Sunteți pe pagina 1din 10

I

n care se vede cum intr n Moldova un cltor dintr-o ar deprtat i cum Ilie Turcule
nu-i numai cpitan de steag, ci i cititor n stele
Era la sfritul lunii septembrie, care n Moldova se chiam brumrel, anul nou de la zidirea
lumii 7188, iar de la Hristos 1679.. Din Frana, trecnd grania cu Polonia (ara Leeasc)
sosete pe drumul Siretului abatele francez Paul de Marenne, clugr din ordinul Sfntului
Augustin: Sub mantaua-i larg din postav ntunecos se gcea un trup, dei scund, nc destul
de voinic i destul de sprinten, iar de sub glug privea o fa blnd cu trsturi fine i
spirituale..
Abatele cltorete spre Istanbul, pentru a duce acolo lumina credinei cretine, spune el,
dar poate i cu un mesaj secret din partea lui Ludovic XIV ctre sultan, adaug autorul. Este
cluzit i aprat, de la Liov, unde l preluase, pn la Iai, de cpitanul Ilie Turcule, aflat n
slujb la poloni, cunoscut bine de ttari pentru multe ruti i pagube pe care le suferise de
la el..
Spre surprinderea abatelui, coninut n remarca sa ironic (A vrea s tiu ns, domnule,
ce astrolog ai consultat la Liov, de tii c are s de tulbure vremea n ziua de luni 27
septemvrie la apusul soarelui.), Ilie Turcule vestete, citind n zborul psrilor (n-am cerut
sfatul nici unui cititor n stele; vd ns graurii n crduri cu cioarele i cu strcile) vreme rea.
II
Apare beizade Alecu Ruset i cetete o scrisoare de la un prietin
Abatele i cpitanul, mpreun cu nsoitorii lor, printre care doi clugri ruteni luai de Paul
de Marenne cu sine la Liov ca traductori, sunt ntmpinai de beizadea Alecu Ruset, bun
vorbitor de limb francez, fiul fostului domn al Moldovei, Antonie-Vod. Alecu Ruset Dei
avea nume de bun otean se nfia palid i subiratic; ochii priveau fr nici o strnicie i
avea pe obraz un zmbet nesilit..
Fiul de domn explic abatelui c ar fi bine s ocoleasc satul Sboani, deoarece localitatea a
fost ocupat de un grup de ostai austrieci, care s-ar putea s aib misiunea de a-l captura pe
abate, dat fiind rivalitatea dintre francezi i austrieci i faptul c se tie la Viena de misiunea
francezului.
Dintr-o scrisoare adresat lui de un prieten comun, nobilul polonez pan Vladislav din
Cracovia, Alecu Ruset afl c abatele i este ncredinat spre a-i purta acestuia de grij pe
teritoriul Moldovei.
III
Aici se vede c trecerea Siretului se face ntr-un chip cu totul deosebit; se vede i cine-i
Vlcu Brldeanu; apoi ncep s se iveasc autohtonii
Ajuni la Siret i din lipsa vreunui pod, abatele traverseaz apa purtat n spate de omul de
ncredere al beizadelei, un fel de uria adus puin de ale, cu plete crunte, Vlcu
Brldeanu.
Trecnd apoi grupul pe lng un sat pustiit i ars, gsesc acolo doar o fiin n zdrene, care
le spune c satul a fost distrus de cazaci sau de lei, ori poate de oamenii stpnirii venii
pentru a ridica birul;sculndu-se satul, s-a btut cu ei. Aa c ne-au zdrobit i ne-au tiat,
prdndu-ne.. Absena unei intervenii a statului n aprarea oamenilor l mir i indigneaz
pe Paul de Marenne.
IV
Urmeaz alte apariii din ce n ce mai minunate
Naratorul afirm c sursa textului su o constituie memorialul de cltorie datorat
domnului Paul de Marenne, abate de Juvigny, intitulat Vers le grand Turc, aflat n
biblioteca naional din Paris. Dup care urmeaz relatarea unor observaii ale abatelui,
conform crora Dumnezeu a pus aici un paradis, dar un paradis devastat adaug Alecu
Ruset, cci ntre lumi fericite, Domnul Dumnezeu a nsemnat cu degetul un hotar. mpraii
lui Belzelbut i mpraii Mielului lumii aici au ales loc al rzboiului lor., remarci rostite n
cursul unui dialog cu beizadeaua.
Lng o moar ars, cltorii afl de la cei care lucrau spre a o reface c au distrus-o
aceiai oameni ri i varvari care au fcut stricciuni i au ucis n satul strbtut nainte.
V
Domnul abate de Marenne face cunotin cu dumnealui Lzrel Gliga, trar
Sosete la moar trarul rze Lzrel Griga, ce i invit pe cltori, aflnd cine sunt, la el
acas: Cum pot s v las fr s v stau nainte cu pne i sare, ca un bun cretin ce sunt?
Cum s v las la vreme de noapte i n locuri rele?, se ntreab retoric acesta.
VI
Vorbete tot despre dumnealui rzaul Gliga i despre un vin de la Matia, precum i despre
nite lutari i nite sarmale, totul spre desftarea domnului abate Paul de Marenne
Trecnd printr-o poian frumoas, grupul de cltori i Lzrel Griga vd zimbri n lumina
lunii, iar Abatele se simi ptruns de un simmnt de evlavie, privind minunea Dumnezeirii,
ntr-o clip strlucit i fr pereche n eternitate..
Apoi, n timpul cinei din casa trarului, abatele apreciaz supa de gin, sarmalele, claponii
fripi n igl, plcintele, dar mai ales vinul vechi de Cotnari, din cele cteva ulcioare primite
de gazd de la Matia, un strnepot al pivnicerului lui tefan cel Mare. Bndu-l, Ochii si se
sfinir i se limpezir..
Dup ce s-a bucurat de cele oferite, abatele l ntreab pe Alecu Ruset dac oamenii locului
pot fi nefericii, din moment ce au asemenea lucruri bune, i primete rspuns: nimic nu
poate rscumpra dezechilibrul nostru.[...] Aici ne veselim i n alt parte pier oameni de
cium i robie..
Beizadeaua mrturisete clugrului francez dragostea sa pentru Catrina, fiica Duci-Vod,
logodit mpotriva vrerii ei cu fiul schilod al domnului muntean Radu-Vod.
VII
Unii sftuiesc, alii dorm
n timpul ospului, biruii de osteneal, abatele i Alecu Ruset adorm iar acestuia din urm i
se arat n vis Dumnezeu i l ceart pentru greelile fcute: Pentru vin nu te osndesc.
ns ai furat de prin sate muieri i fecioare, care i-au plcut -ai petrecut cu dnsele n
desmierdri.. ns Domnul se arat ngduitor (a zmbit a rde) auzind justificarea
tnrului: nimeni nu poate petrece cu o femeie fr voia ei. Aa ai zidit-o Sfinia Ta i altfel
nu poate s fie..
VIII
Moldovenii cunosc leac pentru mahmuri, Ori de ce naie ar fi
nainte de plecare, cltorii sunt servii cu ciorb de potroace, ale crei virtui de ntremare
dup chef le va aprecia abatele, pe cnd stenii se adun cu veselie pentru a-i lua rmas
bun de la oaspei. Lundu-i rmas bun, unul dintre rzei informeaz textual c altceva n-a
mai rmas oamenilor n zilele acestea rele, dect s plng ori s petreac. Ei prefer a doua
alternativ., traduce abatelui Alecu Ruset. Iar clugrul simte, cu durere, tristeea din
adncuri a oamenilor de care se va despri cu regret.
IX
Drum spre Iai
Pe drumul ctre Iai, afirm autorul, Iazurile Bahluiului se mpotmoliser, morile sttuser,
hanurile se cumpneau n trei perei cu acoperiurile arse locurile satelor pustii se
cunoteau abia n dudae nalte; fntni spurcate de leuri, cruci nsemnnd mori nprasnice,
toat privelitea fericitelor aezri de odinioar arta mila domnilor i-a mprailor, precum
i binefacerile nvlirilor i rzboaielor care nu mai aveau contenire.. Iar beizadeaua spune
monahului francez c toate aceste ruti n urm cu doi ani, pe vremea domniei tatlui su,
Antonie-Vod, nu existau. Adugnd: Toate n Moldova, domnule de Marenne, sunt scurte,
trectoare i viforoase: i cele bune i cele rele..
X
Scaunul rii Moldovei, mria sa Georgie Duca-Vod i curtea sa
Iaul se prezint cltorilor ca un ora dezorganizat, construit fr plan, care amestec
locuine srccioase i curi boiereti bogate; n plus, dei capital a Moldovei, Asemenea
mrit i slvit trg prea c nu ine s fie curat i splat, nici s-i arate faa: dimpotriv. i
nici voia s amgeasc pe strini iubitori de forme goale. Gunoaiele i hoiturile stteau
aruncate pe toate drumurile i-n toate medeanurile i cnii ddeau lupta n jurul lor cu
porcii., exclam ironic naratorul.
La curtea domneasc, unde boierii sosiser pentru ntlnirea din divanul rii cu domnitorul,
hatmanul Sandu Buhu l anun pe Georgie Duca-Vod despre intenia locuitorilor din
inuturile Orheiului i ale Lpuului de a se rzvrti mpotriva stpnirii, ndemnai fiind prin
scrisori trimise lor de sulgerul Lupul.
XI
Popas la Iai
Abatele trage la misiunea catolic a trei clugri minorii, unde printele Guido Celesti i
arat c n Moldova boierii au, ca i nobilii de pretutindeni, aceleai viii: lene, trufie, dorina
de a se mbogi fr munc. ntorcnd adevrului spatele, zmbesc acelor femei care se
numesc linguire, viclenie, uitarea angajamentelor..
XII
Beizade Alecu Ruset dovedete deodat o putere tainic
Alecu Ruset, chemat de domnitor, se nfieaz acestuia, spunnd c i este supus i
binevoitor. Iar, ca dovad, arat c dac i-ar fi duman i-ar fi ndemnat pe prietenii si
polonezi din Liov care au scrisori adresate de Duca-Vod polonezilor, dup a doua mazilire,
n care spune c este la dispoziia lor i c poate s i informeze despre unele secrete ale
turcilor s scoat la iveal acele scrisori. Spune totodat despre asigurarea sa n faa mniei
domnitorului cauzat mai ales de dragostea domniei Catrina pentru el: tiu c n-ai s
loveti; i dimpotriv, ai s m ocroteti cu mila mriei tale. Fcnd altfel, crile de care am
vorbit se mic i purced spre arigrad.. n consecin, Domnul i fgduiete protecia sa.
XIII
Se vede c i cei doi lioveni nu sunt nite nemernici
Cei doi clugri rui care l nsoesc pe abate ca traductori pentru limbile turc i ttar,
Istratie i Afanasie, aduc domnitorului o scrisoare din partea unui om al su din Liov,
negustorul Balaban, ce-l anun astfel c nu a putut isprvi nimic cu scrisorile aflate n
posesia prietenilor lui Alecu Ruset i totodat cere ajutor n privina pricinei [procesului] pe
care o am n divan cu acel boier al mriei tale, Ursachi..
Clugrii fuseser introdui la domn de ctre hatmanul Sandu Buhu, care l informeaz c ei
i-au luat datorin pentru dnii singuri, pltit cu bune parale, ca s cerceteze, ndat ce
vor putea, dac nu cumva se gsesc cri [scrisori] i hrtii [documente] n
buclucurile [bagajele] franuzului.. n cadrul discuiei cu Vod, Afanasie i Istratie
mrturisesc a ti moldovenete, dar numai pentru domnitor i hatmanul care i-a pltit.
XIV
Veste de la domnia Catrina
La gazda unde trsese beizadea Alecu Ruset sosete iganca Mgdlina, ddac a domniei
Catrina, care l anun despre dorina stpnei de a-l ntlni i i comunic la ureche cum va
putea s o fac. Apoi l avertizeaz asupra seriozitii necesare i riscurilor pe care le implic
iubirea lui Cunosc eu dragostea mriei tale. S nu te superi, dar asta-i meseria noastr,
s-auzim despre toate i s cunoatem toate. Dar aici, mria ta, nu-i mr s-l rupi i s-l
lepzi.. Pentru c nu se vor putea vedea n ochii lumii, ddaca promite a gsi modaliti
originale, ascunse; a-i face s se ntlneasc altfel de cum se ateapt oamenii. Ei tiu c
prla nu zboar i niciodat nu s-ateapt s-o vad zburnd. Noi ns s-o facem s zboare..
n privina domniei, nainte de a primi mesajul, beizadeaua i ddu seama c are
sentimente amestecate, dar mai profunde n comparaie cu obinuitele sale iubiri
trectoare: dei desmierdrile i nebuniile lui n-avuseser o int unic i iubea femeia ca un
bun al vieii; dei n acest nceput de legtur urmrea ceva tulbure n care se amestecau
porniri mpotriva btrnului Georgie Duca totui, n adncul fiinii lui, ca-ntr-o prpastie de
zri cu nouri, prea c clipete o stea..
XV
Despre tulburri n ar i viclenia unor boieri divanii
n gndul su Duca-Vod consider c ara asta neaezat, cu oameni aa de ri i de
schimbtori, cu boieri vicleni, stnd iepurete pe dou hotare, cu pr, cu bunturi, nu-i
simea ndeajuns blstmul lui Dumnezeu n boliti, rzboaie i secete, i se cuvenea un spor
de pedeaps i din partea lui. anume, distrugerea boierimii potrivnice.
Este adus n faa sa, cci fusese prins, Lupul sulgerul care, sub ameninarea torturii
(Cresteaz-i limba cu briciul i presar-i-o cu sare. Gtete pini i achii ca s i le bai sub
unghii, pedepsind degetele care au pctuit., ordonase Vod clului), mrturisete a fi
primit scrisorile cu ndemn la rzvrtire, pe care le-a transmis orheienilor i lpunenilor, de
la doi boieri, vel-vistiernicul Gheuca i vel-jitnicerul Bogdan. Scrisorile purtau semntura lui
Dumitracu-Vod mazilul dar puteau s fie falsificate de Ion Milescu, priceput la mnuirea
penei, mai spune Lupul.
XVI
Mare mas domneasc
Invitat la masa dat de Vod n cinstea sa, cu participarea unor boieri de seam, abatele Paul
de Marenne afl de la logoftul Miron Costin despre teoria asupra originii latine a locuitorilor
Moldovei, prin care logoftul explic strlucirea de mai demult (Totui sraca aceast ar
a avut cndva oameni care n-au ruinat-o, fiind cu adevrat urmai de desclectori de la
mpria Romei.), dar nu d crezare acestor vorbe, innd cont de decderea din acele
vremuri.
Dup osp, invitat pentru cafea n casa Doamnei, abatele o cunoate pe domnia Catrina:
Era cam micu domnia, ns bine legat n formele-i rotunjoare. Purta un costum ca -al
doamnei i, ca i maic-sa, avea o pieptntur bogat, sporit, peste cununia de
mrgritare, c-un puf de stru. Ochi dulci, aceasta fu caracterizarea pe care-o gsi n prima
clip de Marenne. Ochii erau dulci i umezi, ns gura era sensual i voluntar. Adevrul e
aici, judeca abatele, nu n ochii neltori.
nelegnd c abatele i transmisese codificat dorina beizadelei de a o ntlni ( Pot spune,
prines, c ai mai mult dreptate dect i nchipui., afirmase acesta cu privire, aparent, la
frumuseea unei casete din filde dar de fapt referitor la dorina lui Ruset de a o vedea i la
iubirea lui), domnia l informeaz despre intenia tatlui de a pleca, cu toat familia, la
Istanbul, convins fiind c vorbele-i vor ajunge la beizadea.
XVII
ntlnire de dragoste, cu care prilej ddaca Mgdlina i dovedete meteugurile
Domnia pleac s se plimbe cu rdvanul prin mprejurimile Iaiului, unde un urs ignesc
iese, ca din ntmplare, n faa cailor, i sperie, iar fiica domnului este dus de ddac ntr-o
cas de la o vie din apropiere spre a o liniti dar acolo se gsea beizadeaua.
Pentru a preciza relaiile dintre ei, Catrina arat mai nti motivul ntlnirii (Am venit nu
pentru c m-ai chemat, ci pentru c am dorit s ne vedem. De aceea i-am trimes pe
ddac.), apoi motivul atraciei (Defimat eti, prigonit deasemeni, ns asta-i spre folosul
domniei tale, cci altfel a fi trecut pe lng domnia ta fr s te bag n seam.), spre a-i
justifica n cele din urm neascultarea fa de prini (Nici cmri ca mama, cntrind i
drmuind, nu vreau s ajung, nici roab a lui tefan, feciorul Radului-Vod, dup porunca
tatei...). Toate acestea n timp ce Alecu Ruset nu poate s-i exprime din plin sentimentele,
dei iubita sa le intuiete.
nainte de a se despri, domnia i fgduiete c se vor ntlni n acelai loc, dup ce la
prima lui atingere ea tresri ntr-un ipt uurel spriat; plecnd fata, Ruset rmase
ameit i strpuns. Abia ntr-un trziu i ddu sam c afar au sunat voci i duruiri de roate.
ntr-adevr plecase i trebuia negreit s-o mai vad, cci ncepea a o simi n inim i-n
snge, parc I-ar fi dat s beie un venin de dragoste..
XVIII
Hotrrile cinstitului divan al mriei sale
Are loc divanul domnesc, unde sunt judecai cei care s-au implicat n trimiterea de scrisori
ctre rzei, pentru a-i rscula, vistiernicul Gheuca, jitnicerul Bogdan i sulgerul Lupul.
Jitnicerul, artnd care au fost motivele faptei sale i cum a procedat, l acuz totodat pe
domnitor Acest tovar de osnd al meu [vistiernicul]mi-a artat n mai multe rnduri
care sunt rnduielile pe care le scoate Domnia pentru pieirea acestei srace ri. Tablele
vistieriei se lungesc i se umplu; zlotaii *aduntorii de biruri] se pregtesc s cuprind lumea
i s-o stng ct a mai rmas, mai ru dect pgnii. Dup ciumele care au fost, asta-i una
nou. i neam gndit la aceast nebunie, s sculm pe acei pmnteni care au mai rmas cu
inim i cu ruine. , atitudine ntrit de ctre vistiernic. Divanul i condamn la moarte pe
cei trei mpricinai, decapitarea avnd loc lng o cimea cunoscut din Iai; Milescu,
deoarece nu existau dovezi suficiente mpotriva sa i arat supunere domnitorului, este
iertat de ctre acesta.
XIX
Abatele Paul iese din trgul Iailor, urmnd calea spre mprie, pe alte drumuri fr
preche n lume
Fiind nsoit de cincisprezece oteni pe care i-i dduse domnitorul i de un cpitan al lor, Paul
de Marenne prsete Iaiul, mpreun cu Alecu Ruset, care se oferise a-l acompania pn la
Dunre. Alecu l avertizeaz pe monahul francez asupra faptului c Vod trimisese o tafet
nainte la Istanbul, spre a vesti plecarea i faptele abatelui. nainte de plecare ns, aga
Bucan l ntiineaz pe beizadea asupra rolului de iscoad al clugrilor Afanasie i Istratie.
Trdndu-i Domnul, aga sper c Alecu Ruset i va fi recunosctor, dac el sau tatl su vor
veni pe tronul Moldovei.
Pe drum abatele constat o dezolare a singurtilor pe care amicii si rmai n Frana nici
n-o puteau bnui, ori de ct imaginaie ar fi fost nzestrai; cci la antipodul civilizaiei se
gsesc uneori asemenea locuri rmase neschimbate dintru nceputul creaiei, pstrndu-i
frumuseea lor misterioas..
XX
l ntmpin pe domnul abate o mic ploaie de nceput de toamn
La un popas, Alecu Ruset i avertizeaz, n francez, prietenul: te rog s observi, fr a avea
aerul, pe cei doi slujitori *clugrii rui+ cu care ai venit de la lei. Au neles, din ce spun eu
cpitanului, c nu vor merge dect pn la Dunre. Mai neleg ei c-i voi ine i eu tovrie
pn acolo. Stau ateni, cu capetele nlate, i se uit din cnd n cnd unul la altul. Dac
te-au ntovrit n Moldova c-un plan, atuncea trebuie s peasc la ndeplinire i s se dea
pe fa; ceasurile sunt numrate. Astfel vom afla i noi ce legtur este ntre ei i Domn..
Caravana va nnopta apoi, oprit n drumul ei i de o ploaie insistent de toamn, la un han
ce avea o singur odaie mare n care se putea ngrmdi o parte din drumei, pe rogojini
ntinse n lungul preilor., inut de un evreu care se nelegea bine att cu moldovenii ct i
cu vecinii de inut, ttarii, spre a-i ocroti astfel ctigurile.
XXI
Unde se vdete mai bine vrednicia frailor lioveni
n timpul nopii, abatele doarme de o parte a hornului i cei patru slujitori ai si n cealalt
parte. Nite tciuni, aruncai din jarul de pe foc afar de un baltag sau o puc ce czuse,
ajung la paiele de pe jos i le aprind. Abatele i ia cu el hainele i ncearc s fug, dar fratele
Afanasie l strnge de gt iar fratele Istratie i smulge o hain subire de mtas, pe care
obinuia s-o poarte dedesubt. i n a crei cptueal abatele avea un lucru ascuns. Nu pot
s ias ns cei doi clugri din han pentru c Vlcu Brldeanu, care observase de afar
scena, nchisese uile, iar abatele i recupereaz haina; trimii la curtea din Iai, cei doi
clugri lioveni vor fi executai la porunca domnitorului, afl abatele i beizadeaua nainte de
desprirea lor.
Afar de problema clugrilor din Liov ns, Ruset mcina n sine i alte gnduri deosebite,
cci tremura n el, andu-se din ce n ce, o flacr. n lumina ei, izolndu-se singur cu
sufletul su, i se apropia tulburtoare fiica lui Goergie-Vod. Se dusese ctr ea zmbind; se
deprta de ea cu suferin; i dorea aprig s se ntoarc iari ctr dnsa..
XXII
Alte puteri ale Mgdlinei ddaca
Ddaca ghicete domniei Catrina, dnd n bobi, sosirea lui Alecu Ruset cel ndrgostit la Iai
(Rmne bob stingher iari, adic bob sositor, nti cu mhnire i la urm cu bucurie.)
pentru ca ndat nepoata ddaci, o igncu, Zoia, s vin ca sol spre a anuna c a venit
la vie i ateapt mria sa beizade.. Cum se pregtete srbtoarea Sfintei Paraschiva, din
14 octombrie, ddaca se angajeaz ctre Catrina s pregteasc o ntlnire a celor doi
ndrgostii, profitnd de acea srbtoare, deoarece dumnea ntr-ascuns[...] pe toi acei
care puneau o umbr pe sufletul domniei Catrina., inclusiv pe prinii fetei.
XXIII
Se vede cum beizade Alecu poate aluneca spre o mare primejdie i ce prere are despre asta
Vlcu Brldeanu
Catrina se pregtete de ntlnirea de la biserica Trisfetite, gndind Nu putea spune c
iubete pe Alecu beizadea; cu toate acestea l dorete i n acelai timp se teme de el..
n timpul slujbei religioase, Doamnei Anastasia i se face ru din cauza oboselii din acea zi,
cci preluase veniturile pentru cmara domneasc, i se ntoarce la palat; puin timp dup
aceea Vod poruncete Catrinei s fac la fel.
ntmpinat de ddac la ieirea din biseric, este dus, ascuns sub un al, ntr-o chilie,
unde Beizade Alecu i cuprinse mnile. nlnuind-o cu cellalt bra dup grumaz, i srut
ochii. Ea se zbtu i se hotr s ipe. Atunci glasul i fu nbuit. ncordndu-se cu mnie i
sprijini mnile n pieptul dumanului su. Apoi i plec fruntea n acelai loc i-i ls braele
s cad, supunndu-se.. ntrebndu-l ce l frmnt, N-am nimic, domni, rspunse
Ruset, c-un zmbet. Dect cred c-a fi pierit, dac n-aveam bucuria de-acum..
Dup plecarea fetei, Ruset este cuprins de presimiri rele (rmase rnit ca i cum ar fi
pierdut-o pentru totdeauna.), mrturisete lui Vlcu convingerea sa despre relaia cu
Catrina ( ntr-asemenea capcan i vam i las lupul pielea). Dup care Vlcu trecu n
cerdac i se sprijini uor. Cltin din cap i stupi cu dispre ntr-o parte..
XXIV
Despre cele ase semne care s-au artat ntr-o iarn, n zilele Duci-Vod
Naratorul prezint istorisiri ale oamenilor din popor referitoare la ntmplri cu valoare de
semn ru: icoana Maicei Domnului de la Mnstirea Neam a lcrimat; apare o comet; un
btrn orb care ceruse iertare Domnului pentru cei cincizeci de orheieni rsculai, prini i
adui pentru judecat, spune, n Mnstirea Golia, c el atunci i acolo va muri i c Vod
este Anticrist, apoi cade jos i moare.
Orheienilor li se las viaa dar vor fi nchii pn ce satele vor plti de dou ori ndatorirea
ctre vistierie, hotrse Duca-Vod, atunci cnd oamenii i-au fost nfiai pentru judecat,
din foiorul casei domneti.
XXV
Mila Duci-Vod
Alecu Balaban, negustorul din Liov prieten al Duci-Vod, sosete la Iai pentru a spune
domnitorului c a comunicat cancelariei de la Viena care i trimisese prin intermediul
negustorului, ca nsoitori ai lui Paul de Marenne, pe cei doi clugri spioni ucii la porunca
domnitorului, Istratie i Afanasie c acei clugri lioveni fuseser omori de ctre Alecu
Ruset.
n privina slujbei abatelui francez, Balaban anunase la Viena c acesta a ajuns la Istanbul,
unde a predat vizirului Cara Mustafa scrisoarea trimis de regele su, i c acea informaie o
are de la Duca-Vod, cruia i parvenise de la trimisul su la Istanbul, drept care germanii au
mulumit domnitorului i l consider devotat lor.
n cursul aceleiai ntrevederi secrete din sala Divanului, Alecu Balaban l asigur pe voievod
n legtur cu rmnerea nc la poloni a scrisorilor sale, despre care vorbete beizadeaua n
capitolul doisprezece, i care, trimise turcilor, l pot costa pe autorul lor capul. Pregtind
aprarea domnitorului, negustorul i sugereaz s arate turcilor i austriecilor c acele cri
nu fuseser scrise de el ci sunt falsuri datorate lui Alecu Ruset.
i, drept rspuns la o remarc a negustorului (Vremurile sunt grele), Ghica-Vod arat
prietenului filosofia sa politic: Vremurile nu sunt uoare, ntr-adevr, dar ara-i mai mult
viclean dect srac i-i deprins a se mpotrivi totdeauna Domnului su. Dar acuma-i nv
pe toi minte, ca s se supuie legii mele. Porunc dau s se plece toi vistieriei, pltind
rnduielile pn la o para i pn la un bob de linte. Nu vor scpa mai cu seam cei semei,
pe care noi cu osebire nu-i putem suferi.
Aflm n continuare c domnitorul rspunde negustorului pentru serviciile aduse i pentru
darurile primite (un armsar, cteva blnuri scumpe, bijuterii) dndu-i ctig de cauz ntr-un
proces cu boierul Grigore Ursache, de la care avea de recuperat o datorie, contestat de
mpricinat. i c, n schimbul eliberrii sale din nchisoare fusese pedepsit pentru
presupusa falsificare a scrisorii care declanase rscoala orheienilor , Ion Milescu falsific
scrisori atribuite lui Alecu Ruset.
XXVI
Domnia Catrina ncepe s porunceasc
n timpul iernii, beizadeaua se mai ntlnete de dou ori cu domnia, iar pentru
ddac Prea c st prpd deasupra lor, aa se cufundau unul n altul i rosteau vorbe
nebune.
Doamna se justific n faa fiicei pentru neodihna cu care strngea bani de la datornici: Iat,
vine vremea nnoirii domniei, cnd va s rspundem la arigrad mucarerul, bani grei. Iar apoi
htmnia Ucrainei, cu care vrea s-l cinsteasc mpria pe mria sa, nu se poate primi fr
jertfa de bani. Toate cele bune i frumoase sunt scumpe n lumea asta. De aceea, pentru ca
s ias toate bune, unii trebuie s aduc bani i alii ascultare..
Duca-Vod i amintete fiicei sale despre obligaia de a se cstori cu cel ales de el, dar
domnia se opune (rog pe tatl meu s ntrzie pentru totdeauna, dac se poate, acel ceas
al nsoirii cu urtul, pe care eu l socotesc ceas de moarte.).
Prin Mgdlina, Catrina i trimite vorb lui Alecu s mearg la Istanbul, cci acolo va fi i ea i
acolo intrigile lui Duca, care ncearc s se fac a se crede c scrisorile lui aflate n Polonia au
fost falsificate de Ruset, nu-l pot ajunge.
XXVII
Deprtat cale spre Rai
mbrcai n clugri, beizadeaua i slujitorul su, Vlcu Brldeanu, ajung la timp la Istanbul,
unde beizadeaua se ntlnete, la mnstirea n care a tras, cu Paul de Marenne i i
mrturisete, referindu-se la intrigile Duci-Vod c moartea mea [zice Alecu] eu n-o atept
att de la strlucitul mprat Padiah, ct de la o umbr care-mi zmbete n toate visurile
nopilor mele.. Dup care abatele i promite c va interveni pe lng otomani pentru dnsul,
spre a nltura efectele dumniei voievodului.
XXVIII
Arat c, n intimitate, i cei mai nfricoai stpnitori pot fi oameni; i c, uneori,
o partid de ah o poi ctiga pierznd-o
Paul de Marenne comunic marelui vizir cteva informaii preioase, dobndite prin legaia
francez, despre pregtirile de rzboi austriece mpotriva Porii, despre aliana dintre
germani i poloni fcut mpotriva turcilor.
Este introdus la Padiah, dar naintea vizitei cuget la faptul c n umbra i ncperile acelui
serai viaa era nesigur; aprea i trecea ca o floare de lumin. Marele Soliman neleptul a
micat un deget i a poruncit astfel zugrumarea prea iubitului su fiu Mustafa. [...] nsui
Mehmet al patrulea, care-l atepta acum n odaia mpodobit cu somptuoase covoare, a fost
nevoit, n cel dinti ceas al numirii lui pe tron, s iscleasc osnda bunicei sale valid Ksem.
N-avea dect opt ani i i-a tremurat mna, care de atunci n-a mai tremurat.. i obine
protecia Padiahului pentru Alecu Ruset, n timpul unei partide de ah pe care, cu
nelepciune, o pierde.
XXIX
Nu numai abatele Paul filozofeaz, ci i Vlcu Brldeanu
ntlnindu-se din ntmplare, pe o strad din Istanbul, cu Vlcu Brldeanu, ddaca
Mgdlina trimis n cutarea iubitului fetei i spune s comunice stpnului su c i
domnia Catrina se afl n acel ora, cu tatl ei, gzduii la reprezentana Moldovei,
Bogdan-serai, i Ateapt cu mare dor s-l ntlneasc. *+ Are s pofteasc domnia s se
plimbe pn-ntr-acel loc, la izvorul aghesmei, i are s-o vad. S fie ns cu bgare de
seam.. Mgdlinei, Vlcu i se arat apoi preocupat de o ntrebare: ce caut el n ara asta
de lege strin, chinuit de ari i departe de rcoarea codrilor si.
n cursul unei noi ntlniri ntre abate i beizadea, la mnstirea unde trsese cel din urm,
chinuit de dorul su, abatele avertizeaz asupra Catrinei: Poate s fie o nunt; nu vei fi
ns domnia ta mirele. Nici nu poi rpi pe mireas, fr a o pierde i fr a te pierde. Nici nu
poi cobor pe o fiic de prin, fcndu-i aceast siluire. [...] Nu-i rmne dect s te ntorci i
s priveti ca un brbat realitatea. dar Alecu Ruset ezit n a-i accepta sfatul.
XXX
Despre dobnzile ntrziate ale lui beizade Alecu Ruset
Datorit faptului c domnia nu sosete la ntlnirea fixat prin discuia dintre ddaca
Mgdlina i Vlcu Brldeanu, Alecu Ruset intr ntr-o stare de criz acut Lungile i
chinuitoarele ateptri nu atacaser numai trupul. Prea c i se descompune i sufletul.,
constat Paul de Marenne, la desprire fiind ncredinat c Alecu Ruset pregtete o
lovitur, ca i cum ar coace n el o bub; i merge spre pieire..
ns Catrina transmite prin Mgdlina c a fost nchis de Vod ntr-o mnstire din cartierul
grecesc al capitalei otomane, drept urmare a faptului c a refuzat din nou mirele hotrt de
domn, iar mirele se plnsese la Poart de ntrzierea cstoriei. Alecu Ruset hotrte s o
elibereze i s fug apoi cu ea n Creta sau n Cipru.
XXXI
Unde Vlcu Brldeanu crede tot mai mult c-i mai cuminte dect stpnul su. Dar cel mai
cuminte dintre toi e altul
Alecu Ruset, nsoit de Vlcu Brldeanu (dei Pentru mintea lui, toat aceast strdanie
era o nebunie curat.) ncearc s treac peste zidurile mnstirii unde se afla domnia
Catrina dar i atac cinci greci n timp ce pregtesc escaladarea zidurilor i abia reuesc s
scape cu fuga. Brldeanu presupune c sosirea lor era ateptat.
De la Paul de Marenne, Ruset afl c domnia fusese scoas din mnstire, dup acceptarea
cstoriei cu beizadea tefan; abatele l sftuiete s-i caute mngierea n alte pri
(Dumnezeu, iubite prietine, a nmulit neamul Evei, prevznd n marea lui nelepciune,
suferini ca a dumitale. *+ Experiena ne arat c instinctul acesta e crud i neltor. n
oscilaiile lui alterneaz dezgustul. Focul lui las totdeauna cenu rece.).
XXXII
Pregtiri de mare nunt domneasc
Se fac pregtiri pentru cstoria domniei cu beizadea tefan, un tnr puin gheboat i
avnd obraz smolit buclat i bun; ns domnia se simi iari ars nluntru de venin..
Duca-Vod dorete o nunt deosebit, pentru c primise de la Poart i htmnia Ucrainei
turceti, pe lng domnia Moldovei. stimp Alecu Ruset se hotrte, cu toat mpotrivirea
tovarului su, Vlcu, s o rpeasc pe aleasa inimii sale n Moldova i pleac din Istanbul
fr a-l ncunotiina pe abate.
Ddaca o consoleaz pe Catrina, care sufer (avea o respingere din fundul mruntaielor, ca
pentru o mncare rea. i venea prea ades i subt ochi, i-n nri, i la auz, i n-avea putin s
le nlture cci sta, ticloas, mititic, domesticit, subt umbra tatlui i Domnului su.)
sftuind-o s-i potoleasc suferina, cci Acu ncepe cu adevrat pentru o domni viaa,
cnd scap de strnsoare i intr n lume., iar brbatul nu-i urt noaptea..
XXXIII
Cel din urm, n care domnia Catrina mai vede o dat pe beizade Alecu
nsoit de Ilie Turcule i ali blstmai, Alecu Ruset rpete pe mire n noaptea de
dinaintea nunii, ns este prins de oamenii lui Vod trimii de hatmanul Buhu, adus la curte
(Era o rmi dintr-un fudul beizade Alecu de anul trecut., avnd o oboseal nesfrit
sub pleoapele pe jumtate czute.) i ucis de ctre Domn cu buzduganul. Catrina l va mai
vedea o dat, dar czut la pmnt i mort, apoi nunta se desfoar ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat.