum crezi, repet Riquet, tergndu-i nduala de pe
frunte.
Stpne, zise Bigorne, facei cum vrei!
Sacrificiu sublim! Cci dup ideile vremurilor, Buridan era
un nebun s nu ia pur i simplu comoara aceea. i apoi, n
Michel Zvaco

- 212 -
orice timpuri s-a zis c banul n-are nici un miros sau , dac
nu s-a zis, s-a gndit.
Renunnd la acea comoar fr s priceap, poate, scrba
lui Buridan, Guillaume, Riquet i Lancelot i ddeau deci, o
extraordinar dovad de prietenie.
Cei patru saci fur pui la loc pe cal de nsui Bigorne,
care, lucru remarcabil, nu bombni nimic.
Bunii mei tovari, zise atunci Buridan, eu plec. Plec
singur. Voi lipsi o zi sau poate dou. Aur?... O s v aduc eu,
ct vrei! n lipsa mea, nu v micai de aici i vegheai asupra
prizonierului.
Peste cteva minute, clare pe calul lui Stragildo,
Buridan se ndeprt de grdinia cu trandafiri.
Trebuie s tragem luare aminte asupra strii de spirit a
celor trei tovari care, rmai singuri, nu spuser un cuvnt
cu privire la comoara lui Stragildo. Scena aceea, petrecut
att de repede, att de impresionant, a interveniei lui
Buridan, i pusese pe gnduri, i micase? Sau, n fundul
inimii, le prea ru de averea care le scap din mn, i se
fereau de a-i rennoi prerile de ru?
Ne place mai bine s ne oprim la prima soluie, liber
cititorul s cread pe cea de-a doua.
Totui, din clipa aceea nu mai fu vorba de comoar, ca i
cum nici n-ar fi vzut-o, nici n-ar fi atins-o.
n schimb, grozav se mai vorbi de mncare.
Cei trei tovari la un loc, n-aveau un fan. n plus, le era
aproape cu neputin s ias ca s se aprovizioneze, numai
doar dac s-ar fi ncumetat s rite s fie prini.
Cnd se lumin de ziu, mncar ce mai rmsese din
proviziile smulse de la crciumarul Florii de crin. Apoi,
merindele odat terminate, ateptar.
Instalai n pod, cei trei asediai, cci putem fr gre s le
zicem astfel, i frmau zadarnic minile s dea de vreun
rost, doar ar putea s-i procure bani sau hran. Dar, dac,
Buridan, care fgduise c o s le aduc bani, nu se napoia
curnd, ce fceau?
Trecu ziua, apoi noaptea, i apoi se scurse nc o zi!
O ncercare de ieire, pe care o fcu Bigorne, le dduse o
BURIDAN 2. Myrtille

- 213 -
pine care fu mncat pn la ultima firmitur. Apoi, cei trei
flmnzi se ghemuir fiecare n cte un col i ncercar s
doarm.
Clare pe calul lui Stragildo, Buridan se dusese drept la
Curtea Minunilor.
Santinelele nemaifiind trebuincioase fuseser ridicate.
Trecerea era liber.
Ajuns n Curtea Minunilor, unde rmase pe cal, Buridan
porunci unui chiop care veghea n colul unei strzi i care-l
ntreba ce voia, s-l cheme pe ducele Egyptului. Fr
ndoial, chiopul l recunoscu pe Buridan, cci dup cteva
minute, ducele Egyptului apru, ntovrit de civa oameni,
care duceau nite fclii.
Buridan desfcu primul sac i l trnti. Apoi pe al doilea i
pe al treilea.
Sacii cznd, aurul sun. Bandiii cscau nite ochi
grozavi. Ducele Egyptului rmsese linitit. Atunci Buridan
gri:
i-am fgduit c, dac m-oi mbogi, i aduc ie i
tovarilor ti jumtate din ceea ce voi avea.mi voi ine
cuvntul mai trziu, cci aceasta nu e averea mea. E un aur
pe care nu-l pot pstra i m-am gndit c i-ar conveni s-l
primeti ca s-l mpari ntre vduvele i copiii acelora care
au murit pe vremea cnd ne atacau trupele regale.
Ducele Egyptului fcu semn din cap c primete. ntr-o
clip sacii disprur. Buridan zmbi, apoi , salutnd pe ducele
Egyptului, el se ndeprt la pas i iei din Curtea Minunilor.


XXII. ERA SCRIS!

S ne napoiem n podul casei de la grdinia cu trandafiri.
Se nnoptase. Umbra i tcerea domneau n momentul cnd
rugm pe cititor s ptrund acolo cu noi.
Podul nu era cu toate astea nelocuit. Trei umbre
posomorte i lugubre se aflau n el i zceau ici-colea, n
poze variate, dar care ddeau prob de o descurajare
complet i la o desvrit renunare la lucrurile de pe acest
Michel Zvaco

- 214 -
pmnt. Aceste trei fantasme erau: Lancelot Bigorne,
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, care preau
adncii n gnduri , e drept, dar lipsite de orice bucurie,
judecnd dup suspinele jalnice i mormielile care tremurau
din cnd n cnd ieind din pieptul cte unuia dintre cei trei
tovari.
Ct e ceasul? gemu Guillaume Bourrasque.
i cum cei doi camarazi ai si nu-i rspundeau, el urm
cu glasul plngtor:
ngeri sfini din Rai, fie-v mil de mine, pctos
nenorocit... Ah! vd bine, mi-a sosit ceasul de pe urm...
Srmane Guillaume Bourrasque! Ah! srcuul de mine! n ce
hal am ajuns?... Nu mai am nici glas, cci prietenii mei, cei
mai buni prieteni, nici nu mai m aud i nici nu-mi mai
rspund?...Ah! nefericite Guillaume!... Trebuie, oare, s-i
sfreti viaa ,astfel, de moartea cea mai scrboas?... De
foame... i sete?...
Ciuma s te strng de gt, urltor ce eti! zbier
Bigorne, necjit. Hei! cumetre, zici c nu mai ai glas... Dup
mine, urli mai tare dect a urlat vreodat un porc cnd l taie.
Ah! mi vin n fire. Mulumesc Lancelot, cuvintele tale
mi dau via. E lucru sigur, nu-i aa, c att ct cinele latr,
e semn bun! Credeam c bietul meu gt, uscat de sete, nu
mai putea scoate nici un sunet... Din fericire m nelasem!...
Mulumesc, nc odat, c m-ai linitit... Dar n fine, ce or
e?
E ceasul cnd oricare cretin st la mas, zise Riquet, la
rndul lui.
Vai! miorli Guillaume, nu suntem noi cretini? i cu
toate astea ora dejunului i a prnzului au trecut i acum iat
i ceasul mesii de sear i nimic, nimic pentru bietele noastre
stomacuri, pentru gturile noastre nsetate...Uite Riquet, nu
mai am nici scuipat n gur!
i jalnicul Guillaume Bourrasque, se cznea zadarnic s
scuipe, se sleia n sforri caraghioase, ceea ce nu-l oprea s
strige deodat, cu o voce de bas sonor i adnc, i cu o
energie slbatic:
Pe maele porcului celui mare, care se numete Valois,
BURIDAN 2. Myrtille

- 215 -
a da... a da zece ani din viaa aceluiai Valois pentru o
porie de bere...
Pe legea mea! l curm Lancelot. Pctosul sta-i i
obraznic!... la-n auzii-l! O porie de bere!...Stai bine,
cumetre!... Nu zu! nu te temi de nimic!
Cu toate astea, zise ncetior Riquet, trebuie s
recunoatem c Guillaume e modest n dorinele lui, cci de
ce nu? ar fi putut s cear tot att de bine i cteva sticle de
vin vechi, de Beaujolais.
Adevrat! rspunse serios Guillaume, lingndu-i buzele.
Cu cteva sticle de vin din Anjou...
i pentru c te-ai pornit, urm batjocoritor, nemilosul
Lancelot , i cu cteva buci de vnat...
i cteva pateuri de pete, adug Bourrasque.
De asemenea i... vreo cteva gte umplute, zise Riquet.
i ceva crnai, adug batjocoritor, Lancelot.
i nc cu o bucat de pulp de mistre, fript bine, url
Bourrasque.
i cu cteva prepelie grase, unse frumos cu un sos cu
mirodenii... zbier Riquet care nu voia s rmn mai pe jos.
i, bineneles, nfurate n slnin, urm Lancelot.
Hei! pgni ce suntei, nu tii, nu tii c suntem n post?
Vai! oftar ntr-un glas Guillaume i Riquet.
Dar, lmuri Guillaume, eu am o dispens.
i eu! adug Riquet.
Ei bine, eu, zise Lancelot cnd n-am vin i bere, tiu ce
fac.
i ce faci, drag Lancelot? ntreb Guillaume dulceag.
M mulumesc cu asta! zise Lancelot, artnd o oal,
care sta trntit ntr-un col.
Ap? tresri Bourrasque cu acelai ton cum ar fi zis:
Otrav?
Ap!... Tocmai aa!... i drept prnz uite cum l
nlocuiesc:
La aceste cuvinte, Lancelot strnse stranic cureaua de la
cingtoare zicnd:
Ai vzut?
Vd bine c trebuie s ajungem i aici! se tngui
Michel Zvaco

- 216 -
Bourrasque, foarte plouat, strngndu-i i el cingtoarea,
dar, totui, e foarte greu.
i cu toate astea, zise Riquet fcnd acelai gest, cu toate
astea, Buridan nu se mai napoiaz.
Asta dovedete c n-o fi izbutit s strng nimic de pe
nicieri i c... ne-am ars! oft Lancelot, cu filosofie.
Crezi?
E credina mea nestrmutat! adug Lancelot, dnd din
umeri .Dac ar fi gsit ceva, s-ar fi ntors.
Dar atunci, o s trebuiasc s flmnzim i mine, ca i
azi, i ca i ieri?
E sfritul sfritului!
n cazul cnd nu m-a amesteca eu! zmbi Lancelot, care
adug, cu ton dispreuitor: Ah! tinerii tia!... Vedei pe
seniorul Buridan? Nu mai e altul mai meter ca el cnd e
vorba de planuri de rzboi.E iret, nevoie mare! ine piept
celor mai puternice personaje, minitrilor, regilor, mai tiu eu
cui?... i nu tie s gseasc o pine oricum o fi ea pentru
nite flmnzi ca noi. Din fericire mai snt i eu pe aici, eu...
om experimentat.
Lancelot, tresri Bourrasque care ncepea s-l cunoasc,
Lancelot..., tu ai o idee.
Idei am eu... totdeauna,
Da, dar eu zic... e o idee bun?
Pi, cumetre, nu prea tiu nc, dar ceea ce tiu, de
pild, e c mi-e foame.
i sete, urm Guillaume,
Foame i sete, ntr-adevr, i c stnd aici s ne
vicrim, nu o s gsesc nimic de mncare... Deci, am s ies,
la rndul meu, de n-ar fi dect s ncerc dac n-o s fiu mai
norocos dect stpnul meu, Buridan.
Bine judecat! gemu Riguet. Acest Lancelot ar fi putut
ajunge un logician de for. Ce zici, cumetre Guillaume?
Zic ca i tine, cumetre Riquet. Dar cu toate astea n-ar
trebui s uitm... capetele ne snt puse la pre.
ntr-adevr! Mare onoare, de care ne-am fi lipsit.
Drace!... Seniorul Buridan, stpnul meu, s-a expus ziua
n amiaza mare; eu Lancelot, sluga lui, m pot expune
BURIDAN 2. Myrtille

- 217 -
noaptea!
E drept!... Astfel, nu te vei lipsi nici de respectul pe care
trebuie aib o slug bun fa de stpnul su. Du-te dar,
Lancelot!
Dar mai cu seam, fii prudent!
ncredei-v n mine!... Dar, voi, nu v micai de aici,
nu dormii dect cu cte un ochi i fii gata la prima chemare.
Du-te Lancelot, du-te! S n-ai nici o grij! Vom vedea.
i Lancelot Bigorne se strecur binior, pipind pe scar,
sigur fiind c tovarii si vor sta cum ziseser cu ochiul i
urechea la pnd.
La drept vorbind, Lancelot Bigorne n-avea nici un plan
hotrt. Se ducea la ntmplare, ncreztor n instinctul i n
steaua lui.
Probabil c, reamintindu-i de vechea lui meserie,
ndjduia pur i simplu s pun mna pe vreun burghez
ntrziat pe drum.
Poate c spera , n mod nelmurit, n vreo ntmplare
neateptat, n vreo pleac fantastic. Orice-ar fi, n
ntunericul cel mai desvrit, umblnd fr zgomot, ajunse la
parter i se pregtea s ias, cnd i se pru c vede o lumin
n partea ferestrei care da spre grdin.
Uit-te! i zise Lancelot. S fi fulgerat?Cu toate astea nu
suntem n anotimpul vijeliilor. S fie din pricina slbiciunii c
vd... alandala?... Ba, deloc!...Sfinte Barnab, iat aceeai
lumin!...Oh! oh! ia s vedem ce-i asta?
Bolborosind astfel, n loc s se ndrepte spre ua pe care
era gata s ias, el se apropie de fereastr i ncepu s
spioneze grdina, i... iat ce vzu:
n grdin, o umbr trecea de colo pn colo, cu toat
bgarea de seam.
Umbra aceea prea c se juca de-a v-ai ascunselea, cci
umbla ca orbii cu minile nainte.
Numai c n mn inea un felinar. Felinarul era acoperit
cu o mantie, i din cnd n cnd ridica cte un col al mantalei
i lumina astfel, drumul, ici colea.
Descoperind felinarul, umbra ddea drumul la fii de
lumin care se trdar ochilor obinuii i venic cercettori
Michel Zvaco

- 218 -
ai lui Lancelot Bigorne.
Aat de curiozitate, Bigorne deschise binior ua care da
spre grdin i se strecur n urma misteriosului vizitator pe
care ncepu s-l supravegheze de departe i cu foarte mult
bgare de seam. Tot urmrind umbra, Lancelot se ntreba,
cu puin ngrijorare, cine putea s fie persoana aceea
suspect i ce cuta acolo? i ,punndu-i fel de fel de
ntrebri, i scoase sabia din teac i o inea gata s loveasc
la nevoie.
Cu toate astea, o raz de lumin, ru ndreptat, izbi drept
n fa misterioasa umbr i o exclamaie fu gata s-i scape
lui Bigorne:
Simon !... Simon Malingre! Drace! Ce caut ticlosul
aici?
Apoi un rs nbuit l scutur pe Lancelot care-i zise n
gnd:
Ah! Simon Malingre, tu aici? La dracu, cam imprudent
lucru faci!...Hei! mizerabile, trdtorule, ai uitat c avem o
socoteal mpreun? Ah! te-ai amestecat s ne pui bee n
roate n proiectele noastre. Ai venit ca un trdtor s ne
denuni stpnului tu, satanei de Valois? Ah! Ai venit s faci
s se strice tocmai n momentul izbndei, o ntreprindere care
m costase atta grij, atta oboseal i primejdie?...Acum o
s ne rfuim amndoi, jupne. Ah! Oh! Oh!.., dar s nu zorim
nimic, s vedem, mai nti, ce caut aici dracul sta
mpieliat... l am n mn i nu-mi poate scpa.
n vremea asta, Simon Malingre, cci el era, fr s
bnuiasc ctui de puin c era spionat, precum i primejdia
care-l amenina, prea c gsise ceea ce cuta.
El aez felinarul pe pmnt i , ghemuit ntr-un col al
grdinii, la picioarele unui pom, scormonea rna cu un
pumnal scurt pe care-l luase, dup ct se prea, chiar pentru
treaba aceea i pe care-l mnuia cu o siguran i cu o
ndemnare care nvederau chiar un oarecare obicei.
Lancelot Bigorne i urmrea, de departe, toate micrile i
se ntreba tot mai mirat: Ce nseamn aceasta?
Curiozitatea trebuia s-i fi fost stranic ca s reziste att
de mult dorinei puternice pe care o avea de a-i pedepsi , pe
BURIDAN 2. Myrtille

- 219 -
dat, un duman att de primejdios.
Simon Malingre scobea pmntul ntr-una. ngenunchiase
i trgea pmntul pe care-l aeza binior pe marginea gropii
care se adncea mereu.
n sfrit, degetele lui atinser un obiect tare, o ldi fr
ndoial, chiar ceea ce cuta, cci pe buze i trecu un surs
care-l fcea i mai respingtor i ,pe cnd pieptul i se umfla
ntr-un suspin de uurare, el opti cu o bucurie nenchipuit:
Aici e!
i sigur c era acolo, cci n loc de zorul pe care-l pusese
pn atunci s dea pmntul la o parte, ncepu a-l mprtia
binior de parc ar fi mngiat ceva. ntr-adevr, era o ldi
mricic pe care o mngia cu drag cu degetele-i tremurnde
de un fel de spasme. Deodat, chiar n clipa cnd era s
deschid ldia, o idee grozav i trecu prin minte:
Dac o fi goal? murmur el... Dac cineva, Gillonne de
pild, o fi luat comoara?... Ideea asta i pru att de
ngrozitoare nct se nbuea, cu ochii rtcii, cu pumnii
apsai pe inim ca i cum ar fi vrut s-i potoleasc
zvcnirile. i, deodat, nemaiputnd s-i stpneasc
ngrijorarea grozav care-l nbuea, el se azvrli asupra
ldiei pe care o deschise cu o repeziciune turbat. Se liniti
pe dat. Comoara era acolo. Zmbi nduioat n faa grmezii
de aur ornduit simetric i ,mngindu-l, zicea:
Doamne! Ct de prost eram s-mi fac atta snge ru...
Cine dracu ar fi putut s descopere o astfel de
ascunztoare?...
Rse nbuit. Dar se posomor iari, cci un alt gnd i
trecu prin minte i mormi:
Dar... dac o lipsi ceva!
Simi c i se zbrlea prul pe cap la gndul grozav c ar
putea lipsi ceva.
Lu grmezile una cte una i ncepu s numere monezile.
Mult vreme numr ncet, drgstos, nelsnd din mn
moneda, dect cu un oftat, neaezndu-le, dect plngnd, la
locul lor.
Atta doar c, n zpceala lui ,nu bg n seam zgomotul
pe care-l fcea numrndu-i galbenii i sunetul aurului
Michel Zvaco

- 220 -
scormortit ajungea la urechile lui Lancelot, care edea mereu
la pnd.
i, la auzul acelei muzici pe care prea c o gsete foarte
dulce? cu gura cscat ntr-un rs de bucurie, cu ochii n
care scnteia o flacr de iretenie, aintii asupra zgrcitului,
Bigorne i zicea:
De data asta cred c am la ndemn o rzbunare
desvrit.
Ah! Dac n clipa aceea Simon Malingre ar fi putut vedea
pe Lancelot, fr ndoial c ar fi czut mort, peste comoara
lui.
Dar Simon nu vzuse nimic, dect c nu lipsea nimic.
Atunci, sigur c banii erau neatini i ferii de orice vedere
indiscret, el nchise vesel ldia i o puse la loc, metodic,
trgnd pmntul n gaur pn cnd o astup; apoi bttori
pmntul cu ngrijire, linitit pentru viitor. i nu fr o ploaie
de suspine, el se ndeprt.
Lancelot Bigorne l ls s plece fr s fac un gest. Se
mulumi s opteasc batjocoritor:
Poi s pleci, puin mi pas, tiu acum unde trebuie s
te gsesc.
Apoi atept puin ca s fie sigur c Simon nu se va
napoia i, cnd crezu c a ateptat destul, iei din
ascunztoare i se ndrept linitit spre locul de unde se
ridic Simon i, tot att de linitit la rndul lui, ncepu s
scobeasc pmntul, ceea ce fu fcut la repezeal. Cnd
dezgrop lada, Lancelot o lu la subioar, cu o strmbtur
de bucurie i se napoie n cas, zicnd:
Nu m-am dus departe, dar sfntul Barnab mi-a venit n
ajutor i cred c niciodat n-am pus mna pe ceva mai
nsemnat, judecnd dup greutatea acestei ldie i dup
vremea care i-a trebuit lui Simon ca s numere ce e
nuntru.Ceea ce dovedete, urm el, suindu-se iar n pod
unde ,desigur, tovarii lui nu se ateptau s-l vad att de
curnd,...
i Bigorne adug:
Hotrt! Aa a fost scris! Snt nscut... ca s dau de
comori!...
BURIDAN 2. Myrtille

- 221 -


XXIII. GILLONE VORBETE

S-l lsm pe Lancelot Bigorne i s ne ntoarcem cteva
minute la Simon Malingre. Dup evadarea de la Curtea
Minunilor n tovria Gillonnei, Simon se ndreptase grabnic
spre Temple unde ajunsese destul de devreme ca s
zdrniceasc ndrzneaa lovitur a lui Lancelot Bigorne,
tocmai n clipa cnd era s izbuteasc rpirea lui Philippe
dAulnay.
Din nenorocire, cu toat graba lui, ajunsese prea trziu
ntr-un sens. Adic, Buridan i cu banda lui putu s scape
teferi din ncurctura n care i vrse sosirea neateptat a
rutciosului om.
Pentru contele de Valois, fuga lui Buridan i a oamenilor
si forma o nfrngere mai mult, care putea s aib urmrile
cele mai grave.
Cu toate astea, judecnd bine lucrurile, rul nu era tocmai
mare deoarece, mulumit amestecului fericit al lui Simon,
nu numai c prizonierul pe care i-l ncredinase regele i pe
care fusese aproape gata s lase s i-l rpeasc cu chiar
ajutorul lui, i rmsese nc unul din ndrzneii bandii al
crui cap era pus la pre. Gautier dAulnay, i czuse n mn.
E firesc c, dac Malingre sosea cteva minute mai nainte,
toat banda era prins n lan, dar ntrzierea nu putea s-i
fie atribuit devotatului servitor, care fcuse tot ce putuse.
De aceea, contele recompensase rvna lui Simon, nu numai
iertndu-i ceea ce se petrecuse la palatul Valois, ci mai
druindu-i i o mare sum de bani, pe deasupra.
Simon pusese mna pe bani cu o strmbtur de bucurie,
apoi se gndise mult i bine. i rezultatul acelor gnduri era
c, fr ndoial, situaia devenea primejdioas pentru el.
ntr-adevr, lucrurile preau c se-ncurc.
ndrcitul de Buridan i cu diavolul de Lancelot Bigorne,
preau c aveau un talisman care-i fcea s scape ca prin
minune de toate loviturile care li se ddeau i s-i bat joc
de toate cursele care li se ntindeau.
Michel Zvaco

- 222 -
Simon, care se pricepea, ncepea s se team serios, ca nu
cumva oamenii aceia extraordinari s nu nving n lupta pe
care o ddeau contra stpnului su; i atunci s-ar fi
prbuit i dnsul care nu era dect un nensemnat complice.
n afar de asta, purtrile misterioase ale fostei lui
tovare i logodnice, Gillonne, l ngrijorau serios, i ura pe
care o simea c i-o purta zgripuroaicei, l fcea s se
cutremure adesea de groaz. n sfrit, cu toate vicleniile lui,
cu toate grijile, cu toat paza, vreo nenorocit ntmplare,
vreun duman, cunoscut sau nu, putea veni s-i fac
cunoscut contelui de Valois, partea pe care o luase i el,
Simon Malingre, la rpirea Myrtillei de ctre Buridan?
Pn n ziua aceea, Valois nu prea tia bine ce se petrecuse
n palatul su. Gillonne i spusese c servitorul su l trda.
Dar purtarea lui Simon, din timpul din urm, dovedise
tocmai potrivnicul. Cnd se gndea la torturile pe care
stpnul su i le-ar fi putut aplica, nenorocitul Malingre
simea c se sfrete de-a binelea.
Se simea grozav de obosit; prevedea n chip nelmurit c
se nvecina unui moment suprem i c, ntr-adevr, prea
nfrunta soarta, ncpnndu-se s prelungeasc lupta.
i apoi ce?... Nu era destul de bogat?...
Suma pe care i-o dduse cu atta generozitate stpnul
su, adugat la averea lui ascuns, mrit cu tot ceea ce nu
dispera s smulg Gillonnei... toate astea nu alctuiau o
adevrat avere care i-ar fi ngduit s se retrag n vreo
provincie ndeprtat, n Olanda, de pild, ara lui natal, i
acolo, la adpost de toate, n afar de toate loviturile, s-i
sfreasc linitit zilele, prefcndu-se ntr-un burghez
linitit?
Da, da! Hotrt! Cel mai cuminte lucru era s se retrag
din lupt i ct mai uite cu putin i s-l lase pe Valois s se
descurce cum s-o pricepe.
Dar i fu fric de ceva. Averea lui ar fi destul ca s-i
ngduie s triasc fr s mai atrne de cineva? n fond,
tia c avea de ajuns, dar ca oricare zgrcit care cuta prin
orice mijloc s-i mreasc maldrul de aur, el cuta s
gseasc o scuz s mai rmn i s-i rotunjeasc i mai
BURIDAN 2. Myrtille

- 223 -
mult comoara.
O alt team mai serioas, l fcu s nverzeasc de
spaim. Dar dac comoara lui o fi fost descoperit i
terpelit de vreun mojic! Dar Gillonne, de pild, creia
trebuise s-i mrturiseasc odat c banii i erau ascuni la
grdinia cu trandafiri. La ideea asta grozav, simi c se
sfrete. Cu toate astea l liniti puin un lucru: nu-i spusese
locul exact unde-i era averea, i... grdina era destul de
mare.
Grbindu-se, fr ndoial, ar ajunge naintea altuia care
s fi putut pune mna pe aurul lui pe care l venera i-l iubea
mai mult ca pe Dumnezeu. i iat de ce l-am putut vedea pe
Simon Malingre fcndu-i cercetrile ncununate de
izbnd,... aa credea el, cel puin .
Plecnd de la grdinia cu trandafiri, el se ndrept spre
Temple, care , dup cum se tie , era n apropiere, cu gndul
s se duc la spnul su, contele de Valois.
ngrozitorul pitic nu mai putea de bucurie. i freca minile
ncntat i murmura:
Haide! haide! Hotrt, snt i mai bogat dect credeam.
Mine, mi iau aurul, ncalec pe un cal zdravn.... snt destui
n grajdurile stpnului meu i, bunseara monseniore!
Descurc-te cum te-ai pricepe.
Pe ci piezie, cunoscute de dnsul, ajuns la apartamentele
particulare ale guvernatorului, era gata s intre n odaia
stpnului, cnd propriul su nume, pronunat de un glas
cunoscut, l opri pe loc.
Deschise binior o u i , tinuit, n crptura ferit de o
perdea greoaie care atrna de partea cealalt, ascult,
inndu-i respiraia, cu fruntea nbuit de ngrijorare.
Gillonne vorbea cu Valois i, cu un aer de mironosi, zicea:
Da, monseniore, Simon Malingre nu merit binele ce-l
facei, e un trdtor care ar trebui spnzurat. Ce zic? ar
trebui jupuit i ars, ncetul cu ncetul.
Oh! zgripuroaica dracului, se gndi Simon, care sosise
tocmai la timp ca s aud.
Pe de alt parte, Valois rspundea:
Explic-te! Mai nti eu credeam c Simon era prietenul
Michel Zvaco

- 224 -
tu, pctosul mi-a spus chiar o vorb despre intenia care o
avea de a te lua de nevast... frumos gust, fie zis n treact!...
Ca i cum n-ar fi priceput ironia, Gillonne se ploconi pn
la pmnt.
n sfrit, erai prieteni i... logodii, mi se pare.
Monseniorul vorbete drept: eram ceea ce nu vrea s
zic, suntem !
Tocmai, vreau s tiu de ce ai stricat logodna?
Snt devotat monseniorului trup i suflet, o tii prea
bine , de aceea , n-a avea drept prieten, ori rud pe cineva
pe care-l tiu c trdeaz pe stpnul meu, i vrjmaul
stpnului nu-mi poate fi dect duman, i mie...
Valois o privi mult i fix. Gillonne rmase nepstoare n
faa acelei priviri. Contele i vorbi singur:
Despre devotament, ea mi l-a probat n multe ocazii, o
tiu! mi este devotat cum spunea ea, trup i suflet.
Cu toate astea contele gsea natural ca femeia aceea s-i
spun c logodnicul ei i era duman deoarece era dumanul
stpnului su.
Ascult, urm Valois, spune-mi ce ai de spus, dar, bag
de seam. Nu ncerca s mini, c pun s-i smulg limba i
s te ard ncetul cu ncetul! Acum, vorbete!
Dac n-a fi trebuit s spun adevrul curat i n-a fi
sigur de cele ce spun, nu a fi venit din proprie voin la
Maria Voastr. Ar fi fost mai simplu i , mai cu seam, mai
puin primejdios s stau acas, deci pentru ce a mini.
Cu toate astea, e drept ce spune, se gndi contele care
adug ncet: Vorbete, te ascult.
Rutcioasa i rzbuntoarea femeie istorisi atunci,
exagernd i nvinovindu-l pe fostul ei logodnic, ntmplrile
n urma crora Myrtille putuse s se ntlneasc cu Buridan.
n aceast expunere amnunit, ornduit cu ndemnare,
rolul lui Simon devenise covritor i, n afar de asta, fcnd
comparaia unor fapte deja cunoscute de conte i a altora pe
care i le punea nainte cu pricepere, Gillonne, fr s aib
aerul c struiete prea mult, ajunse s fac impresia c tot
ce povestete era perfect admisibil i chiar ntocmai aa.
Se nelegea lesne furia contelui, auzind vorbindu-i-se
BURIDAN 2. Myrtille

- 225 -
despre trdarea care i pru vdit.
De aceea, zise trdtoarei cu glas care tremura de necaz:
Bine! M-ai servit cu credin, f i de acum ncolo tot
aa i vei fi ncredinat c snt un stpn bun i generos...
Dar dac, din ntmplare, m vei fi nelat, dac m-ai trda
vreodat, pedeapsa grozav pe care o voi da chiar de mine
acelui mizerabil trdtor, i va servi drept o ntiinare. Vei
vedea cum tie stpnul tu s pedepseasc o greeal, ori o
trdare. Bag de seam, nu-i spun mai mult. Acum,
las-m! i pn vom vedea ce mai e de fcut, tcere asupra
celor ce mi-ai spus acum! Vinovatul nu trebuie s ne scape.
Cuvintele acelea fuseser spuse cu atta slbticie, nct
Gillonne , fcnd reverene i dndu-se napoi, nu putu s nu
se cutremure pentru ea nsi.
Nu se gndea, fr oarecare team, la rolul pe care l
avusese chiar ea n ntmplrile acelea i-i zicea, tremurnd
de spaim:
Maic Precist! ngeri sfini. Facei aa ca stpnul meu
s nu afle niciodat adevrul; dac nu, am pit-o. i-i vai de
capul meu!
Pn atunci, cred c pot face rugciunea morilor pentru
sufletul lui Simon Malingre... He! he! Ar fi om priceput
Simon, dac o mai scpa i de beleaua asta. O s-l nvee
minte s-mi mai fure bieii mei galbeni... i, apoi, eu m
apr! Dac nu-l zdrobeam, m-ar fi dat el pe mna
Monseniorului, i ce alta putea s mi se ntmple dect c era
s fiu tras pe roat, de vie, orict tot mai bine-mi place s fiu
n pielea mea dect n a lui Simon... He! he! grozav a mai
vrea s fiu de fa ca s-l vd cnd l-o aresta i l-o aduce n
faa monseniorului...
i, groaznica btrn, rumegnd gndurile-i drceti, se
ndeprt cu pai mruni, rznd pe nfundate.
n vremea asta Simon Malingre, rmase trsnit n dosul
uii.
n chip mainal, ca mpins de instinctul conservrii, mai
mult dect de judecat, el nchise binior ua i plecase cu
pai nbuii spre o ascunztoare ngust unde tia c
nimeni nu ptrundea acolo!... nimeni altul dect el.
Michel Zvaco

- 226 -
Simindu-se n siguran, deocamdat, czu greoi pe un
scaun de lemn cu picoarele tiate, tmpit, zpcit, lac de
ndueal, plngnd cu lacrimi mari care se amestecau cu
picturile de sudoare, fr ca s bage de seam. i lu capul
n mini vitndu-se fr ncetare.
Ticloasa!... Oh! ticloas afurisit!
Cu toate astea, dup un frmntat de dezndejde grozav,
se liniti puin cte puin i ncepu s-i judece situaia,
fcnd apel la tot sngele rece i la viclenia lui, ca s priveasc
cu judecat msurile de luat i care trebuiau s-i scoat din
ncurctur. ncetul cu ncetul, i veni n fire i, fr
ndoial, c gsise vreo combinaie dibace, cci un fel de
zmbet ncepuse s-i nfloreasc pe buzele subiri i palide.
Tot att de linitit pe ct fusese de ngrozit, tot att de hotrt
pe ct fusese de descurajat, el lu toate dispoziiile
trebuincioase ca s nu fie surprins n cazul, de necrezut, cnd
i-ar fi trecut cuiva prin minte s-l caute pn acolo.
Apoi, dup ce-i lu toate prevederile, ntruchip un fel de
culcu ntr-un colt i se ntinse cu voluptate, optind:
Nu mai pot de oboseal. S dorm. Voi vedea mine ce
mai e de fcut... Dar, dulcea mea Gillonne ine-te bine, nc
nu m-ai jupuit de viu... Cel care-o rde la urm, o s rd mai
bine.


XXIV. GENIUL LUI SIMON MALINGRE

A doua zi de diminea, tot att de linitit ca i cum nu l-ar
fi fost ameninat de nimic, Simon intra n odaia contelui de
Valois, cu sigurana celei mai perfecte nevinovii i cu
linitea aceea absolut pe care o are oricare contiin fr
pcat.
Trebuie s spunem c Simon nu intra n camera aceea n
chip normal, ci se repezi nuntru cu toate semnele
exterioare ale cuiva care aduce o veste ateptat cu
nerbdare.
Vicleanul personaj observase foarte bine gestul violent pe
care contele nu i-l putuse stpni, precum i aerul
BURIDAN 2. Myrtille

- 227 -
amenintor cu care nainta spre servitorul su, deschiznd
gura, gata s-l zdrobeasc, dezvluindu-i descoperirea
trdrii lui.
De aceea, judecndu-i rolul cu o ndemnare desvrit,
se fcu c uit, n bucuria lui, regulile bunei cuviine care
nu-i ngduiau s vorbeasc nti el stpnul su i , tind cu
pricepere cuvntul contelui, strig cu bucurie mare.
Izbnd, monseniore, izbnd! Aduc o veste foarte bun!
Ca toate persoanele care triesc n mijlocul intrigilor
ntunecoase, contele de Valois orict ar fi fost mai presus de
sluga lui, i zise pe dat c poate va fi de folos s afle vestea
de bucurie care i se aducea cu atta nfrigurare.
De aceea, trebuie s-l lase pe Malingre s vorbeasc fr
s-l sperie i, prin urmare, s nu-i arate nici o urm de ur.
ncredinat de cuminenia faptei lui, pentru un moment,
Valois nu-i ddu pe fa impresiile lui ascunse i , n loc s-l
zdrobeasc pe vinovat, dup cum se pregtea la nceput, se
mulumi s fac doar pe nemulumitul ca un stpn suprat
de lipsa de respect a slugii. i, ntreb, cu un aer necjit:
Hei, netrebnicule! Aa intri acum la stpnul tu?
Simon se aplec cu umilin, pe cnd o floare, iute stins,
strluci n ochii lui vicleni.
Iertai-mi aceast lips de respect dar, bucuria de a fi
aflat o veste bun pe care s-o aduc seniorului meu, m-a fcut
s uit orice.
Bine! face contele, care printr-o sforare de voin,
izbutise s-i ndulceasc vorba, bine, vorbete!Dar nu uita
c dac vestea ta nu e att de bun, dup cum vrei s ari,
vei fi biciuit i tratat dup cum merii.
Cu mult simplitate i lund aerul su cel mai respectuos
Simon raspunse:
Monseniorul are s hotrasc singur. tiu unde se afl
acum tnra persoan pe care Maria Voastr o onoreaz cu
simpatia sa... Vreau vorbesc de Myrtille.
Sfrind vorba, Simon atepta, intuindu-l pe sub
sprncene pe stpnul su.
Ca ntotdeauna cnd se pronuna n faa lui numele
Myrtillei, contele se tulbur puin i rnd pe rnd se roi i
Michel Zvaco

- 228 -
nglbeni.
Ah! Ah! oft Valois, fixnd la rndul lui pe necinstitul
servitor. ntr-adevr, e o veste bun... i, unde e domnioara
n clipa de fa?
Fr s se tulbure, nfruntnd cu ndrjire privirea tioas
a stpnului, Simon rspunse:
La logodnicul ei, la seniorul Buridan.
La cuvntul de logodnic, pe care fr s par, Simon l
pronunase cu toate astea cu tot dinadinsul, Valois strnse
pumnii furios, ochii i se nroir i numai cu mare greutate
izbuti s-i stpneasc strigtul de furie care se stinse pe
buzele-i albe.
n fundul inimii, Simon se bucura de furia neputincioas a
stpnului su. n aparen, el sta eapn, lund nfiarea
cea mai cuviincioas i mai nevinovat, ntocmai ca omul
care nu-i d seama de rul pe care-l face.
Contele fcu civa pai repezi prin odaie ca s ascund
tulburarea i, n acelai timp, ca s aib timpul s se
liniteasc sau ,poate, s se gndeasc.
Ceea ce-i spunea Simon se potrivea aa de bine cu toate
detaliile foarte amnunite date de Gillonne n ajun, nct
Valois, neputnd s cread c s-ar putea ngemna acest fel
de viclenie cu o ndrzneal ca aceea, ncepea s cread
acum c Gillonne era aceea ce-l nelase sau c se nelase
chiar ea, iar Simon putea fi mai cinstit i mai nevinovat dect
l crezuse la nceput.
Fr s-i dea seama, ndoiala, care ntea n el, fcu s i
se ndulceasc pe nesimite i glasul i gesturile. Dup ce se
gndi cteva minute, se ntoarse, se aez pe un jil mare, n
faa lui Simon, i-i zise:
La Buridan!... i numele acela parc i jupuie buzele.
Nu-i un rspuns pctosule! i unde e afurisitul de Buridan,
nghii-l-ar Iadul?... Ai aflat? Cci, de cnd a fugit de la
Curtea Minunilor, toat poliia e n picioare ca s-l gseasc.
Dar, monseniore, tiu. Nu snt poliie, dar devotamentul
mi d iretenia trebuincioas ca s caut i s gsesc!...
De astdat, contele fu nfundat. Porni de la nesiguran,
ajunsese s nu mai aib dect prezumii i intr c n faa
BURIDAN 2. Myrtille

- 229 -
acelei destinuiri, n faa rspunsului att de simplu i spus
fr nconjur, chiar prezumiile erau pe cale s dispar, s se
tearg din mintea lui. De aceea, zise pe un ton cu
desvrire mblnzit:
Unde e? Unde se ascunde? Pe Dumnezeul meu ,dac nu
vreau s-i pun chiar eu mna-n gt.
Dar spre marea lui mirare Simon cltin din cap i zise:
Nu m ntrebai unde e Buridan... Credei-m!
Lsai-m monseniore s sfresc singur ceea ce am nceput
att de bine. Intervenia dumneavoastr n afacerea asta n-ar
putea dect s-mi drme toate planurile. Numai singur pot
duce la bun sfrit afacerea asta. Ascultai-m monseniore,
v cer numai patruzeci i opt de ore ca s lucrez cum m voi
pricepe i vi-i dau pe mn, legai i ferecai pe Buridan, pe
Myrtille i toat banda lor... Toat, m nelegei,
monseniore? Nu v-am mai adus-o pe Myrtille pentru c ai
avut ncredere n mine i c m-ai lsat s fac cum m-am
priceput?...
Da i ba, zise contele care simi deteptndu-se iari
bnuielile n faa rspunsului acestuia neateptat.
Simon Malingre pricepu pe dat cele ce se petrecea n
mintea lui Valois i , jucnd totul pe o singur carte, el gndi
suspinnd:
Momentul fatal i dureros a sosit... vd c stpnul meu
se ndoiete de mine, trebuie s-i spun tot.
La aceste cuvinte, el ngenunche aplecndu-i capul cu o
umilin admirabil , judecat, i adug tare:
Monseniore, v implor s m iertai!
Contele tresri i, aplecndu-se spre dnsul ,privindu-l cu
foc, rspunse:
Iertarea mea? i de ce?
Monseniore, zise Simon plngnd i cznd la pmnt,
v-am nelat!
Ah! mizerabile trdtor, url contele care, srind n sus,
azvrlind ndrt fotoliul pe care ezuse, mrturiseti n fine?
Fr ndoial! zise Malingre, ridicndu-se pe jumtate i
privindu-l cu cea mai mare nevinovie, fr ndoial
mrturisesc c mi-am nelat stpnul... s-l servesc mai
Michel Zvaco

- 230 -
sigur i mai cu devotament.
Valois rmase ncremenit de rspuns.
n furia lui strngea deja mnerul pumnalului, gata s-l
vre n trupul bnuitului trdtor.
El vr repede tiul n teac i strig nbuit:
Nu, moartea asta ar fi prea repede i prea blnd,
vreau...
Fcuse spume la gur. Apuc un ciocan i lovi cu putere
ntr-un clopot fr limb, i un servitor sosi:
Doi oameni armai s-mi stea la ndemn, zise el. Apoi,
ntorcndu-se spre Malingre:
Acum vorbete, dar, vorbete lmurit, cci viaa nu-i
ine dect de un fir de a, pe cuvntul meu de Valois. Haide!
Spune! Explic-te.
n loc s par speriat de dezlnuirea acelei furii i de acele
ordine care nu prevesteau nimic bun pentru el, n loc s se
umileasc, mai mult, Simon care pn atunci ezuse
ngenunchiat, se ridic deodat, ntr-o inut demn, pe ct
putea s-o aib un fizic ca al lui, i zise cu o linite care
contrasta ciudat cu furia stpnului i cu pregtirile sinistre
ce-l ameninau:
Vd monseniore, c m-ai neles ru sau, poate, nu
m-am exprimat destul de bine. Viaa mea e n minile Voastre
i putei face cu ea ce voii; am pus-o n serviciul vostru i lui
am sacrificat-o demult... Am s v spun totul, nu de fric,
credei-m, dar pentru c-mi suntei stpn i pentru c snt
devotat trup i suflet... De aceea, mai bine s vorbesc chiar
eu. Cine tie dac faptele mele, ru interpretate, n-au dat
prilej vreunui ruvoitor s m calomnieze n faa voastr?
Cine tie vreo slug prea srguitoare, tot att de devotat ca i
mine, interpretnd i ea ru actele mele, n-ar veni, de bun
credin, fr s-mi poarte vreun gnd ru, ci numai pentru
c e datoria ei, s pun n vedere Monseniorului i s-i
strecoare n suflet bnuiala i necazul mpotriva
neputinciosului dar, cu toate astea, devotamentului i
binevoitorului vostru servitor? Cine tie dac acest lucru n-a
fost fcut deja dup cum chiar mi d de bnuit nfiarea
monseniorului.
BURIDAN 2. Myrtille

- 231 -
Fr voia lui, contele se simi micat de cuvintele lui spuse
pe un ton foarte demn i foarte sincer i care, fr s aib
aerul, loveau drept n int. Cci cum ar fi putut Valois s
bnuiasc c acea convorbire din ajun putuse s-i fie
surprins?
Privindu-i servitorul, l vzu att de mic, att de umil, att
de neputincios n faa lui, cel att de sus pus, att de
puternic, att de tare reamintindu-i din trecut, i reaminti
attea servicii care i se aduse nct ndoiala i se strecur din
nou n suflet i se ruin de pornirea lui.
Fereasc Dumnezeu, zise el mai linitit, s condamnm
unul dintre oamenii notri fr s-l ascultm cu toat
rbdarea, cu toat credina i neprtinirea la care au dreptul
toi cei care depind de judecata noastr. Vorbete dar i
explic limpede ce ai vrut s spui, dar, nu uita c tu nsui ai
vorbit mai nti de trdare.
Am zis, monseniore, c v nelasem. N-am zis c v-am
trdat.
Atunci, la rndul su i potrivind, n felul su, dar lund
una cte una, toate faptele pe care btrna Gillonne i le
pusese n spinare nvrtind lucrurile n favoarea lui, Simon
Malingre istorisi cum o dduse pe Myrtille lui Buridan. i
explic amnunit contelui, care se ncredina din ce n ce de
buna lui credin, dar totui se mira de felul de a proceda, cu
o mulime de amnunte, care mai mult l zpceau dect l
luminau, c, purtndu-se astfel, era sigur s pun mna pe
toi dumanii stpnului su, c n ceasul acela plasa era
ntins, i c n-avea dect s trag sfoara ca s-i pun pe toi
la bunul plac al contelui.
Dar, pentru asta, era absolut nevoie s-l lase s lucreze
singur, n libertate.
Pricepei zise el, sfrind, c acum am izbutit s capt
toat ncrederea lui Buridan. Dar nu trebuie s ne ascundem
i tii i voi, monseniore, c acest Buridan e un stranic
lupttor, venic n paz, venic nencreztor, i n aa hal,
nct cred c se sfiete i de scufia lui de noapte. Aceast
ncredere, dup care am alergat atta, i s spun drept
monseniore pentru care am trecut prin attea primejdii ca s-o
Michel Zvaco

- 232 -
ctig, m poate face s-o pierd, nimica toat i, atunci, totul
s-ar sfri pentru noi. Iat dar de ce v implor struitor s m
lsai s lucrez singur i cum vreau, i s-mi dai cele
patruzeci i opt de ore, pe care vi le-am cerut.
De data asta, contele era cu totul ncredinat de
nevinovia lui Simon. Apuc o pung plin de galbeni i i-o
ddu, zicnd:
Ia-i, i-i druiesc ca s uii bruftuiala de mai adineauri.
Dar dac izbuteti , i voi da zece pungi ca asta.
Cu o ndemnare care nsemna o mare obinuin, Simon
i strecur repede punga n buzunar dup ce o cntri la
iueal n mn, ceea ce-l fcu s se strmbe de bucurie.
Acum, monseniore, voi pleca ndat. Dup cum v-am
explicat, trebuie s lucrez singur. Cu toate astea, o s am
nevoie de un ajutor. Ai binevoi s-mi dai pe cineva?
Dac contele ar mai fi pstrat chiar vreo ndoial despre
credina lui Malingre, cererea pe care-o fcuse, desigur, i-ar fi
nimicit-o.
Alege tu pe cine vrei, singur poi s-i dai seama mai
bine de cine te-ar putea ajuta.
Dac e aa, v-a ruga s-mi dai pe jupneasa voastr,
pe Gillonne.
De data asta Valois crezu c n-a auzit bine.
Pe cine-mi ceri?
Pe jupneasa Gillonne.
Auzisem bine! i crezi c-i va fi de folos?
mi va fi de mare folos, monseniore.
De ce ea i nu alta?
Pentru c o cunoate pe Myrtille i c-i va putea inspira
ncredere. i, v-am spus, am nevoie s nu detept bnuielile
nimnui.
E drept, foarte drept! Atunci, tu ai ncredere n femeia
asta?
Ca n mine nsumi, monseniore.
Hm! fcu contele, cruia i se prea c ncrederea lui
Malingre era ru plasat. n sfrit, treaba ta. O crezi
priceput?
Gillonne? Cte-o vorb de pricepere i viclenie, cred c ar
BURIDAN 2. Myrtille

- 233 -
ntrece i pe dracul.
Dac e aa de priceput i de viclean, s nu mai
vorbim. Dar devotamentul?
Despre asta, rspund de ea... Tot att de sigur i
devotat ca i mine.
Ciudat, opti Valois, care urm cu glas tare: n fine, ai
ncredere n ea i pe ea , numai pe ea o vrei?
Da, monseniore. Ascultai, monseniore. Vd ce este.
Biata Gillonne o fi fcut vreo greal n slujba ei sau poate vi
s-a fcut vreun raport rutcios auspra ei, cci mi pare c
nu s prea bucur de ncrederea stpnului su.
Niciodat nu s-a bucurat de ea.
Asta m mhnete, Doamne! Gillonne are toate cusurile
sexului su, ea se supr lesne i ,din prea mult imaginaie,
pe care o are, i face de multe ori nchipuiri pe care le ia
drept realiti, dar n toat dreptatea e cinstit i n-ar face
ru nimnui. V este devotat pn la moarte i eu am
ncredere absolut n ea, cci, s v spun n tain, o s ne
cstorim mpreun i ea moare de dragul meu.
Contele rse cu poft de discursul lui Malingre. n gndul
lui i zise:
Drace! El crede c femeia se prpdete dup el i nu
mai departe dect ieri sear, aici chiar, la urma-urmei, cum
zice i el, poate c ea s-a nelat!... Ei bine! urm tare. Ia-o,
dac ii cu orice pre.
Mulumesc monseniore. mi ngduii s v rog s dai
chiar domnia voastr ordine Gillonnei?
De ce?
Pentru c e ncpnat i, adesea, nu vrea s fac dect
dup capul ei, pe cnd dac monseniorul i d ordin s mi se
supun n toat afacerea asta, o tiu eu bine, n-o s mai zic
nimic i o s se fac blnd ca un miel.
Fie! Am s fac i asta.
Contele o chem pe Gillonne, care veni ndat.
i nchipuie oricine mirarea ei, vzndu-l pe Malingre n
odaia contelui i prnd n bunele lui graii mai mult ca
oricnd. Ea se ntreb ngrijorat ce se petrecuse i-l privi pe
Malingre ncercnd s descurce adevrul.
Michel Zvaco

- 234 -
Dar Simon sta nepstor.
n sfrit, vocea contelui o scoase din nedumerire:
Jupineas Gillonne, te ncredinez lui Malingre pentru
cteva zile. Supune-i-te n ori ce-i va ordona ca i cum ai
asculta de mine nsumi i gndete-te, dac ii s-mi faci pe
plac, c dup cum te vei purta n afacerea asta, voi uita sau
voi pedepsi greala pe care ai fcut-o ieri sear.
Aa! zise Malingre serios, m gndisem eu bine c
trebuia s-l fi nemulumit ea pe monseniorul. N-ai s te
cumineti niciodat, Gillone? Putei s-o iertai, monseniore,
cci rspund eu pentru ea c o s mearg strun n afacerea
asta. Nu e aa, Gillonne?
Nendoios, rspunse Gillonne, datoria mea e s m
supun ordinelor monseniorului. Ct despre greala mea, voi
cuta s-o repar.
Valois i ndeprt, dup ce mai vorbi ncet, un minut, cu
Malingre, lucru de care Gillonne pru foarte ngrijorat.


XXV. LUPTA NTRE DOI DIAVOLI

Cnd ieir din odaia contelui de Valois, Malingre se
apropie de Gillonne i o ntreb cu glas nbuit:
Putem vorbi mpreun, la tine n odaie, fr team de a
fi auzii? Am s-i spun lucruri foarte nsemnate.
Fr s rspund, Gillonne fcu semn c putea.
Gillonne se gndea, spionndu-i tovarul cu coada
ochiului. Era foarte nelinitit i se ntreba cu ngrijorare: ce
tia Malingre i ce gnduri avea?
Cum nu putea citi nimic pe faa tovarului ei, Gillonne se
inea ntr-o rezerv prudent i se pregtea s se pzeasc
bine, observnd de aproape gesturile lui Simon, pe care-l
bnuia nsufleit de gnduri necinstite.
Cnd ajunser n odia pe care o avea la Temple, Gillonne
fcu semn lui Malingre s stea jos i se aez i dnsa lng o
fereastr care ddea ntr-o curte interioar.
Gata s scoale n picioare toat garnizoana, la cea mai
mic ncercare de violen, ea atept s vorbeasc Malingre.
BURIDAN 2. Myrtille

- 235 -
Acesta se aezase linitit pe scaun i nu prea deloc
nsufleit de gnduri rele.
Gillonne, zise el ncet, cineva m-a vorbit de ru
monseniorului.
Gillonne crezu c astea le zicea penru ea, cci o privea
drept n fa.Ea l bnuia mai mult ca oricnd i rspunse
printr-o ntrebare mut a privirii.
Da, Gillonne! urma Malingre. Monseniorul cunoate
partea ce am luat, fr voia mea, o tii, la evadarea Myrtillei,
nu tiu ce trdtor i-a destinuit totul, auzi tu?
i, zise Gillonne ncet, bnuieti pe cineva de rutatea
asta?
Ah! oft Malingre, dnd din umeri. tiu eu?... Cred c e
vreun fecior, gelos de trecerea mea pe lng stpn i doritor
s-mi ia locul ! Dar, rbdare, dac-l aflu, i-l voi afla ntr-o zi
sau alta, m bizui chiar pe tine s-mi dai o mn de ajutor n
ziua aceea o s avem ceva de rfuit, de care o s rdem
amndoi, ha! ha! ha!
Gillonne nu-i putu stpni un fior, care o strbtu din cap
pn n picioare, atta era de amenintor tonul cu care
fuseser pronunate vorbele lui Malingre i att era de
sinistru rsul care le urmase, dovedind sigurana absolut a
unei rzbunri, de care avea s se duc pomin.
Cu toate astea un lucru o liniti.
Malingre nu o bnuia pe ea: dimpotriv i cerea s-l ajute
s-l descopere pe vinovat.
Se gndi s trag un folos din dispoziia lui i-i rspunse,
mpreunindu-i minile, cu un aer indignat:
Maic Precist! se poate s fie oameni att de ri pe
pmnt, i s nu-i poi ctiga viaa, n mod cinstit, fr s fii
expus geloziei i calomniei?
Nu-i aa, Gillonne? fcu Malingre, cu un minunat aer
binevoitor.
Desigur c o s te ajut, l ncredin Gillone, i nc din
toate puterile mele.
Aa ndjduiam i eu, zimbi Malingre, adugnd n
treact: Mai cu seam c i tu eti interesat.
Cum aa, Simone?
Michel Zvaco

- 236 -
Pentru c i-am spus monseniorului c m-ai ajutat n
toate, astfel c, dac cunoate toate faptele mele, nu i-au
scpat nici ale tale.
Ah! fcu Gillonne, al crei ochi scnteiar o clip. Ai
fcut tu asta ? Pentru ce?
Pentru c trebuia s-i spun ceva, ca s-mi micorez
vinovia, i, apoi, pentru c te iubesc, Gillonne, o tii bine i
cnd am vzut c snt pierdut n faa stpnului , n-am vrut
s te las n urma mea i am fcut tot ce am putut ca s te
trsc n cderea mea.
Zgriporoaica i trosni degetele. Fu singura nvederare a
emoiei care o strngea de gt i, cu glas nbuit, ntreb:
Astfel c, acum, zici tu, suntem amndoi pierdui n faa
monseniorului?...
Cu desvrire, pierdui.
Atunci Simone, ai putea s-mi spui de ce monseniorul
m-a chemat i mi-a dat ordin s m supun ordinelelor tale?
i de ce, mai cu seam, stpnul nostru i-a dat nsrcinri
secrete? N-aveai aerul s fii n dizgraie, n momentul acela,
dimpotriv!...
Vorbind aa, Gillonne i aintea asupra lui o privire de o
vioiciune ciudat, ca i cum i-ar fi zis: Bag de seam, n-o
s m tragi tu pe sfoar, att de lesne!
Ah! Gillonne, zise Malingre, cu acel rs ascuns pe care-l
avea cnd fcea cte o pozn rutcioas, i a crei
nsemntate btrna o cunotea pentru c o experimentase,
spre rul ei. Ah! Gillonne, vezi tu? I-am fcut monseniorului
o pozn, cum tiu eu. Orict de puternic conte de Valois ar fi,
eu, Simon Malingre, l-am pclit frumos, pe Dumnezeul meu!
i voi istorisi ce, i vei vedea ce ciudat e.
Gillonne se simea cuprins de o ngrijorare nelmurit,
cci vedea ca Malingre era sincer: cel puin aa-l credea ea i
dorea grozav s cunoasc adevrul, ca s se orienteze, s
vad dac, ntr-adevr, pierduse ncrederea stpnului, dac
Malingre nu fcuse vreo greal din care iretenia i
priceperea ei ar mai fi putut trage vreun folos.
Dar pentru aceasta nu trebuia s-i dea zor lui Malingre,
mai cu seam nu trebuia s lase s se vad spaima care
BURIDAN 2. Myrtille

- 237 -
ncepea s-o cuprind, nu trebuia s-i lase vreo bnuial c-i
suspecta actele, cuvintele i gndurile.
Sau, de nu, ea cunotea pe Malingre, se va juca cu ea ca
pisica cu oarecele i va fi tras pe sfoar, cum pretindea el
c pclise i pe stpnul su.
Dac neleg, nu suntem aa de pierdui n faa
stpnului, dup cum credeam.
Dimpotriv , Gillonne, dimpotriv! Suntem, sau mai bine
zis, snt mai mult ca oricnd n sufletul su i n bunele sale
graii.
De data asta Gillonne csc ochii ca cineva care zice:
Nu mai pricep.
O s nelegi. Am dobndit mai mult ca oricnd
ncrederea monseniorului dar numai pentru patruzeci i opt
de ore.
Ah! ah! zise Gillonne, ascultnd cu bgare de seam, i
ce-o s se ntmple peste patruzeci i opt de ore?
O s mi se taie limba pentru c l-am minit.
Ah! zise Gillonne, cu cea mai perfect indiferen. Apoi?
O s mi se taie mna dreapt ca unui trdtor.
Ah! ah! urm Gillonne, trecndu-i limba pe buze de
parc s-ar fi bucurat la vederea spectacolului aceluia, pe
care-l gsea atrgtor. i apoi?
Apoi? Voi fi, probabil, ars cu cletele roit n foc i oprit
cu plumb topit, numai dac...
Numai dac? ntreb Gillonne, ca i cum ar fi zis: Ce
pcat! oare voi ajunge s pot privi acest spectacol minunat?
Numai dac n-oi fi jupuit de piele...
Oh! oh!
Sau ars de viu...
Dumnezeule!
Sau sfiat n patru, n sfrit.
Maic Precist! Ai ajuns aici, drag Simone!
Desigur, zise Malingre cu acelai calm grozav care nu-l
prsise o clip, n vreme ce nira groaznicele chinuri la care
credea c va fi supus. Fr ndoial, peste patruzeci i opt de
ore o s ajungem la sigur acolo.
Cum o s ajungem? tresri rutcioasa btrn,
Michel Zvaco

- 238 -
ngrozit. De ce noi? Vrei s zici, tu, dar eu? de ce eu?
Rsul lui Malingre sun scurt i nfiortor.
Pentru c, blnda mea Gillonne, m-am aranjat ca s ai i
tu aceeai soart ca mine o s-i explic eu asta, vei scpa cu
mine sau vei pieri cu mine i ca mine. Vei vedea cum am
jucat pe Monseniorul din punctul sta de vedere.
Toate astea fuseser zise cu un ton rece i tios, ca o
lovitur de secure.
n momentul acela, Gillonne presimi ct se poate de
limpede c groaznicul pitic spunea adevrul i c ornduise
lucrurile ntocmai dup cum spunea, ca soarta ei s fie legat
de a lui.
Ah! afurisitul! gemu ea jalnic.
Dar, pe cnd se jelea, se gndea c doamne ferete! nu ar fi
voit s fie jupuit de vie, i lu hotrrea s lupte pn la
ultima suflare ca s scape, i s-l scape i pe Malingre, dac
pctosul o inea n mn, i nu era mijloc s fac altfel.
Ia s vedem, zise ea, cutnd s se liniteasc, pentru
numele lui Dumnezeu, explic-te lmurit.
E foarte simplu, zise Malingre, care se bucura de
tulburarea i de spaima ei. i-am spus-o, monseniorul tie
tot; vzndu-m pierdut, m-am gndit la tine , vezi ingrato, ct
te iubesc, i am hotrt s-mi mpart soarta cu tine i tii?
hotrre solid, stranic...
tiu, tiu... pe urm?...
Pe urm, l-am convins i pe stpnul nostru c tot ce am
fcut, tot ce fcuserm, era ca s-i dm n mn pe Buridan,
pe Myrtille, pe Lancelot Bigorne i pe ceilali, toat banda
dup care alearg toi, pricepi ?
Bine, pricep, pe urm?
Pe urm am spus, m-am ludat, nelegi?... ca s
scpm de-o primejdie sigur, am zis c ne st n putere s
prindem toat banda n patruzeci i opt de ore... Dup acest
termen, dac nu izbutim, monseniorul ne va trata cum i-am
spus.
i crezi c o vom putea prinde?
Oh! fcu Malingre, vezi norul acela, care lunec pe cer?
l vd, dar...
BURIDAN 2. Myrtille

- 239 -
Ei bine, srman Gillonne, cred c... mai lesne ai pune
mna pe norul acela dect am prinde pe Buridan... Iaca...
ntr-adevr, zise Gillonne, dar atunci trebuie s fugim,
avem patruzeci i opt de ceasuri naintea noastr, avem timp.
Vom fi ajuns departe nainte ca s se gndeasc s porneasc
dup noi.
Ochii mititei i irei ai lui Malingre scnteiar o clip. El
deschise gura i ochii mari, i ddu cu pumnul n cap i
strig:
Adevrat, ce prost snt! Trebuie s fugim, vezi bine. Cnd
te gndeti c ideea asta e att de simpl i nici nu mi-a dat
prin minte! A trebuit s vii tu.
Apoi, adug, ca i cum voia s-i scuze acea lips de
iniiativ extravagant:
Trebuie s-i spun, spre iertarea mea, c nu m gndeam
dect la situaia noastr, distrus aici, dar, drace, tot mai
bine s-i pierzi situaia, dect viaa... Apoi cu ceea ce avem,
vom avea ntotdeauna destul, oriunde ne-o plcea s ne
ducem.
S fugim dar, asta e singura noastr scpare... ct
despre rest, vom vedea mai trziu. Dar cum s fugim? O s
putem? Nu suntem supravegheai de aproape?
Stai, las-m s m gndesc, zise Simon, care-i lu
capul n mini i, ntr-adevr, pru c se gndete adnc.
Dup cteva minute, ridic capul i strig victorios:
Am gsit! Iat ce-i. Vom lsa cteva haine i zdrene pe
care le avem, aici i la palat, vom pleca de aici cu minile
goale, fiecare singur. Tu, Gillonne, te vei duce la palat i vei
lua tot aurul i toate giuvaerurile pe care le ai i , la ora
apte, la apte, auzi? vei veni la grdinia cu trandafiri, unde
e ascuns comoara mea i unde te voi atepta n sala de jos.
Acolo, ce o s facem? ntreb Gillonne, care-i urmrea
cu atenie explicaiile, dar care totui nu-i putuse stpni o
mic ncruntare de sprncene, auzind c trebuia s-i ia
aurul i giuvaerurile.
Acolo, zise Malingre, vom face dou pri cinstite din tot
ce avem amndoi i, ca s ncepem, i numai ca s-i probez
c snt sincer i cinstit, iat o pung pe care mi-a dat-o
Michel Zvaco

- 240 -
monseniorul, nainte de a te chema pe tine. Vezi, Gillonne, c
e plin i e cu aur.
Ochii babei strlucir de invidie i ,instinctiv, ea ntinse
degetele-i strmbe ca s apuce binecuvntata pung pe care
Malingre o inea cu pruden , la o distan respectabil.
Vezi , urm Malingre, care inea s-i restabileasc buna
sa credin i cinstea , vezi c snt sincer, cci tu nu tiai c
monseniorul mi-a dat o pung aa de plin i n care e o mic
avere, i... a fi putut s nu-i spun nimic, iar tu habar n-ai fi
avut!
ntr-adevr! recunoscu btrna, foarte impresionat de
acea delicatee neateptat.
Dar snt hotrt s fiu sincer i cinstit, pentru acele
cteva ore pe care le mai avem de trit mpreun.
Ce vrei s zici?
O s m explic ndat... Deci eu rstorn punga asta n
comoara noastr comun.
Zicnd aceasta, el fcu s dispar punga n buzunar. Astfel
c baba i zise:
Hei! oare comoara noastra comun, dup cum zice el, s
fie numai n buzunarul lui?
Ca s fi fost n adevr ndemnatic, Malingre ar fi trebuit
s-i depun punga n minile Gillonnei, i trebuie s spunem
c sta era i gndul lui, numai c teama i zgrcenia fur
mai tari dect prudena, ceea ce fcu ru, cci instinctele de
nencredere ale zgripuroaicei se deteptar deodat, i se
pzi i mai mult ca oricnd.
Aadar, urm Malingre, la grdinia cu trandafiri ne vom
socoti ca nite tovari cinstii i , dup ce vom termina-o, te
las s alegi: sau s vii cu mine n Olanda, unde vom putea s
ne cununm i s trim linitii la adpost, mulumit
banilor notri pui laolalt, sau, dup ce ne vom mpri
averea s ne ducem fiecare de partea lui i s ne ornduim
viaa cum ne-o plcea. i, gndindu-m la a doua soluie,
care o s-i convin, poate, mai mult, i-am spus mai
adineaori c nu mai avem dect cteva minute de stat
mpreun. Ce zici de asta?...
Gillonne prea s cugete adnc i pesemne c gsise ea
BURIDAN 2. Myrtille

- 241 -
vreun mijloc bun s scape de condiiile impuse de Malingre,
cci rspunse cu destul bunvoin, surznd:
Zic c planul tu mi convine din toate punctele de
vedere, c voi face cum ai spus i c la ora apte voi fi la
grdinia cu trandafiri, cu toat averea mea; ct despre
propunerea ta de a ne cstori...
Vom hotr toate, dup ce ne vom regla socotelile, zise
Malingre. Vreau s te las s te mai gndeti.
Vezi, frate! se gndi Gillonne, adic s fie i el sincer, o
dat n viaa lui?
Deoarece totul e pus la cale, haidem s plecm fiecare
de partea noastr; n-avem timp de pierdut.
Bine, zise Gillonne, plec eu nti?
Pleac, dac vrei...
La revedere, pe disear Simon!
La ora apte, Gillonne!
Baba deschisese chiar ua i era gata s ias, cnd Simon
o chem.
Ascult, zise el, am uitat s-i spun c din minutul cnd
vei pune piciorul afar din cas, doi oameni de-ai mei, de
ncredere, te vor urma ca umbra ta.
Ah! fcu btrna, impresionat.
Da, da, aa c dac, din ntmplare, i-ar veni poft,
plecnd de aici s apuci alt drum, dect acela spre Temple,
unul din oamenii mei te-ar urma linitit, pe cnd cellalt s-ar
duce s-l ntiineze pe monseniorul, care s-ar pricepe el s
te prind.
Demone! strig Gillonne, exasperat
Ce vrei? Iau toate msurile din cauza averii tale, din care
o parte e a mea. i mai spun, dinainte, afar de asta, c dac
vei uita ceasul, i am zis apte, sau dac ai uita numai s
aduci banii, monseniorul iar ar fi ntiinat la vreme i
ntr-un moment cnd eu a fi la adpost, i acum, poi s
pleci!
Auzind cuvintele acelea, care-i probau c Malingre
prevzuse tot, Gillonne rmase mpietrit o clip.
n fine, stpnit, nvins, ea i plec capul hotrt s se
supun, dac nu putea face altfel, dar rumegnd deja planuri
Michel Zvaco

- 242 -
nelmurite de rzbunare, cnd ar ajunge la adpost de mnia
contelui de Valois.
Voia s protesteze pentru buna sa credin i de intenia
de a lucra cinstit, dar cuvintele i se stinser n gt; nu putu
s fac alta dect un gest de supunere i iei eapn, cu
privirile rtcite.
Malingre o urmri din ochi, apoi, rmas singur, cu o
flacr de izbnd n ochii lui mici, ptrunztori, se porni din
nou pe un rs ngrozitor, blbind:
Ah !ah! ah ! Cum am jucat-o?... Ah! ah! ah!... N-o s-mi
mai scape.


XXVI. UNDE E VORBA DE O LADI, UN FLUIER
I O PLRIE.

Chiar n seara aceea, la ceasul hotrt, n sala de jos de la
grdinia cu trandafiri, Malingre o atepta pe Gillonne cu o
nerbdare amestecat cu siguran i ndoial.
Oh! va veni, optea el, va veni, snt sigur... Ea simte c
are nevoie de mine ca s fug, i apoi am i speriat-o
stranic... Nu poate s nu vin. Hei! dar n-o fi chiar ea, acel
ceva pe care-l zresc acolo?... Da, zu, n sfrit !... O s ne
reglm socotelile.
ntr-adevr, Gillonne sosea la ora exact la ntlnire.
Ea era nvlit ntr-o mantie mare, neagr i umbla ncet,
cu bgare de seam.
Malingre i iei nainte i dup ce intr, mpinse zvoarele
de la poart.
Vezi, zise Gillonne, snt exact.
tiam c ai s fii exact, rspunse Malingre, rznd.
El prea foarte vesel... Gillonnei i se pru chiar c nu-l
vzuse niciodat att de vesel.
Ai adus banii? ntreb Simon, cu oarecare ngrijorare.
Fr s zic nimic, ea desfcu mantia i art caseta
destul de mare pe care o inea n brae.
Stai s te uurez de ea... trebuie s fie greu de dus... mai
ales, drag Gillonne, pentru o femeie slab ca tine.
BURIDAN 2. Myrtille

- 243 -
Vorbind astfel, n ochi i strlucea o flacr de poft
lacom i rdea batjocoritor.
i ntindea ghiarele ca s apuce ldia mult dorit, dar ea
o strnse piept ca o mam care-i apr un copil n primejdie
i zise: Nu, nu, o duc singur.
El nu strui mai mult i zise:
Cum vrei, drgua mea! Voiam s-i fac un serviciu. Dar
s nu stm n grdin, s intrm n cas! Vrei?
Fiind sigur c nu-i poate scpa i vrnd s-i dea curaj,
trecu nainte.
Ea-l urm supus i intr, la rndu-i ,n cas, chiar n sala
aceea n care, pe vremuri, spionase i o vnduse pe Myrtille.
Cnd intr el, trase zvoarele cum fcuse i la poart i-i
ncepu explicaia, zicnd:
nelegi?... Trag zvoarele pentru c nu se tie ce se
poate ntmpla.
Ea aprob, nevenindu-i nc gndul s-ar fi putut s cad
ntr-o curs.
El se nvrtea vesel, de colo pn colo.
Stai, am s aprind o facl...La vremea asta se nnopteaz
repede... Iat, acum ne vedem cel puin... tii c-mi plac ochii
ti, drag Gillonne?... Stai jos!... Dezbrac-te!... Aici, suntem
ca la noi, acas... Nimeni n-o s vin s ne deranjeze...
Gndete-te... n vizuina unei vrjitori!... Brr! Nimeni n-ar
ndrzni s se apropie de casa asta!...
i el rdea... i rdea... frecndu-i minile cu o bucurie
grozav.
Se aezase destul de departe de femeie chiar n faa ei i,
fie din ntmplare, fie cu premeditare, edea chiar n faa uii,
cu amndou minile pe mnerul sbiei , cci i luase o arm,
cu brbia rezemat pe mini i o privea rznd.
Rsul acela ca o scrial de osie neuns ncepuse s-o
ngrijoreze pe Gillonne i , fr s tie de ce, ncepu s-o
neliniteasc grozav.
Ea edea jos, eapn, pe marginea scaunului, uitndu-se
prin sala pe care o cunotea mai bine ca oricine, cu o
ngrijorare neexplicabil, inndu-i caseta cu amndou
minile, pe genunchi.
Michel Zvaco

- 244 -
El o privea tot rznd i o ntreb aa, ca prin vis:
Ai venit?
Desigur! opti ea, mirat. Nu ne nvoisem aa?
Snt tare mulumit, rspunse el, vorbindu-i mai mult
propriilor lui gnduri, dect celor ce-i spunea ea.
i eu snt mulumit, opti Gillonne, fr s tie tocmai
bine cele ce zicea , att de ciudat i prea inuta lui Malingre.
S fi nnebunit oare?, se gndi Gillonne. S-au mai vzut
ntmplri de astea. Simon era ambiios i se prea poate c
prerea de ru de pierderea situaiei, de pe lng monseniorul
Valois, umilirea trebuinei de a fugi i prbuirea visurilor
lui... Dar, parc, ne-am dat ntlnire aici, tocmai ca s
fugim... poate c nu e prudent s ntrziem aa. i cu glas
tare, femeia urm:
Dar spune-mi... eu nu-i vd comoara... cu toate astea
pe a mea am adus-o... i ar fi, poate, prudent s ncepem
mpreala ct mai iute.
Comoara mea? zise Malingre, care pru c se deteapt
dintr-un vis. N-am dezgropat-o nc.
Ah! fcu Gillonne.
i ochii ei se nrutir, minile i se ncletar pe caset,
ca pentru a o apra.
Dar... nu face nimic, Gillonne mea, putem totui s
verificm ce e ntr-a ta... m voi duce pe urm s-o dezgrop pe
a mea.
De ce s nu te duci chiar acum, Simone? Astfel, vom
face o singur operaie.
Nu te teme! ntr-adevr n-o s fie dect o operaie. Ia s
vedem caseta asta, frumoas...
Nu-i dau nimic pn cnd n-oi aduce aici, n faa mea,
propria ta comoar.
Cum, te temi pn la atta, de mine? Asta e ru... tii
tu?... ine punga pe care i-am artat-o azi diminea... uite
ce frumoi galbeni, Gillonne... i tii? Am numrat-o! Vrei
s-i vezi i tu? E aur bun, de calitate bun, au greutatea...
Snt chiar cu efigiile regelui Philippe, Dumnezeu s-l ierte!
dar care era un prost bttor de bani.Poi s te uii Gillonne,
poi s-i verifici, s-i numeri! Eu nu snt ca tine ... am
BURIDAN 2. Myrtille

- 245 -
ncredere.
La vederea aurului aceluia aezat n faa ei pe o mas, la
ndemna ei, Gillonne nu putu s reziste ispitei.
Ea ddu drumul ldiei ca s-i vre degetele ascuite n
maldrul de monede care o fascinau i ncepu s le
priveasc, s le pipie i s numere.
O sut? oft cu voluptate Gillonne.Snt o sut de monezi
de aur.
Nici una mai puin! zmbi Malingre.Le numrasem eu?
Ce crezi? Hei!... E o sum frumoas,... nu-i aa?...
Apoi, cu o dezndejde grozav, el urm:
i cnd te gndeti c jumtate din aurul acesta e al tu!
Ce ai s faci cu toi banii tia?
ntr-adevr, el prea att de disperat nct ea simi
pierindu-i nencrederea.
Atunci Simone, dac jumtate din aurul sta e al meu,
pot s-l iau?...
ndat, Gillonne , dup ce vom vedea i ce e n caseta ta.
Bine! mri baba. Atunci du-te i dezgroap-i comoara,
cci, i jur c att timp ct n-o fi aici pe masa asta, n-ai s te
atingi de caset.
i eu i spun c am s m-ating, url Malingre, care se
repezi la ea cu pumnalul n mn.
Dar, spre marea lui uimire, Gillonne ls s-i ia ldia fr
mare mpotrivire.
i, pe cnd Malingre, triumftor, punea ldia pe mas,
zgripuroaica se apropiase de fereastra din spatele ei i,
cutnd n sn, scoase un fluier pe care-l duse repede la gur.
n vremea asta, Malingre cuta s deschid preioasa
caset, dar observ c era nchis cu cheia.... Se apropie
amenintor de Gillonne i zise cu vocea rguit:
Cheia!... D-mi cheia!...
Foarte linitit, ea i-o azvrli.
Dnsul o prinse n zbor i o vr iute n broasc. n clipa
cnd era s ridice capacul, Gillonne i zise linitit:
nainte de a deschide, vrei s m asculi un minut? E n
interesul tu, zise ea repede; gndete c ldia e n mna ta...
Poi atepta o clip.
Michel Zvaco

- 246 -
Numai atunci el pru c observ atitudinea tovarei sale.
Pn atunci, gndul de a stpni comoara l fcuse s
piard noiunea lucrurilor. Avu impresia trectoare c
btrna i pregtise vreo fest murdar i toat atenia i se
ncord, ca s ghiceasc i s zdrniceasc cele ce femeia ar
fi pus la cale.
Nu mai deschise caseta ci , trgndu-se de nas, dup cum
obinuia sa fac atunci cnd se gndea, rspunse cu glas
batjocoritor:
Voi atepta ct vei voi, scumpa mea Gillonne... Vorbete!
Avem vreme.
Atunci, ascult! i nchipui, cred, c te cunosc destul de
bine, drag Simone i , cunoscndu-te, am luat oarecare mici
msuri de prevedere nainte de a veni aici.
Ia vezi frate!... i... care snt acele precauii scump
Gillonne? zise Malingre, deja ngrijorat.
Am s i le spun. Am pus s m urmeze patru oameni ,
cci i eu, Simone, am oamenii mei pe care-i am n mn i
care-mi snt supui orbete n unele cazuri. Oamenii aceia
snt prin apropiere i, la ntia chemare cu fluierul acesta, se
vor repezi ncoace i, cum snt i zdraveni, i narmai, orice
mpotrivire din partea ta ar ti deart.
Bree! se gndi Malingre, care se trgea de nas din ce n
ce mai tare, ntr-adevr, ar fi trebuit s prevd c ciuma asta
o s ia msuri s se apere.
i urm tare:
Da, dar nainte ca cineva s-i sar n ajutor, a putea
s vr n tine vrful lamei acesteia.
Nu-i sigur... i, apoi, dac oamenii mei nu m gsesc n
via, te vor zdrobi, fr mil... i-o spun: omorndu-m te
condamni singur la moarte... Ai vrut s-i legi soarta de a
mea, am fcut ca tine: mi-am legat i eu soarta de-a ta.
Drace!... Are dreptate! se gndea Malingre, trgndu-se
mereu de nas.
i nu s-a isprvit, nc!... Dac fluier de dou ori din
fluierul sta, unul dintre oameni alearg pe dat la Temple
i-i cheam pe oamenii monseniorului care pun mna pe tine
i te dau pe mna lui s fac el ce-o ti cu tine. n vremea
BURIDAN 2. Myrtille

- 247 -
asta, ceilali trei sosesc i m duc ntr-un loc sigur... Ei!
Simone, am aranjat bine lucrurile?...
Tot ceea ce spunea era riguros, exact.
ntr-adevr, ea l cunotea prea bine pe Simon Malingre i,
plecnd de diminea nfuriat, era ncredinat c Malingre
ar putea s pun mna pe ea i s-o dea contelui de Valois,
dac nu i se supunea i nu venea cu tot ce avea la ntlnirea
fixat, la ora la care se neleseser.
i de ce adic inea att de mult Malingre ca s-i aduc
comoara? Ca s-o despoaie cu totul de bani. Asta-i prea
vdit.
Pornind de la gndurile acestea, lucrurile se simplificau
pentru ea i nu mai era vorba dect s-i ia msurile de
aprare, s fie mai ndemnatic i mai ireat dect el i s-i
fac ntocmai, dup cum i el avea de gnd s-i fac, s-i ia
absolut totul...
Chiar la palat, ea se nvoise cu patru vljgani din garda
contelui, care-i erau devotai, bineneles... pe ct le
ngduiau firea.
i , apelnd la devotamentul acela aat de rsplata ctorva
monede de argint, iat ce obinuse de la ei i ce plan fcuse:
Ea s se duc la ceasul fixat cu toi banii ei, urmat de
oameni aceia, la grdinia cu trandafiri. Apropiindu-se de
casa aceea, le-ar arta un loc unde ar trebui s stea de paz
i dnsa ar intra singur. Acolo, n faa lui Simon, ea i-ar
desface comoara, ar mpri-o la nevoie, s-ar lsa s-o
jefuiasc, apoi, cnd ar fi totul sfrit, cnd ar sosi momentul
despririi, ar da alarma, oamenii ar sri asupra lui Simon i,
ntr-o clip, l-ar lega burduf. Dup aceasta, ei s-ar retrage o
or.
Singur cu Malingre, legat stranic, ea i-ar lua averea,
cum i pe aceea a lui Malingre i s-ar duce ntr-un loc ascuns
cunoscut numai de ea i pe care i-l pregtise de mai mult
vreme. O or dup plecarea sa, oamenii s-ar napoia, l-ar lua
pe Malingre pe umeri i s-ar duce drept la conte, istorisind o
poveste pe care le-o spusese dnsa i, n urm creia , contele
la sigur le-ar da o groaz de bani, de data asta nu de argint,
ci chiar de aur.
Michel Zvaco

- 248 -
Iat ce nchipuise Gillonne i ce nu-i spunea lui Malingre.
Din nenorocire, ea nu prevzuse c Simon i-ar mpinge
ndrzneala i reaua credin pn a nu-i scoate banii la
iveal i lucrul acela neateptat , mpreun cu frica de a
vedea c i se smulge averea, precum i cu zorul prea mare
ce-i da, o fcur s se zpceasc puin i fcu greeala de
a-i pomeni lui Malingre, de precauiile pe care le luase.
i tot de aceea, vzndu-se ameninat, nu-i chemase
oamenii ei, cci tot gndul tindea acum s-l fac pe Malingre
s-i dezgroape comoara,... comoara aceea pentru stpnirea
creia nu se temuse s se expun i pe care voia ea s-o aib,
numai orice ar fi fost,... rzbunarea-i fiindu-i asigurat.
Pe cnd i ddea explicaiile, Malingre se trgea tot mai
tare de nas,ceea ce, la el, era semnul unui plan, pe care-l
urmrea.
n vremea asta, Gillonne avu o idee pe care o crezu
minunat i pe care executnd-o, l-ar face, la sigur, pe
Malingre s se hotrasc s-i scoat propria lui comoar.
Aadar, ncepu:
Vezi, Simone, c snt tot att de ireat ca i tine i mai
prevztoare chiar, dect eti tu... i-am dovedit c snt cea
mai tare i ar fi primejdios pentru, tine s ncerci s m neli
sau s m atingi, mcar, cu vrful degetului.
E adevrat! oft Malingre plouat, eti mai tare dect mi
nchipuiam!
Snt ncntat s te aud vorbind aa!... Acum, am s-i
dovedesc c e mai bine s ne purtm cinstit unul cu cellalt,
s facem o mpreal dreapt i cinstit a banilor notri i
s ne desprim prieteni. Vrei, Simone?
Trebuie! zise Malingre oftnd.
Ei bine! Eu i voi da o dovad strlucit de cinstea mea.
n urm, cred c nu vei mai sta pe gnduri ca s-mi ari
comoara ta.
Ce vrei s faci? o ntreb curios Malingre.
Am s-i spun...
i ea tcu puin ca i cum cuvintele ce trebuia s le
griasc ar fi trebuit s-i jupoaie buzele.
Iat!... O s deschizi caseta... cu toate c tiu ce e n
BURIDAN 2. Myrtille

- 249 -
caset pn la ultimul sfan... Vom face dou pri egale
(Doamne ce ru mi este!) vei lua... (m nbu) i vei lua
jumtate... (Maic Precist,... mor) care-i vine de drept.
Ei a! tresri Malingre, minunat de n-ar fi nimica asta,
la care nu se atepta. Acum? ndat?
i fcu gestul de a deschide caseta.
Dar Gililona, care nu era att de moart, cum zicea, l opri
repede, apropiind fluierul de buze i strignd:
Un minut!... Un minut!... Vreau i eu s numr... Apoi,
mai snt cei o sut de galbeni pe care i-ai pus pe mas, i
trebuie s iau jumtate din ei.
Aa-i! gemu Simon care prea dispus s-i fac toate
concesiile. Ei bine, vino de numr cu mine.
Vezi, frate!.... i cine-mi spune c, fiind lng tine, n-o
s-mi nfigi , pe furi, pumnalul n burt?
Zicnd aa, ea arta cu degetul pumnalul i sabia cu care
era narmat Malingre.
Ciuma dracului! se gndete la toate, mormi Simon.
Nu!... Nu!... Nu snt att de posomort... Uite, vezi tu
perdeaua aia?...Da... arunc-i acolo pumnalul i sabia.
Malingre ovi puin, apoi, fr un cuvnt, el arunc
amndou armele n locul artat de ea.
Atunci amndoi se apropiar de mas. Ca s poat mnui
aurul care o fermeca, Gillonne dduse drumul fluierului
afurisit, care rmsese atrnat de gtul ei, cu un lan subire.
Golir mai nti ldia, apoi, dup ce numrar, ncepur
s fac maldre.
Sper, zicea Gillonne, c asta e o prob de ncredere...
dup asta nu te vei mai mpotrivi s-i mpri i aurul tu.
i-o jur, rspundea Malingre, pe care nu-l costau scump
jurmintele. i jur c, dup ce vom sfri, m voi duce s-mi
dezgrop caseta mea.
i amndoi urmar operaia , tcui, fiecare pndindu-l pe
cellalt, fiecare ntrziind ct mai mult cu putin, cu
mnuirea aurului aceluia. Totul se petrecu aproape bine ct
timp nu fcur altceva dect s numere.
Dar lucrurile ncepur s se cam ncurce cnd ajunser
s-i mpart banii. Gillonne ncepu s urle, pretinznd c
Michel Zvaco

- 250 -
Simon i terpelise un fic.
Malingre urla i mai tare, i smulgea prul din cap, jura
c dimpotriv ea l despuia i i terpelise nu numai un fiic,
ci... mai multe.
Amndoi erau foarte mniai, gesticulau, i aruncau priviri
scinteietoare, preau c au uitat tot ce-i pe pmnt i stteau
gata s se ia la btaie.
Operaia mprelii trebui s fie renceput. Dar din nou
izbucnir urletele.
Bandit! Ho! i spun c m furi! Iar m furi... Nu te-am
vzut eu? Uite, acolo... ai ascuns un galben. S-o lum de la
nceput, strig Gillonne, mprtiind fiicurile.
S rencepem! Fie! ip Malingre. Dar bag de seam s
nu m furi ca adineaori c... Ah! L-am apucat!
Ce apucase ?... Fluierul...
Malingre nadins mprtiase fiicurile ca s-o necjeasc
pe Gillonne i s-o zpceasc.
Hipnotizat aceasta, la vederea aurului se nviorase ncetul
cu ncetul i czuse n curs. Uitnd orice pruden, Gillonne
se aplecase, se culcase aproape peste mas lund n brae
aurul, ca s nu se mai apropie Malingre.
n micarea aceea, fluieraul atrnat de lan se mic ntr-o
parte i-n alta.
Malingre, care n-o pierdea din ochi, ntinsese mna i
apucase fluierul.
Mainal, Gillonne se dduse napoi. Simon trsese de
lnior care, nefiind tare, se rupsese i fericitul fluier
rmsese n mna lui.
Ah! Ah! izbucni Malingre, triumftor, bgnd repede
fluierul n buzunar, ce zici de asta, scumpa mea Gillonne?
Acum cheam-i pzitorii... Ah! ah! ah! Ai fi tu tare, Gillonne,
dar eu snt i mai tare ca tine! ah! ah! ah...
Gillonne rmsese ncremenit.
Toate msurile pe care le luase cu atta pricepere, i se
drmau ntr-o clip.
Acum, era n mna dumanului ei cu minile i picioarele
legate.
ntr-adevr, acesta, dup ce ascunsese fluierul, se repezise
BURIDAN 2. Myrtille

- 251 -
la pumnal i la sabie, i le luase napoi nainte ca Gillonne s
se fi dezmeticit.
Ei bine, Gillonne, ce zici? Te in bine? Dar eu snt biat
bun i-am s-i dau o prob de ncredere... Uite aurul care e
acolo, iat! Poi s-l numeri i s-l pui la loc n caset, te las
s faci singur treaba asta. Vezi c am ncredere n tine! Nu?
Nu vrei? O s trebuiasc s fac singur lucrul sta. Faci ru,
vezi tu? e att de plcut s mnuieti monedele astea,
frumoase, de aur!
i, vorbind astfel, cu pumnalul ntr-o mn, Malingre
punea la un loc aurul n caset, pe care o nchidea, zicnd:
Iaca , s-a sfrit. Vezi? Cnd omul e cu judecat, nu se
ceart.
Cu toate astea, Gillonne i venea n fire binior i se
cznea s judece cu snge rece starea primejdioas n care se
afla.
Ia spune-mi, drgua mea, i-aduci aminte de ziua
aceea, cnd i-am suflat civa galbeni? Eh! eh! mldrul pe
care-l vezi e mult mai considerabil dect acela, de atunci.
Ai fi n stare, Simone, s-mi iei totul?
Desigur, Gillonne, c-o s fiu n stare.
Dar e cu neputin! Haide, las-mi cel puin civa
galbeni. D-mi cel puin banii de argint. S-mi iei toat
comoara? Dar, vrei s m omori? Houle! Banditule!
Eh! eh! poate chiar asta i vreau.
Ascult, drag Simone, e peste putin ca tu s vrei s
m ucizi n chip att de ngrozitor. Eram doar prieteni,
Simone. Trebuia s ne cstorim. Ai uitat?
N-am uitat! Eram foarte buni prieteni, aa de buni, nct
ai pus s m aresteze i s m azvrle ntr-una din cele mai
ntunecoase temnie ale contelui de Valois, temni de unde
nu trebuia s fiu scos dect ca s m duc s fiu ars de viu,
spre marea ta bucurie cci tu-mi ornduisei execuia aceea
frumoas.
Hristoase, Dumnezeule! se gndi Gillonne, mi se pare c
mi-a sosit ceasul de pe urm. El mi-a scpat din mn, eu
n-o s mai scap dintr-a lui.
i urm tare:
Michel Zvaco

- 252 -
Dar ai scpat din temni, ai ieit mulumit mie, care
am venit s te scot de acolo...
Da, da! Cred i eu, venisei s te bucuri de agonia mea
i s-mi smulgi taina ascunztorii comorii mele. i dac am
ieit din temni, e pentru c am fost mai iret dect tine i
nicidecum pe urma mrinimiei sau cinei tale.
Dar, Simone, nu era dect o glum ca s te sperii, s te
pclesc. Doamne! acum nici nu mai poi glumi cu prietenii.
Bine! S zicem c nu era dect o glum cam ciudat,
nu-i vorba e gluma pe care n-ai mai apucat s-o faci?
Desigur c nu, scumpul meu Simon. Cci, n fond, te
iubeam prea mult, ca s-i fac ru cu tot dinadinsul.
Da, da, m iubeai mult! Fr ndoial c pentru asta
uite! nu mai trziu dect asear, te-am auzit pe cnd m
denunai monseniorului.Astfel c, dac nu tiam s-mi
conduc barca, n dimineaa asta a fi n vreo temni
zdravn, iar tu ocupat s scormoneti grdina asta ca s
dai peste comoara mea.
ngeri, sfini, din Rai! tie tot! Snt pierdut!
Cred c tii! gemu Malingre, rece. Voiai s pui mna pe
banii mei. I-am luat pe ai ti, i-i in bine! Voiai s m dai pe
mna contelui, te in eu n mina mea i nu-mi vei scpa.
Pctosule! Cine! Afurisitule! Cum poi s chinuieti o
femeie aa!
Tu, o femeie? O furie, ieit din iad. Da!
Ia seama la iadul de care vorbeti... O s ajungi acolo, s
arzi venic.
Treanca-fleanca! Vom simi mai trziu treaba asta. Ia s
vedem, dulcea mea Gillonne, cum vrei s te ucid?
Nu vreau s mor! Nu vreau!
Vrei s te ard? E aici o vatr splendid. Nu? Ai dreptate!
Ar dura prea mult i n-am vreme.
Simone, dac m ucizi, voi fi rzbunat.
Vezi, frate! i de cine?
De oamenii care m ateapt. Dac nu m vd ieind
nainte de miezul nopii, vor intra ei n cas.
Ei a! tii c-i luasei bine toate msurile! Dar las,
nu-s nc unsprezece ceasuri. nainte de sosirea lor, voi fi
BURIDAN 2. Myrtille

- 253 -
departe. Ia s vedem, dac i-a vr pumnalul n piept , ai
spus-o singur, vremea trece... nu?... Ah! eti cam dificil...
Dac-i aa, ca s sfrim, am s te spnzur. Da! o s fie mai
lesne.
S m spnzuri? Aici? bolborosi Gillonne, care mai
ndjduia nc n vreo minune.
Aici, vezi bine!
Dar n-o s poi s m spnzuri aici. N-ai nimic pentru
lucrul sta, url nenorocita, care se gndea: Dac vrea s m
spnzure, dup cum zice, va fi silit s m duc n grdin i
atunci voi striga ct voi putea i m-or auzi oamenii mei. Poate
am s scap, aa.
Dar Malingre, ca i cum ar fi avut putina s-i citeasc
gndul, i zise, rznd:
Nu, nu nu e nevoie s mergem n grdin, pentru asta.
Nimeni nu te va auzi ca s-i vin n ajutor, cci nu vom iei
de aici.
Oh! demonul! murmur nenorocita. mi ghicete toate
gndurile.
Cu pumnalul mereu n mn, Malingre se apropiase
fredonnd de o perdea atrnat n faa unei ferestre i trsese
perdeaua.
Privete Gillonne, dac nu snt om chibzuit. Vezi ce funie
frumoas i nou i-am ales?... Eh! eh! M-a costat trei
franci... Dar nodul sta? Nici chiar clul nu poate face altul
mai bun. i macaraua de sus, din tavan, pe care am pus-o
chiar eu... Crezi c-i solid? Dar belciugul de colo, de lng
fereastr ca s ag funia cnd te vei legna de captul ei. Oh!
n-am uitat nimic i nu m-am uitat la cheltuial.
Iart-m, Simone! Iart-m!
Drept rspuns, Malingre ncepu s cnte mai tare,
ducndu-se sa ia un scaun de lemn pe care-l aez n faa
funiei, zicndu-i: Aici voi sta destul de bine ca s vd cum o
s se strmbe de captul funiei.
Iertare! url din nou Gillonne, cznd n genunchi.
Cu snge rece. nepnd-o cu vrful pumnalului i
artndu-i funia cu degetul, Simon porunci:
Mergi nainte!
Michel Zvaco

- 254 -
Simind neptura, Gillonne scoase un urlet groaznic,
totui nu mic.
Mergi nainte! repet Malingre, vrndu-i mai adnc n
piept vrful armei.
Atunci, nefericita Gillonne sri n sus i, despletit,
zpcit, aproape nebun, se ndrept spre funie
de-a-ndratele, mpins de vrful pumnalului care o nepa
ori de cte ori ncerca s se opreasc.
i Malingre cnta ct l inea gura un cntec macabru, n
care era vorba tocmai de spnzurtoare, de clu i de o funie
bine uns. Gillonne ajunse pn la scaun.
Suie-te! ordon glasul poruncitor al lui Malingre, care
trsese perdeaua n urma lui ca i cum s-ar fi temut ca vreun
ochi indiscret s nu se bucure de acel spectacol ngrozitor, cu
care voia s se desfteze singur.
Ideea-i fu ct se poate de nenorocit cci, dac nu trgea
perdeaua, ar fi putut vedea unul din dulapurile uriae care
mpodobeau camera, deschizndu-se binior i o umbr
ieind repede de acolo, nchiznd dulapul, srind asupra
casetei rmas pe mas, apucnd-o i , dup ce sri,
nchiznd-o pe dinafar. Dar Simon era prea vesel i prea
ocupat n dosul perdelei ca s mai vad cele ce am povestit
cititorului.
n faa nehotrrii foarte de neles a Gillonnei, Malingre
repet, apsnd vrful pumnalului, cu ton poruncitor:
Suie-te!
i femeia se sui pe scaun i, ridicnd mainal ochii spre
cer, poate ntr-o ultim rugminte, vzu nodul funiei care se
legna ncet deasupra ei i scoase un geamt ngrozitor,
aplecnd repede capul ca s scape de nodul fatal.
Linitit, cutnd ca un nebun, Malingre i trecu nodul n
jurul gtului fr ca ea s aib puterea s ncerce vreo
mpotrivire, lu captul funiei agat de cuiul pe care-l
artase, l suci pe minile lui de mai multe ori i se duse s se
aeze pe scaunul pe care i-l pregtise, n fa.
Aa! Acum s vorbim ca doi prieteni. i-aduci aminte,
scump Gillonne. Hei! Ce te-a gsit? Nu te mai rsuci atta!
Cea, ce eti!
BURIDAN 2. Myrtille

- 255 -
O zguduitur puternic i curm insulta care era gata s-i
ias din gur, trntindu-l jos pe un scaun, cu minile
nfurate pe dup frnghie, creia nu-i dduse drumul.
Iat ce se ntmplase:
n picioare pe scaun, cu capul trecut n la, sub impresia
grozav n care se afla, Gillonne simise cum se sfrea ncet,
ncet i de fric leinase.
Natural, corpul, fr putere, ncepuse s se legene, ceea ce
motivase exclamaia lui Simon: ,,Nu te mai rsuci att! Apoi,
scaunul se rsturnase i Gillonne se pomenise atrnat de
funia de care Malingre se ag fra voia lui.
Nenorocita Gillonne se spnzurase singur. Fcnd o
sforare, Malingre se repezi la pironul n jurul cruia el leg
ct mai zdravn frnghia care-i curma minile. Apoi, se aez
n faa corpului victimei sale i o privi cu o bucurie slbatic.
Spnzurata se zbtea n gol. Degetele ei cutau s se agae
instinctiv de nodul care o gtuia, vinele ei se umflar, ochii i
ieeau din orbite, limba-i atrna din gura fr dini. Era
nspimnttoare la vedere, i aceast impresie i-o produse i
lui Malingre, cci acesta scutur din cap, zicnd tare, ca i
cum ea l-ar mai fi putut auzi:
Cu toate astea aveam s-i spun multe lucruri... Pn la
ultima-i suflare , ai gsit mijlocul s m pcleti? Dar asta
va fi ultima dat...Hei!...Nu erai frumoas nici vie, dar
acum... eti groaznic!... Uite , nici nu te pot privi. i,
Malingre trecu de partea cealalt a perdelei.


XXVII. SIMON MALINGRE TRECE DIN UIMIRE N
UIMIRE

Malingre i aez sabia i pumnalul pe un scrin i scoase
de sub haine alt pumnal cu lama scurt, dar foarte lat.
Pe cnd se ndeletnicea linitit cu treaba asta, mormia:
Maimua ndrcit, mi-a jucat renghiul i-a murit
nainte s-i fi spus tot ce aveam pe inim! Las!... Mai bine s
nu m mai gndesc. De azi ncolo n-o s-mi mai joace astfel
de feste... S-a terminat!... Acum, haidem s dezgropm iute
Michel Zvaco

- 256 -
comoara i s fugim! n curnd casa asta poate s-mi devin
primejdioas! He! he! Iat-m i ct se poate de bogat! Averea
Gillonnei e frumuic! He-he!...
Ideea averii Gillonnei l fcu, natural, -i ntoarc capul
spre locul unde pusese caseta.
Dar, rmase cu gura cscat, cu ochii holbai de mirare:
caseta pe care o lsase pe mas, cteva minute mai nainte,
nu mai era acolo
Se frec la ochi, ca pentru a se ncredin c era treaz i
zise tare:
Haide-hai! Nu dorm... Doar acolo lsasem caseta!
i ncepu s scotoceasc peste tot, ntorcndu-se ntruna
i fr voia lui, la mas, vorbind tare fr s bage de seam,
repetnd mereu:
Cu toate astea am lsat-o acolo,... acolo,... snt sigur...
nu dorm n-am nnebunit !...
i mereu i rencepea cercetrile n vreme ce ncepu s-l
ptrund o spaim misterioas de dispariia aceea drceasc.
Fr s-i dea seama, ncepu s se team de a se mai apropia
de perdeaua n dosul creia o spnzurase pe Gillonne.
Dup ctva timp de cutri zadarnice, spaima l cuprinse
ntr-att, nct nu mai ndrznea nici s priveasc perdeaua,
n dosul creia o vedea n gnd pe Gillonne rznd diabolic
i scond o limb lung, lung...
i gndul c moarta se rzbunase furndu-i comoara, se
nrdcin n creierul lui cu o tenacitate i o putere att de
mare nct nu putu s nu i-o manifeste n gura mare:
Mii de draci! strig el. Ai crede c sufletul pctoasei a
venit s m fure chiar din ochi!...
Dar nu-i sfrise fraza i ncepu s tremure din tot corpul,
prul i se fcu mciuc i simi c nnebunea de fric...
ntr-adevr, din dosul perdelei creia i ntorcea spatele,
nendrznind s se mai uite ntr-acolo, de dup perdea o
voce, chiar glasul Gillonnei, a Gillonnei pe care o spnzurase
cu minile lui de un sfert de or, ncepu s-i vorbeasc:
Ai spus bine, Simone... Eu mi-am luat averea napoi...
Ah! ah! ah! nici moartea nu m poate despri de aurul meu
iubit, de comoara mea pe care-o iubeam mai mult ca pe
BURIDAN 2. Myrtille

- 257 -
orice... Poi s tot caui, n-ai s mai gseti nimic! Mi-am luat
avutul. Ha-ha-ha!
i dup rsul acela, care i se pru ntr-adevr drcesc, el
auzi zornitul aurului. Nebun de spaim, stupid de mirare,
tmpit de groaz superstiioas, el zbier dezndjduit.
napoi, nluco!... Dac i-ai luat averea napoi, nu-i mai
datorez nimic... Las-m... M duc s-mi iau avutul meu i
dac vrei s fac rugciuni pentru tine, ei bine! am s pun o
parte din comoara mea, deoparte, pentru parastase... Dar,
las-m.
i se repezi spre u, o deschise cu mna tremurnd, se
strecur afar, nchise ua cu cheia ca i cum s-ar fi temut
s nu fie urmrit de stafia aceleia pe care o ucisese. i,
neputnd s rsufle, ud de o ndual rece, cu picioarele moi,
Malingre se rezem de u, fiind n stare s fac un pas, cu o
mn tergndu-se pe frunte, cu cealalt ncercnd s-i
potoleasc btile inimii.
Dar nu ezu mult locului, sri, deodat, spaima punndu-i
aripi la picioare cci, de dup u, prin gaura broatei, vocea
batjocoritoare a moartei i striga:
Comoara ta, zici?... Du-te, fugi, caut!... Dac vei
gsi-o...
Alerg, dup cum i poruncise moarta.
i att i era de mare zgrcenia, nct nici nu-i trecu prin
minte s fug din locurile acelea, pe care le credea bntuite de
strigoi...
Moarta zisese: Caut, dac vei gsi.
i singura fric pe care-o mai simea acum, era s nu
ajung prea trziu.
Fugind spre colul unde, n ajun doar, i ngropase ldia,
Malingre ofta mereu:
De n-a ajunge prea trziu! De nu m-ar fi prdat,
pctoasa!...
i, scormonind pmntul cu jungherul pe care-l inea n
mn, urmrit de team, repeta ntruna aceleai fraze. Cu
toate astea, spase o groap destul de adnc !... I se prea c
ar fi trebuit s fi dat de ldi.
Se temea ngrozitor s nu vad aprndu-i fantoma
Michel Zvaco

- 258 -
Gillonnei; i se prea c o s-i aud din nou batjocurile
macabre i vocea ei ironic, zicnd:
N-ai s gseti nimic!... Am luat-o!
Cu toate astea, el se ncpna i nu se gndea s fug.
Era lac de ndual, fcea spume la gur care i se
schimonosea ntr-o strmbtur ngrozitoare,...dintre buzele-i
subiri i decolorate i curgeau balele, ochii i ieeau din cap.
Era groaznic, acoperit de noroi i de snge, cci, n zorul pe
care-l punea s scormoneasc pmntul cu minile, se rnise
singur. Era sfrit de puteri i trebui s se opreasc s mai
rsufle cci se neca. Cu toate astea, nu-i venea gndul s
fug.
i voia banii lui, cu orice pre, de-ar fi trebuit chiar s
cad trsnit peste ldia lui. Voia aurul i... l va avea!
Simon se odihni puin, apoi i rencepu munca
ncpnat. Groapa era att de adnc nct era silit s intre
tot n ea ca s poat spa nainte.
i, cu toat groaza pe care i-o inspir un astfel de gnd,
trebui s recunoasc i s-i zic... c-a ajuns prea trziu. Se
opri, se aez cu picioarele atrnndu-i n groap i ncepu s
plng.
M-a prdat, pctoasa!... Mi-a luat tot!...
i dezndejdea i era att de adnc, att de grozav, nct
nu se mai gndea la altceva. Aadar, cum repeta poate pentru
a suta oar Prea trziu!... pctoasa m-a furat!, o mn l
aps pe umr i o voce batjocoritoare strig:
Eh! dar e chiar tovarul meu, Simon Malingre!.... Dar
bine, ce faci aici, la ora asta?
Malingre i ndrept o privire tmpit asupra noului sosit
i-l recunoscu pe Lancelot Bigorne.
ntlnirea era suprtoare pentru el, cci Bigorne avea de
rfuit o socoteal cu el, i probabil c nu era s-l lase s-i
scape o astfel de ocazie.
Totui, Simon era att de prpdit, nct nici nu se gndi la
lucrurile astea i nici nu se mir c-l vzu acolo pe Lancelot
Bigorne. Cu mintea numai la disperarea i la ideea lui fix, el
art groapa i zise jalnic:... Pctoasa m-a prdat!.
Ai fost furat, tovare?... Dar, la dracu, nu e un motiv s
BURIDAN 2. Myrtille

- 259 -
urli ca un viel la abator... Nu se scoal lumea din somn aa,
afurisitule!...Haide, ridic-te i urmeaz-m.
Cuvintele astea, spuse cu glas aspru, ncepur s-l
dezmeticeasc puin pe Malingre din amoreala lui.
n sfrit, l recunoscu pe Bigorne. Memoria ncepu s-i
revin odat cu aducerea aminte, ncepu s i se trezeasc i
contiina situaiei primejdioase n care se afla. Se scul
dup cum i se cerea, privind n juru-i ca s se ncredineze
dac nu-i era cu putin s fug.
Din nenorocire, avea de-a face cu om priceput i Lancelot,
avnd motive temeinice de a nu se ncrede n el, l inea bine
de guler i nainte chiar ca Simon s fi fcut vreo micare, i
lu pumnalul, zicnd :
D ncoace jucria asta, aa e sigur c nu se va ntmpla
nici lui accident. Acum, mergi nainte, de bun voie, dac nu
vrei s te mpins cu vrful sbiei mele.
Malingre trebui s se supun i s se urneasc din loc.
Dar cnd vzu c Lancelot voia s-l fac s intre n sala unde
o spnzurase pe Gillonne, spaima de stafie i cuprinse mintea
zdruncinat de emoiile prin care trecuse i se nepeni pe
picioare zicnd cu glas rugtor:
Nu, nu acolo!... Nu acolo!...
Uite, frate! zmbi Lancelot batjocoritor. i de ce adic...
nu acolo?... Vom fi foarte n voie ca s stm de vorb! Grind
aa, el deschise ua, pe cnd Malingre se vita:
Nu acolo... Ea m ateapt... o s m ia i pe mine,
dup cum mi-a luat averea.
Bai cmpii, cumetre! l curm Bigorne, care-l mpinse de
zor n odaie i trase zvoarele n urma lui.
Dup ce sfri, Lancelot l mbrnci pe nenorocitul
Malingre, care clnnea din dini, pe un scaun. Apoi se
aez linitit n faa lui i zise netulburat.
Acum... s vorbim. Dar nu cuta s-mi scapi, ar fi vai de
pielea ta!... Orice fug nu e cu putin, de altfel.
Suntem nevoii s spunem c bietul Malingre nici nu se
gndea la aa ceva.
Malingre se atepta s vad aprnd stafia n orice clip,
s o simt punnd mna pe el i fugind cu dnsul, drept n
Michel Zvaco

- 260 -
fundul iadului, unde desigur ea era chiar pe jar. Iat la ce
gndea Simon, dar Lancelot Bigorne nu putea s-i ghiceasc
gndurile.
Ia spune-mi! ncepu Lancelot Bigorne. Tu eti dracul?
Cum? Te nchid cu cheia la Curtea Minunilor i te gsesc la
Temple, unde soseti la punct ca s faci s ni se
zdrniceasc o ntreprindere care m costase attea griji i
greuti, ca s nu mai vorbesc de primejdii. Ah!
pezevenghiule, vrei s ne dai pe toi pe mna stpnului tu?
Dar tii c eti arpe primejdios, bre Malingre?
Malingre nu rspunse... pentru c nici nu auzise. Era
aproape nebun i se gndea ntruna la fantasma lui.
Neprimind nici un rspuns,Lancelot urm:
Deoarece ai jurat s ne pierzi, ceea ce ai face, la sigur
daca i-a da drumul, neavnd poft s fiu omort de tine,
pentru c te am n mn, am s-i sucesc gtul ca unui pui de
gin... sau, mai bine... nu . Am s te spnzur, chiar aici.
S m spnzuri, aici? tresri Malingre, care auzise ca
ntr-un, vis.
Da, pctosule! Aici chiar. n dosul perdelei aceleia!
Malingre ncepu s rd:
Ei a! Ce rzi de asta?...
S m spnzuri? urm Malingre, care rdea ntr-una.
Asta nu!...Locul l-a luat altcineva naintea mea! Ea e acolo...
ea!...
Bine! bine! Vd eu meteahna ta, zise Lancelot, care
crezu c ncepe s priceap.
i, sculndu-se, se duse s trag perdeaua. Dar Malingre
i astup ochii cu pumnii i se arunc la pmnt,vitndu-se.
Dracu s-l ia de fricos! scrni Lancelot. tiam eu, c-i e
fric.
i, ndreptndu-se spre Malingre, l ridic n sus, l
ntoarse spre perdea i-i zise, artndu-i locul cu mna:
Uit-te, dac nu-i acolo tot ce trebuie ca s te spnzur
frumos.
Malingre privi, ntr-adevr i rmase cu gura cscat de
mirare.
Funia era tot acolo, legnndu-se deasupra scaunului care
BURIDAN 2. Myrtille

- 261 -
fusese dus la loc de o mn misterioas; numai Gillone, pe
care o lsase spnzurat de funie... Gillonne nu mai era acolo.
Malingre se ntreba ntr-una dac n toate astea nu era
vreo vrjitorie?
Haide! porunci cu asprime Bigorne. Mergi nainte...
i scena care se petrecuse ntre Malingre i Gillonne
rencepu ntre ei. Numai c, de data asta, Malingre i luase
locul Gillonnei i Lancelot Bigorne l nep pe Malingre cu
vrful sbiei, i-i arta funia zicndu-i:
Mergi nainte!...
Ajuns pn acolo, mizerabilul pierdu noiunea lucrurilor.
El vzu, simi, n chip nelmurit, c Lancelot i trecea pe
dup gt nodul fatal. Simi o zguduitur i o durere grozav
n ceaf i ncepu s se legene prin aer, pe.cnd, Lancelot
Bigorne rznd, strmbndu-se, scoatea nite hi-han-uri,
stranice.

*
* *

Dar, Malingre nu murise i Gillonne asemenea.
Lancelot Bigorne asistase, ascuns ntr-un dulap care
mpodobea sala de jos, la coversaia lui Malingre cu Gillonne.
El era cel care, profitnd c Malingre era ocupat cu
spnzuratul Gillonnei n dosul perdelei, terpelise caseta.
El ieise pe fereastr, se dusese la cealalt fereastr, de la
care privise la toat scena spnzurtorii. Tot el era cel care o
ncredinase pe Gillonne lui Bourrasque, care o dusese ntr-o
pivni vecin cu aceea n care se gsea nchis Stragildo, pe
cnd Riquet transporta n pod caseta att de mult rvnit de
Malingre.
El era, nsi, acel care se luase dup Malingre i dup
ce-l lsase s sape mult i bine, l dusese n sfrit acolo unde
se fcuse c-l spnzur ca s-l nspimnte, apoi l scosese de
pe funie. l coborse n pivni i-l trntise lng Gillonne, care
desigur n-avea nici un zor de tovria lui .
*
* *
Michel Zvaco

- 262 -

Toate impresiile puternice care zguduiser creierul
nenorocitului Malingre, l nnebuniser. Spnzurarea
Gillonnei, dispariia casetei att de plin de aur, lovitur prea
grea pentru zgrcit, ameninrile stafiei, propria-i spnzurare,
dup ivirea neateptat a lui Lancelot Bigorne, toate fuseser
tot attea lovituri pe care puine mini ar fi putut s le
nfrunte i sub care judecata lui se prbuise.
Cnd se detept din leinul n care czuse, se pomeni n
ntunericul unei pivnie, ca un fel de cavou. Mintea lui deja
rtcit, l fcu pe Malingre s se cread mort, i-i nchipui
c sufletul lui se detepta pe lumea cealalt. Cnd ochii i se
obinuir cu umbra de-abia lmurit a temniei sale, o vzu
pe Gillonne care, nspimntat i ea, se ghemuise ntr-un
col i-l privea cu un fel de team amestecat cu o satisfacie
slbatic. Atunci judecata lui se zdruncin cu totul i
nnebuni de-a binelea.
n nebunia lui, locul unde se afla, cu rcoarea lui, fu
pentru el purgatoriu, iar Gillonne... fantasma ndrjit
mpotriva lui, care voia s-l trasc n Iad. ncepu s arate cu
degetul spre Gillonne aiurnd:
Uite-o!... Uite-o!....E groaznic!... Stafia!... Ce mai vrei cu
mine?... Mi-ai luat toi banii! Tot aurul meu iubit... Mi-ai luat
viaa... Acum, mi vrei sufletul?... Hei!... Da, ca s-l duci
Satanei?... Fugi!... Fugi! N-o s-mi iei i sufletul... Nu! N-o s
mi-l iei!...
La auzul vorbelor lui , Gillonne nelese i se ngrozi:
E nebun! murmur ea. E nebun!... Doamne Sfinte! O s
m omoare,... o s m sfie... Nu vreau s stau aici... Nu! E
prea ngrozitor!... O s nnebunesc i eu.
i nspimntat, ea se repezi asupra uii pe care o zgudui
cu o putere grozav , urlnd ca o bestie pe care o njunghii.
Din nenorocire, ideile nebunului se schimbaser. Acum i
nchipuia c trebuie s se lupte cu stafia. Unul din doi
trebuind s nving, i mria ghemuit n colul lui:
Ah! vrei s m iei? Vrei s m duci cu tine?... Dar, eu
snt un om tare!... Snt mai puternic ca tine, eu... apropie-te
numai!... S te prind n minile mele, n ghiare, i vom vedea
BURIDAN 2. Myrtille

- 263 -
care e mai tare dintre noi doi; i apoi o s trebuiasc s-mi
spui unde mi-ai ascuns banii... o s trebuiasc s mi-i dai
napoi!... Aproprie-te, numai!Apropie-te, numai!
i, cum tocmai n clipa aceea, n culmea spaimei, Gillonne
btea n ue cu amndoi pumnii, urlnd, nebunul crezu c ea
o s se azvrle asupra lui i se scul deodat, o apuc pe
nenorocit pe la spate, de gt, strignd:
Ah, te-am prins!... Acum te in bine!... S vedem, care o
s fie cel mai tare... Ah! ah! Aurul meu!... Unde e aurul
meu?... Zici c e acolo?... Unde? Aici?... Da?... Bine, bine,
ateapt s te strng bine de gt c te cunosc eu... eti n
stare s m nfci pe la spate, cnd voi spa, ca s-mi gsesc
aurul!... Ah! ah! ah! tiam eu bine o s te fac s mi-i dai
napoi... tiam eu c snt mai tare.
i nebunul ddu drumul Gillonnei.
Dar, de data asta Gillonne murise, era sugrumat de
Malingre, nebun, care-i nfipsese degetele, adevrate ghiare,
n gt. Fr s se mai ocupe de cadavru, nebunul se azvrli pe
burt ntr-un col al pivniei i ncepu s zgrie pmntul cu
unghiile. Pe cnd zgria, mormia mereu:
E aici aurul meu... aici l-a ascuns ea... Ah! ah! ah! cum
am silit-o s vorbeasc... Dar trebuie s caut... s mai sap
pmntul... E tare!... Foarte tare!... Dar ce-mi pas, e pentru
aurul meu, pe care o s-l gsesc .
El scobea ntr-una. Degetele-i erau nsngerate, dar nu
bga de seam, nu simea nimic.
Cu toate c parc-i ddu seama c treaba nu mergea
iute, lu un ciob de sticl pe care-l gsi la ndemn i ncepu
s scobeasc nainte zicnd:
Merge!... Merge mai bine!... Merge mai iute!
Mult vreme scobi aa, cu nverunare.
Pmntul umed se scobea lesne. El l azvrlea n dreapta i
n stnga, unde nimerea . Sfrise prin a face nu o gaur ci o
adevrat groap i un mult vreme guri pmntul,
mormind:
O s-mi gsesc eu banii... o s-i gsesc.
Deodat se opri i rmase ntins cu faa la pmnt n
groapa pe care o spase chiar el. Murise.
Michel Zvaco

- 264 -


XXVIII. IDEEA LUI BURIDAN

Dup ce aruncase la picioarele ducelui Egyptului sacii cu
bani ai lui Stragildo, Jean Buridan plecase de la Curtea
Minunilor. Simea un fel de uurare c se scpase n chipul
acela de nite bani care erau preul attor crime! E drept c
Bigorne rmsese cu banii luai.
Dar tnrul i fgduia s-l despgubeasc de pierdere, pe
ct i sta n putere. E tot att de adevrat c-i lsase pe cei trei
tovari fr parale, fr pic de mncare, dar era plin de
ncredere n imaginaia celor trei cumetri i nu se temea c
au s moar de foame.
Buridan se ndrept deci, i se ndrept ncet spre poarta
Pictorilor. Acolo desclec i atept linitit i surztor ca s
soseasc ora cnd se deschideau porile. Buridan zmbea
pentru c n mintea lui rsrea o figur care-i era foarte
scump. Vremea trecu fr ca s bage de seam, mulumit
convorbirii pe care o avu n gnd cu Myrtille. n sfrit, se fcu
ziu.
Buridan nclec iar i, fr s se pzeasc, trecu poarta;
pzitorii aveau ordin s aresteze orice cavaler care li s-ar
prea suspect. Dar auziser vorbindu-se de cpitanul
Buridan cu atta groaz c i-l nchipuiau ca pe un bandit cu
barba mare, ru mbrcat, cu nfiarea grozav. Nu puteau
crede c gentilomul acela att de elegant, att de surztor i
care le zicea bun ziua cu atta prietenie, s fie slbaticul
rzvrtit care, dup ce inuse cap trupelor regale, fugise
tocmai de la Curtea Minunilor. Deci, Buridan trecu foarte
linitit.
n lumina soarelui care rsrea, el naint fericit spre
cmpie, lsnd n dreapta dealul Faucon unde se nla
spnzurtoarea i ndreptndu-se la trap spre cellalt deal,
care se nla n zare, acoperit de verdea. Acolo era
Montmartre!
Chiar la Montmartre se ducea i Buridan. Simea nevoia
s revad pe Myrtille, cum simte omul trebuina s respire
BURIDAN 2. Myrtille

- 265 -
un aer curat dup ce a fost mult vreme nchis. Nu c
Buridan ar fi fost sau s-ar fi crezut sentimental. Dimpotriv, i
se prea c iubirea inea loc puin n toate actele vieii lui. n
realitate, Myrtille era asociat la toate ntmplrile, chiar
acelora de unde ea prea c lipsete; ea era inta gndurilor
lui, restul nu era dect completarea subiectului. Aadar,
inima zvcni puternic cnd ncepu s suie povrniul, trgnd
calul de cpstru i ridicnd ochii spre cele cteva csue
mizerabile, care se cldiser acolo, numai pentru c se aflau
pe o nlime.
Pe vremurile acelea nc barbare, oamenii i cldeau
locuinele pe coline ca s vad de departe dac se apropia
vreun duman, care putea s le cad oricnd n spate.
La Montmartre nu era nc nici o mnstire. Numrul
locuitorilor ctunului urca la vreo treizeci.
Cu toate c nu tia exact unde le era locuina, Buridan,
era sigur c-o s le gseasc repede pe Mabel i pe Myrtille,
adic pe mama i pe logodnica lui. Cum suia, obosit, o form
alb i uoar sri dintr-un frunzi i , Myrtille, apucndu-l
de gt , strig vesel:
Bun ziua ,boier Buridan! Bine ai venit i pe dealul sta!
Buridan rmase uimit i-i strnse n brae logodnica, fr
s poat scoate un cuvnt. Numai atunci i ddu seama ct o
iubete. Aproape n acelai timp apru i Mabel Anne de
Dramans ntinerit cu douzeci de ani i, dup ce se
bucurar toi trei, se suir pn n vrful colinei.
Vezi stnca aceea? zise Myrtille! Acolo locuiesc.
Cum aa?
Vrea s zic c acolo i petrece zilele, privind spre Paris!
l lmuri Mabel.
Toi trei erau fericii pe ct pot fi nite fiine omeneti.
Ajunser repede la o csu; o mas bun fu repede
ornduit i Buridan, gndindu-se c-i lsase tovarii fr
de mncare, s aezar la mas rznd, cci n minte ncepur
a i se nzui mecheriile extraordinare pe care le va fi punnd
la cale Bigorne ca s capete de ale mncrii.
Buridan venise la Montmartre ca s se odihneasc. Deci,
el i ndeprt din minte orice gnd care-l putea ntrista,
Michel Zvaco

- 266 -
hotrt s aib o zi de complet fericire sub ochii drgstoi
ai mamei i ai logodnicei sale. De aceea, cnd Mabel dup
dou ore, i vorbi de a organiza plecarea lor, el amn pe a
doua zi orice hotrre. Seara i se fcu un culcu n una din
cele dou odi care formau toat locuina, i culcuul acela
era fcut din fn proaspt, peste care cele dou femei se
cznir s-i fac un fel de pat. Buridan dormi ca un rege.
Zicem ca un rege: aa se asemuia el. n realitate, n noaptea
aceea regele nu dormi deloc, n patul lui regal; el i plngea
fericirea pierdut i se lupta cu durerea, cu ura, cu
rzbunarea, cu toate nlucirile nefericirii i ale dezndejdii
npustite asupra lui.
A doua zi, Mabel i pomeni iari de plecare.
Dar Buridan ls la o parte aceast chestie.
S plece! S-i lase n urm, n temni, pe Philippe i pe
Gautier... fraii lui?... Nu! El nu putea face o fapt ca asta.
Se gndea s se rentoarc la Paris. Dar, din or-n or,
ntrzia clipa despririi care ndjduia c va fi cea din urm!
Ziua aceea trecu, apoi cea de-a doua. Mabel era ct se
poate de mirat.
Myrtille gsea c viaa aceea era neasemuit de frumoas,
ns pe fericirea ei se lsa ca un fel de umbr, cnd se gndea
c se va despri pentru totdeauna de tatl ei.
n fundul inimii, ndjduia c Marigny i va schimba
prerile i c se va mpca cu brbatul ei, cci n gndul ei
Buridan i era chiar soul.
n sfrit veni i clipa cnd Buridan trebui s mrturiseasc
c nu putea s prseasc nc Parisul.
Mabel l ntreb: pentru ce nu putea pleca?
Dar, scump mam, zise Buridan mi spui s fugim, s
ne ducem s ne refugiem ntr-o provincie ndeprtat sau
chiar n strintate, n fundul Bourgundiei, de pild...
i vorbesc de Bourgundia pentru c eti nscut acolo.
Dar, dac-i place mai mult alt ar...
Nu, dac e vorba s... fugim, ne vom duce... unde vrei.
Dar... avem bani? Trebuie s-i gsesc.
Mabel zmbi. l lu pe fiul su de mn i l duse pn la o
lad de pine, al crei capac l ridic i-i art ascunse sub
BURIDAN 2. Myrtille

- 267 -
nite zdrene dou ldie pline de bijuterii i de aur. El scoase
un strigt de bucurie i-i umplu buzunarele.
Bigorne i cu Guillaume or s fie fericii, cci o s-i iau
cu mine tovarii mei, mam. Au fost alturi de mine n toate
primejdiile...
E drept. i apoi snt destul de bogat pentru toi. Dar, n
sfrit, vezi c nimic nu ne oprete de a pleca. Anun-i pe
prietenii ti s vin aici, i s plecm.
Buridan o lua pe maic-sa deoparte i-i zise:
N-am s plec pn cnd nu-i voi scpa pe Philippe i pe
Gautier dAulnay.
Mabel tresri. Buridan urm:
Iart-m, mam, c-i reamintesc lucruri grozave cu
aceste dou nume. Dar, dac a pleca pe cnd aceti doi
oameni trebuie s moar, dac a pleca fr s fi ncercat
imposibilul ca s-i scap, mi se pare ca nici eu nu voi mai
putea tri.
Du-te, dar, fiul meu! zise Mabel, suspinnd.
Mai e ceva, zise Buridan. Trebuie s-i vorbesc de tatl i
de mama Myrtillei...
Enguerrand de Marigny? ntreb Mabel.
E arestat!...
Margareta de Bourgogne?
Arestat i ea!...
Mabel i ridic ochii spre cer. O ultim umbr de ur i de
rzbunare satisfcut se strecur pe faa ei, ca un foc care se
stinge i rspndete n bezn o ultim licrire, apoi cu snge
rece, fr s simt vreo mirare de ndoita i marea ntmplare,
ea-l ntreb pe Buridan, cum se petrecuser lucrurile.
Buridan istorisi despre Marigny ceea ce-i istorisise Tristan,
adic cum primul ministru czuse victima urii contelui de
Valois.
Buridan pronun acel numele de Valois tremurnd, dar
Mabel rmase nepstoare.
n privina reginei, Buridan povestise cum voise s-l scape
pe Marigny, cum se dusese la Turnul Nesle, cum regele
prevenit de Stragildo auzise cuvintele lui acuzatoare i
destinuirile Margaretei.
Michel Zvaco

- 268 -
Fatalitate! murmur Mabel, dup cum zisese i Buridan.
Cincisprezece ani, am visat, am combinat planuri de
rzbunare care pn la urm fiecare mi se prea himeric. i
ntmplarea ,pe ci absolut naturale ,a lovit-o pe Margareta. A
fost lovit cum voiam eu s fie! n locul unde doream eu s i
se ntmple nenorocirea. i lovit... de cine?...

*
* *

Mabel rmase cteva minute adncit n gnduri ntunecate
i amare.
Apoi, tributul acela pltit strii care ne cuprinde
ntotdeauna n faa ntmplrilor a cror legtur n-o
cunoatem, ea se ntoarse spre fiul su.
Nu-mi nchipui c vrei s-l mai scapi pe Marigny?
Nu, mam. Am fcut tot ce trebuia i ce puteam. Cred c
n acest moment nici o putere de pe lume nu l-ar putea opri
pe rege de a se rzbuna pe omul acesta!... Cu toate astea...
Ce? zise Mabel.
Nimic, mam. Voi atepta desfurarea ntmplrilor!
i regina? ntreb Mabel. Vrei s-o scapi i pe ea? Pe
aceea care n-a avut un sentiment matern, nici o licrire de
simpl mil pentru Myrtille.., care a urt-o venic pe fiic-sa,
pentru c fiic i era rival!
Buridan se nfior.
Las s judece dreptatea dumnezeiasc, urm Mabel.
Altfel, a crede c i tu vei fi lovit de acelai trsnet, care a
fulgerat-o i pe Margareta.
Buridan i plec capul i murmur:
Ct o s mai sufere Myrtille...
Nu-i spune nimic, opti repede Mabel. M nsrcinez s-i
vestesc eu, cnd o fi nevoie, moartea lui Marigny i a
Margaretei.
Ce sfietor lucru pentru ea!... S afle c tatl i mama ei
au murit n chinuri... i, prevd, chinul va fi groaznic!
Ea nu va ti nimic, zise Mabel linitit. Voi ntinde un
vl asupra acestei scrboase tragedii, de unde nu voi ridica
BURIDAN 2. Myrtille

- 269 -
dect un capt. Myrtille va pleca de aici ndurerat, fr
ndoial, cci a pstrat cea mai drgstoas amintire aceluia
pe care-l numea Claude Lescaut, dar nu va cunoate
niciodat cum i de ce tatl ei a murit. Ct despre regin,
i-am cercetat inima i... Slav Domnului n-am descoperit nici
o urm de mil, din dragostea adnc, filial de care m
temeam. Myrtille de-abia mai admite c regina poate s-i fie
mam. Va fi lesne s-i probez c mama sa a fost vreo dam
nobil, moart cnd a nscut-o. i, apoi, e i povestea... pe
care o susinea Marigny. Restul nu va mai fi pentru ea dect
un vis.
Buridan admira cu o groaz ascuns nlesnirea cu care
mama lui inventa minciunile. E drept c acele minciuni
aveau un scop nobil.
Dar, nu e mai puin adevrat c tnrul era zpcit de acel
fapt.
El se gndi c, n atia ani de chin, nenorocita fusese
nevoit s se obinuiasc cu prefctoria. Apoi nu se mai
gndi la aceasta.
Se hotr ca Mabel i cu Myrtille s mai locuiasc n
cscioara unde erau puine perspective de a fi descoperite. i,
de altminteri, acum nu mai era dect un om care ar fi putut
avea ideea sau dorina de a o regsi pe Myrtille; acela era
contele de Valois.
i despre acela, zise Buridan hotrt, am un gnd!
Mabel, caut n zadar s afle care ar putea fi acel gnd.
Acum trebuia s o fac pe Myrtille s primeasc o nou
desprire i Mabel se temea ca tnra fat, zdruncinat de
attea ncercri , s nu fie lovit i mai adnc de data asta.
Buridan se mulumi s zmbeasc.
i, ntr-adevr, la cele dinti cuvinte pe care le spuse
despre arestarea lui Philippe i Gautier, curajoasa fat
exclam ndat:
Trebuie s-i scpm! Snt prietenii ti. i s-au devotat.
Dac am pleca, prsindu-i, ar fi s se ntind o umbr
funebr asupra vieii noastre fericite!
Buridan o strnse la piept pe logodnica lui, aruncnd o
privire de triumf mamei sale. Cnd sosi clipa despririi,
Michel Zvaco

- 270 -
Mabel fu cea care se art mai puin curajoas i, e foarte
simplu: era mama.
n fine, dup multe fgduieli de a fi prudeni, dup multe
srutri i lacrimi, pe la asfinitul soarelui , Buridan plec i
ncepu s coboare povrniurile Montmartre-ului, ca s
ajung la Paris naintea nchiderii porilor.
El se ntoarse n nenumrate rnduri s priveasc pe cele
dou femei care, lng stnca pe care i-o artase Myrtille, i
fceau semne de adio.
Apoi ele disprur din privirile lui, n dosul vrfurilor
castanilor i stejarilor. Atunci Buridan nclec i plec n
goan.

*
* *

n clipa aceea, cineva care era ascuns ntr-un tufi, un
brbat care-l vzuse venind i-i observase fiecare gest, se
ridic, apoi iei din tufi, naint pn la crarea pe care
trecuse Buridan i-l privi cum se ndeprta.
Acel om se rezem pe un b, o ramur groas pe care o
tiase dintr-un pom i care trebuia s-i serveasc mai mult
s se apere dect ca s se reazeme, cci era sprinten i
puternic. Era mbrcat, ca toi ranii, cu zeghe strns la
bru cu o curea. Faa lui era posomort. Privea cu foc n
urma tnrului care pornise la trap i care dispru n
deprtare. Atunci se ntoarse spre ctun i ncepu s rd
optind:
i am n mn!... Pe toi, pe toi!...

*
* *

Sosirea lui Buridan la grdinia cu trandafiri fu primit de
cei trei tovari cu aclamaii entuziaste.
Guillaume, Bigorne fur ct pe ce s-l nbue strngndu-l
n brae.
Apoi i puser fel de fel de ntrebri, la care Buridan se
BURIDAN 2. Myrtille

- 271 -
mulumi s rspund c nu putuse s se mpotriveasc
dorinei de a se duce la Montmartre.
Ce spuneam eu? strig Bigorne. Nu v-am spus-o, mai
adineaorea?...Guillaume i smulgea prul din cap n faa
unei plcinte minunate. Riquet nu mai voia s bea... S-a
sfrit! N-o s-l mai vedem niciodat pe Buridan! L-au
prins! O s-l spnzure, au s-l jupoaie, o s-l fac terci!...Eu
ziceam:
El e la Montmartre, m prind pe capul meu.
Plcint?... Vinuri?... fcu nedumerit Buridan, care abia
atunci observ c masa era plin de mncruri i de buturi.
mi ziceam eu c... nu suntei oameni s v lsai s
murii de foame i de sete! Doar suntei maetri n meseria...
furtiagului. Dar, s-a sfrit cu furtiagurile, scumpii mei,
bravii mei tovari! Ne-am mbogit! Iat... aur! i el ncepu
a-i goli buzunarele pe mas.
Bigorne ddu din umeri.
Guillaume i cu Riquet l privir dispreuitori.
Ce-i? fcu Buridan i mai nedumerit.
Pff! fcu Bourrasque. Tu numeti asta bogie?
Zi-i mizerie! urm Riquet.
Hei! Ai nnebunit... sau v-ai mbtat? fcu Buridan.
Privii, mai mult dect am avut vreodat chiar cnd l-ai jefuit
pe prefect.
Drept orice rspuns, Bigorne se duse s ia ldia Gillonnei,
pe care o goli pe mas, apoi ldia lui Malingre, pe care de
asemenea o goli.
Ce-i asta? zise Buridan ncruntnd sprncenele.
Malingre i Gillonne! rspunse Bigorne.
Deodat, Buridan pricepu.
I-ai prins pe amndoi mizerabilii? zise el, ncntat. Ah!
acetia au s-mi plteasc tot!...
S-a fcut deja! l liniti Bigorne.
Cum aa?...
Da. Au venit aici, s-mi spun c li s-a urt cu galbenii
i cu libertatea lor. Atunci, ca s nu-i supr, le-am luat
ldiele pe care mi le ofereau, i pe ei i-am nchis n pivni,
alturi de Stragildo.
Michel Zvaco

- 272 -
Buridan czu pe gnduri cteva clipe.
Cei doi pctoi vor fi destul de pedepsii prin pierderea
banilor. S-i inei nchii nc cteva zile i apoi, cnd n-o mai
fi nici o primejdie pentru noi, putem s le dm drumul,
druindu-le i civa galbeni.
S le dm drumul? fcu Bigorne. Zadarnic... au fugit...
Ce zici? ntreb Buridan.
S-au dus pe lumea cealalt. i-au fcut singuri dreptate.
S-a sfrit.Malingre i Gillonne locuiesc acum mpreun cu
stpnul lor Satana. Hi-han! Amin!...
i Bigorne i povesti n cteva cuvinte ntmplarea groaznic
care le fu dat s-o peasc Gillonne i Malingre i ncheie
spunnd c cele dou cadavre fuseser ngropate ntr-un
maidan de lng grdinia cu trandafiri.
Buridane, se amestec atunci Guillaume, ngrijorat, n-o
s mai spui c i aurul acesta-i ptat de snge, ca al lui
Stragildo?...
E o motenire! strig Bigorne.Gillonne i Malingre m-au
lsat motenitor. Sfinte Barnab, sta e ban ctigat cinstit!
N-o s aib o lecaie popa de la Sfntul Eustache.
Buridan ncepu s rd.
Haidem zice el, trebuie s vorbesc cu Stragildo acum.
Mi-a venit o idee, care, poate o s ne ajute s-i scpm pe
nenorociii notri prieteni.
i ndjdueti, spuse Gillaume, c Stragildo o s te
ajute?
De voie sau de nevoie, da!...
S-i vedem ideea, vorbi i Bigorne, care, n vremea asta
i ornduia galbenii n caset.
E foarte simpl! l liniti Buridan. Vreau s m servesc
de Stragildo ca s ajung pn la guvernorul de la Temple,... la
contele de Valois! adug el, oftnd. Odat ce voi fi n faa lui
Valois...
i... te-ai duce la Temple? se-nfior Bigorne.
Sau ar veni contele aici! complet, cu snge rece,
Buridan. Odat ce-l am n mn, tiu ce trebuie s-i spun ca
s-l hotrsc s le nlesneasc fuga lui Philippe i lui Gautier.
Bine! pufni Bigorne, tot nencreztor. Pentru un
BURIDAN 2. Myrtille

- 273 -
bacalaureat, ideea nu e rea. Dar cum avem s-l hotrm pe
Stragildo? Prevd c el va fi trimis n ambasad la Temple,
cci te bizui pe ncrederea pe care Valois trebuie s aib n
acest om?
Acest aur mi va servi ca s-l hotrsc, zise Buridan
artnd ldiele.
Guillaume, Riquet i Bigorne, scoaser un singur strigt
de protestare.
Fii linitii, zise Buridan, nu v-am spus dect o parte din
ideea mea.
Asigurarea lui ns nu-i liniti deloc pe cei trei tovari.
Dar, fr s in seam de bocetele lor, Buridan se cobor
n sala de la parter, lu cheile de la pivni i o lantern i
cobor scara n subsol.Ajunse la ua pivniei, unde fusese
nchis Stragildo i ascult un minut. Nu auzi nici un zgomot.
Atunci, scondu-i pumnalul, intr.
Un strigt grozav i scp:
Pivnia era goal!


XXIX. PIVNIA DE LA GRDINIA CU TRANDAFIRI

Ce devenise Stragildo? O s-o spunem n cteva cuvinte. El
fusese nchis n pivnia nvecinat cu aceea unde Simon
Malingre i Gillonne trebuir s-i termine zilele aa de trist.
Pivnia aceea nu era deloc ornduit ca s serveasc drept
nchisoare.
Era un beci absolut obinuit care, de obicei, servea drept
un fel de depozit provizoriu.
Acolo se puneau, claie peste grmad, toate obiectele care
erau stricate sau de reparat: vase de buctrie, fierrie veche,
diferite unelte, o mulime de lucruri ciudate. Singura sa
particularitate era c n-avea ferestruie, astfel c Stragildo,
care fusese nchis acolo, nu primea aer i lumin dect prin
crptura de sub u. Dac lumina i aerul nu ptrundeau
dect foarte greu, n schimb, zidurile erau destul de groase i
pivnia destul de adnc, zidit n fundul unei galerii sau, mai
bine zis, a unui fel de drum lung i ngust, pentru ca
Michel Zvaco

- 274 -
prizonierul nchis acolo s-i poat face cheful i s strige ct
l-o lua gura, fr s rite s fie auzit. n primele ceasuri ale
ntemnirii lui, Stragildo, care se deteptase din leinul
provocat de cei doi pumni ai lui Bigorne, nu pierdu vremea s
se jeleasc i privi situaia cu snge rece.
n primul rnd cut un mijloc de a evada.
Inspect cu deamnuntul locul care-i servea drept
nchisoare i ndeosebi ua, fr ndoial. Inspecia odat
fcut, natural, mai mult pe pipite dect prin vzute.
Cu toatea stea, i fu ndestultoare ca s-l ncredineze pe
mblnzitorul de fiare al Margaretei de Bourgogne de
inutilitatea unei ncercri de evadare.
Zidurile erau prea groase, afar de o despritur, care da
n pivnia vecin unde erau nchii Malingre i Gillonne.
Despritura aceea era subire i trebuie s fi fost fcut
mai trziu ca s despart n dou, pivnia aceea prea mare.
Pipind cu ngrijire despritura de jos n sus i-n toate
direciile, descoperi, pe ici pe colea, cteva guri, destul de
mari ca s-i ncap mna. Ct despre u, ea era de stejar,
masiv, cu o broasc enorm i ,cu toate c scndurile erau
cam atinse de umezeal, totui destul de solide.Din partea
aceea nu era nimic de ndjduit, nici de ncercat. Mai rm-
nea despritura, de care am vorbit. Dar, admind c ar fi
putut-o drma n parte i ar fi putut trece dincolo, la ce i-ar
fi slujit? Ar fi schimbat doar temnia i atta tot. Dup prima
ncercare de activitate, n faa nruirii cercetrilor sale,
Stragildo fu cuprins de o descurajare adnc i stupid.
Prpdit, se ghemui pe un maldr de lucruri ciudate, care
erau trntite ntr-un col al temniei , i rmase acolo, cu
capul n mini, cu creierul gol, cznindu-se s afle un mijloc
de fug, dar negsind nici unul.
Trecur, astfel, dou zile lungi, de moarte, fr s fi putut
s schieze mcar un plan oarecare.
A treia zi ua pivniei vecine se deschise.
El auzi ca zgomotul nbuit al unui corp trntit jos, i ua
se nchise iar.
Dup ce ua fu nchis, el auzi nite gemete, urmate de
ameninri i blesteme.
BURIDAN 2. Myrtille

- 275 -
Parc toate veneau dinspre despritur i pricepu c
vecinul trebuia s fie rezemat de zidul acela.
Prima micare a lui Stragildo fu s intre n legtur cu
noul venit, oricine ar fi fost el. O idee subit l opri n minutul
cnd era s deschid gura i , cu pai nbuii, fr zgomot,
inndu-i suflarea, se apropie de zid ca s aud i s vad
mai bine, dac ar fi izbutit. Dup cteva minute, care i se
prur nespus de lungi, ua vecinilor se deschise iari i
nc cineva fu introdus n nchisoare.
Cele dou personaje nu erau alii dect Malingre i
Gillonne.
Astfel c tot tcut, cu faa lipit de gaura despriturii,
Stragildo putu s asiste la moartea Gillonnei precum i la
lunga i grozava agonie a lui Malingre, nnebunit.
Nici o clip nu-i veni gndul s se amestece i s ncerce
s-o scape pe femeia care i da sufletul n dosul zidului pe
care l-ar fi putut lesne drma.
De asemenea, nu ncerc s intervin cnd nebunul se
apuc s scormoneasc groapa, unde-i cuta comoara.
Dimpotriv, se cznea s vad prin ntuneric. Spectacolul
acela groaznic prea c-l intereseaz i, deodat, o idee i
trsni prin cap. Un hohot de rs, ca rgetul fiarelor lui, se
auzi i, prsind zidul, se ndrept spre maldrul de lucruri
pe care ezuse cu cteva clipe mai nainte. Bjbind, ncepu s
caute n grmad, ncet, metodic, pe cnd de partea cealalt
nebunul scobea din ce n ce mai adnc, bolborosind vorbe
fr neles.
Stragildo cuta ntr-una fr s se grbeasc. Din cnd n
cnd, i exprima ideile n gura mare.
Da, da, scobete, scobete ntr-una... n-am nevoie s m
grbesc... Lucrezi pentru mine... Ai crede c Satana, stpnul
meu , mi l-a trimis pe nebunul sta ca s-mi dea o mn de
ajutor... mi d o idee i muncete n locul meu.
De unde-i venea mulumirea aceea, lui Stragildo?
Ochii lui se obinuiser cu ntunericul i observase c, n
nebunia lui, Malingre scobea pmntul chiar sub ua
nchisorii lui. Fapta nejudecat a nebunului fusese un fulger
de lumin pentru Stragildo care-i zisese:
Michel Zvaco

- 276 -
S-l las pe nebun s-i vad de treab i s caut s vd
dac nu gsesc vreun instrument care s-mi serveasc s fac
o gaur n zidul de despritur.Apoi voi mri groapa
nceput i voi trece pe sub u... Ct despre nebun dac m-o
supra!... Un rs tcut i complet gndul.
n fine, cred c asta va fi bun.
Dduse peste o vergea de fier, lung de cteva palme i
groas ca degetul, o apuc i zise:
Da, cu asta o s mearg!... Dar nu-mi mai aud ajutorul!
Oare, o fi obosit leneul i s-o fi odihnind?...
Grind aceste cuvinte, pufni de rs i se ndrept spre
despritur.
ncepu s drme zidul, avnd grij s fac ct mai puin
zgomot i, bombnind, cu gndul la nebun:
Ateapt!... Ateapt, tu trntor! Vin eu acum s te mai
zgudui puin.
Trntorul ns nici nu se sinchisea de ameninrile
acelea, pentru cuvntul c... trecuse pe lumea cealalt chiar
n groapa fcut de el.
Stragildo, care era de o putere neobinuit, fcuse repede
o sprtur destul de mare i cu fierul n mn, se strecurase
n pivnia vecin. Se ndrept spre nebun pe care-l zgudui
puternic.
Haida-de! fcu el nepstor. A murit!
Fr s mai stea pe gnduri, trase la o parte trupul care-l
ncurca i inspect lucrarea pe care o fcuse mortul.
Fr s tie ce fcea, Malingre spase un fel de tranee
chiar pe sub u.
Stragildo merse nainte cu lucrarea aceea, n mod metodic
i ngrijit. Dup cteva ore de munc ndrjit, Stragildo trecu
de partea cealalt a uii, n galeria pivnielor. Acolo rsufl
uurat i se opri cteva minute tergndu-i fruntea plin de
ndual.
Dac ua de sus o fi baricadat, snt pierdut, opti el.
Totui nu ezu mult pe gnduri i porni n lungul galeriei,
bjbind.
Dup civa pai, se izbi de ultimele trepte ale unei scri pe
care ncepu s-o urce ncetior. Cnd ajunse n captul de sus
BURIDAN 2. Myrtille

- 277 -
al scrii, ddu de o u pe care ncerc s-o deschid, ns, nu
izbuti.
Fatalitate ! strig el, nbuit, e nchis.
Atunci ncepu s cerceteze cu amnuntul broasca uii i
un zmbet de mulumire i nflori pe buze. Vr binior vrful
vergelei de fier ntre lemn i zid i aps cu putere. Ua se
deschise. Era liber!... Prima lui micare fu s fug pe dat.
Dar i veni o alt idee. Se napoie i nchise cu ngrijire
ua, apoi ncepu s umble ncoace i ncolo. Vedea mai bine
acum i se putea ndrepta ncotro voia.
Ptrunsese ntr-o sal la catul de jos, era goal. Pe o
mobil era o sabie i un pumnal. El lu pumnalul i, dup
ce-i cercet lama cu un zmbet slbatic, i-l puse la bru i-i
urm cercetrile.
S vedem ce-i mai sus, zise el, dup ce constatase c
parterul nu era locuit.
Se urc mai sus. n tind, un murmur de voci l fcu s
ridice capul.
Snt n pod, zise el zmbind mulumit.
i, cu pumnalul n mn, se sui spre pod.
Cu ct se apropia, deslui i mai lmurit vocile.
Deodat se opri brusc, pironit pe loc.
Auzise distinct o fraz ntreag.
Oh! Oh! zise el cu o bucurie nebun : nu-i nevoie s urc
mai departe... i am n mn pe toi.
Se cobor cu pai de pisic i, n cteva minute, ajunse n
grdin, unde iei fr greutate.
Pe drum, nainte de a se ndeprta, se ntoarse spre cas;
cu pumnul i dinii strni i repet n gnd:
Pe toi!... i am pe toi!... Snt ai mei!
i porni repede, mormind:
Montmartre!... Fie! Haidem i la Montmartre i voi gsi,
desigur.




Michel Zvaco

- 278 -
XXX. STRAGILDO LA LUCRU


Acel care l vzuse pe Buridan trecnd, pe cnd tnrul
cobora dealurile Montmartre-ului, era Stragildo.
Fostul pzitor al leilor regelui se aez pe o piatr i
ncepu s se gndeasc.
Fr ndoial, nici una din ideile care i trecur prin minte
nu-l mulumir cci mereu cltina din cap.
S ne asigurm mai nti c domnioara e acolo, sus, se
hotr el, i, apoi, vom vedea:
Stragildo ncepu s urce dealul i, n curnd, ajunse ntre
cele zece, dousprezece cocioabe care alctuiau pe atunci
smburul acelui superb i imens ora, cum a ajuns astzi
Montmartre.
Se puse la pnd, lng o stnc, de unde putea s
supravegheze i ctunul i povrniurile dealului totodat.
Nu sta acolo nici de un sfert de or, cnd vzu
apropindu-se o fat care se aez pe stnc i ncepu s
priveasc spre Parisul care se ntrezrea n deprtare, prin
cea.
Vrjitoarea! strig Stragildo. Myrtille e,... vrjitoarea!...
I-am prins, i pe Buridan i pe ndrciii lui tovari!...
Dup cteva minute veni i Mabel.
Ah! ah! mormi banditul, mi merge din ce n ce mai
bine!...
Haide scumpa mea, ncepuse, cu blndee, Mabel,
trebuie s te ntorci acas! S-a sfrit acum, nu mai e nici o
primejdie, pot s-i jur. Buridan mi-a spus lucruri care m
ndreptesc s te asigur c n-ai de ce s te mai temi...
i, cu toate astea, mam, rspunse Myrtille, cu vocea
tremurnd, niciodat nu mi-a fost fric, ca n clipele astea!
Presimt c o primejdie grozav l amenin pe Buridan i
chiar i pe noi!
Mhnirea despririi de logodnicul tu i d gndurile
astea. Vei fi fericit. Am ncredinarea nestrmutat c vei fi
fericit cu fiul meu...
Mabel o lu pe Myrtille pe dup mijloc i se ndeprt
BURIDAN 2. Myrtille

- 279 -
ncet, cu dnsa.
Stragildo le vzu intrnd ntr-o cocioab. Atunci el se aez
jos din nou i-i prinse capul ntre mini. Prea foarte linitit.
Dar, pentru cine-l cunotea, faa lui nlemnit ar fi prut
nspimnttoare.
Banditul se gndea:
Ar fi lesne s atept noaptea, s intru n cocioab i s le
ucid pe amndou. Dar e de-ajuns oare? Vreau s m rzbun
pe Buridan! Vreau s-i vd strvul atrnnd de captul funiei,
cu limba scoas de un cot. i-apoi i pe Bourrasque i pe
Haudryot,vreau s-i vd atrnnd de lanurile Montfaucon-
ului. Da! Vreau s vd lucrul sta.Ct despre Bigorne... oh!
acela nu va fi spnzurat! Vreau ca moartea s-i fie
ngrozitoare! Vreau s-mi regsesc i averea, strns ncetul
cu ncetul, galben cu galben, n anii lungi, de slugrnicie...
mi trebuiesc toate astea!Trebuie ca Buridan s moar
dezndjduit tiind-o pe aceea pe care o iubete, n braele
altuia!... Dar cine s fie acel altul?
Stragildo se adnci i mai mult pe gnduri.
La cine s mai recurg acum?... La regin?... Oh! Am
trdat-o. Am lucrat cu prea mare grab. Ar fi trebuit s mai
atept dou-trei zile. Regina trebuie s fi murit pn acum!
Desigur Ludovic o fi strns-o de gt cnd a gsit-o la Turnul
Nesle. Cui s m adresez ca s-i prind pe toi n grdinia cu
trandafiri? Regelui?...Hm! l cunosc eu. Trebuie s visez cele
mai grozave chinuri mpotriva celui ce i-a fcut un astfel de
serviciu. Snt sigur c singura rsplat pe care i-o pstreaz
lui Stragildo va fi doar...s-l jupoaie de viu... Atunci cine?
Cine are interes s pun mna pe Buridan i pe Myrtille?...
Stragildo pufni de rs. Gsise.
Se scul i arunc o ultim privire spre cocioaba n care
locuiau Myrtille i Mabel. Apoi cobor repede. Se nnoptase cu
totul.
Stragildo mergea repede rezemndu-se n bul pe care i-l
tiase, nfiarea lui sinistr dovedea o hotrre
nestrmutat. Era gata s-i joace chiar viaa mpotriva vieii
lui Buridan i a lui Bigorne. nainta iute i tcut, plmdind
gnduri grozave. Cnd ajunse la porile oraului, le gsi
Michel Zvaco

- 280 -
nchise.
Dar el zmbi. Cuta n hain i gsi unul din cele dou
ordine, semnate de rege, pe care le luase de la locuina din
strada Froidmantel.
Tot mi-a mai lsat Bigorne ceva! gndi el. n clipa de fa,
bucica asta de hrtie mi-e mai nepreuit dect tot aurul pe
care mi l-a luat!
ncepu s strige neavnd un corn cu care s dea semnalul.
Arcaul care veghea sus, pe platform, l auzi i se rsti la
el s-i vad de drum.
O porunc regal! rspuns Stragildo.
La acest cuvnt care era totdeauna ascultat, lanurile
podului scriir, ua se crp i apru un ofier, nsoit de
mai muli oameni, dintre care unul ducea o facl. Venise s-l
recunoasc pe cel care vorbea n numele regelui.
Stragildo art pergamentul.
Bine, zise ofierul care-l recunoscuse i , de aceea, nici
nu se mai mir, poi s treci.
Stragildo intr repede i, odat n Paris, o porni n fug. n
curnd ajunse la Temple.
Stragildo se gndise la contele de Valois ca s-i izbuteasc
rzbunarea.
Cum ns ajunse n piaa care se ntindea n faa porii
celei mari a fortreei Temple, el se opri deodat. Piaa era
ocupat de vreo sut de cavaleri bine ornduii, luminai cu
fclii de rin, pe care din distan n distan le purtau unii
dintre ei. Era un spectacol grozav. O tcere adnc domnea
printre militarii nemicai, n bezn, clri pe caii care
singuri tulburau noaptea cu nechezrile lor. Stragildo i
recunoscu pe cavalerii regelui. Acetia purtau pe piept
nsemnele regale. n fine, unul dintre ei ducea un steag
albastru pe care erau brodate armele regale.
Stragildo nu se putea nela.
Regele a venit la Temple! se gndi el, cutremurndu-se. i
se feri napoi, se ghemui la vreo sut de pai de acolo, n
dosul unor ulmi groi, hotrt s atepte plecarea regelui.
Dar nici o micare nu se fcea printre cavalerii escortei.
Timpul trecea. Stragildo i muca pumnii de necaz. Orele
BURIDAN 2. Myrtille

- 281 -
trecur una cte una, n tcere. Stragildo simea c-l apuc
un fel de nebunie. Zorii zilei ncepeau s lumineze orizontul.
i venea s se apropie de cavaleri i s le strige:
Eu snt!... Snt condamnat de rege?Ei bine, arestai-m!
Dar alergai, aici aproape, la grdinia cu trandafiri, i
arestai-i pe Buridan, pe Bigorne i pe toi ceilali!... Dai fuga
la Montmartre i o s gsii acolo pe vrjitoarea care a vrut
s-l omoare pe rege!
Stragildo naint grbit i-l zri i pe rege care tocmai ieea
de la Temple!
Era nenchipui de palid i de mhnit!... tnrul acela att de
plin de via, de putere i de pornire prea nenchipuit de
prpdit!... Pe chipul acela se ntiprea o dezndejde att de
cumplit i totui, alt dat parea aa de vesel, aa de
fericit!... Stragildo se trase ndrt, mormind:
E opera mea!...
Contele de Valois l urma pe nepotul su vorbindu-i ncet
i prea c-l asigura de unele lucruri, la care Ludovic
rspundea dnd numai din cap.
n sfrit, regele nclec i se ndeprt la pas, urmat de
escort.
Vom vedea, mai trziu, ce se ntmplase n noaptea aceea
pe care Ludovic o petrecuse la Temple,... noapte grozav, n
care poate cpt germenul rului, de care trebuie s se
prpdeasc n curnd.
Dup ce regele plec, contele de Valois mai rmase cteva
minute pe pia, nconjurat de civa ofieri.
Un zmbet nelmurit i rtcea pe buze, pe cnd privea
silueta ncovoiat care se ndeprta... umbra aceea care,
fusese regele.
Cred c regele nostru n-o s-i mai vin n fire dup o
astfel de lovitur! opti un ofier lng el.
Valois tresri... O flacr scnteie n adncul privirilor lui.
i ridic capul, suspin adnc i privi lung naintea lui n
negur...
Ce vedea, oare?... Poate chiar coroana regal pe care o
rvnea cu atta foc!...
Unde snt dumanii mei? socotea el n gnd. Unde e
Michel Zvaco

- 282 -
Margareta de Bourgogne? Unde e Enguerrand de Marigny?
ncotro a pornit-o i regele?... Cte ruine n jurul meu!... Dar,
pe aceste ruine, eu rmn n picioare!...
Escorta disprea. Luminile torelor se pierdeau n strada
Vieille Barbette.
Nu mai am dumani... afar de unul! adug el,
tresrind. i acela trebuie s moar, mai mult ca ceilali! l
ursc, l simt puternic!... Fiul meu... e fiul meu!... Haidem
domnilor, zise el. i se ntoarse ca s se ndrepte spre ua
nchisorii.
n clipa aceea, cineva, strbtnd prin cercul ofierilor
care-l nconjurau pe Valois, se apropie de el i, nainte ca
minile care se ridicau s-l opreasc, s-l fi dat la o parte,
opti la urechea lui:
Buridan, Myrtille! tiu unde snt! Vi-i dau pe mn!
Stragildo! strig Valois nmrmurit. Stai, domnilor,
stai? E o slug credincioas!...
Oamenii lui Valois se ddur la o parte i Stragildo intr
cu guvernatorul la Temple.
Contele se ndrept spre apartamentul su, l chem pe
Stragildo i, cnd fur singuri, l ntreb:
Ce-ai zis?...
Zic monseniore c Buridan, Bigorne, Bourrasque i
Haudryot snt acum la grdinia cu trandafiri. Myrtille e la
Montmartre i m ofer s v conduc la ea.
Valois lovi cu putere ntr-o mas, cu mnerul sbiei sale.
Un fecior apru.
S vin cpitanul meu! comand guvernatorul.
Monseniore, urm Stragildo, ce vrei s facei? V
conjur, ascultai-m!... i cunosc pe oamenii aceia, nu dorm
dect cu un ochi i-s irei ca vulpile... O s le dai de veste...
n momentul acela, sosea i ofierul. Fr s in socoteal
de sfaturile dezndjduite ale lui Stragildo, Valois strig:
Luai douzeci de oameni, cinzeci,... ci putei...,
ducei-v la grdinia cu trandafiri,... prima curte pe stnga,
apucnd pe strada Vieille Barbette i aducei-mi, mori sau
vii, pe toi pe ci vei gsi n locuina aceea.
Cpitanul iei.
BURIDAN 2. Myrtille

- 283 -
Stragildo scutur din umeri i, posomort, cu sufletul
amrt de necaz, bolborosi:
Trebuia s lucrez singur! Toi regii, toi nobili, toi
puternicii nu neleg rzbunarea. i acesta, care-i unul dintre
cei mai de seam, se ncrede n cpitanul su care, la rndul
lui, se va ncrede n sergent... Lumea degeneraz.
Urm o tcere lung n care, n sala larg nu se auzea
dect mersul lui Valois, care trecea de colo pn colo cu un
zngnit de pinteni i un oftat adnc, ce-i ieea din cnd n
cnd din piept.
n sfrit, Valois se opri n faa lui Stragildo.
i zici c Myrtille?...
E la Montmartre. Numai c, monseniore, dac trimitei
dup ea cum ai trimis i dup Buridan, o putei pierde
pentru totdeauna. Dac m-ai fi ascultat, dac m-ai fi lsat
s lucrez singur, eu...
Fr s-l mai asculte, Valois ncepu s se plimbe iari.
Din cnd n cnd, asculta dac nu se napoia cpitanul.
Gnduri ciudate i treceau prin minte. Un fel de orgoliu i
cuprindea mndria aceea de care nu scap omul care pare c
izbutete n toate,... acel orgoliu pe care drepti adnci i
incalculabile pare c l-au pus n inima marilor cuceritori ai
vieii, ca s le pregteasc cderea i peirea. Da, totul i
izbutea! Margareta de Bourgogne, n faa creia tremurase de
ani de zile, nu mai era dect o prizonier, ateptndu-i
condamnarea. Enguerrand de Marigny era nchis ntr-o
celul din Temple. Gndindu-se la asta, Valois lovea
parchetul cu tocurile, ca i cum l-ar fi zdrobit sub cizma lui
pe potrivnicul acela att de nesuferit. Ct despre rege, acela i
pusese toat puterea n minile unchiului su. Valois va
guverna sub numele lui Ludovic pn n ziua cnd Ludovic
chiar va sucomba sub grozava lovitur primit drept n
inim. Ce-i mai rmnea? Myrtille! Myrtille aceea pentru care
dragostea lui ptima, nceat, brutal ncepuse s
dezndjduiasc... Myrtille pe care o iubea i o ura totodat...
i Myrtille era s-i cad n ghiare! Cine mai rmnea?
Buridan! Da, mai rmnea Buridan!... i ,pe acela, cpitanul
lui era pe cale s-l aresteze. Pe fiul acela a crei via era
Michel Zvaco

- 284 -
primejdie, o ameninare pentru el i putea s-l fac s piar!
Era fiul su? Cu att mai mult trebuia s-l urasc deoarece
Buridan putea striga lumii ntregi: Eu, cpitanul Buridan,
eful rzvrtiilor, regele calicilor, m numesc Valois!...
Ambiie, ur, dragoste, toate primeau n acelai timp,
strlucit satisfacie. Ajunsese la apogeu.
i atunci, oh! dup supliciu lui Marigny, dup dispariia
Myrtillei, pe care ar da-o ncolo,... dup ce ar fi copleit-o cu
dragostea lui, dup pieirea lui Buridan pe care ar pune s-l
ucid n vreo taini din Temple,... atunci nu i-ar mai rmne
dect s se scape... i de cei doi frai ai regelui! Nu avea dect
s atepte moartea lui Ludovic i... ar ajunge stpnul.
Monseniore! vorbi n clipa aceea cpitanul arcailor,
intrnd. Am ndeplinit ordinele d-voastr cu privire la
grdinia cu trandafiri i... am nconjurat-o.Intrat nuntru
cu oamenii, am cotrobit-o de sus pn jos, dar n-am gsit
nici suflet de om.
Valois simi necndu-l o ngrijorare stranie. Simi c
nglbenete i c ncepe s tremure. Deodat i se pru c
totul se prbuete zgomotos, n juru-i.
Cu un gest poruncitor, voi s-l concedieze pe cpitan. Dar
acesta urm:
Cu toate astea am gsit ceva...
Ce? zise cu vioiciune Valois.
Dou cadavre monseniore.
Gnduri grozave ncepur s vuiasc ca un fel de clopot de
moarte n mintea lui Valois.
Stragildo sta posomort i o strmbtur de furios i
schimonosea buzele.
Dou cadavre? tresri guvernatorul.
Cum m pregteam s prsesc casa, un om care-i are
cocioaba alturi de grdinia cu trandafiri, a venit s-mi
povesteasc o istorie ciudat. Vzuse nite oameni spnd o
groap i oamenii aceia plecaser de la grdinia cu
trandafiri, ceea ce nu era de mirare avnd n vedere c-n
locuina aceea ezuse o vrjitoare.
Omul, monseniore, mi-a artat locul. Am pus s sape,
i, ntr-adevr am gsit dou cadavre pentru care nu v-a fi
BURIDAN 2. Myrtille

- 285 -
suprat monseniore dac aceast nou crim, a celor pe care
i-am cutat n zadar, nu v-ar fi interesat direct.
Interesat? tresri iari Valois, verde n fa. i pentru
ce?
Cele dou cadavre, monseniore, snt acelea ale
servitorilor votri: al Gillonnei i al jupnului Simon Malingre.
Valois se simi mai uurat.
Numai att?
i, cu toate astea, moartea misterioas a Gillonnei i a lui
Malingre, ucii, fr ndoial de Buridan, i aprea ca o
ameninare chiar pentru el nsui.
El i ddu drumul cpitanului s plece i ntorcndu-se
spre Stragildo:
Eti sigur c rzvrtiii erau la grdinia cu trandafiri?
Vd c m bnuii, monseniore, i rspunse amrt
Stragildo. Dar acum nu-mi mai pas de nimic, mi-a da i
pielea... pe mai puin de un fir de a.
Contele pricepu c omul acela att de disperat era sincer.
Poate c nu e totul pierdut! zise el. Ia s vedem, ar fi
trebuit s te ascult.Dar, poate...
Da monseniore, poate... Dac voii s v ncredei nc n
mine i s lucrai singur.
Snt hotrt!... Vorbete. Ce trebuie s fac?
Ei bine monseniore, zise repede Stragildo, ncepei prin a
da ordin ca toate porile Parisului s fie inute nchise toat
ziua. n plus, s se dea vorb la fiecare poart c drept
compensaie, toi vor fi liberi s intre i s ias n noaptea
viitoare, n numele lui Dumnezeu, stpnul vostru, i n
numele dracului, patronul meu, nu v mai gndii! Iat, se
lumineaz de ziu, porile Parisului se vor deschide i atunci
va fi prea trziu!... Prea trziu! ntri pzitorul fiarelor, cu un
blestem groaznic.
Cpitane! url Valois.
Cpitanul se ntoarse pe dat.
O tafet la fiecare dintre porile Parisului. Ordon s se
in toate porile nchise, ziua ntreag. Nimeni s nu ias din
Paris.
Nimeni, strig Stragildo. Nici chiar regele!
Michel Zvaco

- 286 -
Cpitanul l privi cu mirare pe guvernator.
Din ordinul cui, monseniore? zise el: Al regelui?...
Din ordinul meu! strig Valois, care se scul n picioare,
i scond vorba prin care, pentru ntia dat, i manifesta
puterea i ambiia. Cpitane, vei sta la arest o lun pentru
ntrebarea pe care mi-ai pus-o !... N-am isprvit. Lng fiecare
poart s fie pus un pristav i, din ceas n ceas, s anune c
porile vor fi deschise excepional i drept compensaie,
oricui, toat noaptea viitoare... Du-te!... E ordinul lui Charles
de Valois!
Cpitanul plec, privind cu ur spre Stragildo.
Acum, explic-te! porunci Valois, cu glas aspru.
E simplu, monseniore. Buridan i acoliii si, au zrit,
desigur, sosind oamenii votri. Ei s-au ascuns n vreo
fundtur a grdiniei cu trandafiri sau au fugit. Asta n-are
nici o importan.Dar Buridan se gndete s se duc,
desigur, la Myrtille, n Montmartre, cci l-am vzut acolo, cu
ochii mei. Deci, va voi s ias. Porile fiind nchise, nu va
putea. Va atepta momentul cnd ele se vor deschide, adic la
noapte.
Admirabil! gemu Valois, privindu-l pe Stragildo cu o
bucurie sinistr.
Ateptai, monseniore! urm Stragildo, care ncepea s
ndjduiasc iari. Vom atepta linitii i cu rbdare, toat
ziua. Seara, pe nnoptate, ieim, ne ducem la Montmartre,
punem mna pe graioasa Myrtille i, chiar n cocioaba n care
locuiete, l vom atepta pe blestematul de Buridan. Iat
planul.
Admirabil! repet Valois.
Luai seama, monseniore, i vei da o prea mare vaolare.
Ce ceri?
O mie de galbeni,... e prea mult?
O mie de galbeni? strig Valois, tresrind. Ei bine! nu,
pe dracu, nu e prea mult, urm el. Mine am s pun s i se
numere banii...
Mulumesc, monseniore. Acum luai aminte c , dac
sculai n picioare toat garnizoana din Temple ca s punei
mna pe o fat i un biat, vei pierde nc odat totul, i va fi
BURIDAN 2. Myrtille

- 287 -
ultima ans. Dumneavoastr, eu i doi oameni hotri, e tot
ce ne trebuie.
Valois aprob, dnd din cap.
Lucrurile se petrecur dup planul lui Stragildo, care plan,
dup socoteala banditului i judecata lui Valois, valora un
burduf plin cu aur.
Pentru Valois, ziua trecu ntr-o nerbdare nfrigurat. n
sfrit, se nser.
Ordinul dat fusese observat cu sfinenie. Nici o poart nu
se deschisese ziua ntreag. Cnd ncepu s se ntunece,
Valois se ndrept spre Montmertre, mpreun cu Stragildo
care i ridic braele i art lui Valois nite lumini, care
tremurau.
Valois puse s-i deschid poarta i trecu, lsnd acest
ordin:
Peste o or, dar nici un minut mai nainte, trecerea e
liber pentru toat lumea.
Cei patru oameni i legar caii la picioarele dealului de
nite pomi. Stragildo i ridic braele i art lui Valois nite
lumini care tremurau pe deal.
Myrtille! zise el, cu glas nbuit.
nainte! gemu Valois, care se nfior pn n mduva
oaselor, de o bucurie slbatic...
i... ncepur s urce...


XXXI. TEMNIELE DE LA TEMPLE

l vom lsa pe contele de Valois, urmat de Stragildo i de
oamenii si s-i sfreasc de suit dealul Montmartre-ului,
unde erau ncredinai c-l vor prinde pe Buridan i pe
tovarii si, i cititorul va cobor cu noi n subteranele de la
Temple, unde am avut prilejul s mai ptrundem, de ast
dat pe urmele Margaretei de Bourgogne.
Pentru aceasta, trebuie s revenim la momentul cnd
Gautier dAulnay fu arestat dup neizbutirea ncercrii
ndrznee puse la cale de Lancelot Bigorne ca s-l scape pe
nenorocitul de Philippe.
Michel Zvaco

- 288 -
Deci, Gautier fusese deodat nconjurat de vreo douzeci
de lupttori.
n aceast memorabil ocazie, spada lui Gautier se purt
frumos: dovad cei ase nvlitori care se duser pe lumea
cealalt.
Mii de draci! urla Gautier, drept orice cuvntare de
nmormntare. Unul cu maele scoase, altul sfiat!... Oh!
cpna asta care crap!... Bine! i tu, viteazule?... Pac!
Drept n piept! Cine mai vrea? Ah! bandiilor! Ah!
ndrciilor!... Ah!... Am s..., dar nu avu rgaz s mai zic
nimic.
Toat banda srind asupra-i, se pomeni apucat de
douzeci de mini, care alctuir un fel de clete groaznic.
Cu sabia rupt, cu picioarele legate, cu braele nepenite,
el czu covrit de numrul lor, orbit de snge, zpcit de
loviturile primite n cap, suflnd ca un taur, sfidnd i
provocnd pe adversari, ameninndu-i, nc, s le reteze
urechile i realizndu-i pe jumtate ameninrile, cci n
clipa cnd czu, gsi mijlocul s-l mute pe unul i s-i
smulg urechea stng cu dinii...
Astfel fu dobort bravul Gautier. Apoi, rnit, plin de snge,
fu ridicat i dus pe sus n subterane i , din ordinul lui
Valois, azvrlit ntr-o groap ntunecoas care era mai
groaznic dect oricare alt celul.
La nceput, Gautier nu zri nimic, mai nti pentru c n
colul acela era ntuneric i... pentru c era leinat.
Dup ctva timp, pe care nu putut s-l aprecieze, cnd i
veni n fire, ncepu s se pipie mai nti i constat c nu
avea nimic rupt, c nu era rnit, afar de cteva lovituri la
cap.
N-am murit! mormi Gautier, dar... nici nu mai fac vreo
para! Ce vor s fac cu mine? M-or spnzura... de gt, ori de
picioare?... M-or arunca n cazanul cu ap clocotit?... Parc
mi-ar plcea mai mult s fiu decapitat de securea jupnului
Capeluche... Hm! S vedem ce mi-ar conveni mai mult!
Gautier petrecu vreo dou ceausuri s-i nire prin minte
diferitele feluri de mori la care se putea atepta i s-i
aleag una pe placul lui, ocupaie care, dac nu-i aducea nici
BURIDAN 2. Myrtille

- 289 -
o uurare, nu-i fcea, cel puin, nici un ru. i sfri prin a
hotr:
Cred c nici una nu mi-ar conveni. Parc... tot mai bine
ar fi s pot... scpa de aici, mai cu seam c mi-e stranic de
foame!
Era adevrat. i era foame. i starea asta fu un izvor de
gnduri, cci abia atunci ncepu s-i reaminteasc toate
ospeele pe care le luase n tovria veselilor lui prieteni.
Ajunsese la un oarecare chef, pe care-l fcuse la Val-
dAmour.,. i, lingndu-i buzele, i nir n minte toate
felurile de mncare pe care le nghiise n seara aceea, cnd...
deodat, tresri i se scul n picioare.
I se pruse c auzise n temni, chiar acolo lng el, un fel
de suspin rguit.
Hei , strig Gautier, mai e un blestemat aici?
i ascult.
Dar nu primi nici un rspuns.
Cu toate astea n linitea adnc, el deosebi uieratul unei
rsuflri greoaie.
Fr ndoial, mai era cineva acolo! Dar cine? Ce?
Gautier nu-i putea da seama de tovarul care era lng
el.
Om sau animal?... Rspunde! zise el, nu fr oarecare
team superstiioas.
Cci cum ni se pare c am spus, se zicea c nchisoarea de
la Temple era plin de stafii. Duhurile monseniorului de
Molag i ale tovarilor si apreau n mod regulat, n fiecare
noapte.
Gautier asculta cu ncordare. Respiraia pe care o auzea
devenise foarte desluit acum.
Era o rsuflare scurt, uiertoare, ca aceea a unui om
care sufer.
Gautier simi c i se face prul mciuc. Dar cum era
viteaz, fcu o ultim ncercare ca s se pun n legtur cu
oricare ar fi fost fiina care mai locuia n temni. Cititorii vor
zice cu drept cuvnt, c Gautier ar fi aflat mai repede dac ar
fi strbtut pe pipite temnia i s-ar fi izbit de tovarul
necunoscut pe care-l auzea rsuflnd, dar cititorii judec cu
Michel Zvaco

- 290 -
spiritul lor modern, liber de superstiii , cel puin aa ne
place s credem.
Ct despre Gautier, cu ndueala pe frunte, cu inima
ngheat, ar fi nfruntat mai curnd cazanele din piaa
porcilor, unde se fierbeau evreii, dect s se mite din loc. Cu
toate astea era brav.
Fcnd dar semnul crucii, el vorbi cam n felul acesta
fiinei care rsufla att de greu:
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, cine
eti? Te somez s vorbeti sau s pleci, fiin din Infern,
fantom de clugr...Nu? Nu pleci? Dac n-ai fi o simpl
iluzie a dracului, jur pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh c ai
face cunotin cu pumnul meu!... Haide,... spune drept: eti
fr carne i oase?... Maic Precist i voi, sfini venerabili la
care m nchin ntotdeauna, fcei-v mil i scpai-m de
pctosul sta!... De ce nu se duce s-l chinuiasc pe clul
acela de Valois?
Sfnta Fecioar i sfinii rmseser surzi la rugciunea lui
Gautier care ncepu s ntrezreasc o umbr a morii pe
care n-o prevzuse n numrtoarea ce fcuse: moartea prin
spaim!
Rmase nemicat, suflnd greu, mormind rugciuni
amestecate cu tot felul de blesteme i, cteodat, se oprea s
asculte, n sperana c n-o s mai aud nimic.
Dar pe dat ce se oprea s asculte, ncepea iar s aud
rsuflarea aceea.
Spectrul tot acolo era!
Gautier ajunsese n culmile spaimei, cnd simi groaza
crescndu-i nc.
Temnia se luminase! Prin noaptea adnc trecea un fel de
pnz alburie, ntreesat ca din nite raze nestatornice.
Nu mult dup aceea razele se nchegar i temnia se
lumin, deodat, ndestultor ca Gautier s poat distinge
fiina necunoscut, stafia aceea... dac ar fi privit ntr-acolo.
Dar i inea ochii strns nchii.
Chiar pentru ntreaga mprie,... pentru preul libertii
i n-ar fi privit ntr-acolo!
De unde venea lumina?
BURIDAN 2. Myrtille

- 291 -
Pur i simplu de la un felinar pe care un temnicer l
atrnase la ferestruia cu grilaj de la u, i aceasta din
ordinul lui Valois care-i avea gndurile lui.
Dar, pentru Gautier, lumina aceea era de obrie infernal.
El nu se mira dect de un singur lucru, c stafia nu-l
nfcase nc. Cu o energie dezndjduit, el repet
invocarea Tatlui, Fiului i Sfntului Duh i fcu ntr-una la
cruci, cnd, catastrofa mult temut, se ntmpl: Stafia
pusese mna pe el!...
Gautier simi pe mna lui, degetele ngheate ale fiinei
infernale. Se gndi c e pierdut, c rugile lui ctre sfini
fuseser dearte i ncepu s se ciasc amar de a nu le fi
jertfit niciodat cea mai mic lumnare. Din clipa cnd se
crezu prsit, lsat pe mna stafiei, Gautier se rezem i
mormi:
Am s-i art banditului aceluia de Satana c... nu mi-e
fric, nici chiar de Iad! i deschise ochii. Deodat strig
ngrozit!
Ceea ce vedea era mai groaznic n realitatea sa sinistr ca
orice ar fi putut s-i nchipuie mai hidos n imaginaia lui.
Ceea ce vedea, era un om att de palid, att de slab, att de
nenorocit, nct la prima vedere nu-l recunoscu.
Gura omului aceluia era schimonosit de un fel de rs
ngrozitor. Ochii, fr expresie, ochii fr de via erau dou
prpstii de durere. Hainele-i erau zdrenuite. Rni de-abia
cicatrizate i mprejmuiau faa.
Acea nenorocit zdrean omeneasc era tot ce rmsese
din frumosul Philippe dAulnay...
Philippe! strig Gautier, recunoscnd pe fratele tu.
Philippe deschise gura ca pentru a vorbi.
Dar, din gura aceea, nu ieir dect nite sunete informe,
nite cuvinte de neneles.
Philippe! repet Gautier, necat de o alt spaim, care
nu mai era o nfricoare superstiioas, dar care-l strngea de
gt.
Philippe ddu drumul minii lui Gautier, cltin din cap i
se duse de se ghemui ntr-un col al nchisorii.
Dintr-un salt, Gautier se apropie de el, l ridic, l puse pe
Michel Zvaco

- 292 -
picioare, l strnse n brae i, ncepnd s plng cu hohote,
zise:
Ce e!... Ce i s-a ntmplat?... Ce i-au fcut? Cum ai
ajuns n halul sta?... Vorbete!... Spune-mi un cuvnt un
singur cuvnt, numai!...
Din nou buzele lui Philippe se micar i, cu o groaz
supraomeneasc , Gautier vzu c gura fratelui su nu mai
era dect o gaur neagr din care nu mai ieeau cuvinte, de
unde nu mai scoteau dect zgomote surde, crmpeie de
sunete.
Dumnezeule! gemu Gautier. I-au smuls limba!...
Cteva minute nu se auzi dect plnsul puternicului om;
apoi blesteme grozave i se amestecar cu lacrimile i o furie
grozav se dezlnui n temnia pierdut n adncul acela, la
patruzeci de picioare sub pmnt.
ncetul cu ncetul, Gautier se liniti.
i atunci l examin mai cu luare aminte pe fratele su i
fiecare privire i se oprea pe fiecare parte a corpului,
cutremurndu-se mereu.
Srmanul meu, Philippe! bombnea uriaul. i eu care
voiam s te ucid. Iart-m, oh, iart-m! n acest moment
pltim toate gndurile acelea rele! Nefericit victim! O iubeai!
Iubeai monstrul acela care se numete. Nu! S nu vorbim de
ea! S vorbim de tine. Te-au chinuit ru, spune?Dar acum
suntem doi. i dac trebuie s mergem la moarte, reze-
mndu-ne unul de altul, vom suferi mai puin. Haide, nu te
simi bucuros s fii mpreun cu Gautier al tu? Asta nu te
nvioreaz?Dac nu poi vorbi, poi cel puin s-mi faci un
semn sau s-mi ari cu ochii cea ce gndeti? Vorbete-mi
cu ochii. O s te neleg, nu te teme.
Philippe rmnea nemicat, moale, nepstor, cu
nepsarea aceea grozav a morii.
Gautier l tr pn lng ua temniei, i apuc capul cu
amndou minile i, aezat cu faa n btaia luminii, l
cerceteaz cu bgare de seam, apoi, deodat, i ddu
drumul i scoase un strigt nbuit.
nelesese! Fiina aceea plin de tineree, de iubire, de
frumusee, de putere, Philippe dAulnay, nu mai era dect un
BURIDAN 2. Myrtille

- 293 -
trup fr suflet. nnebunise!...
Trecur ceasuri ngrozitoare pentru Gautier, n tovria
nebunului, n carcera sinistr luminat doar de razele
felinarului, ca i cum Valois ar fi vrut ca Gautier s sufere
pn la maximum grozvenia vedeniei aceleea.
Philippe nu se clintea din colul su.
Mai tot timpul, privirea lui rmnea moart, rtcit.
Uneori, ns , privirea i se pironea asupra uii. Se nsufleea
de o scnteiere plin de foc i , atunci ,Gautier i zrea
srmana fa transfigurndu-se sub imboldul iubirii care tot
mai tria n el...
Apoi, nebunul iari recdea n nesimire.
Mai nti o furie grozav l apucase pe Gautier. Simi nevoia
s mute, s ucid. i zise c cel dinti temnicer care ar fi
intrat, ar fi rmas mort. Dar nimeni nu intra. Mncarea, i se
strecura printr-un fel de ferestruie, fcut la nivelul
pmntului. Gautier se cznea s-l sileasc pe fratele su s
mnnce o bucic de pine neagr. La nceput, Philippe
primea, apoi, deodat, nu mai mnca. Ori de cte ori Gautier i
ntindea o bucat de pine, nebunul cltina ncetior din cap.
Furia lui Gautier se potolise. ncepuse s plng. Cnd
ferestruia se deschise, el se ruga de temnicer s se ndure de
fratele lui. Dar temnicerul era ca surd i mut. El mpingea
pinea i oala cu ap n nchisoare i pleca fr nici un
cuvnt.
Ct vreme trecu?... ceasuri, zile sau sptmni?
Gautier nu-i ddu seama.
El tri, dac se poate zice astfel, lng nebunul care,
ncetul pe ncetul se apropia de agonie.
De la un timp, Philippe nu se mai putu scula din colul n
care zcea. n genunchi, lng el, Gautier i inea capul, i
zpcit, disperat, asista la moartea aceea nceat, cu groaza
de a nu nnebuni i el.
Un zgomot de pai se auzi n dosul uii. Gautier nu-l auzi.
Ua se deschise. O lumin mai puternic se rspndi n
temni. Dar Gautier nu vzu nici lumina aceea. Civa
oameni se oprir pe galerie cu pumnale n mn. Un singur
om strbtu n temni. El se plec deasupra trupului inform
Michel Zvaco

- 294 -
al lui Philippe, n agonie, i a lui Gautier, care atepta ca
fratele su s-i dea sufletul. Apoi, omul btu umrul lui
Gautier.
Gautier ridic capul, apoi se scul n picioare i l inti pe
strinul care ptrunsese n iadul acela. l recunoscu.
Maiestate, zise el, privii ce-ai fcut din fratele meu!...
Ludovic al X-lea arunc o privire nepstoare asupra
muribundului i rspunse:
Privete ce a fcut el din mine!...
Gautier l privi mai cu luare aminte pe rege i, fr voia
lui, l cuprinse un fior de mil. Tnrul rege prea mbtrnit
cu trei zeci de ani. Prul i albise. Era galben la fa, aproape
ca Philippe, i n privirile lui, Gautier ntlni aceeai expresie
de ndurerare mirat, pe care o ntlnise n privirea fratelui
su.
Cteva minute rmaser tcui i n nchisoare nu se auzi
dect horcitul din ce n ce mai rar al celui care murea dup
cum trise, care se sfrea din pricina dragostei. Ludovic se
gndea. Ce venise s fac acolo? Ce voia?
Nu tia acuma numele? Numele acela, att de mult dorit,
aa de cu lcomie cutat al aceleea care-l trda? i reaminti
cuvntul vrjitoarei pe care l auzise n subteranele din
Temple.
n jurul tu, n cercul tu, n familia ta, caut trdarea,
caut pe femeia care te nal !...
O femeie l nela! O femeie din jurul lui?
i... ce fel de trdare?... Ce nelciune?... Poate se
nelegea cu Flamanzii?... Oh! acum tia i numele femeii i
felul trdrii!...
Femeia era aceea pe care o adora, era Margareta de
Bourgogne! Trdarea era adulterul, amorul su batjocorit,
adoraia lui trt n noroi... adulterul repetat de o sut de
ori!... Oh! ce cutase el acolo?!
Ludovic al X-lea se ntreba mereu lucrurile astea.
Venise ca s se bucure de suferina lui Philippe dAulnay?
Venise s-l insulte?... S-l loveasc?... S ordone vreun chin
groaznic? Nu! La fiecare ntrebare Ludovic i rspundea: nu!
Atunci ce? Ce voia el?...
BURIDAN 2. Myrtille

- 295 -
Voia, ceea se vor toi nenorociii care iubesc: o raz de
speran! Voia s aud strigndu-li-se c se nal, c
realitatea orbitoare era totui minciun i neltorie,... c
Margareta i era credincioas. Acestea venise s le caute
nefericitul rege, n temnia lui Philippe dAulnay: ndejdea!
Sau cel puin,... ndoiala!
Oh! o clip numai s i se zdruncine grozava siguran! S
se mai poat ndoi, s-i poat furi singur dovezile
nevinoviei celei adorate!... i s-ar simi renviind !...
Bietul Viclean (cum i se zicea) nu mai era ctui de puin...
vicleanul. Se aplec deasupra lui Philippe care trgea de
moarte.
Sire, murmur Gautier, fratele meu moare...
Dar eu?... i eu port moartea n mine!... El moare la
Temple.Eu voi muri n vechea fortrea de pe marginea apei.
Asta-i singura deosebire dintre noi doi. Las-m, Gautier
dAulnay, cci trebuie s aflu .
Regele vorbise cu glasul att de zdrobit, nct Gautier se
ddu napoi. Ludovic se aplec asupra muribundului i-i
zise:
Pentru c o s mori, pentru c ai s apari n faa lui
Dumnezeu, judectorul tu i al meu, te conjur s-mi spui
adevrul. Att de aproape de moarte, e cu neputin ca un
cretin s consimt s-i dea sufletul dracului pentru o
minciun!... Ascult, dar, Philippe dAulnay; ascult-l pe
regele tu care a venit la tine... i-i vorbete.tiu c nu poi
rspunde cu graiul. Poi cel puin s-mi faci un semn, care s
m fac s neleg...
n minutul acela, Philippe deschise ochii.
Privirea lui ntlni pe aceea a regelui.
O tresrire adnc l zgudui.
l recunoscuse oare pe cel ce se aplecase deasupra lui,...
pe soul Margaretei?
Att de aproape de moarte, o ultim tresrire a fiinei
intime i reda pentru cteva momente un rest de judecat?
Vocea lui Ludovic fcuse oare ceea ce nu putuse face
glasul lui Gautier? Se poate!...
n clipa aceea de pe urm, n ochii muribundului se
Michel Zvaco

- 296 -
aprindea o flacr de nelegere i, punndu-i toat energia,
Philippe ajunse s se ridice puin, ca i cum ar fi vrut s se
apropie de acel care-i vorbea...
M recunoti? l ntreb Ludovic, cu glas tremurtor.
Recunoti pe regele tu n mine?
Da! rspunse semnul afirmativ al lui Philippe.
Regel trsri. Un suspin i umfl pieptul. Cu glas mai
nbuit el urm:
Eti hotrt s-mi rspunzi adevrat, n faa lui
Dumnezeu, care te aude?
Muribundul rspunse cu acelai semn. i acel semn fu
aa de solemn, att de maiestuos, c ar fi fost cu neputin s
te mai ndoieti de ceva.
Un fel de bucurie amar i slbatic se strecur n sufletul
lui Ludovic.
Ascult ,dar! Tu tii de ce i de cine vreau s vorbesc.
tii c am venit s-i vorbesc de Margareta de Bourgogne.
Ochii lui Philippe scnteiar.
Dar n acel moment o voce spart, cu un accent de ur
suprem, strig n dosul regelui:
Margareta de Bourgogne! Desfrnata de la Turnul
Nesle!...
Dintr-o sritur regele fu n picioare, se ntoarse i strig:
Cine a spus aceasta?...
Eu, rspunse Gautier dAulnay.
Regele se fcuse verde la fa. Dinii i clnneau.
Nduala i curgea pe frunte, mai rece dect aceea care
acoperea fruntea muribundului.
Adevrul! Groaznicul adevr! Nu-l cunotea el oare?...
Nu! El tot nu tia destul! Fericirea i nenorocirea definitiv
au n comun c omul nu vrea, nu poate crede i c-i trebuie
ngrmdite dovezile.
Adevrul! acest om trebuie nu s i-l destinuiasc i s i-l
repete, s-l nfig mai adnc n creierul lui Ludovic.
Mini, url regele. Mini! Soia regelui Franei nu e ceea
ce spui tu!...
Ascult, Sire! strig Gautier, care-i pierdea capul i
care-i strngea pumnii. Eu pot s-i spun totul cci am
BURIDAN 2. Myrtille

- 297 -
vzut, am auzit, am intrat la nsngeratul Turnul Neesle!
M-am suit cu fratele meu, Philippe,... e adevrat frate?...
Gautier se ntoarse spre Philippe i rmase nmrmurit...
Muribundul se sculase n picioare!...
El se ndrept spre dnsul!...
Vorbete! Vorbete! url Ludovic. De-ar trebui chiar s
cad trsnit de cele ce voi auzi. Vreau s vorbeti! Ce ai vzut?
Ce ai auzit... la Turnul Nesle?...
n clipa aceea, Philippe ajunsese lng Gautier. l apuc n
brae i, cu palma lui ngheat de moarte, i nchise gura.
Gautier nelese!... Ultimul gnd al lui Philippe era nc un
gnd de dragoste i, n clipa n care-i da sufletul, struia
nc s-o scape pe regin!...
Gautier i vzu n faa-i, chipul acela plumburiu; i simi
pe gura mna care se ncleta... i iari se trezi n el furia,
care nc n vreo dou-trei rnduri i optise idei ucigae
mpotriva fratelui su. El zmuci la o parte, cu putere, mna
muribundului care se agase de el, i se susinea n picioare
prin ultima sforare a fiinei sale galvanizat.
Ah! url Gautier nu te-ai sacrificat destul pentru o
desfrnat? Pe mine, fratele tu, pe Buridan, pe Guillaume,
pe prietenii lui, pe toi ne-ai jertfit tu ,Philippe ,pentru
Margareta de Bourgogne! Destul. Trebuie s fie zdrobit cum
o s fiu i eu, cum eti i tu. Sire, ascultai...
Din nou mna ngheat se aps pe gura lui Gautier.
n ochii lui Philippe lucea o rug dezndjduit. Din gur
i ieea un vaiet jalnic; desigur, n clipa aceea nenorocitul
ncerca s spun ceva, un cuvnt i vorba aceea, n locul
buzelor, ochii lui, atitudinea lui, toat fiina lui o striga:
Nevinovat! Margareta e nevinovat!
Dar Gautier, i mbrnci iari mna la oparte.
Philippe czu n genunchi: trgea de moarte.
ntr-o noapte, urm Gautier, cu acelai urlet de furie i
de necaz, ntr-o noapte, ne-a chemat la Turnul Nesle; auzi
Sire? Margareta, regina Franei, Margareta de Bourgogne
ne-a atras n acea vizuin sngernd, unde i atrsese pe
muli alii, naintea noastr...
Ludovic al X-lea se rezemase de zidul temniei. Capul i se
Michel Zvaco

- 298 -
aplecase n piept...
Era nemicat, de parc se mpietrise...
Nu-l privea nici pe Gautier, nici pe Philippe, ci pe el nsui.
La picioarele lui, mic ceva. Regele simi agndu-i-se
ceva de genunchi, dar nu-l lu n seam: el asculta glasul
nspimnttor al lui Gautier
n seara aceea, Sire, nu avu loc nici o orgie. Philippe,
fratele meu, nu primi s ia parte la ea!El o iubea pe
Margareta ta, urm Gautier, cu rsul lui ngrozitor, i din
clipa cnd pricepu c ngerul visurilor sale era o femeie
pierdut, el ncepu s moar. Privete-l, rege!
Ludovic nu-l privi. Avu o zguduitur nervoas, ca s se
scape de ceea ce i se agase de genunchi. Acela era Philippe,
care se trse spre rege i, n ultimele spasme ale agoniei,
ncerca, ntr-un ultim gest de rugminte, s proclame
nevinovia Margaretei.
Zguduitura regelui l fcu s cad pe pmntul noroios al
temniei.
Adu-i aminte, Philippe! url n clipa aceea Gautier.
Adu-i aminte! Am fost cusui mpreun ntr-un sac, auzi
rege, Margareta ta ne-a vrt ntr-un sac, de vii, din vrful
turnului am fost azvrlii n fluviu.
Un fior de groaz l cutremur pe rege.
El arunc o privre asupra lui Philippe, ca pentru a-l
ntreba o ultim dat.
l vzu, atunci, artnd pumnul fratelui su.
Apoi, deodat, Philippe se prbui la pmnt. Murise.
Regele se aplec, atinse fruntea cavalerului, se ridic,
zicnd:
A murit...
Un hohot de rs furios l zgudui pe Gautier care url :
Unul mai mult, unul mai puin! Ce are a face? Dac ar
trebui s numeri toate cadavrele pe care Margareta de
Bourgogne le-a semnat n calea ei, ai nnebuni, rege! Du-te
i ntreab Sena, s-i spun taina ei, ea-i va rspunde,
poate, ci amani a crat!Mort! Srmanul meu Philippe a
murit! urm uriaul, izbucnind n hohote de plns. Astzi e
rndul lui, mine al meu! Ucide-m, Sire, omoar-m. Cci eu
BURIDAN 2. Myrtille

- 299 -
am fost, ce n-a vrut Philippe s fie. Am fost amantul desfr-
natei de la Turnul Nesle!...
n faa cadavrului lui Philippe, n faa blestemelor lui
Gautier, regele ddu napoi.
El ajunse la u i, ovind, se nfund n galeria
ntunecoas, urmrit de departe de urletele care se nlau
din temni.


XXXII. TURNUL LUVRULUI

Ludovic se sui pn la apartamentul contelui de Valois.
Cnd acesta 1 vzu intrnd pe nepotul su, rmase
ncremenit de un fel de spaim, n fundul creia era poate un
nceput de remucare. Ludovic Vicleanul abia mai era de
recunoscut.
Trsturile feei obosite, pielea-i plumburie, nfiarea-i
copleit, minile tremurnde, nervoase, ochii plini de o
nespus mirare, totul vdea limpede c regele primise una
dintre loviturile de care temperamentele violente i foarte
naive n fond, ca al lui, nu se mai tmduiesc.
Dar, Valois nltur repede ideile acelea de mil, care
ncepuser s-i rsar n minte i , cu o bucurie slbatic, se
gndi:
E lovit de moarte!
Se apropie de nepotul su care se trntise pe un fotoliu.
Sire, murmur contele, i-ai vzut pe prizonieri? Curaj,
Sire !
Las-m! zise regele, cu glas, n aparen indiferent.
Orice vorb nu-mi poate face dect ru n acest moment. Ah!
ascult o clip, Valois. Unul din cei doi oameni a murit... Ce
moarte! Mult vreme o s port n ochi viziunea... dac oi mai
avea mult de trit!
A murit! bolborosi Valois care, fr voia lui, se
cutremur.
Da, a murit n faa mea. S pui s-l ngroape. S pui s i
se fac slujba la biseric. Vreau ca tnrul acela s fie
ngropat cum trebuie, n pmnt cretin.
Michel Zvaco

- 300 -
Bine, Sire. Am s dau ordine, zise Valois ncremenit.
i cellalt, Sire? Ce trebuie s fac cu el?
Cellalt?... ntreb Ludovic care-i ridic chipul prpdit
de durere.
Da, cel viu. Snt doi, Sire! Unul a murit, dar cellalt?
Ludovic scrni din dini. Cuvintele pe care Guthier le
grise ntr-un acces de nebunie, rsunau n capul lui.
Am fost ceea ce Philippe nu a vrut s fie! Am fost amantul
desfrnatei!...
Ce trebuie s fac cu cel viu? repet Valois, cu o ironie
amar. Fr ndoial, s-i dau drumul?...
ine-l nchis i s i se sfreasc iute procesul. Vreau un
chin groaznic pentru acest om, auzi? Taci, tu n-ai pricepe.
Du-te, acum...
Sire, zise Valois, m supun. Dar, orict de amrt v-ar fi
sufletul, spunei rege, nu putei uita afacerile Statului. Sire, o
simpl semntur pe aceste pergamente, i v las. Iat pana,
iat climara! Semnai, Sire!
Ce snt pergamentele acelea? ntreb Ludovic, aruncnd
o privire fugar asupra hrtiilor pe care Valois i le punea pe
mas, lng el.
Sire, nu putei uita c avem n temniele din Temple un
prizonier important, un trdtor, un rzvrtit, un delapidator
al banului regal, un sperjur i falsificator de monede. Sire! E
vorba de omul care a vrut s v omoare.
De ce n-a zbutit?! opti regele. A fi murit, fr s tiu.
E Marigny, Sire ! Aceste hrtii snt ordinul de punere sub
acuzare i n judecat! Trebuie s se fac acest lucru iute,
trebuie s se dea un exemplu grozav...
Marigny?... bolborosi Ludovic, trecndu-i minile ca de
cear, pe frunte. D-mi s semnez... i semn...
Cu privirea nvpiat, Valois i urmrea mna care era
gata s-l asasineze pe Marigny i, cnd se sfri, lu
pergamentele cu un gest slbatic i numai atunci iei.
Ludovic rmase singur.
Spre ziu, se scul, l chem pe Valois i, fr vreo
explicaie, iei de la Temple. Apoi, porni spre Luvru.
S-a vzut c tocmai n clipa aceea, Stragildo ajunsese la
BURIDAN 2. Myrtille

- 301 -
contele de Valois.
Ct despre Ludovic, el se duse n apartamentul lui fr s
zic un cuvnt, se nchise n odaia lui i, mbrcat cum era,
se trnti pe pat, unde adormi ndat, greu, ntr-un somn ca
de plumb. Cnd se detept, se nnopta i negurile nvluiau
Parisul.
Atunci, l chem pe cpitanul grzilor, pe Hugues de
Trencavel i-i zise:
Urmeaz-m la Turnul Luvrului.
Am avut ocazia s spunem cteva vorbe despre diversele
turnuri ale vechiului castel feudal. Vorbind de Turnul
Luvrului, regele voia s zic Turnul cel Mare, Turnul
principal. Acel Turn, la picioarele cruia, la nceputul acestei
povestiri i-am vzut oprindu-se pe Jean Buridan, era tocmai
acela unde se nchideau prizonierii de Stat.
Acolo fusese dus i ntemniat, Margareta de Bourgogne.
Ea ocupa etajul al doilea care era alctuit din dou odi:
una mic, n care vegheau ndeobte opt oameni care se
schimbau din dou n dou ore, pentru ca regina s nu poat
s ncerce nici o corupere, i una mare, n care locuia chiar
Margareta. I se dduse voie s-i in pe lng ea pe Juana,
care dormea n aceeai odaie, care era mare i bine mobilat.
O fereastr uria o lumina, dar gratii groase, de fier, fceau
cu neputin orice ncercare de evadare.
Fereastra da spre fluviu. n partea cealalt a Senei se
vedea Turnul Nesle.
Acolo o regsim pe regina Franei.
Ct despre surorile ei, Jeanne i Blanche plecaser chiar a
doua zi, dup arestarea Margaretei, sub cuvnt s-i revad
brbaii, care se rzboiau. Plecaser fr s-i arate surorii lor
cel mai mic semn de dragoste sau mil.
Trebuie s mrturisim c nu tim ce soart au avut. Ni se
pare, totui, c nu s-au dus la brbaii lor, contele de Poitiers
i contele de la Marche. E mai de crezut c au trebuit s se
refugieze, undeva, n strintate. n orice caz, asta n-are nici
o importan pentru istoria noastr. Am vrut doar s le
artm n treact, laitatea.
Deci, n Turnul cel Mare i petrecea Margareta de
Michel Zvaco

- 302 -
Bourgogne viaa, acum.
edea ore ntregi, n fundul unui fotoliu, abtut, verde la
faa, cu nfiarea unei moarte. Uneori, speriat, Juana se
apropia de ea i o atingea ca s se ncredineze c tria nc.
Margareta se cutremura, srea n sus, ca atins de un fir
electric. Se scula, o mbrncea pe slujnic i striga:
Nu se poate s m lsai s mor n pace?...
Alteori se plimba repede de colo pn colo, gfind, cu
spume la gur. Splendidul ei pr auriu, ca de leoaic, i se
revrsa pe umerii aproape goi, n timp ce ea i frngea minile
zbiernd:
Nu vreau s mor! Nu vreau s m ucid! Vreau s mai
iubesc,... s iubesc mereu.
Fereastra care da spre fluviu, era cu ngrijire astupat cu
nite perdele, i n odaie domnea o lumin mohort,
prielnic gndurilor triste.
n umbra adnc, Margareta i aprea Juanei, care-o privea
nspimntat, ca o victim pe care Fatalitatea o hrzise s
fie mistuit de flcrile iubirii.
n clipele acelea, slujnicua se ghemuia ntr-un col i
privea ngrijorat la crizele de furie amoroas care o doborau
pe regin.
ntr-un rnd, fata voise s deschid perdelele ca s intre
lumin, cci se gndea c soarele i-ar alunga lucirile
amorului.
Margareta se repezise la ea, o mbrncise cu putere i
stirgase:
Dac te mai atingi vreodat de perdele, te ucid.
n ziua n care regele se napoie de la grozava vizit pe care
o fcuse la Temple, Margareta de Bourgogne prea mai
linitit. ntins pe o canapea, vorbea cu Juana mai blnd,
dect o fcuse pn atunci.
Crezi tu, ntreba ea, c o s m in mult vreme
prizonier, aici?...
Oh! nu doamn, rspunse Juana. E cu neputin. La
urma-urmei suntei regin...
E-adevrat, snt regin, dar snt i soia vinovat...
adulter, precum zic ei, urm ea, dnd din umeri ca i cum
BURIDAN 2. Myrtille

- 303 -
acest foc, pe care natura l-a pus n mine, ar fi o crim... ca i
cum iubirea ar fi o greal pe care trebuie s-o ispeti! De
ce? Pentru c i-a plcut ducelui de Bourgogne s m dea
unui fiu al lui Philippe cel Frumos, ar fi trebuit s renun la
tot ceea ce era viaa mea?... Oare nu-l iubeam i pe el?...
Oare nu-i dam i lui srutrile mele?... Oare nu-l iubeam
destul ca s-i pot ascunde scrba pe care mi-o inspira uneori?
Nu era ipocrizie, ci mil. Ar fi trebuit s-mi fie recunosctor:
i el pune s m nchid, acum?
Astfel judeca Margareta, mergnd pn la cele mai
riguroase prevederi ale legii naturii, n contradicie
desvrit cu legile sociale. Ea judeca ntocmai ca un
animal,... ca o leoaic.
i ce crezi c au s fac cu mine? Oare, au s
ndrzneasc s m judece i s m osndeasc?
E cu neputin doamn, rspunse Juana, cci regina i
aprea ca o fiin excepional, foarte sus pus, deasupra
omenirii. E cu neputin. Mai curnd cred c regele v va da o
escort care s v conduc pn n Bretania.
Da! ngn Margareta, pe gnduri. Atta doresc i eu,... s
ne desprim... Oh! mi-a da cinci ani din via, numai s pot
ti... ce gndete regele?
n clipa aceea, n camera vecin se auzi un zngnit de
arme. Cineva strig:
Loc regelui!
Ua se deschise. Ludovic apru. Dintr-un salt, Margareta
se scul n picioare i cu capul aplecat, gfind, i ntipri pe
chip o nfiare trist, cu repeziciunea i priceperea aceea
neasemuit care o fcea stpna desvrit a tnrului acela.
Ludovic fcu un semn. Juana iei. El nchise ua. Se
ndrept spre regin, se opri la doi pai de ea, i-i opti blnd:
Iat-m, Margareta! Privete-m!...
Ea tresri pn n adncul sufletului.
Blndeea aceea la un om violent dup cum era regele,
vocea pe care se atepta s-o aud rsuntoare i vuind de
blesteme i ntins pn la urechi,... acum stins, ca venind
de departe, o umplu de mirare.
Oare Ludovic era omul acela?... Ludovic cel violent,
Michel Zvaco

- 304 -
Ludovic btiosul era cel ce vorbea astfel? Ea ridic capul
ncet i l zri pe brbatul ei.
Se nfior. Uit c avea de jucat un rol ca s-i scape
libertatea, poate chiar capul. Uit c omul acela venea ca
judector. O mirare de nedescris o ptrunse pn n fundul
sufletului.
Mirare, mil , o mil imens, da, dar i un fel de mndrie
puternic... Nicodat, nu, niciodat, nici pe chipul palid al lui
Philippe dAulnay, care o adorase cu o pasiune att de curat,
niciodat nu vzuse pe faa unui om un prpd att de mare
pricinuit de suferin. i n mintea ei, regina opti:
Ct m iubea!...
Ludovic cltin ncetior din cap.
M-am schimbat, nu-i aa? o ntreb el cu un zmbet
nenchipuit de trist.
Ea rmase mut. l privea cu o mirare slbatic, i ceva
neauzit, grozav, ciudat, fabulos, se petrecea n inima aceea
cu treceri brute, cu bti nprasnice...
Cum l-a fi iubit, dac... ncepuse a se gndi Margareta,
dar, deodat, ncepu s tremure, i fenomenul straniu se
svri, se formul:
Dumnezeule!... Nu cumva voi ncepe de-acum s-l
iubesc?... Acum!...
nmrmurit, zdrobit de gndul acela nspimnttor, ea
ridic din umeri, se mpotrivi din tot sufletul celor ce simea
strecurndu-i-se cu toat grozava ironie pe care natura o
pune n unele dintre fpturile sale.
S iubeasc!... S nceap s-l iubeasc!...
Oh!! s-l iubeasc cu o dragoste curat, nevinovat, cu o
iubire de fecioar care deja i primenea sufletul nfocat, o
transformare, o transfigura!...
S-l iubeasc pe tnrul acela pe care-l dispreuise, l
batjocorise, pe care-l ucisese!
S-l iubeasc! Da! Era s-l iubeasc, tocmai pentru c-l
vedea murind, nu de ruinea de a fi fost batjocorit, nu de
necazul pe care-l resimt soii nelai, ci de durere, din
dragoste!
Rsufla cu greutate. Se trase napoi. i-i inea ochii ei
BURIDAN 2. Myrtille

- 305 -
plini de nfricoare, de mirare i de spaim aintii asupra
privirilor regelui. Simea ngrijorarea acelei iubiri! Spaima ei!
Ludovic naint ncet, pn la o mas pe care puse o
sticlu plin cu un lichid limpede ca apa de izvor.
Apoi se duse la fereastr i trase perdelele.
Razele soarelui care apunea nvlir n odaia unde se
desfura drama aceea.
Dintr-o micare nervoas, Margareta se ntoarse spre
fereastr... O apuc un fel de ameeal. Grozvenia vieii ei
trecute i se dezlnui n vrtejuri care-o ameir. ntinse
braele, ddu din mini ca i cum ar fi voit s goneasc un
spectru i horci:
Turnul Nesle!...
Un suspin unfl pieptul lui Ludovic.
Ea czu n genunchi, i acoperi faa cu minile i
bolborosi:
nchidei perdelele,Sire! V conjur. Nu vedei ct sufr!...
Aplecat asupra chipului aceleea pe care se vdea atta
prere de ru i remucri, Ludovic al X-lea cltin ncetior
din cap i zise:
Iat mrturisirea! Da! Dac a avea nevoie ca s m
ncredinez nc de o mrturisire din gura ta, iat acea
mrturie! Turnul Nesle, Margareta, este irecuzabilul martor al
nenorocirii mele. Zici c suferi?... Eu nu mai sufr. Cred c
nu mai pot suferi... Turnul Nesle!... El e Gautier i Philippe
dAulnay, cusui ntr-un sac i aruncai din vrful turnului,
de pe platform n Sena.
Ea ncepu s plng cu hohote i mai grozave i se ncovoie
i mai tare, ca i cum ar fi fost copleit de povara
remucrii.
Philippe a murit, Margareta! urm regele.
Margareta scoase un ipt sfietor.
El urm parc fr s fi auzit nimic:
Gautier o s moar. Au intrat la Turnul Nesle i moartea
i-a atins pe frunte, cum i-a atins pe toi aceia care au trecut
pragul lui blestemat. Privete, Margareta, haide, trebuie s-l
priveti! Eu cum m uit?...
Terorizat, ea se supuse, se scul, i ochii larg deschii i
Michel Zvaco

- 306 -
se intuir ntr-acolo, asupra Turnului.
Ce vezi Margareta? Vorbete!Dac nu vorbeti, voi vorbi
eu!.
Iertare! gfi Margareta. Iertare, Ludovic.
Voi vorbi eu, dar! i vezi pe cei pe care i-ai atras acolo,
sus. Ci snt? Cine va putea s-i numere? Cine va putea
numra srutrile cu care gura ta a mbtat i a otrvit gurile
amanilor ti... de o noapte. Iat Sena!... Ar trebui s putem
asculta ce spune! i dac culegem vaietele pe care le-a auzit!
Am vzut, Margareta, am privit acolo, sus,... chiar acolo unde
tu rspndeai amorul i moartea,... am privit tablourile care
nfiau frumuseea ta... acolo! Am suferit i am plns!...O,
Margareta, aveam o att de mare ncredere n tine, vezi tu? Mi
se pare c l-am prins pe Dumnezeu cu minciuna...
Un geamt sfietor ni dintre buzele contractate ale
Margaretei.
Era ngrozitor. n asta st ntreaga ticloie a ntmplrii!
Acum cnd tnrul acela i vorbea aa, o sfia o adnc i
amar prere de ru de ncrederea aceea sublim, pe care
dac ar fi tiut-o preui, dup cum ncepea s-o priceap, ar fi
fost viaa ei!... O, dac monstruoasa greal a pasiunilor sale
nu s-ar fi nfptuit, ct ar fi fost de fericit!
Ca i cum s-ar fi nduioat de suferinele ei, Ludovic
Vicleanul ls perdelele binior.
Viziunea ngrozitoare se terse.
S-a sfrit! urm regele. Viaa noastr s-a terminat,
Margareta. i cnd m gndesc la toat fericirea pierdut, m
apuc o furie, nu mpotriva ta, ci contra mea care n-am tiut
la vreme ce fel de femeie erai.Adu-i aminte. Te-am iubit de
cnd te-am vzut, te-am adorat. Mi se preau prea ncete
ceremoniile i srbtorile care au precedat cununia noastr.
Parisul ntreg era plin de zmbetul i de strigtele mele de
bucurie. Atunci m-am poreclit Vicleanul. Ar fi trebuit s-mi
zic ndrgostitul... Toat viaa mea e acolo, Margareta. E
toat n dragostea care a rmas aceeai, din clipa n care
te-am ntlnit, de cnd te-am vzut n trsura ta tras de caii
ti, cei albi. Oh! fermectoarea zi de var!Oh! razele de soare
n pdure i n inima mea, coifurile care luceau, penele care
BURIDAN 2. Myrtille

- 307 -
flfiau, trompetele care salutau sosirea ta n regatul tatlui
meu !Toate astea le revd, Margareta. i te vd, aa cum ai
fost ntotdeauna cu mine... att de priceput, oh! att de
priceput, nct a fi ucis chiar pe tata, dac mi-ar fi spus c
tu nu m iubeai!Ct de fericii am fi fost, Margareta , dac
m-ai fi iubit. Att de tineri pe ct suntem amndoi , ci ani de
fericire nu ni se puteau desfura nainte!... Totul se
prbuete, totul moare, totul s-a sfrit!
Tcu!
Cu inima btndu-i cu putere, Margareta i nchipuia
fericirea care-i scpa din mini. Dac l-ar fi iubit pe Ludovic!
Dac... Oh! nenorocita de ea! Oh! ultima, ngrozitoarea
catastrof a inimii sale zbuciumat de pasiuni!...
Acuma l iubea!
Pricepea, simea c o s-l iubeasc acum, c o s-l adore
cu o dezlnuire de dragoste furioas!... l iubea! i nu mai
putea s i-o spun!...
Cine tie dac printr-un efort sublim n-ar fi mai putut s
joace o ultim comedie, s mai mint, s probeze regelui c-l
iubea, s-i demonstreze c evidena era o minciun i
minciuna un adevr!...
Da! ar fi ncercat, fr ndoial! Ar fi ctigat poate victoria
aceea inspimnttoare!
Dar simi c nu mai putea.
S nu mai poi mini atunci cnd o minciun te-ar scpa
de moarte i de groaz!
Nu mai putea juca comedia iubirii pentru c iubea, cu
adevrat.
Ludovic se ndreptase din nou spre mas, unde pusese
sticlua. O lu n mn i , gnditor, o examn un minut.
n clipa aceea, cu rsuflarea ntretiat despletit,
sublim, Margareta se ndrept spre el, czu n genunchi, i
ridic capul ctre rege i splendid , i tragic i strig:
Ludovic, te iubesc!...
El se cutremur de groaz. Minciuna i pru hidoas!...
i ea nu minea!
Strignd cu toat pasiunea-i puternic, dezlnuit cu
vaiete grozave, cu hohote de plns, cu zmbiri sfietoare, ea
Michel Zvaco

- 308 -
opti, strig, url bolborosi...
i iat ce auzi Ludovic. Iat ce vzu.
Iat ce lu drept cea mai nebuneasc comedie i care
totui nu mai era comedie, acum!...
Ludovic te iubesc!... De cnd? Nu tiu.De totdeauna,
poate! Ascult! n luptele cavalereti, cnd naintai pe calul
tu cu lancea n mn, eram furioas sau credeam c snt.
Dar ceva striga n mine. Nebuno! Smintito! Nu voiam s te
iubesc !... Te iubeam!... Ascult tot! Mrturisesc tot! Am fost
infam, mai ticloas ca toate femeile pierdute. Am fost
criminal. Am ucis... Snt o groaz de stafii n mine i n jurul
meu.Nenorocit ce snt! Oh! ce groaz, ce nenorocire! Ludovic
te iubesc! Ucide-m! Biciuete-m! Pune-m s sufr chinul
femeilor adultere, dar las-m s-i strig c te iubesc!... Ah!
dulceaa acestui cuvnt! Pentru prima dat l optesc cu
buzele i cu inima. Pentru ntia dat, m nvluie n razele-i
luminoase! Ludovic, te iubesc!Acest cuvnt l-am repetat
altora, la toi... pn la dezgust. Omoar-m! Dar niciodat
n-am simit n sufletul meu o beie ca cea din minutul sta, o
astfel de dulcea, o mirare ca astzi. Suflet de noroi! Inim
murdar! Desfrnat! Infam!Snt femeia depravat, de la
Turnul Nesle! Grozav prere de ru a fericirii pierdut i pe
care o ntrezresc n minutul sta!... Oh! Ludovic, ochii mi se
deschid, inima-mi renate la o via nou i sufletul meu de
noroi se purific...
Ludovic, Ludovic te iubesc! Las-m s-i strig. Las-m
s strige fiina mea toat s... iubesc! Eu! Eu!Margareta de
Bourgogne, desfrnata.Iubesc! Deliciul i delirul amorului, pe
care nu le-am cunoscut niciodat, pe care le-am cutat n
toi ochii pe toate buzele, l aflu, n sfrit !Dumnezeule
ndurtor, Dumnezeule atotputernic, ludat s fii! i voi
mulumi de pe rug, dac a putea s strig ntr-o ultim
sforare a corpului i a inimii mele, c Margareta de
Bourgogne tie ce e iubirea, dac a putea s mor optind:
Ludovic, iubitule,... Ludovic te iubesc..!
Un hohot de rs clocotitor, groaznic, rsun deodat...
Ea i ridic privirile spre el i... se rostogoli la pmnt:
Ludovic nu o credea! Niciodat Ludovic nu o va crede!...
BURIDAN 2. Myrtille

- 309 -
Pumnii lui Ludovic se ridicar o clip, ca i cum comedia
depravatei i-ar fi renviat unul din accesele furiei, ca i cum
ar fi vrut s o zdrobeasc.
Dar pumnii lui se lsar ncet, n jos. i rsul lui strident,
funebru, porni din nou, rsun, alunec peste capul
Margaretei prvlit la picioarele lui.
Nici mcar att! Ea nu merita nici s-o ucid! Se sfrise cu
desvrire.
Lumea ntreag se prbuea. Ea se afunda n grozvenie,
pe veci!
Adio! zise cu glas nbuit Ludovic.
Ea nu-i ridic capul. Rmase ghemuit n acelai col,
lng fereastr. Auzi cum Ludovic pleca ncet. Spusese numai
att: Adio! cum i-ai gri unui mort. Era chiar sfietor!...
Sfritul! Murise pentru el.
Ajuns lng u, Ludovic al X-lea se ntoarse spre ea.
Margareta, zise el, nobilii voiesc ca onoarea regelui s fie
neptat. Vor s i se nceap procesul i s fii osndit,
pentru ca o pedeaps exemplar s arate lumii c nimeni nu
trebuie s se ating de onoarea regilor... Dar eu,... tu m
cunoti, m-nelegi!
El se opri un minut dus pe gnduri. Ea nu se mica. Nimic
nu mai tresrea ntr-nsa.
Atunci, urm Ludovic, m-am gndit s-i fac o favoare
suprem, Margareta, cci... te-am iubit... te-am iubit... n
sfrit, iat... vei gsi n sticlua asta ceva care s te scape de
proces i de pedeaps...Adio, Margareta, adio!...
Regele plec. Cnd se ntoarse n apartamentul su, pru
c uitase c mai exist o Margaret pe lume. Ddu ordin
numai ca cineva s intre din ceas n ceas n nchisoarea
reginei i s i se anune dac nu s-a petrecut nimic nou.
Ludovic atepta clipa cnd Trencavel va veni speriat s-i
strige:
Sire, Maiestatea Sa Regina a murit. S-a otrvit!
Dar... clipa aceea nu sosi...
i vom spune, ntr-un alt capitol, ce s-a ntmplat cu
Margareta de Bourgogne.
nainte de a termina acest capitol s mai notm un
Michel Zvaco

- 310 -
incident:
Cnd Ludovic al X-lea se rentoarse n apartamentul lui, l
gsi pe contele de Valois care-l ntreb din ochi. Ludovic
rspunse:
Ei bine! Am condamnat-o. Regina o s moar.
I se va face proces? bolborosi contele, cutremurndu-se
de groaz.
i ntr-adevr, era cu neputin ca nainte de a muri, n
timpul interogatorului, fie din rzbunare, fie pentru oricare
alt motiv, Margareta s nu exclame:
Primul meu amant a fost Enguerrand de Marigny; al
doilea amant se numea Charles, conte de Valois, fratele lui
Philippe i unchiul soului meu Ludovic!...
i atunci, el, Valois, s-ar duce pe urmele lui Marigny n
temniele de la Temple.
Cu orice pre trebuia s nu se fac acel proces... Cu orice
pre, trebuia ca regele s nu mai stea de vorb cu Margareta.
Valois, care tremurase tot timpul ct Ludovic fusese la Turnul
cel mare de la Luvru, oft uurat cnd ghici din inuta lui
Ludovic c nu fusese nc denunat de Margareta.
Dar totodat, el se gndea s demonstreze lui Ludovic,
interesul, necesitatea politic de a opri acel proces... n clipa
aceea Ludovic repet:
Regina o s moar, i spun. Poate c a i murit n acest
moment.
Cum aa, Sire?
Valois i nbui strigtul de bucurie furioas, care-i
clocotea n piept.
I-am lsat o otrav! zise Ludovic linitit.
Era salvat! Nu se mai putea teme de denunrile reginei
Margareta.
Sire, relu el, n nenorocirea grozav care v lovete i
de care voi gsi mijloc s v mngi...
N-am nevoie de mngieri, zise regele, cu glas linitit i
att de mhnit nct Valois rmase mirat. El l privi pe rege
i-i zise:
E lovit de moarte, totul merge bine! gndi Valois, apoi
urm: Sire, cu toate astea trebuie cineva s se ocupe tot de
BURIDAN 2. Myrtille

- 311 -
afacerile publice. innd seama c regele o s aib azi alte
preocuri, am luat n mn afacerile urgente, care nu se
puteau amna pe mine...
Mulumesc, drag unchiule! zise Ludovic. Devotamentul
tu mi-este foarte preios n momentele acestea!
Astfel, urm Valois, am pus s se in nchise toate
porile Parisului azi; de altfel i n schimb, vor fi deschise
toat noaptea. Ndjduiesc s-l prind pe Buridan...
Orice ai fcut e bine fcut. Dar Buridan n-a fost prins?
Nu, Sire!... M nelasem.
Ludovic cltin din cap, rmase pe gnduri cteva minute,
apoi urm:
Dac o fi prins curnd, vreau s mi-l aducei aici! Ai
auzit? i s nu i se fac nici un ru.
Bine, Sire! rspunse Valois, mirat.
Poate c el m va consola! se gndea Ludovic.
i Valois se gndea i el:
Fii pe pace, rege dobitoc, nu i se va face nici un ru;
lovitura de pumnal pe care va primi-o l va dobor fr
durere.
Sire, urm el tare, dac mi dai voie este vremea s m
napoiez la Temple, cci avem prizonieri de seam... pe
trdtorul Marigny, n afar de Gautier dAulnay i tremur
ntotdeauna de team ca, n lipsa mea...
Du-te, scumpul meu Valois, du-te...
Contele salut cu un zmbet de ur satisfcut. Valois,
care dup convorbirea cu Stragildo venise la Luvru s vad
ce se va mai ntimpla cu Margareta, linitit acum, se zorea s
se ntoarc la Temple, cci, se apropia ora cnd trebuia s
porneasc spre Montmartre. El l salut pe Ludovic al X-lea i
se ndrept spre u. Dar atunci o alt idee care-l fcu s
nglbeneasc deodat, l opri pe loc.
Regina avea lng ea o fat tnr care nu-i era numai
servitoarea preferat, dar i confidenta ei! Margareta trebuia
s-o fi nsrcinat pe Juana s-o rzbune! De aceea nu-l
denunase nc Margareta!... Juana l va denuna, dup
moartea reginei!
Valois era omul cel mai prudent.
Michel Zvaco

- 312 -
Admind chiar c s-ar nela, era hotrt s-i nlture din
minte cauza aceea nou de ngrijorare. i doar era att de
simplu! N-avea dect s-o suprime i pe Juana!
Sire, zise el ntorcndu-se, pe lng regin se afla o
femeie tnr care o servete de mult i care cunoate toate
secretele ei grozave. Ideea de a aduce otrav reginei e
sublim, Sire, cci n felul acesta putem spune c Margareta
de Bourgogne a murit de friguri, i poporul nu va afla
niciodat c regele s-a vzut silit s-o condamne pe regina
adulter.
Fiecare din cuvintele lui erau tot attea lovituri de pumnal
pentru nenorocitul rege care abia mai rsufla.
Dar Valois i avea gndul su mpingnd pn la
dezndejde durerea regelui.
Din nenorocire, femeia aceea va putea, va dori chiar s
vorbeasc, fr ndoial, i poporul o s sfreasc prin a afla
astfel c soia regelui era o desfrnat... Trebuie s-o pui n
imposibilitate de a vorbi, Sire..
Ludovic ridic spre unchiul su, adevrat clu, n clipa
aceea chipul descompus i hotrt:
F orice vrei, pentru binele meu i acela al regatului.
Att cerea i Valois. El plec zmbind:
Ludovic rmase singur cu gndurile lui groaznice i cu
dezndejdea lui nesfrit. ncepea s moar...


XXXIII. SFRITUL JUANEI

Juana era o fiin nensemnat.
Chiar n povestirea aceasta n-a jucat dect un rol foarte
ters. Cu toate astea, cititorul s-a interesat poate de fata
aceea care ncercase s-l scape pe Philippe dAulnay i care-i
era att de devotat stpnei sale.
Istoria nu se ocup dect de personaje de primul rang: regi,
papi, mprai, generali, oameni de legi, oratori, minitri,
prezideni; numai ei au nsemntate. Poporul a fost convins
de aceasta i va fi tot att de constrns s-o creasc i n viitor.
i poporul a crezut-o, o crede i va crede pn n ziua cnd
BURIDAN 2. Myrtille

- 313 -
va bga de seam c numai el nseamn ceva i c acei ale
cror istorie se pretinde s le impun veneraia, nu snt n
fond dect nite ppui... Snt numai nite figurani irei,
ntotdeauna n avanscen: acolo e lumina i nc altceva.
n momentul cnd Ludovic intrase n odaia ocupat de
regin, Juana ieise, la un semn al regelui.
Cnd regele plec, cnd l vzu trecnd prin ndoitul rnd de
soldai din antecamer, natural, ea se rentoarse. Atunci o
vzu pe regin prbuit jos, aproape leinat.
Fata se repezise la ea, o ajut s se scoale i o duse pn la
pat.
Margareta aproape czu n pat.
Zadarnic ncerc Juana s afle cele ce se petrecuse. Cu
toate astea regina nu leinase. Ochii i erau nchii.
Buzele i minile i tremurau spasmodic. Juana ncepu s
plng.
Dar pricepu c nu trebuia s-i tulbure stpna, mai ales
n momentul acela i c trebuia s-o lase linitit, s-i treac
criza. Ea se ddu napoi n vrful picioarelor i se aez
ntr-un col al odii, ateptnd s fie chemat sau s i se fac
vreun semn.
Trebuie s artm, ndeosebi, c pentru Juana ,toat
vijelia aceea, trebuia s treac. n spiritul ei pstra un
respect religios pentru personalitile acelea att de sus puse
i care se numeau: rege, regin... i prea cu neputin ca
regina s fie lovit. Mine, peste poate cteva zile, cel mult,
uile nchisorii urmau s se deschid i regina se va napoia
n apartamentele sale, mai regin, mai stpn, ca oricnd.
Iat ce gndea Juana, pe cnd privirile scldate n lacrimi, i
se inteau asupra Margaretei.
Cteodat, privirea-i rtcea cte o clip prin odaie, i
ntr-unul din acele momente, zri sticlua lsat de rege.
O privi un timp fr s se mire sau s se tulbure. Apoi,
ncredinat c ea nsi pusese sticlua n locul acela, se
scul ca s o aeze la un loc cu celelalte , cci regina, chiar n
mprejurrile acele grozave, nu uita s-i ngrijeasc
frumuseea i pusese s-i aduc din apartamentul su toat
colecia sticluelor, borcnaelor i periuelor al cror numr
Michel Zvaco

- 314 -
ar mira pe cea mai cochet dintre femeile noastre de astzi.
Pe vremea aceea nu numai mesele de toalet a cucoanelor de
neam mare, dar i acele ale burghezelor era un adevrat
bazar, i cele cteva unelte cu care se servesc femeile din ziua
de azi ar fi cu mult ndrtul acelor de pe vremile de atunci.
Margareta lu sticlua n mn, o cercet i nu o
recunoscu!
Juana tresri. Ce putea s fie n sticla aceia? Cine o
pusese acolo?
Nu era dect un singur rspuns cu putin: sticlua fusese
adus de rege...
Mult vreme, mica Juana privi cu nencredere apa aceea
limpede care strlucea prin cristalul sticlei. Ce putea s fie,
oare? Ideea otrvii i trecu prin cap i se nfior. Nu putea fi
otrav! Nu! Regele nu putuse s-i aduc reginei otrav!...
Ce era de fcut? Ce s cread? Juana puse sticlua pe
mas, o lu iar, apoi o puse la loc i, n sfrit, se hotr
deodat: o dosi ndrtul perdelelor, ridic oblonul, vrs
sticla, apoi, ntorcndu-se n odaie, o umplu cu ap i o puse
din nou pe mas, n acelai loc...
Juanei i-ar fi fost cu neputin s-i explice ei nsi de ce
fcuse astfel. E foarte cu putin c n gndul ei intrase o
ndoial:
Dac e otrav i o las acolo, regina va muri! Dac n sticl
nu-i otrav i regina o caut o s se supere pe mine de-o
arunc. Deci o s vrs otrava i s las sticlua orice ar fi,
judecat sau instinct, sticlua era iari la locul ei, bine
asupat cu dopul de cristal. Att numai c n loc s fie otrav,
acum nu mai era dect cu ap.
Juana i relu locul i o privi cu luare aminte pe regin
care ncepea s se liniteasc.
Vzu c Margareta deschidea ochii, apoi ridicndu-se
ntr-un cot.
Privirea reginei se ainti asupra flaconului. Atunci, i se
pru c n privirea aceea plutea o bucurie slbatic.
Servitoarea se scul i se apropie de regin. n clipa aceea,
ua se deschise i ofierul care comanda garda ornduit n
antecamer, i fcu un semn. Juana se apropie de ofier,
BURIDAN 2. Myrtille

- 315 -
care-i zise:
Vino ncoace. Am s-i spun ceva din partea regelui...
Juana intr n antecamer, apoi nchise ua.
n clipa aceea, Margareta se scul, se ndrept spre mas,
destup sticlua fr ovial i bu coninutul pn n fund.
Apoi, cu un zmbet ciudat, se duse de se ntinse pe pat i
nchise ochii.

*
* *

Ce dorii domnule ofier? ntreb Juana.
Du-te, drag,... du-te cu soldaii aceia! i zise ofierul,
rznd mojicete.
Juana nglbeni ca de moarte cnd i vzu pe cei doi soldai
aezndu-i-se unul de-a dreapta i altul de-a stnga i
apucnd-o fiecare de cte un bra.
Se ls s-o duc, fr mpotrivire.
Unde m ducei?
Oh! nu prea departe de aici.
ntr-adevr, nu era departe, ci numai n subteranele
Turnului mare.
Poate c cititorul i reamintete c n subteranele acelea
fusese nchis i Philippe dAulnay pe care, zadarnic, ncercase
Juana s-l scape. De asemenea, i mai aduce aminte poate
c pzitorul temnielor i avea locuina ntr-un col al
parterului, c acel pzitor se numea Chopin i c era
ndrgostit de Juana.
Chopin! Hei, Chopin! strig unul dintre cei doi soldai
care o adusese pe Juana tremurnd i pe jumtate moart
de fric.
Chopin! zise cellalt. Iat o psric pentru una din
coliviile tale.
Chopin nu rspunse. Nu era acas. Monstruoasa gnganie
nu era n vizuina ei. Din fericire pentru el cci ,vznd c era
vorba s-o ntemnieze chiar pe aceea pe care o iubea, ar fi
fcut cine tie ce fapt nechibzuit plin de dezndejde, care
n-ar fi avut alt urmare dect s fie arestat i el.
Michel Zvaco

- 316 -
Unul dintre cei doi soldai, improvizndu-se temnicer, intr
n vizuina lui Chopin i lu cheile temnielor, atrnate ntr-un
cui.
Unde o punem? se ntrebar cei doi miliieni.
Oricare celul e bun, rspunse cellalt, dup ce se
gndi puin. S-o coborm ct mai jos i ct mai departe s-o
putea!
Asta-i! Juana cobort deci, dup cum ziceau, ct mai
departe i ct mai jos, adic n fundul subsolului de-al doilea,
n Iadul acela n care lsau prsirii acei care erau hotri s
nu mai ias cu zile de sub pmnt... n colurile uitate unde
omul murea de foame, de frig i de sete.
Cum se napoiau, se ntlnir cu Chopin care se cobora
bombnind.
Chopine, zise unul dintre ei, i-am adus un musafir.
Da, dar ai pus mna pe cheile mele i, dac v voi
spune, o s cptai cteva ciomege!...
Da, dar i noi o s trebuiasc s spunem c nu erai la
postul tu!
Nu-i nimeni n temnie, strig Chopin; i cnd nu e
nimeni am dreptul s m plimb.
Bine, haide, nu te supra. Iat-i cheile.
Chopin le apuc ca pe un lucru nepreuit, mormi cteva
blesteme i se napoie cu soldaii.
Unde l-ai vrt? ntreb el.
Mi se pare c la numrul 5, zise unul dintre cei doi
arcai.
i fr s se mai ocupe de faptul acela care li se prea fr
nsemntate, soldaii se napoiar la postul lor n antecamera
Margaretei.
Bine! mormi Chopin cnd rmase singur. Vra s zic,
n... celula nr. 5... E cineva care trebuie s moar, aici. Iar o
corvoad,... s-i duc cadavrul la Sena... O fi tnr?... O fi
btrn?... Ei! ce-mi pas! O s vd eu, cnd m-oi duce s-l
iau.M prind c mai are... s vedem, s pariem: cinci zile
pentru sta.
*
* *
BURIDAN 2. Myrtille

- 317 -
Valois nu dduse ordinul s-o duc pe Juana n
nchisoarea subpmntean. El spusese s-o aresteze numai i
s-o nchid n Turnul cel mare.
Voia s-o interogheze chiar el i s afle , astfel, dac fata nu
aflase nimic din grozavul secret. Nepsarea ofierului, lipsa
lui Chopin, fcur ca nefericita fat s fie nchis n
subterane.
Dup trei-patru zile, Valois avu ocazie s vin la Luvru,
cum vom vedea... i se interes de ofierul care o arestase pe
Juana. Voia s-o cerceteze pe fat.
Ofierul, ntrebat de locul unde fusese nchis Juana,
ncerc, la rndul lui, pe cei doi soldai. Apoi aduse rspunsul
contelui de Valois.
n cel de-al doilea subsol din Turnul cel mare, n carcera
nr. 5.
Valois tresri, apoi un zmbet ciudat i nflori pe buze.
S v-o aduc pe prizonier, monseniore? ntreb ofierul.
Nu-i nevoie! rspunse Valois. St foarte bine i acolo
unde ai pus-o. S rmn acolo!
Ofierul plec i, la rndul lui, uit de aceast ntmplare.
n subterane! se gndi contele.Toate merg strun. Acum
secretul va fi sigur pstrat de fata aceea, dac-l tie. Dac
nu-l tie,... att mai bine.
i, la rndul lui, Valois o uit cu totul pe Juana.

*
* *

Rmas singur, Chopin se trntise pe patul de chingi, unde
visa, nelmurit, n ceasurile pe care serviciul i le lsa libere.
Vremea aceea se putea socoti cam la nou zecimi din viaa
sa, avnd n vedere c serviciul su, att de puin complicat
cnd avea de dus mncare i butur prizonierilor din primul
subsol, devenea extrem de simplu cnd nu avea dect
ntemniai la al doilea subsol.
ntr-adevr, serviciul acela sta numai n a-i nchide pe
nenorociii aceia i a se duce, din cnd n cnd, s vad dac
mai erau n via.
Michel Zvaco

- 318 -
Apoi, cnd moartea i nfptuise opera, Chopin lua
cadavrele i le arunc n Sena.
Asta era tot ceea ce trebuia s fac Chopin i vremea cnd
nu mai era dect un singur prizonier, nchis la nr. 5. din al
doilea subsol, ceea ce nsemneaz c temnicerul n-avea s se
ocupe nici de mncare i nici de butura lui.
Trebuia s atepte ca prizonierul s porneasc spre lumea
cealalt. Deci, neavnd nimic mai bun de fcut , Chopin se
trntise pe pat i , cu ochii intii n tavan, i reluase
ocupaiile obinuite. Mai nti, i ngn, cu glasul scrijelit,
repertoriul cntecelor lui amoroase, care constau n dou
cuplete pe care le auzise ntr-o zi pe cnd ascultase cu atenie
un lutar la blciul din Lendit.
Dup ce-i termin muzica i poezia, se scarpin n clii
cei roii ai prului ciufulit i ncepu s fac rmaguri.
Se prinse ,cu el nsui, c prizonierul va muri peste cinci
zile i rmagul pe un crnat i o porie de bere c
prizonierul mai are i barba neagr.
Parie pe trei cni de vin c o s gseasc bani, cnd l-o
despuia, ca s-l duc la Sena.
Rmagurile odat terminate, Chopin trecu la o alt
serie, care-i pru interesant, cci un zmbet mulumit i
csc gura-i uria, pe cnd optea:
Pariez pe o porie mare de hidromel c ,la sigur, o s-o
vd azi!
De cine vorbea? De Juana!...
Chopin rse, pe tcute, din toat inima apoi, srind din
pat, zise:
Ce-o fi fcnd acolo, sus, nchis cu regina? Oare, de ce
au nchis-o pe regin, n Turnul cel Mare? O fi tiind regele?
ntemniarea reginei era pentru Chopin o ntmplare
fabuloas.
Sucea i nvrtea n capul lui acea ntmplare ncercnd s-i
neleag nsemntatea, dar nu ajungea s admit c regina
putea fi prizonier. Aceasta era o supoziie monstruoas i el
tremura chiar numai la gndul c l-ar fi putut bnui cineva
c admite putina crimei aceleea nemaiauzit: regin
deinut , prizonier!
BURIDAN 2. Myrtille

- 319 -
E o glum, de bun seam, dar n-a vrea s fiu n pielea
celui care a fcut-o. l cunosc eu pe regele nostru, Ludovic.
ntr-o zi mi-a dat un pumn n nas, de mi-a curs sngele ca
dintr-un porc tiat. i de ce? Numai pentru c m-a ntlnit n
calea lui i a zis c ntlnirea l fcea s-i verse i maele,
ceea ce era adevrat. Vai de acela care o fi fcut gluma asta!
Se nnopt i, cu toate astea, pesemne c gluma nu se
sfrise,... cci Juana i Margareta nu coborser, nc.
Chopin se napoie n cocioaba lui. Nu era trist i-i zise
numai:
Mine o s-o vd.
Avea ndelunga rbdare a boului care rumeg.
Se apuc s-i pregteasc linitit mncarea, zicnd:
Am pierdut msura de hidromel pe care am pariat, dar
tot o s-o beau cci, dac o pierd astzi, am s-o ctig mine,
sigur.
El i pregti mncarea i ncepu prin a-i scoate, dintr-o
damigean dinainte pregtit, msura de vin pe care avea de
gnd s-o bea, mulumit nvoielii pe care i-o fcuse. Sufla
ngenunchiat n faa unei vetre, alctuit din lespezi mari de
piatr, dup ce adun la un loc crbunii peste care aezase
cteva lemne; o vijelie i izbucni din piept i o flacr uria
lumin fantastic figura aceea stranie i vizuina care-i servea
drept cadru. Cnd lemnul se prefcu n crbuni, Chopin se
ndrept spre un col al ncperii, se sui pe un scaun de lemn
i tie o cocogeamite felie groas dintr-o bucat de slnin,
atrnat de o brn din tavan. Aga felia tiat de-o sforicic
i ncepu s-o nvrteasc pe deasupra crbunilor mormind
rguit cnd l ajungea cldura i-i sfria pielea nvrtosit ca
o unghie.
sta era prnzul lui Chopin.
i nghii lacom slnina din care picurau stropi de untur,
mucnd din ea ca un cine, rostogolindu-i privirile de atta
mulumire. Apoi, nfcnd cana tirbit n care-i era
butura, o goli pe nersuflate i, atunci , o bucurie sclipi pe
chipul pe jumtate prjit de dogoreala jeratecului. Chopin era
n culmea fericirii. Mult vreme, n bezna nelmurit, pe care
abia o mai lumina rsfrngerea crbunilor care se topeau pe
Michel Zvaco

- 320 -
vatr, ghemuit pe pietrele vetrei, cu pumnii n pru-i rocat,
Chopin i rumeg fericirea, adic i fcea digestia... nveselit
de butur, mormi:
Dac m-a duce s dau o rait prin grdinile mele? De
ce nu? Regele i Regina i au grdinile lor la Luvru i la
palatul Nesle. i eu mi le am pe ale mele... Att numai c ale
regelui snt sus i ale mele jos. Fiecare n locul lui, i-i drept
s fie aa!i, apoi, e i cam de mult de cnd n-am avut prilejul
s m mai cobor pe-acolo.
Dup ce zise sau mormi acestea, el deschise ua de fier,
care nchidea intrarea subteranelor i, prin ntuneric,
negndindu-se s ia vreun felinar, cobor cu pai nbuii.
Cunotea pe dinafar cuprinsul iadului aceluia i mirosea cu
plcere izul de putregai care plutea prin aer. Cunotea
locurile peste care trebuia s sar dac n calea lui era vreo
treapta care se mica. Ct despre blile de ap, nici nu se
sinchisea cu toate c era cu picioarele goale.
O emoie puternic, fcea s-i bat inima: Simea o plcere
nemrginit s se apropie de ua cte unei carcere, fr s fi
fost auzit i s surprind vaietele nenorociilor care mureau
nuntru. Subteranele Turnului celui mare erau grdinile
lui!...
Poate c cititorul milos va simi un fel de groaz pentru
fiina aceea.
Pentru ce?... ntocmai ca un ciine de vntoare, care frnge
cu dinii spinarea unui biet iepure, att de vesel n ierburile
lui, nici Chopin nu cunotea ce-i aceea mil! Nu tia ce e ura;
nu cunotea rul i binele; tria n bezna vremurilor sale,
adugate ntunericului din sufletul lui.
Fr ovial, Chopin ajunse la ua numrului 5 i-i lipi
urechea de ea. Dnsul se strmb de bucurie i murmur:
Ah! ah! Merge bine! am pariat cu mine c-n cinci zile.
Ah! nu e ca cel din urm care nu scotea o vorb. Ce ipete, ce
urlete!
ntr-adevr, Juana care pricepuse bine n ce loc sinistru
fusese dus i care tia ce o atepta i ce soart aveau aceia
care erau oaspeii subsolului al doilea era prada unei grozave
dezndejdi. Viaa se rzvrtea ntr-nsa. O nspimnta
BURIDAN 2. Myrtille

- 321 -
moartea hidoas, n acea groap infect... i smulgea prul
i-i zgria faa i spaima ei se manifesta prin strigte
slbatice.
He! he! mormia Chopin, tropind de bucurie. Ai zice c
i-a pus cuitul la gt! N-am auzit niciodat urlete aa de
frumoase. Hotrt, nu mai pariez dect dou zile; e prea
destul! Ce gitlej!
Dup ce se stur de acea bucurie, Chopin plec dup
cum venise, ca o monstruoas fiar de noapte, care se furia
de-a lungul treptelor mncate ale scrii acelea ntortocheate.
Cu toate astea, nu trecu de ua rmas deschis. Se aez
pe ultima treapt i ascult nc odat vaietele care, din
fundul pmntului , ajungeau la el.
Ce gtlej! repet el. Nu, niciodat, n-am auzit atta
jelanie!...
ncerc s rd i, deodat, se trezi nfiorndu-se. Se aplec
i ascult cu bgare de seam. Nu mai rdea. Grozvenia
acelor vaiete depeau tot ceea ce Chopin putuse auzi mai
ngrozitor pn n ziua aceea.
Chopin simi ca o mirare stranic , dndu-i seama,c-i
venea s plng.
i astup urechile. ipetele acelea erau prea sfietoare.
Nu voia le mai aud. i totui nu-i venea gndul s plece, s
nchid ua.
El ascult iari, acelai fior l strbtu pn n cretetul
capului
Ce-i asta? strig el. Au nchis o femeie! Sau, cel puin, el
are un glas ca de femeie! Grozav a vrea s tac!...
Ce faci acolo, bestie? nchide ua!
Chopin se scul, mrind ca un buldog i , deodat, deveni
respectuos. Acel care-i vorbea astfel era un ofier, acelai care
o avea i pe regin n paz.
n urma ofierului veneau zece solda pe care-i adusese,
cci era ora schimbului grzii care pzea antecamera.
nchide ua , odat! urm ofierul. Ne-a asurzit, Juana!
Chopin care apucase s nchid ua fu deodat zguduit de
o tremurtur groaznic i strig:
Cum!?... Cine?... Juana?...
Michel Zvaco

- 322 -
Ofierul pufni de rs.
Cu faa ncremenit, cu monstruoasa lui gur cscat, cu
ochii ieindu-i din cap, Chopin se strmb ngrozitor.
Apoi, ddu din umeri i ncepu s urce scrile. Oamenii de
paz l urmar.
Chopin rmsese locului, stupid, ca mpietrit. Deodat, el
scoase un muget, fcu un salt, intr n vizuina lui, aprinse o
fclie, puse mna pe chei i cobor repede, spre carcere.
Deschise ua de la Nr. 5, intr repede i iat ce vzu:
n colul cel mai ndeprtat de u, era ca un pachet de
haine.
Din pachetul acela rsrea chipul unei femei, a unei fete
tinere, o figur ciudat, cu gura cscat, din care ieeau un
strigt ascuit, care ncepea cu o modulaiune funebr i se
mrea, pn devenea un urlet de nebunie, apoi se stingea
ncet. i urletul acesta rencepea la nesfrit, cu aceeai
regularitate nspimnttoare.
Ochii femeii, sticloi, mpienjenii nu mai aveau nici o
expresie omeneasc...
Juana! url Chopin.
Juana nu vzu lumina fcliei.
Nu auzi strigtul grozav al lui Chopin. Ea i urm urletul
monoton, nebunesc...
Chopin arunc fclia care se stinse. O apuc pe Juana n
brae, o ridic i plec cu ea.
Prul i se zbrlea, mormia njurturi fantastice i rdea.
Ia te uit, ce noroc! Am ctigat! M prinsesem eu c-o s-o
vd!Taci! oh! taci!... Cnd te aud mi se rupe inima. i, apoi,
dac te-or auzi, te nchid iar la Nr. 5,... i pe mine la Nr. 6.
Isprvete! Haide, taci!Zu, ce mai noroc! De ce te-au nchis
acolo?... Ce-ai fcut? La urma-urmei, mi-e tot una!Nu mai
ipa! N-ai grij, c... n-o s te mai ntorci acolo!
ns nebunia i spaima nu trec att de iute dup cum vin.
Juana nu-i da seama de ce i se ntmpla. Ea zbiera mereu,
sinistru, cu un ipt de spaim, cu un urlet de moarte.
Chopin intr n vizuina lui i o trnti pe patul de chingi
unde nu fcu nici o micare, de unde nu ncerc s se scoale.
Chopin se nvrtea n jurul cocioabei, legnndu-se, zpcit de
BURIDAN 2. Myrtille

- 323 -
groaz, inndu-se cu minile de pr.
N-o s mai tac odat! Ah ! dar dac vine cineva! Ia s
vedem, de_o fi cheia de la poarta de fier? Iat-o! Dar cheia de
la ua subteran a fortificaiilor? Iat-o! Nu, zu, ce noroc! i
nu vrea s mai tac, cu nici un chip!...
El luase cele dou chei uriae dintre care una deschidea
grilajul care ddea n galeria pe unde trecea patrula, iar
cealalt era de la ua subteran care ducea la malul
fluviului. Pe acolo trecea Chopin, n nopile cnd avea de
azvrlit cte un cadavru.
La drum! mri el, ntr-un hohot de rs. Rmnei cu bine
grdinile mele, plec cu Juana! Nu vreau s moar!
Se repezi spre pat, o apuc pe fat. n clipa aceea, ua
locuinei se deschise pe neateptate i cinci, ase oameni
aprur.
Mii de draci! strig Chopin. Iat c te-au auzit!
Juana, urla ntr-una n chip furios.
Hei! jupne Chopin, unde te duci?
Dumnezeule! fuge cu domnioara pe care am nchis-o!
Socoteala lui e gata: spnzurat sau tras pe roat pentru
crim de iubire!
Soldaii pufnir de rs.
Chopin o luase pe Juana n spinare ca pe un pachet. Nu
prea c-i simte povara sau l stnjenea n micri.
Ferii-v din cale, s trec! zise el, naintnd.
n mna dreapt inea cheile grilajului i a uii subterane.
Facei loc, odat! repet el nerbdtor, nedndu-i
seam, dect n chip nelmurit de adevrata lui situaie.
O iubea pe Juana. O scpa de la moarte. Pleca cu ea.
Putea fi ceva mai simplu i mai natural? C doar n-au turbat
oamenii ca s se pun, grpi, n calea altora!
Cam astea erau gndurile ce i se rostogoleau prin mintea
lui att de puin nelegtoare, care-i uitase de rul pe care
el, temnicerul, l fcuse oamenilor. Soldaii se prpdeau de
rs.
Haide, d-te napoi! mormi, n sfrit, unul dintre ei.
Vino s te nchidem!
Dar cel ce vorbi nu avu vreme s spun mai multe. Se
Michel Zvaco

- 324 -
prbui mort, dintr-o lovitur de cheie, mai primejdioas ca o
ghioag n mna monstrului acestuia. n acelai timp, Chopin
se repezi, lovind n dreapta i n stnga ca un srit din mini.
Un alt soldat czu. O clip, soldaii se zpcir
neateptndu-se la o astfel de ntmplare. Chopin trecu.
Urlete izbucnir. Chopin fugea drept pe drumul de rond,
urmrit de zbierete, fcnd nite pai uriai, ntrecnd pe toi
ceilali, trecu ca o vijelie dou curi, ajunse la ua cu zbrele,
o deschise, trecu i o nchise iar cu cheia.
n clipa aceea, l ajunser din urm, i-l zrir printre
gratii pe Chopin, care se ndeprta linitit.
Gratiile erau foarte tari i, apoi, i Chopin era departe
acum. Trecuse poarta i, de data asta, era n cea mai deplin
siguran, cci numai el avea cheia uii aceleia pe unde
trecea numai el, pentru treburile lui sinistre, de noapte.
Juana nu mai ipa: leinase.
Chopin o aez n barca n care-i punea cadavrele pe care
trebuia s le arunce n ap. Trecu fluviul i , pe malul
cellalt, lu pe Juana n brae i plec cu ea. Apoi se nfund
n ulicioarele ntortochiate ale Universitii. i urmele lui
Chopin i ale Juanei se pierdur. Ce s-au mai fcut? Nu se
tie.
Atta doar c, n unele cronici, se zice c, la vreo
cincisprezece ani dup aceea, sub domnia lui Carol al IV-lea,
n apropiere de poarta dEnfer, pe lng Universitate, se gsea
o crcium a crei firm era dou chei ncruciate. Se pare c
erau chiar nite chei adevrate, uriae, grozave. Mai cu
seam c sub chei era figurat o east spart, iar pe o band
de fier, deasupra, se citeau aceste cuvinte: La mciuca care
sparge!
Crciuma aceea o inea o cumtr palavragioaic, foarte
prietenoas cu studenii, care nvleau acolo de dragul
ochilor ei.
Lelia aceea era mritat cu un fel de uria, tcut,
ndrgostit nebun de nevast-sa care-l ducea de nas, i
uriaul acela cu prul rou, avea mania s fac nenumrate
rmaguri cu mutereii crciumii.
N-o fi fost oare Chopin?
BURIDAN 2. Myrtille

- 325 -
Iar cumtr aceea nu era chiar Juana, care, din
recunotin sau poate numai pentru ca s aib o protecie,
sfrise prin a se cstori cu temnicerul de la Turnul cel mare
al Luvrului?


XXXIV. PERGAMENTELE LUI STRAGILDO

S ne napoiem la grdinia cu trandafiri unde-i vom regsi
pe Buridan, Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i
Riquet Haudryot. Se tie cum Bigorne ajunsese , dup cum
zicea nsui, motenitorul lui Malingre i al Gillonnei, adic
cum, n realitate, pusese mna pe comorile celor doi bandii.
Se mai tie c Buridan, vznd bnetul acela fcuse planul
s-l ntrebuineze ca s-l cumpere pe Stragildo, nchis n
pivniele casei i c, spre marea dezndejde a lui Bigorne, el
se repezise spre pivni.
Buridan nu-l mai gsise pe Stragildo! Acesta fugise!
Zpcit de descoperirea fcut i care putea avea urmri
grozave, Buridan se napoie la tovarii lui i le fcu
cunoscut trista veste: Stragildo le scpase!
Deodat, Bigorne, Guillaume i cu Riquet se apucar de
mni i ncepur o hor turbat, urlnd de bucurie.
Ce v-a gsit? strig Buridan. Ai nnebunit?
Tu eti nebun! bombni Bourrasque.
Doctor neghiob, du-te de nva logica! strig Haudryot.
Mgarul! se amestec i Bigorne. Adu-i aminte de
mgar, onoratul meu stpn!
Cnd bucuria celor trei tovari se mai potoli, Bigorne le
fcu onoarea s dea lmuriri.
Deoarece Stragildo a fugit, zise el, nu mai e nevoie s
ni-l cumprm cu aurul prietenului meu Malingre i , deci,
ldia ne rmne.
Eu, zise Riquet, propun s fac patru pri din aceast
avere i s ne ducem pe drumuri diferite, ntr-o ar
ndeprtat, cum ar fi... de pild Universitatea, unde ne-am
petrece restul zilelor n chefuri.
Eu, zise Guillaume, propun s cumprm un mgar pe
Michel Zvaco

- 326 -
spinarea cruia am pune aceast avere i, lundu-ne dup el,
ne-am duce pn am gsi o ar unde s trim linitii...
Plecai! zise Buridan, posomort. Plecai toi trei, i
luai-v i banii pe care i-am adus de la Montmartre. Eu voi
rmne ca s ncerc s-i scap pe Philippe i pe Gautier.N-am
s plec, ct mi-o mai rmne vreo speran s-i smulg pe fraii
notri din chinul care-i ateapt.
Cei trei tovari l privir nedumerii.
ntr-adevr! zise, n sfrit, Guillaume, oftnd. Nu putem
pleca nc.
Nu avea nici o poft s plece, prsind pe Philippe i
Gautier fr c fi ncercat toate mijloacele, de a-i scpa.
Buridan pricepu aceasta.
Lsnd pe a doua zi noile hotrri, cei patru tovari i
cercetar situaia pe care le-o pricinuise fuga lui Stragildo.
Lucrul cel mai grabnic era s plece pe dat de la grdinia
cu trandafiri, cci era sigur c Stragildo le-ar fi denunat
ascunztoarea i, n cazul acela, trebuiau s se atepte s le
cad numaidect n spate o ceat de arcai.
S plecm! porunci Buridan, care se hotrse ndat.
Adic, bombni Bigorne, m ntreb dac i Isaac
Laquedem, cel osndit, s nu mai stea n vecii vecilor pe loc, o
fi hoinrit ct ni-i dat nou?
edeam doar att de bine aici, zise Guillaume!
Mai cu seam, de cnd suntem bogai! adug Riguet.
Cu toate bodognelile i vaietele lor, tovarii l urmar,
totui, pe Buridan care, lundu-i calul de cpstru, o i
pornise din grdinia cu trandafiri. n urma lui veneau
Riquet, Guillaume i cu Bigorne, care-i ducea faimoasa
ldi.
Unde o s ne ducem? ntreb el.
Un minut tcur toi, ncurcai.
Bigorne ridic din umeri i, artndu-le o cas drpnat,
drept n faa lor, zise:
Avem s ne oprim acolo,... nici un pas mai departe. Nu
suntei n stare s simii nimic, s vedei nimic!... Eu privesc
i... vd! i am vzut c hardughia aceea nu-i locuit de
nimeni i c o s ne prind bine n momentul de fa.
BURIDAN 2. Myrtille

- 327 -
ncrezndu-se n priceperea lui Bigorne, Buridan se
ndrept spre casa prsit. Era cu desvrire pustie.
Se ntmpla destul de des, pe vremea aceea, s se vad n
marginile Parisului case prsite, ai cror locuitori fugiser,
fr s se tie pentru ce, sau dispruser fr s se tie cum.
Dar, cei patru tovari nici nu gndir la lucrurile acestea.
Buridan i leg calul n faa unei iesle i, cum mai
rmseser n pod cteva brae de fn i paie, calul avu
destul mncare. Ct despre oameni, ei se suir n pod, i
cutar fiecare cte un culcu i nu mult dup aceea,
nfurai n mantii, ncepur s sforie, afar de Bigorne
care nu dormea dect cu un ochi i se aezase lng o
ferestruie de unde putea s supravegheze, la nevoie, drumul
spre grdinia trandafirilor.
Spre ziu Bigorne fu deteptat de un zgomot ciudat care
venea de pe drum. El se aplec la ferestrue i , n lumina
zorilor, zri o trup de clrei care desclecau la casa din
fa.
Bigorne se tr, fr zgomot, pn la Buridan, l detept,
i-i art fereastra spre care tnrul se i ndrept.
Cum Guillaume i cu Riquet dormeau mereu, Bigorne i
trase de nas cu putere. Cele dou maiesti scptate erau
s-i cear socoteal pentru purtarea aceea, pe care o
socoteau cu asprime, cnd din figura i mimica lui Bigorne
pricepur c se petrecea ceva grav. ndat cei patru camarazi
se adunar lng ferestruie de unde privir la toat
desfurarea cercetrii fcut de soldai, pe care contele de
Valois i trimisese la grdinia trandafirilor. Oamenii lui
Valois, negsind nimic, plecar i, dup aceea, Stragildo l
sftui pe conte s pun s se nchid pe dat porile
Parisului.
Dup socotelile lui Stragildo, rostul porilor era ca s-l
mpiedice pe Buridan s plece spre Montmartre. Deci, Valois
putea s o rpeasc cu uurin pe Myrtille. Seara, cnd
porile s-ar deschide, se fcea restul dar Buridan avea altceva
de fcut dect s se repead la Montmartre i s cad n
cursa care i se ntinsese.
Cititorul i amintete c Valois i urm sfatul i ordonase
Michel Zvaco

- 328 -
s se nchid toate porile Parisului spre cea mai mare
nemulumire a parizienilor. Peste zi, Valois se duse la Luvru
s vad ce va mai hotr regele cu Margareta. Apoi se napoie
la Temple s-i regseasc complicele i s tie c porniser
pe drumul Montmartre-ului, siguri c aveau s izbuteasc de
data asta n mica lor operaie, pus la cale de fostul pzitor al
fiarelor regale.
Dar, s ne ntoarcem n dimineaa acelei zile , adic n
ceasul cnd Buridan i tovarii si i vzur plecnd pe
oamenii trimii s-i aresteze. Cnd se lumin bine de ziu i
cnd Buridan fu sigur c zbirii lui Valois plecaser, i ddu
seama c grdinia cu trandafiri nu va mai putea fi
supravegheat.
Aadar, el cobor din pod i se napoie n locuina Myrtillei.
ntr-adevr, acolo era ascuns mai bine ca oriunde; era lng
Temple, i acolo ca un ultim temei, care era poate ceva mai
temeinic , se afla ntr-un mediu plin de farmec pentru el;
respira aerul pe care-l respirase i Myrtille; regsea o
mulime de amintiri ale celei pe care o iubea! Amintirile, att
de scumpe, ale vremurilor cnd venea s-o vad, se
redeteptau n sufletul lui! Myrtille era aproape prezent n
ochii lui.
Fr s zic nimic, tovarii lui Buridan l urmar n
grdinia cu trandafiri, declarnd c podul acelei locuine le
prea un palat pe lng acel al grajdului n care vntul btea
i a crei podea s putea prbui oricnd sub ei.
Ct o fi ceasul? ntreb Bigorne intrnd n pod.
E vremea mesei, fr ndoial! rspunser laolalt
Guillaume cu Riquet.
Bigorne se atepta la rspunsul acela i nu-i ntrebase
dect ca s primeasc rspunsul. Figura, att de puin sfnt,
se brzd de gura cscat de la o ureche la alta.
i cnd te gndeti c... putem s mncm ct ne e pofta!
zise Bourrasque, vesel.
i s bem ct ne e sete! urm Haudryot.
Nu ne rmne dect s ne ducem s ne cumprm
butur i de-ale mncrii! zmbi Bigorne, care,
deschizndu-i faimoasa ldi, scoase o moned de aur,
BURIDAN 2. Myrtille

- 329 -
operaie pe care fostul mprat i fostul rege o privir cu ochii
nduioai, socotind tot ceea ce reprezenta, ca sticle cu vin i
mncruri, bucica aceea de metal, cu chipul regelui
Philippe cel Frumos.
Du-te, Bigorne! l rugar ei. Du-te iute... i ntoarce-te i
mai iute.
M i duc! i liniti Bigorne.
Lancelot! l opri, n clipa aceea, Buridan, care prea c
se gndete cu totul la alte lucruri.
Monseniore! rspunse Bigorne, naintnd spre el.
Te vei duce la Montmartre, ndat. La intrarea ctunului
vei vedea o stnc mare i acolo o vei gsi fie pe Myrtille, fie
pe mama.
La Montmartre! Sfntul Barnab s-mi vin n ajutor. E
cale de-un ceas de dus i altul de ntors.
Ei i?...
i prnzul? zise Bigorne.
Vei mnca, umblnd.
Se poate i asta!
i noi? se mpotrivi Guillaume, fcnd ochii mari i
artndu-i dinii, care ar fi fcut onoare oricrui buldog.
Vom mnca i noi, n-ai grij! rspunse Buridan. Deci, te
vei duce la Montmartre, Bigorne, i le vei spune c totul
merge bine, c m-am napoiat fr ncurcturi la Paris i c
ndjduiesc s m duc s le vd peste cteva zile.
M duc! rspunse Bigorne care, ntr-adevr, cobor
ndat i , fiind sigur c nu mai pndea nimeni mprejur,
porni n direcia porii Pictorilor.
Apoi, i veni rndul lui Riquet s ias, dar el nu se ducea
dect dup merinde, nsrcinare pe care o socotea foarte
important i pe care o ndeplini cu zelul i cu priceperea n
care nimeni nu-l putea ntrece.
Cei trei tovari se aezar bucuroi n jurul mncrurilor
aduse de Haudryot i se apucar s fac planuri de viitor,
pentru care mai venindu-le i vinul n ajutor, le apreau mai
frumoase dect culorile curcubeului.
De abia sfrir i Bigorne apru.
Te-ai i ntors? strig Buridan, ngrijorat. Ai fost la
Michel Zvaco

- 330 -
Montmartre?
Nu, monseniore, zise Bigorne care avea i el aerul
preocupat.
Mai nti de toate nu-i dau voie odat pentru totdeauna
s-mi mai zici monseniore...
Drace! N-ai fi vrnd s-i zic Sire? i voi spune, dar prea
slvite stpne, c n-am fost la Montmartre pentru motivul
foarte simplu ca n-am ieit din Paris i n-am ieit pentru c
poarta Pictorilor e nchis!
nchis? Poarta Pictorilor e nchis? Cum asta?... Ziua-n
a- miaza mare?...
Da; erau o mulime de oameni care njurau i
bombneau mpotriva pgnulu de rege, care a dat un astfel
de ordin, avnd n vedere...
Dar celelalte pori? ntrerupse Buridan. Trebuia s treci
prin Poarta Montmartre-ului.
Ateapt puin! Cum spuneam, lumea era foarte
nemulumit de rege. Dar arcaii pui n faa porii erau aa
de amenintori c nimnui nu-i trecea prin minte s ncerce
s treac cu orice pre.
Nu i-o fi venit tocmai ie gndul sta?
Nu, dar... ateapt puin. Mi-a venit alt idee, i aceea,
care era cu mult mai bun, fu s m apropii de o tblie,
agat de stlpul din stnga uii i care, de departe, mi
prea c avea o pecete care nu prea semna cu aceea a
regelui nostru. Cci, doar, toat lumea cunoate pecetele
regelui.Acelea snt de cear alb i cea de pe tbli era de
cear roie, ca o pictur mare de snge. M apropiai i vzui
c era un ordin de nchidere pentru toat ziua i c ordinul
glsuia nu numai de poarta Pictorilor, dar de toate porile
Parisului!... Ai auzit?Toate porile snt nchise pn disear.
Ah! ah! zise Guillaume, ce ne pas nou, care avem cu
ce ne hrni n Paris?
Vorbete, Bigorne! se ncrunt Buridan, din ce n ce mai
posomort.
Da, rspunse Lancelot cci restul e i mai ciudat.
O curs-i! strig Buridan, care nglbeni.
O curs! repet Guillaume. Pentru ce? i mpotriva cui?
BURIDAN 2. Myrtille

- 331 -
Lancelot Bigorne ridic din umeri.
Spune, spune ce mai tii! zise Buridan.
Urmez!... i iat ceea ce-i i mai ciudat n aceas
afacere: ordinul nu-i dat de rege!
Oh! oh!... i de cine?... Cine mai e att de puternic s
dea un astfel de ordin?
Cine? urm Lancelot. ntreab-te mai bine, cine are un
interes destul de puternic ca s nemulumeasc Parisul,
care... nici aa nu e mulumit!... Monseniore! Iertai!...
Viteazul meu cpitan, ordinul e semnat: Valois.
De Valois? strigar deodat, Buridan, care se
cutremur, mpreun cu cei doi tovari, care pricepur i ei
c lucrul era grav.
Charles, conte de Valois! afirm Bigorne.
Cei patru tovari tcur ctva timp, ca ncremenii.
Buridan se plimba de colo pn colo, tulburat, fremtnd din
buze.
Probabil, din emoie, Guillaume muca cu furie dintr-o
bucat de unc i Riquet i turn o cocogeamite can de
vin. Buridan se opri n faa lui Bigorne.
i... tu ce crezi de toate astea?
Eu cred ceea ce crezi i dumneata. Lucrul e limpede.
Valois vrea s ne mpiedice s ieim ziua, dar ne poftete s-o
facem noaptea.
Ne poftete? ip Riquet. Ei bine! n-avem dect s
refuzm invitaia; stm bine i aici, nu vd de ce am trece
porile Parisului la ceasul cnd oamenii cinstii se ndreapt
spre crciumile de la Val dAmour sau spre casa de joc a
jupnului Thibaut.
Buridan se nfior. l cuprinse o ngrijorare grozav. i
frmnta zadarnic mintea cutnd pricinile ordinului aceluia
ciudat dat de Valois.
E vdit c ne poftete s ieim! strig dnsul. Toate astea
snt ornduite numai pentru noi!
S ieim disear, cnd o fi negur! repet apsat
Bigorne.
Da! repet, fr voie Buridan. Pe ntuneric!
Evident c-i o curs, zise Guillaume. Dar nici pe departe
Michel Zvaco

- 332 -
nu-i ct aceea pe care i-am ntins-o noi lui Valois! i-aduci
aminte Buridane? Aceea mai zic i eu c era... o curs
stranic. Dovad c Valois a czut n ea cnd am ieit din
crciuma Butoiului care... Butoiului ce... Zu! nu-mi mai
amintesc de firm! n sfrit, ne bturm, cu cei doi tovari
al lui Valois, care rmaser mori, pe loc; i tu, Buridane, ai
putut s-l duci pe Valois pn la spnzurtoarea de la
Montfaucon pe care Marigny pusese s-o construiasc. Dar
fiindc veni vorba de asta, ai observat un lucru?
Care? observ Bigorne.
C pn acum nimeni n-a fost spnzurat n
spnzurtoarea lui Marigny.Bineneles, Bigorne, nu te
socotesc pe tine, deoarece chiar cnd era s fii spnzurat, ai
fcut mojicia s fugi de jupn Capeluche, ca i cum ai fi avut
a face cu un ciumat.
Adevrat! ncuviin Bigorne care, fr s vrea, i duse
mna la gt, ca i cum ar fi vrut s se apere. Nimeni n-a fost
spnzurat pn acum la Montfaucon.
E vina ta! strig Riquet Haudryot.
Cum aa? ntreb Lancelot, mirat. Trebuia s-i las chiar
s m spnzure?
Nu, dar cnd l aveai pe Valois n mn trebuia s-l i
spnzuri.
Hi-han! fcu Bigorne, privindu-l pe Buridan.
E adevrat, zise Guillaume, nici n-aveam zor s facem
cursa aceea, s-i omorm pe amndoi lunganii care-l
ntovrau pe Valois. Dac l-ai fi spnzurat, Bigorne, nu
ne-am mai ntreba acum dac trebuie sau nu s ieim
disear.
Vom iei! hotr atunci Buridan, cu un aer posomort.
Ce zici? strigar, deodat, Guillaume cu Riquet.
Mi se pare c ncepe s priceap! opti Bigorne. E
aproape tot pe att de detept ca i mine.
Prieteni! zise Buridan. Vom iei din Paris, nu disear,
nici la noapte, dar ziua, chiar acum, dac vom putea.
Era att de palid, nct Guillaume i cu Riquet se ngrozir.
S vedem! zise Bourrasque. Lmurete-ne logica ta,
bacalaureatule ndrcit. M apuc nbdile cu aerele tale
BURIDAN 2. Myrtille

- 333 -
care vor... s ne dea gata.
Iat! l lmuri Buridan. Nu tiu dac nu m nel, dar...
nu tiu ce presimiri mi chinuie sufletul. Mi se pare c Valois
vrea s ne atrag pe drumul Montmartre-ului...
Hi-han! aprob Bigorne.
Deci, urm Buridan, cruia i clnneau dinii de
spaim, porile Parisului vor fi nchise toat ziua! Toate astea
s-au pus la cale pentru ca s nu pot iei eu din Paris! Deci...
Un gest grozav i scp lui Buridan.
Ei bine! strig Guillaume, care pricepuse. Dac crezi c
Myrtille a ta este n primejdie, s pornim chiar acum!...
Fr s mai adauge nimic, cei patru prieteni se pregtir i
se narmar.
Dar, nainte de a prsi grdinia trandafirilor, Bigorne
avu grij s se duc s-i ngroape ldia preioas, n care
era averea lui Malingre i a Gillonnei.
Totui, presupunnd vreo catastrof, fie c un al treilea ho
s pun mna pe ldi, fie ca s se ntmple s nu se mai
poat napoia de unde plecase, toi i umplur buzunarele
cu att aur i argint, ct ncpu , fr s-i stinghereasc.
Astfel ncrcai, cei patru tovari plecar cu acea
splendid nepsare de primejdie care era a doua natur a firii
lor i se ndreptar spre fortificaii, fr s se pzeasc ctui
de puin.
Buridan era dezndjduit. Guillaume i cu Riquet erau
hotri la orice.
Bigorne era ngrijorat.
Era vorba s gseasc mijlocul de a trece fortificaiile,
adic s coboare n an fr s-i rup oasele i fr s fie
zrii de arcaii care vegheau la meterezele turnurilor care
strjuiau.
Urmai-m! zise deodat Bigorne.
Fr un cuvnt cei trei se luar dup el.
Bigorne strbtu repede Parisul ndeprtndu-se de
fortificaii spre care se ndreptaser la nceput; apoi se
apropiar iari de ele i ajunse ntre poarta Bahaigne i
poarta Saint-Honor.
Atunci bgar de seam c Bigorne i dusese lng una din
Michel Zvaco

- 334 -
acele scri aezate din distan n distan ca s nlesneasc
arcailor suitul pe ziduri, n caz de atac. La picioarele scrii
veghea o santinel.
Am s v las o jumtate de ceas, zise Bigorne. Dar, l
vedei pe omul acela? urm dnsul artndu-le straja de lng
scar.
Da!... Ei i?...
Ei bine! zise hotrt Bigorne, cnd m voi napoia,
arcaul acela nu mai trebuie s fie acolo!
Dup aceste cuvinte, Bigorne plec.
Atunci , ntreb Riquet, ce facem cu arcaul?
Pi! i ddu prerea Guillaume, nu vd dect un singur
mijloc. Fr ndoial c, dac Bigorne ne-a adus n faa scrii
acesteia, e c unghiul acesta al zidurilor e bun pentru
proiectul su. Arcaul ne supr. S scpm de arca.
Da,... dar cum?
Omorndu-l! hotr Guillaume, cu o nepsare stranic.
Haudryot nu se mir deloc, dar Buridan tresri. Cu toate
astea, i el era om al vremii lui, cnd viaa nu prea avea cine
tie ce pre, dar poate c avea ceva mai mult sim omenesc
dect tovarii lui. Moartea bietului om i se pru un lucru
oribil.
naintm? ntreb Riguet. Eu am s a omul; tu,
cumetre, s-l pocneti n cap, s-i dat un pumn cum tii tu
s-l dai; i totodat eu i vr pumnul n piept.
Bourrasque i Haudryot fcur o micare s se ndrepte
spre arca.
Ateptai! i opri Buridan.
i , scondu-i plria, vrs n ea tot aurul pe care-l avea
n buzunare.
La rndul tu, cumetre, zise el lui Guillaume. Pune!
Pune! i tu, Riquet. Turnai, turnai!
Cei doi prieteni i ferir buzunarele dintr-o dat i
cltinar din cap.
Mai bine mi-ar prea s-l ucid, dar, pentru c vrei s-l
ademeneti, mi pare c-i destul ce ai n plrie, zise
Guillaume.
La urma-urmelor, e adevrat, zise Buridan. Venii
BURIDAN 2. Myrtille

- 335 -
ncoace!
El naint, urmat de Guillaume i de Riquet, ncntai de
a-i fi scpat aurul de noua generozitate a lui Buridan.
Ar vrea s ne ruineze cu totul! bombni Guillaume.
Ca s mbogeasc bandiii i oamenii poliiei! Al
dracului mgar,... mcar c e bacalaureat!
Vedei-v de drum! strig santinela, vzndu-i pe cei trei
oameni c se apropiau.
Buridan i ntinse plria unde strluceau monezile de
aur.
Prietene, zise el, asta-i pentru tine.
Pentru mine? tresri arcaul, fcnd ochii mari.
Da, dac vrei s ne lai s ne suim pe ziduri.
Arcaul nglbeni. El privi cu lcomie aurul, dar se
mpotrivi cltinnd din cap.
Nu! zise el, m-ar spnzura. Plecai.
Pune, Guillaume! zise Buridan, care-i ntinse plria.
De data asta, vorbi cu atta autoritate nct Guillaume se
supuse, oftnd adnc.
Las-m s-l ucid. O s-o sfrim mai iute.
Arcaul asistase la aceast operaie, tremurnd din tot
trupul. Cascada de aur care trecea ca o ploaie strlucitoare
din buzunarele lui Guillaume n plrie, i se prea o
privelite din basme. Fr s-i rspund lui Guillaume,
Buridan se ntoarse spre arca, cu plria ntins.
Arcaul se nverzise la fa. Nduala i mbrobonea
fruntea. Dar fcu din nou semn cu capul.
E rndul tu acum! zise Buridan cnd se ntoarse spre
Riquet.
Spre marea lui mirare, Riquet i goli buzunarele fr s
zic nimic. i , ntr-adevr, el era ncredinat c soldatul se
va mpotrivi din nou.
Dar, cnd Buridan i ntinse a treia oar plria, care de
data asta era aproape plin cu aur, omul i arunc sulia i
arcul, apuc lacom plria, o vr sub haine i o lu la fug,
privind n jurul lui zpcit de parc-l urmreau o sut de
draci.
Atunci s fi auzit ipetele disperate ale lui Riquet i
Michel Zvaco

- 336 -
blestemele lui Guillaume.
De ce v plngei, mi? tresri Buridan. i eu... mi-am
pierdut plria.
Aceste cuvinte i potoli.
Din fericire... mai snt bani n ldia ngropat la
grdinia cu trandafiri.
Da, dar dup cum am pornit-o, o s ne ruinm pn
ntr-o sptmn.
n clipa aceea, Lancelot Bigorne apru dintr-o ulicioar,
purtnd sub bra un pachet mare.
Dar arcaul unde-i? ntreb el.
Ne-a lsat pe noi n locul lui, rspunse Buridan. Ce
aduci acolo?,
O frnghie... o frnghie frumoas, pe care am pltit-o cu
doi galbeni unui vnztor de frnghii, care mi-e prieten. Ce
fericire, c... suntem bogai...
O frnghie! ip Riquet. Ca s-l spnzurm pe Buridan?
Cum?...
Bogai! strig, la rndul lui Guillaume, nu mai avem un
fan!
Ce? ce s-a ntmplat? ntreb Bigorne, nglbenind.
Buridan ncepu s rd. Guillaume l lmuri pe Bigorne ce
fcuse Buridan ca s se scape de arca. Bigorne ncremeni.
i el era de prere c o lovitur de pumnal ar fi fost cu mult
mai potrivit.
S ne suim! strig Buridan. Ne-am face socotelile mai
trziu.
n cteva clipe, ajunser pe zidul acela, lat de vreo zece
picioare, adic pe care se putea umbla cu nlesnire. Marginea
din afar era aprat mpotriva sgeilor asaltatorilor de o
parte de zid mai ngust dar mai nalt i crenelat.
Dar de ce ne-ai adus aici i nu aiurea? ntreb Buridan.
Privete anurile! rspunse Bigorne.
Buridan se aplec peste parapet i vzu c n an nu era
ap, sau, mai bine zis, n partea aceea anul era aproape
astupat, n urma unor prvliri de pmnt, pe cnd aiurea ar
fi intrat n ap pn la urechi.
n vremea asta, Bigorne i desfur frnghia, i leg un
BURIDAN 2. Myrtille

- 337 -
capt de un b gros pe care-l adusese cu el, iar bul l
propti ntre dou creneluri.
Nu le mai rmnea dect s coboare.
Bigorne trecu cel dinti, sri anul pe puntea aceea de
noroi, care se formase i, agndu-se cu minile i picioarele,
sui n partea opus a anului. n clipa aceea, din turnurile
vecine, sgeile ncepur s uiere: fugarii fuseser zrii.
Apoi se coborr Guillaume i Riquet. i , n sfrit, Buridan
n timp ce sgeile plouau n jurul lui. Cei patru tovari se
adunar teferi pe marginea anului i o pornir la goan,
ndeprtndu-se. Din cteva srituri fur la adpost de
sgeile care vjiau n urma lor.
La Montmartre! ndemn Buridan.
Pornir, ocolir Parisul i, n curnd, ajunser la poalele
dealului. ncepur s urce, Bigorne socotea ,n gura mare,
banii pe care-i pierduse din pricina lui Buridan.
Riquet mormia fel de fel de njurturi i de blesteme
care-i trzneau prin minte. Guillaume fluiera. Buridan tcea.
Era palid i inima i zvcnea cu furie. Cine tie ce avea s mai
gseasc i n vrful dealului?
Dezndejdea... poate? Fr ndoial! Oare Valois tia unde
se ascundea Myrtille? i dac tia, n-o fi urcat crarea aceea
pe care o suiau cei patru tovari acum n goan? Deodat,
Buridan se opri.
Un zmbet i lumin faa mbrobonat de sudoare...
Sus, colo, lng stnc, se zreau dou siluete. Erau Mabel
i Myrtille.
Atunci, Buridan se aez pe un trunchi de castan
rsturnat de vreo vijelie i ncepu s rd nervos, tergndu-i
nduala.
Hi-han! fcu Bigorne bucuros, cci i el recunoscuse pe
cele dou femei.
Oh! acum poi zbiera, ct i-i pofta! zmbi Buridan.
La adic... ne putem i odihni puin, zise Bigorne. i se
aezar cu toii pe trunchi.
Trist ar! oft Riquet privind povrniurile dealului,
care, cu toate astea, dezvluiau o privelite admirabil,
nfrumuseat de panorama Parisului, ncadrat de zidurile lui
Michel Zvaco

- 338 -
crenelate... Mii de draci! trist ar... asta-i ara setei!
Degeaba iscodesc ochii, nu vd nici o crcium n care s
poat i nite biei cretini, care s se mai rcoreasc i ei.
Guillaume ncuviin cltinnd din cap. i el era ntunecat.
Nu pricepea nici el s fac nimic cu drag, dect n prile
unde, n loc de pomi seculari , ar fi crescut... crciumi.
Dragii mei, ncepu Buridan, e vdit lucru c ne-am
nelat. Toat istoria asta a porilor nchise ziua i deschise
noaptea nu era pentru noi deoarece iat-le colo sus, zdravene
i sntoase, pe cele pe care vrem s le aprm. Ne vom
folosi dar de minutul cnd porile se vor deschide ca s ne
ntoarcem la Paris. Valois n-o s vin pe aici.i apoi... de
unde era s afle c mama i Myrtille snt la Montmartre?
Tocmai! zise Riquet.
Foarte bine! adug Guillaume, ncntat s se napoieze
n Paris.
Ce te fi aa, Bigorne? ntreb Buridan.
Lancelot da fel de fel de semne de nemulumire.
M frmnt zise el, pentru c-i chiar ruinos s ai de-a
face cu nite... logicieni aa de mrginii.Voi trei la un loc, un
bacalaureat, un rege i cu un mprat, nu facei ct un
mgar.
Lmurete-te! porunci Buridan, ntunecat.
E limpede la lumina zilei, sfinte Barnab!... Valois a pus
s nchid porile. Deci are vreme s lucreze deoarece e sigur
c nu putem prsi Parisul. Aadar, el va lucra peste zi.
Dup ce i-o svri lovitura, ne va deschide porile i nou,
s-i cdem n capcana pe care ne-a ntins-o. sta-i e planul.
Astfel c, la noapte, logodnicul se culc la Temple i
logodnica...
Ei, bine! logodnica?...
Ei bine!... i ea doarme tot la Temple, dar nu n aceeai
odaie cu logodnicul.E tot att de sigur cum c dou i cu
dou fac trei... dup sistemul monetar al rposatului rege,
care putea s-i nvee pe toi fabricanii de monede false,
care...
Dar, ntrerupse Buridan, tremurnd de mnie, cine ar fi
putut s-l vesteasc pe Valois?
BURIDAN 2. Myrtille

- 339 -
Ei, drcia dracului!... Dar cine i-a dat de veste c eram
la grdinia trandafirilor unde ne-a trimis o poter n stare s
aresteze... zece Buridani, nu unul!
Stragildo? Dar de unde ar fi putut-o afla chiar el?
Ce-are a face! Domnule cpitan, dac vrei s scapi de
drgua asta de fat care te ateapt colo, sus, pe stnc i
s-i salvezi viaa, nu mai vorbesc de viaa lui Guillaume i a
lui Riquet, i... nici de a mea, trebuie s petrecem noaptea la
Montmartre, s vedem... ce se ntmpl. Apoi, mine
diminea s le ducem pe cele dou femei n alt parte, i
atunci... vom lua i noi o hotrre.
Aa s fie! ncuviin Guillaume.
Prieteni, hotr Buridan, s adoptm planul lui Bigorne
i s urcm dealul. Dar... s nu pomenii nici un cuvnt din
toate astea, femeilor.
Cei patru tovari suir dealul, se ntlnir cu Myrtille i
cu Mabel i, dup mbririle de bucurie, pornir spre
cocioab, unde fata le gti un prnz care chiar dac nu era
grozav, era mbelugat, cci li se dar trei pui, dou rae i o
gsc, care cu prilejul acela nsemnat avur cinstea s
potoleasc foamea flmnzilor acelora. Restul zilei trecu fr
ntmplri mai nsemnate.
Att numai c, Buridan istorisi mamei sale i Myrtillei ce
hotrri luase: era nevoie s le duc mai departe.
Ctunul de la Rout fu ales drept noua locuin a celor
dou femei pn cnd Buridan ar fi putut s rmn cu ele
pentru totdeauna.
Dup ce puser la cale i lucrul acesta, Buridan i
Myrtille, care nu mai putea de bucurie mpreun cu Mabel,
ntinerit cu douzeci de ani, fcur o mulime de planuri de
viitor. Dar Buridan se feri s le vorbeasc de Marigny i
rspunse cam n doi peri ntrebrilor pe care i le fcu fata
despre tatl su.
n vremea asta, Bigorne, Guillaume i cu Riquet ornduiau
plecarea a doua zi...
Se nnoptase.
Mabel i Myrtille se nchiser n cocioaba lor. Cei patru
tovari se instalar ntr-un opron pctos pe care, n
Michel Zvaco

- 340 -
schimbul unui galben pe care i-l ddu Buridan cu mrinimie,
i-l puse la ndemn un ran.
Se neleser ca s stea de pnd cu rndul pe lng stnc;
traser la sori cine s cad de straj. Soarta hotr ca
Bigorne s vegheze pn la ora zece.
Deci, Lancelot porni de se aez lng stnc, pe cnd
tovarii lui se ndreptar s se culce n fn. Trebuie spus c
i chiar dac Bigorne n-ar fi fost hrzit s stea de paz, el ar
fi fcut totul ca s fie lsat de straj, cci, dup ordinul pe
care-l citise de diminea, porile trebuiau s se deschid
cum s-o nsera. Astfel c, cam pe vremea aceea dup
socotelile lui trebuie s se ntmple ceva, dac era s se
ntmple.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot adormir
ndat, ca plumbul. Aceti buni prieteni socoteau c nu e
nimic mai preios ca timpul cnd e vorba de mncare i
butur.
Nici cnd era vorba de mas, nici cnd era... de somn, nu
pierdeau o clip.
Ct despre Buridan, n calitatea lui de ndrgostit, se
rsucea ca ntr-o frigare pe paiele lui, fr s poat da ochii
n gene. Afar era linite.
Vuietele nelmurite, pe care vntul nopii le vnzolea
printre pomii unei pduri, nu fceau dect s ntreasc
tcerea i s legene visurile tnrului crora le ineau isonul
sforiturile lui Guillaume i ale lui Riquet.
Trecuser cteva ceasuri, cnd, deodat, ua opronului se
deschise i o umbr apru. Bigorne zise linitit:
Iat-i! urc dealul!
Sculai!... Srii!... strig Buridan, care zgudui pe cei doi
adormii.
ntr-o clip, toi fur n picioare, puser minile pe arme i
se repezir afar.
Vin s ne detepte... tocmai cnd dormeam mai bine!
boscorodi Guillaume. Blestemaii!... Au s mi-o plteasc ei
scump de tot!
Da, zise Riquet nepstor, e vorba s-i trimitem s
adoarm i ei la rndul lor, somnul de veci. i asta-i chiar
BURIDAN 2. Myrtille

- 341 -
ceva foarte mrinimos din partea noastr, cci...
Riquet nu avu vreme s-i urmeze discursul. Un urlet de
durere rsunase n bezn; n aceeai clip, nite umbre
alergau de colo pn colo, strignd din rsputeri. Riquet i cu
Buridan se luptau cu cei care se suiau...
napoi bandiilor! strig un glas pe care Buridan l
recunoscu.
Era vocea lui Valois, vocea tatlui su!
n acelai timp, Valois i ridic calul n dou picioare.
Buridan se trase napoi cu fruntea plin de ndueal. Se
ntoarse mpotriva altui adversar...
O lupt grozav se ncinse pe ntuneric, pumnalele
scnteiar, se auzi glasul lui Guillaume i al lui Riquet care
njurau n aa fel de s-ar fi speriat o ceat de demoni. Apoi,
totul se liniti deodat.
Lupta inuse vreo zece minute.
Se zri o umbr care cobora grbit povrniul i care pieri
n negur, n vreme ce un ipt de furie i blestem ajunser
pn la Buridan.
Umbra aceea era Valois, care fugea.
Valois i simise calul cznd: o lovitur de pumnal l
doborse.
Contele desclec i , cu sabia n mn, pmntiu la fa,
tremurnd de furie, se pomeni nconjurat de patru oameni. i
roti privirile mprejur i-i ddu seama c rmsese singur!
Tovarii lui fugiser sau muriser!... Guillaume ridic sabia
asupra lui Valois, care, vzndu-se pierdut, nu fcu nimic s
se apere.
O mn puternic opri braul lui Guillaume i o voce
stranie strig:
Fugi! domnule, fugi!... E tot ce mai poate face fiul
dumitale pentru d-ta.
Valois recunoscu glasul fiului su!...
i, atunci, se puse pe fug, blestemnd...
Buridan cu ai si se numrar. Nu lipsea nici unul. Atta
doar c, Guillaume avea o tietur la umr. Sngele i curgea
ca dintr-un bou. Se tergea bombnind. Buridan primise o
lovitur de pumnal n braul stng.
Michel Zvaco

- 342 -
Ct despre Riquet, se aezase pe un... pietroi, rmsese
zpcit de o lovitur de mciuc pe care o primise n cretet.
Cum Guillaume se apropia de el, vzu c Riquet sta cu
picioarele pe un soldat care zcea mort cu o sabie vrt n
coaste, pn la mner.
Acesta a vrut s m rpun, deslui Riquet. Ct despre
Bigorne, el se ocupa s lege frumos un om care, fr ndoial,
leinase, cci nu mica deloc...
Posomort, cu faa amrt, Buridan privea n deprtare,
ntr-acolo unde Valois dispruse. Gnduri negre l apsau.
Victoria nu nsemna nimic. Sigurana de a fi salvat-o pe
Myrtille nu-l linitea. Suferea cum suferise i la Turnul Nesle,
cnd Bigorne i zisese: Nu poi ucide pe acest om cci el e
tatl tu! i lupta lui mpotriva lui Valois i se prea cel mai
crud joc al soartei, cruia dup cum spun poeii din
antichitate i place s se opun cu ndrjire legilor naturii i
se nvrtete cu uurin printre incesturi i paricide. n
sfrit, tnrul oft adnc i opti:
Voi, muri, poate, dar nu voi ajunge un paricid!
Se cutremur i, gonindu-i cu hotrre gndurile, se
ntoarse spre tovarii si. l zri pe Guillaume care, dup
ce-i legase umrul, cum putuse, se ocupa s strng laolalt
patru cai ai cror cavaleri zceau la pmnt. Trei dintre ei
fugiser, socotindu-l i pe Valois.
Aa, voinicule! zicea n clipa aceea Lancelot Bigorne.
Astfel n-ai s te mai miti. Ce mai prad, senior Buridane!...
Buridan se apropie, se aplec asupra omului pe care
Bigorne l legase i la lumina slab a stelelor, l recunoscu:
Stragildo! strig el, cu glas care l-ar fi fcut s se
cutremure pe pzitorul fiarelor, dac l-ar fi putut auzi.
Chiar el e! zise Bigorne.
A murit?
S moar?... De unde!... Cel puin aa cred! Numai, iat
ce s-a ntmplat. n clipa cnd l-am atacat, l-am i
recunoscut. i asta dovedete, boier Buridane, c logica mea
era cea bun, i c jucasem bine spunndu-i c acest bandit
destinuise ascunztoarea frumoasei domnioare de colo, de
sus...Cum zic... l recunosc... i, ca s fiu drept, trebuie s-i
BURIDAN 2. Myrtille

- 343 -
spun c i el m-a recunoscut. Se pare c, unul pentru altul,
avem o dragoste freasc, cci, de-abia m-a vzut i, de
bucurie, a srit jos de pe cal ca s mi se arunce n brae.
i trsei o lovitur cu mnerul sbiei peste mn; el url de
durere i scp pumnalul; apoi, cum inea cu orice pre, s
m mbrieze, m i mprejmuie cu braul, dar nu mai
putea s m ucid! Nu-i vorb c nici eu nu-l mai puteam
omor. Aa c... ne-am mbriat.Ce strnsoare, Doamne! Mi
se pare c am cteva coaste scoase din ncheieturi. Dar, s
strngi, aa, nu nsemneaz nimic... totul e... s strngi bine.
l ncletai i eu i, dup un timp care-mi pru lung ca o
noapte fr lun, l simii cu bucurie pe omul meu
pierzndu-i puterile i , suflnd greu, czu jos unde m-am
apucat s-l leg zdravn, i... asta-i!
Buridan l privea pe Stragildo cu un fel de ngrijorare. n
sfrit se ridic.
Triete, zise el. Bine. Toate merg strun!
Hei! se gndea Bigorne, mi se pare c jupn Buridan i
pregtete o surpriz plcut amicului Stragildo!...N-a vrea
s fiu n pielea lui!
Apoi adug, tare:
Ce ai de gnd s faci cu el?
i-am spus c aveam o idee cnd m-am cobort n
pivniele de la grdinia cu trandafiri i am bgat de seam c
omul acesta fugise.
O idee? Ce idee?...
Cu privire la Philippe i Gautier. Ei bine? Acum averm s
ncercm s-o punem la cale.
Spune-mi-o i mie! strui Bigorne, ngrijorat.
Mai trziu. Deocamdat trebuie s ne gndim c Valois o
s-i strng toi cavalerii pe care-i va gsi i peste un ceas or
s ne cad n spate. S plecm!
Ajutat de Guillaume i de Riquet, Bigorne l ridic pe
Stragildo i-l trnti ca pe un sac pe unul dintre caii prini.
Apoi pornir cu Buridan n frunte, n vreme ce Bigorne ducea
calul pe care era Stragildo, i Guillaume ducea ceilali cai de
cpstru. Vitndu-se, Riquet veni n urm. Suir dealul.
Buridan intr n cocioab. Mabel i Myrtille, gata pentru orice
Michel Zvaco

- 344 -
ntmplare, nu se culcaser.
Plecm! zise Buridan.
Suntem gata! rspunser cele dou femei.
Cei patru cai, prini i adui de Guillaume, fur mprii
astfel; unul pentru Mabel, altul pentru Myrtille, un altul
trebuia s duc averea lui Mabel , iar cel de-al patrulea l
ducea pe Stragildo. n faa a doi-trei rani care nlemniser
cu braele ridicate spre cer, nspimntai de ntmplarea
aceea, trupa porni i se deprt n rnduial spre
Montfaucon, adic tocmai potrivnic de unde voia s se
ndrepte.
Ajuni la poalele dealului, fugarii apucar pe la spatele lui,
cam pe linia pe care merge azi strada Caulincourt.
Nu trecuse nici o or de cnd plecaser i, dup prevederile
lui Buridan, dou sute de cavaleri, condui de nsui Valois,
sosir n ctunul Montmartre, cotrobir n toate casele,
deteptnd locuitorii i ameninndu-i cu moartea dac nu
spuneau drumul pe care apucase Buridan.
Firete, ranii artar spre Montfaucon i Valois porni
val-vrtej ntr-acolo. Abia n zori se napoie la Temple,
negsind nimic, bineneles i ncredinat c ntreaga band
trebuia s se fi refugiat iari n Paris.
Buridan i cu tovarii si ajunseser la ctunul Roulului,
care era mai de seam, pe vremea aceea, dect Montmartre-
ul, i unde se gsea chiar o crcium care, orict de pctoas
ar fi fost, i putu adposti totui pe fugari. Dup ce Mabel i
cu Myrtille fur instalate, Buridan se duse n odaia n care
fusese nchis Stragildo.
Acesta i venise n fire. Cum nu fusese dect pe jumtate
sugrumat, se simea n puteri i, fr s-i piard cumptul,
cuta un mijloc n fug. i da seam c nu voiau s-l ucid,
cci altfel ar fi fcut-o pn atunci.
Asta era principalul, i Stragildo i fgduia c nainte de
a fi trecut douzeci i patru de ore va fi departe de dumanii
lui. Buridan ncerc s-i pun cteva ntrebri, dar Stragildo
pstr o muenie ndrjit. Nici nu-i descleta gura. Atta
doar c, la un moment dat, Buridan atingndu-l cu degetul la
piept, pzitorul fiarelor nu putu s-i stpneasc o micare
BURIDAN 2. Myrtille

- 345 -
instinctiv a minii pe care ncerc s-o duc la pieptarul
hainei.
Are ceva n haine, vorbi Buridan.
Tocmai la asta m gndeam i eu, rspunse Bigome. i,
ndat ncepu s-l cerceteze cu de-amnuntul pe prizonier.
Sub jachet, ntr-un buzunar de piele, gsi dou hrtii, pe
care le desfcu. Stragildo fcea spume de necaz.
Oh! oh! strig Bigorne. Pecetea regal! Privete, cpitane.
Buridan apuc cele dou pergamente, se apropie de fclia
care-i lumina, i le citi.
Se nveseli. Cele dou hrtii, cititorul poate n-a uitat,
fuseser luate cu toat grija de Stragildo, chiar n momentul
cnd i prsea, pentru totdeauna, locuina de la curtea
leilor i-i pregtea fuga, n acelai timp cu trdarea. Le avea
de mult vreme, de la Margareta de Bourgogne.
ntr-adevr, Stragildo era mai mult dect o slug de rnd;
pentru regin , el era un tovar.
Banditul trebuia s poat intra pretutindeni i la orice
ceas, chiar ntr-una din nchisorile regelui, unde de multe ori
fusese nsrcinat s ucid, pe ascuns, pe cte un prizonier,
care ar fi fost primejdios s fie lsat s vorbeasc n faa
judectorilor.
Hrtiile acelea nu erau datate, dar purtau isclitura i
pecetea regal.
Prima gria astfel:
Poruncim prin aceasta tuturor prefecilor, cavalerilor,
arcailor sau strjilor s se supun ordinelor purttorului
acestora i s fac dup cererea sa orice i-ar porunci.
A doua era astfel scris:
Ordonm oricrui ef de post, al oricrei pori a Parisului,
oricrui pzitor de intrri i oricrui guvernator de fortree
i temnie, s lase la orice or slobod trecere, purttorului
acestor ordine.
Citind aceste pergamente, Buridan tresrise de bucurie.
Nu tia nc ce putea face cu ele, dar cu aceste arme
primejdioase, putea ndjdui multe lucruri. Le strnse cu
grij i le ascunse sub pieptarul su.
Stragildo era de o nepsare slbatic. Nici nu mica. Sta
Michel Zvaco

- 346 -
cu ochii nchii.
Dar, dup tremurturile care-i ncreeau faa din cnd n
cnd i-i umflau venele tmplelor, se putea ghici furia care-l
frmnta pe pzitorul fiarelor.
Buridan i puse mna pe umr.
Stragildo se nfior, deschise un ochi care-i pru tnrului
ca o prpastie de ur.
Tu ai adus pe rege la Turnul Nesle? l ntreb Buridan.
Stragildo nchise ochii i strnse buzele.
Buridan urm:
Tu ai dat grdinia cu trandafiri pe mna oamenilor lui
Valois?
Aceeai micare grozav.
Tu ai spus lui Valois, urm Buridan, unde era ascuns
logodnica mea?
Tu, zise iari Buridan, i-ai vrt n sac pe Philippe i
Gautier dAulnay i i-ai azvrlit n Sena, din vrful Turnului
Nesle?
Stragildo nu scoase o vorb, dar un fel de zmbet i flutur
pe buzele decolorate. Guillaume, Riquet i Lancelot asistau
cam ngrozii la scena aceea.
Buridan vorbea linitit. Dar linitea lui nu prevestea nici
un bine pentru fostul tovar i servitor al reginei.
Eti cretin? l mai ntreb tnrul, dup o tcere scurt.
i de data asta, Stragildo tcu. Dar se vzu c se
cutremur.
N-a da o lecaie pe pielea lui! opti Guillaume.
Taci, urm Buridan. Bine! Treaba ta. Numai, ascult
bine ce-i spun i ine minte. Dac eti cretin, caut de te
mpac cu Dumnezeu; dac ai tiut vreodat vreo rugciune,
ncearc de i-o reamintete, cci snt hotrt s te ucid.
Oh!... Ai vreme. Nu aici e locul i nici ceasul s te ucidem...
Uf! murmur Riquet.
Pentru ce s nu-l ucidem ndat? ntreb Bigorne.
Pentru c am o idee,... i-am mai spus-o!
Bigorne avu un gest care nsemna lmurit c nu prea avea
ncredere n ideile lui Buridan. Pe de alt parte, Stragildo
auzind c nu va muri ndat, avu un zmbet care spunea
BURIDAN 2. Myrtille

- 347 -
multe despre inteniile lui.
Buridan nu lu n seam nici gestul lui Bigorne, nici
sursul lui Stragildo.
Iei din camera n care era banditul i se ocup de noua
locuin a lui Mabel i a Myrtillei, apoi hotrr cum i n ce
fel s lucreze.
n zorii zilei, cei patru tovari pornir spre Paris. Stragildo
era dus ntre ei.
Avea clu la gur i minile i erau legate. Ca s nu se
bage de seam c fostul pzitor al fiarelor era legat la gur i
de mini, Bigorne i azvrli pe spinare mantia lui cea larg i-i
puse gluga pn pe fa. Trecur lesne poarta Saint Honor,
ale cror turnuri erau armite de rsritul soarelui.
Strbtur Parisul i ajunser la grdinia trandafirilor, unde
Buridan hotrse s se aeze din nou.


XXXV. LA TEMPLE

Prima grij a lui Buridan, fu s-l nchid pe prizonierul
su, lundu-i toate msurile ca , de data aceasta, s nu mai
poat fugi.
Pentru mai mult siguran, banditul fu legat de mini i
de picioare cu nite lnioare pe care Bigorne le scosese de
la o u. i lsar piedicile destul de largi pentru ca
prizonierul s poat s se mite i s nu sufere. n sfrit,
hotrr ca, din ceas n ceas, s se duc s vad dac
Stragildo nu ncerca s fug, iar noaptea s stea de paz, pe
rnd, n faa uii pivniei n care fusese nchis. Dup ce
orndui toate acestea, Buridan czu pe gnduri lsndu-i
tovarii s-i vad, ca totdeauna, de rostul mncrii.
Primul gnd al lui Bigorne, dup ce Stragildo fu pus n
siguran, fusese s dea fuga n grdin, la locul unde
ngropase ldia lui Malingre. Pmntul prea neatins. Dar,
ce-i n mn nu-i minciun, Bigorne ncepu s sape, laolalt
cu Guillaume i Riquet care erau de fa. Cumetrii spar n
zadar, nu gsir nici urm de ldi: un al patrulea ho o
furase peste noapte .
Michel Zvaco

- 348 -
Bourrasque i Haudryot scoasera un strigt de furie.
Bigorne i smulse un pumn de pr. n realitate, nu le mai
rmneau dect banii de aur pe care Lancelot i pstrase.
Guillaume i cu Riquet i turnaser partea lor n plria pe
care , Buridan, o dase cu atta drnicie arcaului care pzea
scara de la zidurile fortificaiilor.
E drept c acel rest, rmas neatins n buzunarele lui
Bigorne, reprezenta nc o sum cu care, n alte timpuri, ei ar
fi fost foarte mulumii. Dar, comparat cu ceea ce pierduser,
era prea puin.
Suntem ruinai! zise linitit, Bigorne.
Da!... i ca s putem rbda o astfel de lovitur, trebuie
s pregtim o mas stranic! adug Riquet.
ntiinat de aceast ntmplare, Buridan nu pru prea
micat. El i cocea planul, adic ideea, despre care vorbise
fr s dea lmuriri. Spre sear, se pregti s ias. Dar
atunci cei patru tovari observar c mprejurimile locuinei
celei att de linitite totdeauna, erau acum pline de lume.
Grupuri numeroase se duceau i veneau, ndreptndu-se,
dup ct se prea, spre Temple. Un cntre ambulant, un
scamator, profitnd de mulimea aceea, se instalaser drept
n faa grdiniei cu trandafiri, unul ca s cnte, cellalt ca
s-i fac scamatoriile.
Buridan i amn ieirea.
Dar, a doua zi, aceeai mulime se ndrepta spre Temple.
Trimis ca cerceta, s vad ce se petrecea, Bigorne se napoie
dup un ceas, spunnd c Parizienii , nirai n jurul Temple-
lui, cntau, rdeau, beau i nu ncetau s ipe strigte de
moarte mpotriva unui om pe care-l judeca nuntrul
fortreii. Omul acela era primul ministru al lui Ludovic al X-
lea.
Procesul lui Enguerrand de Marigny ncepuse!...
Buridan simi c nglbenete.
Ct va ine procesul, adic, ct o s mai stea mulimea n
jurul Temple-lui, nu-i putea ndeplini planul la care gndise.
Mai trecu o zi, i-apoi nc una...
n sfrit, n seara zilei a cincea, cei patru tovari vzur
c lumea se mprtia.
BURIDAN 2. Myrtille

- 349 -
Aceleai grupuri vioaie, pe care le vedeau n fiecare
diminea, plecau, strignd de bucurie. i bucuria aceea a
Parisului era ceva grozav de vzut i de auzit.
Era n ea toat rzbunarea anilor de spaim, era ura
strns la un loc douzeci de ani de-a rndul.
Acuzat de trdare i de hoie, Enguerrand de Marigny, era
condamnat la moarte.
n sentin sta scris c va fi executat n termen de trei zile,
n timpul crora trebuia s se roage n capela de la Temple i
s-i cear iertare.
Apoi, fostul favorit al lui Philippe cel Frumos, ministrul
atotputernic al lui Ludovic al X-lea, trebuia s fie dus la
furcile de la Montfaucon ca s fie spnzurat de maestrul
Capeluche, clul.
Bine! se gndi Buridan, am trei zile... l voi scpa !
Ateapt s nnopteze. mprejurimile grdiniei cu
trandafiri i reluau nfiarea linitit i trist. Siguri acum
de rzbunarea lor, parizienii se napoiaser n ora unde
ateptau cu nfrigurare dimineaa aceea de srbtoare, cnd l
vor vedea, legnndu-se de captul unei funii, pe omul care i
nfricoase atta vreme.
Atunci, Buridan spuse prietenilor si c se va duce la
Temple s vorbeasc cu Valois.
Guillaume ncepu s njure de toi sfinii.
Riquet rcni c Buridan trebuie legat dup cum l legaser
i pe Stragildo. Galben i emoionat cum nu fusese n viaa
lui, Bigorne nu zise nimic, pentru c, de la prima vedere,
nelese c hotrrea tnrului era de neclintit; dar... ncepu
s plng...
Guillaume i zise:
Ei bine, dac aa e hotrrea ta, haidem cu toii atunci
s murim laolalt n locul acela de mcel!
Nu,... nu vreau cu toi, deodat! zise cu blndee
Buridan. Nu v dau voie s m urmai. i, mai mult, v jur
pe Maica Domnului, c... nu voi fi ucis!...
Apoi Buridan i srut prietenii, unul cte unul , i plec.
S-a sfrit! izbucni Guillaume. N-o s-l mai vedem.
Cine tie? opti Bigorne, care se gndise bine la aventura
Michel Zvaco

- 350 -
aceea i ale crui gnduri i schimbaser convingerea.
Buridan naint hotrt spre Temple, a crui umbr neagr
se ntindea peste grdinia trandafirilor. Un vnt puternic
ndoia platanii care umbreau terasa ntins ce se afla n faa
porii celei mari. I se prea c aude vaiete, oapte nbuite,
i se gndea la dezndejdea Myrtillei dac Marigny murea. Nu
mai simea nici o ur mpotriva omului care-l urse atta.
Mil nu-i era de el i cu att mai puin i era drag. Nu voia
s-o vad pe Myrtille plngnd i atta tot...
Cnd Buridan ajunse la civa pai de poarta cea mare , el
strig .
Cine e acolo? ntreb santinela, din partea cealalt a
punii.
Ordinul regelui! rspunse Buridan.
Acest cuvnt era ndat ascultat. Numai prefecii, ofierii de
gard i agenii autoritilor aveau dreptul s-l ntrebuineze,
dup cum astzi numai magistraii au dreptul de a zice: n
numele legii!
Puntea se las jos. eful de post sosi, urmat de mai muli
arcai, s-l recunoasc pe cel care venea n numele regelui.
Fr s zic un cuvnt Buridan desfcu una din cele dou
hrtii pe care le luase de la Stragildo. Ofierul o citi la lumina
unei fclii pe care o inea un soldat i o ddu napoi lui
Buridan:
Bine. Poi s intri, zise el. Unde s te duc?
La guvernator! rspunse el.
Rspunsul acela ar fi risipit orice bnuial din mintea
efului de post, dac ar fi avut-o, dar n-o avea. Pecetea regal
era ndestultoare s-l fac pe Buridan inviolabil.
Mergnd naintea trimisului regelui, l duse pn la ua
apartamentelor lui Valois, n care locuise i marele maestru
al templierilor.
Dup ce intr, Buridan se trezi n faa unui om armat,
mbrcat cu totul n fier.
Cum fcuse i fa de ofier, Buridan scoase pergamentul.
Soldatul nu tia s citeasc, dar pecetea regal i era destul.
Trebuie s vorbesc ndat cu stpnul tu, din partea
regelui ! zise Buridan.
BURIDAN 2. Myrtille

- 351 -
Omul se duse s spun cteva vorbe altcuiva care veghea
n camera vecin.
Dup un sfert de ceas, un fel de fecior care-l nlocuia pe
Simon Malingre veni s-l conduc din odaie n odaie, pn
ntr-o ncpere, n care Buridan l zri pe contele de Valois pe
tronul su, lng o mas, scriind i surznd. Ceea ce scria
Valois n momentul acela erau amnuntele privitoare la
execuia lui Marigny. Nu voise s-i lase pe alii s orn-
duiasc o astfel de ceremonie...
Buridan se oprise la doi pai de fotoliu, tcut i palid.
Atepta. inuta lui linitit, nu era deloc amenintoare.
Ce ai de spus? ntreb Valois, fr s ridice ochii.
i, zmbind mereu, termina fraza nceput:
,,Apoi, maestrul de ceremonii i va trece laul pe dup gt
n aa fel ca...
n minutul acela, mirat de tcerea trimisului regelui,
Valois i ridic ochii i-l vzu pe Buridan. n cea dinti clip,
mirarea i spaima l paralizar. Sngele i se sui la cap, mna i
tremur. Apoi, blestemnd grozav, ntinse mna spre ciocanul
care-i servea pentru chemare.
Monseniore, zise Buridan linitit, putei s chemai, s
m aruncai ntr-o celul sau s m ucidei chiar...Aceasta v
e ct se poate de uor dar, v previn c, dac mor, suntei
pierdut, fr ca cineva s v poat scpa. Mai bine e pentru
voi s m ascultai linitit, mai cu seam c am s sfresc
iute.
Valois nu chem pe nimeni.
Lucru ciudat, mna nu-i opri ameninarea lui Buridan. Dar
cum Buridan, cpitanul Buridan, eful de bandii,
condamnat la moarte, cum acel om, al crui cap era pus la
pre, avea o nsrcinare din partea regelui?
Cci Buridan nu putuse s ajung pn la el, nu putuse
intra la Temple dect artnd o hrtie isclit de rege!...
Buridan l vzuse dar pe Ludovic?...
ntr-o clip gndurile acestea fulgerar prin mintea lui
Valois.
Buridan sta nemicat.
Valois se scul i trecu n dosul mesei masive care-l
Michel Zvaco

- 352 -
desprea astfel de tnr.
Apoi i scoase pumnalul i i-l aez n faa lui.
Buridan i scoase pumnalul i-l arunc departe de el,
apoi i ncruci braele.
Valois se liniti. Cu iueala pe care o capt mintea n
unele mprejurri grozave, el se gndea c tnrul acela era
fiul su... i dac se gndea, fu ca s-i afirme odat mai mult
c trebuia s-l rpun. ngrijorare, spaim, bucurie slbatic
de a fi pus mna pe el, n sfrit toate sentimentele acelea
trecur prin mintea contelui.
Am spus-o oamenilor dumitale; dar vou v spun c viu
dintr-a mea...
Valois simi o ndual rece pe frunte.
Din partea ta? murmur el, nbuit.Dar cum ai putut
intra aici?
Graie hrtiei acesteia, rspunse Buridan, sau mai bine
zis graie peceii regale pe care a fost destul s-o art...
n acelai timp, el azvrli pe mas unul din cele dou
pergamente pe care le avea la el. Dar nu era acela pe care-l
artase ofierului de post.
Valois apuc repede hrtia, o citi cu un aer mirat, apoi zise:
Regele i-a dat ordinul sta?...
Nu! fcu linitit Buridan. Am luat acest pergament de la
sluga voastr, de la Stragildo i, dup cum vedei, m servesc
de el.
Valois rsufl uurat... fiul su nu-l vzuse pe rege. Fiul
su nu venea din partea regelui!
i... acel Stragildo,... ai pus mna pe el?...
Nu, rspunse Buridan, cu aceeai linite. Stragildo a
murit. L-am ucis.
De data asta lui Valois i trecu un fior de bucurie prin
suflet. Unul dup altul, Buridan nltur toate mijloacele de
aprare, cum fcuse cu pumnalul.
Valois se apropie de o fclie i, la flacra ei, arse hrtia, pe
cnd, cu mna dreapt, i apuc pumnalul ca s se apere de
Buridan. Dar acesta nu fcu nici o micare, ls pe conte s
ard hrtia..
L-am prins! mormi Valois, n gnd.
BURIDAN 2. Myrtille

- 353 -
ntr-adevr, prin mijlocul sta, Buridan se despuiase de
toate armele de aprare i de atac.
Acum vorbete, zise Valois. Ce vrei?
Monseniore, zise Buridan, am venit s ntreb dac viaa
i libertatea celor trei oameni, pe care-i inei prizonieri la
Temple...
S vedem... care snt cei trei oameni?
Sigur de succes, Valois nu se grbea s se bucure de el.
Simea un fel de plcere scrboas s-i fac un joc din
situaia ciudat n care se afla. Acel tnr, acela care se afla
n faa lui, era s moar.
l ura mai mult dect l urse pe rivalul su, pe Engurrand
de Marigny. Ochii si nsngerai, zmbetul de moarte care-i
schimonosea buzele, fiorii care-l cutremurau, faa lui
pmntie, totul dovedea ura nenfrnt care-i stpnea
sufletul... Cci tnrul acela Buridan... nu era numai cel
care-l trsese n curs, l trse pn la spnzurtoarea de la
Montfaucon, i dup ce-l chinuise cu groaza morii, l
insultase cu generozitatea lui, graiiindu-l; nu era numai acel
care-l nvinsese la Pr-aux-Clercs; nu era numai acel care
ptrunsese cu arma n mn n casa lui; nu era numai acela
care-l avusese n mn la Turnul Nesle; nu era numai acela
care, n sfrit, venea s-l nving, nc odat, pe povrniurile
Montmartre-ului!...
Nu! Toate ntlnirile acele grozave nu mai aveau nici o
valoare n mintea lui! Fatalitatea care ntotdeauna i
pretutindeni l scosese pe Buridan n cale, nu mai avea
valoare! Cauzele acele de a-l ur piereau!...
Ceea ce-l fcea pe Valois s tremure de furie, era c
Buridan o iubea pe Myrtille i c Myrtille era a lui! Da, o
luase cu el, la Curtea Minunilor unde inuse piept ntregii
armate regale! O iubea pe Myrtille, i culmea disperrii, i el
era iubit!...
Ceea ce-l fcea pe Valois s tremure de spaim era c
omul putea, sau putuse s strige cnd i plcea: Nu m
cheam Buridan! Numele la care am dreptul este al lui
Valois! Am dreptul s port pe steagul meu de lupt armele
contelui de Valois, unchiul regelui Franei, chiar de ar trebui
Michel Zvaco

- 354 -
s fie barate cu bara bastarzilor!...
i-l inea n ghearele lui!
n sfrit, l avea!
Era gata s-l ucid... Nimic pe lume nu putea s-l mai
scape pe amantul Myrtillei, pe fiul lui Valois!
Sigur, de data asta, c n-avea dect s-i ridice degetul ca
s-l omoare pe Buridan, Valois voi s-i cunoasc toate
gndurile. i, de aceea, ntreb cine erau cei trei oameni, a
cror libertate o cerea Buridan.
Buridan rspunse:
Mai nti e vorba de Philippe dAulnay...
Ah! ah! izbucni Valois, surznd. Pentru acesta, jupne,
mi-ar fi greu s-i dau viaa i libertatea, avnd n vedere c-a
murit!
A murit?... Philippe a murit?...
O durere cumplit i sgetase inima tnrului; i-i fu cu
att mai amar, cu ct nu-i putea da curs, el trebuia s-i
pstreze puterile ca s fac fa situaiei... Valois rencepu
vorba .
Philippe dAulnay fiind mort... care mai snt ceilali doi?
Unul e fratele lui Philippe: Gautier dAulnay. A murit i
el?
Buridan atept rspunsurile cu acea ngrijorare pe care o
simte tot omul n clipele cnd vede nenorocirile venindu-i
droaie i cnd i se pare c n-ar fi nici un mijloc pentru ca
nenorocirile de care se teme, s nu i se mai ntmple.
Dar de data asta Buridan se liniti.
Cel puin Gautier tria! Unul din cei doi frai scpa de
catastrofa de care se temea.
Nu, rspunse Valois, Gautier dAulnay n-a murit nc;
acesta este rezervat pentru chinul care ateapt pe
defimtori... S vedem, cine e cel de-al treilea?
Enguerrand de Marigny, rspunse Buridan cu calmul pe
care-l putea avea dup ce aflase de moartea lui Philippe.
Valois arunc lui Buridan o privire stranie. Aceeai
ntrebare pe care i-o pusese Margareta de Bourgogne la
Turnul Nesle, i-o puse i el:
Cum, tu, care-l urti pe Marigny, care l-ai urmrit
BURIDAN 2. Myrtille

- 355 -
chiar cu spada n mn la Pr-aux-Clercs,... cum de poi cere
viaa i libertatea acelui om?
Buridan era ntr-o situaie de spirit cnd tertipurile nu s-ar
mai fi prins.
Tria ntr-unul din acele momente cnd nu mai poi mini.
ntr-adevr, minciuna e o invenie strict social pe care omul
de sus n jos al scrii sociale a adoptat-o ca pe o arm
defensiv. Cu ct societile se perfecioneaz, cu att
minciuna ia un loc mai nsemnat n viaa omului. Dar snt
mprejurri cnd, fa de unele fapte brutale ale naturii, omul
ndeprteaz minciuna ca pe o arm netrebuincioas. ntre
altele, cnd amorul ajunge la acel apogeu, foarte rar, care e
sinceritatea, e una din acele fapte naturale.
Buridan o iubea pe Myrtille cu acea sinceritate care
ptrunde pn n suflet pe un om. El rspunse foarte natural:
Vreau s-l scap pe Enguerrand de Marigny pentru c nu
vreau ca fata lui s plng.Nu vreau ca n viaa Myrtillei s fie
durerea morii tatlui su sub securea clului...
n faa mrturisirii lui Buridan, Valois avu o tresrire de
furie pe care o nfrn ns. Simi pentru Myrtille o pasiune i
mai puternic. i veni s se repead asupra tnrului.
Dar, stpnindu-se, hotr s mearg nainte, urm cu un
zmbet care-l fcu pe Buridan s se nfioare:
Linitete-te, tinere, Enguerrand de Marigny n-o s
moar de secure... Asta e totul? urm el. Deci, mi ceri viaa
i a lui Enguerrand de Marigny.
Da, monseniore, zise Buridan.
i dac primesc? Dac deschid carcera lui Gautier
dAulnay i dac m duc s-l scot pe Marigny din bisericua
unde i cere iertare lui Dumnezeu, la picioarele altarului,
nainte de a-i cere iertare oamenilor la picioarele
spnzurtorii, dac le dau drumul. Ce ai face pentru mine?
Monseniore, a uita c suntei tal meu i ce fel de tat
ai fost. Dac-i iertai, v iert!...
Valois i nclet mna pe pumnal, gata s se repead
asupra lui Buridan...
Acesta ii ncruci braele pe piept i zise:
Ce hotri, monseniore?
Michel Zvaco

- 356 -
i dac refuz? strig Valois.
n acest caz, monseniore, m voi duce la rege. Regele m
va aresta i m va da pe mna clului, o tiu bine.Dar,
nainte de a m da pe mna lui, m va asculta. i iat
monseniore ce-i voi spune... Sire, ai aflat prin mine i fr
voia mea, crimele soiei voastre, Margareta de Bourgogne. O
inei pe regin prizonier din pricina mea cu toate c regina
nu e aa de vinovat pe ct credei. Da, exist o explicaie
pentru purtarea reginei, dac nu o scuz. i explicaia e c
un om, pe cnd ea era fat...., pe cnd locuia la Dijon, n
palatul ducelui de Bourgogne, a mpins-o n prpastie. Acest
om, amantul Margaretei, Sire, era ambasadorul regelui, tatl
vostru, la curtea Burgundiei.
El se numea contele de Valois...
Contele czuse pe fotoliu, sleit de puteri, de spaim, cu
ochii holbai, aintii asupra uii, cu auzul ncordat la toate
zgomotele exterioare, ca i cum n clipa aceea s-ar fi temut
numai de un singur lucru, ca grozavele cuvinte ale tnrului
s nu fi fost auzite de vreunul din ofierii sau servitorii si.
ntr-adevr! zise el, cunoti acest secret. Dar, admiind
c ai iei viu de aici i regele te-ar asculta , nebunule, regele
nu te va crede!...
Buridan rspunse:
Regele nu m va crede, desigur, cci i va nchipui i-l
vei putea convinge c acest lucru e o simpl rzbunare din
partea mea...
Atunci?... strig Valois.
Dar va crede-o pe regin!
Regina!... blbi Valois, ameit.
Regina care e prizonier la Luvru!Regina pe care Regele
o va putea ntreba ndat ce voi vorbi. Regina care va
confirma tot ce voi fi spus eu aducnd probe!...
Valois se scul; ngrozitorul adevr i lua ochii; era pierdut
i Buridan se putea duce la Ludovic al X-lea.
Mizerabile, bolborosi el, n-ai s iei de aici, cci...
O vorb! nc o vorb! strig Buridan, care-l opri pe loc,
cu un gest, pe Valois, gata s cheme. Dac ies de aici,
monseniore, v dau douzeci i patru de ore ca s v gndii.
BURIDAN 2. Myrtille

- 357 -
Dac nu pot, n-avei nici mcar o or: cci n vremea asta
cineva ateapt s ies de aici i dac nu ma vede la ceasul
convenit se duce direct la Luvru... i, acel cineva,
monseniore, va fi primit ndat, cci regele l cunoate... El se
numete Lancelot Bigorne!
Lancelot Bigorne! gfi Valois nspimntat, ca tigrul
prins n la.
Fostul tu servitor...
Un minut se ls o tcere grozav.
Abtut, cu capul iuindu-i, Valois murea de spaim.
Privirea-i sticloas i se aintise asupra lui Buridan care, la
rndul lui, l privea cu un fel de mil amar... i tcerea aceea
n-o rupse dect Buridan.
Monseniore, zise el. Enguerrand de Marigny trebuie s
fie dus la moarte peste trei zile. O zi a trecut. E ora zece,
seara. V dau toat ziua de mine ca s-mi ndeplinii voina.
Dac mine sear, la ora cinci, Gautier i cu Marigny nu snt
liberi, la ora ase m duc la Luvru... vorbesc... regele ntreab
pe Margareta... i n noaptea viitoare suntei ntemniat n
Temple.
Valois oft adnc. Fcu semn din cap c primete, apoi se
trnti pe scaun ca lipsit de cunotin.
Buridan se apropie, se aplec asupra lui. l privi o clip cu
o cuttur ciudat, i-i opti:
Adio, tat!...
Apoi, fr s mai priveasc n urm, se ndeprt. n
antecamer l gsi pe servitorul care-l conduse la un altul i,
din u n u, i din servitor n servitor, ajunse pn la pod
unde ofierul de gard l salut pn la pmnt, ca pe un
trimis al regelui...
Cteva minute dup aceea ajungea la grdinia cu
trandafiri, unde tovarii lui l srutar i-l strnser n brae,
gata s-l sugrume de bucurie.
Mii de draci! url Guillaume, drept ncheiere, haidem s
ne punem la mas.
tiam eu c-o s se ntoarc! opti Bigorne.


Michel Zvaco

- 358 -
XXXVI. NCERCAREA HOTRTOARE

Buridan istorisi tovarilor si: Guillaume, Riquet i
Lancelot, care-l ascultau nfiorai, grozava scen care se
petrecuse la Temple.
Rezultatul e, zise Riquet, c prinul de Marigny va fi
salvat! Att mai ru! pe dracu.... cu att mai ru!...
Cine ar fi putut gndi, Buridane, urm Guillaume, c
ntr-o zi vei fi salvatorul lui Marigny?!
Hm! pufni Bigorne, nu disperai, dragii mei. Marigny n-a
scpat nc din ghearele lui Valois.l cunosc eu pe Valois, e
vulpe btrn! El tie multe scamatorii.
i ce o s zic Gautier, urm Riquet, cnd o afla c a
scpat Marigny?
Gautier, rspunse Buridan, va fi liber s-l provoace pe
dumanul su , cnd vor fi amndoi n siguran.
n gndul lui, Buridan ndjduia s-l fac pe Gautier s
renune la vechile gnduri de rzbunare, mpotriva lui
Marigny.
i, apoi, rzbuntorul familiei dAulnay era Philippe i
Philippe nu mai era.
Gndindu-se la moartea prietenului su, Buridan i
petrecu restul nopii trist i posomort, reamintindu-i o
mulime de ntmplri din viaa lui Philippe i repetnd cu
groaz cuvintele lui Bigorne: Marigny i cu Gautier snt nc
n ghiarele lui Valois!...
Cu toate astea, el adormi adnc spre ziu, la ceasul cnd
Bigorne se detepta ca s se duc s fac o mic vizit lui
Stragildo. Ziua trecu ncet.
Cu ct se apropia ora hotrt, Buridan simea mrindu-i-
se nerbdarea i teama. Cu toate astea, era cu neputin ca
Valois s nu se in de cuvnt, deoarece viaa i era n
primejdie!...
La ora patru, el se hotr s ias.
Guillaume trebuia s stea de paz n faa pivniei n care
era nchis Stragildo. Riquet trebuia s stea n pod ca s
supravegheze mprejurimile grdiniei trandafirilor. Numai
Bigorne urma s se duc cu Buridan, care nu mai avea
BURIDAN 2. Myrtille

- 359 -
astmpr i care pornise chiar cu un ceas nainte de acela
artat chiar de el.
Stai o clip, zise Bigorne, urmndu-l. Presupune c la
ora cinci Marigny i Gautier trec podul Temple-lui!... Ce-o s
faci?
Ei bine, le voi iei nainte...
Bigorne cltin din cap.
Presupune c Valois a ntrebuinat ziua aa... c noi s
nu ne putem ntlni cu regele. Presupune c n momentul
cnd vei nainta, dou sute de arcai ies de la Temple i te
prind, nchizndu-i din nou pe prizonieri, pe care se vor fi
prefcut c-i libereaz?... Vrei s m lai pe mine s lucrez?
Ei bine! du-te drag Bigorne, m ncred n tine n
situaia aceasta grozav.
Bine! zise Bigorne. Acum presupune c, la ora cinci,
porile nu se deschid ca s-i dea pe Gautier... nu vorbesc de
Marigny.Ce o s faci?
Voi atepta pn la ase, zise Buridan cu glas nbuit.
La ase m voi duce la Luvru.
Eti hotrt.
Desigur!...
Ei bine, ne vom duce mpreun...
Aceste diferite puncte ornduite, cei doi oameni tcur.
naintar pn n apropierea Temple-lui, care prea venic
pustiu.
Bigorne l conduse pe Buridan pn n dosul unui gard
des, de unde puteau vedea poarta de la Temple.
Se aezar jos, pe iarb, i cu ochii aintii asupra porii,
printre crpturile gardului, ateptar n tcere.
mpotriva obiceiului, podul de la Temple era ridicat. Lui
Buridan i se prea c era ca o ameninare din partea lui
Valois.
Dup o ateptare groaznic, sunar orele cinci. Lui
Buridan ncepu s-i zvcneasc inima cu putere.... Ultimele
unde sonore ale bronzului pierir... Minutele trecur...
Puntea nu cobora!...
Buridan i muca pumnii...
Nici o vorb nu se schimb ntre cei doi oameni. Atta doar
Michel Zvaco

- 360 -
c mna lui Bigorne l prinse pe Buridan de umr i-l sili s
stea pe loc. Acea or fu una din cele mai grozave din viaa lui
Buridan care, cu toate astea, cunoscuse unele destul de
tragice.
Sun ase!... Buridan gemu furios.
La Luvru! zise el.
Fie i la Luvru! ncuviin Bigorne.
i apucar pe strada Vieille Barbette, apoi pe o ulicioar
transversal ajunser n strada Saint Martin. Buridan nu
vorbea, dar era nspimnttor la fa. Bigorne ofta i
bolborosea rugciunile morilor. ntr-adevr, era ncredinat
c se ducea la moarte i se ruga dinainte pentru sufletul lui,
de team c popa nu i-ar face datoria, mai trziu. n orice
caz, Bigorne era sublim, cci era sigur c-i las oasele la
Luvru i , cu toate astea , nu ovia s-l urmeze pe Buridan.
Alergau prin strada Saint Martin, cnd, deodat, ca pentru
a rspunde gndurilor negre ale lui Buridan, la o biseric,
ncepur s sune clopotele.
Mea culpa! Mea culpa! borborosi furios Bigorne.
Deodat, o alt biseric, apoi alta, sunar toaca morilor,
i n urm altele... toate bisericele din Paris trgeau clopotele
morilor...
Buridan se opri. Bigorne fcu la fel.
Amndoi ascultar chemarea aceea jalnic. Pe strad,
trectorii se adunau grupuri; negustorii ieeau n pragurile
uilor prvliilor ntunecoase i se ntrebau unii pe alii; o
ngrijorare cumplit cuprindea Parisul! Femeile
ngenuncheau, n negura care se ntindea, n tcerea care,
deodat, nvluia strzile. Clopotele bisericelor sunau mereu,
a moarte.
Oh! tresri Buridan. Ce ce petrece oare?
Mea culpa! Mea culpa! repet Bigorne cu ndrjire.
La urma-urmei... ce ne pas! zise Buridan. Haidem la
Luvru!...
Era gata s porneasc... n clipa aceea, din colul strzii
Saint Martin naint un grup, care aprea ca un vis n
noaptea tot mai neagr.
Cu ct grupul acela nainta, gemetele i bocetele rsunau
BURIDAN 2. Myrtille

- 361 -
mai tare. Ingenunchiate, femeile ipau jalnic; brbaii urmau
vitndu-se...
Grupul urmat de gemete, lsnd n urma lui ca un fel de
dr jalnic, se oprea la distan de douzeci de pai, i
atunci se fcea o tcere groaznic, apoi concertul vaietelor
rencepea ca la un semnal.
Ajunse pn la Buridan i Bigorne, nlemnii, unul de o
presimire grozav, cellalt de un fel de spaim religioas.
Grupul era alctuit, mai nti, de doisprezece copii,
mbrcai n haine speciale, pentru serviciul morilor. Unul
dintre ei, care mergea n fruntea lor, suna mereu un clopoel.
n urm venea un clugr uria cu capul sub gluga neagr,
ducnd o cruce enorm, acoperit cu zbratnic negru. Apoi
doisprezece popi n negru, mormind rugciuni. Dup el,
ase purttori de facle. Apoi doisprezece stegari, purtnd
steagurile cu vrfurile n jos. n sfrit, trmbiaul oraului
Paris, clare pe un cal negru pe care-l duceau de cpstru
doi feciori. n urm mai erau nc un rnd de oameni purtnd
facle,... nc doisprezece stegari, i mulimea... La fiecare
distan de douzeci de pai, fantastica procesiune sta
locului... Se opri, i lng Buridan, care o vedea sosind cu o
strngere de inim nelmurit...
Atunci, trmbiaul, cu un pergament n mn strig cu
glas tare:
Noi, Ludovic al zecelea, conte de Champagne i de Brie,
rege al Navarei, rege al Franei; facem cunoscut la toi i toate,
nobleei, burgheziei i poporului, precum i preoilor din iubitul
nostru ora c de azi ncolo se vor face rugciuni publice timp
de o lun n toate bisericile acestui ora ca i n toate bisericele
regatului...
Trmbiaul sun din trmbi apoi citi alt pergament:

Din ordinul regelui!
Noi, Jean Batiste Biron, pristavul oraului Paris,
bacalaureat al Universitii, crainic regal, cu durere i cu inima
zdrobit, facem cunoscut la toi cei de fa c rugciunile
ordonate de regele nostru snt pentru ca s capete iertarea
prea slvitului Dumnezeu, a Maicii Preciste i a sfinilor din
Michel Zvaco

- 362 -
Rai, pentru sufletul prea naltei, prea nobilei, prea puternicei
principese Margareta de Bourgogne, regina Franei, soie
virtuoas i prea iubit a regelui nostru Ludovic al X-lea, care
a murit n floarea vrstei n fortreaa regal a Luvrului, n
seara acestei zile, a douzeci i doua din luna Septembrie, n
anul de graie 1314.

Crainicul trmbi iar, i, ca i cum ar fi fost un semnal,
strigtele de durere, izbucnir din nou. Biatul sun
clopoelul. Preoii strigar:
Frailor, rugai-v! Surori, rugai-v pentru regin!
i fantastica procesiune trecu nainte luminat de flacra
torelor, n acel freamt de mil, de jale, de disperare, care se
ntindea asupra Parisului. Mil, nduioare sincer, cci
Margareta de Bourgogne era foarte iubit de popor.
Vaiete i ipete exagerate, cci nu era bine s manifeti o
durere prea potolit pentru o moarte att de august.
Buridan era zdrobit.
Moart! strig el. Margareta a murit! Valois triumf!...
i drumul nostru la Luvru nu ne mai e de nici un folos,
cpitane! zise Bigorne care-i regsi deodat expresia de
nepsare, pe care o avea de obicei. Crede-m stpne, te
ncpnezi s faci un lucru peste putin de nfptuit.
Marigny e condamnat i, pe drept, cci, la dracu!...
gndete-te la toi nenorociii pe care i-a spnzurat ca s se
mbogeasc; gndete-te c prietenii, fraii dAulnay, au dus
o via mizerabil, graie lui, ct vreme fuseser nscui s
triasc ca nite boieri mari i bogai, ce erau.i jur, stpne,
c dac izbuteai s-l scapi pe acest om ar fi fost o crim...
E tatl Myrtillei! gemu Buridan, cu glas nbuit.
Orice ar fi,... s-a sfrit! Margareta a murit. Valois nu
mai are de ce s se team de tine. Deci, de-acum, degeaba te
mai ncpnezi.
ntorcndu-se, Buridan apucase spre grdinia
trandafirilor. Era zdrobit.
n acelai timp, n el se dezlnuia un necaz grozav
mpotriva loviturii soartei, cum zicea el:
S moar Margareta, tocmai n acele momente!...
BURIDAN 2. Myrtille

- 363 -
Cititorii vor vedea, n curnd, c acea moarte a reginei nu
era datorit numai ntmplrii i c soarta era nevinovat de
ntmplarea aceea, care-l osndea cu desvrire pe Marigny.
Mai am o zi! strig Buridan. Mai pot gsi mijlocul s-l
scap pe tatl Myrtillei.
Se nnoptase. Buridan i Bigorne, unul dezndjduit,
cellalt vesel, ajunser n strada Vieille Barbette. Auzeau, din
deprtare, vuietul Parisului care plngea i se ruga pentru
sufletul Margaretei.
l voi scpa! repet Buridan, care-i nvinsese
descurajarea n care se zbtuse pn atunci.
Cum i zicea sau cum gndea lucrurile astea cu o nfocare
salbatic i ncpnat, la dou sute de pai, n faa lui spre
Temple, vzu o lumin mare de tore.
Oare procesiunea funebr trecea i pe acolo?... Nu!... La
lumina torelor, Buridan observ un grup de cavaleri care
naintau la pas spre el.
Se nfior. Presimirea unei alte nenorociri l cuprinse. Cu
ochii rtcii, privea clreii care veneau dinspre Temple,
grozavi, n zalele lor de fier.
Simi c Bigorne l apuc de bra i-l tr n dosul unui
gard optind:
Fugi! Snt soldaii lui Valois!...
i cum Buridan, gfind ngrozit , se ntreba ce nsemna
acea ieire a trupelor lui Valois. Bigorne l apuc de mn i-i
zise la ureche:
Ai cerut viaa lui Marigny, lui Valois? Privete. Iat
rspunsul lui Valois... care trece!
lntre-adevr, n urma celor cincizeci de clrei, veneau doi
preoi! n urma celor doi preoi, mergea clul Capeluche!
Dup Capeluche, urma un om cu picioarele goale, n cma,
cu funia de gt i cu o lumnare de cear n mn!... i acel
om era... Enguerand de Marigny!...
Chiar dup el, cllrea contele de Valois, urmndu-i
dumanul cu un zmbet ngheat, iar dup el, nc cincizeci
de soldai.
Fu o vedenie grozav, care se perind cteva minute.
Inspimntat, cu gura cscat, cu ochii holbai. Buridan
Michel Zvaco

- 364 -
privea fr s poat face un pas sau un gest. Era ca intuit
locului.
Haidem! ndemn Bigorne, dup ce cortegiul trecu.
Ieir din ascunztoare i se amestecar prin lumea care
vorbea despre ngrozitoarea ntmplare. Bigorne se apropie de
cineva, salut politicos i ntreb:
Cine a fost acel care a trecut?
Cum? zise burghezul dispreuitor, nu eti din Paris?...
Acela e trdtorul Marigny. mpilatorul poporului,
spnzurtorul srmanilor, pe care-l duce la Notre-Dame ca s
se pociasc toat noaptea.
Da: dar credeam c osndiii nu erau dui s se
pociasc dect chiar n ajunul chinului.
Da, cumetre. Ei i?...
Ei bine! Trdtorul nu trebuia spnzurat dect poimine
diminea.
Burghezul ddu din umeri.
N-ai auzit, oare, strigarea care s-a fcut dup amiaz, n
Paris? Ziua execuiei a fost preschimbat, i e mine
diminea, n zorii zilei. Marigny va fi spnzurat de furcile de
la Montfaucon.
Buridan se cutremur. Omul se ndeprt.
Bigorne! gemu Buridan. Ascult!...
Tnrul opti cteva vorbe la urechea lui Lancelot care
cltin din cap, apoi porni repede n direcia pe care o luase
cortegiul.
l voi scpa! repet atunci Buridan, cu o neclintit
ncredere.
i apuc un drum potrivnic grdiniei cu trandafiri. Dup
un ceas, sosea la Curtea Minunilor. Acolo erau aezate mese,
afar, n noroi.
Grupuri de ticloi beau i cntau.
Se vedeau figuri grozave de bandii, figuri vetejite de
desfrnate, pe care faclele de rin le luminau cu raze
mohorte.
O bucurie nespus stpnea Curtea Minunilor. Care era
pricina bucuriei aceleia?... Buridan nu se ntreb.
Ceru s fie condus la ducele Egyptului, care administra
BURIDAN 2. Myrtille

- 365 -
acea asociaie n ateptarea alegerei noului rege al calicilor,
care trebuia s ia locul lui Hans. Graie semnelor de
recunoatere pe care le nvase ct ezuse la Curtea
Minunilor, Buridan, care fusese aproape uitat, fu condus pe
dat pn la ef. Zrindu-l pe Buridan, ducele Egyptului nici
nu se bucur, nici nu se mir. Dar, dup chipul cum se
sculase de pe jilul unde sta, i dup cum poruncise s se
aduc vinul de bun venire, era lesne de neles c-l
nsufleea o ndejde ascuns. El l pofti pe Buridan chiar pe
jilul pe care ezuse, umplu cupele, salut, i zise:
Bine ai venit printre noi, cpitane Buridan.
Cnd cupele se golir, ducele Egyptului se aez i el jos, i
pru c ateapt ca Buridan s-i explice scopul venirii sale.
Buridan l privea cu nfocare, cutnd s surprind pe chipul
acela taina destinului, pe care-l combtea cu atta ndrjire.
Duce, zise el, m ntorc printre voi...
Ducele Egyptului tresri de bucurie.
Oh! zise el, dac cpitanul Buridan primete sceptrul
regilor Calicilor, se vor petrece lucruri mari la Curtea
Minunilor i n Paris...
M-ai priceput ru, rspunse Buridan.i-am spus: calea
pe care o urmezi cu tovarii ti se ndeprteaz de a mea.Nu
am venit ca s m alegei drept cpetenia voastr. Snt aici
pentru c am nevoie de tine i de ai ti, duce!...
Va fi o mare fericire pentru toi cei de aici ca s-l ajute
pe cpitanul Buridan.Vorbete. Ai nevoie de bani? Ai nevoie
de viaa noastr?...
Ascult-m, duce. Niciodat nu v-a dat prin gnd s
smulgei unul din ai votri din minile clului, cnd e dus la
spnzurtoare?
O via de om valoreaz ct alta, zise cu gravitate ducele
Egyptului. Cnd unul dintre ai notri e prins, cu att mai ru
pentru el. Asta-i hotrt odat pentru totdeauna printre noi.
De ce ai pune n pericol viaa a ctorva dintre noi, ca s
scpm pe unul?
E drept, rspunse Buridan, dar dac, cu toate astea,
v-ar veni ideea s-l scpai pe unul care va fi spnzurat? Dac
v-ai hotr s smulgei pe unul de-al vostru de la moarte, ce
Michel Zvaco

- 366 -
s-ar ntmpla?
Un zmbet trist flutur pe buzele ducelui Egyptului.
Dac s-ar lua o astfel de hotrre, zise el, atunci degeaba
l-ar nchide pe omul pe care am hotrt s-l scpm, n
fundul unei temnie mai adnc chiar dect Temple, sau
Chateletul! n dou ceasuri n-ar mai rmne piatr pe piatr
din temnia aceea. n zadar s-ar rndui armata regal n jurul
spnzurtorii! Am ajunge la spnzurtoare printre zece mii de
oameni, l-am spnzura pe clu i am pleca cu fratele nostru,
lsnd la nevoie mii de cadavre pe locul acela.
Bine! strig Buridan, care tresri pn n fundul
sufletului. Apoi tcu cteva clipe.
Ducele Egyptului atepta nepstor. Buridan urm;
Acum, ascult. Crezi c oamenii ti i reamintesc de
mine cu drag?
Ducele ntinse mna spre fereastr.
Snt, zise el, aproape apte mii de oameni n Curtea
asta-i n mprejurimi. Benchetuiesc. D-ne un ordin cu
neputin de nfptuit, cpitane Buridan. Comand-ne, de
pild, s ne ducem s-l lum pe regele Franei i s-l aducem
aici... n cinci minute n-o s mai fie n regatul Calicilor nici
un om nici o femeie, nici un copil. Curtea Minunilor se va
npusti asupra Luvrului, dac vrea cpitanul Buridan!
Pieptul lui Buridan se umfl de aceeai bucurie grozav.
Duce, iat pentru ce am venit: Unul dintre ai mei a fost
prins. Vor s-l spnzure. Vreau s-l scap!...
Bine, zise ducele, acest om e salvat.n orice nchisoare ar
fi, e sigur c va scpa i va tri, precum snt sigur c snt
duce de Egypt.
Buridan rsufla adnc.
Dar dac-l va duce la furcile spnzurtorii?
Vom ajunge la vreme. Vom dobor furcile i vom ucide pe
clu. Vom fugri paznicii i omul nu va fi spnzurat!...
Buridan rsufl mai uurat.
Cnd va fi spnzurat omul acela? urm ducele Egyptului.
Mine diminea, n zorii zilei! zise Buridan.
Mine diminea? zise ducele, tresrind. i la care furci?
La furcile cele noi, unde nc n-a fost nimeni
BURIDAN 2. Myrtille

- 367 -
spnzurat!...
Vrei s spui de... furcile de la Montfaucon, pe care le-a
ridicat prinul Marigny?...
Da! zise Buridan. Omul pe care vreau s-l scap va fi
spnzurat mine, n zori de zi, la spnzurtoarea de la
Montfaucon.
Ducele Egyptului tresri din nou. Apoi cu glas ciudat
ntreb:
Numele acestui om?
Marigny! rspunse Buridan.
eful bandiilor rmase un minut nemicat i tcut. Se
atepta, se vede, s aud numele lui Marigny, cci nu pru
deloc mirat. Faa lui, cu trsturile mpietrite de o ndelung
nepsare fa de toate lucrurile, rmase neschimbat.
Ei bine, duce, ntreb Buridan, cu glasul rguit. Ce
zici?
Ducele se scul, l lu pe Buridan de mn i-l duse pn la
fereastr, unde deschise oblonul. Dintr-o micare i art
Curtea Minunilor, luminat de faclele de rin, plin de
mese, unde bandii, ceretori, montri, desfrnate beau i
cntau. Mesele acele, unde curgea vinul vrsat n pete mari,
roii, ca de snge,... femeile despletite, stnd pe genunchii
brbailor, cu paharele n mn, vocile aspre ale cror cntece
de bucurie rsunau ca o ameninare, chipuri ca acelea ale lui
Rembrandt, pe care le luminau flcrile torelor pe cte o
singur parte, pe cnd restul rmnea n umbr,... tot tabloul
acela grozav, ncercuit de casele ruinate, cu perei cojii i
luminai de cte o raz de lumin.... scena aceea stranie, i
apru lui Buridan ca o nlucire a unui om n friguri.
Ducele Egyptului gri:
Curtea Minunilor chefuiete, cpitane Buridan. Curtea
Minunilor srbtorete moartea dumanului su nempcat,
a lui Enguerrand de Marigny...
Buridan se cutremur. eful bandiilor urm:
Dac m voi duce n Curte, dac m voi sui pe o estrad
ca s-i ntreb: Cine vrea s-i dea viaa ca s scape pe aceea
a lui Buridan? i vei vedea pe toi oamenii acetia
sculndu-se i n-ai auzi dect un glas rspunznd din mii de
Michel Zvaco

- 368 -
glasuri: Eu! Eu! Acum cpitane, dac te-ai sui pe estrad i
dac te-ai apuca s le spui: Snt cpitanul Buridan; toi v-ai
da viaa pentru mine; ei bine vreau s-l scap pe Enguerrand
de Marigny! Cine vrea s-mi dea o mn de ajutor?...Atunci i
vei vedea pe toi oamenii acetia sculndu-se i repezindu-se
asupra ta. i n-ar fi unul care s nu ncerce s te ucid...
Cpitane Buridan, prinul de Marigny e osndit.
Buridan rmase un minut pe gnduri, ca i cum ar fi fost
preocupat de privelitea pe care o avea n faa ochilor. n
clipa aceea, mulimea se scul cntnd. Brbaii, femeile, se
luar de mini i ncepur o hor ndrcit, n jurul unui fel
de spnzurtori, pe care o njghebaser n mijlocul Curii. n
acelai moment un manechin fu atrnat de spnzurtoare, pe
cnd un urlet groaznic, de moarte, se dezlnuia n vzduh.
Bandiii l spnzurau pe Marigny, ntr-o momie, pn
aveau s-l vad atrnnd n carne i oase, la spnzurtoarea
de la Montfaucon!
Buridan nu scoase un cuvnt. Se nvlui n mantia lui,
cobor, trecu printre grupuri, mpreun cu ducele Egyptului,
care-i fcea loc i care-l nsoi la marginile regatului
Calicilor... n minutul acela la ceasul unui turn sun miezul
nopii...
Marigny nu mai avea de trit dect cinci-ase ceasuri, cci
la rsritul soarelui, trebuia s fie spnzurat, dup cum
fusese anunat n tot Parisul,
l voi scpa! opti Buridan, cu ncrederea lui
nestrmutat.
Se puse pe fug i , n faa grdiniei cu trandafiri, l gsi
pe Lancelot Bigorne, care-l atepta, plimbndu-se de colo pn
colo. Ne reamintim c Bigorne urmase cortegiul care-l ducea
pe Marigny pn la Notre-Dame.
E bine? ntreb Buridan.
Ei bine! Nu numai c tiu unde locuiete, dar i-am
vorbit i te ateapt.
S ne ducem repede!...
n jurul Chtelet-ului, era o estur de ulicioare
ntunecoase, de unde se rspndea o duhoare scrboas. Ele
se ncruciau, ca un labirint ntortocheat, de neptruns, care
BURIDAN 2. Myrtille

- 369 -
prea c ocolete nchisoarea antic, sau formau n jurul ei o
alt nchisoare, de unde era greu de scpat.
Numai n faa porii principale a Chtelet-ului era o pia
de unde mai puteai rsufla. ntr-una din acele ulicioare,
Bigorne l conduce pe Buridan.
Se oprir n faa unei case joase.
Nu era nici o fereastr la strad.
Ua era vopsit cu rou, groas, puternic. Nimeni nu s-ar
fi ncumetat s-o zdrobeasc. ncercuit cu fier, cum era, avea
o ferestruie.
Bigorne btu cu pumnul n u. Dup un minut,
ferestruia se deschise i o figur bestial apru printre
gratiile care o aprau luminat de un opai, pe care locuitorul
acelei case l inea n mn.
Haide, deschide! zise Bigorne. Eu, snt... cel ce i-am
vorbit adineaori, cnd ai ieit de la Notre Dame, unde ai
nchis vnatul de mine diminea.
Bine! zise linitit apariia.
Buridan auzi scritul zvoarelor.
Ua se deschise i omul apru, innd n mn un pumnal.
Buridan fcu semnul crucii, repede, i intr, urmat de
Bigorne. Omul nchise ua. Zicem c Buridan fcu semnul
crucii, cci era bun cretin, i casa aceea, era locuina
clului,... a lui Capeluche...
El i duse ntr-o sal mare, curat i mobilat chiar cu un
fel de lux burghez. Puse pe mas o lumnare de cear i,
printr-un gest, i pofti oaspeii s stea jos. Dar Buridan i
Bigorne refuzar, n acelai timp.
Capeluche nu insist. Rmaser, deci, n picioare.
Clul nu dduse drumul pumnalului pe care-l inea n
mn. El privi ntrebtor pe vizitatorii si:
M cunoti? ntreb Bigorne.
Nu! rspunse Capeluche.
Avea o figur respingtoare, buzat, cu ochii fr nici o
expresie omeneasc, cu un cap slbatic pe nite umeri de
uriai,
Bigorne urm:
Snt cineva, pe care era s-l spnzuri, ntr-o zi, la
Michel Zvaco

- 370 -
Monfaucon.
Capeluche strnse pumnalul bine n mna lui enorm i
zise: Se prea poate!... cnd mi se d cte un om, l iau, i tai
capul cu securea sau i trec treangul pe dup gt, i... atta
tot!
Snt Lancelot Bigorne.
Se poate i asta!
Eu snt Jean Buridan, pe care-l vei spnzura ntr-o zi,
cci capul meu e pus la pre...
i asta iari se poate !...
Un minut domni tcere.
Bigorne tremura, Buridan era linitit. Capeluche ntreb:
i ce vrei acum... cu mine?
O s afli, rspunse Buridan. Dar, mai nti, rspunde.
Ct i se d pentru fiecare spnzurtoare?
Uneori mai mult, alteori mai puin. Atrn de
condamnat,... vreau s zic de rangul lui. Pe scurt, mi fac pe
an, o mie de galbeni, bani cu care nu se prea poate luda...
oricare burghez din Paris. n afar de ce-mi d oraul Paris
pentru mplinirea ndatoririi mele, adic... douzeci i ase de
livre.
Capeluche, zise Buridan, dac i-a cere s nu omori pe
Enguerrand de Marigny, ce ai zice?
i asta-i posibil... Ce nu se poate... pe lumea asta!
Buridan ncepu s ndjduiasc.
Cum ai face? urm el.
Cum fac ntotdeauna cnd... nevast-mea, fiul meu, ori
fratele meu vin la mine pentru cte o treab la fel cu asta... pe
care mi-o propunei.
Ah! ah! strig Buridan, i s-a mai propus, nu e prima
dat?...
Capeluche nl din umeri. S-ar fi zis c ridic doi muni.
Fr de asta, zise el linitit, n-a ctiga cele trei mii de
livre suplimentare, pe care le pun deoparte, n fiecare an. Un
osndit pe care-l scap mi aduce mai mult venit dect un
condamnat pe care-l execut i se puse pe un rs ngrozitor.
Cum faci? ntreb Buridan gfind.
Cnd trebuie s tai gtul osnditului nu mai e nimic de
BURIDAN 2. Myrtille

- 371 -
fcut...
Da! dar aici... nu e cazul! E vorba de spnzurat!... Bine,
cnd osnditul trebuie s fie spnzurat, tai frnghia pe
jumtate dinainte. Greutatea corpului rupe frnghia.
Spnzuratul i vine n fire, cci am grij s nu-l mai trag de
picioare. tii c dac se rupe frnghia condamnatul e
iertat!...
ntr-adevr, aa e! murmur Bigorne care-i asculta
lmuririle cu o ncordare nfrigurat.
i atunci? ntreb Buridan, cruia i btea inima grozav.
Atunci, zise Capeluche, se ntmpl c m bag n
nchisoare vreo lun, dar mie mi-e tot una,... c nu mi-e fric
de temni. i asta o fac... Ca s m nvee minte s verific
mai bine n ce stare-mi snt frnghiile.
Dar condamnatul?...
Ei bine! osnditul?...
Da!... ce i se ntmpl atunci?
Pi, i se iart pedeapsa, deoarece frnghia s-a rupt ceea
ce dovedete c Dumnezeu ori dracul au voit s-l scape. E
dus din nou la nchisoare, i... ce se mai ntmpl cu el nu
am habar. Atunci trebuie fcut nvoiala cu temnicerii, i,
tii seniore, c acetia snt... oameni de neles.
Dup o mic tcere, Buridan urm:
Te nvoieti s faci pentru Marigny ce ai fcut i pentru
alii?
Da! zise Capeluche, fr ovial.
Dar o scnteie i licri n ochii slbatici..
Att numai, urm el, c pentru acesta e lucru mai serios.
E un om puternic,... un ministru!... O s fiu nchis pe puin
trei luni. Frnghia care trebuie s spnzure un Marigny nu
poate fi o frnghie ca oricare alta... pricepei?
Lui Buridan i se prea c se sfrete. Se temea ca nu
cumva Capeluche s-i ia vorba ndrt.
Atunci, urm Capeluche, ascultai:
Ca s pregtesc frnghia unui burghez cer trei galbeni pe
lun; pentru frnghia unui nobil, mi trebuie opt galbeni;
pentru Marigny, care e ministru i socotind cele trei luni de
temni, pe cte zece galbeni, una peste alta fac tocmai o sut
Michel Zvaco

- 372 -
treizeci de galbeni, pe care o s trebuiasc s mi-i dai.
Altminteri,... v salut!
Golete-i buzunarele! porunci Buridan.
Ce spui? tresri Bigorne, srind n sus.
Da! tot ce i-a mai rmas din ldia lui Malingre! Ai la
tine? Ad-o ncoa!
Bigorne nu crcni nimic, dar privirea lui scnteie ceva ca
un blestem dezndjduit. El se supuse furios i arunc pe
mas monedele de aur, oftnd att de adnc, nct... l-ar fi
putut nduioa chiar pe Capeluche. Buridan numr.
Erau douzeci i apte de galbeni de aur i cteva jumti
de galbeni adic aproape de trei ori mai mult dect ceruse
clul. Capeluche mri ca un zgrcit care d peste o comar.
Minile lui uriae strnser aurul la un loc i, ntr-o clip, l
fcu nevzut.
Buridan se apropie de el, l privi drept n ochi i cu un glas
care-l fcu pe clu s se nfioare, l ntreb:
Marigny nu va muri?...
Drept rspuns, Capeluche se ntoarse spre o cruce i drept
semn al jurmntului, i ridic mna.
Bine! zise Buridan.
i, fcnd lui Bigorne semn s-l urmeze, plec. Capeluche
i conduse, le deschise ua i cei doi oameni se ntoarser la
grdinia cu trandafiri.
Bigorne bonbnea mereu:
Cine m-ar fi fcut s cred vreodat c eu..., eu...
Lancelot Bigorne, am s-i rscumpr viaa lui Marigny!Sfntul
Barnab s m ocroteasc! Mi se pare c o s dea frigurile
ori... ciuma, peste mine.
Dormir n podul casei vrei dou ceasuri.
n zorii zilei, cei patru tovari se scular.
Bigorne i Guillaume Bourrasque ieir n grab.
Singur, Riquet Haudryot rmase ca s-l pzeasc pe
Stragildo. Cnd Buridan ajunse la poarta Pictorilor vzu c
poporul ncepus ias din Paris i se ndrept spre uriaa
spnzurtoare care i nla silueta grozav n zarea alburie a
dimineii.

BURIDAN 2. Myrtille

- 373 -

XXXVII. CEA DIN URM VEDENIE A MARGARETEI


Dup plecarea lui Buridan, contele de Valois rmsese
cteva ore ntr-o lncezeal sufleteasc i trupeasc nct ar fi
putut fi ucis, fr s ncerce s se apere. Tocmai dimineaa,
cnd odaia se lumin de-a binelea izbuti s se dezmeticeasc
cu totul. Pe la orele opt, feciorul veni s-l pofteasc la masa
de diminea.
Valois i zise, c dac las s i se vad descurajarea, era
pierdut.
I se prea c toate privirile se aintesc asupra lui i i se
prea cu neputin ca ofierii, servitorii i soldaii si s
n-aib, cu toii acelai gnd:
Iat un om care pn ieri era cel mai puternic din regat
i care va fi spnzurat, ca patronicul su, Marigny, la aceeai
spnzurtoare.
ntr-o slilin de stpnire slbatic, el se ndrept spre
sala de mncare cea mare, vorbind, dnd ordine, ca de obicei,
cu glas aspru. Se aez n capul mesei pe un scaun care, find
ridicat pe o podic, le domina pe toate celelalte. Un
baldachin forma o draperie deasupra scaunului aceluia.
Se aez jos. Ofierii din Temple se aezar i ei. Apoi, mai
departe, spre cellalt capt al mesei, se aezar i servitorii.
Pe vremea aceea slugile edeau la aceeai mas cu stpnii.
Dac erau deosebiri sociale n costum i privilegii, acele
deosebiri se tergeau nuntru cminului.
Valois mnc cu pofta lui de totdeauna i i goli de
nenumrate ori cupa de argint, mpodobit cu spturi
delicate. Nimeni nu-i bg de seam preocuparea. Masa
aceea cu crnuri sngernde i cu butur din belug, i fcu
mult bine.
Cnd cu ceremonialul obinuit se ntoarse n cabinetul lui
se simea mai mbrbtat. Prin gnd i trecur o mulime de
hotrri. Se gndi s fug din Paris, dar... trebuia s renune
la o situaiune ctigat prin douzeci de ani de munc
grozav i ar fi fost s proclame nsi nevinovia lui
Michel Zvaco

- 374 -
Marigny.
Era poate nimerit s-i adune soldaii, s mearg la Luvru
s se mpotriveasc regelui, s-l aresteze, s fac o revoluie
de palat n seama creia va fi proclamat nsi rege. Dar asta
ar fi nsemnat supremul risc al unei lupte. Ludovic era iubit.
Ar fi fost aprat... Se gndi de asemenea s se supun
dorinei lui Buridan, adic s-i lase pe Marigny i pe Gautier
dAulnay s fug n momentul hotrt.
Dar, nelese pe dat c prefer mai bine s moar dect
s-l pun n libertate pe omul acela pe care-l ura mai mult
dect i iubea propria lui via. n fine, se gndi s se duc
s-o roage pe Margareta s-l dezmint pe Buridan, dac
Buridan s-ar fi inut de ameninarea fcut. i, cum se
gndea la acest ultim proiect, deodat un fulger i trecu prin
gnd, singurul lucru cu putin i practic, care l-ar fi putut
scpa cu totul...
Un val de bucurie slbatic, puternic, i umplu sufletul i
fcu s-i zvcneasc tmplele cu putere. Se scul. Un rs
ngrozitor l zgudui, i chemndu-l pe ofierul care stpnea n
antecamer i porunci:
S fie gata garda mea! S mi se pregteasc calul. M
duc la Luvru...
Dup un ceas, Valois intr n cabinetul lui Ludovic al X-
lea.
Sire, zise el, vin s v dau socoteal de msurile pe care
le-am luat ca s asigur execuia lui Enguerrand de Marigny,
condamnat pentru delapidare i sperjur.Dac Maiestatea
voastr voiete... vom grbi ceremonia spnzurtorii cu o zi.
Sufletul ministrului va pierde cteva rugciuni, dar noi... ne
vom dobndi linitea!... tiu c oameni mravi, pltii de
prietenii ministrului, s-au neles s se adune mine ca s
ncerce s-l scape cu fora. Trebuie s le zdrnicim aceste
proiecte.Mine diminea, n zori de zi, trebuia s fie
executat porunca voastr regal i rzvrtiii s nu mai
gseasc s libereze dect un cadavru.
Ludovic l aprob, cu nepsare. Ce-i mai pas lui c
Marigny avea s fie spnzurat ntr-o zi sau n alta? De abia
mai tia cine e... Nimic nu mai exista pentru dnsul.
BURIDAN 2. Myrtille

- 375 -
Nepsarea aceea de tot i fa de toate care cuprindea
sufletul n urma marilor nenorociri l stpnea i el nici nu se
gndise c ar fi putut s-o stpneasc... Nici nu ncercase...
Nu nelegea dect un lucru: c iubirea aceea pe care o avea
pentru nevast-sa, i crescuse nprasnic n suflet, fr s-i
dea seama, pn a-i lua proporiile unei pasiuni. Tnr,
violent, zburdalnic, incapabil s judece, ajunsese s-o adore
pe Margareta din tot sufletul su, tocmai cnd credea c nu-i
pstra dect dragostea conjugal, pe care o ornduiesc legile
divine.
Dac Margareta murea, ar fi murit i el... Asta o simea
Ludovic acum... Margareta nu murise, ea l trda.
Nenorocitul nu se rzvrtea, din mndrie, violena lui
zgomotoas se mpietrise ntr-o stare de prsire de sine,
ngrozitoare. Att numai, n suflet simea o durere care-l
ptrundea mai tare, pe fiecare ceas i nu-i rmnea dect o
ndejde nelmurit, c ar putea s uite puin de ea... dup
moartea Margaretei.
Nu avea ns curajul s-o ucid.... dac dnsa nu a luat
otrava, pe care i-o lsase!
Valois l privi pe Ludovic cu o ncordare stranic. Fr
ndoial, el nelese diferena aceea ngrozitoare a regelui
pentru tot ceea ce... nu era durerea sa; fr ndoial, i ddu
seama c durerea aceea naiv, absolut, era de nelecuit; i
vzu n chiar durerea regelui un mijloc de a ajunge acolo
unde se hotrse s ajung...
Sire, zise el, orict de grea mi-ar fi obligaia de sftuitor
intim i rud de aproape a regelui,... trebuie s-o ndeplinesc,
pn la capt.
Ludovic al X-lea se cutremur i opti rugtor:
Du-te, Valois! F ce vrei cu Marigny!... Ce-i mai trebuie
acum?
O! Sire.... ciudate cuvinte! Nu eu l am pe Marigny!
Marigny a trdat. E condamnat i... atta tot. Dac regele
dorete, Enguerrand de Marigny va fi liberat pn ntr-o or
i-i va relua locul, la Luvru.
S se ndeplineasc,... ce s-a hotrt!
Mi-ai zis: Ce-i mai trebuie? Ce-mi trebuie, Sire, e
Michel Zvaco

- 376 -
fericirea voastr,... rectigarea linitii, a pcii sufletului
vostru.Toate astea snt cu neputin atta vreme ct crima o
locui n Luvrul vostru... ct respirai aerul pe care vinovata l
otrvete...
Ea va muri! rspunse regele, nbuit.
Zicei: ea va muri! Dar nu trebuie s moar, Sire!
Numai onoarea voastr trebuie s fie rzbunat. Un bun
proces...
Niciodat! strig Ludovic, sculndu-se. Nu vreau s se
afle nimic. Dac ar afla ceva parizienii, n-a mai ndrzni s
m art n Paris.. i, apoi... i apoi...
Nenorocitul tnr izbucni n hohote de plns. Valois se
aplec asupra-i i-i opti:
Spune drept, Ludovic! Ceea ce vrei, e ca memoria ei s
nu-i fie blestemat! Ceea ce visezi, e... ca, dup moarte,
Margareta s rmn n amintirea oamenilor, ca un nger de
virtute, astfel cum izbutise s fac s fie crezut n via... Ei
bine!... Ai dreptate! Regina nu trebuie s fie bnuit.
Nu-i aa, scumpul meu Valois? exclam regele care ar fi
nduioat n clipa aceea pe oricare altul, afar de clul din
faa lui.
Dar pentru asta, urm unchiul, ar trebui ca ea s se
omoare de bun voie!...
I-am lsat otrav!... Poate... chiar a i luat-o!
Valois se aplec spre el i cu glasul nbuit, i zise:
Drag Ludovic, ar trebui s te ncredinezi!
Niciodat! blbi regele, nebun de spaim c ar putea
ptrunde la Margareta i ar putea-o gsi eapn pe patul ei
de prizonier.
Vrei s m duc... s vd, eu?...
Ludovic ovi cteva clipe, apoi, acoperindu-i capul cu
amndou minile, ca i un copil care s-ar teme de stafii,
gemu:
Du-te!
Valois se repezi, stpnindu-i un muget de bucurie..
n vremea aceea, Margareta de Bourgogne atinsese culmile
dezndejdii.
n cteva ceasuri, nebunia se strecur n nelegerea ei i-i
BURIDAN 2. Myrtille

- 377 -
puse stpnire pe minte.
Faptul acesta nu fu pricinuit numai de zguduiturile
cerebrale prin care trecuse, ci i un fapt cu totul material.
Ne amintim c Juana golise sticlua cu otrav adus de
rege. Sticlua aceea o umpluse, apoi, cu ap. Juana, care nu
tia c va fi arestat, nu voia ca regina s se otrveasc; dar
nu voia nici s fie nvinovit c dosise sticlua.
La ctva timp, dup ce regele plec i dup arestarea
Juanei, cnd Margareta putu s judece, mai limpede, i
cercet situaia cu snge rece, stoic.
La urm trebuia s aleag ntre moartea de bun voie i
moartea din minile clului.
nzestrat cu o energie extraordinar, Margareta nu ovi.
Deoarece era osndit, voi s moar dup nsi voia ei i de
buna sa voie. Se hotr s se omoare n zorii zilei.
Toat noaptea ezu pe pat, n aceeai poziie n care o
lsase Juana, retrindu-i clipele vieii trecute i cinndu-se
de a fi trecut pe lng fericire fr a o gusta, totui. Nu se
mica. Cte o tresrire nervoas o zguduia din cnd n cnd, la
gndul c acum l iubea pe Ludovic. Era ns prea trziu!
Cuta s-i dea seama de temeiul acelei iubiri i nu gsea
nici o ndreptire.
Poate, se gndea Margareta, l-am iubit ntotdeauna i... nu
mi-am dat seama!A fost nevoie ca un trsnet s-mi lumineze
viaa ca s-mi dezvluie iubirea asta.
n realitate, regina uita c n toate amorurile ei procedase
n acelai fel, cu salturi neateptate. Deodat, se nflcra
dup cte cineva! Ura Margaretei ierta uneori... drgaostea ei
ns niciodat!... ntr-unul din acele salturi netlmcite se
pomenise iubindu-l pe rege.
Presupunnd c Ludovic ar mai fi putut s-o cread
nevinovat i c Margareta i-ar mai fi reluat rangul de
regin i de soie, e foarte probabil c iubirea aceea n-ar fi
inut mai mult de o sptmn, ca s fac loc, deodat, unei
alte pasiuni tot att de inexplicabil. Atta doar c pasiunea
Margaretei pentru Ludovic coincide n chip trist cu ultimele
ceasuri ale vieii ei, i Margareta i putea zice cu sinceritate:
La- fi iubit toat viaa!...
Michel Zvaco

- 378 -
Deci, n noaptea aceea, ea tri ceasuri de o grozvie de
nedescris, spaima natural a morii complicnd infinitul
regret al acelei iubiri.
De diminea, cnd vzu primele luminii ale zilei,
ptrunzndu-i n odaie, ea se scul, se ndrept cu pas hotrt
spre mas, apuc sticlua, o destup i-i bu coninutul, fr
ca mna s-i tremure.
Mai nti, rmase nedumerit vzndu-se nc n picioare.
Dup ideea ce-i fcuse, otrava trebuia s-o fulgere ntr-o
clip. Nu simea ns nici o durere.
Atunci i zise c , fr ndoial, regele i adusese o otrav
nceat. Socoti ct ar putea dura agonia n astfel de condiii
i, cnd se gndea c acea agonie nemrginit s-ar putea
prelungi mai multe zile, se nfior de groaz... Cu toate astea
nu suferea.
i, ncetul cu ncetul, se liniti, zicndu-i c dac o suferi
prea mult, dac moartea n-o lua-o mai iute, ar putea s se
ucid cu pumnalul.
Trase perdeaua ferestrei i privelitea vesel a vechii ceti
i se art nvluit n aerul uor al dimineii, n farmecul
culorilor, de la trandafiriu pn la roul auriu. Acoperiurile
alturate cu coamele lor ciudate, turnuleele, zidurile
palatului, Sena, care curgea albastr, ca safirul, i n sfrit,
n faa ei... Turnul Nesle.
i, n veselia acelei diminei, Turnul i pierdea taina lui
ntunecat... S-ar fi crezut c fantasmele sale l prsiser,
mulumite de tirea c sngeroasa desfrnat avea s fie
pedepsit.
Margareta se apropie de pervazul boltit, i lipi obrazul de
gratiile de fier i privi Turnul ndelung. l privi fr fric.
Acum, cnd era att de aproape de moarte, nu se mai temea
s vad pe platform nsufleindu-se spectrii i Sena
azvrlindu-i cadavrele date n pstrare.
Prin mintea ei treceau cu totul alte gnduri:
Nu era otrav! Ludovic a vrut s m ncerce!... Ludovic nu
vrea s mor ! El m iubete nc! Am s triesc. i... am s
fiu fericit!...
n clipa aceea, i duse repede mna la frunte. I se pru c
BURIDAN 2. Myrtille

- 379 -
n cap i se rupea ceva.... nici ea nu tia ce. Apoi, suferina
aceea scurt, pieri. Rsufl, surznd nc. Dar, n ochii ei
zpcii, strlucea ceva, care nu mai fusese nc pn atunci.
Simi alt durere grozav n ceaf, care dispru ndat, ca i
cea dinti.
Ea se uit fix la Turn ca i cum ar fi vrut s se
ncredineze c nu se temea de Turn, mai ales acum, cnd
tia c regele vrusese s-o ncerce numai i c prin urmare nu
voia s-o omoare!...
Deci, tot m mai iubete!... Oh! Am s-l iubesc, cum
n-am iubit niciodat: Nesle, turn blestemat, mi iau adio de la
tine!...
n clipa aceea, rmase ngrozit. nnebunit de spaim, se
trase ndrt, tremurnd convulsiv din cap pn la picioare...
Acolo, naintea privirilor ei, pe platforma Turnului Nesle,
apruse un spectru ziua n amiaz. i era fantasma lui
Gautier dAulnay!...
Nu vrem s spunem c apruse cineva pe platforma
Turnului i c omul acela era Gautier dAulnay. Deasupra
turnului nu era nimeni.
Soarele se nla pe cer. Era o diminea minunat, vesel,
de acea veselie special a btrnului Paris, unde sute de
negustori forfoteau pe strzi din zorii zilei, strigndu-i
mrfurile, obicei care a trecut pn-n zilele noastre, ceva mai
redus, bineneles, din nevoia n care se afl poliia, guvernul
i ordinea social, de a respecta somnul de diminea al
chefliilor, neam foarte bine vzut.
Acel circulai, pe seama cruia sufer att de mult, mai
ales negustorii , nu rspunde unei alte concepii de ordine.
Sub Ludovic al X-lea nu exista nici un circulai i e bine
s spunem c... dac poporul a ctigat liberti generale,
independena individual se restrnge din ce n ce.
i aceasta va dura pn n ziua n care individul nu va mai
fi dect o mizerabil main, o zdrean inform, un gunoi
frmiat de groaznicul minotaur care e concepia fericirii
timpurilor moderne: totul pentru societate, totul laolalt,
totul pentru majoritate. Aadar, pe vremea de care vorbim,
piaa era n aer liber. Comerul era ambulant i glgios. Ap,
Michel Zvaco

- 380 -
vinuri, ierburi, varza, carnea, prjituri, psri, dintr-o
diminea a Parisului, un blci original. Nu mai pomenim
pinea, cci fiecare i-o plmdea n cas, precum mai toat
lumea din popor i fcea singur fcliile, scaunele, sandalele
ca s nu umble prin noroi, i-i croiau singuri cmile; dar e
destul ca s dovedim c am studiat moravurile timpului pe
care le istorisim. Vrem numai s-l ncredinm pe cititor c n
lumina aceea frumoas, n veselia zgomotului Parisului care
se detepta, tria i vibra de o via mai exuberant dect
astzi, Margareta n-avea de ce s se nspimnte, pn la atta
ca s i se nzreasc o viziune.
i, cum, dup secole de sforri supraomeneti, filosofia a
ajuns la acest adevr demn de La Palisse, c nu e efect fr
cauz. Margareta buse sticlua, pe care regele o adusese
plin cu otrav i pe care Juana, dup ce o golise, o umpluse
cu ap.
Otrava aceea ar fi omort-o pe loc, pe Margareta. Picturile
care se amestecar cu apa nu putur ucide, dar avur
destul putere ca s-i pricinuiasc tulburri nervoase.
Tulburarea aceea ajunse general n cteva clipe. i pierdu
vzul, mirosul, pipitul i o cuprinse o adevrat nebunie.
Astfel Margareta vzu un om pe platforma Turnului Nesle,
i omul acela i se nzri a fi Gautier dAulnay. Nenorocita
ncepu s tremure i bolborosi:
El e, Gautier!... Omul care m-a blestemat...Oh! tiam
bine c voi cdea sub povara acelui blestem ! El m
roag...Stragildo, nu nchide sacul, nu mai vreau s-i arunci
n Sena pe aceti nenorocii!... Destule victime! Destule
omoruri!... Dumnezeule atotputernic! Destul!... Prea trziu!...
I-a aruncat!...
Stragildo apruse pe Turn i-i vr pe cei doi frai n sac;
Margareta vedea lmurit amnuntele acelea. Auzi chiar
hohotele de rs ale lui Stragildo. l vedea cusnd sacul i, n
sfrit, ridicndu-l cu uurin. l azvrli n Sena. Margareta
auzi iptul sfietor. i, deodat, totul se ntunec. Soarele
pieri. Lumina zilei se stinse. Era o noapte ca aceea cnd
Gautier i Philippe fuseser azvrlii de pe turn. Cu toat
negura aceea ce-i cuprinsese vederea, Margareta vedea totui
BURIDAN 2. Myrtille

- 381 -
i auzea cu o nspimnttoare precizie ceea ce se petrecea
sub ap, ceea ce se vorbea n fundul Senei!...
Frate, ai murit?... Hai! Philippe! Srmane Philippe!...
Era hohotul de plns al lui Gautier.
Agat cu amndou minile de fiarele ferestrei, copleit
de groaz, cu prul zbrlit de spaim, cu ochii holbai,
Margareta privea i asculta!
Ateapt frate, am s tai sacul. Voi iei, m voi sui n
Turnul cel mare i te voi rzbuna, strngnd-o de gt pe
desfrnat...
i ea-i vzu!...
l vzu pe Gautier sfiind sacul cu pumnalul. El apru
deasupra i ncepu s umble pe ap.
Privea spre Margareta. Venise spre ea...
Regina fcu o ultim sforare, nchise oblonul, trase
perdelele i plec cltinndu-se de la fereastr!
Dac am nchis fereastra, n-o s poat s intre,
murmur ea.
i se duse de se trnti n pat, unde rmase cu suflarea
ntretiat. Ct vreme ezu astfel? Ceasuri ntregi, poate zile.
Dar pentru dnsa era ca i durata unei clipe...
Deodat se scul, duse minile la cap i strig:
l aud cum se suie!... Nu-l lsai s intre! Ajutor,
Ludovic!...Iertare!...
Dnsa ncerc s sar din pat, dar rmase ca paralizat de
groaz. l auzea lmurit pe Gautier, care intrase n Luvru...
venise de-a dreptul la Turnul cel mare i acum se suia la ea.
Deodat, ua se deschise...
Margareta ntinse minile ca s resping groaznica vedenie,
dar, dup ce nchise ua binior, nluca se ndrept spre
dnsa i se aplec asupra- i...
i, de data asta, vedenia real devenea o realitate. Ua se
deschise i un om se apropiase chiar de Margareta i se
aplecase asupra-i. Acest om era Valois.. El tresri, ngrozit.
Cea pe care o avea naintea ochilor nu mai era Margareta.
Oare femeia aceea, ngrozitor de slab, pe jumtate moart de
foame; aproape un spectru, s fi fost regina frumuseii i-a
Franei, Margareta de Bourgogne?...
Michel Zvaco

- 382 -
Dar lumina aceea slab, de mil, care se nscuse n inima
lui, se stinse. Margareta era n agonie.
Da!... Dar nu murise nc! Putea vorbi! Putea s-l piard,
nc!...
i terse ndueala care i se prelingea pe frunte i strig:
Margareta, trebuie s bei otrava....
Ea mai avu puterea s strige nc:
Iertare, Gautier! Nu, m ucide! Oh! oh! Dar... tu nu eti
Gautier !... Cine eti?...Ah!... te recunosc! Eti Valois...
Atunci izbucni ntr-un hohot groaznic de rs i url:
Valois!... Amantul meu! Ah!... numai el lipsea de la
agonia mea!...
Taci! strig Valois, privind inspimntat spre u.
Amantul meu! strig Margareta. Venii toi! Stafiile celor
pe i-am iubit, i tu Buridane!... i tu Philippe!...
Gautier!Intrai! Aa vreau!...
Deodat vocea i se nbui. Cu mna tremurnd, Valois
scoase la nceput pumnalul, dar... l arunc. Nu trebuia s
curg snge!... Cu ochii rtcii,cut s vad cum ar putea-o
ucide pe Margareta i, deodat gsi!...
Apuc cu amndou minile, prul splendid, pr al
Margaretei. l suci ca pe o frnghie i i-l ncolci n jurul
gtului... Strnse... form dou capete pe care le nnod...
strnse tot mai tare... Apoi, ncetinel, desfcu nodul i
desfur prul pe umeri... se aplec i mai tare, verde la
fa, groaznic la vedere, pn la gura Margaretei i, vznd-o
c rsufl nc, scrni furios. Un sunet slab se prelinse
dintre buzele umflate ale reginei.
Valois culese suspinul acela ultim i cele de pe urm
cuvinte ale Margaretei de Bourgogne:
Myrtille! Sfinte Dumnezeule!... Fie-i mil de Myrtille...
Apr-mi copila!
O mic zguduitur i clinti nc trupul i... apoi rmase
eapn pe veci.
Valois sri ndrt, apoi se trase ncet pn la u i se
rezem de ea cu ochii aintii asupra cadavrului. ezu un
ceas ntreg, rmase acolo, prad unor gnduri grozave.
Apoi iei, se duse n odaia regelui, pmntiu,
BURIDAN 2. Myrtille

- 383 -
nspimnttor. Ajuns acolo, se aplec, i-i zise att:
Sire!... Regina a murit!...
Regele se scul n picioare, scoase un ipt i czu la
pmnt leinat. Valois l privi cu o curiozitate ciudat, apoi
ridicndu-se, opti:
Nu vor trece nici ase luni i voi ajunge regele Franei.
i eapn, cu ochii scnteindu-i de mndrie, ntr-o privire
slbatic, pru c zvrle o sfidare Destinului.


XXXVIII. FURCILE SPNZURTORII PRINULUI
DE MARIGNY

Ne vom ntoarce acum la Lancelot Bigorne, Guillaume
Bourrasque i Jean Buridan, n minutul cnd se strecurau
prin mulimea poporului, trecnd pe sub poarta Pictorilor.
Mulimea aceasta care se mbulzea din toate colurile
Parisului se ngrmdea la poart, ca s se rspndeasc,
apoi, n cmpie ca un flux care i rupe matca i-i caut loc
pentru apele sale. Cu toii se ndreptau veseli spre
spnzurtoarea de la Montfaucon. Muli dintre ei purtau
felinare mici, cci era nc noapte. Femeile duceau couri
mari, cu provizii, vorbeau unii cu alii; se auzeau rsete,
pleznete de palme, crpite de mahalagioaice copiilor agai de
fustele lor, bieii ciupeau fetele frumoase; burghezii mai
serioi i puseser pieptare i se-narmaser cu puti; se
pofteau unii pe alii i se spuneau mncrurile din care aveau
de gnd s se nfrupte la un loc.
Vino ncoace!... Avem un ir de crnai i o jumtate de
gsc, umplut cu castane.
Nevasta mea aduce un burduf cu vin, din viile Monceau.
Hei! vino ncoace Guillaumette! Nu mai isprveti!... N-o
s mai gsim loc!
ipete, cntece, rsete i tot ce e, i va fi totdeauna n
mijlocul unei mulimi la srbtoare, se auzi acolo. Miros de
gogoi i negustori de leacuri, furnicau de colo pn colo.
Vnztori de buturi, scamatori, hotri s ctige bine;
corporaia lutarilor, cntnd deja un cntec de jale pentru
Michel Zvaco

- 384 -
moartea lui Enguerrand de Marigny, care era s fie spnzurat
cel dinti de furcile pe care le cldise chiar el.
Coincidena aceea aa mai cu seam glumele. Grupuri de
studeni ,inndu-se de bra, cu sbiile atrnate la olduri,
ntovreau n cor jalnicul cntec al lutarilor. Clugrii,
ridicndu-i pulpanele anteriilor ca s fug mai uor, umblau
din loc n loc, cutnd din ochi inimile milostive care s-i
pofteasc la petrecere, i alegeau numai grupurile unde erau
courile mai mari i fetele mai frumoase.
Erau primii cu bunvoin, cci afar de sfinenie mai
erau glumei i tiau o mulime de poveti, ntocmai ca nite
cntrei ambulani i erau poveti piperate acelea pe care le
spuneau, cci i fceau pe brbai s rd i pe femei s se
ruineze pn n albul ochilor.
n sfrit, tot Parisul pornise de acas spre Montfaucon.
Buridan trecu grbit pe lng grupurile acelea urmat de
Guillaume i Lancelot.
Bigorne nu vedea nimic. Era adncit n gnduri negre, i...
mereu i veneau n minte galbenii lui cei frumoi, pe care-i
lsase n minile lui Capeluche clul.
i toate astea... ca s-l scap pe Enguerrand de Marigny!
i repeta mereu, furios.
i, mbogit de dou ori de ntmplare, Bigorne fusese
ruinat de amndou dile de Buridan. Aurul lui Stragildo fu
lsat n minile bandiilor de la Curtea Minunilor, sub cuvnt
c aurul acela era plin de snge! i ldia lui Malingre fusese
risipit, n parte!
Nu m mai prind... s m mbogesc, bombnea
Bigorne , bacalaureatul sta este un co gurit.Drace! nu i-ar
ajunge nici comorile regelui!
Iat, de ce Bigorne era posomort.
Ct despre Buridan, n-avea dect un gnd: s se aeze
destul de aproape ca s vad i s aud... ce va zice i ce va
face Enguerrand de Marigny, cnd se va vedea salvat. Tnrul
se i gndea la mijlocul pe care l-ar putea ntrebuina ca s
poat s-l scoat din nchisoare.
n clipa aceea, companiile de arcai i de steaguri ieir
din Paris i se aezar la picioarele uriaului piedestal de
BURIDAN 2. Myrtille

- 385 -
piatr pe care erau aezate furcile spnzurtorii de la
Montfaucon. Soldaii gonir mulimea din jurul spnzurtorii
i fiecare se instalar.
Buridan se aezase spre rsrit, recunoscnd furca de care
Marigny trebuia s fie spnzurat. Dup numrul arcailor
care fur aezai n acel loc, i mai cu seam dup faptul c
prefectul Jean de Prcy privea cu struin n partea aceea a
spnzurtorii.
E bine s atragem atenia c acea construcie era nou d